Sunteți pe pagina 1din 49

Prefa

INDIVIDUALITATEA N RELIGIE este dreptul inviolabil al oricrei fiine omeneti. Dar n ciuda acestui fapt, de la cderea lui Lucifer ncoace, hotrrea omului a fost mereu aceea de a stpni n locul lui Dumnezeu asupra semenilor si. Rapoartele istorice sunt pline cu imagini ntunecoase despre brutalitatea i oprimarea omului de ctre om, dezvluind eforturile acestuia de a-i constrnge pe semenii lui la nchinarea dictat de conductorii religioi care, n timp ce credeau c ar mplini voia lui Dumnezeu, serveau n realitate diavolului. n ciuda puterii teribile exercitat de ctre aceti stpnitori, cretinii adevrai au refuzat totui s renune la principiile divine, indiferent de urmri. n fiecare generaie au existat oameni care au susinut cauza lui Dumnezeu i prin aciunea lor au aezat temelia biruinei finale. INDIVIDUALITATEA N RELIGIE nu este neleas i apreciat astzi aa cum trebuie, fiindc generaia de acum nu tie nimic despre lupta necesar pentru stabilirea acestor liberti preioase. Aceast netiin i indiferen d lui Satana avantajul de care are nevoie pentru reimpunerea legii opresive din trecut. De aceea generaia din prezent trebuie s devin familiarizat cu biruinele care au fost ctigate ntr-un timp cnd individualitatea n religie a fost ncercat prin foc, fiare slbatice, ameninri cu nchisoarea i prin orice alt persecuie posibil, iar apoi s nvee s pstreze libertatea ctigat cu un pre aa de scump, cci timpul este foarte aproape, cnd presiunile din trecut vor fi impuse din nou.

Introducere
Religia este datoria pe care o avem fa de Creatorul nostru i modul prin care trebuie s ne-o mplinim. Libertate nseamn liberarea de stpnirea altora sau de mprejurri restrictive. Din punct de vedere etic i filozofic, ea este puterea care locuiete n fiecare fiin dotat cu raiune prin care alege i decide personal, n mod spontan i voluntar, pe ce cale vrea s mearg n armonie cu judecata i cu motivele individuale. Libertatea religioas nseamn eliberarea de stpnirea altora sau de mprejurri restrictive; libertatea omului de a face alegeri personale i de a decide singur calea dup care vrea s mearg, n mod spontan i voluntar, n ce privete datoria fa de Creatorul lui, precum i modul dup care aceast datorie trebuie adus la ndeplinire. De cnd l-a creat Dumnezeu pe om, se afl n natura lucrurilor c prima dintre toate relaiile sale este cea cu Dumnezeu; i prima dintre toate datoriile sale este cea fa de Dumnezeu. S ne imaginm un timp cnd nu exista dect o singur fiin creat n univers. Dup creaiunea ei, singura relaie i datorie care ar fi putut exista era cea fa de Creatorul ei. De aceea st scris c prima porunc dintre toate este: Ascult Israele! Domnul, Dumnezeul nostru, este singurul Domn. S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i cu toat puterea ta (Deuteronom 6, 4-5). Prima datorie a oricrui suflet este cea fa de Dumnezeu; fiindc toate lucrurile vin de la El. Aceasta este prima dintre toate poruncile, nu fiindc ea fusese prima dintre cte au fost rostite vreodat prin Cuvntul rostit sau dintre cte au fost aternute vreodat pe hrtie, ci fiindc nu ar fi putut s existe alta ca prima n locul ei, din motivul c ea este expresia primului principiu de la creaiunea tuturor fpturilor inteligente. Principiul acesta se gsea deja acolo i a fost implantat n viaa primei fpturi inteligente ncepnd cu primele clipe ale existenei ei; chiar i n venicie principiul acesta va locui acolo, neschimbat i imposibil de eliminat. Acum ns, n ciuda faptului c aceasta este prima dintre toate relaiile i datoriile posibile, n ciuda faptului c aceast relaie i datorie aparine fiecrei fpturi inteligente, cu toate c aceasta este o obligaie nnscut n om, Dumnezeu a creat totui o fiin dotat cu raiune, liber liber de a recunoate aceast obligaie sau de a nu o recunoate, liber de a mplini aceast obligaie sau nu, ntocmai dup cum dorete. De aceea st scris: Alegei astzi cui vrei s slujii. Cine vrea, s ia apa vieii fr plat (Iosua 24, 15; Apocalipsa 22, 17). n felul acesta este n mod absolut adevrat c, n religie n datoria pe care o avem fa de Creatorul nostru i modul dup care trebuie s ne-o mplinim Dumnezeu l-a creat pe om liber de stpnirea altora i de mprejurri restrictive; l-a fcut liber pentru a putea alege i decide personal, n mod spontan i voluntar, pe ce cale vrea s mearg. n felul acesta libertatea religioas este darul lui Dumnezeu care locuiete n darul existenei raiunii pe care ne-a dat-o Dumnezeu. Orice servire adus lui Dumnezeu care nu este aleas n mod liber de ctre acela care o aduce, nu poate s fie o slujb adus lui Dumnezeu. ntr-o asemenea slujb nu se afl nici o virtute; nici un atribut divin nu se afl n ea. Orice servire adus lui Dumnezeu, care nu este adus n mod voluntar din partea aceluia care o aduce, nu este de caracter dumnezeiesc; fiindc Dumnezeu este iubire i niciodat iubirea nu poate s mearg alturi cu constrngerea, cu folosirea forei sau cu oprimarea. De aceea orice datorie, orice obligaie sau indiferent ce i se poate oferi sau aduce lui Dumnezeu i care nu vine din alegerea liber a individului, nu poate s fie niciodat de la Dumnezeu i nici nu poate s duc la Dumnezeu. Prin urmare, cnd Domnul a creat toate fpturile fie ngeri sau oameni pentru ca s fie fericite n a sluji lui Dumnezeu, pentru a exista valoare n a servi lui Dumnezeu sau n a-I aduce nchinare, le-a creat libere ca s poat alege s slujeasc. Aceasta este nsemntatea individualitii i a dreptului divin la ea. Dumnezeu l-a creat pe om liber. Cnd omul, prin pcat, a fost desprit de aceast libertate i a pierdut-o, Hristos a venit pentru a i-o acorda din nou. De aceea calea lui Dumnezeu i a lui Hristos este calea libertii. Iar lucrarea lui Dumnezeu pe care a efectuat-o prin Hristos n favoarea omului, 2

n toat istoria omenirii, era menit s descopere aceast cale i s dea omului aceast asigurare absolut a libertii sufleteti care este singura libertate adevrat. Cel pe care Fiul l face liber, este cu adevrat liber. n Sfnta Scriptur sunt raportate ase lecii specifice, lmurite, asupra acestui subiect al libertii religioase dreptul individului de a fi liber de stpnirea omului i a organizaiilor omeneti, reprezentate prin puterile lumii. Fiecare dintre aceste lecii trateaz acest subiect pe baza unui principiu clar i lmurit. Iar cele ase lecii, luate mpreun, acoper ntregul fundament al oricrui principiu. Vom studia acum aceste ase lecii n mod separat i n ordine succesiv, aa cum sunt prezentate n Sfnta Scriptur. Lupta pentru libertate religioas nc nu a ncetat. Deplina libertate religioas nc nu este recunoscut, nici n principiu i cu mult mai puin n practic, nici chiar de ctre pretinii cretini, aa cum ne arat n mod lmurit Sfnta Scriptur. S studiem i s avem, s studiem ca s avem, libertate religioas n toat plintatea ei, att n principiu ct i n experien, aa cum o gsim n Cartea adevrului.

Capitolul 1 Cu privire la Autocraie


Exist n natura lucrurilor un principiu dup care nimeni nu are dreptul s stpneasc asupra vieii i contiinei unei alte persoane. Acesta este domeniul exclusiv al lui Dumnezeu, i nimeni altul afar de El nu dispune de acest drept; numai El, care l-a creat pe om dup chipul i asemnarea Lui, spre slava Lui nsui; numai El, care a creat pe fiecare individ spre a fi rspunztor n mod personal numai Lui. Totui, omul pctos i nestpnit nu a fost dispus niciodat s permit lui Dumnezeu s-i ocupe locul n sufletul individului; dimpotriv, el a fost totdeauna ambiios i gata s ocupe locul acesta pentru sine, iar pentru realizarea acestei inte el se folosete de toate mijloacele i planurile posibile. n general, istoria nu este altceva dect succesiunea unor ncercri, pe scara cea mai larg posibil, de a realiza pretenia arogant a omului pctos i nenfrnat de a stpni n locul lui Dumnezeu asupra sufletelor oamenilor. O demonstraie mai clar, care s arate ct de greu se lupt Dumnezeu pentru ndreptarea soartei oamenilor, nici nu s-ar fi putut da sau cere vreodat, dect aceea care a fost dat din zilele lui Abel i pn acum, printr-un efort permanent i susinut de meninere a acestei liberti perfecte i individuale n faa celor mai subtile pretenii i a combinaiilor de for i de putere cele mai uriae pe care le-ar putea nscoci aceast lume. De la Nimrod pn la Nebucadnear i de la Nebucadnear pn acum, pornirile i energia oricrei mprii au fost ndreptate numai ctre acest lucru. i n tot decursul acestui timp, exemplul ctorva splendide persoane, precum Avraam, Iosif, Moise, Daniel, al celor trei tovari evrei, Pavel, Wyckliff, Huss, Militz, Matthias, Conrad, Ieronim, Luther, Roger Williams i al multor altora, i deasupra tuturor cel al lui Isus Hristos, prin credin divin ei au stat cu totul singuri cu Dumnezeu, absolut singuri n ce privete legtura cu oamenii. Aa au aprat ei individualitatea, i prin aceasta libertatea sufletului omenesc; aa s-au luptat ei pentru suveranitatea lui Dumnezeu asupra domeniului sufletesc. Imperiul babilonian avea stpnire asupra ntregii lumi cunoscute atunci. Nebucadnear era, pe vremea aceea, monarhul i stpnul absolut al imperiului. Tu, mprate, eti mpratul mprailor, cci Dumnezeul cerurilor i-a dat mprie, putere, bogie i slav. El i-a dat n mini, oriunde locuiesc ei, pe copiii oamenilor, fiarele cmpului i psrile cerului, i te-a fcut stpn peste toate acestea: tu eti capul de aur (Daniel 2, 37-38). n providena Sa, Dumnezeu a supus toate naiunile pmntului sub sceptrul mpratului Babilonului (Ieremia 27, 1-13). Autoritatea mpratului era absolut n sistemul i forma de guvernare a Babilonului. Cuvntul su era lege. n absolutismul i n suveranitatea sa, mpratul Nebucadnear i nchipuise c este suveran asupra sufletelor oamenilor ca i asupra trupurilor lor, asupra vieii religioase ca i asupra obligaiilor civile. Aceasta era soarta tuturor care se aflau sub stpnirea lui. i fiindc era stpnitorul naiunilor, el credea c are dreptul de a fi stpn i asupra religiei naiunilor. Prin urmare, el a fcut un chip de aur de treizeci de metri nlime i de trei metri lime, i l-a ridicat n cmpia Dura, n inutul Babilonului. Apoi a chemat persoanele oficiale din toate provinciile mpriei sale pentru a lua parte la inaugurarea i nchinarea n onoarea chipului de aur. Au venit toi funcionarii mpriei i s-au adunat naintea chipului de aur. Iar un crainic a strigat cu glas tare: Iat ce vi se poruncete popoare, neamuri, oameni de toate limbile! n clipa cnd vei auzi sunetul trmbiei, cavalului, chitarei, alutei, psaltirii, cimpoiului i a tot felul de instrumente de muzic s v aruncai cu faa la pmnt i s v nchinai chipului de aur pe care l-a nlat mpratul Nebucadnear. Oricine nu se va arunca cu faa la pmnt i nu se va nchina, va fi aruncat chiar n clipa aceea n mijlocul unui cuptor aprins (Daniel 3, 4-6). Iar cnd instrumentele au dat semnalul nchinrii, toate popoarele, neamurile, oamenii de toate limbile s-au aruncat cu faa la pmnt i s-au nchinat chipului de aur (versetul 7). Dar printre cei adunai erau i trei tineri captivi dintre evreii adui de la Ierusalim. Ei fuseser nsrcinai de ctre mprat i de mai marii lui cu posturi de nalt rspundere. Lor le-a fost dat n grij treburile inutului Babilonului. Acetia nu se plecaser, nu se nchinaser i nici nu acordaser vreo atenie deosebit acelui serviciu religios. 4

Acest lucru a fost observat i a strnit indignarea unora: Dar, sunt nite iudei crora le-ai dat n grij treburile inutului Babilonului, i anume adrac, Meac i Abed-Nego, oameni care nu in deloc seama de tine, mprate. Ei nu slujesc dumnezeilor ti i nu se nchin chipului de aur pe care l-ai nlat tu! (versetul 12). mpratul, mniat i plin de urgie, a poruncit ca acei trei tineri s fie adui naintea lui. Porunca a fost ndeplinit. mpratul li se adres personal i n mod direct: nadins oare, adrac, Meac i Abed-Nego, nu slujii voi dumnezeilor mei, i nu v nchinai chipului de aur pe care l-am nlat? Apoi mpratul nsui a poruncit ca, la sunetul instrumentelor, cei trei tineri s se arunce la pmnt i s se nchine chipului, iar dac nu vor proceda astfel vor fi aruncai n mijlocul unui cuptor aprins. Tinerii i rspunser ns linitii: Noi n-avem nevoie s-i rspundem la cele de mai sus. Iat, Dumnezeul nostru cruia i slujim poate s ne scoat din cuptorul aprins, i ne va scoate din mna ta, mprate. i chiar de nu ne va scoate, s tii mprate c nu vom sluji dumnezeilor ti, i nici nu ne vom nchina chipului de aur pe care l-ai nlat! (versetul 14-18). Situaia era foarte clar. Stpnul puterii lumeti rostise porunca n mod personal ctre cei trei tineri, iar rspunsul din partea lor era la fel de direct, artnd c nu erau dispui s se conformeze voinei mpratului. O asemenea purtare i asemenea cuvinte mpratul nu mai ntlnise niciodat pn atunci, n tot timpul puterii sale absolute. De aceea s-a strnit n el o nemulumire, att personal ct i oficial; el s-a umplut de mnie, nct i-a schimbat faa, ntorcndu-i privirile mpotriva celor trei tineri, i poruncind s fie nclzit cuptorul de apte ori mai tare dect de obicei; i cei mai voinici ostai din otirea lui s-i lege pe aceti tineri i s-i arunce n mijlocul cuptorului aprins. Ordinul a fost executat. Cei trei brbai cu izmenele, cmile, mantalele i celelalte haine ale lor au czut n mijlocul cuptorului aprins. n clipa aceea mpratul a rmas nmrmurit. El a ncremenit s-a nspimntat i s-a sculat repede, i a strigat sfetnicilor si: N-am aruncat noi n mijlocul focului trei oameni? Ei l-au asigurat c este adevrat. Dar el exclam: Ei bine, eu vd patru oameni umblnd slobozi n mijlocul focului, i nevtmai; i chipul celui de al patrulea seamn cu al unui fiu de Dumnezeu. Apoi mpratul se apropie de gura cuptorului, i strig pe cei trei pe nume, zicnd: Slujitorii Dumnezeului celui Prea nalt, ieii afar i venii ncoace! Ei au ieit din mijlocul focului. Dregtorii, ngrijitorii, crmuitorii i sfetnicii mpratului s-au strns i au vzut c focul nu avusese nici o putere asupra trupului acestor oameni, c nici perii capului lor nu se prliser, hainele le rmseser neschimbate, i nici mcar miros de foc nu se prinsese de ei. Nebucadnear a luat cuvntul i a zis: Binecuvntat s fie Dumnezeul lui adrac, Meac i Abed-Nego care a trimis pe ngerul Su, i a izbvit pe slujitorii Si care s-au ncrezut n El, au clcat porunca mpratului i iau dat mai degrab trupurile lor dect s slujeasc i s se nchine altui dumnezeu dect Dumnezeului lor! Situaia era urmtoarea: Domnul supusese toate naiunile pmntului mpratului Babilonului. Prin soliile profeilor adresate poporului iudeu, care era poporul Lui ales, dintre care fceau parte i aceti trei tineri, El le poruncise s slujeasc mpratului Babilonului. Totui, aceti tineri au refuzat n mod categoric s se supun mpratului Babilonului cu privire la ceea ce le poruncise acesta n mod direct; iar n acest refuz Domnul era categoric de partea lor, i de aceea i-a i putut elibera. Prin urmare, Domnul nici nu ar fi putut s arate mai clar c, prin porunca Lui, pe care o adresase poporului Su s se supun mpratului Babilonului, i s-i serveasc, El nu a zis niciodat ca ei s-i serveasc i n domeniul religiei. Prin aprobarea poziiei celor trei tineri, i prin eliberarea lor miraculoas, Domnul l lmurise pe mprat n mod clar c porunca pe care o dduse n aceast privin era greit: c nu avea dreptul s cear supunerea pe care o ceruse; c, prin faptul c Domnul l fcuse mprat peste naiunile pmntului, El nu l-a fcut mprat i peste religia popoarelor; c, prin faptul c-l nlase ca mprat peste naiuni, limbi i popoare, Dumnezeu nu i-a dat i dreptul s fie capul religios nici 5

mcar al unui singur individ; c, prin faptul c Domnul adusese toate popoarele i naiunile sub jugul mpratului, pentru a-i servi din punct de vedere politic i trupesc, acelai Dumnezeu a artat n mod categoric acestui mprat c n nici un caz nu-i dduse putere autoritar i asupra obligaiilor lor sufleteti; c, n timp ce cu privire la toate lucrurile care privesc legtura naiunilor ntre ele, precum i a indivizilor ntre ei, i-au fost supuse toate popoarele, limbile i naiunile ca s-i serveasc, Dumnezeu fcndu-l stpn peste toate acestea totui, cu privire la relaiile care exist ntre fiecare om i Dumnezeu, mpratul nu avea nici un drept s se amestece; c n faa drepturilor individuale cu privire la contiin i nchinare, cuvntul mpratului trebuia ignorat, i porunca lui nu avea nici o valoare; c, n comparaie cu aceste lucruri, pn i mpratul lumii este nimic, cci n acest domeniu numai Dumnezeu este suveran i totul n tot. ntmplarea din ziua aceea trebuia s slujeasc drept nvtur pentru toi mpraii i toate popoarele, i a fost scris pentru avertizarea noastr, peste care a venit sfritul veacurilor.

Capitolul 2 Cu privire la supremaia legii


Imperiul babilonian cu puterea lui lumeasc s-a dus pentru totdeauna; iar n locul lui a venit imperiul medo-persan. n acest imperiu stpnea un alt sistem de guvernare, i prin el lumea a primit o alt lecie de libertate religioas. Principiul de guvernare al imperiului medo-persan era diferit de cel al Babilonului. Babilonul, aa cum am vzut, nu era numai o monarhie absolut, ci i o autocraie un sistem de guvernare al unui singur om, dictatura unui singur om. Cuvntul mpratului era socotit lege, iar legea aceasta era tot aa de schimbtoare ca i voina i cuvntul lui. mpratul era dttorul legii; cuvntul lui era lege pentru toi ceilali; dar pentru el nsui nu exista nici un fel de restricie impus prin lege. Imperiul medo-persan era i el o monarhie absolut. i n aceast monarhie cuvntul mpratului era socotit lege; cu singura deosebire, foarte important c, dup ce cuvntul mpratului a luat chip de lege, legea nu mai putea fi schimbat sau ntoars nici chiar de mpratul nsui. Pn i mpratul era legat prin cuvntul sau decretul lui, dup ce acesta devenea lege. De aceea, sistemul de guvernare al Medo-Persiei era bazat pe lege; principiul acestuia era supremaia legii. Conducerea administrativ a imperiului era format din trei minitri, dintre care Daniel era primul. Datorit cunotinelor, a corectitudinii, aptitudinilor i a valorii sale administrative, mpratul inteniona s-i dea stpnire peste tot inutul Babilonului. Acest lucru, devenind public, a strnit gelozia prinilor i a celorlali doi minitri. Din aceast cauz ei au organizat o conspiraie spre a-l nltura. Au cutat mai nti s afle ceva asupra lui Daniel, ca s-l prasc n ce privete treburile mpriei. Dar dup o cercetare ndelungat i minuioas, i dup cea mai penibil urmrire a activitilor sale, au fost nevoii s pun capt acesteia i s mrturiseasc c n-au putut s gseasc nimic, nici un lucru vrednic de mustrare fiindc el era credincios i nu se gsea nici o greeal la el. Atunci oamenii acetia au zis: Nu vom gsi nici un cuvnt de plngere mpotriva acestui Daniel, afar numai dac am gsi vreunul n Legea Dumnezeului lui! Dar ei n-au putut s gseasc nimic mpotriva lui, nici chiar n ce privete Legea Dumnezeului lui, pn ce nu au creat ei nii o situaie care s le ofere inevitabil ocazia dorit. Efortul lor ndelungat i minuios de a gsi vreun prilej sau o greeal mpotriva lui, referitor la administrarea mpriei, i-a convins i mai mult despre devotamentul i loialitatea lui deplin fa de Dumnezeu. Ei tiau din experien personal, prin cercetarea ntreprins, c Daniel nu putea fi determinat a se abate nici ct de puin de la linia cea dreapt a devoiunii lui depline fa de Dumnezeu. Dar aceasta era o chestiune individual n care nici un om nu avea dreptul s se amestece. Cercetrile minuioase i ru intenionate ntreprinse de ei au slujit doar confirmrii faptului c purtarea lui fa de ceilali oameni i fa de stat era cu adevrat o binecuvntare. Astfel, neavnd nici o temelie pe baza creia s fi putut gsi un motiv mpotriva lui, nici chiar cu privire la respectul su fa de Lege, au fost obligai s creeze ei nii o situaie de acest fel. Au gsit acest mijloc tocmai n consacrarea neabtut a lui Daniel pentru cauza lui Dumnezeu. De aceea au nscocit un plan susinut de toate oficialitile imperiului i, mergnd la mprat, au spus: S trieti vecinic, mprate Dariu! Toate cpeteniile mpriei, ngrijitorii, dregtorii, sfetnicii i crmuitorii sunt de prere s se dea o porunc mprteasc, nsoit de o aspr oprire, care s spun c oricine va nla n timp de treizeci de zile rugciuni ctre vreun dumnezeu sau ctre vreun om, afar de tine, mprate, va fi aruncat n groapa cu lei. Acum, mprate, ntrete oprirea, i isclete porunca aceasta pentru ca s nu se poat schimba, dup legea Mezilor i Perilor, care, odat dat, rmne neschimbat (Daniel 6, 6-8). mpratul s-a lsat prins de aceast propunere mgulitoare, fcut de un aa mare numr de oficiali de rang nalt, i a semnat decretul. Daniel a aflat c decretul a fost pregtit i semnat de mna mpratului. El tia c aceasta era acum legea mpriei o lege care nu putea fi cltinat i nici modificat. n ciuda acestui fapt, el a intrat n camera lui i de trei ori pe zi, dup cum era 7

obiceiul lui, se ruga i luda pe Dumnezeul lui, la fel ca i nainte. Ferestrele camerei lui au rmas deschise, deoarece legea imperial nu-l putea nfricoa aa nct s-l determine s ia msuri pentru a nchide cel puin ferestrele. Conspiratorii, care tocmai aceasta ateptau de la Daniel, au dat nval n cas i au gsit pe Daniel rugndu-se i chemnd pe Dumnezeul lui. La vederea acestei sfidri deschise fa de legea imperial, au mers repede la mprat i n mod respectuos l-au ntrebat: N-ai scris tu o oprire?... mpratul rspunse: Lucrul acesta este adevrat, dup legea Mezilor i Perilor care nu se poate schimba! La aceasta conspiratorii rspunser c Daniel, unul din prinii de rzboi ai lui Iuda, nu ine deloc seama de tine, mprate, nici de oprirea pe care ai scris-o, i i face rugciunea de trei ori pe zi! mpratul s-a mhnit foarte mult cnd a auzit lucrul acesta, fiindc se lsase prins prin linguire n capcana aceasta. S-a gndit cum ar putea s scape pe Daniel. Dar conspiratorii aveau deja rspunsul pregtit. Ei artau la supremaia i integritatea legii menionnd argumente care artau c nu era o chestiune de religie, ci de lege; c dispreul fa de lege i violarea ei ar nsemna subminarea sistemului de guvernare i o invitaie deschis la anarhie, ceea ce ar duce la dizolvarea oricrei societi omeneti; c ei ar fi deosebit de ngrijorai, fiindc soarta l lovise tocmai pe un om aa excelent ca Daniel. Dar, a permite aceast nesocotire deschis tocmai din partea unui om cu o poziie i o reputaie aa de nalt ca a lui Daniel, ar fi cu att mai grav; fiindc chiar faptul c Daniel nesocotise legea de pe o poziie i cu o reputaie att de nalt, ar fi pentru tot poporul o ncurajare s fac i ei la fel, etc., etc. Totui mpratul pn la asfinitul soarelui s-a trudit s-l scape. Dar n tot timpul acesta conspiratorii prezentau argumentul lor iar i iar: Legea, legea. S tii, mprate, c dup legea Mezilor i Perilor orice oprire sau orice porunc, ntrit de mprat, nu se poate schimba! Supremaia legii l obligase chiar i pe mprat ca s respecte inviolabilitatea ei; nu exista nici o cale de scpare. Cu mare prere de ru, mpratul a poruncit s aduc pe Daniel i s-l arunce n groapa cu lei. mpratul a petrecut toat noaptea fr s mnnce sau s doarm. Dis de diminea el s-a repezit la groapa cu lei i a chemat pe Daniel cu un glas plngtor: Daniele, robul Dumnezeului celui viu, a putut Dumnezeul tu, cruia i slujeti necurmat, s te scape de lei? Daniel i-a rspuns: Vecinic s trieti mprate! Dumnezeul meu a trimis pe ngerul Su i a nchis gura leilor care nu mi-au fcut nici un ru fiindc am fost gsit nevinovat naintea Lui. i nici naintea ta, mprate, n-am fcut nimic ru! Astfel s-a fcut demonstraia desvrit c orice persoan care nesocotete o lege care interzice servirea lui Dumnezeu este nevinovat naintea lui Dumnezeu, i de aceea o asemenea persoan nu face nimic ru nici mpratului, nici statului, nici societii, i nici vreunui principiu de lege sau de conducere oarecare. Episodul acesta dovedete, conform adevrului divin, c nici o stpnire pmnteasc nu are dreptul s se amestece n probleme ale religiei, adic n datoria pe care o avem fa de Creatorul nostru, i n felul i modul dup care trebuie s ne-o mplinim. n acest caz avem nc o dovad n plus c nici o stpnire nu are dreptul s includ n lege opriri care ating religia, ca dup aceea s se apere cu scuza cum c legea este inviolabil i suprem, c acesta ar fi mai nti o chestiune de lege, i nu de religie; c ce se cere este numai respectarea legii i nu respectarea prescripiilor religioase. n cazul lui Daniel i a supremaiei legii Mezilor i Perilor, rspunsul divin la toate aceste scuze este c nimic din ceea ce ine de religie nu trebuie inclus n lege. Dreptul la individualitate absolut n probleme ale religiei este un drept divin i inalienabil. i a face din impuneri sau prohibiii religioase o chestiune de lege nu afecteaz cu nimic practicarea liber a acestui drept divin. Plintatea acestui drept i libertatea deplin de a-l aplica rmne totdeauna acelai, chiar dac se face din religie o chestiune de lege i o parte din ea. Iar dac religia i respectul fa de religie, sau interzicerile cuprinse n ea devin o parte din lege, atunci, orict de suprem i inflexibil ar fi legea, ca cea a Medo-Persiei, totui dreptul divin i libertatea deplin a individualitii n religie este mai mare dect legea care include religia; i o asemenea lege, de fapt, nici nu este o lege. Subterfugiul de a impune nvturi religioase sau interziceri sub mantaua supremaiei legii i a integritii ei, n loc s nlture sau s limiteze dreptul divin i libertatea 8

deplin a individualitii n religie, i primete rsplata prin aceea c nu ne mai putem ncrede deloc n supremaia i integritatea legii anulnd astfel aceast lege cu desvrire. Legea civil este, aa cum se cuvine, suprem n ce privete lucrurile civile, dar n domeniul lucrurilor religioase ea nu are nici un cuvnt de spus. Cuvntul mpratului, orict de important este el ntr-o stpnire autocratic ca n cea condus de Nebucadnear trebuie s se schimbe n faa dreptului individualitii n religie. n faa dreptului divin al individualitii n religie, n relaie cu supremaia i inflexibilitatea legii, aa cum a fost descoperit prin guvernul medo-persan, orice lege care se atinge de religie ori care se refer la religie, de fapt, nu este lege. Domeniul religiei este numai domeniul lui Dumnezeu. Numai Dumnezeu rspunde de domeniul acesta, i voina Lui este singura Lege. n domeniul acesta individul trebuie s rspund numai naintea lui Dumnezeu, i are de a face numai cu Dumnezeu.

Capitolul 3 Cu privire la unirea dintre biseric i stat


Prin ntmplri remarcabile i prin experiene care nu pot fi tgduite, n cazul lui Nebucadnear i al celor trei tineri evrei, adevrul i principiile dumnezeieti, dup care nici un monarh nu are dreptul s se amestece n chestiuni privitoare la religie, au fost lmurite pentru totdeauna; n faa dreptului la individualitate n religie, cuvntul mpratului trebuie s se plece. Prin ntmplri i experiene corespunztoare, ca n cazul guvernului medo-persan n legtur cu Daniel, Dumnezeu a descoperit pentru totdeauna voina Lui, adevrul Lui i principiile Sale, artnd c nici o lege i nici o stpnire care i exercit puterea prin lege nu are dreptul s se amestece n religia poporului c n faa exercitrii libere a individualitii n religie orice lege care se atinge de religie este nul i fr valoare; c, oricine care ignor i nesocotete cu desvrire o asemenea lege este nevinovat naintea lui Dumnezeu, i prin urmare nu face ru nici unui guvern, legi sau societi. Aceste dou exemple i principiile ilustrate prin ele, se aplic oricrei stpniri posibile din aceast lume i astfel ele lmuresc adevrul fundamental c religia, mpreun cu ritualurile, instituiile i prescripiile ei, este exclus cu desvrire i scutit de orice constrngere din partea oricrui sistem de guvernare de pe acest pmnt; c religia, cu tot ce-i aparine, este numai o chestiune de rspundere personal a individului n relaia sa cu Dumnezeu. Dar mai exist un mijloc prin care omul a cutat s-l stpneasc pe semenul lui n domeniul religiei, i anume prin intermediul bisericii cu ajutorul statului. Biserica lui Dumnezeu din aceast lume este compus din oameni care au fost chemai afar din aceast lume i care s-au desprit de ea. Cnd Dumnezeu a chemat pe poporul Su din Egipt, ei erau la nceput biserica din pustie; iar dup aceea au devenit biserica din ara unde s-au stabilit, adic din Canaan. Din cauza ndrtniciei, a mpietririi i a orbiei minii lor, ei au euat lamentabil s mplineasc marele scop al lui Dumnezeu cu ei ca biseric. Totui, n buntatea i n mila Lui, Dumnezeu suferise purtarea lor din pustie i n ara lor din neam n neam. Astfel, prin multe necazuri, acel popor a continuat s fie biserica lui Dumnezeu de pe pmnt pn la venirea Domnului Hristos. n tot timpul menionat aceast biseric a fost motenitoarea fgduinelor foarte mree ale unei mprii i stpniri vaste. Cnd Hristos a venit pe pmnt ca om, aceast biseric era supus stpnirii i puterii tirane i nemiloase a Romei, ateptnd cu nerbdare apariia Liberatorului fgduit. Acest Liberator fusese fgduit cu insisten, iar acum iat c sosise. Dar mai marii bisericii au permis mndriei lor lumeti s ascund ochilor lor natura spiritual a mpriei i a stpnirii care fusese fgduit; ei ateptau, i nvau i pe popor s atepte, un eliberator politic i vremelnic care s-i scape de jugul roman, s sfrme puterea acestuia i s nale biserica poporului ales deasupra tuturor naiunilor pmntului, dup cum i ei fuseser stpnii de naiunile strine din jurul lor. Cnd Isus a aprut prima dat n lucrarea Sa public, demnitarii bisericii s-au alturat mulimii care l urma cu entuziasm pentru a auzi cuvintele Sale, n sperana c El le va mplini ateptrile. ns cnd au vzut c interesul i entuziasmul mulimii crescuser pn acolo c au avut de gnd s vin s-L ia cu sila ca s-L fac mprat (Ioan 6, 15); i cnd au vzut c, n loc ca Isus s accepte aceast onoare sau s sprijine acest plan, El S-a retras din mijlocul lor, au neles c toate speranele lor ambiioase de a fi eliberai de stpnirea Romei i de a fi nlai deasupra tuturor naiunilor pmntului erau n zadar cu privire la Isus. n timpul acesta influena lui Isus asupra poporului crescuse tot mai mult, devenind att de puternic nct conductorii bisericii au vzut c puterea lor asupra poporului slbea din ce n ce mai mult. n loc s vad mplinite i confirmate speranele i planurile lor ambiioase pentru dobndirea puterii lumeti, ei au vzut cu nfricoare cum puterea i influena pe care o avuseser asupra poporului era acum cu toat sigurana subminat; i aceasta printr-un brbat care apruse din cea mai mare obscuritate, care se trgea din cetatea cea mai dispreuit i care era doar un membru obinuit al bisericii! Foarte repede trebuia fcut ceva pentru pstrarea poziiei i demnitii lor. Era 10

clar c este prea trziu doar s-I porunceasc s nu mai predice; ei tiau foarte bine c nu numai El, dar nici chiar mulimile nu ar mai fi dat ascultare unei asemenea interdicii. Dar ei au vzut o cale de scpare, un mijloc prin care i puteau pstra poziia i demnitatea, i prin care s-i manifeste puterea asupra Lui i asupra poporului. Dup opinia pe care o nutriser despre ei nii i despre poziia lor era simplu pentru ei s considere poziia i demnitatea lor nu numai deopotriv cu poziia, ci chiar i cu existena bisericii nsi, ba pn i cu a naiunii. De aceea ei au tras urmtoarea concluzie: Dac l lsm aa, toi vor crede n El i vor veni Romanii i ne vor nimici, i locul nostru, i neamul. i din ziua aceea s-au hotrt s-L omoare (Ioan 11, 47.48.53). Dar fiind supui autoritii romane, aa cum era cazul, nu era deloc legal ca ei s condamne pe cineva la moarte. De aceea, pentru a-i atinge elul, ei trebuiau s ctige controlul asupra autoritii guvernamentale sau civile. n ochii lor nu conta c autoritatea era roman; i nu conta c urser aceast autoritate roman att de mult, mai mult chiar dect toate lucrurile din lume, pe care nu voiau s o recunoasc sub nici o form; toate acestea deveneau nesemnificative, n faa cumplitei alternative de a vedea evaporndu-se poziia, demnitarea i puterea lor n biseric. n biseric, fariseii i irodienii erau n opoziie unii cu alii. Irodienii erau numii aa fiindc erau adepii i partizanii lui Irod. Ei sprijiniser poziia lui Irod ca mprat al Iudeii. Dar, fiindc Irod era mprat doar prin porunca direct a Romei, i fiindc fusese aezat i meninut pe tron de ctre puterea roman, oricine era un partizan i susintor al lui Irod era socotit un partizan i aprtor al Romei. Fariseii erau singurii neprihnii din biseric. Ei erau partida extremist a bisericii. Ca atare, ei erau pzitorii puritii bisericii, reprezentanii autenticei loialiti fa de Dumnezeu, i ai demnitii strvechi a poporului ales. Ca atare, ei erau disidenii cei mai extremiti i cei mai puin dispui de a face vreun compromis cu Roma, cu ceea ce era Roma, sau era n vreun fel legat de Roma. Dar tocmai fariseii, cei mai exclusiviti reprezentani ai neprihnirii i evlaviei, erau cei mai pornii mpotriva lui Hristos, fiind promotorii sfaturilor i planurilor de a-L distruge. Pentru a-i putea mplini intenia de a-L ucide pe Hristos, ei trebuiau s obin cooperarea puterii lumeti, care nu era alta dect cea a Romei. De aceea, pentru a-i atinge scopul cu Isus, ei trebuiau s-i mascheze ura fa de Roma i s foloseasc mpotriva lui Isus chiar puterea Romei, ai crei opozani erau prin chiar profesiunea lor. Mijlocul prin care puteau s depeasc aceast prpastie care i desprise de Roma, i totodat prin care s-i asigure puterea lumeasc, era acela de a face un pact cu irodienii. Acetia, care l urser pe Isus aproape ca i fariseii, erau gata s ncheie aceast alian. Prin aceast convenie, partidul politic urma s fie una cu fariseii, iar influena i puterea politic a acelui partid urmau s fie la dispoziia conductorilor bisericii. n felul acesta, ei i asigurau puterea armatei de care aveau nevoie pentru ca aciunile lor mpotriva lui Isus s fie ncununate cu succes. Aliana a fost format i conspiraia iniiat: Fariseii au ieit afar i s-au sftuit ndat cu irodienii, cum s-L piard (Marcu 3, 6). Atunci Fariseii s-au dus i s-au sftuit cum s prind pe Isus cu vorba. Au trimis la El pe ucenicii lor mpreun cu irodienii, - iscoditorii care se prefceau c sunt neprihnii ca s-L prind cu vorba i s-L dea pe mna stpnirii i pe mna puterii dregtorului. Cnd n cele din urm a sosit timpul, acea cumplit or de la miezul nopii, a venit Iuda cu ceata ostailor i cu aprozii, narmai cu sbii, ca s-L prind pe Isus n Ghetsemani, trimei de preoii cei mai de seam i de farisei, ca s-L prind i s-L lege. (Ioan 18, 3) Iar dup ce a fost prins astfel, L-au dus mai nti naintea lui Ana. Ana L-a trimis la Caiafa, iar Caiafa la Pilat care era guvernatorul roman. Pilat l trimise la Irod care cu ostaii lui de paz se purtau cu El cu dispre, iar dup ce i-au btut joc de El i L-au mbrcat cu o hain strlucitoare L-au trimis napoi la Pilat. (Luca 23, 11). Cnd Pilat voia s-L elibereze, ei au recurs la ultima manevr politic, loialitatea fa de cezar i Roma, chiar mai presus de loialitatea lui Pilat romanul: Dac dai drumul omului acestuia nu eti prieten cu Cezarul. Oricine se face pe sine mprat, este mpotriva Cezarului (Ioan 19, 12). Ultimul apel al lui Pilat: S rstignesc pe mpratul vostru? a primit rspuns doar o confirmare a lepdrii lui Dumnezeu i a unitii lor complete cu Roma: Noi n-avem alt mprat, 11

dect pe Cezarul! (Ioan 19, 15) Rstignete-L, rstignete-L! i cereau de zor s fie rstignit. i strigtele lor i ale preoilor celor mai de seam au biruit (Luca 23, 21-23). n felul acesta a fost comis crima cea mai oribil i pcatul cel mai strigtor la cer din toat istoria universului, iar calea pentru comiterea ei a fost pregtit prin unirea dintre biseric i stat prin biserica ce controleaz puterea civil i care folosete aceast putere pentru a-i aduce la ndeplinire voina i intenia ei rea. Acest singur exemplu este suficient pentru a aduce blestemul condamnrii infinite asupra oricrei legturi de acest fel, i pentru a aduce o infamie venic asupra oricrei legturi ce poate exista ntre biseric i stat. Cu un asemenea raport concludent, nu este ciudat c aceast uniune ntre biseric i stat biserica controlnd puterea civil ar fi trebuit s demonstreze fr dubii c ea este cel mai mare blestem pentru oameni i naiuni de-a lungul ntregii istorii? S-a adeverit, i s-a demonstrat destul de clar, c puterea lumeasc a fost pentru biseric un cadou de la Satana.

12

Capitolul 4 Cu privire la biseric


Am vzut c nici o stpnire regal nu are dreptul s impun sau s pretind respectarea unor prescripii religioase; i dac o putere oarecare procedeaz astfel, dreptul individualitii n religie este suprem, iar cuvntul mpratului nu are nici o valoare. Am vzut, de asemenea, c nici o stpnire n care legea este suprem nu are dreptul s includ n legea teritoriului ei vreun statut, decret sau articol de lege care atinge religia; i dac aa ceva se ntmpl, atunci dreptul individualitii n religie rmne suprem, iar persoana respectiv, care nesocotete o asemenea lege, este nevinovat naintea lui Dumnezeu, nu aduce vtmare nici unui guvern, nici unei legi, i nici unei societi. Am constatat c biserica nu are nici un drept s controleze puterea civil pentru a-i impune voina sau a-i atinge scopurile personale; iar dac s-a format o asemenea legtur de frdelege suprem, aceasta este o dovad c biserica este numai n posesia unui cadou de la Satana, i dreptul individualitii n religie continu s fie liber i suprem. Dar mai exist nc o combinaie prin care omul caut stpnire asupra omului n domeniul religiei: acesta este biserica nsi aa dup cum se petrec lucrurile n rndurile ei poziia bisericii fa de membrii ei. Iar cu privire la aceasta, Sfnta Scriptur nu este mai puin explicit dect n celelalte cazuri menionate pn acum cu privire la acest subiect. Am relatat deja despre faptul c Israel fusese, dup eliberarea sa din Egipt, mai nti biserica din pustie, iar dup aceea biserica din ara Canaanului; c Israelul din zilele umblrii lui Hristos de pe pmnt continua s fie biserica lui Dumnezeu dup linia motenirii directe, n ciuda faptului c n spirit i n esen ea rmsese cu mult n urma idealului lui Dumnezeu pentru ea. Organizaia oficial a acestei biserici era aceeai din punct de vedere al motenirii directe. Preoia preoii i marele preot era, dup ordinea i motenirea ei, urmaa direct a ordinii stabilite de Domnul prin Moise n pustie. Consiliul oficial al bisericii Sinedriul se trgea, ca idee i sistem, din cei aptezeci de btrni care fuseser rnduii de Domnul, prin Moise, nc din pustie. Prin urmare, n zilele lui Hristos, ntreaga ordine a lui Israel preoia i Marele Sfat era n realitate, n ce privete sistemul ei, motenirea ordinii divine care fusese stabilit de Domnul prin Moise n pustie; i, tot att de adevrat, era descendenta bisericii din pustie. Apostolii Domnului i primii ucenici ai lui Isus erau toi, fr excepie, membri ai acelei biserici. Ei luau parte, ca i ceilali, la serviciile divine ale acelei biserici. Ei mergeau regulat la templu pentru a lua parte, cu toi ceilali, la serviciile divine; i n templu au predicat i ei (Faptele Apostolilor 2, 46; 3, 1; 5, 12). Norodul se bucurase c este aa, iar binecuvntarea lui Dumnezeu era asupra lor. Dar aceti apostoli i ucenici nvaser ceva, i aveau cunotin despre un adevr divin pe care demnitarii bisericii nu-l cunoteau i nici nu voiau s-l recunoasc. Cunoscnd acest adevr, ei l fceau cunoscut. De aceea ei l predicau pe Isus i nvierea Lui, mntuirea numai prin El, i c nu exist nici o alt cale dup care putem s fim mntuii - chiar pe acel Isus pe care biserica oficial i organizaia bisericii L-au lepdat, omort i rstignit. (Faptele Apostolilor 3, 13-15; 4, 10) Demnitarii oficiali ai bisericii i asumau dreptul i prerogativele s decid ca aceti membri de rnd ai bisericii s nu mai nvee i s nu mai predice acest adevr, pe care ei l considerau ca adevr. Din acest motiv, preoii i autoritile templului i-au arestat pe Petru i pe Ioan i i-au aruncat n temni. Aceasta s-a ntmplat pe cnd apostolii se aflau la templu pentru a sluji lui Dumnezeu; cnd ologul fusese vindecat prin credin, n numele lui Isus, i cnd Petru predicase n faa unei mulimi cuprinse de mirare. n dimineaa zilei urmtoare, toi demnitarii oficiali i ntreaga organizaie a bisericii conductorii, cei aptezeci de btrni, crturarii, preoii i marele preot, - au adus pe Petru i pe Ioan n mijlocul lor, i i-au ntrebar cu ce drept au fcut ei acest lucru: Cu ce putere, sau n numele cui ai fcut voi lucrul acesta? Atunci Petru a rspuns plin de Duhul Sfnt. Toat mulimea s-a mirat cnd a vzut ndrzneala acestor doi brbai necrturari i de rnd ai bisericii n faa acestor oficialiti nalte; i au priceput c fuseser cu Isus. Petru i Ioan au fost somai s ias afar din sobor, iar ei s-au 13

sftuit ntre ei. La consftuirea lor ei au decis s-i ameninm i s le poruncim ca de acum ncolo s nu mai vorbeasc nimnui n Numele acesta. Apoi au chemat pe Petru i pe Ioan i le-au poruncit s nu mai vorbeasc cu nici un chip, nici s mai nvee pe oameni n numele lui Isus. Dar Petru i Ioan au rspuns imediat: Judecai voi singuri dac este drept naintea lui Dumnezeu s ascultm mai mult de voi dect de Dumnezeu; cci noi nu putem s nu vorbim despre ce am vzut i am auzit. Prin rspunsul lor prompt, acea adunare solemn a neles c aceti membri de rnd i fr studii voiau s dea impresia cum c unii ca ei ar putea fi nvai direct de Dumnezeu, i s neleag lucruri de la El, pe care nici unul din toat adunarea celor mai nali demnitari i dintre cei mai nvai ai bisericii nu le cunoteau; c apostolii nu voiau s dea nici o atenie poruncii Sinedriului, ci erau hotri s mearg nainte fr s in seama de interdiciile, avertizrile sau poziia acelei nalte adunri. Desigur, aceasta nu nsemna, dup prerea Sinedriului, nimic altceva dect fiecare pentru el, o independen care ar drm orice ordine i autoritate. Un asemenea rspuns, de la nite oameni ca acetia, n faa unor oficialiti i a unei organizaii att de nalte; un asemenea rspuns de la nite oameni necrturari i de rnd n faa unei adunri att de venerabile; din partea unor membri obinuii ai bisericii n faa organizaiei oficiale, care fusese de multe secole rnduiala oficial cea mai nalt a organizaiei bisericii, i stabilit de nsui Dumnezeu lucrul acesta fusese considerat de ctre aceti demnitari ca o ngmfare nemaipomenit i ca sfritul oricrei ordini n organizaia bisericii. Totui Sinedriul i ls s plece, dar nu fr a-i amenina din nou n mod vehement s nu mai nvee n acest Nume. Fiind eliberai, Petru i Ioan s-au ntors imediat la ceilali ucenici i le-au istorisit tot ce le spuseser preoii cei mai de seam i btrnii. Acetia toi, n loc s fie nfricoai sau suprai din aceast cauz, nu numai c au aprobat cu toat hotrrea modul de procedare al lui Petru i Ioan, dar erau att de fericii din aceast pricin nct i-au ridicat glasul toi mpreun ctre Dumnezeu aducndu-I laud i mrire, i s-au rugat: uit-te la ameninrile lor, d putere robilor Ti s vesteasc Cuvntul Tu cu toat ndrzneala. Iar Dumnezeu a binecuvntat statornicia lor: ..i s-a cutremurat locul unde erau adunai; toi s-au umplut de Duhul Sfnt i vesteau Cuvntul lui Dumnezeu cu ndrzneal. Numrul celor ce credeau n Domnul, brbai i femei, se mrea tot mai mult. Dar aceast nesupunere pe fa mpotriva autoritii bisericii, aceast obraznic dispreuire a ordinii i organizaiei, nu mai puteau fi tolerate. De aceea, toi apostolii au fost imediat arestai i ntemniai: Apoi marele preot i toi cei ce erau mpreun cu el, adic partida saducheilor, s-au sculat plini de pizm, au pus minile pe apostoli i i-au aruncat n temnia de obte. Dar, iat! ngerul Domnului a deschis uile temniei, noaptea, i-a scos afar, i le-a zis: Ducei-v, stai n Templu, i vestii norodului toate cuvintele vieii acesteia. Cnd au auzit ei aceste vorbe, au intrat dis de diminea n Templu, i au nceput s nvee pe norod. n dimineaa aceea, marele preot mpreun cu cei care erau cu el, au adunat Soborul i pe toat btrnimea fiilor lui Israel, i au trimis la temni s aduc pe apostoli ca s-i trag la rspundere pentru insubordonarea, apostazia i opoziia fa de lucrarea organizat a bisericii. Solii trimii s-au ntors raportnd c au gsit temnia ncuiat cu toat grija, i pe pzitori stnd n picioare la ui; dar n temni nici un prizonier. n timp ce oficialitile Sinedriului au rmas nmrmurite i nu tiau ce s cread, a venit cineva i le-a spus c oamenii pe care i-au bgat n temni, stau n Templu i nva pe norod. Au fost trimii aprozi care i-au arestat din nou i i-au adus n faa Sinedriului. Marele preot i-a ntrebat: Nu v-am poruncit noi cu tot dinadinsul s nu nvai pe norod n Numele acesta? i voi, iat c ai umplut Ierusalimul cu nvtura voastr. Apostolii au rspuns ca i mai nainte: Trebuie s ascultm mai mult de Dumnezeu dect de oameni! Dumnezeul prinilor notri a nviat pe Isus, pe care voi L-ai omort atrnndu-L pe lemn. Pe acest Isus, Dumnezeu L-a nlat cu puterea Lui i L-a fcut Domn i Mntuitor, ca s dea lui Israel pocin i iertarea pcatelor. Noi suntem martori ai acestor lucruri, ca i Duhul Sfnt, pe care L-a dat Dumnezeu celor ce ascult de El. 14

n faa acestei persistene de a urma un drum interzis, Sinedriul s-a sftuit s-i omoare. Acest lucru nu s-a putut realiza doar datorit lui Gamaliel. Oricum, Sinedriul i-a chemat iari pe apostoli, i dup ce au pus s-i bat, din nou i-au oprit s vorbeasc n Numele lui Isus, i le-au dat drumul. Apostolii au plecat din faa Sinedriului. Dar n loc s fie speriai sau constrni de Sinedriu, ei erau bucuroi c au fost gsii vrednici s sufere lovituri i dispre din partea organizaiei oficiale a bisericii, cci ei aflaser ceea ce, dup convingerea lor, era adevrul. n ciuda faptului c Soborul i toat btrnimea copiilor lui Israel, adic toi care alctuiau organizaia oficial a bisericii, i care i-au tratat astfel, - n ciuda faptului deci, c acetia le porunciser de attea ori s nu mai predice deloc i s nu mai nvee aceste lucruri pe care le nvaser i le predicaser nainte, ei erau n fiecare zi n Templu i acas, nu ncetau s nvee pe oameni, i s vesteasc Evanghelia lui Isus Hristos. n felul acesta s-a demonstrat, prin fapte i experiene clare cu Dumnezeu, c dreptul practicrii individualitii n religie, n credin, i n ale nvturii st mai presus de orice autoritate, preoie, sinedriu sau sobor al oricrei biserici. Prin acest raport al Scripturii, care nu poate fi pus la ndoial, s-a demonstrat c nici o ntrunire bisericeasc, consiliu sau comitet nu are autoritatea sau dreptul s porunceasc sau s trag pe cineva la rspundere pentru ceea ce nva, nici chiar n cazul n care indivizii fac parte din mijlocul propriei lor comuniti.1 Prin raportul inspirat al acestui caz, s-a demonstrat c: 1. Dup cum Dumnezeu a artat prin exemplul lui Nebucadnear i al celor trei tineri c nici un monarh nu are dreptul s se amestece n lucruri privitoare la religie; 2. Dup cum Dumnezeu a artat prin exemplul legii i al sistemului de guvernare medo-persan, c nici o stpnire nu are dreptul s scoat o lege care se atinge de religie; 3. Dup cum Dumnezeu a artat prin exemplul bisericii lui Israel fa de Hristos c nici o autoritate bisericeasc nu are dreptul s se foloseasc de puterea civil pentru a-i mplini voina, sau s ctige sprijin n acest sens; 4. Tot att de sigur a artat Dumnezeu prin aceeai biseric a lui Israel, dar n cazul acesta referitor la purtarea ei fa de ucenicii Domnului, c nici o biseric, consiliu, sobor, ntrunire, sau organizaie oficial a bisericii, sau oricine ar fi, nu are dreptul s impun nici mcar unui singur membru din comunitatea lor ceea ce trebuie sau nu trebuie s cread, ceea ce trebuie sau nu trebuie s predice. Cele patru cazuri menionate n Sfnta Scriptur sunt paralele desvrite: n fiecare dintre aceste cazuri puterea respectiv fusese opus Dumnezeului cerului; iar caracterul ei adevrat a fost providenial dezvluit ca fiind cu totul greit. n toate aceste cazuri s-a demonstrat n mod providenial c dreptul individualitii n religie este pentru totdeauna un drept venic. n fiecare dintre aceste patru cazuri este cuprins i ilustrat un principiu foarte clar: n cel de-al patrulea exemplu principiul acesta nu este mai puin accentuat dect n celelalte trei. Dup cum Nebucadnear greea impunnd nchinare; dup cum legea Medo-Persiei greea interzicnd nchinarea; dup cum biserica lui Israel greea folosind puterea civil pentru a-i impune voina mpotriva Domnului Isus; tot aa aceeai biseric greea, intrerzicnd membrilor ei s nvee i s predice adevrul pe care l primiser de la Domnul Isus prin Spiritul lui Dumnezeu. Aa cum a dovedit principiul, n cazul lui Nebucadnear, c nici un monarh s nu fac ceea ce a fcut acest monarh; ca i n cazul legii mezilor i perilor, c nici o lege s nu fie ca aceast lege; ca i n cazul organizaiei bisericii care s-a folosit de puterea lumeasc pentru a se mpotrivi lui Hristos, c nici o biseric i nici o dogm sau oficialitate bisericeasc s nu se foloseasc vreodat de puterea civil, tot aa zice principiul i cu privire la biserica lui Israel, dup cum s-a purtat fa de apostoli: ca nici o biseric, nici o dogm bisericeasc, organizaie sau oficialitate de acest fel s nu urmeze exemplul ei i s nu fac ce a fcut ea. Nu, niciodat! Sfatul lui Gamaliel din acele zile era corect atunci, i va fi corect pentru totdeauna; orice autoritate bisericeasc, orice consiliu, sobor sau altceva, trebuie s asculte de instruciunea divin: Lsai-i n pace! Dac predica sau lucrarea este numai de la oameni, ea se va nimici de la sine. Iar dac este de la Dumnezeu, nu o poi nimici, orice ai face; i dac iei msuri 15

pentru a o nimici, vei fi gsit ca luptndu-te mpotriva lui Dumnezeu, pentru c aceasta aparine lui Dumnezeu. Lucrul acesta se afl sub jurisdicia lui Dumnezeu. Las-l n mna Lui, ncrede-te n El i slujete-L dup rspunderea pe care o ai tu naintea lui Dumnezeu, i las-i pe ceilali s fac i ei la fel. Acest lucru este clar prin nsi natura adevrului. Duhul Sfnt este dat tuturor, pentru a-i conduce n tot adevrul. Adevrul lui Dumnezeu este venic i infinit. De aceea va fi pentru totdeauna adevrat c mai exist o infinitate venic de adevr care va fi descoperit unui cretin. Prin nsi natura lucrurilor este imposibil ca altcineva, afar de Spiritul infinit i venic, s aduc pe cineva la adevrul lui Dumnezeu. De aceea, fiecare suflet trebuie lsat infinit i venic liber pentru a fi condus de Spiritul cel infinit i venic la eternitatea i infinitatea acestui adevr. A spune ceva mai mult dect att nseamn a limita adevrul lui Dumnezeu, a mpiedica progresul raiunii n cunoaterea adevrului lui Dumnezeu, i a pune o piedic efectiv n calea oricrei posibiliti de dezvoltare. S ne imaginm care ar fi fost starea omenirii i a lumii de astzi dac principiul susinut de biserica lui Israel ar fi fost acceptat de ctre apostoli, i dac ucenicii Domnului ar fi dat ascultare poruncilor ei! Suprema nelegiuire cuprins n acel principiu este c ea recunoate, susine i stabilete o instan omeneasc n locul Duhului etern, i autorizeaz un grup de oameni pctoi cu prerogativele Duhului etern, singurul care poate conduce n tot adevrul. Dar, orict de clar reiese aceasta din manifestarea simpl a adevrului, cu regret trebuie s recunoatem c, de la sfritul perioadei apostolice pn n prezent, nu a existat i nu exist nici o singur organizaie bisericeasc sau confesiune n aceast lume care s nu fi dat pe fa acelai principiu, care s nu fi luat aceeai poziie, i care s nu fi fcut acelai lucru pe care l-a fcut biserica iudaic cu privire la apostoli. Iar astzi, la fel, nu exist nici o singur confesiune n lume, nici chiar dintre cele mai recente, din cte s-au ridicat, care s recunoasc oarecum dreptul i libertatea fiecrui membru individual din organizaia respectiv de a se lsa condus personal la adevr prin Spiritul lui Dumnezeu, pentru a mbria i a propovdui un adevr pe care conductorii confesiunilor nu-l cunosc i cu care nici nu vor s aib de-a face. Iar dac un membru este condus n aa fel, n ce privete mbriarea i predicarea adevrului prin Spiritul i Cuvntul lui Dumnezeu, conductorii spirituali imediat se trezesc, i toat mainria lor este pus n micare. Prin acelai spirit i pe aceeai cale pe care au mers conductorii spirituali i mainria bisericii iudaice, i se interzice i lui astzi s mai nvee i s propovduiasc n Numele acesta. Iar dac, asemenea apostolilor, el nesocotete aceast porunc i nu nceteaz de a vesti i a propovdui pe Isus conform adevrului i cii dup care a nvat s-L cunoasc, atunci, asemenea apostolilor, este i el persecutat i exclus. Aceasta este exact singura cauz pentru care exist trei sute aizeci i cinci - sau mai multe - de grupri religioase n aceast lume. Va exista oare un sfrit pentru aceast situaie pctoas? Va veni oare timpul, sau nu va veni el niciodat, cnd cretinii vor recunoate principiul fundamental al cretinismului, care const n dreptul de a practica individualitatea i libertatea n religie i dreptul de a fi condus la adevrul divin? Va veni oare timpul, cnd va exista o comunitate de cretini n lume care va recunoate dreptul Spiritului Sfnt de a conduce la tot adevrul, care va recunoate dreptul i libertatea acestui Spirit de a fi conductor, care va recunoate dreptul i libertatea fiecrui cretin de a se lsa condus la tot adevrul prin Spiritul adevrului, i care va recunoate libertatea fiecrui cretin de a mbria, a ine i a predica orice adevr, i tot adevrul la care poate fi adus vreodat prin Spiritul Sfnt? Nu este oare timpul ca aceasta s aib loc acum? Nu este oare timpul ca principiul cretinismului s fie recunoscut, ca aceast situaie s predomine printre cretini? Pn i lumea a nvat principiul dup care monarhul i autocratul trebuie s recunoasc dreptul deplin i absolut al individualitii n religie. Pn i lumea a nvat c legea trebuie s recunoasc dreptul deplin i perfect al individualitii i libertii religioase. Pn i lumea a nvat c biserica nu are dreptul s controleze puterea civil pentru a-i impune voina, ci trebuie s recunoasc dreptul deplin i absolut al contiinei i astfel s recunoasc dreptul deplin i absolut al individualitii i al libertii. De ce 16

oare, atunci, nu vrea s nvee biserica niciodat c i ea trebuie s recunoasc dreptul deplin i absolut n ce privete practicarea liber a individualitii n credin, n Spirit, i n adevr? Nu este oare acum, n sfrit, timpul ca biserica cretin s nvee s recunoasc pe deplin principiul fundamental al propriei ei origini i existene? Iar dac nici o confesiune nu vrea s nvee sau s recunoasc acest principiu al propriei ei origini i existene, atunci nu este acum cu att mai mult ultima ocazie ca cel puin cretinii, ca persoane individuale, s recunoasc pretutindeni i s practice constant acest principiu fundamental al propriei lor origini si existene ca cretini, ct i al originii i existenei bisericii cretine? Aa va fi, i aa trebuie s fie. Dumnezeul individualitii i al libertii nu va permite ca principiul i dreptul divin al individualitii i libertii n credin i n adevr, pe care l-a descoperit i l-a ntreinut nencetat n tot decursul secolelor, s fie clcat n picioare i dat la o parte pentru a rmne nerecunoscut i prezentat greit de biserica cretin i de cretini. Nu, nu, adevrul acesta, adevrul acesta att de minunat, care este adevrul fundamental i suprem n i pentru existena bisericii cretine i a cretinismului n general adevrul acesta dumnezeiesc totui va triumfa i i va pstra locul divin n faa lumii i n biseric. Acei care triesc dup acest adevr fundamental i divin al religiei cretine i al bisericii cretine, vor fi acum i pentru totdeauna aa cum au fost la nceput, biserica cretin adevrat n aceast lume, i acetia vor alctui biserica slvit pe care Hristos o va sfini dup ce a curit-o prin botezul cu ap prin Cuvntul Su, pentru ca la venirea Lui plin de slav s nfieze naintea Lui aceast biseric slvit, fr pat, fr zbrcitur sau altceva de felul acesta, ci sfnt i fr pat. Din toat istoria bisericii lui Israel, din purtarea ei fa de apostoli, putem s nvm un adevr foarte important care merit s fie apreciat n mod solemn de ctre fiecare cretin. Adevrul acesta este: Ceea ce a fost pn la o vreme biserica adevrat, chemat la existen i ntreinut de ctre Domnul, nceta cu desvrire s mai fie atunci i cu acea ocazie biserica adevrat; iar ceea ce fusese dispreuit, interzis, persecutat i lepdat de aceast biseric devenea acum chiar biserica adevrat. i totdeauna aa va fi (Ioan 9, 34-38). ------------------------Dumnezeu a dat instruciuni i directive clare cu privire la msurile care trebuiau luate dac o persoan se face vinovat de o frdelege sau greeal, aa nct biserica s tie exact cum trebuie s procedeze. Acest Cuvnt trebuie urmat cu credincioie dup liter i Spirit, i n spiritul umilinei adevrate, pentru a salva i a ridica pe o asemenea persoan aa nct niciodat s nu fie judecat, condamnat sau lepdat. Cu privire la credin biserica nu are nici o instruciune de la Dumnezeu, i prin urmare nici un drept s ia msuri mpotriva cuiva: Nu doar c am avea stpnire peste credina voastr (2Corinteni 1, 24); Credina pe care o ai, pstreaz-o pentru tine, naintea lui Dumnezeu (Romani 14, 22); S ne uitm int la Cpetenia i Desvrirea credinei noastre (Evrei 12, 2).
1

17

Capitolul 5 Relaia dintre indivizi


Sfnta Scriptur arat clar c dreptul individualitii n religie este suprem n faa autocraiei, deasupra oricrui decret, statut sau lege, indiferent de guvern, deasupra oricrei biserici care se folosete de puterea civil, i deasupra autoritii bisericii nsi asupra membrilor ei. Afar de acestea nu mai exist dect o singur relaie posibil cea dintre individ i individ. Dar odat ce Cuvntul lui Dumnezeu arat clar i lmurit c nici o autocraie, nici un guvern care conduce prin autoritatea legii, nici o biseric care stpnete asupra puterii civile, i nici o biseric asupra membrilor ei nu poate avea vreo autoritate, jurisdicie sau drept asupra individului pentru a ngrdi dreptul lui suprem i absolut care este libertatea de contiin, atunci mai reiese c nici un individ nu poate avea vreodat autoritate, jurisdicie sau drept asupra vreunei alte persoane n ce privete lucrurile religioase. Orict de clar ar fi aceasta, totui este folositor dac mai studiem doar cteva dintre versetele referitoare la acest subiect, ct i referitor la fiecare dintre celelalte faze ale acestui subiect. Credina este darul lui Dumnezeu pentru fiecare individ. Isus Hristos este att Cpetenia ct i Desvrirea credinei noastre. De aceea, firete c nimeni afar de Hristos nu poate s aib pe cale legal autoritate, jurisdicie sau drept asupra dreptului de exercitare liber a credinei care este elementul de baz al religiei. Hristos fiind att Cpetenia ct i Desvrirea credinei, numai El are dreptul suveranitii i al jurisdiciei n toate lucrurile legate de credin i de practicarea ei, adic asupra religiei. De aceea zice Sfnta Scriptur: Credina pe care o ai, pstreaz-o pentru tine, naintea lui Dumnezeu (Romani 14, 22). Deoarece credina este darul lui Dumnezeu iar Hristos Cpetenia i Desvrirea ei, de aceea este imposibil ca cineva s dea socoteal altuia, afar de Dumnezeu, n ce privete lucrurile credinei i ale exercitrii ei, adic n religie. Aceasta este temelia i sigurana individualitii desvrite n religie. De aceea, Cuvntul lui Dumnezeu se adreseaz oricrui credincios individual pentru totdeauna: Primii bine pe cel slab n credin i nu v apucai la vorb asupra prerilor ndoielnice; nu judeca gndurile sale ndoielnice; nu lua decizii ndoielnice; s nu dispreuiasc; s nu judece; fiindc Dumnezeu l-a primit (Romani 14, 1-3). V rog s reinei pentru totdeauna, i s nu uitai niciodat c Dumnezeu a artat motivul foarte clar pentru care nici un cretin s nu se apuce la vorb asupra prerilor ndoielnice, sau s nu dispreuiasc i s nu judece pe altul, i anume: fiindc Dumnezeu l-a primit. Dumnezeu l-a primit, de aceea primii-l i voi. Dumnezeu l-a primit dup credina lui, de aceea primii-l i voi dup credina lui. Fiind el orict de slab n credin, totui Dumnezeu l-a primit; de aceea, fiind el orict de slab n credin, primii-l i voi. Dac este slab n credin, atunci n credin el este slab. Dar tocmai n credina aceea i prin credina aceea el este salvat. Aceast credin este darul lui Dumnezeu care a fost dat pentru mntuirea sufletului; i oricine are aceast credin, chiar fiind att de slab, are mntuirea lui Dumnezeu pe care o capt prin credin. Despre aceast credin st scris c Hristos este Cpetenia i Desvrirea ei; i Hristos lucreaz n oricine are aceast credin, pentru a aduce lucrarea ei binecuvntat pn la capt, la mntuirea venic a sufletului. Individul trebuie s in aceast credin n Dumnezeu, i stabilit n Hristos care este Cpetenia i Desvrirea ei. Credina fiind darul lui Dumnezeu prin Hristos, de aceea, cel care o are, o are n Hristos numai pentru Dumnezeu, i cu aceast credin el este rspunztor numai lui Dumnezeu, prin Hristos. De aceea primii-l bine pe cel ce este slab n credin, cci Dumnezeu l-a primit; Dumnezeu fiind dttorul credinei prin Hristos, Cpetenia i Desvrirea ei, de aceea fiecare trebuie s dea socoteal pentru credin numai lui Dumnezeu prin Hristos. De aceea, primii pe cel slab n credin, i s nu v apucai la vorb asupra prerilor ndoielnice, s nu-l dispreuiasc nimeni, s nu-l judece nimeni; cci Dumnezeu l-a primit n credin. Fiindc el este rspunztor numai lui Dumnezeu n credin, cine eti tu, care judeci pe robul altuia? (versetul 18

4). Dup dreptate aceasta este imposibil, chiar dac este robul unui om; dar cu ct mai puin este aceasta posibil dac este robul lui Dumnezeu primit i acceptat de Dumnezeu n credin? Atunci, cine eti tu care judeci pe robul lui Dumnezeu pe care Dumnezeu l-a primit n credin? Dac st n picioare sau cade, este treaba Stpnului Su; totui, va sta n picioare, cci Domnul are putere s-l ntreasc pentru ca s stea. Iar dac Dumnezeu a primit pe cineva n credin, pe care tu sau eu nu vrem s-l primim n credin, atunci cui va trebui s dm socoteal? Atunci problema nu mai exist ntre noi i el, ci ntre noi i Dumnezeu. n felul acesta am intrat n conflict cu Dumnezeu i vrem s-L judecm pe El. Iar dac ne vom judeca cu Dumnezeu fiindc a primit pe cineva n credin, pe care noi nu vrem s-l primim n credin, atunci este sigur c nu vom putea sta n faa acestei judeci; fiindc noi nine nu suntem n credin. i dac Dumnezeu ridic pe cineva n picioare n credin i-l face s stea pe cineva pe care noi nu vrem s-l primim, i nu vrem s-l ridicm, i pentru care nici nu facem vreo ncercare de a-l ridica atunci partea aceluia este n credin cu Dumnezeu. i chiar fiind slab n credin, totui Dumnezeu este capabil s-l in i s-l ntreasc pentru ca s stea. Astfel, el va sta n picioare i va fi ntrit de Dumnezeu care l-a primit n credin pentru ca s poat sta; El fiind dttorul credinei, iar Hristos Cpetenia i Desvrirea ei. Iar nou, va s zic mie i ie, se spune cu privire la aceasta: Cel care st n picioare, s ia seama s nu cad. Un alt text care demonstreaz individualitatea absolut a omului n ce privete lucrurile religioase, urmeaz imediat dup cuvintele citate mai sus: Unul socotete o zi mai presus dect alta; pentru altul toate zilele sunt la fel. Fiecare s fie bine ncredinat n mintea lui (versetul 5). Versetul acesta nu spune c toate zilele sunt la fel; ci doar c pentru altul toate zilele sunt la fel. Unii doar socotesc cum c ele ar fi la fel. Sfnta Scriptur arat ns adevrul foarte clar, c nu toate zilele sunt la fel: C exist o zi pe care Dumnezeu a pus-o deoparte ca ziua Lui deosebit i, spre binecuvntarea venic a omului, El a nlat-o mai presus dect toate celelalte zile. Ziua aceasta este Sabatul Domnului, Dumnezeului tu. Dar cu toate c aceasta este artat clar n Cuvntul lui Dumnezeu, totui referitor la respectarea sau nerespectarea ei, Cuvntul Domnului declar n mod explicit: Fiecare s fie deplin ncredinat n mintea lui. Prin aceast declaraie El a confirmat nc o dat supremaia i dreptul suveran al individualitii n religie. n felul acesta, versetul citat atinge un subiect care este pretutindeni astzi actual n lume, problema respectrii obligatorie a unui sabat sau a unei zile de odihn. Dar referitor la tot ce este n legtur cu pzirea sau respectarea unei zile, Cuvntul lui Dumnezeu, adresat tuturor oamenilor, zice: Fiecare s fie deplin ncredinat n mintea lui. Cine face deosebire ntre zile, pentru Domnul o face. Cine nu face deosebire ntre zile, pentru Domnul nu face deosebire (versetul 6). Orice zi care nu este respectat pentru Domnul nu este pzit sau respectat n realitate nicicum; cci n cazul acesta nu este de respectat nimic adevrat n ea. Dumnezeu este Acela care a ales aceast zi, a deosebit-o i a pus-o deoparte. De aceea, respectarea acestei zile este un omagiu adus lui Dumnezeu; iar chestiunea l privete numai pe Dumnezeu i persoana individual pe baz de credin i de contiin. De aceea, orice respectare a unui sabat sau unei zile de odihn impus prin lege, prin statut, poliie, tribunal, urmrire sau prigoan este, n primul rnd, egal cu o invadare a teritoriului care aparine lui Dumnezeu, i n domeniul credinei, i al contiinei individuale; i n al doilea rnd, ea nu poate fi socotit niciodat drept respectare a unei zile, fiindc mintea nu este convins de acest lucru. Dumnezeu nsui a rezervat ziua aleas i sfinit cu scopul de a fi pzit; acesta este adevrul. Adevrul este c El cheam pe toi oamenii s in aceast zi. Dar n ce privete respectarea sau pzirea acestei zile, Cuvntul lui Dumnezeu declar explicit c aceasta este cu desvrire o chestiune individual: Fiecare s fie pe deplin ncredinat n mintea lui. Iar dac cineva nu este ncredinat deplin n mintea lui, i prin urmare nu pzete ziua pentru Domnul, el va trebui s dea socoteal pentru aceasta numai naintea lui Dumnezeu, i nu n faa vreunui om, nici n faa vreunui grup de oameni, nici n faa vreunei legi, guvern, sau puteri de pe pmnt. Imediat dup acest verset se face un apel pentru a recunoate dreptul individualitii absolute n religie n vederea faptului nfricotor c va trebui s ne nfim naintea judecii lui Hristos i 19

a lui Dumnezeu. Iat apelul: Dar pentru ce judeci tu pe fratele tu? Sau pentru ce dispreuieti tu pe fratele tu? Cci toi ne vom nfia naintea scaunului de judecat al lui Hristos. Fiindc este scris: Pe viaa Mea M jur, zice Domnul, c orice genunchi se va pleca naintea Mea, i orice limb va da slav lui Dumnezeu (versetele 10, 11). Fiecare din noi trebuie s stea naintea judecii lui Hristos i a lui Dumnezeu, pentru a fi judecat de El. Atunci cum se poate, dup dreptate, ca vreunul dintre noi s fie chemat pentru a fi judecat de altcineva, de alii, sau de toi ceilali, n ce privete problema religiei, pentru care trebuie s dm socoteal numai naintea judecii lui Hristos? Nu, nicidecum. Unul singur este nvtorul vostru: Hristos, i voi toi suntei frai (Matei 23,8). i cine vorbete de ru pe un frate, sau judec pe fratele su, vorbete de ru Legea sau judec Legea. Iar dac judeci Legea, nu eti mplinitor al Legii, ci judector. Unul singur este dttorul i judectorul Legii: Acela care are puterea s mntuiasc i s piard. Dar tu cine eti de judeci pe aproapele tu? (Iacov 4, 11-12). Faptul c exist o judecat a lui Hristos i a lui Dumnezeu n faa creia toi trebuie s apar spre a da socoteal pentru faptele svrite n trup aceasta este una dintre cele mai puternice garanii n sprijinul individualitii desvrite n religie, i unul dintre cele mai convingtoare motive pentru recunoaterea ei de ctre orice suflet i pentru totdeauna. n sfrit, ideea i adevrul individualitii n religie este rezumat n mod splendid, n toat plintatea lui, i accentuat cu putere, i, prin concluzia inspirat care urmeaz, exprimat prin cuvintele cele mai clare posibile: Aa c fiecare din noi are s dea socoteal despre sine nsui lui Dumnezeu (versetul 12).

20

Capitolul 6 Dumnezeu i Cezarul


Principiul dup care nici o biseric nu poate avea autoritate, jurisdicie sau drept asupra, n, sau cu privire la credina sau nvtura oricrui individ care face parte din rndurile ei, iese foarte clar n eviden prin purtarea bisericii lui Israel fa de membrii ei care au ales credina n Hristos, i propovduirea adevrului Lui (Faptele Apostolilor 4 i 5; 2Corinteni 1, 24). Mai exist nc un verset remarcabil care, nu numai c dovedete aceast lips deplin de autoritate, jurisdicie sau drept al unei biserici oarecare, ci mai lmurete de asemenea cteva principii ale marelui adevr asupra libertii de contiin. Versetul acesta cuprinde cuvintele lui Isus cnd era urmrit de farisei i irodieni, care veniser la El pentru a-L ntreba cu vicleug: Spune-ne dar, ce crezi? Se cade s pltim bir Cezarului sau nu? Cu banul birului n mn, Isus zise: Chipul acesta, i slovele scrise pe el, ale cui sunt? Ale Cezarului, i-au rspuns ei. Atunci El le-a zis: Dai dar Cezarului ce este al Cezarului, i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu! Aici sunt prezentate dou persoane Dumnezeu i Cezarul; dou puteri puterea religioas i civil; dou autoriti dumnezeiasc i omeneasc; dou jurisdicii cereasc i pmnteasc; i potrivit instruciunii lui Dumnezeu, fiecare om este dator, i trebuie s plteasc numai acestor dou datoria lui. Exist o jurisdicie i o autoritate, o putere i un drept, care aparin lui Dumnezeu. Exist de asemenea o jurisdicie i o autoritate, o putere i un drept, care aparine Cezarului. Aceste dou domenii sunt cu totul diferite. Pe deoparte avem ceea ce este al Cezarului; aceasta trebuie pltit Cezarului, iar nu lui Dumnezeu. Pe de alt parte avem ceea ce este al lui Dumnezeu; aceasta trebuie pltit lui Dumnezeu, iar nu Cezarului. Numai lui Dumnezeu trebuie pltit aceast datorie i n mod direct. Aceasta nu trebuie pltit Cezarului, nici lui Dumnezeu prin Cezarul. La nceput nu a existat, i n cele din urm nu va mai exista dect o singur mprie, o singur jurisdicie, o singur autoritate, o singur putere, un singur drept care aparine numai lui Dumnezeu (1Corinteni 15, 24-28). Dac pcatul nu ar fi intrat niciodat n lume, atunci nu ar fi existat niciodat vreo alt mprie, o alt jurisdicie, autoritate, putere sau drept, dect numai al lui Dumnezeu. i chiar dup ce pcatul a intrat n lume, dac Evanghelia ar fi fost primit de toi i de fiecare individ n parte, care a trit vreodat pe pmnt, atunci nu ar fi existat niciodat vreo alt mprie, vreo alt jurisdicie, autoritate, putere sau drept, dect numai acela care aparine lui Dumnezeu (Efeseni 1, 710; Coloseni 1, 22-23). Dar nu toi primesc Evanghelia; de aceea, nu toi vor recunoate suveranitatea, jurisdicia, autoritatea, puterea i dreptul lui Dumnezeu. Nerecunoscnd mpria, voina, intenia i puterea lui Dumnezeu, care sunt morale i spirituale, i care i transform pe toi acei care o recunosc dup chipul moral i spiritual, acetia, fiind alipii de pcat, nu vor putea s fie nici cel puin civilizai. De aceea trebuie s existe n lume o jurisdicie i o putere care s i oblige s fie civilizai pe cei care nu vor s fie morali. Aceast putere civil este statul, sau Cezarul; i acesta este motivul existenei lui. Prin natura lucrurilor, nu exist dect dou mprii i dou jurisdicii: moral i civil, spiritual i fizic, venic i vremelnic, una aparinnd lui Dumnezeu iar cealalt Cezarului. Nu exist nici o alt mprie sau jurisdicie, afar de acestea; doar acestea dou exist. Una este mpria i jurisdicia lui Dumnezeu, cealalt a Cezarului. Deoarece Cuvntul inspirat vorbete doar de acestea dou, ele fiind singurele care pot exista, de aici reiese exclusiv i absolut c pentru biseric nu exist nici mprie sau guvern, putere sau jurisdicie, i nici nu exist vreun loc pentru vreuna dintre ele. Este deci clar c fr nlare de sine sau uzurpare, nici o biseric nu poate avea vreodat o mprie sau putere de stpnire, regat sau jurisdicie. Biserica nu este a Cezarului. Fr nlare de sine sau uzurpare este imposibil ca biserica s poat exercita vreuna din jurisdiciile Cezarului. Imperiul i jurisdicia Cezarului, deci a statului sau a puterii civile, este cu totul din lumea aceasta. Biserica, cu tot ce-i aparine, nu este din lume. De aceea este imposibil ca, fr nlare de sine i 21

fr uzurpare, biserica s poat ocupa imperiul Cezarului, sau s poat exercita vreo jurisdicie asupra lucrurilor care aparin Cezarului, care sunt cu totul din aceast lume. Aceasta fiind starea lucrurilor n ce privete relaia dintre biseric i stat, cu ct mai mult trebuie s fie aceasta adevrat n ce privete relaia dintre biseric i Dumnezeu? Biserica nu este Cezarul i nici nu poate s fie vreodat Cezarul. Cu ct mai puin poate s fie ea Dumnezeu; aceasta este exclus cu desvrire. Dar oare nu a descoperit inspiraia, n cuvinte att de categorice, acea biseric care a cutat s fie o mprie cu putere de stpnire, ocupnd domeniul i exercitnd puterea juridic a lui Dumnezeu, numind-o omul frdelegii, fiul pierzrii, taina frdelegii, care s-a aezat n templul lui Dumnezeu, dndu-se drept Dumnezeu? Este oare nevoie de dovezi mai clare dect acestea pentru a imprima n minte adevrul c orice biseric, care i asum dreptul de a mpri i a stpni, pentru a ocupa i a exercita jurisdicia lui Dumnezeu, manifest astfel arogana, nlarea de sine i uzurparea cea mai strigtoare la cer? Dar, se pune ntrebarea, nu este oare biserica mpria lui Dumnezeu? Desigur, este doar dac expresia biseric se nelege dup concepia divin, aa dup cum l explic Cuvntul lui Dumnezeu plintatea Celui ce plinete totul n toi (Efes. 1, 23). Dac doar aceasta se nelege prin biseric, atunci ea este cu adevrat mpria lui Dumnezeu. Dar dac biserica e neleas prin prisma concepiei omeneti, vznd n ea numai o sect sau o confesiune religioas, sau o organizaie pmnteasc, atunci despre o asemenea biseric nu se poate spune c ar fi mpria lui Dumnezeu. S presupunem c o asemenea biseric ar fi cu adevrat biserica, i prin urmare, mpria lui Dumnezeu; chiar i atunci este adevrat c, dac o asemenea biseric vrea s fie mpria lui Dumnezeu, Dumnezeu trebuie s fie mai nti mpratul ei. Iar acolo unde Dumnezeu este mprat, El este mprat i Domn peste toate i n toi. Dumnezeu nu este, i nici nu poate s fie vreodat mprat al unei mprii mprite. El nu-i mparte i nici nu-i poate mpri stpnirea cu un altul. Poate cineva s susin sau s trag concluzia c ar putea s existe o mprie a lui Dumnezeu, fr ca Dumnezeu s fie n adevr i n realitate mpratul ei? Aceasta nu se poate, cci Dumnezeu trebuie s fie mpratul ei, altfel n nici un caz ea nu este mpria lui Dumnezeu. El trebuie s fie mpratul tuturor i n toi, din care se compune aceast mprie. n caz contrar ea nu este nicidecum mpria lui Dumnezeu. Teritoriul trebuie s fie ocupat de El, i n mna Lui trebuie s fie jurisdicia, principiile i guvernarea, chipul i inscripia, i acestea n mod exclusiv, altfel ea nu poate fi mpria lui Dumnezeu. Sufletul i spiritul omului, aa cum este omul n lume, ar trebui s fie, de drept i de fapt, mpria lui Dumnezeu. Isus a spus fariseilor necredincioi: mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru. Dar n omenirea pierdut n pcat, mpria este uzurpat, iar locul este ocupat de altcineva. Uzurpatorul este pe tron, exercitnd o jurisdicie care nrobete, degradeaz i distruge. Astfel, dei prin intenie i drept mpria este a lui Dumnezeu, de fapt i n realitate ea nu este a lui Dumnezeu, ci a altcuiva. Dac sufletul pierdut i nrobit l primete pe Dumnezeu n aceast mprie uzurpat, spre a-i ocupa locul pe tron, i s exercite jurisdicie asupra acelui teritoriu, atunci acel suflet, de drept i de fapt, devine mpria lui Dumnezeu. Dar i n acest caz, ea este doar mpria lui Dumnezeu, n care, n adevr, Dumnezeu este totul n toi. Tot aa este i cu biserica. Biserica lui Dumnezeu este cu adevrat mpria lui Dumnezeu. Este plintatea Celui ce plinete totul n toi; fiind compus numai din cei ce sunt ai Lui. Iar n aceast mprie El este mprat i Domnitor. Jurisdicia asupra acestui teritoriu o exercit numai El; principiile de guvernare, autoritatea i puterea acestui guvern sunt numai ale Lui. i fiecare cetean al acestei mprii trebuie s fie loial numai Lui, i aceasta n mod direct prin Hristos i Duhul Sfnt. Fiecare locuitor al mpriei Sale este supus numai jurisdiciei Sale, i aceasta n mod direct prin Hristos i Duhul Sfnt. Fiecare membru al acestei biserici, adic al mpriei Sale, este inspirat i nsufleit de principiile care nu sunt ale altuia dect ale Lui, i care i au originea n El, i numai prin autoritatea i puterea Lui sunt ei condui; i toate acestea venind n mod direct de la El, prin Hristos i lucrarea Duhului Sfnt. n felul acesta, toi cei ce fac parte cu adevrat din biserica lui Dumnezeu, ca mprie a lui Dumnezeu, i dau lui Dumnezeu toat inima, tot sufletul, tot cugetul i toat puterea 22

lor. Pe de alt parte, ei dau i Cezarului ceea ce este al Cezarului - bir, tax i onoare, acolo unde este el (Romani 13, 5-7). De aici reiese clar i lmurit c ntre Dumnezeu i Cezarul, i nici alturi de ei, nu mai exist o a treia persoan, partid, putere, imperiu sau jurisdicie crora omul trebuie s le plteasc vreo datorie. Nu exist nici o porunc sau obligaie din partea lui Dumnezeu dup care trebuie s pltim vreo datorie unei alte mprii sau stpniri, puteri i jurisdicii, excepie fcnd Dumnezeu i Cezarul. Biserica nu are nici un chip i nici o inscripie, i nici nu exist loc pentru aa ceva. Aceasta nseamn c, fr Dumnezeu, i fr Dumnezeu n locul care I se cuvine, ca totul n tot, orice biseric este nimic. i dac o asemenea biseric ncearc s fie ceva, atunci ea este i mai puin dect nimic. n oricare din aceste cazuri, nimeni nu trebuie s aduc vreo slujb unei asemenea biserici. Pe de alt parte, cnd biserica este cu adevrat cu Dumnezeu, i dac Dumnezeu este n realitate totul n tot pentru ea, atunci ea este cu adevrat i mpria lui Dumnezeu. Dar chiar i atunci mpria, stpnirea, imperiul, jurisdicia, autoritatea i puterea sunt ale lui Dumnezeu, nu ale ei, aa nct tot ce se d, se d lui Dumnezeu, iar nu bisericii. n felul acesta este prea adevrat i de netgduit c nimeni nu trebuie s aduc vreodat un omagiu vreunei biserici ca atare, cci n nici un caz aa ceva nu i se cuvine. Astfel, s-a accentuat nc o dat c nu exist dect dou persoane, dou mprii, dou jurisdicii, dou autoriti, i numai dou puteri crora omul este dator s le dea ceva, sau crora se cuvine s le dea ceva Dumnezeu i Cezarul: afar de acetia nu mai exist nimeni, absolut nimeni. Aadar, aceasta face necesar ca biserica s fie att de devotat lui Dumnezeu, pentru a fi credincioas chemrii i locului ei n aceast lume, i att de complet cuprins de Dumnezeu i pierdut n El, nct numai Dumnezeu s poat fi recunoscut i descoperit n ea, n tot ce este, peste tot ce-i aparine, i n tot ce face. Acest adevr este esena sublim a spiritului cretin. Aceasta este exact chemarea i atitudinea cretinilor adevrai din aceast lume s fie att de devotai lui Dumnezeu, att de complet cuprini i pierdui n El, nct numai Dumnezeu s poat fi recunoscut n tot ce sunt: Dumnezeu descoperit n trup. Biserica este compus numai din cretini individuali. Biserica este de asemenea trupul lui Hristos, iar Hristos este oglindirea cea mai desvrit a lui Dumnezeu, fiind att de mult golit de eul personal, nct acesta nu mai exist. n aceasta const taina lui Dumnezeu. Dar tocmai n acest punct, att nainte de Hristos, ct i dup Hristos, biserica nu s-a dovedit vrednic de chemarea ei, ci i-a prsit locul; ea nzuise s fie cineva, pentru ca ea nsi s fie proslvit. Nu se mulumise cu gndul ca Dumnezeu s fie totul n tot. Nu era destul pentru ea ca mpria i stpnirea, domeniul i jurisdicia, autoritatea i puterea, cuvntul i credina s fie numai ale lui Dumnezeu. Ea dorise o mprie proprie, un teritoriu i o jurisdicie care s fie ale ei, o autoritate pretins de ea, o putere exercitat de ea, un cuvnt rostit de ea, i o credin dictat de ea. Pentru a-i mplini aceast ambiie, i pentru realizarea acestei aspiraii, ea L-a lepdat pe Dumnezeu, i a pretins prin uzurpare mpria i domnia, imperiul i jurisdicia, autoritatea i puterea care aparineau lui Dumnezeu i Cezarului. Prin urmare, nefiind nici Dumnezeu nici Cezarul, ci doar o invadatoare care, prin nlare de sine s-a aezat singur pe scaunul de domnie, nefcnd altceva dect s nmuleasc i s agraveze, prin confuzia catastrofal a lucrurilor, blestemul adus asupra lumii. De aceea, acuzaia pe care i-o aduce Dumnezeu este foarte clar n toate veacurile i n ambele Testamente. Slava i frumuseea, onoarea i demnitatea, autoritatea i puterea, influena duioas i atracia divin, toate acestea erau ale ei, i acestea i fuseser foarte de folos, fiindc Dumnezeu locuia n mijlocul ei toate acestea ea i le atribuise siei, pretinznd c ea ar fi izvorul lor. (vezi Ezechiel 16, 11-19; Romani 1, 7-9; 2Tesaloniceni 2, 2-3; Apocalipsa 17, 1-6). Cnd Dumnezeu i-a dat credina adevrat i divin, vestit n toat lumea (Romani 1, 8), ea a presupus c era credina EI cea care urma s fie impus ntregii lumi, i astfel i-a propus s prescrie i s dicteze credina pentru toat lumea, i s susin cum c credina pe care o dictase ea ar fi cea adevrat i divin. 23

Cnd Dumnezeu i-a dat Cuvntul Lui, pentru a-l vesti n perfeciunea curiei sale, aa nct rostindu-l, s fie ca i cum ar fi vorbit nsui Dumnezeu, biserica a crezut cu arogan c glasul ei ar fi glasul lui Dumnezeu, i cuvntul hotrt de ea ar fi Cuvntul lui Dumnezeu, fiindc ea l-a rostit. Cnd Dumnezeu a nzestrat-o cu un adevr att de perfect nct rostirea acestuia era nsoit de autoritate, ea s-a mndrit c ar avea autoritatea s vorbeasc; i, de aceea, cnd ea avea s vorbeasc toi trebuiau s asculte, fiindc ea era cea care a vorbit. Cnd Dumnezeu a revrsat asupra ei o aa msur din puterea Lui infinit, nct pn i duhurile rele erau supuse acelei puteri, ascultnd de Dumnezeu, ea a presupus c aceast putere i-ar aparine i o poate folosi spre a-i constrnge pe toi oamenii i toate naiunile pmntului, s-i fie supuse i s asculte de ea. Toate aceste lucruri ea le socotise ca fiind de apucat - le socotise ca o uzurpare de dorit pentru a fi deopotriv cu Dumnezeu. Dar timpul a sosit acum, cnd fiecare, i toi care doresc s fie biserica lui Dumnezeu sau s fac parte din ea, trebuie s nceteze s mai socoteasc inta de a fi deopotriv cu Dumnezeu, ca un lucru de apucat, sau s urmreasc luarea ei prin uzurpare. Ei trebuie s se gndeasc numai cum s fac pentru ca biserica s se dezbrace de ea nsi i s ajung fr reputaie, s ia chip de rob i s se umileasc pe ea nsi pentru a deveni asculttoare pn la moarte, i nc moarte de cruce; i toate acestea pentru ca Dumnezeu s fie descoperit n ea n propria Lui Persoan i n Spiritul Lui, iar prin ea n faa lumii. Acum a sosit timpul ca nici o biseric s nu mai cheme pe oameni la ea, ci numai la Hristos. Acum a sosit timpul cnd biserica trebuie s dovedeasc faptul c nu mai are nici un alt interes dect s arate c nu exist nici o a treia mprie, imperiu, jurisdicie sau putere; ci numai cele dou amintite cea a lui Dumnezeu i cea a Cezarului; timpul cnd trebuie s prezinte tuturor oamenilor nvtura divin: Dai dar Cezarului ce este al Cezarului, i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu! A venit timpul cnd biserica nu mai trebuie s nutreasc vreun alt gnd afar de gndul care era n Hristos, care n-a crezut ca un lucru de apucat s fie deopotriv cu Dumnezeu; gndul dispus s se goleasc de eul personal pentru ca s fie descoperit numai Dumnezeu, Dumnezeul cel viu i adevrat; i El fiind totul n toi. El fiind singurul mprat i Domn n biseric i peste tot ce aparine de biseric, iar biserica plintatea Celui ce plinete totul n toi. Biserica i statul au uzurpat prea mult autoritatea lui Dumnezeu i i-au asumat stpnirea n locul lui Dumnezeu. A venit timpul cnd vor fi auzite i vor trebui s fie auzite pe pmnt glasurile cereti glorioase i rsuntoare: i mulumim, Doamne, Dumnezeule Atotputernice, care eti, i care erai, i care vii, c ai pus mna pe puterea Ta cea mare i ai nceput s mpreti (Apocalipsa 11, 17).

24

Capitolul 7 Recapitulare
Pn acum am studiat n Cuvntul lui Dumnezeu principiul dreptului individualitii n religie, aa cum este aplicat i ilustrat n cazul autocraiei, n cazul unui sistem de guvernare unde domnete supremaia i rigoarea legii, n cazul unirii dintre biseric i stat, n snul bisericii nsi, i n relaia dintre indivizi. Nimeni nu trebuie s-i nchipuie c toate acestea ar fi doar o serie de studii asupra istoriei din vechime, sau asupra unor principii i texte biblice ca atare, desi prin menionarea acestor dou motive, studiul ar fi justificat. Dar noi urmrim aici altceva. Studiul acesta cuprinde nite principii care sunt, ntr-o faz sau alta, astzi la fel de vii i de active ca oricnd. Are s vin ziua - i nu este departe - cnd ntreaga serie a exemplelor prezentate n acest studiu va fi din nou vie i activ. Dar atunci ele se vor mplini toate deodat, i vor fi la fel de reale i vor urmri acelai scop, cum era cazul n trecut cu fiecare la timpul i la locul lor. Are s vin ziua, i nu este departe, cnd autocraiile, guvernele care conduc prin supremaia i rigoarea legii, confederaiile compuse din stat i din biseric, i bisericile ca atare, cnd toate aceste organizaii, fiind unite prin acelai gnd, vor lua hotrrea s impun supunerea i unitatea n religie i s nbue orice sugestie n favoarea individualitii n religie, i orice drept de a o practica. Aceste studii sunt publicate ndeosebi n vederea pregtirii noastre pentru lucrurile care au s vin n curnd. Toate lucrurile acestea, cuprinse n Sfnta Scriptur, nu au fost aternute acolo doar pentru nvtura tuturor i pentru totdeauna, ci ndeosebi pentru nvtura noastr, peste care au venit sfriturile veacurilor (1Corinteni 10, 11). Cea mai mare lupt, pe scara cea mai larg care a avut loc vreodat ntre puterile rutii i ale mpriei neprihnirii, este nc n viitor. Conflictul cel mai nverunat se desfoar n timpul zilelor din urm. Tocmai acum timpul acesta este la ui. De aceea, aceste nvturi ale Cuvntului inspirat sunt acum peste msur de importante. n vederea acestei presiuni puternice care va fi exercitat n curnd asupra fiecrui individ, din partea tuturor acestor fore, este acum de cea mai mare importan ca fiecare s tie pentru sine nsui, i s-o tie dup dovada cea mai clar posibil s-o tie cu toat sigurana, - care este locul, rspunderea i dreptul individual naintea stpnirilor i puterilor, naintea lui Dumnezeu i cu Dumnezeu. Dei n studiile noastre am discutat fiecare caz n lumina faptului c aceste puteri nu au nici un drept s pretind i s exercite autoritate sau jurisdicie n problema religiei i c dreptul individualitii n religie st deasupra tuturor acestor lucruri, totui i cealalt parte este la fel de adevrat i la fel de important, ba poate i mai important, i anume c nimeni nu trebuie s permit altuia dect numai lui Dumnezeu s exercite autoritate sau jurisdicie n religie, El fiind singurul cruia nu trebuie s-I ignorm acest drept, sau care nu trebuie tras la rspundere pentru aceasta; c dreptul divin al individualitii n religie poate fi meninut numai printr-o legtur adevrat cu Dumnezeu, i prin credincioie fa de dreptate. Aceasta este, n Dumnezeu, datoria oricrui individ fa de Dumnezeu, fa de dreptate, fa de el nsui, i pentru acest drept. Fiecare trebuie s pstreze acest principiu, altfel se va dovedi necredincios lui Dumnezeu i necredincios fa de sine nsui, i se va declara de acord ca rutatea s stea mai presus de neprihnire; cu alte cuvinte, va accepta rutatea n locul neprihnirii. Este adevrat, aa cum arat raportul inspirat, c autocraia, cum este ea ilustrat prin mpratul Nebucadnear; c un guvern care conduce prin supremaia legii, cum era cel al Medo-Persiei; c unirea dintre biseric i stat, cum este ilustrat n biserica iudaic unit cu puterea roman mpotriva lui Hristos; c biserica, cum se vede n istoria bisericii lui Israel mpotriva ucenicilor lui Hristos, toate aceste puteri nu au nici un drept s pretind autoritate sau jurisdicie n religie. Este i mai adevrat c pentru a fi cu totul credincioi lui Dumnezeu i dreptii, sau coreci fa de ei nii i fa de aproapele lor, tinerii evrei, Daniel, Domnul Isus i apostolii Domnului, toi acetia au trebuit s nesocoteasc astfel de pretenii. n toate cazurile menionate stpnirea lui Dumnezeu fusese uzurpat. n fiecare caz dreptatea fusese clcat n picioare i rutatea nlat n locul ei. Oare poate cineva care l cunoate pe Dumnezeu i care iubete dreptatea, s stea cu minile ncruciate i s nu 25

fac nimic? Credincioia fa de Dumnezeu nu este ea oare nimic? Oare nu trebuie s nelegem niciodat ce nseamn credincioia fa de Dumnezeu? Trebuie oare ca rutatea s fie recunoscut ca i cum numai ea ar avea dreptul de a stpni? Nu vrea s fie omul oare niciodat credincios lui Dumnezeu i dreptii, credincios fa de sine nsui i fa de semenii lui? Este adevrat c Nebucadnear a procedat cu totul greit i era complet deplasat ncercnd s stpneasc n domeniul religiei. ntmplarea este raportat pentru a arta popoarelor, pentru totdeauna, c orice autocraie este tot att de deplasat, i tot att de greit, atunci cnd ndrznete s pretind autoritate n religie. Totodat este adevrat, i nu trebuie s uitm acest lucru niciodat, c cei trei tineri evrei au nesocotit n mod deschis i fr nici o concesie pretenia autocratic a autoritii n probleme de religie. Istoria este raportat pentru nvtura tuturor, ca fiecare s procedeze totdeauna aa cum au fcut aceti trei indivizi dac i ei vor s fie aa de credincioi lui Dumnezeu, dreptii, lor nii i semenilor lor, dup cum erau acetia. Este adevrat, cu toate c principiile ei de guvernare erau bazate pe supremaia i inflexibilitatea legii, conducerea Medo-Persiei procedase greit atunci cnd se amestecase n domeniul religiei prin legea ei. Aceast ntmplare este raportat ca s arate tuturor guvernelor i popoarelor, pentru totdeauna, c orice stpnire este la fel de greit dac se amestec prin lege n domeniul religiei. Tot aa este adevrat, i trebuie s ne aducem aminte de acest fapt, c individual, Daniel a nesocotit cu desvrire aceast lege, fr s fi fcut o singur concesie; i c ntmplarea este raportat ca fiecare s nvee pentru totdeauna c n toate mprejurrile de acest fel el trebuie s procedeze aa cum a fcut acest om al lui Dumnezeu, dac i el vrea s fie aa de credincios lui Dumnezeu, dreptii, lui nii i semenilor lui, dup cum era Daniel. Este adevrat c biserica lui Israel a fcut un lucru extrem de greit atunci cnd s-a unit cu puterea civil pentru a-i impune voina. i aceast ntmplare a fost scris ca s arate lumii ntregi, i pentru totdeauna, c ori de cte ori o biseric ncearc, sub un pretext sau altul, s controleze puterea civil pentru a-i mplini voina ei, comite aceiai nelegiuire grozav. Tot aa de adevrat este, i tot att de important, s recunoatem i s reinem c Acela care fusese inta acestei uniri nelegiuite dintre biseric i stat, mai degrab i-ar da viaa dect s recunoasc aceast putere sau s i se supun, orict de puin. Iar toate acestea au fost scrise ca fiecare individ din lumea ntreag s fie gata pentru a proceda i el n asemenea mprejurri aa cum a procedat Domnul Isus, ca i el s fie la fel de credincios lui Dumnezeu, adevrului, lui nsui i tuturor oamenilor, dup cum era Domnul Isus. Este adevrat c biserica lui Israel a prsit calea dreptii i a procedat complet greit prin asumarea autoritii de a decide ce trebuiau i ce nu trebuiau s cread i s nvee membrii bisericii respective. i aceast ntmplare a fost scris pentru a arta tuturor bisericilor i tuturor oamenilor, pentru totdeauna, c fiecare biseric este la fel de abtut de la calea dreptii, i la fel de greit atunci cnd i asum autoritatea de a decide ce trebuie sau ce nu trebuie s cread i s nvee membrii respectivi. Tot aa de adevrat este, i tot att de important s reinem, c membrii bisericii respective au refuzat, deschis i fr compromis, s recunoasc, orict de puin, vreo autoritate de acest fel. Lucrurile acestea au fost scrise, de asemenea, pentru a arta tuturor membrilor bisericii ca i ei s procedeze la fel dac vor s fie credincioi lui Dumnezeu, adevrului, lor nii i tuturor oamenilor, dup cum erau acetia. Cei trei tineri evrei au procedat corect cnd au refuzat s recunoasc dreptul autocraiei de a controla domeniul religiei. Daniel a procedat corect cnd a refuzat s recunoasc dreptul unui guvern care stpnete prin lege de a controla domeniul religiei. Domnul Isus a procedat corect cnd a refuzat s recunoasc dreptul bisericii de a-i impune voina prin puterea civil. Apostolii i ucenicii Domnului Isus au procedat corect cnd au refuzat s recunoasc dreptul bisericii de a decide sau de a dicta ce trebuie, sau ce nu trebuie, s cread i s nvee membrii ei. n fiecare dintre aceste cazuri Dumnezeu a dovedit, prin intervenia puterii Sale miraculoase, c toate aceste persoane au procedat corect. Prin aceasta nu s-a dovedit doar c acetia au avut dreptate, ba mai mult, c dreptatea lor era divin. n fiecare dintre aceste cazuri raportul biblic a fost scris cu scopul ca toate puterile i toi oamenii s tie pentru totdeauna c procedeul acesta este corect din punct de vedere divin. i oricine, care vrea s ia aprarea lui Dumnezeu aa cum au fcut-o toi acetia n 26

situaia lor, va putea s neleag aceasta. Acetia sunt oamenii care au inut onoarea lui Dumnezeu vie naintea lumii n timpul vieii lor, i din veac n veac; i unii ca acetia au pstrat dreptatea i integritatea vie pe pmnt. Ba putem s zicem chiar c tocmai aceste pesoane binecuvntate, i altele asemenea lor, au inut n via aceast lume. Nici o autocraie, nici un guvern legat de lege, nici o confederaie compus din biseric i stat, i nici o biseric ca atare, nu a inut onoarea lui Dumnezeu la nlime, nu a stat de partea dreptii, i nu a pstrat integritatea omului n aceast lume. Cci ntreaga istorie confirm c toate aceste organizaii au fcut tot ce le-a stat n putin pentru a submina i a distruge orice individualitate i integritate a omului, pentru a nimici dreptatea, i a-L exclude pe Dumnezeu din locul care I se cuvine, din sufletul omului i din lume. Nu, nu acetia, ci binecuvntatul individ, cu Dumnezeu i n Dumnezeu, a fost acela care a neles i a pstrat dreptul divin al individualitii n religie. Unii ca Daniel, Hristos i Pavel, ca Wicliff i ca Luther, care au stat singuri n lume i n biseric, i contra lumii i contra bisericii unii ca acetia au pstrat onoarea lui Dumnezeu, au inut cunotina, dreptatea i adevrul viului Dumnezeu, innd astfel i lumea n via. Iar acum, i pentru timpul care vine cnd se dezvolt n mijlocul bisericilor, i se impune asupra lumii denominaionale, naionale i internaionale, o FEDERAIE confesional, pe baza religiei i cu privire la religie - cnd toate acestea vor urmri un singur lucru, i anume impunerea prin autocraii, prin guverne bazate pe supremaia i inflexibilitatea legii, prin biserici n legtur cu i controlnd puterea civil, i prin biserici ca atare; cnd toate acestea, deci, vor lucra mpreun i n acelai timp, pentru a impune i a exercita autoritate absolut n domeniul religios - n vederea tuturor acestor lucruri este tocmai acum nevoie, i mai mult ca oricnd nainte, de a se nelege, a se vesti, i a se pstra dreptul divin al individualitii n religie i libertatea religioas n mod desvrit.

27

Capitolul 8 Individualitatea: darul suprem


Instituia guvernrii exist n chiar natura fpturilor inteligente. Chiar termenul fptur implic un Creator; prin urmare, toate fpturile inteligente datoreaz lui Dumnezeu tot ce au. Iar drept recunotin a acestui fapt, fiecare este dator s dea lui Dumnezeu onoarea i devotamentul cel mai nalt. Firete, aceasta include supunerea i ascultarea fpturilor. Aceasta este principiul de guvernare. Fiecare fptur datoreaz Creatorului tot ce este. De aceea, principiul cel mai mare al guvernrii este: S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu tot sufletul tu, cu tot cugetul tu i cu toat puterea ta (Matei 22, 37). Domnul a rnduit ca aceasta s fie cea dinti dintre toate poruncile. Ea nu este cea dinti fiindc fusese cea dinti care a fost dat, ci din motivul c ea exist n firea i n viaa oricrei fpturi inteligente, i astfel ea a existat n natura lucrurilor de ndat ce a fost creat prima fptur inteligent. Ea este cea dinti dintre toate poruncile, fiindc ea este expresia obligaiei luntrice a celei dinti relaii posibile ntre Creatorul i fptura lui. Ea este cea dinti porunc n ce privete firea, mprejurrile i existena fpturilor create. Ea este cea dinti porunc n sensul cel mai suprem i absolut al cuvntului. Ea este inerent n natura i n relaia celei dinti fpturi inteligente, i a rmas n cazul acestei unice fpturi tot aa de neatins ca i cum ar fi existat milioane dintre aceste fpturi; i rmne la fel de complet n cazul fiecreia dintre milioanele care au urmat, ca i n cazul acelei prime fiine, ca i cnd ea ar fi fost singur n univers. Nici o multiplicare sau nmulire a numrului fiinelor create nu ar putea modifica sau limita scopul acelei prime porunci. Ea st absolut singur i desvrit pentru toat venicia, ca cea dinti obligaie a oricrei fpturi inteligente care a existat vreodat. Acest adevr etern nal individualitatea ca un principiu venic i neschimbtor. Totui, imediat ce a fost creat o a doua fptur inteligent, a aprut nc o relaie. Acum nu mai exista doar legtura primar i originar a fiecreia cu Creatorul, dar i legtura una fa de alta. Aceast relaie secundar este una de egalitate absolut. Iar prin supunerea i devotamentul fa de Creator, care este cea dinti dintre toate relaiile posibile care poate s existe, una o onoreaz pe cealalt. Prin urmare, n natura lucrurilor, n existena a dou fpturi inteligente, este inerent al doilea principiu de guvernare, i anume egalitatea reciproc dintre toate fpturile inteligente. Acest principiu este exprimat prin cea de a doua porunc: S iubeti pe aproapele tu ca pe tine nsui (Matei 22, 39). Tot din acelai motiv pentru care cea dinti dintre toate poruncile este cea dinti, este i cea de-a doua dintre toate: ea exist i se afl n natura lucrurilor i a fpturilor inteligente, de ndat ce a existat cea de-a doua fptur. Dup ce exist odat dou fpturi inteligente, ea este la fel de neschimbtoare i de desvrit ca i cea dinti. Ea nu poate fi lrgit i nici modificat de ctre universul ntreg, care este plin cu alte fpturi inteligente. Fiecare este supus i rspunztor pentru persoana lui, ca unul singur, pentru sine nsui i pe deplin, mai nti Creatorului, fiindc Lui i datorm toate lucrurile. i prin aceast supunere i devotament pe care le datorm mai nti de toate Creatorului, fiecare onoreaz totodat pe oricare alt fptur inteligent ca o persoan egal; egal cu el nsui, i ocupnd locul prevzut pentru ea n planul lui Dumnezeu, fiind rspunztoare numai pentru sine i numai n faa Creatorului, n ce privete mplinirea acestui plan. De aceea, din respect pentru Creator, pentru semenul lui i pe sine nsui, el l i iubete pe semenul lui ca pe sine nsui. Iar acest adevr, care este cel de-al doilea, fiind deopotriv n valoare cu cel dinti, nal individualitatea ca un principiu venic i neschimbtor. Aa arat guvernarea autentic. Ea este de asemenea i definitiv, fiindc acestea sunt cele dinti principii desvrite i absolute, i fiindc ele vor locui pentru totdeauna n natura i n relaiile care exist ntre fpturile inteligente. Iar aceast guvernare, care este totodat originar ct i definitiv, este pur i simplu o guvernare de sine nsui a individului o guvernare de sine nsui prin raiunea lui n relaie cu Dumnezeu. Cci dictatul cel mai simplu i cel mai clar al raiunii este 28

ca fptura inteligent s recunoasc c tot ce are, datoreaz lui Dumnezeu, i de aceea se cuvine s se supun lui Dumnezeu ca o datorie logic i normal, i s-I aduc nchinare. Este de asemenea un simplu dictat al raiunii, fiindc semenul lui are i el aceleai drepturi ca i el, i datoreaz i el tot ce are Creatorului, c i semenul lui trebuie respectat i onorat n toate acestea tot aa dup cum i el dorete s fie respectat i onorat n toate acestea. Este de asemenea un simplu dictat al raiunii, fiindc toate fpturile acestea au fost create, i fiindc tot ce au ele datoreaz Creatorului, - ca aceast existen, cu toate lucrurile legate de ea, n ce privete exercitarea aptitudinilor i a puterilor primite, s fie inut totdeauna i n mod nestrmutat n armonie cu voina i cu planul Creatorului. Fiindc dictatul cel simplu al raiunii mai este c, Creatorul nu a plnuit niciodat ca existena, aptitudinile sau puterile vreunei fpturi s fie folosite mpotriva voinei Sale sau n afara planului Su. De aceea, dictatul cel mai clar i cel mai simplu al raiunii este ca aceast guvernare original i definitiv, care este o guvernare de sine nsui a individului, s fie o guvernare de sine nsui cu Dumnezeu i n Dumnezeu. Aceasta este, n realitate, singura guvernare de sine nsui adevrat. Dumnezeu a creat toate fpturile inteligente absolut libere. El l-a fcut pe om avnd drepturi egale cu celelalte fpturi inteligente, pentru a fi o fiin moral. Libertatea alegerii este, din punct de vedere moral, un factor esenial. Dac Dumnezeu ar fi creat o fiin incapabil de a alege, aceasta ar fi nsemnat a o crea incapabil pentru libertate. De aceea El l-a creat pe om cu dreptul libertii de alegere, avnd drepturi egale ca i celelalte fpturi inteligente; i El va respecta totdeauna lucrurile al cror Autor El este; n cazul acesta libertatea de alegere. Dac folosindu-se de libertatea de alegere, o fptur inteligent alege ca existena ei, mpreun cu aptitudinile i puterile nsoitoare s fie inute n mod strict n supunere fa de voina i planul Creatorului, i astfel cu adevrat n strns legtur cu Creatorul i n El, aceasta este n realitate o guvernare de sine nsui a individului. Iar dac slujba, nchinarea i legtura fiecrei fpturi inteligente trebuie acordat numai dup propria ei alegere, prin aceasta Dumnezeu, care este Guvernatorul suprem, descoper principiul guvernrii cu consimmntul celui guvernat. n felul acesta guvernarea divin cu privire la Cel care conduce i la cel care este condus, adic Creatorul i fptura Lui, este att demonstrat ct i descoperit, ca fiind o guvernare unde domnete o libertate desvrit; o libertate desvrit din pricina individualitii desvrite. Din pricina pcatului omul i-a pierdut libertatea, i prin urmare individualitatea. Dar toate acestea au fost restabilite prin darul lui Hristos. M-a trimis, s propovduiesc robilor de rzboi slobozirea (Luca 4, 18). Hristos a suferit pentru pcate, Cel neprihnit pentru cei nelegiuii, ca s ne aduc la Dumnezeu (1 Petru 3, 18). Isus Hristos se coborse pe pmnt pentru a da napoi omului ceea ce pierduse, i pentru a-l aduce napoi pe om la ceea ce pierduse. Individualitatea era darul suprem al Creatorului. Ea fusese pierdut prin cderea n pcat. Prin darul lui Hristos omul a primit napoi, chiar n ziua n care a pctuit, darul individualitii. n secolele nesfrite ale despotismului imperial pctos, din zilele lui Cain i pn la Tiberiu Cezar, oamenii fuseser subjugai att de nemilos i sistematic nct li se rpise orice urm a individualitii. Apoi a venit Hristos pe pmnt i, n trup i cu chip de om, el a stabilit pentru fiecare faz a experienei omeneti individualitatea omului pe baza ei venic i originar (Matei 25, 15). De aceea, fr un cretinism originar i cu adevrat curat, nu poate exista individualitate adevrat. Dar n interesul despotismului numele cretinismului a fost pervertit. Prin secolele ndelungate ale tiraniei eclesiastico-imperiale, oamenii au fost din nou lipsii de orice urm a individualitii. Prin Reformaiune Dumnezeu a restabilit din nou cretinismul i individualitatea n favoarea omului. Dar Protestantismul s-a mpietrit n form i n crez. Urmarea a fost c toate confesiunile i organizaiile protestante an negat libertatea i individualitatea cretin, fcnd tot ce le-a stat n putin pentru a o distruge. Iar acum, prin federaii denominaionale, naionale i internaionale i prin confederaii n i prin religie, despotismul eclesiastico-imperial va lucra din nou, cu ajutorul puterilor lumeti, prin semne i minuni mincinoase, s le rpeasc oamenilor, n cele din urm, n 29

mod sistematic, orice urm a individualitii. Dar cretinismul, prin darul suprem al individualitii, ca totdeauna nainte, va triumfa (Apocalipsa 15, 2-3). Dar cretinismul va triumfa prin darul individualitii, - ca totdeauna nainte, firete, numai n i prin indivizi binecuvntai, i anume prin acei indivizi care se las condui de Dumnezeu i care umbl cu Dumnezeu, prin acei indivizi care, dintr-o sincer consacrare, ridic dreptul divin al individualitii n religie i libertatea religioas deplin la nlime. Individualitate, v rog s reinei, nu individualism; cci distinct i venic aceasta este o tate nu un ism.

30

Capitolul 9 Legea duminical


De unde vine legea duminical? Care este originea ei? Care sunt scopurile ei? Ce nsemntate are ea pentru poporul Statelor Unite ale Americii i pentru toat lumea? Aceste ntrebri sunt astzi foarte actuale pe ntreg teritoriul Statelor Unite ale Americii, deoarece legea duminical este cerut pretutindeni de ctre state i naiune. Ea este cerut mereu congresului i puterii legislative a statului. Dar mai exist nc un motiv pentru care aceste ntrebri nu sunt doar pertinente, dar i peste msur de importante. Motivul este c prin legea duminical vor fi nrolate i combinate toate autocraiile, toate guvernele bazate pe lege, toate uniunile dintre biseric i stat, i toate bisericile ca atare. Sub presiunea federaiei religioase, confesionale, naionale, internaionale i globale a religiei, ele se vor uni aa nct toat lumea s fie supus n domeniul religiei. ntreaga micare pentru unirea lumii pe baza religiei este polarizat n jurul unui singur punct, i anume n respectarea duminicii, prin lege.

Originea i caracterul ei
Prima lege duminical a fost decretat de Constantin. Ea i are originea n biseric i a fost introdus numai prin iniiativa i la cererea episcopilor. Aceasta nu reiese numai din prevederile cuprinse n aceast lege, ci i din faptele i circumstanele elaborrii ei, precum i din ntreaga istorie a acestui timp i acelei legislaii. Prima lege de acest fel a fost dat n jurul anului 314 dup Hristos, care includea vinerea la fel ca i duminica. Intenia legii era categoric religioas, cci prin ea se ordona ca vinerea i duminica s fie suspendate toate activitile juridice i civile, pentru ca aceast zi s poat fi devotat n linite nchinrii lui Dumnezeu. Aceasta este parfraza lui Neander la afirmaia lui Sozomen cu privire la respectarea primei legi duminicale. Ea arat c singurul scop, urmrit de aceast lege, era de natur religioas. Dar cuvintele folosite de nsui Sozomen, aa cum au fost traduse de profesorul Walford, arat i mai clar caracterul religios al legii. Iat cuvintele sale: i el (Constantin) inea aceast zi, aa numita zi a Domnului, pe care iudeii o numesc prima zi a sptmnii, i pe care Grecii o dedic soarelui. El inea i ziua a asea, i a poruncit ca nici o activitate juridic sau alt lucrare s nu se desfoare n aceste zile, ci s fie petrecute n slujba lui Dumnezeu prin rugciuni i cereri. (Sozomen, Ecclesiastical History, Book 1, Chap. VIII). Aceasta nltur orice ndoial sau speculaie c intenia urmrit prin decretarea primei legi duminicale n lume, care prevedea respectarea duminicii ca zi de repaus n anumite ntreprinderi i n alte ramuri obinuite, nu ar fi avut doar un caracter religios. Al doilea pas spre legislaia dunimical, n legea lui Constantin promulgat n anul 321, ziua de vineri a fost exclus, iar duminica a rmas singur. Scopul legii a fost acum extins pentru a include nu numai tribunalele i alte instituii ale statului, ci i pe locuitorii oraelor, i negustorii. Dar intenia a rmas neschimbat, cci Eusebiu, unul dintre episcopii care au avut cel mai mult de a face cu aceast lege, se exprim n felul urmtor: El (Constantin) poruncise respectarea unei zile deosebite de nchinare naintea lui Dumnezeu (Oration in praise of Constantine, Chap. IX). Cnd intenia legii a fost extins universal, n anul 386 dup Hristos, cnd afacerile comerciale de orice fel au fost interzise cu strictee n ziua dunimicii, ea avea tot acelai caracter exclusiv religios, cci oricine o nclca trebuia socotit vinovat de comiterea unui sacrilegiu (Neander). Sacrilegiul nu este nicidecum o nclcare civil, ci n orice sens doar una religioas. Aa c din forma legii se poate vedea foarte clar c ea nu urmrea, i prin ea nu se urmrea nimic altceva dect o intenie exclusiv religioas. Totui, nu suntem lsai numai cu aceast dovad, orict de suficient ar fi ea. Tocmai cei care au iniiat, dezvoltat i adus aceast lege la existen, au 31

dat asigurarea c scopul ei avea un caracter exclusiv religios. Episcopul Eusebiu este cel care ne asigur despre acest fapt, fcnd aluzie la Constantin n aceast privin, dup cum urmeaz: Cine altul a poruncit naiunilor i locuitorilor de pe toate continentele i insulele acestui mre glob s se adune n ziua Domnului sptmnal, nu doar pentru necesitile trupului, ci i pentru mngierea i nviorarea sufleteasc, prin auzirea adevrului divin (Idem, Chap. XVII). Toate acestea sunt confirmate prin chiar directivele luate de Constantin cu privire la aceast lege. Interpretndu-i singur legea, i explicnd nsemntatea cuvintelor sale, Constantin a rostit urmtoarea rugciune, pe care toi ostaii lui trebuiau s o repete la ordin n fiecare duminic dimineaa: Te onorm pe Tine, singurul Dumnezeu. Te recunoatem ca mprat al nostru i implorm ajutorul Tu. Din mila Ta am ieit biruitori. Prin Tine suntem mai puternici dect vrjmaii notri. i mulumim pentru binecuvntrile Tale de pn acum, i ne ncredem n Tine i cu privire la cele viitoare. ie ne rugm i-i cerem s pzeti pe mpratul nostru Constantin i s-l ii pe el i pe fiii si cei evlavioi mereu triumftori (Viaa lui Constantin, volumul 4, capitolul 20). i dac n ciuda acestor dovezi tot mai exist o minte logic care se ndoiete dac legea duminical original a fost sau nu a fost exclusiv religioas, adevrul fiind c n nici un caz ea nu a avut un alt caracter dect pur religios, atunci trebuie s dispar i aceast ultim ndoial cu desvrire, datorit faptului incontestabil c aceast zi a fost pus deoparte pentru scopurile menionate mai sus, prin funcia i autoritatea sa ca pontifex maximus, i nu ca mprat. Cci numai un pontifex maximus avea dreptul s declare zile sfinte. Spre confirmarea acestui fapt, autoritatea excelent a istoricului Duruy vorbete n felul urmtor: Hotrnd care zile trebuiau s fie socotite sfinte, i compunnd o rugciune naional, Constantin s-a folosit de dreptul lui ca pontifex maximus, i aceasta nu a surprins pe nimeni (Istoria Romei, capitolul 100, partea 1, paragraful 4). Att despre caracterul exclusiv religios, precum i despre originea exclusiv religioas a legii duminicale. Iar acum ceva despre

Inspiraia i nceputul ei
Prima lege duminical nu a fost dect o parte din planul i ambiia mrea a bisericii populare din acea vreme de a stabili, prin manevre politico-eclesiastice i intrig cu Constantin, mpria lui Dumnezeu pe pmnt; aceasta dup scopul i intenia unei teocraii pmnteti. n biseric apruse o teorie teocratic greit care putea uor s duc la formarea unui stat sacerdotal, prin subordonarea lucrurilor lumeti. Aceast teorie era dominant n zilele lui Constantin, iar episcopii deveniser n mod voluntar dependeni de el, datorit disputelor dintre ei i a hotrrii lor de a se folosi de puterea statului pentru a-i aduce la ndeplinire inteniile Neander. Prin urmare, ntregul plan al teocraiei omeneti, n imitarea celui original i divin din Sfnta Scriptur, a fost conceput de episcopi, iar prin legea duminical a fost pus n practic. Aceasta reiese n mod vdit i incontestabil din istoria acelui timp, este estura ntregii literaturi clericale a timpului respectiv, i a rmas bine cristalizat n cartea episcopului Eusebiu, Viaa lui Constantin: Biserica era poporul lui Israel din Egipt, oprimat de faraonul Maxentiu, iar Constantin era noul Moise, liberatorul noului Israel de sub stpnirea opresorilor lui. nfrngerea lui Maxentiu de ctre Constantin n lupta de la Podul Milvian, i necarea sa n Tibru, simboliza nmormntarea lui Faraon n Marea Roie, prin scufundarea sa asemenea unei pietre. Dup liberarea noului Israel prin noul Moise, noul Moise a ieit n fruntea noului Israel pentru nimicirea pgnilor din pustie, pentru implementarea deplin a noii teocraii, pentru ocuparea rii fgduite i luarea n stpnire a mpriei. Astfel, noul Moise a ridicat un cort al mrturiei i a nfiinat o preoie dup modelul celei originale din Sfnta Scriptur. i continund s imite modelul din Sfnta Scriptur, duminica a fost fcut prin lege un semn al acestei teocraii noi i false, dup cum Sabatul era semnul teocraiei originale, adevrate i divine. i aceasta a fost fcut cu aceeai intenie direct; cci iat cum exprim episcopul Eusebiu nsui, care era unul dintre demnitarii cei mai de seam la realizarea acestei inte. Iat cuvintele lui: 32

Tot ce trebuia fcut n Sabat, aceasta noi am transferat asupra Duminicii. Faptul c ei vedeau n planul i n sistemul acesta, realizat de ei nii, mpria lui Dumnezeu de pe pmnt, reiese din cuvintele lui Eusebiu de asemenea clar i lmurit: Investit cu asemnarea suveranitii cereti, el (Constantin) i ridic privirile n sus i formeaz un guvern pmntesc dup modelul celui divin i original, simind o cretere a puterii sale prin conformarea monarhiei sale dup modelul divin. Iar prin ordinul Cezarului el mplinete prezicerile profeilor, n deacord cu ceea ce fusese prezis cu secole nainte: i sfinii celui Prea nalt vor lua mpria (Oration, capitolul 3). Pzirea duminicii, instituit i impus prin legea imperial, ca semn al teocraiei noi i false, nlocuind i imitnd Sabatul ca semn al teocraiei originale i adevrate, era mijlocul prin care poporul a fost supus noii i falsei mprii a lui Dumnezeu. Iat cuvintele episcopului Eusebiu: mpratul nostru, venicul Lui iubit, deine autoritatea funciei imperiale de sus. ntreintorul universului conduce cerurile i pmntul i mpria cereasc, n conformitate cu voina Tatlui Su. Tot aa i mpratul nostru, iubitul lui Dumnezeu, aducnd pe toi supuii lui de pe pmnt, la Cuvntul ntiului nscut, n felul acesta Mntuitorul nostru i face supui vrednici ai mpriei Sale (Capitolul 2). Aceste dovezi arat c inspiraia i apariia primei legi duminicale a fost exclusiv i special clerical. i toate acestea pentru promovarea unui plan grandios i subtil al episcopilor, n vederea instaurrii unui stat preoesc, care avea s subordoneze lucrurile lumeti conducerii sale ntru-un mod fals i ostentativ, i pentru a face hotrrea lor eficient n ce privete folosirea puterii statului pentru realizarea inteniilor lor. Pe baza acestor dou puncte 1. Originea i caracterul, 2. Inspiraia i apariia primei legi duminicale adic pe baza faptului c numita lege duminical este n mod specific religioas i clerical, aa nct nu mai poate exista nici o ndoial sau o cale de scpare, demonstraia este categoric; demonstraia, fiindc aceasta este mrturia tuturor dovezilor care pot fi aduse n acest caz.

Cum stau lucrurile acum


Dup ce am stabilit caracterul exclusiv i specific religios i clerical al legii duminicale, urmtoarea ntrebare care se pune este: A pierdut oare legea duminical caracterul ei exclusiv religios i clerical? Dar mai nti de toate, cum se poate pierde acest caracter vreodat? Acesta fiind caracterul ei original i nnscut, i singurul pe care l-a avut vreodat, de aici reiese c acest caracter nu s-a putut pierde niciodat. Att de sigur, ct vreme aceast instituie supravieuiete, rmne i caracterul ei original i inerent. De aceea, oriunde se gsete legea duminical n aceast lume, acolo este alipit de ea i caracterul ei religios i clerical. S privim lucrul acesta din punct de vedere istoric, i s vedem ct de clar se manifest acest principiu. Statul preoesc, la a crui ridicare legea duminical a jucat un rol att de important, ia subordonat lucrurile lumeti timp de peste o mie de ani n toat Europa, i n felul acesta s-a folosit de puterea statului, - de fiecare stat pentru a-i atinge scopurile. n tot timpul acesta nenorocit legea duminical a rmas n vigoare fr s aib vreun alt caracter dect cel original, nnscut, inerent, religios i clerical. n 1533 Henry al optulea a rupt legturile lui i ale Angliei cu Papa de la Roma. Dar asta a fost tot, cci ceea ce a devenit astfel Biserica Angliei, Henry s-a aezat n ea ca pap n locul papei. Prin lege fusese decretat ca mpratul s fie primit, acceptat i onorat ca singurul cap de pe pmnt asupra Bisericii Angliei. Iar n 1535 Henry i-a luat oficial titlul de Cap suprem al bisericii anglicane de pe pmnt. Ceea ce devenise acum Biserica Anglican nu era altceva dect ceea ce se numise nainte Biserica Catolic din Anglia. Nimic nu s-a schimbat n form. Constituia bisericii a rmas neschimbat Green. n acest sistem neschimbat legea duminical original i papal a continuat, i a continuat pn n zilele noastre, avnd i astzi acelai caracter pe care l avusese de la nceput, i anume caracterul 33

cel original, nnscut, inerent, religios i clerical. Din Anglia s-au rspndit colonii pe ntreg teritoriul S.U.A. Coloniile au fost stabilite de ctre peregrinii englezi, i erau aici doar extinderea guvernului englez. n strict armonie cu sistemul englez, i printr-o simpl extindere a acestuia, fiecare colonie stabilit n America, cu excepia celei din Rhode Island, a avut religia ei oficial, fie sub form de Religie cretin n general, sau, n cele mai multe cazuri, sub forma unei biserici cu o denumire oarecare. n fiecare dintre aceste stabilimente coloniale religioase din America Legea duminical a sistemului englez a fost extins, iar n unele locuri chiar intensificat, i ea nu era altceva dect extinderea legii duminicale a sistemului roman original i papal. Iar aici, ca totdeauna nainte n Anglia i la Roma, legea duminical din coloniile americane nu a fost niciodat alta dect cea de la nceput, adic cea original, nnscut, inerent, religioas i clerical. Cu timpul, aceste colonii s-au desprit de guvernul Marii Britanii i au devenit state libere i independente. Dar fiecare dintre ele a rmas neschimbat n ce privete sistemul religios stabilit deja i legea duminical. Totui, statul Virginia a desfiinat imediat Biserica Angliei i religia ei, iar n ce privete religia stabilit deja, aceasta a fost mturat printr-un aa numit Act pentru instituirea libertii religioase. Dar n ciuda acestui fapt, numita lege duminical a rmas neschimbat n constituia noului stat Virginia, care nu era alta dect aceeai lege duminical a sistemului englez, compus din biseric i stat, care i ea, la rndul ei, nu era alta dect legea duminical a sistemului roman i papal dup vechiul lui caracter original, nnscut, inerent, religios i clerical. Iar istoria statului Virginia, n ce privete acest punct, este exact istoria tuturor celorlalte treisprezece State originale, cu singura excepie din Rhode Island. Iar legea duminical a tuturor Statelor Unite care s-au format dup cele treisprezece anterioare, nu era dect extinderea, i n mod practic, imitarea legii duminicale a celorlalte State originale unde ea existase mai dinainte. Ba pn i Rhode Island a fost tras de partea rului, devenind vinovat prin pervertirea ei. Legea duminical a Statelor nfiinate mai trziu a avut acelai caracter religios i clerical: original, nnscut, i inerent, pe care l avuser i coloniile engleze, Anglia i Roma. n felul acesta legea duminical, ncepnd cu Constantin i pn la cea mai de pe urm, a Statelor Unite ale Americii, a fost totdeauna aceeai, avnd n mod categoric acelai scop i acelai caracter.

Legislaia duminical neconstituional


Apoi a urmat formarea Guvernului Naional al Statelor Unite ale Americii cu separarea total dintre religie i stat, i cu prevederea constituional ca Congresul s nu elaboreze nici o lege cu privire la impunerea vreunei religii sau interzicerea practicrii ei libere. Acest principiu al Constituiei Naionale mpreun cu Aciunea pentru stabilirea libertii religioase a statului Virginia, care l precedase, au fost linia de conduit pe baza creia au luat fiin constituiile tuturor celorlalte State ale Uniunii Americane, dup cele treisprezece originale anterioare; iar constituiile, dei nu i legislaiile celor treisprezece state originale au fost modelate de ea. Aceast msur de conduit a fost urmat cu atta credincioie, i principiul acesta a fost recunoscut att de cuprinztor n toate Statele Uniunii Americane, nct situaia arat pe scurt precum urmeaz: Lucrurile care nu sunt legale sub nici una dintre Constituiile americane pot fi cuprinse n felul urmtor: 1.Orice lege, care prevede impunerea unei religii. 2.Sprijinirea educaiei religioase prin constrngere, impunere, sau alte mijloace oarecare. 3.Participarea obligatorie la servicii religioase. 4.Restricii care opresc practicarea liber a religiei n conformitate cu dictatul contiinei. 5.Restricii pentru oprirea exprimrii libere a convingerii religioase. Acestea sunt interzicerile principale care sunt cuprinse n Constituia American, i care asigur libertatea de contiin i practicarea liber a credinei. Nimeni nu trebuie s se supun, n ce privete credina, cenzurii statului sau vreunei autoriti publice. 34

Legiuitorilor nu li s-a permis s realizeze o uniune ntre biseric i stat sau s favorizeze prin lege vreo convingere sau sect religioas oarecare. Nu exist libertate religioas deplin acolo unde statul favorizeaz o anumit sect n dauna alteia. Tot ce face deosebire ntre clase sau secte, n msura n care aceast deosebire este n defavoarea uneia, este o persecuie; iar dac este bazat pe un fundament religios, atunci aceasta este o persecuie religioas. Nu conteaz ct de mare este discriminarea. Principiul rmne acelai. Este destul c se creeaz astfel o inegalitate n drepturi sau privilegii Limitele Constituionale de Cooley, capitolul 13, par. 1-9. n vederea acestor fapte, prevederi i principii privind legea duminical, aa cum este ea n realitate, exclusiv i specific religioas, reiese acum foarte clar c, din punct de vedere al oricrui principiu, legea duminical este oriunde i peste tot n Statele Unite ale Americii, i dup cum declar toate constituiile, o persecuie religioas, i prin urmare este absolut neconstituional i nul. Faptul c este neconstituional a fost admis att de stat ct i Curile supreme ale Statelor Unite. Curtea suprem a statului Ohio a declarat explicit c dac religia este singura baz a legii duminicale, atunci ea nu poate sta nici pentru o clip n faa Constituiei. Iar un tribunal districtual al Statelor Unite atrgea atenia la spectacolul umilitor al aprtorilor duminicii, prin care au ncercat s justifice continuitatea legii duminicale n baza argumentului cum c ea nu ar fi n conflict cu dogma ceteneasc a libertii de contiin, pe cnd ea este cu siguran n conflict cu ea, - i zice c dovada faptului c ea vine n sprijinul religiei trebuie mrturisit n mod deschis i nicidecum tgduit. Iar tribunalul menionat mai sus a definit aceasta prin cuvntul persecuie.

Invenie judiciar i decret


n ciuda acestui fapt, legea duminical este socotit peste tot n Statele Unite ca fiind constituional! Cum se poate aa ceva? Rspunsul este c aceasta se poate numai prin invenie judiciar i decret. Observai. Aceasta nu s-a fcut prin analiza i interpretarea judiciar a Constituiei, ci numai prin invenie i decret judiciar cu privire la caracterul legislaiei. Aceasta nseamn c legea duminical a primit prin invenie judiciar i decret un caracter cu totul nou i strin; iar apoi, pe fundamentul acesta nou i strin, legislaia e socotit a fi constituional. Chiar dac fundamentul acesta nou i strin ar fi cu adevrat fundamentul original i nnscut, chiar i atunci caracterul constituional al unei asemenea legislaii ar trebui pus n mod serios sub semnul ntrebrii. Dar fundamentul ei nou i strin nu este nicidecum corect. El este o invenie grozav i fals att n ce privete principiul ct i realitatea. Aceast invenie i decret, bazat pe un fundament nou i strin, susine, cu privire la legislaia duminical, cum c ea ar fi n favoarea trupului, spre promovarea sntii i pentru restabilirea puterilor epuizate ale poporului, c ar fi pentru aprarea muncii, i de aceea constituional prin faptul c ar juca rolul unui regulament poliienesc i al unei reguli pur civile! Acum, oricine cunoate ARC-ul legislaiei duminicale tie c nici o lege duminical din lume nu a fost impus vreodat cu o asemenea intenie, cu asemenea scopuri, sau pe o asemenea baz, ci fiecare lege duminical din lume a luat fiin pe temelia caracterului ei religios i clerical, fr nici un element civil i material. Statul Idaho este un exemplu n aceast privin, i fiind cel de pe urm exemplu, el este foarte gritor. Exact cu acelai spirit i cu aceeai int care i caracterizase pe episcopii din vremea lui Constantin, tot aa s-a apucat i o clic eclesiastic, care nu era din statul Idaho, i a stabilit o lege duminical pentru statul Idaho, i dup ce au naintat-o legislaiei statului Idaho au reuit s-o introduc n legislatura acestui stat. Dup aceea, - declarnd pe baz de constituie ca mbriarea i exercitarea credinei i a slujbei religioase s fie garantat pentru totdeauna, i nici o singur persoan s nu piard drepturile, privilegiile i aptitudinile ei civile sau politice pe motivul convingerilor ei religioase; i nici s nu se acorde prin lege vreun avantaj vreunei confesiuni 35

religioase sau oricrei forme de nchinare, Curtea suprem a statului Idaho a socotit acest statut religios i clerical ca fiind constituional. Statul Washington este un alt exemplu. Constituia acestui stat declar: Fiecrui individ s i se asigure o libertate de contiin deplin n toate lucrurile privitoare la sentimentele sale religioase, la credina i la nchinarea lui, i nimeni s nu fie jignit sau tulburat din pricina credinei sale n ce privete persoana i avuia lui. Cnd aceast prevedere constituional a fost formulat n 1889, intenia unanim a inventatorilor era de a exclude din lege legislaia duminical tot aa ca i toate celelalte puncte privind problema religiei. Autorul acestei cri a fcut parte din comitetul Conveniei Constituionale, cnd a fost formulat aceast prevedere. Eu tiu bine c aceasta era intenia inventatorilor ei, fiindc subiectul legislaiei duminicale a fost luat n discuie n mod special de comitet, iar comitetul a hotrt n unanimitate ca aceast prevedere constituional, aa cum fusese dispus, s exclud legislaia duminical, aa cum era i intenionat. Dar Curtea Suprem a statului Washington a declarat legislaia duminical ca fiind constituional n ciuda acestei Constituii. Astfel aceast lege duminical, - care a fost inventat de ctre clerici, numai dintr-o intenie religioas i clerical pe care prevederile constituionale o interziser n mod hotrt, - a fost aprobat de Curile Supreme printr-o invenie judiciar i edict ca fiind constituional. Dar orice decizie de felul acesta nesocotete pe fa unul dintre principiile cele mai de seam ale administraiei judiciare, precum i legea recunoscut n mod universal principiul i legea dup care intenia fctorului de lege este legea nsi, c legea trebuie explicat n conformitate cu intenia dttorului ei, i c legii nu i se poate da un alt neles dect cel intenionat de dttorul ei. Principiul acesta, care trebuie aplicat totdeauna n justiie, ca msur de conduit pentru interpretarea statutelor i a constituiilor, este exprimat cu autoritate n felul urmtor: Un tribunal care-i permite s influeneze sentimentele publice cu scopul de a ctiga simpatia maselor, prin explicarea constituiei scrise n aa fel cum nu a fost intenionat de fondatorii ei, poate fi nvinuit, pe bun dreptate, de a fi nesocotit jurmntul oficial i datoria sa public Cooley, Limitri Constituionale, pagina 67. Acest principiu se aplic cu aceeai for definirii unei legi ca i a unei constituii. i, fie c schimbarea sentimentelor pe care un tribunal i permite a o influena este de natur public i general, sau numai particular i personal, aa nct numai tribunalul s fie influenat, principiul rmne acelai, i poate fi nvinuit de a fi nesocotit jurmntul oficial i datoria public. Exact aa au fcut tribunalele cnd au dat legislaiei duminicale o explicaie prin acordarea unui neles cu totul nou i strin care nu era deloc n sensul cel intenionat de fondatorii i inventatorii ei, oriunde s-a petrecut aceasta n istoria i experiena omenirii.

Un subterfugiu palpabil
Dar chiar i acest fundament nou al legislaiei duminicale, prin invenie i decret, nu poate exclude fundamentul religios original i nnscut al acesteia. Aceast invenie este numai pretextul pentru ca legislaia duminical de natur religioas s poat fi prezentat i ridicat pe o poziie constituional, pe cnd prevederile constituionale interzic n mod categoric aa ceva. Cci n fiecare dintre aceste cazuri, imediat dup ce este fcut constituional lund nfiarea unei legi pur civile, ea primete o ncadrare religioas prin declaraia: Faptul c legislaia este ntemeiat pe religie, i fiind caracteristica particular a Cretinismului, nu este nimic mpotriva ei, ci mai degrab foarte mult n favoarea ei. n felul acesta decretul este realizat prin manevre i scamatorii judiciare iscusite, n ciuda faptului c Constituia interzice legislaii religioase, dnd o nfiare constituional unei legislaii care este n realitate numai religioas i clerical.

36

i totui este neconstituional


Dar n ciuda acestui fapt, rmne totui adevrat c legislaia duminical este oriunde n Statele Unite ale Americii din pricina caracterului ei religios neconstituional. Chiar i inventnd pentru ea un fundament civil pentru a o face constituional, totui ea rmne mai departe neconstituional din pricina caracterului ei original, nnscut i inerent religios i clerical. Cu alte cuvinte, dac Constituia garanteaz libertatea absolut n ciuda oricror reguli religioase, n ciuda restriciilor i a prevederilor cerute de lege, atunci orice caracter religios ataat de o lege face din acest motiv legea neconstituional. Constituia este expresia suprem a voinei populare cu privire la guvern. Iar cnd aceast voin suprem exclude din legislaie toate lucrurile de natur religioas, atunci aceast voin suprem nu poate fi evitat prin artificiul inventrii unui fundament civil pentru o chestiune cu un caracter religios. Prin asemenea artificii toate regulile religioase scornite vreodat ar putea fi fcute constituionale i obligatorii pentru toi; iar astfel garania constituional a libertii de contiin sar transforma ntr-o invenie fascinant. Fiindc fundamentul religios al respectrii duminicale nu este mpotriva, ci mai degrab n favoarea legislaiei duminicale ca o regul civil, tocmai faptul acesta este argumentul cel mai puternic mpotriva ei; i n realitate att de puternic nct o anuleaz cu desvrire, oricare ar fi natura sau necesitatea ei civil. Curtea Suprem a statului California a exprimat corect principiul acesta, dup cum urmeaz: Constituia spune c exercitarea i mprtirea liber a mrturisirii i a nchinrii religioase, fr nici o discriminare sau preferin, s fie permis pentru totdeauna n acest stat. Problema constituional este simplu o problem a puterii legislative. A avut legislatura puterea de a face acel lucru anumit pe care l-a fcut? Care era acel lucru anumit? Rspuns: Interzicerea lucrului n zi de Duminic. Dac actul acesta ar fi fost conceput n felul acesta pentru a arta c cei care au votat pentru el nu intenionaser dect un regulament municipal; chiar i atunci cnd ea contravine n realitate prevederilor Constituionale care garanteaz libertatea de credin a tuturor, noi suntem nevoii a o declara neconstituional din acest motiv Newman Principiul este c ar fi imposibil ca pierderea unui beneficiu social dorit s aduc statului, societii sau individului att de mult pagub ct cu siguran ar fi cazul dac libertatea religioas ar fi ngrdit, dac drepturile contiinei ar fi nclcate, iar demnitarii religioi ar cpta puterea civil.

Chiar i constituional ea ar fi rea


Este de netgduit faptul c legislaia duminical este de natur religioas i clerical, i ca atare i sub orice alt motiv neconstituional i o persecuie oriunde n Statele Unite ale Americii. Dar chiar dac ar fi constituional aici, aa cum este cazul n Anglia, Frana, Spania i Rusia, ea ar fi totui rea. Legislaia duminical fiind religioas i clerical, ca atare este rea, i niciodat nu poate s fie corect. Cu privire la cei trei tineri evrei, mpratul Nebucadnear a fcut o lege cu un caracter i un fundament religios. Dar Dumnezeu a dat acestui mprat, precum i tuturor mprailor i popoarelor o lecie universal valabil c acest lucru este greit. mpotriva lui Daniel, guvernul medo-persan a emis un edict inflexibil cu un caracter i fundament religios. Dar Dumnezeu a dat, acelui guvern i tuturor guvernelor i popoarelor, pentru totdeauna, lecia c acest lucru este greit. Iar biserica care a folosit puterea statului n vederea naintrii scopurilor ei, fapt realizat numai cu o intenie religioas printr-o neltorie diabolic i murdar i-a realizat scopul prin rstignirea Domnului Slavei. Iar aceasta este o dovad suficient n faa ntregului univers, i pentru toat venicia, c o asemenea amestectur i o asemenea procedur este peste msur de rea i satanic. Aadar exist o Lege i o Autoritate mai nalt pe acest pmnt; aceasta este voina i 37

autoritatea lui Dumnezeu. Religia arat datoria pe care fiinele inteligente o au fa de Creatorul lor, precum i modul dup care aceast datorie este realizat. Religia are deci de a face numai cu relaia care exist ntre sufletul omului i Stpnul acestuia. De aceea, chiar dac legislaia duminical ar fi constituional n fiecare stat sau guvern de pe pmnt, totui, fiind religioas, ea rmne cu desvrire rea, fiindc aceasta corespunde cu invadarea imperiului i uzurparea autoritii i jurisdiciei lui Dumnezeu.

Nici o temelie pentru ea


Nu exist dect dou autoriti fa de care, n ce privete legea i guvernul, fiecare om este dator s-i plteasc datoria. Acestea dou sunt: Dumnezeu i cezarul. n conformitate cu aceasta Domnul Isus a exprimat adevrul n felul urmtor: Dai Cezarului ce este al Cezarului, i lui Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu. Legislaia duminical i respectarea duminicii nu vine nici de la Dumnezeu i nici de la Cezarul. Ea nu este de la Dumnezeu cci, aa cum arat dovezile, ea a fost instituit de omul frdelegii care s-a aezat n locul lui Dumnezeu, i s-a dat drept Dumnezeu, ca un simbol al teocraiei false i omeneti, pentru a nlocui Sabatul Domnului ca simbol al teocraiei adevrate i divine, al crei Dumnezeu este singur Domnul Dumnezeu. Ea nu este de la cezarul cci, aa cum arat dovezile, Constantin nu a decretat respectarea Duminicii ca zi de repaus i nu a poruncit sfinirea ei n funcia sa de cezar, ca ef de stat, ci numai i numai ca pontifex maximus, deci cap al religiei, i aceasta prin inspiraia i la cererea bisericii, care nu este nici Dumnezeu i nici Cezarul. Prin urmare, deoarece ea nu vine nici de la Dumnezeu i nici de la cezarul, ci numai de la biseric, i fiind dat printr-un cap al religiei pgneti, de aceea nu exist pentru nimeni, din universul ntreg, vreo obligaie, fundament sau loc de a aduce cuiva respect, ntr-un mod sau altul, prin pzirea ei.

Scopul final
Toate punctele menionate pn aici dovedesc un lucru: caracterul original, nnscut i inerent al legislaiei duminicale rmne pentru totdeauna acelai, exclusiv i specific religios i clerical. Iar ultimul scop al legislaiei duminicale este, de asemenea, acelai. Am vzut c scopul final al legislaiei duminicale originale era formarea unui stat preoesc care s subordoneze lucrurile pmnteti ntr-un mod fals i exterior i s mplineasc hotrrea clericilor de a se folosi de puterea statului pentru realizarea scopurilor ei. Iar aceasta este i acum exact ultimul ei scop. Congresul i legislatura sunt acum permanent sub presiune, legislatorii sunt persistent somai, ba chiar i ameninai de ctre clerici, tot aa ca n timpul administraiei regale, scandnd pentru tot mai mult i mai mult legislaie duminical. n ciuda faptului c jurisdicia actual cuprinde deja att de mult din aceast legislaie, totui se cere nentrerupt tot mai mult, i mai mult. i ea este dictat, acolo unde nu este conceput, de clerul interesat, n termeni din ce n ce mai asemntori cu inchiziia, aa cum au fcut clericii din trecut. Nu este cazul s mai continum aici cu acest subiect. Dovezile deja prezentate arat lmurit caracterul legislaiei duminicale ca fiind totdeauna exclusiv i specific religios i clerical, c din acest motiv ea este n Statele Unite ale Americii neconstituional i ne-american, i oriunde n aceast lume ea este i rmne nelegiuit i anticrist.

38

De la Babilon la Noul Ierusalim


de A.T. Jones

Partea nti Originea Babilonului


BABILONUL biblic strbate aproape de la nceputul Bibliei pn la sfritul ei. n principiu, n spirit i n dezvoltare, el este acelai Babilon de la un capt la altul. Dei la prima vedere s-ar prea c exist dou asemenea ceti, n realitate exist unul i acelai Babilon, manifestat n dou feluri. n felul acesta, att Babilonul din vechime, ct i cel din zilele de pe urm, reprezint unul i acelai produs un produs al forelor care se afl dincolo de cortin i care formeaz adevratul Babilon. Ceea ce formeaz Babilonul este lucrarea forelor spirituale i intelectuale din lumea aceasta. Aici se afl izvorul a tot ceea ce reprezint Babilonul: aici, n aceste fore i n lucrarea lor se gsete adevratul Babilon. Trebuie s avem totdeauna n minte gndul c primul cuvnt din inscripia divin care descrie Babilonul din zilele de pe urm, este TAINA. Aceast caracteristic i aparine n mod strict de la nceput pn la sfrit; Babilonul trebuie studiat totdeauna innd cont de aceast caracteristic. S ncepem cu originea Babilonului: Tot pmntul avea o singur limb i aceleai cuvinte. Pornind ei nspre rsrit, au dat peste o cmpie n ara inear; i au desclecat acolo. i au zis unul ctre altul: Haide s facem crmizi i s le ardem bine n foc. i crmida le-a inut loc din piatr, iar smoala le-a inut loc de var. i au mai zis: Haide s ne zidim o cetate i un turn al crui vrf s ating cerul i s ne facem un nume, ca s nu fim mprtiai pe toat faa pmntului (Gen 11:1-4). Primul element din acest plan care a dus la apariia Babilonului a fost mndria S ne facem un nume. Aceast caracteristic a nsoit-o mereu: Babilonul este o ea. i cnd se spune clar adevrul despre ea, ea este cea mai mndr [KJV], o, tu, cea mai mndr i s-a slvit pe sine nsi (Ier 50:31,32; Apoc 18:7). i este un egoism absolut i o mndrie exclusiv: Eu i numai eu (Is 47:8,10). i aceast mndrie se manifest n special mpotriva Domnului: S-a semeit mpotriva Domnului (Ier 50:29). i aa a fost de la nceput. O inscripie gsit printre ruinele Babilonului, pe malul Eufratului, descrie construirea turnului i amestecarea limbilor: Babilonul corupt pcatul a ales, i att cei mici, ct i cei mari s-au amestecat pe ziduri. Cu violen au luptat mpotriva Lui. A doua caracteristic manifestat n acest nceput este centralizarea: Ca s nu fim mprtiai pe toat faa pmntului. Iar prin aceast centralizare se urmrea dominaia. Dei acest efort deosebit pentru centralizare i stpnire a fost ntrerupt prin ncurcarea limbilor i mprtierea pe ntregul pmnt, totui au rmas mndria, spiritul i ambiia pentru centralizare i stpnire; i astfel c la Babel s-a format prima mprie, putere regal de stat, mprie i imperiu. Nimrod a nceput s fie puternic sau a fost primul om puternic pe pmnt El a domnit la nceput peste Babel, Erec, Acad i Calne, n ara inear (Gen 10:8,10). i aceasta s-a petrecut n acelai spirit al mndriei mpotriva Domnului i al luptei cu violen mpotriva Lui. naintea lui nici un conductor nu a purtat sau a pretins titlul sau rangul de rege; ci numai de reprezentant al zeului, care era considerat rege. Aceasta arta clar perioada cnd Dumnezeu era cunoscut ca Rege i Conductor adevrat. Iar aceast perioad era aa de recent, nct nici cei idolatri nu se ndeprtaser de Dumnezeu att de mult nct s aib ndrzneala de a pretinde rangul i titlul de rege. Dar Nimrod a fost primul om din lume care a avut ndrzneala de a face acest lucru. Numele Nimrod semnific rebeliune, sfidare sau un rebel extrem de nelegiuit. El a pretins a avea autoritate asupra religiei i asupra tuturor celorlalte lucruri i prin for i-a obligat pe toi s se supun religiei idolatre pe care o impusese. 39

Expresia el a fost un viteaz vntor naintea Domnului implic faptul c a fost un vntor de oameni, un persecutor, prigonindu-i i obligndu-i pe oameni s se supun autoritii sale de conductor, i religiei sale ca lui Dumnezeu. Traducerea Spurrell sun aa: El a fost un tiran asupritor naintea lui Iehova. A fost primul care a pus bazele puterii centralizate a unui guvern, mprii, stat organizat. Dup potop, prin popularea pmntului, ntreaga guvernare care se gsea n afara celei printeti era individual auto-guvernare. Exista societate, dar nu i stat. Pmntul era la dispoziia tuturor; nu existau granie. ns se manifesta o ndeprtare de Dumnezeu, i o apropiere de idolatrie, violen, dominare i pierderea a stpnirii de sine. Odat cu stabilirea mpriei lui Nimrod, ntreaga lume a intrat ntr-o nou perioad istoric. Sub conducerea lui, lumea a cunoscut un nou sistem de relaii ntre guvernator i guvernai. Autoritatea conductorilor de mai nainte se sprijinea pe sentimentul apartenenei la o seminie, iar promovarea conductorului seminiei era o imagine a controlului printesc. Nimrod, dimpotriv, stpnea att peste teritoriu, ct i peste locuitorii ce-l ocupau, fr s in seama de legturile de rudenie. Pn n acest moment existau seminii familii lrgite societate; acum exista o naiune, o comunitate politic statul. Istoria politic i social a lumii de aici nainte este distinct, dac nu chiar complet diferit. Cetile Babel, Erec, Acad, Calne, i teritoriul lor, au constituit nceputul mpriei lui; i el a transformat-o n imperiu, acoperind cea mai mare parte a Mesopotamiei. Cci din ara aceasta a intrat n Asiria; a zidit Ninive, Rehobot-Ir, Calah i Resen ntre Ninive i Calah (Gen 10:11,12; ASV). Astfel, la Babel, Nimrod a fost fondatorul statului, mpriei, stpnirii mondiale i al imperiului. Cnd Nimrod a murit i imperiul su s-a destrmat, aceasta nu a fcut dect s ofere posibilitatea altor oameni s repete istoria mpriei i a imperiului, de la Ur, Acad, Elam, Egipt i Asiria, pn la marele Babilon al lui Nebucadnear, n care mndria, imperiul, puterea i slava mondial au atins apogeul (Dan 4). i era la fel, att n spirit, ct i n practic, cci era ciocanul ntregului pmnt care n urgia lui, lovea popoarele, cu lovituri fr rgaz, astfel c era cel mai grozav dintre popoare (Ier 50:23; Is 14:6; Ez 30:11). i era exact la fel i n religie, i mpotriva Domnului (Dan 3).

Partea a doua Taina Babilonului


Babilonul biblic taina Babilonului este lucrarea spiritual i intelectual a forelor din lumea aceasta. Babilonul vizibil este rezultatul lucrrii acestor fore, dus la extrem. Babilonul de pe Eufrat a fost rezultatul final al acestor fore care au lucrat pe deplin n i pentru el. Iar Babilonul din Apocalipsa 17 este rezultatul final al acestor fore, lucrnd pe deplin pentru a doua i ultima oar. Babilonul de pe Eufrat este exemplul a tot ceea ce pot realiza aceste fore i este o lecie ilustrativ pentru toate timpurile ce au urmat, i n special pentru timpul Babilonului din urm. Forele ce compun adevratul Babilon nu vor ntrece niciodat Babilonul de pe Eufrat Babilonul lui Nebucadnear. Acolo s-au manifestat pe deplin puterile, ambiia lumeasc, abilitatea i planurile lor. Era podoaba mprailor (Is 13:19). Era mprteasa mpriilor (Is 47:5). Era cetatea de aur (Is 14:4; KJV). Era mpria de aur a tuturor timpurilor (Dan 2:38-43). Era minunea lumii, iar unele dintre construciile ei se numrau printre cele apte minuni ale lumii. Era expresia cea mai nalt a slavei omeneti, centrul principal al tiinei, artei, arhitecturii i a tot ceea ce reprezenta cea mai nalt civilizaie din lume. Prin puterea ei a cucerit lumea de atunci i toate mpriile i popoarele au fost supuse dominaiei ei. n forma ei de guvernmnt a pstrat i a exercitat puterea i dominaia imperial, n 40

timp ce mpriile respective guvernau libere n teritoriul lor atta timp ct recunoteau puterea imperial ca fiind suprem (Ier 27:11). Orice mprie care nu se supunea naintea legii imperiale a Babilonului era cucerit, invadat, dus n robie i mprit n colonii n diferite zone ale imperiului. Niciunui popor sau puteri nu i se permitea s supravieuiasc, dect ca supus al autoritii Babilonului (2 mp 24; Ez 1:1,3). mprailor respectivelor regate supuse li se cerea s mearg la Babilon la anumite ntruniri oficiale, unde fiecare avea cte un tron pe care sttea n prezena, la dreapta sau la stnga naltului tron al mpratului Babilonului (Ier 52:32). Adevrata guvernare a Babilonului era o autocraie, o guvernare doar pe baza voinei imperiale, nu pe baza legii, i era totalitar, excluznd orice alt putere (Dan 3:13-15). Prin natura lucrurilor, reprezenta un despotism imperial mondial. Era ciocanul ntregului pmnt care n urgia lui, lovea popoarele, cu lovituri fr rgaz, asupritorul cel mai grozav dintre popoare (Ier 50:23; Is 14:4,6; Ez 30:10-11). Denumirea cetatea de aur nsemna mai mult dect bogiile i mreia ei. Ea includea lcomia babilonienilor dup aur i inepuizabilele biruri prin care aceast lcomie era hrnit. Cci ea era caracterizat n mod deosebit prin luarea de biruri (Is 14:4 u.p.). Nici o cantitate de aur nu era suficient; i nici un zcmnt de aur nu era uitat, pn cnd nu se intra n posesia lui. Ezechia, regele lui Iuda, era pe moarte, iar Domnul l-a vindecat. i, ca semn c aa trebuie s se ntmple, Domnul a fcut ca umbra s se dea napoi cu zece trepte din locul n care se pogorse pe cadranul soarelui. Babilonienii, studiind cu atenie astronomia pe vremea aceea, au observat fenomenul petrecut n micarea soarelui; i ntrebndu-se cu privire la cauz, au aflat de ceea ce se petrecuse n Ierusalim. Astfel, regele Babilonului a trimis o delegaie cu scrisori la Ezechia pentru a-l felicita pentru nsntoirea sa i pentru a-l ntreba cu privire la micarea soarelui. Ezechia, simindu-se flatat de o aa atenie acordat de Babilon, i-a petrecut mai mult timp artndu-le bogia i mreia mpriei i cetii lui, dect vorbindu-le despre minunea fcut de Dumnezeu. Le-a artat locul unde erau lucrurile lui de pre, argintul i aurul, mirodeniile i untdelemnul cel scump, casa lui cu arme i tot ce se afla n vistieriile lui: n-a fost nimic pe care s nu li-l fi artat Ezechia n casa lui i n toate moiile lui. Apoi Isaia a venit i l-a ntrebat pe Ezechia cine erau acei oameni i ce vzuser. Ezechia i-a spus cine erau i de unde veniser, apoi a adugat: Au vzut tot ce este n casa mea: n-a fost nimic n vistieriile mele pe care s nu li-l fi artat. Isaia, cunoscnd modul de a aciona al babilonienilor, a rspuns c va veni ziua cnd totul va fi dus n Babilon; nu va rmne nimic (Is 39:2; 2Cron 32:31). i informaia despre acea bogie a fost pstrat de babilonieni timp de peste o sut de ani, pn cnd, ntr-adevr, au dus totul n Babilon. Tot ce a nsemnat Babilonul din vechime are relevan n prezent. Cci elementele care alctuiesc Babilonul din Apocalipsa 17 sunt aceleai n spirit, n principiu i, n unele privine, chiar i n form cu cele ale Babilonului lui Nebucadnear. Elementele guvernamentale care alctuiesc aliana dintre fiar i femeie, reprezentnd Babilonul din Apocalipsa 17, simbolizeaz o putere mondial asupra naiunilor unite cu, i dominate de, o biseric mondial i lumeasc. i orice alian internaional care s-ar efectua, ar putea conine promisiunea i potenialul a tot ceea ce a nsemant Babilonul din vechime i acela va fi Babilonul din vremea sfritului. n orice parlament al naiunilor care s-ar forma, se deschide ua i se ofer posibilitatea formrii unui guvern mondial, bazat doar pe voin, i nu pe lege; i, la fel de sigur, pentru crearea unei autocraii mondiale, un om ar putea deveni conductorul suprem al unei aliane internaionale de genul acesta. n Biserica Romei, cu Papa i cardinalii pe tronurile lor nalte din palatul papal din Roma, se perpetueaz principiul i forma practicate de mpratul Babilonului din vechime i regii supui lui, pe tronurile lor nalte. Iar Biserica Romei a manifestat ntotdeauna caracteristica principal a Babilonului din trecut lcomia nestpnit dup aur. n secolul al treisprezecelea, Robert, episcop de Lincoln, a rostit adevrul chiar n prezena papei Inoceniu al IV-lea: O, banilor, banilor, ct de multe lucruri schimbai voi, n special la curtea Romei! 41

n secolul al paisprezecelea, abatele de Usperg a denunat schizmele papei Ioan al XXII-lea pentru strngerea banilor: Bucur-te acum, o, Vaticane! Toate bogiile sunt deschise naintea ta Chiar i pe Dumnezeu l vei vinde pentru aur. Pe vremea lui Bonifaciu al IX-lea i Clement al VII-lea doctori de la Universitatea din Paris declarau despre ei: Religia este pentru ei o min de aur n care sap pn la ultimul filon. i n secolul al aisprezecelea, ducele George de Saxonia, n Diet of Worms, denunnd vina i lcomia Romei, a declarat deschis: Ruinea a disprut complet, i singurul lucru care se urmrete este banul, banul. i aa va fi mereu. i care biseric organizat din cele existente astzi n lume nu seamn cu mama n aceast lcomie a Babilonului dup aur i nu inventeaz forme diferite i inepuizabile de a cere bani, bani, bani, din ce n ce mai muli bani, nefiind niciodat suficieni? O! Toate evenimentele se succed rapid spre Babilonul din vremea sfritului, totul este gata i lumea este pregtit; i de data aceasta va fi Babilonul final i sfritul a tot ceea nseamn Babilon, pentru totdeauna (Apoc 18:21). Mulumiri Domnului pentru apropiata Sa revenire.

Partea a treia Educaia n Babilon


Babilonul nu a fost doar centrul guvernamental principal al lumii, ci i cel mental tiinific, educaional i intelectual. Acolo exista cea mai mare universitate din lume, care funciona sub patronajul regelui Nebucadnear. El poruncea ca din mpriile subjugate s-i fie adui, dup o examinare fizic i intelectual, cei mai inteligeni i capabili tineri, pentru a fi educai n universitatea Babilonului (Dan 1:3-5). Prin aceasta se urmrea, desigur, unificarea ntregii lumi sub conducerea Babilonului. Dar aceast educaie era doar babilonian lumeasc i, dei coninea multe lucruri valoroase n ceea ce privete cunotinele i lucrurile practice ale lumii, totui toate aceste lucruri erau n slujba superstiiei, idolatriei i manifestrii satanice. Se practica magia, astrologia, vrjitoria, necromaniia, citirea n stele, vestirea dup lunile noi a ceea ce urma s se ntmple, descntecele, ghicirea; i toate sub denumirea de tiin i filosofie. Acetia erau nelepii de care toi trebuia s asculte. Dar aceast educaie nu putea da roade bune, deoarece nu exista nimic n ea care fortifice caracterul. n descrierea ospului marelui banchet pe care l-a dat mpratul Belaar celor o mie de mai mari ai lui, bnd vin naintea lor, ni se arat ce poate produce aceast educaie i care este rezultatul ei final. El era modelul i imprima ritmul la but. mpratul Belaar n cheful vinului, a poruncit s aduc vasele din aur i din argint pe care le luase tatl su Nebucadnear din Templul de la Ierusalim, ca s bea cu ele mpratul i mai marii lui, nevestele i iitoarele lui i au but din ele mpratul i mai marii lui, nevestele i iitoarele lui. Au but vin, i au ludat pe dumnezeii din aur, din argint, din aram i din fier, din lemn i din piatr. n clipa aceea, s-au artat degetele unei mni de om, i au scris, n faa sfenicului, pe tencuiala zidului palatului mprtesc. mpratul a vzut aceast bucat de mn, care a scris. Atunci mpratul a nglbenit, i gndurile att l-au tulburat c i s-au desfcut ncheieturile oldurilor, i genunchii i s-au izbit unul de altul. mpratul a strigat n gura mare s i se aduc cetitorii n stele, Haldeii i ghicitorii, toi nelepii mpratului (Dan 5:1-8). Dar nimeni nu putea s spun nimic; n aceast privin, toi au rmas la fel de mui ca i mpratul. n final, Daniel a fost gsit i a fost adus. i Daniel i-a spus de ndat: Voi citi mpratului scrierea, i i-o voi tlcui. Dar nainte de a rosti vreun cuvnt n legtur cu scrierea, el i-a reamintit mpratului unele lucruri pe care acesta le tia. El i-a spus: 42

mprate, Dumnezeul cel Prea nalt dduse tatlui tu Nebucadnear: mprie, mrime, slav i strlucire Dar cnd i s-a ngmfat inima i i s-a mpietrit duhul pn la mndrie, a fost aruncat de pe scaunul lui mprtesc i a fost despuiat de slava lui; a fost izgonit din mijlocul copiilor oamenilor pn cnd a recunoscut c Dumnezeul cel Prea nalt stpnete peste mpria oamenilor... Dar tu, Belaar, fiul lui, nu i-ai smerit inima, mcarc ai tiut toate aceste lucruri. Ci te-ai nlat mpotriva Domnului cerurilor; vasele din casa Lui au fost aduse naintea ta, i ai but vin cu ele, tu i mai marii ti, nevestele i iitoarele tale i n-ai slvit pe Dumnezeul n mna cruia este suflarea ta i toate cile tale! De aceea a trimis El acest cap de mn, care a scris scrierea aceasta (Dan 5:1824). Astfel, n tot acest timp, regelui Nebucadnear, fiului su i nepotului su, care ncercaser s promoveze i s amplifice educaia dat la Babilon educaie care culminase n felul acesta lor nile, tuturor celor care se gseau n Babilon i celor ce alctuiau Babilonul, li se ddea o educaie mai bun adevrata educaie. Aceast educaie mai bun i adevrat era educaia n cunoaterea lui Dumnezeu. Cnd Daniel i cei trei prieteni ai lui au fost dui n Babilon i la universitatea de acolo, ei au rmas credincioi cunoaterii lui Dumnezeu (Dan 1:8-16). Iar la finalul cursului de trei ani de la universitate, examinarea lor a dovedit c erau de zece ori mai destoinici dect toi vrjitorii i cititorii n stele, care erau n toat mpria lui (Dan 1:18-20). Dar profesorii acestor patru tineri erau chiar magicienii, vrjitorii, astrologii, etc. nelepii. Totui, dup o examinare minuioas, tinerii au fost gsii de zece ori mai buni dect ei toi. Adic, ei erau de zece ori mai bine informai dect profesorii lor babilonieni. Aceasta dovedete c educaia pe care o aveau de la Dumnezeu n Cuvntul lui Dumnezeu i n cunoaterea lui Dumnezeu era de zece ori mai bun dect tot ceea ce putea da Babilonul. i acest adevr este scris pentru a arta tuturor oamenilor care au fost i care vor mai fi c educaia care se gsete n cunoaterea lui Dumnezeu prin Cuvnt prin Duhul lui Dumnezeu este de zece ori mai bun dect tot ceea ce se poate gsi n educaia dat de lume. i acest mare adevr trebuie s fie primit, susinut, vestit i amplificat pentru i n Babilonul de astzi, tot aa cum a fost n Babilonul din timpul lui Daniel i al lui Nebucadnear. Educaia lumii din timpul nostru este la fel de babilonian ca i a Babilonului nsui, dei nu este dezvoltat pe deplin. Astzi cunoaterea lui Dumnezeu nu este considerat a fi educaie; i cu att mai puin este considerat aceast cunoatere a fi deasupra educaiei lumii. Iar acolo unde cunoaterea lui Dumnezeu este permis n educaie, ea este situat totdeauna mpreun cu i la un nivel secundar fa de educaia lumii. Bibila Cuvntul lui Dumnezeu nu este considerat o carte de educaie. Indiferent de locul n care este permis, ea trebuie s nsoeasc i s fie secundar crilor educative ale lumii. Desigur c ntr-o astfel de educaie lumeasc este de ateptat i firesc s se ntmple acest lucru. Dar tot la fel se ntmpl i n educaia pe care o dau bisericile; chiar de bisericile care in cu trie la Cuvntul lui Dumnezeu; ntreg Cuvntul lui Dumnezeu i nimic altceva dect Cuvntul lui Dumnezeu! Literatura ateist i pgn are prioritate fa de Cuvntul lui Dumnezeu. Nu exist nici o denominaiune n lume care s confere Bibliei locul pe care l merit ca manual de educaie, i cu att mai puin locul pe care l merit ca singura carte cu adevrat educativ i care le depete pe toate. Totui, Biblia este exact singura carte i acesta este locul care i se cuvine n educaie. Ea a produs omul Isus Hristos n trup. Tot ea a produs caracterele celor trei prieteni ai lui Daniel Hanania, Miael i Azaria care n criza din vremea lor au salvat omenirea, au schimbat cuvntul mpratului i au stabilit adevrul pentru totdeauna (Dan 3:14-18,24). Ea a produs caracterul lui Daniel, care n perioada mai multor crize din vremea lui a salvat omenirea i a luminat-o pentru totdeauna. i ori de cte ori i se va acorda locul care i se cuvine 43

va face acelai lucru, n orice vreme. n timp ce, n dispre contient fa de aceast educaie, tnrul rege Belaar i supuii si cu educaie babilonian s-au prbuit odat cu Babilonul, Daniel, care avea adevrata educaie, a rmas neclintit i n perfect siguran n mijlocul acelei prbuiri cumplite. i la fel se va ntmpla i n Babilonul de acum. Vor fi unii care, acordnd Cuvntului lui Dumnezeu locul care i se cuvine i recunoscnd puterea Duhului Su, vor avea cunotin de Dumnezeu i caracterul care rezult de aici. i n timp ce se va desfura marele banchet babilonian i se va bea din vaselele de aur, ei vor vesti Cuvntul lui Dumnezeu A czut, a czut Babilonul cel mare. i atunci cnd cu aa repeziciune va fi aruncat Babilonul, cetatea cea mare, i nu va mai fi gsit, aceia vor rmne neclintii i n perfect siguran n mijlocul acelei prbuiri nspimnttoare, apoi se vor ridica i vor mpri venic. Partea a patra

Regele Babilonului
n aceste studii s-a afirmat c adevratul Babilon din Biblie este ntotdeauna o tain, este ntotdeauna lucrarea forelor nevzute forele spirituale i intelectuale ale acestei lumi, i c Babilonul de pe Eufrat i cel din Apocalipsa 17 i 18 reprezint ntotdeauna punctul culminant al lucrrii acestor fore. n studiul de fa, se va arta att de clar acurateea acestui concept, nct oricine va putea vedea c el este adevrat. Acest studiu este despre Regele Babilonului. n Isaia 13 i 14, n proorocia mpotriva Babilonului, se vorbete att despre cderea Babilonului din vechime, ct i a celui modern. Pasajul care se refer la prbuirea final, vorbete mult despre mpratul Babilonului. Faptul c mpratul Babilonului va ocupa un loc n dezvoltarea i cderea Babilonului din ultimele zile nseamn c el continu s mpreasc pe toat perioada ncepnd de la Babilonul din Biblie, i va fi prezent i la cderea lui final. El este descris ca fiind foarte afectat n timp ce se confrunt cu consecinele finale ale stpnirii sale ca: Asupritor; Cel ce, n urgia lui, lovea popoarele, cu lovituri fr rgaz; Cel ce, n mnia lui, supunea neamurile; Cel care fcea s se cutremure pmntul, i zguduia mpriile; Cel care prefcea lumea n pustie, nimicea cetile; i cel care nu ddea drumul prinilor si de rzboi. n mijlocul acestor evenimente ngrozitoare care l nconjoar pe mpratul Babilonului, descrierea depete toate ateptrile: Cum ai czut din cer, Luceafr strlucitor, fiu al zorilor! Cum ai fost dobort la pmnt, tu, biruitorul neamurilor! Tu ziceai n inima ta: M voi sui n cer, mi voi ridica scaunul de domnie mai presus de stelele lui Dumnezeu; voi edea pe muntele adunrii dumnezeilor, la captul miaznoaptei; m voi sui pe vrful norilor, voi fi ca Cel Prea nalt. Dar ai fost aruncat n locuina morilor, n adncimile mormntului! (Is 14:4-17). Acesta este mpratul Babilonului din Biblie. Acest lucru este confirmat i n alt context. n timp ce Babilonul de pe Eufrat, ca podoab a mprailor, nsuma tot ceea ce nseamn guvernare, mprie, imperiu lumesc putere; i tot ceea ce, prin educaie, art i mod, putea alctui mprteasa mpriilor, mai exista o cetate, care a czut naintea Babilonului, i care ntr-o anumit privin a fost triumftoare i a ilustrat un mare adevr. Aceasta era cetatea Tirului, care n vremea ei era regina negoului, stpna comerului mondial. Tirul era de o desvrit frumusee, 44

Cetatea mprteasc, Trgul neamurilor, Cel care fcea nego cu popoarele unui mare numr de ostroave, Negustorii lui erau nite voievozi, Trgoveii lui erau cei mai bogai oameni de pe pmnt; Toate corbiile mrii cu marinarii lor erau la tine, ca s fac schimb de mrfuri cu tine. Tranzaciile ei asigurau un nesfrit Trg Internaional. Citete Ezechiel 27 i Isaia 23. Iar mpratul acestui comer mondial i al mndrului sistem economic este descris prin Aa vorbete Domnul, Dumnezeu: Ajunsesei la cea mai nalt desvrire, erai plin de nelepciune, i desvrit n frumuse. Stteai n Eden, grdina lui Dumnezeu, i erai acoperit cu tot felul de pietre scumpe: cu sardonic, cu topaz, cu diamant, cu hrisolit, cu onix, cu iaspis, cu safir, cu rubin, cu smarald, i cu aur... Erai un heruvim ocrotitor, cu aripile ntinse; te pusesem pe muntele cel Sfnt al lui Dumnezeu, i umblai prin mijlocul pietrelor scnteietoare. Ai fost fr prihan n cile tale, din ziua, cnd ai fost fcut, pn n ziua cnd s-a gsit nelegiuirea n tine (Ez 28:12-15). Satana este mpratul comerului mondial, al mndriei, mreiei, strlucirii i puterii lumeti, nsumate i simbolizate de Babilon. El este mpratul Babilonului din Biblie. Acest adevr este reconfirmat n raportul despre Babilonul final Babilonul din Apocalipsa 17 i 18. Babilonul din urm reprezint unirea dintre fiar i femeie o femeie eznd pe o fiar. Fiara aceasta primete de la balaur scaunul de domnie, puterea i o stpnire mare. Astfel, scaunul de domnie, puterea i stpnirea care sunt oferite, sunt ale balaurului (Apoc 13:2). i balaurul este arpele cel vechi, care este Diavolul i Satana (Apoc 12:9; 20:2). Din aceast unire dintre fiar i femeie, femeia constituie elementul care inspir, controleaz, conduce i guverneaz: cci ea este cea care ade pe fiar. i astfel, este foarte posibil ca pe fruntea ei s stea scris inscripia care caracterizeaz aceast unire Taina Babilonul cel mare. i, deoarece Satana este cel care d acestei femei scaunul de domnie, puterea i stpnirea ce reprezint Babilonul din vremea sfritului, aceasta demonstreaz din nou i suficient c mpratul Babilonul din Biblie este Satana. Aa cum acest Babilon a fost ntotdeauna o taina, i nc taina nelegiurii, tot aa, mpratul acestuia este mpratul acestei taine i nu poate fi altul dect Satana. Babilonul din Biblie este punctul culminant al lucrrii forelor spirituale i intelectuale ale acestei lumi, a tot ceea ce vor s spun ntotdeauna Scripturile prin expresii de genul: lumea, lumea aceasta, acest veac ru, al crui domn i dumnezeu este duhul care lucreaz acum n fiii neascultrii (Iac 4:4; 1Ioan 2:15-17; Ioan 14:30; 2Cor 4:3-4; Gal 1:4; Efes 2:2; Fapte 26:1718). i dup cum aceste fore sunt satanice, rezult cu certitudine c Satana este mpratul Babilonului din Biblie.

Partea a cincea Ieii din mijlocul ei, poporul Meu


Taina: Babilonul cel mare ntotdeauna forele inteligente nevzute ale acestei lumi. mpratul Babilonului este mpratul acestor fore: stpnitorul ntunericului acestui veac, domnul puterii vzduhului, al duhului care lucreaz acum n fiii neascultrii, stpnitorul lumii acesteia Satana. Babilonul manifestat pe fa este produsul final al lucrrii acestor fore la cel mai nalt nivel, n tot ceea ce pot mplini dup voina i n maniera lor. Babilonul este totdeanuna mpotriva lui Dumnezeu, fiindc umblarea dup lucrurile firii pmnteti este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, cci, ea nu se supune Legii lui Dumnezeu, i nici nu poate s se supun. i cunoaterea 45

elementelor Babilonului, cunoaeterea chiar i numai a lucrrii finale a acestor elemente i fore, constituie un avertizment suficient pentru toi cei interesai de a se feri de manifestrile lui n orice stadiu. Desigur, aceste elemente i fore lucreaz mereu, i n acest sens Babilonul este prezent mereu pe pmnt i n preocuprile oamenilor i ale lumii. Dar Babilonul care este descris n mod special n Biblie este Babilonul la cel mai nalt nivel al su i n toat strlucirea sa, avnd sub puterea sa ntreaga lume, religioas i civil, organizat i centralizat. Acest lucru va fi foarte limpede pentru oricine va citi cu atenie Daniel 2-5; Isaia 13 i 14; Ieremia 50 i 51; i Apocalipsa 17 i 18. De dou ori n istoria omenirii atinge Babilonul aceast poziie i putere; i n ambele ocazii acest apogeu al puterii i gloriei este chiar semnalul cderii i ruinei lui complete. Fiindc umblarea dup lucrurile firii pmnteti este vrjmie mpotriva lui Dumnezeu, cci, ea nu se supune Legii lui Dumnezeu, i nici nu poate s se supun. i la acel nivel al puterii i gloriei lui, al mndriei i ngmfrii lui, se anun cderea lui i oamenii sunt avertizai i chemai s ias afar din Babilon ca s nu fie prtai la pcatele lui, i s nu fie lovii cu urgiile lui. Citii Ieremia 50:8; 41; 6 cu Apocalipsa 14:8; 15:2-3; Daniel 5:2-5 cu Apocalipsa 17:3; 18:7-8; Isaia 47:7-11 i Ieremia 51:63-64 cu Apocalipsa 18:21. Ce nseamn deci s iei din Babilon? 1. Dac Babilonul include ntreaga lume, cu toate elementele i toat puterea acestei lumi, este clar c a nu face parte din Babilon, nseamn a nu face parte din lume. 2. Dac Babilonul reprezint forele i produsul lucrrii acestor fore, al minii i al lumii fireti, att spirituale, ct i intelectuale, este suficient de clar c a fi afar din Babilon nu nseamn altceva dect a fi afar din ceea ce este lumesc. nseamn s fii eliberat complet i separat de toate elementele i forele minii fireti i ale falsei spiritualiti care nu este supus legii lui Dumnezeu i nici nu poate fi. 3. Dac acesta este domeniul i mpria Babilonului, i dac mpratul Babilonului este mpratul real i potrivit al acestui domeniu, iar el este Satana, putem spune c a fi afar din Babilon nsamn a nu fi sub spnirea i puterea lui Satana. Prin urmare, a fi n Babilon sau n afara lui nu depinde de loc, ci depinde de stare starea spiritului, a minii i a inimii. Daniel i cei trei prieteni ai lui erau n Babilon, ca loc. Dar ca stare n spirit, minte i inim, gnd, dorin i scop erau la fel de departe de Babilon cum este cerul fa de pmnt. i tot ca loc, Daniel era n Babilon din punct de vedere fizic n momentul cumplitei lui prbuiri. Totui, ca stare, el era complet n afara Babilonului, astfel nct chiar n mijlocul prbuirii acesteia, era att de departe de ea, nct se gsea n perfect siguran. i aceasta este tot ce nseamn a fi afar din Babilon. Totui, este la fel de adevrat i de clar c predicarea din zilele noastre a celor care pun mult accent pe chemarea oamenilor afar din Babilon, trateaz aceasta mai mult ca pe o chestiune care ine de loc, dect de stare; att de mult nct o consider mai mult fizic dect spiritual. Susinnd, pe drept, c biserica Romei este Babilon, ei cheam urgent oamenii afar din acea biseric pentru a intra n alta care este construit pe aceleai principii, exact dup acelai model ca al Romei; i apoi le spune c sunt afar din Babilon! Este ridicol i ar fi caraghios, dac nu ar fi o nenelegere aa de mare n ce privesc lucrurile ce in de suflet i de venicie, s vezi oameni construind o biseric n principiu, n spirit i n practic exact dup modelul bisericii Romei, i apoi s strige cu putere: Ieii din ea, ieii din ea! Ca imediat dup aceea s opteasc: Intrai aici, intrai aici. Este o adevrat fabricaie eclesiastic, mai nti s construieti o structur bisericeasc exact ca a tuturor celorlalte biserici i s i nvei pe oameni c n Scriptur, biserica este reprezentat printr-o femeie i c Babilonul este mama i fiicele ei Roma i celelalte biserici, i s chemi oamenii afar din toate celelalte biserici pentru a intra n aceasta, asigurndu-i c n felul acesta au ieit din Babilon. A chema oamenii afar din toate celelalte biserici ca fiind ntinate (Apoc 14:4), pentru a intra n aceasta care este la fel ca toate celelalte, sau chiar mai rea, i a-i induce n eroare cu 46

povestea c acetia din biserica lor nu s-au ntinat cu femei ca i cnd biserica lor nu ar fi o femeie nu nseamn nimic altceva dect neltoria i confuzia Babilonului. Adevrul este c fiecare biseric construit i organizat de oameni este, dup Scriptur, o femeie, i este din Babilon, mama i fiicele ei, i este ntinat; iar a iei din acestea i a intra n alta, nu nseamn deloc s fii afar din Babilon. S fie bine stabilit c: A fi n afara Babilonului sau n Babilon nu depinde nicidecum de loc, ci numai i numai de stare starea spiritului, a minii i a inimii, a voinei, a dorinei, a gndului i a inteniei. Babilonul include i constituie lumea, spiritul i elementele lumii despre care se vorbete n Scriptur, atunci cnd se spune: Nu iubii lumea, nici lucrurile din lume. Dac iubete cineva lumea, dragostea Tatlui nu este n El. Cci tot ce este n lume: pofta firii pmnteti, pofta ochilor i ludroia vieii, nu este de la Tatl, ci din lume (1Ioan 2:15-16) Nu tii c prietenia lumii este vrjmie cu Dumnezeu? Aa c cine vrea s fie prieten cu lumea se face vrjma cu Dumnezeu (Iac 4:4). i astfel, a fi afar din Babilon nseamn a nu face parte din lume. i acesta este pur i simplu cretinismul lui Hristos: Pentru c nu suntei din lume, i pentru c Eu v-am ales din mijlocul lumii, de aceea v urte lumea (Ioan 15:19) Ei nu sunt din lume, dup cum nici Eu nu sunt din lume (Ioan 17:14,16). Cum este El, aa suntem i noi n lumea aceasta (1Ioan 4:17). Babilonul reprezint domeniul lumii, al gndirii fireti, al forelor sale i al lucrrii forelor sale. i a fi afar din Babilon nseamn a fi n afara tuturor acestora, i a fi n domeniul forelor i al lucrrii forelor gndirii spirituale al gndului care era n Hristos Isus, pe care l-a adus ca pe un dar de la Dumnezeu pentru lucrare, spunnd tuturor: S avei n voi gndul acesta, care era i n Hristos Isus (1Ioan 5:20; Filip 2:5-7). Babilonul este domeniul i mpria lui Satana, mpratul Babilonului (Is 14:-1-15). i a fi afar din Babilon nseamn a fi n afara domeniului, mpriei i puterii lui Satana. Iar aceasta este pur i simplu adevrul aceleiai evanghelii venice pe care Pavel, trimis de Hristos, a propovduit-o: Te-am ales din mijlocul norodului acestuia i din mijlocul Neamurilor, la care te trimit, ca s le deschizi ochii, s se ntoarc de la ntuneric la lumin, i de sub puterea Satanei la Dumnezeu (Fapte 26:17,18). Aceasta i numai aceasta nseamn a fi afar din Babilon. n concluzie: Gndul pe care trebuie s l pstrm n minte i pe care nu trebuie s l uitm niciodat este c doar Glasul din Cer este cel care cheam sau poate chmea vreodat pe cineva afar din Babilon (Apoc 18:4). Este adevrat, acest Glas va fi auzit prin lucrarea oamenilor. Dar dac acest Glas nu este auzit n lucrarea de slujire a oamenilor, atunci nu poate exista cu adevrat o chemare afar din Babilon. Cnd acel Glas este auzit de cineva, iar el rspunde i astfel este chemat afar din Babilon, el este chemat la un nivel mai nalt dect orice nivel la care l-ar putea chema vreodat un glas de pe pmnt. Este chemat exclusiv la un nivel ceresc, la relaii cereti i ntr-o Biseric cereasc: Ci v-ai apropiat de muntele Sionului, de cetatea Dumnezeului celui viu, Ierusalimul ceresc, de zecile de mii, de adunarea n srbtoare a ngerilor, de Biserica celor nti nscui, care sunt scrii n ceruri, de Dumnezeu, Judectorul tuturor, de duhurile celor neprihnii, fcui desvrii, de Isus, Mijlocitorul legmntului celui nou, i de sngele stropirii, care vorbete mai bine dect sngele lui Abel (Evr 12:2224). Aceasta nseamn s fii afar din Babilon. Ascultai, luai aminte i urmai cu credincioie Glasul din Cer care spune: Ieii din mijlocul ei, poporul meu.

47

Partea a asea Dou ceti


Am studiat Babilonul din Biblie. Am aflat ce nseamn s fii afar din Babilon. Am aflat c numai Glasul din Cer poate chema pe cineva cu adevrat s ias din Babilon. i cnd acel Glas din Cer i cheam pe toi afar din Babilon ei sunt invitai exclusiv n locurile cereti, la lucruri i relaii cereti. i aceast chemare const n prsirea cetii pmnteti i lumeti a Babilonului i intrarea n cetatea cereasc i divin a Ierusalimului. n Biblie exist doar dou ceti-mame. Acestea sunt: 1. Babilonul cel mare, mama curvelor i spurcciunilor pmntului (Apoc 17:5). 2. Ierusalimul cel de sus este slobod, i el este mama noastr (Gal 4:26). n vechime, cnd Dumnezeu l-a chemat pe poporul Su afar din Babilon, El a spus: Fugii din Babilon Gndii-v la Domnul, i Ierusalimul s fie n inimile voastre! (Ier 51:6,45-50) Iar acum, cnd cheam poporul Su din Babilonul modern i final, El spune din nou: Ierusalimul s fie n inimile voastre! Cci v-ai apropiat de muntele Sionului, de cetatea Dumnezeului celui viu, Ierusalimul ceresc (Evr 12:22). Ierusalimul din Palestina a fost ntotdeauna simbolul Ierusalimului de sus. Ceea ce se gsea acolo muntele Sion, mpratul pe tronul su n slav; templul cu preoii, slujbele i ceremoniile toate erau simboluri i referiri la Ierusalimul ceresc, cu ceea ce se gsete acolo muntele Sionului i mpratul pe tronul Su n slav; Templul cu Marele Preot, slujbele i ceremoniile. Babilonul din vechime niciodat nu a putut avea odihn pn cnd nu a cucerit i a eclipsat Ierusalimul i tot ceea ce nsemna el pe pmnt i n lume. Iar orbirea i nelegiuirea poporului din vechiul Ierusalim a contribuit la realizarea acestui lucru. Nici Babilonul spiritual nu poate avea odihn pn cnd nu va cuceri i va eclipsa complet Ierusalimul spiritual i ceresc, i va rmne singura cetate venic. i tot aa, orbirea celor care mrturisesc a fi poporul Noului Ierusalim i al cetii venice a contribuit la realizarea acestui lucru ru. Totui, n vechime, au existat civa oameni credincioi, care n mijlocul pustiirii, robiei i persecuiei babiloniene, i n mijlocul uitrii manifestate de cei care pretindeau a fi poporul lui Dumnezeu, nu au uitat niciodat Ierusalimul. Daniel, n robia babilonian, de trei ori pe zi ngenunchea, se ruga i luda pe Dumnezeul lui, cum fcea i mai nainte (Dan 6:10). Pe malurile rurilor Babilonului, edeam jos i plngeam, cnd ne aduceam aminte de Sion. n slciile din inutul acela ne atrnaserm arfele. Cci acolo, biruitorii notri ne cereau cntri, i asupritorii notri ne cereau bucurie, zicnd: Cntai-ne cteva din cntrile Sionului! - Cum s cntm noi cntrile Domnului pe un pmnt strin? Dac te voi uita, Ierusalime, s-i uite dreapta mea destoinicia ei! S mi se lipeasc limba de cerul gurii, dac nu-mi voi aduce aminte de tine, dac nu voi face din Ierusalim culmea bucuriei mele! (Ps 137:1-6). n timpul Babilonului din ultimele zile va fi la fel. ntotdeauna au existat civa credincioi care au fcut din Ierusalim culmea bucuriei lor i care n mijlocul ceei, fumului i a atmosferei otrvite a Babilonului deczut, nu au pierdut din vedere Ierusalimului de sus, mama noastr, a tuturor. i att n vechime, ct i n timpul din urm, dac toi cei ce mrturiseau a fi poporul lui Dumnezeu i Ierusalimul, ar fi fost credincioi n propria lor ar aa cum au fost aceti civa ntr-o ar strin, ei nu ar mai fi ajuns deloc n Babilon; iar Ierusalimul i-ar fi mplinit scopul, fiind slava lui Dumnezeu i bucuria ntreguui pmnt. Iar acum, n timpul pregtirii pentru prsirea definitiv a Babilonului final, a venit timpul ca toi cei care urmeaz s ias din Babilon s lase Ierusalimul s intre n mintea lor; i acest lucru este att de real i complet, nct ei nii pot spune din toat inima: Dac te voi uita, Ierusalime, s-i uite dreapta mea destoinicia ei! S mi se lipeasc limba de cerul gurii, dac nu-mi voi aduce aminte de tine, dac nu voi face din Ierusalim culmea bucuriei mele! Ierusalimul de sus, care este liber i care este mama tuturor copiilor credincioi 48

ai lui Dumnezeu Ierusalimul acesta este i a fost ntotdeauna singurul Ierusalim adevrat. Aceasta este adevrata Cetate Venic cetatea Dumnezeului celui viu (Evr 12:22). Aceasta este cetatea lui Avraam, prietenul lui Dumnezeu i tatl tuturor celor care cred, cetatea spre care privea, care are temelii tari, al crei meter i ziditor este Dumnezeu (Evr 11:10). Aici se gsete adevratul Sion, unde Dumnezeu a uns pe mpratul Lui, pe muntele Lui cel Sfnt (Ps 2:6). Mare este Domnul i ludat de toi, n cetatea Dumnezeului nostru, pe muntele Lui cel Sfnt. Frumoas nalime, bucuria ntregului pmnt, este muntele Sionului; n partea de miaznoapte este cetatea Marelui mprat. Dumnezeu, n casele Lui mprteti, este cunoscut ca un turn de scpare (Ps 48:1-3). Lucruri pline de slav au fost spuse despre tine, cetate a lui Dumnezeu (Ps 87:3). Zidul ei mare i nalt este din iaspis, strveziu ca i cristalul. Temeliile ei sunt mpodobite cu pietre scumpe de tot felul. Fiecare din porile ei este dintr-un singur mrgritar. Cetatea n sine, cu toate strzile ei, este din aur curat, ca sticla strvezie. Scaunul de domnie al lui Dumnezeu i Mielul se afl n ea. Exist un ru limpede ca i cristalul, care iese din scaunul de domnie i ale crui izvoare nveselesc cetatea lui Dumnezeu (Apoc 22:1; Ps 46:4). Slava lui Dumnezeu lumineaz cetatea, i fclia ei este Mielul (Apoc 21:11,23). n ea vor aduce slava i cinstea Neamurilor Ei vor vedea faa Lui, i Numele Lui va fi pe frunile lor (Apoc 21:26; 22:4; Ex 33:19; 34:5-7). Acolo nu va mai fi noapte. i nu vor mai avea trebuin nici de lamp, nici de lumina soarelui, pentru c Domnul Dumnezeu i va lumina. i vor mpri n vecii vecilor (Apoc 22:3-5). Acolo este adunarea ngerilor fr numr. Acolo se gsete locul Adunrii Generale a fiinelor inteligente sfinte din ntreg Universul, Biserica celor nscui din nou, care sunt scrii n Cer. Acolo este Dumnezeu, cel mai ndurtor Judector al tuturor. Acolo se gsesc sufletele celor care au fost drepi pe pmnt i au fost fcui desvrii. Acolo se afl Isus, Mijlocitorul noului legmnt. i acolo este sngele stropirii, care vorbete mai bine dect sngele lui Abel. Acolo se afl legturile cereti i relaiile oferite i acordate de Ierusalimul ceresc tuturor celor care, la chemarea Glasulului din Cer, au ieit din Babilon, mama desfrnatelor i spurcciunilor pmntului. Acestea sunt cteva dintre lucrurile minunate care descriu cetatea lui Dumnezeu, Ierusalimul ceresc. i acesta este Ierusalimul care trebuie s ptrund n mintea fiecruia care a prsit Babilonul, i n felul acesta a scpat de mnia Domnului, care va cuprinde dintr-o dat i pentru venicie toate acele ceti care au ntrecut msura nelegiurii. Fugii din Babilon Gndii-v la Domnul, i Ierusalimul s fie n inimile voastre!

49