Sunteți pe pagina 1din 4

Prefa M vd nevoit s-mi cer scuze pentru ceea ce nu vei gsi n aceast carte.

Dei scriu despre Vechiul Testament, "Biblia pe care a citit-o Isus", simt c totui nu am calificarea necesar s m ocup de aspecte precum autorul, data scrierii sau de problemele ridicate de critica literar i de form. Citesc Biblia la fel ca un cititor obinuit, interacionnd cu ceea ce conine i ncercnd s ptrund intenia originar a autorului. Pentru c mi ctig existena ca scriitor, arunc o privire i "n culise", pentru a ncerca s neleg de ce autorul a folosit o anumit ilustraie, de ce a ales o metafor neobinuit sau de ce a nceput aa cum a nceput. Dup primul capitol n care am prezentat Vechiul Testament ca o singur carte, am ales din toate seciunile lui mari cteva exemple: istorie, profei, poezie i literatura de nelepciune. De ce m-am oprit la aceste cri? Oswald Chambers a spus c Psalmii l nva cum s se roage, Iov l nva cum s sufere, Cntarea Cntrilor l nva cum s iubeasc, Proverbele l nva cum s triasc, iar Eclesiastul l nva cum s se bucure. A vrea ca i ncrederea mea s fie tot att de senin n ateptrile mele cu privire la Biblie! M tem c am ales Iov, Deuteronomul, Psalmii, Eclesiastul i Profeii datorit propriilor mele ndoieli i frmntri i nu pentru c m atept ca aceste cri s m nvee secretele vieii. n ele am descoperit tovari pentru pelerinajul meu. n ele m descopr pe mine nsumi i acesta a fost motivul pentru care am scris despre ele n mod personal i subiectiv, nu analitic. Am nceput cu Iov pentru c am petrecut mult timp examinnd n propriile mele scrieri ntrebrile lui Iov. Muli cercettori biblici cred c aceasta este cea mai veche carte a Bibliei, o dram extraordinar plasat nainte de Avraam. Iov reduce relaia cu Dumnezeu la ceea ce este esenial: un om singur, dezbrcat, purtnd o discuie aprins cu Dumnezeu. ntr-un model care se repet n Vechiul Testament, Dumnezeu i asum toate riscurile prin respectarea libertii umane i chiar faptul c Biblia conine cartea lui Iov, cu argumentele ei mpotriva nedreptii lui Dumnezeu, subliniaz acest model. Am ales Deuteronomul pentru c mi place realismul lui melancolic. n timp ce evreii rmai se pregteau s treac un ru pentru a intra n ara promis, btrnul Moise are timp s reflecteze asupra leciilor dificile pe care le-au nvat i asupra leciilor i mai grele pe care urmau s le nvee. Din faptul c acum folosim expresia "a trece Iordanul" ca imagine a triumfului spiritual reiese adevrul c nu am neles nc mesajul central al acestei cri remarcabile. Am scris o versiune diferit a acestui capitol pentru filmul de desene animate The Prince of Egypt, produs de Dreamworks, care relateaz povestea lui Moise i a exodului. (n cteva ocazii am urmat firul istorisirii, dar am adugat cteva detalii fictive relatrii biblice.) Cititorii evrei ai manuscrisului meu sau scandalizat. De ce acest pesimism, acest fatalism, acest antisemitism latent ntr-o lucrare care srbtorete marea minune a exodului? Unul dintre evreii cruia i-am dat manuscrisul s-l citeasc a scris pe marginea unor pasaje: "Acesta de unde este?" I-am spus c fiecare citat pus la ndoial provenea direct din Deuteronomul, parte a Torei sacre. Pentru mine aspectele derutante gsite n Psalmi au devenit probleme, iar calea cea mai bun pe care o tiu de a-mi rezolva problemele este s scriu despre ele. n timpul acestui proces, Psalmii au trecut din categoria "cele mai puin ndrgite cri" n categoria "cele mai ndrgite cri". n noianul de voci din Psalmi putem deslui toate nuanele unei relaii cu Dumnezeu.

Cum a ajuns Eclesiastul s fac parte din Biblie? Mi-am pus deseori aceast ntrebare, mai ales n perioadele cnd m-am identificat cu punctul de vedere cinic al autorului lumesc. n ceea ce privete Profeii, nc din copilrie m aflu n "convalescen" din cauza abuzurilor omiletice la care au fost supuse aceste cri pline de mister. Am scris despre aceste cri din dorina de a le nelege. Cu un oarecare regret, voi evita aducerea n discuie a multor dificulti i pietre de poticnire pe care le ntlnesc oamenii cnd citesc Vechiul Testament. De exemplu, el conine aproximativ ase sute de pasaje n care sunt prezentate aciuni violente, multe dintre acestea fiind legate direct de Dumnezeu. Cum mpcm aceste pasaje cu nonviolena predicat de Fiul lui Dumnezeu, Isus? Sunt ispitit s renun la orice alt subiect pentru a m ocupa doar de acesta, dar, ar nsemna sa fie vorba de o cu totul alt carte. Nu este o carte de apologetic, n care s prezint argumente, ci o carte n care eu nsumi am descoperit adevrurile despre care scriu. n plus, muli ali autori, mult mai bine pregtii dect mine, au abordat n detaliu aceste aspecte. Trebuie s subliniez dou lucruri. Primul este c eu consider Vechiul Testament, mai presus de orice altceva, o carte realist. Cnd vd o pies de teatru cum ar fi Macbeth sau Regele Lear, ori un film ca Naul sau Salvai-l pe soldatul Ryan, ntlnesc o lume a rului, a violenei i a rzbunrii. Sunt micat de aceste experiene pentru c mi recunosc lumea proprie, cea a copilriei mele petrecute pe terenurile de joac din Chicago, marcate de violen, precum i teatrele de rzboi din Europa i Asia. Copiii se mpuc unii pe alii n coli, teroritii arunc n aer avioane i cldiri, poliitii brutalizeaz prizonieri cu minile nctuate. Vechiul Testament prezint lumea aa cum este, fr ezitri. Pe paginile lui vei gsi pasionante poveti de iubire i de ur, relatri despre violuri, despre secionarea membrelor trupului care fac si nghee sngele n vene, despre comerul cu sclavi i istorisiri reale despre onoare i despre trdare n rzboi. Nimic nu este curat i ordonat. Copiii rsfai, ca Solomon i Samson, primesc daruri supranaturale, iar o persoan cu adevrat excepional ca Iov, are parte de tragedie dup tragedie. Cnd citeti aceste relatri, fie te revoli mpotriva lor, fie te ndeprtezi de Dumnezeul care a fcut parte din ele. Dar Vechiul Testament este extraordinar tocmai pentru c n el apar exact aceste reacii! Dumnezeu anticipeaz obieciile noastre i le include n scrierile Sale sacre. n cartea ei Amazing Grace (Mreul har), Kathleen Norris ne ofer o perspectiv sntoas asupra acestui aspect: Muli oameni ai zilelor noastre simt c ceva lipsete din vieile lor, lucru exprimat prin dorina lor acut de "ceva mai mult", un cmin spiritual, o comunitate a credinei. Dar atunci cnd ncearc s citeasc Biblia, o arunc furioi dup un timp. Pentru mine reacia lor este ncurajatoare, un nceput bun, un semn al angajrii ntr-o relaie cu Dumnezeul care este revelat de Scriptur. Altora le este foarte uor s renune imediat la Biblie datorit aspectelor negative, violente i pline de rzbunare. Eu sper ca aceti oameni s resping din aceleai motive i violena catalogat drept distracie, prezentat pe marile i pe micile ecrane i s rosteasc o rugciune ori de cte ori rsfoiesc paginile unui ziar sau urmresc CNN-ul. n contextul vieii reale, Biblia este o carte nviortor de ntreag, care reflecteaz cu onestitate asupra relaiei umanitii cu sacrul i cu profanul. Nu pot nva suficient despre ea, dar trebuie s cred puinul pe care-l cunosc i apoi, prin credin, s-L caut pe Dumnezeu acolo.

Al doilea lucru este faptul c am detectat n Vechiul Testament o deplasare progresiv dar sigur spre har. Evreii au trit n vremuri slbatice, barbare. Legile lor, care astzi ni se par dure, reprezint o mare atenuare a severitii excesive a legilor popoarelor din jur. Legile evreilor au stabilit regulile fundamentale ale rzboiului i ele reflect respect pentru sraci i grij pentru mediu. Ele limiteaz rzbunarea i stabilesc ceti de refugiu. Privind la acele vremuri n care se practica rzbunarea pentru vrsarea sngelui, sclavia, poligamia i cstoria cu soia fratelui, s nu omitem faptul c Dumnezeu a fost nevoit s lucreze la starea moral a poporului la un moment dat. n scrierile acestei perioade se afl seminele, dar numai seminele harului lui Dumnezeu. "Cercetai Scripturile [] ele mrturisesc despre Mine" le-a spus Isus cititorilor Torei din zilele lui i a fcut o remarc ptrunztoare: "pentru c socotii c n ele avei viaa venic". " Aa cum procedeaz asistentele cu nou-nscuii, Dumnezeu are obiceiul, ntr-o oarecare msur, "s ne vorbeasc asemenea unor copii mici"", a spus John Calvin. Dumnezeu ne-a vorbit ca unor copii mici, mai ales n Vechiul Testament. Vorbind ntr-un mod n care s fie neles, Dumnezeu i-a nvat poporul ncetul cu ncetul o alt cale. El a luat partea celor oprimai i le-a promis un Rob care va suferi, care i va rscumpra nu prin violen, ci devenind El nsui victim a violenei. Uneori a permis manifestarea comportamentelor neplcute Lui "din pricina mpietririi inimilor" lor. ntre timp, dei oarecum n zig-zag, lungii vectori ai istoriei au ndreptat permanent privirile spre Fiul Su, Isus, revelaia final a lui Dumnezeu n chip de om. n Isus, Dumnezeu nu ne-a mai vorbit ca unor copii mici; Cuvntul a vorbit tare i clar. Mi-ar face plcere s analizez mai profund aceste lucruri, dar nu aici. Aceasta nu este o carte a rspunsurilor, ci a ntrebrilor pe care le am cu privire la Vechiul Testament, un set de scrieri la fel de mistice, de suprtoare, dar, n mod ciudat, satisfctoare ca viaa nsi. n vremea noastr, a spus un istoric al bisericii, socio-liberalii au ncercat s redescopere Evangheliile, penticostalii cartea Faptele Apostolilor i evanghelicii Epistolele. Poate c ar trebui s ne alturm lor din spirit ecumenic pentru a redescoperi crile biblice care le-au precedat pe toate aceste cri. Ct de uor uitm c afirmaia cuprinztoare despre inspiraia divin ("Toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos ca s nvee, s mustre, s ndrepte, s dea nelepciune n neprihnire, pentru ca omul lui Dumnezeu s fie desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun", 2 Timotei, 3:16-17) a fost scris despre Vechiul Testament, Biblia pe care au avut-o aceti autori. Avertizare: citirea Bibliei ar putea fi un lucru periculos. O abordezi cu o serie de ntrebri, dar, cnd i deschizi paginile, vezi c aceste ntrebri sunt ndreptate spre tine. Regele David s-a lsat captivat de povestea pe care i-a spus-o profetul Natan i s-a umplut de indignare, pentru a afla apoi c "eroul" povestirii era chiar el. Cnd citesc Vechiul Testament observ ntotdeauna c are loc acest proces. Credinele mi sunt puse la ncercare. Sunt obligat s m reexaminez. Cuvintele lui Thomas Merton despre Biblie n general se aplic mai ales Vechiului Testament: ntr-un cuvnt, nu exist nimic linititor n Biblie - pn cnd ne obinuim att de mult cu ea nct o facem noi s fie linititoare pentru noi [] Am ncetat s mai punem ntrebri crii i s ne lsm ntrebai de ea? Am ncetat s mai luptm cu ea? n acest caz, probabil c nu mai citim cu seriozitate. Pentru cei mai muli oameni, nelegerea Bibliei este, i trebuie s fie, o lupt: nu doar pentru a gsi nelesuri pe care le prezint crile scrise despre Biblie, ci pentru a ajunge la un modus vivendi cu ea, cu problemele i contradiciile pe care le ntlnim [] S nu ne amgim c avem o bun cunoatere a

Bibliei numai pentru c ne-am nvat s nu ne mai mire, pentru c ne-am obinuit s nu ne mai pun probleme. Opening the Bible (Deschiznd Biblia) Dup ce am petrecut mult timp examinnd Vechiul Testament, pot spune cu toat sigurana c am ajuns mai uimit de el, nu mai puin uimit.