Sunteți pe pagina 1din 447

Kim Stanley Robinson

50 de grade sub zero


Traducere din limba englez i note de Loredana Fril-Cristescu

Cuprins

I Primat n pdure II Schimbare brusc de clim III ntoarcerea n Khembalung IV Exist o soluie tehnic? V Toamn la New York VI Optimodal VII Valul de frig VIII Generos ntotdeauna IX Sari nainte s te uii X Primavera porteo MULUMIRI

Primat n pdure
Nimnui nu-i place Washington D.C. Nici mcar celor care-l iubesc nu le place. Clim groaznic, trafic i mai i: un ora american obinuit de mrime medie cu blocaje de circulaie, n care cldirile federale albe cu forme pline nu mbuntesc cu nimic situaia. Mai degrab i atrag pe toi politicienii i turitii, pe cei care fac lobby, pe diplomaii, refugiaii i pe toi ceilali care vin din alt parte, adeseori din motive suspecte, iar dup aceea i petrec timpul crend aglomeraie pe strzi i ocupnd mai mult dect li s-ar cuveni din atenia publicului, cu vorbria nesfrit despre oraul lor inexistent de pe deal, n timp ce ignor oraul real n care se afl. Gustul neplcut al acestei ipocrizii nu poate fi ndeprtat nici cu mncarea i butura de la un milion de restaurante dintre cele mai fine. Nu bastion al guvernului mondial, trezorerie ncuiat a Bncii Mondiale, fortrea ce gzduiete sediul central al poliiei mondiale; Roma n vremea pinii i circului nimnui nu poate s-i plac aa ceva. Aadar, era normal ca atunci cnd diluviul se abtuse asupra oraului, fcnd prpd i lsnd capitala bolborosind n aria livid a unui mai umed i murdar de noroi, s existe diverse reacii exterioare, ale cror subtext fusese ns ceva de genul: HA, HA, HA. Asta pentru c muli oameni din toat lumea considerau c se fcuse cumva dreptate. Capitala lumii, devastat; cum s nu-i fac plcere aa ceva? Se spusese, desigur, ce se spunea de regul de ctre prile care aveau obiceiul s-o spun. Zon calamitat, ajutoare de urgen, pericol de epidemie, refacere imediat, mndria naiunii etc. Cum oraul era capitala lumii, preedintele insista ferm c era de datoria patriotic a fiecruia s contribuie la reconstrucie, dnd dovad de curaj i neclintire n faa a ceea ce el numea acest act de terorism climatic. De acum nainte, continuase preedintele, ne aflm n stare de rzboi cu natura. Vom munci pn cnd vom fi recldit acest ora mai bine dect era nainte. Adevrul fie spus, nc de pe vremea lui Reagan, aripa conservatoare (sau dominant) a Partidului Republican venea la 4

Washington cu scopul declarat de a distruge guvernul federal. Membrii si discutaser despre nfometarea bestiei dar, la o adic, mergea i inundarea. Erau flexibili, iar pentru ei contau rezultatele. Cum ar fi putut guvernul american s continue s-i mpovreze cetenii dac centrul su de operaiuni fusese devastat? Ar fi trebuit s duc o adevrat lupt numai ca s revin la normal! Inundaiile fuseser, evident, o pedeaps pentru ndrzneala de a pune impozit pe venit i de a pretinde c naiunea era una secular. Nu puteai s nu te gndeti la Sodoma i Gomora, la profeiile din Cartea Revelaiilor i aa mai departe. ntre timp, cei aflai la captul opus al spectrului politic nu vrsaser prea multe lacrimi din cauza dezastrului. Ca lovitur dat imperiului galactic drept n inim, era greu s regrei c se petrecuse. Ar fi putut stnjeni pentru o vreme casta conductoare, s-ar fi putut s o fac s recunoasc faptul c, probabil, sistemul su economic schimbase clima i c aceasta era numai prima din multele consecine catastrofice. Dac Washingtonul era ntmpinat cu un refuz acum cnd implora ajutor, acest tratament nu era dect cel pe care el l aplicase de fiecare dat n trecut victimelor mediului. Natura rde la urm, dreptate poetic, fr avantaje, ce semeni, aia culegi, ticloi bogai i aa mai departe. Astfel, inundaiile fuseser pe placul ambelor tabere. Iar n zilele care le urmaser, Congresul artase clar prin voturile sale, dac nu i prin cuvinte, c nu avea de gnd s aloce suma de bani necesar readucerii lucrurilor la normal. Spunea c trebuie fcut, ordonase s se fac, dar nu oferise i finanare. Oraul trebuia aadar s-i pun speranele fie ntr-un District Columbia srcit, care tia deja att de bine cum st treaba cu mandatele nefinanate emise de Congres 1 nct ajunsese s pun vreme de ani de zile sloganul Impozit fr reprezentare 2 pe plcuele de nmatriculare ale mainilor, sau n ageniile guvernamentale nsrcinate cu oferirea de ajutor n caz de dezastru, ca FEMA sau Corpul Inginerilor Militari i alte instituii de la care se putea atepta asisten, dar numai n cadrul
Legi sau reglementri care impun guvernelor statale sau locale din SUA s efectueze anumite aciuni fr a le pune la dispoziie i sursele de finanare. 2 Aluzie la sloganul revoluiei americane, Niciun impozit fr reprezentare.
1

ndatoririlor (i bugetelor) lor normale. Experi ai acestor agenii ncercaser s explice faptul c inundaiile nu avuseser nicio semnificaie moral, c fuseser doar o problem practic de gospodrire a oraului, care trebuia rezolvat ca orice chestiune de sntate, siguran i confort publice. Potomacul se umflase, transformndu-se temporar ntrun lac de circa o mie ase sute de kilometri ptrai i rmsese astfel nu mai mult de o sptmn, timp n care provocase stricciuni serioase infrastructurii. Mare parte din zona public a oraului fusese devastat. Rock Creek i sfiase malurile, iar National Mall era acoperit de nmol, Tidal Basin 3 fcea acum parte din nou din fluviu, iar Memorialul Jefferson se afla n apele puin adnci ale curentului. Multe strzi fuseser blocate cu gunoaie, i mai grav, multe tunele de metrou fuseser inundate, iar reparaiile aveau s dureze luni de zile. Zona Alexandria suferise stricciuni. Multe dintre podurile din regiune fuseser distruse sau avariate. Funcionarea reelei de alimentare cu energie electric se afla sub semnul ndoielii, la fel i sistemul de canalizare, iar o epidemie era clar posibil. Date fiind toate acestea, anumite reparaii trebuiau pur i simplu fcute, existnd i cereri de refacere. ns, chiar dac aceste cereri erau realmente sau aparent aprobate, ori ntmpinate cu o indiferen mpietrit sau opoziie jubilant, rezultatul era acelai: nu se alocaser suficieni bani pentru a termina treaba. Se rezolvaser numai chestiunile eseniale. Infrastructura necesar aproape n ntregime i, desigur, i cldirile renumite pe plan naional, care fuseser curate, iar pe suprafaa Mallului se replantase iarb i cirei. Memorialul Rzboiului din Vietnam fusese dezgropat, Memorialele Lincoln i Jefferson readuse la normal din starea lor insular. Congresul dezbtuse o propunere de a lsa reperul de viitur nsemnat cu nmol verde pe laturile Monumentului Washington, n final respingnd ns ideea. Piatra marelui soclu fusese curat cu aburi, iar n jurul su, Mall-ul ncepea s arate ca i cum inundaiile nici nu s-ar fi produs. Oriunde altundeva n ora ns NU ERA UN MOMENT BUN s fii nevoit s-i caui o locuin.
Golfule artificial creat spre sfritul secolului al XIX-lea. Pe unul din malurile sale s-a construit Memorialul Jefferson.
3

Totui, exact asta trebuia s fac Frank Vanderwal. nchiriase apartamentul pe un an, perioada ct plnuise s o petreac lucrnd la Fundaia Naional pentru tiin, dup care fusese de acord s mai rmn. Acum, la numai o lun de la inundaii, apartamentul trebuia predat proprietarului, un angajat al serviciului extern din cadrul Departamentului de Stat pe care nu-l cunoscuse, i care se ntorcea dup o edere n Brazilia. Drept pentru care trebuia s-i gseasc alt locuin. Hotrrea de a rmne fusese, fr ndoial, o idee foarte proast. Acest gnd l apsa n timp ce-i cuta un nou apartament, i, din aceast cauz nu fusese att de perseverent pe ct ar fi trebuit. Oferta era foarte redus i prohibitiv de scump. Mii de oameni fuseser atrai la D.C. de nite inundaii care n acelai timp distruseser mii de case, iar altora le produseser suficiente stricciuni ct s nu poat fi imediat reparate i reocupate. Vnztorii fceau legea pe pia, iar chiriile crescuser rapid. Multe dintre locuinele pe care le vizitase Frank erau respingtoare n ultimul hal. Unele dintre acestea fuseser inundate i nc necurate complet cele mai proaste disponibile, nc murdare de nmol. Cea mai proast ofert n acest sens o reprezentase o locuin la un demisol din Alexandria, minuscul i ntunecat, cu ua zvort i o singur fereastr undeva sus, ce semna a nchisoare pentru troglodii i costa dou mii pe lun. Din acel moment, lui Frank i dispruse dorina de a mai cuta. Acum sosise ziua ncheierii socotelilor. i luase toate lucrurile i fcuse curat, proprietarul urma s soseasc n acea sear, iar Frank nu avea unde s se duc. l ncerca o senzaie stranie. Sttea, n lumina apusului, la masa din buctrie pe care mprtiase exemplare din Post4. Seciunea Apartamente de nchiriat nu era mai lung de o coloan, iar Frank i nvase suficient de bine limbajul codificat ca s tie c nu era nimic pentru el acolo. Mai interesant era un articol din seciunea Metropolitan despre Parcul Rock Creek. nchis oficial din cauza stricciunilor serioase provocate de ctre inundaii, era, dup cte se pare, prea mare pentru ca Serviciul Parcurilor Naionale, depit de situaie, s mai poat aplica acest edict. Parcul devenise astfel un teritoriu al nimnui, o
4

Washington Post.

ntoarcere la slbticie, dup cum scria n articol. Frank cuprinse apartamentul cu privirea. Nu-i evoca mai multe amintiri ca o camer de hotel, deoarece nu fcuse altceva dect s doarm n el. Asta era tot ce-i trebuia de la o cas, dat fiind c viaa lui adevrat fusese dat la o parte pn la rentoarcerea sa la San Diego. Acum se simea ca i cum fusese trezit prematur n timpul unei cltorii spre stele. Era momentul s se trezeasc, s se dezghee i s descopere unde se afla. Se ridic i se duse la main. Iei pe Centur, ca s dea ocol pe la nord, apoi spre rsrit, lsnd n urm templul mormon alungit i mreaa inscripie de pe el: DU-TE ACAS DOROTHY!. Iei de pe Wisconsin, lund-o spre ora. Nu avea niciun motiv deosebit s se afle n zon. Familia Quibler locuia aici, desigur, dar nu avea cum s fie acesta motivul. Continua s se gndeasc: Om fr cas, om fr cas. Eti un om fr cas. i veni n minte un cntec de pe albumul Graceland semnat Paul Simon, acela n care unul dintre grupurile sud-africane cnta: Fr cas, fr cas, da, da, da, da, da, da, da, da, da ceva de genul Vine miezul nopii i vrei s te duci acas. Sau poate era ceva n zulu. Ori, aa cum auzea el acum: Fr cas, fr cas, duce-se s-i caute alt cas. Cam aa ceva. Ajunse la intersecia unde se afla staia de metrou Bethesda, i dintr-o dat, i ddu seama de ce s-ar fi putut afla acolo. Acesta era, desigur, locul unde o cunoscuse pe femeia din lift. Rmseser blocai mpreun pe cnd urcau afar din metrou: numai ei, sub pmnt, minut dup minut, pn cnd, dup o lung conversaie ncepuser s se srute, spre surprinderea lui Frank. Atunci venise echipa de intervenie i le dduse drumul, iar femeia dispruse fr ca el s fi aflat ceva despre ea, nici mcar numele. Simpla amintire i fcea inima s bat cu putere. Acolo sus, pe trotuarul din dreapta, dincolo de lumina roie de semnalizare, se afla cuca exterioar a liftului din care ieiser. i mai ieise n cale apoi pe o barc de pe Potomac atunci cnd diluviul se afla la apogeu. Apelase numrul de telefon al brcii ei de pe celular, iar ea i rspunsese spunndu-i: Am s te sun. Nu tiu cnd. Lumina roie se fcuse verde. Nu-l sunase i totui el se afla acolo, ndreptndu-se spre locul n care se cunoscuser ca i cum 8

ar fi putut s o zreasc. Poate c se gndise c dac ar fi gsito, ar fi avut unde s stea. Gnd prostesc: un exemplu dintre cele mai nerealiste de credin c lucrurile aveau s se ntmple aa cum i dorea el. Trebuia s recunoasc faptul c n ultimele dou sptmni i cutase apartamente n aceast zon. Aadar, nu era vorba de un impuls izolat, ci un adevrat tipar comportamental. Imediat dup intersecie o coti pe aleea ce ducea la Hotelul Hyatt. Un valet se apropie, iar Frank l ntreb: Nu tii dac sunt camere libere? Dac nu avei rezervare, nu sunt. Frank intr grbit n holul hotelului ca s verifice. O recepioner ddu din cap: nicio camer liber. Nu tia care era situaia la alte hoteluri. Cele din zona metropolitan care aparineau aceluiai lan erau pline. Se urc iar n main i o porni pe Wisconsin, nspre sud, uitndu-se atent la cuca exterioar a liftului atunci cnd trecu pe lng ea. Femeia dduse un nume fals n formularele pe care trebuiser s le completeze la metrou. Nu avea cum s fie acolo. Cobor pe Wisconsin, trecnd de casa familiei Quibler, la cteva strzi pe dreapta. Acolo se afla motivul care l adusese n aceast parte a oraului, n seara n care femeia i cu el rmseser blocai n lift. Anna Quibler, o coleg de-a lui de la FNS, dduse o petrecere pentru ambasadorul khembali, care inuse o prelegere la FNS n acea zi. O petrecere frumoas. Excesul de raiune este el nsui o form de nebunie, i spusese btrnul ambasador lui Frank. Nu putea s se duc acum n vizit la Anna i la familia ei. Ar fi fost jalnic s apar acolo neanunat i fr s aib unde s se duc. Merse nainte. Fr cas, fr cas duce-se s caute alt cas. Chevy Chase prea relativ neafectat de inundaii. Deasupra Dupont Circle se afla un hotel uria, Hilton. O lu n jos pe Wisconsin i Massachusetts i o coti pe Florida ca s ajung la el, simind ns deja c era o pierdere de vreme. Nu aveau s fie camere libere. i chiar nu erau. Fr cas, fr cas. Vine miezul nopii i tra, la, la, la, la. O lu pe Connecticut Avenue fr s aib vreun plan. Aproape de intrarea Grdinii Zoologice Naionale, stricciunile cauzate de 9

inundaii devenir vizibile, sub forma unei mocirle amestecate cu gunoaie i ramuri care acopereau trotuarele, mnjind vitrinele magazinelor. Imediat la nord de grdina zoologic, circulaia se oprise ca s fac loc unui buldo-excavator. Reparaii stradale fcute noaptea, ca de obicei. Reflectoare aruncau o lumin albastr, dur i orbitoare asupra unei scene ce prea desprins dintr-un film sovietic, cu mainrii gigantice ce fceau peisajul urban s par nensemnat. Nerbdtor, Frank coti la dreapta pe o strad lturalnic. Gsi un loc gol de parcare pe una din strzile rezideniale la est de Connecticut i parc. Se ddu jos din main i se ntoarse la locul unde se fcea curenie. Afar erau n continuare vreo 90 de grade Fahrenheit (32C)5 i o umiditate tropical. Un miros puternic de nmol i vegetaie n putrefacie amintea de tropice sau de Atlantida dup potop. Da, se simea un pic apocaliptic. Se afla la final de ceva, nu avea rost s-o nege. Fr ca-s, fr cas. Un restaurant spaniol i atrase privirea. Se ndrept spre el ca s se uite la meniul din vitrin. Tapas. Intr, se aez i comand. Mncare excelent, ca ntotdeauna. Puteai conta pe mncarea excelent din D.C. aproape tot timpul. Trebuie c era oraul cu cele mai bune restaurante din lume. i termin masa, iei din restaurant i o porni la ntmplare pe strzi, simindu-se mai bine. i fusese foame i confundase aceast senzaie cu nelinitea. Lucrurile nu stteau chiar aa de ru. Trecu pe lng main, continund s se ndrepte spre est, spre Parcul Rock Creek, aducndu-i aminte de articolul din Post. ntoarcere la slbticie. Pe Broad Branch Road, Frank ajunse la hotarul parcului. Nu se vedea nici ipenie de om n nicio direcie. Era ntuneric sub copacii de pe cealalt parte a strzii, luminile stradale din
Am pstrat temperaturile atmosferice n grade Fahrenheit, dnd echivalentele Celsius n parantez, pentru c altfel nu mai funcioneaz titlul. Cincizeci de grade sub zero vine de la titlul dat de un ziar din carte, n momentul nregistrrii unei minime de temperatur n timpul unui val de frig. n Celsius, temperatura ar fi Patruzeci i cinci de grade sub zero. Formula de conversie e cam ciudat i nu e la fel pentru plus i minus. Autorul d direct n Celsius temperatura apei de la suprafaa oceanului i acolo am lsat aa.
5

10

spatele lui neptrunznd dincolo de primul rnd de frunze. Travers strada i intr n pdure. Duhoarea vegetal a diluviului era puternic. Frank naint ncet. Orice potec o fi existat acolo, dispruse ntre timp, nlocuit de un cordon de crengi, gunoi i nmol dispus inegal. Rdcinile copacilor rsturnai se ridicau piezi n aer n lumina slab, iar crengi czute i se ncurcau n picioare. Cnd ochii i se obinuir cu ntunericul, simi c totul era foarte slab iluminat, mai ales datorit norului luminos al oraului care se strecura prin fiecare gaur din frunziul negru. Auzi un fonet, apoi o voce. Fr s stea pe gnduri, se strecur n spatele unui copac mare i rmase nemicat acolo, cu inima btnd s-i sparg pieptul. Dou voci se certau, una dintre ele aparinnd unui om beat. Ce-ai cumprat porcria asta? Tu nu cumperi niciodat nimic! Trebuie s mai i dai, omule. Cei doi trecur mai departe cobornd pe panta dinspre est, cu vocile aspre auzindu-li-se printre copaci. Fr ca-s, fr ca-s. Vocile lor i amintiser de indivizii murdari n salopete care-i fceau veacul pe la Dupont Circle. Frank nu dorea s aib de-a face cu asemenea oameni. Era iritat: voia s se afle ntr-o slbticie pur, goal aa cum munii lui din vest erau goi. n loc de asta, rsete rguite de tutun se auzeau printre copaci ca loviturile de topor. Ha, ha, ha, harrrr. Aa se ducea de rp tot cartierul. Alunec n jos n alt direcie pe o poriune de pietri, apoi pe nmolul ntrit dintre copaci. Crengile i priau umed sub tlpi. Panta deveni mai abrupt dect crezuse i fcu un pas lateral ca s nu alunece. Atunci auzi un alt sunet, mai slab dect vocile. Un fonet uor i un scrit, apoi un trosnet abia auzit din pdurea ce se ntindea dedesubt i nainte. Ceva care se mica. Frank nlemni. I se ridicase prul pe ceaf. Orice-o fi fost, prea s fie mare dup sunet. Articolul din Post menionase faptul c multe dintre animalele de la Grdina Zoologic Naional nu fuseser nc prinse. Tuturor li se dduse drumul nainte ca grdina zoologic s fie inundat, pentru a li se oferi o ans de supravieuire. Unele se necaser oricum, iar multe dintre ele, dar nu toate, fuseser recuperate ulterior. Frank nu-i amintea dac n articol se precizase numele vreunei specii aflate 11

nc n libertate. Era un parc mare doar. Posibil s fi fost menionat un jaguar. ncerc s se fac una cu copacul de care se sprijinea. Creatura de dedesubt frnse o creang la numai civa copaci deprtate. Adulmec, aproape cu un sforit. Era mare, fr ndoial. Frank nu-i mai putea ine respiraia, dar constat c dac sttea cu gura cscat, putea respira fr s scoat niciun sunet. Ticitul produs de btaia inimii sale n membrana moale de pe ceaf era mai degrab simit dect auzit. Majoritatea animalelor se bazau oricum pe miros, iar n privina mirosului n-avea ce face. Gnd care i-ar putea nmuia muchii de tot. Creatura se opri. Gfi. Mirosul ca de mosc ce pluti nspre el era aproape identic cu mirosul pietriului produs de inundaii. Inima i ticia asemeni ceasului detepttor al Cpitanului Hook. O hritur scurt ca de umr ce se freac de scoara de copac. Alt prit de crengi. Un claxon de main n deprtare. Mirosul semna acum cu cel de blan ud. nc un scrit de frunze i ramuri, mai n josul pantei. Cnd nu mai auzi nimic i simi c era din nou singur, o zbughi napoi spre vrful dealului i spre vest, ntorcndu-se la strzile oraului. Era frustrant, pentru c acum era intrigat i voia s continue explorarea parcului. Nu voia ns s sfreasc precum acei nesbuii de ora care ignoraser realitatea animalelor slbatice i fuseser mncai. Orice fusese acolo jos, era mare. Mai bine s fie prudent i s se ntoarc alt dat. Dup ntunericul din parc, tot Connecticutul prea la fel de iptor luminat ca locul de pe strad unde se efectuau lucrri. ndreptndu-se spre main, Frank se gndea c tot cartierul semna cu unul din cartierele victoriene mai frumoase din San Francisco. Era trziu, iar noaptea ncepea s devin rcoroas. Ar fi putut umbla toat noaptea i tot n-ar fi gsit o camer. Rmase n faa mainii. Scaunul din dreapta oferului era rabatabil. Cel mai apropiat stlp de iluminat stradal se afla la colul strzii. Deschise ua din dreapta a mainii, ddu scaunul n spate, l cobor, se strecur nuntru i se aez. nchise ua i se ls pe spate ntinzndu-se bine. Dup un timp se ntoarse pe o parte i se cufund ntr-un somn agitat. 12

Pentru vreo or sau dou, dup care pai pe lng maina lui l trezir. L-ar fi putut vedea oricine dac se uita. Ar fi putut s-i bat n geam ca s vad dac se simea bine. Ar fi trebuit s se dea drept reporter n delegaie care nu reuise s gseasc o camer liber, ceea ce era foarte aproape de adevr, ca toate minciunile cele mai bune. Se putea da drept oricine. Aici nu era legat de adevrata lui poveste. Sttea ntins pe spate, treaz, deloc comod pe scaun i destul de sigur c nu avea s mai poat adormi, dup care intr ntr-o stare de uoar toropeal, visnd la femeia din lift. O parte din mintea lui realiza neobinuitul situaiei, iar el se strdui s nu ias din starea aceea, n ciuda faptului c-i dduse seama de ce se petrecea. i vorbea despre ceva urgent. Chipul ei era att de clar, i se ntiprise att de viu n minte, pasionat i amuzat n lift, serios i distant pe barc n timpul inundaiilor. Nu era sigur c-i plcea ceea ce-i spunea ea. Numai sun-m, insistase el. Sun-m i rezolvm noi. Atunci sunetul unei sirene l trezi, transpirat i nefericit. Mai rmase ntins o vreme, gndindu-se la chipul femeii. O dat, n liceu, se giugiulise cu o fat ntr-o main la fel de mic, n care scaunul dat pe spate le permisese s stea ntini. O dorea. Dorea s-o gseasc. De pe barc i spusese c avea s-l sune. Nu tiu peste ct timp, zisese ea. Poate c asta nsemna mult timp. Navea ce s fac dect s atepte. Asta dac nu gsea vreo nou modalitate de a o cuta. Cerul se lumina. Acum clar nu mai putea s adoarm la loc. Se ridic gemnd i iei din main. Rmase n picioare pe trotuar, simindu-se epuizat. Cerul era de un cenuiu catifelat, prnd mai ntunecat dect n toiul nopii. Aerul era rcoros. O lu spre rsrit, intrnd iar n parc. Roua ddea luciu frunziului verde i dens. n lumina puin i difuz, frunzele umede aduceau cu o pdure de cear. Frank ncetini pasul. Vzu ceva ce semna a potec, probabil chiar a potec de animal. Erau multe cprioare n parc, se afirmase n articol. Auzea sunetul scos de Rock Creek, un susur care, pe msur ce Frank cobora, le acoperea pe cele ale oraului, vjitul constant al camioanelor. Cerul se lumina repede, iar ceea ce lui i pruse a fi o cortin de nori se dovedi a fi un cer de un albastru pal. Nuane de verde slab ncepur s alunge cenuiurile. Aerul rmnea ns rcoros. Descoperi c n aceast zon Rock Creek curgea pe fundul 13

unei ravene destul de abrupte, ale crei maluri fuseser rupte pe alocuri de inundaii, dup cum constat n momentul n care se trezi dintr-o dat pe marginea unei pante. Dedesubt, gresia dezgolit ddea la iveal rdcini ca nite cabluri rupte. Ocoli marginea pantei, ferindu-se de copacii scunzi. Dintr-un mic lumini putea privi n aval. Inundaiile mturaser micul canion. Tot ce fusese aici nainte, Beach Road, micile poduri i cldiri, postul pdurarilor, zonele de picnic, toate acestea dispruser, lsnd o zon de gresie dezgolit, nmol turtit, iarb zdrobit, copaci czui i copaci ncpnai, care fie se agau de via, fie muriser pe locurile unde se aflau. Muli copaci fuseser strmbai i se mai ineau de cteva rdcini, formnd rglii vii de crengi cu noroi i gunoaie. O alt rglie mai n aval semna cu un uria stvilar construit de castori, ce crea un iaz de un maroniu murdar. Cerul de deasupra era mare i albastru, ca o cupol nalt ce prea s se ridice pe msur ce se lumina de ziu. Un Rock Creek nmolos curgea bolborosind tare, vrsndu-se de la o ntindere maronie plin de spume la alta. La captul ndeprtat al iazului, pea un btlan, cu genunchii ndoii spre spate. Trup lung, picioare lungi, gt lung, cap lung, cioc lung. Un btlan albastru mare, bnui Frank, dei penele de un cenuiu nchis ale psrii preau mai degrab verzi dect albastre. Un soi de dinozaur. Nimic nu ar fi putut arta mai pterodactilic. Dou sute de milioane de ani. Lumina soarelui strlucea verde la vrful copacilor de peste raven. Frank i btlanul stteau pe loc ascultnd ateni psrelele nevzute ale cror ciripit slbatic se ridica n aer. Btlanul i nclin capul ntr-o parte i, pentru o vreme, rmase la fel de nemicat ca o statuie de bronz. Apoi, dincolo de ciripit, se ridic un alt sunet, fluid i clar, ca o siren, ca un crlig nfipt n carne: Uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuup! Fundaia Naional pentru tiin, Arlington, Virginia, parcarea subteran, la ora apte dimineaa. O primat sttea n maina sa, gndindu-se. n calitate de redactor al The Journal of Sociobiology6, Frank tia foarte bine care era originea speciei

Jurnalul de Sociobiologie.

14

sale. Al treilea cimpanzeu, cum l numise Diamond 7. Cimpanzeii dorm afar. Cimpanzeii pitici dorm afar. Locuina nu era n cele din urm dect o problem de ergonomie. De ce avea cu adevrat nevoie? Toate lucrurile lui se aflau fie n main, fie sus n birou sau n cutii la UCSD, n depozite din Encinitas, California sau din Arlington, Virginia. Faptul c lucrurile lui erau n depozite demonstra ct de mult contau. n general, se eliberase de lucrurile lumeti. La cei patruzeci i trei de ani ai lui nu mai avea nevoie de ele. Se simea un pic ciudat din aceast cauz, dar nu neaprat prost. i ddea oare o senzaie de bine? Pur i simplu l fcea s se simt ciudat. Iei din main i lu liftul pn la etajul al treilea, unde se afla o mic sal de gimnastic, cu o toalet pentru brbai prevzut cu duuri, n apropierea intrrii. Cra n geanta de umr laptopul, telefonul mobil, trusa de baie i un schimb de haine. Cele trei cabine de du se aflau n spatele unor perdele albe, lng o zon cu bnci i dulapuri, dincolo de care se ntindea ncperea unde erau toaletele, pisoarele i un rnd de chiuvete sub o oglind lung. Frank cunotea locul, cci fcuse du i se schimbase aici de multe ori dup ture de alergare la prnz mpreun cu Edgardo, Kenzo, Bob i alii. Acum o studia dintr-o nou perspectiv. Era aa cum i-o aducea aminte: o baie suficient de bun, public, dar utilizabil. Se dezbrc i intr la unul din duuri. Un uvoi de ap cald, n cantitate aproape industrial i ndeprt nepeneala nopii lipsite de confort. Nimeni nu i-ar fi dorit s fie vzut fcnd du n acest loc n fiecare zi. Nu c ar fi stat cineva s se uite, dar unii dintre cei crora le plcea s fac sport de diminea ar fi observat pn la urm. Un abonament la un club de fitness din apropiere i-ar fi oferit o alternativ la sala de baie. Ce altceva s-i mai trebuiasc? Un loc de dormit, bineneles. Honda nu era de ajuns. Dac ar fi avut un monovolum i un abonament la un club de fitness, plus vestiarul acesta i biroul lui de sus i toaleta brbailor de acolo n ce privete mncarea, oraul avea milioane de restaurante. Altceva?
Cercettor i profesor american autor al unor lucrri de popularizare a tiinei, care combin aspecte din domeniul antropologiei, biologiei, ecologiei, lingvisticii, geneticii i istoriei.
7

15

Nu-i venea nimic n minte. Muli oameni triau mai mult sau mai puin n cldire, toi mptimiii de la FNS care petreceau cte aizeci-aptezeci de ore pe sptmn aici, mncau la birou sau la restaurantele din apropiere i se duceau acas numai ca s doarm iar acetia erau oameni cu familii, copii, case, animale de companie, parteneri. Era greu s iei n eviden dintr-o asemenea mulime. Iei de la du, se terse (o stiv de prosoape albe proaspt splate i sttea la dispoziie), se rase i se mbrc. Arunc o privire n oglinda de deasupra chiuvetei, simindu-se un pic ruinat. Nu se mai privea n oglind, nu-i ntlnea privirea nici cnd se rdea, concentrndu-se aspra pielii de sub lam. Nu tia de ce. Poate pentru c nu semna concepiei pe care o avea despre sine, vag tiinific i serioas, s zicem darwinian, i totui cel care se rdea n oglind era mereu acelai tip atletic prlit de soare. De ast dat ns se uit. Spre surprinderea sa constat c arta normal, adic acelai din totdeauna. Nimeni n-avea s-i dea seama din felul n care arta c era lipsit de somn, c i trecuser prin cap nite gnduri destul de anormale sau, lucru esenial, c-i petrecuse noaptea de dinainte n main pentru c nu mai avea cas. Hmm, i spuse reflexiei sale. Lu liftul pn la etajul al zecelea, nc reflectnd asupra situaiei. Sttea n ua noului su birou, evalundu-l dup noile criterii de locuire. Era o camer adevrat, mai degrab dect una creat prin compartimentarea unui spaiu mai mare, astfel nct avea i o u pe care o putea nchide. Avea i una dintre cele mai mari ferestre, care ddeau spre curtea interioar central a cldirii, oferindu-i vedere direct la sculptura suspendat mare i colorat ce umplea jumtatea de superioar a curii. Nefericit privelite. Nu voia s se uite la sculptura respectiv, pentru c nu cu mult vreme se trezise atrnnd de ea cu capul n jos, zbtndu-se disperat s scape dintr-o ptrundere prin efracie prost plnuit i executat. ncercase i nu reuise s recupereze o scrisoare de demisie pe care i-o lsase Dianei Chang, directoarea FNS. Era un incident pe care ar fi dorit s-l uite. Sculptura suspendat atrna la locul ei, n unghiul nou dat de Frank, pe care nu-l observase nimeni, probabil ca s-i aduc 16

aminte s s ce? S nu mai ncerce s fac lucruri prosteti. S se gndeasc bine nainte s treac la fapte. El ns ncerca mereu s fac asta, drept pentru care nu avea nevoie de ceva care s-i aduc aminte. Sculptura suspendat de afar era un dezavantaj. Se puteau instala ns draperii. Lng unul din perei era loc pentru o canapea mic, dac muta biblioteca din acel loc n colul opus. ncperea ar fi ajuns astfel s semene cu o sufragerie, cu computerul pe post de centru de divertisment. Dup col era o toalet pentru brbai obinuit, ceva mai ncolo pe hol era un ungher pentru cafea, iar jos erau duuri. Toate utilitile. Aa cum comentase Sucandra, gustnd sos de spaghetti cu lingura de lemn odat cnd se aflau la mas la familia Quibler, Aaahhh, ce ne mai lipsete acum? Acelai rspuns: Nimic. Trebuia recunoscut faptul c gnditul la aceast idee l fcea s se simt jenat. Tulburat. Anormal n sensul c se abtea de la norm. n general oamenii nu alegeau s triasc fr cas. S nu ai o cas la care s se ntorci era probabil ceva un pic nebunesc. ntructva ns, acest aspect l ncnta. Nu era ceva nebunesc ca ptrunsul prin efracie prin luminator ntr-o cldire, dar dovedea acelai angajament fa de o idee. Era oare mai nebunesc dect s-i dai mai bine de jumtate din venitul lunar pe o locuin mizer? Traiul nomad. Viaa n aer liber. Se gndise, citise, scrisese de attea ori despre imperativele biologice ale comportamentului uman, despre faptul c acestea proveneau de la primate, despre evoluia care dusese la modul de via paleolitic, acea suit de comportamente ce determinase creierele s se extind att de repede i despre puterea rezidual pe care o mai aveau asupra vieii moderne. n tot acest timp ct se gndise, citise i scrisese, sttuse la un birou. Trind la fel ca orice angajat din America, un creier ntr-o sticl, lucrnd cu vrfurile degetelor sau cu vocea, sau numai cu gndul, distras uneori de momentele de visare cu ochii deschii la scurtele rbufniri de activitate de sfrit de sptmn care-i permiteau s-i reintre n corp. Aici era nebunia, n faptul c trise astfel cnd credea ceea ce credea. Acum se gndea s se comporte conform convingerilor sale. Mai auzise ceva spus de khembali acas la familia Quibler, de data aceasta de ctre Drepung: Dac nu acionezi n baza a 17

ceea ce simi, atunci ceea ce ai simit nu a fost adevrat. Voia ca acestea s reprezinte ceea ce simea el cu adevrat. Totul se schimbase din ziua n care se dusese s asiste la prelegerea ambasadorului Khembali, iar apoi dduse peste femeia din lift, dup care vorbise cu Drepung la petrecerea de la familia Quibler i intrase prin efracie n cldirea FNS, ncercnd s-i recupereze demisia. Totul se schimbase. Sau cel puin aa simea el, dar pentru ca sentimentul s fie adevrat, trebuia s acioneze n baza lui. Acest nou comportament presupunea i ntlnirea cu Diane Chang i colaborarea cu ea la coordonarea reaciei FNS la problema climateric implicat n diluviu i la multe alte lucruri. Avea s fie jenant. Scrisoarea de demisie, pe care Diane nu recunoscuse niciodat clar c ar fi primit-o, era acum ceva foarte jenant pentru el. Fusese o ncercare iraional de a-i da foc la valiz, iar n prezent ar fi trebuit s se afle la San Diego, cu duhoarea fumului n urma lui. Diane prea s fi citit scrisoarea i s-o fi ignorat sau mai degrab s se fi gndit cum s-o foloseasc pentru a se juca cu el ca i cu un pete, i s-l trag frumos cu undia napoi la FNS. Ceea ce i fcuse cu mare abilitate. Realiza acum c trebuia s-i nbue oarecare resentimente cnd avea s-o vad. Trebuia s fie capabil s-i priveasc n ochi secretara cu privire de oel, pe nume Laveta, fr s clipeasc, s se prefac, n timp ce negresa masiv l conducea nuntru, c situaia era normal. Nu avea de unde ti ce tia ea despre situaia lui. Diane sttea la biroul ei, vorbind la telefon. i fcu semn s ia loc. Mini graioase, mici. Scund, chinezo-american, frumoas n sensul exotic, cu atitudine profesional, dar totui prietenoas. Avea pe chip o expresie uor amuzat, de cte ori asculta pe cineva vorbind, de parc i-ar fi fcut plcere s asculte vetile pe care i le ddeau. Ca acum cu Frank. Dei amuzamentul se putea datora scrisorii sale de demisie, i modului jiu-jitsu-istic n care reuise s-l rein la FNS. Era greu s-i dai seama n cazul lui Diane, iar atitudinea sa, dei prietenoas, nu te mbia la conversaii de natur personal. Te-ai instalat n noul tu birou? l ntreb ea. Lucrurile mele s-au instalat. O s-mi ia o vreme s le pun n ordine. 18

Sigur. Ca mai orice altceva zilele astea. Ce debandad! I-am chemat n dimineaa asta pe Kenzo i pe civa din grupul su ca s ne dea mai multe detalii despre Curentul Golfului. Bine. Kenzo i civa dintre colegii si aprur la timp. Se salutar, i scoaser laptopurile, iar Kenzo ncepu s-i fac de lucru la o prezentare n Power Point pe ecranul mural din biroul Dianei. Toate datele, explica el, indicau stagnri ale ceea ce el numea circulaie termosalin. La captul de nord al Curentului Golfului, unde apa de la suprafa se rcea i scufunda la fundul Atlanticului nainte s se ndrepte spre sud, un strat de ap dulce de la suprafa ncetinise procesul de scufundare al apei spre adncuri. Neavnd unde s se duc, apa din curentul dinspre sud i ncetinise micarea ajungnd s se opreasc de tot. Mai mult, zise Kenzo, o asemenea stagnare a circulaiei termosaline fusese identificat drept cauza principal a schimbrii brute de clim numit de ctre specialitii n paleoclimatologie Dryasul Recent8, o mic i dur er glaciar care debutase cu aproximativ unsprezece mii de ani n urm i durase cteva mii. Ipoteza avansat era c oprirea Curentului Golfului, ca urmare a unor valuri de ap dulce provenite din topirea calotei polare de pe teritoriul Americii de Nord dusese imediat la coborrea temperaturilor n Europa i n jumtatea estic a Americii de Nord. Acesta fusese debutul aproape incredibil de rapid al Dryasului Recent, despre care analizele efectuate asupra carotelor de ghea din Groenlanda relevaser faptul c totul se petrecuse pe durata a trei ani. Trei ani pentru o schimbare global major de la o clim pe care climatologii o numeau cald i umed la un climat rcoros, arid i vntos. Un concept att de radical, nct climatologii fuseser nevoii s admit faptul c trebuie s fi existat puncte neliniare de rsturnare a echilibrului climatic global, conducnd la acceptarea universal a ceea ce reprezenta un concept cu adevrat nou n climatologie: schimbarea brusc de clim. Ce anume a cauzat stagnarea? ntreb Diane.
Younger Dryas, cea mai recent dintre fazele climatice Dryas. Denumirea provine de la Dryas Octopetala, cunoscut ca arginic, o specie relict de subarbust trtor alpin i subalpin, cu flori albe i frunze verzi lucitoare pe partea superioar i albe pe partea interioar, i se datoreaz faptului c frunze ale acestui subarbust au fost gsite n straturile de roc aferente perioadelor climaterice respective.
8

19

Kenzo fcu click pe urmtorul slide, o imagine a Pmntului cu imensa calot de ghea ce acoperise mare parte a emisferei nordice n timpul ultimei glaciaiuni. Sfritul acelei erei se petrecuse ncet, n maniera tradiional liniar, cu topirea vrfului calotei glaciare i formarea unor lacuri gigantice pe gheaa rmas. Aceste lacuri fuseser meninute pe loc de ctre stvilare de ghea care se topeau la rndul lor, iar cnd stvilarele cedaser n cele din urm, volume uriae de ap dulce, comparabile cu cele din Marile Lacuri, se vrsaser repede n ocean n numai cteva sptmni. Semne ale acestui fenomen nregistrate la nivelul peisajului indicau faptul c avusese loc dea lungul liniilor despritoare ale bazinelor hidrografice ale fluviilor St. Lawrence, Hudson i Mississippi, iar la vest, un lac care acoperea aproape n totalitate suprafaa statului Montana se revrsase pe cursul fluviului Columbia de cteva ori, lsnd n urm o zon din Washington numit scablands 9 ce reprezenta o dovad gritoare a puterii cu care aceste inundaii spaser n roc. Se putea presupune c la fel se petrecuser lucrurile i pe Coasta de Est, dar acolo semnele fuseser aproape n totalitate acoperite, fie de ap ca urmare a creterii nivelului mrii, fie de marea pdure estic, astfel nct abia acum deveneau vizibile. Uitndu-se la harta de pe ecran, Frank se gndea la cum artase Rock Creek n zorii zilei. Inundaiile prin care trecuser fuseser minore n comparaie cu cele descrise de Kenzo, i totui cumpna apelor fusese devastat. Aadar, continuase Kenzo, apa dulce aruncat brusc n Atlanticul de Nord prea s fi blocat ciclul termosalin. Iar n prezent, gheaa marin de iarn din Oceanul Atlantic se sprgea de civa ani n flote mari de aisberguri, care pluteau spre sud duse de cureni pn ddeau de apele calde ale Curentului Golfului i se topeau. Zonele de topire ale acestor aisberguri, aa cum evideniase o hart de pe urmtorul diapozitiv, erau situate puin mai la nord de captul nordic al Curentului Golfului, de aanumitele zone de scufundare. ntre timp, calota glaciar din Groenlanda i ghearii se topeau, la rndul lor, ntr-un ritm mult mai rapid dect normal, pe ambele laturi ale acelei minunate insule. Ct ap dulce e acolo? ntreb Diane.
Suprafa neted brzdat de multe canale dezgolite de origine glaciar.
9

20

Kenzo ddu din umeri. Arctica are o suprafa de aproximativ zece milioane de kilometri ptrai. Gheaa marin are o grosime de cinci metri n ultima vreme i nu ajunge toat n Atlantic. Era o lucrare care estima c circa douzeci de mii de kilometri cubi de ap au diluat Atlanticul n ultimii treizeci de ani, cu o aproximaie n plus sau n minus de cinci mii de kilometri cubi. S obinem nite parametri mai exaci pentru aceast cifr, dac se poate, spuse Diane. Sigur. Trecur la ultima imagine. Implicaiile tindeau s se mpotmoleasc la suprafaa minii, se gndi Frank, exact ca apa din Atlanticul de Nord, refuznd s se scufunde. ntreaga lume, instalat confortabil ntr-un climat cald i umed, care devenea i mai cald i mai umed din cauza nclzirii globale provocate de eliberarea n atmosfer a gazelor de ser antropice, s-ar fi putut trezi mutat pe un tipar global rece, uscat i vntos. Ultima dat cnd se petrecuse acest lucru, fuseser necesari trei ani. Greu de crezut, dar datele oferite de carotele de ghea din Groenlanda erau foarte clare, iar restul detaliilor din acest caz erau i ele la fel de convingtoare, nct s-ar fi putut spune, n vocabularul tiinific care avea diferite niveluri de siguran, c erau chiar att de convingtoare nct te ndemnau la aciune. Dup ce Kenzo i echipa lui plecar, Diane se ntoarse ctre Frank. Ce prere ai? Pare o problem grav. S-ar putea s-i determine pe oameni s treac la aciune. Numai c acum ar putea fi prea trziu. Da. Reflectar asupra acestui lucru n linite timp de vreo cteva minute, dup care Diane zise: S discutm despre urmtorul an pe care ai s-l petreci aici, s vedem cum s-l planificm ca s obinem maximum de rezultate de la tine. O abordare destul de direct, dat fiind manipularea la care recurgea ea, numai c Frank avu grij s nu exprime niciun resentiment. Sigur, zise el. Se dovedise c dac te sforai s abordezi o min bun, 21

dispoziia n care te aflai se strduia i ea s se conformeze. Aadar un zmbet scurt de acceptare, urmat de trasul scaunului la birou. Studiar o list pe care o alctuise Diane, identificnd acele domenii n care FNS ar fi putut contribui la aciunile ce vizau impactul schimbrii brute de clim. Pe msur ce naintau cu lucrul, Frank constat c ea era mult mai avansat ca el n cutarea unor soluii n aceast privin, ceea ce i se pru un pic surprinztor, dei avea logic, altfel de ce-ar mai fi vrut ca el s rmn? Scrisoarea lui n-avea cum s fi fost modalitatea prin care Diane aflase despre lipsa de eficien a FNS n abordarea unei situaii de criz. Diane vorbea foarte repede. Cu mintea uor nceoat, Frank se strduia s in pasul cu ea, privind-o mai atent dect o fcuse vreodat. Desigur, orice chip era n cele din urm impenetrabil. Avea o fa dreapt, pe care pomeii, fruntea i brbia, dei distincte formau cumva un unghi. Formal, formidabil. O asiatic dur, da. Atrgea privirile. Era cu vreo zece ani mare ca Frank, bnuia el, era vduv, dup cum auzise i era la FNS de mult vreme, dar Frank nu tia exact de cnd. Renumit pentru zilele sale de lucru incredibil de lungi. Se obinuia ca oamenii ca ea s fie numii mptimii de munc, asta pn cnd toat lumea se adaptase ritmului i conceptul dispruse. O dat, Edgardo spusese c Diane o fcea pe Anna s par lene, la care Frank se cutremurase, tiut fiind ct era Anna de maniac atunci cnd venea vorba de munc. Orice depea acea limit trebuia s fie o nebunie. i totui, pentru o astfel de persoan avea el s lucreze. Bine, bine. Nu rmsese n D.C. ca s piard vremea. i el voia s lucreze cu program prelungit, iar acum i era clar c Diane avea s-l asculte i s-l sprijine, drept pentru care oricine de la FNS s-ar fi dovedit cooperant cu el, i avea s fac treab. Acesta era singurul lucru care-i fcea suportabil ederea la Washington. Se concentr asupra listei ei: Coordonarea programelor federale existente; Crearea de noi instituii i programe dac este necesar; Colaborarea cu Sophie Harper, omul de legtur al FNS pe lng Congres, n scopul contactrii i informrii comisiilor i personalului de specialitate din cadrul Congresului i acordarea de asisten la elaborarea unei legislaii corespunztoare; 22

Colaborarea cu Grupul Interguvernamental pentru Schimbri Climatice (IPCC), cu Programul de Mediu al ONU, cu Proiectul Milenar al acestei organizaii i cu alte organizaii internaionale; Identificarea, evaluarea i clasificarea tuturor posibilitilor de atenuare a modificrilor climaterice: energie nepoluant, sechestrarea carbonului etc. Ultimul punct, credea Frank, avea s creeze adevrata list de aciuni ce trebuiau ntreprinse. Va trebui s mergem la New York s discutm cu lumea, zise Diane. Da. Avea s fie interesant s o urmreasc acolo. Artele mariale asiatice se bazau adesea pe folosirea forei adversarului mpotriva lui. Cu siguran aa l pusese la podea i pe el. Poate c i restul lumii avea s urmeze. Trecnd n revist punctele de pe list, simi un val de nerbdare. ncerc s i-l explice politicos lui Diane: nu dorea si petreac timpul fcnd studii. Voia s descopere care erau punctele n care alocarea unor mici sume de bani i eforturi putea declana eforturi mai mari. Voia s fac treab. Dac vremea avea s se nclzeasc, el avea s-o rceasc. Dac invers, atunci invers. Dorea s identifice un nou sistem viabil de producere a energiei, voia s sechestreze miliarde de tone de carbon, voia s reduc la minim suferina uman i pierderea altor specii. Voia lucruri imposibile! Scrise n grab o list nou pe care s o studieze mpreun: calmarea direct a climei sechestrarea carbonului (biologic, fizic) intervenii asupra circuitului apei n natur energie nepoluant din surse regenerabile (biomas, solar, produs de valuri, mareic, eolian) aciuni la nivel politic o nou paradigm (permacultura) Diane citi lista. Expresia de amuzament subtil se transform ntr-un zmbet complet, perfect observabil. Ai gnduri mari. Situaia este de aa natur. Chiar i stagnarea Curentului Golfului nu este dect o cauz aproximativ. Cauzele 23

fundamentale sunt legate de ntreaga situaie. Carbon, consum, populaie, tehnologie, toate acestea. Va trebui s dm piept cu ele dac vrem s realizm cu adevrat ceva. Exist alte agenii care lucreaz la aceste probleme. Mare parte nici mcar nu sunt de competena noastr. Da, bine, dar noi suntem Fundaia Naional pentru tiin, spuse el pronunnd apsat cuvintele. nc nu e clar ct competen ar trebui s aib o asemenea organizaie. Dat fiind importana tiinei n aceast lume, ai putea susine c ar trebui s cuprind mai toate domeniile. Ar trebui s fie, cu siguran, locul care s coordoneze eforturile comunitii tiinifice. Dincolo de asta, cine tie? E o situaie nou. Aa e, gri ea, nc zmbindu-i amuzat. Bine atunci, hai s mncm ceva i s discutm problema. Frank ncerc s-i ascund surprinderea. Bine. Hotelul de deasupra staiei de metrou Ballston oferea prnzul sub form de bufet, att de fantezist, nct redefinise conceptul. Restaurantul era rcoros i linitit, decorat n cel mai fin stil Hotelier American Anonim. Diane prea s-l cunoasc bine i s aib rezervat o mas ascuns ntr-un col. i umplu o farfurie mare cu salat i nite fii uscate de friptur de vit, fr s ia i pine. Ceai cu ghea, fr zahr. Purta o fust potrivit unei inute de afaceri i o bluz grea de mtase. Frank observ, n timp ce mergea n spatele ei, c aveau o croial fr cusur i cdeau perfect pe ea, prnd scumpe. Diane se mica graios i prea puternic. Femeile scunde nu-i atrgeau de regul privirile lui Frank, dar atunci cnd se ntmpla, aceasta se datora proporiilor, unui fel de aer regal. Purta pantofi fr tocuri i nu prea s-i acorde atenie. Judecnd dup mncare, considera probabil c are nite kilograme n plus. Dar arta bine. Sociobiologul ireprimabil din Frank care emitea mereu teorii se ntreb dac nu cumva era afectat de o oarecare prejudecat, dat fiind c ea era o femel alfa puternic i efa lui. Poate c toate femelele alfa erau ntr-o oarecare msur impresionante din punct de vedere fizic, iar acest lucru fcea parte din calitatea lor de femele alfa; n general aa se ntmpla n cazul brbailor. Se aezar, mncar i discutar despre alte chestiuni. Frank o ntreb despre copii. Au crescut i s-au mutat. E mai uor acum. Vorbea degajat, 24

ca de ceva ce nu o preocupa prea tare. Cum s nu fie? continu ea. Trebuie s fi fost greu pentru o vreme. Da. Unde ai fost nainte s vii la FNS? La Universitatea din Washington. Biofizic. Dup care am intrat n administraie acolo, am trecut la apoi la Institutul Naional pentru Sntate, iar acum aici. Ddu din umeri, ca i cum ar fi recunoscut c undeva nu o apucase pe calea potrivit. Dar tu? Ce te-a adus la FNS? Pi, am fcut speculaii cu capital care nu era n ntregime al meu, l-am pierdut, am trecut printr-o desprire, a trebuit s m ndeprtez de toate astea Nu era o poveste pe care dorea s-o spun. Poate c de fapt nu se putea spune povestea nimnui. Ea una nu adusese deloc vorba de soul ei decedat. Ar fi neles dac nu vorbea dect de motivele tiinifice care-l aduseser la FNS: noi realizri n domeniul bioalgoritmilor, nevoia unei perspective mai largi, o vizit de un an la FNS care i-ar fi permis acest lucru i aa mai departe. Diane ddu din cap, privindu-l cu expresia ei amuzat, ca i cum ar fi zis: tiu c asta e doar o parte a povetii, dar chiar i aa e interesant. i plcea atitudinea. Nu era de mirare c ajunsese att de sus. Femelele alfa adoptau strategii diferite de cele ale masculilor alfa pentru a-i atinge scopurile, poziia lor de indivizi alfa se datora unor caliti sociale diferite. Cum rmne cu problema locuinei? l ntreb ea. Ai reuit s rmi n casa unde stteai? Surprins, Frank rspunse: Nu. O nchiriasem de la un tip de la Departamentul de Stat care s-a ntors. i ai reuit s-i gseti alt cas? Da. Pe moment locuiesc undeva temporar i am nite informaii care s m ajute s-mi gsesc ceva permanent. Asta e bine. Trebuie s fie greu acum, cu inundaiile astea. Sigur c e. S-a scumpit foarte tare. Cred i eu. S-mi spui dac te pot ajuta cu ceva. Mulumesc, aa o s fac. Se ntreb ce voia s spun, dar nu dorea s-o ntrebe. ncerc s devin membru la un club de fitness de pe-aici i Anna mi-a zis n treact c tu te duci la unul? 25

Da, merg la Optimodal. i place? Da, e n regul. Nu e prea scump i are toate dotrile obinuite. i nu vin numai putani care se dau mari. De cele mai multe ori m urc pe banda de alergat i trec la treab. Rse. Ca un oarece care nvrte o roat. Ca la serviciu. ns Frank se abinu s-o spun. Am ncercat mai multe aparate, adug ea. E amuzant. Frank not adresa de la ea i se ntoarse n zona unde se servea mncarea pentru a lua plcint i ngheat (o porie mic pentru ea), dup care continuar s vorbeasc despre serviciu. Diane nu fcuse nici cea mai mic aluzie la scrisoarea lui de demisie. Ceea ce era suficient ca s-i strice sentimentul c aveau o relaie profesional normal. Se simea de parc o folosea cumva mpotriva lui. Mai ncolo, n timp ce se strbteau pasajul acoperit suspendat care ducea la cldirea FNS, Diane zise: Hai s ne ntlnim la fiecare dou sptmni i chiar mai des dac simi nevoia. Vreau s fiu la curent cu ceea ce gndeti. Frank i arunc o privire rapid. Diane continua s se uite la uile de sticl de care se apropiau. E cel mai bun mod de a evita orice nenelegeri, continu ea, fr s-l priveasc. Cnd ajunser la intrarea n cldire, i zise: Vreau s ias ceva din asta. i eu, o asigur el. Crede-m. Se duser la biroul de paz. Ce-ai s faci mai nti? ntreb ea, de parc ajunseser la o nelegere. Ca s fiu sincer, cred c o s m duc s m nscriu la club. Diane rnji. Bun idee. O s ne vedem acolo din cnd n cnd. Frank ddu din cap. Ct despre comitetul de lucru, am s ncep s dau telefoane ca s-l formez. A vrea s-l cooptez pe Edgardo, dac tu crezi c nu e nicio problem. Diane rse. Dac-l poi convinge i aa Frank se ntoarse la el n birou, adunndu-i gndurile. 26

Un muncitor i instala un prelungitor pe peretele dezgolit din spatele biroului i atept rbdtor s plece. Se aez la birou, se ntoarse cu scaunul i se uit pe fereastr la sculptura suspendat din curtea interioar. i petrecuse noaptea n main i luase masa de prnz cu directorul Fundaiei Naionale pentru tiin i nimeni nu aflase. Se simea puin ameit ca dup droguri, dar aparenele fuseser pstrate i nimeni nu-i putea da seama. Nu exista nimic care sl dea de gol. i pstrase o oarecare intimitate. Aducndu-i aminte de o hotrre pe care o luase n acea diminea, ridic receptorul i sun la Grdina Zoologic Naional. Bun ziua. V-am sunat ca s v ntreb despre animalele de la grdina zoologic aflate nc n libertate. Stai s v fac legtura cu Nancy. Nancy veni la telefon i-l salut cu o vorb prietenoas, iar Frank i povesti c auzise noaptea ceva ce prea a fi un animal mare, aproape de marginea parcului. Avei o list de animale de la grdina zoologic ce s-ar putea afla nc n libertate? Da, este pe site-ul nostru. Vrei s devenii membru al grupului nostru? Adic? Avem un comitet al grupului de voluntari, PGZN. Prietenii Grdinii Zoologice Naionale. Putei deveni i dumneavoastr membru. Se numete Grupul de Observaie al Animalelor Fugite. Ceaa?10 Da. Toi suntem n cea acum, nu-i aa? Aa e. i ddu adresa de web, iar el se uit pe site, care se dovedi a fi unul bine fcut. Existau deja vreo 1.500 de PGZN. Era i o pagin dedicat tigrilor nottori ai khembalilor, iar pe pagina GOAF se gsea o list cu animalele care fuseser vzute, precum i o list a celor disprute la inundaii i nc nedescoperite. Pe list era trecut i un jaguar. Fuseser vzui i nite giboni, opt la numr, giboni cu obraji albi, dimpreun cu trei siamangi. Aproape de fiecare dat n Parcul Rock Creek. Hmmm. Frank i aduse aminte de iptul pe care l auzise
Joc de cuvinte. n englez prescurtarea de la GOAF este FOG, de la Ferral Observation Group, care este n acelai timp i un cuvnt de sine stttor, ce nseamn cea.
10

27

n zori i cutase creaturile pe paginile de web. Att gibonii, ct i siamangii strigau n mod regulat n cor n zori de zi, siamangii chiar mai tare dect gibonii, deoarece erau mai mari. Puteau fi auzii de la o distan de aproximativ zece kilometri. Se prea c aderarea la GOAF i-ar fi putut aduce permisiunea de a intra n Parcul Rock Creek. Doar nu aveai cum s observi animalele dintr-un parc n care nu aveai voie s intri. O sun din nou pe Nancy: Membrii GOAF au voie n Parcul Rock Creek? Unii da. De regul ne ducem n grup, dar avem i nite permise individuale pe care le putei lua. Super. Spunei-mi cum se procedeaz. Iei din cldire i o porni pe Wilson, apoi pe o strad lateral spre Clubul de Sntate Optimodal. Diane i spusese c putea ajunge pe jos i aa i era. Ceea ce era bine, iar clubul prea n regul. Preferase mereu s fac sport afar, ocupndu-se cu ceva care constituia o provocare pentru el. Pn acum trise cu impresia c cluburile nu erau dect o alt modalitate de a transforma timpul liber ntr-o marf, transformnd activitile pe care oamenii obinuiau s le fac afar pe gratis, n activiti de interior, pltite. Ce prostie. Dac ns aveai nevoie s nchiriezi o baie, atunci erau nemaipomenite. Aadar se strdui ct putu de bine s rmn impasibil (ceea ce-i ddu o expresie de neobinuit nverunare) n timp ce-i ddea tinerei de la ghieu cartea de credit i semna formularele. Calitate de membru plin, nu. Antrenor personal gata s-i preia sarcina de a-i face griji pentru trupul su, dar fr s-i asume vreo rspundere n faa legii, nici vorb de aa ceva. Plti pentru un dulap permanent n plus n care s-i in unele lucruri, nc o trus de baie i un schimb de haine ce s-ar fi putut dovedi utile. i urm ghida prin ncperile clubului, meninndu-i chipul impasibil. Cnd termin n cele din urm, biata fat prea ct se poate de tulburat. ntors la FNS se duse la subsol la Honda lui. O mainu grozav. Acum ns nu mai servea scopului. Merse spre apus pe Wilson mult vreme, pn cnd ajunse la distribuitorul Honda/ Ford/ Lexus de la care i luase n leasing maina cu an nainte. Din tot fiasco-ul pe care l reprezenta rmnerea lui la Washington, mcar n aceast privin aciona 28

la timp. Trebuia s rennoiasc contractul, iar vnztorul nerbdtor care se ocupa de el era fericit s aud c de data aceasta dorea s ia n leasing un monovolum Odissey. Unul dintre cele mai bune monovolume de pe osele, aa cum i spusese individul n timp ce se duceau s vad maina. i totodat unul dintre cele mai mici, se abinu Frank s zic. Argintiu ters, cea mai anonim culoare existent, ca o manta de invizibilitate. Bancheta din spate se putea scoate, deci era loc acolo pentru salteaua sa de o persoan, aflat n prezent la un depozit. Geamuri fumurii de jur mprejur pe partea din spate, ce-i ofereau destul de mult intimitate. Maina era aproape la fel de bun ca dubia Volkswagen n care locuise pe durata a ctorva veri la Yosemite, parcat n parcarea de la Tabra Patru, bucurndu-se de plita, frigiderul i trapa de pe acoperiul micii sale case pe roi. Din punct de vedere cultural, ideea de a utiliza o main mic pe post de cas se prbuise de atunci, avnd la baz ideea de frugalitate hippie, nvins de excesul american obinuit, pn ntr-att nct s fie declarat ilegal de un Congres cumprat de industria productoare de autovehicule. Nu mai era voie s ii plite n dubie, bineneles! Trebuia s le ii n vehicule recreative gigant. Odissey-ul avea s fie bun pentru scopul ales. Frank parcurse n grab termenii contractului de leasing i semn formularele. Observ c era posibil s trebuiasc s nchirieze o csu potal. Poate c era bun i adresa de la FNS. Ieind afar ca s-i ia n primire noul su dormitor, trecu mpreun cu vnztorul pe lng un rnd de SUV-uri parcate, de fapt breakuri nalte i grase, numite Expedition i Explorer, absurditi ce aveau s le fac pe generaiile urmtoare s dea din cap n acelai mod n care ei se minunaser cndva de mainile cu aripioare ale anilor cincizeci. Mai cumpr lumea aa ceva? ntreb Frank, dei nu voia so fac. Desigur, ce vrei s spunei? Acum c tot ai adus vorba, la sfrit de an avem surplus. Era luna mai. Ca s scurtm povestea, benzina devine prea scump. Eu am una din astea, zise vnztorul btnd uor n caroseria unui Lincoln Navigator. Sunt super. Au i dou televizoare n spate. Dar sunt stupide, se abinu Frank s spun. Din perspectiva dilemei prizonierului, erau mereu defecte. Reprezentau modalitatea prin care America i zicea restului lumii: Du-te-n 29

m-ta i las-m. Risip intenionat, ntr-un fel de profanare ritualic. Nu numai negare prin sfidare, dar i un gest de colaps care spunea: dac noi cdem, o s tragem toat lumea dup noi. Erau pline oselele de ele. Iar Curentul Golfului se oprise. Uimitor, spuse Frank. i conduse Odissey-ul direct la depozitul din Arlington unde nchiriase un spaiu. l plcea sentimentul c se afl la volanul unei maini mici, pe care i-l ddea monovolumul. i scoase bancheta din spate n faa spaiului nchiriat, o puse n dulapul supradimensionat de metal i beton, din care lucrurile lui ocupau mai puin de jumtate, dup care scoase salteaua de o singur persoan i o ntinse n spatele monovolumului. Se potrivea perfect. Putea folosi aceleai aternuturi i perne pe care le folosise n apartamentul su. Fr cas, fr ca-s. Ha, ha, ha, ha ha ha ho ho ho. Restul lucrurilor inute n spaiul de depozitare le putea sorta mai trziu. Era posibil ca foarte puine dintre ele s mai ias vreodat din cutii. ncuie i iei pe oseaua de Centur, ocolind blocajul, ajunse pe Wisconsin Avenue i intr n ora. Trecerea pe lng cuca exterioar a liftului de la staia Bethesda, devenit un nou ritual. Acum ar fi putut s dea pe la familia Quibler, fr s par jalnic, chiar dac n multe privine lucrurile nu se schimbaser prea mult fa de noaptea trecut, numai c acum avea un plan. i un monovolum. Iar de ast dat nu voia s se opreasc. Ajunse pe Connecticut, n cartierul de la nord de grdina zoologic i coti pe exact aceeai strad ca n noaptea trecut. Remarc faptul c stabilirea de obinuine fcea parte din instinctul de ntoarcere acas. Majoritatea strzilor din cartier necesitau obinerea unui permis de parcare pe timpul zilei, noaptea parcarea fiind liber, cu excepia unei nopi pe sptmn cnd se fcea curenie. Odat parcat, monovolumul su deveni perfect greu de definit. La distana egal de dou alei, cu stlpul de iluminat public aproape, dar nu foarte. Avea s prind pilul pe msur ce exersa, dar strada prea bun. Iei i o lu pe Connecticut. Tablouri Edward Hopper, final de zi. Lucrrile stradale care ateptau pe trotuare s se termine orele de vrf i s vin noaptea. Zona era n mare parte format din spaii comerciale, apartamentele elegante i birourile 30

rmnnd undeva n spate, dup care urma cartierul rezidenial, fr ndoial extrem de scump, dei casele nu era prea mari. Ca peste tot n D.C., i aici existau restaurante cu specific din mai toate colurile lumii. Nu numai c puteai mnca preparate etiopiene sau azere, ci puteai alege ntre mncare hari din sudul Etiopiei sau buctrie sudanez din nordul acestei ri. Mncare libanez bun, proast, minunat? Crescut n sudul Californiei, Frank nu se putuse niciodat obinui cu aa o varietate. n prezent i plceau buctria mediteranean i cea din Orientul Mijlociu, iar aceast zon din nord-vestul oraului le avea din plin pe amndou, astfel nct era nevoit s se gndeasc pe care o voia sau dac s mnnce la restaurant sau s ia ceva la pachet. Dac mnca singur la restaurant, trebuia s aib ceva de citit la el. Ciudat cum era n regul s citeti la restaurant, dar s te uii pe ecranul unui laptop sau s vorbeti la mobil nu. De fapt, judecnd dup numrul laptopurilor vizibile n taverna de pe Connecticut Avenue col cu Brandywine, obiceiul se schimbase. Poate c citeau prin intermediul laptopurilor. Asta s-ar fi putut s fie n regul. Trebuia s ncerce i el s vad cum era. Se hotr s ia mncarea la pachet. Era ora cinei, dar afar mai era nc suficient lumin; se putea duce s mnnce n parc i s se bucure de apus. Merse pe Connecticut pn ddu de un restaurant grecesc care punea dolmades i calmari n cutii din hrtie, cu sos de iaurt ntr-un recipient mic de plastic. Pcat c ouzo i retsina nu se vindeau dect la restaurant, cci i plcea gustul lor. Comand un ouzo s-l bea ct atepta mncarea i-l ddu pe gt fr s mai lase cuburile de ghea si dea o consisten lptoas. napoi pe strad. Gustul de lemn dulce l nvlui ca o amprent distinct, neagr i dulce. Apus aburind de primvar, nceoat de polen. Se strecur pe lng dou femei. Ceva din rsul lor brusc l trimise cu gndul la femeia lui din lift. Avea s-l sune? Dac da, atunci cnd? i ce avea s-i zic? Ce avea el s-i zic ei? O dispoziie pofticioas, anticiparea asociat dorinei trupeti ca un fluierat dup femei n mintea lui. Mirosul vegetal al inundaiilor. Cele dou femei fuseser att de frumoase. Aa era Washingtonul. Mncarea din punga de hrtie i aa foamea, drept pentru care se ntoarse spre rsrit i intr n Parcul Rock Creek, apucnd-o pe o potec ce l scoase n cele din urm ntr-un loc cu 31

dou msue de picnic, unite la captul unui petic pe pajite plin de noroi. O vatr de piatr, ce aducea cu un mic cuptor cu crbuni ancora ansamblul. Iarba nnoroit era netuns, iar pe deasupra micii pajiti atrnau crengi de mesteacn i sicomor. Existaser o mulime de locuri de picnic n tot parcul, dar majoritatea fuseser amplasate lng pru i ca atare se putea presupune c fuseser luate de ape. Locul n care se afla fusese creat undeva mai sus, ntr-o scobitur aproape de Ross Drive. Toate locurile de picnic fuseser marcate cu placarde mari pe care scria SE NCHIDE LA APUS, din care niciuna nu mai rmsese n picioare. Se aez la una dintre mese i-i desfcu mncarea. Terminase aproape jumtate din poria de calmar, cnd civa brbai intrar cu pai grei n lumini i se aezar fie la cealalt mas, fie n faa vetrei, aducnd cu ei o suflare grea de transpiraie sttut, fum i bere. Geci uzate, pungi de plastic: indivizi fr adpost. Doi dintre ei scoaser nite cutii de bere dintr-o pung de hrtie. Un individ crunt mbrcat ntr-o salopet l salut pe Frank ntinzndu-i o cutie. Hei, omule! Frank ddu politicos din cap. seara. Vrei o bere? Nu, mulumesc. Care-i treaba? Frank ddu din umeri. Sigur, de ce nu? Poftim. i termin poria de dolmades i bu cutia de Pabst Blue Ribbon oferit, privindu-i pe brbaii care se aezau n jurul lui. Binefctorul su i doi dintre ceilali erau mbrcai n salopete kaki de camuflaj, a cror semnificaie era Veteran din Vietnam Prsit de Noroc (Voi Suntei de Vin, Dai Bani). Dintr-o saco ieea o bucat de carton cu o poveste lung mzglit cu carioca. Un ins slab cu o barb rocat i prul prins n coad de cal se aez la mas lng cei trei veterani. Acetia trei erau negri, iar unul dintre acetia era adolescent sau poate copil. Se aezar la masa lui Frank. Flcul scoase o cutie care coninea un set de piese de ah, o tabl i un ceas de ah. Brbatul care-i oferise berea lui Frank veni i el s se aeze de partea cealalt a mesei 32

n dreptul biatului care aeza tabla de ah. Piesele erau din plastic ieftin, dar ceasul prea ceva mai scump. Cei doi ncepur un joc, putiul pocnind butonul de pe partea lui de ceas dup pauze ce durau n medie cam cincisprezece secunde, iar veteranul de regul apsndu-l ncet dup un minut sau chiar mai mult, declarnd mereu: Ah, la naiba. Vrei s joci dup el? l ntreb biatul pe Frank. Fac pariu cu tine pe cinci dolari. Nu-s destul de bun ca s joc pe bani. Atunci pe cutia de sepie pe care-o ai. Cu niciun chip. Frank continu s mnnce n timp ce cei doi jucau. Voi nu jucai pentru bani, remarc el. Deja mi-a luat tot ce aveam, rspunse veteranul de rzboi. Acum m folosete doar de antrenament. M joac n picioare, nenorocitul. Biatul ddu din cap. Tu pur i simplu nu eti atent. M-ai epuizat, ahistule. M bai i cnd sunt czut la pmnt. Eti un nenorocit de pericol. mi pregtesc atacul prin nvluire. ah i mat. Ceilali indivizi izbucnir n rs. n acel moment, trei brbai intrar n fug n micul lor lumini. Bun! strigar ei n timp ce se ndreptau n fug spre captul opus al locului de picnic. Ce naiba? fcu Frank. Sunt juctorii cu discul zburtor, zise veteranul cel mare rznd. Mereu alearg, i explic un alt veteran. Acesta purta o apc de baseball cu inscripia VFW i avea o figur de desfrnat iubitor de whisky. Strig dup cei care alergau: Cine ctig? Vntul, i rspunse unul dintre ei. seara, domnilor, zise un altul. Mult fericire cu ocazia zilei de joi! Asta s fie oare? Hei, cine ctig? Cine ctig? Vntul ctig. Noi toi ctigm. Aa zici tu! Mi-am pus banii pe tine! S nu m dezamgeti! Juctorii se aflau n faa unei buci de teren neted nspre nord. Care v e inta? strig Frank. 33

Cel mai nalt avea ochi albatri i prul blond-rocat aranjat n uvie nepieptnate, multe dintre ele prinse sub o bandan, i o barb rocat-blond. El era cel care-i salutase primul pe indivizii fr cas. Acum se opri i i zise lui Frank: Coul de gunoi de colo de lng becul acela. Par 11 patru. Fcu un pas i execut aruncarea, o micare lin, ca o desfurare, dup care aruncar i ceilali i se pierdur n apus. Alearg, i explic al doilea veteran. Golf cu discul zburtor din alergare? Da, unii joac aa. Joac folf, zic ei, adic golf din fug. Nu i tia! Ei doar alearg fr s-i dea vreun nume. i nici nu folosesc ntotdeauna inte obinuite. Sunt nite couri pe aici, nite chestii de metal de care atrn lanuri. Trebuie s loveti lanurile, iar discurile zburtoare cad n co. Numai c nu se ntmpl aa, l zeflemisi primul veteran. Da, e un sport dificil. Ca nenorocitul de golf. Frank i vedea pe alergtori ridicndu-i discurile n josul potecii i zbovind numai o clip nainte s arunce din nou. Ct de des vin aici? Foarte! Poi s-i ntrebi pe ei, or s se ntoarc peste ceva vreme. Dup ce fug pn la captul terenului se ntorc. Rmaser pe loc, auzindu-i pe alergtori strignd o dat sau de dou ori. Cincisprezece minute mai trziu, acetia se ntoarser pe poteca pe care plecaser. Frank l ntreb pe individul cu codie: Pot s vin i eu dup voi s nv traseul? Da, desigur, dar vezi c noi l parcurgem n fug. Nicio problem, o s in pasul cu voi. Bine atunci. Vrei i un disc s-l arunci? Probabil c l-a pierde. Asta e mereu posibil, dar ncearc-l pe sta. L-am gsit astzi, aa c trebuie s-i fie destinat ie. n regul. Ca orice alt alpinist, Frank petrecuse destul timp n tabr aruncnd cu discul zburtor. Prefera s fac asta n loc de footbag12, la care nu era bun deloc. Lu discul ce i se dduse i se inu dup ei pn la urmtoarea int, aruncnd ultimul,
Termen care indic gradul de dificultate al gurii de pe terenul de golf, exprimat prin numrul de lovituri necesare unui juctor bun pentru a acoperi distana dintre semnul pentru minge i gaur.
11

34

conservator, ca i cum principala lui dorin era s nu-l lase s ajung s nainteze pe terenul neted. Aruncarea lui ajunse doar la jumtate din distana aruncrilor celorlali, dar se vedea unde se prbuise discul pe iarba crescut peste msur, aa c o consider reuit i o lu la fug dup ceilali. Acetia erau destul de rapizi, nu sprintau, ci doar se mutau repede dintr-un loc ntr-altul, cu o vitez pe care Frank o intui cam la vreo mil13 n apte minute, dac menineau ritmul, i nu ncetineau dect puin ca s-i ia discurile de pe jos i s le arunce. Deveni repede vizibil c ncetinitul, aruncatul i reluatul ciclului presupunea o cheltuial mai mare de energie dect simplul alergat, iar Frank trebuia s se concentreze asupra modului de funcionare al acestuia. Juctorii i indicar urmtoarea int, avnd ncredere c n-avea s-i pocneasc zdravn n ceaf dup ce aruncau i fugeau mai departe. De fapt, dac arunca imediat dup ei, putea s-o fac peste capetele lor i s menin dreapt traiectoria aruncrii. Unele inte erau reprezentate de couri de gunoi, trunchiuri de copaci sau pietre mari; majoritatea ns erau couri de metal pe stlpi din acelai material care-i ajungeau pn la piept i care ineau nite lanuri atrnate de un inel prins n vrf. Frank nu mai vzuse aa ceva. Discul zburtor trebuia s loveasc lanurile n aa fel nct avntul s-i fie oprit i s cad n co. Dac se izbea doar de lanuri i srea n afar, atunci situaia era similar cu cea n care mingea se oprea pe buza gurii de la golf sau se izbea de cercul coului de baschet, iar o aruncare care se solda cu introducerea discului n co se aduga la scorul juctorului. Unul dintre juctori nscrise dintr-o aruncare de la vreo optsprezece metri, fcndu-i pe toi s strige. Frank nu vedea niciun semn c s-ar fi inut scorul sau ar fi existat vreo concuren ntre ei. Juctorul cu codie arunc i el, iar discul lui lovi lanurile, dar czu jos. Fir-ar! Fugir s-i recupereze discurile i s porneasc spre urmtoarea gaur. Ce par era acolo? Trei. Toate sunt trei aici, n afar de trei guri, dintre care
Sport individual n care juctorul trebuie s menin ct mai mult n aer o minge de pnz umplut cu nisip, numit footbag, executnd diverse acrobaii. 13 1,6 kilometri.
12

35

una este doi, una e nou i alta patru. Sunt nou guri? Da, dar cum noi jucm i n sens invers, avem optsprezece. n sens invers, gurile sunt total diferite. neleg. Alergau, se opreau, se aplecau, aruncau, iar o luau la fug, alergnd dup aruncri precum cinii. Frank i intr n ritmul de alergare, i i ddu seama c ceilali se deplasau mai degrab cu o vitez ce le permitea s parcurg o mil n opt sau nou minute. Putea alerga, deci, alturi de ei. Aruncatul era altceva, pentru c erau uimitor de puternici i precii, iar aruncrile lor erau de o calitate miraculoas, zburnd drept n couri i izbinduse, adeseori, de lanuri de la o distan apreciabil. Suntei buni! le strig el la un semn pentru disc. E doar o chestiune de practic, i rspunse individul cu uvie nepieptnate. Jucm mult. E religia noastr, zise un altul, iar ceilali rser nfundat n timp ce se ndreptau spre urmtoarea int. Una dintre aruncrile scurte ale lui Frank intr n lanuri i pic fix n co, de la aproximativ 27 de metri. Ceilali izbucnir n urale. La urmtoarea aruncare se concentr asupra coului, ddu drumul discului, l privi zburnd drept acolo i izbindu-se de lanuri cu un sunet puternic. Un miracol! Simea c radiaz de bucurie, iar pasul su deveni mai sprinten. La finalul rundei, se oprir transpirai n amurg, nu departe de locul de picnic i de indivizii fr cas. Juctorii i comparau rezultatele: douzeci i opt, treizeci i trei numrul de lovituri cu care se situaser sub par n ziua aceea. Urmar apoi strngeri de mn i btut de palm, dup care o porni fiecare n alt direcie. Vreau s mai joc i alt dat, i spuse Frank tipului cu codie. Oricnd, doar ai inut pasul cu noi. Suntem aici aproape n fiecare zi pe la ora asta. O porni n direcia indivizilor fr cas, iar Frank l nsoi, cu gndul s se ntoarc la locul unde cinase ca s-i curee mizeria. Indivizii fr cas se mai aflau nc acolo, bodognindu-se unul pe altul ca Stan i Bran. Nu eu! Tu. Nu, tu ai fost. Ceva din intonaia lor i art lui Frank c acetia doi erau cei pe care-i auzise n noaptea precedent trecnd pe lng el n ntuneric. Acum vrei s joci? l ntreb juctorul de ah pe Frank. 36

tiu i eu Se aez n faa biatului, transpirat, nc radiind de bucuria miraculoasei sale aruncri. Aruncarea din fug era, fr ndoial, ceva foarte vechi, ce inea de apanajul vntorului. Creierul i trupul su lucraser n totalitate. Vnaser, desigur, iar gsitul i ridicatul discurilor zburtoare n amurg se asemna cu culesul. Vntoare i cules, poate c aceste activiti nu mai erau aceleai, n cazul n care te aflai la vntoare de explicaii i la cules de date. Poate doar vntoarea i culesul fizice se potriveau definiiei. Indivizii fr cas i vedeau de vorbria lor monoton, de ciondneal i de ncercrile, fr prea mult tragere de inim, de a face un foc n vatr. O porcrie, aa cum i spusese unul dintre ei. Cine-a construit-o? ntreb Frank. Parcul Naional. Uite-te la ea. Are acoperi. Arat a afumtoare. Au fost nite idioi. Frank ntreb: Locul sta nu se nchide la apus? Ba da. Tot nenorocitul sta de parc e nchis. Douzeci i patru de ore din douzeci i patru. nchis pentru o perioad. Sigur c da. nchis pn la noi ordine. Cinci dolari jocul? l ntreb adolescentul pe Frank, zglind cutia cu piese. Frank oft. Nu vreau s pariez. O s joc cu tine pe gratis. Art spre primul veteran. O s-i servesc i eu de antrenament ca el. Zeno nu e niciodat doar de antrenament! Biatul se ncrunta acum altfel. Bine. Frank nu mai jucase de cnd cu o expediie de demult la Cirque of the Unclimbables, un decor n care ahul pruse ntotdeauna la fel de lipsit de importan ca un joc de tiddlywinks14. Acum descoperea c utilizarea ceasului de ah
Joc cu discuri mici aruncate n sus prin presare cu un disc mai mare i care trebuie s nimereasc o int, cum ar fi un vas.
14

37

chiar i era de folos, fcndu-l s renune la analizarea situaiei n profunzime i s se lase dus de val, de form sau tipar. n literatura de specialitate aceast abordare se numea euristic de decizie suficient de bun, dei n cazul lui nu era nici pe departe aa. Ataca pe flancul stng, avea ambii nebuni la naintare i presa, iar dintr-o dat totul se dovedise a fi o strategie proast i se trezi c pierduse. La naiba, zise el, vag ncntat. i-am zis eu, l cert Zeno. Noaptea era cald i plin de mirosuri primvratice, amestecate cu duhoarea nmolului. Frank era nc nclzit dup jocul cu discul zburtor. Strigte ntnge, ca de puni aflai n libertate, se ridicau din raven. Indivizii de la cealalt mas rdeau n hohote. Al treilea veteran sttea pe jos, ncercnd s citeasc ziarul Post, aezndu-l pe pmnt n faa focului intermitent. Nu vezi focul dect dac stai ntins pe jos sau te uii fix n gaura de fum. Ct de prost trebuie s fii s faci aa ceva? Aruncar un potop de njurturi la adresa focului mizerabil. ahistul termin de pus n cutie piesele i plec. Zeno i zise lui Frank: De ce n-ai jucat cu el pe bani, omule? O s trebuiasc s-o ia la cioc de cinci ori s scoat banii tia. Aoleu, fcu Frank, surprins. Zeno izbucni ntr-un rs aspru i hrit, rguit de tutun. Ha, ha, ha. Ca un fel de dojan sau palm. Avea un chip frumos de erou negativ din filme, de tovar al cuiva ca Charles Bronson sau Jack Palance. Ha, ha, ha, ce crezi omule? Frank i bg n pung cutiile n care avusese mncarea i se ridic. i dac-l bat? N-ai s-l bai. Spus cu o micare a gurii care aduga, boule. Pe data viitoare, zise Frank i plec. Primat n pdure. Cald i transpirat, plin de mncare, bere i ouzo i de endorfinele date de alergatul alturi de indivizii cu discul zburtor. Se fcuse ntuneric, chiar dac parcul purta aceeai cum de nori luminoi ca n noaptea precedent, aproape lsat peste copaci. Ddea exact atta lumin ct s 38

vezi pe unde mergi, dar nu mai mult. Trunchiurile copacilor ieeau n eviden graie unui oarecare sim somatic; Frank se strecura printre ele ca i cum s-ar fi ferit de mobila dintr-o cas foarte ntunecoas pe care o cunotea foarte bine. Se simea alert, relaxat. nota prin parc. O plpire portocalie ntrezrit n deprtare l fcu s ncetineasc, s-i schimbe direcia i s se apropie de ea piezi. Se ascunse dup copaci pe msur ce se apropia. Se apropie aplecat, ca un vntor sau spion. Asta i ddea un sentiment de bine. La fel ca alergatul dup discul zburtor, dar diferit. Ajunsese suficient de aproape ca s-i dea seama c era un foc de tabr, n centrul unei alte perechi de mese de picnic. Aici aveau un inel pentru foc15 normal. Fee n lumina focului, brboase, murdare, rumene. Indivizi fr cas la fel ca i cei pe care-i lsase n urm, ca i cei de pe strzile oraului, care cereau bani. Majoritatea brbai, dar i o femeie, care sttea lng foc tricotnd i ddea scenei un aspect domestic, de ceva cobort din Hogarth. Dup o vreme, Frank plec mai departe, cobornd n ntuneric printre copaci. Rana ravenei sfiate i apru n fa, alb n ntuneric. Un canion larg de gresie, strlucind n lumina norului. Prul era o panglic neagr care-i tia drum prin el. Probabil c luna era aproape plin, undeva deasupra norilor, era mai mult lumin dect ar fi putut genera oraul. Att plafonul de nori ct i ravena proaspt sfiat strluceau, iar gresia arta asemeni crnii dezbrcate i sinuoase. Un camion, hodogorind n deprtare. Sunetul prului susurnd pe pietre. Rs undeva departe, o main pornind, zgomot de sticl spart, ceva ce semna a sunet de capac de lad de gunoi trntit. i mereu zumzetul oraului, un milion de zgomote ce se mpleteau, ca lumina prins n nor. Nu era nici linitit, nici ntunecos, nici gol i cu siguran nu era nici slbticie. Era i ora i pdure n acelai timp. Senzaia pe care i-o ddea era greu de descris. Unde puteai s dormi n acest loc? ntrebarea i organiz imediat plimbarea. Mai nainte rtcise, acum era din nou la vntoare. Constat c multe lucruri erau de fapt o vntoare. Vntoarea nu trebuia s fie neaprat pentru
Dispozitiv special construit din metal sau beton, instalat in locurile de camping pentru a ine focul sub control i a preveni apariia unui incendiu.
15

39

ucis i mncat animale. Orice cutare fcut mergnd pe jos era un fel de vntoare. Ca acum. O porni n sus cu spatele la raven. Prima n ordinea importanei venea izolarea. Un loc neted i uscat, undeva departe de drum. Mai ncolo, un copac fusese dobort de inundaii, iar ncurctura de rdcini se ridicase n sus, crend o peter parial sub ea prea umed i prea mic. Pnze de pianjen i se prinser de fa i le ddu la o parte. Privi n sus, nspre mpletitura de crengi negre. Dac ar fi stat sus ntr-un copac, s-ar fi rezolvat attea probleme Un gnd preuman, cauzat probabil de faptul c-i dduse capul pe spate, n creier exista, fr ndoial un complex arboricol care striga: Du-te-acas! Du-te-acas! Continu s mearg n sus, ndreptndu-se spre nord. Alt alegere era un vrf de deal. Se uit la unul din dmburile care despreau afluenii rudimentari vestici ai lui Rock Creek. Frumos n anumite privine, neted, dar ca i n cazul scorburilor din rdcini, i acesta era un loc n care tot felul de creaturi i-ar fi putut cuta adpost. Adevrul e c cele mai bune ascunziuri de aici erau la fel de bune pentru toate creaturile din zon. O pritur n desi i aduse aminte c printre ele se putea numra i jaguarul de la grdina zoologic. Trebuia s exploreze i pe timp de zi, asta era clar. Putea s stea n monovolumul lui, desigur, dar locul acesta i ddea un sentiment de realitate mai puternic. Recunoatere pentru Grupul de Observaie al Animalelor Fugite. Toi suntem acum n cea, i spusese Nancy. Avea s-i petreac o parte din timp la vntoare de animale. Un fel de ntoarcere la paleolitic, chiar aici n Washington D.C. Repaleolitizare: suna foarte tiinific, la fel ca inginerii care vorbeau despre amiizare, atunci cnd se refereau la simplificarea unui design. Refacerea peisajului n creier. Cutarea fericirii, fericire care sttea n cutare. Frank zmbi scurt. Realiz c fusese tensionat de cnd plecase din apartament. Acum era mai relaxat, atent, dar relaxat, micndu-se uor. Era trziu i l ajungea oboseala. Dup nc o creang peste fa se hotr s se opreasc n noaptea aceea. O lu spre apus ctre Connecticut, pe care intr pe la Fessenden, porni spre sud pe trotuar, clipind de la revrsarea de lumin. n ceea ce-l privea, ar fi putut foarte bine s se afle la Las Vegas sau Miami, cu toate neoanele orbitoare i colorate din 40

noaptea cald de primvar. Pe strad erau oameni. Merse printre ei. i oraul era un habitat, i ca atare o revolt de senzaii. Avea s fie nevoie s se gndeasc cum se mpca acest lucru cu proiectul de repaleotizare, deoarece oraul era o parte important a societii contemporane, iar oamenii erau, n mod evident, dependeni de el. i Frank era, cel puin de anumite componente ale sale. Sublimul tehnologic fcea ca totul s par magic, de parc mergeau cu toii alturi de aman, dar n permanen, ceea ce era prea mult. Pierduser aadar contactul cu realitatea, nnebuniser n calitate de colectiv. Totui i strada pe care mergea fcea parte din realitate. Va trebui s se gndeasc la asta. Nu era nici ipenie de om n jur cnd ajunse la main. Se strecur nuntru i ncuie uile. Era ntunecos, linitit i confortabil. Semna foarte mult cu o camer. Un pic mbcsit; puse contactul i crp ferestrele. Putea s porneasc motorul i s dea drumul la aparatul de aer condiionat dac avea nevoie. i program ceasul de mn s sune la ora 4.30 dimineaa, temndu-se c s-ar putea s doarm prea mult i s piard zorile ntr-o asemenea ncpere. i ntinse vechea i binecunoscuta lui saltea i simi cum corpul i se relaxa. La 4.30 i sun ceasul. l opri, i puse pantofii pentru alergat i iei din main nainte ca somnolena s-l fac s se culce la loc. Iei n zori, n lumea cenuiurilor. Aa trebuie s fi vzut pisicile, cu tonaliti att de fine de cenuiu. Un cu totul alt mod de a vedea. Iar n pdure. Dispunerea nervurilor frunzelor din aerul de pdure era o capodoper de dimensionalitate arboricol, distanarea precis dintre toate componentele sugernd un soi de sculptur vast, ca ntr-o fotografie de Ansei Adams. Ochiul uman avea o profunzime de cmp uimitoare. Sttea deasupra peretelui de gresie maro-rocat a noulefuitei ravene a prului Rock Creek i-i putea auzi respiraia. Era aproape cald afar. Cerul trecea de la un cenuiu tern la un albastru pal. Uuuuuuuuuuuuuuuuuup! Tremura din tot trupul, ca un cal. Sunetul venea de undeva de sus, un uuuuuuuuuuuuuup n urcare, care apoi cobora brusc. Cam ca gnguritul de porumbel sau chemarea unui coiot. O voce sau un fel de siren, muzical, 41

nepmntean, bizar. Glissando care urc i coboar. Voci, da. Giboni i/sau siamangi. Frank mai auzise asemenea chemri cu mult timp n urm, la Grdina Zoologic din San Diego. Acum suna de parc se adunaser mai muli. Uuuuup! Uuuuuuuuuuup! Uuuuuuuuuup! Sunete joase i nalte, ptrunztoare i pure. Lui Frank i se zbrlise prul pe ceaf. ncerc i el. Uuuuuuup! cnt uor. Prea s se potriveasc cu restul. Putea s imite destul de bine o parte din gama lor de sunete. Vocea sa nu era la fel de fluid i nici nu avea tonaliti la fel de clare, dar totui era aproximativ la fel. Destul de asemntoare ct s nu deranjeze alturarea lui. Cnt aadar alturi de ei, pind ncetior printre copaci, ncercnd s-i zreasc. Se hrneau fiecare cu energia celuilalt, sunnd din ce n ce mai dezordonat. Animale slbatice! Care, fr ndoial, srbtoreau o nou zi. Poate chiar libertatea. Nu aveai cum s-i dai seama, dar lui Frank i se prea c despre asta era vorba. n ceea ce-l privea era, cu siguran, adevrat sunetul l umplea, dimineaa l umplea, la fel i primvara i toate celelalte, iar el zbiera Uuuuuuuupii uup uup! cu vocea sprgndu-i-se cnd atingea pragul de sus. Dorea s cnte mai sus, striga ct putea de tare. Gibonilor nu le psa. Nu era clar dac l observaser. ncerca s imite toate strigtele pe care le auzea, fr s reueasc n majoritatea cazurilor. Sus, jos, crescendo, decrescendo, pianissimo, fortissimo. O muzic mbttoare. Auzise oare vreun compozitor vreodat aceast muzic, se folosise vreodat de ea? Cum i puteau nchipui oamenii c tiu ce este muzica? Cnd cerul se lumin, corul crescu n intensitate, deveni mai agitat, i n momentul n care soarele ptrunse prin frunziul pdurii, o luar cu toii razna. Atunci i vzu pe trei dintre ei n copaci, pe ramuri situate sus. Le vzu braele lungi i cozile i mai lungi, umerii lai i fundurile fr pr. Unul se ndeprt legnndu-se de crengi cu brae mai lungi dect trupul su, ateriz pe o creang lng un altul, ncas o palm i continu s strige. Hrmlaia lor aspr l zgli pe Frank. Cnd se potolir n cele din urm dup un punct culminant ce-i sprgea urechile, ziua verde deja sosise. *** SENATORUL PHIL CHASE spuse: 42

tii, aici nu e vorba c tu ai dreptate i eu nu. Desigur c nu, replic Charlie Quibler. Phil rnji. Am czut cu toii de acord c nclzirea global e ceva real. Da, aa e. Nu! murmur Joe Quibler, care moia pe spatele lui Charlie. Phil rse la auzul exclamaiei. Ai un detector de minciuni cu tine. Se declaneaz tot timpul cnd m aflu n compania de fa. Ha, ha. Pare c se trezete. Charlie arunc o privire peste umr. Ar fi bine s-o iau din loc. Vin i eu cu tine. i-aa nu mai suport s stau aici. Se aflau la Memorialul Rzboiului din Vietnam, la o ceremonie ce marca redeschiderea acestuia. Phil, veteran care fusese n forele terestre timp de un an ca reporter n Saigon, rostise cteva cuvinte, dup care apruse preedintele, dar numai aproape de final, sentimentul ce-i ncerca pe oamenii lui fiind c acestui memorial i-ar fi fost mai bine s fie lsat ngropat n nmol. Dup aceea, Phil fusese uitat de presa prezent, lucru care nu-l surprinsese, ns Charlie i ddea seama dup uoara strngere a colurilor gurii c dispreul calculat fa de Vietnam l iritase. Era gata de plecare. n mod normal, Phil ar fi fost dus cu maina la biroul su, dar cineva care i anulase o ntlnire i crease o gaur de jumtate de or n program. Hai s mergem s-l salutm pe Abe, murmur el i se ntoarse spre apus. Faptul c-i oferea acest timp liber lui Charlie era cel mai bun nlocuitor de scuze pe care Charlie avea s-l primeasc. Cu o lun n urm, chiar nainte de inundaii, Charlie contribuise la crearea unui uria proiect de lege pentru Phil, care ar fi trebuit s reprezinte startul unui angajament real n problema schimbrilor climatice. Apoi, n ultima faz a negocierilor intense la nivel de comisie, Phil fcuse proiectul de lege buci, ca s obin adoptarea unei mici pri din el, distrugnd efectiv restul. i promisese lui Charlie c n-o va face, dar o fcuse totui, i asta fr s-l previn. Charlie se nfuriase la momentul respectiv. Phil i rspunsese ridicnd din umeri. Nu fac dect ceea ce este necesar, spusese el, cu versiunea sa de accent indian. Mai nti trebuie s fac 43

ceea ce este necesar. Charlie ns nu crezuse c era necesar. Iar faptul c Phil era aclamat ca un profet al problemei climatice de cnd cu inundaiile nu era de natur s mbunteasc situaia. Phil rsese de aceast mic ironie, i mulumise lui Charlie i-i ignorase cu aplomb toate ncercrile explicite sau implicite de a-i spune Te-am prevenit eu. E un compliment la adresa ta, Charles, la adresa ta i a genialitii tale nepractice. m, replicase Charlie. Sigur c da. Situaia l distra mult prea mult ca s inventeze i partea lui zeflemea. Doi vechi colegi, ieii la o plimbare la momentul lui Lincoln; cel mai rar lucru din ora. Pe recent refcutul mal al Potomacului se aflau din loc n loc echipamente de amenajare a peisajului, amplificnd cu zgomotul lor zumzetul de fundal al oraului. Pufiturile violente i-ar fi putut trezi pe unii copii adormii, dar pentru Joe Quibler erau ca un cntec de leagn; zgomotul camioanelor care schimbau viteza pe Wisconsin era somniferul lui obinuit i i plceau toate scrniturile puternice. Aa c acum moia fericit, cu capul cuibrit n ceafa lui Charlie, n timp ce se apropiau de memorial, fcndu-l pe Charlie s se gndeasc la sublimul genomic. Aceast parte din Mall se aflase la vreo ase metri sub ap cnd Potomacul rbufnise n timpul inundaiilor, neopunnd prea mult rezisten revrsrii de ape i astfel o bucat bun i fusese rupt, lsnd Memorialul Lincoln sub forma unei insule n curent. Ia uite, i zise Charlie lui Phil, artnd spre cldirea alb, mare i ptrat. Pe cldire era o linie la oarecare nlime. Reper de viitur. apte metri peste cota normal. Phil se ncrunt la vederea acesteia. Nenorocita aia de Camer n-are s aloce nicicnd destui bani pentru curatul oraului. Senatorii i membrii birourilor lor nutreau un dispre imens pentru Camera Reprezentanilor. Aa e. Seamn prea mult cu una dintre profeiile lor biblice, dar care anume? Potopul lui Noe? Apocalipsa? Poate. Oricum, le place la nebunie. Nici vorb s aloce bani ca s se amestece n judecata lui Dumnezeu. Asta ar fi ceva ru. 44

Mai ru chiar i dect majorarea impozitelor! O s se trezeasc Joe dac mai urli aa. Scuze. O s m calmez. Joe i frec capul de ceafa lui Charlie. Nu, zise el. Ha, fcu Phil, rnjind. Iar a prins o minciun. Charlie putea doar ntrezri obrazul rou i sprnceana deas a biatului. Simea agitaia lui Joe, clar prins ntr-unul dintre puternicele lui vise, care dup ncruntturile i tresririle lui preau s fie nite lupte zdravene, pline de Nu-uri din toat inima. Joe se trezea din ele cu suspine puternice de uurare, de parc ar fi evadat ntr-o realitate mai linitit, inferioar, un soi de cosmos de vacan, ceea ce l ngrijora pe Charlie. Phil remarc suferina lui Joe i l mngie pe cporul umed. Urcar treapt cu treapt Memorialul. Pentru Phil, acesta era pmnt sfnt. l iubea pe Lincoln, i studiase viaa i citea adeseori cele nou volume ale operelor sale complete. E un loc bun, zise el, aa cum fcea de fiecare dat cnd l vizita. Solid. Ptrat. Ca un dolmen. Ca Parthenonul. Mai ales acum cu toate schelele. Phil se uit la statuia mare, nc mnjit la genunchi, privelite care-i provoca o grimas. Oraul acesta i guvernul federal sunt sinonime. Unul nseamn i cellalt, ca atunci cnd oamenii numesc administraia Casa Alb. Ce e asta, metonimie? Metonimie sau sinecdoc, niciodat nu-mi amintesc care din ele. Nimeni nu-i amintete. Phil intr nuntru, oprindu-se la vederea pereilor interiori ptai. La naiba. Or s lase oraul sta s se scufunde la loc n mlatina din care a ieit! E sinecdoc, cred. Sau un sofism jalnic. Jalnic e sigur, dar cum e i patriotic? Cum oare vnd aa ceva? Phil, te rog, ai s-l trezeti! Acioneaz n ambele sensuri. Folosesc fraze codificate care nseamn cu totul altceva pentru Dreapta Cretin dect pentru restul lumii. Cum e chestia aia cu fiara va fi ucis i ceva de genul acesta? Da, iar uneori chiar ceva mai subtil. Ha, ha. Clerici peste tot pe unde te uii. Ai notri sunt la fel 45

de ri ca ia strini. S-i faci pe oameni s-i urasc guvernul n timp ce-i sperii cu teroriti, ce fel de program mai e i sta? Phil trecu prin mulimea domoal spre peretele stng pe care era gravat Discursul de la Gettysburg. Ultimele rnduri erau acoperite de reperul de viitur, privelite care-l fcu s se ncrunte. Ar fi bine s curee chestia asta. Or s-o fac. Doar era republican. Abraham Lincoln nu era republican. Poftim? Republicanii din Congres l urau de moarte. Viperele 16 fceau tot ce le sttea n putin ca s-l saboteze. S-au bucurat cnd a fost omort pentru c puteau s-l revendice ca martir i s jefuiasc Sudul n numele lui. Nu prea i mai putem lovi cu informaia asta acum. Dar continu! Ce s-a ntmplat oare cu guvernul poporului alctuit de ctre popor i pentru popor care nu trebuia s dispar de pe faa pmntului? Arta spre rndurile deteriorate de pe perete, care preau la fel de ncrcate de simboluri ca o imagine dintr-un film de Cocteau. O idee care a pierdut? ntreb Charlie, andu-l. Democraia n-are cum s piard. Trebuie s reueasc. Democraia nu va reui niciodat, ocup prea multe seri. Ha. Cine-a zis asta? Oscar Wilde. Zu aa. neleg ce vrea s zic, dar nu mi-l cita pe Oscar Wilde cnd ncerc s gndesc ca Abraham Lincoln. S-ar putea ca Wilde s fie mai de nivelul tu. Ha, ha. i Wilde era spiritual. Ha, ha, ha. Charlie renun s-l mai nepe pe Phil, prefernd s
n original copperheads, nume dat de republicani unei faciuni a Partidului Democrat, care era mpotriva rzboiului de secesiune i susinea ncheierea unei pci ntre nord i sud, opunndu-se preedintelui Lincoln i republicanilor. Se consider c numele provine att de la faptul c acetia purtau asupra lor bnui de aram, (copper), ca semn distinctiv, ct i de la arpele mocasin (copperhead), care atac fr avertisment. Dei menit ca insult, copperheads erau mndri de numele dat lor.
16

46

contemple statuia murdar de nmol a celui de-al aisprezecelea preedinte. Era o oper superb: masiv, cugettoare i cuprins de griji. Cizmele mari cu vrfuri ptrate i haina evident lucrat manual evocau cumva ntreaga lume a frontierei secolului nousprezece. Acesta era spiritul pe care America l druise lumii, cel mai frumos gest al su, personajul su exemplar. Minile lui prea mari erau murdare. Capul mare i brbos privea trist peste ele. ntregul spaiu interior al cldirii avea o anumit mreie, statuia stranie, tavanul nalt, literele monumentale cu care erau scrise discursurile de pe pereii laterali, oamenii domoli care veneau s-l viziteze. Chiar i copiii erau cumini i ateni. Probabil c tocmai asta l trezise pe Joe. Csc, se ntinse n suportul su i l pocni pe Charlie pe cap. Jos! Jos! Bine, bine. Charlie iei afar s-l dea jos. Phil veni i el, i se aezar pe treapta cea mai de sus, lsndu-l pe Joe s-i dezmoreasc picioarele n spatele lor. O echip de televiziune i fcea de lucru la baza treptelor, filmnd ceea ce prea a fi un reportaj despre reataarea de uscat a memorialului. Cnd i vzu, reporterul urc s-l ntrebe pe Phil dac nu dorea s dea o declaraie pentru programul respectiv. Cu plcere, zise Phil. Reporterul fcu semn echipei sale s urce i ea, i nu peste mult timp Phil se trezi n faa camerei de luat vederi, ntr-un loc n care Lincoln se profila peste umrul lui, i se lans ntr-una din improvizaiile sale obinuite. Sunt stul de oamenii care desconsider Washingtonul, zise el, artnd cu mna spre ora. Ceea ce face America s fie deosebit este Constituia noastr i legile adoptate pe baza ei, guvernul nostru este cel face din America un motiv de mndrie, iar guvernul i are sediul aici. Drept pentru care mie unuia nu-mi place s vd oameni care se nvelesc n drapelul naional n timp ce vorbesc de ru nsi ara pe care pretind c o iubesc. Abraham Lincoln nu ar accepta aa ceva V mulumesc, domnule senator. Sunt sigur c putem folosi declaraia. Cel puin o parte din ea. i eu sper. n acel moment se auzi un strigt alarmat din interiorul 47

cldirii, fcndu-l pe Charlie s sar n picioare i s se rsuceasc de jur mprejur uitndu-se dup Joe, fr rezultat ns. Joe! strig el, zbughind-o nuntru. Cum trecu de coloane se opri alunecnd, cu Phil i echipa de televiziune dup el. Joe sttea cocoat pe genunchiul lui Lincoln, mult deasupra lor, privind curios de jur mprejur, aparent fr si dea seama c ar fi putut s cad de la o distan att de mare de podea. Joe! Charlie ncerc s-i atrag atenia fr s-l fac s se rstoarne. Joe! Nu te mica! Rmi acolo! Cum naiba ai ajuns acolo? se abinu s ntrebe. Scaunul lui Lincoln era neted i drept pe toate prile, nimeni nu se putea cra pe el, nici mcar un adult. Prea de parc l-ar fi ridicat cineva acolo. Bineneles c era un biat agil, o adevrat maimu, foarte fericit s se caere pe structurile de la Gymboree17. Dac exista vreo cale, el avea voina s-o urmeze. Charlie ddu ocol statuii mbrncind lumea din drum, spernd s gseasc locul prin care urcase Joe ca s se duc dup el. Nu gsi nimic. Joe! Rmi acolo sus! Rmi unde eti pn te dm noi jos! La picioarele lui Lincoln ncepuse s se adune un grup de oameni, gata s-l prind pe Joe dac ar fi czut. El sttea acolo sus privind n jos cu o senintate imperial, complet relaxat. Cameramanul TV filma totul. Cea mai bun soluie care i veni n minte lui Charlie fu s se roage de doi tineri dispui s-l ajute, care stteau pe cizma dreapt a lui Lincoln, s-l lase s se caere pe umerii lor i s-l in de picioare. Astfel putea s ntind braele i aproape s-l ating pe Joe, dei, n acest punct, reuita era o chestiune de echilibru i situaia era riscant. Trebui s-l conving pe Joe s se rostogoleasc n braele lui, ceea ce dur ceva timp, desigur, deoarece Joe era fericit s se afle acolo unde afla. n cele din urm czu nainte, iar Charlie l prinse i l cobor printre picioare spre cei doi brbai i o pdure de mini, nainte s cad el nsui pe spate n braele mulimii. Mulimea aclam scurt, dup care aplaud. Charlie le mulumi celor doi tineri n timp ce-l recupera pe Joe, care se zbtea, de la ali oameni strini.
Lan de magazine care comercializeaz, printre altele, i articole pentru copii.
17

48

Dumnezeule, Joe! De ce-ai fcut aa ceva? Uite! Da, da, uite. Dar cum naiba ai ajuns acolo sus? Sus! Charlie respir adnc de cteva ori, simind cum l ia cu ru de la stomac. Dac postul de televiziune difuza tirea, ceea ce probabil avea s i fac, iar Anna o vedea, ceea ce probabil nu avea s fac, atunci urma s aib probleme mari. Ce putea ns s fac? i luase ochii de la el numai pentru o clip! Phil se ntoarse n faa camerei de luat vederi, sporind astfel ansele ca ntmplarea s ajung la tiri. Acesta este micuul meu prieten Joe Quibler i tatl su Charlie, membru al biroului meu. V-ai descurcat foarte bine. Cetenii ca Joe sunt cei de care trebuie s inem seama atunci cnd ne gndim la ce fel de lume le vom lsa. Pentru asta exist guvernul, pentru a furi lumea pe care dorim s o dm mai departe copiilor notri. Oamenii ar trebui s se gndeasc la asta nainte s denigreze Washingtonul, D.C.-ul i guvernul rii noastre. Lincoln nu ar fi de acord cu aa ceva! ntr-adevr, Lincoln privea scena de sus cu un aer cunosctor i dezamgit. Prea ngrijorat de soarta republicii, exact aa cum sugerase i Phil. Reporterul i mai puse lui Phil cteva ntrebri, dup care acesta din urm ddu semne c vrea s plece. Echipa de televiziune i opri echipamentele, iar mica mulime care sttea s se uite se mprtie. Phil telefon la birou dup o main i n timp ce ateptau ddur mna cu diveri oameni. Charlie se plimba prin sanctuar cu Joe n brae, cutnd o cale de a ajunge n poala marelui american. Lng peretele din fundul ncperii, n spatele lui Lincoln i lng un stlp interior, se aflau nite schele demontate, aadar se putea crede c Joe se crase ca o maimu pe ele. Mai uor dect s se urce direct pe gamba lui Lincoln. Oricum era greu s-i dai seama cum procedase. Fir-ar s fie, Joe, murmur Charlie. Cum faci chestiile astea? n cele din urm i se altur lui Phil i sttur amndoi pe scrile memorialului, inndu-l pe Joe de mn ntre ei i legnndu-l nspre bazinul ornamental dintre Memorialul celui de-al doilea rzboi mondial i Memorialul Lincoln ceea ce-l fcea pe copil s rd. Phil zise: 49

tii, l legnm fix peste locul n care a stat Martin Luther King cnd a inut discursul lui cu Am un vis. Chiar c face turul tuturor punctelor importante azi. Charlie, nc un pic tremurnd de uurare, rse i spuse: Phil, tu ar trebui s candidezi la preedinie. Phil afi rnjetul lui cel frumos. Crezi? Da. Crede-m, nu vreau s-o declar. Ar nsemna o btaie de cap nesfrit pentru mine i n-am timp de ea. Tu? Dar cu mine cum rmne? Phil privea n spate la cldire. Btaie de cap nesfrit i pentru tine. Dar tu deja trieti aa, nu? Ar mai fi doar ceva n plus de acelai fel. Mult mai mult. Dar dac ai de gnd s candidezi, ai putea avea cea mai mare influen posibil. n plus, eti unul dintre puinii oameni din lume care-l poate nvinge pe preedinte. Chiar crezi asta? Da. Doar eti Senatorul Lumii, nu? Iar lumea are nevoie de tine, Phil. Cnd hiperputerea o s-o ia razna, noi tialali ce-o s ne facem? Avem nevoie de ajutor. Nu e vorba numai de curatul oraului aici. Nici mcar numai de America. E vorba de faptul c toat lumea are nevoie de ajutor acum. Nenorocit soart, bombni Phil, ridicndu-i privirea spre un Lincoln sobru i deloc ncurajator. Proast idee, pru s-i zic Lincoln. Treab serioas. Vipere care sar la clcie i la picioare. i pui viaa n joc. Trebuie s m gndesc.

50

Schimbare brusc de clim


Pe jos e nmol. Cteva buci de gresie mprtiate ici i acolo, i cteva buci mari de cuarit cu chihlimbar rotunjite de ru, dar n cea mai mare parte nmol. Suficient de tare ct s poi merge pe el, dar nepotrivit s te aezi sau s te ntinzi. Coronamentul se ridic undeva la vreo treizeci de metri deasupra solului. Vara formeaz un tavan verde compact, prin care lumina soarelui nu ptrunde pn la pmnt dect prin deschizturi izolate. Copacii cei mai mari au trunchiuri de 1,10 1,20 metri n diametru i se nal fr s se subieze, primele crengi importante aprnd pe la 13 sau 15 metri deasupra solului. Nu exist nicio plant peren, sau mai degrab niciun conifer. Nu sunt ace pe jos, nici conuri de pin. Grmezile anuale de frunze czute se dezintegreaz complet i astfel contribuie la formarea nmolului de pe jos. Copacii sunt fie foarte mari, fie foarte mici, cei mici rsucii i flmnzi de lumin, artnd de parc ar fi condamnai la pieire. Aproape c nu exist niciun copac de mrime medie aa c e greu s nelegi cum funcioneaz succesiunea n acest caz. Frank aflase abia dup ce se alturase GOAF c succesiunea fusese dat peste cap, iar echilibrul su stricat din cauza creterii peste msur a populaiei de cprioar cu coada alb, ai crei prdtori naturali fuseser eradicai cu toii. Nu mai existau nici lupi, nici pume, drept pentru care, de generaii ntregi, majoritatea copacilor tineri fuseser mncai de ctre cprioare. Mari sau mici, toi copacii erau la a doua sau la a treia generaie; ntreaga suprafa a cumpenei apelor fusese defriat i curat ca-n palm nainte de Rzboiul Civil, iar n timpul rzboiului, tunurile de la Fortul DeRussey, situat n cel mai nalt punct al parcului, aproape de Military Road i Oregon Avenue, avuseser cmp deschis de tragere n toate direciile. O dat trseser chiar peste defileu ntr-un detaament confederat aflat n recunoatere. Parcul fusese creat n 1890 i amenajat cu ajutorul marelui arhitect peisagist Frederick Law Olmstead; firma fiilor si concepuse la sfritul Primului Rzboi Mondial un plan care trasa 51

II

direcia de dezvoltare a parcului pentru restul secolului douzeci. Acum, dup inundaii, prea s fi revenit la pdurea cu copaci cu lemn tare care acoperise vreme de milioane de ani toat jumtatea estic a continentului. Solul nmolos al pdurii era ondulat, brzdat de mici canale pe panta care ducea la Rock Creek. Unele canale erau adnci de aproximativ zece metri, cu albiile nmoloase, fr niciun pic de piatr n mijloc, pe fund. Apa nu rmnea n ele dup ploaie. Pdurea prea goal. Era uor s te deplasezi prin ea, dar nu aveai mare lucru de vzut. Animalele, att cele de prin partea locului, ct i cele fugite acolo preau s se strduiasc s rmn ascunse vederii. Erau gunoaie peste tot. Sticlele de plastic erau cele mai des ntlnite, dup care veneau recipientele de sticl, apoi tot felul de alte gunoaie: cutii, pantofi, buci de pungi de plastic o pung alb de plastic atrna de o crac deasupra prului Rock Creek ca un steag de rugciune. nc un reper de viitur. Inundaiile lsaser urme n mult mai multe locuri. Majoritatea drumurilor, potecilor i zonelor de picnic din parc se aflaser aproape de malul prului, iar acum erau ngropate n nmol sau rupte. Pereii defileului purtau cicatricile alunecrilor de teren. O mulime de copaci fuseser dezrdcinai, iar unii dintre ei rmseser agai de Podul Boulder, formnd un baraj ce nchidea un lac ngust n amonte. Pereii goi de gresie spai la baz de apele lacului erau presrai cu bolovani provenii dintr-o roc mam mai moale. Deasupra nou-aprutelor stnci, solul pdurii era acoperit din loc n loc cu iruri de copaci dobori, rdcini pline de pmnt i crengi. Drumurile i potecile situate mai la nlime scpaser neatinse. Western Ridge Trail 18 se ntindea pe toat suprafaa parcului pe culmea cu acelai nume i rmsese intact. Cele nou poteci numerotate care traversau parcul de la poteca de pe culme la defileu se terminau toate brusc n cte un punct. Spre nord, aproape de grania cu statul Maryland, Pinehurst Branch Trail dispruse, rupt i ea la fel ca defileul principal nainte de inundaii. n parc existaser treizeci de mici zone de picnic, la zece dintre ele accesul fcndu-se numai pe baz de permis. Cele situate la o nlime mai mare suferiser stricciuni, pe cnd cele dousprezece care se aflau pe malul prului fuseser
18

Poteca de pe Culmea De Vest.

52

distruse. Aproape toate fuseser amenajri de mic valoare, din cte i putea da seama Frank dup trecerea inundaiilor mici luminiuri cu mese de picnic, vetre i tomberon. Zona 21 sttea cel mai prost din tot parcul n aceast privin, cu dou mese vechi ntr-un loc mereu ntunecos, pe fundul unei vguni umede care ddea chiar n Ross Drive. Cum drumul respectiv fusese nchis pentru circulaie, locul i dobndise o nou intimitate. Ca dovad, Frank descoperise n nmol sub o mas un prezervativ folosit i o pereche de chiloei roz de dam, marca Disney, cu poza lui Ariel 19 pe betelie i o etichet pe care scria Sunday. S sperm c avuser o ptur cu ei, i zise el. S sperm c se simiser bine. Prezervativul prea un semn bun n acest sens. La rsrit de Zona 21, panta ce cobora spre pru era abrupt. Copacii cei mari care scpaser cu bine stteau aplecai deasupra apei. Bolovani de gresie de mrimea unei maini czuser n apa prului. Nu era nici urm de poteca de prundi care ducea la malul de apus conform hrii, iar din Beach Drive, un drum cu dou benzi pentru maini care mergea paralel cu aceasta pe partea de rsrit nu mai rmseser dect nite buci scurte. Copaci nali se aplecau peste pru deasupra unui bolovan cu margini netede czut de-a curmeziul n ap. Pe partea cealalt a ravenei se ntindea un perete abrupt de verdea. n acest loc, sunetul prului se auzea mai tare dect sunetul oraului. Dac Beach Drive avea s rmn nchis pentru circulaie, atunci sunetul apei avea s fie cel mai puternic sunet din zon urmat de cel al insectelor. Se auzeau i nite psri. Veveriele aveau spinarea cenuie pufoas i pntecele acoperit cu o blan mult mai fin, de acelai armiu-rocat ca tamarinii-lei nc nerecuperai de ctre grdina zoologic. Erau multe cprioare cu coada alb i urechi mari, ce se pierdeau repede printre copaci. Era complicat s le urmreti neauzit prin pdure din cauza crenguelor la tot pasul, gata s trosneasc n nmol. Oamenii erau mai uor de urmrit dect cprioarele. irurile de copaci erau singura ascunztoare bun, trunchiurile fiind suficient de mari ct s te poi piti dup ele, dar trebuia s te uii pe lng ele ca s poi zri ceva i astfel te expuneai vederii. Cum ar arta pdurea toamna? Cum ar arta ea iarna? Cte dintre animalele fugite ar putea s supravieuiasc iernii n
19

Mica Siren.

53

libertate? DESCOPERI C HOME DEPOT avea la vnzare o trus destul de bun de construit csue n copac. Coninea unelte care-i permiteau s fixezi traverse de trunchiul copacului sau de crengi, dup care totul devenea o chestiune de potrivit scnduri de zero cinci pe un metru, i placaj tiat la dimensiunile dorite. Restul trusei consta mai ales din tot felul flecutee, printre care i nite turt dulce, ca o aluzie la Familia Elveian care-l fcu pe Frank s zmbeasc, amintindu-i de visele din copilrie: i dorise mereu o csu n copac. Astzi ns, dorea una simpl. Numai c realizarea dorinei din prezent avea s fie o chestiune complicat. O vreme plec de la serviciu ct de devreme putea i merse cu maina la cte o margine a parcului, testnd drumuri i locuri de parcare. Dup aceea pornea pe jos prin parc, folosindu-se de o hart de la Potomac Appalachian Trail Club pentru a nva s se descurce prin el. Strbtu toate potecile care rmseser ntregi, dar acestea nu erau, de regul, dect puncte de pornire pentru hoinreli prin pdure sau crri prin defileu. Iniial i fu greu s gseasc un copac care s-i plac. Voia unul care s nu-i piard frunzele, preferabil printre alii de acelai fel. ns aproape orice copac din Parcul Rock Creek fcea parte din categoria foioaselor. Fag, stejar, sicomor, frasin, plop, arar, nici mcar nu era n stare s-i deosebeasc. Toi aveau trunchiuri drepte, primele crengi porneau de foarte sus, iar frunziul era i mai sus. Scoara avea texturi diferite, totui, iar acest semn, o scoar ondulat dup un model vertical de diamant, l fcu s se decid c stejarii erau probabil cei mai potrivii. Erau muli stejari mai sus de Zona 21. Unul dintre ei se ntindea piezi deasupra prului. Crengile de sus preau a oferi o privelite frumoas, dar nu avea cum s tie pn nu se urca n el. n timp ce se afla n recunoatere se ntlnise de mai multe cu ori cu juctorii de golf cu discul zburtor, crora de obicei li se altura. De fiecare dat cnd parcurgeau traseul n fug, treceau pe la Zona 21, iar dac indivizii fr cas se aflau acolo, cel de-al doilea veteran, pe numele su Andy, i ntmpina cu ntrebarea lui strigat pe un ton aspru: Cine ctig? Cine ctig? 54

Juctorii cu discul zburtor se opreau, de regul, o clip ca s stea de vorb. Spencer, juctorul cu uvie de pr nepieptnat, cerea informaii despre ce se mai ntmplase i uneori i se mpuia capul cu vrute i nevrute ca rspuns. Dup care plecau, avndu-l n frunte pe Spencer, cu uviele fluturndu-i sub bandan i Robin i Robert urmndu-l n vitez. Robin vorbea ca un deist sau animist, pentru el toate lucrurile erau vii i la fiecare aruncare striga dup disc dndu-i instruciuni sau i ruga pe copaci s-l ajute. Robert vorbea mai mult ca un comentator de sport ce relata de la un meci. Spencer comunica numai prin ipete i urlete, ca un soi de limbaj amanic; era ns singurul care sttea de vorb cu indivizii fr cas. ntr-una din aceste treceri, Frank observ c ahistul se afla la Zona 21, aa c, urmrit de privirea ncruntat a lui Zeno, se hotr s-i propun s joace iar, de data asta pe bani. ahistul ncuviin din cap, cu un aer ncntat. Dup alergare, Frank se ntoarse cu o cutie cu pizza i un set de ase cutii de Pabst. A venit doctorul, zise Zeno pe tonul su foarte glume. Frank l ignor, se aez i pierdu zece dolari n faa biatului, jucnd ct putea de bine, dar confirmndu-i impresia c era mult sub valoarea acestuia. Vorbi puin i plec imediat ce i se pru n regul s-o fac. Prima dat cnd se urcase n stejar avusese nevoie de crampoane, de un piolet pentru ghea i un echipament de crat pe stlpi folosit de ctre muncitorii de la telefoane, pe care l scosese din depozitul n care-i inea lucrurile. Crat n copac n zori, lundu-i avnt cu picioarele ca un adevrat depanator care lucra pe stlpii de telefon, ancorndu-i centura de susinere i lsndu-se pe spate n ham, apoi urcnd pn la punctul n care se bifurcau primele crengi mari. Era plcut s-i poi nfige pioletul oriunde voiai, dei crarea n sine era incomod. Era bine s gseasc un copac potrivit i s monteze o scar. Ajuns sus, observ c o creang mare se arcuia deasupra prului dup care se despica n dou. Acea bifurcaie avea s fi fundaia i totodat avea s ascund casa parial vederii de jos. Nu-i trebuia dect o platform ceva mai mare dect sacul lui de dormit, ceva ca un bivuac pe o margine de stnc. Avea o privelite frumoas a peretelui opus al ravenei, verde pn la o 55

nlime considerabil mai mare celei la care se afla el. Arta bine. Parc apoi maina i dormi n cartierul de locuine de la apus, se trezi nainte s se crape de ziu i o porni prin pdure crnd cherestea i echipament de crare dup el. Btea la ochi, dar n acest moment al zilei nu era ipenie de om n cartierul cenuiu sau n parc. Era un drum de numai zece minute, printr-o pdure prin care, n mod normal, nu trecea nimeni nici n cel mai aglomerat moment dintr-o duminic dup-amiaz. Avu nevoie de numai dou deplasri n zori de zi ca s instaleze scara, ce se nfur i se desfura cu ajutorul unui troliu electric pe care-l dirija cu o telecomand de u de garaj pe care o gsise la Radio Shack. Bucile de placaj de zero cinci pe doi, zero cinci pe unu i dou buci de unu pe unu virgul cinci metri, de un centimetru i jumtate grosime, puteau fi trase n sus folosind scara pe post de cablu al troliului. Urc scara cu tot felul de lucruri, proptindu-se cu pioletul de trunchiul copacului ca s-i menin echilibrul, crnd n spate rucsacul plin de diverse unelte. Mont o brar n jurul trunchiului, traverse pe crengi, podea de placaj i o balustrad joas cu spaiu pentru scar. Se mica ncet n jurul trunchiului n timp ce lucra agat de un piton prins undeva deasupra. Cirque du Soleil combinat cu Meterul Casei. Folosea uruburi pentru lemn n loc de cuie, putnd astfel s construiasc fr s fac prea mult zgomot i s ridice o csu mai solid. Dup cte o or de lucru n fiecare zi n lumina verde orizontal, termin repede csua i o i aranj. O prelat ntins pe deasupra, prins i lipit de trunchi i servea drept acoperi prin care putea vedea afar, legat de crengi n pant astfel nct s se poat scurge ploaia. Deschiztura din balustrad, cu troliul fixat cu uruburi de placajul dinuntru. Un sac de marinar aezat lng trunchiul copacului n care i inea rulat o saltea de spum, un sac de dormit, o pern, lantern i alte echipamente. ntr-o diminea, pe cnd sttea pe platform fr laul de prindere n lumina piezi care-i spunea c era momentul s plece la serviciu, observ c terminase de construit csua. Ce pcat! I-ar fi plcut ca proiectul acesta s dureze mai mult. n main n drum spre serviciu se gndi: Acum am dou dormitoare, ntr-o cas modular mprtiat prin ora. Unul din dormitoare era mobil, cellalt ntr-un copac. Nu-i aa c era grozav? Perfect raional i de bun sim? 56

Ajuns n Arlington i ls maina n parcarea subteran de la FNS i se duse la Clubul de Sntate Optimodal ca s fac du. Mare, nou, curat, orbitor de bine luminat, acesta contrasta ocant cu pdurea din zori. Mereu cnd se schimba n vestiar se simea un pic ameit. Dup care se ndrept spre sala de for. Preferata lui era o bar de traciuni cu care-i putea lucra marii dorsali aa cum nu putea s-o fac n niciun alt mod. Greutate redus, multe repetiii, traciunile se situau undeva ntre not i crare. O nclzire panic, executat n genunchi, ca i cum s-ar fi rugat. Trecea apoi la presa pentru picioare. Aici pstra acelai stil de lucru cu greuti mici i numr mare de repetiii, dei, cnd se nscrisese la club, realizase c avantajul exact pe care o sal de for l avea asupra unui antrenament efectuat n aer liber era tocmai posibilitatea de a efectua un antrenament de for. Aa c mai adug greuti pentru cteva mpingeri mai dificile la finalul exerciiului. Sus, jos, nainte, napoi, mpinge, trage; toate acestea n timp ce-i studia pe ceilali din ncpere, mai precis pe femei. Fr ca s se concentreze pe ele. Fie c ridicau greuti, alergau, vsleau sau fceau orice altceva, lui Frank i plceau. Avusese dintotdeauna o slbiciune pentru femeile sportive nc de dinainte de a fi interesat de sociobiologie. I se prea c se apucase de sociobiologie tocmai ca s-i explice aceast slbiciune, pentru c, de cnd se tia el, femeile care fceau sport constituiser cel mai puternic stimul pentru ca s se simt atras. i plcea modul n care micrile sportive deveneau feminine atunci cnd le executau femeile, mai graioase, mai apropiate de dans, i modul n care acestea le trdau forma corpului. Cu siguran aceasta era una din plcerile primate ce datau din timpuri imemoriale. Toate acestea erau valabile i la Optimodal, chiar dac nu prea vedea multe persoane atletice. Adesea vedea persoane nesportive care se strduiau s intre n form, aa c observa pe ascuns femeile aflate n diferite stadii de oboseal cardiovascular. Chiar i aa, privelitea era plcut: fee roz transpirate, respirnd greu, evident, aa ceva era sexy. Nu-i plceau prostiile folosite n dormitor, ca lenjeria, machiajul sau dansul, pentru c erau aranjate deliberat i puse n scen, i pe undeva chiar amenintoare. Femeile care fceau exerciiu fizic 57

erau mult mai plcute. Bun, Frank. Tresri. Bun, Diane! Diane sttea pe o pres pentru picioare, zmbind. Scuze, te-am speriat. Nu face nimic. Deci te-ai nscris pn la urm. Da. E cum ai zis tu. Foarte plcut. Nu vreau s te ntrerup. Nu m ntrerupi, terminasem. Apuc un prosop i se terse pe frunte. Arta altfel n haine de sport, bineneles. Scund, cu forme rotunjite, musculoas; era greu de caracterizat, dar arta bine. Atrgea privirile. Cel puin privirea lui Frank prerile difereau probabil n acest domeniu. Sttea, descul i transpirat. Vrei s lucrezi la asta? Nu, nu-i nicio grab. De-abia m trezesc i eu, ca s fiu sincer. Bine. i ndeprt suflnd o uvi de pr din gur, ddu cu picioarele n greutate de vreo zece ori, ncetinind ritmul la ultimele repetiii. Mirosea uor a transpiraie i spun. Se putea presupune c mai mirosea i a feromoni, estrogeni, compui de tip estrogen i parfumuri. Da tiu c i-ai pus ceva greuti! Aa s fie? Diane arunc o privire greutilor. Nu sunt chiar attea. O sut de kilograme. Picioarele tale sunt mai puternice dect ale mele. M ndoiesc. Era ns adevrat, cel puin conform aparatului. Diane mpinse cele o sut de kilograme de nc zece ori, dup care Frank i lu locul i reduse greutatea. Diane luase o ganter i fcu cteva cercuri cu ea n timp ce Frank lovea greutile cu picioarele. Avea bicepi frumoi. Muchi fermi sub pielea nroit i umed. Absena blnii ddea la iveal aceste detalii. n savan s-ar fi uitat unul la altul tot timpul, studiindu-i trupurile. Se ntreb dac ar fi putut face o astfel de remarc de fa cu Diane, i ce ar fi zis ea dac ar fi fcut-o. l luase prin surprindere de destule ori n ultima vreme, aa c nu prea mai ncerca s-i anticipeze micrile. 58

Se uita la irul de alergtori de pe aparatele de alergat, aa c Frank i zise: Toat lumea ncearc s se ntoarc la savan. Diane zmbi i ncuviin din cap. Asta e ceva uor. Da? Dac tii ce anume ncerci s faci. Hmm. Se prea poate. Dar nu cred c majoritatea oamenilor tiu. Nu. Ai terminat? Vino te rog s m ajui la presa nclinat pentru mpins. Uneori mi se nepenete cotul drept. Frank i inu bara. O tnr plin de tatuaje pe brae atepta s se elibereze aparatul. Diane termin i Frank i ntinse mna s o ajute s se ridice. Ea l apuc de mn i se trase n sus. Imediat ce se ridic, tnra ncerc s se aeze, dar Diane apuc un prosop i zise: Stai un pic, s terg pata de umezeal. Nu pot s sufr petele de umezeal, spuse tnra i imediat i duse mna la gur roind puternic. Pe Frank i pe Diane i pufni rsul. Vzndu-i c rd femeia ncepu s rd i ea, jenat. Diane mai terse o dat bancheta i i ddu locul, zicnd: Poftim. De-ar fi totul aa de simplu mereu! Rser din nou i Frank i Diane trecur la urmtorul aparat. Exerciii pentru deltoizi i pentru coapse, dup care Diane se uit la ceas i zise: Trebuie s plec. i eu la fel, spuse Frank, i fr mult vorbrie plecar fiecare la vestiarul su. Ne vedem la serviciu. Da, ne vedem la serviciu. n toaleta brbailor, la du, aaaaah! Apa cald trebuie s fi fost ceva neobinuit n lumea hominizilor. Izvoare calde, apele puin adnci ale Oceanului Indian. Apoi din nou pe strad, n aerul nc rcoros, simindu-se att de senin cum nu se mai simise de mult vreme. Diane iei n acelai timp din vestiarul femeilor, n inuta de lucru, doar c un pic mai ud. O pornir spre cldirea FNS mpreun, discutnd despre o edin la care trebuiau s participe ceva mai trziu n ziua respectiv. Frank ajunse la biroul lui la ora opt, ca ntr-o diminea obinuit. Nu putea s nu rd. 59

n cadrul edinei era programat o prezentare fcut de ctre Kenzo i membrii echipei sale pentru Diane, comisia lui Frank i unii dintre membrii Consiliului Naional pentru tiin, organismul care supraveghea activitatea Fundaiei ntr-o manier asemntoare cu cea a unui consiliu de administraie, dac Frank i nelesese corect rolul. Pn s ajung el, o hart cu marcaje colorate a Atlanticului de Nord apruse deja pe ecran. Pe ea, sgeile roii care marcau limitele superioare ale Curentului Golfului se despreau i se rsuceau ca nite ferigi tinere, una n apropiere de Norvegia, una ntre Islanda i Scoia, una ntre Islanda i Groenlanda, iar una pe lungul canal dintre Groenlanda i Labrador. Aa arta, zise Kenzo. Acum uitai datele din aceast var de la sistemul de balize Argos. Se uitar la tentaculele roii care se micorau, pn ajungeau s se ntlneasc, la aproximativ latitudinea sudului Irlandei. Aici ne aflm acum, din punct de vedere al temperaturii. Iar aici se vede nlimea uscatului. Fcu clic pe o alt hart cu marcaje colorate care ddu la iveal ceea ce erau de fapt vrtejuri gigantice i puin adnci, cu o lime de cincizeci de kilometri i o adncime de numai civa centimetri. Aceasta e nc o hart care arat cum stteau lucrurile nainte. Credem c aceste zone de scufundare s-au meninut destul de stabile n ultimii opt mii de ani. Remarcai faptul c fora Coriolis ar fi trebuit s determine curenii s o ia la dreapta, dar uscatul i configuraiile fundului mrii i-au determinat s o ia la stnga. Deci nu sunt att de robuti cum ar putea fi. i atunci, obinem ceea ce vedem acum, observai? Procesul de scufundare s-a mutat clar spre sud-vestul Irlandei. i cu apa de la nord de acel punct ce se ntmpl? nc nu tim. Nu am mai vzut aa ceva pn acum. E o calot de ap dulce, un soi de lentil la suprafa. n general, apa din oceane se deplaseaz sub forma unor picturi relativ dulci sau srate, care se amestec ncet. O echip a identificat i urmrit marea anomalie de salinitate dintre 1968 i 1982, care era de fapt o pictur uria de ap dulce ce a fcut ocolul Atlanticului de Nord la suprafa. A fcut un tur uria, dup care s-a scufundat la a doua trecere prin zona de scufundare de la est de Groenlanda. Acum cu calota asta de ap dulce, cine tie? 60

Dac este realimentat de Groenlanda sau Arctica, atunci s-ar putea s rmn pe loc. Diane privea fix harta. Ce crezi c a cauzat aceast calot de ap dulce? Se poate s fi fost un eveniment de tip Heinrich, n care aisbergurile plutesc spre sud. Heinrich a fcut aceast descoperire analiznd bolovanii czui pe fundul oceanului atunci cnd ghearii se topeau. A emis o teorie conform creia orice fenomen care introduce mai mult ap dulce dect cantitatea obinuit n extremitatea nordic a Atlanticului de Nord va avea tendina de a interfera cu procesul de scufundare din acea zon. Chiar i ploaia poate determina acest lucru. Aadar, principalul suspect este spargerea calotei de ghea arctice, la care se adaug topirea mult mai rapid dect nainte a gheii din Groenlanda. Polii se dovedesc a fi mult mai sensibili dect orice alt zon la nclzirea global, iar n nord, se pare c efectele acioneaz combinat, ndulcind Atlanticul de Nord. S-a petrecut deja, iar cea mai grav implicaie este aceea c ne vom confrunta cu acelai tip de climat rece-uscat-vntos ca n Dryasul Recent. Deci, Diane se uit la membrii consiliului care asistau la prezentare, avem dovezi care ne oblig la aciune cu privire la producerea unui eveniment oceanic identificat drept factorul declanator al schimbrii brute de clim. Da, zise Kenzo. Un caz foarte clar, dup cum vom vedea la iarn. Are s fie ru? Da. Poate nu complet rece-uscat-vntos, dar la naiba, suficient de aproape de aa ceva. Curentul Golfului forma mpreun cu Groenlanda un fel de ancor pentru curentul jet, iar acum acesta se va deplasa pe o distan mai mare, ajungnd din Arctica chiar pn pe continente. Vremea va fi rece, uscat i vntoas pe tot cuprinsul emisferei nordice, dar mai ales n jumtatea estic a Americii de Nord i pe tot cuprinsul Europei. Kenzo art spre ecran. Putei face prinsoare c aa se va ntmpla. i ramificaiile? Cum le putem explica Congresului? Kenzo ddu din mini n stilul su ce aducea aminte de un impresar. Tu decizi! Ai putea s menionezi raportul acela al Pentagonului, care afirma c o asemenea situaie ar constitui o 61

ameninare la securitatea naional, pentru c nu ar putea apra naiunea de o lume nfometat. nfometat? Pi, nu exist rezerve de hran. tiu c problema hranei prea s fi fost rezolvat, cel puin n unele locuri, dar nu s-au fcut niciodat rezerve. Tot timpul s-a presupus c se mai poate produce, dac este nevoie. S lum ns Europa, care n prezent i produce singur aproape toat hrana. Sunt ase sute cincizeci de milioane de oameni acolo. Iar Curentul Golfului este cel ce le permite s-i produc hrana. El deplaseaz circa un petawatt spre nord, adic un milion de miliarde de wai sau aproximativ de o sut de ori mai mult energie dect cantitatea produs de oameni. La aceeai latitudine cu Europa, Canada produce suficient ct s-i hrneasc cei treizeci de milioane de oameni, i dublul acestei cantiti n cereale. Ar putea crete producia la nevoie, dar gndete-te la Europa n care brusc s-ar instala o clim ca a Canadei cum or s se mai hrneasc? N-ar mai putea hrni patru sau cinci sute de milioane de oameni. Hmm, fcu Diane. Asta scria n raportul Pentagonului? Da. Dar era un document intern, scris de o echip condus de ctre un anume Andrew Marshall, unul din tipii de la divizia de aprare antirachet. Concluziile sale deranjau administraia, iar raportul urma s fie ngropat, cnd cineva din echip l-a strecurat revistei Fortune, care l-a publicat. A provocat ceva agitaie la vremea lui, pentru c venea de la Pentagon, iar perspectivele pe care le ntrevedea erau att de sumbre. S-a crezut c ar putea influena votul Bncii Mondiale cu privire la structura investiiilor sale. Comisia de Analiz a Industriilor Extractive din cadrul Bncii Mondiale recomandase ncetarea oricror investiii viitoare n combustibili fosili i redirecionarea sumelor respective de bani ctre surse de energie regenerabile i nepoluante. n cele din urm ns, consiliul director al Bncii Mondiale a votat pentru pstrarea neschimbat a structurii investiionale, cu nouzeci i patru la sut din fonduri alocate combustibililor fosili i ase la sut surselor de energie regenerabile. Dup aceea, raportul Pentagonului a avut soarta obinuit. Uitat. Da. Noi nu inem minte nici propriile noastre rapoarte, zise Edgardo. Exist cteva rapoarte FNS asupra acestei probleme. 62

Am aici unul intitulat tiina i Ingineria Mediului pentru Secolul Douzeci i Unu. Rolul Fundaiei Naionale pentru tiin. Acesta solicita o cretere de patru ori a fondurile alocate de ctre FNS programelor sale de mediu, i propunea ca guvernul i industria s procedeze la fel. Uitai-v la tabelul sta din el: patruzeci i cinci la sut din suprafaa de uscat a Pmntului transformat de oameni, cincizeci la sut din apa dulce de suprafa uzat, dou treimi din cresctoriile marine de peti exploatate la maxim sau deja sectuite. Concentraia de dioxid de carbon din atmosfer cu treizeci la sut mai mare dect nainte de revoluia industrial. Un sfert din toate speciile de psri disprut. Le arunc o privire peste ochelarii de citit. Toate aceste cifre sunt i mai grave acum. Diane se uit la copia paginii pe care Edgardo o mprise celorlali. Este clar c nu necunoaterea situaiei a fost problema. Problema este luarea de msuri pe baza informaiilor pe care le avem. Poate c oamenii vor fi acum gata. Mai bine mai trziu dect niciodat. Cu excepia cazului n care e prea trziu, zise Edgardo. Diane i spusese acelai lucru lui Frank ntre patru ochi, dar de data aceasta zise ferm: S pornim de la premisa c niciodat nu e prea trziu. Adic, iat-ne ajuni aici. S-o chemm pe Sophie i s pregtim ceva pentru Casa Alb i pentru comisiile din Congres. Nite planuri. Chestii pe care le putem face chiar acum, att n privina Curentului Golfului ct i n privina nclzirii globale. Va trebui s le tragem o sperietur zdravn, zise Edgardo. Da. Mai sunt nc urmele lsate de inundaii peste tot prin ora. Astea ar trebui s ne fie de ajutor. Oamenii au ajuns deja s ndrgeasc inundaiile, continu Edgardo. Au reprezentat o aventur. I-au scos din rutin. Tocmai de aceea, replic Diane, cu o grimas care era ntructva vesel sau amuzat. Speriatul politicienilor putea fi o chestiune pe care o atepta cu nerbdare. Dat fiind tot ce avea de fcut la serviciu, Frank nu putea, de regul, s plece att de repede pe ct i-ar fi dorit. Zilele de iunie erau ns lungi, iar odat terminat csua din copac nu mai era nicio grab aa de mare ca s termine i alt treab. Cum ajungea n parc, putea hoinri pe poteca West Ridge i s aleag 63

direcia n care s se afunde n pdure spre est, n cutare de animale. Imediat la nord de Military Road, poteca trecea peste punctul de maxim altitudine al parcului, ocupat de Fortul DeRussey, din care mai rmseser acum nite valuri joase de pmnt. ntr-o sear vzu ceva micnd ntre zidurile de pmnt i nlemni: un soi de antilop, de o culoare rou-cafenie asemntoare cu cea a unei movile de pmnt, cu gtul ntins n timp ce trgea n jos cu gura o creang ca s-i mnnce frunzele. Dungi albe urcau n sus n diagonal de pe burta alb. Un animal exotic, cu siguran. Un animal fugit de la grdina zoologic i totodat primul greu de definit pe care-l ntlnea. Antilopa l vzu i continu s mnnce. Falca fcea o micare circular, de masticaie dintr-o parte ntr-alta, partea de jos rmnea nemicat. Era ns foarte atent la micrile lui, dar totui nu nervoas. Se ntreb dac existau cumva caracteristici generale pentru animalele fugite n slbticie, dac animalele de la grdina zoologic erau mai mult sau mai puin ncreztoare dect cele proprii regiunii. Avea s-o ntrebe pe Nancy. Animalul o zbughi brusc printre copaci. Era mare. Frank schi un zmbet, i scoase telefonul de la GOAF i sun. Micuul celular ieftin era conectat la un sistem asemntor cu cel al unei staii de emisie-recepie, iar Nancy sau una din asistentele ei rspundeau, de obicei, imediat. mi cer scuze, dar nu tiu exact ce era. O descrise ct de bine putea. Nu se descurcase suficient de bine, dar ce putea face? Trebuia s afle mai multe amnunte. Sun-l pe Clark pe telefonul 12, i suger Nancy, el se pricepe la ungulate. Nu era nevoie s determine prin GPS poziia locului n care vzuse animalul dat fiind c aceasta era chiar vechiul fort. O porni n jos pe crarea ce ducea dinspre fort spre pru, paralel cu Military Road i apoi trecea pe sub podul cel mare de pe acesta, care scpase cu bine, dar era nc nchis. Era frumos i plcut n raven, acum c Beach Drive nu mai exista, iar toate drumurile care traversau parcul fie fuseser distruse complet, fie fuseser nchise pentru reparaii. Un sanctuar. Lumin verde n dup-amiaza trzie nbuitoare. Se uita atent n jurul lui ca s nu scape vreun animal, gndindu-se la ce s-ar fi putut ntmpla cu ele n cazul schimbrii climaterice brute, despre care Kenzo spunea c se producea n prezent. ntreaga discuie de la edina din acea zi se axase pe impactul 64

asupra oamenilor. Aa se desfurau, de regul majoritatea discuiilor, numai c biomuri ntregi, sisteme ecologice ntregi aveau s fie modificate, poate chiar devastate. La asta se referau de fapt atunci cnd vorbeau despre impactul asupra oamenilor: aveau s piard sprijinul prii domesticite a naturii. Totul avea s devin exotic, totul avea s fie nevoit s se slbticeasc iari. O lu spre sud strduindu-se s rmn pe marginea prii afectate de inundaii a defileului ct mai mult posibil. Ajuns la Zona 21 i gsi pe acolo pe indivizii fr cas ca de obicei, care preau destul de obosii. Hei, Doc! De ce nu te joci i tu cu discul zburtor? Tocmai au trecut n fug pe aici acum ctva timp. Da? Poate-i prind cnd se ntorc. Frank se uit la ei: stteau fr s fac nimic, n apusul aburind, afumndu-se la propriul lor foc, cu adncituri n pmnt n jurul lor. Frank descoperi c i era i sete i foame. Cine mnnc pizza dac m duc s iau? Toat lumea. Ia i nite bere! zise Zeno, cu un rs rguit, care ar fi vrut s insinueze c de fapt glumea. Frank iei pe Connecticut i cumpr pizza cu blat subire de la un chioc de vizavi de Chicagos. i plcea s cumpere de aici, deoarece credea c proprietarul chiocului ridiculiza blaturile groase care caracterizau pizza preparat la renumitul restaurant. Lui Frank i plcea blatul subire. napoi n pdurea ntunecoas, innd cele dou cutii de pizza ca un chelner. Apoi pizza n jurul focului, cu indivizii care fceau cnd i cnd conversaie. Veteranul care studia mereu seciunea de tiri federale din Post, prea versat ntr-ale birocraiei federale i avea clar un cui mpotriva ei. Nu tie stnga ce face dreapta, mormi el. Frank observase deja c spuneau mereu aceleai lucruri, dar cine n-o fcea? i termin felia i se ghemui lng focul lor care scotea mult fum. Hei, i se ard cuiva cartofii aici! Da, scoate-i! Poi s iei unul dac vrei. Nu tii c nu poi s faci cartofi pe foc? Ba poi! Ce crezi tu? Frank ddu din cap a refuz; coaja cartofilor era fcut scrum la un capt i verde la altul. n paleolitic trebuie s fi existat indivizi care stteau pe undeva pe afar din peter dup ce l 65

ofensaser pe masculul alfa sau omorser pe cineva fr s vrea, fcuser vreo prostie, nu fuseser n stare s neleag regulile sau nu reuiser s-i gseasc o partener (ca Frank) i se ghemuiau pe lng un foc, mncnd pizza aproape rece i fcnd o conversaie grosolan, mereu aceeai i rznd la glumele lor vechi. Am vzut o antilop la vechiul fort, zise el. Eu am vzut un tapir, replic prompt cititorul de Post. Zu aa, Pagin Federal, de unde tii tu c era tapir? L-am vzut pe nenorocitul la de jaguar, m jur. Frank oft. Dac raportai ce-ai vzut la grdina zoologic, or s v bage n grupul de voluntari. Or s v dea permis de intrare n parc. Crezi c noi avem nevoie de permis? Noi le dm lor permis! Or s v dea i telefon mobil. Asta i surprinse. ahistul i fcu apariia, aruncndu-i o privire lui Frank, iar acesta ncuviin din cap fr tragere de inim, cci tocmai se pregtea s plece. Era rndul lui s joace cu negrele. ahistul aranj tabla ntre ei i mut pionul din dreptul regelui. Dintr-o dat Zeno i cu Andy ncepur s se certe pe cartofi, nereuind s se neleag ai cui erau. Erau un grup cruia i plcea s se certe. Zeno era printre cei mai ri, trecea de la prietenos la argos ntr-o propoziie, dup care redevenea prietenos. Schimbare brusc de climat. Ceilali erau mai consecveni. Andy era consecvent n a-i irita pe ceilali cu umorul su care nu amuza pe nimeni, dar era prietenos. Pagin Federal ddea mereu din cap n semn de dezgust fa de ceva ce citea n ziar. Tipul tcut cu barba lui caraghioas de un rocat nchis era mereu linitit, dar de fiecare dat cnd vorbea se plngea de ceva, cel mai adesea de poliie. Un alt obinuit de-al casei era mai n vrst, cu un pr blond-cenuiu, cu faa ciupit de vrsat i fr prea muli dini n gur. Mai era i Jory, un tip slab de tot cu pielea mslinie, pr negru slinos i o voce care semna att de mult cu cea a lui Zeno c Frank i confundase prima oar cnd i auzise vorbind. Era i mai predispus la schimbri brute de dispoziie dect Zeno, dar nu avea i o parte prietenoas, fiind tot timpul enervant i gata s-i sar mutarul. 66

Nu se uita niciodat direct la Frank, ci doar i arunca priviri piezie care radiau ostilitate. Ultimul dintre obinuiii casei era Tietorul, un negru vesel i mthlos, care venea de obicei cu o bucat de carne pe care o prepara la foc i pentru care avea mereu o poveste de spus despre cum o furase sau o recuperase de pe undeva. Aventuri la procuratul hranei. Avea adesea i vreo doi prieteni dup el, l cunotea pe ahist i, judecnd dup cmile i povetile sale, prea s fie angajat la serviciul de ntreinere al parcurilor din ora. i aducea aminte lui Frank mai mult dect ceilali despre vremurile n care splase geamuri sau despre cei cu care se crase pe muni viaa privit ca o succesiune de sporturi n aer liber. Tietorul prea s-i aib sediul prin alt parte; el era cel care-i dduse lui Frank ideea s aduc de mncare. ahistul i strpunse brusc flancul stng, iar Frank se ddu btut, cltinnd din cap n timp ce pltea. Data viitoare, promise el. Focul se stingea ncet, mncarea i butura se terminaser. Cartofii ardeau nbuit pe o mas. Indivizii ncetiniser ritmul conversaiei. Barb rocat se pierdu n noapte, aa nct i Frank putu s fac la fel. Unii dintre ei i transformau plecarea ntr-o producie elaborat, cu explicaii despre unde se duceau i de ce i cnd estimau c aveau s se ntoarc, alii plecau pur i simplu, ca i cum s-ar fi dus s fac pipi i nu se mai ntorceau. Frank zise: Ne mai vedem noi, ca s nu par neprietenos, dar numai n momentul n care plec, ca s nu s nu fie luat la ntrebri. nspre nord ctre copacul su. Chem scara, al crei motor torcea la fel ca i creierul su n timp ce funciona. Problema e, se gndi el n timp ce atepta, c nu te cunoate nimeni. N-are cum. Chiar dac i-ai petrece aproape tot timpul fiecrei zile alturi de cineva i existau asemenea oameni tot n-ai avea cum. Toi oamenii triau singuri la urma urmei, nu numai n mintea lor ci i n rutinele lor fizice. Oamenii cu care veneai n contact erau parcelai, ca s folosim un termen din neurotiine sau teoria sistemelor, distribuite. Acetia constau din: 1. oamenii alturi de care triai, n caz c existau; asta nsemna cam o sut de ore pe sptmn, din care jumtate erau de somn; 2. oamenii cu care lucrai, patruzeci de ore pe sptmn, mai mult sau mai puin; 67

3. oamenii cu care te jucai, ceea ce nsemna o parte din cele circa treizeci de ore rmase dintr-o sptmn; 4. urmau apoi strinii cu care i petreceai timpul n mijloacele de transport, mncnd la restaurant etc. Aceasta s-ar fi adugat la o agend deja plin, conform calculelor fcute de Frank pn n acel moment, ceea ce sugera c de fapt triau mai multe ore pe sptmn dect numrul de ore dintr-o sptmn, chestiune care li se prea n regul. n orice caz, o via normal era mprit ntre diferite grupuri care nu ajungeau niciodat s se cunoasc, astfel nct nimeni n afar de tine nu te cunotea n ntregime. Drept pentru care puteai: 1. s te ocupi de un proiect despre traiul ca n paleolitic 2. s schimbi clima, 3. s ncerci s-i restructurezi profesia i 4. s fii fericit, toate acestea n acelai timp, dar nu simultan, ci trecnd de la una la alta, la populaii diferite, comportndu-te de parc erai altcineva n fiecare situaie. Aa ceva era realizabil, pentru c nu existau martori. Nimeni nu vedea suficient ct s poat s pun cap la cap detaliile legate de viaa ta. Scara de funie de nailon cu fuscei de aluminiu apru dintre frunzele de jos ale copacului su. Unul dintre prietenii lui de escalad botezase acest tip de scar de crat pe suprafee de ghea Miss Piggy, probabil pentru c fusceii preau mai degrab a fi fcui din font 20, sau pentru c Miss Piggy sttuse cocoat pe o astfel de scar n timpul uneia dintre ariile sale din The Muppets Treasure Island. Frank apuc scara de un fuscei, trase de ea ca s se asigure c era prins bine sus i porni s urce, nentrerupndu-i irul gndurilor. Viaa parcelat. ntru totul optimodal21. Nu exista niciun motiv s nu-i plac i, dintro dat, realiz c lui chiar i plcea. Era ca i cum ar fi fost un actor care-i schimb uor registrul dintr-un teatru, trecnd constant de la un rol la altul, roluri care adunate la un loc compuneau viaa lui i parte din viaa perioadei n care tria. nveselit la acest gnd, urc spre partea de sus a lui Miss
Pig iron. Termen mprumutat din domeniul transporturilor i logisticii, acolo unde desemneaz un transport efectuat cu mai multe tipuri de mijloace de transport pentru a se obine un timp scurt de livrare la costuri ct mai mici; aici se refer la modul de via eficientizat al lui Frank.
21 20

68

Piggy, balansndu-se ct putea de puin printre crengi. Trecu apoi prin deschiztur i ajunse la podeaua de placaj. Trase scara n sus dup el, rsucind de manivel cu mna ca s nu consume degeaba bateriile. Odat adus sus i gaura acoperit cu o bucat de placaj tiat pe msura ei, se relax. Ajunsese acas. Lng trunchi se afla sacul su marinresc mare, sub prelat, ancorat cu corzi elastice din cele folosite pentru srit. Scoase din sac salteaua rulat de spum, care era la fel de lung i groas ca un pat. Apoi perne, plasa de nari, sacul de dormit i un cearaf. Cum nopile erau calde, dormea acoperit numai de cearaf i plasa de nari, folosindu-i sacul de dormit pe post de ptur numai n zori. Culcat, ntins, simindu-se scldat de oboseala zilei. Legnatul uor al copacului da, era cocoat ntr-o csu n copac. Ideea l umplea de fericire. Fantezia lui din copilrie se datora vizitelor la casa cea mare din copac construit din beton de la Disneyland. Avea opt ani cnd o vzuse pentru prima oar i l nnebunise: instalaia sanitar complicat cu evi de bambus acionat de o roat hidraulic, scrile cu balustrade ce urcau n spiral pe trunchi, sufrageria mare cu armoniul vechi, pasarelele ctre dormitoarele separate de pe crengi, ferestrele deschise pe toate cele patru pri Cuibul su era doar o foarte modest versiune a acelei fantezii, desigur. Numai strictul necesar: mai degrab un bivuac pe o margine de stnc dect conacul familiei de elveieni Robinson22, i, ntr-adevr, echipamentul su vechi de camping era bine reprezentat n jurul lui, completat de nite articole grozave de campare n main, cum ar fi lanterna i salteaua de spum, precum i pernele din apartament. Lucruri recuperate din naufragiul vieii sale, ca n orice robinsonad. Copacul se legna i fonea n btaia vntului. Frank sttea pe salteaua lui groas de spum, pe care o proptea cu spatele de trunchi. Citit n pat n condiii de lux. n jurul lui avea laptopul, celularul, un ventilator mic, rucsacul cu un sac de baie i nite haine, o lantern Coleman cu baterii. Pe scurt, tot ce-i trebuia. Lampa proiecta o pat de lumin pe podeaua de placaj. Nimeni
Casa de la Disneyland la care face referire autorul este cea construit dup lansarea filmului Swiss Family Robinson din 1960, despre o familie de elveieni care naufragiaz pe o insul pustie unde i construiete o cas n copac.
22

69

nu avea s-o vad. Se afla n propriul lui spaiu, i n acelai timp n inima oraului Washington, D.C. Unul dintre animalele fugite i ntoarse n slbticie n pdurea care nainta mereu. Uuuup, uup uup uuuuup! Copacul se legna nainte i napoi n btaia vntului. nchise lampa i se cufund ntr-un somn ca de prunc. Numai c i sun celularul. Se ntoarse de pe o parte pe alta i rspunse fr s se trezeasc de tot. Alo? Frank Vanderwal? Da. Cine este? (i unde m aflu?) tiu c suntem n toiul nopii. mi pare ru, dar numai acum pot suna. Cnd ncepuse s-i recunoasc vocea, continu: Ne-am ntlnit n liftul acela blocat. Se ridicase deja n capul oaselor. A, da, desigur. M bucur c-ai sunat. Am spus c-o s-o fac. tiu. Putem s ne vedem? Sigur c da. Cnd? Acum. Bine. Frank se uit la ceas. Era trei dimineaa. Numai acum pot, explic ea. E bine. Unde? E un parc mic aproape de locul unde ne-am cunoscut. La dou strzi mai jos de acest loc, o strad la vest de Wisconsin. n mijlocul parcului e o statuie, cu o banc sub ea. E bine acolo? Da. O s-mi ia, tiu i eu, vreo jumtate de or ca s ajung. Mai puin, de fapt. Legtura se ntrerupse. Iar nu reuise s-i afle numele. Realiz acest lucru n timp ce se mbrca i i rula echipamentul de dormit sub prelat. Se spl pe dini n timp ce se ncla, ntrebndu-se de ce oare l sunase acum. Scara ajunse jos i cobor, legnndu-se puternic i izbindu-se de creang. Nu era tocmai momentul potrivit s cad, nu, nu. Ajunse jos, trimise scara sus. Cnd iei din parc, luminile l orbir, captive n poligoane albastre sau globuri portocalii, de parc ar fi traversat un platou de filmare gol. O porni cu maina n sus pe Wisconsin, apoi fcu dreapta pe Elm Street. Locurile de 70

parcare de-o parte, micuul parc menionat de ea de alta. Nu tia de existena lui. Era ntunecat, cu excepia unui bec stradal de culoare portocalie la captul de nord, aproape de un rnd de terenuri de tenis. Parc i cobor din main. n mijlocul parcului era o statuie mic i neagr a unei femei care inea un cerc ndreptat n sus. Becul stradal i norii strlucitori aruncau o lumin slab, dar distinct, ce-i amintea lui Frank de lumina din cldirea FNS din noaptea n care ncercase s intre prin efracie. Scutur din cap, nedorind s-i aminteasc acea nebunie, dup care i aduse aminte c aceea era noaptea n care se ntlniser i c el intrase prin efracie n cldirea FNS tocmai pentru c se hotrse s rmn la Washington i s-o caute pe femeie. i iat-o stnd pe banca din parc. Era 3.34 dimineaa, iar ea sttea acolo, pe o banc din parc n ntuneric. Ceva din aceast privelite l fcu s se cutremure, i grbi pasul s ajung la ea. Ea l vzu i se ridic, ocolind banca. Se oprir fa n fa. Era aproape la fel de nalt ca i el. i ntinse ovielnic mna, iar el io atinse cu mna lui. Degetele lor se mpletir. Degete lungi i subiri. Ea i retrase mna i fcu un semn spre banca din parc, dup care se aezar. Mulumesc c ai venit, i zise ea. M bucur c ai sunat. Nu tiam, dar credeam Te rog, sun-m mereu. Voiam s te revd. Da. Schi un zmbet, de parc ar fi tiut c verbul vd nu transmitea suficient de bine ce voia s spun el. Frank se cutremur din nou: cine era ea, cu ce se ocupa? Spune-mi cum te cheam. Te rog. Caroline. Caroline i mai cum? S nu vorbim nc despre asta. Lumina ambiental era acum prea slab; voia s-o vad mai bine. Ea se uita la el cu o expresie de curiozitate pe chip ca i cum s-ar fi ntrebat cum s procedeze n continuare. Ce e? o ntreb el. Caroline strnse din buze. Cee? Spune-mi un lucru. De ce m-ai urmrit pn n lift? Frank habar nu avusese c ea observase. 71

Pi Mi-a mi-a plcut cum ari. Ea ncuviin din cap i-i lu privirea de la el. Aa am crezut i eu. Un zmbet uor, un suspin: Uite ce e, zise ea, privindu-i minile. Se juca cu inelul de pe inelarul stng. Ce e? Eti urmrit. i ridic ochii din pmnt i privirile li se ntlnir. tii asta? Nu! Ce vrei s spui? Ai fost pus sub supraveghere. Frank se ndrept de spate, apropiindu-se i deprtndu-se de ea. De ctre cine? Caroline aproape c ddu din umeri. Face parte din Departamentul pentru Securitate Intern. Poftim? O agenie care colaboreaz cu Departamentul pentru Securitate Intern. i tu de unde tii asta? Pentru c mi-ai fost repartizat. Frank nghii n sec fr s vrea. Cnd a fost asta? Cam acum un an. Cnd ai venit tu la FNS. Frank se ddu i mai mult n spate. Caroline ntinse mna spre el. El se cutremur; brusc, noaptea i se prea rece. Nu se putea mpca cu ce-i spunea ea. De ce? Caroline se aplec mai mult n fa i-i puse mna uor pe genunchi. Nu e ce crezi tu. Nu tiu ce cred! Ea zmbi. Atingerea minii ei spunea mai multe dect ar fi putut spune cuvintele, dar acum nu fcea dect s-l deruteze i mai tare. i ddu seama de acest lucru i spuse: Eu urmresc muli de oameni. Tu nu erai dect unul dintre ei. Nu e chiar aa mare lucru. Eti doar unul dintr-o mulime de oameni din anumite domenii tehnologice aflate n fazele incipiente. Nu e o supraveghere direct. Adic nimeni nu te urmrete. i se urmresc n special nregistrrile. i asta e tot? Nu chiar. Pota electronic, numerele apelate, cheltuielile. 72

Genul acesta de nregistrri. Mare parte a acestui proces e automatizat. La fel ca n cazul calificativului tu de credit. Tot un fel de urmrire, de cutare de tipare. h, fcu Frank, simindu-se mai puin tulburat, dar n acelai timp trecnd rapid n revist lucrurile pe care ar fi putut s le spun la telefon, lui Derek Gaspar, de exemplu. De ce eu? Nu mi se spune de ce. Dar am fcut nite cercetri dup ce ne-am cunoscut i presupun c eti un asociaional. Adic? Adic ai vreo legtur cu un anume Yann Pierzinski. Ha? fcu Frank, gndind cu furie. Oricum, asta cred eu. Faci parte dintr-un grup de oameni urmrii mpreun, ai crui membri au vreo legtur cu el. El e centrul. Trebuie s fie din cauza algoritmului lui. Se poate. Eu chiar habar n-am. Nu eu stabilesc motivele interesului. Dar cine? Cei situai deasupra mea n ierarhie. Pe unii i cunosc. Mai exist i alii deasupra lor. Agenia e destul de bine protejat. Trebuie s fie algoritmul lui. E principala problem la care a lucrat de cnd i-a fcut lucrarea de doctorat. Se poate. Cei pentru care lucrez eu, lucreaz i ei la un algoritm, care s identifice oamenii care ar trebui urmrii. Serios? tii ce fel de algoritm? Nu. tiu ns c administreaz o burs futures. tii ce sunt astea? Frank ddu din cap, afirmativ. Chestiile alea din cazul Pointdexter?23 Da, cam aa ceva. A fost nevoit s-i dea demisia, i chiar ar fi trebuit s-o fac, pentru c ce fcea el era un lucru prostesc. Ideea de folosi piee futures n sine ns s-a pstrat. Aadar pariaz pe acte viitoare de terorism? Nu, nu. Asta era partea prosteasc, s pui problema n acest mod. Exist moduri mult mai bune de folosire a acestor programe. Sunt doar piee futures, atunci cnd le proiectezi cum trebuie. Sunt la fel ca orice alt pia futures. O modalitate puternic de colaionare de informaii. Dau rezultate mai bune
23

Vezi capitolul trei.

73

dect majoritatea celorlalte metode de predicie pe care le folosim. E greu de crezut. Aa s fie oare? Ddu din umeri. Cei pentru care lucrez cred n ele. ns cea pe care au creat-o ei e un pic diferit de o pia futures standard. Nu e deschis oricui, i nici mcar nu se vehiculeaz bani adevrai. E un fel de pia futures virtual, o simulare. Nite tipi de la MIT cred c au fcut-o s funcioneze foarte bine i au i nite rezultate verificate n practic pe care le pot aduce ca argument. Se concentreaz mai degrab pe oameni dect pe evenimente, astfel nct e de fapt o pia futures pe oameni, n loc de mrfuri sau idei. Astfel Departamentul pentru Securitate Intern i ageniile asociate ca a noastr au devenit interesate. Avem n desfurare un program, iar tu faci parte din el. E cam ca un program pilot, dar e important i pun pariu c nu va disprea. E legal? Greu de zis ce e legal n ziua de azi, nu crezi? Cel puin n materie de supraveghere. Interesul este, de regul, determinat sau aprobat de ctre Departamentul de Justiie. Informaia e clasificat, iar noi facem parte dintr-un program despre care nimeni din afar nu va auzi niciodat nimic. Cei care ncearc s publice articole despre piaa contractelor futures pe idei sau piaa contractelor futures pe oameni sunt convini s renune. ntr-un mod ct se poate de clar. Cred c efii mei sper s poat continua s utilizeze programul fr ca acesta s creeze vreodat agitaie. Aadar exist oameni care pariaz pe cine face ceva inovator sau pe cine va fugi n China sau cam aa ceva? Da. Cam aa ceva. Exist diverse criterii. Iisuse, fcu Frank, cltinnd din cap a uimire. Dar adic cine naiba ar paria pe mine? Caroline rse. Eu a face-o, nu-i aa? Frank i puse mna peste mna ei i i-o strnse. De fapt, spuse ea, ntorcndu-i palma i mpreunndu-i degetele cu ale lui, cred c n acest moment majoritatea investitorilor de pe pia sunt diferite programe de diagnostic. Fu rndul lui Frank s rd. Aadar, undeva exist nite programe de computer care pariaz c eu am s devin un soi de ameninare pentru 74

securitate. Caroline ncuviin din cap, zmbind la absurditatea gndului. Chiar dac Frank i ddea seama, ntructva zdruncinat de uimire n sinea lui, c dac ntregul proiect se axa pe Pierzinski, atunci era posibil ca programele s-o fi nimerit. Frank nsui considerase c algoritmul lui Pierzinski ar fi putut s le permit s citeasc proteomul direct din genom, oferindu-le astfel nenumrate tratamente genetice, care, dac s-ar fi reuit s se rezolve problema distribuirii, aveau potenialul de a vindeca multe, multe boli. Ar fi fost un bun n sine i ar fi valorat miliarde. Iar Frank, fusese, fr putin de tgad, implicat n cariera lui Yann, prima oar ca membru al comisiei n faa cruia acesta i susinea doctoratul i apoi ca membru al comisiei care i evaluase propunerea. i afectase cariera lui Yann n moduri pe care nu le dorise, sabotndu-i cererea, astfel nct Yann se dusese la Torrey Pines Generique i apoi la Small Delivery Systems, unde era i acum. E posibil ca piaa futures s fi observat acest lucru. Caroline arta acum mai relaxat, probabil uurat c nu era revoltat sau agitat la auzul noutilor ei. El ncerca s rmn calm. Ce fusese, fusese. ncercase s obin munca lui Pierzinski pentru o companie cu care se afla n relaii, da, dar nu reuise. Aadar, n ciuda strdaniilor sale, nu mai trebuia s ascund nimic. Ai zis MIT, spuse el, reflectnd asupra lucrurilor. E i Francesca Taolini implicat? O privire surprins, dup care: Da. i ea face obiectul interesului. Suntei vreo doisprezece. Mi-a fost repartizat supravegherea majoritii celor din grup. Ai, tiu i eu nregistrezi ce spun oamenii la telefon sau n camere? Uneori, dac vrem. Nici n-ai idee ct de puternic a ajuns tehnologia. Dar e scump i folosit n totalitate numai n anumite cazuri. Voi, cei din grupul lui Pierzinski, suntei nc sub o supraveghere mult mai puin intruziv. Bun. Frank scutur din cap, ca un cine care se scutura de ap. Gndurile i umblau prin minte n toate direciile. Aadar m urmreti de un an. Dar n-am fcut nimic. tiu. Dar Dar ce? Dar te-am vzut n vagonul de metrou i te-am recunoscut. 75

Nu mi-a venit s cred. Te vzusem numai n poz sau poate i pe vreun material video, dar am tiut c tu erai. i preai suprat. Foarte concentrat la ceva. Da, zise Frank. Aa e. Ce s-a ntmplat? Am verificat mai trziu, dar se pare c n acea zi nu fusesei dect la FNS. Aa e. Dar am fost la o prelegere, dup cum i-am spus. Da, ai fost. Nu tiam asta cnd te-am vzut n metrou. Stteai acolo, preai suprat i aa m-am gndit c poate mi-ai luat tu urma. M-am gndit c descoperisei cumva, mersesei pe fir pn la surs acesta e un alt domeniu la care lucrez, cutarea n oglind. Mi-am nchipuit c te hotrsei s m iei la ntrebri, s afli ce se petrece. Prea posibil. Chiar dac se putea s fi fost doar una din chestiile ciudate care se ntmpl la Washington. M refer la faptul c aici chiar dai peste oameni. Dup care te-am urmrit eu pe tine, zise Frank rznd scurt. Da, aa e, iar eu stteam n faa liftului i m gndeam: Ceo s-mi fac sta? Rse nervos la amintirea momentului. Nu lsai s se vad. Nu? Pun pariu c da. Nu m cunoteai tu. Cnd s-a blocat liftul Nu l-ai oprit tu cumva? Nu, cum s fac aa ceva? Nu sunt James Bond? James Bondette? Caroline rse. Nu aa merg lucrurile. E doar supraveghere. Ne aflam acolo, am nceput s vorbim i nu mi-a luat mult s-mi dau seama c nu tiai cine sunt, c nu tiai c eti urmrit. Era doar o coinciden. Dar tiai c te-am urmrit. Da. Aa prea. ns din moment ce tu nu tiai cu ce m ocupam, atunci trebuia s fie, tiu i eu Pentru c-mi plcea cum ari. Ea ncuviin din cap. E adevrat, zise Frank. D-m n judecat. Caroline i strnse mna. E n regul. Adic mi-a plcut, vreau s zic. Trec printr-o Oricum mi-a plcut. Iar tu deja mi plceai, nelegi? Nu te urmream foarte ndeaproape, dar destul de aproape ct i tiu cte ceva despre tine. A trebuit s-i urmresc cteva din apelurile telefonice. i am crezut c eti amuzant. 76

Da? Da? Eti amuzant. Cel puin aa cred eu. Scuz-m. Niciodat nu a trebuit s m gndesc la ceea ce fac, adic nu aa, nu ca la o persoan cu care discut. Adic ce oribil trebuie s sune. Spionezi oamenii. Da, e adevrat. Dar niciodat nu m-am gndit c asta ar face cuiva vreun ru. E o modalitate de avea grij de oameni, n cazul de fa, nseamn c deja te cunoteam. Deja te plceam. Iar tu stteai acolo, ceea ce nseamn, tii tu nsemna c m plceai i tu. Zmbi strmb. i asta era n regul. n general nu prea se in brbaii dup mine. Da, sigur. Nu se in. h. Omul care tia prea puin, urmrit de spionul care tia i mai puin. Ea izbucni n rs, i trase mna i l trase uor un pumn peste bra. i prinse mna ntr-a lui i o trase spre el. Ea se rezem de pieptul lui, iar el i srut cretetul capului, ca i cum ar fi vrut s zic, te iert pentru slujba pe care o ai, te iert pentru supraveghere. i inspir parfumul prului. Apoi ea ridic privirea i se srutar foarte scurt, dup care se trase napoi. ocul srutului l strbtu pe Frank, trezindu-l i fcndu-l fericit. i aminti cum fusese n lift; srutul de acum nu era ca acela, dar i ddu seama c i ea l inuse minte. Da, fcu ea gnditoare. Apoi am fcut asta. Eti un brbat frumos. mi ddusem seama de ce m urmreai i am simit tiu i eu c te plceam. Da, zise Frank, nc amintindu-i de momentele din lift. Simind srutul. Pielea i strlucea. Caroline rse din nou, rememornd. Mi-am fcut griji dup aceea c te-ai fi putut gndi c sunt o uuratic, pentru c am srit pe tine. Dar n acel moment pur i simplu am fcut-o. Aa e, spuse Frank. Rser i se srutar din nou. Dup ce se oprir, Caroline zmbi n sinea ei i i ddu la o parte prul de pe frunte. Mi s fie, murmur ea. Frank ncerc s prind unul din gndurile care-i alergau prin cap. Ziceai c te afli ntr-o situaie proast? 77

Ah, da, aa am zis. Colurile gurii i se strnser. Se trase un pic napoi. Brusc, Frank realiz c era nefericit, iar impresia aceasta era att de diferit de cea pe care i-o lsase n lift nct fu ocat. nelese c nu o cunotea, normal c nu o cunotea. Crezuse contrariul, dar nu era adevrat. Era o strin. Ce situaie? ntreb el. Sunt mritat. Ah. Iar acum tii i tu. E o situaie proast. h. Era ns i bun, se gndi el. Nu doresc s discut despre asta. Te rog. Dar asta e. n situaia asta m aflu. Bine. Numai c acum te afli aici. Stau la nite prieteni n seara asta. Locuiesc n apropiere. Toat lumea tie c dorm la ei pe canapea. Le-am lsat un bilet n caz c se trezesc, n care le spuneam c n-am putut s dorm i am ieit s dau o tur de alergare. Dar n-or s se trezeasc. Sau chiar dac se trezesc, n-or s m verifice. Soul tu se ocup i el de supraveghere? Da. El e mult mai sus n ierarhie ca mine. neleg. Frank nu tia ce s spun. Veti proaste. Cele mai proaste din noaptea aceea, mai proaste dect faptul c se afla sub supraveghere. Pe de alt parte, ea se afla alturi de el i se srutaser. Te rog. Caroline i puse mna pe gur, iar el i srut degetele. ncerc s-i nghit toate ntrebrile. Unele dintre aceste ntrebri reprezentau ns o schimbare de subiect, o mutare nspre un teritoriu mai sigur. Aadar, spune-mi la ce te referi atunci cnd vorbeti de supraveghere? Cu ce anume te ocupi? Exist niveluri diferite. n cazul tu, aproape tot ce fac e documentare. Cri de credit, facturi de telefon, coresponden electronic, fiiere de computer. Au! Gndete-te i tu. Uneori se face i localizare, dei mai mult la nivelul nregistrrilor de la telefonul mobil. tiu c stai pe undeva prin zona Connecticut, dar nu eti nregistrat cu nicio 78

adres. Poate c stai la cineva. Chestiunile de genul acesta sunt evidente. Dac ar vrea, i-ar putea pune un cip. Iar noul tu monovolum e dotat cu transponder i poate fi astfel localizat prin GPS. Fir-ar! Pot fi localizate mainile tuturor. Ca transponderele din avioane. E doar o chestiune de obinere a codului i fixare pe poziie. Dumnezeule! Frank reflect asupra celor aflate. Attea informaii. Dac cineva ar fi avut acces la ele, ar fi aflat o mulime de lucruri. FNS tie ce li se ntmpl oamenilor si? Nu. E o operaiune secret. i soul tu, el cu ce se ocup? E la un nivel superior. Aha. Da. Dar nu vreau s vorbesc despre asta acum. Alt dat. Cnd? Nu tiu. Alt dat. Cnd ne mai vedem? Caroline zmbi stins. Da. Atunci cnd ne mai vedem. Chiar acum. i lumin ceasul i se uit la el: Fir-ar, trebuie s m ntorc. Prietenii mei or s se trezeasc n curnd. Se duc devreme la munc. Bine Tu o s fii bine? Da. Sigur. i o s m mai suni? Da. Va trebui s-mi aleg cu grij momentul. Trebuie s m aflu ntr-un spaiu nesupravegheat i s te pot suna de la un telefon curat. Trebuie s stabilim nite protocoale. Vom discuta despre asta. Vom aranja lucrurile. Acum ns trebuie s plec. Bine. Un srut fugar i Caroline se pierdu n noapte. Frank i duse maina napoi la marginea Parcului Rock Creek, i rmase pe scaunul oferului gndindu-se. Mai era o or pn n zori. Timp de jumtate de or plou. Sunetul ploii pe capota monovolumului se asemna cu cel al unei tobe numai dou note, amndou executate n acelai timp. Caroline. Mritat, dar nefericit. l sunase, l srutase. l cunotea ntr-un fel; adic l inea sub supraveghere. Nu tiu ce 79

program de securitate bazat pe pariuri virtuale ale unor computere de la MIT, pentru numele lui Dumnezeu! Poate c situaia nu era chiar att de rea pe ct prea. Un exerciiu de form. Prin comparaie cu o csnicie nereuit. Ieea pe furi din cas la trei noaptea. Era greu de tiut ce s simi. La primele nuane cenuii ale zorilor ploaia conteni, iar Frank iei din main i o porni prin parc. Strigte de psri de tot felul: piuit, triluri i apoi o pasre cu triluri att de obraznice nct iniial preau dincolo de muzic, erau ca visele umane n comparaie cu arta: mai ciudate, mai ndrznee, mai slbatice. Psri cntnd n pdure n zori: S-a oprit ploaia! A venit ziua! Sunt aici! Te iubesc! Cnt! Era nc destul de ntuneric. Cnd ajunse la nlimea de lng defileu scoase din buzunar o mic lunet cu infraroii pe care o cumprase i privi prin ea n aval nspre adptoare. Trupuri mari i rocate, licrind n ntuneric; lui Frank i preau antilope din cele mai mari, poate chiar antilope elan. Ar fi putut atrage jaguarul. Un prdtor sud-american atacnd prad african, de parc Oceanul Atlantic s-ar fi ntors la ravena sa ngust, iar toate animalele se aflau pe Gondwana. n deprtate auzea corul din zori al siamangilor, cel puin aa presupunea, care, dup sunet preau a se afla la o distan foarte mare de el. Dintr-o dat, i se umfl ceva n piept ca un sac gutural de fericire i murmur, n sinea lui (i pentru Caroline): uuuuuuuuup! uuuuuuuup! i ascult pe siamangi i cnt ncetior alturi de ei. i mont camera digital la captul lunetei ca s fac nite fotografii n infrarou ale animalelor care se adpau, pentru GOAF. Le putea vedea acum fr lunet n lumina crescnd. Negru pe gri. Se ntreb dac nu cumva acelai siamang sau gibon ddea tonul n fiecare diminea. Se ntreb i dac tovarii acestuia stteau culcai confortabil pe crengi, enervai de faptul c erau trezii, sau dac dormitul pe crengi nu era confortabil i toi erau astfel pregtii i ateptau s se trezeasc i s se mite odat cu ziua. Poate c era altfel pentru fiecare animal sau mprejurare, ca i n cazul oamenilor, astfel nct uneori moiau n acele ultime clipe preioase, dinainte ca zgomotul s devin att de asemntor unei cntri de oper rguite nct s nu mai poat dormi nimeni din cauza lui. Chiar i de la distan sunetul i ddea fiori, iar acum era cntecul asociat ntlnirii cu Caroline i Frank renun s se strduiasc s nu sperie marile ungulate de la 80

adptoare i url: UUUUUUUUP! UuuuuuuuuuUUUUUUUUP! UUP! UUP! Se simi inundat. Nu se mai simise niciodat astfel, emoia era nou, intens i slbatic. Gata cu excesul de raiune de aici nainte! Ce-ar zice guru? Se simise oare btrnul vreodat astfel? S fi fost oare dragoste, pe care el o descoperea pentru prima dat, netiind mai nainte ce era? E adevrat, ea era mritat. Dar existau i angajamente mai rele. Nu prea ceva care avea s dureze. Putea s aib rbdare. Avea s atepte s rezolve situaia. Avea s trebuiasc s atepte s fie sunat iar. Atunci l vzu pe unul dintre siamangi sau giboni de partea cealalt a ravenei, n susul prului, legnndu-se din creang n creang. O form mic i neagr, ca o felin mare, dar cu brae foarte lungi. Forma clasic de maimu. Surprinse n treact nite obraji albi i tiu c era unul dintre giboni. Giboni cu obraji albi. Cntrile lor sunaser ca i cum ar fi venit de la kilometri deprtare, dar ei ar fi putut s fie mai aproape n tot acest timp. Era greu s-i dai seama n pdure. Erau mai muli, care l urmau pe primul. Zburau printre crengi ca nite trapeziti nebuni, improviznd la fiecare salt. Brachiaie: uimitor lucru. Frank i i fotografie, spernd ca imaginile s-i ajute pe cei de la GOAF s-i identifice. Deplasare cu ajutorul braelor printre copaci, fr vreun plan sau destinaie, pur i simplu evolund n stil liber printre crengi, i dori s li se poat altura ca s zboare ca Tarzan, dar, privindu-i, i ddu seama ct de imposibil era aceast fantezie. Hominizii coborser din copaci, nu mai erau arboricoli. Tarzan era o greeal, i pn i casa lui era o ntoarcere la trecut. n susul prului, cele trei antilope elan se uitar n sus la ceea ce le deranja, dup care continuar s bea pe sturate. Frank se opri pe dmbul de lng defileu, cntnd fericit ntr-un glissando de bucurie animal: uuuuuuuuuup! i c tot venise vorba de animale, la Grdina Zoologic Naional redeschis se inea o petrecere, programat ceva mai ncolo n dimineaa aceea. *** GRDINA ZOOLOGIC NAIONAL, cocoat pe un promontoriu ce ddea spre un cot al defileului prului Rock Creek, fusese greu lovit de diluviu. Venit dinspre nord, revrsarea de ape i atinsese marginile, apoi se grbise s se ntlneasc cu apele umflate ale Potomacului, mturnd n cale o 81

mare parte din gard i din amenajrile peisagistice. Din fericire, majoritatea cldirilor i arcurilor erau construite din beton greu i rmseser intacte acolo unde nu le fuseser afectate fundaiile. Sistemul de Parcuri Naionale putuse plti reparaiile din resurse interne i, cum majoritatea animalelor eliberate supravieuiser inundaiilor i fuseser recuperate destul de uor dup aceea (unele dintre ele se ntorseser chiar la grdina zoologic imediat dup ce se retrseser apele), reparaiile se efectuaser cu mare rapiditate. Prietenii Grdinii Zoologice Naionale, care acum ajunseser la aproape dou mii de persoane, contribuiser cu munca i amintirea colectiv a parcului, iar versiunea reconstruit ce se deschidea acum publicului semna foarte bine cu originalul, dar pstra un ciudat aspect nefinisat. arcul pentru tigri i lei din captul sudic al parcului era o insul rotund mprit n patru sferturi desprite de observatorii umani printr-un an cu ap i un zid exterior nalt. Copacii de pe insul scpaser cu bine, dei artau ciudat de rzlei i murdari pentru luna iunie. n aceast diminea deosebit, mulimii care revenea la grdina zoologic i se alturase i legaia khembali, venit s repete ceremonia de primire a tigrilor nottori, ntrerupt att de ironic de ctre inundaii. i familia Quibler era acolo, desigur, doar unul dintre tigri sttuse dou nopi la ei n subsol, aa c acum erau mnai de un oarecare interes familial. Annei i plcea s se uite la Joe cum sttea n suportul din spinarea lui Charlie, fericit s se afle cocoat acolo de unde putea vedea bine i-l lovea pe acesta lateral peste cap, strignd: Tigru? Tigru? Da, tigru, i confirm Charlie, ncercnd s prind fr s vad pumnii micui care l loveau. Tigrii notri! Tigri nottori! Erau nconjurai de o mulime dens care se minun la unison atunci cnd se deschise ua de la sanctuarul interior al tigrilor, iar marile feline pir afar cteva clipe mai trziu, superbe n lumina soarelui de diminea. Tigru! Tigru! Mulimea izbucni n urale. Tigrii ignorar agitaia. Peau pe iarba splat, adulmecnd. Unul se apuc s marcheze copacul cel mare din sectorul lor, aprat de gheare, dac nu chiar de urin, de o nvelitoare de lemn, iar mulimea scoase un Ah. Nick Quibler le explica celor din jurul su c aceia erau tigri 82

bengalezi, care fuseser dui de ape n mare n timpul unei mari inundaii a fluviului Brahmaputra i nu a Gangelui, c supravieuiser notnd mpreun pentru nu se tie ct timp i c Brahmaputra i schimba numele n Tsangpo dup o cotitur abrupt n amonte. Anna ntreb dac nu cumva i Gangele cauzase mcar o mic parte din inundaii. Joe srea n sus i jos n suportul su, aproape rostogolindu-se nainte peste capul lui Charlie. Charlie l asculta pe Nick, ca i Frank Vanderwal, care sttea n spatele lor printre khembali. Rudra Cakrin inu un scurt discurs tradus de Drepung, mulumind grdinii zoologice i angajailor ei i apoi familiei Quibler. Tigru tigru tigru! ncntarea lui Joe l fcu pe Frank s zmbeasc. Uuuuup! strig el, imitndu-i pe giboni, ceea ce-i spori ncntarea lui Joe. Annei i se prea c Frank era ntr-o dispoziie neobinuit de bun. Civa PGZN trecur pe lng el i i ddur un ecuson rotund pe care scria GOAF, iar Frank mai lu nc unul i i-l prinse lui Nick pe cma. Nick i supuse pe voluntari unui tir rapid de ntrebri despre animalele de la zoo care nu fuseser nc recuperate n timp ce rsfoia nerbdtor broura GOAF pe care io dduser. A ajuns vreun animal chiar pn la Bethesda? Frank i rspunse el n locul PGZN-ilor, lsndu-i pe acetia si fac rondul. Gsesc animale din cele mici peste tot. Par s ias din zona afluenilor lui Rock Creek. Poi s te uii pe site ca s afli care au fost vzute cel mai recent i s urmreti semnalele radio de la cele care sunt marcate. Atunci cnd intri n GOAF poi s transmii prin GPS locaia animalelor fugite pe care le vezi. Super! Putem s mergem i noi s cutm animale? Sper, zise Frank. Ar fi amuzant. Se uit la Anna, care ncuviin din cap, ncntat. Am putea face o expediie. S-a redeschis Parcul Rock Creek? Doar dac faci parte din GOAF. E sigur? ntreb Anna. Da. Sunt i pri ale defileului n care pereii cei noi sunt nc instabili, dar nu ne-am apropia de ele. Exist i un punct mai nalt din care poi vedea partea rupt i noul iaz de unde se adap multe dintre animale. Super! 83

Cel mai mare dintre tigri se ndrept greoi spre anul despritor i ncerc apa cu laba. Tigru tigru tigru! Tigrul se uit n sus. l vzu pe Joe, i ddu capul masiv pe spate i scoase un rget scurt pe ceea ce trebuia s fie una dintre cele mai joase frecvene audibile de ctre oameni sau chiar mai joas. Era mai mult un sunet simit n burt. Ooooooooh, fcu Joe. Mulimea scoase acelai sunet. Frank zmbea, dnd la iveal ceea ce Anna credea c este adevratul su zmbet. Asta da vocalizare, zise el. Rudra Cakrin vorbi o vreme n tibetan iar Drepung traduse. Tigrul este un animal sfnt, desigur. El semnific curajul. La noi acas, nu i se rostete cu glas tare numele, deoarece asta ar aduce ghinion. I se spune n schimb Regele Muntelui sau Marea Insect. Marea Insect? repet Nick fr s-i vin s cread. Asta l-ar scoate din mini! Tigrul cel mare, mascul, pi nspre copac i zgrie aprtoarea cea nou, lsnd urme de gheare pe lemnul proaspt. Mulimea se minun din nou. Frank strig: M duc s vd dac pot s-i strnesc pe giboni. Vrei s vii i tu Nick? i ce s facem? Vreau s ncerc s-i fac pe giboni s cnte. tiu c au prins unul sau doi. Nu, mulumesc. Cred c o s stau aici i o s m uit la tigri. Bine. O s-i poi auzi pe giboni de aici, dac ncep s cnte. n cele din urm tigrii se trntir pe jos n umbra dimineii privind n gol. Angajaii de la grdina zoologic inur discursuri n timp ce mulimea se mprtia prin restul grdinii. Se auzeau nite strigte puternice din direcia arcului gibonilor, dar nu sunau ca scoase de ei. Dup o vreme Frank se ntoarse, dnd din cap. E doar o pereche de giboni care a fost recuperat. Restul sunt nc n parc. I-am vzut pe unii dintre ei. E frumos, i spuse el lui Nick. O s-i plac. Drepung veni la ei. Vrei s mergei la mica noastr petrecere de la centrul pentru vizitatori? l ntreb pe Frank. 84

Desigur, mulumesc. Mi-ar face plcere. O pornir pe crrile din grdina zoologic spre o cldire aproape de intrarea pe Connecticut. Drepung i conduse pe Frank i familia Quibler ntr-o camer din spate, iar Rudra Cakrin le art nite scaune din jurul unei mese de sub o fereastr. Veni la ei i ddu mna cu Frank. Bun, Frank. Bine ai venit. M bucur c te-am cunoscut. Te rog, stai jos. Mnnc ceva, bea nite ceai. Frank avea o expresie de surpriz pe chip. Deci chiar vorbeti englez? Btrnul zmbi. Da, vorbesc foarte bine englez. Drepung m-a pus s iau lecii. Drepung i ddu ochii peste cap i cltin din cap. Padma i Sucandra venir i ei i mprir ceti de ceai tibetan. Uittura cruci a lui Nick n momentul n care mirosi ceaiul l fcu pe Drepung s izbucneasc n rs. Nu trebuie s-l ncerci, l asigur el pe biat. Are un gust de parc fiecare ingredient s-a stricat n felul lui, coment Frank dup ce gust din ceai. Stricat de la nceput, zise Drepung. Bun, exclam Rudra. Bun ceai. Se aplec n fa ca s soarb cu zgomot din ceac. Nu prea mai semna cu omul impuntor care inuse prelegerea de la FNS, gndi Anna, ceea ce explica probabil de ce Frank l privea cu atta curiozitate. Aa deci, ai luat lecii de englez? l ntreb Frank. Sau poate e cum zicea Charlie? C deja vorbeai englez, dar nu ai vrut s ne spunei? A zis Charlie aa ceva? Glumeam i eu, zise Charlie. Foarte amuzant Charlie. Da deci luai lecii? Sunt om de tiin. Studiez engleza ca pe o insect. Om de tiin! Mereu sunt om de tiin. i eu, dar credeam c ai zis la prelegerea dumneavoastr c raionalitatea nu e suficient. C excesul de raiune e o form de nebunie. Rudra se consult cu Drepung, dup care spuse: tiina nu e numai raiune. E mai puternic. 85

i ddu un cot lui Drepung, care explic: Rudra Cakrin folosete pentru tiin cu cuvnt care seamn cu devoiunea. Un fel de devoiune, spune el. Un mod de a cinsti sau venera. Ce anume s venereze? Drepung l ntreb pe Rudra i primi rspuns. Ce gseti. Devoiune e probabil un cuvnt mai bun dect veneraie. Rudra cltin din cap, cu o expresie frustrare provocat de gama limitat a limbii engleze. Te uii, zise el privindu-l fix pe Frank. Priveti. Dac poi. Pare ca o vindecare. Apel din nou la Drepung. Urm un schimb scurt de replici n tibetan, dup care continu. Priveti i vindeci, da. Faci mai bine. Faci mai ru, faci mai bine. De exemplu mergi la plimbare. Priveti nuntru, nuntru, n afar, mprejur, jos, n sus. n sus i n jos. Deasupra i dedesubt. Ha ha ha. Drepung zise: Chiar face progrese la englez. Sucandra i Padma izbucnir n rs la auzul acestor cuvinte, iar Rudra se ncrunt la ei n glum, diferit de modul n care o fcea atunci cnd era serios. Nu prea st mult la niciun instructor, spuse Padma. i schimb ca pe ciorapi, sri i Sucandra. Mi s fie, fcu Frank. Btrnul se ntoarse la ceaiul su, apoi i zise lui Frank: Vii la cminul nostru, te rog? Mulumesc, mi-ar face plcere. Am auzit c e foarte aproape de FNS. Rudra ddu din cap, zicnd ceva n tibetan. Drepung i traduse: Cnd spune cas, se refer la Khembalung. Avem de gnd s facem o scurt deplasare pn acolo, iar rimpoche 24 crede c ar trebui s vii cu noi. E de prere c ai avea multe de nvat. Sunt sigur c da, zise Frank, cu o expresie de surpriz. Chiar a vrea s v vd cminul. M simt recunosctor c s-a gndit la mine. Dar nu tiu dac pot. M tem c nu prea am timp liber zilele astea.
24

Formul respectuoas de adresare fa de maestru.

86

Drepung ddu din cap: Asta e valabil pentru toi. Cltoria va fi scurt tocmai din acest motiv. De asta poate i familia Quibler s vin cu noi. Frank cpt iar o expresie de surprindere pe chip. Vin cu toii. Am plnuit dou zile pentru zborul ntr-acolo, patru zile s stm n Khembalung i dou zile s ne ntoarcem. Vom fi plecai opt zile. Dar te asigur c va fi o sptmn foarte interesant. Nu e anotimpul musonic acolo? Khembali ncuviinar solemn din cap. Niciun muson, nici anul acesta nici cu doi nainte. Secet mare. Un alt motiv de vzut. Frank ddu aprobator din cap, uitndu-se la Anna i la Charlie: Deci chiar mergei? M-am gndit c e bine pentru biei, dar nu pot s lipsesc prea mult de la serviciu, rspunse Anna. Altfel i-ar plesni capul, fcu Charlie, ridicnd mna ca s se devieze cotul tras de Anna n coaste. Glumeam! Oricum, zise el spre ea, poi s lucrezi i n avion, iar eu o s am grij de Joe. O s am grij de el tot drumul. S-a fcut, zise Anna repede. Charlie foarte amuzant, repet Rudra. Am s m gndesc bine. Pare interesant i v sunt recunosctor pentru invitaie, i zise Frank lui Rudra. Mulumesc, i rspunse acesta. Sucandra i ridic paharul. n cinstea Khembalungului! Nu! strig Joe.

87

ntoarcerea n Khembalung
ntr-o smbt, Charlie ieise n ora de unul singur, Joe rmsese acas cu Anna, iar Nick plecase cu Frank s caute animale. Dup ce fcu vreo cteva comisioane, se duse s se uite la cri la librria Second Story Books. Tocmai punea o carte la loc pe raft, cnd o femeie se apropie de el i l ntreb: Nu v suprai, mi putei spune unde gsesc operele lui William Blake? Surprins de faptul c fusese confundat cu un angajat, (toi angajaii aveau douzeci i cinci de ani i erau mbrcai n negru), Charlie i arunc o privire lipsit de expresie. E poet, i explic femeia. Charlie fu de-a dreptul ocat. Nu numai c fusese luat drept angajat al Second Story, dar chiar drept unul care nu tia cine era William Blake? Poezia se afl acolo, i rspunse, artnd spre partea din spate a magazinului. Femeia se strecur pe lng el, dnd din cap. Focule, focule, ce arzi strlucind, se abinu Charlie s zic. Nu uitai s trecei i pe la seciunea de albume de art mari ca s gsii facsimile ale gravurilor lui! se abinu Charlie s exclame. Vei constata c, de fapt, e mult mai bun ca artist dect ca poet! Mare parte a poeziilor lui nu sunt dect o psreasc de drogat, se abinu el s strige. i sun mobilul i l scoase din buzunar. William Blake era nebun! Alo, Charlie? Charlie, tu eti? Bun, Phil. Ia zi, art eu a om care nu tie cine a fost William Blake? Nu tiu, ari? Rahat. Vezi tu, marile arii sunt pe veci pierdute pentru c nu spunem ce gndim. Nu rostim niciodat majoritatea celor mai bune replici ale noastre. Eu nu am aceast problem. Aa cred i eu. Deci care-i treaba? Pun n aplicare ce am discutat la Memorialul Lincoln. 88

III

Ah, bine! Deci ai s candidezi? Cred c da. Ai discutat i cu cei care se ocup cu fondurile noastre? Da, i se pare c totul va fi bine. Exist o groaz de oameni care vor o schimbare. Asta e sigur. Dar chiar crezi c poi ctiga? Da, aa cred. Reaciile pe care le-am primit au fost pozitive. Numai c Numai c ce? Phil oft. M tem de efectul pe care l-ar putea avea asupra mea. M refer la faptul c puterea corupe, nu? Da, dar tu eti deja puternic. Atunci nseamn c deja s-a ntmplat, mulumesc c mi-ai spus. Ar trebui s fie din ce n ce mai ru, nu? Puterea corupe, iar puterea absolut corupe n mod absolut. Oare William Blake s fi zis asta? Lordul Acton. Ah, da, dar nu a spus i corolarul. Puterea corupe, puterea absolut corupe n mod absolut, iar un pic de putere corupe un pic. Cred c aa e. Iar toat lumea are un pic de putere. Da, cred c da. Deci suntem cu toii un pic corupi. Hmm Fii serios, de ce s nu se poat interpreta aa? Se poate. Puterea corupe, noi avem cu toii putere, deci suntem toi corupi. Un silogism perfect, dac nu m nel. De fapt, singurii oamenii despre care credem c nu sunt corupi sunt de regul cei lipsii de putere. Prizonierii contiinei, cei redui mintal, unii dintre btrni, sfinii, copiii Copiii mei au putere. Da, dar sunt ei perfect puri i nevinovai? Charlie se gndi la Joe, care se prefcea c sufer groaznic atunci cnd venea Anna acas de la serviciu. Nu, i ei sunt un pic corupi. Poftim. Cred c ai dreptate. Iar sfinii au putere, dar nu sunt corupi i tocmai de aceea le spunem sfini. i noi cum stm atunci? Ne gndim c n aceast lume de corupie universal, ai putea s fii 89

preedinte? Da. La asta m gndeam i eu. Atunci e n regul. Da. Partea trist ns e c nu numai cei care dein puterea sunt afectai de corupie. De la ei se rspndete. Ei o rspndesc. tiu c e adevrat pentru c o vd ntmplndu-se. n fiecare zi vin oameni la mine pentru c am ceva putere i-i vd njosindu-se sau comportndu-se prostete. i vd devenind corupi sub ochii mei. E deprimant. E ca i cum ai avea darul lui Midas, dar n sens invers, astfel nct tot ce atingi se transform n rahat. Soluia e s devii asemenea sfinilor. F ca Lincoln. El a avut putere, dar i-a pstrat integritatea. Lincoln i ddea seama ct i era de limitat puterea. Evenimentele nu erau sub controlul lui. Lucru adevrat i n cazul nostru. Corect. Bine gndit totui. Voi ncerca s nu-mi fac griji, dar s tii c voi avea nevoie de voi. Voi avea nevoie de prieteni care s-mi spun adevrul. Vom fi alturi de tine. Te vom suna pentru fiecare lucru. Bine. V sunt recunosctor. Totui cnd m gndesc la asta mi se pare bizar. Sunt sigur. ns ai putea s o faci. Dac ai intrat n hor, trebuie s joci. Chiar avem nevoie de tine. M vei ajuta n problemele de mediu? La fel ca ntotdeauna. Dup cum tii, trebuie s am grij de Joe, dar pot oricnd s discut la telefon. Sunt la datorie la orice or o, Doamne, iar vine aia! Phil, trebuie s plec de-aici nainte s vin tipa aia i s-mi spun c Abraham Lincoln a fost preedinte. Spune-i c a fost sfnt. F-i-l sfnt protector i n-o s peti nimic. La revedere! Vrei s zici La revedere, domnule Preedinte! SUB SUPRAVEGHERE. Dup ce-i trecuse euforia provocat de revederea lui Caroline, de faptul c discutase cu ea, o srutase, i-i fcuser planuri s se revad, Frank se trezi confruntat cu realitatea tulburtoare a vetilor pe care i le dduse. Undeva prin Departamentul Securitii Interne exista un grup care-l inea sub supraveghere. ngrozitor gnd. Nu c ar fi avut ceva de ascuns. Numai c 90

avea. ncercase s saboteze cererea de acordare de subvenii a unui coleg mai tnr, pentru ca s obin munca acestuia pentru o companie cu care se afla n relaii, iar prima parte a planului dduse roade. Nu c acesta ar fi fost motivul probabil pentru care s-l in sub supraveghere; pe de alt parte, poate chiar era. Legtura cu Pierzinski prea s fie motivul pentru care erau interesai de el. Existau oare n arhive dovezi a ceea ce ncercase s fac? ntructva, fcuse ceea ce fcuse pentru c niciuna din aciunile sale nu contravenea protocoalelor comisiei FNS. Printre aciunile pe care le analiza ns n prezent se numrau i multele apeluri ctre Derek Gaspar, director general al Torrey Pines Generique. Probabil c ntr-unele dintre acestea fusese indiscret. Acum nu mai avea ce face n aceast privin. Nu putea dect s se concentreze asupra prezentului i viitorului. Gndindu-se la aceste lucruri, Frank se uita fix la computer. Era conectat la Internet, desigur. Avea protecii antivirus, avea firewall, coduri de criptare, dar, din cte tia el, existau programe nc i mai puternice, capabile s le nele vigilena i s-i analizeze direct fiierele sau, n cel mai bun caz, mesajele de pot electronic. i conversaiile telefonice, cu siguran. Calificativul de credit, sigur, nregistrrile bancare care-l priveau, i toate celelalte activiti financiare toate datele erau analizate acum de ctre participanii la un soi de burs futures virtual, o pia pe care se tranzacionau idei n curs de apariie, tehnologii i cercettori. Cu care se fceau speculaii, la fel ca n cazul unor mrfuri. Oamenii ca marf n-ar fi fost pentru prima dat cnd erau privii astfel. Se duse la un cyber-caf din zon i plti cu bani ghea ca s utilizeze unul dintre computere. Dup ce se aez n faa calculatorului cu un espresso triplu lng el, ncerc s vad ce putea gsi. Primele site-uri care aprur la cutare i prezentar cazul propunerii Pieei de Analiz de Politici, care se sprsese n capul DARPA, Agenia pentru Proiecte de Cercetare Avansate din Domeniul Aprrii25, cu ceva timp nainte. John Pointdexter, ajuns n atenia publicului dup scandalul Iran-Contra, nfiinase o burs futures n care participanii puteau paria pe evenimente posibile din Orientul Mijlociu, inclusiv pe probabilitatea producerii unor atentate teroriste i asasinate. ntr-o sptmn de la
25

Defense Advanced Research Projects Agency.

91

anunarea proiectului, Pointdexter fusese obligat s-i dea demisia, iar DARPA tiase toate fondurile nu numai pentru proiectul PAP, ci i pentru oricare alte cercetri cu privire la utilizarea burselor ca instrumente predictive. Existaser i ceva proteste la vremea respectiv, de la diverse pri convinse c bursele pot fi instrumente predictive puternice, ce extrag esenialul din informaia colectiv i nelepciunea multor oameni. Diferii oameni contribuiau cu diversitatea experienelor lor, se afirmase, considerndu-se c informaia agregat era mai capabil s prezic evoluia viitoare a mrfii date dect orice individ sau grup. Afirmaia i pru o minciun sfruntat lui Frank, dar nu asta conta. Cu siguran fetiitii bursei care le dominau cultura nu aveau s renune la o idee att de corect din punct de vedere ideologic, numai din cauza unei gafe izolate de relaii publice. Chiar aa i stteau lucrurile, cci Frank ddu repede peste tiri despre un program intitulat Activitate de Cercetare i Dezvoltare Avansat26, care devenise gazda att a Programului de Recunoatere Total a Informaiilor27, ct i a bursei futures pe idei. ARDA fusese finanat ca parte component a Programului de Informaii Externe, ce fcea la rndu-i parte dintr-o agenie de informaii al crei nume nu fusese dezvluit publicului. Extragerea dovezilor, Descoperirea conexiunilor, Informaii noi obinute din cantiti masive de date, tot felul de proiecte de extragere de date dispruser odat cu ideea unei burse futures. nainte s dispar din atenia publicului mpreun cu tot ce era legat de el, conceptul de burs futures pe idei fusese deja ajustat pentru a rezolva problemele inerente nceputului. Licitarea condiionat le permitea participanilor s-i nuaneze pariurile, prin legarea de anumite evenimente intermediare, iar lucru care-i sri n ochi lui Frank sistemului i fuseser adugai formatori de pia, adic ofertani automai care erau mereu disponibili pentru tranzacionare, astfel nct piaa s rmn lichid chiar i n cazul n care nu erau dect civa participani.
Advanced Research and Development Activity. Traducere aproximativ a Total Information Awareness program de extragere de informaii detaliate, care, prelucrate cu mijloace special create, ar fi trebuit s permit recunoaterea teroritilor i prevenirea unor poteniale atacuri teroriste, vehement contestat de ctre organizaiile de aprare a libertilor civile din SUA.
27 26

92

Primele programe de tipul formator de pia pierduser sume uriae de bani, astfel nct creatorii lor fuseser nevoii s le rafineze pn n punctul n care s poat concura cu succes cu traderi adevrai. Bingo! Investitorii lui Frank. ntregul concept de burs futures devenise secret, cunoscut numai guvernului, la fel ca i ARDA. Oriunde ar fi fost ARDA acum, n componena sa intrau cu siguran programele capabile s tranzacioneze contracte futures care aveau ca activ suport cercettorii i ideile lor, fcnd predicii cu privire la cele care aveau s prospere, pe baza informaiilor adunate n comun conform procesului gndit pentru Programul de Recunoatere Total a Informaiilor, ce ar fi trebuit s pun cap la cap toate informaiile din orice loc al datasferei. Aadar, burse virtuale cu participani virtuali, ce creau rezultate virtuale urmrite de ctre oameni adevrai din agenii de securitate adevrate. Totul fcnd parte din noul mediu sigur avut n vedere de aciunile ntreprinse de ctre Departamentul pentru Securitate Intern. Pentru o clip, Frank se ntreb dac nu putea afla suficient de multe ct s poat face o transcriere invers, i s foloseasc sistemul mpotriva sa. Bombardatul Google 28 era una din metodele care reueau s distorsioneze datasfera, plasnd informaii de o aa manier nct acestea s se propage prin sistem n mod inexact. Metoda fusese combtut cu ageni de blocare, dar mai existau i altele, care foloseau acel gen de matematic ce fcea parte din familia de algoritmi studiat de ctre Frank i Yann Pierzinski. Pierzinski era tnrul formidabil, deschiztor de drumuri ntr-un nou domeniu; Frank fusese ns cel care realizase utilitatea practic a noului i puternicului algoritm n lumea real. Acum i identificase, poate, nc o aplicaie. Yann n-ar fi fost capabil de asta, el era doar unul dintre acei matematicieni crora nu le psa de altceva. Existau teoreticieni i existau ingineri, i mai existau i aceia, puini la numr, care reueau s le mpace pe amndou, identificnd teoriile cu cea mai mare probabilitate de a da roade n lumea real i capabili de a le sugera inginerilor cum s le
Procedeu prin care se ncearc pclirea motorului de cutare Google, pentru a-l convinge s afieze un site ct mai sus n rezultatele unei cutri.
28

93

implementeze. Aceast capacitate o poseda i Frank, dup cum el nsui considera, care acum se ntreba cum ar putea formula problema pentru o echip de matematicieni i apoi pentru una de ingineri Aproape c l sun pe Edgardo, care poseda aceeai capacitate de a mpca cele dou domenii ca i el, ca s-l ntrebe ce tia, deoarece, printre altele, Edgardo venise la FNS de la DARPA. DARPA era asemeni FNS, n sensul c personalul era n mare parte format din oameni de tiin aflai n trecere, chiar dac perioadele petrecute de acetia n cadrul instituiei erau de trei-patru ani n loc de unul sau doi. Edgardo ns nu rezistase acolo dect un an. Niciodat nu povestise prea multe despre motivul plecrii sale, fcnd o singur dat o remarc despre faptul c atitudinea sa nu fusese apreciat. Cu siguran, prerea lui cu privire la chestiunea supravegherii ar fi fost extrem de interesant Numai c nu putea s-l sune, bineneles. Chiar i n mobilul su se putea s fi fost puse microfoane, ca i n cel al lui Edgardo. i aminti brusc de muncitorul care-i instalase un prelungitor n biroul cel nou. Putea oare un prelungitor s conin i un splitter care s ndrepte toate datele ce treceau prin el n dou direcii? i un microfon i aa mai departe? Probabil c da. Trebuia s discute cu Edgardo ntre patru ochi, undeva unde s nu fie deranjai. Momentele de alergare de la prnz aveau s-i ofere o ans n acest sens, deoarece grupul se desprea ntr-un ir n care membrii menineau o distan mare ntre ei de-a lungul aleilor. Trebuia s afle mai multe. i dorea deja s-l mai sune Caroline. Voia s discute cu toi cei implicai n asta: Yann Pierzinski, ceea ce nsemna s discute i cu Marta, chiar dac avea s-i fi greu, ngrozitor de greu, de fapt, pentru c ea se mutase la Atlanta cu Yann, locuiau mpreun acolo i nu avea cum s-o evite. Mai era i Francesca Taolini, care aranjase angajarea lui Yann la o companie pentru care lucra n calitate de consultant, exact aa cum sperase i Frank s o fac. Bnuia ea oare c Frank dorise s-l obin pe Yann? tia ea oare ct de puternic ar fi putut fi algoritmul lui? O cut pe Google, descoperind, printre alte lucruri interesante n rezultatele cutrii, c participa n calitate de preedint a comitetului de organizare la o conferin la MIT despre bioinformatic i mediu ce avea s se in nu peste mult 94

vreme. Exact genul de eveniment la care ar fi putut participa Frank. Exista deja un grup de la FNS care mergea la conferin, constat el, ca s vorbeasc despre noile institute federale. Urma s se ntlneasc mai nti cu ea, dup care s se duc la Atlanta s se vad cu Yann avea oare s-i creasc cotaia la bursa virtual din acest motiv, determinnd intensificarea supravegherii? Neplcut gnd, care-i provoc o grimas. Nu avea cum s scape n marea parte a timpului de supraveghere. Trebuia s continue s se comporte ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat. Sau mai degrab s-i trateze aciunile ca pe experimente n domeniul sensibilitii supravegherii. S-i viziteze pe Taolini i pe Pierzinski, sigur c da, i s vad dac astfel impulsiona creterea cotaiei sale, dei i-ar fi trebuit informaii detaliate de la Caroline ca s afle rspunsul. Trimise biroului de voiaj al FNS-ului un mesaj de pot electronic rugnd s i se rezerve bilet de avion pn la Boston i napoi. O cltorie de o zi trebuia s fie suficient. n unele diminei l trezea sunetul ploii care-i btea n acoperi i pe frunze. Lumina din zori, tcut i umed; sttea ntins n sacul de dormit urmrind cum se schimbau cenuiurile n argintiu. Acoperiul se ntindea mult mai departe dect marginile podelei de placaj. Dup ce potrivise cum trebuie toate funiile i corzile elastice de srit, plasticul transparent tremura ncordat n btaia vntului, deversndu-i nenumratele delte de ap. Uitndu-se n sus la el, Frank sttea ntins confortabil i complet uscat, cu excepia umezelii ambientale care nsoea ploaia oriceai fi fcut, la fel ca n cazul unei excursii cu cortul. n mare parte uscat; cocoat sus n pdure n ploaie, n coronamentul unei pduri tropicale, nvelit n milioane de stropi i susurul umed al vntului prin crengi, rmnnd uscat i fr s-i fie frig n timp ce privea toate acestea. Da, era o primat arboricol, ntins pe salteaua de spum i vrt pe jumtate n sacul de dormit, privind printr-o perdea neregulat de mrgele de ap ce cdeau de pe marginea acoperiului su. O diminea argintiu-verzuie. Adesea auzea i alte primate arboricole ce salutau venirea zilei. n ultima vreme preau s doarm pe panta abrupt de dincolo de pru, vizavi de el. Primul ipt al dimineii umplea defileul, mai nti grav i lichid, o ncruciare ciudat dintre o siren i o voce care de fiecare dat i provoca un fior pe ira spinrii, reacie programat n fiina lui. Nu mai ncpea ndoial 95

c n creierul uman se gseau i abiliti muzicale care nu erau unul i acelai lucru cu cele lingvistice. Oamenii din ziua de azi aveau tendina de a-i utiliza abilitile muzicale numai pentru ascultat, nemaiavnd parte i de experiena somatic a producerii muzicii. Odat pierdut, se pierdea i ntregul potenial al acestei experiene. Uuuuuup! Cntatul, urlatul, l fceau s se simt att de bine. Uuuuh-uuuuuuuuuuuu-da. nc un subiect despre care s se gndeasc s scrie. Muzica n calitate de precursor al limbajului. Avea s-l adauge la lista de posibile lucrri, deja lung de zeci, dac nu chiar sute de titluri. tia c n-avea s se apuce niciodat de ele, dar trebuiau scrise. ntinsese acoperiul astfel nct s acopere gaura din balustrad i podea prin care i cobora scara de frnghie, pentru ca s poat s se dea jos fr s se ude prea tare. Cobor pe solul pdurii, care nc nu se nmuiase, se duse la monovolumul su i ocoli Washingtonul pe Centur, dnd primele telefoane ale zilei cu ajutorul ctii telefonice. Opri la Optimodal, cntnd ncetior: Sunt optimodal astzi, optimodal astzi! Intr n sala de for. Era ora ase dimineaa. Diane lucra deja la unul dintre aparatele pentru picioare. Saluturi familiare, un pic de conversaie despre ploaie i apelurile ei de diminea, cel mai adesea ctre Europa pentru a profita de diferena de fus orar. Vara era foarte rece n Europa i ploile vijelioase erau considerate semne bune; cu toate acestea, instituiile de mediu din zon erau pline de presimiri rele. Fcut du, schimbat, apoi mers la FNS mpreun cu Diane. Uimitor ct de repede i formeaz oamenii obinuine. Nu puteau fr ele, concluzionase Frank. Chiar i viaa lui improvizat era plin de ele. S-ar fi putut spune c acum avea o gam de obinuine din care s aleag, ca un soi de meniu. Urcat la birou, verificat mesaje telefonice i de pot electronic, luat cafea, pornit lucru la mesajele care necesitau luarea unor msuri i alctuirea listei zilnice de activiti selectate din cele de pe tabla alb. Un pic de mic dejun atunci cnd stomacul i aducea aminte c fusese neglijat. Una dintre activitile de pe lista lui era participarea la nc o edin organizat de ctre Diane spre finalul dimineii, la care de aceast dat participau efii de divizii, inclusiv Anna i unii dintre membrii Consiliului tiinific. Diane fusese ocupat cu organizarea modului n care 96

percepea ea problema climei, structurnd-o n cei mai largi termeni posibili. Mai nti, ns, avea nite veti bune de mprtit: comisiile de alocare de fonduri din Congres simplificaser procedurile de aprobare a unei sume de dou miliarde de dolari pentru ca FNS s se poat ocupa de problemele climaterice ct mai curnd. Au zis c vor s trecem la aciune, dar ntr-o manier strict tiinific. Edgardo pufni. Vor un glon de argint. Un remediu tehnic care s determine dispariia problemelor fr a provoca suferine pe Wall Street. Nu asta conteaz, zise Diane. Ne finaneaz, iar noi vom stabili ce ar putea s mearg i ce nu. Fcu clic pe primul diapozitiv PowerPoint din prezentarea ei. Bun. Problem global de mediu, care privete degradarea habitatului i creterea nivelului de dioxid carbon n atmosfer cu o sut de pri la milion, avnd ca rezultat dispariia unor specii i probleme n asigurarea hranei. O putei mpri n uscat, ocean i atmosfer. Pe uscat, aveam pierderi de sol fertil, deertificare, iar n unele locuri inundaii. n oceane avem creteri ale nivelului mrii, care se produc fie ncet ca urmare a nclzirii globale, fenomen aflat deja n desfurare, fie rapid, ca urmare a desprinderii stratului de ghea din vestul Antarcticii. Probabilitatea desprinderii stratului de ghea antarctic este foarte greu de calculat. Mai avem i circulaia termosalin, i mai ales stagnarea marelui curent global din nordul Atlanticului. i epuizarea cresctoriilor piscicole, precum i dispariia recifelor de corali. Oceanele constituie o surs de probleme mai mari dect ne-am obinuit noi s credem. n atmosfer, avem acumularea de dioxid de carbon, desigur, foarte bine cunoscut de altfel, dar i de metan i alte gaze puternice de ser. Fcu clic pe urmtorul diapozitiv. S ncepem cu atmosfera, mai precis cu problema dioxidului de carbon, aflat acum la 440 de pri la milion, fa de 280 nainte de revoluia industrial. n mod clar, trebuie s reducem cantitatea de dioxid de carbon pe care o eliminm n atmosfer, n ciuda industrializrii Chinei, Indiei i a multor altor regiuni. Apoi mai trebuie s vedem dac putem scoate i sechestra din atmosfer cantiti nsemnate de dioxid de carbon care sunt deja acolo. Acestora din urm li se spune uneori i studii de scdere de nivel. 97

Ce anume elimin dioxid de carbon n atmosfer? Mare parte provine din producerea energiei i de la maini. Ardem combustibili fosili pentru a obine electricitate i pentru a ne deplasa pe noi i lucrurile noastre de colo pn colo. Dac aveam tehnologii mai puin poluante pentru a produce energie i pentru propulsia mijloacelor de transport, atunci eliminm mai puin dioxid de carbon n aer. Aadar, ne trebuie maini i o producie de energie mai puin poluante. S-a lucrat mult pe ambele fronturi i s-au studiat nite posibiliti extrem de interesante, dar, trgnd linie, industriile petrolier i auto sunt foarte importante i acioneaz mpreun n vederea obstrucionrii cercetrii i dezvoltrii de tehnologii mai puin poluante care le-ar putea nlocui. n parte i din cauza lobby-ului pe care l fac aici la Washington, cercetrile n domeniul tehnologiilor mai puin poluante nu primesc suficient finanare, chiar dac unele din noile metode promit mult. Unele sunt chiar gata de implementat i ar putea schimba rapid situaia n bine, dar sunt nc mult prea scumpe ca s fie competitive din punct de vedere financiar, mai ales date fiind costurile instalrii unei noi infrastructuri, oricare ar fi aceea. Aadar, dat fiind situaia de fa, cred c trebuie s identificm dou sau trei opiuni dintre cele mai promitoare n fiecare domeniu important legat de dioxidul de carbon, energie i transport, dup care s le asigurm imediat o susinere puternic. Proiecte pilot, poate chiar concursuri cu premii, propuneri pentru anumite structuri de impozite i faciliti pentru a determina firmele private s investeasc n ele. S se scumpeasc foarte tare creditele carbon, propuse Frank. S se scumpeasc foarte tare benzina, propuse Edgardo. Da. Acestea sunt mai degrab soluii economice sau politice. Ne vom lovi de opoziia clasei politice n aceste privine. Ne vom lovi de opoziia clasei politice pe toate aceste fronturi. Aa e, dar trebuie s ne zbatem pentru tot ceea ce pare c ne va fi de ajutor, fie c ne lovim de opoziia clasei politice, fie c nu. Sunt din ce n ce mai convins c va trebui s fie un efort multidisciplinar, n cel mai larg sens. Frontul este unul foarte extins i nu putem evita prile neplcute pur i simplu pentru c prezint probleme. Eu doar le menionam. Fcu clic pe urmtorul diapozitiv. 98

Mainile. nlocuirea parcului auto n circulaie dureaz aproximativ zece ani, aadar trebuie s ncepem acum dac e s facem ceva n timp util. Maini cu pile de combustie, electrice, cu hidrogen. Exist i cteva chestiuni pe care le-am putea aplica chiar acum modelelor curente. S reducem consumul de combustibil, desigur. S-ar putea introduce n legislaie. De asemenea, flexibilitate din punct de vedere al tipului de combustibil utilizat. Exist un dispozitiv care ar putea fi montat pe fiecare main obinuit ca s-i permit s funcioneze cu benzin, etanol sau metanol. Nu crete preul mainii dect cu vreo cteva sute de dolari. Ar putea deveni o cerin prin lege. Ar exista astfel i un aspect ce ine de securitatea naional; n caz c, s zicem, ni s-ar tia brusc accesul la resursele de petrol din strintate, toat lumea ar putea folosi etanol pe post de combustibil la maini i nu am mai fi complet paralizai. i etanolul duce la eliminarea dioxidului de carbon n atmosfer, art Frank. Da, dar el e produs din materii biologice luate din atmosfer n timpul creterii plantelor. La moartea plantei oricum putrezete i intr n atmosfer sub form de dioxid de carbon. Dac l arzi i i dai drumul n atmosfer, l poi reabsorbi de acolo prin intermediul plantelor pe care le foloseti pentru a obine ulterior combustibil i astfel sistemul devine unul de tip bucl nchis unde nu exist nicio cretere a cantitii de dioxid de carbon n atmosfer, chiar dac nivelul transporturilor este ridicat. Pe cnd arderea petrolului i a crbunelui adaug cantiti suplimentare de dioxid de carbon n atmosfer, dioxid de carbon care fusese bine mersi sechestrat nainte s-l ardem noi. Aadar, etanolul e mai bun, e disponibil chiar acum i merge la mainile din ziua de azi. Majoritatea celorlaltor tehnologii pentru obinerea unei energii mai puin poluante necesit cel puin zece ani de cercetare i dezvoltare. Prin urmare, e bine s avem ceva ce putem aplica imediat. O tehnologie care s acioneze ca o punte. Ceea ce ar trebui, n mod clar, s se fac chiar acum. Dac nu ar fi piedicile puse de clasa politic. Da. Poate c aceasta este o chestiune n privina creia trebuie s educm Congresul, administraia i oamenii. Gndiiv cum am putea s-o realizm. Acum, ns, s revenim la producerea de energie mai puin poluant. Diane fcu din nou clic pe diapozitive. 99

Avem aici opiuni cu viabilitate demonstrat toate sursele regenerabile de energie multe dintre ele fiind funcionale i gata s fie extinse. Energie eolian, geotermal, solar i aa mai departe. Sursa de energie cu cel mai mare potenial de cretere este, desigur, energia solar. Dificultile tehnologice ntmpinate n transpunerea luminii solare n energie sunt suficient de complicate ct s existe proiecte concurente pentru mbuntirea acestui proces, care se lupt nc s-i dovedeasc superioritatea asupra altor metode. Ce am putea s facem noi e s ajutm la identificarea acelora n care trebuie s investim eforturi considerabile. Cercetri n domeniul fotovoltaic, desigur, dar trebuie s lum n calcul i sistemele flexibile de oglinzi, care direcioneaz lumina spre elemente ce se nclzesc i transform cldura n electricitate. Mai exist i proiectul unui captator solar spaial, care s adune lumina soarelui din spaiu i s o transmit pe Pmnt. Asta nu ar necesita ajutor din partea NASA? Ba da, NASA ar trebui s ia i ea parte. Un susintor de calibru este, n mod normal, o premis obligatorie pentru orice proiect de captare a energiei solare n spaiu, care mai apoi s fie transmis pe Pmnt. i cum rmne cu Departamentul pentru Energie? Poate i el. Trebuie s recunoatem faptul c unele agenii federale au fost deja captate de ctre industriile pe care ar fi trebuit s le reglementeze. Departamentul pentru Energie este, n mod clar, una dintre acestea. Ar fi trebuit s se afle la conducerea demersului de obinere de energie nepoluant, dar a pornit drept Comisia pentru Energie Atomic, aadar pentru o vreme nu a fost interesat dect de energia nuclear, iar acum este aservit industriei petroliere. Drept pentru care pune piedici n calea inovaiilor de muli ani. Nu tiu dac se poate schimba acum situaia. Bnuiesc c singurul lucru bun care ar putea veni de la el ar fi o versiune de crbune nepoluant. Dac se poate transforma crbunele n gaz, atunci e posibil ca metanul i carbonul din el s poat fi captate i sechestrate nainte de ardere, ceea ce ar fi un lucru bun, numai de i-ar i reui. Dincolo de asta ns, nefericitul adevr este c Departamentul pentru Energie poate fi mai degrab un impediment n calea eforturilor noastre dect un ajutor. Va trebui s facem tot ce putem ca s-l atragem i s ocolim toate obstacolele pe care ni le-ar putea 100

crea. Fcu din nou clic. Acum despre captarea i sechestrarea carbonului. Se sper c se pot gsi modaliti de a scdea nivelul dioxidului de carbon din atmosfer, ceea ce ne-ar fi de mare folos, evident. Exist metode mecanice cu eficien demonstrat care pot fi folosite n acest scop, dar nu ne putem permite s construim ceva dect la o scar mult prea mic. Dac este s existe o soluie, atunci ea ar trebui s fie, cu siguran, una biologic. Prima i cea mai evident metod este cultivarea mai multor plante. Proiectele de rempdurire sunt utile n mai multe scopuri, cum ar fi stabilizarea solului, refacerea habitatului, producerea de energie i de materiale de construcie prin procesul de cretere natural, antrennd scderea nivelului de dioxid de carbon din atmosfer. Se spune deseori c plopii cresc foarte repede i au o capacitate important de absorbie. Cealalt metod biologic propus ar implica un sistem biologic ipotetic, special creat ca s preia o cantitate mai mare de dioxid de carbon dect n prezent, ceea ce introduce n joc biotehnologia, care ar putea fi un juctor cheie. Ar putea chiar s se mite suficient de repede ct s ne fie de ajutor pe termen scurt. Pentru o vreme discutar despre logistica necesar demarrii tuturor eforturilor pe care le schiase Diane pn atunci, dup care Anna trecu la ecranul pe care se afiau prezentrile din PowerPoint i zise: O alt metod de sechestrare a carbonului ar fi s nu ardem petrolul pe care l-am fi ars folosind practicile curente. Adic s-l conservm. Ceea ce ar conta foarte mult. Cum Statele Unite sunt singura ar ce triete la nivelurile de consum americane, dac ne-am decide s consumm mai puin, am reduce semnificativ nivelurile de consum ale lumii. Fcu clic pe un diapozitiv intitulat Valorile carbonului, care consta dintr-o list: conservare (consum mic de combustibil, taxe pe carbon) simplitate voluntar gestiune responsabil, msurile corespunztoare (religie) durabilitate, permacultur lsarea unui sistem sntos de susinere pentru generaiile viitoare 101

Edgardo ddea din cap. Amiizarea asta, aa cum i zic inginerii micarea asta pentru simplitate voluntar nu are s funcioneze. Nu numai c ne plac confortul i jucriile noastre i suntem lenei, dar avem i o industrie de cincizeci de miliarde de dolari pe an, numit industria publicitii, care se mpotrivete oricror astfel de schimbri. Anna replic: Poate am putea angaja o firm de publicitate s ne conceap nite reclame pentru simplitatea voluntar, care s fie difuzate pe anumite canale de televiziune prin cablu. Edgardo rnji. Da, mi-ar plcea s vd aa ceva, numai c avem o economie de zece trilioane pe an care vrea s creasc consumul. E ca i cum am lucra n interiorul unei tumori canceroase. Nu sunt anse de reuit. Pur i simplu, o s ne aruncm n vitez de pe stnci ca lemingii. Lemingii adevrai nu sar de pe stnci, coment Anna. Oamenii se pot schimba. Se schimb tot timpul. Depinde numai de ce vor. Anna studia ceva ce numea n glum macrobioinformatic: cutarea, rafinarea i chiar inventarea de noi categorii dup care oamenii s-i evalueze cantitativ nivelurile de consum, n ideea c dac ar ti exact ce anume risipesc, ar reduce consumul i ar economisi bani. Cele mai cunoscute dintre aceste categorii, explic ea, erau diferitele msurtori de tip amprent ecologic. Acestea fuseser iniial proiectate pentru orae i ri, dar Anna concepuse metode de a le aplica i la gospodrii, iar acum mprea un grafic care ilustra una din metode, cu un tabel statistic care i ilustra punctul de vedere exprimat anterior, anume acela c americanii erau singurii oameni din lume care triau la nivelurile americane de consum i orice reducere n acest punct ar fi dus la scderea disproporionat a amprentei ntregii lumi. Toat chestia asta ar trebui tradus n bani la fiecare pas, zise Edgardo. Folosii cea mai bun formul de exprimare, costul n dolari i ceni, pentru ca toi cei care aparin acestei culturi s neleag. Uitai de chestia cu acrii. Lumea nu mai tie ce e acela un acru i nici ce te poi atepta s extragi din el. Educare, bine, spuse Diane. Face deja parte din ndatoririle noastre, aa cum le-am definit. i ne va ajuta s-i atragem i pe 102

copii. Edgardo zise gjit: n regul, poate c or s accepte, dar n acelai timp i economitii ar trebui s ncerce s inventeze un sistem de contabilitate cinstit, care s nu tot externalizeze costurile. Atunci cnd externalizezi costurile pe seama generaiilor viitoare poi face orice lucru al naibii de profitabil, cnd de fapt nu e aa. V avertizez c acesta va fi unul dintre cele mai grele demersuri pe care le-am putea ncerca. Economia e incorigibil. I se spune tiina posomort, cnd de fapt ea e religia fericirii. Frank nclina s fie de acord cu scepticismul lui Edgardo n privina acestui tip de intervenii sociale, iar pe el unul l interesa altceva, categoria etichetat Proiecte de atenuare de ctre Diane, care prelua prezentarea n PowerPoint de la Anna i fcu clic pe o list ce coninea cteva din sugestiile fcute anterior de Frank: 1. nfiinarea unuia sau mai multor institute naionale pentru studierea schimbrii brute de clim i atenuarea acesteia, analog Institutelor Max Planck din Germania. 2. nfiinarea de programe de subvenii i concursuri care s identifice i s finaneze munca de atenuare considerat de importan capital de ctre FNS. 3. trecerea n revist a ageniilor federale deja existente pentru a descoperi proiectele utile pe care acestea le demaraser sau propuseser i coordonarea lor. Toate erau proiecte bune, dar, din punctul de vedere al lui Frank, cel mai interesant era urmtorul diapozitiv, Msuri de remediere prezente. Unul din punctele evidente de pornire era oprirea circulaiei termosaline. Diane primise un raport complet de la Kenzo i colegii lui de la NOAA 29, iar concluzia ei preliminar fusese c marele curent mondial, dei uria, era sensibil la perturbaii mici ntr-o manier neliniar. Ceea ce nsemna c s-ar fi putut s reacioneze vizibil la mici intervenii dac acestea erau bine direcionate. Aadar, conchise Diane, acest lucru trebuie investigat. Ct de ntins trebuie s fie suprafaa de mare esenial pentru scufundare? Ct de precis puteau identifica punctele de
National Oceanic and Atmospheric Administration Administraia Naional American de Supraveghere a Oceanelor i Atmosferei.
29

103

scufundare? De ce volum de ap vorbeau? Dac trebuiau s o fac mai srat pentru a o fora s se scufunde iar, de ct sare era vorba? Puteau demara noi scufundri n nord, acolo unde aveau loc de obicei? Kenzo fcuse ochii mari. i ntlni privirea lui Frank i mic din sprncene precum Groucho. Sun destul de interesant! Trebuie s facem ceva, proclam Diane, fr s-i arunce o privire lui Frank. Fusese convins, se gndi el. Am contribuit i eu mcar la asta. Curentul Golfului este evident locul n care s lum n calcul msuri de remediere, dar mai exist o mulime de alte idei pentru intervenie direct, care trebuie evaluate i ordonate dup prioriti, n conformitate cu diferite criterii: cost, eficien, vitez etc. Edgardo rnji. Deci o s devenim administratori ai biosferei mondiale. Vom terraforma Pmntul! Deja o facem, replic Diane. Problema e c nu tim cum. Mai trziu n acea zi, Frank se altur grupului care mergea s alerge la prnz, ducndu-se cu Edgardo i cu Kenzo s se echipeze i s li se alture lui Bob i lui Clark, de la programul antarctic de la etajul apte. Grupul avea cnd mai muli, cnd mai puini participani dect n ziua respectiv. Alergau pe diverse rute, de regul vechi terasamente de linii de cale ferat transformate n piste pentru mers cu bicicleta i alergat. Opririle lor pentru masa de prnz se desfurau n special pe traseul paralel cu Autostrada 66, ctre est pentru o perioad, i napoi de-a lungul defileului Potomacului, i spre vest ctre FNS. Alergau ntr-un ritm care le permitea s i vorbeasc, ceea ce n cazul grupului de fa nsemna o mil n opt minute. Edgardo vorbea cel mai mult, insistnd pe o tem sau alta. i plcea s fac legturi, i plcea s se ndoiasc de diverse chestiuni. Nu credea n nimic. Chiar i metoda tiinific era pentru el un soi de ncercare de supravieuire ad-hoc, un melanj nu prea reuit de mecanisme de aciune n caz de urgen. Credin care ns nu-l mpiedica s lucreze ca un maniac la orice proiect i se ncredina sau s petreac pn trziu n fiecare sear la diferite localuri cu specific latino. Era de loc din Buenos Aires, iar asta, cum el nsui zicea, explica totul despre el. 104

Noi porteos30 suntem toi la fel. Nimeni nu-i ca tine, spuse Bob. Ba din contr. La Buenos Aires toat lumea e ca mine. Cum altfel am putea supravieui? Am trit sfritul lumii deja de zece ori. Ce s mai faci dup aia? Pui Piazzola la tonomat i dansezi, prietene. Rzi ca prostul. Cu siguran, se abinu Frank s zic. Desigur, Edgardo se mai ndeletnicea i cu matematica cu aplicaii n domeniul calculatoarelor cuantice, criptologiei i bioalgmoritmilor, ultimul dintre acestea fiind i singurul aspect al muncii sale pe care Frank l nelegea. i era clar c la DARPA Edgardo trebuie s fi fost bgat n toate, chestiuni care pe Frank l interesau acum mai tare dect altdat. Pe poriunea n care mergea n paralel cu Autostrada 66, traseul pe care alergau se transforma ntr-o alee subire de beton imediat la nord de autostrad, ntre maini i zidul izolator fonic, separat de traficul urltor din dreapta numai de un gard de plas. Oribilitatea acestui lucru l smulgea mereu un rnjet lui Edgardo. n miezul zilei, cnd ieeau ei s alerge, era expus total la soare, i nu puteai face nimic altceva dect s-i lai capul n jos i s transpiri prin smog. Ar trebui s alergi cu o plrie-umbrel cum fac eu. Edgardo arta caraghios cu drcia aceea nalt pe cap, dar pretindea c-i ine rcoare. Pentru asta exist prul, nu? Chelia masculin mi-a rpit aceast opiune, dup cum cred c ai observat. Pi atunci chelia n-ar fi un semn de neadaptare? Neadaptare nu numai n privina reglajului termic, prieteni. Ai citit cartea aia De ce alergm? Explic faptul c toate caracteristicile noastre se datoreaz adaptrilor pentru alergat? Chiar i prul care ne st pe vrful capului? Edgardo scoase un sunet vulgar. De ce alergm, De ce iubim, De ce utilizm raiunea, toate astea sunt la fel, simple titluri pentru lista celor mai bine vndute cri. De ce alergm e chiar bun, obiect Frank. Coninea chestii de fiziologia anduranei i vorbea despre cum multe din popoarele btinae alergau dup animale cteva zile pn la
30

Din Buenos Aires.

105

epuizarea acestora, chiar i dac erau cerbi sau antilope. Animalele erau mai rapide, dar grupul de hitai nu se lsa pn cnd nu aducea animalele la epuizare. estoasa i iepurele. Eu sunt estoasa, clar. Am s scriu o carte care s se cheme De ce ne ccm, declar Edgardo. O s intru n toate detaliile legate de digestie i o voi compara pe a noastr cu cea a altor specii i voi descrie toate otrvurile pe care le ingerm i pe care trebuie apoi s le prelucrm sau s le lsm s treac sau care ne otrvesc. Cnd o s termin n-o s mai vrea nimeni s mnnce. i atunci ar putea fi i urmtoarea carte de regimuri de slbit. Aa e! Atkins, South Beach i cu mine. Regimul Alfonso. Mncai numai informaie! O digerai o dat i n-o mai dai nicicnd afar pe partea cealalt. Ca n regimul lui Atkins, nu? Lsar n urm Autostrada 66, ndreptndu-se spre ru, trecur printre copaci, dup care soarele ncepu s le bat din nou n cap. Ce prere ai de edina organizat de Diane? l ntreb Frank pe Edgardo cnd ajunser n coada grupului. Destul de bun, rspunse Edgardo. Diane chiar e pus pe treab. Cei care conduc ageniile alea pot influena foarte mult n bine modul n care funcioneaz, cred eu. Exist constrngeri n ce privete activitatea fiecrei agenii, iar btliile pe teritoriu sunt aprige. ns dac un ef de agenie ar avea o idee i ar da dovad de agresivitate n aplicarea ei, lucrurile ar putea deveni interesante. Aa c e bine s-o avem pe ea fcnd presiuni n acest sens. Va fi ns surprins s constate ct de nveninat e opoziia cu care se va confrunta din partea anumitor agenii. Exist unii oameni care, s zicem, sunt foarte dedicai meninerii strii actuale de lucruri. i ajunser din urm pe Bob i pe Clark, care discutau despre diverse intervenii climaterice ciudate pe care le auziser propuse. Bob spuse: mi place aia cu introducerea unei bacterii n hrana animalelor, care s triasc n intestine i s reduc semnificativ cantitatea de metan produs. 106

Hrana pentru Evitarea Flatulenei Animale 31! AFAF aa o s sune rsul Congresului la auzul unei asemenea propuneri. E o idee bun totui. Metanul e un gaz de ser mult mai puternic dect dioxidul de carbon i e n mare parte de origine biologic. N-ar fi mare diferen ntre asta i a pune vitamina A n sosul de soia, ceea ce s-a i fcut, salvndu-se astfel milioane de copii de rahitism. Asta cu ce difer? Rser de Bob, care era convins c dac acionau cu curaj ar fi putut modifica n bine clima. Kenzo nu era att de sigur, iar Edgardo nu credea c e posibil. Gndii-v la aceast idee ca la Proiectul Manhattan, zise Bob. Un rzboi mpotriva dezastrului. Sau ca la Apollo. Edgardo era aceeai baie de acid ca ntotdeauna: M ntreb dac i lai fantezia s zburde fizic sau politic. Evident c putem modifica atmosfera, doar am fcut-o. Da, dar acum am declanat schimbarea brusc. nclzirea global este o problem pentru remedierea creia ne-ar fi trebuit secole, iar acum avem trei ani. Poate chiar mai puin! sri Kenzo. Ei, la naiba, fcu Bob, imperturbabil. Va trebui doar s inventm i noi ceva din mers. Lui Frank i plcea cum suna ideea. Alergar o vreme n tcere. Contiena trectoare a haitei, cufundarea n momentul prezent. Alunecatul n propria transpiraie. E mai cald ca n iad aici. Dup reprizele de alergare, Frank fcea du i i petrecea dup-amiezile lucrnd, simindu-se mai n form dect n orice alt moment al zilei. Dimineile erau pentru discuii i pregtiri, dup-amiezile erau pentru lucrat. Chiar i lucratul la algoritm, unde tot ce putea face n aceste zile era s ncerce s neleag lucrrile lui Yann, care erau din ce n ce mai rare, acum c Small Deliveries i impunea s pstreze confidenialitatea muncii sale. ntotdeauna era mai mult de lucru dect timp de a-l duce la bun sfrit, aa c se puse zdravn pe treab ca s rezolve chestiunile de pe list i i puse ceasul s sune la ora cinci, un truc pe care-l nvase de la Anna ca s nu se uite muncind pn seara trziu. Apoi i ddu bice pn cnd sun ceasul. Trei ore
31

De la Animal Flatulence Avoidance Feed, n original.

107

disprute ntr-o curgere subiectiv i percepute ca minute. Rezolvase att de multe chestiuni nct nu ar fi ajuns timpul s le enumere, de la discuii n cadrul instituiei la comunicarea cu persoane din alte organizaii, la munca de Sisif la prelucratul mapelor aa le spuneau ei propunerilor de subvenii chiar dac toate se studiau acum pe ecranul calculatorului. Orict de sus ar fi ajuns cineva n cadrul Fundaiei i orict de importante iar fi fost celelalte ndatoriri, era mereu ntrebat de ctre superiori: cte mape ai prelucrat azi? i astfel nu se ntrezrea nicieri sfritul trebii de fcut. Date fiind interesele actuale ale Dianei, se stabileau n permanen contacte cu lumea exterioar, ceea ce i aducea lui Frank veti despre ce fceau toi ceilali. Uneori, dup ce-i ncepea dup-amiaza cu ascultatul unei propuneri de a modifica genetic varecul pentru a produce bulbi plini cu hidrocarbonai gata de ars, trecea la o discuie de o or cu reprezentatul din ora al Programului Naiunilor Unite pentru Mediu32 pentru a pune la punct un sistem de captare a energiei mareice care presupunea amplasarea unei barje pe un sistem special de susinere, apoi la o edin cu un grup de savani de la un ONG cu privire la proiectul de msurtori efectuate cu instrumente pe baz de microunde n Antarctica, urmat de conversaia cu nite persoane ce fceau parte dintr-un consoriu de inginerie format din grupuri guvernamentale/ universitare/ industriale despre pile fotovoltaice ieftine i eficiente, se trezea de sunetul ceasului, ameit de atingerea sublimului tehnologic, simind c exista deja o gam de planuri bune, care, dac ar fi putut fi puse n practic, ar fi reprezentat o contribuie semnificativ la prevenirea catastrofei. Poate c deja se trecuse la aplicarea lor. Era greu s-i dai seama; se ntmplau att de multe lucruri n fiecare moment, nct oricum ai fi caracterizat situaia, de la criz disperat, extincie ignorat complet la probleme minore de care ne ocupm intens, n fiecare caracterizare era un smbure de adevr. Ca atare, era necesar s se nainteze susinut ignornd-o complet. Fcu ultimele modificri la cererea de propuneri pentru institutele de tip Max Planck, linitindu-i n acelai timp pe membrii FNS care erau de prere c Fundaia i crea astfel proprii si succesori pe scara evoluiei. Era uor s vezi din aceste argumente cum judecau oamenii ageniile prin prisma calitilor umane, astfel nct acestea ajungeau s se comporte
32

UNEP United Nations Environment Programme.

108

n lume ca indivizii n materie de putere, voin, abiliti i eficien. Unele erau uimitor de eficiente dat fiind mrimea lor, altele erau permanent stnjenite de personalitate i istorie. Cele zece miliarde pe care le primea FNS pe an fceau din instituie un juctor de talie mic pe scena naional i mondial, aflat ns ntr-o poziie critic, precum crmaciul ntr-un echipaj de canotaj. Putea coordona celelalte organisme tiinifice i chiar industria ntr-o oarecare msur, iar dac aciona astfel, aa cum o fcea de cnd se afla sub conducerea Dianei, preau s existe posibiliti de intervenie de tip buturuga mic rstoarn carul mare. Toate personalitile supraumane reprezentate de diferitele organisme tiinifice se sprijineau una pe alta, formnd un soi de echip ad-hoc n faa problemei curente. Anna le ajutase deja s identifice elementele de infrastructur tiinific existente la nivelul guvernului federal i la nivel internaional, iar transferul programelor de infrastructur iniiate ca urmare a studiilor ei beneficia deja de asisten i echipamente. n mintea lui Frank, atunci cnd se gndea la acest subiect, tiina nsi ncepea s semene cu o hait n micare, cu siluete mari vagi aruncndu-se n ncierare pe peretele peterii. Aa c i aducea i el contribuia, muncind din greu n cldire, documentndu-se despre Stratul de Ghea din Vestul Antarcticii i posibila lui desprindere de pe elementele de susinere de pe fundul mrii i aflnd despre planurile de a trimite petroliere i alte nave direct peste Polul Nord din Japonia n Scoia i Norvegia i invers, njumtind distana i transformnd Oceanul Arctic ntr-o mare comercial ca Mediterana Dup care i suna ceasul, lundu-l iari prin surprindere i ajungea la sfritul verde i lung al zilei, livid i transpirat, fericit s se vad brusc eliberat de statul la birou, de gndirea abstract, de nelinitea global (pictura pe pereii peterilor, silueta lui Atlas, cu efortul su disperat de a ine lumea pe umeri). Pentru c toate acestea fceau parte din proiectul optimodal! Cutatul animalelor, jucatul de ah cu ahistul, cititul n restaurante, dormitul n copac Zilele de var deveneau, de regul, un pic mai rcoroase n ultima or de dinainte de cderea ntunericului. Soarele se pierdea n pdure, iar n ultima or sau dou de lumin rmase, 109

Frank se altura juctorilor de golf cu discul zburtor, dac reuea s ajung la timp n Parcul Rock Creek, i alerga prin umbr aruncnd un disc i fugind dup el. Alergatul dup ceilali juctori. Lui Frank i plcea asemnarea acestei activiti cu o curs cu obstacole, i sentimentul pe care i-l ddea dup ncheiere, lucrurile pe care putea s le afle despre sine. Odat, pe cnd alerga ct l ineau picioarele, dduse peste o groap ascuns i atinsese marginea opus doar cu vrful degetelor; pn s contientizeze faptul c piciorul i laba piciorului i se ncordaser, se redresase deja cu ajutorul degetelor. Cum fcuse asta? Fr s existe semnale de avertizare, reacionase instantaneu. De unde fusese timp pentru aa ceva? n cteva miimi de secund, trupul su simise absena pmntului, ncordase muchii corespunztori dup cum cerea situaia i aplicase o soluie improvizat, ceea ce-i conferise aproape aceeai vitez ca n cazul unui pas normal. Alt dat, se ntmplase contrariul, Frank pind peste o ridictur ascuns din faa lui. Realizase ns acest lucru abia dup ce renunase s fac pasul respectiv i se reechilibra cu cellalt picior, evitnd astfel o luxaie. Asemenea lucruri se petreceau mereu. Deci ct de rapid era creierul totui? Prea s fie de o rapiditate de neconceput i chiar extrem de creativ i de capabil de decizii n acele fraciuni de secund. ntr-adevr, alergnd la cursa cu obstacole i urmrind aciunile corpului su, mai ales dup rezolvarea problemelor neprevzute, Frank trebuise s conchid c era de fapt temnicerul fr voie al unui geniu mut. Piciorul de alergare i aluneca n gol, iar el se arunca nainte cu un salt i o tumb, dup care srea n picioare i alerga de parc ar fi exersat micarea vreme de ani de zile, numai c i ieea i mai bine cum se putea aa ceva? Cine fcea asta? Terminaiile senzoriale ale sistemului nervos receptau unsprezece milioane de bii de date pe secund, citise el. n fiecare secund, toate datele primite erau trecute n revist, mprite pe categorii, evaluate din punct de vedere al periculozitii, aranjate n ordinea prioritilor i se reaciona la ele, proces care se petrecea continuu, secund dup secund. Creierul fcea toate acestea incontient, deoarece partea contient a lui Frank putea s cnte alturi de psri, s se concentreze pe o aruncare sau s se gndeasc la ce nsemna faptul c se afla sub supraveghere. Prelucrare n paralel a 110

diferitelor activiti ntr-o minte parcelat, la diferite viteze, de la microsecunde la ani buni, dac nu chiar decenii. De aici bucuria de a alerga prin pdure, care i permitea s arunce scurte priviri n interiorul marii Mini incontiente. Aruncatul era la fel de amuzant ca alergatul sau chiar i mai i, deoarece era o activitate care implica un grad mai mare de contientizare i era astfel mai uor de observat. Se uita, intea, calcula, ncerca s obin un anume rezultat. Nu avea nimic din adaptarea lipsit de efort a alergrii, era mult mai dezordonat i lipsit de precizie. Cu toate acestea, momentele n care discul zbura printre copaci spre int, se izbea de lanuri i cdea n co purtau n ele ceva din miraculosul tumbelor lui nu preau posibile din punct de vedere fizic. Dac se gndea prea mult la o aruncare, aceasta nu i reuea. Trebuia s joci incontient, lsnd pri netiute din creier s se ocupe de calcule, n timp de comandai contient efectuarea unor aruncri. Continua s joace ntr-o stare vecin cu extazul. Jocul avea o calitate ce prea s transcead toate sporturile pe care le cunotea, nici mcar alpinismul nu semna cu el. Era, desigur, foarte asemntor cu vntoarea i culesul, care constituiau punctul central al experienei umane. Uneori, pe cnd alerga alturi de ceilali se gndea cum ar fi fost: Arunc. Arunc piatra. Arunc piatra dup iepure. Arunc piatra dup iepure ca s-l ucid. Dac ucid iepurele, l mnnc. Mi-e foame. Dac arunc bine nu are s-mi fie foame. O piatr ct un pumn fusese aruncat doar aa (primul savant). O piatr de mrimea aceasta, de greutatea acesta fusese aruncat la viteza maxim de care era capabil un om, pe o traiectorie ce pornete imediat deasupra orizontalei. Nimerise iepurele n picior, dar iepurele fugise. Cnd piatra lovete iepurele n cap, acesta rmne pe loc. Ipotez! Testeaz-o din nou! Juctorii se prbuir n jurul ultimei guri, gfind i asudnd. Patruzeci i dou de minute i zece secunde, anun Robert uitndu-se la ceas. Destul de bine. Suntem fcui pentru asta, zise Frank. Am evoluat pentru asta. Ceilali se mulumir s ncuviineze din cap. Nu noi o facem, spuse Robin, ci zeii prin intermediul nostru. Robin e de pe vremea cnd emisfera dreapt a creierului 111

era dominant33. Discul zburtor e religia lui Robin. Desigur, zise el. Zu aa, fcu Spencer pe un ton mustrtor, dezlegndu-i uviele de foc din legtura care le inea n vrful capului. Chestiunea e mult mai important dect att. Frank rse alturi de ceilali. Chiar este, insist Spencer. Mai important i mai veche. Mai veche dect religia? Mai veche dect omenirea. Mai veche dect Homo sapiens. Frank se holb la Spencer, surprins de refleciile lui evoluioniste. Ce vrei s spui? Spencer i apuc discul auriu de margine. Exist o unealt preistoric numit toporul de mn acheulean. S-au produs vreme de sute de mii de ani fr vreo schimbare de design. Jumtate de milion de ani! Ceea ce nseamn c are o vechime mult mai mare dect vrsta lui Homo sapiens. Era o unealt folosit de Homo erectus. Iar arheologii le-au numit topoare de mn, fr s tie de fapt ce erau. Nu arat de parc ar fi bune de topoare de mn. Cum aa? ntreb Frank. Sunt ascuite de jur mprejur, deci cum puteai s le ii n mn? Nu ai de unde s le ii bine dac dai n ceva cu ele. Aa c nu se poate s fi fost topoare de mn, dei se gsesc cu milioanele n Africa i Europa. n Africa exist albii de lacuri secate ale cror rmuri sunt pline de asemenea obiecte. Piese bifaciale, zise Frank, uitndu-se la discul su de golf i amintindu-i de ilustraiile din articolele pe care le citise. Dar acelea nu erau rotunde. Nu, dar aproape rotunde. i mai sunt i plate, ceea ce e cel mai important. Dac ai arunca una, ar zbura ca un disc zburtor. N-ai putea ucide ceva foarte mare. Ai putea ucide ceva mic, iar un tip pe care-l chema Calvin zicea c puteai s sperii animalele mari.
Aluzie la teoria psihologului american Julian Jaynes, conform creia pn acum cteva mii de ani, creierul uman funciona cu o structur bicameral, funciile cognitive fiind mprite ntre o emisfer care prea s vorbeasc, s dea comenzi, pe care cealalt s le execute, de unde i credina oamenilor c le vorbesc zeii sau muzele, spre exemplu.
33

112

Hobbes nu e de acord, sri Robert. Nu zu! strig Spencer, rnjind. Aceasta e o teorie adevrat, este ceea ce spun arheologii n prezent despre aceste piese bifaciale i o numesc chiar teoria discului zburtor uciga. Ceilali rser. E adevrat, continu Spencer, scuturndu-i uviele dintro parte n alta. Evident c e adevrat. Poi s-o simi cnd arunci. Poi tu, Rasta man.34 Toat lumea poate! Se ntoarse ctre Frank ca pentru a-i cere ajutorul. Am dreptate? Ai, rspunse el, nc rznd de idee. Mi-aduc aminte de teoria aia a discului zburtor uciga. Nu cred c a ajuns prea departe. i ce dac? Savanii nu prea tiu cum s accepte teorii noi. Pi vor dovezi nainte s-o fac. Uneori lucrurile sunt pur i simplu prea evidente! Nu poi s respingi o teorie numai pentru c oamenii cred c discurile zburtoare sunt un soi de chestie hippie. Asta i sunt, spuse Robert. Frank zise: Nu. Ai dreptate. Totui nu putea s nu rd; ascultndu-l pe Spencer, se simea de parc i-ar fi auzit una din teoriile lui parodiat de un imitator. Voioia slbatic din ochii albatri ai acestuia sugera c exista un smbure de adevr n interpretarea lui. Trebuia s fie mai atent la ce spunea. Adevrul rmnea ns i nu putea fi ignorat. Mintea lui incontient, adncul minii sale, fredona fericit pe moment prin toate parcelele sale. Un rspuns total. Undeva n profunzime se afla o capacitate strveche de a arunca cu un lucru dup altul i de a atepta cu rbdare momentul n care putea repeta lovitura. Bun treab, zise el ridicndu-se s plece. Caut pe Google despre topoarele de mn acheulene, spuse Spencer. Ai s vezi. Ziua urmtoare Frank i urm ndemnul lui Spencer i descoperi c lucrurile stteau cam cum i zisese. Unii antropologi
Adept al religiei rastafariene, care se distinge prin podoaba capilar sub form de uvie de pr lung nepieptnat.
34

113

avansaser ipoteza c evoluia care dusese la creterea rapid a creierului uman fusese cauzat de procesul de gndire necesar aruncrii de obiecte spre o int, o parte dintre ei considernd c topoarele de mn bifaciale erau armele preferate ale hominizilor, discuri zburtoare ucigae cum le numise un anume William Calvin. Erau folosite pentru a bga spaima n animalele care se adpau la ochiurile de ap, susinea acesta, dup care hominizii se npusteau asupra animalelor doborte de goana celorlalte. Creterea puterii predictive necesare aruncatului cu precizie al pietrelor aplatizate condusese la creterea lobului frontal al creierului. Frank se vzu nevoit s rd iar, n ciuda dorinei de a crede ce citea. n calitatea sa de membru al echipei de redactori ai publicaiei Journal of Sociobiology vzuse multe teorii nebuneti care explicau evoluia hominizilor, aa c i dduse imediat seama c avea n fa o alt mostr de adugat pe list. i ce dac? Era la fel de plauzibil ca majoritatea celorlalte i, prin prisma experienelor sale din parc, era mai convingtoare dect multe din ele. Rmase cu privirea aintit asupra unei poze a unui topor de mn de pe un site, n timp ce se gndea la viaa lui din parc. Scrisese opinii pentru Journal avansnd ideea c oamenii ar fi mai sntoi dac modul lor de via ar fi mai apropiat de cel al strmoilor lor din paleolitic. Asta nu ar fi nsemnat s se nfometeze din cnd n cnd sau s ucid pentru a obine toat carnea pe care o mncau, ci doar faptul c adoptarea unui numr mai mare de comportamente din paleolitic ar fi putut conduce la mbuntirea strii de sntate i bunstrii. La urma urmei, un set de comportamente identificate destul de precis, repetate de-a lungul mai multor generaii, determinase mari schimbri n rndurile strmoilor lor, crease specia Homo sapiens i le umflase creierele ca pe nite baloane. Cu siguran, aceste comportamente aveau anse mari s conduc la bunstare n prezent. Cu ct le acordau mai puin importan i stteau n cutii ca i cum n-ar fi fost dect nite creiere i burice de degete, cu att erau mai nefericii i mai puin sntoi. Frank fcu clic pe aceast opinie i lista ataat ei de comportamente paleolitice pe care antropologii le propuseser drept stimulente pentru mrirea creierului. Cte din aceste comportamente manifesta el acum? vorbitul (vorbea n marea parte a zilei) 114

mersul vertical (mergea destul prin parc) alergatul (alerga cu grupul lui Edgardo i cu tipii cu discul zburtor) dansatul (dansa arareori, dar uneori opia pe potecile din parc cntnd) cntatul (F-r ca-s, f-r ca-s, uuuuuuuuuup!) urmritul animalelor (urmrea animale fugite prin parc pentru GOAF) uitatul la foc (se uita la focul mizerabil al camarazilor) sexul (aici se strduia mcar. Iar Caroline l srutase) tratatul cu sexul opus ntr-o manier mai general (Caroline, Diane, Marta, Anna, Laveta etc.) gtitul i consumatul unei mncri conform regimului alimentar din paleolitic (de studiat; greu de gtit n condiiile actuale, dar nu imposibil) cules de plante pentru mncat (aa ceva nu fcea, neaprat de luat n calcul) ucis de animale pentru hran (nu voia s fac aa ceva, dar golful cu discul zburtor era surogatul n acest caz) trirea unor momente de teroare (nici asta nu voia s fac) Dup aceste criterii, prea s duc o via destul de sntoas. Plcerile paleolitice, plus asisten stomatologic modern, ce-ar fi putut fi mai frumos? Optimodal n cel mai bun sens al cuvntului. Reveni la lista de legturi despre topoarele de mn acheulene i se duse pe un site de comer numit Montana Artifacts. Constat c site-ul avea la vnzare un topor acheulean vechi de dou pn la patru sute de mii ani, descoperit n apropiere de Madrid. Form clasic de lacrim, din cuarit cenuiu cu textur fin. Suprafaa a cptat un luciu pe prile expuse. Exemplar superb. O sut nouzeci i cinci de dolari. Cu doar cteva apsri de taste, Frank l cumpr. *** PRIMATE N AVIOANE! AAAAH! Zborul i cauza o stare de agitaie lui Frank. Se prinse bine de braele scaunului, amintindu-i de realitile evalurii de riscuri i adormi. Se trezi cnd ncepuser coborrea spre Logan. Aterizau pe ap aoleu! nu. Pista de aterizare apru la momentul potrivit, ca ntotdeauna. Apoi intr n Boston, un ora care lui Frank i plcea. 115

Conferina se inea la MIT, dar unele dintre ntlniri erau organizate dincolo de ru, la Universitatea din Boston. Frank i ddu repede seama c avea s-i fie greu s prind ocazia de a discuta ntre patru ochi cu Dr. Taolini. Era implicat n organizarea evenimentului i foarte solicitat. n singurul momentul n care Frank o vzu singur, pe hol, naintea prezentrii sale, vorbea la mobil. Numai c l vzu i ea i i fcu cu mna, ncheind repede convorbirea. Bun, Frank. Nu tiam c vii. M-am hotrt n ultima clip. Bun, bun. Ai s ne vorbeti despre noile institute? Exact. A vrea ns s discut cu tine ntre patru ochi despre ele, dac ai timp. tiu c eti ocupat. Da, dar s vedem, zise ea verificndu-i agenda de pe telefonul mobil. Ne putem ntlni dup ce-mi termin prelegerea? Sigur. Oricum am s fiu i eu prezent. Foarte frumos din partea ta. Prelegerea ei avea ca subiect algoritmii de descifrare a genoamelor metanogenilor. Vorbea rapid i apsat, foarte obinuit cu luminile rampei: o vedet, chiar i la MIT, unde toat echipa tindea s fie alctuit din vedete. Elegant ntr-o rochie de mtase gri, cu prul negru pn la umeri, ce ncadra o fa cu trsturi distincte, sculptate chiar. Ochi mari cprui sub sprncene negre dese, ce rtceau prin public ntre diapozitive, lsnd o puternic impresie de inteligen i vioiciune, de persoan care se bucura de moment. Dup prelegere, n jurul ei se adun mult lume, mai ales brbai, mnai de ceea ce lui Frank i pru a fi un interes mai mult dect tiinific. ntorcndu-se ca s rspund la o ntrebare ddu cu ochii de el i zmbi. Vin ntr-o clip. Simi un mic val de plcere la auzul acestor cuvinte, ha, ha, ha, eu iau frumoasa cu mine, uuuuup! Vocea ei era joas i gutural; ar fi fost nazal dac nu era att de joas. Un fel de sunet de oboi sau fagot, foarte atrgtor. i un soi de accent, poate italienesc de Boston, dar att de slab, nct lui Frank i fu imposibil s-l identifice. Terminase cu ceilali i nu mai rmsese dect el. Frank zmbi stnjenit, simindu-se vigilent i nervos. Frumoas prelegere. Mulumesc. Mergem afar? Mi-ar prinde bine o cafea i 116

poate i ceva de mncare. Sigur, mi-ar face plcere. Ieir n lumina strlucitoare a soarelui deasupra rului Charles. Francesca propuse un chioc de pe partea cealalt a podului de pe Massachusetts Avenue, iar Frank o urm fericit. Rul din Boston era plin de lumin, deschis ctre vnt. Avea feng shui bun. Discutar despre institutele specializate pe care FNS plnuia s le nfiineze, iar Francesca i spuse c-i fcuse post-doctoratul la Institutul Max Planck din Brema i rmsese impresionat. Apoi ajunser la chioc, i luar nite cafea cu lapte i nite biscuii dulci, dup care o pornir napoi spre pod. Frank se opri s se uite la un echipaj de opt canotoare care vsleau pe sub ei ca o insect mare de ap. I-ar fi plcut s mai stea, dar Francesca ncepu s tremure. Mi se face frig aici, zise ea. Exact cum spunea Byrd: cel mai frig i-a fost pe podurile de peste Charles. Byrd, exploratorul polar? Da. Soul meu a studiat carotele 35 de ghea din Groenlanda i i place s citeasc scrierile exploratorilor polari. Mi-a zis ce a spus Byrd pentru c m plngeam mereu c mi-e frig. Ah, bine, atunci, s ne ntoarcem pe pmnt. Sunt nite bnci la soare acolo, i art ea. Nu a minit Byrd c a ajuns la Poli? Francesca rse. Poate aa se explic de ce susinea c aici i-a fost cel mai frig. Nu, dar chiar nu ajuns la Pol? Nu tiu, dar cu siguran a iernat pe banchiza Mrii Ross. Chestie pe care n-ai mai avea cum s-o faci n momentul de fa. Ba da. Exist oameni care triesc pe bucile mari desprinse din banchiz ce plutesc pe ape. Aa zice Jack. Aisberguri mari ct Massachusetts-ul, aa nct oamenii i-au fcut cas pe ele. Amuzant. Ce se ocup? Paleoclimatologie. Studiaz Dryasul Recent de mult vreme. Serios? Asta e clima nspre care ne ndreptm, din ce am auzit.
Mostre de ghea extrase din adncul stratului de ghea groenlandez cu ajutorul crora se studiaz istoria schimbrilor climatice.
35

117

Da. E deseori plecat s in comunicri pe aceast tem. E nebunie cu copiii. Te cred. Ci copii ai? Doi. Angie are opt ani, iar Tom cinci. Uau. Cred c eti ocupat. Da, e o nebunie curat. Se aezar pe o banc cu vedere la ru, mncndu-i biscuiii i stnd de vorb. Era o femeie frumoas. Frank nu-i dduse complet seama de asta n timpul edinei comisiei la FNS. i aducea, bineneles, aminte de experimentul n care o femeie atrgtoare aborda brbaii pe un pod cu o ntrebare care i permitea, n mod plauzibil, s-i roage pe acetia s o sune dup aceea i n care se constatase c aptezeci la sut dintre brbaii de pe pod sunaser, fa de numai treizeci la sut dintre cei acostai n acelai mod n parc. Aadar se putea foarte bine ca i acesta s fie doar un alt exemplu al efectului de pod. N-avea ns importan. Arta bine. Bucle negre ncurcate care ncadrau trsturi mediteraneene ascuite; dini curai ndreptai spre nuntru, elegant i inteligent. Dac ar fi fost s joci un joc n care s alegi o vedet de cinema care s-i interpreteze rolul, atunci ar fi trebuit s fie una dintre italiencele exotice ca o Sophia Loren de vrst mijlocie sau Claudia Cardinale. Era o adevrat bucurie s o priveti mncnd i realiznd acest lucru, Frank nu putu s nu-i aduc aminte de o alt lucrare despre atractivitatea sexual feminin, n care se afirma c pn i frumuseea feei consta de fapt din semne ale capacitii superioare de reproducere, simetria relevnd un ADN neafectat, distana mare dintre ochi relevnd o vedere bun, iar pomeii proemineni i un maxilar gracil indicnd eficien masticatorie moment n care lectura lui Frank fusese ntrerupt de ctre Anna care bgase capul pe ua biroului lui ca s vad de ce rde att de tare. Dac eti n stare s mesteci mncarea bine, eti sexy! o informase el, dndu-i articolul n timp ce continuase s chicoteasc convulsiv. De ct stupiditate putea s dea dovad sociobiologia! Anna rsese i ea, cu un rs superb ce rsunase pe holuri. Frank zmbi din nou gndindu-se la acel moment, n timp ce se uita la Francesca cum i sorbea cafeaua cu lapte. Mesteca foarte eficient, fr ndoial. i avea picioare destul de rapide ct s fug de prdtori, olduri suficient de late ct s poat nate 118

uor, glande mamare suficient de generoase ct s poat hrni copii i, da, sigur, ce siluet avea! din ct se putea distinge pe sub rochie, pe sub care se putea distinge, bineneles, destul de bine. Putea, cu siguran, s aib multe odrasle reuite, drept pentru care era frumoas. Ce porcrie! Nicio reductio ad absurdum nu era mai absurd. Da, te ine foarte ocupat, rspunse Francesca printre mestecturi, la o ntrebare pe care el nu-i amintea s i-o fi pus; prea s nu tie pe unde-i umblau lui gndurile, sau poate c tia; era posibil ca el s se fi holbat la ea. Iese bine, de regul, dar te nnebunete. Nu tiu cum se face nghii dar eti din ce n ce mai ocupat. Frank ncuviin din cap mestecnd. Adevrat. E adevrat n cazul meu, iar eu nici mcar nu sunt cstorit. Francesca zmbi. Ceea ce te poate face i mai ocupat, nu? l mpinse uor cu umrul, n semn de complicitate. Luat prin surprindere, Frank se vzu nevoit s ncuviineze. Puteai fi ocupat n mai multe moduri, spuse el, iar zilele lui erau foarte pline. Francesca i sorbea cafeaua, cu un aer de relaxare i chiar ncntare. Nu flirta, dar era expansiv. Putea s fac ce voia, ce brbat ar fi obiectat? i linse cafeaua de pe buza superioar, cu o limb neted i roz ca a unei pisici. Cu siguran, ipoteza frumuseii date de simetrie nu era corect, Frank avea tendina de a depista imediat asimetriile de pe chipurile celorlali i observase c, adesea, tocmai asimetria atrgea i fcea privirea s zboveasc sau o trgea napoi ca un magnet. Ca acum, cnd observa c nasul Francesci era uor nclinat spre stnga i spre napoi. Magnetic. Bineneles c o invidia i pe ea. Laborator, funcie, partener, copii. Le avea pe toate. i mai prea i relaxat i fericit, dei se plngea de ritmul nebunesc n care tria. mplinit. Aa cum ar fi spus mama lui Frank, folosind una dintre cele mai enervante vorbe ale ei: Le are pe toate la un loc, nu? n acest moment al vieii sale, Frank se ndoia c exista cineva pe Pmnt care s le aib pe toate la un loc n sensul pe care-l ddea mama sa acestor cuvinte. Dac totui exista cineva, atunci se putea s fie aceast femeie. Aa c Frank continu s discute vesel, plin de admiraie, respect, invidie, ndoial, resentimente, suspiciune i o poft 119

trupeasc probabil indus de pod, dar cu toate acestea real. Trebuia s o ascund. Era obinuit s vad aa ceva din partea brbailor, fr ndoial. Regiunile incontiente ale minii erau foarte sensibile la asta. Trebuia, de asemenea, s fie foarte circumspect n privina ntrebrilor pe care s i le pun despre treburile ei. Acestea erau o modalitate de a descrie ceea ce ajunsese el s fac, iar ea terminase biscuitul i, fr ndoial, curnd avea s propun s se ntoarc la ndatoririle ei, aa c acum era momentul. Subiectul era ns unul pe care oamenii de tiin nu-l discutau prea des la ntlnirile tiinifice, pentru c aducea prea mult cu ntrebrile indiscrete privitoare la veniturile personale. Cum i transformi munca tiinific n bani? Ct ctigi? Nu se puneau asemenea ntrebri. ncerc s o ia pe ocolite. Activitatea didactic i ocup mult timp? i ocupa. Ai i ndatoriri administrative? Avea. i dai i consultan, parc aa mi-ai spus? Da, i rspunse ea, cu un aer uor surprins, de parc n-ar fi spus aa ceva. Numai un pic. Nu-mi ia prea mult timp. Pentru o companie din Londra i una din Atlanta. Frank ncuviin din cap. Aa fceam i eu la San Diego. Firmelor de biotehnologie le prinde bine orice ajutor. Chiar dac nu prea reuesc s administreze bine procesul transpunerii rezultatelor de laborator n produse. Aa cum erau alea pe care le-am evaluat noi la comisie toamna trecut. Ai dreptate, chiar a fost interesant. Discuia prea s fie una de politee. Moment n care ea i arunc o privire i continu: Am vzut o propunere care mi s-a prut bun, dar pe care comisia nu a acceptat-o. Da? Da. A unui oarecare Yann Pierzinski. A, da, mi-aduc aminte. A fost o propunere bun. Eu eram membrul invitat din afar din comisia lui de doctorat de la Caltech. Munca lui e chiar interesant. Da, zise Francesca. Dar comisia nu a fost de acord. Nu, lucru care m-a surprins. 120

i pe mine. Aa c atunci cnd Small Delivery mi-a zis c are nevoie de un biomatematician, l-am recomandat pe el. Aa s-au petrecut lucrurile? Da. Irisurile ochilor ei aveau o culoare brun-rocat, cu pete de un cafeniu deschis pe alocuri. S fi fost aceasta oare nfiarea tiinei viitoare, vivace i sofisticat? Pi, zise el cu atenie, bravo lui. i mie mi-a plcut propunerea lui. Nu prea s-i plac n acel moment. Fceam parte din comisia lui de doctorat, iar eu ncerc oricum s nu m numr printre evaluatori n comisiile mele. Nu? Nu. Eu doar conduc comisiile. Nu vreau s influenez pe nimeni. Atunci trebuie s fii atent ce propuneri i ncredinezi lui Stuart Thornton, zise ea cu un zmbet scurt i ironic. tiu i eu, replic Frank defensiv i surprins. Aa crezi tu? Hmm. Francesca se uita la el. Cred c pricep ce vrei s zici. Faptul c l-am invitat s fac parte din comisie a fost o greeal. Dar, tii i tu Ddu din mn; oamenii aflai n avangarda tiinei meritau s fie invitai, indiferent de personalitatea lor. Francesca se ncrunt uor, ca i cum nu ar fi fost de acord sau ca i cum nu i-ar fi plcut s-l vad prefcndu-se c nu ea tia ce fcuse. Frank i ddu nainte. Oricum, se pare c Yann a nimerit bine, mulumit ie. Da, s sperm c aa e. Sorbi din cafea. Avea degetele lungi, cu unghiile lcuite. O verighet subire era singura bijuterie pe care o purta. Frank se uit n jos, nedorind s-i ntlneasc privirea ptrunztoare. Purta pantofi cu vrful decupat, iar unghiile de la picioare erau date cu oj roz. Frank considerase mereu oja pentru degetele de la picioare ca pe un test de inteligen pe care utilizatorii si l picau n mod jenant, numai c n faa lui se afla Dr. Taolini, cu o funcie nalt la MIT, membr a Academiei Naionale de tiine, care i expunea unghiile roz ale degetelor de la picioare fr nicio jen. Avea s fie nevoit s-i revad unele preri. Totui, zise el tatonnd terenul, chiar dac Yann a nimerit 121

bine, a vrea s-l duc la unul dintre institutele astea noi. Poate c poi, spuse ea. Nu mai e deloc neobinuit pentru cineva s fie numit n mai multe locuri. n mediul academic, cel puin. Crezi c i-ar permite contractul? Francesca ddu din umeri, schi un mic gest personal; de unde s tiu, eu nu sunt dect consultant. Aflase ce era de aflat despre legtura ei cu Yann i ar fi prut ciudat s continue pe aceast linie. Francesca se lsa rsfat de soarele cu dini i avea s doreasc s se ntoarc la conferin nu peste mult vreme. Putea s-o ntrebe direct dac tia ceva de supraveghere. Putea s-i spun ce tia el. Era dilema prizonierului: amndoi tiau lucruri care celuilalt i-ar fi prins bine s le afle, dar aducerea lor n discuie era riscant: cellalt ar fi putut trece n tabra advers. Cel mai sigur era s treci preemptiv de cealalt parte a baricadei. Frank ns voia s ncerce nite strategii mai generoase i voia s-i spun: Suntem urmrii de ctre Securitatea Intern, n cadrul unei operaiuni de supraveghere care-l are n centru pe Pierzinski. tiai? Ce crezi c e treaba asta? Ce crezi c se petrece? La care ea l-ar fi putut ntreba, pe drept cuvnt, de unde tie. Moment n care s-ar fi blocat. Nu-i putea spune: tiu pentru c m-am ndrgostit de o nlucire care m-a srutat n lift i mi-a spus totul. Nu era ceva ce ar fi dorit s-i spun Francesci. Dei ntr-un fel ar fi vrut; ar fi fost grozav s fie suficient de apropiat de ea nct s se poat ncrede n ea. Ar fi putut s rd, s se sprijine iar de umrul lui i s-l fac s dea mai multe detalii din poveste. n realitate, ns, nu era chiar att de apropiat de Francesca. Nu putea discuta subiectul cu ea. i veni o alt idee de abordare. M intereseaz gsirea unor algoritmi sau altor categorii pentru clasificarea diferitelor propuneri legate de clim pe care le-am primit, ca s vd dac printre ele sunt unele pe care merit s le aplicm acum. Modaliti de verificare nu numai a posibilitilor fizice, care sunt de fapt partea uoar ntr-un anumit sens, dar i a viabilitii economice i politice a planurilor. Da? fcu ea, cuprins de interes. Am citit despre ceva ce cred c a fost creat la MIT acum, normal, la MIT se creeaz o mulime de lucruri dar poate ai 122

auzit de acesta, un soi de burs a contractelor futures pe idei? Aduni un grup de acionari i clasifici ideile dup mrimea sumelor de bani pe care oamenii sunt dispui s le rite pe ele? Da. Te referi la programe de simulare pe care le-au creat pentru formatorii de pia? Da, zise Frank. Cred c asta e. Francesca spuse: Cred c am auzit de aa ceva. Mie personal mi se pare una din acele situaii n care simularea nu reuete s capteze esena. E posibil s-i trebuiasc experi adevrai care s-i rite banii ca s primeti rspunsul pe care o burs futures trebuie s i-l dea. Aa m gndeam i eu. Aa c nu tiu. Ar trebui s discui cu Angelo Stavros. De la ce catedr? ntreb Frank, scond telefonul ca s noteze, dup care i aminti brusc c i telefonul lui putea fi urmrit. Economie dar ce e? Se uita atent la el i nu-i putea da clar seama dac ea tia sau nu mai multe despre bursa futures pe idei sau nu. M gndeam c probabil ai dreptate. La urma urmei, se va accepta analiza obinuit a opiunilor aa cum am fcut mereu. O alt comisie, vrei s spui. Da, rse el trist. Aa cred. Zmbetul ei deveni dintr-o dat rutcios, iar ochii strlucir, de parc ar fi scris cu caractere cursive cuvintele: Ai face bine s nu-l invii pe Thornton. O porni pe malul de nord al rului Charles, bucurndu-se de vntul care vlurea apa. Aadar, Francesca Taolini prea s fi ghicit ce voise el s fac n acea comisie. Poate c aducerea lui Thornton ca membru fusese prea evident, ca i cum ar fi aruncat o piatr, i astfel i atrsese atenia, poate chiar o fcuse i mai interesat de propunerea lui Pierzinski. Realizarea veni ca un oc, mic, dar profund, ca i cum ar fi fost mpins cu umrul n umr. Echilibru stricat. Care, se putea presupune, urma s se refac dup o vreme. Pn atunci un tremurat, o mncrime, o durere. Pe scurt, dorin. Descoperi c devenise un ins care vedea frumuseea femeilor. Pe malul rului din Boston era exprimat n special sub forma 123

tinereii i inteligenei. Logic, la aizeci de instituii de nvmnt superior i trei sute de mii de studeni, erau cel puin o sut cincizeci de mii de tinere femei nubile n plus fa de cte sugerau statisticile demografice obinuite. Poate c tocmai din acest motiv brbaii rmneau n Boston i dup anii de studenie, poate c aa se explica de ce erau att de hiperactivi intelectual, att de frustrai, att de alcoolici i de ce conduceau att de prost. Totul i se prea corect lui Frank. Era plin de dorin, femeile de pe promenada de pe malul rului erau toate zeie lsate libere n lumina soarelui. Imaginea Francesci Taolini l enerva ntructva; flirtase cu el din neatenie, se jucase cu el. Dorea s-l sune iar Caroline a lui, dorea s o mai srute i chiar mai mult. O dorea. n Parcul Rock Creek atmosfera era complet diferit. Frank se duse la mesele de picnic seara trziu n acea zi, iar Zeno ddu cu ochii de el i rcni: Hei, a venit Profesorul! Vrei o gagic s i-o tragi? O face pentru numai cinci dolari! Brbaii fcur glume rutcioase pe aceast tem, n timp ce femeia, care sttea n mijlocul lor, i ddu ochii peste cap i-i vzu de tricotat. Le mai auzise i altdat. Blond, voinic, stoic; Zeno i ceilali se bucurau de fapt s o aib alturi de ei, dar o artau ntr-un mod prostesc. Nu mulumesc, zise Frank, scond un pachet de ase beri dintr-o pung ca s nu-l mai lase pe Zeno s continue s se prosteasc. Femeia ddu din cap a refuz cnd i se oferi o bere. Ziua aizeci i cinci, i spuse ea lui Frank cu un zmbet tirb scurt. Ziua aizeci i cinci i nc mi mai pierd vremea cu tia. Yarrr! strigar ei veseli. Felicitri, zise Frank. Pentru ce, ntreb Zeno pe un ton zeflemitor, pentru c n-a mai but sau pentru c-i pierde vremea cu noi? Umor de calitate n parc. Nu prea vedeai femei pe aici, se gndi Frank n timp ce se aeza la masa ei, iar cele pe care le vedeai preau murdare i jalnice, abia ducndu-i zilele. Lipsa unei case afecta pe oricine, dar pe ei i mai tare. Ei nu se puteau preface c triesc un soi de aventur. i totui economia insista pentru meninerea unui omaj de 124

minim cinci la sut, pentru a crea o presiune salarial adecvat. Milioane de oameni care cutau de lucru rmneau neangajai, drept pentru care nu-i puteau permite o locuin i sufereau de nesigurana hranei, pentru ca firmele s-i poat menine salariile mici. Oamenii de fa. Spre deosebire de Frank. El era un diletant aici. Faptul c avea de ales schimba toate datele problemei. Ar fi putut s-i gseasc o locuin de nchiriat, i-ar fi putut permite s dea o garanie i s se mute. n loc de asta, i pierdea vremea cu ei, meterind la focul lor prost fcut, jucnd ah cu ahistul i pierznd patru partide, din care ultima era o adevrat ncierare. Iar cnd ahistul pleca cu cei douzeci de dolari ai lui, Frank se ridica i o pornea i el n noapte, asigurndu-se c nu-l urmrea nimeni, se ducea la copacul lui, o ddea jos pe Miss Piggy i se cra n casa lui din copac, ca s se ntind n cel mai bun pat din lume i s citeasc la lumina lanternei sale Coleman, acompaniat de zngnitul vntului pe frunze. S lase vntul s-i sufle prul i lumea de pe cap. Legnat n vrf de copac. Era o adevrat uurare s ajung aici dup ciudenia unei zile. Era oare prul ondulat un efect al adaptrii? Bucle ncurcate, negre ca aripa unei ciori? O dorea. La naiba! Sociobiologia era un obicei prost de care nu puteai scpa. Odat ce-i invada gndurile era greu s uii c fiinele umane erau maimue, cu dorine modelate de viaa n savan, astfel nct orice micare din domeniul politicii de laborator sau al manevrelor din sala de consiliu erau un brnci dat pentru a obine hran sau sex, fiecare comentariu critic din partea unui ef de sex masculin era ca un dos de palm ars de o goril de sex masculin dominant cu spinarea argintie proas, fiecare flirt i refuz al unei femei ca ntorsul capului de ctre o femel de babuin, care refuza s accepte, spunnd: N-ai s m regulezi i dac ncerci surorile mele or s te bat mr! i fiecare consimmnt tacit ca acela din cazul femelelor de babuin care stteau cu fundurile roz la vedere cnd treceai pe lng ele spunnd: Sunt la estru, poi s m regulezi dac vrei, mpingndu-te prietenete cu umrul sau uitndu-se fix n spaiu cu un aer plictisit Problema era ns faptul c gnditul la interaciunea cu ali oameni n acest mod nu l ajuta prea tare. l lsa, de exemplu, fr cuvinte. Ca la sala de for, spre exemplu, iar dac aceea nu 125

era savan, atunci nu tia ce e, i dac acolo se petrecea conversaia primar, atunci mai bine se lipsea i rmnea singur. Era prea inhibat ca s se expun acolo i prea sincer ca s o exprime eufemistic. Era prea sfios. Era prea la. Sexul avea o putere extraordinar, iar el voia s ias bine. Voia s fac parte dintr-o relaie monogam. Voia ca iubirea s fie adevrat. tiina putea s se duc naibii! Sau s devin util. S devin un ajutor real, pentru numele lui Dumnezeu! Situaia era aceeai n viaa lui personal ca n lumea ntreag, dac tiina nu era de ajutor, atunci nu era dect o pierdere steril de vreme. Trebuia s fie de ajutor sau toate eforturile erau zadarnice, iar lumea nimic altceva dect o gaf mizerabil. i el la fel. *** GRUPUL CARE MERGEA N KHEMBALUNG crescuse la zece persoane: familia Quibler i cu Frank, Drepung, Sucandra, Padma, Rudra Cakrin i femeia khembali Qang, care se ngrijea de casa cea mare a ambasadei din Arlington. De la Dulles la Los Angeles la Tokyo la Bangkok la Calcutta la Khembalung; timp de dou zile trir n aer, n ncperi lungi ce vibrau, fcnd scurte pauze n ncperi mari la sol. Mncau, se uitau la filme, se duceau la toalet i dormeau. n teorie, ar fi trebuit s fie la fel ca la un sfrit de sptmn ploios petrecut acas. Totui, se gndea Charlie, un sfrit de sptmn ploios acas la familia Quibler putea s fie o chestie foarte nasoal. Nu era o idee bun s-l ii pe Joe nchis atta timp. Acas i gseau ceva de fcut, gseau modaliti prin care s-l lase s se descarce. Ieeau n ploaie i se distrau. Acum nu mai aveau aceast opiune. Zburau la clasa business, mulumit khembalilor, ceea ce le permitea s aib un spaiu mai mare la dispoziie, chiar dac Anna nu putea s nu-i fac griji cu privire la cheltuieli. Charlie i spusese s nu-i fac griji, dar ea tia ce buget aveau khembalii, pe cnd Charlie nu. Niciodat nu se linitea atunci cnd cineva care tia mai puin despre o anumit situaie dect ea i spunea s nu se ngrijoreze. n primul avion, Joe dorise s cerceteze fiecare colior, astfel c Charlie se inuse tot timpul dup el, ntorcnd zmbetul pasagerilor care le zmbiser. Joe avea un traseu de forma unei cifre opt alungite, cntnd monoton: Avion! Avion! Avion! 126

Atunci cnd crucioarele cu mncare i butur umpluser culoarele dintre scaune, Joe trebuise pus pe scaunul lui, n timp ce se zbtea declarnd: Avion! Camion! (cruul cu buturi) Oameni!. n cele din urm rmsese fr combustibil i adormise ncolcit pe locul lui de lng Rudra Cakrin, care moia deasupra lui, din cnd n cnd apucndu-l de ncheietura minii sau de glezn cu dou degete noduroase. Anna sttea de cealalt parte a lui Joe, consumndu-i bateria laptopului dintr-un foc. De cealalt parte a culoarului, Charlie se aezase i scosese telefonul de pe spatele scaunului ca s dea nite telefoane. Anna ncerc s-l ignore i s-i vad de treab, dar l auzi salutndu-l pe Wade Norton, un coleg aflat n Antarctica i ascult i ea. Ai zis vidre gemene? De unde tii c erau gemene? Aha. Ai vzut Insula Roosevelt, frumos! Cum adic e prima oar cnd a vzut-o cineva? Oh! Ci metri? Da unde-a disprut toat gheaa? Iisuse! Chiar c e mult. S fie oare nceputul Stratul de Ghea din Vestul Antarcticii, da tiu. Nivelul mrii. Ct de mare e bucata? Uau! Da, desigur. O s fim bine. Nu stm dect cteva zile. Charlie ascult n receptor o vreme, dup care zise: Hei, Roy! M bucur c-ai putut s rspunzi. Care-i treaba? Andrea nu? Adic vrei s spui c v vorbii din nou? Ha ha Nu, nu sufr de nicio iluzie aici, dar Phil nu v ascult nici pe voi A, corect. De la Polul Sud, sunt sigur Credeam c ai zis c e gigantic Mie unul, nouzeci i trei mi se pare gigantic Tu nu eti, tu ai doar unu optzeci i doi! Pantofi cu talpa nalt Ea ar avea atunci vreo doi metri, nu? Da. Ha. Nu, cred c e pierderea lui! Fericitul36 e ca Hoover i niciunul dintre ceilali republicani nu este fericit. Sunt Oameni Furioi. Au avut n stpnire Casa Alb i Congresul atta timp c au ajuns nite indivizi amari. E un efort aa mare s faci programul lor s par logic. i nfurie i-i face plini de resentimente. Nu. Nu e un proces pe care s-i doreti s-l urmreti pn la finalul su natural. Sunt de acord Nu, Phil are s fie n regul. I-ar plcea. Noi am suferi, tii tu Pi, pentru c am crezut c e o idee bun! Ce altceva s facem? Trebuie s ncercm, iar Phil e cel mai bun candidat al nostru tiu. tiu. Da, doar s mergem nainte Cu att mai ru pentru tine! Eu plec n Shambala i Wade e la Polul Sud. Tu poi s iei Washingtonul pentru tine, ha!
36

Preedintele.

127

nchise i se ls pe spate ncntat. Provoci necazuri, remarc Anna. Da. Cineva trebuie s-o fac i pe asta. Cteva ore mai trziu pluteau n jos peste cmpiile verzi ale Japoniei, o privelite surprinztoare dac nu te ateptai s vezi altceva dect peisaje urbane stil Tokio. Se ridicar de pe scaune i o apucar pe o ramp, simindu-se uor deranjai, alergar de colo pn colo prin aeroport fcnd pe paznicii unui deinut n vrst de doi ani dintr-o nchisoare de minim securitate, dup care urcar n alt avion i se nlar huruind, avnd o alt zi lung naintea lor. Nick citea Istoria Revoluiei franceze de Carlyle. Charlie i cu Anna fceau cu schimbul la urmritul neobositului Joe. Anna renunase s-l mai lase pe Charlie s se ocupe numai el de asta, aa cum tiuser de fapt amndoi c se va ntmpla. n plus, mai avea prea puin curent n baterie ca s mai poat lucra. Joe prea ferm hotrt s verifice ce-i spusese Anna i anume c avionul n care se aflau era identic cu cel n care se aflaser mai nainte. Cu excepia faptului c acum pasagerii preau mai puin amuzai de o btaie pe genunchi n semn de explorare. Hotelul de pe aeroportul din Bangkok, nalt i alb, se ridica deasupra unei piscine mari n lumina intens a soarelui. Ameit de umblatul dup Joe n apa turcoaz puin adnc, ncercnd s nu adoarm i s nu se prleasc la soare, i s-l in pe Joe s nu se nece. Apa era prea cald. Apoi o camer rcoroas, somn, dup care ceasul n toiul nopii, ultraadormit, mpachetat i mers la aeroport pentru nc nite cozi pentru a se urca n ceea ce prea a fi acelai avion. Numai c n acesta erau orhidee prinse de sptarul fiecrui scaun. Joe i-o mnc pe a lui nainte s-l poat opri. Anna se uit n enciclopedia de pe laptop ca s vad dac nu cumva putea fi toxic. Se pare c da, dar Joe nu prezent niciun simptom, iar Charlie mnc i el o petal din orhideea lui, ceea ce n ochii Annei nu fcea dect s agraveze problema cu un experiment de continuare prost gndit. Nick i terminase toate crile i acum l asculta pe Charlie cum i povestea lui Frank despre candidatura la preedinie a lui Phil Chase. Frank l ntreb: i tu, Nick? Tu cine crezi c ar trebui s fie preedinte? Nick se ncrunt, iar Frank se uit la Anna da i ea simea aceeai ncruntare n muchii de pe frunte. Nick semna adesea 128

foarte bine cu mama lui. Acum Frank l privea cum st s reflecteze, iar Anna se gndi c se aflau ntr-o situaie n care cel care nu-i d seama se ntlnete cu cel care nu-i d seama: Frank nu-i ddea seama c-l trata pe Nick cu condescenden, iar Nick nu-i ddea seama c era tratat astfel. Poate c asta nsemna c de fapt nici nu se ntmpla aa ceva. Vezi tu, zise Nick, n Elveia, ramura executiv const dintrun consiliu de apte persoane. Membrii si sunt votai de ctre legislativ, ceea ce nseamn c n cadrul executivului exist mai multe opinii, iar executivul nu domin att de tare celelalte ramuri. Majoritatea elveienilor habar n-au cum l cheam pe preedinte! Aceasta doar conduce edinele consiliului. Bun idee, coment Frank. Elveienii au multe idei bune. i studiem. neleg. Trebuie s-mi mai povesteti despre ei. Nu e uor s modifici Constituia, i avertiz Charlie. Nick i cu Frank o tiau. Nick zise: Poate c cineva care ar candida la preedinie le-ar putea spune tuturor c dac va ctiga va numi un consiliu care s-i preia ndatoririle. Ca Reagan! spuse Charlie, rznd. Rmne o idee bun, coment Frank. Avionul cobora din nou. La Calcutta trecur ca nite zombie printr-o recepie la legaia khembali, visnd pe picioare cu toii n afar de Joe care dormea n crca lui Charlie, dup care se rostogolir pe paturi, simind bucuria dat de ntinsul la orizontal, apoi iar sun ceasul. O, Doamne! Parc ar fi fost acas. napoi la aeroport, ntr-un avion de aisprezece locuri att de zgomotos c-l fcu pe Joe s scoat un ipt strident de bucurie. n sus i spre rsrit, pe deasupra uluitoarei delte formate de fluviile Gange i Brahmaputra, cea mai mare a lumii, care ocup o bun bucat din Bangladesh. Uitndu-se n jos la ea, Charlie i strig Annei: N-am s mai spun niciodat c Washingtonul e o mlatin! Insule verzi-maronii ntr-o mare maroniu-verzuie. Delta se ntindea spre sud, iar ei coborr spre unul din canalele maroniu-verzui pn cnd insulele le aprur mai mprtiate i mai joase, multe dintre ele scufundate chiar pe jumtate n ap, cu coastele necate vizibile din apa puin adnc. Apa din faa lor i schimba culoarea n salturi de la maroniu-verzui la culoarea jadului i la albastru marin. 129

Una dintre insulele de la margine, chiar la grania dintre marea de jad i albastru avea rmul pus n eviden de un inel maro. Pe msur ce coborau, n interiorul acestor insule ncepeau s se disting tipare de culoare, apoi cmpii, drumuri, acoperiuri. Cnd se apropiar n cele din urm constatar c inelul maroniu era un dig, destul de lat i nalt. Dintr-o dat, Annei i se pru c pmntul din interiorul digului era sub nivelul oceanului din jurul lui. i dori s fi fost o iluzie optic. Joe i lipi faa i palmele de geam, uitndu-se n jos la insul i zise: Oh! Camion mare! Cas mare! Ah fah. Oh! Frank, care reuise s doarm trei sferturi din timpul zborului se ndrept de spate de cealalt parte a lui Joe privindu-l zmbitor. Uuuuuuuuup!! fcu el imitnd un gibon, incitndu-l. Joe izbucni n rs la auzul sunetului. Aterizare. La coborrea din avion fur ntmpinai de un grup mare de brbai, femei i copii, toi mbrcai n hainele cele mai bune, adic n inut de ceremonie mai potrivit pentru acoperiul lumii dect pentru Golful Bengal. La o examinare atent, Anna observ c estura multora dintre aceste veminte i acoperminte de cap flutura n briza fierbinte a mrii, fiind de fapt fcut dintr-un bumbac diafan, mtase i nailon, chiar dac designul i culoarea erau tibetane. Acesta era, pe scurt, Khembalungul. Rudra Cakrin cobor primul din avion, urmat de Drepung. Un blaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa triumftor de trmbie sparse aerul att de violent c pru gata s-i smulg un ropot de ploaie. Tocmai acest sunet metalic i atrsese atenia Annei asupra khembalilor n ziua n care acetia ajunseser n cldirea FNS. Toi cei care-i ntmpinau fcur o plecciune; astfel vzur prul negru i ornamentele de pe capul ctorva sute de oameni. Joe fcu ochii mari ca s-i vad mai bine, rmnnd cu gura deschis n form de O. Cobornd n mulime fur nconjurai de gazdele lor, printre care se aflau i dou femei de la Institutul pentru Studii Superioare din Khembalung, care i se prezentar Annei, ce corespondase cu ele pe calea potei electronice. i luar pe vizitatori de mn, conducndu-i ncet prin mulime i prezentndu-i multora dintre oamenii pe lng care treceau. Puin mai ncolo trecur prin cldirea mic a aeroportului i fur urcai ntr-un microbuz care porni pe un bulevard larg de 130

beton alb prfos, flancat de palmieri. De fiecare parte a bulevardului se ntindeau cmpii plate, separate de rnduri de copaci sau arbuti. Grupuri mici de cldiri sub palmierii pleotii. Multe plante preau uscate, chiar maronii. De doi ani e secet, explic unul dintre ghizi. Aceasta e al treilea anotimp musonic fr ploaie, care sperm ca va veni n curnd. Toat Asia de Sud a avut de suferit de pe urma acestor dou anotimpuri musonice proaste. Avem nevoie de ploaie. Anna auzise multe pe aceast tem de la cunotinele sale de la NMA, studiul Norul Maroniu Asiatic 37, care ncerca s determine dac persistena n aerul Asiei de Sud a macroparticulelor a cror origine rmnea un mister, chiar dac erau puse n legtur cu industrializarea i defriarea pdurilor din zon cauzase n vreun fel seceta. Oricare ar fi fost motivul, peisajul era monoton i pipernicit. Niciuna din plantele pe care le vedeau nu era originar de pe insul, dup cum li se spusese n timp ce mergeau cu maina prin norul de praf ridicat de autobuzul din faa lor. Totul era ngrijit de mna omului, chiar i pmntul fusese importat, pentru a crete nlimea insulei cu un metru sau doi. Nick ntreb de unde venea pmntul pe care-l aduseser i i se rspunse c provenea de pe cteva insule din vecintate, de unde fusese excavat i depozitat pe insula de fa i utilizat ca materie prim pentru dig. Lucrrile se efectuaser sub ndrumarea unor ingineri olandezi cu vreo cincizeci de ani nainte i de atunci nu se mai fcuse mare lucru, din cte i putea da seama Anna. Digul se vedea printre copaci oriunde s-ar fi dus, nlnd un pic linia orizontului, ceea ce-i fcea s se simt de parc ar fi mers cu maina printr-o ncpere mare lipsit de acoperi, lovit de o lumin a soarelui dur i nceoat, pe un cer ce semna cu un tavan alb. Pe peretele interior al digului fuseser plantate straturi de flori care, atunci cnd nfloreau, ddeau la iveal paleta obinuit de culori tibetane castaniu i galben ca ofranul, maro, bronz i rou, toate disprute acum n afara unor petece de albastru sau negru de pietre pictate. ntr-un mic orel coborr din microbuz i traversar o esplanad lat. Briza mrii se scurgea peste ei ca o und fierbinte, srat i plin de alge. Probabil mirosul altor insulie din Arhipelagul Sundarban.
37

Asian Brown Cloud.

131

O s mai vedem tigri nottori? ntreb Nick. Studia totul cu mare interes, cu un aer elegant dat de ochelarii de soare. Joe nu voise s-i poarte pe ai lui. Era att de absorbit de ceea ce vedea, nct era ct pe ce s se rneasc tot sucindu-i gtul ncercnd s cuprind tot cu privirea deodat. Anna era ncntat s remarce aa curiozitate la biei; n mod clar America nu-i fcuse indifereni la frumuseea i diversitatea restului lumii. Ghizii lor i duser la cea mai nalt cldire, Cldirea Guvernului. nuntru era ntuneric i, cum aveau ochelarii la ochi, li se pru c nuntru totul era negru. Pn s-i scoat ochelarii de soare i s le se obinuiasc ochii cu ntunericul relativ, constatar c Joe i fugise nainte. ncperea cu stlpi i grinzi era caracteristic pentru cldirile himalayene, iar pe stlpii cioplii grosolan din coluri atrnau mti de demoni. l urmar pe Joe pn la una din coleciile de mti. Fiecare masc avea o grimas exagerat, aproape explodnd de furie, durere i dezgust. Aezate vertical una deasupra alteia artau ca un stlp totemic al unui trib de maniaci. Joe cuprinsese cu braele baza stlpului. Oooh! Oooh! Mare, mare, mare Nu mai spunea ns i ce anume era mare. Rmsese cu gura cscat, ochii ieii din orbite; s-ar fi putut face o masc nou numai din expresia de uimire de pe chipul lui. Frank bufni n rs. Acesta e genul lui de oameni. Probabil crede c e o stiv de oglinzi, zise Charlie. ncetai! sri Anna. Nu fii rutcioi! Charlie i cu Nick i aplecar capetele nainte, ncadrndu-l pe Joe cu feele lor, cu ochii bulbucai i limbile spnzurndu-le afar din gur ca s fac poze. Aruncnd o privire n jur, Anna observ c ghizii lor se amuzau. Sunt mti care i ascund faa, dar i arat interiorul, spuse Charlie. Aa artm cu toii pe dinuntru. Nu, zise Anna. Zu aa. n sentimentele tale? n vise? Sper c nu. i n plus de asta, sentimentele pozitive unde sunt? Se gndise probabil la masca curiozitii sau la cea aflat n cutarea exactitii, dar Charlie i arunc o privire stil Groucho, fcndu-i semn din sprncene spre picturile de pe grinzile dintre perete i tavan, printre care se afla un numr nedefinit de cupluri 132

neverosimil mbriate. Frank le cerceta, dnd din cap aprobator de parc i-ar fi confirmat vreo ipotez sociobiologic pe care numai el o putea formula, ca de exemplu budismul la cimpanzeii bonobo sau cam aa ceva. Anna pufni, sigur c pictorii excitai tantric trebuie s fi creat din fantezia lor elementele flexibilitii feminine, printre alte dotri. Poate c ase brae i permiteau s te poziionezi mai bine. Sau poate c n nirvana nu exista gravitaie, ceea ce ar fi explicat i faptul c toi snii erau perfect rotunzi. Se ntreb ce-ar fi putut nelege Joe din toate astea, el fiind un tip atras de sni. Joe era ns prea concentrat asupra mtilor de demoni ca s observe picturile. Li se alturar apoi mai muli oameni de tiin de la Institutul pentru Studii Superioare din Khembalung. Se fcur prezentri, iar Anna ddu mna cu diverse persoane, ncntat s se vad n cele din urm cu toi cei cu care coresponda, la fel de ocant de reali i plini de via ca mtile de demoni. Li se altur i Frank i pentru o vreme discutar despre FNS i diverse colaborri. Apoi Frank, Anna i cu Nick i lsar pe Charlie i pe Joe n Cldirea Guvernului i i urmar noile gazde prin ncperi i printr-o curte nspre Institut, unde se construiau nc noile laboratoare la finanarea i construirea crora contribuise FNS. n faa unei ncperi se afla o statuie a lui Buddha, cu o mn ridicat n sus i cu palma celeilalte nspre n afar, ntr-un gest ce-l fcea s semene cu un poliist de circulaie care spunea STOP! Acesta este, cum zice, Buddha Adamantin, i explic una din prietenele ei de coresponden. Buddha e reprezentat ntr-o varietate de moduri. Nu mediteaz sau rde mereu. Atunci cnd se ntmpl ru, Buddha are aceeai obligaie de a-l opri ca i oricine altcineva care l vede. i din moment ce se petrec lucruri rele n mod aproape regulat, a existat mereu un aspect exterior care s reprezinte rspunsul lui Buddha. Arat ca un poliist, spuse Nick. Ghidul lor ncuviin din cap. Inspectorul de poliie Sakyamuni. Care insist c trebuie s ne mpotrivim celor trei lucruri care ne otrvesc mintea: frica, lcomia i mnia. Foarte adevrat, zise Anna. Frank ncuviin i el din cap, pierdut n gnduri. Acest aspect al firii lui Buddha este reprezentat i n statuile de pe valul de pmnt, desigur. 133

Putem s mergem pe val? ntrebar Frank i cu Nick ntr-un glas. Desigur. Ne aflm foarte aproape de el. i terminar turul i se alturar restului grupului care sttea afar, pe o peluz nconjurat din trei pri de cldiri i mrginit pe cea de-a patra de peretele interior al digului, care era de fapt o peluz nclinat n zona respectiv, mprit n dou de o scar cu trepte late de piatr ce duceau n vrf. Frank, Anna i cu Nick urcar treptele dup civa dintre ghizii lor; Charlie i Joe aprur undeva jos, iar Joe ncepu s alerge de colo pn colo prin iarb. Ajuni n vrf ddur piept cu un vnt aspru de coast. O flot de nori nali se ntindea nspre mare, spre care privea i o statuie a lui Buddha Adamatin cu mna ntins. De lng el puteau vedea bine att marea ct i uscatul, iar Anna simi cum se clatin uor. Uau! exclam Nick. Peisajul era exact aa cum le apruse din avion n timp ce se apropiau: poriunea de uscat din interiorul digului era puin sub nivelul oceanului din jur. Nu era nicio iluzie, fapt confirmat de ctre ochii i urechea lor intern. Aa e i Olanda pe alocuri, i spuse Frank Annei n timp ce se ineau dup Nick i ghizi. Ai vzut vreodat digurile? Nu. Unele poldere sunt clar sub nivelul Mrii Nordului. Te poi plimba pe diguri i privelitea e una dintre cele mai ciudate. Deci e adevrat? ntreb Anna, fcnd cu mna Khembalungului. Adic aa pare. Unul dintre ghizii lor se ntoarse i spuse: Din nefericire este adevrat. Atunci cnd se dreneaz uscatul, se produce i o tasare. Pmntul uscat este mai greu i se scufund, iar apa se mbib iar n el. Am trecut prin asta, ciclu dup ciclu. Anna tremur, n ciuda vntului fierbinte. Se simea uor ameit i simea c-i pierde echilibrul. ncearc s te uii numai la un singur lucru o dat. Anna ncerc, ntorcndu-se cu spatele la insul. Nori zburau dinspre sud-vest sub un albastru pal. Marea slta la orizontul albastru, cu valuri cu culmi albe care se rostogoleau. Ce lume mare! Ghizii lor artar nspre nori, exclamnd c artau de parc musonul sttea s se porneasc, poate c seceta avea s ia n cele din urm sfrit! 134

Merser de-a lungul digului, care era vizibil vechi. O reea de drugi grei de la nivelul apei ruginise, astfel nct bolovanii pe care-i inea pe loc ncepuser s alunece, iar pe alocuri chiar czuser. Ghizii lor le explicar c lucrrile de ntreinere ale digului se fceau de ctre oameni cu puinele maini de care dispuneau, dar c nu-i permiteau s plteasc reparaiile structurale necesare, dup cum se putea vedea. Frank sri pe zidul exterior care-i ajungea pn la bru, dndu-i un prost exemplu lui Nick care l i urm. Sucandra i Padma urcar pe scrile late de piatr i, cnd ddur cu ochii de Frank i de Nick cocoai pe zidul de susinere, i strigar. Alo! Se pare c vine musonul! Se urcar pe zid, alturi de ei. Voiam s v artm mandala. Bun, Mingma, observm c ai fcut cunotin cu vizitatorii notri. Jos pe iarba prfuit, lui Charlie i lui Joe li se alturaser Rudra, Drepung i un grup de tineri khembali care creau o mandal pe un disc uria de lemn ntins pe pajite. S coborm s ne uitm, propuse Sucandra, dup care coborr scrile nfruntnd vntul n toat puterea sa. Era cu siguran destul de umed ct s anune ploaie. Lucrul la cele mai mari mandale de nisip dura cam o sptmn, le explic Mingma. Artitii ineau la vreo doi centimetri i jumtate deasupra modelului plnii lungi de alam din care curgeau fire subiri de nisip atunci cnd erau frecate cu nite bee. Artitii care se ocupau de colorat lucrau n genunchi, abia respirnd, frecnd plniile ritmic, cu blndee, cu feele aproape lipite de sol pentru a urmri firul de nisip care ieea, apoi rsucind scurt plniile i opreau curgerea, se ndreptau de spate i se ntorceau ctre ceilali ca s mai fac o glum sau c rd de cea spus de altcineva. Cnd se termina de colorat desenul, se inea o ceremonie care s marcheze diferitele sensuri pe care acesta le avea, dup care era purtat pn la bazinul n care se reflecta Cldirea Guvernului i rsturnat n ap. Petrecere de lansare n toat regula, coment Charlie. Simbolizeaz efemeritatea tuturor lucrurilor. Annei i se prea o risip artistic. Ei nu-i plcea efemeritatea tuturor lucrurilor i simea c erau destule alte lucruri pe lume care s-i aminteasc de ea. i plcea s cread c eforturile 135

oamenilor erau cumulative, c din fiecare efort rmnea ceva care se aduna la ntreg. Poate c n acest caz era modelul mandalei, care s le rmn n minte. Sau poate c aceast art consta mai degrab din execuie dect din obiectul n sine. Poate. Ea ns dorea de la art un obiect care s dureze. Dac arta lor nu producea aa ceva, atunci ei i se prea o risip de efort. De cealalt parte a mandalei, Joe i cu Rudra stteau alturi de un grup de clugri, iar Rudra cnta concentrat o incantaie cu vocea sa adnc i aspr, cu o und de fericire n priviri. Cei din jurul lui repetau ultimul cuvnt al fiecrei propoziii, ntr-un fel de strigare sau cntare. Joe btu din picior la momentul potrivit strignd Nu! la unison cu ceilali. Nici mcar nu remarcase prezena Annei. Dup care o zbughi brusc n direcia mandalei de nisip, cu pumnii strni, dnd din mini ca un John Wayne n miniatur. Anna tip: Joe!, dar el n-o auzi. Khembalii i fcur loc s treac, unii dintre ei ntinznd chiar minile ca i cum ar fi vrut s-i fac un culoar mai bun. Joe! strig Anna din nou i mai ascuit. Joe! Oprete-te! Joe ovi pentru o clip, la marginea cercului n culori strlucitoare, dup care intr fix n el. JOE! Nimeni nu se mic. Joe sttea n centrul mandalei, linitit, uitndu-se n jurul lui. Anna cobor n fug treptele pn la marginea cercului. Urmele pailor lui Joe stricaser unele linii, iar grunele de nisip colorat erau acum n dezordine, mprtiate genial pe unde nu trebuia. Joe prea foarte mulumit de sine, studiind modelul de sub picioarele lui, un model construit din exact aceleai culori ca i crmizile lui de jucrie de acas, doar c mai vii. Ddu cu ochii de Rudra i ridic mna s-l salute. Ba! declar el. Baaaa, i rspunse Rudra, mpreunndu-i minile i fcnd o plecciune. Joe i meninu postura, care nu diferea prea mult de cea a statuilor lui Buddha Adamantin, cu un soi de mreie napoleonic. Charlie, care sttea acum lng Anna, ddu din cap. Derbedeu mic ce eti, murmur el. Joe i ls mna n jos, gesticulnd nspre toi cei care se uitau la el. Civa stropi de ploaie venii din norii joi care se rostogoleau dinspre mare i mprocar, la care khembalii scoaser un ir de ooooh-uri i aaah-uri n momentul n care 136

i simir i ridicar privirile spre cer. Joe o zbughi din nou, de data aceasta n direcia bazinului n care se reflecta Cldirea Guvernului. Anna o porni n fug ocolind cercul de oameni ca s-i taie calea, dar era prea trziu, cci intrase deja n apa puin adnc. Joe! strig ea, fr rezultat. Joe se ntoarse, nfruntnd cu privirea mulimea care l urmase, stnd n ap pn la genunchi. Ploaia cdea n uvoaie uoare, dar susinute, cald pe faa Annei, i toi khembalii zmbeau. De tlpile lui Joe se prinsese suficient nisip colorat ct s formeze mici pete de vermillon i galben n apa din jurul lui. Rygal ba, decret Rudra i mulimea repet dup el. Dup care zise: Ce ba drin dran-pa! Ce spune? l ntreb Anna pe Drepung, care sttea acum lng ea, ca i cum ar fi vrut s-o in s nu cad n caz c leina sau poate s-o opreasc s fug dup Joe. Charlie sttea de cealalt parte a Annei. Slav, zise Drepung. Prea mai n vrst dect Anna, cu faa lui rotund i gura mic aflate n cele din urm n largul lor. Observase c era n mod clar o persoan foarte cunoscut i popular prin prile locului. Joe sttea n apa puin adnc privind mulimea. Era fericit. Khembalii i fceau pe plac, se bucurau s-l aib printre ei. Ploaia cald cdea peste ei ca un balsam. Brusc, Anna se simi fericit; tigriorul ei nelesese c se afla printre prieteni i, cumva, sttea n faa lumii mulumit, relaxat, chiar senin. Nu-l mai vzuse niciodat astfel. i dorise att de mult ca el s se simt aa cum se simea acum! De cealalt parte, Charlie simi cum i se strnge stomacul cnd l vzu pe Joe intrat n bazinul ornamental. Toate temerile i se confirmau. Trase adnc aer n piept, gndindu-se: Nimic nu sa schimbat, o tiai deja, ei cred c e unul din tulku 38 ai lor. Ceea ce nu nseamn c e i adevrat. Nu-i putea nchipui cum privea Anna problema. Stnd n picioare unul lng cellalt, amndoi simeau discrepana dintre reaciile lor. Mai simeau i c toate dispoziiile sau reaciile lor caracteristice erau inversate aici, unde Anna era ncntat, iar Charlie ngrijorat de un comportament anormal al lui Joe.
38

Rencarnare a unui maestru spiritual.

137

Se uitar stnjenii unul la cellalt, gndind amndoi: Chestia asta e pe dos, ce se petrece? Ploaie mare! exclam Joe, uitndu-se n sus, iar mulimea oft n semn de recunotin. n acea sear vizitatorii i chiar i Joe se prbuir n paturile din camerele lor i dormir dui de seara devreme pn dimineaa trziu. Plouase n tot acest timp i cnd ieir afar dup micul dejun, gsir insula transformat i totul muiat n ap, care bltea peste tot. Khembalii erau ns fericii, aa c se mprir n grupuri i o pornir prin ploaie aa cum plnuiser. Joe i cu Nick fur dui la coal ca s vad clasele i jocurile care se jucau n spaiile special amenajate. Lui Joe i se ddea mare importan pe oriunde mergea, fiind lsat s comunice ndeaproape cu fiecare masc de demon pe lng care treceau, iar unora dintre ele le adresa nite diatribe n limbajul lui intim. Dup-amiaz, Nick prsi grupul ca s mearg cu Anna la Institut, unde aceasta discuta cu tovarii ei de coresponden i cu ali oameni de tiin. Charlie i petrecu timpul n Cldirea Guvernului, discutnd cu oficialii adui n faa lui de ctre Padma. Frank dispruse, nu tiau pe unde-i petrece timpul, dei Anna l zri la un moment dat vorbind cu Sucandra i nite clugri din partea locului. Ulterior l vzu pe dig, plimbndu-se pe berm mpreun cu Rudra Cakrin. Judecnd dup conversaia de la cin, i mai petrecuse timpul i discutnd chestiuni de agricultur pe cmp. Annei ns i se prea c seamn cel mai bine cu un pelerin religios, nerbdtor s primeasc nvturi i iluminare, absorbit, distant, relaxat, foarte diferit de cum era la Washington. n dup-amiaza urmtoare, vizitar grdina zoologic din cadrul unui parc mare situat n sectorul de nord-vest al insulei. Aici se gseau multe dintre animalele i psrile din Insulele Sundarban. Elefanii aveau un arc mare, dar cel mai mare era cel al tigrilor. Multe dintre marile feline fuseser mturate de valurile mrii la vreo inundaie i salvate de ctre vasele de patrul ale khembalilor. Acum triau ntr-un arc nconjurat de iarba-elefantului i arbori saal, n partea din fa a cruia se afla un iaz mare tiat de un perete de retenie din sticl, pentru ca tigrii s poat fi vzui pe sub ap atunci cnd notau. Salturile lor brute n ap i felul n care ddeau din labe mprocnd apa n jurul lor transforma graia felin n ceva neateptat de acvatic, 138

iar sub ap blana lor se unduia ca algele. Tigru! Tigru! Tigru mare, mare! La finalul acelei zile umede se aezar la mas ntr-o sal mare i li se servi o mncare la care principalul ingredient era orezul cu curry. Drepung aranjase ca Nick s primeasc o porie de orez gol, dar pe Joe nu-l deranja curry-ul. Cel puin aa pru n timpul mesei, cci n noaptea care urm acesta fu neastmprat i, dup o edin lung de alptare, tot nu dormea. Probabil insomnie cauzat de diferena de fus orar. Ploile musonice erau puternice, ropotind destul de zgomotos pe acoperi. Joe ncepu s se plng. Anna dormea pe picioare, dar Charlie dormea deja dus, aa c trebui s rmn ea treaz ca un zombie s se ocupe de Joe, biguind rspunsuri la psreasca vesel a acestuia. Era ct pe ce s cad lat cnd auzi o btaie n u i l vzu pe Frank bgnd capul nuntru. Nu pot s dorm i te-am auzit c erai treaz cu Joe. M ntrebam dac nu vrei s m joc cu el un pic. Oh, Domnul s te binecuvnteze! strig ea. nc un pic i m topeam. Czu pe canapea i nchise ochii grei. Pentru o vreme creierul i continu s lucreze, de parc trupul i s-ar fi cufundat n somn trgnd contiena ei dup el. Nick doarme. Ta doarme. Mama doarme. Aa e. Vrei jucm? Desigur. Ce ai aici, trenulee? Ce-ai zice de nite avioane, nar trebui s ai i nite avioane? Am avioane. Bun. Hai s zburm, hai s zburm i s tot zburm! Zburm! Hei, tia sunt tigrii ti! Ei, e n regul. Tigrii zburtori sunt numai buni aici. Fii atent, uite-l cum vine! Tigru zboar! Anna se afla pe grania unduioas dintre somn i vise, nuntru i n afar, sus i jos. Frank i Joe i treceau jucriile de la unul la altul. n ora de dinainte de ivirea zorilor, o btaie puternic de mai s drme ua o fcu pe Anna s sar convulsiv n picioare, i visase pe tigri cum notau fluid sus n cer Era Drepung, care prea agitat. mi cer scuze s v deranjez, prieteni, dar s-a luat decizia c 139

trebuie s evacum insula. La auzul acestor cuvinte se trezir cu toii, inclusiv Charlie care se trezea greu. Frank aprinse toate luminile i se apucar s-i fac bagajele n timp ce Drepung le explica situaia. S-a ntors musonul, dup cum ai vzut, zise el. Ceea ce este bine, dar, din nefericire, vine ntr-un moment n care mareea este deosebit de nalt, iar combinat cu mareea de furtun i presiunea atmosferic sczut, nivelul mrii este extrem de ridicat. l ajut pe Nick aflat parc n com, s-i pun o cma. E deja mai ridicat la diguri dect limita de siguran, mai nalt dect l-am vzut de ani de zile i au nceput s apar nite puncte slabe n dig. Am fost informai i c musonul sau altceva a provocat spargerea stvilarelor de ghea n zona de drenaj a fluviului Brahmaputra. Se uit la Charlie: Aceste mari lacuri glaciare sunt rezultatul nclzirii globale. Ghearii din Himalaya se topesc rapid, astfel c acum numeroase diguri de ghea n spatele crora s-au format lacuri cedeaz din cauza ploilor musonice, contribuind cu o cantitate mare de ap la scurgerea rezultat. Brahmaputra se revars deja, iar mare parte a Bangladeshului se confrunt cu inundaii. Au dat alerta de la Dhaka cu puin timp n urm. Se uit la ceas. Cu numai o or n urm. Merge repede. Apa mare va ajunge aici peste puin vreme i deja suntem la limit. Cum ai vzut, insula se afl sub nivelul mrii chiar n momentele cele mai bune, ceea ce face utilizarea digurilor pentru protecie problematic. Dac digul cedeaz, atunci consecinele pot fi serioase, drept pentru care trebuie s plecm de pe insul. Cum?! exclam Anna. Nu-i f griji, avem suficiente feriboturi la doc pentru toat lumea. Le inem aici tocmai pentru acest scop, deoarece pericolul e mereu prezent. Le-am mai folosit, atunci cnd s-au revrsat rurile sau n caz de maree nalte. Oricare dintre ele ne poate inunda. Insula e prea joas i, din nefericire, devine din ce n ce mai joas. Iar nivelul mrii din ce n ce mai mare, spuse Charlie. Am auzit de la un prieten din Antarctica ceva despre o bucat de ghea care s-ar fi desprins din Stratul de Ghea din Vestul Antarcticii acum cteva zile. De fiecare dat cnd se petrece acest lucru, nivelul mrii crete cu cantitatea de ap dezlocuit de ghea. 140

Interesant, replic Drepung. Poate c aa se explic de ce ne aflm deja la cota de siguran la dig. Ct mai avem? ntreb Anna. Dou sau trei ore. Mai mult dect suficient pentru noi. Oft. ntr-o asemenea situaie preferm ca oaspeii notri s plece cu elicopterul, dar, ca s fim sinceri, elicopterul a plecat azi-noapte la Calcutta s-i aduc pe oficialii de la NMA la ntlnirea cu voi. Se pare c va trebui s venii cu noi pe feriboturi. Ci oameni triesc aici? ntreb Charlie n timp ce arunca n rucsac accesoriile de baie ale familiei lui. Dousprezece mii. Uau! Da. O operaiune important, dar totul va fi bine. i cu animalele de la grdina zoologic cum rmne? ntreb Nick. Bagajele lor erau acum fcute, iar Nick mbrcat i complet treaz. Avem un vas i pentru ele. E o procedur dificil, dar am repartizat o echip care s se ocupe de ea. Oameni cu experien de circ, care i intituleaz reprezentaia Noe se mic repede. Voi, voi suntei gata? Erau. Joe urmrise curios tot ce se ntmplase i ntreb: Ta? Mergem? Da, uriaule. Plecm n alt cltorie. Afar ploua mai tare ca oricnd. Acoperiul de nori era gurit pe alocuri i zbura spre nord dus de un vnt puternic. Se mbrncir s se urce ntr-un microbuz cu care intrar ntr-un mic blocaj de trafic pe oseaua principal a insulei. Toate microbuzele pline ochi o coteau spre nord nspre doc. Joe sttea n poala Annei uitndu-se pe fereastr i zicnd: Ba? Ba? Charlie vorbea la telefon. Hei, Wade! zise el, iar Anna ntinse gtul s aud i ea ce vorbea. Ct de mare era aisbergul la? Pe bune. Ai calculat volumul dezlocuit? Ah, bine. Da, nu e mare lucru, dar aici avem o problem, o inundaie musonic i o maree de lun plin Rahat. Bine. nchise. Ce e? ntreb Anna. Wade zice c bucata care s-a desprins din stratul de ghea a dezlocuit probabil suficient ap ct s ridice nivelul mrii cu unul sau doi centimetri. 141

Dumnezeule, da mare trebuie s mai fie aisbergul la! spuse Anna. Gndete-te cum ar fi s creasc nivelul mrii peste tot n lume cu un centimetru. Da. Dei, n aparen nu e dect o mic bucat din tot stratul de ghea. Odat nceput procesul de spargere al stratului de ghea, nu se tie ct de repede va avansa. Doamne! Se aezar ncadrndu-i pe biei. Nick fcuse ochii mari, dar prea prea surprins de tot ce se petrecea ca s pun obinuitul su baraj de ntrebri. Microbuzul lor se nscrise n coada din partea de sud a digului. Drepung se aplec nainte n scaunul su ca s le arate ecranul mobilului lui, pe care era acum afiat o imagine a captului superior al Golfului Bengal i regiunea inferioar a deltei fluviilor Gange i Brahmaputra. Fotografia luat din satelit reda datele de altimetrie n culori false pentru a arta nivelul de deviaie de la normal al apelor fluviale i ale mrii, spectrul strlucitor mergnd de la nuane de albastru rece la verdele normalitii i la galbenul, portocaliul i roul furios al apelor mari. Partea dreapt a deltei se fcuse roie, partea stng era portocalie, dup care se nglbenea. ntregul Golf Bengal se colorase deja n portocaliu deschis. Drepung puse degetul pe ecran, cu un aer foarte grav. Vedei punctiorul acesta albastru? Noi suntem. Suntem jos. Portocaliu peste tot n jurul nostru. Ceea ce nseamn civa metri mai sus dect e normal. Nu-i chiar aa de ru, nu? ntreb Charlie. Digul e solicitat la maxim. Mi s-a spus c se crede c nu va putea rezista la valul acesta de inundaii. Se ls pe spate ca s rspund la un apel pe telefonul mobil, dup care zise: Acum mi se spune c elicopterul e pe drum ncoace i c va ajunge nainte s nceap mbarcarea pe feriboturi. V-am fi recunosctori dac v-ai ntoarce cu elicopterul la Calcutta. Nu vrem s ocupm locuri de care ai putea avea nevoie, zise Charlie. Nu ocupai, tocmai asta e. Ne-ar fi i nou mai uor dac am ti c ai plecat. Nu s-ar ntrerupe procedurile de rutin de la docuri. Microbuzul ntoarse i o porni napoi spre ora. Acum mergeau n sens invers traficului i puteau accelera nspre sud i apoi spre vest, ieind pe drumul ce ducea la aeroport. Odat ajuni acolo 142

fur dui la terminal, direct pe poriunea de tarmac de lng locul de aterizare al elicopterului. nc douzeci de minute, zise Drepung. Joe ncepu s plng i l lsar jos ca s alerge. Din cnd n cnd se uitau la telefonul lui Drepung ca s vad imagini ale deltei n timp real, dar n culori false. Venirea zilei reducea vizibilitatea, dar delta devenise acum portocalie, iar zonele albastre care reprezentau insule erau clar mai mici. Insulele Sundarban, zise Drepung, cltinnd din cap. Au fost fcute s fie amfibii. n acel moment un elicopter apru cu zgomot puternic pe cerul din zori. Bun, spuse Drepung, conducndu-i de pe spaiul de beton pe un loc plat de lng acesta. Se uitar la elicopterul cel mare cum cobora dintre nori cu zgomot foarte puternic, strnind vnt i ateriznd ca o libelul uria, smulgndu-i un urlet lui Joe. Charlie l lu n brae i l simi agndu-se de el. Ateptau s li se fac semn s se duc la elicopter. Palele acestuia continuau s se roteasc, tind aerul cu o vitez ce le permitea s-i dea seama ct de repede se roteau, chiar dac nu tiau dac era cea real sau nu. Jos! i strig Joe n ureche lui Charlie. Jos! Jos! Jos! Jos! Las-l jos o clip, l ndemn Anna. Este timp, nu? Drepung se afla nc alturi de ei. Da, este. Din elicopter se ddur jos brbai n uniforme verzi. Charlie l ls jos pe Joe, care o tuli imediat spre elicopter, iar el l urm hotrt s-l opreasc. Observ c picioarele lui Joe se afundaser n ceea ce trebuie s fi fost un sol foarte moale, iar apa i umpluse repede urmele. Charlie l ridic din spate, ignorndu-i plnsetele n timp ce se ntorcea la ceilali. Privi n urm; urmele pailor lui Joe pline de ap captau mici fragmente din lumina zorilor, ce aduceau cu nite monede de argint. Veni momentul mbarcrii. Joe insist s mearg singur, dnd cu furie din picioare atunci cnd Charlie sau Anna l ineau, zbiernd: Jos, lsai jos, lsai jos! Aa c l lsar pe jos i o pornir nainte inndu-l bine de mn. De cealalt parte a Annei, Nick se ferea instinctiv de palele mari care ghilotinau aerul cu zgomot pe deasupra capetelor lor. n elicopter era un pic mai linite. Erau deja civa oameni acolo aezai pe rndurile scurte de scaune, iar n urmtoarea jumtate de or li se alturar i alii, dintre care circa jumtate erau occidentali, iar restul probabil indieni, inclusiv un grup de 143

colrie cu ochii mari. Familia Quibler i cu Frank i salutar pe rnd, iar colriele se adunar n jurul lui Joe ca s-l alinte cu engleza lor muzical. Joe i ascunse capul de ele, agndu-se strns de Anna. Charlie se uita afar pe o fereastr mic de lng ei, amplasat la joas nlime astfel nct nu putea vedea mare lucru n afara bltoacelor de pe beton. Zgomotul motoarelor deveni nc mai puternic i se ridicar n aer, lsndu-se pe spate, apoi aplecndu-se nainte, senzaie stranie pentru oricine era obinuit cu avioanele. Pe fereastra joas zrir digul n momentul n care ajunser la o nlime mai mare dect cea a lui. Marea era chiar n spatele lui, prelingndu-se peste berm. Stranietatea privelitii li se ntipri n minte n momentul n care elicopterul vir i pierdur digul din vedere. Executar o ntoarcere n ascensiune deasupra insulei, iar privelitea reveni i dispru, apoi reveni i dispru din nou. Joe se aplecase pe fereastr din braele Annei, ncercnd s vad mai bine. Nick se uita i el pe aceeai fereastr din scaunul din spate. Marea era de un maroniu ntunecat, iar pe insul totul era muiat, cmpiile cenuiu-verzui brzdate de ap care bltea, copaci, acoperiuri, piaa cu bazinul ornamental, toate cufundate n umbr, apoi din nou oceanul, clar la acelai nivel cu digul. Uiteacolo am stat noi! strig Nick artnd cu degetul. Virar cu o micare ce strpunse stratul inferior de nori. ntuneric, lumin, ploaie, senin, trecur de la una la alta. Ploaia se scurgea repede pe partea exterioar a geamului, formnd priae care se despreau n delte spontane. Vzur feriboturile de la docul din partea de nord a insulei care se desprindeau de rm, iar Drepung le strig de jos ceva piloilor. Fcu un semn aprobator cu degetul mare ctre familia Quibler. Elicopterul i continu apoi drumul i vzur alte insule dinspre marginea Arhipelagului Sundarban, multe dintre ele deja sub apele inundaiilor, devenite stnci sub o ap puin adnc. Canalele dintre ele erau de un maroniu pal, cu pete de un alb murdar. Descriser un arc peste Khembalung i vzur c digul fusese strpuns la curba de sud-vest, acolo unde l loveau valurile de furtun. Ap maro, cu pete dese de spum, curgea alb nspre cmpiile de dincolo de sprtur, pe care o lrgea n graba sa. n curnd, Khembalungul avea s arate ca restul insulelor din arhipelag. 144

Joe se tr n poala lui Charlie i l apuc att de strns de gt c mai-mai s-l sufoce, suspinnd sau bocind nu prea se auzea n toat glgia, dar sunetul reuea cumva s treac de toate celelalte. Charlie for mnuele de pe gt s slbeasc strnsoarea. E n regul! i strig biatului. Va fi bine! Toat lumea e bine! Sunt n brci! Brci mari! Oamenii erau n brci! Toi oamenii erau n brci. Ta, ta, ta, scnci Joe, sau poate c era de fapt Na, da, na. i puse mna pe fereastr. O, Doamne! exclam Charlie. Vedea peste capul lui Joe sprtura prin care intrau apele oceanului, deja mult mai lat dect nainte. Arta de parc ntreaga curb de sud-vest avea s cedeze. Mare parte a cmpiilor din interior erau deja acoperite de un strat de ap spumegnd. n faa lor, pilotul i copilotul strigau n microfoanele ataate de cti. Elicopterul se nclin, urcnd n spiral. Norii i mpiedicar s mai vad ce se afla dedesubt. Urm o nou urcare cu smucituri, dup care zrir iar Khembalungul, de la o altitudine mai mare dect nainte. Printr-o sprtur de nori acesta semna cu un castron verde puin adnc, scufundat n apa maronie pn cnd numai o parte din buza castronului rmsese afar. Nu, Joe! Trebuie s mai i respir, zise Charlie. Ah nu e! Ah nu e! Elicopterul se nclin brusc ndeprtndu-se, astfel nct acum nu mai puteau vedea dect nori pe fereastr. Insulele Sundarban dispruser, cu toate mlatinile de mangrove necate i cu toi tigrii notnd. Elicopterul se ndeprt brusc, ca o frunz suflat de vnt. Joe i ngrop faa n pieptul lui Charlie i plnse n hohote.

145

Exist o soluie tehnic?


Nimeni nu crede c o s i se ntmple taman lui pn nu se trezete fix n mijlocul problemei, profund surprins s se afle acolo. O tornad n Halifax, n Noua Scoie, al treilea an de secet catastrofal n Irlanda, inundaii severe pe rul Los Angeles genul acesta de anomalii continua s se manifeste peste tot n lume cu o frecven de mai mult de una pe zi. Mai devreme sau mai trziu, toat lumea ajungea s treac printr-o astfel de situaie sau tria n mijlocul vreunei anomalii prelungite, deoarece fenomenele meteorologice erau att acute, ct i cronice, o chestiune de ore sau o chestiune de ani. Totui, era greu s-i nchipui c are s i se ntmple taman ie. La poli, rezultatele erau deosebit de profunde, din cauza schimbrilor importante i rapide din stratul de ghea. Din motive puin nelese, ambele regiuni polare se nclzeau mult mai repede dect restul planetei. La nord, acest fenomen condusese la spargerea gheii din Oceanul Arctic, la dispariia iminent a multor specii, printre care ursul polar, i la oprirea Curentului Golfului. La sud, condusese la spargerea rapid a banchizelor care mbriau coasta Antarcticii, lsnd cale liber marilor gheari ce cdeau n Marea Ross, astfel nct acetia deveniser ruri de ghea, ce coborau att de repede pe canalele proprii, nct destabilizaser Stratul de Ghea din Vestul Antarcticii, cea mai mare variabil din toat situaia. Dac acest strat de ghea se desprindea de pe suportul su de pe fundul mrii, consecinele pe care le-ar fi avut de suportat lumea ar fi fost mult mai grave dect toate cele pe care le trise deja, constnd mai ales dintr-o cretere rapid a nivelului mrii, cu pn la apte metri, n cazul n care stratul s-ar fi desprins n ntregime. n continuare era greu s-i nchipui c i s-ar putea ntmpla taman ie. Ramificaiile nu se opreau aici. Fundul oceanului, acolo unde se face trecerea brusc de la pragul continental la abis, se prezint n multe locuri sub forma unei pante abrupte, acoperite 146

IV

de straturi groase de nmol ce conine metan sub form de clatrai, un tip de nghe chimic ce prinde moleculele de gaz ntro matrice de ghea. Pe msur ce temperaturile oceanice creteau, aceste cuti chimice se destabilizau, iar eliberarea metanului ar fi putut cauza avalane subacvatice care ar fi dus la eliberarea unei cantiti i mai mari de metan, ce s-ar fi ridicat din ap reintrnd n atmosfer, unde era un gaz de ser mult mai puternic dect dioxidul de carbon. O atmosfer mai cald nsemna un ocean mai cald, iar un ocean mai cald nsemna o cantitate mai mare de metan eliberat, ceea ce nsemna o atmosfer mai cald, ceea ce nsemna Un complex de cicluri geologic, oceanic i atmosferic, toate ntreptrunzndu-se unul cu altul i afectndu-le pe celelalte. Interaciunile erau att de complexe, reaciile pozitive i negative att de dificil de anticipat, consecinele neprevzute att de vaste, nct nimeni nu putea spune cu exactitate ce avea s se mai ntmple cu clima global. Se ncercase rularea de modele pentru a se estima creterea general de temperatur, modele rafinate pn n punctul n care se ajunsese la un acord cu privire la parametrii exteriori ai modificrii, ce variau ntre o cretere cu dou pn la unsprezece grade Celsius a temperaturii interval foarte mare dar, pentru moment, estimrile nu puteau avea un grad de siguran mai mare. Chiar dac intervalul estimrilor ar fi putut fi mai mic, mediile globale nu ofereau prea multe informaii despre efectele locale sau cele care s-ar fi produs n cele din urm, deoarece oamenii abia acum nvau. Existau puncte critice neliniare, unele dintre ele ncepnd s ias acum la iveal. Se anticipa c oprirea Curentului Golfului avea s duc la coborrea accentuat a temperaturii n emisfera de nord, mai ales de ambele pri ale Atlanticului, gradul de siguran cu privire la efectele ulterioare acestei rciri fiind ns mult mai redus. Recenta lips de doi ani a musonului nu fusese neleas, dup cum nu fusese neleas nici violenta lui ntoarcere, iar efectele celor dou fenomene, care devastaser comuniti n tot sudul Asiei i chiar n Africa i sud-estul Asiei, aveau s genereze alte efecte neprevzute. Seceta era n toi n China i tot n toi era i cel mai lung El Nio, numit acum Hipernio. Deertificarea Sahelului avansa spre sud cu o vitez din ce n ce mai mare, iar Africa de Sud suferea de pe urma celor mai mari inundaii din istorie, din cauza ploii aduse de ctre El Nio. Plouase n Atacama. 147

Vreme slbatic peste tot. Cel mai scump an cu care se confruntase vreodat industria asigurrilor, al optulea la rnd, creterea fiind de aceast dat mult mai mare. Un simplu numr, o sum de bani distribuit prin intermediul sistemelor financiare ale lumii de asigurrile de orice fel, dar, n acelai timp, i o msur a catastrofei, a morii, a suferinei, a fricii, a nesiguranei i a neplcerilor la scar mare. Problema cu care se confruntau era aceea c toate fiinele vii depindeau de meninerea condiiilor de via n nite parametri climatici strici. Atmosfera avea o densitate dat; aa cum explicase Frank odat, pe cnd discuta cu Anna i cu Kenzo, atunci cnd treci pe lng Muntele Shasta pe Autostrada Interstatal 5, poi s vezi partea de atmosfer care susine viaa chiar n faa ochilor ti. Nu exista nicio aezare permanent pe Pmnt la o altitudine mai mare dect vrful Shasta, 4328 de metri, iar muntele, care nu era prea nalt n comparaie cu imensitatea platoului pe care trecea autostrada sau cu nlimea cerului de deasupra, te ajuta s-i dai seama foarte clar de ct era de groas atmosfera respirabil. Nu era dect un deal nzpezit! Te trezea la realitate, spusese Frank; dup ce priveai chestiunea n acest mod, te uitai la munte i i ddeai seama de dimensiunea ntregii planete, n tine se producea o schimbare. Chiar i dup aceea, rmneai contient de prezena unui tavan invizibil jos, deasupra capului tu, ce inea tot aerul respirabil sub el, o atmosfer subire ca o folie de celofan nfurat strns pe litosfer. Un strat la fel de subire de ap se lichefiase n bazinele joase ale acestei litosfere, formnd zona n care era posibil existena vieii: un celofan n care era nfurat planeta, un abur uor n spaiu. Frank scutura din cap ori de cte ori i aducea aminte. Totui, era greu s-i nchipui. LUI FRANK OBINUINELE I DEVENISER CMIN, astfel nct cltoria n Khembalung i ceea ce urmase dup aceea l fcuser s se simt cumva din nou fr cas. Ce s fac cu timpul de peste zi? ntrebarea revenise i el trebuia s-i gseasc nc o dat rspuns, or cu or, ceea ce se putea dovedi dificil. Pe de alt parte, toi refugiaii khembali care veneau cu avionul la Washington l ajutaser s-i menin o perspectiv asupra lucrurilor. Nu avea cas pentru c alesese s nu aib. Avea monovolumul lui, copacul lui, biroul lui, clubul lui de 148

sntate toate camere ale echivalentului su de cas ei nu aveau nimic. Casa ambasadei din Arlington le oferea adpost temporar, numai c se confrunta i avea s se confrunte vreme ndelungat cu nghesuiala provocat de criz. Cu toate acestea, ei erau veseli n felul lor. Lui Frank i se prea ceva impresionant i se ntreba ct avea s-i in. De dou ori exilai, mai nti din Tibet, apoi de pe insula lor, aveau se gndea el s se alture acum multor altor grupuri de refugiai care veniser la Washington ca s-i pledeze cauza n ncercarea de a-i recupera casele, euaser n demersul lor i nu mai plecaser niciodat, adugndu-i copiii, buctria i srbtorile la amestecul cultural bogat al regiunii metropolitane. Deoarece Khembalungul era distrus. Se vorbea despre drenarea insulei i repararea digului, dar nu exista nicio surs de electricitate care s alimenteze pompele i nici echipamente disponibile pentru reparaii. Mai mult, chiar dac aceste probleme puteau fi rezolvate, rezerva de ap dulce prea s fi fost i ea compromis, iar insula era saturat de ap de mare. Cu ct rmnea mai mult sub ap, cu ct erau stricciunile mai mari. nainte de toate, Khembalung era pur i simplu prea jos. Mereu fusese prea jos; insulele Sundarban erau insule mltinoase, iar acum, odat cu ridicarea nivelului oceanului, marja de siguran dispruse. Orice ar fi fcut, inundaiile catastrofale aveau s acopere iar i iar Arhipelagul Sundarban. Maree provocate de Lun i de furtun, chiar i cte un tsunami din cnd n cnd, care, probabil, aveau s devin mai frecvente pe msur ce clatraii de metan se nclzeau i provocau alunecri de teren subacvatice, i s inunde mai des terenurile joase de pe coast. Prin urmare, cheltuielile i eforturile imense pe care le-ar fi presupus pomparea apei afar din Khembalung i reconstruirea acestuia nu meritau fcute. Khembalii aveau alte alternative: mai erau i alte colonii de refugiai tibetani mprtiate pe teritoriul Indiei, iar khembalii aveau i ei nite pmnt pe dealurile de la nord de Calcultta. Unii dintre cei de la ambasada din Washington discutau chiar posibilitatea cumprrii de pmnt n zona metropolitan i stabilirea lor acolo. Pn atunci, se putea spune c tot teritoriul naional deinut de toi cei dousprezece mii de ceteni ai Khembalungului se rezuma la o singur cas n Arlington i un birou n cldirea FNS. Cas i birou unde era mare nghesuial. Frank era mereu 149

uimit s constate ct de mare era nghesuiala n aceste locuri. Trecea des pe acolo ca s-i salute i s vad dac nu le putea fi de folos cu ceva i de fiecare dat era surprins s constate ci oameni puteau fi nghesuii la un loc fr s strice nimic i s ncalce nicio regul n afar de codurile de urbanism. Cra cutii din camioane n buctrie, discuta cu Rudra n englez, l convingea pe btrn s-l nvee cuvinte n tibetan. Mereu era bucuros s-i vad i totodat s scape de acolo, s poat merge cu maina peste Potomac nspre Rock Creek i s se refugieze n pdure. Zilele de var trzie erau nc suficient de lungi, ceea ce era bine, pentru c Frank avea nevoie de lumin. Umbla prin parc dnd raportul prin intermediul telefonului oferit de GOAF, aflnd ultimele date despre locurile unde fuseser vzute animale i spernd c i va putea localiza pe giboni, despre care aflase c erau o familie Bert, May i copii lor sau pe siamangi; orice animal fugit ar fi gsit, tot era bine. n ultima or de dinainte de asfinit veneau la adptoarea din defileu pentru o ultim gur de ap i avea adeseori norocul de a le vedea. Stru, tapir, maimu pianjen, antilop-elan, sitatung, tamarin, cprioar roie, urs brun lista lui de animale vzute cretea. Toporul de mn acheulean i sosi cu pota la serviciu. l scoase din punga cu bule de aer i-l ridic la lumin. Instantaneu, deveni roca lui preferat. Avea o greutate plcut i-i ncpea perfect n mn; era ovalul clasic acheulean, cu un vrf ascuit la captul mai scurt. Cioplit cu mn de expert pe ambele pri, nct prea n aceeai msur i sculptur i unealt, o sculptur mic de Andy Goldsworthy, o petroglif ce vorbea despre o ntreag lume. Despre oamenii care o fcuser. Cuarit cenuiu, uor translucid, cu feele cioplite la fel de netezite de patinare pe durata a patru sute de mii de ani de expunere la intemperii ca i curba maronie a nucleului original. Era superb. l lu n parc i-l scoase din rucsac ca s li-l arate, urmtoarea dat cnd alergar, lui Spencer, Robin i Robert, care czur n genunchi spontan n semn de omagiu, strignd fr cuvinte ca gibonii. Aaah! Aaah! Oh, Doamne! Oh, Doamne, uite-l! Robin i fcu o temenea, Spencer i studie cioplitura i curbele, srutndu-l din cnd n cnd. Uite ct e de perfect! zise el. Ia uitai-v, spuse Robin cnd i veni rndul s-l in n mn, are o form potrivit pentru stngaci, vedei? Vine mult 150

mai bine n mn dac l ii cu stnga. Robin era stngaci. Credei c poate Homo erectus era stngaci? continu el. Ca urii polari? Urii polari sunt stngaci, tiai asta? Numai pentru c ne-ai spus-o tu de o mie de ori, i replic Spencer, lundu-i toporul. Ce vechime ai zis c are? l ntreb el pe Frank. Patru sute de mii de ani. Incredibil! tii nu-mi place s spun asta dar nu pare capabil s zboare ca un disc zburtor. Nu, nu pare. n plus, tii c se spunea c nu ar fi prea bun de topor de mn, fiindc e ascuit de jur mprejur? Mie mi se pare c, de fapt, l poi ine de aproape orice parte i tot poi lovi ceva fr s te tai la mn. Muchia nu e suficient de ascuit. Adevrat. Ai ncercat s-l arunci? Nu. Pi hai s-l ncercm! S-l aruncm dup un iepure! Fii serios! Trebuie s-l ncercm, cum altcumva putem s-o facem? Dac-l aruncm dup unul din tapiri o s ricoeze de el. Nu, n-o s ricoeze. Dac-l ucizi, l mnnci. Nu m deranjeaz. Alergar pe traseul lor i, cnd ajunser la pajitea de lng zona de picnic 14, se oprir, iar Frank scoase toporul i l aruncar ntr-un copac (pe care ls o tietur impresionant), apoi dup sticlele din gunoi puse pe un butuc. Puteai ntr-adevr s spargi o sticl cu el, dac o nimereai, iar toporul tindea s se nvrt n jurul axei sale, dei nu neaprat pe orizontal, ci mai degrab descriind o spiral n timp ce nainta. Ai putea ucide un iepure dac-l nimereti. La fel i cu o piatr obinuit. Ai putea speria un animal mare la adptoare. La fel i cu o piatr obinuit. Bine, bine. Bnuiesc c s-ar putea folosi la jupuitul unui animal. Adevrat, zise Frank. Numai c s-a ncercat aa ceva n Africa de Sud i s-a constatat c se tocesc foarte repede, cam 151

dup un singur animal. Glumeti. Asta s-a descoperit i tocmai de aceea se crede c exist att de multe topoare. Se crede c-i confecionau unul cam de fiecare dat cnd aveau ceva de fcut. Hmm, tiu i eu Arat destul de perfect pentru un obiect pe care s-l arunci dup ce l-ai folosit. Arat ca i cum ar fi unealta preferat a cuiva. Briceagul elveian. E doar patina timpului. E vechi de patru sute de mii de ani, omule. Adic chiar vechi. Mai vechi dect arta i religia, cum ai zis tu. Este art i religie. Un disc zburtor fosilizat. Un disc zburtor uciga fosilizat. Numai c nu arat de parc ar fi fost aa ceva. Eu rmn la ipoteza mea, zise Spencer. E o teorie prea bun ca s renun la ea doar de dragul unor dovezi oarecare. Aaah! Nu sunt dovezi tiinifice, ceea ce nu nseamn nimic. Golf cu discul zburtor n ultima or de lumin, alergat prin umbra i lumina care plpiau. Asudare, realizare de aruncri minunate sau proaste. Trind pe de-a-ntregul ntr-o stare de spirit creat n jurul discului zburtor, fr a fi deranjat de nimic altceva. Binecuvntata ieire din timp a meditaiei. Sportul i putea induce uneori aceast stare de spirit i, n acest sens, devenea religie. Transformarea clipei n eternitate. Adpostul su era acum complet protejat mpotriva ploii, situaie minunat de mulumitoare, date fiind desele averse de var: mica lui camer, deschis n pri sub acoperiul de plastic transparent, era adesea mrginit de perei de ap ce cdea de sus, ca o perdea de mrgele n permanent curgere. Ploaia rpia cu ropotul ei de plastic, ca duul pe care l auzi dimineaa atunci cnd partenerul se scoal din somn un susur sau rpit pe fondul vuietului lichid al pdurii i al zngnitului prului de dedesubt. Aerul era mai puin umed dect n zilele nbuitoare n care ploaia se lsa ateptat. Adeseori ploua cu puin timp nainte de ivirea zorilor sau puin dup. Nuanele nchise de crbune se transformau n cenuiu n lumina puin a unei zile ploioase. Nori joi treceau fugrii de 152

vnt sau coborau. Uneori mai adormea la loc pentru o jumtate de or. Somnul de peste noapte i era oricum ntrerupt; indiferent de locul n care nnopta, tot aprea ceva care s-l trezeasc, cu inima btnd s-i sparg pieptul fr vreun motiv anume, iar creierul pornea i el: se gndea la lume, la Caroline sau la Marta, la khembali, la indivizii fr cas, la juctorii de golf cu discul zburtor, la preurile caselor din nordul districtului San Diego orice l putea strni, dup care i era greu s mai adoarm la loc. Sttea ntins, n main sau n casa din copac i arareori la birou, contient c avea nevoie de mai mult somn, dar fr s poat s adoarm la loc. Ploaia venea atunci ca o binecuvntare, pentru c sunetul ei l adormea. n plus, ploaia de diminea i ddea rgaz s stea ntins i s se gndeasc la proiecte, experimente, animale, lucrri, bani, femei. Rgaz s-i aduc aminte c muli brbai de vrsta lui, poate chiar majoritatea lor, dormeau alturi de o femeie n fiecare noapte, ajungnd s se obinuiasc att de tare cu asta, nct nu o mai remarcau, dect n cazul n care partenera lor era absent. Mai bine s se gndeasc la chestiuni de serviciu. Sau s se uite la modelele create de frunze pe cer, un negru pe cenuiurile de catifea. S-i schimbe, nepenit, poziia, ncercnd s se trezeasc, pn cnd ajungea s stea pe marginea platformei, cu sacul de dormit nvelindu-l ca o manta i picioarele atrnndu-i n aer, ca s-i asculte pe giboni. Insomnia era astfel un fel de dar de la natur, de la Gaia, de la animale i psri sau de la tcutul su incontient. Bineneles c te trezeai cu un pic nainte de venirea zorilor! Cum s nu te trezeti? Era aa de frumos! Uneori se simea de parc ar fi stat pe marginea a ceva mre pe care numai el l putea vedea petrecndu-se. O schimbare ca dimineaa nsi, numai c diferit. n alte zile se trezea i tot ce putea face era s se zbat s scape de nodul din stomac care i se pusese n timpul nopii. Atunci avea nevoie de giboni ca s-l elibereze. Dac erau la o distan de la care putea s-i aud i i auzea ridicnd vocile, atunci totul se fcea bine n fiina lui, iar nodul disprea. O aubad: totul va fi bine, totul va fi bine, totul va fi bine, totul va perfect de bine. Asta cntau ei, conform traducerii unor clugrie din Europa medieval. Era un alt dar. Uneori doar asculta, dar de regul cnta alturi de ei, dac acesta era 153

termenul potrivit pentru ceea ce fcea. ipa, chema, ns ceea ce fcea semna ntr-adevr cu cntatul, chiar dac cuvntul pe care-l cnta era mereu uuuuuuuuup, iar fiecare uuup era un glissando, ce aluneca n sus sau n jos. Uuuuuuup! Uuuuuuup! Dac sunau ca i cum s-ar fi aflat pe undeva prin apropiere, cobora din copac i ncerca s-i vad. Trebuia s pstreze tcerea i s fie ct de invizibil putea, lucru valabil pentru toate activitile de urmrire de acest gen. Pai uori, privit n jos la pmntul nc cenuiu, cutnd sprijin pentru picior n locurile cu nmol negru descoperit printre rmurelele atotprezente. Toate animalele din parc erau acum destul de sperioase, iar gibonii i siamangii nu fceau excepie. La cel mai mic zgomot, cineva din grupul gibonilor scotea un strigt ca un soi de avertisment (un Aaaack! tare cel mai adesea, ca n benzile desenate Cathy) dup care se ndeprtau n stil Tarzan, scond doar nite strigte de chemare nbuite pentru a indica direcia n care plecaser. De regul, se deplasau ntre cincizeci i o sut de metri nainte de a se liniti, aa c, dac se speriau, Frank i ndrepta atenia spre cutatul unui alt animal. N-aveai cum s te miti mai repede prin pdure dect se deplasau ei prin brachiaie. Cobora n josul Rock Creek, ndreptndu-se spre punctul nalt de deasupra adptorii. GOAF pusese nite sare pentru lins pe marginea apei. Era foarte atent cnd ajungea n acest ultim punct, deoarece locul era marcat de urme de labe, de felin dup aspect, mari, uriae de fapt, semn al jaguarului nc disprut, ce nu fusese vzut sau cel puin nu fusese raportat. Sau poate c urmele aparineau uneia dintre felinele mai mici ale pdurii, ca leopardul zpezilor, rsul sau rsul rou indigen. Uneori, cnd se apropia de acest loc strngea n mn toporul, a crui greutate l linitea. Odat ajuns acolo, se putea uita la animalele de dedesubt care beau ap cu mare bgare de seam sau lingeau sare. ntr-o diminea, zri doi tamarini, o gazel, un okapi i rinocerii, toi cu marcaje radio deja. Cu o zi nainte vzuse trei lupi roii dobornd o antilop-elan. Dup adptoare pornea n explorare, cu gndul s se piard prin pdure, uitndu-se pe drum i la afluenii din cumpna ncreit a apelor lui Rock Creek. Mergea neauzit n sperana c avea s zreasc vreun animal, ceea ce, la fel ca greutatea toporului de mn sau legnatul copacului su n vnt i prea 154

familiar trupului lui, ca i cum ar mai fi fcut aa ceva de multe ori. Obinuit cu lucruri pe care nu le mai fcuse. Urmritul paparazzi care se in dup vedete de cinema. O strfulgerare cenuie peste pru. Reconstitui strfulgerarea cu ochii minii. Blan argintie, ceva ce semna a jder mare sau nurc i fugea n salturi peste pietre. Dup un col ddu peste amrii de tapiri, care rmau n nmol. Solul pdurii nu coninea cele necesare lor, iar Frank auzise c triau cu hrana din nite pachete speciale puse la dispoziia lor de ctre personalul grdinii zoologice i de ctre membrii GOAF. Unii susineau c acest lucru nsemna c trebuiau prini la loc, fiind de prere c numai animalele care se puteau descurca singure n pdure trebuiau lsate n libertate. Bineneles, multe dintre aceste specii de animale fugite proveneau din zona tropical sau subtropical. Se dezbtea deja intens pe tema unei soluii pentru momentul n care avea s vin iarna. Era posibil ca proiectul ce le privea s ia sfrit, chiar dac nu era nc clar cum puteau fi recuperate unele dintre ele. Aveau s treac puntea aceasta atunci cnd aveau s ajung la ea. Pentru moment era suficient s stabileasc poziia tapirilor prin GPS i s-i adauge la jurnalul telefonului su de la GOAF. Lista lui coninea pn acum patruzeci i trei de specii neindigene, de la porcul termitelor la zebre. Apoi i tra picioarele spre apus pn la main, ca s mearg la Optimodal. Uneori fcea toate aceste lucruri i tot reuea s ajung la sala de sport nainte de ora apte. Dup aceea, ziua devenea mai complicat. Nu avea ntlniri la ora opt, aa c fcea o vizit scurt la sala de for de la Optimodal. Dac se ntlnea cu Diane, lucrau mpreun. Acesta era un obicei, o situaie ce devenea un pic cam complicat i nu pentru c n-ar fi fost amuzant, cci amuzant era. Mna ei pe braul lui: interesant. ns conversaiile prieteneti i lucrul la aparate la sala de for mpreun cu o femeie sugera un anume gen de relaie, iar atunci cnd femeia cu pricina i mai era i ef i de asemenea i singur, sau se tia mcar despre ea c rmsese vduv cu civa ani nainte nu se puteau evita micile aluzii exprimate de diferitele feluri n care i evitau privirea sau n care discutau diverse subiecte, precum i prin micile protocoale i gesturi politicoase, ferindu-se de orice comportamente care ar fi putut fi mai obinuite pentru sala de 155

sport. Adesea ncepea s lucreze la aparate simindu-se prea preocupat de alte griji ca s se mai gndeasc la aceast chestiune, care devenea ns n scurt timp de neevitat. Veselia profesional a Dianei, iueala minii ei, hrnicia i veselia ei, trupul ei musculos de vrst mijlocie ce se ncovoia i-i expunea rozul n faa lui, uneori chiar sub supravegherea lui era imposibil s nu-l afecteze. Arta bine. Voia s-l sune iar Caroline. Sincer vorbind, de cnd se ntlnise cu Francesca, i se prea c toate femeile arat bine. n metrou, la FNS, la sala de for. n unele diminei era chiar mai bine doar s fac du i s de duc direct la serviciu. Ajuns acolo, se aeza la birou cu o cafea n fa, studiind uriaa list de activiti. Unele dintre ele erau chiar interesante, cum ar fi: 1. cuantificarea cantitii maxime preluate din atmosfer estimate pentru fiecare metod de captare a dioxidului de carbon sugerat n literatura de specialitate (pentru urmtoarea edin cu Diane); 2. discuia cu Corpul Inginerilor Armatei; 3. stabilirea criteriilor oficiale pentru premiile de tip Mac Arthur acordate cercettorilor; 4. discuia cu UCSD despre acordarea de asisten unui nou institut din La Jolla. Alese unul din punctele de pe list i concentrat asupra lui, dup care o rafal de ntlniri, telefoane, citit cu furie, note, rapoarte, rezumate binecuvntate fie rezumatele, de s-ar fi scris totul sub form de rezumat, oare ce s-ar fi pierdut la urma urmei scris cu aceeai furie, n special note, rezumate, de orice fel, trebuie fcut asta, trebuie fcut ailalt. Toi paii necesari dac se dorea ca s se rezolve totui ceva. Apoi o alt edin cu Diane i cu civa dintre membrii Consiliului Naional pentru tiin. Diane i pru, de data aceasta, un pic cam ndrjit, lucru deloc surprinztor dat fiind c se strduia s determine, aproape numai prin puterea voinei ei, transformarea FNS ntr-un nod important al reelei de organizaii tiinifice care se ocupau de problema climei. Fcea exact ceea ce o ndemnase Frank n prezentarea lui de dinainte de inundaii, i, dei nimeni nu punea problema astfel, constat c se simea ncntat. S treac la fapte imediat ce identificau o aciune care putea fi ntreprins. Toi membrii consiliului care participau la edin erau de acord cu ideea. Se ncepuse identificarea de 156

poteniali parteneri din comunitatea oamenilor de tiin, precum i de membri ai Congresului dispui s le acorde sprijinul, comisii nelegtoare. Aa cum tot spunea Diane, aveau nevoie de legislaie, de finanare. Pn atunci, colabora cu Grupul Interguvernamental pentru Schimbri Climatice, cu Consiliul Internaional pentru tiin, Uniunea Mondial pentru Conservare, Academia Naional de Inginerie, NASA i NOAA, Programul SUA de Cercetare pentru Schimbare Global, Organizaia Meteorologic Mondial, Institutul Mondial de Resurse, Pew Charitable Trust, Centrul Naional pentru Cercetri Atmosferice, Comitetul Consilierilor Prezideniali pentru tiin i Tehnologie, Biroul pentru Politici tiinifice i Tehnologice, organizaia Natural Conservancy, Societatea Ecologic din America, DIVERSITAS programul sub egida cruia se coordonau cercetrile globale ntreprinse n domeniul tiinelor biodiversitii i GLOBE, Programul Global de nvare i Observare n Beneficiul Mediului39. i aa mai departe, conchise ea, uitndu-se impasibil la diapozitivul PowerPoint pe care se afla lista acestor organizaii. Sunt mult mai multe. Nu de organizaii ducem lips. Agenii guvernamentale, agenii ale ONU, societi tiinifice, ONG-uri. Situaia este monitorizat intens n diverse moduri. Dac toate aceste eforturi ar putea fi coordonate astfel nct s duc la ntreprinderea vreunei aciuni, asta e alt ntrebare. Este ntrebarea pe care doresc eu s o discut azi, dup ce am trecut de alte puncte de pe ordinea de zi. Aceasta este adevrata problem: avem cunotinele, dar nu putem aciona. Cu ct Frank se uita mai mult la Diane n timpul acestor edine, cu att i plcea mai tare. Reuea s rezolve problemele fr s creeze agitaie. Nu era distras, nu se abtea de la punctele importante i se asigura c toat lumea tie ce considera ea c este important. Nu pierdea vremea. Lucra cu oamenii i prin intermediul oamenilor, aa cum procedase i cu Frank, iar ei lucrau ca nite maniaci pentru ea, creznd c-i vedeau de propriile lor proiecte (i aa i era adeseori), n acelai timp punndu-le n practic i pe ale ei; Diane era cea care le coordona i fcea posibil realizarea lor. Impunea ritmul i gsea banii. Reveni la ceea ce-l interesa cel mai tare pe Frank.
39

Global Learning and Observations to Benefit the Environment.

157

Trebuie s ne gndim la posibilele intervenii n biosfer, zise ea, scuturnd din cap de parc nu-i venea s cread ceea ce spunea. Dac exist modaliti de a impulsiona clima s se opreasc din aceast schimbare, ar trebui s le identificm i s le punem n aplicare. Altfel, o mare parte din eforturile noastre vor fi aspru criticate dac nu reuim s facem mai nti asta. Aadar, ce se poate face i dac da, cum? Ce intervenii au cea mai mare ans de succes i ce putem face n realitate? Logic ar fi s ncercm s ne ocupm de factorul declanator deja identificat, replic Frank. Diane ncuviin din cap. Era vorba de scufundarea oprit din cadrul circulaiei termosaline, iar ea demarase deja discuii cu ONU i IPCC, crescnd posibilitatea de a surmonta problema opririi. O s primim un raport pe aceast tem ceva mai trziu. Cum rmne cu metodele de captare a carbonului? Frank parcurse lista pe care o alctuise. 1. nghearea dioxidului de carbon extras din centralele pe baz de crbuni i alte surse industriale i depozitarea gheii uscate pe fundul oceanului n apropiere de zonele de subducie sau de deltele fluviilor, unde urma s fie ngropat; 2. injectarea CO2-ului ngheat n puuri petroliere secate sau acvifere subterane (un proiect al Departamentului pentru Energie, aflat deja n teste n Canada i Norvegia); 3. fertilizarea oceanelor cu fier pentru a stimula absorbia unei cantiti mai mari de dioxid de carbon de ctre fitoplancton; 4. colectarea deeurilor agricole i aruncarea lor pe fundul oceanului cu ajutorul unor torpile gigantice; 5. colectarea deeurilor agricole i transformarea lor n etanol sau combustibil; 6. cultivarea biomasei, att pentru biocarburani, ct i pentru sechestrarea carbonului pe durata vieii plantelor (porumb, plopi); 7. modificarea bacteriilor sau a altor plante pentru a le grbi procesul de absorbie a dioxidului de carbon, fr a declana eliberarea de oxizi de azot care sunt gaze de ser mai puternice chiar dect CO2 nsui. Ultimul punct strica toate planurile de stimulare a absorbiei carbonului prin mijloace biologice. E legea consecinelor nedorite, i explicase un ecolog lui Frank. Acum el le explica lui 158

Diane i celorlali: S zicem c fierul vostru determin creterea numrului de bacterii marine, care absorb dioxidul de carbon din atmosfer. Aceasta presupune ns i creterea numrului de bacterii care elibereaz oxizi de azot, iar oxizii de azot reprezint un gaz de ser mult mai periculos dect dioxidul de carbon. Plus c mare parte din carbonul oceanic este fixat n cochiliile de diatomee moarte. Unele bacterii oceanice se hrnesc cu diatomee moarte, elibernd astfel carbonul fixat n carbonai, care altfel s-ar fi transformat n calcar. n aceste condiii, va duce oare fertilizarea oceanului cu fier neaprat la o absorbie net de gaze de ser? Nu e sigur nici mcar pe termen scurt. Trebuie s fim siguri, zise Diane. Are s fie dificil, mai ales pe partea asta. ntr-o alt edin discutar despre metodele care fuseser propuse pentru modificarea direct a climei, inclusiv despre aditivarea combustibilului de avion cu anumite substane chimice care s duc la o persisten mai ndelungat n atmosfer a drelor de condensare i astfel la reflectarea unui volum mai mare de lumin n spaiu, despre semnatul norilor, proiectatul de praf n straturile superioare ale atmosferei ntocmai ca vulcanii i transportarea unor parasolare la altitudini mari. Dat fiind complexitatea mecanismelor menite s ofere informaii despre reacii i importana pe care o aveau vaporii de apa n blocarea att a luminii ce venea spre Pmnt, ct i n prevenirea pierderii de cldur n exterior, era greu de prezis care avea s fie rezultatul oricrei aciuni. Nimeni nu tia exact ce modificri aveau s se produc la nivelul norilor ntr-un anume scenariu. Nu cred c suntem pregtii pentru ceva de talia acestor proiecte, spuse Diane. Nu putem fi siguri de efectele pe care le vom obine. n momentul n care o spusese se uitau cu toii la un diapozitiv cu o prezentare al unui ecolog implicat n programele polare ale FNS. Ambii poli se nclzeau rapid, mai ales cel arctic, iar diapozitivul i informa c o eptime din tot carbonul de pe Pmnt era prins n materialul biotic ngheat n permafrostul arctic, care se topea rapid. Odat ce ar fi ajuns din nou n stare lichid, sub aciunea bacteriilor s-ar fi eliberat n atmosfer o parte din carbonul respectiv. Ar fi putea o alt reacie pozitiv, ca hidraii de metan care 159

se dezghea pe platforma continental. Iar legea consecinelor neintenionate. Nu s-ar transforma tundra n turbrie? ntreb Frank. Turbriile sunt lipsite de oxigen, permafrostul nu. Aha. n edina din ziua urmtoare, o echip de la NOAA inu o prezentare pe tema eforturilor ntreprinse pentru a determina cifrele implicate n orice plan de intervenie posibil n Atlanticul de Nord. Pe Frank l interesau algoritmii utilizai n modelarea pe computer, dar ls aspectul pentru mai trziu, exactitatea ordinelor de mrime era probabil suficient de bun pentru ntrebrile cu care se confruntau n prezent. Ce cantitate de ap se scufunda n procesul de scufundare? Ce volum de ap ar trebui s se scufunde n fiecare punct pentru a porni din nou acest proces? Despre ce fel de diferene termosaline discutau? Ce salinitate trebuia s aib oceanul pentru ca apa sa s se poat scufunda prin calota de ap dulce care exista acum pe suprafaa lui? De ce cantitate de sare uscat ar fi avut nevoie pentru a crea acea diferen? Echipa de la NOAA se strduia ct putea de bine s rspund la aceste ntrebri. Frank i cu ceilali prezeni ncercar diverse calcule aproximative i discutar despre cele necesare pentru a putea transporta atta sare. Operaiunea prea s se ncadreze n capacitile industriale i de transport ale rilor avansate, cel puin n teorie, necesarul fiind ntructva similar cu cel din transportul de petrol, dei existaser i ntrebri dac aceasta avea s fie un demers unic sau avea s se repete n fiecare an, pentru a contrabalansa gheaa oceanic arctic ce s-ar fi format n fiecare iarn, s-ar fi spart n fiecare primvar i ar fi plutit spre sud n fiecare var. Ne putem ocupa mai ncolo de problema asta, declar Diane. Pn atunci vreau toate rspunsurile, orict de forate ar fi ele, ca s m pot duce cu un plan n faa Congresului i a Preedintelui. Orice putem face s demonstrm cu nu suntem neajutorai va fi util pe alte fronturi. Din ce-mi dau eu seama, acesta e un punct de pornire la fel de bun ca oricare altul. La prnz alerga alturi de alergtorii de la FNS, ori de cte ori se putea desprinde de munc. Era un capriciu, dar nu se putea abine. l justifica inventnd ntrebri pe care s i le pun lui Kenzo despre clima arctic i aa mai departe, ceea ce-l strnea 160

pe acesta din urm s-i fac iar numrul cu Stpnul Dezastrului40, relatnd ultimele informaii n detaliu ca un custode cu o expoziie excepional de bun. Chestiune care se putea ntmpla oricum, cci Kenzo nu obosea niciodat s-i joace rolul, dup cum nici nu i se prea c relateaz povestea nceputului sfritului civilizaiei umane, sarcin care i revenea lui Edgardo. Ce-i mai fac khembalii, Frank? Sunt destul de nghesuii n casa aia a lor. Vd c dorm i la birou. Da. Serviciul de Imigrri ncepe s se ocupe de cazul lor. ncearc s obin statutul de refugiai. N-or s-l obin niciodat, coment Edgardo. Ar trebui s-i spun singurul grup de lucru budist din Washington. Se prea poate. Ar trebui s spun c sunt ambasada Atlantidei. Asta chiar c i-ar ajuta s ajung pn n Congres. Edgardo rse. Chiar c! Le-ar plcea la nebunie! Atlantida, Shambala, trebuie s vin dintr-un loc interesant. Au avocai care s determine pe cine trebuie s dea n judecat pentru compensaii? Nu. Exist companii de asigurri care s-i susin la proces? Nu. Taci i alearg, bine? Frank nu era n stare s alerge suficient de repede ct s-i fac s-i piard suflul. Erau alergtori mai puternici dect el, aa c vorbeau tot timpul. Oameni de tiin, birocrai birocrai de tiin tehnocrai, toi erau intelectuali ntr-o msur mai mare sau mai mic, dei, bineneles, nu toi erau la fel de vorbrei sau aveau aceeai fire. Frank tropia n spatele lui Edgardo i Kenzo, gndindu-se la diferenele de caracter chiar i ntr-o tehnocraie att de omogen ca FNS-ul. Existau tipi timizi, existau obsedaii de tiin precum Kenzo, mai erau i intelectualii delirani ca Edgardo i pretinii oameni simpli ca Bob i Clark, care nu erau dispui s recunoasc faptul c tiau
Master of Disaster. Aluzie la programul educaional Masters of Disasters al Crucii Roii americane, prin care copii sunt nvai despre cum s previn, cum s se pregteasc i cum s reacioneze n caz de dezastre. Kenzo este asemnat aici cu unul dintre profesorii participani la acest program.
40

161

ceva n plus sau aveau vreo opinie dincolo de domeniul lor de specializare, insinund astfel faptul c aceast modestie era cea mai pur form de precizie tiinific i de aciune potrivit: s nu-i dai cu prerea i s afirmi numai ceea ce crezi c poi dovedi. Edgardo nu era aa. i venise alt idee pentru o lucrare de popularizare a tiinei care s intre pe lista celor mai bine vndute cri: Citeam o lucrare enorm de lung despre hipergrafie, cnd mi-am dat seama c autorul trebuie s fi suferit i el de aa ceva i de aceea l interesa subiectul. M ntreb ct de des se ntmpl asta. Hipergrafia e ca un soi de epilepsie, e localizat n aceeai parte a creierului. E greu s-i imaginezi istoria evoluiei sale, remarc Frank. O tendin de a nota totul? Probabil e o versiune de incontinen verbal, zise Kenzo, ceea ce ar explica i interesul lui Edgardo. Ha, ha, nu, aia e n alt parte a creierului. Vorbirea ine de ariile Broca i Wernicke, hipergrafia e n regiunea epilepsiei i imprim un anumit stil. Exist o suit de obinuine stilistice care pot fi abstractizate i cuantificate de ctre un computer pentru a pune diagnosticul. Desigur, cantitatea mare de material scris rmne nc primul indiciu i trebuie s le fi fost de folos ctorva romancieri foarte prolifici, ca o potrivire plcut dintre problem i soluie. ns, chiar i n cazul unor mari nume ca Balzac sau Dick, pare s fi fost n aceeai msur i o problem i un ctig, ca un soi de priapism i, ceea ce am observat eu imediat, este c toate ticurile stilistice comune celor cu hipergrafie sunt evidente n Cartea lui Mormon, n scrierile lui Mary Baker Eddy 41, i, bineneles, n Coran i m-am gndit, c desigur, toi aceti profei au scris adevrul n detaliu, iar centrul religios din creier este strns legat de cel al epilepsiei! Aadar toi aceti profei care scriau de zor sufereau de o form de epilepsie, scriau sub imperiul unei convulsii. Mahomed a dictat Coranul. Serios? Atunci poate e i ceva incontinen verbal. Cte religii crezi c ai putea ofensa dintr-o dat cu cartea asta? Cred c multe, dar nu asta e ideea. Ideea este explicarea
41

18211910, fondatoarea cultului tiinei Cretine.

162

comportamentului nostru. Plus c i umanismul ar putea fi inclus aici. Sartre era clar suferind de hipergrafie, mai ales cnd lua amfetamine. Ce mai turneu de promovare o s ai cu cartea asta! coment Kenzo. Alte di, Frank i petrecea pauza de prnz mncnd mpreun cu Anna i cu Drepung la Food Factory. Drepung venea cu ultimele nouti de la ambasad, scuturnd din cap n timp ce mnca. Cu fiecare sptmn ce trecea, devenea tot mai clar c pierduser Khembalungul pentru totdeauna. Acum vorbea de planuri de recuperare a ceea ce se mai putea n loc de refacere. Aveai asigurare de inundaii? ntreb Anna. Nu. Nu cred c ar fi vrut cineva s preia riscul. i atunci ce-o s facei? Drepung ridic n umeri. nc nu tim sigur. Au! fcu Anna. Pe mine nu m deranjeaz. Pare s le fac bine oamenilor, i trezete. Frank ncuviin din cap la auzul acestor cuvinte; Anna era ns abtut i ntreb: Nu aranjai nimic? Ba da. O asemenea eliberare de obinuin n-are cum s dureze prea mult, ar nnebuni oamenii. i arunc o privire lui Frank i rse, iar Frank simi cum i se urc fierbineala n obraji. Discutm cu Dalai Lama, desigur, i cu guvernul indian. Probabil c or s ne dea o alt insul n Arhipelagul Sundarban. i atunci s-ar repeta situaia, coment Frank. Da, pare probabil. Trebuie s v aezai undeva la o altitudine mai mare. Da. napoi n Himalaya, suger Anna. O s vedem. Pentru moment suntem n Washington. Urcai-v i mai sus, pentru numele lui Dumnezeu! Uneori Drepung pleca cu alte treburi, iar Frank i cu Anna i mai comandau o cafea i mai stteau cteva minute de vorb nainte s-i ia cafelele i s se ntoarc la lucru. i mprteau noutile fr s urmreasc vreun subiect anume. Anna avea veti despre Charlie i despre biei, Frank despre ce fcuse sau 163

vzuse prin ora. Anna rse de discrepana dintre povetile lor: ie nc i se mai ntmpl cte ceva. Frank i ddu ochii peste cap la auzul acestor cuvinte. Pentru o vreme discutar altfel dect o fceau de obicei, despre cum resimeau diverse lucruri i czur de acord c nu era uor s-i povesteti viaa altcuiva. Frank avans ipoteza c multe poveti de via nu erau altceva dect o cutare a unui tipar care se repeta, a unor obinuine. Astfel, obinuinele erau cumva nesatisfctoare i trebuiau schimbate i aa ajungeai aruncat ntr-o intrig, reprezentat de vntoarea de noi obinuine i, n mod excepional, de renunarea la o astfel de vntoare pentru a le pstra pe cele pe care le aveai deja sau rmnerea haotic n momentul existenial (ceea ce nu reprezenta adaptare dac scopul era succesul reproductiv, coment el n surdin). Aadar Frank tria o intrig, iar Anna o via i atunci cnd discutau chestiuni personale el avea nouti, iar ea avea aceleai chestii vechi, subnelese de amndoi ca reprezentnd starea dorit, orict de iritant i dificil ar fi fost s o menii. Anna se mulumea s rd de aceast idee. ntr-una din zile, lista de activiti includea o ntlnire la prnz la un restaurant Cristal City cu un general aflat la conducerea Corpului Inginerilor Armatei SUA, un tip prietenos i modest, pe nume Arthur Wracke, pronunat rack, explicase el, da, ca n rack and ruin42. Avea prul alb i pielea cafenie. Un zmbet straniu de pozna. Sigur pe sine i controlat, calitate care, constat Frank, i adusese gradul pe care-l avea. De-a lungul carierei sale fusese, cu siguran, implicat n dispute politice pe marginea interveniilor de mediu ca acelea pe care le aveau acum n vedere la FNS. Cnd Frank i exprim ndoiala asupra posibilitii atenurii problemei climatice, fie fizic sau politic, Wracke ddu din mn. Corpul Inginerilor a acionat mereu la scar mare. Uria. Cu gafe uriae uneori. Totul cu cele mai bune intenii, desigur. Aa stau lucrurile. Noi oricum suntem plini de zel n ncercarea noastr. Multe sunt reversibile pe termen lung. S sperm c de aceast dat vom avea o tiin mai bun. Procesul e unul repetat. Ca s nu ne lungim la vorb, obii aprobarea unui
42

Fcut praf, distrus complet.

164

proiect i putem trece la treab. Noi avem experiena. Spiritul de trup al Corpului Inginerilor este mereu puternic. i cu bugetul cum rmne? ntreb Frank. Ce-i cu el? O s cheltuim ce ni se d. Nu avei niciun fond la discreia voastr la care s putei apela? De regul noi nu cutm finanare, recunoscu generalul. Dar ai putea? Numai mpreun cu o cerere de aciune. S zicem c vii la noi cu o cerere de aciune care ar costa mai mult dect suma pe care o ai disponibil. Am putea s o transmitem mai departe i ar trebui s ajung la Marele Stat Major pentru a primi finanare suplimentar, care nu va fi ns att de mare pe ct i nchipui tu. Au avut ceva probleme din cauza a ceea ce ei numesc finanare reprogramat. Finanarea ine n realitate de Congres. El controleaz bierile pungii, ntr-o msur chiar mai mare dect preedintele. Drept pentru care, dac ar aloca fonduri, Marele Stat Major le-ar utiliza n general aa cum a fost instruit so fac. Frank ncuviin din cap. Dar dac am apela numai la Pentagon? Trebuie s vedem. Am putea ns s-i susinem propunerea i, dac exist finanare, trecem la treab. Atenuare semnificativ a schimbrilor climatice. La naiba, da! Ne plac asemenea provocri. Cui nu i-ar plcea? Frank nu putu s nu rd. Lumea era cutia lor cu nisip pentru modelat. Castele i anuri de aprare, diguri i parapete asanaser i aduseser din nou ap n mlatinile din Everglades, ineau New Orleans-ul uscat, schimbaser curgerea tuturor cursurilor de ap importante, irigaser Vestul i mutaser munii din loc. Toate acestea se puteau citi pe chipul plin de fericire al generalului. Gestiune responsabil, durabilitate bine! Distrugere, dar nu complet! Proiectele pe termen lung nsemnau c joaca lor din cutia cu nisip n-avea s se termine niciodat. Presupun c nu exist adepi ai ecologiei profunde dedicai n Corpul Inginerilor Armatei SUA, nu? Ha, ha, fcu Wracke cu o sclipire n ochi. D-ne o ans i devenim noi adepi ai ecologiei profunde. Att de profund c o s ajungem pn la manta! 165

n timp ce se ntorcea cu maina la birou, Frank se gndea ct era de interesant s vezi cum unora le plcea s devin imaginea instituiei pentru care lucrau, exprimnd personalitatea organizaional ca un actor ce juca un rol care-i plcea mult. Majoritatea oamenilor jucau rolul personalitii instituiei lor srguincioi, dar fr vreun talent special, uneori ns ntlnea actori buni n roluri care li se potriveau. Cam aa era Diane, dei, aa cum remarcase Edgardo, ea mpingea personajul FNS nspre zone unde nu mai intrase niciodat, astfel nct impresia pe care o lsa nu era la fel ca aceea lsat de Wracke despre Corpul Inginerilor, de personaj perfect relaxat n rolul su, ci mai degrab de persoan aflat n mijlocul unei importante treziri sau maturizri. Diane ca tiina, care devenea contient de sine. Poate chiar eliberat din lanuri. Diane prometeul. n ultima or de lucru din zi Frank se lsa de obicei pe spate cu sptarul scaunului i se uita prin mape. Nu conta c inventai o nou-dar-veche religie mondial, sau salvai biosfera nsi, tot trebuia s duci la bun sfrit activitatea care meninea FNS-ul n via, care era inima i suflul su. Cte mape ai prelucrat azi? Uneori nu suporta s prelucreze mape i trecea n revist materialele trimise pentru publicare n The Journal of Sociobiology. Sentimentul matern nu e nnscut, zicea o lucrare; afirmaia se baza pe faptul c femeile din Taiwan ca i femeile din Europa Evului Mediu i a perioadei moderne i abandonau copiii n mod regulat din motive economice. Sentimentul matern ar putea atunci fi doar o reacie nvat. Frank se cam ndoia de adevrul acestei ipoteze i, n plus, concluziile prezentate fuseser deja schiate de mult vreme de ctre Hrdy 43, surs de existena creia autorii materialului nu preau s aib habar. Necunoaterea acestui lucru i generalizrile uriae date fiind dovezile prezentate aveau probabil s condamne lucrarea la respingere. Rezumat, concluzie, rezumat, concluzie. Femelele de maimue capucin cafenii aruncau cu obiecte dac vedeau c alte maimue obin mai mult dect ele dintr-un schimb echivalent. Prin urmare, aversiunea fa de inechitate era probabil adnc nrdcinat pe scara evoluiei. Simul corectitudinii evoluase. De
Sarah Blaffer Hrdy, nscut n 1946, antropolog i primatolog american.
43

166

aici i grupurile cooperante, cu mult nainte de hominizi. Etica la maimue, interesant. Prima primat descoperit i identificat n China, n vrst de 55 de milioane de ani. Botezat Teilhardina, foarte frumos. Circa treizeci de grame, i ncpea n palm. Uimitor. Grupuri de femele de babuini i puteau obliga pe noii membri masculi s adopte comportamente mai panice. Femelele speciei de prepeli japonez Coturnix japonica aveau tendina de a-i prefera pe nvinii luptelor dintre masculi. Poate c de-aia m place Caroline pe mine, se gndise Frank, judecat de sine trdtoare care-i smulsese o grimas. Se postula c, atunci cnd l alegea pe nvins, prepelia femel reducea riscul apariiei unor rni viitoare, deoarece masculii erau brutali cnd se mperecheau. Probabilitatea de a alege nvini era mai mare n rndul femelelor care se mai mperecheaser dect n rndul virginelor. i ddea nainte cu cititul, cu faa att de aproape de laptop c mai c nu-i atingea ecranul cu nasul. Nu se putea s existe cineva pe pmnt care s citeasc aceste lucrri cu un interes mai mare dect al su, deoarece lui i se preau chestiuni de aplicabilitate imediat, ce-i influenau programul din restul zilei. Pentru el, fiecare lucrare purta subtitlul Cum ar trebui s triesc chiar acum? Alerga la o rund cu discul zburtor, trecea pe la camarazi, juca ah cu ahistul, fcea o vizit familiei Quibler, se ducea la Kramer sau la Second Story s citeasc, bea un ouzo la Odysseus. Vreme de aproximativ o lun jucase ah cu ahistul aproape n fiecare sear, ajungnd o int regulat, aa cum i zicea Zeno, dat fiind c ahistul devenea de nenvins. Acesta juca mai mult dect oricine altcineva, era profesionist i probabil devenea un juctor foarte bun, Frank ns nu juca suficient de bine ct s poat fi sigur. Paradoxal, stilul tnrului devenise mai puin agresiv. i lsa pe ceilali s se desfoare un pic, dup care i btea. Partidele durau mai mult i poate c tocmai asta era i ideea s le dea oamenilor speran, formndu-i astfel o clientel care revenea mai des. ntre partidele de ah stteau la lumina unei lanterne cu kerosen, bnd cafea sau bere. ahistul citea cri n ediie ieftin, cu titluri precum Cele mai bune o sut de finaluri de partid. O dat citise Nemuritoarele partide ale lui Paul 167

Morphy, alt dat Geniul lui Paul Morphy. Frank plvrgea cu ceilali. Luau de la capt aceeai discuie, pe care o mai purtaser de multe ori, despre lipsurile Serviciului Parcurilor Naionale. Toate discuiile lor erau ca nite reprezentaii ale unor piese ce se jucau de mult vreme, alternnd ca stil. Rsete n prile obinuite. Camarazii rdeau mai mult dect oricine altcineva dintre cunotinele lui Frank, numai c rsul lor era arareori fericit. Strigau a sfidare. Vocalizarea era la fel de important pentru oameni ca i pentru maimue. Strigtul zilnic uuuuuuuuuup! Stteau i depnau poveti. Lucruri ngrozitoare din Vietnam, prezen rar n repertoriul lor, numai c uneori Zeno, Pagin Federal i cu Andy simeau nevoia s-i aduc aminte. Cel mai adesea descriau ncierri recente, reconstituite integral. Aveau o memorie coregrafic a fiecrei bti n care fuseser implicai vreodat. Mai vorbeau i de mesele recente, activiti de pdurar de orice fel, fie ele importante sau nu, vreme. Tietorul trecea pe la ei aproape n fiecare sear, chiar dac era clar c avea unde s se duc. Se asemna astfel cu Frank i poate de aceea nici el i nici Frank nu vorbeau prea mult. Adevrul e c Frank vorbea cu puin lume n afara ahistului i a lui Zeno. Uneori discuta cu Pagin Federal despre materiale din Post, iar Andy i poruncea s intre i el pe una din bursele sale de aciuni. Tietorul venea mereu cu cte un pachet de ase beri sau chiar dou i atunci se apucau s mpart cutiile de bere i beau pn se termina, dup care, de regul, se nveseleau. Tietorul e doctor de copaci, i explic Zeno lui Frank. Doctorul nostru de copaci, momentan omer. Nu la parcurile oraului? l ntreb Frank pe Tietor, artnd spre emblema pe care o avea pe umrul cmii. Acolo lucram. Pari s lucrezi nc, nu? Oh, da, da. Tietorul e ngrijitorul pdurii. Salvatorul netiut al oraului stuia nenorocit. Ce altceva s fac i eu? Deci tu te ocupi de tieri pe cont propriu? Da. Fur benzin din maini ca s-i pun la drujb, nu-i aa Tietorule? Trebuie s se ocupe cineva i de asta. Dac nu, oraul ar 168

disprea uite-aa! Pdurea i vrea oraul napoi, tii c aa e! Ea e cea care ctig! doi, trei ani, m jur. Numai c autoritile tiu c unii dintre noi n-o s ne lsm balt, aa c tot taie angajai de pe list. Taie mai muli oameni dect copaci! Tietorul rse. Ieri Byron nu se putea ncheia la ham dect n ultima gaur tii doar c e gras tare n ziua de azi aa c i-a cedat taman cnd terminase de tiat o crac, a czut i a ieit din centur, dar i-au rmas picioarele agate, s-a legnat n cdere i drujba l-a lovit n picior. Sttea atrnat acolo, urlnd ca un nebun: Miam tiat piciorul, mi-am tiat piciorul de tot, oh, Doamne! Da navea nicio tietur la picior, doar o vntaie i o julitur, aa c am strigat la el: Byron, n-ai nimic, nu te-ai tiat la picior, nu te mai bi, ai s cazi din ham i ai s-i crpi capul ca pe un ou! El ns urla aa de tare c nu ne auzea. Piciorul meu, piciorul meu! Mi-am tiat piciorul de tot! Nu-l mai simt! Iar noi i ziceam: Deschide ochii, fraiere i uit-te c n-ai pit nimic!, el nu i nu. Nu pot s m uit! inea ochii strns nchii, Nu, nu, nu, nu pot, nu pot s m uit, nu pot s m uit, e prea oribil, simt c nu mai e, simt cum mi curge sngele! Camarazilor le plcea povestea. O siiiiimt! Erau, evident, nite cuvinte pe care aveau s le repete vreme de luni de zile, o nou adugire la stocul lor de expresii. i cum l-ai dat jos? A trebuit s-l ciupim de pleoape ca s deschid ochii i s se uite. Hohote de rs rguit, comentarii ipate, o reconstituire n glum a situaiei. nc un mic punct culminant de veselie sau srbtorire care mplinea ziua. Dup aceea se cufundau ntr-o linite sau ntr-o glceav mbufnat, la fel ca ntotdeauna. Diversele dureri i plngeri. Pagin Federal se ntorcea la Post, ceilali la tabla de ah sau la resturile de pe grtarul de pe coul focului ce afuma. Frunze uscate, crengi ude i carnea era din nou neagr de fum i neptruns. Rscolit focul pentru a-l menine aprins. Drum prin ntuneric pentru o rund de urinat din belug. Unii dispreau pe nesimite s caute alt loc de adunare, alii se prbueau pe locurile lor, iar distracia se termina. 169

Frank pleca n noapte. Sunetul prului, sunetul oraului de jur mprejur. Voci n deprtare, erau nite oameni la zona 20, ca ntotdeauna, i chiar i la zona 18, ceea ce era surprinztor. Pe msur ce se apropia de copac se fcea tot mai linite i parcurse ultima bucat de drum ncercnd s fac ct mai puin zgomot, acoperit de zgomotul prului la mic distan undeva n jos. Sub copacul lui, se opri ateptnd i ascultnd cu atenie. Ochelari de vedere pe timp de noapte, studiatul locului, nimic cald nici n amonte, nici n aval. Cnd se convinse c nu era nimeni prin apropiere, o chem jos pe Miss Piggy i se cr n noapte n cuibul su, ca un alpinist ce escalada un ultim col de stnc nainte s ajung la bivuac. Se trase prin gaura din balustrad i se aez pe placaj. n timp ce o ridica pe Miss Piggy, realiz c, datorit economiei pe care o fcea la banii de chirie, i-ar fi putut permite n cele din urm s dea avans pentru o cas atunci cnd s-ar fi ntors la San Diego. Un calcul rapid i art c pentru a economisi suficient ar fi trebuit s stea n csua din copac vreo cinci sau ase ani. Ei, se putea i mai ru. Nu era o perspectiv chiar aa de neplcut, de fapt. Cocoat sus n noapte i vnt, legnndu-se uor nspre nord i sud, ce era aa de ru n asta? Sttea ntins n pat. La lumina blnd a lanternei sale Coleman cu baterii deschise un exemplar din ediia ieftin a crii lui Italo Calvino Baronul crtor. Vzuse cartea la Second Story i o cumprase, gndindu-se c s-ar putea s aib ceva de nvat din ea. Pn n acel moment se dovedise zgrcit cu detaliile logistice i lipsit de explicaiile la care sperase el. Tnrul baron se refugiase n copaci dup o ceart cu tatl su, lucru destul de credibil, dar deloc edificator. Iar decizia sa de a rmne cocoat acolo pentru tot restul vieii, fr s mai coboare vreodat, era pur i simplu de neneles. Cosimo ar fi putut face tot ceea ce fcuse i tot s coboare din cnd n cnd. Faptul c nu coborse transforma toat experiena ntr-o parabol mai degrab dect un program. O alegorie, probabil, pentru tritul n natur indiferent de ce se ntmpla. n acest sens, Cosimo era un erou, iar istoria sa o poveste bun cu tlc. Frank era ns mulumit s se afle acolo unde se afla, fr si doreasc mai mult. n jurul lui, frunzele mbtrnite zngneau, iar n deprtare se auzea strigtul vreunui cnit sau poate chiar al unui coiot oricum al unuia dintre nebunii care nu voiau s tac din gur noaptea. Ca unii dintre camarazi. 170

Fiecare trstur animal i avea ecoul ntr-o calitate uman. Auuuuuu, url el ncetior. Auuuuuuuuuuuuu. Copacul l legna uor sacadat contra vntului. Voia s-l sune Caroline. Obosise s-o tot atepte s-l sune, de ce nu-l suna odat? Cu siguran tia c ateapt. Chiar dac avea probleme acas, chiar dac nu putea s plece, sigur putea mcar s sune, nu? Se putea oare ca soul ei (ce exprimare groaznic!) s o fi pus sub supraveghere? Aa o supraveghere de strict nct s nu-l poat suna? S o fi pus el sub acelai tip de supraveghere ca pe Frank, fcndu-i de dou ori mai grea ncercarea de a suna? Exista oare vreun motiv pentru care s nu poat s plece aa cum o mai fcuse? La urma urmei, sunase din Parcul Bethesda i tot acolo i apruse. Poate c asta presupunea s stea la prietenii ei. Cine erau prietenii la care sttea? Pe a cui barc se aflase n timpul inundaiilor? Fusese i atunci sub supraveghere? De ce poate c nu putea de ce nu suna? I se fcea somn. Avea attea ntrebri la care nu putea rspunde. Attea lucruri pe care nu le tia. Voise s-o ating din nou de attea ori. S-o srute. S-i afunde faa n prul ei. n absena ei, aceast dorin precis devenea una general difuzndu-se n peisaj. i ce mai experien se putea dovedi asta la Washington, unde toate femeile din ora erau superbe! Toate zeiele exilate ale Pmntului treceau pe strad pe lng tine. Fiecare femeie se metamorfoza ntr-o stea de cinema care s-i joace rolul, fiecare femeie devenea imaginea genului ei i totui rmnea n ntregime ea nsi. De ce nu suna? Voci dedesubt. Frank atrna ca un duh deasupra lor. N-aveau cum s-l vad n ntuneric, nici mcar undele infraroii n-ar fi trecut prin placaj i prin izolaia camuflat prins pe dedesubtul csuei; o i testase ca s se asigure. Vocile discutau ceva ce suna a planuri. Le urmri atent pn cnd plecar i se pierdur n sunetul prului. Nu sunase din cauza supravegherii. Frank cercetase un pic ce nsemna s te afli sub supraveghere n ziua de azi. Iniial, utilizase computerul de la locul de munc pentru aceast cercetare, ceea ce se prea c ar fi putut atrage cumva atenia. Se simise constrns i pornise s caute n biblioteca FNS, o resurs foarte diferit. Poate c deja se trdase. Aveau s devin bnuitori (dac l urmreau), trgnd concluzia c tia c-l 171

urmresc? i dac da, atunci aveau s creasc sau s modifice n vreun fel urmrirea? Frank citea i auzea tot felul de lucruri despre supravegherea modern i, ori de cte ori l ntreba pe Edgardo despre acest lucru atunci cnd alergau, cnd n-aveau cum s fie auzii, Edgardo rnjea i ddea din cap zicnd: Exact. Zicea Exact la orice, pn cnd Frank l ntrebase: Vrei s spui c tu chiar nu tii ce se petrece i nici altcineva de pe lumea asta nu tie? Exact. O situaie imposibil. Orict ar fi cutat pe Google, tot nu putea s-o descurce, iar o cutare mult prea serioas ar fi putut s atrag atenia cuiva i s-i nruteasc situaia. Mai bine s nu ias n eviden. Mai bine s investigheze problema discutnd numai cu oameni care ar fi putut s tie ceva i care s nu mai spun nimnui altcuiva, n locuri unde nu puteau fi auzii. Straniu, dar adevrat: posibilitatea supravegherii electronice l mpingea spre cea mai veche tehnologie dintre toate, discutatul n aer liber. Se ntreb dac Yann tia c se afl sub supraveghere sau c el era motivul pentru care attea dintre cunotinele sale se aflau i ele sub supraveghere. Trebuia s stea de vorb cu Yann. Discutase cu Diane despre recrutarea lui Pierzinski, creia i sursese ideea. Sechestrarea carbonului era n mare parte o problem biologic; cantitatea de carbon pe care doreau s o transfere depea capacitatea industrial prezent i viitoare pe care i-ar fi permis s o instaleze. Erau nevoii s implice n asta i lumea bacterial dac puteau. Pierzinski lucra la un algoritm despre care Frank credea c ar fi putut s le ofere capacitatea de a prezice i manipula genoame cu mult mai mult finee, iar Yann, Eleanor i cu Marta preau s nregistreze cele mai bune rezultate la nivel bacterial. Aadar, trebuia s se duc la Atlanta s discute cu Yann. Adugnd aceast vizit la cea fcut Francesci, s-ar fi putut s mping bursa futures de o aa manier nct Caroline s remarce i s-i povesteasc despre asta atunci cnd l-ar fi sunat. Trebuia s-i formeze o idee despre cum progresa algoritmul lui Pierzinski i despre ce prere avea el despre cum dorea Frank s-i aranjeze situaia profesional. Ca s discute cu Yann ns, ar fi trebuit s o revad pe Marta. 172

Ea i cu Yann locuiau mpreun, aa c, din cte se prea, dac lua avionul pn acolo ca s-l vad pe Yann, Marta s-ar fi afla i ea n preajma lor ntr-un fel sau altul, ceea ce ar fi putut fi groaznic. Ultima lor ntrevedere fusese ngrozitoare. Oricum, trebuia s-o fac. Ar fi fost i mai ru ns dac se ducea acolo i ncerca s discute numai cu Yann evitnd-o pe ea. Strategia ar fi dat sigur gre, dei nu prea era posibil s-o supere mai tare dect era deja pe el, aa c poate nu mai conta. O parte din el ns voia s o revad oricum. Toate femeile la care se gndea mai ales Caroline, la gndul creia i pulsa inima i simea cum i se rspndete un anumit sentiment prin toate celelalte gnduri despre Diane i calmul ei inteligent sau chiar despre Francesca, la care chiar nu voia deloc s se gndeasc toate aceste gnduri l duceau n cele din urm napoi la Marta, o femeie alturi de care trise ani de zile, o persoan pe care o cunotea cu adevrat i cu care avusese o relaie, chiar dac aceast relaie implodase. Tot avea s fie suprat pe el. Dar trebuia s-o vad. De la aeroportul din Atlanta lu naveta spre un hotel din ora. Zona din jurul Institutului de Cercetri Tehnologice din Georgia era strbtut de bulevarde largi ce urcau i coborau pe valuri de coline joase, printre zgrie-nori uriai i strlucitori cu nuane armii, albastre i verzi ca de libelul. Stadionul de fotbal american al universitii apru sub nivelul strzii din dreapta lui n timp ce naveta mergea nainte, fcndu-l s-i aminteasc cu o strngere de inim de Khembalung. Dup ce se caz la hotel, fcu du i se mbrc cu mai mult grij ca de obicei. Priviri stnjenite n oglind. Pierzinski era puin atins de sindromul Asperger44, lucru deloc neobinuit n rndul matematicienilor; la telefon acceptase cererea lui Frank de a se ntlni cu o ncntare nevinovat, zicnd: O s-o iau i pe Marta cu mine, are s-i fac mare plcere s te vad. Frank i adusese aminte de ultima ntlnire cu Marta la San Diego i se abinuse s zic ceva. Fusese ns suficient ct s-l fac s se ntrebe ct de apropiai erau de fapt Yann i cu Marta. Poate c ea nu obinuia s-i povesteasc lui Yann despre trecutul ei. Frank spera c aa stteau lucrurile.
Tulburare de dezvoltare din cauza creia individul afectat are dificulti n nelegerea modalitilor de interaciune social. Cei care prezint acest sindrom au n general o inteligen normal sau peste medie.
44

173

Avea s fie acolo. Legtura ei inevitabil cu Yann nc i se mai prea un pic surprinztoare; cei doi nu artau a pereche potrivit, dar la urma urmei care pereche arta? Yann propusese ca loc de ntlnire un restaurant din apropiere. Frank rmsese nepenit n faa oglinzii din baia camerei sale de hotel. Constat c de fapt nu voia s se duc. Aproape c i era fric s se duc. Avea o culoare roz fosforescent n oglind, oarecum fiert de la du. Arta de parc purta un costum ce voia s spun: om din mediul universitar ieit la masa de prnz. Mai bine s renune la aparene. Marta tia cum arat. La fel cum tia i cine l spiona i i spiona i pe Yann i pe Marta. Situaia de fa era una de natur s le atrag atenia: trei dintre mrfurile bursei se ntlneau. Prsi hotelul i intr n restaurantul propus de Yann, numit Manuels. Era o sear nbuitoare, cu un vnt umed ce se scurgea ca un sirop pe strzi. Marta i trimisese indicaii cum s ajung ntr-un mesaj de pot electronic lipsit de orice not personal. Nu era semn bun. Manuels era o crcium de mod veche, plin de miros de trabucuri vechi i mainrie politic. Grinzi de lemn se ncruciau pe tavan n stil Tudor, mprind localul n ncperi mici. Materiale sportive, televizoare cocoate sus. Un loc perfect pentru a spiona pe cineva. Pereii de la intrare erau acoperii cu fotografii albnegru ale unor grupuri aezate la cele mai mari mese, brbai cu veste, fotografii nconjurate de insigne electorale rotunde. Lui Frank i venea greu s i-o nchipuie pe Marta intrnd ntr-un asemenea loc. Se afla ns deja acolo, ntr-un separeu din spate mpreun cu Yann. Bun Yann, bun Marta. Yann se ridic n picioare i ddu mna cu el, Marta nu. Dup o privire tensionat, Frank evit s i se mai uite n ochi i se aez ncercnd s nu se crispeze. Se gndi la Caroline, i-o aduse intenionat n minte, privirea ei, apoi, din ntmplare i veni n minte i Diane. Francesca. Atingerea lui Caroline. Cunotea nite femei puternice. Prea multe, s-ar fi putut spune. i ntlni din nou privirea Martei i se inu tare. Uuuup! Uuuuuup! Plvrgir pe teme de ce-mai-faci, comandar de but. Era devreme, iar Frank i cu Marta refuzar mncarea, dar Yann i comand cartofi prjii. Cnd sosir se apuc s-i arunce pe gt 174

ca pe floricele, zbang, zbang, zbang. Cum Yann era ocupat, se instal, inevitabil, tcerea. Ce vnt te aduce pe-aici? ntreb Marta. Pi, mai sunt nc la FNS. Frank tia c Marta credea c se dusese la FNS ca s scape de ea, atunci cnd se despriser, aa c vorbele lui puteau fi interpretate i ca un mod de a zice c avea alte motive pentru care se dusese acolo. Ea nu-l credea. De ce? Mi-au suscitat interesul nite chestii pe care FNS le poate face i UCSD nu. Politici naionale i nite programe noi importante. Mi s-a oferit ansa de a contribui la ele aa c m-am hotrt s ncerc. h, fcu Marta. i cu te ocupi? Cu mai multe lucruri, dintre care unul este studierea posibilitii de a pune bazele unor institute de tipul Institutelor Max Planck din Germania, care s se concentreze pe anumite probleme. Una din chestiunile de luat n calcul ar fi ceea ce fceai voi la San Diego. ncercarea voastr de a ntreprinde nite studii proteomice robuste pe ideea c, dac reuim s facem lucrurile s funcioneze cum trebuie, am putea nregistra nite progrese importante. Aa c am venit ca s vd dac nu ai fi interesai s luai parte la aa ceva. Dac spionii i ascultau, atunci tiau totul. Frank se cutremur la gndul c ncercase s msluiasc jocul prin includerea lui Thornton n comisie. Vnatul de specialiti era ns o practic standard. Merge bine, zise Marta tios. Small Delivery face parte din Bizet. Una dintre Marile Farme, cum le numea Edgardo. Avem un buget mai mare dect orice ne-ar putea oferi FNS. Nu era adevrat, iar Frank murea s-i spun: Am dou miliarde de dolari de cheltuial, Bizet are dou miliarde de dolari? i nclet flcile, muchii aveau s i se strng ntr-un fel pe care ea tia s-l observe. l cunotea. ncerc s se relaxeze. Lucrai la ceea ce lucrai la San Diego? Cartofii prjii se terminaser i Yann ncuviin din cap. Algoritmul funcioneaz mai bine pe genoamele de plante aa c o parte din munca noastr cu algele devine predictibil. Marta se ncrunt. Nu voia ca Yann s spun nici mcar att. 175

Frank simi cum i se strnge stomacul. El i cu Marta fuseser mpreun timp de patru ani foarte inteni i desprirea lor fusese att de groaznic Teama i remucarea de la acea vreme erau ca o menghin n sufletul lui, gata s se strng ori de cte ori i aducea aminte. Mare parte din ceea ce se petrecuse fusese din vina lui. tiuse acest lucru de aproape un an, dar acum l izbea din nou. Mnia radia nspre el peste mas n valuri i nu putea s-o priveasc pe Marta n ochi. Yann prea s nu-i dea seama de nimic. Era greu de crezut. Era i greu s i-i nchipui pe cei doi mpreun. Yann descria ceva modificri de finee pe care le adusese algoritmului su, iar Frank se strduia s-l urmreasc i s-i pun ntrebrile pentru care venise. Cum funciona? Cum ar putea s funcioneze? Dac s-ar aloca mai multe fonduri pentru cercetare, s-ar putea mri viteza de lucru? Era important s se concentreze. Era important s neleag mai bine modul n care avansa munca lui Pierzinski. Frank mai avea nc nite idei despre unde ar fi putut fi utilizat i dorea s le discute. i deveni ns clar c Yann schimbase accentul cercetrilor sale n perioada de cnd se afla la Small Delivery. La nceput, lui Frank i fu greu s neleag importana schimbrilor. Aadar modificai licheni prin intermediul ingineriei genetice? ntreb el, simind cum privirea aspr a Martei i transmitea c e prost. Rspunse Marta n locul lui Yann. Nu mai avem de-a face cu sntatea uman, zise ea tios. Ne intereseaz obinerea unui lichen de copaci care s incorporeze carbonul n copacii gazd mult mai repede dect n mod natural. Frank se ls pe spate. Deci un soi de rezervoare de carbon. Da. Un soi de rezervoare de carbon. Frank reflect la cele aflate. De ce? ntreb el n cele din urm. Yann i rspunse: Problemele cu asimilarea genelor la oameni deveniser prea complicate i pur i simplu nu puteam Nu puteam s-o facem, spuse Marta pe un ton categoric. Nimeni nu poate. E posibil s fie obstacolul care ine n loc ntreaga idee de terapie genetic. Nu se pot introduce gene modificate n celule fr s se le infectezi cu un virus, ceea de 176

multe ori este o idee ct se poate de proast. La asta se reduce. Da, dar nanobiii par promitori, zise Yann entuziasmat. Facem nite bucele de metal. Au ADN pe o parte i cnd partea metalic intr n peretele unei celule, ADN-ul iese din nanobii i este preluat de aceasta. n vivo? Nu, in vitro, dar sunt deja gata pentru prima faz. Noi suntem deja gata, l corect Marta. Da, dar cellalt laborator. Noi lucrm i la nite virusuri Venter. Se pot construi nite virusuri destul de inofensive care s modifice bacteria pe care o atac. Algoritmii n acest caz sunt cam la fel ca aceia din cazul ameliorrii lichenilor. Se uit brusc la ceas. Scuze, Frank, dar trebuie s plec. Am o ntlnire pe care nu pot s-o ratez. Se ridic brusc n picioare i i ntinse o mn unsuroas. Ddu mna scurt cu el, i fcu un semn de rmas bun Martei i iei. Frank se uita fix la locul lsat gol de Yann. Ce-o fi fost n capul lui, doar aceasta era o ntlnire pe care o stabiliser i Frank venise special cu avionul pentru ea? Acum rmsese singur cu Marta. Situaia se asemna cu cele din comarurile lui i simi repede cum l cuprinde frica. Ei bine, zise el tatonnd terenul. Marta continu s se uite cnd fix, cnd cu o expresie fioroas la el. Dintr-o dat, izbit de fora caracteristic cu care ies la iveal lucrurile reprimate, i-o aduse aminte pe plaja de la Cardiff Reef strigndu-i: Las-m-n pace! Uite ce e, i zise el ca i cum ar fi ntrerupt-o n mijlocul unei peroraii, mi pare ru. Poftim? mi pare ru. Nu dai impresia asta. Chiar mi pare. Pentru ce? Frank i uguie buzele, ncercnd s vorbeasc pe un ton egal. ntrebarea era, la urma urmei, justificat. mi pare ru c am mprumutat bani garantnd cu casa pentru ei fr s-i spun i ie. i datorez nite bani pentru asta. mi datorezi mai multe. Frank ridic din umeri. Se prea poate, dar cred c-i datorez cam 18.400 de dolari 177

pentru chestia cu casa. Rmase surprins de rapiditatea cu care i venise n minte cifra. Mcar pot s-i dau banii napoi. Ceea ce ai investit tu n cas. Pe vremea cnd erau mpreun aveau un aranjament financiar neprotocolar, o mare harababur. Aa se face c atunci cnd se despriser, ceea ce pe Frank l luase prin surprindere, situaia banilor provocase mari probleme. Nu fusese n ntregime vina lui, sau cel puin aa i spusese el. La momentul la care cumpraser mpreun o cas la Cardiff, Marta se afla deja ntr-o ncurctur legat de faliment cu cel care peste puin timp avea s-i devin fostul so. Se mritase cu un fost profesor de-al ei o foarte mare prostie, cum i se pruse mereu lui Frank iar dup primul an ajunseser s triasc desprii i Marta nu se deranjase s obin oficializarea divorului pn cnd nu fusese necesar. Ceea ce ar fi trebuit s-i spun ceva lui Frank, dar nu-i spusese. Marta era, aadar, nglodat n dezastrele financiare ale fostului ei so, dezastre care durau de ani de zile, fcnd-o extrem de intolerant la orice afaceri dubioase, aa cum avea s realizeze el mai trziu, cnd propriile lui afaceri i se ncurcaser. Problemele lui nu fuseser la fel de grave ca acelea ale fostului ei so, dar, pe de alt parte, existau i nite aspecte poate chiar mai grave, deoarece fostul ncepuse s aib probleme mai ales dup ce el i cu Marta se despriser, pe cnd Frank i ascunsese intenionat c fcuse o ipotec de rangul trei pe cas, ca s fac rost de bani s-i investeasc ntr-o companie de biotehnologie aflat la nceput de drum demarat la UCSD. Compania respectiv care i strnise interesul nu-l mai strnise, din nefericire, pe al nimnui, aa nct banii de pe ipotec se duseser i, odat cu ei, i capitalul 45 casei care-i permisese s ia mprumutul. Drept pentru care Marta i alesese prost momentul n care s se mute i s-i cear s vnd casa i s mpart banii din vnzare. Frank nu apucase s pun banii la loc i, cnd i mrturisise c nu aveau ce bani din vnzare s mpart, c banii pe care ea i investise n cas, multe mii de dolari, nu mai erau, explodase. Mai nti urlase la el, aruncnd cu o lamp, apoi refuzase s-i mai vorbeasc, sau, mai ncolo, s
Diferena dintre valoarea actualizat de pia a casei i valoarea datoriilor asociate ei.
45

178

negocieze un calendar de pli pentru ca s-i poat da banii napoi. La acel moment, lui Frank i se pruse c, de fapt, voia ca el s-o trag pe sfoar, ca s poat s fie furioas pe el. Ceea ce, fr ndoial, i permitea s evite s recunoasc faptul c tocmai slbticia ei mai precis escapadele sale amoroase, care veneau mereu la pachet cu ea, dup cum afirmase i deveniser din ce n ce mai suprtoare constituise cauza pentru care el ceruse ca relaia lor s se ntemeieze pe alte baze, de unde pornise desprirea lor. Cu alte cuvinte, ea fusese de fapt cea vinovat, dar, dat fiind problema cu banii, nu mai era nevoit s-o recunoasc. Nu putea dect s spere c ea tia asta. Trebuia s-o tie i probabil c se simea ntructva vinovat sau rspunztoare, ceea ce o fcuse att de iritant i ostil. l nelase, o nelase i el pe ea. Dragoste i bani. Mda. Rzboaiele fr rost ale inimii. De ce-ai fcut-o? izbucni ea n cele din urm. Ce s fac? De ce ai fcut o ipotec de rangul trei pe cas fr s-mi spui? De ce n-ai discutat pur i simplu despre asta cu mine? A fi fost de acord. i datora o explicaie. Nu tiu. Nu credeam c ai s fii de acord. A fi fost sau n-a fi fost, ns din moment ce ai pierdut tot, pentru c ideea era proast, poate c dac n-a fi acceptat, a fi avut un motiv bun s n-o fac! Nu sunt tmpit, aa s tii. tiu. Ba nu tii! Tu crezi c nu sunt dect o laborant! Crezi c nu sunt dect o trf care omoar cobai i face cafele Nu cred! Nici vorb de asta! Al dracului s fii tu c nu! Se uita fioroas la el. Detesta omortul cobailor. Am propriul meu laborator aici i chestiile la care lucrm mpreun cu Yann sunt interesante. Ai fi surprins. Nu, n-a fi. Ba ai fi! Habar n-ai! Producei un organism care s nmagazineze carbonul. Mi-ai spus. O modalitate rapid de sechestrare a carbonului prin mijloace biotehnice. Da. Grozav! tii tu, zise Frank cu atenie, orict de tare am avea noi nevoie n prezent de o modalitate rapid de captare a 179

carbonului, clienii votri vor trebui s fie guvernele. Corporaiile n-au s plteasc pentru aa ceva i nici n-au s fie n stare s obin avizele necesare, ci guvernul SUA sau ONU sau o organizaie de acest gen. Marta se uita mai puin fioroas la el. Aa i? Aa c va trebui s obinei aprobare de la guvern, finanare de la guvern Situaia nu e diferit de cea din cazul medicamentelor. Cu excepia clientului. Nu va fi o persoan fizic, dac neleg eu bine. Nu are cum. Aa c situaia nu e deloc la fel cu cea din cazul medicamentelor. Nu partea aia. tim. Bun, tii, dar tot avei nevoie de nite agenii guvernamentale de partea voastr. DOE, EPA, BGB 46, Congresul, Casa Alb, toate vor trebui s fie alturi de voi. Marta ddu din mn ca i cum ar fi vrut s alunge ceva. Discutm cu ruii. O noutate pentru Frank, i chiar interesant, dar el prefer s-o ignore pe moment i zise: Dac v-ar sprijini FNS-ul, s-ar aranja i cu sprijinul din partea restului guvernului. Ce vrei s spui? Vreau s spun c eu lucrez la aa ceva. Vreau s spun c la FNS exist o comisie care are un buget de dou miliarde de dolari numai pentru anul acesta. Gata. O spusese. Marta era hotrt s nu se lase impresionat. i? i asta nseamn dou miliarde n plus fa de ce are Small Delivery Systems. Marta schimb tonul n ciuda a ceea ce simea. ncerci s m recrutezi, sau mai degrab ncerci s-l recrutezi pe Yann. i ainti privirea asupra lui. Tu i cu Yann ai putea rmne mpreun, se auzi el vorbind. Poate c institutul se poate asocia cumva cu UCSD, iar voi doi ai putea s v mutai napoi la San Diego.
Office for Management and Budget Biroul pentru Gestiune i Buget.
46

180

Ea se ncrunt. Cum adic? tii tu. Nu ai ajunge s primii oferte de serviciu din locuri diferite. Cuplurilor li se ntmpl mereu aa ceva, tii i tu. Iar voi probabil c nici n-ai terminat cu mutatul. Marta izbucni n rs. Nu formm un cuplu! Poftim? Ce prost eti, Frank! Cum adic? Yann e homosexual. Nu suntem dect prieteni. mprim o cas aici. mprim mai multe dect am fcut-o noi doi vreodat. Discutm n loc s ne certm i s ne regulm. E foarte plcut. E un tip de treab. Dar el i are iubiii lui, eu i am pe-ai mei. Oh. Rse din nou, neamuzat. Eti aa un Nu-i venea n minte niciun cuvnt potrivit. Nici lui Frank. Atept, fixnd cu privirea tblia de lemn uzat a mesei. Era ce? Un ceva. Chiar nu-i venea niciun cuvnt n minte. Un prost? Un dezastru? Era oare un dezastru mai mare dect alii? Posibil. Ridic din umeri. tiai tiai de Yann de la San Diego? Da, sigur. Eram prieteni, ieeam n ora. Era plcut s nu trebuiasc s te gndeti la brbai. Lumea ne lsa n pace sau se ddea la Yann. E un tip de treab i chestia asta a lui din matematic tii i tu. E un soi de geniu. Ca Wittgenstein sau Turing. S sperm c e mai fericit dect ei. Au fost nefericii? Nu tiu. Din ce-mi amintesc, am citit c da. Mie Yann mi se pare destul de fericit. E foarte detept i drgu i acord atenie muncii mele. Spre deosebire de tine, prea s zic expresia ei. Obinem rezultate bune eu cu el i cu Eleanor. M bucur. Serios! De-asta am i venit aici. Voiam s-i vorbesc despre aceast posibilitate de a lucra cu finanare federal. De ce nu discui cu conducerea de la Small Delivery? 181

Vreau ca noile institute s dein controlul absolut asupra rezultatelor lor tiinifice. Fr secrete comerciale private sau brevete. Marta reflect asupra spuselor lui. i cu universitile de stat cum rmne? Ca UCSD-ul i un laborator federal, adic? Da. Cred c ar fi n regul. Mi-a dori s fie mai mult. i va fi. ncercm mai multe astfel de lucruri. Marta ncuviin din cap, interesat, n ciuda a ceea ce simea. Ni s-a dat verde, zise Frank. Verde i buget. Acum ea era cea care-i uguia buzele formnd o floricic lipsit de snge, semnul ei caracteristic c reflecta serios la ceva. San Diego. Poftim? Ai zis UCSD. Da, aa e. Ar trebui s m recuz din cauza funciei pe care o am acolo, dar e logic, s-ar ocupa Diane, sunt sigur. De ce? Vrei s te mui napoi acolo? Se uit din nou la el. Tu ce crezi? Credeam c-i place aici. Pentru numele lui Dumnezeu, Frank! Suntem n Atlanta, Georgia. tiu, tiu. Credeam c arat destul de frumos. Dumnezeule! Ai fost plecat prea mult timp. Probabil. i-a afectat mintea. Foarte adevrat. Privirea ei deveni bnuitoare, apoi calculat. N-are cum s-i plac Washingtonul. Nu tiu. ncep s cred c nu-i ru. E Coasta de Est, Frank! Iisuse, i-ai pierdut perspectiva acolo. E o mlatin! Nu tu plaj, nu tu ocean Exist Atlanticul Nu tu valuri i dureaz ore s ajungi la ele, chiar dac ar exista. tiu. Frank, zise ea, uitndu-se la el din nou interesat. Ai 182

nnebunit. Un pic, da. De asta mi-ai cerut scuze. Au fost sincere. Ar fi trebuit s i-o spun mai devreme. Asta cam aa e. Poate c de fapt devin mai puin nebun. Rse i-i ntlni privirea. Marta ddu din cap. Nu cred. Ah, bine. Se uit la el ridicnd din umeri. Timpul ne va spune. Frank i ddu nc o dat seama c pierduse o relaie cu cineva cu care s-ar fi putut nelege. Ceea ce se ntmplase n trecut avea acum un soi de traiectorie sau inerie care nu putea fi modificat, relaia se stricase pentru totdeauna. Surprinse un crmpei dintr-o alt via, el i cu Marta la San Diego. Numai c relele care se petrecuser nu mai puteau fi terse, iar o lume ntreag de posibiliti dispruse, spart ca un balon de spun. i dac relaia umanitii cu Pmntul era la fel? Urt gnd. i ddu prin cap c ar fi putut s-o previn pe Marta de supravegherea sub care triau. i pe Yann. Ca i n cazul Francesci, constat c nu era pregtit pentru aa ceva, pentru problema n care ar fi trebuit s se bage ca s-i spun: Am o prieten spioan, suntem cu toii sub supraveghere, facem parte dintr-un experiment n care programe de computer pariaz pe noi i este posibil s ne creasc cotaia. Nu. n loc de asta zise: Aadar ai lua n calcul oferta de a-i muta laboratorul ntr-un institut federal? Poate. Am s discut cu Yann, dei chestia asta s-ar putea s ne reduc ansele de a primi o remuneraie substanial pentru munca noastr. Oricum nu sunt anse mari ca s se ntmple aa ceva dac rmne n sectorul privat. Aa zici tu. Am s discut cu Yann. i cu Eleanor. Vom lua o decizie mpreun. Frank ncuviin din cap, da, da, da, am neles, ai bgat cuitul n ran pn la mner, nu are rost s-l mai i rsuceti. Cu ochii pe el, Marta se nduplec: F astfel nct s ne putem ntoarce la San Diego. Asta ar 183

putea fi soluia. Trebuie s m ntorc n ap. *** ANNA ERA FERM CONVINS c Joe se molipsise de ceva n Khembalung sau n timpul lungii cltorii de ntoarcere. Fusese mai neastmprat dect de obicei n toate zborurile spre cas, situaia agravndu-se de la lacrimile derutate din elicopter la ipetele epuizate din ultima parte a drumului, cea dintre Los Angeles i Dulles. Din cauza acestui lucru i a propriei lor oboseli, precum i a ocului provocat de inundaiile ce acopereau Khembalungul, ajunseser la acel punct care apare uneori ntr-o cltorie proast, n care toat lumea se gndete ce idee proast a fost s plece, nimeni nu gsete nimic de spus i nici mcar nu e n stare s se uite n ochii tovarilor de drum. Anna i cu Charlie mai trecuser prin asemenea cltorii i nainte, dei niciuna att de proast, ns amndoi tiau ce nseamn lipsa de contact vizual i ce gndea cellalt. Renun la vorbrie i f ce trebuie, ca un fel de solidaritate ndrjit. Numai s ajungi acas. Boala lui Joe continuase i acas, iar Annei i prea un pic cam cald. Scoase termometrul, ignornd privirea dur a lui Charlie i mucndu-i limba ca s evite nc o ceart ridicol pe tema adunrii de date medicale. Dei de obicei nu o recunotea, Charlie suferea de un fel de gndire magic conform creia dac luai temperatura invitai de fapt o boal s se manifeste, boal care nu exista pn n momentul n care era msurat. Anna bnuia c i se trgea de la adepii tiinei Cretine din familia lui, motiv pentru care tindea s vad boala ca rezultat al pcatului, ceea ce era, bineneles, o nebunie. Anna rvnea la date, ca de obicei. Luatul temperaturii nu era dect o cale de a obine mai multe informaii. O ajuta mereu s cunoasc detalii mai precise, ns cu ct tia mai multe, cu att mai puin temerile ei o fceau s-i imagineze ceva mai ru dect tia. Aa c i lu temperatura lui Joe fr s-l consulte pe Charlie, i descoperi c era de 37,2 grade. Asta e temperatura lui normal, i explic Charlie. Cum adic? ntreb Anna. Mereu are temperatura mare. Eu nu-mi amintesc aa ceva. E adevrat. Aa se ntmpl de fiecare dat cnd l duc la consult. Nu cred c au scos mai puin de 37,2 la el. Hmm. 184

Anna nu mai insist. Era destul de sigur c nu era adevrat, dar nu voia s porneasc o disput ce nu putea fi rezolvat dect consultnd arhivele medicale. tia c-l simte pe Joe mai cald dect nainte, att cnd l inea n brae, ct i cnd l inea la sn, iar faa lui era mereu roie. Poate c ar trebui s-l ducem oricum la un consult. Nu vd de ce. Cnd are programat urmtorul examen medical? Nu tiu. N-a trecut chiar aa de mult de la ultimul. Anna renun la idee, nevrnd s se agite. Avea s atepte o zi sau dou s vad cum evoluau lucrurile, dup care s insiste dac era cazul. L-ar fi dus ea nsi la doctor dac era necesar. Dup o tcere tensionat ce dur ceva vreme, Charlie zise: S vedem cum se comport. Dac tot pare s existe o problem, atunci am s-l duc eu sptmna viitoare. Bine. Aa se desfurau lucrurile n lumea lui Charlie i a Annei, o lume de negocieri telepatice construite din tcere i gesturi: o lume n care cuvintele tioase erau simite de cnd pluteau n aer sau, dac erau rostite ntr-o izbucnire de iritare, erau interpretate ca i cum o parte a minii o dojenea pe cealalt, n acelai mod n care te ceri pe tine cnd ai fcut vreo prostie, tiind c nu are cine s neleag greit sau s se supere. Desigur, nici mcar o veche ntreptrundere mental matrimonial nu este total, iar Charlie nu exprima niciodat, ci i ascundea n cel mai ndeprtat col al minii, unde capacitile telepatice ale Annei nu ajungeau, grijile sale cu privire la adevrata problem a lui Joe. tia c Annei i prea speriat de ideea de boal, mereu gata s-o ignore sau s o condamne, ceea ce pentru ea era nepotrivit, semn de laitate i contraproductiv. nainte de toate ns, studiile efectelor placebo asupra trupului i minii i atitudinile pozitive susineau ntructva ideea de netoleran sau de opoziie ritualic fa de ideea de boal, i, n alt doilea rnd, dac ea ar fi tiut ce anume l preocupa pe el, toat chestia cu Joe/Khembalung, l-ar fi crezut nebun i poate chiar un pic cam naiv i credul, chiar dac ea i respecta pe khembali i tia (spera el) c ei luau aa ceva n serios. Cum reuea s se mpace cu ideea, nu tia sigur, dar era mai bine ca, atunci cnd interacionau, ea s cread c el rmsese la atitudinea lui de blestem boala. Aa c i inea gndurile 185

pentru sine. Astfel se crease o disonan palpabil pentru amndoi, o contientizare a faptului c nu se mai cunoteau att de deplin unul pe cellalt ca altdat. i acest lucru avea s-o ngrijoreze pe Anna, dar cum Charlie l considera drept cel mai mic din dou rele, i inu gura. Nici prin gnd nu-i trecea s ncerce s aduc n discuie posibilitatea vreunei probleme n viaa spiritual a lui Joe. La urma urmei ce naiba era aia? i cum se msura? La serviciu, Anna i petrecea timpul strduindu-se s se concentreze ca s scape de tulburarea provocat de grija pentru fiul ei cel mic. Munca o absorbea, ca ntotdeauna, i nu-i ajungea timpul pentru tot ce avea de fcut, ca ntotdeauna, ceea ce i oferea astfel un refugiu parial. i era ns mai greu s se afunde n munc, mai greu s stea sub suprafaa adncii mri a bioinformaticii. Chiar i coninutul muncii sale i aducea aminte la nivel subliminal de faptul c sntatea era o stare de echilibru dinamic de o complexitate aproape de neconceput, o chestiune de jonglare a mii de mingi n timp ce te deplasezi cu monociclul pe srm deasupra unei prpstii pe un vnt puternic n noapte, c fiecare via era un miracol uimitor, scurt i subtil. Gata cu gndurile astea! Aruncte asupra faptului, momentului i problemei de moment! Adeseori se pomenea c nu era n stare s se concentreze, n ciuda ndemnurilor pe care i le adresa i petrecea o or sau dou spnd pe Internet, n cutare de informaii utile pentru Diane sau Frank. Chestii vechi care funcionaser, dar fuseser date uitrii, chestii noi care nu fuseser nc remarcate sau apreciate, ceea ce putea fi destul de deprimant. Site-urile guvernamentale dedicate schimbrii climatice erau adesea necorespunztoare; pagina Departamentului de Stat, spre exemplu, ncepea cu obiectivul ridicol al administraiei de a reduce emisiile de dioxid de carbon cu optsprezece la sut pe o perioad de zece ani, prin aciuni voluntare semn de sfidare al Protocoalelor de la Kyoto, care reprezenta nc singura propunere palpabil de msuri a administraiei. Dri de seam de la conferine de pe alt pagin vorbeau despre adaptarea la schimbarea de clim, care reprezenta n realitate planuri de dezvoltare, recunoscndu-se numai n cteva locuri c adaptarea nu avea nimic de-a face cu tehnologiile actuale, c ntregul concept de adaptare la schimbarea de clim nlocuia 186

de fapt atenuarea i nu era n acest moment dect o vorb goal, un mod de a zice Nu facei nimic. i erau dedicate ntregi conferine. Dup asemenea descoperiri renuna i cuta n alt parte, pe site-uri de tiin care aveau o orientare mai tehnic, care aveau coninut adevrat. I se prea din ce n ce mai tare c tiina aa cum era ea practicat de obicei era singurul lucru care funciona pe lumea asta, astfel nct dat fiind problema presant a schimbrii brute de clim, ce necesita un rspuns urgent, rspndirea tiinei mai repede era nu numai singurul lucru pe l putea face ca s fie de ajutor, dar i singurul lucru pe care l putea face oricine altcineva. Edgardo cltinase din cap atunci cnd i spusese ce gndete. Omul tinde s cread c numai metoda pe care o cunoate el are s dea roade. Sunt sigur. i dac e adevrat? Site dup site. ntr-o zi, dup una dintre reprizele de cutare, se dusese la una din edinele cu Diane i Frank i le spusese: Dai-mi voie s v povestesc ceva istorie. n lecturile ei dduse peste descrierea unei Campanii a Oamenilor de tiin pentru Johnson de pe vremea alegerilor prezideniale din 1964. Un grup de savani de marc, ngrijorai de bravada nuclear a lui Goldwater47, se organizaser n ceea ce avea s fie ulterior numit comitet de aciune i pltiser reclame prin care ndemnau lumea s-l voteze pe Johnson. Se lansaser avertismente cumplite cu privire la ce s-ar fi putut ntmpla n cazul care ctiga Goldwater i votul pentru Johnson fusese prezentat ca un vot pentru pacea lumii, pentru principiul realitii, pentru toate lucrurile frumoase. Toate acestea se poate s-l fi ajutat pe Johnson, dar se ntorseser mpotriva lor atunci cnd Nixon ctigase alegerile patru ani mai trziu i venise la Casa Alb convins c oamenii de tiin l urau. Nixon era paranoic, nu? Paranoic sau clarvztor. Amndou. Credea c oamenii l ursc i a fcut astfel nct s fie adevrat pentru ca s se poat simi clarvztor.
Barry Goldwater, contracandidatul republican al lui Lyndon Johnson la alegerile prezideniale din 1964.
47

187

E posibil. Situaia ns fusese de ru augur pentru tiin. Nixon nchisese mai nti Biroul pentru tiin i Tehnologie, dup care redusese importana funciei de consilier tiinific al preedintelui, scond-o n afara Cabinetului, exilndu-i biroul n afara centrului metropolitan. Apoi alungase FNS-ul din Mall, n Arlington. Parc-am fi nc la o curte feudal, coment Frank, unde apropierea fizic de rege chiar conta. Vorbeti ca Edgardo. Da, el a zis-o n timpul alergrii de azi. n orice caz, tiina fusese alungat din arena stabilirii de politici i nu se mai ntorsese niciodat acolo. Adic? ntreb Diane. Adic tiina nu mai ia parte la stabilirea de politici! Nu susine candidai, iar oamenii de tiin nu candideaz niciodat. Ei doar cer bani i atta tot. tiina e o activitate superioar, declar Edgardo sentenios. Ceea ce face ea este att de valoros nct trebuie s-i dai bani, fr s-i impui obligaii. Pltete sau mori. Destul de inteligent. Cred i eu. Pcat c nu merge mai bine. Adevrat. La asta lucrm noi. Frank ddea din cap. Mie povestea asta cu Johnson i Nixon mi se pare nc un semn c tiina este considerat ca fiind de orientare politic liberal. Nimeni nu dorea s se gndeasc la acest subiect, din cte i ddea Anna seama. Cum aa? ntreb Diane. Pi, tii tu. Dac Partidul Republican a fost deturnat de ctre dreapta religioas, aa cum spune majoritatea oamenilor, atunci democraii au nceput s arate a partid pentru seculari, printre care se regsesc o mulime de oameni de tiin. E ca i cum sar desfura iar dezbaterea pe tema evoluiei. Cretinism contra tiin, acum egal cu republican contra democrat. Neplcut gnd. Diane zise: Nu ne putem permite s fim prini ntr-una din taberele aanumitelor rzboaie culturale. i dac chiar suntem ntr-una din tabere? i dac alii ne-au 188

pus acolo? replic Anna. Reflectar la cele spuse de ea. Chiar i aa, zise Diane, eticheta de susintor democrat ar putea fi realmente periculoas pentru tiin. Trebuie s rmnem deasupra acestui conflict. Se poate s fi fost deja etichetai. Iar noi ncercm s modificm politicile, nu? Nu asta e menirea comisiei? Da, numai c trebuie s srim n mijlocul conflictului. S-l strivim de sus. Imaginea i fcu s izbucneasc n rs. Edgardo spuse: Dincolo de bine i ru! Dincolo de Marx i Iisus! Prometeu dezlnuit! tiina deasupra tuturor lucrurilor! Chiar i Anna se vzu nevoit s rd. Situaia era amuzant chiar dac de fapt nu era, i devenea chiar mai puin amuzant pe msur ce se gndea la ea. Totui rse. La fel i ceilali. Diane ddu din cap cu mhnire. Ei bine, zise ea. S facem o ncercare. A venit vremea ca tiina s intre n capital. Ulterior situaia nu mai pru att de amuzant, mai ales dup ce se ntorsese acas la febra uoar a lui Joe, dup care nimic nu mai prea amuzant. Charlie se dduse btut deja i l dusese la doctor, dar nu-i gsiser nimic. Nu era o problem de nivel de energie. Joe era la fel de energic ca ntotdeauna, dac nu chiar mai mult. Agitat, iritabil, nu sttea locului o clip, se plngea, ntrerupea cnd fusese oare altfel? Asta prea s susin Charlie, i anume c Joe era probabil un pic mai fierbinte, mai rou i mai transpirat, dar tot acelai micu neastmprat. Anna nu-l credea. Ceva nu mai era la fel. Nu mai era el nsui. Uneori ngrijorarea ei era att e intens c nu i-o putea mprti deloc lui Charlie. Dac l convingea i pe el s-i fac griji la fel ca ea, cu ce l-ar fi ajutat sau i-ar fi ajutat pe ei doi? Cea mai bun metod pentru ca s evite s-i mai fac griji era s fie att de ocupat n timpul zilei ct s nu mai aib timp de aa ceva. Apoi, noaptea, se ducea la culcare att de epuizat c somnul o lovea ca un zid czut peste ea, oferindu-i cteva ore de uitare complet. Era un somn greu i ntructva neodihnitor; se trezea cu angrenajele minii deja lucrnd la ceva amintire, vis, calcule legate de slujb dndu-i nainte fr s se poat 189

opri, i treaz de-a binelea la patru i jumtate dimineaa. Nefericit. Oriunde-ar fi nceput gndurile ei nocturne, totdeauna se ntorceau la Joe. Ori de cte ori i aducea aminte, i cretea pulsul. n cele din urm se scula, atingndu-l n treact pe Charlie care nc dormea i se bga sub du pentru douzeci de minute, ncercnd s se relaxeze. La urma urmei, ce era grija dac nu un fel de fric? Era frica de viitor, viitor care, de fapt, avea s aduc inevitabil i lucruri rele. Drept pentru care grija era o ntreprindere fr speran, n sensul c nu putea face nimic. Era o anticipare a mhnirii, un comar al viitorului. O specie de fric, iar ea era hotrt s nu-i fie fric. Ca urmare i mpietrea inima, oprea apa de la du i se pregtea mecanic pentru serviciu, gndindu-se cum s ordoneze activitile de peste zi. nainte s plece l alpta pe Joe i aa toate planurile i erau date peste cap de trupuorul lui mai cald ca de obicei legnat n braele ei. Gura lui era mai cald. Lumea toat era mai cald, Joe era mai cald, chiar i Charlie era mai cald. Toate lucrurile preau s fi primit mai mult energie dect puteau duce. Totul n afar de Anna i Nick al ei. i punea slbaticul adormit la loc n ptu i se ducea n camera lui Nick s-i srute ntiul nscut pe cap, inhalndu-i recunosctoare mireasma, prul cre sufletul ei pereche n acest haos, stoicul asemenea ei, calculatul ei calm, imperturbabil, impasibil, amuzat de agitatul su frior i de toate celelalte lucruri, amuzat atunci cnd ceilali ar fi fost furioi. Cine i-ar fi putut nchipui un frate mai mare sau un fiu mai bun, un fel de geamn mai tnr al ei? ntr-o revrsare de afeciune matern i apuca umrul, strngndu-l n timp ce dormea, dup care tropia n jos pe scri i urca pe Wisconsin spre staia redeschis de metrou, scuturndu-i uviele ude ntr-o parte i n alta ca s le simt umezeala rcoroas n aerul rcoros. Urma apoi edina cu Diane, i ea cu prul ud. edina cu Aleesha pe tema directorilor de programe invitai, programului i sarcinilor lor. Masa de prnz la birou n timp ce citea materiale pentru The Journal of Biostatistics. Apelurile unu pn la ase de pe lunga ei list de telefoane care trebuiau date. Vizit scurt jos la femeile khembali de la biroul ambasadei, ca s vad cum se descurcau cu problema reaezrii. Saluturi adresate lui Sucandra i Padma, care ineau o lecie de englez i o cooptau pentru scurt vreme ca s-i ajute, iar ea se simea neajutorat n 190

faa barierei lingvistice. Se hotra nc o dat s nvee tibetan, ncercnd s-i aminteasc cuvintele pe care i auzise explicndu-le. Aceast inhalare de informaii era un obicei al minii ei. Charlie ar fi rs la auzul acestor lucruri. napoi la birou, aruncat un ochi pe aide-memoire-ul pentru tibetan pe care i-l dduser. Mareea se nal n ase ore. Valurile sunt goale la reflux. La urmtoarea edin cu Diane i cu Frank, Anna afi pe ecran nc o pagin de web pe care o gsise. n ea era vorba despre FCCSET, Consiliul de Coordonare Federal pentru tiin, Inginerie i Tehnologie48. Ce-i sta? ntreb Frank citind peste umrul ei. Fuck set? Nu, se pronuna Fix-it49. Rsete. Ah, bine, inteligente acronimele astea! Mie mi place DICE, Modelul Dinamic Integrat de Clim i Economie 50, unde se sare peste M. Fix-it era un program care lua problemele tiinifice i ncerca s identifice programe federale deja existente pe care s le asocieze cu alte programe pentru ca s lucreze mpreun la cte o problem. i ce l-a eliminat? De unde tii c a fost eliminat? Frank se mulumi doar s se uite la ea. O problem de bani, presupun. Sau de control. Programele despre care Fix-it considera c merit efortul erau finanate automat de ctre Biroul pentru Gestiune i Buget. La fiecare ntrunire a Fix-it participa i cineva de la acest birou, iar dac programul era aprobat, atunci era finanat. Asta da putere! Da. Numai c prea mult putere, la urma urmei. Pentru c oamenilor de la conducerea ageniilor identificate nu le plcea s primeasc finanare n acest mod. Le reducea controlul asupra bierilor pungii. Oh, pentru numele lui Dumnezeu! De-asta s-a terminat cu el?
Federal Coordinating Council On Science, Engineering Technology. 49 Repar-o/repar-l. 50 Dynamic Integrated Model of Climate and the Economy.
48

And

191

Aa se pare. Adic nu s-a terminat, dar i s-a luat acea putere bugetar, aa c m ntreb dac nu am putea determina Congresul s-l resusciteze. Merit ncercat, coment Diane. Frank nc mai ddea din cap a nencredere. Teritorialitatea este adnc nrdcinat. Ar putea la fel de bine s urineze pe la colurile cldirii. Aa cred. Nu pari convins. Nu tiu. E o teorie. Oricum, cred c ar trebui s ncercm s obinem reintroducerea acelui program. S-ar putea coordona toate ageniile. Cum ar fi dac fiecare ar lucra la cte o parte a aceluiai proiect mare? Frank ridic din sprncene pn cnd i se arcuir. Ca s vezi teorie! Parc-ar fi ideea lui Bob cu Proiectul Manhattan! Metoda exist, afirm Anna. Mcar potenial. Ce-ar fi dac ai putea obine finanare pentru o propunere prin intermediul tuturor acestor agenii, folosind Fix-it pe post de comisie de coordonare? Dianei i surdea ideea. Avem nevoie de Congres ca s-o pun n aplicare, evident. Am s vorbesc cu Sophie. Dup un moment de tcere, Frank zise: Ne-ar prinde bine un preedinte care s aib aa ceva n platforma lui. Puin probabil, aprecie Diane. Frank i arunc o privire mnioas. Nu vd de ce nu. n ce secol i nchipuie oamenii c triesc? Anna i cu Diane aveau aceeai expresie pe chip, amndou ateptndu-se la o peroraie, dar Frank o vzu i zise: De ce? De ce de ce de ce? Ar trebui s avem un om de tiin care s candideze la preedinie, o mare personalitate cu vreun titlu onorific care s le explice care va fi abordarea tiinific i de ce. Un candidat care s foloseasc teoria ecologic, teoria sistemelor, ce-o mai fi, ceva economie Diane ddea din cap. i cine s fie acela? tiu i eu Richard Feynman? Decedat. Stephen Hawking. 192

Britanic i paralizat. n plus de asta, tii i tu genul sta de personaliti. Nici mcar unul dintre ei n-ar fi n stare s parcurg ntregul proces fr s, tiu i eu S explodeze? oferi Anna o sugestie. Da. Inventai un candidat, zise Anna. Ce-ar face tiina dac ar fi la Casa Alb. Cum e consiliul elveian al lui Nick, spuse Frank. Un candidat fantom. Candidat din umbr, l corect Diane. Ca n Europa. Sau, zise Anna, s se lanseze numai platforma, cu un candidat virtual. Dr. tiin. S vedem ce partid o preia. Niciunul, replicar Frank i cu Diane n cor. Nu tim asta, zise Anna. Ar fi i mai sigur dect susinerea unui partid n dauna altuia sau demararea vreunui al treilea partid, tiinific, care doar le-ar face ru politicienilor care sunt de partea noastr. Oricum am da-o, am putea fi mpini afar din politic pentru ani buni. Aruncai n slbticie. Ne aflm deja acolo, i atrase Frank atenia. i atunci ce avem de pierdut? Asta cam aa e. Frank reflect la cele spuse. Am putea fi criticai zdravn. De parc nu suntem deja? Hmmm. Poate c trebuie s lum atitudine. Poate c asta nseamn s fii implicat n politic. Trebuie s declari. Trebuie s vorbeti despre ceea ce ar trebui s fac oamenii. Rmaser pe loc, reflectnd. Edgardo intr i i explicar la ce se gndeau. Acesta rse n hohote. Frank continua s scrie. Experimentul de tiine Sociale n Politic. 51 n politic electiv, insist Anna, cu o uittur ncruntat la Edgardo. Aa rmne atunci, SSEEP. Pronunat Seep. Ca n ne strecurm52 n politic. Ne strecurm! exclam Diane rznd. Ne vom strecura ca un taur ntr-un magazin de porelanuri! Ne vom strecura i tot magazinul va ncepe s ipe.
51 52

Social Science Experiment in Politics. seep se traduce n romn i cu a se strecura.

193

Se poate. Numai c magazinul de porelanuri se scufund. Are nevoie de un taur care s-l duc undeva la nlime. Imaginea i fcu s rd. Ei bine, fcu Diane, trebuie s facem tot ce putem. Lmurete tu chestia asta Frank, cerceteaz-o n ntregime! Frank ncuviin din cap. Experimentare ndrznea i insistent. Am aici o list. Diane ddu din mn. Mai ncolo. Mor de foame. Desigur. Vrei s mergem s mncm ceva? Sigur c da. Anna plec rapid ochii n pmnt. Tocmai i dduser ntlnire chiar n faa ei. i nu era prima dup cum vorbiser. i atunci cum rmne cu femeia din lift a lui Frank? se ntreb n gnd. Renunase la ea? Nu prea s-i stea n fire. Anna era cumva dezamgit, i plcea povestea, posibilitatea aceea. O impresionase pe romantica din ea, reprimat, dar puternic. Aproape c l ntrebase despre asta odat pe cnd luau prnzul mpreun, dar ceva din aerul lui o fcuse s renune. Ct despre Frank i Diane, nu putea s-i imagineze ce nsemna. Interpretase ea greit situaia, desigur. Diane era drgu, dar, prin prisma eticii profesionale puritane a Annei, era un pic exagerat. Cum era oare n societate? Greu de imaginat. Ea una nu avea s ajung s afle cum era Diane n societate. Era femeie i era cstorit, pe cnd Frank era brbat i era necstorit, iar Diane era i ea necstorit acum, biata de ea. n plus, Frank fusese smuls dintre directorii de programe invitai de ctre Diane pentru a-i conduce comisia asociat proiectului climateric. Trebuie s m duc acas, zise ea, aruncndu-i lucrurile la un loc. Acas la bieii ei, care aveau s sar pe ea i s-i spun aceleai lucruri, toi cufundai n propriile lor lumi i cina parial pregtit. Cu toate acestea, n acelai val de iritare simi i o mare uurare i dorin de a ajunge imediat acolo. Acas, bieii srir pe ea, complet previzibil, iar casa era cald de mirosurile de la buctrie. Inundaiile le revoluionaser obiceiurile culinare, Charlie ncercnd reete vechi i noi n funcie de ce gsea la bcnie. n acea sear se gtea mncare mexican. Joe i solicit atenia, 194

insistnd s i se citeasc iari Noapte bun, Lun ntr-un tempo rapid, declamator foarte nepotrivit caracterului soporific al crii, care aciona ca o vraj asupra ei orice-ar fi fost, dar nu i asupra lui. Iar era agitat i sugea la snul ei disperat, ca i cum ar fi cutat o uurare dincolo de hran. i vorbea pe un ton linitit lui Nick, care citea n timp ce-i rspundea sau nu-i rspundea deloc, adncit n propria lui lume. ncerca s nu-i fac griji pentru Joe, dei indispoziia lui dura deja de ase sptmni. i ieiser bine toate analizele. Nu se descoperise nimic, cu excepia unei creteri uoare a temperaturii, dovedit de nregistrri, chiar dac nu era dect foarte mic. Periodicitatea sa i aducea aminte de vremurile cnd i nregistra temperatura ca s afle momentul ovulaiei din fiecare lun. Faa roie, lipsa de tihn. Orict s-ar fi strduit, tot o speriau aceste schimbri la el. tia cum trebuia s fie de fapt i mai tia i c totul ncepuse dup cltoria lor n Khembalung. Veghea asupra lui, l alpta i se juca cu el, ncerca s-l simt, ncerca s se gndeasc la serviciu, fredonndu-i o melodie n timp ce sugea. Cnta ncet cartea n tibetan: Don nom, zla-ba. Joe se mic brusc, lovind-o adormit. Anna reveni la ritmurile ce trebuiau respectate ale crii ce te hipnotiza i fcu tot ce-i sttea n puteri ca s-i ia gndul de la griji, care nu disprur ns pe de-a-ntregul. i aa trecur zilele, aproape pe nesimite; cnd Charlie era ocupat cu altceva, ea i lua temperatura lui Joe i o aduga pe o fi, dup care i ddea nainte; ncerca s se gndeasc la serviciu, dar ar fi dat Premiul Nobel pentru Chimie i Curentul Golfului nsui pentru mcar o sptmn de temperaturi normale.

195

Toamn la New York


Cea mai frumoas regat din istorie se inea n acel an de Ziua Solstiiului de Var53 la Polul Nord. Soarele atrna n acelai loc pe tot parcursul zilei, strlucind deasupra apei ce prea mai degrab neagr dect albastr. Ici i colo pluteau cteva aisberguri, majoritatea scunde i albe, dar i cu cteva dolmene de jad sau peruzea printre ele, ce se ridicau dintr-o mare de obsidian. Printre aceste feerii plutitoare i croiau drum, duse de pnze sau motoare, cam trei sute de brci i vase. Pnze de toate culorile i formele, unele chiar trecnd de la o culoare la alta a spectrului luminii n timp ce se unduiau dup schimbrile de direcie ale brizei sudice blnde. Lumea spunea c pnzele ce treceau de la o culoare la alta a spectrului luminii i permiteau s vezi impactul rafalelor de vnt aa cum nu mai fusese posibil pn atunci, iar faptul c artau super era prea evident ca s mai fie menionat. Tot felul de pnze, toate greementurile i corpurile de nav posibile: catamarane i schoonere, iole, ketchuri, trimarane, precum i ambarcaiuni cu vele ptrate, de la caravele i clipere la experimente ultimul rcnet ce evident nu aveau s aib mare succes; cinci ambarcaiuni polineziene uriae, tot felul de ambarcaiuni cu motor, ce duduiau onctuos printre cele cu vele, fiecare dintre ele avnd un profil unic alb sau crem i o mulime de brci de o singur persoan, inclusiv oameni n caiace i pe plane de surf mbrcai n costume speciale negre. Flota mai mare manevr astfel nct toi navigatorii s se alinieze, formnd un fel de galaxie spiral cu centrul la Pol, ce se rotea n sensul acelor de ceasornic atunci cnd era privit de sus. Astfel, toi navigau mpreun, urmnd dou reguli simple aplicate de psri atunci cnd se rotesc pe cer: schimb viteza ct de puin poi i stai ct de departe poi de restul lumii. Senatorul Phil Chase zmbi fericit cnd i se explic regula de
Midsummer Day srbtoare care se tine in fiecare an n rile nordice i cele anglofone n jurul datei de 24 iunie, data solstiiului de var pn la adoptarea calendarului gregorian.
53

196

grupare a navelor. Aa e i la Senat, remarc el. Sau poate c asta e tot ce-i trebuie ca s te descurci n via. Printr-o coinciden fericit, Polul Nord nsui, determinat prin GPS, era marcat n ziua aceea de un aisberg acvamarin nalt care plutise pn ajunsese peste el. n imediata apropiere a acestui nou identificat Polberg stteau pe loc multe dintre cele mai mari nave ale flotei, de la mici vase de croazier la iahturi particulare uriae, precum i cteva sprgtoare de ghea vechi, ce preau prea mari i nedorite. Acesta era al cincilea festival al solstiiului de var organizat la Polul Nord. n fiecare an de cnd apruser culoare de ap n gheaa de var a Arcticii, un grup din ce n ce mai mare de ambarcaiuni marine cu pnze sau motor naviga spre nord ca s ajung la petrecerea de la Pol. Adunrile aduceau ntructva cu cele de la Festivalul Omului Care Arde 54, excesul sibarit i lansarea nengrdit de focuri artificii fcndu-i pe muli s numeasc evenimentul Omul Care Se neac sau Omul Cruia i nghea Fundul. n acest an, petrecerea fusese ntr-o oarecare msur deturnat de ctre populaia inuit Nunavut mpreun cu Grupul Interguvernamental pentru Schimbri Climatice, care declaraser anul drept Anul Contientizrii Globale a Mediului, trimiseser sute de invitaii i oferiser multe dintre ambarcaiuni ele nsele n sperana c vor reui s adune o comunitate plutitoare care s evidenieze n faa tuturor schimbrile de netgduit deja provocate de nclzirea global. Organizatorii erau dispui s accepte riscul de a face adunarea s semene a petrecere sau Doamne ferete! a srbtoare a nclzirii globale, pentru a-i asigura ct mai mult publicitate posibil. Bineneles, un nou ocean de strbtut era incitant pentru navigatori, dar gheaa de iarn care nu mai era acolo, plutea n jos spre Atlanticul de Nord chiar n acel moment, schimbnd totul. IPCC voia ca oamenii s vad cu ochii lor c schimbarea brusc de clim se petrecea deja i c n curnd avea s arunce ntreaga lume n mii de ani de vreme rea, aa cum o fcuse n Dryasul Recent cu numai unsprezece mii de ani nainte.
Burning Man Festival, festival organizat anual n Statele Unite ale Americii cu ncepere din 1986, ce culmineaz cu arderea unei statui umane din lemn.
54

197

Desigur, muli erau ns aceia care nu priveau petrecerea polar din perspectiva oficial, aa cum muli erau i cei pe care nu-i ngrijora prea tare intrarea n Noul Dryas. n timp ce navigau spre festival, unora dintre ei le ieise n cale un petrolier doar cu puin mai mic dect ULCC-urile 55 sfritului de secol douzeci, cu bordaj dublu, cum cerea legea, ce mergea pe gol pe un traseu de descria un cerc mare ntre Japonia i Norvegia i trecea prin apropiere de Pol. Cltoria acestuia demonstra c Pasajul de Nord-Vest fusese n cele din urm deschis navelor comerciale; mai bine mai trziu dect niciodat. Petrolul putea fi transportat direct din Marea Nordului ctre Japonia, scurtnd distana cu dou treimi. Chiar dac petrolul era demodat i-i trecuse momentul de glorie, Japonia i rile petroliere de la Marea Nordului erau extrem de mulumite de faptul c puteau s-l transporte peste Pol. Nu le era ruine s recunoasc faptul c lumea nc mai avea nevoie de el i c astfel existau motive ntemeiate pentru a aprecia anumite manifestri ale nclzirii globale. antierele navale de la Glasgow, din Norvegia i din Japonia fuseser revitalizate i construiau de zor o nou clas de petroliere pentru Oceanul Arctic care s-i urmeze acestui prototip, ajungnd cu ndrzneal acolo unde nu mai ajunsese niciun petrolier. La Pol de Ziua Solstiiului de Var, lucrurile preau n regul. Lumea era superb, flota spectaculoas. n pericol sau nu, cultura uman prea s se fi ridicat la nlimea situaiei. Era miezul zilei, solstiiul de var de la Polul Nord, cu o glorioas flot ce forma un fel de grdin de sculpturi. Un nou tip de convergen armonioas. Ommmmmmmmmmmm. Pe una dintre ambarcaiunile mai mari, un catamaran cu blindaj de aluminiu i motor cu reacie, la ieirea din Bar Harbor, Maine, un grup mare de oameni se adunase n jurul senatorului Phil Chase. Muli purtau vestele roii de puf strnse pe corp oferite de invitailor de ctre Departamentul Programelor Polare al Fundaiei Naionale pentru tiin, fiindc n ciuda apei negre i a soarelui strlucitor, temperatura aerului era de 28 de grade Fahrenheit (minus 2 grade Celsius). Oamenii stteau cu glugile
Ultra Large Crude Carriers cele mai mari petroliere existente, cu o capacitate de peste 320.000 tone deadweight.
55

198

trase bine pe cap, iar cldura masei de trupuri i alina n timp ce se uitau la grupul din jurul lui Chase care l ajuta s se urce ntrun mic balon cu aer cald n culorile curcubeului, aflat acum deasupra punii superioare i smucind de pripon. Senatorul Lumii se urc n nacel i ddu semnalul; comandantul balonului porni arztoarele, iar acesta se nl n aerul limpede nsoit de urale i sirene, cu un Phil Chase care fcea semn cu mna mulimii semnnd ntructva cu Vrjitorul din Oz n momentul n care i luase zborul prea devreme. Phil era ns prins cu o funie, funie care rezista. De la treizeci de metri deasupra mulimii, putea fi vzut zmbind cu zmbetul lui frumos. Iat-ne! anun el prin sistemul combinat de comunicaii radio i difuzoare al flotei; desigur, milioane de oameni l vedeau i-l auzeau prin intermediul televiziunii prin satelit. O baliz mare scoase un sunet metalic pentru a face linite n mulime n momentul n care Phil ridic mna s potoleasc claxoanele navelor i focurile de artificii. Oameni buni, zise el, lucrez pentru binele oamenilor din California de aptesprezece ani, reprezentndu-i n Senatul Statelor Unite ale Americii, iar acum vreau s pun ceea ce am nvat din aceast munc i din cltoriile mele n jurul lumii n slujba poporului Statelor Unite ale Americii, i a lumii, n calitate de preedinte. Preedintele lumii? fcu Roy Anastophoulus ctre Charlie, dup care ncepu s rd. ! ! replic Charlie. Se uitau la transmisiunea TV, fiecare n alt parte de ora, discutnd ce vedeau la telefon. E o nebunie, recunoscu Phil. Eu sunt primul care s o recunoasc, pentru c am vzut ce efect are aceast poziie asupra oamenilor. Dar, cum se zice, dac ai intrat n hor, trebuie s joci, iar noi am ajuns n acel moment n care cineva care se poate descurca n aceast funcie trebuie s o foloseasc s fac i bine. Roy nc mai chicotea. Taci! i strig Charlie. nu exist alternativ la cooperarea global. Trebuie s ne recunoatem interdependena, s ne facem un titlu de glorie din ea i s acionm solidari cu orice fiin vie. Toate fiinele lui Dumnezeu triesc pe aceast planet ca un mare i complex organism i aa trebuie s acionm i noi acum. Tocmai de 199

aceea am ales s-mi anun candidatura aici, la Polul Nord. Toate se ntlnesc aici i toate s-au schimbat din cauza modificrilor pornite de aici. Acest superb ocean, eliberat de ghea pentru prima oar de cnd exist omul, este un semn de pericol clar i real. Amintii-v cum arta cu numai cinci ani n urm! Nu putei s nu recunoatei c avut deja loc schimbri uriae. Ce nseamn aceste schimbri? Nimeni nu tie. Unde vor duce ele? Nimeni nu tie. Asta trebuie s in minte toat lumea: nimeni nu tie ce ne rezerv viitorul. Se poate ntmpla orice. Absolut orice. Ne aflm la punctul de pornire al unei prtii abrupte de schi. Cu diamant negru 56, sigur. Vd diamantele negre sclipind peste tot pe jos aici. Vom schia n josul prtiei n urmtorul deceniu. Magnaii ne vor ataca att de repede, c n-o s ne vin s credem. Nu va fi timp pentru studii de durat demarate de administraii politice care, de fapt, nu fac niciodat nimic altceva dect s spere c lucrurile vor merge la fel ca de obicei, dup care fug la conacele lor fortificate i ne las pe noi ceilali s dregem oalele sparte. Nu are s mearg, nu are s le mearg nici mcar lor. Poi pleca de pe rm n largul mrii, dar de pe planet nu poi s pleci. Urale, claxoane i sirene i revrsar ecoul peste ap. Phil atept s se fac din nou linite, zmbind fericit i fcnd cu mna, dup care continu: Acum exist o singur lume. Statele Unite ale Americii au un rol istoric de ndeplinit, acela de ar a rilor, de amestec i amalgam al ntregii omeniri, ce ncearc diverse lucruri ca s vad cum funcioneaz. Statele Unite, ai putea spune, sunt copilul lumii, iar lumea l vegheaz cu obinuita fascinaie, groaz, nelinite i mndrie printeasc. Drept pentru care trebuie s cretem. Dac ar fi s ne transformm ntr-un btu imperial idiot, povestea istoriei ar fi distrus, iar sperana sa cu cea mai mare ans de ndeplinire sar nrui. Trebuie s renunm la ru, s dm napoi ceea ce este bun. Frank Delano Roosevelt a descris foarte bine ceea era necesar s fac America, n vremuri la fel de periculoase ca acelea de azi: el a cerut experimentare curajoas i constant . Asta plnuiesc i eu s fac. Gata cu imperiul, gata cu ascunsul capului n nisip prefcndu-ne c nu e nimic n neregul n timp
Indicator de traseu dificil, conform sistemului internaional de marcare al traseelor de schi.
56

200

ce civa bogtai stric totul. A venit vremea s ne alturm efortului de a inventa o civilizaie global pe care s le-o putem lsa copiilor notri i s le spunem: Aceast civilizaie va funciona, ducei-o mai departe, mbuntii-o. Asta e permacultura, aa cum o numesc unii i chiar nu avem de ales n momentul de fa: ori permacultur, ori catastrof. S alegem lupta cea dreapt i s facem astfel nct fiecare generaie s-i poat transmite celei care vine dup ea mijloacele de existen pe care ni le ofer aceast frumoas lume. Acesta e planul, oameni buni. Intenionez s conving Partidul Democrat s-i continue munca istoric de construire a unui destin mai bun pentru fiecare brbat, femeie, copil, animal i plant de pe aceast planet. Aceasta este viziunea care a stat la baza tuturor succeselor partidului de pn acum, iar ndeprtarea de aceste valori de baz a contribuit la problema i eecul din vremea noastr. mpreun ne vom altura umanitii la furirea unei lumi frumoase i drepte. Ne vom altura umanitii? coment Roy. Ce-i asta, democraii extraterestre? Charlie abia mai putea s-l aud printre claxoanele i uralele de pe nav. Vedea pe ecran cum l trgeau napoi pe Phil ca pe un zmeu mare. DAC TRIAI SUB CERUL LIBER, anotimpurile erau uriae, pur i simplu uriae. Oamenii tritori n case habar n-aveau ce era schimbarea brusc de clim. Zile mai scurte, aer mai rece, lumin mai slab ce cobora mai piezi printre copaci, ca i cum te-ai fi mutat pe alt planet. Una din ironiile timpului lor era c nclzirea global avea s nghee Europa i America de Nord, mai ales pe partea de Coast de Est de pn prin jurul Washingtonului. Kenzo prezisese cel puin cteva sptmni de minime de temperatur record: Nare s v vin s credei tot spunea el, dei fenomenul deja ncepuse n Europa, unde o secet rece dominase toat vara. Punctul maxim al iernii se va instala n Groenlanda i va mpinge curentul jet din Golful Hudson nspre noi. Uneori dinspre Yukon, dar n general dinspre Golful Hudson. Te cred, replic Frank, dei alt ironie vremea din acel moment era mai degrab superb. Zilele erau nc fierbini, iar frigul dintre ora dou dimineaa i rsritul soarelui era tios i nviortor. Se aflau numai la cteva 201

sptmni distan de toiul verii congoleze i deja era brum pe frunze n zori. Pentru Frank, nopile friguroase nsemnau utilizarea echipamentului su de munte, ceea ce-i fcea mereu plcere. Se rsfa n acea cldur deosebit de care hominizii se bucuraser nc de cnd ncepuser s poarte blana altor animale. Haina l-a fcut pe om, reprezentnd totodat una din primele apariii ale sublimului tehnologic, aceea de a menine cldura pe frig. Cnd se trezea n csua lui din copac, Frank i trgea pe el sacul de dormit ca pe o pelerin i sttea pe marginea placajului, cu braele peste balustrad i blngnindu-i picioarele n gol, uitndu-se la zidul de copaci de peste defileu. Frunzele ncepeau s-i schimbe culoarea, spectrul culorilor toamnei invadnd coronamentul verde cu pete de galben, portocaliu, rou i bronz. De loc din California, Frank vzuse arareori aa ceva i nu-i putuse imagina corect ce se petrecea. Nu nelesese c culorile aveau s fie amestecate laolalt, formnd un cmp de culori amestecate, ca i cum o cutie de cereale Trix s-ar fi rsturnat pe o peluz, nchipuind n superbul su alfabet extraterestru sfritul verii, trecerea timpului, omniprezena mortalitii. Pentru toi cei care-i acordau atenie, privelitea era extraordinar i melancolic. O cobor pe Miss Piggy i se ddu jos n aceast nou lume. Merse absorbit de noile culori, de mirosul ca de ciuperc al descompunerii, de zngnitul frunzelor n vnt. Urmtorul val de brum avea s desprind majoritatea acestor frunze din copaci i atunci casa lui din copac din jungl avea s fie expus privirii celor de jos. Sulie de lumin ajungeau deja n anumite pri ale solului pdurii n care nu mai ajunseser pn atunci. Parcul era nc nchis oficial, dar Frank vzuse din ce n ce mai muli oameni n el, nu numai din cei fr cas, dar i ceteni obinuii ai oraului, oameni care folosiser parcul i nainte de inundaii ca loc de alergare, de plimbare pe jos, cu bicicleta sau clare. Din fericire, drumurile i potecile de pe malul prului erau de nereparat i puini erau aceia care s-ar fi aventurat n susul defileului dincolo de uriaul dig fcut de castori, care apruse ca un stvilar i acum era un baraj n toat regula. Trebuia s-i croieti drum tind tufe i crengi joase ca s poi nconjura malul instabil al iazului. Chiar i aa, casa din copac avea s fie expus vederii. 202

Asta era ns o problem pentru alt zi. Pornise acum pe poteca de cprioare de pe malul prului, observnd cum culorile mpestriate ale frunzelor modificau percepia spaiului n pdure, fcndu-l s par mai mare, deoarece profunzimea de cmp a lui Frank cuprindea cu claritate maxim un numr mare de frunze orict de mici. Aa se face c, atunci cnd alerga alturi de juctorii cu discul zburtor, aceste frunze acionau ca puncte de referin, iar el prea s porneasc un sistem GPS care-l fixa i mai tare n prezentul i locul n care se afla. Vedea numai unde se afl n fiecare clip i alerga fr s contientizeze solul, liber s se uite n jurul lui. Bucuria de-a se afla n aer liber n zile att de proaspete i nsorite, att de pestrie i de galbene. Imersiunea n nsi imaginea i simbolul schimbrii; foarte curnd avea s fie nevoit s pun capt activitilor sale obinuite de var stabilite cu finee, s caute altele. Putea s-o fac i, cumva, chiar atepta cu nerbdare s-o fac. Cum rmnea ns cu gibonii? Erau animale subtropicale, ca multe dintre animalele fugite. La grdina zoologic ar fi fost inui n arcuri nclzite atunci cnd temperatura cobora. Speciile indigene i animalele fugite care proveneau din regiunile cu clim temperat sau polar aveau s fie probabil n regul n aceast privin. Deseori vzuse cprioare cu coada alb n timp ce se juca cu discul zburtor; ele aveau s treac iarna fr prea mari probleme. Erau ns multe alte specii de animale fugite n parc. Odat, pe cnd se ntorceau de la gaura nou din desiurile din colul de nord-vest al parcului, Spencer se oprise ncremenit, iar toi ceilali nlemniser i ei unul din subjocurile pe care le inventaser, foarte util dac nu voiau s sperie animalele pe care le reperau. Ce naiba e sta? l ntreb Spencer n oapt pe Frank. Frank se uit fix la animal. Era un bou mare sau un taur mai mic sau Era uria. Masiv, heraldic, cu coapse groase, ca i cum ar fi fost cobort dintr-o viziune, una dintre acele priveliti att de incredibile, nct dac ai fi visat-o, te-ai fi trezit imediat. Frank i scoase telefonul de la GOAF cu mare ncetineal i aps pe butonul pentru Nancy. Oare de cte ori fcuse asta n ultimele sptmni, micnd telefonul ct de ncet putea i optind: Nancy, bun, sunt eu Frank, poi s-mi spui la ce m uit? 203

Pauz, timp n care Nancy identifica prin GPS poziia telefonului su i verifica pe un panou mare. Aha. Te uii la un zimbru. Un ce? Suntem destul de siguri c e un zimbru. Europa de Nord, Era Glaciar Brusc i pru cunoscut lui Frank. nite cercettori polonezi au luat ADN-ul ngheat al unuia i l-au clonat acum civa ani. Nscut dintr-o oaie sau cam aa ceva. Aveau un arc n pdurea lor de sud unde alerga o ciread ntreag. Nu tim cum au ajuns aici cei pe care-i vedem. Cei mai muli sunt n Maryland. O aciune de rspndire privat a lor, cred, ca n cazul tipului luia care s-a hotrt s transplanteze n America de Nord toate speciile de psri menionate de Shakespeare i ne-a cauzat infestarea cu grauri, pe lng alte probleme Frank lu telefonul de la ureche, cci Spencer i contorsiona grotesc faa ca s-i transmit ntrebarea: Ce e? Ce e? Ce e? Zimbru, opti Frank tare. Figura lui Spencer i schimb expresia, de data aceasta n masca Marelui Aha al nelegerii, apoi al ncntrii, cu ochii albatri strlucindu-i ca lui Paul Newman. Se uit la animal, neclintit pe culme, i se prbui ntr-o micare ca filmat cu ncetinitorul n genunchi, cu minile ncletate pe discul zburtor ca pentru rugciune. Robin i Robert i ineau discurile zburtoare n fa, zmbind ca ntotdeauna. Robin i ridic minile deasupra capului cu palmele n afar ca pentru a omagia sau exprima mrimea animalului. Proporiile acestuia erau ciudate, remarc Frank, cu picioarele din spate i coapsele mari i rotunjite. O creatur din picturile rupestre trezit la via n lumea lor. Spencer se ridic la loc. ntinse discul su zburtor ctre ceilali, mic din sprncene i mim o aruncare dup zimbru: l facem int? Cu ochii scnteindu-i, gata s scoat un strigt, Frank nu vzuse niciodat mai clar amanul din Spencer. Discutaser, bineneles, de multe ori despre aruncatul dup animale. Transformatul omniprezentelor cprioare cu coada alb n inte ar fi fost cel mai grozav lucru din lume, spre exemplu. Pnda, aruncarea, lovitura o experien antrenant. Ca prinsul petelui i aruncatul lui napoi, numai c mai interesant. Nimeni nu era de alt prere. Animalele nu aveau s peasc nimic. 204

Avea s fie o vntoare fr ucidere. ns, n realitate, aa cum chiar Spencer susinuse, deja vnau fr s ucid. Uneori, dac aruncau cu discul dup ele, rneau animalele. Dac voiau ca animalele s prospere n parc, care, la urma urmei, nu era chiar aa de mare, atunci nu trebuiau s le scie pocnindu-le din senin cu discuri tari de plastic. Cel mai bine, din punct de vedere dharmic, era s manifeste compasiune pentru toate fiinele inteligente, aa c utilizarea lor pe post de inte era contraindicat. Drept pentru care refuzar s cedeze tentaiei. Ceea prea s susin Spencer acum, era c ocazia de fa era una magic, n afara acordurilor de zi cu zi. naintea lor se afla un simbol al Erei Glaciare, o fosil vie, cobort din picturile rupestre de la Lascaux i Altamira, astfel nct chiar trebuiau s renune la protocoalele obinuite pentru a cinsti creatura, pentru a intra n spaiul sacru al minii lor paleolitice. S transforme aceast magnific creatur n int ntr-un ritual religios, sau chiar o obligaie religioas. Spencer transmitea toate acestea prin mim, alternnd poziia de rugciune cu minile mpreunate cu cea de aruncare, cu expresii la fel de contorsionate i clare ca acelea ale unei mti de demon. Activitate sfnt, omagiu adus lui Homo erectus, form de venerare a naturii. Toi deodat, opti Frank. Ceilali ncuviinar din cap. Frank inti i arunc mpreun cu ceilali, iar cele patru discuri sclipir n zborul lor iute prin pdure. Unul lovi un copac i sperie zimbrul, care fcu un pas nainte, altul l lovi n coaste, fcndu-l s-o ia la goan ndeprtndu-se, disprnd din vedere pn s termine ei de ipat. i lovir palmele n semn de victorie i fugir s-i adune discurile zburtoare ca s continue joaca. Fiecare dup-amiaz agitat i schimba viaa. Asta era toamna, aa trebuia s te simi. Frank vedea peisajul scldat n durerea produs de faptul c totul se trecea repede. O lume nou cu fiecare btaie de inim. Trebuia s interiorizeze acest sentiment de schimbare perpetu, s-l transforme ntr-un aspect al optimodalitii. Bineneles c totul era n permanent schimbare! Ce frumos cnta peisajul acest adevr i cu ct claritate! Uuuuuuuuup! Acum i plcea i mai tare s se afle n csua lui din copac. Trebuia s gseasc o cale s rmn acolo la venirea iernii, 205

chiar i n mijlocul furtunilor, desigur. John Muir se crase n copaci la vreme de furtun pentru a o observa mai bine, iar Frank tia din zilele lui de drumeii montane c era minunat s te afli n aer liber pe timp de furtun, dar numai echipat corespunztor. Putea s-i monteze cortul pe podeaua de placaj, iar cel mai greu sac de dormit al su avea s-i in de cald, indiferent de vreme. Avea s se clatine dintr-o parte n alta ca un marinar n vrf de catarg? Voia s afle. John Muir aflase. Nu avea s se mute ntr-o cldire. Nu voia i nu avea s fie nevoit. Oamenii din paleolitic supravieuiser erelor glaciare, nfruntaser frigul i furtunile vreme de mii de ani. O nou teorie susinea c populaiile izolate pe insule de schimbarea brusc de clim fuseser forate iar i iar s inventeze comportamente de colaborare pe vreme rea, ceea ce dusese la schimbarea genei i declanase ultimele etape ale evoluiei umane. Rachete bune, mbrcminte care inea de cald la fel ca echipamentul de munte al lui Frank, vase pentru transportat focul, arc i sgei. Apariia n nregistrrile arheologice a acelor de os i plaselor capcan era corelat cu extinderea masiv spre nord cu vreo patruzeci de mii de ani n urm. Nu numai c rezistaser, dar se i extinseser. Poate c trebuiau s o fac din nou. mbrcminte i adpost. La serviciu, Frank observa c oamenii civilizai nu prea se gndeau la aceste lucruri, le considerau ca pe ceva de la sine neles. Majoritatea purtau haine adecvate temperaturii camerei tot timpul anului, nduind astfel vara i tremurnd iarna, ori de cte ori ieeau din camerele lor, ceea ce ns rareori fceau. Se credeau rezisteni la temperatur, dar de fapt nu fceau dect s stea tot timpul nuntru. i foloseau cldirile pe post de mbrcminte i de fapt nclzeau sau rceau spaiile respective ca s imite funciile hainelor, orict de nebunesc ar fi fost acest demers din punct de vedere energetic. O fceau ns fr s se gndeasc din aceast perspectiv, fr s fac un asemenea calcul. Vara purtau blugi pentru c asta vzuser oamenii cu trei generaii n urm n reclamele de Marlboro. Blugii erau SUV-urile pantalonilor, parte component a unei fantezii de via n aer liber. Frank trecuse de mult vreme la pantalonii de bumbac ultrauor khembali pe timpul verii, remarcnd admirativ cum cutele uoare ale materialului nu l lsau s i se lipeasc de piele. Acum c se fcuse mai frig, oamenii tot blugi purtau, la fel de 206

inutili pe vreme rece ca pe canicul. Frank trecea ncetul cu ncetul la echipamentul su de munte. Unele articole necesitau curire, dar erau prea delicate pentru a le bga n maina de splat, aa nct se vzu nevoit s caute o curtorie chimic pe Connecticut i constat cu surprindere c i acceptau i restul hainelor, pentru c nu-i plcea s se duc la spltoria cu autoservire de pe Van Ness. Aadar vreme de toamn, rece i vntoas, deci cmi de capilen57 Patagonia cu material absorbant ce venea pufos i uor pe piele, o vest de puf cu glug gata de tras pe cap, geac de vnt din nailon, izmene lungi de capilen marca Patagonia, pantaloni de ln i pantaloni de vnt de nailon dac btea vntul. osete groase Thurlo n pantofi uori de drumeie Salomon. O inut care arta destul de bine, n stilul mptimitului de tehnologie din Outside Magazine, ce se potrivea destul de bine fr s sar n ochi la FNS. Oamenii de tiin transmiteau ceva prin hainele lor ca toat lumea, cel mai adesea: Sunt om de tiin, fac ceva pentru c Are Logic, i de aceea M mbrac Raional, inuta lor putnd semna cu echipamentul de munte al lui Frank, deoarece presupunea geci recreative cu glug, ghete de drumeie, pantaloni de schi, cmi de ln. Aa se face c Frank se putea mbrca ntr-un stil high-tech paleolitic i tot arta ca orice alt tip sportiv de la FNS. Munca nsi se mpotmolea n mlatinile birocratice ce le nlocuiser pe cele reale. Mlatinile reale fuseser asanate, dar rmseser cumva sub form de fantome, trgnd la fund fiecare generaie de oameni care le nclca teritoriul; astfel, capitala federal pstra caracterul parapsihic al mlatinii originare, precum i funcia ei, deoarece toate toxinele vieii naionale erau deversate aici pentru a fi amestecate i descompuse n puurile sale glginde. ncercarea Dianei de a-i croi drum prin aceast slbticie ncepea s produc rezultate, dar i mpotrivire. i petrecea aproximativ paisprezece ore pe zi, credea Frank, n edine la etajul al unsprezecelea al FNS-ului i pe altundeva prin zon. La multe dintre aceste edine el nu participa, ci doar afla despre ele, de regul de la Edgardo, care, n calitatea sa de director al
Denumire dat de compania Patagonia unui tip de poliester cu suprafa hidrofil.
57

207

diviziei de matematic i vechi coleg al Dianei lua parte la destule dintre ele. Unele agenii erau interesate s se alture cauzei, spunea Edgardo, n timp ce altele respingeau sugestia c lucrurile se puteau face i altfel, considernd-o un atac la teritoriul lor. n general, cu ct erau mai departe de procesul stabilirii de politici, cu att erau mai interesate s ajute. Destule agenii cu putere de reglementare fuseser convertite de industriile pe care ar fi trebuit s le reglementeze, fiind astfel ageni ai inamicilor schimbrii; printre ele se numrau Departamentul pentru Energie (industria nuclear i petrolier), FDA58, Serviciul Forestier al Statelor Unite59 i alte componente ale Departamentului pentru Agricultur (mas lemnoas i agricultur) sau EPA60 (un amestec curios n funcie de divizie, unele dintre ele ns legate de industria pesticidelor i toate aflate sub controlul preedintelui). Administraiile republicane repartizaser n mod regulat la aceste agenii personal ales din industriile reglementate, care scriseser reglementri cu gndul la profiturile respectivelor industrii. Acum aceste agenii erau nu numai lipsite de coli, dar i activ de periculoase, orict de bun le-ar fi fost personalul la nivel tehnocratic. Erau convertite la vrf, iar binele lor potenial corupt. Astfel, Diane trebuia s ocoleasc sau s acioneze mpotriva ctorva dintre aceste agenii, n special a Departamentului pentru Energie. Nu c energia nuclear n-ar fi putut fi considerat ca ncadrndu-se n gama de mijloc a soluiilor energetice nepoluante, aa cum susinea adeseori Edgardo, ci doar c, pentru conducerea Departamentului pentru Energie, aceasta nsemna ncercarea de a sabota alte alternative mai puin periculoase. Devenea clar c n cadrul proiectului su, FNS trebuia s ntreprind eforturi n vederea schimbrii conducerii ageniilor captive pentru binele mediului i pentru sntatea pe termen lung a rii, ceea ce presupunea ns implicarea n politica prezidenial. Asta deoarece ageniile convertite cutau s-i fac acelai lucru FNS-ului, strduindu-se s determine administraia s-i ndeprteze directorul i ealonul superior al
Food and Drug Administration Administraia pentru Alimente i Medicamente. 59 U.S. Forest Service. 60 Environmental Protection Agency Agenia pentru Protecia Mediului.
58

208

conducerii i s-i nlocuiasc cu oameni mai nelegtori cu economia. Aadar, deasupra tuturor lucrurilor: rzboiul ageniilor. Prima manifestare a acestui nou domeniu conflictual era numirea unui nou Inspector General la FNS, care se dovedi a fi un om ce fusese cel mai recent Inspector General n cadrul Departamentului pentru Energie, iar anterior lucrase la Southern California Edison i susinuse campania preedintelui cu contribuii importante. Nu era un accident, desigur, zicea Edgardo. Era o prim lovitur ndreptat mpotriva BGB-ului nsui. Ceea ce era ru, foarte ru. Edgardo se lansase ntr-o arie lung i paranoic n timpul uneia din alergrile lor, dnd detalii despre ct de ru putea s fie i despre toate felurile n care Diane trebuia s se pzeasc n lunile ce aveau s vin; trecutul ei ar fi fost bine s fie fr pat. I-am spus: Sper c ai un contabil foarte cinstit care s se ocupe de impozitele tale., la care ea a rs. E nevoie de doi pentru joc, mi-a rspuns ea, iar eu sunt mai curat dect ei. Aadar, trecem la saltele!61 Frank cnt: Teritorialitate, uuuuup! nseamn c am mbulinat-o? Nu, nu neaprat. Exist prea multe surse de finanare cu un interes serios pentru atenuarea stricciunilor climaterice. Ageniile de tiin, serviciile de urgen, chiar i NHI 62, chiar i Pentagonul. De Diane depinde construirea unei aliane care s poat face treab. Vor trebui s se lupte pentru tot ceea ce obin. Le-ar fi de mare ajutor dac ar reui s converteasc cealalt parte chiar de sus i s conving echipa preedintelui c lucrurile astea chiar trebuie fcute i c ar putea fi privite drept o ocazie pentru noi tehnologii i afaceri pe care restul lumii va trebui s le utilizeze. Nu cunosc ns Casa Alb suficient de bine ca s pot spune dac ar ine. Par idioi, dar nu se poate s fie peatt de proti pe ct par, altfel n-ar fi acolo. Oricum, Diane zice
off to the mattresses n original, variant a expresiei to go to the mattresses, inspirat, se pare, de soluia folosit de Michelangelo n timpul asediului Florenei din 1530, cnd acesta a atrnat saltele pe clopotnia Bisericii San Miniato al Monte pentru a o proteja de loviturile de tun ale inamicului. Expresia este folosit azi cu sensul de a se pregti de lupt. 62 National Health Institutes Institutele Naionale pentru Sntate.
61

209

c o s fac o ncercare. Mai nti la Senat, apoi la Casa Alb. n edinele cu Frank, Diane nu aducea vorba de aceast parte a luptei, prefernd s discute aspectele tehnice ale muncii lor. Proiectul Atlanticului de Nord se afla nc n cercetare, iar Dianei continua s-i plac foarte mult, numai c o preocupa foarte tare i cutarea n for a unei metode biologice de captare a carbonului. Frank se ntreba dac problemele juridice inerente lansrii unui organism modificat genetic n mediu puteau fi depite vreodat, ns tia exact pe cine trebuia s sune pentru detaliile tehnice ale problemei, desigur. Se gndise oricum s-i sune din nou pe Marta i pe Yann. Astfel c dup o edin cu Diane i fcu curaj. Cu gndul la chestiunea supravegherii, se ntreb dac n-ar fi trebuit s-i sune de la un telefon public, dar i ddu seama c ambele capete trebuiau s nu se afle sub supraveghere pentru ca soluia s funcioneze. Nu, cel mai bine era s lucreze deschis i s lase s fie ce-o fi, iar cotaiile s creasc cum or fi crescut. Aa c i sun de la birou pe numerele de la Small Delivery. Bun, Marta, aici Frank. Voiam s discut cu tine i cu Yann despre munca voastr din domeniul captrii carbonului despre care mi-ai povestit. Poi s-mi spui cum mai merge cercetarea, n termeni generali adic? Merge bine. n lipsa studiilor pe termen lung, ai nite calcule estimative care s arate ct de repede ar putea s funcioneze sau ct de mult s-ar putea absorbi? Nu putem dect s extrapolm pe baza rezultatelor de laborator. i ce ne indic acestea, n caz c ne indic totui ceva? Ar putea fi o cantitate considerabil. neleg. Cum mai merge proiectul de la San Diego? ntreb Marta. Bine, bine. M-am recuzat din orice aciune direct pe partea respectiv, dar urmresc procesul, iar oamenii de la UCSD i din comunitatea biotehnologic sunt chiar ncntai de el. Aa c eu cred c are s se ntmple ceva. i vom avea i noi loc n el? Da, lucreaz la o ofert. Are s fie un soi de comitet de acordare MacArthur care va da nite bani de cercetare. Dei nu vor fi la fel de lipsii de constrngeri ca n cazul celor de la 210

MacArthur, banii vor fi muli i vor fi acordai fr cerere celor considerai c-i merit. neleg. Vocea Martei mai era nc foarte sceptic, ns Frank remarc faptul c nu era i ostil. Atept cu nerbdare s vd cum merge. i-ar prinde bine dac vrei s ncerci vreodat s utilizezi ceva cum e lichenul sta pe care l-ai descris. Avem o gam de opiuni, zise ea scurt, nedorind s dea detalii. n dimineaa urmtoare la FNS, afl de la Edgardo c Diane se certase cu consilierul tiinific al preedintelui, Dr. Zacharius Strengloft. Strengloft i sugerase ntr-o edin de la Capitoliu cu Comisia pentru Resurse Naturale a Senatului c FNS-ul ar trebui s continue s se ocupe de ceea ce se pricepea, adic de distribuirea de subvenii. Diane i aruncase Privirea ei de Piatr, dup care i spusese n termeni neechivoci c FNS-ul nu era condus de nimeni altcineva dect de ea i de Consiliul Naional pentru tiin. Membrii Senatului i personalul care fuseser martori la conflict aveau s-l interpreteze fiecare n felul lui, bineneles. Imediat dup aceea, Diane convoc o edin a Consiliului Naional pentru tiin, care era de fapt consiliul de administraie al FNS-ului. Cei douzeci i patru de membri ai si fuseser cu toii numii de ctre preedinte, de pe o list care, dei aprobat de ctre Strengloft, fusese creat de Academia Naional de tiine, ceea ce nsemna c formau un grup cu ideologii mixte i Diane voia, n mod clar, s se asigure de susinerea lor n btliile viitoare. inu edina cu uile nchise, iar atunci cnd iei, Frank nu-i putu da seama dac obinuse ce dorea sau nu. Mai trziu ns ea i spuse c i exprimaser aproape unanim susinerea pentru ncercarea FNS de coordonare a unei reacii la nivel naional sau chiar internaional. Atunci i vzu iar acel zmbet slab care-i trecea fugar pe fa uneori, cnd i ieeau lucrurile cum voia n aceste lupte. Prea netulburat, mulumit chiar. Ddu ntrebtor din cap n timp ce-i povestea lui Frank i i puse mna pe braul lui, la fel ca la sala de for, afind zmbetul ei slab. n ce joc ciudat erau prini, prea s spun zmbetul ei. Era ns clar c nimeni nu avea s-o intimideze. Iar Frank, cu siguran, nu dorea s fie cel care s ncerce. 211

Pentru a implementa ceva n Atlanticul de Nord, avea s fie necesar s-i coordoneze planurile cu cele ale IPCC-ului i al restului ONU i, de fapt, cu ale ntregii lumi, s obin aprobri, finanare, s aib grij ca materialele s se fabrice sau s se adune, oricare ar fi fost acestea. n cele din urm, nevoia de a intra n legtur cu agenii internaionale i oblig s programeze o zi de ntrevederi la sediul ONU de la New York. Diane l rug pe Frank s o nsoeasc la cteva dintre ele, iar el accept bucuros. Cltorie uoar pe alte planete, zise el. Poftim? Manhattan. Ah, da. Cnd i petrecea serile alturi de camarazi, Frank devenea uneori curios cu privire la planurile lor. Mesele de picnic i vatra nu aveau s fie bune de mobilier de iarn. Vatra era att de prost fcut c semna cu un cuptor de pizza pus pe sol, inutil pentru nclzit, gtit sau uitat la foc. Poate c asta era i ideea, cu siguran cei care o construiser trebuie s fi tiut ei ceva. Unele dintre celelalte zone de picnic aveau inele pentru foc deschise, dar camarazii aleseser s stea aici lng cuptor. ntr-o sear, constat c ncercaser s rezolve problema lund un tomberon de oel i fcnd focul n el, un foc care doar plpia pe buza acestuia. Tomberonul radia probabil cldur, iar focul nu era vizibil de la distan, dac asta i ngrijora, dar era un foc de tabr mizerabil. Hei, Prefisore! rcni Zeno. Care-i treaba omule? Nu te-am mai vzut de ceva vreme. Ceilali i se alturar cu saluturile lor obinuite. A fost prea ocupat! Studentele alea l doreau. Erau toi nfofolii, cu pulovere i haine de la un magazin de haine vechi, i, spre ncntarea lui Frank, geci de puf unsuroase. Gecile de puf vechi erau probabil ieftine, deoarece nu mai erau la mod i nu exista mbrcminte mai bun pentru frig. Hei! fcu el. De super mult vreme. De cnd, de ieri? Yarrr. Ha, ha, ha. tiu c ai fcut o mulime de chestii pe care vrei s mi le povestii. HA!!! Aprobar croncnind gluma. N-am fcut nimic! De ce s facem? 212

i totui peste puin timp iei la iveal faptul c trecuser cu toii printr-un numr extraordinar de traume de cnd trecuse Frank ultima oar pe la ei. Se ntrerupeau unul pe altul fr ncetare n timp ce le relatau, fcnd un talme-balme pe care nu l-ar fi putut urmri nimeni, doar c el tia de la nceput c nici nu era cazul s ncerce. Da, sigur! era tot ce trebuia s zic din cnd n cnd. l izbi din nou bogia detaliilor cu care i aminteau de zgrieturi, ncierri sau bti; erau capabili s reconstituie fiecare micare ca i cum ar fi fost filmat cu ncetinitorul, ceea ce i fceau cnd i depnau povestea, deoarece fcea parte din poveste, fiind poate cea mai interesant parte a ei: Eu m-am rsucit aa, i nu m-a nimerit, a dat peste umr, aa, i eu m-am ferit, ziceau ei, ferindu-se i evitnd un adversar absent, dar inut bine minte. A trebuit s-l tragem de pe la, pe bune! A trebuit s-i desprind degetele de pe gtul luia! l ddea cu capul de beton! n cele din urm terminar. Focul vostru? E nasol, fcu Frank. Un strigt de aprobare i dezaprobare. Ce vrei s zici, omule? ntreb Zeno. E numai bun s te bagi cu capul n tomberon! YARRR. Numai aa l-ai putea vedea, i-o ntoarse Frank. De ce nu v ducei acolo unde sunt vetrele bune? Rser de naivitatea lui. Ar fi prea bune pentru noi. Poate c-aa o s ne tragem i noi un foc dac ne ducem! Unul dintre ei mim o lovitur de karate ndreptat mpotriva cuptorului. Rahat ce eti! Avei nevoie de foc, zise Frank. AVEM foc. Nu putei s drmai vrful chestiei steia sau s facei un inel pentru foc lng ea? Nu exist niciun loc prin apropiere unde s se demoleze sau s se construiasc ca s putei lua nite crmizi din cenu? Nu ntrta stpnirea mpotriva noastr mai tare dect e! zise Pagin Federal. Cum vrei voi, zise Frank. Are s v nghee fundul. Oricum e un foc fcut cu fundul. Trebuie s pui minile pe metal, e ridicol! 213

S mori tu, de-aici e cald! Da, sigur. Se calmar. Subiectul de discuie se mut la iarn i la cum cuprindea ea totul, aa c Frank se relax i ascult. Nici prin gnd nu le trecea s reacioneze la ce le spusese el dnd fuga n noapte ca s-i fac un inel pentru foc corespunztor. Dac aa ceva le-ar fi stat n fire, n-ar mai fi ajuns unde erau acum. Poate c mai trziu sfatul avea s aib ecou asupra lor. Civa discutar despre perspectiva dormitului n staiile de metrou repuse n funciune; obinuiii acestor staii se mprtiaser, aa c grtarele bune nu erau revendicate de nimeni. Puteai s te cuibreti ntr-un loc bun toat ziua, ns riscai s fi sltat de poliie ntr-un moment prost ales. Dac ns nu-i asumai riscul, era puin probabil s gseti un loc bun. Zeno declar c el avea s-i construiasc o colib s doarm n ea lng locul lor. Ceilali fur imediat de acord c se puteau construi adposturi bune. Totul i suna ipotetic lui Frank, care credea c, de fapt, vorbeau aa ca s nu se vad c nu doreau s discute despre locurile n care dormeau. Ceea ce i se prea logic, doar nici el nu le spunea unde dormea. Camarazii se aflau sub un alt tip de supraveghere dect el, mai neregulat, dar posibil i mai direct, cu consecine mult mai rele dect cele pe care le-ar fi avut de suportat el (aa spera). Aveau cazier, care, n cazul unora dintre ei, era chiar lung. Tehnic vorbind, mai tot ce fceau era ilegal, inclusiv faptul c se aflau n Parcul Rock Creek. Din fericire, muli alii fceau exact la fel. Era aprarea turmei: prdtorii i alegeau pe cei slabi, dar grosul turmei scpa cu bine. Cu ct mai muli, cu att mai bine, aadar, pn la un punct, la care nc nu ajunseser, chiar dac prin prile inundate ale oraului i mai ales prin parcuri se puteau observa acum mici aezri de ocupani ilegali i chiar ceea ce s-ar fi putut numi cartiere de cocioabe. n cele din urm, aceasta s-ar fi putut s declaneze o aciune poliieneasc n for, iar Parcul Rock Creek era un loc important. Numai c noii perei ai ravenei defileului erau abrupi i instabili, imposibil de patrulat pe timp de noapte. Ca s curee defileul ar fi trebuit s treac la aciune pe timp de zi i s cheme Garda Naional amndou, cum zicea mereu Zeno. Dac fceau aa ceva, atunci camarazii se puteau strecura n ora sau spre nord n pdurea de pe grania cu statul Maryland. Pn atunci, dac nu erau vzui, nici nu-i aducea nimeni 214

aminte de existena lor. Dispruser de pe radar, ridicaser ancora i splaser putina. Lumina focului slta pe feele lor, gravnd fiecare urm de lovitur i cut. Nu prea se mai vedea altceva din ei, ceea ce-i fcea s semene cu un cerc de chipuri fr trup mti sau cu o gravur n lemn de-a lui Rockwell Kent63. Era un tip care tria pe strzile din San Francisco i care s-a dovedit a fi foarte bogat, motenitorul unei averi, numai c lui i plcea s triasc sub cerul liber. Era i beiv, nu? Nenorocitu de George Carlin e aa de amuzant! Au zis c sunt la gradul zece, dar n-au vrut s-mi dea asigurare stomatologic. Alea, alea. Frank i aminti de un foc din tinereea lui. Dou alpiniste uor ameite dduser buzna n Tabra Patru pe la miezul nopii i l trser din faa unui foc ce trgea s se sting, insistnd s vin cu ele s fac o baie n Rul Merced; i cine-ar fi putut s le refuze, cu toate c apa era ocant de rece i era i un ntuneric s-l tai cu cuitul, iar notatul cu dou californience dezbrcate noaptea n Yosemite era mai mult o idee bun dect o realitate confortabil. Atunci cnd ieiser din ap i se ntorseser mpleticindu-se la foc, aproape mori de hipotermie, trebuiser s pun o grmad de lemne pe foc pn ce acesta s se transforme ntr-o flacr mare galben i s danseze n faa lui ca s prind fiece pulsaie a cldurii salvatoare. Chiar i atunci Frank nelesese c probabil nu avea s vad vreodat ceva mai frumos. Acum sttea mpreun cu un grup de indivizi fr cas roii la fa, nfofolii n gecile lor slinoase de puf, n jurul unui foc fcut pe fundul unui tomberon. Contrastul cu noaptea de la Tabra Patru, era att de complet, c-i veni s rd. Cumva ns lega cele dou nopi ntre ele. Ar trebui s facem un foc adevrat, spuse el. Nu se mic nimeni. Din tomberon se ridica cenua odat cu fumul. Frank bg n el o bucat de cherestea de cinci pe zece centimetri ncercnd s amestece jarul ca s fac flacr peste buza acestuia. Dac ai un foc pe care nu-l poi vedea, zise el n timp ce amesteca, i iei din mini.
63

Pictor i gravor american, care a trit ntre anii 18821971.

215

Pagin Federal pufni: nclzire central, nu? Deci toat lumea e nebun, yarr. Sigur c da. Noi suntem cu siguran. De asta s fie oare? Nu iese fum fr foc. Cnd s-a zis asta, acum un milion de ani? Uuuup! Uuup! Uuuup! Hei, maimuoiule, nceteaz! Faci ca Meg Ryan n filmul la! Ha, ha, haaaa! Ce amuzant era! Mima! Mima! Pe mine nu m deranjeaz, fals sau nu. De parc tu i-ai da seama! cea mai frumoas vocalizare uman nregistrat vreodat. Da, sigur, e evident c nu te pricepi la pornografie. Chestii care s nclzeasc trupul: rs, reconstituit de bti, cntat la o chitar imaginar, jocul cu focul, discuii despre sex, gnditul la alpiniste. Drmatul n uturi al unui cuptor de piatr avea s nclzeasc cu siguran trupul. Frank se ridic n picioare. Avea nevoie de un baros i o rang, iar ei n-aveau dect nite buci de cherestea de cinci pe zece i o bt veche de baseball din aluminiu, deja bine nfundat. O piatr dintr-o mic deschiztur din vrf nu se mai inea bine n cimentul ei. Frank se aez n ceea ce se i prea a fi unghiul potrivit i izbi piatra cu o bucat de cherestea. Pe camarazi i ncnta diversiunea, rdeau n hohote i-l ncurajau. Drm prima piatr n vatr, scurm n cenu i o rostogoli afar, dup care nu-i mai rmase dect s drme piatr cu piatr. Folosi cea mai lung dintre bucile de cherestea de cinci pe zece i continu s loveasc. Cimentul era vechi aa c vatra se prbui piatr cu piatr. Cnd i reduse nlimea pn la nivelul genunchilor, vatra deveni utilizabil, cu o gaur ntr-o parte, acolo unde se aflase ua veche. Umplu gaura cu pietre, dar mai rmseser destule ct s mai fac o vatr dac doreau. Sau poate suporturi pentru bnci, dac gseau nite scnduri. Bun, hai s mutm focul din cazanul de gunoi n vatr, zise el. Cum o s-l ridici? E nclzit pn la rou la fund, s nu-l 216

apuci! Ai s-i arzi minile, omule! Nu e nclzit pn la rou, spuse Frank. Haidei s-l apucm civa dintre noi de partea de sus. Punei-v mnui i aplecai-l, iar noi o s-l ridicm cu penele de aici. Rostogolete-l i arde-i piciorul! Da, sigur! Zeno era dispus s-o fac, iar ceilali se adunar n jurul lui. Cei care aveau mnui apucar tomberonul de buz, l ridicar i l nclinar. Frank i cu Andy vrr pene din cte o parte, sltndu-l. ntregul coninut arznd se scurse cu un sfrit n noul inel de foc, rbufnind n noapte. Urlete nsoir rbufnirea de fum i scntei. Se aezar n jurul flcrii vesele, vzndu-se dintr-o dat mai bine unul pe cellalt. Acum ne trebuie o pizza! Cine se duce s ia? Se uitar cu toii la Frank. Rahat, spuse el. Unde-i Tietorul? Ad i nite bere! zise Zeno, cu acelai rs fals de mai nainte. n timp ce ddea cu piciorul n grmezi de frunze czute, aerul rece l izbi ca un uvoi de ap peste fa. i ddu o senzaie de bine. Trebuia s rd: toat viaa lui se dusese la munte i n regiunile polare ca s respire aa un aer nviortor i mbttor, iar acum avea parte tocmai de aa ceva n mijlocului oraului acestuia ridicol. Poate c anotimpurile aveau s devin teritoriul lui, iar iarna avea s fie cum era la altitudine sau latitudine mare, ceea ce s-ar fi putut dovedi un lucru bun. n dup-amiaza de dinaintea plecrii lui i a Dianei la New York, l sun pe Spencer ca s vad cnd jucau pentru c voia s mai prind un joc nainte s plece din ora. Era o zi perfect de octombrie, vreme frumoas de toamn trzie, i aruncar n lumina chihlimbarie orizontal a apusului peste o briz aspr dinspre apus care abtea asupra lor o ploaie continu de frunze galbene i maronii ce cdeau nvrtejite. Frank i arunc discul prin ploaia de confetti a pdurii, strignd alturi de ceilali, i cnd ajunser n micul lumini al camarazilor, era absorbit n joc. Spencer se opri att de brusc, c Frank aproape c se izbi de 217

el, zicndu-i zimbru, dar n acel moment vzu nite brbai n veste antiglon cu putile ndreptate spre camarazii uluii. La pmnt! strig unul dintre brbai. La pmnt, acum! LA PMNT! Vagabonzii se prbuir stngaci, cu faa n jos i minile ntinse n lateral. Juctorii cu discul zburtor rmaser nlemnii pe loc. Unul dintre brbai se ntoarse i le zise: Terminm ntr-un minut. De ce nu v vedei de drum? Frank i juctorii cu discul zburtor ncuviinar din cap i o pornir pe Ross, n pas de jogging pn cnd ddur colul, dup care se oprir i se uitar napoi. Ce naiba a fost asta? O arestare. Da, dar a cui? Aflm cnd ne ntoarcem. Continuar s joace, dar distrai, ratnd aruncare dup aruncare. Pe drumul de ntoarcere grbir pasul i ajunser la zona 21 gfind. Vagabonzii erau tot acolo, mai puin Jory. Ce-a fost asta, oameni buni? le strig Spencer n timp ce se apropiau n fug de ei. Arta oribil! Razie, rspunse Zeno. Barb Rocat ddu din cap indignat. Ne-au obligat s ne ntindem pe jos ca pe nite infractori. Nu voiau probleme, explic Zeno. Credeau c Jory are arm. Aha, Jory, cel care-i provocase tot timpul o senzaie de nelinite puternic lui Frank. Prin urmare nu i se pruse numai. Erau gata s ne mpute, se plnse Barb Rocat. Sigur c da. Probabil auziser c Jory are arm. Deci pe Jory l cutau? ntreb Spencer. Ce-a fcut? Jory e cel care l-a btut pe Ralph! Nu tiai? Nu. Ba da, tiai, s-a dat la ziar. Ralph a mncat btaie de la Jory i de la un alt tip, la Zona 18. A trebuit s-l lum de pe el, aa s tii! A trebuit s-i desprind degetele cu fora de pe gt! l ddea cu capul de beton. Da, Ralph a stat n spital dup aia, dar la vreo cteva sptmni mai ncolo Jory a aprut iar i a venit s stea cu noi ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Iisuse, fcu Frank. De ce nu v-ai dus la poliie ca s scpai 218

de el? i strigar DA, SIGUR! n cor. Apoi vorbir, ntrerupndu-se unul pe cellalt de nerbdare: Ce crezi c au de gnd s fac? Au s dea telefon la secie s afle de toate problemele mele i or s ia legtura cu ofierul care se ocup de cazul meu de eliberare condiionat Pe naiba, or s te bat Ai putea s ajungi la rcoare ani de zile. Zeno rnjea ca un rechin. Sunt nite chestii cu care trebuie s te mpaci, Doctore. Poliia nu e pentru noi. Jegurile vin s stea cu noi, asta este. Greu de crezut, zise Frank. Oare? i continuar alergarea i, dup ce terminar jocul cu discul zburtor, Frank l ntreb pe Spencer: Nu pot primi ajutor de la poliie dac au nevoie de el? Spencer ddu din cap. Nici noi nu putem. Oamenii care nu au domiciliu legal se afl n afara sistemului legal, care e axat pe proprietate. Dar voi nu avei unde locui? Spencer, Robin i cu Robert izbucnir n rs. Avem unde locui, rspunse Spencer, numai c nu pltim pentru statul acolo. i atunci ce facei? Rtcim un pic. Ca tine, nu? Vnm i culegem n mediul tehnologic. O stare divin, zise Robin. Vino la cin i ai s vezi, i propuse Spencer. Libergetarienii 64 din Klingle Valley organizeaz o mas la care fiecare aduce ce
Fregans n original, o variant a formei mai uzitate de freegans, termen creat prin alturarea cuvntului free, care nseamn liber i vegan, care nseamn vegetarian strict care nu consum i nu utilizeaz niciun fel de produs de provenien animal. Libergetarienii au aprut ca o micare de protest mpotriva societii de consum cu risipa ei. Ei nu sunt neaprat vegetarieni i i procur adeseori hrana scotocind prin pubelele de gunoi ale marilor magazine de unde recupereaz mncarea ambalat aruncat la gunoi pentru c tocmai i-a expirat termenul de garanie. Tot ei recupereaz i refolosesc diverse alte produse, care, dei utilizabile au fost aruncate de proprietari.
64

219

poate. Eu n-am nimic de adus. Nu-i f griji. O s fie suficient. Poate iei o sticl de vin de pe drum. Pe drum spre Klingle Valley, un parc situat n prelungirea parcului Rock Creek, Spencer i cu ceilali i explicar c erau oameni fugii n slbticie. Folosii acest termen? Da, aa-i spuneau n prezent, dar i ocupani ilegali, cuttori n gunoaie, libergetarieni. Existau n fiecare ora, ntr-un soi de slbticie urban. Libergetarian? Ce-i aia? E ca un fel de vegetarian, numai c mnnc doar ce poate obine pe gratis. Poftim? Mnnc din tomberoane de gunoi. Ia mncarea care altfel s-ar pierde. Ohoo Gndete-te numai cte restaurante sunt n Washington! zise Spencer. Attea restaurante rafinate, atta mncare minunat, din care o parte se arunca n fiecare sear. Mncare perfect bun i proaspt. Asta era maniera n care trebuiau s se desfoare afacerile restaurantelor. Prin urmare, dac tiai programul de la tomberoane i te hotrai s nu mai dau niciodat vreun ban pe mncare, ci s i-o cultivi sau culegi din gunoaie ori s i-o ucizi ca n cazul multor cprioare cu coada alb alese pentru sacrificat i mncate atunci erai libergetarian. Se duceau chiar n acea sear la o petrecere libergetarian ncropit cu ce se gsea. Avea s fie o mulime de vnat. Casa care gzduia petrecerea era btut n scnduri, dup ce suferise stricciuni mari de pe urma unui incendiu. Se strecurar prin spate i ddur peste o petrecere n toi, cu o grmad de oameni, tineri i mai puin tineri, unii dintre ei tatuai i cu piercing-uri, alii n haine multicolore stil hippie i cu frizuri rastafariene. n cmin ardea focul, dar coul nu trgea bine, iar pe lng fum n aer mai plutea i un amestec puturos de miros de cine ud, patchouli, mncare i ceva ce ardea ntr-o narghilea n col: o combinaie de hai, trabuc i igri aromate cu cuioare, judecnd dup norul prin trecuse Frank. Juctorii de golf cu discul fur ntmpinai cu cldur, iar 220

Spencer aclamat ca o celebritate local, un soi de rege al iganilor. l prezent pe Frank foarte neprotocolar i l mpinse din urm spre masa cu mncare: Totdeauna e nelept s te serveti ct mai poi, dup care se osptar cu o selecie din cele mai bine bucate de la restaurantele din Washington, uor reconstituite pentru aceast ocazie: fripturi, quiche, salat i pine. Spencer mnc precum un lup, iar cnd terminar i Frank se simea ghiftuit. Vezi? l ntreb Spencer cnd se aezar pe podea uitnduse la mulimea care se scurgea pe lng ei. Sunt o mulime de cldiri goale n oraul sta. Dac lucrezi n echip i te ii de treab, poi gsi adpost i mncare pe gratis. Ia haine din gunoi sau cumpr-le din magazine second-hand, stai de vorb cu lumea sau joac-te cu discul zburtor pentru amuzament, mergi pe jos oriunde te duci i poi iei aproape complet n afara economiei cu bani. Triete din surplus, ca s nu contribui la risip. Reduci risipa, i pui energia napoi n reea. D un mic spectacol de teatru stradal n cartierul avocailor ca s strngi ceva mruni, muncete cu ziua chiar sau ia-i o slujb la un magazin. n realitate, nu ai deloc nevoie de bani, dar ceva bani acolo prind bine. Uau! replic Frank. Ci oameni fac aa ceva? Greu de zis. E mai bine s treci neobservat, exact din cauza acelui tip de probleme cu poliia despre care i ntrebai pe camarazi. Cred c sunt cel puin cteva sute de oameni, poate chiar o mie, care se consider libergetarieni sau fugii n slbticie. Evident, numrul celor fr cas e mult mai mare, dar eu m refer la cei care abordeaz problema ca noi. Uau! Conteaz foarte mult cum priveti ceea ce faci. Adevrat. n col, un grup se pregtea s cnte nite muzic: dou chitri, o mandolin, o vioar, un flaut de lemn i un armoniu. Dou tinere venir la Spencer i-l ridicar n picioare, prezena lui fiind necesar la percuie. Mulumesc, Spencer, n curnd va trebui s plec, zise Frank. Nicio problem, omule, or s mai fie petreceri de-astea. Un disc mine? Nu, trebuie s m duc la New York. Vin cnd m ntorc. Ne vedem atunci. *** 221

FRANK I CU DIANE LUAR TRENUL spre New York. Stteau fa n fa, desprii de o mas, n expresul de diminea ce pleca din Gara Union spre Gara Penn, legnndu-se uor n timp ce lucrau pe laptopurile lor, oprindu-se din cnd n cnd s ia o gur de cafea, s se uite pe geam i s discute. Uneori pauza dura jumtate de or, dup care se ntorceau la lucru. O atmosfer prietenoas. Pe fereastr se vedeau defilnd rapid spatele caselor aezate n iruri lungi, curi nentreinute ce-i sreau n ochi. Vechi cldiri industriale din statele din zona Atlanticului Central, ruginite i cu geamuri sparte, zburnd pe lng ei i disprnd. Traversar unul din marile fluvii, apoi trecur pe lng Atlanticul cenuiu, ce-i bolborosea spuma alb murdar pe rm. Coborr apoi n subteran, ca s treac pe sub Hudson i s intre n Metropolis, exact aa cum l descrisese Fritz Lang. Ziduri foarte vechi de piatr, nemarcate de graffitti. Trenul se opri n mijlocul tunelului. Ai stat vreodat n New York? ntreb Diane. Nu, abia dac l-am vizitat. Uau! Tu? Da. Am nvat la Columbia. Ce anume? Medicina. Serios? Da, acum mult timp. Ai i practicat-o? Sigur. Cinci ani, dup care am intrat n cercetare i apoi n administraie i am inut-o tot aa, cum cred c ai spune tu. Da, zise el uitndu-se la screen saver-ul de pe laptopul ei n care se perindau ciclic nite fee asiatico-americane. Adic, director la FNS asta tot administraie e. Diane oft. E adevrat. Tot timpul s-a tot ntmplat cte ceva. Lovi o tast cu degetul, fcnd s dispar feele, nlocuite de un calendar, cu care inea socoteala fiecrei ore i jumti de or, evident. Sub el se afla o foaie de calcul tabelar cu proiecte, un soi de list de activiti, dar n care evenimentele erau mprite pe categorii i distribuite n funcie de lecturile necesare pentru context, prentlniri, biografii ale participanilor i aa mai departe. 222

i tu trebuie s ai un sistem, coment ea, vznd la ce se uita. Sigur, spuse Frank. O list de activiti. Sun mai sntos dect sistemul meu. Ei, te simi mai bine? Pi cred c da. Diane rse. Sper c mai bine dect anul trecut? Frank simi cum roete. Da, sigur. Provocarea e mai mare, dar eu mi-am cutat-o. I se puse un nod n gt din cauza subiectului i zise repede: A fi mult mai bucuros dac ONU s-ar implica ntr-unul din aceste proiecte. Sigur, dar munca n sine n cldire? Da, sigur. Varietate mai mare. Tot nu e cercetare. tiu, dar m strduiesc. Poate c difer doar tipul. N-am tiut niciodat prea bine cu ce anume ne ocupm la FNS. tiu. Faa i se nroise complet. Se gndi: Hai, nu fii la, dac a existat vreodat vreo ocazie de a discuta subiectul, atunci asta e. Cu numai cteva luni n urm, Diane luase critica furioas a FNS-ului fcut de Frank i 1. se prefcuse c nu o vzuse niciodat 2. i ceruse s fac o prezentare a coninutului acesteia n faa Consiliului Naional pentru tiin i 3. i ceruse n public s rmn la FNS i s conduc o comisie care s-i studieze propunerile, precum i toate celelalte metode posibile de a crete impactul FNS-ului asupra problemei nclzirii globale, obligndu-l astfel n faa grupului de confrai ce-i servea de pretext s demonstreze c nu era numai gura de el, asumndu-i o slujb dificil i lipsit de recunoatere pentru binele tuturor. Iar el fusese de acord. Trase aer adnc n piept i o ntreb: De ce nu mi-ai zis nimic atunci cnd i-am dat scrisoarea? Diane i uguie buzele. Credeam c i-am spus. Ddu din cap, i cobor privirea i lovi uor cu degetul o nsemnare din programul ei. Mie mi-a prut scris de cineva stul pn n gt s tot 223

prelucreze mape, care voia s fac altceva. Nu preai s vorbeti de FNS, cel puin mie nu mi s-a prut. Poate nu n ntregime, dar chiar voiam s vorbesc i despre FNS. Sigur. Am crezut c ai exprimat nite idei bune. M-am gndit c s-ar putea s te intereseze s le ncerci i uit-te! i ai ignorat restul problemei. Trebuie s-i rmn la dosar, eu nu pot modifica dosarele. N-are ns niciun rost s caui probleme. Consider c lsatul problemei n dosar e o metod destul de eficient. n cazul tu, avea s fie eficient ntr-un fel sau altul. Ori te ntorceai la San Diego, ori ne ajutai de aici. De aceea e bine c mi-ai dat personal scrisoarea, adic pe hrtie. Am ncercat s o iau napoi, mrturisi Frank. Da? Cum? M-am ntors i am cutat-o, dar Laveta i-o dduse deja. neleg. M bucur c a fcut-o. Cred c aa a fost cel mai bine. Frank czu pe gnduri. Tu nu? Ba da. Nu tiu, cred c nc ncerc s-mi dau seama. Schi iar zmbetul ei uor, iar el descoperi c-i plcea s-l vad. l plcea s-l provoace. Trenul se mica din nou i peste puin timp intrar n Gara Penn. Merser pe strzile Manhattanului pe nite canale imense create de ctre zgrie-nori, traversnd centrul spre cldirea ONU, n timp ce Frank se holba la priveliti cu uimirea unui fost spltor de geamuri. Treaba pe care o aveau de fcut n acea zi de la sediul ONU era interesant. Frank ajunse s vad o alt latur a Dianei, ntrezrind poate chiar adevrata ei chemare, de diplomat internaional sau tehnocrat. Cunotea deja pe toat lumea, iar n cadrul ntlnirilor se ridica de pe scaun ca s li se uite peste umr la ecranele lor i le punea mna pe umr atunci cnd arta sau ntreba ceva. Se mai ntlniser clar cu toii de multe ori nainte, existnd chiar i o pauz n timpul creia Secretarul General nsui trecuse s-o salute, mulumindu-i exagerat pentru tot ce fcea. n discuii, Diane insista pe problem i pe luarea unor msuri, din cnd n cnd glumind c ea era reprezentanta Statelor Unite ale Americii i totui promova o gam puternic de msuri de mediu. Nu exagera n aceast privin, mesajul ei 224

prnd a fi acela c, dei, istoric, SUA constituiser o parte a problemei nclzirii globale, de la respingerea Protocolul de la Kyoto pn la eliminarea unei cantiti mai mari de dioxid de carbon n atmosfer dect orice alt ar, aceast situaie avea s se schimbe. n ceea ce privete trecutul, Diane i aliaii ei nu aveau de ce se s se ruineze, pentru c nu ei avuseser ctig de cauz la nivel politic. ntr-una dintre conversaii, explicase chiar c sondajele demonstrau c majoritatea americanilor erau interesai de protecia mediului i voiau ca guvernul lor s ntreprind ceva n domeniul schimbrii climaterice, astfel nct nu se punea problema unei inferioriti numerice, ci doar cea a nerecunoaterii, ca urmare a unei distribuii mai generale a sistemelor democratice n SUA. Zicnd acestea, Diane ridic din umeri: nu exista niciun motiv s te revoli, cci lupta mpotriva lcomiei nu avea s se sfreasc niciodat, iar pn atunci, ea slujea drept ambasador al tuturor elementelor societii americane care doreau s se implice n problema climei. Acum sar putut s reueasc s se impun. n mare parte acest lucru se vedea n felul ei de-a fi: vesel, concentrat asupra rezultatelor prezente i viitoare. Continu implacabil n acea zi, discutnd plan dup plan, scriind circulare pe laptop i trecnd la alt chestiune fr a face prea mare caz, uneori n faa unei noi distribuii, alteori cu aceeai oameni, crora nu le zicea dect un: Bun, i cu asta cum rmne? Mai trziu n acea zi se ntlnir cu reprezentanii grupului de tranzacionare al emisiilor de dioxid de carbon i ai pieii futures ataate acestuia; exista o burs futures a creditelor carbon, ca pentru orice altceva, iar Diane considera c era loc de mbuntire a calculelor acesteia pentru a fi mai exacte i mai utile. Negocierile pe marginea tratatului din domeniul emisiilor de dioxid de carbon programate pentru anul urmtor aveau s le fac mult mai scumpe, iar acesta era genul de perspectiv care ddea un impuls enorm pieei futures, pentru c lumea se grbea s cumpere ct mai era marfa ieftin. (Frank urmri discuia cu foarte mare atenie, gndindu-se la statutul lui de marf.) Genul aceasta de investiie putea duce la strngerea unor fonduri considerabile nainte de a fi nevoie de ele din pli, ce puteau fi cheltuite pentru stimularea diverselor proiecte de atenuare a schimbrii climatice. Calculele efectuate cu ajutorul Modelului Dinamic Integrat 225

pentru Clim i Economie65, DICE-99, demonstraser c o tax pe dioxid de carbon perceput la pomp de numai zece ceni pe galonul de benzin ar fi permis acumularea unui fond de siguran suficient de mare ct s finaneze aproape orice aciune de atenuare a schimbrilor climatice care le-ar fi trecut prin minte, dac ar fi indexat-o cu rata inflaiei i ar fi introdus-o cu civa ani mai devreme. Rataser ocazia de a aciona preventiv, la fel ca mult lume, dar mai puteau profita cumva de ea, deoarece majoritatea rilor i creau propria lor variant de burs a emisiilor de dioxid de carbon i instituiau o tax pe acestea. Dup aceea, se ntlnir cu delegaii din China, apoi India, Uniunea European i Uniunea African. De obicei erau de fa i reprezentani ai Grupului Interguvernamental pentru Schimbri Climatice i discuiile aveau un ciudat aer ipotetic. Dac Diane ar fi fost preedintele Americii sau vreun reprezentat al su, atunci ar fi insistat poate mai tare s-i impun poziiile, aa ns, tiau c aveau de-a face cu un fel de personaj dintr-un guvern din umbr, sau cu comunitatea tiinific amorf aflat dincolo de guvern, despre care s-ar fi putut spune c o reprezenta Diane. Ea nelegea acest lucru i aborda situaia cu un tact de parc ar fi mers pe srm, diplomatic i atrgtor; existau lucruri pe care FNS putea s le fac i lucruri pe care ar fi putut s le fac, n cazul n care climatul politic s-ar fi schimbat, iar schimbrile climatice fizice puteau induce schimbri la nivelul climatului politic. Dup aceste ntlniri, cei de la IPCC rmaser pe loc n ncperile n care se inuser. IPCC-ul era unul dintre cele mai vechi i influente grupuri de studiu al problemei nclzirii globale, lista sa cu propuneri de proiecte de ameliorare era uria i ntreprinsese sau comandase deja studii preliminare pentru majoritatea acestor proiecte, sortndu-le dup cost, amploare, tip, zon, timp necesar, potenialul de absorbie de dioxid de carbon, timp estimat de sechestrare, efecte secundare i muli ali determinani. Parcurser lista punct cu punct n ultima parte a dup-amiezii i nceputul serii, iar cnd terminar, se prea c se putea construi o campanie solid de captare a carbonului, dac exista finanare i nu se ntmpinau obstacole din cauza clasei politice.
65

Dynamic Integrated Model Of Climate And Economy.

226

ntrebrile puse de ctre Diane i Frank despre o intervenie n Atlanticul de Nord extinser subiectul discuiei, i, dei cei de la IPCC erau interesai, discuia nu putea dect s schieze parametrii problemei. Tratatul Maritim Internaional era administrat prin intermediul ONU, astfel nct existau experi capabili s rspund la ntrebrile Dianei, numai c avea s dureze ceva timp. Dup care terminar; afar era ntuneric i li se reflecta imaginea n ferestre. Ziua de lucru se ncheiase, se aflau n Manhattan la ora de cocktail ntr-o sear senin i rece de noiembrie. Cina, anun Diane, uitndu-se n jos la East River i podurile sale. Da, zise Frank. i era foame. S ncercm un loc pe care-l tiu eu? Ieeau mpreun la o ntlnire. Ieeau mpreun la o ntlnire n marele ora, marele ora al lumii, paradigmatic i incomparabil. Manhattanul l uimise ntotdeauna pe Frank, care-i petrecuse puin timp n el i asta n decursul mai multor ani. Aici mintea de primat trebuia s fi fost uluit de verticalitatea stncilor, canioanelor i turnurilor, la care se adugau formele nenaturale ale rurilor de maini i taxiuri, omniprezena oamenilor, din care vedeai sute n orice moment, iar efectul cumulativ era ameitor, n sensul propriu al cuvntului pentru Frank, care nu avea nicio inhibiie n a se nvrti pe trotuare, cu capul rotindu-i-se ca acela al unei bufnie ca s vad mai bine. Diane trebuia s-l apuce de bra i s-l trag dintre mainile din trafic atunci cnd ncerca s vad mai bine cldirea Chrysler. Da, erau bra la bra pe strzile Manhattanului, rznd de amuzamentul naiv al lui Frank, de euforia lui de spltor de geamuri. O luar spre vest prin centru, dup care se ndreptar spre Central Park, unde Diane tia un restaurant bun. n mulimea de la urmtorul semafor, i desprinse braul de al lui, eliberndu-l dintr-o poziie incomod, n care braul lui funciona ca un fel de la invizibil care servea de sprijin antebraului ei. Vechile poziii ale corpului. i totui atingerea trecuse prin el n timp ce mergea ca o descrcare uoar de electricitate sau ca o idee nou. Uuuuuuuup. Restaurantul era condus de chinezi sau asiatici din estul 227

continentului. Frank nu ntreb deoarece n toate celelalte privine restaurantul era pur provensal. nghesuit n spaiul arhetipal de restaurant din Manhattan, dou niveluri de ncperi strmte cu o curte interioar n canalul de aeraj din spate, o incint adnc cu perei de crmid, ce adpostea un copac robust i avea o misterioas perfeciune cu luciu negru i aspect de lemn tocit. Dou chipuri n lumina lumnrii la o mas de restaurant: o situaie veche, amndoi o tiau. Cu toate c, probabil, numai Frank se lansa n teorii despre eveniment prin prisma unei tradiii de un milion de ani. Dou chipuri n lumina focului, unul de brbat, cellalt de femeie: mnnc, bea, brbat, femeie. Pri mari din creier se activau, fr ndoial, de la lumina lumnrii, nemaipunnd la socoteal mirosurile i gusturile. Un milion de ani. Discutar despre ziua respectiv i despre munca lor. Frank se recunoscu impresionat de ctre grupul de la IPCC i de munca pe care o fcuser acetia. Totui a vrea s fac ceva mai rapid, dac am putea, cred c vom avea nevoie de aa ceva. Aa crezi? i povesti cum vzuse Khembalungul cuprins de ape. Apoi despre ideile lui de msuri n privina oceanului aflat n schimbare, pentru energie nepoluant, pentru absorbie considerabil de dioxid de carbon din atmosfer. Aadar, zise Diane, vorbeti despre rcirea global. Ei bine, dac o putem nclzi, o putem i rci. Numai c nclzirea a durat mult. Economia ntregii lumi, dou sute de ani. Da, dar accidental. Economia nu era dedicat nclzirii. A fost doar un produs secundar. Rcirea s-ar putea s fie mai dificil dect nclzirea. Dac direcionm o parte din economie ctre acest proiect? Ca n cazul n care s-ar plti pentru un rzboi sau cam aa ceva. Poate. Se gndi la propunere i scutur din cap ca i cum s-ar fi eliberat de subiect. Discutar apoi despre trecutul lor, prin istorioare fr legtur ntre ele. Ea i descrise copilria, Frank prinii. Prea ciudat, dar apoi povesti i ea despre prinii ei, care semnau cumva cu ai lui, din ce auzea. Mama ei se nscuse n China i Diane putea s228

i imite amuzant engleza primitiv: Iei pe strad maini zdrobete la tine ca gz! Dup aceea, Frank putu distinge mai clar accentul chinez n vorbirea lui Diane, perfect din punctul de vedere al gramaticii i expresiilor, la standarde californiene, dar cu un ritm uor mai sltre pe care acum l nelegea mai bine. Trecur la evenimentele mondiale, probleme din Orientul Mijlociu, cltorii, New Yorkul, alte mese la New York. Gustar fiecare din mncarea celuilalt, i reumplur unul altuia paharele de vin. Bur fiecare cte jumtate de sticl, dup care, ajuni la crema de zahr ars, gustar din sortimente de coniac de pe o tav cu sticle foarte vechi adus de chelner. Senzaii complexe, ce le strbteau aparatul senzorial. O parte a minii parcelate le urmrea pe celelalte cum se adun la un loc. Ce plcut s te afli aici n acest moment. Frank se uita la faa Dianei i simea ceva asemntor cldurii pe care o simise atunci cnd ea l luase de bra pe strad. i ea se simea bine. Vederea acestui lucru i provoca o parte din acea cldur. Reciprocitate aceast modalitate de delectare, se gndi el, funciona numai dac ambele pri o simeau. Pentru asta trim, dup asta tnjim. Se simi puin ameit, ca i cum ar fi urcat o pant dificil sau cldirea Chrysler de vizavi. Contient de un risc. Vzu din nou ce brae frumoase avea Diane. Datorit Optimodalului. Nu doar bicepi, dar ntregul bra, uimitor de gros din fa pn n spate, de la umr la cot, spre deosebire de braele altora. Superb. Fiecare avea o opinie diferit despre ce anume arat bine. Argumentul c frumuseea corespundea unei funcii adaptative era, evident, stupid. Tocmai deviaia de la norm atrgea ochiul. Francesca Taolini avea nasul strmb i diverse alte asimetrii caracteristice feelor ascuite i tot era superb, Diane avea o fa aspr pentagonal, perfect simetric i era i ea, chiar dac nu la fel de strlucitoare ca Francesca, nc foarte atrgtoare sau chiar carismatic, cum ar fi spus unii. Da, o adevrat vedet a zilei la ONU. Atrgea privirile. La o mas de lng ua de la buctrie, un alt cuplu lua o cin similar, cu excepia faptului c erau mult mai ostentativi, mai romantici; din cnd n cnd se aplecau peste mas ca s se srute, prefcndu-se, n stil newyorkez, c sunt singuri cnd de fapt nu erau. Frank se gndi c se ddeau n spectacol i i ntoarse capul, Diane i vzu, vzu i reacia lui i schi 229

zmbetul ei uor. Se aplec peste mas, optind: Au verighete. Ah? Nici vorb s fie cstorii unul cu cellalt. Aaaah, fcu Frank. Diane ddu din cap, ncntat de deducia ei. Marele ora, zise Frank stnjenit. Adevrat. Am fost chelneri aici timp de un an pe vremea cnd mergeam la facultate. mi plcea s ghicesc povetile, dei asta a fost chiar uoar. De regul era mai greu. Nu vezi dect o or, dar uneori i dai seama c e o or important. Oamenii uit s mnnce sau plng, ori se ceart. Puteai s vezi povestea. Celelalte fete ziceau c sunt nebun, dar o fceam ca s am ceva de fcut. Antropologie recreativ. Diane rse. Da, sau Nancy Drew. Omortul timpului. Terminar, i mprir nota de plat i achitar. Odat ieii pe trotuar, l ntreb: Unde stai? La Metropolitan. i eu. Bine. Hai s mergem prin parc s vedem dac s-a dat drumul la patinaj. Cu siguran e suficient de frig. Cnd intrar n Central Park, pe Frank l izbi asemnarea lui cu Rock Creek. Teren plat n loc de raven, dar n rest se aflau tot ntr-o parte din marea pdure estic cu arbori cu lemn tare. Loc foarte familiar. Am petrecut ceva timp n ultima vreme prin zona Grdinii Zoologice Naionale, zise Frank impulsiv. Seamn cu locul sta. Ce faci acolo? M-am alturat unui grup care ncearc s in evidena animalelor care nu au fost nc prinse. Trebuie s fie interesant. Da, este. i prindei animalele? Cred c o vor face n cele din urm. Acum mai mult le urmrim. Unele ar fi greu de prins n capcan. Preferaii mei sunt gibonii, care pot fugi foarte uor de oameni. Vor avea nevoie de ajutor cu frigul sta. 230

mi place cum cnt. i mie! Frank se uit n jos la ea, reprimndu-i cteva comentarii fr sens care-i venir n minte, nemaispunnd n cele din urm nimic. Ea mergea lng el, relaxat i fr griji, scund i bine fcut, cu prul negru lucind ori de cte ori reflecta lumina vreunui bec ndeprtat de pe strad sau din parc, prnd s nu-i dea seama c el o privea. Ah, uite, e deschis! Ce frumos! l duse pe podul de deasupra malului de nord al patinoarului. Se aplecar peste acesta, uitndu-se la newyorkezii, experi sau nu, ce lunecau pe gheaa alb luminat. Haide, zise Diane, trgndu-l de bra. N-am mai patinat de ani de zile. Oh, Doamne! fcu Frank. Patinez groaznic. Te nv eu. i lu patinele nchiriate i ceru o pereche mai rigid i mai strns, apoi i le leg. Plcute i rigide, sta e secretul. Acum stai drept i alege-i o linie. Alunec nainte. Schimb-i repede poziia, nainte i napoi. ncerc i i merse. Oarecum. Mergea ns mai bine dect i aducea el aminte din dile anterioare. Se mpleticea i se strduia s nu cad sau s dea peste cineva. Diane trecea alunecnd pe lng el din cnd n cnd, neostentativ, dar priceput, fcndu-l s-i piard echilibrul de fiecare dat cnd ddea cu ochii de ea. Patin cu el, l inu s nu cad, l ajut s se ridice, dup care se ndeprt i patin pe lng el, mbujorat i zmbitoare. Bun, spuse ea dup o vreme. Nu mai pot, mi-au obosit gleznele. Eu mi le-am rupt. Ah! La loc n pantofi, mers din nou pe jos, aciune ce prea mai degrab ontcit dup patinat. Frank se simea un pic ncordat, i se distanar din mers. Frank cuta un subiect de discuie. Mergeau ncet, ca i cum ar fi vrut s prelungeasc seara sau s previn un moment penibil. Doi aduli singuri, care aveau ntlnire n Manhattan, cu camere de hotel goale ateptndu-i n acelai hotel i nimeni de pe faa Pmntului n afar de ei nu tia unde se aflau n acel moment. Posibilitile teoretice erau 231

evidente. Numai c ea era efa lui i cu vreo zece ani mai mare ca el. Nu c asta ar fi contat dei conta relaia profesional ns se interpunea ntre ei ca jumtatea inferioar a unei ui olandeze 66. Attea lucruri puteau s nu mearg bine. Attea lucruri puteau fi interpretate greit. Aveau s lucreze mpreun n viitorul previzibil. i mai era i Caroline, existena lui Caroline care schimbase totul n viaa lui, cu excepia, se prea, coninutului acestei parcele a ei. Savantul incorigibil din el ncerca s analizeze situaia. Pe fiecare strad pe care ajungeau, semaforul era rou i astfel era timp de gndit, poate chiar prea mult. Femelele alfa i conduceau adesea turma n cele mai fundamentale moduri, mai ales n chestiuni de acces sexual, ceea ce nsemna reuit reproductiv. Masculii alfa iar n aceast situaie Frank putea fi considerat aproape un mascul beta deineau puteri aproape ceremoniale. Primeau ce voiau, dar nu controlau turma. Nu asta era ns ideea n acel moment. Simea nevoia s tie ce s fac. De parc ar fi fost la liceu. Urse liceul tocmai din acest motiv. Diane oft. i arunc o privire, ea schia zmbetul ei uor. A fost distractiv, zise ea. Nu-mi mai iau asemenea rgazuri. Pstra o distan destul de mare ntre ei. Va trebui s-o reeditm la Washington, propuse Frank. S lum o pauz. Ar fi frumos. S-ar putea chiar s avem parte de patinaj n aer liber iarna asta dac se adeveresc prognozele. Da, aa e. Pe Potomac. Alt strad. Lucrezi pn trziu, zise Frank. Nu mai mult dect alii. Am auzit c mult mai mult. Sunt multe de fcut. Oricum nu mai dureaz mult. Art spre o strad ce se intersecta cu cea pe care erau ei, n loc s-l trag uor dup ea. Pe acolo. Hotelul e la intersecia Strzii 51 cu Lex. Ah, da. Cum adic nu mai dureaz mult? Pi mandatul mi se apropie de final. E mandat?
66

U compus din dou pri ce se pot deschide independent.

232

Da, nu tiai? Se uit la el i rse de expresia lui. Conducerea FNS se ncredineaz de ctre preedinte i dureaz ase ani. Mia mai rmas ceva mai bine de un an. Se oprir n faa hotelului. Nu tiam, zise Frank tmp. Trebuie s i se fi spus la orientare. Oh, fcu Frank, n-am prins-o pe toat. Ai tras chiulul. Ei, da, numai un pic, nu de la toat Diane se uita la el, prnd amuzat, dar precaut. Se gndise c avea s-i fie ef pe termen nelimitat. Acum aflase brusc c nu era att de puternic pe ct o crezuse, iar puterea e atrgtoare. Pe de alt parte, asta nsemna c n-avea s-i fie ef pe termen nelimitat, iar atunci acel sentiment ciudat avea s dispar i n-aveau s mai fie constrni de probleme de serviciu, de trecut, n orice fel de manifestare, liberi s studieze orice-o fi fost ntre ei. Aadar, mai puin puternic n sensul pur al cuvntului, dar cu mai puine constrngeri n relaia cu el cum i afectau aceti factori sentimentele? Se uita la faa lui s vad! El nu se cunotea pe sine, aa c faa lui nu avea cum s trdeze ceva. ns i acest lucru trebuie s fi fost vizibil. Iar incontientul Se cutremur de propria lui derut, ncercnd s zmbeasc. Deci exist lumin la captul tunelului tu, zise el. Numai c mie mi place slujba mea. Ah, da. Pi atunci e ru. Diane ridic din umeri. O s m ocup cu altceva. Fir-ar! Ea ridic din nou din umeri. nc se mai uita la el, interesat de el. Se ntreb ct mai puteau sta de vorb afar din hotel pn s par ciudat. Vreau s-mi spui mai multe la Washington, spuse el. Despre ce te gndeti s faci i toate astea. n regul. Bun. Tren la ase, ne ntlnim n hol s mergem pe jos pn la gar? Da. La cinci fix. Intrar mpreun n hotel i se ndreptar spre lift. Liftul urc i deschise uile la etajul al doilea. 233

Noapte bun. Noapte bun. A fost distractiv. Da, a fost.

*** ATUNCI CND DERETICA PRIN CAS, Charlie fcea acest lucru ca pe un efort brusc de maniac, propulsat de muzica dat foarte tare, transformnd evenimentul ntr-un fel de sport extrem de interior, un pentatlon domestic n ultima clip ca s previn instalarea unei paragini totale. Pisicile btrne suferinde de incontinen urinar, mirosul de neters lsat de tigrul nottor n subsol (ce contribuise probabil la paranoia pisicilor), ravagiile fcute de Joe i accidentele, tendina unui Nick distrat de a se folosi de mobil pe post de erveel, pentru a-i cura, de exemplu, furculia ca s-i pstreze mncarea nentinat; toate acestea lsau urme. Chiar i divin de neglijenta Anna lsa urme, nelundu-i hainele de pe unde se ntmpla s i le dea jos i punnd cri, hrtii i coresponden pe unde terminase cu ele, comportamente ce contrastau puternic cu ordinea extrem a gndirii ei abstracte; toate acestea aveau un impact. i Charlie nsui era dezorganizat, att n plan abstract, ct i concret, drept pentru care interiorul casei lor ajunsese s fie format din pasaje nguste printre grmezi instabile de rmie casnice. Aa se face c, din cnd n cnd, Charlie drma cte ceva i bloca drumul, observa haosul i o lua razna. Trecea atunci la aciune, ncercnd s remedieze totul ntr-o singur diminea. Trebuia s nceap prin a pune lucrurile deoparte, n msura n care era posibil, dat fiind c toate dulapurile i sertarele rmneau n mod misterios pline, cu propriile lor grmezi, n ciuda lucrurilor mprtiate peste tot. Mcar reuea s ia lucrurile de pe jos s le pun n grmezi pe mese i comode n apropierea locurilor unde ar fi trebuit s stea, dup care fcea curat n bi i buctrie, frecnd nebunete, apoi venea momentul datului cu aspiratorul. Toate acestea se ncadrau n varianta lui Charlie de meditaie zen numit taie lemne, car ap i ca atare i fcea plcere, dar trebuia s fie propulsat de muzic, altfel nu era bine. Mai ales datul cu aspiratorul necesita muzic, una complex, rapid i urctoare care suna bine la volum nalt. Solo-urile ca de fierstru circular ale lui Charlie Parker erau o coloan sonor excelent pentru dat cu aspiratorul, permindu-i lui Charlie s 234

strige Salt PEEEEnuts! iar i iar n timp ce se opintea la aspirator de colo pn colo. Unora dintre chitaritii rock le-ar fi prins bine s mping la aspirator; cnd Steve Howe fcea un solo, lumea practic se aspira singur. Apoteoza datului cu aspiratorul, dup cum descoperise Charlie n decursul anilor, era reprezentat de operele trzii ale lui Beethoven, care exprimau sentimentul de energie oarb i nebun a universului pe care-l avea compozitorul, exact ceea ce trebuia i pentru aspirat. Aceste buci, definite de ctre biograful lui Beethoven, Walter Sulivan, care identificase i denumise aceast stare, erau acelea caracterizate de pri melodice repetitive i staccato esute n fugi astfel nct linii muzicale diferite se suprapuneau perpetuu n tipare dense ce interferau unul cu altul, implacabile, mainale, interminabile. E posibil ca numai un surd s fi fost n stare s compun asemenea muzic. Renumita parte a doua a Simfoniei a Noua era un bun exemplu n acest sens, dar lui Charlie cele mai bune exemple i se preau finalul sonatei Hammerklavier, opus 106 i Marea Fug, la origine finalul cvartetului de coarde opus 130, ce fusese ulterior detaat i numit opus 133. Finalul sonatei Hammerklavier era att de greu de interpretat, c pianitii renunau s-l mai cnte cu ani buni nainte s se retrag din activitatea concertistic, n timp ce Marea Fug determinase primul cvartet care ncercase s o cnte s-l implore pe Beethoven s compun un alt final mai aproape de capacitile umane, cerere pe care Beethoven o ndeplinise rznd, prevznd c, pe viitor, cvartetele vor ajunge s fie nevoite s cnte ambele finaluri, ceea ce avea s fie o problem i mai mare. Oricum inexorabilitatea cosmic a acestor dou enorme fugi le fcea muzica perfect pentru a mpinge un aspirator prin cas. Cu mult vreme n urm, Charlie descoperise din ntmplare c era i mai bine s le pun pe amndou o dat, una la combina de sus, iar cealalt la cea de jos, cu volumele de pe cele dou date la gradaia unsprezece. Lui Joe i plcea aceast hrmlaie profan, muzic pentru camioane mari, i insista s dea o mn de ajutor la aspirat, fcndu-l pe Charlie s se fereasc i s sar ncercnd s nu se mpiedice de el i s prind aparatul dac scpa de sub control i ncepea s-l trag pe ncul care abia ncepuse s umble i nu se dezlipea de tatl su pe vreun culoar deschis spre mobil sau perei. Dup cteva astfel de panii, Joe i preda controlul lui 235

Charlie i l urma peste tot, aruncnd dinozauri n calea aspiratorului s vad dac supravieuiesc. Veni ns i ziua n care Charlie ce aspira prin sufragerie, dnd scaunele la o parte cu aspiratorul ca s fac loc sub mas, cu multe prieli i zdrngneli ca de obicei, mndrindu-se cu ncruciarea celor dou fugi monstru, cu modul n care preau s se potriveasc, pianul urcnd i cobornd unduios n interiorul haosului de coarde, totul sunnd aiurea, dar de fapt bine, nebunesc i totui perfect, urmat de momentul magic n care btaia nebuneasc n clapele pianului i masivitatea fugii tceau amndou deodat, de parc Beethoven ar fi prevzut cumva c ntr-o zi cele dou buci aveau s fie cntate mpreun sau de parc ar fi existat vreo metod n ele, care introducea un mic ochi de furtun nainte de atacul nviorant asupra tuturor semnificaiilor i simurilor aruncnd o privire n jurul lui, observ c Joe sttea pe jos n camera de zi, rou la fa i cu gura deschis, zbiernd de-i ieeau ochii din cap, neauzit n toat cacofonia. Charlie opri aspiratorul i ddu fuga s-l opreasc pe Charles Rosen, apoi patin pe podeaua de lemn tare ca s-l ia n brae pe biat. Oh, Joe! Joe! Ce-i cu tine, amice? Ce e? Joe i rsfrnse buza inferioar. Tare. Dumnezeule, Joe! mi pare ru. tii doar, dm cu aspiratorul! Mereu e tare cnd dm cu aspiratorul prin cas. Prea tare, zise Joe, scncind jalnic. Charlie l strnse n brae. mi pare ru. Serios mi pare ru. N-am tiut. Aa am fcut mereu pn acum. I se prea c, altdat, dac Joe voia ceva, cum ar fi s dea sonorul mai ncet, l informa imediat btndu-l peste genunchi sau aruncndu-i un dinozaur n cap. Charlie era obinuit s aib un schimb de opinii foarte sincer i deschis cu Joe, aa c se cioroviau, ncierau, pocneau, ipau dar s plng? S-l vad pe Joe Quibler scncindu-i n brae, mulumit s se ghemuiasc la pieptul lui nu era n regul. Dei se simea bine alinndu-l, legnndu-l dintr-o parte n alta n brae, aa cum fcuse cu muli ani n urm ca s-l adoarm pe Nick, fredonnd ncetior leitmotivul Marii Fugi pn cnd Cvartetul Arditti o termin sus, apoi continund s-l fredoneze pn se transform ntr-un cntec 236

de leagn pentru bebelui roboi, tot i se prea extrem de nelinititor. Nu-i sttea n fire lui Joe. Se aez i-l inu mult vreme strns n brae, apoi Joe ridic privirea spre fereastra cea mare din fa i fcu ochii mari. Zpad, zise el. Da, aa e, zpad! Foarte bine, Joe! Habar n-aveam c tii cum se spune. N-ai mai vzut zpad de iarna trecut i atunci nu erai dect un bebelu. Joe se ndrept spre zpad cu braele ntinse, cu o expresie de fascinaie pe chip sau poate doar de uluire. Zpad cade. Aa e. i e destul de groas pentru o prim ninsoare. Arat de parc are s ngroape casa. Credeam c e nclzire global. Groap casa? Nu, nu chiar. Glumeam. S-ar putea s ajung pn la ferestre, vezi? Nu cred c o s se fac mai nalt de att. Nu? N-ar avea de ce. Niciodat nu ajunge. Cel puin pn n prezent, i acum ar trebui s avem ierni reci i uscate. Marele paradox. Cred c toamna asta a fost destul de uscat, numai c acum ninge. Cnd ninge, ninge. Charlie era obinuit s-i bolboroseasc tot felul de chestii fr sens lui Joe, care erau conversaii confideniale, ca acelea dintre avocat i client. De fapt, era chiar un pic deconcertant s-l vezi pe Joe ncepnd s neleag ce-i zicea. Joe arta spre zpad dnd uor din mini. Charlie l strnse n brae impulsiv. Biatul era fierbinte, ca de obicei. Nu prea tare, dar l simea. Anna i inea acum o fi i determinase c ziua era mai fierbinte, un pic sub 38 de grade, iar noaptea era un pic mai rece, peste 37, cu o medie de 37 cu 1, concluzionase ea dup unul din accesele sale de statistic. Era un mod de gndire, considera Charlie. Cuantificarea ca mod de a face fa acestei probleme. Charlie simea fierbineala cu vrful degetelor, ca acum. Joe l ddu cu umrul la o parte. Era mai sensibil n aceste zile. Aa s fie? Pi manifestase brusc aversiune fa de Beethoven la ptrat. ns una dintre ciudeniile pe care le implica traiul alturi de un copil care abia nva s mearg era rapiditatea cu care acesta se schimba i dificultatea de a-i aminti cum fusese nainte de schimbare, acea amintire fiind copleit de starea prezent, care era att de vie n faa ochilor. Probabil c Joe era diferit, pentru c, desigur, 237

trebuia s fie diferit. Cretea. i apreau cteva milioane de celule nervoase pe or i cteva sute de experiene. Ocazional, izbucnea cu o nou versiune furioas a vechii sale vehemene, deci nu se nmuia. Nimeni din cei care l cunoteau nu punea problema astfel. nainte ns, fusese att de permanent i impersonal de iritat de ncetineala tuturor lucrurilor, iar acum cnd se enerva, sentimentul prea mai profund i ndreptat mpotriva lui Charlie. Aproape c prea nefericit, ceea ce nu se mai ntmplase nainte; Joe fusese adeseori furios, dar niciodat nefericit. Simplul gnd c ar putea fi nefericit, l amra pe Charlie. Temtor, cu nevoie de afeciune, chiar afectuos lui Charlie i se prea ciudat s vad aa ceva. Acum se uita la Joe care se holba pe geam la ninsoare, fr s se zvrcoleasc n braele lui, fr s ncerce s arunce cu ceva, fr s opie de colo pn colo absorbit n jocul lui de unul singur, fr s bolboroseasc ceva. Zpada era, bineneles, o privelite uimitoare, dar pe Charlie l speria modul n care l simea pe Joe n braele sale. Poate c ar trebui s ieim afar s ne jucm n zpad? Bine. Haide, o s ne distrm! Putem s ne mbrcm gros i s facem un om de zpad. S aruncm bulgri de zpad. Bine, Ta. Charlie oft. Nu tu srit n sus, nu tu mrluit spre u strignd;: HAI, HAI, HAI! artnd imperios cu degetul Se ridic i porni mbrcatul, operaiune lung. Afar erau optsprezece grade (7,7C). Se gndea deja la focul din cmin, Thomas Trenuleul pe covor i zpada ce plutea n jos afar. N-o s putem sta mult pe-afar. Sun telefonul. Stai o clip. Joe bulbuc ochii n stilul lui caracteristic. Taaa! Vreau MERG! HAI! Cred i eu c vrei! Bravo ie! O clip, ha, ha! Alo? Charlie, sunt Roy. Roy! Ce mai faci? Bine, tu? E un moment potrivit? Nu mai nepotrivit ca de obicei. Tot mai suferi de nenorocirile provocate de copii? Da. Joe i cu mine tocmai ne pregteam s ieim afar la zpad, dar pot s vorbesc i de-acolo. Stai s-mi pun casca. 238

Nu te in mult, nu v ntrerupei din ce fceai. Discutam despre ce poate s spun Phil ca s contracareze atacurile oamenilor preedintelui. Acum c i-a anunat candidatura, sunt clar ngrijorai i o in ntruna c are s submineze economia n ncercarea futil de a inversa schimbarea de clim. Spre deosebire de cazul n care ar lsa-o s continue ntr-o veselie pe drumul apucat? Da. Ocaziile de adaptare sunt un subiect foarte important pentru anumite grupuri de lucru. Unele regiuni se vor bucura de o clim mai productiv, zic ei. Te cred. O s-i inem minte cu asta. Phil trebuie s susin n continuare c aranjatul treburilor cu planeta a devenit activitate industrial, iar a fi primul n acest sens va impulsiona economia rii care va reui. Va fi ca explozia dotcom, numai c deadevratelea. Uh, uh, uh, notez Da, sigur. nu ar trebui s lsm sectorul privat s se ocupe de asta, aa cum spun c o s fac? Piaa liber nu se pricepe la recuperarea de dup dezastre. Catastrofa nu e profitabil. Ei zic c este. Va trebui s le artm c nu e. Poate de aceea tot pierdem. Gndete pozitiv, Roy! Hai, bag nti picioarele, merge mai bine aa. E mai cald. Nu ieim afar pn nu-i pui asta. Ce nostim eti! Charlie, trebuie s pleci? Nu, nu. Hei, zu aa! Nu, deloc. Aa. Ce ziceam, c suntem condamnai s pierdem alegerile? Nu, nu e asta, ncerc s rafinez mesajul. Crearea de locuri de munc! Ajutatul oamenilor s treac de vremea rea stimulnd aceste dou noi industrii, adaptarea i apoi atenuarea. Se poate ca timpul unei Administraii a Proiectelor de Munc s fi trecut. Roy ncerc s le vd urmtoarea micare! M deprimi. Am ieit la zpada asta frumoas, iu-huuuu! Ooh! Ooh! Bine, Charlie. Sun-m, cred c urechile mele nu mai 239

suport s v-aud distrndu-v aa de tare. Bine, bine, m gndesc i te sun. Nu stm mult. Stai un pic cnd te sun, adu-mi aminte c ar trebui s discutm despre asigurare, s-ar putea s-i intereseze. Hei, Joe! Pa. Pa. Charlie o porni grbit dup Joe, ieind pe strad, care se nfunda n faa casei lor i era acoperit de un strat de zpad. Joe lovea zpada cu piciorul, extaziat, rou n obraji i cu ochii de un albastru strlucitor. Charlie lovea i el omtul cu piciorul n spatele lui, strignd: Hai! Na! Zpada cdea pe ei. Era frig, dar aproape niciun pic de vnt. Frumos. Poate c se puteau adapta la orice clim. Lucru valabil dac se gndea numai la indivizi, la corpul din haine. Sistemul de susinere ns s-ar fi putut s nu se descurce la fel de bine: producerea hranei, energie n timp ce dansa n zpad, Charlie se gndea ce i s-ar putea spune publicului american pentru a-l convinge c trebuia s-l aleag pe Phil Chase preedinte, mai degrab dect pe fericitul aflat n funcie acum. Titularii erau n avantaj, numai c Partidul Republican se meninuse ferm n politica sa de negare a existenei schimbrii climaterice. Cu siguran se apropia momentul n care aveau s poat fi fcui responsabili pentru nepsare? Poate c da, poate c nu. Zpada cobora, iar uitndu-te n sus observai ct era de ciudat s vezi attea proiectile albe minuscule plonjnd din norul cenuiu care acoperea cerul, valuri, valuri. Fulgii i se prindeau lui Joe n pr. Mnuile lui erau prea mari, arta nemulumit i-i scutura minile. Furios, ncerc s i le scoat, nti de pe o mn, apoi de pe cealalt, dar ambele i erau la fel de stnjenite. TAAAA! Nu, Joe, stai, nu f asta, Joe, or s-i nghee minile! Frig! Frig! Vreau! Vreau! Joe i flutur energic braele i-i czur mnuile. La naiba, Joe! Zu aa! O s trebuiasc s intrm n cas dac faci aa ceva. Vreau zpad. Joe aduna fericit zpad i o fcea bulgri pe care-i arunca n tatl su. Minile i cptar rapid culoarea roz i i se udar, dar 240

nu prea s-i pese. Charlie l ajut s fac un om de zpad mic. Baz, trunchi i cap. Zpada proaspt se lega foarte bine. Conuri de semine de pe o creang pentru ochi. Foarte tare. Joe sttea n faa omului de zpad. i mpreun minile roii. Namasta, zise el. Oh! Vrei s intri napoi n cas? Auiii! ntinse o mn nroit spre Charlie ca s uite la ea. Te cred. Mi se pare rece. Asta-i spuneam eu cu mnuile. Prea mari. mi pare ru. O s cutm unele mai mici. Joe ncepu s dea cu piciorul n omul de zpad. Charlie se uita la el cu drag, captivat de sublimul genomic. Era Joe al lui, fcndu-i creaia buci cu lovituri de picior. Ca o mandal de nisip scurs n ru. Plcere enorm s curee totul. Costumul lui de zpad arata ca i cum ar fi fost acoperit cu diamante ude. Hai s mergem n cas. Nu mai e. Lumea nici mcar nu tie ce am fcut. O s cread c doi tigri mari s-au ncierat n zpad. Cuu Ta. Dup ce intrar n cas se duser la buctrie s-i fac o ciocolat cald. i duser cetile n faa focului i le puser pe msua de cafea, dup care se luptar n joac, fcnd din cnd o pauz ca s soarb din ciocolat. Joe se npustea asupra lui Charlie, se izbea de el i apoi se rostogoleau pe covor, chiind fericii; aproape c nimic nu-i fcea mai mare plcere dect s-l rstoarne pe Charlie. Mria ca un cine, icnea ca un practicant de arte mariale, ipa ca ielele i nu plngea cnd cdea. Numai c de data aceasta plnse. Se lovi cu capul de calorifer i plnse. Nu mai era la fel de dur. Trebui ceva ciocolat ca s-l potoleasc. Dup care se ntoarser la rostogolit, mrit, strigat: Ha! sau Te-am prins! pn se linitir ntini pe covor. Charlie era epuizat, Joe se prefcu epuizat o clip ca s arate ce chin fusese nvinsul monstrului, dup care se aez s se joace cu trenuleele, dnd din cap i zicnd: Saacu Ta. Focul trosnea. Afar ningea. Uitndu-se n sus la ninsoare de pe podea, Charlie avea impresia c ncerca s-l nimereasc pe el i nu reuea. Poate c aa trebuia s fie acum. Poate c aa fusese dintotdeauna. Oamenii triser n petrol ca ntr-un cocon vreme de generaii, dar, dincolo de el, lumea rmnea aceeai, 241

ateptndu-i s reintre n ea. Joe se uita fix la foc. Scnci ca i cum ar fi terminat de plns. Charlie se aplec peste el i l mbri; era din nou fierbinte, uor transpirat. Se rsuci un pic, ncercnd s se aeze mai bine, iar Charlie i reprim impulsul de a-l strnge tare n brae, i ls nasul n prul fin al copilului, inspirnd mirosul slab al copilriei mici, care disprea. Se simi brusc plin de o bucurie temtoare, frumoas, dar nspimnttoare, ca zpada de afar. Zpada dinluntrul lui. Se rezemar unul de altul. Oftar la unison, cu aceeai gur de aer care-i prsi ntr-o expiraie prelung. Joe i cu Ta lng foc.

242

Optimodal
Experimentul de tiine Sociale n Politic Electiv (SSEEP) (note de Edgardo Alfonso pentru Diane Chang, Comisia Vanderwal i Consiliul Naional pentru tiin) Experimentul are scopul de a ntreba, n cazul n care comunitatea tiinific ar propune o platform de scopuri politice ntemeiate pe principii tiinifice, cum ar trebui ea formulat i ce anume ar trebui s susin? Cu alte cuvinte, ce scopuri de mbuntire a societii i guvernului ar putea deriva logic din totalul descoperirilor tiinifice i din aplicarea metodei tiinifice la problema schimbrii? Platforma ar putea lua forma unui Contract cu America, adoptat de ctre Partidul Republican nainte de alegerile din anul 1994 (un fel de list de activiti): Contract cu Umanitatea Contract cu Copiii Contract cu Generaiile ce vor veni angajamentul pentru inventarea unei culturi durabile (Permacultura, prima versiune rostul tiinei) Este posibil s fie necesar sintetizarea unui macroobiectiv de baz sau a unei axiome fundaionale din detalii ale practicii tiinifice i din modelul mixt al realitii fizice exprimat de diferite discipline. 1) Una dintre axiome sau unul dintre obiective ar putea fi o versiune a ideii de Ct mai bine pentru cel mai mare numr de oameni. Fr a sugera n vreun fel c acest ct mai bine ar putea include sau justifica dezavantajarea structural plnuit, acceptat sau permanent, n orice fel, vreunei minoriti 243

VI

indiferent de mrimea sa. Aa cum ar trebui s reias clar din formularea ideii, cel mai mare numr de oameni nseamn, desigur, sut la sut, incluznd aici i generaiile ce vor veni. 2) Chiar i n contextul oricrui antropocentrism religios sau umanist, viaa speciei noastre depinde de restul biosferei Pmntului. Chiar i viziunea utilitar conform creia natura este ceva distinct i aservit umanitii trebuie s-i acorde biosferei statutul de expresie difuz i aspect al corpului nostru. Interdependena tuturor componentelor biosferei (inclusiv umanitatea) nu poate fi tgduit. Fapt observabil i confirmabil (respiraia). Pe baza unei versiuni a acestor axiome fundaionale, comunitatea tiinific sugereaz urmtoarele aspecte particulare pentru guvern: (list preliminar parial, v rog completai cum considerai de cuviin) Contract cu Copiii Notri 1. Protejarea biosferei utilizri durabile, tehnologii nepoluante, echilibrul carbonului, homeostaz climateric. 2. Protecia bunstrii umane locuine, mbrcminte, adpost, ap curat, asisten medical, educaie, drepturi la reproducere universale. 3. Ocupare profesional complet Economia actual definete un procent de 5,4% la sut drept optim pentru meninerea presiunii salariale dorite, tratnd fora de munc (oamenii) ca pe o marf i aplicnd un model de stabilire a preurilor pe baza cererii i ofertei. Cinci la sut n SUA = aprox. cincisprezece milioane de oameni. Totodat, o munc important nu este realizat. Dac ocuparea profesional complet asigurat de ctre guvern ar reduce presiunea salarial fornd creterea salariului minim din sectorul privat, s-ar scoate din srcie milioane de oameni, s-ar reduce dependena lor de guvern i costurile asistenei sociale i s-ar injecta veniturile mai mari ale 244

acestora n economie, fcndu-le s circule. 4. Proprietatea individual asupra cele mai mari pri a valorii excedentare produse de munca proprie. Oamenii creeaz prin munca lor o valoare economic mai mare dect costurile pe care le presupune plata lor i punerea la dispoziie a mijloacelor de producie. Aceast valoare se ridic n medie la 66.000 de dolari pe an pentru muncitorii americani, excedent care, n prezent, aparine din punct de vedere legal patronilor/ acionarilor. Prin urmare, muncitorii americani primesc ntre o cincime i o treime din valoarea real a muncii lor. Restul se duce la patroni. O cot de minim 51% din valoarea excedentar a muncii proprii ar trebui s se ntoarc la cel care a prestat-o, iar valoarea s fie msurat prin metode contabile obiective i transparente aa cum sunt ele definite de ctre lege. 3 i 4 mpreun ar promova acest ct mai bine pentru cel mai mare numr de oameni, distribuind avuia mai echitabil n rndul celor care au creat-o. 5. Reducerea cheltuielilor militare Alinierea cheltuielilor militare ale SUA la media celorlalte naiuni, ceea ce ar duce la njumtirea bugetului armatei, elibernd o sum de peste dou sute de miliarde de dolari pe an. n general toate armatele naionale ar trebui integrate ntr-un acord internaional care s stipuleze rezolvarea conflictelor fr violen (folosind elicoptere negre, bineneles). Mrimea disproporionat a armatei i industriei productoare de armament din SUA risip de resurse. S-a dublat de la 11 septembrie 2001, ceea ce seamn a reacie de panic sau ncercare de dobndire a hegemoniei globale. Rezultatele submineaz obiectivele schiate n axiomele fundaionale. 6. Stabilizarea populaiei. Populaia uman stabilizat la un nivel ce va fi determinat prin studii de capacitate i axiome fundaionale. Cele mai bune rezultate de pn acum n acest domeniu s-au obinut prin creterea drepturilor femeilor i educaiei, de asemenea un obiectiv n sine, de unde i o puternic bucl de reacii pozitive cu ansa obinerii de rezultate n decursul unei singure generaii. 245

Context/obiectivul final: Permacultura Un guvern informat din punct de vedere tiinific ar trebui s dea tonul n privina inventrii unei culturi care s poat fi susinut permanent. Aceasta este singura motenire normativ pentru generaiile ce vor veni. Producerea de stricciuni grave biosferei nu e un semn de adaptare, deoarece propriii notri copii i generaiile ce vor veni vor avea nevoie, ca i noi, de ea ca s supravieuiasc. Dac succesul reproductiv este definit drept scopul vieii, ca n cazul teoriei evoluioniste, atunci furtul de la descendeni nseamn neadaptare. Prin urmare, protejarea mediului, mpreun cu refacerea peisajelor i a biodiversitii, ar trebui s devin unul dintre principalele obiective ale economiei. Guvernul trebuie s dea tonul n privina cercetrii unor strategii de modificare a climei care s atenueze problemele actuale i s duc, n cele din urm, la crearea unui echilibru care s poat fi meninut perpetuu. Not: Modul de aplicare al platformei. Cuprindere larg. Discuie public. Metodologii de evaluare a performanelor. Organizaii tiinifice i universitare ca transmitori de informaie. Indivizii din aceste organizaii pe post de catalizatori n cascada informaional, de asemenea, candidai pentru alegeri i numiri. Propagand. Studierea metodelor de guvernare din alte ri pentru a propune reforme posibile pentru sistemul nostru, unde funcionarea (democraia) este n prezent afectat. Cteva modele de studiu: Modelul prezidenial elveian (consiliu executiv) Votul australian (vot preferenial) Transparena n guvern (libertatea informaiei, grupuri de supraveghere) Revoluie (tiinific) Diane i Comisia Vanderwal stteau n jurul mesei din sala de edine de lng biroul Dianei. Unii ddur din cap n timp ce citeau proiectul lui Edgardo, alii renunar i-i rezemar capetele n mini. Bun, zise Diane. Mai vrea cineva s adauge ceva? PRIMA VIJELIE SMULSE GRBIT frunzele de pe ramuri. Era 246

ceva uimitor, iar cnd Frank iei din monovolumul lui fu izbit de vnt i se ntoarse s caute un hanorac. Vntul btea cu zgomot prin crengi, vuind, jelind i uiernd asemeni vuietului unor avioane cu reacie undeva n deprtare. Fugi n parc i se opri pe culmea de deasupra apei. Frunzele se rostogoleau n defileu, iar prul curgea cu ele, de parc un milion de brcue de hrtie galben s-ar fi lansat la ap i acum sltau n vltoare, acoperind n ntregime suprafaa apei. Frank strig tare: Uuuuuuuup! n mugetul vntului atotacoperitor. Nimic nu avea s-l aud. Era mai frig dect fusese n tot restul acelui an. Ajuns la copacul lui, o chem jos pe Miss Piggy. Fu nevoit s-o apuce n timp ce se balansa spre copac, iar urcuul fu dificil, n vntul ptrunztor, legnndu-se uor, apoi trecnd peste marginea platformei pe placaj i intrnd n csua din copac. Csu care acum era asemeni un cuib de cioar, legnnduse nainte i napoi n vrful catargului. Uau! Se aez i se ancor de balustrad. Oare avea s se poat obinui cu asta? Se uita la pdurea mpins de colo pn colo de vnt. Coronamentul era o reea de crengi i rmurele negre ce sltau puternic pe loc, iar cteva frunze ncpnate fluturau zgomotos ca un steag de rugciune. Rafale puternice fceau reeaua s se mite repede i s se unduiasc precum algele n curent, dup care i reluau obinuitul fluturat nervos pe loc. Copacul lui se mica uurel nainte i napoi. Prea n regul. Deja i plcea. Uuuuup! Se tr pn la sacul lui marinresc, l deschise i scoase cel mai mare cort al su, un North Face South Col. Era foarte puternic i stabil i, prin urmare, silenios, att ct puteau fi corturile. Era un cort pentru dou persoane i mult echipament. i nurub cuiele n podeaua de placaj, msurnd cu atenie i fixndu-l de podea n timp ce verifica dac era ntins la maxim. Bg beele de cort n tecile lor i le nl nfigndu-le n inelele de fixare corespunztoare, rezemndu-se de pnza btut de vnt pn cnd se fixar i totul fu n regul. Pi nuntru; cortul era foarte mare pentru dou persoane, era un cort de expediie, ce-i permitea s stai n picioare n punctul de maxim nlime i forma o pant abrupt cu cele patru coluri. Albastru nailon, iar n lumina lanternei avea culoarea crepusculului. Mirosea a munte. i mut sacul marinresc i restul lucrurilor nuntru. Trase fermoarul uii i gata!, acum se afla ntr-o camer cu perei de 247

nailon, ca un fel de iurt. Oamenii triser ntregi epoci glaciare n iurte. Aceasta se legna, ceea ce nu prea ns o problem. i amintea de paturile cu ap de altdat. i scoase sacul de dormit, se aez pe saltea i i-l puse pe picioare. i aranj pernele. Toate aveau o uoar nuan de albastru, inclusiv ecranul laptopului su. Privea totul cu ncntare, acesta era dormitorul care-i plcea cel mai mult, singura constant din toi anii lui de pribegie. Nu-i lipsea nimic, avea totul la ndemn, pereii ncordai se curbau aerodinamic. Se fcu comod i ncepu s butoneze laptopul. Un pic de lectur l ajuta s adoarm. Un articol din Nature ce stabilea o legtur ntre paleoclim i evoluia uman similar cu argumentul avansat de ctre tipul cu discul zburtor uciga: multe fluctuaii rapide i serioase ale climei izolaser mici populaii umane n diferite refugii, unde stocul de gene i comportamentele specifice acelei populaii supravieuiser n izolare. Cnd vremea se mblnzea, acetia erau singurii oameni n via. Astfel, erele glaciare acionaser n mod repetat ca selectori ai flexibilitii, inovaiei i cooperrii. Un alt argument n favoarea adaptrii-ca-altruism, cu alte cuvinte. Frank nu era sigur c dovedea c elementul cheie fusese cooperarea. Era un argument n favoarea seleciei de grup, iar teoria evoluionist nc se mai strduia s se mpace cu conceptul de selecie de grup, prin opoziie cu dovezile clare n favoarea seleciei rudelor, care se vedea cam peste tot prin natur. Fiinele vii se sacrificau clar pentru rudele lor; nu era la fel de sigur c ar fi fcut-o i pentru grup. Era totui un subiect interesant de reflecie, ce se combina ntr-un mod foarte interesant cu un alt articol din Nature, care descria ultimele descoperiri din domeniul studiilor asupra altruismului efectuate prin intermediul teoriei jocurilor. Aici se ncadra i dilema prizonierului, desigur; acest joc simplu fusese studiat vreme de decenii. Celor doi prizonieri, inui separat, li se cerea s depun mrturie unul mpotriva celuilalt pentru binele propriu. Recompensele erau cuantificate pentru uurina testelor computerizate: dac amndoi refuzau s-l trdeze pe cellalt, ctigau cte trei puncte fiecare, dac trdau amndoi, fiecare primea cte un punct, dac unul trda i cellalt nu, trdtorul primea cinci puncte, iar tontul nu primea niciun punct. Un joc simplu, cu rezultat simplu, chiar dac deprimant: n majoritatea scenariilor, punctele se acumulau cel mai rapid prin trdeaz 248

ntotdeauna. Mai erau ns i alte strategii care, uneori, ddeau rezultate mai bune dect cea de trdeaz ntotdeauna, exprimate n scopul testelor pe computer drept formule algoritmice, crora li se dduser denumiri precum ochi pentru ochi (tit-for-tat), ferm, dar corect (firm-but-fair), ferm din cnd n cnd, dar corect (irregular firm-but-fair) sau chiar generos ntotdeauna (always-generous), care, n anumite condiii (fluctuaiile climaterice oare?) puteau crea o spiral ascendent de maximizare a punctajului pentru ambii juctori. Articolul din Nature descria nite experimente noi. Cercettorii ncercaser mai nti jocul folosind numai strategiile trdeaz-ntotdeauna i generos-ntotdeauna n esen parazii i gazde. Aa cum prevzuser rezultatele anterioare, trdtorii preluaser controlul asupra sistemului, forma fizic a populaiei scznd ns dup acel moment. Se introdusese atunci o variant a jocului numit Nmetele (Snowdrift) n care juctorii erau nzpezii n maini i puteau fie s ias afar s dea zpada la o parte cu lopata, fie nu. Cei generoi primeau puncte, chiar dac restul trdau, deoarece maina lor avea s fie n cele din urm degajat. Aici cooperanii i trdtorii coexistau stabil, ntr-o combinaie determinat de detaliile regulilor jocului. Cercettorii transpuseser apoi grafic rezultatete Nmetelui cu ajutorul unui program, descoperind tentacule asociative lungi ntre coaliiile de cooperani. Cnd tentaculele erau retezate n urma unor schimbri de reguli, coaliiile erau distruse de ctre trdtori. Semnificaia acestui lucru era aceea c izolarea pe insule era periculoas i c anumite reguli permiteau cooperarea n scopul prosperitii, n timp ce altele nu. Interesant de vzut era i corespondentul din situaii reale al tentaculelor. Oferirea de ajutor oamenilor din alte grupuri aa cum, de exemplu, procedase Anna atunci cnd i primise pe khembali n viaa ei de familie dup apariia acestora n cldirea FNS. Acest gen de generozitate putea fi explicat drept selecie de grup, dar numai dac se lrgea definiia de grup, poate chiar printr-un exerciiu de imaginaie. Empatie. Cineva din The Journal sugerase recent c aceasta fusese istoria omenirii pn n prezent, o succesiune de lrgiri ale sensului termenului de grup. Autorii articolului din Nature continuau avansnd ipoteza c generozitatea care nu-i aducea niciun avantaj celui care ddea 249

dovad de ea s-ar fi putut s fie mai solid din punct de vedere structural pe termen lung dect generozitatea care i aducea un beneficiu cooperantului. Studiul ncheia amintind c, la nceputul vieii, ARN-ul trebuise s coopereze cu proteinele i cu alte molecule pentru a se asocia n vederea formrii de celule. Aadar, cooperarea era o component necesar evoluiei i o strategie adaptativ puternic. Autorii lucrrii recunoteau faptul c motivele reuitei cooperrii nu era pe deplin nelese. Numai c anumite proteine care erau acum atotprezente n celule trebuie s fi ajuns acolo pentru c fuseser generoase ntotdeauna. Aipind n cort, legnat uor, Frank se gndea: E interesant, sugestiv ceva de ncercat. O s fiu i eu ca proteina aia sau ca Anna la lucru o s fiu generos ntotdeauna. Veni iarna. Casa lui din copac era acum vizibil de jos, dac tiai dup ce s te uii. Cine se uita ns? i chiar dac o vedea, ce putea face? Teoretic, cineva ar fi putut s stea la pnd prin apropiere, dup care s-l aresteze sau s-l prind ntr-o ambuscad, numai c, mergnd prin parc pe sub copacii scheletici cu crcile goale, pe solul acoperit cu un strat gros de frunze ngheate de chiciur i duse de zpad, putea s vad uneori la distan de vreo opt sute de metri n toate direciile, iar parcul era aproape depopulat. Mai degrab ar fi vzut cprioare dect oameni. Singurii oameni din zona din apropierea csuei lui din copac erau, de regul, cei care fceau parte din personalul parcului sau ali voluntari de la GOAF, dintre care pe muli i cunotea deja. Nici mcar strinii nu reprezentau un pericol, oricum nu n timpul zilei. Oamenii aflai n acest loc iarna doreau, de regul, s fie singuri. i ddeai seama dac era adevrat sau nu atunci cnd i vedeai, cu ajutorul acelor calcule incontiente la care creierul de savan se pricepea att de bine. ns n mare parte nu vedea dect cprioare. Mergea prin pdurea goal, cutnd zimbri i vznd doar cprioare, dei odat zri ceea ce i se pru a fi un ibex, iar Nancy l identific drept capr neagr. Celelalte animale fugite pe care le vzu sufereau adesea de frig i de absena brusc a frunzelor. Multe dintre ele erau tropicale sau subtropicale i, chiar dac ar fi putut rezista frigului, dispariia frunzelor nsemna dispariia hranei lor. Vederea unei antilope elan ce fornia ntr-o grmad de frunze 250

te fcea s le respeci i mai mult pe animalele locale capabile s supravieuiasc unor asemenea schimbri drastice de mediu. Era un biom dur, iar animalele indigene erau durii lui. Coioii ncepuser chiar s se obrzniceasc. Personalul grdinii zoologice i GOAF prindeau acum toate animalele fugite aflate n pericol pe le care puteau prinde. Cele care continuau s-i evite sau preau s se descurce primeau ajutor sub forma unor puncte de hrnire nclzite, care erau, n general, adposturi cu doi perei, n form de L, cu prile deschise orientate spre sud. Frank dduse i el o mn de ajutor la construirea unora dintre puncte, ridicnd panouri i grinzi de plastic folosite la locurile de joac pentru a fi prinse cu uruburi. Unele adposturi aveau trei perei i trape suspendate pe partea deschis pentru ca personalul grdinii zoologice s poat prinde animale nuntru. Niciunuia dintre membrii GOAF nu-i plcea acest lucru, dar era o soluie mai bun dect o moarte n mas. Aa se face c acum anumite pri ale parcului semnau cu o grdin zoologic n aer liber sau nengrdit, cu animale din multe specii diferite petrecndu-i timpul pe lng adposturi i vizitndu-le atunci cnd acolo se punea hrana specific lor. Lui Frank i se prea c aceste fiine se simeau de parc s-ar fi ntors deja la grdina zoologic i erau mulumite s se afle acolo. ns nu toate animalele veneau s se adposteasc de frig, iar printre cele mai ncpnate se numrau acelea care erau cel mai puin capabile s supravieuiasc. Gibonii i siamangii se duceau numai la adposturile fr trape, din care plecau imediat ce terminaser de mncat. Gibonii continuau s se deplaseze prin brachiaie prin copacii fr frunze. Siamangii fuseser vzui mergnd pe jos, cu braele lungi ridicate deasupra capului ca s nu le trie pe pmnt, ca i cum ar fi fost n cutarea cuiva cruia s i se predea, dar, dac vedeau oameni apropiindu-se, o rupeau la fug n stil tarzanesc. Ambele specii se alturau n prezent celor care se aventurau n afara parcului prin cartierele de locuine din vecintate, descoperind surse de hran de unele singure. Un siamang se electrocutase n timp ce dormea pe un transformator, iar acum ceilali nu mai fceau aa ceva. Despre gibonii Bert, May i fiii lor se primise un raport cum c ar fi fost vzui dormind n csua din copac a unui copil aflat n curtea din spate a casei acestuia. Dac, evident, nu vor s fie prini, i zise Frank lui Nancy, atunci ar trebui s-i ajutm cu adposturi i s-i lsm s rmn 251

fugii. tia c majoritatea membrilor GOAF erau de aceeai prere. Nancy spusese doar: M tem c dac nu-i prindem, i vom pierde pe muli dintre ei. Zilele de decembrie erau prea scurte. ncerc s mearg ntro scurt cutare de animale n zori, dup care plec la serviciu, unde era aceeai agitaie dintotdeauna. Pe lng proiectul Curentului Golfului, comisia lui Frank mai era implicat i n organizarea unor teste cu diferite surse de energie nepoluant, n special solar, ncercnd s determine care dintre dou soluii, pilele fotovoltaice sau oglinzile flexibile ce redirecionau lumina soarelui ctre elemente care transformau cldura n electricitate era mai aproape de momentul introducerii n fabricaia de serie. Amndou promiteau, iar testele cu transformatorul Stirling fceau oglinzile s par neateptat de competitive, dei diferitele pile fotovoltaice nregistrau progrese n materie de eficien i se i ieftineau. Unul dintre cele dou sisteme avea, se pare, s fie curnd gata de instalare pe scar larg, ceea ce avea s reduc semnificativ cantitatea de dioxid de carbon care se mai elimina n atmosfer. Frank se cufunda n aceste chestiuni i n altele, iar zilele de lucru treceau cu graba obinuit; apoi, la asfinit sau chiar pe ntuneric, mergea n parc i se cra pe scara atrnat de copac. Se aeza apoi n capul oaselor rezemat de saltea, n ua deschis a cortului, retrgndu-se complet nuntru numai dac afar btea vntul. Ct timp aerul rmnea linitit, sacul lui gros de dormit care i inuse cald n crrile din Alaska i zona canadian a Arcticii, avea s fac la fel i aici. Nopile erau prea frumoase ca s le pierzi. Cele mai nalte crengi se ridicau n jurul lui ca nite epi gigantici, cu stelele strlucind prin caligrafia lor neagr. Se uita la stele, citea pe laptop sau dintr-o carte n ediie necartonat la lumina lanternei pn cnd i se fcea somn, dup care se ghemuia n sac, dormea bine i se trezea senin la vederea vrfurilor copacilor micndu-se n sus i n jos i fonind n briza din zori. iruri de mierle zburau din ora n cutarea hranei, sub un cer de cositor i plumb. Ceea ce conta era s te afli n lume, s simi vntul i s vezi ntreaga vastitate a existenei pe o planet care se deplasa ca un vrtej prin spaiu. 252

Un sentiment de beatitudine, acesta s fi fost oare cuvntul potrivit? Se ridic n capul oaselor, fcu clic pe laptop, cut beatitudine pe Google i pe ecran i apru: beatitudinea se scoboar din naltul cerului la noi i vedem. Ea nu se afl n noi pe ct ne aflm noi n ea. Dac aerul ne intr n plmni, respirm i trim; dac nu, murim. Dac lumina ne intr n ochi, vedem, altminteri, nu. Iar dac adevrul ne intr n minte, brusc cretem la dimensiunile lui, de parc am crete la dimensiunea unor lumi. Mi s fie! Ralph Waldo Emerson, de pe un site numit Emersonfortheday.com. Frank mai citi un pic, era ceva uimitor. Marc site-ul care prezenta cte un gnd din scrierile filosofului o dat la cteva zile ca s poat reveni la el i alt dat. Mostrele anterioare sunau ca nite horoscoape sau mesaje foarte profunde din prjitura norocului. Citindu-le, realiz brusc c oamenii care triser naintea lui n aceast pdure imens de lemn tare avuseser momente de iluminare foarte asemntoare cu al lui. Emerson, marele Transcendentalist, schiase deja parametrii sau calea spre o nou religie de venerare a naturii. nsemnrile din jurnalul su mergeau foarte bine pe post de lectur de adormit la ore trzii din noapte pentru Frank, datorit sentimentului pe care i-l ddeau c cineva gndete n paginile acelea. O persoan despre care era bine s tii. ntr-o sear, dup ce adormise frunzrind site-ul, fu trezit de celular. Alo? Frank, aici Caroline. Ah, bine. Se ridicase deja n capul oaselor. Poi s vii s ne vedem n acelai loc? Da. Cnd ajungi? Jumtate de or. Sttea pe aceeai banc, sub dansatoarea de bronz. Cnd l vzu apropiindu-se, se ridic n picioare i se mbriar. O simea lipit de el. Mult timp doar inspirar i expirar, cu trupurile lipite unul de altul. i transmiser ns multe, cumva. Simea c ea trecuse prin momente grele, c se simea singur, c avea nevoie de el la fel cum i el avea nevoie de ea. Se aezar pe banc inndu-se de mn. Aa deci, zise ea. Ai cltorit. 253

Da? Boston, Atlanta, chiar i Khembalung? Da, aa e. i-am zis c Pierzinski era probabil motivul pentru care ai fost inclus pe list, nu? i c Francesca Taolini e i ea pe list? Da, mi-ai zis. Frank ridic din umeri. Trebuia s stau de vorb cu ei. Nu puteam s-mi fac treaba fr s discut cu ei. Aa c m-am gndit s-i dau nainte i s vd dac observai vreo schimbare n statutul meu. Am observat. Am fost nregistrai? Nu. Adic dincolo de telefoanele de la birou? Nu. Nu nc. Interesant. Se uit la el cu o expresie de curiozitate. S tii c ar putea fi o problem grav. Nu-i de joac. tiu asta, crede-m. Nu privesc situaia ca pe o joac, ci mai degrab ca pe un experiment. Nu vrei s atragi i mai mult atenie asupra ta. Cred c nu, dar de ce? Ce-ar putea s-mi fac? Oh, nu tiu. Fiecare agenie are inspectorul ei general. Te-ai putea trezi c i se pun n discuie cheltuielile de cltorie, sau faptul c dai consultan n afar. i-ai putea pierde slujba dac chiar ar vrea ei s se ntmple aa ceva. Atunci m-a ntoarce la UCSD. Sper s n-o faci. i strnse mna. Bine, dar mai d-mi detalii. Cum anume mi s-a schimbat statutul? Ai urcat un nivel. i mi-a crescut cotaia? Da. Numai c asta e problem diferit. i-a crescut cotaia, bine, dar asta nseamn c a atins o sum care a declanat creterea nivelului tu de supraveghere. La acel nivel i se vor aplica metode mai intruzive de urmrire. Totul este stabilit n programe. De ce, pentru ce? Sunt sigur c are ceva de-a face cu Pierzinski, aa cum ai zis ultima oar. Taolini l-a tot cutat pe Google dup deplasarea ta la Boston, i pe tine i pe el. Da? 254

Da. A consultat aproape tot ce-ai publicat i mare parte din lucrrile lui Pierzinski. Despre ce ai discutat? A fcut parte din comisia condus de mine care a studiat propunerea lui Pierzinski. Da, tiu. Aa c am vorbit despre munca lui, chestii de genul sta. Pare drgu. Da. Nu tia ce s zic. Ea rse de el i-i strnse mna. Acum c era cu ea, nelese c toate celelalte nu erau dect nlocuitoare ale adevratei lui dorine. Deci mi se nregistreaz apelurile? Cele de la birou, da. i-am zis data trecut. Cred c da. i mobilul? Se nregistreaz i convorbirile de pe mobil, numai c pn acum nu le-a verificat nimeni. Doar le salveaz n dosarul tu. Dac ai mai urca cu un nivel sau dou atunci s-ar gsi acolo i ar fi studiate. i telefonul meu de la GOAF? Nu, acela nu. Nu e pe sistemul unei staii de emisierecepie? Da. Funcioneaz numai n raza unui releu. Trebuie s apelez celula ta, dar nu-mi mai place s-o fac. Te sun de la telefoane publice, astfel nct cineva ar trebui s fac o cutare complet n dosarul tu ca s dea de mine, dar sunt i eu acolo dac este s caute suficient de bine. Dac-mi tie careva vocea Pn atunci, pot s-i dea seama unde te aflai din cauza releelor implicate. Aadar tii unde m aflu? ntr-o oarecare msur. i s-a pus transmitor i pe main. Vd c-i petreci timpul prin apropiere de Rock Creek Park. Ai o locuin acolo? Da. Trebuie c ai o camer nchiriat? Nu apar niciun fel de aranjamente locative. Nici ap, electricitate, telefon acas sau canalizare. Nu. Deci ai o camer nchiriat? Cam aa ceva, da. l studie. i strnse din nou mna. 255

Sper sper c ai ncredere n mine. Am, numai c, nu tiu, m simt Jenat. Jenat? Da, numai c de fapt nu. Privirile li se ntlnir. Stau ntr-o csu din copac. Stau n Parcul Rock Creek ntr-o csu pe care mi-am construit-o ntr-un copac. Caroline rse, dup care se aplec i-l srut fugar pe gt. Bravo ie! Ai s m duci i pe mine acolo cndva? Da, i rspunse. Mi-ar face mare plcere. Ea continua s se sprijine de el. Se aplecar, simind fr cuvinte presiunea braului pe bra, dup care i schimbar poziia i, dintr-o dat, ncepur s se srute. i aminti brusc cum se simise. Se prbui cu capul nainte n spaiul pe care-l ocupaser atunci cnd rmseser blocai n lift, de parc lunile care trecuser de atunci dispruser i se aflau iar acolo, n prezentul etern, srutndu-se ptima. Nicieri altundeva dect n micul lor univers. Dup ceva timp se oprir s respire. O asemenea intensitate nu putea fi meninut, trebuia s duc undeva, fie nainte spre orgasm, fie napoi spre conversaie. Din moment ce se aflau pe o banc din parc i mai erau attea ntrebri care-i mpungeau alte pri ale minii, se ntoarse spre conversaie. Voia s afle mai multe detalii n acel moment ns, ea l trase napoi ca s se srute din nou, ceea ce, evident, era o idee mai bun. Simi pasiunea rbufnind n el, pasiunea sexual; Dumnezeule, cine o putea explica? O inur astfel o vreme, fr ca el s-i poat da seama exact ct. Noaptea era rece, degetele ei la fel. Oraul huruia n spatele lor. O siren n deprtare. i plcea senzaia pe care i-o ddea trupul ei pe sub haine: coaste reliefate, sni moi. Soliditatea de fier a cvadricepilor ei. Caroline l strnse n brae, gfi i murmur un pic printre srutri. Se oprir din nou s respire. Mi s fie! zise ea. i schimb poziia pe banc, lipindu-se de el ca o pisic. Da. ntrebrile lui reaprur ncet. Se uita n jos la faa ei, ndesat n umrul lui. Iar stai la prieteni? 256

Da. Se uit la ceas. Oh! Ct e ceasul? Patru. Uau! Ora de fcut vrji. Da. Cnd trebuie s te ntorci? Curnd. Exist vreo posibilitate s te sun? Telefonul tu e urmrit? Se poate. Ezit. Nu vreau s-l folosesc pentru nimic important. Ah! Reflect la cele spuse. Trebuie s existe nite protocoale la voi Caroline ddu repede din cap. Nu aa stau lucrurile la mine n departament. Dei exist metode, sigur. Am putea folosi cartele de telefon i telefoane publice. Ar trebui s ne sincronizm. Da, dar asta e numai o parte a metodei. Ceva de genul vinerea la nou. Bine. Hai s-o facem. S gsim telefoane publice despre care credem c vor funciona, poate chiar s lum i nite numere de la cteva ca s le putem alterna. Facem schimb data viitoare cnd mai apuc s te sun, dup care nu mai punem nimic pe telefonul tu. S-ar putea s-i mai creasc nivelul n orice moment, la modul n care merg lucrurile pe pia. Voi chiar i impresionai pe investitori. Se uit la ceas. Ah, la naiba! Se rsuci n braele lui, srutndu-l din nou. Hmm, zise dup o vreme. Trebuie s plec n regul. mi pare ru. neleg. O s suni? Da. Cnd pot. F rost de numerele alea de telefoane publice. O s fac. Un ultim srut i se pierdu n noapte. *** UUUPUUP! Frank devenise acum complet optimodal. Vreme de cteva 257

zile trise un fenomen de plutire, care era, cu siguran, un efect provocat de integrarea incomplet a fericirii n datele senzoriale. Traiul n copacul lui, n pdurea cuprins de iarn, la sala de for, la serviciu, n restaurantele pe care le frecventa, ieirea n scurta or de soare palid al serilor de iarn, alergatul sau aruncatul discurilor ori urmritul animalelor, fiecare zi parcelat, dar plin, fiecare noapte o aventur n pdure, mereu viu, generos ntotdeauna. Uuup! Ce mare devenea lumea pe vnt! Totul se extindea pe dinuntru i pe dinafar. Mers prin pdurea neagr de vis, uria i furtunoas. Cerul de sear pe deasupra crengilor negre, violet spre rsrit, trecnd la tonuri de acvamarin spre apus, luminos ca un cer de Maxfield Parrish 67. Acum devenea evident c Parrish nu exagerase deloc, ci doar se strduise ct putuse de bine s sugereze o realitate care era mult mai vie i mai intens dect orice pictur. ntr-o sear, ajunse la zona 21 la puin vreme dup asfinit i i gsi numai pe Zeno, Barb Rocat i Pagin Federal i pe nc civa. Unde e lumea? Pe Connecticut. Caut cldur, omule. i ahistul, el unde e? Toat lumea ridic din umeri. Nu l-am mai vzut de ceva vreme. Pun pariu c i-a gsit unde s stea peste iarn. E detept. Vine i pleac, Doctor ah-Mat, vine i pleac. Frank nu-i ddea seama ce atitudine aveau. Se ntreb dac ahitii escroci de la Dupont Circle tiau unde era ahistul i se hotr s se duc s vad. Aici nu mai avea ce afla. ncepu s ning cu fulgi mici. Dup prima ninsoare puternic nu prea mai czuse alt zpad, iar cnd cdea era, de regul, o chiciur ngheat nvolburat de vnt. Camarazii remarcar posomori ninsoarea, dup care plecar. Construiser micile adposturi propuse de Zeno, observ Frank, n adncitura creia i ziceau Sleepy Hollow, la vest de zona de picnic. Unii dintre ei se bgaser deja n adposturile lor joase, holbndu-se cu ochii nroii la foc i la fulgii de zpad. Carton, pungi de gunoi, ramuri, placaj, scndurele, crpe de protecie, crmizi din
67

Pictor i ilustrator american care a trit ntre anii 18701966.

258

cenu, sub care se puseser buci murdare de nailon sau chiar saci de dormit din bumbac, pn n buza troienelor. Era nevoie de o saltea sub sacul de dormit pentru ca soluia s funcioneze. Frank descoperi c-l ncerca o stare de iritare. Triau ca obolanii cnd nu trebuia, ct incompeten! Chiar dac nu putuser gsi ceva mai bun. Erau greu s-i dai seama ce se petrecea cu ei. O dat, pe cnd Frank alerga mpreun cu juctorii cu discul zburtor, complet absorbit, ajunser la zona 21, unde se aflau patru tineri negri mbrcai cu mai multe hanorace unul peste altul i cu minile n buzunar. Spencer se opri brusc i o lu nspre mese. Hei, ce mai facei? Oh, bine! rspunse Zeno sarcastic. Foarte bine! Fraii tia ne ntreab dac n-avem droguri de vnzare. Voi? Spencer rse, iar Robert i cu Robin i inur isonul, ncadrndu-l i inndu-i discurile de golf n fa ca plria lui Oddjob. Frank abia se dumirise ce se ntmpla cnd tinerii se alturar rsetelor, cu zmbetele strlucind n ntuneric i o pornir pe Ross fr s-i ia rmas bun. Ne mai vedem, zise Spencer n timp ce se ndrepta spre urmtorul copac. Da, ne mai vedem, mri Zeno. Trecei dracului cnd vrei! La serviciu n acea sptmn, un grup de la NOAA venise s prezinte analiza opririi Curentului Golfului. Fcuse calculele i modelarea necesare pentru a putea oferi o sugestie cantitativ n privina ideii de a reporni scufundarea din extrema nordic, iar Diane le ceruse Generalului Wracke i ctorva membri din Consiliul pentru tiin s participe. Cercettorul principal de la NOAA le fcu o scurt recapitulare a problemei: calota de ap dulce introdus pe suprafaa extremei nordice a Atlanticului, ce redusese salinitatea i crescuse temperatura apei; temperaturile normale pentru luna n curs atingeau o medie de 1,2 Celsius, astfel nct gheaa care se topea producea nclzirea apei. Densitatea depindea de combinaia dintre salinitate i temperatur i tocmai de aceea micarea apelor oceanice se numea ciclu termosalin. nainte de sosirea flotei de aisberguri arctice, salinitatea de la suprafaa zonelor de scufundare se cifra

259

n medie la 31,0 p.s.u. (practical salinity units 68 msurate n diverse moduri, dar, n mare, un p.s.u. echivala cu concentraia n grame pe kilogramul de ap). Acum salinitatea de suprafa era de 29.8, iar temperatura de 1 Celsius. Urmrind punctul rou de laser plimbat de ctre cercettorul principal al NOAA pe izopicnele de pe graficul ei, puteau vedea cu ct ar fi trebuit crescut salinitatea pentru a conferi suficient densitate calotei de ap dulce nct aceasta s se scufunde n apa de sub ea. Cea mai mare regiune de scufundare fusese cea cuprins ntre nordul Islandei i estul Groenlandei, dar cercettorul principal de la NOAA explic faptul c acest proces nu avea aceeai intensitate peste tot n zona respectiv. Cureni desprini din marele curent se ndreptaser spre nord i est, aproape atingnd coasta Norvegiei, dup care viraser la stnga spre Groenlanda sub forma unor cureni foarte previzibili, ncetinind i cobornd apoi n vrtejuri gigantice de treizeci sau cincizeci de kilometri lime, dar de numai trei sau patru centimetri adncime. Aceste vrtejuri erau vizibile numai din satelit, cu ajutorul altimetrului cu laser, reprezentarea grafic n culori false obinut putndu-le scoate psihedelic de tare n eviden. Fuseser relativ stabile n locul respectiv, probabil constrnse de fundul oceanului, de configuraia costal, de fora curenilor i de fora Coriolis. Erau nite zone mici prin comparaie cu suprafaa total a oceanului, astfel nct ideea repornirii curentului nu prea imediat imposibil, numai c, aa cum explicase cercettoarea principal, nu se putea reporni circulaia doar prin creterea izolat a densitii n locurile vechi de scufundare, separat de mpingerea Curentului Golfului de cteva sute de kilometri de ap neobinuit de dulce ce sttea pe loc. Ar fi fost necesar s se atrag toat energia cinetic a Curentului Golfului napoi spre vechile poziii, provocnd scufundarea apei de suprafa la nordul punctelor de scufundare din prezent, dup care s se continue procesul n stilul Fluieraului fermecat, pn atrgeau Curentul Golfului dincolo de ele i puteau s arunce ct trebuia n vechile puncte de scufundare. Aceasta era singura metod de reluare a curgerii la care se putea gndi NOAA, dar astfel cretea considerabil cantitatea de ap pe care trebuiau s o fac s se scufunde. S o izopicnaleze cum spunea Edgardo.
68

Uniti practice de salinitate.

260

Modelri complexe ale diverselor scenarii i fcuser s cread c, pentru a crea masele de ap necesare scufundrii, trebuiau s-i modifice acesteia salinitatea cu aproximativ dou p.s.u., de la 29,8 la 31,6, ceea ce presupunea adugarea a dou grame de sare la fiecare kilogram de ap care trebuia modificat. Nu se tia cu siguran ce volum de ap era necesar, deoarece depindea de diverse presupuneri introduse n model, dar minimul pe care-l determinaser ca fiind suficient pentru a obine rezultate pozitive totaliza aproximativ cinci mii de kilometri cubi de ap. Circa o mie de kilograme pe fiecare metru cub de ap, n funcie de temperatur, dou grame de sare pentru fiecare kilogram de ap i astfel circa zece miliarde de kilograme de sare. Cinci sute de milioane de tone. Cineva fluier. Ct sare nseamn asta? ntreb Frank. Edgardo i generalul Wracke rser. Diane zmbi, dar i ntreb pe cei de la NOAA: Ne putei ajuta s pricepem ce nseamn asta n materie de volum, disponibilitate, capacitate de transport i aa mai departe? Da, sigur c putem. Am fi fcut-o deja, dar am terminat analiza abia azi diminea. Trebuie s zic, nainte s ajungem la acel punct, c nc nu suntem prea siguri de ct de nelept e s ncercm aa ceva. Nu tim ce efect va avea i dac ne lum numai dup legea consecinelor neintenionate V rog! zise Edgardo ridicnd mna. Gata cu legea asta a consecinelor neintenionate! Nu exist o asemenea lege. Auzi de ea i cnd te apuci s caui ecuaia care s-o exprime, sau mcar principiul, nu gseti nicio ecuaie i niciun principiu. Doar observaia c aciunile au consecine neintenionate, chiar dac uneori aceasta conteaz i alteori nu. E ca i cum ai spune: Chestii nasoale se ntmpl. Bine, poate ai dreptate. Dei chestii nasoale chiar se ntmpl. Studiai aspectele practice ale adunrii i transportului acestei cantiti de sare, zise Diane, zmbind slab. Se poate s fie complet imposibil, caz n care nu vor exista niciun fel de consecine. Noaptea, copacii din pdure erau nite statui negre dezgolite, 261

fractale i uriae. Din anumite locuri se putea vedea pn departe n lungul defileului. Zpada de pe sol era nc subire, troienit n maluri lng irurile de copaci dobori de inundaii i nghe, lsnd pe jos straturi de frunze negre nnmolite. Peticele negre i albe rezultate fceau topografia parcului aproape imposibil de determinat, ca un soi de spaiu Rorschach, n care ramurile ce rzbteau n sus din coronament reprezentau cea mai bun modalitate de orientare n raven. Vntul striga i vuia ca un cor aerian al lumii, gibonii nici mcar nu se comparau cu pdurea n iarn n materie de vocalizare. Uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu! Modele sltree, ce-i schimbau poziia, fie c el se mica sau nu, i totui creierul crea o imagine nchegat. Uneori ns nu reuea i, pentru scurt vreme, se gsea ntr-o lume abstract, toat numai modele ce-i schimbau poziia ah, la era podul de la Military Road! dup care o nelegere brusc a ceea ce vedea readucea lucrurile la normal cu funcia ei obinuit de TE AFLI AICI. Remarcabil ct nelegere pierdeai cnd cmpul vizual io lua razna astfel, nu numai a ceea ce vedeai, dar i a ceea ce erai, a cine erai, o defeciune n care totul se tergea pentru o clip, contiena pur prins ntr-un mister, dup care Bang!, toate explicaiile se ntorceau la loc, lsnd doar o vag amintire a absenei. Era paleoliticul din parc. Un articol recent din The Journal of Sociobiology i adusese aminte de omul din gheuri, omul care murise ntr-o trectoare tirolez cu aproximativ cinci mii de ani n urm. Zcuse acolo n ghear pn cnd ceva, probabil nclzirea global, determinase ieirea lui la iveal i descoperirea sa n 1991. Toate lucrurile i se conservaser alturi de trup, oferindule arheologilor o perspectiv unic asupra tehnologiei din vremea lui. Citind inventarul lucrurilor acestuia, Frank observase cte corelaii existau ntre propriul lui echipament i cel al omului din ghea. Probabil ambele truse conineau obiectele pe care oamenii le luau cu ei pe frig de cinci mii de ani. Omul din Alpi purtase o hain confecionat din blnuri cu o custur foarte fin, asemntoare ca model i efect cu geaca de puf pe care o purta Frank chiar n acel moment. Omul din Alpi purtase o borset cu centur ca Frank, cu cteva mici unelte care, nsumate, fceau ct briceagul lui elveian. Bucata de lemn de arc nefinisat i toporul cu cap de aram (o minune) nu-i aveau echivalentul n echipamentul lui Frank, dei toporul 262

semna cu pioletul pe care-l inea n csua din copac. n plus, se obinuise s care dup el toporul de mn acheulean, fie n borseta cu centur, fie chiar n mn uneori, numai pentru plcerea de a-i simi greutatea. S-ar fi putut s-i fie chiar un pic de folos, pentru aprare; n parc erau din ce n ce mai muli oameni, inclusiv nite gti care nu-i inspirau deloc ncredere. Ca s nu mai vorbim de jaguar. Omul din Alpi purtase un rucsac din lemn i blan, un model destul de asemntor cu rucsacul de nailon al lui Frank, n care erau sculee pentru diverse lucruri. O cutiu din scoar de mesteacn pentru crat tciuni aprini i un castronel mic de piatr pentru materiale inflamabile aprinse prin frecatul bucilor de cremene, toate acestea echivalentul brichetei comode a lui Frank, care mai avea i un primus mic n csua din copac, o chestie de oel cu aspect primitiv, care sfria i era aproape la fel de fierbinte ca o lamp de sudur. Ce mult i-ar fi plcut omului din Alpi! De fapt, Frank avea i o sticlu de foc pe care o putea aprinde oriunde. Sublimul tehnologic, ntr-adevr, atunci cnd avea la fiert nite cafea sau sup. Omul din Alpi avusese la el i o bucat circular i neted de marmur alb, cu o gaur la mijloc. Prin gaur fusese trecut o bucl de piele, de care fuseser prinse mai multe bucle mici; acest ciucure cum l numiser arheologii i prea lui Frank un set de carabiniere. Se poate s fie fost singurul obiect fr utilitate practic pe care omul l avusese asupra lui (dei pe piele avea tatuaje). Ciuperca de mesteacn gsit n borseta cu centur avusese probabil scop medicinal, ca aspirina din sacul de baie al lui Frank. Toate de pe list i erau cunoscute. Oamenii nc mai crau cu ei aceleai lucruri. Trusa lui Frank i avea originea cu mii de ani n urm. Era un gnd frumos i-l fcea fericit. El era omul din Alpi! Aa se face c atunci cnd ajunse la zona 21 i ddu iar cu ochii de adposturile improvizate ale camarazilor, zise: Zu aa, oameni buni! Hai s ncercm s ne inem de codul paleolitic, da? Acum am adus un val de nailon ripstop 69, ia uitaiv la el! Surplus de inventar de la armat i marin, clasa nti, o
Material special esut pentru a preveni ntinderea rupturilor, care are nailon n componen, ntrebuinat, printre altele, la confecionarea de corturi.
69

263

s se potriveasc numai bine cu culoarea de camuflaj a gecilor voastre. Yarrr, fir-ai tu s fii! Am s v croiesc tuturor cte o prelat din valul sta. Toat lumea din parc st sub aa ceva, numai voi nu. De unde tii? Eti Mo Crciun cumva? tie pentru c el le d. Da, aa e. S-mi zicei Johnny Appletent! Harrr, harrr, harr! Prefisoru Appletent! Rser pe nfundate n timp ce Frank msura dreptunghiuri cam de trei pe doi metri i le tia cu foarfecele de la briceagul lui elveian. Le art cum se fixa nailonul, n mare parte peste adposturile deja existente. Uscat nseamn cald, camarazi, o tii i voi. O prelat bine montat era ea nsi o cas complet, le explic el. Ducei prile pe jos, prindei mijlocul pe o srm, la o nlime suficient ct s putei s stai n capul oaselor la unul din capete, nu v ngrijorai c restul e jos. Cu ct mai jos, cu att mai bine, numai s nu ajung pe pmnt fundul sacului de dormit. Facei rost de plastic s-l punei sub sacii de dormit, pentru numele lui Dumnezeu! Acesta era genul de munc de tabr care i plcea lui Frank. Se plimba printre ei n timp ce metereau, evalundu-le problemele i soluiile pe care le puneau la cale ca s le ocoleasc. Erau nepricepui, dar campatul pe timp de iarn era o abilitate dobndit. Poate c nu sttuser sub cerul liber dect vara, iar n iernile anterioare i cutaser adposturi tradiionale. Drumeia cu rucsacul n spate pe timp de iarn era o chestiune foarte tehnic, dar, la urma urmei, simpl, numai c necesita atenie la detalii i meticulozitate dac voiai s te simi confortabil. O tehnic. Omul din Alpi s-ar fi priceput de minune. Iar acum toi erau dui pe nlimi. Camarazii stteau pe loc uitndu-se sau nu la el, iar Andy striga: Ai grij!. Unii i aprinser igrile, suflnd dre de fum n noile interioare ale prelatelor lor, lsnd urme cenuii ngheate pe ele. La primul vnt o s-i cad-n cap, l avertiz Frank pe Andy. Leag colul la din partea cealalt de copac! Da, da. Poftim, am s te salvez eu, leneule. 264

Izbucnir n rs. Acuma ne i salveaz! Avei grij! Predicator Pastor Prefisor. Da, sigur! protest Frank. Biserica Degetelor de la Picioare Uscate. Le plcu replica. Cnd prelatele fur n cele din urm instalate, minile lui Frank erau roii cu alb. Le legn cu for o vreme, simind cum ncepeau s pulseze din nou, revenind la via n timp ce arunca o privire n jur. Se vedea un alt foc mai aproape de grdina zoologic. Le ur noapte bun. Ei mormir cte ceva. Zeno spuse: Nooaah, mar de-aici, nu ne mai bate la cap cu rahaturile tale, pervers nenorocit din Corpul Pcii, crezi c tii ce faci aici, mar de-aici! Cu plcere. Alt noapte sub luna plin prin pdurea nzpezit: venise n sfrit o ninsoare solid, iar acum albeaa suprarealist acoperea totul ca o ptur i luminozitatea cu nuane infinite a zpezii reliefa fiecare denivelare i pant. Nori joi, luminoi n jumtatea de apus a cerului, pe care se distingeau fiecare creang i rmuric neagr, vnt i chiar un pic de zpad ce cdea n vrtejuri, cu fulgi care captau lumina lunii i scnteiau ca nite buci de mic printre stele. Lumea plin de via. Ziua cea mare pentru om este aceea n care se nate percepia. (Emersonfortheday, 22 februarie). Frank i scosese rachetele pentru zpad i beele de schi din depozitul de la Arlington i acum strbtea nmeii. Nu avea nevoie de rachete n multe locuri, dar l scuteau de nfiptul beelor de schi n troienele mai mari pentru sprijin, aa c meritase s le ia cu sine. Nu era ns nevoie s aprind lmpaul de miner. Era suficient lumin ct s poi citi. Ddu peste ceva negru ngropat n zpad. Se opri, temnduse s nu fie vreun copil care murise din cauza statului n frig, gndindu-se la ahist. Cnd ngenunche ns lng siluet, constat c era un wombat. Rahat! Erau de fapt doi. Mam i pui, din cte se prea. Sun la GOAF pentru stabilirea prin GPS a amplasamentului, njurnd 265

trist. La dracu! Srcuii de voi! Se prea c Nancy avea dreptate. Trebuiau s recupereze animalele din zonele calde. Da, i confirm ea cnd o sun a doua zi, multe dintre ele nu supravieuiesc. Adposturile le ajut, dar chiar trebuie s le prindem la loc. Sper s putem, zise Frank. La serviciu, Frank continua s taie puncte de pe lista lui de aciuni, care ns continua s creasc n partea de jos mai repede dect putea el s o reduc la vrf. Dup o edin la Optimodal, i ocup pentru o vreme zilele cu: 1) aranjarea unor subvenii de cercetare pentru companii mici pentru programele fotovoltaice cu cele mai solide rezultate. Aceste programe ncepeau s devin interesante. Progresele n domeniu se msurau n eficien i cost. Eficiena era reprezentat de procentul de energie fotonic ce lovea pila i se transfera n energie electric, procent ajuns n prezent la mai bine de patruzeci la sut i cost, care se situa la ase ceni pe kilowatt/or, foarte competitiv fa de cel al altor modaliti de producere a energiei. Trecerea la energia solar avea s presupun o cheltuial important, dar posibilitile aprute dup aceea erau uimitoare. Unul dintre cei care primiser subvenii calculase c n curnd avea s fie posibil, teoretic, s alimenteze cu energie ntreaga ar de la un sistem fotovoltaic de aisprezece pe aisprezece kilometri amplasat undeva ntr-un loc nsorit din deert, n regiunea de sud-vest; 2) meninerea contactului cu oamenii care se ocupau de nfiinarea echivalentului Max Planck-ului la San Diego. Operaiunea avansa bine, iar Instituia de Oceanografie Scripps i oferise ajutorul, dat fiind c un centru federal de cercetri n probleme climatice ar fi avut nevoie deseori de ajutorul acestuia i i acorda i finanare, devenind o component a complexului de cercetare deja puternic al UCSD. Vechea cldire a Torrey Pines Generique era reamenajat i echipat i urmau s se angajeze o mulime de oameni. Persoanele implicate n aceasta tiau deja de Yann, Marta i de colega lor Eleanor i le pregteau celor trei o ofer salarial i de finanare pentru cercetare, un pachet cu adevrat impresionant; 3) consultarea cu diverse persoane din cadrul instituiei, n ncercarea de a rezolva melodrama SSEEP, care era deja o 266

harababur. Platforma fusese lansat sub forma unui studiu al Academiei Naionale de tiine, dar legtura cu FNS era binecunoscut. Organizaiile tiinifice i paginile de opinii din publicaii examinaser chestiunea unei platforme politice tiinifice dac era posibil, dac era o idee bun, dac era periculoas fie pentru tiin, fie pentru societate. Unii dintre Gic Contra obinuii din mediul tiinific tgduiser c ar avea cunotin de un asemenea program, acuzndu-l c ar fi netiinific i nepotrivit, n timp ce alii l surprinseser pe Frank salutnd iniiativa i propunnd adugiri i modificri. Atacurile din Congres i din pres erau la ordinea zilei i, uneori, mprocau acea furie care arta o reacie cauzat de fric. Phil Chase adoptase imediat platforma ca pe o versiune fundamentat tiinific a ceea ce susinea el de ani de zile. Cum ieea n frunte drept principalul candidat n cursa pentru numirea din partea Democrailor, lsnd n urm o hait obosit i fr nimic deosebit de concureni cu doi la unu, chiar i cnd se adunau toate contribuiile acestora, lui Frank situaia i prea o convergen interesant de fore politice; 4) citirea unei noi analize a studiului Sekercioglu, n care se afirmase c dispariia speciilor de psri, pn la dou mii n secolul ce urma, avea s creeze carene att de mari n funcia ecologic a acestora, nct biomuri ntregi s-ar fi prbuit. Chestiuni ca polenizarea, mprtierea seminelor, prdarea i fertilizarea, iar lista continua. Iniial, prea ciudat s se te gndeti c psrile erau att de importante, dar, desigur, ele reprezentau nite elemente foarte vechi ale sistemului. Aa c Frank ajunse s se gndeasc la algoritmii folosii n studiile de biodiversitate, o incursiune binevenit n matematic i teorie i, la naiba, dac coridoarele din teoria reelei de habitate nu semnau cu tentaculele din Nmetele din acea versiune a jocului n care cei generoi ntotdeauna prosperau! 5) cercetarea unor metale amorfe sau sticloase, mai ales a oelului amorf, produs printr-o metod nou ce amesteca structurile atomice ale metalului cu ytriu, crom i bor, oelul sticlos realizat fiind mai rezistent, nemagnetic i mai puin coroziv. Marina era interesat s fabrice bordaje de nav din acest material, iar echipa care se ocupa de materiale i care colabora cu Frank considera c diversele echipamente protejate de apa oceanului ar fi putut fi perfecionate suficient de mult ct s se poat construi metode practice de captare a energiei 267

acestuia. 6) discutatul la telefon cu generalul Wracke despre capacitile extractive i transport ale srii din lumea modern. Wracke era optimist, cantitile despre care se discuta nu erau chiar aa exagerate comparativ cu cantitatea de petrol transportat pe cuprinsul globului pmntesc, iar flota de petroliere mai avea nc un procent nsemnat de nave cu bordaj simplu crora le venise sau, mai degrab, le trecuse vremea s fie nlocuite. nc mai cercetau problema disponibilitii srii, dar, aa cum zicea generalul: E mult sare pe lumea asta. Banii erau o cu totul alt chestiune. Pentagonul i pusese recent n cap Congresul, povestea Wracke, din cauza obiceiului su de a ascunde banii rmai la finalul anilor bugetari, utiliznd aceste economii, pe care le numea fonduri reprogramate n scopuri proprii. Congresul nu era de acord i orice proiect important avea s fie probabil nevoit s obin finanare tradiional. Pare scump? ntreb Frank. Depinde de ceea ce consideri scump. Miliarde, asta e sigur. Nu poi s fii mai clar? i explic eu altdat. Mulumesc. Oh, alt chestie, Pentagonul are propriul lui serviciu de informaii? Wracke rse. Asta-i o ntrebare capcan? Nu, cum s fie? Va trebui s i-o pui CIA-ului. Da, are. Dup ce restul ageniilor de informaii din acest ora ne-au dezamgit att de crunt, am fost aproape nevoii s ne facem noi una ca s obinem date corecte. Noi eram cei omori. Exist Ramura de Sprijin Strategic70 care este o divizie de informaii cunoscut public. Uneori e mai n mijlocul aciunii dect alte agenii, dar specialitatea ei este strngerea de informaii. De ce? E vreun grup secret pe probleme de clim care-i face probleme? Semnat de nori clandestin? Nu, nu, eram pur i simplu curios. Mulumesc. Ne vedem la urmtoarea edin. De-abia atept. V descurcai foarte bine.
70

Strategic Support Branch.

268

n aceleai dou sptmni, Frank se strdui, pe lng restul activitilor sale, s-l caute pe ahist. Se ax pe Dupont Circle, fiindc acesta era epicentrul ahului n aer liber din ora. Att era de important, afl el, c acolo se strngeau toi amatorii de ah de oriunde, care, desigur, se mprtiau mai apoi, pe toate cele unsprezece strzi care se ntlneau n acel loc. Dac ntreba de un puti negru era ca i cum ar fi ntrebat despre mai mult de jumtate din populaia juctoare de ah i nimnui nu-i plcea o ntrebare formulat n termeni att de largi. I se puneau la ndoial i motivele, aa c, dup o vreme, n loc s ntrebe, Frank ncepu s se plimbe i s se uite, juc i pierdu, se plimb iar, uitndu-se la partide, remarcnd i micile adposturi semiadaptate la condiiile de iarn care apruser pe ici i colo prin ora. n cartierul de locuine Cleveland Park se aflau multe astfel de tabere, mai ales n marginea cu cldiri crora inundaiile le produseser stricciuni i fuseser abandonate. Grupul lui Spencer, clar, precum i alii mai puin organizai i pricepui. Din observaiile lui, populaia fr cas prea s se cifreze la mii de persoane numai n nord-vest. Adposturile oficiale i tirile din ziar ddeau aceleai cifre. ntre parcurile Klingle Valley i Melvin Hazen, amndou ravene ale afluenilor lui Rock Creek, erau multe case abandonate. Fie c arseser, fie c nu, aveau deja ocupani ilegali, probabil. Din acest motiv, cartierul era foarte linitit. Nimeni nu dorea s atrag atenia poliiei. Frank ocolea de la distan orice fereastr luminat; aparent toat lumea fcea la fel. Protocoalele bune de evitare rezult n vecini buni. S-ar fi putut ca i ahistul s se ascund n vreuna dintre cldirile prsite, dar, dac aa stteau lucrurile, Frank n-avea de gnd s o afle btnd la ui sau uitndu-se pe geamuri. Oricum, se ndoia c tnrul se afla n vreuna din ele. ahistul avea o predilecie sntoas pentru statul n aer liber. Atunci unde era? Ddu peste Tietor pe Connecticut i un tentacul fcu legtura dintre cele dou parcele ale minii lui. Tietorule, tii ce s-a ntmplat cu ahistul? Nu, nu l-am mai vzut n ultima vreme. Nu tiu ce s-a ntmplat cu el. tii pe cineva care s-ar putea s tie? 269

Nu. Poate Byron, el obinuia s joace ah cu el. O s-l ntreb. Mulumesc, i-a fi recunosctor. Se ntmpl s tii care era numele lui adevrat? Nu, nu l-am auzit strigat dect ahistul. n parc, pdurea prea acum s fac parte din slbticie, majoritatea urmelor lsate de om fiind acoperite de zpad, crescute peste msur sau luate de ape. O lume ntreag. Lumina focului n deprtare era singurul semn de prezen a omului. Un soi de Mirkwood sau pdure primitiv, n care fiecare copac era Yggdrasil i Frank era Omul Verde. Dac ddeai totui peste vreo structur, era ca i cum ai fi dat peste nite ruine. Amfiteatrul Carter Barron i uriaele poduri de la sud de grdina zoologic artau ca i cum ar fi fost construite de incai sau atlani. Focurile de tabr din parc puteau fi cercetate, spre deosebire de casele cu ocupani ilegali. Se putea apropia de ele pe furi, putea s le in sub supraveghere ca s vad dac vreuna dintre feele luminate de foc i era cunoscut. Pnd, pur i simplu. Uitat pe dup copaci, peste cioturile rmase dup inundaii, flancate acum de nmei. Ploaia ntrise zpada, iar pitul peste pojghi producea un zgomot clar. Trebuia s pluteti peste ea lsndu-i greutatea pe piciorul din spate pn cnd piciorul din fa se afunda unde trebuia. Venise timpul ca mintea de tigru s ias la iveal. Cineva raportase c vzuse jaguarul n partea de rsrit a parcului. O dat dduse peste un btrn singur ce tremura n faa unei flcri mici cu mult fum, evident bolnav, pe care l trezise i l ntrebase dac se simte n stare s se duc singur la unul din adposturile pentru cei fr cas de pe Connecticut sau la camera de gard de la spitalul UDC. ncpnat, btrnul ntorsese capul, vorbind nu prea coerent, fiind probabil beat sau poate bolnav. Tot ce putuse s fac Frank fusese s sune la 911 71 i s le dea coordonatele GPS, apoi s atepte s vin o echip de la Salvare care s-l preia. Traiul n acest loc era dificil i dac erai sntos, darmite pentru cineva bolnav. Echipa sosise i-l convinsese s se lase urcat pe targ, lundu-l de acolo. Noaptea urmtoare Frank trecuse din nou prin acel loc fcndu-i rondul, ca s vad dac brbatul se ntorsese i dac se simea bine. Nu
71

Serviciul de Urgen din SUA.

270

era nimeni acolo, iar focul se stinsese. i tot nici urm de ahist. Pe msur ce trecea timpul, lui Frank i se prea din ce n ce mai puin probabil c avea s-l gseasc. Trebuie c se mutase n alt parte de ora sau plecase de tot din zona metropolitan. ntr-o sear, nainte s se urce n csua lui din copac, Frank se plimba pe afar sub lumina lumii pe un vnt tios ce arunca ramurile n sus i n jos i dintr-o parte ntr-alta, ntr-un superb tremur de linii negre pe cerul cenuiu. Cnd o apuc spre nord, vntul i mpinse rsuflarea napoi n plmni. Ce mare prea lumea n lumina lunii pe zpad! Ajunse la ridictura de lng zona de picnic 21 i vzu n jurul focului nite siluete care strigau i se bteau cu furie. Hei! strig el, pornind-o iute n jos, alunecnd vijelios pe ghea. Ceva lovi focul din care explodar scntei. Frank vzu pe cineva carei lua avnt s loveasc cu ceva pe unul dintre camarazii czui cu faa la pmnt i se arunc printre ultimii copaci nspre el, strignd i trgndu-i toporul de mn din borseta cu centur; brbatul i ridic privirea i observ brusc c era nebunul care-l alungase cu camioneta de pe Autostrada 66. Frank ip i sri cu picioarele nainte, lovindu-l pe brbat deasupra genunchilor. Brbatul se prbui ca un popic, iar Frank se arunc asupra lui cu toporul de mn gata de lovit, cnd individul se ntoarse pe o parte i vzu c nu era oferul camionetei, doar semna cu el. Dup care fu dobort. Se sprijinea pe genunchi i coate ducndu-i minile la fa, ncercnd n van s opreasc valul de snge care-i curgea din nas. Nu tia ce-l lovise. i curgea snge din ambele nri, pe care-l nghiea ct de repede putea ca s nu se nece cu el. Nu simea nimic, vedea numai c sngele i curgea ca un val negru i se aduna ntr-o balt pe jos. Auzi voci, dar preau ndeprtate. Nu!, se gndi el. S nu mori! Charlie fu trezit dintr-un vis n care protesta: Nu pot, nu pot aa c primele lui cuvinte la telefon sunar ca o obiecie: Charlie, aici Diane Chang. Charlie vzu c ceasul arta cu cifre roii ora 4.30 dimineaa i-i sri inima din piept. Ce e? M-au sunat de la Spitalul UDC. Mi-au zis c Frank Vanderwal a fost adus la camera de gard acum trei ore cu o ran la cap. 271

Ct e de grav? Se simte bine? Da, dar are o contuzie i nasul spart i a pierdut mult snge. Eu m duc oricum acolo, pentru c plecam la serviciu, dar o s dureze ceva pn ajung la spital i mi-am dat seama c e aproape de tine i de Anna i c l cunoatei pe Frank. Numrul vostru de telefon era al doilea pe lista lui de persoane de sunat, aa c m-am gndit c poate putei trece pe la el. Desigur, zise Charlie. Pot s-ajung n cincisprezece minute. Anna se ridicase n capul oaselor lng el, ntrebndu-l: Ce e, ce e? Frank Vanderwal a fost rnit. Are s fie bine, dar e la Spitalul UDC. Diane s-a gndit poftim. i ntinse receptorul i se duse s se mbrace. Cnd fu gata de plecare, Anna nc mai vorbea la telefon cu Diane. O srut pe cretetul capului i plec. Conduse cu vitez pe strzile aproape goale. La camera de primire a urgenelor, neoanele zumziau zgomotos. Asistentele erau practice, pregtindu-se pentru o zi lung. l tratar neprotocolar pe Charlie, deoarece le veneau oameni aa tot timpul. Una dintre ele l conduse, n cele din urm, pe holul cu podea de beton spre o rezerv desprit de perdele pe dreapta. Frank sttea ntins acolo, palid n hainele de spital, cusut i bgat n perfuzii. Doi ochi vinei flancau un nas rou i umflat, iar buza superioar i era aproape complet acoperit de un bandaj care-i trecea pe sub nas. Bun, Frank. Bun, Charlie. Nu prea surprins s-l vad. Dincolo de ochii vinei nu arta ca i cum l-ar fi putut surprinde ceva. Mi-au zis c ai nasul spart i o contuzie. Da, aa e. Ce s-a ntmplat? Am ncercat s despart nite oameni care se bteau. Iisuse, unde s-a ntmplat asta? n Parcul Rock Creek. Uau. Urmreai animalele de la grdina zoologic? Frank se ncrunt. Las, nu conteaz. Nu, eram acolo. M duc des acolo n ultima vreme. Se ncearc recuperarea animalelor fugite i nu toate au zgrzi cu 272

transmitoare radio. i deci erai acolo noaptea? Da, multe animale ies atunci. neleg. i ce te-a lovit? Nu tiu. Care e ultimul lucru pe care i-l aminteti? Pi, s vedem am vzut o lupt. Am fugit s dau o mn de ajutor. Nite cunoscui de-ai mei erau atacai, dup care m-a lovit ceva. Nu conteaz, zise Charlie. Gnditul prea s-i provoace dureri lui Frank. Nu-ti f griji. Clar te-a lovit ceva. Da. Te doare ru faa? Arat groaznic. Nu-mi simt deloc nasul. Nu pot respira pe el. O s sngereze mult vreme. nc mai sngereaz pe dinuntru. Uau! Charlie i trase un scaun i se aez lng pat. Dup o vreme intr o asistent s verifice monitorul. Cum v simii? ntreb ea. Ciudat. Am o contuzie? Da, aa cum v-am zis. Altceva? Nasul spart. Osul maxilar crpat pe alocuri. Nite tieturi i julituri. Doctorul v-a cusut n gur, aici, n interiorul buzei superioare. Cnd o s treac anestezia o s v doar probabil mai tare. mi pare ru. V-am pus nite snge la loc, iar tensiunea arterial pare s vedem bun. Ai ncasat o lovitur zdravn. Da. Asistenta iei. Cei doi brbai stteau n lumina de neon, printre aparatele care clipeau. Charlie i urmrea btile inimii lui Frank pe monitor. Erau rapide. Deci umbli noaptea prin Parcul Rock Creek? Uneori. Nu e periculos? Frank ridic din umeri. Nu cred. Multe animale sunt nocturne. Da. Charlie nu tia ce s spun. Realiza c nu l cunotea prea bine pe Frank, l ntlnise numai la petreceri, cu excepia cltoriei n Khembalung, dar atunci fusese ocupat. Anna fcea 273

colecie de ciudai, cumva. Ei i plcea Frank, dei o exaspera uor i n acelai timp o amuza, iar lui Nick i plcea s se ocupe de chestia cu grdina zoologic mpreun cu el. Acum adormise. Charlie l privea cum respir pe gur. Era ciudat s vezi aa o persoan distant i reinut ntr-o stare att de vulnerabil. Sosi Diane, apoi sun Anna care l pregtea pe Nick pentru coal i care voia s tie cum se mai simte Frank. Frank se trezi i Charlie i ddu telefonul; acum arta uor jenat i clar mai vioi. Pocnit n nas, i zicea el Annei, cnd Diane l trase pe Charlie pe hol. Nu in minte mare lucru. Uite ce e, spuse Diane. Frank nu avea la el dect permisul de conducere i legitimaia de la FNS, iar pe amndou aprea adresa de anul trecut. tii unde st acum? Charlie ddu din cap. Mie mi-a zis c i-a gsit ceva pe lng voi. Da, vine pe la noi la cin uneori i cred c avea o locuin pe undeva prin apropiere de Cleveland Park, nu sunt sigur. Frank vorbea arareori despre sine, realiz Charlie. Se uit la Diane, ridic din umeri, ea se ncrunt i l duse napoi lng patul lui Frank. Frank i napoie telefonul mobil lui Charlie. Anna voia ca el s se ntoarc acas i s aib grij de Joe ca s poat s vin i ea la spital. Sigur, dei cred c au s-i dea repede drumul. Asta e bine! Poate c pot s-l duc eu acas cu maina. Charlie i transmise: Anna zice c o s treac pe la tine i o s te duc acas cu maina cnd te externeaz. Frank ncuviin din cap. Va trebui s-mi iau monovolumul. Poate s m duc pn la el. Se ncrunt brusc. Bine, o s-o facem i pe asta. M ntreb ns dac ar trebui s conduci. Sigur. Nu e dect un nas spart. Trebuie s-mi iau maina. Charlie i Diane se uitar unul la altul. Charlie zise ovitor: Noi locuim aproape, poate te putem ajuta s-i duci maina la noi i s stai s te odihneti pn te simi suficient de bine ct s poi conduce pn acas. 274

Nu m doare. Frank reflect la propunere. Bine, zise el n cele din urm. Mulumesc. Ar fi bine. Fu externat n acea dup-amiaz, dup ce Anna i fcuse deja o vizit, se dusese la lucru, iar Charlie se ntorsese cu Joe. nainte s ias s-i ia maina, Charlie trecu pe la recepie. l duc acas cu maina. V-a dat o adres de domiciliu? Wilson, numrul 4201. Cldirea FNS. Charlie se gndi la acest lucru n timp ce-l ducea pe Frank la ei. Pot s te duc la tine acas, dac vrei, zise el. Nu, nu-i nevoie. Trebuie s ajung la main ca s mi-o iau. Nu-i nicio grab. Ai nevoie de nite mncare. Cred c da, replic Frank. Dar trebuie s-mi iau maina nainte s mi-o ridice. Asta e seara n care trebuie eliberat strada pentru curenie. neleg. Da de unde tii? se abinu Charlie s-l ntrebe. Bine, mergem s-o lum imediat dup cin. Nu ar trebui s fie chiar att de trziu. Ceilali membri ai familiei Quibler l primir pe Frank cu mare pomp, minunndu-se de nasul lui cel rou cu aspect de bulb i ochii lui vinei. Anna luase mncare la pachet de la un magazin de delicatese iraniene din apropiere. Dup o vreme apru i Drepung, care auzise vetile. Se minun i el n timp ce fcea lun cutiile n care fusese mncarea, Frank ns nu prea avea poft de mncare. n buctrie, Charlie i povesti lui Drepung despre misterul locativ al lui Frank. Nici mcar Diane Chang nu tia unde st. M ntreb dac nu cumva st n main. A cumprat-o imediat dup ce a plecat din apartamentul din Virginia. i mai tie i n ce noapte se face curenia sptmnal pe strada unde o ine parcat. Hmmm, fcu Drepung. Nu, nu tiu care-i treaba cu el. ntori n sufragerie la mas, Drepung i zise lui Frank: tiu c eti de la San Diego i nu cred c ai rude pe aici. M ntrebam dac nu vrei s te mui la noi n casa ambasadei pe perioada convalescenei. Dar la voi sunt toi refugiaii de pe insul. Da, da, dar avem un pat n plus n camera lui Rudra Cakrin. 275

Nimeni nu vrea s stea n el. Iar el nva englez acum, dup cum tii i tu, aa c Credeam c are profesor. Da, numai c acum i trebuie altul. Frank zmbi uor. Iar a mai dat unul afar? Da, nu e un elev bun. Cu tine ns altfel au s stea lucrurile i, n plus, mi-ai zis odat c te intereseaz tibetana, mai ii minte? Deci v-ai putea nva unul pe altul. Ne-ar fi de ajutor. Ne-ar prinde bine nite ajutor acum. Mulumesc, e foarte amabil din partea ta. Frank i ls ochii n pmnt, dnd din cap fr nicio expresie pe chip. Lui Charlie i se prea c nc nu-i trecuse efectul contuziei i c avea, fr ndoial, o durere de cap groaznic. Drepung se duse n buctrie s pun apa de ceai la fiert. Nu e ceai tibetan, v promit! Doar o plant bun pentru durerea de cap. Bine, zise Frank. Mulumesc. Dei chiar nu m doare capul. Nu tiu de ce. Nu-mi simt deloc nasul.

276

Valul de frig
Vremea se nruti. n luna ianuarie a noului an se nregistrar: Maximul de temperatur la Londra n sptmna nceput la 10 ianuarie, 26 F (32 C). La Lisabona, o scdere de 60 de grade n apte minute. Zpad la San Diego, zpad la Miami. Portul New York nghe bocn, astfel c putu fi traversat de camioane. Insula Reunion: 569 de centimetri de ploaie n zece zile. n Montana, temperatura cobor cu 100 n douzeci i patru de ore, la 56 F (48 C). n Dakota de Sud, temperatura crescu cu 60 de grade n dou minute. Pe insula cea mai mare din Hawaii, 30,48 de centimetri de ploaie ntr-o or. La Buffalo, New York, nmei de nou metri, creai de zpada adus dinspre Lacul Erie, care nghease, de vnturi cu o vitez de 96,5 kilometri la or. Renii trecuser peste gardul grdinii zoologice devenind animale fugite. n Peninsula Olimpic din statul Washington, un singur curent descendent drm copaci din pdure al cror echivalent n cherestea se ridica la 18.877 de metri cubi. Ca urmare a unei furtuni din Marea Nordului similar cu cea din 1953, n Olanda murir patru sute de oameni, iar inundaiile ajunser pn la 43 de kilometri n interiorul rmului. Februarie fu i mai ru. n acel februarie se nregistrar: O furtun cu vnt de 148 de kilometri la or n New England. La Waterloo, Iowa, aisprezece zile la rnd de temperaturi sub 0 F (17 C). Zpad de 18 centimetri la San Francisco. Marile Lacuri ngheate complet. Circulaia oprit la Los Angeles din cauza zpezii. Fluviul Mississippi blocat de ghea la New Orleans. 66 F (54 C) n Montana, vnt cu viteza de 160 de kilometri la or n Australia, la Sydney. Pe 4 februarie, 180 de tornade raportate, 1.200 de mori, fenomenul primind denumirea de Enigmatica rbufnire72.
Enigma Outbreak n original, fenomen meteorologic nregistrat n data de 19 februarie 1884 n sud-estul Statelor Unite, cnd s-au consemnat 60 de tornade i circa 420 de mori, cifrele variind de la 182 la 1200 de victime, de unde i enigma. Fenomenul este al doilea de acest tip ca gravitate n SUA.
72

VII

277

Un sistem de presiune joas cu cretere n intensitate extrem de rapid de tipul celui numit bombogenez 73 aduse 195 de centimetri de zpad ntr-o singur zi n Maine. Mareea de furtun ajunse la 3,6 metri nlime. Insula Reunion, 185 de centimetri de ploaie n douzeci i patru de ore. Vnturi de 181 de kilometri la or n Utah. Inundaiile Rinului provocar pagube de 60 de miliarde de dolari. O furtun cu grindin n Alberta ucise 36.000 de rae. Un complex orajos, cu vnturi de puterea uraganelor, denumit derecho, lovi Parisul i mprejurimile sale; pagube de 20 de miliarde de dolari. Vnturi de 241 de kilometri la or la Oslo. Doi tigri bengali scpar de la o grdin zoologic din Madison, Wisconsin n timpul unei tornade. Mii de peti czur din cer n timpul unei furtuni de la Yarmouth, Anglia. Vnturile de peste 265 de kilometri la or se ncadreaz la furtuni de categoria a cincea; n istoria SUA fuseser numai trei; dou lovir Europa n acel februarie, n Scoia i Portugalia. La acel moment se aflau abia la jumtatea lunii februarie. n curnd avea s vin rndul Washingtonului. n 1815, anul fr var, dup erupia vulcanului Tambora, temperatura pe glob sczuse cu o medie de 37 F (2 C). IMEDIAT CE SIMI C PUTEA s se comporte suficient de normal n faa membrilor familiei Quibler, Frank le mulumi de gzduire i se retrase. i aruncau priviri ciudate, se gndi el, i trebui s recunoasc faptul c era un pic exagerat s pretind c totul era n regul. De fapt, se simea straniu. Nu voia ns s le-o spun. Nu voia s le spun nici c n-avea unde s se duc. Aa c sttea n ua casei lor susinnd c se simea bine. i vedea pe Anna i pe Charlie uitndu-se unul la altul, dar, la urma urmei, era treaba lui. Aa c Charlie l conduse la main i, dup un scurt val de asigurri vesele, fu lsat n pace. Se trezi mergnd cu maina prin Washington. Se simea ca n noaptea n care i pierduse apartamentul; nc o dat nu tia ce s fac. Mergea fr int i fr s se fi hotrt, se trezi napoi pe strzile de la vest de Parcul Rock Creek. Nasul i zona din spatele lui i erau nc amorite, ca injectate cu novocain. Trebuia s respire pe gur. Lumea avea gust de
73

Ciclogenez extrem de rapid.

278

snge. Lucrurile vzute prin parbriz erau uor nceoate, uor ndeprtate, ca i cum ar fi fost privite prin captul nepotrivit al telescopului. Nu tia ce s fac. Se putea gndi la oricte variante, dar niciuna dintre ele nu-i prea tocmai potrivit. S se ntoarc la copacul lui? S se duc cu maina n subsolul FNS? S ncerce si gseasc o camer? S se ntoarc la Urgen? Nu simea ncotro ar putea s-o apuce. La fel ca zona din spatele nasului, i simul care-i spunea unde s se duc era amorit. i trecu prin cap c s-ar putea ca lovitura s fi fost suficient de puternic nct s-i afecteze gndirea. Strnse volanul n mini simind cum i crete pulsul. Ritmul btilor inimii se mai potoli aproape de nivelul normal. F ceva. Orice. Cel mai uor lucru. Cel care d dovad de cea mai bun adaptare. Rmase pe loc pn i se fcu frig. Ca s-i fie cald tot timpul ntr-o asemenea noapte, ar fi trebuit fie s mearg cu cldura pornit sau s mearg n pas vioi, fie s stea ntins n sacul de dormit din spatele mainii sau s se care n copacul lui i s se vre n sacul de dormit i mai greu de acolo. Putea s fac oricare din aceste lucruri aa c Mai trecu o vreme. Cum i era prea frig ca s mai stea, deschise ua cu o micare energic i iei. ocul instantaneu al aerului extrem de rece. Intr la loc i-i puse pantaloni de vnt, parazpezi i mnui de schi. i lu rachetele i beele de schi sub unul din brae i o porni n noapte. Nu era nimeni pe afar n asemenea nopi. La marginea parcului i puse rachetele i strnse cureluele. Mergea scrind pe zpada ntrit, apoi se afunda n ea; dac ar fi mers cu bocancii, ar fi trebuit s se sprijine cu beele de schi, aadar fusese o idee bun s ia rachetele. Not pentru sine: cnd ai ndoieli, acioneaz. ncearc ceva i observ rezultatele. Un algoritm decizional suficient de bun. Cel mai adesea prima alegere, fcut de ctre mintea incontient, se dovedea i cea mai bun. Testele o demonstraser. Afar sub cerul liber. Vntul de nord se simea i mai bine n cumpna apelor din Rock Creek, rbufnind n rafale prin plnia mare i fcnd crengile ngheate s prie ici i colo. Zgomote ce sunau a mpucturi prin vuietul viscolului. Nu era nimeni afar. Nu era niciun foc, nicio siluet neagr pe 279

zpad n deprtare, niciun animal. nainta pe zpad sprijinindu-se cu beele de schi de parc era ultimul om pe Pmnt. Prsit pe vreo planet mpdurit pe care toi ceilali o abandonaser. Ca ntr-un vis. Ca atunci cnd visul devine att de ciudat, c tii c ai s te trezeti, dar cnd o faci descoperi c deja erai treaz i atunci ce se mai ntmpl? Atunci tii c eti viu. Te descoperi pe un deal rece. napoi la zona 21. Se ntorsese chiar n locul unde fusese rnit, ceea ce poate c nu era nelept din partea lui. i ddu ocol de sus pentru o vreme, ca s se asigure c nu era nimeni acolo. Nu era nici ipenie de om pe afar. Cum ar fi s fi avut o lume, iar ntr-o sear cnd te ntorceai la ea s constai c dispruse? Oamenilor se li se ntmpla uneori i aa ceva. Cobor zngnind la mesele de picnic, se aez pe una dintre ele i i desfcu rachetele. Arunc o privire n jur. Sleepy Hollow era gol, transformat ntr-un an dezgusttor plin de zpad i cu perei de noroi negru, cu micile i jalnicele adposturi fcute buci. Mesele goale. Focul stins. Cenu i crbune, toate acoperite de zpad. Stranie privelite. Aa Venise alergnd din direcia grdinii zoologice. l doborse pe unul dintre atacatori; ciudat cum l pcliser faa slab i mustaa, ducndu-l cu gndul la o traum anterioar, dar numai pentru o clip. Recunoaterea feelor era o alt capacitate incontient, rapid i puternic. Aa Trebuie s se fi aflat cam pe aici cnd fusese lovit. Sttea n locul cu pricina. Se prea c nu era adevrat c memoria nu reine nimic dup asemenea impacturi el i aducea aminte destul de multe detalii. Momentul recunoaterii, apoi ceva agitat la stnga lui. O scurt nceoare. Bt de baseball, creang, poate chiar o scndur de cinci pe zece Au! i atinse vrful nasului plin de compasiune. Dup acel moment, veneau cteva secunde pe care nu i le aducea deloc aminte. Nu-i amintea impactul (dei nasul lui i amintea cumva cum l resimise) i nici momentul cderii la pmnt. Trebuie s fi ntins minile s se sprijine; ncheietura stng l durea, iar primul lucru pe care i-l amintea era c ngenunchease i vzuse cum din nasul lui nea un uvoi de snge ca dintr-o fntn. ncercarea de a prinde sngele negru n mini, nu de a-i opri curgerea, ci pur i simplu de a-l prinde, 280

faptul c-i venise greu s cread ct snge putea s i se scurg printre degete pe pmnt, n gt i n gur. nghiitul convulsiv. Apoi faptul c-i atinsese nasul, temndu-se de ce form ar fi putut gsi degetele lui, descoperirea c nu simea nimic, dar c prea s ocupe cam la fel de mult loc ca i nainte. Ciudat s-i pipie nasul ca i cum ar fi fost al altcuiva. La fel se simea acum. Degetele i spuneau c manipuleaz carnea, dar faa nu io confirma. Foarte ciudat. Se afla acolo. napoi n locul cu pricina, la cteva zile dup s vedem s tot fi fost dou zile. Se ls pe vine i arunc o privire n jur. Se ls n mini i genunchi, n aceeai poziie n care fusese atunci cnd se uita cum i nea sngele din el. nc se mai prelingea un pic. Gust de snge. Pentru o secund n timpul acelei uimitoare scurgeri se ntrebase dac nu cumva avea s sngereze pn s moar. Pe pmnt se pstrase ntr-adevr o pat mare i neagr. Se rsuci uor ntr-o parte i n alta, ca i cum ar fi vrut s determine i alte amintiri s ias la iveal. i scoase una dintre mnui i-i trase lanterna breloc din buzunar. ndrept lumina ntr-o direcie; dei slab, fcea noaptea s par i mai ntunecat. Acolo. La dreapta lui, n sus pe panta de zpad, pe jumtate ngropat n omt. Sri cu un strigt, l nfc i-l scutur n vnt. Toporul lui. Se uita fix la toporul din mn. Mrimea i greutatea perfect. La o prim vedere, arta ca toate celelalte buci de cuarit cenuiu ce se gseau peste tot prin Rock Creek. Se putea ca nimeni s nu fi tiut c era altceva. Cnd l strnse n mn, forma i iei n eviden. Pies bifacial cioplit prin achiere. Frank l arunc n cel mai apropiat trunchi de copac, o lovitur zdravn. O arm redutabil. l puse la loc n buzunarul gecii, de unde l nghiontea plcut n coaste. O porni printre copaci pe sub crengile sltree, ce biciuiau aerul formnd modele mrginite de stele. Vntul din nord se scurse n el. Zngnit i scrit de rachete. Dormi n main. Inevitabil, fu nevoit s explice multora ce pise. Diane l vzuse, desigur, la spital. Cum te simi? l ntreb ea cnd se duse la Optimodal n dimineaa urmtoare. 281

Cred c mi-a fost zdrobit un nerv. Diane ncuviin din cap. Vd unde i s-a crpat pielea. Nas spart, nu? Da. Osul maxilar. Trebuie s atept s treac. i puse mna pe bra. Biatul meu i-a spart nasul. Problema e c vindecarea cartilajului se face n alt unghi, aa c s-ar putea s ai dificulti de respiraie. Oh, super! Nu-mi place deloc s respir pe gur cnd sunt rcit. Pot s i-l ndrepte, dac vrei. Oricum, putea s fie i mai ru. Dac ai fi fost lovit puin mai sus sau mai jos Sau ntr-o parte. Aa e. Ai fi putut fi ucis. Aa c cred c nasul tu a fost ca air bag-ul dintr-o main. Ha, ha! Nu m face s rd sau o s sngerez pe tine! i apuc buza superioar cu degetul mare i cel arttor n timp ce chicotea strngnd-o bine ca s nu se redeschid tietura vertical. Totul se crpase pe vertical. Biata ta buz! i iese n afar aproape la fel de mult ca i nasul. Ari ca spionii din Spion contra spion. Nu m face s rd! Diane i zmbi. Bine, nu te fac. Douzeci de minute mai trziu n biroul su, gndul la ea l fcu s zmbeasc i trebui s-i apese iari bine buza superioar. Aprecierea lui pentru Diane cretea pe msur ce vedea alte reacii la accidentul su. Prea pline de solicitudine, amuzate, neinteresate, insulttoare proaste fiecare n felul ei. Drept pentru care Frank nu discut subiectul prea mult. Cei cu care alerga la prnz erau n regul i le ddu un pic mai multe detalii despre ce se ntmplase. La fel i juctorii cu discul zburtor, care ddur din cap ndrjii n timp ce-l ascultau. Mai fuseser alte cteva incidente ca btaia n care se bgase Frank, i spuse Spencer: tlhrii, atacuri, furat de zone. Pentru o vreme situaia fusese destul de proast. Acum c se dusese vestea despre aceste atacuri i frigul devenise din ce n ce mai crunt, parcul rmsese fr o mulime de oameni, iar btile se mpuinaser la numr. Nu se terminaser ns de tot, iar juctorii cu discul 282

zburtor le spuneau acum tuturor s se deplaseze n grup. Frank n-o fcea, dar cnd i punea rachetele s mearg prin parc se inea departe de poteci i se strduia ct putea de bine s nu fie vzut. Munca era ceva mai problematic. Cnd sttea la birou, lista lui de activiti i se prea ca fiind scris ntr-o alt limb. Trebuia s caute prescurtri, care dintr-o dat i se preau noi i neintuitive. BPST? CCPT? Da. Biroul pentru Politici tiinifice i Tehnologice. Ramur executiv transformat n agenie, un impediment n calea lor. CCPT? Consiliul Consultativ Prezidenial pentru Tehnologia Informaiei. Alt organism consultativ. Anna avea o list cu dou sute de asemenea organisme, urmat de o list la fel de lung de ONG-uri. Toate ndemnnd la aciune de pe margine. Nefinanat. Anna fluturase un teanc de liste, fr s fie oripilat sau furioas ca Frank, ci mai degrab uimit. Exist atta informaie! Attea organizaii! Ce nseamn toate astea? ntrebase Frank. O form de paralizie, de prefctorie? Anna ncuviinase din cap. Avem cunotinele, dar nu putem aciona. Expresia, folosit cndva de Diane, l urmrea n timp ce se strduia s se ntoarc la lucru. tia ce ar fi trebuit s urmeze n cazul multora dintre punctele de pe list, dar nu exista niciun mecanism evident de aciune n orice caz i nicio modalitate de a decide pe care s o ntreprind mai nti. Sun la biroul coordonatorului centrului de tiin i tehnologie s vezi dac s-a terminat nchirierea cldirii goale a Torrey Pines Generique. Sun-l pe Yann i, prin urmare, i pe Marta, pune-i n legtur direct cu echipa care se ocupa de absorbia i sechestrarea dioxidului de carbon. Discut cu Diane i cu generalul Wracke despre proiectul Curentului Golfului. Ia legtura cu echipa care se ocupa de emisiile de dioxid carbon, vezi dac pilele fotovoltaice au nregistrat performane net superioare oglinzilor nainte de a renuna la finanarea acestora din urm. Bun, ce s fac mai nti? Se hotr s discute cu Diane, care putea nu numai s-l pun la curent cu ultimele nouti, dar i s-i dea sfaturi despre cum s-i ordoneze prioritile. S-i spun ce s fac. nc o dat, i fu mai uor s discute cu Diane dect cu oricine altcineva. Numai c, imediat ce i spusese ce aflase de la 283

Wracke, de la Paza de Coast i de la Organizaia Maritim Internaional, informaii care indicau faptul c adunatul unei flote de transport, ncrcatul i trimisul ei n Groenlanda era posibil cel puin fizic, schimb subiectul cu o grimas rapid. Noul lor Inspector General prea ieit la vntoare, iar ntrevederile cu el i cererile pe care le formula indicau faptul c Diane nsi era prada cutat, mpreun cu civa dintre cei mai activi membri ai Consiliului Naional pentru tiin, printre care i cel mai bun om de legtur al acestuia cu Academia Naional de tiin i totodat persoana cu cele mai bune relaii n Senat. Trebuie s m ntlnesc cu BGB-ul i s-o rezolv cu ei, zise ea posomort. Poate chiar s iau legtura cu cei de la BCG 74 pentru o verificare a tipului stuia. Exist cumva vreo posibilitate ca s Nu. N-am fcut nimic. Cerceteaz i afacerile fiului meu i pe cele ale tuturor directorilor de programe, chiar i pe ale tale, presupun. Sper c va fi bine. Pot denatura chestii adevrate i brusc dai de belea. Aoleu! E n regul. Pot obine ajutor. Cu ct se face mai frig n iarna asta, cu att mai bine pentru noi. Oamenii ncep s devin motivai s ncerce ceva. Dac se afl c Departamentul pentru Energie ncearc s ne opreasc s ajutm la rezolvarea problemei, atunci o s fie vai i amar de capul lui. Deci, cu ct mai frig, cu att mai bine. Pn la un punct, o avertiz Frank. Adevrat. Arunc o privire pe lista lui. Discut cu oamenii ti care se ocup de absorbia dioxidului de carbon, trebuie s-i convingem s se angajeze la noul institut din San Diego! Bine. Asta nsemna s-i sune pe Yann i pe Marta. Cnd se ntoarse n biroul lui, o gsi pe Anna ateptndu-l ca s discute programul lor de aliane. Era mulumit de performanele unui program de cutare care identifica grupurile strns aliate cu obiectivele actuale ale FNS. FCCSET primise i el din nou finanare, precum i puterea bugetar de altdat, astfel nct ar fi trebuit s poat s coordoneze cheltuielile legate de problema climatic ale guvernului federal i implicit ale Corpului
Biroul de Contabilitate al Guvernului Government Accounting Office.
74

284

Inginerilor. Se prea c i dac Preedintele i Congresul refuzau orice finanare pentru aciunile din acest domeniu, continund s-i in capul n nisip, puteau fi ocolii cu ajutorul unei reele economice mult mai difuze, care era acum interesat s treac la treab. Frumos, numai c Frank tot trebuia s-o sune pe Marta. Uimitor cum i cretea pulsul numai cnd se gndea la asta. Buza i pulsa cu fiecare btaie de inim. Toate celelalte activiti de pe list i prur dintr-o dat mult mai presante. Totui, trase adnc aer n piept i form numrul, ntrebndu-se pentru o clip ct de mult avea s-i creasc acest demers cotaia pe bursa futures. Dac ar fi putut face rost de nite aciuni, ar fi fcut ceva ca s le creasc valoarea i apoi le-ar fi vndut! Poate c asta nsemna societatea proprietii. Poate c aa era capitalismul, aveai aciuni la tine nsui i prin ceea ce fceai le creteai preul. Numai c nu deineai pachetul majoritar. Se putea s nu ai nici mcar o aciune i s nu ai cum s cumperi, ca n cazul lui Frank i al pieei virtuale a spionilor. Mai erau ns i alte piee. Marta ridic receptorul i Frank zise grbit: Bun Marta, sunt Frank. Trecnd cu greu prin salutul ei rece i faptul c nu fcuse conversaie cu el, o ntreb cum mai mergea proiectul lichenilor. i rspunse c mergea binior. Eti rcit? Nu. Reuiser s modifice una din algele lichenilor lor de copac pentru a-i crete eficiena fotosintezei i modificaser ciuperca din componena acestuia pentru a o determina s-i exporte zahrul ctre copac mai repede dect lichenul originar. Acest tip de lichen preluase ntotdeauna controlul hormonal asupra copacilor pe care tria, astfel c producia de zahr prin fotosintez era acum integrat n lignin mult mai repede dect nainte, ceea ce nsemna captarea unei cantiti mai mari de dioxid de carbon i creterea circumferinei trunchiului i dimensiunii rdcinii copacilor. Modificrile fuseser simple pn n prezent, zicea Marta, iar copacii urmau s triasc vreme de secole i aveau experiena a milioane de ani n care nu se lsaser mncai de bacterii. Sechestrarea avea deci s in toat durata vieii copacului, o perioad nu prea lung la scar geologic, dar Diane declarase nc de la nceputul discuiei c 285

durata sechestrrii nu era un factor foarte important de evaluare a diferitelor propuneri pe furtun orice port e bun, spusese ea. Sun grozav, coment Frank. Pe ce copaci triesc lichenii tia? Erau aproape omniarboricoli, i explicase Marta. De loc din pdurea ce nconjura tot globul pmntesc la aizeci de grade latitudine nordic, traversnd Europa, Siberia, Kamciatka i Canada. neleg, zise Frank. Da, replic Marta, devenind brusc glacial. Ce e? Voiam s-i spun c noul centru este n curs de amenajare la San Diego. N-o s-i vin s crezi, dar au s nchirieze vechea cldire a Torrey Pines Generique. Ha! Glumeti. Nu. Ar trebui s-l angajezi i pe Leo Mulhouse, dac tot te ocupi de treaba asta. Ar fi capabil s pun la punct un laborator celular mai bine dect oricine altcineva. Bun idee, am s-o transmit mai departe. Mi-a plcut tipul. Frank i povesti despre sugestiile venite de la UCSD, Scripps, Salk i consiliul pentru biotehnologie de la San Diego. Apoi o puse la curent cu progresele nregistrate de programul FNS de acordare a unor subvenii nesolicitate. Avem deja un program de Subvenii Mici pentru Cercetrii Exploratorii care nu este folosit la ntreaga lui capacitate, iar Diane a crescut suma maxim acordabil, aa c exist posibilitatea oferirii unor subvenii fr evaluare extern. Nu putea s-i dea mai multe detalii, chiar i ce-i spusese deja se putea dovedi periculos: supraveghere, telefon nregistrat, conflict de interese, inspector general ostil rahat! Trebui s lase restul cuvintelor nerostite, dar se subnelegeau destul de limpede. Iar cutatul de oameni calificai n vederea recrutrii era nc legal, credea el. Da, sun bine, zise bosumflat Marta, care clar nu avea dispoziia necesar pentru a se arta recunosctoare sau s spere. i ce dac? Frank se vzu nevoit s nu mai continue subiectul. Nu-i spuse: Va trebui s faci parte dintr-un guvern ca s primeti permisiunea s lansezi un organism modificat genetic pentru a produce modificri n compoziia atmosferei. Nu-i spuse: Am aranjat eu ca tu i cu Yann s v putei ntoarce la San Diego ca 286

s lucrai la proiectele voastre cu putere i finanare mai mari. Putea s-i dea i ea seama i, fr ndoial, deja o fcuse, ceea ce o fcea s fie morocnoas. Nu-i plcea s-i stea nimic n calea suprrii pe el. i nbui un oftat i ncheie conversaia ct putu de bine. ntr-o noapte fr vnt i puse rachetele i o porni prin parc. Constat c unele dintre focuri reveniser. Scntei n ntuneric la zonele de picnic i taberele ocupanilor ilegali. Oameni umblnd de colo pn colo. Poate pentru c nu btea vntul. Sub norul luminos, zpada era de un alb strlucitor. Pdurea arta asemeni parcului de pe o proprietate imens, perfect ngrijit pentru un moier pretenios. n deprtare spre nord, o micare printre copaci l duse cu gndul la zimbri sau altceva de foarte mari dimensiuni. Jaguarul nu era chiar att de mare. Camarazii se ntorseser acas, constat el cu bucurie. Civa dintre ei stteau la mesele de picnic, iar civa lng un foc bun n inelul special amenajat. Hei, Prefisore! Prefisore Nas Sngernd! Ce mai faci, omule? Nu se strnseser n jurul lui, dar pentru moment se afla n centrul ateniei. Sunt bine, zise el. Bravo ie! Ari groaznic! Acum ar trebui s-i tragei una n nas dac aveai de gnd aa ceva! Zu aa, fcu Frank. Nu mai trebuie s ntreb cine ctig acum. Cellalt ctig! Nu m facei s rd sau o s sngerez pe voi! i avertiz el. Tachinatul lui Frank i ncnta ns, aa c nu se oprir. Acesta arunc o creang pe foc i se aez lng femeie, care ncuviin din cap n timp ce numra ochiurile mpletiturii. Ai fcut bine, zise ea. Cum adic? Papagalii tia te-au vzut cum ai dat buzna aici precum cavaleria. Cine erau tipii ia? ntreb Frank grupul. Cine tie? Nite nenorocii. E una din bandele alea de pe Georgia Avenue, omule, care triete pe strad ca noi sau chiar mai ru. 287

Dar tipii care v bteau erau albi, remarc Frank. Focul trosnea n timp ce se gndeau la ce spusele lui. Zona devine periculoas, zise Frank. Mereu a fost aa, Nas Sngernd. Trebuie s te ii deoparte, murmur femeia ncepnd s mpleteasc iar, aducndu-i lucrul aproape de ochi. Ce mai faci? o ntreb Frank cnd ceilali se ntoarser la ale lor. Ziua o sut patruzeci i doi, i rspunse ea dnd hotrt din cap. Grozav, felicitri! i-e cald? Nu. Izbucni n rs. Cum s fac s-mi fie cald? N-ai primit o prelat de la mine? Nu, ce-i aia? O s mai aduc. E doar o prelat, ca o chestie care acoper intrarea n cort. Ah. Nu-i aprecia oferta, probabil c avea unde s doarm. Cum a fost la spital? Poftim? Bine, bine. Femeia ddu aprobator din cap. Au o secie de urgen bun. Nu-mi aduc aminte cum am ajuns acolo. Nu m mir. Frank ns se mira. i amintea lovitura, momentele ce urmaser imediat dup ea. Nu-i trecuse prin cap c urmtoarea chestie de care-i aducea aminte era statul n sala de ateptare la urgen, cu sngele curgndu-i n erveele de hrtie, ateptnd s fie bgat n seam. Cum am ajuns acolo? Te-am dus noi. N-aveai nimic, doar sngerai zdravn. Nu-mi aduc aminte. Contuzie, cu siguran. Ai ncasat-o. Ai vzut ce m-a lovit? Nu, eu eram pitit bine ntr-un loc de staionare de pe lng drum n timpul btii. Zeno i Andy te-au gsit dup aia i te-am dus. Nu-ti aminteti? Nu. Aa e cu contuziile. 288

ntr-o zi la FNS lucr la ncercrile cu pilele fotovoltaice. Departamentul pentru Energie cria acum c operaiunea era de domeniul su. i sun apoi ceasul; cobor i intr n main. Nu-i putea da seama ce ar fi trebuit s fac n continuare. Simea gustul sngelui n gt. Ce s nsemne asta oare? C era ceva care nu se vindeca aa cum trebuia, c din vreun vas de snge rupt nc mai picura snge? i apsa ceva creierul? i curgea snge, asta era sigur. Trebuie s mai fi fost umflat pe dinuntru, desigur, nc mai avea buza umflat i atunci de ce i-ar fi trecut umfltura de dinuntru mai repede? nc i se mai vedeau vntile de la ochi, chiar dac acum se fceau mov deschis i maro. Cine tia? i mai ce? Putea s se duc la doctor. Putea s se duc n vizit la familia Quibler sau la khembali. Putea s se duc la casa lui din copac. Putea s se ntoarc la serviciu. Putea s se duc s mnnce. Putea s doarm chiar acolo n subsolul cldirii FNS, n main. Sentimentul de nehotrre nu mai fusese att de puternic de ceva vreme. Amintindu-i ultima sptmn, i se pru c lucrurile mergeau mai bine la acest capitol. Acum ns mergeau mai ru. Junghiul ritmului crescut al btilor inimii l electriz din nou. Poate c asta nsemna cuvntul teroare. Se simi strbtut de fiori de ghea. Temperatura din maina lui chiar era aproape de limita ngheului. S-i pun geaca de puf sau gata! nfc geaca i se chinui s intre n ea, bombnind: F chestiile evidente, Vanderwal, f dracului prima chestie care-i trece prin cap! Las grijile pe dup aia. Sari nainte s te uii. Nehotrre. nainte de accident fusese mult mai hotrt. Stai un pic, aa s fie oare? Nu. Nu prea avea cum s fie adevrat. Poate s fi fost sigur de sine nainte s vin la Washington. Fusese oare atunci? Fusese vreodat? Pentru o clip nu mai fu sigur de nimic. Se ntoarse cu gndul cu ani n urm, trecndu-i n revist aciunile i se ntreb brusc dac fusese vreodat sntos la cap. Luase o serie de hotrri proaste, mai ales n ultimii ani, dar i cu mult nainte. Toat viaa lui, dar problema devenise din ce n ce mai grav, ca o boal care avanseaz. Cum altfel ar fi riscat partea Martei din capitalul lor fr nici mcar s o ntrebe? Cum altfel s-ar fi cuplat cu 289

Marta? Cum altfel ar fi crezut c sabotarea cererii de acordare de subvenii a lui Pierzinski era n regul? Ce fusese n mintea lui, cum o justificase? N-o justificase. Nu se gndise deloc; s-ar fi putut spune chiar c evitase s se gndeasc. Era un soi de abilitate mental, o capacitate negativ. Agilitate n evitarea ntrebrilor fundamentale. Se considerase un om raional i, da, chiar un om bun, ignornd toate semnele care indicau contrariul. i crease scuze n sinea lui. Totul la un nivel incontient, ntr-o lume de diviziuni interne. O minte parcelat cu adevrat. Funciile creierului chiar erau parcelate i adesea incontiente, corelate la niveluri superioare contiina, alegerea. Poate c era posibil ca acel sistem superior s fie avariat, chiar dac majoritatea prilor lui componente erau n regul. Rsuci oglinda retrovizoare i se fix cu privirea n ea. Cnd era tnr obinuise o vreme s se fixeze cu privirea n oglind i s se simt ca i cum ar fi dat ochii cu un Altul, genul acela de sentiment pe care-l avusese cnd se ntorsese dintr-o ascensiune montan, unde o bucat de stnc trecuse la nici jumtate de metru de el. Dup ce plecase Marta ncetase s se mai priveasc n oglind. Acum vedea un om nfricoat. l mai vzuse. Nu era o privelite chiar aa necunoscut. Nu fusese niciodat sigur pe el cnd era tnr. Cnd apruse oare sigurana? Nu era de fapt o ntrire a imaginaiei, o tocire a ei? Adormise oare pe msura trecerii anilor? Nimic nu era clar. Un strin ngrijorat se uita la el, genul de figur pe care o vezi uitndu-se la ceasul dintr-o gar. Cum se simise n toate aceste luni de dinainte de accident? Nu-i fusese mai bine n acel timp? Nu ncercase, din momentul n care i vorbise Rudra Cakrin, s-i schimbe viaa? Cu siguran c da. Luase decizii. i dorise casa din copac. O dorise pe Caroline. Aceste lucruri i venir n minte. i avea dorinele lui. Nu erau tocmai obinuite, dar erau puternice. Poate c era un pic cam aiurea s se simt uurat de ideea c toat viaa lui fcuse numai gafe, c nu trebuia s existe o teorie a traumatismelor cerebrale care s-i explice problemele curente. S cread c nu avea leziuni, ci doar o malformaie congenital, i astfel era n regul. Poate c era mai bine s aib leziuni. Adormi la volan, gndind: M ntorc la casa din copac. Sau la 290

San Diego. Sau la Great Falls. Sau i caut pe khembali n dimineaa urmtoare nu trebui s se hotrasc ce s fac, deoarece sala de edine de lng biroul lui Diane era plin cu directorii europeni din domeniul asigurrilor. Acetia i ignorar politicos faa n momentul n care Diane fcu prezentrile. Erau cu toii de la cele mai mari patru companii de reasigurare, Mnich Re, Swiss Re, GE Insurance Solutions i General Re. Se aflau acolo doi directori generali, directori de risc, responsabili pentru managementul sustenabilitii i nite specialiti n dez nat-uri cum i spuneau ei, oameni de tiin experi n dezastre naturale i n modelarea matematic utilizat pentru a crea diferite scenarii i a le atribui coeficieni de risc. Noi patru administrm mai bine de jumtate din volumul total de prime cedate n reasigurare, le spuse directorul general al Swiss Re lui Diane i celorlali. Avem o funcie specializat, aa c vom avea nevoie de ajutor. Am ajuns deja la limit, iar iarna aceasta este foarte grea n Europa, dup cum tii. La fel i aici. Distrugerile sunt foarte grave. Criza de alimente se va instala rapid dac ierni ca aceasta se vor repeta n mod regulat. Suntem nevoii s cretem imediat primele, numai ca s putem trece de prima rund de pli. Reasigurrile sunt doar o component a unei ncrcturi distribuite, numai c, ntr-o situaie ca aceasta, neprevzut, sunt puse n dificultate. S-ar putea ca aceasta s fie ultima plat pe care i-o va permite sectorul reasigurrilor, dup care sistemul va fi copleit i va necesita ajutorul guvernului pentru a depi problema. Motiv pentru care erau interesai de posibilitile de atenuare i auziser de la ONU c la FNS se efectuau cele mai avansate cercetri din domeniu. Diane confirm c aa stteau lucrurile i le povesti despre proiectul din Atlanticul de Nord pe care l evaluau. Astfel descoperir c i ei discutaser despre aceeai idee, iar peste tot prin Europa lumea spera ca repornirea Curentului Golfului s fie posibil, deoarece independena alimentar a continentului era periclitat. Expertul n dez nat-uri de la GenRe propuse mprtierea unor ageni activi de suprafa pe suprafaa oceanului pentru a crete evaporarea i, prin urmare, salinitatea. S ndeprtezi apa n loc s-i pui sare, zise Diane, uitndu-se la Frank. Bun idee. Nou ne ies nite valori destul de mari ale cantitii de sare necesare. 291

Deschiser diapozitivele PowerPoint i trecur prin tabelele izopicne, fiecare curb de pe grafic ilustrnd coborrea apei srate i reci pe suprafaa izopicn pn pe fundul oceanului. Iarna grea prin care treceau s-ar fi putut s fie un sprijin pentru planul de a reporni circulaia, remarc expertul n dez nat-uri. Gheaa din Oceanul Arctic ar fi putut atinge o grosime la care s nu se mai sparg i s nu mai pluteasc nspre sud la venirea primverii. Temperaturile de la suprafa aveau atunci s scad aa cum o fcuser mereu i dac aveau o flot ncrcat cu sare pe poziii s-ar fi putut s trebuiasc s semene i nite nori la vest pentru a ine precipitaiile ct mai departe de regiunea respectiv Toat lumea era de acord c prinseser un fir. Diane le spuse c ONU tia de plan i i dduse aprobarea de principiu, problemele rmase fiind, probabil, de ordin financiar i logistic i poate chiar politic n cazul Statelor Unite. Poate c Statele Unite nu erau ns un participant fr de care nu se putea merge mai departe, preau a spune europenii. Nici Diane i nici Frank nu se mai gndiser la asta, dar, n timp ce europenii vorbeau de finanare, deveni o aluzie prea clar ca s n-o prind, i schimbar ntre ei privirile inexpresive care nlocuiser ridicatul din sprncene ca semn de surprindere. Ne asigurm unii pe alii, spuse unul dintre europeni. Avem la dispoziie un fel de fond de urgene. Proiectul acesta nu e chiar aa de scump n comparaie cu altele pe care le-am luat n calcul. Uau! exclam Frank ctre Diane cu alt privire inexpresiv. *** CITEA N SACUL DE DORMIT cnd i sun mobilul i l apuc grbit. Frank, sunt Caroline. Oh, super! Te simi bine? Da. Mi-am spart nasul, e complet nfundat. Oh, nu, ce s-a ntmplat? i povestesc cnd ne vedem. Bine. Ne putem vedea? Desigur. Am doi ochi vinei. Nu-i nicio problem. Putem s ne vedem la csua ta n Parcul Rock Creek? i nghii saliva. 292

Eti sigur? Da. Ei se tie unde e? Da, dar cred c te pot ajuta n aceast privin. Bine. Sigur. Oricum voiam s i-o art. Zi-mi unde ne vedem.

Cobor i travers parcul. Inima i btea cu putere i buza i pulsa. Totul prea transparent la margini, crengile sltau i se prbueau ca filmate cu ncetinitorul. Ce lent curgea timpul cnd l observai! La colul format de Broad Branch i Grant se opri n umbr, ascultnd oraul i vuietul vntului, uitndu-se la norul luminos ce se scurgea spre sud pe deasupra. Tremura convulsiv i ncepu s opie i s danseze ca s produc iar cldur. Caroline apru de dup col, iar el iei la lumina unui bec stradal. l vzu i travers strada, se izbi de el cu o mbriare, ncepu s-l srute i se trase napoi. Oh, Doamne, mi pare ru! Sraca ta fa! Nu e chiar aa de ru. S mergem la tine, zise ea. Sigur. Se ntoarse i o conduse n parc. Sub copaci o lu de mn. Urma poteca ce traversa parcul; chiar dac ea n-o vedea, avea s poat pi cu mai mult siguran. Uau, tu chiar eti aici! Da. Cei de la voi care m urmresc tiu c sunt aici? Cum de s-a ntmplat asta? Caroline l trase uor de mn. tii c lucrurile tale au cipuri n ele, nu? Nu, ce-s alea? Microcipuri. Frank se opri, iar ea rmase lng el, strngndu-i mna i inndu-l de bra cu cealalt mn. Aa se atingeau adesea gibonii. tii c toate se vnd cu un cip electronic n ele acum? Cipurile sunt foarte mici, dar reflect o micround ctre un cititor, mpreun cu numrul de identificare i locul. Companiile le folosesc pentru marcatul stocurilor. Tot felul de chestii. i cum tiu care lucruri sunt ale mele? Pentru c le-ai cumprat pe majoritatea cu cri de credit. E uor. 293

Vorbea aproape exasperat, voia s-l informeze cum stteau lucrurile n aceast privin. Aadar tiu tot timpul unde m aflu? Dac te afli n raza de acoperire a undei surs, iar n cele mai multe locuri din D.C. chiar eti. Fir-ar! l strnse de bra. Numai c nu i aici. Frank o porni iar din loc. Pentru o clip nu-i aminti unde se aflau i trebui s se opreasc s se gndeasc nainte s mearg mai departe. Nu ne va putea urmri nimeni la mine n copac? Nu. Cipurile obinuite nu au o raz de aciune att de mare. Ar trebui s fie cineva pe aici prin apropiere cu un scanner. mi mai crete cotaia? Da. De ce? Nu tiu sigur. Datorit a ceea ce-oi face la FNS, cred. Frank arunc o privire peste umr. Poate c din cauz c te-am cunoscut pe tine. Ha, ha! i ddu seama dup cum l trsese de mn c nu i se prea amuzant. Vom fi n regul acum, repet el. Da. M rog, n ce privete urmrirea din aceast noapte, ns dac ar veni cineva aici, s-ar schimba situaia. Am adus un cititor n form de baghet i cred c te putem cura i poate chiar s mutm toate cipurile altundeva ca s par c te-ai mutat. Nu tiu. N-am mai scos cipurile nimnui pn acum. Frank se gndi la problem n timp ce traversau Ross Drive i coborau n sfrit la marginea defileului. Sub copac i scoase telecomanda i o cobor pe Miss Piggy. Se uit la telecomand. Pe asta am cumprat-o cu o carte de credit, zise el. De la Radio Shack? Iisuse! Caroline rse. Am ghicit-o. Exist n nregistrrile despre tine, sunt sigur. Fir-ar! Miss Piggy cobor bzind din noapte, artnd ca scara pe care te urci ntr-o farfurie zburtoare ce-i plutete deasupra capului. Frank i art de unde s se prind i unde s pun 294

piciorul. Du-te tu prima i eu o in. Aa o s fie mai bine. Caroline urc, rapid i mldioas, devenind n curnd o form nedefinit i ntunecat printre stelele de deasupra, ca un nod pe trunchiul de copac. Se chinui ceva cnd ajunse n vrf, iar el ddu din cap, gndindu-se c ea trebuie s fi crezut c era nebun. Dup ce intr, se urc i el rapid i se trase nuntru prin gaura de la intrare. mi pare ru, dar ultima parte e cea mai dificil. Nicio problem. Ce tare e! Ah, mulumesc. Se aez lng ea. M bucur c-i place. mi place la nebunie. Aveam i noi o csu n copac n curtea din spatele casei. Serios? Unde? La periferia Bostonului. Tata o construise ntr-un copac mare i btrn. Nu tiu ce fel de copac era, dar era mai mult lat dect nalt. Aveam cteva platforme i o scar care ducea pn jos. Frumos. Asta e mai mic, remarc ea i se trase mai aproape de el. Stteau unul lng altul, cu minile mpreunate pe picioarele ei. Vntul legna uor copacul nspre nord i sud. E ca un cuib. Da. Putem s ne ferim de vnt dac trebuie, i zise el artnd spre cortul din spatele lor. mi place aici afar, dac nu se face prea frig. S-l folosim pe post de paravan de vnt atunci. Se mutar la adpostul cortului, lovindu-se unul de altul din cauza copacului care se legna. Parc-am fi n tren. Sau pe o nav. Da, cam aa ceva. Se ghemuir unul ntr-altul. Frank se simea prea ciudat ca s-o poat sruta, era distras i i era greu s se obinuiasc cu prezena altcuiva n csua din copac. m Crezi c poi s-mi ari ce ziceai despre cipuri? Caroline se cut n buzunarul de la jachet i scoase o baghet metalic scurt ca acelea folosite de ctre personalul de paz de pe aeroport. Ai ceva care s fac lumin? 295

Sigur, zise el i aps butonul lmpii Coleman. Cercul luminat de pe podeaua de placaj strlucea sub ei, dndu-le peste cap vederea nocturn. Vntul urla i gemea. l puse s-i dea lucrurile lui unul cte unul. Dinspre unele se auzea un iuit cnd trecea bagheta pe deasupra lor i pe acestea le ddea deoparte. Ceas, sac de dormit uor, unele haine, chiar i micul primus. Fir-ar! fcu el. Da, aa stau lucrurile. La tine ns nu e att de ru ca la alii. Mare parte din echipamentul tu trebuie s fie destul de vechi. Asta cu siguran. Aa se procedeaz. Dac vrei s scapi de sub supraveghere, trebuie s te ntorci n timp. Adic s nu folosesc dect lucruri vechi? Exact. Numai s nu te curi de tot, pentru c astfel ai strni un interes pe care nu i-l doreti. Sunt niveluri i niveluri. Poi face astfel nct nimic din ceea ce pori s nu divulge locul unde te afli n orice moment, ceea ce s-ar putea s treac neobservat. Programul s-ar folosi de ceea ce ai, cum ar fi telefonul. Ar presupune c te afli acolo unde se afl telefonul tu. neleg, fir-ar s fie! tiu. Terminase cu lucrurile lui. Se aplec n partea opus lui, trecnd metodic cu bagheta peste podea, de la dreapta la stnga, revenind asupra unei zone de circa treizeci de centimetri de lng ei, dup care dincolo de ei, pe lng capul lui i pe dup col. Dup care verific n cort. Platforma era mic, dar ea verifica cu meticulozitate. Nu cred c se tie c stai ntr-un copac. nainte s-mi spui, credeam c pur i simplu campasei n pdure, pe sol. M ntreb dac a venit cineva s te verifice pe teren. Trecu bagheta pe deasupra lui, iar aceasta scoase un iuit. Oh! fcu ea. l ddu la o parte. Nu locul unde sttea provocase iuitul, ci el. S fie hainele mele? Caroline zmbi. Va trebui s verificm. S intrm n cort. Luar cu ei lampa Coleman i traser fermoarul uii cortului. Frank porni micul radiator cu baterii i se uitar la el cum i se fcu elementul portocaliu i ncepu s dea cldur. Vntul era nc zgomotos i simeau cum se leagn copacul, dar aerul cald 296

i nvluia ca ntr-un cocon. l ajut s se descheie la cma i s i-o scoat. Aerul era nc rece. Biata ta fa! Trecu cu bagheta peste el, care iui cnd ajunse la mijlocul spatelui. Interesant. i la mine era n acelai loc. i ie i s-au pus cipuri? Exact. De ctre cine? Nu-i rspunse. ntoarce-te cu spatele la lamp. Mai ai o lantern? Da? Bine. Las-m pe mine. l examin. i simea degetele pe spate, apsnd i apoi strngnd. Aha! Aici e. Eti sigur c nu-i un doar un punct negru? De fapt seamn mai degrab cu o cpu. tii cum e cnd scoi o cpu i o parte din ea se rupe n tine? M curei de parazii. Exact. Dup care va fi rndul tu s m curei de parazii. l srut de ceaf. Stai cuminte. Am adus nite cletiori. Pe al tu cum i l-ai scos? M-am chinuit ca naiba. A trebui s folosesc un clete pentru grtar ca pe o chestie de scrpinat pe spate. M-am uitat n oglind i am scobit pn l-am scos. Deci njunghii pe la spate. Da. M-am njunghiat pe mine, dar pe tine n-o s te njunghii niciodat, cu excepia momentului actual. Nu m face s rd c sngerez pe tine! Oricum o s sngerezi. l nep uor n spate. Cum naiba mi l-au bgat? Nu tiu. Te-ai dus la spital cnd te-ai lovit la nas? Da, am stat cteva ore acolo. Poate c atunci s-a ntmplat. Bun, uite-l. Stai cuminte. Urm o tietur scurt. Frank sttu nemicat. Acum l tergea pe spate cu degetele i l sruta pe coloana cervical la baza cefei. Caroline desfcu un plasture i l puse pe locul cu pricina. Te-ai gndit la toate, zise el. 297

Aa sper. i tu? Ce vrei s spui? Frank apuc bagheta. Oh, aia. Cred c sunt n regul. El ns trecu bagheta peste ea, care iui cnd ajunse la spate. Caroline strnse din buze care formar o linie aspr. Fir-ar! Nu era acolo nainte? Nu. i smulse jacheta, lu bagheta i o trecu pe deasupra ei. Niciun iuit. i trase cmaa peste cap; uimitor de frumoasa curb de piele alb cu pistrui, cu coloana adncit ntr-un fga de muchi, coaste, omoplai, curba snului ei drept n cupa sutienului, cnd se ntoarse cu faa de la el. Trecu bagheta peste cmaa fcut grmad i aceasta scoase un iuit. Aha. Bine, zise ea, ntinznd cmaa i studiind-o. E bine. Aici. E lung de doar civa milimetri. Trecu bagheta foarte aproape de cma, studiind partea de unde se auzea iuitul. ntr-o custur, da. Uite-l. Tie cu o forfecu breloc i ridic n lumin un mic cilindru negru ca un dop de pomp de biciclet. Poate mai ai unul i n sutien, zise Frank, iar Caroline izbucni n rs i se aplec n fa s-l srute; n clipa urmtoare se pomenir strns mbriai, srutndu-se uor, buzele ei atingndu-le delicat pe ale lui, murmurnd: Oh, trebuie c te doare ai grij, ai grij, o s-i provoc durere, iar el replicnd: E n regul, e n regul, srut-m. Se dezbrcar de restul hainelor i se aezar pe salteaua lui, sub sacii de dormit cu fermoarul desfcut. Confortabil la clduric i totui sltnd uor n vnt. Terminnd n cele din urm plonjonul n care se lansaser n liftul n care rmseser blocai, cu attea luni nainte; se prbuir ntr-un final i fur cuprini amndoi de el. Impresia covritoare a lui Frank, n msura n care mai putea s gndeasc, era aceea de comuniune. Caroline l srut delicat, strngndu-l tare, la fel de sigur n mngieri precum fusese cu mica sa operaie. Lui Frank ncepu s-i curg din nou sngele n gt, i simi gustul i se temu c i ea l-ar fi putut simi. 298

M tem c o sngerez pe tine. Hai s ne ntoarcem pe partea cealalt. i ntinse piciorul stng sub piciorul lui drept i se rostogolir nspre partea aceea ca i cum ar mai fcut aa ceva de o mie de ori nainte, dup care se traser ntr-o parte revenind pe saltea. Frank nghii snge i o inu pe Caroline care se mica deasupra lui. i ddur drumul din nou. Dup aceea, Caroline rmase ntins lng el, cu capul pe pieptul lui. Simea c ea i aude btile inimii. i trecu degetele prin buclele dese ale prului ei. Uau! tiu. Aveam nevoie de asta. i eu. Se ntoarse s se uite la el. La tine ct a trecut? Frank calcul. Cu Marta, ultima oar cu ceva vreme nainte ca ea se mute din casa lor. Unele dintre acest ultime di fuseser ciudate: sex ca ur, sex ca disperare. De regul, reuea s nu contientizeze c acele momente i se ntipriser att de viu n minte ca arse cu fierul rou, dar acum le revzu fugar i le mpinse deoparte. Cam un an i jumtate? La mine patru. Poftim? Exact. Fcu o grimas. i-am mai zis. Nu ne nelegem. Dar tiu. Aa stau lucrurile. Pe el l intereseaz altele. Adic altcineva? Nu tiu. i cipul din cmaa ta? la el l-a pus. Deci te urmrete? Da. Pentru ce? Caroline ridic din umeri. Pur i simplu. Nu tiu. A nceput s lucreze la o alt agenie i se pare c e mai ru de atunci. Mereu a fost ntructva obsedat. O chestiune de control. 299

Deci noua lui slujb e la o alt agenie de securitate? Da. Cred c are de-a face cu Securitatea Intern, poate ceva ultrasecret n cadrul ei. S revenim la cipuri. Are s tie c ai fost aici? Nu, ar fi trebuit s m urmreasc. Cipurile reflect un semnal radio, cu informaii despre ele i locul n care se afl, numai c raza nu este foarte mare, ns se mrete, pentru c se instaleaz o reea de transmitoare care va oferi o acoperire mare n zona capitalei. Nu a fost nc activat, din cte tiu eu. Cred c nc trebuie s monitorizezi ca s poi obine un semnal reflectat de ctre cip. Nu c n-ar face aa ceva, doar c e plecat din ora. Frank nu tia ce s zic. Linite ndelung. Abandonar subiectul. Erau acolo amndoi, legnndu-se nainte i napoi. Caroline i puse capul pe pieptul lui. nainte i napoi, nainte i napoi. Ce bine e! De parc am fi ntr-un leagn. Da, zise Frank. i poi da seama din ce direcie vine vntul. Vezi, acum vine dinspre nord, din ceafa noastr. Cnd bate nspre picioare, urmeaz o mic pauz, n timp ce vntul st pe loc afar. Dup care salt napoi mpingnd uor, ca i cum i s-ar fi dat drumul, iar noi intrm n vnt cu ceafa, astfel nct el ncetinete mai repede i se ntoarce mai repede, fr s accelereze atunci cnd i d drumul. Simi? Nu, chicoti ea. Simte-l nc o dat. n direcia vntului, mpotriva direciei vntului, n direcia vntului, mpotriva direciei vntului. Exist diferene. Hmm. Da, aa e. Ca o mic smucitur. Da. Ca un ceas care face tic, tac. Se zice c aproape nu e nicio diferen ntre cele dou sunete. Adevrat. Frank se simi trgnd aer adnc n piept, micare care-i ridic ei capul. M bucur c nu crezi c sunt nebun. Eu? Nu m aflu ntr-o poziie din care s pot crede c altcineva e nebun. Doar i eu sunt dus cu totul. Poate c toi suntem acum. Posibil. Stteau ntini, legnndu-se nainte i napoi. Te rog, 300

timpule, oprete-te. Vntul zdrngnea prin pdure; i auzeau rafalele individuale mturnd cumpna apelor. Crengi care scriau, trosnetul ocazional urmat de zgomotul ruperii, toate ntr-un uierat de aer, bocind i urlnd, umplnd totul cu acompaniamentul su. Discutar ncet despre csue din copaci. Ea i povesti totul despre cea pe care o avusese n curtea din spate a casei, despre nopile petrecute afar, ceaiurile organizate de ea, pisicile ei, un raton din vecini, un oposum. Am crezut c era un obolan mare. M-a speriat de moarte. Frank i povesti despre dragostea lui pentru casa din copac a Familiei Elveiene de la Disneyland. Plnuiam s m ascund cnd se nchidea parcul. Insula lui Tom Sawyer era mprit n dou de un gard, cu o zon de ntreinere situat la nordul celei pentru public. Eram sigur c pot s sar peste gard i s m ascund, dar astfel a fi rmas blocat pe insul. M-am hotrt c ar fi bine vara, puteam s not pn la Frontierland i s m strecor prin New Orleans pn la copac. Cu hainele pe cap, cu prosop i toate alea. Am exersat notatul fr brae. Caroline izbucni n rs. i de ce n-ai fcut-o? Habar n-aveam ce s le spun prinilor mei. Nu voiam s-i fac griji. Ce biat cuminte! A fi pit-o. Adevrat. Ceva mai trziu, Caroline l ntreb: Crezi c putem deschide cortul s ne uitm la stele? Are s ne sufle vntul? Oarecum. Putem iei pe jumtate afar i s tragem fermoarul uii cortului. Eu aa fac de multe ori. Bine, hai s ncercm. Frank deschise fermoarul uii cortului. Frigul se strecur nuntru peste ei i se nfofolir n sacul de dormit. Frank nchise fermoarul acestuia pn le rmaser numai feele afar din sac. Aezai cum trebuie pe saltea ncepur s se nclzeasc unul de la cellalt. Se srutar ct de mult le permitea faa lui Frank, care nu suporta prea multe. Cnd pornir s fac dragoste din nou, o fcur mai lent de aceast dat. Se micau legnai de vnt, ncet nainte i napoi, ca i cum s-ar fi aflat ntr-un tren sau 301

pe un uria pat cu ap. Era perfect i ncepur s rd, trebuiau s se rup de ritmul copacului, ceea ce i fcur. Dup aceea el ntreb: Cum s procedez cu cipurile? i las bagheta. Poi s te curi complet i s-ar putea s nu aib poziia determinat prin GPS a acestui loc. N-ai putea s te mui n alt copac cu lucruri despre care eti sigur c sunt curate? Cred c da. Toat treaba e destul de modular, desigur. Frank realiz c se ataase de copacul lui, chiar dac n jur mai erau zece mii de alii asemeni lui. Dac ai un loc curat, n-or s tie unde te afli. Cel puin atunci cnd nu eti n main. Ar trebui s las o mulime de lucruri n main. Ar crede c locuieti n ea. Ar trebui s te verifici cu bagheta cnd ajungi aici i s se vezi dac ai cules ceva. Dac ai dori s te pui serios pe treab, atunci ai scpa de monovolum i de telefon, ai folosi numai chestii publice i ai cumpra totul cu bani ghea. Noi i spunem involuie. Frank izbucni n rs. Oricum ncercam s fac asta. Vd. Numai c ar trebui s o faci n alt zon. El ncuviin din cap. i ngrop faa n prul de pe cretetul capului ei. Bucle strnse, un fel de ampon de lmie i chiparos; i simi trupul peste al lui i fu din nou strfulgerat de dorin. Caroline l ajuta. Era puternic, curajoas, interesat. l plcea, l dorea. Dup patru ani ar fi dorit probabil pe oricine, dar acum l dorea pe el. i cu tine cum rmne? ntreb el. Caroline ridic din umeri. Soul, el tie c tu tii c te spioneaz? Trebuie s tie... Grimasa o fcea s semene, n lumina proiectat de jos de lampa de pe podea a lui Frank, cu una dintre mtile de demoni khembali: fric, disperare, mnie. Vznd-o, Frank simi cum l strbate un val de profund antipatie fa de soul ei. Voia s scape de el. S-l ndeprteze ca pe un cip. S-o protejeze, s-o fac fericit dar nu discutm despre asta, zise ea. Nu sun bine. Nu este bine. Trebuie s scap. Numai c exist unele 302

complicaii legate de noul lui serviciu. Trebuie s fac altceva mai nti. Tcu, iar trupul ei, nc peste al lui, nu se mai contopea cu el ca nainte. O alt senzaie nou, aceea de deosebire a ei, dezbrcat peste el. l apuc tremuratul i trase sacul de puf napoi peste capetele lor. Deci ai fcut rost de numerele de telefon public. Da. i amintea n ciuda loviturii. Cnd vorbim? La ora nou seara n fiecare vineri? Sigur. Iar dac suntem nevoii s lipsim la apel, rmne sigur pentru sptmna urmtoare i dac lipsim din nou la apel, te sun pe mobil. n regul. Fu ptruns de cldura ei. Se strnser n brae n copac, n acel moment al furtunii. Bine, zise el. *** SARI NAINTE S TE UII. Iarna se instalase de-a binelea. Asupra oraului se abtu o serie de furtuni violente ca acelea care loviser Londra, numai c mai uscate, dar vntoase i friguroase, cu puin zpad, ceea ce le fcea ns s par mai reci. Kenzo spunea c nu se mai pomenise o asemenea iarn din Dryasul Recent; era mai grea dect Mica Er Glaciar din secolul al paisprezecelea, un adevrat eveniment caracteristic stagnrii din Atlanticul de Nord. Temperaturile medii din estul Americii de Nord i din Europa de Vest sczuser cu treizeci de grade Fahrenheit. Frank petrecea ct de mult timp putea afar pe furtun, i plcea s se afle n mijlocul ei. i plcea sentimentul care-i rmsese dup noaptea petrecut alturi de Caroline. Senzaia de plutire i revenise, n mod evident o modalitate de contientizare a propriului corp ca rspuns la anumite stri emoionale, dnd natere clieului. Uurina fiinei. Iarna grea semna cu mutatul la altitudini sau latitudini mai mari. Se afla n slbticie i era ndrgostit, iar din combinaia celor dou rezulta un soi de extaz, un nou trm al bucuriei bucuria care nu vrea s m lase s stau pe scaun, care m face s sar brusc n picioare i m face s strbat camera cu pai mari, precum un tigru n cuc i nu m pot liniti i concentra 303

nici mcar ct s atern n cuvinte englezeti gndul ce m nfioar; dac n-o s scriu niciodat o carte sau un rnd? pentru o clipit ochii ochilor mei s-au deschis. Emersonfortheday ntr-adevr. Un om care tia cum te face bucuria s pluteti. Nu-i de mirare c dduser numele lui unor coli. Puteai nva multe numai citindu-l. Mergea regulat prin parc cu rachetele n picioare i ncepu s fac drumuri la mai mare deprtare n ora, plimbri lungi pe fiecare latur a parcului. Aici i gseau refugiul indivizii fr cas, iar libergetarienii i animalele fugite i fceau culcu. Frank se hotr ca, ori de cte ori nu tia ce s fac, s se duc n vizit la ct mai muli dintre camarazi i ceilali indivizi fr cas din Northwest, ca s se asigure c erau echipai corespunztor pentru ferocitatea elementelor. i dac gsea indivizi complet necunoscui nghesuii la gurile de aerisire de la metrou i la alte mici radiatoare din ora tot vorbea cu ei, iar dac acetia se dovedeau receptivi, le fcea rost de nc un strat de nailon, cel puin. Majoritatea aveau ceva puf sau ln pe ei, ns un numr surprinztor de mare nc mai tremura sub bumbac, carton, plastic, cauciuc buretos sau ziare. Frank nu putea face nimic altceva dect s dea din cap. Nu purtai bumbac! insista el pe lng necunoscui. Unii chiar l recunoteau drept Johnny Appletent. ncepu s fac vizite pe la magazinele cu produse la mna a doua i pe la cele de articole sportive, cumprnd produse ignorate de alii sau aflate la reduceri, mai ales haine din fibre sintetice i saci de dormit din puf ieftini, dar buni. O dat cumpr un raft ntreg de izmene lungi din capilen i tricouri cu mnec lung din acelai material. Erau bune, asemntoare cu unul dintre straturile de mbrcminte interioare pe care le purta i el. Urmtoarea dat cnd iei n parc i vzu c unii dintre camarazi se ntorseser la Sleepy Hollow, iar adposturile lor erau mai vai de capul lor ca alt dat, le arunc cte un set de haine legate una de alta n fiecare dintre ele. Purtai asta pe piele! S nu purtai nimic altceva n afar de asta pe piele. Fr bumbac! Aruncai toate porcriile de bumbac! O s ngheai n porcriile alea de bumbac. E frig al dracului. Da, este. Punei-v asta pe voi i nu stai n btaia vntului. Pe bune? Nu frigul e problema, ci vntul, zise Andy. V-ntul. 304

Da, da, da. Corect. Asta spun toi. Frank pufni. Sigur. Era noul truism, de care Frank era deja stul. La fel cum vara lumea zicea: Nu cldura e problema, ci umiditatea pn-i venea s urli, iarna zicea: Nu frigul e problema, ci vntul. Era att de obositor s-o tot auzi! Cum lui Andy i sttea n fire s repete chestiile evidente, aceast nou mantr era de neevitat. i era, cu siguran, adevrat. n nopile fr vnt, Frank pornea nclat cu rachetele prin pdure, complet izolat mpotriva frigului, se nclzea de la efort, iar straturile de haine i reineau cldura, sub geac i pantalonii de vnt. Singura problem era s nu transpire. Parc ar fi fost ntr-un costum de cosmonaut. Totul se schimba ns pe vnt. Ce mare devenea lumea i ce rece! Stratul lui exterior era izolat contra vntului ct se putea de bine, numai c vntul tot l flutura i-i aspira fiecare micare pe care o fcea. n nopile cu cea mai proast vreme, dac voia s mearg contra vntului, era nevoit s se ntoarc cu spatele i s mearg ca racul pentru ca s-i protejeze faa de degerturi. Ziua se obinuise s poarte ochelari de soare cu o aprtoare pentru nas, deoarece, avnd nasul amorit tot timpul, nu-i putea da seama dac i degera sau nu. l vzuse de mai multe ori alb n oglind atunci cnd se ntorsese la main. Aprtoarea pentru nas l ajuta n aceast problem i-i ddea n acelai timp un aer medieval de locuitor al unui burg din picturile lui Brueghel. La sfritul unei plimbri atrnau de ea ururi de muci, dar mcar i inea nasul cald. Srmanului su nas i era bine, dar curnd descoperi c existau i alte protuberane care necesitau protecie suplimentar. ntr-o smbt dup-amiaz, dup ce terminase o plimbare lung, se opri n pdure s urineze i constat, spre groaza lui, c penisul i era la fel de amorit ca i nasul! Amorit de frig, ceea ce nsemna c i se dezghea n mn, cu cele mai dureroase picturi pe care le simise vreodat, o agonie care-l ardea i care dur vreo zece minute. Plnse i-i curse nasul, iar totul i nghe pe fa. O demonstraie neobinuit a densitii terminaiilor nervoase din acea zon, ca n acea ilustraie veche a corpului uman unde prile acestuia erau reprezentate proporionat cu numrul de nervi din ele, compunnd astfel o 305

siluet de comar, cu o gur, mini i organe genitale uriae. Cei care alergau la prnz tiau deja tot ce se putea de aceast problem. Degertura penian era o problem serioas i trebuiau luate msuri de precauie, mcar sub forma unei osete sau mnui vrte n indispensabili, dar i indispensabili de nailon antivnt, geci mai lungi i alte articole asemntoare. Ce-i trebuie ie este un suspensor din blan de iepure, cu partea cu perii ntoars spre nuntru. Ai putea face avere vnznd aa ceva. Astfel Frank nu mai uit niciodat s acorde ateniei problemei i nu numai pentru el. La vreo dou sptmni mai trziu, cnd intr n Sleepy Hollow: Hei, Nas Sngernd! Bun ziua, domnilor. Ce v mai fac penisurile? Yarrr! Chicoteli, rsete. Acum iese adevrul la iveal! Acum tim ce caut aici! Ai vrea voi. Reuii s v ferii de degerturi? NU. Mormituri i gemete. E un adpost deschis pe lng UDC, sala de sport a colii i nite sli de clas, e un loc destul de plcut. tim. D-te naibii! Dl. Nas. Dl. Bag-nasu Nsos. Dl. Bag-nasu Nas tietot. Mda, e mai bine dect s mori degerat. D-te naibii! Avem noi soluiile noastre. Asta ne e soarta, s stm aici, dar o s supravieuim. Aa sper. Veni ziua de vineri i se duse s mnnce la un restaurant mexican de pe Wisconsin aproape de metrou. i ddea deja seama c aceasta urma s-i devin noua rutin de vineri seara. Locul era unul mic fr pretenii, unde putea s stea la bar citind pe laptop. S se duc la Emersonfortheday.com, s caute: soart. Munii sunt mari poei, iar o privire spre aceast stnc distruge mult proz. Viaa, societatea ncep s se lumineze i s devin transparente, iar noi generalizm bine i cu curaj. Spaiul este simit ca un lucru mre. Cu un pic de chin i 306

strmtorare n noi, rdem i srim s vedem pdurea i marea, care nu sunt dect ci i crpturi ale marelui Spaiu n care lumea noat precum o barc de pescuit pe mare. Ct de adevrat! Numai c fragmentul se dovedi a fi din eseul Soarta i nu despre soarta n sine. ncearc din nou, cutare de cuvinte n texte: Utilizarea corect a Sorii este aceea de a ne aduce comportamentul la nlimea naturii. Omul trebuie s se poat compara de pe poziie de superioritate cu un ru, un stejar sau un munte. i nu va fi mai prejos de curgerea, ntinderea sau rezistena lor. Oh, da! Ce bine exprimat! Ce adorator elocvent i cu spirit ascuit de observaie era btrnul Waldo! i de ce nu? Vremea din New England era grandioas, proiectndu-i pdurea prozaic la nlimea Himalayei sau rmurilor Oceanului Arctic. Se fcuse aproape ora nou. Sri de pe scaun i i achit nota cu bani ghea, aa cum proceda ct de des putea n ultima vreme. Telefonul public pe care-l alesese se afla n complexul staiei de transport metropolitan Bethesda, lng staia de autobuz. Cteva telefoane erau aezate pe un rnd, iar el se duse la cel din capt i scoase o cartel telefonic, o bg n lcaul destinat i form numrul ei. Niciun rspuns. Ls telefonul s sune mult, dup care nchise. Rmase lng telefon, gndindu-se. S fi fost oare semn ru? i spusese c s-ar putea s nu mearg n fiecare sptmn. Habar nu avea ce program avea ea n fiecare zi. Cum ar fi putut s mearg cu un so cu care nu te mai culcai de patru ani de zile? Cnd telefonul sun, sri i nfc receptorul. Alo? Bun, Frank, sunt Caroline. Tu ai sunat mai nainte? Da. mi pare ru, dar nu am putut ajunge mai devreme. Speram s mai fii acolo. Desigur. Oricum ar trebui s avem un fel de interval. Adevrat. i cum merge treaba? Nebunie. Peste tot. 307

Toate bune? Da. Refcur delicat intimitatea n care se aflaser cu o sptmn mai nainte. Era greu de realizat la telefon, dar vocea din urechea lui i evoca o mare parte din ea, aa c risc: Cum mai merg lucrurile pe acas? M-am gndit la tine Apoi ea i povesti un pic despre relaia ei i se refcu legtura dintre ei, sentimentul de apropiere pe care l putea crea Caroline cu o privire sau atingere sau, ca acum, cu vocea-i clar i joas. Distana dintre ea i soul ei exista de ani de zile, i spuse, poate chiar de la nceput. Se cunoscuser la serviciu, el era mai n vrst, fusese unul dintre efii ei, iar acum era la o alt agenie, mai secret dect cele secrete. Niciodat nu se certaser la cuite, dar, de civa ani, el nu prea mai ddea pe acas i nici nu mai manifesta vreun interes sexual fa de ea (Incredibil, zisese Frank). nainte s se cunoasc, el lucrase pentru o vreme n Afganistan, aa c cine tia ce urmrea de fapt. Informaia i ddu fiori. Cum de v-ai cuplat? nu se putu el abine s ntrebe. Nu tiu. Sora mea zice c-mi place s remontez tipi dai peste cap i nu m refer la tine! se grbi ea s adauge. Frank se mulumi s rd. E n regul. Poate c sora ta avea dreptate. Sunt sigur dat peste cap, dar tu chiar m remontezi. i tu pe mine, crede-m. Ulterior ns, continu ea, descoperise din ntmplare c i pusese cipuri de ce, nu putea fi sigur, i de atunci ntre ei se purtase un rzboi rece, tcut i straniu. Frank se cutremur la acest gnd. Discutar apoi despre alte lucruri. Despre cum fceau sport, despre vreme. M-am gndit la tine asear cnd a btut vntul. i eu. Noaptea lor cu vnt, oh! Vreau s te mai vd, i spuse ea. Cnd putem s ne vedem? Nu tiu. O s caut o ocazie. Se ntmpl nite chestii cu care se poate s fiu nevoit s m confrunt. Poate c o s aranjez ceva pn sptmna viitoare. Bun, rmne pe sptmna viitoare. Care din noi s sune? Te sun eu. O s ncep cu acelai numr. n regul. 308

Se ntoarse la monovolumul lui, trecnd pe lng prima lor cuc a liftului de pe Wisconsin Avenue, apoi pe lng micul parc n care se ntlniser primele dou di. Locurile lui cu Caroline. i ddea seama c aveau s se adauge setului lui de obinuine, transformndu-le pe toate celelalte. Devenise animal fugar, devenise optimodal, devenise omul din Alpi, iar n serile de vineri avea s se duc s vorbeasc cu Caroline a lui la telefon, conversaii care aveau s ridice i s susin orice altceva, inclusiv data urmtoare cnd aveau s se ntlneasc n carne i oase. *** IARNA TRECU DE LA SUBLIM LA RIDICOL i apoi la catastrofic mai repede dect putu Frank s in pasul. i plcuse iarna pn n momentul n care ncepu s omoare oameni. n acea sear, spre exemplu, era frig, dar nu groaznic de frig; vntul nu prea btea, iar muctura lui te nviora. Conta foarte mult modul n care l triai nu att mbrcmintea, ct ce prere aveai despre el. Dac l privea ca pe o expediie transcendental emersonian, urcnd la o altitudine sau latitudine transcendental mai mare pe msur ce se fcea tot mai frig, atunci abia ncepea s devin interesant se ndreptau spre ceva ca partea canadian de la nord de Cercul Polar sau Sierra Nevada, ceea ce era superb. O destinaie de dorit cu evlavie. Numai c n sptmna urmtoare temperatura cobor drastic sub nivelul deja sczut, eveniment uimitor, n ciuda a ceea ce citiser prin ziare despre alte locuri. Noua scdere i duse la un nivel echivalent cu Antarctica sau Himalaya, amndou locuri foarte periculoase. Prima scdere fu ca un val de frig ntr-un front de aer rece, venind dinspre Edmonton. Ajunse la miezul nopii, iar pe la ora dou dimineaa Frank deja nu se mai putea nclzi nici mcar n sacul de dormit experien rar pentru el i de aceea nfricotoare. Ddu drumul radiatorului i ls s se nclzeasc aerul n cort. Cldura se pierdu ns n afara cortului imediat ce opri radiatorul, iar dup ce-l mai aprinse de cteva ori se hotr s ias s se plimbe, poate chiar cu maina, ca s se nclzeasc un pic de la ea. Cobortul pe Miss Piggy i rezerv o surpriz neplcut, ncepu s se legene n vnt, iar minile i se rcir att de tare c nu mai putea s se in de fustei, aa c trebui s se agae cu 309

coatele i s atepte s se potoleasc vntul, care ns nu se potoli. Se vzu nevoit s coboare fustei cu fustei, punnd piciorul ct putea de bine i s caute iar i iar un punct n care s se agae cu coatele mai jos. Fustei cu fustei. n cele din urm sri pe zpad. Aps pe telecomand, dar scara nu se rsuci n sus n noapte. Bateriile erau prea reci. Era realmente prea frig. Nu puteai supravieui pe un asemenea frig dect cu echipamentul necesar. Chiar i pitit n costumul lui spaial, Frank tot se chinuia s nu-i piard cldura. Temperatura era la fel ca n zonele mortale de pe Everest sau de pe platoul antarctic. Cu toate acestea, existau oameni pe afar mbrcai doar n bumbac. n blugi i geci negre de piele, pentru numele lui Dumnezeu! Cu ziare pe post de strat izolator, pentru cei mai ghinioniti. Iar animalele, mai puin cele polare, ar fi murit toate dac nu se aflau ntr-unul dintre adposturi. Vntul l lovi aa cum n-o mai fcuse dect de cteva ori nainte, mai ales la Cirque of the Unclimbables de pe Yukon, la crri pe perei de stnc ce durau mai multe zile. Aa ceva ntr-un ora semitropical era bizar i constituia o urgen. Dup sunete i putea da seama c lumea ddea telefoane la 911. Auzea sirene din toate direciile. El era, bineneles, n stare s-i poarte singur de grij. Cheia era s se mite n continuu. Aa c merse pe jos ct putu de mult, dar chiar i aa i se fcu frig. Uitase cu ct furie te atac frigul i trebui s-i ngroape faa n partea de glug expus vntului; habar n-avea ce-i mai fcea nasul. Se rtci pentru o vreme i-i fcu griji s nu fi cotit cumva i s o fi luat spre sud pe poteca de pe culme. Dei ngust, n acea noapte parcul era prea lat ca s poat fi traversat. O porni n sus, spernd c mergea spre vest, dar tiind c avea s ias din parc dac pstra direcia. Ddea cu picioarele n marginile troienelor, remarcnd nc o dat ct de mult conta faptul c purta rachetele, altfel deplasarea n susul unei asemenea pante prin zpada mare ar fi fost groaznic. Cu toate acestea, era unul dintre puinii oameni din ora care purta rachete. Numai cei de la GOAF le mai foloseau, din cte vzuse. Iei pe Broad Ranch Road, aproape exact n locul unde sperase s ajung. Dumnezeu s binecuvnteze incontientul! Se simi foarte fericit s-i aud monovolumul pornind cnd ntoarse cheia n contact. Dup ce ls motorul s se nclzeasc 310

un pic, o porni din loc cu nclzirea dat la maxim. Monovolumul se zglia de la rafalele de vnt, iar puinele autovehicule aflate pe strzi se cltinau i ele ca bete. SUV-urile preau n sfrit n elementul lor, ca i cum toate s-ar fi mutat pe Fairbanks Road. Dup ce conduse o vreme se nclzi. Se crp de ziu cu un cer rou i mare. Se ntoarse n parc pe rachete, ducndu-se la Zona 21 ca s vad ce mai fceau camarazii. Hei, Nsosule! Ar trebui s ai un butoia de rachiu sub brbie. Sunt uimit s vd c suntei n via. Cum ai reuit? Focul. Zeno fcu semn spre el, palid n grmada uria de cenu. Am stat lng el toat noaptea. L-am inut mare, a tot trebuit s ne ducem dup crengi. Era al naibii de rece. Stteam cam la cincisprezece centimetri de focul sta mare i chiar i aa tot mi nghea spatele. Pe o parte m prjeam i pe alta degeram. A fost frig toat noaptea. Avei suficiente lemne de foc sau ce ardei? Avem tot lemnul rmas dup inundaii. Pi nu e nc verde? Da, la naiba, dar avem o canistr de benzin i Tietorul o umple de la maini. Benzina de la maini arde al dracului de bine, explodeaz n foc i trebuie s fii foarte atent. n regul, numai s nu v dai foc. Este un adpost la UDC Da, da, d-i drumul. D-i drumu! Du-te i ajut nite amri care probabil c au nevoie. Aveau dreptate aa c Frank plec. Afar din parc, n oraul paralizat. La Starbucks se spunea c n zori fuseser cincizeci de grade Fahrenheit sub zero (45C). Aproape o sut de grade mai puin dect temperatura medie din timpul zilei asta da schimbare climatic. Sirenele nc mai urlau pe tot cuprinsul oraului. Frank o sun pe Diane, care era deja la serviciu, desigur, dar numai pentru c rmsese peste noapte acolo. Nici s nu te gndeti s vii la lucru! i spusese ea. Nimeni n-ar trebui nici mcar s ncerce. i vine s crezi? Da, rspunse Frank.

311

FEMA75 deja declarase zona drept calamitat, i spuse Diane. Angajailor instituiilor federale li se spunea acum s stea acas, la fel ca i celorlali oameni, cu excepia celor care lucrau la serviciile de urgen. Liniile telefonice nu mai funcionau, se raportaser pene de curent, iar zonele respective se aflau n stare de criz. Unele din conductele principale de alimentare cu ap ngheaser i se sprseser, incendii rmneau nestinse i, fr ndoial, mii de oameni erau n pericol s moar ngheai n propriile case. Era ase dimineaa i situaia de urgen era deja una extrem de grav. Bine Diane, in legtura cu tine i-mi las telefonul pornit. Ce ai de gnd s faci? Cred c m duc s vd cu ce pot s fiu de ajutor la grdina zoologic. Mai sunt nc multe animale n libertate. Ai grij! Un asemenea frig e periculos! O s am. Am echipament pentru Pol, n-o s pesc nimic. Bine, hai s vorbim. Aadar Frank era liber s fac ce voia. Uuuuup! Toate strzile din Northwest erau goale sau aproape goale. Gata cu blugii i gecile de vnt, singurii oameni care ieeau erau mbrcai ca pentru o expediie polar sau mcar ca pentru o zi de schi foarte friguroas. Aceti oameni se salutau cu veselia celui care motenise pmntul. Mai nti fuseser numai brbai, ieii s vad dac nu pot s dea o mn de ajutor sau atrai de iadul de afar, dup care mai apruser i cteva femei, al cror numr se mrise pe msur ce ziua se scurgea, cel mai adesea n culori strlucitoare de schi. Spiritul de trup era la cote nalte. Oamenii i fceau cu mna cnd treceau unii pe lng alii, se opreau s stea de vorb pe strad. Toi erau de acord c oricine ieea pe o asemenea vreme fr echipament adecvat avea s intre n hipotermie rapid, pe cnd cu un echipament bun i efort constant o duceai foarte bine. Era o experien uimitoare a sublimului tehnologic, o religie natural evident. Spaiul era perceput ca un lucru mre. Unele dintre cafenele erau deschise, aa c Frank se adpostea din cnd n cnd n ele, ca toat lumea, ca s mai scape un pic de frigul ptrunztor. Peteri nclzite, cnd nu mai puteai suporta, atta timp ct n zon mai
Agenia Federal pentru Managementul Situaiilor de Urgen Federal Emergency Management Agency.
75

312

era electricitate, desigur. Zonele rmase fr curent electric aveau s aib probleme i probabil avea s fie necesar evacuarea lor. Sunt din Ohio, i zise un om lui Frank n faa unui Starbucks. Asta nu-i nimic! E destul de frig, replic Frank. Adevrat! Dar nu prea bate vntul, slav Domnului! Pentru c nu frigul e problema, ci Dup ce fcu turul Connecticut Avenue, Frank porni la o vntoare prin Parcul Rock Creek, lundu-o pe Western Ridge Trail i aventurndu-se n josul fiecrei poteci laterale. Fu uurat s constate c parcul era aproape gol. Cprioarele stteau vrte n tufriurile i vgunile lor; se ntreb dac erau deajuns, altfel foarte multe ar fi putut s moar. Dar nu se tie niciodat. Zpada oferea o izolare i protecie extraordinar de bun la vnt, iar cprioarele mai trecuser i prin alte ierni. Adevrul e c le-ar fi prins bine o rrire. n realitate ns, l ngrijorau animalele fugite. Atunci gsi trei oameni, nc nghesuii unii ntr-alii ntr-un adpost de lemn i carton, lng zona 9. Iniial crezu c muriser, dar micar. Sun la 911 i atept, fcndu-i-se din ce n ce mai frig n timp ce ncerca s-i trezeasc, pn cnd sosir nite pompieri. i ajut s-i care pe cei trei spre main, doi dintre ei fiind dui cu targa; al treilea, care se aflase n mijloc era ntr-o stare ceva mai bun. Se ntoarse s mai caute i alii. Rock Creek era ngheat pn la fund, desigur. Tot parcul era tcut, la fel i oraul de dincolo de el, cu excepia vaietelor constante al sirenelor, care se ntretiau ca scoase de coioi torturai sau giboni cu megafoane. Pompierii i spuseser c reeaua de electricitate avea s cedeze masiv din cauza consumului att de mare. Companiile de electricitate instituiser preventiv scderi de tensiune pentru ca s evite defectarea sistemului. Mainile pompierilor erau printre puinele pe care se putea conta s porneasc, deoarece erau inute n garaje nclzite. Radiatoarele cu baterie erau de importan capital pe asemenea temperaturi, numai c nimeni nu avea aa ceva. Mie mi-a pornit monovolumul de diminea, le spusese Frank. O dat pornete, de obicei, dar s nu fii sigur c are s mai porneasc, le vin de hac temperaturile astea. Sunt cincizeci de 313

grade sub zero! tiu. Ce noroc c nu bate vntul! ziser ei. Frank verific adposturile nclzite amenajate pentru animalele fugite. n cazul unei cderi de curent la acestea, rezultatul ar fi fost catastrofal. n fiecare adpost se nghesuia o menajerie de animale nefericite, ca nite mici buci naufragiate din Arca lui Noe, fiecare creatur linitit i ncovrigat. Gibonii atrnau de colurile acoperiului aproape de elemenii care asigurau nclzirea, cu o ncrunttur pe chip ca Stan i Bran dup o inversare de roluri. Frank o sun pe Nancy i-i ddu raportul. Personalul de la grdina zoologic fcea tot ce-i sttea n putin s adune ce animale putea, dar cele care se fereau erau sperioase i hotrte s rmn afar: dac oamenii de la zoo ar fi ncercat s le prind, existau anse mari s le fac s fug i astfel s le ucid. Mai bine s le lase s se duc singure la adposturi i s spere c avea s fie de ajuns. Exist generator de rezerv pentru radiatoare? Nu. ine-le pumnii. i continu cutarea. Soarele jos ddea tuturor lucrurilor o nuan argintie orbitoare. Temperatura urcase la douzeci de grade Fahrenheit sub zero (28C), care, mpreun cu lumina soarelui de amiaz te fceau s te simi altfel atunci cnd mergeai. Corpul lui i aminti ct de mare era diferena ntre frig i superfrig, astfel nct, n cele din urm, zece grade Fahrenheit sub zero (23C) devenir confortabile, deoarece la treizeci de grade sub zero (34C) era att de ru, iar zece grade Fahrenheit peste zero (12C) deveneau temperatur de mnec scurt, n timp ce cincizeci de grade sub zero (45C) nsemnau mereu grania morii subite. Czu curentul la vest de Connecticut Avenue i Frank se duse acolo ca s dea o mn de ajutor unei echipe ce mergea din u n u ca s se asigure c oamenii nu piser nimic, crndu-i din cnd n cnd pe cei n hipotermie la mainile de pompieri i ambulanele care-i duceau la adposturi i spitale. n cele din urm, minile i devenir prea reci ca s mai poat continua. Fu nevoit s se retrag ntr-o cafenea UDC i s bea o cafea laolalt cu toi ceilali aventurieri nghesuii n local ca sardelele. Furnicturile dureroase din degetele lui care-i reveneau, dei nu semnau nici pe departe cu senzaia pe care o avusese n penis. 314

Dup care cafeneaua fu nevoit s opreasc servirea clienilor pentru c i ngheaser conductele i rezerva de ap pus deoparte i se consumase. inu deschis numai ca s ofere adpost. Stricciunile provocate evilor aveau s coste milioane de dolari, spuse cineva, iar repararea lor avea s dureze sptmni sau luni de zile. S-ar fi putut s se confrunte cu o criz de ap la fel de grav ca aceea de dup inundaii, cnd, vreme de cteva zile, fusese greu s gseti ap potabil i toalete funcionale. Lumea nu se gndea la asemenea lucruri pn nu se petreceau, iar atunci era ca i cum ar fi descoperit nc un clci al lui Ahile fiindc acesta se fracturase. Sunetele sirenelor preau s se uneasc n direcia lor. Frank iei i arunc o privire de jur mprejur; vzu un fum negru i gros ridicndu-se de undeva dintre Connecticut i parc la sud de locul unde era parcat maina lui. O porni grbit ntr-acolo, lovindu-i minile strbtute de furnicturi una de alta n timp ce mergea. Se prea c nite ocupani ilegali dduser din greeal foc unei case abandonate. Vlvtaia era deja scpat de sub control, ardeau cteva case i nite copaci, sfrind n flcri palide. Cldura radiat l lovea pe Frank peste fa. Cnd sosir mainile de pompieri, constatar c apa nghease n hidrante i trebuir s se ocupe de acea problem n loc de foc. Un elicopter veni huruind i i lans ncrctura de substane chimice fr cine tie ce efect, din cte i ddea seama Frank. Trebuie c era periculos s pilotezi elicoptere pe un asemenea frig; se fcea asta n Antarctica, dar elicopterele respective erau pregtite special. Cei de la programul antarctic de la FNS erau, fr ndoial, extrem de ocupai, ajutnd cum puteau i ei. Nu se mai alerga la prnz azi. La fel i Corpul Inginerilor. Era esenial meninerea alimentrii cu energie electric. Dac aprea vreo pan serioas n ora, muli oameni aveau s nghee. Discutnd cu civa dintre pompierii din jurul hidrantului, Frank afl c erau deja douzeci i patru de incendii n zona metropolitan. Toate forele de intervenie n caz de urgen erau pe strzi: pompierii, poliia, paramedicii, echipele de reparaii de la compania de electricitate; fusese chemat i Garda Naional. Toi ceilali oameni erau ndemnai s stea acas, dar, n ciuda acestui fapt, numrul de oameni de pe strzi crescu pe msur ce ziua se scurgea, toi nfofolii i purtnd mti de schi, plimbndu-se pe strzile goale, dnd impresia c jefuitorii de bnci ar fi fcut o revoluie important. 315

Mai izbucni nc un incendiu n Georgetown, zon care rmase apoi fr curent i n care erau ngheate hidrantele. Frank se duse acolo cu maina, care continua s porneasc i fcu pe taximetristul pentru vreo dou ore, ducnd oamenii de la casele i apartamentele ngheate n campusul Universitii Georgetown, unde cldirile erau nclzite de generatoare. Spitalul Universitii George Washington funciona i el pe generatoare, iar, pentru o vreme, transportatul oamenilor fu cel mai bun mod n care Frank putea s dea o mn de ajutor, apoi strzile se blocar din nou de la trafic; uimitor lucru erau nc minus 20 de grade Fahrenheit (28C) i traficul de tip pornitoprit revenise n Foggy Bottom76. Parc iar n Georgetown i se altur unui grup de voluntari care mergea din u n u n zona lipsit de curent ca s se asigure c toat lumea care se afla pe afar chiar voia s se afle acolo. Strzile rezideniale n Georgetown l surprinser pe Frank. Nu se mai plimbase niciodat pe ele, nici mcar cu maina, i se simea ca transportat ntr-un cartier vechi, confortabil i de mod veche dintr-un ora european. Plin de culoare, curat, lucrat de mn, la scar uman strzile erau precum cele pe care ncerca s le nchipuie Strada Mare din Disneyland, ns mult mai reale, desigur, dei tot ca de jucrie. Ca stucul dintr-un glob de sticl plin cu zpad al unui prespapier. Avea s trebuiasc s se ntoarc s-l vad mai bine n condiii ceva mai normale. Deasupra, cerul nu semna deloc cu cel dintr-un prespapier, negru de la fumul care urca n fii late pe tot cuprinsul lui. O enorm populaie tria ascuns n pdurea din jurul oraului i aproape fiecare cmin trebuie s fi avut un foc n el, care, ntr-un anume procent dintre acestea, o luase razna i arsese toat casa, adugnd fumul i mai mare la focurile din co, astfel nct vzduhul era acum brzdat cu negru, cu fulgi de cenu care cdeau, mai uori dect cei de zpad. Frank nu putea simi mirosul fumului din cauza nasului, dar i putea simi gustul ca un nisip pe limb, uor neptor. Se ntreb dac avea s-i recapete vreodat simul mirosului. O main de pompieri cobor vitndu-se pe Wisconsin i din ea srir nite pompieri care duser o pomp i un furtun pn la
Cartier din Washington din secolul al nousprezecelea, al crui nume vine de la altitudinea joas a amplasamentului, care ducea la concentrarea n zon a ceii mlatinilor ce existau la nceputurile oraului i a fumului provenit de la fabrici.
76

316

Potomac. Fu nevoie de ceva munc stngace cu drujbele la spargerea gheii ce acoperea fluviul precum o mare plac alb de la un mal la altul. Se adun o mulime care se uita i striga ncurajri, cu respiraia nghend deasupra capetelor ntr-un norior. Pocnetul i zgomotul unui generator Honda pornind, demultiplicat n momentul acionrii pompei, un moment de suspans cnd nu se ntmpl nimic, apoi furtunul aplatizat se umfl ca un arpe ce nghiea un oarece i apa ni din mutiucul mare inut de doi pompieri, care l fixar rapid de un suport i ndreptar jetul alb ctre marginea principal a flcrii. Mulimea izbucni n urale. Apa proiectat n sus din jetul de ap avu timp s nghee n aer, decornd acoperiurile caselor din jur cu zpad asemenea celei pe care o vedeai n staiunile de schi. Un negru nalt zmbi ctre Frank: Au ngheat focul. Mai trziu n acea zi, Frank se ntoarse la Potomac ca s se plimbe pe ghea. Unei mulimi de oameni i venise aceeai idee. La fel se ntmplase i la Londra cu dou sptmni nainte, iar oamenii de pe tot cuprinsul lumii vzuser imagini cu marele festival organizat spontan de ctre londonezi, care srbtoreau ngheul n stil elisabetan. Acum pe Potomac, oamenii fie stteau, fie schiau, jucau fotbal american sau european ori o versiune improvizat de curling. Unul sau doi erau nclai cu patine i alunecau prin mulime, dar majoritatea se ddeau pe ghea n ghete sau pantofi obinuii. Un individ cu un cru de hot-dog era ocupat s-i vnd tot stocul de marf. Gheaa de pe ru era de obicei alb, dar pe ici i colo era limpede ca sticla i prin ea se vedea apa neagr micndu-se dedesubt. Iniial, plimbatul prin aceste zone limpezi era nspimnttor, dar nici mcar grupurile numeroase i salturile mari n aer nu provocar tremurul gheii, care, vzut n zona cte unei copci, prea s fie groas de circa aizeci i ase de centimetri sau chiar mai mult. Cnd apusul cobor piezi peste Potomac, lumina i pru lui Frank ca luat din alt tablou de Brueghel. Una dintre scenele sale flamande de pe canal, cu excepia faptului c majoritatea populaiei din Washington era de culoare. Aici, afar pe ru, se putea vedea acest lucru ntr-un mod n care Northwest i Arlington nu-l ddeau la iveal niciodat. Parc-ar fi fost un carnaval pe ghea, la care participanii improvizau o mbrcminte suficient de cald ct s le permit s stea acolo, care le devenea atunci costum. O trup cu darabane metalice uriae completa nota caraibian. Bti cu bulgri, alunecat, 317

break-dancing i curling care aducea mai degrab cu bowling-ul, fotbal american, toate aveau loc aici ntre Virginia i Districtul Columbia, pe acest nou teren aprut brusc. n lumina plind, ntreaga lume prea s fi cptat o nuan roiatic-fumrie, cu gheaa fluviului alb, dar i roie i contrastul dintre zpad i feele ntunecate diminuat n cele din urm pn n punctul n care Frank putea s-i vad bine pe oameni. I se preau o populaie extraordinar de frumoas, n care era reprezentat fiecare etnie i ras a Pmntului multele fee negre pline de via i frumoase, vesele pn la euforie, rznd pe msur ce asimilau peisajul albii ce se nroiser precum apusul, mbrcai ca L.L. Bean, igani sau rui sau precum ce-or fi avut i ei la ndemn petrecnd cu toii pe Potomac, pn cnd, odat cu lsarea ntunericului se fcu prea rece ca s mai poat sta pe afar. Incendiile arser toat noaptea i o parte din ziua urmtoare, dar pe de alt parte, temperaturile nu coborr sub 10 grade Fahrenheit sub zero77. Unii dintre cei aflai n cafenele n dimineaa urmtoare credeau c tot fumul crease un efect similar cu cel produs de nclzitoarele cu petrol pentru pomii fructiferi, izolatorul urban esenial; ns nici n ar temperaturile nu coborser la fel de mult ca n noaptea anterioar. Minimul fusese ceva ciudat, un record istoric pentru ora, nct pn i Post apruse n dimineaa urmtoare cu un titlu ca de tabloid londonez: CINCIZECI DE GRADE SUB ZERO. Dei nu se mai fcu att de frig n zilele care urmar, temperatura rmase totui la destul de multe grade sub zero, innd oraul ntr-o stare de criz. Mai nti diluviul, acum ngheul cel mare, cu incendii pe scar larg ce avea s mai urmeze? Exist anse excelente ca s fie secet la var, chicoti Kenzo cnd Frank discut cu el la telefon. Am putea realiza un ciclu. Iar mine are s fie vnt. FNS rmase nchis, la fel ca i restul instituiilor guvernamentale federale. Frank o suna pe Diane n fiecare diminea, iar o dat cnd se lament pe tema muncii pierdute, aceasta i zise: Nu-i f griji, eu pun Congresul la treab n fiecare zi. i scot
77

23 C.

318

afar pn arat toi degerai i fiecare dintre ei are s voteze ce le cerem noi data viitoare. Nici nu se putea o situaie mai bun. Astfel c Frank i ur noroc i i petrecu ziua umblnd n sus i n jos pe Connecticut, prin parc i dnd o mn de ajutor de cte ori putea, n special la GOAF. Reparat un adpost nclzit, asigurat alimentare n permanen cu hran, ajutat la ridicat o cmil tranchilizat, uitat tot timpul dup ahist i dup camarazi. Cobort la Dupont Circle, urcat la Adams Morgan, traversat albia ngheat a prului spre Georgia Avenue, minunat n faa arabescurilor albe ale acestuia, i a arhitecturii zburdalnice de ghea i zpad. n a treia noapte a valului de frig ddu peste camarazi, care stteau ciucii ntr-o ni de beton ce nconjura grilajul de la staia de metrou Dupont. Blocaser intrndul dinspre trotuar cu un zid de cutii de frigidere, cu acoperi din cutii turtite. Interiorul nghea la fel de bine ca un frigider vechi. Zu aa, oameni buni, spuse Frank. Ar trebui s v ducei la unul dintre adposturi, are s bat vntul n curnd. E groas. Aa a fost mereu, Sngerndule. Hei, cine ctig? Unde-i butoiaul de rachiu? Sala de sport de la UDC funcioneaz ca adpost. D-o dracului de sal! Aici e mai cald. Da, da. Se duse el nsui la adpostul UDC i-i petrecu o or plimbndu-se printre rndurile de paturi de campanie, dndu-le copiilor ciocolat cald n pahare de carton. Cei fr adpost ori fr de cldur, era greu s-i difereniezi n acest loc. Ddu peste femeia care tricota, ce sttea pe patul ei de campanie i-i vedea de mpletit i o salut ncntat. Se aez i sttur de vorb o vreme. Bieii de ce nu vor s vin aici? Sunt ncpnai. Dar tu, tu ai venit? Nu, dar eu nici n-am nevoie. Femeia zmbi cu zmbetul ei tirb. Toi suntei la fel. Ce se mai aude cu ahistul? tii ce s-a ntmplat cu el? Nu. Pur i simplu n-a mai aprut. Asta nu nseamn nimic. Cred c probabil s-a mutat. Sper. Femeia tricota imperturbabil. i mpletise mnui de un 319

galben pal cu vrfurile degetelor decupate, mpungnd materialul ca rdcinile copacilor. Locuia pe undeva prin Northeast. Se poate ca ai lui s se fi mutat. Nu crezi c a pit ceva? Femeia ddu din cap, numrnd n oapt. Nu cred. Locuiesc pe strzi de doisprezece ani. Rareori pete cineva ceva. E mai degrab nesntos dect periculos. Cred i eu. Nu vrei s ai o cas? Ba da, dar tii i tu. Casa i-e acolo unde te afli. mi spui dac-l vezi pe ahist? Sigur c da. Oricum aveam de gnd. i eu sunt curioas. Frank o porni aiurea pe Connecticut, uitndu-se n cafenele, chiar i n cele pentru studeni. Vorbele femeii nu-l linitiser. Gndindu-se la situaie, se apuc s sune la toi cei despre care tia pe unde se afl. Familia Quibler era bine, Charlie i cu Anna lucrau de acas, se ntrerupsese coala, era foc n cmin. Anna coment c ncepuse acumulatul de provizii de la bcnii, ceea ce reprezenta o prbuire a ncrederii sociale care ar fi putut afecta grav dinamica normal a aprovizionrii. Acelai lucru ncepuse deja s se manifeste i la benzinrii, se fcuser cozi care ateptau s fac plinul, oamenii ngheau ateptnd, vorbind cu toii la mobil i clcndu-se pe picioare. Frank le promise s treac pe la ei s-i salute. La fel i n cazul khembalilor, care i oferir din nou un adpost, n ciuda nghesuielii. Le promise c avea s treac pe la ei. l sun pe Spencer, iar amanul i rspunse imediat ce sun telefonul. Alo? De ce nu v mai jucai cu discul zburtor, ce naiba se ntmpl? Spencer rse n semn de apreciere. Crede-m c am ncercat! Numai c imediat ce se lovesc de copaci, discurile se fac buci! Am spart o grmad luni, dei am reuit, desigur, s stabilim recordul de temperatur sczut. Poate c ar trebui s mai ncercm. Ar fi distractiv. Unde stai, v e cald? Da, ocupm ilegal cldiri ca ntotdeauna, e bine. E o cas pe McKinley, imediat ce iei de pe Nebraska, unde izolaia e bun i este un cmin mare, ar trebui s vii i tu s iei masa la noi. Tot libergetarieni ai rmas? 320

Sigur c da, e chiar mai bine pe frigul sta cnd tomberoanele sunt ca nite congelatoare mari. Poate c o s v caut n parc. Ha, ha, ha, fricosule. Te sunm noi data urmtoare cnd ieim, mai d-mi o dat numrul tu de mobil. Apoi iei din nou pe strad. Valul de frig inuse att de mult c ajunsese cumva s se stabilizeze. Operaiunile de cutare i salvare fuseser lsate acum pe seama profesionitilor, astfel c Frank nu prea mai tia ce s fac. Se putea ntoarce n parc, se putea duce la birou s mai lucreze, se putea duce la Optimodal s fac un du fierbinte se opri din gndit la planuri. Cu siguran, erau destule de fcut n Northwest. Taman cnd se gndea la asta, l vzu pe Tietor pe strad, muncindu-se cu un copac care crpase i czuse de-a latul a trei sau patru benzi de circulaie. Frank se duse la el i se oferi s-l ajute, ceea ce Tietorul accept bucuros. n timp ce lucrau, Tietorul i explic faptul c o coloan de ap umpluse, evident, o crptur din trunchi, dup care nghease, provocnd crparea copacului n dou. Frank apuc crengile tiate i le duse ntr-o grmad pe care o fcuser pe trotuar. Tietorul i mulumi fr s-i ia ochii de la ceea ce fcea. I-ai vzut pe tipii din parc? Da, m-am ntlnit cu ei, par s n-aib nimic. Tietorul ddu dezaprobator din cap. Trebuie s-i caute un loc s stea. Nu-i minciun. Ai mult de munc n domeniul acesta, s neleg? Oh, Doamne! Ar trebui s tiem fiece copac din oraul sta. Toi or s cad pe unde nu trebuie. Sigur c da. i ucide un asemenea frig? Nu neaprat. Numai cnd se crap ca sta. i tu cum i alegi pe cei de care s te ocupi? M plimb cu maina pn vd unul pe strad. Ha! Nu e nicio o problem dac te mai ajut? Nu. Era o munc bun, captivant, care l nclzea. Se ferea de obiectul muncii i de maini, nu sttea o clip locului, lua lemnul de pe strad. Drujba scotea un zgomot puternic. Fu nevoie de patru oameni ca s ridice cea mai mare poriune a trunchiului. Frank rmase cu ei tot restul dup-amiezii. Zilele ncepuser s 321

creasc. Dup o vreme se simi suficient de relaxat n compania lor ca s le spun: Nu ar trebui s purtai bumbac pe piele, e cel mai prost material cnd e frig. Ce, tu eti un din la cu barier de aburi? Nu pot s sufr aa ceva. Erau cu toii negri. Cu toii locuiau n Northeast, dar lucrau mai ales n Northwest, de cnd se angajaser la Administraia Parcurilor Oraului. Unul dintre ei ncepu s zic ceva despre faptul c era din Africa i nu putea suporta asemenea frig. Toi suntem din Africa, replic Frank. Foarte adevrat, dar ai ti au plecat, evident, de acolo nainte de ai mei. Ai ti par s se fi dus direct la Polul Nord. Mie mi place frigul, recunoscu Frank. i place s mori n el. n acea noapte Frank dormi n main i reveni alturi de echipa Tietorului a doua zi de diminea, dup o plimbare prin parc n zori de zi. Cprioarele ciuguleau nefericite printre troiene, restul animalelor se ineau pe lng adposturile nclzite. Gibonii preau din ce n ce mai amri, dar Nancy spunea c ncercarea de a-i prinde la loc i determinase s fug agai de crengile copacilor, cu ipete mnioase. Zoologii de la grdina zoologic se gndeau s ncerce s-i opreasc cu ajutorul armelor cu tranchilizante. Temperatura aerului se meninea bine sub zero grade, numai c acum circulaia revenise la maxim pe strzi, iar un numr mare de copaci i crengi trebuiau ridicate de acolo. Erau i mai muli oameni pe strzi, unii dintre ei nfofolii ca Omuleul Michelin. Echipa de tiat copaci ntindea o band portocalie de plastic ca s in mulimea departe de locul n care lucra, mai ales atunci cnd cdea cte ceva. Frank cra lemnul. Nu voia cu niciun chip s se caere n vrful copacului i s ajung s strige ca bietul Byron: Piciorul meu, piciorul meu Taie lemne, car ap, taie ap, car lemne. Cnd i luar pauza de prnz plec de lng ei i se duse s vad ce fceau oamenii din adpostul de la UDC i de la gura de ventilaie de la staia Dupont. Apoi iar la grdina zoologic unde muli dintre membrii GOAF i PGZN nc se mai strduiau s prind animalele fugite. n arcurile de la zoo n-aveau altceva de fcut dect s suplimenteze nclzirea obinuit cu nite combinaii ciudate de radiatoare cu baterii, pentru a le menine 322

ceva mai calde. Animalele artau oricum nefericite, iar unele dintre ele i muriser. Sptmna fu att de agitat, nct Frank aproape uit c venise ziua de vineri pn n dimineaa acelei zile, cnd nu mai putut s se gndeasc la altceva. Lu cina la Rio Grande, apoi sttu lng telefonul public de la staia Bethesda scuturnd din picioare i suflnd n pumnii minilor nmnuate. Nu primi niciun apel; cnd se fcu nou i zece, sun el la numrul lui Caroline i ls telefonul s sune iar i iar, fr s i se rspund. Ce nsemna asta? n cel mai bun caz avea s afle vinerea urmtoare, se prea. Brusc sistemul lor i pru inadecvat. Voia s vorbeasc cu ea! Nu era nimic de fcut. Mai ncerc pentru ultima oar, ascult cum suna telefonul. Nu i se rspunse. Trebuia s fac altceva. Se putea duce la lucru sau putea nu. Sari i gata! Dezumflat sau nu, nehotrt sau nu. ntorcndu-se la monovolumul lui, o sun pe Diane de pe mobil aa cum procedase n fiecare zi a valului de frig. Ea i rspundea mereu i vocea-i vesel nu avea o aur enorm care s nsemne ceva sau sugereze o posibilitate. Diane considera c sptmna fusese foarte bun pentru cauza lor. Acum toat lumea tie c problema este real. Nu e ca n cazul inundaiilor, aa ceva s-ar putea produce de trei sau patru ori pe iarn. Schimbarea brusc de clim e real, nimeni nu poate s-o nege i constituie o mare problem. E dezastru! Vino imediat ce se anuleaz ncetarea activitii. Avem ceva de fcut. Bine, aa o s fac, i promise Frank. Valul de frig ns continu. Curentul jet mergea direct spre sud din Golful Hudson. Vntul se ntei, agravnd problema deja existent, incendii, degerturi, copaci prbuii, alimentare cu electricitate ntrerupt. ncepu s i se par c se ocupase din totdeauna cu munca de pe strad i cu servicii de urgen polare. Trezitul n maina congelat i condusul pn se nclzea. Mersul pn la csua din copac, urcatul pe trunchi pentru ca s-o trag pe Miss Piggy un pic n sus i s o fixeze acolo cu un piton, cobort, ct de stngaci posibil. Scotocit, ca un adevrat individ fr cas, dup haine groase pe care le putea dona la adpostul UDC. Vechiul lui echipament utilizat n totalitate era mai mult dect potrivit: o cciul tricotat, un hanorac cu glug, un Nike 323

ACG78 (Echipament pentru Orice Vreme, m rog, poate), o geac de vnt confecionat din materialul creat de DuPont denumit Drylete, foarte clduroas, izmene lungi i cma cu mnec lung din capilen, chiloi Insport cu aprtoare de vnt n partea din fa, n care ncpea i o mnu ce oferea un plus de protecie organelor intime, pn cnd devenea disponibil blana de iepure, apoi nite pantaloni scuri de biciclist cu cptueala rupt, nite pantaloni de ln prini sub genunchi i nite pantaloni Koch, care acopereau laba piciorului i ajungeau pn la talie, dei ar fi trebuit s fie mai nali; Frank nu-i putea nchipui ce-o fi fost n mintea celor de la Koch. Apoi bocancii lui scuri Salomon i osetele din material sintetic Thorlo, fr custuri i perfecte; ncepuse chiar s-i pun una n fa n pantaloni n loc de mnu. Foarte asemntoare cu blana de iepure. i parazpezi scurte care s nu lase zpada s-i intre n bocanci, elegante, ca nite ghetre negre. Pe deasupra, n zilele cu vnt, o geac lung pn la coapse, care i acoperea minile, cu guler nalt ce trecea de fa i o apc de baseball care s-i protejeze faa de zpad i ochii de soare. Mnui de schi, rachete i bee de schi. Frank nu putea fi mai pregtit dect era; era probabil cel mai bine mbrcat om din tot oraul. Era omul din Alpi, revenit la via! Iar scopul su, care se potrivea att de bine stilului lui Johnny Appletent, era s se asigure c toat lumea care sttea pe afar era mcar echipat corespunztor n adposturi pe timp de noapte dac era prea frig. Nu era lucru uor, pentru c necesita nu numai cumprarea de echipament care disprea rapid din magazinele cu haine la mna a doua (dei, aparent, lumea nu deosebea lna de restul materialelor), ci i bani pentru a o finana. Folosi o subvenie din fondul pentru vieuitoarele fugite al grdinii zoologice, gndindu-se c, dat fiind denumirea finanrii, n acest caz nu se putea vorbi nimic mcar de finanare reprogramat. Problema avea s-o constituie ns mprirea echipamentului. Nimnui nu-i plcea recunotina, ns multora le era att de frig c primeau ce le ddea. Bumbacul i cartonul nu mai fceau fa situaiei. Cei ncpnai puteau s moar. Ziarele scriseser c deja muriser cteva sute. Lui Frank i venea greu s cread unele dintre articolele din Post despre prostiile pe care le fcuser i
78

All Conditions Gear.

324

continuau s le fac oamenii. Sigurana se putea afla sub nasul lor i tot nu i-ar fi dat seama. Li se potrivea perfect caracterizarea fcut de ctre John Muir, Grupului Donner 79: o tabr de iarn foarte bun, sabotat de nepricepere. Ei ns nu tiau. Era o tehnic, iar cine n-o avea murea. Nu necesita cine tie ce cunotine complicate, dar era obligatorie. Frank trebuia s aib grij s nu devin el nsui neatent. Sttea toat ziua pe afar, nct o parte din el ajunsese s cread c aa i era programat n firea lui, astfel c petrecea reprize i mai lungi n aer liber. Uneori descoperea c era att de chinuit de foame sau de sete c puin lipsea s nu cad lat pe neateptate; se npustea n cafenele drdind ca s constate ci apruser pete albe pe brbie i c l nepau drcete degetele i urechile. Dumnezeu tie ce se petrecea cu bietul lui nas. nghiit urgent ciocolat fierbinte, apoi suflat n ea, arzndu-i gura ca s nghit ceva, arzndu-i esofagul i simindu-i mruntaiele arznd, n timp ce extremitile deveneau efervescente de la frig. Ciocolata fierbinte reprezenta modalitatea perfect de revenire la un nivel corespunztor de cldur i energie. La fel i rulourile cu scorioar; ncepea s cread c scorioara era un stimulent puternic i c i permitea s vad mai bine n alb-negrul rundelor sale de patrulare de la rsrit i de la apus. Picele mictoare sub lumina unei luni nnorate, acum nu mai aveau nicio importan pentru el, vedea Washingtonul i Parcul Rock Creek sub tot acest clarobscur, drogat cu mirodenia fermecat. ntr-o sear constat c se ntorseser camarazii n parc i stteau n jurul unui foc de tabr foarte primitor. Imediat dup zona luminat zcea o cprioar parial jupuit, de sub coasta creia tiaser deja buci pentru friptur. aa un frig al naibii c m-a tmpit. De parc de-aia te-ai tmpit tu! n-am fost n stare s vorbesc zile ntregi. De parc mi-ar fi ngheat limba. Cnd am putut iar s vorbesc, de-abia mai tiam zece cuvinte. i eu am pit la fel, sri Pagin Federal. Am nceput s
Grup de coloniti americani pornii spre California n anii patruzeci ai secolului al nousprezecelea. nzpezii n Sierra Nevada n iarna dintre anii 18461847, unde i-au ridicat tabra, i rmai fr provizii, unii dintre membrii grupului ar fi recurs, se spune, la canibalism, mncnd din cadavrele celor decedai.
79

325

vorbesc n engleza veche i apoi n german. Esh var kalt. 80 Nemii chiar tiu cum s-o spun. Apoi numai mormieli i gemete pentru o vreme. Fur esh var kallllt.81 Eti amuzant, Pagin Federal. Te-ai pierdut n Vietnam. Chiar c m-am pierdut n Vietnam. Rbufniri de cldur le radiau pe fee. Frank se aez lng foc i se uit la el cum ardea. Aadar voi chiar ai fost n Vietnam. Desigur. Trebuie s fii destul de n vrst atunci. Suntem destul de n vrst! Ia mai du-te naibii! Tu ci ani ai? Patruzeci i trei. Ce putan! Noi avem de dou ori pe-atta, putiule. Nu-i de mirare c-i curge snge din nas. De fapt am cincizeci i opt de ani, zise Pagin Federal. Gunoi nscut n anii cincizeci. Da, el a fost la Universitatea din Vietnam. Cum a fost? Ca dracu! Tu ce crezi? Mcar nu era frig, zise Zeno cu asprime. O fi fost acolo ca naiba, dar mcar nu-i nghea scula. V-am spus s v bgai o oset acolo. S-i punem o oset! Bun idee! Pagin Federal solemn, calculnd. Mi-ar trebui o chestie din aia de se pune la genunchi. Veselie general. Discuie despre senzaia de arsur cu ace n timpul dezgheului penian. Enumerare de cazuri excepionale de traume genitale. Frank l privi pe Zeno reflectnd posomort. Zeno l observ i sri: A fost ca naiba, omule. A fost de toate, zise Pagin Federal. Adevrat. A fost de toate. Unii se nrolaser special ca s omoare oameni. Aa erau ei. Majoritatea ns nu erau aa, iar pentru ei a fost un iad. Nu tiau ce-i lovise. Am fcut ce ni s-a spus ca s rmnem n via. Ceea ce am reuit.
80 81

A fost frig. Pentru c a fost frig.

326

Dar am avut noroc! Noroc chior! La Danang am fi putut foarte bine s fim copleii. Ce s-a ntmplat acolo? ntreb Frank. Am fost prini de ofensiva Tet Habar n-are! Ni s-a tiat retragerea, bine? Ne-au mpresurat ntr-un ora i ne-au tocat. I-au omort pe muli dintre noi i near fi ucis pe toi dac nu fcea aviaia nite raiduri. I-au bombardat pe ia din armata Vietnamului de Nord de le-a sunat apa-n cap. Ne-au aruncat i nou nite mncare. Aa e, aveam s murim de foame pe msur ce ne masacrau. Eram ntr-o curs ca s vedem care se ntmpl mai nti. Ticloi incompeteni. Am mprit ultimele provizii, mai ii minte? Sigur c da. O nenorocit de lingur. Nu ne-a folosit la nimic. Era o chestie de echip. Trebuia s-l fi vzut pe Zeno cnd ne-a lsat elicopterul pe un cmp minat, iar sanitarul nu ieea s-i ajute pe rnii. Zeno a srit jos i i-a adus la loc pe camarazi ca i cum n-ar fi fost nicio min pe acolo. Chiar i dup ce una explodat i l-a fcut praf pe unul care nu clcase fix pe urmele lui. Ai fcut tu asta? ntreb Frank. Mda, rspunse Zeno. ntoarse capul i ddu din umeri. Acesta a fost momentul meu de paradox al lui Zeno, cred. Adic dac nu eti dect pe jumtate acolo, nu ai cum s calci pe o min, nu? Frank rse. A fost super, insist Pagin Federal. Nu, n-a fost. A fost aa cum a fost. Apoi ne-am ntors n State, unde totul era ca ntr-un film prost. Un serial cretin de comedie. Asta e America, omule. Aa un rahat! Oamenii se poart de parc ar fi cine tie ce de capul lor, de parc regulile lor s-ar aplica cu adevrat, cnd, de fapt, nu sunt dect ceva menit s te prosteasc pentru ca s te in la pmnt i s ia ei totul. Adevrat, coment Pagin Federal. Ha, ha! Iat-ne aici. Focul pare s fi sczut la jumtate. Cine se duce dup lemne pentru foc, c eu unul nu m duc? V-ai dus la adpost? Sigur c da. 327

Vntul puternic se abtu asupra oraului aa cum fusese prognozat i, pentru cteva zile, vremea se fcu la fel de rea ca la nceput. Nu frigul e problema, ci Mai taci dracului din gur! Ramuri ngheate se rupeau i cdeau peste tot prin ora, peste oameni, peste maini, fire de electricitate, acoperiuri. Frank ieea n fiecare zi ca s-l ajute pe Tietor i echipa lui. ntro zi, n timp ce degajau un copac czut de pe un fir de curent, o creang se smuci i l pocni peste fa. Scuze, n-am putut s-o prind. Hei Frank! Ai pit ceva? N-am pit nimic, replic Frank cu minile pe fa. Tot nu-i simea nasul. i venea gust de snge n gt i nghii. Nimic nou. Se mai ntmpla din cnd n cnd. Chiar avea gust de snge vechi, rmas de cnd fusese lovit. i mut gndul de la problem i continu s care lemne. n dimineaa urmtoare, ns, cobor din main i se plimb ncolo i ncoace pe Connecticut, fr s se poat hotr ce s fac. Era, aadar, momentul s sar fr s se uite, s fac ce-i venea la ndemn. De unde s nceap ns? Nu ncepu de nicieri. Se plimb pe Connecticut pn la Chevy Chase Circle, apoi napoi spre grdina zoologic. Ce mare devenea lumea cnd simeai gust de snge! Se opri la un semafor s reflecteze. Putea s dea o mn de ajutor la grdina zoologic sau Tietorului, putea s-l caute pe ahist sau s se fac util la adpost, se putea duce la serviciu sau s alerge, s fac o drumeie sau o escalad. Sau putea s citeasc o carte. Lectura curent era Iarna cea lung 82 de Laura Ingalls Wilder, o poveste superb despre supravieuirea unui orel din Dakota n timpul cumplitei ierni a anului 1880. Orelul pierduse orice legtur cu restul umanitii, din cauza uriaelor acumulri de zpad dintre lunile octombrie i mai. Poftim refugii insulare! Ajunsese la partea n care oamenii aproape c mureau de foame. Deci putea citi. Putea s stea ntr-o cafenea citindu-i cartea i nimeni nu ar fi avut de ce s obiecteze. Sau se putea duce s mai fac nite exerciii la club. Sau nc mai sttea nehotrt la colul format de Connecticut cu
82

The Long Winter.

328

Tilden cnd i sun telefonul mobil. Era Nick Quibler. Se suspendaser orele la coal n acea zi i se ntreba dac Frank nu voia s mearg la o vntoare GOAF. Sigur c da, cri Frank. Mulumesc de idee. *** CND CHARLIE AJUNSE ACAS de la bcnie, unde rafturile erau mai mult goale, Anna i cu Joe erau plecai, dar Nick se ntorsese deja i se juca pe consola sa Gameboy. Nick, cum a fost excursia GOAF cu Frank? N-a fost un accident grav. Oh-oh! Expresia era o glum de familie, amintind de vremea cnd Nick era mult mai mic i ncercase s ntrzie momentul n care trebuia s le spun prinilor c din cauza lui se ntmplase ceva la grdini. De aceast dat ns, Nick nu zmbea. Era curios de concentrat asupra consolei lui Gameboy. Cum adic n-a fost un accident grav? Pi, tii i tu Niciun om n-a pit nimic. Asta e bine, dar ce s-a ntmplat? Pi, tii i tu Pentru unul dintre giboni n-a fost aa de bine. Oh-oh! Cum aa? i puse mna pe umrul lui Nick; Nick rmase concentrat la jocul lui. Ce s-a ntmplat, amice? Vezi tu, pentru ei e prea frig acum. Cred i eu! Asta e valabil pentru multe animale, nu-i aa? Aa e. Sunt adposturi nclzite n parc, pe care toate animalele le folosesc acum, numai c unele dintre ele sunt greu de prins chiar i cnd le folosesc. Aa sunt gibonii i siamangii, stau pe acoperi i fug dac ncerci s te apropii, iar unii dintre ei au murit. Pe doi i-au gsit ngheai. Astfel nct s-au hotrt c-ar fi mai bine s ncerce s-i prind pe cei care mai sunt nc n libertate nainte s moar i ei. Logic. Da, numai c e tare greu s te apropii de ei. Fug legnnduse de crengile copacilor. E super. Aa c trebuie s-i vnezi, dac vrei s-i prinzi. Oh-oh! Da. Trebuie s tragi n ei cu tranchilizante. Oh, da. Am vzut asta n Wild Kingdom. Pe Animal Planet procedeaz aa tot timpul. 329

Aa s fie? E bine de tiut. Asta nseamn continuitate. Miaduc aminte c pe cnd eram copil, a scpat un hipopotam de la Lion Country Safari i l-au mpucat cu o doz prea mare. Nu, nu aa. Atunci? Stau tot timpul n copaci i numai Frank se poate apropia foarte mult de ei. Ha! Frank al nostru e tare. Da, i poate s-i imite i s mearg fr s fac zgomot. Supertare. Cum naiba reuete? Se uit pe unde calc! Adic merge i st cu ochii pironii n pmnt mai tot timpul. Ca un cine? Nu, mai degrab ca o pasre. Se uit tot timpul mprejurul lui. Ah, da. i? i cnd am ajuns noi la Military Road, am primit un apel c cineva vzuse pe lng Nature Center o pereche de giboni care se ndrepta spre pru, aa c am cobort n albia prului, c poi s mergi chiar pe ghea i am ajuns la nite stnci de pe mal. Care? Stncile Nook and Cranny. Prin despritura dintre ele poi s vezi n susul apei, aa c am stat la pnd acolo pentru o vreme i Ce facei cnd stai la pnd? Stm acolo foarte cumini. Poi s fii atent cum respiri, e super. Ah, da. i dup aia? Dup aia au trecut trei giboni pe lng noi. Nu erau crai prea sus i Frank pusese arma n echilibru pe Nook i era gata. La mpucat pe cel din dreapta n fund, dar atunci au ipat nite oameni. Ali oameni de la GOAF? Nu, nu tim cine. Gibonii au rupt-o la fug, iar Frank a pornit dup ei. Tu nu? Ba da, dar era rapid. N-am putut s in pasul i nici el, nu cu gibonii, care pur i simplu zboar, numai c acela mpucat a czut. De sus de tot. 330

Oh, nu! Ba da. Oh, nu! i Frank n-a putut Nu, a ncercat, dar n-a putut ine pasul. N-a fost acolo ca s-l prind. i a murit? Da. Frank l-a luat n brae i s-a uitat s vad n ce stare e. Spera s mai fie n via. Da. Numai c nu era. Murise de la cztur. Prea n regul, dar era moale. Oh, nu! Ce groaznic! i Frank? Frank s-a necjit. *** CRENGILE DEZGOLITE DE DEASUPRA erau asemeni unor fulgere negre ce ieeau din Pmnt i se ndreptau spre nori. Ca hrile decizionale, mai nti alege asta, apoi ailalt, i era frig, frig i n minte cumva. Toate gndurile i erau congelate. Poate dac n-ar fi fost lovit. Poate iarna viitoare. Poate dac n-ar fi fost iarna lung. Poate c trebuiau cu toii s-i gseasc petera. Fur esh var kalt. Vntul trecea prin crengi cu un sunet ca de pnz sfiat. Un sunet puternic. Sub el, oraul zumzia aproape neauzit. Zpada pria cnd clca pe ea. Nu avea cum s mai mearg pe nesimite acum. Crengile de deasupra erau ca nite artificii negre, biciuind cerul. Mergea pe sub ele n direcia defileului, mutndu-i greutatea cu cte jumtate de kilogram o dat. n cele din urm, ajunse la unul dintre adposturile nclzite. O colib mic i ptrat, cu faa deschis spre sud. O cutie cald; toate suprafeele din interior emanau cldur. Ca un cuptor mare de prjit lsat deschis. Nepotrivit gnd, avnd n vedere modul de funcionare al cuptoarelor pentru prjit. nuntru, animalele stteau n picioare sau culcate, rsfirate n zona intrrii. Iepuri, ratoni, cprioare, antilope-elan, tapiri, chiar i vulpi i un rs. Doi ibeci. Niciunul nu privea vreun alt animal n ochi, toate se prefceau c sunt singure sau numai cu indivizi din aceeai specie. Ca pe o insul creat de o inundaie, ori stteai pe ea, ori mureai. Armistiiu. Pauz. Se apropie foarte ncet, inndu-i capul n piept i privind n lturi. Merse aplecat, apoi n lateral ca un crab. Din ce n ce mai cocrjat. Se ntoarse cu spatele la animale pe msur ce se apropia i se aez cam la vreo patru metri i jumtate de 331

adpost, ntr-o mic adncitur cu un strat de zpad pe fund. Se ntoarse nspre ele, ridicndu-se de pe zpad pe un butean negru putrezit. Destul de uscat, destul de confortabil. Cldura adpostului era palpabil, nvlea peste el intermitent dus de vnt, ca un curent. i ls capul n piept, cuprinzndu-i genunchii cu braele. Trecu mult vreme; nu-i era somn, dar trecuser intervale lungi de timp n care nu-i venise niciun gnd n minte. O rafal de vnt rece l nvior i-i schim poziia ca s vad o poriune mai mare din adpost cu coada ochiului. La captul extrem al cmpului su vizual periferic sttea ceva ce s-ar fi putut s fie jaguarul. Animalele nu erau deloc bucuroase. Se holbau toate la el, circumspecte, jignite. El strica o situaie bun. Leul edea alturi de miel, dar omul nu era binevenit. Voia s le liniteasc, s le explice c nu le voia rul, c era de-al lor. Cuvintele ns nu existau. Mult mai ncolo, se auzi un prit, o creang care se rupea. Tulburate brusc, animalele se furiar afar. Frank i ridic privirea. Era Drepung, mpreun cu Charlie Quibler. Se apropiar de el, lsndu-se pe vine. Vino cu noi, Frank, zise Drepung.

332

Generos ntotdeauna
Literatura tiinific pe tema leziunilor cortexului prefrontal era vast. Existena sa vdea o varietate i cantitate de suferin uman oribil cnd te gndeai la ea, dar nu asta conta: aici era reluat n ncercarea de a reduce acea suferin. Printre cazurile discutate se aflau traumatisme att de grave pe lng ceea ce pise el, c Frank se simea linitit, ruinat, norocos i nfricoat. Nici mcar nu tia sigur dac nu-i fusese lovit i creierul. Nu tia sigur dac doar avusese nasul spart i simise gustul sngelui n gt. Nu era cine tie cine comparativ cu o epu de fier trecut prin cap. Era totui leziunea lui, iar sentimentele pe care i le trezea fceau i ele parte din simptomatologie, deoarece emoiile erau generate, coordonate sau simite n cortexul prefrontal, astfel nct o modificare anume la nivelul emoiilor constituia o indicaie a traumatismului care s-ar fi putut produce. Disfuncia putea fi foarte precis i limitat: unii subieci deveneau incapabili s mai simt compasiune sau jen, dar puteau n continuare s simt fericirea sau frica, alii nu simeau disperarea sau chiar rdeau de dizabilitile invalidante pe care le contientizau destul de bine i aa mai departe. Victimele traumatismelor deveneau astfel experimente pentru testarea efectelor care s-ar fi produs dac se ndeprtau pri ale unui sistem foarte complex. Frank fcea clic i citea temtor, amintindu-i c informaia nseamn putere. Frica i anxietatea: roluri posibile ale amigdalei i nucleului din stria terminalis. Afectarea recunoaterii emoiilor din expresiile faciale ca urmare a leziunilor bilaterale ale amigdalei umane. Amigdala era situat la mic distan n spatele nasului. Un caz celebru de amnezie pe termen scurt: fusese nepat n amigdal de o floret ce-i trecuse prin nas. Emoia: produs secundar evoluionar al reglrii neurale a sistemului nervos autonom. Perspectiva sociobiologic, de ast dat mai puin interesant pentru Frank. Avea s revin mai trziu asupra ei. Funcionarea reciproc limbic i cortical i luarea deciziilor: descoperiri convergente obinute cu ajutorul 333

VIII

tomografiei cu emisie pozitronic n domeniul lipsei de afect i indeciziei. Corespondene neuroanatomice ale fericirii, tristeii i hotrrii. Ambele studii ale legturii dintre emoie i decizie. Anormaliti ale cortexului prefrontal subgenual n tulburrile de dispoziie. Un studiu al unui caz care era neobinuit de slbatic i incompetent n materie de decizii de via, spre deosebire de toi ceilali membri ai familiei ei, iar la un moment dat familia i-a adus aminte c, atunci cnd era bebelu, i trecuse o main peste cap. De la nas la creier. Aoleu! Existau sinapse care mergeau de la un capt la altul al capului. De la nas nspre orice alt direcie. Miros, memorie, comportamente asociate cu plcerea. Acestea utilizau dopamina disponibil n nucleus accumbens din creierul anterior, n spatele gurii. Disponibilitatea depindea de buna funcionare n fiecare punct a unei lungi secvene biochimice. Scoara cerebral frontal dreapt era mai puternic asociat cu emoiile negative dect cea stng; cortexul somato-senzorial drept se ocupa de integrarea controlului trupului, ceea ce ar fi putut explica de ce prea s fie centrul empatiei. Blocarea ocitocinei la o femel de oarece de cmp nu-i afecta acesteia apetitul sexual, ci ataamentul fa de partenerul cu care intra n relaie pentru mperechere. Suprimarea vasopresinei avea acelai efect asupra oarecilor masculi, care, n mod normal, erau fideli pe via, specia fiind monogam. Pentru a putea simi bucuria aveai de nevoie de insul i cortexul cingular anterior n stare bun de funcionare. Fluena ideaiei cretea odat cu bucuria i descretea odat cu regretul. Creierul era adeseori inundat cu peptide opioide endogene ca endomorfinele, enkefalina, dinorfina, endorfinele toate acestea calmante. Aveai nevoie de ele. Sistemele din creier care sprijineau comportamentele etice nu erau, probabil, dedicate eticii n exclusivitate, ci mai degrab reglrii biologice, memoriei, lurii de decizii i creativitii. Cu alte cuvinte, tuturor activitilor. Aveai nevoie de bucurie pentru a funciona bine. De fapt, competena sau reuita decizionala depindeau de capacitatea de a simi emoiile n totalitatea lor, iar acestea, la rndul lor, depindeau de un cortex prefrontal sntos. Lui Frank i se prea c toate noile studii conduceau la o mai bun nelegere a rolurilor jucate de ctre diferitele elemente ale gndirii umane, contienei, comportamentului; un nou model sau paradigm, n care se nelegea ntr-un final c emoiile i 334

sentimentele erau indispensabile unei raiuni corecte. Luarea deciziilor, mai ales, era un proces raional n care rezultatele diverselor soluii posibile erau judecate n funcie de cum le simeai. Fr asta, abilitatea de a decide bine era incomplet. Asta susinea n principal Damasio: definiia raiunii ca proces care se leapd de orice emoii fusese greit. Descartes i mai toat filosofia vestic de la vechii greci ncoace se nelaser. Sentimentul era lucrul pe care l cutai. Judecnd prin prisma istoriei evoluionare a creierului, prea clar c sentimentele apruser la speciile preumane n cadrul comportamentelor sociale. Simpatia, ataamentul, jena, mndria, supunerea, cenzura i recompensa, dezgustul (provocat de cei necinstii), altruismul, compasiunea; acestea erau sentimente sociale ce apruser de timpuriu, probabil nainte de limbaj i de irul de propoziii din care prea adesea s fie constituit gndirea contient. Ele erau, probabil, chiar mai importante, dat fiind c strategia cognitiv general se forma printr-un proces incontient de gndire n regiuni ca lobul frontal ventromedial (imediat n spatele nasului). Viaa nu nsemna dect s simi ce cale trebuia s parcurgi pentru a-i atinge un scop, ceea ce, n cele din urm, echivala cu a ajunge la i menine anumite sentimente. Drept pentru care excesul de raiune era, cu adevrat, o form de nebunie! Aa cum spusese Rudra Cakrin n prelegerea sa. Un lucru pe care tradiia budist l descoperise de timpuriu, numai prin introspecie i analiz. Un fel de tiin, o istorie natural. Impresionant, numai c pe Frank l linitea s tie c afirmaia era susinut de cercetri tiinifice i o explicaie neurologic. Sau nite prime ipoteze cu privire la explicaii. Pe de o parte, era o ans de a aborda problema ntr-o manier nou, cu date noi. Gnditorii buditi i cei n tradiia filosofiei vestice care utilizaser numai introspecia i logica pentru a postula cum funcioneaz mintea reflectaser vreme de cinci mii de anii asupra acelorai date, iar acum preau nchistai n idei preconcepute, distincii i despicatul firului semantic n patru n diverse moduri. Introspecia nu le oferea mijloacele de cercetare a procesului de gndire incontient, care se dovedea a fi de importan capital. Chiar i contiena, acolo n oglind unde sttea s fie privit (poate), chiar i ceea ce putea fi supus introspeciei i dedus era de o complexitate att de extrem i 335

distribuit prin attea pri diferite ale creierului parcelat c nu puteai descurca totul cu gndul. Era necesar un efort de grup, concentrarea pe aciunea din obiectul n sine. Era necesar tiina. Iar acum tiina utiliza noi instrumente pentru a ajunge dincolo de primele sale realizri n taxonomie i funciile de baz, intra n dovezile adunate de la minile vii, de la creiere sntoase i creiere cu leziuni. Efortul era uria, implicnd multe laboratoare i oameni de tiin, procesul de construire a paradigmei nefiind nc finalizat. Unii dintre filosofii academici dispreuiau simplitatea modelelor de nceput ale acestor cercettori, dar lui Frank i preau o soluie mai bun dect elaboratul de teorii numai pe baza introspeciei. Evident, mai era cale lung de parcurs, nu aveai cum s porneti pe ea pn nu fceai primii civa pai. Remarcabil, Dalai Lama primea mereu cu bucurie noile rezultate nregistrate de ctre neurotiine, care i-ar fi ajutat pe buditi s-i rafineze credinele, zicea el, ceea ce era evident. n plus, era adevrat faptul c muli filosofi academici interesai de contien primeau cu bucurie noile descoperiri. Primite cu bucurie sau nu, toate lucrrile aprute ca urmare a noilor studii se acumulau pe Internet. Aa se face c Frank sttea n pat, citindu-le pe laptop, incapabil s-i dea seama de ce simea sau ce ar fi trebuit s fac n continuare sau dac era posibil s aib o problem de ordin fizic. Damasio, lider n aceast nou cercetare: Sistemul este att de complex i pluristratificat c are o oarecare libertate de aciune. Oh, da, el era liber, nu ncpea nicio ndoial, dar era afectat? Ce simea? Ce era acest sentiment ca nite oceane de nori din pieptul lui? i ce-ar fi trebuit s fac n continuare? CASA DIN ARLINGTON A KHEMBALILOR era nghesuit aa cum i-o nchipuise Frank, ba chiar i mai i. Era o cas mare, probabil construit de la nceput ca s fie pensiune, cu parter cu ncperi comune i trei etaje de dormitoare deasupra, multe dintre ele pornind din holuri centrale lungi i un subsol mare. Cum ns o mare parte a populaiei khembali era gzduit n aceste camere, toate ddeau pe dinafar. n mod clar era mai bine s continue s locuiasc n main, folosind bile de la FNS i de la Optimodal, numai c prietenii si khembali insistau cu invitaia lor. 336

Sucandra i zise: Te rog, Frank. Du-te la Rudra Cakrin n camer. Nimeni nu vrea s se mute acolo i cu toate acestea el are nevoie de cineva. n plus te simpatizeaz. Nu simpatizeaz pe toat lumea? Sucandra i Padma se uitar unul la altul. Rudra era oracolul, i zise Padma lui Frank. i ce dac? Se pare c un btrn spirit Bon care obinuia s-l viziteze se ntoarce din cnd n cnd, spuse Sucandra. Mai mult, continu Padma, pare s simt c am pierdut Tibetul. Sau nu am reuit s-l lum napoi. Nu crede c are s-l mai vad vreodat, ceea ce l face Iritabil. Suprat. Poate chiar un pic furios. Nu te consider vinovat pentru nimic, totui. Pentru el reprezini nc o ans pentru Tibet. Nu, el doar te simpatizeaz. tie c nu exist nicio speran n problema Tibetului, cel puin pentru o vreme. Un exilat. Frank nu fusese niciodat exilat n adevratul sens al cuvntului i nici nu avea s fie vreodat; traiul pe Coasta de Est i indusese un sentiment profund c nu se afla acas. Strmutare bioregional, s-ar fi putut zice, i mult vreme urse acest loc. Abia n ultimul an ncepuse pdurea s-l nvee cum putea s-o iubeasc. Iar dac marea pdure estic cu copaci cu lemn de esen tare l-ar fi respins, ct de tare ar fi putut ea s resping un om de pe acoperiul lipsit de copaci al lumii? Care nu se mai putea ntoarce niciodat acas? Aa c Frank simi c nelegea proasta dispoziie a lui Rudra. Demonul vizitator ns Erau nite oameni evlavioi. Nu erau singurii oamenii evlavioi pe care-i cunotea. Ar fi trebuit s poat discuta cu ei cam ca i cu baptitii, cu care se obinuise. Diferea pur i simplu percepia lumii, n care cosmosul era plin de mici ageni invizibili, ce interveneau n treburile oamenilor. Se putea concentra oricnd asupra durerii strmutrii pe care o mprtea. Pe lng asta, Sucandra i Padma i cereau ajutorul. n seara aceea, Drepung l duse s-l vad pe Rudra Cakrin ntr-o ncpere micu de la baza scrii care ducea n pod, spaiu care se poate s fi fost cndva o debara. nuntru era loc pentru 337

un pat simplu i mai era un spaiu ntre el i perete. Rudra sttea n capul oaselor n pat. Fusese bolnav i arta mult mai btrn dect atunci cnd l vzuse Frank. ncnt s te vd, zise el, ridicndu-i privirea ctre Frank cnd ddur mna. Tu eti noul meu profesor de englez, Drepung zis. M nvei englez, te nv tibetan. Ar fi bine, zise Frank. Foarte bine. Engleza mea mai bun ca tibetana ta. Zmbi, iar faa i se plie ntr-o hart de riduri de rs. Nu tiu cum o s bgm dou paturi aici. Pot s desfac o saltea pe jos, propuse Frank. i s strng ziua. Bun idee. Nu te deranjeaz s dormi pe jos? Am dormit ntr-un copac. Uimit, Rudra l fix iar cu privirea. Din nou intensitatea stranie a privirii lui, pn n interiorul tu. Cui i mai spusese Frank despre csua lui din copac? Nimnui n afar de Caroline. Bun idee, zise Rudra. Un lucru imediat nu pot s fiu, cum zice guru pentru tine. E n regul, am deja unul. M nva despre discul zburtor. Bun idee. Dup aceea, Frank i spuse lui Drepung: Mie mi se pare n regul. Deci ai s stai n camer cu el? Cum vrei tu. Sunt musafirul tu. Tu decizi. Mulumesc. Cred c o s v prind bine amndurora. Frank nu putea nega faptul c mutatul n interior i provoca o puternic senzaie de disconfort, ca i cum ar fi nclcat o promisiune ctre cineva. Un soi de vin, dar mai ales o senzaie profund de disconfort fizic, o strngere de inim, o ameeal n cap. Senzaia era ns mai cuprinztoare dect att. Dimineaa cnd se trezea, se scula de pe salteaua din camera lui Rudra, o rula i o bga sub patul acestuia, cobora i ieea pe u, aproape simind cum l ia cu ru de la stomac de nelinite. Tremurnd n scaunul oferului se trezea din somn pe tot restul drumului, dup care se ducea la Optimodal, unde ajungea chiar cnd se descuiau uile. Adeseori, Diane era deja acolo, lovindu-i minile nmnuate una de alta. l ntmpina mereu cu un zmbet vesel, iar lui constana ei i se prea mereu impresionant. Uneori zmbetul lui de rspuns trebuie s fi 338

artat slab. Ea i punea cteodat mna pe bra i l ntreba dac era n regul. El ddea mereu din cap: Da, sunt n regul. Nici bine, nici ru. Nici ceva ce putea defini. Nasul i era nc nfundat, dar n rest totul era n regul. Gata s intre. i intrau la o edin de exerciii n timpul creia se micau de colo pn colo semiautomat; trecuser deja de sentimentul c trebuiau s fac echip ca s poat fi prieteni i pur i simplu i fceau exerciiile ntr-o ordine care i aducea adesea n aceeai ncpere, unde puteau s stea de vorb, s se ajute cu greutile sau cu inutul de glezne. Dup care urma mersul la duuri i binecuvntarea zilnic a apei calde care se revrsa peste el. Probabil Diane proceda la fel sub du de partea cealalt a peretelui. Frank putea deja s vad cu ochii minii cum arta Diane. Arta bine, ceea ce probabil nu conta. Nu fcea dect s-i trezeasc ngrijorarea cu privire la Caroline i ce s-ar fi putut ntmpla cu ea. Lucra n fiecare zi cu Diane i nu se putea abine s nu remarce ct era de priceput i de hotrt. Intrau n faza final a aranjamentelor pentru intervenia din Atlanticul de Nord, iar Diane i dedica acum mare parte din zi discuiilor cu cei care se ocupau de diverse pri ale aciunii. Organizaia Maritim Internaional se ocupa de transport, Programul pentru Mediu al ONU se ocupa de procurarea srii, primele patru societi de reasigurare ale lumii ofereau sau fceau rost de finanare. Wracke i Corpul Inginerilor ofereau inginerii i logistica. Aflaser c pe tot cuprinsul globului erau n funciune aproximativ 3.500 de petroliere, dintre care circa treizeci la sut aveau bordaj simplu i trebuiau nlocuite conform legii. OMI identificase cinci sute de VLCC-uri care trebuiau s fi fost deja scoase din uz i acum erau disponibile pentru vnzare sau nchiriere. Cum alternativa ar fi fost fie trimiterea la casat, fie probleme cu legea, armatorii erau foarte serviabili. Aceste VLCCuri vechi cu bordaj simplu aveau o capacitate medie de dou sute de mii de tone, mic prin comparaie cu cea a ULCC-urilor care le nlocuiau, dar, luate la un loc, erau suficiente. Adevrata problem aici avea s-o reprezinte meninerea aprovizionrii cu petrol la un nivel corespunztor, odat cu retragerea dintr-o dat a unei capaciti mari de transport, dar se plnuia constituirea unei rezerve, urgentarea construciei de noi ULCC-uri cu bordaj dublu i reintroducerea n exploatare a unei pri din flota scoas la pensie odat ce se ncheia operaiunea de transport a srii. 339

Aadar, nu capacitatea de transport se dovedea a fi problema operaiunii. Mai greu era s gseti suficient sare. Cinci sute de milioane de tone metrice erau egale cam cu producia pe doi ani a ntregii lumi. Atunci cnd aflase, grupul de lucru se ntrebase dac nu cumva proiectul era imposibil, cel puin n timpul cerut de Diane. Numai c Diane ordonase grupului s afle ct de repede se putea suplimenta producia de sare. Curnd, devenise clar c o cantitate suplimentar de 225 de milioane de tone pe an era mai degrab o chestiune de cerere dect de ofert, numai industria de exploatare a srii din Caraibe avnd n bazine o rezerv de sare uscat suficient pentru civa ani gata de livrare, iar ocnele din New Brunswick i din restul Canadei aveau i ele o rezerv uria, dei aici era mai greu s se creasc ritmul extraciei dect n cazul bazinelor unde se obinea prin evaporarea apei. n general, capacitatea de producie era cu mult peste necesiti. Oferta anual de sare gem din SUA se ridica la numai treizeci de milioane de tone pe an. Aadar, exista un surplus de sare, la ndemn n fiecare bazin de obinere a srii prin evaporare i n fiecare salin de pe faa planetei. Astfel c planul era fizic realizabil, iar asprimea fr precedent a iernii nsemna c era ntmpinat cu strigte de speran, mai degrab dect cu ridicri din sprncene i cu dat din cap dezaprobator aa cum se fusese ntmpinat n vara de dinainte. Piaa contractelor futures pe sare cunoscuse deja un salt, aflase Frank, preurile urcnd brusc cu cinci sute la sut. Din fericire, Swiss Re cumprase suficiente contracte futures ct s evite aceast inflaie. Producia fusese deja crescut, ntreaga cantitate de sare avnd s fie gata n acel an, cam n acelai moment n care i petrolierele aveau s fie pregtite de ncrcat. Din ce i ddea seama Diane, proiectul urma s fie gata pentru ntlnirea din toamn cu flota din Atlanticul de Nord. Aceast idee aparent imposibil ce apruse n biroul Dianei avea s se realizeze la un cost total de circa o sut de miliarde de dolari. Swiss Re i informase c era n grafic cu strngerea de fonduri i nu se atepta s aib vreo problem. Uite la ce disperare i-a adus iarna asta pe oameni, remarc Edgardo. V-am zis eu c valul de frig a fost un lucru bun, replic Diane. Lui Frank i se prea interesant ce se petrecea, dar, dincolo de asta, nu simea mare lucru. Era greu s legi toat activitatea de 340

brainstormingul din vara trecut, cnd ideea nu fusese dect una dintre multele vehiculate i nici mcar cea mai realizabil dintre ele. Acum arta a ceva evident i inevitabil, a ceea ce Edgardo numea o soluie stil glon de argint; un exerciiu mre din domeniul ingineriei la scar planetar care strnea atenia ntregii lumi, atrgnd finanare i strnind controverse. Foarte interesant, ntr-adevr; acum ns situaia nu se mai afla sub controlul lor, iar munca zilnic a lui Frank se axa pe alte lucruri. Legislaia pentru Campania de Captare a Carbonului urma s fie propus de ctre unul dintre aliaii lui Phil Chase din Comisia pentru Resurse a Camerei Reprezentanilor, iar Frank era ocupat cu tabelele i graficele care evaluau diferite opiuni i scenarii. Mai trebuia finalizat i evaluarea rezultatelor testelor celor trei transformatoare a cldurii n electricitate, iar proiectul SSEEP nc i mai fcea mari probleme FNS-ului, deoarece muli l acuzau de ptrundere ilegal n politica prezidenial i, pe deasupra, de faptul c o fcuse n cel mai grosolan i lipsit de elegan mod posibil, caracteristic vechii stngi. Diane se gndea cnd i cnd c avea s fie concediat din aceast cauz, dei nu exista niciun mecanism i nicio cauz pentru aa ceva. Presiunea venea din toate prile, chiar i de la campania lui Phil Chase, care prea acum s considere platforma SSEEP ca pe un soi de concuren din partea unui al treilea partid. Judecnd dup rezultatele obinute pn atunci, s-ar fi putut ca ideea de a sugera o abordare tiinific a problemelor politice s fi fost proast, dar n majoritatea zilelor Frank se bucura c ncercaser. Trebuia fcut ceva. Dei alegerea acelui ceva continua s fie o problem. ntr-o diminea, n timp ce mergeau pe jos de la Optimodal la serviciu, Diane l ntreb: La ce ai de gnd s lucrezi n dimineaa asta? Distras, Frank i rspunse: Nu tiu. A putea s m ntlnesc cu Kenzo sau s discut cu George de la Inginerie ori s-l sun pe Yann. Sau a putea lucra la calculele Stirling ori s vd ce-i cu oglinzile flexibile. A mai putea suna la grupul care se ocup de fotovoltaice. Sau s-l sun pe Wracke ori pe cei de la NASA s vd dac amplificatorul lor de mare putere are s fie gata n deceniul acesta. Ar mai fi i metalele alea sticloase pe care Se schimb culoarea semaforului i traversar Wilson. Diane i spuse rznd: Vorbele tale sun aa cum m simt eu. 341

Numai c ea nu tia cum se simea el, iar el nu tia realmente ce s fac. Atunci ns intrar n cldire i, din felul n care l privi, observ c ea tia acest lucru. Edgardo i Kenzo trecur pe la el s-l ntrebe dac nu voia s dea o tur de alergare cu ei, cum nu mai venise de ceva vreme. Fu de acord, se mbrcar i plecar. Vremea era rece, dar nsorit. Edgardo i Kenzo alergaser toat iarna, mai puin pe durata valului de frig. Erau cei mai credincioi dintre cei credincioi i de asemenea cei mai vorbrei dintre cei vorbrei, ceea ce explica de ce o fcuser, deoarece numai pe parcursul unei alergri lungi puteai s vorbeti n continuu zece sau cincisprezece minute, pe un subiect sau altul n tip ce auditoriul tropia pe lng tine, fericit s te asculte, fiindc asta i distrgea de la efort. Edgardo era n continuare vorbitorul principal, probabil numai pentru c era cel mai n form dintre toi alergtorii, capabil s trncneasc n timp ce ceilali trebuiau s gfie i s pufie. Da, i explica el lui Bob, seria se intituleaz Cvartetul Alexandria. A scris cineva patru cri despre Alexandria? Alexandria din Egipt. Ah! Bune cri, serios. Seamn foarte tare cu stilul lui Proust, dar ce, e ceva ru n asta? Nu tiu. Am citit o carte bun, zise Frank, care nu contribuise cu nimic la conversaie. Iarna cea lung de Laura Ingalls Wilder. O scriitoare pentru copii? ghici Edgardo. Da, a scris Csua din preerie i o mulime de alte cri. Ai putea s-o consideri scriitoare pentru fete, cred eu, numai c aceast carte e la fel de bun ca oricare alta pe care am citit-o. Chiar mai bun. Serios. Nu-mi amintesc s fi citit un roman mai bun. Edgardo rse ncntat: Marele Roman American! Se tot discut care este Marele Roman American i cnd colo el e carte de fete ascuns chiar sub nasul nostru. Aa cred. Ar fi minunat, numai c trebuie s bnuiesc c judecata i-e probabil influenat de iarna prin care tocmai am trecut. 342

Coninutul unei opere de art are tendina de a influena judecile estetice ale oamenilor ntr-o msur nefericit. Ca soul Annei, Charlie, care crede c Domnul mmic 83 este cel mai grozav film de la Hollywood. Ha! Exact! Ne place arta care spune povestea noastr. Poate c de aceea mi place Cvartetul att de mult. Nelinite de expatriat ntr-un ora exotic, plin de pcat i nebunie. Poate c, la urma urmei, Alexandria e la fel i aici. i de aceea filmul tu preferat este Tripletele din Belleville?84 Da. Povestea vieii mele pn la cele mai mici detalii, pn la broate. Pn la cine! Continuar s alerge, rznd de Edgardo. Seara, Frank se ntorcea n casa khembali. Aflase c aceasta avea o buctrie distractiv, ce ocupa jumtatea din spate a parterului. Fusese mare de la nceput, iar acum era echipat ca pentru un restaurant cu brutrie. Cldura-i fin nvluia mereu dousprezece femei i ase brbai, care strigau n tibetan peste zngnitul metalic aburind i ntr-o englez gutural ce semna i nu prea cu engleza indian. Frank nelegea acum de ce uneori, atunci cnd Dalai Lama vorbea ntr-un film n englez, se foloseau subtitrri. Drepung l prezentase nc de la nceput pe Frank la doi brbai i trei femei, care vorbeau o englez pe care el abia o nelegea. Ce bine s te avem! zise unul. Bun venit n Khembalung! zise altul. Pot s v fiu de ajutor? ntreb Frank. Da. Pinea o s fie n curnd gata de scos din cuptor i avem o mulime de cartofi de curat pentru cin. Ci oameni hrnii la o mas? ntreb Frank mai ncolo, studiind agitaia n timp ce cura un cartof. Sut. Prima sut mnnc aici, restul sunt nevoii s
Mr. Mom comedie din anul 1983, n care un tat rmas fr slujb cade de acord cu soia sa s rmn acas s vad de copii, n timp ce ea merge la lucru. 84 Les Triplettes de Belleville coproducie franco-canadianobelgian din anul 2003, n care o bunic, dup ce i este rpit nepotul, trebuie s se alieze cu trei doamne n vrst Tripletele pentru a-l elibera.
83

343

mnnce n ora. Sau resturi. i face pe oameni punctuali. Uau! Sucandra veni cnd Frank termin treaba i l conduse afar dincolo de o grmad de compost ca s-i arate curtea din spate, acum o grdini ngheat i o mic ser, cu perei aburii de plastic transparent lucind verzui, ca o cabin de du pentru oameni legume. Acum ar fi cel mai bine s te nscrii s faci de serviciu la grdin, i suger Sucandra. Are s fie tare frumoas la primvar. Frank ncuviin din cap, studiind copacii din curte. Unul din spate ar fi putut susine o platform. O chestiune de adus n discuie mai ncolo, evident. Camera lui Sucandra i Padma era la jumtatea irului de trepte care cobora de la nivelul unde se afla camera lui Frank i a lui Rudra, ceea ce nsemna c Frank mai avea i alte cunotine cu care s stea de vorb atunci cnd Rudra dormea, iar Drepung era plecat. Uneori, unul dintre ei chiar urca s traduc ceva ce Rudra nu reuise s comunice n englez, dar tot dorea s spun. n marea parte a timpului, cei doi colegi de camer erau lsai s stea de vorb singuri, ceea ce n realitate nsemna cteva schimburi de replici n fiecare zi, combinate cu o lecie oficial n ultima or de dinainte ca Rudra s adoarm. Rudra moia asupra crii Cel mai bun vocabular al lui Richard Scarry din toate timpurile85, murmurnd cu vocea-i dogit chalk, pencil sharpener, milk, cookies, paper clip, thumbtacks, lost clothing drawer86 chicotind n timp ce btea uor cu degetul n imaginea omului porc cu plria suflat de vnt. i spunea, uneori, lui Frank echivalentele tibetane ale acestor cuvinte, dar, n principal, edinele lor se concentrau pe englez; Frank putea s nvee sau nu tibetana, cci lui Rudra nu-i psa, ba chiar prea s ia n derdere ideea. La ce bun? mria el. Tibetul nu mai e, ha! Multe ciudenii preau s-l amuze, i rdea cu un Ha brusc i grav, ca i cum rsul ar fi fost un atac surpriz mpotriva unor demoni invizibili. Frank se mulumea s stea ntins seara pe saltea, ascultndul pe btrn cum citea i corectndu-i pronunia din cnd n cnd.
Richard Scarrys Best Word Book Ever. cret, ascuitoare, lapte, fursecuri, agraf de birou, pioneze, sertar de haine pierdut.
86 85

344

De regul lucra pe laptop. Dovleac, stafie, cum zice? Cum zice? Khembalii rosteau aceste cuvinte ca pe un soi de n timp ce cutau cuvntul sau expresia corect, astfel c Frank trebuia mboldit ca s le ia drept ntrebare. Oh, scuze. E o vrjitoare pe mtur, numai c aici a desenat-o pe vrjitoare n chip de bufni. Festivalul stafiilor? Da, cred c da. Asta e foarte pericol. Tibetana era alctuit din rdcini silabice care rmneau la fel n diferitele forme ale cuvintelor; Frank remarcase c muli khembali utilizau substantivele englezeti n acelai mod, lsndu-le s fac treaba verbelor i determinanilor: Vei nva s meditaie. A devenit iluminare. Pe msur ce-i prindea somnul, purtau nite conversaii stranii, n ambele limbi i foarte confuze. Tovrie fr nelegere, exact genul de companie care i convenea lui Frank. i amintea de camarazii din parc. i povesti i lui Rudra despre cunotinele sale din parc i despre cum fusese iarna pentru ei. Vagabonzii sunt adeseori spirite ntrupate. Sigur c da. Starea de lucruri din cas se dovedi a fi mai plcut pentru Frank dect se ateptase. Necunoaterea limbii l scpa de multe conversaii, ns tot timpul erau oameni n jurul lui, o mulime, fee cunoscute treptat, fee uimitoare, dintre care puine aveau i nume i se discutase cu ele, ceea ce era cam la fel ca momentele n care se afla n parc cu camarazii. Numai c era mai cald i i era mai uor. Nu mai trebuia s se decid unde s se duc att de des. Care era urmtoarea micare simplu. Nu mai trebuia s se mai hotrasc ce s fac n fiecare or, lucru dificil chiar i fr leziuni ale cortexului prefrontal. Una din decizii rmsese ns uor de luat; vineri dup serviciu se duse la Bethesda i mnc la Rio Grande, iar la nou fr un sfert era n faa cabinei lui telefonice din staia Bethesda. Atept pn la ora nou, dup care la nou i cinci sun la numrul lui Caroline. Niciun rspuns. Se ntreb dac putea s afle locul cruia i era alocat numrul. L-ar fi ajutat ns cu ceva aceast informaie, avnd n vedere c ea nu prea s se duc acolo? Oare ce s-o fi putut 345

ntmpla? Ce-ar trebui s fac? Ce ar putea-o opri s-l sune? O senzaie de profund de nelinite care aproape c nu se putea deosebi de fric. Mergea fr s vad pe unde calc pe Wisconsin spre maina sa, cufundat n nelinite, cnd i sun mobilul. l smulse din buzunar, constatnd n acelai timp c se afla n faa cutii liftului din care ieiser el i cu Caroline anul trecut. i treslt inima. Alo? Frank, eu sunt. Oh, bine. Ce se ntmpl? mi pare tare ru. N-am putut ajunge sptmna trecut i credeam c o s pot sptmna asta, dar n-am putut. Nu pot vorbi mult. Tocmai am reuit s ies. S-a ntmplat ceva? Da, dar uite ce e, trebuie s aranjez un alt apel aici i s plec. Brusc a nceput s-mi dea ceva de fcut vinerea i nu tiu dac asta nseamn ceva, dar poi s fii la numrul acela lunea viitoare la aceeai or? Sigur c da, dar n-ai putea s suni la casa ambasadei khembali din Arlington? Doar nu sunt i ei sunt supraveghere, nu? Nu cred. Cine sunt? Ambasada Khembalungului, cu o cas n Arlington. Stau acolo acum, aa c m poi suna cnd ai o clip liber. De regul sunt de gsit seara. Bine, o s caut o ocazie s te sun n curnd. mi pare ru. Iar i-a schimbat serviciul i treaba devine complicat. Nu face nimic, m bucur s te aud! Da, cred i eu, adic i eu m-a bucura. O s te sun n curnd, bine? Bine. Te iubesc, pa! Uimitor ct de bine se simea. Era clar c problema lui nu era lipsa emoiilor, ci din contr, trebuia s evite s se lase copleit de ele. Nuc de uurare, fericit, ngrijorat, ncntat, ndrgostit, nfricoat: ce reprezenta oare suma tuturor acestor emoii? Exact ceea ce studiile nu preau s trateze, i anume faptul c puteai simi mai multe emoii diferite la un moment dat. El o simea pe Caroline. Tulburtoarea prezen a cutii liftului n faa lui pe 346

toat durata convorbirii i dduse un sentiment palpabil al ei, o legtur instantanee din clipa n care ea ncepuse s vorbeasc. Exista ceva n vocea ei care i aducea la lumin emoiile. Voia ca ea s fie fericit. Voia s fie mpreun cu ea. Sari nainte s te uii, nceteaz s mai ncerci s te hotrti, acioneaz sub impulsul momentului. Smbt se duse la Rock Creek, mai nti ca s-i mute lucrurile din casa din copac n monovolum i apoi ca s fac o rund cu Spencer, Robert i Robin. Discurile zburtoare tot se sprgeau dac se izbeau n plin de copaci, dar, n afar de asta, juctorii cu discul zburtor nu preau deranjai de iarna grea. Spencer i spuse c la fel stteau lucrurile n cazul tuturor libergetarienilor, care erau oameni ai Epocii Glaciare, ce alergau alturi de zimbri i lupi. Camarazii se ntorseser la focul lor, ateptnd cu ncpnare s treac frigul. Grmada de cenu din vatra lor era uria, iar zona de dup Sleepy Hollow cu leurile de cprioare ncepea s semene a abator n toat regula. Pagin Federal i ddu lui Frank o farfurie de carton cu friptur de cprioar prlit bine, cnd acesta se aez la masa de picnic. Mulumesc. Cu plcere. E un pic cam n snge, dar Snge pentru bolnavul de hemofilie! Exact ce-i trebuie! Pagin Federal, cte agenii de spionaj exist la nivelul guvernului federal? aisprezece. Iisuse! Attea recunosc ei. n realitate sunt mai multe. Ca la ppuile alea ruseti, bgate una ntr-alta, agenii secrete i supersecrete fiecare n interiorul alteia. Spion contra spion. Corect. Se lupt precum cinii. i apr teritoriul ascunzndu-se i mai bine. Afirmaia i strni rsul Tietorului. Nimeni nu tie tot ce exist, cred eu. Nici mcar preedintele sau altcineva. Cum aa? Nu exist niciun inamic, de aia. Se prefac c exist teroriti, dar numai pentru ca s sperie lumea. Ei sunt de fapt asemenea teroritilor. De-aia s-au dus n Irak, au gsit petrol i nite teroriti, dou articole la pre de unul. Micare mult mai 347

deteapt dect n Vietnam. Pentru c totul se rezum la finanare. Treaba spionilor e s se spioneze unii pe alii ca s-i pstreze finanarea. Rahat! fcu Frank. i mpunse friptura, care cptase brusc un gust ciudat. Cred c ar fi cazul s ucidei alt cprioar. Ha! Cprioara n-are nimic! De la Pagin Federal i se face grea! Uneori, dup-amiaza, Frank se plimba prin Arlington. Nu petrecuse niciodat prea mult timp n acest loc, iar momentul pentru a-l cunoate nu era tocmai potrivit, cnd strzile i erau att de ngheate. Bulevarde largi se ntindeau spre vest pe kilometri buni, dincolo de nodurile de cldiri nalte nind n pdure n orice tip de aglomerare urban mediocr. Se putea ajunge pe jos n jumtate de or de la casa khembalilor la FNS, iar n unele zile chiar mergea pe jos, prin zidria bizar a zpezii, depit de maini care scoteau fum ca nite vehicule cu aburi. Seara dup cin urca, de regul, n camera lui unde citea ntins pe saltea, plvrgind cu Rudra cam la fiecare jumtate de or. Alteori se plimba fr int pe Internet, urmrind link-urile din lunga list de site-uri care-i aprea cnd ddea o cutare dup Khembalung. Ceea ce citea l fcea adeseori s dea din cap a ndoial. nainte ca s porneasc spre Slvitul Munte de Aram, marele guru Milarepa a fcut o cltorie prin Tibet, printre ndatoririle sale numrndu-se descoperirea de vi ascunse sau beyul-uri. Guru Rudra, ce este acela un beyul? O vale ascuns. Asemeni Khembalungului? Da. Dar nu erai pe o insul? Valea ascuns i schimb locul din cnd n cnd. Cam asta zice Rikdzin Godem. El era guru-ul care tia cum stau lucrurile cu valea ascuns. Din Tsang, secolul paisprezece. Vorbea despre cele Opt Mari Vi Ascunse, dei se pare c Khembalungul e singura care a ieit la iveal. Un refugiu departe de kaliyuga, cea de-a patra dintre epoci. O epoc a fierului a degradrii i disperrii. 348

Aceasta n care suntem acum? Nu-i dai seama? Ha, ha! i ce-a mai zis? Multe. Multe cri. A spus unde sunt i cum s ajungi la ele. Cnd avea s fie bine de intrat, care ar fi auspiciile. Cum zice, locurile de for din Khembalung. Magia. Mi s fie! i care era acela? Khembalungul aa cum l-ai vzut. Un loc pentru bine. Un cmp al lui Buddha. Cmp al lui Buddha? Un spaiu n care acioneaz budismul. neleg. Creterea compasiunii, nelepciune. Aa era Khembalungul. Da. i unde s-a aflat nainte de insula voastr? La cap Vii Arun. Phumchu, i spunem n tibetan. i peste Tsibri La, nspre Tibet. Aici a fost problema. China? Da. De ce crezi c China e aa o mare problem? China e mare. Ca America. Aha, deci ai plecat ntr-acolo. Da. Poarta de sud ntr-o peter, se deschide n josul Phumchu. Apoi coboar spre Darjeeling. Mai trece cineva n valea ascuns? Trec prin ea fr s o vad. Prea ocupai! Un chicotit grav. Cmpul lui Buddha nu e mereu vizibil. n acest caz, Dorje Phakmo, Scroafa Adamantin, st culcat n valea aceea. O scroaf? Corp fin, greu de gsit. Deci animalele sunt i ele fermecate ntr-un fel? Desigur. Evident cnd le vezi, nu? Adevrat, zise Frank. i povesti lui Rudra despre activitatea sa la GOAF, inclusiv sosirea zimbrilor n Parcul Rock Creek. Foarte bine! exclam Rudra. mi plceau. i cu tigrii cum rmne? i ei mi plac. Foarte bun animal. nspimnttor, dar bun. Au mti nspimnttoare, dar n realitate sunt nite ajutoare 349

prietenoase. Sunt blnzi. Blnzi? Blnzi. Prietenoi, gata s te ajute, cuviincioi. Amabili, supui, veseli, curajoi, curai i respectuoi? Da. Toate acestea. Hmm. ntr-o alt zi, Frank citi un pasaj pe ecran i ntreb: Rudra, tu eti chiar Rudra Cakrin, cel despre care scrie lumea? Nu. Nu eti? Adic nu exist numai unul singur? Nu. E foarte btrn. aisprezece mii de ani nainte de naterea lui Hristos, aa zice aici. Da, foarte btrn. Eu nu sunt aa btrn. Glgit. Aproape, dar nu chiar att. Aadar eti un soi de boddhisattva. 87 Nu, nu. Nu sunt suficient de bun, nu. Dar eti lama sau cum zice, tulku sau ce mai e pe la voi? Ce mai e pe la voi, cred c zici. Eu sunt o voce. O voce? tii tu. Un purttor al vocii. Se pare c spiritele vorbesc prin intermediul meu. Ca n acele ceremonii unde se preia controlul asupra ta i spui diverse lucruri? Da. Pare dureros. Da, aa pare. Nu-mi amintesc ce se ntmpl atunci. Dup ns simt durere. nc i se mai ntmpl? Uneori. Ai vreo ceremonie programat curnd? Nu. tii tu, pensionat. Pensionat? Nu acesta e cuvntul? Cum zice, mbtrneti, renuni la munc? Da, asta e pensionarea. Pur i simplu nu tiam c munca ta
n tradiia tibetan, boddhisattva sunt fiine umane excepionale ncarnate nu din necesitate karmic, ci numai pentru a susine evoluia spiritual a umanitii.
87

350

permite pensionarea. Desigur. Munc foarte grea. mi imaginez. Frank cut pe Google oracol, budist tibetan i citi la ntmplare pentru o vreme. Chestii destul de ngrijortoare. Ceea ce-l surprindea mereu era nivelul mare de complexitate al budismului tibetan, care nu era deloc simplu, aa cum i imagina el c erau bisericile americane protestante, cu crezurile lor simple: cred n Dumnezeu, ceva abstract sau poate o imagine a unui om, cu o vag treime i o poveste destul de simpl despre o singur vizit pe Pmnt. Nicidecum: era un sistem vast bine articulat de zei i spirite, cu istorii i interaciuni complicate i manifestri continue pe aceast lume. Atunci cnd erau posedate, oracolele deveneau mai nalte, ridicau costume enorm de grele, fceau ca medalioanele de pe piept s le sar ca urmare a forei btilor accelerate ale inimii. n cazul n care n oracol intrau anumite spirite puternice, acestuia i mai rmneau mai puin de cinci minute de trit, i nea sngele din gur i din nas, iar corpul i devenea complet eapn. Poate c toat aceast treab nu era dect o chestiune de adrenalin i endorfine. Poate c arta de ce era capabil trupul atunci cnd mintea era convins de ceva. Oxitocinat de spiritul cosmic. Oricum, ei tratau chestiunea foarte serios; pentru ei era real. Sistemul este att de complex i pluristratificat nct are o oarecare libertate de aciune. Mintea, ordonnd datele intrate ntr-un fel sau altul, realiti diferite, probabil. i dac erau evaluate pe baza sentimentelor pe care le induceau? Din acest motiv nu exista, cu siguran, nicio justificare pentru a-i privi de sus pe aceti oameni, orict de ciudate ar fi fost lucrurile pe care le spuneau. Ei erau mult mai capabili s-i in n fru sentimentele dect Frank. Pe toat durata lunii martie, iarna rmase la fel de rece i vntoas ca ntotdeauna. Se nregistrar minime record de temperatur vreme de dousprezece zile la rnd, iar n data de 23 martie temperatura la amiaz atinse douzeci de grade sub zero88. Frank era ngrijorat din cauza copacilor care supravieuiser celor mai grele momente ale iernii, ca nu cumva primvara glacial s le ucid mugurii; ce s-ar fi fcut atunci? Ce
88

28 C.

351

s-ar fi ales de Coasta de Est dac marea pdure cu arbori cu lemn tare ar fi murit? Cum s-ar mai fi hrnit Europa? Ce s-ar fi ntmplat cu sigurana alimentar a Asiei, i aa nu prea solid? Uneori i se prea c o iarn att de aspr ar putea produce o schimbare n bine. n acest context, campania pentru alegerile prezideniale ce urmau a se ine n toamn prea mai lipsit de importan ca oricnd. Phil Chase i asigurase candidatura din partea Partidului Democrat, iar echipa preedintelui i crescuse fora atacurilor ndreptate mpotriva lui; candidatul virtual al SSEEP le fcuse probleme tuturor celor care veniser n contact cu el. Lui Frank puin i psa i se prea c mai erau i alii ca el. Iarna cea lung era pe primul loc la tiri i n mintea oamenilor. *** LA JUMTATEA LUNII APRILIE, creterea zilei ajunsese imposibil de ignorat. Se instalase primvara, n ciuda zpezii. Se trecu la ora de var i, chiar dac la nceput dimineile fuseser mai ntunecoase, situaia nu dur prea mult. Pe la nti mai era att de mult lumin, c pur i simplu trebui s se nclzeasc afar; brusc, temperatura sri ntr-o zi la optzeci de grade (circa 26 C) i toi i toate nduir de cldur, ntreaga lume scotea aburi: crengile dezgheate se moleir, atrnnd, evile dezgheate curser, firele de electricitate fcur scurtcircuit, mucegaiul crescu. Era ca i cum s-ar fi topit permafrostul din tundr, cu hidrolacolii, crpturi poligonale, cmpuri de nmol proaspt i aer sufocant. Se ntoarser narii i toat lumea ncepu s se ntrebe dac, la urma urmei, iarna cea aspr fusese chiar aa de rea. Ducndu-se la Rock Creek, ddu din nou peste Tietor pe Connecticut, care i folosise iar conurile i banda portocalie pentru a marca un spaiu din jurul unui copac nclinat la patruzeci i cinci de grade. Cum merge treaba? Destul de bine. S-a dezlnuit primvara! Au supravieuit copacii? Majoritatea da. Au multe crengi moarte. O s fie o var plin. M jur c pdurea o s pun stpnire pe ora! Cred i eu. Pot s vin cu tine? Sigur c poi. Ai drujb? Nu. Nicio problem. Poi s ajui i altfel. 352

Pot s car lemnul. Exact. i unde duci lemnul dac lucrezi pe cont propriu? n diverse locuri. l duc la un prieten i-l tiem pentru foc. i asta e n regul? Sigur c da. O groaz de copaci au nevoie de toaletare, din care mare parte e asigurat de liber profesioniti. Oraul are nevoie de ajutor, iar lemnul poate fi plata. Pare s funcioneze destul de bine. Pi, Tietorul rse. Mai tii ceva de ahist? Nu, nu chiar. L-am ntrebat pe Byron, dar nu tia nici el. A zis c el crede c se poate s se fi mutat. ahistul vorbea de un concurs de ah la New York. Zicea c ar vrea s participe i el? Nu tiu. Byron tie cum l cheam? Mi-a zis c el crede c-l cheam Clifford. Pe toate crengile rsrir muguri verzi. Muguri mici, de un verde pal viu, culoare pe care Frank nu o mai vzuse niciodat pn atunci, ce strlucea n zilele noroase i a crei scnteiere surprins cu coada ochiului aducea cu aceea a unor licurici. Muguri verzi pe o creang neagr ud, pdurea revenind la via. Nu exista ceva mai frumos. Clima mediteranean nu putea egala pentru nici mcar o clip acest verde imposibil. ncepu s mearg iar prin parc, nemaisimind att de puternic nelinitea provocat de statul n casa ambasadei. n ciuda acestui fapt, tot nu se simea n apele lui. Faa i era nc amorit, la fel i interiorul nasului, partea de sub el i partea din spatele lui. Cnd se rdea vedea c partea amorit a buzei superioare prea inert, astfel c lui i se prea c arat diform. Nu putea zmbi ca lumea. Nu tia ce sentimente i trezea acest lucru. Presupunea c nu avea prea mare efect asupra altora, iar dac l observau, oamenii nu vorbeau despre el din politee. Camarazii nu-i bteau capul cu o asemenea problem. Hei, Jimmy! Jimmy Durante! Cum i mai e, i-a scpat scula de degerturi? Ai tras o sperietur zdravn, nu? i s-a vindecat nasul bine? Poi s mai respiri pe el? Nu. 353

Ha, ha, ha! Hei Respirpegur! tiam c n-o s poi de cnd i l-am vzut! Cine erau ia, totui? ntreb din nou Frank. Cine dracu tie? Nu i-am mai vzut. Ai avut noroc. Aa e. Ai putea folosi telefonul. Scoatei-l i sunai la 911 n asemenea situaii. Sigur c da! Aa stnd lucrurile, v-am adus la toi cartele de aderare la GOAF, grupul de la grdina zoologic. Cu niciun chip! Mi-au spus c parcul urmeaz a fi regularizat n aceast var astfel c va trebui s fii membri ca s putei sta n el. i tu crezi c poliaii or s se poarte altfel numai pentru c avem nite cartele la noi? Da, cred. Plus c v mai dau i un telefon mobil dac suntei membri. E ca o linie fierbinte, dar funcioneaz. Oh, ce bine, mereu mi-am dorit aa ceva! Taci din gur i completeaz formularul. Haide, fac prinsoare c poi s pui ce nume vrei tu acolo. Plus c nu ai cum s ncalci niciunul din termenii eliberrii condiionate. N-or s v bage la pucrie pentru c v-ai nscris la Prietenii Grdinii Zoologice Naionale, pentru numele lui Dumnezeu! Ha, ha! Cine zici tu c e eliberat condiionat? Mdea, cine zici tu c e eliberat condiionat? Mcar noi avem nasul la locul lui. Ha, ha! Completai formularele. Ajungnd la mica lor debara, Frank auzi pe cineva care discuta cu Rudra i, curios s vad cine era, se duse la u, deoarece btrnul prea cam neglijat de cei ai casei. Nu era ns nimeni acolo. Rudra tresri la vederea lui, se uit fix la el cu o cuttur smintit, ca i cum ar fi uitat cine era Frank. Scuze, zise el. N-am vrut s te sperii. M bucur c-ai fcut-o. Purtai o conversaie cu tine, nu? Nu cred. Am crezut c aud ceva. Interesant. Uneori, cum zice mi cnt. Exist un tip de cntec tibetan n care emii dou sunete pe aceeai voce. Not n 354

registrul de cap? Sunet secundar? Deschise gura i emise o not de bas mai joas dect s-ar fi ateptat Frank s aud de la cineva cu un trup att de fragil i n acelai timp n camer pluti un ton armonic disonant. Foarte frumos, zise Frank. mi amintete de Louis Armstrong. Rudra ncuviin din cap. Foarte bun cntre. Deschise din nou gura i cnt profund The odds were hundred to one against us, aa cum o cnta Louis la dou treimi din viteza normal, mai lent i mai profund. Foarte frumos! Deci i place? Foarte bun cntre. Vocea de cap insuficient dezvoltat, dar foarte puternic. Interesant. Frank i desfcu salteaua i se ntinse pe ea gemnd uor. Te duci n parc? Da. Gseti prietenii? Pe unii dintre ei. Frank ncepu s-i povesteasc despre ei i situaia de acolo, despre camarazi, despre libergetarieni, despre propriul su proiect. Se ls pe spate nemaipornind laptopul i discutar despre paleolitic i despre modul n care creierul evoluase pn la sentimentul de bine datorit anumitor stimuli cauzai de comportamentele repetate n decursul celor dou milioane de ani pn la apariia umanitii i despre cum ar fi trebuit s se poat simi bine acum c duceau o via care se conforma ct de mult putea acelor comportamente timpurii. Ceea ce el ncercase s fac, n viaa lui din parc. Bun idee! exclam Rudra. Mintea original. Asta e i n budism. Da? Ei, nu m surprinde. Mi se prea mie c despre asta ai vorbit anul trecut la FNS. Rudra nu prea s-i aduc aminte prelegerea sa, care fusese o experien zguduitoare pentru Frank, o adevrat distrugtoare de paradigm, cum ar fi zis Edgardo. Frank nu insist, nendrznind s recunoasc n faa btrnului ce efect profund avusese asupra lui ceva ce fusese n aparen o remarc degajat. n loc de asta, i explic lui Rudra cum considera el c dilema prizonierului i Nmetele modelau etica ntr-o manier 355

tiinific, cum se punctau jocurile i se evaluau strategiile i cum ajunsese el, la nceputul iernii, la concluzia c, din punct de vedere adaptativ, cel mai logic era s adopte strategia intitulat generos ntotdeauna. O idee bun, zise Rudra. Dar ce sunt punctele astea? De ce s joci pentru puncte? Frank nc mai reflecta la aceast chestiune cnd Sucandra i Padma urcar tropind s vad ce mai face btrnul. Fursecuri, zise Sucandra, ntinznd o farfurie. Proaspt scoase din cuptor. El i cu Padma se aezar pe jos n cadrul uii i mncar toi patru fursecurile ca nite copii strni s rmn peste noapte la unul din ei. Sunt bune, spuse Frank. Mi-a fost aa de foame iarna asta! Oh, da, replic Sucandra. i se face mult mai foame pe frig. i i se face i mai frig cnd i-e foame, adaug Padma. Da, zise Sucandra. Le-am nvat pe amndou, nu? Da. Frank se uit la ei: Chinezii? Da, rspunse Sucandra. n nchisoarea lor. Ct timp? Zece ani. Frank ddu din cap nevenindu-i s cread, ncercnd s-i nchipuie fr s reueasc cum trebuia s fi fost. Ct v ddeau de mncare? Un castron de orez pe zi. Se murea de foame? ntreb Frank, uitndu-se la fursecurile rmase pe farfurie. Da, rspunse Sucandra. De foame, de frig. Padma ncuviin din cap. Alii au supravieuit, dar i-au pierdut minile. Poate c toi ni le-am pierdut. Fr ndoial c da. tiu ns ce vrei s spui. Printre noi era un clugr care defeca un soi de tenie. O chestie lung i roie cu multe segmente. Ca un miriapod fr picioare. tiam de asta deoarece de fiecare dat cnd se ntmpla le cura i ni le aducea s ni le dea s le mncm. Pretindea c spiritul Bon din el ne fcea de mncare. 356

i voi ce fceai? ntreb Frank. Noi tocam viermii mrunt i i puneam n orez. Ceea ce v introducea nite proteine n alimentaie. Nu prea, era mai mult pentru gest. Numai c orice v ajuta la acel moment. Adevrat. Aproape c ajunsesem s-i atept cu nerbdare. Zmbir unul la altul, apoi se uitar timid la Frank. Da, ne ajuta s simim c eram mpreun. Oamenii au nevoie s fac parte dintr-un grup. i s-l ajutm pe btrnul clugr. Era nebun de mhnire. Dup care a murit. Da, aa e. i orezului parc-i lipsea ceva! *** NTR-O DIMINEA DE PRIMVAR ADEVRAT, rcoroas, verde i dulce, ca o zi de mai pe care lumea i-o amintea dintr-un trecut ndeprtat despre care nu mai crezuse c avea s se mai ntoarc vreodat, Charlie se duse cu maina la Great Falls ca s se ntlneasc cu Frank i Drepung. Frank avea s le predea amndurora noiunile de baz de escalad. Anna nu fusese ntru totul de acord, dar Frank o asigurase c nu-i va pune n pericol, iar realismul ei n materie de evaluarea riscurilor o determinase s accepte c nu era nicio problem. Charlie, dezamgit numai pentru o clip c pierduse pretextul care i-ar fi permis s scape, parc alturi de ceilali doi i o apucar pe poteca scurt spre defileu, ducnd doi rucsaci cu echipamentul lui Frank i cteva lauri de frnghie de nailon. Dup ce ajungea pe o nlime, poteca continua paralel cu creasta, urmnd-o pn ntr-un punct de sub un copac mare, declarat de Frank drept vrful unui bun traseu didactic. Traseul era unul nou, zicea el, deoarece diluviul schimbase foarte mult configuraia Great Falls, crend prin rupere noi trasee n susul i n josul peretelui sudic. Cantitatea mare de ap care trecuse peste stnc produsese ruperea nu numai prin frecare direct, ci i printr-un proces numit cavitaie, n care apa se desfcea n bule care acionau de fapt ca nite aspiratoare ce aspirau brutal crpturile din stnci, determinnd ntinderea acestora, astfel nct blocuri mari fuseser smulse n acest fel. Aa se face c din pereii Mather Gorge fuseser smulse buci zdravene. Frank desfcu un colac de funie i l leg de trunchiul copacului. Art n josul stncii. 357

Vedei punctul acela neted de jos? Pe aici prin dreapta putei practic cobor pn la el, ca pe scri. Dup care putei escalada peretele pn aici sau acolo. E ca i cum ai escalada un perete la sala de sport. Stnca neagr cioturoas era ist, le spuse el. Defileul era o caracteristic neobinuit pentru aceast regiune; mai era i unul mai mic pe Susquehanna, ns n mare parte piemontul estic nu prezenta acest afloriment stncos. Fusese tiat n rbufniri discrete, dup cum descoperiser geologii, probabil de marile inundaii ce punctaser sfritul erelor glaciare. Prin comparaie cu ele, inundaiile recente nu reprezentaser mare lucru. Stteau acum pe buza stncii, privind n jos la rul care bolborosea tumultuos i alb. Pe acest perete exist aproape toate tipurile de prize, continu Frank. Marcate convenabil pentru alpinistul nceptor prin urmele proaspete de cret pe care le vedei. Deja a trecut mult lume pe aici. Pe tot parcursul zilei de azi vei fi asigurai de sus de copacul acesta de aici i, chiar dac alunecai i cdei, no s pendulai dect un pic. Funia este destul de flexibil, astfel c n-o s fii trai brusc n sus dac se ntmpl s cdei. O s v pun s v desprindei prin salt ca s v dai seama cum e. Charlie i Drepung se uitar unul la altul linitii. Avea s fie n regul. Niciunul dintre ei nu avea s moar pentru c fusese un elev neasculttor, ceea ce fuseser de cteva ori n trecut. Odat stabilit acest lucru, devenir mai bucuroi i i puser veseli hamurile, rznd nfundat cnd i cnd din cauz c nu erau n stare s-i bage picioarele n gurile n care trebuia. Destul de nepricepui, iar Frank ddu dezaprobator din cap. Dup care i studiar solemn nodurile lui, nvnd sistemele simple, dar eficiente de asigurare folosite de ctre alpiniti, tehnici care nu cedau la nevoie, dar permiteau suficient libertate atunci se dorea asta. Frank explica foarte clar i metodic, rbdtor fa de bjbielile i nelmuririle lor. Mai fcuse aa ceva i nainte. Cnd consider c reinuser minimul necesar, le leg el nsui nodurile din nou, dup care i trecu funia lui Charlie printro carabinier legat de copacul lor i i-o nfur n jurul mijlocului. Charlie cobor apoi cu atenie pe echivalentul de scar pn la un nivel chiar deasupra rului. Jos, Charlie se ntoarse s se uite la Frank. n regul, zise Frank, trgnd de funia ntins bine prin 358

carabinier. Gata. Gata, repet Charlie, dup care ncepu s urce, concentrndu-se asupra peretelui i vzndu-l ca pe o priz dup alta. Urmele de cret i fur realmente de ajutor. Se cr ca o maimu servindu-se de toate ieiturile i crpturile indicate. Auzea sugestiile lui Frank ca de departe. Nu privi n jos. Nu ncerca s te ridici cu braele. Folosete-te de picioare ct mai mult posibil. S ai mereu trei prize. Mic-te lin, nu te arunca niciodat nainte. i alunec degetul de la picior i czu. Proptete-te de perete, salt uor, era n regul. Schimb punctele de sprijin, ntoarce-te la crat. Asta era tot? Pi nu-i deloc aa de ru cum crezuse el c avea s fie! Cu aa un sistem, nu era niciun pericol! Faptul c Frank nu era de acord cu acest raionament l ajut pe Charlie s-i concentreze din nou atenia asupra peretelui. Lui Charlie i era deja ntructva cunoscut activitatea, deoarece semna cu urcuul pe care l fcuse pe vremea cnd mergea n excursii cu rucsacul n spate n Sierra. Paii, prinderile i micrile erau la fel, numai c aici le efectua pe o suprafa drastic mai vertical dect oricare alta pe care el i prietenii si din acele excursii ncercaser s-o parcurg. Dac ar fi dat peste un asemenea perete de stnc n timpul unui urcu n Sierra, ar fi fost paralizat de fric. Cum ns era prins cu frnghia n partea de sus, motivul fricii i disprea, i odat disprut putea s-i observe alte sentimente. Activitatea i se prea c seamn cu un soi de acrobaie, nerepetat nainte i efectuat cu ncetinitorul. Charlie se ls vreme ndelungat captivat de ea, ncetinind acolo unde prizele preau s se rreasc, pn cnd ncepur s-l doar degetele. Pentru o vreme, nu mai exist nimic n afara peretelui de stnc i cutarea de prize. Frank spuse ceva o dat sau de dou ori, dar n general privi. Smucitura corzii sale de asigurare, dei linititoare, nu-l trase pe Charlie n sus, care ncepu s se zbat i numai un salt final stngaci nainte l duse pe buza peretelui. Foarte captivant! Iar acum un val de un soi de bucurie de tipul MAI SUNT VIU i curgea prin tot trupul. nelese cum se fcea c unii deveneau dependeni de asta. Veni apoi rndul lui Drepung. Charlie se aez pe marginea peretelui cu picioarele atrnndu-i n afar, privind fericit. De sus, Drepung prea mthlos, cu o expresie de nelinite pe chip n timp ce studia peretele de stnc. Charlie avea experiena 359

anilor de urcu, Drepung nu. Dup ce se trase n sus cale de cteva prize, se uit n jos printre picioare, prnd apoi cam lipit de stnc. Murmura ceva despre tradiionala fric tibetan de cdere, dar Frank nici nu voia s aud. Tradiia asta e peste tot, te asigur. Tu concentreaz-te asupra locului n care vrei s ajungi i simte coarda de asigurare. Desprinde-te cu un salt, dac vrei s vezi cum e. Se pare c o s aflu destul de repede. Era lent, dar se strduia. Micrile sale erau destul de sigure, atunci cnd le fcea. De concentrare, gura lui mic se strnsese ntr-un O perfect. n cteva minute ajunse sus i se trase lng Charlie, scond un Ha! fericit. Frank i puse s repete, ncercnd alte trasee pe perete, dup care se asigurar unul pe cellalt, cu el lng cel care asigura ca s fie totul n regul. La final i puse s coboare prin rapel operaiune simpl, dar nspimnttoare ca btrnul Batman, numai c de-adevratelea. Exersar pn cnd minile le obosir i ncepur s-i doar prea tare ca s se mai poat ine de ceva. Dup aceea (trecuser deja vreo dou ore), Frank schimb copacul de asigurare din vrful stncii. Se pare c att Balconul Julietei, ct i Scara lui Romeo au scpat. O s merg pe unul din ele sau pe Gorki Park. Sri n jos, lsndu-i pe Charlie i Drepung s stea fericii pe marginea stncii, dnd cu clciele n piatr i admirnd privelitea. La stnga lor, cascada remodelat i arunca mugind stropii n jos, cu o fierbere alb la fiecare pas. Dedesubtul lor, Frank urca ncet. Brusc Charlie sri n picioare strignd: Unde-i Joe? i uitndu-se disperat n jur. Nu-i aici, i aduse aminte Drepung. Azi e cu Anna, nu mai ii minte? Oh, da. Charlie se ls s cad la loc. Scuze, pentru o clip am uitat. Nu face nimic. Trebuie c eti obinuit s ai grij de el tot timpul. Da. Se aez la loc pe marginea stncii, scuturnd din cap. Frank urca ncet spre ei. Cnd ridic privirea n cutarea urmtoarei prize, figura lui i aminti lui Charlie de Buster Keaton, cci avea aceeai expresie precaut i uor ncurcat, gata de orice 360

stpn pe sine, dei nu imperturbabil, dat fiind c ochii si dezvluiau la fel de clar ca ai lui Keaton c era perturbat n cea mai mare parte a timpului. Lui Charlie i fusese mereu drag Buster Keaton. Viaa ca un ir de crize uluitoare ce trebuiau rezolvate; i se prea corect. Drepung? zise el. Da? Charlie i studie mna roas. Drepung ntinse i el mna lng ea; amndoi erau epuizai dup activitatea de peste zi. C tot vorbeam de Joe. Da? Charlie ddu drumul unui oftat. Simea cum i se strnsese ngrijorarea n suflet. Nu vreau s fie cineva deosebit pentru voi. Poftim? Nu vreau s fie un suflet rencarnat. budismul susine c toi suntem aa ceva. Nu vreau s fie un lama rencarnat. Nici tulku, nici boddhisattva sau cum i-oi mai zice. Nu cineva care s prezinte interes din punct de vedere religios pentru voi. Drepung i studie palma. Pielea avea cam aceeai culoare ca a lui Charlie, poate ceva mai opac. Fie ca asta s ne defineasc, se gndi acesta din urm. Cel puin din cte vedea el. Nu-i ddea seama la ce se gndea Drepung, doar c i se prea c tnrul nu prea tia ce s zic. Ceea ce i cam confirma bnuielile lui Charlie. tii ce s-a ntmplat cu noul Panchen Lama, zise el. Da. De fapt nu. Fiindc nimeni nu tie! Fiindc au ales un bieel pe care lau luat chinezii i nu a fost vzut niciodat. Doi bieei de fapt. Drepung ncuviin din cap, cu o expresie de mhnire pe chip. A fost o porcrie. Povestete-mi. Povestete-mi ce s-a ntmplat. Drepung fcu o grimas. Panchen Lama este rencarnarea lui Buddha Amitabha. El este al doilea conductor spiritual n ordinea importanei n budismul tibetan, iar relaia lui Dalai Lama a fost mereu complicat. Cei doi erau adesea n dezacord, dar fiecare ddea o mn de ajutor la alegerea succesorului celuilalt. Dup care, n ultimele dou secole, Panchen Lama a fost adeseori asociat cu interesele chineze, astfel c treaba a devenit i mai complicat. 361

Sigur c da, spuse Charlie. Aadar, atunci cnd al zecelea Panchen Lama a murit n 1989, identificarea urmtoarei lui rencarnri a fost, evident, o problem. Cine s o determine ca atare? Guvernul chinez i-a cerut mnstirii lui Panchen Lama, Tashilhunpo, s caute noua rencarnare. Aa se cuvenea, dar au i artat clar c urmau s aib ultimul cuvnt n alegerea fcut. Pe ce temei? tii tu. Ca s controleze situaia. Ah, da. Desigur. Aadar, Chadrel Rimpoche, stareul Mnstirii Tashilhunpo, a luat n secret legtura cu Dalai Lama ca s-i cear ajutorul pentru alegere, aa cum se cuvenea conform tradiiei. Gruparea acestuia identificase deja civa copii n nordul Tibetului. Drept pentru care Dalai Lama a fcut nite divinaii pentru a descoperi care dintre ei era noul Panchen Lama. A descoperit c era un biat care locuia n apropiere de Tashilhunpo. Semnele erau clare. Problema era acum cum s-i conving pe chinezi s le aprobe candidatul, ascunznd n acelai timp implicarea lui Dalai Lama. Nu putea Chadrel Rimpoche s le spun chinezilor c el era acela? Pi, chinezii introduseser un sistem propriu, care implic o chestie numit Urna de Aur. Atunci cnd exist incertitudini, care sunt uor de creat, primele trei nume se bag n aceast urn. Numele tras din urn este destinat a fi cel potrivit. Poftim? strig Charlie. i tragi la sori numele dintr-o plrie? Dintr-o urn. Da. Dar asta e o nebunie! Adic dac se presupune c ntr-unul din aceti copii s-a rencarnat un lama, el este ceea ce este! Nu poi s-i tragi la sori numele dintr-o plrie! Aa s-ar presupune. Numai c chinezii n-au fost niciodat mpotriva stricatului tradiiilor tibetane, dup cum tii i tu. Oricum, n acest caz, divinaia lui Dalai Lama indicase un biat dintr-o regiune aflat sub control chinez, deci se prea c erau anse destul de mari s fie confirmat. Existau ns temeri c chinezii ar fi putut folosi urna ca s aleag intenionat pe altcineva dect pe cel recomandat de Chadrel Rimpoche, numai ca s demonstreze c ei dein controlul i s-i refuze orice fel de influen posibil lui Dalai Lama. Sigur c da. i atunci? 362

i atunci Dalai Lama s-a hotrt, n cele din urm, s anune identitatea biatului, gndindu-se c chinezii vor fi presai s se conformeze dorinelor tibetane, mulumii c era un biat ce tria sub controlul lor. Oh, nu! fcu Charlie. M surprinde c i-a putut trece cuiva aa ceva prin cap, cunoscndu-i pe chinezi. Drepung oft. S-a mers la noroc. Dalai Lama trebuie s fi considerat c era ansa lor cea mai mare. Numai c n-a inut. Nu. i ce s-a ntmplat cu biatul? El i prinii lui au fost reinui. La fel i Chadrel Rimpoche. Unde sunt acum? Nimeni nu tie. N-au mai fost vzui din acel moment. Vezi? Nu vreau s treac i Joe prin aa ceva! Drepung oft. n cele din urm gri: Panchen Lama e un caz deosebit, foarte politizat, din pricina chinezilor. Muli lama rentori sunt identificai fr asemenea probleme. Nu-mi pas! Ca s nu mai vorbim c nu putei ti sigur dac se va complica situaia sau nu. Nu e implicat niciun chinez. Nu-mi pas! Drepung se aplec un pic n fa, ca i cum ar fi vrut s spun: i eu ce pot s fac? Nu pot s fac nimic! Uite ce e, i zise Charlie. Chestiunea asta o supr pe Anna. Ea nu crede n chestii pe care nu le poi vedea sau cuantifica, tii i tu. O supr i simpla ncercare de-a o face. Dac facei chestia asta cu Joe, o s-o nspimntai. mi dau seama c se strduiete s nu se gndeasc la asta acum, dar chiar i aa tot se nspimnt. Nu se pricepe s-i ia gndul de la un lucru sau altul. Se gndete la ele. mi pare ru. Ar trebui s-i par. Adic ia gndete-te aa: dac ea nu sar fi mprietenit cu voi atunci cnd ai venit aici, atunci nici n-ai fi aflat de existena lui Joe. Aadar, n realitate, o pedepsii pe Anna pentru amabilitatea de care a dat dovad fa de voi. Drepung i uguie buzele, fredonnd amrt. Arta acum ca atunci cnd se cra: amrt, confruntat cu o problem. n plus, continu Charlie, ideea asta c copilul tu de fapt nu 363

e copilul tu, c e cumva altcineva, este ea nsi suprtoare. Chiar ofensatoare, s-ar putea spune. Adic el este deja o rencarnare, a mea i a Annei. i a strmoilor votri. Corect, adevrat. Dar nu i a altcuiva, asta nu. Hmmm. nelegi ce vreau s zic? Cum te face s te simi? Da. Drepung ncuviin din cap, legnndu-i trupul nainte i napoi. Da, neleg. Sttur acolo, privind n jos la ru. O femeie singur ntr-un caiac nainta n amonte contra curentului alb. Dedesubtul lor, Frank, care sttea iar pe rm, se uita fix la ea. Charlie fcu un gest n direcia lui Frank. Pare interesat. ntr-adevr. Se uitar la Frank cum o privea. Deci, persever Charlie, poate c ai putea discuta chestiunea cu Rudra Cakrin. Vezi dac poate s fac el ceva, dac exist vreun soi de, tiu i eu, exorcizare pe care s-o poat face. Nu c a vrea s insinuez ceva, doar ceva ce, tiu i eu O ceremonie de reindividualizare. Ca s-l curee i s-l lase n pace. Exist asemenea ceremonii? Pi ntr-un fel da. Cred. Deci o s discui cu Rudra? Poate fr prea mult tam-tam, ca s nu tie Anna? Drepung se ncrunta. Dac nu tie, atunci Atunci ar fi pentru mine. Da. Pentru mine i Joe. i ar ajunge i la Anna prin noi. Ce, trebuie s fie public? Nu, nu, nu e asta. Ce e, nu vrei s discui cu Rudra? Pi nu Rudra decide ntr-o asemenea chestiune. Nu? Charlie era surprins. Atunci cine? Cineva din Khembalung sau din Tibet? Drepung ddu din cap. Atunci cine? Drepung i ridic mna ca i cum ar fi vrut s-o studieze din nou. Art cu degetul nsngerat spre el i se uit la Charlie. 364

Charlie i schimb poziia pe jos ca s-l vad mai bine. Poftim, tu? Drepung ncuviin din nou cu tot corpul. Charlie rse scurt. Dintr-o dat, multe lucruri deveniser clare. Cum, ticlosule?! l mbrnci uor pe tnr. Ne nelai de la nceput. Nu, nu. Nicio neltorie. Atunci ce e Rudra, vreun soi de servitor, un soi de om de serviciu btrn cu care faci schimb de locuri n stilul prin i ceretor? Nu, nicidecum. i el e tulku. Numai c nu aa, adic n ordinea khembali sunt i anumite relaii ntre tulku, ca acelea dintre Dalai Lama i Panchen Lama. Deci tu eti eful, vrei s zici. Drepung tresri. Eu sunt cel pe care ceilali l privesc ca pe, tii tu, conductorul lor. Conductor spiritual? Conductor politic? Drepung ddu din mn. i ce-i cu Padma i Sucandra? Ei sunt de fapt regeni, sau erau. Sunt ca nite frai, consilieri acum. mi spun multe, sunt ca nite profesori pentru mine. De fapt frai. neleg. i tu stai n spatele scenei. Sau de fapt n faa scenei. Cel care i ntmpin pe ceilali. Att n faa ct i n spatele scenei. Da. Foarte inteligent. Asta am crezut tot timpul. Serios? Nu. Credeam c Rudra vorbete englez. Drepung ncuviin din cap. Engleza lui nu-i aa proast. A studiat. Chiar dac nu-i place s-o recunoasc. Ascult, Drepung, facei schimburile astea i povetile de acoperire pentru c tii c e cam periculos n lumea asta, nu? Din cauza chinezilor? Drepung i uguie buzele. Pi, nu chiar Ia gndete-te aa: tu tii cum e s te strige lumea brusc pe 365

numele altcuiva! Trebuie s tii. Vorbele lui Charlie l fcur pe Drepung s clipeasc. Da. E adevrat. mi aduc aminte de prinii mei Tata s-a bucurat foarte tare pentru mine. Pentru noi toi, a fost foarte mndru. Mama ns nu s-a mpcat niciodat cu ideea. mi punea mna pe ea i-mi spunea: Tu ai venit de-aici. Tu ai venit deaici. i acum ce cred? Nu mai sunt n aceste trupuri. Ah! Prea prea tnr ca s-i fi pierdut ambii prini. Cine tia ns prin ce trecuser. Oricum, tii la ce m refer, zise Charlie. Da. Sttur mult vreme n vuietul ceos al cascadei, uitndu-se n jos la Frank care acum se desprinsese de funie i mergea peste pietrele ngrmdite n dezordine de pe marginea apei, ncercnd, se pare, s n-o scape din ochi pe femeia din caiac, care se apropia de baza cascadei. Charlie insist. Ai s faci ceva n aceast privin? Drepung se legn din nou. Charlie ncepu s se ntrebe dac era semn de aprobare sau nu. O s vd ce pot s fac. Nu m lua pe mine cu asta! Poftim? Oh! Oh, nu, nu, am vorbit serios! Izbucnir amndoi n rs, gndindu-se la Phil Chase i la Am s vd ce pot s fac ale lui. Toi spun asta, se plnse Charlie. Ei, ei! Chiar vd ce pot s fac. Trebuie s le recunoti acest merit. Nu li-l recunosc. Ei vd ce NU pot s fac. Drepung ddu din mn, zmbind. i el trebuia s-i duc pe oameni cu vorba, nelese Charlie. Se aplecar ncercnd s vad unde era Frank. n timp ce se uitau n jos, Charlie constat c se simea mai bine. Faptul c discutase problema cu cineva i uurase sentimentul de izolare care-l oprimase. Nu era obinuit s nu poat discuta anumite lucruri cu Anna, i fr ea se simise dezorientat. Vestea c Drepung era adevrata putere n ceea ce privea 366

afacerile din Khembalung era de fapt reconfortant, odat ce-o asimilase. Rudra Cakrin, era, la urma urmei, un btrn ciudat. Era mult mai bine ca de aceast treab s se ocupe cineva cunoscut n care avea ncredere. Am s discut problema cu Rudra Cakrin, zise Drepung. Credeam c ai zis c el e doar un om de faad. Nu, nu. Un coleg. Trebuie s m consult cu el, desigur. Una la mn, el va fi probabil cel care va oficia ceremonia. El este oracolul. Asta nseamn i c el va tii despre ce ceremonii vorbesc. Exist nite precedente. Unele accidente, greeli ndreptate sunt nite chestii pe care le pot cerceta. Charlie ncuviin din cap. Bine. i-aduci aminte ce am zis cnd Anna v-a urat bun venit la FNS? Da. Drepung fcu o grimas. De fapt oracolul ne-a spus s lum biroul acela. Zu aa, ce, v-a zis: Mutai-v pe Bulevardul Wilson la numrul 4201!? Nu chiar. Nu, cred i eu c nu! M rog. Numai s ii minte ce prere are Anna. Probabil cam ca mama ta. Charlie fu surprins s se vad srindu-i la gt n aa hal. Atunci se gndi la Joe care se aga de el, nfricoat i jalnic, cu gura ncletat. Voia s dispar odat problema asta. i dup ea i febra. Se uitau la rul care curgea tulbure pe lng ei. Pete albe pe apa neagr. Ia uite, se pare c Frank ncearc s-i atrag atenia femeii din caiac! Cu siguran. Femeia se odihnea acum, cu padela ntins de-a latul caiacului n faa ei, alunecnd n aval. Frank se deplasa grbit n josul rului ca s rmn la nivel cu ea, mpiedicndu-se de dou ori de malul stncos, cu minile plnie la gur ca s-o strige. ncepu s-i fluture braele n sus i n jos. Ajunse la o poriune mai plan i alerg ca s ajung n faa ei. i fcu semn cu braele, i puse minile plnie la gur, sri n sus i n jos. Trebuie c o cunoate? Sau cam aa ceva. l aude, nu crezi? Aa se pare. l i vede. Trebuie c nu vrea s fie ntrerupt. 367

Cred i eu. Era greu de neles cum ar fi putut s nu-l observe, ceea ce nsemna c trebuie s-l fi ignorat intenionat. Femeia continu s pluteasc, iar el s alerge dup ea, mpiedicndu-se de bolovani, nc strignd. Femeia nu-i ntoarse capul nicio clip. Un bolovan mare l bloc drumul lui Frank, care alunec i czu n genunchi; ntinse braele; ea trecuse acum de el i nu se uit napoi. n cele din urm, braele i czur n jos. Capul plecat, umerii lsai ntocmai silueta unui om ale crui sperane fuseser zdrobite. Charlie i Drepung se uitar unul la altul. Crezi c Frank pare s fie? Da.

368

Sari nainte s te uii


Frank trecu pe la familia Quibler ntr-o smbt ca s-l ia pe Nick s mearg la grdina zoologic. Ajunse devreme i sttu n sufragerie n timp ce ei i terminau micul dejun. Charlie, Anna i cu Nick citeau n timp ce mncau i aa se face c i Joe se holba la spatele cutiei sale de cereale cu o expresie de ncrncenare pe chip, ca i cum ar fi vrut s sparg codul holbatului cu simpla putere a voinei. Vzndu-l astfel, Frank simi un val de compasiune pentru el i, ocolind masa, se aez pe vine lng Joe ca s stea de vorb. Nu peste mult vreme Nick se duse s se mbrace, dar, nainte s plece, voia s-i arate lui Frank un nou joc pe computer. Acesta sttea n spatele lui, strduindu-se ct putea de bine s neleag aciunea de pe ecran. Cum de-a explodat aa? De la o chestie mutant creat de un om de tiin ru. neleg. i, uau, la cum de-a srit n aer? l atac cu un personaj invizibil. E bun? E greu de vzut. Charlie chicoti la auzul acestor cuvinte. Nick i arunc o privire peste umr i zise: Tat, nu-mi mai bea ciocolata cald! Credeam c ai terminat. N-am luat dect trei guri. Ba patru. Nu-l lsa pe Frank s atepte, du-te s te mbraci! La grdina zoologic, participar mai nti la un atelier n care se preda confecionatul prin percuie al lamelor i capetelor de sgeat din piatr. Frank observase anunul pe site-ul PGZN i fusese, normal, foarte interesat, iar Nick era dispus la orice. Aa c se aezar pe pmnt, urmrind un pdurar de vreo douzeci i cinci de ani care i amintea lui Frank de Robin. Tnrul trecea pe la membrii grupului, lsndu-se pe vine lng fiecare grupule ca s le arate cum s loveasc nucleele cu percutoarele astfel nct s achieze cum trebuie. La fiecare achiat reuit, striga: Da! sau Bine! Era, n mod clar, acelai proces prin care se crease toporul de 369

IX

mn acheulean al lui Frank, dei rezultatele lor moderne aveau o form mai puin armonioas i, desigur, piatra proaspt plesnit arta nefinisat prin comparaie cu patina care lefuise suprafeele ciobite ale vechiului topor. Nu conta, ncercarea de a face unul era o bucurie, dttoare de satisfacii la fel ca privitul la foc. Era unul din acele lucruri pe care tiai cum s le faci de la prima ncercare. Frank ciocnea fericit o protuberan de la captul unui nucleu, savurnd trosnetele i zornielile i mirosul scnteilor i prafului de piatr n lumina soarelui, cnd el i cu Nick se lovir la mn n acelai timp. Lui Nick i tremur brbia, iar Frank mri strngndu-i degetul mare care pulsa de durere. O s mi se fac unghia mov, fir-ar s fie! i la tine? Arttorul, zise Nick. Articulaia din mijloc. Au-au! Da, au, au kun chok sum! Kun chok sum? E n khembali? Da, e o njurtur tibetan. Ce nseamn? nseamn trei nestemate! Trei nestemate? Grea, nu? Au i mai rele, desigur. Kun chok sum! Pdurarul veni la ei zmbind. Acesta, domnilor, este ceea ce noi numim srutul granitului. Are nevoie cineva de un plasture? Frank i cu Nick l refuzar. nelegei acum ct e de veche expresia prins ntre o piatr i ceva tare. S-au gsit unelte prelucrate prin percuie ca astea, vechi de un milion i jumtate de ani. Sper c durerea nu dureaz atta, coment Nick. Dup ce terminar, i bgar noile unelte de piatr n rucsaci i se duser s se uite la giboni i siamangi. Toate primatele fugite fie muriser, fie fuseser readuse la grdina zoologic. n acea diminea, Bert, May i copiii lor care supravieuiser reprezentau familia ieit n arcul triunghiular al gibonilor. Se ddea drumul numai la cte o familie, ca s se evite ncierrile. Frank i cu Nick se alturar micii mulimi adunate la balustrad ca s o studieze. Majoritatea oamenilor din jurul lor erau prini tineri cu nci care abia ncepuser s umble. Mai370

mu-! Mai-mu-! Bert i cu May se relaxau la soare, aa cum o mai fcuser de multe ori, pe o mic platform la captul tunelului ce ducea spre camera lor, un soi de verand de care atrna un co de metal n care se punea hrana. Nimic din aspectul lor nu sugera c petrecuser mare parte a anului trecut n slbticie n Parcul Rock Creek. May l purica pe Bert pe spate, concentrat, absorbit, ambidextr. Bert prea dus pe alt lume. Privirile lor nu se ntlnir cu cele ale oamenilor nici mcar o clip. Bert i schimb poziia c s vin cu ceafa sub degetele ei, iar ea i fcu imediat pe plac, dndu-i perii din blan la o parte i studiindu-i atent scalpul. Apoi ceva l fcu s o pocneasc uor, iar ea l prinse de mn i trase de ea. i ddu drumul i se cr pe gard ca s-i taie calea unuia dintre copii lor i, dintr-o dat, cei doi ncepur s joace leapa. Cnd trecur prin dreptul lui, Bert i lovi cu palma, astfel nct cei doi se ntoarser i se npustir asupra lui. Desprinzndu-se din ncierare, sri legnndu-se pe gardul din partea de sud a arcului, prin care putea s bage mna i s apuce frunze dintr-un copac. Molfi o frunz, aprndu-se de unul copiii ce treceau pe lng el cu un dos de palm expert. Lui Frank i se prea c n-au stare. Nu era evident, la prima vedere preau apatici, deoarece de fiecare dat cnd nu se micau preau c se topesc pe locurile lor, chiar dac stteau agai de gard. Artau bine dispui, mai ales atunci cnd stteau trntii pe jos, cu un bra deasupra capului, puricndu-i alene partenerul sau vreun copil o via de distracie! ns dup ce-i urmreai o vreme, devenea evident c la fiecare zece minute fceau altceva. Alergau n jurul gardului, mncau, se puricau, se legnau. n cele din urm deveni clar c nu fceau niciodat nimic pentru mai mult de cteva minute. Fiul cel mic sri n sus i porni s alerge n jurul prii superioare a gardului, dup care se arunc n gol ntr-un salt aparent sinuciga, numai c pic pe bucla de pnz ce traversa cuca puin deasupra vrfurilor tufelor de pe sol, lovindu-se de ea cu ambele brae i atenundu-i astfel cderea suficient ct s nu-i rup oasele. Clar mai fcuse saltul de sute de ori, dup care obinuia s se npusteasc asupra tatlui lui. Lupt corp la corp pe iarb. Oare Bert i amintea s se fi luptat cu fiul lui cel mare n acelai loc? Oare fiul cel mic i amintea de fratele lui cel mare? Expresia de pe feele lor, chiar i 371

cnd se ncierau erau gnditoare i grav. Artau ca nite animale care vzuser multe. Artau czui pe gnduri. Se poate s fi fost un accident fizionomie. Aspectul speciei. Venir nite adolesceni strignd stngaci, spernd s strneasc animalele. Nu fac asta dect n zori, i aminti Nick lui Frank i, n ciuda acestui fapt, cei doi li se alturar adolescenilor. Nu i gibonii. Adolescenii preau un pic surprini de experiena lui Frank. Uuuuuuuuuuuup! Uup uup uuuuup! Bert i cu May se odihneau acum pe veranda lor la soare. Bert edea uitndu-se la coul gol de hran, puricnd-o alene pe May pe burt cu o mn cu degete lungi lipsit de degetul mare. Ea sttea ntins pe spate, cu o expresie de plictiseal pe chip. Din cnd n cnd l pocnea peste mn. Prea dinamica stereotip, cu masculul care pipia femela, care nu se deranja. Cnd se ridic, May se nclin brusc i-i ddu cu fundul peste fa lui Bert. El se uit la ea pentru o clip, se aplec i o linse, se trase napoi i plesni din buze ca un degusttor de vinuri. Nu era nicio ndoial c putea spune exact n ce moment al ciclului se afla ea. Oamenii de deasupra priveau fr s comenteze. Dup o vreme, Nick propuse s mearg s se uite la tigri, iar Frank accept. n timp ce mergea pe crarea spre insula felinelor mari, lui Frank i struia n minte imaginea lui May care-l purica pe Bert. Gibonii cu obraji albi erau monogami. Aa erau cteva specii de primate, dei un numr mult mai mare nu era. Bert i cu May formaser o pereche de peste douzeci de ani, mai mult de jumtate din viaa lor; Bert avea treizeci i ase de ani, iar May treizeci i doi. Se cunoteau unul pe cellalt. Atunci cnd o pereche uman fcea cunotin, fiecare prezenta o faad a sa celuilalt, o reprezentaie a unei pri a sale despre care se credea c va face cea mai bun impresie. Dac amndoi se ndrgosteau, intrau ntr-un spaiu de respect, afeciune i dorin reciproce, se ndrgosteau, se simeau uori astfel nct pluteau, da. Dac dup aceea cei doi se mutau mpreun, vedeau mai multe dect reprezentaia pe care o cunoscuser pn la acel punct. n acel moment, fie rmneau ndrgostii unul de cellalt, fie unul rmnea, n timp ce cellalt nu, fie le trecea dragostea amndurora. Deoarece reciprocitatea fcea parte integral din sentimentul de dragoste, se putea spune, n cele mai multe cazuri, c ori rmneau ndrgostii, ori le trecea 372

dragostea. Frank se ntreba dac, de fapt, i se mai putea spune dragoste dac nu era dect de o parte sau dac nu era cumva vreun fel de trebuin, sau o fric de singurtate, astfel nct cel nc ndrgostit nu mai nutrea nici el acest sentiment i se afla acum n faza de negare ntr-un fel sau altul. Frank o fcuse i el. Nu, dragostea adevrat era reciproc, dragostea de o singur parte, dac exista aa ceva, era o alt emoie, ca sfinenia, generozitatea, devotamentul, buntatea, mila, ostentaia, virtutea, nevoia sau frica. Dragostea reciproc era diferit de acestea. Aadar, atunci cnd te ndrgosteai de prezentarea cuiva, riscul era enorm, deoarece era o chestiune de noroc ca, dup ce ajungeau s se cunoasc amndoi s rmn ndrgostii de personajele variate care apreau de dup mti. Bert i cu May nu aveau o asemenea problem. Tigrii nottori erau leinai n arc, zcnd ca orice alt felin la soare. Tigrii nu erau monogami. Erau de fapt solitari ce o apucau fiecare pe calea lui care nu se intersecta cu a altuia dect pentru mperecheat. Mamele i alungau pe pui dup vreo doi ani i fiecare pleca de capul lui. Acetia doi ns, fuseser pui mpreun, ca de soart. Mturai de inundaii n largul mrii, salvai de aceeai nav, inui n aceleai arcuri. Acum masculul i odihnea capul lui mare pe spatele femelei. i lingea blana din cnd n cnd, dup care i lsa iar brbia s cad pe coloana ei vertebral. Poate c exista un alt mod de a ajunge la dragoste. S petreci mult timp cu un tovar de drum, s ajungi s-l cunoti de-a lungul unei game largi de comportamente, iar apoi acea cunoatere s i se desvreasc n dragoste. Tigrii nottori aveau un aer mulumit. mpcat. Nicio primat nu arta att de mpcat. Nick i cu Frank se duser s-i ia ngheat la cornet. Frank lua mereu lmie verde, Nick i lu un amestec de bere de rdcini, ciree i banane. CASA KHEMBALI RMNEA N CONTINUARE foarte aglomerat. Cu un procent semnificativ din populaia Khembalungul care trecea prin ea, ocupnd fiecare debara i cas a scrilor n timp ce atepta s se elibereze un loc n alte refugii, casa treslta cu un sentiment de via nghesuit care lui Frank i prea suprarealist. Uneori era foarte evident c un ntreg ora se mutase ntr-o singur cas, ca ntr-o emisiune reality TV. Cteodat, cnd sttea n colul buctriei mari, curnd cartofi 373

sau tergnd vase, se uita la toate feele harnice, vesele sau chinuite i se gndea: Mai c e amuzant. Alteori, tumultul l deranja i atunci irul gndurilor lui prsea ncperea i se ntorcea n pdurea din mintea sa. n acea parcel era ntuneric, ntuneric i linite, nu, nu linite sunetul vntului era mereu acolo ci singurtate. Frunzele, stelele i prul erau o companie linitit. Oamenii sunt aa nebuni! i spunea lui Rudra Cakrin la finalul serii cnd se ntindea pe saltea. Ha, ha! Uneori, rmnea la serviciu pn noaptea trziu, lucrnd la list sau vorbind la telefon cu un cunoscut de-al Dianei de la Moscova, un oarecare Dmitri, care lucra la Kremlin, n cadrul Ministerului Resurselor de Mediu. Noaptea trziu la Washington nsemna amiaz la Moscova, iar Frank putea s sune i s ncerce s afle mai multe despre planurile ruilor de captare a carbonului. Engleza lui Dmitri era excelent. Acesta susinea c nu se luaser hotrri cu privire la niciun fel de intervenie. Se bucurau s vad proiectul Atlanticului de Nord n desfurare. Dup aceste conversaii, Frank dormea uneori pe canapea, aa cum plnuise de la nceput. Era confortabil, dar constata c i lipseau discuiile cu Rudra Cakrin. Nicio alt parte a zilei nu era mai plin de surprize pentru el. Nici mcar discuiile cu Diane sau Dmitri nu l surprindeau la fel de tare, iar cei doi D ncepuser s devin surprinztori. Uneori Frank constata c era un pic gelos: ea i cu Dmitri erau prieteni, iar el i auzea vocea cptnd acel timbru pe care l avea n momentele n care vorbea cu cineva apropiat ei i de asemenea tonul unei mari puteri care vorbete cu o alta. Dmitri avea mn liber s fac experimente pe o esime din suprafaa total de uscat a Pmntului. Asta nsemna putere, era musai s apar surprize acolo. Chiar i aa, Rudra era i mai surprinztor. ntr-o sear, Frank sttea ntins pe saltea n lumina slab a laptopului, ncercnd s-i povesteasc lui Rudra despre impactul pe care prelegerea sa de la FNS l avusese asupra lui. Cnd l ntreb despre acea propoziie care acionase asupra lui ca un fel de catalizator, Excesul de raiune e o form de nebunie, Rudra rse cu zgomot. Milarepa spunea asta deoarece guru-ul su l btea tot timpul, mereu din raiuni ntemeiate. Aa c Milarepa nu punea niciodat mare pre pe raiune. Dar asta e uor de observat. i 374

rareori se face uz de raiune. Da, am observat i eu. Frank i povesti btrnului ce se petrecuse cu el dup prelegerea care coninuse acea remarc, explicnd ce putea din ideile lui despre koan-urile zen i distrugtoarele de paradigm i cum preau acestea s-i fi cauzat schimbri fizice n creier, ducnd la apariia de noi sisteme de parcelare care recunoteau att gndirea incontient, ct i modul n care contiena percepea lumea. Dup care, n timp ce m duceam la familia Quibler, am rmas blocat n lift cu o femeie. O s-i povestesc alt dat. Dakini! zise Rudra cu ochii strlucind. Poate, replic Frank, cutnd pe Google termenul, un fel de spirit feminin tantric. Oricum asta m-a convins c trebuia s rmn la Washington i totui pusesem o scrisoare de demisie destul de dur n cutia de documente primite a Dianei. Aa c mam hotrt s o iau de-acolo i singura cale era s ptrund prin efracie n cldire prin luminator i s intru n biroul ei pe fereastr. Bun idee, coment Rudra. Lui Frank i trecu prin minte pentru prima oar c Rudra nu vorbea ntotdeauna serios atunci cnd rostea aceste cuvinte. Un oracol ironic: alt surpriz. Alt dat, Rudra i drm paharul cu ap i zise scurt: Karmapa! Ce nseamn Karmapa, e ceva ca trei nestemate? Da. Numele ntemeietorului sectei Karma Kagyu. Deci e ca i cum ai spune Hristoase! sau ceva de genul acesta. Da. Voi buditii suntei destul de blnzi cu njurturile, cred c are logic. Ca Raiul lui Betsy!89. Rudra zmbi. Gyakpa zo! Asta ce mai nseamn? Mnnci rahat. O, e n regul atunci! Bun. i voi? Voi cum zicei?
Expresie american ce arat uoar surprindere din partea vorbitorului, utilizat mai ales n secolul al nousprezecelea.
89

375

i noi spunem mnnci rahat, dei la noi e destul de dur. Apoi mai avem i Btu-te-ar Dumnezeu sau ceva de genul sta Adic se refer la creatorul universului? Condamnare la iad? Da, cred c aa e. Destul de dur! Da, zise Frank rznd, i asta e una din alea blnde. n alt sear, ocant de cald, n casa cu aer nchis i murmurnd, ce scria sub greutatea poverii sale, Frank se plnse: N-am putea s ne mutm n baraca din grdin? Baraca din grdin? ntreb Rudra descriind o cutie cu minile. Da, cldirea aia mic din spate. Poate ne-am putea muta acolo. Mi-ar plcea. Frank fu din nou luat prin surprindere. Are s fie frig. Frig, zise Rudra cu dispre. Niciun frig. Bine. Poate nu pentru tine. Sau n-ai fost pe-afar noaptea trziu. Mie mi-a fost cel mai frig din viaa mea n februarie. Frig, spuse Rudra, respingnd ideea. Test pentru oracol, ca s se vad dac Dorje chiar l viziteaz, i petreci noaptea dezbrcat pe malul rului cu cearafuri ude. Pori cearafurile toat noaptea, ca s vezi cte poi usca. Usuci un cearaf ud cu cldura corpului? apte ntr-o noapte. Bine, atunci hai s ntrebm de barac. A venit primvara i simt nevoia s m mut afar. Bun idee. Frank adug i asta pe lista lui de activiti, iar cnd mama casei, un fel de sirdar 90 erpa i fcu timp s verifice baraca mpreun cu el, i aprob repede cererea i fcu aranjamentele necesare. Voia s cazeze n debaraua lor dou clugrie btrne proaspt sosite, dintre care cea mai btrn avea un aspect fragil. Baraca era drpnat n ultimul hal. Se afla n colul din spate al terenului, sub un copac mare, iar cderea frunzelor i
90

Aici ghid principal ntr-un grup de erpai.

376

distrusese iglele. Frank ndeprt o parte din stratul de frunze putrede i puse o prelat pe acoperi, promindu-i c-l va repara cum trebuie la var. n singura ncpere a barcii mutar dou paturi vechi de o persoan, o mas cu o lamp, dou scaune i un radiator. Imediat, Frank se simi mai bine. E bine s scapi de lucruri, coment Rudra. Frank cit Emersonfortheday: Bogia e proporional cu lucrurile de care nu ai nevoie. Se pare c ne mbogim tare de tot. Grdina de legume a khembalilor se afla dincolo de ua lor, n curtea din spate. Era ngrijit obsesiv, chiar i iarna. Acum c venise primvara, solul negru ce se ridica din stratul decolorat de frunze putrede era presrat peste tot cu verde. Ramuri ale unor pomi fructiferi pitici perfect aranjate pe spaliere erau presrate cu punctioare verzi i nu mai preau moarte. Dac pe timpul zilei era fie i un pic de soare, grdina se umplea de khembali n vrst care edeau pe pmnt, plivind i brfind. Frank i petrecea cteva ore alturi de Rudra i acest grup n fiecare duminic diminea, pierznd vremea n stilul grdinresc obinuit. Rudra vorbea repede cu ceilali n tibetan, nencercnd s-l includ pe el n conversaie. Frank avea cartea lui de tibetan pentru nceptori i se strduia n continuare s nvee, numai c rdcinile limbii nu erau indo-europene, astfel c i suna ca un sistem ct se poate de strin, greu de pronunat i folosind terminaii care sunau la fel n acelai mod n care literele alfabetului artau la fel. Ca s-i fie i mai greu, khembali era un dialect estic al tibetanei, cu unele diferene semnificative de pronunie care nu fuseser niciodat consemnate n scris. Ceea ce nsemna un progres lent. De cele mai multe ori reveneau la englez. Zilele n cretere devenir mai pline, orict de imposibil ar fi prut. Dimineaa, Frank se ducea la Optimodal, apoi la lucru, alerga la prnz cu echipa de alergtori atunci cnd se putea desprinde de munc, dup care revenea la treab, iar seara mergea n parc pentru o partid cu discul zburtor, trecea pe la camarazi pentru o scurt izbucnire de neghiobie glgioas a acestora, apoi la un restaurant oprire decis adeseori sub impulsul momentului i napoi la cas, unde ddea o mn de ajutor pe unde putea, de regul la curenia final de la 377

buctrie. Atunci cnd ajungea n barac la Rudra, era deja aproape adormit. Rudra sttea, de regul, n capul oaselor n pat, rezemat de cptui patului. Uneori prea c viseaz cu ochii deschii, alteori atent, fie i numai dac se uita la lumnare. Prea atent la timbrul tcerilor lui Frank. Uneori se uita la el fr s-l asculte, ceea ce pe Frank l speria, dei cteodat, atunci cnd nceta s mai vorbeasc i se aeza pe pat, citind sau tastnd de zor pe laptop, devenea contient de un sentiment de pace i linite, care prea s existe n camer mai degrab dect n sufletul lui. Radia dinspre btrn. Rudra l privea sau se detaa, probabil fredonnd n sinea lui sau emind cteva note joase, cu corespondentele lor din registrul de cap zbrnind ntr-o cvint. Meditaie, i rspunsese Rudra o dat cnd l ntrebase. Ce se putea spune c se realizeaz prin meditaie? Se putea desprinde contiena sau mai degrab contiena activ care-i rotea irul de propoziii? Lsnd numai contiena? Fr s adoarm? i atunci mintea ce fcea? Continua oare gndirea profund din incontient s cugete n modul su ascuns sau se calma i ea? Amintiri, vise, reflecii? Exista oare cineva nedetectat acolo, plimbndu-se pe holurile minii parcelate i alegnd camera n care s intre, intrnd n ea i studiind coninutul acelei parcele i relaia ei cu restul? Spera c aa stteau lucrurile. Era ori asta, ori faptul c i mprea zilele sub o pcl de nehotrre. i asta era posibil. ntr-o sear, aproape c adormise cnd i sun mobilul i se trezi s rspund tiind c ea era. Frank, eu sunt. Bun. Inima i btea s-i sparg pieptul. Sunetul vocii ei avea acelai efect ca padelele unui defribilator cardiac pe pieptul lui. Senzaia era, de fapt, nspimnttoare. Ne putem vedea? Da, sigur. tiu c acum eti n Arlington. Ce zici de Memorialul Lincoln, ntr-o or? Sigur. Nu la scrile din fa. n spate, ntre memorial i fluviu. Locul la nu e nc mprejmuit cu gard? La sud de el atunci. La sud de pod, pe noua potec de pe 378

dig. Bine. Bine, ne vedem. Rudra sttuse n capul oaselor n bezn. Acum se uita la Frank ca i cum ar fi neles fiecare cuvnt, i de ce nu, doar nu fusese o conversaie complicat. Ies, zise Frank. Da. M ntorc mai ncolo. Mai ncolo. Cnd Frank tocmai ieea, zise: Noroc! Malurile Potomacului dintre Watergate i Tidal Basin fuseser reconstruite cu un dig mare dinspre fluviu, cu o potec n vrf ce trecea pe sub un ir dublu de cirei. Corpul Inginerilor i etalase stilul caracteristic de bravur, astfel c noii cirei erau enormi. Noaptea pe sub ei, Frank se simea pitic, ntreaga scen cptnd un soi de monumentalism faraonic, ca i cum ar fi fost transportat ntr-un vast obiectiv religios de pe malurile Nilului. Se opri s priveasc Insula Theodore Roosevelt, unde, n timpul diluviului, o vzuse pe Caroline ntr-o barc cu motor ndreptndu-se n susul fluviului. Imaginea aceea i rmsese n minte ca un reper, suprapunndu-se peste toate amintirile oraului inundat. Nu-i amintise niciodat s-o ntrebe ce fcea n acea dup-amiaz. Era singur la crm, privind fix nainte. Uneori viaa devenea att de aproape de vis, iar lucrurile erau percepute ca heraldice sau arhetipale, ntiprite de la nceputul timpului, nct nu puteai efectua dect aciuni care existau deja. Oh, Doamne, ntlnirile cu Caroline l fceau s se simt att de ciudat, att de viu i cumva mai mult dect viu! Trebuia s-l ntrebe pe Rudra despre natura acestui sentiment, dac putea gsi vreo cale de a-l transmite. S vad dac exista vreun trm mintal budist cruia s-i corespund. Printre copacii de jos se afla Memorialul Rzboiului din Coreea. Caroline iei dintre ei, l vzu pe dig i atept. Se ndrept grbit spre urmtoarea serie de scri late i scunde i se mbriar sub cirei. l strnse tare n brae. Trupul ei era tensionat i acum c se afla n loc deschis, se simi i el nelinitit. S mergem la monovolumul meu, propuse el. E prea deschis locul aici. 379

Nu, fcu ea. Cipul din monovolumul tu este urmrit activ acum. Adic tiu c m aflu aici? Mai bine zis se nregistreaz. Acoperirea din Washington e cuprinztoare n prezent, aa c tiu unde te duci cu maina. Nu tiu ns i c m aflu aici. Eti sigur? Da. Ct se poate de sigur. Tremura. O lu de bra. Tu nu ai cip? Nu. Nu cred. Niciunul dintre noi nu are. Scoase o baghet din buzunar i i verific pe amndoi. Niciun clic. Se plimbau pe sub cirei, ntunecai deasupra capetelor lor pe fondul norului nocturn al oraului. Mai existau i ali oameni singuri pe afar, mai ales cei ieii la alergat, un alt cuplu, probabil la rendez-vous ca Frank i cu Caroline. i tu cum de supori? Cum de suport toat lumea? Avem cu toii cipuri. Numai c pe majoritatea oamenilor nu vrea s-i urmreasc nimeni. tiu i eu Bncile vor s tie i asta presupune majoritatea oamenilor. Ridic din umeri, li se ntmpla tuturor, aa stteau lucrurile n prezent. Cel mai bine era s nu-i doreti intimitate. Acum ns, sub cirei, erau singuri. Fr maini, cipuri i cu telefoanele lsate n main. Ieiser din reea. Nimeni pe lumea asta nu tia unde se aflau n acel moment. De parc s-a fi aflat n micul lor univers de pasiune. O versiune mobil a acelei uniuni. Frank i simi antebraul apsndu-l pe al lui, simi cum i se nroete pielea i i crete pulsul. Trebuie s fie dragoste, se gndi el. Nici mcar cu Marta nu se mai simise aa. Sau poate c nu se datora dect pericolului care o nconjura? Sau misterului acelui pericol? Se aezar pe una din bncile cu vedere la Tidal Basin. Pentru o vreme se srutar. Sentimentul care-l strbtea pe Frank inea mai puin de mngierile lor, orict de ncnttoare ar fi fost ele, ct mai degrab de faptul c mprteau acelai sentiment, c se deschideau unul spre cellalt, de vulnerabilitatea de a da i de a primi. Era foarte posibil, se gndi Frank ntr-una din mbririle lor tcute, ca trecutul lor s-i fi fcut pe amndoi 380

s-i doreasc acest sentiment de angajament mai mult dect orice. Dup toate relele care se ntmplaser, o modalitate de a fi cu cineva, de a lsa garda jos, de a ocupa un spaiu comun Ei mpotriva lumii. Sau lumii exterioare. Poate c i ea era asemenea lui n aceast privin: avea i ea nevoie de un partener. Nu avea cum s tie sigur, dar aa simea. Caroline se ghemui lng el. Frank se simi cuprins de dragoste pentru felul ei de-a fi, graia ei fizic, afeciunea ei. Era altfel cu ea, aa pur i simplu. Numai c ea nu era liber. Situaia sa era compromis, chiar nfricotoare. i nclca promisiunile att pe plan personal, ct i profesional. Acest lucru n sine nu-l deranja pe Frank att ct, probabil, ar fi fost cazul, deoarece o fcea pentru el i din cauza lui i astfel cum putea s-i gseasc vreo vin? Mai ales c ea l fcea s se simt ca i cum ar fi meritat aceste lucruri, c l plcea cu adevrat. C era ndreptit s fac ceea ce c fcea, datorit a ceea ce reprezenta el pentru ea. Reciprocitate: greu de crezut, dar ea se afla acolo, n braele lui. Lumea se prelinse napoi. Un bec stradal clipea n briz. Iar stai la prietenii aceia? Caroline ddu afirmativ din cap n umrul lui. i simea trupul de parc ar fi fost gata s adoarm. I se pru ceva foarte mictor, nu-i amintea cnd adormise ultima oar o femeie n braele lui. Poate cam aa e, se gndi el. Niciodat nu ai de unde s tii pn n-o faci. Hei, feti! Dac se trezete vreunul din prietenii ti n toiul nopii? Las un bilet pe canapea spunnd c n-am putut s dorm i am ieit s alerg. Ah! Interesant s te gndeti c existau prieteni care s cread aa ceva i ce spunea asta despre ea. Dar ar fi cazul s m ntorc nu peste mult vreme. Fir-ar! Caroline oft. Trebuie s vorbim. Bun. Ia spune-mi, crezi c procesul electoral conteaz? Poftim? Da, sigur. Ce vrei s spui? Vreau s spun, tu crezi c chiar conteaz? Hmmm, fcu Frank. 381

Pentru c nu sunt sigur c chiar conteaz. Cred c nu e dect un teatru, proiectat s distrag oamenii de la modul n care se decid n realitate lucrurile. Vorbeti de parc-ai fi unii din colegii mei de la serviciu. Am o abordare foarte tiinific, sunt sigur. Zmbi scurt i superficial. tii bursa futures pe care o supraveghez? Normal. Ce, acum pariaz pe alegeri? Desigur, dar asta o poi face i n alt parte. Grupul meu pariaz mai degrab pe efectele secundare posibile ale alegerilor. Sau, m gndesc eu, mai degrab pe cauze. Ce vrei s spui? Exist oameni care pot influena rezultatele. Cum adic? Un grup care are de-a face cu tehnologia mainilor de vot. Oh! Adic unii care le regleaz? Exact. Deci bursa ta futures este optimist n privina anumitor oameni care au de-a face cu tehnologia implicat n votare? Exact. i nu numai asta, unii dintre acei oameni sunt soul meu i colegii lui. El nu se ocup cu acelai lucru ca i tine? Nu se mai ocup. S-a mutat iar, iar noul lui serviciu are treab cu asta. S-ar putea ca grupul lui s fi fost iniiatorul. O agenie guvernamental care lucreaz la aranjatul alegerilor? Cum se poate aa ceva? Aa a evoluat. Sistemul de vot este sensibil la intervenii neautorizate, astfel nct exist agenii care ncearc s-i dea seama n ce moduri s-ar putea ntmpla, ca s le poat contracara. Transmit mai departe ierarhic informaiile i atunci una dintre ageniile mai politizate le preia i se asigur c ajung n mna cui trebuie la momentul potrivit. Poftim! Vorbeti de parc s-ar mai fi ntmplat. Cred c nfrngerea lui Cleland n candidatura pentru Senat din Georgia pare foarte suspect. i cum de n-a ieit un scandal monstru? Cele mai bune dovezi se afl ntr-un studiu clasificat. ntre timp, deoarece e doar un zvon, chestiunea e tratat ca oricare alte zvonuri, care sunt n mare parte false. Aadar, s dai publicitii o asemenea idee fr repercusiuni e un soi de, tiu i eu Un soi de vaccin mpotriva unui eveniment pe care nu-l 382

doreti investigat. Iisuse. i cum funcioneaz asta, tii? Nu detaliile tehnice. tiu c inta lor sunt anumite comitate din statele indecise. Folosesc diverse modele statistice i algoritmi ai arborelui decizional ca s le aleag i ct de mult s intervin. Mi-ar plcea s vd acest algoritm. Da, m-am gndit c i-ar plcea. Bg mna n poet i scoase un disc ntr-un plic de hrtie. Il ntinse. sta e. Uau! fcu Frank holbndu-se la el. i i eu ce-ar trebui s fac cu el? M-am gndit c s-ar putea s ai nite prieteni la FNS care s-l poat folosi. Rahat! Nu tiu. l urmri cu privirea cum asimila informaia. Crezi c conteaz? l ntreb ea din nou. Ce anume, cine ctig alegerile sau dac se fraudeaz? Amndou. Oricare dintre ele. Bun. Cred c fraudarea alegerilor este ntotdeauna un lucru ru. Cred i eu. Cum s nu fie? Nu tiu. Pn acum a fost n mare parte neltorie. Sau teatru n cel mai bun caz. Distrasul ateniei oamenilor de la locul n care se iau cu adevrat deciziile. Dar aa ceva ar fi mai grav dect teatrul. Deci tu crezi c conteaz. Pi da. Frank era un pic ocat c ea ar fi putut s se ndoiasc. E legea. Adic domnia legii. Practic legal. Cred i eu. Caroline ridic din umeri. Poftim, i-l dau ie, deci i tu trebuie s crezi la fel. Aadar, poi s remediezi problema? Frank cntri CD-ul din plic n mn. S repar aranjamentul? Da. Mi-ar face plcere, desigur. Nu tiu dac i pot. Ar fi doar o chestiune de programare, presupun. 383

Reprogramare. Un fel de transcriere invers. Sun bine. N-o pot face. Vd ce se petrece, dar nu pot face nimic. tii, dar nu poi aciona. Da, exact. Dar ai fcut-o. Aa c o s vd ce pot s fac. Trebuie s existe un cod de activare ascuns n tehnologia normal de votare. n acest caz se poate proceda n mai multe feluri. Deci poate se poate ajusta i dezactiva. Am un prieten la FNS care se ocup de criptare i care a lucrat la DARPA. E matematician, s-ar putea s ne poat ajuta. E listat pe bursa ta futures? Edgardo Alfonso? Nu tiu. O s m uit. Mai e cineva de la FNS? Da, sigur. Muli de la FNS. Cotaia Dianei Chang e destul de sus acum. Aa s fie? Da. Se uit la el cum reflecta asupra informaiei. n cele din urm Frank ridic din umeri. Poate c salvatul lumii este profitabil. Sau poate c este neprofitabil. Hmmmmm. Uite ce e, ar fi grozav dac ai putea s-mi dai o list cu toi cei listai pe bursa mea. Dac Edgardo nu e pe ea, atunci e i mai bine. O s verific. Are s fie discret? Da. Mi-e prieten, am ncredere n el. i, c s fiu sincer, i-ar face mare plcere s aud de asta. Caroline rse, surprins. i plac vetile proaste? Foarte tare. nseamn c trebuie s fie tare fericit zilele astea. Da. Bine. Numai s nu mai spui la prea mult lume. Te rog. Nu. Iar celor crora o s le spun nu trebuie s tie de unde am fcut rost de CD. Bine. Numai c e posibil ca ei s aib nevoie s reintre n acest program. Sigur, tiu. M-am gndit la asta. Are s fie greu de realizat 384

fr tirea cuiva. Lu o expresie mnioas. De fapt, nu m pot gndi la o idee bun. S-ar putea s fiu nevoit s-o fac. tii tu. Acas. Uite ce e, Caroline, zise el, speriat de expresia de pe chipul ei. Sper c nu te expui la niciun risc! Ea se ncrunt. i sta ce crezi c e? i-am zis. E ciudat. Rahat! O strnse tare n brae. Dup o vreme ea ridic din umeri n strnsoarea lui. S-o facem i s vedem ce vedem. Sunt ct se poate de curat. Nu cred c are idee de ce fac eu. Am aranjat s par ca i cum a avea cipuri asupra mea n permanen i c nu fac nimic. M pot desprinde numai noaptea, atunci cnd el se ateapt s dorm. Las toat trusa n pat i atunci pot s fac ce trebuie s fac. Altfel, dac a fi aruncat trusa, s-ar fi vzut c e ceva n neregul. Aa c tii. Pn aici, toate bune. Nu te bnuiete nimeni de nimic? De nimic altceva dect nstrinare marital. Nite prieteni tiu despre asta, dar dureaz oricum de ani de zile. Nu. Nimeni nare habar. Chiar i dac e meseria lor s aib habar? Da. Cred c ei tiu totul. Cred c eu nu sunt dect Numai c acum le-a depit cunotinele. Nu nelegi, capacitatea tehnic s-a extins att de mult, nct nimeni nu i-a neles nc ntregul potenial. Poate c i l-au neles. Tu pari s-o fi fcut. Numai c pe mine nu m ascult nimeni. Dar ar mai putea s fie i alii ca tine. Adevrat. Se poate i asta. Exist agenii supersecrete care acum evolueaz liber. S sperm ns c nu vom da peste una dintre ele care s ncerce s ne opreasc. S sperm c nc mai sunt complet supersecrete. Hmmmm. Contrainformaii, nu aa se numea domeniul? Cu siguran, ar fi fost ceva standard. Cu excepia cazului n care credeai c te afli n sanctuarul cel mai din interior, cea mai mic i mai nou cutie dintre cele bgate una ntr-alta, fr ca s tie cineva de existena ta. Dac soul ei fcea parte din aa ceva i credea c secretele i erau perfect pzite de o soie nstrinat care nu 385

fcea altceva dect s-i vad, posac, de treaba ei de tehnician de nivel mediu ezur unul lng altul ntr-o linite stnjenitoare. n jurul lor, oraul pulsa i zumzia n visele lui. Ce specie diurn! iar ei se aflau acolo, nconjurai de trei milioane de oameni, toi dormind dui ca nite zombi, lsndu-i singuri n noapte. Caroline l mpinse uor n umr. Ar trebui s plec. Bine. Se srutar fugar. Frank simi un val de dorin, apoi fric. O s suni? O s sun. O s sun la ambasada Khembali. Bine. S nu lai s treac prea mult timp. Nu. Niciodat n-am lsat. Adevrat. Dei nu era chiar aa. Se ridicar i se mbriar. O urmri cu privirea cum se ndeprta. Cnd o pierdu din vedere, se ntoarse la poteca de pe dig. Cineva ieit la alergat purtnd mnui reflectorizante portocalii trecu n direcia opus, dup care Frank rmase singur n vastul peisaj riveran. Privelitea din sus dinspre Mall spre Capitol era asemenea unei grdini a unui mre templu. Mirosul prului lui Caroline i persista n nri, nefiresc de clar i distinct. Se temea pentru ea. Frank se duse napoi la FNS i dormi n monovolum sau ncerc s-o fac. Sus devreme n dimineaa urmtoare, amorit i fericit, se uit la discul pe care i-l dduse Caroline. Trebuia clar s fac ceva cu el. Se temea s-l bage n computerele lui. Cine tia ce avea s declaneze acesta sau s provoace ori s raporteze? l putea bga ntr-un computer public. Putea s opreasc permanent modulul de conexiune fr fir al laptopului su. Putea s cumpere un laptop ieftin la care s nu porneasc niciodat modulul de conexiune fr fir. Putea Se duse s alerge cu Edgardo, Kenzo i Bob. Cnd ajunser la poteca ngust care mergea paralel cu Autostrada 66, rmase n urm cu Edgardo i apoi ncetini, observnd c Kenzo i cu Bob discutau despre o chestiune care-i privea pe ei, aa cum se ntmpla n aceast poriune a alergrii. Edgardo, crezi c alegerile conteaz? ntreb el. 386

Ce anume, alegerile prezideniale? Da. Edgardo rse, opind cale de civa pai ca s-i arate bucuria. Frank, m uimeti! Ce ntrebare bun! Dar tii la ce m refer. Nu, nu, deloc. Adic vrei s zici c are importan ce candidat ctig funcia? Sau vrei s zici c alegerile sunt n general o fars? Amndou. Ei, bine, eu cred c Chase s-ar descurca mai bine dect preedintele n problema climei. Da. Dar alegerile n general? Poate c nu conteaz. Dar s zicem c sunt bune. Bune de telenovele, dar i ca simboluri, iar aciunea simbolic tot aciune se cheam. Avem nevoie de iluzia pe care ne-o dau i anume c nelegem lucrurile i avem ceva control asupra lor. n Argentina cnd nu mai erau alegeri i ddeai seama ct de diferit era totul. Ca i cum ar fi disprut legea. Ceea ce se i ntmplase. Nu, alegerile sunt bune. Alegtorii nu sunt. Interesant, dac tocmai tu crezi c conteaz, atunci m simt linitit. Foarte uor te mai simi tu linitit! Poate c da. N-a fi crezut. Eti norocos dac aa e. De ce ai nevoie s te liniteasc cineva? Am un disc la birou pe care a vrea s i-l art. M tem ns c e periculos. Periculos pentru alegeri? Da. Exact. O-ho! Edgardo fcui civa pai mari de alergare. Pot s te ntreb cine i l-a dat? Nu pot s-i zic. Un prieten de la o alt agenie. Aha! Frank, m surprinzi! Numai c la ct e de plin oraul sta de spioni, presupun c nu prea ai cum s-i evii. Prima regul atunci cnd dai de unul este s fugi. Edgardo reflect. A putea s-l bag ntr-un laptop de-al meu. Nu te-ar deranja? 387

Pentru asta l am. Mai ii legtura cu oamenii de la DARPA? Oarecum. Ddu din cap. Gaca mea de acolo s-a mprtiat. ns nu prea m-a duce acolo dup ajutor. Nu ai de unde s tii sigur dac nu cumva ei au fost sursa problemei. tii ce e pe disc? Frank i povesti ce-i spusese Caroline despre planul de a mslui alegerile. n timp ce vorbea, simea cum i ieea din gur ciudenia informaiei, iar Edgardo se uit la el de cteva ori, dar mai mult alerg i ncuviin din cap la ce-i spunea Frank. i sun cunoscut? ntreb Frank. Nu prea ari ocat. Nu. Posibilitatea e real de ceva vreme. Presupunnd c nu s-a ntmplat deja o dat sau de dou ori. Nu exist niciun dispozitiv de securitate? Modaliti de a verifica exactitatea sau de a efectua o renumrare corect dac este nevoie? Exist, dar niciuna nu este garantat sut la sut, desigur. Cum se poate aa ceva? Aa funcioneaz tehnologia. Acesta este sistemul pe care Congresul a decis s-l utilizeze. Convenabil, nu? Deci tu crezi c pot exista intervenii? Sigur c da. Am auzit de programe care identific curse strnse n timp ce se efectueaz numrtoarea, curse strnse aflate doar un pic n afara marjei de eroare, ca s nu se treac la renumrare s se mpotmoleasc treaba. Se pune n ele o mic optimizare care s schimbe un anume procent de voturi, suficient ct s schimbe rezultatul. Ai putea contracara un astfel de program dac ai tii din timp? Un fel de transcriere invers care s neutralizeze optimizarea fr s-i alerteze pe cei care se ocup de implementarea ei? Eu? Sau cei pe care-i cunoti. S vd ce ai. Dac pare s fie ce crezi tu, atunci o s-l dau mai departe unor prieteni de-ai mei. Mulumesc, Edgardo. Uite c ajungem la pista de bicicliti, hai s schimbm subiectul. D-mi ce ai i o s vd ce pot s fac. Dar s mi-l dai la Food Factory la ora trei i s nu discutm subiectul n cldire. Nu, zise Frank, interesat s afle cum de presupunea 388

Edgardo c cldirea era compromis. Deci supravegherea era, la urma urmei, real. Normal c o tiuse, i spusese Caroline. Era ns interesant s afli date din alt surs. ntors la lucru, dup ce fcu du i reveni n birou, unde se uit des la ceas i apoi l puse s sune la ora trei ca s nu uite, Frank vzu ntr-un mesaj de pot electronic de la Diane c Yann Pierzinski era primul pe lista subveniilor extinse pentru programul de Cercetare Exploratorie. Zmbi, apoi se ncrunt. Noul institut pentru studierea climei de la San Diego fusese aprobat, vechea cldire a Torrey Pines Generique nchiriat ca s-l adposteasc, iar Leo Mulhouse angajat chiar ca s conduc un laborator de inginerie genetic. Toate acestea erau veti bune, pe care trebuia s i le mprteasc i Martei. Pentru o vreme gsi chestiuni mult mai urgente pe lista lui de activiti. Gndul ns i tot fugea la asta i descoperi c oricum dorea s-i povesteasc i ei, s-i aud reacia i modul n care ar fi reuit s minimalizeze importana vetilor. Astfel c, n acea dup-amiaz, dup ce alergase la Food Factory ca s-i dea lui Edgardo discul, Frank se duse i sun la Small Delivery Systems de la un telefon public din metrou, gndindu-se s reduc numrul contactelor evidente n sperana c astfel le-ar fi rmas cotaia sczut. Nu-l ceru pe Yann, ci pe Marta. Dup un minut, ea veni la aparat i Frank i zise Salut! l salut cu rceal, iar el i croi drum prin partea introductiv pn cnd lipsa ei de cooperare l for s treac la subiect. Am reuit s aranjez aa cum ai cerut, adic nu am putut face i eu parte direct, n cauza conflictului de interese, dar ideea era att de bun nct au fcut-o singuri. Are s fie un centru federal de tiin i tehnologie nou, concentrat pe intervenii climatice, gzduit de fostele laboratoare ale Torrey Pines Generique. i Yann i toat echipa voastr de acolo se afl pe list pentru o subvenie mare de Cercetare Exploratorie. Aa c acum poi s te ntorci la San Diego. Pot s m duc oriunde vreau, replic ea. N-am nevoie nici de permisiunea, nici de ajutorul tu. Nu asta am vrut s spun. h. Nu-ncerca s m cumperi, Frank! Nu ncerc. i datorez bani, dar tu nu vrei s-i iei. Oricum, e de bine. Voi i cu Yann vei obine una din subvenii, iar 389

laboratorul va fi unul dintre cele mai bune laboratoare de cercetare n domeniul vostru. Avem deja laborator. Small Delivery e prea mic s poat livra ceva. Nu chiar. Tocmai am primit un contract de la guvernul rus. Le acordm licena genomului lichenilor de copac modificat i i vom ajuta s-l produc i s-l distribuie n aceast toamn n Siberia i Kamciatka. Uau! Ai testat aceti licheni pe teren? Acesta este testul pe teren. Poftim? Pe ce suprafa? Lichenii se propag mprtiai de vnt. Aa credeam i eu. Ruii au discutat cu noi, cu ONU sau cu cineva? Preedintele consider c este o chestiune intern. Numai c vntul sufl din Rusia nspre Alaska. Fr ndoial. i spre Canada. Sigur. Pdurea de molid nvluie ntregul glob la acea latitudine, i ddu dreptate Marta. Lichenii notri s-ar putea rspndi, n cele din urm, prin toat pdurea. i care este absorbia maxim estimat? Eleanor crede c probabil o sut de pri la un milion. Sfinte Sisoe! tiu, e mult, dar ne gndim c nu se poate nicicum provoca o er glaciar acum, pentru c putem oricnd s dm drumul la loc dioxidului de carbon n atmosfer dac trebuie. Aceast absorbie ne-ar duce cel mult la nivelul de dinainte de Revoluia Industrial, astfel c modelele pe care le rulm ne arat c va fi bine, indiferent dac absorbia se situeaz sau nu la sut la sut din estimare. Sau chiar i dac se capteaz mai mult. Nu tiu cum de poi s zici aa ceva! Asta arat modelele noastre. Ai idee ct de repede va avea loc propagarea? Pi cam depinde de modul de distribuie, n primul rnd. Iisuse, Marta! Fac ruii asta? Da. Preedintele crede c e prea important ca s riscm s lum decizia mpreun cu restul lumii. Democraia ar putea s-i lase fr cea mai bun ans de salvare, se pare c ar fi zis el. Acum cred c nclzirea global este un dezastru mai mare pentru ei dect pentru oricine altcineva. La nceput au crezut c 390

o s-i nclzeasc mai tare i o s fie bine pentru agricultur, acum ns modelele lor prevd secet i frig mai puternic ca oricnd, aa c acum sunt suprai. Toat lumea e suprat, replic Frank. Da, dar Rusia chiar face ceva n aceast privin. Aa c nu mai ncerca s m cumperi, Frank. O s ne descurcm bine i singuri. n contractul nostru sunt nite componente de performan care arat bine. Vilele sunt ieftine la Odesa, se abinu Frank s zic. Noul centru l-a angajat pe Leo Mulhouse s conduc un biolaborator, spuse el. Aha. Bine aa. Nu voia s-i recunoasc niciun merit. Orice-ai face tot un nenorocit rmi, spunea tcerea ei. n regul. O s se descurce bine. Ne mai vedem, Frank. Pa, Marta. Cum termin de vorbit, o sun pe Diane i trebui s-i lase un mesaj, dar chiar la sfritul zilei l sun ea napoi. i povesti ce-i spusese Marta i i ddu seama c Diane era la fel de surprins pe ct fusese el. Parte din el se bucura; nsemna c i ea fusese nelat de Dmitri sau cel puin nepus la curent. Nu c ar fi vorbit ca o femeie trdat, desigur; de fapt vorbea ca i cum ar fi crezut c s-ar putea s fie un lucru bun. Dumnezeule! fcu ea cnd terminar de schimbat impresii pe marginea situaiei. Se complic lucrurile, nu-i aa? Da, aa e. Vreo dou zile mai trziu i confirm noutile lui Frank. Discutase cu Dmitri care spusese c da, distribuiau organisme modificate genetic care s absoarb rapid dioxidul de carbon. Era doar un proiect pilot i nu se ateptau ca organismele s se rspndeasc n afara Siberiei. Nu voia s spun pe ce suprafa se distribuiser OMG-urile, dar confirm totui c unul dintre licheni fusese obinut sub licen de la Small Delivery Systems. Fir-ar! exclam Frank. Acolo e Yann. Chiar trebuie s-l aducem cumva la noi n echip. M ntreb dac mai putem acum, zise Diane. Cred c nc mai vrea s se mute napoi la San Diego. Nu c n-ar putea s-o fac de unul singur, dar poate c centrul de la Torrey Pines o s i se par atrgtor. n funcie de contract, se poate s ctige foarte puin din munca lui pentru Small Delivery. i se poate ca nici s nu dein 391

controlul asupra programului su de cercetare. Adevrat. Atunci s continum s-i facem oferta. Finanare i libertate la San Diego se poate s accepte. *** NTRE TIMP, PRINTRE TOATE ACESTE LUCRURI, tiina mergea nainte n maniera sa obinuit, adic foarte lent. Annei Quibler i plcea aa. Ia o problem, mparte-o n buci (analizeaz), cuantific ce buci poi, vezi dac ceea ce ai aflat i sugereaz ceva despre cauze i efecte, apoi vezi dac asta la rndul su sugereaz ceva despre planuri pe termen lung i lucruri tangibile de fcut. Nu credea n niciun fel de revoluie i avea ncredere numai n aplicarea n mas a metodei tiinifice pentru a obine rezultate n lumea real. Pas cu pas, obinuia ea s zic echipei sale de bioinformatic sau celor din cercul de matematic de la coala lui Nick ori Consiliului Naional pentru tiin i spera c, atta vreme ct haosul nu erupea la nivel mondial, aveau s ajung n cele din urm, pas cu pas, la o stare tolerabil. Mai existau, desigur, i istericalele de oper ale istoriei menite s distrag atenia populaiei de la aceast metod i reuitele sale din ce n ce mai mari. Rzboaiele i politicienii, regimurile de stat poliienesc i insurgene teroriste, nedreptile crase i cruzimile, permanentele molime i foametea, pe scurt toat violena de mas i intimidarea de clas care caracterizau mai toate materialele ce umpleau crile de istorie; toate acestea erau suficient de adevrate, ba chiar prea adevrate, de netgduit i totui nu reprezentau ntreaga poveste. Dac voiai s incluzi toate lucrurile importante care li se ntmplaser oamenilor de-a lungul timpului, aceasta nu mai era istorie cu adevrat. Fiindc pe lng toat violena, pe sub radar, n interiorul comarului, se afla ntotdeauna, nentrerupt i neregulat, dar ncurajator, pulsul muncii pozitive, care, ncepnd din secolul al aptesprezecelea fusese adesea determinat sau susinut de ctre tiin. Permanente mbuntiri ale sntii i creteri ale longevitii pentru procente din ce n ce mai mari ale populaiei, asta se putea numi progres. Dac reueau s pstreze ceea ce realizaser i s aduc pe toat lumea de pe glob la acea stare mbuntit, atunci s-ar fi realizat cu adevrat progresul. Anna era astfel progresist numai ntr-o oarecare msur, 392

aceea a evoluiei i nu a revoluiei. Pentru ea, tiina reprezenta mediul progresului, modul de producere al progresului, dac nelegea termenul; tiina era att metoda de analiz, ct i planul de aciune. Aciunea n sine era reprezentat de politic, fiind astfel o ntoarcere n Zona Rea a istoriei, cu toate luptele i rzboaiele sale. Acestea puteau fi ns definite ca un eec al planului, ca nlocuirea planului cu un contraplan violent. Violena era exercitat mpotriva planului, iar dac violena era justificat drept necesar pentru a pune n practic un plan bun, rezultatele secundare i teriare erau, de regul, att de proaste nct se putea demonstra ulterior c justificarea nu era adevrat, planul nsui fiind trdat de efectele negative ale implementrii sale violente. Progresul trebuia nfptuit pe cale panic i colectiv. Nu aprea pe calea violenei. Trebuia realizat prin aciuni pozitive. Scopurile pozitive cereau mijloace pozitive, niciodat invers. S fi fost oare adevrat acest lucru? Uneori dezgustul ei fa de egoismul administraiei pentru care lucra devenea att de intens c s-ar fi bucurat foarte tare s vad populaia revoltnduse i lund cu asalt Casa Alb, fcnd-o buci i dnd mobila protilor mbuibai care stricaser deja restul guvernului. Furie violent dac nu aciune violent. Date fiind aceste sentimente, o ocazie evident de aciune constructiv fusese implicarea oamenilor de tiin n campania prezidenial. i era foarte greu s aprecieze dac ideea SSEEPului fusese bun sau nu, dar, dac intrase n hor, trebuia s joace i se gndea c, acesta, n calitate de experiment, trebuia s produc nite rezultate ntr-un fel sau altul. Cu excepia cazului n care nu le producea din cauza unei proaste proiectri, rezultatele se pierdeau n zgomotul tuturor celorlalte lucruri care se petreceau. tiinelor sociale, credea ea, trebuie s le fi fost tare greu s creeze experimente care s produc rezultate confirmabile. Aadar, rezultate ambigui n cel mai bun caz, ns tot merita ncercat. Implicarea ei n campania electoral era la a treia sau a patra mn, exact aa cum i plcea i probabil singura cale de a rmne n legalitate. Putea, cu siguran, s discute cu Charlie despre lucrurile pe care le putea face Phil Chase n calitate de 393

candidat, dac voia i care l-ar fi ajutat s ctige. Sau s-i propun lui aciuni pe care Phil le-ar fi putut iniia, la care ei puteau s rspund cum doreau, iar ea s se ntoarc la lucrurile pe care le fcea la FNS direct. Fie c fceau sau nu fceau ceva, era problema lor i astfel ea nu lucra direct pentru un candidat. Aceasta era n parte detaarea unui om de tiin fa de aciunea politic, care reprezenta realismul de a face ceea ce poi. Oricum, prefera s-i petreac timpul respectiv lucrnd n domeniul arheologiei marilor idei pierdute din politica tiinei federale. Reuise deja s-l determine pe Charlie s-l conving pe Phil s introduc un proiect de lege n Senat ca s resusciteze FCCSET-ul cu puteri sporite, sub pretextul c fcea parte din dintr-o Reacie Climateric Planificat sau RCP 91 mai ampl. Acum descoperea rmiele fosilizate ale diverselor programe externe de ajutor, axate pe proliferarea infrastructurii tiinifice, cum i spunea ea. Unele dintre ele nu funcionau pentru c le lipsea finanarea, altele fuseser oprite. Anna o convinse pe Diane s o nsrcineze pe Laveta i echipa ei cu meninerea relaiilor cu birourile de mediu ale ONU, pentru a face legtura dintre aceste proiecte i sursele de finanare. Hai s le finanm noi, dac nu gsim pe nimeni, propuse Diane. S alctuim un grup care s dea calificative proiectelor i s le acorde subvenii. La care Frank ar zice c grupul ar trebui s se apuce de scris cereri de propunere. Diane ddu aprobator din cap. Sigur c da. FNS mprea acum bani cu o vitez nemaivzut. inta bugetar de zece miliarde de dolari pe an, abia recent atins prea nimic pe lng sumele acordate acum. Chiar dac Congresul tot nu voia s finaneze integral reparaiile din Districtul Columbia, inundaiile i speriaser destul de tare pe oamenii potrivii aflai n comisiile potrivite ca s nceap s finaneze orice eforturi li s-ar fi prut mai capabile s previn o soart similar pentru alte state. Poate nu era dect faptul c politicienii doreau s par oameni de stat cnd ar fi venit clipa cea mare, poate c doar reflectau asupra vetilor de acas, poate c cele dou partide se foloseau de tertipuri pentru a
Joc de cuvinte n original, prescurtarea putnd veni i de la resuscitare cardio-pulmonar.
91

394

obine avantaje n alegerile ce urmau. Indiferent de cauz, FNS avea un buget suplimentar n acest an fiscal de aproape douzeci de miliarde de dolari, iar dac putea gsi modaliti bune de a-l cheltui, Congresul i oferea sprijinul. Au trecut prin iarn i s-au lmurit, zise Edgardo. Anna continua s susin c economia i-ar fi permis dintotdeauna s plteasc o asemenea lucrare public care nici mcar nu reprezenta cine tie ce parte din totalul economiei numai c triser atia ani cu premiza unei economii de rzboi, nct uitaser ce mult produceau oamenii. Acum c era un pic redirecionat, devenea clar cte resurse absorbise economia de rzboi. Interesant, spuse Edgardo, privind-o atent. Anna vorbea rareori despre politic. M ntreb dac se va corela cu economia carbonului. Adic noi am irosit surplusul de combustibil fosil pe rzboaie i am pierdut ansa de a folosi un surplus unic pentru a construi o societate tiinific utopic. Acum am pierdut ocazia i suntem condamnai s ne luptm ameninai de un pericol extrem pentru o versiune mai mic i cu malformaii congenitale a unui las c merge i-aa. Pas cu pas, insist Anna. Pn n 2500 oricum ar trebui s arate la fel. i plcea modul n care reuea s-l fac pe Edgardo s rd. ntr-un fel era uor. Nu trebuia dect s zici tare cel mai oribil lucru pe care i-l puteai nchipui, c el striga de rs, cu lacrimile nindu-i din ochi. Iar ea trebuia s recunoasc faptul c atitudinea lui avea ceva tonifiant. Bolborosea ca o fntn de acizi de tot felul de la oet la acid clorhidric, ceea ce-i strnea rsul. Odat ce vorbeai de ru, disprea un anumit element care te chinuia, frica secret de acest ru i, probabil, superstiia c, odat ce l-ai menionat cu glas tare, erau anse mai mari s se ntmple, ca n cazul lui Charlie cu bolile. Poate c era adevrat i invers i nimic din ceea ce spuneai cu glas tare nu se putea adeveri, din cauza principiului Pauli al excluderii sau cam aa ceva. Aa c acum fcea schimb de profeii sumbre cu Edgardo, pentru a le dezamorsa i a-l face s rd. i era necesar o teorie a comediei negre ca s poi trece cu bine prin zilele acelea, pentru c de alt fel nu prea mai era. Anna 395

lucr n fiecare minuel al orelor petrecute la serviciu, pn cnd i sun ceasul i-i aminti c era ora de plecat acas. Dup care lu metroul spre cas, recunosctoare c funciona din nou, utiliznd acel timp cu ndrjire pentru a prelucra mape, aa cum proceda nainte ca Fundaia s treac la modul de operare pe timp de criz. Continua munca adevrat. Acas constat c Charlie fusese iari implicat n campania lui Phil Chase, un proces inevitabil acum c mai era puin i se determina ctigtorul, iar toi fceau tot ce puteau, astfel c el abia mai reuea s se ocupe de Joe n timp ce vorbea la telefon i nu-i adusese aminte c trebuia s treac pe la magazin. Drept pentru care Anna se duse ea cu maina ca s se aprovizioneze cu mai mult dect putea s duc, speriat iar de aspectul srccios al bcniei lor, cea mai bun din zon, dar golit ca toate celelalte de epidemia de fcut provizii care se abtuse asupra concetenilor ei de cnd cu valul de frig, dac nu de cnd cu diluviul. Acumulatul de provizii nu era un lucru bun, semnifica pierderea ncrederii n capacitatea sistemului de a pune la dispoziie cele necesare n mod corespunztor. Chiar dac iniial se poate s fi existat un motiv raional, acum nsemna c de fiecare dat cnd se ducea la magazin pri mari din rafturi erau goale, mai ales de acele produse necesare n caz de urgen care puteau fi inute acas: hrtie igienic, ap mbuteliat, fin, orez i conserve. Oamenii le stocau ei la ei acas n loc s lase magazinele s le stocheze. nc mai atepta momentul n care fiecare gospodrie i-ar fi atins limita, astfel nct atunci cnd magazinele ar fi primit un nou transport de marf aceasta s nu mai dispar imediat. De asemenea, se prea c anumite alimente proaspete se gseau mai greu dect nainte de iarna cea lung. Dar asta era o cu totul alt problem. Drept pentru care trebui s caute orice se putea folosi, s cumpere ingrediente ct pentru cteva mese, ceva care se putea pregti rapid i s dea fuga acas, unde Charlie era tot la telefon, vocifernd, n timp ce-l mpca pe Joe cu absena Annei. Pusese nite ap la fiert, aa c mcar avansaser pn acolo. Numai c Nick era deja cufundat n tema lui, iar Joe se plngea i Charlie era prins n ncercarea sa de a-l ajuta pe eful su s fie ales preedinte al Statelor Unite, dup care lucrurile aveau s se liniteasc. Aaaah! M rog, era momentul s-l ia pe Joe n brae i s vad dac 396

nu voia s-o ajute s fac salat, n timp ce se consulta cu Nick pe teme de matematic. Totul avea s fie mai bine pn n anul 2500. Realiz, nu pentru prima oar, c la serviciu era o atmosfer mai linitit i relaxant dect acas. Sau mai degrab c, oriunde s-ar fi aflat, i se prea mereu c era mai mult linite n cellalt loc. Era oare normal? i dac da, atunci ce nsemna asta? napoi la lucru, unde linitea nu era din nou observabil ca atare, proiectele de ameliorare a climei nc le ocupau marea parte a eforturilor. Captarea i sechestrarea carbonului, surse de energie i transport mai puin poluante: fiecare domeniu n sine era masiv i complex, iar corelarea lor reprezenta o sarcin mai dificil dect puteau duce sistemele lor. Chiar dac Frank nfiinase un grup care s ruleze modele, care s studieze moduri de a-i modela eforturile ntr-unul singur. Pn atunci continuau s lucreze pe propriile fronturi i le ddeau raportul Dianei i Lavetei. Bioinformatica se extindea cu o vitez uria, dei i aici ddeau peste aceeai problem ca n cazul climei: aveau cunotinele, dar nu le puteau aplica. Introducerea de ADN modificat n oameni vii se dovedea nc un obstacol enorm. Pe frontul climatic, proiectul Atlanticului de Nord se punea deja n practic, drept pentru care nu mai aveau control asupra lui i peste tot se loveau de o problem de tip buturuga mic rstoarn carul mare pe care Edgardo o numea Sindromul Carului Prea Mare: carul era prea mare ca s-l poat rsturna buturuga, indiferent de ct de tare ar fi fost aceasta. ncercar s cuantifice aceast impresie folosind modele matematice pentru a crea ci de distribuire de bani care s perturbe alte surse de fonduri, descoperind capital de risc, fonduri de pensii, bnci de investiii, burse de valori, burse futures. ntr-adevr, dac reueau s conving pieele s investeasc, ar fi avut acces la valoarea excedentar a economiei, redirecionnd-o ctre scopuri cu adevrat utile. Rmnea ns ntrebarea dac aceste eforturi duceau la descoperirea a ceva util n lumea real. Profituri mari din rcirea global, zise Edgardo. Perturbare. Annei i plcea cum suna cuvntul i ideea n sine. E o reea i o perturbm n moduri care stimuleaz armonia. Credea c matematica folosit pentru descrierea 397

comportamentului acestui sistem era mai interesant dect teoriile ce duceau mereu la teoria haosului. Nevoia ei de ordine o fcea s fie foarte interesat de teoria haosului, dar matematica n sine nu o atrgea la fel de tare precum subiectul armoniei ntro reea, care tindea s descrie stabiliti, mai degrab dect cderi. Era cumva mai ordonat. Ca moara92, zisese Diane odat, uitndu-se la o diagram de pe ecranul lui Frank. A vrea eu, replicase Anna. Dac ne-am putea bga degetele i am transforma-o n ceva cu totul nou! Ceva mai simplu. Scpm de cteva complicaii asta era ceva tare la moar, cnd eram eu copil Adevrul ns era c reelele ntreptrunse ale instituiilor umane erau esute ntr-o plas strns ce nu prea permitea simplificri. Erau intuii la pmnt cu legturi precum Guliver, de reguli i reglementri. Numai violena perturbrii originale diluviul din Washington le conferea flexibilitatea de care aveau parte, ea i iarna cea grea. Dac voiau mai mult, trebuiau s i-o creeze siguri printr-o mulime de mici aciuni repetate de multe ori. Drept pentru care i continuau munca, n mare parte neobservat i neprezentat la tiri. Singurele excepii erau cele mai vizibile i mai de amploare proiecte meteorologice. Pe acestea publicul le urmrea cu foarte mult atenie i reaciona puternic. Majoritatea acestor proiecte propuse aveau susinerea publicului larg. Chiar i cele mai ostentative intervenii, ca bacteriile sau lichenii modificai cu ajutorul bioingineriei se bucurau de sprijinul unei majoriti mai mici, de circa aizeci la sut. Oamenii erau gata s ncerce diverse lucruri. Blocajele de trafic i magazinele goale i impresionau aa cum nu o fcuser tirile despre furtuni ndeprtate. Phil Chase constata i el acest lucru n campanie. Oamenii sau sturat de deranjamente, le zise el oamenilor si. Ascultai ce ne spun. Prea multe bti de cap atunci cnd se stric ceva. ncercai orice v d prin cap zic ei pentru a readuce nivelul serviciilor i comoditii de altdat. n discursurile sale continua s zic ceea ce zicea Frank Delano Roosevelt n anii treizeci: Soluia se gsete ntr-un program de experimentare curajoas i insistent.
92

Joc cu o sfoar trecut pe dup degete.

398

Annei i plcea s fac aa ceva n calitate de om de tiin. Proiectau, finanau i executau experimente. Crearea celor mai bine argumentate tiinific atitudini pentru un candidat ipotetic era doar unul dintre experimente. Poate avea s dea rezultate, poate nu, dar oricum aveau s trag nvminte. ncepu chiar s vad ceea ce credea ea c sunt valuri create de perturbaiile ei, ce se propagau n cascad prin reeaua global de instituii tiinifice, agenii, companii, universiti i laboratoare poliarhia tiinific, de la oameni de tiin la laboratoare, instituii, corporaii i ri. Trgnd de moar, mpingnd buturuga naintea carului. Se ducea la Frank s discute despre amplificarea acestor perturbaii i despre moduri n care noile proiecte ale lui puteau fi puse uneori n practic de reeaua tiinific deja existent. Apoi se ducea la Charlie ca s discute despre cum ar fi trebuit si poziioneze Phil campania. Acesta fcuse din schimbarea climatic o problem important un risc calculat, desigur, dat fiind predilecia americanilor spre negare, mai ales a problemelor cauzate de ctre ei. Preedintele nsui ndemna la negare ca un fel de virtute i denuna problema climatic drept un factor deprimant universal ceea ce i era dei nu mai ncerca s pretind c nu exista. Phil Chase nu ezita s aduc subiectul n discuie sau s propun abordarea sa. Charlie i scria o parte din discursuri, i ddea lui Roy informaii i idei i discuta despre strategie n fiecare zi. Seara se uita mpreun cu Anna la Phil care zicea chestii ca: Schimbarea de clim este, evident, ceva real, iar produsele secundare ale economiei noastre au jucat un rol n nclzirea global. Negnd acest lucru, republicanii nu au fcut dect s agraveze problema, ducnd la pierderea pentru urmaii notri a sute de specii conlocuitoare i decenii de munc. Acum a venit vremea s facem ceva n aceast privin, iar eu voi fi acela care o va face. Va trebui s muncim la asta, trebuie s devin parte a unui mare proiect naional, punctul pe care se va concentra economia noastr. n acest sens, este de fapt o ocazie incredibil pentru noi ramuri industriale. Ne aflm aproape de o economie global durabil care s promoveze viaa, ntemeiat pe justiie i pe protejarea biosferei, mai degrab dect pe exploatarea i degradarea acesteia. Eu sunt gata s dau tonul n privina tratrii acestei planete ca pe cminul nostru. Anna i ddea mereu seama cnd Phil spunea ceva scris de 399

Charlie, deoarece Charlie i inea rsuflarea ct timp vorbea Phil. Mi s fie! Sunt nebun? zicea el pe nersuflate dup aceea. Trebuie c sunt nebun! De ce are Phil ncredere n mine? M sperie! Acesta era unul din lucrurile care l ajutau pe Phil s-i creasc cota, poate chiar principalul factor. Ieea mereu mai bine n sondaje atunci cnd ignora nelepciunea politic de Washington. n calitatea sa de politician californian, tactica lui era mai mult sau puin tradiional, confirmat de fiecare succes obinut, ca n cazul recent al impresionantului lor guvernator. Di nainte, scumpete! nvturile washingtoniene erau pentru ftli! Astfel c acum, cnd era ntrebat despre Candidatul Om de tiin Virtual, Phil afia zmbetul su superb. n Europa, unui asemenea candidat i s-ar spune candidat din umbr. Eu i vd pe cei care l-au inventat ca pe aliaii notri, pentru c, dac judecai efectul votului dumneavoastr prin prisma criteriilor tiinifice, atunci nu-l vei irosi niciodat pe o arip desprins dintr-un partid care nu are nicio ans n sistemul nostru de tip nvingtorul ia totul. Votai pentru potenialul ctigtor care pare s aib aceleai vederi ca ale voastre, iar n acest moment eu sunt omul dumneavoastr. Deci savantul e umbra mea. i crescu iar cota. Annei i se prea c alegerile aveau s fie cu adevrat strnse, att de strnse c abia dac suporta gndul. Edgardo era de aceeai prere. Aa le place oamenilor. Balans nainte i napoi, ncercnd s obii un echilibru perfect pentru ziua alegerilor. Deruteaz sondajele rmnnd n interiorul marjei lor de eroare. Astfel ziua respectiv va aduce o surpriz. Un pic de dram, aa de amorul artei. Politica nu are nimic de-a face cu asta, viaa i moartea nau nimic de-a face cu asta. Oamenilor le place o curs frumoas. Le plac micile surprize. S-ar putea s aib parte de o mare surpriz de data aceasta, zise Anna. Nu le plac surprizele mari. Numai micile surprize sunt bune. Lucrurile merser nainte. Trecu vara, cu cteva sptmni la rnd de vreme att de rcoroas i plcut c schimbarea brusc de clim ncepu s li se par o binecuvntare. n acea vreme, cteva dintre programele FCCSET-ului fur puse n legtur i, brusc, Departamentul pentru Energie trecu de partea lor de-a dreptul deprimant , iar ei se aflau pe urmele a ceea ce 400

prea s fie o pil fotovoltaic cu adevrat puternic. Anterior, polimerii din pilele solare de plastic absorbeau numai lumina vizibil, transformnd circa ase la sut din energia soarelui n energie electric; acum cercettorii introduceau nanoparticule semiconductoare denumite puncte cuantice ntr-unul din straturi, ca s absoarb lumina infraroie, genernd electricitate. Folosirea celor dou straturi mpreun ducea eficiena la treizeci la sut, iar acum miticul sistem de pile ntins pe o suprafa de aisprezece kilometri ptrai undeva n New Mexico care s le alimenteze toat ara ncepea s semene a chestiune realizabil. Anna continu cu cealalt problem la care lucra, simindu-se ncntat. Perturbarea reelei! Moara, trece-i-o peste degete i trage! Atunci cnd se ducea acas, avea s fie n stare s-l asculte pe Charlie vorbind despre campanie fr ca s se mai neliniteasc i s o ncerce iritarea de altdat, tiind, n timp ce se uita la tirile care se lbrau pe ecran ca o emisiune gigantic a lui Jerry Springer de care nu puteau scpa, c sub asta se desfura o lucrare mrea. *** LUCRAREA MREA A ANNEI, ns, era un proces liniar, ce exista ntr-o lume cu cteva componente neliniare importante, care acionau n trmuri diferite. ntr-o diminea, pe cnd se afla acas cu Joe, Charlie fu sunat de Roy Anastophoulus. Roy! Charlie, stai jos? Nu stau jos, eu nu stau niciodat jos, n-a avea nevoie s stau jos orice mi-ai spune! Asta s-o crezi tu! Charlie, e Wade Norton pe cealalt linie i o s-i fac legtura. Wade? M mai auzi? O secund sau dou de ntrziere din cauza legturii prin satelit, dup care Charlie l auzi pe Wade din Antarctica: Te mai aud. Bun, Charlie, ce mai faci? Sunt bine, Wade, replic el, mpotrivindu-se impusului de a vorbi mai tare ca s-l aud Wade la captul lumii. Ce se petrece? Zbor pe deasupra Mrii Ross i m uit la un aisberg tabular mare care tocmai s-a desprins de coast. Mare, mare de tot. O s apar n curnd la tiri, dar am vrut s v sun i s v zic. Stratul de Ghea din Vestul Antarcticii a nceput s se desprind ru de tot. Oh, Doamne! Te uii la o bucat care s-a desprins? Da. E lung cam de vreo o sut aizeci de kilometri, zice 401

pilotul. Dumnezeule! Deci nivelul mrii a crescut cu treizeci i trei de centimetri? Exact, Charlie! ncercam s-i spun lui Roy. De-asta i-am zis s stai jos, interveni Roy. Ar fi bine s stau jos, recunoscu Charlie, simindu-se uor nesigur, ca, de exemplu, axa Pmntului. Savanii de-acolo au estimat ct de repede se va desprinde i restul? Nu tiu. Se ntmpl mai repede dect se ateptau. Unii dintre ei fac pariuri, care variaz de la un deceniu la un secol. Se pare c mzga de sub ghea e de consistena pastei de dini. Permite gheii s alunece, iar mareele o lovesc, plus c mai e i un vulcan activ acolo jos. Rahat! Deci crete nivelul mrii? ntreb Roy, cutnd confirmare. Da, rspunse Wade. Biei, eu trebuie s plec, voiam doar s spun cuiva. Mai vorbim curnd. nchise i Charlie i explic apoi situaia lui Roy. Stratul de ghea gigantic se nclzea, se crpa, aluneca de pe suportul subacvatic, plutind n deriv n buci mari, dezlocuind mai mult ap dect atunci cnd era pe suport. Dac se desprindea n ntregime, nivelul mrii ar fi crescut cu apte metri. Un sfert din populaia lumii afectat, capital uman i natural n valoare probabil de cincizeci de trilioane de dolari aflat n pericol. Estimare moderat. Roy zise: Bine, Charlie. neleg. Pare ceva care o s-l ajute pe Phil n campanie. Roy, te rog. Nu-i de glumit. Nu glumesc. Dei rdea deja ca un nebun. Eu m refer la rezolvarea problemei! Dac Phil nu ctig, ce crezi c se va ntmpla? Bine, bine. Rahat! Dumnezeule! Tot ceea fcuser Anna i colegii si pentru a reporni Curentul Golfului era nimic pe lng aceast veste. Modificarea curenilor, poate dar nivelul mrii? Crete miza din ce n ce mai mult, nu-i aa? Da, aa e.

402

Primavera porteo
Kenzo verificase cifrele i descoperise c manifestrile meteorologice cu cel mai pronunat caracter sezonier temperatura, precipitaiile, viteza vntului etc. nregistrau variaii de circa opt procente de la an la an. Acum toate acestea se terminaser. Trecuser de punctul critic, l mpinseser peste limit la fel cum un copil alergnd pe un balansoar trecea de axa acestuia i undeva dincolo i deasupra ei se ducea n jos pe scndura n cdere. Ei trecuser deja de asta i intrau n a doua iarn a schimbrii brute de clim. Preedintele anun n timpul campaniei c motenise aceast problem de la predecesorii si democrai, mai ales de la Bill Clinton, i c numai pieele libere i o aprare naional puternic se puteau lupta cu noua ameninare, pe care el continua s o numeasc terorism climatic. Nu ai cum s fii sigur c n-ai s te trezeti ntr-o zi c te scuip lumea. Nu e n regul i eu am de gnd s fac ceva n aceast privin. Administraia mea studiaz problema i primete recomandri de la savanii notri, iar eu sunt mndru s v anun c, n timpul mandatului meu, Fundaia Naional pentru tiin a iniiat aceast mrea operaiune contraterorist din Atlanticul de Nord, care, n curnd, va reda Curentului Golfului curgerea sa de drept i va demonstra c know-how-ul i tehnologia american se pot msura cu orice. Vorbele lui ddeau bine, ca mai toate lucrurile pe care le fcea preedintele. Acesta fcu o vizit de jumtate de or la FNS i ulterior apru la tiri alturi de Diane Chang, de efii de la NOAA i EPA i de consilierul su tiinific, Dr. Strengloft. Preedintele era foarte apreciat pentru abordarea problemei climatice ntr-o manier att de puternic i apropiat de pia, trecnd peste capul oamenilor de tiin i al liberalilor i obinnd o victorie pentru libertate i industria srii. Anna uier ca un ceainic n timp ce se uita la tirile de la televizor, Charlie arunc cu dinozaurii lui Joe de calorifer. Preedintelui i crescu cota. Numai Diane rmase calm. Zise: Nu v facei griji. Nu nseamn dect c noi ctigm. Toi ncearc acum s se dea de partea noastr. Deci tiina capt ceva influen. n aceast 403

situaie Phil Chase demont rznd afirmaiile preedintelui: Flota de sare este un proiect internaional, coordonat de ctre ONU. Partea noastr de plat se face cu o alocare de fonduri de ctre Congres pe baza unui proiect de lege scris de mine. Preedintele a ncercat tot timpul s saboteze acest mre proiect. Zu aa! tii cu toii care candidat va lucra pentru protecia mediului i acela sunt eu, eu i partidul meu. S transformm acest efort ntr-o mare petrecere. Putem s facem s le fie mai bine copiilor notri i asta ne va fi distracia. Aa a fost pn acum, deci nu-i putei lsa pe cei care induc frica i promoveaz lcomia s v sperie i s dai bir cu fugiii. Noua clim este o ocazie. Aveam nevoie de schimbare i acum o vom face, pentru c suntem nevoii. Ce-ar putea fi mai convenabil? Cuvintele lui prinser la oameni spre surprinderea, n particular, a crturarilor (care n public tiau totul) i i crescu i lui Phil cota. Ieea n sondaje umr la umr cu preedintele i se descurca foarte bine, mai ales n rndul generaiei de dup al doilea rzboi mondial i a copiilor acesteia, care reprezentau cele mai mari segmente de populaie. Echipa preedintelui continua s transpun ceea ce ddea roade n cazul lui Chase n campania acestuia. ncepur s declare c vremea rea era o ocazie economic de prim clas. Noi afaceri, chiar ramuri economice noi ateptau s fie create! Vremea rea nu era, evident, dect o alt ocazie pentru reforme susinute de pia. Totui, de vreme ce fusese ales cu ajutorul marilor companii petroliere i al tuturor corporaiilor transnaionale i fcuse mai multe dect orice alt preedinte de dinaintea sa n vederea exploatrii la zi a naiunii i transformrii ei n groap de gunoi, nu prea la fel de convingtor ca Phil. Devenea greu s-i crezi afirmaiile cum c mna invizibil a pieei avea s rezolve totul, deoarece, aa cum spunea Phil, mna invizibil nu achita niciodat nota de plat. Drept pentru care campania electoral chiopt nainte cu falsitatea i ncetineala sa obositoare, i ce surpriz! dup ce trecu vara, cursa deveni din ce n ce mai strns, exact aa cum i-ar fi dorit mass-media n cutare de clieni interesai. Lunile de var fur pline de noi anomalii meteorologice i evenimente extreme ct s-l in pe Phil n urmrire, aa cum i plcea lui s zic. Campania lui mergea bine, iar el o ntreinea cu evenimentele 404

pe tot globul, inclusiv o ntoarcere la Polul Nord la un an de la anunarea candidaturii. Era cumva o revenire la vremurile n care era Senatorul Lumii, dar el susinea c efectele erau pozitive i echipa sa nu putea dect s-l urmeze. Trebuie s candidez innd seama de ce am fcut nainte, nu exist alt cale. Sunt ceea ce sunt. ncepu s zic i aceste cuvinte: Sunt ceea ce sunt. i asta e tot ceea ce sunt, cnta Roy mereu cnd l auzea spunndu-le. Sunt Popeye marinarul! Tuu, tuu! Phil semna n realitate n destule privine importante cu Popeye marinarul, iar personalul su ncepu s-i spun astfel. Charlie trebui s recunoasc faptul c de vreme ce problema climatic era una global, o campanie n toat lumea era logic. Astfel, Phil, cariera i campania deveneau un tot unitar. ntre timp, preedintele rmnea ferm naionalist, la el era mereu vorba de America i libertate n sus i n jos, orict de transnaional i de opresiv i-ar fi fost coninutul lurilor de poziie. Patriotismul ca xenofobie reprezenta unul lucrurile care-i atrgea susintori i prindea la ei. Oamenii lui Phil ns aveau alt idee: Lumea era lume. Toi fceau parte din ea. O problem neateptat pentru campania lui era aceea c i Candidatul tiinific Virtual se situa destul de sus n sondaje, pn la cinci la sut n statele albastre, n ciuda faptului c el nu exista n realitate i nu avea s apar pe buletinele de vot. Ceea ce, desigur, reprezenta o problem pentru Phil. Marea parte a voturilor veneau din circumscripia sa electoral, i astfel se realiza fix dezastrul obinuit, n care un al treilea partid submina fix partidul important care era cel mai aproape de vederile sale. Phil apel la Charlie n aceast problem. Charlie, trebuie s vorbeti cu nevast-ta i colegii ei de la FNS. Nu vreau s fiu subminat din greeal de al treilea candidat din partea acestor oameni buni. Spune-le c orice i-ar dori de la campania asta, eu sunt cea mai bun ans pe care o au ca s-l obin. Nu vreau s-i deprim chiar aa de tare, replic Charlie impasibil, fcndu-l pe Phil s chicoteasc, mhnit, dar ncntat. Temerea lui c avea s piard contactul cu oamenii adevrai din cauza candidaturii la preedinie (elul incontient al multor preedini de dinaintea lui) se dovedise nefondat pn n prezent. 405

i mulumesc pentru ironia ta tioas ca o sabie, zise el. Nu sunt destui aceia care spun lucruri menite s m dezumfle n aceste zile de final de campanie. mi eti cu adevrat camarad i facem parte dintr-o frie a gurii de vulpe 93, date fiind bombardamentele la care ne supune zilnic Fox. S nu uitm ns s stm de vorb cu FNS-ul. Din cte-i ddea Charlie seama, Phil nc se mai distra extrem de bine. Charlie chiar i ntreb pe Anna i pe Frank care erau planurile pentru experimentul cu candidat. Amndoi ridicar din umeri, spunndu-i c nu-l mai puteau controla, c era ca un duh scpat din lamp. La FNS discutar cu echipa de la SSEEP, care tia deja de precedentele istorice i de ramificaiile negative ale oricrui succes parial al campaniei lor ipotetice. Pn la introducerea votului preferenial, un al treilea partid nu putea dect s strice. Frank l cut pe Charlie. Se ocup de problem. Cum adic, ce nseamn asta? i ateapt clipa. Ahhhhh! Clipa sosi pe la sfritul lui septembrie, cnd un uragan o coti spre nord n ultimul minut i lovi zona New Jersey, New York, Long Island i Connecticut i, ntr-o mai mic msur, i restul statului New England. Acestea erau deja state albastre, unde ns i SSEEP avea o cot ridicat, astfel c, dup ce trecu prima sptmn de situaii de urgen i inundaiile se mai potolir, se organiz o conferin SSEEP n care reprezentanii a 167 de organizaii tiinifice dezbtur ce era de fcut ntr-o manier ct mai msurabil i tiinific posibil care, n acel caz, reprezenta o furtun perfect de statistici, teoria haosului, sociologie, econometrie, psihologia maselor, ecologie, matematic, teoria sondajelor, istoriografie i modelare climatic. La finalul acesteia se compuse o declaraie, aprobat i dat publicitii, prin care se informa publicul de retragerea din toate campaniile a Candidatului tiinific Virtual sugerndu-se alegtorilor care se gndeau s-l voteze s ia n calcul acordarea votului lor lui Phil Chase n calitatea sa de cea mai bun aproximare votabil a candidatului tiinific i cea mai bun alegere real. Se
Foxhole n original termen care desemneaz adposturile individuale pe cmpul de lupt.
93

406

recomanda, de asemenea, i sprijinul pentru votul preferenial i metoda balotajului, care ar fi oferit viitorilor candidai tiinifici ansa de a ctiga reprezentare proporional cu numrul de voturi obinute, mbuntind democraia msurat prin reprezentare. Anunul fu denunat de ctre echipa preedintelui ca o nelegere secret i ntinare cras a puritii tiinei printr-o coborre nepotrivit i netiinific n politica partizan de cea mai joas spe. Candidatul tiinific remise imediat o replic detaliat la aceste acuzaii sub forma tuturor calculelor sale i a unei descrieri a metodelor analitice utilizate pentru a ajunge la concluziile la care ajunsese, inclusiv comparaii punctuale ale diferitelor puncte din toate platformele, indicnd c, n acel moment, Phil se afla mai aproape de tiin dect preedintele. Aa crezi tu? l ntreb Roy Anastophoulus pe Charlie la telefon. Adic, zu! Sper c asta o s ne fie de ajutor, dar cumva nu e dect unul din studiile alea tiinifice care cheltuie milioane i fac eforturi uriae ca s dovedeasc faptul c cerul e albastru? Desigur, Phil are o abordare mai tiinific, doar el candideaz mpotriva unui om aliniat cu entuziatii ridicrii la cer, oameni care se pregtesc s se ridice de la pmnt i s zboare n rai! Calmeaz-te, Roy, e de bine. E o chestiune de pus lucrurile cap la cap. n public, Phil salut noul sprijin i pe alegtorii care l ofereau, promind s fac tot ce-i sttea n putere s adopte punctele din platforma tiinific n a sa. CHASE PROMITE S VAD CE POATE FACE. Punei-m la ncercare, zise Phil. Cred c e logic, dat fiind situaia. Preedintele nu are s fac nimic. Anturajul lui format din oameni din industria petrolier i de armament va ncerca s gseasc o insul pe undeva unde s poat fugi cnd au terminat de jefuit lumea. Ne vor lsa pe noi cu ruinele i ei i vor construi fortree, acesta le-a fost planul bolnav tot timpul. Planul nostru este s construim o lume bun pentru copiii notri, abordare ct se poate de tiinific, dar numai dac privii tiina ca pe o modalitate de a fi mpreun, un sistem etic i nu doar o metod de a vedea lumea. Ce subliniaz acest sprijin politic este c tiina n sine conine un plan pentru a ne mpca cu lumea n care ne aflm, un plan care vizeaz reducerea suferinei umane i creterea calitii vieii pe Pmnt pentru toi oamenii. Cu alte cuvinte, tiina e deja un fel de politic, iar eu sunt mndru s 407

primesc aprobarea comunitii tiinifice, deoarece elurile sale respect valorile dreptii i corectitudinii despre care am fost cu toii nvai c reprezint cele mai importante aspecte ale vieii sociale i guvernrii. Aadar, bun venit la bord i v sunt recunosctor pentru ajutor, pentru c sunt multe de fcut! Astfel se ncheie cea mai activ parte a primului Experiment de tiine Sociale n Politic Electiv. Avea s fie analizat foarte atent, iar studiile de continuare aveau s sugereze, probabil, noi experimente data viitoare. Comisia exista deja la Academia Naional pentru tiine i n-ar fi dat deloc bine dac cineva din interiorul sau din afara Academiei ar fi ncercat s-o desfiineze. Diane, aspru criticat de ctre republicanii din Congres pentru c prea s fi folosit o agenie federal pentru a susine un candidat politic, se duse la audieri i ridic din umeri. O s studiem problema, zise ea. Am finanat un experiment aa cum o facem de obicei. Ai mai finana un asemenea experiment? ntreb senatorul Watson. Depinde de prerea oamenilor de tiin, zise ea. Dac i s-ar acorda un calificativ bun de ctre o comisie de oameni de tiin, atunci s-ar lua n calcul. Unul dintre senatorii democrai din comisie atrase atenia c nu era primul caz de agenie federal implicat ntr-o campanie politic i c, de fapt, la momentul respectiv erau chiar cteva care lucrau explicit i direct n folosul campaniei preedintelui, inclusiv Trezoreria sau Departamentul pentru Agricultur, pentru Educaie i pentru Comer, n timp ce FNS-ul finanase un experiment care se ntmplase s prind la public. Dezbaterea din acea zi continu aprins. Fundaia Naional pentru tiin tocmai intrase n politic i rzboaie culturale. n cele din urm, vrsta inocenei sale luase sfrit. FRANK I CU RUDRA CAKRIN CONTINUAU s-i petreac ultima or a majoritii serilor stnd de vorb afar n baraca lor. Discutau despre mncare, despre evenimentele de peste zi, despre ce se afla n baraca lor, grdin i natura realitii. Conversaiile se purtau n cea mai mare parte n englez, la care Rudra continua s progreseze. Uneori i ddea lui Frank cte o lecie de tibetan. Lui Rudra i plcea s stea afar. Lui Frank i prea c nu st prea bine cu sntatea sau era slbit de vrst. De cte ori 408

ieeau, i ddea braul la curbe, iar o dat l duse chiar cu un scaun cu rotile inut n cldire sub casa scrilor. De cteva ori se plimbar cu maina lui. ntr-o zi, se duser cu maina ca s-i vad viitoarea cas. Khembalii finalizaser achiziia terenului pe care l gsiser n Maryland, o proprietate n susul Potomacului care suferise stricciuni mari de pe urma diluviului. O ferm din cel mai nalt punct al terenului fusese inundat pn n tavan la parter, iar oamenii dintr-o barc plin cu refugiai de la alte ferme sprseser acoperiul ca s ajung n pod. Padma i Sucandra hotrser c cldirea putea fi readus la stadiul de locuibil i, oricum, terenul merita luat, fiind astfel situat nct majoritatea khembalilor care lucrau n zona metropolitan s poat locui acolo. Aa c Frank iei cu maina de pe George Washington Parkway pe Centur, cu un Rudra care se holba vioi de pe locul de lng ofer vorbind n tibetan. Frank ncerca s identifice ce cuvinte putea, dar nu nelegea mare lucru din ele malam, autostrad, sgan, deal, sdon-po, copac. i trecu prin minte ideea c poate asta era de fapt conversaia, doi oameni care vorbeau n limbi diferite, n mare parte ca s se lmureasc pe sine. Sau umplnd cumva linitea, cntnd uuup, uuup. ncerc s se mpotriveasc acestei teorii att de Edgardoeti, punnd ntrebri clare. Ci ani ai? Optzeci i unu. Unde te-ai nscut? n apropiere de Drepung. i aminteti de vreuna din vieile anterioare? mi amintesc multe dintre ele. Viei de dinainte de aceasta? Rudra privi n jos la ru n timp de traversau Centura. Da. Nentrerupte de mori? Multe mori. Da, dar eu ntreb dac sunt morile tale. Rudra ridic din umeri. Acesta nu pare s fie corpul n care obinuiam s stau. Ajuni la ferm, Rudra insist s urce ncet pn la punctul de maxim altitudine al terenului, o culme joas la captul de rsrit al proprietii, dincolo de ferma czut n ruin. 409

Aruncar o privire de jur mprejur. Deci vei transforma acest loc n noul vostru Khembalung. Acelai Khembalung, replic Rudra. Khembalung nu e un loc. Art cu mna spre peisaj. Un nume pentru o cale. Ddu din mn nainte ca un pete, ca i cum ar fi vrut s sugereze trecerea prin timp. O desftare mobil, suger Frank. Da. Milarepa a spus c Khembalungul se mut de la o epoc la alta. A zis c se va ndrepta spre nord. Pn acum nu am neles ce a vrut s zic. Dar uite-l. Numai c Washingtonul nu e chiar aa de la nord fa de Khembalung. De la Khembalung mergi spre nord, o ii tot aa, peste acoperiul lumii i cobori pe partea cealalt. i ajungi aici! Frank rse. Deci acesta este Khembalungul? Rudra ncuviin din cap. Rosti ceva n tibetan, dar nu-l nelese. Ce e aia? Primul Khembalung a fost descoperit recent n nordul Munilor Kunlun. Ruine identificate recent sub muntele din deertul Takla Makan. Au gsit originalul? Ct de vechi era? Foarte vechi. Da, dar n-au zis mcar o dat? Rudra se ncrunt. Secolul al optulea dup calendarul vostru? Uau! Pun pariu c i-ar plcea s-l vezi. Rudra ddu din cap. Pietre. neleg. Asta i place mai tare. Art spre ntinderea de iarb i noroi de sub privirile lor. Sigur. Mai vie. Via vie. Adevrat. Deci, un mare traseu circular i Shambala vine la noi. Bine zis. Merser ncet spre malul fluviului, o fie lat de nmol ce se curba n jurul culmii i apoi se ndrepta spre sud-est. Curba, se gndi Frank, putea s fi fost un nc un motiv pentru care terenul s fi fost scos la vnzare. Eroziunea natural riveran ce aluneca precum un arpe avea probabil s mnnce malul de nmol, 410

dup care iarba distrus de deasupra lui. Probabil c un zid bine plasat putea stabiliza malul n puncte critice. Va trebui s-l chem pe Generalul Wracke la petrecerea voastr de cas nou, zise Frank cnd remarc problema. El are s aib sugestii pentru un zid. Iar diguri, bun idee. Pe drumul de ntoarcere spre main trecur pe sub un arboret, iar Frank l ls pe Rudra sub unul dintre copaci ca s studieze rapid pduricea. Doi sicomori, un stejar cu adevrat gigantic i chiar i un plc de pini. Arat bine, i zise lui Rudra cnd se ntorcea mergnd pe iarb. Sunt copaci buni, ai putea construi n civa dintre ei. Ceva precum csua ta din copac. Da, dar ai putea-o face aici. Mai mare i situat mai jos. Bun idee. O mulime de vehicule subacvatice teleghidate strbteau Atlanticul de Nord, transmind date despre starea Curentului Golfului oprit, care ajungeau rapid pe prima pagin a ziarelor. La sfritul lui septembrie, un uragan se abtu asupra Americii Centrale, aruncnd o cantitate mare de ploaie n Pacific, ceea ce avea s creasc salinitatea Curentului Golfului. Flota de sare care se reunea n ocean la vest de Irlanda era gata de pornire; ntre timp, cum nu se mai ntmpla nimic n Atlantic, tirile i ndreptar atenia spre sud, acolo unde Stratul de Ghea din Vestul Antarcticii continua s se desprind n aisberguri mici i dese la noua sa margine. Fragmentul cel mare plutea n deriv n Oceanul Antarctic; era un aisberg tabular mare ct Germania i mai gros dect orice banchiz de pn atunci, astfel nct provocase ridicarea nivelului mrii cu mai bine de zece centimetri. Tuvalu se evacua, iar ramificaiile acestui eveniment erau mult prea ample pentru a putea fi nelese. n octombrie, tirea se pierduse deja printre restul tirilor negative. Creterea nivelului mrii oh, Doamne! dar ce se putea face? Frank sttea ntr-o ncpere de la FNS mpreun cu Kenzo i Edgardo, studiind datele de la NOAA. Avea nite idei de atenuare a creterii nivelului mrii. Numai c acum discuia revenise la subiectul Proiectului Internaional de Atenuare a Curentului Nord Atlantic. Datele de la vehiculele subacvatice teleghidate, balenele albe, navele i balizele mprtiate pe tot cuprinsul Atlanticului erau ncurajatoare. Devenea vizibil, zicea Kenzo, c 411

prediciile unora conform crora oprirea circulaiei termosaline avea s creeze reacii negative pentru continuarea sa fusese corect. Cum cldura Curentului Golfului nu mai ajungea la captul ndeprtat al Atlanticului de Nord, se produsese o deplasare spre sud a circulaiei Hadley n atmosfer; acest lucru nsemna o deplasare spre sud a zonei de convergen intertropicale din Atlantic. n mod normal, zona de convergen era o zon cu precipitaii crescute, aa c, odat cu aceast deplasare spre sud, cantitatea de ploaie se redusese la latitudinile medii unde obinuia s cad, astfel nct salinitatea masei acumulate la captul de nord al opririi crescuse. Nici mcar calota de ap dulce de la nord de Islanda nu mai era la fel de dulce ca n primvar. Drept pentru care condiiile erau numai bune; toate se aranjau frumos pentru intervenia lor. Flota de petroliere VLCC cu bordaj simplu fusese ncrcat la multele exploatri saline la zi i porturi din Caraibe i din Africa de Nord care fuseser solicitate n acest sens i aproape toate aceste vase se aflau la punctul de ntlnire. Flota se ndrepta spre nord intrnd n formaie, iar fotografiile de pe Internet erau greu de crezut, numrul mare de nave fcndu-le s semene a artefacte produse de prelucrarea n Photoshop. ncepu apoi mprtierea srii, dup care fotografiile devenir i mai ciudate. Procesul era programat s dureze dou sptmni, ultima din octombrie i prima din noiembrie, iar la jumtatea acestuia, cu trei zile nainte de alegerile prezideniale, Frank fu sunat de Diane. Vrei s mergi s vezi cu ochii ti cum se pune sarea? Normal c vreau! E un loc liber pentru tine, dar va trebui s te miti repede! Sunt gata acum. Bravo ie! Ne ntlnim la Dulles la ora nou. Uuuuup! O cltorie n Nordul Atlanticului mpreun cu Diane ca s vad flota de sare! i aduse aminte de cltoria lor n Manhattan. De atunci petrecuser, desigur, milioane de ore mpreun, att la lucru, ct i la sal. Aa c atunci cnd se aezar pe scaune alturate n avionul Icelandic Air i Diane i ls capul pe umrul lui adormind nainte de decolare, i se pru ceva foarte normal ce fcea parte din restul interaciunilor lor. 412

Coborr deasupra Reykjavikului chiar nainte de ivirea zorilor. Suprafaa apei oceanului se ntindea n jurul masei negre a Islandei ca un strat masiv de argint. Diane se trezise; la Washington aceasta era ora ei obinuit de sculare, orict de nepmntean i s-ar fi prut lui Frank, care obosise suficient de mult ct s-i rezeme capul de al ei. Aceste mici intimiti disprur cnd scaunele se ndreptar la loc. Diane se aplec peste Frank ca s se uite pe geam, iar el se ddu pe spate ca s o lase s se uite. Apoi aterizar i ieir din avion ajungnd n aeroport. Niciunul dintre ei nu avea bagaje predate la cal, aa c, nu peste mult vreme, se alturar unui grup de pasageri transportat ctre un elicopter mare. La bord, cu dopuri n urechi, se ridicar ncet i se ndreptar spre nord peste oceanul albastru i gol. Orizontul nordic deveni ceos i imediat pasagerii care stteau la fereastr putur distinge petrolierele lungi i nguste, cu proporii de barje de pe Mississippi, dar imense prin comparaie. Flota se mica precum un convoi, iar n timp ce zburau spre nord i coborau uor, observar la un moment dat petrolierele presrate pe suprafaa oceanului ct vedeai cu ochii n toate direciile, rspndite ca fragmentele de pilitur de fier ntr-un cmp magnetic, artnd cu toatele nordul. i mai jos: siringi negre, aliniate n rnduri pe o mas albastr, gata s fac injecii lungi de iei curat. Coborr i mai mult, ctre un helipad de pe un petrolier numit Hugo Chavez, un ULCC cu o punte pupa gigantic. De la aceast nlime, navele din jurul lor preau mai lungi ca oricnd, toate lsnd brazde albe care produceau hul dinspre nord, ce prea minor n comparaie cu navele, dar ncepu s devin din ce n ce mai mare pe msur ce coborau. Deasupra helipadului de pe Hugo Chavez, deveni clar c armada srii tia de fapt valuri nalte printr-un vnt aspru, aproape de furtun. Privind n direcia soarelui, scena se transforma ntr-una alb-negru, asemeni unuia din momentele de clarobscur din Victory At Sea94. Cnd ieir din elicopter, vntul le sufl cu putere hainele i i mpinse de la spate n sus pe scri ctre cabina de control a punii. Acolo, o mulime de vizitatori mai numeroas dect echipajul navei avea o vedere bun asupra unei suprafee mari
94

Documentar TV despre luptele navale din al doilea rzboi mondial.

413

din ocean, unde se nghesuiau vasele imense care crau sare. Cnd i ntorceai privirea de la soare, oceanul era de cobalt, un albastru adriatic profund i pur, fr nicio urm din negreala care se scursese n mod misterios n ambele oceane polare. Hugo Chavez privit de pe puntea de comand semna cu un portavion cruia i fusese scoas puntea de aterizare. Duneta era nalt, dar reprezenta numai o mic parte din toat nava, iar teuga prea s se afle la peste un kilometru i ase sute de metri deprtare. Distana dintre ele era ntrerupt de o instalaie ce semna a macara de ncrcare, care lui Frank i amintea de aspersoarele gigantice pe care le vedeai n valea central a Californiei. Sarea din cal era aspirat n acest dispozitiv, dup care mprtiat n jeturi puternice de culoare alb, de vreo dou sute de metri pe ambele pri. Bolovanii de sare fuseser mcinai la dimensiuni ce variau de la sarea de mas i sarea gem pn la mrimea unei mingi de bowling, dar, cum provenea n cea mai mare parte din exploatri la zi, sarea era cristalin i destul de fin. n cal arta ca un pietri i nisip alb murdar. n aer semna a ap murdar sau zloat, ce se arcuia i se mprtia ntr-o brazd larg. Ca urmare a srii mprtiate, siajului navelor i petelor albe de spum, albastrul profund al suprafeei oceanului era marmorat ct vedeai cu ochii. Privind de la pupa, n direcia soarelui, acesta se transforma n argintiu pe alb de plumb i cositor i plumburiu. Diane urmrea scena cu nasul aproape lipit de sticl, mbrcat ntr-o geac grea i albastr cu gluga tras bine peste cap. i zmbi lui Frank. Poi s simi mirosul srii. Oceanul miroase mereu aa. Astzi pare s miroas i mai puternic. Se poate. Ea crescuse la San Francisco, i aminti el. Trebuie c miroase ca acas. Diane ncuviin fericit din cap. i urmar gazdele urcnd pe o scar de metal ctre seciunea superioar a punii, o camer cu ferestre pe toate prile din care se vedea afar ca dintr-un turn de control de pe aeroport. Aceast camer era motivul pentru care Hugo Chavez fusese desemnat nav pentru vizitatori, iar acum ncperea mare cu perei de sticl era plin ochi de tot felul de demnitari i oficiali. De aici se puteau vedea cel mai bine lungile nave pe 414

toate prile, pn la linia orizontului, unde din ele mai rmneau vizibile doar prova i pupa sau jeturile albe de sare. Fiecare vas arunca dou jeturi lungi de sare curbate de la prova, ca nite balene, iar fiecare element era repetat att de simetric nct artau ca dintr-o lume a lui M.C. Escher. Petrolierele care-l flancau pe al lor preau mai aproape dect n realitate datorit mrimii lor. Erau complet stabile n hula lung. Aerul din jurul navelor era plin de o cea alb care cobora din siajul acestora cale de un kilometru nainte de a se scufunda. Diane i art c gazele de eapament de la motorin rmneau n aer, n timp ce ceaa provocat de sare nu. Arat aa de murdare! M ntreb dac ne vom putea ntoarce la pnze ntr-o bun zi i s facem ca orice merge pe mare s se deplaseze ncet. Costuri cu fora de munc, coment Frank. Nesiguran. Poate chiar pericol. Ar fi oare pnzele mai periculoase? Pun pariu c le poi face mari i solide astfel nct s nu fie mai periculoase dect astea. Astea au fost considerate destul de periculoase. Nu prea aud de accidente, cu toate c ele ies cu miile pe mare tot timpul. Se mutar de la un grup de ferestre mari la altul, admirnd privelitea. Parc-am fi n Valea San Joaquin, zise Frank. Acolo sunt nite instalaii de irigat uriae care se nvrt stropind n jurul lor. Diane ncuviin din cap. M ntreb dac o s funcioneze aceast soluie. i eu. Dac nu tiu. Are s fie greu s convingi lumea s ncerce altceva. Adevrat. Ddur ocol punii iar i iar. Toat lumea proceda la fel, micndu-se ca la orice alt petrecere. Cer albastru, ocean albastru, linia orizontului marcat de mici vluoare, ca un model de tapet, apoi flota, fiecare nav nconjurat de un nor de cea alb aruncat de vnt ca o aur. Frank i cu Diane l apucar fiecare pe cellalt de umr ca s-i arate cte ceva, aa cum fceau i la Optimodal. O pasre; o nottoare n zare. Atunci, n ncpere intr un alt grup i n curnd fu dus la Diane: Secretarul General al ONU, Ministrul Mediului din Germania, care era eful Partidului Ecologist al rii i prieten cu Diane de demult i, nu n ultimul rnd, Primul Ministru al Marii 415

Britanii, care adoptase un comportament de Winston Churchill pe durata iernii grele, iar acum ddea mna cu Diane zicndu-i: Deci acesta e chipul care a lansat o mie de nave 95, cu aer de om foarte mulumit de sine. Frank nu-i ddea seama dac Diane pricepuse aluzia; ea zmbea deja, distras de prezentarea celorlali din grup. Fcur cu toii conversaie n timp ce ddeau ocol ncperii i, dup o vreme, Diane i cu Frank se gsir unul lng altul ntr-un cerc mare ascultndu-i pe ceilali, cu braele atingndu-li-se uor. Dup nc o or, n timpul creia nu se schimb nimic, mai puin poziia soarelui spre vest, se anun c era ora de plecat; nu se dorea ndeprtarea elicopterelor prea mult de Reykjavik i mai erau i ali vizitatori care-i ateptau rndul n Islanda; adevrul e c vzuser ce era de vzut. Echipajul navei Hugo Chavez opri extraordinara mprtiere de sare, iar ei coborr cu curaj prin rafala de ghea a vntului, ntorcndu-se la elicopter. Acesta porni, urcnd din ce n ce mai sus. Din nou, uimitoarea privelite a o mie de petroliere pe foaia strlucitoare de metal de sub ele, o privelite nemaivzut: prima aciune important de inginerie planetar ntreprins vreodat, i, Dumnezeule, chiar aa i arta! Apoi pilotul elicopterului urc din ce n ce mai sus, pn cnd vzur o ntindere mult mai mare de ocean, cu ap cale de sute de kilometri n toate direciile, toate goale, cu excepia coloanei acum minuscule de vase, ce arta ca un ir de jucrii. Apoi furnici. Putea oare ceva ntreprins de oameni s schimbe situaia n bine ntr-o lume att de vast? Diane aa credea. Ar trebui s srbtorim zise ea, schind zmbetul ei uor. Vrei s mergem la restaurant cnd ne ntoarcem? Sigur. Ar fi grozav. *** N ZIUA ALEGERILOR, IARNA SE NTOARSE n for la Washington. Era ghea peste tot, pe alocuri chiar polei, astfel nct totul prea s se fi congelat ntr-o stare de lentoare, iar mainile ncepuser brusc s zboare precum pucurile de hochei, alunecnd maiestuos i demn pe drum pn cnd se loveau de ceva. Sirenele clipeau ncolo i ncoace, delimitnd n copaci
Expresie care i are originea n piesa Tragica istorie a doctorului Faust a dramaturgului englez Christopher Marlowe. Chipul menionat aici este al Elenei din Troia.
95

416

spaiul oraului, altfel invizibil. Din nou se proced la scderi de tensiune programate i fumul de foc de lemne dintr-un milion de focuri din eminee se nl alturi de fumul de motorin al unui milion de generatoare, cu firele cenuii i maronii esndu-se n vntul de nord-vest. Seciile de votare se deschiseser, iar alegtorii se aezar la coad nfofolii n cele mai bune haine de iarn mai bune dect cele din anul anterior. Subiectul zilei deveni povestea impactului frigului asupra votului i ntrebarea despre care adepi ai crui partid aveau s-i reziste mai bine i care aveau beneficieze mai mult de pe urma acestui vestitor clar al nc unei ierni lungi. Primele sondaje la ieirea de la urne evideniar o curs strns i, cum nimeni nu mai credea n sondajele de la ieirea de la urne, se putea ntmpla orice. Ca de Crciun. Era de fapt o srbtoare budist, a lui Dorje Totrengtsel. Pentru a marca ziua i a oficia o ceremonie de inaugurare a noului lor cmin de la ar, khembalii programaser o petrecere mare. Se poate ca unii dintre cei invitai s nu fi reuit s ajung din cauza complicaiilor meteorologice sau politice, dar vreo dou sute tot ajunser. Se adunar formnd o mulime mare sub un cort mare deschis n pri, ridicat lng vechea cldire a fermei, nc goal i nerenovat. Familiei Quibler i trebui mai bine de o or ca s ajung la ferm cu Charlie la volanului break-ului lor Volvo care se mica ncet, iar Anna n spate cu bieii. Joe declam un monolog lung pe tema privelitii nzpezite i a nemulumirii sale c nu se opreau s o cerceteze. Uite! Oprete! Uite! Oprete! Oprete maina! Cnd ajunser la ferm, constatar c Frank tocmai ajungea i el acolo. Parcar lng monovolumul lui i fcur o plimbare n jurul fermei. Drepung i cu Rudra erau afar n spate, pe peluza nzpezit, cu aburi ieindu-le din gur i nas. Ddeau cu piciorul n zpada nou aternut pe iarb crend modele de un verde ngheat. n centrul acelei mandale improvizate se afla un om de zpad amorf, cu o masc de demon pe cap, rnjind ca un maniac n vnt. n faa lui era un bloc de zpad mai jos, ca piatra de altar de la Stonehenge. n vrful acestei mase fuseser puse unul peste altul cteva din cuburile de construit ale lui Joe, formnd dou turnuri mici. Dou roii, apoi verde, dou roii i apoi 417

galben. Cei doi le fcur veseli cu mna membrilor familiei Quibler cnd i vzur. Artar spre ceea ce construiser i-l urmrir plini de ncntare pe Joe care, n costumul lui gros de zpad i bocanci, se rostogoli naintea celorlali ca s o studieze. l ridicar ntre ei c s vad mai bine cele dou turnuri fcute din cuburile lui. Joe ddu din reflex cu piciorul n grmezi, iar Rudra i cu Drepung rser i-l legnar nainte i napoi, inndu-l fiecare cu ambele mini de cte un pumn nmnuat pe copil. Cnd reui s drme cu piciorul unul dintre turnuri, l puser jos cu multe felicitri. Ooooh! Karmapa! Frank intr s vad ce mai era cu prnzul i iei cu dou pahare de hrtie cu cidru fiert cu mirodenii, care, afirm el, nu coninea unt de iac. i ddu unul Annei, care l cuprinse recunosctoare n mini. Charlie adulmec aburul ce ieea din pahar i intr s-i ia i el unul. Rmase nuntru o vreme s stea de vorb cu Sridar, vechiul lui partener de lobby, care i luase pe khembali de clieni n anul anterior i i reprezenta acum n Congres i n faa altor puteri din capital, cu oarecare succes i mult amuzament. Fcur schimb de impresii obinuite pe tema alegerilor, dnd dezaprobator din cap n ncercarea de a se preface c nu-i fceau prea mari sperane. Cnd iei din nou afar, Charlie simi iar ct era ziua de friguroas. Anna se ghemui lng el, aproape tremurnd n ciuda paltonului ei mare. Pe khembali i pe Joe nu prea s-i deranjeze. Acum se plimbau ntr-un soi de mar n jurul siluetei de zpad, cu o incantaie fr sens, un ir de silabe urmat de un HA puternic repetat. Joe mergea cu pai apsai, afundndu-se n zpad la fel de mult ca Drepung, cu ochii strlucindu-i de sub glug i obrajii de un rou aprins. Se nclzete prea tare n costum, zise Charlie. Nu i-l poate scoate. Cred c nu. Se distreaz, remarc Frank. Da. Trebuie c Joe e greu dac se afund n zpad. Da, zise Charlie. Parc-ar fi de plumb. Frank l vzu pe Nick cum sttea deoparte i l strig. Hei, Nick, vrei s mergem n josul fluviului s vedem dac sunt castori? Sigur c da! 418

Coborr pe peluz discutnd despre animale. Rudra sttea acum pe loc, cu faa spre Joe. Joe se opri ridicndu-i privirea, surprins c se opriser din mrluit. Ho, fcu el. Rudra se aplec i l frec delicat pe Joe pe fa cu un pumn de zpad. Joe bolborosi i apoi scutur capul ca un cine. Ce face? vru s tie Anna. l ajut, i rspunse Charlie, innd-o de bra. Cum adic l ajut? Asta nu-l ajut! Nu-i face ru. Face parte din mica lor ceremonie. Pi nu e n regul! Las-i n pace, zise Charlie. Pe Joe nu-l deranjeaz, vezi? Dar ce fac? O mic ceremonie de-a lor. De ce? tii tu, poate c ncearc s-i scad temperatura. Oh, zu aa! Zu aa tu! Las-i s-o fac. Lui Joe i place, iar ei cred c-i sunt de ajutor. Anna i arunc o privire fioroas. N-o s reueasc dect s-i provoace o rceal. tii foarte bine c faptul c i-e frig nu are nimic de-a face cu rcitul. Ce basm de babe! Basmele babelor conin, de regul, observaii reale, isteule! Atunci cnd i-e frig, sistemul tu imun e suprimat, aa c dac se ntmpl s fie vreun virus prin preajm, ai mai multe anse s-l iei, aa c chiar exist o legtur. Dar lui nu-i e prea frig. Las-i n pace. Se distreaz. Numai c n acel moment Joe ip a protest rapid. Rudra i Drepung se uitau la el uimii, dup care Drepung l apuc pe Joe de umr ntorcndu-l cu faa la omul de zpad. La vederea mtii, Joe amui. i las capul ntr-o parte, se ncrunt mnios la omul de zpad, ntorcndu-i mtii uitturile urte, cci nicio bucat de lemn nu avea s se ncrunte mai mnios dect el. ndreptndu-se de spate lng el, Rudra art nspre masca de demon, apoi n sus la norii joi. Brusc se rsuci nainte ca tras n sus cu tirbuonul, aruncndu-se n sus i-n jos pn cnd ajunse s se uite n sus la cer. Strig: Dei tugsla ydon ysol! Ton pa, gye ba! Ton pa, gye ba! Surprins, Joe i ridic privirea spre Rudra att de repede c pic n fund. Rudra se aplec asupra lui, strignd: Gye ba! cu o 419

ferocitate brusc. Joe se ndeprt mpiedicat, apoi sri n sus i se rostogoli n jos pe panta peluzei ct putu de repede. Hei! strig Anna. Charlie o apuc iar de bra. Las-i n pace! Ce vrei s spui? Joe! Se eliber cu un spasm rapid i o lu la fug prin zpad. Joe! Joe! Joe, care nc alerga spre fluviu, nu prea s-o aud. Apoi se mpiedic i czu fix pe burt, alunecnd cu minile i picioarele desfcute i lsnd n urm un nger de zpad lung. Anna ajunse la el i alunec ncercnd s se opreasc. Czu i ea, dup care veni Drepung care-i ajut s se ridice, zicnd: Scuze, scuze, scuze. Rudra sttea lng omul de zpad, legnndu-se i zglindu-se. Se duse mpleticit la el, i scoase masca de demon i o arunc pe jos, srind cu picioarele pe ea. HA! TON PA! HA! GYE BA! HAAAAAA! Auzind acestea, Joe se puse pe plns, lovind zpada i braele ntinse ale Annei. Drepung ndrzni s-l ating uor pe umr. Joe i ngrop capul n mbriarea cald a Annei. Rudra, care acum sttea pe pmnt lng masca turtit, se uita la ei i-i fcu cu mna cnd acesta privi peste umrul Annei. Joe clipea cu lacrimi mari curgndu-i pe obraji, tremurnd n timp ce se potolea. Pentru mult vreme Joe i cu Rudra se uitar unul la cellalt cu ochi goi. Charlie se duse s-l ajute pe btrn s se ridice n picioare. Att Rudra, ct i Drepung preau mulumii, relaxai i gata s treac la alte treburi. La vederea acestui lucru, Charlie se simi i el cuprins de un fel de linite. Cobor alturi de Rudra, ncadrndu-i pe Joe i pe Anna, i lu mnuele nmnuate i pline de zpad ale lui Joe i i le strnse. Joe arunc o privire n jur spre ferm i cortul ce se umplea cu invitai i la zpada care cdea peste fluviu. Charlie l btu pe Drepung pe umr, apucndu-l uor de el. Ce e? ntreb Anna. Nimic. Nimic. S mergem s vedem ce au de mncare, bine? *** MAI NCOLO N DUP-AMIAZA ACEEA, cnd petrecerea khembali era pe sfrite i aflaser totul despre cltoria la flota de sare, familia Quibler l ntreb pe Frank dac nu voia s vin 420

la cin s se uite mpreun la rezultatele alegerilor. Mulumesc, zise el, dar m duc la cin cu Diane. Oh, neleg. Poate pot s trec dup aceea, s vedem rezultatele date mai trziu. Da, sigur. Frank se duse la monovolumul lui i-l conduse cu atenie napoi la casa khembali din Arlington. n baraca rece din grdin se schimb ncercnd s se gndeasc la ce ar arta bine. Ieea la cin cu efa lui, care nu avea s-i mai fie ef prea mult vreme, astfel nct ar fi putut aprea tot felul de posibiliti ipotetice. Era interesant, orict de ncurcat s-ar fi simit cnd se gndea la Caroline. Atunci una dintre fetele de la buctrie l strig din pragul uii: telefon. Intr n cas i ridic receptorul cu team. Alo? Frank, tu eti? Da. Caroline? Da. Toate bune? Nu, nu-s deloc bune. Trebuie s te vd. Acum. Pi am ceva treab, mi pare ru Frank, te rog! Cred c a aflat c i-am luat discul. Aa c nam mult timp. Trebuie s pun n aplicare Planul B, ori de nu Am nevoie de ajutorul tu. l prseti? Da! Asta i spuneam. Am plecat deja. E un fapt mplinit. Am ns nevoie de ajutor ca s dispar i tu eti singurul n care am ncredere. Vocea i se schimb la final i Frank nelese c-i era fric. Nu mai auzise un asemenea ton la ea i nu-l recunoscuse. Apuc strns receptorul. Unde eti? Pe Chevy Chase. Ne vedem la copacul tu. Bine. O s-mi ia cam jumtate de or. Poate mai mult cu gheaa de pe drum. Bine. Bine. Mulumesc. Te iubesc, Frank. nchise. Frank scoase un geamt. Se uit fix la receptorul telefonului ambasadei din mna lui. Rahat! fcu el. Cineva att de curajos i competent ca ea s se team i eu te iubesc, opti el. 421

Stomacul i se strnsese ca o minge de baseball. Ce avea s fac soul la al ei? Ridic receptorul i o sun pe Diane pe mobil. Alo, Diane? Sunt Frank. Uite ce e, mi pare ru, dar a intervenit ceva i trebuie s dau o mn de ajutor, e o urgen. Aa c trebuie, adic se poate s-o lsm pe alt dat i s ne vedem la cin mine sau cnd poi tu? O pauz foarte scurt. Desigur. Nicio problem. Mulumesc. Chiar mi pare ru. Uite s-a Nu se gndise la nimic, greeal prosteasc i avea de gnd s zic ntmplat ceva la ambasad cnd ea auzi pauza i-l ntrerupse: Nu, e n regul, nu-i face probleme. O s mergem alt dat. Mulumesc, Diane. i sunt recunosctor. Mine ar fi bine? Nu, mine nu, vine fiica mea. Uite, oh, stai, nu-mi vd calendarul. tii ce, hai s zicem c o s fie n curnd. Bine, n curnd. Mulumesc. mi pare ru. Nicio problem. Finalul convorbirii. Puse receptorul jos i rmase pe loc. Oh, la naiba! Se duse cu maina pe Van Ness, parc ntr-unul din vechile lui locuri de pe Brandywine i o lu pe jos spre rsrit prin pdure. Se apropia ncet de copacul lui, dinspre rmiele Ross Drive. Nu vzu pe nimeni. Ea apru din spatele unui stejar gros dintre zona 22 i copacul su. Se duse la ea i se mbriar cu putere, fiecare agndu-se strns de cellalt. Caroline se trase napoi i se uit la el. Chiar i pe ntuneric vzu c nasul i era rou, iar ochii mrginii de un contur roietic. Se smiorci i ddu din cap. Scuz-m, a fost o zi foarte proast. i ntinse alte CD-uri n plicuri de hrtie. Poftim. nc ceva din porcria lor. E o nou agenie supersecret care face legtura ntre Securitatea Intern i Departamentul pentru Aprare. O alt ramur de sprijin strategic. Frank lu discurile i se puse n buzunarul de la geac. Ce s-a ntmplat? Ne-am certat. Ne certam des, dar de data asta a fost nu tiu. Ru. nspimnttor. M-am sturat s m simt aa. Serios, mi face ru statul n preajma lui. M duce mintea la mai mult. 422

Nu mai suport. N-a descoperit ceva? N-a zis nimic direct, dar cred c da. Nu tiu. Dac a descoperit c am luat programul pentru alegeri Tremur la acest gnd. Apoi: Aa s-ar putea explica unele lucruri. Adic mi-a pus din nou cipuri, de cnd ne-am vzut ultima oar. Noi tipuri despre care credea c nu tiu. Astea sar pe tine. Dup ce le-am gsit, le-am lsat pe mine pn azi diminea, cnd le-am scos i am folosit codul lui s pun pe disc ce informaii puteam despre aceast agenie supersecret. Nu tiu ct de relevante or s fie pentru alii. Dup care am plecat. Eti sigur c ai gsit toate cipurile? Da. Ticlosul! E aa de Spioneaz, spioneaz i iar spioneaz. Poi tii sigur c ai aflat tot ce face? Da, am rulat toate diagnosticele i am vzut ce informaii avea despre mine. Acum am plecat de-acolo. N-are s m mai vad niciodat. Frank nu-i mai vzuse strmbtura amar a gurii, dar muchilor lui le era cunoscut din anumite momente de pe vremea despririi de Marta. Rzboaiele inimii, att de pline de amrciune i lipsite de sens. Unde ai s te duci? ntreb el. Am un Plan B. Am o identitate pregtit, o locuin i chiar un serviciu. Nu e prea departe, dar suficient ct s nu dau peste el. Am s te mai pot vedea? Desigur. Dup ce m instalez. De aceea am aranjat aa lucrurile. Dac nu eram dect eu, atunci nu tiu. Tibet sau ceva de genul acesta. La cellalt capt al Pmntului. Frank ddu din cap. Te vreau mai aproape. tiu. Se strnser i mai tare n brae. n ntunericul parcului era aproape linite: sunetul prului, zumzetul oraului. Doi mpotriva lumii. Frank i simi trupul, cldura, pulsul din ceaf. Simi parfumul prului ei umplndu-l. S nu dispari, se gndi el. Stai acolo unde te pot gsi. Stai acolo unde pot s fiu cu tine. O simi tremurnd. Era frig iar, dei nu la fel de frig ca n toiul iernii trecute, dar considerabil sub temperatura de nghe. Prul 423

scotea sunetul su de clopoel pe care-l cpta atunci cnd i ngheau toate vrtejurile. Trupul lui Caroline i tremura sub mini, de frig, de ncordare sau poate de amndou. O inu n brae, ncerc s-o liniteasc cu minile, ns i el tremura. n josul crrii vzu o micare scurt. Negru pe negru. Involuntar o trase spre el i dup stejarul de lng ei. Cee? Uite ce e, zise el foarte ncet, eti sigur c nu mai ai cumva cipuri pe tine? Nu cred, dar de ce? Pentru c cred c ne urmrete cineva. Oh, Doamne! Nu ncerca s te uii. Uite, am la mine scanerul pe care mi lai dat. Reflect la problem, la imaginile dintr-un scenariu apoi din altul. Are pe cineva care s-l ajute? Nu la asta, replic ea. Oricum nu cred. Doar dac nu cumva i-a dat seama c am copiat programul de vot. Rahat! S te verificm aici pe loc, bine? Sigur. Scoase bagheta din buzunar, care semna cu un dispozitiv de securitate de la aeroport. Coduri de bare n trup. O trecu peste ea. Cnd ajunse aproape de ceaf, piui. Rahat! zise Caroline n oapt. i smulse geaca, o puse pe jos i trecu bagheta peste ea, care piui din nou. La naiba! Mcar nu n piele. Da, m rog. Ai verificat nainte s pleci de-acas? Da i nu era nimic. M ntreb dac nu e ceva declanat de plecarea mea de acas. O cpu, aa li se spune. Sar atunci cnd se declaneaz senzorii de micare. Ceva lipit de cadrul uii sau pe undeva. Naiba s-l ia! Frank ncerca s se uite peste umrul ei, pe poteca unde vzuse micare. Nimic. ndrjit, scoase telefonul de la GOAF i-l apel pe Zeno. Sun de dou ori. Cum funcioneaz chestia asta? Hei, Joes Bar and Grill! Tu cine dracu eti? Zeno, sunt Frank. Cine? 424

Frank. Profesoru Nassngernd. Hei, Bag-nasu! Ce se petrece, omule? Ai vzut jaguarul? Vocea i suna de parc buse cteva beri. Mai ru, zise Frank, gndindu-se bine. Uite ce e, Zeno, am o problem i m ntreb dac nu-mi poi da o mn de ajutor. Ce ai de gnd? Treaba e c s-ar putea s fie periculos. Nu vreau s te implic fr s i-o spun. Ce fel de pericol? Am aici o geac pe care nite oameni o folosesc s m urmreasc. Oameni de care trebuie s fug. Ce vreau e s-i fac s urmreasc geaca n timp ce eu plec de aici. Unde eti? n parc. Tu eti la locul obinuit? Unde altundeva s fiu? Speram s pot trece pe lng voi din fug, aa ca atunci cnd joc golf cu discul zburtor, s v dau geaca i s continui s alerg. Dup care, dac unul dintre voi ar putea s-o duc pe Connecticut i s-o lase la spltoria automat de lng Delhi Dhaba, a putea inversa rolurile i s-i prind cnd urmresc geaca, iar apoi s m in dup ei pn la locul din care au venit. Rahat, Nsosule, parc-ai fi nu tiu ce spion! Deci te ascundeai printre noi, nu? Oarecum, da. Harrrrrr. tiam eu c trebuie s fie ceva. Deci v bgai? Ct timp e geaca la voi trebuie s v micai repede, dar nu cred c or s v fac ceva, mai ales pe Connecticut. E mai degrab o chestiune de supraveghere. Bleah, d-o naibii! zise Zeno cu rgetul lui neplcut. N-o s fie mai ru dect poliitii. Ofierii celor eliberai condiionat i bag porcria aia n piele. Da, corect. Bine, mulumesc atunci. Venim cam n zece minute. Noi? Cine e noi sta? Alt spion. tii cum e. O doamn spion? O doamn n primejdie? Uneori Zeno ghicea alarmant de repede. Sunt i restul camarazilor acolo cu tine? Desigur. Bine. Poate c pot i ei s contribuie la derut. Cnd trecem s v dm jacheta pune-i 425

i batem de le sun apa-n cap! Nu, nu, nu! Frank simi un fior rece. S-ar putea s fie narmai. Cu asta nu te joci. Poate doar s mergei n grupuri de doi-trei. S v acoperii, s creai derut. Da, sigur. Avem noi grij. Bine, mulumesc. Ne vedem curnd. Venim de pe partea cu prul i o s trecem repede. Frank aps pe butonul de terminare a apelului. Se uit la bagheta de detectare a cipurilor. Se poate ca nsi bagheta asta s aib cipuri? Nu tiu. Cred c da. O s-o lsm aici. Ziceai n lift c te antrenezi pentru triatlon, nu? Da, i? Soul tu e atlet? Poftim? Nu. Bine. O lu de mn i o trase de pe crare, ntre copaci. Hai s fugim. O s trecem pe lng prietenii mei din parc i o s le dm geaca, dup care o apucm pe poteca de pe culme de la nord. N-are s poat ine pasul cu noi i dup o vreme n-o s mai tie unde eti. Bine. O luar la fug, cu Caroline pe urmele lui Frank. El o lu pe Ross pn la zona 22, dup care se ntoarse i o apuc pe poteca spre Nature Center, grbind pasul ca s ctige timp. Auzi prituri uoare n urm, semn c-i urmrea cineva. Traversar terenul de golf cu discul zburtor i atunci Frank iui tare pasul. La un moment dat, soul ei nu avea s mai poat s se in dup ei. Odat ce-i pierdeai suflul, nu mai conta voina, trebuia s ncetineti. Ca animale, el i cu Caroline erau mai puternice, iar aici afar erau animale. Cobort pe lng suprafaa de la gaura cinci, ducnd-o pe Caroline printre copacii din stnga ca s nu fie vzui. Alergnd aproape ct de repede putea n ntuneric, cu Caroline dup el. Ajunse apoi la zona 21, unde camarazii stteau cu toii cu ochii mari, ateptndu-i ncordai. Chiar i cu toat adrenalina, Frank realiz c nu avea s afle cum avea s se termine toat istoria. i fcu semn lui Caroline, ajutnd-o s-i scoat geaca. Bun. 426

i ntlni privirea lui Zeno, care arta mai impresionant ca niciodat, ca Lee Marvin n momentul su de adevr. Mulumesc, zise Frank, aruncnd geaca nspre el n stilul lor nervos. Unde vrei s m duc? Delhi Dhaba. Las geaca n spltoria automat de lng el i pleac de-acolo. Sigur. Restul, ateptai o clip apoi plecai la ntmplare. Rmnei mpreun totui. Da, omule. O s-l batem de-o s-i sune apa n cap. Micai-v tot timpul. Mulumesc, biei. Acestea fiind zise, Frank o lu pe Caroline de mn i disprur n ntuneric. Trecnd n fug pe la gaura apte, Frank i scoase geaca i io ddu ei. Poftim, pune asta pe tine. Nu, n-am nimic. Nu-i adevrat, deja tremuri. i tu? Noi alergm pe aici n tricouri tot timpul. Sunt obinuit. n plus tu tot mai ai de mers dup asta, nu? Iar eu m pot ntoarce acas. Eti sigur c nu are cipuri? Da. O am de douzeci de ani i nu s-a apropiat nimeni de ea. Bine, mulumesc. O trase pe ea n timp ce alergau n pas de jogging, dup care iuir pasul la viteza maxim. Te simi bine? ntreb Frank peste umr. Da. Tu? i eu m simt bine, zise el. Aa i era; se simea mai bine dispus cnd ajunser pe poteca de pe culme i o duse pe ea spre nord. Nmol ngheat sub picioare, aerul rece trecnd grbit pe lng el, nici vorb ca s le poat lua urma cineva fr ca s se ajute de cipuri atta vreme ct se micau astfel. Trecu pe lng gaura opt i coti la poteca transversal 7, iar nu peste mult vreme ieir pe Brandywine i o luar n sus spre 427

Connecticut. Aproape de bulevard, ntr-un loc nc suficient de ntunecos ct s se ghemuiasc unul n braele celuilalt, o opri i o lu n brae. n timp ce se mbriau, el i cut toporul de mn acheulean, aflat n buzunarul gecii de pe ea. Ce-i asta? ntreb Caroline. Amuleta mea. Cam grea pentru o amulet. Da, e o piatr. mi plac pietrele. Sttur acolo, cuprinzndu-se cu braele, n lumina slab a unui bec stradal. Faa ei era schimonosit de nefericire; De ce nu puteau s fie lucrurile simple? prea s ntrebe expresia de pe chipul ei. De ce nu puteau pur i simplu s se afle acolo? Numai c nu erau simple. Staia de metrou Van Ness e acolo, zise Frank artnd nspre Connecticut. Mulumesc. i unde ai s te duci? Mi-am aranjat un loc. Apoi: Am auzit ce le-ai spus tipilor lora, dar s nu stai s te joci cu el, i spuse ea artnd nspre rsrit. E periculos. Chiar e. i nu vrem s tie c ai fost implicat n asta. tiu, replic Frank. Se mbriar iar. Se srutar fugar. i plcea s-o simt n geaca lui. Poftim, spuse ea, ar trebui s-i iei geaca napoi. O s intru la metrou i dup aia o s ajung la locul meu sigur i n-o s mai am nevoie de ea. N-o s pesc nimic. Eti sigur? Da. Bine. i lu geaca i o puse pe el, dup care bg toporul de mn la loc n buzunar. Unde ai s te duci? O s iau legtura cu tine ct de repede pot, zise ea. Vom crea un sistem. Dar O s te anun! D-mi drumul, trebuie s plec! Bine, zise Frank frustrat. Atunci ea se ndeprt. Vznd-o cum ddea colul i 428

disprnd brusc, simi un junghi de fric. Naiba s-l ia pe individul acela, se gndi el. Merse spre nord ctre Delhi Dhaba i trecu de el, aruncnd o privire n spltoria automat de lng. Era aproape goal, doar vreo dou femei tinere, fr ndoial studente de la UDC, care mptureau haine mpreun pe mese. Geaca neagr de schi a lui Caroline era deja acolo, atrnnd de ua deschis a unui usctor. Nici urm de Zeno sau vreunul dintre ceilali camarazi. Frank se duse la col i sttu n staia de autobuz, dup care pe banca din micul refugiu, strduindu-se contient s-i ncetineasc ritmul respiraiei i pulsul. Trecur zece minute, dup care trei brbai n geci negre de piele se apropiar de spltoria automat cu minile n buzunare. Unul dintre ei, un tip blond i ndesat prea s se uite la un ceas foarte greu. Le arunc o privire celorlali i arat spre interiorul spltoriei. Unul se ntoarse i se aez la u, uitnduse n susul i n josul Connecticut Avenue. Ceilali intrar. Frank sttu pe loc, privind vizavi departe de ei. Omul care fcea de paz la u l observ, ca i pe ceilali trei care ateptau n staia de autobuz, dup care i ndrept atenia spre diferiii oameni care mergeau ncoace i ncolo pe trotuare. Cei doi brbai aprur din nou n cadrul uii, cel blond innd geaca lui Caroline n mn. El era, deci. Frank i nclet dinii. Cei trei se sftuir. Studiar cu toii strada, iar blondul pru s se uite din nou la ceas. i ridic privirea spre Frank i le zise ceva celorlali. O pornir pe trotuar spre el. ocat de ntorstura pe care o luaser lucrurile, Frank se ridic i o coti grbit pe Davenport. Imediat ce cldirile din col l ascunser vederii lor, o lu la goan, alergnd ct putea de repede spre parc. Uitndu-se napoi o dat, vzu c i ei alergau pe Davenport dup el. Blondul fugea cu mna n buzunarul gecii. Frank o coti pe Linnaean, alergnd i mai repede. Din nou spre est pe Brandywine, o repriz de vitez, pe care nu o putea duce prea mult, dar voia s ajung printre copaci ct de repede posibil. naintnd cu greu, gfind, se gndi la brbatul care-l identificase cu ajutorul dispozitivului de la ncheietura minii i decise c i geaca lui de puf fusese compromis. O purtase Caroline, care avea un cip cpu, utilizat, probabil, nu singur, ci n roiuri; s-ar fi putut s aib vreo cteva i n pr cine tie , dar dac unul sau mai multe czuser sau migraser din prul ei nspre geaca lui, atunci i el avea cipuri. Asta trebuia s fi fost. 429

Sau poate c avusese cipuri tot timpul. Cobor n fug pe panta spre zona 21, pe care o gsi goal, cu focul neglijat nc clipind. i scoase geaca, i scoase i cmaa. Aerul ngheat l izbi i mri. i scoase toporul de mn din geac i i-l bg n buzunarul de la pantaloni. Fugi spre copacii de la vest de zon, se opri i-i frec gtul cu minile delicat, apoi cu putere, nu simi nimic. i trecu minile prin pr, aplecndu-se n fa i lsndu-se pe spate, trgnd de uvie i scuturnd din cap ca un cine ud. Trgnd de pielea capului. Mai mult nu putea face. Acum trebuia s se mite din nou, ca s fie sigur; ddu ocol zonei i se piti ghemuit dup una din brazdele create de inundaii, de unde vedea masa de picnic printre dou crengi. i auzi nainte s-i vad, toi trei venind cu zgomot dinspre Ross nspre zona de picnic. La vederea gecii i cmii lui se oprir, se ntoarser repede i cercetar mprejurimile cu privirea ca o echip, aa cum o mai fcuser. Frank i simi prul zbrlit ridicndu-se pe ceaf. I se ncletar dinii. Prul brbatului blond fu luminat de un licr de la foc. Ridic geaca i o cntri n mn. Apoi cmaa. Acum venea testul. Mai avea Frank vreo cpu pe el? Cei trei se roteau n cerc, uitnduse n afara acestuia, iar n acest timp blondul se uita la ceas. Frank nlemni pe locul lui, ateptnd un semn. Pieptul brbatului blond se ridica i cobora, se ridica i cobora. Respira greu. Frank ncerc s-i nchipuie ce gndea, dup care renun scrbit. Nu voia s tie ce-i trecea prin cap unui asemenea om. Intrigi, contraintrigi, pusul de cipuri pe oameni, spionatul propriei neveste, aici afar n Parcul Rock Creek la urmrit de oameni. Urt subiect de reflecie. Frank simi aerul ngheat ca i cum ar fi fost nvelit ntr-o cma invizibil din propria-i cldur. n afara acesteia era evident frig, dar nuntrul carapacei sale i era bine, cel puin pentru moment. Cnd se mic strpunse carapacea, ieind n frig. Pe Ross se auzeau oameni mergnd, apoi vocea nicotinat a lui Zeno. Frank ncetini, i scoase telefonul din buzunar i aps butonul de repetare apel. Hei, Snge, ce e? Zeno, s-au ntors la masa voastr de picnic, opti Frank. Sunt narmai. Oh-ho! 430

Nu v ducei acolo. Nu-i face griji. Ai nevoie de ajutor? Nu. Ne desfurm, oricum. Ha! Pcat c nu poi pune jaguarul pe tia, nu? Da, zise Frank i se gndi s adauge c el avea s fie jaguarul n noaptea aceea, numai c Zeno nu-l asculta. l auzea n telefon explicndu-le camarazilor care era situaia. n aer liber zgomotul lor dispruse brusc. Apoi: Hei, d-o dracului de treab! exclam Andy ct s se aud att n telefon, ct i prin aer. La telefon, Frank l auzi pe Zeno zicnd: Fir-ar, Snge, uite cavaleria Dup care pdurea se umplu de urlete, de zgomotul oamenilor care treceau prin ea i din josul prului cu BANG, BANG, BANG! Brbaii de la mesele de picnic nu se mai vedeau. Se sftuir rapid i cam dup cinci secunde srir n picioare i o luar fug spre sud pe Ross. ipete i urlete n ntuneric pe urmele lor. Frank o lu i el la fug dup ei. Urlete puternice indicau locul unde se aflau camarazii care-i urmreau pe Ross, iar bufniturile i priturile artau clar c se arunca cu pietre. Alerga de la copac la lumini i apoi iar la copac, rmnnd deasupra i n rnd cu brbaii care fugeau. Cnd coborr panta spre Glover, doi dintre ei o cotir spre stnga, n timp ce blondul o lu spre dreapta. Frank l urmri pe el, ngrijorat pentru o clip c ceilali doi s-ar fi putut ntoarce s-i cad n spate. Spera ca Zeno i cu camarazii s se fi potolit deja. Nu mai avea ce face acum. Trebuia s se concentreze pe urmritul brbatului blond. Urmritul przii n noapte prin pdure. Ce mare devenea lumea cnd simeai gustul sngelui! Aerul glacial rzbtea prin cldura radiat de trupul lui, intra n el, dar asta nu era dect o parte a vntorii, o parte a ceea ce l ajuta s fie n form. Se simea acum ncrcat de toate orele pe care le petrecuse aici afar, tia unde se afla i ce trebuia s fac. Totul se reducea la urmrire. Copacii de pe Glover erau groi, pmntul acoperit de crengi, frunze i petice de zpad proaspt. Mai luase urma unor animale fugite pe aici. Un om ar fi trebuit s fie mai atent i mai evident. Blondul se deplasa cu pai mari pe drum, oprindu-se din 431

cnd n cnd s se uite n urm. Prea s in un pistol n mna dreapt. Frank rmase nemicat atunci cnd acesta arunc o privire de jur mprejur, dup care alerg de la copac la copac, micndu-se numai cnd brbatul era cu spatele la el. Stai paralel cu el, dar mereu dincolo de cmpul su vizual periferic, fii gata s rmi nemicat, s te opreti cnd ntorcea capul; era ca un joc, cu picioarele aruncate uor nainte, cutndu-i modalitatea de a se aeza fr zgomot, iar i iar, opritul pentru studiatul vnatului de dup un trunchi, scos un ochi de dup el, ca n toate jocurile de v-ai ascunselea jucate de orice copil, ns acum efectuate cu o concentrare total. La vntoare, da, zone uriae care se deschideau n interiorul lui putea s vad pe ntuneric, putea s se deplaseze ca o gazel prin pdure peste crengi czute fr s scoat un sunet, s se opreasc locului mai repede dect putea ntoarce cineva capul, i toate acestea cu o concentrare ndrjit i rece. Cnd brbatul ntorcea capul dintr-o parte ntr-alta, Frank era deja statuie nainte ca acesta s i-l fi micat fie i numai un centimetru, nainte ca Frank nsui s realizeze c se micase i de-abia putea s-l vad n ntuneric, cu doar o licrire din reflectarea becurilor stradale ndeprtate printre copaci. La Grant Road, brbatul o coti spre apus. Iei pe strad, spre Davenport, apoi spre apus ctre Connecticut. Acum se aflau din nou sub becurile de pe strad, iar afar erau foarte puini oameni la ora aceea i nu se vedea nici ipenie n acel moment. Frank trebui s dea napoi i s mearg pe peluzele din faa caselor. Brbatul continua s-i ntoarc repede capul ca s se uite n urma lui din cnd n cnd. Frank se inea ct de departe putea n spatele su astfel nct s nu-l piard din vedere, totui, dac-l vedea pe brbat, i brbatul l vedea pe el. Monovolumul lui era la o strad mai ncolo, pe Brandywine; putea s treac pe la el pe 30, s-l descuie prin telecomand n timp ce se apropia, s-i ia un pulover i un hanorac, s i le pun pe el din mers, dup care s continue, ieind pe Connecticut i s spere c avea s-l localizeze din nou pe brbat n drum spre staia de metrou. l pierduse din vedere pentru moment, astfel c travers strada i o zbughi dup col, smulgnd ua monovolumului, punndu-i hainele pe el n timp ce fugea spre apus pe Brandywine. ncetini cnd se apropie de Connecticut. Blondul era acolo trecnd grbit pe lng el pe marele bulevard cu o privire fioroas pe chip. 432

Frank i czu n spate. Se apropiau de staia de metrou Van Ness/UDC. La captul de sus al scrii rulante, brbatul mai arunc o ultim privire peste umr cu un rnjet schimonosindu-i faa, rnjetul nemulumit al omului obinuit s capete ntotdeauna ce voia. Frank nfc toporul de mn din buzunar i l arunc ct de tare putu. Piatra se nvrti prin aer n linie dreapt i trecu razant pe lng capul brbatului att de aproape de urechea lui stng, c acesta se trase din reflex spre dreapta, disprnd brusc din vedere, iar piatra se izbi de peretele de beton din spatele scrilor golului scrilor rulante. Frank alerg spre el, ncetini, se uit n jos n tunelul mare i oval, l vzu pe blond alergnd n jos pe ultimele trepte intrnd n staia de dedesubt. Lng intrare, ia toporul de mn de pe trotuar. Arta la fel, poate doar cu o ciobitur n plus pe o muchie. n peretele de beton era o cresttur adnc. O pipi cu un deget i descoperi c-i tremura mna. napoi la scara rulant, cobort n spatele unui cuplu de studeni, trecut de ei prin stnga. Gluga de la hanorac pe cap? Nu. Nimic neobinuit. Numai c era frig. i trase gluga pe cap ii bg minile n buzunarul hanoracului, cu toporul n mna stng. Minile i erau reci, la fel i urechile. i curgea nasul. Cobort n staie, cumprat bilet, trecut de turnichete. Privit peste balustrada de metal, presupunnd c blondul avea s se duc spre Shady Grove: da. Era acolo, cu pru-i blond lucind n lumina slab a staiei. Frank nfc un ziar gratuit dintr-un co de gunoi, cobor spre ine i se aez pe o banc prefcndu-se c citete. Blondul sttea lng ine. Luminile de pe jos clipeau intermitent. n cldura puin se simir izbii de rafala de vnt a trenului care venea. Frank se urc n vagonul din faa celui n care se intrase brbatul. Era destul de sigur c acesta avea s coboare la Bethesda, aa cum fcuse i Caroline prima oar. Cnd intrar n staia Bethesda, cobor un pic mai repede dect el, se duse la scara rulant care mergea n sus i urc cu ea fr s se uite n urm. Trecut prin turnichete, n sus pe ultima scar rulant lung, stnd pe dreapta, aa cum fcea mult lume. Aproape de vrf, blondul trecu pe lng el grbit atingndu-l din mers n timp ce deja vorbea la telefonul mobil. O gsim noi, zise el cnd trecu pe lng Frank. tiu c ea a fcut-o. 433

Frank rmase pe treapt, cu dinii ncletai. l urmri pe brbat de-a lungul nivelului pentru autobuz al staiei pn la ultima scar rulant scurt i urc pe ea. O lu apoi spre sud pe Wisconsin, da, exact drumul pe care mersese Caroline prima oar, dreapta pe o strad lateral, da. Brbatul sttea pe loc vorbind la telefon, fr s se uite n jur. Ltrnd un ordin, rznd o dat. Un sunet urt. Frank ncerc s-i relaxeze maxilarul, avea s-i sparg un dinte. Fierbea sub hanorac. Transpira. Cteva strzi la vest de Wisconsin, blondul nchise clapeta telefonului i dup aceea urc pe scara larg a unui mic bloc de apartamente de pe Hagar, scondu-i cheile din buzunar i dnd din cap. Intr n cldire fr s se uite n urma lui. Frank atept cteva minute, uitndu-se la cldire i la strada din faa ei. Nu voia s se termine. Brusc realiz ce trebuia s fac. Urc scrile spre bloc, pocni toate soneriile negre de pe panou, dup care o tuli peste strad i se aez sub un stlp de iluminat, care arunca un con de lumin portocalie pe trotuar i pe o parte din strad. Sttu ntr-o parte n lumin, trgndu-i gluga hanoracului mult n fa. Chipul lui era acum n umbr, o absen neagr, ca un uciga pltit de gangsteri sau Moartea nsi. mpinse toporul de mn cu vrful nainte n buzunar att de tare c ajunse s mpung materialul. Perdeaua de la fereastra de la ultimul etaj se mic. Vnatul lui se uita n jos la el. Frank i ridic ochii suficient de mult ct s arate c i el l privea. Meninu postura pentru cteva clipe, suficient ct s se fac neles: Vntorul vnat. Vnat de un urmritor criminal, mereu gata s bntuie visele cuiva. Dup care fcu un pas napoi, ieind din conul de lumin n umbrele ntunecate i se ndeprt. Dup aceea, Frank se ntoarse pe Wisconsin. ncepu s tremure n pulover i hanorac. n sus pe Wisconsin, nspre metrou. Se simea anesteziat. Unele din aciunile sale sub imperiul momentului l ocau acum, i se resimea n timp ce i le amintea, oripilndu-se din ce n ce mai tare aruncase cu toporul de mn dup el? Ce-o fi fost n capul lui? Ar fi putut s-l omoare! Bun, drum bun, cale btut, asta l-ar fi nvat minte, numai c, de fapt, nu era aa! Ar fi fost groaznic. Poliia ar fi vnat-o pe Caroline. L-ar fi vnat i pe el, fr s tie cine erau, numai c atunci cnd ar fi auzit, Caroline ar fi tiut i cine tia cum ar fi reacionat, nu avea cum s tie, dar trebuia s fie ceva 434

de ru. Orice s-ar fi ntmplat, tot ar fi fost groaznic. Nebunesc. Sari nainte s te uii, dar dac salturile tale erau nebuneti? Nu voia nici mcar s se afle acolo! Anulase o ntlnire cu Diane pentru porcria asta! Din nou pe Wisconsin. Nu tia ce s fac. Se ntreb dac avea s-o mai vad pe Caroline. Poate c se folosise de el ca s-o ajute s scape, la fel cum se folosise el de camarazi. Sigur. Asta se petrecuse de fapt. Iar el se oferise s-o fac. Totui Cobort la metrou, ateptare nervoas, cobort la Van Ness, ieit din metrou. ntors n main, Frank i schimb iar hainele. n ciuda frigului, cmaa i era ud de transpiraie. i puse bluza de corp de capilen i un pulover gros; vzu c semna din nou a om normal n oglinda retrovizoare lateral a mainii. Incredibil. Se aez pe scaunul oferului. Nu tia ce s fac. nc i mai tremurau minile. Se simea ru. n cele din urm, frigul l determin s porneasc motorul mainii. Apoi, n timp ce mergea pe Connecticut, se gndi s se duc la familia Quibler. Putea s stea acolo s bea o bere i s se uite la nenorocitele alea de rezultate ale alegerilor. Nimnui nu iar fi psat dac nu zicea nimic. S se nclzeasc. S joace ah sau scrabble cu Nick i s se uite la televizor. Se ncadr pe banda de cotit la stnga la Bradley. n timp ce atepta la semafor i aduse aminte de camarazi, scoase telefonul de la GOAF i aps pe repetare apel. Hei Bag-nasul! Zeno, suntei bine? Da, sigur. Tu? Sunt n regul. Ascult, hainele pe care le-am lsat la mesele de picnic au un soi de cip transmitor cu microunde. Ne-am dat noi seama. Deci i tu ai ofieri care se ocup de cei eliberai condiionat? Da, aa cred. Ha! O s-i curm lucrurile. Dar cu fata aia ce era? Nu tii c nu trebuie s te joci cu ofierii de eliberare condiionat? Da, da. i cu voi cum rmne, ce-a fost cu mpucturile alea, cine-a tras? Nu tiam c avei arme. Da, sigur, replic Zeno sforind. Ucidem cprioarele alea cu dinii. Da, cam aa e. E periculos aici. De-abia l pot ine pe Andy s nu le fac de petrecanie oamenilor n asemenea situaii. Oricine e strin cnd 435

se entuziasmeaz el. I-a pus pe ia pe fug. Sigur. Mai bine dect s-o ncasezi peste fa cu o bucat de cinci pe zece. Da, sigur. Mulumesc pentru ajutor. E n regul. Dar s nu ne mai faci o asemenea porcrie. Avem parte de suficient agitaie i aa. Bine. *** CHARLIE RSPUNSE LA U i se bucur s-l vad pe Frank. Hei, Frank, ce m bucur s te vd, poftim nuntru! Au venit i khembalii n drum spre cas, iar rezultatele preliminare arat destul de bine. i in pumnii, zise Frank, dei, cnd i scoase hanoracul, arta lipsit de sperane. n antreu se opri la vederea oamenilor care stteau n jurul focului din sufragerie. Se duse la ei i i salut pe Drepung, Sugandra i Padma, care i terminaser petrecerea lor, dup care Charlie l prezent lui Sridar. Lui Charlie i se pru din nou c Frank era neobinuit de abtut. Fr ndoial, o mulime din programele lui importante de la FNS se bazau pe rezultatul alegerilor. Charlie se duse la buctrie s aduc de but i, cum n urmtoarea or se tot plimb, de-abia dac l studie pe Frank din cnd n cnd, care discuta sau se juca cu Joe, ori se uita la TV. Rezultatele veneau acum mai repede. Votul era strns n fiecare stat, rezultatele aa cum se prevzuse: statele roii pentru preedinte, statele albastre pentru Phil Chase. Excepiile tindeau s se compenseze i deveni clar c de aceast dat totul avea s depind de statele vestice i de oricare stat care ar fi ntrziat cu raportarea ctigtorului din cauza apropierii rezultatelor. Chase avea ceva anse de ctig pe ntreaga Coast de Vest, iar dac unele din statele care raportau trziu se ddeau cu el, ctiga alegerile. Totul era nedecis. Charlie sttea dincolo de Nick pe canapea, uitndu-se la hrile colorate de la televizor i discutnd cnd i cnd cu Roy la telefon. Joe sttea pe podea, asamblnd trenulee de lemn i bolborosind n sinea lui. Charlie se uita foarte curios la el, nc nesigur de ceea ce vedea. Anna i luase temperatura cnd ajunseser acas, curioas s vad efectul zpezii, presupusese el. Fusese 36,7; Anna dduse din cap, fr s zic nimic. Charlie se simea un pic epuizat, poate chiar un pic exorcizat, 436

ca i cum n interiorul lui i al lui Joe ar fi fost ceva ciudat, iar ceremonia lui Drepung i Rudra menit s-l ndeprteze din amndoi. Un gnd nou pentru el, care nu mai privise situaia astfel; un sentiment de oprimare l apsase ntr-adevr vreme ndelungat i acum fusese ndeprtat cumva, lsnd o uurtate care l fcea s se simt ntructva gol pe dinuntru. Nu tia exact ce simea. Observ c i Drepung sttea cu ochii pe Joe. Frank sttea pe canapea vizavi de ei, molfind o scobitoare cu o expresie de ncordare. Trecu seara. n cele din urm, khembalii i luar rmas bun i plecar. Ajung i eu acas nu peste mult vreme, le zise Frank. Dup ce plecar, Frank i arunc o privire lui Charlie: Te deranjeaz dac stau s m uit pn se termin? Nicidecum, cu condiia s nu dureze trei luni. Ha, pare o curs strns. Cred c statul California are s ne duc n vrf. Poate c da. Continuar s se uite. Statele estice, statele centrale, statele montane. Joe adormise pe podea, iar Nick citea o carte, ntins somnoros pe canapea. Charlie se duse la baie i cobor iar. Au mai aprut state? Anna i cu Frank ddur din cap c nu. Se prea c se ntrzia din cauza vestului. Frank sttea cocoat, mncndu-i scobitoarea bucic cu bucic. Anna oft i se duse n buctrie s fac curat. Nu-i plcea s spere, iar Charlie o tia, cci se temea de dezamgire n caz c speranele i erau spulberate. Ar trebui s speri oricum, i spusese Charlie nu numai o dat. Trebuie s sperm. Speranele nu sunt dect dorine de care ne ndoim c se vor adeveri, i replica ea mereu. Prefera s atepte, apoi s se descurce n situaia aprut. S lucreze asupra momentului. Desigur, era imposibil s nu speri, orict te-ai fi hotrt s n-o faci. Acum zdrngnea vasele prin buctrie, spernd, dei n-o dorea. Drept pentru care era iritat. M ntreb ce se petrece, zise Charlie. Hm. Frank nu era niciodat prea vorbre, dar n aceast sear se prea c-i mncase pisica limba. Charlie ncerca mereu s umple linitea altora, obicei prost de care nu putea scpa, pentru c niciodat nu-i ddea seama c asta se petrece pn dup ce se 437

consuma. Bun, are s se ntmple ceva, zise el. Tot vestul are s-l prefere pe preedinte n afara Californiei i Oregonului, care i vor fi suficiente lui Phil ca s ctige. Poate. Se uitau la televizor cum creteau cifrele i abia dac erau ateni la ce ziceau. Minutele treceau ncet. Anna se ntoarse i se aez lng Charlie, ncepnd s aipeasc. Chiar i nainte de a-i avea pe biei, nimic nu reuea s-o in treaz mai trziu de ora ei de culcare, iar acum avea de recuperat zece ani de lips de somn. Atunci, Charlie aps pe butonul telecomenzii ca s schimbe canalul din cauza unei reclame i ddu peste NBC care anuna trecerea Californiei de partea lui Phil Chase, ceea ce-i ddea 275 de voturi electorale i-l transforma n ctigtor. Se ridicar n picioare, aclamnd. Anna se trezi derutat: Ce e? Ce e? Se poate? S fie oare adevrat? i fcu s comute pe diverse posturi pentru confirmare, i toate o confirmar: Oh, Doamne! strig ea i ncepu s plng de bucurie. Charlie i cu Frank toastar cu bere i-i aduser i lui Nick un suc ca s toasteze alturi de ei. Joe se trezi i se cr n poala Annei n timp ce ea se plimba pe diverse posturi, brusc nerbdtoare s absoarb toate informaiile pe care le putea gsi. Cum de s-a ntmplat asta? Se vorbea despre presupuse nereguli la mainile de votare din Oregon, unde marja de victorie era extrem de strns. Numai c Oregon, ca i California, avea msuri de siguran pentru mainile de votare, iar oficialii de acolo erau ncreztori c rezultatul avea s fie validat. Charlie l ddu telefon lui Roy i de la primul sunet al acestuia Roy rspunse cntnd: Ding, dong, a murit vrjitoarea, a murit vrjitoarea, a murit vrjitoarea, ding, dong, a murit vrjitoarea cea rea! Iisuse, Roy, a fi putut s fiu un membru al personalului republican care sun s te felicite i mie nu mi-ar fi psat nici ct negru sub unghie! A murit vrjitoarea cea rea! Iar eful nostru e preedinte! Da, acum am intrat n hor. Da! Are s fie nevoie s te ntorci la lucru, Chucker! Gata cu Dl. Mmic! Nu tiu sigur, replic Charlie, aruncndu-i o privire lui Joe, care gngurea fericit la Anna ce se apleca nainte s aud mai 438

bine la televizor. Un gnd trdtor i se insinu n minte: sta nu e Joe al meu. vino la centrul de congrese i srbtorete! Adu-i toat familia! tiu i eu, fcu Charlie. S ne ducem la sediul central s srbtorim? Nu, rspunser Anna i cu Frank la unison. Poate mai trziu, i zise Charlie lui Roy. Mai trziu, mai trziu, cum adic mai trziu? Acum e momentul! Adevrat. Dar petrecerea oricum o s dureze ceva. n regul, prietene. Nu c m-ar deranja s te vd n carne i oase, trebuie s ne sftuim zdravn de tot acum! Toat lumea de la birou are s capete slujbe noi, i dai seama. Da, spuse Charlie. Consilier prezidenial. Prieten prezidenial! Suntem prieteni, Charlie. Noi i ali douzeci de mii de oameni. Da i nu, suntem la Casa Alb, la naiba! Cred i eu. Iisuse! Phil are s fie grozav. Dac exist cineva care s poat s rmn om n funcia aia, atunci el este acela. Oh, sigur, sigur. Are s fie om, chiar prea om. Are s fie mai mult dect om. Exact! Aa c mic-i fundul ncoace la petrecere! Poate c o s mi-l mic. Charlie l ls s se ntoarc la petrecere. Casa prea brusc tcut. Joe nc se mai juca vesel pe canapea lng Anna, care se ridic, zmbind acum i ncepu s strng. Frank se ridic s-o ajute. Asta ar trebui s fie de mare ajutor proiectelor voastre, i zise Charlie. Phil le apreciaz foarte mult. E bine. Vom avea nevoie. Probabil c o va numi pe Diane pentru un al doilea mandat la FNS. Uh, fcu Frank, uitndu-se la el. Serios? Da, aa cred. Am auzit discutndu-se acest lucru. Lui i place ce face, desigur. Cum s nu-i plac? Nu m-am gndit la asta. Frank apuc o farfurie, distras. Terminar de strns. Cred c plec i eu, spuse el. Mulumesc c m-ai primit. *** DRUMUL CU MAINA NAPOI la casa khembali dur mult. 439

Frank alese s o ia pe Wisconsin i s traverseze Potomacul pe la Key Bridge, de departe cel mai scurt drum, ceea ce se dovedi o greeal: strzile erau pline de oameni pn la refuz, astfel nct mainile trebuiau s nainteze ncet, printr-o mare de omenire care srbtoarea. Districtul Columbia vota candidaii democrai cu nou la unu de muli ani, iar acum o proporie mare din cei nouzeci la sut se afla pe strzi petrecnd i la naiba cu mainile. Frank mai vzuse acest lucru i alt dat, atunci cnd i vizitase o fost prieten n D.C. de 4 iulie i se duseser la Mall ca s-i vad pe Beach Boys. Mulimea din acea zi fusese estimat la apte sute de mii de oameni, iar cnd concertul i artificiile se terminaser, toi plecaser n acelai timp. Cum metroul ddea pe dinafar, el i cu prietena lui merseser pe jos pe 17 i apoi pe Connecticut pn la ea acas pe Dupont Circle i tot drumul naintaser alturi de mulime chiar pe mijlocul drumului, oblignd mainile neajutorate s se trasc printre ei n pas de pieton. Aa era i acum, un Carnaval inopinat, ce rbufnea pe Wisconsin. Era ca n acea zi din timpul valului de frig cnd toat lumea ieise pe Potomacul ngheat. Oraul surprins de bucurie. Frank privea detaat prin fereastra monovolumului su. Veti bune, fr ndoial pri din el tiau c sunt veti bune dar el nu le putea simi ca atare. Era nc prea tulburat de ceea ce se ntmplase cu Caroline i cu soul ei. naintnd ncet, l sun pe Edgardo. Cnd acesta ridic receptorul, lui Frank i sparse urechea sunetul unuia dintre tangourile slbatice ale lui Astro Piazolla, n care bandoneonul conducea asaltul sonor cu asemenea disonane zdrobitoare c telefonul lui Frank urla. STAI S DAU MAI NCET auzi el n timp ce inea telefonul cu mna ntins. Sigur. Bun, m-am ntors! Cine e? Frank. Ah, Frank! Ce mai faci? Sunt bine. Deci, ce s-a ntmplat? Edgardo rse. N-ai auzit? Phil Chase a ctigat alegerile! Tangoul continua dincolo de vocea lui i modul n care variau paraziii din receptor l fcu pe Frank s cread c s-ar fi putut s danseze n apartament. tiu asta, dar cum? 440

O s discutm cu siguran despre cum s-a ntmplat asta mult vreme, Frank, i sunt sigur c o s avem cu ce ne distra n timpul alergrilor. Prezic ns c nimeni nu va putea niciodat s spun de ce tocmai alegerile astea au ieit aa. Rse din nou, de modul n care putea folosi asemenea cliee elevate inofensive pentru a transmite exact ceea ce voia s spun: nu acum. Desigur. i poate niciodat. Distreaz-te, Frank. Srbtorete Pe fundal, trupa care cnta muzica de tangou i ddea nainte. Frank aps butonul de terminare apel de pe telefonul lui; i putea spune lui Edgardo despre noul set de discuri mai trziu. Cel mai bine era s nu mai foloseasc telefoane, aa cum i amintise Edgardo. Ddu din cap; strategia lui de tipul sari nainte s te uii nu era capabil s remarce toate posibilele consecine ale unei fapte. Nu funciona. Intr n Georgetown. Era i mai aglomerat dect Wisconsin, dar n curnd avea s traverseze spre Arlington i probabil acolo nu avea s fie la fel. Frank nu era sigur c Arlingtonul avea s srbtoreasc. Ceea ce nu-l deranja. Atunci, chiar nainte de Key Bridge, circulaia se opri complet. La stnga n aval vzu focuri de artificii, ce porneau de pe digul de lng Memorialul Lincoln, explodnd peste propriile lor reflexii n Potomacul negru. Toi cei care srbtoreau nghesuii pe strad i pe trotuar aclamau, muli dintre ei srind n sus i n jos. oferii mainilor din faa lui Frank renunau i ieeau s-i dezmoreasc picioarele sau s se alture petrecerii. Unii dintre ei se suir sus pe maini. Iei i Frank, mpins de frig s contientizeze noaptea i mulimea. Fiecare bubuitur a artificiilor provoca cte un ropot de urale i toate feele ntoarse spre cer strluceau de la succesiunea de culori minerale ce cdeau peste ele. Frank fu apucat de brae de dou tinere, care l traser n dansul lor n timp ce cntau Happy Days Are Here Again 96, aruncndu-i picioarele n fa naintea lui. Ca s in pasul, ncepu i el s fac la fel, adugnd i urlete de giboni la zarva general. i ce dac nivelul mrii cretea repede, i ce dac existau licheni care sugeau dioxidul de carbon din cer, i ce dac ntreaga lume tocmai apucase tigrul de coad? Se aflau sub efectul unei noi dispense, intrau ntr-o nou er! Uuuuuuuuuuuup!
96

S-au ntors zilele fericite.

441

Circulaia se reluase, iar Frank trebui s le pupe pe dansatoare i s fug spre monovolum. n cldura acestuia, peste pod, trndu-se nainte, n timp ce artificiile revrsau o ploaie de scntei peste fluviu. Pe Arlington, lucrurile stteau cu totul altfel: ntunecat, gol, un pic nspimnttor. Copacii de pe marginea strzii sltau i biciuiau aerul cu crengile de vnt. Zpada se aternuse peste spaiile mari deschise din centru. Bulevardul Wilson era prsit, aa cum se gndise i el c avea s fie. Erau dou ri legate la un loc, iar una dintre ele nu srbtorea. O noapte rece i vntoas, cu siguran. Greu de suportat statul pe afar ntr-o asemenea noapte, cu excepia cazului n care te simeai ca la Carnaval. Unde avea s fie femeia care tricota n aceast noapte? Unde era ahistul? Unde aveau s doarm camarazii n noaptea asta? Conta oare pentru vreunul dintre ei c Phil Chase ctigase alegerile? ntr-un sistem care impunea un omaj de cinci la sut, astfel nct cincisprezece milioane de oameni flmnzeau, fr slujbe i fr case i cu era glaciar care se apropia, mai contau oare alegerile de orice fel? Cnd Frank ajunse la curba din dreptul Casei Khembali era deja trecut bine de miezul nopii, iar el era epuizat. Totul era ntunecat, iar vntul urla prin streini. Casa avea o prestan n noapte, mare, solid i trebui s admit c i dttoare de confort. Nu era cminul lui, dar i ddea sentimentul de loc n care putea s se duc. nuntru se aflau oameni n care avea ncredere. Intr pe poart i se duse n spate. Slav Domnului c nu aduseser mastifii aceia mari tibetani care terorizau satele himalayene! Era linite n grdina de toamn acoperit de zpad. Mici zdrene dintr-un steag de rugciune pe o sfoar btut de vnt. n baraca lor ardea lumina. Aps uor clana i mpinse ua ct de delicat putu. Rudra sttea n pat, citind. E n regul, zise el. Nu e nevoie s pstrezi linitea. Mulumesc. nuntru era cald i plcut. Frank tremura nc, dei la suprafa nu se vedea. Se aez pe patul lui, cu minile reci ntre picioare, vrte sub coapse. Ca i cum ar fi stat pe doi bulgri de 442

zpad. Principalul lui telefon celular sttea pe mas, clipind. Scoase o mn i-l deschise ca s vad ce era. Mesaj de la Diane. Sunat, avea s-i ntoarc apelul. Se holb la el. Ai primit i un apel pe telefonul din cas. Da? Da. A lsat vreun mesaj? Quang zice, o femeie sun, foarte trziu. Zis, spunei-i lui Frank c e bine. Va suna din nou. Oh. Bine. Frank sttu acolo. Nu tia ce s cread. Putea s cread asta sau ailalt. Putea, putea, putea, putea, putea. Sunase Diane. Sunase Caroline. Vnt. Sigur c da. Noapte bun? Cred c da. Nu prea te bucuri de rezultatul alegerilor? Ba da, desigur. E grozav. Dac rmne aa. Bine pentru Khembalung, cred. Da, probabil c da. Bine pentru toat lumea. Mai puin pentru cincisprezece milioane dintre noi, se abinu el s zic. i cltoria ta la flota de sare? Mers bine? Da, sigur c da. Da, a fost foarte interesant. Am semnat n ocean. Cinci sute de milioane de tone de sare. Ai pus sare n ocean? Exact. Rudra zmbi. nc o dat, miile de riduri de pe faa sa se reconfigurar n propria lor hart a ncntrii. Ct de des trebuie s fi zmbit tiu! tiu! l ntrerupse Frank. Bun idee! Rudra rse cu rsul su din burt. Sare n ocean. Oh, foarte bun idee! A fost. Se poate s fi salvat lumea cu sarea aceea. S-o fi salvat de la ierni ca iarna trecut i ca asta. Bun. Rudra reflect asupra informaiei. i totui nu pari fericit, prietene. Nu. Pi Trase aer adnc de tot n piept. Nu tiu. Mi-e frig, 443

m tem c urmeaz nc o iarn grea, fie c sarea d rezultate, fie c nu. Nu cred c vreunul dintre animalele fugite rmase pe afar va supravieui dac se petrece aa ceva. Ai pus adposturi? Da. O imagine: Eram i eu ntr-unul dintre ele cnd m-a gsit Drepung i ma adus aici. Mi-ai spus. Era plin cu diferite animale, toate mpreun acolo. Trebuie s fi artat ciudat. Da. i m-au vzut i ele pe mine. Am stat chiar lng ele. Dar nu le-a plcut. Nu le-a plcut c eram i eu acolo. Rudra ddu din cap a regret. Nu. Animalele nu ne mai iubesc. Pi se vede i de ce. Da. Sttur acolo, holbndu-se la strlucirea portocalie a radiatorului. Rudra zise: Dac iarna e tot ce te deranjeaz, atunci n-ai nimic, cred. Ah, bine. tiu i eu Gustul sngelui. Frank fcu semn spre celularul lui, i bg mna rece sub coaps, se legn nainte i napoi, nclzete-te, nclzete-te. Nu sngera nuntru. Se petrec prea multe lucruri deodat. Sar de la o chestie la alta. De la or la or. M ntlnesc cu oameni, fac diverse chestii cu ei i nu nu m simt de parc a fi acelai cu fiecare dintre aceti oameni diferii. Nu tiu ce fac. Nu tiu ce s fac. Dac m-ar urmri cineva, ar crede c am vreo boal mental. M comport ilogic. Dar nu te urmrete nimeni. i dac m urmrete? Rudra ddu din cap. Nimeni nu poate vedea n interiorul tu. Aa c orice-ar vedea, tot nu tie. Toat lumea se judec numai pe sine. Asta nu e bine! zise Frank. Am nevoie de cineva mai generos! Ha, ha! Eti amuzant. Vorbesc serios! Bine de tiut atunci. Tu eti judectorul. Un loc de pornire. 444

Frank se cutremur i-i frec faa. Mini reci, fa rece i lipsit de simire n spatele nasului. Nu vd cum a putea. Sunt att de diferit n aceste situaii diferite. Ca i cum a avea viei multiple. Adic eu joc rolurile. Lumea m crede. Dar nu tiu ce simt. Nu tiu ce vreau s zic. Desigur. Asta e mereu adevrat. Pentru unii eti aa, pentru alii altfel. Uneori se pogoar un spirit. Vocile preiau controlul n interiorul tu. Oamenii iau cu ei ceea ce vd i cred c asta e tot. Uneori chiar vrei s-i pcleti s cread asta. ns, fie c vrei sau nu, i pcleti. Iar ei te pclesc pe tine! i tot aa nainte, fiecare n viaa lui, fiecare pclindu-i pe toi ceilali. Nu! E uor s trieti viei multiple. Ceea ce e greu este s fii om ntreg.

445

MULUMIRI
Mulumesc pentru ajutorul generos ntotdeauna oferit de: Jrgen Atzgerstorfer, Terry Baier, Willa Baker, Guy Guthridge, George Hazelrigg, Charles Hess, Tim Highham, Neil Koehler, Rachel Park, Ann Russel, Tom St. Germain, Michael Schlesinger, Mark Schwartz, Jim Shea, Gary Snyder, Mark Thiemens, Buck Tilley i Paul J. Werbos.

446

447