Sunteți pe pagina 1din 21

Cuprins

Primul Rzboi
Mondial
I.Tranee pe
Frontul de
Vest

II. avioane biplane


germane (Albatros
D.III)

IV. servantul unei


mitraliere Vickers
purtnd o masc
de gaze

1 Cauze

1.1 Cauze i responsabiliti


2 Primele btlii
3 Primele etape: de la romantism la tran ee
3.1 nceputul rzboiului pe Frontul de Vest
4 Teatrele de operaie sudice
4.1 Imperiul Otoman
4.2 Teatrul italian
5 Romnia i Italia n anii Primului Rzboi Mondial
6 Romnia i Italia n timpul Conferinei de Pace de
la Paris (1919-1920)
7 Romania i pacea separat de la Buftea-Bucure ti
7.1 Rzboiul n Balcani
8 Frontul de Est
9 Revoluia Rus
10 Ultima jumtate
10.1 Intrarea Statelor Unite n rzboi
III. tancul
10.2 Ofensiva german din primvara
anului 1918
britanic Mark I

V. scufundarea
navei britanice
HMS Iresistible,
din cauza unei
mine, la
Dardanele.

10.3 Victoria Antantei


11 Sfritul rzboiului

1.

Cauze

n ziua de 28 iunie 1914 Franz Ferdinand arhiducele Austriei i


motenitorul tronului austro-ungar, a fost asasinat la Sarajevo de
Gavrilo Princip, un student naionalist srb-bosniac. Acesta a fcut
parte dintr-un grup de cincisprezece asasini, sus inu i de Mna
Neagr, o societate secret fondat de na ionali ti pro-srbi, cu
legturi n armata Serbiei. Asasinatul a amorsat tensiunea grav,
care exista deja n Europa. Rebeliunile de la Sarajevo provocate de
asasinarea arhiducelui Franz Ferdinand au fost instigate de
minoritatea srb. Dei acest asasinat a fost considerat ca
detonatorul direct pentru Primul Rzboi Mondial, cauzele reale
trebuie cutate n deceniile premergtoare, n re eaua complex de
aliane i contrabalansuri care s-au dezvoltat ntre diferitele puteri
europene, n urma nfrngerii Franei i a proclamrii Imperiului
federal german (Al II-lea Reich), sub conducerea "cancelarului de
fier", Otto von Bismarck, n 1871.
Gavrilo Princip - asasinul lui Franz Ferdinand, cauza imediat a
declanrii rzboiului.
Cauzele Primului Rzboi Mondial constituie o problem complicat
din cauza multitudinii factorilor implica i, ntre care: naionalismul,
disputele anterioare nerezolvate, precum lipsa surselor de materie
prim i de piee de desfacere pentru industria central-european,
sistemul de aliane, guvernarea fragmentar, ntrzieri i nen elegeri
n comunicaia diplomatic, cursa narmrilor etc.

Atentatul de la
Sarajevo. Desen
din presa vremii

1.1 Cauze i responsabiliti

Exist multe ipoteze care ncearc s explice cine, sau de ce, a fost vinovat pentru nceputul Primului
Rzboi Mondial. Primele explicaii, prevalente n 19201930 , accentuau versiunea oficial, care, n
conformitate cu Tratatul de la Versailles i Tratatul de la Trianon, plasa ntreaga responsabilitate asupra
Germaniei i aliailor si. Versiunea oficial a fost o ipotez bazat pe ideea c rzboiul a nceput cnd
Austro-Ungaria a invadat Serbia, susinut de Germania care a invadat Belgia i Luxemburg fr
provocare. n aceast viziune, ipoteza este c responsabilitatea pentru rzboi s-a creat prin agresiunea
Germaniei i a Austro-Ungariei, n timp ce Rusia, Frana i Marea Britanie au ripostat legitim acestei
agresiuni. Aceast idee a fost, ulterior, aprat de istorici ca Franz Fischer , Imanuel Geiss,
Hans-Ulrich Wehler, Wolfgang Mommsen, i V.R. Berghahn. Cu timpul, ali analiti au luat n
consideraie i factori suplimentari precum, de exemplu, rigiditatea planurilor militare ruse i germane,
dat fiind importana concepiei de a ataca primul i de a executa planurile militare ntr-un ritm rapid).
Pe parcursul mai multor decenii, britanicii au fost obinuii cu rzboaie coloniale, unde au triumfat
rapid i uor, iar din aceste considerente au ntmpinat Marele Rzboi cu entuziasm. Totui, dificultile
ntlnite de Marea Britanie n rzboiul Zulu (1879) i n cel de-al doilea rzboi bur (1899-1902), au
redus probabilitatea c britanicii au fost naivi n privina potenialului unui rzboi major. Faptul c nici o
for politic important nu s-a opus rzboiului a nsemnat c cei care nu erau de acord cu el nu aveau
destul putere pentru a organiza o opoziie viabil, cu toate c pe durata rzboiului au existat proteste
minore.
O alt cauz a rzboiului a fost dezvoltarea industriei de armament, care a dus la formarea de aliane
cu substrat militarist. Un exemplu de militarism a fost construirea vasului HMS Dreadnought , o nav
de lupt revoluionar, care avea o superioritate major fa de navele anterioare, numite "
pre-dreadnought ". Noul vas a mrit puterea maritim a Marii Britanii i a lansat o competiie acerb
n construcia vaselor ntre Marea Britanie i Germania din cauza Noului imperialism . n general,
naiunile care fceau parte din Tripla nelegere (Antanta) se temeau de cele care aparineau la
Tripla Alian i vice versa.
Liderii civili ai puterilor europene se aflau n mijlocul mai multor valuri de fervoare naionalist, care a
crescut, treptat, n Europa, pe parcursul deceniilor anterioare. Aceast evoluie a redus opiunile viabile
ale politicienilor n iulie 1914. Eforturile diplomatice intense, menite s medieze conflictul austro-srb,
deveniser irelevante, deoarece aciunile agresive din partea Germaniei i a Rusiei nu fceau altceva
dect s sporeasc, treptat, gravitatea conflictului.
Capacitatea redus a mijloacelor de comunicare folosite n 1914 a contribuit la agravarea conflictului:
toate naiunile utilizau nc telegraful i ambasadorii lor ca principal metod de comunicare,
cauznd astfel ntrzieri de ore sau chiar de zile ntregi.

2. Primele batalii
Unele din primele aciuni ale rzboiului au avut loc departe de Europa, n Africa i
n Oceanul Pacific. n 8 august 1914, un contingent mixt, compus din uniti
franceze i britanice, a atacat protectoratul Togo. La 10 august, fore germane din
Namibia au atacat Africa de Sud. Noua Zeeland a ocupat Samoa german (30
august 1914), iar o for australian (Australian Naval and Military Expeditionary
Force]), la 11 septembrie, a debarcat pe insula New Britain, care era o parte a
Noii Guinei. Pe parcursul unor luni, forele Antantei au acceptat capitularea mai
multor uniti germane n zona Oceanului Pacific. Lupte crncene au continuat pe
teritoriul Africii, pe parcursul ntregului rzboi.
n Europa, Germania i Austro-Ungaria au avut dificulti de comunicare privind
inteniile exacte ale celor dou armate aliate. Iniial, Germania garantase c o s
susin invazia austro-ungar n Serbia, dar interpretrile acestei decizii variau.
Liderii Austro-Ungariei credeau c Germania va apra flancul lor nordic contra
Rusiei, ns Germania planificase ca Austro-Ungaria s-i concentreze forele
contra Rusiei, astfel nct Germania s poat lupta contra Franei pe Frontul de
Vest. Aceast stare instabil a forat armata austro-ungar s-i diminueze
rezervele n sud, pentru a ntlni forele ruse la nord. Armata srb, venind dinspre
sudul rii, s-a confruntat cu armata austriac n Btalia de la Cer pe 12 august,
1914.

Srbii au ocupat poziii defensive contra austriecilor. Primul atac a avut loc la 16 august, ntre elemente ale
Diviziei XXI austro-ungar i elemente ale Diviziei Combinate a Serbiei. Lupta a avut loc noaptea i nici un
oponent nu s-a evideniat pn ce Stepa Stepanovic nu a regrupat forele srbe. Trei zile mai trziu, for ele
austriece s-au retras peste Dunre, dup ce au suferit pierderi de 21.000 de mor i i rni i, n timp ce Serbia
de doar 16.000. Acest punct a marcat prima victorie a Alia ilor n rzboi. Austria nu a putut s- i ating
imediat scopul (eliminarea Serbiei) i, astfel, Germania a fost nevoit s pstreze solda i pe dou fronturi.
Planul Germaniei pentru rzboi (numit Planul Schlieffen) consta dintr-un atac rapid i distructiv contra
Franei, astfel nct Germania s- i poat transfera for ele pe Frontul de Est, contra Rusiei (care se mobiliza
mai lent). n loc de o invazie direct a Fran ei dinspre est, strategii germani considerau c era mai prudent
s atace Frana dinspre nord. Pentru a proceda astfel, armata german trebuia s treac prin Belgia.
Germania a cerut dreptul de trecere de la guvernul Belgiei neutre, cu promisiunea c, dac acesta va
consimi, vor trata Belgia ca pe un aliat al Germaniei. Cnd Belgia a refuzat propunerea, Germania i-a
declarat rzboi, i armata german, dup invadarea Luxemburgului, a nceput s treac prin teritoriul
belgian spre Frana . Armata german a ntlnit rezisten la forturile de lng ora ul belgian Lige, cu toate
c elementele principale ale armatei continuau s se mi te rapid nspre Fran a. Marea Britanie a trimis un
contingent numit British Expeditionary Force n ajutorul Franei, care a mers direct nspre Belgia. Primul
soldat al Imperiului Britanic, care a fost ucis n rzboi, a fost John Parr, la 21 august 1914, lng Mons.
Iniial, germanii s-au bucurat de un mare succes n Btlia Frontierelor (14-24 august 1914).
Totui, din pricina ntrzierilor cauzate de rezisten a for elor belgiene, franceze, i britanice, mobilizarea
neateptat de rapid a Rusiei i obiectivele lor prea ambi ioase, planurile germane au fost dejucate. Rusia a
atacat Prusia Oriental, atrgnd fore germane destinate Frontului de Vest. Germania a nvins Rusia ntr-o
serie de lupte, care sunt cunoscute sub denumirea de Btlia de la Tannenberg (17 august-2 septembrie).
Aceast diversiune a intensificat problemele mi crii lente ale for elor germane, care nu erau anticipate de
generalii germani, i a permis forelor franceze i britanice s opreasc avansarea for elor germane nspre
Paris, n Prima Btlie de la Marne (septembrie 1914). Astfel, Antanta a forat Puterile Centrale s lupte pe
dou fronturi. Armata german s-a luptat pn ce a ob inut o pozi ie defensiv favorabil n Fran a i a
eliminat din rzboi cu 230.000 mai mul i solda i francezi i britanici dect a pierdut ea ns i, n lunile
august i septembrie. Totui, incompeten a sau timiditatea unor ofi eri ca Ludendorff, care a procedat
incorect transfernd for e din dreapta, pentru a le dirija spre Sedan, au anihilat ansa Germaniei de a ob ine
o victorie rapid.

3 Primele etape: de la
Entuziasmul aparent pentru rzboila
capteaz imaginaia multor na
iuni. Motivai de
romantism
transee
propagand i de fervoarea naionalist, muli tineri se nroleaz repede n forele

militare, cutnd aventura. Nimeni nu este pregtit pentru adevrul de pe front. n


imaginaia colectiv a vremii, rzboiul avea s fie un conflict de scurt durat, cu
puine btlii crncene i cu victorii zdrobitoare, ce vor "pedepsi dusmanul arogant".
Armatele se vd mrluind victorioase n capitalele inamice, iar soldaii se viseaz
primii cu bucurie, la ntoarcere, de ctre mndrii ceteni ai patriilor lor. Pleca i pe
front n august, soldaii au credina c rzboiul se va termina nainte de Crciunul
aceluiai an.
Multe figuri militare, ca Horatio Kitchener i Erich Ludendorff, au
prezis c rzboiul avea s dureze muli ani. Ali lideri politici, ca
Bethmann Hollweg n Germania, se temeau de posibilele consecine
economice ale unui rzboi de lung durat.
Pe plan economic, bursele internaionale intr ntr-o stare de criz, n
iulie i august, reflectnd ngrijorarea legat de consecinele
economice ale rzboiului

Haut-Rhin, Frana 1917. O serie complet


de fotografii color poate fi gsit la adresa:

3.1 nceputul razboiului pe


Frontul de Vest

Progresele n tehnologia militar au nclinat balan a pe cmpul de lupt n favoarea aprrii,


cauznd un numr enorm de pagube, deoarece tacticile contemporane deveniser arhaice n noile
circumstane. Srma ghimpat a fost utilizat ntr-un mod eficient, pentru a ncetini atacurile
infanteriei; artileria, care devenise mai eficient dect n deceniul 8 al secolului XIX 18701880,
mpreun cu mitralierele i arma chimic [arme chimice], aveau un efect extrem de distructiv
mpotriva infanteriei, pe un teren neted. Mul i din ofi erii rilor europene ignoraser nv turile
rzboiului civil american i erau de acord s accepte pierderi mari.
Dup succesul lor ini ial n Prima btlie de la Marne, Antanta i for ele Puterilor Centrale au
nceput o serie de manevre de ncercuire, pentru a for a inamicul s se retrag, n a a numita
"ntrecerea la mare". Forele franceze i britanice au descoperit rapid pozi iile defensive germane,
care se ntindeau de la Lorraine pn n Flandra. Marea Britanie i Fran a au ncercat s treac la
ofensiv, pe cnd Germania apra teritoriile ocupate. Tran eele germane erau construite mai bine
dect cele ale dumanilor si: tran eele anglo-franceze erau concepute doar ca bariere "temporare"
pn cnd forele lor o s treac prin liniile germane. Unii sperau c situa ia incert va lua sfr it cu
ajutorul tehnologiei. n aprilie 1915, germanii au realizat, pentru prima oar, o bre de ase
kilometri n liniile Aliailor, cnd solda ii francezi s-au retras.

Aceast

bre a fost acoperit de soldai canadieni, la Ypres. Nici unul din


oponeni nu a fost capabil s iniieze un atac hotrtor, cu toate c ac iunea
german n Btlia de la Verdun, n 1916, i e ecul Antantei n Btlia de pe rul
Somme, din vara anului 1916, aproape au distrus armata francez. ncercrile
zadarnice ale francezilor de a lansa atacuri puternice i directe contra liniilor
germane s-au terminat cu pierderi enorme pentru infanteria francez i au cauzat
acte de insubordonare, care au pus n pericol integritatea frontului francez dup
Ofensiva Nivelle, n primvara anului 1917. Noutatea revoluiei ruse, Revolu ia
Rus din 1917, a intensificat sentimentele socialiste. Steaguri ro ii au fost
ridicate i, cu mai multe ocazii, a fost cntat "Interna ionala". Pn la sfr itul
rebeliunii, au participat la aceasta ntre 30.000 i 40.000 de solda i francezi. Pe
parcursul perioadei 1915-1917, Imperiul Britanic i Fran a au suferit cu mult mai
multe pierderi dect Germania, ns ambele pr i au pierdut milioane de solda i
din cauza rnilor i a bolilor.

n tranee: Infanterie cu mti de gaz, Ypres, 1917

4. Teatrele de operatie
sudice

4.1 Imperiul Otoman

Imperiul Otoman s-a alipit Puterilor Centrale n octombrie-noiembrie 1914, datorit


alianei secrete turco-german semnat pe 2 august, 1914, ameninnd teritoriile ruse
din Caucaz i mijloacele de comunicare britanice cu India i cu estul Oceanului Indian,
prin Canalul Suez. Aciunile Imperiului Britanic au deschis un alt front la sud, la Gallipoli
(1915) i Mesopotamia, cu toate c, iniial, Turcia a reuit s resping eforturile
inamicilor. Prin contrast, n Mesopotamia, dup campania dezastruoas din Kut (191516), forele Imperiul Britanic s-au reorganizat i au capturat Bagdadul n martie 1917. Mai
departe, nspre vest, n Campania Palestinian, n ciuda eecurilor iniiale, forele
Britanice au capturat Ierusalimul Decembrie 1917 i fora (Egyptian Expeditionary
Force), comandandat de generalul Edmund Allenby, a nvins forele otomane la
Megido (septembrie 1918). Armatele ruse, n general, au triumfat n Caucaz. Enver
Pasha, comandantul suprem al forelor armate turce, era un om foarte ambiios, cu visul
de a cuceri Asia Central, ns nu a fost un soldat practic. El a iniiat o ofensiv cu
100.000 de soldai contra Rusiei, n Caucaz (decembrie 1914). Insistnd asupra unui
atac direct contra poziiilor defensive ruse n muni, n mijlocul iernii, Enver a pierdut 86%
din fora sa la Btlia de la Sarikamis. Comandantul rus, n perioada 1915-1916,
generalul Nikolai Iudenici, dup unele victorii asupra turcilor, a forat turcii s
prseasc Armenia modern i, ntr-un mod tragic, a creat contextul pentru deportarea
i genocidul contra armenilor din Armenia de Est. n 1917 Nicolai Nicolaevici a
acaparat controlul operaional de la Iudenici. Deinnd controlul unei pri a coastei Mrii
Negre, Nicolai a continuat construirea cii ferate pentru a facilita aprovizionarea
soldailor si. El a fost pregtit pentru o ofensiv n primvara anului 1917. Totui, din
cauza revoluiei ruse, nici o ofensiv nu a fost iniiat i forele ruse s-au destrmat.

4.2 Teatrul italian

Italia a fost aliatul Imperiului German i Austro-Ungar, ncepnd cu 1882, dar avea i planurile sale
proprii privind recuperarea regiunilor Trentino, Istria i Dalmaia, aflate n teritoriul austriac . n 1902,
Italia a ncheiat un pact secret cu Frana care a anulat datoriile rii fa de aliana anterioar. Italia a
refuzat s se alipeasc forelor germane i austriece la nceputul rzboiului, deoarece aliana lor
originar avea un scop doar defensiv, ns Austria a declarat rzboi Serbiei. Guvernul Austriei ncepuse
negocieri pentru a obine neutralitatea Italiei, cu promisiunea c Italia va obine Tunisia, ns ea a intrat
n Antanta, semnnd Pactul de la Londra, n aprilie, i declarnd rzboi Austro-Ungariei, n mai 1915;
peste cincisprezece luni, Italia a declarat rzboi i Germaniei.
n general, forele italiene au avut o superioritate numeric, ns erau prost aprovizionate. For ele
Austro-Ungariei au beneficiat de poziiile lor la altitudini nalte n teritoriul muntos, care, nicidecum, nu
favoriza ofensive militare. Pe parcursul rzboiului, situaia pe acest front s-a schimbat puin, n ciuda
luptelor crncene dintre forele austriece Kaiserschtzen i Standschtzen i forele italiene Alpini.
ncepnd cu 1915, Italia a iniiat 17 ofensive importante pe frontul Isonzo (partea frontierei de lng
Trieste), ns toate au fost respinse de ctre forele austriece, care aveau avantajul terenului mai nalt.
Forele Austro-Ungariei au lansat contraatacuri din Asiago nspre Verona i Padua, n primvara anului
1916 (Strafexpedition), dar au fcut doar puine progrese. Vara, italienii au reluat ofensiva, capturnd
oraul Gorizia. Dup aceast victorie minor, frontul a rmas practic nemicat mai mult de un an, n
pofida mai multor ofensive italiene pe frontul Isonzo. n toamna anului 1917, datorit situaiei favorabile
de pe Frontul de Rsrit (Primul Rzboi Mondial), austro-ungarii au primit ntriri apreciabile,
incluznd i fore de asalt germane. La 26 octombrie, ei au lansat o ofensiv crucial, care s-a soldat cu
o victorie major n Btlia de la Caporetto: armata italian a fost nvins, dar, dup ce s-a retras la o
distan de 100 de km, ea a reuit s se reorganizeze i s stopeze forele inamice pe rul Piave
Btlia rului Piave. n 1918 austro-ungarii nu au reuit s rup linia italian, n pofida a numeroase
ncercri, i, dup ce a suferit o nfrngere decisiv n Btlia de la Vittorio Veneto, ea a capitulat n
faa forelor Antantei (noiembrie 1918).
Pe parcursul rzboiului, comandantul armatei austro-ungare, Conrad von Htzendorf, a avut o
aversiune acut pentru italieni, deoarece considera c Italia reprezenta cel mai mare pericol pentru ara
sa. Trdarea lor n 1915 l-a nfuriat i mai mult. Ura sa pentru Italia i-a limitat raiunea i l-a condus s
aleag o strategie defectuoas n lupta contra acestui adversar.

5.Romnia si Italia n anii


Primului Razboi Mondial

nc de la nceputul rzboiului mondial, ntre Romnia i Italia, pn


la 1914 membre ale gruprii Puterilor Centrale, s-a produs o apropiere
dorit de oamenii politici din cele dou state."Un acord ntre Italia i
Romnia ni se pare foarte dorit", transmitea baronul Carlo Fasciotii,
acreditat la Bucuresti, la 12 august 1914, efului Consultei, marchizul
Antonio di San Giuliano. I.C.Brtianu dorea ca Romnia, mpreun
cu Italia, s constituie o alian capabil s determine Antanta s
accepte i s sprijine realizarea dezideratelor na ionale ale celor dou
ri. La 23 septembrie 1914, Brtianu a acceptat textul acordului
propus de San Giuliano, opinnd c acesta corespundea "integral
sentimentelor i dorinelor poporului romn." Carlo Fasciotti, scria
Consultei c era necesar un angajament formal de informare "asupra
propunerilor ce ni se fac". Acordul ncheiat, care marca o etap
important n relaiile bilaterale, obliga cele dou ri s nu ias din
neutralitate fr a se informa n prealabil, s pstreze contacte i s se
consulte n probleme de interes reciproc, Romniei recunoscndu-i-se
drepturile asupra Transilvaniei.

6.Romnia i Italia n timpul Conferinei de Pace de la Paris


(1919-1920)

Romnia i Italia s-au gsit, la finele primei conflagra ii a secolului, n


tabra statelor nvingtoare, ns ambele state s-au declarat
"nemulumite" de tratamentul oferit de forumul pcii de la Paris din
1919. Totui a existat o deosebire esen ial n ceea ce prive te statutul
celor dou state la conferina din capitala Fran ei. n vreme ce
reprezentanii Italiei au fcut parte din organisme decizionale ale
forumului pcii (Consiliul Suprem, Consiliul celor Zece), Romnia sa luptat pentru a i se recunoa te statutul de ar aliat. Romnia i
Italia doreau ca prevederile tratatelor semnate cu Antanta, n 1915,
respectiv 1916, s fie integral ndeplinite. Atitudinea delega iei
americane, condus de preedintele W.Wilson, de recunoatere a
clauzelor ncheiate de Romnia i Italia cu Antanta, nu putea constitui
dect un prilej de apropiere ntre cele dou ri, care tocmai i
desvriser unitatea lor teritorial.

Negocieri la
Conferinta de Pace
de la Paris

7.Romania si pacea separat de la Buftea-Bucuresti

Situaia militar a Romniei la sfritul anului 1917, n care aprovizionarea cu materiale de


rzboi i cooperarea cu armata rus au reprezentat factori eseniali, a dus la angajarea
negocierilor cu Comandamentul Puterilor Centrale n vederea ncheierii unui armistiiu.
Pacea se ncheia dup negocieri ndelungate cu Puterile Centrale. C. Argetoianu, care a discutat
la Buftea, opineaz c acolo "singurul lucru care ne-a preocupat a fost salvarea armatei sau a
ct mai mult din armat". Mai departe, cunoscutul om politic apreciaz c, la Buftea, s-a
semnat "o prelungire de armistiiu pentru nceperea tratativelor de pace i n actul semnat la
Buftea se prevede numai principiul unor rectificri ale granielor Carpailor fr nici o
specificare i fr nici o hart anexat." Argetoianu nu a acceptat rectificrile propuse. Aspectul
cel mai important al pcii era subjugarea total, din punct de vedere economic, a Romniei de
ctre Germania i Austro-Ungaria. "Pacea" de la Bucureti s-a dovedit a fi un act politico-militar
fr precedent n istoria raporturilor internaionale ale Romniei. Caracterul de dictat
imperialist al acestei pci reiese i din faptul c ea nu a reprezentat rezultatul unor negocieri.
Cei patru minitri aliai de la Iai, ntre care i Fasciotti, l-au scutit pe Brtianu de orice
rspundere pentru pacea separat, pe care au cotat-o drept un exemplu de "lcomie i
ipocrizie a imperialismului german" i au cerut guvernelor lor s afirme c victoria Antantei va
anula prevederile ei teritoriale.
Regele Ferdinand a refuzat s semneze ratificarea Tratatului de la Bucureti.

7.1 Razboiul n Balcani

Dup respingerea a trei invazii austriece n august-decembrie


1914, Serbia a czut n urma unei ofensive puternice compus
din fore austro-ungare, germane i bulgare, n octombrie 1915
. Armata srb s-a retras n Albania i Grecia. La sfritul
anului 1915, o for britanico-francez a sosit la Salonic, n
Grecia, pentru a oferi asisten forelor greceti contra Puterilor
Centrale. Din pcate pentru Aliai, guvernul pro-aliat
Eleftherios Venizelos a czut naintea sosirii forei aliate i
regele pro-german, Constantin, a tergiversat intrarea Greciei n
rzboi de partea Aliailor pn n 1917. n aceast perioad,
frontul din Salonic a rmas ntr-o situaie, practic, inert. Doar
la sfritul rzboiului, dup ce majoritatea forelor germane i
austro-ungare prsiser frontul, lsndu-l n minile
bulgarilor, a reuit Antanta s obin o ruptur critic n liniile
inamicilor, fornd Bulgaria s semneze armistiiul (29
septembrie 1918).

8. Frontul de Est
Cu toate c rzboiul devenise, practic, imobil n traneele Frontului de Vest,
conflictul era mai dinamic n Est. Planurile ruse iniiale pentru rzboi cereau
dou invazii simultane: una n Galiia, viznd Austria, i alta n Prusia
Rsritean. Cu toate c atacul rus iniial, n Galiia, a avut succes, n
Prusia, forele ruse au fost respinse de ctre Hindenburg i Ludendorff, n
Btlia de la Tannenberg i Btlia de la Lacurile Mazuriene (august i
septembrie 1914), infrastructura economic i militar inferioar a Rusiei
neputnd rezista forelor unite ale Germaniei i Austro-Ungariei. n
primvara anului 1915, forele ruse au fost respinse pn n Galiia i, n
mai, Puterile Centrale au reuit s avanseze n sudul Poloniei, capturnd
Varovia, la 5 august, i forndu-i pe rui s abandoneze complet Polonia,
n aa numita "Mare Retragere".

9. Revoluia Rusa

Insatisfacia pentru modul n care guvernul rus conducea rzboiul a crescut, n ciuda succeselor
obinute de generalul Brusilov n cadrul Ofensivei Brusilov (iunie 1916), n Galiia de Est contra
austriecilor. Situaia Aliailor s-a mbuntit puin doar n momentul cnd Romnia a intrat n rzboi,
la 27 august, ns foarte repede contingente germane au ntrit forele austro-ungare n Ardeal,
Ardeal, i
Bucuretiul a fost capturat de ctre Puterile Centrale (6 decembrie 1916). n aceast perioad,
situaia intern n Imperiul Rus devenise instabil, deoarece arul era plecat pe front i conducerea
incompetent a mprtesei Alexandra cauza proteste din toate colurile Rusiei, care au provocat
asasinarea de ctre un grup de aristocrai conservatori a lui Rasputin,
Rasputin, un preferat al mprtesei, n
decembrie 1916. .
n martie 1917, demonstraiile din Sankt Peterburg au culminat cu abdicarea arului Nicolae
al II-lea al Rusiei i constituirea unui guvern centrist provizoriu,
provizoriu, condus de Kerenski, care mprea
puterea cu Sovietul din Petrograd.
Petrograd. Aceast diviziune a puterilor a condus la o stare de confuzie i
haos, pe front i n ar, iar armata a devenit din ce n ce mai puin eficient.
Rzboiul i guvernul pierdeau continuu susinerea poporului, un fapt care a permis ascensiunea
Partidului Bolevic,
Bolevic, condus de Vladimir Ilici Lenin.
Lenin. Revoluia Bolvic din Octombrie (7 noiembrie
st.n.) a fost urmat, n decembrie, de un armistiiu i negocieri cu Germania. La nceput, bolevicii
au refuzat termenii duri de capitulare propui de germani, ns cnd Germania a renceput rzboiul
i a naintat rapid prin Ucraina,
Ucraina, noul guvern a fost nevoit s accepte Tratatul de la Brest-Litovsk (3
martie 1918),
1918), care a nsemnat terminarea participrii Rusiei la rzboi i cedarea ctre Puterile
Centrale a unor teritorii ntinse, care au inclus Finlanda,
Finlanda, Statele Baltice,
Baltice, Polonia i Ucraina.
Ucraina.

Dupa

iesirea Rusiei din razboi,


puterile Antantei au organizat o
invazie limitata a Rusiei. Scopul
miscarii nu a fost sa pedepseasca
Rusia pentru iesirea ei din razboi, ci sa
sustina fortele ariste n Revolutia
Rusa Soldati aliati au sosit n
Arhanghelsk si n Vladivostok. Fortele
Antantei aveau ordine sa apere
proviziile si armamentul contra
soldatilor germani; n realitate,

10. Ultima jumtate

Evenimentele anului 1917 au fost decisive pentru hotrrea soartei rzboiului, cu toate c efectele lor nu au fost
simite pe deplin dect n 1918. Blocada maritim a Germaniei organizat de forele Antantei a nceput s aib un
efect puternic asupra moralului i productivit ii germane. Ca rezultat, n februarie 1917, liderii militari germani au
reuit s-l conving pe Cancelarul Theobald von Bethmann-Hollweg s declare rzboiul submarin total, cu
scopul de stopa alimentarea forelor britanice. Submarinele germane au reu it s scufunde 500.000 de tone pe
lun, din februarie pn n iulie. Totu i, dup iulie, noul sistem britanic de convoaie s-a dovedit extrem de eficient
n a neutraliza pericolul prezentat de submarine. Marea Britanie nu mai era n pericol de nfometare.
Victoria german decisiv n Btlia de la Caporetto a determinat Antanta s decid la reuniunea de la
Versailles, 1 decembrie 1917, formarea unui Consiliu Suprem Aliat pentru a coordona planurile i ac iunile
comune. Anterior, armatele Franei i ale Imperiului Britanic operau sub conduceri diferite.
n decembrie, Puterile Centrale au semnat un armistiiu cu Rusia, permind, astfel, mutarea for elor de pe Frontul
de Est pe cel de Vest. n mod ironic, transferurile de for e germane ar fi putut s fie mai mari dac achizi iile lor
teritoriale ar fi fost mai mici. Cu sosirea ntririlor germane i a solda ilor americani pe Frontul de Vest, rezultatul
final al rzboiului urma s fie hotrt pe acest front. Puterile Centrale tiau c nu puteau s ctige un rzboi
ndelungat, deoarece numrul soldailor americani cre tea continuu, ns ele contau pe o ofensiv rapid i
decisiv, utiliznd ntririle lor i tactici noi pentru infanterie. Ac iunile Alia ilor i ale Puterilor Centrale au fost
accelerate i de pericolul identificat de ctre Ivan Bloch n 1899, care afirmase c un rzboi industrial ndelungat
amenina integritatea sistemului social i putea s provoace revolu ii prin toat Europa. Ambele pr i doreau o
victorie hotrtoare i rapid pe Frontul de Vest, deoarece se temeau de consecin ele prelungirii conflictului.

n transee

10.1 Intrarea Statelor Unite n


rzboi

Din cauza politicii tradiionale americane de izolare, muli americani considerau c SUA nu trebuie s se implice n
Primul Rzboi Mondial, care era considerat un rzboi european.
La nceputul anului 1917, Germania a declan at rzboiul submarin total. Acest fapt, combinat cu indignarea publicului
american care aflase de Telegrama Zimmermann, a dus la ruperea complet a rela iilor SUA cu Puterile Centrale (3
februarie 1917). Datorit continurii atacurilor asupra navelor comerciale americane, Preedintele , Woodrow Wilson
, a cerut Congresului, la 6 aprilie 1917, s declare rzboi Germaniei. Ambele camere ale Congresului au votat legea
cu o larg majoritate. Wilson a sperat c va putea negocia o pace separat cu Austro-Ungaria, dar descoperind c
acest lucru nu era posibil, SUA a declarat rzboi i Austro-Ungariei, n 7 decembrie 1917.
nainte de intrarea lor oficial n rzboi, Statele Unite au reu it s dezvolte o produc ie militar suficient i complet
i, totodat, au acordat Antantei mprumuturi substan iale. Primii solda i americani au sosit n Europa, n 1917, ns
contingente majore nu au sosit pn n vara anului 1918. Germania conta pe faptul c ofensiva submarin va ncetini
flota american i transferul soldailor, spernd c va reu i s c tige rzboiul nainte ca for ele americane s ajung
pe front.
Marea Britanie i Frana au cerut Statelor Unite s trimit infanterie pe linia frontului, pentru a ntri pozi iile existente.
Pe ntregul parcurs al rzboiului for ele americane nu au avut destule unit i proprii de artilerie, aviaie i geniu.
Generalul John J. Pershing, comandantul forei americane American Expeditionary Force , a refuzat s
fragmenteze unitile americane pentru a ntri for ele britanice sau franceze, a a cum doreau Alia ii. Pershing a
utilizat atacuri directe, o strategie care deja fusese ntrerupt de ctre comandan ii francezi i britanici. Ca rezultat,
American Expeditionary Force a suferit un numr foarte ridicat de pierderi n toamna anului 1918..

Presedintele Wilson n
fata Congresului,
anuntnd ruperea
relatiilor oficiale cu
Germania (3 februarie
1917)

10.2 Ofensiva germana in


primavara anului 1918

Generalul german Ludendorff a dezvoltat planurile pentru operaiunea numit Michael ca o ofensiv general de-a lungul
Frontului de Vest. Aceast Ofensiv de primvar (Kaiserschlacht) avea scopul s despart forele britanice i franceze
printr-o serie de avansri. Comandamentul german spera s lanseze un atac hotrtor nainte ca for ele americane s fie
gata pentru lupt n Europa. nainte de nceputul ofensivei, Ludendorff a fcut o gre eal crucial, lsnd partea principal
a Armatei a VIII-a germane n Rusia i mutnd doar o parte mic a for elor germane pe Frontul de Vest.
Operaiunea Michael (Michel, Mihiel) a nceput pe data de 21 martie 1918, cu un atac contra forelor Marii Britanii, pe
direcia Amiens. Intenia lui Ludendorff a fost s separe armatele britanice i franceze n acest punct. For ele germane au
reuit s avanseze 60 de km. Pentru prima dat, dup 1914, manevrele militare au fost ntrebuin ate iar i pe Frontul de
Vest.
Traneele britanice i franceze au fost cucerite prin intermediul noilor tactici ale infanteriei germane. Anterior, atacurile de
infanterie fuseser marcate de un bombardament intens de artilerie, urmate de o serie de atacuri directe. n contrast, n
Ofensiva de Primvar, armata german a utilizat artileria sa doar pe o perioad scurt i a infiltrat grupe mici de solda i
n unele puncte vulnerabile ale inamicului, atacnd punctele de comandament i ncercuind punctele cele mai puternice.
Aceste poziii izolate au fost, apoi, distruse de ctre infanteria grea. Succesul for elor germane s-a datorat, n mare
msur, acestor tactici.
Linia frontului era acum la o distan de 120 de kilometri de Paris. Trei tunuri Krupp gigant, supranumite "Dicke Bertha",
au fost folosite pentru lansarea a 183 de obuze grele asupra ora ului, cauznd prsirea ora ului de ctre mul i locuitori.
Etapele iniiale a ofensivei au avut un asemenea succes nct Kaiserul Wilhelm II a declarat data de 24 martie srbtoare
naional. Muli germani considerau c victoria era aproape; ns, dup cteva lupte acerbe, ofensiva german a fost
stopat. Pierderile germane ntre 21 martie i 5 aprilie 1918 au fost de 270.000 de oameni.
Diviziile americane, cu care Pershing inteniona s formeze o for independent, au fost alocate armatelor franceze i
engleze (28 martie). La conferina Doullens a fost creat un comandament suprem al Antantei, iar mare alul Douglas Haig a
cedat controlul forelor sale lui Ferdinand Foch, numit comandant-ef al forelor Aliailor.
Dup Operaiunea Michael, Germania a lansat Operaiunea Georgette n nord, contra porturilor Canalului Mnecii. Aceast
operaiune a fost oprit de ctre Aliai dup pierderi teritoriale mici. Operaiunele Blcher i Yorck au fost, apoi, iniiate de
ctre armata german la sud, nspre Paris. Apoi, Operaiunea Marne ( A doua btlie de la Marne) a fost lansat la 15 iulie,
cu scopul de a nconjura oraul Reims. Contraatacul Antantei a marcat prima ofensiv a Aliailor, terminat cu succes. La
20 iulie 1918, forele germane s-au retras pn la pozi iile de inute naintea Kaiserschlacht-ului. Dup ultima etap a
acestei serii de btlii, armata german nu a mai luat niciodat ini iativa .

Geniti americani dup Btlia de la Saint-Mihiel,


n septembrie 1918

10.3 Victoria
Antantei

Contraofensiva Alia ilor, cunoscut ca Ofensiva de o sut de zile a nceput la 8 august, 1918. Btlia de la Amiens a
inclus: Armata a IV-a britanic - pe flancul stng, Armat I francez - pe flancul drept, i fore canadiene i australiene
- n centru. Aliaii au utilizat tancuri de clasa Mark IV i Mark V i 120.000 de soldai. Forele Antantei au reu it s
ptrund 12 km n doar apte ore. Erich Ludendorff a numit aceast zi "ziua neagr a armatei germane".
Totui, dup cteva zile, ofensiva a ncetinit; unit ile Imperiului Britanic au ntlnit multe probleme cu majoritatea
tancurilor lor (cu excepia a doar apte din ele). Pe data de 15 August 1918, Generalul Haig a stopat ac iunea i a
nceput s dezvolte planurile pentru o ofensiv nou n Albert. A doua btlie de pe Somme (1918) a nceput pe 21
august. Aproximativ 130.000 de solda i americani au luptat, mpreun cu solda i ai Armatei a III-a i IV-a britanice .
Btlia a fost un succes enorm pentru Alia i. Armata a II-a german a fost forat s se retrag de-a lungul frontului de
55 km. Oraul Bapaume a fost capturat n 29 august i, la 2 septembrie, for ele germane se aflau dup Linia
Hindenburg , unde se aflau la nceputul rzboiului.
La 26 septembrie, Alia ii au ini iat Ofensiva Meuse-Argonne pentru a trece linia Hindenburg. 260.000 de solda i
americani au atacat direct i toate diviziile au reu it s captureze intele lor ini iale, cu excep ia Diviziei 79 de
infanterie americane, care a ntlnit o rezisten puternic la Montfaucon i nu a reuit s avanseze n prima zi. Acest
eec a permis germanilor s se regrupeze. Montfaucon a fost capturat n 27 septembrie; totu i, incapacitatea Alia ilor
s cucereasc oraul n ziua anterioar a fost una din cele mai costisitoare gre eli ale campaniei.
La nceputul lunii octombrie, deja era evident c planurile Alia ilor nu func ionau ntr-un mod ideal. Multe tancuri se
stricaser i cele care nc func ionau nu puteau fi ntrebuin ate din cauza naturii terenului. Cu toate c Alia ii aveau
aceste probleme, Ludendorff nu- i fcea, nc de la nceputul lunii septembrie, iluzii despre sfr itul rzboiului,
afirmnd c Germania are dou op iuni: distrugere total sau un armisti iu. El recomandase aceast a doua cale i la
ntlnirea de comandament a Puterilor Centrale desf urat la Spa Spa, Belgia, n 14 august 1918. Pe parcursul lunii
octombrie, artileria lui Pershing a continuat s bombardeze for ele germane care deja erau epuizate i derutate pe
ntregul front Meuse-Argonne. Presiunea din partea Alia ilor nu s-a oprit pn la sfr itul rzboiului.
Din cauza numeroaselor pierderi, mul i comandan i ai armatei germane considerau c o nfrngere total era
inevitabil. Pericolul unei rscoale generale era puternic. Amiralul Scheer i Ludendorff au decis s ini ieze o ultim
ofensiv pentru a demonstra "curajul" flotei germane. tiind c o astfel de ac iune ar fi refuzat de ctre guvernul
Prinului Max von Baden , Ludendorff a decis s nu-l informeze despre planurile sale. Totu i, informa ia despre atacul
anticipat a ajuns n Kiel. Muli marinari au participat la o rebeliune i au fost aresta i, pentru refuzul de a participa la o
ofensiv maritim pe care ei o considerau sinucidere fr sens. Ludendorff i-a asumat rspunderea pentru acest
incident i Kaiserul l-a demis din func ie (26 octombrie).
Dup sfritul lunii septembrie 1918, Ludendorff a nceput s dezvolte un plan pentru viitorul politic al Germaniei. Cu
toate c el era un conservator tradi ional, a hotrt s ini ieze o revolu ie politic limitat, prin introducerea unor noi
reforme care aveau menirea de a "democratiza" Germania, ns satisfcnd monarhi tii, prin faptul c a men inut
domnia Kaiserului. El credea c democratizarea o s demonstreze poporului german c guvernul era pregtit s se
schimbe, astfel mic ornd probabilitatea unei insurec ii socialiste, cum avusese loc n Rusia, n 1917. Totu i, unii
istoriografi consider c Ludendorff avea un motiv ulterior pentru planul su. Reformele sale ar fi transferat puterea
politic membrilor Reichstag-ului, n special partidelor de centru, n aceast perioad: partidul centrist, liberalii i
social-democraii. Astfel, cum Ludendorff ar fi acordat acestor partide mai mult putere, ei ar fi avut autoritatea s
cear un armistiiu. Cu 5.989.758 de victime germane (1.773.700 mor i, 4.216.058 rni i), ei au procedat exact astfel.
ns curnd, Ludendorff a trecut printr-o schimbare radical i a nceput s declare c acelea i partide care au cptat
putere de la dnsul au cauzat nfrngerea Germaniei n rzboi. Ace ti politiceni au "njunghiat Germania n spate"--un
sentiment care i beneficia lui Ludendorff i care a fost ulterior utilizat de ctre mai multe grupri na ionaliste
germane, ca NSDAP.
Prinul Maximilian von Baden a devenit capul noului guvern german. Negocierile pentru pace au nceput imediat dup
instalarea sa. n problema monarhiei germane nu se putea hotr ntre o monarhie constituional sau abolireaa ei
complet. Totui, decizia a fost luat din minile sale de ctre Philipp Scheidemann , care, la 9 noiembrie 1918, a
declarat, de pe un balcon al Reichstag-ului, c Germania trebuie s fie o republic. Ulterior, Max von Baden a anun at
c mpratul (kaiserul) trebuia s prseasc tronul. Germania imperial a murit i o nou Germanie s-a nscut:
Republica de la Weimar .

Bulgaria a fost prima din Puterile Centrale care a semnat un armistitiu separat

la data de 29 septembrie 1918. La 30 octombrie a capitulat si Imperiul


Otoman. n 3 noiembrie Austro-Ungaria a trimis un steag alb comandantului
italian pentru a-i cere un armistitiu si termenii pacii. Termenii au fost aranjati,
prin telegraf, cu autoritatile Antantei de la Paris si au fost comunicati AustroUngariei, iar aceasta i-a acceptat. Armistitiul cu Austria a intrat n vigoare
ncepnd cu ora 3, n dupa amiaza zilei de 4 noiembrie. Austria si Ungaria au
semnat armistitii separate, n urma prabusirii monarhiei habsburgice. Dup
izbucnirea Revolutiei germane, a fost proclamat o republic, la 9 noiembrie,
marcnd sfrsitul Imperiului German. Kaiserul s-a refugiat a doua zi n Olanda,
care i-a acordat azil politic .O zi mai trziu (11 noiembrie), la Compigne, n
Frana, la ora 05.00, ntr-un vagon de tren a fost semnat armistitiul. La ora 11,
n aceeasi zi, a ncetat focul si armatele au nceput sa se retraga. Datorita
ordinelor confuze si a ncercarilor criminale ale unor ofiteri de a se evidenatia
n ultimul moment, peste cadavrele bietilor soldati, n aceste sase teribile ore,
dupa ce totul fusese ncheiat si semnat la masa tratativelor, au murit inutil
aproape 3 000 de soldati si au fost rniti alte peste 6 000. George Lawrence
Price este considerat, ca fiind ultimul soldat ucis, cu un glonte german n
frunte, la ora 10.59.
Starea de razboi ntre cele dou tabere a persistat pentru nca spte luni pna
la ncetarea finala, consacrata prin semnarea Tratatului de la Versailles cu
Germania (28 iunie 1919) si a urmatoarelor tratate cu Austria (la St. Germain),
Ungaria (la Trianon), Bulgaria (la Neuilly) si Imperiul Otoman (la Svres). Astfel,
unele surse ofera ca data finala a razboiului anul 1919; n contrast, cele mai
multe comemorari ale razboiului se concentreaza asupra armistitiului din
1918.