Sunteți pe pagina 1din 4

Isaac Asimov

O POTRIVIRE PERFECTA (din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1 !!"

#an $radstone rtcea trist %rintr&un nou ora', cnd a fost o%rit de un gru% de oameni ce se (ngrmdeau (n fa)a u'ii deschise a unui su%ermaga*in+ ,rimul su gnd a fost s se (ntoarc 'i s fug, dar nu a reu'it s&l duc %n la ca%t+ -r s vrea, fascina)ia groa*ei l&a atras, fcndu&l s se a%ro%ie de mul)ime+ ,esemne c, %e fa)a lui, curio*itatea (i (nti%rise un mare semn de (ntrebare, fiindc un individ de %e margine i&a e.%licat %oliticos ce se (ntm%la+ /ah trei&0+ 1 un 2oc trsnet3 $radstone 'tia cum mergeau lucrurile+ 0e obicei, erau cinci&'ase %ersoane care se sftuiau la fiecare mutare, (n strdania lor de a bate calculatorul+ 1.istau, (ns, toate 'ansele s %iard+ /ase *erouri adunate dau tot *ero+ ,rivirea sa a %rins strlucirea insu%ortabil a ecranului 'i ochii i s&au (nchis (n fa)a ei+ 4&a (ntors %lin de amrciune, 'i abia atunci a observat o structur im%rovi*at, alctuit din o%t table de 'ah %use (n echilibru una %este alta, %e %icioare de lemn+ Table de 'ah obi'nuite+ ,iese de 'ah din %lastic+ Ia te uit3 a e.clamat el sur%rins+ 5u avem cum s a2ungem %n acolo3 s&a 2ustificat tnrul de la tabla multi%l+ Am construit asta ca s&i %utem urmri+ 6'or, s n&o drmi3 Asta e %o*i)ia de acum7 a (ntrebat $radstone+ 1.act+ Ti%ii se ceart de *ece minute (n legtur cu viitoarea mutare+ $radstone s&a uitat cu %atim la %o*i)ie+ 0ac muta)i tura de la beta&$&8 la delta&$&8, c%ta)i avanta2, a sugerat el, fermecat de ceea ce vedea+ Tnrul a %rivit cu aten)ie tablele de 'ah+ 1'ti sigur7 $ine(n)eles c sunt sigur+ Indiferent ce&ar face calculatorul, %n la urm tot o s %iard o mutare ca s&'i a%ere regina+ 0in nou studiu+ A%oi, tnrul a strigat (n direc)ia mul)imii9 :ei, voi de&acolo3 6n ti% *ice c&ar fi bine s slta)i tura dou nivele+ 0ins%re gru%ul din mi2loc s&a au*it un oftat colectiv, iar o voce a ri%ostat9 ;&am gndit 'i eu la asta+ Alta9 ;&am %rins+ 1.ist %osibilitatea ca regina s devin vulnerabil+ 5u v*usem asta+ Cel ce vorbise ultimul s&a (ntors a%oi s%re locul de unde venise sugestia+ :ei, tu3 ti%ul care a fcut %ro%unerea3 5u ne faci onoarea s taste*i tu mutarea7 $radstone s&a dat (na%oi c)iva %a'i, cu fa)a schimonosit de groa*+ 5u+++ 5u+++ 5u 2oc+ -r s mai dea nici o e.%lica)ie, s&a rsucit %e clcie 'i s&a grbit s se (nde%rte*e+ <<< =i era foame+ =n mod %eriodic, (i era foame+ 0in cnd (n cnd, ddea %este tarabe cu fructe a%ar)innd micilor comercian)i care gsiser vreun s%a)iu negli2abil (n intersti)iile unei economii total com%uteri*ate+ 0ac era atent, %utea s se retrag din %rea2ma lor cu vreun mr sau cu vreo %ortocal+ 1ra o situa)ie (nfrico'toare+ 1.ista oricnd riscul de a fi %rins, iar (n acest ca* ar fi fost %us s %lteasc+ Avea bani, desigur fuseser foarte drgu)i cu el dar cum ar fi %utut s&i satisfac %e cei %gubi)i7 /i totu'i, (n fiecare *i, (n diverse oca*ii, trebuia s se confrunte cu transferuri de fonduri, s&'i foloseasc de nenumrate ori cartea de credit+ Asta (nsemna, (ns, o nesfr'it umilire+ =ntr&un tr*iu, s&a tre*it c a2unsese (n fa)a unui restaurant+ 5&ar fi fost e.clus ca mirosul mncrii s fi fost acela care s&i fi amintit c (i era foame+ 4&a uitat cu %recau)ie %e geam+ =nuntru se aflau cteva %ersoane care mncau+ ,rea multe+ Chiar 'i una sau dou ar fi fost (ndea2uns %entru a&i %rovoca %al%ita)ii+ 5u dorea s devin centrul aten)iei %entru o mul)ime de ochi ce urmau s&l fi.e*e %lini de mil+ 4&a (ntors, cu stomacul chiorindu&i de foame, 'i a observat c nu era singurul care s%iona %rin geam+ 6n biat fcea acela'i lucru, un %u'ti de vreo *ece ani, dar acesta nu arta cine 'tie ce (nfometat+ 4alut, tinere3 l&a inter%elat $radstone, (ncercnd s ado%te un ton dega2at+ >i&e foame7 ,u'tiul l&a %rivit cu sus%iciune 'i s&a dat (ncet (na%oi+ 5u+ $radstone n&a schi)at nici o mi'care care s indice c ar fi inten)ionat s se a%ro%ie de el+ 0ac ar fi fcut&o, fr (ndoial c biatul ar fi ru%t&o la fug+

,un %ariu c e'ti destul de mare ca s faci singur comanda+ ,o)i s ceri un hamburger sau orice altceva, sunt sigur de asta, l&a momit $radstone? =n cele din urm, mndria a (nvins ne(ncrederea+ $ine(n)eles3 e.clam %u'tiul+ @ricnd3 0ar nu ai o carte de credit %ersonal, nu&i a'a7 ,rin urmare, nu %o)i s com%lete*i comanda+ Am sau nu dre%tate7 $iatul se uita lung la el cu ni'te ochi c%rui, mari, (n care (nc se mai citea o umbr de ne(ncredere+ 1ra curat (mbrcat 'i avea un aer inteligent+ Am s&)i s%un acum ce&o s facem, 'i&a continuat $radstone munca de lmurire+ 1u am o carte de credit sunt dis%us s )i&o (m%rumut ca s&o folose'ti %entru comand+ Ia&)i un hamburger sau altceva, ce vrei tu+ =n %lus, %o)i s&mi iei 'i mie ceva+ @ costi) de vac de&aia bun 'i o %or)ie de cartofi %r2i)i 'i ni'te suc de fructe 'i ni'te cafea+ ;ai cere 'i dou buc)i de %lcint cu mere, dintre care una va fi a ta+ Trebuie s m duc acas s mnnc3 a %rotestat biatul+ Ce rost are7 Cu oca*ia asta, (l a2u)i %e taic&tu s economiseasc ni'te credite+++ 4unt sigur c ti%ii de&aici te cunosc+ Am mncat (n restaurantul sta cu ai mei de mai multe ori+ Ve*i c am dre%tate7 ;ai mnnc o dat+ 5umai c, de data asta, tu vei folosi cartea de credit+ Tu vei alege e.act ca un om mare+ :aide, intr tu %rimul3 0in cau*a (ncordrii, $radstone sim)ea cum stomacul i se *vrcole'te+ Ceea ce fcea acum avea sens %entru el 'i nu&i cau*a co%ilului nici un ru+ @ricine altcineva (ns, care l&ar fi urmrit, ar fi %utut s trag ni'te conclu*ii oribile 'i total gre'ite+ Ar fi %utut s se e.%lice dac i s&ar fi dat o 'ans, dar ar fi fost e.trem de umilitor ca toat lumea s&'i dea seama c se v*use nevoit s mani%ule*e un co%il %entru a&l determina s fac un lucru %e care el (nsu'i nu %utea s&l fac3 ,u'tiul a e*itat o cli%, a%oi a intrat (n restaurant 'i $radstone l&a urmat, %strnd o distan) %rudent+ =n scurt tim%, cei doi aleseser o mas 'i se a'e*aser la ea, fa) (n fa)+ $radstone i&a *mbit biatului 'i i&a (ntins cartea de credit, ce&i (n)e%a ne%lcut minile+ Tria un sentiment de u'urare c %utea s sca%e de ea, de strlucirea ei cum%lit, metalic, inuman, care&i %rovoca sistematic contrac)ii ale mu'chilor din 2urul ochilor+ 5u %utea su%orta s&o %riveasc+ :ai, biete, du&te 'i alege, i&a s%us el (ncet+ @rice vrei tu+ $iatul nu min)ise+ /tia s se foloseasc la %erfec)ie de micul terminal degetele (i *burau %este taste+ Costi) %entru dumneavoastr, domnule+ 4uc de fructe+ ,lcint cu mere+ Cafea+ Vre)i 'i salat, domnuA7 Vocea (i c%tase un accent afectat, vrnd %arc a s%une Bgata, sunt mare acumB+ ;aic&mea comand (ntotdeauna salat, dar mie nu&mi %lace+ Cred c o s gust un %ic, totu'i+ 4alat verde asortat+ Au de&asta7 0reas cu vinegret+++ Te descurci7 5u vd %e nicieri vine&nu&'tiu&cum+++ ,oate c asta e+ =n cele din urm, $radstone s&a ales cu salat cu sos de mu'tar, du% cum avea s constate mai tr*iu, dar mergea 'i a'a+ $iatul a folosit cartela cu o naturale)e 'i o (ndemnare care au de'te%tat o invidie amar (n sufletul lui $radstone, (n ciuda fa%tului c brbatul ('i sim)ea stomacul (ntors %e dos (n fa)a acestui s%ectacol+ 0u% ce a is%rvit, biatul i&a (na%oiat cartea de credit+ Cred c a)i avut destui bani, a rostit el cu un aer im%ortant+ ;ai )ii minte c)i7 l&a (ntrebat $radstone+ A, nu, nu&i frumos s te ui)i a'a *ice tata+ Voiam s s%un c nu a fost refu*at, %rin urmare sunt destui %entru mncare+ $radstone 'i&a (nbu'it sentimentul de de*amgire+ 5u %utea s citeasc cifrele 'i nu reu'ea s se hotrasc s solicite a2utorul altora+ ,n la urm, %robabil c avea s fie nevoit s mearg la o banc 'i s (ncerce s gseasc vreo modalitate %rin care s&i determine %e cei de acolo s&i s%un c)i bani mai avea+ Cum te cheam, fiule7 a (ncercat el a%oi s (nfiri%e o discu)ie+ Ceginald+ /i ce anume (nve)i acas (n ultima vreme, Ceginald7 ;ai ales aritmetic, fiindc tata *ice c trebuie, 'i des%re dino*auri, c 'tia (mi %lac+ Tata *ice c dac m )in de aritmetic, am 'anse s aflu cum e cu dino*aurii+ ,ot s&mi %rograme* calculatorul ca s&mi re%re*inte mi'carea dino*aurilor+ /ti)i cum merge un bronto*aur %e uscat7 Trebuie s&'i balanse*e gtul (n a'a fel (nct centrul lui de greutate s rmn (n %ermanen) (ntre 'olduri+ ='i )ine ca%ul sus, ca o giraf, doar cnd e (n a%+ Atunci+++ 6ita)i, a venit hamburgerul meu+ /i ce&a)i vrut dumneavoastr+ Toate sosiser %e band rulant 'i se o%riser la locul cuvenit+ Dndul unui adevrat os%), ob)inut fr nici o umilire, a 'ters din mintea lui $radstone nostalgia %rovocat de folosirea unui calculator %entru accesul ne(ngrdit la informa)ii+ Ceginald a tu'it u'or, a%oi i&a adus la cuno'tin), ct se %oate de %oliticos9 @ s&mi mnnc hamburgerul la te2ghea, domnule3 4%er s fie un hamburger bun, Ceggie3 i&a urat brbatul (n loc de BadioB+ $radstone nu mai avea nevoie de biat recuno'tea c se sim)ea u'urat c %lecase+ Cineva de la buctrie, fr (ndoial un tehnician de la =ntre)inerea Calculatoarelor, ('i fcuse a%ari)ia la te2ghea 'i intrase %rietene'te (n vorb cu Ceginald ceea ce, de asemenea, re%re*enta o u'urare+

5u e.ista nici o (ndoial (n %rivin)a %rofesiei individului+ ,e cei de la IC (i recuno'teai (ntotdeauna du% aerul lor lene', s%ecific oamenilor im%ortan)i, du% felul cum lsau s se (n)eleag c (ntreaga lume se s%ri2inea %e umerii lor+ 0ar %e $radstone (l interesa mai mult mncarea+ 1ra %rima mas adevrat de care se bucura, de mai bine de o lun+ <<< 5umai du% ce 'i&a savurat festinul %e (ndelete, $radstone s&a a%ucat s studie*e localul (n care se afla+ $iatul %lecase de mult+ $rbatul s&a gndit cu triste)e la fa%tul c mcar acesta, cel %u)in, nu (l com%timise, nu ado%tase un aer condescendent, nu fcuse %e 'eful+ 5u fusese (ndea2uns de mare %entru a considera ciudat (ntm%larea? folosind terminalul de calculator, se concentrase doar asu%ra dorin)ei de a demonstra c era cu adevrat matur+ ;atur3 Acum, restaurantul nu mai era att de aglomerat+ Cel de la IC se afla tot (n s%atele te2ghelei, studiind %robabil instala)ia com%uteri*at+ Asta era, 'i&a s%us $radstone cu strngere de inim, %rinci%ala ocu%a)ie a s%eciali'tilor (n tehnic din (ntreaga lume s %rograme*e, s re%rograme*e, s regle*e, s verifice mereu acei mici curen)i electrici ce controlau munca fiecruia de %e lumea asta sau a%roa%e a fiecruia+ 4en*a)ia intern cald 'i confortabil, dobndit (n urma consumrii unei fri%turi e.celente, tre*ise (n el dorin)a de r*vrtire+ 0e ce s nu ac)ione*e7 0e ce s nu (ncerce s fac ceva (n %rivin)a asta7 E&a %rivit fi. %e cel de la IC %n i&a atras aten)ia 'i l&a inter%elat cu o bun dis%o*i)ie care %n 'i lui i se %rea nefireasc9 ,rietene, %resu%un c e.ist avoca)i (n ora'ul sta+ =ntocmai+ Ce *ici, ai %utea s&mi recoman*i unul bun %e&aici, %rin a%ro%iere7 Dsi)i tot ce v trebuie la %o't, (n cartea de telefon a ora'ului, i&a rs%uns %oliticos tehnicianul+ 1 de a2uns s tasta)i cuvntul BavocatB+ Vreau s *ic unul bun+ 6n ti% de'te%t, dintre aceia care a%r cau*e %ierdute, dac m (n)elegi++++ a insistat el r*nd, (n s%eran)a de a smulge mcar un *mbet de la cellalt+ 4trdaniile lui, (ns, n&au fost (ncununate de succes+ 4unt to)i %re*enta)i acolo, a re%licat monoton tehnicianul+ 4crie)i ce ave)i nevoie 'i ve)i ob)ine evalurile, vrsta, adresa, lista de ca*uri a%rate, onorariul cerut+++ ,ute)i afla tot ce dori)i, dac tasta)i ce trebuie+ ;a'inria merge, am verificat&o s%tmna trecut+++ 5u asta vreau s s%un, btrne+ 4ugestia de a a%sa tastele unui calculator (i %rovocase obi'nuitul frison %e 'ira s%inrii+ Vreau sfatul tu %ersonal, (n)elegi7 a adugat el, rn2ind condescendent+ Tehnicianul IC a scuturat din ca%+ 1u nu sunt fi'ier de calculator+ Ea naiba, ce&i cu tine, omule7 a e.clamat $radstone+ 6n avocat+ @rice avocat+ 1.ist cumva vreo lege care s&)i inter*ic s cuno'ti ceva fr s fie nevoie s umbli la calculator7 Accesarea cr)ii de telefon nu cost dect *ece cen)i+ 0ac ai %e cartel mai mult de *ece cen)i, care e %roblema7 5u 'ti)i s folosi)i cartela7 4au sunte)i cumva+++ Individul a cscat ochii mari, dndu&'i brusc seama cu cine avea de&a face+ @h3+++ -ir&ai s fii de+++ De aia l&ai %us %e Ceggie s&)i comande mncarea3 Ascult, n&am 'tiut c+++ $radstone s&a dat c)iva %a'i (na%oi, a%oi s&a rsucit %e clcie, cu inten)ia vdit de a %rsi localul+ =n graba sa, a%roa%e c s&a i*bit de un brbat solid, rumen la fa) 'i cu un (nce%ut de chelie+ 6n moment, v rog3 l&a o%rit necunoscutul+ 5u sunte)i dumneavoastr %ersoana care i&a cum%rat fiului meu un hamburger, cu %u)in vreme (n urm7 $radstone a e*itat o cli%, a%oi a (ncuviin)at din ca%+ Avea cerul gurii uscat de (ncordare+ A' vrea s v %ltesc %entru el+ 1 (n regul, 'tiu cine sunte)i 'i voi folosi cartea de credit %entru dumneavoastr+ 0ac vrei un avocat, ti%ule, s&a bgat (n vorb tehnicianul, domnul Dold este unul dintre cei mai buni+ =n ochii lui $radstone a licrit o scnteie de interes+ 0a, sunt avocat, dac asta cuta)i, a s%us Dold+ 0e fa%t, am a2uns s v cunosc gra)ie %rofesiei mele+ V asigur c v&am urmrit ca*ul cu foarte mare aten)ie, iar cnd Ceggie a sosit acas s%unnd c a mncat de2a 'i c a folosit cartea de credit a unui necunoscut, am bnuit cine a)i %utea fi, du% descrierea lui+++ /i acum, fire'te, nu mi&a fost greu s v recunosc+++ ,utem discuta (ntre %atru ochi7 s&a interesat $radstone+ Casa mea se afl doar la cinci minute de mers %e 2os+ <<< Acum stteau (ntr&o sufragerie nu tocmai lu.oas, dar foarte confortabil+ 0ac dori)i, v %ot oferi de la bun (nce%ut un onorariu3 i&a %ro%us $radstone interlocutorului su+ /tiu c dis%une)i de suficiente fonduri, a rs%uns avocatul+ ;ai (nti, (ns, s%une)i&mi care este %roblema+

Cum sttea tolnit (n fotoliu, $radstone s&a a%lecat (n fa) 'i a (nce%ut s %ovesteasc, %unnd mult suflet (n vorbele sale9 0ac mi&a)i urmrit ca*ul, 'ti)i atunci c am avut %arte de o %edea%s neobi'nuit 'i e.trem de crud+ 4unt %rima %ersoan care a %rimit o asemenea sentin)+ Combina)ia de hi%no* 'i neurocondi)ionare direct nu a fost %us la %unct dect recent+ 5atura condamnrii mele nu avea cum s fie (n)eleas+ Trebuie s fiu eliberat de acest calvar+ A)i fost su%us unei %roceduri 2uridice cores%un*toare 'i nu au e.istat dubii (n %rivin)a vinov)iei dumneavoastr+++, a intervenit Dold+ 5u contea*3 =n)elege)i&m, v rog3 Trim (ntr&o lume total com%uteri*at+ 5u %ot s fac nimic, nicieri9 nu %ot s ob)in informa)ii+++ nu %ot s m hrnesc+++ nu %ot s m distre*+++ nu %ot s %ltesc nimic sau s verific ceva, sau %ur 'i sim%lu s fac ceva, fr s folosesc un calculator+ 5umai c eu am fost astfel condi)ionat, du% cum bine 'ti)i, (nct s nu fiu (n stare s m uit la un calculator fr s m doar ochii, sau s ating vreunul fr s m tre*esc cu b'ici la degete+ 5ici mcar nu %ot s umblu cu %ro%ria&mi carte de credit sau mcar s m gndesc c o folosesc, fr s m a%uce durerea de ca%+ 0a, 'tiu toate astea, l&a (ntreru%t din nou Dold+ /tiu, de asemenea, 'i c vi s&au %us la dis%o*i)ie fonduri mai mult dect suficiente %e toat durata %ede%sei, 'i c to)i cet)enii au fost ruga)i s ado%te o atitudine de (n)elegere fa) de dumneavoastr 'i s v acorde a2utorul lor+ 5u cred c ave)i de ce v %lnge+++ 0ar eu nu vreau asta3 5u vreau a2utorul 'i mila lor+ 5u vreau s fiu un co%il nea2utorat (ntr& o lume de adul)i+ 5u vreau s fiu un analfabet (ntr&o lume care 'tie s citeasc+ A2uta)i&m s %un ca%t %ede%sei3 Au trecut a%roa%e trei*eci de *ile de cnd m *vrcolesc (n chinurile iadului+ 5u %ot s mai (ndur alte uns%re*ece luni la fel de groa*nice+ @ vreme, Dold a c*ut %e gnduri, (ncercnd s gseasc o solu)ie+ 1i bine, a s%us el (ntr&un tr*iu, am s v cer un %rim onorariu, %entru a %utea deveni re%re*entantul dumneavoastr legal, 'i m voi strdui s fac tot ceea ce e cu %utin) %entru dumneavoastr+ Trebuie s v averti*e*, (ns, c nu cred c ve)i avea 'anse mari de reu'it+ 0e ce7 Ea urma urmei, n&am sustras dect cinci mii de dolari+++ Avea)i de gnd s sustrage)i o sum mult mai mare, acesta este un fa%t dovedit, dar a)i fost %rins (nainte de a trece la fa%te+ A fost o fraud %rin com%uter deosebit de ingenioas, %e msura binecunoscutului dumneavoastr talent la 'ah, dar, cu toate acestea, rmne o crim+ 0u% cum a)i s%us, (n *ilele noastre totul este com%uteri*at 'i nu e.ist %as, orict ar fi el de mic, care s nu im%lice 'i %re*en)a calculatorului+ ,rin urmare, a face fraud cu a2utorul calculatorului ar (nsemna distrugerea a tot ceea ce re%re*int structura esen)ial a civili*a)iei+ Asta este o crim (ngro*itoare, care trebuie s fie drastic descura2at+ V rog din suflet s nu&mi )ine)i %redici3 5u v )in %redici, doar v e.%lic+ A)i (ncercat s distruge)i un sistem 'i, dre%t %edea%s, sistemul a fost distrus %entru dumneavoastr+ Trebuie s recunoa'te)i c nu v&au fost im%use 'i alte restric)ii+ 0ac sunte)i de %rere c via)a dumneavoastr a devenit insu%ortabil, asta arat doar ct de groa*nic este fa%tul c a)i (ncercat, (n maniera dumneavoastr, s distruge)i sistemul %entru toat lumea+ 0ar un an este %rea mult3 1i, %resu%un c 'i o %erioad mai scurt va rmne totu'i un e.em%lu suficient de %uternic %entru a&i descura2a %e al)ii care ar dori s v calce %e urme+ Voi face tot %osibilul+++ dar mi&e team c intuiesc ce va s%une legea+ Ce anume7 Va s%une c dac %ede%sele ar trebui s fie conce%ute %e %otriva crimelor, cea %e care a)i %rimit&o dumneavoastr re%re*int o %otrivire %erfect+ &&&&&&&&&&&&&