Sunteți pe pagina 1din 3

Cercul de foc al Pacificului

452 de vulcani rspndii pe o zon de 40.000 kilometri. Acesta este Cercul de foc al Pacificului, cel care se cutremur sub fora a 90 % dintre cutremurele lumii. Muntele St. Helens, Tseax Cone din Canada, Muntele Fuji din Japonia sau Pinatubo din Filipine se numr printre vulcanii ce in i acum lumea cu sufletul la gur n cercul de foc al Pacificului. America de Nord, America de Sud, Antarctica, Asia sau Canada, Statele Unite ale Americii, Mexic, Chile, Japonia, Filipine, Indonezia, Noua Zeeland, Insulele Aleutine sau Noua Guinee toate au un numitor comun: vulcanii care le transform n cea mai ntins i activ zon vulcanic de pe Terra. 75% dintre vulcanii activi ai Pmntului se gsesc aici, pe un cerc de foc ce se ntinde pe 40.000 km i are forma unei potcoave. Denumirea dat de specialiti nu ar trebui s mire lund n considerare faptul c 75 dintre cele o sut de mari cutremure ale Terrei secolului trecut, aici s-au petrecut. Nu ar trebui uitate nici furtunile puternice sau valurile tsunami care afecteaz zone ntinse din Cercul de foc al Pacificului. n consecin, istoria acestor locuri se calculeaz i n funcie de erupiile vulcanice, de magnitudinea cutremurelor, de tonele de lav azvrlite din mruntaiele pmntului sau de numrul persoanelor rpuse de micrile plcilor tectonice. Peru 1974, 1970, San Francisco 1906, Chile 2010, Indonezia 2006 sunt cteva dintre locurile i anii ce au rmas imprimate n memoria colectiv ca fiind momente cnd Pmntul i-a manifestat supremaia. n Chile, cutremurul a mutat orae De la Valparaiso n Araucania, chilienii au trit secunde, minute, ore i zile de groaz n 27 februarie 2010, cnd un cutremur de 8.8 grade pe Scara Richter a zgu duit Pmntul din temelii. Doar 90 de secunde a durat cutremurul i a fost urmat de replici de mai mic intensitate. Cum a artat cutremurul din Chile, care au fost consecinele prin numrul celor 521 de victime, al cldirilor i infrastructurii s-a vzut cel mai bine, probabil, prin intermediul tirilor difuzate online i de posturile de televiziune. Mai puini am reinut, poate, estimrile seismologilor: din cauza forei cutremurului ziua s-a scurtat cu 1.26 microsecunde, axa Terrei s-a mutat cu opt centimetri, capitala statului chilian, Santiago, s-a deplasat cu 24 de centimetri, iar ntregul ora Concepcin s-a mutat cu 3,04 metri spre vest. Acelai cutremur a fcut ca teritoriul statului Chile s se extind cu 1,2 km ptrai. Efecte a avut cutremurul i n alte ri, prin valurileTsunami care au lovit California i Japonia, prin pagubele de 66,7 milioane dolari pe care industria de pescuit japonez le-a raportat. 37 milioane de ani de activitate vulcanic n America de Nord Acesta este numrul de ani de cnd continentul nord american nregistreaz activiti vulcanice n aa numitul Arc Vulcanic. Totui, cei mai muli dintre actualii vulcani ai Arcului au o vechime de doar dou milioane de ani, iar cele mai nalte vrfuri de 100.000 ani. Specialitii consider zona ca fiind una dintre cele mai periculoase din punct de vedere seismic: o ruptur tectonic poate produce cutremure cu magnitudini ce depesc 9 grade pe Scara Richter. Se pare c apte mari cutremure au avut l oc n ultimii 3500 de ani,dar

faimos este un cutremur de mic magnitudine, 4,2, produs odat cu erupia vulcanului din Muntele St. Helen (Washington, SUA) din 1980. 1,2 km cubi de material vulcanic au erupt atunci, iar peretele nordic al muntelui s-a desprins i a alunecat. 21 de kilometri au alunecat faliile desprinse, acoperind o arie de 62 km ptrai cu 2,9 km cubi de roc i reziduuri. Pe versantul nordic s-a format astfel un crater lung de 520 metri, larg de 365 metri i cu o adncime de150 metri. Coloana erupiei s-a ridicat la 24.400 metri n atmosfer, cenua vulcanic s-a mprtiat n 11 state americane, iar cutremurele au continuat timp de dou luni. 57 de persoane, inclusiv geologul David A. Johnston, i-au pierdut viaa, iar pagubele au fost estimate la 2,74 miliarde dolari prin transformarea a sute de kilometri ptrai n pustiu. Astzi, muntele este protejat prin lege i are statutul de monument naional vulcanic. Activitate vulcanic nu exist, pe continentul nord american doar n SUA, ci i n Canada i Mexic. n 1982, surprinztoarea erupie a vulcanului mexican El Chichn a ucis n jur de 2000 de persoane, tot attea victime nregistrnd n secolul al XIX-lea erupia vulcanului Tseax Cone din Canada. Se pare c atunci lava a curs pe un coridor lung de 22,5 kilometri. 1500 de cutremure se nregistreaz anual n Japonia Una dintre rile cele mai instabile din punct de vedere al crustei terestre este Japonia. Numrul cutremurelor cu magnitudini de 4-6 grade pe Scara Richter se ridic la 1500 n fiecare an, iar micri tectonice de mai mic intenstitate pot fi resimite chiar i zilnic ntr-o zon sau alta a rii. Uneori, tremurul Pmntului are urmri grave: n 1923, cutremurul Kanto a fcut 130.000 de victime, iar n 1995, cutremurul Hanshin a nsemnat sfritul pentru alte peste 6.400 de persoane. Cel mai nalt i mai cunoscut vulcan al Japoniei este Muntele Fuji, extrem de activ n urm cu 8000, 4000 sau 2000 de ani. Puternic activ a fost i Muntele Bandai care, la fel ca i Cercul de foc al Pacificului, descrie o activitate vulcanic n form de potcoav. Printre cei mai activi vulcani ai Cercului de foc se numr cei din Indonezia: erupiile Krakatau au avut efecte globale n anul 1883, cele din Lake Toba au fost responsabile pentru ase ani de iarn vulcanic, iar erupiile din Muntele Tambora au dus, n 1816, la distrugerea culturilor din Nordul Europei, Nord-Estul Statelor Unite ale Americii i Estul Canadei. Astfel, 1816 a fost declarat anul fr var. Kelud i Merapi din Insula Java sunt vulcanii care se laud cu peste 30 i, respectiv, 80 de mari erupii n ultimii o mie de ani. Zeci de mii de persoane din Filipine au fost evacuate n 1991 din cauza ameninrii vulcanului din Muntele Pinatubo. Vulcanul a erupt, iar efectele s-au tradus n mii de cldiri distruse, n 10 kilometri cubi de lav, n 20 de milioane de tone de dioxid de sulf i scderea temperaturii la nivel mondial cu 0,5 grade Celsius. Aceasta este considerat a doua mare erupie vulcanic a secolului al XXI-lea. 960 de kilometri vulcanici n Antarctica Un pmnt straniu, n care vulcanii sunt nconjurai de creste ce rsar din ape. Un pmnt straniu n care pmntul a fost micat de erupii vulcanice din Muntele Erebus, Muntele Terorii sau Muntele Dimineii. Sunt 960 de kilometri vulcanici doar n regiunea Marie Byrd Land din Antarctica, iar aici "slluiesc"

deopotriv vulcani "tineri" ce nu au mai erupt de mii de ani i vulcani btrni ce numr peste 10 milioane de ani. Btrnii Muni Andrus i Hampton sunt printre cei mai cunoscui, mai ales c au fcut i obiectul pasionailor de schi pe culmi vulcanice. De pild, Muntele Andrus (numit astfel dup locotenentul Carl H. Andrus din Armata SUA) a fost escaladat de mai multe ori de Michael J. Andrus. n ceea ce privete Muntele Hampton trebuie spus c dei acesta are peste 10 milioane de ani, craterul inactiv al vulcanului a fost descoperit abia n timpul unui zbor din 1940. 75% dintre vulcanii activi ai Pmntului sunt concentrai n aa -numitul Cerc de foc al Pacificului. Alte 17% din cutremurele majore sunt localizate de-a lungul centurii Alpide (care se ntinde de la oceanul Atlantic pn la insulele Sumatra din oceanul Pacific i include munii Alpi, Carpaii, munii din Anatolia i Iran, Hindu Kush, Himalaia, i munii din Asia de sud-est). n interiorul zonelor continentale i oceanice cutremurele de pmnt sunt mult mai rare. Alte concentrri de activiti seismice pot fi observate n zonele oceanice, cum ar fi cele din mijlocul oceanului Atlantic i ale oceanului Indian. Lanuri de muni submarini se afl n aceste zone, iar erupiile vulcanice sunt frecvente. Concentrri masive de cutremure de mare adncime, de pn la 680 km, au loc n lanurile de insule din oceanul Pacific i Caraibele de est.