Sunteți pe pagina 1din 56

Allejandro Bullon Lumea noastra incotro?

De ce au loc atat de multe inundatii, cutremure, incendii, eruptii vulcanice si uragane? Cum putem sa facem fata teroarei, devastarilor si mortii, care ne intampina ori incotro ne intoarcem privirea? Dar confuziei pe care o intalnesc oamenii zilnic? Cartea de fata isi propune sa priveasca dincolo de aceste evenimente. Toate faptele aparent incoerente au o explicatie rationala. Natura scapata de sub control, rautatea oamenilor, razboaiele crunte, foametea si epidemiile sunt doar partea vizibila a lucrurilor care au loc in lume. In spatele cortinei se afla ceva deocamdata nestiut si ascuns, dar implacabil. Ceea ce lumea noastra nu intelege acum a fost prezis cu mai multe secole in urma, intr-o Carte. Raspunsul la aceste intrebari va schimba cursul istoriei si va influenta, fara indoiala, luptele tale personale si destinul persoanelor dragi tie. Este vorba de momentul culminant al conflictului lung de milenii. Citeste cartea aceasta si vei intelege mai bine.

Bine ai venit,
Ne bucurm c ai ales s pui deoparte putin din timpul tau pretios pentru site-ul nostru. Probabil te ntrebi la fel ca multe alte persoane ncotro se indreapt istoria? Evenimentele din jur te pun pe gnduri? Poi afla rspunsurile la aceste ntrebri n cartea anului 2009: Lumea noastr ncotro? Citete cartea aceasta i vei nelege mai bine. Aceast carte a fost lansat de Casa de Editur Via i Sntate i este disponibil pe acest site n format electronic. Dac doreti s ai n biblioteca ta aceast carte sau sa o dai prietenilor tai, poi s o gseti n format tiprit la sediul i la depozitele Editurii, n toate librriile Sola Scriptura, precum i pe site-ul www.viatasisanatate.ro

Ii dorim lectur plcut, i sperm ca timpul pus deoparte pentru aceast carte s-i aduc mult beneficiu n via.

Introducere

i le-a spus o pild: Vedei smochinul i toi copacii. Cnd nfrunzesc i-i vedei, voi singuri cunoatei c de acum vara este aproape. Tot aa, cnd vei vedea ntmplndu-se aceste lucruri, s tii c mpria lui Dumnezeu este aproape." (Luca 21,29-31) Un brbat zvelt, cu o bun condiie fizic la cei 70 de ani ai si, cu prul i barba ncrunite de trecerea timpului i cu faa blnd, mergea linitit. Prea un bunic drgu, care le ducea surprize nepoilor lui. Cel puin aa presupuneau trectorii, cnd l vedeau pind pe strzile oraului, ntr-un costum negru, purtnd n mna dreapt o geant din piele. ns realitatea era alta. Brbatul nu avea nicio surpriz pentru nimeni. El ducea n diplomat o bomb - adic o tire bomb". Era o tire care avea s revolte opinia public din toat lumea i care avea s strneasc multe controverse. La auzul ei, o mare parte dintre oameni s-au gndit c btrnul era nebun. Oricum, se tia c Ernie Chambers, senatorul independent al statului Nebraska, era un politician btrn, recalcitrant i lipsit de respect. n dimineaa aceea de 14 septembrie 2007, senatorul Chambers a intrat n cldirea tribunalului din districtul Douglas i a depus un dosar, prin care l ddea n judecat pe Dumnezeu. El I-a cerut lui Dumnezeu s nceteze s mai in lumea sub teroare. n plngerea pe care a depus-o, avocatul afro-american, care nu a profesat niciodat, L-a nvinuit pe Dumnezeu c provoac inundaii teribile, cutremure cumplite, uragane nfricotoare, tornade terifiante, boli pestileniale, foamete grozav, secete devastatoare, rzboaie de exterminare, malformaii congenitale i altele asemenea". El a spus c Divinitatea este responsabil pentru calamitile care au ca rezultat decesul multor persoane, multe pagube i terori-zarea fr mil sau discernmnt a milioane i milioane de pmnteni, inclusiv a copiilor nevinovai, a btrnilor i a infirmilor"1 i i-a cerut Curii o hotrre, prin care s-I ordone lui Dumnezeu s pun capt acestei stri de lucruri. Orict de stranie sau de irealizabil ar putea prea, plngerea depus de Chambers mpotriva lui Dumnezeu ne vorbete despre cel puin dou lucruri: despre lipsa de respect a omului modern i, mai ales, despre anxietatea pe care o triesc milioane de oameni, din cauza evenimentelor care au loc n jurul lor. ntr-adevr, pe planeta noastr se ntmpl lucruri ciudate. Niciodat n istorie nu au fost consemnate att de multe dezastre naturale, petrecute ntr-un timp att de scurt. Ele au fcut una cu pmntul orae ntregi i au secerat mii de viei. Potrivit unui raport al Conferinei Internaionale ONU asupra Schimbrilor Climatice, dac nclzirea global va continua n ritmul actual, o ptrime dintre speciile de plante i de animale existente pe pmnt ar putea disprea pn n anul 2050. Acelai raport ne arat c, dac toi ghearii din Antarctica sar topi, nivelul mrii ar putea s se ridice cu aproximativ 61 metri.2 Faptul acesta este nspimnttor, dac ne gndim c o cretere a nivelului mrii cu numai 6 metri ar inunda Londra, New York-ul i toate capitalele aflate n apropierea mrii. Nu mai putem rmne indifereni la astfel de veti. Plngerea senatorului Chambers poate prea neserioas sau absurd, dar preocuparea pe care o exprim ea este ndreptit. Fenomenele atmosferice care amenin sigurana planetei sunt nfricotoare. Este posibil s existe evenimente pe care omul s nu aib capacitatea de a le controla? Dac nu, cum putem explica numeroasele dezastre naturale, suferina i disperarea? De ce au loc att de multe

inundaii, cutremure, incendii, erupii vulcanice i uragane? Cum putem s facem fa teroarei, devastrilor i morii, care ne ntmpin ori ncotro ne ntoarcem privirea? Dar confuziei pe care o triesc oamenii zilnic? Cum putem explica faptul c att de muli oameni distrug fr mil viaa i aspiraiile altora? De exemplu, cum este posibil ca o fiin uman, care se presupune a fi cea mai inteligent fiin, s trag dup o main un copil de cinci ani, trndu-l, i s-l omoare? Cum este posibil ca oamenii s rpeasc nite copii nevinovai, ca s-i umileasc sexual i s vnd fotografii cu ei celor din industria pornografic? Ce era n mintea acelui student care a deschis focul n universitate, omornd la ntmplare mai muli colegi i apoi lundu-i viaa? Ce anume i face pe tinerii de astzi s cheltuiasc miliarde de dolari, anual, pe droguri i s susin, astfel, marea lume interlop? Ce caut ei cu atta ncrncenare i nu gsesc? De ce svresc ei astfel de lucruri, dei sunt contieni c nu fac dect s se distrug pe ei nii? Ceva nu este n ordine. Trenul vieii a deraiat i se ndreapt huruind spre o prpastie. Cartea de fa i propune s priveasc dincolo de aceste evenimente. Toate faptele aparent incoerente au o explicaie raional. Natura scpat de sub control, rutatea oamenilor, rzboaiele crunte, foametea i epidemiile sunt doar partea vizibil a lucrurilor care au loc n lume. n spatele cortinei acestor fapte aparent fr legtur, se afl ceva deocamdat netiut i ascuns, dar implacabil. Ceea ce lumea noastr nu nelege acum a fost prezis, cu mai multe secole n urm, ntr-o Carte. Isus a zis: De la smochin nvai pilda lui: Cnd i frgezete i nfrunzete mldia, tii c vara este aproape.Tot aa i voi, cnd vei vedea toate aceste lucruri, s tii c Fiul omului este aproape, este chiar la u." (Matei 24,32.33) Ce eveniment este aproape s aib loc? Ce voia s spun Isus, cnd a rostit aceste cuvinte? Rspunsul la aceste ntrebri va schimba cursul istoriei i va influena, fr ndoial, luptele tale personale i destinul persoanelor dragi ie. Este vorba despre momentul culminant al conflictului lung de milenii. Citete cartea aceasta i vei nelege mai bine. .................................................................................................. 1 http://www.ketv.com/news/14133442/detail.html 2 Climate Change, 1995: The Science of Climate Change" (Schimbrile climatice, 1995: tiina schimbrilor climatice), contribuia Grupului de Analiz I la cel de-al doilea raport de evaluare al Comisiei Interguvernamentale pentru Schimbrile Climatice (Cambridge: Cambridge University Press, 1996).

Care este semnul venirii Tale?


El a ezut jos pe Muntele Mslinilor. i ucenicii Lui au venit la El, la o parte, i I-au zis: 'Spune-ne, cnd se vor ntmpla aceste lucruri? i care va fi semnul venirii Tale i al sfritului veacului acestuia?'" (Matei 24,3)

Se apropia momentul crucial, ceasul suprem, n care mpratul mprailor i Domnul domnilor, Creatorul universului i proprietarul cerurilor i al pmntului, avea s coboare pn n strfundurile umilinei. intuit pe crucea pstrat numai pentru cei mai ri criminali, El avea s plteasc preul infinit pentru rscumprarea omenirii. Preul avea s fie propriul Lui snge. Totui, prin acest snge, El avea s scoat lumea de sub puterea morii. Deasupra capetelor ucenicilor atrna un nor greu de tristee i de suferin, ca un vestitor al nenorocirii. Dar ei nu puteau s-l vad. Poate c erau prea fireti ca s neleag lucrurile duhovniceti. Domnul ns tia foarte bine c triau un ceas solemn. El tia c peste puin timp avea s fie copleit de suferin i de singurtate, dar dorea s-i ocroteasc de toate acestea. i iubea cu o dragoste infinit, care depea puterea lor de nelegere. Cum putea s-i ajute s neleag i s fie pregtii pentru evenimentul care urma s aib loc? Relatarea biblic ne spune: La ieirea din Templu, pe cnd mergea Isus, ucenicii Lui s-au apropiat de El ca s-I arate cldirile Templului" (Matei 24,1). nvtorule, uit-Te ce pietre i ce zidiri!", I-au zis ei (Marcu 13,1). Destinul etern al omenirii avea s se decid n numai cteva ore, ns ucenicii erau preocupai de lucrurile materiale - de cldirile Templului din Ierusalim. Mintea omului este fascinat de lucrurile strlucitoare, de ceea ce poate percepe prin intermediul simurilor. Ochii ucenicilor vedeau Templul i minile lor puteau pipi pietrele lui lefuite. Ei puteau s admire mobilierul i decoraiunile din aur i coloanele lui trainice. Au trecut de atunci douzeci de secole, ns oamenii au rmas la fel de fascinai de lucrurile pe care le pot percepe cu ajutorul simurilor. Prin urmare, dimensiunea spiritual a vieii continu s le scape din vedere. Ne apropiem din nou de un punct critic n istoria lumii. ns evenimentele decisive, care bat la u, par nesemnificative pentru natura noastr uman. Vine peste noi sfritul vremii, dar, la fel ca ucenicii de altdat, nu suntem contieni de aceasta. Ne concentrm ntreaga atenie asupra lucrurilor pe care le putem vedea cu ochii notri: rzboaiele, violena, cutremurele, uraganele, nclzirea global, calamitile i nedreptatea, care abund n jurul nostru. Altceva nu mai putem vedea i nici nu reuim s prindem semnificaia lor. De aceea, cutm soluii omeneti simpliste, care s alunge umbrele ntunecate de deasupra pmntului. n acea ocazie, rspunsul dat de Isus i-a contrariat pe ucenici: Vedei voi toate aceste lucruri?", i-a ntrebat El. Adevrat v spun c nu va rmne aici piatr pe piatr, care s nu fie drmat" (Matei 24,2). La auzul acestor cuvinte, ucenicii au tras concluzia c El Se referea, probabil, la cataclismul care avea s aib loc la sfritul veacului", din moment ce declarase c, ntr-o zi, acea cldire magnific avea s zac n ruine. n mintea lor nu putea s ncap altceva. Isus le vorbise despre revenirea Sa, iar ei au dedus c Templul din Ierusalim avea s fie distrus n vremea aceea, la sfritul veacului. Pentru ucenici, gndul acesta era totui dureros. i deranja ntr-un fel pe care nu i-l puteau explica. Toate speranele lor de-o via se ndreptaser spre ndeprtarea jugului roman, att de urt de naiunea lor. Generaii la rnd l ateptaser pe Mesia, Cel care avea s preia controlul asupra Templului i s conduc poporul la victorie. Acum, Isus le spunea c Templul va ajunge o ruin. Ucenicii lsaser totul ca s-L urmeze pe Isus. l primiser ca Domn al vieii lor. Dar acum Isus prea obsedat de moarte i de distrugere. Orict se strduiau, nu puteau s priceap ce vroia El s le spun. n dup-amiaza aceleiai zile, au cobort mpreun n Valea Chedron, cu sentimentul c pesc n valea morii, triti, naintnd ca ntr-o

procesiune tcut i solemn. Cuvintele lui Isus i tulburau, dar nu aveau curajul s l ntrebe nimic. i-au continuat drumul, urcnd pe Muntele Mslinilor cu sufletul rscolit. Dup ce s-au aezat pe coama muntelui, au abordat din nou subiectul despre distrugerea Templului, deschizndu-i inima naintea lui Isus: Spune-ne, cnd se vor ntmpla aceste lucruri? i care va fi semnul venirii Tale i al sfritului veacului acestuia?" (Matei 24,3) Atunci, Domnul a nceput s le nfieze tabloul strii lumii de dinaintea revenirii Sale pe pmnt. Le-a vorbit despre rzboaie, despre veti de rzboaie, despre cutremure, despre hristoi mincinoi i despre persecuia care urma s vin. Isus dorea s le transmit ucenicilor un mesaj special. Ei aveau s fie martorii furiei romanilor, care aveau s distrug Templul din Ierusalim, la aproape 30 de ani dup aceea. O parte dintre semnele din Matei 24 fac referire la ceea ce urma s se ntmple nainte de distrugerea Templului. ns Isus vrea s ne transmit i nou un mesaj i de aceea El a prezis ceea ce va avea loc la sfritul lumii. Oamenii de astzi, la fel ca i cei din vremea lui Isus, trebuie s se grbeasc s citeasc printre rnduri, s priveasc dincolo de evenimentele curente nfiortoare i s le neleag semnificaia. Semnele revenirii lui Hristos, aa cum sunt ele prezentate n Biblie, reprezint o descriere fidel a strii actuale, un tablou al lumii contemporane i al conflictelor ei nentrerupte, n care omenirea lupt mpotriva ei nsi i n care natura, n furia ei oarb, se scutur, ca un cal slbatic, de abuzurile oamenilor. n cele ce urmeaz, vom descrie lucrurile care se ntmpl astzi, evenimentele care vor fi tot mai frecvente odat cu apropierea sfritului. Vom descoperi un mesaj urgent, dar i plin de speran: anunarea venirii unei zile noi, ntr-o lume nou. Planeta noastr pare nvluit ntr-un mare ntuneric. Umbrele ne nconjoar amenintor. Totui ele sunt i ncura-jatoare, fiindc sunt dovada c mpratul vine. El va veni n curnd, n glorie. Experiena ne nva c ziua aceea este cu att mai aproape, cu ct ntunericul este mai dens. ntunericul acesta trebuie s ne inspire mult speran. tiu din proprie experien ct de mult conteaz o astfel de speran. ntr-o noapte, m-am rtcit n jungl i am avut nevoie de ea. Cltorisem toat ziua i eram sfrit de oboseal. Ghidul indian care m nsoea s-a gndit c cel mai bine ar fi s dormim pe malul rului. - Mine va fi o nou zi, mi-a spus el, i te vei simi mai bine. N-are rost s mergem prin ntuneric. Aadar, ne-am oprit. Aveam senzaia c ntunericul se amesteca efectiv cu aerul pe care l respiram i mi ddea fiori pe ira spinrii. Toi trecem prin astfel de nopi apstoare i dezolante. Poetul mistic Sfntul Ioan al Crucii le numea nopile negre ale sufletului". Noaptea aceea petrecut n jungl a fost pentru mine ca o noapte fr sfrit. Nu puteam s dorm. Zgomotele din jur i umbrele nopii preau amenintoare. Pe la 4 sau 5 dimineaa, l-am ntrebat pe ghid dac mi se prea mie sau, ntr-adevr, se fcea i mai ntuneric. - Nu i se pare, mi-a rspuns el. Aa este, s-a fcut i mai ntuneric. Asta nseamn c peste cteva minute rsare soarele. Chiar aa s-a ntmplat. Dup zece minute, am zrit primele raze de soare, iar dup alte cteva, soarele se ridica deasupra orizontului. Razele lui plcute mi-au dat curaj i m-am simit din nou n siguran. Noaptea lumii acesteia devine tot mai ntunecat. Durerea, suferina i moartea ne nvluie. Nedreptatea, nenorocirea i foametea sunt la tot pasul. Uneori, ni se pare c totul este pierdut. Dar nu este aa. Bezna lumii va disprea n curnd. Lumina unei noi zile se va revrsa dinspre

orizont. l ateptm pe Isus s revin, dar El este cu noi pn atunci. Rmi lng Mine", ne spune El prin Duhul Sfnt. Ai ncredere c voi fi alturi de tine cnd vei trece prin ceasurile ntunecate care vor veni." Care este decizia ta? Vei accepta invitaia Sa? Rspunsul i aparine.

Rzboaie i veti de rzboaie


Cnd vei auzi despre rzboaie i veti de rzboaie, s nu v nspimntai, cci lucrurile acestea trebuie s se ntmple. Dar nc nu va fi sfritul.Un neam se va scula mpotriva altui neam i o mprie mpotriva altei mprii... Aceste lucruri vor fi nceputul durerilor." (Marcu 13,7.8) Copilul se uita speriat la brbatul cu cagul neagr. Arma ndreptat spre capul lui l umplea de groaz i l fcea s tremure. Nu avea curajul s se uite la sticla cu lichid galben pe care o inea n mna stng. De disperare, a izbucnit n plns. Ce putea s fac un copil de ase ani ntr-o astfel de situaie, dect s plng? - Bea sau te omor! Glasul brbatului solid suna amenintor. Ivan nu a avut de ales, dect s-i bea urina. Putem s gsim cuvintele care s descrie o astfel de scen? Orice am spune ar fi prea mult sau poate prea puin. Mai bine s ne prefacem c aa ceva nu s-a ntmplat. Poate c, n felul acesta, vom fi mai puin stnjenii s admitem c i noi suntem oameni i c rasa uman a deczut cu mult sub nivelul animalelor. ntmplarea aceasta a avut loc ntr-o zi de miercuri, pe 1 septembrie. Orologiul din cldirea principal a colii elementare arta ora 9:40 dimineaa. Era o zi obinuit de var. n coal, elevii, profesorii i prinii se pregteau pentru deschiderea Festivalului nvturii". Deodat, s-au auzit mpucturi, urmate de njurturi, ameninri i lovituri cu pumnul. ntr-o fraciune de secund, 32 de brbai i femei, narmai pn n dini, cu feele acoperite cu cagule, au preluat controlul asupra colii. Dup cteva minute, au luat 1.300 de ostatici.1 Intruii i-au dus pe ostatici n sala de sport a colii i au nceput s mprtie o cantitate enorm de explozibil, ca s se protejeze n caz de atac. Forele speciale de securitate ale armatei naionale au ncercuit coala imediat, gata s ptrund n cldire la prima micare greit a teroritilor. Ostaticii nu vor uita niciodat cele trei zile de groaz petrecute acolo. n coala lor panic a aprut, dintr-odat, rzboiul. Isus a spus, cu mult timp n urm: Vei auzi despre rzboaie i veti de rzboaie" (Matei 24,6). Acesta avea s fie unul dintre semnele care vor anuna revenirea Sa pe pmnt. La nceput, invadatorii nu au cerut nimic. Doar au ameninat c vor ucide 20 de ostatici de fiecare dat cnd forele securitii vor rni pe unul dintre ai lor. Liderul lor a anunat presa c nu le vor da copiilor nici hran, nici ap. Unii copii au povestit mai trziu c, dac cereau ap, teroristul i fora s-i bea urina. Vineri, pe 3 septembrie, a fost o zi canicular. Copiii se sufocau n sala de sport. Nimeni nu-i putea imagina ce tragedie avea s se ntmple. (La

numai 93 de zile dup acest incident, o alt tragedie de dimensiuni catastrofale avea s zguduie lumea: un tsunami avea s tearg de pe faa pmntului orae ntregi i avea s secere 200 000 de viei.) Lumea ntreag atepta s vad cum va evolua atacul asupra acelor copii nevinovai. Deodat, a explodat o bomb. Sala de sport s-a umplut de ipete de spaim. Forele speciale au profitat de momentul de panic i au ptruns nuntru, ca s preia controlul. Mirosea greu a praf de puc, a snge i a moarte i se auzeau urlete de groaz i disperare. Starea de criz a luat sfrit. Rezultatul final: 376 de mori i 700 de rnii. ns incidentul acesta nu a fost dect primul strop al unei ploi toreniale. Unii oameni se lovesc i se omoar unii pe alii aproape fr niciun motiv. Chiar n timp ce scriu aceste rnduri, la tiri se anun c o femeie nsrcinat a fost atacat de trei brbai. Acetia spun c se grbeau s ajung undeva i c ea nu s-a dat la o parte din calea lor. ns le-a luat mai mult timp ca s o bat, dect dac ar fi ateptat o secund ca ea s se dea la o parte! Ne-am obinuit s trim ntr-un climat al ostilitilor permanente. Cel mai recent conflict armat ne-a costat deja viaa a mii de oameni nevinovai, care nu aveau nicio legtur cu interesele politice ale prilor implicate. La nceput, fiecare dintre noi am urmrit cu aviditate irul evenimentelor conflictului. Acum, n ciuda faptului c zi de zi mor zeci de persoane, oamenii i-au pierdut interesul. A devenit o rutin la care nu mai lum seama. n zilele noastre, oricine poate transporta o bomb. Inamicii sunt peste tot. Toi oamenii sunt nspimntai. Odat cltoream cu avionul i pasagerul de lng mine mi-a spus: - Rzboaie au fost pe pmnt de cnd au aprut oamenii! Nu l-a ucis Cain pe fratele lui, Abel? De ce se spune c rzboaiele i vetile de rzboaie" sunt un semn al celei de-a Doua Veniri? Fr ndoial c acest lucru este adevrat. De la apariia pcatului n lume, oamenii au trit dintotdeauna ca ntr-un nencetat rzboi. Starea aceasta este rezultatul luptelor lor interioare, al conflictelor i al nefericirii lor, al nstrinrii lor de Dumnezeu. Totui, niciodat n istoria omenirii nu au existat att de mult tensiune i violen ca n zilele noastre. Secolul trecut a fost zguduit de dou conflicte armate teribile. Pn atunci, lumea nu mai cunoscuse o distrugere de asemenea proporii. Primul Rzboi Mondial a fcut 10 milioane de victime, iar al Doilea Rzboi Mondial, 55 milioane. n 1945, William Ripley spunea, ntr-o emisiune radio transmis din Hiroshima, dup explozia primei bombe atomice: M aflu n zona unde a nceput sfritul lumii." Totui, rzboaiele acestea nu au fost semnul sfritului. Isus a spus: Cnd vei auzi despre rzboaie i veti de rzboaie, s nu v spimntai, cci lucrurile acestea trebuie s se ntmple. Dar nc nu va fi sfritul." (versetul 7) Situaia tulbure n care trim astzi nu este dat numai de evenimentele internaionale. Factorul care submineaz structura fundamental a celor mai multe ri l reprezint conflictele interne. Rzboaiele internaionale sunt o excepie. Dintre cele 56 de conflicte armate importante, consemnate n ultimul deceniu, numai 3 au avut loc ntre state diferite. Toate celelalte au fost lupte interne, dei n 14 dintre ele au intervenit fore armate strine.2 Pe de alt parte, nceputul secolului trecut a fost dominat de rzboaie ntre ri bogate. Marea majoritate a conflictelor actuale au loc ntre statele srace ale lumii. Naiuni care de-abia reuesc s supravieuiasc i risipesc cele mai preioase resurse n luptele civile.3 Studiile specialitilor arat c exist o relaie clar ntre conflictele

armate i foametea din lume. Una o determin pe cealalt. Recesiunile economice arunc milioane de oameni n srcie, iar foametea este consecina dezastrelor naturale i a rzboaielor.4 n zilele noastre, multe ri sufer din cauza conflictelor interne, provocate de aa-numitele gherile ale rzbunrii. Conflictele interne au loc, n general, n zonele rurale, unde ranii fr aprare, care deabia reuesc s se ntrein, ndur consecine dezastruoase. Oamenii care sufer cel mai mult sunt cel mai puin rspunztori pentru ceea ce se petrece. Gherilele blocheaz producerea de alimente i supun populaia la nfometare, jefuind recoltele, vitele i rezervele de alimente ale ranilor. Aciunile frecvente ale revoluionarilor narmai i mpiedic pe oameni s munceasc, afecteaz agricultura i suspend transportul de mrfuri ctre pia. Numeroasele faciuni i foreaz pe tineri s li se alture n lupt, lipsind astfel sectorul productiv de mna de lucru. n consecin, oamenii sufer de foame mult timp dup consumarea conflictului. Ce se poate face n zonele n care alimentele au fost distruse, oamenii au fost omori sau rnii, populaia s-a retras din calea pericolului i pagubele aduse mediului sunt ireparabile?5 i mai periculoase sunt minele plantate pe suprafaa terenurilor agricole, care ucid oamenii sau i mutileaz i care i descurajeaz s se apuce de agricultur chiar i la zeci de ani dup ncetarea conflictului. Dup al Doilea Rzboi Mondial, muli erau ncreztori c lumea se va bucura de pace. n anii care au urmat, investiiile n armament au sczut cu 37 de procente, iar oamenii vorbeau despre pace i despre armonia internaional.6 Toate acestea s-au dovedit a fi o iluzie! Profeia biblic a prezis c lucrurile vor merge din ru n mai ru: Cnd vor zice 'Pace i linite!', atunci o prpdenie neateptat va veni peste ei" (1 Tesaloniceni 5,3). Chiar aa s-a i ntmplat. Visul s-a ntrerupt brusc n 1988. ncepnd cu acest an, comerul cu arme a scpat de sub control peste tot n lume. n prezent, suma total a vnzrilor se ridic la cifra revolttoare de 835 miliarde de euro pe an. Adic de 15 ori mai mult dect suma total cheltuit pentru ajutoare umanitare i acte caritabile. Vestea cea mai rea este c suma aceasta este cea mai ridicat n rile cele mai srace din lume. Comenzile n comerul cu armament au crescut exponenial n ultimii ani. n mod uluitor, cei cinci furnizori principali de armament sunt membri permaneni ai Consiliului de Securitate al ONU. Credei c n situaia aceasta va mai fi pace n lume?7 Dar eu nu vd lucrurile aa", mi-a spus un student, zilele trecute. Poate c eti de aceeai prere, mai ales dac locuieti ntr-o zon unde nu au loc lupte de gheril. Dar poate c te-ai obinuit cu alt tip de violen, de care eti pe deplin contient. i este team s treci prin locuri ntunecoase odat cu lsarea nopii, chiar dac te afli n cartierul tu? Exist n oraul tu locuri unde nu ndrzneti s te aventurezi nici mcar n timpul zilei? Violena urban, un rzboi fr sfrit, face permanent parte din viaa oamenilor care locuiesc n oraele mari ale lumii. Am ajuns s credem c rzboaiele se duc astzi numai n Orientul Mijlociu sau n regiunile muntoase izolate, unde se ascund trupele de gheril. Este adevrat c cel mai grav rzboi din prima parte a secolului XXI a fcut 226 000 de victime. Numrul morilor din timpul invadrii acestei ri se ridic la 11 405, ntre care soldai, membri ai gherilei i civili. ns ntr-un alt stat din lume are loc un rzboi tcut, de-abia menionat n tirile din pres. El face anual 48 000 de victime.8 n

decursul a cinci zile, pe strzile pline de violen ale acestei ri mor 240 000 de oameni. Crima organizat a reuit s paralizeze o ntreag metropol, lund viaa a 20 de poliiti n fiecare zi. Furtul de camioane domin oselele, traficul de droguri ine sub stpnire populaia srac i traficul de armament i contrabanda sunt n continu cretere. Toate acestea produc panic n rndurile cetenilor. n ciuda acestor fapte, ara nu este n stare de rzboi".9 O alt mare metropol se nscrie n lista celor mai periculoase orae ale lumii, n ea avnd loc, n medie, 500 de rpiri pe lun (peste 16 zilnic). n oraul acesta, industria rpirilor cost 70 milioane de dolari pe an, iar clasa de mijloc este obligat s poarte n maini un echipament special, alturi de accesoriile obinuite.10 Situaia este similar n multe alte orae mari ale planetei. Anul trecut, peste 4,2 milioane de oreni au fost victimele unor infraciuni. Orice alt metropol din lume prezint statistici la fel de uluitoare. Pentru milioane de oameni, violena stradal este o parte a vieii lor zilnice.11 Observm c prezicerea lui Isus se mplinete n fiecare zi. Rzboaie i veti de rzboaie, conflicte fratricide i distrugeri nesbuite au loc peste tot. Oamenii cu judecat de pretutindeni ncearc s neleag ce se ntmpl, dar nu reuesc. n anul 1984, am susinut o evanghelizare public pe Stadionul Naional din Lima, Peru. Sear de sear, pe stadion veneau patruzeci de mii de oameni, dornici s aud vestea bun a Evangheliei. O lun mai trziu, am primit o scrisoare de la un membru al micrii de gheril care a produs att de mult suferin poporului meu. Am venit la Stadionul Naional nu pentru c eram interesat s v ascult", scria el. Am venit acolo trimis de grupul meu, pentru o anumit misiune. Suntem prezeni peste tot, ca s vedem i s auzim totul. Am venit la stadion ca s ndeplinesc o misiune de rutin. Nu sunt un om ru. Sunt doar un vistor. Visez la o ar liber, n care copiii s se nasc plini de speran i nu condamnai la o via de exploatare i de suferin. Din nefericire, pentru a avea o astfel de ar, este nevoie s distrugem societatea existent. n scopul acesta, am socotit c era de datoria mea s pltesc preul: adic vrsarea de snge nevinovat. ns n seara aceea v-am auzit vorbind despre Isus. Am neles c tot sngele care era necesar fusese deja vrsat pe crucea de pe Calvar. Dar acum ce s fac cu amintirea crimelor mele? Ce s fac cu comarurile pe care le am, de fiecare dat cnd ncerc s adorm? Cum s-mi scot din minte chipurile oamenilor nevinovai care m-au rugat n genunchi s nu i ucid? Cui s i vorbesc despre durerea mea, despre trecutul meu, despre teribila povar a vinoviei mele?" Iat strigtul de disperare al sufletului omenesc: Ce s fac? Cine m va ajuta? n vrtejul luptelor i al nenorocirilor, te invit s asculi glasul blnd al lui Isus: V las pacea, v dau pacea Mea. Nu v-o dau cum o d lumea. S nu vi se tulbure inima, nici s nu se nspimnte" (Ioan 14,27). n vremurile tulburi n care trim, invitaia aceasta este binevenit. Vrei s o accepi? Rspunsul i aparine. .................................................................................. 1Jos Eduardo Varela, O masacre dos Inocentes", Revista VEJA, nr. 1 870 (12 septembrie 2004). 2Sigrun Mogedal, Ministrul Afacerilor Externe al Norvegiei, The Economics of Civil War" [Economia rzboiului civil], document prezentat

cu ocazia Conferinei Bncii Mondiale asupra Economiei i Politicii Rzboiului Civil, Oslo, Norvegia (2001). 3Idem. 4Declaraia de la Roma privind securitatea alimentar mondial: Declaraia i planul de aciune al Conferinei la nivel nalt, privind securitatea alimentar mondial", (Organizaia pentru Alimentaie i Agricultur [FAO], 10-13 iunie 2002). 5Din 1989 pn astzi, peste 4 milioane de oamenii au murit n urma conflictelor violente i ali 37 de milioane au fost nevoii s se refugieze. Minele fac peste 25 000 de victime n fiecare an, mpiedicnd reconstrucia i dezvoltarea (Banca Mondial, 2000). 6Datele despre cheltuielile militare i despre comerul cu armament provin din urmtoarele surse: Conversion Survey, 2001 (Bonn: International Center for Conversion, 2001); The Military Balance 2001-2002 (International Institute for Strategic Studies); Data Base of World Military Expenditure and Arms (Arms Control and Disarmament Agency of the United States). 7Juan Carlos Cast, "World Food Conference," [Conferina mondial asupra alimentelor] Rome, 1974; www.catolicismo.com.br/ 8"Violencia: O Qu fazer?", http://opiniaopublica.com.br/interna.php 9Idem. 10"Industria do Secuestro Asola Amrica Latina", www.forumseguranca.org.br/ 11"Situacin actual de la delincuencia en Mxico", www.campusanuncios.com/detanuncio-91009X-situacion-actualMadrid.html.

Hristosi mincinosi si profeti mincinosi


Cci se vor scula Hristoi mincinoi i proroci mincinoi; vor face semne mari i minuni, pn acolo nct s nele, dac va fi cu putin, chiar i pe cei alei." (Matei 24,24) Fiecare micare pe care o face este ndelung studiat, iar n cuvntrile lui mbin ironia cu gesturile de bravad. La ncheietura minii poart un ceas cu diamante, cltorete din loc n loc cu automobile luxoase i locuiete ntr-o vil n valoare de 7 milioane de dolari. El declar c este Hristos rentrupat. Cnd este ntrebat de ce poart haine scumpe, dac Isus a umblat pe pmnt mbrcat ntr-o hain veche i nclat cu nite sandale uzate, el rspunde: - La prima mea venire, misiunea mea era s sufr i s mor. Acum m-am ntors ca s domnesc. Nscut n Puerto Rico, Jos Luis Miranda are pe bra dou tatuaje cu numrul 666. El pretinde c este i Hristos i antihrist, ntruct mesajul pe care l prezint este diferit de cel transmis de Isus cel suferind. Acum, potrivit spuselor lui Miranda, el este un mprat rentrupat i plin de biruin".1 i nu este singurul. ntr-o cas din Boqueirao, Curitiba, n Brazilia, se d la o parte o cortin i i apare naintea ochilor fostul negustor de

legume Luri Thais, n vrst de 49 de ani, nvemntat ntr-o tunic alb i o mantie roie, care poart pe cap o coroan de spini i ine n mna stng un sceptru. St aezat pe un tron i declar cu o voce grav: - Eu sunt Inri Hristos, fiul lui Dumnezeu, Hristos rencarnat, calea, adevrul i viaa.2 n decurs de civa ani, acest Inri Hristos" a cltorit n toat lumea. Dup ce a fost alungat din Anglia, s-a dus n Frana. n ultimii ani, s-a stabilit n Brazilia. n acelai timp, ntr-un col ndeprtat al Siberiei, ntr-un stuc numit Casa Rsritului", un om blnd, mbrcat ntr-o tunic alb, cu prul lung i aten i cu un zmbet timid i enigmatic, declar c el este Hristosul i c s-a ntors s salveze omenirea. ns nu afirm aceste lucruri naintea oricui, ci numai naintea discipolilor lui, care se numr cu miile i care i se nchin ca unui dumnezeu adevrat. Ei cred c el este Isus Hristos rentrupat. Numele lui de botez este Serghei Torop, un fost soldat rus. El se autointituleaz Visarion" i spune c este dttorul de via nou". Kevin Sullivan, un jurnalist din Statele Unite, a publicat, n The Washington Post, un interviu cu civa dintre discipolii lui Visarion. Declaraiile lor l-au surprins pe Sullivan. Lula Derbina, spre exemplu, a lucrat ca translator pentru Crucea Roie i a gsit n Visarion ceea ce a cutat toat viaa: - Cred din toat inima c el este Isus Hristos. Sunt sigur de acest lucru, dup cum sunt sigur c pot s respir, a mrturisit ea. Galina Oshepkova, 54 de ani, a divorat de curnd i are n ntreinere doi copii. Odat, cineva i-a artat un videoclip n care Visarion declara c s-a ntors pe pmnt pentru c oamenii au uitat cuvintele i nvturile pe care le-a dat cu 2000 de ani n urm. - Inima mi btea cu putere i am fost convins c este adevrat. El este cel adevrat. El este a doua ntrupare a lui Hristos.3 Isus a indicat un alt semn al revenirii Sale pe pmnt: apariia hristoilor mincinoi. ns este clar c nu S-a referit numai la cei despre care tocmai am vorbit sau la zecile de persoane care au aprut de-a lungul istoriei i care vor mai aprea n viitor. El a mai spus c vor aprea i proroci mincinoi: oameni care cred c Dumnezeu i-a trimis s ofere soluii de moment la problemele noastre. Ei ne fgduiesc vindecare miraculoas i prosperitate financiar. Muli dintre ei pretind c binecuvntrile sunt puse deoparte pentru cei care au credin", o credin evaluat n funcie de suma de bani trimis. Astfel de profei" i-au fcut apariia tot mai des n ultimii ani. n fiecare zi mai apare cte unul. Ei au nvat cum s utilizeze radioul, televiziunea i alte mijloace de informare n mas. Unii dintre ei au construit adevrate imperii financiare. Argumentele pe care le folosesc sunt mrturiile" persoanelor care pretind c au trit o minune. Acetia utilizeaz citate din Biblie pentru a susine c nimeni nu poate face semnele pe care le faci Tu, dac nu este Dumnezeu cu el" (Ioan 3,2). Iat ce a spus Isus despre ei: Nu oricine-Mi zice: 'Doamne, Doamne!' va intra n mpria cerurilor, ci cel ce face voia Tatlui Meu care este n ceruri.Muli mi vor zice n ziua aceea: Doamne, Doamne! N-am prorocit noi n Numele Tu? N-am scos noi draci n Numele Tu? i n-am fcut noi multe minuni n Numele Tu?'Atunci, le voi spune curat: 'Niciodat nu v-am cunoscut; deprtaiv de la Mine, voi toi care lucrai frdelegea.'" (Matei 7,21-23) Cum este posibil ca oamenii care fac miracole i lucruri extraordinare n Numele lui Isus s nu primeasc aprobarea Sa? Rspunsul se gsete n text: Ei nu au fcut niciodat voia Tatlui. Dimpotriv, ei au acionat potrivit cu viziunea lor asupra lucrurilor i dup mintea lor.

ntr-un anume sens, toi aceti profei mincinoi i oameni care se dau drept Hristos nu fac altceva dect s mplineasc profeia. Pe de alt parte, problema nu se rezum la nite oameni nelai i la nite indivizi care profit de credulitatea i de fanatismul altora. Cnd a vorbit despre hristoii mincinoi, Isus a spus c ei vor face semne mari i minuni, pn acolo, nct s nele, dac va fi cu putin, chiar i pe cei alei". (Matei 24,24) Cei alei - oamenii care au acceptat invitaia lui Dumnezeu de a renuna la minciun i la nelciune, la tot ce este fals, i de a tri n conformitate cu adevrul - nu vor fi nelai cu uurin de o vindecare miraculoas i nu vor crede doar pe baza faptului c cineva declar c este Isus rentrupat. Dac este posibil ca pn i oamenii luminai s fie nelai este pentru c problema este mai serioas dect ne-am imaginat. Cuvntul cheie este s nele". Conform spuselor lui Isus, n zilele din urm, va exista o nelciune att de iscusit, att de intens, nct va reui s prind milioane de oameni. Cine se afl n spatele acestei nelciuni i cum va aprea ea? Biblia ne d rspunsul. n cartea Apocalipsa, aflm c tatl minciunii, specialistul n nelciune din zilele din urm, va fi acelai care a reuit la nceput s atrag de partea lui, cu minciunile i ademenirile lui, o treime dintre ngeri. Apostolul Ioan a vzut acest eveniment ntr-o viziune: i balaurul cel mare, arpele cel vechi, numit Diavolul i Satana, acela care nal ntreaga lume, a fost aruncat pe pmnt; i mpreun cu el au fost aruncai i ngerii lui." (Apocalipsa 12,9) Observai c una dintre trsturile acestei fiine rele este faptul c nal ntreaga lume". Fiind un specialist n nelciune, el i determin pe oameni s l urmeze, iar acetia cred cu adevrat n nvturile lui i sunt convini c el are dreptate. Strategiile la care recurge pentru a ndupleca mulimile s-l urmeze fr mpotrivire sunt ademenirea i minciuna. Isus l-a descris astfel pe neltorul: [El] nu st n adevr, pentru c n el nu este adevr. Ori de cte ori spune o minciun, vorbete din ale lui, cci este mincinos i tatl minciunii." (Ioan 8,44) Ultima btlie, care n cartea Apocalipsa se numete Armaghedonul" i care va avea loc chiar nainte de revenirea lui Hristos, nu va fi un conflict armat ntre Orient i Occident sau ntre socialism i capitalism. Ultima btlie din istorie se va da ntre realitate i ficiune, ntre adevr i eroare, ntre bine i ru. Iar cmpul de lupt este inima omului. Vrjmaul este un mincinos prin nsi natura lui i, n ultimele zile ale istoriei, se va strdui s nele ct mai muli oameni posibil, inclusiv pe cei mai prevztori. Fr ndoial c nu se va nfia aa cum este n realitate. Dac ar face aceasta, nimeni nu l-ar crede. Apostolul Pavel spune c vrjmaul se va deghiza: Chiar Satana se preface ntr-un nger de lumin." (2 Corinteni 11,14) Dac el se preface" ntr-un nger de lumin", aceasta nseamn c se va da drept o persoan spiritual, religioas, drept un fctor de minuni. Altminteri, nu ar reui s pcleasc att de muli oameni cu iretlicurile lui. Apostolul Pavel arat cum va ncerca neltorul s i ating scopurile: Ct privete venirea Domnului nostru Isus Hristos..., v rugm, frailor, s nu v lsai cltinai aa de repede...Nimeni s nu v amgeasc n vreun chip, cci nu va veni nainte de a fi venit lepdarea de credin i de a se descoperi omul frdelegii, fiul pierzrii, potrivnicul, care se nal mai presus de tot ce se numete 'Dumnezeu' sau de ce este vrednic de nchinare. Aa c se va aeza n Templul lui Dumnezeu, dndu-se drept Dumnezeu." (2 Tesaloniceni 2,1-4) Aici ni se ofer o cheie esenial pentru nelegerea problemei. Apostolul declar c, nainte ca Domnul Isus s Se ntoarc pe pmnt,

vom fi martori ai lepdrii de credin" i ai descoperirii omului frdelegii". Cine este acest om al frdelegii? Despre ce lepdare de credin este vorba i cnd va avea ea loc? Pavel amintete i alte trsturi ale omului frdelegii". El spune c acesta se nal mai presus de tot ce se numete 'Dumnezeu' sau de ce este vrednic de nchinare." Dar el se nal mai presus de Dumnezeu nu vorbind mpotriva lui Dumnezeu, ci deghizndu-se, dndu-se drept Dumnezeu" i aezndu-se n Templul Su. Omul frdelegii" lupt mpotriva lui Dumnezeu, pretinznd c el nsui este Dumnezeu. Mulimile l cred, l urmeaz i accept nvturile lui. Prin aceasta ns, ele cad n apostazie - se leapd de credina n Dumnezeu i se rzvrtesc mpotriva Lui. Cunoti vreo putere religioas contemporan care pretinde c are putere divin? Ai ntlnit vreo instituie religioas care s pretind c are autoritatea de a schimba ce st scris n Cuvntul lui Dumnezeu? Ar fi nfricotor, nu-i aa? n ziua n care vei ntlni o fiin uman care se d drept unic reprezentant al lui Dumnezeu, s tii atunci c s-a mplinit profeia biblic. Isus a spus c, n preajma revenirii Sale, vom vedea 'urciunea pustiirii', despre care a vorbit prorocul Daniel, 'aezat n locul sfnt' cine citete s neleag!" (Matei 24,15) Cuvintele cine citete s neleag" sunt o precizare care ne arat c nu toi vor nelege. Depinde de atitudinea cu care cutm adevrul. Dumnezeu Se descoper numai acelora care l caut cu sinceritate i smerenie. Ce este aceast urciune a pustiirii" despre care a vorbit prorocul Daniel? Ca s aflm rspunsul la aceast ntrebare, trebuie s deschidem la cartea lui Daniel. Acolo ni se spune despre o putere religioas care va rosti vorbe de hul mpotriva Celui Preanalt, va asupri pe sfinii Celui Preanalt i se va ncumeta s schimbe vremurile i legea" (Daniel 7,25). Se spune c aceast putere s-a nlat pn la otirea cerurilor" is-a nlat pn la cpetenia otirii... a aruncat adevrul la pmnt i a izbutit n ce a nceput" (Daniel 8,10-12). Demn de remarcat este faptul c, ntr-un anumit moment al istoriei, aceast putere religioas va ncerca s schimbe vremurile i legea" i va arunca adevrul la pmnt". De ce atta ur fa de adevr? Pentru c n spatele acestei puteri st tatl minciunii. Adevrul i minciuna sunt la fel ca lumina i ntunericul - ele nu au de-a face una cu cealalt. Vrjmaul lui Dumnezeu va nscoci o lege fals i neltoare, ca s distrag atenia oamenilor de la legea adevrat.4 Toate acestea le va face folosind armele lui speciale: nelciunea i ademenirea. nelciunea este cuvntul cheie pentru nelegerea planului lui Satana. Dicionarul ne prezint urmtoarea definiie pentru a nela: A da minciuna drept adevr; a determina pe cineva s cread i s susin o eroare". Astfel, nelciunea nseamn a induce n eroare, a duce pe cineva n rtcire. n Matei 24, Isus repet de patru ori avertizarea mpotriva nelciunii, spunnd c ea va fi cel mai puternic instrument folosit de vrjma n zilele din urm. Apostolul Pavel continu descrierea omului frdelegii", afirmnd c oamenii care l urmeaz vor fi pierdui, ntruct refuz s primeasc dragostea adevrului" i prefer s cread o minciun". Acum s rspundem la cteva ntrebri: La ce adevr se refer Pavel? Ce adevr refuz ei s primeasc? Unde se gsete el? Isus a rspuns la aceste ntrebri n urm cu mai multe veacuri, cnd S-a rugat pentru ucenicii Lui: Sfinete-i prin adevrul Tu: Cuvntul Tu este adevrul" (Ioan 17,17). Exist momente n via cnd trebuie s ne lum timp pentru introspecie. Este posibil ca nfruntarea adevrului s fie dureroas,

fiindc adevrul ne nfieaz nenumrate posibiliti care ne duc spre necunoscut i care ne inspir team. Dar te-ai gndit vreodat ce s-ar fi ntmplat dac Newton nu ar fi vrut s afle adevrul, cnd i-a czut mrul n cap? Sau dac, ntr-o zi, Cristofor Columb nu ar fi vrut s se avnte n necunoscut? Biblia ne spune c, n zilele de dinaintea revenirii lui Hristos, muli oameni vor prefera s cread o eroare. Probabil c ea este mai comod i mai puin dureroas dect adevrul. Aa cum bolnavul de cancer prefer ca medicul s-i spun altceva despre starea lui de sntate, n sperana c n felul acesta va scpa. Dar apostolul a vzut mai mult dect att. El a spus c omul frdelegii", adic omul pcatului", va nscoci cea mai mare i mai ndrznea stratagem din istorie, o capodoper a nelciunii: el va imita revenirea lui Hristos. Apostolul spune c apariia aceasta se va face prin puterea lui Satana, cu tot felul de minuni, de semne i de puteri mincinoase i cu toate amgirile nelegiuirii pentru cei ce sunt pe calea pierzrii, pentru c n-au primit dragostea adevrului ca s fie mntuii (2 Tesaloniceni 2,8-10). S remarcm c apostolul vorbete aici despre o contrafacere, despre o imitare att de iscusit a revenirii lui Hristos, nct pn i poporul lui Dumnezeu este amgit. Merit subliniat cuvntul artarea" din versetul 9. n grecete, este cuvntul parousia. Pavel l folosete cnd se refer la nelciunea omului frdelegii" i este acelai cuvnt care apare n Noul Testament cu referire la apariia glorioas a Domnului Isus Hristos. Este oare o simpl coinciden? Bineneles c nu. Apostolul a ales n mod intenionat acelai cuvnt ca s scoat n eviden imitaia perfect a revenirii lui Hristos de ctre acest om al frdelegii". Cel ru a plnuit cu mare grij fiecare amnunt, din dorina de a determina mulimile s cread c imitaia lui este a doua venire a lui Isus. Aceasta va fi capodopera nelciunii lui Satana. El pregtete lumea n acest scop chiar n clipa n care citeti aceste rnduri. Ai observat care este tema popular a filmelor, a crilor, a jocurilor electronice pe care le cumpr milioane de oameni? Trim ntr-o societate care soarbe cu nesa povetile despre magie, supranatural i extrateretri. Copiii ajung s cread c lucrurile acestea sunt reale. Pe de alt parte, s nu uitm de fenomenele paranormale care au loc n spiritism. De ce n-ar crede lumea ntr-un duh ru care se d drept Hristos i care face lucruri spectaculoase? Ai sesizat, probabil, dou idei n acest text. Mai nti, aceast fals parousia se face prin puterea lui Satana". n spatele ei se afl o putere supranatural. Este rul n persoan. Dei este nsoit de semne i de minuni, ea este o apariie mincinoas. Ioan subliniaz acest lucru cnd descrie puterea lui Satana, n cartea Apocalipsa: Svrea semne mari, pn acolo c fcea chiar s se coboare foc din cer pe pmnt, n faa oamenilor.i amgea pe locuitorii pmntului prin semnele pe care i se dduse s le fac n faa fiarei. Ea a zis locuitorilor pmntului s fac o icoan fiarei, care avea rana de sabie i tria" (Apocalipsa 13,13.14). Puterea lui Satana i amgete pe locuitorii pmntului. Semnele i minunile lui i conving pe oameni. Ei confund nelciunea cu adevrul lui Dumnezeu. De aceea, semnele i minunile nu sunt neaprat o dovad c Dumnezeu este cel care le face. Acestei fiine rele i-a fost dat" s fac miracole. Dumnezeu i-a permis s fac minuni. n consecin, omul risc s fie amgit i s ajung instrumentul rului, creznd c lucreaz n Numele lui Isus, ndeosebi acolo unde sunt prezente fore supranaturale. A doua idee pe care o subliniem n acest text este aceea c nelciunea are succes la cei care nu au dragostea adevrului", care nu

studiaz cu ardoare Cuvntul lui Dumnezeu i care nu sunt dispui s l primeasc i s l asculte. Indiferent de motivele pentru care nu l accept, fie din team, fie din prejudecat, ei refuz s primeasc adevrul care se gsete numai n Cuvntul lui Dumnezeu. Din cauza contrafacerii venirii Sale, Isus i-a avertizat pe ucenici: Atunci, dac v va spune cineva: 'Iat, Hristosul este aici sau acolo', s nu-l credei...Deci, dac v vor zice: 'Iat-L n pustie', s nu v ducei acolo! 'Iat-L n odie ascunse', s nu credei." (Matei 24,23.26) n urm cu puin timp, am stat de vorb cu Armando Jurez, un scriitor mexican care triete n Statele Unite. El mi-a spus: - Imagineaz-i ce s-ar ntmpla dac, ntr-o zi, o nav spaial ar ateriza ntr-una dintre capitalele lumii. Toate canalele de tiri ar trimite la faa locului reporteri i cameramani care s realizeze un reportaj. Apoi, ce s-ar ntmpla dac din nav ar cobor n faa tuturor o fiin strlucitoare i harismatic i ar pretinde c este Hristos? Cine ar avea curajul s pun la ndoial minunile ei, dac ele pot fi probate din punct de vedere tiinific? Singura pavz mpotriva acestei amgiri este o cunoatere aprofundat a Cuvntului lui Dumnezeu. Isus a spus: Vei cunoate adevrul, i adevrul v va face slobozi" (Ioan 8,32). ns, n ziua de azi, prea puini oameni doresc s cunoasc adevrul. Necunoscnd principiile fundamentale ale Cuvntului lui Dumnezeu, nu tiu nimic despre ce spune Biblia ntr-o privin sau alta. Ei i ndreapt toate eforturile i energia spre lucrurile fantastice i nu mai au timp s studieze Biblia i s o neleag. Domnul Isus Hristos le-a descris ucenicilor revenirea Sa n urmtoarele cuvinte: Cci, cum iese fulgerul de la rsrit i se vede pn la apus, aa va fi i venirea Fiului omului." (Matei 24,27) A doua venire a lui Isus va putea fi vzut de toi. Milioanele de oameni care locuiesc pe planeta noastr l vor vedea venind n slav. Orice ochi l va vedea", scrie apostolul Ioan (Apocalipsa 1,7). El ncearc s transpun n cuvintele noastre ceea ce i-a artat Domnul ntr-o viziune simbolic: Apoi am vzut cerul deschis i iat c s-a artat un cal alb! Cel ce sta pe el, se cheam 'Cel credincios' i 'Cel adevrat'" (Apocalipsa 19,11). El este Cel adevrat i venirea Lui este veritabil. Cealalt este o imitaie svrit de tatl minciunilor, de neltorul. Ioan continu astfel: Ochii Lui erau ca para focului; capul l avea ncununat cu multe cununi mprteti i purta un nume scris, pe care nimeni nu-l tie, dect numai El singur. ... Numele Lui este: 'Cuvntul lui Dumnezeu.'Otile din cer l urmau clri pe cai albi, mbrcate cu in subire, alb i curat. ... Pe hain i pe coaps avea scris numele acesta: 'MPRATUL MPRAILOR I DOMNUL DOMNILOR.'" (versetele 12-16) Hristos revine ca s pun capt istoriei pcatului. Dup aceea, nu va mai fi suferin i nici lacrimi. Moartea nu-i va mai lua pe cei dragi de lng noi. Suferina i nenorocirile din viaa aceasta vor nceta. El va terge orice lacrim din ochii lor. i moartea nu va mai fi. Nu vor mai fi nici tnguire, nici ipt, nici durere, pentru c lucrurile dinti au trecut." (Apocalipsa 21,4) Cnd eram mic, am fugit odat de-acas, de fric s nu fiu pedepsit. Fcusem ceva ru i tiam c mama urma s regleze conturile. Am tot fugit, spernd s-mi ascund greelile dincolo de linia ndeprtat a orizontului. Mi-era team s m opresc. Fugeam la ntmplare. Soarele disprea ncet, dincolo de lanurile de porumb. Umbrele nopii m nconjurau i mi sporeau teama. Strigtele bufnielor mi ddeau impresia c cineva se amuza pe seama mea. M-am ghemuit sub streaina unei case abandonate, frnt de oboseal, nfrigurat i nfometat. Nu tiu ct am dormit aa. mi amintesc doar c m-am trezit

brusc, constatnd c cineva m mngia uor pe fa: era mama. - Stai linitit, mi-a optit ea blnd la ureche. Ai alergat prea mult. Hai s ne ntoarcem. S mergem acas. Acesta este cel mai frumos adevr al tuturor timpurilor. i tu ai alergat prea mult. Ai suferit, ai plns. Dar Isus i spune: Ai alergat ndeajuns, copilul meu. Hai s mergem acas. Vino! i voi arta calea." Vrei s accepi invitaia Lui? Rspunsul i aparine. ............................................................................... 1 Un pastor care are un tatuaj cu 666 pretinde c este o fiin divin, www.cnn.com/2007/US/02/16/miami.preacher/ 2 Profetas ou malucos?" www.terra.com.br/istoe/politica/143729.htm 3 Russian Orthodoxy and Religious Pluralism: Post-Soviet Challenges" [Ortodoxismul rus i pluralismul religios: provocrile post-sovietice], www.cerc.unimelb.edu.au/publications/CERCWP012003.pdf 4 Legea dat de Dumnezeu i scris cu degetul Su apare n Exod 20,317.

Scepticismul si secularizarea religiei


Fiindc, mcar c L-au cunoscut pe Dumnezeu, nu L-au proslvit ca Dumnezeu, nici nu I-au mulumit; ci s-au dedat la gnduri dearte i inima lor fr pricepere s-a ntunecat. S-au flit c sunt nelepi i au nnebunit... cci au schimbat n minciun adevrul lui Dumnezeu i au slujit i s-au nchinat fpturii, n locul Fctorului, care este binecuvntat n veci! Amin." (Romani 1,21-25) Era n anul 1995, ntr-o zi de august. Soarele ardea cu putere deasupra New York-ului, ridicnd temperatura la peste 400 C. Am cumprat de la un bufet o limonad rece ca gheaa, ca s m rcoresc. M aflam n centrul Manhattan-ului. Profesorul meu, un francez nscut n Statele Unite, bea o bere. Pn atunci, nu mai sttusem de vorb cu el n afara slii de clas dect despre cursuri. Acum, el dorea s afle cine eram i cu ce m ocupam. Cnd a auzit rspunsul meu, s-a schimbat la fa. Sorbind uor din pahar, m-a privit pierdut i m-a ntrebat: - Este posibil s mai crezi n Dumnezeu n ziua de azi? Simind ironia din glasul su, am zmbit i am continuat s mi beau limonada. Din clipa aceea, de fiecare dat cnd stteam de vorb, profesorul ndrepta discuia spre probleme religioase. El pretindea c nu l intereseaz viaa spiritual. Totui, dorea s mi demonstreze c Dumnezeu nu exist. L-am lsat s vorbeasc. Pe astfel de oameni i deranjeaz i i contrariaz faptul c i asculi cu atenie. Ajung n cele din urm s se ncurce n iele propriilor argumente. De aceea, i ascult i zmbesc. Acest distins domn, care se prea c se bucura de succes, avea o minte scruttoare i ptrunztoare. Avea o putere remarcabil de a prezenta

argumente. Putea s conving cu uurin pe oricine c afar era noapte, chiar dac soarele strlucea pe cer. n concepia lui, persoana lui i tot ce reuise el s obin de la via erau dovezi absolute c fiinele umane nu au nevoie de Dumnezeu. Au mai trecut cteva zile. Nimic nu este mai eficient dect timpul, pentru a te ajuta s-i analizezi soliditatea propriilor concepii. ntr-una dintre ultimele noastre discuii, mi-a prezentat o serie de argumente mpotriva existenei lui Dumnezeu. Am considerat c nu mai avea rost s stm de vorb pe aceast tem, ns el a insistat. Am nceput s m ntreb ce urmrea de fapt. Cnd s-a oprit, n sfrit, s trag aer n piept, i-am spus: - Bine, domnule profesor, s presupunem c avei dreptate. S spunem c Dumnezeu nu exist. i s ne imaginm c avei un fiu, un singur fiu, de 20 de ani, n floarea vrstei. l iubii foarte mult; ai fi n stare s v dai i viaa pentru el. Din nefericire, el devine dependent de droguri. Facei tot ce ine de dvs. ca s-l ajutai. Cutai cei mai buni specialiti, l nscriei la cele mai bune programe de reabilitare, plngei i suferii cumplit. ns nimic i nimeni nu poate s l ajute pe fiul dumneavoastr s scape din ghearele viciului. Ai ncercat s mi demonstrai c Dumnezeu nu exist. Spunei-mi atunci, la cine vei apela, dac El nu exist? Ce speran poate avea fiul dumneavoastr? Brbatul i-a schimbat nelinitit poziia pe canapeaua maro. Ochii i sau umezit puin. De obicei, privirea lui m sfredelea. De data aceasta, privirea lui era trist. Mimica feei i s-a schimbat: puteam citi suferina i durerea lui. Fr s-mi dau seama, atinsesem o ran deschis, sngernd. A ncercat s adauge ceva, dar nu a mai reuit. Fr niciun cuvnt, s-a ridicat, i-a luat la revedere i a plecat. n timp ce se ndeprta, am vzut cum i-a ters discret o lacrim. A doua zi, am aflat c avea ntr-adevr un fiu. Avea un singur copil, un biat de 20 de ani, a crui via era complet distrus din cauza drogurilor. Acum i neleg rzvrtirea, bizarul lui orgoliu intelectual i chiar ironia din ntrebrile pe care mi le punea. Dup cteva sptmni, nainte s m ntorc n Brazilia, am trecut pe la domnul profesor ca s-mi iau la revedere. M-a nsoit pn la parter fr s-mi spun un cuvnt. Acolo ne-am mbriat. Amndoi tiam c discuia noastr nu se ncheiase. El era emoionat. Ar fi vrut s-mi spun ceva, dar cuvintele i se opreau pe buze. n cele din urm, i-a nghiit nodul din gt i a reuit s-mi opteasc la ureche: - Pastore, tii c nu cred n Dumnezeu. Dar tu crezi. Te rog, cere-I s l ajute pe biatul meu. Mi-a prut att de ru pentru acest om de tiin ilustru. M-am ntristat cnd i-am vzut ochii plini de lacrimi. Era att de neputincios cnd venea vorba de situaia nefericit n care se afla biatul lui i, n acelai timp, att de lipsit de puterea de a cuta soluia la Dumnezeu! El este un reprezentant al ultimei generaii de dinaintea venirii lui Isus. Apostolul Pavel o descrie astfel: Fiindc, mcar c L-au cunoscut pe Dumnezeu, nu L-au proslvit ca Dumnezeu, nici nu I-au mulumit; ci s-au dedat la gnduri dearte." (Romani 1,21) Problema fundamental a oamenilor de astzi este orgoliul. Gndurile lor sunt, ntr-adevr, dearte". Jurnalistul spaniol Francisco Umbral, fost redactor la ziarul El Mundo, este o ilustraie a declaraiei apostolului. Cu puin timp nainte de a muri, el a scris: Nietzsche i toi ceilali filozofi cunoscui nchid ua lumii vechi, hotrnd moartea lui Dumnezeu i singurtatea omului. Acesta este Modernismul i nu avem ce face. Instituiile arhaice, ca de pild biserica, exist azi doar din raiuni retrograde."1 Umbral putea s citeze din Kant, Schopenhauer, Feuerbach, Marx sau

Freud, ca s susin Modernismul. Nu ne surprinde deloc. Biblia a prezis starea actual a lucrurilor cu mult timp n urm. n era contemporan, numit i postmodern", mentalitatea aceasta abund. Este o tendin general, prezent mai ales n rile dezvoltate. Muli intelectuali au anumite opinii pe care i le expun cu orgoliu. Le place s fie numii libercugettori i nu vor s depind de nimeni i de nimic. Mai ales de Dumnezeu, pe care nu L-au vzut i nu L-au atins niciodat. Unii dintre ei sunt deiti. Ei cred ntr-un Dumnezeu care a creat lumea i care apoi a abandonat-o, nepstor fa de soarta ei. Alii sunt agnostici; ei pretind c este imposibil s aflm dac Dumnezeu exist. n sfrit, alii sunt atei; ei sunt convini c Dumnezeu nu exist. Gnditorii acetia afirm c ideea de Dumnezeu este una depit, arhaic i infantil". Atacul mpotriva Lui este la mod. Cu puin timp n urm, filozoful francez Michel Onfray a publicat cartea Atheist Manifesto [Manifestul ateist].2 Numai n Frana s-au vndut 200 000 de exemplare. ntr-un pasaj din cartea lui, Onfray declar ncreztor: Ultimul dumnezeu va disprea odat cu ultimul om, iar odat cu dispariia ultimului om, vor disprea frica i anxietatea, aceste mecanisme care duc la apariia divinitilor". Onfray nu este singurul care susine aceste idei. Richard Dawkins, biologul englez, a scris i el o carte pe aceeai tem. Titlul ei este The God Delusion [Himera existenei lui Dumnezeu]3 i reprezint un efort disperat de a demonstra c Dumnezeu nu este altceva dect un mit, care cu timpul a fost depit. n plus, jurnalistul american Christopher Hitchens4, din Washington, D.C., a publicat cartea God Is Not Great [Dumnezeu nu este mare], iar filozoful nord-american Sam Harris a scris recent Letter to a Christian Nation [Scrisoare ctre o naiune cretin].5 n ea, Harris rspunde criticilor care i-au fost aduse dup prima lui carte, unde a afirmat c ideea de Dumnezeu i se pare ridicol. Toi aceti scriitori au un lucru n comun. Dup prerea lor, fiinele umane nu au nevoie de Dumnezeu i nici de ajutorul Lui, ca s fie buni ceteni. Ei spun c moralitatea nu depinde de religie, c un ateu poate s fie un om moral i bun i c nu are nevoie de mai mult, ca s fie fericit. Autorii acetia i fundamenteaz concepia pe neurotiine, ale cror descoperiri" demonstreaz c pn i cimpanzeii au idei morale i manifest empatie i solidaritate, i, cu toate acestea, nu se roag i nu cred deloc n Dumnezeu".6 Ideea nu este dac cineva care l respinge pe Dumnezeu poate avea principii morale sau nu. Moralitatea nu este o tr-stur exclusiv a cretinilor. Ideea este c profeia biblic a prezis c, n ultimele zile ale istoriei pmntului, mentalitatea aceasta va deveni din ce n ce mai rspndit. n zilele noastre, a nu crede n Dumnezeu este aproape o tradiie printre intelectuali. Rezultatele unui sondaj arat c 60% dintre oamenii de tiin sunt atei.7 Totui, dac privim lumea dintr-o perspectiv mai ampl, vom observa c, n ciuda scepticismului multora, oamenii par a deveni tot mai interesai de religie. Spre exemplu, n Olanda, despre care se spune c se numr printre cele mai agnostice ri din Europa, oamenii au nceput s se ntoarc la rugciune. n urm cu civa ani, civa cretini olandezi au iniiat ceea ce ei au numit Micarea pentru rugciunea la locul de munc". La nceput, nimeni nu i-a luat n seam. De ce s o fac? n definitiv, Olanda era destinat s devin o ar agnostic i muli credeau c rugciunea este un hobby iraional, chiar dac este inofensiv". n ciuda acestui lucru, astzi, rugciunea la locul de munc" devine un fenomen acceptat, la care se altur tot mai multe companii. Ministerele, universitile i corporaiile multinaionale (cum ar fi Philips, KLM i

ABMANRO) le permit angajailor lor s organizeze ntruniri regulate pentru rugciune la locul de munc. Sindicatele au nceput chiar s fac presiuni asupra guvernului pentru a recunoate dreptul angajailor de a se ruga la locul de munc.8 Adjiedj Bakas, un expert n analizarea tendinelor, i Minnie Buwalda, un jurnalist, ambii autori ai unui studiu recent, cu titlul De Toekomst van God [Viitorul lui Dumnezeu], vorbesc despre recidiva" olandezilor, despre rentoarcerea lor la Dumnezeu.9 Este formidabil? Poate c da, poate c nu. Aparenta ntoarcere a oamenilor la rugciune i la viaa spiritual nu nseamn n mod automat i ntoarcerea la Biblie. Muli oameni au ajuns la concluzia c agnosticismul nu satisface nevoile cele mai adnci ale sufletului lor i se ntorc la noiunea de religie, dar nu i la valorile absolute ale unui Dumnezeu absolut, ci la relativismul unui dumnezeu-energie", care nu ateapt nimic i care doar aprob orice tip de comportament pe care individul vrea s-l adopte. Este un fel de cretinism fr Hristos. Ziarul britanic Sunday Times a publicat un articol care i-a alarmat pe muli cretini. Conductorii bisericii dintr-o ar european au redactat o rugciune intitulat Rezoluia mileniului", pentru a marca nceputul anului 2000. n aceast rugciune, nu se fcea referire deloc la Dumnezeu sau la Isus Hristos.10 Avem de-a face cu un cretinism postmodern? Apostolul Pavel a amintit c aceast form de cretinism este un semn al timpului sfritului: Avnd doar o form de evlavie, dar tgduindu-i puterea" (2 Timotei 3,5). Cnd poart Numele lui Hristos dar nu triete dup nvturile Lui, cretinismul i pierde autoritatea. Unii europeni necretini nu accept cretinismul ntruct observ starea corupt a liderilor spirituali cretini. Potrivit participanilor la reuniunea Operaiune de mobilizare", organizat de laicii catolici, necretinii sunt ocai de delincvena, prostituia i pornografia att de larg rspndite n lumea cretin. Monica Maggio, un voluntar cretin, declar c necretinii sunt dezamgii de anarhia din societatea occidental. Astfel, ei consider c nu pot primi ajutor din partea cretinilor, care sunt att de deczui.11 Un studiu realizat n Germania a conchis c 20% dintre cei care se declar protestani i 10% dintre catolici sunt, de fapt, deiti. Ei cred n Dumnezeu, dar viaa lor rmne neschimbat. Potrivit publicaiei germane Der Spiegel, biserica cretin din Germania a devenit irelevant. Valorile cretine au un impact din ce n ce mai slab asupra societii. Un sondaj recent arat c doar 37% din populaia Germaniei este de prere c biserica transmite valori morale. Publicul german este de prere c poliia, partidele politice i organizaia ecologist Green Peace se poziioneaz naintea bisericilor n ceea ce privete promovarea valorilor.12 Adevrul este c fiinele umane au hotrt n inima lor s nu mai cread n Dumnezeu sau s cread doar c El este un fel de energie impersonal, o for sau, pur i simplu, o fiin nensemnat, pe care o pot manevra cum doresc. Ei L-au alungat pe Dumnezeul Creator i Atotputernic de pe scena existenei lor. n ciuda atitudinii sfidtoare a contemporanilor, Dumnezeu, despre care Nietzsche a prezis c va muri, este nc stpnul vieii i al universului. Iar singurul lucru care le-a mai rmas celor care neag existena Lui este, ca s folosim exact cuvintele filozofului, singurtatea omului". i ce fel de om? Un om care se afund pe zi ce trece n nisipurile mictoare ale raionamentelor. Fiindc, mcar c L-au cunoscut pe Dumnezeu, nu L-au proslvit ca Dumnezeu, nici nu I-au mulumit; ci s-

au dedat la gnduri dearte. ...S-au flit c sunt nelepi i au nnebunit" (Romani 1,21.22), scria apostolul Pavel cu peste 2 000 de ani n urm. S revenim puin la profesorul meu agnostic. Printre argumentele pe care mi le aducea, ca s demonstreze c Dumnezeul personal la care se nchin cretinii nu exist, era existena unei presupuse energii cosmice prezente peste tot - i n spaiu, i pe pmnt. n realitate, el credea n Dumnezeu, dar prefera s-L numeasc energie". Profesorul meu purta la gt un lnior din aur, de care era agat un mic cristal sub form de piramid. n opinia lui, cristalul acela atrgea energia cosmic din univers. Biblia a vorbit despre aceast mentalitate cu multe secole n urm: Au schimbat n minciun adevrul lui Dumnezeu i au slujit i sau nchinat fpturii n locul Fctorului" (versetul 25). Profesorul meu avea o minte scruttoare i preda ntr-o instituie din Manhattan, renumit pentru formarea de administratori. Dar, n loc s se nchine Creatorului, el preamrea un lucru creat de Dumnezeul adevrat: ajunsese s i concentreze atenia asupra unui cristal. Cnd avea probleme, lua cristalul i se concentra asupra lui, aproape cu o atitudine de reveren, pentru a primi raze de energie". El considera c acest lucru era mai nelept i mai inteligent dect rugciunea la Dumnezeu. Din nefericire, n zilele noastre, atitudinea aceasta nu este neobinuit. Omenirea i-a mutat atenia de la Creator spre ceea ce El a creat. Unii oameni nu ies din cas fr s-i consulte horoscopul. Ei cred c stelele corpurile cereti create de Dumnezeu - le influeneaz destinul n mod direct. Acum 80 de ani, astrologul Llewellyn George a fcut o declaraie pe care nimeni nu a luat-o n serios: A venit vremea", scria el, ca masele de oameni s devin interesate de astrologie."13 n perioada aceea, oamenii erau fascinai de apariia tehnologiei i de descoperirile tiinifice, iar cuvintele lui nu preau a prezenta importan. ns astzi, cnd milioane de fiine umane i ndreapt atenia spre stele, ne dm seama c el nu s-a nelat. De ce-i caut oamenii destinul n astrologie? ntruct au o nevoie sufleteasc profund, un gol interior; ntruct viaa este lipsit de sens, dac nu reuesc s priveasc dincolo de valorile materiale. Poate c ei nu sunt contieni de nevoia aceasta, dar ea i urmrete n tot ce fac. n aceste circumstane, astrologia capt un rol important. Ea d impresia c explic n mod logic dimensiunile, de altfel inexplicabile, ale personalitii noastre. Ne ofer sfaturi privitoare la bani, la relaii de prietenie i dragoste, dar nu ne cere s ne schimbm conduita. Oamenilor le plac astfel de lucruri. Dorina noastr este s hotrm singuri ce este bine i ce este ru, fr intervenia cuiva din afar. Pentru muli, principiile eterne ale lui Dumnezeu sunt lipsite de relevan. Singurul lucru care conteaz este informaia care i va ajuta s se descurce n diferite situaii. Nu vrem s lsm pe nimeni s ne spun ce trebuie s facem. La nceput, perspectiva aceasta poate prea promitoare, ns ea nu ne satisface foamea sufletului. Religia nu va reui niciodat s rspund la ntrebrile vieii, dac ne ndeprteaz de singura Carte capabil s ne ofere rspunsuri satisfctoare. Cnd apelm la Biblie, dar o adaptm dorinelor noastre, cnd alegem numai ceea ce se potrivete cu stilul nostru de via i cu mentalitatea noastr, dar refuzm s ne conformm nvturilor perene din Cuvntul lui Dumnezeu, atunci nu realizm nimic. Astrologia umple acest gol. Aceast presupus tiin amestecat cu idei ezoterice se bazeaz pe o serie de concepii antice, care susineau c destinul omului este influenat de stele. Preoii i specialitii o utilizau ca

s afle care erau perioadele propice pentru semnat i secerat i pentru alte activiti. mpraii aveau astrologi personali, care le spuneau cnd era momentul cel mai favorabil s mearg la rzboi. Aceast practic sa transmis din generaie n generaie i, odat cu trecerea timpului, a devenit mai sofisticat. Astrologul Margaret Hone ne explic astfel convingerile ei: Astrologia este un sistem de interpretare a relaiei dintre activitatea planetelor i experiena uman."14 n opinia astrologilor, influenele planetelor determin anumite comportamente sau atitudini n viaa oamenilor. Altfel spus, ei ncearc s ofere speculaiilor omeneti o baz tiinific. ns astrologia nu este acelai lucru cu astronomia. n realitate, n spatele interpretrilor astrologice se ascund zeii din mitologia antic. Astrologii le atribuie planetelor nite trsturi preluate din vechiul politeism, cu deosebirea c zeii au fost nlocuii cu stele. Muli oameni sunt prini de ea i cred c este o tiin".15 Astzi, astrologia este prezent, ntr-un fel sau altul, n numeroase activiti ale oamenilor i apare n multe discipline ezoterice i mistice. Unii oameni cred c destinul uman depinde de numerele magice, de pietrele preioase sau chiar de culori. Mase mari de oameni sper s descopere n aceste concepii soluia la probleme lor. Studiile arat c 95% din populaia Statelor Unite crede n astrologie, farfurii zburtoare, fantome, cristale i alte superstiii. Numai n Statele Unite exist peste 10 000 de astrologi i specialiti n citirea crilor de tarot. Printre clienii lor se numr multe celebriti. Interesul oamenilor este att de mare, nct o organizaie nfiinat de fostul guru Maharashi Mahesh Yogi a ctigat 3 milioane de dolari.16 Cine se afl n spatele fascinaiei pe care o exercit aceste subiecte? Fr ndoial c este aceeai fiin care, potrivit relatrii biblice, a venit ntr-o zi la prima femeie, Eva, i a convins-o c fructul pe care i-l oferea deinea o putere special. tim cu toii c fructul acela nu avea proprietile magice promise. elul arpelui nu era doar acela de a o determina pe femeie s mnnce din fructul interzis, ci i de a o ndeprta de Creator i de a-i abate atenia spre lucrurile create. Satana folosete aa-numita art a divinaiei cu un singur scop: acela de a nela. Cuvntul lui Dumnezeu este categoric n aceast privin: Dac vi se zice ns: 'ntrebai pe cei ce cheam morii i pe cei ce spun viitorul, care optesc i bolborosesc', rspundei: 'Nu va ntreba oare un popor pe Dumnezeul su? Va ntreba el pe cei mori pentru cei vii?'" (Isaia 8,19) Cretinismul ar trebui s fie cel mai puternic bastion al valorilor biblice, ns unii cretini prefer s urmeze teoriile religioase neltoare nscocite de cel ru. Aceste nvturi nu au niciun fundament n Biblie. Un exemplu este prevalena credinei n nemurirea sufletului. Biblia afirm clar c persoana decedat nu mai tie nimic pn la nviere. Cei vii, n adevr, mcar tiu c vor muri; dar cei mori nu tiu nimic i nu mai au nici o rsplat, fiindc pn i pomenirea li se uit. i dragostea lor, i ura lor, i pizma lor de mult au i pierit i niciodat nu vor mai avea parte de tot ce se face sub soare." (Eclesiastul 9,5.6) Dac morii nu vor mai avea parte de tot ce se face sub soare", cum este posibil ca spiritele lor s se ntoarc? Cum este posibil ca oamenii s stea de vorb cu ei? Scriptura continu: Tot ce gsete mna ta s fac, f cu toat puterea ta! Cci, n locuina morilor, n care mergi, nu mai este nici lucrare, nici chibzuial, nici tiin, nici nelepciune!" (versetul 10) Dac n locuina morilor (adic moartea) nu exist aceste lucruri, cum este posibil ca cineva s se rentrupeze ntr-o alt form de via? De unde vine aceast idee? Potrivit Scripturii, ea vine de la o putere

amgitoare: de la diavolul. Este demn de reinut faptul c cei care au declarat n ultimul timp c sunt Hristos spun despre ei nii c sunt Hristos rentrupat. Nu-i aa c este interesant? S fie o simpl coinciden? Sau n spatele acestora se afl un plan mai amplu? Este o problem serioas. Cretinul trebuie s fac din Cuvntul lui Dumnezeu singura regul de credin i de nvtur. Nu trebuie s acceptm nvturi eronate i nici s ne ncumetm s ne ncredem n autoritatea unei biserici sau n tradiie. Acest fapt poate fi fatal, cnd este vorba de aspecte spirituale. Dac dau deoparte Cuvntul lui Dumnezeu i au ncredere n ideile oamenilor, cretinii i distrug temelia propriei credine. Iar rezultatul este secularizarea cretinismului. Cuvntul secularizare" provine din cuvntul latin secularis", care se refer la starea prezent a lucrurilor, la cultura i valorile contemporane. Lumea contemporan este influenat de tiin i de tehnologie. Ambele evideniaz importana materiei i propun o filozofie materialist. Cretinii nu sunt imuni la influena acestor concepii, iar rezultatul este secularizarea cretinismului. Cretinii secularizai cred n Dumnezeu, dar Dumnezeu este un simplu nume, un detaliu al istoriei, ceva necesar, ca un fel de talisman, la care pot apela cnd au probleme. Dar cnd pericolul a trecut, ei nu mai simt nicio obligaie fa de El. Triesc mai departe ca i cum Dumnezeu nu ar exista deloc. Unica deosebire dintre pgni i cretinii secularizai este aceea c acetia din urm merg la biseric din cnd n cnd. Cu alte cuvinte, ei sunt membri ai unui club" religios. Ei nu merg la biseric pentru a I se nchina lui Dumnezeu, ci pentru a asista la un program, cu mentalitatea unui consumator. Dac le place produsul, revin. Dac nu le place, l critic i caut o alt biseric, mai potrivit ateptrilor lor. De altfel, ei aduc ca plat" daruri i se ateapt s primeasc n schimb un produs de cea mai bun calitate. Conductorii religioi se simt obligai s caute cu asiduitate un produs nou", ca s atrag spectatori". ntr-o lume a concurenei, ei trebuie s depun toate eforturile ca s susin cel mai bun spectacol din zon. Dac este necesar, ei nu se dau napoi s coboare standardele principiilor Bibliei i s susin c Dumnezeu ofer ntotdeauna dragoste i niciodat pedeaps sau rsplat. Harul uimitor al lui Hristos acoper absolut toate slbiciunile umane, inclusiv pe cele ale persoanelor care nu i mrturisesc pcatele i nu le prsesc. Pavel vorbea astfel despre consecina regretabil a acestei atitudini: Fiindc n-au cutat s pstreze pe Dumnezeu n cunotina lor, Dumnezeu i-a lsat n voia minii lor blestemate, ca s fac lucruri nengduite." (Romani 1,28) Despre ce lucruri nengduite" este vorba? ntr-o epistol ctre ucenicul su pe nume Timotei, Pavel explic: S tii c n zilele din urm vor fi vremuri grele.Cci oamenii vor fi iubitori de sine, iubitori de bani, ludroi, trufai, hulitori, neasculttori de prini, nemulumitori, fr evlavie,fr dragoste fireasc, nenduplecai, clevetitori, nenfrnai, nemblnzii, neiubitori de bine,vnztori, obraznici, ngmfai; iubitori mai mult de plceri dect iubitori de Dumnezeu." (2 Timotei 3,1-4) Oamenii care l nltur pe Dumnezeu din viaa lor constat, mai devreme sau mai trziu, c au nlturat totodat i barierele din calea pcatului. Un lucru este venic atta timp ct dureaz", i spun ei n mod repetat. Se strduiesc s-i justifice stilul de via al crui singur scop este satisfacerea simurilor dar, fiindc nu reuesc, se simt goi i nemplinii. Dornici s obin fericirea cu orice pre, se lupt n van s o gseasc i eueaz la fiecare tentativ. Biblia numete acest eec teribil pcat". n Scriptur, cuvntul tradus

prin pcat" vine din grecescul hamartia, al crui sens propriu este a nu atinge inta, a inti spre un lucru i a nimeri altceva". Cutnd fericirea, oamenii ajung nefericii, cumplit de derutai i pierdui. Dar omul modern ncearc mai departe s ignore pcatul. De fapt, cuvntul pcat" este cu totul demodat. n locul lui, unii folosesc ali termeni: dezechilibru interior", slbiciune uman", comportament deviant", preferin personal". Orice, numai pcat" nu. De parc schimbarea denumirii ar rezolva problema. Am auzit de curnd despre o campanie, organizat de o profesoar, n care copiilor li se cerea s propun soluii pentru criza de energie. - Rezerva de combustibil a lumii este aproape epuizat, le-a spus ea, i avem nevoie de sugestii care s ne ajute s prevenim acest lucru. A doua zi, copiii au venit cu cteva propuneri uimitoare: - S se pun n dreapta fiecrui ofer cte un cine, care s latre dac el depete viteza legal. n felul acesta, nu se va mai consuma att de mult benzin, a zis unul. - S nu se mai vnd benzin, a propus altul, i n felul acesta rezerva nu se va mai epuiza. ns propunerea cea mai interesant a venit de la un biat care a spus: - S schimbm numele benzinei. Oamenii vor cumpra altceva i nu benzin. Aceasta pare a fi soluia multor contemporani ai notri, care cred c au descoperit un mod de a scpa de problema pcatului, dac stau departe de Dumnezeu. ns, dac fiina uman a ieit la nceput din minile lui Dumnezeu, ea i poate gsi mplinirea i bunstarea doar cnd se ntoarce la Creatorul ei. Totui, oamenii ncearc s nege aceast realitate. Ei uit c sunt copiii lui Dumnezeu i c ar trebui s se comporte ca atare. Concepia lor despre lume i via a fost distorsionat nc din copilrie. Dumnezeu nu este important pentru ei. Ei urmresc la televizor emisiuni unde lucrurile spirituale sunt luate n rs. Apoi, pe msur ce cresc, ajung s accepte viaa secularizat ca pe un lucru normal. n anul 1987, cineva a descoperit n jungla din Uganda ceea ce presa a numit copilul maimu". Copilul acesta trise n mijlocul unor maimue cel puin patru sau cinci ani. Autoritile l-au luat pe acest copil, care prea s aib ase ani, l-au internat ntr-un spital i mai apoi l-au plasat ntr-un orfelinat, unde opia i se nvrtea n cerc la fel ca un cimpanzeu. Refuza s mnnce hrana pe care i-o ddeau i muca pe oricine se apropia de el.17 Experii care au studiat comportamentul biatului au artat c este aproape imposibil ca un copil care triete n mijlocul animalelor mai mult de patru-cinci ani s revin dup aceea la un comportament normal. Activitatea creierului este marcat, n mod ireversibil, pentru tot restul vieii. Ceva asemntor se pare c s-a ntmplat cu oamenii de astzi. Trind ntr-o lume a raionalismului, ei au uitat c au ieit din mna lui Dumnezeu. Ei culeg consecinele unei existene separate de Dumnezeu. Printre consecinele regretabile se numr destrmarea familiilor i nrobirea copiilor fa de lumea drogurilor i a promiscuitii. Ei sufer, i pierd dorina de a tri i atunci inventeaz soluii simpliste, ca s-i potoleasc durerea i strigtul de disperare al sufletului. De ce continui s supori n tcere durerea pe care nimeni nu o tie? n ceasul cel mai ntunecat din via, cnd durerea i rpete dorina de a mai tri, cnd caui un rspuns n sufletul tu i nu gseti nimic, vrei s iei decizia de a te ntoarce la Creatorul tu? n urm cu peste 2000 de ani, Domnul Isus a privit spre starea oamenilor din secolul nostru i S-a ntrebat: Cnd va veni Fiul omului, va gsi El

credin pe pmnt?" (Luca 18,8) El Se ntreab dac oamenii i vor aminti c El i iubete i c i ateapt cu braele deschise. Tu i vei aminti? Rspunsul i aparine. ..................................................................................... 1 Francisco Umbral, El Mundo (Spania), 6 octombrie 1996. 2 Michel Onfray, Tratado de Ateologa (Buenos Aires: Editura Argentina, 2005). 3 Richard Dawkins, The God Delusion [Himera existenei lui Dumnezeu] (Boston: Mariner Book Company, 2006). 4 Christopher Hitchens, God Is Not Great: How Religion Poisons Everything [Dumnezeu nu este mare: Cum otrvete religia totul] (New York: Hachette Book Group 2007). 5 Sam Harris, Letter to a Christian Nation [Scrisoare ctre o naiune cretin] (New York: Vintage Books, 2007). 6 Neurociencia," www.nce.ufrj.br/ginape/publicacoes/trabalhos/Renato Material/ neurociencia.htm 7 Luis Gonzles Quevedo, O neo-atesmo," www.miradaglobal.com/index.php? option=com_content&task=view&id=737&Itemid=9=pt 8 Philip Jenkins, God's Continent: Christianity, Islam, and Europe's Religious Crisis [Continentul lui Dumnezeu: cretinismul, islamul i criza religioas din Europa]. 9 Discutat n Joshua Livestro, Holland's Post-secular Future," (Viitorul post-secular al Olandei) http://www.weeklystandard.com/Utilities/printer_preview.asp? idArticle=13110&R=EF2616510 Sunday Times, 31 December, 1999. 11 Operacin movilizacin", www.mnnonline.org/es/article/9582 12 Der Spiegel (Nr. 13, 2006). 13 Llewellyn George, A to Z Horoscope Maker and Delineator [Proiectarea i determinarea horoscopului de la A la Z] , ediia a zecea (St. Paul, Minn.: Llewellyn Worldwide, Ltd., 2003), pag. 18. 14 Margaret E. Hone, The Modern Textbook of Astrology [Manual actualizat de astrologie] (London: L. N. Fowler and Company, Ltd., 1951), p. 10. 15 Charles Strohmer, What Your Horoscope Doesn't Tell You [Ce nu i poate spune horoscopul] (Wheaton, Illinois: Tyndale Publishing House), p. 25. 16 Jos Cutileiro, Maharishi Mahesh Yogi," aeiou.expresso.pt/gen.pl?p =stories&op=view&fokey=ex.stories/244986 17 http://expedienteoculto.blogspot.com/2007/06/los-nios-salvajes.html

Cutremure si uragane
Vor fi semne n soare, n lun i n stele. i pe pmnt va fi strmtorare printre neamuri, care nu vor ti ce s fac la auzul urletului mrii i al

valurilor; oamenii i vor da sufletul de groaz, n ateptarea lucrurilor care se vor ntmpla pe pmnt, cci puterile cerurilor vor fi cltinate." (Luca 21,25.26) Ismael Gumunda, un biat de 11 ani, i plnge de mil. i pare ru c este n via i prefer s fi murit i s nu mai simt nimic. Plnge de fiecare dat cnd i amintete de fratele lui. Cum s-i tearg din minte amintirile? Le vede mereu de parc ar fi aievea. Iar noaptea se transform n comaruri. Nu poate s uite ziua n care valul uria i l-a smuls din brae pe fratele mai mic, care avea 7 ani. Erau la coal i fceau repetiie pentru srbtoarea de Anul Nou. Deodat au auzit un vuiet cumplit, de mii de ori mai puternic dect un tunet. Vuietul acela a nsemnat pentru el moartea. - Ne-am ntors i am vzut c venea nspre noi un val uria, mai nalt dect coala, spune el, tergndu-i lacrimile. L-am apucat pe fratele meu de mn i l-am inut strns, dar valul ne-a desprit. Nu am avut ce s fac. El se uita la mine nspimntat, strignd s l ajut, dar nu am putut. Valul a fost mai puternic dect mine. Pe mine valul m-a luat i m-a dus la poalele muntelui i am supravieuit. Dar fratele meu a disprut; la nghiit marea. Mi-e tare dor de el i m rog pentru el. Profesorii lui au observat c s-a schimbat cu totul n urma tragediei. A slbit i st retras i tcut. Ismael este unul dintre elevii de la Ban Tlaynork care au fost inclui n programul de recuperare psihic din Tailanda, sponsorizat de UNICEF.1 Dimineaa de 26 decembrie 2004 va rmne pentru totdeauna n memoria celor care au trit aceast tragedie. Chiar dac vor trece anii, sufletul lor va rmne zdruncinat i derutat. Pn n ziua aceea, muli oameni nu tiau ce nseamn un tsunami. Acum ns, toi tiu ce ravagii poate s fac un val uria. Ce nume putem s-i dm unei fore distructive care, ntr-o fraciune de secund, a frmiat cteva insule, a nghiit oraele i a luat viaa a aproape 200 000 de oameni? Unde ne-am putea ascunde de tragedia aceasta, care a lovit cu o for de un milion de ori mai mare dect suflul provocat de explozia bombei atomice de la Hiroshima, n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial?2 Catastrofa aceasta ngrozitoare a zguduit planeta din temelii. Un cutremur cu magnitudinea de 9 grade pe scara Richter, produs n adncul oceanului, a pus n micare apele n nordul extrem al Indoneziei, iar valul a mturat coastele rilor Tailanda, India, Bangladesh i Sri Lanka. A strbtut apoi peste 6 700 km, pn la coasta de est a Africii, i a trecut mai departe, pn n Chile, America de Sud, unde valurile s-au zdrobit de rm. Oamenii au neles, ntr-un mod dramatic, ct de mici sunt n faa furiei naturii. Trauma trit de lumea noastr spre sfritul anului 2004 a fost doar o pregustare a seriei de dezastre naturale petrecute n 2005. La cteva sptmni dup valul uria din Indonezia, o serie de uragane au produs inundaii i pierderi de viei omeneti n America Central i n Statele Unite. Uraganul Katrina a produs pagube importante, iar oraul New Orleans a rmas sub ape sptmni ntregi. Aluviunile stricau, cu mirosul lor pestilenial, atmosfera tipic franuzeasc din oraul care era considerat patria blues-ului i a jazz-ului.3 n acelai an, pe 8 octombrie, un alt cutremur teribil a zguduit Pakistanul i India, lund viaa a mii de oameni, rnind alte zeci de mii i lsnd milioane de oameni fr adpost.4 La cteva zile dup aceea, uraganul Stan avea s piard viaa a 70 000 de oameni n Guatemala i n sudul Mexicului, iar vulcanul Yamatec din El Salvador a erupt,

provocnd moartea altor oameni. Cel puin 7 500 de familii au fost evacuate.5 Potrivit Centrului pentru Cercetarea Epidemiologiei Dezastrelor (CRED), afiliat Organizaiei Mondiale a Sntii, n perioada ianuarie - octombrie 2005, aproape 100 000 de oameni au murit din cauza dezastrelor naturale. CRED deine o baz de date a dezastrelor naturale, la sediul su din Belgia. Potrivit datelor oferite, numrul dezastrelor nregistrate a crescut remarcabil dup anul 1900.6 Anul 2005 putea fi consemnat n istorie drept anul n care s-a nregistrat cel mai mare numr de dezastre naturale. ns n anul urmtor au avut loc i mai multe cataclisme. Pentru ca tabloul s fie i mai sumbru, secretarul general al Crucii Roii Internaionale, Marko Nicola, a declarat c n anul 2007 s-au produs cu 20% mai multe catastrofe dect n 2006.7 n prezent, cercettorii estimeaz c dezastrele afecteaz 250 milioane de oameni la fiecare 10 ani. n jumtate din situaii, elementul distructiv este apa. Apa nseamn via. Fr ap, viaa ar nceta. Dar i prea mult ap produce moartea. Cel mai mare dezastru produs de ap a avut loc n China, pe Fluviul Galben. Au murit atunci aproape patru milioane de oameni. Comisia Interguver-namental pentru Schimbri Climatice (Intergovernmental Panel on Climate Change, IPCC) declar urmtoarele: Probabil c frecvena i intensitatea fenomenelor meteorologice extreme vor crete n secolul XXI din cauza schimbrilor climatice".8 n faa acestei realiti, oamenii de pretutindeni se ntreab: Ce se ntmpl cu planeta noastr? A luat-o razna? Ct va mai dura situaia aceasta? Rspunsurile sunt nfiortoare. Muli oameni religioi predic despre mnia divin i despre distrugerea lumii. Astrologii dau vina pe influena stelelor, iar comunitatea tiinific pune totul pe seama nclzirii globale provocate de utilizarea greit a resurselor pmntului. nclzirea global" este o expresie relativ nou. tiina o folosete atunci cnd se refer la creterea temperaturii medii anuale. Nimeni nu pune la ndoial faptul c Pmntul s-a nclzit n ultimele decenii. Mai exact, acest proces a nceput odat cu Revoluia Industrial, cnd societatea a considerat c productivitatea este mai important dect calitatea vieii omului. Gazele emanate de fabrici, de motoarele vehiculelor, de incendiile izbucnite n pduri i de alte activiti industriale i individuale distrug nencetat stratul protector de ozon i creeaz efectul de ser", datorit cruia atmosfera reine mai mult cldura razelor soarelui. Drept urmare, temperatura pmntului crete, calotele de ghea se topesc, iar nivelul mrii se ridic.9 Din 1961 pn astzi, nivelul mrii s-a ridicat cu 1-2 milimetri pe an. IPCC estimeaz c, n cazul n care temperatura va continua s creasc n acelai ritm ca n ultimele decenii, nivelul mrii va crete cu 20 pn la 140 centimetri pn la sfritul secolului.10 Din 2001 ncoace, am trit cei mai clduroi ani din istorie. n emisfera nordic, ninsorile sunt cu aproximativ 5 procente mai puin abundente dect cele nregistrate n 1966.11 Cnd eram copil, cltoream uneori de la Lima la Jauja, oraul meu natal. Calea ferat ntre aceste dou localiti face parte din cel mai lung tronson de cale ferat din lume. Covorul de zpad de pe crestele munilor m-a fascinat ntotdeauna. Vrfurile munilor din lanul muntos al Anzilor erau acoperite cu zpad n tot timpul anului. ns ultima oar cnd am trecut pe acolo, am constatat cu tristee c zpada a disprut. Natura pare a fi pe moarte. Vuietul vntului rece mi sporea i mai mult mhnirea. Atunci mi-am zis: Rapoartele tiinifice pe care le-am auzit

sunt reale. Unii presupun c schimbrile acestea nu ne vor afecta, pentru c nu ne aflm n zone care s prezinte pericole. ns transformrile se extind rapid. Nu putem tgdui c planeta este mai cald acum i c oamenii sunt vinovai pentru aceasta. Comunitatea tiinific apreciaz c, la momentul acesta, creterea n continuare a temperaturii este inevitabil. Nivelul mrii va continua s creasc cel puin n secolul acesta, chiar dac mine am elimina complet emisiile de gaze care sunt vinovate pentru producerea efectului de ser. Lumea a contientizat pericolul i i-a ndreptat atenia spre mediu. Ecologia capt o aur de religie. n toate instituiile de nvmnt de pretutindeni - de la cele precolare, pn la cele de nivel universitar elevii nva cum s aib grij de planeta noastr. Dar situaia nu pare a se mbunti. De altfel, Biblia spune c situaia se va nruti tot mai mult i c faptul acesta este un semn care anun venirea lui Isus. Al Gore, fost candidat la preedinia Statelor Unite, a primit n anul 2007 Premiul Nobel pentru Pace pentru filmul documentar An Inconvenient Truth (Un adevr incomod), care a fost socotit de ONU un efort pentru a transmite lumii avertizarea cu privire la schimbrile climatice provocate de om".12 Filmul prezint preocuparea omului de a salva planeta i ne amintete, n acelai timp, de neputina omului de a anticipa evenimentele viitoare. Sami Solanki, directorul Institutului pentru Cercetarea Sistemului Solar Max Plank, situat n apropiere de Gttingen, Germania, afirm c, n ultimii 60 de ani, pe lng faptul c omul a abuzat de natur, soarele nsui a devenit mai fierbinte, n mod inexplicabil, contribuind la nclzirea climei i ducnd la creterea numrului dezastrelor naturale.13 n mod inexplicabil? Isus a spus n urm cu multe secole: Vor fi semne n soare, n lun i n stele. i pe pmnt va fi strmtorare printre neamuri, care nu vor ti ce s fac la auzul urletului mrii i al valurilor;oamenii i vor da sufletul de groaz, n ateptarea lucrurilor care se vor ntmpla pe pmnt, cci puterile cerurilor vor fi cltinate" (Luca 21,25.26). Nu-i aa c gsim aici o descriere foarte bun a situaiei actuale? Este ntr-adevr strmtorare printre neamuri" i oamenii nu tiu ce s fac la auzul urletului mrii". Dar s fim ateni i s nu confundm lucrurile. Dezastrele naturale la care suntem martori nu sunt provocate de Dumnezeu. Iat ce spune El despre ceea ce i dorete pentru omenire: Cci Eu tiu gndurile pe care le am cu privire la voi, zice Domnul, gnduri de pace i nu de nenorocire, ca s v dau un viitor i o ndejde." (Ieremia 29,11) Avem aici o veste bun. Dumnezeu nu va ngdui ca omenirea s se autodistrug. Fiindc ne iubete, El va pune capt istoriei i erorilor oamenilor. Nu ne spune aceasta c venirea glorioas a lui Hristos este foarte aproape? Nu trebuie s ne fie fric. Dragostea lui Dumnezeu ne poate umple de speran. Ndejdea cretinului nseamn siguran, certitudine i ncredere, chiar dac, din perspectiv omeneasc, se pare c nu exist nicio cale de ieire. Cu muli ani n urm, cnd biatul meu cel mic avea 6 ani, s-a rtcit ntr-o zi ntr-un ora cu peste dou milioane de locuitori. L-am cutat ngrijorat, mpreun cu soia mea, ncercnd s-i dm de urm. De-abia sosiserm n Brazilia, nc nu tiam bine portugheza i plngeam disperai. Ce s facem? Cui s cerem ajutor? Copilul nu era de gsit nicieri. ncercarea de a-l cuta n mijlocul acelui ora aglomerat semna cu ncercarea de a cuta acul n carul cu fn. Observnd ngrijorarea noastr, un poliist ne-a spus: V caut poliia

copilul. Dac mai este nc n ora, l vor gsi dup nchiderea zilei de lucru." i aa s-a ntmplat. Pe la ora 6 seara, numrul oamenilor din centrul oraului a nceput s scad. Angajaii s-au ntors acas dup o zi plin. Pe strzi nu mai umbla nimeni de-acum i noaptea ncepea s se lase. A nceput s bat un vnt rcoros. Am continuat s-l cutm i, spre marea noastr bucurie, l-am gsit. Sttea pe o cutie goal, se juca linitit cu o piatr, netiind ce se petrecea n sufletul prinilor lui. L-am mbriat plngnd i l-am srutat. Mai trziu, l-am ntrebat: - Nu i-a fost fric? - Mie? De ce? m-a ntrebat el cu candoare. - Pi, copiilor le este fric atunci cnd se rtcesc, i-am spus eu. A fcut ochii mari, vdit surprins: - Dar nu m-am rtcit, tati. Doar v ateptam! tiam eu c vei veni! Privete n jurul tu. Dezastrele naturale i dau impresia c nu te ateapt dect zile ntunecate? Cutremurele, uraganele i tornadele ne inspir fric. Previziunile tiinei sunt nspimnttoare. n mijlocul acestor prevestiri nfricotoare i de ru augur, vreau s tii c Isus vine curnd i c vine s te caute. Nu-i pierde sperana. Se vd deja zorii unei noi diminei. Citete fgduina pe care i-a dat-o Dumnezeu: Dac vei trece prin ape, Eu voi fi cu tine i rurile nu te vor neca; dac vei merge prin foc, nu te va arde i flacra nu te va aprinde." (Isaia 43,2) Rspunsul i aparine. ....................................................................................... 1 Tsunami: Two-year Update", [tiri la doi ani dup tsunami] www.unicef.org/emerg/disasterinasia/index_main.html 2 VEJA Journal (5 ianuarie 2005). 3 http://en.wikipedia.org/wiki/Hurricane_Katrina 4 USA Today, 8 octombrie 2005. 5 Natural, Hazards, Severe Storms, Hurricane Stan", [Dezastre naturale, furtuni puternice, uraganul Stan] http://earthobservatory.nasa.gov/NaturalHazards/natural_hazards_v2.ph p3?img_id=13187 6 Centre for Research on the Epidemiology of Disasters [Centrul pentru Cercetarea Epidemiologiei Dezastrelor], www.cred.be/ 7 Markku Niskala Quotes" [Citate din Markku Niskala], http://thinkexist. com/markku_niskala/ 8 Desastres por causas meteorolgicas", www.portalplanetasedna.com.ar/desastres03.htm 9 Ciencia", Terra Noticias, 27 decembrie 2007. 10 http://en.wikipedia.org/wiki/Global_warming 11 Ibid. 12 Science of Global Warming" [tiina nclzirii globale], http://conservapedia.com/Global_warming 13 Orlando Petiz y Eva Gallardo, Professores reflectem sobre a integrao no Espao Europeu do Ensino Superior", www.cienciapt.info/pt/index.php? option=com_content&task=view&id=40063&Itemid=257

O lume nemiloasa
S tii c n zilele din urm vor fi vremuri grele. Cci oamenii vor fi... neasculttori de prini, nemulumitori, fr evlavie,fr dragoste fireasc, nenduplecai, clevetitori, nenfrnai, nemblnzii, neiubitori de bine" (2 Timotei 3,1-3). i, din pricina nmulirii frdelegii, dragostea celor mai muli se va rci." (Matei 24,12) Scena 1. E miezul nopii. Proprietarii casei se odihnesc linitii, fr si dea seama de pericol. O fat intr tiptil n camera lor, ca s verifice dac proprietarii casei dorm. Dezactiveaz alarma i nchide lumina de la intrarea n cas, astfel nct cei doi biei s intre nevzui. Apoi, tnra caut pentru toi mnui din plastic, pentru a-i proteja minile, i ciorapi, ca s-i ascund feele. Dup cteva minute, tinerii intr n dormitor i i omoar pe proprietari n btaie. Fata i urmrete cu pasivitate. Dup ce s-au asigurat c proprietarii sunt mori, fata i cei doi biei, dintre care unul este prietenul ei, se duc la un motel, s srbtoreasc. La ora 3 noaptea, se ndreapt spre cas fiica proprietarilor, care ieise n ora cu prietenii. nainte s ajung acas ns, trece s-l ia pe fratele ei mai mic, care i-a petrecut noaptea ntr-o sal de jocuri electronice. Cnd ajung acas mpreun, sunt ntmpinai de scena nfiortoare a morii prinilor lor. Fiica i pierde cumptul i ncepe s-i njure pe fptai. La funeralii, ea plnge isteric i cineva este nevoit s o prind n brae n timp ce lein. La cteva zile dup nmormntare, poliia i aresteaz pe criminali. Ei i mrturisesc fapta i divulg faptul c persoana care a plnuit crima i care i-a ajutat s o aduc la ndeplinire este chiar fiica proprietarilor ucii. Da, fata aceea care la cimitir plngea att de amar, n ziua n care prinii ei erau nmormntai!1 Ce s-a ntmplat cu aceast fat de 18 ani, nct i-a trecut prin minte s comit un act att de ngrozitor? Ar putea cineva s ne explice? Da, Biblia ne spune c n zilele din urm oamenii vor fi neasculttori de prini, nemulumitori, fr evlavie,fr dragoste fireasc, nenduplecai". (2 Timotei 3,2.3) Scena 2. n anul 2004, n timp ce lumea ntreag i revenea din comar i i ndrepta atenia spre persoanele afectate de tsunami, poliia a descoperit o reea organizat, care cuta copii orfani pe care s i prostitueze sau crora s le ia organele i s le vnd.2 Oamenii se poart ca nite hiene: au ajuns s profite de pe urma suferinei altora! Acesta este un caz real. ntr-o zi, luam masa cu un prieten i discutam despre aceast situaie. Ochii i s-au umezit i mi-a spus aproape nestpnit: - I-a omor pe oamenii tia. Sunt nite animale i nu merit s triasc. Dup o secund, nroindu-se n obraji, a continuat: - Scuze, am uitat c sunt cretin; bineneles c nu a face asta niciodat. Fr s-i dea seama, el mplinea o alt profeie privitoare la vremurile din urm. Isus a zis: i, din pricina nmulirii frdelegii, dragostea celor

mai muli se va rci." (Matei 24,12) Scena 3. Ne aflm ntr-un ora linitit, doar c ntunericul este mai dens ca de obicei. Plou torenial. Joaquin i soia lui se ntorc acas de la o nunt. Au fost nai i poart haine de ocazie. i amintesc cu bucurie de nunta lor. Anii au trecut i se iubesc mai mult ca niciodat. Dumnezeu le-a dat doi copii. n noaptea aceea, copiii au rmas acas cu o bon. Dar ceva neateptat ntrerupe discuia plcut a celor doi. Pe marginea drumului, vd un cuplu care are probleme cu maina. nfruntnd ploaia, Joaquin i soia lui iau decizia s i ajute. O greeal teribil. Dup cteva minute, el este mort, cu faa desfigurat de mpuctura armei de foc. Soia lui este violat i abandonat mai mult moart dect vie. Va avea nevoie de ani ntregi ca s i revin, iar cei doi copii mici, lipsii de tat att de timpuriu, nu vor putea nelege niciodat de ce a fost rspltit o fapt bun cu moartea. Ai mai avea curajul s te opreti pe osea ca s ajui pe cineva, dup o astfel de ntmplare? Trim nconjurai de pericole. Apostolul Pavel a spus c, n zilele din urm, oamenii vor fi nemblnzii, neiubitori de bine,vnztori, obraznici, ngmfai". Oamenii se vor teme unii de alii. Nu vor avea ncredere unii n alii. Bande de criminali vor umple oraele. Cei puternici vor profita de pe urma celor slabi. Oraele mari s-au transformat n jungle, iar oamenii, n animale slbatice. Este adevrat c dragostea celor mai muli s-a rcit. Poate c la colul strzii dai peste un copil bolnav care cerete, iar puin mai departe i zreti pe cei care l exploateaz pe copil, folosindu-se de banii pe care acesta i obine zilnic. Cu simmntul c ai fost nelat i insultat, iei decizia de a nu te mai lsa pclit a doua oar. Sun soneria i deschizi ua. O femeie obosit, cu un copil n brae, i cere o can cu ap. Vrei din toat inima s o ajui. Te duci n buctrie s-i aduci ap. Cnd te ntorci, femeia nu mai e nicieri i constai c i-a furat casetofonul din sufragerie. Mai vrei s ajui pe cineva dup o astfel de ntmplare? Spiritul cretinesc te ndeamn s oferi ajutor mai departe, n ciuda frustrrilor i a decepiilor, dar majoritatea oamenilor de azi vor sta pe gnduri nainte s ajute pe cineva. Dragostea celor mai muli s-a rcit. Isus a spus c aa va fi. Rul va fi tot mai frecvent, iar oamenii crora s le pese vor fi din ce n ce mai puini. De ce fac oamenii astfel de lucruri? Nici ei nu tiu de ce. Nu tiu dect c i doresc ceva i, n lunga lor cutare, i rnesc pe alii i i fac s sufere, chiar dac aceti alii" sunt cei apropiai lor. n ziua n care am scris aceste rnduri, poliia, fiind sesizat de un informator, a spart ua unui apartament din zona cea mai luxoas a unui ora mare i a fost martora unei scene care ar sensibiliza i cea mai mpietrit inim. O fat de 12 ani fusese legat n ncperea servitorilor. Cineva o legase de mini i o atrnase de o scar din fier, iar picioarele de-abia i atingeau pmntul. i pusese la gur o bucat de plasture dat prin piper i i rupsese opt degete de la mini. i fuseser smulse aproape toate unghiile. - Am nceput s tremur att de tare, nct de-abia am reuit s o dezleg, a declarat un poliist obinuit cu scene de groaz. Vinovat pentru tratamentul inuman la care a fost supus aceast fat era chiar mama ei adoptiv.3 n fiecare zi, n orice ar, chiar i n localitatea ta, ntlneti acte de violen i de abuz. n ultima sa carte, The World Without Us [Lumea fr noi]4, Alan Weisman i imagineaz cum ar arta lumea noastr fr locuitori. Unii sunt de prere c ar arta mult mai bine, dar eu nu sunt de acord. Personal, cred c adevrata problem const n faptul c omenirea s-a

ndeprtat de Dumnezeu. Alt explicaie nu exist. ntr-o joi diminea de iunie, Sirlei, o muncitoare srman, care se lupta s supravieuiasc dintr-un salariu de numai 200 dolari pe lun, atepta autobuzul ca s se duc la o consultaie la medic. Trebuia s ajung la timp, ca s prind un bon, i se uita nerbdtoare la ceas. Autobuzul nu mai venea. La civa metri, valurile se izbeau cu zgomot de plaj. Sirlei se gndea la biatul ei de trei ani, pe care l lsase acas. El era motivul pentru care mai tria. Deodat, a fost pus la pmnt de o lovitur puternic n gt. Apoi cineva a lovit-o peste fa. Instinctiv i-a dus minile la fa ca s se protejeze, dar degeaba. Din toate prile venea o ploaie de lovituri. Instinctul matern a dus-o cu gndul la biatul ei. Nu nelegea ce se ntmpl. Nimeni nu ar putea s neleag. Nici pn astzi lumea nu a putut s neleag de ce ar mutila cinci studeni o femeie lipsit de aprare. Poliia i-a prins mai trziu. Prinii lor au argumentat c nu au vrut altceva dect s se distreze. Sirlei a supravieuit datorit unei prostituate care a trecut pe acolo spre diminea i care a strigat dup ajutor.5 Ce caut oamenii i nu reuesc s gseasc? Pe faa oamenilor din vremea noastr se citete neputina i disperarea. Ei neag acest fapt i aduc argumente c nu este adevrat, ns se simt nemplinii. Orict ar avea, nu este suficient. ncurcai n iele propriilor dorine, ei alunec ntr-un haos care i distruge nu numai pe ei, ci i pe alii. Persoanele dependente consum anual droguri ilegale n valoare de 150 miliarde de dolari. Este una dintre cele mai profitabile afaceri din lume, dup afacerile cu petrol. Dac adugm la suma aceasta cei 104 miliarde de dolari cheltuii pe tutun i cei 525 miliarde dolari cheltuii pe alcool, putem s nelegem c n societatea noastr a avut loc o rsturnare complet a valorilor.6 Unii susin c trebuie s fie luat n considerare legalizarea drogurilor, ca s se combat corupia poliiei i alte infraciuni asociate cu traficul i cu consumul de droguri.7 Cnd a vorbit despre aceste nelegiuiri i a spus c ele sunt un semn al zilelor din urm, Isus nu i-a predestinat pe oameni s fie aa. El nu a fcut altceva dect s descrie realitatea, aa cum o putea prevedea. Adolescenii care au atacat-o pe tnra mam, n incidentul menionat mai devreme, au ales s se comporte aa, fr ca cineva s i oblige. Ei au luat singuri hotrrea de a fi violeni i de a trata pe unul dintre semenii lor mai ru dect pe un animal. Fapta lor nu poate fi justificat. Ei nu doreau s o jefuiasc, pentru c aveau bani. Unul dintre ei tocmai petrecuse ase luni n Australia, lund cursuri de surf, sub pretextul c dorea s nvee limba englez. Un sociolog a ncercat s explice c fapta lor este o consecin a culturii actuale, n care oamenilor nu le este fric de pedeaps. Dar realitatea este alta. Profetul Ieremia scria: Inima este nespus de neltoare i de dezndjduit de rea; cine poate s-o cunoasc?" (Ieremia 17,9) Meteahna oamenilor este inima lor perfid i corupt. Violent prin nsi natura ei, inima lor este rea, neltoare, nevrednic de ncredere, ticloas i crud. Educaia i poate nva cum s-i mascheze inteniile rele, dar nu le poate transforma inima. Ei vor fi mai departe necinstii i egoiti, orict de elevai ar fi. Spre exemplu, cei care susin cuvntri nflcrate n favoarea pcii pot, n acelai timp, s promoveze n mod activ rzboiul. Cinci dintre statele membre care obin cel mai mare profit din vnzarea de arme fac parte din Consiliul de Securitate al ONU.8 Numai Isus poate transforma inima. El nu ncepe transformarea dinspre exterior, ci dinspre interior, de la izvorul comportamentului uman. Le voi da o alt inim i voi pune un duh nou n voi. Voi lua din

trupul lor inima de piatr i le voi da o inim de carne." (Ezechiel 11,19) Sunt martor al acestei transformri aduse de Isus n viaa oamenilor care l primesc ca Mntuitor personal. Nimic nu este imposibil pentru Isus. Nu exist oameni care s nu poat fi transformai. ntr-o zi, El S-a dus la Betania, unde a aflat c prietenul Lui, Lazr, murise de patru zile. Trupul lui ncepuse deja s se descompun. Nimeni nu avea vreun remediu pentru o astfel de problem. tiina nu poate s fac nimic, iar banii sunt inutili n aceast privin. La fel i tehnologia i toate celelalte. Dar a venit Isus i odat cu El a venit viaa, ntruct El este viaa. El a zis: Lazre, vino afar!", iar mortul s-a ntors la via. L-am vzut pe Isus fcnd aceeai minune i azi i n fiecare zi n care conduc evanghelizri publice n diferite ri. Oameni altdat mori din punct de vedere spiritual revin la via, familii distruse sunt refcute i visele, cndva spulberate, devin o realitate. Isus este viaa i oriunde intr El exist via din belug. ntr-unul dintre cele mai pline de violen orae din lume, l-am ntlnit pe Andres. El a stat mai muli ani la nchisoare, unde i-a ispit pedeapsa pentru infraciunile comise. Dar Isus l-a gsit acolo. ntr-o noapte friguroas de iarn, Andres i tria ultimele zile de via. Tremurnd de frig, aproape ngheat, i atepta moartea. n starea aceea, m-a auzit vorbind la radioul unui coleg de celul. n acea noapte, Duhul lui Dumnezeu i-a atins inima. Dei auzise despre Isus de multe ori, el socotea c religia era numai pentru oamenii slabi, iar el se considera un om puternic. Nemilos i crud, el a ales delincvena pe cnd era doar un adolescent i ddea vina pe societate, pentru c nu i-a oferit nicio alternativ. n noaptea aceea, simea c i se apropie moartea i era nspimntat. ns n umbrele ntunecate ale nopii, el a nceput s neleag c Dumnezeu l iubea i c dorea s i dea o via nou. Dup ce a strigat la Isus ca s-i mai dea o ans, a adormit. A doua zi de diminea, soarele ptrundea pe fereastr printre nori i lumina camera, n ciuda ceii dense. S-a trezit n infirmeria nchisorii. - Triam, mi-a spus el vdit emoionat. Nu am murit. Dumnezeu mi-a mai dat o ans. Au trecut de atunci 30 de ani. Andres este astzi o mrturie vie a puterii transformatoare a lui Hristos. Acum este liber i este angajat al unei organizaii nonguvernamentale care se ocup de copiii i de tinerii delincveni. Hristos cel minunat, care a atins viaa lui Andres cnd acesta se afla pe moarte, poate veni i n viaa ta, dac vrei s l lai. Iat ce i spune Isus: Venii la Mine, toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn." (Matei 11,28) Viaa fr Hristos este, ntr-adevr, o povar. Oboseala sufleteasc, pe care unii o numesc depresie, a devenit o boal care roade viaa multora, chiar dac nu le este afectat i trupul. n ultimul timp, i-am dat un nume mai pretenios, dar ea rmne acelai dezgust fa de via. Isus te cheam: Vino la Mine." El vrea s-i dea odihn i pace. Nu-i aa c dup aceste lucruri tnjeai? Rspunsul i aparine. ......................................................................................... 1 Verdades e mentiras de Suzane Von Richthofen," Revista VEJA (12 aprilie 2006). 2 Revista VEJA (5 ianuarie 2005). 3"Como algum capaz de fazer isso?" Revista VEJA (26 martie 2008).

4 Alan Weisman, The World Without Us [Lumea fr noi] (New York: St. Martin's Press, 2000). 5 Socos, pontaps...", Revista VEJA (4 iulie 2007). 6 Patricia Costa, Drogas: combater ou legalizar?" www.senac.br/informativo/diga/39/segundamateria-39.pdf 7 Eliot Spitzer, The Fall of Ethics Man" [Dispariia omului moral], The Economist, 11 martie 2008. 8 Juan Carlos Cast, Conferina mondial asupra alimentaiei", care a avut loc n 1974 n Roma, www.catolicismo.com.br/

O generatie obsedata de sex


Dumnezeu i-a lsat n voia unor patimi scrboase; cci femeile lor au schimbat ntrebuinarea fireasc a lor ntr-una care este mpotriva firii;tot astfel, i brbaii au prsit ntrebuinarea fireasc a femeii, s-au aprins n poftele lor unii pentru alii, au svrit parte brbteasc cu parte brbteasc lucruri scrboase i au primit n ei nii plata cuvenit pentru rtcirea lor." (Romani 1,26.27) Este o zi de duminic n Amsterdam. Soarele strlucete ca o minge de foc pe cerul senin. Grdina este plin de lalele, pregtite special pentru petrecere. Zeci de oameni stau de vorb i srbtoresc. n mijlocul distraciei, mirii se in de mn i se dezmiard n timp ce le povestesc jurnalitilor detaliile nunii. Perechea proaspt cstorit spune c vrea s adopte un copil. Din cnd n cnd, se privesc n ochi i zmbesc cu pasiune. Camerele de luat vederi ale presei internaionale nregistreaz totul i rspndesc vestea pe tot globul, prin intermediul satelitului. Un astfel de eveniment ar fi atras foarte puin interes din partea jurnalitilor, dac ar fi fost vorba despre un cuplu obinuit. ns cuplul acesta este format din doi brbai. Ei tocmai au ieit din biseric dup ce au primit binecuvntarea nupial". Evenimentul s-a petrecut n Olanda, n anul 2001. Evenimente similare aveau s aib loc mai trziu n Belgia, Canada i Statele Unite. La nceput, oamenii din multe ri au protestat, manifestndu-se n favoarea valorilor i a moralitii familiei. Muli au vzut n acest eveniment sfritul lumii. Astzi, dup civa ani, cstoriile ntre homosexuali i uniunile civile legale ale cuplurilor homosexuale sunt la ordinea zilei n Argentina, Danemarca, Germania, Frana i Portugalia.1 i, aa cum se ntmpl n multe cazuri, ultima mod devine la scurt timp un obicei, iar obiceiul devine o parte integrant a culturii. O parad recent a homosexualilor i a lesbienelor din Brazilia a scos n strad dou milioane i jumtate de persoane.2 Oraul Sao Paulo nu a cunoscut niciodat atta animaie. Semna cu un carnaval, n care oamenii erau fericii, mbrcai n culori vii, i purtau pancarte i steaguri cu slogane. Acest eveniment se repet n fiecare an n toate marile capitale ale lumii. Homosexualii, care pn acum i tinuiau stilul de via, nu ezit s ias n strad ca s-i susin punctul de vedere. ntruct, n opinia lor, i ei au drepturi ca toi ceilali oameni. Aspectul interesant i semnificativ n privina aceasta este modul dramatic n

care se mplinete profeia biblic. Domnul Isus a spus c, n zilele din urm, comportamentul acesta va face parte din cultura popular. Dac problema s-ar rezuma la oamenii care nu au nicio legtur cu religia, atunci ar fi mai uor de neles. n definitiv, o persoan care nu crede n Dumnezeul iudeo-cretin nu are o conduit biblic la care s adere. ns pn i n cercurile cretine se aud unele voci, cum ar fi cea a lui Mario Ribas, care susin ideea c o analiz sntoas a Bibliei ne arat c toi oamenii, indiferent de ras, gen sau orientare sexual, au fost primii de Isus i, prin urmare, nu neleg de ce homosexualii i lesbienele ar fi greii n stilul lor de via."3 Ribas, un teolog absolvent al Universitii Princeton din New England, este pastorul unei mari biserici evanghelice. Ce se ntmpl n lumea cretin? De ce a devenit normal un lucru pe care Biblia l condamn ca fiind pcat? De ce au nceput unii s vorbeasc despre manifestarea harului lui Hristos", cnd se refer la acceptarea homosexualitii? Cuvintele lui Isus consemnate n Biblie ne anun c, n zilele din urm, se va ntmpla astfel: Ce s-a ntmplat n zilele lui Lot se va ntmpla aidoma... i n ziua cnd se va arta Fiul omului." (Luca 17,28-30) Ce s-a ntmplat n zilele lui Lot"? Relatarea despre Lot se gsete n cartea Genezei. Locuitorii Sodomei au ncercat s sparg ua casei lui Lot, ca s-i ia pe cei doi musafiri i s aib relaii sexuale cu ei. Din acest motiv se folosete i cuvntul sodomie", ca sinonim pentru homosexualitate. n zilele lui Lot, homosexualitatea era un comportament acceptabil, iar Dumnezeu i-a manifestat dezacordul fa el. (Geneza 19,1-11) Isus a prezis c, n zilele din urm, va fi la fel ca n zilele lui Lot. Biblia ne nva c Dumnezeu i iubete pe toi oamenii. Homosexualii, ca i alte fiine umane, sunt obiectul dragostei i al milei Sale. ns Isus a venit n lumea noastr nu numai ca s-i ierte pe pctoi, ci i ca s-i transforme i s i fac oameni noi. Apostolul Pavel exclam: Voi erai mori n greelile i n pcatele voastren care triai odinioar, dup mersul lumii acesteia... cnd fceam voile firii pmnteti i ale gndurilor noastre i eram din fire copii ai mniei" (Efeseni 2,1-3). Mai departe, el declar c ei aveau mintea ntunecat, fiind strini de viaa lui Dumnezeu, din pricina netiinei n care se afl n urma mpietririi inimii lor.Ei i-au pierdut orice pic de simire; s-au dedat la desfrnare i svresc cu lcomie orice fel de necurie.Dar voi..., potrivit adevrului, ai fost nvai cu privire la felul vostru de via din trecut, s v dezbrcai de omul cel vechi, care se stric dup poftele neltoare,i s v nnoii n duhul minii voastre,mbrcai n omul cel nou, fcut dup chipul lui Dumnezeu, de o neprihnire i sfinenie pe care o d adevrul." (Efeseni 4,18-24) Aici, apostolul ne vorbete despre transformare. Orice fiin uman, indiferent de pcatul svrit, trebuie s experi-menteze minunea convertirii. Convertirea nseamn pocin, iertare i renunarea la vechiul mod de via. n lumina cuvintelor apostolului Pavel, este imposibil de acceptat ideea, aparent logic, potrivit creia Dumnezeu este dragoste i, datorit acestui lucru, va accepta orice deviaie de comportament. Dumnezeu i-a descris astfel caracterul naintea lui Moise: Domnul Dumnezeu este un Dumnezeu plin de ndurare i milostiv, ncet la mnie, plin de buntate i credincioie,care i ine dragostea pn n mii de neamuri de oameni, iart frdelegea, rzvrtirea i pcatul, dar nu socotete pe cel vinovat drept nevinovat." (Exod 34,6.7) Cuvntul vinovat" n textul original nu se refer la oamenii care fac

ocazional ceva ru, ci la aceia care persist n comportamentul lor. Evident c presiunea pe care o exercit societatea, ca s acceptm un lucru condamnat de Biblie, este o alt mplinire a semnelor sfritului. Proliferarea deschis a homosexualitii i argumentul c aceasta este doar un alt tip de orientare sexual" reprezint o dovad c trim n ultimele zile. n urm cu civa ani, Muzeul Naturii din Oslo a prezentat un exponat care demonstra homosexualitatea n lumea animalelor.4 S-a susinut c, dac homosexualitatea exist printre animale i dac pare perfect normal printre ele, atunci deviaia sexual este normal i n rndul oamenilor - i dac este normal, nu poate fi pcat. Dicionarul definete cuvntul normal" astfel: care este potrivit cu starea fireasc a lucrurilor". Cheia este expresia starea fireasc". Care este starea fireasc a lucrurilor? Este normal s mnnci cu gura. Sunt liber s ncerc s mnnc cu urechile, dar nu pot s m atept ca oamenii s considere c ideea mea este normal, natural i adecvat. Generaia n care trim i-a pierdut nelegerea asupra naturii umane. Ea triete aproape n ntregime pentru a obine plcerea fizic. Numai n Statele Unite se cheltuiete anual suma fabuloas de 13 miliarde de dolari pe pornografie.5 Nu mai poi s deschizi computerul fr s primeti invitaia de a privi imagini pornografice. Cele mai multe dintre piesele muzicale i filmele compuse sau produse astzi au ca tem central sexul. Rareori ntlneti o reclam care s nu apeleze la sex, pentru promovarea produsului. i ce este ru n asta? Oamenii sunt alctuii din trup, minte i spirit. Aceste dimensiuni nu pot fi separate una de cealalt. Pentru ca viaa lor s aib sens, oamenii trebuie s acioneze cu toat fiina lor. A separa sau a fragmenta este fatal. ncercarea aceasta poate provoca rni adnci asupra subcontientului, nite rni care nu pot fi vindecate de raionalism. Indiferent de cte ori ne spunem c suntem bine, c totul este n regul, atta vreme ct nu facem ru nimnui, i c viaa privat este o chestiune de alegere sau de preferin personal, nelegem c realitatea este alta. Fiina ta este alctuit din faculti fizice, mentale i spirituale i nu poate accepta aa ceva. Poate c va tolera denaturarea i pervertirea dimensiunii fizice, sub presiunea instinctului necontrolat; poate c mintea va fi convins, prin argumente, c lucrul acela este acceptabil; ns dimensiunea spiritual l va respinge. - Eu nu sunt spiritual, mi-a spus un brbat, cnd l-am vizitat la nchisoare. El se afla acolo pentru c ncercase s duc o via fr restricii. Dei nu era dispus s recunoasc, era totui interesat de lucrurile spirituale. Altfel, nu ar fi insistat att de mult s l vizitez. Problema lumii contemporane este faptul c nu recunoatem dimensiunea spiritual a fiinei noastre. Dei ncercm s o negm, nu putem schimba realitatea. Nu putem alege s fim sau s nu fim spirituali. Nu putem s hotrm noi n aceast privin, pentru c aa am ieit din mna Creatorului. Viaa noastr va fi mplinit numai dac vom tri n armonie cu El i dac vom respect integritatea i unitatea dimensiunilor cu care ne-a nzestrat. Iat o ilustraie: Ia o pasre i pune-o ntr-o colivie de aur, mpodobit cu diamante. Pune n colivie mult hran i ap i, dac vrei, ofer-i aer condiionat potrivit cu nevoile ei. Crezi c va fi vreodat fericit? Niciodat! Este o pasre, nscut s zboare nestingherit. Este adevrat c are nevoie de ap i de hran, dar ceea ce o face fericit este libertatea. Oamenii cred s sunt liberi atunci cnd fac tot ce vor, dar ei sunt de fapt prizonierii plcerii. Mario Veloso, un prieten al meu, poet i scriitor,

afirm c libertatea formal nu este suficient ca s fii fericit cu adevrat. Statul sau guvernul i poate garanta libertatea trupului, dar nu i libertatea sufletului. Cei care triesc sub un regim totalitar nu sufer mai mult dect cei care triesc n ri absolut libere. De ce? Fiindc acetia din urm sunt prizonierii propriilor complexe i nclinaii, ai propriului egoism, ai propriilor ambiii, dumnii sau vicii i ai altor lucruri care constituie partea ntunecat a psihologiei umane.6 Prizonierii de acest fel nu pot fi niciodat fericii n mod real. n frustrarea lor, muli recurg la o via de plceri i dau fru liber imoralitii. Cei care ncearc s triasc n afara dimensiunii spirituale a vieii i nchid singuri ua temniei. Orict de incredibil ar prea, factorii cei mai frecveni care i priveaz pe oameni de libertate sunt, potrivit lui Veloso, obscenitatea, pornografia, violena i homosexualitatea. David Levy a publicat o carte intitulat Love and Sex with Robots [Dragoste i sex cu roboi]. Dup ce exploreaz posibilitatea relaiilor dintre oameni i roboi, autorul conchide c oamenii care sunt incapabili s stabileasc o relaie satisfctoare cu ali oameni ar trebui s stabileasc relaii cu roboi. i nu glumea.7 Ideea lui Levy poate fi ndreptit, ns pentru ca relaia sexual s fie pe deplin satisfctoare i pentru ca omul s fie fericit, ea trebuie s fie un act fizic, mintal i spiritual. Dac relaia sexual este numai fizic, omul este frustrat, nemplinit i nesatisfcut. Atunci ce fac oamenii, ca s rspund strigtului inimii lor frustrate? Se afund n tot felul de perversiuni i de vicii. Dup cum spune Biblia: Dumnezeu i-a lsat n voia unor patimi scrboase; cci femeile lor au schimbat ntrebuinarea fireasc a lor ntr-una care este mpotriva firii;tot astfel i brbaii, au prsit ntrebuinarea fireasc a femeii, s-au aprins n poftele lor unii pentru alii, au svrit parte brbteasc cu parte brbteasc lucruri scrboase i au primit n ei nii plata cuvenit pentru rtcirea lor." (Romani 1,26.27) La ce se refer apostolul cnd spune plata cuvenit pentru rtcirea lor"? El se refer la toate bolile i afeciunile care au lovit lumea modern. Un studiu realizat de ctre Centrul pentru Controlul i Prevenirea Bolilor din SUA arat c 19 milioane de americani se infecteaz anual cu o boal cu transmitere sexual i c 65 de milioane poart toat viaa astfel de boli.8 SIDA secer omenirea. n prezent, 43 de milioane de oameni au SIDA. Numai anul trecut s-au infectat ali 4,8 milioane de indivizi. Mai ru chiar, 2000 de bebelui sunt infectai cu virusul HIV nc din pntecele mamelor lor.9 Biblia a prezis c toate acestea constituie un indiciu al faptului c trim n vremea sfritului. Isus a declarat: De la smochin nvai pilda lui: Cnd i frgezete i nfrunzete mldia, tii c vara este aproape.Tot aa, i voi, cnd vei vedea toate aceste lucruri, s tii c Fiul omului este aproape, este chiar la u." (Matei 24,32) Era ntr-o dup-amiaz, trziu, i viaa ei trist prea a se apropia de sfrit. Visurile pe care i le fcuse fuseser fatale. Brbaii o condamnau, spunnd c este o pctoas. Viaa ei fusese plin de greeli i iubise aa cum nu se cuvenea. Dei tnjea s fie iubit, nu fusese dect folosit, iar sufletul ei era plin de rni pe care nimeni nu le putea vindeca. Ce poate s fac o persoan care tie c a greit i c merit s fie pedepsit? Nu poate s fac altceva dect s i repete la nesfrit fapta, pentru ca durerea pe care crede c o merit s se intensifice. Femeia alesese aceast cale care o dusese n fundul prpastiei, unde se simea ca un gunoi. Dei tia c ar fi trebuit s-i schimbe viaa, nu avea suficient putere.

Atunci, brbaii au prins-o n flagrant i au trt-o naintea lui Isus. Ea tia c merita s fie omort cu pietre. Legea aspr nu i oferea nici ndurare i nici iertare. Sttea acolo, cu trecutul ei urt, cu prezentul ei nfiortor i cu viitorul ei inexistent. Apoi L-a vzut pe Isus, un Om minunat. Slav lui Dumnezeu c El vine exact atunci cnd avem cea mai mare nevoie de El! Aa este Dumnezeu: te caut fr ncetare, te cheam i ateapt s-I rspunzi. nvtorul din Galileea a nceput s scrie pe pmnt, iar acuzatorii femeii srmane s-au fcut nevzui unul cte unul. Atunci, glasul lui Isus a ntrerupt tcerea pe neateptate: Cine dintre voi este fr pcat s arunce cel dinti cu piatra n ea." (Ioan 8,7) Nimeni nu a ndrznit i au plecat cu toii. - Femeie, unde sunt prii ti? Nimeni nu te-a osndit? a ntrebat-o Isus. - Nimeni, Doamne, a rspuns ea, fr s se ncumete s-i ridice privirea. - Nici Eu nu te osndesc, i-a spus Domnul. Du-te, i s nu mai pctuieti. De atunci au trecut douzeci de secole. Glasul nvtorului se mai face nc auzit. Fgduina Lui este: D-mi inima ta i i voi da o inim nou." Ce invitaie extraordinar! O crezi? Ce vei face cu ea? Rspunsul i aparine. ............................................................................................. 1 Special Report. Homosexual Civil Union", www.traditionalvalues.org/pdf_files/CivilUnions.pdf 2 Marcha do Orgulho Gay 2007" www.esquerda.net/index.php?option =com_zoom&Itemid=112&catid=31 3 Marcia Freitas, Aceitaao de padres gays inevitavel, diz reverendo brasileiro", www.bbc.co.uk/portuguese/reporterbbc/story/2004/10/ 041019_reverendogaymp.shtml 4 Against Nature? An Exhibit on Animal Homosexuality" [mpotriva naturii? Un exponat care demonstreaz homosexualitatea printre animale], www.nhm.uio.no/againstnature/index.html 5 Adam Tanner, Porn Industry Threatened by Video-sharing Websites" [Industria pornografic ameninat de filmele mprtite pe site-urile web] http://www.huffingtonpost.com/2008/01/11/porn-industrythreatened 6 Mario Veloso, Libre para amar (Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1984), pag. 19-28. 7 David Levy, Love and Sex with Robots [Dragoste i sex cu roboi], (New York: Harper Collins, 2007). 8 Report from the Center for Disease Control and Prevention (CDC)" [Raportul Centrului pentru Controlul i Prevenirea Bolilor], USA Today, 25 martie 2008. 9 El SIDA avanza y el virus HIV llega a casi 40 millones de infectados en el mundo," www.radioagencianp.com.br/index.php?option

Recesiunea economica
Ascultai acum voi, bogailor! Plngei i tnguii-v, din pricina nenorocirilor, care au s vin peste voi. ... Iat c plata lucrtorilor care v-au secerat cmpiile, i pe care le-ai oprit-o prin nelciune, strig!" (Iacov 5,1-4) Oraul Sao Paulo strlucea n seara aceea, n timp ce l priveam de la balconul hotelului Italia Building. Am intrat n restaurant i am privit n jur. Osptarul, un tnr nalt i blond, m-a ntrebat protocolar, de parc m cunotea: - Domnul Bulln? Am dat din cap zmbind i m-a condus la un separeu din restaurant. Persoana pe care o cutam era deja acolo i m atepta. Cnd am ajuns, aceasta s-a ridicat, ne-am salutat i, dup o discuie scurt pe teme generale, a trecut direct la subiect. - tii c am bani, mi-a spus interlocutorul meu, prelund imediat friele discuiei. Pot s cumpr orice, pot s cltoresc oriunde n lume i pot s obin lucruri pe care alii doar viseaz s le aib; ns cnd vine noaptea, nu pot s adorm. Parc m simt dator fa de cineva. Uneori nu pot s nchid ochii toat noaptea. Spune-mi ce mi lipsete, dar te rog nu-mi cere s devin membru al bisericii tale i nu-mi vorbi despre Isus. Atitudinea lui m-a surprins. Era un om influent din lumea afacerilor, sttea n faa mea i aproape c m implora s l ajut, dar nu voia s aud despre Isus. - tii c sunt pastor, i-am zis. - Da, dar voi pastorii nu putei s vorbii dect despre religie? - A, sigur c putem s vorbim i despre altceva. Pot s-i vorbesc despre bursa de valori sau despre preul actual al dolarului. Pot s-i vorbesc despre sport sau despre cultura din rile pe care le-am vizitat, dar mi-ai pus o ntrebare precis. Vrei s tii ce i lipsete i sunt sigur c nu duci lips de aciuni sau obligaiuni, nici de cltorii i nici de cultur. Ai nevoie de dimensiunea spiritual a vieii, dar nu vrei s-i vorbesc despre Isus. Ce s fac? Dac i-a spune c soluia la problema ta se afl n India i c te va costa un milion de dolari, nu ai ezita nicio secund. i-ai pregti avionul privat i te-ai duce chiar acum s gseti soluia. M nel oare? Brbatul a clipit din ochi de cteva ori, a luat o gur de ap, netiind ce s mai spun. Era contient c viaa lui era nemplinit, c ceva nu mergea. La nceputul carierei, pe cnd era nc tnr i plin de ambiii i de aspiraii, a crezut c avea nevoie de bani ca s fie fericit. i-a ndreptat toat atenia spre obinerea banilor i i-a atins inta. Acum, era multimilionar i, dup planul lui iniial, trebuia s fie satisfcut - dar nu era. Dimpotriv, era tot timpul nelinitit i nu putea s neleag de ce. Venise s cear ajutor, dar nu era dispus s aud despre Dumnezeu. Am mai stat puin de vorb, apoi ne-am luat la revedere, fr s ajungem la o concluzie. Iat portretul clasic al omului modern, care i-a fcut din bani un dumnezeu. n ciuda faptului c avea bani, omul acesta era nemplinit i foarte mhnit. Banii nseamn putere", spune zicala. i oamenii se lupt din rsputeri ca s ctige ct mai muli. Banii nvrt lumea", i repetau cuttorii de aur, cnd i riscau viaa cutnd metalul preios n jungla amazonian. Alergarea nebun dup bani domin n cultura contemporan. Ea distruge viaa oamenilor, le pteaz contiina i i determin s rstoarne guvernele. Totui, oamenii cred c dac ar avea mai muli

bani ar fi fericii i, din acest motiv, nu precupeesc niciun efort ca s-i obin. Omul cu care am stat de vorb n seara aceea a constatat c banii nu iau adus fericirea. ns muli oameni, n ncercarea lor disperat de a-i umple golul sufletesc, devin lacomi: ei idolatrizeaz banii. Oamenii lacomi triesc doar pentru ctig. Ei i adun bogii de care nu se pot folosi. Le este team s cheltuiasc i le este groaz de srcie; niciodat nu au destul. Nu le pas dect de ei nii. Apostolul Pavel spune c aceti oameni sunt un semn al sfritului: Cci oamenii vor fi iubitori de sine, iubitori de bani". (2 Timotei 3,2) Dorina de a strnge averi i determin pe oameni s confunde valorile. Lucrurile li se par mai importante dect oamenii. Rvnind s fie tot mai bogai, ei mint, i exploateaz pe alii, i antajeaz, folosesc metode ilegale, fr s le pese de cei din jur. Astfel de indivizi exist n toate domeniile de activitate: n afaceri, n guvern i chiar n biseric. Consecinele lcomiei altora sunt suportate n mod deosebit de cei sraci i slabi. Ei au parte de tot mai puine anse i de tot mai mult srcie i nefericire. O dovad a faptului c revenirea lui Hristos este aproape o constituie mbogirea continu a ctorva indivizi i srcia extrem pe care o ndur tot mai muli. Potrivit unui raport al Proiectului ONU de Lupt mpotriva Foametei (Hunger Project), n fiecare secund, pe planeta noastr, moare cte un om din cauza nfometrii. aptezeci la sut dintre ei sunt copii sub 5 ani.1 n perioada 13-17 noiembrie 1996, la Roma, a avut loc Conferina Mondial asupra Alimentaiei. O sut optzeci i cinci de naiuni i-au trimis reprezentanii. S-a hotrt ca, pn n 2015, s se pun capt foametei. Cu toate acestea, foametea a crescut de atunci n mod dramatic.2 Majoritatea deceselor datorate nfometrii sunt o consecin a malnutriiei cronice. Exist familii care pur i simplu nu au hran suficient ca s supravieuiasc. Organizaia Naiunilor Unite pentru Alimentaie i Agricultur (FAO) estimeaz c cel puin 820 milioane de oameni sufer de foame i de malnutriie.3 Biblia spune c, n zilele din urm, strigtul celor nevoiai va duce la apariia unor conflicte de munc teribile. Apostolul Iacov spune: Ascultai acum voi, bogailor! Plngei i tnguii-v, din pricina nenorocirilor care au s vin peste voi. Bogiile voastre au putrezit i hainele voastre sunt roase de molii.Aurul i argintul vostru au ruginit; i rugina lor va fi o dovad mpotriva voastr... V-ai strns comori n zilele din urm!Iat c plata lucrtorilor care v-au secerat cmpiile i pe care le-ai oprit-o, prin nelciune, strig!" (Iacov 5,1-4) Exploatarea i va transforma pe cei fr Dumnezeu ntr-o arm ncrcat, pe care timpul o va declana. Foamea reprezint germenele rzboiului pretutindeni n lume. Srcia nesfrit i oprimarea prelungit i constrnge pe oameni s recurg la agresiune i terorism. Lupta pentru supravieuire i afecteaz ndeosebi pe cei care locuiesc n zone rurale i la periferia marilor orae. apte din zece oameni sraci, dintre care unii ctig mai puin de un dolar pe zi, locuiesc n astfel de zone i pot fi racolai cu mai mult uurin de trupele de gheril revoluionare, care pretind c urmresc dreptatea social, dar care, din nefericire, sfresc de multe ori prin a distruge ceea ce a mai rmas din situaia economic precar a claselor srace. Celelalte victime ale srciei recurg la traficul de droguri i la crima organizat.4 Cercetrile atente asupra celor mai grave conflicte sociale actuale arat c, n statele cele mai srace i mai nevoiae, micrile revoluionare i delincvena reflect lipsa de programe economice care s ias n

ntmpinarea nevoilor populaiei tot mai numeroase. Oamenii care zeci de ani nu au avut nicio ans s-i mbunteasc traiul ajung s nu mai suporte situaia i s amenine orice autoritate recunoscut. Marea parte a conflictelor sociale din lumea contemporan au aprut din cauza frustrrilor, a injustiiei i a disperrii pe care le ndur din ce n ce mai muli oameni. Dac mai adugm i inegalitatea larg rspndit i discriminarea prezent n multe culturi, ajungem la lupta de clas, prezis n Biblie ca fiind unul dintre semnele revenirii lui Hristos. i ca situaia s fie i mai rea, astzi oamenii sunt mai contieni ca oricnd de existena inegalitii i a nedreptii. Aproape oricine are acces la un aparat de radio, la un televizor sau la o alt form de comunicare n mas. Mass-media stimuleaz consumismul n rndul celor care au suficiente resurse ca s cumpere i, n acelai timp, expune un stil de via extravagant, pe care marea majoritate nu i-l poate permite. Globalizarea informaiei alimenteaz mnia crescnd a claselor sociale nevoiae. Lumea nu mai accept cu aceeai pasivitate vechiul argument, c cei mai muli sunt sortii s fie sraci i c nu au de ales. Astzi, oamenii vor s schimbe ordinea lucrurilor. Din nefericire, ei nu realizeaz c nfruntrile armate nu sunt o soluie. Luptele sociale continu. Ele sunt rezultatul nedreptii, al avariiei i al egoismului colectiv. Dar ele nu se limiteaz la att. Apostolul Iacov scria c plata lucrtorilor cere s fie achitat i se referea i la grevele i la luptele sindicale. n timp ce scriu aceste rnduri, au fost declanate greve n mai multe zone din Spania. ara este aproape paralizat din cauz c lucrtorii din transportul public cer salarii mai bune. Greva s-a extins i n alte sectoare, inclusiv printre lucrtorii de la serviciile funerare i printre angajaii Ministerului de Justiie. Germania a trecut de curnd printr-o situaie asemntoare, cnd sindicatul Verdi a anunat c lucrtorii din transporturile aeriene i feroviare vor continua greva pe o perioad nedefinit. n Statele Unite, General Motors a anunat nchiderea ctorva fabrici i o reducere a produciei celorlalte, din cauza unei greve declanate de angajaii unuia dintre furnizorii ei principali. Acelai lucru a avut loc i n Brazilia. Poliia din Rio de Janeiro a ncetat lucrul ca s cear condiii de lucru mai bune, iar n Argentina sindicatul oferilor de camioane a cerut mrirea salariului. n Peru, oamenii au ieit pe strzi ca s protesteze mpotriva condiiilor economice. n Bolivia, grevitii narmai cu bte au blocat traficul n cinci districte. Auzim permanent la tiri despre greve. Biblia a prezis cu mult timp n urm conflictele de munc. Acestea reprezint unul dintre semnele revenirii lui Isus Hristos. Totui, Biblia nu spune c oamenii bogai se vor tngui numai datorit grevelor. Tulburrile economice cuprind toat lumea. Statele Unite trec prin unele dintre cele mai critice probleme financiare din istoria lor. Bursa de valori a fluctuat n repetate rnduri. Rata omajului a crescut, iar familiile i pierd casele din cauza neachitrii datoriilor. ntr-o ncercare de a reduce criza, Banca de Rezerve Federale a SUA a redus n mod repetat dobnda, pn n clipa n care inflaia a devenit o ameninare datorit creterii preului petrolului. Muli oameni din Statele Unite se ntreab: Ce se ntmpl? Prea puini realizeaz pericolele mai mari care s-ar putea ivi. Potrivit lui Isaac Joshua, directorul Comisiei Economice a Universitii din Paris, situaia economic incert a celor mai puternice state din lume este una dintre cele mai ngrijortoare probleme actuale.5 Japonia i Statele Unite s-au confruntat cu o cretere economic lent, iar viitorul Europei este

ntunecat. n condiiile acestea, ar fi o impruden s respingem posibilitatea unei recesiuni economice mondiale, a unui tsunami financiar care s distrug tot ce ntlnete n cale. Potrivit specialitilor, alternativele actuale sunt fie o criz violent, fie o criz de intensitate mai redus, dar de lung durat. i, dac acest lucru este adevrat pentru cele trei mari puteri economice ale lumii, imaginaiv ce se va ntmpla n rile n curs de dezvoltare, care depind direct sau indirect de ele. Aa cum se ntmpl de regul, sracii sunt cei care au de suferit cel mai mult. Ei tiu foarte bine ce nseamn s suferi. S nu uitm c, n fiecare sear, aproape 800 milioane de oameni merg la culcare cu stomacul gol. Dar s ne gndim i la cei nstrii, care nu au cunoscut lipsurile niciodat i pentru care banii sunt o surs de siguran. Nu este de mirare c profeia spune c ei se vor tngui pentru c bogiile nu le vor mai fi de folos. n 1929, cnd s-a prbuit Bursa n Statele Unite, mai muli milionari au pierdut totul ntr-o secund, iar unii dintre ei i-au pus capt zilelor. A fost nevoie de ani ntregi pentru ca ara s depeasc aceast traum.6 Banii sunt importani, ns cnd fiinele umane se ndeprteaz de Dumnezeu, viaa lor este tot timpul nemplinit. Atunci, bogia devine o obsesie. Oamenii se aga de ea ca de singura lor surs de siguran. ns ea nu este altceva dect un nisip mictor. Isus a spus: De aceea, pe oriicine aude aceste cuvinte ale Mele i le face, l voi asemna cu un om cu judecat, care i-a zidit casa pe stnc.A dat ploaia, au venit uvoaiele, au suflat vnturile i au btut n casa aceea, dar ea nu s-a prbuit, pentru c avea temelia zidit pe stnc.ns oriicine aude aceste cuvinte ale Mele i nu le face, va fi asemnat cu un om nechibzuit, care i-a zidit casa pe nisip. A dat ploaia, au venit uvoaiele, au suflat vnturile i au izbit n casa aceea: ea s-a prbuit i prbuirea i-a fost mare." (Matei 7,24-27) Ne ateapt vremuri tulburi. Peste faa pmntului se abat probleme financiare. Biblia a prezis c aa va fi. Cnd vor veni vremurile acelea, casa ta pe ce va fi zidit? Rspunsul i aparine. ........................................................................................ 1 Hunger Costs Millions of Lives and Billions of Dollars- FAO Hunger Report" [Foametea face milioane de victime i pagube de miliarde de dolari - Raportul FAO asupra foametei], www.fao.org/newsroom/en/news/2004/51809/index.html 2 World Food Summit Plan of Action" [Planul de aciune al Conferinei Mondiale asupra Alimentaiei] http://www.fao.org/wfs/index_en.htm 3 FAO i-a reluat cererea de fonduri pentru hrnirea a 400 milioane de persoane pn n 2015. http://www.consumer.es/web/es/solidaridad/2002/06/14/47824.php 4 Tony Addison i S. Mansoob Murshed, From Conflict to Reconstruction: Reviving the Social Contract" [De la conflict la reconstrucie: renaterea contractului social], Journal of Peace Research, vol. 40, no. 2 (2003), pp. 159-176; The Causes of Conflict in Africa" [Cauzele conflictului din Africa], DFID (2001); Development Cooperation and Conflict" [Dezvoltare, cooperare i conflict], World Bank (2001); Report of the UN Secretary General on the Work of the Organization" [Raportul Secretarului General al ONU privind activitatea organizaiei], UN (2000). 5 Speculation and Collapse: Enough!" [Speculaie i colaps: Destul!], L'Humanit (27 martie 2008).

6 Wall Street Crash of 1929" [Crahul din Wall Street din 1929], http://en.wikipendia.org/wiki/Wall_Street_Crash

Predicarea Evangheliei
Evanghelia aceasta a mpriei va fi propovduit n toat lumea, ca s slujeasc de mrturie tuturor neamurilor. Atunci va veni sfritul." (Matei 24,14) Glasul nsoitoarei de bord m-a trezit. Privind la ceas, am vzut c era ora 6:05 dimineaa, ora Londrei. Peste nc o jumtate de or, avionul urma s aterizeze pe aeroportul eremetievo din Moscova. Urma s susin o campanie de evanghelizare n Rusia. Am privit pe fereastra avionului, ncercnd s vd cum arat capitala Rusiei, i mi-au venit n gnd greutile prin care a trecut, n fosta Uniune Sovietic, acest popor, cnd i-a dorit s studieze Biblia i s i slujeasc lui Dumnezeu. Oricine ncerca s predice Vestea Bun despre Isus risca s ajung n nchisoare. Dar cderea Cortinei de Fier i perestroika lui Mihail Gorbaciov au deschis ua naintea mesajului Evangheliei. n 1992, pastorul i confereniarul Mark Finley, nsoit de o echip de evangheliti de la postul de televiziune It Is Written, a marcat un moment hotrtor n istoria predicrii. El a susinut o serie de ntruniri evanghelistice la Kremlin, locul n care vechiul guvern emitea legi ca s-L scoat pe Dumnezeu din viaa oamenilor. n timpul campaniei susinute de pastorul Finley, aproape 3 000 de oameni L-au acceptat pe Isus i au fost botezai. Astzi, Rusia este un teren fertil pentru smna Evangheliei. Aceasta face parte din mplinirea unui alt semn al venirii lui Isus: predicarea Evangheliei n toat lumea. Mai sunt nc multe provocri. Cteva ri i zone ale lumii nu au auzit nc mesajul salvator al lui Isus. Din perspectiv omeneasc, s-ar prea c deocamdat este imposibil ca Evanghelia s ajung n aceste zone. Dar dac ne uitm la trecutul recent i dac inem cont de ri ca Rusia, de pild, care altdat ddeau impresia c este imposibil de ptruns n ele i care astzi sunt deschise, nelegem c, ntr-o zi, nu va exista n lumea aceasta niciun loc n care Evanghelia s nu poat ajunge. Biserica nainteaz cu putere n mplinirea misiunii ei. n cele opt zile pe care le-am petrecut n Siberia, am ntlnit numeroi oameni nfometai din punct de vedere spiritual. Ei tnjeau s aud mesajul lui Dumnezeu. n fiecare sear, zeci de oameni l acceptau pe Hristos ca Mntuitor personal. Am fost martorul vindecrii lor spirituale prin puterea transformatoare a lui Isus. Scopul Evangheliei este s i nale pe cei czui i s le redea chipul primit odat de la Creator. Fiinele umane din toate timpurile i din toate locurile au avut dintotdeauna nevoie de Evanghelie. Dar dac a existat vreun moment n istorie cnd a fost nevoie s predicm Vestea Bun a lui Isus cu putere, atunci momentul acela este astzi. Niciodat pn acum oamenii nu au fost att de disperai i de pierdui n umbrele propriilor raionamente. Niciodat pn acum fiinele omeneti nu au cutat cu atta ardoare un sens n via. Isus i iubete pe aceti oameni i vrea s-i mntuiasc. El vrea foarte mult s le arate calea spre pace i bucurie. De aceea, unul dintre

semnele care ne spun c trim n vremea sfritului este predicarea Evangheliei la toi i pretutindeni: Evanghelia aceasta a mpriei va fi propovduit n toat lumea, ca s slujeasc de mrturie tuturor neamurilor. Atunci va veni sfritul." (Matei 24,14) Chiar n acest moment, n timp ce citii aceste cuvinte, milioane de cretini entuziati se duc n oraele i n localitile izolate ale lumii ca s predice Vestea Bun a Evangheliei. Ea poate fi auzit i vzut la radio, la televizor sau pe internet i poate fi citit n nenumrate cri i reviste. Milioane de oameni i invit pe prietenii i pe vecinii lor acas la ei, ca s le mprteasc sperana. Ei susin campanii de evanghelizare de dimensiuni mai mari sau mai mici i intr n casele oamenilor ca s le ofere studii biblice. Semnul amintit de Isus ca dovad a revenirii Sale se mplinete ntr-un mod extraordinar. n ultimii ani, am cltorit n mai multe ri din lume ca s predic pe stadioane, n aer liber i n biserici, n sli nchiriate, n cinematografe, n sli de spectacol etc. Am vzut c aceast profeie devine o realitate, ntruct oamenii se boteaz cu miile. Ei se altur bisericii lui Dumnezeu i i exprim dorina de a se pregti pentru revenirea lui Isus. Nu numai Isus a amintit c predicarea Evangheliei este un semn al vremii sfritului. Gsim acelai gnd n cartea profetic a Apocalipsei, n care Ioan consemneaz ceea ce a vzut ntr-o viziune simbolic: i am vzut un alt nger care zbura prin mijlocul cerului, cu o Evanghelie venic, pentru ca s-o vesteasc locuitorilor pmntului, oricrui neam, oricrei seminii, oricrei limbi i oricrui norod.El zicea cu glas tare: Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav, cci a venit ceasul judecii Lui; i nchinai-v Celui ce a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor!'" (Apocalipsa 14,6.7) Pasajul ne arat clar c Evanghelia de care are nevoie lumea n vremea sfritului nu este un mesaj modificat, schimbat sau diluat. Evanghelia pe care au auzit-o Adam i Eva n Eden este aceeai cu cea proclamat pe Sinai. Vestea Bun de la Sinai este aceeai cu cea anunat n vremea lui Isus. nvtorul din Galileea a predicat aceeai Evanghelie ca i apostolul Pavel. Evanghelia din Noul Testament nu s-a schimbat n Evul Mediu sau n era noastr postmodern. Vestea Bun c Isus a murit pe crucea de pe Calvar ca s mntuiasc lumea a fost, este i va fi ntotdeauna aceeai. Ce este Evanghelia? Este Vestea Bun a mntuirii. n esen, Evanghelia lui Isus Hristos nseamn ce a fcut, ce face i ce va face El pentru neamul omenesc. Este mesajul iertrii i al restaurrii. Omenirea are nevoie s l aud. Prin urmare, Dumnezeu trimite un nger, care zboar prin mijlocul cerului ca s transmit cu putere acest mesaj unei lumi suferinde. Cine este acest nger? Pe cine reprezint el? ngerul este simbolul unui mesager sau al unui grup de mesageri.1 Profeia din Apocalipsa 14 arat c, naintea revenirii lui Hristos, Dumnezeu va chema la existen un grup de mesageri care i va ncepe activitatea dup persecuia bisericii credincioase, persecuie care avea s dureze 1 260 ani.2 Profeia spune c acest grup de mesageri va proclama mesajul cu glas tare". Aceasta nseamn c mesajul va fi clar i distinct, un mesaj care poate uimi sau alarma, care poate fi chiar incorect politic, venind n contrast cu mentalitatea majoritii. Mesajul ncepe astfel: Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav." De ce? Fiindc mesajul acesta trebuie transmis ntr-o vreme cnd omul prefer s se nchine creaturii, i nu Creatorului. Din acest motiv, ngerul ne ndreapt atenia spre lucrrile minunate pe care le-a creat Dumnezeu. El scoate n eviden autoritatea lui Dumnezeu de Creator, faptul c El este infinit mai mare dect lucrurile pe care le-a creat. El a fcut cerul i

pmntul, marea i izvoarele apelor" (Apocalipsa 14,7). De aceea, creaturile trebuie s-i ndrepte atenia nu spre lucrurile create, ci spre Dumnezeu nsui. Mesagerii simbolizai de acest nger i cheam pe oameni s se nchine Creatorului. Argumentul pe care l aduc ei este acesta: cci a venit ceasul judecii Lui". Lumea trebuie s abandoneze urgent idolatria i s se nchine singurului Dumnezeu adevrat, fiindc a sosit ceasul judecii. Despre ce judecat este vorba aici? Cnd aud de judecata lui Dumnezeu, cretinii se gndesc, de obicei, c ea va avea loc cndva n viitor. Ei leag judecata de venirea lui Hristos i de sfritul lumii. ns ngerul spune c ceasul judecii lui Dumnezeu a venit deja. Prin urmare, ea nu poate avea loc cndva n viitor, ci a nceput deja i este n derulare. Profetul Daniel descrie scena judecii astfel: M uitam la aceste lucruri, pn cnd s-au aezat nite scaune de domnie. i un mbtrnit de zile a ezut jos. Haina Lui era alb ca zpada i prul capului Lui era ca nite ln curat...Un ru de foc curgea i ieea dinaintea Lui. Mii de mii de slujitori i slujeau i de zece mii de ori zece mii stteau naintea Lui. S-a inut judecata i s-au deschis crile" (Daniel 7,9.10). Aadar, crile" au fost deschise ca s nceap judecata. Studiul atent al profeiei biblice ne indic faptul c ea a nceput n 1844.3 Altfel, cum ar putea Isus s le dea celor drepi rsplata la a Doua Venire, dac nu ar fi cercetat deja cazul fiecruia.4 Oamenilor le este fric s vorbeasc despre judecat. Numai s aud acest cuvnt i imediat se simt incomod, fiindc ei pun semnul egal ntre judecat i distrugere. Iar dac nseamn distrugere, cum poate ea s fie inclus n Evanghelia venic? Evanghelia este vestea bun", nu vestea rea. Cei mai muli dintre noi avem nevoie s fim ncurajai, nu speriai, nu-i aa? Atunci, cum s nelegem judecata? S ne imaginm urmtoarea situaie: s presupunem c cineva vrea s i ia casa, printr-un act de proprietate fals. V ducei amndoi la tribunal ca s rezolvai problema. Cnd v nfiai la proces, cui trebuie s-i fie fric? ie, care i vei primi casa napoi, sau individului respectiv, care vrea s i-o ia n mod necuvenit? Tot la fel, judecata este o veste bun pentru cei drepi. Pentru cei nedrepi, ea este o veste care le inspir fric i dezndejde. Potrivit Bibliei, judecata face parte din Evanghelia mntuirii dintr-un motiv simplu. Domnul Isus, vorbind despre Duhul Sfnt, a spus: i cnd va veni El, va dovedi lumea vinovat n ce privete pcatul, neprihnirea i judecata" (Ioan 16,8). Aici gsim elementele componente ale mesajului ntregii Evanghelii. n primul rnd, eu sunt un pctos i nu pot s fac nimic prin puterea mea ca s scap de condamnarea pentru pcatele pe care le-am svrit. n al doilea rnd, neprihnirea vine numai de la Isus. El a murit pentru mine pe cruce i mi ofer harul Su fr plat. n al treilea rnd, dac refuz s primesc darul extraordinar al milei i harului lui Dumnezeu, voi da socoteal pentru aceast decizie n cadrul unui proces juridic, cnd m voi nfia la bara de judecat a lui Dumnezeu. Profeia biblic declar c n 1844 au avut loc n univers dou evenimente importante. Primul s-a petrecut n cer. Acolo a nceput judecata. Al doilea eveniment s-a petrecut pe pmnt. Dumnezeu a ridicat un grup de mesageri care s predice Evanghelia venic, anunndu-i pe brbaii i pe femeile de pretutindeni c judecata a nceput i chemndu-i napoi la nchinarea la Dumnezeu, Creatorul. Acest grup de mesageri a alctuit biserica rmiei, descendenta femeii din Apocalipsa (Apocalipsa 12,7). Profeia anun c Dumnezeu a chemat un grup de credincioi care s le transmit oamenilor un ultim

mesaj. Datorit faptului c misiunea acestei biserici este urgent, Scriptura o reprezint prin intermediul ngerului care zboar prin mijlocul cerului. i, pentru c mesajul este important, ngerul vorbete cu glas tare". Pentru ca biserica s-i mplineasc misiunea, Dumnezeu a deschis n ultimii ani multe ui, astfel nct Evanghelia s ajung la miliardele de oameni de pe tot globul pmntesc. Staiile radio pe unde scurte, amplasate n zone strategice, transmit mesajul Evangheliei pe toat suprafaa pmntului, n multe limbi i dialecte, 24 de ore din 24. Prin intermediul lor i prin intermediul altor mijloace de comunicare, Evanghelia ajunge chiar i la oamenii din cele mai izolate i ndeprtate zone. Am primit deunzi o scrisoare de la un brbat care mi spunea: Domnule pastor, probabil c nu voi avea niciodat ocazia s v ntlnesc personal. Vreau doar s v mulumesc pentru c, ntr-o zi, am auzit la radio Vestea Bun a Evangheliei prin intermediul mesajului pe care l-ai prezentat. n perioada aceea, familia mea era distrus i am ncercat s mi pun capt zilelor de dou ori. Mi se prea c viaa nu are niciun sens. Eram agitat i czusem n disperare. Nu puteam s dorm. Stteam ore n ir treaz. Am consultat muli medici i psihologi, dar niciunul nu a putut s m ajute. ntr-o diminea devreme, am deschis radioul i v-am auzit predicnd. Nu am crezut niciodat n Evanghelie, n Isus sau n Biblie. Eram un om raional, un agnostic, i consideram c religia era numai pentru oamenii slabi. Eu nu aveam nevoie de crja religiei. Dar, s-a produs ceva neateptat n viaa mea. Am nceput s-mi pierd bucuria de a tri. Totul mi se prea fr noim i m afundam tot mai mult ntr-o imens disperare, pn n dimineaa aceea, cnd v-am auzit vorbind la radio. n linitea din zorii acelei zile, Duhul Sfnt mi-a vorbit sufletului, mi-a artat realitatea i m-a ajutat s vd c am nevoie de Isus. L-am acceptat, iar azi le vorbesc cu bucurie, despre Vestea care mi-a schimbat viaa, oamenilor care nu l cunosc pe Isus. Sunt fericit." Predicarea Evangheliei are o singur int: salvarea oamenilor de la moarte. Semnul revenirii lui Hristos se mplinete i lumea este pregtit pentru seceriul final. Va veni foarte curnd ziua n care Tatl i va spune Fiului: Du-Te i adu-i acas pe copiii Mei rscumprai, pe cei care cred n Mine i care vor s M asculte chiar cu riscul de a-i pierde viaa. Nu vreau s-i mai vd suferind i nu vreau s mai triesc fr ei. Masa este gata, ospul este pregtit. Mai lipsesc doar invitaii. Te rog, du-Te i adu-i." Cnd va veni ziua aceea, vrei s fii gata s mergi mpreun cu Isus? Rspunsul i aparine. .................................................................................................... 1 C. Mervyn Maxwell, Revelation: Sus revelaciones [Apocalipsa: descoperirile ei] (Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1991), pag. 90. 2 Alejandro Bulln, Tercer milenio [Mileniul 3] (Buenos Aires: Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1998), pag. 65, 66. 3 Roy Gane, Who's Afraid of the Judgment?[Cine se teme de judecat?] (Boise, Idaho: Pacific Press Pub. Assn., 2006). Majoritatea cretinilor trec cu vederea faptul c aceast judecat este real, iar majoritatea celor care cred c este real nu neleg care este adevratul ei scop. n cartea sa, Gane arat, pe baza crii profetice a lui Daniel, c judecata de dinainte de venirea lui Hristos este un lucru bun pentru copiii lui Dumnezeu. Daniel 7,22 spune: ... a venit Cel mbtrnit de zile i a fcut dreptate sfinilor..."

4 Richard M. Davidson, The Good News of Yom Kippur" [Vestea bun din Ziua Yom Kippur], Journal of the Adventist Theological Society 2, 1966, pag. 4-27. Davidson subliniaz trei motive principale pentru care judecata este o veste bun: (1) pentru c aaz din nou Evanghelia la locul cuvenit i i ofer credinciosului siguran i dreptate; (2) pentru c obine curirea Sanctuarului ceresc, unde mijlocete Hristos; i (3) pentru c reabiliteaz caracterul lui Dumnezeu.

O persecutie ciudata
Atunci v vor da s fii chinuii i v vor omor; i vei fi uri de toate neamurile pentru Numele Meu." (Matei 24,9) Dou sute patruzeci de tore umane arunc asupra grdinilor palatului o lumin nfricotoare. Din balconul lui regal, Diocleian urmrete cu satisfacie scena morii lor. Strigtele de agonie ale cretinilor care ard pe rug ajung pn la urechile lui. De ce pltesc ei cu moartea? Pentru c au crezut n Isus Hristos i au ascultat Cuvntul Su.1 Diocleian se urcase pe tron de doi ani (303 .Hr.). La nceput, a poruncit s fie arse toate Bibliile i s fie drmate bisericile. Cei care refuzau s renune la credina lor trebuiau omori, iar casele lor trebuiau arse. Istoria consemneaz faptul c mpratul a poruncit s se ridice un monument cu inscripia urmtoare: n cinstea distrugerii superstiiei cretine." El a condus cea mai crud persecuie din istorie.2 Evenimentele din primele secole ale erei cretine fac parte dintr-o poveste trist, de care nimeni nu vrea s-i a-minteasc. Aa ceva nu avea s se repete niciodat, nu-i aa? Nu, nu-i aa. Persecuia a reaprut n Evul Mediu. De data aceasta, Biserica Cretin i-a persecutat pe credincioii care insistau s studieze Biblia i care fceau din nvturile ei singura regul de credin i via. Ei erau socotii eretici, erau judecai i condamnai la moarte, fiindc ascultau de Cuvntul lui Dumnezeu. (Matei 24,9) Aceasta s-a ntmplat n urm cu sute de ani. Astzi, pare puin probabil ca cineva s fie persecutat pentru convingerile lui religioase. i totui, Isus a declarat categoric c, la puin timp nainte de revenirea Sa pe pmnt, un grup de cretini va fi persecutat din cauza dorinei lor insistente de a asculta numai i numai de Biblie. n capitolul 5, cnd am analizat catastrofele naturale, am vzut c Isus a anunat c vor aprea semne nemaintlnite n soare, n lun i n stele. Dar, n zilele acelea, dup necazul acesta, soarele se va ntuneca, luna nu-i va mai da lumina ei,stelele vor cdea din cer i puterile care sunt n ceruri vor fi cltinate" (Marcu 13,24.25). Domnul a afirmat c aceste lucruri vor avea loc dup necazul acesta". La ce necaz Se refer Isus? El singur explic despre ce necaz este vorba: Atunci v vor da s fii chinuii i v vor omor; i vei fi uri de toate neamurile pentru Numele Meu." (Matei 24,9; vezi i Apocalipsa 12) S nelegem de aici c, nainte de venirea lui Hristos, lumea va cunoate o nou persecuie? Ce fel de persecuie va fi? Care va fi cauza

ei? Cei care iubesc adevrul nu pot rmne indifereni fa de aceast problem, ntruct este vorba despre destinul etern al fiecrei fiine umane. nainte s rspundem la aceste ntrebri, trebuie s ne amintim c, dea lungul istoriei, Dumnezeu a avut i are un vrjma expert n amgire. El a ncercat s preia conducerea neamului omenesc prin minciunile lui. Cartea Apocalipsa l numete Diavolul i Satana (Apocalipsa 12,9). Ioan folosete n dreptul lui simbolul unui balaur (versetele 3, 9). Balaurul ademenete ca s-i ajung scopurile. Prin minciun, el reuete s-i nele pe muli oameni i, dac ar fi posibil, i-ar nela chiar i pe cei alei", cum spune Domnul Isus Hristos. Ademenirile i nelciunile lui dau roade, dar nu i n ceea ce-i privete pe oamenii care studiaz Biblia i care nu cred n amgirile lui. Ce poate vrjmaul s le fac? nfuriat la culme, el recurge la persecuie. Ce nu poate s obin ntr-un mod, se strduiete s obin n altul. Cartea Apocalipsa vorbete despre aceast persecuie, iar Isus spune c ea reprezint unul dintre semnele finale ale revenirii Lui pe pmnt. Ioan spune c a vzut n viziune urmtoarele: i balaurul, mniat pe femeie, s-a dus s fac rzboi cu rmia seminei ei, care pzesc poruncile lui Dumnezeu i in mrturia lui Isus Hristos" (Apocalipsa 12,17). Cine este aceast femeie persecutat de balaur? Pe cine reprezint ea? n Biblie, femeia este de multe ori simbolul unei biserici (vezi Apocalipsa 12,1; Efeseni 5,25-32; 2 Corinteni 11,2). Femeia curat, mbrcat n alb, reprezint biserica lui Dumnezeu (Apocalipsa 12,1.5). Femeia imoral, mbrcat n stacojiu, reprezint partea bisericii care a devenit vrjmaul lui Dumnezeu (Apocalipsa 17). Femeia persecutat este simbolul oamenilor din biseric loiali lui Dumnezeu. Ioan o descrie astfel: n cer s-a artat un semn mare, o femeie nvluit n soare, cu luna sub picioare i cu o cunun de dousprezece stele pe cap." (Apocalipsa 12,1) Femeia aceasta [biserica] a fost persecutat de balaur [Satana] de-a lungul istoriei. El a atacat-o cu mult ur, pentru c ea a refuzat s accepte minciunile lui. Ea a ales s rmn de partea Cuvntului lui Dumnezeu. Ioan este un bun exemplu aici: el a fost exilat pe insula Patmos, unde a scris cartea Apocalipsa: Eu, Ioan, fratele vostru, care sunt prta cu voi la necaz, la mprie i la rbdarea n Isus Hristos, m aflam n ostrovul care se cheam Patmos, din pricina Cuvntului lui Dumnezeu i din pricina mrturiei lui Isus Hristos." (Apocalipsa 1,9) S observm aici cele dou motive pentru care a fost exilat Ioan: din pricina Cuvntului lui Dumnezeu i din pricina mrturiei lui Isus Hristos. Pe scurt, am putea s concentrm cele dou motive ntr-unul singur: iubirea lui fa de Isus. Dac l iubeti pe Domnul, este numai normal s fii credincios Cuvntului Su. Iar dac respeci Cuvntul Su, nu poi accepta cu niciun chip nelciunile i minciunile pe care le nscocete balaurul. Lucrul acesta l nfurie grozav pe vrjma. Acesta este motivul pentru care i persecut pe cei care insist s asculte de nvturile Bibliei. Persecuia aceasta nu este ndreptat mpotriva acelora care doar se numesc cretini. Dac sunt cretin, dar nu cunosc adevrul i urmez nvturile false ale vrjmaului, el nu are de ce s mi vrea rul. M las n pace. Persecuia este numai pentru aceia care resping minciuna i care susin ascultarea de nvturile Bibliei. n vremea aceea, majoritatea va alege varianta mai comod. ntre timp, cei care rmn de partea nvturilor Bibliei vor ncepe s fie considerai fanatici, ncpnai i politic incoreci. Oare exist n zilele noastre o persoan care s fie mai desconsiderat dect cea considerat incorect din punct de vedere politic? Nu-i aa c se apreciaz c aceia care refuz

s coboare standardele, care nu i negociaz principiile, care refuz s cread ceea ce crede majoritatea i s accepte ceea ce accept majoritatea ncalc regulile corectitudinii politice? ncpnarea acestor oameni persecutai este legat de o problem pe care marea majoritate o ia drept un detaliu minor. n Apocalipsa 12,17, balaurul o persecut pe femeie i pe rmia seminei ei", adic biserica din timpul sfritului, care insist s asculte de Dumnezeu, dup poruncile din Cuvntul Su. S observm c biserica din vremea sfritului are dou caracteristici: ea pzete poruncile lui Dumnezeu i ine mrturia lui Isus (Apocalipsa 12,17; 14,12). Acesta a fost i motivul pentru care Ioan a fost exilat pe insula Patmos: loialitatea fa de Dumnezeu i ascultarea de El i de Cuvntul Lui. Astzi, muli cred c poruncile lui Dumnezeu nu mai sunt valabile pentru cretini. Muli susin c Legea a fost intuit pe cruce i c, prin urmare, cretinii nu trebuie s o mai in. Rmia ns se distinge de mulime tocmai prin faptul c insist s-I fie credincioas lui Isus i s asculte de porunci. Chiar dac pare un detaliu minor, ascultarea de principiile eterne din Cuvntul lui Dumnezeu nu se negociaz. n Apocalipsa 13, balaurul apare din nou. Aici i ncredineaz puterea unei fiine ciudate: o fiar. n profeie, fiara" este simbolul unei mprii sau al unei puteri (vezi, spre exemplu, Daniel 7,16.17). Ioan spune urmtoarele despre aceast fiar: I s-a dat s fac rzboi cu sfinii i si biruiasc. i i s-a dat stpnire peste orice seminie, peste orice norod, peste orice limb i peste orice neam." (Apocalipsa 13,7) Aceast putere ncepe s persecute pe poporul lui Dumnezeu. Oamenii i se nchin i este, aadar, o putere religioas. i toi locuitorii pmntului i se vor nchina, toi aceia al cror nume n-a fost scris... n cartea vieii Mielului." (versetul 8) Potrivit crii Apocalipsa, n zilele din urm, o anumit putere religioas va obine o mare autoritate. Va fi adorat i respectat de mulimi ntregi, va fi urmat i ludat de mprai i de prini. Dar, n acelai timp, ea i va persecuta pe cei care nu accept autoritatea ei i care nu i se supun. Cine va respinge autoritatea fiarei? Cei care insist s-I rmn credincioi lui Isus i Cuvntului Su. Dar s notm i un alt aspect: profeia declar, de asemenea, c n zilele finale ale lumii noastre va aprea o putere politic ce va susine puterea religioas fals. Este fiara a doua din Apocalipsa 13, cea care a primit autoritatea din partea balaurului. Apostolul Ioan o descrie astfel: Apoi am vzut ridicndu-se din pmnt o alt fiar...i a fcut ca toi: mici i mari, bogai i sraci, slobozi i robi, s primeasc un semn pe mna dreapt sau pe fruntei nimeni s nu poat cumpra sau vinde, fr s aib semnul acesta, adic numele fiarei sau numrul numelui ei." (versetele 11-17) Oamenii nu vor putea nici mcar s cumpere sau s vnd, dac nu au semnul fiarei". Ca s nelegem ce nseamn acest semn, trebuie mai nti s vedem ce nseamn semnul lui Dumnezeu". Dac este adevrat c balaurul i nsemneaz urmaii, atunci este adevrat i c Dumnezeu i nsemneaz pe copiii Lui credincioi i asculttori, adic pe aceia pe care El i numete sfini". Ioan a declarat: Dup aceea, am vzut patru ngeri, care stteau n picioare n cele patru coluri ale pmntului. Ei ineau cele patru vnturi ale pmntului, ca s nu sufle vnt pe pmnt, nici pe mare, nici peste vreun copac" (Apoca-lipsa 7,1). Versetul acesta ne vorbete despre distrugerea final a pmntului, care va avea loc la a doua venire a lui Hristos. Patru ngeri in cele patru vnturi ale distrugerii. De ce? Rspunsul se gsete n versetul imediat urmtor: i am vzut un alt nger, care se suia dinspre rsritul soarelui i care avea pecetea

Dumnezeului celui viu. El a strigat cu glas tare la cei patru ngeri, crora le fusese dat s vatme pmntul i marea,zicnd: 'Nu vtmai pmntul, nici marea, nici copacii, pn nu vom pune pecetea pe fruntea slujitorilor Dumnezeului nostru!'" (versetele 2, 3) Chiar n clipa aceasta, trim unul dintre cele mai importante momente din istoria lumii, un eveniment despre care, din nefericire, prea puini tiu. Cei care primesc pecetea lui Dumnezeu vor scpa de distrugerea final, dup cum spune Ioan: Dac se nchin cineva fiarei i icoanei ei i primete semnul ei pe frunte sau pe mn,va bea i el din vinul mniei lui Dumnezeu." (Apocalipsa 14,9.10) Cartea Apocalipsa prezint doi mai conductori. Amndoi au adepi. Amndoi i marcheaz adepii. Balaurul i nsemneaz urmaii cu semnul fiarei. Isus i marcheaz cu pecetea sau sigiliul lui Dumnezeu. Care este sigiliul lui Dumnezeu? Dac rspundem la aceast ntrebare, vom putea afla i care este semnul fiarei. Sigiliul este un semn de identificare. El specific titlul sau poziia pe care o deine persoana care l aplic i zona n care are autoritate. Sigiliul lui Dumnezeu are drept temei autoritatea Sa - Legea Sa i principiile eterne ale guvernrii Sale divine. Semnul fiarei se ntemeiaz, de asemenea, pe o presupus autoritate - pe hotrrile i pe principiile false ale vrjmaului. Sigiliul lui Dumnezeu este indiciul dorinei Sale de a ne salva. Semnul fiarei are n spate dorina acesteia de a distruge. n spatele sigiliului lui Dumnezeu se afl Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, n vreme ce n spatele semnului fiarei se afl balaurul, fiara i profetul mincinos (vezi Apocalipsa 16). Pecetea lui Dumnezeu este primit de cei care iau splat hainele i le-au albit n sngele Mielului" (Apocalipsa 7,14). Semnul fiarei este primit de cei care se nchin puterii neltoare care pretinde pe nedrept c are autoritate divin. Biblia conine cteva versete care vorbesc despre sigiliul lui Dumnezeu. Unul dintre ele declar astfel: Sfinii Sabatele Mele, cci ele sunt un semn ntre Mine i voi, ca s tii c Eu sunt Domnul Dumnezeul vostru!" (Ezechiel 20,20) Potrivit acestui pasaj, Sabatul este pentru Biserica Cretin un semn al ascultrii. Dumnezeu nu le-a dat Sabatul numai evreilor. El a stabilit aceast zi la Creaiune (Geneza 2,1-3), iar poporul lui Dumnezeu l-a pzit chiar i nainte ca Domnul s l includ n Cele Zece Porunci date pe Muntele Sinai (Exod 16,23-30). Isus l-a pzit (Luca 4,16). Apostolii au inut Sabatul i nainte de rstignire i apoi, dup nvierea lui Isus i nlarea Sa la cer (Fapte 18,1-5). Scriitorul Epistolei ctre Evrei spune: Cci ntr-un loc a vorbit astfel despre ziua a aptea: 'Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea de toate lucrrile Lui.' ...Rmne dar o odihn ca cea de Sabat pentru poporul lui Dumnezeu." (Evrei 4,4-9) Vrjmaul cunoate Biblia. El tie ce spune Cuvntul lui Dumnezeu. Dar el este de la nceput un mincinos, un duman al adevrului. Ce face el, de fapt? El ascunde adevrul, l amestec subtil cu o minciun i apoi l nfieaz folosind metoda lui tipic: ademenirea. Rezultatul: mulimile l urmeaz, ascultndu-l i creznd nvtura lui. O alt categorie de oameni ns l iubesc pe Isus i ascult de poruncile Lui. Ei nu se las nelai. Preul ascultrii de Cuvntul lui Dumnezeu i al credincioiei fa de Isus va fi foarte mare. Balaurul i va revrsa toat furia asupra lor. Recurgnd la presiuni religioase i politice, el va porni cea mai mare persecuie religioas din toate timpurile. Profeia aa ne spune i nu putem s o evitm. Ea va fi ns o dovad n plus a revenirii iminente a lui Hristos. Profetul Daniel a spus: Aceasta va fi o vreme de strmtorare, cum n-a mai fost de cnd sunt neamurile i pn la vremea aceasta." (Daniel 12,1)

Isus a spus c persecuia aceasta va avea loc nainte de marile fenomene naturale, care vor afecta soarele, luna i stelele. Luca ne spune urmtoarele: Pe alocuri vor fi mari cutremure de pmnt, foamete i ciumi; vor fi artri nspimnttoare i semne mari n cer. Dar nainte de toate acestea, vor pune minile pe voi i v vor prigoni... v vor tr naintea mprailor i naintea dregtorilor, din pricina Numelui Meu...Vei fi dai n minile lor pn i de prinii, fraii, rudele i prietenii votri, i vor omor pe muli dintre voi.Vei fi uri de toi din pricina Numelui Meu" (Luca 21,11-17). Observm aici c este vorba despre o persecuie dur, de mari proporii. Fraii i surorile se vor trda unii pe alii, prinii i vor trda copiii, iar oamenii se vor ntoarce mpotriva prietenilor lor. Este adevrat c Isus S-a referit n primul rnd la persecuia cretinilor care aveau s sufere sub dominaia roman, n primul secol al erei cretine, dar la fel de adevrat este i faptul c persecuia se va repeta n ultimele zile ale istoriei pmntului. S nu uitm c Domnul dorea s rspund la ntrebarea ucenicilor legat de distrugerea Templului i de sfritul lumii. Aceast ultim persecuie va fi cea mai rea i cea mai dur din toate timpurile. Oameni nevinovai vor fi umilii i maltratai fiindc refuz s se supun puterii religioase dominante. Autoritatea politic va susine aceast activitate. Iar n spatele lor va fi balaurul. S ne ntoarcem la sigiliul lui Dumnezeu. Dup cum am vzut, Biblia ne spune c sigiliul acesta este Sabatul, adic smbta, a aptea zi a sptmnii. Odat descoperit acest lucru, putem s aflm care este semnul fiarei. Pentru aceasta, s revenim la Apocalipsa 13. S nu uitm c aici se vorbete i despre o putere religioas i despre o putere politic. Aceasta din urm amgea pe locuitorii pmntului prin semnele care i se dduse s le fac n faa fiarei. Ea a zis locuitorilor pmntului s fac o icoan fiarei." (Apocalipsa 13,14) Pe scen intr acum un alt personaj simbolic: icoana fiarei. O icoan este o reprezentare sau un simbol al unei persoane sau al unui obiect. Drapelul rii tale i amintete de ara ta, fiindc steagul este un simbol. Tot la fel, dac autoritatea lui Dumnezeu este exprimat prin intermediul unui sigiliu i dac sigiliul acesta este Sabatul, atunci care este semnul fiarei, sigiliul care reprezint autoritatea vrjmaului lui Dumnezeu? Trebuie s fie o contrafacere a Sabatului lui Dumnezeu - o alt zi de nchinare. Mai nti de toate, nu trebuie s uitm c n Biblie nu se gsete nici mcar un verset n care s se spun c ziua a aptea nu mai este adevrata zi de odihn. La un moment dat n istorie, a aprut cineva care a pretins c are autoritatea divin de a schimba pzirea Sabatului cu pzirea altei zile: duminica. Muli oameni cred cu sinceritate c pzesc duminica ntruct Isus a nviat n aceast zi. Este adevrat c nvierea a avut loc duminica, dar Biblia nu spune c Sabatul nu mai este sfnt din aceast cauz i c acum duminica ar fi ziua de odihn i de nchinare. Duminica provine din pgnism. n timpul Imperiului Roman, cei care se nchinau la soare considerau c duminica era o zi special. Acesta este motivul pentru care, n unele limbi, denumirea pentru aceast zi este ziua soarelui" (n. tr. Sunday: sun = soare, day = zi).3 Pzirea duminicii de ctre Biserica Cretin a nceput dup muli ani de la nlarea lui Isus la cer i de la moartea apostolilor. Iat factorii care au determinat aceast schimbare. Un factor a fost lupta evreilor de eliberare de sub ocupaia roman. Autoritile romane i arestau pe evrei, iar cretinii, care pzeau tot Sabatul, au fost luai odat cu ei. Pentru a nu mai fi confundai cu evreii, cretinii au nceput s se nchine duminica. Biblia ns nu susine aceast schimbare.4

Duminica a fost acceptat n mod oficial ca zi de odihn n Biserica Cretin, n anul 331, cnd mpratul Constantin a acceptat cretinismul. Influena mpratului a fost hotrtoare n stabilirea duminicii ca zi oficial de nchinare. Astzi, Biserica Catolic admite fr ezitare c a schimbat Sabatul n duminic. O publicaie oficial a Bisericii declar: nchinarea n ziua de duminic nu se bazeaz pe Scriptur, ci pe tradiie i a fost instituit de Biserica Catolic."5 Catehismul catolic susine aceeai idee: Noi pzim duminica i nu smbta fiindc Biserica Catolic a transferat solemnitatea Sabatului asupra duminicii."6 Biserica Roman admite c este rspunztoare pentru schimbarea Sabatului n duminic. Dar mai este ceva. Istoria consemneaz faptul c Biserica Roman a fcut acest transfer, ns realitatea este alta. Adevratul autor al schimbrii este vrjmaul lui Dumnezeu. O zi de nchinare nu nseamn neaprat c ea este mai bun dect alt zi de nchinare. Ceea ce conteaz este ce reprezint ziua de nchinare. Ziua a aptea este ziua lui Hristos. Ea este semnul puterii i al autoritii Sale. El nsui a spus: Fiul omului este Domn chiar i al Sabatului." (Marcu 2,28) El a mai spus i prin profetul Ezechiel: Sfinii Sabatele Mele... ca s tii c Eu sunt Domnul Dumnezeul vostru!" (Ezechiel 20,20) Pzirea primei zile a sptmnii ca zi de odihn este o invenie a oamenilor. Este un atac asupra autoritii lui Isus. Dar pzirea zilei a aptea este un semn al loialitii fa de Hristos. Respectarea primei zile a sptmnii nseamn, n cele din urm, lips de loialitate. Dac respectm Sabatul, mergem pe urmele lui Isus. Cnd nlocuim ziua poruncit de Dumnezeu cu duminica, ne abatem de la nvtura Bibliei. Profetul Osea ne amintete: Cine este nelept s ia seama la aceste lucruri! Cine este priceput s le neleag! Cci cile Domnului sunt drepte; i cei drepi umbl pe ele, dar cei rzvrtii cad pe ele." (Osea 14,9) Dac priveti la lumea noastr, ai impresia c persecuia, ca semn al revenirii lui Hristos, nu se va mplini niciodat. Cine s-ar ncumeta s persecute azi pe cineva de aceeai credin? Astzi ne bucurm de libertate religioas. Oamenii nu au avut niciodat att de mult respect fa de drepturile omului. Micrile sociale nenumrate apr drepturile minoritilor pe aproape tot globul. Cum este posibil ca cineva s fie persecutat doar pentru faptul c ine Sabatul? Din perspectiv omeneasc, lucrul acesta pare imposibil. Cu toate acestea, Biblia spune c persecuia va fi unul dintre ultimele semne care se vor mplini chiar nainte de revenirea glorioas a lui Isus. Ea va veni pe neateptate, n mod surprinztor. Dar va fi o persecuie real. i-este team de persecuia pe care o prezice Scriptura? Nu ai de ce. Domnul Isus va avea grij de toi copiii Lui credincioi. Citete fgduina aceasta, care i vorbete despre purtarea Sa de grij: El d trie celui obosit i mrete puterea celui ce cade n lein.Flcii obosesc i ostenesc, chiar tinerii se clatin,dar cei ce se ncred n Domnul i nnoiesc puterea, ei zboar ca vulturii; alearg i nu obosesc, umbl i nu ostenesc." (Isaia 40,29-31) Dumnezeu nu numai c va avea grij de tine i i va da putere. Iat ce i-a mai promis: Pentru c atunci va fi un necaz aa de mare, cum n-a fost niciodat de la nceputul lumii pn acum i nici nu va mai fi.i dac zilele acelea n-ar fi fost scurtate, nimeni n-ar scpa; dar, din pricina celor alei, zilele acelea vor fi scurtate" (Matei 24,21.22) Dumnezeu nsui i promite c va scurta perioada de criz din zilele finale, de dragul poporului Su. Toate semnele revenirii lui Hristos, pe care le-am studiat pn acum, se

mplinesc chiar sub ochii notri. La fel se va ntmpla i cu acest semn, chiar dac unora li se pare imposibil. Cnd va veni persecuia, tu de partea cui vei fi? Din care categorie vei face parte: din categoria persecutorilor sau din categoria celor persecutai? Rspunsul i aparine. .................................................................................................. 1 Marta Sordi, Los cristianos y el Imperio Romano [Cretinii i Imperiul Roman] (Madrid: Ediciones Encuentro, 1988), pag. 119-129. 2 Ramsay MacMullen, Christianity and Paganism in the Fourth to Eighth Centuries [Cretinismul i pgnismul ntre secolele al IV-lea i al VIIIlea] (New Haven: Yale University Press, 1997), pag. 1-31. 3 Deus Sol Invictus, adic zeul soare invincibil", era o zeitate oficial recunoscut n Imperiul Roman, trziu. Civa mprai, care l-au precedat la tron pe Constantin, au poruncit ca monedele imperiale s poarte inscripia SOLI INVICTO COMITI, pretinznd astfel c zeul soare era un protector al mpratului. Constantin era deosebit de devotat acestui zeu, iar pe monedele btute n vremea lui apar elemente legate de Sol Invictus pn n anul 323 d.Hr. Pe 7 martie 321, Constantin hotrte ca dies Solis (ziua soarelui) s fie ziua de odihn. n Cdice Justinianeo 3.12.2 citim: Imperator Constantinus: n venerabila zi a Soarelui, magistraii i poporul care locuiete n orae s se odihneasc, iar atelierele s se nchid. La sate ns, persoanele care se ocup cu agricultura i pot continua activitatea nestingherite i dup lege, ntruct este posibil ca alt zi s nu fie bun pentru cules cerealele sau pentru sdit via; i, dac trece momentul potrivit pentru aceste activiti, buntile cerului se pot pierde." (http//es.wikipedia.org/wiki/Sol_Invictus). 4 Vezi i alte declaraii ale Bisericii Romano-Catolice i ale bisericilor protestante privitoare la problema zilei de odihn pe pagina http://www.amightywind.com/wolves/sabbathchanged.htm 5 Catholic Record, 17 septembrie 1892. 6 A Doctrinal Catechism, ediia din 1957, pag. 50.

Cand va veni Hristos?


Despre ziua aceea i despre ceasul acela, nu tie nimeni: nici ngerii din ceruri, nici Fiul, ci numai Tatl.Cum s-a ntmplat n zilele lui Noe, aidoma se va ntmpla i la venirea Fiului omului.n adevr, cum era n zilele dinainte de potop, cnd mncau i beau, se nsurau i se mritau, pn n ziua cnd a intrat Noe n corabie,i n-au tiut nimic, pn cnd a venit potopul i i-a luat pe toi, tot aa va fi i la venirea Fiului omului." (Matei 24,36-39) Am crescut ntr-o familie cu apte copii. Tata era miner i venea acas o dat la dou sptmni. nainte de pleca napoi la lucru, ne lsa o list cu lucrurile pe care trebuia s le facem pn cnd se ntorcea. Ne lsa de fcut treburi pentru fiecare zi, dar de obicei fceam totul n ultimul

minut. Cnd sosea ziua n care tata trebuia s vin acas, mpream sarcinile ntre noi i fceam totul n cteva ore. Tata credea c suntem nite copii foarte asculttori. Dar se nela. ntr-o zi, s-a ntmplat ceva neplcut la min, iar compania i-a trimis pe mineri acas. Tata a venit acas pe neateptate. Cnd a intrat n cas, a descoperit cu surprindere trista realitate: copiii lui nu erau att de asculttori precum crezuse. Tata era doar un om. El nu cunotea gndurile copiilor lui. Dar Dumnezeu este altfel. Muli oameni se ntreab de ce nu ne-a spus Isus ziua i ora exact cnd Se va ntoarce. n opinia mea, nu ne-a spus din cauza inimii neltoare a omului. Dac am ti momentul acela cu precizie, nu am ine seama dect n ultima clip de sfaturile pe care ni le-a dat cu privire la modul n care trebuie s trim. Cu cteva ore nainte de sosirea programat, am ncerca s ne pregtim n grab. Lucrul acesta nu ne-ar face bine. De aceea, Isus a preferat s ne ia prin surprindere. El a spus: Despre ziua aceea i despre ceasul acela, nu tie nimeni: nici ngerii din ceruri, nici Fiul, ci numai Tatl." (Matei 24,36) Isus a spus c, n preajma revenirii Sale, va fi la fel ca n vremea lui Noe: Cum s-a ntmplat n zilele lui Noe, aidoma se va ntmpla i la venirea Fiului omului.n adevr, cum era n zilele dinainte de potop, cnd mncau i beau, se nsurau i se mritau, pn n ziua cnd a intrat Noe n corabiei n-au tiut nimic, pn cnd a venit potopul i i-a luat pe toi, tot aa va fi i la venirea Fiului omului." (versetele 37-39) Nu este greit s te cstoreti. Cstoriile nu sunt un semn al revenirii lui Hristos. Ideea de baz este c revenirea lui Isus va fi o surpriz. Atunci cnd va avea loc, oamenii vor tri la fel ca ntotdeauna. Numai civa oameni vor ine seama de semnele timpului. Aa a fost n zilele lui Noe. Oamenii erau att de ocupai s triasc, nct nu mai aveau timp pentru Dumnezeu. Noe le-a spus c lumea, aa cum o cunoteau ei, se va sfri printr-un potop, dar nimeni nu l-a crezut. Ei l considerau nebun i fceau glume pe seama lui. Mesajul lui Noe nu era popular. Dac l-ar fi acceptat, ar fi riscat s fie ridiculizai. Tot la fel se ntmpl i n lumea postmodern, contemporan: mesajul Bibliei pare ciudat. Unii spun c nu are nicio importan. Tot la fel era i n vremea apostolului Pavel: Fiindc propovduirea crucii este o nebunie pentru cei ce sunt pe calea pierzrii: dar pentru noi, care suntem pe calea mntuirii, este puterea lui Dumnezeu." (1 Corinteni 1,18) Noe a predicat timp de 120 de ani. La nceput, probabil c muli au crezut mesajul lui. Unii chiar l-au ajutat s construiasc arca. Alii poate c au donat bani i materiale ca s-l ajute s-i ndeplineasc misiunea. ns potopul ntrzia s vin. Au trecut mai muli ani. Nimeni nu mai credea c va veni un potop. n cele din urm, singurii care s-au pregtit i au intrat n corabie au fost Noe, soia lui i cei trei biei ai lor, cu soiile lor. Doar att. Unde erau oamenii care crezuser? S-au descurajat. Cu timpul, credina lor s-a stins. Apoi, ntr-o zi ca oricare alta, cnd nimeni nu se atepta la nimic deosebit, s-a ntmplat ceva nemaipomenit. A aprut pe cer ceva neobinuit: un nor mic, care s-a fcut din ce n ce mai mare i mai ntunecos, pn cnd a acoperit cerul de la un capt la altul. Tunetele zguduiau cerul. Fulgerele scprau pe ntinderea ntunecat a bolii cereti. Apoi, toi i-au amintit de Noe, btrnul nebun" care i construise o arc, i toi au alergat spre ea. Au cerut s fie lsai nuntru, dar Dumnezeu nchisese ua corabiei i niciun om nu putea s o mai

deschid. Biblia ne spune: N-au tiut nimic, pn cnd a venit potopul i i-a luat pe toi; tot aa va fi i la venirea Fiului omului." (Matei 24,39) Ai observat ce spune Biblia despre oamenii de atunci? Ei nu s-au pregtit nainte ca potopul s vin. Cnd Isus va reveni, muli se vor gsi n aceeai situaie. Apostolul Petru spune c, nainte de a Doua Venire, istoria se va repeta: n zilele din urm vor veni batjocoritori... i vor zice: Unde este fgduina venirii Lui? Cci de cnd au adormit prinii notri, toate rmn aa cum erau de la nceputul zidirii!'" (2 Petru 3,3.4) Muli vor lua n rs ideea revenirii lui Isus. Ei vor insista c niciodat nu va avea loc aa ceva i c lucrurile vor merge nainte ca i pn acum. Prin urmare, ei vor considera c oamenii care se pregtesc pentru a doua venire a lui Hristos triesc pe alt lume. Petru ncearc s ne explice motivul aparentei ntrzieri astfel: Dar, prea iubiilor, s nu uitai un lucru: c, pentru Domnul, o zi este ca o mie de ani, i o mie de ani sunt ca o zi.Domnul nu ntrzie n mplinirea fgduinei Lui, cum cred unii, ci are o ndelung rbdare pentru voi i dorete ca niciunul s nu piar, ci toi s vin la pocin." (versetele 8, 9) Din cuvintele lui Petru, putem reine dou idei. Prima idee este faptul c viaa omului este scurt. Ct triete un om n ziua de azi? Recent, o femeie din Japonia a murit la vrsta de 113 ani.1 Dar ce nseamn 113 ani n comparaie cu venicia lui Dumnezeu? Aadar, venirea lui Isus nu este amnat. Oamenii nu triesc dect o fraciune de secund n comparaie cu venicia lui Dumnezeu. Al doilea gnd este legat de rbdarea lui Dumnezeu. El i iubete pe oameni. Dac ar fi dup El, toi oamenii ar fi salvai, ns este nevoie ca fiecare s decid personal dac vrea sau nu vrea s fie salvat. Nimeni nu poate decide n locul altuia. Dumnezeu i-a nzestrat pe brbai i pe femei cu libertatea de a alege. El i ncurajeaz s aleag. Le arat clar n Cuvntul Su ce alternative au, ns ei trebuie s ia decizia singuri. Totui, faptul c Dumnezeu iubete oamenii i are rbdare cu ei nu nseamn c nu Se va ntoarce sau c i va atepta la nesfrit s aleag. Petru continu: Ziua Domnului ns va veni ca un ho. n ziua aceea, cerurile vor trece cu trosnet, trupurile cereti se vor topi de mare cldur i pmntul, cu tot ce este pe el, va arde" (versetul 10). ntlnim aici din nou elementul surpriz. Hoii nu ne anun n prealabil ziua cnd ne vor sparge casa. tim c sunt undeva pe afar, dar nu tim exact cnd vor ncerca s intre. Petru compar revenirea lui Isus cu aciunea neateptat a hoilor. Punctul comun aici este elementul surpriz. Isus dorete ca poporul Su s fie gata tot timpul. Din acest motiv, El a zis: Luai seama la voi niv, ca nu cumva s vi se ngreuneze inimile cu mbuibare de mncare i butur i cu ngrijorrile vieii acesteia, i astfel ziua aceea s vin fr veste asupra voastr.Cci ziua aceea va veni ca un la peste toi cei ce locuiesc pe toat faa pmntului.Vegheai dar n tot timpul i rugai-v, ca s avei putere s scpai de toate lucrurile acestea care se vor ntmpla i s stai n picioare naintea Fiului omului." (Luca 21,34-36) Odat, am stat de vorb cu un brbat care nu tia nimic despre Biblie. Cltoream cu acelai avion i firul discuiei a ajuns la teme spirituale. Ne-am mprtit concepia personal despre via. I-am spus c am credina c Hristos va reveni i c i va ntemeia mpria venic. - Eu prefer s triesc n lumea real, mi-a spus el. Raiul este ceva prea abstract i pare a fi legat de viitorul ndeprtat. Nu tiu dac voi apuca vreodat ziua aceea. Ca mai toi oamenii din lumea noastr, i acest brbat se gndea numai la clipa prezent. Dup prerea lui, nu se merita s te gndeti la

rai, atta timp ct pe pmnt se ntmpl mereu lucruri interesante. - Viaa este scurt, mi-a spus el n concluzie, i nu o putem pierde creznd n nite iluzii. Trebuie s fim realiti. Trebuie s fim realiti? Atunci, ca s mprumut o ilustraie folosit de un alt autor, d-mi voie s-i spun ceva. S presupunem c ajungem la vrsta de 100 de ani i c ne apropiem de sfritul vieii. S admitem pentru o clip c brbatul cu care am stat de vorb are dreptate: cerul nu exist, iar venirea lui Hristos este o iluzie. Nu exist via venic. Nimic. Atunci ce am de pierdut dac nu exist nimic? Nimic! Nu am de pierdut absolut nimic. Dar s presupunem acum c, n ultima clip, descoperim c Biblia are dreptate. Raiul exist cu adevrat, viaa venic este o realitate, iar Hristos Se ntoarce ntr-adevr ca s-i ia cu El pe cei pregtii. n cazul acesta, prietenul meu din avion pierde totul. Este un raionament simplu, corect i adevrat. Foarte curnd, va veni o zi cnd oamenii se vor trezi, ca de obicei, ca s i continue activitile obinuite. n fabrici, angajaii i vor ndeplini ndatoririle. Cluburile i slile de spectacol vor fi arhipline. Oamenii vor face lucruri bune sau rele, urmndu-i cu pasiune aspiraiile, ca ntotdeauna. Nimic ieit din comun pn aici. Nimic deosebit. La fel ca n zilele lui Noe. Pe neateptate, la orizont va aprea un nor mic. El se va face din ce n ce mai mare, de la o secund la alta. Pmntul se va cutremura din temelii. Ioan a descris scena aceasta astfel: Cnd a rupt Mielul pecetea a asea, m-am uitat i iat c s-a fcut un mare cutremur de pmnt. Soarele s-a fcut negru ca un sac de pr, luna s-a fcut toat ca sngele.i stelele au czut din cer pe pmnt, cum cad smochinele verzi din pom, cnd este scuturat de un vnt puternic.Cerul s-a strns ca o carte de piele, pe care o faci sul. i toi munii i toate ostroavele s-au mutat din locurile lor.mpraii pmntului, domnitorii, cpitanii otilor, cei bogai i cei puternici, toi robii i toi oamenii slobozi s-au ascuns n peteri i n stncile munilor.i ziceau munilor i stncilor: 'Cdei peste noi i ascundei-ne de faa Celui ce ade pe scaunul de domnie i de mnia Mielului,cci a venit ziua cea mare a mniei Lui i cine poate sta n picioare?'" (Apocalipsa 6,12-17) Unii oameni fug nspimntai, dar cei care au crezut n a Doua Venire i care s-au pregtit pentru ea i ridic braele i exclam: Iat, acesta este Dumnezeul nostru, n care aveam ncredere c ne va mntui. Acesta este Domnul n care ne ncredeam; acum s ne veselim i s ne bucurm de mntuirea Lui." (Isaia 25,9) n anul 1942, ntr-o diminea rcoroas, un tnr dintr-un lagr de concentrare a privit prin gardul de srm ghimpat i a vzut o fat care i s-a prut frumoas ca lumina soarelui. Tnra l-a observat i ea i inima i-a tresrit. Ca s-i arate c i pas de el, ea i-a aruncat un mr rou peste gard. Mrul i-a adus via, speran i dragoste. L-a ridicat de jos i lumea lui ntunecat s-a luminat dintr-odat. Faa angelic i zmbetul timid al tinerei i s-au imprimat n memorie. A doua zi, s-a grbit s o vad din nou. S-a apropiat de gard i a zrito. Fata l atepta pe cel care i atinsese inima, innd n mn un alt mr rou. Era foarte frig, iar vntul gemea trist. ns inimile acestor tineri erau nclzite de dragostea al crei mesager era mrul rou. Incidentul s-a repetat mai multe zile la rnd. Doi tineri, unul de o parte a gardului, iar cellalt de cealalt parte, se cutau cu nerbdare. Doar un minut n fiecare zi. ntlnirea aceasta era pentru ei ca o scnteie a speranei. ntr-o zi, tnrul a anunat-o cu tristee: - Mine s nu-mi mai aduci mr. Nu voi mai fi aici. Vor s m trimit n

alt lagr. Biatul a plecat n dup-amiaza aceea cu inima frnt. Din ziua aceea, chipul frumos al fetei i revenea n minte de fiecare dat cnd suferea. Ochii ei, puinele cuvinte pe care le schimbaser, mrul rou erau pentru el ca o raz binefctoare, n mijlocul unei mri nesfrite de tristee. Familia lui pierise n rzboi i viaa lui era aproape distrus, dar chiar i n cele mai ntunecate ceasuri, chipul fetei cu zmbetul timid i-a adus bucurie, curaj i speran. Anii au trecut. ntr-o zi, doi aduli se ntlnesc, din ntmplare, ntr-un restaurant din Statele Unite i ncep s-i depene povestea vieii. - Unde erai n timpul rzboiului? a ntrebat femeia. - Eram ntr-un lagr de concentrare din Germania, i-a rspuns el. - mi amintesc c i-am aruncat de cteva ori nite mere peste gard unui biat din lagr, i aminti ea. Foarte emoionat, brbatul zise: - Biatul acela i-a zis cumva, ntr-o zi, s nu-i mai aduci mere, pentru c urma s fie transferat ntr-un alt lagr? - Da, dar de unde tii? Privind-o n ochi cu mult bucurie, el i-a zis: - Eu sunt biatul acela. Urmeaz o clip de tcere. Att de multe amintiri, atta nostalgie, att de mult bucurie c s-au rentlnit! Cuvintele parc refuzau s se lase rostite, dar el a continuat: - M-au desprit de tine n ziua aceea, dar am tiut c ntr-o zi te voi revedea. Vrei s te cstoreti cu mine? Ea a rspuns n oapt: - Da, de o mie de ori, da.2 Lumea este ca un mr copt, gata s fie cules. Hristos Se ntoarce ca s pun capt istoriei ndelungate a pcatului. El vine s te ia acas, vine s i spun c a ateptat cu nerbdare ziua n care s te ia acas cu El. Ai un loc pregtit n ceruri. Eti ateptat. Isus te preuiete. Eti important pentru El. mprtete-I Lui bucuriile, durerile, luptele i slbiciunile tale, calitile i greelile tale. El te-a preuit att de mult, nct a venit pe pmnt ca s moar pentru tine pe cruce i va reveni ca s te ia acas cu El. Eti gata? Rspunsul i aparine. .....................................................................................................

1 Kaku Yamanaka, Japan's Oldest Person, Dies of Old Age; She Was 113" [Cea mai n vrst persoan din Japonia moare de btrnee, la 113 ani http://www.newsmeat.com/news/meat.php? articleId=17590794&channelId=2951&buyerId=newsmeatcom&buid=32 81 2 n 1996, de Sf. Valentin, n cadrul unei emisiuni televizate moderate de Oprah Winfrey, brbatul acesta i-a spus soiei lui: Cnd eram n lagr, mi-ai dat s mnnc. Acum tot mai sunt flmnd, dar flmnd dup dragostea ta."