Sunteți pe pagina 1din 19

Atingerea credinei

Credina este mna care atinge infinitul.


Dac a putea doar s m ating de haina Lui, m voi tmdui. O biat femeie a rostit aceste cuvinte, o femeie care timp de doisprezece ani suferise de o boal care i fcuse viaa o povar. i cheltuise toate mijloacele de trai pe doctori i leacuri, i aceasta numai pentru a fi declarat incurabil. ns, cnd a auzit de marele Vindector, speranele ei au renscut. Ea a gndit astfel: Dac m-a putea apropia suficient de mult ca s-I pot vorbi, a putea fi vindecat. Hristos tocmai Se ndrepta ctre casa lui Iair, rabinul iudeu care l rugase s vin i s-i vindece fiica. Rugmintea venit din adncul unei inimi zdrobite, Fetia mea este pe moarte; Te rog s vii i s-i pui minile peste ea ca s se fac sntoas (Marcu 5,23), micase inima ginga, plin de compasiune a lui Hristos, pornind de ndat alturi de conductor, ctre casa acestuia. Ei naintau ns ncet, cci mulimea l mpingea pe Isus din toate prile. Fcndu-i drum prin marea de oameni, Mntuitorul a ajuns n apropiere de locul n care se afla femeia suferind. Ea ncercase iari i iari, fr succes, s se apropie de El. Acum venise i ocazia ei. Nu vedea cum I-ar fi putut vorbi. Ea nu voia s-I mpiedice naintarea i aa destul de anevoioas. ns auzise c vindecarea avusese loc de la o atingere a vemintelor Sale; i, temtoare c i-ar putea pierde i singura ei ans de vindecare, ea naint cu trud, zicndu-i: Dac a putea doar s m ating de haina Lui, m voi tmdui. Hristos cunotea fiecare gnd din mintea ei i i ndrepta paii ctre locul n care se afla ea. El i-a dat seama de marea ei nevoie i o ajuta s-i exercite credina. n timp ce El trecea, ea se ntinse nainte i abia reui s ating marginea vemntului Su. n acel moment, ea a tiut c a fost vindecat. n acea singur atingere se concentrase credina vieii ei i pe loc ncetar durerea i slbiciunea. A simit imediat cum fiecare fibr a fiinei sale este strbtut de un fior, ca acela al unui curent electric. Asupra ei se ls simmntul unei snti perfecte. i a simit n tot trupul ei c s-a tmduit de boal (Marcu 5,29). Femeia, recunosctoare, dorea s-i exprime mulumirea fa de puternicul Vindector care fcuse pentru ea, printr-o singur atingere, mai mult dect fcuser doctorii n doisprezece ani ntregi; ns nu ndrznea. Ea ncerc s se retrag din mulime, cu inima plin de recunotin. Deodat, Isus Se opri i, privind n jur, ntreb: Cine s-a atins de Mine?. Uitndu-se la El cu uimire, Petru rspunse: nvtorule, noroadele Te mpresoar i Te mbulzesc, i mai ntrebi: Cine s-a atins de Mine? (Luca 8,45). S-a atins cineva de Mine, a spus Isus, cci am simit c a ieit din Mine o putere (Luca 8,46). El putea s deosebeasc atingerea credinei de atingerea ntmpltoare a mulimii nepstoare. Cineva l atinsese cu un scop profund i primise rspuns. Hristos nu a pus ntrebarea pentru propria Sa informare. El avea o lecie pentru popor, pentru ucenicii Si i pentru femeie. El dorea s insufle speran celor npstuii. Dorea s arate c ceea ce adusese puterea vindectoare era credina. ncrederea femeii nu trebuia trecut cu vederea fr nici un comentariu. Dumnezeu trebuia s fie slvit prin mrturisirea ei plin de recunotin. Hristos dorea ca femeia s neleag c El aproba actul ei de credin. Nu voia ca ea s plece numai cu o jumtate de binecuvntare. Nu trebuia s rmn n necunotin de faptul c El i cunotea suferina sau fr s tie ce dragoste plin de comptimire are El i c i recunoate credina n puterea Lui de a mntui n chip desvrit pe toi cei ce vin la El. Privind ctre femeie, Hristos a insistat s afle cine se atinsese de El. Vznd c este n zadar s se ascund, ea naint tremurtoare i se arunc la picioarele Sale. Printre lacrimi de recunotin, ea I-a spus, naintea tuturor oamenilor, de ce I-a atins vemntul i cum fusese vindecat numaidect. Ea se temu ca nu cumva gestul su de a-I atinge vemntul s nu fi fost o ncumetare; ns, de pe buzele lui Isus, nu iei nici un cuvnt de repro. El nu rosti dect vorbe de aprobare. Ele veneau dintr-o inim a iubirii, plin de compasiune pentru suferina uman. ndrznete fiic, a zis Isus cu blndee, credina ta te-a mntuit; dute n pace (Luca 8,48). Ct de ncurajatoare erau aceste cuvinte pentru ea! Acum, nici o temere c L-ar fi suprat nu-i mai umbrea bucuria de amrciune. Mulimii curioase care se mpingea n Isus nu i-a fost dat nici o putere vital. ns femeia suferind care L-a atins cu credin a primit vindecare. Tot aa i n cele spirituale, contactul de circumstan este diferit de atingerea credinei. A avea credin n Hristos numai ca Mntuitor al lumii nu poate aduce niciodat vindecare sufletului. Credina care lucreaz spre mntuire nu este doar o aprobare a adevrului Evangheliei. Credina adevrat este aceea care l primete pe Hristos ca Mntuitor personal. Dumnezeu a dat pe singurul Su Fiu nscut, pentru ca eu, prin credina n El, s nu pier, ci s am via venic. Cnd vin la Hristos dup cuvntul Su, trebuie s cred c primesc harul Su mntuitor. Viaa pe care o triesc acum n trup o

triesc n credina n Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe Sine pentru mine (Gal. 2,20). Muli pstreaz credina doar ca o opinie personal. Credina mntuitoare este o tranzacie, prin care cei care l primesc pe Hristos se unesc ntr-o relaie de legmnt cu Dumnezeu. O credin vie nseamn o cretere a vigorii, o ncredere sincer prin care, n harul lui Hristos, sufletul devine o putere biruitoare. Credina este o biruitoare mai puternic dect moartea. Dac cei bolnavi ar putea fi ndrumai s-i ainteasc ochii n credin asupra puternicului Vindector, vom vedea rezultate minunate. Aceasta va aduce via corpului i sufletului. Cnd lucrai pentru victimele obiceiurilor rele, n loc s le facei s priveasc nspre disperarea i ruina ctre care se grbesc, ntoarcei-le privirile ctre Isus. Fixai-le atenia asupra mreiei celor cereti. Aceasta va nfptui mai mult pentru mntuirea trupului i sufletului dect vor reui toate lucrurile ngrozitoare ale mormntului, cnd sunt puse naintea celor neajutorai i n mod aparent lipsii de orice speran.

El ne-a mntuit pentru ndurarea Sa


Slujitorul unui centurion zcea bolnav de paralizie. Printre romani, slujitorii erau sclavi, cumprai i vndui n piee i adesea tratai cu rutate i cruzime; dar centurionul era legat afectiv de slujitorul su i dorea mult ca acesta s se refac. El credea c Isus l putea tmdui. Nu-L vzuse pe Mntuitorul, ns ceea ce auzise despre El i inspira credin. n ciuda formalismului iudeilor, acest roman era convins c religia lor era superioar religiei sale. El deja dduse la o parte barierele prejudecilor i urii naionaliste, care i separa pe cuceritori de poporul aflat sub cucerire. El manifestase respect fa de serviciul divin i se artase plin de buntate fa de iudeii care-I slujeau lui Dumnezeu. n nvtura lui Hristos - dup cum i se spusese - el a gsit ceea ce mplinea nevoia sufletului. Tot ceea ce era spiritual n el vibra la cuvintele Mntuitorului. ns el se considera nevrednic s se apropie de Isus i a apelat la iudeii btrni, pentru a cere vindecarea slujitorului su. Btrnii au prezentat cazul naintea lui Isus i au struit la El c face s-i faci acest bine, cci iubete neamul nostru i el ne-a zidit sinagoga (Luca 7,4.5). Pe cnd era ns n drum spre casa centurionului, Isus primete un mesaj chiar de la acest ofier: Doamne, nu Te mai osteni atta, pentru c nu sunt vrednic s intri sub acopermntul meu (Luca 7,6). Totui, Mntuitorul i continu drumul, iar sutaul vine personal pentru a explica mesajul su, zicnd: De aceea nici nu m-am socotit vrednic s vin eu nsumi la Tine. Ci, zi o vorb i robul meu va fi tmduit. Cci i eu, care sunt sub stpnirea altuia, am sub mine ostai. i zic unuia: Du-te! i se duce; altuia: Vino! i vine; i robului meu: F acest lucru! i-l face (Luca 7,7; Mat. 8,8.9). Eu reprezint puterea Romei i soldaii mei recunosc autoritatea mea ca fiind suprem. Tot aa Tu reprezini puterea Dumnezeului nesfrit i toate cte sunt create ascult de cuvntul Tu. Tu poi porunci ca boala s plece i aceasta i se va supune. Spune numai un cuvnt i slujitorul meu va fi tmduit. Du-te, i fac-i-se dup credina ta, a spus Hristos. i robul lui s-a tmduit chiar n ceasul acela (Mat. 8,13). Btrnii evrei l-au recomandat pe centurion lui Hristos din pricina favorului pe care acesta l fcuse neamului nostru. Face s-i faci acest bine, au zis ei, cci (...) ne-a zidit sinagoga. ns centurionul a zis despre sine: Nu sunt vrednic. Totui, nu s-a temut s cear ajutor de la Isus. El nu se ncredea n propria lui buntate, ci n mila Mntuitorului. Singurul su temei era marea lui nevoie. n acelai fel poate veni la Hristos orice fiin omeneasc. El ne-a mntuit, nu pentru faptele fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui (Tit 3,5). Ai tu cumva simmntul c nu poi spera s primeti binecuvntare de la Dumnezeu pentru c eti un pctos? Amintete-i c Hristos a venit n lume pentru a mntui pe pctoi. Nu avem nimic care ne-ar putea recomanda naintea lui Dumnezeu; invocarea clemenei - pe care o putem nainta acum i ntotdeauna - este chiar condiia noastr peste msur de dezndjduit, care face ca puterea Sa rscumprtoare s devin o necesitate. Dac renunm complet la independena noastr, putem privi ctre crucea Calvarului, spunnd: Nu port vreun pre n mna mea, Eu doar m prind de crucea Ta. Dac poi!...Toate lucrurile sunt cu putin celui ce crede (Marcu 9,23). Credina este aceea care ne unete cu cerul i ne aduce trie pentru a face fa puterilor ntunericului. n Hristos, Dumnezeu a rnduit posibiliti pentru a birui orice trstur rea i a ne mpotrivi oricrei ispite, orict de tari. Dar muli au sentimentul c le lipsete credina i de aceea rmn departe de Hristos. Aceste suflete, n nevrednicia lor dezndjduit, s se prind de ndurarea Mntuitorului lor plin de compasiune. Nu v uitai la eu, ci la Hristos. El, care i-a vindecat pe cei bolnavi i a alungat demonii cnd umbla printre oameni, este nc acelai puternic Rscumprtor. Atunci, prindei-v de fgduinele Sale, care sunt asemenea unor frunze din pomul vieii: Pe cel care vine la Mine, nu-l voi izgoni afar (Ioan 6,37). Cnd venii la El, s credei c v primete, cci a fgduit. Nu putei pieri cnd facei acest lucru. Niciodat! Cci Tu eti bun, Doamne, gata s ieri, i plin de ndurare cu toi cei ce Te cheam. Pleac-i urechea, Doamne, la rugciunea mea, ia aminte la glasul cererilor mele! Te chem, n ziua necazului meu, cci m-asculi. (Psalmi 86, 5-7) Dac ai pstra, Doamne, aducerea aminte a nelegiuirilor, cine ar putea sta n picioare, Doamne? Dar la Tine este iertare, ca s fii de temut... Israele, pune-i ndejdea n Domnul, cci la Domnul este ndurarea, i la El este belug de rscumprare! (Psalmi 130, 3-7) Dar Dumnezeu i arat dragostea fa de noi prin faptul c, pe cnd eram noi nc pctoi, Hristos a murit pentru noi(Romani 5,8).

i dac Dumnezeu este pentru noi, cine va fi mpotriva noastr? El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? (Romani 8,31.32). Sunt bine ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici stpnirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare, nici nlimea, nici adncimea, nici o alt fptur nu vor fi n stare s ne despart de dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Hristos, Domnul nostru (Romani 8,38.39).

Doamne, dac vrei, poi s m cureti


Dintre toate maladiile cunoscute n Orient, lepra era cea mai de temut. Caracterul ei incurabil i contagios, precum i efectul su ngrozitor asupra victimelor l umplea de team i pe cel mai curajos. Printre evrei, aceasta era privit ca o judecat n urma pcatului, fiind numit din aceast pricin btaia, degetul lui Dumnezeu. Pentru c este adnc nrdcinat, incurabil i mortal, era considerat ca un simbol al pcatului. Leprosul era, n prescripia legii ceremoniale, necurat. Orice atingea devenea necurat. Aerul era stricat de respiraia sa. Ca unul care era deja mort, era ndeprtat de locuinele oamenilor. Cel care era bnuit c ar avea boala trebuia s se nfieze preoilor, care trebuia s-l controleze i s decid care era condiia sa. Dac verdictul era lepr, era izolat de familia sa, desprit de adunarea lui Israel i sortit s nu poat sta dect n compania celor care erau afectai de acelai flagel. Nici mpraii i mai-marii nu fceau excepie. Monarhul care era lovit de aceast boal teribil trebuia s predea sceptrul i s prseasc n grab societatea. Desprit de prietenii i rudele sale, leprosul trebuia s poarte blestemul maladiei lui. Era obligat s i fac public propria nenorocire, s-i sfie hainele de pe el i s dea alarma, avertizndu-i pe toi s fug din prezena sa vtmtoare. Strigtul Necurat! Necurat!, care venea pe un ton sfietor de la proscrisul nsingurat, era un semnal auzit cu fric i oroare. Cum ar putea s ias dintr-o fiin necurat un om curat? Nu poate s ias nici unul (Iov 14, 4). Zidete n mine o inim curat, Dumnezeule, pune n mine un duh nou i statornic (Psalmi 51, 10). n regiunea n care lucra Hristos, existau muli astfel de suferinzi, iar atunci cnd vetile despre lucrarea Sa au ajuns i la ei, s-a gsit unul n a crui inim a ncolit credina. Dac ar putea merge la Isus, ar putea fi vindecat. Dar cum s dea de Isus? Condamnat la venic izolare, cum s se nfieze naintea Vindectorului? i l va vindeca oare Hristos? Nu cumva, asemenea fariseilor - i chiar asemenea medicilor , va pronuna i El un blestem asupra lui i i va porunci s fug din vecintatea oamenilor? El se gndete la tot ceea ce i s-a spus despre Isus. Nici unul din cei care au cutat ajutorul Su nu a fost respins. Nenorocitul om se hotrte s-L gseasc pe Mntuitorul. Dei este oprit s intre n ceti, poate c va reui s-I ias n cale pe vreun drum mai puin umblat, pe crrile de munte, sau s dea de El cnd i nva pe oameni n afara oraelor. Dificultile sunt mari, dar aceasta este singura lui ndejde. Stnd la distan, leprosul prinde cteva cuvinte de pe buzele Mntuitorului. l vede cum i pune minile asupra celor bolnavi. i vede pe chiopi, pe orbi, pe paralitici i pe cei care erau pe moarte din pricina diferitelor boli cum se ridic sntoi, ludndu-L pe Dumnezeu pentru izbvirea lor. Credina i se ntrete. Se apropie mai mult i mai mult de mulimea care ascult. Restriciile puse asupr lui, sigurana poporului, teama cu care l privesc toi oamenii, toate sunt deopotriv uitate. Se gndete numai la binecuvntata ndejde a vindecrii. El este o privelite groaznic. Boala a spat n el nfricotor i trupul su care putrezete este oribil la privit. La vederea lui, oamenii se dau napoi. n groaza care i-a cuprins, se calc n picioare pentru a scpa de atingerea lui. Unii ncearc s-l mpiedice s se apropie de Isus, dar n zadar. El nici nu-i vede, nici nu-i aude. Expresiile de scrb de pe feele lor nu sunt luate n seam. Nu-L vede dect pe Fiul lui Dumnezeu, nu aude dect glasul care aduce via celor muribunzi. naintnd ctre Isus, se arunc la picioarele Sale cu strigtul: Doamne, dac vrei, poi s m cureti (Matei 8,2). Isus i rspunde: Da, vreau, fii curit (Matei 8,3) i i pune mna asupra lui. De ndat, o schimbare se petrece cu leprosul. Sngele lui devine sntos, nervii i se sensibilizeaz, muchii i se ntresc. Crusta alb, solzoas, nefireasc, specific leprei, dispare; iar carnea lui devine asemenea crnii unui copila. Dac preoii ar afla mprejurrile vindecrii leprosului, ura lor fa de Hristos i-ar putea mpinge s pronune o sentin necinstit. Isus dorea s i se poat asigura omului o decizie imparial. De aceea, El i poruncete s nu spun nimnui despre vindecare, ci s se prezinte fr ntrziere la templu cu un dar, nainte s se rspndeasc vreun zvon n legtur cu minunea. nainte ca preoii s poat accepta un astfel de dar, li se cerea s-l cerceteze pe cel care adusese obolul i s confirme nsntoirea sa complet. Cercetarea aceasta a avut loc. Preoii care l condamnaser pe lepros la izolare au dat mrturie cu privire la refacerea sa. Cel vindecat a fost redat familiei lui i societii. El a simit c darul sntii era foarte preios. El se bucur de vigoarea brbiei i de ntoarcerea sa n snul familiei.

Cu toat precauia luat de Isus, el nu mai putea ascunde faptul c fusese vindecat i umbla peste tot cu bucurie, vestind puterea Celui care l nsntoise. Cnd a venit la Isus, acest om era plin de lepr. Otrava aceea mortal i cuprinsese tot trupul. Ucenicii au cutat s-L mpiedice pe Maestrul lor s l ating; cci acela care atingea un lepros devenea el nsui necurat. ns, punndu-i mna peste lepros, Isus nu a fost contaminat. Lepra a fost curit. Tot aa este i cu lepra pcatului - adnc nrdcinat, mortal, imposibil de curit prin puterea omeneasc. Tot capul este bolnav i toat inima suferea de moarte. Din tlpi pn-n cretet, nimic nu-i sntos; ci numai rni, vnti i carne vie (Isaia 1,5.6). ns Isus, care a venit s umble n firea omeneasc, nu este ntinat de nici o necurie. Prezena Sa este o putere vindectoare pentru pctos. Oricine va cdea la picioarele Sale, spunnd cu credin: Doamne, dac vrei, poi s m cureti, va auzi rspunsul: Da, vreau, fii curit. n unele cazuri de vindecare, Isus nu a dat imediat binecuvntarea rvnit. Dar, n cazul leprei, nici nu a fost adus bine cererea c a i fost ascultat. Cnd ne rugm pentru binecuvntri pmnteti, rspunsul la rugciunea noastr poate ntrzia sau Dumnezeu ne poate da ceva diferit de ceea ce am cerut; ns lucrurile nu stau aa cnd cerem s fim izbvii de pcat. Este voia Sa s ne curee de pcat, s ne fac pe toi copii ai Si i n stare s ducem o via de sfinenie. Hristos S-a dat pe Sine nsui pentru pcatele noastre, ca s ne smulg din aceast lume rea, dup voia Dumnezeului i Tatlui nostru. i ndrzneala pe care o avem la El este c, dac cerem ceva dup voia Lui, ne ascult. i dac tim c ne ascult, orice I-am cere, tim c suntem stpni pe lucrurile pe care I le-am cerut (Galateni 1,4; 1 Ioan 5,14.15). Isus a privit ctre cei dezndjduii i cu inimile mpovrate, ctre aceia ale cror sperane se nruiser i care cutau s-i sting dorina fierbinte a sufletului cu bucurii pmnteti i i-a ndemnat pe toi s gseasc odihn n El.

Vei gsi odihn


Cu gingie, El le-a spus oamenilor care trudeau: Luai jugul Meu asupra voastr i nvai de la Mine, cci Eu sunt blnd i smerit cu inima; i vei gsi odihn pentru sufletele voastre (Matei 11,29). Prin aceste cuvinte, Isus S-a adresat fiecrei fpturi omeneti. Toi oamenii sunt obosii i mpovrai, fie c o tiu, fie c nu. Toi sunt aplecai sub poveri pe care numai Hristos le poate ndeprta. Cea mai grea povar pe care o ducem este aceea a pcatului. Dac am fi lsai s o purtm, ne-ar strivi. Dar Acela fr pcat S-a pus n locul nostru. Domnul a fcut s cad asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor (Isaia 53,6). Domnul Hristos a purtat povara vinoviei noastre. El va lua greutatea de pe umerii notri ostenii. Ne va da odihn. El va purta i povara grijii i ntristrii. Ne cheam s punem asupra Lui toate grijile noastre; cci El ne poart n inima Sa. Fratele mai mare al neamului nostru omenesc Se afl naintea tronului venic i privete asupra fiecrui suflet care i ntoarce faa ctre El, ca Mntuitor. tie din experien care sunt slbiciunile firii omeneti, care sunt lipsurile noastre i n ce const tria ispitelor cu care ne confruntm; cci El a fost ispitit n toate, asemenea nou, dar fr pcat(Evrei 4,15). El vegheaz asupra ta, copile tremurtor al lui Dumnezeu. Eti ispitit? El va aduce izbvire. Eti slab? El va da trie. Eti netiutor? El va da lumin. Eti rnit? El va aduce vindecare. Domnul socotete numrul stelelor i vindec i pe cei cu inima zdrobit i le leag rnile (Psalmi 147,4.3). Oricare ar fi nelinitile i ncercrile tale, deschide-i sufletul naintea Domnului. Duhul tu va fi mbrbtat ca s poat suporta. Va fi deschis pentru tine calea de a te elibera din ncurctura necazului i dificultii. Cu ct te tii mai slab i mai neajutorat, cu att mai puternic vei deveni n tria Sa. Cu ct sunt mai grele poverile, cu att este mai binecuvntat odihna cnd le pui asupra Purttorului de poveri. mprejurrile i pot despri pe prieteni; apele mereu agitate ale mrii celei ntinse se pot arunca ntre ei. ns nici un fel de situaie i nici o distan nu ne pot despri de Mntuitorul. Oriunde ne-am afla, El este la dreapta noastr pentru a ne sprijini, pstra, susine i ridica moralul. Dragostea lui Hristos pentru cei rscumprai ai Si este mai mare dect iubirea unei mame pentru copilul ei. Este privilegiul nostru acela de a ne odihni n iubirea Sa; acela de a spune: Voi avea ncredere n El, cci El i-a dat viaa pentru mine. Iubirea omeneasc se poate schimba; ns iubirea lui Hristos nu cunoate schimbare. Cnd strigm la El dup ajutor, mna Sa este ntins pentru a mntui. Pot s se mute munii, Pot s se clatine dealurile, Dar dragostea Mea nu se va muta de la tine, i legmntul Meu de pace nu se va cltina, zice Domnul, care are mil de tine. (Isaia 54,10)

Vindecarea sufletului
Ca s tii c fiul omului are putere pe pmnt s ierte pcatele.
Muli dintre cei care au venit la Hristos pentru a fi ajutai i provocaser singuri boala; totui, El nu a refuzat s-i vindece. Iar cnd puterea din El a ptruns n aceste suflete, ei au fost convini de pcatul lor i muli au fost vindecai att de boala spiritual, ct i de cea fizic. Printre acetia, era i paraliticul din Capernaum. Asemenea leprosului, acest paralitic i pierduse orice ndejde de vindecare. Boala lui era urmarea unei viei pctoase, iar suferinele sale erau i mai amare din pricina remucrilor. Degeaba apelase el la farisei i la doctori dup ajutor; ei l-au declarat incurabil, l-au numit pctos i au susinut c va muri sub mnia lui Dumnezeu. Cel paralizat se cufundase n dezndejde. Apoi a auzit despre lucrrile lui Isus. Alii, la fel de pctoi i neajutorai ca i el, fuseser vindecai, iar el prinse curaj s cread c i el ar putea fi tmduit dac ar fi dus la Mntuitorul. Sperana ncepu s i se nruie cnd i aminti cauza bolii sale, totui nu putu s nlture posibilitatea vindecrii. Marea sa dorin era uurarea de povara pcatului. El voia mult s-L vad pe Isus i s primeasc asigurarea iertrii i a mpcrii cu cerul. Atunci ar fi fost mulumit s triasc sau s moar, dup voia lui Dumnezeu. Nu era timp de pierdut; carnea sa flasc purta deja semnele morii. El i implor pe prietenii si s l duc cu patul su la Isus, iar ei s-au nvoit s fac aceasta cu bucurie. Mulimea care se adunase n interiorul i mprejurul casei n care Se afla Mntuitorul era ns att de nghesuit, nct celui bolnav i prietenilor lui le era imposibil s ajung la El sau mcar s se apropie ntr-att, nct s-I aud glasul. Isus ddea nvtur n casa lui Petru. Dup cum era obiceiul lor, ucenicii Si stteau aproape de El i nite Farisei i nvtori ai Legii, care veniser din toate satele Galileii i Iudeii i din Ierusalim, stteau acolo (Luca 5,17). Muli dintre acetia veniser ca iscoade, cutnd motive s-L acuze pe Isus. Dincolo de acetia, se nghesuiau o mulime de oameni care formau o mas haotic, cei dornici, cei cuviincioi, cei curioi i cei necredincioi. Erau reprezentate acolo diferite naionaliti i toate pturile sociale. Iar puterea Domnului era cu El, ca s vindece (Luca 5,17). Duhul vieii plutea deasupra celor adunai acolo, dar fariseii i nvtorii nu erau contieni de prezena Sa. Ei nu erau ncercai de nici un simmnt al vreunei nevoi, iar vindecarea nu era pentru ei. i ndat i-a ridicat patul i a ieit afar n faa tuturor. Pe cei flmnzi i-a sturat de bunti i pe cei bogai i-a scos afar cu minile goale (Luca 1,53). Din nou i din nou, cei ce-l duceau pe paralitic ncercar s-i fac drum mpingnd prin mulime, dar n zadar. Bolnavul se uita mprejur, prad unui chin de nespus. Cum s-i piard ndejdea cnd ajutorul mult dorit era att de aproape? La sugestia lui, prietenii l purtar pn sus pe cas i, desfcnd acoperiul, l coborr la picioarele lui Isus. Cuvntarea a fost ntrerupt. Mntuitorul privi nfiarea ndurerat i vzu ochii rugtori fixai asupra Sa. Cunotea bine dorina fierbinte a acelui suflet mpovrat. Hristos fusese Cel care adusese convingerea de pcat n contiina lui, pe cnd era nc acas. Cnd s-a cit de pcatele lui i a crezut n puterea lui Isus de al face bine, ndurarea Mntuitorului i binecuvntase deja inima. Isus privise cum prima licrire de credin crete, transformndu-se n convingerea c El era singurul ajutor al pctosului, i vzuse cum se ntrea cu fiecare efort de a veni n prezena Sa. Hristos l atrsese pe suferind la Sine. Acum, n cuvinte ce atinser urechea asculttorului asemenea unui cnt, Mntuitorul zise: ndrznete, fiule. Pcatele i sunt iertate (Matei 9,2). Povara vinei se rostogoli de pe sufletul bolnavului. El nu se poate ndoi. Cuvintele lui Hristos dau pe fa puterea Sa de a citi inima. Cine poate tgdui puterea Sa de a ierta pcatele? Sperana ia locul disperrii i bucuria, locul tristeii apstoare. Durerea fizic a omului a disprut i ntreaga sa fptur este schimbat. Fr s mai cear vreun alt lucru, st ntins, cufundat ntr-o tcere plin de pace, prea fericit s mai scoat vreun cuvnt. Muli priveau cu un interes care i lsase fr rsuflare, pentru a prinde fiecare gest n aceast comunicare ciudat. Muli simeau c spusele lui Hristos erau un ndemn pentru ei - oare nu aveau ei sufletele bolnave din pricina pcatului? Nu erau ei nii dornici s fie eliberai de aceast povar? ns fariseii, temndu-se s nu-i piard influena asupra mulimii, i ziser n inimile lor: Hulete! Cine poate s ierte pcatele, dect numai Dumnezeu? (Marcu 2,7). Fixndu-i privirea asupra lor, sub apsarea creia se ascunser i se traser napoi, Isus zise: Pentru ce avei gnduri rele n inimile voastre? Cci ce este mai lesne? A zice: Iertate i sunt pcatele sau a zice: Scoal-te i umbl? Dar, ca s tii c Fiul omului are putere pe pmnt s ierte pcatele, Scoal-te, a zis El slbnogului, ridic-i patul i du-te acas. (Matei 9,4-6). Atunci, cel care fusese adus pe o targ la Isus se ridic n picioare cu elasticitatea i tria tinereii. i

ndat i-a ridicat patul i a ieit afar n faa tuturor; aa c toi au rmas uimii i slveau pe Dumnezeu, i ziceau: Niciodat n-am vzut aa ceva! (Marcu 2,12). n afar de puterea creatoare, nimic altceva nu ar fi putut restabili sntatea acelui trup degenerat. Acelai glas care, vorbind, a insuflat via omului creat din rna pmntului vorbise insuflnd via paraliticului muribund. i aceeai putere care a dat via trupului rennoise i inima. El, care la creaiune a zis i s-a fcut, care a poruncit i a luat fiin (Psalm 33,9), vorbise insuflnd via sufletului mort n pcate i nelegiuiri. Vindecarea trupului era o dovad a puterii care rennoise inima. Hristos i-a poruncit paraliticului s se ridice i s umble, ca s tii, a zis El c Fiul omului are putere pe pmnt s ierte pcatele. Paraliticul a gsit n Hristos vindecare att pentru suflet, ct i pentru trup. El avea nevoie de sntate sufleteasc nainte s se poat bucura de sntate trupeasc. nainte ca tulburarea fizic s poat fi vindecat, Hristos trebuie s despovreze mintea i s curee sufletul de pcat. Aceast lecie nu ar trebui trecut cu vederea. Astzi exist mii de oameni care sufer de boli fizice i care, asemenea paraliticului, tnjesc dup cuvintele: Pcatele i sunt iertate. Povara pcatului, cu dorinele lui nelinitite i nemulumite, este temelia bolilor lor. Ei nu pot gsi uurare pn nu vin la Vindectorul sufletului. Pacea, pe care numai El poate s-o dea, ar reda vigoare minii i sntate corpului. Un asemenea efect a avut asupra poporului vindecarea paraliticului, de parc s-ar fi deschis cerul i ar fi descoperit strlucirile unei lumi mai bune. n timp ce omul care fusese vindecat trecea prin mulime, binecuvntnd pe Dumnezeu la fiecare pas i ducndu-i povara de parc era un fulg, oamenii se trgeau napoi ca s-i fac loc i l priveau avnd pe fee o expresie de team amestecat cu respect, optind ncet ntre ei: Minunate lucruri am vzut astzi (Luca 5,26). n cminul paraliticului a fost mare bucurie cnd acesta s-a ntors n familie, ducnd cu uurin patul pe care fusese luat cu grij dinaintea lor numai cu puin timp n urm. Se strnseser mpreun cu lacrimi de bucurie, abia venindu-le s-i cread ochilor. El sttea naintea lor n toat puterea brbiei. Braele, pe care ei se obinuiser s le vad lipsite de via, acum erau gata s se supun voinei lui. Carnea, care fusese smochinit i care avea o culoare plumburie, era acum vie i roie. Umbla cu pai siguri, sntoi. Bucuria i sperana se citeau pe fiecare trstur a feei sale; iar n locul semnelor pcatului i suferinei, era acum o expresie de curenie i pace. Lauda plin de recunotin se nla din mijlocul acelui cmin, iar Dumnezeu era slvit prin Fiul Su, care redase ndejdea celui dezndjduit i tria celui lovit. Acest brbat i familia sa erau gata s-i dea vieile pentru Isus. Nici o ndoial nu umbrea credina lor, nici o nehotrre nu tulbura loialitatea lor fa de Acela care adusese lumina n cminul lor ntunecat. Binecuvnteaz, suflete, pe Domnul i tot ce este n mine s binecuvnteze Numele Lui cel sfnt. Binecuvnteaz, suflete, pe Domnul i nu uita nici una din binefacerile Lui! El i iart toate frdelegile tale; El i vindec toate bolile tale; El i izbvete viaa din groap; (...) i te face s ntinereti iari ca vulturul. Domnul face dreptate i judecat tuturor celor asuprii. (...) nu ne face dup pcatele noastre, Nu ne pedepsete dup frdelegile noastre. (...) Cum se ndur un tat de copiii lui, aa Se ndur Domnul de cei care se tem de El. Cci El tie din ce suntem fcui; i aduce aminte c suntem rn. (Psalm 103,1-14)

Vrei s te faci sntos?


n Ierusalim, lng Poarta Oilor, este o scldtoare, numit n evreiete Betesda, care are cinci pridvoare. n pridvoarele acestea zceau o mulime de bolnavi, orbi, chiopi, uscai, care ateptau micarea apei (Ioan 5,2.3). La anumite intervale de timp, apele bazinului acestuia erau tulburate, iar credina popular era c acest lucru se datora unei puteri supranaturale i c oricine intra primul n scldtoare, dup tulburarea apelor, era vindecat de orice boal ar fi avut. Sute de suferinzi veneau n acel loc; ns erau aa de muli cnd apa era tulburat, nct se repezeau nainte, clcnd n picioare brbai, femei i copii mai slabi dect ei. Muli nu se puteau apropia de scldtoare. Muli care reuiser s ajung lng ea mureau pe marginea ei. Fuseser ridicate adposturi n jurul acestui loc, pentru ca bolnavii s fie ferii de ari n timpul zilei i de rcoarea nopii. Existau unii care petreceau noaptea stnd n aceste pridvoare, trndu-se zi de zi pn la marginea bazinului, n sperana zadarnic de a fi vindecai. Isus Se afla n Ierusalim. Umblnd singur, prnd c mediteaz i Se roag, El veni la scldtoare. El i vzu pe bieii suferinzi n ateptarea acelui lucru pe care ei l credeau singura lor ans de tmduire. El dorea fierbinte s-i exercite puterea de vindecare i s tmduiasc pe fiecare suferind. ns era ziua Sabatului. Mulimile mergeau la templu pentru a se nchina i El tia c o astfel de lucrare de vindecare ar fi aat att de mult prejudecile evreilor, nct lucrarea Sa ar fi fost scurtat. Dar Mntuitorul vzu un caz peste msur de nenorocit. Era acela al unui brbat care fusese un olog neajutorat timp de treizeci i opt de ani. Boala sa era n mare msur rezultatul propriilor lui obiceiuri rele i era considerat ca o judecat venit de la Dumnezeu. Singur i fr prieteni, cu simmntul c era condamnat s nu aib parte de ndurarea lui Dumnezeu, suferindul petrecuse ani lungi de mizerie. La vremea cnd se credea c apele se vor tulbura, cei care i deplngeau starea de neajutorare l purtau pn n pridvor. Dar, n clipa mult rvnit, nu avea pe nimeni care s-l ajute s intre n ap. El vzuse clipocitul apei, dar nu putuse niciodat s ajung mai departe de marginea bazinului. Alii, mai puternici dect el, aveau s plonjeze n unde naintea sa. Bietul suferind, lipsit de ajutor, era incapabil s concureze cu succes mulimea egoist aflat n busculad. Eforturile sale struitoare ndreptate nspre singurul su obiectiv, nelinitea i continua sa dezamgire i consumau cu repeziciune i ultimele rmie de trie. Bolnavul sttea ntins pe aternutul su, ridicndu-i uneori capul s priveasc nspre bazin, cnd un chip plin de blndee i compasiune se aplec spre el i atenia i fu strnit de cuvintele: Vrei s te faci sntos?. Ndejdea i se nfirip n inim. Simea c n vreun fel anume avea s primeasc ajutor. Dar licrirea curajului simit se stinse curnd. i aminti de cte ori ncercase s ajung la scldtoare i c ansele de a mai tri pn cnd apa avea s se tulbure din nou erau mici. Se ntoarse, spunnd obosit: Doamne, nam pe nimeni s m bage n scldtoare cnd se tulbur apa; i, pn s m duc eu, se pogoar altul naintea mea. Isus i poruncete: Scoal-te, ridic-i patul i umbl (Ioan 5,6-8). Cu sperane noi, bolnavul privete ctre Isus. Expresia feei Sale, tonul vocii Sale sunt ceva cu totul aparte. Dinspre El vine parc iubire i putere. Credina ologului se prinde de cuvntul lui Hristos. Fr s pun vreo ntrebare, i concentreaz voina spre a I se supune i, fcnd aceasta, tot corpul su l ascult. Fiecare nerv, fiecare muchi pulseaz, strbtut de o via nou, iar membrele sale bolnave se pun n micare, pline de sntate. Ridicndu-se n picioare, plec n calea sa cu pai siguri, sntoi, ludndu-L pe Dumnezeu i bucurndu-se de tria pe care abia o cptase. Isus nu-i dduse paraliticului nici o asigurare c va primi ajutor divin. Omul ar fi putut spune: Doamne, dac vrei s m faci sntos, m voi supune cuvntului Tu. S-ar fi putut poticni n ndoial i astfel i-ar fi pierdut singura lui ans de tmduire. Dar nu, el a crezut cuvntul lui Hristos, a crezut c fusese fcut sntos; el a fcut imediat un efort, iar Dumnezeu i-a dat puterea; a vrut s mearg i a mers cu adevrat. Acionnd dup cuvntul lui Hristos, el a fost nsntoit. Prin pcat, am fost desprini de viaa lui Dumnezeu. Sufletele noastre sunt cuprinse de paralizie. Prin noi nine, nu suntem n stare s ducem o via de sfinenie, aa cum nu era n stare s umble cel paralizat. Muli i dau seama de neputina lor; ei tnjesc dup acea via spiritual care i va aduce n armonie cu Dumnezeu i se strduiesc s-o obin. Dar n zadar. Ei strig cu disperare: O, nenorocitul de mine! Cine m va scpa din acest trup de moarte? (Romani 7,24). Aceti oameni descurajai, ncletai n lupt, s priveasc n sus. Mntuitorul Se pleac asupra celor rscumprai prin sngele Su, spunnd cu o gingie i o mil de nedescris: Vrei s te faci sntos?. El i spune s te ridici n sntate i pace. Nu atepta s simi c eti nsntoit. Crede n cuvntul Mntuitorului. Pune-i voina de partea lui Hristos, voina de a-I sluji - i fcnd dup cuvntul Su, vei primi trie. Oricare ar putea fi rul practicat, patima dominant care, prin ndelunga ngduin, leag att trupul, ct i sufletul, poi fi izbvit de ea prin Hristos, care dorete mult s o

10

fac. El va da via sufletului care este mort n pcate (Efeseni 2,1). El va elibera robul care este inut prin slbiciune i nenorocire n lanurile pcatului. Sentimentul pctuirii a otrvit izvoarele vieii. Dar Hristos spune: Voi ridica pcatele tale; i voi da pace, te-am rscumprat cu sngele Meu. Eti al Meu. Harul Meu va ntri voina ta slbit; voi ndeprta de la tine cina pentru pcat. Cnd ispitele te asalteaz, cnd grijile i nedumeririle te nconjoar, cnd, deprimat i descurajat, eti gata s te lai cuprins de disperare, privete la Isus i ntunericul care te nvluie va fi risipit de strlucirea puternic a prezenei Sale. Cnd pcatul se lupt pentru a stpni sufletul tu i i mpovreaz contiina, privete ctre Mntuitorul. Harul Su este ndestultor pentru a birui pcatul. Inima ta recunosctoare, care tremur din pricina nesiguranei, s se ntoarc spre El. Prinde-te de ndejdea pus naintea ta. Hristos ateapt s te adopte n familia Sa. Tria Sa va ajuta slbiciunii tale; El te va conduce pas cu pas. Punei mna ntr-a Lui i las-L s te cluzeasc. S nu simi niciodat c Hristos este departe. El este ntotdeauna aproape. Prezena Sa iubitoare te nconjoar. Caut-L ca pe Unul care dorete s fie gsit de tine. El dorete nu numai s-I atingi vemintele, ci s i umbli cu El ntr-o comuniune nencetat.

11

Vindecarea minii
Legtura care exist ntre minte i trup este foarte strns. Cnd unul este afectat, cellalt se resimte. Starea minii afecteaz sntatea ntr-o msur mult mai mare dect i dau seama muli. Multe dintre bolile de care sufer oamenii sunt rezultatul depresiei mintale. Durerea, nelinitea, nemulumirea, remucarea, vinovia, nencrederea, toate au tendina s zdrobeasc forele vitale i s produc degenerare i moarte. Boala este uneori produsul imaginaiei i este adesea agravat de aceasta. Muli care ar fi putut fi sntoi numai dac s-ar fi gndit la aceasta sunt invalizi pe via. Muli i nchipuie c fiecare expunere uoar va produce boala, iar efectul cel ru are loc pentru c este ateptat. Muli mor de o boal a crei cauz este cu desvrire imaginar. Curajul, sperana, credina, simpatia, iubirea dau sntate i prelungesc viaa. O minte mpcat, un spirit voios nseamn sntate pentru corp i trie pentru suflet. O inim vesel este un bun leac (Proverbe 17,22).

Principii biblice de vindecare


Pacea statornic, adevrata odihn a spiritului, nu are dect un singur Izvor. Despre acest lucru vorbea Hristos cnd a spus: Venii la Mine toi cei trudii i mpovrai i Eu v voi da odihn (Matei 11,28). V las pacea, v dau pacea Mea. Nu v-o dau cum o d lumea (Ioan 14,27). Aceast pace nu este ceva pe care El l d separat de Sine nsui. Ea se afl n Hristos, iar noi o putem primi numai primindu-L pe El. Hristos este izvorul vieii. Lucrul de care au nevoie muli este s aib o mai bun cunoatere a Sa; ei au nevoie s fie nvai cu rbdare i blndee, i totui cu hotrre, cum ntreaga fptur poate s se deschid naintea mijloacelor de vindecare ale cerului. Cnd lumina iubirii lui Dumnezeu umple cmrile ntunecoase ale sufletului, oboseala plin de nervozitate i nemulumirea vor nceta i bucurii ale satisfaciei vor aduce vigoare minii i sntate i energie corpului. Nu v ngrijorai de nimic; ci n orice lucru, aducei cererile voastre la cunotina lui Dumnezeu, prin rugciuni i cereri, cu mulumiri. (Filipeni 4,6) Ne aflm ntr-o lume a suferinei. Dificultile, ncercrile i ntristarea ne ateapt pretutindeni, de-a lungul drumului ctre cminul ceresc. Dar exist muli care fac poverile vieii de dou ori mai grele, anticipnd mereu necazurile. Dac se confrunt cu nenorociri sau dezamgiri, ei cred c totul merge ctre dezastru, c soarta lor este cea mai nenorocit, c vor ajunge sigur la ruin. Astfel, ei i atrag nefericirea asupra lor i arunc o umbr pretutindeni n jur. Viaa nsi devine o povar pentru ei. Dar nu trebuie s fie aa. Se cere preul unui efort hotrt pentru a schimba fgaul gndirii lor. ns schimbarea poate fi fcut. Fericirea lor, att cea din viaa aceasta, ct i cea din viaa viitoare, depinde de concentrarea minii lor asupra lucrurilor optimiste. S-i ntoarc privirile de la imaginea ntunecat - care este imaginar - ctre binefacerile pe care Dumnezeu le-a presrat pe crarea lor i, dincolo de acestea, ctre cele nevzute i venice. Pentru fiecare ncercare, Dumnezeu a pregtit ajutor. Cnd, n deert, Israel a ajuns la apele amare ale Marei, Moise a strigat ctre Domnul. El nu le-a oferit vreun remediu nou, ci le-a atras atenia asupra a ceea ce era la ndemn. Un copcel pe care El l crease trebuia s fie aruncat n izvor pentru a face apa dulce i curat. Cnd s-a fcut aceasta, poporul a but din ap i s-a nviorat. n fiecare ncercare, dac-L cutm, Hristos ne va da ajutor. Ochii notri se vor deschide pentru a nelege fgduinele de vindecare amintite n Cuvntul Su. Duhul Sfnt ne va nva cum s ne nsuim fiecare binecuvntare care va fi un antidot pentru durere. Pentru fiecare nghiitur amar care ne este dus la buze, vom gsi o ramur vindectoare. Nu trebuie s admitem ca viitorul, cu problemele sale grele, cu perspectivele lui nesatisfctoare, s ajung s ne nmoaie inimile, s ne fac genunchii s tremure i minile s atrne neputincioase. S se prind de tria Mea, spune Cel Atotputernic, ca s poat face pace cu Mine; i va face pace cu Mine (Isaia 27,5). Aceia care i predau vieile sub cluzirea Sa i n serviciul Su nu vor fi adui niciodat ntr-o situaie pentru care El s nu fi prevzut ieire. Oricare ar fi situaia n care ne aflm, dac suntem mplinitori ai Cuvntului Su, avem o Cluz care s ne ndrume pe cale; oricare ar fi nedumerirea noastr, avem un Sfetnic priceput; oricare ar fi ntristarea noastr, pierderea suferit sau singurtatea de care suferim, avem un prieten plin de compasiune. Dac, n ignorana noastr, facem pai greii, Mntuitorul nu ne abandoneaz. Nu trebuie s avem niciodat simmntul c suntem singuri. ngerii sunt tovarii notri. Mngietorul pe care Hristos a fgduit c-L va trimite n Numele Su rmne cu noi. Pe calea care duce la cetatea lui Dumnezeu, nu exist nici o dificultate pe care cei care se ncred n El s n-o poat birui. Nu exist primejdii din care s nu poat

12

scpa. Nu exist nici un fel de ntristare, de suferin i slbiciune omeneasc pentru care El s nu fi prevzut un remediu. Nimeni nu trebuie s se lase prad descurajrii i disperrii. Satana poate veni la tine cu aceast sugestie crud: Cazul tu este lipsit de speran. Nu poi fi rscumprat. ns exist ndejde pentru tine n Hristos. Dumnezeu nu ne poruncete s biruim n propria noastr trie. El ne cere s venim aproape, lng El. Oricare ar fi dificultile cu care ne confruntm - care nconvoaie i sufletul i trupul -, El ateapt s ne elibereze. El, care a luat firea uman asupra Sa, tie ce nseamn compasiunea fa de suferinele omenirii. Nu numai c Hristos cunoate fiecare suflet, nevoile personale i ncercrile acelui suflet, dar tie i toate mprejurrile care frmnt i nedumeresc spiritul. Mna Sa este ntins cu o gingie plin de mil ctre fiecare copil suferind al Su. Cei care sufer cel mai mult primesc cea mai adnc compasiune i mil din partea Sa. El este micat de nelegerea neputinelor noastre i dorete ca noi s lsm nedumeririle i necazurile noastre la picioarele Sale i s le prsim acolo. Nu este nelept s privim la noi nine i s ne cercetm emoiile. Dac facem aceasta, vrjmaul ne va pune nainte dificultile i ispitele care slbesc credina i nimicesc curajul. A ne cerceta ndeaproape emoiile i a da fru liber sentimentelor nseamn a hrni ndoiala i a ne ncurca n urzeala nedumeririlor. Trebuie s ne ndeprtm privirile de la noi nine ctre Isus. Pacea lui Hristos, la care ai fost chemai, ca s alctuii un singur trup, s stpneasc n inimile voastre, i s fii recunosctori. Cuvntul lui Hristos s locuiasc din belug n voi n toat nelepciunea... i orice facei, cu cuvntul sau cu fapta, s facei totul n Numele Domnului Isus, i mulumii, prin El, lui Dumnezeu Tatl. (Coloseni 3, 15-17) Cnd ispitele te asalteaz, cnd grijile, nedumeririle i ntunericul par s-i nvluie sufletul, privete ctre locul din care ai vzut ultima dat venind lumina. Odihnete-te n iubirea lui Hristos i sub grija Sa protectoare. Cnd pcatul se lupt n inim pentru supremaie, cnd vina apas sufletul i mpovreaz contiina, cnd necredina ntunec mintea, amintete-i c harul lui Hristos este de-ajuns pentru a birui pcatul i a risipi ntunericul. Intrnd n comuniune cu Mntuitorul, intrm pe teritoriul pcii.

13

Fgduinele de vindecare
Domnul scap sufletul robilor Si i nici unul din cei ce se ncred n El nu este osndit. (Psalm 34,22). Cine se teme de Domnul are un sprijin tare n El, i copiii lui au un loc de adpost la El. (Proverbe 14,26) Sionul zicea: M-a prsit Domnul, i m-a uitat Domnul! Poate o femeie s uite copilul pe care-l alpteaz, i s n-aib mil de rodul pntecelui ei? Dar chiar dac l-ar uita, totui Eu nu te voi uita cu nici un chip: Iat c te-am spat pe minile Mele, i zidurile tale sunt totdeauna naintea ochilor Mei. (Isaia 49,14-16) Nu te teme, cci Eu sunt cu tine; nu te uita cu ngrijorare, cci Eu sunt Dumnezeul tu; Eu te ntresc, tot Eu i vin n ajutor. Eu te sprijinesc cu dreapta Mea biruitoare. (Isaia 41,10) Ascultai-M, casa lui Iacov, i toat rmia casei lui Israel, voi, pe care v-am luat n spinare de la obria voastr, pe care v-am purtat pe umr de la naterea voastr: pn la btrneea voastr Eu voi fi Acelai, pn la crunteele voastre v voi sprijini. V-am purtat, i tot vreau s v mai port, s v sprijinesc i s v mntuiesc. (Isaia 46,3.4) Nimic nu exercit o influen mai mare pentru favorizarea sntii sufletului i trupului ca spiritul de recunotin i laud. Este o datorie categoric aceea de a ne mpotrivi melancoliei, gndurilor i sentimentelor de nemulumire - o datorie tot att de mare ca aceea de a ne ruga. Dac ne ndreptm ctre cer, cum putem merge ca un grup de oameni care se jelesc, gemnd i plngndu-se tot drumul pn la casa Tatlui nostru? Aceia care spun c sunt cretini, dar se plng nencetat i se gndesc la voioie i fericire ca la ceva pctos, nu au o religie adevrat. Aceia care gsesc o plcere sumbr n tot ceea ce este melancolic n lumea natural, care aleg s priveasc asupra frunzelor moarte mai degrab dect s culeag minunatele flori vii; care nu vd nici o frumusee n piscurile munilor semei i n vile nvemntate n verde crud; care i adorm simurile ca s nu aud vocea vesel care le vorbete n natur, att de dulce i melodioas pentru cel care are urechi pentru ea - aceia nu triesc n Hristos. Ei i strng tristee i ntunecime, cnd ar putea avea strlucire, pe nsui Soarele neprihnirii, care s rsar n inimile lor, aducnd vindecare n razele Sale. Adeseori, mintea ta poate fi ntunecat din pricina durerii. Nu ncerca atunci s raionezi. tii doar c Isus te iubete! El i nelege slbiciunea. Poi mplini voia Sa odihnindu-te pur i simplu n braele Sale. Este o lege a naturii aceea ca gndurile i sentimentele noastre s fie ncurajate i ntrite pe msur ce vorbim despre ele. Dei cuvintele exprim gnduri, este de asemenea adevrat c i cuvintele sunt urmate de gnduri. Dac am vrea s dm mai mult expresivitate credinei noastre, s ne bucurm mai mult de binecuvntrile pe care tim c le avem - marea ndurare i iubire a lui Dumnezeu - ar trebui s avem mai mult credin i o bucurie mai mare. Nici o limb nu poate exprima i nici o minte omeneasc, finit, nu poate concepe binecuvntarea care se nate din aprecierea buntii i iubirii lui Dumnezeu. Chiar pe acest pmnt putem avea o bucurie asemenea unui izvor nesecat - cci este alimentat de uvoaiele care ies de la tronul lui Dumnezeu. Aa stnd lucrurile, s ne educm inimile i buzele s aduc laud lui Dumnezeu pentru iubirea Sa fr seamn. S ne educm sufletele s fie pline de speran i s triasc n lumina care vine de la crucea de pe Calvar. N-ar trebui s uitm niciodat c suntem copii ai mpratului ceresc, fii i fiice ale Domnului otirilor. Este privilegiul nostru s ne odihnim linitii n Dumnezeu. Pacea lui Hristos (...) s stpneasc n inimile voastre, i fii recunosctori (Coloseni 3,15). Uitnd de necazurile i dificultile noastre, s dm laud lui Dumnezeu pentru ocazia de a tri pentru slava Numelui Su. Binecuvntrile proaspete ale fiecrei noi zile s trezeasc laud n inimile noastre pentru aceste dovezi ale grijii Sale iubitoare. Cnd deschizi ochii dimineaa, mulumete-I lui Dumnezeu c te-a pzit n timpul nopii. Mulumete-I pentru pacea pe care i-a pus-o n inim. Dimineaa, ziua la amiaz i noaptea, recunotina ta s se nale ctre cer ca un parfum plcut. Cnd cineva te ntreab ce mai faci, nu ncerca s te gndeti la ceva trist pe care s i-l spui, pentru a-i ctiga compasiunea. Nu vorbi despre lipsa ta de credin, despre ntristrile i suferinele tale. Ispititorul este nespus de bucuros s aud astfel de cuvinte. Cnd vorbeti despre subiecte sumbre, i dai lui slav. Nu trebuie s ne preocupe puterea cea mare a lui Satana de a ne birui. Adesea ne predm n minile lui, vorbind despre puterea sa. S vorbim mai bine despre marea putere a lui Dumnezeu de a uni toate interesele noastre

14

cu ale Sale. Vorbete despre puterea inegalabil a lui Hristos, vorbete despre slava Sa. Tot cerul este interesat de mntuirea noastr. ngerii lui Dumnezeu, mii i mii i de zeci de mii de ori zeci de mii, sunt nsrcinai s le slujeasc celor care vor fi motenitori ai mntuirii. Ei ne pzesc de ru i resping puterile ntunericului, care urmresc nimicirea noastr. Nu avem oare motive s fim mulumitori n fiecare moment, chiar i atunci cnd exist aparente ncurcturi pe crarea noastr?

15

nlai cntri de laud


Exprimai-v lauda i recunotina prin cntri. Cnd suntem ispitii, n loc s dm glas simmintelor noastre, s nlm prin credin o cntare de recunotin ctre Dumnezeu. Te ludm, Dumnezeule, pentru Fiul dragostei Tale, Pentru Isus care a murit, iar acum S-a nlat. Te ludm, Dumnezeule, pentru Duhul luminrii Tale Care ne-a descoperit pe Mntuitorul i ne-a risipit ntunericul. Toat slava i lauda pentru Dumnezeul ntregului har Care ne-a rscumprat, cutat i cluzit cile. Ridic-ne iari i umple fiecare inim cu dragostea Ta i fiecare suflet s fie din nou aprins cu foc de sus. Aleluia! A Ta s fie slava, aleluia! Amin. Aleluia! A Ta s fie slava. Ridic-ne iari! Cntecul este o arm care poate fi ntotdeauna folosit mpotriva descurajrii. Cnd ne deschidem astfel inima naintea razelor de lumin ale prezenei Mntuitorului, vom avea sntate i binecuvntarea Sa. Ludai pe Domnul, cci este bun, cci n veac ine ndurarea Lui! Aa s zic cei rscumprai de Domnul, pe care i-a izbvit El din mna vrjmaului. (Psalm 107,1.2) Cntai, cntai n cinstea Lui! Vorbii despre toate minunile Lui! Flii-v cu Numele Lui cel sfnt! S se bucure inima celor ce caut pe Domnul! (Psalm 105, 2.3) Cci El a potolit setea sufletului nsetat, i a umplut de bunti sufletul flmnd. Cei ce edeau n ntuneric i n umbra morii, triau legai n ticloie i n fiare; (...) Atunci, n strmtorarea lor, au strigat ctre Domnul, i El i-a izbvit din necazurile lor. I-a scos din ntuneric i din umbra morii i le-a rupt legturile. O, de-ar luda oamenii pe Domnul pentru buntatea Lui, i pentru minunile Lui fa de fiii oamenilor! (Psalm 107,9-15) Pentru ce te mhneti, suflete, i gemi nuntrul meu? Ndjduiete n Dumnezeu, cci iari l voi luda: El este mntuirea mea i Dumnezeul meu. (Psalm 42,11) Mulumii pentru toate lucrurile; cci aceasta este voia lui Dumnezeu, n Hristos Isus, cu privire la voi. (1 Tesaloniceni 5,18) Aceast porunc este o asigurare c i lucrurile care par s ne stea mpotriv vor lucra spre binele nostru. Dumnezeu nu ne-ar ndemna s fim mulumitori pentru ceea ce ne-ar face ru. Domnul este lumina i mntuirea mea; de cine s m tem? Domnul este sprijinitorul vieii mele: de cine s-mi fie fric?(Psalm 27,1) Cci El m va ocroti n coliba Lui, n ziua necazului, m va ascunde sub acoperiul cortului Lui (...) Voi aduce jertfe n cortul Lui n sunetul trmbiei, voi cnta i voi luda pe Domnul. (Psalm 27,5.6) mi pusesem ndejdea n Domnul, i El S-a plecat spre mine, mi-a ascultat strigtele. M-a scos din groapa pieirii, din fundul mocirlei; mi-a pus picioarele pe stnc, i mi-a ntrit paii. Mi-a pus n gur o cntare nou, o laud pentru Dumnezeul nostru. Muli au vzut lucrul acesta, s-au temut, i s-au ncrezut n Domnul. (Psalm 40,1-3) Domnul este tria poporului Su, El este Stnca izbvitoare a unsului Su. (Psalm 28,7) Una dintre piedicile cele mai sigure n calea refacerii celor bolnavi este fixarea ateniei asupra lor nile. Muli bolnavi simt c toi ar trebui s le ofere compasiunea i sprijinul lor, cnd de fapt lucrul de care au nevoie este acela de a-i devia atenia de la ei nii, pentru a se gndi i ngriji de alii. Adesea este solicitat rugciunea pentru cei npstuii, ntristai sau descurajai, i acesta este un lucru bun. Ar trebui s ne rugm ca Dumnezeu s aduc lumin n mintea ntunecat i s mngie inima ntristat. ns Dumnezeu rspunde la rugciunea acelora care vin n ntmpinarea binecuvntrilor Sale. Cnd nlm rugciuni pentru aceti oameni cuprini de ntristare, ar trebui s-i ncurajm s ncerce s-i ajute pe cei mai nevoiai dect ei. ntunericul va fi alungat din propriile lor inimi cnd vor ncerca s-i ajute pe alii. Cnd cutm s-i mngiem pe alii cu mngierile de care ne bucurm noi nine, binecuvntarea se ntoarce la

16

noi. Capitolul 58 din Isaia este o reet pentru maladiile corpului i sufletului. Dac dorim sntate i adevrata bucurie a vieii, trebuie s punem n practic regulile date n acest text. Despre slujirea pe care o accept El i despre binecuvntrile acesteia, Domnul spune: Iat postul plcut Mie : mparte-i pinea cu cel flmnd, i adu n casa ta pe nenorociii fr adpost; dac vezi pe un om gol, acoper-l i nu ntoarce spatele semenului tu. Atunci lumina ta va rsri ca zorile, i vindecarea ta va ncoli repede; neprihnirea ta i va merge nainte i slava Domnului te va nsoi. Atunci tu vei chema, i Domnul va rspunde, vei striga, i El va zice: Iat-M! Dac vei ndeprta jugul din mijlocul tu, ameninrile cu degetul i vorbele de ocar, dac vei da mncarea ta celui flmnd, dac vei stura sufletul lipsit, atunci lumina ta va rsri peste ntunecime, i ntunericul tu va fi ca ziua n amiaza mare! Domnul te va cluzi nencetat, i va stura sufletul chiar n locuri fr ap, i va da din nou putere mdularelor tale; vei fi ca o grdin bine udat, ca un izvor ale crui ape nu seac. (Isaia 58,7-11) Faptele bune constituie de dou ori o binecuvntare - att pentru binefctor, ct i pentru cel ce se bucur de actul de binefacere. Contiina facerii de bine este unul dintre cele mai bune medicamente pentru corpurile i minile afectate de boal. Cnd mintea este liber i fericit n urma sentimentului datoriei bine mplinite i satisfaciei de a fi druit i altora fericire, influena nviortoare, moralizatoare, aduce o via nou ntregii fpturi. Cei afectai s caute s arate compasiune mai degrab dect s o pretind nencetat. Punei povara propriei voastre slbiciuni i ntristri asupra Mntuitorului celui milostiv. Deschidei-v inima naintea iubirii Sale i lsai-o apoi s se reverse i asupra altora. Amintii-v c toi au ncercri greu de purtat i ispite greu de biruit i c putei face ceva pentru a uura aceste poveri. Exprimai-v recunotina pentru binecuvntrile pe care le avei; artai-v aprecierea pentru ateniile pe care le primii. Pstrai-v inima plin de fgduinele preioase ale lui Dumnezeu, pentru a putea scoate din aceast comoar cuvinte care vor fi mngiere i trie pentru alii. Aceasta v va nvlui ntr-o atmosfer util i nltoare. elul vostru s fie acela de a-i binecuvnta pe cei din jurul vostru i vei gsi ci pentru a fi de folos att membrilor propriei voastre familii, ct i altora. Dac cei ce sufer de pe urma unei snti ubrede ar vrea s uite de ei nii, ndreptndu-i atenia ctre alii; dac ar mplini porunca Domnului, de a sluji celor mai nevoiai ca ei, i-ar da seama de adevrul fgduinei profetice: Atunci lumina ta va rsri ca zorile, i vindecarea ta va ncoli repede (Isaia 58,8).

17

Izvorul vindecrii
n minunile Sale, Mntuitorul a dezvluit puterea care este nencetat la lucru n favoarea omului, pentru a-l susine i vindeca. Prin mijloacele naturale, Dumnezeu lucreaz zi de zi, or de or, clip de clip, pentru a ne ine n via, pentru a ne zidi i reface. Cnd oricare din prile corpului sufer un accident, ncepe de ndat un proces de tmduire; agenii naturali sunt pui la lucru pentru a restabili sntatea. ns puterea care lucreaz prin aceti ageni este puterea lui Dumnezeu. Toat puterea dttoare de via este de la El. Cnd cineva i revine dup o boal, Dumnezeu este Acela care l reface. Boala, suferina i moartea sunt lucrarea unei puteri opuse. Satana este nimicitorul. Dumnezeu este reparatorul. Cuvintele rostite ctre Israel sunt valabile astzi pentru cei care i recapt sntatea corporal sau sufleteasc. Eu sunt Domnul care te vindec (Exod 15,26). Dorina pe care o are Dumnezeu pentru fiecare fiin omeneasc este exprimat prin cuvintele: Preaiubitule, doresc ca n toate s-i mearg bine i s fii sntos, tot aa cum i merge bine i sufletului tu (3 Ioan 2). El este Acela care i iart toate frdelegile tale, El i vindec toate bolile tale; El i izbvete viaa din groap, El te ncununeaz cu buntate i ndurare (Psalm 103,3.4). Cnd Hristos a vindecat, El i-a avertizat pe muli dintre cei afectai: S nu mai pctuieti, ca s nu i se ntmple ceva mai ru ( Ioan 5,14). Astfel, El i-a nvat c aduseser boala peste ei, clcnd legile lui Dumnezeu, i c sntatea nu putea fi pstrat dect prin ascultare. () Trebuie s fie fcut clar faptul c umblarea dup poruncile lui Dumnezeu este o vieuire corect. Dumnezeu a stabilit legile naturii, ns legile Sale nu sunt nite impuneri arbitrare. Fiecare S nu..., att n legea sntii trupeti, ct i n cea moral, implic o fgduin. Dac ne supunem Lui, n drumul nostru vom gsi binecuvntare. Dumnezeu nu ne foreaz niciodat s facem ceea ce este bine, dar El caut s ne salveze de la ru i s ne conduc la bine. S se ndrepte atenia oamenilor ctre legile care au slujit de nvtur Israelului. Dumnezeu le-a dat instruciuni concise n ce privete obiceiurile lor de vieuire. El le-a fcut cunoscute legile legate att de bunstarea spiritual, ct i de cea fizic; i, punnd condiia ascultrii, El i-a asigurat: Domnul va deprta de la tine orice boal (Deut. 7,15). Punei-v inima la toate cuvintele prin care dau mrturie astzi. Cci ele sunt via pentru cei ce le gsesc i sntate pentru tot trupul lor. (Deut. 32,46; Prov. 4,22). Dumnezeu dorete ca noi s atingem standardul perfeciunii, care a devenit posibil pentru noi prin darul lui Hristos. El ne cheam s facem alegerea de a ne aeza de partea cea corect, de a ne uni cu uneltele cereti, de a adopta principiile care vor reface n noi chipul divin. n Cuvntul Su scris i n marea carte a naturii, El a descoperit principiile vieii. Este lucrarea noastr aceea de a obine o cunoatere a acestor principii i, prin ascultare, s cooperm cu El pentru refacerea sntii, att a corpului, ct i a sufletului. Oamenii au nevoie s afle c binecuvntrile care vin din ascultare, n plintatea lor, pot fi ale lor numai cnd primesc harul lui Hristos. Harul Su este ceea ce i d omului puterea de a asculta de legile lui Dumnezeu. Acesta l face capabil s rup legturile obiceiului ru. Aceasta este singura putere care l poate face s umble i s rmn statornic pe calea cea dreapt. Cnd este primit n curenia i puterea sa, Evanghelia este un remediu pentru maladiile care i au rdcina n pcat. Soarele neprihnirii rsare cu vindecare sub aripile Lui (Maleahi 4,2). Nimic din tot ceea ce ofer aceast lume nu poate vindeca o inim zdrobit, nu poate aduce linite sufleteasc, alunga grijile sau boala. Faima, geniul, talentul - nici unul dintre acestea nu poate aduce bucurie unei inimi ntristate sau de a da napoi viaa irosit. Viaa lui Dumnezeu n sufletul omului este singura ndejde a acestuia. Iubirea pe care Hristos o rspndete prin toat fiina este o putere dttoare de via. Fiecare parte vital - creierul, inima, nervii - este atins de aceasta, aducndu-i vindecare. Prin ea, cele mai nalte energii ale fpturii sunt puse n micare. Ea dezleag sufletul de vin i tristee, de nelinite i griji care strivesc forele vitale. O dat cu ea, vin senintatea i stpnirea de sine. Ea sdete n suflet o bucurie pe care nici un lucru pmntesc nu o poate distruge - bucurie n Duhul Sfnt - , o bucurie dttoare de sntate, dttoare de via. Cuvintele Mntuitorului: Venii la Mine (...) i Eu v voi da odihn (Matei 11,28) sunt o reet pentru vindecarea suferinelor fizice, mintale i spirituale. Dei oamenii i-au provocat suferina prin propria lor purtare greit, El i privete cu mil. n El, ei pot gsi ajutor. Domnul Hristos va face lucruri mari pentru cei care se ncred n El.

18

Rugciunea
Dr. Neill Nedley Chiar i scepticii sinceri recunosc c rugciunea are beneficii unice care nu pot fi oferite de meditaia oriental. Un caz de acest gen este prezentat de Dr. Larry Dossey, un medic din Texas. Dr. Dossey a fost educat n tradiia protestant evanghelic; cu toate acestea, a devenit un agnostic n timp ce era la colegiu. Civa ani mai trziu, el a ajuns interesat de filozofii orientale ca Budism i Taoism i a nceput s practice meditaia. Totui, perspectivele lui spirituale au fost zguduite cnd a aflat c existau o serie de studii tiinifice care artau c rugciunea schimba sntatea pacienilor pentru care se ruga cineva. Dup cum a descris reacia lui iniial fa de datele convingtoare, Dossy nu dorea s aib de a face cu vorbirea cu Dumnezeu. Totui, n cele din urm, el a ajuns la o concluzie: Am hotrt c a nu folosi rugciunea pentru pacieni era acelai lucru cu a reine un medicament sau o procedur chirurgical puternic. Dossey, convins de puterea rugciunii, nu a mai fost mulumit doar cu meditaia; el i-a fcut un obicei zilnic din a comunica cu Izvorul Absolut al puterii. Ceea ce am spus despre experiena lui Dossey nu are legtur cu efectul rugciunii asupra lobului frontal. Totui, aceasta demonstreaz c din perspectiva oamenilor de tiin care i pun probleme, rugciunea are beneficii care se ntind dincolo de simpla meditaie. Totui, Dossey stabilete legturi profunde ntre rugciune i lobul frontal n cartea sa Cuvinte care vindec: Puterea rugciunii i practica medicinii (Healthing Words: The Power of Prayer and the Practice of Medicine). Cartea este probabil mai cu mult rezonan pentru c Dossey nu este un zelot religios care ncearc s promoveze o anumit credin. El apare ca un om de tiin onest care a fost obligat s recunoasc puterea rugciunii n ciuda prejudecilor sale. Dei felul cum neleg eu rugciunea difer de cel al lui Dossey, cred c el a pus la un loc cteva idei valoroase care sunt relevante pentru acest capitol. Una dintre cele mai interesante conexiuni ale lobului frontal apare atunci cnd Dossey leag rugciunea cu una din cele mai enigmatice ntmplri pentru medicii seculari, regresul spontan al cancerului (RSC). n cazul unui regres spontan al cancerului, o persoan care prezint un cancer fatal supravieuiete fr s urmeze nici un tratament. De fapt ea se poate vindeca pe deplin de cancer sau mai poate exista o dovad a existenei cancerului fr a afecta mortal persoana. Dossey citeaz cercetarea lui Yujiro Ikemi din Japonia, fcut asupra regresului cancerului. Apoi el face urmtoarea observaie: Adesea, o atitudine de devoiune i acceptare asemenea rugciunii nu rugciune agresiv pentru anumite rezultate, incluznd vindecare de cancer precede vindecarea. n mod interesant, poate exista o conexiune mai puternic ntre lobul frontal i o putere mai nalt prin rugciune i o acceptare a bolii sau a necazului care ajut la pavarea cii ctre sntate. Mai trziu, n cartea sa, cnd Dossey discut din nou despre cercetarea lui Ikemi, el scoate n eviden c toi pacienii [care au experimentat regresul spontan al cancerului] s-au predat cu totul voinei lui Dumnezeu dup ce au aflat c au cancer. De fapt exist dovezi c exerciiul de meditaie sau relaxare poate scurtcircuita acest proces sau poate fi duntor. Un studiu al hormonilor de stres realizat nainte, imediat i la dou zile dup operaii, pare s susin aceste argumente. Dossey arat c cercettorii britanici au gsit c hormonii de stres care slbesc imunitatea au crescut semnificativ doar la cei care au practicat exerciii de relaxare. Acei care i-au exprimat temerile i frica fr a folosi tehnici de relaxare nu au prezentat o cretere a numrului de hormoni de stres. Rugciunea nu presupune negarea sau lupta cu simptomele, ci aducerea persoanei care se roag n legtur cu Dumnezeu. Adesea, rugciunea poate fi n primul rnd receptiv: prin consemnarea la voia lui Dumnezeu. Alteori, rugciunea poate fi foarte activ. Acestea ar putea include: lupta cu Dumnezeu pentru primirea de rspunsuri la ntrebri dificile sau cutarea de a cunoate voina Sa cnd suntem dezorientai. n acest ultim context, rugciunea poate fi privit ca una din activitile fundamentale ale lobului frontal. Se poate susine c fr un lob frontal care este sntos i intact, nu putem rosti rugciuni att de active i concentrate. Prin definiie, rugciunea de mijlocire este o rugciune concentrat. n astfel de situaii, ne rugm pentru anumite persoane, cernd adesea un anumit rezultat. S-a demonstrat c o astfel de rugciune are rezultate care pot fi msurate tiinific. Unul dintre cel mai mult citate studii este acela fcut de cardiologul Randolf Byrd. Dr. Byrd a numit la ntmplare jumtate din 400 de pacieni bolnavi de inim, internai la reanimare, pentru care s se fac mai multe rugciuni. Ei nu tiau de aceste rugciuni. Acei pentru care s-au fcut mai multe rugciuni au avut mult mai puine probleme cu plmnii, au necesitat mai puine antibiotice i numrul decedailor a fost mai sczut (dei acest ultim rezultat nu era important din punct de vedere statistic aceasta nsemnnd c au murit prea puini oameni pentru a putea determina dac rugciunea a hotrt sau nu diferena n rata mortalitii). ntr-adevr un lob frontal sntos ne poate ajuta s ne folosim pe deplin de rugciune.

19