Sunteți pe pagina 1din 349

Merrill C.

Tenney
Studiu al Noului Testament
New Testament Survey, 1961

Prefa n rndurile credincioilor evanghelici a existat ntotdeauna o


convingere profund c o cunoatere ampl a Bibliei constituie o parte
integrant a unei educaii temeinice. Pentru ca tnrul credincios s devin
bine ancorat n credina lui, materialul care este nvat acas sau la coala
duminical trebuie s fie consolidat prin studiu academic. Pentru a realiza
acest lucru, multe instituii cretine de educaie au stabilit cursuri biblice
obligatorii pentru toi studenii, lor.
O examinare de ansamblu a Bibliei este de importan fundamental
pentru orice studiu biblic. Dac unui student i se cere s neleag orice parte
sau orice doctrin din Scripturi, el trebuie s tie i ce ne nva Scripturile n
ansamblul lor. Fiecare carte face parte din acel ntreg i poate fi neleas pe
deplin numai atunci cnd este privit n raport cu ntreaga desfurare a
revelaiei divine care ncepe cu Genesa i se ncheie cu Apocalipsa.
Mesajul Noului Testament poate fi neles mai bine dac avem unele
cunotine cu privire la lumea n care a aprut mai nti. Cadrul literar, politic,
social, economic i religios al primului veac constituie contextul pentru
revelaia lui Dumnezeu n Cristos. Termenii pe care i-au folosit apostolii i
colaboratorii lor pentru a-i nva pe oameni au fost luai din viaa de toate
zilele i i erau familiari omului de rnd de pe strzile Alexandriei, Antiohiei sau
Romei. Cnd aceti termeni devin clari pentru cititorul modern, mesajul lor
devine din ce n ce mai clar.
Cu toate acestea, interpretarea Noului Testament nu depinde n totalitate
de cunoaterea lumii antice. Preceptele Noului Testament au caracter
obligatoriu nu pentru c civilizaia modern copiaz n mod accidental cultura
lumii greco-romane, ci pentru c relaia omului cu Dumnezeu este ntotdeauna
aceeai i pentru c Dumnezeul etern nu i schimb atitudinea fa de om.
Vitalitatea Cuvntului lui Dumnezeu nu depinde de asemnarea ntmpltoare

dintre dou epoci istorice. Caracterul lui etern transcende condiiile locale de
spaiu i timp, ct i condiiile sociale. Atunci cnd sensul cuvintelor Scripturii
este neles corect, cuvintele sunt astzi la fel de adevrate cum au fost
ntotdeauna i ele nu pot fi date deoparte ca sentimente perimate ale unei
societi disprute. Ele continu s comunice sufletelor nsetate ale oamenilor
pctoi Evanghelia vie a Dumnezeului venic.
II Studiu al Noului Testament n volumul de fa, fiecare scriere din Noul
Testament este aezat n cadrul ei i pentru fiecare carte este dat o schi,
aa nct cititorul s poat discerne uor firul principal de idei. Scopul acestui
manual nu este s nlocuiasc descoperirile studentului cu prerile autorului,
ci mai degrab s pun la dispoziia studentului un ghid compact cu privire la
lucrurile eseniale care l vor ajuta s interpreteze singur Biblia. La fel ca i
famenul etiopian, care a cerut s fie cluzit de cineva n studiul su iniial din
Cuvntul scris, studentul din zilele noastre are nevoie de un ajutor care s-1
cluzeasc prin dilemele cu care este confruntat.
Problemele tehnice de prezentare i de teologie nu sunt tratate aici n
detaliu, deoarece ele nu i gsesc locul ntr-un curs de prezentare general.
Pentru cercetarea acestor domenii, studentul poate s apeleze la lucrri
adecvate care sunt menionate n bibliografie. Problemele mrunte de
interpretare sunt omise, deoarece aceast carte nu se pretinde a fi un
comentariu. Notele de subsol au fost limitate n general la sursele primare de
informaie. Pentru a nu-1 deruta pe cititor, care nu este cercettor de profesie,
am cutat s avem un numr ct mai mic de note de subsol. Sursele secundare
au fost incluse n bibliografia final. Singurul scop al acestei cri este s ofere
o prezentare general care s mreasc nelegerea i dragostea noastr pentru
Noul Testament. Cnd credinciosul sincer vede modul n care revelaia lui
Dumnezeu s-a adresat lumii primului veac, el va descoperi modul n care
aceasta se aplic i la mprejurrile din viaa lui.
n cazul folosirii acestei cri n clase, profesorul ar trebui s
suplimenteze materialul cu prelegeri proprii, prezentnd n detaliu fazele de
gndire care aici sunt doar menionate. Schiele sunt menite n principal s fie
nite modele cu ajutorul crora profesorul sau studentul s poat construi
singuri schie. Referinele biblice vor uura studiul independent al textului
pentru a verifica sau pentru a amplifica temele prezentate.
Autorul i exprim recunotina fa de conducerea Colegiului Wheaton,
care 1-a scutit de toate ndatoririle de predare n vara anului 1952, pentru ca
s poat definitiva acest manuscris. Fr aceast concesie nu ar fi fost posibil
publicarea acestei cri la timp.
Permisiunea de a cita din cartea lui George Foot Moore Judaism
(Iudaism) a fost acordat cu generozitate de ctre Harvard University Press of

Cambridge, Massachusetts, iar citatele au fost desemnate printr-o not de


subsol.
Autorul exprim mulumiri deosebite soiei sale, Helen J. Tenney, pentru
ncurajrile ei stimulatoare i pentru critica atent pe parcursul procesului de
scriere i revizuire; dr. A. Berkeley Mickelsen i profesoarei Stefania Evans de la
Wheaton College, care au citit manuscrisul i au oferit sugestii folositoare;
domnioarei Edna E. Smallwood, pentru ajutorul profesional n pregtirea
manuscrisului pentru publicare; autorul mulumete de asemenea multor
studeni din anii trecui, studeni ale cror nevoi au devenit linii cluzitoare n
alctuirea acestei cri. M C T
III
Prefa la ediia revizuit
Numeroase schimbri au avut loc n domeniul studierii Noului Testament
de cnd a fost publicat prima ediie a acestei cri. Revizuirea aceasta a fost
determinat de noi descoperiri, cum sunt sulurile de la Marea Moart, cu
bogia lor de informaii despre religia Palestinei pe vremea lui Cristos, de
modificarea opiniei cercettorilor n unele probleme ale Noului Testament i de
extinderea bibliografiei. Primirea bun de ctre public a acestei lucrri a impus
cteva schimbri de coninut, cu scopul de a mri amploarea i utilitatea ei.
Au fost incluse materiale noi cu privire la Evanghelii i cu privire la
sulurile de la Marea Moart, a fost adugat un capitol despre textul Noului
Testament i transmiterea lui, iar bibliografia a fost adus la zi. Schimbrile
tipografice i includerea ilustraiilor ar trebui s fac aceast carte mai
folositoare pentru studiul n clas i mai atrgtoare. Au fost corectate cteva
inexactiti.
Autorul i exprim recunotina fa de prietenii ale cror sugestii au dat
direcia acestei noi ediii a lucrrii de fa.
M. C. T.

CUPRINS:
Prefa. I
Prefa la ediia revizuit. III
Lista hrilor. XI
Lista diagramelor. XI
PARTEA I LUMEA NOULUI TESTAMENT
1. LUMEA POLITIC. 1
Imperiul Romei. 1
Guvernul provincial. 12
Regatele eleniste. 14
Statul evreu. 18

2. LUMEA SOCIAL I LUMEA ECONOMIC. 43


Lumea social. 43
Societatea evreiasc. 43
Societatea pgn. 44
Realizrile culturale. 46
Standardele morale. 52
Lumea economic. 53
Agricultura. 53
Industria. 53
Finanele. 54
Transportul i cltoriile. 54
3. LUMEA RELIGIOAS. 59
Panteonul greco-roman. 59
Venerarea mpratului. 60
Religiile misterelor. 61 nchinarea naintea forelor oculte. 62
Filosofiile. 65
VI Studiu al Noului Testament
4, IUDAISMUL. 73
Originea. 74
Teologia. 76
Templul. 79
Sinagoga. 82
Anul sfnt. 84
Sistemul educaional. 88
Literatura. 89
Sectele din iudaism. 96
Diaspora. 103
PARTEA A II-A
EVANGHELIILE: CRONICA VIEII LUI CRISTOS
Perioada de nceput: 6 .d. Cr. pn n 29 d. Cr.
5. NOUL TESTAMENT: NUMELE I CONINUTUL SU. 109
Numele. 109
Coninutul. 110
6. EVANGHELIILE CA LUCRRI LITERARE. 117
Problema Evangheliilor sinoptice. 118
Soluia propus. 119
7. EVANGHELIA DUP MATEI. 127
Originea. 127
Data i locul scrierii. 128
Coninutul. 129

Schia Evangheliei. 130


Accente. 134
Personajele. 135
Trsturi speciale. 135
8. EVANGHELIA DUP MARCU. 137
Originea. 137
Data i locul scrierii. 138
Coninutul. 143
Schia Evangheliei. 143
Accente. 146
Personajele. 147
L
VII
9. EVANGHELIA DUP LUCA. 151
Originea. 151
Autorul. 153
Data i locul scrierii. 155
Coninutul. 156
Schia Evangheliei. 156
Accente. 160
Personajele. 162
10. EVANGHELIA DUP IOAN. 165
Originea. 165
Autorul. 166
Data i locul scrierii. 168
Coninutul. 169
Schia Evangheliei. 170
Accente. 174
Scopul. 175
Personajele. 175
11. VIAA LUI CRISTOS. 179
Informaii din surse laice. 179
Perioadele din viaa lui Isus. 180
Geografia rii strbtute de Isus. 188 nvtura lui Isus. 197
PARTEA A III-A CRONICA BISERICII PRIMARE
Perioada de expansiune: 29 d. Cr. pn n 60 d. Cr.
12. NFIINAREA BISERICII: FAPTELE 1:1-8:3. 207
Cronica: Faptele. 208
Temelia: Faptele 1:1-8:3. 215
Prima mprtiere. 218

13. TRANZIIA: FAPTELE 8:4-11:18. 219


Propovduirea n Samaria. 219
Famenul etiopian. 220
Convertirea lui Saul. 220
Propovduirea lui Petru. 224 r
VIII Studiu al Noului Testament
14. BISERICA DINTRE NEAMURI I MISIUNEA LUI PA VEL: FAPTELE
11:19-15:35.'. 229
Biserica din Antiohia. 229
Misiunea pentru neamuri. 231
Conciliul de la Ierusalim. 234
Literatura de protest. 237
Epistola lui Iacov. 237
Epistola ctre galateni. 240
15. PROGRAMUL LUI PA VEL: FAPTELE 15:36-21:16. 249
A doua misiune n Asia Mic. 250
Misiunea n Macedonia. 251
Epistolele ctre tesaloniceni. 254
1 Tesaloniceni. 254
2 Tesaloniceni. 255
Misiunea n Ahaia. 258
Misiunea n Asia. 264
Epistolele ctre corinteni. 267
Cadrul. 267
Epistola pierdut. 267
1 Corinteni. 268
2 Corinteni. 271
Ultima vizit la Corint. 273
Misiunea planificat. 274
Epistola ctre romani. 274 ncheierea misiunii. 278
16. NTEMNIAREA LUI PA VEL: FAPTELE 21:17-28:31. 281
Ierusalim. 282
Epistolele. 285
Filimon. 287
Efeseni. 288
Coloseni. 290
Filipeni. 293
Rezultatele ntemnirii lui Pavel. 298
PARTEA A IV-A PROBLEME N BISERICA PRIMAR
Perioada de consolidare: 60 d. Cr. pn n 100 d. Cr.

17. BISERICA INSTITUIONAL: EPISTOLELE PASTORALE. 301


Cadrul. 301
1 Timotei. 303
IX
Tit. 305
2 Timotei. 308
Evaluare. 310
18. BISERICA N SUFERIN: 1 PETRU. 313
Cadrul. 313
Autorul. 317
Schia. 319
Coninutul. 320
Evaluare. 321
19. NDEPRTAREA DE IUDAISM: EVREI. 325
Cadrul. 325
Autorul. 327
Data. 328
Schia. 328
Coninutul. 329
Evaluare. 331
20. PERICOLUL EREZIILOR:
2 PETRU; IUDA; 1, 2 i 3 IOAN. 333
Cadrul. 333
2 Petru. 334
Iuda. 338
/, 2 i 3 Ioan. 341
Cadrul. 341
1 Ioan. 344
2 Ioan. 345
3 Ioan. 346
21. BISERICA N ATEPTARE: APOCALIPSA. 349
Cadrul.'. 349
Interpretri. 352
Coninutul. 357
Schia. 358
Evaluare. 360
X Studiu al Noului Testament
PARTEA A VA CANONUL I TEXTUL NOULUI TESTAMENT
22. CANONUL NOULUI TESTAMENT. 365
Definiia. 365

Mrturia intern. 368


Mrturia extern. 369
Concluzii. 373
23. TEXTUL NOULUI TESTAMENT I TRANSMITEREA LUI. 377
Transmiterea textului. 378
Sursele textului. 379
Anexe. 385
XI
LISTA HRILOR
Palestina n vremea lui Cristos.149
Cltoriile lui Pavel.213
Lumea antic, Faptele 1-11.212
Ierusalimul n vremea Noului Testament.235
Roma la nceputul erei cretine.286
Provinciile din Asia Mic i cele apte biserici din Asia.316
LISTA DIAGRAMELOR
Anul sfnt al evreilor. 84
Datele scrierii crilor apocrife. 93
Crile Noului Testament i autorii lor.111
Cronologia Noului Testament.114
Armonia vieii lui Cristos. 182-186
Cronologia nceputului lucrrii lui Pavel.243,244
Interpretri ale Apocalipsei.356 mprai romani din primul secol.387
Procuratori romani ai Iudeii. 388
Familia lui Irod.389
Canoane ale Noului Testament n primele patru secole.390
Traduceri ale Noului Testament n limba romn. 391,396

PARTEA I
LUMEA NOULUI TESTAMENT
Capitolul 1
Lumea politic
Imperiul Romei n vremea cnd a fost scris Noul Testament, ntreaga
lume civilizat, cu excepia unor regate puin cunoscute din Orientul
ndeprtat, era sub dominaia Romei. De la Oceanul Atlantic n apus, pn la
fluviul Eufrat i Marea Roie n rsrit, de la Ron, Dunre, Marea Neagr i
munii Caucaz la nord, pn la Sahara nspre sud, se ntindea un singur

imperiu vast aflat sub conducerea i dictatura efectiv a mpratului, numit n


Noul Testament att mprat (1 Petru 2:17) ct i cezar (Luca 2:1).
Roma i-a luat numele de la capitala Italiei, aezarea originar din care a
crescut statul roman. ntemeiat n 753 .d. Cr., Roma a fost la nceput o
comunitate alctuit prin unirea mai multor sate mici din vecintate i era
condus de un rege. Pe la nceputul secolului al cincilea .d. Cr., a atins un
grad avansat de organizare politic, n cadrul unei forme de guvernmnt
republicane. Prin alian cu comunitile nvecinate i printr-o lung
succesiune de rzboaie mpotriva etruscilor din nord i mpotriva altor triburi
din sud, Roma a devenit stpna peninsulei italice n jurul anului 265 .d. Cr.
Popoarele cucerite au fost obligate prin tratate s menin pacea i au fost
absorbite treptat n teritoriul roman.
n cursul anilor 265-146 .d. Cr., Roma a fost angajat ntr-o mare lupt
mpotriva Cartaginei, principala putere maritim din apusul Mediteranei.
Cartagina a fost iniial o colonie fenician; dar atunci cnd ara mam a fost
cucerit de Alexandru, colonia a fost obligat s devin independent. Urmnd
modelul fenicienilor, a devenit o naiune bogat i puternic. Corbiile ei fceau
transporturile comerciale pe Marea Mediteran. Civilizaia ei avea caracter
oriental, iar conducerea societii era exercitat de o oligarhie meninut la
putere de o armat de mercenari. ara era condus prin guvernare autocrat.
Cnd Roma s-a extins, ea a intrat n conflict cu avanposturile imperiului
cartaginez. n afar de faptul c cele dou civilizaii erau strine una de alta
prin originea rasial i prin concepia politic, nu era suficient loc pentru
amndou pe acelai teritoriu; una dintre ele trebuia s fie nfrnt. Rzboaiele
dintre ele s-au ncheiat n anul 146 .d. Cr., cnd generalul roman Scipio
Aemilianus a cucerit cetatea Cartagina i a ras-o de pe faa pmntului. Roma
i-a stabilit astfel stpnirea asupra Spaniei i Africii de nord. n aceeai
perioad, Macedonia a devenit provincie roman, iar n urma
2 Studiu al Noului Testament cderii Corintului, n acelai an (146 .d.
Cr.), Ahaia a ajuns sub stpnirea roman. n anul 133 .d. Cr., Atalus III,
regele Pergamului, a murit i a lsat regatul su romanilor. Din acest regat,
romanii au organizat provincia Asia. Rzboaiele din partea de rsrit a Asiei
Mici au continuat pn cnd Pompei a ncheiat cucerirea Pontului i
Caucazului. n anul 63 .d. Cr., el a organizat Siria, transformnd-o n
provincie, i a anexat Iudeea. Din 58 pn n 57 .d. Cr., Cezar a condus
faimoasele sale campanii din Galia, pe care a transformat-o n provincie
roman. Astfel, n decurs de aproape cinci sute de ani de rzboi nentrerupt,
Roma a crescut de la stadiul de sat obscur de pe malurile Tibrului i a devenit
imperiul care stpnea lumea.

Expansiunea teritorial rapid a cauzat ns schimbri importante n


viaa poporului roman. Cnd liderii militari au prins gustul puterii, ei au
nceput s-i foloseasc armatele nu numai pentru cuceriri n strintate, ci i
pentru a-i impune supremaia acas. Perioada de o sut de ani de la cucerirea
Cartaginei i Greciei i pn la moartea lui Cezar (Iulius Caesar) a fost marcat
de o constant succesiune de rzboaie civile. Marius, Sula, Cezar, Antoniu i
Octavian unul dup altul s-au luptat s devin stpni ai statului roman
pn cnd, n cele din urm, Octavian, sau August cum a fost numit de Senat,
a reuit s-i extermine oponenii n anul 30 .d. Cr. i a devenit primul
mprat.
AUGUST, 27 .d. Cr. -14 d. Cr.
Picture la
Statuia lui August (Augustus Gaius Iulius Caesar Octavianus)
adresndu-se trupelor sale; Muzeul Vaticanului, Roma.
Sub conducerea sa, imperiul roman sau puterea statului imperial a fost
stabilit pe deplin. Poporul, stul de rzboaie, tnjea dup pace. August a
devenit princeps, cel dinti dintre cetenii rii. El a condus nelept i bine.
Din punct de vedere politic, principatul nou format era o form de compromis
ntre vechea republic i dictatura pentru care a militat Iulius Caesar. Senatul
a fost meninut ca organul teoretic de guvernare. n anul 27 .d. Cr., acesta i-a
conferit lui August funcia de comandant suprem al forelor armate ale
imperiului. n anul 23 .d. Cr., i s-a dat pe via putere de tribun, adic el avea
control asupra adunrilor populare i a fost numit reprezentantul permanent al
poporului. I s-a dat prerogativul de a introduce primul subiect de discuie n
Senat i dreptul de a convoca adunrile Senatului. Toate drepturile lui au fost
bazate pe temei constituional i nu pe acapararea arbitrar a puterii.
n timpul domniei lui August, au fost efectuate multe reforme. Senatul a
fost curat de membrii si nedemni. O mare parte a armatei a fost
demobilizat, iar veteranii lsai la vatr s-au stabilit n colonii sau au
cumprat pmnturi care le-au fost oferite. A fost creat o armat regulat de
soldai de carier; aceast armat a devenit o coal pentru ceteni. n urma
lsrii la vatr din rndurile armatei, veteranii primeau o gratificaie i se
Capitolul I
Statuie a lui Tiberiu (Tiberius Claudius Nero); Muzeul Vaticanului, Roma.
Stabileau n coloniile din provincii, unde puteau duce o via bun i n
acelai timp puteau fi lideri loiali Romei n comunitile lor.
August a cutat s mbunteasc starea moral a poporului. El a
rensufleit religia de stat i a reconstruit multe temple. Cultul imperial,
nchinarea naintea Romei ca stat, a fost introdus n provincii. n multe locuri,
oamenii se nchinau mpratului nsui ca Dominus et Deus (Domn i

Dumnezeu), dei el nu a pretins o asemenea nchinare. Legile iuliene din anii


19 i 18 .d. Cr. au ncercat s restaureze viaa de familie, ncurajnd cstoria
i ntemeierea de cmine.
Pentru a consolida ntregul imperiu, el a fcut recensminte ale
populaiei i ale proprietilor, ca o baz pentru recrutarea armatei i pentru
impozite. Spania, Galia i districtele alpine au fost subjugate. El a ntrit
aprarea frontierelor, dei armatele sale au suferit o nfrngere zdrobitoare din
partea germanilor, n pdurea de la Teutoberg. Augustus a organizat un
departament de poliie i unul de pompieri n Roma i a numit un
supraveghetor pentru administrarea rezervelor de grne.
4 Studiu al Noului Testament
August s-a ludat c a gsit Roma de crmid i a lsat-o de marmur,
n cursul celor patruzeci i unu de ani ai domniei sale el a adus ordine n locul
haosului. El a restaurat ncrederea n guvern, a umplut din nou vistieria, a
introdus un departament eficient de lucrri publice i a promovat pacea i
prosperitatea.
TIBERIU, 14-37 d. Cr.
La moartea lui August a fost ales ca succesor fiul su adoptiv Tiberiu.
Imperiumul sau puterea pe care o primise August prin reglementri
constituionale i care era limitat la o perioad de timp, i-a fost conferit lui
Tiberiu pe via. El avea cincizeci i ase de ani cnd s-a urcat pe tron i fusese
Bust al lui Claudiu (Tiberius Claudius Drusus Nero Germanicus); n
Galeria Uffizi, Florena.
Capitolul 1 angajat toat viaa lui n funcii de stat, aa nct nu era un
novice n politic. Din nefericire, August a insistat ca el s divoreze de soia pe
care o iubea i s se cstoreasc cu Iulia, fiica lui August, o femeie care ducea
pe fa o via imoral. Amrciunea acestei experiene i-a afectat pentru
totdeauna temperamentul. El era distant, orgolios, suspicios i irascibil. Dei
era imparial i nelept n deciziile sale, el nu a fost niciodat ndrgit de popor
i, n general, era temut i chiar urt. n timpul domniei sale, armatele romane
au suferit nfrngeri n Germania, i ca urmare el i-a retras frontiera pn la
Rin. Tulburri interne au umbrit ultimii ani ai domniei sale. n anul 26 d. Cr.,
el s-a retras la Capri, lsnd guvernarea n minile prefectului cetii. Absena
lui Tiberiu i-a dat prilej lui Aelius Seianus, cpitanul gardei pretorienilor, s
duc la ndeplinire o conspiraie pentru preluarea puterii. Prin anul 31 d. Cr.,
el aproape i terminase planurile, cnd au fost descoperite de Tiberiu. Seianus
a fost executat, i complotul a fost dejucat, dar efectul lui asupra lui Tiberiu a
fost dezastruos. El a devenit i mai suspicios i mai crud, aa nct doar o
oapt mpotriva cuiva putea aduce nenorocirea asupra lui. Cnd Tiberiu a
murit n anul 37 d. Cr., Senatul a putut din nou s rsufle uurat.

CALIGULA, 37-41 d. Cr.


Gaius Caligula, sau Ciubote mici, cum a fost numit cu afeciune de
soldai, a fost ales de Senat ca succesor al lui Tiberiu. La nceputul carierei
sale, el a fost pe att de popular pe ct de nepopular fusese Tiberiu. El i-a iertat
pe deinuii politici, a redus impozitele, a dat spectacole publice i s-a fcut
ndrgit de popor. Nu peste mult ns au nceput s se vad semne de
slbiciune mintal. A cerut ca oamenii s i se nchine ca unui zeu, lucru care ia nstrinat pe evreii din regatul lui. Cnd Irod Agripa a vizitat Alexandria,
cetenii l-au insultat n public, satirizndu-1 pe el i suita lui, iar dup aceea
au ncercat s-i sileasc pe evrei s se nchine statuilor lui Gaius. Evreii au
fcut apel la mprat, care nu numai c nu i-a ascultat, ci a poruncit legatului
sirian s nale o statuie a mpratului n templul din Ierusalim. Legatul a fost
suficient de nelept ca s amne aciunea pentru a nu risca o revolt armat,
iar moartea lui Caligula n anul 41 d. Cr. a prevenit transformarea acestei
probleme ntr-o situaie de criz. Unii cred c referirea lui Marcu la urciunea
pustiirii (Marcu 13:14) reflect ameninarea nlrii statuii mpratului n
templul din Ierusalim.
Cheltuirea nesbuit de ctre Caligula a fondurilor pe care le-au adunat
cu atta grij August i Tiberiu a epuizat repede trezoreria public. Pentru a o
umple din nou, el a recurs la mijloace violente: a confiscat proprieti private, a
impus ntocmirea unor testamente prin care motenirea s revin statului i a
folosit presiuni de orice fel. Tirania lui a devenit att de insuportabil, nct a
fost asasinat de un tribun din garda imperial.
CLAUDIU, 41-54 d. Cr.
La moartea lui Caligula, Senatul a dezbtut ideea restaurrii republicii,
dar problema a fost soluionat repede atunci cnd garda pretorienilor 1-a ales
6 Studiu al Noului Testament pe Tiberius Claudius Germanicus mprat.
El a trit n relativ obscuritate n timpul domniilor lui Tiberiu i Caligula, i
nu a luat parte la activitile politice ale Romei. O boal din copilrie, poate o
form de paralizie infantil, 1-a lsat att de slbit nct nfiarea lui era
aproape hilar, deoarece mersul anevoios i vorbirea nclcit l fceau s arate
ca un dement. Totui, el nu a fost inferior din punct de vedere al capacitilor
mintale, ntruct a fost un om educat i s-a dovedit a fi un conductor mai
capabil dect se ateptau muli dintre contemporanii si.
Imperiul n expansiune rapid avea nevoie de o nou form de guvernare,
care s fie mai eficient. Sub domnia lui Claudiu, Roma a devenit un stat
birocratic, guvernat de comitete i secretari. El a extins privilegiul ceteniei
romane la locuitorii din provincii. Generalii lui au reuit s stabileasc un cap
de pod n insulele britanice i au naintat spre nord pn la Tamisa. n

perioada aceasta, n urma morii prinului ei, care fusese un aliat al Romei,
Tracia a devenit provincie roman.
Claudiu a fcut o ncercare hotrt s readuc religia roman veche la
poziia ei anterioar de proeminen n societate. El avea o puternic antipatie
fa de cultele strine. Suetoniu spune c n timpul domniei lui Claudiu evreii
au fost expulzai din Roma datorit unor agitaii care au avut loc la instigarea
unuia numit Crestus.1 Nu se tie sigur dac Suetoniu 1-a confundat pe
Crestus cu Cristus i dac s-a referit la o tulburare ntre evrei prilejuit de
propovduirea lui Isus, care afirma despre Sine c este Cristosul, sau dac
Crestus a fost cu adevrat numele unui insurgent. n orice caz, probabil c
ordinul de expulzare este acela care a determinat plecarea lui Acuila i Priscila
din Roma (Faptele 18:2).
Sub influena unuia dintre liberii si, Palas, Claudiu a fost convins s o
ia pe nepoata lui, Agripina, ca a patra soie. Ea era hotrt s obin dreptul
de succesiune pentru Domitius, fiul ei dintr-o cstorie anterioar. Domitius a
fost adoptat de Claudiu n mod oficial sub numele de Nero Claudius Caesar. n
anul 53 d. Cr., Nero s-a cstorit cu Octavia, fiica lui Claudiu. Un an mai
trziu, Claudius a murit, lsndu-1 pe Nero succesor la tronul imperial.
NERO, 54-68 d. Cr.
Primii cinci ani ai domniei lui Nero au fost panici i plini de succes.
Avndu-i ca sfetnici pe Afranius Burrus, prefectul grzii pretorienilor, i pe L.
Annaeus Seneca, filosoful i scriitorul, Nero i-a condus mpria foarte bine.
Agripina ns a cutat s menin o influen mai mare asupra lui, lucru care
nu a plcut sfetnicilor lui. n anul 59 d. Cr., el a pus la cale omorrea mamei
sale i a preluat singur ntreaga conducere.
Nero a avut mai degrab un temperament de artist dect de conductor.
El a fost mai dornic s intre pe scena teatrului dect s strluceasc n lumea
politic. Nesbuina i extravagana lui au golit trezoreria public i, la fel ca i
Caligula, el a recurs la opresiune i violen pentru a o umple din nou.
Capitolul 1
Bust al lui Nero (Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus); n Muzeul
Vaticanului, Roma.
Fcnd aceasta, el i-a atras ura Senatului, ai crui membri se temeau
c el ar putea porunci la orice or uciderea lor i confiscarea proprietilor lor.
n anul 64 d. Cr., a izbucnit n Roma un incendiu mare care a distrus o
mare parte a cetii. Nero a fost suspectat c ar fi incendiat n mod deliberat
Roma, ca s fac loc pentru noul lui palat de aur, un palat splendid pe care 1-a
construit pe colina Esquilin. Pentru a nu fi nvinuit el nsui, el i-a acuzat pe
cretini c ar fi provocat acest dezastru. Atitudinea lor de izolare fa de lumea
pgn i vorbele lor despre distrugerea final a lumii prin foc au conferit

plauzibilitate acestei acuzaii. Muli dintre ei au fost judecai i torturai pn


cnd au murit. Potrivit tradiiei, Petru i Pavel au murit n timpul acestei
persecuii, cea dinti persecuie organizat de stat.
Exist prea puine dovezi cu privire la amploarea acestei persecuii.
Probabil c ea nu a afectat teritoriile din afara Romei i a imediatei ei
vecinti, dei provinciile s-ar putea s fi fost ameninate cu aceast
persecuie. (Vezi 1 Petru 4:12-19.) ntre timp, excesele lui Nero l-au fcut tot
mai neagreat. Cteva conspiraii mpotriva lui au euat, i dumanii lui au fost
executai. n cele din urm, o revolt a trupelor din Galia i din Spania au
reuit s-1 ndeprteze. Nero a
8 Studiu al Noului Testament fugit din Roma i a fost omort, la porunca
sa, de unul dintre liberii si, ca s nu fie prins viu.
GALBA, 68 d. Cr
Revolta legiunilor a artat c imperiul era condus de fapt de armat,
ntruct armata i putea numi i nscuna candidatul fr aprobarea
Senatului. Galba, succesorul lui Nero, nu a fost ales n unanimitate de legiuni.
Cnd el 1-a ales ca succesor pe Lucius Calpurnius Piso, Otho, care l sprijinise
cndva cu sperana c va ajunge el nsui mprat, i-a convins pe membrii
grzii de pretorieni s-1 omoare pe Galba i s-1 fac pe el mprat.
OTHO, 69 d. Cr.
Domnia lui Otho a fost scurt. Senatul a aprobat numirea lui, dar
Vitellius, legatul Germaniei, a atacat Roma cu trupele sale. Otho a murit n
lupt, i Vitellius i-a luat locul.
VITELLIUS, 69 d. Cr.
Vitellius a fost recunoscut de Senat, dar nu i-a putut stpni pe soldai i
nici nu a putut instaura un guvern stabil. Armata din rsrit a intervenit n
afacerile statului i 1-a fcut mprat pe generalul ei, Vespasian. Pe vremea
aceea, Vespasian era angajat n asediul Ierusalimului. Lsnd comanda n
seama fiului su, Titus, el a plecat n Egipt, unde a preluat controlul rii i a
oprit trimiterea de alimente la Roma. Lociitorul su, Mucianus, a pornit spre
Italia. n ciuda rezistenei nverunate a trupelor lui Vitellius, partizanii lui
Vespasian au cucerit i au jefuit Roma. Vitellius a fost omort, i Vespasian a
fost proclamat mprat.
VESPASIAN, 69-79 d. Cr.
Vespasian era un soldat btrn, puin pretenios n manierele sale i
viguros n administraie. El a nbuit revoltele din Batavia i Galia n timp ce
Titus ncheia cucerirea Ierusalimului. Cetatea a fost distrus n ntregime, i
provincia a fost pus sub conducerea unui legat militar. El a ntrit frontierele
prin reducerea la statut de provincii a principatelor dependente. Trezoreria a
fost reechilibrat prin economie strict i prin impunerea unor noi impozite. El

a construit faimosul Coloseum. A murit n anul 79 d. Cr., lsnd tronul fiului


su Titus, pe care-1 fcuse coregent. El a fost cel dinti din dinastia flavian,
care i-a inclus pe fiii si Titus i Domiian.
Capitolul 1
Bust al lui Vespasian (Titus Flavius Vespasianus).
TITUS, 79-81 d. Cr.
Perioada scurt de domnie a lui Titus nu i-a permis s realizeze lucruri
remarcabile. n ciuda acestui handicap ns el a fost unul dintre cei mai
populari mprai pe care i-a avut Roma. Mreia spectacolelor publice
patronate de el i generozitatea lui personal au anihilat antagonismul potenial
al Senatului, care se temea c i el avea s fie un dictator ca i tatl su.
n timpul domniei sale a avut loc catastrofala nimicire a localitilor
Pompeii i Herculanaeum, sate din Golful Neapole ngropate de erupia
Vezuviului. Titus a numit o comisie i a fcut tot posibilul s salveze ct mai
multe victime. La cteva luni dup aceea, Roma a suferit un incendiu grav care
a distrus noul Capitoliu, Panteonul i Bile lui Agripa. Titus a vndut chiar o
parte din mobilierul su ca s contribuie la fondul pentru satisfacerea nevoilor
generale. El a construit cldiri noi, inclusiv un amfiteatru mare.
10 Studiu al Noului Testament .
Bust al lui Titus (Titus Flavius Sabinus Vespasianus.)
DOMIIAN, 81-96 d. Cr.
Titus a murit n anul 81 d. Cr., fr s aib fii, i Senatul a conferit
puterea imperial fratelui su mai tnr, Domiian. Domiian a fost un autocrat
convins. El a ncercat s ridice nivelul moral al societii romane prin limitarea
corupiei n viaa public roman i prin controlul asupra prostituiei publice.
Templele vechilor zei au fost reconstruite, iar religiile strine au fost suprimate,
mai ales cele care cutau s ctige convertii. Se crede c el este acela care a
dezlnuit o persecuie mpotriva cretinilor, dei nu avem dovezi cu privire la
adoptarea unor legi sau la ntreprinderea unor asemenea aciuni n timpul
domniei lui. El a cerut ca oamenii s i se nchine i a insistat s fie slvit ca
Dominus et Deus. Ca economist, el a fost un bun administrator. Subordonaii
lui conduceau n mod eficient treburile economice ale imperiului.
Domiian era aspru din fire i suspicios. Lipsindu-i genialitatea fratelui
su Titus, el i-a fcut numeroi dumani. Cnd comploturile lor au fost
descoperite, el a fost nemilos n rzbunarea lui. Ultimii ani ai domniei sale au
fost un comar pentru membrii Senatului, care erau terorizai n permanen
de spioni i de informatori. Nici mcar familia lui nu se simea n siguran i,
n cele din urm, ca autoaprare, ei au pus la cale asasinarea lui.
Capitolul 111

Statuie a lui Domiian {Titus Flavius Domitianus); Muzeul Vaticanului,


Roma.
NERVA, 96-98 d. Cr.
Nerva, succesorul lui Domiian, a fost ales de Senat. El era naintat n
vrst i blnd n purtrile sale, i probabil c a fost socotit de Senat un
candidat nepericulos. Conducerea lui a fost bun i relativ lipsit de tensiuni
interne. Armatei nu i-a plcut asasinarea lui Domiian, deoarece flavienii erau
populari n cercurile militare. Nerva ns a fost suficient de dibaci ca s-1
aleag ca succesor pe Traian, care era n stare s in trupele n supunere i s
administreze imperiul cu mn puternic.
TRAIAN, 98-117 d. Cr.
Nerva a murit n anul 98 d. Cr. i a fost urmat la tron de Traian. Traian
era spaniol prin natere, militar de profesie, cu un temperament energic i
agresiv. El a anexat Dacia, la nord de Dunre, i a nceput lrgirea
12 Studiu al Noului Testament frontierelor rsritene prin cucerirea
Armeniei, Asiriei i Mesopotamiei. O revolt a evreilor din Orientul Apropiat a
fost nbuit n anul 115 d. Cr.; dar noi revolte n Africa, Britania i la grania
dunrean au prilejuit rechemarea lui la Roma. El a murit n anul 117 d. Cr.,
n Cilicia, n drum spre capital.
n contextul acestei expansiuni imperiale, cretinismul a crescut de la
stadiul de sect iudaic obscur i a devenit o religie mondial. Isus S-a nscut
n timpul domniei lui August (Luca 2:1); lucrarea Lui public i moartea Lui au
avut loc pe vremea lui Tiberiu (3:1); perioada major de expansiune misionar a
cuprins domniile lui Claudiu (Faptele 18:2) i Nero (25:11, 12). Potrivit tradiiei,
Apocalipsa a fost scris n timpul domniei lui Domiian, 2 i aluziile ei la
puterea imperial i la tirania guvernului s-ar putea s fi fost o reflectare a
condiiilor dominante din epoca aceea.
Numrul relativ mic al aluziilor fcute n Noul Testament la evenimentele
contemporane din lumea roman nu este surprinztor. Interesul naional al
Evangheliilor i al unei mari pri din Faptele apostolilor, care sunt principalele
cri istorice, este concentrat asupra iudaismului i nu asupra Imperiului
Roman. Ba mai mult, mesajul Noului Testament se adresa vieilor luntrice ale
cititorilor i nu mprejurrilor exterioare. Accentul a fost pus pe aspectele
spirituale, nu pe cele politice, pe aspectele eterne i nu pe cele trectoare. Cu
toate acestea, n numeroase puncte Noul Testament stabilete legturi cu
situaia politic a primului secol, i importana lui istoric trebuie interpretat
n acest context.
Guvernul provincial
Spre deosebire de Statele Unite ale Americii, n care autoritile federale
dein conducerea asupra a cincizeci de state care au n general aceeai form

de guvernare i de organizare, imperiul roman a fost o mbinare de ceti, state


i teritorii independente care erau supuse guvernului central. Unele dintre ele
au devenit parte din imperiu prin alian voluntar; altele au fost anexate prin
cucerire. Pe msur ce Roma i-a extins stpnirea peste aceste popoare aliate
sau supuse, mainria guvernamental a crescut i ea i a format sistemul
provincial roman.
Cuvntul provincia, de la care este derivat cuvntul provincie, a
desemnat la nceput funcia de a ntreprinde un rzboi, sau un post de
comand. n forma n care era aplicat la autoritatea unui general, cuvntul i-a
extins sfera nelesului i a ajuns s desemneze teritoriul cucerit de respectivul
general, teritoriu care a devenit provincia lui. Cnd Roma a cucerit noi teritorii,
acestea au fost organizate ca provincii care au devenit pri componente ale
sistemului imperial.
Roma a nceput acapararea de provincii cu Sicilia, care a fost luat de la
Cartagina n cursul primului rzboi punic (264-241 .d. Cr.). Pe rnd, Roma a
adugat Sardinia (237 .d. Cr.), dou provincii din Spania (197 .d. Cr.),
Macedonia (146 .d. Cr.) i Africa (146 .d. Cr.). Asia nu a fost luat prin fora
armelor, ci a fost lsat ca motenire poporului roman de ctre regele ei,
Capitolul 113 n anul 133 .d. Cr., i a fost organizat ca provincie n anul 129
.d. Cr. Galia Transalpin i Galia Cisalpin au fost anexate n jurul anului 118
.d. Cr. Cirena a fost cedat Romei n anul 96 .d. Cr., iar Bitinia a fost de
asemenea cedat Romei n anul 75 .d. Cr. n anul 67 .d. Cr., Pompei a anexat
Cilicia i Creta, iar n anul 63 .d. Cr., el a ocupat Palestina i a transformat-o
n provincia numit Siria. Cu excepia Italiei propriu-zise, cea mai mare parte a
lumii romane consta din teritorii aflate sub conducerea unor guverne
provinciale.
Aceste guverne erau de dou feluri. Provinciile relativ panice i loiale
Romei erau conduse de proconsuli (Faptele 13:7), care erau rspunztori
naintea Senatului roman. Provinciile mai turbulente erau sub autoritatea
direct a mpratului, care deseori staiona armate n aceste provincii, i ele
erau guvernate de prefeci, procuratori sau propretori, care erau numii de
mprat i care erau rspunztori direct naintea mpratului. Din prima
categorie fcea parte Ahaia, avndu-1 ca proconsul pe Gallio atunci cnd Pavel
a vizitat Ahaia (18:12). Pe vremea lui Cristos, Palestina era sub autoritatea
mpratului, al crui agent a fost prefectul Pontius Pilat (Matei 27:11, tradus
dregtorul). Proconsulii deineau funcia pe timp de un an i, n general, erau
schimbai n fiecare an. Procuratorii i propretorii deineau funcia atta timp
ct mpratul voia ca ei s rmn n funcie.
Sub administraia acestor funcionari, provinciile se bucurau de
considerabil libertate. Cetile-state individuale puteau s-i pstreze

suveranitatea local i chiar moneda proprie. Romanii nu s-au amestecat


niciodat n libertatea religioas a popoarelor supuse, aa nct religia local
era de obicei meninut n fiecare loc. n probleme legate de conducerea
provinciilor, conductorii romani ineau seam de sfatul consiliilor provinciale.
Persoanele oficiale care i jefuiau supuii erau pasibile de judecat i de
revocare. Dei este adevrat c unii proconsuli i procuratori s-au complcut n
acumularea de venituri ilicite, probabil c cei mai muli dintre ei au dat
provinciilor lor mai mult, sub aspectul nelepciunii administrative, dect au
luat de la ele sub form de bani. Au fost construite drumuri, au fost nlate
edificii publice i a fost dezvoltat rapid comerul.
Pentru a uni mai strns provinciile cu cetatea mam, Roma, au fost
nfiinate mici aezri de romani n centre strategice din provincii. Civilizaia
roman s-a ntins ncetul cu ncetul, aa nct, cu timpul, provinciile au devenit
mai romane dect Roma. n secolul al doilea, cnd n Roma limba greac era
nc dominant, Galia, Spania i Africa vorbeau predominant limba latin.
Cultul imperiului a avut rspndirea cea mai mare n provincii.
nchinarea naintea statului roman i a mpratului care domnea a nceput pe
vremea lui August. El a poruncit ca la Efes i Niceea s fie construite temple n
cinstea lui Iulius Caesar de ctre cetenii romani care locuiau acolo, i el le-a
permis locuitorilor provinciilor respective s nale altare n cinstea lui.
nchinarea adus statului era patronat de consiliile locale, care i-au asumat
responsabilitatea de a conduce nchinciunea provincial.
L
14 Studiu al Noului Testament
O bun ilustraie a rolului consiliului provincial apare n Faptele 19:31,
unde sunt menionai mai marii Asiei. Ei erau magistraii socotii
rspunztori pentru conducerea provinciei i care s-ar putea s fi ndeplinit i
funcia de mari preoi n cadrul cultului statului. n Faptele, ei ne sunt
prezentai cu o atitudine prietenoas fa de Pavel, ntruct l-au avertizat s nu
se expun violenei mulimii din teatru.
Provinciile romane care apar n Noul Testament sunt: Spania (Rom.
15:24), Galia (n unele manuscrise mai vechi n 2 Tim. 4:10), Iliria (Rom.
15:19), Macedonia (Faptele 16:9), Ahaia (Rom. 15:26), Asia (Faptele 20:4), Pont
(1 Petru 1:1), Bitinia (Faptele 16:7), Galatia (Gal. 1:2), Capadocia (1 Petru 1:1),
Cilicia (Gal. 1:21; Faptele 6:9), Siria (Gal. 1:21), Iudeea (Gal. 1:22), Cipru
(Faptele 13:4), Pamfilia (Faptele 13:13) i Licia (Faptele 27:5). Unele dintre
acestea sunt menionate de mai multe ori; n cazul Iliriei, numele dat ulterior,
Dalmaia, apare n epistolele pastorale (2 Tim. 4:10). Pavel a folosit de obicei
numele provinciilor cnd a fcut aluzie la diviziunile imperiului, n timp ce Luca
a folosit i diviziunile naionale. Provinciile includeau deseori mai multe grupuri

etnice, cum sunt licaonienii din Listra i Derbe (Faptele 14:6, 11), care erau n
provincia Galatia.
Guvernarea provinciilor era rvnit de funcionarii publici, deoarece ei au
descoperit c era o surs bun de ctig. Att de hapsni erau unii dintre
aceti conductori, nct provinciile au fost srcite repede prin impozite mari.
Alii au fost mai interesai de binele public i au folosit cu nelepciune
impozitele, construind drumuri i porturi, aa nct comerul s-a dezvoltat i sa ridicat nivelul general al economiei. Roma privea provinciile ca pe un domeniu
pe care aveau dreptul s-1 exploateze. Pn n vremea lui Constantin, ele au
fost tributare guvernului central i nu au fost tratate niciodat ca state egale n
cadrul unei federaii comune.
Regatele eleniste
Atmosfera cultural a primului secol i datoreaz originea nu numai
organizrii politice romane, ci i rspndirii spiritului elen care a ptruns att
n apus ct i n rsrit. Cuceririle Romei au absorbit coloniile greceti care
fuseser nfiinate pe coasta mrii n Galia i n Spania, pe insula Sicilia i pe
peninsula italic. Cucerirea Ahaiei, ncheiat cu cucerirea istmului Corint, n
anul 146 .d. Cr., a pus la dispoziia romanilor vaste tezaure de art pe care ei
le-au deportat pentru a-i nfrumusea propriile vile. Sclavii greci, muli dintre
care erau mai nvai dect stpnii lor, au devenit membri ai familiei romane.
Deseori ei erau ntrebuinai nu numai pentru slujbele obinuite din jurul
casei, ci erau nvtori, medici, contabili i supraveghetori ai fermelor sau ai
prvliilor. Ba mai mult, universitile greceti din Atena, Rodos, Tars i din alte
ceti erau frecventate de tineri aristocrai romani care au nvat s vorbeasc
grecete, la fel cum n secolul al nousprezecelea englezii au nvat limba
francez ca o limb a diplomaiei i culturii. n aa msur i-au cucerit grecii
din punct de vedere cultural pe nvingtorii lor, nct Roma nsi a
Capitolul 115 devenit o cetate n care se vorbea grecete. Iuvenal, unul
dintre scriitorii satirici faimoi ai vremii sale, s-a plns: Stimai conceteni ai
Romei, eu nu mai pot suporta un ora ntru totul grecesc!3
Cuceririle lui Alexandru n jumtatea de rsrit a imperiului roman,
unde s-a desfurat cea mai mare parte a aciunii din Noul Testament,
rspndirea civilizaiei greceti a nceput cu comercianii greci care duceau
mrfurile din Peloponez pn departe. n anul 600 .d. Cr., instrumentele
muzicale i armele greceti erau cunoscute n Babilon, iar mercenari greci au
luptat n armatele lui Cirus, aa cum atest bine cunoscuta scriere a lui
Xenofon, Anabasis, marul celor zece mii. Elenizarea Orientului a fost
accelerat n mod considerabil de campaniile lui Alexandru cel Mare. Filip, tatl
su, regele Macedoniei, -a unit pe macedoneni i a format un stat militar
unificat. Din ranii i ciobanii vnjoi din ara sa muntoas, el a organizat o

armat cu o mobilitate i rezisten neobinuit. n decurs de douzeci de ani,


Filip a reuit s fac oraele-state greceti vasale Macedoniei. nainte de
moartea lui, n anul 337 .d. Cr., el ncheiase deja. O alian cu grecii, alian
prin care spera s porneasc la cucerirea Asiei.
Bust al lui Alexandru cel Mare; n Muzeul Capitolin, Roma.
16 Studiu al Noului Testament
Alexandru avea agresivitatea i geniul militar al tatlui su, suprapuse
ns peste o poleial mai groas de cultur greceasc. El fusese educat cu
Iliada lui Homer, sub tutela lui Aristotel, aa nct el avea o admiraie profund
pentru tradiiile i idealurile elene. n anul 334 .d. Cr., el a traversat
Helespontul n Asia Mic i a nfrnt forele persane n btlia de la rul
Granicus. El a eliberat cetile greceti de pe coast, i dup aceea a ptruns n
interiorul rii. I-a nfrnt din nou pe peri n lupta de la Issus, lucru care i-a
dat stpnire peste toat Asia Mic. Dup aceea s-a ndreptat spre sud, trecnd
pe coasta sirian pn n Egipt, unde a ntemeiat cetatea Alexandria.
Dup ce a supus Siria i Egiptul, el s-a ndreptat spre rsrit i a nfrnt
definitiv armata persan la Arbela. ntr-o succesiune rapid, el a ocupat
Babilonul i capitalele Persiei, Susa i Persepolis.
Urmtorii trei ani au fost folosii pentru consolidarea noului imperiu.
Alexandru i-a ncurajat pe soldaii lui s se cstoreasc cu femei orientale. El
a nceput s-i nvee limba greac pe treizeci de mii de peri. Prin campanii
ulterioare n India, el a extins graniele domeniului su pn la fluviul Indus. El
a nfiinat numeroase colonii i a explorat inuturi care nu fuseser vzute
pn atunci de europeni.
Cnd s-a ntors n Babilon, Alexandru a nceput pregtiri pentru
invadarea Arabiei, dar nu i-a fost dat s realizeze aceste planuri. El a reuit s
elenizeze n parte Orientul, dar i Orientul 1-a orientalizat n parte pe el. El a
luat tot mai mult o atitudine de despot oriental i a devenit tot mai arbitrar i
mai suspicios. Luxul i desftrile Babilonului l-au slbit fizic pn acolo nct
a contractat o febr i a murit n anul 324 .d. Cr., la vrsta de treizeci i doi de
ani.
Imperiul lui Alexandru nu a supravieuit mult dup moartea lui. El nu a
lsat nici un motenitor n stare s-1 administreze i, n cele din urm,
imperiul a fost mprit ntre generalii si. Ptolemeu a luat Egiptul i sudul
Asiei; Antigonus a revendicat cea mai mare parte a teritoriului din nordul Siriei
i vestul Babilonului; Lisimah a luat Tracia i partea apusean a Asiei Mici;
Casandru a domnit peste Macedonia i Grecia. Teritoriul lui Antigonus a fost
luat de Seleucus I n urma luptei de la Ipsus, n anul 301 .d. Cr., iar regatul lui
Lisimah a fost absorbit de asemenea n mpria Seleucizilor.

Ostilitatea constant dintre Seleucizii din Siria i Ptolemeii din Egipt a


inut Palestina ntre ciocan i nicoval. Cmpia aron de pe coasta mrii era un
coridor prin care mergeau la rzboi armatele acestor dou ri. Sorii
schimbtori ai luptei au pus Palestina uneori sub dominaia uneia, alteori sub
dominaia celeilalte ri.
Seleucizii n Siria
Dominaia Seleucizilor n Asia Mic a sczut treptat, pe msur ce
popoarele locale i-au obinut independena i au format regate proprii. n Siria
ns domnia Seleucizilor a fost meninut, i ei au avut o influen puternic
asupra treburilor politice ale Palestinei. n anul 201-200 .d. Cr., Capitolul 117
Antioh al III-lea al Siriei, numit cel Mare, a nfrnt armata egiptean de
sub comanda generalului Scopas n btlia de la Panias, n apropiere de
izvoarele Iordanului, n nordul Palestinei. n decurs de doi ani, Antioh al III-lea
a obinut controlul asupra Palestinei i a devenit noul suveran al iudeilor,
ncercarea lui de a-i eleniza pe evrei a provocat revolta Macabeilor, care a avut
ca rezultat renaterea federaiei evreieti. Domnia lor s-a ncheiat atunci cnd
Pompei a transformat Siria n provincie roman, n anul 63 .d. Cr.
Efectul stpnirii Seleucizilor a fost foarte semnificativ. Antiohia, capitala
rii lor, a devenit al treilea ora ca mrime din imperiul roman i locul de
confluen a rsritului cu apusul. Limba i literatura greac au fost
rspndite foarte mult n Orientul Apropiat i au furnizat un mediu cultural
comun pentru popoarele rsritene i cele apusene. Multe ceti din Palestina,
n special n Galileea, erau bilingve, iar religiile lor venerau att zeiti orientale
ct i apusene.
Ptolemeii Egiptului
Asemntoare cu cariera Seleucizilor a fost domnia Ptolemeilor n Egipt.
Rivalitatea dintre cele dou regate a fost aprig i a pricinuit numeroase
rzboaie n care sorii au fost schimbtori. La moartea Cleopatrei, n anul 30
.d. Cr., s-a stins ultimul dintre Ptolemei, i Roma a anexat Egiptul ca s-i
serveasc drept grnar. Cetatea Alexandria a crescut n importan i a devenit
un proeminent centru comercial i cultural. Sub patronajul Ptolemeilor, a fost
nfiinat o mare bibliotec n care erau pstrate principalele comori literare ale
antichitii. Bibliotecarii ei erau erudii i erau experi n gramatica greac i n
critica textului.
Influena evreiasc n Alexandria a fost puternic nc de la fondarea
cetii. Alexandru nsui a stabilit un loc pentru colonitii evrei i le-a acordat
cetenie deplin. n timpul lui Ptolemeu Philadelphus (285-246 .d. Cr.), au fost
traduse n limba greac Scripturile evreieti. Traducerea, cunoscut ca
Septuaginta, a devenit Biblia evreilor din Diaspora i a fost folosit i de
scriitorii Noului Testament. Cnd acetia au folosit Vechiul Testament, ei au

luat majoritatea citatelor din Septuaginta. Calitatea limbii greceti folosite


difer de la o carte la alta. O parte a traducerii este cizelat, n timp ce o alt
parte este strict literal. Cu toate acestea, Septuaginta este un ajutor preios
pentru studiul biblic contemporan, deoarece ne arat modul n care au
interpretat traductorii Scripturile evreieti, iar alteori traducerile arat c au
la baz un text ebraic care difer semnificativ de cel care s-a pstrat pn n
zilele noastre.
Rzboaiele nencetate dintre Seleucizi i Ptolemei au dus la o cretere
serioas a impozitelor n amndou rile. Att de mare era aceast povar pe
trezoreria public nct ranii, pe umerii crora apsa cel mai greu, au fost
adui la o stare de mizerie crunt. Rzboaiele punice duse de Roma au distrus
pieele de desfacere egiptene din apus, i comerul a intrat n declin. Agitaiile
populare culminau n revolt mpotriva stpnirii sau n abandonarea
18 Studiu al Noului Testament proprietii care nu mai putea fi folosit n
mod profitabil din pricina impozitelor excesive. n primul secol nainte de
Cristos, s-a observat un declin al puterii ambelor regate i probabil c lucrul
acesta explic uurina cu care le-a cucerit Roma.
Efecte culturale
Efectele politice ale cuceririlor elenistice din Orient nu au fost de durat.
Dinastia Seleucizilor i cea a Ptolemeilor au fost privite ca dinastii strine care
nu aparineau poporului; dei erau sprijinii de clasa conductoare, ei nu au
reuit niciodat s dea un caracter pe deplin grecesc domniilor lor. Dimpotriv,
aceti regi au mprumutat absolutismul monarhilor orientali, care cereau
supunere de la curtenii lor. Camaraderia democraiei greceti sau chiar
organizarea mai formal a curii macedonene, au fost eclipsate de despotismul
capricios al unor regi care pretindeau c sunt zei. Isus a fcut aluzie la
Seleucizi i la Ptolemei atunci cnd a spus c regii neamurilor se numesc
binefctori (Luca 22:25), deoarece cuvntul grecesc euregetes (binefctor)
era unul dintre titlurile lor. Masele peste care stpneau le plteau impozite i
se prosternau naintea lor, dar ele ar fi fcut acelai lucru pentru oricare alt
stpn.
Sub aspect cultural, Seleucizii i Ptolemeii au introdus obiceiurile i
manierele greceti n Orient. Arhitectura greac predomina n centrele urbane
n care locuiau ei. Limba greac era limba curii i a devenit limba poporului,
aa cum arat papirusurile. Scrisori de dragoste, note de plat, chitane,
amulete, eseuri, poezii, biografii, tranzacii comerciale toate erau scrise n
limba greac. n Egipt, titlurile funcionarilor publici erau greceti, chiar i n
timpul ocupaiei romane. Conductorii au cutat s uneasc cultura elenist
cu viaa poporului. Zeilor locali le-au fost date nume greceti; n cetile mai

importante au fost construite gimnazii i amfiteatre. Poleiala civilizaiei apusene


a fost rspndit n Orientul Apropiat.
Prin intermediul acestei culturi, a fost rspndit Evanghelia lui Cristos
n cadrul primelor aciuni misionare. Avnd o Biblie n limba greac din care s
predice i avnd limba greac drept mijloc universal de comunicare, Evanghelia
a ajuns n scurt timp pn la cele mai ndeprtate coluri ale lumii civilizate.
Statul evreu Exilul, 597-322 .d. Cr.
Cnd Nebucadnear, regele Babilonului, a ocupat Iudeea i a cucerit
Ierusalimul n anul 597 .d. Cr., s-a sfrit independena statului evreu. Regele
Ioiachin a fost luat prizonier n Babilon, mpreun cu toat curtea lui. Clasele
conductoare, inclusiv meteugarii pricepui, au fost deportai i ei. Mtania,
unchiul lui Ioiachin, a primit numele Zedechia i a fost pus pe tron ca un rege
marionet (2 Regi 24:10-17).
Capitolul 119
Din 597 pn n 586 .d. Cr., Iudeea a avut o poziie nebuloas de regat
vasal. Zedechia a fost obligat prin jurmnt s-1 slujeasc pe regele
Babilonului; tentaia de a complota cu Egiptul a fost puternic, mai ales cnd
era n joc independena rii. Prerile erau mprite chiar i n cercurile
profetice. Anania, fiul lui Azur, a declarat n repetate rnduri c Dumnezeu va
zdrobi jugul Babilonului i c n decurs de doi ani de la proorocia lui vasele de
aur pe care le-a luat Nebucadnear din templu aveau s fie restituite (Ier. 28:14). Ieremia, pe de alt parte, 1-a acuzat pe Anania c minte i a prezis c
apsarea Babilonului nu avea s se micoreze. Gruparea radical atepta ca
Egiptul s i vin n ajutor; gruparea conservatoare, reprezentat de Ieremia, nu
ntreinea asemenea iluzii (28:12-17).
n anul 590 .d. Cr., Zedechia a crezut c s-a ivit prilejul s se
rzvrteasc. Psametichus al II-lea al Egiptului se ndrepta spre nord, pe coasta
Palestinei, i nvlea mereu n teritoriile Babilonului. Creznd c n sfrit are
pe cineva care s-1 apere, Zedechia s-a alturat Egiptului.
Nebucadnear nu a trecut cu vederea aceast sfidare. A pornit cu trupele
ca s apere Tirul, i n anul 586 .d. Cr. a asediat Ierusalimul. Asediul a fost
ridicat temporar cnd a trecut armata egiptean, dar aceasta a btut curnd n
retragere spre Egipt, i armata babilonian a reluat operaiunile. n anul 586
.d. Cr., zidurile au fost strpunse i babilonienii au cucerit cetatea. Zedechia a
fost capturat cnd ncerca s scape, i dup ce i-au fost scoi ochii, a fost dus
n lanuri n Babilon. Vasele sacre din templu au fost jefuite; cldirea templului
mpreun cu palatul regal i vilele nobililor au fost arse. Zidurile cetii au fost
drmate i populaia a fost deportat n Babilon (39:4-10).
Pentru a pstra o aparen de organizare, Nebuzaradan, generalul
babilonian care a condus campania, 1-a numit pe Ghedalia guvernator.

Faciunile disidente din ar au continuat s persiste ns. Baalis, regele


amoniilor, a instigat o rscoal n cursul creia Ghedalia a fost asasinat. A
urmat un rzboi civil general, n care partidul insurgent a fost nfrnt n cele
din urm. Cei care au rmas dintre ei s-au refugiat n Egipt, lundu-1 pe
profetul Ieremia cu ei ntr-un exil involuntar (Ier. 41 la 43).
Sfritul statului evreiesc nu a nsemnat sfritul iudaismului; de fapt,
iudaismul ortodox i are nceputurile tocmai n aceste evenimente. Muli
dintre cei dui n robie au luat cu ei Legea i crile prorocilor, pe care ei le
socoteau Scripturile lor. Dei jertfele de la templu au ncetat, ei au continuat s
I se nchine lui Dumnezeu. Unii dintre cei mai pioi i mai educai evrei
fuseser luai n Babilon i, odat cu stabilirea lor n ara aceea, s-a nscut o
comunitate care a luat locul Ierusalimului n conducerea religioas.
Dezvoltarea religioas a acestei comuniti a fost promovat ntr-o
msur important de Ezechiel, care fusese deportat odat cu Ioiachin.
Ezechiel a fost o combinaie de vizionar i de puritan. Imaginile folosite n
predicile lui sunt groteti, dar principiile lui etice au fost stricte, i standardele
lui spirituale au fost nalte. El a prezis ntoarcerea poporului n ara lui i a
ateptat o trezire spiritual care s-1 cureasc de urciunile pe care le
comisese n timpul anilor de robie (Ezech. 36:22-31).
20 Studiu al Noului Testament
Cei aptezeci de ani de robie babilonian au fost martorii nceputului
nchinrii evreilor n sinagogi. Grupurile de credincioi se adunau laolalt n
numele lui Iehova i formau adunri n care era nvat i onorat Legea. Au
fost numii nvtori care s ia locul preoilor de la templu n calitate de
conductori religioi ai poporului. Studiul Legii a nlocuit jertfele de animale,
iar respectarea principiilor etice a luat locul ritualului.
Cderea Babilonului a avut loc n anul 539 .d. Cr. Cirus, regele Persiei, a
cucerit Babilonul prin stratagema abaterii apelor Eufratului de la cursul lor
obinuit, aa nct ele nu au mai curs prin cetate. Armatele lui au naintat prin
albia uscat a fluviului, pe sub porile cetii, i au cucerit cetatea aproape fr
lupt. Suveranitatea n Orientul Mijlociu a trecut n minile medo-perilor.
Cirus s-a dovedit a fi un despot binevoitor. De la bun nceput el a tratat
cu consideraie popoarele cucerite. n primul an al domniei sale, el a dat un
decret prin care evreilor trebuia s li se permit s se ntoarc n ara lor i
trebuia s li se napoieze lucrurile luate din templul lor. Reconstruirea
templului urma s fie finanat din vistieria regal (Ezra 6:1-5).
Nu toi evreii din Babilon s-au ntors n Palestina atunci cnd s-a dat
decretul lui Cirus. Majoritatea au preferat s rmn la atelierele i la casele pe
care le aveau acum. Cam patruzeci i dou de mii, cei mai muli din seminiile
lui Iuda, Beniamin i Levi, au pornit spre Ierusalim. Sub conducerea lui

ebaar, un prin de snge regesc pe care Cirus 1-a numit guvernator, ei au


ajuns la destinaie cam n anul 537 .d. Cr. (1:3, 5-11). Au nceput s
reconstruiasc templul (3:1-13), dar construcia nu a fost ncheiat n vremea
aceea. Exista mpotrivire fa de acest proiect din partea oamenilor care locuiau
n ar (4:1-5). Timp de aptesprezece ani nu s-a mai fcut nimic, dei exilaii
ntori au prosperat i i-au construit case pentru ei nii (Hagai 1:4). n urma
predicilor struitoare ale profeilor Hagai i Zaharia, lucrrile au fost reluate n
jurul anului 520 .d. Cr. (Ezra 5:1, 2). Conductorii oficiali ai provinciei,
necunoscnd, se pare, decretul original al lui Cirus, le-au poruncit evreilor s
nceteze lucrul. Evreii au fcut apel la Darius, care a cercetat arhivele i a
reafirmat ntr-un decret special privilegiul pe care 1-a acordat Cirus. Lucrrile
au avansat atunci repede, i construcia a fost ncheiat n anul 516 .d. Cr.
(6:1-15). nchinciunea a fost reluat cu prilejul srbtorii Pastelor i tot atunci
a fost reinstaurat slujba preoeasc.
Pentru urmtorii aizeci de ani, ntre 516 .d. Cr. i 458 .d. Cr., cronicile
nu ne spun nimic cu privire la statul evreiesc din Palestina. n anul 458 .d. Cr.,
n al aptelea an al mpratului Artaxerxe (7:7), a pornit un alt val de exilai
din Babilon sub conducerea crturarului Ezra, un urma al lui Hilchia, care
fusese mare preot pe vremea domniei lui Iosia. El era nsoit de un mare numr
de preoi i cntrei i avea o scrisoare de la Artaxerxe, care i ddea autoritate
s nnoiasc serviciile de la templu i i asigura ajutorul financiar pentru
serviciile de nchinciune, ajutor pe care magistraii trebuiau s-1 acorde, sub
ameninarea cu pedeapsa.
Capitolul 121
Noul val de coloniti a fost absorbit n populaia rii i se pare c nu a
efectuat nici o schimbare a condiiilor generale. n al douzecilea an al
mpratului Artaxerxe (Neemia 2:1; 446 .d. Cr.), un mesager de la Ierusalim sa apropiat de Neemia, paharnicul evreu al regelui persan, i 1-a informat c
zidul Ierusalimului fusese drmat, i porile lui fuseser arse. Dup toate
probabilitile, aceast devastare a cetii era destul de recent pe vremea lui
Neemia, pentru c nu ar fi avut nici un sens ca cineva s fac o cltorie lung
doar pentru a-i anuna rezultatele unui asediu care avusese loc n urm cu un
secol i jumtate. Din indicaiile date n cartea lui Neemia, putem conchide c
renaterea activitilor politice ale evreilor a provocat ostilitatea celorlali
locuitori ai Palestinei, n special a samaritenilor. Poate calamitatea anunat de
Hanani a fost rezultatul vreunui raid de gheril mpotriva Ierusalimului, raid
pentru care evreii nu erau suficient de bine organizai ca s i se poat mpotrivi.
Apelul lui Hanani a avut rezultate imediate. Neemia a obinut o nvoire de
la rege, care i-a dat i o porunc pentru Asaf, administratorul pdurilor regale,
ca s-i dea lemn pentru reconstruirea porilor. Neemia a pornit ndat spre

Ierusalim. n a treia noapte dup sosirea sa, el a inspectat fortificaiile cetii i


a hotrt s nceap imediat reconstruirea. Diferite poriuni ale zidului au fost
ncredinate la diferite persoane, pentru a grbi lucrul. Dumnia lui Sanbalat,
guvernatorul Samariei, era att de aprig, nct el a ameninat s atace
Ierusalimul, i de aceea construcia a trebuit s fie fcut sub protecia unei
grzi narmate. Sub conducerea energic a lui Neemia, reparaiile au fost
ncheiate n mai puin de dou luni (Neemia 6:15, 16), i sistemul de fortificaii
al cetii era iari intact.
Neemia a promovat i reforme economice i sociale. n vremuri de
foamete, oamenii i-au amanetat pmnturile i vitele ca s primeasc bani cu
care s-i cumpere mncare. Dobnzile exorbitante ncasate de cmtari au
fcut imposibil recuperarea proprietilor. Neemia a abolit dobnzile pe
mprumuturi ntre frai i a cerut restituirea proprietilor. El a adus la zi
evidenele publice (7:5), aa nct urmaii celor care s-au ntors din robie s
poat fi cunoscui.
Cunoaterea Legii a fost nnoit pe vremea lui Ezra, crturarul, care a
citit Legea i a explicat-o. Se pare c el citea n evreiete, iar cele citite erau
traduse n aramaic de asistenii lui (8:2, 7, 8). Nu ncape ndoial c Legea
fusese uitat n anii grei de conflict i de reconstrucie, i citirea ei a produs un
efect profund asupra evreilor: Tot poporul plngea cnd a auzit cuvintele Legii
(8:9). A fost celebrat srbtoarea corturilor (8:13-18) i a fost efectuat o
reform moral.
Neemia a aplicat cu strictee principiile Legii. nchinciunea n templu a
fost nnoit i au fost adunate contribuii pentru susinerea slujbei. Cstoriile
mixte cu locuitorii rii au fost interzise (10:30), a fost interzis clcarea
sabatului (10:31) i a fost stabilit darea regulat a zeciuielilor (12:44). La
ncheierea guvernrii lui Neemia, doisprezece ani mai trziu, principalele
elemente ale ortodoxiei iudaice fuseser sdite adnc printre cei rmai la
Ierusalim.
22 Studiu al Noului Testament n timpul guvernrii lui Neemia, Mnase,
un nepot al marelui preot, care se cstorise cu fiica lui Sanbalat, guvernatorul
Samariei, a fost expulzat din ar. Potrivit lui Iosefus, el s-a refugiat n Samaria,
unde a nfiinat un cult rival i a construit un templu pe Muntele Garizim, care
a devenit centrul de nchinare pentru samariteni.
Reformele lui Neemia au avut un efect de durat. n tot restul perioadei
persane i pn pe vremea Macabeilor, a rmas un grup hotrt care respecta
cu tenacitate Legea lui Dumnezeu, n ciuda puternicelor influene pgne
crora le-au czut victime muli oameni i chiar muli preoi.
Istoria evreilor din vremea lui Neemia i pn n secolul al doilea .d. Cr.
este aproape cu desvrire necunoscut. Preoii au continuat s fie principala

putere politic n ar. Iosefus ne spune c Alexandru cel Mare, croindu-i


drum prin Palestina nspre Egipt, dup ce a cucerit Tirul, a fost salutat de
Iadua, marele preot, i Alexandru s-a nchinat adevratului Dumnezeu.4
Istorici mai receni resping povestirea aceasta, considernd-o pur ficiune.5
Fie c este ficiune, fie c este legend, ea reflect faptul c preoimea ocupa o
poziie dominant n iudaism n timpul acestor secole de relativ tcere. Familia
regal a lui David a disprut, i referirile la ea din Noul Testament arat c ea
era reprezentat de meteugari de rnd, cum era Iosif din Nazaret.
n timpul perioadei persane i a celei greceti au disprut dou aspecte
ale vieii evreieti: monarhia i slujba de proroc. Toate dorinele de
independen s-au centrat n jurul preoimii. Dup Maleahi, profeiile au
disprut cu desvrire. Nu exist nici o urm de mesaj profetic reformator sau
predictiv n dispersiunea din aceast perioad.
Preoimea i-a meninut o parte din puterea sa din vechime i a devenit o
for politic ntr-o msur mai mare dect n timpul monarhiei. Au aprut
unul sau dou aspecte religioase noi. Studierea intens a Legii, care a nceput
n exil, a produs o nou categorie de lideri, crturarii (scribii). mprtierea
oamenilor n grupuri mai mici a creat o nevoie de copii ale Legii, ntruct fiecare
adunare voia s aib o copie. Copitii de meserie trebuiau s studieze textul
pentru a-1 transcrie corect i, n consecin, au devenit experi n materie.
Cnd Irod a vrut s aud despre profeiile cu privire la Mesia, el i-a chemat pe
marii preoi i pe crturari (Matei 2:4). n probleme religioase, crturarii erau
considerai pe o poziie de egalitate cu preoii.
Un alt element care probabil c i are nceputurile pe vremea lui Ezra
este formarea Marii Sinagogi, un consiliu alctuit din o sut douzeci de
membri, care a fost constituit cu scopul administrrii legii i care a fost un
precursor al Sanhedrinului (Sinedriului) din zilele Domnului Isus. Simon cel
Drept, care trebuie s fie probabil considerat unul i acelai cu marele preot
Simon I, a trit la nceputul secolului al treilea .d. Cr. i avea reputaia de a fi
ultimul membru al acelei grupri. ntruct referirile la aceast Mare Sinagog
provin toate din scrierile talmudice trzii, care sunt notorii prin inexactitatea
lor n ce privete datele istorice, nsi existena acestei organizaii a fost pus
la ndoial. Se prea poate s fi existat un organ de conducere de genul sfatului
btrnilor, dar nfiinarea oficial a acestei organizaii pare improbabil.6
Capitolul 123
Stpnirea Ptolemeilor, 322-198 .d. Cr.
Odat cu moartea lui Alexandru cel Mare a venit i prbuirea i
inevitabila mprire a imperiului su. El nu a lsat n urm motenitori
suficient de maturi sau de puternici ca s-i fie succesori, i de aceea cei patru
generali ai si au mprit imperiul ntre ei. Ptolemeu a luat Egiptul, iar

Antigonus a devenit stpnitorul Siriei. Palestina a devenit cmpul de btlie i


de prad al amndorura. n anul 320 .d. Cr., Ptolemeu a invadat ara i a
capturat Ierusalimul. n anul 315 .d. Cr., Antigonus 1-a recucerit, dar 1-a
pierdut din nou trei ani mai trziu, n btlia de la Gaza. n anul 301 .d. Cr.,
Antigonus a fost omort n btlia de la Ipsus, i Ptolemeu i-a reafirmat
preteniile. Antigonus a fost succedat la conducerea Siriei de Seleucus I.
Se cunosc relativ puine lucruri cu privire la statul evreiesc din Palestina
n aceast perioad. Palestina se afla ntre cele dou puteri ostile, Siria i Egipt,
i a suferit n egal msur din partea amndorura. n aceast lupt a existat
un aspect favorabil pentru evrei. Att conductorii egipteni ct i cei sirieni
urmreau s primeasc favorurile evreilor, ntruct ei deineau balana puterii
n ar. Rezultatul a fost c ori de cte ori Palestina ajungea sub stpnirea
unui rege, evreii care-1 favorizaser pe cellalt se refugiau pe teritoriile lui. n
timpul domniei primului Ptolemeu, un grup de evrei au fost deportai n Egipt
i au fost aezai n Alexandria. Oportunitile comerciale i condiiile de lucru
de acolo erau att de bune nct ali evrei i-au urmat, i n decurs de civa ani
s-a format o colonie evreiasc mare. Se pare c evreii erau acceptai cu
uurin ca i coloniti n cetile eleniste noi, care au fost nfiinate n aceast
epoc, deoarece ei erau cumptai, energici i harnici.
Sub stpnirea Ptolemeilor, evreii din Palestina s-au bucurat de multe
dintre privilegiile unei comuniti libere. Marele preot era oficialitatea prin care
se administra legea. El era ajutat de consiliul preoilor i al btrnilor. Templul
era centrul vieii naionale. Srbtoarea Pastelor, Srbtoarea Sptmnilor i
Srbtoarea Corturilor erau celebrate cu regularitate, i la ele participau
pelerini pioi venii din toat lumea. Studiul Legii era meninut cu mult zel, i
n aceast perioad s-a fcut interpretarea detaliat a Legii.
Se pare c starea economic a oamenilor n timpul stpnirii Ptolemeilor
a fost caracterizat de srcie. Ei plteau impozite foarte mici, dar innd
seam de lcomia regilor i a colectorilor de impozite din zilele acelea, aceasta
probabil c nseamn c ei nu puteau plti impozite mai mari. Rzboaiele i
emigrrile permanente au srcit ara. n ultima parte a stpnirii Ptolemeilor,
Iosefus, un nepot al marelui preot Onias, 1-a convins pe Ptolemeu al III-lea
Euregetes s-i ncredineze lui slujba strngerii impozitelor. Att de reuit a
fost diplomaia lui, nct Ptolemeu i-a dat i dou mii de soldai care s-1 ajute
la strngerea impozitelor. Cei care refuzau s plteasc pierdeau ntreaga lor
proprietate. Ptolemeu a fost mulumit, i Iosefus s-a mbogit, dar ara a fost
stoars de puinele resurse care i-au mai rmas.7 Poate c oprimarea
financiar din ultimii ani ai secolului al treilea i-a determinat pe oameni s-i
ntoarc privirile de la Ptolemeu al V-lea i s jure credin lui Antioh al III-lea
al Siriei.

24 Studiu al Noului Testament


Ptolemeii, n cea mai mare parte, i-au tratat foarte bine pe evrei. n
timpul domniei lui Ptolemeu Philadelphus (285-246 .d. Cr.), succesorul lui
Ptolemeu Lagus, mii de sclavi evrei au fost eliberai pe cheltuiala regelui. Unora
dintre acetia li s-au ncredinat funcii de rspundere. Generaia mai tnr a
adoptat obiceiurile greceti i vorbea limba greac, aa nct ei au nceput s-i
piard tiparele de gndire tipic semite.
Aa cum s-a menionat i mai nainte, n timpul domniei lui Ptolemeu
Philadelphus a fost elaborat traducerea greac a Vechiului Testament,
cunoscut sub numele de Septuaginta. Potrivit unei povestiri din vremea lui
Iosefus, bibliotecarul lui Ptolemeu, Demetrius, aduna exemplare din toate
crile cunoscute, pentru a le pune n marea bibliotec pe care o organiza la
Alexandria. Auzind c evreii au cronici scrise ale naiunii lor, Demetrius i-a
cerut lui Ptolemeu s-i fac rost de o traducere corect a lor. Ptolemeu i-a
trimis o solie la Eleazar, marele preot evreu, cerndu-i s-i trimit delegai, cte
ase btrni din fiecare seminie, care s fie n stare s fac lucrarea de
traducere. Eleazar a rspuns trimind oamenii i un exemplar al Legii.
Legenda spune c cei aptezeci i doi de btrni i-au ncheiat lucrarea n
aptezeci i dou de zile i c atunci cnd traducerea Legii a fost citit naintea
evreilor, toi au aprobat-o.8 Exactitatea unor detalii ale istorisirii este
ndoielnic; dar nu ncape ndoial c Septuaginta a fost elaborat n
Alexandria i c traducerea a fost fcut pentru a satisface nevoia de
cunoatere a Scripturilor de ctre un grup mare de evrei care vorbeau grecete.
Pe vremea lui Cristos, Septuaginta era larg rspndit n toate comunitile de
evrei din lumea mediteranean i a devenit Biblia Bisericii cretine primare.
Stpnirea Seleucizilor, 198-168 .d. Cr.
n paralel cu dezvoltarea imperiului ptolemeic n Egipt, a crescut i
dominaia Seleucizilor n Siria, a crei capital era Antiohia, situat pe rul
Orontes. Rivalitatea dintre cele dou regate le-a angajat ntr-o lupt continu.
Antioh I, mpratul Siriei (280-261 .d. Cr.), a ncercat s cucereasc Palestina,
dar nu a reuit. Fiul su, Antioh al II-lea, a consimit s se cstoreasc cu
Berenice, fiica lui Ptolemeu (249 .d. Cr.), ca s-i asigure prin ea dreptul de
stpnire asupra rii. Dup moartea lui Ptolemeu, Antioh al II-lea a divorat de
Berenice, cstorindu-se din nou cu fosta lui soie, Laodice. Ea ns a pus s
fie otrvit i a pus la cale omorrea Berenicei i a copilului ei. Ptolemeu al HIlea Euregetes (246-222 .d. Cr.), setos de rzbunare, a invadat Siria i a jefuit-o.
Rzboiul a continuat cu sori schimbtori pn cnd Antioh al III-lea a fost
nvins la Rafia de Ptolemeu al IV-lea, n anul 217 .d. Cr. Sirienii au fost izgonii
din Ierusalim, i ara a fost revendicat de Egipt. n anul 198 .d. Cr., valul

rzboiului a revenit. Armata egiptean a fost nfrnt i Palestina a ajuns din


nou sub stpnirea Seleucizilor.
Aa cum este de ateptat, venirea sirienilor nu a fost primit cu bucurie
de toi. O mare parte a evreilor, condui de preotul Onias al III-lea, au continuat
s fie fideli Egiptului. Oponenii lor, din familia lui Tobias, erau mai liberali n
interpretarea Legii i erau de partea Siriei. ntr-un conflict care s-a iscat
Capitolul 125 ntre ele, familia lui Onias a ctigat i i-a expulzat pe
urmaii lui Tobias. Nemulumii, urmaii lui Tobias i-au prt de ndat pe
dumanii lor la Seleucus al IV-lea, dndu-i de neles c el i-ar putea umple
vistieria goal cu banii de la templu. Legenda spune c Seleucus al IV-lea 1-a
trimis pe vistiernicul su, Heliodorus, la Ierusalim, ca s confite vistieria
templului, dar c acesta a fost oprit de o vedenie care 1-a ngrozit.
Seleucus a murit n anul 175 .d. Cr. i a fost urmat la tron de fratele
su, Antioh al IV-lea, care era un elenist convins. El a fost un conductor
viguros, dar att de excentric nct muli l-au numit Epimanes, Nebunul, n
loc de Epifanes, Zeu artat oamenilor, care i era titlul oficial. Antioh s-a
amestecat n treburile interne ale Palestinei, nlocuindu-1 pe Onias al III-lea cu
fratele su Iason, care a promis s contribuie cu sume mari la vistieria regal i
s introduc obiceiurile greceti la Ierusalim, pentru ca evreii s poat fi
nregistrai ca ceteni ai Antiohiei. Numirea lui Iason a fost urmat de
nfiinarea unei sli de jocuri sportive la Ierusalim, aproape n umbra
templului. Preoii plecau de la serviciile de la templu ca s participe la jocuri.
Iason s-a njosit pn acolo nct a participat la jocurile n cinstea zeului
Melkart al Tirului i a trimis daruri pentru a fi aduse jertfe. Pn i solii lui au
refuzat s participe la acest sacrilegiu, i astfel darurile au fost date pentru
construirea flotei siriene.
Antioh a fost prins ntr-o lupt cu Egiptul. Temndu-se c Iason nu-i va fi
loial, 1-a nlocuit cu Menelaus, un alt evreu elenist, care accepta planul sirian.
Invazia lui Antioh n Egipt a fost un eec, pentru c trimisul roman 1-a obligat
s se retrag. nfuriat de aceast nfrngere, el s-a ntors la Ierusalim prost
dispus i i-a revrsat mnia asupra evreilor. Un mare numr dintre locuitorii
cetii au fost vndui ca sclavi. Zidurile cetii au fost distruse. Templul a fost
jefuit de comorile sale i a fost transformat n templu pentru Zeus Olimpianul,
n ziua de 15 decembrie, n anul 168 .d. Cr., o statuie a zeului a fost ridicat pe
altarul su, i zece zile mai trziu o scroaf a fost sacrificat n cinstea lui.
Altare pgne au fost nlate pretutindeni n ar, i celebrarea srbtorilor
pgne a devenit obligatorie. Iudaismul a fost interzis cu desvrire. Pedeapsa
cu moartea le era aplicat tuturor celor care aveau sau citeau Tora. Respectarea
sabatului i tierea mprejur au fost interzise.9

Situaia a devenit intolerabil pentru toi adepii fideli ai legii, i un


conflict era inevitabil. Scnteia care a declanat rzboiul a fost revolta lui
Matatia, un preot btrn din satul Modin. Cnd agentul regal a venit la Modin
ca s-i oblige pe locuitori s aduc jertfe pgne, el i-a oferit o recompens lui
Matatia dac el, care era cel mai btrn i cel mai respectat cetean al satului,
avea s fie primul care se va supune. Matatia a protestat cu vehemen
mpotriva acestei cereri i, cnd un evreu mai puin credincios s-a apropiat ca
s aduc jertf, Matatia 1-a omort lng altar. Instigat de profanarea Legii lui
Dumnezeu, el 1-a omort i pe trimisul regelui i a drmat altarul.
Matatia i fiii si au fugit n pustie mpreun cu familiile lor, i acolo li sau alturat i alii. n rzboiul care a urmat, evreii au fost nfrni la nceput.
Matatia a murit la scurt vreme dup aceasta i a fost ngropat la Modin.
26 Studiu al Noului Testament
Lupta a fost continuat de fiul su Iuda, poreclit Macabeul, Ciocanul.
Sirienii i-au privit pe Macabei ca pe nite lupttori de gheril de importan
neglijabil, dar dup ce un puternic detaament sirian a fost nfrnt la Bethhoron, Antioh a nceput s ia revolta mai n serios. El a adunat o armat mare,
i-a pltit pe soldai pe un an nainte i a pus n fruntea acestei armate pe
generalul Lisias, n timp ce el a pornit ntr-o expediie n rsrit. ntr-o
campanie scurt dar decisiv, Iuda i-a nvins de dou ori pe sirieni i i-a izgonit
din Ierusalim. Templul a fost curat i a fost ridicat un nou altar. A fost inut
un serviciu de rededicare i a fost stabilit o nou srbtoare ca s comemoreze
ocazia. El a ncheiat cu succes cucerirea teritoriilor de la rsrit de Iordan i
avea toat Palestina sub stpnirea sa.
Cnd vestea nfrngerii armatei sale a ajuns la Antioh al IV-lea, el a fost
att de ocat nct a murit la scurt vreme dup aceea. Lupta a fost continuat
de succesorul su. Iuda Macabeul a cerut ajutor de la Roma, dar dei
rspunsul a fost prietenos, nu a primit nici un ajutor material. El a fost omort
n lupt i a fost urmat la tron de fratele su Ionatan. Rzboiul s-a prelungit
pn n anul 143 .d. Cr., cnd Simon, un alt frate al lui Iuda, a fost recunoscut
ca aliat de ctre Demetrius al II-lea, un pretendent la tronul Siriei, n anul 142
.d. Cr., Demetrius i-a dat lui Simon libertate politic i 1-a scutit de orice
tribut prezent sau viitor. Independena Iudeii a fost ctigat, i lupta
Macabeilor s-a ncheiat.
Victoria Macabeilor a pus capt influenei Seleucizilor n Palestina i a
dat autonomie statului evreiesc pn la venirea romanilor. Cu toate acestea,
efectul stpnirii Seleucizilor a fost foarte important. Presiunile lor de elenizare
i-au consolidat pe evrei ca s formeze un grup care s apere cu strnicie viaa
sa naional i i-a fcut s fie practic indisolubili n mijlocul popoarelor printre
care au fost mprtiai.

Stpnirea Hasmonenilor, 142-37 .d. Cr.


n urma obinerii libertii evreilor, Simon a fost fcut mare preot pe
via. Domnia lui, dei scurt, a fost prosper. A fost negociat un tratat cu
Roma i a fost confirmat n anul 139 .d. Cr., recunoscnd independena
statului evreiesc i recomandndu-le supuilor i aliailor Romei s i fie
prieteni. Condiiile economice s-au mbuntit, se fceau judeci drepte i
viaa religioas evreiasc a fost revitalizat.
Perioada fericit ns a fost mult prea scurt. Demetrius al II-lea al Siriei
a fost detronat i luat prizonier de ctre pri (139 .d. Cr.). Fratele lui, care 1-a
urmat la tron, Antioh al Vl-lea, a rupt pactul de prietenie cu Simon i a cerut
un tribut greu n locul ajutorului gratuit. Sub conducerea fiilor lui Simon, Iuda
i Ionatan, sirienii au fost nfrni, i pericolul extern a fost ndeprtat.
Adevratul pericol pentru Iudeea era lupta intern. Simon i doi dintre
fiii si au fost omori n mod mielesc de Ptolemeu, ginerele lui, n anul 135
.d. Cr. Fiul su care a rmas n via, Ioan Hircan (135-104 .d. Cr.), a ocupat
Ierusalimul nainte ca acesta s poat fi cucerit de Ptolemeu, i dup aceea 1-a
Capitolul 127 asediat pe Ptolemeu n castelul su. n cele din urm,
Ptolemeu a fugit n Egipt.
ntre timp, Antioh al Vl-lea al Siriei a asediat Ierusalimul. Iudeii au fost
silii s capituleze i s plteasc tribut regelui Siriei. n urma morii lui,
pretendenii la tron au atras Siria ntr-un rzboi civil. Hircan a profitat la
maximum de acest prilej i a cucerit Idumeea n partea de sud i Samaria n
partea de nord, ct i Medeba i cetile nvecinate de la rsrit de Iordan.
Hircan a devenit mare preot i conductor al statului evreiesc, ct i
ntemeietorul dinastiei Hasmonenilor.
La moartea lui, el i-a ncredinat conducerea statului evreiesc soiei sale
i fiului cel mai n vrst, Iuda Aristobulus. Aristobulus a aruncat n nchisoare
pe mama i pe fraii si i a luat singur toat puterea. n mai puin de un an, el
a murit, iar vduva lui, Salome Alexandra, s-a cstorit cu cumnatul ei,
Alexandru Ianeus, care a fost rege din 103 pn n 76 .d. Cr. Alexandru a
continuat cucerirea Palestinei. Domnia lui a fost marcat de rzboi civil n care
aproape c i-a pierdut tronul.
Aristobulus al II-lea, fiul Salomei Alexandra, a devenit rege dup moartea
ei. El 1-a ndeprtat pe fratele su mai vrstnic, Hircan al II-lea, din rndurile
preoilor. n perioada aceasta domnea un haos general n viaa Palestinei, i
Siria atrsese atenia Romei. Pompei 1-a nsrcinat pe lociitorul su Scaurus
s fac cercetri i s potoleasc agitaiile politice. Scaurus a trecut de partea
lui Aristobulus, care s-a revoltat. Romanii au atacat Ierusalimul, i urmaii lui
Aristobulus ar fi luptat pn la moarte dac Hircan nu ar fi predat cetatea.

Romanii l-au instalat pe el rege i l-au dus pe Aristobulus mpreun cu familia


sa la Roma, ca s mpodobeasc cu ei procesiunea triumfal.
Alexandru, fiul lui Aristobulus, a evadat pe cnd era n drum spre Roma
i a ncercat s se revolte mpotriva lui Hircan. El a fost biruit de proconsolul
roman al Siriei, care a pus Palestina sub conducerea guvernatorului Siriei.
n rzboiul civil dintre Cezar i Pompei, din anul 49 .d. Cr., Hircan 1-a
ajutat pe Cezar, i drept rsplat Cezar 1-a recunoscut ca i conductor al
naiunii evreieti i a adus din nou sub stpnirea sa cetile de coast.
Slujitorul su Antipater a primit cetenie roman. Antipater a fost adevrata
for din spatele tronului. El 1-a numit pe fiul su Fasael prefect al
Ierusalimului, i pe cellalt fiu al su, Irod, prefect al Galileii.
n cursul rzboaielor civile din Roma, n care sorii erau schimbtori, Irod
a reuit s se menin printre favoriii partidei conductoare. Hircan i-a dat
sprijin lui Irod. Antoniu i-a numit pe Irod i Fasael coregeni ai Iudeii. n timp
ce Antoniu se afla n Egipt, prii au atacat Ierusalimul i i-au luat prizonieri pe
Hircan i Fasael. Irod a fugit la timp din cetate i i-a scpat viaa. Antigonus
(40-37 .d. Cr.), care a fost numit conductor de ctre pri, a pornit mpotriva
lui Irod. Acesta din urm, cu ajutorul legiunilor romane, 1-a nfrnt n cele din
urm pe Antigonus i a pus s fie decapitat. Odat cu moartea lui Antigonus sa ncheiat dinastia Hasmonenilor.
28 Studiu al Noului Testament
Dinastia Irodienilor, 37 .d. Cr. -6 d. Cr.
Dinastia Irodienilor a nceput cu Antipater. Fiul su Irod, numit cel Mare,
a motenit toate calitile diplomatice i de conducere ale tatlui su, plus
tronul Iudeii, care a rmas vacant la moartea lui Hircan. Farrar a spus c
Antipater a construit suprastructura; Irod a pus cornia i a transformat
cortul strmoilor si idumei ntr-un palat regal, care a fost socotit n timpul
vieii sale unul dintre cele mai mree din lume.10
Irod cel Mare, 37-4 .d. Cr.
Irod i-a nceput domnia n anul 37 .d. Cr., cnd era n vrst de
douzeci i doi de ani. Alungat din Palestina n urma invaziei prilor, care l
sprijineau pe Antigonus ca succesor al lui Hircan, el a reuit s scape.
mpreun cu el erau mama sa Kipros, sora sa Salome i Mariamne, fiica lui
Hircan, care era logodit cu el. Lsndu-le n grija fratelui su Iosif la fortreaa
Masada de la Marea Moart, el i-a croit drum pn la Alexandria, i de acolo a
mers cu corabia la Roma.
Prin vorbe nduplectoare sau prin intrigi secrete, el a obinut favorul lui
Antoniu i al lui Octavian i a fost instalat cu drepturi depline rege al iudeilor.
S-a ntors n Palestina, i-a eliberat familia din asediu i a trecut la luarea rii
n stpnire. I-a exterminat pe briganzii care infestaser Galileea. S-a luptat cu

Antigonus pentru stpnirea asupra Ierusalimului i, n cele din urm, 1-a


cucerit cu ajutorul trupelor romane. Antigonus a fost dus n lanuri la Antiohia,
unde a fost executat de romani.
ntre primele lucruri pe care le-a fcut Irod a fost numirea unui mare
preot. ntruct el nu putea deine acea funcie pentru c avea snge idumean i
pentru c nu voia s instaleze un membru al familiei Hasmonenilor care ar fi
putut nutri ambiii politice, el 1-a ales pe Hananiel din Babilon, care probabil
poate fi considerat ca fiind acelai cu marele preot Ana care este menionat de
Evanghelii. Alexandra, mama Mariamnei, a ncercat s obin acest post pentru
fiul ei Aristobul al IlI-lea i, prin intrigile ei la Antoniu, prin intermediul
Cleopatrei din Egipt, 1-a silit pe Irod s-1 instaleze pe fiul ei, dei acesta era
prea tnr. Hananiel a fost destituit, i locul lui a fost luat de Aristobul. Poporul
avea o stim att de mare fa de Aristobul, nct Irod a fost invidios pe el. La
un banchet dat n cinstea lui la Ierihon, slujitorii lui Irod l-au omort pe
Aristobul, necndu-1 n timp ce se mbia.
Irod a fost chemat n Egipt ca s dea socoteal de crima sa. El a
ncredinat-o pe Mariamne unchiului ei Iosif, dndu-i ordin ca dac el va fi
condamnat, Iosif s o omoare att pe Mariamne ct i pe mama ei. Irod s-a
ntors nevtmat, dup ce s-a mpcat cu Antoniu, dar a aflat c Mariamne a
descoperit porunca lui. El a interpretat trdarea secretului de ctre Iosif ca o
dovad c Mariamne i-a fost necredincioas i de aceea a pus imediat ca Iosif
s fie executat.
Capitolul 129 n anul 29 .d. Cr., Senatul roman a declarat rzboi
mpotriva lui Antoniu i Cleopatra. Irod a fost forat s aleag ntre a abandona
un prieten i a duce o lupt fr sori de izbnd mpotriva Romei. Aceast
dilem dezastruoas a fost rezolvat de Cleopatra, care, temndu-se de a-1 avea
pe Irod duman, 1-a convins pe Antoniu s-1 trimit ntr-o campanie fr
importan n Arabia. Irod a ctigat campania. Cnd Antoniu i Cleopatra au
pierdut btlia naval de la Actium, Irod i-a dat seama c nu-i mai putea
sprijini i de aceea s-a retras din aceast alian stnjenitoare.
Irod a fcut pace cu Octavian, nvingtorul de la Actium, i a fost
confirmat n poziia de rege al Iudeii i aliat al poporului roman. Moartea
Cleopatrei a ndeprtat unul dintre principalele pericole pentru Irod, deoarece
nencetatele ei urzeli de a acapara regatul Iudeii au fost izvorul multora dintre
necazurile sale.
ntoarcerea victorioas a lui Irod de la ntlnirea cu Octavian a fost
umbrit de rceala cu care 1-a primit Mariamne, singura femeie pe care a
iubit-o cu adevrat. Ea a aflat c atunci cnd el a plecat spre Rodos ca s se
ntlneasc cu Octavian, el a repetat instruciunile dintr-o situaie anterioar,
ca ea s fie omort dac el nu se mai ntoarce. Ea 1-a acuzat de omorrea

bunicului ei, Hircan, care a fost executat pentru complicitate ntr-un complot
pus la cale de unchiul i de fratele ei. Tensiunea dintre ei a devenit i mai acut
din cauza minciunilor sorei i mamei lui Irod, care erau foarte geloase pe ea.
Mariamne a fost nchis, i n cele din urm a fost executat.
Mustrrile de contiin l-au chinuit aa de tare pe Irod, nct s-a
mbolnvit fizic i mintal. Alexandra, creznd c a sosit sfritul lui Irod, a
plnuit s-i pun pe tron pe fiii lui, i nepoii ei, Alexandru i Aristobul. nfuriat
de aceast conspiraie, Irod a poruncit ca ea s fie omort.
Irod a acordat mari beneficii poporului prin ajutoare n timp de foamete i
prin nlarea unor edificii publice. Instalaiile militare i fortificaiile pe care lea construit n Palestina au ferit-o de invazii strine. Datorit programului
impetuos de construcii, comerul a nflorit, i condiiile economice s-au
mbuntit considerabil. Pacea a adus prosperitate i, n ciuda intrigilor
nencetate care aveau loc la curtea lui, domnia lui Irod a fost, ntr-o oarecare
msur, ncununat de succes.
Irod nu a reuit s ctige prietenia evreilor. Sngele lui idumean 1-a
fcut s fie privit de ei ca strin, iar faptul c a fost gata s sprijineasc cultele
pgne prin donaii a dat natere la suspiciuni cu privire la loialitatea lui fa
de iudaism. n ciuda faptului c a construit un templu nou de o mreie
deosebit, el nu a fost niciodat un evreu cu adevrat pios. Cinismul cu care i-a
folosit pe preoi ca unelte politice i uurtatea cu care i-a trit viaa personal
l-au fcut s fie n general urt de adepii fideli ai iudaismului.
n anul 23 .d. Cr., Irod s-a cstorit cu o alt femeie numit Mariamne,
fiica lui Simon, fiul lui Boetus, care era preot. Pentru a-i face ei pe plac, el 1-a
ndeprtat din funcie pe marele preot i a dat aceast funcie lui Simon. Noul
mare preot a devenit curnd inta urii tuturor. Patru ani mai trziu, cnd cei
30 Studiu al Noului Testament doi fii ai primei Mariamne au fost chemai
de la Roma, unde Ijod i trimisese ca s fie educai, populaia i-a aclamat cu un
entuziasm sincer. Poporul i-a recunoscut ca descendeni ai Hasmonenilor, prin
mama lor, i sperau c ntr-o zi ei i vor izbvi de mizeria creat de regimul
opresiv al tatlui lor. Tinerii prini, care au nvat la Roma s-i exprime
deschis prerile, au fost puin prea deschii n exprimarea sentimentelor lor. Ei
i-au atras dumnia fratelui lor vitreg, Antipater, care i-a acuzat naintea lui
Irod; dup o serie lung i chinuitoare de acuzaii i reconcilieri, i ei au fost
omori.
Ultimele zile ale lui Irod au fost pline de violen i ur. Antipater, care a
ncercat s grbeasc moartea tatlui su pentru ca s-1 urmeze la tron, a
avut aceeai soart ca i fraii si. August, la care a apelat Irod cernd
permisiunea s-1 execute pe Antipater, a remarcat cu ironie muctoare c el
ar vrea mai bine s fie porcul lui Irod dect fiul lui. Lovit de un cancer al

intestinelor i de hidropizie, hituit de amintirea omorurilor comise, Irod a


murit la 1 aprilie, n anul 4 .d. Cr.
Seciune din vechiul zid care mprejmuia Ierusalimul, construit probabil
de Irod cel Mare.
Capitolul 131
Caracterul invidios i lipsit de scrupule al acestui om explic duplicitatea
lui n discuiile cu magii din rsrit i brutalitatea lui cnd a poruncit
masacrarea copiilor din Betleem (Matei 2:1-18). Tcerea istoriei cu privire la
masacrul de la Betleem poate fi explicat cu uurin, deoarece omorrea
ctorva zeci de copii ntr-un sat necunoscut din Iudeea nu a strnit prea multe
comentarii n comparaie cu enormitatea crimelor mai mari ale lui Irod.
Succesorii lui Irod
Prin ultimul su testament, Irod a lsat mpria lui Arhelau. Pentru ca
s obin confirmarea acestei numiri, Arhelau s-a hotrt s plece la Roma ct
mai curnd posibil. Resentimentele fa de cruzimile familiei lui Irod erau att
de puternice n Iudeea, nct el a simit necesitatea pacificrii rii nainte de
plecarea sa. O rzvrtire a izbucnit la Pate i a fost potolit numai prin
folosirea armatei.
Arhelau s-a dus la Roma i 1-a lsat pe fratele su Filip s conduc ara.
Antipa, al treilea frate, care fusese numit succesor al lui Irod n al doilea
testament al acestuia, a mers i el la Roma ca s-i revendice drepturile.
August nu a luat o decizie dup prima prezentare a cazului, datorit prilor n
conflict care erau reprezentate de acetia.
Mai nainte ca s fie ascultat din nou cazul, o a doua revolt a izbucnit n
Iudeea. Sabinus, procuratorul pe care 1-a trimis August ca s conduc ara
dup moartea lui Irod i pn cnd se putea lua o decizie cu privire la
motenitori, a ocupat Ierusalimul i a jefuit templul. La rndul lui, a fost i el
asediat de rebeli i a fost salvat numai de sosirea lui Varus, guvernatorul Siriei,
i a legiunilor sale. Evreii au trimis o delegaie la Roma, cernd ca niciunul
dintre fiii lui Irod s nu fie numit rege, ci s li se acorde autonomie. Filip s-a
nfiat i el la tribunal i a susinut cererile lui Arhelau.
La a doua audiere a cazului, August a confirmat testamentul lui Irod.
Arhelau a obinut Iudeea, Samaria i Idumeea, mpreun cu titlul de etnarh.
Antipa a devenit tetrarh al Galileii i Pereii. Filip a fost fcut tetrarh al
inuturilor Batanea, Trahonitis i Auranitis, la nord de Marea Galileii i la
rsrit de Iordan.
Arhelau, 4 .d. Cr. -6 d. Cr.
Arhelau s-a cstorit cu fiica, regelui Arhelau al Capadociei, Glafira, care
fusese soia fratelui su vitreg Alexandru, iar dup moartea acestuia, soia lui
Iuba din Mauritania. Aceast cstorie a atras asupra lui Arhelau i mai mult

dispre din partea evreilor, deoarece el divorase de soia lui ca s se


cstoreasc cu Glafira, i pentru c ea avea deja copii cu Alexandru.
La fel ca i tatl su, Arhelau a promovat construirea de edificii publice.
Domnia lui a fost att de urt de popor, nct dup nou ani o delegaie de
lideri iudei i samariteni a mers la Roma ca s depun o plngere mpotriva lui.
August, dup ce le-a ascultat plngerea, 1-a destituit pe Arhelau din funcia sa
i 1-a exilat la Viena, n Galia, n anul 6 d. Cr.
32 Studiu al Noului Testament
Caracterul domniei lui Arhelau primete o curioas confirmare dintr-o
referire incidental din Evanghelii. Matei, povestind despre ntoarcerea lui Iosif
i a Mriei din Egipt, spune: Dar cnd a auzit c n Iudeea mprtete
Arhelau, n locul tatlui su Irod, s-a temut s se duc acolo; i, fiind ntiinat
de Dumnezeu n vis, a plecat n prile Galileii (Matei 2:22).
Este evident c reputaia lui Arhelau n ceea ce privete gelozia fa de
posibilii rivali i caracterul rzbuntor era egal cu a tatlui su.
Tetrarhul Filip, 4 .d. Cr. -34 d. Cr.
Teritoriul care i-a fost dat lui Filip includea colul de nord-est al Palestinei
i era mrginit la vest de Marea Galileii, partea superioar a Iordanului, Lacul
Merom i sudul munilor Libanului. nspre nord i ntindea graniele pn la
Abilene, n apropiere de Damasc. nspre est i sud-est se ntindea n deert, iar
n sud se mrginea cu Decapolis. Populaia acestui teritoriu era n majoritate
sirian i greac, avnd cu mult mai puini iudei dect pe teritoriul lui Arhelau.
Filip a fost o excepie fericit n familia lui Irod. El a urmat exemplul lor
ca i constructor; dar n raporturile cu poporul, el a fost drept i cinstit.
Cezareea lui Filip, menionat n Evanghelii (Matei 16:13; Marcu 8:27), a fost
construit pe locul vechii ceti Panias, la izvoarele Iordanului, iar numele i-a
fost dat n cinstea mpratului i a lui Filip. Betsaida Iulias, n partea de nordvest a Mrii Galileii, a fost de asemenea o cetate construit de el.
El s-a cstorit cu Salome, fiica Irodiadei. Iosefus nu a spus dect lucruri
bune despre el.12 Filip a murit n pace n anul 34 d. Cr. Tetrarhia lui a fost
pus sub administraia roman din Siria pn cnd, n anul 37 d. Cr., a fost
dat de Caligula nepotului lui Filip, Agripa I.
Luca l menioneaz pe Filip (Luca 3:1) ca tetrarh al Ituriei i al
Trahonitei. El nu este menionat n alt parte n Noul Testament.
Irod Antipa, 4 .d. Cr. -39 d. Cr.
n Evanghelii, cel mai proeminent dintre Irozi este Irod Antipa, tetrarhul
Galileii i Pereii. Isus a fcut aluzie la el numindu-1 vulpea aceea (Luca 13:32)
sau, mai exact, vulpoaica aceea. Epitetul descria nu numai prefctoria lui, ci
i iretenia i caracterul lui rzbuntor.

n timpul domniei sale de patruzeci i trei de ani, el a construit o nou


capital pe malurile Mrii Galileii i a numit-o Tiberiada. ntruct cetatea a fost
construit pe locul unui vechi cimitir, evreii religioi nu au vrut s locuiasc n
ea, i de aceea el a trebuit s o colonizeze cu fora. Conducerea ei a fost
organizat dup sistemul grec.
Dup religia sa, Irod Antipa a fost evreu. El a fost de partea populaiei
evreieti i a protestat atunci cnd Pilat a pus scuturile cu emblema roman pe
zidurile fortreei din Ierusalim i a luat parte la srbtoarea Pastelor atunci
cnd a fost inut n acea cetate (23:7).
Capitolul 133
Irod Antipa apare n Evanghelii ca mpratul care o poruncit omorrea lui
Ioan Boteztorul i cel naintea cruia a fost judecat Isus (23:7-12). Soia lui,
Irodiada, a fost fiica fratelui su vitreg, Aristobul, i a fost la nceput soia unui
alt frate vitreg al su, Irod Filip I (Matei 14:3; Marcu 6:17; Luca 3:19), care este
menionat numai n Evanghelii i nu trebuie s fie confundat cu Filip Tetrarhul.
Cnd Antipa a mers la Roma, el a locuit la Irod Filip, care locuia la Roma n
calitate de cetean particular, i s-a ndrgostit de Irodiada. Antipa a divorat
imediat de soia sa, care era fiica regelui Aretas al Arabiei. Fiica lui Aretas,
aflnd despre inteniile lui Antipa, s-a refugiat la tatl ei, care a pornit rzboi
mpotriva lui Irod.
Irod s-a cstorit cu Irodiada, care, mpreun cu fiica ei Salome, i s-a
alturat la Tiberiada. Poate c pe vremea aceasta s-a dus Irod la fortreaa
Machaerus din Pereea, ca s poat urmri mai ndeaproape propovduirea lui
Ioan Boteztorul. Dei se pare c Irod a respectat onestitatea tioas a
profetului care 1-a mustrat cu ndrzneal pentru faptele lui rele, Irodiada s-a
nfuriat, i n cele din urm a reuit s obin omorrea lui. Antipa a fost prea
slab sau prea indiferent fa de dreptate ca s scape viaa omului care i-a spus
adevrul (Matei 14:1-12; Marcu 6:14-29; Luca 3:19).
Cstoria cu Irodiada 1-a costat n cele din urm domnia pe Antipa.
Cnd Caligula a devenit mprat la Roma, dup moartea lui Tiberiu n anul 37
d. Cr., unul dintre primele lucruri pe care le-a fcut a fost s-1 instaleze pe
Agripa I, fratele Irodiadei i fiul lui Aristobul, rege al teritoriului care fusese
anterior tetrarhia lui Filip. Sorii surztori ai lui Agripa au determinat-o pe
Irodiada s-1 ndemne pe soul ei s-i cear lui Caligula s-i acorde titlul de
rege. Cnd a sosit la Roma i s-a prezentat personal naintea lui Caligula,
Fortunat, reprezentantul lui Agripa, 1-a acuzat de negocieri perfide mpotriva
Romei. Caligula 1-a destituit fr ntrziere pe Antipa i 1-a exilat la Lion n
Galia, unde a i murit. Agripa a fost succesorul la tetrarhia rivalului su.
Irod Agripa I, 37-44 d. Cr.

Irod Agripa I a fost fiul lui Aristobul i al Berenicei, verioara lui, fiica lui
Salome, sora lui Irod cel Mare. Dup ce i-a terminat studiile la Roma, el s-a
ntors n Palestina n anul 23 d. Cr. i a obinut de la Irod Antipa, cumnatul
su, numirea n funcia de supraveghetor al pieelor din Tiberiada. S-a certat cu
Irod i dup aceea i cu guvernatorul roman din Antiohia, unde se refugiase.
ntorcndu-se n Italia, a devenit profesorul particular al nepotului lui Tiberiu
i a fost prieten intim cu Caligula, cruia, cu o anumit ocazie, Agripa i-a
sugerat c el ar trebui s fie viitorul mprat. Cnd Tiberiu a aflat de aceast
remarc, 1-a aruncat pe Agripa n nchisoare, dar moartea lui Tiberiu a avut loc
la scurt vreme dup aceasta, i Agripa a fost eliberat.
Imediat dup urcarea sa pe tron, Caligula 1-a numit pe Agripa rege.
Agripa avea suficient simpatie pentru evrei i suficient influen pe lng
Caligula ca s-1 mpiedice s nale o statuie a sa n templul din Ierusalim.
Procednd astfel, el a prevenit ceea ce putea fi o revolt violent a evreilor.
34 Studiu al Noului Testament
Cnd Caligula a fost asasinat n anul 41 d. Cr., Agripa era nc la Roma.
El a sprijinit succesiunea lui Claudiu, iar Claudiu la rndul lui nu numai c a
confirmat teritoriul pe care i-1 dduse Caligula, ci i-a dat i Iudeea i Samaria.
Prin urmare, Agripa I avea n stpnire domeniile reunite ale lui Irod cel Mare.
Dup ntoarcerea sa n Palestina, el i-a stabilit reedina la Ierusalim i
s-a nchinat cu regularitate la templu. El a trit n conformitate cu Legea strict
a evreilor i a suprimat toate ncercrile de a introduce n sinagogi
ceremonialuri sau statui pgne. Devotamentul lui Agripa fa de iudaism 1-a
fcut s fie unul dintre primii prigonitori ai cretinismului. n timpul domniei
sale, tensiunea dintre partida fariseilor i noua sect care credea n Isus a
crescut i, n cele din urm, regele a intervenit. El 1-a arestat i 1-a executat pe
Iacov, fiul lui Zebedei, i 1-a nchis i pe Petru. Acesta din urm a fost eliberat
printr-o intervenie divin. Agripa a poruncit ca soldaii de paz s fie pedepsii
cu moartea, i dup aceea a cobort la Cezareea (Faptele 12:11-19).
Moartea lui Irod a venit brusc n anul 44 d. Cr. Iosefus i Luca sunt de
acord13 cu privire la elementele generale ale ntmplrii. Iosefus spune c Irod
a luat parte la jocurile date la Cezareea n cinstea mpratului i era mbrcat
cu o mantie argintie. nfiarea strlucitoare a vemintelor sale scnteind n
soare i-a fcut pe linguitorii si s-1 aclame ca pe un zeu. La scurt vreme
dup aceasta, el a fost lovit de o boal grav a intestinelor i a murit dup cinci
zile.
Irod Agripa al II-lea, 50-100 d. Cr.
Irod Agripa I a avut patru copii, trei fiice i un fiu. Drusila, una dintre
fiice, s-a cstorit cu Felix, procuratorul roman al Iudeii. Agripa al II-lea, fiul
su, era la Roma atunci cnd a murit tatl su. n anul 50 d. Cr., dup

moartea unchiului su, Irod de Calcis, i s-a dat lui domnia, care includea i
dreptul de a-1 numi pe marele preot al templului de la Ierusalim. n anul 53 d.
Cr., el a renunat la regatul Calcis i i-au fost date fostele tetrarhii ale lui Filip i
Lisanias. Dup moartea lui Claudiu, n anul 54 d. Cr., Nero a adugat la
domeniile sale pri din Galileea i din Pereea.
Cnd Festus a devenit procurator al Iudeii, Agripa, nsoit de sora sa
Berenice, care i devenise soie, s-a cobort la Cezareea ca s-i ureze de bine n
noua sa funcie. Cu prilejul acesta, el a acionat ca i consilier n probleme
religioase pentru Festus n legtur cu cazul lui Pavel, a crui situaie era un
mister pentru romanul pgn (Faptele 25:13-26:32). Dei Agripa cunotea bine
iudaismul, el nu a luat n seam afirmaiile mai profunde ale acestuia; cu toate
c ndeplinea cerinele ceremoniale, el nu a manifestat niciodat vreo
convingere sincer cu privire la adevrul iudaismului.
n revolta din anul 66 d. Cr., Agripa a trecut fi de partea romanilor. El
i-a jurat credin lui Vespasian i i s-a alturat lui Titus n triumful asupra
propriului su popor. mpria sa a fost extins de noul mprat. n anul 75 d.
Cr., Agripa i Berenice s-au mutat la Roma, unde Berenice i Titus au avut
Capitolul 135 o afacere amoroas. Titus a plnuit s se cstoreasc cu
ea, dar a renunat atunci cnd i-a dat seama de intensitatea sentimentelor
poporului mpotriva lor. Agripa a murit n anul 100 d. Cr.
Conducerea preoeasc pn la cderea Ierusalimului n anul 70 d. Cr.
Diferiii domnitori strini care au stpnit Palestina Ptolemeii,
Seleucizii, Irodienii i mai trziu romanii au fost privii n general de poporul
evreu ca uzurpatori a cror stpnire trebuia tolerat, dar care nu au fost
niciodat suverani de drept. Poporul s-a supus jugului lor politic, dar ei nu leau fost niciodat devotai din inim. Puterea care stpnea cu adevrat minile
iudeilor a fost preoimea.
n cursul istoriei lui Israel, diferite tipuri de guvernare civil au fost
ntlnite n perioade diferite. Pe vremea lui Moise, btrnii reprezentau triburile
i l sftuiau pe lider cu privire la aciunile sale. n perioada judectorilor, nu a
existat un guvern centralizat, ci, dup cum era nevoie din timp n timp, s-au
ridicat lideri energici, care erau urmai de popor, dar care nu au stabilit o
ornduire durabil. n epoca regatului unitar i dup dezbinarea regatului,
regele era conductorul statului. n toate aceste regimuri ns preotul avea
ultimul cuvnt, deoarece el era purttorul de cuvnt al lui Dumnezeu, iar n
statul evreu autoritatea religioas era considerat suprem. Dac preoii au fost
corupi, i viaa politic a fost njosit; dac a existat o trezire spiritual, dac a
fost restaurat nchinarea naintea lui Iehova, i autoritatea civil a fost
ntrit.

n timpul exilului, funcionarea preoimii ca i clas a fost suspendat


temporar prin distrugerea templului. Preoii ns nu au disprut; cnd s-au
ntors exilaii n 536 .d. Cr., un mare numr de preoi i de levii erau n
mijlocul lor (Ezra 2:36-54). Cnd a fost reconstruit templul, acetia i-au reluat
funciile i, cu puine ntreruperi, nchinarea a continuat pn la distrugerea
final a Ierusalimului de ctre romani.
n toat aceast perioad, preoimea a constituit principala for
conductoare n iudaism. Marele preot prelua funcia prin drept ereditar i o
deinea pe via. El exercita puterea suprem n stat sub controlul
domnitorului care se ntmpla s stpneasc ara n perioada aceea. Nu se
poate stabili cu precizie msura n care cuceritorii Iudeii i-au dat mn liber
marelui preot. Probabil c el a fost independent ct vreme nu s-a amestecat n
tribut sau n probleme de politic extern. Att grecii ct i romanii au acordat
popoarelor supuse o autonomie considerabil n ceea ce privete rezolvarea
problemelor lor naionale.
Cu marele preot era asociat un consiliu al btrnilor alctuit din cei mai
nelepi i mai experimentai brbai ai naiunii. Unii dintre ei erau preoi; alii,
ca Ezra, erau crturari i cercettori ai Legii; alii proveneau dintre cei mai
bogai sau cei mai bine educai stpni de pmnt sau oameni de afaceri.
Guvernarea era de fapt n minile aristocraiei religioase, al crei grup
reprezentativ a ajuns s poarte mai trziu numele de Sanhedrin.
36 Studiu al Noului Testament
Capitolul 137
Succesiunea preoeasc n perioada persan este dat fr comentarii n
Neemia 12:1-11. Iosefus adaug faptul c Ioan, marele preot (evident acelai cu
Ionatan din Neemia 12:11), a avut un frate, Isus, cruia prietenul su Bagosus,
un general n armata persan, a promis s-i procure preoia. Cei doi frai s-au
certat n templu, i Ioan 1-a omort pe Isus, scandaliznd poporul i
autoritile persane.14
Poziia pe care o deinea marele preot ca lider al naiunii a fost clar
demonstrat n negocierile cu Alexandru, aa cum sunt ele relatate de Iosefus.
Cnd Alexandru a invadat Palestina i a asediat Tirul, el i-a cerut marelui preot
s-i dea lui tot sprijinul pe care evreii l dduser pn atunci Persiei. Marele
preot a refuzat, deoarece el jurase credin lui Darius i nu-i putea clca
jurmntul. Alexandru 1-a ameninat c atunci cnd va termina cucerirea, l va
nva pe marele preot cui trebuie s-i jure credin.
Relatarea lui Iosefus spune c atunci cnd Alexandru se apropia de
Ierusalim, Iadua, marele preot, i-a ieit n ntmpinare n fruntea unui cortegiu.
Alexandru a fost profund impresionat i s-a nchinat naintea preotului, care i-a
artat profeiile din Scripturile evreieti cu privire la cucerirea lui. Negocierile

au decurs panic, i armata grecilor a plecat din Palestina, lsndu-i pe evrei


s se guverneze singuri.15 n perioada ptolemeic, preoimea a rmas puternic
i a asigurat o conducere bun. Onias I, fiul lui Iadua, i fiul su, Simon I, cel
Drept, au primit aprecieri favorabile din partea lui Iosefus. Cu trecerea timpului
ns funcia de mare preot a devenit o poziie politic i era vndut celui ce
pltea mai mult. Candidatul care primea funcia trebuia s se supun
dorinelor stpnitorului su politic, dac voia s-i pstreze poziia. n
consecin, marii preoi i-au pierdut influena independent i, pn pe
vremea Macabeilor, au fost n mare msur aservii statului.
Odat cu revolta Macabeilor s-a produs o schimbare i n preoie. Vechea
dinastie de preoi care deinuser funcii sub Seleucizi a fost nlocuit cu
dinastia hasmonean, al crei strmo a fost Ioan Hircan, el nsui un
descendent din Macabei. n timpul domniei ultimului dintre Seleucizi i n
timpul domniei Irozilor, preoimea i-a meninut poziia dominant n iudaism,
cu excepia ctorva prilejuri cnd Irod i-a schimbat pe marii preoi.
De la moartea lui Irod cel Mare i pn la cderea Ierusalimului,
preoimea a fost din nou principala putere politic din Iudeea. Marele preot era
consilier al procuratorului roman, i nu rareori presiunile sale politice l-au
fcut pe guvernator s-i schimbe politica. Prin influena pe care o avea asupra
populaiei, marele preot putea modela opinia public i putea s-i supun voii
sale pe funcionarii oficiali ncpnai care riscau s cad n dizgraia
mpratului dac nu menineau relaii bune cu supuii lor. Strigtul mulimii la
judecata lui Isus naintea lui Pilat: Dac dai drumul omului acestuia, nu eti
prieten cu Cezarul (Ioan 19:12), este un exemplu bun de asemenea mainaii,
cci Marcu ne spune c preoii cei mai de seam au aat norodul (Marcu
15:11).
Conducerea exercitat de preoi s-a desfurat simultan cu cele trei
perioade menionate anterior i a continuat pn la cderea Ierusalimului,
cnd templul a fost distrus, i preoii au fost risipii.
Stpnirea roman pn la Bar-Cochba, 135 d. Cr.
Este imposibil s stabilim diviziuni cronologice exacte ntre stpnirile
naionale succesive asupra Iudeii. Dup cum preoimea i-a exercitat
conducerea concomitent cu stpnirea Ptolemeilor, a Seleucizilor, a Irozilor, tot
aa i Irozii i preoimea au guvernat concomitent cu Roma. n urma cuceririi
fcute de Pompei n anul 63 .d. Cr., Roma i-a asumat protectoratul asupra
Iudeii i i-a privit pe Irod i pe marii preoi ca regi vasali. Dup moartea lui Irod
cel Mare, a urmat la tron fiul su Arhelau, care era mai puin capabil, i el s-a
dovedit att de neagreat nct Roma 1-a destituit i 1-a numit pe Coponius
procurator al Iudeii. De atunci ncolo, cu cteva excepii locale, Roma a condus
n mod direct ara, pn la ultima revolt zadarnic din anul 135 d. Cr.

n general procuratorii nu erau agreai de popor i muli dintre ei nu au


rmas n funcie mai mult de trei ani. Valerius Gratus (15-26 d. Cr.) nu a fost
agreat pentru c s-a amestecat n succesiunea marilor preoi prin instalarea
unui candidat al su. Succesorul su, Pontius Pilat (26-36 d. Cr.), este probabil
cel mai bine cunoscut dintre procuratori, datorit legturii sale cu judecarea i
omorrea lui Isus. Chiar la nceputul mandatului su, el i-a ofensat inutil pe
evrei prin insistena ca trupele sale s poarte prin Ierusalim steaguri care
aveau pe ele chipul mpratului. Iudeii au protestat cu vehemen mpotriva
unei asemenea profanri a cetii. Pilat a cedat numai atunci cnd a vzut c
aciunile sale nu pot fi urmate dect de o vrsare inutil de snge. Mai trziu,
el a fost prins ntr-o disput cu samaritenii i a fost nlocuit n anul 36 d. Cr. de
Marcelus.
Urcarea pe tron a lui Caligula, n anul 37 d. Cr., a produs o nou criz.
Crezndu-se zeu, Caligula a dat ordin ca statuia lui s fie instalat n templul
din Ierusalim. Petronius, legatul Siriei, a fost nsrcinat s mplineasc aceast
porunc. El a fost confruntat cu o dilem: s nu asculte porunca mpratului,
i s refuze s instaleze statuia mpratului, sau s arunce ntreaga ar ntrun rzboi religios. El a reuit s amne aciunea i, din fericire pentru el,
dilema a fost rezolvat prin moartea lui Caligula, n anul 41 d. Cr.
n toat aceast perioad i pn la izbucnirea rzboiului evreisc n anul
66 d. Cr., a existat o continu tensiune ntre oficialitile romane i poporul
evreu. Izbucnirea unor revolte armate locale nu a fost neobinuit. Partidul
zeloilor, care era mai puternic n zonele rurale i n inuturile nalte din
Galileea, chema fi la un rzboi sfnt mpotriva Romei. Pentru a menine
ordinea, procuratorii trebuiau s fie vigileni, chiar pn la punctul de a deveni
opresivi. Ura poporului mpotriva Romei a fost amplificat de ciocnirile locale
dintre haiduci evrei i legionari romani, iar ridicarea unui lider cu ambiii
mesianice era suficient ca s atrag dup el o mare mulime de urmai
fanatici.
38 Studiu al Noului Testament
Dintre ultimii procuratori, M. Antonius Felix i Porcius Festus sunt
menionai n Faptele apostolilor n legtur cu Pavel (Faptele 23:24-24:27;
25:1-26:32). Sub regimul lui Felix, ostilitatea latent a evreilor mpotriva Romei
a nceput s se cristalizeze ntr-o ncercare hotrt de a sfrma jugul roman.
Iosefus relateaz un incident cnd un evreu egiptean a adunat un grup de
suporteri prin promisiunea c va face s cad zidurile Ierusalimului la cuvntul
su, dar soldaii lui Felix i-au mprtiat i l-au silit pe conductorul lor s
fug. L6 Este evident c centurionul care 1-a luat pe Pavel sub protecia sa avea
acest episod n gnd cnd 1-a ntrebat dac nu era cumva egipteanul acela,

care s-a rsculat acum n urm i a dus n pustie pe cei patru mii de tlhari
(21:38).
Fie datorit rutii, fie datorit proastei administraii, conducerea lui
Felix s-a caracterizat prin nencetate tulburri. Este semnificativ contrastul
dintre cuvintele introductive ale lui Tertulus (sau Terul) i ale lui Pavel la
audiena acestuia din urm naintea lui Felix. n timp ce Terul 1-a flatat pe
Felix spunnd: Preaalesule Felix, tu ne faci s ne bucurm de o pace mare; i
neamul acesta a cptat mbuntiri sntoase prin ngrijirile tale (Faptele
24:2), Pavel i-a nceput cuvntul de aprare spunnd c Felix a fost de muli
ani judectorul neamului acestuia (24:10), o afirmaie care era perfect
adevrat. Msurile severe luate de Felix pentru a reprima rscoalele iscate la
Cezareea i mizeria general pe care a suferit-o Iudeea sub domnia lui au
cauzat rechemarea lui la Roma, unde ar fi fost pedepsit pentru greelile sale
dac nu ar fi intervenit n favoarea lui fratele su Palas, un favorit al lui Nero.
Se pare c Porcius Festus, succesorul su, a fost un om cinstit i un
administrator contiincios. El a murit peste doi ani, pe cnd era nc n funcie,
dar succesorul lui a stricat puinul bine pe care 1-a putut el realiza.
ntre moartea lui Festus i nceputul rzboiului evreiesc, condiiile
politice din Iudeea s-au deteriorat rapid. Marii preoi erau lacomi i cruzi, iar
guvernatorii romani erau nesioi i opresivi. Neevreii care locuiau n Cezareea
au fcut tot ce au putut ca s strneasc mnia populaiei evreieti, i Florus a
jefuit vistieria templului. n cele din urm evreii, nfuriai de abuzurile
nencetate, s-au rsculat.
Conflictul a nceput n anul 66 d. Cr., cu o serie de revolte locale n
diferite ceti n care garnizoanele romane au fost masacrate de evreii rsculai;
dac neevreii se dovedeau mai tari, populaia evreiasc avea de suferit
ngrozitor. Cestius Galus, legatul Siriei, a pornit mpotriva Ierusalimului i a
asediat cetatea, dar pentru un motiv inexplicabil el a ncetat asediul i s-a
retras n neornduial. Sorii favorabili neateptai i-au convins pe evrei c
ajutorul divin era de partea lor i i-au unit forele pentru rzboi.
Nero 1-a numit pe Vespasian comandant al forelor romane din Iudeea.
La nceputul anului 67 d. Cr., el a organizat o armat de 60.000 de oameni i a
pornit spre Ierusalim. ntre timp, Ioan de Ghiala, un lider zelot, a intrat n
Capitolul 139
Ierusalim i a declanat un rzboi civil. Vespasian, dndu-i seama c
Ierusalimul era sfiat de lupta intern, a folosit prilejul ca s cucereasc
Pereea, Iudeea, i Idumeea, i era pe punctul de a relua asediul cetii cnd a
primit tirea morii lui Nero. n luna iulie a anului 69 d. Cr., legiunile din
rsrit l-au proclamat pe el mprat. Lsndu-1 pe fiul su Titus s conduc

operaiunile din Iudeea, el a plecat la Alexandria i de acolo la Roma, unde a


sosit n anul 70 d. Cr.
n Ierusalim, lui Ioan de Ghiala i s-a alturat un alt zelot, Simon BarGiora, i Eleazar, fiul lui Simon. Cei trei lideri s-au certat ntre ei, iar urmaii
lor s-au luptat ntre ei cu slbticie. n primvara anului 70 d. Cr., Titus a
ntrit asediul. Slbit de foamete i de lupta nimicitoare, cetatea a czut n
minile romanilor n luna august, cnd zidurile au fost strpunse i porile au
fost arse. Contrar poruncilor lui Titus, templul a fost incendiat, populaia a fost
fie masacrat fie vndut ca sclav, iar cetatea a fost ras de pe faa
pmntului.
Au mai fost necesari ali trei ani pentru a ncheia cucerirea fortreelor
care au mai rmas la Herodium, Machaerus i Masada. Lupta ns a fost
dezndjduit. Se poate spune c statul evreiesc s-a sfrit odat cu
distrugerea templului.
n timpul domniei lui Traian, au avut loc insurecii ale evreilor din Egipt
i din Cirena, care au fost nbuite fr mil. Ultima scnteie a independenei
evreieti a fost stins odat cu rscoala lui Bar-Cochba, n anul 135 d. Cr., n
timpul domniei lui Adrian. Bar-Cochba, fiul stelei, a fost numit astfel pentru
c rabinii considerau c el este steaua din Iacov (Numeri 24:17) profeit de
Balaam. Rscoala a fost cauzat de legea lui Adrian, care interzicea tierea
mprejur, i de porunca lui de a construi un templu pentru Jupiter (Iupiter) pe
locul fostului templu din Ierusalim. Bar-Cochba a fost izgonit din cetate i a fost
prins. Ierusalimul a fost fcut cetate roman n care nici un evreu nu putea
intra, sub ameninarea pedepsei cu moartea; un templu al lui Jupiter a fost
construit pe locul unde nchintorii aduceau mai demult jertfe lui Iehova.
Naiunea a pierit din punct de vedere politic, dar iudaismul nu a murit.
n anul 90 d. Cr., Ionatan Ben Zakai, un nvtor evreu, a deschis la Jamnia o
coal pentru studierea Legii. S-au asociat cu el i ali nvtori, farisei prin
crez, care au pstrat vie respectarea credinei lor. Dei preoimea a disprut i
dei jertfele s-au sfrit, nvtorii Legii au continuat s-i practice religia cu
persisten, punnd faptele bune i studiul Legii n locul jertfelor care nu mai
puteau fi aduse pe altar.
40 Studiu al Noului Testament
Note
1. Suetonius Claudius 25, 4.
2. Irenaeus Against Heresies (mpotriva ereziilor) V, xxx, 3.
3. Juvenal Satire III, 60, 61.
4. Iosefus Antiquities (Antichiti) XI, vii, 4, 5.

5. Vezi R. H. Pfeiffer, History of New Testament Times (Istoria epocii


Noului Testament), New York: Harper and Brothers, Publishers, 1949, p. 9, nota
de subsol 2.
6. Vezi H. L. Strack, Synagogue, the Great (Sinagoga, cea mare), The
New Schaff-Herzog Encyclopedia of Religious Knowledge (Enciclopedia de
cunotine religioase, editura Schaff-Herzog), XI, 217.
7. Iosefus Antiquities XII, iv, 2-6, 10.
8. Ibid. N XII, ii, 4-7, 13. 9.1 Macabei 1:21-50.
10. F. W. Farrar, The Herods (Irozii), London: Service & Paton, 1898, p.
61.
11. Joc de cuvinte n limba greac: /ii-porc; huios-m.
12. Iosefus Antiquities (Antichiti) XVIII, v, 4.
13. Compar Faptele 12:20-23 cu Iosefus Antiquities XVIII, vi, 7.
14. Iosefus Antiquities XI, vii, 1.
15. Ibid. XI, viii, 4, 5.
16. Ibid. XX, vii, 6. Compar cu Faptele 21:38.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Ruinele de la Propileea, la intrarea
Acropolei n Atena. Construcia a fost ridicat n anul 437 .d. Cr. de Pericle,
sub conducerea arhitectului Mnesicles.
Capitolul 2
Lumea social i lumea economic
Lumea social
Lumea primului secol nu s-a deosebit de lumea modern a secolului al
douzecilea. Bogaii i sracii, oamenii virtuoi i criminalii, oamenii liberi i
sclavii triau mpreun, iar condiiile sociale i economice care predominau se
asemnau n multe privine cu condiiile de astzi.
Societatea evreiasc
Att n iudaism ct i n lumea pgn exista o aristocraie bogat. n
iudaism era o grupare religioas, alctuit n principal din familiile marilor
preoi i ale rabinilor de frunte. Clanul Hasmonenilor a dominat societatea
evreiasc din zilele Macabeilor i pn n vremea lui Irod cel Mare. n timpul
domniei lui i n timpul domniilor fiilor lui, preoii hasmoneni erau la crm, i
frnturile de informaii cu privire la ei care apar n Evanghelii ne arat c ei
erau adevraii conductori n Iudeea. Ei deineau controlul asupra traficului
comercial care era legat de templu, i ei primeau o parte din veniturile realizate
prin vnzarea animalelor de jertf i prin schimbarea banilor folosii pentru
plata taxelor de la templu.
Printre membrii Sanhedrinului, care era cel mai nalt consiliu al
iudaismului, erau oameni nstrii ca Nicodim i Iosif din Arimateea. Probabil

c ei erau proprietari de pmnt care i-au arendat moiile i primeau o parte


din recolte.
Majoritatea oamenilor din Palestina erau sraci. Unii erau rani, alii
erau meteugari i puini dintre ei erau comerciani. Sclavia nu era practicat
pe scar larg n iudaism, i probabil c marea majoritate a evreilor din
Palestina erau oameni liberi. Unii, ca i pescarii care au devenit ucenici, erau
proprietarii unor ntreprinderi mici care le asigurau un venit destul de bun.
44 Studiu al Noului Testament
Capitolul 245
Diviziunile sociale n rndurile evreilor au fost limitate oarecum de
ndatorirea comun pe care Legea o impunea adepilor ei. Dac toi oamenii
aveau n egal msur responsabilitatea naintea lui Dumnezeu s asculte de
Lege, urmeaz c din punct de vedere moral ei erau egali naintea Lui. Dei
evreii socoteau c cei bogai se bucurau de o msur deosebit din harul lui
Dumnezeu, i prin urmare i socoteau evlavioi, nu exista nici un motiv pentru
care orice alt om s nu poat merita acelai favor datorit faptelor lui bune.
Dei aristocraia avea tendina de a se perpetua singur, exista cel puin o
egalitate moral inerent care mpiedica oligarhia evreiasc s devin prea
opresiv.
Societatea pagin Aristocraia n lumea pgn din primul secol,
straturile sociale erau mult mai bine delimitate. Rzboaiele civile romane, care
au precedat instalarea principatului, au tulburat ntreaga via social a
imperiului. Oamenii liberi care deineau pmnt n Italia au disprut. Multe
dintre familiile senatoriale vechi au pierit n luptele dintre partide, dei unele au
supravieuit. n locul lor s-a ridicat o nou aristocraie, proprietarii de pmnt,
care, prin influena pe care o aveau, deineau controlul asupra pmnturilor
publice, i care au cumprat ieftin pmnturile acelor familii care au fost
srcite de rzboi sau care au srcit pentru c nu au mai putut s ctige
suficient ca s se ntrein din veniturile unei ferme mici. Exploatarea
provinciilor recent cucerite a deschis o alt poart de ctig, i oamenii de
afaceri care au acionat ca i antreprenori angajai de guvern sau ca i
speculani au adunat averi enorme. Luxul n care triau acetia a nfuriat
aristocraia veche i a descurajat clasele de jos, care vedeau c n ciuda
eforturilor lor, ei nainteaz tot mai puin n fiecare an.
Clasa mijlocie
Clasa mijlocie aproape c a disprut cu totul din imperiu ca urmare, n
mare msur, a promovrii sclaviei, care era bazat pe folosirea prizonierilor de
rzboi. Muli membri ai acestei clase mijlocii au fost omori n rzboaie sau au
fost exilai. Muli alii nu au putut face fa competiiei celor care foloseau sclavi
i au fost izgonii treptat de pe fermele i proprietile lor. Treptat, ei au ngroat

rndurile gloatei flmnde i fr adpost care umplea marile ceti, n special


Roma, i ei au ajuns s trebuiasc s fie ntreinui de stat. Mulimile flmnde
i inactive, gata s voteze pentru orice candidat ale crui promisiuni sunau mai
bine dect ale rivalului su, au constituit un factor periculos i imprevizibil n
viaa social a imperiului.
Plebea
Plebea sau sracii erau numeroi, i starea lor era jalnic. Muli nu aveau
slujbe stabile i erau ntr-o stare mai rea dect sclavii, care aveau asigurat cel
puin mncarea i mbrcmintea. Proletarii omeri erau gata s urmeze pe
oricine le ddea poman ca s-i umple stomacul i distracii ca s-i petreac
timpul liber. Ei erau o prad uoar pentru demagogia de orice fel.
Sclavii i infractorii
Sclavii constituiau o proporie nsemnat a populaiei imperiului roman.
Nu putem obine cifre exacte, dar probabil c mai puin de jumtate dintre
locuitorii lumii romane erau oameni liberi, iar dintre acetia numai relativ
puini erau ceteni cu drepturi depline. Rzboaiele, datoriile i naterile
mreau n ritm rapid rndurile sclavilor. Nu toi sclavii erau netiutori de carte.
De fapt, muli dintre ei erau medici, contabili, nvtori i meteugari de orice
fel. Epictet, renumitul filosof stoic, era unul dintre ei. Ei ndeplineau cea mai
mare parte a muncii pe moii, ei erau slujitori n cas, ct i funcionari n
lumea afacerilor, iar unii dintre ei erau copiti. Acolo unde ntreprinderile
moderne folosesc maini, anticii foloseau mn de lucru ieftin.
Efectul sclaviei era njositor. Posedarea de sclavi i-a fcut pe stpni s
depind de munca i ndemnarea slujitorilor lor pn acolo nct ei i-au
pierdut ingeniozitatea i ambiia. Moralitatea i respectul de sine erau
imposibile pentru cei a cror singur lege era voina arbitrar a stpnului.
neltoria, linguirea, frauda i ascultarea prefcut erau cele mai bune
mijloace ale sclavului de a obine ce voia de la superiorii lui. n multe familii
copiii erau ncredinai spre ngrijire acestor slujitori care i nvau toate viciile
i neltoriile pe care le cunoteau. n felul acesta, corupia care predomina n
rndurile claselor oprimate s-a ntins i la stpnii lor.
Nu ncape ndoial c au existat multe cazuri de stpni care i tratau
servitorii cu buntate i c erau sclavi care lucrau dintr-un sentiment de
prietenie i nu dintr-un sentiment de team. Unii dintre ei au putut s adune o
mic avere din ciubucurile i darurile primite, iar cu aceast avere i-au
cumprat libertatea. Alii erau eliberai de stpnii lor fie n timpul vieii
acestora, fie la moartea lor. n consecin, un uvoi continuu de oameni liberi
se revrsa n viaa imperiului, completnd cu oameni calificai rndurile clasei
mijlocii care fuseser subiate de rzboaie. Muli dintre aceti liberi, ca de

exemplu Palas i Claudiu, au devenit personaliti proeminente n guvern i au


jucat un rol important n creterea birocraiei.
Instituia sclaviei este oglindit n Noul Testament prin folosirea frecvent
a termenului sclav (sau rob) i prin referiri ocazionale la proprietarii lor.
Nicieri pe paginile Noului Testament nu este atacat sau aprat aceast
instituie. Potrivit epistolelor lui Pavel ctre bisericile din Asia, existau att
sclavi ct i stpni de sclavi care erau cretini. Sclavilor li s-a spus s asculte
de stpnii lor, iar stpnilor li s-a poruncit s nu fie cruzi cu ei. Puterea
prtiei cretine ns a fost att de mare nct instituia sclaviei a slbit
treptat sub impactul cretinismului i, n cele din urm, a disprut.
Mulimile nelinitite de oameni fr cpti, arlatanii care i croiau
drumul spre oraele mari cu scopul de a prda, dezndjduiii i dezmoteniii
toi acetia constituiau un teren fertil pentru nmulirea infractorilor. Poate
46 Studiu al Noului Testament c este nedrept s spunem c infraciunea
domina n imperiu, deoarece exista un numr mare de oameni cinstii; dar dac
lum n considerare lipsa de scrupule i caracterul imoral al att de multor
mprai i demnitari nali, nu este de mirare c societatea n general a fost
mbibat cu tot felul de rele. Tabloul dezgusttor al lumii pgne care apare n
Romani 1:18-32 nu a fost exagerat. n lumea pgn nu exista nici un standard
inerent care s opreasc decderea moral.
Realizrile culturale Literatura n timpul domniei lui August a avut loc o
renatere literar n Roma. Virgiliu, poetul, a devenit profetul noii ere. Lucrarea
sa Eneida a fost o ncercare de a glorifica Roma lui August, artnd prin
aventurile epice ale eroului su originea divin i destinul imperiului. n
scrierile sale a fost reflectat ndejdea unei epoci de aur i cel puin una dintre
poeziile sale pastorale (a patra) pare s arate c el avea unele cunotine din
Vechiul Testament. Epoca lui August a fost perioada de aur a poeziei romane,
mbogit de Horaiu, care a pus poezia latin n tipare greceti, i de Ovidiu,
ale crui povestiri din mitologia greac i roman dezvluie atitudinile morale
contemporane ale poporului roman.
Nimic demn de remarcat nu a fost produs n perioada dintre domnia lui
August i cea a lui Nero. Seneca, filosoful stoic i profesorul particular al lui
Nero, a scris eseuri filosofice i tragedii dramatice. Petronius, bogatul arbitru
social de la curtea lui Nero, a compus un roman care continu s fie cea mai
bun surs de cunoatere a vieii cotidiene din zilele sale.
n ultima treime a primului secol, Pliniu cel Btrn a scris Istoria
natural, una dintre primele ncercri de a descrie n mod tiinific lumea
natural. Este o lucrare enciclopedic prin amploarea ei i indic cercetarea
vast pe care a ntreprins-o autorul, dei lucrarea este necritic i inadecvat
cnd este judecat prin prisma standardelor moderne. Gramatica i retorica au

fost tratate pe larg de Quintilian. Marial, ale crui epigrame caustice continu
s constituie lecturi picante, a fost un fel de ziarist al zilelor sale.
n timpul domniilor lui Nero, Traian i Adrian, literatura a luat o
ntorstur spre critica societii contemporane. Tacit i Suetoniu, istoricii, au
relatat istoria cezarilor ntr-un limbaj nefardat, rednd adevrul. Tacit mai ales,
ntruct avea legturi cu vechea aristocraie republican, nu a fost prea
prietenos fa de mprai. Coninutul Analelor i al Istoriilor sale arat
antipatia fa de principat, care mocnea sub masca superficial a opiniei
publice. Scriitorul satiric Iuvenal a scris de asemenea la nceputul secolului al
doilea. La fel ca i Marial, el a fost un critic aspru al manierelor i al moralei
din zilele sale. Chiar dac admitem c unele dintre caricaturile sale sunt
exagerate, ele reveleaz corupia dominant din nalta societate roman i
confirm impresia general lsat de predecesorul su, Marial.
Capitolul 247
Vedere exterioar a Coloseumului din Roma, a crui construire a fost
ncheiat de mpratul Titus n anul 80 d. Cr. Coloseumul avea patruzeci pn
la cincizeci de mii de locuri.
Arta i arhitectura n timpul domniilor mprailor din primul secol,
Roma s-a extins din punct de vedere material, i n permanen erau ridicate
construcii noi. Dei romanii nu erau deosebit de originali n arta decorativ, ei
au excelat n producerea unor monumente durabile care aveau caracter utilitar.
Multe poduri, apeducte, teatre i bi continu s fie o mrturie a perfeciunii
atinse de romani n construcii. Ei tiau cum s foloseasc cu succes principiul
arcului i erau pricepui n construirea cu crmizi i cu mortar.
n cadrul artei ornamentale i memoriale, putem meniona c ei au creat
o mulime de statui care reprezentau n general persoane i nu idei abstracte.
Sculpturile funerare de pe morminte i sarcofage, busturile i statuile ecvestre
ale mprailor i sculpturile istorice cum sunt cele de pe Arcul de Triumf al lui
Titus erau obinuite.
Muzica i teatrul
Muzica i teatrul aveau ca scop s distreze mulimile i nu s stimuleze
gndirea intelectualilor. Teatrul roman a degenerat rapid i a contribuit n mod
direct la degradarea moral a poporului. Farsele i pantomima de la nceputul
perioadei imperiale erau necizelate i ieftine; aciunea lor se ocupa de aspectele
cele mai triviale ale vieii, i prezentarea era lipsit de pudoare. Spectacolele de
48 Studiu al Noului Testament msj.
Vedere interioar a Coloseumului. Absena pardoselii permite s se vad
beciurile i camerele n care erau inute animalele i oamenii pn la ora
spectacolului.

Teatru din primul secol dup Cristos au fost foarte diferite de cele ale
marilor dramaturgi greci ca Aeschylus i Euripides, care erau aproape n egal
msur filosofi, teologi i dramaturgi.
Muzica de toate genurile era larg rspndit n imperiu. n principal erau
folosite instrumente cu coarde i flaute, dar almuri, instrumente de suflat,
tobe i cimbale erau de asemenea folosite. Lira i harpa erau cele mai populare
instrumente. Ritualurile i procesiunile religioase erau acompaniate n general
de muzic, iar aristocraii i delectau musafirii cu muzica pe care o cntau
sclavii.
Arena
Amfiteatrul constituia o influen i mai duntoare dect teatrul asupra
publicului roman. Luptele sngeroase dintre oameni i animale sau dintre
oameni i oameni erau promovate de mprat i uneori de aspiranii la funcii
politice care doreau s ctige simpatia mulimilor. Participanii erau de obicei
Capitolul 249 gladiatori antrenai care erau sclavi, prizonieri de rzboi,
criminali condamnai i voluntari care cutau faima n aren, la fel ca i
pugilitii din zilele noastre. Unii dintre ei reueau s ctige favoruri i averi,
aa nct puteau ulterior s se retrag la o via privat linitit. Majoritatea
probabil c mureau n aren. Spectacolele de gladiatori i-au obinuit pe
spectatori cu privelitea vrsrii de snge i chiar le strnea pofta pentru
vrsri de snge. Ca s fie pe placul organizatorilor, spectacolele au devenit tot
mai complexe i mai brutale. Dac teatrul cu farsele i pantomima necizelat a
educat populaia n sfera obscenitii i a senzualitii, spectacolele de
gladiatori au glorificat brutalitatea.
Limbile
Principalele patru limbi vorbite n lumea roman au fost: latina, greaca,
aramaica i ebraica. Latina era limba curii i a literaturii Romei. Ca limb
popular, era vorbit n cea mai mare parte a lumii romane apusene, n special
n Africa de nord, Spania, Galia i Britania, ct i n Italia. Era limba
cuceritorilor i a fost nvat de popoarele supuse care au adaptat repede
pronunia i vocabularul ei la propriile lor dialecte. Limba greac era limba
cult a imperiului, limba cunoscut de toate persoanele educate, i era lingua
franca (limba universal, n.tr.) pentru majoritatea populaiei care tria la
rsrit de Roma. Chiar i n Palestina, limba greac era vorbit curent i
probabil c a fost folosit de Isus i de ucenicii Si ori de cte ori au avut de-a
face cu neevrei. Aramaica era limba predominant n Orientul Apropiat. Pavel sa adresat mulimii din Ierusalim n aramaica (Faptele 22:2), atunci cnd a rostit
cuvntarea de aprare de pe treptele Castelului Antonia, iar unele citate din
cele spuse de Isus arat c i El folosea n mod obinuit limba greac (Ioan
1:42, Marcu 7:34, Matei 27:46). Limba aramaica apare i n frazeologia bisericii

primare, n expresii cum sunt Ava (Romani 8:15), maranata (1 Cor. 16:22),
indicnd faptul c primii credincioi vorbeau aramaica. Limba ebraic clasic,
cu care aramaica era strns nrudit, a fost o limb moart nc din vremea lui
Ezra i era cunoscut doar de unii rabini nvai care au fcut din ea limba
gndirii teologice. Ea nu era neleas de oamenii de rnd.
Folosirea pe scar larg a primelor trei dintre aceste limbi este artat
prin afirmaia c inscripia pus pe cruce deasupra capului lui Isus era scris
n evreiete [aramaica], latinete i grecete (Ioan 19:20). Chiar i n Palestina,
toate aceste trei limbi erau folosite n mod curent i erau acceptate.
Acest schimb lingvistic n centrul unde i-a avut originea cretinismul a
ajuns s poarte amprenta influenei civilizaiei i literaturii pe care le
reprezentau aceste limbi i a dat cretinismului un mijloc de exprimare
universal. Nici latina i nici ebraica nu au jucat un rol important n istoria
bisericii din primul veac. n schimb, aramaica i greaca au avut un rol
important. Tradiia spune c unele dintre cele mai vechi prezentri scrise ale
cuvintelor lui Isus au fost compuse n aramaica, iar faptul c Noul Testament,
ca ntreg, a circulat n limba greac aproape de la data scrierii, este prea
evident ca s mai aib nevoie de comentarii. Toate Epistolele au fost compuse
50 Studiu al Noului Testament n greac, dar Evangheliile i Faptele
apostolilor au supravieuit numai n forma greac, chiar dac acceptm faptul
c anumite culegeri de nvturi ale lui Isus n limba aramaic existau la
jumtatea primului veac.
tiina
Pe romani, care au dominat lumea primului veac, nu i-au interesat n
primul rnd cercetrile matematice i tiinifice. Ei s-au mulumit s se limiteze
la cunotinele elementare necesare pentru msurarea terenului sau pentru
calcule financiare. Aparatele pe care le aveau, cum sunt corbiile pentru
navigaie i mainile de rzboi, fuseser inventate de greci, de la care romanii
le-au mprumutat.
Anumite domenii ale cunoaterii fuseser deja explorate pe vremea lui
Cristos. Geometria, care este literal tiina msurrii terenului, i are originile
n Babilon i Egipt, i a fost adus n lumea greac de Tales din Milet, dac
tradiia este corect. Euclid din Alexandria (cea. 300 .d. Cr.) a dezvoltat att de
complet geometria plan, net teoremele lui sunt studiate, cu puine
modificri, pn n zilele noastre.
Mecanica i fizica fuseser cercetate de Arhimede din Siracuza (287-212
.d. Cr.), care a dezvoltat teoria prghiei i a descoperit principiul estimrii
compoziiei corpurilor prin relaia dintre greutatea lor i greutatea volumului de
ap dezlocuit. El a descoperit formula care stabilete relaia dintre
circumferina cercului i diametrul lui, i prin aceasta a descoperit bazele

calculului integral. Cteva dintre numeroasele dispozitive mecanice inventate


de el au fost folosite n rzboaiele Siracuzei mpotriva Romei.
Astronomia a fcut progrese mari n lumea precretin. Sfericitatea
pmntului i micarea lui de rotaie n jurul propriei axe le erau cunoscute
unor savani greci din secolul al patrulea .d. Cr. Hiparhus (cea. 160 .d. Cr.) a
inventat att trigonometria plan ct i cea sferic, i a calculat mrimea lunii
i distana de la pmnt la lun. Teoria predominant cu privire la micarea
pmntului i a planetelor nu era c acestea se mic n jurul soarelui, ci c
planetele se mic n jurul pmntului. Eratostene din Alexandria (273-192 .d.
Cr.) a calculat circumferina pmntului cu o exactitate surprinztoare pentru
instrumentele sale rudimentare.
tiina care a cunoscut cel mai important progres n perioada care
include primul secol a fost geografia. Ptolemeu din Alexandria (127-151 d. Cr.)
a scris o lucrare de astronomie care a rmas ca un standard pn la emiterea
teoriei lui Copernic n epoca modern. El a elaborat hri ale lumii care
includeau toate regiunile cunoscute pe vremea aceea.
Medicina a nflorit n diferite centre din lume. Universitatea din Tarsus
avea un spital afiliat ei n templul lui Esculap, unde bolnavii mergeau ca s fie
vindecai. O coal greac de medicin a fost nfiinat n Roma n timpul
domniei lui August. Celsus, un medic care a trit n timpul domniei lui Tiberiu,
a scris un tratat de chirurgie n care dovedete o cunoatere extensiv
Capitolul 251 a tehnicilor operatorii. Un alt medic, Dioscorides, a descris
vreo ase sute de plante mpreun cu ntrebuinrile lor medicale. Galen (120200 d. Cr.) a sistematizat cunotinele medicale greceti. El a fcut experimente
biologice i i-a notat descoperirile. Dei multe dintre concluziile lui au fost
eronate, el a exercitat o influen puternic asupra tiinei medicale pn la
sfritul Evului Mediu.
Cunotinele tiinifice pe care le-au posedat romanii indic puin
originalitate sau curiozitate intelectual. Istoria natural a lui Pliniu a fost o
enciclopedie n 37 de volume, cuprinznd cunotinele din vremea lui. Aceast
lucrare se ocup de fiecare subiect, de la agricultur pn la zoologie. Pliniu s-a
bazat n mare msur pe scrierile altor autori, ct i pe propriile sale observaii.
El poate fi socotit un martor fidel pentru cultura din vremea lui, dar el nu a
reuit s fac distincie ntre fapt i fabul, i de aceea concluziile lui nu au fost
ntotdeauna demne de ncredere.
Pe evrei nu i-a interesat n mod deosebit tiina speculativ. n primul
secol, nici un evreu nu a fost renumit pentru cunotine excepionale n
matematic sau n tiinele naturale. Biserica, nscut din matricea
iudaismului, nu s-a preocupat de tiin n sine, deoarece interesul ei se
concentra asupra domeniului etic i al celui religios. Pe de alt parte, revelaia

pe care Biserica i baza nvtura nu era opus tiinei n mod inerent. Pavel,
vorbind despre Dumnezeu, spune c nsuirile nevzute ale Lui, puterea Lui
venic i dumnezeirea Lui, se vd lmurit, de la facerea lumii, cnd te uii cu
bgare de seam la ele n lucrurile fcute de El (Romani 1:20). Nu exist un
conflict ntre cercetarea teologic a revelaiei lui Dumnezeu prin Duhul Su i
cercetarea tiinific a revelaiei Sale prin creaie. Noul Testament nu este n
primul rnd un manual de tiin i nici nu a fost scris de oameni a cror
educaie s poat fi considerat tiinific n sensul modern al cuvntului, dar
Noul Testament nu este nicidecum antitiinific n afirmaiile sau n spiritul
su.
colile
Sistemul modern de educaie gratuit i obligatorie, subvenionat de
stat, pentru toi copiii sub aisprezece ani, nu era cunoscut n imperiul roman.
Abia pe vremea lui Vespasian au nceput conductorii s se intereseze direct de
subvenionarea educaiei publice. Instruirea copilului n familia roman
obinuit ncepea cu un paidagogos, un sclav care avea responsabilitatea s-1
nvee pe copil primele lecii i s-1 duc i s-1 aduc de la una dintre colile
particulare din oraul n care locuia. Pn la vrsta cnd era recunoscut ca
tnr cu responsabiliti de adult, orice biat roman era sub supravegherea
unui profesor particular.
colile nsele nu erau deloc atrgtoare; cursurile erau inute n nite
firide sau holuri publice din apropierea pieelor i prvliilor. nvtorii
cunoteau i aplicau prea puin psihologie educaional i predau prin
nesfrite repetri, punctate de pedepse corporale. Cu rare excepii, slile de
clas erau goale,
52 Studiu al Noului Testament reci, neatrgtoare, lipsite de table, de
plane, de decoraii i de alte lucruri care sunt considerate eseniale pentru
coala modern.
Programa colar era orientat spre practic. Cititul, scrisul i aritmetica
erau materiile de baz ale programei colare elementare. Pe msur ce copilul
progresa, el studia poeii greci i latini i memora lungi pasaje pe care trebuia
s le recite cu o interpretare adecvat. Mai trziu, el putea s nvee elemente
de oratorie: cum s compun o cuvntare i cum s o prezinte n mod
convingtor. Uneori tinerii mai bogai plecau n strintate, ca s studieze n
universitile greceti din Atena, Rodos, Tarsus i Alexandria, sau asistau la
prelegerile filosofilor care cltoreau din loc n loc.
Educaia unui copil evreu urma un program oarecum similar, cu excepia
faptului c programa colar era mai limitat. El nva s citeasc i s scrie
din Vechiul Testament. Printre evreii din Diaspora nu ncape ndoial c colile
de pe lng sinagogi foloseau att greaca ct i ebraica. Copilul nva de

asemenea tradiiile strmoilor i era educat n ritualurile iudaismului. n unele


cazuri i se permitea s citeasc scrieri literare neevreieti. Dac el aspira s
devin savant, de obicei mergea s studieze cu un rabin renumit, aa cum Pavel
a fost instruit la picioarele lui Gmliei, potrivit cu legea strict a strmoilor
lui (Faptele 22:3).
Nu avem date adecvate ca s putem trage concluzii cu privire la starea
educaiei n fiecare col al imperiului. Se pare c fiecare municipalitate avea
responsabilitatea educrii oamenilor din perimetrul ei. Rspndirea scrisului,
chiar i n cele mai srace pri ale Egiptului, aa cum atest papirusurile,
arat c s-a atins un grad acceptabil de alfabetizare a oamenilor din primul
veac i c cititul i scrisul le erau cunoscute oamenilor din clasele de jos.
Probabil c realizrile medii de la nceputul perioadei imperiale pot fi comparate
n mod foarte favorabil cu cele din Evul Mediu sau chiar cu cele din unele pri
ale Europei secolului al optsprezecelea al erei noastre.
Standardele morale
S-ar putea ca starea moral a imperiului roman ca ntreg s nu fi fost
chiar aa de rea cum au zugrvit-o unii dintre istorici. Ca de obicei, oamenii
virtuoi au trecut neobservai datorit virtuii lor, n timp ce infractorii au fost
adui n centrul ateniei. Numai infraciunea era vrednic de a fi adus n
atenia publicului. Toate mrturiile din istorie, literatur, teatru i art care au
dinuit indic un standard de moralitate mai sczut dect n epoca noastr.
Acuzaia puternic adresat omenirii n Romani 1:18 la 3:20 a fost ndreptat
iniial mpotriva imperiului, i toate dovezile disponibile sprijin exactitatea ei.
Cnd vorbim despre decadena moral nu vrem s spunem c nu au
existat oameni deceni sau c virtutea a disprut cu totul. Ceea ce vrem s
spunem este c tendina dominant n societate era ndreptat spre
permisivitate i nelegiuire. Viaa omeneasc era considerat fr valoare i
omorurile erau frecvente. Divorul era uor de obinut i era n general acceptat
n i nu excepia. Anumite tipuri de bunuri erau produse numai n anumite
Capitolul 253 societate. Omorrea copiilor nou-nscui nedorii era o
practic obinuit, aa cum ilustreaz bine cunoscuta scrisoare a lui Hilarion
ctre soia sa, Alis: Dac vei rmne nsrcinat i vei nate, dac va fi biat,
las-1 s triasc; dac va fi fat, las-o n voia soartei.1 Superstiia i
neltoria de orice fel erau n floare.
Existau moraliti ca i Seneca, profesorul particular al lui Nero, care au
promovat n scrierile lor idealuri nalte i au rostit cuvinte nelepte; dar
protestele lor au avut un impact prea mic asupra relelor ncetenite n zilele
lor. Ei nu le comunicau cititorilor lor nici o for spiritual care s dea via
preceptelor lor i, ca n cazul lui Seneca, viaa lor nu exemplifica propriile lor
sfaturi. Pgnismul era lipsit de orice putere de a se ridica deasupra strii sale,

i contiina crescnd a neputinei lui a dus la un pesimism i o deprimare


din care nu putea evada. Corupia n politic, dezmul, frauda n afaceri,
neltoria i superstiia n religie au fcut ca viaa din Roma s fie deprimant
pentru muli i insuportabil pentru unii.
Lumea economic
Cretinii din primul secol, la fel ca i cretinii de astzi, trebuiau s-i
agoniseasc cele necesare traiului muncind zi de zi. Propagarea i practicarea
credinei lor a fost afectat de condiiile economice dominante, la fel cum este
afectat i cretinismul de astzi. Agricultura, industria, finanele, transportul i
cltoriile toate au avut un impact asupra rspndirii Evangheliei.
Agricultura n timpul vieii lui Cristos i n perioada Bisericii primare,
imperiul roman ocupa teritoriile care nconjurau bazinul mediteranean.
Judecnd dup ruinele care au dinuit pn n zilele noastre, zonele de coast
au fost mai fertile dect sunt astzi. Africa de nord, care este acum semiarid
sau de-a dreptul deert, avea numeroase ferme pe care erau crescute vite sau
pe care erau cultivate legume sau pomi fructiferi. n Italia existau moii ntinse
pe care proprietarii le arendau ranilor, i acetia cultivau aproape toate
felurile de cereale i de pomi fructiferi. n provinciile apusene din Britania,
Galia i Germania, agricultura a nflorit, i unele ferme erau irigate folosinduse sisteme de irigare construite pe baza unor proiecte guvernamentale iniiate
de August.
Industria
Industria nu a fost att de important n vremurile antice cum este
astzi, deoarece mainile-unelte erau practic necunoscute, i toate bunurile
trebuiau confecionate prin munc manual. n multe cazuri, fabricile erau
ntreprinderi private care foloseau munca sclavilor. Micile ateliere erau regula
localiti: vasele de aram erau confecionate n Campania; esturile de n i
hrtia veneau din Egipt; cele mai bune vase de lut proveneau din nordul Italiei.
Articolele mrunte, mobilierul, produsele casnice erau produse n general pe
54 Studiu al Noului Testament
Capitolul 255 plan local, n acelai fel n care articolele similare au fost
produse de primii coloniti americani prin ndemnarea i ingeniozitatea
meteugarilor locali, cum erau fierarii i tmplarii. Probabil c fiecare sat din
imperiu avea meteugari care produceau bunurile necesare pentru constenii
lor.
Articolele de lux erau importate. Aurul, fildeul i lemnul rar proveneau
din Africa i din Orient; perlele i nestematele se gseau n India; blnurile
veneau din Asia central i din Rusia, iar chihlimbarul provenea din nord.
Caravanele erau greoaie i erau supuse atacurilor din partea hoilor. Dei
imperiul avea un mare numr de drumuri bune, transportul cu vehicule era

dependent de traciunea animal, i de aceea traficul era costisitor i ncet.


Transportul cu corbii avea loc numai pe fluviile navigabile i pe ocean, n
timpul lunilor de var. Producia de mas a unor bunuri ieftine era practic
imposibil, deoarece ei nu dispuneau nici de maini i nici de mijloacele de
transport necesare.
Finanele
Monedele standard folosite n imperiu erau denarius i o moned de aur,
aureus (n traducere romneasc pol). Un aureus valora patruzeci de denarii.
Denarius este menionat de cteva ori n Noul Testament, i n traducere este
numit leu sau ban. Valoarea lui era de aproximativ 17 ceni, n moneda
Statelor Unite, dei puterea de cumprare era mult mai mare. Era plata pe o zi
dat unui muncitor din Orient (Matei 20:2). Multe ceti din imperiu aveau
dreptul s bat moned proprie, iar monedele popoarelor cucerite nu erau
scoase din circulaie, i de aceea pe un anumit teritoriu erau folosite
concomitent mai multe feluri de monede. Schimbtorii de bani fceau afaceri
nfloritoare cu cltorii, aa cum ne arat episodul curirii templului de ctre
Isus (21:12).
Sistemul bancar era folosit, dei nu era att de complicat ca acela din
lumea modern. Bncile nu erau subvenionate de stat, ci erau alctuite de
obicei din companii particulare. Uneori instituiile financiare care aveau
legturi cu strintatea fceau negocieri n numele clienilor lor. Bncile
ddeau mprumuturi, fceau reduceri n valoarea polielor, fceau schimburi
valutare i emiteau scrisori de credit. Fondurile erau furnizate bncilor de
persoane particulare, iar banca aciona numai ca un agent. Dobnzile obinuite
variau ntre patru i dousprezece procente, dei agenii particulari ncasau de
obicei mai mult. Brutus a pltit ntr-o mprejurare o dobnd de 48% pentru un
mprumut. Pilda talanilor (25:15) i a polilor (Luca 19:13) arat c afacerile
cmtreti erau un mijloc obinuit de mrire a averii.
Transportul i cltoriile
Stpnirea Romei asupra provinciilor a fost mult facilitat de sistemul
su excelent de drumuri, care, pn n epoca recent a automobilului, au fost
cele mai bune drumuri pe care le-a cunoscut lumea. Romanii au construit
drumurile ct mai drepte posibil, tind dealurile i construind viaducte peste
vi i ruri. Cnd au construit oselele, ei au excavat stratul de pmnt de la
suprafa i au umplut terasamentul cu trei straturi de material de drumuri,
boltind centrul drumului pentru ca s se scurg apa, i dup aceea au pavat cu
piatr. Drumurile erau rareori mai late de cinci metri, dar erau netede i
durabile. Unele dintre ele mai sunt folosite i n zilele noastre.
De-a lungul acestor drumuri care se ndreptau n toate direciile de la
Roma spre granie, se deplasau armatele i caravanele comerciale. Pota

imperial ducea corespondena guvernamental, n timp ce ntreprinderile


particulare aveau propriii lor curieri.
Cteva dintre aceste drumuri erau vestite n antichitate. Via Appia era
principala cale de comunicare ntre Roma i sudul Italiei, mergnd de la Roma,
prin Capua, pn la Brundisium. De la Brundisium cltorul putea merge pe
mare la Dirachium, pe coasta de apus a provinciei Iliria, de unde oseaua
Egnatian traversa provincia Iliria i Macedonia pn la Tesalonic, i de acolo la
Bizan, Istanbulul de astzi. Un alt drum ducea de la Troas la
Vedere a Viei Appia Nuova i a apeductului lui Claudiu.
56 Studiu al Noului Testament
Capitolul 257
Captul de la Roma al Viei Appia; se vede Poarta i Arcul lui Drusus.
Efes, pe coasta de vest a Asiei Mici i de acolo mergea spre est prin
Laodicea i Colose pn la Antiohia Pisidiei, iar de acolo mergea spre sud prin
Iconia i Derbe ca s treac prin Porile Ciliciei, prin care ajungea la Tars i la
Antiohia Siriei. De la Antiohia, drumurile duceau spre est pn la Eufrat, unde
se uneau cu drumurile comerciale care duceau n India.
Via Flaminia mergea de la Roma spre nord, la Ariminum, i de acolo la
Mediolanum. De la Mediolanum se ramificau cteva drumuri care duceau spre
vest n Galia, Germania, Raetia i Noricum. Via Claudia Augusta, a crei
construcie a nceput n anul 15 .d. Cr. i a fost ncheiat de Claudiu, fcea
legtura ntre Verona i Dunre. Drumurile de-a lungul Dunrii legau Verona i
Bizanul.
n partea de vest, Via Aurelia ducea de la Roma la Genoa, de unde Via
Domitia fcea legtura cu Massilia (Marseilles). De la Massilia, Via Augusta
traversa Pirineii la Tarraco, i de acolo mergea nspre sud pn la Rul Sucro,
i prin Corduba i Hispalis pn la Gades, n Spania.
n Galia i Britania erau numeroase drumuri mai scurte care legau ntre
ele oraele principale.
Pe aceste drumuri circulau vehicule diverse, care reflectau starea
material a proprietarilor lor. Unii oameni strbteau drumurile pe jos. Alii
clreau pe mgari. Cei mai nstrii i puteau permite s clreasc pe cai
sau catri, iar oficialitile i magnaii cltoreau n trsuri uoare. Hanurile
erau situate la intervale convenabile, aa nct cltorii se puteau opri ca s
gseasc hran i adpost. Puine hanuri erau luxoase i probabil c i mai
puine erau cu adevrat curate. Cltorii mai nstrii se bazau de obicei pe
ospitalitatea prietenilor lor, aa nct nu erau la bunul plac al hangiilor avari i
al slujitorilor lor hapsni.
Cea mai mare parte a transportului comercial se fcea pe ap i nu pe
uscat. Marea Mediteran avea multe porturi care erau aglomerate n tot timpul

sezonului de navigaie. Alexandria era principalul port, ntruct era locul de


expediere a grnelor din Egipt.
Corbiile comerciale din Alexandria erau cele mai mari i cele mai bune
din vremea aceea. Unele dintre ele erau mai lungi de aizeci de metri. Erau
corbii cu pnze i aveau suficiente vsle pentru ca echipajul s poat manevra
corabia n caz de urgen. Una dintre cele mai mari corbii despre care avem
date scrise putea transporta o mie dou sute de pasageri pe lng ncrctur.
Majoritatea corbiilor din Alexandria erau angajate n comerul cu grne pentru
aprovizionarea Romei. n timpul domniei lui Claudiu, ntreinerea lor a fost
subvenionat de guvern, pentru ca s asigure aducerea la timp a grnelor
necesare pentru populaie. Pavel, cnd a naufragiat, se afla la bordul unei
corbii din Alexandria (Faptele 27:6), i dup ce a fost salvat n insula Malta, a
plecat spre Roma cu o alt corabie (28:11), care purta numele Cei doi frai
(Gemenii).
Corbiile de rzboi erau mai uoare i mai rapide dect cele comerciale
i, n general, erau propulsate de vsle la care trgeau sclavi. Corbiile cu dou,
trei sau chiar cinci rnduri de vsle nu erau neobinuite, iar unele aveau chiar
zece rnduri de vsle. Pnzele erau folosite uneori n croazier. n btlie, cnd
rezultatul depindea de aciunea corbiilor, propulsia manual devenea necesar
pentru sigurana navigaiei i pentru a controla cu precizie micrile.
Pe rurile i canalele interioare erau folosite lepuri, mai ales pentru
transportul de mrfuri. Se pare c acestea nu erau folosite n mare msur
pentru transportul de pasageri. n Noul Testament nu ntlnim nici o
menionare a unui asemenea gen de transport.
Note l. P. Oxy, 744, datat n anul 1 .d. Cr. Termenul folosit aici nseamn
a abandona un copil ca s moar.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Rmiele templului lui Zeus
Olimpianul, cel mai mare templu din Grecia antic.
Capitolul 3
Lumea religioas
Cretinismul nu a nceput s se dezvolte ntr-un vid religios, n care i-a
gsit pe oameni cu sufletul gol, ateptnd s li se dea ceva n care s cread.
Dimpotriv, noua credin n Cristos a trebuit s-i croiasc drum luptnd
mpotriva crezurilor religioase nrdcinate care existau de veacuri. Multe
dintre acestea au degenerat n superstiii vagi i ritualuri lipsite de sens; altele
erau relativ noi i viguroase. n general, au existat cinci tipuri distincte de
crezuri religioase.
Panteonul greco-roman
Religia primitiv a Romei n perioada de nceput a republicii a fost
animismul. Fiecare ran se nchina la zeii fermei i ai cminului su, zei care

personificau pentru el forele cu care avea de-a face n viaa de fiecare zi. Zeii
pdurii i ai cmpului, zeii cerului i ai rurilor, zeii semnturilor i ai recoltei
fiecare dintre ei primea nchinarea ranului la locul potrivit i la timpul
potrivit. Unele vestigii de srbtori i ritualuri locale au supravieuit pn n
zilele noastre printre ranii din Italia i Grecia. Este posibil ca festivitile de la
Saturnalia roman, care celebrau schimbarea anului la solstiiul de iarn, s
aib ca ecou celebrarea Crciunului cretin.
Odat cu dezvoltarea statului militar, care a dus la contacte cu civilizaia
greac, s-a petrecut o fuziune a zeitilor sub influena dominant a
panteonului grec. Jupiter, zeul cerului, a fost identificat cu zeul grec Zeus;
Juno, soia lui, cu Hera; Neptun, zeul mrii, cu Poseidon; Pluto, zeul lumii
subpmntene, cu Hades, i aa mai departe. ntreaga list a zeitilor
homerice a fost asimilat n echivalentele romane. Pe vremea lui August, au fost
ridicate temple noi i au fost ntemeiate noi ordine preoeti. Existau
60 Studiu al Noului Testament muli nchintori care se nchinau unor
zei vechi, fie romani, fie greci, i care le aduceau acestora omagiile lor.
nchinarea naintea zeilor din panteonul grec intrase ns n declin pe
vremea lui Cristos. Imoralitatea cras i ciorovielile mrunte ale acestor zei,
care nu erau dect oameni de rnd care erau slvii, i-au expus ridiculizrii din
partea scriitorilor satirici i batjocurei din partea filosofilor. Platon, cu mai bine
de trei secole nainte de Cristos, a spus c povetile despre zei ar trebui excluse
din statul ideal, deoarece ele ar avea tendina s corup tineretul prin exemplul
lor negativ.1 Cultele filosofice nu aveau loc pentru zei n schema lucrurilor
conceput de ele i i bteau joc fi de zei. Nu ncape ndoial c existau
muli nchintori devotai zeilor, dar numrul lor era n scdere i nu n
cretere.
Mai este un factor care a tins s distrug atitudinea veche de reveren
fa de zei. Pn n perioada aceasta nu a existat o nchinare uniform n toate
cetile, ci fiecare cetate sau ora-stat avea un zeu ca patron. nchinarea era
semipolitic; o persoan se nchina lui Zeus sau Herei sau lui Artemis pentru
c se ntmpla s locuiasc ntr-o cetate peste care prezida zeitatea respectiv.
Cnd oraele-state au capitulat n faa puterii militare a Romei, se ridica n
mod firesc ntrebarea: De ce nu i-a protejat zeitatea local pe oamenii din
cetate? Popoarele nvinse aveau tendina s-i abandoneze credina n zeii care
au fost fie prea slabi fie prea capricioi ca s-i ajute.
ndeplinirea public a ritualurilor religioase a supravieuit mult dup
primul secol. Un exemplu remarcabil de asemenea cult, menionat n Noul
Testament, este nchinarea adus zeiei Artemis n Efes, unde se spunea c a
czut din cer o statuie a zeiei (Faptele 19:27, 35). nchinarea fanatic adus

unei zeie locale este ilustrat bine de gloata nfuriat care umplut amfiteatrul
i care striga cu glas tare: Mare este Diana [Artemis] efesenilor (19:34).
Venerarea mpratului
Dei nchinarea la zeitile locale a persistat, caracterul cosmopolitan tot
mai accentuat din imperiu a pregtit calea pentru un nou tip de religie
nchinarea adus statului. Timp de muli ani, regatele eleniste ale Seleucizilor i
Ptolemeilor i-au nlat pe regii lor la poziii de zeiti i le-au dat titluri cum
sunt: Domn (Kurios), Mntuitor (Soter) sau Dumnezeu Revelat (Epifanes).
Concentrarea funciilor executive ale statului roman n persoana unui singur
om 1-a investit cu puteri fr precedent n istoria lumii. Faptul c el putea
folosi acele puteri pentru binele imperiului a dat natere sentimentului c
trebuie s fie ceva divin n el.
Cultul imperial nu a fost stabilit n mod arbitrar. El s-a dezvoltat treptat,
fiind o consecin a atribuirii unor onoruri supraumane mpratului i a
dorinei de a concentra fidelitatea poporului n el. Dup moartea sa, Iulius
Caesar a fost numit Divus Iulius. ncepnd cu August, fiecare mprat a fost
zeificat la moarte, prin votul Senatului, dei unii dintre ei nu au luat n serios
Capitolul 361 aceast cinstire. Caligula a poruncit ca statuia lui s fie
nlat n templul din Ierusalim, dar ntruct el a fost considerat nebun,
aciunile lui nu pot fi socotite reprezentative pentru politica general a
imperiului. Abia pe vremea lui Domiian, la sfritul primului secol, a ncercat
mpratul care domnea s i oblige pe supui s i se nchine.
Refuzul tuturor cretinilor de a participa la o astfel de nchinare a
declanat o persecuie violent, deoarece cretinii se opuneau n mod
consecvent nchinrii naintea unei fiine umane. Romanii politeiti, care
puteau oricnd s mai adauge un zeu la lista lor de zeiti, au privit refuzul lor
ca pe o lips de apreciere fa de mprat i ca pe o atitudine clar de lips de
patriotism. ntre aceste dou puncte de vedere nu putea exista reconciliere.
Atitudinea cretin n problema nchinrii aduse statului sau conductorului
statului este reflectat n Apocalipsa, care reveleaz ostilitatea dintre ceea ce
susinea Cristos despre Sine i ceea ce susinea mpratul despre sine.
Nu ncape ndoial ns c nchinarea adus mpratului a avut o mare
importan pentru stat. Ea a unit patriotismul i nchinarea, fcnd din
sprijinirea statului o ndatorire religioas. Acesta era totalitarismul din primul
veac.
Religiile misterelor
Nici cultul statului i nici venerarea mpratului nu s-au dovedit complet
satisfctoare. Amndou includeau sacrificii rituale; amndou erau religii
colective i nu individuale; amndou cutau protecia pe care le-o putea oferi
zeitatea i nu cutau prtia cu zeitatea; niciuna dintre ele nu oferea

consolare personal sau putere n vremuri de tensiune i de necaz. Oamenii


cutau o credin mai personal, care s-i aduc n contact direct cu zeitatea,
i ei erau gata s accepte orice fel de experien care le-ar fi promis contactul
acela.
Religiile misterelor au mplinit aceast dorin a oamenilor. Majoritatea
lor erau de origine oriental, dei misterele eleusiniene fuseser celebrate n
Grecia de mult vreme. Cultul zeiei Cybele, Marea Mam, a venit din Asia;
cultul lui Isis i Osiris sau Serapis a venit din Egipt; mitraismul provenea din
Persia. Dei toate aceste religii se deosebeau ntre ele prin origine i prin unele
detalii, toate se asemnau prin anumite caracteristici generale. Fiecare dintre
aceste religii avea n centru un zeu care murise i care a fost nviat. Fiecare
avea un ritual de formule i purificri, de simboluri i de reprezentri
dramatice secrete ale experienei zeului, prin care persoana iniiat era unit
cu acea experien i se presupunea c devine n felul acesta candidat la
nemurire. Desfurarea acestor ritualuri de iniiere era oarecum similar cu
cele din societile secrete moderne (acestea sunt societi n care numai
membrii pot s participe la ritualuri). n fiecare religie exista o frie n care
sclavul i stpnul, bogatul i sracul, cel nlat sau cel de jos se ntlneau
toi pe aceeai treapt.
62 Studiu al Noului Testament
Religiile misterelor au satisfcut dorina dup nemurire personal i
egalitate social. Ele ofereau o supap emoional n religie, care nu se gsea n
cultul statului i ele puneau accentul pe experiena religioas personal. n
Noul Testament nu ni se spune nimic n mod direct despre aceste religii, dar se
crede c Pavel a folosit vocabularul lor ntr-o mprejurare i c nchinarea la
ngeri, menionat n Coloseni (2:18, 19), este reflectarea unei ncercri de a
mbina la Colose un cult filosofic eclectic cu cretinismul.
nchinarea naintea forelor oculte nrudit n multe privine cu religiile
misterelor era ocultismul din vremea aceea, ritualurile superstiioase i
respectul pe care lumea l avea pentru forele din univers pe care ei nu le
puteau nelege, dar pe care le puteau simi vag. Pentru ei ntreaga lume era
locuit de spirite i demoni care puteau fi invocai sau crora li se putea
porunci s mplineasc voia unei persoane, dac persoana respectiv cunotea
ritualul i formula corect. Aluziile din literatura vremii i fragmentele de
papirus depun mrturie despre larga rspndire a credinei n magie care
exista n lumea stpnit de Roma. Evreii i neevreii deopotriv mprteau
aceste credine superstiioase; de fapt, evreii artau adesea mai mult interes
pentru magie dect neevreii.
Credinele magice au nceput n vremuri strvechi. Augurii sau
prevestirea viitorului prin examinarea mruntaielor animalelor sacrificate sau

prin observarea zborului psrilor era un gen de magie practicat de romani


nc de la ntemeierea Romei. Grecii erau familiari cu oracolele, unde se credea
c zeii le comunic oamenilor voia lor prin preoi i preotese pe care zeii i
posedau. Robia babilonian i-a adus pe muli evrei n contact cu nvturile
mistice din Orient, i ei au devenit exorciti i necromani profesioniti.
Cuceririle fcute de Alexandru au stabilit contacte cu perii, de la care
misticismul oriental a ptruns n Apus. Pe vremea lui Tiberiu, mania
horoscoapelor a atins apogeul, dar magia a continuat s fie popular n secolele
care au urmat, aa cum arat papirusurile.
Interesul evreilor pentru magie poate fi observat n Noul Testament.
Fariseii scoteau demoni, iar n Faptele apostolilor ntlnim vrjitori care
rivalizau cu predicatorii Evangheliei (Faptele 8:9-24; 13:6-11). Credincioii din
Efes au recunoscut c magia este ostil cretinismului, i de aceea ei i-au ars
crile de magie pe un rug; preul crilor a fost estimat la cincizeci de mii de
argini (19:19). Biblia a avut ntotdeauna o atitudine ostil fa de nchinarea la
forele oculte. Dei au recunoscut realitatea forelor demonice, att Vechiul ct
i Noul Testament au interzis cu desvrire contactul cu ele (Deut. 18:10-12,
20; Mica 5:12; 1 Cor. 10:20, 21).
n papirusuri ntlnim formule magice care erau folosite pentru
stpnirea spiritelor sau pentru a aduce noroc. Una dintre acestea, un extras
din marele papirus magic de la Paris, din secolul al treilea, arat combinaia
ciudat de frazeologie pgn, evreiasc i cretin care era folosit ca un
farmec pentru alungarea demonilor:
Capitolul 363
Vedere exterioar a Panteonului din Roma; este una dintre cele mai bine
pstrate cldiri din perioada imperial.
Un descntec remarcabil pentru alungarea demonilor. Invocaia trebuie
rostit deasupra capului [celui posedat de demon]. Punei n faa lui ramuri de
mslin, stai n spatele lui i spunei: Slav, spirit al lui Avraam; slav, spirit al
lui Isaac; slav, spirit al lui Iacov. Isus Ciistos, sfntul, spiritul [aici urmeaz o
serie de cuvinte care se pare c nu au nici un sens] alung demonul de la om,
pn cnd demonul necurat al lui Satan va fugi dinaintea ta. Te conjur, o,
demonule, oricine ai fi, te conjur n numele lui Dumnezeu Sabarbarbathioth
Sabarbarbatiuth Sabarbarbathoneth Sabarbarbaphai. Iei afar, o, demonule,
oricine ai fi, iei i pleac de la cutare i cutare, ndat, acum! Iei afar, o,
demonule, pentru c te voi lega cu lanuri de adamantin care nu vor mai fi
desfcute i te voi arunca n haosul ntunecat pentru nimicirea total.2
Formula de mai sus ilustreaz att respectul lumii pgne pentru
puterea Evangheliei lui Cristos ct i concepiile greite cu privire la Evanghelie.

Dac n cretinism nu ar fi existat o putere real care s lupte mpotriva


influenelor
64 Studiu al Noului Testament demonice ale pgnismului, numele lui
Avraam, Isaac, Iacov i Isus nu ar fi fost menionate. Greeala n aceast
concepie const din faptul c se credea c punerea laolalt a acestor termeni
constituie doar un alt descntec magic care poate s fie folosit de exorcist dup
buna lui plcere. Cel care a folosit aceast formul a repetat greeala lui Simon
Magul, care a crezut c puterea lui Dumnezeu poate fi cumprat cu bani. Un
asemenea amestec de credin i superstiie nu era nicidecum neobinuit
printre oamenii care erau foarte religioi din fire, dar care nu aveau acces la o
nvtur sistematic sau la un exemplar scris al Scripturii.
Astrologia era de asemenea rspndit n imperiu n timpul primului
secol. Aceasta i-a avut originea n Babilon, unde nopile senine ofereau un
prilej foarte bun pentru observarea nestnjenit a stelelor i a planetelor.
Deoarece preoii babilonieni considerau c planetele sunt embleme ale zeilor lor,
ei
Vedere interioar a Panteonului.
Capitolul 365 ineau o eviden atent a micrilor lor. Ordinea din
univers i-a impresionat i au cutat s fac legtura ntre aceasta i cursul
vieii umane. n urma cuceririlor lui Alexandru, care au stabilit contacte ntre
lumea rsritean i cea apusean, tiina astrologic le-a devenit cunoscut
grecilor. Prin intermediul lor i prin intermediul ghicitorilor care au mers nspre
apus ca s fac averi, astrologia a fost introdus n imperiul roman.
Teoria astrologiei se baza pe presupunerea c puterile suverane ale
universului, care controlau planetele i vieile oamenilor, acionau simultan n
ambele, i deseori prevesteau destinele oamenilor potrivit cu cursul planetelor
sub spectrul crora s-au nscut. Pentru a afla ce aveau de spus corpurile
cereti, micarea cereasc a soarelui i a planetelor a fost mprit n cele
dousprezece semne ale zodiacului, fiecare dintre ele fiind marcat de o
constelaie deosebit. Dac se cunotea cu exactitate timpul cnd s-a nscut o
persoan, se putea stabili n ce zodie s-a nscut i se putea calcula poziia
diferitelor planete n momentul acela. Pe baza poziiilor lor, se putea determina
influena posibil asupra destinului acelei persoane i putea fi prezis viitorul
sau persoana putea fi avertizat cu privire la lucruri pe care trebuia s le
atepte sau pe care era bine s le evite. Aceste date au fost organizate ntr-un
tabel care se numete horoscop.
n urma apariiei sistemului astronomic al lui Copernic, care punea
soarele n centrul sistemului solar i nu pmntul, astrologia a sczut n
importan. Pe vremea lui Cristos ns i se acorda o atenie deosebit, nu
numai din partea claselor de jos, ci i din partea aristocraiei. August a folosit-o

ocazional, iar Tiberiu recurgea la ea cu regularitate. Astrologia nu a penetrat


niciodat n cretinism, deoarece cretinii o respingeau cu vehemen.
Filosofiile
Cnd religia degenereaz n ritual gol sau n superstiie ignorant,
intelectualii o abandoneaz cu totul, deoarece ei simt c ea nu mai poate s le
ofere nici o satisfacie. Totui, ei nu pot ignora necesitatea gsirii unor
rspunsuri raionale la problemele pe care le ridic lumea. Misterele
universului cer o explicaie, afar de cazul c omul se mulumete s fie att de
netot nct s nu fie tulburat de ele.
Filosofia este o ncercare de a corela ntr-o form sistematizat toate
cunotinele existente cu privire la univers i de a integra experiena uman n
acest sistem. Filosofiile sunt nedezvoltate, sau naive, sau subtile, sau profunde.
Unele dintre ele recunosc existena unei fore supreme sau a unei zeiti
personale. Altele sunt de-a dreptul materialiste i resping ideea existenei
divinitii, considernd-o ridicol sau nenecesar. n orice caz, filosofia nu s-a
bazat niciodat pe o revelaie de la Dumnezeu. Ea a presupus ntotdeauna c
omul are o capacitate suficient ca s neleag lumea n care triete i s-i
decid singur soarta. Cunoaterea pe baza creia vor fi luate deciziile va fi
derivat din experiena individual sau colectiv. Organizarea cunotinelor
ntr-un sistem coerent trebuie s fie guvernat de legi ale logicii care au fost
66 Studiu al Noului Testament concepute de om. Prin extinderea
domeniului su de observaie i prin creterea gradului de perfeciune a logicii
sale, omul ar trebui ca n cele din urm s poat ajunge la o deplin nelegere
a misterelor din care face i el parte.
Pentru atingerea acestui scop au fost create diferite sisteme filosofice. n
msura n care reflect atitudini fundamentale fa de via, ele dinuie pn
n zilele noastre, dei poate c au alt nume dect cel original. Toate acestea au
fost fondate pe premise diferite de principiile fundamentale ale cretinismului.
Cu toate c multe dintre ele au avut trsturi care s-au asemnat cu cele ale
cretinismului i cu toate c vocabularul i unele uzane ale acestor credine
concurente au fost absorbite ulterior n gndirea Bisericii, n general ele pot fi
privite ca fore opuse cretinismului i nu ca materiale din care s se fi format
cretinismul. O cunoatere elementar a acestora este esenial pentru
nelegerea clar a cadrului intelectual i religios din primul veac.
Platonismul
Platonismul i trage numele de la Platon, marele filosof atenian i
fondator al Academiei, care a trit n secolul al patrulea nainte de Cristos. El a
fost prieten i elev al lui Socrate. De la maestrul su el a motenit o minte
iscoditoare i obiceiul de a gndi n termeni abstraci. Lumea, susinea el,
const dintr-un numr infinit de lucruri particulare, i fiecare dintre acestea

este o copie mai mult sau mai puin imperfect a unei idei reale. De exemplu,
sunt multe feluri de scaune, dar niciunul dintre ele nu poate fi scaunul din
care au fost derivate toate celelalte scaune. Prin urmare, scaunul real nu este
cel fcut din lemn, ci este scaunul ideal, a crui copie este scaunul de lemn.
Aadar, lumea real este lumea ideilor, iar lumea material nu este dect
o umbr a acesteia. Aceste idei sunt organizate ntr-un sistem, la vrful cruia
se afl ideea de Bine. Platon nu pare s fi personificat ideea de Bine, nici nu a
identificat-o cu Demiurgul sau Creatorul care a produs lumea material. El a
considerat c ideile au o existen obiectiv; de fapt, ele erau singura existen
real, iar lumea prezent nu este dect o palid reflectare a ei.
O asemenea concepie despre lume a dus n mod inevitabil la dualism.
Dac lumea real este trmul nevzut al ideilor i dac cosmosul schimbtor
n care triete omul este trector, scopul omului este s evadeze din lumea
nereal i s intre n lumea real. Reflecia, meditaia i chiar ascetismul vor
deschide calea de eliberare. Cunoaterea este mntuirea; pcatul este
ignorana. Prin cutarea Binelui Suprem, a Scopului, a Ideii Supreme, omul se
poate elibera de lumea material nrobitoare i se poate ridica la nivelul
nelegerii lumii reale.
Platonismul a fost prea abstract ca s atrag atenia i gndirea
oamenilor de rnd. El nu este menionat direct n Noul Testament ca una dintre
filosofiile cu care a fost confruntat cretinismul. Dualismul lui ns s-a reflectat
n gnosticism, care s-ar putea s fi luat natere la sfritul primului secol, i n
neoplatonism, care a fost promovat de Plotinus n secolul al treilea.
Capitolul 367
\par
Platon, gravur dup bustul din Galeria Uffizi, Florena.
Gnosticismul
Gnosticismul, dup cum sugereaz i numele (derivat de la cuvntul
grecesc gnosis, cunoatere), a fost un sistem care a promis mntuirea prin
cunoatere. Dumnezeu, spuneau gnosticii, este prea mare i prea sfnt ca s fi
creat lumea material cu toat josnicia i corupia ei. Gnosticii susineau c de
la Divinitatea suprem au pornit o serie de emanaii succesive, fiecare cu puin
inferioar celei din care a provenit, pn cnd n final ultimele dintre aceste
emanaii sau eoni, cum au fost numite, au creat lumea. Aadar, se punea
semnul de egalitate ntre materie i ru. Dac omul vrea s obin mntuirea,
el trebuie s renune la lumea material i s caute lumea invizibil. Din acest
argument au luat natere dou concluzii etice contradictorii. Cea dinti a fost
ascetismul, care susinea c ntruct trupul este material, el este ru, i ar
trebui inut sub control strict. Poftele lui ar trebui strunite, iar impulsurile lui

ar trebui nesocotite sau suprimate. Cealalt concluzie a fost scoas din


presupunerea c spiritul este real i c trupul nu este real. Dac trupul este
68 Studiu al Noului Testament trector, faptele lui sunt lipsite de
importan. Deplina satisfacere a dorinelor lui nu are nici un efect asupra
mntuirii ultime a spiritului, care este singura parte ce va supravieui.
Exist posibilitatea ca aceast nvtur s fi promovat erezia la care
face aluzie Pavel n Coloseni, cnd i avertizeaz pe cititori: Luai seama ca
nimeni s nu v fure cu filosofia i cu o amgire deart, dup datina
oamenilor, dup nvturile nceptoare ale lumii, i nu dup Cristos (2:8). Se
pare c aceast erezie nega deplina dumnezeire a lui Cristos i poate c l
considera una dintre emanaiile sau manifestrile lui Dumnezeu. n afar de
aceasta, s-ar putea ca ascetismul pe care l-au promovat anumite forme de
gnosticism s fie ecoul atitudinii de nu lua, nu gusta, nu atinge (2:21), pe care
a condamnat-o Pavel cu atta vehemen. Identificarea absolut a acestei erori
cu gnosticismul nu este posibil, dar exist similariti.
Neoplatonismul
Principiile lui Platon au fost adoptate de Plotinus (204-269 d. Cr.) din
Lycopolis, n Egipt, care a predat filosofie n Roma timp de douzeci i cinci de
ani. Plotinus i-a datorat educaia lui Ammonius Saccas din Alexandria, care
fusese cretin, dar care s-a ntors la pgnism. El a fost influenat puternic i
de ideea persan de dualism, pe care a ntlnit-o n timp ce se afla ntr-o
expediie militar roman.
Neoplatonismul a fost n mod distinct o filosofie religioas bazat pe
dualismul platonic al idealului universal i al lucrului particular, i pe
dualismul persan al luminii i ntunericului. n neoplatonism spiritul este
considerat n mod inevitabil bun, iar trupul este considerat n mod inerent ru.
Mntuirea const n eliminarea complet a tuturor dorinelor trupeti pe
msur ce o persoan se retrage de la viaa dependent de simuri i se apropie
de viaa spiritului, care va fi atins n sfrit la moarte. Atunci va nceta
influena rea a trupului i va nflori adevrata via spiritual.
Neoplatonismul a trecut dincolo de platonism prin nvtura c
realizarea vieii spirituale nu se poate face prin efort intelectual, ci numai
printr-o absorbire mistic n Infinit. ntruct raiunea nu l poate cuprinde pe
Dumnezeu, numai sentimentele pot stabili comunicarea cu El.
n gndirea dualist a gnosticismului i a neoplatonismului exist o
prpastie imens ntre realitate i materie, nu numai n sensul metafizic c
acestea dou sunt ireconciliabile n esen, ci i n sensul etic c una este bun
i cealalt este rea. n consecin, nu exist loc pentru doctrina cretin a
ntruprii. Neoplatonitii consecveni ar socoti pur i simplu de neconceput
unirea lui Dumnezeu cu omul, unirea Dumnezeirii cu materia. Ispirea nu ar

fi necesar, ntruct nici un fapt care s-a petrecut n lumea aceasta nu poate
avea vreun efect asupra lumii reale a spiritului. nvierea trupului ar fi o
greeal hidoas, ntruct nu ar face dect s perpetueze rul existenei
materiale. Iulian, Apostatul, ultimul mprat care s-a mpotrivit
cretinismului, a fost neoplatonist.
Capitolul 369
Epicurismul
Epicurismul i-a primit numele de la Epicur, fiul unui atenian, care a
studiat n Atena i a nfiinat o coal proprie prin anul 306 .d. Cr. nvtura
lui a fost cel mai bine reprezentat n lucrrile elevului su, Lucreiu, filosof
materialist roman i poet din secolul nti nainte de Cristos. Lumea, spunea el,
a nceput ntr-o ploaie de atomi, dintre care unii, din pur ntmplare, s-au
micat pe o traiectorie oblic i s-au ciocnit cu alii. Aceste coliziuni, au produs
alte coliziuni i n cele din urm micarea rezultant a adus n fiin universul
prezent. Cosmologia epicurismului este similar cu cea a evoluionismului
materialist modern.
ntr-o asemenea lume a ntmplrii nu poate exista nici scop i nici plan.
Prin urmare, nu putea exista un bine absolut i final. Binele suprem, spunea
Epicur, este plcerea, pe care el a definit-o ca absena durerii. Contrar
concepiei populare despre epicurism, de atunci i de acum, acesta nu a
promovat senzualitatea, ci mai degrab a ndemnat la alegerea acelor plceri
care i dau individului satisfacia cea mai durabil i mai deplin. Dac
abstinena de la anumite plceri poate aduce o satisfacie final mai mare dect
plcerile nsele, este recomandat abstinena. Epicurismul nu a propovduit o
via de plceri, dar nu a oferit nici un mod de a controla egoismul.
Epicurismul a fost n esen antireligios. Dac lumea s-a nscut din
materie n mod ntmpltor, nu a fost necesar o for creatoare. Dac
ntmplarea este cea care determin rezultatul interaciunilor cosmice, nu
rmne loc pentru o Gndire care s dea direcie i scop. Epicurismul,
bineneles, nu a vorbit despre zei i nici nu a negat n mod categoric existena
lor; dar zeii pe care i-a imaginat erau nchii ntr-un trm de basm, unde se
bucurau n propria lor societate i nu se interesau nicidecum de problemele
mrunte ale oamenilor. Epicurismul a fost n cel mai bun caz deist, dar de fapt
a fost ateist, pentru c un zeu care este inaccesibil sau care este dezinteresat de
problemele umane ar putea foarte bine s nu existe.
Epicurismul a fost o filosofie destul de popular, deoarece nu a coninut
prea multe raionamente abstracte. El a fcut apel la consideraii sentimentale,
pentru c a furnizat o justificare filosofic a faptului c fcea ceea ce cei mai
muli oameni fac de altfel i anume, considera plcerea scopul suprem al
vieii. Epicurismul a dat deoparte orice gnd cu privire la pcat sau la faptul c

omul va trebui s dea socoteal la o judecat final, deoarece nu a prezis nici


un scop i nici un sfrit al proceselor actuale din lume. Nemurirea nu era
recunoscut, deoarece un trup compus numai din atomi nu supravieuiete
dincolo de viaa prezent. Dac inem seam de principalele teze ale
epicurismului, nu este de mirare c atenienii au rs la predica lui Pavel de la
Areopag, atunci cnd le-a predicat despre Isus i despre nviere (Faptele 17:18,
32). Stoicismul n pasajul din Noul Testament menionat mai sus este prezentat
i stoicismul mpreun cu Epicurismul. Stoicismul a fost fondat de Zeno
70 Studiu al Noului Testament
265 .d. Cr.). Originar din Cipru, poate chiar de origine semitic. Zeno
nu a recunoscut existena unui Dumnezeu personal, ci a susinut c universul
este sub controlul unei Raiuni Absolute sau al voinei divine imanente i
atotprezente n ea. Prin urmare, procesele din lume sunt guvernate nu de
ntmplare, ci de un scop progresiv.
Aadar, conformarea fa de raiune devine binele suprem. Sentimentele
personale sunt lipsite de importan sau chiar duntoare, deoarece ele tind s
dezechilibreze rezolvarea raional a problemelor umane. Stpnirea de sine
perfect, neafectat de consideraii sentimentale, a fost scopul stoicului.
Atitudinea care rezult de aici a dat sensul principal al acestui termen, n
accepiunea lui modern.
Deoarece stoicii credeau c natura este aa cum trebuie s fie i c orice
se ntmpl este guvernat de Providen, nu se accepta ideea modificrii
procesului sau ideea stvilirii cursului su inexorabil. Universul trebuia s fie
acceptat, nu schimbat. Aceast atitudine fatalist a stimulat stpnirea de sine
i, n consecin, a promovat o moralitate nalt. Aceast filosofie a fost
atrgtoare pentru gndirea roman rigid i legalist, i muli dintre cei mai
buni oameni de stat romani, cum a fost Cicero, au aderat la tezele ei.
Crezul stoic, orict de virtuos era el, nu era cretin. El nu accepta ideea
libertii de voin i nici existena real a rului. Toate relele aparente erau
pentru stoic doar pri componente ale unui bine mai mare. O asemenea
atitudine exclude orice idee de reform sau de schimbare n ordinea existent a
lucrurilor. Individul era obligat s acioneze n mod virtuos pentru sine i s se
conformeze raiunii celei mai nalte pe care o cunotea, dar nu avea obligaia s
caute s schimbe soarta comun a oamenilor sau s-i ocroteasc de adversiti.
Pentru stoic nu era posibil nici o relaie personal cu Dumnezeu. Dac
natura era imparial fa de toi oamenii, ea nu avea favorii. Ba mai mult,
ideea unei relaii personale cu raiunea universal sau cu procesul cosmic ar
prea la fel de absurd ca i a manifesta dragoste fa de legea gravitaiei.
Potrivit stoicilor, pe Dumnezeu nu l intereseaz problemele personale ale
oamenilor, deoarece El nu este un Dumnezeu personal. ntregul concept de

Evanghelie cretin, n care Dumnezeu a contracarat rul prin trimiterea Fiului


Su n lume ca s moar pentru oameni, ar fi cu totul ridicol pentru stoic. Dei
o mare parte a eticii stoice era ludabil i dei n unele aspecte ea s-a
asemnat cu cele mai nalte standarde etice cretine, cele dou sisteme au fost
foarte departe unul de cellalt datorit premiselor de la care au pornit i
datorit practicilor lor.
Alte dou sisteme merit atenie, dei ele au fost mai puin populare i cu
mai puin influen dect cele menionate mai sus.
Cinismul
Cinismul, la fel ca i platonismul, s-a nscut din nvtura socratic,
ntruct Socrate afirma c omul cu nevoi simple poate supravieui de obicei n
Capitolul 371 condiii care l-ar nemulumi total pe acela care are nevoi
complexe, cinicii susineau c omul atinge culmea virtuii atunci cnd nu mai
are nici o nevoie. Pentru a fi independeni de toate dorinele, ei au cutat s
aboleasc dorina. Ei au abandonat toate standardele i conveniile i au
devenit individualiti desvrii. Deseori cinicii erau n mod intenionat
grosolani i indeceni n vorbire i n purtare, cu scopul de a demonstra c ei
erau altfel dect ceilali. Critica adus de Socrate lui Antistenes, fondatorul
gruprii cinice, a fost probabil cea mai ptrunztoare analiz a ntregii micri
care a fost fcut vreodat. Pot vedea mndria ta, spunea el, prin gurile din
mantaua ta.
Scepticismul
Pyrrho din Elis (365-295 .d. Cr.) a fost cel dinti dintre sceptici. Pe scurt,
argumentul lor era urmtorul: Dac cunoaterea se bazeaz pe experien, nu
poate exista un standard absolut, deoarece experiena fiecrui om se
deosebete de cea a semenilor lui. Obiceiurile acceptabile ntr-o ar sunt
socotite condamnabile n alta. Impresiile fcute de aceleai obiecte vor fi diferite
n raport cu timpul i condiiile n care sunt observate obiectele. Toi termenii
de judecat sunt relativi: o greutate care este uoar pentru un om poate fi grea
pentru un altul. Dac nu se poate gsi un punct de pornire definitiv pentru
raiune, nici un criteriu de judecat nu este valabil i se poate spune c nu
exist adevr. Dac ar fi s mearg nainte pe baza propriei lor logici, scepticii
nu ar putea face nici o afirmaie, ntruct ei nu ar putea dovedi nimic pe baza
unor premise acceptabile. Scepticismul s-ar sfri n mod logic ntr-o paralizie
intelectual complet.
Cinismul i scepticismul s-au nscut din abandonarea standardelor.
Cinismul se ocupa de etic; scepticismul se ocupa de intelect. Cretinismul s-a
deosebit de amndou aceste filosofii prin afirmaia sa c Dumnezeu este
standardul suprem pentru om. El a insistat asupra faptului c omul este n
mod necesar dependent de Dumnezeu, fapt care pune o limit independenei

cinice; i c Dumnezeu este nceputul oricrei gndiri, aa nct revelaia Lui


personal servete ca factor regulator n acumularea de cunotine prin
experien.
Evaluarea filosofiilor
Orict de populare ar fi fost aceste filosofii sau altele, ele au fost
nesatisfctoare deoarece erau prea abstracte ca s poat fi nelese n
ntregime de oamenii de rnd i le lipsea o finalitate. Raionamentul lor se
sfrea ntotdeauna n ndoial. Platon a exprimat foarte clar acest neajuns
cnd a pus n gura lui Simmias afirmaia urmtoare: ndrznesc s spun c
tu, Socrate, simi, la fel ca i mine, c este foarte greu sau aproape imposibil s
ajungi la vreo certitudine cu privire la ntrebri ca acestea [despre nemurire] n
viaa prezent. i cu toate acestea, ar trebui s-1 socotesc la pe acela care nu
a dovedit la nivelul cel mai nalt ceea ce se spune despre ele sau pe acela a
crui
72 Studiu al Noului Testament inim s-a nmuiat mai nainte ca s le fi
examinat pe toate prile. El ar trebui s persevereze pn cnd realizeaz unul
din urmtoarele dou lucruri: fie s descopere sau s afle adevrul despre ele,
fie, dac lucrul acesta este imposibil, s ia cele mai bune i mai indiscutabile
noiuni umane i s fac din ele pluta pe care s navigheze prin via nu fr
riscuri, recunosc, dac nu poate gsi vreun cuvnt de la Dumnezeu care s-1
poarte cu mai mare certitudine i n siguran.3
Aadar, filosofia, aa cum recunoate ea singur, nu a reuit s gseasc
adevrul. La dilema lui Simmias cretinismul rspunde: i Cuvntul S-a fcut
trup i a locuit printre noi, plin de har i de adevr. i noi am privit slava Lui, o
slav ntocmai ca slava singurului nscut din Tatl (Ioan 1:14).
Note
1. Plato, Republic (Republica) II, 376; III, 390.
2. George Milligan, Selections front the Greek Papyri (Seleciuni din
papirusurile greceti), Cambridge: The University Press, 1910, p. 112-114.
3. Plato Phaedo, 85. Vezi Benjamin Jowett, The Dialogues of Plato
(Dialogurile lui Platon), New York: Scribner, Armstrong & Co., 1873 voi I, p.
414.
Capitolul 4
Iudaismul
Printre religiile din imperiul roman din primul secol, iudaismul a deinut
un loc aparte. Era o religie naional, avndu-i originea n poporul evreu, dar
cu toate acestea nu era limitat numai la evrei, ntruct prozeliii ei se
numrau cu sutele. Nu era singura religie care punea accent pe nchinarea la
un singur Dumnezeu, dar spre deosebire de celelalte, era n exclusivitate
monoteist n sensul c le interzicea adepilor ei s se nchine sau chiar s

admit existena altor zei. Alte religii aveau temple i servicii de nchinciune la
care se aduceau jertfe, dar n nici o alt credin, templul cu sanctuarul su
lipsit de imagini ale zeitii nu a jucat un rol att de important i nu a atras
devotamentul unui numr att de mare de oameni. Multe dintre filosofii aveau
sisteme etice bine ntocmite, dar etica iudaismului era inerent naturii
nchinrii din iudaism i era impus cu rigiditate asupra tuturor adepilor lui.
Majoritatea religiilor etnice din zilele acelea erau ntemeiate pe tradiie sau pe
intuiie mistic. Iudaismul se baza pe o revelaie de la Dumnezeu care era
relatat n scrierile sacre ale Legii i ale profeilor, care pretindeau c sunt
reproducerea cuvintelor lui Dumnezeu nsui, aa cum le-a spus El slujitorilor
Si alei.
O oarecare nelegere a iudaismului i este indispensabil celui ce
studiaz Noul Testament, deoarece cretinismul este copilul iudaismului.
Crile Noului Testament, cu dou excepii, au fost scrise de evrei. nvturile
Noului Testament cu privire la Dumnezeu, om, pcat, mntuire, lege, har,
rugciune i multe alte subiecte fundamentale pentru viaa cretin, i au
rdcinile n pmntul Vechiului Testament. Chiar i argumentele din Noul
Testament mpotriva legalismului sunt extrase din afirmaii ale Vechiului
Testament, iar textul scrierilor din era apostolic este plin de citate din Vechiul
Testament. Cretinii au fost cunoscui mai nti ca partida nazarinenilor
(Faptele 24:5, 14), care era privit ca un firior din rul mare al iudaismului.
74 Studiu al Noului Testament
Isus nsui a fost evreu, nscut ntr-o familie de evrei (Matei 1:16), i a
fost tiat mprejur la fel ca toi ceilali copii evrei de parte brbteasc (Luca
2:21). El a fost dus la Ierusalim cnd era copil, ca s participe la srbtoarea
Pastelor (2:41), i n tot timpul vieii Sale El a respectat obiceiurile evreieti i a
trit ntr-o societate evreiasc. Actuala prpastie dintre cretinism i iudaism
nu este rezultatul unei deosebiri vaste n ceea ce privete originea lor istoric i
teologic. Ea este rezultatul faptului c evreii L-au respins pe Domnul Isus, aa
cum a spus Ioan: A venit la ai Si, i ai Si nu L-au primit (Ioan 1:11).
Originea
Iudaismul, n forma n care a existat n primul secol, a fost n mare
msur produsul exilului. nainte de a fi dui n robie, locuitorii din Israel i
Iuda au manifestat numai o loialitate spasmodic fa de Lege. Religia lor de
drept i religia lor oficial era s I se nchine lui Iehova, dar aceast religie mult
mai adesea a fost clcat dect respectat. n secolul al noulea nainte de
Cristos, ntregul regat de nord s-a nstrinat de Iehova i i s-a nchinat lui Baal,
sub influena Izabelei, soia fenician a lui Ahab. Numai prin lucrarea eroic a
lui Ilie, regatul de nord a renceput s I se nchine lui Iehova. n mod similar,
nchinarea la templu n regatul de sud a fost neglijat i prsit n secolul al

optulea, n timpul domniilor lui Mnase i Amon, care au patronat introducerea


unor zeiti strine. n timpul domniei viguroase a lui Iosia, templul a fost
curit, a fost reinstaurat nchinarea naintea lui Iehova, i cartea Legii, care a
fost scoas la lumin n timpul reconstruirii templului, a fost pus din nou n
poziia de autoritate care i se cuvenea (2 Cron. 34:1-33). Ct vreme poporul a
trit n Palestina, nconjurat de vecini pgni prosperi i puternici, i ct
vreme a fost supus influenei lor, el a fost tentat s ncerce s se nchine la zei
strini i s-L prseasc pe Dumnezeul prinilor lui. Profeii au protestat n
zadar mpotriva acestei tendine care a aprut nc n timpul cltoriei
poporului prin pustie (Numeri 25:1-3) i care a persistat pn n perioada
robiei i a exilului (Ezech. 14:1-5; Ier. 7:16-20).
Captivitatea a confruntat poporul evreu cu o alternativ sumbr care
putea avea consecine foarte serioase. Ei trebuiau fie s se dedice cu totul
nchinrii naintea lui Iehova, singurul Dumnezeu adevrat, i prin aceast
dedicare s pstreze geniul i scopul existenei lor naionale, fie s se lase
absorbii din punct de vedere religios i politic de naiunile n mijlocul crora au
fost dui n exil. Dac voiau s aleag prima alternativ, era necesar s acorde
o atenie deosebit cerinelor Legii i s conceap nite forme de nchinare care
s ia locul ritualului de la templu, care a ncetat odat cu distrugerea cldirii
centrale i cu mprtierea preoilor. Ei puteau s duc cu ei cartea Legii la
noua reedin, dar cultul templului, cel puin din cte puteau vedea ei, a
disprut pentru totdeauna.
n timp ce prizonierii din regatul de sud se aflau n Babilon, n secolul al
aselea nainte de Cristos a nceput s capete form noul iudaism. Mai nti a
Capitolul 475 fost nlturat i interzis idolatria. Dac nainte de
cderea Ierusalimului cultul lui Baal i al altor zeiti canaanite a fost
mbriat prostete, disciplina aspr a robiei i-a nvat pe supravieuitori s
priveasc spre Iehova. ntregul spirit al crii lui Daniel, n care este denunat
orice participare la nchinarea pgn i n care Daniel i prietenii si i-au
mrturisit deschis voina de a I se nchina numai lui Iehova, orict i-ar fi
costat, este o mrturie a schimbrii salutare a strii spirituale care a avut loc
n cei exilai.
n urma ncetrii forate a jertfelor, locul acestora a nceput s fie luat de
studiul Legii, sau Torah. n regatele din vechime, nchintorul individual putea
s acorde o mare pondere participrii la nchinciunea public, drept expresie a
credinei sale. Aceast expresie putea s fie sincer, dar ea nu a putut s fie la
fel de vital ca i studiul personal al preceptelor lui Dumnezeu, n cadrul
reformei lui Iosia, Legea a fost citit naintea ntregului popor (2 Cron. 34:29,
30), ca o trstur special a unei micri de reformare, dar n timpul exilului a
existat o tendin crescnd ca fiecare om s studieze Legea pentru sine.

Crturarul, cum a fost de exemplu Ezra, care a studiat i a interpretat Legea, a


devenit un personaj important n mijlocul poporului, la fel cum fusese preotul
ct timp a dinuit templul (Ezra 7:1-6). n zilele Domnului Isus, crturarii erau
personaje influente n religia iudaic.
Un nou centru de nchinciune a fost stabilit odat cu ascensiunea
sinagogii. Dispersarea mare a poporului din robie i rtcirile lor n anii care au
urmat au fcut necesar constituirea unei forme locale de adunare. Chiar i
atunci cnd templul a fost reconstruit, erau muli oameni care nu puteau
participa la ceremoniile de la templu. Pentru a-i ine pe oameni aproape de
studierea Legii, oriunde puteau fi gsii zece brbai ca s formeze o adunare
regulat, au fost create sinagogi n comunitile n care triau ei. n acestea
oamenii se adunau pentru rugciune i pentru nchinciune n ziua a aptea a
sptmnii. Sinagoga a fost o instituie att de bine stabilit, nct a continuat
s funcioneze i dup reconstruirea templului, iar n primul secol existau n
Ierusalim sinagogi care i desfurau activitile n paralel cu cele de la templu
(Faptele 6:9). Dei sinagoga ca atare nu este menionat n Vechiul Testament,
nu ncape ndoial c ea s-a dezvoltat n perioada dintre robie i venirea lui
Cristos, deoarece sinagogile erau nfloritoare n Palestina pe vremea Domnului
Isus.
Viaa religioas care s-a dezvoltat n jurul sinagogii a fost o adaptare a
vechilor ritualuri i celebrri ale iudaismului la noile condiii n care trebuia s
triasc poporul. Muli oameni au trecut de la viaa pastoral i agrar a
Palestinei la activitile comerciale frenetice ale marilor orae. Srbtorile nu
mai puteau fi celebrate cu toate caracteristicile pe care le putea avea nchinarea
steasc. Problemele i ntrebrile puse de noua via au cerut noi rspunsuri.
Noile influene din partea pgnilor care i nconjurau i-au presat cu mai mult
for. Unele schimbri erau inevitabile, dar n linii generale iudaismul a reinut
principiile eseniale ale vechii nchinri prescrise de lege i propovduite de
proroci.
76 Studiu al Noului Testament
Teologia
De importan central pentru ntreaga credin iudaic a fost credina
tenace n unicitatea i transcendena lui Iehova. n contrast cu multiplicitatea
zeitilor recunoscute de lumea pgn, evreul i apra cu trie credeul su
scurt i concis din Deuteronom 6:4: Ascult Israele! Domnul [Iehova],
Dumnezeul nostru, este singurul Domn [Iehova]. Exclusivismul din nchinarea
iudaic este atestat pe larg de atitudinea pe care au luat-o pgnii fa de ei. n
general, evreii au fost acuzai de ateism, nu pentru c ei ar fi negat existena
oricrui zeu, ci pentru c ei refuzau s admit realitatea oricrei alte zeiti cu
excepia Dumnezeului lor.

nvtorii rabinici puneau un accent deosebit pe calitatea de Tat a lui


Dumnezeu. Fraza cu care ncepe rugciunea Domnului: Tatl nostru care eti
n ceruri, nu era o noutate. Isaia s-a adresat lui Dumnezeu cu acest titlu:
Totui, Tu eti Tatl nostru! Cci Avraam nu ne cunoate i Israel nu tie cine
suntem; dar Tu, Doamne, eti Tatl nostru, Tu, din venicie, Te numeti
'Mntuitorul nostru' (Isaia 63:16).
Rabinul Akiba i-a nvat pe israelii c ei sunt fii ai lui Dumnezeu:
Preaiubii (de Dumnezeu) sunt israeliii, prin faptul c vor fi numii fii ai lui
Dumnezeu; i nc i mai iubii prin faptul c li s-a fcut cunoscut c sunt
numii fii ai lui Dumnezeu1 (Compar cu Deut. 14:1.)
Aceast relaie personal ntre Dumnezeu i Israel, exprimat prin
prezentarea lui Dumnezeu ca Tat al Israelului, a fost subliniat mai ales de
nvtorii din Palestina.
Philo, care aparinea gruprii eleniste a iudaismului, a avut o concepie
mai filosofic despre Dumnezeu. Dumnezeu este etern, neschimbtor, sfnt,
liber i perfect. ntruct El este superior tuturor celorlalte fiine, El nu poate fi
definit prin comparaie cu ele, deoarece definiia nsi ar fi echivalent cu
impunerea unor limite. Concepia aceasta ilustreaz o tendin spre
depersonalizarea lui Dumnezeu, tendin care continu i n iudaismul
modern. Dumnezeu devine doar o fiin vag i nebuloas, despre al crei
caracter i atitudini nu se pot face afirmaii precise. Probabil c aceast
incertitudine cu privire la natura lui Dumnezeu, care s-a nscut la nceput din
ezitarea de a-L limita, a fost motivul caracterului nedefinit al expresiei din Ioan
1:18: Nimeni n-a vzut vreodat pe Dumnezeu. n aceast privin,
cretinismul a mers mai departe dect iudaismul prin faptul c a prezentat un
Dumnezeu care nu numai c este singurul i adevratul Dumnezeu, ci este i
un Dumnezeu personal i cognoscibil.
Omul, potrivit teologiei iudaice, este creaia lui Dumnezeu, nzestrat cu
capacitatea de a alege ntre ascultare i neascultare de Legea revelat a lui
Dumnezeu, i prin aceasta el are capacitatea de a alege ca i consecin viaa
sau moartea (Deut. 30:11-20). Scopul suprem al omului n via este s
respecte poruncile lui Dumnezeu i toate celelalte lucruri cerute ntregului
Capitolul 477 popor, i anume: tierea mprejur, respectarea sabatului, a
diferitelor srbtori anuale i nchinarea n sinagog. Legea rezuma toate
ndatoririle omului i definea relaia lui cu Dumnezeu.
Pentru evrei, pcatul consta n principal dintr-o relaie greit cu Legea
revelat de Dumnezeu. Neascultarea de una dintre poruncile Legii, fie c era
una important, cum ar fi porunca: S nu ucizi, fie c era una mai puin
important, cum ar fi interdicia de a lua o pasre de pe cuib dac are pui sau
dac clocete oule (22:6, 7), era socotit pcat. Atitudinea evreiasc este

reflectat n Noul Testament n Iacov 2:10: Cci cine pzete toat Legea i
greete ntr-o singur porunc, se face vinovat de toate. Iudaismul nu a fcut
distincie ntre legea moral i legea ceremonial, deoarece amndou erau
legate n mod indisolubil de viaa poporului n ansamblu. Separarea de poporul
ales, care era pedeapsa pentru pcat, era pentru toi clctorii de Lege, nu
numai pentru aceia care comiteau vreo crim ngrozitoare sau care neglijau o
porunc fundamental cum era tierea mprejur, ci i pentru cei care mncau
carne cu snge n ea (Lev. 17:14).
n perioada dinainte de exil, rspltirile i pedepsele au fost legate de
soarta naiunii n ntregime. Dac naiunea respecta Legea lui Dumnezeu i se
nchina numai lui Dumnezeu, avea prosperitate. Dac naiunea cdea n
idolatrie i neglija Legea, suferea consecinele politice i economice. n felul
acesta, pcatul era evaluat i judecat la o scar comun i nu individual.
Exista, desigur, contiina personal a pcatului, aa cum arat Psalmul 51,
dar implicaiile sociale i naionale ale conduitei individului erau mai
pronunate n iudaism dect sunt n cretinismul protestant modern.
n robie, prin dezrdcinare, naiunea a tins s nu mai vad creterea i
scderea prosperitii ca pe o rsplat sau pedeaps. Robia nsi a fost o
pedeaps pe care naiunea a trebuit s o ndure pn cnd Dumnezeu a socotit
c a sosit timpul potrivit ca s-i readuc n ara lor, dar ntre timp generaiile
care urmau s se nasc i s moar erau obligate s se confrunte n mod
individual cu problema vieii i a morii. Aceasta era problema cu care a fost
confruntat Ezechiel. Cnd fatalitii din zilele lui i-au spus c prinii au
mncat agurid i copiilor li s-au strepezit dinii, el a rspuns c relaia
personal cu Dumnezeu nu este determinat de pcatele sau virtuile
strmoilor, ci de pcatele sau virtuile proprii.
Pe viaa Mea, zice Domnul, Dumnezeu, c nu vei mai avea prilej s
spunei zictoarea aceasta n Israel. Iat c toate sufletele sunt ale Mele. Dup
cum sufletul fiului este al Meu, tot aa i sufletul tatlui este al Meu. Sufletul
care pctuiete, acela va muri (Ezechiel 18:3-4). Reafirmarea responsabilitii
individuale este n armonie cu poziia iudaismului oglindit n Noul Testament.
Tnrul bogat a dat dovad de o preocupare profund pentru relaia lui
individual cu Dumnezeu, n ciuda faptului c el credea c a respectat n
ntregime toate preceptele legii morale (Matei 19:16-22). Responsabilitatea
comun a fost transferat de la poporul reprezentat de locuitorii rii, la
poporul care era alctuit din aleii lui Dumnezeu, i manifestarea acestei
alegeri putea fi vzut n solidaritatea lor social mai degrab dect n
localizarea lor.
78 Studiu al Noului Testament

Teologia pedepsei i rspltirii, cnd a fost aplicat vieii individuale, a


ridicat ntrebri cu privire la nemurire i la viaa dup moarte. n Vechiul
Testament gsim puine lucruri referitoare la aceste subiecte. Att Iacov ct i
David au fcut aluzie la eol, un inut nebulos al celor mori, unde ei puteau fi
reunii cu copiii lor care au murit prematur (Gen. 37:35; 2 Sam. 12:23).
Nicieri n scrierile mai vechi nu gsim vreo afirmaie direct cu privire la
nvierea trupului, dei Isus a interpretat declaraia lui Dumnezeu fcut lui
Moise: Eu sunt Dumnezeul. Lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul
lui Iacov (Exodul 3:6), ca nsemnnd c Dumnezeu nu este Dumnezeul celor
mori, ci al celor vii (Matei 22:32). Ideea nvierii apare mai nti n crile poetice
i mai trziu n scrierile profeilor. Psalmul 16, atribuit lui David, afirm: Cci
nu vei lsa sufletul meu n locuina morilor, nu vei ngdui ca preaiubitul Tu
s vad putrezirea.
mi vei arta crarea vieii; naintea feei Tale sunt bucurii nespuse i
desftri venice n dreapta Ta (Ps. 16:10, 11).
Isaia, profeind judecile viitoare ale lui Dumnezeu i mntuirea lui
Israel, spune: S nvie dar morii Ti! S se scoale trupurile mele moarte!
Trezii-v i srii de bucurie, cei ce locuii n rn! Cci rou Ta este
o rou dttoare de via, i pmntul va scoate iari afar pe cei mori (Isaia
26:19).
n cartea lui Daniel ntlnim de asemenea prezicerea nvierii: Muli din
cei ce dorm n rna pmntului se vor scula: unii pentru via venic i alii
pentru ocar i ruine venic (Dan. 12:2).
Numrul relativ mic al referirilor la viaa de dup moarte i la nviere
poate prea straniu atunci cnd ne gndim la faptul c iudaismul fcea parte
din revelaia divin dat oamenilor. Revelaia ns era nsoit de un proces
educativ strns legat de dezvoltarea Israelului n Palestina. Stpnirea lor
asupra rii a fost condiionat de comportarea lor n viaa aceasta, i
rspltirea lor ca grup era limitat la lumea aceasta, deoarece rspltirea i
pedeapsa comun abia dac ar fi contat ntr-o alt via, n care factorul
determinant era destinul individual. n Legea dat poporului evreu, accentul
era pus pe mntuirea colectiv n viaa de acum, i nu pe mntuirea
individual n viaa viitoare.
Scrierile apocrife i cele apocaliptice sunt mai explicite. Autorul
necunoscut al nelepciunii lui Solomon, care a scris probabil n Alexandria la
mijlocul secolului al doilea nainte de Cristos, spune: Sufletele celor drepi sunt
n minile lui Dumnezeu, i nici un chin nu le va atinge. i dei ei sunt
pedepsii acum pentru puin vreme, ei vor primi mari binecuvntri, pentru
c Dumnezeu i-a pus la ncercare i i-a gsit vrednici pentru Sine (nel. Lui

Solomon. 3:1, 5). n a 2-a carte a Macabeilor, o lucrare extras din originalul lui
Iason din Cirena, ideea nvierii apare cu claritate. Iuda Macabeul, potrivit
Capitolul 479 relatrii din 2 Macabei 12:42-44, printr-un atac neateptat
asupra lui Gorgias, guvernatorul Idumeii, a recuperat trupurile ctorva evrei
care fuseser omori ntr-o lupt anterioar cu idumeii. Cnd trupurile au fost
pregtite pentru ngropare, sub vemintele morilor au fost gsite lucruri
consacrate idolilor. Iuda, ca s ispeasc pcatul comis de cei mori, a
acionat n felul urmtor: i cnd a adunat de la toat armata suma de dou
mii de drahme de argint, el a trimis banii la Ierusalim, ca s aduc o jertf
pentru pcat, fcnd prin aceasta un lucru foarte bun i onest, pentru c s-a
gndit la nviere: cci dac nu ar fi ndjduit c cei care au murit vor nvia
iari, ar fi fost de prisos i zadarnic s se roage pentru cei mori (2 Macabei
12:43-44).
eol era privit ca o stare intermediar care preced nvierea i rspltirea
sau pedeapsa final. n 2 Macabei 6:23, Eleazar, un martir, spune c va merge
n Hades; ntruct el, ca un om drept, era destinat pentru nvierea menionat
mai sus, ederea lui n Hades avea s fie numai temporar.
i n scrierile apocrife apare o zi de judecat n care cei ri vor fi trimii la
pedeapsa binemeritat i n care cei drepi vor fi rzbunai. Cei drepi, dup ce
au fost pedepsii pentru puin vreme. Vor fi rspltii foarte mult (nel. Lui
Solomon 3:5), n timp ce cei ri nu au nici ndejde i nici mngiere n ziua
ncercrii (3:18). n 2 Ezra i n cartea lui Enoh exist numeroase aluzii la o
viitoare zi de judecat, dei afirmaiile nu sunt ntotdeauna coerente.
Ateptarea mesianic a venirii unui izbvitor politic pentru Israel a fost
puternic n perioada intertestamental. Dintre crile apocrife, 2 Ezra se
evideniaz ca o apocalips mesianic. Oesterley crede c aceast carte este o
compilaie de lucrri ale mai multor autori care au scris ntre anii 100 i 270
dup Cristos.2 Cartea, chiar i dac este scris la aceast dat trzie, poate s
fie nc independent de influena cretin, deoarece este n mod incontestabil
evreiasc i nu conine nici o aluzie la persoana lui Cristos. Exist unele
indicaii c ar fi fost o traducere dup un original evreiesc. Cartea prezice c
mpria divin va urma dup imperiul roman; c Mesia va domni prin lege i
c dup ce El i va ndeplini lucrarea, El va muri i va urma judecata. Psalmii
lui Solomon, scrii n primul secol nainte de Cristos, zugrvesc venirea unui
conductor drept al lui Israel, care va fi fr pcat i care va domni peste
neamuri (Ps. Lui Sol. 17). n toate aceste scrieri, Mesia nu este prezentat
niciodat suferind pentru oameni sau rscumprndu-i prin sacrificiul Su
personal. Ndejdea mesianic i concepia apocaliptic despre Mesia, care
apare n cartea lui Daniel i care este tratat pe larg n cri mai trzii, au
constituit fondul pe care apostolii i-au pus ntrebri Domnului Isus, ntrebri

care au primit rspuns n bine cunoscutul discurs de pe Muntele Mslinilor


(Matei 24, 25).
Templul
Templul construit de Solomon a fost distrus atunci cnd Ierusalimul a
fost jefuit i ars de trupele lui Nebucadnear n anul 586 .d. Cr. Al doilea
templu,
80 Studiu al Noului Testament construit n perioada restaurrii i
menionat de Hagai i Zaharia, profeii din perioada aceea, a fost nceput n
jurul anului 537 .d. Cr., i construirea lui s-a ncheiat dup multe amnri n
anul 516 .d. Cr. (Ezra 6:13-15).
Se cunosc puine lucruri cu privire la istoria acestui templu. n anul 168
.d. Cr., Antiohus Epifanes 1-a jefuit i 1-a pngrit prin introducerea n templu
a unui altar pentru Zeus Olimpianul, pe care a adus jertfe. Trei ani mai trziu,
Iuda Macabeul a curit i a reparat templul. Templul era n picioare n anul 63
.d. Cr., cnd Pompei a cucerit Ierusalimul, iar n anul 54 .d. Cr. Crassus 1-a
jefuit de comorile sale. Cnd Irod cel Mare a cucerit cetatea n anul 37 .d. Cr.,
o parte din cldirile templului au fost arse, dar cldirea principal probabil c
nu a fost avariat prea mult.
ns Irod, n al optsprezecelea an al domniei sale (20-19 .d. Cr.), a
nceput reconstruirea templului. El a adunat materialele nainte de a ncepe
procesul propriu-zis de demolare i de reconstruire, i a construit ncet i cu
grij, pentru ca nchinciunea de la templu s fie tulburat ct mai puin
posibil. Lucrarea a fost fcut de preoi. Sanctuarul propriu-zis a fost terminat
ntr-un an i jumtate, dar cldirile exterioare i pridvoarele nu au fost
terminate dect n anul 62 sau 64 d. Cr. Cnd dumanii lui Isus au spus c
templul era n construcie de 46 de ani (acesta este sensul textului n original),
ei au fcut afirmaia implicit c lucrarea nc mai continua (Ioan 2:20).
Cldirea propriu-zis a fost fcut din marmur alb, din care o mare
parte era acoperit cu aur, care reflecta lumina soarelui i fcea ca templul s
fie de o splendoare copleitoare. Curtea templului ocupa un spaiu
Portret n relief al lui Antiohus Epifanes, sculptat n onix, fcut, se pare,
dup o moned sau un medalion din perioada sa.
Capitolul 481 dreptunghiular de aproximativ 175 de metri de la est la
vest i de aproximativ 183 de metri de la nord la sud. n interiorul zidului
acestei curi erau o serie de peristiluri cu dou rnduri de coloane n partea de
sud. Peristilul estic era cunoscut sub numele de Pridvorul lui Solomon (Ioan
10:23; Faptele 3:11; 5:12), deoarece, potrivit tradiiei, era o rmi din
templul lui Solomon. Camerele pentru preoi erau situate de-a lungul zidurilor
sau ntre pridvoare.

Curtea exterioar era cunoscut sub numele de curtea neamurilor. Nu


exista nici o restricie cu privire la accesul n aceast curte, i uneori ea era
folosit ca loc de pia. n partea de nord a curii i de-a curmeziul ei era
templul propriu-zis, alctuit din curtea interioar cu cldirile ei. La captul de
rsrit era curtea femeilor, iar la cel de apus era curtea brbailor lui Israel,
curte n care femeile nu aveau acces. n centrul curii israeliilor era curtea
preoilor, iar n mijlocul acesteia era sanctuarul. Curtea interioar era pe un
teren mai nalt dect curtea exterioar. ntre cele dou, pe marginea curii
interioare, era un parapet de piatr pe care erau scrieri avertizndu-i pe neevrei
s nu intre n curtea a doua, sub ameninarea pedepsei cu moartea. Zidul era
strbtut de nou pori, patru la nord, patru la sud i una ntr-un alt zid, care
s-ar putea s fi fost Poarta Frumoas menionat n Faptele 3.
Sanctuarul propriu-zis era nlat deasupra curii interioare i se ajungea
la el pe o scar de dousprezece trepte. mprirea era asemntoare cu cea a
Cortului ntlnirii: Locul Sfnt, la rsrit, avnd cam 20 de metri n lungime, i
Locul Preasfmt, care avea cam 9 metri n lungime. n Locul Sfnt, n partea
Macheta templului lui Irod i a mprejurimilor lui, fcut de dr. Schick.
82 Studiu al Noului Testament de nord, se afla masa pentru pinea
nedospit, n partea de sud sfenicul cu apte brae, i n mijloc era altarul
tmierii. Numai preoilor le era ngduit s intre n Locul Sfnt. Locul
Preasfnt era gol, deoarece chivotul legmntului a fost pierdut atunci cnd a
fost distrus templul lui Solomon. Marele preot intra n Locul Preasfnt numai o
singur dat pe an, n ziua ispirii, cnd fcea ispire cu snge pentru
pcatele poporului. Desprirea ntre Locul Sfnt i Locul Preasfnt era fcut
printr-o perdea dubl groas, care ascundea sanctuarul interior de privirile
curioilor. Pe partea din afar a sanctuarului erau construite camere mici,
aranjate pe trei nivele, la care se ajungea pe o scar. Aceste camere erau folosite
ca locuine pentru preoi sau ca magazii.
n curtea preoilor, la rsrit de sanctuar, era marele altar pentru arderea
de tot, n form de ptrat cu latura de cinci metri i jumtate i nalt de patru
metri i jumtate. Pe acest altar ardea un foc nestins, i aici erau mistuite
animalele jertfite pentru ritualul zilnic. La nord de altar era un spaiu rezervat
pentru njunghierea animalelor i pentru pregtirea lor pentru jertf.
Numai preoii puteau rmne n curtea preoilor. n curte aveau acces i
oamenii care aduceau animalele ce urmau s fie jertfite, deoarece ei trebuiau s
pun minile pe animalul de jertf mai nainte ca acesta s fie njunghiat.
Romanii le-au permis evreilor s menin un corp de poliie care s
pstreze ordinea n incinta templului. Comandantul acestui corp de poliie era
numit strategos, sau cpitanul templului (Faptele 4:1; 5:24-26). Este posibil
ca un detaament al acestui corp de poliie s-1 fi arestat pe Isus atunci cnd a

fost trdat, i nu o cohort de soldai romani. Ei au fost nsrcinai cu


prinderea i paza lui Petru i Ioan cnd acetia au fost arestai pentru c au
predicat, probabil n incinta templului. Garda pzea templul zi i noapte,
pentru a veghea ca nici o persoan neautorizat s nu intre n perimetrul
interzis. n timpul nopii, porile erau nchise i era pus o santinel care s
mpiedice intrarea hoilor.
Templul a fost principalul centru de nchinciune n Ierusalim. Isus
nsui, i mai trziu apostolii Si au nvat pe oameni i au predicat n curile
templului. n anul 56 d. Cr., Biserica din Ierusalim nc mai avea n rndurile ei
oameni care fceau jurminte la templu (21:23-26) i care respectau cu
strictee prevederile Legii. Numai n urma dezvoltrii Bisericii neamurilor, a
ncetat legtura templului cu cretinismul.
Sinagoga
Sinagoga a jucat un rol important n creterea i pstrarea iudaismului,
aa cum am menionat anterior.3 Evreii mprtiai printre neamuri au nfiinat
sinagogi n fiecare cetate din imperiu unde erau suficieni evrei ca s menin o
sinagog, iar n Ierusalim erau n floare sinagogile strine. Galileea, care n
zilele Macabeilor era locuit n mare parte de neevrei (1 Macabei 5:21-23), era
plin de sinagogi pe vremea lui Cristos. Sinagoga era centrul social unde
locuitorii evrei ai cetii se ntruneau n fiecare sptmn ca s se ntlneasc
unii cu alii. Era instituia educaional care avea menirea de a pstra Legea n
Capitolul 483 gndirea oamenilor i de a asigura instruirea copiilor n
credina strmoeasc. Era un substituent pentru nchinarea din templu,
nchinare care era mpiedicat de distane i de srcie. n sinagog studiul
Legii a luat locul jertfei rituale, rabinul a luat locul preotului, i credina
comun era aplicat la viaa individual.
Fiecare sinagog avea drept conductori pe fruntaii sinagogii (Marcu
5:22), care probabil c erau alei prin vot dintre btrnii sinagogii. Conductorii
prezidau serviciile de la sinagog, acionau ca ndrumtori n caz de disput
(Luca 13:14) i i prezentau pe vizitatori adunrii (Faptele 13:15). ngrijitorul
sinagogii, sau hazzan, avea responsabilitatea de a ngriji cldirea i coninutul
ei. ntre ndatoririle lui era i aceea de a-i anuna pe oameni de nceperea
sabatului vineri dup-amiaz i de a-i anuna de ncheierea sabatului. Probabil
c el este ngrijitorul menionat n Luca 4:20 care a adus sulul de Scriptur din
care a predicat Isus n sinagoga din Nazaret i care a pus la loc sulul n nia
rezervat pentru el dup ce Isus a terminat de citit. Uneori hazzan servea ca i
conductor al colii locale de pe lng sinagog.
Cldirile sinagogilor erau de obicei cldiri sntoase de piatr,
mpodobite bogat dac adunarea sau patronul ei erau bogai. Fiecare sinagog
avea un cufr n care era pstrat sulul Legii, o platform cu un pupitru de unde

era citit pasajul din Scriptur pentru ziua aceea, lmpi pentru iluminarea
cldirii i bnci sau scaune pentru membrii adunrii. Majoritatea mobilierului
folosit n sinagogile antice apare i n sinagogile moderne.
Serviciul religios de la sinagog consta din recitarea credeului evreiesc
sau ema: Ascult Israele! Domnul, Dumnezeul nostru este singurul Domn.
S iubeti pe Domnul, Dumnezeul tu, cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i
cu toat puterea ta (Deut. 6:4, 5), nsoit de propoziii de laud la adresa lui
Dumnezeu, numite Berakot deoarece ncepeau cu cuvntul binecuvntat.
Dup ema urma o rugciune ritual, care se ncheia cu un timp n care
fiecare membru al adunrii putea s se roage n tcere. Dup aceea urma
citirea Scripturii, care ncepea cu seciuni speciale din Lege, care erau stabilite
pentru zilele sfinte; dar cu trecerea timpului ntregul Pentateuh a fost mprit
n seciuni care formau un ciclu fix de o sut cincizeci i patru de lecii care
trebuiau s fie citite ntr-o perioad de timp bine stabilit. Evreii din Palestina
citeau n ntregime Pentateuhul n curs de trei ani, n timp ce evreii din Babilon
ncheiau citirea ntr-un an. i crile profetice erau folosite, aa cum vedem din
textul citit de Domnul Isus n sinagog (Luca 4:16 i urm.). Probabil c n
mprejurarea aceea Isus nsui a ales pasajul pe care 1-a citit. Predica din
sinagoga de la Nazaret s-a desfurat n conformitate cu obiceiul vremii.
Serviciul religios se ncheia cu o benedicie, rostit de un membru al adunrii
care avea funcie preoeasc. Dac nu era prezent nici o persoan cu calificare
preoeasc, n locul benediciei era rostit o rugciune.
Influena naturii i structurii serviciului de nchinciune din sinagog
asupra procedurilor urmate de biserica din primul secol este foarte evident.
Isus nsui a participat cu regularitate la serviciile de la sinagog i a contribuit
n mod direct la acestea. Ucenicii Lui erau obinuii cu ritualul de la
84 Studiu al Noului Testament sinagog. Pavel, n cltoriile sale, a fcut
din sinagogile din Diaspora primul punct de contact cnd intra n ceti
strine, i acolo predica i discuta cu evreii i cu prozeliii care se adunau ca
s-1 asculte (Faptele 13:5, 15-43; 14:1; 17:1-3, 10, 17; 18:4, 8; 19:8). Pentru
muli asemnarea mare dintre obiceiurile sinagogii i cele ale bisericii poate
explica faptul c Biserica a absorbit sau a urmat ntr-o oarecare msur
procedurile sinagogii. De fapt, s-ar putea ca o parte a serviciilor de
nchinciune ale primilor cretini s se fi desfurat n sinagogi; Epistola lui
Iacov afirm n mod implicit c comunitatea cretin, creia i se adresa
scrisoarea, continua s se nchine n sinagog (Iac. 2:1, 2). Datorit faptului c
poporul evreu a respins cu ncpnare Evanghelia lui Cristos, Biserica i
sinagoga s-au separat complet. Astzi ele sunt departe una de alta i au poziii
opuse n multe privine. Cu toate acestea, prin importana pe care o acord

Scripturilor scrise i prin folosirea omiliilor i a predicilor, sinagoga i Biserica


dau nc dovad de o strns afinitate.
Anul sfnt
Anul evreiesc era alctuit din dousprezece luni bazate pe ciclul Lunii, la
care se aduga o alt lun ori de cte ori era nevoie ca s se stabileasc
concordana ntre anul lunar i anul solar. Anul civil ncepea n luna a aptea,
care corespunde n general lunii octombrie din calendarul modern. Anul
religios ncepea cu luna nti, n care erau Pastele, prima srbtoare mare din
ciclul iudaic. Succesiunea lunilor este dat mai jos, folosind ca standard anul
religios:
LunaZile specialeNisan (aprilie)14 -Pastele15 -Ziua Pinii Nedospite21
-ncheierea PastelorIyar (mai) Sivan (iunie)6 -Srbtoarea Cincizecimiiapte
sptmni de laPate (Aniversarea driiLegii pe Muntele Sinai) Tammuz (iulie)
Ab (august) Elul (septembrie) Tiri (octombrie)1 i 2 -SrbtoareaTrmbielor,
Ro Haanah, nceputul anuluicivil10 -Ziua Ispirii15-21
-SrbtoareaCorturilorCapitolul 485Marchesvan (noiembrie) Kislev
(decembrie)25 -Srbtoarea Luminilorsau a Dedicrii, HanukahTebeth
(ianuarie) ebet (februarie) Adar (martie)14 -Srbtoarea PurimSrbtorile erau
apte la numr, dup cum urmeaz: Pastele, Srbtoarea Pinii Nedospite,
Srbtoarea Cincizecimii, Anul Nou, Ziua Ispirii, Srbtoarea Corturilor,
Srbtoarea Dedicrii i Srbtoarea Purim. Dintre acestea, primele cinci erau
prescrise de Legea mozaic; ultimele dou erau de origine postexilic.
Pastele
Pastele era cea mai important dintre toate srbtorile, att din punct de
vedere istoric ct i din punct de vedere religios. Pastele marca aniversarea
izbvirii evreilor din Egipt i constituirea lor ca popor independent prin
aciunea rscumprtoare a lui Dumnezeu. Evreii fceau distincie ntre
Pastele egiptean i Pastele permanent. Cel dinti era celebrat n luna a
zecea, Nisan, cnd pe uorii uii era stropit snge i cnd mielul era mncat n
grab. Pastele permanent era celebrat timp de apte zile prin folosirea de pine
nedospit. Amndou aceste srbtori erau strns legate n timp i constituiau
o singur perioad de srbtoare.
Srbtorirea public a Pastelor trebuia s aib loc n fiecare an, dar
Vechiul Testament menioneaz numai cteva asemenea celebrri n perioada
istoric prezentat (2 Cron. 8:13; 30:15; 2 Regi 23:21; Ezra 6:19). Nu ncape
ndoial c era celebrat mai mult sau mai puin regulat, dei probabil c au
existat perioade lungi de declin religios, cnd celebrarea nu a avut loc. Se pare
c srbtoarea era celebrat cu regularitate n vremea Noului Testament,
deoarece Iosif i Mria L-au dus pe copilul Isus la Ierusalim la srbtoarea

Pastelor (Luca 2:41), dup cum le era obiceiul, i Isus nsui a inut aceast
srbtoare n timpul lucrrii Sale.
n ziua srbtorii, orice brbat evreu care era n stare s cltoreasc i
care nu era descalificat de vreo necurie ceremonial trebuia s se duc la
Ierusalim dac locuia la mai puin de 15 mile (22 km) de cetate. Femeile luau i
ele parte la nchinare, dei nu erau obligate s o fac. Pelerinii veneau din
inuturile mai ndeprtate ale Palestinei i chiar din provincii strine ca s-i
aduc jertfele i s participe la nchinciunea festiv. Istoricul Iosefus spune c
pe vremea Pastelor populaia total a Ierusalimului putea s ating trei
milioane.4 Muli dintre aceti oameni i ntindeau noaptea corturile n afara
zidurilor cetii, deoarece toate hanurile din cetate erau pline.
n timpul Srbtorii Pinii Nedospite erau adui n fiecare zi ca jertfe
pentru pcat doi viei, un berbec, apte miei de un an i un ap (Numeri
86 Studiu al Noului Testament
25). n a doua zi a srbtorii era adus ca o jertf legnat un snop de
gru nou mpreun cu un miel de un an care era adus ca ardere de tot
(Leviticul 23:10-14).
Ziua Cincizecimii sau Srbtoarea Sptmnilor
Srbtoarea Sptmnilor, sau Ziua Primelor Roade, era srbtorit n
luna Sivan, la apte sptmni dup legnarea snopului dup Pate. Numele de
Cincizecime provine de la intervalul de cincizeci de zile care separ cele dou
srbtori. Potrivit tradiiei iudaice, aceast srbtoare avea loc la aniversarea
drii Legii pe Muntele Sinai. Caracteristica special a zilei era aducerea ca jertf
a dou pini dospite, fcute din gru care tocmai a fost recoltat. Dei
srbtoarea aceasta nu este menionat n istoria Vechiului Testament, ea este
de mare importan n Noul Testament, pentru c marcheaz ziua cnd Duhul
Sfnt a fost turnat peste ucenicii Domnului Isus, care, ascultnd de porunca
Lui, ateptau n Ierusalim. Aceast zi a devenit ziua de natere a Bisericii.
Srbtoarea Trmbielor sau Anul Nou (Ro Haanah)
Anul civil al evreilor ncepea n prima zi a lunii Tiri. n tot timpul zilei
Anului Nou se sufla n trmbie i n corni n templu, de dimineaa pn seara.
Spre deosebire de Pati i de Cincizecime, aceast srbtoare nu atrgea muli
pelerini la Ierusalim, pentru c era srbtorit att n sinagogi ct i la templu.
Cartea lui Neemia spune (Neemia 8:2-12) c aceia care s-au ntors din exil au
celebrat aceast srbtoare citind public Legea i avnd o zi de bucurie
general.
Ziua Ispirii
Ziua Ispirii era o zi de post i nu de srbtoare i aa i este numit n
Noul Testament (Faptele 27:9). Caracteristica principal a zilei, n afar de
jertfele zilnice obinuite, era aducerea jertfei anuale de ispire de ctre marele

preot. Punnd deoparte hainele ceremoniale i mbrcndu-se n haine simple


de n alb, el intra n Sfnta Sfintelor cu o cdelni plin de crbuni luai de pe
altar i cu un lighean plin cu sngele unui viel care a fost njunghiat ca jertf
pentru pcat. n timp ce tmia se nla ca un vl ntre preot i scaunul
ndurrii, preotul stropea scaunul ndurrii cu sngele adus. Acelai lucru era
repetat cu sngele apului care a fost adus ca jertf pentru pcat. Altarul
tmierii i altarul de aram de lng sanctuar erau stropite de asemenea cu
snge. Un ap viu era adus naintea preotului care i punea minile pe capul
apului i mrturisea pcatele poporului. apul viu era luat i dus n pustie,
unde i se ddea drumul, ca un semn c pcatele poporului au fost ndeprtate
pentru totdeauna (Lev. 16:23, 27-32; Num. 29:7-11).
Cnd aceste ceremonii erau ncheiate, marele preot se dezbrca de
hainele de in, se mbia i i lua hainele oficiale, dup care aducea jertfele
obinuite. O mare parte a simbolismului Zilei Ispirii i este aplicat lui Cristos
n
Capitolul 487
Epistola ctre evrei. Multe dintre funciile preoiei Sale sunt descrise n
termeni ai ritualului din Vechiul Testament.
n iudaismul modern, Anul Nou i Ziua Ispirii sunt legate prin zile de
pocin, n timpul crora nchintorul sincer i cerceteaz inima i cere
iertare pentru pcatele din anul care a trecut, pentru ca s poat intra iertat n
anul care ncepe.
Srbtoarea Corturilor
La cinci zile dup Ziua Ispirii ncepea Srbtoarea Corturilor (Lev.
23:34; Deut. 16:13). Srbtoarea se ntindea din ziua a cincisprezecea pn n
ziua a douzeci i doua a lunii. Ea comemora pribegia prin pustie i era o
srbtoare de mulumire la ncheierea recoltrii. Era celebrat prin construirea
de corturi sau colibe din crengi, n care oamenii locuiau temporar ca o aducere
aminte a pribegiei strmoilor lor n pustie. Erau aduse multe jertfe n zilele
srbtorii, i la sfrit era o zi mare de adunare, numit de Ioan ziua de pe
urm, care era ziua cea mare a praznicului (Ioan 7:37), care marca ncheierea
anului religios. Printre ritualurile ndeplinite n aceast zi i care au aprut
dup ce a fost dat Legea, erau urmtoarele: se turna ap pe altar dintr-un
ulcior de aur, se cnta Halelul (Psalmii 113-118), erau aprinse cele patru
candelabre mari din curtea femeilor i se cntau Psalmi selectai pentru
aceast zi. Srbtoarea Corturilor era popular i vesel.
Alte dou srbtori au fost adugate n vremurile postexilice: Srbtoarea
Luminilor i Srbtoarea Purim.
Srbtoarea Luminilor

Srbtoarea Luminilor sau Srbtoarea Dedicrii era celebrat timp de


opt zile, ncepnd cu ziua a douzeci i cincea a lunii Kislev. Este menionat n
Ioan 10:22. A fost instituit n anul 164 .d. Cr., cnd Iuda Macabeul a curit
templul, care fusese profanat de Antiohus Epifanes, i 1-a rededicat pentru
slujirea lui Dumnezeu. Fiecare cas evreiasc era luminat strlucitor n
cinstea ei, i istoria Macabeilor era repetat pentru ca s fie nvat de copii.
Corespunde aproape exact cu timpul srbtoririi Crciunului cretin.
Srbtoarea Purim
Purim sau sori, care este nelesul cuvntului, era o srbtoare inut
n ziua a cincisprezecea a lunii Adar. n seara zilei a treisprezecea era citit
public n sinagogi ntreaga carte a Esterei. Srbtoarea coninea un minim de
ritualuri religioase i era mai degrab o srbtoare naional. n Noul
Testament nu este menionat, afar de cazul c Ioan 5:1 este o aluzie la
aceast srbtoare.
Mai erau alte cteva posturi i srbtori mai mici, care erau respectate n
iudaismul din primul veac, dar ele nu erau de importan prea mare i nu apar
n scrierile Noului Testament.
88 Studiu al Noului Testament
Sistemul educaional
Printre evreii din Diaspora, educaia trebuie s fi ocupat un loc important
n acele zile din vechime, pentru c supravieuirea lor depindea n ntregime de
perpetuarea convingerilor lor naionale. Dezrdcinai din ara lor, fr o
armat proprie, ei nu-i puteau pstra identitatea naional dect dac se
menineau ca un grup separat cu o cultur i o via spiritual proprie. nc de
pe vremea lui Ezra, exista un sistem de citire public a Legii i de interpretare a
nelesului ei un fel de sistem educaional pentru aduli, care era meninut de
sinagogi.
Alturi de sinagog s-a dezvoltat coala. n iudaism nu a existat niciodat
un sistem educaional general obligatoriu, ca acela din rile dezvoltate din
zilele noastre, dar comunitatea evreiasc asigura de obicei o oarecare educaie
pentru copii, aa nct s poat citi Torah, s poat scrie i s fac socoteli
simple.
Prin tradiie se considera c colile din Palestina din vremea lui Cristos
erau rezultatul influenei unui fariseu i crturar faimos, Simon ben atach,
care a trit n jurul anului 75 .d. Cr. Potrivit Talmudului, el a decretat c toi
copiii trebuie s frecventeze o coal elementar. Cuvintele lui sunt ambigue n
forma n care sunt citate. Ele pot fi nelese ca nsemnnd c toi copiii trebuie
s mearg la coli care exist deja, sau c trebuie s fie organizate coli pentru
ei. n orice caz, lui Simon i se acord credit pentru reforma prin care statul a
asigurat nvtori pentru bieii din provincii i prin care au fost nfiinate coli

n zonele de ar. Iosua ben Gamla a instituit n toate cetile Palestinei coli
pentru bieii de ase sau apte ani. Se asigura un nvtor pentru fiecare
douzeci i cinci de biei. Dac ntr-o coal erau patruzeci de biei,
nvtorului trebuia s i se dea un ajutor.
Educaia era limitat dar riguroas. nainte ca un copil s mearg la
coal, el trebuia s fi nvat acas ema, credeul iudaic (Deut. 6:4), la care sa referit Isus atunci cnd I s-a cerut s spun care era cea mai mare porunc
din Lege (Matei 22:35-38). Probabil c El a memorat pasaje din Torah, anumite
proverbe obinuite i unii Psalmi selectai. n coal El a repetat probabil
cuvintele din Torah cnd le-a nvat prin exersare cu nvtorul. De obicei,
nvtorul edea pe o platform joas, iar elevii erau aezai pe jos n semicerc
naintea lui, aa cum a stat Pavel la picioarele lui Gmliei (Faptele 22:3). Pe
msur ce elevul progresa, ncepea s nvee din Mina i din Talmud, iar dac
se dovedea inteligent i ager putea n ultim instan s fie trimis la una dintre
colile pentru pregtirea crturarilor.
Educaia evreiasc era ngust dar precis. Elevul era nvat s fac
distincii fine ntre definiii i s memoreze cu exactitate ce a nvat. Elevul
stpnea ceea ce nva i putea interpreta Legea din orice unghi posibil. Cu
toate acestea, gndirea original i cercetarea tiinific nu erau ncurajate.
Rabinii din vremea lui Isus erau abili n interpretarea aspectelor de detaliu ale
Legii i n punerea de ntrebri cazuistice, dar ei puneau prea puin accent pe
cunoaterea lumii naturale, care ocup un loc att de important n programele
analitice ale colilor moderne.
Capitolul 489
Educaia evreiasc era foarte complet, pentru c orice ramur a
cunoaterii se mbina cu teologia. Legea era n centrul programei analitice.
Unele cunotine de greac i poate puin latin erau date n colile cele mai
avansate, dar muli rabini priveau cu ochi ri educaia pgn i nu le
permiteau elevilor lor s aib contacte cu ea.
Evreii puneau mare pre pe pregtirea profesional. Rabinii aveau o
vorb: Cine nu-1 nva pe fiul su o meserie l face ho. De obicei, orice biat
evreu nva s lucreze cu minile sale ca s se ntrein singur. Potrivit
scrierilor Evangheliei, Domnul Isus a fost tmplar (Marcu 6:3) sau poate
cioplitor n piatr, ntruct cuvntul grecesc tradus tmplar poate nsemna
meter constructor sau zidar.5 Pavel a lucrat la facerea de corturi (Faptele
18:3). Aceast insisten sntoas asupra instruirii profesionale i-a fcut pe
brbaii evrei s fie ceteni independeni. Acest fel de instruire asigura un
echilibru ntre cutrile intelectuale i deprinderile fizice i le permitea s
gseasc slujbe cu care s-i poat ctiga pinea.

n general, fetele nu erau educate n colile de pe lng sinagogi. Ele erau


instruite acas n lucrurile casei i erau pregtite pentru cstorie.
Odat cu prbuirea statului evreiesc, iudaismul din Diaspora a
sucombat n faa elenismului. n Palestina, colile evreieti au exclus orice
nvturi greceti i au pus temelia sistemului strict care caracterizeaz
ortodoxia evreiasc pn n zilele noastre.
Entuziasmul pentru educaie a fost o caracteristic important a vieii
evreieti. Studierea Torei era un semn de pietate, i evreul evlavios petrecea
mult timp studiind Legea. ntruct educaia era privit ca un aspect al religiei,
poporul evreu a pstrat un standard intelectual mai ridicat dect multe
popoare pgne. Moore spune: . Efortul de a educa ntregul popor pentru a-i
cunoate religia a creat un sistem unic de educaie universal, ale crui
elemente includeau nu numai cititul i scrisul, ci i o limb strveche i
scrierile clasice. Marea importan intelectual i religioas acordat educaiei
a fost imprimat cu litere de neters n gndirea i n caracterul evreului, i
instituiile create pentru aceasta s-au perpetuat pn n ziua de astzi.6
Literatura
Mai mult dect oricare alt popor din antichitate, evreii au fost poporul
unei cri. Alii au avut o literatur mai vast i mai variat sau poate chiar
mai veche, dar nici unii, nici mcar grecii din epoca de aur a lui Pericle, nu au
dat dovad de un interes att de puternic fa de scrierile lor naionale cum au
artat evreii fa de scrierile Legii. Pentru evrei, Torah nu era doar o lucrare
reprezentativ a unei culturi naionale apreciate, ci era glasul lui Dumnezeu.
Preceptele ei trebuiau respectate fr murmur, i implicaiile ei cele mai
ndeprtate trebuiau privite ca mandate sacre. Poruncile ei erau esute n
nsi estura vieii evreilor, i teismul care sttea la baza Legii afecta ntreaga
lor gndire.
90 Studiu al Noului Testament 'fy |^NAEII>- CI
Iojmxaaaai f t cp ctx> n e~roycn fci) i A'neKT^fH -roYiccy (gnrAe/AN
MICKoyriY j. HMATOCKye'NCTo'MA
; KAl NC<i> T'6'poy^. A i n Km V^c n a p e a. o> eiyT. C >< ei tk, c Ay
K1 n KNKTe f r xci xe'tocne?
$t4tw Y 5. E jn Sa'ji t h s *
Ae't a X Y~ oyKi'i. MKA. Ix
A6r6|OiKiwy; n[h c i^rlM K>^C* u oe H K-r A O M HCM
AyTX13OIKMkNA.kO NTrc^n hnt cm (epoycxmthen
4*. *KXI T. H lO^illiTICScfr
M 6TV|'OY KitiNAti'

M To N OI tto yc ny eM^Yr jyp M e T^f om<|>*'*-c e i c n . i AS.


CXyTaJK'MTo'ls
(<yoy [
O KCO K'k et< icfo 6y M KX ^ y y (^y-r o ye n Kf Y5'y*^' 61M * r ry f i'uj
Kfc < e Hi c e c i f im e e n n * H K-m
KTHMUlH MTJICJ^A
EpriiS^tencf. M^Sw-AYi-V T^A^s't-i. T. AyTHcn:' -roi CP oMToy (<YTOf
ui, fBPTg>, MSerk>; Y T'. TCMXTONOMHCf fPOY'ci, AHMKilKTFI.
Pagin din Septuaginta, Codex B (Codex Vaticanus), datat n secolul al
patrulea; din Biblioteca Vaticanului.
Influena scrierilor canonice evreieti asupra Noului Testament este att
de evident, nct nu prea are nevoie de nici un comentariu. Domnului Isus
Cristos i ucenicilor Si le erau familiare aceste scrieri nc din copilrie. Isus a
citat cu aceeai acuratee din Lege, din Psalmi i din Profei (Luca 24:44), cele
trei diviziuni ale Bibliei evreieti, i a scos din ele argumente pentru autoritatea
revelaiei (Ioan 10:34-36) referitoare la propria Sa persoan. Pretutindeni n
Faptele i n Epistole scriitorii apostolici au dovedit prin citate frecvente
cunoaterea Vechiului Testament, fie c foloseau textul ebraic, fie c foloseau
Septuaginta greac. Pavel a susinut c Vechiul Testament era insuflat de
Dumnezeu (inspirat de Dumnezeu, 2 Tim. 3:16) i i-a spus lui Timotei c
Scripturile Vechiului Testament pot s-i dea nelepciunea care duce la
mntuire (3:15). Asimilarea Scripturii evreieti de ctre Biserica primar a fost
att de complet, nct a fost fcut o nou traducere a Vechiului Testament n
greac, deoarece Septuaginta devenise practic o carte
Capitolul 4 ri IN-TM K *. *!
Y
r m coyn n n
HNWIC>NAfl xoyi-tix i l HKI H f c< r t>cru> x iokXf xoy< Nfc KIAO >H
TU) CM I Ir MXKMHMllilHf 111 MfcAI AK AITYHHf an
Yf 1 mycii nyMPN TY*xe kuvok
Tl CIX fH M XIAIHKAI>ill (T nMNff n ACAIM (I (N KACI At-l AN KXI AXC|
>PA-KA1XI H NXCMNM 'KOM'l'l1 fCt'l MM
TIACJIP
I POflfA iinoiiia: oyiioc KAiANUftnnocHN
|OYA Al ON COY COICIHI loAfl-KAI ONOM AAY HOMAf *NOXA! 0<0
IliyiA'l
I tllKl aico
ON * TOl'F/!) HAM'HN i ki
| Yf caI Atu n w uiii~iMrtiyc niy uiyct K- ' 11 Ki'i N OK ACI ACT-*-' yC

VilNMWIIMO c*|si KAKnc: KA cKf) KVlll MMH*Oyi IN N AN AY IIN-K Al


CI

UMOKtKAMHM! HANOIAIAKOKH
HjyvAMA^A^AV lOTUO M'UKVII
Al I KOC^CI >vA<pa fAKKAAI<-l>tlAl3^
NARoyXOM'NO t li f K AM At yi^KX
Y loynin l
/i AlllAMI KAA<xiy i i K i puovyi 07 k>i
I1NI>MMY 1IK' H f VNM' K'> AAAAlAiAT yA*^<FW HI-1'K'YMM:1K*IiHcr
tr. Mt-, AYTU>f I CI YIM Al KAKAIM NTOKOpA f
XJvCWNI I AC fAICI H CRACI Ktrl >: ay rdYKWyi
POC1ACM AcyHH JHCAIvrlW MIIU, rArf
Ai wy
K Al H XOH
t*>*KAI IMN SA
*! Xt~l'AN Vf I H (AO
Al Kt
TON I yNt'KU'N AK lM |ll>l A
(OKOf ACIt
AIA f k<ini
KAIOYYIFAI7? *1 tCOI I f TOIYNO<*I 1HCOyK<? TMHIIA
Yn AA1KKOI KM
'If I KAl MM N M*
I HNryNWM^'
II K KOI1CDNTI*
Oy lOCAl IINKAI POC KO f AC IO Yf f o< i Nrirocitjw O CI Kt'AOTK*^^^ 4'
I] VHPU>CHiMPtlH>
ANA! IMIflVINlf A' I I H (fM! I HO fAl! I/, iMH) >j AC '. FAMY'OM ('MAI
kaiotph Koyceii; 11 p ocTxrM Ac-yNH
M KCIN Knofew ' F N K A
V6 KYTH N yk mi mm
KW N Of*XIC) u <.?) CI TOpnffc* HMt f*.
Xif*jf
Pagin din Codex Sinaiticus, datat n secolul al patrulea; Biblioteca
Universitii din Leipzig.
Cretin. Cel puin o traducere nou a fost fcut n primele secole
pentru a da textului ebraic o traducere mai literal care s fie mai puin
potrivit pentru a fi folosit de cretini.

Dup era Vechiului Testament, care s-a ncheiat odat cu scrierile lui
Maleahi, n jurul anului 450, au aprut n iudaismul din Palestina o serie de
lucrri care au fost numite mai trziu apocrife. Termenul apocrif, care este de
origine greac, nseamn ascuns, tainic sau secret, n sensul n care se
aplic problemelor care nu trebuie s fie dezvluite oamenilor de rnd, dar care
trebuie s le fie revelate numai ctorva iniiai. Cu trecerea timpului, numele a
fost aplicat la acele cri care aveau un iz biblic sau religios, dar care nu erau
general acceptate ca avnd autoritate divin. Ele puteau fi citite pentru scopuri
educative sau morale, dar nu erau socotite ca fiind la acelai nivel cu textul
inspirat. Scrierile apocrife din Vechiul Testament apar ca parte integrant a
Septuagintei, fiind mprtiate peste tot n text i nu grupate
92 Studiu al Noului Testament
: >jp-' ' x CONT yf-KM f p* UMOONTITieriUOyiIVNM pow
4, ui-mk! IO. iui
VA. C-Kx. Toi
O ii
Cc i^ri i fOciuvCn f
WXKy u MCVH 4
L CCKM5-filTUKXfVMHLxlire tr i>r-i^t f*! ^ t-i f-XFM icxcxix'itjy
KXt>Y~! X>Y*tt>%*<X|--OtCll*-;<*
CKxm Mivoxf^ -n4 t rrc fOfCuJCI MXKiWU
|XY-tx>Y<5 *
I<jkj h; m i xnutiiniu ntt
HNIUKXOOlIHeillKXMil. JUl! {. >-VciMtSMXCXIX|--7MX>It<'
Pagin din Codex Alexandrinus (Codex A), confinnd Faptele 28:8-30.
Manuscris datat n secolul al cincilea. A fost druit regelui Charles I de ctre
Patriarhul Constantinopolului n 1628 i acum se afl n Muzeul Britanic.
mpreun ntr-un singur loc, aa cum apar n traducerea latin Vulgata i
mai trziu n anumite traduceri englezeti, cum a fost The Great Bible (Biblia
mare) din 1539 sau traducerea original King James din 1611.
Crile apocrife sunt date n continuare n ordinea lor obinuit: 1 Ezra,
2 Ezra, Tobit, Iudit, Odihna Esterei, nelepciunea lui Solomon, Eclesiasticul,
Baruh, Cntarea celor trei copii sfini, Istoria Susanei, Bel i balaurul,
Capitolul 493
Rugciunea lui Mnase, 1 Macabei, 2 Macabei. Ordinea aceasta nu este
cronologic. Datarea exact este imposibil, dar mai jos este fcut o datare
aproximativ a acestor cri, potrivit cu succesiunea propus de Oesterley:7
Perioada premacabean
1 Ezra
Tobit

Imnul din Cntarea celor trei copii sfini


Eclesiasticul
Perioada macabean
Rugciunea din Cntarea celor trei copii sfini
Iudit
Odihna Esterei
Bel i balaurul
Perioada postmacabean
1 Macabei
2 Macabei Istoria Susanei nelepciunea lui Solomon Baruh
2 Ezra
Rugciunea lui Mnase cea 300 .d. Cr. cea 250 .d. Cr.
Cea 200 .d. Cr. cea 200 .d. Cr.
Cea 160 .d. Cr.
Cea 150 .d. Cr.
Cea 140-130 .d. Cr.
Cea 150 .d. Cr.
70 .d. Cr.
50 .d. Cr.
40 d. Cr. 70 d. Cr. sau mai trziu 100 d. Cr.
Majoritatea acestor cri au fost scrise n perioada de via naional
agitat i de lupt dintre ntoarcerea din exil i distrugerea Ierusalimului. Ele
reflect agitaia i nemulumirea evreilor care nc mai visau formarea unei
confederaii independente. Temele lor indic reacia evreilor la opresiune i
nesiguran, ct i ndejdea care a caracterizat ntreaga perioad.
Pe lista de mai sus sunt trei cri istorice: 1 Ezra, care corespunde
oarecum cu Ezra i Neemia; 1 Macabei, care este o descriere simpl i direct a
revoltei lui Matatia i a fiilor si n anul 168 .d. Cr., revolt care s-a ncheiat cu
nfrngerea sirienilor i cu nfiinarea statului hasmoneu; 2 Macabei, un
rezumat de calitate slab a lucrrilor lui Iason din Cirena, care completeaz
ntr-o oarecare msur coninutul crii 1 Macabei. Tobit, Odihna Esterei i
Istoria Susanei sunt povestiri romantice care ilustreaz dreptatea lui Dumnezeu
cnd i rzbun poporul. Bel i balaurul, o adugire nelegitim la cartea lui
Daniel, face parte din aceeai categorie. nelepciunea lui Solomon i
Eclesiasticul sunt tratate filosofice scrise sub form de epigrame, asemntoare
ntr-o oarecare msur cu Proverbele. Cntarea celor trei copii sfini i
Rugciunea lui Mnase sunt expresii de devotament fa de Dumnezeu i de
ncredere n promisiunile Sale.
94 Studiu al Noului Testament

Limbajul i stilul tuturor acestor cri se aseamn cu cel al crilor


canonice din Vechiul Testament; dar cu excepia crii 1 Macabei, aluziile lor
istorice nu sunt exacte i ele nu au nici o legtur solid cu personaje
identificabile ca autori. Ele au avut un efect minor asupra scriitorilor Noului
Testament, dei uneori par s existe referiri la ele. Eclesiasticul 44:16, Enoh a
fost plcut Domnului i a fost mutat, s-ar putea s fi fost folosit n Evrei 11:5:
Prin credin a fost mutat Enoh de pe pmnt, ca s nu vad moartea. i n-a
mai fost gsit, pentru c Dumnezeu l mutase. Cci nainte de mutarea lui,
primise mrturia c este plcut lui Dumnezeu .
Aceste dou pasaje nu corespund att de exact nct s se poat spune
c unul dintre ele este o citare a celuilalt. Amndou ar putea fi comentarii
independente cu privire la relatarea din Genesa.
O a doua list de lucrri care nu au fost incluse niciodat n Scripturi,
nici n cele evreieti, nici n cele cretine, este dat mai jos. Acestea constau din
scrieri care fie c nu au avut niciodat statut canonic, fie c au fost considerate
reprezentative pentru punctele de vedere ale unor indivizi sau grupuri.
Cartea jubileelor 200-150 .d. Cr.
Mrturia celor doisprezece patriarhi
Psalmii lui Solomon 100-50 .d. Cr.
3 Macabei
4 Macabei
Adormirea lui Moise 1-50 d. Cr.
Adam i Eva
Martiriul lui Isaia
Cartea lui Enoh
2 Baruh
Oracolele sibiline
Cteva cri de pe lista aceasta pot fi datate cu aproximaie, n timp ce
altele nu pot fi datate. Cartea lui Enoh, de pild, se pare c a fost compus din
seciuni scrise n perioade diferite, care au fost puse toate laolalt nu cu mult
timp nainte de era cretin. Unele expresii sunt paralele cu cele folosite n Noul
Testament, n special bine cunoscutul pasaj din Iuda 14, 15, care este o redare
exact a textului din Enoh 1:9: i pentru ei a prorocit Enoh, al aptelea
patriarh de la Adam, cnd a zis: 'Iat c a venit Domnul cu zecile de mii de
sfini ai Si, ca s fac o judecat mpotriva tuturor i s ncredineze pe toi cei
nelegiuii, de toate faptele nelegiuite, pe care le-au fcut n chip nelegiuit, i de
toate cuvintele de ocar, pe care le-au rostit mpotriva Lui aceti pctoi
nelegiuii'.
Capitolul 495

Cartea lui Enoh, Adormirea lui Moise, 2 Baruh, 2 Ezra i pri din
Oracolele sibiline aparin literaturii apocaliptice. Scrierile apocaliptice sunt
profetice, folosind n general un simbolism care pare grotesc i deseori
inconsecvent cu sine. Toate profeesc judeci fizice aspre mpotriva celor ri,
judeci de la care cei drepi vor fi izbvii prin intervenia supranatural a lui
Dumnezeu. ngerii apar deseori ca actori n drama apocalipsei. Cu privire la
multe lucrri apocaliptice este cunoscut doar pseudonimul autorului sau ele
sunt atribuite n mod fals unor oameni emineni care nu se poate s le fi scris.
De exemplu, Cartea lui Enoh nu a fost scris de Enoh, dar i-a fost atribuit lui,
deoarece el a avut o reputaie de om evlavios i nelept.
Datorit stilului i imaginilor folosite, crile lui Ezechiel i Daniel, din
Vechiul Testament, au fost categorisite ca i scrieri apocaliptice, dei ele nu pot
fi numite pe bun dreptate pseudonimice. Apocalipsa, din Noul Testament, face
parte din aceeai categorie literar.
Scrierile apocaliptice au fost produse de obicei ntr-o perioad de
persecuie, cnd ndejdile oamenilor se ndreptau spre o izbvire viitoare.
Intenia lor era s-i ncurajeze pe credincioi s struiasc n credincioia lor
fa de Dumnezeu, i imaginile folosite i mpiedic pe cititorii ostili s ncerce
s descifreze sensul lor. Faptul c anumite cri canonice sunt apocaliptice nu
le reduce calitatea de scrieri inspirate, deoarece inspiraia Duhului Sfnt poate
fi ntlnit n toate genurile literare cuprinse n Biblie.
Odat cu cucerirea Ierusalimului n anul 70 d. Cr., evreii au ncetat s
mai constituie un stat politic independent i au devenit numai o comunitate
religioas. Odat cu ncetarea jertfelor de la templu a venit declinul preoiei i
nlarea rabinilor. Studierea Legii a luat locul jertfelor, i nvtorul a luat
locul preotului. Cnd nvtorii au ncercat s interpreteze Legea, ei au adunat
tradiiile din vremea lor i le-au condensat n final n form scris. Fariseii au
considerat c aceste tradiii sunt contemporane cu Legea scris i c au aceeai
autoritate ca i ea, n timp ce Saducheii le respingeau n ntregime.
Nu ncape ndoial c poporul evreu a avut standarde etice nainte de a fi
dat Legea la Sinai. Anumite reguli i ritualuri erau legate de vieile lui Noe i
Avraam, aa cum sunt relatate ele n Genesa, i cu greu s-ar fi putut perpetua
unitatea lor n timpul robiei din Egipt dac nu ar fi existat anumite forme
stabile de moral i nchinare care s in poporul laolalt. Este incert dac
aceste tradiii au fost transmise prin multele vicisitudini din istoria lui Israel
pn n primul i al doilea secol dup Cristos. Un lucru este cert marea
majoritate a tradiiilor coninute n Talmud includ lucruri mult mai vechi dect
cartea propriu-zis. Existena Legii orale este atestat de referirile fcute de
Cristos la datina btrnilor (Marcu 7:3).

Colecia aceasta de tradiii, mpreun cu comentariile fcute asupra lor


de rabinii din vechime, au constituit Talmudul. Numele este derivat de la verbul
lammid, care nseamn a nva (pe alii). Talmudul conine dou pri: Mina
i Ghemara. Mina este Legea oral, aa cum a fost cunoscut pn la sfritul
secolului al doilea dup Cristos. Ghemara este interpretarea Legii
96 Studiu al Noului Testament orale fcut de nvaii din Babilon i din
Ierusalim ntre nceputul secolului al treilea dup Cristos i sfritul secolului
al cincilea. Aceste interpretri sau discuii au fost de dou feluri: Halakah, care
se ocupa de codul Legii, i Hagadah, care coninea predici generale i tot ce nu
era inclus n Halakah.
Halakah enuna regula sau statutul care trebuie s-1 cluzeasc pe om,
practicile religioase de fiecare zi. Strack spune c orice devine Halakah (1)
atunci cnd este acceptat pentru o perioad ndelungat de timp; (2) cnd este
confirmat de o autoritate recunoscut; (3) cnd este susinut cu dovezi
acceptate din Scripturi; (4) cnd este stabilit cu o majoritate de voturi. Oricare
sau toate aceste motive puteau stabili un principiu din legea oral.8 ntruct
nici un principiu nou nu putea fi stabilit prin inventarea lui, ci numai n raport
cu un principiu care exista deja, rabinii au devenit experi n manipularea
deduciilor din Legea existent, scris sau oral, pentru a acoperi toate cazurile
posibile care le-ar putea fi prezentate. Cronica acestor cazuri i raionamentele
privitoare la ele au constituit Halakoth.
Hagadah include toate interpretrile scripturale care nu au caracter
halakic. A fost o ncercare de a dezvolta sensurile implicaiilor Legii i nu o
ncercare de a lrgi afirmaiile ei explicite. Argumentul lui Isus cu privire la
nviere, argument luat din Exodul 3:6, urmeaz modelul procedurii din
Hagadah (Matei 22:31-33). mpreun, Halakah i Hagadah sunt numite Midra,
un cuvnt derivat de la verbul evreiesc dara, care nseamn a cuta sau a
cerceta. Cercetarea nelesurilor Legii, scrise i orale, a fost fcut astfel parte
integrant a Talmudului.
Talmudul conine 63 de seciuni sau tratate, fiecare dintre ele ocupnduse de un anumit aspect al Legii. n prezent se cunosc dou Talmuduri,
reprezentnd coala palestinian i coala babilonian a lui Amoraim, sau a
doctorilor. Talmudul palestinian, cel mai scurt dintre cele dou, a fost scris n
aramaica apusean i dateaz de la sfritul secolului al patrulea. Talmudul
babilonian a fost scris ctre sfritul secolului al cincilea n dialectul aramaic
rsritean. Amndou sunt incomplete, lipsindu-le seciuni ntregi sau
fragmente din seciuni. n secolul al treisprezecelea Talmudul a fost interzis de
Biseric i de aceea multe copii au fost distruse total sau parial, i
supravieuirea Talmudului a fost ameninat. Minunea este c el continu s
existe.

Pn n ziua de azi Talmudul este standardul pentru iudaismul ortodox,


reglementnd credina i practicile rituale. El stabilete interpretarea Legii i de
multe ori are o influen mai direct chiar dect Vechiul Testament asupra
credinelor i asupra vieii adepilor iudaismului.
Sectele din iudaism
Iudaismul nu este o excepie n ceea ce privete tendina uman de
sectarism n religie, dei coeziunea lui a fost mai mare dect a celorlalte religii
din lumea roman. Dei toate sectele din iudaism erau devotate Legii, ele aveau
o varietate de orientri, de la liberalism la raionalism i de la misticism la
oportunism politic.
Capitolul 497
Fariseii
Cea mai mare i cea mai influent sect din vremea Noului Testament a
fost cea a fariseilor. Numele lor este derivat de la verbul parai, a separa. Ei
erau separatitii sau puritanii iudaismului, care se fereau de orice asocieri rele
i care cutau s dea ascultare deplin fiecrui precept din Legea scris sau
oral. Ei au aprut ca un grup separat la scurt vreme dup epoca Macabeilor,
i n anul 135 .d. Cr. erau deja bine delimitai n cadrul iudaismului.
Teologia lor era bazat pe ntregul canon al Vechiului Testament, care
includea Legea lui Moise, sau Torah, Profeii i Scrierile. n interpretarea lor ei
foloseau metoda alegoric pentru a crea elasticitate n aplicarea principiilor
Legii la ntrebri noi care puteau fi puse. Ei atribuiau o mare valoare Legii orale
sau tradiiei pe care o respectau cu scrupulozitate. Ei credeau n existena
ngerilor i a spiritelor, n nemurirea sufletului i n nvierea trupului. Ei
practicau rugciunea i postul ritual i ddeau zeciuial cu meticulozitate din
toat proprietatea lor (Matei 23:23; Luca 11:42). Ei ineau sabatul cu mult
strictee, fr s permit nici mcar vindecarea bolnavilor sau sfrmarea n
palme a spicelor de gru culese de pe marginea drumului (Matei 12:1, 2).
Kohler enumera apte tipuri de farisei care reprezentau extremele:9
1. Fariseul ludros, care fcea parad naintea oamenilor cu faptele lui
bune.
2. Fariseul ateapt-puin, care cerea cuiva s-1 atepte pn cnd
fcea o fapt bun.
3. Fariseul orb, care se accidenta cnd se lovea de vreun zid pentru c
i nchidea ochii ca s evite s vad vreo femeie.
4. Fariseul cap-plecat, care umbla cu capul aplecat pentru ca nu cumva
s observe ispite care s-1 atrag.
5. Fariseul care socotete ntruna, care i numra ntruna faptele
bune, ca s vad dac ele compenseaz eecurile sale.

6. Fariseul temtor de Dumnezeu, care, la fel ca i Iov, era cu adevrat


drept.

7. Fariseul iubitor de Dumnezeu, la fel ca i Avraam.


Dei muli dintre farisei erau att de preocupai de ascultarea de Lege
nct de multe ori deveneau suprtori n strdania lor de a se ndrepti
singuri, erau ntre ei muli oameni cu adevrat virtuoi i buni. Nu toi erau
farnici. Nicodim, care L-a cutat sincer pe Cristos n timpul lucrrii Lui
pmnteti i care n final i-a asumat mpreun cu Iosif din Arimateea
responsabilitatea nmormntrii trupului lui Isus, era fariseu. Saul din Tars,
dei a fost un prigonitor vehement al Bisericii, a declarat c era fariseu i fiu de
fariseu (Faptele 23:6), i cu privire la neprihnirea pe care o d Legea, fr
prihan (Fii. 3:6). Poate c standardele morale i spirituale ale fariseismului
au
98 Studiu al Noului Testament alunecat pe panta autondreptirii i, n
consecin, spre frnicie, dar cu toate acestea ele erau standarde nalte n
comparaie cu standardele medii din vremea lor.
Dintre toate sectele iudaismului numai fariseismul a supravieuit. El a
devenit temelia iudaismului ortodox modern, care urmeaz modelul moralitii,
ceremonialismului i legalismului fariseic.
Saducheii
Saducheii, potrivit tradiiei, i-au derivat numele de la fiii lui adoc, care
a fost mare preot pe vremea lui David i a lui Solomon. Fiii lui adoc au
constituit ierarhia preoeasc n timpul robiei (2 Cron. 31:10; Ezech. 40:46;
44:15; 48:11) i se pare c numele a dinuit ca titlu al partidei preoeti din
zilele lui Cristos. Mai puin numeroi dect fariseii, ei au deinut puterea
politic i au fost grupul care a condus viaa civil din iudaism n timpul
dinastiei irodiene.
Ca o partid din cadrul iudaismului, saducheii aderau cu strictee la
interpretarea literal a Torei, singura pe care o considerau canonic, avnd o
autoritate mai mare dect Profeii sau Scrierile. n consecin, n sistemul lor
de gndire nu era loc pentru tradiia oral pe care fariseii o studiau cu atta
plcere. Ca raionaliti i antisupranaturaliti, ei contestau existena ngerilor i
a spiritelor (Faptele 23:8) i nu credeau n nemurirea personal. Religia lor era
un sistem sec de etic i era mult mai deschis influenelor eleniste dect era
fariseismul. Din punct de vedere politic, saducheii erau oportuniti, gata s se
alieze cu puterea dominant dac n felul acesta i puteau menine prestigiul i
influena.
Spre deosebire de farisei, ei nu au supravieuit distrugerii Ierusalimului,
ncetarea preoiei, din care fceau parte majoritatea saducheilor, i ostilitatea

Romei, care ocrotise pn atunci clanul saducheilor, a pus capt existenei lor
ca grup.
Esenienii
Se cunosc puine lucruri despre aceast sect pe care Iosefus o descrie n
detaliu n lucrarea sa Rzboaiele evreilor.10 Semnificaia numelui lor este
incert, dar unii l-au asociat cu cuvntul grecesc hosios, care nseamn sfnt.
Esenienii, spre deosebire de farisei i de saduchei, erau un grup ascetic
n care puteau intra numai cei care erau gata s se supun la regulile grupului
i s treac prin ceremonia iniierii. Ei nu se cstoreau i i recrutau membrii
prin adoptare sau prin primirea de convertii. Comunitile lor deineau toat
proprietatea n comun, aa nct nimeni nu era bogat i nimeni nu era srac. Ei
i asigurau singuri cele necesare traiului, prin munc manual. Mncau hrana
cea mai simpl i se mbrcau de obicei n veminte albe atunci cnd nu
lucrau.
Comportarea esenienilor era sobr i reinut, fr s-i dea drumul la
mnie sau s foloseasc jurminte. Ei respectau sabatul cu cea mai mare rr
Capitolul 499
Marea Moart i Munii Moabului, aa cum se vd din Deertul Iudeii.
Strictee i erau deosebit de ateni la curenia ritual personal. Orice
abatere de la regulile grupului lor era pedepsit cu excluderea din comunitate.
Din punct de vedere teologic, esenienii erau nrudii cu fariseii prin
respectarea strict a Legii i prin credina n supranatural. Ei susineau c
sufletul omului este intangibil i nemuritor, nchis ntr-un trup muritor. La
moarte, cei buni trec ntr-o regiune cu soare i cu brize rcoroase, n timp ce cei
ri sunt nchii ntr-un loc de chin venic, ntunecat i bntuit de furtuni.
Tendinele ascetice ale esenienilor sunt comparabile n multe privine cu
monarhismul care s-a stabilit n perioada de nceput a cretinismului. Se pare
c unele dintre doctrinele lor au luat natere n urma contactului cu gndirea
pgn, deoarece atitudinile lor se aseamn cu cele ale stoicilor. Este curios
faptul c ei nu sunt menionai n Evanghelii. Unii autori au sugerat c Ioan
Boteztorul i Isus au fost esenieni i ca atare cretinismul ar fi un produs al
micrii eseniene. n ciuda unor asemnri superficiale, legalismul strict al
esenienilor, n opoziie cu accentul pus de cretinism pe har, face ca o
asemenea legtur s fie extrem de puin probabil.
Un nou capitol n istoria esenienilor a fost deschis prin excavaiile recente
de la Qumran, o localitate la vreo unsprezece kilometri la sud de Ierihon, pe
nlimile de lng Marea Moart. Existena unor cldiri n acest loc a fost
cunoscut de ani de zile, dar s-a crezut c ele erau ruinele unei garnizoane
100 Studiu al Noului Testament

Rmie ale mnstirii comunitii eseniene din apropierea rmului de


nord-vest al Mrii Moarte.
Romane. In primvara sau la nceputul verii anului 1947, nite pstori
beduini au descoperit ntr-o peter din apropiere de Qumran opt vase mari
care conineau suluri antice. Trei dintre aceste suluri au ajuns n posesia
Bisericii Ortodoxe Sf. Marcu Sirianul, o biseric din Ierusalim, i pe baza
stilului n care au fost scrise au fost datate ca aparinnd primului secol nainte
sau dup Cristos. Vizitele ulterioare la petera n care au fost gsite aceste
suluri i la altele din apropiere au adus la lumin mai multe suluri. Este
evident c un numr mare de manuscrise au fost ascunse n peteri ca s fie
ferite de a fi capturate i arse. Datarea indic faptul c ele trebuie s fi fost
ascunse n peteri n perioada primei revolte a evreilor din anii 66-70 d. Cr.
n anul 1951, au fost excavate ruinele de la Qumran. Spturile au
dovedit c ruinele nu au fost la nceput un fort roman. Ele preau s marcheze
locuinele unei comuniti mari, cu o sal de mese comun, cu dormitoare,
cisterne i o sal de scris. Toate dovezile materiale gsite n ruine indic faptul
c aceast comunitate era nfloritoare n perioada imediat precedent
distrugerii Ierusalimului n anul 70 d. Cr. ntrebarea care se pune este: Cine au
fost oamenii care alctuiau aceast comunitate?
mpreun cu manuscrisele Vechiului Testament gsite n peteri au fost i
alte documente aparinnd fotilor membri ai comunitii. Manualul de
disciplin, Documentul de la Damasc, Imnul de mulumire i Ordinul de
Capitolul 4101
* HM Ciw nai <* ni *
Ui *. Auvn. O* * ftfc * * WHrift. H, ntjhM *M* *. >6kVA kMV >U1V i
QV>L VMCW
Rsrw vcamv f^* . UN 11)4 Nok
SW H^stfw* M*R, r iCVJV
MfeMaMV f
* v <Jcv n-A
Q&V
O par/e rfm su//cr/7/io/o dm colecia sulurilor de la Marea Moart.
Btlie erau documente de cult, cuprinznd statutele i regulile
comunitii de la Qumran. Din aceste lucrri se poate deduce c oamenii
mncau, locuiau i lucrau mpreun, n comun. Ei s-au retras din iudaismul
oficial i duceau o via sihastr n pustie. Organizaia era subordonat unui
preedinte al comunitii care ndeplinea funcia de judector, responsabil cu
disciplina ntregului grup i lider militar n caz de rzboi. Comunitatea
cuprindea brbai, femei i copii. Consiliul de guvernare avea n rndurile sale
att preoi ct i laici. Cei care doreau s intre n comunitate treceau printr-o

perioad de verificare de cel puin cteva luni, i n final erau purificai prin
botez. n
102 Studiu al Noului Testament
Capitolul 4103
Peterile de lng Marea Moart, n care au fost gsite faimoasele suluri.
A doua peter de la stnga este Petera nr. 4, n care a fost gsit biblioteca
principal a esenienilor.
Cadrul grupului exista o disciplin moral i spiritual statornic.
Grupul era independent de alte micri i era complet izolat. Energiile sale erau
orientate spre studierea Legii.
Teologia sectei de la Qumran este practic identic cu cea a iudaismului.
Exist un singur Dumnezeu, Creatorul, care 1-a aezat pe om n lume i fa de
care omul este rspunztor pentru aciunile sale. Dumnezeu hotrte cursul
istoriei i posed toat nelepciunea i toat puterea. Din dreptatea Lui
decurge iertarea pcatelor i din ndurarea Lui vine toat viaa uman.
Lui Dumnezeu i sunt subordonate principiile bune i rele care
controleaz viaa. Sub influena lor oamenii sunt mprii n fii ai luminii i
fii ai ntunericului. Datorit influenei acestor fore ostile exist dou moduri
de via calea dreptii, care se sfrete n fericire personal, i calea rului,
care sfrete n nenorocire i condamnare. Dualismul moral nu este reflectat
ntr-un dualism cosmologic, deoarece rul nu este etern i nici nu este pe plan
de egalitate cu binele.
Nu este absolut clar dac aceast comunitate este identic cu esenienii
descrii de Iosefus. Exist multe puncte comune n cele dou micri. Membrii
lor locuiau aproximativ n aceeai regiune, la apus de Marea Moart; ei
deineau toate bunurile n comun i nu se angajau n comer; menineau un
standard nalt de valori morale; foloseau proceduri rituale n nchinarea
obteasc. Pe de alt parte, comunitatea de la Qumran includea femei, i unii
membri erau cstorii, n timp ce n comunitile eseniene nu erau femei, i
Iosefus spune c esenienii nu se cstoreau. Esenienii nu trimiteau jertfe la
templu, n timp ce grupul de la Qumran nu interzicea jertfirea animalelor.
Exist suficiente diferene care s-i fac pe unii cercettori s ezite n
ncercarea de a socoti c aceste dou grupuri sunt unul i acelai.11
Poate c micarea esenian a cuprins mai multe comuniti care aveau
credine i obiceiuri diferite i poate c Iosefus a descris ntreaga micare n
termenii unui grup cu care era familiar. Asemnrile dintre membrii aezrii de
la Qumran i descrierea grupului de esenieni este suficient de mare ca s
stabileasc o legtur ntre cele dou grupuri, dac nu o identificare complet.
Zeloii

Zeloii nu erau o sect religioas din aceeai categorie cu fariseii sau cu


esenienii. Ei erau un grup de naionaliti fanatici care militau pentru violen,
ca mijloc de eliberare de sub stpnirea Romei. Pe vremea asediului
Ierusalimului sub conducerea lui Titus, ei au format una dintre partidele din
cetate, i disensiunile create de ei au contribuit n mare msur la cderea
cetii. Poate c ei erau nrudii cu Asasinii (Tlharii) menionai n Faptele
21:38. Unul dintre ucenicii lui Isus, Simon, aparinuse acestei grupri, aa
cum indic numele lui (Luca 6:15; Faptele 1:13).
Diaspora
Dei Palestina a fost prin tradiie patria evreilor, cei mai muli evrei din
imperiul roman locuiau n afara hotarelor rii Sfinte. Diaspora, sau
mprtierea, cuprindea evreii aflai n aproape toate cetile mari de la Babilon
la Roma i n multe localiti mai mici, pretutindeni unde i-a dus comerul sau
colonizarea. mprtierea poporului evreu a nceput odat cu ducerea n robie a
locuitorilor regatului de nord n anul 721 .d. Cr., cnd mpratul Sargon al
Asiriei i-a deportat pe locuitorii lui Israel i i-a aezat n colonii din Asiria.
Regatul de sud, Iuda, a fost cucerit de Babilon n 597 .d. Cr., i muli membri
ai clasei dominante au fost dui n Babilon. A urmat o a doua deportare i a
treia, lsndu-i n urm numai pe cei mai sraci oameni din ar. Dei cteva
mii s-au ntors din exil n cursul restaurrii sub conducerea lui Ezra i Neemia,
muli au ales s rmn n ara robiei, unde se stabiliser i unde ncepuser
s prospere.
Cuceririle fcute de Alexandru n secolul al patrulea .d. Cr. au deschis
noi oportuniti pentru migrare i colonizare. Dominaia unei mari puteri
militare asupra Orientului Mijlociu a ndeprtat temporar micile ostiliti dintre
regate, ostiliti care fcuser cltoriile libere aproape imposibile. Pe msur
ce au aprut prilejuri de a face afaceri, Seleucizii i Ptolemeii care l-au succedat
pe Alexandru au ncurajat colonizarea prin acordarea ceteniei i prin scutirea
de
104 Studiu al Noului Testament impozite pentru aceia care doreau s
migreze pe domeniile lor. Muli evrei au profitat de aceste oferte i s-au stabilit
n aezrile eleniste n plin dezvoltare. Unii dintre ei au devenit rezideni
temporari ai cetilor greceti, n timp ce alii au primit cetenie i s-au stabilit
n case noi, avnd ocupaii noi. n Alexandria o ntreag seciune a oraului era
evreiasc, avnd un guvernator i funcionari care erau practic autonomi.
Populaia acestei colonii a fost estimat la dou milioane i reprezenta cea mai
mare concentrare de evrei din orice ora din lumea din vremea aceea.
n imperiul roman aezrile evreieti s-au dezvoltat rapid. Sclavii pe care
i-a adus Pompei din Palestina au fost eliberai n final i s-au stabilit pe malul
drept al Tibrului, n apropierea docurilor. n anul 4 .d. Cr. erau opt mii de evrei

n cetate. Sub Iulius Caesar i August li s-a acordat stabilire legal, i n unele
ceti, cum era Corintul, erau scutii de serviciul militar i de jurisdicia
tribunalelor pgne.
Nu ncape ndoial c influena greceasc i-a afectat pe evreii din
Diaspora, i muli dintre ei i-au pierdut caracteristicile distincte i credina
care i-a difereniat de celelalte popoare. Majoritatea lor ns au rmas evrei. Ei
s-au agat cu tenacitate de credina lor monoteist bazat pe Legea lui Moise.
Ei au pstrat contactul cu templu.' din Ierusalim prin pelerinaje la srbtorile
anuale i pltind taxa anual de o jumtate de siclu (ekel). Ei respectau
sabatul i menineau serviciile sinagogii acolo unde erau n numr suficient ca
s constituie un grup de nchinciune.
n cadrul Diasporei erau dou grupuri distincte ebraitii i elenitii.
Ebraitii
Ebraitii sau evreii au fost menionai de Pavel, care era unul dintre ei.
El a spus c a fost tiat mprejur a opta zi, din neamul lui Israel, din seminia
lui Beniamin, evreu din evrei; n ce privete Legea, fariseu. (Fii. 3:5). Ebraitii
erau evrei care au reinut nu numai credina religioas iudaic, ci i folosirea
limbii ebraice sau aramaice i a obiceiurilor evreieti. Pavel a spus c a fost
educat s cunoasc cu de-amnuntul Legea prinilor notri (Faptele 22:3).
Citatele din Vechiul Testament pe care le-a folosit el arat c i erau familiare
att Biblia ebraic ct i traducerea greac. Dei era nscut n Tars, o cetate
greceasc, i dei vorbea cu mndrie despre cetenia lui roman (21:39; 22:2529), el era cu desvrire evreu, i nu a fost corupt de pgnismul neevreilor
care 1-a nconjurat din tineree. Nu ncape ndoial c mai erau muli ca i el.
Probabil c majoritatea ebraitilor locuiau ns n Palestina, unde nchinarea
lor era centrat n jurul templului. Faptele apostolilor i prezint pe unii dintre
aceti ebraiti din Diaspora n persoana evreilor din Asia care l-au acuzat pe
Pavel c ar fi pngrit templul prin introducerea unui neevreu n incintele sacre
(21:27-29).
Capitolul 4105
Elenitii
Un numr cu mult mai mare de evrei au absorbit ns cultura grecoroman i au ncetat s mai fie evrei, cu excepia chestiunilor de credin. Ei
vorbeau grecete sau limba rii n care locuiau, adoptau obiceiurile vecinilor
lor, i n multe cazuri nu se distingeau ca evrei. n nchinarea lor au aprut
elemente de sincretism, ca n sinagoga din Dura-Europos de pe Eufrat, n care
erau zugrvite scene din mitologia pgn n mozaicurile i picturile de pe
perei.
Amndou aceste clase de evrei sunt menionate n Faptele 6, unde
divizarea dintre ei ncepe s pun n pericol unitatea Bisericii. Se pare c

elenitii aveau vederi mai largi dect ebraitii i se pare c erau mai deschii la
acceptarea implicaiilor mai largi ale scrierilor Vechiului Testament. tefan era
probabil unul dintre ei.
Lund n considerare amndou aceste categorii, n imperiul roman erau
cam patru milioane i jumtate de evrei. n general, ei nu erau prea populari
pentru c formau un clan al lor i pentru c nu participau la nchinarea
public naintea zeilor pgni. Deseori ei erau categorisii ca atei de ctre cei
care nu nelegeau cum se poate nchina cineva unui Dumnezeu nevzut. Pe de
alt parte, sobrietatea lor, hrnicia lor i moralitatea nalt i-au fcut s capete
trecere naintea vecinilor, care erau obligai s recunoasc integritatea i
capacitatea lor.
Uneori evreii erau turbuleni, mai ales cnd era ameninat libertatea lor
religioas. Pe vremea lui Claudiu, ei au fost expulzai din Roma din pricina unei
rscoale, iar mai trziu, n acelai secol, au avut loc revolte majore n
Alexandria. Nu exist nici o dovad c evreii din Diaspora au participat n
vreun fel la rzboiul evreiesc din anii 66-70 d. Cr. sau c ei ar fi protestat
mpotriva asedierii i cuceririi Ierusalimului. Aparenta lor indiferen fa de
statutul lor naional cnd erau exilai printre neamuri face parte din paradoxul
mileniilor paradox care este evreul nsui.
106 Studiu al Noului Testament
Note
1. Vezi G. F. Moore, Judaism (Iudaismul), Cambridge: Harvard University
Press, 1927, voi. II, p. 203, nota de subsol 2.
2. W. O. Oesterley, An Introduction to the Books of the Apocrypha
(Introducere la crile apocrife), New York: The Macmillan Company, nedatat,
p. 147, 155, 156.
3. Vezi p. 84 din cartea de mai sus
4. Iosefus, Jewish Wars (Rzboaiele evreilor), II, ix, 3; II, xiv, 3.
5. Casele din Palestina erau cldite din piatr, nu din lemn. Isus folosete
numeroase figuri de stil legate din meteugul zidriei, dar aproape niciuna
legat de meteugul tmplarului. Vezi Fritz Otto Busch, The Five Herods (Cei
cinci Irozi), London: Robert Hale, Ltd., 1958, p. 56, 57.
6. George Foot Moore, Judaism (Iudaismul), Cambridge: Harvard
University Press, 1927, voi. I, p. 322. Citat folosit cu permisiunea editurii.
7. W. O. Oesterley, An Introduction to the Books of the Apocrypha
(Introducere la crile apocrife), New York: The Macmillan Company, nedatat,
p. 24, 25.
8. Herman L. Strack, Introduction to the Talmud and Midrash
(Introducere la Talmud i Midra), Traducere autorizat dup a 5-a ediie

german. Philadelphia: The Jewish Publication Society of America, 1945, p. 57.


9. Kaufmann Kohler, Fariseii, n Jewish Encyclopedia (Enciclopedia
evreiasc), IX, 661-666.
10. Iosefus, Wars of the Jews (Rzboaiele evreilor), II, viii, 2-13.
11. Vezi Wm. Sanford LaSor, The Amazing Dead Sea Scrolls (Uimitoarele
suluri de la Marea Moart), Chicago: Moody Press, 1956, p. 177-189; Miliar
Burrows, The Dead Sea Scrolls (Sulurile de la Marea Moart), New York: Viking
Press, 1955, p. 294.
PARTEA A II-A
EVANGHELIILE: CRONICA VIEII LUI CRISTOS
Perioada de nceput 6 .d. Cr. pn n 29 d. Cr.
Capitolul 5
Noul Testament: Numele i coninutul lui
Numele
Numele de Noul Testament, care este dat celei de-a doua jumti a
Bibliei, vine de la termenul latin Novum Testamentum, care la rndul lui este o
traducere a expresiei greceti He Kaine Diatheke. Termenul grecesc era folosit
n general cu nelesul de dorin de pe urm sau testament, aa cum indic
traducerea latin, dar aceast traducere nu a epuizat toate sensurile
termenului grecesc. Termenul grecesc nsemna de fapt un aranjament fcut de
o persoan, aranjament care poate fi acceptat sau respins de o alt persoan,
dar nu poate fi modificat; cnd acest aranjament era acceptat, ambele persoane
erau obligate s respecte termenii lui. ntruct testamentul este cel mai bun
exemplu de asemenea aranjament, a fost folosit termenul latin Testamentum,
care a rmas n limba noastr ca Testament.
n unele traduceri moderne ale Bibliei (Revised Version, de ex.) este folosit
termenul legmnt [covenant, n limba englez; deriv de la cuvntul francez
covenir, a fi de acord, a conveni, care la rndul lui deriv din latinescul
convenire, a veni laolalt]. Acest termen nseamn un acord, o stipulaie sau
un contract care angajeaz ambele pri n acord. El implic mai mult dect o
promisiune, deoarece promisiunea o oblig numai pe persoana care o face, n
timp ce legmntul impune obligaii pentru ambele pri angajate. n aceast
privin, este o bun aproximare a termenului modern contract. Acesta este
sensul cuvntului legmnt folosit n Exodul 24:1-8, care descrie acceptarea
Legii de ctre poporul Israel. Faptul c traductorul grec al Vechiului Testament
folosete n acest pasaj cuvntul diatheke, pentru a reda cuvntul evreiesc
pentru legmnt, arat c diatheke poate avea uneori acest
110 Studiu al Noului Testament sens, care este confirmat de limbajul
folosit n Luca 22:14-20, unde Vechiul Legmnt din Exodul 24:1-8 este

comparat cu Noul Legmnt pe care Isus 1-a fcut cu ucenicii Si la Cina cea
de Tain. Sensul general al termenului grecesc trebuie s fie acelai n ambele
cazuri, aa cum implic contrastul dintre vechi i nou. Noul Testament deci
prezint stabilirea i descrie caracterul unei noi relaii a lui Dumnezeu cu
oamenii, prin Cristos. Dumnezeu stabilete termenii pe care omul i poate
accepta sau respinge, dar nu i poate schimba, i atunci cnd omul i accept,
att el ct i Dumnezeu sunt obligai s respecte cerinele care le revin. Vechiul
Legmnt a implicat o revelaie a sfineniei lui Dumnezeu ntr-un standard legal
de dreptate pe care cei care l-au primit s-au obligat n mod solemn s-1
respecte. Noul Legmnt cuprinde o revelaie a sfineniei lui Dumnezeu n Fiul
Su, care este cu desvrire drept i care le d dreptul celor care primesc
revelaia s devin fii ai lui Dumnezeu prin faptul c i face ndreptii (Ioan
1:12).
Coninutul
Noul Testament conine revelaia acestui Nou Legmnt prin redarea n
scris a cuvintelor lui Isus Cristos i ale urmailor Si. El este alctuit din
douzeci i apte de scrieri distincte, scrise de nou autori diferii, afar de
cazul c l socotim pe Pavel autor al Epistolei ctre evrei, n care caz numrul
este redus la opt. Aceste documente au fost scrise ntr-o perioad de mai bine
de o jumtate de secol, probabil ncepnd din anul 45 d. Cr. i pn n jurul
anului 100 d. Cr. Aluziile istorice din ele cuprind primul secol n ntregime, n
timp ce cadrul cultural se ntinde pn n secolul al patrulea sau al cincilea .d.
Cr.
Coninutul Noului Testament poate fi clasificat n trei moduri: pe baza
caracterului literar, pe baza autorilor i pe baza perioadei scrierii.
Caracterul literar
Primele cinci cri din Noul Testament, Matei, Marcu, Luca, Ioan i
Faptele apostolilor au caracter istoric. Toate nareaz o povestire. Primele patru
prezint din puncte de vedere diferite viaa i lucrarea lui Isus. Cartea Faptele
apostolilor este un volum care nsoete Evanghelia dup Luca i conine istoria
urmailor lui Isus dup ncheierea vieii pmnteti a lui Isus, cu un accent
special pus pe lucrarea lui Pavel, misionarul.
Crile care urmeaz sunt n mare msur doctrinare: Romani, 1 i 2
Corinteni, Galateni, Efeseni, Filipeni, Coloseni, 1 i 2 Tesaloniceni, Evrei, Iacov,
1 i 2 Petru, Iuda i 1 Ioan. Majoritatea acestora au fost scrise sub form de
scrisori adresate bisericilor cu scopul de a le da nvturi cu privire la
elementele credinei cretine i la practicarea eticii cretine. Niciuna dintre ele,
poate cu excepia celei ctre romani, nu a fost scris ca o prezentare formal.
Ele au fost n mare msur neprotocolare, intime i s-au ocupat de probleme
urgente ale grupurilor crora le erau adresate.

Capitolul 5111
Un alt grup de scrieri pot fi numite personale: 1 i 2 Timotei, Tit, Filimon,
2 i 3 Ioan. Acestea au fost scrise ca scrisori personale adresate unor persoane
i nu unor grupuri, i au avut scopul de a fi folosite ca nvturi i sfaturi
personale. Deoarece destinatarii lor erau angajai n conducerea bisericilor,
epistolele acestea au cptat o semnificaie mai larg dect nite epistole
personale i au fost privite ca documente publice.
Apocalipsa, ultima carte a Noului Testament, este profetic. Ea se ocup
att cu viitorul ct i cu prezentul. Datorit stilului simbolic, cuprinznd
vedenii i destinuiri supranaturale, este ncadrat i n literatura apocaliptic.
Aceast clasificare nu este definitiv sau exclusiv. Exist mult
nvtur doctrinar n crile istorice i exist unele profeii n epistolele
doctrinare. Clasificarea este valabil numai n ceea ce privete coninutul
general.
Autorii
Crile acestea pot fi grupate i dup autorii lor. Toi scriitorii au fost
evrei, cu excepia lui Luca. Trei dintre ei, Matei, Petru i Ioan, au fost membri ai
grupului apostolic. Marcu, Iuda i Iacov au fost activi n Biserica primar sau
au fost n contact cu grupul apostolic nc nainte de moartea lui Isus. Luca i
Pavel, dei nu au fost martori oculari ai vieii lui Cristos, au fost cunoscui de
cei care au trit cu Isus i este cert c au putut s capete informaii de la
acetia dac era necesar. Despre autorul Epistolei ctre evrei nu se cunoate
nimic din dovezi externe, deci numele lui nu apare n aceast carte.
AUTORUL CARTEA | AUTORUL CARTEA
MateiMateiRomaniVlarcuMarcu1 Corinteni2
CorinteniLucaLucaGalateniFapteleEfeseniFilipeniPavel Coloseni1
TesaloniceniIoan2 Tesaloniceni1 Ioan1 TimoteiIoan 2 Ioan2 Timotei3
IoanTitApocalipsaFilimonIacovIacov7EvreiIudaIudaPetru1 Petru2 Petru112
Studiu al Noului Testament
Perioada scrierii
Crile Noului Testament nu au fost scrise n ordinea n care apar n
Biblie. Nu trebuie s presupunem c Evangheliile sunt mai vechi deoarece ele
preced n Noul Testament epistolele pauline. Ba mai mult, poate s fie o
diferen considerabil ntre data compunerii unei scrieri i perioada cu care se
ocup. Marcu, de exemplu, descrie evenimentele din viaa lui Isus care au avut
loc n ultima parte a deceniului al treilea din primul secol, dar Evangheliile s-ar
putea s nu fi fost n circulaie public dect n jurul anilor 65-70 d. Cr.
Pentru a facilita studiul istoriei primului secol, acesta poate fi mprit n
trei perioade inegale, fiecare dintre ele marcnd un anumit stadiu de dezvoltare.

Prima este perioada de nceput, care cuprinde viaa lui Cristos, din anul
6 .d. Cr. pn n anul 29 d. Cr. Aceast perioad este descris de cele patru
Evanghelii, care nareaz mai mult sau mai puin detaliat fapte semnificative din
lucrarea lui Isus i fac referiri ocazionale la alte evenimente istorice.
A doua este perioada de expansiune, anii 29-60 d. Cr., care a fost
martora dezvoltrii lucrrii misionare. Diferite grupuri de predicatori au
strbtut drumurile romane n toate direciile, evangheliznd i nfiinnd noi
biserici n diferite centre importante. Naraiunea din Faptele apostolilor prezint
n principal misiunea lui Pavel ntre neevrei, cu unele referiri ocazionale la
activitile altor apostoli i predicatori. n perioada aceasta, Evanghelia a
naintat de la Ierusalim la Roma, i fr ndoial n multe alte localiti care nu
sunt menionate de autorul crii Faptele apostolilor. n aceast perioad se
ncadreaz i majoritatea epistolelor pauline care au fost scrise n timpul
lucrrii misionare a lui Pavel. Din acestea pot fi spicuite multe cunotine cu
privire la creterea Bisericii ntre neevrei.
A treia perioad, din anul 60 pn n anul 100 d. Cr., poate fi numit
perioada de consolidare. n unele privine, aceasta este perioada de mister,
pentru c ni se spun puine lucruri cu privire la istoria Bisericii din aceast
vreme. Nu avem o prezentare cronologic a acestei perioade, aa cum gsim n
Faptele apostolilor pentru epoca precedent, i istoria ei poate fi reconstituit
numai punnd laolalt datele disparate gsite n diferite scrieri. Din prima
parte a acestei perioade fac parte epistolele pastorale ale lui Pavel i epistolele
lui Petru. Luca-Faptele i Matei probabil c au fost publicate ntre anii 60 i 70
d. Cr. Evanghelia dup Marcu s-ar putea s fi fost compus mai devreme, dar
dac tradiia este corect, ea nu a fost publicat pe scar larg dect n aceast
perioad. Evrei i Iuda probabil c au fost scrise nainte de anul 70 d. Cr.
Scrierile lui Ioan, a patra Evanghelie i epistolele, s-ar putea s fi aprut n
jurul anilor 85 sau 90 d. Cr. Apocalipsa ar trebui probabil datat n timpul
domniei lui Domiian, n jurul anului 96 d. Cr.
O examinare a acestor scrieri va arta c n aceast ultim treime a
primului secol Biserica s-a consolidat rapid i a devenit o instituie
recunoscut. De la o mulime disparat de grupuri izolate de credincioi,
fiecare cu problemele i cu standardele sale, Biserica ncepea s dobndeasc
Capitolul 5113 solidaritate social i doctrinar i s fie privit ca un
factor important n societate.
Evangheliile arat c predicarea narativ despre viaa Domnului Isus a
devenit un mod acceptat de evanghelizare i s-a cristalizat ntr-un model care
era folosit pentru a le da nvturi credincioilor. Faptele, ca prima istorie a
Bisericii cretine, este o ncercare contient de a explica fuziunea dintre evrei
i neevrei, pentru a forma un singur trup prin experiena cretin. Epistolele

din aceast perioad se ocup cu ereziile care prin ele nsele implic existena
unui cadru doctrinar recunoscut ca valid. Epistola ctre evrei i scrierile lui
Ioan arat c Biserica fusese obligat deja s se confrunte cu afirmaiile Legii i
cu hruielile unei credine progresiste care progresa prin abandonarea
doctrinei cristologice sntoase. Ameninarea persecuiei este reflectat i ea n
Evrei, 1 Petru i Apocalipsa. Epistolele pastorale arat c la sfritul lucrrii lui
Pavel multe dintre aceste probleme erau actuale i c declinul vieii spirituale
afectase deja unele biserici.
Plasarea cronologic exact a crilor Noului Testament este imposibil.
Niciuna dintre ele nu este datat exact, i numai cteva dintre ele conin aluzii
neechivoce la vremea scrierii lor, aa nct s poat fi datate ntr-un anumit an
al erei cretine. Prerile cercettorilor se deosebesc mult n privina unora
dintre aceste cri. Evanghelia dup Ioan, de pild, a fost datat din deceniul al
cincilea al primului secol pn la jumtatea secolului al doilea. Majoritatea
teologilor conservatori o plaseaz n jurul anului 85 d. Cr., dei s-ar putea s fi
fost scris mai devreme. Noi nu putem dect s aproximm ordinea corect a
acestor cri; datarea exact este imposibil dac se are n vedere lipsa actual
de cunotine.
Diagrama alturat a fost fcut cu scopul de a arta cu aproximaie
raportul dintre perioada descris i perioada n care au fost scrise crile. Alte
discuii cu privire la problemele cronologice vor fi prezentate n legtur cu
fiecare scriere n parte.
Cnd ne ocupm de Evanghelii, trebuie s avem n vedere trei relaii
cronologice: Prima este perioada despre care vorbesc Evangheliile i de care se
leag n principal naraiunea lor. A doua este perioada n care a fost compus
materialul i n care a fost adaptat la nevoile i la uzul Bisericii. Compunerea sar putea s fi fost n ntregime scris sau n ntregime oral, sau s-ar putea s fi
fost combinat. Cea de-a treia este data publicrii, cnd originalul scris al
fiecrei Evanghelii a vzut lumina zilei i a nceput s fie folosit ca document
autoritar de una sau mai multe biserici. Se pare c epistolele au fost scrise
pentru anumite prilejuri specifice i au fost publicate la o anumit dat, fr
s fi avut legtur cu propovduirea anterioar, cu excepia cazurilor
menionate n cadrul examinrii individuale a fiecrei cri.
\par 114 Studiu al Noului Testament
Diagram a cronologiei Noului Testament
PerioadaData Evenimentul IstoriePublicarenceputul6 .d. Cr. Naterea
lui Isus4 .d. Cr. Moartea lui Irod6 .d. Crla 29 d. Cr. i MateiLuca26 d. Cr.
BotezulMarcu29 d. Cr. RstignireaIoanExpansiunea31-33 d. Cr. Convertirealui
Pavel291a60 d. Cr. Iacov45 d. Cr. FapteleGalateni (Marcu)49 d. Cr. Conciliul de
laIerusalim52 d. Cr.1 i 2TesaloniceniMatei (?)1 Corinteni54 d. Cr.2 Corinteni55

d. Cr. EpistoleleRomani56 d. Cr. Prima ntemniarepaulineColoseni, Efeseni, a


lui PavelFilimon60 d. Cr. FilipeniLuca-Faptele1 TimoteiTitConsolidarea1 PetruA
doua2 Timoteintemniare2 Petrua lui Pavel68 d. Cr. -Evrei, Marcu601a70 d.
Cr. DistrugereaIuda100 d. Cr. IerusalimuluitEpistolelegenerale85 d. Cr.1, 2 i 3
Ioan Ioan95 d. Cr. _} ApocalipsaApocalipsaIlustraia de pe pagina urmtoare: O
pagin din Evangheliile de la Lindisfarne, datat n jurul anului 700 d. Cr.
Ilustraia prezint nceputul Evangheliei dup Matei: Cristi autem generatio sic
erat. Cum esset desponsata mater eius Mria Ioseph. Scrierea mrunt
interliniar este o parafrazare n anglo-saxon cea mai veche form a
Evangheliilor n limba englez.
Capitolul 6
Evangheliile ca lucrri literare
Cretinismul i datoreaz originea persoanei i lucrrii lui Isus Cristos,
ntemeietorul i Capul lui. Cu excepia ctorva afirmaii fragmentare, cronica
autentic a vieii Lui este coninut numai n cele patru Evanghelii scrise de
Matei, Marcu, Luca i Ioan, pe care Biserica cretin le-a socotit scrieri
canonice nc de la nceputurile istoriei ei. Dei au fost multe alte Evanghelii
care au avut ca scop s relateze fapte legate de viaa lui Isus care nu sunt
redate n cele patru bine cunoscute, Evangheliile apocrife, cum sunt numite ele,
sunt n general scrise la o dat mai trzie i au o credibilitate ndoielnic. Ele
conin puine informaii care s nu fie o duplicare a ceea ce comunic deja
Evangheliile canonice, i o mare parte din ceea ce adaug ele este n mod
evident fantezie i legend. n afar de aceasta, prin limbajul lor ele trdeaz
faptul c au fost scrise ca s promoveze prerile unei anumite secte care nu a
reprezentat curentul principal al cretinismului istoric, ci care a fost de fapt o
abatere sau o rebeliune mpotriva acestuia.
Tatian, un cretin sirian din secolul al doilea (170 d. Cr.), care a alctuit
prima armonie a Evangheliilor, singura din care o parte a dinuit, a folosit
pentru lucrarea sa numai cele patru Evanghelii, dei el trebuie s le fi cunoscut
i pe celelalte. Irenaeus, episcopul de Lion i Viena, care a trit n jurul anului
180 d. Cr., a emis o teorie bizar cu privire la Evanghelii.
Nu este posibil ca Evangheliile s fi fost mai multe sau mai puine de
cte sunt. Cci, ntruct sunt patru zone ale pmntului n care trim, patru
vnturi principale i ntruct Biserica este risipit n toat lumea, i 'stlpul i
temelia' Bisericii este Evanghelia i duhul de via, este potrivit ca s aib patru
stlpi, rspndind nemurirea n fiecare direcie i dnd din nou via
oamenilor.'
118 Studiu al Noului Testament
Motivele pentru care Irenaeus crede c trebuie s fie numai patru

Evanghelii pot prea bizare i chiar dac nu sunt considerate valabile din
punct de vedere tiinific, contextul arat c coninutul Evangheliilor era
dezbtut pe vremea lui Irenaeus i c el a aprat cu vigoare veridicitatea
Evangheliilor canonice care apar n Biblie. De fapt, el spune: Faptul c numai
aceste Evanghelii sunt adevrate i demne de ncredere i c nici nu poate fi
mrit sau micorat numrul menionat anterior, l-am dovedit prin mai multe
asemenea [argumente].2
Att pe baza dovezilor interne ct i pe baza celor externe, aceste scrieri
se situeaz n mod indubitabil ntr-o clas aparte.
n cartea de fa ne ocupm de Evanghelii ca de patru lucrri separate,
scrise n perioade diferite, n locuri diferite i destinate unor grupuri distincte.
Este evident c ele au fost citite separat atunci cnd au fost publicate
pentru prima dat i nu ca pri ale unui ansamblu armonios, i fiecare a fost
considerat de scriitorul i de destinatarii ei ca o naraiune complet pentru
scopul avut n vedere. De la nceputul Bisericii la Rusalii i pn la mijlocul
secolului al doilea nu a fost publicat nici o armonie a vieii lui Cristos, i se
pare c Evangheliile au circulat n mod independent n diferite pri ale
imperiului roman. Exist puine mrturii specifice ale prinilor Bisericii cu
privire la folosirea i distribuirea acestor Evanghelii, dar natura i frecvena
citatelor din Evanghelii, plus unele observaii ocazionale din lucrrile acestor
prini ai Bisericii, tind s confirme aceast impresie.
Evangheliile nsele nu pretind c ar fi relatri exhaustive a tot ce a fcut
sau a spus Isus. Dimpotriv, cel puin dou dintre ele neag n mod explicit o
asemenea posibilitate, iar celelalte dou o neag n mod implicit. Ioan spune c
Isus a mai fcut naintea ucenicilor Si multe alte semne care nu sunt scrise
n cartea aceasta (Ioan 20:30), iar Luca recunoate c muli s-au apucat s
alctuiasc o istorisire amnunit despre lucrurile care s-au petrecut printre
noi (Luca 1:1). Matei a anunat c el va scrie cartea neamului lui Isus
Cristos (Matei 1:1), iar Marcu i-a intitulat lucrarea nceputul
Evangheliei lui Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu (Marcu 1:1). Fiecare
Evanghelie este selectiv, potrivit cu scopul autorului ei, i fiecare este
complet, n sensul c i-a dus la ndeplinire intenia.
Diferenele individuale dintre Evanghelii sunt contrabalansate de
asemnri remarcabile n ceea ce privete ordinea, coninutul i frazeologia.
Numeroase evenimente din viaa lui Cristos sunt narate n toate patru
Evangheliile. ntruct ele se ocup de aceeai persoan, este firesc s existe n
mare msur un acord n ceea ce privete selecia i descrierea principalelor
aspecte ale lucrrii lui
Isus.

Problema Evangheliilor sinoptice ntre primele trei Evanghelii exist o


strns corelaie n ceea ce privete coninutul i modul de exprimare. De
aceea, ele au fost numite Evanghelii sinoptice, de la cuvintele greceti syn,
mpreun, i optanomai, a vedea, T
Capitolul 6119 ntruct ele ntrebuineaz n mare msur aceleai surse
cu privire la viaa lui
Cristos. Aceast corelaie a dat natere la aa-numita problem sinoptic,
problem care n esen este urmtoarea: Dac cele trei Evanghelii sinoptice
sunt total independente una de alta n ceea ce privete originea i dezvoltarea,
de ce se aseamn att de mult una cu alta, pn la un acord verbal exact n
multe locuri? Dac, pe de alt parte, ele sunt nrudite ntre ele din punct de
vedere literar, cum pot fi ele considerate ca trei mrturii independente cu
privire la faptele i nvturile Domnului Isus Cristos? Nici o parte a acestei
dileme nu poate fi suprimat sau neglijat. Faptele trebuie explicate pe baza
celor mai bune i celor mai demne de ncredere ipoteze pe care le avem la
dispoziie. Cu toate acestea, nimeni nu ar trebui s presupun c deine
rspunsul definitiv la aceast ntrebare, ct vreme multe dovezi continu s
lipseasc, i nimeni nu trebuie s se mulumeasc cu un rspuns pur
naturalist care ar nedrepti originea Evangheliilor i orice alt parte din
Scriptur.
Ca un exemplu concret de pasaj care pune aceast problem, am putea
privi la vindecarea leprosului care este descris n Matei 8:1-4, Marcu 1:40-45
i Luca 5:12-16. Toate acestea istorisesc acelai eveniment, pentru c aciunea
este asemntoare n toate trei i conversaia este aproape identic. Fiecare este
introdus prin propoziii diferite care s le ncadreze n contextul general al
naraiunii, dar cuvintele lui Isus sunt aproape identice.
Cum poate fi explicat acordul verbal? De ce trei oameni care scriu
independent se armonizeaz att de exact n ceea ce privete limbajul folosit?
Dou lucrri scrise de doi elevi, ntre care ar exista un acord att de
strns ca ntre scrierile sinoptice, ar atrage imediat suspiciunea profesorului c
elevii fie au copiat unul de la altul, fie au colaborat. Au copiat scriitorii
Evangheliilor unii de la alii, au folosit ei o surs comun sau au colaborat unii
cu alii?
Soluia propus
Au fost propuse mai multe teorii care s explice acest fenomen.3 n
general, ele pot fi clasificate n trei categorii: teoria tradiiei orale, teoria
mprumutului reciproc i teoria surselor documentare. Fiecare dintre aceste
teorii are anumite merite, dei ele nu pot fi toate corecte simultan.
Teoria tradiiei orale este cea mai veche dintre ele, ntruct se pare c a
fost presupunerea de baz a prinilor Bisericii. Papias a remarcat c Matei a

scris cuvintele lui Isus n aramaic (un dialect ebraic) i c fiecare om le-a
tradus cum a putut.4 Marcu, a spus el, a fost scribul i traductorul lui Petru
i a scris cu exactitate tot ce i-a amintit acesta, dar nu a pus nsemnrile n
mod necesar n ordinea n care a relatat Petru ntmplrile sau n ordinea n
care acestea au avut loc. Irenaeus (cea 170) a urmat acelai raionament,
spunnd c Evanghelia dup Luca a fost o reproducere a propovduirii lui
Pavel i atribuind a patra Evanghelie ucenicului lui Isus care i-a plecat
capul pe pieptul lui Isus la Cina cea de tain.
Prinii Bisericii nu au fost infailibili i este posibil ca ei s fi greit. n
secolul care a trecut de la cderea Ierusalimului i pn la apogeul carierei lui
120 Studiu al Noului Testament
Irenaeus, Biserica a fost angajat prea mult n propovduire i n
aprarea sa ca s acorde mult atenie problemelor tehnice legate de autorii
scrierilor. Pe de alt parte, Papias i Irenaeus sunt cei mai vechi martori direci
cu privire la autorii Evangheliilor, i mrturia lor nu trebuie s fie respins fr
o ncercare rezonabil de a o interpreta.
n fiecare caz pe care l menioneaz, ei presupun c autorul Evangheliei
a cunoscut personal lucrrile i nvturile lui Isus sau c a reprodus
coninutul propovduirii pe care a auzit-o n repetate rnduri de la o autoritate
apostolic. Teoria presupune c faptele privitoare la Isus au fost mai nti
colectate i organizate, apoi memorate, i n final prezentate oral ntr-o form
relativ fix.
Exist civa factori care dau plauzibilitate acestei preri. Mai nti, este
cert c mesajul Evangheliilor a fost predicat nainte de a fi scris. Pentru ca
Isus s fie prezentat mulimilor de urmaii Si, ei trebuiau s relateze cu
consecven o istorisire care coninea elementele semnificative ale lucrrii Lui i
s repete aceste lucruri cnd se adresau unor asculttori noi sau cnd i
nvau pe credincioi prin repetare. Repetarea constant tinde s duc la o
cristalizare a formei; o povestire care este repetat va deveni stereotip. Pavel
menioneaz mesajul pe care 1-a primit (1 Cor. 15:3) i pe care 1-a predicat
(Gal. 1:11), n termeni care implic existena unui grup esenial de fapte pe care
el nu le putea modifica. El nu vorbete despre folosirea vreunui document scris.
Asemenea documente s-ar putea s fi fost cunoscute sau nu pe vremea
propovduirii lui, dei n 2 Timotei 4:13 el vorbete despre crile i
pergamentele (cele de piele) care probabil includeau poriuni din Scripturi.
Este foarte probabil ca relatri scrise ale vieii lui Isus s fi circulat
nainte de persecuia declanat de Nero n anul 64 d. Cr.
A doua teorie este cea a interdependenei reciproce, care susine c dou
Evanghelii au mprumutat material de la o a treia. Nu ar avea nici un rost
ca n aceast scurt trecere n revist s recapitulm toate ordinile posibile care

au fost sugerate. O asemenea teorie, dac ar fi acceptat, ar distruge


originalitatea celor dou Evanghelii care au copiat din a treia. Dei este
adevrat c scriitorii antici nu aveau legi cu privire la dreptul de a copia din
alte lucrri i c orice document scris putea fi folosit n orice fel doreau ei, pare
greu de crezut ca ei s fi copiat unul de la altul fr nici un discernmnt.
n afar de aceasta, dac, de exemplu, Matei a copiat de la Luca, de ce ar
fi creat el o ordine a evenimentelor att de diferit sau de ce a omis o mare
parte din materialul coninut n Luca? Nu exist doi cercettori care s poat
cdea de acord cu privire la o anumit succesiune a scrierii sau cu privire la o
anumit explicaie a fenomenelor. Teoriile contradictorii sunt o dovad bun
pentru nesigurana ipotezei.
Cea mai popular teorie este ipoteza documentar, care presupune c
Matei i Luca i-au construit Evangheliile pe baza Evangheliei dup
Marcu, plus o colecie de cuvntri ale lui Isus numit Q, de la cuvntul
german
Quelle, care nseamn surs. Cercettorii Evangheliilor au observat c
n
Capitolul 6121 timp ce Matei i Luca se deosebesc n mare msur n
ceea ce privete coninutul i ordinea, coninutul Evangheliei dup Marcu este
reprodus aproape n ntregime n celelalte dou. Dei uneori Matei i Marcu
sunt de acord asupra unui aspect care este prezentat altfel n Luca, sau Luca i
Marcu sunt de acord asupra unui aspect care este prezentat altfel n Matei, nu
gsim niciodat ca Matei i Luca s fie de acord asupra unui aspect care s fie
prezentat n mod diferit de Marcu. Fenomenul acesta ar fi de ateptat dac ei
au folosit Evanghelia dup Marcu n mod independent.
Unele discursuri, cum ar fi Predica de pe Munte, care apar n Matei i
Luca, nu sunt menionate n Marcu. Pe baza faptului c unele colecii de
cuvntri ale lui Isus au fost gsite pe papirusuri foarte vechi i c folosirea
unei asemenea surse ar fi paralel cu folosirea Evangheliei dup Marcu, a fost
reconstruit a doua surs, numit Q.
O completare a acestei preri a fost propus de Burnett Streeter.6 El
sugereaz c au existat patru surse i include ntre acestea un document M,
care cuprinde materialul specific Evangheliei dup Matei i un document L
sau proto-Luca, n care erau cuprinse rezultatele cercetrii lui Luca. Prima i a
treia Evanghelie au descins din aceste patru surse, n timp ce Marcu, una
dintre surse, a supravieuit ca Evanghelie independent.
Teoria documentar, dei plauzibil, are una sau dou slbiciuni. Prima
este c trece cu vederea posibilitatea ca autorii s fi avut contacte directe n
perioada scrierii Evangheliilor. Ioan Marcu a fost un locuitor al Ierusalimului n
timpul vieii lui Isus i n primii ani ai Bisericii, pn pe vremea lui Irod

Agripa I, n anul 44 d. Cr. (Faptele 12:12). Dup aceea, el a vizitat


biserica de neevrei din Antiohia Siriei i a participat la evanghelizarea pgnilor
mpreun cu Pavel i Barnaba (13:4, 5). El a fost asociat n permanen cu
predicatorii
Bisericii, pn la sfritul vieii sale.
Nu sunt cunoscute fapte certe cu privire la viaa lui Matei. Probabil c el
a locuit n Ierusalim ntr-o perioad cnd i Marcu se afla acolo, ntruct se
pare c apostolii nu au prsit Ierusalimul dect dup moartea lui tefan i
dup persecuia care a urmat (8:1).
Este demn de remarcat ns c aluziile fcute de prinii Bisericii la
scrierile Evangheliei par s fie n acord mai bun cu Evanghelia dup Matei i
par s indice c aceasta era bine cunoscut n Antiohia la o dat timpurie.
Luca I-a cunoscut mai trziu pe Ioan Marcu, deoarece numele lor sunt
menionate mpreun n Coloseni (4:10, 14) i n 2 Timotei (4:11). Amndoi au
fost asociai ndeaproape cu Pavel pe vremea ntemnirii acestuia n Roma
(cea 60-67 d. Cr.). S-ar putea ca Luca s fi locuit n Antiohia, deoarece el
manifest interes considerabil fa de aceast cetate, i unul dintre manuscrise
folosete pronumele la persoana nti plural n Faptele 11:28, artnd c
autorul lua parte la aciune.
Dac faptele prezentate mai sus nu au dovedit n mod convingtor c
autorii Evangheliilor sinoptice au discutat ntre ei cu privire la evenimentele pe
care le-au scris, ele fac plauzibil posibilitatea ca s fi existat o tradiie
122 Studiu al Noului Testament comun cunoscut de aceti brbai prin
contact personal, tradiie care era propovduit ca mesaj general al Bisericii.
Comunicarea i repetarea mesajului despre Isus poate explica o mare parte din
materialul care este comun n
Evangheliile sinoptice, n timp ce cercetarea i preocuprile personale ale
autorilor pot explica materialele caracteristice fiecrei Evanghelii. Existena
unui asemenea nucleu al mesajului este confirmat de unele referiri ocazionale
din Noul Testament la propovduirea despre Cristos (1 Cor. 15:1-11; Gal.
n ceea ce privete documentul Q, putem spune c nu a fost gsit nici
o urm din acest document ipotetic. Chiar i aceia care susin ipoteza
documentar recunosc c documentul Q nu a fost o Evanghelie. Este de
necontestat faptul c au existat nc la o dat foarte timpurie colecii de
cuvntri ale lui Isus, pentru c unele au fost gsite pe papirusuri, dar nu
exist nici o dovad convingtoare despre existena independent a acestui
misterios sul Q.
n perioada recent s-a ncercat trecerea dincolo de aceste surse
documentare, pentru a se ajunge la originea materialului din care au fost

construite. coala de Formgeschichte (Istoricul formei; n.tr.) a susinut c


aceste surse au fost compilate din scurte povestiri despre Isus i din fragmente
ale nvturilor Sale care circulau n mod independent printre urmaii Lui.
Aceste povestiri au fost clasificate n diferite categorii, cum sunt minuni,
maxime, istorisiri edificatoare despre fapte bune, relatri istorice, cum este
relatarea patimilor din ultimele zile ale lui Isus. Potrivit acestei teorii, aceste
elemente biografice au fost colecionate, puse ntr-un cadru construit de autor
i esute ntr-o naraiune care a devenit fie o surs a Evangheliei, fie o
Evanghelie.
Teoria Formgeschichte ne duce din nou la tradiia oral, pe care o
privete ca pe o mas incoerent de fragmente, i nu ca pe o prezentare
organizat a vieii lui Isus. Nu ncape ndoial c multe episoade din viaa lui
Isus i frnturi din nvturile Lui erau folosite ca ilustraii sau ca texte i au
devenit cunoscute publicului separate de orice context. Este posibil ns ca
acestea s fi fost detaate dintr-un volum istoric existent, ca i cum ar fi fost
doar amintiri disparate puse laolalt n mod ntmpltor. Din prima zi a
propovduirii cretine trebuie s fi existat o succesiune logic a naraiunii care
era folosit pentru prezentarea persoanei i lucrrii lui Isus.
Niciuna dintre aceste teorii schiate pe scurt nu s-a dovedit satisfctoare
pentru a explica originea Evangheliilor. Mai este nevoie de multe dovezi nainte
ca s poat fi dat un rspuns complet la toate ntrebrile care se ridic.
Cu toate acestea, cteva fapte par suficient de certe:
1. Evanghelia dup Matei reprezint nsemnrile pe care le-a fcut Matei
cu privire la nvturile lui Isus, cu un cadru narativ care se aseamn
ndeaproape uneori i prin limbaj cu Evanghelia dup Marcu.
Asemnarea ar putea fi explicat pe baza tradiiei comune i a
contactului direct sau pe baza cercetrii unei lucrri scrise.
Capitolul 6123
2. Evanghelia dup Marcu reprezint principala direcie a propovduirii
narative despre Isus. Ea a fost reprodus de un om care a avut contact cu
apostolii de la nceputul Bisericii, i Evanghelia a fost scris n timp ce unii
dintre ei, cel puin, mai erau nc n via. Coninutul ei a fost cunoscut la o
dat foarte timpurie, fie c documentul propriu-zis a fost publicat, fie c nu a
fost publicat.
3. Evanghelia dup Luca reprezint o relatare independent a tovarului
de cltorie al lui Pavel, care a scris n al aptelea deceniu al primului secol i
care a inclus att cadrul narativ al propovduirii apostolice ct i rezultatele
propriei sale cercetri. Multe dintre pildele i minunile redate de Luca nu sunt
identice cu cele redate de Matei, i chiar i nvturile lui Isus sunt organizate
diferit. Dac Luca i Matei au folosit amndoi documentul Q, unul dintre ei

i-a permis s-i ia anumite liberti. Fie c Matei a aranjat majoritatea


nvturilor dup subiecte, ca n Predica de pe Munte (Matei 5-7), fie c Luca a
mprtiat nvturile cum a vrut n Evanghelia sa. Este mai logic s
presupunem c Luca s-a ntlnit personal cu Matei, sau c pentru
reproducerea cuvintelor lui Isus a avut o surs care a fost n contact direct cu
oamenii care le-au auzit pentru prima dat i cu apostolii care le-au predicat.
Alte cteva aspecte ale acestei probleme merit s li se acorde atenie.
Unul este c data alctuirii i a publicrii pot s fie separate mult n timp.
Matei, de exemplu, s-ar putea s-i fi adunat nsemnrile n timpul vieii lui
Isus, dar s-ar putea ca acestea s nu fi ajuns la marele public n form
organizat dect la mult timp dup alctuirea lor. Dac aa stau lucrurile, s-ar
putea ca ntre timp ele s fi fost folosite i de alii, i forma final nu trebuie
neaprat s fie identic cu colecia original.
Forma final n care au fost scrise aceste nsemnri a fost probabil
influenat de tradiia predominant i de aplicarea ei la nevoia individual.
Diferenele puteau s se nasc din aplicarea diferit a nvturilor lui
Isus la nevoile locale i prin adaptarea lor pentru scopuri individuale. Aceleai
episoade pot fi folosite n cadre diferite i pot fi aplicate n mod corect la
mprejurri foarte diferite. Dezacordurile dintre relatri devin n cazul acesta
neglijabile, ntruct ele nu prezint nici o inconsecven profund n cadrul
documentelor propriu-zise.
Evangheliile ar trebui tratate ca ncercri sincere de a aranja
evenimentele vieii lui Isus pentru scopuri didactice. Nu ncape ndoial c
acesta era miezul propovduirii apostolice, pentru c el apare n cuvntarea lui
Petru din ziua de
Rusalii (Faptele 2:22-32), n predica lui din casa lui Corneliu (10:36-43) i
n cuvntarea lui Pavel din Antiohia Pisidiei (13:23-33). Nu se poate ca scriitorii
sinoptici s fi neglijat aceast tradiie oral, cum este numit; de fapt, prefaa
scris de Luca implic faptul c autorul tia ce i-a fost transmis de slujitorii
Cuvntului (Luca 1:2). Dei poate c teoria tradiiei orale nu explic toate
aspectele problemei sinoptice, ea merit s i se acorde mai mult atenie dect
i-a fost acordat pn n ultimii ani.
124 Studiu al Noului Testament n fine, ar trebui s fie luate n
considerare scopurile evanghelitilor. Dac presupunem c ei au avut mult
material comun, ei l-au folosit n moduri diferite i l-au organizat n cadre
diferite, sub cluzirea Duhului. Diferenele dintre scriitori vorbesc despre
independen; similaritile reflect un fond comun de informaii, un subiect
comun al scrierii i inspiraia comun dat de
Dumnezeu.7
Note

1. Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) IV, xi, 8. Traducere de


Alexander Roberts i James Donaldson, The Ante-Nicene Fathers (Prinii
antenicenieni), American Reprint, Grand Rapids, Mich.: Wm. B.
Eerdmans Publishing Co., 1951, voi. I, p. 428.
2. Op. Cit. III, xi, 9.
3. Vezi H. C. Thiessen, Introduction to the New Testament (Introducere la
Noul Testament), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing
Co., 1951, p. 101-129.
4. Eusebius, Historia Ecclesiae III, 39.
S. Ibid. V, 8, ii-iv; II, 1.
6. B. N. Streeter, The Four Gospels (Cele patru Evanghelii), New York: The
Macmillan Co., 1925/1936.
7. ntruct o discuie tehnic a problemei sinoptice nu i are locul ntrun studiu general al Noului Testament, afirmaiile fcute mai sus se ocup de
acest subiect doar n linii foarte mari. Pentru o prezentare mai complet a
punctului de vedere al autorului, vezi M. C. Tenney, The Genius of the
Gospels (Geniul Evangheliilor), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans
Publishing Co., 1951, p. 1-119. Un tratat excelent de dimensiuni mai
mici i cu caracter mai general este cel al lui F. F. Bruce, Are the New
Testament Documents Reliable? (Documentele care stau la baza Noului
Testament; o examinare a autenticitii lor), Grand Rapids, Mich.: Wm.
B. Eerdmans Publishing Co., 1954, p. 28-47. Volumul de literatur
critic cu privire la acest subiect este enorm, i doar o mic parte a fost scris
din punctul de vedere conservator.
Rul Iordan nainte de a ajunge la Marea Moart, n apropiere de Ierihon.
Capitolul 7
Evanghelia dup Matei
Originea
Prima Evanghelie i este atribuit prin tradiie lui Matei Levi, un colector
de impozite sau vame, pe care Isus 1-a chemat ca s fie unul dintre cei
doisprezece ucenici (Matei 9:9-13; 10:3). Nu se cunoate practic nimic cu
privire la el, cu excepia numelui i a ocupaiei. Dup enumerarea apostolilor n
cartea Faptele (Faptele 1:13), el a disprut din istoria Bisericii, cu excepia unor
aluzii care probabil sunt de domeniul legendei. Nicieri n prima
Evanghelie nu se spune explicit c Matei ar fi autorul ei, dar primii
scriitori ai
Bisericii care au discutat paternitatea Evangheliilor i-au atribuit-o lui
Matei.
Eusebius (cea 325 d. Cr.) l citeaz pe Papias (cea 100 d. Cr.), care a spus
c

Matei a compus n aramaic cuvintele Domnului, care au fost traduse n


greac de fiecare om aa cum a putut.1 Irenaeus, cam cu un secol i jumtate
nainte de Eusebius, a spus c Matei a scris i el o Evanghelie printre evrei, n
dialectul lor, n timp ce Petru i Pavel predicau la Roma i puneau temeliile
Bisericii.2
Cteva concluzii pot fi trase din aceste afirmaii vechi cu privire la
originea primei Evanghelii. Mai nti, faptul c Matei este autorul nu a fost
contestat, ntruct Matei era un membru relativ obscur al grupului apostolic,
nu pare s existe nici un motiv ca el s fie fcut autorul unei lucrri
neautentice. Orice falsificator care ar fi vrut faim pentru lucrarea sa ar fi ales
s publice sub numele unui apostol mai renumit. n al doilea rnd, prerea
general a scriitorilor antici este n armonie cu ceea ce cunoatem despre
caracterul lui
Matei. Ca vame, el trebuie s fi tiut s scrie i era obinuit s ia notie,
ca o parte a slujbei sale. n al treilea rnd, informaia tradiional c aceast
Evanghelie a fost scris iniial n aramaic nu exclude posibilitatea ca
autorul s fi publicat ulterior o ediie greac care a depit n scurt timp
scrierea mai veche.
128 Studiu al Noului Testament
Data i locul scrierii
Nu se tie cu exactitate cnd a fost scris Evanghelia. Este foarte puin
probabil s fi fost scris nainte de prima mprtiere a cretinilor din
Ierusalim (Faptele 8:4), deoarece biserica local din Ierusalim nu ar fi
avut nevoie de o Evanghelie scris, ntruct apostolii erau fizic prezeni ntre ei
ca s rspund la toate ntrebrile i s dea nvturi cu autoritate. Este
improbabil s fi fost scris dup anul 70 d. Cr., deoarece n profeia despre
nimicirea Ierusalimului nu este nici o aluzie la faptul c cetatea ar fi fost
cucerit deja (Matei 24:1-28). Mrturia lui Irenaeus, citat mai sus, plaseaz
scrierea ei n vremea lui Nero, cnd Pavel i Petru erau n Roma. Dac aceast
informaie tradiional este corect, s-ar putea ca Evanghelia s fi fost compus
iniial de Matei pentru convertiii nepalestinieni care vorbeau aramaica, care nu
aveau acces la apostoli i care n consecin aveau nevoie de un text scris
pentru a-L cunoate pe Isus.
Mrturia lui Papias a fost respins deseori, pentru c nu a supravieuit
nici un original aramaic i ntruct limbajul Evangheliei nu poart nici un
semn c ar fi o traducere n greac. Traducerile neclare menionate de Papias
nu conin limbajul grec frumos al Evangheliei existente. Pe de alt parte, este
posibil ca, vznd necesitatea unor informaii scrise cu privire la viaa lui Isus,
autorul s fi produs o ediie greac pentru bisericile de neevrei, poate pentru
biserica din

Antiohia. ntruct bisericile greceti au depit rapid ca numr i


influen bisericile aramaice, s-ar putea ca originalul aramaic s fi pierit la o
dat timpurie. Au fost exprimate preri contradictorii cu privire la limba
original a acestei Evanghelii. n orice caz, textul grec care exist este vechi, i
probabil c ar trebui privit ca o ediie, i nu ca o traducere din aramaica.
Evanghelia dup Matei se potrivea n mod admirabil pentru o Biseric
nc strns legat de iudaism, dar care devenea tot mai independent de
acesta. Ea este ptruns de atmosfera mesianismului, dar, cu toate acestea, are
un mesaj pentru toat lumea. Ea pstreaz esena legmntului lui
Dumnezeu cu
Avraam, care pune accent pe binecuvntrile date de Dumnezeu lui
Avraam i seminiei lui ca popor separat, dar adaug: Toate familiile
pmntului vor fi binecuvntate n tine (Gen. 12:3).
Locul scrierii ar putea s fie Antiohia. Citatele din Evanghelii gsite n
scrierile primilor prini ai Bisericii, cum au fost Papias i Ignatius, sunt mai
apropiate de textul din Evanghelia lui Matei i arat c prima Evanghelie a fost
probabil favorita bisericilor siro-iudaice. n afar de aceasta, biserica din
Antiohia a fost cea dinti care a avut un numr nsemnat de membri care
vorbeau att aramaica ct i greaca. Dei lipsete orice dovad absolut c
Evanghelia ar fi fost scris n Antiohia, nu exist nici un loc mai potrivit.
Prin urmare, este posibil ca Evanghelia s fi fost compus cndva ntre anii 50
i 70 d. Cr. i s fi fost folosit de cei care lucrau n biserica din Antiohia sau
care erau misionari trimii de aceast biseric.
Capitolul 7129
Coninutul
Tema Evangheliei dup Matei este anunat n cuvintele cu care ncepe:
Cartea neamului lui Isus Cristos, fiul lui David, fiul lui Avraam (Matei
1:1). Aceast expresie ne aduce aminte de cartea Genesa, care este
mprit n seciuni prin folosirea aceleiai expresii: Cartea neamului lui. sau
Urmaii lui. (Gen. 2:4; 5:1; 6:9 etc). De fiecare dat cnd apare aceast
expresie, ea marcheaz un stadiu n dezvoltarea promisiunii mesianice.
Legturile n istoria poporului lui Dumnezeu sunt perpetuate n Genesa, i o
asemenea legtur apare n Rut 4:18, unde linia mesianic ajunge la David.
Matei continu genealogia de la acest punct i ilustreaz mplinirea promisiunii
mesianice n persoana lui Isus.
Structura Evangheliei dup Matei este centrat n jurul unei schie duble
care poate fi urmrit prin expresiile care se repet n carte. Prima este
biografic i este foarte asemntoare cu biografia lui Isus dat de Marcu i
Luca. Exist dou puncte de separare: primul este n Matei 4:17: De
atunci ncolo [sublinierea ne aparine], Isus a nceput s propovduiasc i s

zic: 'Pocii-v, cci mpria cerurilor este aproape', iar cel de-al doilea este
n
Matei 16:21: De atunci ncolo [sublinierea ne aparine], Isus a nceput s
spun ucenicilor Si c El trebuie s mearg la Ierusalim, s ptimeasc mult
din partea btrnilor, din partea preoilor celor mai de seam i din partea wk
Jp@^^
Muntele Tabor, despre care unii cred c este muntele pe care Isus S-a
schimbat la fa.
130 Studiu al Noului Testament crturarilor; c are s fie omort i c a
treia zi are s nvie. Primul dintre aceste dou pasaje marcheaz nceputul
propovduirii lui Isus, propovduire care L-a adus n centrul ateniei mulimii.
Al doilea pasaj marcheaz nceputul declinului popularitii Lui i ne ndreapt
privirile spre punctul culminant al lucrrii Sale la cruce. Faptul c aceste dou
puncte focale ale vieii Lui sunt marcate att de clar n Evanghelie arat c
scopul autorului a fost s prezinte dou aspecte ale biografiei lui Isus i s
arate c el avea o concepie unitar despre viaa lui Isus privit n ntregimea
ei. Evanghelia nu este o simpl ngrmdire de discursuri fragmentare i de
povestiri culese la ntmplare, ci este organizat cu scopul precis de a arta
cum S-a achitat Mesia de misiunea pentru care a venit n lume.
Cellalt aspect al structurii Evangheliei dup Matei este caracteristic
acestei scrieri. n timp ce schia menionat anterior este o interpretare
biografic a vieii lui Isus, cealalt schi este tematic. Materialul este mprit
n cinci seciuni, fiecare dintre ele fiind centrat n jurul unei teme dominante
i ncheindu-se cu expresia: Dup ce a sfrit Isus. mpreun cu naraiunea
introductiv i cu relatarea patimilor sunt n total apte diviziuni, care sunt
rezumate ntr-un epilog care l confrunt pe cititor cu consecinele declaraiilor
mesianice ale lui Isus. Contrastul puternic dintre aciunea preoilor ca urmare
a raportului grzii de la mormnt i aciunea ucenicilor n urma revelrii
Domnului nviat l oblig pe cititor s aleag singur ce atitudine s ia. El
trebuie fie s se alture liderilor evrei care L-au respins pe Isus i nu au vrut s
accepte afirmaiile Sale despre Sine sub nici o form, fie s devin el nsui
ucenic.
Schia Evangheliei
Matei: Evanghelia lui Mesia
I. mplinirea profeiilor despre Mesia
Venirea lui Mesia 1:1-4:11
II. Anunarea principiilor lui Mesia
Discursul inaugural 4:12-7:29
Chemarea de a intra (7:13, 14)
III. Revelarea puterii lui Mesia

Minunile 8:1-11:1
Chemarea de a-L urma (10:34-39)
IV. Explicarea programului lui Mesia
Pildele 11:2-13:53
Chemarea de a-L accepta (11:28)
Chemarea de a-L nelege (13:51)
V. Proclamarea scopului lui Mesia
Criza crucii 13:54-19:2
Chemarea de a-L mrturisi (16:13-15)
Capitolul 7131
VI. Prezentarea problemelor lui Mesia
Conflictele cu oponenii 19:3-26:2
Chemare la pocin (23:37-39)
VII. Patimile lui Mesia
Moartea i nvierea 26:3-28:10
VIII. Epilog
Zvon i realitate 28:11-20
Chemare la aciune (28:16-20)
Prima dintre aceste seciuni i prezint cititorului Evangheliei informaii
generale despre Mesia. Genealogia Lui, ncepnd cu Avraam, cel care a primit
iniial promisiunile lui Dumnezeu, i continund cu David, ntemeietorul ales
de Dumnezeu al casei regale a lui Iuda, este afirmat n primul verset i dup
aceea este demonstrat. Urmeaz relatarea naterii din fecioar, iar apoi
urmeaz relatarea botezului i a ispitirii care L-au pregtit pentru lucrarea
public. n aceast seciune de trei capitole i jumtate ntlnim de cinci ori
expresia: Ca s se mplineasc ce vestise Domnul prin prorocul sau o alt
expresie similar. Aadar, venirea lui Isus este descris ca o mplinire a
planului divin care a fost revelat n Vechiul Testament i care a fost mplinit n
parte n procesul istoric care a precedat venirea Lui.
A doua seciune ncepe cu artarea lui Isus n Galileea dup ntemniarea
lui Ioan Boteztorul. Ea este dedicat n ntregime proclamrii principiilor
spirituale i etice ale mpriei mesianice. Isus i-a chemat pe oameni la
pocin i la credin n El, i cnd le-a prezentat trmul n care El este
Domn, El a cutat s le arate care este natura acelei mprii i cum se
putea intra n ea.
Matei singur folosete de treizeci i cinci de ori expresia mpria
cerurilor. De cinci ori el vorbete despre mpria lui Dumnezeu (6:33;
12:28; 19:24; 21:31; 21:43). Ceilali scriitori sinoptici folosesc acest al
doilea termen n multe pasaje n care Matei folosete mpria cerurilor. Dei
Isus a afirmat fr ndoial c mpria Lui se va manifesta n final n mod

material (8:11; 13:40-43), El a artat limpede c n prezent aceasta are o


existen spiritual (4:17; 12:28).
Principiile spirituale ale mpriei au luat form concret n Predica de
pe
Munte, pe care Matei o red cel mai complet. Ea definete poziia lui Isus
cu privire la Lege, pentru c El spune: Am venit nu s stric, ci s mplinesc
[Legea] (5:17). El a cerut o stare de ndreptire care depea standardul
legalismului iudaic, deoarece era o ndreptire luntric i nu exterioar;
spontan i nu legalist; avnd ca standard o persoan i nu un cod.
Standardul suprem era Dumnezeu nsui: Voi fii dar desvrii, dup
cum i
Tatl vostru cel ceresc este desvrit (5:48). n privina aceasta, El a
mers mai departe dect Legea cnd a spus: Ai auzit c s-a zis celor din
vechime.
Dar Eu v spun. (5:21, 22). Predica de pe Munte este o afirmare direct a
dreptului Su de a trece dincolo de Lege. El nu a revocat Legea, ci a trecut
dincolo de ea prin sfinenia persoanei Sale.
132 Studiu al Noului Testament
Criteriul de ndreptire din Predica de pe Munte nu este conformarea la
nite idealuri umane, ci cunoaterea lui Cristos, ascultarea cuvintelor Lui i
mplinirea lor (7:23, 24). Importana persoanei i lucrrii lui Cristos nu era nc
neleas plenar, dar aici este enunat ct se poate de clar necesitatea de a-L
pune pe El n centrul tuturor nvturilor Lui i al credinei.
Pentru ca aceste principii s fie validate n gndirea credincioilor
poteniali, erau necesare dovezi ale puterii lui Isus. A treia seciune a
Evangheliei dup Matei (8:1-11:1) se ocup n principal de prezentarea
minunilor de diferite feluri care au artat puterea lui Isus asupra bolii (lepr,
4; tremur paralitic, 8:5-13; friguri, 8:14-17; paralizie, 9:2-8; scurgere
de snge, 9:20-22; orbire, 9:27-31), asupra demonilor (8:28-34, 9:32-34),
asupra forelor naturii (8:23-27) i asupra morii (9:18, 23-26). Trimiterea celor
doisprezece, care este descris n Matei 10, poate fi privit ca o mputernicire a
acestor brbai de ctre Isus i ca o garanie pentru ei atunci cnd au plecat ca
s foloseasc puterea care le-a fost dat. Propovduirea lui Mesia nu era doar
proclamarea unui ideal nou, ci trebuia s fie demonstrarea unei puteri noi un
concept despre care Faptele apostolilor spune c a devenit o realitate n viaa
Bisericii: Apostolii mrturiseau cu mult putere despre nvierea
Domnului Isus. i un mare har era peste toi (Faptele 4:33).
Asemenea fapte miraculoase, fie c au fost fcute de Domnul Isus Cristos
nsui, fie c au fost fcute de ucenicii Si, nu au fost o demonstrare sporadic
i lipsit de scop a puterii Lui. Isus a vrut s nvee mulimile i s inaugureze

un program pentru mpria Sa, i nu s buimceasc sau s uimeasc


mulimile.
ncepnd cu a patra seciune din Matei (11:2-13:53), locul principal l
ocup pildele. Nu toate se gsesc n aceast parte a Evangheliei, dar cea mai
important grupare a lor o gsim n capitolul 13. Prin imagini luate din viaa
cotidian, ele zugrvesc natura i programul mpriei cerurilor, n special cu
referire la viitor.
Isus a declarat c pildele erau menite att s reveleze adevrul ct i s-1
ascund, pentru c atunci cnd ucenicii L-au ntrebat de ce folosea pilde cnd
le vorbea mulimilor, El a rspuns: Vou v-a fost dat s cunoatei tainele
mpriei cerurilor, iar lor nu le-a fost dat (Matei 13:11).
Isus a vrut ca nvturile Lui s fie clare pentru aceia care erau gata s
le primeasc, i ascunse pentru aceia care erau rzvrtii.
Pe lista de mai jos sunt opt pilde:
1. Pilda semntorului
2. Grul i neghina
3. Smna de mutar
4. Aluatul
5. Comoara
6. Mrgritarul
7. Nvodul
8. Pilda gospodarului
2313:24-30, 36-4313:31, 32[13:33-413:4413:45, 4613:47-50Io13:51,
52jCapitolul 7133
Lista se divizeaz la versetul 36, n care ni se spune c Isus S-a retras din
mijlocul mulimii i a mers n cas, aa nct patru pilde au fost destinate
mulimii, iar patru ucenicilor Si.
Primele patru deci i prezint mulimii mpria cerurilor. nceputul
mpriei prin semnarea Cuvntului lui Dumnezeu, prin primirea lui de ctre
diferitele tipuri de asculttori, contrastul dintre rspunsul real i cel fals
zugrvit n pilda grului i neghinei, uimitoarea cretere a mpriei de la o
smn mic la un copac mare, forele dinamice din cadrul mpriei,
comparate cu aluatul toi acetia erau factori pe care El voia ca mulimile s-i
cunoasc.
Ultimele patru pilde se ocup cu aspectele interne ale mpriei: costul
zidirii ei, cele dou destine ale celor afectai de ea i amestecul dintre
elementele vechi i noi n nvturile ei.
Toate pildele arat c Isus nu Se considera doar reformator evreu, ci Se
considera Domnitor al pmntului i o personalitate de importan mondial.

Capitolele 11 i 12, care preced pildele, conin alte discursuri cu privire


la natura i importana misiunii Lui. ntrebarea pus de Ioan Boteztorul
19), faptul c Isus a fost respins de cetile din Galileea (11:20-24),
autoritatea Lui asupra Sabatului (12:1-14) i autoritatea Lui asupra demonilor
37) toate acestea contribuie la nelegerea lucrrii Sale ca o lucrare
fcut de o persoan supranatural care a venit pe pmnt cu o misiune
neobinuit.
Momentul de criz al acestei misiuni este anticipat n urmtoarea
seciune din Matei (13:54-19:2). Faptul c Isus a fost respins de ctre
concetenii Si
58), ameninarea lui Irod legat de moartea lui Ioan Boteztorul
12), lipsa de perspicacitate a ucenicilor (15:1-16; 16:5-12) au indicat
tensiuni care L-au determinat pe Isus s declare iminena crucii i au
determinat revelarea Sa prin schimbarea la fa (16:21-17:8). ncepnd cu acest
punct din naraiune, crucea s-a profilat tot mai mult naintea lui Isus i a
devenit un obiectiv imediat al lucrrii Lui pmnteti.
Proclamarea scopului mesianic a dus la conflict. n poriunea de la Matei
19:3 pn la 26:2 sunt descrise problemele lui Mesia, iar conflictele Lui
cu oponenii se vd n evenimente bine conturate, cum au fost disputele cu
Irodienii, cu saducheii i cu fariseii (22:15-40). Acuzaiile din capitolul 23
i prezicerea distrugerii Ierusalimului n capitolele 24 i 25 au decurs din acest
conflict.
Orice conflict trebuie s ajung la un punct de criz, iar n viaa lui Mesia
acel punct de criz a fost crucea. n seciunea de la 26:3 la 28:10 Matei descrie
patimile, moartea i nvierea lui Isus. Matei pune accent pe caracterul mesianic
al morii lui Isus i subliniaz raportul dintre aceasta i profeii. De patru ori
Isus a artat clar c Vechiul Testament se aplic la evenimente din
patimile
Lui (26:31, 54, 56; 27:9), iar n rspunsul dat la interogatoriul de la
Caiafa, El a folosit cu referire la Sine titlul de Fiul omului (26:64), titlu care n
Daniel
7:13, 14 i-a fost aplicat unei fiine cereti.
134 Studiu al Noului Testament
Capitolul 7135
Epilogul este un rezumat al ntregii Evanghelii, prezentndu-i nvtura
prin ilustrarea celor dou atitudini fa de Isus: respingere prin necredin, sau
nchinare ca urmare a faptului c a fost acceptat.
Fiecare seciune conine o chemare adresat de Isus ucenicilor, chemare
care este n mod evident adresat de autor i cititorilor Evangheliei. La

ncheierea seciunii didactice care conine Predica de pe Munte, Isus i-a chemat
pe ucenicii Si s fac primul pas pe calea care duce la via (Matei
7:13, 14). Dup ce le-a dovedit puterea Sa, Isus i-a mputernicit pe
ucenici s-Ifie martori i i-a chemat s-i ia crucea i s-L urmeze (10:34-41).
n seciunea care se ocup cu explicarea planului Su, gsim dou chemri:
una le este adresat mulimilor, s vin la El ca s gseasc odihn (11:28), i
cealalt le este adresat ucenicilor, prin care sunt ntrebai dac au neles
cuvintele Lui
(13:51). El a vrut s se asigure c afirmaiile Sale primesc att un
rspuns voliional ct i unul intelectual. Prezicerea crucii ntr-un moment
decisiv din viaa Lui a cauzat o chemare la dedicare: Dar voi. Cine zicei c
sunt?
(16:15). Faptul c locuitorii Ierusalimului L-au respins L-a obligat s
cheme la pocin cetatea rzvrtit (23:37-39). n episodul final al istorisirii,
Marea nsrcinare spune: Ducei-v., care este apelul final al ntregii
Evanghelii, n felul acesta, fiecare seciune este aplicat n mod practic la
aciunea cititorului, pe msur ce acesta progreseaz n citirea crii.
Accente
Evanghelia dup Matei a fost scris ca s arate modul n care Isus din
Nazaret a extins i a explicat revelaia care a fost nceput prin profeiile
mesianice din Vechiul Testament. Dei are un caracter pronunat evreiesc,
Evanghelia a fost scris i pentru folosul neevreilor, ntruct nsrcinarea final
le cere celor doisprezece s fac ucenici din toate neamurile (28:19). Dac
Evanghelia a fost compus iniial pentru biserica din Antiohia, prima n
care convertiii neevrei s-au adunat n numr mare, motivul scrierii ei n felul
acesta ar fi limpede. Matei cuta s le arate acestor noi convertii semnificaia
lucrrii lui Isus n termenii Vechiului Testament, pe care fraii lor evrei l
credeau i din care au fost nvai ei nii.
Anumite ntmplri sunt relatate numai n Evanghelia dup Matei.
Vedenia lui Iosif (1:20-24), vizita magilor (2:1-12), fuga n Egipt (2:13-15),
masacrarea copiilor (2:16), visul soiei lui Pilat (27:19), moartea lui Iuda (27:310), nvierea sfinilor atunci cnd a fost rstignit Isus (27:52), mituirea
strjerilor
15) i nsrcinarea de a boteza (28:19, 20) nu apar n alt parte n
Evanghelii. Dintre pilde, pilda cu neghina (13:24-30, 36-43), pilda cu
comoara ascuns (13:44), pilda cu mrgritarul (13:45, 46), pilda cu nvodul
(13:47), pilda robului nemilostiv (18:23-35), pilda lucrtorilor viei (20:1-16),
pilda celor doi fii (21:28-32), pilda nunii fiului de mprat (22:1-13), pilda celor

zece fecioare (25:1-13) i pilda talanilor (25:14-30) apar numai n Evanghelia


dup
Matei.
Numai trei minuni apar doar n Evanghelia dup Matei: vindecarea celor
doi orbi (9:27-31), vindecarea ndrcitului mut (9:32-33) i minunea cu banul
gsit n gura petelui (17:24-27). Se pare c Matei a folosit minunile mai mult
ca dovezi ale puterii mesianice a lui Isus dect pentru derularea naraiunii, dei
el repet multe minuni care apar n Marcu i n Luca.
Evanghelia dup Matei are n principal un caracter didactic. Ea conine
cel mai lung discurs din Evanghelii (capitolele 5, 6 i 7) i mai sunt i alte
pasaje lungi (capitolele 10, 13, 18, 23, 24, 25), care reproduc nvturi date de
Isus.
Aceste discursuri constituie trei cincimi din ntreaga Evanghelie. Este
evident c Matei a vrut s pun accentul pe coninutul nvturii lui Isus aa
cum se raporteaz ea la persoana Lui i la Lege, pentru ca implicaiile depline
ale venirii lui Mesia s fie clare.
Personajele n naraiunea sa, Matei pune mai puin accent dect ceilali
scriitori sinoptici pe personajele individuale, i nici nu introduce multe nume
care nu apar n alt parte. Lui Iosif (1:18-25), lui Irod cel Mare (2:1-16) i
mamei lui
Iacov i Ioan (20:20, 21) li se acord mai mult spaiu dect n Marcu i n
Luca; dar att Marcu ct i Luca folosesc mai mult dect Matei schiarea
caracterului personajelor.
n general, personajele din Evanghelia dup Matei sunt identice cu cele
din
Marcu, Luca i Ioan. Ioan Boteztorul, Mria (mama lui Isus), cei
doisprezece ucenici, Caiafa, marii preoi, Pilat, Simon din Cirena, Iosif din
Arimateea i multe alte personaje secundare toate acestea i ndeplinesc rolul
ce le revine n naraiune. Cu toate acestea, rolul lor este minor n ceea ce
privete nvtura.
Trsturi speciale
1. Matei este Evanghelia cuvntrilor.
n fiecare seciune este o cuvntare lung, aa cum arat tabelul de mai
jos.
SECIUNEA
I. mplinirea profeiilor
II. Anunarea principiilor
III. Revelarea puterii
IV. Explicarea planului
V. Proclamarea scopului

CUVNTAREA
Propovduirea lui Ioan
Predica de pe Munte
Trimiterea
Pildele
Semnificaia iertrii
136 Studiu al Noului Testament
VI. Prezentarea problemei
VII. Patimile
VIII. Epilog
Acuzaii i preziceri
(Nici o cuvntare: aciune)
Marea nsrcinare
2. Matei este Evanghelia Bisericii.
Evanghelia dup Matei este singura n care apare cuvntul biseric

lui

(16:18; 18:17). Amndou aceste pasaje au fost incluse n cuvntri ale

Cristos, artnd c El avea o idee clar despre Biseric, ca o instituie


viitoare, nsui faptul c aceste cuvinte ale Lui sunt incluse n Matei arat c
aceast
Evanghelie a fost scris pentru o Biseric recent format, care avea
probleme i care avea nevoie de ncurajare i de disciplin.
3. Matei este Evanghelia Regelui.
Evanghelia dup Matei nu subliniaz numai doctrina mpriei, ci n
toat Evanghelia domnia lui Cristos este proeminent. Genealogia din primul
capitol urmeaz linia regal a lui Iuda. Nelinitea lui Irod a avut drept cauz
faptul c naterea lui Isus a introdus un rival politic. Intrarea n Ierusalim pune
accent pe sosirea Lui ca rege, clrind panic pe mnzul unei mgrie
(21:5, 7). n discursul escatologic El prezice c va edea pe scaunul de
domnie al slavei Sale (25:31). Inscripia de pe cruce, pus de Pilat, a fost:
Acesta este Isus, Regele iudeilor (27:37).
Note lEusebius, Historia Ecclesiae (Istoria Bisericii) III, xxxix, 16.
2Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) III, i, 1.
Capitolul 8
Evanghelia dup Marcu
Originea

Se cunosc relativ puine lucruri despre autorul acestei Evanghelii. El nu


este niciunde menionat pe nume n cartea aceasta, i exist relativ puine
pasaje care dau indicii cu privire la preocuprile i personalitatea sa, ca s nu
mai vorbim de identitatea sa. Tradiia spune c este Ioan Marcu, vlstarul unei
familii cretine din Ierusalim, asistentul i ucenicul lui Pavel, al lui
Barnaba i poate al lui Petru. Data naterii lui ne este necunoscut, dar
probabil c el era cu vreo zece ani mai tnr dect apostolii, ceea ce nseamn
c el a avut aproximativ 20 de ani pe vremea rstignirii. El era fiul Mriei, o
prieten a apostolilor, care este menionat n Faptele 12. Rugciunea pentru
izbvirea lui Petru a fost inut n casa ei i este posibil ca acolo s fi fost
cartierul general al liderilor cretini din Ierusalim. Este evident c Petru a
cutat casa aceasta de ndat ce a fost izbvit din nchisoare (Faptele 12:12),
lucru care poate arta c era sigur c i va gsi acolo pe tovarii si. Poate c
n casa aceasta se afla camera de sus, n care Isus i ucenicii au luat Cina
Domnului i n care s-a inut ntrunirea de rugciune dinainte de Rusalii.
Dac aa stau lucrurile, Marcu i cunotea pe liderii micrii cretine aproape
de la nceputul acesteia.
Familia din care provenea Marcu era nstrit, pentru c mama lui era
stpna casei i avea sclavi. Hayes sugereaz c Marcu a fost copilul rsfat al
unei vduve bogate.1 Barnaba, vrul lui, era n mod evident un om nstrit,
deoarece el a vndut un ogor, a adus banii i i-a pus la picioarele apostolilor
(Faptele 4:37). Probabil c familia lor era originar din Cipru; cel puin Barnaba
a venit de acolo (4:36). Se pare c Marcu a fost crescut ntr-un mediu care
mbina pietatea i cultura.
138 Studiu al Noului Testament
El a fost introdus n lucrarea cretin de vrul su Barnaba, care, dup
vizita la Ierusalim fcut mpreun cu Pavel i care este relatat n Faptele
11:30, s-a ntors la Antiohia i 1-a luat i pe Marcu cu sine (12:25). Cnd
Barnaba i Pavel au plecat n prima lor cltorie misionar, Marcu i-a
nsoit ca asistent sau ucenic (13:5). Marcu a rmas cu ei n timpul ederii lor
n
Cipru, dar cnd au plecat din Cipru spre Asia Mic, el s-a desprit de ei
i s-a ntors la Ierusalim (13:13). Motivul plecrii sale nu este dat, dar putem
deduce c el fie nu s-a simit chemat s fac lucrarea aceasta, fie a avut o
reacie emoional. Poate c nu 1-a agreat pe Pavel; poate c nu 1-a interesat
misiunea ntre neevrei. Fapt este c el nu a mers mpreun cu ceilali.
Dup ntoarcerea la Antiohia i dup Conciliul de la Ierusalim care a
urmat, Barnaba a propus ca Ioan Marcu s fie luat n urmtoarea cltorie.
Pavel s-a opus, deoarece Marcu nu-i nsoise n lucrarea lor (15:37-39).

Nenelegerea dintre ei a fost att de acut nct s-au desprit. Barnaba


1-a luat pe Marcu i a plecat n Cipru, n timp ce Pavel, cu un alt asistent, a
continuat misiunea n Asia.
Din momentul acesta, probabil n jurul anului 50 d. Cr., Marcu a
disprut din naraiunea Noului Testament i nu a aprut din nou dect peste
zece ani.
n Epistola ctre coloseni ns, Marcu li s-a alturat din nou nsoitorilor
lui
Pavel la Roma, i acesta 1-a recomandat pe Marcu bisericii din Colose.
Mai trziu, Pavel a spus despre el c i este de folos pentru slujb (2 Tim.
4:11).
Vechea nenelegere dintre ei trebuie s fi fost soluionat; este evident c
Marcu s-a reabilitat n ochii lui Pavel. Este foarte probabil c n aceast
perioad el era asociat i cu Petru (1 Petru 5:13). Nu ncape ndoial c el a fost
n Biseric nc de la nceputurile ei i c a fost n legtur cu martorii ei activi
de la Ierusalim pn la Roma, ntre anii 30 i 65 d. Cr. Tradiia, pstrat n
scrierile lui Eusebius, spune c el a nfiinat bisericile din
Alexandria.2
Data i locul scrierii
Cele mai vechi mrturii despre Evanghelia dup Marcu o leag n general
de propovduirea lui Petru la Roma, n deceniul al aptelea al erei cretine.
Papias (cea 115 d. Cr), aa cum este citat de Eusebius (375 d. Cr.), 3 a
spus: i Ioan Prezbiterul a spus aceasta Marcu, fiind tlmcitorul lui
Petru, tot ce a notat a scris cu mare exactitate, totui, nu n ordinea n
care lucrurile au fost rostite sau fcute de Domnul nostru, pentru c el nu L-a
auzit i nici nu L-a urmat pe Domnul, ci aa cum s-a spus mai nainte, el a fost
n tovria lui Petru, care i-a dat instruciunile care erau necesare, dar nu
pentru a da o istorie a discursurilor Domnului nostru: prin urmare, Marcu nu
a greit cu nimic atunci cnd a notat unele lucruri aa cum a fcut-o; cci el a
fost nespus de atent la un lucru: s nu treac cu vederea nimic din ce a auzit i
s nu spun nici un lucru fals n aceste relatri.
Capitolul 8139
Eusebius4 l-a citat i pe Clement din Alexandria (cea 180 d. Cr.), care a
spus c asculttorii lui Petru l-au ndemnat pe Marcu s scrie doctrina pe care
o comunica Petru prin viu grai i c Petru a autorizat citirea acestei Evanghelii
n biserici. Se spune c Origen, succesorul lui Clement (cea 225 d. Cr), ar fi
afirmat c Marcu i-a scris Evanghelia aa cum i-a explicat-o Petru.5 Irenaeus
a confirmat tradiia aceasta spunnd c dup moartea lui Petru i Pavel,
Marcu ne-a dat n scris lucrurile pe care le-a predicat Petru.6

Credibilitatea acestor tradiii poate fi pus la ndoial, ntruct ele nu vin


direct din primul secol, dar este demn de notat faptul c ele sunt de aceeai
prere n ce privete faptul c Marcu este autorul celei de-a doua Evanghelii i
c toate o leag de propovduirea lui Petru. Tradiiile se contrazic n ceea ce
privete perioada cnd a fost scris Evanghelia. Irenaeus afirm n mod implicit
c Evanghelia a fost scris dup moartea lui Petru, probabil ntre anii
65 i 68 d. Cr., n timp ce Clement i Origen spun c scrierea ei a fost
ncheiat n timpul vieii lui Petru i c a fost autorizat de acesta. Nu ncape
ndoial c aceast Evanghelie a fost scris de un om care i-a cunoscut pe unii
membri ai grupului apostolic i c a avut un contact direct ndelungat cu
propovduirea lor.
Pe baza faptelor expuse mai sus pot fi fcute cteva deducii:
1. Marcu a fost crescut n atmosfera religioas a iudaismului.
2. S-ar putea ca el s fi fost martor ocular la unele dintre faptele pe care
le scrie n Evanghelia care i poart numele.
3. El a fost asociat ndeaproape cu liderii apostolici din Biserica primar
i trebuie s se fi familiarizat bine cu propovduirea lor cu privire la Isus i cu
Vestea Bun pe care o rspndeau ei.
4. El nsui a participat la lucrarea de propovduire i a fost martor la
nceputul misiunii printre neevrei.
La aceste fapte mai pot fi adugate cteva n urma examinrii
Evangheliei:
1. Autorul pune accentul pe fapte i nu pe teme sau pe subiecte.
2. Este posibil ca el s fi fost martor la arestarea lui Isus n grdin. n
Marcu 14:51, 52 este menionat un tnr care a mers dup Isus. Nu ne
este dat nici o indicaie cu privire la identitatea lui i nu este clar nici locul lui
n succesiunea evenimentelor. Ct privete naraiunea, omiterea referirii la
acest tnr nu i-ar ntrerupe continuitatea. Este greu s rezistm tentaiei de a
zri aici o reminiscen a unei experiene personale vii pentru autor, dar fr
importan pentru firul principal al povestirii. Niciunul dintre ceilali scriitori
sinoptici nu relateaz acest fapt. Dac meniunea aceasta se refer la Marcu,
atunci el a fost martor ocular la ultimele ceasuri din viaa lui Isus i probabil c
posteritatea i datoreaz lui n mare msur relatarea acelor ceasuri.
3. Iari, n Marcu 15:21, este o referire la Simon din Cirena, tatl lui
Alexandru i al lui Ruf. Aceti doi oameni nu au nici un rol n povestire;
ei sunt menionai numai aici. De ce? Probabil pentru c ei erau cunoscui
140 Studiu al Noului Testament autorului i cititorilor lui. Dac este aa,
Evanghelia trebuie s fi fost scris n timpul generaiei crucii, chiar dac
presupunem c aceti oameni au fost copii cnd a avut loc rstignirea.

4. Un alt fapt interesant iese la iveal dac comparm cuvntarea lui


Petru din Faptele 10:34-43 cu aceast Evanghelie. Tradiia afirm c Marcu a
fost pentru o vreme asistentul lui Petru i gsim o oarecare confirmare a
acestui fapt n 1 Petru 5:13. Este demn de notat faptul c predica redat n
Faptele apostolilor urmeaz ndeaproape schia coninutului Evangheliei dup
Marcu.
Oare a redat Marcu n Evanghelia sa propovduirea verbal a lui Petru,
aa cum susine tradiia?
Din aceste consideraii se poate trage concluzia c aceast Evanghelie
este produsul unuia dintre predicatorii minori din epoca apostolic, predicator
care cunotea temeinic mesajul despre Isus i care 1-a scris aa cum 1-a auzit,
fr vreo elaborare sau nfrumuseare de orice fel. El nu a ncercat s fac o
interpretare biografic; el a lsat ca faptele s vorbeasc singure. Dac a fost
scris ctre sfritul vieii sale, propria lui experien a adncit i mbogit
prezentarea mesajului despre Cristos.
Discuia de mai sus despre autor a inclus deja multe dintre dovezile
existente cu privire la data scrierii Evangheliei. Este foarte puin probabil ca ea
s fi fost scris dup anul 70 d. Cr. i s-ar putea s fi fost alctuit mult mai
devreme, dac prin alctuire nelegem colectarea i folosirea materialului, dar
nu neaprat i publicarea lui. Acordul strns dintre Marcu, Matei i Luca,
Evangheliile n care poate fi gsit cea mai mare parte a materialului din
Evanghelia dup Marcu, i-a fcut pe muli s cread c Matei i Luca au folosit
Evanghelia dup Marcu drept surs de informaii i c acel document scris
trebuie s fi fost mai vechi dect celelalte dou Evanghelii. Oasemenea
concluzie ne-ar obliga s credem c Evanghelia dup Marcu a fost scris foarte
devreme sau c celelalte au fost scrise mai trziu. Dac ns aceste
Evanghelii sunt trei prezentri diferite ale mesajului apostolic cu privire
la
Domnul Isus Cristos, prezentri inspirate de Duhul Sfnt, bazate pe
materialul comun pe care l-au predicat apostolii i asociaii lor, exist
posibilitatea ca
Evangheliile s fi fost scrise simultan. Pentru o analiz mai complet a
acestui subiect, vezi seciunea despre Problema Evangheliilor sinoptice, n
capitolul 6.
Evanghelia dup Marcu este concis, clar i direct, scris ntr-un stil
atrgtor pentru gndirea roman, care nu avea rbdare cu abstraciunile i cu
artificiile literare. Exist multe latinisme n Evanghelia dup Marcu, cum sunt
modius pentru bani (4:21), census pentru bir (tribut) (12:14), speculator
pentru clu (osta de paz, n traducerea romneasc) (6:27), centurio
pentru suta (15:39, 44, 45) i altele. Pentru cele mai multe dintre acestea

existau echivalente greceti. Se pare c Marcu a folosit termenii latini pentru c


erau mai obinuii sau mai familiari. Evanghelia pune prea puin accent pe
Legea sau pe obiceiurile evreieti. Cnd acestea sunt menionate, ele sunt
explicate mai complet dect n celelalte Evanghelii sinoptice. Dovezile interne
ale Evangheliei se potrivesc bine cu tradiia extern, potrivit creia Evanghelia
Capitolul 8141 a fost publicat n Roma. n orice caz, Evanghelia dup
Marcu a fost destinat laicului pgn care avea mentalitatea practic a
romanilor.
Coninutul
Evanghelia dup Marcu este o naraiune istoric care zugrvete un
tablou reprezentativ al persoanei i lucrrii Domnului Isus Cristos. Ea nu este
n primul rnd o biografie, pentru c nu prezint prinii, cadrul nceputului,
naterea, educaia sau familia personajului principal i nici nu ncearc s
furnizeze informaii cu privire la vreo anumit etap din viaa Lui. Evanghelia
ne d ntr-o niruire strns, probabil n ordine cronologic, o serie de
episoade din viaa lui Cristos, cu mai multe detalii despre ultima sptmn pe
care a petrecut-o El pe pmnt. Este aproape total obiectiv n abordarea ei.
Sunt oferite foarte puine comentarii; naraiunea se prezint singur.
Dac ndeprtm ultimele dousprezece versete ale Evangheliei, care sunt
privite n general ca nefiind scrise de Marcu deoarece nu apar n textul
manuscriselor mai vechi, Evanghelia se sfrete neobinuit de brusc. Este
scurt, plastic, concis, clar i plin de for. La fel ca i un album de
fotografii rezervat unei singure persoane, ea d o serie de imagini caracteristice
ale lui Isus, fr s ncerce s asigure o continuitate strns ntre ele. Cu toate
acestea, Marcu ne duce la o nelegere satisfctoare a persoanei i lucrrii lui
Cristos atunci cnd aceste episoade individuale sunt puse laolalt.
Subiectul Evangheliei este rezumat n mod adecvat n primul verset:
nceputul Evangheliei lui Isus Cristos, Fiul lui Dumnezeu.7 Fie c aceste
cuvinte sunt un titlu vechi dat Evangheliei, fie c sunt cuvintele alese de autor,
ele sunt o introducere adecvat a coninutului. Persoana lui Cristos domin
naraiunea pe tot parcursul ei. Lucrrile Lui sunt principala surs de interes,
iar moartea i nvierea Lui n Ierusalim aduc povestirea la un punct culminant
emoionant.
Nu exist nici o ncercare de a ascunde sau de a exagera elementul
supranatural din viaa lui Isus. Minunile sunt legate aproape ntotdeauna de o
nevoie uman evident i sunt fcute pentru soluionarea unei situaii urgente,
nu ca un spectacol. Exist o naintare continu i linitit a lui Isus spre elul
pe care i 1-a stabilit, i exist mai multe indicii ale deznodmntului
surprinztor nvierea (8:31; 9:31; 10:34). La sfrit, cititorului i se permite s

ia o decizie proprie cu privire la personalitatea care este zugrvit ca om, i


totui mai mult dect un simplu om.
Schia Evangheliei
Este greu s construieti o schi a Evangheliei dup Marcu, datorit
caracterului impresionist al Evangheliei. n ceea ce privete efectul asupra
cititorului, se pare c autorul s-a bazat mai mult pe impactul total al
Evangheliei dect pe succesiunea punctelor culminante ale seciunilor.
Schia de mai jos ns prezint n mod destul de adecvat structura crii.
142 Studiu al Noului Testament
Marcu: Evanghelia Fiului lui Dumnezeu Marcu 1:1
(Subiectul) (Locul)
I. Pregtirea
Antemergtorul De la
Botezul Nazaret
Ispitirea n pustie
II. nceputul lucrrii
Acreditarea
Introducere:
Lucrrile Galileea
Continuarea lucrrii n Galileea: nvtura
Alte lucrri:
Autoritatea Decapolis
8
1:12, 13 t:14-2:12
5:43
*m
Vedere general a Nazaretului
Capitolul 8143
IV.
(Subiectul)
Lucrarea principal:
Conflict
Necredin
Pericol politic
Aclamare popular
(Retragere)
Tradiionalism

Senzaionalism
(Retragere) ncheierea lucrrii:
Chemare
Revelaie pentru ucenici
(Retragere)
Chemare pentru mulimi
(Locul)
Nazaret
Deert
Tir, Sidon, Decapolis
6
56
8:26
Cezareea lui Filip 8:27-9:50
Iudeea i Pereea 10:1-31
V. Ultima cltorie:
Crucea nvturi pentru ucenici
Vindecarea bolnavilor
Intrarea triumfal
Propovduirea n Ierusalim
Preziceri apocaliptice
VI. Patimile:
Catastrofa
Complotul
Interludiu la Betania
Cina cea de tain
Ghetsimani
Judecata la Caiafa
Tgduirea lui Petru
Audierea naintea lui Pilat
Rstignirea ngroparea
VII. nvierea:
Ziua biruinei
Postscriptum
Schia de mai sus este ntr-o oarecare msur mai detaliat dect cea a

Evangheliei dup Matei, pentru c s-a avut n vedere corelarea ctorva


elemente din structura Evangheliei dup Marcu. Spre deosebire de Matei, a
crui tem principal este Mesia, Marcu este preocupat de activitatea lui Isus
13:37n drum spreIerusalim10:32-45Ierihon10:46-52Ierusalim11:11111:12-12:4413:1-3714:1-15:4714:1,2, 10, 11Betania14:3-9Ierusalim14:122614:27-5214:53-6514:66-7215:1-2015:21-4115:42-4716:1-816:9-20144
Studiu al Noului Testament ca Fiu al lui Dumnezeu, care este n acelai timp i
Robul lui Dumnezeu.
Schia este construit n jurul localitilor geografice n care a lucrat El.
Evanghelia aceasta spune puine lucruri despre lucrarea din Ierusalim
nainte de patimi, dei Isus trebuie s fi fost de cteva ori la Ierusalim nainte
de ultima Sa vizit. Abia cnd a ajuns la punctul de criz al lucrrii Sale, Isus
S-a ndeprtat de Galileea i Decapolis. Cltoriile la Tir i Sidon sau la
Cezareea lui Filip au fost ncercri de a se retrage din tumultul i din conflictul
care nsoeau lucrarea Sa public, ca s aib un prilej s Se roage i s
gndeasc singur, i s-i nvee pe ucenici adevrurile pe care le-au neles mult
prea vag.
Schia arat de asemenea o progresie n gndirea lui Marcu. Cuvntul
grecesc euthus sau eutheos, tradus ndat, imediat, fr ntrziere, este
folosit de patruzeci i dou de ori, de mai multe ori dect n tot restul Noului
Testament. Acest cuvnt comunic impresia c orict de variat i de
detaliat a fost lucrarea lui Isus, El Se grbea s ating un scop nevzut pe
care El l cunotea, dar care era ascuns pentru cei mai muli dintre
contemporanii Si i care era neles numai vag de ucenici n acele intervale
rare cnd cuvintele Lui le luminau nelegerea.
Schia ncearc s clasifice materialul din Evanghelia dup Marcu. Prima
seciune (1:2-13) poate fi numit introducere, dar ar fi mai potrivit s fie
numit o relatare abreviat a pregtirii lui Isus pentru lucrarea Sa mrea.
Marcu trateaz aceast perioad mai pe scurt dect Matei sau Luca. Nu
gsim nici o genealogie; din propovduirea lui Ioan Boteztorul sunt prezentate
numai elementele eseniale, iar ispitirea nu este narat n detaliu. ntreaga
seciune se ocup de mandatul lui Isus, pentru c vedem c El a fost confirmat
de Ioan, a fost uns de Duhul Sfnt i a fost pus la ncercare n pustie.
A doua seciune (1:14-5:43), la prima vedere pare s fie doar o
aglomerare de evenimente reprezentative. De fapt, ea conine o serie de fapte
care demonstreaz autoritatea lui Isus. Minunea cu slbnogul (2:1-12), care
apare la sfritul unei liste de vindecri, ilustreaz puterea lui Isus de a ierta
pcatele.
Disputa cu fariseii, n legtur cu smulgerea de spice n ziua sabatului

28), mpreun cu vindecarea omului cu mna uscat (3:1-6), stabilesc


principiul domniei lui Isus asupra sabatului. Autoritatea Lui asupra demonilor
este menionat n cteva pasaje (3:11, 20-30; 5:1-20). Furtuna de pe Marea
Galileii a revelat puterea Lui asupra forelor naturii (4:35-41). nvierea
fiicei lui Iair a dovedit puterea Lui asupra morii (5:21-24, 35-43). mpreun cu
aceste dovezi ale superioritii lui Isus, Marcu red multe nvturi date de
Isus, dar accentul principal n aceast prim parte a naraiunii este pus
pe dreptul lui Isus de a vorbi i de a aciona ca Fiu al lui Dumnezeu i ca Fiu al
omului.
A treia seciune (6:1-8:26) continu s prezinte nvturile i minunile
din seciunea a doua, dar acord un loc mult mai mare elementului de conflict.
Necredina concetenilor Si (6:6), presiunea politic exercitat de Irod,
care
A executat pe Ioan Boteztorul i care, drept consecin, s-ar putea s
fi privit cu suspiciune spre Isus (6:27-29), pericolul popularitii care putea s
transforme cu uurin misiunea divin n demagogie, ct i tradiionalismul
Capitolul 8145 fariseilor (7:1-23), au creat presiuni crora a trebuit s le
reziste Isus. n fine, dup o alt ncercare nereuit de a se retrage din mijlocul
mulimilor jenante prin insistena lor (6:31-34), El S-a retras la Tir i Sidon, un
inut pgn unde nu era att de bine cunoscut (7:24). Dar chiar i acolo I s-a
cerut ajutorul.
Seciunea aceasta despre misiunea n plin desfurare scoate n
eviden luminile i umbrele din lucrarea lui Isus. Mila Lui pentru mulimi,
dorina Lui de a-i ajuta pe cei n nevoie, nelepciunea de care a dat dovad prin
rspunsurile la ntrebri sunt puse n contrast cu lcomia absurd a
mulimilor.
A patra seciune (8:27-10:31) ncepe cu retragerea lui Isus la Cezareea lui
Filip. Marcu, la fel ca i ceilali scriitori sinoptici, trateaz acest
eveniment ca pe un punct crucial n lucrarea lui Isus. Isus i-a chemat pe
ucenicii Lui s depun o mrturie personal a credinei n El (8:27). El le-a
destinuit pentru prima dat necesitatea morii Sale i dup aceea, n scena
schimbrii la fa, le-a revelat adevrata Sa glorie. n repetate rnduri8 i-a
nvat c El trebuie *s moar i s nvie iari, dar ucenicii nu nelegeau
cuvintele acestea i se temeau s-L ntrebe (9:32).
Seciunea a cincea continu s priveasc la consecinele acestei
ntorsturi n lucrarea lui Isus, prezentnd ultima cltorie, spre cruce. n
nvturile date de Isus ucenicilor Si (10:32-40), n vindecarea lui Bartimeu,
care este scos n eviden prin faptul c ne este dat numele lui (10:46-52), i n
manifestaia popular de la intrarea dramatic n cetate (11:1-10), El i-a
artat atitudinea de slujire fa de Dumnezeu i fa de om. n controversa cu

diferitele grupuri religioase i n discursul apocaliptic inut ucenicilor pe


Muntele Mslinilor, Isus a expus principiile de gndire i prezicerile pentru
viitor care au explicat cel mai bine rezultatul misiunii Sale. El a accentuat n
mod deosebit punctul de vedere divin cu privire la viaa uman, culminnd cu
ntoarcerea Lui la sfritul vremurilor. Tragedia crucii nu este minimalizat de
Marcu; dar chiar nainte de a relata evenimentele patimilor, el arat c Isus
avea s treac biruitor prin dezastrul aparent cu care era confruntat.
Seciunea patimilor (14:1-15:47) nu se deosebete mult de elementele
eseniale ale povestirii din celelalte Evanghelii. Ultimele cteva zile din viaa lui
Isus sunt urmrite n succesiune cronologic mai ndeaproape dect
oricare alt perioad de aceeai lungime din viaa Lui. Este cert c a fost
perioada cea mai vie n memorie i cea mai important. Stilul simplu i concret
al lui Marcu mrete valoarea naraiunii i ne face s ne ntrebm de ce o
persoan att de minunat, cu o asemenea autoritate impresionant, a trebuit
s sfreasc att de prematur.
n aceast Evanghelie ne sunt date dou rspunsuri la ntrebarea de mai
sus. Primul este declaraia lui Isus din Marcu 10:45: Cci Fiul omului n-a
venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa rscumprare pentru
muli!
Tragedia Evangheliei a fost o parte inevitabil a slujirii Sale pentru
oameni i a rscumprrii asigurate de El pentru oameni. Cellalt rspuns este
coninut n ultima seciune din relatarea nvierii (16:1-8 [20]). Descoperirea
mormntului
146 Studiu al Noului Testament gol a fost dovada c n grdina lui Iosif sa ntmplat ceva ce nu putea fi explicat pe nici o baz pur natural. Mrturia
ngerului i spaima subit a femeilor au dovedit c neateptatul s-a ntmplat i
c Isus a nviat cu adevrat.
Autenticitatea ultimelor dousprezece versete din Evanghelia dup Marcu
a fost pus la ndoial pe motive textuale, deoarece cteva dintre cele mai vechi
i mai demne de crezare manuscrise le omit n ntregime. Exist mai multe
ncheieri ale Evangheliei, dei cea care ne este familiar este cea mai bun
dintre ele. n orice caz, ea constituie o relatare care poate fi urmrit napoi n
timp pn la sfritul secolului al doilea i are afiniti puternice cu celelalte
relatri ale nvierii, aa nct avem motive serioase s credem c informaia pe
care o conine este autentic. Dac Marcu nsui a scris-o, probabil c a
adugat-o ca un epilog, deoarece ea ncepe cu un rezumat a ceea ce s-a spus
deja n primele opt versete. Ea pune accent pe necredina ucenicilor

(16:11, 13, 14, 16), ca i cum ar vrea s spun c dup demonstraia


culminant a autoritii lui Isus asupra morii, nc mai erau muli care nu
credeau i care aveau nevoie de un ndemn suplimentar la credin.
Accente
Aa cum am remarcat deja, Marcu este Evanghelia aciunii. Ea nu are un
prolog, cu excepia titlului. Citatele directe din Vechiul Testament, date cu
scopul unei interpretri profetice, sunt foarte puine, dei gsim numeroase
citate i aluzii. Din cele aptezeci de pilde i cuvntri pilduitoare din
Evanghelii, Marcu red numai optsprezece, dei unele dintre ele sunt
cuprinse doar ntr-o singur propoziie. Dac inem seam de mrimea ei,
Evanghelia dup Marcu acord mai mult spaiu minunilor dect oricare alt
Evanghelie, deoarece ea red optsprezece din totalul de treizeci i cinci. Luca,
de pild, n nouzeci i una de pagini de text grecesc nareaz numai douzeci
de minuni, n timp ce cele optsprezece minuni relatate de Marcu sunt incluse n
numai cincizeci i trei de pagini de text n limba greac. Pe scurt, Marcu a fost
mai interesat de fapte dect de speculaii.
Marcu este Evanghelia reaciilor personale. Pretutindeni n paginile ei
sunt redate reaciile asculttorilor lui Isus. Ei au fost mirai (1:27), critici
(2:7), nspimntai (4:41), nedumerii (6:14), uimii peste msur (7:37),
foarte ostili (14:1). Exist cel puin douzeci i trei de asemenea referiri.
Naraiunea i prezint propriul ei apel, iar n felul cum reflect gndirea
mulimilor putem vedea atitudinea modern fa de Isus. n afar de aceste
nsemnri ocazionale cu privire la reacia mulimilor, mai gsim multe
ntrevederi ale lui Isus cu ali oameni i chiar observaii despre gesturile Lui
personale (3:5; 5:41; 7:33; 8:23; 9:27; 10:16).
Toate aceste aspecte sunt mictoare i dau via Evangheliei dup
Marcu.
n Evanghelia dup Marcu, prezentul istoric este folosit de o sut
cincizeci i una de ori i de multe ori ntlnim timpul imperfect; amndou
aceste timpuri verbale descriu aciunea ca un proces i nu ca un simplu
eveniment. Apar frecvent expresii pline de vitalitate: ndat Duhul a mnat pe
Isus n pustie
Capitolul 8147
(1:12); dup ce l-au spart [acoperiul], au pogort pe acolo patul (2:4);
duhurile necurate. Cdeau la pmnt naintea Lui (3:11); arunca valurile n
corabie, aa c mai c se umplea corabia (4:37); le-a poruncit s-i aeze pe
toi, cete-cete, pe iarba verde (6:39). Expresiile scrise cu litere cursive sunt
cteva exemple luate la ntmplare din text ca s ilustreze vigoarea i

prospeimea stilului lui Marcu un stil care indic n mod nendoielnic


mrturia oral a unui martor ocular care povestea exact ce a vzut, aa cum
A afectat pe el i pe alii.
Scopul acestei Evanghelii pare s fie n primul rnd evanghelistic. Este o
ncercare de a aduce persoana i lucrarea lui Cristos naintea asculttorilor ca
un mesaj nou, Evanghelia, fr a presupune c cititorii cunosc mult teologie
sau multe nvturi din Vechiul Testament. Povestirile scurte, propoziiile
epigramatice, aplicarea direct a adevrului sunt doar cteva dintre lucrurile
pe care le-ar folosi un predicator de pe strad dac ar vrea s vorbeasc despre
Cristos unei mulimi heterogene. Evanghelia are unitate prin persoana despre
care vorbete i prezint un tablou al lui Cristos care este real i pe care nu se
poate s nu-1 bgm n seam. Scopul principal al acestei
Evanghelii nu este stilul literar.
Personajele
Marcu nu este specializat n schiarea portretelor personajelor, dei multe
personaje de pe paginile Evangheliei lui sunt zugrvite mai clar dect n Matei.
Tnrul din grdin care a scpat din minile soldailor (14:51, 52),
Alexandru i Ruf (15:21), Simon leprosul (14:3) sunt menionai ca i cunoscui
ai autorului i poate i ai cititorilor. Aluzia la Alexandru i Ruf este deosebit de
tulburtoare, pentru c ea sugereaz c cititorii lui Marcu i cunoteau pe
aceti oameni i erau contemporani cu ei. Dac Ruf este identic cu cel
menionat n Romani 16:13, Evanghelia dup Marcu poate fi datat ntre anii
56 i 66 d. Cr i poate fi confirmat i faptul c ea a fost scris n Roma.
Marcu ns nu menioneaz att de multe persoane ca i Luca i Ioan. Se pare
c pe el
A preocupat mai mult desfurarea evenimentelor dect analiza
personajelor.
Faptul c este menionat numele acestor personaje sugereaz c s-ar
putea ca ele s fi devenit celebriti n cadrul comunitii cretine mai nainte
de scrierea acestei Evanghelii.
148 Studiu al Noului Testament
Note
1. Porcmtis A. Hayes, The Synoptk Gosptls and the Beek of Acts
(Evaoghrtiiii sinoptice i Faptele apostoli tor), Nw York: The Mcthodist
Book Concern, nedatat, p. 105.
2. Eusebius, Historia Ecclesiae II, 16.
3. Op. Cit. III, 39.
4. Op. Cit., II, 15.
5. Op. Cit. VI, 25.

6. Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) III, i, 1.


7. Cuvintele Fiul lui Dumnezeu care apar n traducerea noastr sunt
omise din textul grec al lui Nestle i din cel al lui Westcott i Hort, n ciuda
faptului c au sprijinul unit al manuscriselor B i D.
8. Marcu 9:31, edidaskon, la timpul imperfect.
l o -> liSidon
PALESTINA
N TIMPUL LUI CRISTOS
MAREA MEDITERANA
Ptolemaida
A # + Cezareea lv^Filip
BAAN
Seleucia
Betsaida
Marea Golileii
Gamala i
Ghinea
SAMARIA\par
Samaria Sihar
Antipatrida Sihem
Faselis
Archelais
Ghezer
Ierihon
Ierusalim Betania ^ Iulias 1 Hebon
Marisa Herodium
Gherar, Hebron
IDUMEEA EnghediW
Zif #Carmel |
Iuta Masada*/)
BeerebT<. _^ ^Dibom
Marea Moart
ARABIA
Capitolul 9
Evanghelia dup Luca
Originea

Dintre cele trei Evanghelii sinoptice, Luca ofer cele mai multe informaii
cu privire la nceputurile Evangheliei. Autorul ei, care nu i dezvluie numele,
face o introducere literar n care expune scopul scrierii Evangheliei, metodele
pe care le-a folosit i relaiile sale cu contemporanii care au ncercat s fac
acelai lucru. Aceast introducere (Luca 1:1-4) este cheia pentru ntreaga carte,
ct i pentru Faptele apostolilor, dac privim Evanghelia dup Luca i
Faptele apostolilor ca alctuind o singur unitate.
Pe baza introducerii pot fi fcute o serie de deducii, dup cum urmeaz:
1. Pe vremea autorului existau o serie de lucrri care conineau numai o
relatare parial sau neorganizat a vieii i lucrrii lui Isus. Autorul nu ar fi
scris o Evanghelie a sa dac ar fi fost deplin satisfcut cu acelea pe care le
cunotea.
2. Aceste relatri au ncercat o oarecare aranjare sistematic a faptelor
(s alctuiasc o istorisire amnunit 1:1).
3. Faptele acestea erau bine cunoscute n lumea cretin i erau
acceptate independent de aceste naraiuni. Luca spune c aceste fapte s-au
petrecut printre noi (1:1).
4. Autorul nsui s-a considerat cel puin la fel de bine informat i de
capabil ca i ceilali ca s scrie o relatare pe cont propriu (am gsit i eu cu
cale).
5. Informaiile lui au provenit din surse oficiale competente (cei ce le-au
vzut cu ochii lor de la nceput i au ajuns slujitori ai Cuvntului 1:2).
152 Studiu al Noului Testament
6. El cunotea foarte bine faptele, fie prin observaie, fie prin cercetare, i
a fost n mod cert contemporan cu evenimentele, n sensul c el a trit n
generaia celor care au fost martori oculari ai aciunii. Termenul tradus am
fcut cercetri cu de-amnuntul asupra tuturor acestor lucruri1 este acelai
cu termenul folosit n 2 Timotei 3:10, 11, unde Pavel spune c Timotei a
urmrit ndeaproape nvtura mea, purtarea mea. Prigonirile i suferinele
care au venit peste mine n Antiohia, n Iconia i n Listra. Limbajul folosit nu
implic faptul c Timotei a fost prezent alturi de Pavel n fiecare mprejurare
din aceste ceti, ci arat c Timotei a fost contemporan cu Pavel i c a
cunoscut aceste lucruri din surs direct.
Cuvntul anothen, tradus de la obria lor, a fost o surs de
controvers. Aa cum este folosit n scrierile lui Ioan i ale lui Iacov (1:17), el
nseamn aproape ntotdeauna de sus. Luca l folosete numai de dou ori,
aici i n Faptele 26:5. n acest ultim pasaj, care este o cuvntare a lui Pavel, nu
poate nsemna de sus, ci trebuie s nsemne dinainte sau de mai mult
vreme. Knowling spune c Pavel se referea la nceputul educaiei sale publice

n Ierusalim.2 Este interesant de remarcat c acest cuvnt este folosit numai o


singur dat n epistolele lui Pavel (Gal. 4:9) i nseamn napoi iari, o
referire la un timp anterior. Dei ar putea fi tradus de sus n Luca
1:3, o asemenea traducere nu este necesar n context i este clar c nu
ar fi n conformitate cu limbajul lui Luca sau al lui Pavel.
Traducerea unui termen ambiguu este stabilit cel mai bine n
conformitate cu nelesul curent dat de autor, i ntruct traducerea noastr
este n acord cu acel neles, ea este reinut n studiul de fa.
Pe aceast baz se poate nelege c autorul afirm c posed o
cunoatere contemporan a faptelor, cunoatere care nu a fost dobndit
recent. Luca L-a cunoscut pe Cristos de mai muli ani, n timpul crora s-a
asociat cu apostolii, cu martorii oculari i poate cu prietenii sau rudeniile
Domnului Isus.
Cluzirea Duhului Sfnt, care l-a fcut s fie autorul Evangheliei, a
controlat alegerea incidentelor pe care le-a istorisit i a limbajului pe care l-a
folosit pentru redarea lor.
7. Luca a cunoscut toate faptele majore. Evanghelia sa conine multe
aspecte particulare care nu apar n celelalte Evanghelii, i n general este cea
mai reprezentativ pentru viaa lui Cristos.
8. El a mrturisit c a redat evenimentele cu exactitate i n ordine logic.
Sensul n care folosete el termenul n ir nu presupune neaprat o
ordine cronologic, ci nseamn c el a avut un plan de lucru bine stabilit i c
a intenionat s-1 respecte.
9. Destinatarul scrierii lui Luca a fost probabil o persoan sus-pus care
este numit aici cu numele de botez, Teofil, care nseamn Cel care l iubete
pe Dumnezeu sau Cel iubit de Dumnezeu. Epitetul preaalesule3 era aplicat
n general numai oficialitilor sau aristocrailor. Poate c era o persoan
convertit de Luca sau o persoan care i-a asumat responsabilitatea punerii n
circulaie a lucrrilor lui Luca.
Capitolul 9153
10. Persoana creia i se adreseaz Luca fusese informat deja pe cale
oral despre Cristos, poate prin propovduirea pe care a auzit-o, dar avea
nevoie de nvturi suplimentare ca s o ntreasc n credin i s o
conving de adevr.
11. Scopul evident al lui Luca a fost s-i dea prietenului su o cunoatere
complet a adevrului.
Din deduciile de mai sus putem ajunge la concluzia c autorul a fost o
persoan nzestrat cu daruri literare i care tia cum s le foloseasc pentru
prezentarea mesajului lui Cristos. Cine a fost autorul?
Autorul

Identitatea autorului depinde de relaia dintre cea de-a treia Evanghelie i


Faptele apostolilor. Dac Evanghelia i Faptele au fost scrise de aceeai
persoan, putem aplica la Evanghelie dovezile cu privire la autor pe care le
gsim n Faptele, i invers. n Faptele autorul a fost n mod nendoielnic un
participant la multe evenimente pe care le descrie, pentru c el folosete
frecvent pronumele noi. Aceste seciuni care conin pronumele noi au
devenit un ghid folositor pentru a determina preocuprile, caracterul i poate
identitatea autorului.
Prima dintre aceste seciuni se gsete n Codex Bezae (D), un manuscris
din secolul al aselea, a crui claritate este deseori excepional, cum este cazul
urmtoarei seciuni. Ea se afl n Faptele 11:28 i sun astfel: A fost mare
bucurie, i cnd ne-am adunat laolalt, unul dintre ei, numit Agab, a vorbit,
artnd c o mare foamete avea s aib loc n toat lumea. ntruct acest pasaj
apare numai n Codex Bezae, el este n general respins; dar dac este autentic,
el arat c autorul a fost membru al primei biserici din
Antiohia n timpul lucrrii lui Barnaba i Saul.
Prima referin general acceptat ncepe cu Faptele 16:10, la plecarea lui
Pavel din Troa n cea de-a doua cltorie misionar. Scriitorul l-a nsoit
de la
Troa la Filipi, unde referirile la persoana nti plural nceteaz odat cu
discuia despre ntemniarea lui Pavel (16:17, 19-34). Probabil c autorul a fost
prezent n Filipi, dar nu a fost arestat. Aceste seciuni n care este folosit
pronumele la persoana nti plural reapar la ntoarcerea lui Pavel n
Macedonia, aa cum gsim scris n Faptele 20:6 i urm. De aici ncolo
persoana nti plural este folosit n tot restul crii, dei autorul nu pare s
ias n eviden n timpul ntemnirii lui Pavel la Cezareea. Cu toate acestea, el
l-a nsoit pe Pavel n cltoria la Roma (27:1, 2 i urm.) i a rmas cu el pn
la sfritul povestirii.
Relaia dintre Evanghelia dup Luca i Faptele este strns. Ambele
documente sunt adresate aceleiai persoane, Teofil. Introducerea la Faptele se
potrivete exact cu coninutul Evangheliei dup Luca, atunci cnd spune c
cea dinti carte s-a ocupat cu tot ce a nceput Isus s fac i s nvee pe
154 Studiu al Noului Testament oameni (Faptele 1:1). Accentul pus pe
nviere i pe nvturile date n timpul celor patruzeci de zile este n armonie
cu coninutul capitolului 24 din
Evanghelia dup Luca. Accentul pus pe Duhul Sfnt n Faptele este
identic cu cel din Evanghelie. Harnack a artat c cele dou scrieri sunt n
armonie strns din punctul de vedere al vocabularului i al stilului.4
Argumentarea este prea lung i prea complicat ca s fie reprodus aici, dar
unitatea dintre

Evanghelia dup Luca i Faptele pare s fie un lucru bine stabilit. Deci
aceste lucruri care sunt adevrate cu privire la autorul Faptelor apostolilor vor
fi la fel de adevrate i cu privire la autorul Evangheliei i pot fi folosite n mod
legitim pentru a stabili identitatea lui.
n consecin, autorul Evangheliei i Faptelor trebuie s fi fost un
neevreu din Antiohia, convertit n Antiohia la nu mai mult de cincisprezece ani
dup
Rusalii. El a devenit prieten i asociat al lui Pavel i a cltorit mpreun
cu el n a doua cltorie, dup ce 1-a ntlnit la Troa (Faptele 16:10). El a
rmas la
Filipi ca pastor al bisericii, n timp ce Pavel i-a continuat turneul
misionar n
Ahaia i, dup o vizit la Antiohia (18:22), n Asia Mic (19:1-41). Cnd
Pavel s-a ntors la Filipi n a treia cltorie misionar, autorul i s-a alturat din
nou
(20:6). A mers mpreun cu el n Asia Mic, i de acolo 1-a nsoit pn la
Ierusalim.
Nu se fac referiri la activitile autorului n timpul celor patru ani de
ntemniare a lui Pavel, dar la ncheierea acelei perioade el 1-a nsoit pe Pavel
la Roma, unde urma s fie judecat de Cezar.
Omul acesta, al crui jurnal constituie cea mai bun surs de informaii
cu privire la cltoriile misionare ale lui Pavel, trebuie s fi fost un asociat
apropiat al marelui apostol. Dintre tovarii de cltorie ai lui Pavel care ne
sunt cunoscui, niciunul nu se potrivete descrierii de mai sus, n afar de
Luca. Identificarea este stabilit n principal printr-un proces de
eliminare.
Scriitorul nu a fost Timotei, nici vreunul dintre cei menionai n Faptele
6, deoarece este evident c autorul nu 1-a nsoit pe Pavel n cltoria
de la Filipi la Troa, ci s-a alturat grupului mai trziu. Dac folosim listele
colaboratorilor lui Pavel date n Coloseni (4:7-17) i Filimon (23, 24), Aristarh
poate fi eliminat, ntruct apare pe lista din Faptele 20; Marcu nu este autorul,
ntruct n Faptele el este menionat la persoana a treia; zona n care a lucrat
Epafra nu a fost Filipi, ci cetile din Asia Mic; Dima i-a sfrit cariera
n dizgraie (2 Tim. 4:10); Isus Iust era n mod evident evreu, n timp ce autorul
Faptelor nu a fost evreu. Luca rmne singura posibilitate.
Aceast concluzie a fost determinat ntr-o oarecare msur i de dovezile
interne. Autorul a posedat caliti literare nalte i probabil c a fost bine
educat. Limbajul folosit indic o gndire tipic greceasc. De exemplu, termenul
barbari folosit de el n Faptele 28:2 nu are semnificaia c locuitorii din Malta

erau slbatici necivilizai, ci doar c ei nu erau un popor care vorbea grecete.


El a fost un observator fin, deoarece capitolul 27 din
Faptele ne d cea mai bun descriere a navigaiei n lumea veche, care
ne-a parvenit de la scriitorii antici. O comparaie ntre Marcu 5:25-26 i Luca
8:43 arat c pe autor l interesa punctul de vedere al unui medic, fapt care ar
confirma titlul dat lui Luca n Coloseni 4:14: Luca, doctorul preaiubit.
|f
Capitolul 9155
Tradiia extern vine n sprijinul concluziei c Luca, medicul i prietenul
lui Pavel, este autorul celei de-a treia Evanghelii. Iustin Martirul din secolul al
doilea a folosit aceast Evanghelie.5 Tatian a folosit-o n Diatessaron. Marcion a
inclus o form revizuit a ei n canonul su; iar de la sfritul secolului al
doilea, Evanghelia a fost citat de muli ca o lucrare a lui Luca. Numai
Tertulian a citat sau a fcut aluzie de mai mult de cinci sute de ori la
Evanghelia dup Luca.
ntruct identitatea autorului este stabilit suficient de bine, ar trebui
acordat oarecare atenie caracterului i realizrilor lui.
Pe scurt, prin natere el era neevreu dintr-o familie care vorbea grecete,
a primit o educaie bun i avea o capacitate intelectual considerabil.
Probabil c a fost unul dintre primii convertii n cadrul primei misiuni din
Antiohia.
Nu se cunoate nimic direct despre viaa lui pn cnd 1-a ntlnit pe
Pavel la
Troa, n jurul anului 51 d. Cr. De la Troa, Luca a mers mpreun cu Pavel
n
Macedonia, unde a devenit pastor al bisericii din Filipi, care s-a distins
prin zelul i loialitatea fa de fondatorul ei. Poate c fratele menionat n 2
Corinteni 8:22 este o referire la Luca. S-ar putea ca el s fi fost frate de
snge cu Tit, care a fost i el legat de Antiohia nc de la o dat timpurie (Gal.
2:3).
Epistola ctre corinteni sugereaz c acest frate avea o reputaie bun
n
Ahaia i c era cunoscut pentru lucrarea lui pentru Evanghelie. Dac
referirea l privete pe Luca, s-ar putea ca el s fi fost reprezentantul lui Pavel n
toat
Macedonia i Ahaia, avndu-i reedina la Filipi.
Cnd Pavel s-a ntors la Filipi n a treia cltorie, Luca i s-a alturat i a
mers cu el n Palestina. n timpul ederii lui Pavel la Ierusalim i al ntemnirii
n Cezareea, nu se menioneaz nimic despre Luca; dar nu se poate ca el s fi
fost prea departe, deoarece el a participat la cltoria spre

Roma i a scris despre naufragiu (Faptele 27). El este menionat n


Epistolele din nchisoare (Col. 4:14; Filimon 24), unde este trecut n rndul
tovarilor de lucru. De aici ncolo, informaiile sunt extrem de fragmentare i
de nesigure. Se pare c Luca a fost alturi de Pavel n timpul ultimei
ntemniri, care a precedat moartea apostolului (2 Tim. 4:11).
Luca nu a fost un simplu spectator care a privit din exterior adevrul
cretin, ci a fost el nsui un predicator i un misionar activ. El a fost primul
mare istoric al Bisericii i primul scriitor apologetic al cretinismului. Ca
tovar al lui Pavel, este de ateptat ca lucrarea lui s reflecte cunoaterea lui
Cristos, pe care cei doi au folosit-o n propovduirea la neevrei.
Data i locul scrierii
Dou date fixeaz ntre anumite limite timpul cnd a fost scris
Evanghelia dup Luca: trebuie s fi fost scris nainte de Faptele apostolilor i
dup dezvoltarea cretinismului pn la punctul n care a ajuns s atrag
atenia unor neevrei interesai, cum a fost Teofil. Cartea Faptele apostolilor a
fost probabil scris nainte de ncheierea primei ntemniri a lui Pavel la Roma,
ntruct sfritul abrupt al crii arat c autorul nu mai are altceva de spus.
156 Studiu al Noului Testament
Evanghelia, desigur, a fost scris dup sfritul vieii lui Isus, i prologul
ei arat c muli alii ncercaser deja s scrie Evanghelii despre faptele care
erau crezute pe scar ntins n comunitatea cretin. Poate c anul 60 d. Cr.
ar fi o dat medie potrivit, pentru c pe vremea aceea Luca ar fi fost credincios
de cel puin zece ani i ar fi cltorit n Palestina, unde ar fi putut s-i
ntlneasc pe aceia care L-au cunoscut pe Isus n trup. S-ar putea ca n timp
ce Pavel era n nchisoare Luca s-i fi petrecut timpul cutnd informaii
despre viaa lui
Isus, despre care a auzit att de multe i pentru care era el nsui
misionar.
Au fost sugerate date mai trzii pentru scrierea Evangheliei dup Luca,
pe temeiul pretinsei folosiri a Evangheliei dup Marcu, dar similaritile literare
dintre cele dou Evanghelii pot fi explicate pe baza elementului comun din
propovduirea evanghelistic despre Cristos, care exista n Biserica apostolic.
S-ar putea ca Luca i Marcu s fi avut contacte personale la Antiohia,
atunci cnd Ioan Marcu a mers acolo pentru prima oar n tovria lui
Barnaba i
Saul. Dei anul 60 d. Cr. nu poate fi fixat n mod dogmatic drept data
scrierii, este o datare cel puin la fel de satisfctoare ca i orice alt datare mai
trzie.
n Evanghelie nu este dat nici o indicaie cu privire la locul scrierii ei.

Probabil c a fost scris n afara Palestinei, dei s-ar putea s fi fost


scris n
Cezareea. Majoritatea locurilor sugerate, ntre care Roma, Cezareea,
Ahaia, Asia Mic i Alexandria nu sunt dect presupuneri. Nici tradiia din
primele veacuri nu ne spune nimic cu privire la locul de origine al Evangheliei.
Tot ce se poate spune este c a fost scris undeva n lumea elenist de ctre un
om care a lucrat printre neevrei.
Coninutul n general, structura Evangheliei dup Luca urmeaz
succesiunea principal de evenimente, aa cum au fost ele redate de Matei i
Marcu, cu multe adugiri unice. Relatarea naterii lui Ioan Boteztorul (1:5-25,
57-80) i a naterii i copilriei lui Isus (1:26-56; 2:1-52), genealogia (3:23-38),
predicarea n Nazaret (4:16-30), chemarea special a lui Petru (5:8-10), ase
minuni (5:1-11; 7:11-17; 13:10-17; 14:1-6; 17:11-19; 22:49-51), nousprezece
pilde (7:41-43; 10:30-37; 11:5-8; 12:13-21; 12:35-40; 12:41-48; 13:6-9; 14:711;
8; 18:9-14; 19:11-27), istorisirea ntlnirii cu Zacheu (19:1-10),
batjocorirea lui Isus naintea lui Irod (23:8-12) i artarea lui Isus dup nviere
pe drumul ctre Emaus (24:13-35) sunt toate completri majore aduse de
Evanghelia dup Luca. Exist multe alte aspecte caracteristice
Evangheliei dup Luca, dar sunt prea detaliate i prea numeroase ca s fie
toate enumerate.
Schia Evangheliei
Materialul din Evanghelia dup Luca este organizat n jurul ideii centrale
c Isus este un membru al umanitii, care a trit viaa perfect i
reprezentativ de Fiu al omului prin puterea Duhului Sfnt. Dezvoltarea
Capitolul 9157 acestei idei i are rdcinile n Luca 2:11, unde copilul a
fost anunat ca un
Mntuitor, care este Cristos, Domnul. Primul dintre aceste titluri
vorbete despre misiunea Lui; al doilea i al treilea l identific drept Mesia al
iudaismului.
Luca: Evanghelia Mntuitorului oamenilor
I. Prefaa 1: M
II. Pregtirea Mntuitorului
Vestirea
Naterea lui Ioan
Naterea i copilria lui Isus
56
52
Ierusalimul, cu Muntele Mslinilor n prim plan.
158 Studiu al Noului Testament

III. Prezentarea Mntuitorului


Propovduirea lui Ioan
Botezul
Genealogia
Ispitirea ntoarcerea n Galileea
IV. Lucrarea Mntuitorului
Anunarea scopului
Manifestarea puterii
Alegerea ucenicilor
Proclamarea principiilor
Lucrarea milei
Revelarea Crucii
V. Misiunea Mntuitorului
Chemarea public
Trimiterea celor aptezeci nvturi despre mprie
Creterea conflictului public nvturi date ucenicilor
VI. Patimile Mntuitorului
Evenimente n drum spre Ierusalim
Sosirea la Ierusalim
Conflict la Ierusalim
Prezicerea cuceririi Ierusalimului
Cina Domnului
Trdarea
Arestarea i judecata
Rstignirea ngroparea
VII. nvierea Mntuitorului
Mormntul gol
Artarea la Emaus
Artarea la ucenici nsrcinarea ucenicilor nlarea
20
38
44
19
9:17
18:30
24
16:31
23:56
44
38

53
49
53
35
49
Prima afirmaie din prefaa lui Luca declar c Evanghelia a fost scris ca
s i transmit cititorului ei certitudine spiritual cu privire la lucrurile care iau fost prezentate oral. Expresia a primi nvtur6 este folosit n general n
Noul Testament cu referire la informaia care este comunicat n mod organizat.
Este evident c prin aceast Evanghelie Luca a vrut s-i dea lui Teofil o baz
autentic pentru corectarea nvturii cu care era deja familiar.
Capitolul 9159
Pe baza acestei presupuneri, putem conchide c Luca a avut grij n mod
deosebit s prezinte corect toate faptele, aa cum i spune el (1:3), i s
organizeze toate faptele ntr-un cadru care s-i dea o impresie de unitate
cititorului.
Seciunea despre pregtirea Mntuitorului conine material care nu apare
n celelalte Evanghelii. Matei spune c Isus S-a nscut dintr-o fecioar, dar ne
relateaz ntmplarea din punctul de vedere al lui Iosif, n timp ce Luca o face
din punctul de vedere al Mriei. n Evangheliile dup Matei i Marcu nu gsim
nimic cu privire la naterea lui Ioan Boteztorul.
Cea de-a treia seciune, intrarea lui Isus n lucrarea Sa public
principal, ncepe cu o legtur direct cu istoria, ca i cum ar vrea s arate c
El nu este o personalitate religioas idealizat, ci un participant real la istoria
omenirii, care poate fi localizat n timp i n spaiu. Genealogia este urmrit
ncepnd cu Adam, i accentul este pus pe descendena uman i nu pe linia
regal.
Relatarea ispitirii este foarte asemntoare cu cea din Matei, cu excepia
ordinii. Luca ne atrage atenia asupra faptului c diavolul L-a ispitit n toate
felurile (4:13), ca i cum ar fi vrut s arate c Isus a fost confruntat cu toate
ispitele reprezentative pentru omenire.
La nceputul celei de-a patra seciuni despre lucrarea Mntuitorului,
Luca red predica din Nazaret, n care Isus a dezvluit relaia Sa cu scrierile
profetice. El a stabilit proclamarea anului de ndurare al Domnului ca el al
propovduirii Sale. Materialul biografic care urmeaz este foarte asemntor cu
cel gsit n celelalte scrieri sinoptice, dei Luca a adugat multe elemente unice.
Cea de-a cincea seciune i este specific lui Luca. Cu excepia unor
paragrafe ocazionale, foarte puin din textul cuprins ntre Luca 9:51 i 18:30
apare n celelalte Evanghelii. Pilda samariteanului milostiv (10:28-37), a

bogatului cruia i-a rodit arina (12:13-21), a smochinului neroditor (13:6-9),


pilda locurilor la ospul de nunt (14:7-14), pilda celor poftii la cin
24), pilda cu moneda pierdut (15:8-10), pilda fiului risipitor (15:1132), pilda ispravnicului nedrept (16:1-13), a bogatului i a lui Lazr (16:19-31),
pilda fariseului i a vameului (18:9-14) se gsesc numai n Luca. Dei la prima
vedere ar prea s fie o colecie ntmpltoare din pildele lui Isus, ele ilustreaz
semnificaia misiunii Lui. Fiecare pild sau istorisire este un model de felul n
care Luca folosete material nou din viaa lui Isus, pentru a explica
semnificaia Lui pentru cititorii neevrei.
Naraiunea patimilor nu conine paragrafe mari care s devieze
semnificativ de la tiparul general al naraiunii sinoptice n ansamblul ei.
Ordinea evenimentelor din cadrul Cinei de pe urm (22:19-23),
confruntarea dintre Isus i Simon Petru (22:31, 32), sudoarea ca de snge
(22:43, 44), succesiunea evenimentelor n casa lui Caiafa (22:63-71), nfiarea
lui Isus naintea lui Irod (23:4-16), cuvintele lui Isus adresate femeilor din
Ierusalim
31), tlharul pocit (23:39-43), toate acestea adaug la calitatea
descriptiv a povestirii, dar nu modific desfurarea sau semnificaia ei.
Atunci cnd a artat modul n care a suferit Fiul omului pe cruce,
ascultnd de
160 Studiu al Noului Testament
Tatl, Luca a insistat asupra suferinelor omeneti ale lui Isus i asupra
faptului c El nelege problemele umane.
Relatarea nvierii este izbitor de nou i de diferit. Realitatea este aceeai
ca i n celelalte Evanghelii, dar artarea lui Isus la doi oameni aflai n drum
spre Emaus ntrete cu siguran dovezile aduse de aceast Evanghelie.
Realitatea morii lui Isus, disperarea ucenicilor, manifestrile neateptate
i convingtoare ale prezenei Lui dup nviere, faptul c Isus interpreteaz
Scriptura ca referindu-se la El, convingerea spiritual care i-a cuprins pe
toi cnd le-a vorbit toate acestea au fost dovezi convingtoare c n persoana
lui Cristos s-a petrecut ceva nou pe pmnt. Cuvintele cu care se ncheie
Evanghelia au fcut legtura ntre realitatea istoric i adevrul doctrinar
i au artat c revelaia prin Cristos este temeiul predicrii pocinei i a
iertrii pcatelor.
Accente
Tradiia spune c Luca a fost artist i c a pictat tablouri pentru Biserica
primar. Nu tim dac a pictat sau nu pe pnz, dar nu ncape ndoial c a
fost un artist n folosirea cuvintelor. Evanghelia lui este cea mai literar dintre
toate; povestirile, aa cum le-a cules de pe buzele lui Isus sau cum le-a povestit
el nsui, sunt perle de exprimare, iar vocabularul su este bogat i variat.

Patru cntri sau poezii minunate care sunt incluse n lucrarea lui au ajuns
pn n zilele noastre ca imnuri ale Bisericii: Magnificat (1:46-55), cntarea
Mriei cnd a mers s o viziteze pe Elisabeta; Benedictus (1:67-79),
binecuvntarea rostit de Zaharia la naterea lui Ioan; Gloria n Excelsis
(2:14), imnul de laud al otilor cereti la naterea lui Isus; i Nune
Dimittis, rugciunea lui Simeon la aducerea la templu a pruncului Isus (2:2832).
Evanghelia dup Luca este predominant istoric. Nici un alt scriitor nu
i dateaz scrierea aa cum face Luca n 1:5, 2:1 i 3:1, 2. Nu au fost fcute
alte ncercri de a schia att de complet viaa lui Cristos de la natere pn la
moarte, dei multe perioade din viaa Lui nu sunt discutate n detaliu. Nu
vedem provincialism n tratarea persoanei lui Cristos; Luca l privete prin ochii
unui cosmopolitan pentru care nu exist evreu sau pgn, grec sau barbar, rob
sau slobod. Luca este imparial n sensul cel mai bun al cuvntului. Istoria lui
nu este o cronic plictisitoare de evenimente, ci o interpretare scris vie,
ncadrat ntr-un ntreg prin inspiraia Duhului Sfnt.
Sir William Ramsay a spus: Poi conta pe cuvintele lui Luca mai mult
dect pe ale oricrui istoric, i ele vor rezista la cea mai atent examinare i la
cel mai aspru tratament, dac criticul i cunoate subiectul i dac nu trece
dincolo de limitele tiinei i ale dreptii.7
Dac laudele lui Ramsay par exagerate, nu trebuie dect s comparai
scrierile lui Luca cu cele ale contemporanilor si, pentru a v da seama c n
ceea ce privete sobrietatea stilului, perspicacitatea i exactitatea lucrrilor lui
Luca sunt superioare celorlalte. Cartea Faptele apostolilor a fost scris pentru a
da o
Capitolul 9161 analiz spiritual a naterii i creterii Bisericii cretine,
i ca atare trebuie s fie o lucrare istoric n ceea ce privete metoda folosit.
n Evanghelia a treia se pune accentul pe doctrin. Este foarte puin
probabil ca Luca s fi cltorit cu Pavel i s fi slujit ca pastor i misionar fr
s fi fost contient de importana nvturii doctrinare. Dei el nu prezint
teologia pe subiecte, vocabularul su arat cunoaterea i interesul lui pentru
teologie. Persoana lui Cristos, Fiul lui Dumnezeu, care a fost recunoscut ca
atare de ngeri (1:35), de demoni (4:41), de Tatl (9:35), este prezentat att ca
Dumnezeu ct i ca om. Mntuirea este o nvtur proeminent la Luca: .
Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut (19:10). Aceasta
este fraza cheie din carte; cteva pilde, n special cele din capitolul 15,
ilustreaz semnificaia mntuirii. Cuvntul grecesc dikaioo, care nseamn a
ndrepti sau a justifica, folosit att de frecvent de

Pavel, apare de cteva ori n Evanghelia dup Luca i n Faptele, dei nu


este folosit totdeauna n sens teologic. ntr-o mprejurare ns, n pilda cu
fariseul i cu vameul (18:14), a fost folosit n mod clar cu referire la poziia
spiritual a omului naintea lui Dumnezeu. La fel ca i celelalte Evanghelii, cea
dup
Luca pune o temelie pentru teologie, fr s o dezvolte ca pe un subiect,
dar doctrina despre persoana lui Cristos, despre natura i semnificaia
pocinei, doctrina despre mntuire, despre pcat, despre justificare, despre
rscumprare i multe altele sunt vdite pentru cititor.
Doctrina despre Duhul Sfnt ocup un loc deosebit de proeminent; de
fapt, n Luca sunt mai multe referiri la Duhul Sfnt dect n Matei i Marcu
laolalt. Toate personajele principale din Evanghelie, Ioan Boteztorul (1:15),
Mria (1:35), Elisabeta (1:41), Zaharia (1:67), Simeon (2:25, 26) i Domnul
Isus nsui (4:1) au primit putere de la Duhul Sfnt pentru lucrarea lor.
ntreaga via a lui Isus a fost trit prin Duhul. El a fost conceput prin
Duhul (1:35), a fost botezat prin Duhul (3:22), pus la ncercare de Duhul
(4:1), a fost mputernicit de Duhul pentru lucrarea Sa (4:14, 18), a fost
nviorat de Duhul (10:21) i a ateptat ca ucenicii Si s desvreasc lucrarea
Sa tot prin puterea Duhului (24:29). Cartea Faptele, desigur, a continuat
aceast tem i a dezvoltat-o deplin, artnd natura i amploarea lucrrii
Duhului Sfnt n Biseric.
Anumitor categorii de oameni li se acord o atenie special n aceast
Evanghelie. Luca are multe de spus despre femei; cuvntul femeie apare
de patruzeci i trei de ori i numai de treizeci i nou de ori n Matei i Marcu
laolalt. Caracterul Mriei, mama lui Isus, este tratat mai complet n Luca
dect n Matei. Elisabeta, mama lui Ioan (1:5, 6, 39-45, 57) i profeteasa Ana
38), grupul de femei care au cltorit mpreun cu ucenicii lui Isus
(8:2,
3), femeile care L-au jelit la rstignire (23:27, 28) i femeile care au fost
prezente la cruce i la mormnt (23:55, 56; 24:1-11), toate au fost remarcate.
Copiilor li se acord mai mult atenie n scrierile lui Luca dect este
obinuit n analele antichitii. Naterea i copilria lui Isus i Ioan sunt omise
complet de Marcu; Luca le rezerv trei capitole. Luca noteaz de trei ori c Isus
a fcut o minune cu un copil care era singur la prini (7:12; 8:42; 9:38). n
162 Studiu al Noului Testament
Capitolul 9163 paginile acestei Evanghelii, Isus apare ca un aprtor al
celor sraci i oprimai. apte sau opt dintre pildele Sale se ocup de contrastul
dintre srcie i bogie sau pun accent pe nevoile economice (7:41, 43; 11:5-8;

21; 15:8-10; 16:1-13; 16:19-31; 18:1-8). Toate aceste pilde se gsesc


numai n Evanghelia dup Luca. Portretizarea bogatului din povestirea cu
bogatul i Lazr i din pilda cu omul cruia i-a rodit arina nu este mgulitoare,
dei nu este aspr. Cu toate c Luca nsui a aparinut clasei mai nstrite, el
s-a asociat de bunvoie cu oamenii din clasele de jos, i
Evanghelia lui a fost scris n aa fel nct ei s poat gsi n Cristos
mplinirea nevoilor lor.
Ar trebui spus un cuvnt despre arta scrisului lui Luca. Multe dintre
pildele lui Isus, aa cum sunt redate de Luca, ar fi demne de remarcat nu
numai pentru nvtura lor spiritual, ci i pentru frumuseea expresiei. Pilda
fiului risipitor din Luca 15 este una dintre cele mai frumoase povestiri scurte
din toate timpurile, i formularea ei n limba greac este o minunat combinaie
de simplitate i bogie de sens. Nici un subiect nu ar putea fi tratat cu mai
mult delicatee sau nelegere dect a fost relatat naterea lui Isus de ctre
Luca. Tabloul celor doi aflai pe drum spre Emaus condenseaz ntregul
subiect al nvierii ntr-un paragraf sau dou de naraiune captivant i include
de asemenea nvtura esenial despre acest fapt. Orice critic literar care ar
citi Evangheliile, ar alege Evanghelia dup Luca drept o lucrare remarcabil.
Personajele n Evanghelia dup Luca apar cteva personaje noi. Zaharia
i soia sa
Elisabeta, Simeon, Ana, Zacheu i Cleopa nu sunt menionai n alt
parte, i fiecare dintre ei este un personaj distinct. Personajele literare ale lui
Luca sunt la fel de interesante ca i cele istorice. Cine l-ar putea uita pe tatl
rbdtor i iubitor din Luca 15 i pe fiii si, unul ncpnat i iresponsabil,
cellalt mndru i nesupus (15:11-32)? Samariteanul care i-a riscat viaa i
banii ca s salveze pe un evreu necunoscut btut de tlhari (10:30-37), bogatul
care se desfta n prosperitate (12:13-21), ispravnicul viclean care i-a asigurat
un venit pentru sine cnd isprvnicia i era n pericol (16:1-13) i fariseul snob
care s-a rugat ostentativ n curtea templului (18:9-14) sunt toi reprezentani
fideli ai realitii. Se prea poate ca Isus s fi luat aceste exemple din cazuri
individuale pe care le-a observat i care au fost pstrate pentru noi n
naraiunea plin de via a lui Luca.
Efectul cumulativ al Evangheliei dup Luca este tocmai cel exprimat de
autor n enunul scopului. Naraiunea este att de real i att de bine
formulat nct l face pe cititor s-L vad pe Isus ca pe un personaj istoric real,
nu doar ca pe subiectul unui eseu abstract. Afirmaia din Luca 19:10, Pentru
c Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut, este amplu
ilustrat de aceast Evanghelie. Ea l zugrvete pe Isus ca Fiu al omului,
artnd cum a trit El n mijlocul oamenilor, cum i-a evaluat i ce a fcut
pentru ei.

Note
1. n greac: parekolouthekoti.
2. R. J. Knowling n Expositor's Greek Testament (Testamentul grec al
comentatorului), New York: George H. Doran Co., nedatat, voi II, p.
3. n greac: kratiste. Vezi Faptele 23:26; 24:3; 26:25.
4. Adolph Harnack, Luke the Physician (Luca, medicul) (Tradus de J. R.
Wilkinson, Crown Theological Library. London: Williams and Norgate;
New York: G. P. Putnam's Sons, 1907).
5. Compar Luca 22:44 cu Iustin Martirul, Dialogue with Trypho (Dialog
cu
Trypho) ciii.
6. n greac: katecheo.
7. William Ramsay, The Bearing of Recent Discoveries on the
Trustworthiness of the New Testament (Importana descoperirilor recente
pentru veracitatea Noului Testament), ediia a patra; London: Hodder and
Stoughton, Ltd., 1920, p. 89.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Tradiionala Via Dolorosa, de-a lungul
creia se spune c a trecut Cristos purtndu-i crucea n drum spre Calvar.
Capitolul 10
Evanghelia dup Ioan
Originea
Evanghelia dup Ioan este cea mai neobinuit i poate cea mai
valoroas dintre Evangheliile canonice. Dei se ocup de aceeai succesiune
general de evenimente care poate fi ntlnit pe paginile celorlalte Evanghelii,
ea este foarte diferit prin structura i stilul ei. Nu conine pilde i relateaz
numai apte minuni, cinci dintre care nu sunt relatate n alt parte.
Cuvntrile lui
Isus redate n ea se ocup n principal cu persoana Lui i nu cu
nvturile etice cu privire la mprie. Pot fi gsite multe convorbiri personale
i se pune un accent mai mare pe relaia lui Isus cu persoanele individuale
dect pe contactul Su general cu mulimile. Evanghelia are un caracter
teologic pronunat i se ocup n mod special de natura persoanei lui Cristos i
de semnificaia credinei n El.
Datorit diferenelor pronunate dintre Evanghelia dup Ioan i
Evangheliile sinoptice, veridicitatea ei a fost pus la ndoial. Rspunsul
l gsim dac inem seam de originea i de scopul ei. Potrivit tradiiei,
Evanghelia a fost scris de Ioan, fiul lui Zebedei, ultimul supravieuitor al
grupului apostolic, n timp ce petrecea ultimii ani ai vieii sale la Efes. Dei
prerea aceasta a fost atacat cu persisten, ea continu s rmn o
posibilitate la fel de bun ca orice alt ipotez care poate fi emis. n general se

cunosc att de puine lucruri despre bisericile cretine de la sfritul primului


secol, nct este extrem de greu s fie reconstituit cadrul n care a fost scris
aceast Evanghelie.
Cea mai veche dovad a existenei acestei Evanghelii se gsete n
scrierile lui Papias, aa cum sunt citate de Eusebius.1 n pasajul menionat, el
a fcut aluzie la Ioan, care a fost unul dintre ucenicii Domnului, i la un
prezbiter numit Ioan, un ucenic al Domnului, care a fost contemporan cu el.
Eusebius a
166 Studiu al Noului Testament dedus c cele dou persoane sunt doi
indivizi diferii, i a citat existena n Efes a dou morminte, amndou dintre
ele fiind numite pe vremea aceea mormntul lui Ioan. ntruct lucrrile lui
Papias nu mai exist, nu poate fi emis o judecat independent cu privire la
nelesul acestei afirmaii. Se poate ca Eusebius s-1 fi neles greit pe Papias.
Nu exist nici un motiv ca apostolul s nu poat fi numit i prezbiter, iar Papias
s-ar putea s fi spus doar c n timp ce majoritatea apostolilor nu au
supravieuit pn n vremea lui, unul sau doi dintre ei au rmas pn n zilele
acelea ca ultimii martori vii la ceea ce a spus i a fcut Isus.
Teoria c cea de-a patra Evanghelie a fost produsul unui prezbiter
necunoscut numit Ioan i nu al apostolului Ioan nu poate fi socotit ntemeiat.
Toate mrturiile prinilor Bisericii, ncepnd din vremea lui
Irenaeus, sunt n majoritatea lor copleitoare n favoarea teoriei c
autorul a fost apostolul Ioan. Clement din Alexandria (190 d. Cr.), Origen (cea
220 d. Cr.), Hyppolitus (cea 225 d. Cr.), Tertulian (cea 200 d. Cr.) i Fragmentul
Muratorian (cea 170 d. Cr.) atribuie toi cea de-a patra Evanghelie lui
Ioan, fiul lui Zebedei.
Autorul
Din coninutul Evangheliei pot fi deduse cteva lucruri cu privire la
autorul ei. Mai nti, el a fost evreu, obinuit s gndeasc n aramaic, dei
Evanghelia a fost scris n greac. n text apar foarte puine propoziii
subordonate i nu rareori sunt inserate cuvinte evreieti sau aramaice care
sunt apoi explicate. Autorului i-a fost familiar tradiia evreiasc. n 1:19-28 el
se refer la faptul c evreii l ateptau pe Mesia. El a cunoscut sentimentele
evreilor fa de samariteni (4:9) i atitudinea lor exclusivist n nchinare
(4:20). El cunotea srbtorile evreieti, pe care le-a explicat cu atenie
pentru cititorii si.
n al doilea rnd, el a fost evreu din Palestina, i a cunoscut ara i n
special Ierusalimul i mprejurimile lui (9:7; 11:18; 18:1). i erau familiare
cetile Galileii (1:44; 2:1) i inutul Samariei (4:5, 6, 21). Se pare c el
cunotea foarte bine ara pe care a descris-o.

Apoi, el a fost martor ocular la evenimentele pe care le-a relatat. Att n


1:14: i noi am vzut slava Lui. ct i n 19:35, unde vorbete la
persoana a treia: Faptul acesta este adeverit de cel ce 1-a vzut, el declar c
spune ceva ce a fcut parte din experiena lui personal. Detalii presrate prin
toat
Evanghelia confirm aceast impresie. Ora la care a stat Isus la fntn
(4:6), numrul i mrimea vaselor de la nunta din Cana (2:6), greutatea i
preul mirului cu care L-a uns Mria pe Isus (12:3, 5), detaliile judecrii lui
Isus
(cap. 18, 19) sunt lucruri care au prea puin legtur cu firul principal
al naraiunii, dar ele indic privirea unui observator.
Cine a fost autorul? Este evident c el a fost cu Isus chiar de la nceputul
lucrrii Lui, deoarece el menioneaz evenimente care preced nceputul lucrrii
lui Isus, aa cum este acesta redat de evanghelitii sinoptici. El trebuie s fi
Capitolul 10167 fcut parte din grupul de ucenici menionai n
naraiune. Potrivit ultimului capitol, el trebuie identificat drept ucenicul
preaiubit, care era prieten apropiat cu Petru i care a fost foarte aproape de
Isus la Cina Domnului
(13:23), la judecat (18:15, 16) i la cruce (19:26, 27). Numai unul dintre
ucenicii intimi ai lui Isus se ncadreaz n toate aceste descrieri. Iacov a fost
omort la nceputul istoriei Bisericii primare (Faptele 12:2). Petru, Toma i
Filip sunt menionai att de frecvent la persoana a treia, net nu se
poate ca vreunul dintre ei s fie autorul. Dei autorul nu i-a spus numele, el a
socotit de la sine neles c cititorii tiau cine este i c vor accepta autoritatea
lui cu privire la lucrurile pe care le-a scris. Ioan, fiul lui Zebedei, este cea mai
bun posibilitate care a rmas, i concluziile de mai jos se bazeaz pe
presupunerea c el este autorul Evangheliei.
Biografia lui Ioan este fragmentar, la fel ca i toate celelalte biografii
biblice. El a fost unul dintre fiii lui Zebedei (Marcu 1:19, 20), un pescar din
Galileea, i ai lui Salome, care probabil c era sora Mriei, mama lui Isus
(vezi Matei 27:56; Marcu 15:40; Ioan 19:25). El a crescut n Galileea i a
fost tovar de pescuit cu fratele su i cu Andrei i Petru. S-ar putea ca el s fi
fost mai nti ntre ucenicii lui Ioan Boteztorul i poate c a fost tovarul lui
Andrei menionat n Ioan 1:40. Dac este aa, el L-a nsoit pe Isus n
primul
Su turneu prin Galileea (Ioan 2:2), i dup aceea, mpreun cu tovarii
si, a prsit pescuitul ca s-L urmeze pe El (Matei 4:21, 22).

Episoadele din viaa lui Isus la care a luat parte i Ioan sunt prea
numeroase ca s fie enumerate i tratate separat. El a fost cu Isus n Ierusalim
n prima parte a lucrrii n Iudeea. Poate c discuia cu Nicodim a avut loc
acas la Ioan. El a participat la misiunea celor doisprezece, descris de Matei
(10:1, 2). El a avut nevoie de sfatul lui Isus la fel de mult ca i oricare
altul dintre cei doisprezece, deoarece se pare c el i Iacov aveau un
temperament neobinuit de nflcrat. Isus i-a numit fiii tunetului sau, ntr-o
traducere mai literal, fiii tumultului (Marcu 3:17). Marcu nu arat nici un
motiv pentru care li s-a dat acest nume, dar folosirea expresiei evreieti fiul
lui. nseamn de obicei c termenul acela caracterizeaz complet persoana
respectiv, aa cum fiii lui Belial nseamn oameni de nimic. Intolerana i
brutalitatea lor s-au vzut n graba cu care au mustrat pe un om care scotea
demoni dar nu fcea parte din grupul lor (Luca 9:49), i n dorina lor de a
chema foc din cer asupra satelor samaritene care nu au vrut s-L primeasc pe
Isus (9:52-54). Amndoi i-au cerut mamei lor s intervin la Isus ca s le
acorde poziiile de cinste n mpria Lui (Matei 20:20-28). Aceast
nematuritate spiritual a fost aspru mustrat de Isus, dei ceea ce i punea n
aciune era dorina de a-I fi loiali lui Isus i lucrrii Lui.
La Cina Domnului, Ioan a ocupat locul de cinste i de intimitate de lng
Isus (Ioan 13:23). La judecat, el a obinut acces n curtea marelui preot,
pentru c era cunoscut de familie (18:15, 16). Poate c el fusese reprezentantul
la Ierusalim al companiei de pescuit a tatlui su, i n felul acesta a ajuns s
cunoasc toate familiile proeminente din ora. Se pare c el a asistat la
judecata i la moartea lui Isus i i-a asumat responsabilitatea ngrijirii mamei
168 Studiu al Noului Testament lui Isus, atunci cnd Isus a ncredinat-o
n grija lui (19:26, 27). El a stat cu
Petru n zilele sumbre dinainte de nviere i, mpreun cu el, a fost unul
dintre primii vizitatori la mormntul gol. Acolo, cnd a privit la fiile de pnz.
Goale a vzut i a crezut (20:8).
Epilogul acestei Evanghelii sugereaz c Ioan a avut o via lung, care a
durat mult timp dup nceputul erei cretine, pentru c altfel nu ar fi fost
necesar o explicaie a longevitii sale. Epistolele arat c el s-a ridicat la o
poziie de influen n Biseric i c a devenit un propovduitor plin de putere
al dragostei lui Dumnezeu revelate n Cristos. Probabil c Ioan a murit pe la
sfritul primului secol.
Din aceste elemente disparate ale biografiei Iui Ioan, esute n naraiunea
general a vieii lui Cristos, putem vedea ceva din experienele lui spirituale. El
I-a druit lui Cristos loialitatea sa intens, care uneori s-a exprimat n
forme lipsite de delicatee i pripite. Dup ce Cristos a strunit i a purificat

ardoarea lui nereinut, Ioan a devenit apostolul iubirii, al crui devotament nu


a fost depit de niciunul dintre scriitorii Noului Testament. Focul din firea lui
se vede n vigoarea limbajului su. Ioan se face ecoul cuvintelor aspre ale lui
Isus mpotriva necredincioilor (8:44), atunci cnd i numete copiii diavolului
(1
Ioan 3:10). Acelai om ns a spus: Preaiubiilor, s ne iubim unii pe
alii; cci dragostea este de la Dumnezeu. i oricine iubete, este nscut din
Dumnezeu i cunoate pe Dumnezeu (4:7). Cele dou afirmaii nu sunt
incompatibile cu o fire aprig. Ioan este exemplul tipic de om care ar fi putut fi
un mare pctos, dar din care Cristos a fcut un martor de seam al Su.
Data i locul scrierii
Data scrierii celei de-a patra Evanghelii a fost estimat de cercettori
diferii ntre anii 40 i 140 d. Cr. sau chiar mai trziu. Nu se poate s fi fost
scris mai trziu dect Diatessaron de Tatian, n care a fost inclus pe la
jumtatea celui de-al doilea secol. Descoperirea fragmentului Rylands, care
pstreaz o poriune din Ioan 18:31-33, 37, 38, arat c Evanghelia dup Ioan
a fost folosit probabil n prima jumtate a secolului al doilea.2 Goodenough
susine c Evanghelia dup Ioan s-ar putea s fi fost scris n jurul anului 40
d. Cr., 3 dei puini cercettori accept o dat att de timpurie. Cea mai bun
soluie pare s fie c Evanghelia dup Ioan a fost scris n Asia Mic, poate n
Efes, ctre sfritul primului secol, cnd Biserica a ajuns la un oarecare
grad de maturitate i cnd a fost nevoie de un progres n nvtura despre
natura credinei. Se pare c a fost scris ntr-un mediu neevreiesc, deoarece
srbtorile i obiceiurile evreieti au fost explicate pentru cei care nu erau
familiari cu ele (Ioan 2:13; 4:9; 19:31).
Capitolul 10169
Coninutul
Cheia coninutului Evangheliei dup Ioan o gsim n afirmaia autorului
nsui, n Ioan 20:30, 31: Isus a mai fcut naintea ucenicilor Si multe alte
semne care nu sunt scrise n cartea aceasta. Dar lucrurile acestea au fost
scrise pentru ca voi s credei c Isus este Cristosul, Fiul lui Dumnezeu; i
creznd, s avei viaa n Numele Lui.
Trei cuvinte ies n eviden n acest pasaj: semne, a crede, via. Primul
dintre aceste cuvinte conine un indiciu cu privire la organizarea Evangheliei n
jurul mai multor minuni selecionate, care sunt n general paralele cu cele din
Evangheliile sinoptice, dar aici sunt numite semne datorit semnificaiei
lor speciale n aceast Evanghelie. Sunt redate apte minuni care au fost fcute
de
Isus n public asupra altor oameni i pentru folosul altora. Ele ilustreaz
diferite domenii ale puterii Sale i, n mod colectiv, depun mrturie despre

doctrina central a Evangheliei, dumnezeirea lui Isus. Ele pot fi clasificate dup
cum urmeaz:
TitlulPasajulDomeniul puteriiSchimbarea apei n vin2:111CalitateaVindecarea fiului unui nobil4:46-54SpaiulVindecarea unui
slbnog5:1-9TimpulHrnirea celor cinci mii6:1-14CantitateaUmblarea pe
ap6:16-21Legile naturiiVindecarea orbului9:1-12Nenorocireanvierea lui
Lazr11:1-46MoarteaAceste apte minuni opereaz tocmai n domeniile n care
omul nu poate face nici o schimbare a legilor sau a condiiilor care i afecteaz
viaa. Isus
i-a dovedit puterea n aceste domenii n care omul este neputincios, i
lucrrile pe care le-a fcut El depun mrturie despre capacitile Lui
supranaturale.
Al doilea cuvnt, a crede, este cuvntul cheie al Evangheliei, i este
ntlnit de 98 de ori. De obicei este tradus a crede, dei uneori este redat prin a
se ncrede (vezi 2:24). De obicei nseamn a recunoate drept adevrat o
afirmaie fcut de o persoan despre sine nsi sau descrie dedicarea
complet a persoanei fa de Cristos. n acest cuvnt gsim nelesul deplin al
ntregii viei cretine, pentru c timpul verbal folosit n acest pasaj implic
procesul continuu de credin, implicnd n acelaj timp i progres. Ioan
definete credina n Cristos ca fiind actul prin care l primim pe El (1:12), l
facem parte din viaa noastr. Fiind convins prin semne, care erau dovezi ale
puterii persoanei lui Isus, credinciosul urma s treac n mod logic la o
credin stabil.
170 Studiu al Noului Testament
Capitolul 10171
Al treilea cuvnt din cheia Evangheliei este via, care, n limbajul lui
Ioan, este suma total a tot ce i este dat credinciosului prin mntuire.
Este cea mai nalt experien pe care o poate avea omul. Viaa venic este
aceasta, a spus Isus, s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat, i
pe Isus
Cristos, pe care L-ai trimis Tu (17:3). Potrivit lui Ioan, viaa nu este doar
vitalitatea animal sau cursul existenei umane. Ea implic o nou natur, o
nou contiin, o nou interaciune cu mediul i o dezvoltare continu.
Cristos este prezentat ca modelul de asemenea via care este darul lui
Dumnezeu pentru credincios, ct i scopul stabilit de Dumnezeu pentru
credincios.
Aceste trei cuvi. Uc, semne, a crede, via, dau o organizare logic
Evangheliei. n semne av., velaia lui Dumnezeu; n credin avem reacia
pe care trebuie s o produc <*'<*: viaa este rezultatul pe care l aduce acea
reacie.

Schia Evangheliei
Dezvoltarea temei centrale a credinei este evident n schia Evangheliei.
Ioan: Evanghelia credinei
I. Prologul
Expunerea temei: Credina El merge naintea lor i oile merg dup el
(Ioan 10:4). Un pstor cu oile sale n
Palestina.
II. Perioada de analiz1:19-4:54Prezentarea obiectului credineiMrturia
lui Ioan Boteztorul1:19-51Mrturia lucrrilor lui Isus2:1-22Mrturia
cuvintelor lui Isus2:23-4:54III. Perioada de controvers5:1-6:71Problema
credinei i a necredineiPrezentat n aciune5:1-18Prezentat n
argumentare5:19-47Prezentat n demonstraie6:1-21Prezentat n
cuvntare6:22-71IV. Perioada de conflict7:1-11:53Ciocnirea dintre credin i
necredinDescrierea conflictului7:1-8:59Cu fraii lui Isus7:1-9Cu
mulimile7:10-52Cu femeia prins n adulter7:53-8:11Cu fariseii i cu
evreii8:12-59Ilustrarea conflictului9:1-11:53Prin omul orb9:1-41Prin discursul
despre pstor10:1-21Prin argumentare10:22-42Prin nvierea lui Lazr11:1-53V.
Perioada de crizll:54-12:36aDeclaraia de credin i de necredinVI. Perioada
de consftuire12:36b-17:26ntrirea credineiTranziia12:36b13:30Consftuirea cu ucenicii13:31-16:33Consftuirea cu Tatl17:1-26VII.
Perioada de desvrire18:1-20:31Victoria asupra necredineiTrdarea18:127Judecarea naintea lui Pilat18:28-19:16Rstignirea19:1737ngroparea19:38-42nvierea20:1-29VIII. Epilog21:1-25Responsabilitile
credinei172 Studiu al Noului Testament
Structura Evangheliei dup Ioan este att de clar, nct nu se poate ca
cititorul ei i nu o observe. De la nceput i pn la sfrit este urmrit, cu
consecven ttma credinei. Ba mai mult, Evanghelia nu ncearc s impun o
organizare artificial asupra unor fapte existente. Scriitorul inspirat a ales
anumite episoade i nvturi, care reprezint caracterul i desfurarea
revelaiei lui Dumnezeu n Cristos (1:19), i a aranjat aceste episoade n aa fel
nct s-1 poarte pe cititor pe valul micrii spirituale, spre o mrturisire activ
a credinei n Cristos.
Prologul (1:1-18) ncepe prin folosirea termenului grecesc logos
(cuvntul), pentru a prezenta persoana lui Cristos. Termenul acesta se
deosebete de cele folosite n celelalte Evanghelii, pentru c nu implic un
anumit cadru religios specific. Cristos este un termen evreiesc; Domnul este
neevreiesc; Isus este uman; Cuvntul sau Logos este filosofic. Astfel, Ioan ia ca
subiect al
Evangheliei sale o imagine universal: ntruparea Raiunii Eterne care
este

Dumnezeu, care a venit de la Dumnezeu i care l reveleaz pe Dumnezeu


aa cum un fiu l reveleaz pe tatl su. El trebuie s fie neles de aceia care l
primesc (1:12), i conflictul dintre cei care l primesc i cei care nu l primesc
este asemnat cu conflictul dintre lumin i ntuneric.
Perioada de analiz (1:19-4:54) prezint persoana Cuvntului fcut trup,
aa cum a fost vzut El de contemporanii Si i aa cum a fost primit de ei.
Mai nti, El este proclamat n mrturia antemergtorului Su, Ioan, i n
discuia Sa cu ucenicii lui Ioan. Misiunea Sa esenial, aceea de Miel al lui
Dumnezeu (1:29), i metoda prin care El s-a adresat nevoilor i dorinelor
celor care voiau s-L urmeze l leag de istoria i de revelaia anterioar.
Pentru a-i dovedi poziia, El a folosit att propovduirea lui Ioan ct i
scrierile profetice din Vechiul Testament. Prin lucrrile pe care le-a fcut, El
i-a demonstrat puterea inerent asupra lucrurilor, asupra oamenilor i
asupra instituiilor (2:1-22). Discuiile care au urmat au fost manifestri
depline ale suficienei Lui pentru toi oamenii. Nicodim, nvtorul evreu
educat i manierat, femeia samariteanc, cu limb tioas i cinic, nobilul
insistent din
Galileea, probabil un neevreu, au fost toi orientai spre credina n Isus
prin argumente i prin metode diferite.
Din felul n care S-a prezentat Isus pe Sine n public s-a nscut o
controvers, pentru c atunci cnd le-a cerut oamenilor s cread n El, muli
L-au refuzat. El nu le-a cerut o credin oarb sau neraional, ci a avut
grij s fac apel la fapte i s defineasc limpede problemele implicate n
credin i n necredin.
Vindecarea omului de la scldtoare a grbit sosirea perioadei de
controvers (5:1-6:71), deoarece minunea a fost fcut ntr-o zi de sabat. Isus a
artat c aciunea Lui exemplifica ceea ce fcea Tatl n permanen, i n felul
acesta a revendicat n mod tacit divinitatea ca prerogativ al Su. n discuia
care a urmat (5:19-47), El a argumentat n favoarea credinei n El pe baza
mrturiei a cinci martori: El nsui, antemergtorul Su, Tatl, lucrrile
Capitolul 10173 pe care le-a fcut i Scripturile. Minunile din capitolul 6,
potrivit lui Ioan, au fost fcute n mod special pentru ucenicii Si, ca s-i
determine s cread.
Aceste minuni i cuvmtri care au urmat sunt strns legate unele de
altele, deoarece cuvntarea' este doar o amplificare a adevrului demonstrat n
minuni. Apelul pentru credin este foarte puternic n aceast seciune, ca i
cum Isus ar fi vrut s-i fac pe ucenici s i exprime credina n El nainte ca
vpaia controversei s-i poat nstrina de El.

Perioada de conflict (7:1-11:53) continu orientrile din perioada de


controvers, aducndu-le la punctul logic de criz. Credina n cretere, dar
ezitant a ucenicilor este prezentat n contrast cu cinismul rigid al frailor lui
Isus, cu ataamentul fluctuant al mulimilor i cu mpotrivirea nveninat
a ierarhiei iudaice. Evaluarea fcut de Isus nsui conflictului apare n
povestirea cu orbul, n care Isus exprim necesitatea de a face lucrrile lui
Dumnezeu ct vreme mai are prilejul, la fel ca i n cazul nvierii lui
Lazr, pe care El a privit-o ca un examen suprem al credinei i ca pe o dovad
culminant a puterii Sale. Cuvntarea inclus ntre aceste dou minuni n
capitolul al zecelea este ultima afirmare public dezvoltat a misiunii Sale. El
afirm scopul morii Sale la fel de clar ca i n cuvintele spuse ucenicilor la
Cezareea lui Filip, care sunt redate de evanghelitii sinoptici. Rezultatul
conflictului este prezis n cuvintele Sale: mi dau viaa, ca iari s-o iau n
perioada de criz (ll:54-12:36a), au aprut diferite tensiuni pe care le-a creat
conflictul. Isus S-a retras din Ierusalim i mprejurimile lui, n Efraim, ca s
ias din centrul furtunii. Sentimentele prietenilor Si au fost exprimate fi de
familia din Betania, care a dat o cin n cinstea Lui (12:1, 2).
Mulimea de pelerini care erau prezeni la Ierusalim pentru srbtoarea
Pastelor L-au aclamat cu entuziasm (12:20, 21). Isus nsui i-a dat
seama c zarurile au fost aruncate i S-a retras din contactele cu mulimile
(12:36).
Factorul decisiv n viaa Sa a fost destinul divin i nu votul poporului.
Pn la acest punct lucrarea lui Isus a fost public; de aici ncolo a fost
privat. Perioada de consftuire (12:36b-17:26) cuprinde ultimele nvturi pe
care le-a dat ucenicilor dup Cina de pe urm, ct i rugciunea Sa ctre Tatl.
Pregtirea ucenicilor pentru ocul crucii i raportul dat Tatlui cu privire
la terminarea lucrrii Sale au ncheiat lucrarea pmnteasc a lui Isus.
Perioada de desvrire (18:1-20:31) aduce deznodmntul luptei dintre
principiul credinei i cel al necredinei. Necredina a fost demascat n actul
trdrii i al rstignirii. Slbiciunea lui Petru, trdarea lui Iuda, rutatea
invidioas a preoilor i laitatea lui Pilat arat modul n care necredina i
atinge scopul final. Pe de alt parte, statornicia ucenicului preaiubit i a
femeilor, ct i aciunea generoas a lui Iosif i Nicodim arat c o credin,
chiar imperfect i needucat, poate menine loialitatea n ciuda consternrii i
a pericolului. nvierea, desigur, a fost justificarea final a credinei, ct i
confirmarea final a revelaiei prin Isus, Fiul lui Dumnezeu.
W
114 Studiu al Noului Testament
Accente

Evanghelia dup Ioan are multe trsturi speciale care contribuie la


prezentarea temei principale. Declaraiile lui Isus sunt expuse n apte
propoziii care ncep cu cuvintele EU SUNT:
1. Pinea vieii 6:35
2. Lumina lumii 8:12; 9:5
3. Ua (staulului) 10:7
4. Pstorul cel bun 10:11, 14
5. nvierea i viaa 11:25
6. Calea, adevrul i viaa 14:6
7. Adevrata vi 15:1
Ioan pune accentul pe relaia personal dintre Isus i oameni. Sunt
redate douzeci i apte de discuii personale, dintre care unele sunt foarte
extinse, iar unele sunt foarte scurte. Pe aceast list sunt incluse pasajele care
pot fi clasificate n alte categorii, cum ar fi minunea cu fiul slujbaului
mprtesc
54) sau judecata naintea lui Pilat (18:28-19:16). n mprejurri de felul
acesta, locul proeminent l ocup interesul lui Isus fa de individ, i nu
aciunea. n Evangheliile sinoptice, de exemplu, judecata naintea lui Pilat este
un element important n deznodmntul vieii lui Isus, n timp ce n Evanghelia
dup Ioan accentul este pus pe interesul personal al lui Isus fa de Pilat i pe
efortul lui Isus de a-1 aduce pe Pilat la punctul de a accepta afirmaiile lui Isus
despre Sine.
Vocabularul lui Ioan este att de neobinuit, nct dac sunt citate numai
unul sau dou versete din aceast Evanghelie, scoase din context, ele sunt uor
de recunoscut. Anumite cuvinte cheie sunt repetate constant, nu pentru c
scriitorul este foarte limitat n sfera gndirii, ci pentru c adevrurile centrale
ale Evangheliei, la fel ca diamantele, trebuie s fie privite din unghiul fiecrei
faete. Civa dintre aceti termeni, cum sunt via, lumin, ntuneric,
lucrare, lume, credin, trup, ceas, sunt folosite n aceast
Evanghelie fie n sens figurat fie ntr-un sens special. Altele sunt
abstracte sau oarecum filosofice prin coninutul lor: adevr, adevrat, ur,
a primi, a iubi (dou verbe diferite), a lua, a trimite, nceput, a
cunoate (dou verbe diferite), slav, a proslvi, mrturie, a mrturisi,
a rmne, Tatl. Evanghelia dup Ioan arat prin vocabularul ei c
nvtura vieii cretine se cristalizase deja n anumite concepte bine definite
care erau exprimate folosind o frazeologie fix i care, atunci ca i astzi, au
reprezentat un tipar cu totul nou de adevr spiritual.
Evanghelia dup Ioan pune accentul pe dumnezeirea lui Isus Cristos,
Fiul lui Dumnezeu. Dei nici o Evanghelie nu zugrvete mai clar caracterul Lui
uman, nici o alta nu afirm att de direct prerogativul divinitii: Cuvntul era

Dumnezeu (1:1); Eu i Tatl una suntem (10:30); nainte ca s se nasc


Avraam, sunt Eu (8:58); Cine M-a vzut pe Mine a vzut pe Tatl
(14:9); i exclamaia lui Toma: Domnul meu i Dumnezeul meu (20:28).
Capitolul 10175
Este accentuat i caracterul uman al lui Isus. El a fost obosit (4:6),
nsetat
(4:7), nerbdtor (6:26), melancolic (6:67), sever (8:44), ndurerat (11:35),
recunosctor (12:7), tulburat (12:27), plin de dragoste (13:1), loial (18:8),
curajos (18:23). Pentru contemporanii Si care L-au ntlnit ntmpltor, El a
fost Omul acela, cruia I se zice Isus (9:11); pentru cei care au trit cu El, a
devenit Sfntul lui Dumnezeu (6:69).
Scopul
Aa cum am spus deja, scopul acestei Evanghelii este apologetic. Toate
Evangheliile au fost menite s imprime credina n cei care le-au citit sau
le-au auzit citite. Evanghelia aceasta a fost destinat pentru aceia care aveau
deja unele predilecii filosofice, aa cum arat Prologul, pentru cei care cutau
un rspuns la cererea lui Filip: Doamne. Arat-ne pe Tatl i ne este de ajuns
Este posibil ca Evanghelia dup Ioan s fi fost scris ca o ncercare
contient de a completa relatrile curente despre viaa i lucrarea lui Isus care
i-au gsit exprimarea scris n Evangheliile sinoptice canonice. Nu putem
afirma cu dogmatism c Ioan ar fi cunoscut i c ar fi citit Evanghelia lui
Matei, Marcu sau Luca. Cu toate acestea, omiterea lucrrii lui Isus n
Galileea, absena aproape total a pildelor, selectivitatea evident n
citarea minunilor (20:30) i mbinarea unor date istorice ale lui Ioan cu cele ale
sinopticilor te face s crezi c el a ncercat s dea publicului informaii noi care
nu mai fuseser folosite n alte scrieri. De exemplu, n relatarea Cinei
Domnului, Ioan descrie splarea picioarelor i explic cum Isus a vrut s
le dea ucenicilor o lecie de umilin. n afar de presupunerea c o asemenea
lecie ar putea fi potrivit pentru o aplicare general, el nu a enunat nici un
motiv clar pentru care a fost dat. Luca ns ne-a spus c ucenicii s-au certat
ntre ei care din ei avea s fie socotit ca cel mai mare (Luca 22:24). Cele dou
relatri se mbin prin sensul comun pe care l au, i ne-am putea ntreba dac
nu cumva Ioan explic modul n care a rezolvat Isus situaia descris de
Luca, Ioan socotind episodul ca o adugire personal la relatarea lui
Luca.
Personajele
O particularitate a Evangheliei dup Ioan este prezentarea personajelor
prin mai multe schie de caracter disparate n text. Nicodim (Ioan 3:1-15;

52; 19:39), Filip (1:43-46; 6:5-7; 14:8-11), Toma (11:16; 14:5, 6;


29), Mria i Marta (11:1-40, 12:2-8), Mria, mama lui Isus (2:1-5;
19:26, 27), i alte personaje sunt menionate cu naturalee i cu uurin
atunci cnd reiau contactul cu naraiunea principal, dar cnd aceste aluzii
izolate sunt puse laolalt, ele formeaz un portret complet al persoanei vizate.
ntr-o oarecare msur, acest procedeu este aplicat i n celelalte Evanghelii,
dar n mare msur este limitat la cteva personaje proeminente cum sunt
Petru sau
Iuda, n timp ce a patra Evanghelie folosete att personaje proeminente
ct i personaje obscure ca exemple de credin sau de necredin.
176 Studiu al Noului Testament
Note
1. Eusebius, Historia Ecclesiae III, xxxix, 124, 127.
2. Frederick Kenyon, Our Bible and the Ancient Manuscripts (Biblia
noastr i manuscrisele antice), ediie revizuit; New York: Harper and Bros.,
Publishers, 1940, p. 128.
3. Erwin R. Goodenough, John, a Primitive Gospel (Ioan, o Evanghelie
primitiv), Journal of Biblical Literature, LXIV (1945), 145-182.
Philadelphia: Society of Biblical Literature and Exegesis, 1945.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Un mormnt din grdina de la poalele
Golgotei; s-ar putea s fie cel n care a fost nmormntat Isus.
Capitolul 11
Viaa lui Cristos
Ar fi firesc s ne ateptm ca Domnul Isus Cristos s fi fost socotit
suficient de important ca s fie menionat pe larg n scrierile din vremea Sa i
s existe multe materiale biografice despre El. El a fost vzut de mulimi de
oameni, i cei care L-au urmat s-au numrat cu sutele (1 Cor. 15:6), iar
mrturia lor era nc vie la mijlocul primului secol. n realitate, informaiile
privitoare la El sunt relativ puine. n afar de cele patru Evanghelii i de cteva
aluzii disparate n Epistole, istoria contemporan lui Isus nu spune aproape
nimic cu privire la El.
Informaii din surse nereligioase
Exist totui cteva referiri la Cristos sau la cretinism, care pot fi citate.
Iosefus, n lucrarea sa Antichiti, 1 a fcut urmtoarea afirmaie: Cam
pe vremea aceasta a trit Isus, un om nelept, dac suntem ndreptii s-1
numim om, pentru c el a fost un fctor de lucrri minunate, un nvtor al
oamenilor care primesc cu plcere adevrul.
El a atras la sine muli evrei i muli neevrei. El a fost Cristos [ul]. i
cnd Pilat, la sugestia oamenilor mai cu vaz dintre noi, 1-a condamnat s fie
rstignit, cei care l-au iubit la nceput nu l-au prsit; cci el li s-a artat viu a

treia zi, aa cum profeii au prevestit acestea i zece mii de alte lucruri
minunate cu privire la el. Gruparea cretinilor, care i-a primit numele de la el,
nu a disprut pn n ziua de astzi.
Tacitus, un istoric roman din secolul al doilea, scriind despre domnia lui
Nero, a fcut aluzie la moartea lui Cristos i la existena cretinilor n
Roma:2
180 Studiu al Noului Testament Dar nici toate mngierile care pot veni
de la un om, nici toate bogiile pe care le-ar putea drui un prin, nici chiar
toate jertfele de ispire care ar putea fi aduse zeilor, nu l-au putut uura pe
Nero de ticloia de a fi socotit cel care a poruncit distrugerea. De aceea, pentru
a suprima zvonul, el i-a acuzat pe nedrept i i-a pedepsit cu cele mai groaznice
torturi pe nite oameni numii cretini, care erau uri pentru monstruozitatea
lor. Cristus, de la care i trag numele, a fost omort ca un criminal de ctre
Pontius Pilat, procuratorul Iudeii, n timpul domniei lui Tiberiu: dar aceast
superstiie periculoas, reprimat pentru o vreme, a izbucnit din nou, nu
numai n Iudeea, de unde s-a tras fctorul de rele, ci i n cetatea Roma.
Mrturia lui Suetonius este scurt:3 Pedeapsa [dat de Nero] le-a fost
aplicat cretinilor, o categorie de oameni dedai unei superstiii noi i
duntoare.
Pliniu cel Tnr, care era corespondentul lui Traian, a vorbit n una dintre
scrisorile sale despre cretinii pe care i-a cunoscut n Asia:4 Ei au afirmat ns
c ntreaga lor vinovie sau greeal era c aveau obiceiul s se ntruneasc
ntr-o anumit zi nainte s se lumineze de ziu, ca s cnte, n versuri
alternate, un imn lui Cristos, ca unui zeu, i s se lege printr-un jurmnt
solemn s nu fac nici o fapt rea, s nu nele, s nu fure, s nu comit
adulter, s nu-i calce cuvntul i s nu dezmint ncrederea celor care le-au
ncredinat s fac ceva.
Lucian, scriitorul satiric din secolul al doilea, a vorbit batjocoritor despre
Cristos i despre cretini.5 El i-a asociat cu sinagogile din Palestina, iar
despre
Cristos a spus c este . Omul care a fost crucificat n Palestina pentru c
a introdus un cult nou n lume. Ba mai mult, ntemeietorul [acestui cult] i-a
convins c toi sunt frai ntre ei dup ce au pctuit o dat pentru totdeauna
prsindu-i pe zeii greci i nchinndu-se la nsui sofistul crucificat i trind
dup legile lui.
Aceste comentarii scurte despre Cristos i despre cretinism au fost
scrise de oameni care nu cunoteau istoria cretinismului i care erau ostili
fa de adepii lui. Ei arat c n secolul al doilea cretinismul era deja
rspndit, i existena istoric a lui Cristos era recunoscut n general de
dumanii Lui.

Natura acestor remarci dovedete c El era privit ca un fanatic obscur al


crui cult a atins o poziie de proeminen mult mai mare dect s-ar fi ateptat
cineva. Pn pe vremea lui Nero, n cercurile curii imperiale, cretinismul era
privit de romani la fel cum ar privi americanii de astzi introducerea
intoismului japonez.
Perioadele din viaa lui Isus ntruct datele oferite de cele patru
Evanghelii nu sunt complete n sensul de a fi exhaustive, pe baza lor nu se
poate reconstitui o biografie complet a
Capitolul 11181 lui Isus. Dintre cei patru, probabil c Luca este cel mai
reprezentativ, dar el nu include lucrarea de nceput din Iudeea, care este
menionat de Ioan. Niciunul dintre evangheliti nu ncearc s fac o descriere
fizic a persoanei lui
Isus, dei unele lucruri trebuie s le fi fost cunoscute scriitorilor. Numai
Luca red un crmpei din copilria lui Isus; n cea mai mare parte, cei treizeci
de ani ai vieii Lui sunt trecui sub tcere. Ioan este singurul care urmeaz un
plan cronologic bine stabilit, care poate fi urmrit prin aluziile lui la srbtorile
la care a participat Isus, dei exist ambiguitate cu privire la una dintre ele
(Ioan
5:1). Ordinea naraiunii n oricare dintre Evanghelii nu este neaprat
cronologic, deoarece fiecare Evanghelie are un obiectiv propriu i i
organizeaz materialul pentru atingerea acelui obiectiv, i nu pentru a urma o
succesiune temporal. Fiecare Evanghelie este o interpretare i nu o cronic.
Din aceast cauz, exist unele diferene de opinie cu privire la ordinea
evenimentelor din viaa lui Cristos. Schema care urmeaz este n armonie cu
prerile majoritii cercettorilor i trateaz seciuni mai mari din Evanghelii i
nu chestiuni de detaliu care i au locul ntr-un studiu specializat. Perioadele
urmeaz ordinea convenional dat de Burton i Goodspeed, 6 Huck7 i alii.
1 li ' 1 fii '. J lini
Vedere general din Nazaret.
182 Studiu al Noului Testament
ARMONIA VIEII LUI CRISTOS
Matei Marcu Luca
Ioan
I. Prinii i copilriaGenealogia1:1-173:23-38Naterea lui Ioan
Boteztorul1:5-25,57-80Vestirea1:18-251:26-38Naterea lui Isus2:12:17ngerii2:8-20Tierea mprejuri dedicarea2:21-39Magii2:1-12Fuga n
Egipt2:13-23Copilria i vizitala Ierusalim2:40-50Anii necunoscui2:51, 52II.
Aciuni pregtitoarePropovduirea lui Ioan3:1-121:1-83:1-201:19-37Botezul lui
Isus3:13-171:9-113:21, 22Ispitirea4:1-111:12, 134:1-13[II. nceputul
lucrriidin GalileeaNunta din Cana2:1-12[V. nceputul lucrrii dinIudeea

(Pastele) Curirea templului2:13-25Discuia cu Nicodim3:1-21Competiia cu


IoanBoteztorul3:22-36Retragerea prin Samaria4:1-42V. ntoarcerea n
GalileeaSosirea4:121:144:144:43-45Vindecarea fiului unuislujba
mprtesc4:46-54ntemniarea lui Ioan iplecarea la Capernaum4:1216Primul turneu prin Galileea4:17Chemarea primilor ucenici4:18-221:16-200
zi de lucru8:14-171:21-344:31-41Cltorii ipropovduire1:35-394:4244Minuni i cuvntri8:1-41:40-3:125:1-6:199:1-1712:1-21Alegerea celor
doisprezece3:13-19a6:12-16Predica de pe Munte5:1-7:29(6:20-49) Servitorul
sutaului8:5:137:1-10Capitolul 11183
MateiMarcuLucaIoanFiul vduvei7:11-17Trimiii lui IoanBoteztorul11:2307:18-35Ungerea lui Isus7:36-50Un alt turneu de predici8-1-3Protestul
familiei12:46-503:31-358:19-21Pilde13:1-534:1-348:4-18Minuni8:18, 23244:35-5:438:22-569:18-26VI. Al treilea turneu: apogeul lucrriiRespingerea de
la Nazaret13:54-586:1-6Turneul celor doisprezece9:36-11:16:7-139:1-6Moartea
lui Ioan14:1-126:14-299:7-9ntoarcerea celordoisprezece14:136:30329:10Hrnirea celor 5.00014:13-216:33-449:11-176:1-14Retragerea i
umblarea pe ape14:22-336:45-526:15-21Cuvntarea din sinagog15:1-207:123VII. Retragerea nnordn Tir i Sidon15:21-287:24-30n Decapolis15:29317:31-37Hrnirea celor 4.000 -Cuvntare15:32-16:128:1-21Vindecarea unui
orb8:22-26Revelarea persoanei Sale16:13-268:27-379:18-25Schimbarea la
fa16:27-17:138:39-9:139:26-36Vindecarea unui demonizat17:14-219:14299:37-43Prevestirea moriii nvierii17:22-239:30, 329:43-45VIII. ncheierea
lucrriin Galileea17:24-18:359:33-509:46-507:1-9IX. Lucrarea mai trziedin
IudeeaCltoria la Ierusalimprin Samaria19:1, 2; 10:19:51-627:108:1922Srbtoarea Corturilor7:11-52Femeia prins nadulter7:53-8:11Disputa cu
fariseii8:12-59Omul nscut orb9:1-41Pstorul cel bun10:1-21Trimiterea celor
7010:1-24Pilda samariteanuluimilostiv10:25-37Mria i Marta10:38-42184
Studiu al Noului Testament
Matei
Marcu Luca
Ioan
Rugciunea Tatl nostru11:1-13Controvers cu fariseii11:1454nvturi publice12:1-59Srbtoarea dedicrii10:22-39X. Lucrarea din
Pereea [10:40-42] Avertismente13:22-35Cin la un fariseu14:1-24Chemarea
mulimilor14:25-35nvturi pentruvamei i pctoi15:1-32nvturi
dateapostolilor16:1-17:10nvierea lui Lazr11:1-44Retragerea n Efraim11:4554XI. Ultima cltoriela IerusalimLucrarea n Samariai Galileea17:1118:14Lucrarea n Pereeanvturi despredivor19:1-1210:1-12nvturi
desprecopii19:13-1510:13-1618:15-17Tnrul bogat19:16-20:1610:173118:18-30Vestirea morii20:17-1910:32-3418:31-34Cererea lui Iacovi

Ioan20:20-2810:35-45Apropierea deIerusalim20:29-3410:46-5218:3519:28Sosirea la Betania11:55-12:11XII. Sptmna patimilorDuminicIntrarea


triumfal21:1-911:1-1019:29-4012:12-19Isus plngepentru cetate21:10,
1111:1119:41-44LuniBlestemareasmochinului21:18, 1911:12-14Curirea
templului21:12, 1311:15-1919:45-48Vindecri n templu21:1417MariSmochinul uscat21:19-2211:20-25Controvers21:23-22:4611:2712:3720:1-44Condamnareacrturarilor ifariseilor23:1-3912:38-4020:4547Vduva srac12:41-4421:1-4Vizita grecilor12:20-36Matei
Capitolul 11185
Marcu Luca Ioan
Respingerea lui Isusde ctre evrei12:3750Cuvntareaapocaliptic24,2513:1-3721:5-38Prevestirea crucii26:1-514:1,
222:1, 2Ungerea cu mir26:6-1314:3-912:2-8Trdarea26:14-1614:10, 1122:36Miercuri nu avemnici o datJoiMasa pascal26:17-2914:12-2522:7-3013:138Cuvntarea dermas bun14:1-31Cuvntarea n drumspre Ghetsimani15,
16Rugciunea demare preot17n grdin26:30, 36-4614:26, 32-4222:394618:1Trdarea iarestarea26:47-5614:43-5222:47-5318:2-12Judecata
naintealui Anna18:12-14,19-23Judecata naintealui Caiafa26:57, 59-6814:53,
55-6522:54, 63-6518:24Tgduirealui Petru26:58, 69-7514:54, 66-7222:546218:15-18,25-27Judecata nainteaSanhedrinului27:115:1 -22:66-71Moartea
lui Iuda27:3-10VineriJudecata naintea lui_ Pilat27:2, 11-1415:1-523:1518:28-38naintea lui Irod23:6-12ntoarcerea la Pilat27:15-2615:6-1523:132518:39-19:16Batjocura soldailor27:27-3015:16-19Drumul spre Calvar27:313415:20-2323:26-3219:16, 17Rstignirea27:35-5615:24-4123:33-4919:1830ngroparea27:57-6015:42-4623:50-5419:31-42SmbtFemeile la
mormnt27:6115:4723:55, 56Garda27:62-66XIII. nviereaDuminicVizita
femeilor28:1-816:1-824:1-1220:1-10Artrile lui IsusMria Magdalina16:91120:11-18186 Studiu al Noului Testament
Matei
Marcu
Luca
Ioan
Celelalte femei 28:9, 10
Raportul grzii 28:11-15
Cei doi ucenici
Petru
Zece apostoli
Cei unsprezece apostoli
La Marea Galileii
Conversaia cu Petru

Ucenicii n
Galileea 28:16-20
Cei unsprezece pe
Muntele Mslinilor
Marea nsrcinare i nlarea 28:18-20
35
25
14
18
53
O trecere n revist a schiei de mai sus a materialului biografic arat c
exist multe poriuni comune n relatri. O mare parte a materialului este
redat de cel puin trei ori de ctre evanghelitii sinoptici i uneori este repetat
de Ioan. Seciunile n care toi trei sunt de acord sunt de obicei poriuni
narative care se ocup cu minuni sau cu pilde. Anumite evenimente
remarcabile, cum sunt botezul, ispitirea, hrnirea celor cinci mii, schimbarea la
fa i sptmna patimilor sunt redate de toi cei trei evangheliti sinoptici.
Evangheliile dup Luca i Ioan conin cele mai multe lucruri care nu
sunt repetate n alt parte. Seciunea din Luca 9:51 pn la 18:14 este unic
prin coninutul ei, cu excepia unor afirmaii care sunt paralele n coninut cu
unele din Matei, dei contextul nu este neaprat acelai. Majoritatea
materialului din
Evanghelia dup Ioan este diferit de cel al sinopticilor, chiar i atunci
cnd exist un paralelism istoric general n succesiunea evenimentelor.
Evangheliile sunt preocupate mai mult de prezentarea unei persoane
dect de scrierea unei povestiri. Ceea ce are importan este semnificaia
relatrii, i nu ordinea sau faptul de a fi complet. Diferena dintre diferitele
relatri indic faptul c ele se completeaz i probabil c lucrul acesta nu a fost
fcut n mod intenionat de autorii umani. Asemnrile dintre relatri susin
concluzia c exista un nucleu de cunotine despre Isus, care fceau parte din
nvturile fixe ale Bisericii primare, i c ele erau bazate pe mrturia valabil
a martorilor oculari.
Nu este necesar s repetm aici multe lucruri care au fost spuse cnd am
tratat separat Evangheliile. n toate Evangheliile se poate observa, indiferent de
modul lor individual de a aborda biografia Domnului, o cretere a atraciei
mulimilor fa de El, un moment de criz cnd El este respins de lideri,
abandonat de mulime i neles greit de ucenicii Si. La moartea lui Ioan
Boteztorul i la ntoarcerea celor doisprezece din turneul lor de
propovduire, se poate vedea c lucrarea lui Isus a trecut de apogeul atraciei
maselor i c

El a nceput coborrea contient spre cruce. Retragerea nspre nord i


ultima parte a lucrrii din Iudeea i Pereea au fost tot mai ncrcate de
controvers.
Capitolul 11187
Reacia lui Isus fa de aceast controvers ne arat c El avea prea
puine sperane c i va convinge pe dumani de mesajul Su, dar, cu toate
acestea, El a folosit acest mesaj ca pe un mijloc de a-i nva pe ucenicii care au
rmas cu El pn la sfrit.
nvierea este evenimentul culminant al lucrrii lui Isus. El a prevestit-o n
cteva ocazii. Nu pot exista dubii legitime cu privire la veridicitatea
Evangheliilor i a inteniei lor de a proclama faptul c Isus a nviat n
mod fizic din mori. Toate sunt de acord c mormntul a fost gsit gol n prima
zi a sptmnii i c Isus li S-a artat ucenicilor ntr-o form tangibil i a fost
recunoscut de urmaii Si n numeroase ocazii.
Niciuna dintre perioade nu este prezentat exhaustiv, nici mcar
sptmna patimilor, n care ziua de miercuri se pare c a fost omis din
relatarea cronologic.
O grot din Muntele Hermon, izvorul rului Iordan.
188 Studiu al Noului Testament,.
Vedere aerian a rului Iordan, privind spre nord.
Geografia rii strbtute de Isus
Viaa activ a Domnului Isus s-a desfurat ntre graniele Palestinei, un
teritoriu care nu cuprinde mai mult de 25.000 de km.2 n fraged copilrie
Iosif i Mria L-au dus n Egipt, pentru ca s scape de ameninarea
mniei lui
Irod (Matei 2:13, 14), i n perioada de criz a lucrrii Sale El a vizitat
Tirul i
Sidonul (15:21); cele mai multe dintre cltoriile Sale au avut loc pe
drumurile dintre Galileea i Ierusalim. Dac a traversat Iordanul spre est,
probabil c a stat n oraele i satele din apropierea rului, aa nct nu a
ptruns prea adnc n teritoriul de dincolo de Iordan.
Capitolul 11189
Palestina este situat la rsrit de Marea Mediteran, care scald ntregul
ei rm apusean. De la Munii Libanului, n nord, pn la captul sudic al
Mrii Moarte, este o distan de aproximativ 280 de km. De la coasta
mediteranean i pn la Marea Galileii, n nord, sunt numai 47 de km; de la
coast i pn la Marea Moart, n sud, sunt vreo 86 de km. De la nord spre
sud ara este mprit de rul Iordan, care izvorte de la poalele Muntelui
Hermon, i dup aceea curge spre sud prin Lacul Huleh i Marea Galileii,
pn la vrsarea n Marea Moart.

ara este mprit n patru poriuni mari: cmpia de coast, care se


ntinde nspre nord de la deertul care este pe rmul Mediteranei pn la
muntele Crmei; zona de dealuri, care este denivelat i n mare parte stearp;
valea Iordanului, o vale adnc, la vrsarea Iordanului n Marea Moart, este
cu 382 de metri sub nivelul mrii; i un platou muntos la rsrit de Iordan,
platou care este mrginit la est de deert.
Aceste patru zone i confer Palestinei un climat variat i o diversitate de
resurse materiale. inuturile de coast au avut puine porturi bune, dar Iope
(oraul modern Jaffa) i Ptolemaida, la nord de Crmei, au fost puncte de
mbarcare pentru corbiile care desfurau comerul maritim n rsritul
Mediteranei. De-a lungul cmpiei de coast mergea drumul care a
constituit din vremuri imemoriale calea de comunicare ntre Egipt i regatele
din nord i din est. De-a lungul rmului mrii clima era temperat i blnd,
iar solul era fertil, aa nct agricultura a nflorit.
Zona deluroas, n care au locuit israeliii de la cucerirea rii sub
conducerea lui Iosua, era pietroas i stearp. Ierusalimul, aproape de captul
Mrii Moarte, i Samaria, din apropiere de Munii Ebal i Garizim, erau
cele mai importante centre. Altitudinea ridicat a zonei deluroase o fcea s
aib un climat moderat. Oamenii se ocupau cu ferme mici pe care cultivau
struguri, grne i pe care creteau vite.
ncepnd de la Muntele Crmei se ntindea cmpia Izraelonului de-a
lungul vii Chison, de la nord-vest spre sud-est, pn la poalele Muntelui
Ghilboa, i de acolo fcea legtura cu valea care ducea la Iordan. Deoarece era
singura cale de comunicaie ntre cmpia de coast i centrul rii, era o zon
de importan militar deosebit i a fost adesea cmpul de btaie al armatelor
dumane din nord i din sud, cnd se luptau pentru stpnirea Palestinei.
Meghido, principala cetate din zon, a mprumutat numele su Dealului
de la
Meghido, Har-Maghedon sau Armaghedon, locul prorocit n care va avea
loc ultimul conflict major al acestei epoci (Apoc. 16:16).
Majoritatea populaiei Palestinei locuia n zona de deal. n nord era
Galileea, inutul natal al lui Isus. Terenul era denivelat, dar ici i colo
vile ofereau posibilitatea de a lucra pmntul, iar pescuitul pe lac era de
asemenea o ocupaie prosper. Cmpia Ghenezaretului, care se nvecina cu
lacul n partea de vest, era fertil i lacul era nconjurat de orae care au fost
nfiinate din pricina activitii economice care era n plin avnt. Rutele
comerciale spre

Orient treceau prin Galileea. Nazaretul, cetatea n care a locuit la nceput


Isus, era pe una dintre aceste rute de caravane. n jurul lacului s-au stabilit
muli
190 Studiu al Noului Testament
Vedere a Tiberiadei, vzut de pe rmul Mrii Galileii.
Romani i greci datorit climei sntoase i datorit condiiilor economice
favorabile. Betsaida, Horazin, Capernaum, Magdala, cetate% natal a Mriei, i
Tiberiada erau cteva dintre aceste orae pe care Isus le-a vizitat frecvent.
Nazaretul i Cana erau situate mai departe de lac, spre interior.
La sud de Galileea era Samaria, fostul centru al regatului de nord al lui
Israel. Terenul era aspru i deluros, mai puin cultivabil dect Galileea.
Munii gemeni Ebal i Garizim, un centru de nchinciune nc din zilele
cuceririi, dominau panorama. Cmpia Sihemului, unde s-a stabilit Iacov i
unde i-a spat fntna (Ioan 4:5), era folosit pentru agricultur.
La sud de Samaria era Iudeea, un inut oarecum similar cu al Samariei.
Zonele mai joase care se nvecinau cu cmpia de coast erau udate de
praie care izvorau din dealuri i de vnturile care aduceau umiditate de
deasupra
Mediteranei. Centrul inutului era prea pietros ca s poat fi folosit
pentru agricultur, iar partea de rsrit a Iudeii era aproape n ntregime un
pustiu sterp. Partea de sud, numit Negheb, era fertil dar arid, la fel ca
prile apusene ale Statelor Unite. Irigaiile au fcut posibil agricultura n anii
receni, dei n timpul lui Cristos inutul era practic nelocuibil.
Valea Iordanului este unul dintre cele mai neobinuite fenomene
geologice din lume. Ea face parte dintr-o fisur care se ntinde de la munii
Taurus din
Capitolul 11
Vedere general a Tiberiadei pe rmul Mrii Galileii.
Nord prin Arabia i pn la braul rsritean al Mrii Roii, n Africa. De
la izvoarele sale i pn la Marea Moart, care nu are nici o ieire, Iordanul are
o diferen de nivel de aproximativ 900 de metri. Pe vremea lui Isus, Iordanul
trecea mai nti prin Lacul Huleh, un lac mic, lat de vreo cinci km, situat n
mijlocul unei mlatini pline de stufri. n vremurile moderne, cnd Palestina a
fost reocupat, colonitii evrei au drenat lacul ca s creeze teren agricol, aa
nct lacul nu mai exist; Iordanul curge direct n Marea Galileii, numit de
romani Lacul Tiberiadei. Lacul este lung de 23 de km, are o lime maxim de
15 km i se afl la 205 m sub nivelul mrii. Datorit vnturilor care
coboar adesea prin defileurile nguste i nalte dintre dealuri, pe lac se
strnesc brusc furtuni violente. rmul rsritean este abrupt i terenul este

slbatic; pe rmul apusean sunt pante domoale cultivabile, iar pe vremea lui
Isus se aflau o mulime de orae i sate pe acest rm.
De la Marea Galileii, Iordanul erpuiete pn la Marea Moart. Valea
Iordanului este ngust i cu coaste abrupte, iar climatul ei este tropical.
Iordanul este alimentat de alte dou ruri, Iarmuk, care se vars n
Iordan dinspre rsrit, la ase km sud de lac, i Iaboc, care se vars tot dinspre
rsrit, la vreo treizeci de km nord de Marea Moart. Albia propriu-zis a rului
este de obicei lat de treizeci pn la aizeci de metri, dar n sezonul
192 Studiu al Noului Testament
Ruinele Betaniei. Se spune c ruinele de forma unui turn, din colul din
dreapta sus, sunt rmiele casei lui Simon Leprosul, iar ruinele din centru
sunt aa-numitul mormnt al lui Lazr.
Ploios ntreaga vale este inundat de apele tulburi ale Iordanului. n
vremurile antice nu existau poduri peste Iordan, dar rul putea fi traversat n
cteva locuri prin vaduri.
Marea Moart a fost numit uneori n Vechiul Testament Marea Srat
sau Marea Cmpiei [Marea Arabah] (Iosua 3:16; 2 Regi 14:25). ntruct nu are
nici o ieire, marea aceasta este de fapt un gigantic bazin de evaporare n care
mineralele i srurile au fost colectate secole la rnd. Apa este extrem de amar
la gust i este att de concentrat n substane chimice nct nu te poi
scufunda n ea. Cetile cmpiei care au pierit odat cu nimicirea Sodomei i
Gomorei se afl probabil sub apele de la captul de sud al Mrii Moarte.
Deertul stncos din partea de sud i sud-est, unde era localizat Edomul,
coninea depozite minerale care erau exploatate de locuitorii inutului.
Pe valea Iordanului, pmntul era cultivat oriunde valea era suficient de
lat ca s permit stabilirea unor aezri. Clima tropical permitea creterea
pomilor fructiferi i a altor culturi care nu s-ar fi dezvoltat n inuturile
deluroase mai reci.
Dincolo de valea Iordanului se afl platoul rsritean care se ntinde
pn la Deertul Arabiei. n nord se afl lanul munilor Antiliban, n timp ce n
sud Iordanul se nvecineaz cu dealurile Galaadului i ale Moabului. Pe coasta
munilor Antiliban se afl Damascul, cea mai veche cetate din lume care a fost
Capitolul 11193
Vedere din Sihem; n planul secundar se vd munii Galaadului.
Locuit fr ntrerupere. La sud de aceasta se afl punile Basanului,
faimoase pentru vitele care erau crescute pe ele. Pe vremea lui Cristos,
poriunea nordic a acestui teritoriu era cunoscut sub numele de Iturea, iar
poriunea sudic era numit Gaulanitis, de la cetatea Golan. Galaadul, care se
ntindea de la rul Iarmuk pn la captul Mrii Moarte i partea de sus a

Moabului, pn la rul Arnon, era numit Pereea n vremea Noului


Testament.
Pe vremea lui Cristos, Palestina i Siria erau strns legate prin
guvernarea roman i prin aezrile omeneti. Provincia Siria includea Fenicia,
pn la
Muntele Crmei, i o fie de cmpie de coast la sud de Iope.
Guvernatorii romani din Siria urmreau cu atenie desfurarea evenimentelor
din Palestina i interveneau uneori dac li se prea c procuratorul roman sau
conductorul local nu a acionat nelept.
Decapolis, regiunea de la sud i est de Marea Galileii, a fost la nceput o
federaie de zece ceti, ai cror locuitori vorbeau grecete i erau n majoritate
strini. Aceste ceti nu alctuiau o unitate politic separat, deoarece se aflau
sub stpniri diferite, unele fiind sub stpnirea Siriei, altele sub stpnirea lui
Filip. Locuitorii din Decapolis au adus n Palestina civilizaia de tip apusean
care era foarte diferit de cea a evreilor i care trebuie s fi familiarizat chiar i
populaia rural cu obiceiurile i instituiile eleniste. Dei Isus a trit o mare
parte a vieii Sale n Galileea, nu se poate ca
El s nu fi cunoscut limba, obiceiurile i crezurile popoarelor strine care
dominau lumea din afara Palestinei.
194 Studiu al Noului Testament
Capitolul 11195
Drumurile pe care a cltorit Isus i locurile pe care le-a vizitat sunt uor
de localizat pe harta Palestinei, care ar trebui studiat n legtur cu aceast
discuie despre Evanghelii. Isus i ucenicii Si au cutreierat Galileea i se pare
c au vizitat majoritatea satelor din inut. Majoritatea cetilor n care a intrat
El pot fi identificate. Betleemul i Nazaretul continu s fie sate
nfloritoare.
Cana, unde a fcut prima minune public (Ioan 2:1-11), Nazaretul, unde
i-a
Ruinele sinagogii din Capernaum; se pot vedea scrile din partea de
rsrit.
Un pod de piatr construit de Irod cel Mare n apropiere de Cezareea lui
Filip, la poalele Muntelui Hermon. n apropiere se afl izvoarele Iordanului.
Petrecut primii ani lucrnd ca tmplar (Luca 4:34; Marcu 6:3), Horazinul
i
Capernaumul, unde a predicat deseori (Matei 11:21, 23), Magdala, satul
natal al Mriei Magdalina (27:56), i Nain, unde Isus a redat viaa fiului
vduvei, erau localiti la mai puin de patruzeci de km una de alta. Localizarea
Betsaidei este incert, dar este foarte probabil c se afla la captul
Lacului

Galileii, la rsrit de Iordan. Descrierea aezrii fcut de Ioan arat c


ea se afla de cealalt parte a lacului fa de Capernaum i Tiberiada (Ioan 6:1,
17, La rsrit de Lacul Galileii era regiunea Gherasa, unde Isus a vindecat pe
un ndrcit (Luca 8:26, 37). Probabil c localitatea ar trebui socotit ca fiind
una i aceeai cu Kersa sau Gherghesa, care era situat ntr-un inut slbatic
de pe rmurile abrupte ale lacului, i nu cu Gherasa, oraul Jerash din zilele
noastre, situat la sud-est de Galileea, n Decapolis.
I
196 Studiu al Noului Testament
Grdina Ghetsimane, cu muntele Mslinilor pe fundal.
Lucrarea lui Isus n Iudeea a fost limitat la cetatea Ierusalim i la cteva
sate din mprejurimi. Betania, unde Isus a cinat cu Mria i cu Marta, era la
vreo doi kilometri la rsrit de poalele Muntelui Mslinilor. Efraim, unde S-a
retras atunci cnd ostilitatea a devenit prea mare, era aproape de pustie (Ioan
11:54). Betfaghe (Luca 19:29) era probabil n apropiere de Betania.
Emaus, unde a mers dup nviere mpreun cu doi ucenici, era la vreo
doisprezece kilometri vest de Ierusalim, pe drumul ctre Iope. Localizarea este
disputat, dar Iosefus8 afirm c exista o localitate numit Emaus la numai
aizeci de stadii de Ierusalim, care se potrivete ntocmai cu distana
menionat de Luca
Ierusalimul este menionat de multe ori n Evanghelii. Templul,
scldtoarea Siloam i scldtoarea Betesda, cu pridvoarele ei (Ioan 5:2), valea
Chedron, care desprea cetatea de Muntele Mslinilor (18:1), grdina
Ghetsimani situat pe coasta Muntelui Mslinilor (Luca 22:39), Golgota,
Cpna (23:33), erau toate locuri familiare lui Isus i scriitorilor
Evangheliilor.
Capitolul 11197
Vedere general a localitilor Betfaghe i Betania, a Mrii Moarte i a
Munilor
Moabului, aa cum se vd de pe Muntele Mslinilor.
nvtura lui Isus n descrierea pe care o face Marcu activitii
Domnului Isus Cristos sunt patrusprezece referiri la faptul c Isus a fost
angajat n lucrarea de a da nvtur mulimii sau ucenicilor Si. Luca i
Matei au vorbit de asemenea frecvent despre activitatea de nvtor a lui Isus.
El gsea plcere n a-i nva pe alii, i eficacitatea nvturii date de El este
atestat foarte bine de modul n care ucenicii Si i-au amintit cuvintele Lui i
le-au repetat altora.
Metodele
Metoda prin care Isus i-a nvat pe oameni nu a fost cu totul nou. Unii
rabini din vremea Sa, cum era Hillel, erau renumii pentru nelepciunea lor i

pentru capacitatea lor de a captiva atenia oamenilor. Nu ncape ndoial c lui


Isus i erau cunoscute toate metodele pedagogice ntrebuinate de ei; dar El le-a
folosit mult mai eficient dect ei. Oamenii erau uimii de nvtura Lui; cci i
nva ca unul care avea putere, nu cum i nvau crturarii (Marcu
1:22). n nvtura lui Isus exista o spontaneitate, o prospeime i o
autoritate
198 Studiu al Noului Testament care fcea ca El s fie mai eficient dect
contemporanii Si. El era un maestru nvtor, a crui pricepere de a-i nva
pe cei ignorani i ndrtnici era nedepit. Care au fost metodele Lui?
Metoda de a da nvtur pentru care El este cel mai bine cunoscut este
pilda. O pild este o metafor extins, descrierea unei aciuni obinuite sau a
unui obiect obinuit, ca ilustrare a unui adevr spiritual. Ea se deosebete de
alegorie prin faptul c aceasta poate fi pur fictiv, n timp ce pilda este legat
ntotdeauna de situaii obinuite, dei acestea s-ar putea s nu fie redate cu
detalii care s le fac identificabile. Pildele lui Isus despre burdufurile vechi i
noi (2:22), despre smna care a czut n diferite feluri de pmnt (4:2-8),
despre sare (Matei 5:13), despre pomii cu roade bune i cu roade rele
20), despre fecioarele nelepte i cele nenelepte (25:1-13) i despre
ispravnicul necredincios (Luca 16:1-8) sunt exemple excelente de acest gen de
nvtur. Fiecare situaie este luat din viaa de toate zilele, cunoscut bine
de asculttorii lui Isus. Fiecare naraiune este relatat simplu, cu un minim de
detalii. Ideea pildei este clar i uneori este aplicat ntr-o fraz de ncheiere, ca
i n pilda celor zece fecioare: Vegheai dar, cci nu tii ziua, nici ceasul n care
va veni Fiul omului (Matei 25:13).
Pilda, ca mijloc de a-i nva pe oameni, a slujit mai multe scopuri.
Asculttorul de rnd o putea nelege cu uurin, deoarece putea
recunoate ndat raportul dintre aceasta i viaa lui de toate zilele. S-ar putea
ca Isus s fi luat unele pilde din stri de lucruri curente, aa nct asculttorii
Si credeau c pot recunoate persoana despre care vorbea El. Pildele puteau fi
inute minte cu uurin, pentru c nu erau lungi i nici nu erau abstracte.
Aplicaia lor spiritual era ntotdeauna relevant pentru nevoia asculttorului.
Uneori pildele erau prezentate n succesiune, pentru a reda diferite aspecte ale
aceluiai subiect, cum sunt pildele din Matei 13 despre mpria cerurilor sau
cele din Luca 15 privitoare la modul n care Dumnezeu i caut pe pctoi.
O a doua metod pe care a folosit-o Isus a fost maxima o afirmaie
profund i concis care ptrundea ca o sgeat n mintea asculttorului. n
categoria aceasta se ncadreaz Fericirile (Matei 5:3:12), sau afirmaia: Cine i
va pstra viaa, o va pierde; i cine i va pierde viaa, pentru Mine, o va
ctiga (10:39). Multe dintre aceste maxime conin paradoxuri care le fac s fie
i mai izbitoare.

Isus a folosit uneori argumentarea n nvturile Sale; de obicei, cnd


fcea acest lucru, El argumenta pe baza Scripturii i nu pe baza unor premise
sau presupuneri abstracte. n aceast privin, El S-a deosebit de filosofii greci,
care de obicei ncercau s stabileasc un adevr axiomatic prin acordul general
i dup aceea dezvoltau implicaiile acestuia pentru a alctui un sistem, n
Matei 22:15-45 sunt redate disputele avute de Isus cu fariseii i cu saducheii.
n fiecare caz, oponenii Lui au nceput discuia; cnd n cele din urm
Isus a pus o ntrebare proprie, argumentul Lui s-a bazat pe o afirmaie biblic.
Isus nu a argumentat de dragul argumentrii. Cnd El S-a angajat ntr-o
dezbatere, logica Lui a fost irezistibil.
Capitolul 11199
O alt metod favorit a nvtorului a fost folosirea de ntrebri i
rspunsuri. ntrebrile Lui nu erau niciodat banale, ci, n general, erau legate
de problemele umane cele mai profunde. Uneori ele erau surprinztoare: Ce
este mai lesne? A zice: 'Iertate i sunt pcatele', sau a zice: 'Scoal-te i
umbl'? (9:5). i ce ar folosi unui om s ctige toat lumea, dac i-ar pierde
sufletul? (16:26). ntrebrile i fac pe oarrieni s gndeasc, fie c sunt
ntrebri directe, fie c sunt ntrebri retorice. ntrebrile lui Isus le-au cerut
ntotdeauna asculttorilor s fac o alegere, mai ales cele privitoare la El nsui,
ca de exemplu: Cine zic oamenii c sunt Eu? Dar voi. Cine zicei c sunt Eu?
(Marcu 8:27, 29). Isus i-a ncurajat i pe ucenicii Lui s pun ntrebri. Metoda
prin care El i nva pe alii implica discuii libere (Ioan
14:24), n care ei puneau ntrebri, iar El rspundea.
n unele ocazii, Isus a folosit exemple practice. El a luat un copila ca s
ilustreze umilina (Matei 18:1-6), iar din aciunea vduvei care a druit la
vistierie El a scos o lecie despre drnicie (Luca 21:1-4). Toate pildele au fost n
mod implicit exemple practice, chiar dac materialul despre care vorbea
Isus nu era ntotdeauna prezent atunci cnd fcea El comparaia.
Aceste exemple despre metodele pe care le folosea Isus pentru a-i nva
pe oameni ilustreaz varietatea i succesul lor. El a creat pilda ca modalitate de
nvare, dei unele povestiri care seamn cu pildele pot fi gsite i n Vechiul
Testament (Jud. 9:7-15; Isaia 5:1-7) i dei rabinii de acum i de atunci
foloseau aceeai tehnic general. El tia cum s fac adevrul simplu i
convingtor; pildele Lui au supravieuit n timp ce celelalte au fost uitate.
Scopul
Toate nvturile lui Isus au avut un scop moral i spiritual care era
legat de misiunea cu care a fost El trimis de Tatl. Cuvintele pe care vi le spun
Eu, nu le spun de la Mine; ci Tatl, care locuiete n Mine, El face aceste
lucrri ale Lui (Ioan 14:10). El nu i-a privit nvtura doar ca pe un sfat bun
sau ca pe o speculaie plauzibil despre teorii universale. Pentru El aceasta era

o declaraie cu scopuri morale i spirituale. De aceea, pe oriicine aude aceste


cuvinte ale Mele i le face, l voi asemna cu un om cu judecat care i-a zidit
casa pe stnc. (Matei 7:24). Isus^i-a nvat pe oameni cu scopul de a le
comunica Cuvntul plin de autoritate al lui Dumnezeu, de care depindea
destinul lor.
Coninutul nvturile lui Isus sunt dispersate pretutindeni n
Evanghelii, i ar fi greu s gsim o pagin care s nu conin afirmaii didactice
ale lui Isus. Unele nvturi apar grupate. nvturile etice sunt concentrate
n Predica de pe
Munte (Matei 5, 6, 7). Pildele despre mprie au fost reunite n Matei 13;
nvturile escatologice cu privire la sfritul vremurilor se gsesc n
majoritate n Matei 24 i 25, i n pasajele paralele din Marcu 13 i Luca 21.
Evanghelia dup Ioan este plin de cuvntri: nvtura despre
persoana lui
200 Studiu al Noului Testament
Cristos (Ioan 5:19-47), despre pinea vieii (6:32-59), despre natura
persoanei i a misiunii Sale (8:12-59), despre pstor i oile sale (10:1-30) i
cuvntarea la desprirea de ucenici, n care Isus a cutat s-i pregteasc
pentru moartea
Lui (13:31-16:33). Unele dintre acestea, cum este aceasta de pe urm, au
fost rostite cu o singur ocazie; altele, cum este Predica de pe Munte, s-ar putea
s fi fost repetate de mai multe ori. Isus a fcut mai multe turnee de predici, i
nu ncape ndoial c El a repetat pildele i maximele Sale n diferite locuri,
dup cum era nevoie.
Subiectele pe care le-a tratat Isus au fost diverse. Relaiile sociale (Matei
26), moralitatea sexual (5:27-32), jurmintele n vorbire (5:33-37),
atitudinea fa de ru (5:38-42), milostenia (6:1-4), rugciunea (6:5-15; 7:7-12),
postul (6:16-18), viaa economic (6:19-34), cstoria i divorul (19:3-12),
relaia cu stpnirea (22:15-22), natura lui Dumnezeu (Ioan 4:21-24) i alte
subiecte au fost discutate pe rnd. Nu exist nici o indicaie c El ar fi ncercat
vreodat s-i codifice toate nvturile ntr-o lege care s fie urmat sau ntrun sistem filosofic neclintit din punct de vedere logic. nvturile Lui nu au
fost organizate n jurul unui sistem, ci n jurul persoanei Sale, i valoarea lor
depinde de ceea ce este El. n Predica de pe Munte este de remarcat expresia
Dar Eu v spun, care indic autoritatea pe care a posedat-o Isus i pe care a
afirmat-o mereu. Pentru unii, nvturile Lui pot apare ca o colecie
nesistematic de afirmaii fr legtur ntre ele, dar n lumina persoanei Sale,
aceste afirmaii capt un sens nou. Ele sunt faete strlucitoare ale unei
personaliti divine.
Doctrina

Anumite nvturi merit o atenie special datorit importanei lor


doctrinare. Isus L-a prezentat pe Dumnezeu ca pe Tatl Su ceresc, a crui
paternitate ar trebui definit n principal n termenii relaiei Sale cu
Dumnezeu. Toate lucrurile Mi-au fost date n mini de Tatl Meu; i
nimeni nu cunoate deplin pe Fiul, afar de Tatl; tot astfel, nimeni nu
cunoate deplin pe Tatl, afar de Fiul, i acela cruia vrea Fiul sL descopere
(Matei 11:27). Nicieri n Evanghelii Isus nu a spus Tatl nostru
incluzndu-Se pe Sine mpreun cu ucenicii Si n pronumele la persoana nti
plural. Dimpotriv, El i-a spus Mriei Magdalina la mormnt: M sui la
Tatl Meu i Tatl vostru, la Dumnezeul Meu i Dumnezeul vostru (Ioan
20:17). n rugciunea model pe care le-a dat-o ucenicilor Si, El i-a
nvat s se roage: Tatl nostru (Matei 6:9), exprimnd n felul acesta relaia
moral dintre om i Dumnezeu. Paternitatea divin a nsemnat pentru El mai
mult dect a nsemnat pentru ei, ntruct El era ntr-un sens unic Fiul lui
Dumnezeu.
El a fost Fiul lui Dumnezeu prin natura Sa; ucenicii au putut deveni fii ai
lui
Dumnezeu numai primindu-L pe Cristos (Ioan 1:12).
Totui, termenul tat a exprimat atitudinea lui Dumnezeu fa de
oameni. El comunica dragostea i dreptatea lui Dumnezeu (Matei 5:44, 45),
interesul i preocuparea Lui fa de creaia Sa (10:29, 30), planul i scopul Su
(20:23), atitudinea Lui ierttoare (Luca 15:11-32) i stabilirea final a
Capitolul 11201 destinului lor (Ioan 14:2). Evanghelia dup Ioan face mai
multe referiri dect celelalte la nvtura lui Isus despre Tatl nostru, pentru
c termenul apare de mai mult de o sut de ori i este forma obinuit cu care
Isus I Se adreseaz lui Dumnezeu.
Probabil c unul dintre cele mai importante subiecte discutate de Isus a
fost mpria. Au avut loc numeroase discuii cu privire la natura ei. Trebuie
ea s fie identificat cu o domnie spiritual asupra vieilor oamenilor? Oare a
vorbit Isus numai despre restaurarea monarhiei evreieti independente? Este
mpria identic cu Biserica, cu mpria de o mie de ani, sau cu vreo nou
ordine economic pe care a ncercat El s o stabileasc? Toate aceste ntrebri
au fost puse, i fiecare a primit un rspuns afirmativ din partea unui grup sau
altul.
Independent de orice speculaii, anumite fapte sunt clare n Evanghelii.
Toate Evangheliile menioneaz mpria (Matei 6:33; Marcu 1:15; Luca
4:43; Ioan 3:3), spunnd c Isus a predicat despre ea. Evanghelia dup
Ioan vorbete despre ea numai de dou ori: n discuia lui Isus cu Nicodim (3:3,

5) i la judecata naintea lui Pilat (18:36). Pentru Isus, mpria nsemna toat
sfera stpnirii lui Dumnezeu. Fr discuie c n principal ea este de natur
spiritual i nu politic, dar manifestarea ei deplin nc mai este de domeniul
viitorului, i nu va fi vzut dect atunci cnd Regele Se va ntoarce personal ca
s domneasc (Matei 25:1, 31).
n nvtura lui Isus nu se poate discerne o diferen net ntre
mpria cerurilor, o expresie folosit numai de Matei, i mpria lui
Dumnezeu. Isus a spus despre amndou c sunt aproape (3:2; Marcu 1:15);
tainele amndorura sunt menionate n pilde (Matei 13:11; Luca 8:10);
amndou au fost propovduite din zilele lui Ioan Boteztorul (Matei 11:12, 13;
Luca
16:16); cele dou expresii au fost folosite n mod nedifereniat cnd au
fost chemai copilaii (Matei 19:14; Marcu 10:14). Dac se poate face vreo
distincie ntre aceti termeni, am putea spune c mpria cerurilor apare ca
un termen evreiesc, poate pentru a evita greeala repetrii nenecesare a
numelui lui Dumnezeu, iar nvtura cu privire la ea se ocup de manifestarea
exterioar a mpriei. Majoritatea pasajelor care se ocup de aspectele
luntrice ale mpriei folosesc expresia mpria lui Dumnezeu
(Luca 17:20; Ioan 3:3, 5; Luca 22:16, 18; 23:51).
Doctrina despre mprie a fost legat de Vechiul Testament. Din punct
de vedere etic, ea cerea pocin (Matei 4:17), ascultare de poruncile Legii
(5:19), mplinirea voii lui Dumnezeu din toat inima (7:21). Lucrul acesta
nu este similar cu legalismul; Iosif din Arimateea, unul dintre primii ucenici,
este descris ca unul care atepta i el mpria lui Dumnezeu (Luca 23:51).
Isus nsui a privit mpria ca urmnd s vin n plintatea ei, dup moartea
i nvierea Lui (22:16). mpria este deci stpnirea pe care Dumnezeu o va
stabili pe pmnt la revenirea lui Cristos. Principiile ei se vor conforma celui
mai nalt spirit de sfinenie care este coninut n Legea revelat, i perfeciunea
ei va veni numai prin lucrarea lui Cristos, care este att Rscumprtorul ct i
Regele.
202 Studiu al Noului Testament nvtura lui Isus cu privire la Sine este
de mare importan. Cnd era copil, El i-a informat pe Iosif i Mria de
obligaia Lui deosebit fa de Tatl
Lui ceresc (2:49). El i-a ntrebat pe ucenici despre credina lor n El
(Matei
16:15) i a primit aprobator rspunsul lui Petru c El este Fiul
Dumnezeului

Celui viu (16:16). n faa dumanilor Si, El a folosit un limbaj care


afirma att preexistenta ct i dumnezeirea Sa (Ioan 8:42, 58; 10:30-33, 36;
Matei
45). Cnd credincioii I s-au nchinat, El nu i-a oprit (Ioan 9:38; 20:28,
29), aa cum a fcut Pavel ntr-o mprejurare (Faptele 14:11-18).
Implicaiile indirecte ale nvturilor Sale sunt la fel de concludente, deoarece
El S-a plasat pe Sine mai presus de Lege (Matei 5:21, 22) i a pretins c are
autoritatea de a ierta pcatele (Marcu 2:9-11). Dac mrturiile Evangheliilor
sunt demne de crezare, ele declar n mod nendoielnic nu numai c Isus a fost
supranatural prin originea Sa, ci i c El a pretins c este Dumnezeu.
Vedere a Muntelui Sionului, din Cetatea Sfnt.
Capitolul 11
Este important evaluarea pe care o face El nsui misiunii Sale. El a
venit s propovduiasc Evanghelia mpriei (Luca 4:43), s-i cheme pe
pctoi la pocin (Matei 9:13), s-i caute i s-i mntuiasc pe cei pierdui
(Luca
19:10), s slujeasc i s-i dea viaa ca pre de rscumprare pentru
muli

El

(Marcu 10:45). El a fost trimis de Tatl (Ioan 20:21), i nainte de a muri

I-a raportat Tatlui c i-a mplinit misiunea (17:4). Lui i-a fost
ncredinat att revelarea ct i rscumprarea, i El le-a desvrit pe
amndou. n mai multe ocazii El a prezis moartea i nvierea Sa (2:19; 3:14;
6:51; 12:24; Matei
16:21; Marcu 10:33, 34), ct i revenirea Sa ca s judece lumea (Matei
Subiectele spirituale i etice despre care a fcut Isus afirmaii sunt prea
numeroase ca s fie tratate aici. Este de remarcat o caracteristic comun a
cuvntrilor Lui: toate s-au bazat pe premisa c El a venit ca s proclame
adevrul lui Dumnezeu, c El a avut autoritate deplin ca s fac acest lucru i
c omul este obligat s urmeze nvtura Lui. El S-a prezentat pe Sine ca
Fiul lui Dumnezeu, i n calitate de Fiu al lui Dumnezeu cuvntul Su
este definitiv.
204 Studiu al Noului Testament
Note
1. Iosefus, Antiquities (Antichiti) XVIII, iii, 3. Pentru o evaluare a
acestui pasaj, vezi Philip Schaff, History of the Christian Church (Istoria
Bisericii cretine), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co.,
1950, voi. I, p. 92 i urm. Muli consider c acest pasaj este o interpolare
cretin n scrierea lui Iosefus.

2. Tacitus, Annals (Anale) xv, 44. Traducerea Oxford, revizuit. (New York:
Harper & Bros., Publishers, 1858), p. 423.
3. Suetonius, The Lives of the Caesars, Nero xvi (Vieile Cezarilor, Nero,
xvi). Biblioteca clasic Loeb. Traducere n limba englez de J. C. Rolfe.

111.

(London: William Heinemann; New York: G. P. Putnam's Sons), voi. II, p.

4. Plinius, Letters (Scrisori) X, xcvi. Biblioteca clasic Loeb. Traducere n


limba englez de William Melmoth, revizuit de W. M. L. Hutchinson.
(London: William Heinemann; Cambridge, Mass.: Harvard University
Press, 1935), voi. II, p. 403.
5. Lucian, The Passing of the Peregrinus (Trecerea lui Peregrinus) 12, 13.
Biblioteca clasic Loeb. Traducere n limba englez de A. M. Harmon
(London: William Heinemann; Cambridge, Mass.: Harvard University
Press, 1936), p. 13, 15.
6. E. D. Burton i E. J. Goodspeed, A Harmony of the Synoptic Gospels
(Oarmonie a Evangheliilor sinoptice), New York: Charles Scribner's Sons,
nedatat, p. xv, 279.
7. Albert Huck, A Synopsis of the First Three Gospels (O expunere
sumar a primelor trei Evanghelii), Ediia a noua, revizuit de Hans Lietzmann.
Ediia englez de Frank Leslie Cross. Tubingen: J. C. B. Mohr, 1936, p.
Xx, 213.
8. Iosefus, Wars of the Jews (Rzboaiele evreilor), VII, vi, 6.
PARTEA A III-A
CRONICA BISERICII PRIMARE
Perioada de expansiune
29 d. Cr. pn n 60 d. Cr.
Capitolul 12 nfiinarea Bisericii:
Faptele 1:1-8:3 ntre perioada n care s-a desfurat lucrarea Domnului
Isus Cristos i perioada n care Biserica a ptruns n curentul major al istoriei
exist o diferen important. Cum s-a ntmplat c urmaii lui Isus, care erau
nite galileeni i nite iudei provinciali obscuri, au devenit personaliti de
importan mondial? Ce a transformat timiditatea, care i-a determinat pe
aceti oameni s-L tgduiasc pe Cristos i s fug atunci cnd El a fost
rstignit, ntr-o ndrzneal care i-a fcut s fie aprtori viguroi ai noii
credine? Cum se poate ca nite predicatori, care erau cunoscui ca oameni
necrturari i de rnd (Faptele 4:13), s aib un impact att de puternic

asupra lumii nct au creat o nou cultur, care a dat o nou nfiare
civilizaiei apusene? Care a fost originea adevrurilor teologice coninute n
Noul Testament i predicate de primii misionari? Ce legtur este ntre
nvtura din Epistole i cea din Evanghelii? Cum s-a ntmplat c acea
micare nceput ntre evrei, care avea n centru pe un Mesia iudeu i care a
fost ntemeiat pe Scripturile evreieti, s devin o religie mbriat n cea mai
mare parte de neevrei, la fel cum este i astzi?
Acestea i alte ntrebri similare i primesc rspunsul n cartea Faptele
apostolilor, care este singura legtur existent ntre lucrarea lui Cristos i
cretinismul care apare deplin dezvoltat n epistolele lui Pavel i n scrierile
celorlali scriitori ai Noului Testament.
T
208 Studiu al Noului Testament
Cronica: Faptele
Cartea Faptele apostolilor n sine nu constituie o unitate, deoarece ea este
menit s fie o completare a Evangheliei dup Luca. Autorul vorbete despre
cea dinti carte (Faptele 1:1), iar cuvintele pe care i le adreseaz lui Teofil
indic o relaie cu Evanghelia care este adresat aceleiai persoane. Sumarul
crii anterioare, aa cum este redat n Faptele (1:1, 2), se potrivete exact cu
coninutul Evangheliei dup Luca i reia naraiunea de acolo de unde s-a oprit
Luca. Nu pot exista ndoieli justificate c Faptele i Evanghelia dup Luca
nu ar fi dou volume ale aceleiai lucrri. Ele au fost menite s mplineasc
acelai scop general de a ntri credina personal i de a furniza o cronic
istoric uor de neles a revelaiei date de Dumnezeu oamenilor n lucrarea lui
Cristos, att prin viaa Lui personal, ct i prin Biserica Lui. Din punct
de vedere istoric i spiritual, Faptele apostolilor deine rspunsul la aceste
ntrebri.
Schi (a crii
Cartea Faptele apostolilor poate fi mprit n cinci seciuni principale:
I. Introducere 1:1-11
II. Originea Bisericii: Ierusalim 1:12-8:3
III. Perioada de tranziie: Samaria 8:4-11:18
IV. Expansiunea ntre neevrei 11:19-21:16
Misiunea lui Pavel: Antiohia i imperiul roman
V. ntemniarea i aprarea lui 21:17-28:31
Pavel: Cezareea i Roma
Cartea Faptele apostolilor este construit n mod logic n jurul
desfurrii geografice prezentate n 1:8: i-Mi vei fi martori n Ierusalim, n
toat

Iudeea, n Samaria i pn la marginile pmntului. Prima seciune


dup introducere se ocup de nceputurile din Ierusalim. A doua seciune ne
d crmpeie din lucrarea din Samaria, din cmpia de coast i din Cezareea.
Ultimele dou seciuni duc mesajul la cetile din lumea mediteranean,
terminnd la Roma, capitala imperiului. Expansiunea geografic a Bisericii a
fost ca i valurile mareei, care se ridic mai mult dup fiecare retragere i care
nainteaz tot mai mult pe plaj.
Cartea Faptele apostolilor poate fi mprit i dup etapele creterii. n
2:47, 5:14, 6:7, 9:31, 12:24, 16:5, 19:20 gsim indicii ale creterii n
numr sau n calitatea vieii spirituale, ceea ce arat c Faptele se preocup de
dezvoltarea progresiv a grupului. n ultima parte a crii, de la 19:20 pn la
sfrit, accentul este mai mult personal dect general. Sunt subliniate
evenimentele din viaa lui Pavel, ca individ, i nu cele din viaa Bisericii, ca
instituie.
Capitolul 12209
Cartea Faptele apostolilor poate fi divizat i dup personalitile care
apar n ea. Capitolele 1 la 5 se concentreaz asupra lui Petru; capitolele 6 i 7
asupra lui tefan; capitolele 8 la 12 prezint cteva personaliti, dintre care
cele mai importante sunt Barnaba, Filip i Saul din Tars; din capitolul 13 pn
la sfrit personajul dominant este Pavel. n cteva mprejurri se face o
comparaie ntre Petru i Pavel: amndoi erau lideri, unul pentru iudei, cellalt
pentru neevrei. Petru a lucrat n cea mai mare parte n Ierusalim; Pavel, n
lumea pgn. Fiecare are cel puin o cuvntare redat n ntregime, care ne d
un rezumat al propovduirii lui: cuvntarea lui Petru n ziua Cincizecimii
40); cuvntarea lui Pavel n Antiohia Pisidiei (13:16-42). Amndoi au
fcut minuni: Petru a vindecat un olog (3:1-10), la fel ca i Pavel (14:8-10).
Petru a rostit o judecat grabnic asupra lui Anania i Safira (5:1-11), iar
Pavel 1-a lovit pe Elima cu orbire (13:6-11). Petru a fost eliberat din
nchisoarea din Ierusalim (5:19-21; 12:1-11), Pavel a fost eliberat din
nchisoarea din Filipi prin intervenie divin (16:19-30). Amndoi au pus accent
pe lucrarea Duhului Sfnt (2:38; 19:2-6) i amndoi au fcut din nviere o
doctrin de prim rang n propovduirea lor (Petru: Faptele 2:24-36; 3:15, 26;
4:2; 5:30; 10:40, 41; Pavel: 13:30-37; 17:3, 18, 31; 24:15, 21; 25:19;
26:8, 23).
Dup cum unul a fost susintorul Bisericii primare din Ierusalim,
cellalt a fost ntemeietorul primelor biserici dintre neevrei. Cu toate acestea,
nu gsim vreo dovad de antagonism ntre acetia doi, i nici lucrarea lor nu a
fost limitat doar la o categorie de asculttori. Petru a dus Evanghelia n casa
pgnului Corneliu, iar Pavel le-a vorbit evreilor ori de cte ori a avut prilejul.

Veridicitatea crii Faptele apostolilor a fost contestat deseori, dar nu au


fost gsite dovezi care s o contrazic. Exist dificulti cnd se ncearc
compararea cronologiei ei cu cea din epistole, i nu toate referirile istorice din
Faptele pot fi confirmate, deoarece n multe cazuri ne lipsesc datele
necesare.
Totui, n acele cazuri n care pot fi aduse date arheologice i literare,
cartea
Faptele a fost dovedit corect. John Knox, care crede c sunt motive
suficiente s avem ndoieli cu privire la anumite detalii din Faptele, recunoate
c avem toate motivele s acceptm istoricitatea ultimelor capitole.1
Coninutul nsui faptul c Luca a avut dorina s scrie o carte care s
explice dezvoltarea nvturii cretine i a misiunii cretine arat c el a avut o
oarecare nelegere a semnificaiei ei generale. El nu a fost un simplu cronicar
care a scris pe hrtie evenimente seci. El a avut instinctul unui istoric i a
prezentat faptele care se refereau la tema care 1-a interesat pe el. Tema aceea a
fost creterea Bisericii, n special tranziia de la iudaism la cretinismul
neevreiesc. El a luat parte n mod activ la aceast tranziie, aa cum arat
folosirea pronumelui personal noi, i a fost n msur s trateze tema de care
s-a ocupat.
Aadar, Faptele nu pretinde c este o cronic exhaustiv a tuturor
evenimentelor care au avut loc n cursul creterii Bisericii primare. Nu ni se
210 Studiu al Noului Testament spune nici un cuvnt despre
expansiunea spre sud i est de Palestina, dei trebuie s fi fost muli cretini n
Egipt i n Siria nc la o dat foarte timpurie. n Damasc existau credincioi
nc nainte de convertirea lui Pavel, dar nu ni se spune nimic cu privire la
dezvoltarea Bisericii de acolo.
Naraiunea principal din Faptele se ocup de misiunea care a dus
Biserica nspre nord, prin Antiohia, n Asia Mic, i de acolo n Macedonia,
Ahaia i
Roma.
Probabil c exist dou motive pentru aceast limitare. Mai nti,
scriitorul nsui cunotea mai bine acel aspect al expansiunii cretinismului i,
n consecin, l putea folosi cu mai mult uurin pentru a ilustra tema sa
principal. n al doilea rnd, scopul su principal a fost s i prezinte cititorului
su veridicitatea Evangheliei. Continuitatea acelei Evanghelii venit de la Isus
prin ucenici i pn la ora cnd a scris el, trebuia demonstrat, ntruct Pavel
era liderul misiunii ntre neevrei, el merita o atenie deosebit, iar explicarea
tranziiei de la evrei la neevrei, de la Lege la har i de la

Palestina la imperiul roman nu a necesitat un studiu cuprinztor a tot ce


s-a ntmplat n cursul creterii misionare a Bisericii cretine. Pentru a-i
atinge scopul, lui Luca i era suficient s prezinte doar aceast faz.
Perioada cronologic din Faptele se extinde de la rstignirea lui Cristos,
aproximativ n anul 29 d. Cr., pn la sfritul ntemnirii lui Pavel la Roma, n
anul 60 d. Cr. Datarea evenimentelor din Faptele a fost stabilit n mod diferit
de diferii cercettori, dar datele prezentate aici vor constitui o medie rezonabil
a descoperirilor lor. Scriitorii antici nu au datat evenimentele pe baza unui
calendar, ci pe baza urcrii pe tron a domnitorilor. Uneori este imposibil s
ajungem la exactitate absolut n ceea ce privete ziua i anul. n
Faptele ies n eviden cteva puncte cronologice fixe.
1. Moartea lui Irod Agripa IFaptele 12:20-232. Foametea de pe vremea lui
Claudiu11:283. Sergius Paulus, proconsul13:74. Expulzarea evreilor din Roma,
pe vremea lui Claudiu18:25. Galiu, proconsul18:126. Felix, proconsul23:26,
24:277. nscunarea lui Festus, succesorul lui Felix24:27Aranjarea
evenimentelor din Faptele depinde de acest cadru destul de sumar. Aluziile sunt
fcute incidental, ca i cum autorul ar socoti de la sine neles faptul c
cititorul su cunoate suficient de bine perioadele ca s ncadreze evenimentele
la locul lor, fr s mai fie nevoie de explicaii mai detaliate. Mai jos este dat un
tabel cu datele corespunztoare din primul secol.
Capitolul 12211
Moartea lui Irod Agripa 144 d. Cr. (primvara) Foametea de pe vremea lui
Claudiu44-48Sergius Paulus, proconsulnainte de anul51 d. Cr. Expulzarea
evreilor din RomaProbabil anul49 d. Cr. Galiu, proconsulProbabil52-53Felix,
proconsul52-56nscunarea lui Festus57-60
Cea mai puin cert dintre aceste date este nscunarea lui Festus.
Eusebius spune c ea a avut loc n timpul domniei lui Nero, i
majoritatea surselor sunt de acord cu aceast datare.2 Felix a fost judecat la
Roma, fiind acuzat de infraciune, dar nu se poate s fi fost judecat nainte de
urcarea lui
Nero pe tron. n cazul acesta, Festus nu a fost instalat dect dup
nceputul domniei lui Nero. Vara anului 57 d. Cr. este cea mai probabil dat
pentru sosirea lui Festus n Palestina, i anchetarea lui Pavel a avut loc la scurt
timp dup aceasta. Dac inem seam de timpul necesar pentru cltorie, Pavel
a ajuns la Roma n vara anului 58 d. Cr., iar naraiunea din Faptele se ncheie
n anul 60 d. Cr.
Alte evenimente ajut la datarea ctorva perioade importante din cartea
Faptele. Moartea lui Irod a coincis cu ridicarea Bisericii ntre neevrei,
deoarece

Faptele 12:1 spune, dup descrierea nceputului lucrrii din Antiohia, c


pe aceeai vreme, mpratul Irod a pus minile pe unii din Biseric, pentru ca
s-i chinuiasc, iar moartea lui a avut loc nu la mult timp dup aceast
persecuie. Foametea de pe vremea lui Claudiu (11:28) a avut loc n aceeai
perioad, ntre anii 44 i 48 d. Cr.
Dac Sergius Paulus a fost proconsul n Cipru nainte de anul 51 d. Cr.,
nseamn c Barnaba i Saul i-au nceput misiunea cel mai trziu n anul 50
d. Cr. i poate chiar mai devreme.
Instalarea lui Galiu ne d un punct de referin destul de exact cu privire
la lucrarea lui Pavel n Corint. Cuvintele din Faptele 18:12 indic nu numai
data arestrii lui Pavel i a anchetei naintea proconsulului, ci se pare c ele
implic i faptul c evreii au profitat de recenta instalare a lui Galiu pentru a-i
cere o favoare. Dac aa stau lucrurile, s-ar putea ca lucrarea lui Pavel s fi
precedat sosirea lui Galiu n cetate, i dei Pavel nu a prsit Corintul imediat
(18:18), lucrurile descrise s-au petrecut ctre sfritul ederii lui de un
an i jumtate (18:11). Lucrarea din Efes, care a durat doi ani i trei luni (19:8,
10), i timpul necesar pentru cltoria la Ierusalim arat c Pavel a sosit la
aceast ultim destinaie n vara anului 55 d. Cr. sau n anul 56 d. Cr. i avea
s ncheie cei doi ani de ntemniare pe vremea cnd Festus era proconsul.
Pe Luca nu 1-a preocupat n primul rnd aspectul cronologic, dei el a
acordat mai mult atenie acestor detalii dect au fcut-o majoritatea
scriitorilor Noului Testament. Cartea Faptele a pus accentul pe declinul treptat
al Bisericii evreieti i pe ascensiunea cretinismului neevreiesc.
Marea Neagr
Marea Mediteran
LUMEA DIN FAPTELE APOSTOLILOR 1-11!
MACEDONIA
Adramitium
LIDIA
VSIA '. jS^| ^
MAREA
Regiufn 1ONIAN
MAREA INTERIOAR
CLTORIILE LUI PAVEL
Prima. A doua iudeeaS
A treia
214 Studiu al Noului Testament

Prima ntrebare pe care I-au pus-o ucenicii Domnului nviat cu privire la


planul Su a fost: Doamne, n vremea aceasta ai de gnd s aezi din nou
mpria lui Israel? (1:6). Asculttorii din ziua Cincizecimii au fost evrei
(2:5), iar predica s-a adresat brbailor israelii (2:22). Biserica din
Ierusalim a fost predominant evreiasc, dei n snul ei au existat dou
grupuri: evreii din Palestina i elenitii din Diaspora (6:1). Propovduirea a fost
fcut n termeni evreieti i a constat din prezentarea lui Isus ca Mesia care a
nviat din mori.
n toat aceast prim perioad a misiunii apostolice, Biserica i avea
sediul n Ierusalim. La nceput ea a fost numit Calea (9:2) sau partida
nazarinenilor (24:5), un grup subordonat din cadrul iudaismului, poate o
categorie similar cu cea a esenienilor. Propovduirea lui tefan, care a atras o
reacie violent din partea liderilor evrei, i mprtierea ucenicilor i-au obligat
pe lideri s caute alte cmpuri de misiune. Dup aceasta, a urmat
evanghelizarea Samariei, a Antiohiei i a lumii pgne n general.
Perioada de tranziie (8:4-11:18) nu este prezentat n detaliu. Este dat
numai lucrarea ctorva dintre cei care s-au refugiat din calea persecuiei, dar
ni se spune suficient ca s arate ct de spontan a nceput evanghelizarea
neevreilor i ct a fost de eficient. Convertirea famenului etiopian i a lui
Corneliu, care s-ar putea s fi fost amndoi prozelii pgni, ct i
rspunsul entuziast al samaritenilor la propovduirea lui Filip au marcat noua
direcie de ndeprtare de instaurarea mpriei mesianice i de accentuare a
creterii
Bisericii vizibile.
Misiunea la neevrei (11:19-28:31) a nceput prin nfiinarea bisericii din
Antiohia. Acolo ucenicii au primit numele de cretini i au cptat o nou
poziie n lume. Ei erau cunoscui nu doar ca o sect a iudaismului, ci ca un
grup independent care susine o credin diferit (11:26). Biserica din Antiohia
a devenit un centru de instruire, i de acolo a pornit prima misiune la neevrei.
La Antiohia a fost purtat lupta pentru libertatea neevreilor, lupt care a
culminat cu decizia conciliului de la Ierusalim, care i-a scutit pe convertiii
neevrei de respectarea Legii ceremoniale.
Programul lui Pavel, descris n Faptele 15:35 pn la 21:14, a fost
ilustrativ pentru dezvoltarea Bisericii. Dei n general Pavel a fcut apel mai
nti la iudei (Rom. 1:16), rspunsul cel mai important a venit de la prozeliii
neevrei i de la pgni, iar bisericile care au aprut n urma misiunii sale au
inclus att evrei ct i neevrei. n cteva mprejurri, Pavel a spus ct se poate
de rspicat c se ntoarce spre neevrei (Faptele 13:46; 18:6; 19:9, 10; 21:19;

26:20, 23; 28:28). Respingerea general a mesajului de ctre evrei a


confirmat desemnarea lui ca apostol al neamurilor (26:16-18), a accelerat
creterea
Bisericii independent de sinagog i a dus la desprirea definitiv dintre
iudaism i cretinism.
n acest sumar al dezvoltrii cretinismului este revelat modelul pentru
viaa Bisericii: puterea ei, obiectivul ei, metodele ei, esena organizrii i
disciplinei ei i expansiunea ei misionar. Cartea Faptele nu este doar o istorie
Capitolul 12215 a unei anumite perioade din viaa Bisericii, ci este un
manual pentru cretini.
Ea ilustreaz procedura folosit de Biseric i eficacitatea Bisericii zidit
pe principiile date de Duhul Sfnt.
Un alt aspect al crii Faptele apostolilor este caracterul ei apologetic.
Relaia dintre cretinism i stpnirea roman este urmrit de la origini
pn n vremea anchetrii lui Pavel la Roma. ntruct autorul a fost prieten al
lui
Pavel i nsoitor n cltoria final la Roma, nu se poate s nu ne
ntrebm dac nu cumva el a ncercat s-i dovedeasc cititorului c
cretinismul nu era o surs de pericol politic, ci c era n ntregime o micare
spiritual. n lucrarea sa St. Paul on Trial (Sf. Pavel la judecat), J. Ironside
Still3 susine c Faptele apostolilor a fost scris ca o expunere a dovezilor lui
Pavel atunci cnd acesta a aprut naintea Cezarului. Dei aceast teorie nu
este general acceptat, merit s acordm atenie faptului c el recunoate
caracterul apologetic al
Evangheliei dup Luca i al Faptelor apostolilor. Teofil, cruia i-au fost
adresate Evanghelia i Faptele, nu ar fi avut nevoie de convingere dac nu ar fi
fost ceva care s-i clatine convingerile. Poate c dezaprobarea manifestat fa
de Evanghelie de evrei i pgni deopotriv l-au fcut s o priveasc cu
suspiciune. n orice caz, Evanghelia i Faptele au demonstrat c o nou
revelaie supranatural a invadat domeniul istoriei. Ea nu a fost limitat la o
anumit naionalitate sau la un anumit grup, nici nu a fost limitat la un crez
religios care exista deja. Fiind nscut n cadrul iudaismului, cretinismul a
perpetuat adevrul lui, dar a trecut mai departe prin afirmaia c Mesia a venit
deja. ntruct avea caracter nepolitic, merita s fie tratat ca o religie permis, i
s fie cel puin tolerat la fel ca i celelalte religii din imperiu.
Bineneles c pentru Teofil argumentul a fost mai direct i poate fi
enunat n cuvintele din Faptele 4:12: n nimeni altul nu este mntuire: cci
nu este sub cer nici un alt Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim
mntuii.
Temelia: Faptele 1:1-8:3

Prima perioad din istoria Bisericii primare poate fi caracterizat ca o


perioad de ntemeiere. La nceput nu avem dovezi care s arate c credincioii
au rupt-o imediat cu iudaismul. Ziua Cincizecimii a fost o srbtoare evreiasc
nainte de a deveni o aniversare cretin. Propovduirea apostolilor a interpretat
scrierile Vechiului Testament i a pus accent pe slujba mesianic a lui Isus,
afirmnd chiar c dac poporul se pocia, Mesia Isus avea s Se ntoarc (3:19,
20). Cuvntrile lui Petru au fost concepute pentru asculttori evrei, la fel ca i
marele apel al lui tefan. Cnd apostolii au mers s se nchine, ei au mers la
templu (3:1), iar tefan a avut dispute n sinagogile
(6:9, 10) rezidenilor strini din Ierusalim.
i totui, Biserica nu a fost o simpl excrescen natural a iudaismului,
o nou micare profetic centrat n jurul persoanei lui Isus din Galileea.
Evanghelia dup Luca arat n mod nendoielnic c lucrarea lui Isus, de
la natere pn la moarte, a fost miraculoas i c El a venit ntre oameni ca
Fiul
216 Studiu al Noului Testament lui Dumnezeu (Luca 1:35). Primele
cuvinte din Faptele spun c dup patima
Lui, li S-a nfiat viu, prin multe dovezi, artndu-li-Se deseori timp de
patruzeci de zile (1:3). nvierea ocup un loc proeminent n Faptele apostolilor
i este temelia propovduirii doctrinare. Biserica, potrivit lui Luca, este ceva
nou printre oameni.
n decurs de cinci ani sau mai puin, ct timp s-a scurs de la moartea lui
Cristos i pn la persecuia iscat n jurul lui tefan, Biserica a devenit
un grup distinct de oameni cu o organizare proprie, cu crezuri proprii i cu un
scop propriu.
Rusaliile
Ziua de natere a Bisericii a fost la Rusalii. Cei unsprezece ucenici,
Mria, mama lui Isus, fraii Lui, o serie de femei care L-au urmat pe El i un
grup mare de credincioi al cror nume nu ne este dat, totaliznd cam o sut
douzeci de persoane, erau adunai la rugciune, potrivit cu porunca dat de
Cristos. Iuda, care murise deja, fusese nlocuit de Matia. n ziua
Rusaliilor, cnd erau adunai ntr-un loc, Duhul Sfnt a venit asupra lor cu
semne vizibile i audibile. Ei au vorbit n limbi noi, aa nct asculttorii lor s
poat nelege n propriile lor dialecte lucrurile minunate ale lui Dumnezeu
(2:5-13) care fuseser fcute n Cristos.
Coborrea Duhului Sfnt a fost mplinirea profeiei lui Ioan (Luca 3:15,
16) i a promisiunii lui Isus (24:49). Petru a declarat c aceasta era
mplinirea profeiei din Ioel (Faptele 2:16-21) i o dovad a nvierii lui Cristos
(2:32-36).

Acest eveniment i-a unit pe credincioi ca s formeze un grup unitar,


conferindu-le unitatea pe care nu o avuseser pn atunci i dndu-le curajul
s nfrunte pericolele persecuiei (2:4; 4:8, 31; 6:8-15).
Propovduirea n perioada de nceput
Propovduirea n aceast prim perioad din viaa Bisericii s-a
concentrat asupra vieii i persoanei lui Cristos. Spre deosebire de predicarea
modern, care de obicei const din dezvoltarea logic a unui subiect sau din
prelucrarea unui singur text, predicarea apostolic era o narare a vieii i
lucrrii lui Isus, cu argumente n favoarea nvierii Lui, i era urmat de o
chemare la pocin i la credin n Numele Lui. Predicile lui Petru i tefan
care sunt redate n aceast parte din Faptele au caracter apologetic, deoarece
sunt rspunsuri la provocrile cu care asculttorii ostili i nfruntau pe
predicatori.
Predicarea apostolic era foarte biblic n coninutul ei. Noul Testament
nc nu fusese scris pe vremea aceea, dar cuvntrile erau pline de citate i
profeii din Vechiul Testament. Petru i-a nceput predica de la Rusalii cu un
citat lung din Ioel i a luat un alt citat lung din Psalmi ca s dovedeasc
promisiunea mesianic a nvierii. Cuvntarea lui tefan a fost o examinare
istoric a necredinei poporului, necredin care a culminat cu respingerea lui
Isus. Att preceptele ct i precedentele Scripturii au constituit temelia
pentru mesajul apostolic.
Capitolul 12217
Punctul central al acestei propovduiri era necesitatea credinei n Mesia
cel nviat, a pocinei personale i naionale i necesitatea primirii Duhului
Sfnt (2:38). Propovduirea a fost nsoit de instruire, aa nct pe
msur ce numrul credincioilor a crescut, ei au ajuns s fie legai laolalt
prin cunotine comune i prin aciunea comun (2:42).
Organizaia i liderii
Prima biseric din Ierusalim nu a fost un grup foarte bine organizat, care
s-i datoreze proprietile i funcionarea unui sistem ecleziastic puternic.
Apostolii, datorit funciilor lor de propovduitori i nvtori, erau n
mod firesc liderii, dar conducerea bisericii era n esen democratic. Cnd sau ridicat plngeri c vduvele evreilor eleniti4 erau neglijate la mprirea
zilnic a hranei, apostolii au sugerat alegerea unor oameni calificai care s
supravegheze aceast parte a activitii bisericii. Alegerea a fost fcut de
ntreaga adunare (6:5), iar noii alei au fost instalai cu drepturi depline.
S-a vorbit mult despre aa-zisul comunism al Bisericii primare, n care sa fcut o redistribuire a bunurilor pentru folosul celor sraci (2:45; 4:34, 35).

Este adevrat c mulimea avea toate de obte, dar druirea era


voluntar, nu obligatorie, i se pare c a fost organizat pentru situaia de criz
din
Ierusalim, unde erau muli sraci ntre sfini (Rom. 15:26). Nu gsim
dovezi c un sistem similar ar fi fost meninut n alte biserici, dei ajutorarea
sracilor era un obicei larg rspndit.
ntrunirile erau inute att n templu ct i n case particulare (Faptele
2:46), i n aceste ntruniri se ddea nvtur, nsoit de frngerea
pinii i de rugciuni (2:42).
Liderii din prima perioad au fost Petru, Ioan i tefan. Dintre cei trei,
Ioan a fost cel mai puin proeminent, fiind menionat numai mpreun cu
Petru. Petru a fost predicatorul care a dominat scena. El a rostit prima
cuvntare n ziua de Rusalii i a aprat poziia credincioilor cretini naintea
Sinedriului, atunci cnd el i Ioan au fost acuzai (4:5-8). ndrzneala lui
Petru i puterea lui spiritual constituiau un contrast uimitor fa de oviala
lui atunci cnd L-a tgduit pe Isus.
tefan, care era unul dintre cei apte alei pentru lucrarea de ajutorare a
sracilor i care a devenit un apologet proeminent al Bisericii primare, nu a fost
unul dintre primii doisprezece apostoli. Dac numele lui are vreo semnificaie
pentru originea lui, nseamn c el era un evreu elenist care probabil a venit la
Ierusalim ca pelerin, i dup ce s-a convertit, a rmas cu
Biserica. El nu a avut egal ca argumentator n sinagogile strine (6:9, 10).
El nu i-a limitat activitile la lucrri sociale, ci a devenit apologet i
evanghelist, ct i primul martir al Bisericii.
218 Studiu al Noului Testament
Prima mprtiere n urma morii violente a lui tefan i datorit
msurilor represive nemiloase luate de liderii evrei pentru a zdrobi noua
micare, majoritatea cretinilor din Ierusalim s-au risipit n Iudeea i n
Samaria. De aici i pn n ultimul capitol din Faptele ni se spun foarte puine
despre biserica din
Ierusalim. Ea avea un caracter iudaic puternic i meninea ntr-o
oarecare msur respectarea Legii, aa cum au artat controversele de mai
trziu (15:1;
26). mprtierea aderenilor cretinismului ns a avut ca rezultat
numeroase proiecte misionare, dintre care cteva sunt relatate n seciunea
care urmeaz despre perioada de tranziie (8:4-11:18).
Note
1. John Knox, Chapters n a Life of Paul (Capitole dintr-o via a lui
Pavel), New York: Abingdon-Cokesbury Press, nedatat, p. 43.
2. Eusebius Historia Ecclesiae II, xxii, 1.

3. J. Ironside Still, St. Paul on Trial (Sf. Pavel la judecat), New York: G.
H. Doran Co., nedatat.
4. Evrei care au adoptat limba i obiceiurile greceti (n.tr.).
Capitolul 13
Tranziia: Faptele 8:4-11:18
Persecuia neateptat care a izbucnit ca o furtun la moartea lui tefan
a marcat o schimbare semnificativ n lucrarea Bisericii. Pn acum
credincioii fuseser tolerai, i arestrile, interogatoriile i ntemnirile
fuseser sporadice. Autenticitatea minunilor care fuseser svrite (4:15, 16)
i trecerea de care se bucurau cretinii naintea mulimii (2:47) i-au mpiedicat
pe preoi s trateze Biserica prea aspru. Dar acuzaiile aduse de tefan
poporului pentru c L-a respins pe Cristos i-a nfuriat att de tare, nct nu au
mai ateptat ntreprinderea unei aciuni legale, ci l-au omort cu pietre pe loc
(7:54-60).
Doborrea acestui lider i ostilitatea feroce a oficialitilor evreieti ar fi
putut pune capt Bisericii dac nu ar fi intervenit Dumnezeu ca s o salveze.
Propovduirea n Samaria
Este evident c cei apte care fuseser alei ca s ngrijeasc de vduvele
din biserica din Ierusalim nu s-au mulumit s rmn slujitori la mese. tefan
a devenit apologet; Filip a devenit evanghelist. Fiind izgonit din Ierusalim, Filip
s-a ndreptat spre Samaria, unde a nceput o campanie de propovduire.
Samaria era locuit de o populaie de descenden mixt. Cnd regatul
de nord al lui Israel a czut n minile asirienilor n anul 721 .d. Cr., ei au
deportat n Asiria un mare numr de oameni i i-au nlocuit cu coloniti din
alte ri. n amestecul de populaie care a rezultat a fost afectat att sngele
evreiesc ct i nchinarea evreiasc. Samaritenii erau pe jumtate neevrei prin
descendena lor i ei au reinut unele trsturi ale nchinrii pgne, dei L-au
acceptat i pe Iehova (2 Regi 17:24-33). Pe vremea restaurrii sub conducerea
lui Ezra i Neemia, ei au constituit un stat separat (Neemia 4:1, 2, 7, 8), care a
fost un rival puternic pentru grupul din Iudeea. Ei au meninut un templu
220 Studiu al Noului Testament pe Muntele Garizim, templu pe care
evreii l-au socotit schismatic (Ioan 4:20,
22). Tensiunea dintre aceste dou popoare a fost att de puternic, nct
evreii care cltoreau ntre Iudeea i Galileea evitau de obicei s treac prin
Samaria, traversnd Iordanul i folosind drumurile de pe malul rsritean.
De aceea, propovduirea lui Filip ntre samariteni a fost o aciune
surprinztoare din partea unui evreu. Ea a artat c el avea o viziune a
posibilitii ca mesajul s fie primit de alte popoare. Rspunsul a fost uimitor.
Samaritenii i-au prsit superstiiile i au crezut n Cristos.

Misiunea lui Filip a fost ntrit prin ajutorul dat de Petru i Ioan, care
au vizitat Samaria ca s vad ce s-a realizat acolo i ca s se conving c
samaritenii au primit Duhul Sfnt. Faptele apostolilor relateaz patru ocazii n
care Duhul Sfnt S-a pogort ntr-un mod spectaculos: asupra ucenicilor, la
Rusalii (2:1-4), asupra samaritenilor (8:17), asupra neevreilor din casa lui
Corneliu (10:44-46) i asupra ucenicilor lui Ioan Boteztorul care erau n
Efes
(19:6). Fiecare dintre aceste ocazii marcheaz pogorrea Duhului Sfnt
asupra unei categorii diferite de oameni. n mod colectiv ele au marcat
nceputul lucrrii Duhului n vieile credincioilor individuali la nceputul erei
bisericii.
Darul Duhului Sfnt era dovada convertirii (Rom. 8:9) i era o pecete a
aprobrii divine asupra lucrrii apostolilor.
Famenul etiopian
Famenul era un slujba la curtea Etiopiei i probabil c el era un prozelit
care se ntorcea de Ia un pelerinaj la Ierusalim. Discuia purtat de Filip cu
acest om ilustreaz cteva principii ale creterii Bisericii. La fel ca i n cazul
samaritenilor, au fost depite prejudecile i barierele rasiale, s-a dovedit c
propovduirea fcut unui singur individ este la fel de important naintea lui
Dumnezeu ca i evanghelizarea n mas i a fost demonstrat metoda de
propovduire a lui Isus pe baza Vechiului Testament. Faptele apostolilor nu
relateaz consecinele acestei discuii i nu face nici o aluzie la efectul
Evangheliei asupra Etiopiei. Aceast carte ns indic faptul c perioada
de tranziie, n care centrul cretinismului s-a deplasat de la Ierusalim la lumea
neevreiasc, a implicat o serie de contacte i c mesajul a fost rspndit n
multe direcii.
Convertirea lui Pavel
Propovduirea lui Filip a ilustrat extinderea sferei de aciune a Bisericii la
localiti i grupuri noi; prin convertirea lui Pavel a aprut un nou lider. Dup
lucrarea lui Cristos nsui, convertirea lui Saul a fost probabil cel mai
important eveniment din istoria cretinismului, deoarece nu numai c a
eliminat un duman activ al cretinismului, ci 1-a i transformat n unul dintre
cei mai de seam propovduitori ai cretinismului.
Saul din Tars a aprut pentru prima dat pe paginile crii Faptele
apostolilor ca un tnr care a pzit hainele celor care l mprocau cu pietre pe
tefan i care se nvoise la uciderea lui tefan (8:1). n Faptele ne sunt
date
Capitolul 13221 trei relatri separate despre convertirea lui: o relatare
fcut de Luca n capitolul 9, ca parte integrant a naraiunii istorice generale,

i dou relatri care sunt incluse n cuvntri ale lui Pavel (22:1-21; 26:2-23).
Fiecare pune accentul pe un aspect diferit. Prima relatare este istoric, privind
convertirea ca parte a micrii Bisericii; ultimele dou sunt personale i sunt
date ca aprare a vieii i doctrinei lui Pavel n faa unor asculttori ostili sau
care puneau ntrebri. Cnd sunt luate mpreun cu anumite pasaje din
epistolele sale, 1 ele furnizeaz totalitatea datelor disponibile cu privire la
aceast criz major din viaa lui.
Saul sau Pavel cum este cunoscut n general, s-a nscut pe la nceputul
primului veac ntr-o familie evreiasc, care respecta cu strictee Legea. Oraul
su natal era Tars, o metropol aglomerat din Cilicia, situat n colul de nordest al Mrii Mediterane. De la Tars, un drum ducea pe uscat nspre nord i vest
prin trectoarea din muni cunoscut ca Porile Ciliciei, iar docurile cetii erau
un centru de comer maritim. Universitatea din Tars era renumit pentru
cursurile ei de filosofie i medicin, iar templul lui Esculap, zeul vindecrii,
servea ca spital i clinic pentru cei care studiau medicina. Nu credem ca Pavel
s fi frecventat vreodat cursurile acestei universiti, dar nu se poate s fi
scpat de influena gndirii i vieii din acel ora.
El a fost educat dup rnduiala evreiasc strict, nvnd limba ebraic
i
Scripturile, ct i meteugul facerii corturilor (18:3). Cunotea limba
aramaic, pe care probabil c o vorbea acas, ct i greaca, limba dominant n
Tars. S-ar putea s fi tiut i ceva latin, dei lipsesc dovezile n aceast
privin.
La vrsta de doisprezece ani, a fost trimis la Ierusalim ca s studieze cu
Gmliei (22:3), i potrivit propriei sale mrturii a progresat mult n
studiile sale (Gal. 1:14). Prin convingere el era fariseu, iar zelul su a fost
dovedit de intensitatea cu care a persecutat Biserica (Faptele 26:9-11). Cnd a
ajuns la vrsta maturitii, era deja lider n cadrul iudaismului. Dac lum n
sens literal cuvintele din Faptele 26:10: . mi ddeam i eu votul mpotriva lor,
ele ar implica faptul c el a fost membru al Sanhedrinului. Dac este aa,
trebuie s fi avut cel puin treizeci de ani la martirizarea lui tefan, ntruct
brbaii nu puteau deveni membri ai acelui grup dect atunci cnd atingeau
vrsta maturitii.
Antecedentele morale ale convertirii sale sunt sugerate prin descrierea
vieii sale luntrice, pe care o face n Romani 7. Apsat de contiina pcatului
care era deteptat de Lege, el a vzut c binele pe care voia s-1 fac nu-1
putea face, iar rul pe care cuta s-1 evite era prezent ntotdeauna n el (Rom.
7:19). Teologii au dezbtut ndelung dac textul din Romani 7 se aplic la
omul convertit sau la cel neconvertit, dar nu ncape ndoial c textul se refer
la un om aflat sub Lege, aa cum a fost Pavel. Este cert c Legea nsi a putut

produce contiina pcatului chiar i fr Evanghelie. Prin urmare, zelul lui


Pavel de a prigoni s-ar putea s fi fost un efort deghizat al contiinei de a face
ceva pentru Dumnezeu ca s compenseze rul din sufletul su.
222 Studiu al Noului Testament
Moartea lui tefan a fost un ghimpe dureros n mintea lui. Potrivit felului
de gndire al lui Pavel, tefan era un hulitor i era condamnat de Lege.
Totui, argumentul lui tefan a fost n esen sntos i nu a putut fi
contrazis. n afar de aceasta, vedenia Cristosului nviat pe care a mrturisit
tefan c a avut-o i bucuria care i-a luminat faa n ciuda morii
iminente au dat vieii sale o autenticitate pe care argumentele legaliste ale lui
Saul nu au putut-o cltina. El a amintit acest eveniment n cuvntarea sa din
castelul
Antonia (Faptele 22:19, 20), ca pe o experien pe care nu o putea uita.
Convertirea lui poate c nu a fost cauzat de acest eveniment, dar el a
fcut parte din temelia transformrii care a avut loc pe drumul Damascului.
Convertirea n sine a fost n mod clar o revelaie supranatural a
Cristosului nviat, revelaie dat acestui prigonitor implacabil. Pavel o
categorisete ca ultima dintre artrile lui Isus dup nviere (1 Cor. 15:8). Nici o
teorie care ncearc s o pun pe seama unei boli sau a unei halucinaii nu este
adecvat. Luca noteaz c s-a petrecut ntr-un loc bine definit din apropiere de
Damasc (Faptele 9:3); c a fost nsoit de o lumin puternic
(9:3), despre care Pavel spune c a fost mai strlucitoare dect soarele la
amiaz (26:13); c o voce audibil i-a vorbit Iui Pavel i a fost auzit i de
oamenii care erau cu el (9:7), dei ei nu au neles ce spunea (22:9). Pavel
Vedere general a Damascului, cel mai vechi ora din lume locuit
continuu. Partea veche se afl n prim plan, cea nou se vede n deprtare.
T
Capitolul 13113 nsui a suferit traume fizice (9:8) care au putut fi
observate de cei care l nsoeau. Caracterul obiectiv al convertirii este stabilit
dincolo de orice ndoial.
Merit s acordm atenie i factorului subiectiv. Cnd vocea
necunoscut i-a vorbit din lumina strlucitoare venit din slava cereasc,
ntrebarea fireasc a lui Pavel a fost: Cine eti Tu, Doamne? (9:5). Rspunsul,
Eu sunt Isus
(9:5), ar fi fost de necrezut pentru el dac nu ar fi fost experiena cu
tefan care s-1 fi pregtit pentru acest rspuns. ntr-o revelaie de moment el
i-a dat seama c tefan a avut dreptate, c toate argumentele iudaismului
mpotriva lui tefan i mpotriva ucenicilor au fost greite, c naintea lui s-a

deschis o nou sfer a revelaiei. Paralel cu schimbarea direciei gndirii sale


teologice, a venit o chemare de a-L sluji pe Dumnezeu ntre neevrei. El a
acceptat i a fost umplut de Duhul pentru noua sa misiune (9:10-19).
Lucrarea lui Pavel a nceput de ndat n Damasc. n Galateni el spune c
n vremea aceasta a vizitat Arabia (Gal. 1:17). Probabil c a fcut acest lucru n
perioada dintre mrturia sa iniial n sinagogi (Faptele 9:22) i plecarea sa
definitiv din Damasc (9:23-25). Este foarte posibil ca ocul asupra gndirii sale
s fi fost att de mare nct a trebuit s se retrag pentru o vreme, ca s-i
Strada care se cheam Dreapt, din Damasc.
224 Studiu al Noului Testament readapteze crezul potrivit cu lumina
nou care a venit n Cristos. Schimbarea brusc a poziiei sale a fost la fel de
tulburtoare pentru el ca i pentru tovarii si.
Noua credin a lui Pavel c Isus este Mesia 1-a adus n conflict cu fotii
lui tovari iudei din Damasc (9:23) i, ca s-i scape viaa, a trebuit s fug
din cetate. n Ierusalim a fost privit cu rceal i suspiciune de ucenicii care, n
mod logic, l-au privit ca pe un lup care a mbrcat vemnt de oaie ca s poat
ataca turma. Pe baza garaniei lui Barnaba ns, a fost acceptat n cercul
apostolic (9:27). El a avut un program ndrzne de propovduire, mai ales
printre evreii eleniti, program foarte asemntor cu lucrarea pe care o fcuse
tefan. Att de mare a fost succesul lui i att de violent a fost reacia
mpotriva lui, nct Biserica 1-a trimis la Tars (9:30), unde era mai puin
ameninat de opoziia pe care a strnit-o.
Pavel, potrivit tuturor mrturiilor (9:15; 22:21; 26:17; Rom. 15:16; Gal.
1:16; 2:7, 8; Efes. 3:1-7), a fost ales de Dumnezeu ca s fie apostol al
neevreilor. Convertirea lui a fcut parte din tranziia de la Biserica evreiasc, al
crei centru era la Ierusalim, la Biserica neevreiasc din lumea roman.
Propovduirea lui Petru
Convertirea lui Pavel a adus n Biseric o nou personalitate care era
destinat s devin remarcabilul apostol al neevreilor, dar Duhul lui
Dumnezeu a lucrat i prin personaliti din cadrul Bisericii, dintre care
cel mai de seam era Petru. n aceast perioad de tranziie, el a nceput s-i
extind lucrarea propovduind pe cmpia de coast a Saronului, unde
activitatea lui s-a concentrat n cetile Lida i Iope (Faptele 9:32-43).
Evenimentul important din aceast perioad a fost convertirea lui
Corneliu, un suta roman care comanda un detaament militar n
Cezareea.
Este evident c pe el l interesa iudaismul, deoarece este numit om
cucernic i temtor de Dumnezeu, mpreun cu toat casa lui (10:2). Probabil
c el era un adept al credinei iudaice, fr s fi devenit n mod oficial prozelit,
dar i-a pus ncrederea n Iehova, singurul Dumnezeu, i s-a ataat de

sinagog. El era un exemplu tipic pentru muli pgni care, dezgustai de


iraionalismul i excesele pgnismului, au cutat ceva mai bun n alt parte.
n iudaism el a gsit o teologie superioar i o puritate etic ce nu puteau fi
ntlnite n experiena lui anterioar, i de aceea 1-a primit cu entuziasm.
Cluzirea divin a lui Petru spre casa lui Corneliu este important n
istoria Faptelor pentru mai multe motive. Mai nti, ea a indicat faptul c
mntuirea dat de Dumnezeu nu trebuia limitat la o singur ras de oameni.
Corneliu, pgnul roman, era la fel de ndreptit s aud mesajul lui
Cristos ca i orice evreu din sinagogile din Palestina.
n al doilea rnd, convertirea lui Corneliu a fost primul pas pentru
introducerea neevreilor n Biseric. Reacia iniial a lui Petru la cluzirea
divin a fost refuzul de a lua parte la orice lucru care este necurat (10:14;
12). La ndemnul lui Dumnezeu, el a mers ntr-o cas pgn, a
predicat
Capitolul 13225 i apoi a rmas acolo timp de cteva zile (10:48).
Convertirea acestor pgni a fost att de convingtoare, nct Petru a propus
botezarea lor i i-a acceptat n prtia cretin (10:44-48).
Primirea acestor neevrei a grbit apariia n Biseric a unor ntrebri care
au rmas pentru mai mult vreme un punct de controvers. Se cuvine ca un
cretin evreu s mnnce mpreun cu pgni netiai mprejur i care nu
respect Legea? Dac pgnii devin credincioi, n ce msur ar trebui s
respecte ei Legea? Este respectarea Legii criteriul ultim de ndreptire sau de
calificare a unei relaii potrivite cu Dumnezeu? Nu toate aceste ntrebri au fost
puse imediat dup convertirea lui Corneliu, dar ntregul principiu al Legii i
harului a fost adus pe prim plan n gndirea Bisericii, datorit creterii
numrului de neevrei, iar activitatea misionar care a urmat a fcut ca
problema s fie i mai acut.
Rspunsul dat de Petru ilustreaz ideea pe care caut s o afirme istoria
Faptelor. Tranziia de la Lege la har nu a fost o schimbare evolutiv lent,
nu a fost adoptarea unei politici oportuniste i nici un capriciu al ctorva lideri.
Ea a fost cauzat de Duhul Sfnt (10:19), a fost explicat prin
propovduirea cluzit de Duhul (10:43) i a fost confirmat atunci cnd
Duhul S-a pogort asupra credincioilor neevrei (10:44; 11:15-18). Dumnezeu
a dat deci i neamurilor pocin, ca s aib viaa.
Predica lui Petru din casa lui Corneliu este un exemplu excelent de
predic de evanghelizare din era apostolic. Este de fapt un scurt rezumat
istoric al vieii lui Cristos, care pune accentul pe moartea Lui, pe nvierea Lui i
pe judecata viitoare pe care o va face El. n esen, este o schi a naraiunii
Evangheliei. Elementul nou din ea este universalitatea ei: Toi prorocii
mrturisesc despre El c oricine crede n El [sublinierea ne aparine], capt,

prin Numele Lui, iertarea pcatelor (10:43). Pn acum Petru le-a predicat
brbailor israelii (2:22), urmailor lui Avraam, Isaac i Iacov (3:13, 25), mai
marilor norodului i btrnilor lui Israel (4:8). Aici el i-a adaptat mesajul
pentru asculttori care nu aveau motenirea Legmntului i a Legii, i a spus
c mesajul este pentru oricine care crede. Implicaiile acestui mesaj au fost
dezvoltate ulterior mai pe larg de ctre Pavel, dar n predica lui Petru pot fi
ntlnite, n form latent, ideea domniei harului i doctrina justificrii prin
credin.
Aadar, perioada de tranziie a fost marcat de o schimbare a cadrului
geografic de aciune, trecndu-se de la Ierusalim la o sfer mai larg, care
cuprindea n ntregime Palestina, inclusiv Samaria, i se extindea n Siria i
Damasc. A fost o schimbare a compoziiei, deoarece au fost inclui
samariteni, etiopieni i chiar romani. Mesajul predicat a nceput s se extind
pe msur ce scopul lui Dumnezeu de a-i evangheliza pe neevrei a devenit tot
mai evident i pe msur ce centrul ideii s-a deplasat de la restaurarea
mpriei la iertarea pcatelor. Biserica a nceput s fie confruntat cu
problema interpretrii Legii, aa cum ar trebui s fie sau s nu fie aplicat
la neevrei. O nou conducere a fost ridicat pentru expansiunea misionar care
a venit ca rezultat al persecuiei, i activitatea ei a fost grbit
226 Studiu al Noului Testament de primirea propovduirii din aceast
perioad. O nou etap de cretere se deschidea naintea Bisericii, etap pentru
care perioada de tranziie a constituit faza pregtitoare.
Note
1. Pentru date mai complete, vezi Frank J. Goodwin, A Harmony of the
Life of Paul [O armonie a vieii lui Pavel], Grand Rapids, Mich.: Baker
Book House, p. 19-25.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Oraul Antiohia, unde credincioii au
fost numii pentru prima oara cretini.
Capitolul 14
Biserica dintre neamuri i misiunea lui Pavel: Faptele 11:19-15:35
Activitatea misionar ntre neevrei, aa cum este ea zugrvit n Faptele,
a nceput prin nfiinarea bisericii din Antiohia Siriei. nfiinarea acestei biserici
a fcut parte din expansiunea subit care a avut loc n perioada de tranziie.
Exist o legtur bine stabilit ntre Faptele 8:4 i 11:19, pentru c acest
din urm text spune: Cei ce se mprtiaser, din pricina prigonirii nttmplate
cu prilejul lui
tefan, au ajuns pn n Fenicia, n Cipru i n Antiohia, i propovduiau
Cuvntul numai iudeilor. Totui, printre ei au fost cfiva oameni din Cipru i
din Cirena, care au venit n Antiohia, au vorbit i grecilor, i le-au propovduit
Evanghelia Domnului Isus (Faptele

Credincioii din Cipru i cei din Cirena care au predicat n Antiohia s-au
ndeprtat de procedura general exclusivist a celorlali frai i le-au predicat
paginilor care vorbeau grecete. Comentariul fcut aici de Luca arat c modul
n care prezint el perioada de tranziie pune accentul pe excepii i nu pe
procedura obinuit de propovduire. Antiohia, care a fost evanghelizat n
aceast perioad, a fost att de deosebit, nct a devenit izvorul unei lucrri
misionare complet noi.
Biserica din Antiohia
Cetatea Antiohia a fost ntemeiat de Seleucus Nicator n anul 300 .d. Cr.
Sub domnia primilor regi seleucizi, cetatea s-a extins rapid. Prima cetate
a fost pur greceasc, dar ulterior, n afara zidurilor ei s-au stabilit sirieni, i
230 Studiu al Noului Testament acetia au fost nglobai atunci cnd
cetatea s-a extins. Un al treilea grup de locuitori l-au constituit evreii, dintre
care muli erau urmaii colonitilor adui din Babilon. Ei aveau drepturi egale
cu grecii i i-au pstrat nchinarea n sinagogi. Antiohia a propit sub
stpnirea roman, pentru c era o poart militar i comercial ctre Orient,
iar ca mrime se situa dup Roma i
Alexandria.
Nu ni se spune care a fost anul nfiinrii bisericii din Antiohia. Se pare
c a fost nfiinat nu la mult timp dup moartea lui tefan, probabil ntre anii
33 i 40 d. Cr. A fost nevoie de o perioad de timp pentru ca aceast
biseric s devin suficient de important ca mrime i caracter ca s atrag
atenia bisericii din Ierusalim (11:22). Barnaba a fost trimis s viziteze Antiohia
i a lucrat acolo o perioad nedeterminat de timp, iar dup aceea a plecat la
Tars, ca s-i cear lui Pavel s devin asistentul lui (11:22-26). Dup
aceasta, ei au lucrat mpreun cel puin un an (11:26), mai nainte ca Agab s
profeeasc foametea care a avut loc n zilele mpratului Claudiu (11:28).
Textul acesta spune indirect c profeia a fost fcut nainte de urcarea
lui
Claudiu pe tron n anul 41 d. Cr. i c foametea a avut loc mai trziu. O
alt not cronologic ne este oferit de referirea la Irod Agripa I (12:1), care a
murit n anul 44 d. Cr. Probabil c lucrarea din Antiohia a nceput ntre anii
33 i 35 d. Cr. Dac strngerea de ajutoare pentru cei afectai de foamete
a avut loc n jurul anului 44 d. Cr., s-ar putea ca Barnaba s-i fi stabilit
legturile cu Antiohia n jurul anului 41 d. Cr., ceea ce nseamn c Pavel a
intrat n scen pentru prima oar n anul 42 d. Cr.
Dei aceast cronologie nu poate fi considerat definitiv, ea se potrivete
destul de bine cu deplasrile cunoscute ale lui Pavel. Dac el a fost convertit n
anul 31 sau 32 i a petrecut trei ani n inutul Damascului (Gal. 1:18), s-ar

putea ca el s se fi ntors la Ierusalim nainte de anul 35 d. Cr. Dac el a


petrecut un an sau doi la Ierusalim, nainte de ntoarcerea la Tars (Faptele
30), s-ar putea ca el s fi fost angajat n propovduirea din Tars i din
Cilicia cu cinci ani nainte ca Barnaba s-1 conving s i se alture n
aceast lucrare nou. Aceasta pare s fie o perioad destul de lung trecut
sub tcere, dar tcerea lui Luca cu privire la alte probleme de aceeai
importan arat c el nu a fcut o excepie n cazul de fa.
Biserica din Antiohia a fost important deoarece a avut anumite trsturi
distinctive. Mai nti, ea a fost mama tuturor bisericilor dintre neamuri. Cu
greu am putea numi familia lui Corneliu biseric n sensul n care a fost grupul
de credincioi din Antiohia, deoarece era o familie i nu o adunare.
Din biserica din Antiohia a plecat prima misiune recunoscut la lumea
neevanghelizat. La Antiohia a nceput prima controvers cu privire la statutul
cretinilor neevrei. A fost un centru unde s-au ntlnit liderii Bisericii. La un
moment sau altul, Petru, Barnaba, Tit, Ioan Marcu, Iuda Barsaba, Sila i, dac
textul apusean este corect, 1 nsui autorul crii Faptelor, au avut legturi cu
aceast biseric. Este demn de remarcat c toi aceti oameni au fost angajai
n misiunea pentru pgni i au fost menionai att n epistolele lui
Pavel ct i n Faptele.
Capitolul 14231
S-ar putea ca Evangheliile scrise s-i fi avut originea n Antiohia.
Posibilitatea contactului ntre Marcu i Luca, ct i asocierea lor
ulterioar la
Roma, s-ar putea s fi avut oarecare influen asupra mult discutatei
probleme sinoptice. Se pare c Ignatius, episcopul Antiohiei de la sfritul
primului secol, a citat aproape n exclusivitate din Matei atunci cnd a fcut
aluzie la
Evanghelii, ea i cum Matei ar fi fost singura Evanghelie sinoptic pe care
a cunoscut-o. Streeter2 argumenteaz pe larg n favoarea ideii c Evanghelia
dup Matei i are originea n Antiohia, folosind ca argument faptul c ea a fost
folosit de Ignatius i n Didache, i el afirm despre amndou aceste
documente c sunt siriene. Dac aceste trei Evanghelii i-au avut rdcinile n
nvtura oral a bisericii din Antiohia, lucrarea lor n lume este ntr-o
oarecare msur motenirea dat de aceast biseric credincioilor neevrei de
ieri i de astzi.
Biserica din Antiohia s-a distins i prin nvtorii ei. Dintre cei
menionai n Faptele 13:1, numai Barnaba i Pavel sunt cunoscui din referiri
ulterioare, dar lucrarea lor trebuie s fi fcut ca biserica din Antiohia s fie
renumit ca un centru de nvtur. Antiohia a depit Ierusalimul ca i loc de

pornire a propovduirii cretine i ca i cartier general al misiunilor de


evanghelizare.
Poate c ascensiunea Antiohiei a grbit persecuia declanat de Irod n
anul 44 d. Cr. Biserica din Ierusalim a fost ntotdeauna slab din punct de
vedere financiar, ntruct muli dintre membrii ei mai sraci au trebuit s fie
subvenionai prin daruri. Foametea trebuie s o fi slbit i mai mult, n ciuda
ajutorului primit de la Antiohia (11:28-30). Persecuia de pe vremea lui Irod a
dus la omorrea lui Iacov, fiul lui Zebedei (12:2), iar Petru abia a scpat cu
via (12:17). Interludiul din Faptele 12:1-24 red numai un crmpei din
situaia din Ierusalim, dar ne arat o biseric credincioas aflat sub presiuni
extraordinare, luptndu-se s-i pstreze nsi existena.
Cel mai remarcabil fapt cu privire la biserica din Antiohia a fost mrturia
ei. Pentru ntia dat, ucenicilor li s-a dat numele de cretini n Antiohia
(11:26). Pn atunci cei care credeau n Cristos au fost considerai o
sect de iudei. Dar fiindc aveau un numr mare de membri neevrei i un
sistem doctrinar n dezvoltare, sistem care era net diferit de cel al Legii mozaice,
lumea a nceput s vad diferena i i-a etichetat ca atare. Cretin nseamn
cel care i aparine lui Cristos, dup cum irodian nseamn cel care i
aparine lui Irod. Probabil c numele a fost dat n derdere, dar caracterul
ucenicilor i mrturia pe care au depus-o ei i-au dat un sens elogios.
Misiunea pentru neamuri n jurul anului 46 d. Cr., biserica din Antiohia
a ajuns s fie un grup stabil i activ. Ei au fost educai cu privire la credina lor,
reputaia lor era att de bine stabilit n cetate, nct au fost categorisii drept
cretini, i au patronat o misiune de ajutorare la Ierusalim, pentru cei care
sufereau din pricina foametei. n timpul nchinciunii obinuite a venit
chemarea s pun deoparte pe Barnaba i pe Saul (13:2) pentru o lucrare
special. Ascultnd
232 Studiu al Noului Testament de acest ndemn din partea Duhului
Sfnt, cei doi brbai au fost consacrai de biseric noii nsrcinri i au fost
trimii s-i ndeplineasc misiunea.
Cipru
Prima sfer de activitate a fost Cipru, inutul natal al lui Barnaba (4:36).
Poate c biserica a avut un interes deosebit acolo, ntruct n rndurile
primilor evangheliti din Antiohia s-au aflat civa oameni din Cipru (11:20).
Barnaba i Saul, mpreun cu Ioan Marcu, asistentul lor, au vizitat
sinagogile i au predicat acolo un mesaj nou. Pavel a ieit n eviden n
conflictul avut cu Elima pentru a ctiga atenia proconsulului. Dndu-i
seama de caracterul diabolic al vrjitoriei lui Elima, el 1-a mustrat n public i

a rostit asupra lui o judecat. Proconsulul, uimit de pedeapsa grabnic ce a


czut asupra lui
Elima, a crezut (13:12).
Nu ne sunt date rezultate statistice ale campaniei din Cipru, dar a avut
loc o schimbare important. n Faptele 13:2, echipa misionar este descris ca
fiind alctuit din Barnaba i Saul, dndu-i lui Barnaba locul de ntietate ca
misionar principal, iar Pavel este menionat cu numele lui evreiesc. n Faptele
13:13 formularea se schimb: Pavel i tovarii lui, folosind numele
neevreiesc al lui Pavel. De aici ncolo, Pavel este cel care are locul de ntietate.
Lucrarea din Cipru a scos n eviden calitile lui de conductor i
A plasat n mod indiscutabil la conducerea misiunii.
n aceeai perioad s-au mai petrecut alte dou lucruri. Pavei a prsit
Ciprul i a plecat n Asia Mic, iar Ioan Marcu s-a retras din echipa
misionar i s-a ntors la Ierusalim. Pentru Pavel era nceputul unui proiect
mondial de ducere a Evangheliei n regiuni neumblate. Pentru Marcu s-ar putea
s fi fost o deviere neprevzut de la un plan stabilit dinainte. Nu ni se spune
dac el a fost gelos pentru rudenia sa, Barnaba, care a fost trecut pe planul al
doilea, dac s-a temut s ptrund n teritoriile slbatice din centrul Asiei Mici
sau dac a avut vreo divergen doctrinar cu Pavel. n orice caz, el a refuzat s
mearg mai departe i s-a ntors napoi.
Antiohia Pisidiei
Cuvntarea lui Pavel n sinagoga din Antiohia Pisidiei este citat pe larg
de
Luca (Faptele 13:16-43). Prin stilul ei general, ea este foarte
asemntoare cu cuvntarea lui tefan, deoarece const dintr-o trecere n
revist a istoriei lucrrii lui Dumnezeu cu poporul Israel. Tema central este
introdus n versetul 23: Din smna lui David, Dumnezeu, dup fgduina
Sa, a ridicat lui Israel un Mntuitor, care este Isus. Dezvoltarea acestei teme
nu se deosebete n mod semnificativ de propovduirea apostolic redat n
capitolele anterioare din Faptele, dar cnd Pavel a ajuns la punctul culminant
al cuvntrii, el a introdus un element nou: S tii dar, frailor, c n El vi se
vestete iertarea pcatelor; i oricine crede este iertat prin El de toate lucrurile
de care n-ai putut fi iertai prin Legea lui Moise (Faptele 13:38, 39
sublinierea ne aparine).
Capitolul 14233
Dei nvierea i iertarea pcatelor prin Cristos au fost proclamate de
Petru

(2:32, 36, 38; 3:15, 19; 5:30, 31; 10:40, 43), pn acum nimeni nu a
predicat att de rspicat c oamenii pot fi justificai n mod individual naintea
lui
Dumnezeu numai pe temeiul credinei. A fi justificat nseamn a fi
declarat drept sau a fi considerat ndreptit din punct de vedere legal. Faptul
c prin credin poate fi obinut o poziie naintea lui Dumnezeu care s-i
permit omului s aib sigurana mntuirii, nseamn c lucrrile Legii sunt
ineficace i inutile. A fost un pas nainte, nou i ndrzne, n adevrul privitor
la Cristos.
Au fost dou rezultate imediate. Reacia oamenilor la propovduirea lui
Pavel a fost extraordinar, pentru c n sabatul viitor, aproape toat
cetatea s-a adunat s aud Cuvntul lui Dumnezeu (13:44). Pe de alt parte,
opoziia iudeilor a devenit nverunat i s-a manifestat prin invidie i prin
vorbire de ru (13:45). Rezultatul final a fost c Pavel a anunat c se va
ntoarce spre neevrei, dintre care muli au crezut (13:48). Neevreii, i nu iudeii,
au devenit nucleul noii biserici din Antiohia Pisidiei.
Iconia, Listra i Derbe
Aceeai situaie a fost ntlnit n cetatea Iconia, situat puin la sud-est
de
Antiohia. O biseric nfloritoare a fost ntemeiat n sinagog, dar
diferena de opinie a devenit att de puternic, nct predicatorii au fost izgonii
din cetate i s-au refugiat n cetile nvecinate, Listra i Derbe.
n Listra, Pavel a fost confruntat cu pgnismul. Preotul lui Jupiter, al
crui templu era la intrarea cetii (14:13), vznd c Pavel a vindecat un olog
i creznd c Pavel i Barnaba erau zei cobori pe pmnt, a ncercat s le
aduc o jertf. Protestul ngrozit al lui Pavel mpotriva acestei greeli ne permite
s vedem metoda lui de a se apropia de gndirea pgn, care nu cunotea
Vechiul Testament. El i Barnaba s-au referit la Dumnezeul care a dat ploi din
cer i timpuri roditoare (14:17), un punct de contact pe care agricultorii simpli
din regiunea aceea l puteau nelege chiar dac nu aveau o educaie teologic.
ederea la Listra s-a ncheiat dup ce au venit acolo nite agitatori evrei
din Antiohia Pisidiei i din Iconia, care au convins poporul ignorant i
nestatornic c Pavel era un propagandist periculos. Dup ce a fost mprocat cu
pietre i aruncat afar din cetate ca mort, el i-a recptat cunotina i a
plecat la Derbe ca s predice acolo. Dup ce au adunat un grup de credincioi
din cetatea aceea, Pavel i Barnaba s-au ntors pe drumul pe care au venit,
ntrind i organiznd bisericile pe care le nfiinaser. Ei s-au ntors la
Antiohia Siriei ca s vorbeasc despre lucrurile pe care Dumnezeu le-a
fcut prin ei i ca s arate cum Dumnezeu deschisese neamurilor ua
credinei

Importana acestui turneu ar putea fi cu greu exagerat. n acest turneu


Pavel a fost trecut n prim plan ca lider al Bisericii i a fost pus la nivel de
egalitate cu apostolii (vezi Gal. 2:7-9). El a contribuit la educaia lui Ioan
Marcu, dei se pare c acesta a avut un eec evident. Contactul iniial cu
234 Studiu al Noului Testament
Timotei dateaz probabil din timpul acestei cltorii, deoarece Pa vel a
fcut aluzie la experiena sa din aceast regiune atunci cnd i-a scris lui
Timotei peste mai muli ani (2 Tim. 3:11). Mai presus de toate, lucrarea din
aceast perioad a marcat o nou direcie n gndirea teologic a Bisericii,
deoarece din evenimentele acestei cltorii a rezultat doctrina justificrii prin
credin care a fost propovduit de Pavel.
Conciliul de la Ierusalim
Creterea rapid a Bisericii dintre neevrei, ca urmare a misiunii lui Pavel
i
Barnaba, a adus n centrul ateniei o problem nou. Dac neevreii au
ajuns s cread n Isus ca Mesia i dac L-au acceptat ca Mntuitor i Domn,
n ce msur ar trebui s li se cear s respecte preceptele Legii? Domnul Isus
Cristos S-a pus pe Sine i nvturile Sale mai presus de Lege i a
indicat c
El era superior lui Moise i profeilor, la fel cum fiul stpnului este
superior slujitorilor din cas. Sensul deplin al cuvintelor Sale nu a fost neles
imediat, dar cretinismul a nceput s se mite ncet, sub conducerea Duhului
Sfnt, n direcia ndeprtrii de legalism i a apropierii de credin. Odat cu
misiunea la neevreii care nu tiau nimic despre Lege i care au intrat n
prtia cretin numai prin credin, deosebirile de opinii din cadrul Bisericii
au devenit acute.
Discuia lui Petru cu evreii cretini din Ierusalim dup vizita sa la casa
lui
Corneliu a fost un prim indiciu al tensiunii. Cretinii evrei au admis c i
neevreii pot fi mntuii (Faptele 11:18) numai cnd Petru le-a spus c Duhul
Sfnt S-a pogort asupra neevreilor la fel cum S-a pogort asupra
credincioilor evrei la Rusalii.
Cu toate acestea, elementul legalist din biserica din Ierusalim a continuat
s fie activ. Dup ce Pavel i Barnaba s-au ntors la Antiohia i au relatat
succesul propovduirii lor, civa oameni, venii din Iudeea, nvau pe frai i
ziceau: 'Dac nu suntei tiai mprejur dup obiceiul lui Moise, nu putei fi
mntuii' (15:1). Aceast nvtur trebuie s fi fost un oc pentru neevrei.
Ei nu fuseser crescui n spiritul Legii, i experiena lor spiritual de la
convertire ncoace s-a dovedit satisfctoare i fr respectarea tuturor

ceremoniilor. Ba mai mult, ei gsiser n Cristos eliberarea de legalismul i


ceremonialismul propriilor lor religii. De ce s intre acum sub un alt jug?
Iudaizatorii, pe de alt parte, susineau c tierea mprejur fusese
stabilit prin Legea lui Moise ca un semn al legmntului lui Dumnezeu
(Exodul 12:48) i c Dumnezeu a insistat cu rigiditate asupra ei. De fapt,
tierea mprejur era mai veche dect Legea lui Moise, deoarece Dumnezeu i-a
cerut-o lui Avraam, ca un semn al legmntului pe care 1-a stabilit prin el
(Gen. 17:9-14).
Semnificaia exterioar a ritualului a fost aplicat la viaa luntric chiar
i sub Lege, atunci cnd se vorbete despre a fi tiat mprejur n inim (Deut.
16), dar n realitate probabil c devenise o ceremonie de rutin.
Controversa a devenit att de acut, nct biserica din Antiohia a decis s
trimit delegai care s discute problema cu apostolii i cu prezbiterii de la
Ierusalim. Pavel, Barnaba i ali civa au mers la Ierusalim i au fost
primii ieru^alimu^n era noului testament
Spre Stitem i Damasc
Spre Iope
Fortreaa
Antonia Poarta
Ifi
Ogoj-ul Sngelui
Spre Marea
236 Studiu al Noului Testament bine de biseric. Ei au prezentat pe larg
lucrarea lor reuit ntre neevrei.
Opoziia a venit din partea unui grup de farisei care, cum era i firesc,
susineau respectarea strict a Legii.
A urmat o discuie liber la care au participat amndou taberele. Luca
noteaz trei contribuii decisive.
Cuvntul lui Petru avea greutate, deoarece el vorbea n calitate de
conductor iniial al bisericii din Ierusalim i ca unul care a cunoscut deja
aspectele practice ale problemei. El a artat c (1) Dumnezeu a fost Acela care a
ales ca i neevreii s aud mesajul lui Cristos (Faptele 15:17); (2) lor le-a fost
dat Duhul Sfnt fr s se fac vreo discriminare (15:8); (3) Legea ceremonial
a fost un jug insuportabil chiar i pentru evrei (15:10); i (4) mntuirea era prin
har att pentru evrei ct i pentru neevrei (15:11). Argumentele lui Petru din
experiena Bisericii au actualizat problema.
Pa vel i Barnaba au vorbit despre lucrarea lor ntre neevrei, punnd
accent pe semnele i minunile care au fost fcute (15:12). Ceea ce voiau ei s
spun este c Dumnezeu nu ar fi dat propire misiunii lor dac nu ar fi
aprobat metodele lor. Apelul lor a fost pragmatic.

Ultima cuvntare a fost rostit de Iacov, care era considerat n general un


promotor al respectrii stricte a Legii (Gal. 2:12). El a artat argumentul
scriptural c Dumnezeu a intenionat s-i mntuiasc pe neevreii care l vor
cuta. Iacov a recomandat ca lor s nu li se cear s respecte Legea, dar s li se
cear s se abin de la anumite obiceiuri care ar fi deosebit de jignitoare
pentru fraii lor evrei, i anume, (1) idolatria, (2) curvia, (3) mncarea crnii
animalelor sugrumate i (4) mncarea sngelui. Aceste reguli au fost sugerate
mai mult ca o baz comun pentru prtie dect ca o platform de etic, dei
primele dou se ocup cu probleme morale care trebuiau luate n considerare
independent de Legea iudaic.
n unele manuscrise ale textului din Faptele apostolilor cea de-a treia
expresie, . Dobitoace sugrumate, este omis.3 Dac acestea sunt corecte,
ultimul termen: . De snge, ar putea fi interpretat ca nsemnnd vrsare de
snge sau omor. n cazul acesta, toate trei cerinele ar fi de ordin etic sau moral
i regula stabilit ar nsemna c neevreii trebuie s respecte aceste standarde
care sunt eseniale pentru caracterul moral.
Iacov a atras atenia asupra nc unui fapt, i anume c dac vreun
neevreu a vrut cu adevrat s adopte iudaismul, de mai multe generaii existau
sinagogi n fiecare cetate important din imperiu. Ar fi uor de stabilit
semnificaia Legii pentru ei. Sugestia lui a ncurajat presupunerea c mesajul
cretin, dei nrudit n multe aspecte cu cel din sinagogi, avea totui trsturi
proprii noi i distinctive. O asemenea recunoatere din partea lui Iacov 1-a scos
din categoria iudaizatorilor, care se bazau pe autoritatea lui pentru a insista
asupra tierii mprejur.
Decizia care a fost luat dup discuie a favorizat recomandarea fcut de
Iacov. Nu numai comitetul oficial, ci ntreaga Biseric a fost de acord s
trimit delegai la Antiohia mpreun cu Pavel i cu Barnaba, ducnd cu ei o
Capitolul 14237 mrturie scris a discuiilor grupului (15:22, 23).
Comunicatul a coninut cteva prevederi importante: (1) repudierea grupului
iniial de iudaizatori care au strnit controversa (15:24); (2) aprobarea lui
Barnaba i Pavel (15:25); (3) autorizarea lui Iuda i Sila ca delegai (15:27); i
(4) decizia Duhului Sfnt i a
Bisericii de a insista asupra abstinenei de la idolatrie, de la snge, de la
animalele sugrumate i de la curvie.
Decizia a fost primit bine de ctre biserica din Antiohia. Iuda i Sila au
rmas acolo pentru o vreme, ca s participe la lucrare (15:32, 33), i n cele din
urm s-au ntors la Ierusalim. Pavel i Barnaba i-au reluat lucrarea de
propovduire, i pacea s-a cobort asupra bisericii.
Literatura de protest

Controversa cu privire la tierea mprejur a neevreilor nu a fost o simpl


furtun ntr-un ceainic, care s afecteze numai pacea superficial a bisericilor
din Ierusalim i din Antiohia i care s fi fost potolit prin cteva concesii
fcute prejudecilor evreieti. Au fost implicate cteva probleme mai profunde.
Care era locul Legii n planul lui Dumnezeu? Pentru a fi mntuit, era
ascultarea de Lege o condiie suplimentar pe lng credina n Cristos?
Dac nu era necesar ca neevreii s respecte Legea, ce relaie exist ntre
mntuirea prin credin i comportarea etic? Ce legtur este ntre credin i
fapte? Acestea i alte probleme similare au fost reflectate n multe cri ale
Noului Testament, care au fost scrise n deceniul dintre anii 50 i 60 d.
Cr., dar dou dintre aceste scrieri se ocup att de clar de acest subiect, nct
ele pot fi ncadrate n literatura de protest.
Datarea acestor cri este un subiect disputat. Argumentele folosite de un
grup de comentatori ca dovad c aceste cri au fost scrise la o dat timpurie
pot fi folosite de un alt grup pentru a argumenta n favoarea unei datri mai
trzii. Dei o analiz detaliat a acestui subiect nu se ncadreaz n perimetrul
acestei cri, n cadrul tratrii fiecrei epistole vor fi date motivele pentru
acceptarea unei date timpurii a scrierii lor. Ele reprezint un curent de gndire
strns legat de perioada care este centrat n jurul conciliului de la Ierusalim.
Epistola lui Iacov
Epistola lui Iacov i este atribuit prin tradiie lui Iacov, fratele Domnului,
care a fost conductorul discuiilor conciliului. Numele autorului apare n
cuvntul de salut, iar interesul su fa de evrei este evident de la bun nceput
din salutarea adresat celor dousprezece seminii din Diaspora. Pe tot
parcursul epistolei se fac puine referiri la doctrina cretin sistematic.
Numele lui Isus Cristos apare numai de dou ori (1:1, 2:1) i este posibil
s mai fie o referire la El n 5:8. Locul de ntlnire al credincioilor este
sinagoga
(adunarea evreilor cretini avea loc n sinagog), i nu biserica (2:2).
Ilustraiile sunt luate din Vechiul Testament sau din viaa rural. Prin
stilul i prin coninutul su, Epistola lui Iacov se aseamn izbitor cu
nvturile lui
238 Studiu al Noului Testament
Isus, mai ales cu Predica de pe Munte. n Epistola lui Iacov apare aceeai
enunare a adevrului sub form de proverbe i maxime, aceleai figuri de stil
familiare luate din viaa cotidian de la ar, aceeai naturalee a adresrii i
aceleai subiecte de discuie. Discuia cristologic foarte limitat, accentul
puternic pus pe etic i paralelele evidente cu nvtura lui Isus par s indice

c epistola a fost scris ntr-o perioad cnd Biserica se afla nc n cercul


general al iudaismului, nainte de a deveni o micare religioas independent.
Dac s-ar ridica obiecia c epistola le este adresat evreilor din Diaspora
care nu se poate s fi fost convertii la o dat att de timpurie, ar trebui s ne
amintim c nc pe vremea lui tefan existau n Ierusalim sinagogi care
reprezentau Diaspora (6:9) i c Iacov i cunotea bine pe pelerinii care veneau
n fiecare an din toate prile lumii ca s participe la diferite srbtori (21:20,
21). Dei nu se poate dovedi n mod concludent c Epistola lui Iacov a
fost scris ntre anii 45 i 50 d. Cr., coninutul ei se potrivete bine cu epoca
aceea.
Autorul
Dac Iacov a fost fratele lui Isus cel menionat n Evanghelii (Marcu 6:3),
relaia exact dintre ei rmne s fie stabilit. A fost Iacov un fiu al lui Iosif
dintr-o cstorie anterioar, lucru care l-ar fi fcut s fie frate vitreg cu Isus, a
fost el fiul lui Iosif i al Mriei, sau a fost cuvntul frate folosit n sens mai
larg, nsemnnd de fapt verior? Toate aceste trei teorii au fost susinute n
diferite perioade de timp, i de obicei prima i a treia au fost aprate de ctre
aceia care au susinut virginitatea perpetu a Mriei. A treia pare s fie cea mai
puin acceptabil, deoarece referirile fcute la fraii i surorile lui Isus (Marcu
6:3; Matei 13:55; Ioan 2:12; 7:3, 10) implic un contact ntre ei i Isus, ct i
faptul c Isus a avut o familie apropiat. Dac ei au fost mai n vrst dect
Isus i nu au fost fiii Mriei, atitudinea lor dispreuitoare i necredincioas este
mai uor de explicat (Ioan 7:3-5). Faptul c Isus a ncredinat-o pe mama Sa lui
Ioan, i nu unuia dintre fraii Si, ar fi mai uor de explicat prin faptul c
niciunul dintre ei nu ar fi fost suficient de interesat de mama lor vitreg ca s-i
asume responsabilitatea ngrijirii ei. Pe de alt parte, faptul c ei au venit
mpreun cu Mria ca s-1 mustre pe Isus pentru propovduirea Sa public
(Matei 12:46-50) poate sugera c ei erau fiii ei.4 n orice caz, Iacov a fost
crescut n acelai mediu cu Isus i a fost n contact strns cu El n toi anii care
au precedat lucrarea Lui public. Cadrul formrii sale este practic identic cu
cel al lui Isus. n calitate de tlmcitor al adevrului, el a avut avantajul
cunoaterii contextului istoric i geografic n care au fost date nvturile. Dei
Iacov nu a fost credincios n timpul vieii lui Isus (Ioan 7:2-8), el a fost martor al
nvierii (1 Cor. 15:7) i a fost ntre cei care au ateptat pogorrea Duhului la
Rusalii (Faptele 1:14). n urma plecrii lui Petru din Palestina (12:17), Iacov a
preluat conducerea bisericii din
Ierusalim. El a fost cunoscut pentru aderena sa strict la Lege (Gal
2:12), iar mai trziu a fost purttorul de cuvnt al evreilor care s-au simit
stingherii de reputaia lui Pa vel (Faptele 21:17-26). Ar nsemna s mpingem
lucrurile la

Capitolul 14239 extrem dac am spune c el i s-a mpotrivit lui Pavel, dar
este clar c el a susinut aplicarea mai strict a Legii n viaa cretin dect a
susinut-o Pavel n lucrarea sa ntre neevrei.
Nu exist nici un indiciu c Iacov s-ar fi opus n principiu nvturii date
de Pavel. Potrivit Epistolei ctre galateni, el a fost cel care 1-a acceptat pe
Pavel n grupul liderilor (Gal. 2:9, 10), i purtarea sa descris n Faptele
nu a fost cea a unui mpotrivitor. El s-a grbit s ndeprteze toate prerile
greite pe care s-ar putea s le fi avut evreii cu privire la adevrata atitudine a
lui
Pavel. Pe de alt parte, s-ar putea ca el s se fi temut c eliberarea de
sistemul
Legii ar putea duce la o purtare neglijent care s dezonoreze numele
credincioilor cretini. Epistola lui a fost scris pentru a promova o via etic
practic, la fel cum Pavel, pentru acelai motiv, a inclus aplicaii practice n
epistolele sale.
Schia crii
Este greu de fcut o schi a Epistolei lui Iacov, datorit diversitii
subiectelor discutate i datorit faptului c aceste subiecte nu par s urmeze
un tipar prestabilit. Totui, Epistola lui Iacov are o structur de baz care este
n armonie cu schema de mai jos.
Iacov: Adevratele standarde pentru trire i
I. Salutare
II. Natura religiei adevrate
Stabilitate
Rbdare
Aciune
III. Natura credinei adevrate
Evitarea discriminrii
Evitarea mrturiei inactive
Evitarea zelului plin de mndrie
IV. Natura nelepciunii adevrate
Definirea nelepciunii nelepciune n viaa spiritual nelepciune n
relaiile legale nelepciune n planurile comerciale nelepciune n probleme de
munc nelepciune n ateptarea Domnului nelepciune n vorbire nelepciune
n greuti
V. Concluzie: Scopul nelepciunii o mrturie bun
27
18
3:12
26

5:18
10
17
11
18
240 Studiu al Noului Testament
Epistola lui Iacov, la fel ca i cartea Proverbelor din Vechiul Testament, se
ocup cu aplicarea practic a adevrului la situaii din viaa de fiecare zi. Ea
expune cerinele etice ale vieii cretine ntr-un limbaj viu i familiar.
Probleme
Capitolul al doilea al Epistolei lui Iacov, n care se spune: Vedei dar c
omul este socotit ndreptit prin fapte i nu numai prin credin (2:24), i-a
pus n ncurctur pe muli. Martin Luther a spus despre Iacov c este o
epistol de paie, deoarece prea s contrazic nvtura din Romani i din
Galateni despre ndreptirea numai prin credin. Epistola lui Iacov nu
este un atac la adresa credinei, ci este un protest mpotriva ipocriziei de a
pretinde c ai o credin care nu este demonstrat prin fapte. Arat-mi
credina ta fr fapte i eu i voi arta credina mea din faptele mele (2:18).
Chiar i adevrul poate fi pervertit, iar doctrina mntuirii prin credin s-ar
putea s fi degenerat cu uurin ntr-o acceptare a unui crez, dar fr o via
corespunztoare de sfinenie. Iacov nu neag necesitatea credinei. El insist
asupra faptului c credina trebuie s produc rezultate. La fel ca i Pavel, el a
luat o ilustraie din viaa lui Avraam, fondatorul naiunii evreieti i primul
beneficiar al legmntului fcut de Dumnezeu cu poporul Su. Pavel a citat
rspunsul lui Avraam la promisiunea lui Dumnezeu, ca dovad c mntuirea
este prin credin, nu prin fapte (Rom. 4). Iacov a folosit ntmplarea cu
Avraam care 1-a adus ca jertf pe Isaac, pentru a dovedi c pentru a fi
real, credina trebuie s se manifeste prin fapte (Iacov 2:21-24). Cele dou
ilustraii nu sunt contradictorii, deoarece Avraam a trebuit s aib credin ca
s intre ntr-o relaie cu Dumnezeu, iar credina aceea s-a manifestat prin
ascultarea sa, prin faptul c a fcut ceea ce i-a poruncit Dumnezeu s fac.
Cele dou principii sunt complementare, nu contradictorii.
Epistola ctre galateni
A doua scriere care a luat natere din controversa general cu privire la
respectarea Legii a fost Epistola lui Pavel ctre galateni. Dup cum Epistola lui
Iacov a fost scris de pe poziia unui evreu strict care s-a strduit s evite orice
aparen de uurtate sau de libertinism n folosirea libertii etice, a legii
desvrite care este legea slobozeniei (Iacov 1:25), tot aa Galateni a fost
scris de ctre un aprtor al libertii care a vzut c nici evreii i nici neevreii
nu pot fi izbvii din pcatele lor prin efortul lor personal de a respecta nite

principii etice. Galateni a fost numit Magna Charta a emanciprii spirituale,


5 deoarece aceast epistol a declarat c Cristos ne-a rscumprat din
blestemul Legii, fcndu-Se blestem pentru noi. Aa ca, prin credin, noi s
primim Duhul fgduit (Gal. 3:13, 14).6
Destinaia
Galatia este numele care a fost dat la nceput teritoriului din partea
central i de nord a Asiei Mici, unde s-au aezat galii invadatori n secolul al
treilea nainte de Cristos i au format un regat independent care a dinuit
Capitolul 14241 muli ani. Treptat, populaia galic a fost absorbit n
celelalte popoare care locuiau acolo, i dup mai multe schimbri politice,
teritoriul a devenit proprietatea Romei n anul 25 .d. Cr. Romanii au ncorporat
aceast seciune nordic ntr-o diviziune teritorial mai mare i i-au dat numele
Galatia.
Galatia deci, sub stpnirea roman, putea nsemna Galatia propriu-zis,
pe care au ntemeiat-o galii, sau putea nsemna ntreaga provincie care includea
n partea de sud cetile Antiohia, Iconia, Derbe i Listra.
La care dintre acestea s-a referit Pavel cnd a scris epistola sa ctre
bisericile din Galatia (Gal. 1:2)? Numele Galatia apare n apte pasaje din
Noul Testament. n Galateni 1:2 i 3:1 Pavel li se adreseaz credincioilor
din bisericile din Galatia, dar nu ne d nici o indicaie cu privire la localizarea
lor, n afar de simpla folosire a numelui Galatia. n 1 Corinteni 16:1, Pavel a
vorbit despre bisericile Galatiei de la care a cerut o donaie pentru sracii din
Ierusalim. n acelai context, el s-a referit la Macedonia (16:5), la Ahaia
(16:15) i la Asia (16:19). ntruct aceste ultime trei nume se refer la
provincii romane, pare probabil c n acest context Galatia desemneaz ntreaga
provincie.
Alte dou pasaje care fac aluzie la Galatia se gsesc n Faptele. Primul
dintre ele, Faptele 16:6, spune: Au trecut prin inutul Frigiei i Galatiei.
Aici este folosit o expresie aparte care ar putea fi tradus mai bine:
regiunea frigian i galatean sau inutul frigio-galatic. ntruct Pavel i
nsoitorii lui mergeau spre vest, teritoriul trebuie s fi fost adiacent cu Asia i
Misia, inuturi n care au fost mpiedicai s intre. A doua aluzie apare n
Faptele
18:23: A strbtut din loc n loc inutul Galatiei i Frigiei. Aici sunt
folosii aceiai termeni, dar n ordine invers. Poate c amndoi se refer la
inutul muntos care se afla la graniele Galatiei i care era locuit de frigieni. Nu
tim dac Luca i Pavel au folosit termenii n exact acelai sens, dar amndoi sau referit la aceeai regiune ncadrat ntre graniele provinciei romane Galatia.

Problema este urmtoarea: A fost scris Epistola ctre galateni pentru


bisericile din sudul provinciei, pe care Pavel i Barnaba l-au evanghelizat n
prima cltorie, sau a fost scris pentru un grup de biserici din Galatia
propriu-zis, biserici care au fost nfiinate n a doua i a treia cltorie
misionar?
A doua dintre aceste teorii, care este mai veche, a fost promovat de L. B.
Lightfoot7 i de o serie de ali cercettori. Ei presupun c Pavel a vizitat
bisericile din Galatia propriu-zis ncepnd cu a doua cltorie, cnd a prsit
inutul din sud unde erau Derbe, Listra i Iconia, i a trecut prin inutul
Frigiei i Galatiei menionat n Faptele 16:6. Potrivit acestei teorii, Pavel
a traversat teritoriul vechii Galaii, inclusiv cetile Pessinus, Ancyra i Tavium
i, dup o cltorie ndelungat, a ajuns la Troa. O a doua cltorie similar a
avut loc n cea de-a treia cltorie misionar i este menionat n Faptele
Teoria Galatiei de sud, cum este numit cealalt, a fost promovat de Sir
William Ramsay, 8 care a susinut c bisericile din Galatia erau cele din
Antiohia Pisidiei, Iconia, Derbe i Listra, pe care Pavel le-a nfiinat n
prima
242 Studiu al Noului Testament sa cltorie misionar. Ele au fost
vizitate din nou n cltoriile misionare ulterioare (Faptele 16:1-6; 18:23). Al
doilea turneu prin aceste biserici din sud nu exclude categoric posibilitatea
unei deplasri spre nord, deoarece limbajul folosit n Faptele 16:2, 4 i 6 arat
c Pavel a strbtut teritoriul din vecintatea Derbei i Listrei i c dup aceea
a mers de-a lungul graniei frigio-galatene spre Misia i Bitinia, de unde s-a
ntors spre vest i a mers la
Troa.
Importana pe care o are diferena de interpretare st n faptul c teoria
Galatiei de sud permite datarea Epistolei ctre galateni la o dat mai
timpurie i ofer o explicaie mai bun a cadrului ei istoric. Dac Epistola ctre
galateni nu ar fi fost scris dect dup ce Pavel a vizitat Galatia n a doua sau a
treia cltorie misionar a sa, i n consecin la mult vreme dup conciliul de
la Ierusalim, este greu de explicat de ce nu a fcut el apel la decizia acelui
conciliu pentru soluionarea controversei cu privire la Lege i har. Indiferent
dac decizia ar fi fost privit ca o concesie fcut neevreilor de biserica
evreiasc, sau dac ar fi fost privit ca expresia unei dogme autoritare, ar fi
putut fi foarte folositoare pentru convingerea galatenilor c nvtura partidei
iudaizatorilor era insuportabil. Faptul c nici o aciune a conciliului nu este
menionat indic probabil c acesta nc nu avusese loc.
Aceast concluzie este confirmat de dovezile interne din Galateni. Pavel
i-a recapitulat biografia pn la momentul scrierii. El a vorbit despre
convertirea i despre chemarea sa (1:15, 16), despre ederea sa n Damasc

(1:17), despre prima sa vizit la Ierusalim (1:18), despre lucrarea sa n


Siria i n Cilicia (1:21) i despre vizita fcut la Ierusalim mpreun cu
Barnaba
10), vizit care poate fi identificat cu vizita din timpul foametei,
menionat n Faptele 11:30, sau cu conciliul din Faptele 15. Dac ar fi
adevrat aceast variant din urm, este ciudat tcerea Epistolei ctre
galateni cu privire la multe aspecte importante care ar fi fost foarte folositoare
pentru problemele prezentate n scrisoare. Dac vizita din Galateni 2 a fost cea
fcut cu prilejul foametei, atunci nelegem de ce Barnaba i Pavel au
considerat c au mn liber n Antiohia i nelegem de ce Pavel a dus ajutoare
pentru sraci i n vizitele sale ulterioare. ntmplarea cu nelealitatea lui Petru
(Gal. 2:11 i urm.) poate fi explicat mult mai uor dac a avut loc nainte de
conciliu, deoarece confuzia i discuia pe care a strnit-o cu greu ar fi putut
avea loc n Antiohia dup decizia care a fost luat i dup scrisorile care au fost
trimise la bisericile dintre neevrei.
Data scrierii
Dac deci adoptm teoria Galatiei de sud, nseamn c Pavel i Barnaba
au predicat n cetile din sudul Galatiei n timpul primei lor cltorii, iar cnd
s-au ntors, i-au organizat pe convertii n grupuri care s formeze biserici
(Faptele 14:21-23) i i-au ncheiat misiunea n jurul anului 48 d. Cr.
Dup ntoarcerea lor la Antiohia, Petru a fcut o vizit n acea cetate i a
mncat la mas cu convertiii neevrei. El nu se afla acolo de mult timp cnd au
venit de la Ierusalim unii care susineau c ei respect cu strictee Legea, aa
cum fcea
Capitolul 14243 i Iacov, i care susineau c dac convertiii nu erau
tiai mprejur, nu puteau fi mntuii (15:1). Petru, intimidat de atitudinea lor,
s-a ferit s mai mnnce la mas cu neevreii. ntre timp, aceeai controvers
izbucnise n
Galatia, aat de influenele iudaice care erau destul de puternice
(14:2). Prin urmare, Pavel a scris aceast Epistol ctre bisericile din Galatia n
ajunul conciliului, ca s soluioneze prin coresponden problema pe care
atepta s o dezbat la ntrunirea care urma s aib loc la Ierusalim. Concluzia
aceasta este confirmat ntr-o oarecare msur de o comparaie ntre
cuvntarea lui Petru din Faptele 15:7-11 i structura ntregii Epistole ctre
galateni. Accentul pus de el pe chemarea i experiena sa personal, pe
argumente teologice i pe lucrarea practic a harului, este paralel cu schia
general a Epistolei ctre galateni i reflect de asemenea discuia avut cu
Pavel, aa cum este ea redat n Galateni 2. Dac Epistola ctre galateni poate

fi ncadrat n aceast situaie, nseamn c a fost scris din Antiohia, cu puin


timp nainte de conciliul din anul 48 sau 49 d. Cr.
Nu toi cercettorii accept aceast soluie i trebuie s recunoatem c
ea prezint unele dificulti. Problemele cronologice sunt mari. Dac vizita
prilejuit de foamete, care a fost identificat drept vizita din Galateni 2:1-10, a
avut loc la patrusprezece ani dup prima cltorie a lui Pavel la Ierusalim i
dac convertirea lui a avut loc cu trei ani nainte de aceast vizit, el trebuie s
se fi convertit prin anul 31 d. Cr. Cltoria pentru a duce ajutoare la
Ierusalim nu se poate s fi avut loc mai trziu de anul 46 d. Cr., i chiar
dac socotim fraciunile de ani ca ani ntregi, intervalul dintre vizit i
convertirea sa trebuie s fi fost de cel puin cincisprezece ani. n cazul acesta,
convertirea lui a avut loc la trei ani dup rstignirea lui Cristos. Dac pasajul
din Galateni
10 este interpretat ca un aspect privat al conciliului, dificultile
cronologice i psihologice sunt mrite. Diagrama care urmeaz va da o
perspectiv satisfctoare a cronologiei implicate.
Cronologia primei pri a lucrrii lui Pavel
Evenimentul
Textul biblic Timpul nvierea; Rusaliile
Convertirea lui Pavel la Damasc
Vizita n Arabia ntoarcerea la Damasc
Prima vizit a lui Pavel la Ierusalim
Discuia cu Chifa
Cincisprezece zile petrecute n cetate
Plecarea spre Siria i Cilicia nceputul lucrrii n Antiohia
A doua vizit la Ierusalim nsoit de Barnaba i Tit
Motivat de revelaia primit
Faptele 1:3, 5; 2:129 d. Cr.
Faptele 9:1-1831
Gal. 1:17
1046
244 Studiu al Noului Testament
Discuii personale
Plngere cu privire la fraii mincinoi
Acordul cu Iacov, Chifa i Ioan
Prima cltorie misionar ntoarcerea la Antiohia
Vizita lui Chifa
Controversa
Scrierea Epistolei ctre galateni
Conciliul de la Ierusalim

Timpul nu este precizat n text


2:11 i urm.
Faptele 15:1-3548/49
Coninutul Epistolei
Epistola ctre galateni nu a fost scris ca un eseu de istorie
contemporan.
Ea este un protest mpotriva deformrii Evangheliei lui Cristos. Adevrul
esenial al justificrii prin credin i nu prin faptele Legii a fost pus n umbr
de insistena iudaizatorilor c aceia care cred n Cristos trebuie s respecte
Legea dac vor s fie desvrii naintea lui Dumnezeu. Cnd Pavel a
aflat c aceast nvtur a nceput s ptrund n bisericile din Galatia i c
le-a nstrinat de libertatea pe care au motenit-o, el le-a scris mustrarea
nflcrat coninut n aceast epistol.
Tonul crii este rzboinic. Ea clocotete de indignare, dei nu este vorba
de mnie din motive personale, ci de un principiu spiritual. Chiar dac noi
nine sau un nger din cer ar veni s v propovduiasc o Evanghelie deosebit
de aceea pe care v-ara propovduit-o noi, s fie anatema (1:8), a strigat Pavel
cnd i-a mustrat pe galateni pentru acceptarea erorii legaliste.
Schia crii
Structura Epistolei ctre galateni este simetric i logic. Schia ei este
redat mai jos:
Galateni: Aprarea libertii cretine
Introducere: 1:1-9
Salut: Temeiul libertii 1:1-5
Ocazia: Contestarea libertii 1:6-9
I. Argumentul biografic: Orevelaie independent 1:10-2:21
Independent de nvtura omeneasc 1:10-17
Independent de bisericile iudee 1:18-24
Independent de fraii iudaizatori 2:1-10
Independent de presiunile apostolice 2:11-18
Independent de interese egoiste 2:19-21
II. Argumentul teologic:
Eecul legalismului
Din experiena personal
Din nvtura Vechiului Testament
Din prioritatea promisiunii
Din superioritatea credinei mature
Din pericolul reaciei
Din contrastul motivelor
Din contrastul dintre robie i libertate

III. Argumentul practic:


Efectul libertii
Afirmaie introductiv
Consecinele legalismului
Definiia libertii
Practica individual
Practica social ncheiere
Cauza libertii: Crucea
Preul libertii: Suferina
Binecuvntarea libertii
Capitolul 14245
5
22
11
31
15
6:10
16
Evaluare
Dac datarea timpurie a Epistolei ctre galateni este corect, aceast
carte este cea mai veche dintre scrierile lui Pavel care au rmas pn la noi. Ea
rezum esena Evangheliei pe care o propovduiesc eu ntre neamuri (2:2).
n ea Pavel a artat c problema cea mai important a omului este
obinerea ndreptirii naintea lui Dumnezeu. ntruct omul este incapabil s
se pun singur ntr-o stare de ndreptire, deoarece omul nu este socotit
ndreptit prin faptele Legii (2:16), ndreptirea trebuie s-i fie asigurat de
atcineva.
Cristos a dat aceast ndreptire, deoarece El S-a dat pe Sine nsui
pentru pcatele noastre, ca s ne smulg din acest veac ru (1:4).
ndreptirea pregtit de El este accesibil tuturor acelora care i pun toat
ncrederea n
El, pentru ca fgduina s fie dat celor ce cred (3:22). Aceast
ndreptire nu este o ficiune legal, aplicat numai n exterior sau n mod
ceremonial, ci ea devine o parte a vieii luntrice prin unirea cu Cristos. Am
fost rstignit mpreun cu Cristos i triesc. Dar nu mai triesc eu, ci Cristos
triete n mine. i viaa, pe care o triesc acum n trup, o triesc n credina n
Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit i S-a dat pe Sine nsui pentru mine
(2:20). Aadar, mntuirea nu este numai trirea unei viei noi, ci i
mprtirea ei.

Epistola lui Iacov i cea ctre galateni ilustreaz deci cele dou aspecte
ale cretinismului care preau s fie n conflict de la bun nceput, dei n
realitate ele sunt complementare. n Epistola lui Iacov se insist cu toat
seriozitatea asupra eticii lui Cristos, asupra cerinei ca credina s-i
dovedeasc existena prin roadele ei. Cu toate acestea, Iacov, la fel ca i Pavel,
pune accentul pe
246 Studiu al Noului Testament necesitatea transformrii individului
prin harul lui Dumnezeu, pentru c el spune: El de bunvoia Lui, ne-a nscut
prin Cuvntul adevrului, ca s fim un fel de prg a fpturilor Lui (Iacov
1:18). Epistola ctre galateni pune accentul pe puterea Evangheliei care
produce comportarea etic. Cristos ne-a rscumprat din blestemul Legii,
fcndu-Se blestem pentru noi. Pentru ca binecuvntarea vestit lui Avraam s
vin peste neamuri, n Cristos Isus, aa ca, prin credin, noi s primim Duhul
fgduit (Gal. 3:13, 14). Pavel a fost preocupat la fel de mult ca i Iacov de
viaa etic, i a spus: Nu facei din slobozenie o pricin ca s trii pentru firea
pmnteasc, ci slujii-v unii altora n dragoste (5:13). La fel ca dou fee ale
unei monede, aceste dou aspecte ale adevrului cretin trebuie s se
nsoeasc ntotdeauna unul pe altul.
n felul acesta a fost lansat misiunea ntre neevrei, printr-o extindere a
proclamrii adevrului cretin. Doctrina justificrii prin credin, fr faptele
Legii, a fost recunoscut de Biseric i a fost acceptat. Cretinismul era
pregtit pentru o nou er de dezvoltare.
Note
1. Faptele 11:28, Codex D: sunestrammenon de hemon ephe heis ex
auton, tradus: . i cnd ne-am adunat mpreun, unul dintre ei a spus.
Potrivit acestui text, scriitorul crii Faptele se include i pe sine printre
cei din Antiohia.
2. Burnett H. Streeter, The Four Gospels (Cele patru Evanghelii), New
York:
Macmillan Company, 1925, p. 12, 500-523.
3. Omis de D, dar relatat de Irenaeus lat., Ephraem Syrus.
4. O tratare scurt i foarte satisfctoare a acestui subiect poate fi
gsit n
A. T. Robertson, Practicai and Social Aspects of Christianity (Aspecte
practice i sociale ale cretinismului), Ediia a doua; New York: Geo H.
Doran Co., nedatat, p. 16-18.
5. Vezi F. W. Farrar, Messages of the Books of the Bible (Mesaje ale
crilor
Bibliei), London: Macmillan and Co., Ltd., 1909, voi. I, p. 258.

6. Pentru o analiz complet a Epistolei ctre Galateni i a antecedentelor


ei, vezi cartea scris de autorul crii de fa despre acest subiect: Galatians:
The Charter of Christian Liberty (Galateni: Statutul libertii cretine),
Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1957, p. 216.
7. J. B. Lightfoot, St. Paul's Epistle to the Galatians (Epistola Sf. Pavel
ctre galateni), ediia a zecea; London: Macmillam and Co., Ltd., 1890, p.
8. William M. Ramsay, A Historical Commentary on St. Paul's Epistle to
the Galatians (Comentariu istoric despre Epistola Sf. Pavel ctre galateni), New
York: G. P. Putnam's Sons, 1900, p. xi, 478.
L
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Arcul lui Titus n Roma, cu o parte din
Coloseum n planul secundar. Inscripia afirm c arcul a fost restaurat de
Papa Pius al Vll-lea (n p [VSSEPTMTLF
1S-0 K&lEVS l: lv.; C'Kt- 1LXEK iSLa
FVLrL: ir-SER. IMN
Capitolul 15
Programul lui Pavel:
Faptele 15:36-21:16
Dup ncheierea conciliului de la Ierusalim, Pavel i Barnaba s-au ntors
la
Antiohia i au petrecut un timp nvndu-i pe credincioi i predicnd
(15:35).
Probabil c disputa asupra problemei tierii mprejur a avut ca rezultat o
confuzie intelectual n Biseric, i aceast confuzie a putut fi risipit numai
prin instruire atent. Chemarea misionar ns nu a fost uitat, i nu peste
mult vreme a fost iniiat o nou cltorie.
O comparaie ntre Faptele 15:36 i 13:1, 2 va arta c aceast nou
misiune a fost ideea lui Pavel, n timp ce misiunea iniial n Cipru a fost
propus de ntreaga Biseric. Poziia de conducere a lui Pavel, care a fost
preluat cam la jumtatea cltoriei anterioare (13:13), devenise un fapt bine
stabilit. n afar de aceasta, propunerea lui Pavel a dezvluit un aspect
important al concepiei sale misionare: S ne ntoarcem i s mergem pe la
fraii din toate cetile, n care am vestit Cuvntul Domnului, ca s vedem ce
mai fac (Faptele 15:36).
Evanghelizarea trebuie s fie urmat de consolidare prin instruirea i
organizarea convertiilor.
Din nefericire, s-a iscat o nenelegere ntre Barnaba i Pavel i, cel puin
pentru o vreme, colaborarea lor a fost ntrerupt. Barnaba a vrut s ia cu ei pe
vrul su Ioan Marcu, a crui slujire a fost nesatisfctoare n cltoria
anterioar. Nu ncape ndoial c el a vrut s-i dea tnrului misionar o a doua

ans. Pavel, dndu-i seama de seriozitatea misiunii pe care urmau s o


ntreprind, a socotit c era un risc s-1 ia pe Marcu cu ei i a refuzat s-1
accepte ca i coleg. Att Pavel ct i Barnaba aveau dreptate ntr-o oarecare
250 Studiu al Noului Testament msur. Marcu era un om prea valoros
ca s fie dat deoparte pentru o singur greeal; i n acelai timp viaa
tinerelor biserici nu trebuia s fie periclitat de un lucrtor neglijent sau
nestatornic. Soluia la care au ajuns a fost cea mai bun posibil n condiiile
date. Barnaba 1-a luat pe Marcu i au mers n Cipru, inutul su natal, unde
orice dezertare posibil a lui Marcu ar fi pricinuit mai puin ru i unde Marcu
nu ar fi fost supus la presiuni aa de mari ca i n lucrarea de pionierat din
Asia. Pavel 1-a ales pe Sila, unul dintre brbaii care fuseser delegai la
Antiohia de ctre conciliul de la Ierusalim, i a plecat spre nord, prin Siria i
Cilicia, ctre graniele Asiei Mici.
La acest punct, Barnaba dispare din naraiunea crii Faptele apostolilor.
Se pare c Pavel nu a rupt complet legturile cu el, deoarece el este
menionat mai trziu (1 Cor. 9:6), fiind angajat i n vremea aceea n lucrarea
Domnului i fcnd parte din cercul prietenilor lui Pavel atunci cnd a scris 1
Corinteni.
ntmplarea aceasta arat cum doi oameni buni pot avea preri deosebite
ntr-o problem important i cum se poate ca amndoi s aib dreptate,
ncrederea pe care Barnaba i-a acordat-o lui Marcu a fost justificat ulterior
prin creterea spiritual a acestuia, iar pasiunea lui Pavel pentru cmpurile
misionare a atras noi lucrtori i probabil a evitat o a doua dezamgire similar
cu retragerea lui Marcu din Perga.
A doua misiune n Asia Mic
Expediia misionar a pornit n aceast cltorie n anul 49 d. Cr., dup
o perioad de timp dedicat nvrii credincioilor din Antiohia. Ei au cltorit
pe uscat prin Siria i Cilicia, ntrind bisericile (15:41). n felul acesta, fiecare
dintre cele dou grupuri a nceput prin revizitarea bisericilor care fuseser
nfiinate anterior, deoarece Pavel a lucrat n aceste regiuni cu mult timp nainte
de a fi chemat la Antiohia. Continundu-i drumul pe uscat, ei s-au ndreptat
spre nord de la Tars, prin Porile Ciliciei, i dup aceea au mers spre vest de-a
lungul drumului de caravane care trecea prin sudul Galatiei.
Probabil c era sfritul primverii sau nceputul verii cnd au prsit
cmpiile aride i s-au aventurat s traverseze munii, pentru a ajunge n inutul
de dincolo de ei.
n cele din urm, au ajuns la Derbe i Listra, care fuseser ultimele
avanposturi n cltoria lor anterioar. Aici s-a petrecut un eveniment
neobinuit. Pavel 1-a gsit pe Timotei, un tnr convertit a crui mam era

evreic i al crui tat era grec. Mama lui a fost probabil convertit n cursul
primei vizite a lui Pavel. Timotei a cunoscut n detaliu scrierile Vechiului
Testament, fiind nvat de mama i bunica sa, care erau evreice (2 Tim.
1:5;
3:14, 15) i era apreciat de credincioii din inutul acela. Dndu-i seama
c
Timotei era un potenial lider i un ajutor preios n lucrarea din inutul
acela, Pavel s-a decis s-1 includ n grupul su.
Statutul lui Timotei ns a ridicat o nou problem pentru Pavel. ntruct
era fiul unui tat neevreu i ntruct nu era tiat mprejur, el putea fi respins
de populaia evreiasc care se artase deja ostil fa de Pavel i fa de
Capitolul 15251 mesajul lui. Pe de alt parte, dac Pavel ar fi cerut s fie
tiat mprejur, oare nu ar fi aprut aceasta ca o concesie fcut iudaizatorilor
care infectaser deja
Galatia i a crui poziie Pavel o atacase deja n epistola sa? n aceast
cltorie Pavel fcea cunoscute rezultatele conciliului de la Ierusalim (Faptele
16:4), iar tierea mprejur a lui Timotei ar fi aprut incompatibil cu tot
ce propovduise el. Cu toate acestea, el a cerut ca Timotei s fie tiat mprejur.
Timotei era pe jumtate evreu prin natere i era pe de-a-ntregul evreu
prin educaie. Actul acesta nu a fost o repudiere a principiului c neevreii nu
trebuie s se supun Legii, deoarece Timotei nu era considerat neevreu. Era o
concesie personal care nu a violat nici un principiu, dar care a luat un
obstacol din calea lucrrii ulterioare ntre evreii din aceast regiune.
Convertiii neevrei probabil c nu au fost tulburai prea tare, ntruct ei l
considerau pe Timotei evreu i ntruct lor nile nu li se cerea s se supun
ritualului.
Se pare c epistola i vizita personal fcut de Pavel a adus pace n
bisericile din Galatia. Nu ne sunt date detalii cu privire la aceast cltorie, cu
excepia meniunii c bisericile se ntreau n credin i sporeau la numr din
zi n zi (16:5).
Dup ce a ncheiat vizita n Galatia, Pavel a cutat alte cmpuri
misionare.
El a predicat n inutul de-a lungul graniei apusene a Galatiei, ai crui
locuitori erau de naionalitate frigian (regiunea frigio-galatean), atunci cnd
a mers pe drumul care ducea spre Asia (16:6). Fiind cluzit s nu intre n
Asia, el a privit spre nord la Misia i Bitinia, dar i aceste provincii erau nchise
pentru el. Netiind ce s fac, el s-a ndreptat spre Troa, punctul cel mai
apusean al Asiei, ntrebndu-se care trebuia s fie urmtoarea lui micare.
Misiunea n Macedonia
Dou evenimente importante au avut loc la Troa. Mai nti, acolo a avut

Pavel o vedenie de noapte n care a vzut un om din Macedonia care l


ndemna: Treci n Macedonia i ajut-ne (16:9). Pavel a considerat ndat c
vedenia era un rspuns la ntrebrile pe care i le-a pus i a crezut c era o
chemare de la Dumnezeu. Decizia a fost instantanee. Dac Pavel s-ar fi
ndreptat spre rsrit, s-ar putea ca astzi lumea apusean s primeasc
misionari ai Evangheliei din Orient n loc s-i trimit ntr-acolo.
Evanghelizarea Europei i toate efectele Evangheliei asupra civilizaiei
apusene au nceput cu rspunsul dat de Pavel chemrii n Macedonia.
De asemenea, la Troa lui Pavel i s-a alturat Luca, misionarul jurnalist i
scriitorul Evangheliei dup Luca i al crii Faptele apostolilor. Versetul al
zecelea din capitolul aisprezece conine o schimbare brusc de persoan, fapt
care arat c din momentul acela autorul a devenit participant la aciune.
Dup vedenia aceasta a lui Pavel, [noi] am cutat ndat s ne ducem n
Macedonia (16:10, sublinierea ne aparine). Dei autorul nu i-a spus
niciodat numele n relatarea pe care a scris-o, folosirea pronumelui personal la
persoana nti plural dezvluie prezena lui i i permite cititorului s
reconstruiasc ntr-o oarecare msur relaia dintre autor i evenimentele pe
care le-a descris.
252 Studiu al Noului Testament
Filipi
Cnd au prsit Troa, probabil n luna august, Pavel i nsoitorii lui au
traversat Marea Egee la Neapolis, n Macedonia, portul maritim al cetii
Filipi. Cetatea Filipi era situat la vreo cincisprezece sau optsprezece km
de la rm, pe rul Gangites. Cetatea i-a primit numele de la Filip, tatl lui
Alexandru cel Mare, care a ntemeiat-o ca pe un centru de minerit,
pentru extragerea aurului i argintului care se gseau n apropiere. Prin Filipi
treceau caravanele comerciale care mergeau de la Neapolis pe oseaua
Egnatian spre captul de vest la Dyrrachium, portul de la Marea Adriatic.
Filipi era cetatea de frunte din districtul su i era colonie roman
(16:12).
Statutul de colonie i fcea pe locuitorii ei s fie ceteni romani, avnd
privilegiul de a vota n alegerile romane i de a avea o form de guvernmnt de
tip roman. Asemenea ceti i aprau cu ardoare privilegiile politice i cutau
s evite orice aciune care ar atrage pierderea favorurilor Romei.
Cunoscnd acest sentiment, Pavel le-a scris mai trziu: Cetenia
noastr este n ceruri, sau, aa cum a tradus Moffatt: Voi suntei o colonie a
cerului

(Fii. 3:20), ca i cum ar fi vrut s spun c din punct de vedere spiritual


ei fceau parte din cetatea etern, la fel cum din punct de vedere politic erau
ataai de Roma.
ntruct n Filipi nu exista o colonie mare de evrei, nu era nici o sinagog
n care Pavel s-i poat ncepe propovduirea. Un grup ntrunit pentru
rugciune n afara cetii, pe malul rului, a fost singurul nucleu pe care 1-a
putut gsi, i de aceea s-a dus acolo. Lidia, o vnztoare de colorani i textile
din Tiatira, o prozelit, i-a deschis casa pentru Pavel i nsoitorii lui.
n timpul propovduirii n cetate, Pavel a scos un demon dintr-o sclav, o
vrjitoare care era o surs de ctig pentru stpnii ei. Mniai din pricina
pierderii ctigului, ei i-au acuzat pe Pavel i pe Sila c proclam nite
obiceiuri, pe care noi, romanii, nu trebuie nici s le primim, nici s le urmm
(Faptele 16:21). Acest apel la prejudecile politice a avut ca rezultat faptul c
Pavel i Sila au fost ntemniai i btui. Ei au fost eliberai din nchisoare
printr-un cutremur de pmnt. Afirmaia lor c sunt ceteni romani i-a scutit
de alte pedepse, dar propovduirea lor n Filipi s-a ncheiat, i ei au plecat n
alte inuturi. Aici se sfrete seciunea n care este folosit persoana nti
plural, i se poate face presupunerea ndreptit c scriitorul
Faptelor a rmas n Filipi. Interesul lui evident i fala lui pentru aceast
cetate, cunoaterea detaliilor despre ea i faptul c odat cu ntoarcerea lui
Pavel la Filipi, la o dat mai trzie, sunt reluate seciunile n care este
folosit pronumele la persoana nti plural, constituie o dovad destul de bun
c el a rmas ca pastor al noii biserici i poate ca evanghelist pentru
Macedonia.
Tesalonic
Cltorind pe oseaua Egnatian de la Filipi, Pavel i nsoitorii lui au
trecut prin Amfipolis i Apolonia, n drum spre Tesalonic, oraul modern
Salonic. Cetatea a fost ntemeiat n jurul anului 315 .d. Cr., de ctre
Capitolul 15253
Casandru, care a numit-o n cinstea soiei sale, sora vitreg a lui
Alexandru cel
Mare. Era o cetate liber, ai crei conductori erau numii politarhi
(17:6).
Era att un port maritim ct i un centru comercial.
Colonia evreiasc din Tesalonic avea o sinagog n care Pavel a predicat
timp de trei sptmni. Luca a artat pe scurt, dar cu mult atenie, genul de
mesaj pe care 1-a prezentat Pavel oamenilor care erau de origine evreiasc.
Premisa major era c Mesia prezentat n Scriptur trebuia s moar i
s nvie din nou o idee nou pentru evreii care l priveau pe Mesia numai ca
pe un Rege. Premisa minor era c Isus din Nazaret Se potrivete descrierii

profetice i ar trebui identificat cu Mesia (17:3). Concluzia nu este formulat,


dar ideea este evident. Dac Isus din Nazaret este Mesia cel profeit, El ar
trebui s fie acceptat fr ntrziere de ctre toi adevraii evrei.
A urmat o acut divergen de opinii. Unii dintre evrei au crezut,
mpreun cu muli prozelii greci. Pavel, fcnd aluzie la acest incident n prima
epistol pe care a scris-o bisericii din Tesalonic, a spus c ei nu au acceptat
mesajul lui ca pe cuvntul oamenilor, ci, aa cum i este n adevr, ca pe
Cuvntul lui Dumnezeu (1 Tes. 2:13) i c ei s-au ntors de la idoli.
La Dumnezeu, ca s slujii Dumnezeului celui viu i adevrat (1:9). De
mai multe ori n Epistolele ctre tesaloniceni, el s-a referit la tensiunea dintre
convertii i evreii care au refuzat mesajul lui, i el nu i-a putut ascunde
exasperarea cu privire la invidia lor, care 1-a mpiedicat s prezinte Evanghelia
neevreilor (2:15, 16). mpotrivirea a devenit att de intens, nct evanghelitii
nu au mai putut rmne n cetate. Ei au fugit n timpul nopii la Berea, unde
au nceput iari s predice n sinagog.
Berea
Vizita la Berea a fost mai panic dect cea din Tesalonic. Evreii au primit
mesajul lui Pavel i au examinat cu grij Scripturile, ca s vad dac el le
spunea adevrul. Dei s-ar putea ca ei s nu fi fost mai pregtii dect
coreligionarii lor din Tesalonic (17:11) ca s accepte propovduirea lui, ei au
avut o atitudine mai blnd. Numrul credincioilor cretea cnd a venit la ei o
delegaie de la Tesalonic i a nceput s-1 atace pe Pavel. Dndu-i seama c nu
puteau face nimic, credincioii l-au trimis pe Pavel n drumul lui, ca i cum ar
fi urmat s se mbarce pe o corabie pe mare; dar n loc s mearg n port, el s-a
ndreptat ctre sud i a mers la Atena, unde evreii nu-i mai puteau face nimic.
n ciuda persecuiilor, biserica din Tesalonic a prosperat, aa cum arat
scrisorile lui Pavel. Cnd Pavel a prsit Berea, Sila i Timotei au rmas n
urm ca s ncheie lucrarea pe care el nu a putut-o termina. Este evident c
Timotei i s-a alturat la Atena i a adus veti despre tulburarea din
Macedonia, care a atras asupra bisericilor necazuri i ispite. Pavel 1-a
trimis napoi fr ntrziere, ca s ncurajeze Biserica i ca s pregteasc un
raport despre felul cum se comportau cretinii n ncercare (1 Tes. 3:1-5).
Probabil c
Sila s-a ntors n Macedonia, poate la Filipi. n orice caz, Pavel a rmas
singur n Atena i nu i-a vzut colaboratorii dect atunci cnd i s-au alturat
ulterior la Corint (Fapteleql8:5).
254 Studiu al Noului Testament
Epistolele Ctre Tesaloniceni
1 Tesaloniceni
Coninutul

Dei din punct de vedere cronologic aceste scrisori aparin perioadei


ederii lui Pavel n Corint, ctre sfritul anului 51 d. Cr., ele sunt discutate
aici datorit relaiei lor cu Biserica. Ele au fost scrise la cteva luni una dup
alta, n timp ce Pavel era angajat n propovduirea din Ahaia. Prima Epistol a
fost scris n urma primirii raportului lui Timotei, prezentat la Corint, i n
salut este inclus numele lui Timotei i al lui Sila. Coninutul ei are dou laturi:
laud pentru statornicia tesalonicenilor aflai sub persecuia iudeilor i
corectarea anumitor erori i nenelegeri care au aprut ntre ei. Principala
tem doctrinar este concentrat n jurul ntoarcerii lui Cristos, un subiect care
nu este menionat n Galateni, afar de cazul c apare n aluzia lui Pavel la
ateptarea ndejdii ndreptirii (Gal. 5:5). Nu era o noutate n propovduirea
apostolic, deoarece Petru a artat limpede c Isus Cristos a fost nlat la
ceruri pn la vremea restaurrii tuturor lucrurilor despre care au vorbit
profeii (Faptele 3:21), iar Pavel nsui, n cuvntarea de la Atena, a spus c
Cristos va judeca lumea (17:31). Lacov a vorbit i el despre venirea
Domnului (Iac. 5:7, 8). Dintre toate scrierile cretine ns, Epistola ctre
tesaloniceni conine cea mai veche analiz complet a acestui adevr.
Schia crii
1 Tesaloniceni: Creterea unei noi biserici
I. Salut
II
III
IV
Starea bisericii din Tesalonic
Caracterul bisericii
Alegerea bisericii
Reputaia bisericii
Relaia dintre apostoli i biseric
Comportarea lui Pavel fa de biseric
Primirea lui Pavel de ctre tesaloniceni
Preocuparea lui Pavel pentru biseric
Rugciunea lui Pavel pentru biseric
Problemele bisericii
Problema moralitii sexuale
Problema conduitei sociale
Problema strii celor mori
Problema vremurilor i soroacelor
V. ndemnuri de ncheiere i salutri
10
7

3:13
16
13
8
18
28
Capitolul 15255
Evaluare
Problemele din aceast epistol sunt mult diferite de cele menionate n
Galateni. n general, ele reflect problemele convertiilor neevrei, nu cele
ale credincioilor evrei. Era mai puin probabil ca ntrebrile cu privire la curvie
i la lene s apar ntr-o comunitate evreiasc, deoarece Legea, care era
implantat n copiii evrei nc din copilrie, rspundea dinainte la aceste
ntrebri. Neevreii nu primeau o asemenea educaie. Relaiile sexuale erau
guvernate n principal de plcere i de comoditate; dei moralitii pgni au
stabilit anumite limite desfrului, ei nu au vorbit cu autoritatea expresiei Aa
vorbete Domnul. Solidaritatea social pe care o avea evreul datorit familiei
sale i datorit devotamentului su pentru binele Israelului nu i caracteriza pe
convertiii neevrei care, prin nsi convertirea lor, s-au rupt de legturile
sociale pe care le oferea pgnismul. Pentru a crea un sentiment de frie i de
responsabilitate reciproc, tesalonicenilor li s-a poruncit s munceasc cu spor
i s se poarte cuviincios cu cei de afar (1 Tes. 4:12).
nvtura despre venirea Domnului nu era cu totul nou, cci Pavel a
spus ulterior c el i-a nvat aceste lucruri pe cnd era n mijlocul lor (2 Tes.
2:5). S-ar putea ca el s fi cunoscut unele dintre nvturile lui Cristos
pe aceast tem, pentru c el spune: Iat, n adevr, ce v spunem, prin
Cuvntul Domnului (4:15), i el folosete ilustraia cu houl care vine
noaptea
(5:4), pe care Isus a folosit-o pentru aceeai nvtur (Matei 24:43; Luca
12:39, 40). Prima parte a discuiei cu privire la transformarea celor vii i
nvierea celor mori (1 Tes. 4:13-18) a fost determinat n mod evident de
ntrebrile tesalonicenilor cu privire la cei care muriser. Ei credeau c
Domnul va veni, dar ce se va ntmpla cu cei care au murit nainte de
venirea
Lui? A doua parte a discuiei (5:1-11) a fost determinat de dorina
cretinilor de a cunoate vremea ntoarcerii lui Cristos. Pavel a spus c
rspunsul este vegherea spiritual i nu calculele speculative. Dac ei erau
aleri i activi, ateptnd cu ardoare ntoarcerea lui Cristos, aveau s fie ferii
de mnie i nu aveau de ce s se team.

2 Tesaloniceni
Coninutul
A doua Epistol ctre tesaloniceni a fost scris pentru a elimina
interpretrile greite potrivit crora ziua Domnului ar fi i venit chiar (2
Tes. 2:2). Poate c vehemena cu care a predicat Pavel aceast doctrin a
dus la o nelegere greit a propovduirii lui sau a aluziilor fcute n prima sa
scrisoare. S-ar putea ca ei s fi primit unele nvturi dintr-o surs nelegitim,
deoarece el i-a ndemnat: S nu v lsai cltinai aa de repede n mintea
voastr, i s nu v tulburai de vreun duh, nici de vreo vorb, nici de vreo
epistol ca venind de la noi (2:2; sublinierea ne aparine). Aceasta poate
nsemna c Pavel respingea nvturi false care i erau atribuite lui de alii. n
orice caz, el i-a asumat sarcina s le pun la dispoziie un criteriu prin care ei
s poat recunoate apropierea zilei Domnului.
256 Studiu al Noului Testament
Din nefericire, criteriile care au fost clare pentru Pavel i pentru
tesaloniceni nu sunt la fel de uor de neles astzi. Referirea voalat la cel ce o
oprete (2:7) este greu de interpretat. Se pare c sunt trei evenimente majore
care vor prevesti venirea Domnului: (1) o accelerare subit a trecerii de la
credin la apostazie (2:3), (2) ndeprtarea unei influene limitatoare (2:6, 7) i
(3) completa dezvluire a ncarnrii rului care va fi nsufleit de Satan i care
se va mpotrivi lui Dumnezeu i se va nla pe sine mai presus de tot ce este
Dumnezeu (2:4, 9). Acest aspect al nvturii escatologice nu apare nicieri n
alt parte n epistolele lui Pavel. Cu toate acestea, el a fcut parte integrant
din nvtura dat de Pavel i a fost predicat de el n toate bisericile. Pasajul
indic faptul c taina nelegiuirii i taina lui Cristos se dezvolt n paralel n
lume i c n ultim instan va fi o lupt inevitabil, n care Cristos trebuie s
biruiasc i va birui. Biruina nsi va fi ntoarcerea Sa personal pe pmnt,
pentru a-1 nimici pe anticrist i pentru a-i rsplti pe sfinii Si.
ndemnul din capitolul al treilea este o continuare a ndemnului dat n 1
Tesaloniceni: S cutai s trii linitii, s v vedei de treburi i s
lucrai cu minile voastre (1 Tes. 4:11). Unii dintre tesaloniceni au ndrgit att
de mult ideea c venirea Domnului i putea elibera de relele i de tensiunile din
lume, nct au ncetat s mai lucreze i ateptau artarea Izbvitorului. Ei nu
mai mergeau n pas cu restul Bisericii, i alii trebuiau s-i ntrein (2 Tes.
11). Pavel i-a ndemnat s-i ctige singuri cele necesare traiului i
s-i vad de treburi.
Schia crii
2 Tesaloniceni: Ateptarea Bisericii
II.
III.

IV.
Salutare1:1,2Ateptare n persecuie1:3-12Mulumire pentru
cretere1:3,4Explicarea scopului1:5Ateptarea rezultatului1:610Rugciune1:11, 12Explicarea evenimentelor2:1-17Potolirea
alarmelor2:1,2Prezicerea apostaziei2:3-7Revelarea anticristului2:812ncurajarea unei atitudini de credin2:13-17ndemnuri la pregtire3:115ndemn la rugciune3:1-5ndemn la munc3:6-15Binecuvntare i
salutare3:16-18Capitolul 15257
Evaluare
Prima i a doua Epistol ctre tesaloniceni sunt printre primele scrieri
ale lui Pavel. Ele depun mrturie despre faptul c mesajul pe care 1-a predicat
Pavel nu era o noutate, ci era de mai mult vreme un crez bine definit.
Referirea lui Pavel la faptul c a propovduit n mijlocul lor (2 Tes. 2:15)
aceleai lucruri pe care le-a scris n prima sa epistol arat c el avea un
sistem de idei bine definit, i folosirea expresiei nvturile pe care le-ai
primit de la noi (2:15; 3:6) vine n sprijinul acestei preri. nvturile pe care
le-ai primit de la noi sau tradiia, n alte traduceri, nu nseamn c Pavel a
transmis n mod incoerent zvonuri a cror autenticitate era ndoielnic.
Dimpotriv, expresia desemna o serie de nvturi care s-ar putea s fi
fost orale, dar care au fost pstrate cu grij i formulate exact. Pavel a folosit
verbul nrudit pentru a descrie modul n care a transmis adevrurile despre
viaa lui Cristos care constituiau pentru el Evanghelia (1 Cor. 15:3: v-am
nvat), iar Luca a folosit acelai verb pentru a descrie istorisirea faptelor din
viaa lui Cristos de ctre martorii oculari (Luca 1:2). Tradiia trebuie s fi
inclus precepte etice, deoarece el a afirmat n mod implicit c aceasta era o
regul de conduit pe care fraii o puteau urma (2 Tes. 3:6).
n afar de aceasta, tradiia nu era numai autentic, ci avea i autoritate,
n Galateni, Pavel a spus c Evanghelia sa este exclusiv n adevrurile ei i nu
poate fi nlocuit cu nici o alt Evanghelie. n 2 Tesaloniceni 3:14 el a spus: i
dac n-ascult cineva ce spunem noi n aceast epistol, nsemnai-vi-l i s navei nici un fel de legturi cu el, ca s-i fie ruine.
Dac el ar fi insistat asupra autoritii sale din motive pur personale, nu
ar fi putut scpa fr s fie etichetat drept egocentric i tiran religios. Pe de alt
parte, dac el a primit mesajul su de la Dumnezeu, aa nct ceea ce spunea
el era cuvntul lui Dumnezeu transmis prin el de Duhul Sfnt (1 Tes. 2:13),
avea drept la aceast autoritate.
Practic fiecare doctrin major din catalogul credinei este reprezentat
n aceste dou epistole mici. Dei ele nu au fost scrise ca tratate de doctrin i
nu au fost destinate n principal ca s prezinte concepiile teologice generale ale
autorului, ele conin un sistem de nvturi teologice bine conturate.

Pavel i cei care au primit epistolele lui au crezut ntr-un singur


Dumnezeu viu (I, 1:9), Tatl (II, 1:2), care i-a iubit pe oameni i care a ales ca ei
s se bucure de mntuirea Lui (II, 2:16; I, 1:4). El a trimis izbvire de mnia Sa
prin
Isus Cristos, Fiul Su (I, 1:10) i a revelat aceast izbvire prin mesajul
Evangheliei (I, 1:5, 2:9; II, 2:14). Mesajul a fost confirmat i a fost fcut
real prin puterea Duhului Sfnt (I, 1:5, 4:8). Evanghelia l prezint pe Domnul
Isus
Cristos, care a fost omort de evrei (I, 2:15). El a nviat din mori (I, 1:10,
4:14, 5:10). Acum El este n cer (I, 1:10), dar va veni din nou (I, 2:19,
4:15,
5:23; II, 2:1). Lui i este atribuit caracter divin, deoarece este numit
Domnul
(I, 1:16), Fiul lui Dumnezeu (I, 1:10) i Domnul Isus Cristos (I, 1:1, 3;
5:28;

II, 1:1). Credincioii (1) au primit Cuvntul lui Dumnezeu (I, 1:6), (2) s-au
258 Studiu al Noului Testament
Capitolul 15259 i^T-r^^*^'
Faimosul Partenon de pe Acropole, Atena.
ntors de la idoli, l slujesc pe Dumnezeu i ateapt ntoarcerea lui
Cristos (I,
1:9, 10). n mod normal ei cresc n sfinenie (I, 4:3, 7; II, 2:13). n ceea ce
privete viaa personal, ei trebuie s fie curai (I, 4:4-6), harnici (I, 4:11, 12),
rugativi (I, 5:17) i plini de bucurie (I, 5:16). Din punct de vedere teoretic i
practic, Epistolele ctre tesaloniceni cuprind toate adevrurile cretine
eseniale.
Misiunea n Ahaia
Atena
Atena a fost una dintre minunile lumii antice. n epoca ei de aur, secolul
al cincilea nainte de Cristos, probabil c a adpostit ntre zidurile ei mai multe
genii literare, mai mult strlucire filosofic i mai mult frumusee
arhitectonic dect orice alt ora din antichitate. Pe vremea lui Pavel,
importana politic i comercial a Atenei sczuse considerabil, dar o uoar
aur de intelectualitate i de cultur continua s planeze asupra ei. Locuitorii
Atenei erau contieni de motenirea lor i se mndreau cu trecutul lor.
Multe dintre cele mai frumoase cldiri din vremea apogeului Atenei, cum erau
Erecteum i Partenonul, erau nc intacte. Atmosfera intelectual a
oraului pstrase tradiia filosofic, i dac nvtorii care frecventau porticele
i colurile strzilor erau lipsii de geniul creator al lui Platon sau al lui

Aristotel, ei i apreciau pe gnditorii trecutului care nu puteau fi duplicai


nicieri.
Teseumul, la vest de Agora (piaa), cel mai bine conservai templu grec din
lume.
n timp ce atepta la Atena sosirea lui Sila i Timotei din Macedonia,
Pavel s-a dedicat ca de obicei propovduirii. i erau deschise dou sfere de
activitate: sinagoga, unde ntlnea adunarea obinuit de evrei i prozelii, i
piaa public, unde era confruntat cu gnditorii pgni. Aici el a ntlnit un tip
nou de oponeni: pgnii educai i cinici, care erau gata s asculte orice, dar
care nu erau gata s cread nimic. Luca a rezervat un spaiu considerabil
divergenei lui Pavel, cretinul evreu, a crui ur nfocat mpotriva idolatriei sa ciocnit cu tolerana sceptic a pgnilor care nu-i luau n serios propriii zei,
dar care nu luau n serios nici mesajul lui.
Propovduirea lui Pavel a intrigat curiozitatea lor i l-au dus la Areopag
ca s-1 asculte acolo. Areopagul, al crui nume nseamn literal Colina lui
Marte, era o mic colin pietroas din Atena, unde era loc suficient
pentru o conferin public. Ramsay susine cu oarecare dreptate c aici
Areopagul nu desemneaz locul unde 1-a dus grupul de oameni pe Pavel, ci
grupul care i-a primit numele de la locul acela, consiliul guvernant al cetii,
care conducea activitile educative i care i autoriza pe nvtorii strini.1 Nu
avem nici un indiciu c el ar fi fost judecat, deoarece nu i-a fost adus nici o
acuzaie. El a fcut doar o declaraie oficial cu privire la tezele principale ale
nvturii sale.
Cuvntarea n sine este o capodoper de concizie. ncepnd cu punctul
de contact furnizat de frumoasele lucrri arhitectonice i sculpturale care
mpodobeau cetatea, majoritatea crora erau dedicate nchinrii la zei, el a
260 Studiu al Noului Testament
Vedere general a Acropolei din Atena.
Pledat pentru Dumnezeul care a fcut cerurile i pmntul i care
conduce destinele oamenilor. n contrast cu zeitatea vag i absent din
filosofia epicurian, Pavel a vorbit despre Dumnezeul care este imanent; n
contrast cu
Logosul panteist al stoicilor, el a pus accent pe personalitatea lui
Dumnezeu i pe necesitatea pocinei, lucru care era opus fatalismului stoic.2
Faptul c a fost ntrerupt cu obrznicie de mulime 1-a mpiedicat s prezinte
aspectele mai detaliate ale revelaiei cretine, aa nct cuvntarea a rmas
neterminat. Au fost civa convertii.
Se pare c lucrarea fcut n Atena a fost o dezamgire pentru Pavel. El
nu a creat o trezire semnificativ n sinagog, iar populaia pgn 1-a
ridiculizat. El era obinuit s fie aruncat afar din ora, dar nu era obinuit s

fie tratat cu indiferen dispreuitoare. Este evident c experiena aceasta 1-a


ptruns adnc, pentru c el le-a scris corintenilor cu privire la sosirea lui ntre
ei dup ce a prsit Atena: Eu nsumi, cnd am venit n mijlocul vostru, am
fost slab, fricos i plin de cutremur (1 Cor. 2:3). Probabil c atitudinea aceasta
plin de team a avut cauze fizice, dar pare mai probabil c respingerea
neobinuit din partea atenienilor 1-a enervat i 1-a fcut s-i modifice
ntreaga procedur apologetic.
Corint
De la Atena, Pavel a plecat la Corint, o cetate cu un caracter cu totul
diferit. Cetatea fusese jefuit i ars de romani n anul 146 .d. Cr. n anul 46
Capitolul 15261
Erecteum, cu faimosul Pridvor al Fecioarelor, de pe Acropole.
. D. Cr. a fost reconstruit de Iuliu Cezar i a devenit capitala politic
recunoscut a Ahaiei, care era o provincie senatorial. Corintul era reedina
proconsulului care era la putere, aa cum ni se spune n Faptele 18:12.
Situat n istmul care lega Peloponezul de continent, ntre Golful Lecheum
la vest i Marea Egee la est, Corintul a devenit un centru comercial. n loc s
ocoleasc pe mare Peloponezul, pe la Capul Malea din partea de sud, unde
navigaia era periculoas, muli proprietari de corbii preferau s transfere
ncrcturile la Corint i s le trimit spre vest de la Lecheum, pe Marea
Adriatic, spre porturile Italiei. Corintul, cu cele dou porturi maritime
ale sale, Lecheum la vest i Chencrea la est, s-a bucurat de un monopol
comercial i s-a mbogit repede.
Corintul era o colonie roman, ca i Filipi. Populaia era cosmopolitan.
Locuitorii au fost ucii sau mutai atunci cnd cetatea a fost distrus
pentru prima oar, iar cnd a fost reconstruit, acolo s-au stabilit elemente noi.
Evreii au fost atrai de comer, romanii se aflau acolo avnd misiuni oficiale
sau erau urmaii primilor coloniti, grecii gravitau spre cetate din satele
nconjurtoare, iar comerul a atras amestecul obinuit de marinari,
comerciani, bancheri i oameni din toate colurile Mrii Mediterane.
mbogirea rapid a promovat o cultur fals. Corintul era un ora cu
dezvoltare exploziv, care cuta luxul, parada, senzualitatea i sportul. Din
punct de vedere moral, corintenii erau socotii inferiori chiar i potrivit
262 Studiu al Noului Testament standardelor sczute ale pgnismului.
Pe scenele romane ei erau reprezentai de obicei ca beivi. A tri ca i
corintenii era un eufemism care descria cel mai dezgusttor mod de via.
Templul Afroditei din Corint gzduia ntr-o vreme o mie de preotese care erau
prostituate de profesie, iar afluxul comercial i turistic a adus n cetate o
populaie fluctuant care includea drojdiile lumii mediteraneene. Bogia i

srcia lucie, frumuseea i hidoenia, cultura i mizeria se mpleteau n


Corint.
ntruct Pavel nu a petrecut un timp ndelungat n Atena, sosirea lui la
Corint poate fi datat n toamna aceluiai an n care a prsit Macedonia.
Conducerea lui Galion, naintea cruia a fost judecat Pavel, probabil c a
nceput la deschiderea anului proconsular, n luna iulie a anului 52 d. Cr.
ederea total a lui Pavel n Corint a fost de un an i jumtate (18:11),
dar nu tim cu certitudine ct timp a stat nainte de judecat i ct timp a stat
dup aceea. Luca spune c dup ce Galion a clasat cazul lui, Pavel a mai
rmas destul de mult vreme n Corint (18:18). Poate c cea mai acceptabil
datare ar plasa sosirea lui la Corint n toamna anului 51 d. Cr., iar plecarea lui
din cetate n primvara anului 53 d. Cr.
Aa cum am artat deja, bajtocura cu care a fost primit mesajul la Atena
A fcut pe Pavel s mearg la Corint i s fie ntr-o stare de deprimare.
Colaboratorii lui nu se ntorseser nc din Macedonia i probabil c nu
mai avea bani. Cnd a ajuns la Corint, a nceput s lucreze n vechea lui
meserie de fctor de corturi, mpreun cu Acuila i Priscila, care fuseser
expulzai din
Roma n urma edictului lui Claudiu. Nu se tie dac ei au fost convertii
la cretinism nainte de venirea la Corint sau dac au devenit cretini prin
contactul cu Pavel. n orice caz, el a gsit la ei un adpost, un loc de munc i
prtie.
La scurt vreme dup aceea, s-au ntors din Macedonia Sila i Timotei,
aducnd veti despre creterea bisericilor. n vremea aceasta s-ar putea s fi
sosit contribuia pentru ajutorarea lui Pavel, despre care vorbete n Epistola
ctre filipeni: . Cnd am plecat din Macedonia, nici o biseric n-a avut legtur
cu mine n ce privete 'darea' i 'primirea' afar de voi. Cci mi-ai trimis n
Tesalonic, o dat i chiar de dou ori, ceva pentru nevoile mele (Fii. 4:15, 16).
Pasajul acesta afirm c bisericile din Macedonia au druit mai generos
dup plecarea lui. ncurajat de vetile bune i de sprijinul din Macedonia, el a
nceput s predice cu mai mult vigoare i hotrre c Isus este Mesia (Faptele
Reacia n sinagog a fost de aa natur nct Pavel s-a retras, jurnd c
i va lsa n necredina lor i va merge la neevrei. A prsit sinagoga,
transferndu-i reedina n casa unui prozelit, Titus Iustus, care locuia n
apropiere. Conductorul sinagogii a devenit credincios, i muli corinteni au
crezut i au fost botezai.
Capitolul 15263
Lucrarea lui Pavel n Corint n vremea aceasta trebuie s fi fost supus la
tensiuni considerabile. El i reorganiza procedura misionar, pentru c ne
spune n 1 Corinteni: N-am venit s v vestesc taina lui Dumnezeu cu o

vorbire sau nelepciune strlucit (1 Cor. 2:1). Nu-i putea aminti cu


exactitate ci a botezat (1:16). Cele optsprezece luni de pionierat n aceast
cetate corupt i idolatr au afectat serios puterea lui fizic i nervoas. S-ar
putea ca ntoarcerea lui din Ahaia n Palestina s fi fost cauzat de boal, dei
Luca nu ne spune nimic n aceast privin.
nsoit de Acuila i Priscila, Pavel a prsit Corintul i s-a ndreptat spre
rsrit. n drum s-au oprit la Efes, unde Acuila i Priscila i-au stabilit noua
reedin i au nceput lucrarea. Pavel a predicat n sinagog, dar numai
pentru puin vreme, deoarece era dornic s ajung ct mai curnd n
Palestina.
: te.
Ruinele Agorei antice i a vechii ceti Corint, n Grecia.
264 Studiu al Noului Testament
Nu ne sunt date detalii cu privire la cltoria lui i avem numai o
menionare sumar a sosirii lui la destinaie. El a debarcat la Cezareea, a fost
salutat de Biseric (Faptele 18:22) nu este clar dac a fost biserica din
Cezareea sau cea din Ierusalim i apoi a plecat la Antiohia ultima sa
vizit la biserica de care a fost trimis la nceput ca misionar. Probabil c partea
rsritean a cltoriei a durat cea mai mare parte a verii, aa nct n toamna
anului 53 d. Cr. el era din nou pe drumul ctre apus (18:22, 23).
Probabil c Pavel a petrecut sfritul verii i nceputul toamnei ntr-un
turneu prin Galatia i Frigia. S-ar putea ca tulburrile din bisericile din
Galatia, care au nceput pe vremea conciliului (48 sau 49 d. Cr.), s nu se
fi stins complet, aa nct Pavel a trebuit s-i ntreasc pe ucenici. nainte de
lsarea iernii, Pavel era din nou la Efes, unde i-a nceput misiunea din Asia,
misiune care a fost cea mai lung i probabil cea mai furtunoas dintre toate.
Efes
Misiunea n Asia
Cetatea Efes era una dintre cele mai vechi aezri de pe coasta de apus a
Asiei Mici i era cea mai important cetate din provincia roman Asia.
Originea ei se pierde n timpurile strvechi, dar era o aezare important
n secolul al optulea .d. Cr. i a fost ocupat de greci la o dat timpurie. Era
situat cam la cinci kilometri de mare, pe rul Caister, care era navigabil pe
vremea aceea, aa nct Efesul era port maritim. Valea rului Caister ptrundea
mult n interior, constituind o rut pentru caravanele care mergeau spre
rsrit. Drumurile care plecau de la Efes comunicau cu toate celelalte ceti
mari din provincie i cu toate liniile comerciale care fceau legtura cu nordul
i cu estul. Era un punct strategic pentru evanghelizare, deoarece lucrtorii de
la Efes puteau menine contactul cu ntregul inut al Asiei.
O caracteristic proeminent a Efesului era marele templu al zeiei

Artemis, o zeitate local despre care s-a constatat ulterior c este aceeai
cu

Artemis a grecilor i cu Diana romanilor. Statuia ei reprezenta o femeie


cu muli sni, avnd n loc de picioare o piatr masiv. Primul templu a fost
nceput probabil n secolul al aselea .d. Cr, dar nu a fost terminat dect n
jurul anului 400 .d. Cr. A fost ars pn la temelii n anul 356 .d. Cr. i a fost
nlocuit cu o cldire mai nou i mai mare, lung de 128 de metri i lat de 66
de metri, cldire care a fost ridicat prin contribuii primite din toat Asia.
Era considerat una dintre minunile lumii i a fost un centru nsemnat
pentru pelerinii care veneau s se nchine la chipul zeiei.
Templul nu era numai un centru de nchinare religioas, ci pentru c
slile i tot terenul pe care-1 ocupa erau socotite sacre i inviolabile, a devenit
un loc de refugiu pentru cei oprimai i un depozit de fonduri.
O imagine grosier a templului aprea pe monedele efesene, nsoit chiar
de titlul care este folosit n Faptele pentru a desemna cetatea, NEOKOROS, sau
pzitoarea templului zeiei Artemis (19:35) [n alt traducere, mturtoarea
templului, n.tr.]. Spre deosebire de cea mai mare parte a
Capitolul 15265
Vedere a teatrului i a esplanadei Efesului antic, vzute privind ctre
mare i ctre
Smirna.
nchinciunii de stat din lumea antic, locuitorii Asiei, i n special cei ai
Efesului, aveau un devotament aproape fanatic fa de Artemis.
Intensitatea lui este vdit n aciunea mulimii din amfiteatru, care a strigat
timp de dou ore: Mare este Diana efesenilor (19:34).
Efesul era considerat ora liber i era condus de un guvern propriu.
Autoritatea suprem o avea adunarea poporului atunci cnd era
convocat n mod legal (19:30), n timp ce liderii sau senatul oraului
funcionau ca organul legislativ central. Secretarul sau logoftul cetii era
funcionarul cruia i era ncredinat pstrarea documentelor i care avea
sarcina s prezinte adunrii problemele care urmau s fie dezbtute (19:35).
Influena meteugarilor era puternic, pentru c breasla argintarilor a fost cea
care a protestat spunnd c activitile de evanghelizare ale lui Pavel au pus n
pericol comerul lor cu suveniruri religioase, altare de argint care erau copii n
miniatur ale templului.
n Efes Pavel a fost confruntat cu cteva probleme importante. Prima a
fost legat de supravieuirea nvturii lui Ioan Boteztorul, ai crui ucenici
continuau s fie activi i dup moartea lui Ioan. Apolo, un evreu educat din
266 Studiu al Noului Testament

Alexandria, propovduise deja la Efes despre Isus, dei nu cunotea


dect botezul lui Ioan (18:24, 25). Nu ncape ndoial c el tia c Mesia
trebuia s vin, c El fusese uns deja ca s-L slujeasc pe Dumnezeu i c
pregtirea pentru propovduirea Lui trebuia s includ pocina i credina.
Ceea ce cunotea el nu era fals, dar era incomplet; el nu a mers suficient de
departe.
Apolo propovduia n sinagog i se pare c era ascultat.
El a ajuns la un orizont mai larg de nelegere sub tutela lui Priscila i
Acuila. Nite expresii contrastante arunc lumin asupra problemei. Luca
spune c el era nvat n ce privete calea Domnului (18:25), dar c Priscila
i Acuila. I-au artat mai cu de-amnuntul calea Domnului (18:26, sublinierea
ne aparine). Prsind Efesul cu recomandarea credincioilor de acolo, el a
mers n Ahaia i a devenit un viguros apologet pentru credina cretin, mai
ales ntre evrei (18:28). Mai trziu, el a devenit unul dintre prietenii i
colaboratorii de ndejde ai lui Pavel (1 Cor. 16:12; Tit 3:13).
Apolo a plecat de la Efes nainte de sosirea lui Pavel, dar erau acolo alii
ca i el. Aceti oameni, ucenici ai lui Ioan Boteztorul, erau deficitari n ceea ce
privete experiena spiritual personal. Acest fapt era att de evident, nct
atunci cnd Pavel a venit n contact cu ei, el i-a ntrebat dac au primit Duhul
Sfnt atunci cnd au crezut. Rspunsul lor a fost c ei nici mcar nu au
auzit c ar fi venit Duhul Sfnt. Avnd n vedere prezicerea lui Ioan c Isus avea
s boteze cu Duhul Sfnt, pare de neconceput ca ei s nu-I fi auzit Numele; dar
s-ar putea ca ei s nu fi auzit de mplinirea promisiunii la Rusalii. Rspunsul
lui Pavel a dovedit c botezul lui Ioan era insuficient ca s produc o experien
cretin deplin, deoarece credinciosul trebuie nu numai s se pociasc de
pcat, ci trebuie i s fie umplut cu Duhul. Prin urmare, prima problem pe
care a trebuit s-o rezolve la Efes a fost s completeze cunoaterea pe care o
posedau nite credincioi sinceri dar imaturi.
Practicile oculte au reprezentat a doua problem important a misiunii
din
Asia. Exorcitii iudei reprezentai de cei apte fii ai lui Sceva i sutele de
persoane ale cror nume nu le cunoatem, dar care i-au ars crile de magie,
sunt o dovad cu privire la rspndirea larg a superstiiei i demonologiei.
Rspunsul la aceast problem a avut dou laturi. Prima latur a constat
din faptul c puterea lui Cristos s-a dovedit a fi mai mare dect cea a
exorcitilor sau a cultelor demonice. Bolnavii erau vindecai, cei obsedai erau
izbvii, iar cei care se ocupau de practici oculte au fost att de convini de rul
din practicile lor nct n mod voluntar au distrus crile de vrjitorie pe care se
bazaser (Faptele 19:19). A doua latur a constat din demonstrarea
caracterului exclusiv al Evangheliei. Cretinul nu a adugat cretinismul la

celelalte religii ale sale; el le-a abandonat pe acestea. Prin esena sa,
cretinismul nu tolereaz nici un rival, i nicieri nu este demonstrat mai bine
acest principiu ca n Efes.
Lucrarea lui Pavel n Efes a fost deosebit de eficace. Timp de mai bine de
doi ani (19:8, 10) el a putut predica nestnjenit, mai nti n sinagog i apoi n
coala lui Tiran (19:9). El a fcut minuni deosebite (19:11) i a evanghelizat
populaia Efesului i a provinciei ntregi n mai mare msur dect n alt
Capitolul 15267 parte. Luca noteaz c toi cei ce locuiau n Asia, iudei
i greci, au auzit
Cuvntul Domnului (19:10), cu atta putere se rspndea i se ntrea
Cuvntul Domnului (19:20), i de aceea muli au crezut i idolatria a
suferit pierderi economice (19:26, 27). Biserica din Efes a devenit un centru
misionar, i timp de mai multe veacuri a fost o fortrea cretin n Asia Mic.
Epistolele ctre corinteni
Cadrul n timpul ederii sale n Efes, Pavel a meninut relaii strnse cu
bisericile din Ahaia pe care le-a nfiinat n cltoria anterioar. Biserica din
Corint a constituit o problem suprtoare pentru el, datorit instabilitii ei.
ntruct era alctuit n cea mai mare parte din neevrei care nu cunoteau
scrierile
Vechiului Testament i ale cror antecedente religioase i morale erau
diametral opuse principiului cretin, a fost nevoie de mult nvtur pentru
a-i aduce la maturitate spiritual (1 Cor. 3:1-3).
Lucrarea lui Apolo ntre ei a fost folositoare din mai multe puncte de
vedere. El i-a atras pe muli corinteni prin cunoaterea pe care o poseda i prin
modul ales n care prezenta adevrul. Era deosebit de eficace n relaiile cu
evreii, ntruct cunotea bine Vechiul Testament i putea s argumenteze public
n mod convingtor (Faptele 18:27, 28). Pavel a apreciat lucrarea lui i
A ludat (1 Cor. 16:12).
Este posibil ca Petru s fi vizitat Corintul, dei nu ne sunt date detalii cu
privire la lucrarea sa. Pavel menioneaz c numele lui le era cunoscut
corintenilor (1:12) i afirm n mod implicit c i el era angajat ntr-o lucrare
itinerant de propovduire (9:5). Este puin probabil ca o anumit partid din
biserica din Corint s-1 fi socotit reprezentant al lor dac nu ar fi existat vreun
contact personal cu el n vremea aceea.
Epistola pierdut n timp ce Apolo i poate Chifa vizitau Corintul i
predicau acolo, Pavel era n drum spre Palestina i de acolo la Efes. n aceast
perioad, sau la scurt vreme dup ntoarcerea lui la Efes, el a scris o scrisoare
la care se face aluzie n 1 Corinteni 5:9: V-am scris n epistola mea s n-avei
nici o legtur cu curvarii. Atmosfera moral din Corint era de aa natur

nct era necesar o separare absolut de ru pentru ca Biserica s poat


supravieui.
Este evident c au fost unele interpretri greite ale poruncii lui, deoarece
n 1
Corinteni Pavel a explicat c el nu pleda pentru retragerea din lume, ci
pentru separarea de cei care se declar cretini dar persist n pcat.
Coninutul ntreg al epistolei anterioare nu va fi cunoscut niciodat,
deoarece epistola a fost pierdut. A fost emis o ipotez ingenioas, potrivit
creia fragmente ale acestei epistole pierdute au fost pstrate n colecia de
268 Studiu al Noului Testament manuscrise de la Corint, iar 1 Corinteni
6:12-20 i 2 Corinteni 6:14-7:1 sunt pri ale acestei epistole care au fost
incluse n textul epistolelor ulterioare.3
Ipoteza se bazeaz numai pe impresii subiective, i orict ar prea de
plauzibil, nu exist nici o dovad extern bun care s o sprijine. Este cert c
problema puritii morale era de importan suprem la Corint, la fel ca i
pretutindeni n lumea pgn, i a fost una dintre primele probleme cu care a
fost confruntat Pavel.
1 Corinteni
Data
Rspunsul la prima scrisoare a fost nesatisfctor. Apolo i Chifa au
plecat spre alte inuturi, i biserica din Corint, lipsit de o conducere adecvat,
a ajuns ntr-o stare de confuzie. Zvonuri alarmante cu privire la ea au nceput
s ajung pn la Efes, prin sclavii unei familii din Corint care se aflau la Efes
n interes de afaceri. n cele din urm, trei membri ai bisericii, tefana,
Fortunat i Ahaic au adus o donaie pentru Pavel i o scrisoare care coninea
cteva ntrebri pe care corintenii le doreau clarificate. Drept rspuns, Pavel a
scris 1 Corinteni. Epistola a fost compus ctre sfritul ederii lui la Efes,
pentru c el i-a formulat deja planurile de a prsi Asia i de a face o vizit
mai ndelungat n Macedonia i Ahaia (1 Cor. 16:5-7). Trebuie s fi fost scris
n timpul iernii sau al toamnei, deoarece el vorbete despre ederea lui la
Efes pn la Rusalii, avnd n vedere succesul de care se bucura lucrarea
lui
(16:8). El era angajat n strngerea de ajutoare pentru sracii din
Ierusalim, ajutoare pe care le-a luat cu sine n ultima cltorie n acea cetate
(Faptele
24:17), aa nct se gndea s se ntoarc n Palestina n viitorul
apropiat.
Probabil c epistola a fost scris n iarna anului 55 d. Cr., n perioada
apogeului lucrrii din Efes.

Coninutul
Dintre toate epistolele lui Pavel, 1 Corinteni este cea mai variat ca i
coninut i ca stil. Subiectele abordate acoper o arie larg, de la schism pn
la finane i de la inuta n biseric pn la nviere. Pe paginile ei sunt folosite
toate modalitile literare cunoscute: logic, sarcasm, rugminte struitoare,
mustrare, poezie, naraiune, expunere pe scurt, este o mostr scris a stilului
n care Pavel ar fi purtat discuia cu prezbiterii bisericii din Corint dac ar fi
fost prezent n mijlocul lor. Este complet neceremonioas n abordarea ei,
nefiind un set de eseuri pe teme teologice. Cu toate acestea, exist o tem
central. Findlay a numit-o doctrina crucii i aplicaia ei social.4 Ea reflect
conflictul care a avut loc atunci cnd experiena cretin i idealul cretin de
conduit au intrat n conflict cu conceptele i practicile lumii pgne.
Problemele discutate nu sunt nicidecum nvechite, deoarece ele pot fi ntlnite
i astzi ori de cte ori cretinii vin n contact cu o civilizaie pgn.
Schia crii
Capitolul 15269
1 Corinteni: Probleme la Corint
I. Salutare
II. Rspuns la raportul de la ai Cloei
Lupta de partide
Aprarea lucrrii lui Pavel
Critica imoralitii
Critica proceselor
Replic dat libertinismului
III. Rspuns la ntrebrile din scrisoare
Despre cstorie
Despre fecioare
Despre lucrurile jertfite idolilor
Evaluate de ctre idol
Evaluate prin prisma libertii
Evaluate prin relaia cu Dumnezeu
Evaluate prin relaia cu alii
Probleme legate de nchinciune
Acoperirea capului
Cina Domnului
Darurile duhovniceti nvierea trupului
Strngerea de ajutoare
IV. Salutri de ncheiere
6:20
21

11
16:9
40
13
22
34
34
58
24
Structura crii 1 Corinteni este legat de ordinea subiectelor care i-au
fost prezentate lui Pavel de ctre vizitatorii din Corint i de scrisoarea pe care iau scris-o corintenii. Nu ni se spune ce veti au fost aduse de Apolo i de cei
trei delegai care au adus donaia. Pavel face o referire direct la ai Cloei
(1:11), care l-au informat despre partidele care s-au format n cadrul
bisericii din Corint i despre imoralitatea i nenelegerile care le tulburau
pacea. El a discutat pe larg aceste subiecte n primele ase capitole. ncepnd
cu capitolul al aptelea, apare o expresie nou: Cu privire la lucrurile despre
care mi-ai scris. (7:1). Repetrile ulterioare implicite ale acestei expresii (7:25,
8:1, [11:2], 12:1, [15:1], 16:1) marcheaz subdiviziunile rspunsului su la
ntrebrile lor trimise n scris.
Evaluare
Mai bine dect aproape oricare alt carte a Noului Testament, 1 Corinteni
ne permite s vedem problemele unei biserici nceptoare. Fiecare problem a
fost abordat prin aplicarea unui principiu spiritual, i nu prin recomandarea
unei soluii psihologice facile. Pentru dezbinare, remediul este maturitatea
270 Studiu al Noului Testament spiritual (3:1-9); pentru curvie, biserica
trebuie s impun o pedeaps pn cnd cel care a pctuit se pociete i este
repus n drepturi (5:1-5); pentru nenelegeri ar trebui s existe o judecat n
cadrul comunitii cretine (6:1-6).
n cazul cstoriei dintre un credincios i un necredincios, preocuparea
credinciosului ar trebui s fie s-1 salveze pe necredincios, nu s-1 nstrineze
de sine (7:16); n ceea ce privete problema fecioarelor necstorite, remediul
este stpnirea de sine sau cstoria legitim (7:36, 37). n problema delicat a
mncrurilor jertfite idolilor i n cea a detaliilor nchinrii, factorul decisiv este
relaia credinciosului cu Dumnezeu (10:31; 11:13, 32). n ceea ce privete
darurile duhovniceti, acestea sunt mprite de Dumnezeu (12:28) n Biseric.
1 Corinteni conine cteva aluzii la viaa i practica Bisericii, care sunt
greu de neles pentru cretinii moderni. Statutul fecioarelor, n capitolul 7,

unde cuvntul fiic (7:36-38) nu apare n textul original, darea pe mna lui
Satan
(5:5), n legtur cu pedeapsa impus de Biseric, i botezul pentru mori
(15:29) sunt practici pentru care nu ne este dat nici o explicaie, dei
este evident c ele erau cunoscute lui Pavel i cititorilor lui. Menionarea lor nu
nseamn c ele erau practicate pe scar larg. Botezul pentru cei mori, de
asemenea, s-ar putea s fi fost un obicei local n biserica din Corint, obicei care
nu era neaprat aprobat, dar pe care Pavel l folosete ca o ilustraie practic n
argumentul su n favoarea nvierii.
Prima Epistol ctre corinteni a fost dus la destinaie de Timotei (16:10).
Pavel a ncercat s-1 conving pe Apolo s i asume sarcina ndreptrii
problemelor bisericii din Corint, dar el a refuzat. Poate c Apolo a crezut c
prezena lui acolo nu ar face dect s amplifice tendinele schismatice ale
cretinilor de acolo. Pavel a avut unele ndoieli cu privire la eficacitatea lui
Timotei, pentru c i-a ndemnat pe corinteni s nu-1 sperie i s nu-1
dispreuiasc (16:10, 11).
Nu ni se spune nimic cu privire la rezultatul misiunii lui Timotei, dar se
pare c a euat. n 2 Corinteni, Pavel a vorbit de dou ori despre planurile sale
i a spus: Iat c sunt gata s vin a treia oar la voi (2 Cor. 12:14;
13:1). ntruct prima sa vizit la Corint a fost cea n cursul creia a
nfiinat biserica i ntruct scrisoarea a fost scris din Macedonia, dup ce a
plecat de la Efes, unde atepta s mearg la Corint, trebuie s fi avut loc o
vizit despre care nu este scris nimic n perioada dintre vizita lui Timotei i
plecarea lui
Pavel din Asia. O asemenea cltorie s-ar putea s nu fi luat prea mult
timp, deoarece cltoriile de la Efes la Corint puteau fi fcute destul de uor.
Luca nu relateaz n Faptele o asemenea cltorie, dar el nu relateaz nici
multe alte evenimente care s-ar putea s fi fost la fel de interesante sau de
importante. Oexaminare a celei de-a doua Epistole ctre corinteni va arta fr
ndoial c el a mers la Corint ca s ncerce s realizeze ceea ce nu a putut face
Timotei, i c n timp ce se afla acolo, el a fost insultat n mod grosolan, i
sfatul lui a fost respins. Unii care se declarau singuri apostoli, care au obinut
sprijin din partea unor biserici i care se ludau cu originea lor iudaic i cu
activitatea lor ca slujitori ai lui Cristos, au invadat Corintul i l-au ponegrit pe
Pavel naintea bisericii (vezi 2 Cor. 10, 11). n afar de aceasta, membrii
Capitolul 15271 bisericii care pctuiser refuzau cu hotrre s se
pociasc (12:21). Situaia era ncrcat de tensiune.

Pavel a decis s nu se ntoarc la Corint dect dup ce biserica va fi


adoptat o atitudine diferit (1:23). El a sperat c va putea strnge ceva bani n
Ahaia pentru ajutorarea celor din Ierusalim. Avnd n vedere mplinirea
planului su iniial de a face o vizit n Macedonia i Ahaia, el 1-a trimis pe
Tit naintea sa ca s discute cu bisericile, n timp ce el ncheia lucrarea
de la
Efes i pleca la Troa, n drum spre apus.
Poate c Pavel le-a mai scris acum nc o scrisoare frailor din Corint. Au
existat speculaii dac 2 Corinteni este alctuit din una sau din dou epistole,
n 2 Corinteni 2:4 Pavel vorbete despre o scrisoare anterioar pe care le-a
scris-o cu ochii scldai n lacrimi i care a avut menirea de a-i convinge pe
corinteni de dragostea lui. 1 Corinteni nu pare s se potriveasc acelei
descrieri, iar 2 Corinteni a fost scris ulterior. Mai muli cercettori au sugerat
c 2 Corinteni de la 10 la 13 ar putea fi o a treia epistol, scris ntre 1
Corinteni i 2 Corinteni 1-9, epistol pe care Pavel a scris-o ca s se
apere i pe care a dus-o la biseric Tit nsui (2 Cor. 7:8-13).5 Alii au susinut
c scrisoarea intermediar s-a pierdut.6 Ca i n cazul primei epistole, nu
exist dovezi exterioare satisfctoare care s justifice mprirea crii 2
Corinteni.
Toate manuscrisele epistolelor lui Pavel conin aceast epistol aa cum
este, aa nct integritatea ei nu poate fi contestat pe baza deosebirilor dintre
manuscrise. Dac capitolele 10 la 13 reprezint o a treia epistol, n timp ce
capitolele 1 la 9 reprezint o a patra, nu exist nici o urm de separare
original n manuscrisele tradiionale.
Cnd Pavel a ajuns la Troa, dup ce a plecat din Efes, 1-a ateptat cu
nerbdare pe Tit, dar Tit nu a aprut (2:12, 13). Pavel, apsat de ngrijorare la
gndul c s-ar putea s se fi ntmplat ceva la Corint, a trecut n Macedonia,
unde necazurile lui s-au nmulit (7:5). n timp ce lucra n Macedonia i aranja
cu bisericile de acolo s-i trimit darurile la Ierusalim, a sosit pe neateptate
Tit cu vestea bun c n biserica din Corint avea loc o trezire spiritual i
c atitudinea lor s-a schimbat de la nepsare i ncpnare la o atitudine de
pocin. Plin de bucurie, Pavel s-a aezat s scrie 2 Corinteni, ca o pregtire
pentru a treia sa vizit, despre care spera c va avea numai urmri fericite. El a
inclus n aceast epistol o lung aprare a slujbei sale (2:14 la 7:4) i o cerere
financiar ctre credincioii din Corint i din Ahaia, ca acetia s contribuie la
fel de mult ca i cei din Macedonia la ajutorarea frailor din
Ierusalim (cap. 8, 9).
2 Corinteni
Coninutul

Coninutul a fost discutat deja ntr-o oarecare msur. Epistola aceasta


se deosebete de 1 Corinteni prin faptul c se ocup de probleme personale i
nu de nvturi doctrinare sau de rnduiala bisericeasc. Aspectul uman al lui
Pavel iese mai mult n eviden: sentimentele, dorinele, repulsiile,
ambiiile i
272 Studiu al Noului Testament obligaiile lui sunt expuse toate naintea
cititorilor si. Aceast epistol conine mai puine nvturi sistematice i
exprim mai multe sentimente personale chiar dect 1 Corinteni, iar structura
ei nu este att de bine delimitat ca aceea a primei Epistole ctre corinteni.
Schia crii
2 Corinteni: Epistola slujbei lui Pavel i.
Salutare 1:1, 2
II. Explicarea purtrii personale 1:3-2:13
III. Aprarea slujirii 2:14-7:4
Natura slujirii 2:14-3:18
Sinceritatea slujirii 4:1-6
Perseverena slujirii 4:7-15
Perspectivele slujirii 4:16-5:10
Greutile slujirii 5:11-19
Exemplul de slujire 5:20-6:10
Apelul slujirii 6:11-7:4
IV. Comentarii cu privire la rezultatele epistolei 7:5-16
V. Drnicia 8:1-9:15
VI. Un cuvnt de aprare personal 10:1-12:13
VII. Pregtirea pentru vizit 12:14-13:10
VIII. Salutri de ncheiere 13:11-14
Evaluare
A doua Epistol ctre corinteni ne prezint lucrarea lui Pavel ca nici o
alt epistol. A fost scris nu numai pentru a-1 apra de criticile ocazionale ale
bisericii din Corint, ci i mpotriva batjocurilor i acuzaiilor aduse de dumani
mpotriva lui oriunde predica el. Controversa care a nceput n Galatia a creat
un grup puternic de iudaizatori, care i se mpotriveau i care nu s-au dat napoi
de la folosirea oricror metode, corecte sau incorecte, pentru discreditarea lui.
El a trebuit s lupte nu numai cu ineria spiritual i cu relele pgnismului
tradiional, ci a trebuit s nfrunte i activitatea maliioas a liderilor invidioi
i cu prejudeci care spuneau c sunt cretini.
Acuzaiile aduse de oponenii lui erau numeroase. Ei l-au acuzat c este
mnat de firea pmnteasc (10:2). Ei au spus c el era la, pentru c a scris
scrisori rsuntoare ca tunetul, dar cnd era n mijlocul lor era la fel de
autoritar ca i un oarece (10:10). l acuzau c nu i-a pstrat demnitatea

pentru c nu a acceptat s fie susinut financiar de biserici, ci s-a njosit i a


lucrat pentru a se ntreine (11:7). Ei susineau c el nu era unul dintre
Capitolul 75273 apostolii originali i c, n consecin, nu era calificat si nvee pe alii (11:5;
12:11, 12) i nu avea scrisori de acreditare pe care s le poat prezenta
(3:1).
Ei au criticat caracterul lui personal, susinnd c era firesc (10:2),
ludros
(10:8, 15), neltor (12:16) i au insinuat c el i-a nsuit banii care i-au
fost ncredinai (8:20-23).
Se pare c acuzatorii nii erau evrei (11:22), slujitori ai lui Cristos
(11:23) care, prin folosirea abil a recomandrilor de la alte biserici (3:1)
au obinut intrare n bisericile nfiinate de Pavel. Nu ncape ndoial c ei erau
rspunztori pentru o parte din dezbinrile din Corint. Erau mndri i
dominatori (11:19, 20), dar nu erau gata s fac lucrarea de pionierat i s
sufere pentru Cristos (11:23 i urm.). Pe scurt, ei erau frai mincinoi.
Acest tablou, zugrvit pe baza deduciilor din limbajul lui Pavel, arat c
Biserica din epoca apostolic i-a avut luptele i pcatele ei. Nu este de
mirare c era imperfect; este de mirare c a supravieuit. Numai o putere
divin a putut da o vitalitate durabil unui grup att de slab i de senzual cum
a fost biserica din Corint.
nvtura pozitiv a acestei epistole o face s fie una dintre cele mai
valoroase din Noul Testament. Descrierea slujbei apostolice, afirmaiile cu
privire la perspectivele de dincolo de moarte (cap. 5) i nvtura despre
drnicie (cap. 8, 9) sunt pasaje cu totul remarcabile.
Ultima vizit la Corint
Sosirea lui Tit n Macedonia, cu veti ncurajatoare despre schimbarea de
atitudine a bisericii din Corint (2 Cor. 7:6-16), i-a permis lui Pavel s
ntreprind cltoria fr team. Luca ne spune doar c el a petrecut trei luni
n Ahaia, dar nu ne d detalii. n primvara anului 56 d. Cr., el a fcut planuri
de ntoarcere la Ierusalim cu darurile adunate, i atunci a aflat c dumanii lui
evrei au organizat un complot mpotriva lui ca s-i ia viaa
(Faptele 20:3). Dndu-i seama c le-ar fi mai uor s-1 lichideze pe o
corabie, Pavel i-a trimis pe tovarii si la Troa, n timp ce el, nsoit de Luca, a
plecat pe uscat la Filipi, i dup aceea a mers cu corabia la Troa, la scurt
vreme dup ncheierea Srbtorii Azimilor, care venea imediat dup Pate.7

Modul n care reapare n Faptele (20:5, 6) o seciune n care este folosit


pronumele la persoana nti plural indic faptul c Luca 1-a nsoit pe Pavel la
Ahaia. Robertson sugereaz, 8 pe baza unei tradiii antice, c poate Luca
este unul i acelai cu fratele a crui laud n Evanghelie este rspndit prin
toate bisericile i care a fost ales de biserici s mearg mpreun cu noi n
aceast lucrare de binefacere (2 Cor. 8:18, 19). Nu este menionat nici un
nume, i persoana anonim nu putea fi dect unul dintre nsoitorii lui Pavel
enumerai n Faptele 20:4. Pe de alt parte, cnd articolul hotrt este folosit
cu termeni care denot membri ai familiei, el poate fi tradus ca pronume
posesiv. Dac
Tit i Luca erau frai, ar putea fi explicat mai uor legtura lor cu
Antiohia i tcerea din Faptele cu privire la amndoi. n orice caz, n perioada
aceasta
274 Studiu al Noului Testament
Luca a fost asistentul activ al lui Pavel n campania prin Macedonia i
Ahaia, i a devenit cel mai apropiat colaborator al lui Pavel n anii de
ntemniare care au urmat.
Misiunea planificat
Pavel a plnuit ca ntoarcerea la Ierusalim s fie doar un interludiu ntr-o
misiune de mai mare amploare. El i aintise deja privirea asupra unui el mai
vast dect toate cetile pe care le evanghelizase anterior. l atrgea Roma,
pentru c el era cetean al imperiului. Dac ar fi putut duce Evanghelia la
Roma, de acolo Evanghelia ar fi putut fi rspndit mai uor n toate
prile imperiului, pentru c toate drumurile duceau la Roma.
Ca un adevrat strateg misionar, el i-a stabilit cursul aciunii. Luca
spune: Dup ce s-au petrecut aceste lucruri, Pavel i-a pus de gnd s se duc
la Ierusalim, trecnd prin Macedonia i Ahaia. 'Dup ce voi merge acolo, ' i
zicea el, 'trebuie s vd Roma' (Faptele 19:21).
Epistola ctre romani
Cadrul
Pregtindu-se pentru etapa urmtoare a lucrrii sale misionare, Pavel a
scris Epistola ctre romani. Potrivit prerii tradiionale, ea a fost trimis din
Corint sau din Filipi, cu puin timp nainte de plecarea spre Troa, 9
deoarece
Pavel spune n ultimele capitole c el i-a ncheiat propovduirea n Iliric
(Rom. 15:19), c avea cu sine darurile pe care le-au adunat bisericile din
Macedonia i din Ahaia pentru sracii din Ierusalim (15:26) i c era n
ajunul plecrii cu corabia spre Ierusalim ca s predea acele daruri (15:25). El
se atepta ca prezena lui n Iudeea s nu fie primit bine de unii, dar

inteniona s se ntoarc de acolo curnd, ca s viziteze Roma i ca s mearg


chiar pn n Spania (15:24, 28, 32). Dac acceptm faptul c Romani 16 este
parte integrant din epistol, aceasta a fost trimis la Roma prin Fivi, o
diaconi a bisericii din Chencrea, care cltorea n direcia aceea (16:1).
Pavel avea muli prieteni la Roma. El a ncercat de multe ori s-i viziteze,
dar a fost mpiedicat (15:22; 1:13) de fiecare dat. Nu se poate ca biserica s fi
fost prea mare i probabil c era alctuit n principal din neevrei, ntruct el li
se adreseaz ca unor neevrei (1:13) i ntruct relatarea ulterioar despre vizita
lui la Roma, care este dat n Faptele, arat c evreii nu cunoteau adevrul
cretin. Ei auziser despre aceast micare, dar nu au cercetat-o ei nii i nici
nu au fost alii care s le-o prezinte (Faptele 28:21). n cel mai bun caz, biserica
de neevrei din Roma avea n snul ei un numr mic de evrei; evreii care locuiau
n Roma, fiind sosii n cetate dup expulzarea decretat de
Claudiu, nu i cunoteau pe cei care fceau parte din Biseric.
Originea bisericii din Roma nu este cunoscut. La Rusalii au fost prezeni
la Ierusalim oaspei din Roma (2:10), care s-ar putea s se fi ntors la Roma
Capitolul 15275 aducnd cu ei mesajul lui Cristos. Acuila i Priscila
plecaser de la Roma i, potrivit cu Romani 16:3, s-au rentors acolo. n Noul
Testament nu avem nici un indiciu c Petru ar fi avut vreo legtur cu
nfiinarea acestei biserici. Se pare c a fost o biseric nfiinat spontan de
credincioi care, n majoritate, emigraser probabil la Roma din alte pri ale
lumii.
Pavel avea mai multe motive ca s fie interesat de aceast biseric.
Dorina lui de a vedea cetatea imperial, nevoia credincioilor de a primi
nvtur, dorina lui de a prentmpina orice activitate iudaizatoare ntr-un
grup de importan potenial considerabil i ndejdea lui c va primi sprijin
de la ei ca s ntreprind o cltorie n Spania (Rom. 15:24) toate acestea au
contribuit la decizia lui de a petrece un timp oarecare cu ei.
Epistola ctre romani a fost scris ca un substituent pentru contactul
personal nemijlocit i ca o pregtire pentru a face din biserica din Roma un
centru misionar comparabil cu Antiohia, Efes, Filipi sau alte ceti n care a
lucrat Pavel. Prin urmare, Epistola ctre romani, spre deosebire de Corinteni,
nu este dedicat att de mult corectrii erorilor ct expunerii adevrurilor. Dei
nu cuprinde toate domeniile gndirii cretine cci escatologia este o lips
remarcabil n coninutul ei ea face o prezentare mai complet i mai
sistematic a esenei cretinismului dect oricare alt epistol a lui Pavel,
excepie fcnd poate Epistola ctre efeseni. Majoritatea epistolelor lui Pavel
sunt polemice sau corective; Romani este n principal didactic.
Coninutul
Tema central a Epistolei ctre romani este revelarea ndreptirii lui

Dumnezeu i aplicarea ei la nevoile spirituale ale omului. Prin urmare,


tema ei este de importan fundamental pentru toat trirea cretin,
deoarece omul nu poate stabili o relaie cu Dumnezeu pn cnd nu s-a
realizat o apropiere corespunztoare. Epistola este destinat n special
neevreilor. Pavel a spus c el este apostol al neevreilor (1:5); el a schiat istoria
religioas a lumii pgne ca preludiu la revelaie (1:18-32); el a afirmat c
mntuirea dat de Dumnezeu este i pentru neamuri (3:29) i c nu exist nici
o deosebire ntre evrei i greci n ceea ce privete calea credinei. Epistola ctre
romani demonstreaz c mntuirea este universal prin sfera ei de cuprindere.
Dezvoltarea acestei teme a ndreptirii lui Dumnezeu poate fi observat
cel mai bine n schia crii.
276 Studiu al Noului Testament
Schia crii
Romani: Evanghelia ndreptirii lui Dumnezeu
I. Introducere1:1-17Salutare1:1-7Autorul1:1-5Destinaia1:6,
7aSalutare1:7bOcazia1:8-15Tema1:16, 17II. Necesitatea ndreptirii
divine1:18-3:20Declinul lumii pgne1:18-32Condamnarea criticului2:116Dilema evreului2:17-3:8Condamnarea universal3:9-20III. Manifestarea
ndreptirii divine3:21-8:39Mediul ndreptirii: Credina3:21-31Baza
ndreptirii: Promisiunea4:1-25Realizarea ndreptirii5:1-21Aspecte practice
ale ndreptirii6:1-7:25Rezultatele ndreptirii: Viaa n Duhul8:1-39IV. Evreul
i ndreptirea9:1-11:36Alegerea Israelului9:1-33Mntuirea Israelului10:121Falimentul Israelului11:1-36V. Aplicarea ndreptirii la viaa Bisericii12:115:13Chemare la consacrare12:1, 2Folosirea darurilor12:3-8Relaii
personale12:9-21Relaii politice13:1-7Relaii sociale13:8-14Relaii freti14:115:13VI. ncheiere12:14-33Planuri personale15:14-29ndemn la
rugciune15:30-33VII. Postscriptum16:1-27Salutri16:1-24Benedicie16:2527Evaluare
Epistola ctre romani a fost de mult principalul sprijin al teologiei
cretine. Majoritatea termenilor teologici, cum sunt: ndreptire, imputare,
Capitolul 15277 nfiere i sfinire, sunt scoi din vocabularul acestei epistole,
iar structura argumentrii ei furnizeaz coloana vertebral a gndirii cretine.
Metoda ei logic este evident. Mai nti este anunat tema: . Evanghelia. ste
puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea fiecruia care crede (1:16).
Necesitatea acelei puteri este artat prin cderea lumii, evrei i neevrei
deopotriv, aa nct nu este nici un om drept [neprihnit], niciunul mcar
(3:10). Prin urmare, dac toi sunt neputincioi i condamnai, ajutorul
trebuie s vin din afar prin acordarea unei ndreptiri legale i a unei
ndreptiri personale. Aceasta se gsete n Cristos, pe care Dumnezeu L-a

rnduit mai dinainte s fie, prin credina n sngele Lui, o jertf de ispire, ca
s-i arate dreptatea [neprihnirea] Lui; cci trecuse cu vederea pcatele
dinainte (3:25).
ntruct pctosul nu-i poate ctiga mntuirea, ndreptirea lui
trebuie acceptat prin credin. Din punct de vedere individual i ca ras, omul
este restaurat la o poziie de ndreptire naintea lui Dumnezeu prin harul
manifestat n Cristos.
Capitolele 6 la 8 se ocup cu problemele personale care iau natere din
noile relaii spirituale. S pctuim mereu, ca s se nmuleasc harul? (6:1).
S pctuim pentru c nu mai suntem sub Lege, ci sub har? (6:15).
Legea este ceva pctos? (7:7). Toate aceste ntrebri i primesc rspunsul n
capitolul 8, prin descrierea vieii personale trite n Duhul.
Seciunea care cuprinde capitolele 9 la 11 se ocup de o ntrebare mai
general. Prin instituirea mntuirii prin credin, oare a desfiinat Dumnezeu
legmntul fcut cu Israel, legmnt care a fost stabilit prin Lege? Pavel arat
c alegerea neevreilor este n armonie cu procedura iniial a lui Dumnezeu,
prin care l-a ales pe Iacov i nu pe Esau. Dumnezeu este drept cnd alege
neamurile pentru mntuire, cum a fost drept cnd a ales pe Israel ca s fie
purttorul revelaiei Sale. Voina Lui este suprem; nu exist nici o curte de
apel mai presus de ea. Ba mai mult, necredina lui Israel a anulat poziia lui,
aa nct acum neevreii sunt primii la Dumnezeu. Poate veni o vreme cnd ua
pentru neevrei se va nchide (11:25) i atunci credincioii din Israel vor intra si ia n primire motenirea. Modul n care i trateaz Dumnezeu pe neevrei n
prezent nu este arbitrar sau accidental, ci este n deplin armonie cu planul
divin.
Seciunea practic din Romani face aplicaii etice ale mntuirii descrise
n primele unsprezece capitole. Persoana rscumprat este obligat s triasc
o via curat: Fie c trim, fie c murim, noi suntem ai Domnului. Cci
Cristos pentru aceasta a murit i a nviat, ca s aib stpnire peste cei
mori i peste cei vii (14:8, 9). ncheierea (15:14-33) exprim sentimentul lui
Pavel c el are fa de Cristos datoria de a face cunoscut Evanghelia acolo
unde
Cristos nu fusese vestit (15:20). El a tradus n termeni misionari
obligaia creat de Evanghelia ndreptirii.
Epistola ctre romani este un exemplu superb de integrare a doctrinei n
scopul misionar. Dac Pavel nu ar fi crezut c oamenii erau pierdui i c
Dumnezeu a pregtit o ndreptire pentru ei, el nu ar fi fost misionar.
Dac nu ar fi fost misionar activ, el nu ar fi formulat nicidecum att de
sistematic

278 Studiu al Noului Testament prezentarea adevrului pe care o gsim


n Romani. Epistola ilustreaz ce a fcut el cnd i-a ntrit pe credincioii din
bisericile nfiinate de el.10 ncheierea misiunii n Faptele 20, Luca descrie n
oarecare detaliu dou opriri scurte fcute n drum spre Palestina. Prima a fost
ntrunirea din Troa, la care Pavel a predicat. Este una dintre cele mai vechi
descrieri ale nchinciunii care au rmas pn n zilele noastre. ntrunirea a
avut loc n prima zi a sptmnii, seara. Ucenicii s-au adunat ca s frng
pinea mpreun, probabil la o mas de dragoste, sau agape, care a culminat
cu Cina Domnului, descris n 1
Corinteni 11:17-26. Predica sau cuvntarea fcea parte din serviciu. n
cazul acesta, Pavel a predicat i a dat nvturi pn noaptea trziu, pentru c
avea s plece a doua zi i s-ar fi putut s nu se mai ntoarc.
A doua oprire a fost n Milet, un port de mrime considerabil de pe
coasta de apus a Asiei. Pavel s-a mbarcat pe o corabie rapid care a ocolit
Efesul, ca s ajung la Ierusalim nainte de Rusalii. Cnd corabia a ajuns
la
Milet, el i-a chemat pe prezbiterii bisericii din Efes ca s le dea un mesaj
de rmas bun. Luca a folosit cuvntarea pentru a rezuma principiile misionare
ale lui Pavel i realizrile lui pn la acea dat. Este glasul unui suflet mare
care s-a druit pe sine fr rezerve n minile lui Cristos i care n lucrarea sa a
fost cluzit pe deplin de Duhul Sfnt. Cuvntarea dezvluie faptul c el era
contient de necazurile care l ateptau la Ierusalim (Faptele 20:22, 23) i c
lucrarea lui n Asia s-a ncheiat (20:25), deoarece el inteniona s mearg mai
departe nspre apus n cltoria urmtoare. Poate c i-a dat seama c
btrneea ncepea s-1 doboare i c nu va mai avea timp s se ntoarc pe
acelai drum, aa cum a fcut n cltoriile anterioare, ca s-i ntreasc pe
credincioi. El s-a desprit de ei cu un cuvnt de rmas bun plin de afeciune
Restul cltoriei a decurs fr incidente, cu excepia avertismentelor
repetate adresate lui Pavel de a nu merge la Ierusalim (21:4, 10, 11). n ciuda
rugminilor prietenilor si, Pavel a persistat n planul su original, iar ceilali
au consimit cu reinere, spunnd: Fac-se voia Domnului (21:14).
Cu aceast vizit la Ierusalim se ncheie cea mai activ parte a lucrrii
misionare a lui Pavel. n ceva mai puin de un deceniu, el a ctigat pentru
credincioii neevrei eliberarea de sub jugul legalismului. El a nfiinat un lan
puternic de biserici, care s-a ntins din Antiohia Siriei i Tarsul Ciliciei peste
partea de sud a Asiei Mici pn la Efes i Troa i de acolo prin Macedonia i
Ahaia pn n Iliric. A ales i a pregtit colaboratori cum au fost Luca,
Timotei, Sila, Aristarh, Tit i alii care erau n stare s menin lucrarea cu sau
fr ajutorul lui Pavel. El a iniiat o literatur epistolar care era considerat
deja un standard pentru credin i pentru trire. Prin propovduirea sa, el a

pus bazele teologiei i apologeticii cretine viitoare, iar prin planurile sale el a
urmrit o campanie strategic de evanghelizare misionar. Planurile lui de a
cltori la Roma i n Spania arat c el voia s
Capitolul 15279 ofere statului imperial o credin imperial. Fr s in
seama de dumanii si nrii i activi, el a pus Biserica dintre neevrei pe o
temelie solid i a formulat esena teologiei cretine aa cum i-a revelat-o
Duhul Sfnt.
Note
1. William Ramsay, St. Paul, the Traveler and the Roman Citizen (Sfntul
Pavel, cltorul i ceteanul roman), New York: G. P. Putnam's Sons,
1909, p. 243-248.
2. Pentru o descriere a epicurismului i stoicismului vezi lucrarea de mai
sus, p. 76-78.
3. Vezi David Smith, Life and Letters of St. Paul (Viaa i scrisorile
Sfntului
Pavel), New York: George H. Doran Co., nedatat, Anexa I, p. 654.
4. G. G. Findlay, The First Epistle of Paul to the Corinthians (Prima
Epistol a lui Pavel ctre corinteni) n The Expositor's Bible (Biblia
comentatorului), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Co.,
retiprit 1947, voi. II, p. 739.
5. Pentru o expunere complet a acestei concepii, vezi David Smith, The
Life and Letters of St. Paul (Viaa i scrisorile Sfntului Pavel), New
York: George H. Doran Co., nedatat, p. 325-371. Compar de asemenea
cu James Moffatt, Introduction to the Literature of the New Testament
(Introducere la literatura Noului Testament), New York: Charles
Scribner's Sons, 1911, p. 119-123.
6. Vezi H. C. Thiessen, Introduction to the New Testament (Introducere la
Noul Testament), Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing
Co., 1951, p. 209, 210.
7. Vezi lucrarea de mai sus, p. 96.
8. A. T. Robinson, Luke, the Historian n the Light of Research (Luca,
istoricul, n lumina cercetrii), New York: Charles Scribner's Sons, 1923, p. 21.
9. Vezi Theophilus M. Taylor, The Place of Origin of Romans (Locul de
origine al romanilor), n Journal of Biblical Literature, LXVII (1948),
10. Compar limbajul din Rom. 1:11 cu cel din Faptele 18:23. Se pare c
termenul a ntri (n limba greac: sterizo) are sensul de a instrui.
Capitolul 16 ntemniarea lui Pavel:
Faptele 21:17-28:31

Ultima poriune din Faptele, coninnd relatarea ntemnirii lui Pavel,


judecile i cltoria lui la Roma, apare aproape ca un opus al punctului
culminant. Cam un sfert din ntreaga carte este rezervat discutrii
evenimentelor care s-ar prea c nu au nici o legtur cu naintarea doctrinar
sau misionar a Bisericii. n loc s arate cum s-a extins Biserica n Roma i n
Spania, relatarea se sfrete cnd Pavel este arestat la domiciliu, ntr-o
cas nchiriat, i nu ne spune nimic despre judecata naintea mpratului, nici
despre lucrarea ulterioar a lui Pavel, dac n urma judecii a fost eliberat.
Povestirea se ntrerupe abrupt i, pentru modul obinuit de gndire,
nesatisfctor.
Modul abrupt n care se ncheie Faptele poate fi explicat prin
presupunerea c autorul a scris tot ce a tiut. Dac el a ncercat s-1 in la
curent pe Teofil cu cele petrecute, el trebuia s-i scrie ct mai curnd posibil i,
dup ce i-a povestit ultimele evenimente din lucrarea lui Pavel, nu mai rmnea
nimic de spus. Accentul disproporionat de mare pus pe ntemniarea lui Pavel
poate fi un indiciu al faptului c Luca putea scrie mai uor i mai detaliat
despre lucrurile la care a fost martor el nsui, dar probabil c exist un motiv
i mai bun pentru descrierea detaliat a acestei perioade. Cretinismul se
separa tot mai mult de iudaism, i independena lui era tot mai evident pentru
observatorul din afar. Prerea pe care i-o forma Roma despre cretinism avea
s aib efecte foarte importante asupra viitorului lui, deoarece, dac
cretinismul era considerat o micare revoluionar periculoas, era de ateptat
s urmeze suprimarea lui imediat. n aceast relatare, scris lui Teofil, care sar putea s fi fost o oficialitate roman, Luca a dorit s arate c cretinismul
282 Studiu al Noului Testament nu avea pretenii politice i c relaiile lui
cu stpnirea roman au fost ntotdeauna amicale. Persecuia din partea
iudeilor a avut temeiuri religioase, dar toate acuzaiile c ar submina
stpnirea roman, cum a fost cazul la Filipi
(Faptele 16:20, 21), erau false. n plus, aceste capitole au o valoare
biografic i teologic mare, deoarece ele reveleaz n mai mare msur dect
alte pasaje din Faptele gndirea i nvtura lui Pavel.
Ierusalim
Sosirea Iui Pavel la Ierusalim a produs o ciocnire imediat n Biserica
iudaic, n ciuda eforturilor lui de mpciuire. La sugestia lui Iacov, Pavel i-a
asumat responsabilitatea financiar de a-i ajuta pe civa cretini evrei s se
descarce de jurmntul de nazireat (21:23, 24).' Pavel nsui fcuse acest
jurmnt ntr-o ocazie anterioar (18:18), i Iacov a crezut c acest prilej i va
oferi un mijloc bun de a demonstra c el nu avea nici o aversiune fa de

respectarea voluntar a Legii. Fcnd astfel, Pavel putea pune capt diferitelor
zvonuri care circulau cu privire la el, cum c i-ar nva pe toi evreii din
Diaspora s nu-i taie copiii mprejur i s nu respecte obiceiurile Legii
Aciunea era deja n curs de desfurare cnd a avut loc ciocnirea
inevitabil. Evreii din Asia, care fuseser dumanii lui nverunai la Efes i n
alte pri, presupunnd c el i-a dus pe nsoitorii lui neevrei n sanctuarul din
templu, unde accesul lor era interzis, l-au acuzat public c ar fi fcut acest
lucru i au pus mna pe el. Tulburarea care a urmat a luat asemenea proporii,
nct tribunul militar roman a trebuit s intervin cu cohortele armate. Ei l-au
scos pe Pavel din minile gloatei nfuriate i l-au dus la castelul Antonia ca s
fie anchetat.
Pavel a primit din partea tribunului permisiunea s vorbeasc de pe
treptele castelului (21:40) i, adresndu-se mulimii n aramaic, el s-a aprat.
Mulimea 1-a ascultat cu respect cnd a povestit despre convertirea sa.
Nu s-a auzit nici o obiecie cu privire la realitatea luminii orbitoare, care pentru
gndirea evreiasc putea desemna ekina gloriei lui Dumnezeu, 2 nici cu
privire la glorificarea lui Isus i nici cu privire la ideea pocinei sau a
botezului. Dar cnd Pavel a menionat chemarea de a propovdui printre
neevrei, ura mulimii a izbucnit i el a trebuit s fie dus n castel ca s fie n
siguran.
n ancheta i audierile care au urmat, dou fapte au ieit n eviden: c
Pavel nu era vinovat de nici o infraciune politic sau penal i c Pavel
era cetean roman. El a rmas sub paz timp de patru ani. Doi ani i-a petrecut
la
Cezareea, deoarece Felix a sperat s poat stoarce mit de la Pavel ca s1 elibereze (24:26). El nu 1-a eliberat atunci cnd i-a expirat mandatul de
procurator, pentru c spera ca n felul acesta s ctige simpatia evreilor
(24:27). Dup instalarea lui Festus, Pavel, dndu-i seama c evreii nu-i
vor potoli nicicnd mnia i nu-i vor retrage acuzaiile, s-a temut c Festus va
asculta de ei i l va lsa s zac la nesfrit n nchisoare. Pentru a scoate
cazul din minile lui Festus, Pavel a fcut apel la Cezar (25:10-12). Festus,
tiind c Pavel era cetean roman, a fost obligat s respecte cererea lui i de
aceea 1-a trimis la Roma ca s fie judecat. Ateptarea judecii a durat ali doi
Capitolul 16283 ani (28:30). Nu ni se spune dac Pavel a fost eliberat pe
motiv c nu a ajuns s fie judecat la timpul stabilit, sau dac a fost judecat i
eliberat ca nevinovat.
Perioada aceasta de inactivitate forat nu a fost nicidecum lipsit de rod.
Nici chiar n Ierusalim lui Pavel nu i s-a interzis s menin contacte cu
lumea de afar (23:16), iar la Roma el a locuit ntr-o cas nchiriat, unde le-a

propovduit la toi care veneau la el (28:30, 31). El nu putea s cltoreasc,


dar avea libertatea s-i nvee pe oameni i s scrie n celula sau n casa n care
se afla.
Epistolele care au fost scrise n timpul acestei perioade arat c creterea
Bisericii nu s-a oprit odat cu ntemniarea lui Pavel i c scrierile lui
Pavel au fost mai solide i mai didactice dect tot ce a scris pn atunci,
excepie fcnd, poate, Epistola ctre romani. Epistolele din nchisoare se ocup
n mai mare msur de nvturi generale i mai puin de probleme
individuale, cum a fost cazul epistolelor scrise n cursul cltoriilor. Ele
prezint o Biseric ce nu era doar o simpl adunare de convertii, plini de
rvn, nesiguri, stupefiai de problemele curente i oarecum dezorganizai, ci
era o Biseric n rapid maturizare. Exist indicii c ncepea s apar a doua
generaie de cretini, ale cror probleme erau legate de o stare de
automulumire i nu de confuzie. Ei fuseser instruii deja n elementele
credinei i aveau nevoie s primeasc nvturi mai adnci care s-i lumineze
i s-i stabilizeze.
Vedere la mare a Cezareii antice, de unde Pavel a plecat cu corabia la
Roma.
284 Studiu al Noului Testament n ciuda schimbrii planurilor lui Pavel,
cauzat de ntemniare, sentimentul destinului su i credina sa c scopul lui
Dumnezeu era s-1 trimit la Roma nu au fost alterate. n vedenia avut n
Ierusalim, imediat dup ce a fost anchetat n faa Sanhedrinului, i s-a spus:
Dup cum ai mrturisit despre Mine n Ierusalim, tot aa trebuie s
mrturiseti i n
Roma (23:11). Promisiunea a fost rennoit n mijlocul pericolului legat
de naufragiu, cnd un nger al lui Dumnezeu i-a spus: Nu te teme, Pavele; tu
trebuie s stai naintea Cezarului (27:24), iar rspunsul lui Pavel a fost
caracteristic: Am ncredere n Dumnezeu (27:25). ntreaga perioad arat
aciunea nceat dar sigur a providenei divine n lucrarea lui Pavel de
propovduire a Evangheliei.
Dezvoltarea mesajului su este indicat i de aluziile repetate la nvierea
lui
Cristos, fcute n pledoaria sa de aprare. Dac admitem faptul c
scrierile din aceast seciune sunt apologetice i nu didactice, ele arat c
nvierea a ajuns s ocupe un loc central n gndirea lui Pavel. n cuvntarea sa
de aprare nchisoarea Mamertin din Roma, care dateaz din anul 22 d. Cr.
Inscripia vorbete despre ntemniarea lui Petru i Pavel.
Capitolul 16285 naintea Sanhedrinului, el a spus: Frailor, eu sunt
fariseu, fiu de fariseu; din pricina ndejdii n nvierea morilor sunt dat n
judecat (23:6). Cnd a fost audiat de Felix, el a definit credina partidei la

care aparinea spunnd c el ndjduia c va fi o nviere a celor drepi i a


celor nedrepi (24:15). Chiar i Festus, guvernatorul roman, despre care cu
greu s-ar putea spune c avea nclinaie spre teologie, 1-a prezentat pe Pavel lui
Agripa, spunnd c evreii aveau mpotriva lui numai nite nenelegeri, cu
privire la religia lor i la un oarecare Isus, care a murit, i despre care Pavel
spunea c este viu (25:19).
n rspunsul dat lui Agripa, cnd acesta i-a spus s se apere, Pavel a
spus: Vi se pare de necrezut c Dumnezeu nviaz morii? (26:8). Dup
relatarea convertirii sale, care presupune lucrarea unui Cristos nviat, Pavel a
declarat c mesajul su era bazat pe profeia c Cristosul trebuie s
ptimeasc, i c dup ce va fi cel dinti din nvierea morilor, va vesti lumina
norodului i neamurilor (26:23).
Accentul pus pe nviere este evident, bineneles, n toate epistolele lui
Pavel, de la bun nceput (Gal. 1:1; 1 Tes. 1:10; 4:14; 1 Cor. 15:1-8; 2 Cor.
5:15; Rom. 1:4). Amplificarea semnificaiei nvierii pentru credincios este
dezvoltat n capitolele 6 i 8 din Romani, dar implicaiile ei asupra conduitei
etice i asupra vieii devoionale se vd cel mai clar n Coloseni i n Efeseni.
Poate c n timpul izolrii forate n nchisoare Pavel a putut s mediteze
mai mult asupra semnificaiei adevrului cu care era att de familiar i a putut
formula mai detaliat consecinele nvierii pentru viaa cretin.
Epistolele
Cele patru Epistole din nchisoare: Filipeni, Coloseni, Efeseni i Filimon,
au fost produsul acestei perioade dintre anii 56 sau 57 i 60 sau 61 d. Cr. Au
fost ridicate cteva ntrebri critice cu privire la ele. Au fost ele scrise la
Cezareea sau la Roma? Sunt ele scrieri pauline autentice? Care a fost
destinaia lor?
Nu ncape ndoial c toate au fost scrise n aceast perioad de detenie,
deoarece toate menioneaz lanurile lui Pavel (Fii. 1:12, 13; Efes. 3:1; 4:1;
6:20; Col. 1:24; Filimon 1). Probabil c prerea tradiional c au fost
scrise din Roma este corect, deoarece aluziile la casa cezarului (Filipeni 4:22)
i la garda pretorian (1:13) s-ar potrivi mai bine la Roma dect la Cezareea. Se
pare c Pavel era ntr-un centru de tranzit, unde prietenii lui puteau veni i
pleca cu uurin, fapt care ar fi mai caracteristic pentru Roma dect pentru
Cezareea.
n ultimii ani au fost ridicate unele ntrebri cu privire la autenticitatea
Epistolei ctre efeseni. Goodspeed i alii susin c a fost scris de un om
care a colectat i a editat Epistolele lui Pavel ca s dea o introducere pentru
Templul lui Traian
Arcul lui Claudiu
Mormntul lui August

Bile lui Diocleian


Forul lui Traian
Mormntu! Lui Adrian aa Senatului
Forul lui Augus
Tabra
Gardei
Imperiale
Teatrul lui
Pompei
Arena lui.
Flammius
Casa de aur a lui Nero
Templul lui Jupiter
Teatrul lui
Marcelus
Capitolul
Biroul de nrtgistrin
Arcul lui lnus
Palatul lui, Tibenu i Cahgula
X Templul Dianei
Arena lui Maximu, i Constantin
Casa lui August
Casa lui
Septimiu Sever
ROMA, LA NCEPUTUL
EREI CRETINE
Capitolul 16287 colecie. Epistola ns poart numele lui Pavel; referirile
personale sunt toate n armonie cu faptele cunoscute despre viaa lui; marea
asemnare cu Epistola ctre coloseni poate fi explicat prin faptul c
amndou au fost scrise n aproximativ aceeai perioad, aa nct ideile
dominante din ambele sunt similare. Nu exist dovezi exterioare convingtoare
care s arate c Efeseni a fost scris de altcineva dect Pavel, iar dovezile
interne prezentate pot cpta mai multe interpretri.3
Este posibil ca Efeseni s fi fost o epistol enciclic, scris nu numai
pentru credincioii din Efes, ci, n general, pentru bisericile din Asia care au
fost cmpul de activitate al lui Pavel n ultima perioad mai lung de
propovduire nainte de ntemniarea lui. Expresia n Efes (Efes. 1:1) lipsete
din unele dintre cele mai vechi manuscrise.4 Ne ntrebm de ce nu sunt
salutri personale la sfritul acestei epistole care era trimis unei biserici n
care Pavel a lucrat timp de trei ani, afar de cazul c el a intenionat ca epistola

s aib caracter general i s fie citit n mai multe biserici. nvtura ei vast,
care nu se ocup cu probleme specifice ale unei biserici locale, confirm
aceast impresie. Dac a fost o circular ctre bisericile din Asia, nu ncape
ndoial c un exemplar a fost trimis la Efes. ntruct biserica cea mai mare din
provincie se afla n Efes, este posibil ca exemplarul aflat n posesia acestei
biserici s fi fost cel mai accesibil i cel mai frecvent reprodus. Destinaia
tuturor celorlalte epistole din nchisoare este clar indicat prin titlul pe care l
poart i nu a fost subiect de dezbatere.
Filimon
Cadrul
Epistola ctre Filimon a fost scris n acelai timp i n aceleai
mprejurri ca i Efeseni i Coloseni. Onisim, un sclav al lui Filimon, care era
un om de afaceri din Colose, a fugit lund cu sine unele lucruri care
aparineau stpnului su i a mers la Roma ca s se piard n mulimea din
oraul acela mare. ntr-un fel oarecare, el a ajuns n contact cu Pavel i a fost
convertit
(Filimon 10).
Dndu-i seama de necesitatea de a ndrepta rul fcut de Onisim, Pavel
A trimis napoi la fostul su stpn, mpreun cu o scrisoare n care
cerea s fie primit i iertat. Pavel a acceptat s plteasc pentru pierderea
financiar pricinuit de Onisim (18, 19). El a adugat c spera s fie eliberat
curnd, iar dup eliberare plnuia s viziteze iari bisericile.
Coninutul i schia crii
Dei aceast epistol are un caracter foarte personal i mai puin
teologic, ea conine cea mai bun descriere din Noul Testament a semnificaiei
iertrii.
Schia este un rezumat suficient al crii.
288 Studiu al Noului Testament
Filimon: Un tablou al iertrii cretine
I. Salutare: Familia 1-3
II. Prtia 4-7
III. Favoarea 8-20
IV. Rmas bun 21-25
Evaluare n aceast epistol pot fi gsite toate elementele iertrii: greeala
(11, 18), compasiunea (10), mijlocirea (10, 18, 19), substituirea (18, 19),
repunerea n graie (15) i ridicarea la o nou relaie (16). Fiecare aspect al
iertrii divine a pcatului apare n iertarea pe care Pavel a cerut-o pentru
Onisim. Este o lecie practic despre cererea pe care o facem n rugciune: i
ne iart nou greelile noastre precum iertm i noi greiilor notri.

Efeseni
Cadrul
Necesitatea de a scrie Epistola ctre Filimon i de a o trimite n Asia a
constituit un prilej de a le trimite i pe celelalte. Efeseni, ca epistol enciclic
general care s fie distribuit prin biserica din Efes, i Coloseni, o comunicare
direct ctre biserica din Colose, au fost compuse n aceast perioad, probabil
n anul 60 sau 61 d. Cr. Mesagerul a fost Tihic, pe care 1-a nsoit Onisim (Efes.
6:21; Col. 4:7-9). Pe vremea scrierii se aflau mpreun cu Pavel Aristarh, care
fusese unul dintre delegaii la Ierusalim (Faptele 20:4), Epafra, care era din
Asia, Luca, doctorul preaiubit i Dima. Marcu i s-a alturat din nou lui Pavel
i este evident c se gndea la o cltorie n Asia
(Col. 4:10), deoarece Pavel 1-a recomandat la Colose. Isus Iust, un
colaborator evreu, este necunoscut. Faptul c aceti brbai sunt menionai
att n Coloseni ct i n Filimon arat c epistolele au fost scrise cam n
aceeai perioad.
Epistola ctre efeseni a fost scris dup ce fuseser nfiinate deja mai
multe biserici i dup ce Pavel a avut prilejul s se gndeasc la semnificaia
noului organism care a luat fiin. Este una dintre scrierile Noului Testament n
care cuvntul biseric nseamn Biserica universal i nu un grup local.
Ea a fost scris cu scopul de a-i informa pe neevrei despre noua lor
chemare i de a dezvlui taina Trupului lui Cristos n care nu este evreu sau
grec, rob sau om liber.
Coninutul
Epistola ctre efeseni se ocup n ntregimea ei de o singur tem:
Biserica. Epistola nu le era adresat unor novici n credina cretin, ci
acelora
Capitolul 16289 care, dup ce au atins un oarecare nivel de maturitate n
experiena spiritual, doreau s nainteze spre o cunoatere i o trire mai
plenar. Anumite teme se repet mereu n aceast carte. Scopul suveran al lui
Dumnezeu, care a stat la baza nfiinrii Bisericii, apare mereu n prima
jumtate a epistolei (1:4, 5, 9,
11, 13, 20; 2:4, 6, 10; 3:11), n care este expus planul divin de mntuire.
n a doua jumtate, accentul este pus pe conduita credinciosului, n cuvntul
umblare, care descrie modelul de conduit (4:1, 17; 5:1, 8, 15) n comparaie
cu comportarea anterioar n lume (2:1). Sfera activitilor cretine este n
locurile cereti (1:3, 10, 20; 2:6; 3:10; 6:12), o expresie care se refer la un
trm spiritual i nu la o localitate geografic. Puterea vieii Bisericii vine de la
Duhul Sfnt, care este sigiliul acceptrii (1:13), mijlocul de acces la

Dumnezeu (2:18), sursa adevrului revelat (3:5), secretul puterii


universale
(3:16), legtura unitii (4:3, 4), mentorul gndirii i vorbirii (4:30),
stimulentul bucuriei (5:18) i armura pentru lupt (6:17).
Diviziunile Epistolei ctre efeseni, date mai jos, se succed n ordine logic,
ducndu-1 pe credincios de la o nelegere a originii mntuirii sale n gndul i
aciunea Dumnezeului triunic, la aplicarea practic a acelei mntuiri n viaa
de fiecare zi.
Schia crii
Efeseni: Epistola Bisericii
I. Introducere1:1,2II. Constituia Bisericii1:3-14Alei de Tatl1:3-6n
Fiul1:6-12Prin Duhul Sfnt1:13, 14II. Contiina Bisericii: o rugciune1:1523Ndejdea chemriiMotenirea sfinilorMrimea puteriiDomnia lui CristosIV.
Crearea Bisericii
Materialul: din copii ai mniei
Mijlocul: prin har
Scopul: pentru fapte bune
V. Armonia Bisericii
Unitatea dintre evrei i neevrei n Cristos
VI. Chemarea Bisericii
S reveleze nelepciunea lui Dumnezeu
S aib parte de plintatea lui
Dumnezeu: o rugciune
22
13
290 Studiu al Noului Testament
VII. Conduita Bisericii4:1-6:9Slujba ei: diversitate n unitate4:116Standardele ei morale4:17-5:14Purtarea colectiv fa de lume5:1521Standardele familiale5:22-6:9VIII. Lupta Bisericii6:10-20IX. ncheiere6:2124Evaluare
Dac Epistola ctre romani este o mostr de nvtur pe care Pavel ar fi
dat-o bisericilor n prima sa vizit, Epistola ctre efeseni este un exemplu de
conferin biblic paulin. O mare parte a materialului poate fi ntlnit n
celelalte epistole ale sale i sunt puine elemente teologice sau etice n Efeseni
care s nu poat fi gsite, n esen, n alt parte. Complexul total ns este
integrat ntr-o imagine nou a Bisericii, prezentat ca un organism funcional
unitar, alctuit din evrei i neevrei, nzestrat cu standarde proprii i angajat
ntr-un conflict spiritual. Scopul Bisericii este unirea credinei i a cunotinei
Fiului lui Dumnezeu. nlimea staturii plintii lui Cristos (4:13).

Coloseni
Cadrul
Epistolele ctre coloseni i ctre efeseni sunt gemene; de fapt,
asemnarea dintre ele este att de mare, nct unii, care au pus la ndoial
faptul c Pavel ar fi autorul Epistolei ctre efeseni, au susinut c aceasta nu
este dect o copie modificat a Epistolei ctre coloseni. Oraul Colose era situat
n interiorul
Asiei, ntr-un inut muntos deasupra vii rului Licus, nu departe de
cetile
Hierapolis i Laodicea. n timpul rzboaielor persane din secolul al 5-lea
.d. Cr., Colose a fost un ora de importan considerabil, dar comerul lui a
deczut pe msur ce au crescut oraele Hierapolis i Laodicea. Colose era
cunoscut n special pentru hainele de ln neagr lucioas care erau purtate
de pstorii din inuturile deluroase din preajm. Pe vremea lui Pavel, cetatea
era n decdere, dar era nc de mrime considerabil.
Probabil c Pavel nsui nu a vizitat niciodat Colose sau cetile
nvecinate, ntruct el spune c ei nu mi-au vzut faa n trup (Col. 2:1).
Cetatea Colose trebuie s fi fost evanghelizat de Timotei i Epafra (1:7) n
timpul ederii lui Pavel n Asia, deoarece ei au cltorit n timp ce Pavel predica
la Efes.
Erezia de la Colose, care a determinat scrierea acestei epistole, a fost o
problem local care a luat natere datorit situaiei particulare a cetii.
Colose era situat pe drumul comercial care venea din Orient, pe care
erau purtate spre Roma att mrfuri ct i religii orientale. Credincioii din
Colose erau neevrei de origine frigian (1:27), a cror religie anterioar fusese
foarte emoional i mistic. Ei cutau s ating plintatea lui Dumnezeu, i
cnd n mijlocul lor au venit nvtori care au adus o filosofie care promitea o
cunoatere mistic a lui Dumnezeu, ei au fost atrai de aceasta. ntre
Capitolul 16291 preceptele ei era umilirea voluntar, probabil prin
practici ascetice (2:18, 20,
21), nchinarea la ngeri, care erau considerai intermediari ntre
Dumnezeu i om (2:18), abstinena de la anumite mncri i buturi, ct i
respectarea anumitor srbtori i zile ceremoniale (2:16). Este foarte posibil ca
n aceste nvturi s fie i urme de legalism iudaic, introdus prin contactele
cu populaia evreiasc din Asia Mic. Referirea lui Pavel la ceremonialism (2:11)
i la faptul c ceremoniile i srbtorile sunt o umbr a lucrurilor viitoare
(2:17) sun mai mult a iudaism dect a pgnism. Aadar, erezia de la
Colose era de aceeai natur ca i cea din Galatia, cu deosebirea c era

centrat n jurul persoanei lui Cristos i nu n jurul mntuirii prin har sau prin
fapte.
Rspunsul la aceast erezie nu st ntr-un argument extins, ci ntr-o
prezentare pozitiv a persoanei lui Cristos. Pavel a artat c toate filosofiile,
puterile spirituale, ceremoniile i restriciile erau de importan secundar n
comparaie cu poziia de superioritate absolut a lui Cristos.
Ruinele templului lui Telesterion n Eleusis, Grecia. Eleusis a fost centrul
cultului misterelor n Grecia antic.
292 Studiu al Noului Testament
Coninutul
Pasajul din Coloseni 1:14-22 este remarcabil, deoarece prezint concepia
cristologic a lui Pavel. Este interesant faptul c acesta nu a fost un tratat
separat, ci fcea parte dintr-o rugciune cu care a nceput Pavel paragraful n
versetul 1:9. El ncepe cu o propoziie secundar care explic expresia Fiul
dragostei Lui (1:13), continu cu o descriere a lui Cristos n termeni care
puteau fi aplicai numai Divinitii i face un rezumat final prin afirmaia
uluitoare c n El locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii (2:9). n
creaie, n rscumprare, n Biseric i n viaa personal, Cristos trebuie s
ocupe poziia suprem.
Rscumprarea ocup un loc proeminent n nvtura din Coloseni. n
Cristos oamenii au iertarea de pcate (1:14). Prin sngele Lui de pe cruce
ei sunt mpcai cu Dumnezeu (1:20, 22). Zapisul cu poruncile Lui, care era
mpotriva noastr, a fost abolit pe cruce (2:14). n Coloseni este prezentat de
asemenea aplicaia subiectiv a morii i nvierii: Dac ai murit mpreun cu
Cristos. De ce. V supunei la porunci ca acestea? Dac deci ai nviat
mpreun cu Cristos, s umblai dup lucrurile de sus, unde Cristos sade la
dreapta lui Dumnezeu (2:20; 3:1).
Schia crii
Coloseni: Supremaia lui Cristos
I. Salutare
II.
III.
IV.
V. Salutri personale de ncheiere
Supremaia lui Cristos n relaiile personale1:3-2:7n contactele
personale1:3-8n prezentarea personal1:9-23n scopul personal1:242:7Supremaia lui Cristos n doctrin2:8-3:4Cristos i filosofia fals2:815Cristos i nchinarea fals2:16-19Cristos i ascetismul fals2:203:4Supremaia lui Cristos n etic3:5-4:6Aspectul negativ: Dezbrcai-v.3:5-

11Aspectul pozitiv: mbrcai-v.3:12-17n relaiile de familie3:184:1ndemnuri generale4:2-64:7-18


Evaluare
Epistola ctre coloseni a fost scris ca un antidot pentru intelectualismul
blazat care accepta elemente de mistere, de cunotine secrete i de
nelepciune, n timp ce l abandona pe Cristos printr-o filosofie fals. Pavel
Capitolul 16293 arat c Dumnezeu este zugrvit perfect n Cristos
(1:15), c n Cristos locuiete trupete toat plintatea Dumnezeirii (1:19) i c
n El sunt ascunse toate comorile nelepciunii i cunoaterii (2:3). Ba mai
mult, cerinele etice ale vieii cretine sunt strns legate de standardele lui
intelectuale. Gndii-v la lucrurile de sus, nu la cele de pe pmnt (3:2).
Seciunea practic a epistolei, care urmeaz dup acest ndemn (3:5-4:6), este
legat prin conjuncia de aceea, care arat c relaia dintre cunoatere i
comportare este stabilit printr-un efort contient. Pavel nu a fost un promotor
de idei sterile. Pentru el
Evanghelia avea consecine etice clare.
Filipeni
Cadrul
Filipeni este cea mai personal dintre toate epistolele lui Pavel care nu au
fost scrise unor indivizi. n cele patru pagini pe care le ocup ntr-o Biblie de
mrime obinuit, sunt nu mai puin de o sut de locuri n care este folosit
pronumele personal la persoana nti. Pavel nu a vorbit despre sine din spirit
de laud, nici nu s-a angajat ntr-o aprare a slujbei sale, ca n 2 Corinteni.
Biserica din Filipi i-a fost deosebit de loial, i el a simit c poate vorbi
cu ei mai liber despre necazurile sale i despre ambiiile sale spirituale.
S-a scurs practic un deceniu de cnd Pavel, Sila i Luca au intrat pentru
prima oar n Filipi. Mesajul lor a fost primit de la bun nceput. n biserica
aceasta erau multe femei, poate prietene ale Lidiei, care au lucrat din greu
mpreun cu Pavel la rspndirea Evangheliei (Fii. 4:3). Unele dintre ele, ca de
exemplu Sintichia i Evodia, nu erau ntotdeauna de aceeai prere (4:2).
La nceputul propovduirii sale n Macedonia, Pavel a fost susinut de
biseric, dar pe msur ce cltoriile lui l-au dus tot mai departe, ei n-au mai
fcut mare lucru pentru el. Vestea despre dezastrul de la Ierusalim i despre
ntemniarea lui la Roma a trezit din nou interesul lor (4:10-14), i ei au fcut
din nou o colect pentru nevoile lui. Epafrodit, mesagerul lor, a adus darurile
lor la Pavel i, n timpul acestei cltorii, s-a mbolnvit grav. Pavel a socotit
refacerea lui ca un rspuns la rugciune (2:25-27) i 1-a trimis napoi la Filipi
mpreun cu scrisoarea pe care a scris-o (2:28, 29). El a spus c Epafrodit i-a
riscat viaa ca s-i aduc darul lor, dar nu ni se reveleaz nimic cu privire la
natura pericolului. Poate c el a contractat o boal infecioas n timpul

cltoriilor i contactelor sale; poate c a devenit suspect datorit legturilor


sale cu un deinut politic.
Data scrierii Epistolei ctre filipeni este incert, dar pare logic s credem
c a fost scris ctre sfritul celor doi ani petrecui de Pavel n Roma.
Lightfoot crede c s-ar putea s fie mai veche dect epistolele ctre
bisericile din Asia, deoarece limbajul ei arat mai mult afinitate cu limbajul
epistolelor din timpul cltoriilor dect cu limbajul celorlalte epistole.5
Afinitatea de limbaj este un argument foarte precar, deoarece un scriitor i
poate schimba stilul i vocabularul nu numai cu trecerea anilor, ci i potrivit cu
nevoile situaiei pentru care scrie. Dei este adevrat, aa cum arat Lightfoot,
c
Filipeni se aseamn, prin limbajul i prin stilul su general, mai mult cu
294 Studiu al Noului Testament
Romani dect cu Efeseni i Coloseni, nu trebuie s uitm A aceast
epistol era adresat unei biserici care era mai mult european dect asiatic i
care nu era afectat de misticismul i legalismul care bntuiau la ColseMai
sunt i ali civa factori care fac parte din cadrul epistolei. Trebuie s admitem
c a fost nevoie de oarecare timp pentru ca vestea sosirii lui Pavel la
Roma s ajung la Filipi i pentru ca biserica s-1 trimit Pe Epafrodit cu
un dar pentru Pavel. A fost nevoie de un interval de timp pentru ca Pavel s-i
stabileasc o anumit reputaie printre cei din garda pretorian (1:13) i pentru
ca Evanghelia s ptrund la membrii familiei Cezarului (4:22). Cele dou
faciuni ntre predicatori, unii care-1 individiau i aveau antipatie pentru Pavel,
i alii care au stat alturi de el (1:15, 16), nu s-au format peste noapte. n
afar de aceasta, prerea Iui Pavel despre judecat arat ci el era nesigur cu
privire la rezultat i c dei era gata s accepte orice s-ar mtimpla, prea
convins c va fi eliberat ca s mai poat propovdui (1:23-26; 2:17, 24).
Se pare c nu a existat n biserica din Filipi nici o schism sau erezie
care s necesite aciune disciplinar. Referirile la iudaizatori, n 3:2, i prezint
ca pe un pericol potenial i nu ca pe un pericol prezent; dei limbajul lui Pavel
este vehement, scopul su nu a fost att s resping eroarea lor ct s-i
stimuleze pe filipeni la o umblare demn de cetenia lor cereai (3:17-21).
Coninutul
Dou subiecte domin textul Epistolei ctre filipeni. Unul este
Evanghelia, pe care Pavel o menioneaz de nou ori. El vorbete despre
prtia n
Evanghelie (1:5, textul grecesc), ntrirea Evangheliei (1:7naintarea
Evangheliei (1:12), aprarea Evangheliei (1:16), purtare ntr-un chip
vrednic de Evanghelie (1:27), lupt pentru credina Evangheliei (1:27),
slujire n Evanghelie (2:22, textul grec), lucrare pentru Evanghelie (4:3),

nceputul Evangheliei (4:15). Pavel a folosit termenul pentru a desemna un


crez, un mesaj i sfera de activitate delimitat de propovduire. In Filipeni nu
este dat nici o definiie a Evangheliei, dar miezul Evangheliei este coninut n
dou expresii care redau aspectul ei istoric i aspectul ei personal: El^ S-a
fcut asculttor pn la moarte, i nc moarte de cruce (2:8) i avnd o
neprihnire. Care se capt prin credina n Cristos (3:9). Cel dinti aspect
este vestea bun c Isus Cristos a murit pentru oameni; cellalt aspect este
asigurarea c oamenii pot avea ndreptirea Lui naintea lui Dumnezeu.
Acestea sunt cele dou aspecte ale Evangheliei.
Al doilea subiect pe care pune accent Pavel n Filipe este bucuria.
Perspectiva lui n Roma nu era plcut, ntruct dumanii lui cutau s-i
submineze lucrarea i ntruct judecata lui putea rezulta ntr-o execuie
imediat. i totui, Epistola ctre filipeni nu este deloc pesimist. Pavel s-a
bucurat de orice aducere aminte despre filipeni (1:3), s-a bucurat pentru c
Isus Cristos era predicat, fie din sinceritate, fie din frnicie (1:18), s-a
bucurat de creterea n smerenie a urmailor lui (2:3), s-a bucurat de jertfa lui
proprie pentru Cristos (2:17) i s-a bucurat de darurile i de intenia bun a
Capitolul 16295 prietenilor si (4:10). Pe tot parcursul epistolei se simte
contrastul dintre bucuria strlucitoare a credinei i cadrul sumbru al
circumstanelor exterioare i al dezastrului care urma s aib loc.
Schifa crii
Filipeni: Epistola personal
I. Salutri 1:1, 2
II. Mulumire pentru prtia personal 1:3-11
Recunotin ncredere
Rugciune
III. ncurajare n problemele personale 1:12-2:18
Curajul lui Pavel 1:12-26 ncurajarea adresat de Pavel filipenilor 1:27-30
Cristos, modelul de slujire 2:1-11
Obiectivul slujirii 2:12-18
IV. Relaii personale cu mesagerii 2:19-30
Desen al unei corbii romane antice.
296 Studiu al Noului Testament
V. Avertisment personal mpotriva legalismului
Exemplul personal ndemn pentru filipeni
VI. Sfaturi i salutri de ncheiere
Unitate
Bucurie
Meditaie
Mulumire

Salutri
23
7
20
Ruinele unor cldiri care au mpodobit Forumul din Roma antic.
Capitolul 16297
Evaluare
Epistola ctre filipeni este o scriso^ de mulumire pentru darul primit i o
expresie a vieii cretine personale a Y PaveL Cele dou PasaJe remarcabile ale
acestei epistole, 2:5-11 i 3:2-15, exp^m suprema ascultare a lui Cristos de
voia lui Dumnezeu i, respectiv, supr<ma suferin a robului Su, Pavel, pentru
a mplini scopul pentru care l-a<hemat CristosPrimul PasaJ nu a fost scris n
principal ca un eseu cristologic, ci a fost scris Pentru a 1. Lustra natura
umilinei la care i chema Pavel pe ^PeniAdevrul teologic pe care ii conine
acest pasaj este confirmat de faptul c Pavel> atunci cnd ^ folosit ca ilustraie,
a socotit c este un adevr de'a sine neles. Oamenii socotesc de la sine neles
ceea ce constituie un crez co*>un; ei argumenteaz atunci cnd apar diferene
disputabile.
Mult cerneal s-a consumat n legtur cu explicarea nelesului
expresiei S-a dezbrcat pe Sine (2:7). n ce m* a renun*at Cnstos la
Prerogativele divinitii atunci cnd a venit ntre oan>? Domnul Isus Cristos S'a
dezbrcat de bunvoie de gloria vizibil, pentru Se mbrca n vemmtul
omenirii i pentru a suferi pedeapsa pentru pcatul uman pe trm omenesc,
dar El nu a
Rmiele Termelor lui Caracala, din Romi' care au avu< 1600 de bSi de
mamurdar n care ncpeau mai multe bi.
298 Studiu al Noului Testament ncetat s fie Dumnezeu. mpreun cu
Coloseni 1, Evrei 1 i 2 i Ioan 1, acesta este unul dintre cele mai importante
pasaje legate de doctrina ntruprii.
Cellalt pasaj, Filipeni 3, ne prezint factorul determinant din viaa lui
Pavel. Devotamentul su uimitor i zelul su statornic l situeaz alturi
de cei mai mari lideri ai istoriei care i-au dedicat viaa unei cauze n care au
crezut fr rezerve. Pentru el ns, toat viaa era nsumat n Cristos. Toat
atenia lui Pavel s-a concentrat pentru a-L ctiga pe El, pentru a-L
cunoate pe
El, pentru a fi gsit n El, pentru a atinge scopul stabilit n El. Epistola
ctre filipeni zugrvete o via trit totalmente n Cristos.
Rezultatele ntemnirii lui Pavel
Rezultatul perioadei de ntemniare nu este greu de estimat. Nu se tie
ns sigur dac Pavel a fost eliberat sau nu. n ciuda ntemnirii lui n

Cezareea i n Roma, lucrarea lui Pavel nu s-a ncheiat. Prin colaboratorii i


prin prietenii si, care sunt menionai n salutrile epistolelor sale, el a
meninut o comunicare permanent cu bisericile.
Retragerea forat i-a oferit mai mult timp pentru rugciune i pentru
meditaie, fapt din care a rezultat inestimabila revelaie a Epistolelor din
nchisoare. Apelul su la Cezar a adus cretinismul direct n atenia stpnirii
romane i a obligat autoritile civile s ia o decizie cu privire la legalitatea lui.
Dac cretinismul era permis ca religio licita, cult permis, persecuia ar fi
fost ilegal i securitatea lui ar fi garantat. Dac, pe de alt parte, era declarat
religio illicita, cult interzis, atunci persecuia care ar urma i-ar face doar
publicitate i i-ar oferi un prilej de a-i demonstra puterea. n deceniul misiunii
ntre neevrei, ntre anii 46 i 56 d. Cr., i n cei patru ani ai ntemnirii lui
Pavel, Biserica a ieit de sub stindardul iudaismului i s-a constituit ca micare
independent. Era pregtit acum pentru o naintare i mai mare n
expansiunea misionar.
Note
1. Cu privire la natura legmntului, vezi Numeri 6:1-20.
2. ekina era gloria strlucitoare care nsoea prezena manifestat a lui
Dumnezeu. Vezi Exodul 3:1-5, 2 Cron. 7:1-3, Isaia 6.
3. Cea mai puternic argumentare mpotriva ideii c Pavel este autorul
Epistolei ctre efeseni a fost adus de Edgar J. Goodspeed n An
Introduction to the New Testament (O introducere la Noul Testament),
Chicago, The University of Chicago Press, nedatat, p. 222-239.
Argumentarea lui se bazeaz ns aproape n ntregime pe dovezi interne.
4. En Epheso nu apare n P46, B* sau Alef.
5. J. B. Lightfoot, St. Paul's Epistle to the Philippians (Epistola Sfntului
Pavel ctre filipeni), Eighth Edition; London: Macmillan and Co., 1888, p.
30-46.
PARTEA A IV-A
PROBLEME N
BISERICA PRIMAR
T
Perioada de consolidare
60pn n 100 d. Cr.
Capitolul 17
Biserica instituional:
Epistolele pastorale
Cadrul
Nu exist nici o relatare istoric continu care s prezinte n scris soarta

Bisericii de la ncheierea crii Faptele apostolilor i pn la sfritul


primului secol. Cunotinele cu privire la evenimentele din aceast perioad
sunt extrase numai din crile canonice individuale, cu unele indicii
suplimentare care pot fi spicuite din scrierile prinilor Bisericii. Incertitudinea
cu privire la stabilirea exact a locului i datei redactrii acestor scrieri
amplific problema, aa nct este aproape imposibil s fie reconstituit un
tablou fidel al acestei ere.
O schimbare clar s-a petrecut dup ntemniarea lui Pavel. Pavel nsui
s-a schimbat, pentru c dei nu era gata s renune s-i urmeze cu ardoare
chemarea, aa cum a artat Epistola ctre filipeni (Fii. 3:12), timpul era
mpotriva lui. n Epistola ctre Filimon, el se descrie pe sine ca btrnul
Pavel (Filimon 9), iar n Filipeni el arat c moartea lui s-ar putea s nu
fie prea ndeprtat (Fii. 1:20, 21). El se baza tot mai mult pe ajutorul
colaboratorilor si mai tineri, care erau nc liberi i care puteau s duc mai
bine la ndeplinire lucrarea de propovduire.
Epistolele pastorale, 1 Timotei, Tit i 2 Timotei, aparin acestei perioade a
activitii sale. Autenticitatea lor a fost disputat mult vreme datorit
diferenelor de limbaj, de stil i de coninut dintre ele i celelalte scrieri ale lui
Pavel. Ele ns poart numele lui Pavel, i legtura lor cu biografia lui
cunoscut este suficient de puternic pentru a justifica acceptarea lor, ntruct
vocabularul i stilul poate s se schimbe cu vrsta i cu mprejurrile. Exist o
diferen semnificativ ntre epistolele scrise n nchisoare i epistolele scrise n
timpul cltoriilor, aa nct o diferen ntre toate acestea i epistolele
pastorale nu este surprinztoare.
302 Studiu al Noului Testament
Datele biografice pe care le furnizeaz ele par s indice c Pavel trebuie s
fi fost achitat n urma primei audiene la mprat i c s-a bucurat dup aceea
de o scurt perioad de propovduire liber. Planul lui iniial fusese s duc
darurile trimise de bisericile de neevrei la Ierusalim, i dup aceea s plece fr
ntrziere ctre apus, ca s ntreasc biserica din Roma, de unde urma s
plece n Spania. Trecuser cel puin patru ani de cnd nu mai era stpn pe
planurile sale, dar n cele din urm a fost eliberat. Aluziile pe care le face n
epistolele pastorale la deplasrile sale nu au nici o legtur cu relatarea din
Faptele, i n multe cazuri nu corespund deloc. Concluzia inevitabil este
c aceste trei epistole trebuie s fi fost scrise mai trziu, cnd Pavel era din nou
liber s cltoreasc.
Raporturile cronologice dintre epistolele pastorale i cele din nchisoare
par s fie clare din referirile la nsoitorii lui Pavel. Muli dintre acetia sunt
identici cu cei din epistolele din nchisoare, dar sunt localizai n locuri care
arat c au plecat din imediata apropiere a lui Pavel. Timotei a fost lsat la

Efes n timp ce Pavel era n drum spre Macedonia (1 Tim. 1:3), iar n
ultima cltorie fcut de Timotei mpreun cu Pavel ei mergeau din Macedonia
spre
Asia (Faptele 20:4-6), i Timotei nu a rmas la Efes. Dima 1-a prsit pe
Pavel
(2 Tim. 4:10), n timp ce epistolele din nchisoare l includ i pe el n
grupul de la Roma (Filimon 24). Tit a fost lsat n Creta (Tit 1:5) i apoi a mers
n
Dalmaia (2 Tim. 4:10), dar Pavel nu a mers la Creta n niciuna dintre
cltoriile sale i nici nu 1-a avut pe Tit cu sine cnd n sfrit a trecut pe acolo
n drum spre Roma. Marcu era n Asia (4:11) cnd Pavel 1-a recomandat n una
dintre scrisorile sale ctre bisericile din Asia (Col. 4:10). Luca era tot cu
Pavel (2 Tim. 4:11). Tihic plecase spre Efes (4:12). Pavel nsui vizitase
Efesul
(1 Tim. 1:3), Creta (Tit 1:5), Nicopole (3:12), Corintul (2 Tim. 4:20), Miletul
(4:20) i Troa (4:13), iar n prezent se afla n Roma (1:17). Era n
nchisoare
(1:16) i era aproape sigur c sfritul vieii lui nu era departe (4:6, 7).
Dac punem toate aceste elemente laolalt, vedem c situaia era complet
diferit de cea descris n epistolele din nchisoare.
Epistolele pastorale au fost scrise probabil ntr-un interval mai mare de
timp. ntia epistol ctre Timotei l prezint pe Pavel cltorind i fiind activ,
sftuindu-1 pe tnrul su lociitor cu privire la ndatoririle pastorale. A doua
Epistol ctre Timotei ns este n mod cert scris la sfritul vieii,
deoarece
Pavel era sigur c nu va supravieui iarna aceea (2 Tim. 4:21). Prima
audien la cezar, la care nu 1-a aprat nimeni, s-a ncheiat favorabil (4:17),
dar acuzatorii lui au devenit mai nrii (4:14), iar condamnarea i execuia lui
urmau s aib loc n curnd. Nero avea un temperament foarte imprevizibil i
ansele obinerii clemenei lui n viitor erau foarte mici.
Epistolele pastorale formeaz o unitate. Dac vocabularul i stilul pot fi
folosite ca i criteriu pentru estimarea relaiei dintre ele, este cert c ele trebuie
s fi fost scrise de ctre aceeai persoan i n aceleai circumstane generale.
De aceea, ele sunt nite documente bune pentru evaluarea strii Bisericii
n al aptelea deceniu al erei cretine.
Capitolul 17303

1 Timotei
Dac presupunem c Pavel a fost achitat n anul 60 sau 61 d. Cr. n
urma apelului fcut de el la mprat, nseamn c el i-a reluat activitile
misionare.
Contrar ateptrilor sale iniiale (Faptele 20:38), era deschis pentru el
calea sa viziteze din nou bisericile din Asia. Unele dintre ele au dat napoi, cci
Pave<
A sftuit pe Timotei: S porunceti unora s nu nvee pe alii alt
nvtur i s nu se in de basme i de nirri de neamuri fara sfrit l
Tim 1:34) Ei aveau dorina s fie nvtori ai Legii, deierau lipsii cie
experien i necunosctori n ceea ce privete tainele ei (1:7) In afar de ce
care erau ntr-o stare de confuzie intelectual, mai erau alu care au tos
abandonai din punct de vedere moral, ca Imeneu i Alexandru (1:20) care au
fost pedepsii cu asprime. Dup aceste lucruri au urmat certuri fr folos (i. O;
i naufragii spirituale.
Organizarea Bisericii a crescut n complexitate. Funciile deveniser
stabile i erau urmrite de unii pentru ca s aib o poziie de ntietate, i de
ac* obiectivul principal a devenit funcia i nu utilitatea ei. Sunt menionai
episcopii, diaconii i prezbiterii, dei probabil c prima i a treia dintre
ace categorii erau identice.1 Vduvele erau ntreinute de biserica n care era
nrolate i aveau anumite responsabiliti n legtur cu lucrarea sociala *
Bisericii (5:9). Serviciile aveau anumite elemente fixe: rugciunea cu
mumi ridicate (2:8), modestia i discreia din partea femeilor (2:11), citire*,
predicarea i nvarea (4:13), punerea minilor pentru a conferi un c* spiritual
(4:14). Pe msur ce s-a ridicat a doua i a treia generaie o credincioi, teologia
Bisericii a fost socotit tot mai mult ca un lucru natural a devenit tot mai
puin vital. Se nteau dispute i certuri asupra uno diferene de opinie; erezia
a devenit un pericol tot mai iminent.
Biografia lui Timotei
Timotei nsui poate fi subiectul unui studiu interesant. Nscut n Lisra
dintr-un tat grec i o mam evreic, el a fost educat n credina iudaica i
nvat Scripturile nc din copilrie. Pavel 1-a luat ca ucenic n a doua
cltorie misionar (Faptele 16:1-3), i Timotei a rmas de atunci ncolo cu eA
luat parte la evanghelizarea Macedoniei i Ahaiei i 1-a ajutat pe Pav timpul
celor trei ani de propovduire n Efes, unde a ajuns s cunoasc foar bine
oraul i nevoile bisericii locale. El a fost unul dintre delegaii trimii
Ierusalim (20:4) i probabil c a mers napoi mpreun cu Pavel pn
Ierusalim. El a stat cu Pavel n Roma n timpul primei lui ntemniri,
pem c numele lui apare la nceputul Epistolei ctre coloseni (1:1) i al celei ser
lui Filimon (1). Dup eliberarea lui Pavel, a cltorit mpreun cu el i e evident

c a fost lsat la Efes ca s ndrepte ncurcturile de acolo, iar Pave plecat s


viziteze bisericile din Macedonia. La sfritul vieii lui Pavel, Timo a fost alturi
de el n Roma (2 Tim. 4:11, 21) i el nsui a fost intemnH
(Evr. 13:23), dar a fost eliberat mai trziu.
304 Studiu al Noului Testament
Timotei a fost un om demn de ncredere, dar nu avea un caracter prea
viguros. El ddea impresia de lips de maturitate, dei trebuie s fi fost n
vrst de cel puin treizeci de ani atunci cnd Pavel i-a ncredinat pstorirea
bisericii din Efes (1 Tim. 4:12). Era timid (2 Tim. 1:6, 7) i avea probleme cu
stomacul (1 Tim. 5:23). Epistolele care i poart numele au fost scrise ca s-1
ncurajeze i s-1 ntreasc pentru sarcina foarte mare pe care i-a ncredinato
Pavel.
Schia crii
1 Timotei: Sfaturi pentru un predicator tnr ii.
In.
IV.
Salutare1:1, 2Preambul1:3-17Nevoia urgent de la Efes1:3-11Experiena
lui Pavel1:12-17nsrcinarea oficial1:18-4:5Scopul ei1:18-20Despre
rugciune2:1-8Despre nchinarea femeilor2:9-15Despre slujba de episcop3:17Despre slujba de diacon3:8-13Parantez3:14-16Despre apostazie4:15ndemnuri personale4:6-6:19Despre conduita personal4:6-16Despre relaiile
cu diferite grupuri5:1-6:2Vduve5:1-16Btrni5:17-19Credincioi czui5:2025Sclavi6:1,2nvtori fali6:3-8Avari6:9, 10Despre mrturia personal6:1116Despre folosirea bogiilor6:17-19Salutri de ncheiere6:20. 21V.
Coninutul
Este greu de elaborat o schi integral a acestei epistole, datorit stilului
de conversaie n care a fost scris i datorit tonului ei foarte personal. Unele
propoziii par irelevante n contextul n care se afl, aa cum este ndemnul: S
nu mai bei numai ap, n 1 Tim. 5:23. Acesta este tocmai genul de lucruri care
te atepi s fie spuse ntr-o conversaie obinuit n care
Capitolul 17305 vorbitorul le intercaleaz atunci cnd i vin n gnd, fr
s plnuiasc scrierea unui eseu formal. Preambulul (1:3-17) schieaz criza n
care 1-a lsat Pavel pe
Timotei la Efes. El i amintete lui Timotei unele lucruri din experiena sa,
lucruri care servesc drept model pentru chemarea la slujire. El i amintete
frecvent lui Timotei de responsabilitatea acestei chemri (1:18; 4:6, 12, 16;

5:21; 6:11, 20), ca i cum ar vrea s-1 mpiedice s abandoneze o


misiune dificil. nsrcinarea oficial, introdus prin expresia: Porunca pe care
i-o dau. (1:18), se refer la probleme organizatorice importante ale Bisericii.
Sunt expuse probleme legate de nchinciune, probleme doctrinare,
probleme legate de funciile din Biseric, i sunt schiate principii pastorale
administrative. n seciunea dedicat ndemnurilor pastorale (4:6-6:19), Pavel
schieaz relaia predicatorului cu propria sa lucrare i cu grupurile din
Biseric, artnd cum s le trateze pe fiecare n parte. Apelul final
adresat lui
Timotei, ca om al lui Dumnezeu, a devenit clasic, iar n cele patru
imperative: fugi, caut, lupt, pzete (6:11, 12, 14), Pavel schieaz elementele
vieii personale a predicatorului.
Tit
Cadrul
Epistola ctre Tit a fost scris dup 1 Timotei. Dup ce Pavel a prsit
Efesul, el a mers n Macedonia i poate c de acolo a plecat cu corabia la
Creta, pe care o vizitase n cltoria sa spre Roma. Cu aceast ocazie, el a
petrecut mai mult timp aici i 1-a lsat pe Tit s desvreasc lucrarea de
consolidare a Bisericii i s corecteze erorile. ntruct Pavel a vorbit despre
trimiterea ulterioar a lui Tihic n Creta (Tit 3:12), ne putem ntreba dac nu
cumva Pavel a simit c mai are puin timp la dispoziie i voia s se ntoarc la
Efes. Scopul lui final era s ajung la Nicopole (probabil n Epir), unde
inteniona s ierneze.
Situaia din Creta era descurajatoare. Biserica era dezorganizat, i
membrii ei erau foarte neglijeni n comportarea lor. Dac ndemnurile din
capitolul 2 indic nevoile bisericilor, nseamn c brbaii erau nepstori i
necumptai, femeile btrne erau brfitoare i beive, iar femeile tinere erau
lenee i senzuale. Poate c propovduirea Evangheliei harului le-a dat
cretanilor impresia c mntuirea prin credin nu avea nici o legtur cu
hrnicia i cu o via moral. n aceast epistol scurt, credincioii sunt
ndemnai de ase ori la fapte bune (1:16; 2:7, 14; 3:1, 8, 14). Dei Pavel spune
c mntuirea nu poate fi dobndit prin fapte bune (3:5), el susine cu aceeai
trie c credincioii trebuie s fac fapte bune.
Tulburrile din Creta au fost cauzate de o delsare moral nscut din
tendinele fireti ale cretanilor (1:12, 13), accentuate de certurile legate de
fabulele evreieti i de poruncile care erau promovate de un grup de iudaizatori
(1:10) care erau neevlavioi (1:16), nesupui (1:10), dezbintori
(1:11) i amgitori (1:11). nvtorii acetia se deosebeau de cei care au

306 Studiu al Noului Testament tulburat Galatia, deoarece eroarea lor


consta n perversiune moral, n timp ce eroarea galatenilor era un legalism
strict. Amndou erorile sunt condamnate n aceast epistol.
Att 1 Timotei ct i Tit au fost scrise pentru a sftui pe un ucenic care
era confruntat cu probleme ale unui pastorat dificil. Tit, destinatarul acestei
epistole, a fost un cunoscut i colaborator al lui Pavel timp de cincisprezece ani
sau mai mult. El era un neevreu convertit la nceputurile lucrrii din
Antiohia, i convertirea lui a fost att de convingtoare, nct a servit ca
exemplu de neevreu credincios netiat mprejur atunci cnd Pavel i Barnaba
au mers la conferina de la Ierusalim (Gal. 2:1, 3). El trebuie s fi fost cu
Pavel n a treia cltorie misionar, deoarece el a fost emisarul lui Pavel
n zilele grele ale rzvrtirii cretinilor din Corint i a reuit s-i aduc din nou
la pocin i la loialitate (2 Cor. 7:6-16). El a cltorit mult n Macedonia, ca
s adune fondurile pe care le colecta Pavel, i s-a bucurat de aprobarea lui
Pavel (8:16, 19, 23). S-ar putea ca el s fie inclus n pronumele personal
noi din Faptele 20:5, dei el nu este menionat pe nume nicieri n Faptele.
Ultima aluzie fcut la el n Noul Testament afirm c el a plecat n
Dalmaia
(2 Tim. 4:17). Se pare c Tit a fost un personaj mai viguros dect Timotei
i c a putut s nfrunte mai bine opoziia.
Schia crii
Tit: Doctrina sntoas
I. Salutare: Sursa doctrinei sntoase 1:1-4
II. Administrarea doctrinei sntoase 1:5-16
Instalarea prezbiterilor 1:5-9
Demascarea nvtorilor fali 1:10-16
III. Predicarea doctrinei sntoase 2:1-15
Aplicarea ei 2:1-10
La brbaii btrni
La femeile btrne
La femeile tinere
La brbaii tineri
La sine
La sclavi
Definiie 2:11-15
IV. Sftuirea pe baza doctrinei sntoase 3:1-11
V. Salutri de ncheiere 3:12-15
Capitolul 17307
Coninutul

Coninutul general al Epistolei ctre Tit este asemntor cu cel al primei


Epistole ctre Timotei, cu deosebirea c este pus un accent mai puternic
pe formularea crezului. n ntreg Noul Testament sunt dou pasaje n care Pavel
se apropie cel mai mult de formularea unui crez (2:11-14; 3:4-7). Observai
elementele coninute n aceste pasaje:
1. Personalitatea lui Dumnezeu (2:11; 3:6).
2. Dragostea i harul Lui (2:11; 3:4).
3. Titlul Su de Mntuitor (2:10; 3:4).
4. Cristos ca Mntuitor (2:13; 3:6).
5. Duhul Sfnt (3:5).
6. Implicaiile fiinei triunice a lui Dumnezeu (3:5, 6).
7. Esena dumnezeirii lui Cristos (2:13).
8. Jertfa de ispire nlocuitoare a lui Cristos (2:14).
9. Universalitatea mntuirii (2:11).
10. Mntuirea prin har, nu prin fapte (3:5).
11. Venirea Duhului Sfnt n credincios (3:5).
12. ndreptirea prin credin (3:7).
13. Sfinirea (purificarea) poporului lui Dumnezeu (2:14).
14. Separarea de ru (2:12).
15. Motenirea vieii venice (3:7).
16. ntoarcerea lui Cristos (2:13).
Punctele de mai sus constituie un rezumat bun al teologiei Noului
Testament.
Epistola ctre Tit este un bun rezumat al nvturii doctrinare a Bisericii
intrate n stadiul de instituionalizare. Dei cel cruia i-a fost scris era un
misionar pionier, el a reprezentat o Biseric trecut prin perioada de pionierat
i care avea principii i o credin bine stabilit. Cuvntul sntoas implic
faptul c a fost acceptat un standard doctrinar fa de care trebuia s se
conformeze viaa i nvtura pentru a fi corecte.
308 Studiu al Noului Testament
2 Timotei
Cadrul
Nu tim dac dorina lui Pavel de a vizita Spania s-a mplinit. Clement
din Roma (95 d. Cr.) a spus n scrisoarea sa c Pavel . A propovduit
ndreptirea n toat lumea, i cnd a ajuns la captul lumii nspre apus el ia depus mrturia naintea conductorilor.2 Dac Clement a scris din Roma, ar
fi straniu ca el s se refere la Roma ca la captul lumii nspre apus, ca i cum
un om care locuiete n Cluj ar spune c oraul acela este captul de apus al
Romniei. Clement nu a menionat Spania i este posibil ca el s fi bnuit c
Pavel a fcut acea cltorie, presupunnd c el i-a mplinit intenia declarat.

Ar fi interesant de tiut dac Pavel a predicat cu adevrat acolo i dac primele


biserici din Africa de nord i din Britania au fost nfiinate de unii care au fost
convertii de el.
Aadar, orice cltorie n Spania n perioada aceasta este pur speculaie
i, n cel mai bun caz, o probabilitate. Dac drumurile lui Pavel urmeaz cu
strictee rutele indicate n Epistolele pastorale, el s-a oprit la Corint (4:20), unde
Erast s-a decis s rmn, la Milet, unde 1-a lsat pe Trofim care era bolnav, i
la Troa (4:13). Ordinea exact a acestor opriri nu este indicat n naraiune. El
nu s-a oprit la Efes, dar 1-a trimis pe Tihic acolo. El trebuie s fi fost arestat pe
neateptate i dus la Roma, pentru c i-a lsat planurile nemplinite. Probabil
c a intenionat s ia mai trziu crile pe care le-a lsat la Troa, dar nu a mai
avut prilejul. Locul arestrii lui este incert; s-ar putea s fi fost Troa sau
Nicopole.
Cauza arestrii lui este de asemenea incert. Dac Alexandru cldrarul
menionat n 2 Timotei 4:14 este identic cu Alexandru din Faptele 19:33, am
putea crede c el a fost un metalurgist evreu care era suprat pe Pavel din dou
motive: faptul c Pavel propovduia harul gratuit pentru neevrei i declinul n
comerul cu altare la Efes, datorit atacurilor viguroase ale lui
Pavel mpotriva pgnismului. Situaia de la Efes a fost ncrcat de
tensiune, n 2 Corinteni 1:8 Pavel a vorbit despre necazul care ne-a lovit n
Asia, de care am fost apsai peste msur de mult, mai presus de puterile
noastre, aa c nici nu mai trgeam ndejde de via. n Faptele 20:19 el s-a
referit la uneltirile iudeilor care fuseser puse la cale acolo. Poate c
Alexandru, suprat nc din pricina evadrii lui Pavel din Efes i din pricina
pierderii comerciale suferite de el i de tovarii lui de meserie, 1-a prt pe
Pavel la autoritile romane i, n cele din urm, a obinut condamnarea lui.
Alexandru era cunoscut i de Timotei, i sfatul lui Pavel de a se feri de el arat
c
Alexandru nc mai opera acolo unde se afla Timotei, probabil n Efes.
Tonul general al epistolelor pastorale prezint o Biseric luptnd pentru
nsi viaa ei mpotriva invidiei rutcioase a unui iudaism nemulumit i
mpotriva indiferenei corupte a pgnismului decadent. Pavel, reprezentantul
generaiilor de misionari pionieri care au trecut, a delegat responsabilitile sale
unor colaboratori mai tineri i mai viguroi, dintre care unii, ca Tit i
Timotei, erau succesori demni, n timp ce alii, ca Dima, ddeau napoi (2
Tim. 4:10). 2 Timotei este ultimul mesaj al lui Pavel ctre colaboratorii i
prietenii si nainte de ieirea lui din scen.
Capitolul 17
Schia crii
2 Timotei: Mesajul de rmas bun

I. Salutare 1:1,2
II. Modelul pastoral 1:3-3:17
Precedente din trecut 1:3-18
Probleme prezente 2:1-26
Viaa personal 2:1-13
Relaiile publice 2:14-26
Perspective de viitor 3:1-17
Pericolul apostaziei 3:1-9
Aprarea credinei 3:10-17
III. nsrcinarea final 4:1-8
IV. Salutri de ncheiere 4:9-22
Templul lui Apolo din ceea ce a fost cndva o aezare important
cunoscut ca Bassae, n apropiere de Figalia, n Grecia.
310 Studiu al Noului Testament
Coninutul
Coninutul acestei ultime epistole este un amestec de sentimente
personale i principii administrative, de amintiri i de nvturi, de tristee i
de ncredere. Scopul ei principal a fost s-1 ntreasc pe Timotei pentru
lucrarea grea pe care Pavel nsui era pe punctul de a o ntrerupe. Pa vel a
artat cum trebuie s fie un pastor, amintindu-i mai nti lui Timotei propria
lui experien personal i apoi incluzndu-1 i pe el n afirmaiile fcute: El
ne-a mntuit i ne-a dat o chemare sfnt. Dup harul care ne-a fost dat n
Cristos
Isus (2 Tim. 1:9; sublinierile ne aparin). Cu aceast chemare n gnd, el
1-a ndemnat pe Timotei s abordeze problemele ca i un soldat care merge la
rzboi (2:3), avnd ncredere n felul cum face generalul su planul campaniei,
slujind din toat inima i fr murmur oriunde este nevoie. n viaa personal
i n relaiile publice cu Biserica, el trebuie s fie ntotdeauna slujitorul
Domnului, s nu se certe, ci s fie gata s-i ajute pe toi oamenii s
neleag adevrul lui Dumnezeu.
Tabloul zilelor de pe urm, la fel ca i pasajul similar din 1 Timotei 4:1-3,
a fost un element profetic prezentnd starea pe care o putea atepta Biserica.
Cunoaterea Scripturii a fost antidotul pe care 1-a prescris Pavel pentru a
contracara influxul de ru, deoarece Scripturile pot s-i dea nelepciunea
care duce la mntuire, prin credina n Cristos Isus (2 Tim. 3:15).
ndemnul final (4:1-6) a devenit clasic i ar trebui s fie studiat cu atenie
de orice candidat pentru lucrarea pastoral.
Evaluare

Epistolele pastorale, ca grup, sunt cea mai important surs pentru


nelegerea vieii Bisericii n perioada de tranziie de la sfritul erei de pionierat
i nceputul erei organizrii instituionale care este descris n
Epistolele lui Ignatius. Dou sau trei tendine sunt demne de remarcat.
n primul rnd, ascensiunea ereziei este mai evident. mpotrivirea fa
de adevr i abaterile doctrinare apar n toate epistolele pauline. Galateni atac
legalismul, 1 Corinteni afirm c unii nu credeau n nvierea trupului, Coloseni
reflect atacurile unor culte filosofice. Acestea ns au fost atacuri sporadice i
locale, cu excepia tendinei iudaizatoare, dar chiar i aceasta a variat ca
intensitate i caracter n diferite locuri. n epistolele pastorale apar aceleai
erori, dar ele sunt intensificate i constituie o ameninare viitoare pe care
predicatorii mai tineri trebuie s o nfrunte.
Datorit acestei ameninri, n epistolele pastorale se pune un accent mai
puternic pe formularea crezului dect n scrierile anterioare. Formulele
doctrinare specifice din Epistola ctre Tit, porunca de a ine dreptarul
nvturilor sntoase, pe care le-ai auzit de la mine (2 Tim. 1:13) i
propoziiile frecvente care au form de crez (1 Tim. 1:15; 2:3-5; 3:16; 4:10; 2
Tim. 1:10; 2:8; 3:16) i arat cititorului c epistolele pastorale au fost
scrise unei Biserici care ncepea s-i exprime credina n termeni coereni.
Asemenea
Capitolul 17311 exprimri ale crezului erau obinuite, deoarece formula:
Adevrat i cu totul vrednic de primit este cuvntul care zice. este folosit
pentru a introduce mai multe asemenea afirmaii, ca i cum ele ar fi folosite n
mod obinuit n nvtura oral a Bisericii (1 Tim. 1:15; 3:1; 4:9; 2 Tim. 2:11;
Tit 3:8).
Expresia nvtur sntoas apare de asemenea frecvent (1 Tim. 1:10;
6:3;
2 Tim. 1:13; 4:3; Tit 1:9; 2:1; 2:8). Adjectivul sntos este folosit de
obicei n legtur cu faptele bune sau cu principiile corecte. Crezul i trirea nu
sunt desprite niciodat n Biblie.
Dei contiina de sine a Bisericii ca instituie a nceput s apar (1 Tim.
3:15), ea nu a dat natere la o ierarhie fix sau la o organizare mecanic.
Vitalitatea i conduita spiritual erau mai importante dect ritualurile
sau strategiile, iar dorina misionar era nc vie. n ciuda persecuiei
incipiente i a ereziilor, Biserica nc mai continua s creasc rapid.
Note
1. Compar cu Faptele 20:17 i 28. Persoanele menionate erau din Efes.
2.1 Clement V, 7. Vezi Kirsopp Lake, The Apostolic Fathers (Prinii
apostolici), Londra, William Heinemann, 1919, Voi. I, p. 17.
Capitolul 18

Biserica n suferin:
1 Petru
Cadrul
Pn acum, n Noul Testament s-a spus foarte puin despre relaia dintre
cretinism i stpnirea roman. Puinele referiri politice din Evanghelii se
ocup de stpnirea local a Irozilor i nu de sistemul imperial, cu excepia
faimoasei expresii a lui Isus: . Dai dar Cezarului ce este al Cezarului i lui
Dumnezeu ce este al lui Dumnezeu (Matei 22:21). Faptele apostolilor
prezint n mod invariabil contactele dintre cretinism i oficialitile romane
ntr-o lumin favorabil, dar d impresia c aceste contacte au fost puine.
Epistolele lui Pavel nu discut teorii politice, ci doar i ndeamn pe
cretini s fie supui stpnirilor, deoarece ele sunt rnduite de Dumnezeu
(Rom. 13:1-6).
Relativa tcere cu privire la relaiile politice, care nu puteau fi lipsite de
importan sub un regim totalitar, poate fi explicat n mai multe feluri. Mai
nti, cretinismul era n primul rnd o micare spiritual, nu politic,
mpria Mea nu este din lumea aceasta, i-a spus Isus lui Pilat. Dac ar fi
mpria Mea din lumea aceasta, slujitorii Mei s-ar fi luptat. (Ioan 18:36).
Aplicarea principiului pe care 1-a enunat Isus a avut consecine politice,
dar nici El i nici apostolii nu au fost revoluionari sau agitatori.
Apoi, aa cum s-a spus, cretinismul s-a dezvoltat n snul iudaismului,
care era religio licita, o religie permis i ocrotit de stat. Politica Romei era s
tolereze ceremoniile religioase atunci cnd acestea nu erau n conflict cu
cerinele statului. Ct vreme cretinii nu au creat tulburri, ei au fost pur i
simplu ignorai.
Cretinii care au intrat n contact cu Roma n prima parte a primului
secol au lsat o impresie favorabil asupra autoritilor romane. Pavel a fcut
apel
314 Studiu al Noului Testament la drepturile sale de cetean roman n
cel puin dou ocazii i a cerut recunoaterea lor (Faptele 16:36-39; 22:24-29),
dar el a putut spune i c nu s-a fcut niciodat vinovat de activiti subversive
sau de instigare la revolt
(24:12). Biserica a urmat o politic de penetrare panic n societate cu
mesajul lui Cristos.
Ctre sfritul celui de-al aselea deceniu, situaia a nceput s se
schimbe.
Cretinii s-au separat de iudaism i au fost recunoscui ca grup separat.
Aderena lor ferm la credina ntr-un Dumnezeu nevzut i ntr-un
Cristos nviat a dat natere la suspiciuni i dispre din partea publicului, n

timp ce vorbele lor despre o judecat viitoare i despre distrugerea lumii


prezente au
Amfiteatrul antic din Epidauros, Grecia.
Capitolul 18315 fost nelese greit i au strnit ur. Reacia mpotriva lor
la Roma, n timpul lui Nero, a fost produsul acestei antipatii populare, instigate
de acuzaiile ruvoitoare ale lui Nero. Modul n care se ncheie Epistolele
pastorale arat c moartea lui Pavel a marcat o schimbare n politica stpnirii,
care a constat din trecerea de la toleran la critic ostil.
Cnd bisericile au nceput s-i dea seama de aceast schimbare de
atitudine, ele au nceput s se team de ce ar putea veni asupra lor. Ele nu
puteau organiza aciuni de mpotrivire, pentru c fcnd acest lucru ar fi
nclcat propriul lor principiu de supunere panic fa de stpnire i ar fi dat
ocazia s fie aduse i alte acuzaii mpotriva lor. Erau ameninai cu extincia?
Care avea s fie rezultatul? Vor fi repetate n provincii brutalitile lui
Nero?
Bisericile ateptau ca liderii lor s le dea rspunsuri.
ntia Epistol a lui Petru a fost scris ca rspuns la aceast situaie care
afecta bisericile din nordul Asiei Mici, n provinciile Pont, Galatia, Capadocia,
Asia i Bitinia. Dou dintre aceste provincii, Pont i Capadocia, nu sunt
menionate n Faptele apostolilor ca fiind printre cele evanghelizate de
Pavel; el a ncercat s intre n Bitinia, dar a fost oprit s o fac (Faptele
16:7).
Pavel a evanghelizat Galatia i Asia, dar din felul n care sunt enumerate
aceste provincii, avem impresia c Petru se adresa numai acelor credincioi care
locuiau n regiunile de nord.
Originea i alctuirea acestor biserici nu sunt cunoscute prea bine.
Oameni din Capadocia i din Pont au fost prezeni la Rusalii (Faptele 2:9) i s-ar
putea s se fi ntors acas cu vestea venirii lui Mesia i a revrsrii Duhului
Sfnt.
Este posibil ca Petru s fi predicat n aceste regiuni, pentru c el a
colaborat cu biserica din Antiohia (Gal. 2:11) i a cltorit n inuturile din
jurul
Mediteranei n timp ce Pavel predica n campania sa european (1 Cor.
9:5).
Dei nu exist nici o afirmaie scris c Petru ar fi nfiinat sau vizitat
aceste biserici, nu exist nimic care s exclud aceast posibilitate. Poate c
Pavel a renunat s nceap o misiune n aceste provincii, tocmai pentru c tia
c acolo lucrase altcineva.
Epistola este adresat ctre aleii care triesc ca strini i mprtiai.

(1 Petru 1:1). Aceast salutare, mpreun cu referirea la neevrei (2:12;


4:3), ne d impresia c aleii erau convertiii din Diaspora i c aceste grupuri
erau alctuite n principal din evrei. Se poate ridica ntrebarea legitim dac
aceti termeni sunt literali sau figurativi. Neamuri a ajuns s nsemne nu
numai neevrei, n sens rasial, ci i n sens spiritual. Pentru un evreu, oricine
care nu-1 cunotea pe adevratul Dumnezeu era socotit neevreu. Cnd cretinii
au adoptat expresia evreiasc, neevreu a ajuns s fie echivalent cu termenul
modern pgn. Folosirea cuvntului n acest sens n 1 Petru este confirmat
de nc unul sau dou pasaje. 1 Petru 1:14 le poruncete cititorilor s-i pun
ndejdea n Cristos ca nite copii asculttori, i s nu se lase tri n poftele
pe care le aveau altdat, cnd erau n netiin. Cei care au fost crescui ca
evrei, cunoscnd Scripturile, cu greu s-ar putea spune c erau netiutori. Petru
mai vorbete despre felul deert de vieuire pe care-1 moteniseri de la
prinii votri (1:18). El spune de asemenea c ei au fost chemai din
MAREA NEAGR
MAREA MEDITERAN
PROVINCIILE ASIEI
MICI I CELE APTE
BISERICI ALE ASIEI
Capitolul 18317 ntuneric (2:9), iar n al doilea pasaj n care sunt
menionai neevreii, el spune: n trecut ai fcut voia neamurilor i ai trit n
desfrnri, n pofte, n beii, n ospee, n chefuri i n slujiri idoleti
nengduite (4:3). Dei s-ar putea ca aceste biserici, la fel ca i cele nfiinate
de Pavel, s fi cuprins un nucleu important de evrei din Diaspora i de prozelii,
se pare c nu ncape nici o ndoial c n Biseric erau inclui i neevreii.
Limbajul folosit de Petru se poate aplica n cea mai mare parte la amndou
categoriile, dar aluzia la slujirile idoleti nengduite (4:3) implic prezena
neevreilor.
Epistola a fost prilejuit de umbra amenintoare a persecuiei. Suferina
este unul dintre subiectele principale ale epistolei, fiind menionat de nu mai
puin de aisprezece ori. Bisericile au fost ntristate prin felurite ncercri
(1:6); unii dintre membrii lor au suferit ntristare. pe nedrept (2:19);
exista posibilitatea ca ei s fi avut de suferit pentru dreptate [neprihnire]
(3:14).
naintea lor puteau fi zile i mai ntunecate, deoarece o ncercare de foc
avea s vin asupra lor, ncercare n cursul creia ei puteau fi pui n rnd cu
ucigaii, hoii i fctorii de rele. Petru i-a ndemnat s nu se ruineze dac au
de suferit pentru c sunt cretini (4:12-16). Aceste suferine nu aveau s vin
numai asupra lor, ntruct cretinii din ntreaga lume aveau s fie afectai

(5:9). Toi trebuie s treac prin aceste ncercri cu curaj. Epistola a fost
un avertisment i o ncurajare care trebuia s-i pregteasc pentru criza care
urma.
Autorul
Simon Petru, autorul epistolei, este cel mai bine cunoscut dintre ucenicii
lui Cristos. La fel ca i majoritatea tovarilor si, el era galilean, pescar de
meserie, i a fost cu Cristos de la nceputul lucrrii Lui (Ioan 1:41, 42). Simon
era prenumele su; Petru (Piatr) a fost o porecl dat de Isus, care a prezis c
firea lui impulsiv i instabil avea s devin la fel de stabil i de solid ca i o
stnc. Simon a prsit brcile de pescuit atunci cnd a fost chemat de Isus
(Marcu 1:16-20) i s-a alturat grupului Su atunci cnd Isus strbtea
Galileea. Petru era un lider nnscut (10:28) i deseori a fost purttorul
de cuvnt al celor doisprezece (8:29; Ioan 6:67, 68; Matei 19:27). Isus 1-a atras
n cercul intim de ucenici (Marcu 5:37; 9:2; 14:33) i i-a acordat o atenie
special n cteva ocazii (Luca 5:10; Matei 16:17; Luca 22:31, 32; Ioan
10). Era impulsiv, oscilant i egoist, pripit n aciune i grbit s dea
napoi. Faptul c L-a tgduit pe Isus nu a fost rezultatul unei aciuni
ruvoitoare premeditate, ci al panicii de moment, panic de care s-a cit mai
trziu cu amar (Matei 26:69-75). Cu toate acestea, n sufletul su era o
loialitate profund (Ioan 13:36-38; 18:10, 15). El a fost extrem de ngrijorat de
dispariia trupului lui Isus din mormnt (20:2-6) i s-a bucurat s-L vad pe
Domnul nviat (21:7, 15-21).
La Rusalii, Petru, mpreun cu ceilali care au luat parte la ntrunirea de
rugciune, a fost umplut cu Duhul Sfnt. El a devenit pe dat liderul grupului.
Predica lui a stabilit tonul pentru noua lucrare, iar propovduirea,
vindecrile i activitatea lui domin primele cinci capitole din Faptele. Odat cu
318 Studiu al Noului Testament
Capitolul 18319 izbucnirea persecuiei pornite de Sanhedrin, el a plecat
mai departe, n cmpia de coast a Palestinei i la Samaria i Antiohia. Cu
trecerea anilor, el a cltorit mult n cadrul unei lucrri itinerante de
propovduire asemntoare cu lucrarea lui Pavel. Potrivit tradiiei, el a fost
rstignit cu capul n jos n
Roma, n timpul persecuiei din timpul lui Nero, nu mai trziu dect anul
68 d. Cr.
n prima Epistol a lui Petru ni se spune c ea a fost scris din Babilon
(5:13). Exist trei interpretri posibile ale acestei localizri: (1) Babilonul
istoric din Mesopotamia, unde a existat o aezare de evrei pn mult mai trziu

n era cretin i unde se poate ca Petru s fi ntemeiat o biseric; (2) un ora n


Egipt; i (3) un nume mistic dat Romei, prin care cretinii aplicau Romei toate
conotaiile rele care au fost asociate n mod istoric cu Babilonul de pe
Eufrat i prin care ei i puteau exprima sentimentele fr s poat fi
detectai.
Nu exist nici o relatare tradiional care s afirme c Petru ar fi fost
vreodat n Babilonul din Egipt, i acest loc nu a fost suficient de important ca
s merite s i se acorde atenie. Babilonul de pe Eufrat este o posibilitate mai
bun, ntruct acolo au locuit muli evrei din vremea robiei i pn n vremurile
Talmudului. Nu exist ns nici o dovad c Petru ar fi fost vreodat n regiunea
aceasta i, dei o serie de comentatori s-au exprimat n favoarea ideii c Petru a
locuit n regiunea Babilonului, motivele lor nu sunt foarte convingtoare.
Sunt cteva fapte care par s vin n sprijinul ideii c Babilon nsemna
Roma. Ioan Marcu, care a fost cu Petru cnd a fost scris aceast
epistol, era n Roma pe vremea ntemnirii lui Pavel (Col. 4:10). Provinciile
sunt numite ntr-o ordine care sugereaz c mesagerul care ar duce scrisoarea
ar ncepe un circuit care s-ar ncheia n vest i nu n est. Dac mesagerul s-ar
ntoarce din nou spre locul de unde a plecat scrisoarea, ar fi mai logic s-i
ncheie cltoria la Roma, i nu la Babilon. Toate afirmaiile prinilor Bisericii
arat c Petru se afla n Roma ctre sfritul vieii sale. Din aceste motive, pare
mai logic s conchidem c epistola a fost compus n Roma.
Dac aceast concluzie este corect, ea nu implic nicidecum c Petru a
nfiinat biserica din Roma sau c ar fi slujit acolo pentru un timp oarecare.
Nici Faptele apostolilor i nici Epistola ctre romani nu ne dau vreun
indiciu c Petru ar fi fost n Roma nainte de anul 60 d. Cr. Dac el a scris din
Roma, probabil c se afla n cursul unei vizite ntmpltoare, asemntoare cu
aceea pe care o fcuse mai devreme la Corint.1
Prima Epistol a lui Petru se aseamn prin stilul su general cu
epistolele lui Pavel, iar prin limbaj i structur se aseamn cu Romani i
Efeseni. Nu ar fi surprinztor s observm o influen a lui Pavel asupra lui
Petru, ntruct ei s-au cunoscut timp de mai muli ani i ntruct influena lui
Pavel asupra gndirii lui Petru este afirmat n Galateni 2:11-21. Lui Petru i
erau familiare epistolele lui Pavel (2 Petru 3:15, 16). Ba mai mult, dac Silvan,
secretarul particular al lui Petru (1 Petru 5:12), este identic cu Sila,
colaboratorul lui
Pavel, se poate ca Petru s fi aflat de la acesta multe lucruri privitoare la
nvtura lui Pavel.
Pe lng tema suferinei, care domin aceast epistol, mai este o a doua
tem: adevratul har al lui Dumnezeu (5:12). Suferina ar trebui ntmpinat
cu har i ar trebui s dea natere la har n individ. Termenul apare n salut

(1:2), n sumarul despre mesajul profeilor (1:10), ca o ndejde viitoare


(1:13), ca un model de conduit n timp de asuprire (2:19, 20; n textul grec), ca
plintatea binecuvntrilor care vin ca rspuns la rugciune (3:7), ca un
echipament pentru slujirea spiritual (4:10) i ca favoarea pe care Dumnezeu o
arat fa de toi cei care sunt smerii fa de El (5:5).
Schia crii
1 Petru: Mntuire prin suferin
I. Introducere1:1-2II. Caracterul mntuirii: Pstrarea1:3-12III. Cerinele
mntuirii: Sfinenia1:13-2:10Aspectul personal: sufletele voastre1:1321Aspectul social: fraii1:22-25Aspectul ecleziastic: o cas
duhovniceasc2:1-10IV. Purtarea celui mntuit2:11-3:12Fa de lume2:11,
12Fa de stat2:13-17Fa de familie2:18-3:7Sumar3:8-12V. Curajul celui
mntuit3:13-4:11Curaj n aprare3:12-22Curaj n purtare4:1-6Curaj n
propovduire4:7-11VI. Sfaturi pentru cei mntuii (aplicate la suferin)4:125:11Rbdare n suferin4:12-19Slujire n suferin5:1-11VII. Salutri de
ncheiere5:12-14320 Studiu al Noului Testament
Morminte ale primilor cretini ntr-un cimitir antic din Salona, n
Iugoslavia de astzi.
Coninutul
Experiena personal a lui Petru cu Cristos este reflectat n aceast
epistol ctre prietenii si care erau ameninai de persecuii iminente. El a
cunoscut sentimentul de neputin cnd i-a dat seama c Isus este mort, dar
ndejdea lui a recptat via cnd Isus a nviat (1:3). Referirea la dragostea lui
Cristos (1:8) ne aduce aminte de ntrebarea struitoare pe care i-a pus-o
Isus: M iubeti tu mai mult dect acetia? (Ioan 21:15), iar ndemnul
lui de a pstori turma lui Dumnezeu (1 Petru 5:2) este un ecou al poruncii pe
care i-a dat-o Domnul s fac acelai lucru (Ioan 21:15-17). Porunca Fii
mpodobii [ncini] cu smerenie (1 Petru 5:5) nseamn punei-v vemntul
de slujitori, lucru care ne amintete c Isus nsui S-a ncins cu un tergar ca
s spele picioarele ucenicilor (Ioan 13:4). De cinci ori vorbete Petru despre
suferinele lui Cristos (1 Petru 2:23; 3:18; 4:1; 4:13; 5:1), ca i cum grdina
Ghetsimani i rstignirea ar fi fcut o impresie de neters asupra lui.
O trstur remarcabil n structura acestei epistole este folosirea
imperativelor. ncepnd cu 1:13, care urmeaz dup paragraful de nceput n
care Petru i aduce mulumiri lui Dumnezeu, gsim un lan continuu de
porunci care se ntinde pn la sfritul crii.
Capitolul 18321
1. Fii treji1:132. Punei-v toat ndejdea n harul.1:133. Fii
sfini1:154. Purtai-v cu fric n timpul pribegiei1:175. Iubii-v cu cldur

unii pe alii1:226. S dorii laptele duhovnicesc2:27. Fii supui oricrei


stpniri2:138. Cinstii pe toi oamenii2:179. Iubii pe frai2:1710. Temei-v de
Dumnezeu2:1711. Dai cinste mpratului2:1712. Slugilor, fii supuse2:1813.
Nevestelor, fii supuse3:114. Brbailor, purtai-v. Cu nevestele voastre3:715.
S fii toi.3:816. S n-avei nici o team3:1417. Nu v tulburai3:1418. Sfinii
n inimile voastre3:1519. narmai-v cu acelai fel de gndire4:120. Fii
nelepi4:721. Vegheai4:722. Nu v mirai4:1223. Bucurai-v4:1324. Nimeni
din voi s nu sufere.4:1525. S nu-i fie ruine4:1626. S proslveasc pe
Dumnezeu4:1627. S-i ncredineze sufletele4:1928. Pstorii turma lui
Dumnezeu5:229. Fii supui celor btrni5:530. Fii mpodobii cu
smerenie5:531. Smerii-v5:632. Fii treji25:833. Vegheai5:834. mpotrivii-v
(diavolului)5:9
Aceste imperative numeroase dau epistolei un caracter direct i neoficial,
care. Se aseamn cu stilul predicii. Petru vorbea din inim i nu scria un eseu
formal. n aceast lucrare apar toate punctele forte i toate calitile superioare
ale naturii sale, ca rezultat al faptului c a fost nscut din nou prin nvierea lui
Isus Cristos din mori, la o ndejde vie (1:3). Este Petru la apogeul carierei sale
de om nscut din nou.
Evaluare
Cea mai mare valoare a epistolei const n faptul c le arat cretinilor
cum s-i triasc vieile rscumprate ntr-o lume ostil. Mntuirea poate
implica suferin, dar ea aduce i ndejde, pe msur ce harul lui Dumnezeu
este amplificat n viaa individului.
322 Studiu al Noului Testament
Paragraful din 3:18-22 a fost ntotdeauna un pasaj greu de
Vrea el oare s spun c Isus Cristos a predicat n lumea nevzut a dun
^ n perioada dintre moartea i nvierea Sa? Dac este aa, oare Ie-a o o alt
ans sau doar le-a anunat rezultatul patimilor Sale? Oare ai ^ acest pasaj c
duhurile din nchisoare erau duhurile persoanelor ca murit la potop?
nseamn oare c botezul n sine poate aduce nun
Pasajul este plin de ntrebri la care pot fi date nenumrate rspun
Fiecare comentator ofer o rezolvare proprie. U
Limbajul folosit nu ascunde vreo doctrin despre a doua ans^
Cuvntul a propovdui nseamn literal a anuna. Nu este cuvintu
nseamn a predica Evanghelia ca o invitaie de a veni la Dumnezeu.
Isus Cristos a vizitat lumea nevzut, a fcut-o pentru a vesti rez
patimilor Sale. n ceea ce privete botezul, Noe i fiii si nu au rost s^ datorit
apei, ci prin ap. Apa n sine a constituit pericolul cel mai pentru ei, dar prin
ascultarea de Dumnezeu ei au fost trecui prin ap ' lu) botezului nu i mntuie

pe oameni. Dimpotriv, trecerea prin ap este i ^ morii i nvierii prin care


credinciosul intr ntr-o via de glorieA?
Spune Petru n 2:24, botezul ne amintete de jertfa de ispire a mi - ^
care a purtat pcatele noastre n trupul Su, pe lemn, pentru ca noi, mori
fa de pcate, s trim pentru ndreptire. Pasajul acesta adevrat o paralel
a imaginii folosite de Pavel n Romani 6.
Note
1. Pentru o discuie mai detaliat a acestei ntrebri, vezi Paton J- a j
Introduction to the Catholic Epistles (Introducere la Epistolele cai ^
Edinburgh: T. & T. Clark, 1887, p. 144-160 i Elmer T. MerriU, Early
Christian History (Eseuri despre istoria primilor cretini), Macmillan & Co.,
Ltd., 1924, p. 275-353.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Fragmente din sinagoga din
Capernaum, artnd un capitel n stil corintian pe care este o reprezentare a
candelabrului cu apte brae.
Capitolul 19 ndeprtarea de iudaism:
Evrei
Cadrul
Creterea rapid a Bisericii dintre neevrei, care era independent de
iudaism att prin motenire ct i prin convingeri, putea duce numai la o
separare complet i definitiv a cretinismului de iudaism. Membrii Bisericii
evreieti nc se mai ineau de ceremoniile Legii, dei s-au ncrezut n Isus,
Mesia, pentru a primi mntuirea. Tensiunea dintre evrei i neevrei, care a
aprut pe tot parcursul primilor treizeci de ani ai istoriei cretine, a devenit mai
puternic atunci cnd Biserica a ajuns s rivalizeze cu sinagoga n ceea ce
privete numrul de adereni i creterea n ntreaga lume. Respingerea
mesajului cretin de ctre evrei a atins n cele din urm un punct cnd Pavel a
abandonat orice speran de pocin naional a evreilor. Dei spusese
nainte: Aproape s doresc s fiu eu nsumi anatema, desprit de Cristos,
pentru fraii mei, rudele mele trupeti. (Rom. 9:3), el s-a ntors de la ei i a
declarat: S tii dar c mntuirea aceasta a lui Dumnezeu a fost trimis
neamurilor i o vor asculta (Faptele 28:28).
Fisura aceasta a fost lrgit de ali doi factori. Universalitatea Evangheliei
a fost proclamat de la bun nceput, cnd Petru le-a spus asculttorilor si
evrei n Ierusalim: Fgduina aceasta este pentru voi, pentru copiii votri i
pentru toi cei ce sunt departe acum, n orict de mare numr i va chema
Domnul, Dumnezeul nostru (Faptele 2:39). Evreii erau exclusiviti i
respingeau ideea unirii cu neevreii ntr-o legtur comun care s nu implice
completa transformare a neevreilor n evrei. Al doilea factor care a fcut ca
separarea s fie complet a fost cderea Ierusalimului n anul 70 d. Cr.

Iudaismul ca religie i iudaismul ca sistem politic erau una; cnd s-a


prbuit sistemul politic aa nct evreii au rmas fr ar, fr templu i fr
326 Studiu al Noului Testament conducere proprie, ei au pierdut o mare
parte din esena sistemului lor. Cnd iudaismul a fost forat s abandoneze
aceste mijloace exterioare de exprimare, el a devenit doar nchinciune adus
lui Dumnezeu prin studierea Legii i, ca urmare, legalismul a fost ntrit mai
mult ca oricnd.
Aceast tensiune punea cteva probleme neobinuite pentru cretinii
evrei.
Toi cretinii credeau n autoritatea divin a Scripturilor Vechiului
Testament i le foloseau drept baz pentru credina i practica lor. Cum
trebuiau ei s interpreteze acum acele Scripturi? Trebuiau ei oare s-i urmeze
pe rabini ntr-o interpretare static sau, n calitate de cretini, trebuiau s
priveasc toate scrierile n lumina noii revelaii a lui Isus Mesia?
Ce poziie trebuiau s ia ei n ceea ce privete situaia naional? Dac
credeau cuvintele lui Isus, care a spus n cuvntarea Sa de pe Muntele
Mslinilor c nu va rmne piatr peste piatr n Ierusalim (Matei 24:2;
Luca
44), ei nu puteau dect s accepte cucerirea cetii ca judecata
inevitabil a lui Dumnezeu pentru cei care L-au respins pe Rege. Dac, pe de
alt parte, ar trece de la Lege la har i de la Ierusalim, ca centru de nchinare,
la propriile lor biserici, ei ar fi socotii trdtori de ctre compatrioii lor care
erau loiali
Legii. Dac s-ar ntoarce la legalism, L-ar abandona pe Cristos i ar
pierde tot ce le-a adus El.
Nu era o decizie simpl pentru ei, i muli dintre ei, att n Palestina ct
i n Diaspora, oviau n gndul lor. Decizia era important, deoarece afecta
soarta Bisericii. Evreii cretini, n general, aveau o educaie religioas mai
solid dect cretinii neevrei i de aceea aveau o credin mai inteligent,
ntruct ei cunoteau deja Scripturile. Loialitatea sau dezertarea lor ar fi avut o
influen puternic asupra rezultatului lucrrii misionare. Pentru ei nii i
pentru Biserica n cretere, trebuia s li se arate c Dumnezeu avea s fac un
lucru nou i c ei trebuiau s nainteze alturi de El prin credin i s nu dea
napoi.
Epistola ctre evrei a fost scris pentru a da un rspuns la aceast
dilem.
Destinaia ei exact este necunoscut, deoarece ea nu conine o salutare
formal i deoarece n manuscrisele cele mai vechi titlul ei este simplu: Ctre
evrei. Persoanele crora le-a fost adresat cunoteau foarte bine Vechiul

Testament i sistemul jertfelor. Aceste persoane cunoteau Evanghelia i


au auzit-o propovduit de oameni care au fost martori oculari ai vieii lui Isus
i care posedau darurile Duhului (Evrei 2:3, 4). Ei nii erau credincioi
neclintii, suferind persecuii emoionale i fizice pentru noua lor credin
34). Ei nu erau novici.
Localizarea geografic este subiectul unei controverse i se bazeaz n
principal pe interpretarea unei expresii din Evrei 13:24: Cei din Italia v trimit
sntate. Oare nseamn aceasta c autorul era n Italia, trimind salutri
acestor cretini evrei care se aflau n alt parte? Sau nseamn oare c ei
locuiau n Italia i c prietenii lor care erau din Italia, i care acum erau n
cltorie sau se mutaser departe de cas, trimiteau salutri n patrie?
Prepoziia apo, tradus din, vine n sprijinul celei de-a doua preri.
Capitolul 19327
Pe aceast baz ubred i deoarece cel mai vechi citat din aceast
epistol apare n 1 Clement, care a fost scris din Roma, unii cercettori au tras
concluzia c epistola aceasta le-a fost trimis cretinilor evrei din Roma, care
erau nesiguri dac s persiste n mrturisirea lui Cristos sau dac s se
ntoarc napoi la sinagog.1 Teoria mai veche susine c epistola a fost scris
ctre cretinii evrei din Palestina pentru acelai motiv.2
Autorul
O problem i mai dificil este stabilirea autorului. Scriitorul nu-i d
numele i nici nu se refer la mprejurri sau legturi care s-1 identifice cu
certitudine absolut. O examinare a acestei epistole arat c autorul ei a fost
un om cu capaciti literare deosebite, cu un stil care se apropie mai mult dect
oricare alt scriitor al Noului Testament de stilul clasic grec. El nu a fost un
ucenic direct al lui Cristos (Evrei 2:3). El cunotea foarte bine Vechiul
Testament, pe care l citeaz din versiunea Septuaginta. S-ar putea s fi
fost evreu, deoarece folosete deseori persoana nti plural atunci cnd li se
adreseaz cititorilor evrei. Era prieten cu Timotei i probabil c fcea parte din
anturajul lui Pavel (13:23). Folosirea citatului din Habacuc 2:4: Cel neprihnit
va tri prin credin (10:38) este n armonie cu sensul n care l folosete Pavel
n Romani 1:17 i Galateni 3:11.
Au fost emise mai multe ipoteze cu privire la identitatea lui, dar niciuna
dintre ele nu deine aceeai unanimitate a tradiiei ca i stabilirea lui Luca
drept autor al celei de-a treia Evanghelii i al Faptelor apostolilor. Biserica
rsritean a considerat nc din vremuri vechi c aceast epistol este
lucrarea lui Pavel, dar probabil n mod indirect. Eusebiu a spus c Clement din
Alexandria ar fi afirmat c Pavel a scris Epistola ctre evrei, iar Luca a
tradus-o n greac.3 Origen a citat frecvent din ea, atribuindu-o lui Pavel, i a
spus c n general se consider c a fost scris de Pavel; dar cnd a fost vorba

s-i exprime prerea lui proprie, el a spus: Dac, deci, vreo biseric socotete
c aceast epistol provine de la Pavel, s fie ncredinat de faptul acesta,
pentru c cei din vechime nu ne-au transmis-o n felul acesta fr s aib un
motiv. Dar cine a scris cu adevrat epistola, numai Dumnezeu tie.4
Linia general a argumentrii, stilul i limbajul crii nu sunt pauline.
Au fost sugerate multe alte nume, cel mai important dintre ele fiind cel al
lui Barnaba, cruia Tertulian i-a atribuit scrierea epistolei, 5 i Apolo, al crui
nume a fost sugerat de Martin Luther. n favoarea lui Barnaba este faptul c el
era evreu, levit, prieten cu Pavel, c nvtura lui trebuie s se fi asemnat
mult cu cea a lui Pavel i le putea propovdui deopotriv evreilor i neevreilor.
Experiena lui ndelungat ca nvtor s-ar potrivi cu caracterul didactic al
acestei epistole. n favoarea lui Apolo nu exist nici un sprijin din vechime. i el
a fost evreu, originar din Alexandria, cunosctor al Scripturilor i bucurnduse de un succes deosebit n lucrarea sa ntre evrei. El a fost prieten cu Pavel i
era nc activ ctre sfritul vieii lui Pavel (3:13).
Dovezile nu sunt absolut concludente pentru niciuna dintre ipoteze. Un
lucru este sigur, aa cum spune Hayes: Dei exist incertitudine cu privire la
autorul acestei epistole, inspiraia ei este incontestabil.6
328 Studiu al Noului Testament
Data
Epistola a fost scris n timpul vieii celei de-a doua generaii de cretini
(Evrei 2:1-4) i la un interval de timp considerabil de la convertirea
destinatarilor ei (5:12). Ei au uitat deja zilele de la nceput (10:32), i liderii
lor erau mori (13:7). Timotei fusese nchis (13:23), dar mai era nc n via i a
fost eliberat. Aluziile la preoie indic faptul c templul nc mai exista, dar
desfiinarea instituiilor iudaice nu era prea ndeprtat n timp (12:27).
Persecuia era iminent (10:32-36; 12:4). Epistola pare s se potriveasc
cel mai bine cu situaia de la sfritul anilor '60, cnd biserica din Roma se
temea de persecuie i cnd prbuirea federaiei evreieti era iminent.
Schia crii ntreaga epistol este construit n jurul expresiei mai bun,
care este folosit ntr-o serie de comparaii care arat c revelaia lui Dumnezeu
n
Cristos este superioar revelaiei care a venit prin Lege, n special n ceea
ce privete aplicarea Legii prin preoia levitic. Calitatea de revelaie a Legii i
validitatea ei pentru perioada pentru care a fost dat nu este contestat; pe de
alt parte, textul din Evrei se bazeaz n mare msur pe Vechiul Testament.
Revelaia nou n Cristos a depit-o pe cea veche; venirea substanei a
fcut ca umbra s fie perimat.

n ceea ce privete structura ei, epistola const dintr-o serie de


comparaii, menionate mai sus, i dup fiecare dintre ele este un avertisment
sau un ndemn, pus de obicei n parantez. Este ca i o cuvntare care ncepe
cu o afirmaie de dovedit, continu cu un argument aplicat periodic la nevoile
cititorilor i se ncheie cu un punct culminant extraordinar. Cu excepia
capitolului 13, nu ntlnim nicidecum un stil epistolar, i scrisoarea ar putea fi
descris mai bine ca un discurs.
Evrei: Epistola lucrurilor mai bune ii
Mesagerul mai bun: Fiul
Calificrile
Superioritatea fa de ngeri
Parantez: Pericolul neglijrii ntruparea
Apostolul mai bun
Superioritatea fa de Moise
Parantez: Pericolul necredinei
Superioritatea odihnei Sale
Parantez: Pericolul neascultrii
3
4
4:13
19
13
III. Preotul mai bun
Comparaie cu Aaron
Rnduiala lui Melhisedec
Rnduit
Autorul mntuirii
Parantez: Pericolul lipsei de maturitate naintemergtorul
Un preot viu ntrit prin jurmnt
Relaia cu jertfele
IV. Legmntul mai bun
Stabilirea legmntului
Coninutul legmntului vechi
Cristos i noul legmnt
V. Jertfa mai bun
Neputina Legii
Jertfa lui Cristos
Parantez: Pericolul respingerii
VI. Calea mai bun: Credina
Necesitatea credinei

Exemple de credin
Exersarea credinei
Obiectivul credinei
Parantez: Pericolul refuzului
VII. ncheiere: Aplicarea credinei n relaii sociale n relaii spirituale
Salutri personale
Capitolul 19329
5:4
6:12
17
28
13
28
4
31
39
17
29
6
25
Coninutul
Argumentul de mai sus a avut menirea de a ncuraja un grup de oameni
care erau tentai s-i abandoneze credina datorit faptului c erau sub
presiunea persecuiei i datorit ataamentului lor fa de revelaia mai veche
dat prin Lege. Scriitorul le-a artat c acelai Dumnezeu care i-a dat Legea lui
Moise prin mijlocirea ngerilor a vorbit mai recent prin Fiul Su, care a fost
fcut pentru o vreme mai prejos dect ngerii, pentru ca s poat intra cu
desvrire n sfera vieii umane, ca participant la ea (2:9, 10, 14-18). Deoarece
El este att divin ct i uman, El este calificat s slujeasc drept mare
preot, ntr-o preoie superioar celei aronice. Moartea nu poate pune capt
slujirii
Lui (7:24), i sfera Lui de slujire este n sanctuarul ceresc, n nsi
prezena lui Dumnezeu (9:11, 12). n afar de aceasta, jertfa pe care o aduce El
nu este nevoie s fie repetat. El nsui este att jertfa ct i preotul, fiind
acceptat cu desvrire de Dumnezeu, avnd puterea s tearg vinovia
nelegiuirilor comise sub Lege i sub har (9:15; 10:10, 19). Mntuirea etern pe
care a
330 Studiu al Noului Testament obinut-o El n felul acesta poate fi
primit prin credin, aceeai credin pe care au avut-o oamenii din Vechiul
Testament care au fost lideri spirituali ai generaiei lor. Aceast credin,

aplicat n condiiile n care triau cititorii, urma s le aduc siguran,


rbdare i, n ultim instan, intrarea n mpria venic.
Pe lista pericolelor care i ameninau pe credincioi pot fi gsite
avertismente progresive. Fiecare dintre ele marcheaz un pas mai radical de
ndeprtare de credin. Primul este pericolul neglijrii, caracterizat de
cuvntul deprtai (2:1). Sensul pe care l are este cel de indiferen, nu de
opoziie. Al doilea, pericolul necredinei, este ilustrat n citatul din Psalmul
95, care la rndul lui descrie atitudinea israeliilor fa de promisiunea
intrrii n Palestina. Exagernd opoziia care le sttea n fa i ignornd
manifestarea puterii lui Dumnezeu n situaii anterioare, ei nu au intrat n
motenirea lor de drept, i n felul acesta au pierdut motenirea pe care
Dumnezeu o pregtise pentru ei. Cuplat cu necredina i practic sinonim cu ea
este pericolul nesupunerii. Refuzul de a se supune fa de noua revelaie ar fi
fatal pentru progresul spiritual.
Pericolul lipsei de maturitate i pericolul respingerii se aseamn mult.
Ambele au dat natere la controverse teologice considerabile.
Avertismentele par s indice c odat ce un om refuz s asculte sau i
abandoneaz poziia de credin, el nu mai poate fi restaurat (6:6; 10:26).
Amndou pasajele se refer la o respingere deliberat i intenionat a lui
Cristos, la o abandonare voit a adevrului, i nu la o alunecare subit sau la o
greeal pe care omul nsui s-ar putea s o regrete. Fr a minimaliza
pericolul neglijenei, am putea spune c aceste avertismente se refer la
apostazia voluntar, i nu la alunecarea incontient. Ultimul pericol este cel
mai grav i implic refuzul hotrt de a accepta revelaia lui Dumnezeu n Fiul.
Luai seama ca nu cumva s nu voii s ascultai pe Cel ce v vorbete
(12:25). Se face referire la sngele lui Isus, care vorbete mai bine dect
sngele lui Abel (12:24), deoarece el cheam la mntuire i nu cere rzbunare.
Dac vocea aceea este refuzat, condamnarea este definitiv.
Paralel cu avertismentele care apar periodic n text, sunt i ndemnuri
care i dau un ton pozitiv. n limba greac ele sunt marcate clar prin folosirea
subjonctivului exortativ la persoana nti plural, tradus n limba noastr cu
modul conjunctiv. Lista de mai jos va arta cum sunt distribuite aceste
ndemnuri n carte.
1. S lum dar bine seama 4:1
2. S ne grbim dar s intrm 4:11
3. S rmnem tari n mrturisirea noastr 4:14
4. S ne apropiem. De scaunul harului 4:16
5. S mergem spre cele desvrite 6:1
6. S ne apropiem 10:22
7. S inem fr ovire la mrturisirea ndejdii noastre 10:23

8. S veghem unii asupra altora 10:24


9. S dm la o parte orice piedic 12:1
Capitolul 19331
10. S alergm cu struin
11. S ne artm mulumitori
12. S ieim dar afar din tabr la El
13. S aducem. O jertf de laud
Cu excepia primului, care descrie o emoie negativ, fiecare dintre aceste
ndemnuri l cheam pe credincios la o stare mai nalt de perfeciune
spiritual, culminnd cu ndemnul: S ieim dar din tabr la El i s suferim
ocara Lui, care este testul suprem de credincioie fa de Cristos i crucea
Lui. Opt dintre aceste treisprezece ndemnuri apar n ultimele trei
capitole, deoarece odat cu ncheierea argumentrii se pune un accent mai
mare pe aplicaie. Celelalte cinci sunt legate de avertismente mai severe i au
scopul s ofere un cuvnt de ncurajare ntr-un context care altfel ar fi doar o
porunc negativ.
Evaluare
Cel mai important lucru n Epistola ctre evrei este nvtura pe care o
d cu privire la lucrarea actual i preoia lui Cristos. n Noul Testament exist
multe referiri la nlarea lui Cristos i la locul Su la dreapta Tatlui, dar cu
excepia textului din Romani 8:34 nici un pasaj nu ne spune ce face El n
prezent. Epistola ctre evrei, prin interpretarea pe care o d profeiei mesianice
din Psalmul 110:4 Domnul a jurat i nu-I va prea ru: 'Tu eti preot n veac,
n felul lui Melhisedec' a dat un nou temei de siguran celui care crede n
Cristos. Dup cum preoia aronic, prin jertfele i mijlocirile ei, i-a slujit n
Vechiul Testament credinciosului care asculta de
Lege, tot aa Cristos, ntr-o msur mai deplin, dei nevzut, le slujete
n prezent celor care sunt sub har. Cei care au fost martori la desfiinarea
preoiei evreieti i care au simit c odat cu ea a fost desfiinat un sistem de
mntuire rnduit de Dumnezeu, trebuie s fi fost ncurajai de nvtura c
Isus are ['n veac'] o preoie care nu poate trece de la unul la altul (7:24).
Epistola ctre evrei este un exemplu excelent de nvtur dat n
Biserica primar. Spre deosebire de multe din epistolele lui Pavel, ea nu a fost
scris pentru a rspunde la o serie de ntrebri fr legtur una cu alta, nici
nu este o predic de evanghelizare adresat unei mulimi heterogene. Ea
expune o tem noua revelaie a lui Dumnezeu pe baza unor pasaje din
Vechiul
Testament care conin adevrul acela n form latent, o expunere
dezvoltat n ordine retoric spre un punct culminant. Folosirea citatelor ne

permite s ne formm o idee despre pasajele i metodele de interpretare care


erau folosite de nvtorii cretini din primul secol.
Din punct de vedere doctrinar, Epistola ctre evrei este n armonie cu
epistolele lui Pavel, dei ea nu este formulat potrivit cu frazeologia acestora.
Tema ei, ca i cea a Epistolelor ctre romani i galateni, este mntuirea
prin credina n jertfa lui Cristos. Ilustrrii credinei lui Avraam i se acord mai
mult spaiu n Evrei dect n oricare alt caz, aducnd-o n armonie cu modul n
care a folosit-o Pavel. n puinele referiri tangeniale la viaa pmnteasc a lui
Cristos exist cteva asemnri cu Evanghelia dup Luca (2:3; Luca 1:2;
2:18;
Luca 4:13; 5:7; Luca 22:44; 12:2; Luca 9:51; 12:24; Luca 22:20), dar ele
nu
332 Studiu al Noului Testament sunt suficient de apropiate ca s
dovedeasc ceva cu privire la autorul epistolei.
Epistola ctre evrei este o bun mrturie cu privire la independena
crescnd a
Bisericii dintre neevrei i cu privire la extinderea revelaiei universale care
a venit prin Cristos.
Prin doctrina ei cristologic, Epistola ctre evrei adaug multe elemente
la doctrina ispirii, pe care le plaseaz n contextul legmntului. Cartea
aceasta explic semnificaia Noului Legmnt mai complet dect a fcut-o
Ieremia, care este citat (Evrei 8:8-12; Ier. 31:31-34) sau dect a fcut-o Domnul
Isus nsui. Epistola ctre evrei face legtura ntre ntrupare i ispire (Evrei n
studierea Vechiului Testament, Epistola ctre evrei este un ghid excelent n ceea
ce privete semnificaia tipologiei i nelegerea semnificaiei perene a ritualului
levitic. Scopul ei nu este s fac o prezentare detaliat a tuturor caracteristicilor
jertfelor i srbtorilor, dar confirmarea funciei lor profetice, prin faptul c
ndreapt privirile ctre Cristos, este o cheie important pentru scoaterea la
lumin a comorilor Vechiului Testament. Este cel mai bun comentariu pe care1 avem cu privire la aceste subiecte.
Cel mai familiar pasaj din Evrei este, desigur, capitolul 11, care schieaz
progresul credinei prin folosirea unor ilustraii din Vechiul Testament.
Epistola ctre romani, lund un text din Habacuc, explic nelesul
dreptii i arat cine este ndreptit i modul n care este ndreptit. Galateni
arat cum este n realitate viaa trit sub har, un exerciiu de libertate
spiritual, i n felul acesta expune ideea tririi. Epistola ctre evrei
demonstreaz nelesul i progresul credinei. Prin avertismentele pe care le d,
prin ndemnurile sale i prin galeria de exemple, Epistola ctre evrei caut s
arate ce este credina, cum funcioneaz ea i ce rezultate obine. Aceste trei

cri, Romani, Galateni i Evrei, formeaz o trilogie care explic miezul i


esena vieii cretine de credin.
Note
1. Edgar J. Goodspeed, An Introduction to the New Testament
(Introducere la Noul Testament), Chicago: University of Chicago Press, nedatat,
p.
259; James Moffatt, Introduction to the Literature of the New
Testament (Introducere la scrierile Noului Testament), New York: Charles
Scribner's Sons, 1910, p. 446, 447.
2. B. F. Westcott, The Epistle to the Hebrews (Epistola ctre evrei), Ediia
a doua, London: Macmillan & Co., 1892, p. xli.
3. Eusebius, Historia Ecclesiae VI, 14, citat din lucrarea lui Clement
Hypotyposes.
4. Citat din Origen, n Eusebius, op. Cit. VI, 25.
5. Tertullian, De Pudicitia XX.
6. D. A. Hayes, The New Testament Epistles (Epistolele Noului Testament),
New York: The Methodist Book Concern, nedatat, p. 76.
Capitolul 20
Pericolul ereziilor:
2 Petru; Iuda; 1, 2 i 3 Ioan
Cadrul
Dovezile care ne-au rmas din ultimele patru decenii ale primului secol
reveleaz c bisericile erau tulburate de erezii i zdruncinate de schisme.
Abaterile de la adevr au avut loc n toate direciile i era necesar o
vigilen permanent pentru a pstra credina cretin curat.
Apariia doctrinelor false nu a fost nici nou nici neateptat.
Controversa iudaizrii, care a nceput la Antiohia i care a npstuit
lucrarea lui Pavel fr ncetare, a fost o prevestire a multor altor erori care au
existat n Biseric de atunci ncoace. Printre corinteni erau unii care susineau
c nu este o nviere a morilor (1 Cor. 15:12). Poate c ereticii mai pretindeau c
sunt cretini i considerau c tgduirea nvierii fizice era un lucru de mic
importan. Pavel ns a artat c aceast tgduire lovea direct n inima
credinei cretine. n cuvntarea sa de rmas bun de la Milet, Pavel le-a spus
prezbiterilor bisericii din Efes c dup plecarea lui vor intra ntre ei lupi rpitori
care nu vor crua turma; i chiar din mijlocul lor aveau s se ridice unii care s
spun lucruri neadevrate, ca s-i abat pe ucenici (Faptele 20:29, n Epistolele
ctre Timotei i Tit, Pavel a pus un accent puternic pe corectitudinea doctrinar
i a prezis c n zilele din urm unii se vor abate de la credin, ascultnd de
duhuri amgitoare i de doctrine demonice (1 Tim.

4:1). Ba mai mult, el a prezis c bisericile nsele vor degenera pn acolo


nct nu vor suferi doctrina sntoas, ci i vor abate urechile de la adevr i
vor merge dup basme (2 Tim. 4:4). Dei s-ar putea ca demonstrarea complet
a acestei tendine s i mai atepte mplinirea n apogeul acestei epoci, direcia
a devenit evident nc n primul secol.
334 Studiu al Noului Testament
Cinci epistole scurte, 2 Petru, Iuda, 1, 2 i 3 Ioan, au fost scrise pentru a
face fa acestor tendine de acceptare a doctrinelor false n Biseric. Ele nu au
avut ca scop unic controversa i nici coninutul lor nu a fost dedicat n
ntregime atacrii ereziei. Abordarea lor este pozitiv i nu negativ, aa cum
vor arta schiele lor. Totui, ele prezint pericolele din epoca respectiv, care
ameninau Biserica n egal msur prin infiltrarea subtil a pgnismului n
gndire i prin atacurile frontale ale persecuiei din afar.
Nu se poate afirma cu certitudine dac erorile pe care au cutat s le
combat aceste epistole sunt identice cu cele care apar n lucrrile prinilor
Bisericii. Unii, de pild, au vzut n scrierile lui Ioan un atac la adresa
docetismului, o erezie care susinea c Isus Cristos nu a fost o persoan
istoric real, ci c a fost doar o fantom care a aprut cu chip omenesc i care
apoi a disprut. Poate c ereziile deplin dezvoltate din secolul al doilea nu sunt
identice din punct de vedere istoric cu cele dezvluite n atacurile din ultimele
cri ale Noului Testament, dar tendinele sunt aceleai, i erorile, n esen,
sunt aceleai. Eroarea, la fel ca i firea uman, nu se schimb mult n cursul
secolelor. Etichetele se schimb; amgirile persist.
Aadar, cnd este privit individual, fiecare dintre aceste cri trebuie
analizat n propriul ei context. Data scrierii unora este nesigur, dar nu
ncape ndoial c toate au fost scrise dup anul 60 d. Cr.
2 Petru
Cadrul
Pentru a arta c Petru este autorul acestei cri exist mai puine dovezi
externe dect pentru paternitatea tradiional a oricrei alte cri din Noul
Testament. Niciunul dintre prinii Bisericii nu o citeaz cu certitudine,
dei exist unele puncte de asemnare cu ea n Hermas, 1 Clement, pseudo-2
Clement i Didache. Eusebiu l citeaz pe Origen (cea 220 d. Cr.), care
spune c Petru. A lsat o epistol nedisputat. Se presupune c i a doua este
lsat de el, dar n privina acesteia exist unele ndoieli.1 Nu ncape ndoial
c Origen tia de existena ei, i afirmaia lui nu implic n mod necesar c el
respingea autenticitatea ei. Singura concluzie legitim care poate fi tras din
afirmaia lui este c 2 Petru nu era acceptat n general de toate bisericile.
Aceast situaie ns nu este unic pentru 2 Petru. n acelai context,
Origen a afirmat c 2 i 3 Ioan nu erau acceptate de toate bisericile, dar el a

scos problema din discuie, considernd-o lipsit de nsemntate datorit


scurtimii acestor epistole. Coninutul redus al acestor epistole i faptul c ele
au fost trimise la nite destinaii obscure s-ar putea s fi mpiedicat la nceput
circulaia lor pe scar mai larg i s fi determinat unele biserici s pun la
ndoial validitatea lor atunci cnd au aprut n public la o dat mai trzie.
A doua epistol a lui Petru nu este anonim, i detaliile biografice pe care
le conine sunt n armonie cu lucrurile cunoscute despre viaa lui Petru. El a
vorbit cu sim despre curirea de vechile pcate (1:9). Exist o aluzie clar la
moartea care se apropia (1:13) i care fusese prezis de Isus nsui (1:14; vezi
Capitolul 20335
Ioan 21:18, 19). Schimbarea la fa a lui Cristos a fost citat ca o piatr
de hotar n viaa autorului i a tovarilor si (2 Petru 1:16-18). Este
menionat o epistol anterioar care a fost trimis la aceeai destinaie (3:1).
Destinatarii ei au primit i epistole de la Pavel, pe care Petru le-a gsit greu de
neles, dar pe care le-a recunoscut ca fcnd parte din Scripturi (3:15, 16).
Dac nu ar fi expresia intim Preaiubitul nostru frate, Pavel (3:15), aceast
ultim aluzie ar putea s impun o datare mai trzie a epistolei, ntruct ea ne
d de neles c scrisorile lui Pavel au fost scrise deja i puse n circulaie.
Scriitorul l trateaz pe Pavel ca pe un contemporan egal i respectat, nu ca pe
un sfnt canonizat dintr-o epoc trecut.
Exist o diferen clar de vocabular i de stil ntre 1 i 2 Petru. A doua
epistol a fost scris ntr-o greac mai elaborat i mai stngace. Poate c a fost
folosit un secretar particular diferit sau poate c Petru a tradus-o el nsui.
n timp ce dovezile externe care sprijinesc autenticitatea crii 2 Petru nu
sunt aa de clare i de convingtoare ca acelea ale altor cri ale Noului
Testament, dovezile interne creeaz cel puin o presupunere de
autenticitate.
Epistola nu conine nici urm de erezie; nu este n ea nimic pe care s
nu-1 fi putut scrie Petru; ea nu este nflorit cu detalii biografice care sunt
evident imaginare, aa ca multe lucrri apocrife. ntruct lipsesc dovezi
convingtoare care s susin falsitatea ei, ea va fi tratat ca autentic n cartea
de fa.
Dac epistola a fost scris de Petru, aluziile interne la lucrarea lui se
potrivesc cu informaiile despre viaa lui. A fost ultima lucrare a lui Petru care
ne-a rmas i care a fost scris cu puin timp nainte de moartea sa, i a fost
adresat bisericilor cu care a comunicat n prima sa epistol. Se pare c
ameninarea persecuiei a trecut, deoarece nu se pune deloc accent pe
suferina cretinilor. Poate c dac epistola a fost trimis de la Roma ntre anii
65 i 67 d. Cr., Petru i-a dat seama c tulburarea care a ameninat la nceput
provinciile s-a dovedit a fi limitat ca ntindere. Au aprut probleme noi, crora

trebuia s li se acorde atenie; pentru aceste biserici pericolul era mai puin din
afar i mai mult din interior.
Pericolul cu care erau confruntate bisericile era acela al ndoielii i al
erorilor nscute din nvturile greite ale celor care se proclamau lideri. Vor fi
nvtori mincinoi, care vor strecura pe furi erezii nimicitoare, se vor lepda
de Stpnul care i-a rscumprat (2:1). Natura acestei ndeprtri de la norma
de credin nu a fost prezentat n detaliu. Se pare c era vorba de o tgduire
a lucrrii de rscumprare i a domniei lui Cristos (2:1), la care se aduga
completa abandonare a oricror standarde morale i o ludroenie
ndrznea nsoit de ignoran spiritual (2:10-12).
Deplina manifestare a acestor condiii era nc de domeniul viitorului
pentru Petru (2:1), dei el a vzut pericolul ignoranei existente i al
incertitudinii din minile oamenilor din Biseric. De dou ori el a afirmat c ei
aveau nevoie s li se aminteasc adevrurile pe care le-au nvat (1:12; 3:1,
2); n primul rnd, c n Scripturi, care nu erau produsul ingeniozitii
sau prerii umane, era o revelaie plin de autoritate dat de Duhul Sfnt
336 Studiu al Noului Testament
21); n al doilea rnd, c venirea Domnului, care a nceput s par
vag i ndeprtat n timp, avea s fie ca un ho (3:10). A doua Epistol a lui
Petru a fost menit s fie un stimulent la credin loial i o ncurajare
pentru acei cretini care nu-L mai ateptau pe Domnul din pricina ntrzierii
aparent ilogice.
Coninutul
Dup cum n 1 Petru tema central a fost suferina, n 2 Petru tema
central este cunoaterea. Dac ereticii i preamreau cunotinele,
considerndu-le baza superioritii lor, Petru a vrut s arate c rspunsul la
cunoaterea fals este cunoaterea adevrat. Cuvintele a cunoate i
cunoatere apar de aisprezece ori, dintre care ase se refer la cunoaterea lui
Cristos. Tema aceasta repetat mereu unific epistola i confer progresie
ideii acesteia.
Aa cum arat schia urmtoare, epistola poate fi mprit n trei
seciuni principale. Prima seciune discut natura cunoaterii adevrate, care
este dat ca un dar de la Dumnezeu, prin puterea Lui (1:3) i prin promisiunile
Lui
(1:4). Lucrul acesta l face pe credincios prta al naturii divine, i
creterea care rezult din ea l pregtete pentru a avea parte mai deplin de
mpria cereasc viitoare. Baza acestei cunoateri trebuie cutat n mrturia
personal a acelora care l cunosc pe Cristos i n revelaia Scripturii care a
venit prin inspiraia direct i prin conducerea Duhului Sfnt.

A doua seciune este o denunare profetic a ereticilor, a cror apariie


era ateptat n Biseric. Greelile lor dezbintoare au n comun tgduirea
domniei lui Cristos i a lucrrii Lui de rscumprare, i sunt nsoite de
libertinaj moral. Este citat un precedent istoric pentru a arta cum a judecat
Dumnezeu n trecut asemenea perversiti, iar limbajul plastic din 2:10b
la 19 descrie viu activitile lor i promisiunile lor false. Condamnarea final,
Ar fi fost mai bine pentru ei s nu fi cunoscut calea ndreptirii, dect, dup
ce au cunoscut-o, s se ntoarc de la porunca sfnt care le fusese dat
(2:21), ne aduce aminte de cuvintele Domnului Isus cu privire la Iuda: Mai
bine ar fi fost pentru el s nu se fi nscut (Matei 26:24).
Caracterul dominant escatologic al celei de-a doua epistole a lui Petru se
vede cel mai clar n ultimul capitol. Referirile la moarte, n capitolul 1, indic
limpede c Petru avea o perspectiv etern, i aluzia la profeie (2 Petru 1:21)
implic o relaie viitoare. A doua seciune vorbete explicit despre eroarea i
abaterea care aveau s vin. Al treilea capitol arat c singura ndejde pentru
viitor st n adevrata cunoatere a programului lui Dumnezeu i n rbdare n
timp ce acest program este dus la ndeplinire. Batjocoritorii vor tgdui
adevrul venirii Domnului, adevr despre care profeii i apostolii, n rndul
crora se includea scriitorul (1:1), au vorbit cu certitudine. Precedentul stabilit
de trecut a artat c n natur nu predomin un uniformism absolut i c au
avut loc judeci cataclismice. n acelai fel, ziua Domnului va veni ca un ho
noaptea acelai limbaj pe care 1-a folosit Pavel (1 Tes. 5:2) i va avea ca
rezultat desfiinarea ordinii existente i va deschide calea pentru ceruri noi i
un pmnt nou, n care va locui dreptatea (2 Petru 3:13).
Capitolul 20337
Schia crii
2 Petru: Adevrata cunoatere a lui Dumnezeu
I. Salutare 1:1
II. Natura adevratei cunoateri 1:2-21
Un dar de la Dumnezeu 1:2-4
O cretere n experien 1:5-11
Un temei de certitudine 1:12-21
III. Pericolul abandonrii cunoaterii 2:1-22
Atacurile erorii 2:1-3
Exemple de erori 2:4-10a
Aciunile erorii 2:10b-19
Pericolul erorii 2:20-22
IV. Ndejdea n adevrata cunoatere 3:1-18
Precedentul stabilit de trecut 3:1-7
Promisiunea pentru viitor 3:8-13

Struin n ateptare 3:14-18


Evaluare
Principala contribuie a crii 2 Petru la nvtura Noului Testament este
afirmaia pe care o face cu privire la Scripturi: Nici o prorocie din Scriptur nu
se tlcuiete singur. Cci nici o prorocie n-a fost adus prin voia omului; ci
oamenii au vorbit de la Dumnezeu, mnai de Duhul Sfnt (1:20, 21).
Cuvintele cruciale din acest pasaj sunt se tlcuiete, singur i
mnai.
Cuvntul singur (idias) are sensul de al su nsui, aparinndu-i
siei.
Epiluseos, tlmcire sau interpretare, conine n sine ideea de
explicare sau iluminare. Aceasta nu nseamn c oamenilor -nu le este ngduit
s interpreteze Scriptura, ci este un avertisment c nici un text nu poate fi luat
n mod izolat, nu poate fi scos din contextul su spiritual, deoarece Duhul
Sfnt este adevratul autor i numai El este n stare s fie interpretul final.
Cuvntul mnai (pheromeno) nseamn purtai, ca un vapor care este dus
de valuri, cnd ntreaga putere de propulsie este folosit n cadrul mai larg al
curentului oceanic cruia nu i se poate mpotrivi. Aluzia la epistolele lui Pavel
ca Scripturi (3:16) indic nceputul canonului Noului Testament, dei Petru
nu face referitor la scrierile lui Pavel nici o afirmaie mai important dect cea
fcut de Pavel nsui (1 Tes. 2:13). A doua Epistol a lui Petru se unete cu 2
Timotei 2:15 i 3:16, pentru a arta c revelaia scris a Vechiului
Testament a fost dezvluirea gndului i voinei lui Dumnezeu i c ntr-o
perioad de controvers teologic i de declin moral trebuia s fie acceptat ca
un standard de credin i de conduit.
338 Studiu al Noului Testament
Iuda
Cadrul
Relaia literar dintre Epistola lui Iuda i 2 Petru este un factor important
n stabilirea cadrului. Nu ncape ndoial c cele dou sunt epistole separate, i
cu toate acestea cu greu am putea socoti ntmpltoare asemnrile de idei i
de vocabular dintre ele. O comparaie ntre Epistola lui Iuda i al doilea capitol
din 2 Petru l va convinge pe orice cititor al traducerii noastre sau al textului
grecesc de existena unei legturi ntre ele. Care este relaia ntre ele?
Au fost propuse patru rspunsuri diferite:
1. 2 Petru i Iuda nu au nici o relaie, cu excepia faptului c au fost
adresate unor oameni care erau confruntai cu situaii asemntoare. Aceast
soluie nu explic n mod adecvat asemnrile verbale de detaliu.
2. 2 Petru i Iuda au fost parafrazate dintr-o surs comun. Aceast
soluie este improbabil, deoarece ambii autori erau capabili s scrie ceea ce

conin epistolele lor, i presupunerea existenei unei a treia epistole


necunoscute nu face dect s mreasc confuzia.
3. 2 Petru a luat multe date din Epistola lui Iuda. Referirile istorice ale lui
Iuda sunt mai exacte i mai amnunite, iar organizarea epistolei este
mai clar. S-ar prea c epistola mai scurt este citat n cea mai lung, i nu
c epistola mai scurt ar fi o form condensat a celei mai lungi.
4. Iuda a fost stimulat s-i scrie epistola atunci cnd a vzut-o pe a lui
Petru, dar i-a organizat n mod independent epistola.
Ultima dintre aceste preri pare cea mai rezonabil i se bucur de
sprijinul eminent al lui Zahn.2 Epistola spune n mod explicit c autorul
inteniona s le scrie cititorilor despre mntuirea noastr de obte, dar scopul
lui a fost schimbat brusc datorit unui nou ndemn care 1-a determinat s
scrie o lucrare apologetic i nu una teologic sau devoional (Iuda 3). El
spune c s-au strecurat printre voi unii oameni care fuseser descrii deja i
c ei i fceau de cap n Biseric. n versetele 17 i 18 el a citat cuvnt cu
cuvnt din 2 Petru 3:3, i pasajul 1-a atribuit apostolilor Domnului nostru
Isus Cristos. Din aceste pasaje ar fi logic s tragem concluzia c a doua
Epistol a lui Petru a czut n minile lui Iuda i c el le-a scris cititorilor
si cu privire la apostazia pe care a prezis-o Petru i care ncepea deja s
ptrund n Biseric.
Claritatea mai mare a referinelor i organizarea mai atent a structurii
fac parte din stilul independent al lui Iuda.
Nu ncape ndoial c autorul a fost fratele lui Iacov, conductorul
bisericii din Ierusalim, fratele de mam al lui Isus, care este menionat n
Marcu 6:3. La fel ca i Iacov, el a ajuns s cread n Isus ca Mesia dup
nviere i s-a numrat printre cei care ateptau mplinirea fgduinei la
Rusalii. Se pare c el nu a avut nici un rol proeminent n conducerea
Bisericii
Capitolul 20 apostolice. Prin stil i prin vocabular, Epistola lui Iuda se
aseamn cu cea a lui Iacov. Amndou sunt concise i plastice n exprimare.
Amndou se bazeaz n mare msur pe figuri de stil luate din viaa de fiecare
zi.
Amndou se caracterizeaz printr-o anumit strictee etic. Scriitorul J
se ncadreaz pe sine n rndul apostolilor (17).
Locul i data scrierii
Nu ne este dat nici o indicaie clar cu privire la locul i data scrierii.
Dac Iuda a propovduit n bisericile evreieti din Palestina, se pate.
Epistola s fi fost scris n perioada imediat precedent cderii
Ierusalim11

Am putea presupune c ceea ce Petru a prezis pentru bisericile crora a


nceput deja s aib loc n bisericile de care era rspunztor Iuda.
Epistola lui Petru a fost pus de curnd n circulaie, se poate foarte b
Epistola lui Iuda s fie datat n jurul anului 67 sau 68 d. Cr. Dac, pe
de j* parte, apelul lui Iuda la memoria oamenilor (17) nseamn c a doua EplS.
A lui Petru era de mult n circulaie, concluzia evident este c Epist0
Iuda trebuie s fi fost scris prin anul 80 d. Cr. La aceast dat trz'e nU
s poate ca epistola s fi fost destinat bisericii din Ierusalim.
Coninutul
Iuda a anunat c scopul lui era s-i ndemne pe cititorii si sau JL
pentru credina care a fost dat sfinilor o dat pentru totdeauna' > >'
Necesitatea acestui ndemn era justificat de infiltrarea n rndurile creti
a unor oameni care schimb n desfrnare harul Dumnezeului nostr
tgduiesc pe singurul nostru Stpn i Domn Isus Cristos (4). LirnbaJcare
este definit erezia concord cu cel al lui Petru, dar este mai specl'lC- pare c
eroarea era de tip antinomian, o erezie care transforma libertat desfrnare i
care contesta domnia lui Cristos. Erezia aceasta s-a ndeP.
Att de mult de legalism, nct nu inea seam de nici o nfrnare i nu
ave. A.n'j un standard moral fix. Era o speculaie intelectual neproductiv,
nsoi oratorie strlucit, fr s implice vreo ndatorire.
n prezentarea sa general Iuda urmeaz ordinea din 2 Petru, imaginile
sale sunt mai clare i mai bine conturate. Sunt citate trei exe?
G istorice de judecat: nimicirea grupului de necredincioi care au ieit
din S P^ dar care nu au intrat n ara Canaan; ngerii care nu i-au pstrat
vredmciaj > i cetile Sodoma i Gomora. n fiecare caz, judecata irevocabil
Dumnezeu a czut asupra celor care au pctuit n mod flagrant i de
neie
Apostaii sunt asemnai cu aceste trei grupuri de pctoi ieii din c0 '
Iuda se refer la ei n repetate rnduri prin pronumele acetia (8, 10, l2> '
16, 19). Lipsa lor de evlavie, ignorana, viclenia, goliciunea i egoismul 1
fcute de ocar de Iuda prin limbajul lui viguros. Natura erorii lr descris prin
asemnarea cu trei rzvrtii principali din Pentateuh: c ^ jertfei fr snge
Cain; greeala de a crede c Dumnezeu este un sluji' dispoziia omului i nu
Domnul destinelor lui Balaam; i arogana credine nscocite de om Core.
340 Studiu al Noului Testament n ultima seciune pronumele se schimb
de la acetia la voi, i cititorilor le este prezentat antidotul pentru apostazie. Mai
nti, aducei-v aminte de cuvintele lui Cristos date prin apostolii Si, repetnd
afirmaia lui Petru c ar trebui s le aduc aminte de adevrul pe care l
poseda el. n al doilea rnd, Iuda le-a poruncit s rmn n dragostea lui
Dumnezeu prin rugciune i prin aciuni constructive (20, 21). n fine, ferirea

de apostazie include izbvirea altora din erorile care i nconjoar, aa nct


ndoiala lor s nu-i duc n final la dezastru (22, 23).
Schia crii
Iuda: Un avertisment mpotriva apostaziei
I. Salutare 1, 2
II. Anunarea crizei 3, 4
III. Apel la precedente istorice 5-7
IV. nvinuirea nvtorilor apostai 8-16
V. Sfaturi pentru credincioi 17-23
VI. Binecuvntarea de ncheiere 24, 25
Evaluare
Una dintre ciudeniile acestei epistole mici sunt triadele de idei. Epistola
are ase seciuni principale, aranjate n trei perechi: primele dou introduc
ideea, urmtoarele dou discut apostazia, i ultimele dou enun concluzia.
Autorul se descrie pe sine n trei feluri: numele propriu Iuda; funcia sa
slujitor al lui Isus Cristos; relaia sa cu comunitatea cretin fratele lui
Iacov. El i salut pe cititorii si, pe care-i numete chemai, iubii i
pstrai, iar n salutul su le ureaz ndurare, pace i dragoste. Mai sunt
multe alte triade folosite de autor, triade pe care cititorul le poate descoperi
singur. Probabil c ele nu au nici o semnificaie deosebit, afar de faptul c
sunt o caracteristic a gndirii autorului.
Folosirea scrierilor apocrife a prilejuit unele ndoieli cu privire la aceast
epistol. Referirea la Enoh n versetul 14 concord cuvnt cu cuvnt cu un
pasaj din cartea lui Enoh, iar referirea la cearta dintre Mihail i diavol pentru
trupul lui Moise apare n cartea apocrif Adormirea lui Moise. Amndou
aceste scrieri au fost produse la nceputul primului secol de ctre scriitori evrei
care cutau s promoveze nvturile sectei sau partidei lor fcnd apel la
autoritatea unor lideri din Vechiul Testament. Citatele ne confrunt cu o
dilem, pentru c dac Iuda a fost inspirat, citatele pe care le ia din aceste
lucrri confer oare autoritate egal scrierilor apocrife? Dac, pe de alt parte,
ele au fost citate luate la ntmplare i care nu aveau nici o autoritate, de ce lea citat? Putem face o analogie potrivit cu cuvntarea lui Pavel la
Capitolul 20341
Atena, cnd el a citat cuvintele poetului Aratus (Faptele 17:28) pentru a
argumenta o idee din cuvntarea sa, ntruct el tia c acest citat avea greutate
pentru asculttorii si, nu pentru c el l socotea pe poetul grec inspirat sau
autoritar n domeniul teologiei. n acelai mod, lucrrile apocrife au jst folosite
uneori pentru a ilustra unele principii pentru cei care le priveau cu reveren.
n Biserica cretin primar, unele dintre aceste scrieri erau preuite foarte
mult i erau considerate lecturi valoroase. Cititorilor lui Iuda trebuie s le fi fost

familiare aceste scrieri, pentru c el a fcut mai multe aluzii la ele, n afar de
expresiile citate.3
Epistola arat c pe vremea cnd a fost scris, n mod cert nu mai trziu
de anul 85 d. Cr., exista un crez recunoscut care putea fi numit cretinism.
Formularea doctrinar este un proces lent, i istoria cretinismului din
ultimele nousprezece secole este istoria ridicrii i cderii unor tipare i
accente doctrinare, dintre care unele au fost extreme, altele au fost eronate, dar
care au aparinut toate curentului general de gndire care este numit curentul
de gndire cretin. Am putea fi tentai s credem c aceste variaii ar fi lipsite
de importan dac nu ar fi adevrat c Noul Testament stabilete anumite
standarde doctrinare rigide. O oarecare toleran poate fi permis pentru
ignorana uman i pentru limitrile intelectuale i spirituale, pentru c acum
vedem ca ntr-o oglind, n chip ntunecos i cunoatem n parte i prorocim
n parte (1 Cor. 13:12, 9). n aceste epistole ns, care au fost scrise cnd
eroarea era dominant i cnd controversa era la nceput, exist o struin
sincer asupra tiparului de nvtur sntoas, i Iuda vorbete cu hotrre
despre credina dat o dat pentru totdeauna sfinilor (Iuda 3, traducere
literal), care trebuia pstrat ca un standard inviolabil.
Metoda adecvat de tratare a acelora care deviaz de la acest standard
este dat de asemenea n Epistola lui Iuda. Noul Testament nu recomand
nicieri persecutarea sau arderea pe rug a ereticilor. Ereticii se izoleaz singuri.
Ei sunt aceia, spune Iuda, care dau natere la dezbinri. (19). Epistola ns
ndeamn la ndurare i la o ncercare de izbvire a celor care sunt amgii i
nedumerii, dei nu trebuie s se manifeste nici un fel de toleran fa de
erezia n sine.
Cartea se ncheie cu una dintre cele mai frumoase binecuvntri din tot
Noul Testament. Accentul pe care l pune pe domnia lui Cristos i pe
puterea
Lui de a-i feri pe slujitorii Si de a cdea n eroare este deosebit de
potrivit cu tema Epistolei ctre Iuda.
1, 2 i 3 Ioan
Cadrul
Dac criteriile de vocabular i de stil sunt adecvate pentru a pronuna o
judecat cu privire la paternitatea unor lucrri, aceste trei epistole scurte
trebuie s fie atribuite celui care este i autorul Evangheliei a patra. Toate w
342 Studiu al Noului Testament aceste patru scrieri au fost scrise
probabil n acelai timp i n acelai loc.
Prima epistol ncepe cu un sumar: Ce era de la nceput, ce am auzit, ce
am vzut cu ochii notri, ce am privit i ce am pipit cu minile noastre, cu
privire la Cuvntul vieii (1 Ioan 1:1), care constituie temelia sa pentru

aplicarea adevrului. Sumarul ne amintete de Evanghelia a patra att prin


coninutul ct i prin limbajul lui i prin similaritile care persist pe tot
parcursul epistolei. Scopul enunat al primei Epistole, V-am scris aceste
lucruri ca s tii c voi, care credei n Numele Fiului lui Dumnezeu, avei viaa
venic
(5:13), l duce pe cititor un pas mai departe dect Evanghelia, care spune:
Lucrurile acestea au fost scrise, pentru ca voi s credei c Isus este
Cristosul, Fiul lui Dumnezeu; i creznd, s avei viaa n Numele Lui
(Ioan
20:31). Evanghelia a fost scris ca s dea natere la credin; prima
Epistol a fost scris ca s consolideze sigurana.
A doua i a treia Epistol, aa cum sugereaz Goodspeed, s-ar putea s fi
fost scrise ca scrisori de introducere, una pentru Biseric, creia i se
adreseaz ca unei alese doamne (2 Ioan 1), i una pentru Gaiu, pastorul (3
Ioan l).4 Aceste dou epistole au fost menite s fie scrisori particulare de
sftuire i de salut, n timp ce partea mare a nvturilor se afl n Evanghelie
i n prima Epistol.
Timpul i locul exact al scrierii sunt nedeterminate, dar cea mai
acceptabil prere este c aceste documente au fost scrise de Ioan pentru
bisericile din
Asia, pe la jumtatea ultimei treimi a primului secol. Pe vremea aceea,
separarea dintre biserici i sinagogi era complet. Controversa cu privire la
justificarea prin credin sau prin fapte s-a stins n cea mai mare parte, i
influxul de neevrei n Biseric, cu motenirea lor de idei filosofice, ncepea s
afecteze nvtura doctrinar. Pe ei i interesa persoana lui Cristos. Cine a fost
El? Dac a fost Dumnezeu, cum a putut s moar? Dac a murit, cum se poate
s fi fost Dumnezeu? Au fost propuse multe soluii la aceast dilem, i
dezbaterea cu privire la natura lui Cristos a preocupat gndirea liderilor
Bisericii i discuiile sinoadelor pn n secolul al cincilea. De fapt,
dezbaterea aceasta nu a ncetat nici mcar n zilele noastre.
Eroarea pe care prima Epistol a lui Ioan era menit s o combat a fost,
se pare, o prim form de gnosticism, o erezie care a fost cel mai periculos
duman al Bisericii pn la sfritul secolului al doilea. Gnosticismul era o
filosofie a religiei i nu un sistem independent. Era construit pe premisa c
spiritul este bun, c materia este rea i c cele dou nu pot avea nici o relaie
stabil una cu alta. Mntuirea const din evadarea din trmul materiei i
intrarea n trmul spiritului. Mijloacele de a realiza aceast evadare sunt
numeroase. Cea mai de seam dintre ele este cunoaterea, prin care omul se
poate ridica deasupra lanurilor materiei care-1 leag de pmnt i poate

ajunge la un nivel de nelegere cereasc a adevrului. Aceast cunoatere, sau


gnosis, pentru a folosi termenul grecesc de la care deriv numele filosofiei,
poate fi atins numai de aceia care au fost iniiai n secretele intime ale
grupului. nvtura gnosticilor avea ca scop formarea unui cult neorganizat
dar coerent, ai crui membri s fie inui laolalt prin ritualuri comune i
printr-un mod comun de gndire, i nu prin conductori oficiali sau societi.
Capitolul 20343
Conflictul dintre acest tip de filosofie i cretinism era deosebit de acut n
ceea ce privete concepia despre persoana lui Cristos. Cum se poate, spuneau
gnosticii, ca Dumnezeul infinit, spiritul perfect, s aib vreo legtur cu un
trup material? O unire complet ar fi, potrivit cu premisele lor, de neconceput.
Ei au propus dou soluii: fie Cristos nu a fost cu adevrat uman, ci doar n
aparen, sau n caz contrar spiritul-Cristos nu a locuit cu adevrat n omul
Isus nainte de botez i L-a prsit iari nainte de moartea Lui pe cruce.
Prima teorie a fost numit docetism, de la verbul dokeo, care nseamn a
prea; ultima a fost numit cerintianism, de la Cerintus, principalul ei
susintor n primul secol.
Oricare dintre aceste teorii ar fi dat o lovitur fatal Evangheliei dac ar fi
devenit interpretarea standard a cretinismului. Docetismul a fcut din omul
Isus o simpl fantom, o iluzie care prea s fie om, dar care nu a avut o
existen real. Cerintianismul ar fi introdus o contradicie ciudat n
personalitatea lui Isus: nu am fi tiut niciodat dac cel care a vorbit sau care a
acionat a fost omul Isus sau divinul spirit-Cristos. Probabil c aceste dou
concepii nu fuseser nc definite i dezvoltate complet pe vremea lui Ioan, dar
limbajul primei Epistole implic faptul c n perioada cnd a scris Ioan se
rspndise ceva de genul gnosticismului.
Ioan a insistat asupra faptului c Cristosul pe care l propovduia el a
fost audibil, vizibil i tangibil (1 Ioan 1: T). El spune c oricine l tgduiete pe
Tatl i pe Fiul este un anticrist (2:22) i declar c orice duh care
mrturisete c Isus Cristos a venit n trup, este de la Dumnezeu (4:2). Este
evident c oponenii lui au luat o poziie care se aseamn ndeaproape cu
gnosticismul docetic.
Epistolele mai mici se ocup de aceeai problem privit din punctul de
vedere al organizrii i disciplinei Bisericii. 1 Ioan spune c ei, adic aderenii
la doctrina fals, au ieit din mijlocul nostru, dar nu erau dintre ai notri. Cci
dac ar fi fost dintre ai notri, ar fi rmas cu noi (2:19). A avut loc o schism n
unele biserici n care ereticii s-au retras ca s formeze un grup al lor. Unii
dintre acetia ns au devenit nvtori itinerani, care cutau s obin acces
n bisericile mai mici, imature i slabe. A doua Epistol conine urmtorul

avertisment cu privire la ei: Cci n lume s-au rspndit muli amgitori, care
nu mrturisesc c
Isus Cristos vine n trup (2 Ioan 7).
Biserica este avertizat c asemenea nvtori nu trebuie s fie primii,
cci cine-i zice: 'Bun venit!' se face prta faptelor lui rele (2 Ioan 10, 11).
A treia Epistol ne permite s vedem dou aspecte interesante din viaa
Bisericii din aceast perioad. Se pare c o mare parte a propovduirii
era fcut de predicatori itinerani care fceau turnee periodice, stnd cte
puin cu fiecare grup i innd ntruniri prelungite n case particulare. De un
asemenea procedeu puteau s abuzeze foarte uor arlatani religioi, care se
puteau folosi de privilegiile lor ca s obin ntreinere gratuit de la oameni.
Ioan l-a ludat pe Gaiu pentru ajutorul pe care li l-a dat, ntruct ei nu au
primit nici o donaie de la neevreii crora le-au propovduit (3 Ioan 5,8).
W
344 Studiu al Noului Testament
Ridicarea unor ari ai Bisericii este reflectat n comentariul despre
Diotref. El nu voia s primeasc oaspei i i ddea afar din Biseric pe
aceia care erau gata s-i primeasc. Protestul lui Ioan i promisiunea lui c
atunci cnd va veni va pune la ncercare puterea lui Diotref arat c existau
dificulti de conducere chiar i n Biserica din primul secol.
Aadar, epistolele lui Ioan au fost scrise pentru o Biseric confruntat cu
filosofii noi, care cutau s cucereasc cretinismul absorbndu-1, o Biseric
care se lupta s-i menin mesajul caracteristic n ciuda pervertirii introduse
de eroare.
1 Ioan
Coninutul
Stilul caracteristic al lui Ioan se vede cel mai bine n 1 Ioan, deoarece
epistola este suficient de scurt ca s arate clar care este tipul ei de structur.
Prin planul ei, 1 Ioan este mai curnd simfonic dect logic; ea este
construit ca i o pies muzical, i nu ca un plan de dezbatere. n loc s
treac pas cu pas la dezvoltarea unui subiect, cum face Pavel n Romani, Ioan
alege o tem pe care o pstreaz n toat cartea, i pe baza ei introduce o serie
de variaiuni, oricare dintre ele putnd fi o tem independent. Din acest motiv
este greu s urmreti o singur linie de gndire n Evanghelie sau n Epistol,
iar alctuirea unei schie progresive este i mai dificil.
n afar de aceasta, prima Epistol pune accentul pe experiena
personal.
Ea caut s nrdcineze certitudinea posedrii vieii venice (5:13) i
propune anumite teste prin care poate fi obinut aceast certitudine. Expresia
tim, care traduce dou verbe diferite (oidamen i ginoskomen), este folosit

de treisprezece ori pentru a desemna certitudinea care este realizat prin


experien sau aceea care face parte din contiina spiritual normal (2:3, 5,
Lumina i dragostea, dou cuvinte caracteristice lui Ioan, ocup un loc
proeminent n aceast epistol. Amndou sunt folosite pentru descrierea
Dumnezeirii (1:5; 4:8), i dezvoltarea acestor dou teme ocup o parte
important a acestei epistole. Ele dezvolt ideile abstracte care sunt prezentate
n Evanghelie i le fac practice pentru aplicaii personale.
Schia crii
1 Ioan: Certitudinea vieii venice
I. Introducere: Manifestarea istoric a vieii 1:1-4
II. Certitudine prin umblarea n lumin 1:5-2:29 n conduita spiritual
personal 1:5-2:6 n relaiile sociale 2:7-11 n separarea de lume 2:12-17 n
aderena la adevr 2:18-29
Capitolul 20345
III. Certitudine prin rmnerea n dragoste 3:1-4:21
Dovada etic a dragostei 3:1-12
Dovada social a dragostei 3:13-24
Dovada teologic a dragostei 4:1-6
Dovada emoional a dragostei 4:7-21
IV. Certitudine prin exercitarea credinei 5:1-12
V. Concluzie: Certitudinile care rezult n via 5:13-21
2 Ioan
Cadrul
Cadrul crii 2 Ioan este n mare msur acelai cu al primei Epistole.
Scrisoarea este mai personal, deoarece este adresat ctre aleasa
Doamn i ctre copiii ei. Traducerea acestei salutri este ambigu, deoarece
ea poate fi redat prin doamna Aleasa, aleasa Ciria sau, aa cum este
tradus de obicei, aleasa Doamn, dup cum socotim c n salutare este un
nume propriu sau nu. Interpretarea este i mai ambigu dect traducerea. S-a
adresat
Ioan unei persoane individuale, sau termenul doamn descrie n mod
figurat
Biserica, ai crei membri sunt copiii ei? Sau dac Ioan s-a adresat unei
persoane, avea aceasta o cas n care se ntrunea un grup de credincioi, iar
acetia erau numii copiii ei? Un paralelism al acestei situaii l gsim n
sentimentul evreiesc pentru Sion, pe care Pavel l numete mama noastr
(Gal. 4:26). Westcott spune c problema adresrii este imposibil de
soluionat cu cunotinele pe care le avem n prezent, 5 iar comentatori mai
receni nu au revrsat mai mult lumin asupra subiectului. Ideea principal

este c grupul pentru folosul cruia a fost scris epistola era pus n pericol de
nvtorii fali. Ioan a vrut ca ei s exercite vigilen ca s nu fie dui n
rtcire.
Coninutul i schia
Coninutul doctrinar al celei de-a doua Epistole se deosebete foarte
puin de cel al primei Epistole. Cititorilor li se prezint acelai pericol al
ignorrii umanitii lui Cristos i aceeai necesitate de a rmne n adevr.
2 Ioan: Fidelitate cretin
I. Salutare1-3II. ndemnuri4-11La dragosteLa ascultareLa veghereLa
respingerea eroriiIII. ncheiere12.346 Studiu al Noului Testament
3 Ioan
Coninutul i schia
Fiind adresat n principal lui Gaiu, un pastor sau conductor al
Bisericii, a treia Epistol a lui Ioan se preocup mai puin de adevrul teologic
i mai mult de probleme administrative, dect celelalte dou epistole. Ea
vorbete despre ntreinerea frailor misionari, care ar trebui s fie ncurajai
cnd viziteaz bisericile n drum spre cmpul de misiune; se ocup de
asemenea de atitudinea ruvoitoare a lui Diotref, care merit mustrare.
3 Ioan: Aplicarea adevrului
I. Introducere 1-4
II. ncurajarea celor care lucreaz pentru adevr 5-8
III. Criticarea oponenilor adevrului 9-11
IV. Aprecierea martorilor adevrului 12
V. ncheiere 13, 14
Evaluare
Epistolele lui Ioan, i n special prima, sunt de importan inestimabil
ca indicator al realizrilor spirituale personale. Ele sunt aproape pur
declarative i oratorice; pe paginile lor nu se gsesc expuneri i argumente
teologice.
Adevrul istoric cuprins n Evanghelie este aplicat n 1 Ioan la viaa
credinciosului individual, i dovezile posedrii vieii venice sunt schiate att
de clar nct el s poat ti cu certitudine dac a crezut cu adevrat sau nu.
Caracterul blnd al nvturii nu trebuie confundat cu lipsa de definire
a credinei sau cu nehotrrea teologic. Toate aceste epistole traseaz o linie
clar ntre adevr i falsitate, ntre dreptate i nelegiuire, ntre lumin i
ntuneric, ntre dragoste i ur. Ele i cer cretinului s se plaseze de o parte
sau de cealalt a liniei. Cine are pe Fiul are viaa; cine n-are pe Fiul lui
Dumnezeu, n-are viaa (1 Ioan 5:12). Aceste epistole consider ca un
lucru de la sine neles faptul c n Cristos avem o revelaie clar i desvrit
a vieii venice, revelaie care constituie standardul de adevr i care trebuie s

fie acceptat sau respins de oameni. Obligaiile i consecinele acceptrii sunt


schiate n aa fel nct credincioii s fie n stare s spun: Noi am trecut de
la moarte la via.
Aceste epistole prezint un front solid mpotriva rspndirii ereziilor i
erorilor. Ele nu sunt pur polemice ns, ci sunt constructive n prezentarea
nvturilor Evangheliei. Obiectivele lor sunt maturitatea de gndire i
sfinenia vieii, nu o simpl argumentare cu privire la o idee tradiional. Ele au
fost scrise nu doar pentru a ctiga o dezbatere, ci pentru a-1 ajuta i a-1
dezvolta pe credincios, aa nct el s poat rmne statornic, iar cel ru s nu
se poat atinge de el (5:18).
Capitolul 20347
Note
1. Eusebius, Historia Ecclesiae VI, xxv, 8.
2. Theodor Zahn, Introduction to the New Testament (Introducere la Noul
Testament), Traducere din limba german, ediia a 3-a; New York:
Charles Scribner's Sons, 1909, voi. II, p. 262-270.
3. Pentru o analiz bun a citatelor i aluziilor folosite, vezi M. R. James,
The Second Epistle General of Peter and the General Epistle of Jude (Adoua
Epistol soborniceasc a lui Petru i Epistola soborniceasc a lui
Iuda), n Cambridge New Testament, Cambridge: University Press, 1912,
p. xl-xlviii.
4. Edgar J. Goodspeed, An Introduction to the New Testament
(Introducere la Noul Testament), Chicago: University of Chicago Press,
nedatat), p.
5. B. F. Westcott, The Epistle of John (Epistola lui Ioan), Ediia a doua;
Cambridge & London: Macmillan & Co., 1886, p. 224.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Galena corului din catedrala din
Utrecht, Olanda, a crei construcie a fost nceput n secolul al treisprezecelea.
Capitolul 21
Biserica n ateptare:
Apocalipsa
Cadrul
Cartea Apocalipsa ncheie canonul i istoria Noului Testament. Indiferent
dac a fost sau nu ultima n ordinea scrierii, este o scriere final prin ideea ei,
deoarece nsumeaz ateptarea unei Biserici care a fost lansat n lume ca
instituie i care atepta cu ardoare desvrirea misiunii sale.
Apocalipsa este unic n multe privine. Este singura carte din Noul
Testament care este dedicat n ntregime profeiei. Practic toate imaginile
ei sunt nrudite cu cele care apar n crile profetice ale Vechiului Testament, i
o mare parte a coninutului ei este profetic, ocupndu-se de viitor. Autorul

spune limpede c mesagerul care i-a adus ultima vedenie a venit de la


Domnul, Dumnezeul duhurilor prorocilor, [care] a trimis pe ngerul Su s
arate robilor Si lucrurile care au s se ntmple n curnd (Apoc. 22:6), iar n
versetul urmtor vorbete despre cuvintele prorociei din cartea aceasta.
Apocalipsa aparine categoriei literaturii apocaliptice. Literatura
apocaliptic a fost produs de obicei n vremuri de persecuie i de oprimare, ca
un mijloc de ncurajare a celor care sufereau pentru credina lor. Era
caracterizat prin (1) o intens disperare cu privire la circumstanele prezente
i o ndejde la fel de intens cu privire la intervenia divin n viitor; (2)
folosirea unui limbaj simbolic, a visurilor i vedeniilor; (3) introducerea fiinelor
celeste sau demonice ca mesageri i ageni n desfurarea planului lui
Dumnezeu; (4) prezicerea unei judeci catastrofice a celor ri i o
izbvire supranatural a celor drepi; i (5) atribuirea pseudonim a scrierii,
unor personaliti proeminente din istoria biblic, aa cum au fost Ezra (2 Ezra)
sau
Enoh (Cartea lui Enoh). Apocalipsa posed majoritatea acestor
caracteristici, i
350 Studiu al Noului Testament cu excepia faptului c autorul i
dezvluie numele i presupune c este cunoscut, nu ca o celebritate din trecut,
ci ca un participant contemporan la vieile celor crora li s-a adresat.
Condiiile n care a fost scris aceast carte pot fi deduse destul de bine
dintr-un studiu al coninutului ei. Ea se adreseaz unui numr de apte
biserici din provincia Asia, care au dinuit o perioad considerabil de timp i
n care a existat progres i declin spiritual. n scrisorile adresate acestor biserici
sunt indicii c persecuia era fie iminent, fie ncepuse deja. Biserica din
Smirna avea s sufere i va avea un necaz de zece zile (2:10). Antipa a fost
martirizat la Pergam (2:13). Filadelfia avea s fie scutit de ceasul ncercrii
(3:10). Chiar dac aceste pasaje ar fi interpretate ca referindu-se la
evenimente viitoare, atmosfera Apocalipsei trdeaz ostilitate i oprimare. n
cuprinsul crii, foametea, rzboiul, molima, presiunea economic i persecuia
sunt privite ca fenomene obinuite n cadrul n care aveau loc.
Exist puine ndoieli cu privire la faptul c imperiul roman a constituit
modelul pentru puterea de stat pe care Apocalipsa a zugrvit-o ca dumanul
cretinismului. Fiara care avea stpnire peste orice seminie, peste orice
norod, peste orice limb i peste orice neam (13:7) avea ca echivalent
stpnirea universal a Romei sub domnia cezarilor. Semnul pe care oamenii
aveau s fie obligai s-1 poarte pentru a putea cumpra sau vinde (13:16, 17)
era termenul folosit pentru sigiliul imperial care era pus pe testamente, pe
contracte, pe documentele de vnzare i cumprare i pe alte documente, ca s

le confere statut legal.1 Prostituata, numit Babilonul cel mare, care s-a
mbtat cu sngele sfinilor i al martirilor, edea pe apte muni (17:9),
numrul colinelor Romei. Indiferent dac Apocalipsa ar trebui interpretat sau
nu n ultim analiz n termeni referitori la Roma, este cert c ea a fost
interpretat n felul acesta atunci cnd a fost citit pentru prima dat de
cretini.
Sunt dou coli de gndire principale cu privire la perioada i
circumstanele pentru care a fost scris Apocalipsa. Un grup o atribuie
perioadei lui Nero, cnd incendierea Romei a iscat persecutarea cretinilor.
Prerea aceasta se bazeaz n principal pe dou considerente. Dac Ioan,
fiul lui Zebedei, a scris Apocalipsa ct i Evanghelia i Epistolele care i sunt
atribuite, diferena radical de limbaj i stil dintre aceste scrieri ar putea fi
explicat mai bine dac Apocalipsa a fost rodul unui efort mai timpuriu, fiind
scris atunci cnd nc nu stpnea perfect limba greac, n timp ce
Evanghelia i Epistolele au fost scrise mai trziu, cnd stpnea mai bine limba
greac. De asemenea, s-a sugerat c numrul mistic, ase sute aizeci i ase
(13:18), este suma valorilor numerice a literelor evreieti care intr n numele
Neron Kesar, i prin urmare personajul descris n acest capitol trebuie s fie
Nero. Acest gen de raionament este prea ubred ca s poat duce la vreo
concluzie stabil, mai ales c nu este sprijinit de tradiia extern.
A doua posibilitate pentru datarea Apocalipsei plaseaz scrierea ei la
sfritul primului secol, n timpul domniei lui Domiian, ntre anii 81 i 96 d.
Cr. Aceast datare are cel puin avantajul de a fi sprijinit direct de dovezile
Capitolul 21351
Insula Patmos, vzut de la mnstire.
Externe. Irenaeus a spus c Ioan a primit vedenia nu de mult vreme, ci
aproape n zilele noastre, ctre sfritul domniei lui Domiian.2 Dei probabil
c nu a existat o persecuie general n timpul lui Domiian, faptul c el a
insistat ca oamenii s i se nchine ca unui zeu i tirania crescnd a dictaturii
sale l-au pus n opoziie cu creterea cretinismului i au prevestit naterea
unor condiii sociale, economice i religioase de felul celor profeite n
Apocalipsa.
Apocalipsa deci este mrturia unei ostiliti crescnde ntre Biseric i
statul roman. Ea nu implic cu necesitate c ar fi fost adoptat o politic
universal de persecutare a cretinilor, ci arat limpede c nu poate exista nici
un compromis ntre un stat pgn i Biserica cretin. Rezultatul logic al
pgnismului este totalitarismul, care implic nchinarea naintea
conductorului care deine controlul asupra tuturor structurilor politice,
asupra resurselor economice, asupra ritualurilor religioase i asupra nchinrii
352 Studiu al Noului Testament

Capitolul 21353 personale. Tolerana Romei fa de Biserica primar' s-a


transformat n suspiciune atunci cnd Pavel i ali predicatori cretini au fost
judecai de lideri evrei, i apoi suspiciunea s-a transformat n dispre i ur.
Ctre sfritul primului secol, cretinii se gseau pretutindeni pe poziii
defensive. Ei vedeau cu ochii lor adevrul din cuvintele Domnului Isus: Dac
ai fi din lume, lumea ar iubi ce este al ei; dar pentru c nu suntei din lume i
pentru c Eu v-am ales din mijlocul lumii, de aceea v urte lumea (Ioan
15:19).
Apocalipsa a fost scris ca o ncurajare pentru bisericile care simeau
aceast ostilitate crescnd i ca un avertisment pentru cretinii nepstori i
neglijeni, care erau tentai s alunece ntr-o conformare facil cu lumea.
Apocalipsa a fost ultimul strigt dintr-un secol care se ncheia.
Autorul, potrivit propriei sale mrturii, se numea Ioan i a fost martor
ocular al lucrurilor pe care le-a vzut (Apoc. 1:1, 2). El se afla n Patmos, o
insul stncoas din apropierea coastei Greciei, unde a fost ntemniat din
pricina credinei sale (1:9). n timp ce se afla acolo, a avut o vedenie pe care a
descris-o, i i s-a poruncit s o transmit la apte biserici din Asia (1:10),
biserici pe care el le cunotea.
O parte din limba greac folosit n Apocalipsa pare stngace i chiar
negramatical. Ar trebui s ne aducem aminte c autorul ncerca s pun n
limbaj omenesc scene care nu puteau fi descrise n termeni obinuii i, n
consecin, gramatica i vocabularul su s-au dovedit amndou inadecvate. n
afar de aceasta, probabil c el era de origine aramaic i c nu-i era uor s se
exprime cursiv n greac. Unele diferene ar putea fi explicate cu uurin dac
la scrierea Evangheliei i a epistolelor el a avut un secretar particular priceput
i dac Apocalipsa a scris-o singur.
Apocalipsa este o carte interpretativ. Ea conine nu mai puin de patru
sute de aluzii la Vechiul Testament, dei nu poate fi gsit nici un citat direct.
Imaginile i structura ei sunt nrudite cu profeiile din Vechiul Testament
i ele leag nelesul ei de a doua venire a lui Cristos. Apocalipsa face o evaluare
a temperamentului spiritual al vieii Bisericii prin judecile cu privire la cele
apte biserici din Asia. irul de vedenii care urmeaz, prin oricare sistem ar fi
interpretate, constituie o imagine a mplinirii finale a planului lui Dumnezeu.
Orict de straniu ar fi simbolismul ei, Apocalipsa este cartea din Noul
Testament care ne d cea mai organizat prevestire a viitorului.
Interpretri ntre teologii moderni exist patru coli principale de
interpretare a
Apocalipsei.
coala preterist

coala preterist susine c simbolismul Apocalipsei este legat numai de


evenimente din perioada n care a fost scris. Toate imaginile cu pecei, cu
trmbie i cu ulcioare nu au nici o semnificaie pentru viitor. Atunci cnd a
vorbit despre o judecat viitoare, scriitorul nu a fcut dect s-i exprime
indignarea moral cu privire la abuzurile din vremea sa. Aceasta este concepia
susinut de majoritatea teologilor liberali, cum sunt R. H. Charles i C. C.
Torrey. Ea are avantajul de a lega Apocalipsa de ideile i evenimentele istorice
din perioada n care a fost scris, dar nu recunoate nici un element de profeie
anticipai v.
coala idealist
Concepia idealist, care este deseori aliat strns cu cea preterist,
consider c Apocalipsa este doar un tablou simbolic al luptei dintre bine i
ru, dintre cretinism i pgnism. Ea susine c simbolurile din Apocalipsa nu
pot fi identificate ca evenimente istorice din trecut sau din viitor; ele nu sunt
dect direcii sau idealuri. Iat ce spune Raymond Calkins: Acum nelegem ce
nseamn cuvntul 'revelaie'. Nu nseamn o revelaie a misterelor viitoare
legate de sfritul lumii, de mileniu sau de ziua judecii. Nici nu nseamn, n
principal, o revelaie a gloriei cerului sau a fericirii celor rscumprai.
Dimpotriv, am putea spune c nseamn o revelaie a Dumnezeului infinit; o
dezvluire a puterii atotbiruitoare a unui Mntuitor omnipotent, dezvluire
fcut pentru mngierea i inspirarea poporului lui Dumnezeu.3
Metoda idealist de interpretare are avantajul concentrrii ateniei
cititorului asupra adevrurilor etice i spirituale din Apocalipsa i nu asupra
aspectelor controversate ale simbolismului ei. Pe de alt parte, ea tinde s
subestimeze simbolismul acela ca vehicul al profeiei anticipative.
Spiritualizarea ei dezgolete Apocalipsa de orice valoare anticipativ i o
separ de orice mplinire istoric precis. Ziua judecii, potrivit acestei teorii,
vine ori de cte ori se ia o decizie ntr-o problem moral important; ea nu este
punctul culminant final n care Cristosul supranatural se urc pe un tron
vizibil.
coala istoricist
Interpretarea istoricist susine c Apocalipsa prezint n form simbolic
ntregul curs al istoriei Bisericii, de la Rusalii i pn la venirea lui Cristos.
Simbolurile zugrvesc n ordine evenimentele majore care au avut loc,
adic, peceile sunt dezmembrarea imperiului roman, nvala de lcuste din
iazul fr fund este o zugrvire a invaziei mahomedane etc.4 Fiecare eveniment
major din istoria cretinismului a fost prevestit n linii mari n felul acesta, aa
nct
Apocalipsa devine un calendar al evenimentelor viitoare. Majoritatea
reformatorilor, n msura n care s-au ocupat de Apocalipsa, ct i muli

predicatori evanghelici moderni, cum sunt A. J. Gordon i A. B. Simpson, au


susinut aceast prere.
Aceast concepie este sprijinit cel puin n aparen de expresia din
Apocalipsa 4:1: Suie-te aici i-i voi arta ce are s se ntmple dup
aceste lucruri. Concepia istoricist este mai literal dect cea idealist, dar
adepii ei nu au ajuns niciodat la unanimitate cu privire la semnificaia
simbolurilor
354 Studiu al Noului Testament individuale. Chiar i ntre istoriciti sunt
aproape la fel de multe interpretri ci comentatori. Nu se poate ca toi s aib
dreptate, i ntruct exist o deosebire de preri att de mare n rndurile lor,
exist cel puin posibilitatea ca metodele lor de interpretare s fie greite.
coala viitorist
Viitoritii susin fie c primele trei capitole din Apocalipsa se aplic
perioadei n care a fost scris cartea, fie c cele apte biserici din Asia
reprezint apte epoci din istoria Bisericii, extinzndu-se din epoca apostolic
pn la ntoarcerea lui Cristos. Pn aici viitoritii sunt istoriciti. ncepnd cu
expresia din 4:1, ce are s se ntmple dup aceste lucruri, ei susin c restul
crii se ocup de evenimente care vor avea loc ntr-o perioad numit Necazul
cel mare, imediat precedent venirii lui Cristos, i estimeaz durata ei ntre trei
ani i jumtate i apte ani. Evenimentele din Apocalipsa legate de aceast
perioad sunt interpretate ct se poate de literal i sunt considerate ca fiind de
domeniul viitorului n epoca prezent. Teologi de felul lui J. A.
Seiss, C. I. Scofield, A. C. Gaebelein, H. A. Ironside i alii sunt viitoriti.
Concepiile mileniste
O abordare a Apocalipsei dintr-un punct de vedere escatologic i nu
istoric d natere la alte trei diviziuni de gndire, bazate pe interpretri diferite
ale capitolului al douzecilea. Punctul crucial al interpretrii este centrat n
jurul
Marele altar al lui Zeus la Pergam, aa cum a fost reconstruit de R. Bohn.
n plan secundar se vd templul zeiei Atena Polias i templul lui August.
Capitolul 21355 ntrebrii dac mia de ani trebuie s fie luat n sens
literal sau figurat i dac ea preced sau urmeaz dup a doua venire a lui
Cristos.
Concepia postmilenist consider c mia de ani este probabil o descriere
figurat a unui interval lung care preced venirea lui Cristos. La nceputul
perioadei de triumf a Evangheliei asupra popoarelor se va instaura domnia
panic ce va dura pn la ntoarcerea lui Cristos pentru a face judecata final.
Concepia amilenist susine c mileniul nu exist ca perioad propriuzis, ci reprezint probabil starea intermediar a celor mori. Cristos se poate

ntoarce oricnd i El va judeca lumea, va inaugura starea etern de


binecuvntare a celor ndreptii, cerul nou i pmntul nou.
Concepia premilenist susine c Cristos se va ntoarce personal ca s
instaureze mpria Sa; c morii ndreptii vor nvia; c ei vor domni
personal mpreun cu El pe pmnt timp de o mie de ani; c dup domnia Lui
de o mie de ani va avea loc o rzvrtire final care va fi suprimat imediat,
morii nelegiuii vor fi judecai i va ncepe starea etern.
Nu exist nici o corelaie necesar ntre aceste concepii i interpretrile
cronologice definite anterior. n general, problema mileniului este tratat cu
seriozitate numai de istoriciti i de viitoriti, ntruct preteritii i idealitii nu
consider mia de ani dect un alt simbol oarecare. Diagrama care urmeaz va
ilustra diferitele metode de interpretare:
Dinar de argint din timpul domniei lui Tiberiu. n vremea Noului
Testament era o moned obinuit, i este numit ban n Luca 20:24.
356 Studiu al Noului Testament
Interpretri ale Apocalipsei
Apocalipsa1-34-1920-22PreteristBiserici
istoriceSimbolicSimbolicpentrupentru ceruri icondiiilepentru
victoriecontemporaneIdealistBiserici istoriceSimbolicVictoria
bineluipentruconflictuldintre bine iruIstoricistBiserici
istoriceSimbolicJudecata final; realepentruMileniul (?) evenimenteStarea
eternistorice: cderea Romei, mahomedanism, papalitate,
reformaieViitoristapte stadii aleNecazul cel marempriaistoriei
BisericiiJudeci concentratede o mie de aniasupra BisericiiJudecata
morilorapostate i asupranelegiuiianticristuluiStarea eternVenirea lui
CristosPostmilenistBiserici istoricen general
oVictoriainterpretarecretinismuluiistoricistasupra lumiiAmilenistBiserici
istoricen general oVenirea lui CristosinterpretareJudecataistoricistStarea
eternPremilenistBiserici istoricen general oDomnie literalcare
reprezintinterpretarede o mie de anietape istoriceviitoristJudecata lamarele
tron albNoul IerusalimCapitolul 21357
Coninutul
Adevrata cheie pentru interpretarea Apocalipsei nu st n niciuna dintre
aceste teorii, orict de mari ar fi meritele lor, ci n structura crii nsi cnd
prezint persoana lui Cristos. nsui titlul crii, Descoperirea lui Isus
Cristos, pe care i-a dat-o Dumnezeu, ca s arate robilor Si lucrurile care
au s se ntmple n curnd., arat c tema central este persoana lui Cristos
revelnd viitorul. Nu avem certitudinea dac Descoperirea lui Isus Cristos
nseamn revelarea persoanei Lui sau revelaia pe care a dat-o El, care a venit

de la El. Dac prima interpretare a titlului prezint tema, atunci Apocalipsa


este o dezvluire a persoanei lui Cristos, aa cum Se raporteaz El la viitor.
Dac adoptm cea de-a doua interpretare, subiectul este programul
viitorului prezentat de Cristos. Amndou interpretrile sunt posibile din punct
de vedere gramatical, 5 i amndou fac din Cristos personajul central al crii.
Mult controvers ar fi fost evitat dac teologii ar fi abordat Apocalipsa din
punctul de vedere neutru al structurii ei literare, bazndu-i escatologia pe
cristologie.
Un al doilea indiciu cu privire la coninutul crii apare n forma pe care
i-a dat-o autorul n urma experienei lui proprii. Evident, cartea const dintr-o
serie de vedenii, fiecare dintre ele fiind o unitate separat. Dei exist mai
multe uniti mici introduse prin expresia am vzut, m-am uitat (5:1, 11;
6:1, 9; etc), exist patru diviziuni principale introduse prin expresia n
Duhul (1:10; 4:2; 17:1-3; 21:9, 10). Aceste diviziuni au coninut diferit i
au lungimi inegale, dar ele confer o organizare unitar crii. mpreun cu
prologul i cu epilogul, ele mpart Apocalipsa n ase seciuni.
Pe parcursul crii apar cteva serii de apte. Sunt apte biserici (2:1, 8,
12,
18; 3:1, 7, 14), apte duhuri ale lui Dumnezeu (4:5), apte pecei (6:1, 3,
5, 7,
9, 12; 8:1), apte trmbie (8:6, 7, 8, 10, 12; 9:1, 13; 11:15), apte tunete
(10:3), apte potire (16:1, 2, 4, 8, 10, 12, 17), apte personaje principale
(12:1,

3, 5, 7; 13:1, 11; 14:1) i apte fericiri (1:3; 14:13; 16:15; 19:9; 20:6;
22:7, 14).
Unele dintre acestea fac parte din structura literar a crii i sunt
enumerate n succesiune strns, iar altele apar izolate. Folosirea numrului
apte indic un plan de gndire care face ca Apocalipsa s fie mai mult dect o
acumulare ntmpltoare de simboluri ciudate.
Sporadic apar i alte combinaii sau serii numerice. Sunt douzeci i
patru de btrni (4:4), patru fpturi vii (4:6), patru clrei (6:1-8), patru ngeri
(9:14), o sut patruzeci i patru de mii de rscumprai (7:4; 14:1),
dousprezece pori ale cetii lui Dumnezeu (21:12), dousprezece temelii
(21:14), dousprezece feluri de rod n pomul vieii (22:2) i multe altele.
Mai este o expresie care merit atenie. n 4:5, 8:5, 11:19 i 16:18:
fulgere, glasuri i tunete. Ultimele trei locuri n care apare expresia sunt la
sfritul unei serii de judeci. Sunt oare repetate sau sunt un indiciu c cele

trei judeci sunt concomitente i, n consecin, fiecare judecat este o


intensificare a celei precedente?
358 Studiu al Noului Testament
Schia
Folosind indiciile furnizate n felul acesta de cartea nsi, poate fi
elaborat urmtoarea schi:
Revelaia lui Isus Cristos n lucrurile care au s se ntmple n curnd
Capitolul 21359
I. Prologul: Cristos vorbete1:18Titlu1:1Agentul1:2Fericire1:3Destinaia1:4, 5aDedicaie1:5b,
6Motou1:7Autentificare1:8[. Vedenia I: Cristos n Biseric: Cel viu1:93:22Locul: PatmosPortretul1:9-20MesajeleCtre Efes2:1-7Ctre Smirna2:811Ctre Pergam2:12-17Ctre Tiatira2:18-29Ctre Sardes3:1-6Ctre
Filadelfia3:7-13Ctre Laodicea3:14-22. Vedenia II: Cristos n cer:
Rscumprtorul4:1-16:21Locul: n cerScena cerului4:1-5:14Cele apte
pecei6:1-8:5Calul alb6:1,2Calul rou6:3,4Calul negru6:5, 6Calul
glbui6:7,8Sufletele martirilor6:9-11Semnele din cer6:12-17(Parantez:
Pecetluirea celor 144.000)7:1-17Tcerea din cer8:1-5Cele apte trmbie8:611:19Grindin, foc i snge8:7Marea transformat n snge8:8,9Cderea
stelelor pe ape8:10, 11ntunecarea soarelui, lunii i stelelor8:12,
13Deschiderea Adncului9:1-12Dezlegarea celor patru ngeri 9:13-21
Parantez: Crticica
Msurarea templului 10:1-11:14
Doi martori
Anunarea ncoronrii 11:15-19
Semnele 12:1-16:21
Personajele 12:1-14:20
Femeia 12:1, 2
Balaurul 12:3, 4
Copilul de parte brbteasc 12:5, 6
Arhanghelul Mihail 12:7-17
Fiara din mare 13:1-10
Fiara de pe uscat 13:11-18
Mielul pe Muntele Sion 14:1-5
Parantez: Mesajele ngerilor
Chemarea la judecat 14:6, 7
Cderea Babilonului 14:8
Avertisment despre mnia lui Dumnezeu 14:9-12
Binecuvntarea celor mori 14:13
Chemarea la seceri 14:14-16

Strngerea strugurilor mniei 14:17-20


Cele apte potire 15:1-16:21
Scena din ceruri 15:1-8
Judecile 16:1-21
Rana oamenilor 16:2
Transformarea mrii n snge 16:3
Transformarea izvoarelor n snge 16:4-7
Creterea cldurii de la soare 16:8, 9 ntunericul 16:10, 11
Duhuri necurate 16:12-15 ncheierea 16:17-21
IV. Vedenia III: Cristos cucerete: Rzboinicul 17:1-21:8
Locul: Pustia
Nimicirea Babilonului 17:1-18:24
Bucuria din ceruri 19:1-10 nfrngerea fiarei 19:11-21
Legarea lui Satan 20:1-3
Domnia de o mie de ani 20:4-6
Rzvrtirea final 20:7-10
Judecarea morilor 20:11-15
Ceruri noi i un pmnt nou 21:1-8
V. Vedenia IV: Cristos ncoronat: Mielul 21:9-22:5
Locul: Un munte
Cetatea lui Dumnezeu 21:9-21 nchinare lui Dumnezeu 21:21-27
Binecuvntrile lui Dumnezeu 22:1-5
360 Studiu al Noului Testament
VI. Epilog: Chemarea fcut de Cristos
La ascultare voina
La rspltire intelectul
La prtie sentimentele
Binecuvntare
9
20
Evaluare
O interpretare definitiv a Apocalipsei depete limitele acestei cri, dar
cteva observaii i-ar putea fi de folos cititorului.
Apocalipsa este scris n stilul literaturii apocaliptice, dar se deosebete
simitor de majoritatea acestor scrieri prin faptul c are un autor cunoscut care
i spune numele i care are n vedere o destinaie precis. Scopul lui de cpti
nu este s prezic n avans toate detaliile istoriei Bisericii, ci s arate orientrile
generale ale epocii contemporane i mplinirea lor la ntoarcerea personal a lui
Cristos. Declaraia i apelul ntreit din epilog, Eu vin curnd

(22:7, 12, 20), repet promisiunile fcute bisericilor (2:16, 3:11) i face ca
ntreaga carte s fie un avertisment pentru lume i o ncurajare pentru poporul
lui Dumnezeu.
Anumite uniti domin ntreaga carte. Persoana lui Cristos este
dominant, n primul rnd ca persoana glorificat cu o nfiare strlucitoare,
mbrcat n alb, care cerceteaz, mustr i sftuiete Biserica. Ca unul care
revendic dreptul de a judeca potrivit cu autoritatea conferit de sulul pecetluit,
El este Mielul, care a dobndit acest drept prin lucrarea Lui de rscumprare
(5:4-7). n punerea n aplicare a judecii El este Cuceritorul, clrind pe un cal
alb la fel ca i un general roman n parada triumfal

(19:7;

(19:11). n desvrirea tuturor lucrurilor El este Mirele poporului Su

21:9), fiind numit din nou Mielul, datorit lucrrii Sale de


rscumprare.
Aranjamentul cronologic al Apocalipsei este controversat. Istoricitii vd
n el un calendar complet al tuturor evenimentelor majore, de la data scrierii i
pn la venirea lui Cristos; viitoritii leag cea mai mare parte a crii de o
perioad de apte ani imediat precedent artrii Domnului; preteritii i
idealitii o consider fr legtur cu vreo cronologie. Anumite fapte ns par s
fie clare. Scrisorile din primele trei capitole au fost adresate bisericilor care
existau n ceti din Asia, aa nct ele sunt legate de perioada contemporan
autorului. Prima vedenie din capitolul al patrulea referitoare la ce are s se
ntmple dup aceste lucruri (4:1), ncepe n vremea scriitorului i continu
ntr-un timp nedefinit. Ultimle dou vedenii ale crii nc nu s-au mplinit, i
ele se aplic la vremea sfritului care are s vin. n felul acesta, Apocalipsa
aparine n parte trecutului, n parte prezentului i n parte viitorului.
Ultimele dou seciuni sunt paralele una cu alta. Prima, Apocalipsa 17:1
la
21:8, se ocup de condamnarea sistemului mondial ru care este
reprezentat de prostituat, de Babilon. A doua seciune, Apocalipsa 21:9 la
22:5, descrie artarea final a miresei lui Cristos, Noul Ierusalim. Paralelismul
ntre aceste dou seciuni implic att similaritate ct i contrast. Amndou
seciunile sunt
Capitolul 21361 introduse de unul din cei apte ngeri care ineau cele
apte potire.
Mesagerul ceresc l invit pe privitor s vad scena, spunnd: Vino s-i
art. Fiecare seciune reprezint sfritul unui scop: una, sfritul ndeprtrii
de Dumnezeu; cealalt, ncheierea rscumprrii.

Paralelismul contrastelor este la fel de clar. Prima seciune prezint o


prostituat; a doua seciune prezint o mireas. Cadrul primei seciuni este
pustia (17:3); cadrul celei de-a doua este un munte (21:10). Prima seciune
spune c pe fruntea prostituatei sunt scrise nume de hul (17:3); cea de-a doua
spune c pe Cetatea Sfnt sunt nscrise numele celor dousprezece seminii i
ai celor doisprezece apostoli (21:12, 14). Prima seciune prezint Babilonul,
cetatea corupiei i a judecii (17:6); a doua descrie Noul Ierusalim, care se
pogoar din cer, curat i cast (21:10). Prima cetate piere n judecat; cealalt
st n lumin etern. Prima este blestemat; cealalt este binecuvntat.
Cartea Apocalipsa ne d o perspectiv divin asupra istoriei. Oricum ar fi
interpretate n detaliu simbolurile ei, perspectiva general este c sfinenia
divin vede att virtuile ct i neajunsurile bisericilor, i condamnarea i
ndejdea lumii. Mesajul ctre biserici este trimis prin Cel care umbl n
mijlocul sfenicelor de aur; scena pentru mprirea judecii este centrat n
jurul tronului lui Dumnezeu (4:2-19:5); judecata final este pronunat de pe
acelai tron (20:11). Tronul ocup o poziie central chiar i n descrierea
cerului nou i a pmntului nou (22:1), fiind izvorul rului vieii. Aceast
accentuare a tronului arat clar n Apocalipsa ideea suveranitii lui
Dumnezeu i domnia Lui etern asupra activitilor oamenilor.
Optimismul dominant al crii este contrabalansat de tabloul izbitor al
rului. Cartea aceasta nu conine nici un indiciu c lumea n general se va
ameliora cu trecerea timpului i nici c toi oamenii se vor ntoarce la
Dumnezeu cu pocin i credin. Ea zugrvete civilizaia din vremurile
de pe urm, care este foarte prosper, avansat din punct de vedere cultural i
complet lipsit de Dumnezeu (18:1-5). Ultima aciune a omenirii organizate este
o revolt armat mpotriva lui Dumnezeu i a CristosuluiSu (20:7-10).
n nici o alt carte a Bibliei, cu excepia cuvintelor lui Isus nsui, nu este
zugrvit mai nfricotor tabloul condamnrii finale. A pcatului (20:15).
Pentru omul modern de la jumtatea secolului al douzecilea, Apocalipsa
pare mai puin apocaliptic dect pentru prinii sau pentru bunicii si.
Referirile misterioase la icoane care vorbesc (13:15), la faptul c fiara
fcea s coboare foc din cer pe pmnt (13:13), la controlul economic asupra
unei populaii mari (13:16, 17), la supunerea obligatorie fa de o religie
sintetic
(13:14), la devastarea complet a pmntului prin schimbrile de
elemente din mare i prin schimbrile fizice din cldura soarelui (16:3, 8), la
chemarea tuturor mprailor pmntului ca s lupte (16:14), la conducerea
naiunilor concentrat n mna a una sau dou persoane (19:19, 20) i la
prbuirea complet a centrului civilizaiei ntr-o clipit (18:18-20) nu sunt

dincolo de posibilitile epocii actuale. n multe privine, Apocalipsa este cea


mai modern carte care exist.
362 Studiu al Noului Testament
Noul Testament se ncheie cu promisiunea final: Eu vin curnd.
Dumnezeu a vorbit prin Lege i prin prooroci; El a vorbit iari prin Fiul
Su, care acum, la sfritul veacurilor, S-a artat o singur dat, ca s tearg
pcatul prin jertfa Sa (Evrei 9:26). O revelaie i mai mare urmeaz s vin
atunci cnd El Se va arta a doua oar, nu n vederea pcatului, ca s aduc
mntuirea celor ce-L ateapt (Evrei 9:28). Apocalipsa ne ndreapt privirile
spre acea revelaie i spre acea biruin.
Note l. G. A. Deissmann, Bible Studies (Studii biblice), traducere
autorizat de
Alexander Grieve (Edinburgh: T & T Clark, 1901), p. 240-247.
2. Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) V, xxx, 3.
3. Raymond Calkins, The Social Message of the Book of Revelation
(Mesajul social al crii Apocalipsa), New York: The Woman's Press, nedatat, p.
4. Vezi colecia de comentarii citate de John Peter Lange, The Revelation
of
John (Apocalipsa lui Ioan), traducere din limba german de Evalina
Moore; ediie lrgit de E. R. Craven; New York: Scribner, Armstrong &
Co., 1874, p. 2, 7, 215.
5. Prima interpretare consider c he apokalupsis tou Iesou Christou este
un genitiv obiectiv; a doua interpretare l consider un genitiv subiectiv.
PARTEA A V-A
CANONUL I TEXTUL
NOULUI TESTAMENT
Capitolul 22
Canonul Noului Testament
La sfritul primului secol, crile care alctuiau Noul Testament
ajunseser deja la destinaiile lor. Nu toate crile au fost cunoscute de la bun
nceput de toi cretinii; dimpotriv, este foarte probabil c unii dintre primii
cretini nu au vzut toate Evangheliile, nici toate epistolele lui Pavel i nici toate
celelalte epistole nainte de sfritul secolului. n afar de aceasta, multe dintre
Evangheliile apocrife, Faptele apocrife i epistolele apocrife erau n circulaie n
cursul secolului al doilea i erau acceptate de unele grupuri, pentru c altfel nu
ar fi supravieuit deloc. Pe baza cror criterii au fost acceptate unele cri, iar
altele au fost respinse? Pe baza cror criterii cele patru Evanghelii, Faptele, cele
treisprezece epistole ale lui Pavel, epistolele generale i Apocalipsa au fost
adunate laolalt pentru a alctui Noul
Testament, n timp ce alte scrieri aproape la fel de vechi au fost excluse?

Aceste ntrebri constituie problema canonului Noului Testament.


Definiia
Cuvntul canon este derivat de la cuvntul grecesc kanon, care
nsemna trestie, i prin urmare b sau bar, care, pentru c era folosit
pentru msurat, a ajuns s nsemne n sens metaforic standard. n gramatic
nsemna o regul de procedur; n cronologie, un tabel de date; n literatur a
ajuns s nsemne o list de lucrri care puteau fi atribuite n mod corect unui
anumit autor. n sensul acesta, canonul lui Platon se refer la lista tratatelor
care i pot fi atribuite lui Platon ca i creaii autentice ale sale.
Canoanele literare sunt importante, deoarece numai lucrrile autentice
ale unui autor pot revela ideile sale, i includerea unor lucrri neautentice pe
list
366 Studiu al Noului Testament ar falsifica sau ar prezenta greit
principiile pe care a vrut el s le expun. n acelai fel, n cazul n care canonul
Noului Testament nu poate fi stabilit cu un grad nalt de exactitate, autoritatea
lui devine ndoielnic i nu pot exista standarde fixe pentru credin i pentru
trire.
Contrar principiilor folosite n cea mai mare parte a lucrrilor literare,
canonul Noului Testament nu poate fi stabilit numai pe baza paternitii
scrierilor. Crile din Noul Testament au fost scrise de nou brbai, i nu
exist nici un motiv special ca numai acetia nou s fi fost alei. Nu se poate
da nici o explicaie de ce Filip, de exemplu, s nu fi fost inspirat s scrie o
Evanghelie aa cum a fcut Matei. Criteriul care face ca aceste lucrri s
fie canonice nu este nicidecum uniformitatea autorilor umani. Cu toate acestea,
dac s-ar putea arta c oricare carte a Noului Testament a fost atribuit pe
nedrept persoanei al crei nume l poart, locul ei n canon ar fi periclitat.
Canonul nu poate fi stabilit n ntregime numai pe baza acceptrii de
ctre
Biseric a crilor ei. Unele au fost acceptate imediat de toate bisericile,
cteva au fost acceptate cu ezitri de anumite biserici i nu au fost acceptate
nicidecum de altele, iar altele nu au fost menionate dect la o dat relativ
trzie, sau dreptul lor de a fi incluse n canon a fost contestat definitiv.
Prejudecile locale sau gusturile individuale ar fi putut influena
verdictul dac acesta ar fi venit de la biserici i de la scriitorii antici. n ciuda
acestui fapt, ceea ce a respins o persoan sau o parte a Bisericii a fost acceptat
de alt persoan sau de alt parte a Bisericii; de asemenea, nu este nicidecum
adevrat c cei care au emis judeci au fost att de lipsii de discernmnt
nct au acceptat orice lucrare care era dup gustul lor, indiferent de meritele
inerente ale lucrrii. Critica anticilor nu era mai puin supus greelilor dect
cea a cercettorilor moderni. Pe de alt parte, ei au avut acces la documente i

la tradiii care sunt disprute acum, iar mrturia lor nu poate fi nlturat doar
pentru faptul c nu este o mrturie din secolul al douzecilea. Asentimentul
ecleziastic cu privire la canonicitate furnizeaz o dovad coroborativ, chiar
dac el nu este decisiv prin sine.
Dac aceste criterii menionate mai sus nu sunt suficiente, care este
criteriul final? Adevratul criteriu al canonicitii este inspiraia. Toat
Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos ca s nvee, s mustre, s
ndrepte, s dea nelepciune n ndreptire, pentru ca omul lui Dumnezeu s
fie desvrit i cu totul destoinic pentru orice lucrare bun (2 Tim. 3:16, 17).
Cu alte cuvinte, orice scriere care a fost inspirat de Dumnezeu este Scriptur
i orice scriere care nu a fost inspirat de Dumnezeu nu este Scriptur, dac
Scriptur nseamn scriere care conine cuvntul plin de autoritate al lui
Dumnezeu.
Dac criteriul acesta este adoptat ca un criteriu final, trebuie s
rspundem la o alt ntrebare: Cum este dovedit inspiraia? Crile din Noul
Testament nu ncep toate cu afirmaia c sunt inspirate de Dumnezeu.
Unele dintre ele se ocup cu probleme foarte obinuite; altele conin enigme
istorice, literare i teologice care pot fi rezolvate numai cu greutate. Este posibil
ca inspiraia lor s fie demonstrat ntr-un mod satisfctor pentru toi?
Capitolul 22367
Sunt trei rspunsuri la aceast problem. Mai nti, inspiraia acestor
documente poate fi susinut prin coninutul lor intrinsec. n al doilea rnd,
inspiraia lor poate fi dedus din efectul lor moral. n fine, mrturia istoric a
Bisericii cretine va arta ce valoare le-a fost atribuit acestor cri, dei
nu
Biserica este aceea care le-a determinat s fie inspirate sau canonice.
n ceea ce privete coninutul lor intrinsec, toate au ca subiect central
persoana i lucrarea lui Isus Cristos. Evangheliile sunt biografice, Faptele
apostolilor relateaz efectele istorice ale personalitii Lui, epistolele se ocup
cu nvturi teologice i practice care eman din examinarea persoanei Lui, iar
Apocalipsa prezice relaia Lui cu viitorul. Obiecia c orice personaj proeminent
din antichitate ar fi putut fi imortalizat n felul acesta ntr-o serie de scrieri nu
este o obiecie valid. n afara Noului Testament nu exist nici o indicaie c
Isus ar fi fost considerat important de ctre liderii i nvtorii din vremea Sa
i nu exista nici un motiv natural ca scrierile cu privire la El s supravieuiasc
n lumea roman. Noul Testament recunoate c mesajul cu privire la Cristos
era pentru iudei. O pricin de poticnire, i pentru neamuri o nebunie (1 Cor.
1:23). n ochii contemporanilor Si El nu a fost mai mult dect oricare alt
aspirant la mesianitate care a fost suprimat de stpnirea roman. Dac

scrierile cu privire la El au dinuit i au primit putere, trebuie s fie ceva n ele


nsele care s produc acest efect.
Mesajul cu privire la persoana lui Cristos a fost unic. n primul secol erau
cunoscute i alte culte centrate n jurul unei singure persoane, dar aceste
persoane erau mitice, iar dac au fost persoane istorice, nchinarea naintea lor
nu a dinuit. Mesajul acesta se centreaz n crile numite canonice.
Evangheliile apocrife i Faptele apocrife insist mai mult asupra descrierii
de miracole dect asupra nvturii, iar puinele epistole apocrife sunt
mozaicuri de frnturi luate din canonul recunoscut. n ceea ce privete precizia
relatrii, profunzimea nvturii i concentrarea asupra persoanei lui Cristos,
exist o diferen sesizabil ntre crile canonice i cele necanonice.
Crile canonice sunt deosebite prin efectele etice i spirituale. Toate
scrierile redau gnduri umane, unele pot influena profund gndirea uman,
dar numai crile Noului Testament o transform. Puterea lor este o dovad
bun a inspiraiei lor. Dei acest test poate prea extrem de subiectiv, ntruct
se bazeaz pe reacia uman la cuvntul scris, el este totui valabil. Scrierile
Noului Testament nu sunt numai o lectur folositoare, ci ele sunt i o
for puternic.
Efectul lor moral este demonstrat prin puterea pe care o au n cadrul
Bisericii cretine. Dei nu se poate spune c fiecare membru al Bisericii
primare avea un Nou Testament de buzunar pe care l studia asiduu, se poate
arta c liderii Bisericii cunoteau Noul Testament i l foloseau. Oriunde a fost
proclamat i primit mesajul, Biserica s-a extins i a adus cu sine curirea
moral a societii. Nu toi cei care s-au declarat cretini din primul secol
ncoace au avut un caracter imaculat, i nici Biserica nu a fost ntotdeauna
lipsit de greeli. n ciuda acestor fapte, ntre standardele morale ale
pgnismului i cele ale Bisericii nou-testamentale a existat o diferen
enorm.
368 Studiu al Noului Testament
Capitolul 22369
Dragostea, curia, blndeea, cinstea i multe alte virtui, care abia dac
existau n pgnism, au cptat via. Orict de slabi au fost cretinii n
urmrirea idealurilor pe care le aveau, ei s-au deosebit de lumea pgn din
jurul lor datorit puterii adevrului Noului Testament.
Testele mesajului divin i ale puterii morale ale acestor cri nu pot fi
aplicate cu succes de un singur individ aflat ntr-o sfer limitat, fr ca s se
ajung ca unii s afirme c puterea canonului a fost doar un efect ntmpltor
produs de o relaie accidental ntre timp i temperament. Cnd mrturia
intern a lucrrilor nsele i mrturia extern a celor care le-au cunoscut i

folosit afirm amndou c aceste lucrri sunt de la Dumnezeu, atunci


criteriile canonicitii devin mai sigure.
Mrturia intern
Examinarea dovezilor interne ale crilor reveleaz c autorii au presupus
existena autoritii canonice ntr-o anumit msur. De la bun nceput,
anumite informaii i anumite aspecte ale mesajului cu privire la Cristos au fost
transmise de la o persoan la alta, fiind considerate Cuvntul lui
Dumnezeu. n Galateni, Pavel afirm c Evanghelia sa nu este de obrie
omeneasc, pentru c n-am primit-o, nici n-am nvat-o de la vreun om, ci
prin descoperirea lui Isus Cristos (Gal. 1:11, 12). n 1 Corinteni 15:3, 4 el
definete Evanghelia sa ca mesajul pe care l-am primit i eu: c Cristos a
murit pentru pcatele noastre, dup Scripturi; c a fost ngropat i a nviat a
treia zi, dup Scripturi. El nu spune c mesajul ar veni de la el nsui; el 1-a
primit. n 1 Tesaloniceni, una dintre primele sale epistole, el afirm: V
propovduiam Evanghelia lui Dumnezeu (1 Tes. 2:9), aceeai Evanghelie,
desigur, care este definit n 1 Corinteni; dup aceea, Pavel adaug: Cnd ai
primit Cuvntul lui Dumnezeu, auzit de la noi, l-ai primit nu ca pe cuvntul
oamenilor, ci, aa cum i este n adevr, ca pe Cuvntul lui Dumnezeu, care
lucreaz n voi i n care credei (2:13). Aici gsim chiar n Noul Testament o
afirmaie c (1) mesajul este cuvntul lui Dumnezeu, i (2) c a produs un efect
asupra celor care l-au crezut. Deoarece el avea ncredere n autoritatea acestui
mesaj, Pavel a adugat n a doua Epistol ctre tesaloniceni: Dac n-ascult
cineva ce spunem noi n aceast epistol, nsemnai-vi-1 i s n-avei nici un fel
de legturi cu el, ca s-i fie ruine (2 Tes. 3:14). Aadar, la nceputul lucrrii
sale, Pavel a considerat c scrierile sale sunt cuvntul plin de autoritate al lui
Dumnezeu.
Colecia epistolelor lui Pavel a ajuns s fac parte din canon la o dat
timpurie, deoarece 2 Petru 3:15, 16 face aluzie la ea ca la un grup de scrieri
care trebuie s fie acceptate ca i celelalte Scripturi. Faptul c unii netiutori
i nestatornici le rstlmcesc arat c dac aceste scrieri nu ar fi avut
autoritate, ei nu le-ar fi acordat nici o atenie. Chiar de Ia bun nceput, aceste
epistole au fost canonice.
Nu toate scrierile Noului Testament conin aluzii similare, dar toate
posed o trstur caracteristic care le autentific. Evangheliile sunt dedicate
aproape n ntregime citrii cuvintelor lui Isus i relatrii faptelor Lui.
Sobrietatea cu care trateaz minunile este n contrast cu unele pasaje
puerile i absurde din Evangheliile apocrife i confer soliditate canonicitii
lor.1
Mrturia extern

Aa cum am remarcat mai sus, decizia final n aceast problem a


canonului nu a putut fi luat n mod arbitrar de ctre o singur persoan sau
de ctre un grup local oarecare. Distincia ntre crile canonice i cele
necanonice a fost produsul unei contiine spirituale crescnde. Totui, la o
dat timpurie, au fost trasate liniile de demarcaie i acestea nu au fost
rezultatul unei preferine sau prejudeci personale nentemeiate. Biserica nu a
stabilit canonul; ea a recunoscut canonul. n sensul cel mai deplin al
cuvntului, nici un conciliu bisericesc nu ar fi putut crea canonul, deoarece
nici un grup i nici un conciliu nu putea conferi inspiraie unor lucrri care
existau deja. Singurul lucru pe care au putut s-1 fac conciliile a fost s-i
exprime prerea care cri sunt canonice i care nu sunt, i apoi s lase istoria
s confirme sau s infirme verdictul lor.
Mrturia extern cu privire la existena unui canon al Noului Testament
este att neoficial ct i oficial. Mrturia neoficial const din folosirea
obinuit a crilor Noului Testament de ctre prinii Bisericii. Citatele lor
atest att existena ct i autoritatea crilor, deoarece nite cri inexistente
nu pot fi citate, iar modul n care se face citarea arat dac citatul implic
autoritate sau dac este doar o aluzie tangenial. Mrturia oficial se gsete
pe listele sau canoanele care au fost ntocmite ca liste cu autoritate, sau n
rapoartele conciliilor care s-au ocupat de aceast problem.
Citatele, desigur, pot fi contestate, ntruct se poate ca ele s fie att de
indirecte nct originea lor s fie incert. n multe cazuri ns, chiar dac
citatul este inexact, vocabularul sau coninutul lui va arta c el aparine unei
cri pe care autorul citatului trebuie s o fi cunoscut i folosit, aa nct
citatul este valabil.
Mrturii neoficiale
Probabil c cel mai vechi document care citeaz vreuna dintre crile
Noului Testament a fost 1 Clement, epistol care era ea nsi considerat
canonic de unii cretini. Ea se gsete n Codex Alexandrinus, fiind inclus
alturi de crile Noului Testament. A fost scris de la Roma, fiind adresat
bisericii din Corint, i este datat de obicei n jurul anului 95 d. Cr. Ea conine
aluzii clare la Evrei, 1 Corinteni, Romani i Evanghelia dup Matei.
Ignatius din Antiohia Siriei (cea 116 d. Cr.) cunotea toate epistolele lui
Pavel i a citat din Evanghelia dup Matei; exist i o posibil aluzie la
Evanghelia dup Ioan.
Policarp din Smirna (cea 150 d. Cr.) a cunoscut de asemenea epistolele
lui
Pavel i Evanghelia dup Matei. El a citat din 1 Petru i 1 Ioan i probabil
c a cunoscut Faptele apostolilor.
370 Studiu al Noului Testament

Cartea Didache a fost produs n prima jumtate a secolului al doilea,


folosind att Matei ct i Luca, mpreun cu multe alte cri ale Noului
Testament.
Epistola lui Barnaba (cea 130 d. Cr.) citeaz din Evanghelia dup Matei,
folosind expresia convenional este scris, 2 pentru a introduce citatele.
Pstorul din Hermas, o alegorie de la nceputul secolului al doilea (cea
140 d. Cr.), a fcut aluzie la Epistola lui Iacov.
Iustin Martirul (cea 100 la 165 d. Cr.), un grec din Siria, care fusese
filosof, s-a referit la Evangheliile dup Matei, Marcu, Luca i Ioan, la Faptele i
la multe epistole ale lui Pavel. El a spus c Memoriile apostolilor, numite
Evanghelii, erau citite n fiecare duminic n biseric mpreun cu
Vechiul
Testament.3 Elevul su, Tatian, a alctuit prima armonie a Evangheliilor,
numit Diatesaron, care a devenit o armonie standard pentru Biseric, pentru
o perioad ndelungat.
n vremea lui Irenaeus, n jurul anului 170 d. Cr., autoritatea crilor
Noului Testament era nendoielnic. Ascensiunea gnosticismului i a
ereziilor nrudite a dat natere la un torent de scrieri apologetice care a
continuat pn n vremea lui Origen (250 d. Cr.). Necesitatea unei baze cu
autoritate pentru argumente a devenit evident, i apologeii i-au ndreptat
privirile n mod firesc spre scrierile apostolice. Irenaeus a folosit i a citat
extensiv cele patru
Evanghelii, Faptele, epistolele lui Pavel, multe epistole generale i
Apocalipsa.
El a spus c puteau fi numai patru Evanghelii i c orice ncercare de a
mri sau de a micora numrul lor ar constitui o erezie. El 1-a citat pe Pavel de
mai mult de dou sute de ori. ntr-un pasaj, el 1-a criticat pe Marcion pentru c
acesta a spus c singurele scrieri autentice erau Evanghelia dup Luca i
epistolele lui Pavel. Prin aceasta Irenaeus a afirmat implicit c el accepta ca
pline de autoritate nu numai scrierile recunoscute de Marcion, ci i pe
celelalte.4 El s-a referit la fiecare carte din Noul Testament, cu excepia
Epistolei ctre Filimon i 3 Ioan.
Tertulian din Cartagina (cea 200 d. Cr.) a citat din toate crile Noului
Testament, cu excepia Epistolei ctre Filimon, a Epistolei lui Iacov i 2 i
3
Ioan. La fel ca i Irenaeus, el nu a citat doar ca s ilustreze, ci pentru a
dovedi adevrul.
Origen, marele teolog din Alexandria care a fost contemporan cu
Tertulian

(cea 185 la 250 d. Cr.), cunotea nu numai biserica din oraul su, ci
cltorise i la Roma, Antiohia, Cezareea i Ierusalim. El a mprit crile
sfinte n dou categorii: homologoumena, care erau fr ndoial autentice i
care erau acceptate de toate bisericile, i antilegomena, care erau disputate i
nu erau acceptate de toate bisericile. Din prima categorie fceau parte
Evangheliile, treisprezece epistole ale lui Pavel, 1 Petru, 1 Ioan, Faptele i
Apocalipsa. n a doua categorie intrau Evrei, 2 Petru, 2 i 3 Ioan, Iacov i Iuda.
n aceeai categorie erau incluse crile Barnaba, Pstorul din Hermas,
Didache i
Evanghelia evreilor. n unele ocazii el a folosit multe dintre aceste scrieri
ca
Scripturi, aa net el nu a trasat liniile de demarcaie ale canonului aa
de clar cum aveau s fie trasate mai trziu.
Capitolul 22371 n perioada nicenian, Eusebius din Cezareea (cea 265
la 340 d. Cr.) a pit pe urmele lui Origen.5 El a pus n categoria crilor
acceptate Evangheliile, patrusprezece epistole ale lui Pavel, inclusiv cea ctre
Evrei, 1 Petru, Faptele,
1 Ioan i Apocalipsa. Printre crile disputate erau Iacov, Iuda, 2 Petru i
2 i
3 Ioan. El a respins cu vehemen Faptele lui Pavel, Apocalipsa lui Petru,
Pstorul din Hermas i altele, i a tras o linie clar de demarcaie ntre scrierile
canonice i cele apocrife.
Aceti brbai care au fost lideri ai Bisericii, alturi de alii care nu sunt
menionai aici, au vorbit n cea mai mare parte doar ca persoane individuale.
Poate c judecata lor nu a fost infailibil, dar ei nu au fost nicidecum
oameni care s accepte fr s analizeze orice zvon nefondat. Dei ei nu au fost
cu toii de acord cu privire la canonicitatea tuturor crilor Noului Testament, ei
arat limpede c nc n zilele lor a nceput s se formeze un canon, c anumite
cri erau acceptate fr ezitare, n timp ce altele erau privite cu ndoial.
Listele oficiale sau canoanele
Lista crilor nou-testamentale cunoscute i acceptate de biserici
individuale sau de anumii lideri poate fi dedus din citatele i afirmaiile care
apar n lucrrile prinilor Bisericii. Asemenea liste ns erau neoficiale i de
multe ori nu reprezentau dect o prere personal. Uneori ele reflectau practica
general, dar foarte adesea ele reprezentau canonul unei localiti, al unei
biserici sau al unei persoane.
Primul canon cunoscut care a fost adoptat n mod contient de un grup
mai mare de oameni a fost canonul lui Marcion, care a aprut n jurul anului
140 d. Cr. Marcion era originar din Sinope, n provincia Pont, unde tatl
su era episcop. El a fost att de antiiudaic net a repudiat ntregul Vechi

Testament i a cutat s stabileasc un canon al Noului Testament care


s fie lipsit de influene iudaice. El a ales ca Evanghelie pe cea scris de Luca,
dei a respins primele dou capitole care vorbesc despre naterea din fecioar;
a folosit zece epistole ale lui Pavel, excluznd epistolele pastorale i Evrei. Lista
lui ncepea cu Galateni, dup care urma 1 i 2 Corinteni, Romani, 1 i 2
Tesaloniceni, Efeseni (pe care el a numit-o Laodiceni), Coloseni, Filipeni i
Filimon.
Canonul lui Marcion a strnit o reacie violent n Biseric. Prin faptul c
oponenii lui au srit n aprarea crilor pe care el le-a respins, avem dovada
c acele cri erau considerate ca avnd autoritate. Irenaeus 1-a atacat, iar
Tertulian a scris cinci cri mpotriva erorilor lui. Canonul arbitrar
stabilit de
Marcion a artat c: (1) crile pe care le-a inclus el erau considerate ca
indiscutabil autentice; (2) crile pe care el le-a respins erau socotite canonice
de marea majoritate.
A doua list de mare importan este Canonul Muratorian, numit astfel
n onoarea istoricului i arhivarului italian care 1-a gsit pentru prima dat n
Biblioteca Ambrozian din Milano. Manuscrisul n sine nu este mai vechi
de
372 Studiu al Noului Testament secolul al aptelea, dar coninutul lui
probabil c aparine ultimei treimi a secolului al doilea, fiind compus n jurul
anului 170 d. Cr.6 ntruct manuscrisul este doar un fragment dintr-o lucrare
mai mare, el nu este complet. El ncepe n mijlocul unei propoziii, i prima
carte menionat este
Luca, pe care documentul o numete Evanghelia a treia. Este aproape
sigur c n aceast list Evanghelia dup Luca a fost precedat de cele scrise de
Matei i Marcu. Urmeaz Evanghelia dup Ioan i o referire indubitabil la
prima
Epistol a lui Ioan. Au fost incluse de asemenea Faptele, 1 i 2 Corinteni,
Efeseni, Filipeni, Coloseni, Galateni, 1 i 2 Tesaloniceni, Romani, Filimon, Tit, 1
i 2 Timotei, Iuda, 2 i 3 Ioan i Apocalipsa.
Scriitorul documentului Muratorian respinge epistolele lui Pavel ctre
laodiceni i alexandrineni i, cu toate c pune Apocalipsa lui Petru n aceeai
categorie de scrieri recunoscute cu Apocalipsa lui Ioan, el a avut ndoieli cu
privire la ea, pentru c a spus: Unii dintre voi cred c aceasta nu ar trebui s
fie citit n public n biseric. El nu a menionat Iacov, Evrei i nici epistolele
lui Petru. Poate c el nu a cunoscut aceste scrieri, dei este greu de crezut c el
ar fi trecut cu vederea Epistola ctre evrei, de vreme ce Clement din Roma a
citat-o frecvent.

O list african din secolul al patrulea (cea 360 d. Cr.), scris de o


persoan necunoscut, a inclus cele patru Evanghelii, treisprezece epistole ale
lui Pavel, Faptele, Apocalipsa, trei epistole ale lui Ioan, dintre care autorul
accepta numai una, i dou epistole ale lui Petru, dintre care el considera c
numai una este autentic.
Scrisoarea srbtoreasc a lui Atanasius (367 d. Cr.)7 face o distincie
net ntre Scripturile inspirate de Dumnezeu. ncredinate prinilor notri de
ctre cei care au fost martori oculari i slujitori ai Cuvntului de la nceput i
aa-numitele scrieri tainice ale ereticilor. Lista lui Atanasius a cuprins patru
Evanghelii, Faptele, Iacov, 1 i 2 Petru, 1, 2 i 3 Ioan, Iuda, Romani, 1 i 2
Corinteni, Galateni, Efeseni, Filipeni, Coloseni, 1 i 2 Tesaloniceni, Evrei,
1 i 2 Timotei, Tit, Filimon, Apocalipsa. Acestea, a spus Atanasius,
sunt izvoarele mntuirii. i nimeni s nu adauge sau s scoat ceva din ele.
Prinii Bisericii angajai n controvers au fost mai convini de
veracitatea i autenticitatea scrierilor Noului Testament dect cei care le-au
citat doar pentru edificarea credincioilor, deoarece acetia din urm le
acceptau fr ndoieli, n timp ce pgnii i ereticii nu le acceptau n felul
acesta. Ctre sfritul secolului al patrulea, opinia public era aproape
unanim n ceea ce privete veridicitatea i autenticitatea acestor cri.
Conciliile
Discutarea oficial a canonului de ctre delegaii Bisericii ntrunii ntrun conciliu oficial nu a avut loc dect la sfritul secolului al patrulea. Primul
conciliu la care a fost introdus subiectul a fost Conciliul din Laodicea, n anul
363 d. Cr. Se pare c nu a fost o adunare complet a tuturor bisericilor, ci
c a fost reprezentat n principal regiunea Frigia. Al cincizeci i noulea canon
al
Capitolul 22373 acestui conciliu a decretat ca numai crile canonice ale
Noului Testament s fie citite n serviciile bisericeti, dar aa-numitul canon al
aizecilea, care conine o list definitiv, probabil c nu este autentic i nu
poate fi citat ca o hotrre autentic a conciliului.
Al Treilea Conciliu de la Cartagina, din anul 397 d. Cr., a emis un decret
similar cu cel al Sinodului din Laodicea i a prezentat o list de scrieri identic
cu cele douzeci i apte de cri actuale ale Noului Testament.
Conciliul din Hipo, din anul 419 d. Cr., a repetat aceeai decizie i
aceeai list.
Concluzii
Din datele expuse aici este evident c nu toate crile actuale ale Noului
Testament erau cunoscute sau acceptate de toate bisericile din rsrit i
din apus n timpul primelor patru secole ale erei cretine. Unele, cum sunt

Evangheliile, au fost cunoscute din cele mai vechi timpuri; altele, cum
este

Epistola ctre evrei, erau cunoscute, dar erau privite cu ndoial,


deoarece nu se tia cu certitudine cine era autorul lor; altele, cum au fost 2
Petru sau 2 i 3
Ioan, nu au fost menionate deloc, sau locul lor de drept n canon a fost
disputat. Niciuna dintre aceste cri nu a fost acceptat de biserici datorit
unei obligativiti ecleziastice. Conciliile care au discutat canonul nu au fost
inute dect n secolul al patrulea, cnd Noul Testament devenise deja
Scriptura
Bisericii.
Aparenta reinere cu care au fost acceptate n canon unele cri cum sunt
Iacov, 2 i 3 Ioan i Iuda nu nseamn c acestea au fost lipsite de
autenticitate. Filimon, 2 i 3 Ioan i Iuda sunt cri att de scurte net ele
sunt citate numai rareori i, n afar de aceasta, ele au fost adresate unor
persoane al cror loc de reedin s-ar putea s nu fi fost prea bine cunoscut.
Spre deosebire de epistolele mai mari care au fost trimise la biserici mari sau
care au fost circulate prin toate provinciile, epistolele mai mici nu au putut s
intre n atenia general dect atunci cnd au fost cerute n mod expres sau
cnd persoanele sau grupurile crora le-au fost adresate le-au adus n atenia
general.
Aadar, variaiile din cadrul canonului s-au datorat condiiilor i
intereselor locale. Ele au artat ns c n ciuda insistenei exagerate asupra
minunilor i superstiiilor, bisericile i liderii lor nu au acceptat orice
manuscris care se ntmpla s poarte numele unui apostol sau care susinea
c prezint ntmplri i nvturi care nu mai fuseser relatate pn atunci.
Canonul actual a rezultat dintr-un volum mare de tradiii i speculaii
orale i scrise, i i-a croit drum n biserici datorit autenticitii sale inerente
i puterii sale dinamice.
Au fost prezentate trei stadii ale dezvoltrii timpurii a canonului. Mai
nti, scrierile sunt citate n mod individual de ctre autori care au socotit de la
sine neleas fora mrturiei lor i nu au cutat s argumenteze autenticitatea
lor. n al doilea rnd, scriitori ca Irenaeus i Origen, care au fost angajai n
374 Studiu al Noului Testament controverse, au simit necesitatea
stabilirii autoritii lor, dar nu au fcut apel la nici o decizie bisericeasc. n al
treilea rnd, a venit verdictul conciliilor care au urmat judecata liderilor din
trecut i din prezent i au trasat o linie de demarcaie oficial ntre scrierile
canonice i cele apocrife.

Aceast demarcaie a aprut pe lista crilor n diferitele versiuni i


manuscrise folosite de biserici. Manuscrisele mari cum sunt Sinaiticus (Aleph)
i Vaticanus (B), care dateaz din secolul al patrulea, au inclus iniial ntreg
Noul Testament. Pn n secolul al aselea, Noul Testament siriac (limba
sirian veche) nu a admis ntre crile sale 2 i 3 Ioan, 2 Petru, Iuda i
Apocalipsa.
O analiz a diferitelor cri citate, a listelor i canoanelor din primele
patru secole, va arta c cele mai disputate i mai omise cri au fost Iacov,
Iuda, 2 Petru i 2 i 3 Ioan i Filimon. Pot fi propuse cteva motive pentru care
aceste cri au fost neglijate. Epistola lui Iacov a fost scris ctre evreii din
Diaspora i coninea puine elemente doctrinare interesante care s fac apel la
gndirea speculativ a cretinilor greci. Epistola lui Iuda, 2 i 3 Ioan i
Filimon sunt toate att de scurte nct conin prea puine lucruri care s
fie de interes general. Ultimele trei au fost de asemenea personale sau
semipersonale prin coninutul lor, aa nct este posibil ca ele s nu fi fost puse
n circulaie la fel de repede ca i lucrrile mai extinse ale autorilor lor. A doua
Epistol a lui Petru a fost disputat pn pe vremea lui Eusebius. Ea a fost
citat mai puin i discutat mai mult de ctre prinii Bisericii dect oricare
alt carte din
Noul Testament. Ieronim a spus c prinii Bisericii au ezitat s accepte
aceast epistol datorit stilului ei att de diferit de 1 Petru.8 Nu vom putea ti
niciodat dac aparenta diferen ntre 2 Petru i 1 Petru se datoreaz n
ntregime faptului c Petru a folosit doi secretari diferii. Faptul c epistola a
fost scris unui grup de oameni aflai la graniele lumii cretine, pentru o
anumit situaie urgent, poate explica de ce a fost att de puin cunoscut de
Biserica primar i de ce a fost privit cu ndoieli de teologii din primele
trei secole.
ncepnd cu secolul al patrulea, nu au avut loc schimbri importante n
canonul recunoscut, dei din perioada Reformaiei i pn n prezent au fost
exprimate multe puncte de vedere individuale. Luther a respins practic
Epistola lui Iacov, n principal pentru c aceasta nu prea s fie n
armonie cu doctrina justificrii prin credin. Calvin a fost nesigur cu privire la
2 Petru, n vremurile mai recente, critica istoric a spulberat aproape n
ntregime ideea oricrui canon prin faptul c a considerat c diferena dintre
scrierile Noului
Testament, crile apocrife i scrierile prinilor Bisericii este doar o
diferen de grad sau de timp i nu de gen sau de calitate. O asemenea
concluzie ar goli
Noul Testament de orice autoritate obiectiv i ar face imposibil orice
aplicare general a adevrului lui.

Aadar, canonul nu este produsul judecii arbitrare a unei persoane i


nici nu a fost stabilit prin votul unui conciliu. Canonul a fost rezultatul folosirii
diferitelor scrieri care i-au dovedit meritele i unitatea prin dinamica lor
intern. Unele cri au fost recunoscute mai greu dect altele, deoarece erau
Capitolul 22375 mai mici sau deoarece au fost trimise n locuri prea
izolate sau au fost trimise unor persoane individuale, deoarece autorul nu s-a
identificat sau deoarece coninutul lor prea s fie lipsit de aplicabilitate la
nevoile imediate ale
Bisericii. Niciunul dintre aceti factori nu militeaz mpotriva inspiraiei
vreuneia dintre aceste cri sau mpotriva locului lor de drept n Cuvntul plin
de autoritate al lui Dumnezeu.
Note
1. Pentru exemple de relatri cu minuni pe care se spune c le-a fcut
Isus cnd era copil, vezi J. De Q. Donehoo, The Apocryphal and Legendary
Life of Christ (Apocrifele i viaa legendar a lui Cristos), New York: The
Macmillan Company, 1903, p. 122-138.
2. Epistle of Barnabas (Epistola lui Barnaba) IV, 14.
3. Iustin Martirul, Apology (Apologie) I, 66, 67.
4. Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) III, xii, 12.
5. Eusebius, Historia Ecclesiae (Istoria Bisericii) III, iii, 25.
6. Pentru o examinare complet a Canonului Muratorian, vezi C. R.
Gregory, Canon and Text of the New Testament (Canonul i textul Noului
Testament), New York: Charles Scribner's Sons, 1912, p. 129-133. Textul
latin este dat n cartea lui A. Souter, The Text and Canon of the New
Testament (Textul i canonul Noului Testament), New York: Charles
Scribner's Sons, 1923, p. 208-211.
7. A. Souter, op. Cit., p. 213-217.
8. Jerome, Epistle to Hedibia (Epistol ctre Hedibia) 120, Quaest. Xi.
Ilustraia de pe pagina urmtoare: Fragment din Evanghelia dup Ioan
(10:5b-21a) din
Codex Sinaiticus.
L > w ti fr li | A| UIM lAf J
' .! Fi.! >-i
^ l H >U 'CI I K-| Ji> f4 i nu iHtno
I6< doojj I -' i i ak hii '
AiAVAoy k i
Kr i Ai y'f<i>Ki
OKA'lWl tilf t X*)? '- i Al'- Xf
ICru>h axsr> i i** [N'l Al t|J*>R A|\par

i'miui ioimi
M Kh
MO j
1 > t> Kc 1 > i l H
*jx M. mm K-1 c) yX i axM f yf l (f UDNIlf
K Kl t
I f pUKXTJKGXU
Y
} <i iNAAeiM VAJx riNKAITHC<pcU
KJ I i CMOyAR'i >) '** -1
CI NKAHTHi ic: C*~ ~
TAI MIXliOIM^J |C*It* I OHHN'AA
' | O| 1 OMCOI Aifij
A k & CU A Y T
Kt CM f t? ^j At%IA H e XCU B I N KJ
AN t? Xct>r i AXJ N xx fi I N AY'T H N-TaY IJi'
I II M t^N I O A* N *A*
KON! AfAiOY ^A
* po em t>ycx i cmx r s AAf iviert'Ne? C e h re > e o y a. i o r
MAI oyCApl v.nr*j-r
Cfc
KA 1
C f () >
Yo i f (f c 11 j K J|
M di tic) > r i A
KAH f u) cri
? A'!
TAM.
R ti ci
Kt Cine
KA Ui
MlX
Kt-H
M r I
AAMOhJK
KAIM Al N61W
Capitolul 23
Textul Noului Testament i transmiterea lui

Colectarea crilor Noului Testament a fost un proces lent din care ne-au
rmas puine urme. Evangheliile i epistolele au fost scrise n perioade i locuri
diferite i au fost trimise la destinaii diferite. Originalele au fost scrise probabil
pe papirus, un fel de hrtie subire i fragil fcut din tulpina plantei de
papirus, care crete n mlatinile din Egipt i din Orientul Mijlociu. Ele erau
scrise de mn cu pan i cu cerneal (3 Ioan 3) i, de obicei, erau trimise prin
mesageri la persoanele sau Bisericile pentru care erau destinate (Rom.
16:1; Efes. 6:21, 22; Col. 4:7-9, 16).
Este imposibil de stabilit cnd au fost create primele colecii ale crilor
Noului Testament. Copii ale Evangheliilor i epistolelor trebuie s fi fost n
circulaie la o dat timpurie. n scrierile lui Pa vel exist frnturi din cuvintele
spuse de Isus, dei acestea s-ar putea s fi fost luate din tradiia oral i nu din
relatri scrise. Toate epistolele [lui Pavel] sunt menionate n 2 Petru
(3:15, 16) nc nainte de sfritul primului secol, i ele trebuie s fi fost
publicate toate mpreun, ntruct nu apar niciodat singure n manuscrise. Pe
la mijlocul secolului al doilea, Evanghelia dup Luca a fost separat de
Faptele i a fost combinat cu Evangheliile dup Matei, Marcu i Ioan,
pentru a prezenta din patru unghiuri viaa lui Cristos. Iustin Martirul (cea 140)
a fcut aluzie la memoriile apostolilor, 1 iar Irenaeus (cea 180) a menionat pe
nume cele patru Evanghelii.2 Tatian (cea 170) le-a combinat n prima armonie
a Evangheliilor, numit Diatesaron, care a avut o circulaie larg n Biserica
rsritean i a fost folosit n general pentru citire n public pn la nceputul
secolului al cincilea.
378 Studiu al Noului Testament
Celelalte scrieri ale Noului Testament, cunoscute ca epistolele generale
(soborniceti) i Apocalipsa, nu au constituit de la nceput un grup fix,
deoarece ele nu au aprut ntr-o ordine uniform n lucrrile celor mai vechi
prini ai Bisericii. Treptat, ele au fost incluse n colecia mai mare alturi de
celelalte, pn cnd, la nceputul secolului al treilea, a fost conturat Noul
Testament aa cum exist astzi.
Transmiterea textului
Crile Noului Testament au fost reproduse la nceput fie de persoane
individuale, pentru a le utiliza ei nii, fie de scribi de meserie pentru biserici
i mnstiri. De obicei, copiile erau fcute cte una o dat, dar pe msur ce
au crescut cerinele, probabil c sclavi pregtii au transcris mai multe copii
simultan, prin dictare. n procesul de transcriere s-au strecurat n manuscrise
erori care au fost perpetuate de copiti ulteriori, aa nct a aprut un numr
mare de variante. Pe msur ce s-au nmulit copiile, numrul de variante a

avut tendina s creasc, dar nsi mulimea documentelor a mrit


probabilitatea ca textul original s fie pstrat n cel puin cteva dintre ele.
De la nceputul secolului al doilea pn la sfritul celui de-al treilea,
Biserica a suferit persecuii intermitente din partea stpnirii romane. Cretinii
erau arestai, judecai de judectori locali i condamnai la moarte. Deseori
Scripturile lor erau confiscate, i ca urmare multe manuscrise au fost
distruse, iar altele au fost deteriorate, fcnd supravieuirea lor precar. Pe un
manuscris al Evangheliilor, datnd din secolul al cincilea, Codex
Washingtoniensis (W), se vd urme care arat c a fost copiat din cteva
surse diferite care s-ar putea s fi fost fragmente mai vechi care au supravieuit
devastrii ce a nsoit persecuia iniiat de Diocleian (302-311 d. Cr.). n
timpul acestei perioade, producerea de manuscrise trebuie s fi fost sporadic
i probabil c multe copii au fost fcute de persoane care aveau prea puin
educaie sau deprindere de a scrie. Divergenele majore n textul Noului
Testament dateaz din perioada dinainte de Constantin i poate reflecta
presiunile i confuzia care au dominat lumea cretin.
Odat cu ncetarea persecuiei n urma victoriei lui Constantin i cu
adoptarea cretinismului ca religie de stat n anul 313 d. Cr., cretinii au
nceput s pregteasc texte scripturale pentru folosin public. Constantin
nsui a comandat cincizeci de exemplare ale Bibliei ca s fie distribuite la
bisericile mari din cetile imperiului. Aceste ediii autorizate au devenit fr
ndoial prototipuri pentru multe manuscrise mai mici, n timp ce alte
manuscrise, care s-ar putea s fi fost i mai vechi, au fost reproduse n
mnstiri i n comunitile mai mici. Din secolul al patrulea i pn n secolul
al doisprezecelea, Noul Testament a fost publicat fie pe poriuni, cum sunt
Evangheliile sau epistolele lui Pavel, fie n volume complete numite
pandecte.
n acest proces au fost folosite noi materiale de scris. Papirusul era prea
fragil pentru a fi folosit n servicii publice sau n bibliotecile mnstirilor.
Scribii foloseau n general vellum, foi subiri din piele de viel, sau
pergament, Capitolul 23379 confecionat din piei de miel. Din vremea lui
Constantin i pn n epoca tiparului, aceste materiale au dominat; hrtia a
fost necunoscut pn la o dat relativ trzie.
n ciuda capacitii mediocre i a cunotinelor limitate ale multor scribi,
textul pe care l-au reprodus ei a fost surprinztor de corect. Manuscrisele pe
care le aveau la dispoziie pentru copiere conineau deseori greeli. Neatenia i
prejudecile au afectat uneori judecata scribului care a modificat sau a
corectat originalul. Pe de alt parte, unii dintre scribii ale cror nume sunt
cunoscute din semnturile lor erau fenomenal de exaci i arat prin
exactitatea lor uluitoare c s-au strduit s urmeze cu fidelitate originalul. Dei

niciunul dintre ei nu era infailibil, puini dintre ei au modificat sau au falsificat


textul n mod deliberat.
Sursele textului n ciuda numeroaselor posibiliti de eroare, Noul
Testament este probabil cea mai demn de ncredere lucrare scris care a
supravieuit din antichitate.
Pentru reconstituirea textului lui exist mai multe resurse dect pentru
orice alt document din epoca clasic. Un fragment mic de papirus, Fragmentul
Rylands din Evanghelia dup Ioan, s-ar putea s fi fost scris la mai puin de
cincizeci de ani de la moartea autorului Evangheliei, n timp ce papirusul
Chester
Beatty, care a coninut iniial o mare parte a Noului Testament, a fost
produs n jurul anului 250 d. Cr. Prin contrast, dialogurile lui Platon, lucrrile
dramaturgilor greci i poemele lui Virgiliu ne-au parvenit numai prin copii
foarte puine la numr i care sunt separate de originale prin aproape 1400 de
ani. Nu este improbabil ca n viitor s fie descoperit un papirus din primul
secol, coninnd vreo Evanghelie sau vreo epistol, ducnd astfel textul scris
pn n a doua generaie a Bisericii cretine.
Pentru reconstituirea textului Noului Testament exist n prezent cinci
tipuri diferite de surse. Prima i cea mai important dintre acestea o constituie
manuscrisele care conin textul grecesc i care au fost pstrate din vremuri
strvechi. Fragmentul Rylands, care a fost menionat mai sus, o bucat ptrat
de papirus cu latura de 4 cm, papirusul Chester Beatty, care conine poriuni
din Evanghelii, Faptele, epistolele lui Pavel, Apocalipsa i Papirusul
Bodmer, care conine scrieri ale lui Ioan, dateaz din secolul al treilea
sau mai de mult. Cele mai vechi manuscrise cuprinztoare sunt Aleph, sau
Codex
Sinaiticus, aflat acum n British Museum, i B, sau Codex Vaticanus,
aparinnd Bibliotecii Vaticanului din Roma. Amndou au fost scrise n
secolul al patrulea i s-ar putea s fi fost printre copiile pe care le-a comandat
Constantin pentru biserici. Iniial ele au coninut ntreg Noul Testament,
dei din amndou s-au pierdut cteva pagini.
Manuscrisele amintite mai sus aparin categoriei cunoscut ca uncial,
numit astfel pentru c textul era scris cu litere mari de peste doi centimetri.
Este evident c ele au fost pregtite pentru citirea n public i au fost
copiate cu mult grij. Din acest motiv textul uncial este socotit n general cel
mai demn de ncredere.
380 Studiu al Noului Testament
Un al doilea text, numit cursiv, a folosit scriere cursiv de mn.
Literele, n loc s fie scrise separat, ca n manuscrisele unciale, erau
legate prin ligaturi. Multe manuscrise cursive erau pentru folosin privat;

altele au fost pregtite pentru citire n public. n general, ele aparin unei
perioade mai trzii dect uncialele, ncepnd cu secolul al zecelea i pn n
secolul al cincisprezecelea, dup introducerea tiparului n Europa. n unele
cazuri, ele par s fi pstrat un text paralel cu cel al manuscriselor unciale;
majoritatea conin textul larg rspndit al Bisericii bizantine.
O alt surs de informaii o constituie numeroasele versiuni sau
traduceri care au fost fcute n perioada de expansiune misionar a Bisericii.
Pe msur ce Evanghelia a fost rspndit n partea de apus a imperiului
roman, unde se vorbea limba latin, i nspre rsrit, n inuturile aramaice din
Orientul Mijlociu, Scripturile au fost traduse n latin i n sirian. Aceste dou
versiuni s-ar putea s fi fost produse deja n a doua jumtate a secolului al
doilea i s-au bazat pe manuscrise greceti mai vechi dect oricare manuscris
care a supravieuit pn acum. Dei nu este posibil ntotdeauna s se
stabileasc prin traducere care a fost cuvntul exact folosit n scrierea
original, versiunile redau destul de exact ordinea general i coninutul
textului original.
Exist un mare numr de manuscrise latine care dateaz din secolul al
patrulea pn n secolul al aptelea, iar unele sunt chiar mai vechi. Exist prea
puin uniformitate ntre ele; au existat aproape la fel de multe versiuni ci
copiti. Explicaia este c ele au fost produse n mod independent una de alta,
sau c prima traducere a fost modificat att de mult i copiat att de neatent
nct variantele s-au nmulit cu repeziciune. Prima alternativ pare mai
probabil, deoarece liderii Bisericii apusene din primele veacuri vorbeau att
greaca ct i latina i foloseau ntr-o mai mare msur Testamentul grecesc
pentru studiu i pentru nvtur. Unele dintre manuscrisele vechi, cum este
Codex D (Bezae) din secolul al cincilea, erau bilingve, artnd prin
aceasta c persoanele care le-au folosit cunoteau mai bine latina dect greaca.
Proliferarea traducerilor latine a devenit att de derutant nct Papa
Damasus, n anul 384 d. Cr., 1-a nsrcinat pe Ieronim s produc o
nou versiune latin standard. Folosind cele mai vechi manuscrise greceti pe
care le-a putut gsi, el a corectat textul latin i a produs versiunea Vulgata
(obinuit), care continu s fie Biblia standard a Bisericii romanocatolice.
Versiunea sirian veche este reprezentat n principal de dou
manuscrise ale Evangheliilor: Manuscrisul Curetonian siriac, descoperit de
Willian
Cureton n British Museum printre nite manuscrise aduse de la o
mnstire din deertul Nitrian din Egipt, i Manuscrisul Sinaitic siriac, care a

fost gsit n anul 1892 de dou surori, Agnes Lewis i Margaret Gibson, n
mnstirea
Sf. Caterina de la Muntele Sinai. Acesta din urm este un palimpsest, un
manuscris care a fost ters parial i rescris. Ambele manuscrise dateaz din
secolul al cincilea, i multe pasaje din ele se aseamn mult cu vechile
manuscrise latine.
Capitolul 23381
Alturi de aceste versiuni, ar trebui s notm i lucrarea lui Tatian,
Diatesaron, prima ncercare de a ntocmi o armonie a celor patru Evanghelii,
datnd din secolul al doilea. Un fragment descoperit recent arat c Diatesaron
exista att n greac ct i n siriac i c armonia siriac era o traducere. Afost
folosit pe larg mai ales n Biserica rsritean, pn la nceputul secolului al
cincilea, cnd Rabbula, episcopul de Edesa (411 d. Cr.), a decretat c bisericile
trebuie s foloseasc cele patru Evanghelii independente, cunoscute sub
numele de Cele separate. El a patronat versiunea Peshitta, un echivalent
siriac al traducerii Vulgata, care este n prezent versiunea oficial a Bisericii
siriene.
n secolele care au urmat, au fost produse alte versiuni, unele direct din
textul grecesc, altele din latin sau siriac. Versiunea armenian veche,
cunoscut acum numai prin pasaje sporadice care apar ntr-o versiune
armenian mai nou, versiunile georgian, coptic, etiopiana i gotic au fost
produse nainte de nceputul secolului al aptelea. Ele au pstrat asemnri cu
textele vechi, dar sunt mai puin valoroase pentru studiu dect versiunea latin
i cea siriac. Astzi exist mai mult de o mie de versiuni ale Noului
Testament sau ale unor pri ale lui, dar ele nu afecteaz caracterul
esenial al textului, care este deja bine conturat.
O a treia surs important de cunotine cu privire la textul primar o
constituie scrierile prinilor Bisericii, conductorii i nvtorii cretinismului
din primele ase secole, care au folosit pe larg limbajul Noului Testament n
predicile i n crile lor. n multe cazuri, referirile sunt doar aluzii; un mare
numr dintre ele par s fie inexacte, dar pot fi identificate; n alte cazuri, sunt
citate suficient de multe versete consecutive ca s arate clar care a fost textul
original. n ciuda faptului c multe dintre aceste citate erau disparate, o parte
att de mare din Noul Testament apare n scrierile patristice nct dac ar fi
pierdute toate copiile Noului Testament, pe baza acestor lucrri textul ar putea
fi reconstituit aproape n ntregime, cu excepia ctorva versete. Armonia dintre
aceste aluzii sau citate i pasajele din diferite manuscrise furnizeaz indicii
valoroase pentru stabilirea datei, locului de origine i tipului de text pe care l
reproduc.

De exemplu, Ciprian, un predicator cretin care a trit n Africa de Nord


n jurul anului 250 d. Cr., a citat pe larg dintr-o versiune latin. Citatele sale
corespund ndeaproape cu pasaje din manuscrisul Ar, un manuscris latin vechi
din secolul al patrulea sau al cincilea. Armonia dintre ele arat c manuscrisul
k conine un text care trebuie s fi fost rspndit pe larg n Africa de Nord pe la
jumtatea secolului al treilea i, prin urmare, este mai vechi dect Vulgata lui
Ieronim.
Lecionarele, sau coleciile de texte folosite n nchinarea liturgic a
Bisericii, pstreaz unele pasaje din Evanghelii i din epistole. Ele sunt
mult mai puin importante dect sursele menionate anterior, ntruct este
evident c sunt incomplete i ntruct dateaz n cea mai mare parte din
secolul al noulea sau mai trziu. ntruct ele au fost folosite pentru citirea n
public a
382 Studiu al Noului Testament
Scripturilor, uniformitatea lor a fost pstrat cu grij i ele sunt
folositoare pentru identificarea tipului de text pe care Biserica medieval 1-a
decretat oficial.
Cteva texte disparate au fost gsite scrise pe ostraca, cioburi de lut care
au fost folosite de oamenii foarte sraci pentru nsemnri. Datorit naturii lor,
nu se putea scrie pe ele un text mai mare; este cert c nimeni nu a putut
pstra o Evanghelie ntreag sau o epistol pe ostraca, i cu att mai puin
ntreg Noul Testament. Ele ne permit s cunoatem modul n care erau
perpetuate citatele populare i, dei acestea au fost expuse greelilor n mai
mare msur dect manuscrisele pregtite cu grij, uneori ele redau corect
pasaje din texte contemporane.
n timpul primelor patrusprezece secole ale erei noastre, Noul Testament
a fost transmis prin manuscrise. Majoritatea acestor documente erau n posesia
bisericilor centrale mari i ale mnstirilor sau n bibliotecile oamenilor bogai,
dei nu este imposibil ca oameni de rnd s fi avut copii ale Evangheliilor sau
epistolelor. n secolul al cincisprezecelea au avut loc dou evenimente care au
afectat puternic rspndirea Noului Testament: inventarea tiparului de ctre
Johann Gutenberg, n anul 1437, i cucerirea Constantinopolului de
ctre turci, n 1453.
Cderea Constantinopolului a dus la dezmembrarea Imperiului Bizantin,
care a fost ultimul motenitor direct al culturii greco-romane. Curtea imperial
a fost un centru de cultur greac, iar biblioteca ei a coninut cea mai bun
colecie de manuscrise clasice i biblice din lumea civilizat. Multe dintre
acestea s-au pierdut, dar un mare numr au fost transferate la mnstiri
rspndite n toat Asia Mic; altele au fost luate de nvai care au fugit spre
apus, n Europa, unde au reintrodus educaia greac n colile Bisericii

apusene. Renaterea interesului fa de greaca clasic a dus la o nou


familiarizare cu Testamentul grecesc, care fusese nlocuit aproape complet de
versiunea latin n Apus. nvaii au nceput s colecteze i s studieze aceste
manuscrise care fuseser neglijate timp de secole i au nceput s discute
valoarea lor.
Prima carte scoas de Johann Gutenberg din tiparnia sa din Mainz, n
Germania, a fost faimoasa Biblie latin Gutenberg sau Mazarin, care a
aprut n anul 1456. Reproducerea mecanic a textului tiprit a garantat
uniformitate, a eliminat posibilitatea erorilor pe scar larg i a redus costul de
producie, aa nct oamenii de rnd puteau s aib copii ale Scripturilor. n
timp ce copiile n manuscris ale textului grecesc sau ale traducerilor anterioare
au circulat cu zecile, copiile tiprite puteau fi distribuite cu sutele. Interesul
nou pentru studiul biblic, care a urmat dup rspndirea pe scar larg a
Bibliei, a promovat n secolul al aisprezecelea reforma protestant sub
conducerea lui Luther, Calvin i a colaboratorilor lor. Biblia german a lui
Luther a fost un agent plin de putere pentru trezirea i luminarea
compatrioilor si.
Capitolul 23383
Note
1. Iustin Martirul, I Apology (Apologie) LXVII.
2. Irenaeus, Against Heresies (mpotriva ereziilor) III, xi, 7.
Anexe 387
MPRAII ROMANI DIN PRIMUL SECOL
PerioadaNumeleEvenimenteReferine30 .d. Cr.
14 d. Cr. AugustNaterea lui CristosLuca 2:114-37 d. Cr.
TiberiuPropovduirea i moartea lui Isus CristosLuca 3:137-41 d. Cr.
Caligula41-54 d. Cr. ClaudiuFoamete
Expulzarea evreilor din RomaFaptele 11:28
Faptele 18:254-68 d. Cr. NeroJudecarea lui Pavel
Persecuie la RomaFaptele 25:10-12
27:242 Tim. 4:16, 1768 d. Cr. Galba69 d. Cr. Otho69 d. Cr. Vitellius69-79
d. Cr. VespasianDistrugerea Ierusalimului79-81 d. Cr. Titus81-96 d. Cr.
DomiianPersecuie (?)96-98 d. Cr. Nerva98-117Traian388 Studiu al Noului
Testament
Procuratori romani ai Iudeii
PerioadaProcuratoriRelaia cu Noul Testament56 d. Cr. Coponius1010 d.
Cr. M. Ambivius13 d. Cr.1515 d. Cr. Annius Rufus20Valerius Gratus2526 d.
Cr.30Pontius PilatCrucificarea lui Isus3536 d. Cr.38 d. Cr.
Marcellus40Marillus44 d. Cr.45> Cuspius Fadus46 d. Cr.48 d. Cr. Tiberius
Alexander50 -> Ventidius Cumanus52 d. Cr.55M. Antonius FelixJudecarea lui

Pavel: Faptele 23, 2459 d. Cr.60Porcius FestusJudecarea lui Pavel:61 d. Cr.


Faptele 25, 26Albinus6565 d. Cr. Gessius Florus70Asedierea
IerusalimuluiVettulenus CerialisLucilius Bassus7580M. SalvienusFlavius
Silva8586 d. cTTPompeius Longinus90 -'
FAMILIA IRODIAN
GENERAIA I
GENERAIA A II-A
IROD CEL MARE
Regele Iudeii
4 .d. Cr.
Matei 2:1-19
Luca 1:5 r Fiul lui Doris
Antipater
Fiii Mariamnei
Aristobul Alexandru
Fiul Mariamnei, fiica lui Simon
Irod Filip
(Primul so al Irodiadei:
Marcu 6:17)
Fiii Maltacei
IROD ANTIPA
Tetrarhul Galileii
4. D. Cr. -39d. Cr.
Luca 3:1; Marcu 6:14 i urm.
Luca 13:31 i urm.; 23:7-12
ARHELAU
Etnarhul Iudeii
4 .d. Cr. -6 d. Cr.
Matei 2:22
Fiul Cleopatrei
IROD FILIP
Tetrarhul Itureii i Trahonitisului
4. D. Cr. -34d. Cr.
Luca 3:1 r:
GENERAIA A III-A
Irod de Calcis
IROD AGRIPA I Regele Iudeii

44 d. Cr.
Faptele 12:1-24
Irodiada
GENERAIA A IV-A
Berenice a devenit soia fratelui ei
Faptele 25:13
IROD AGRIPA II
Tetrarh al Calcisului i al teritoriului nordic
70 d. Cr.
Faptele 25:13-26:32
Drusila s-a cstorit cu FELIX procuratorul Iudeii
59(?) d. Cr.
Salome
Matei 14:6-11
Soia lui Irod Antipa
Marcu 6-17
Membrii familiei lui Irod care au domnit sunt scrii cu
MAJUSCULE, soiile i rudeniile lor prin cstorie sunt scrise cu
caractere italice. Ceilali membri ai familiei sunt scrii cu litere mici.
390 Studiu al Noului Testament
DIAGRAMA CANOANELOR DIN PRIMELE PATRU SECOLE
CRI
PERSOANE
CANOANE CONCILII
Datao150 |150 (?) |cea 130cea 1401cea 140cea 170 | [~cca 200 |cea
200 |cea 250cea 315 |cea 1401cea 170 |cea 360 |367 [397' 419 |dria)
jSursa'c' o
& cicarpachenabamasin Martirullaeusnent (Alexantulian? En3
1cionatorianItenham (/>
1taginaCle| Pol| Did1 Bar1 Iust| Irer| Clei| Teri s
O3
UJMai3UAtaiCario.
XMatei0000oXoooOXXXxxMarcuoXoooXXXXxxLuca0oXoooXXXXXXxIoanXXooo
XXXXXXFapteleoXoooXXXXXXRomani00oXXooXXXXXXX1 Cor.
X0oXXooXXXXXXX2
Cor.0oXXooXXXXXXXGalateni0oXXooXXXXXXXEfeseni0oXoooXXXXXXXFilipen
i0XXooXXXXXXXColoseni0oXXooXXXXXXX1
Tes.0oXoooXXXXXXX2Tes.0oXoooXXXXXXX1 Timotei0oXooXXXXxx2

TimoteioooXXXXXXTitoXooXXXXXXFilimonXXXXXXXEvrei00oXo7XXXXIacov07
XXX1 Petru0oXXoXXXXXX2 Petru777XXX1 Ioan0XXoXXXXXX2
Ioano77X7XXX3 Ioan77X7XxxIudaoXo7XXXXApoc. OXXoXXXXXXXMarcare:
o desemneaz citat sau aluzie; ? desemneaz ndoieli cu privire la cartea
respectiv; x desemneaz o carte care este menionat pe nume i este
considerat autentic.
Traduceri moderne ale Bibliei n limba romn de dr. Alexa Popovici
Istoria traducerilor Bibliei n limba romn este una dintre cele mai
interesante dovezi ale inspiraiei Duhului Sfnt n lucrarea pentru luminarea
unui popor, pentru apropierea lui de Dumnezeu i pentru mntuirea urmailor
lui Traian i Decebal-a poporului romn. Cuvntul revelaiei scrise a lui
Dumnezeu a fost gustat ca o pine, ca o man cereasc, de orice suflet
nsetat dup lumina de sus, care s-i dea imboldul i cluzirea pe crarea
vieii.
Cum limba romn a fost o limb n continu dezvoltare i prefacere, era
natural ca i Biblia s fie tradus din timp n timp n limbajul comun, evoluat
cu scurgerea vremii i a generaiilor. Din aceast cauz avem foarte multe
traduceri n limba romn.
Scrierea n limba romn nainte de 1858, adic pn la domnitorul
Alexandru I. Cuza, era cu caractere cirilice. Aadar, i traducerile Bibliei
pn la acea dat au fost cu litere cirilice. Dup anul 1858, Biblia a fost tiprit
cu alfabetul roman.
Dm n mod cronologic i pe scurt traducerile Bibliei sau numai ale unor
pri ale ei.
1. Prima este traducerea din greac a lui Coresi, un diacon din
Trgovite, care avea o tipografie la Braov, i el a tradus i a tiprit
Evangheliile
Noului Testament. Traducerea lui a fost numit Evangheliarul, i aceasta
a fost a doua carte tiprit n limba romn. Prima tipritur romneasc a
fost Catehismul, care a vzut lumina tiparului probabil n 1544 la Sibiu, iar n
1559 Coresi a tiprit un alt Catehism la Braov. Evangheliarul a fost una din
cele mai importante lucrri ale lui Coresi. Unii dintre istoricii de mai trziu
explic zelul su pentru Evangheliar prin faptul c acesta ar fi fost o lucrare
pentru introducerea protestantismului ntre romni.
2. Evangheliarul din vremea lui Neagoe Basarab, tiprit, dup unii
istorici, prin 1512, din care au rmas doar cteva exemplare. Se tie c acest
Evangheliar a servit ca model pentru Evangheliarul srbesc. Dac acest
Evangheliar a fost tiprit cu adevrat n 1512, atunci acesta este primul,
i nu cel al lui Coresi.
3. Faptele apostolilor, traduse tot de Coresi din greac, au fost tiprite la

Braov, probabil n anul 1563. Gh. Creu, care a descris lucrarea aceasta
n 1885, a dat ca dat anul 1570, iar I. Bianu a plasat-o n anul 1563. Un
exemplar din traducerea aceasta este n pstrare la Muzeul Naional de
Antichiti din Bucureti.
4. Psaltirea, o traducere tot a lui Coresi, tiprit n 1570 tot la Braov. Un
exemplar s-a pstrat la Biblioteca Academiei Romne din Bucureti.
5. Psaltirea diglot, slavon i romn. A fost fcut tot de Coresi i
tiprit la Braov n 1577. Din ea exist dou exemplare, unul la Muzeul
Naional de Antichiti, i altul la Biblioteca Academiei Romne din Bucureti.
392 Studiu al Noului Testament
6. Genesa i Exodul. Traducerea din greac a fost fcut de erban, fiul
lui
Coresi, ajutat de studentul Marian i tiprit la Ortie prin 1582.
Traducerea a fcut parte probabil dintr-un plan al traducerii ntregului
Vechi Testament.
7. Noul Testament a fost tradus n ntregime n limba romn de
clugrul
Silvestru, iar dup moartea lui a fost completat de alii. Traducerea are o
dedicaie fcut domnitorului George Rakoczy, de tefan, arhiepiscop de
Blgrad. A fost tiprit n 1648 la Blgrad. Se pstreaz la Biblioteca
Academiei Romne din Bucureti.
8. Evangheliile, tiprite de Teodosie, mitropolitul Valahiei n 1682 la
Bucureti, cu o dedicaie prinului Ioan erban Cantacuzino, al rii
Romneti.
9. Faptele i Epistolele, tiprite tot de Teodosie n 1683, la Bucureti.
Dedicaia este tot pentru erban Cantacuzino.
10. Sfintele Scripturi, traduse de Nicolae Milescu i ali colaboratori ai lui
i tiprite n 1688 la Bucureti. Dedicaia este tot pentru erban Cantacuzino.
(Din ea au fost luate cele patru Evanghelii i tiprite la Mnstirea
Snagov, de lng Bucureti, n 1697. Tot din lucrarea aceasta au fost
luai

Psalmii i tiprii separat, sub titlul Psaltirea n 1701 i 1703, la


Buzu.)
11. Noul Testament tiprit de Antim Ivireanu, episcop, apoi mitropolit. A
fost tiprit la Bucureti n 1703. (Din acesta au mai fost tiprite ediii la
Bucureti, n 1723, 1742, 1750, 1760, 1775; la Rmnic n 1784; la Iai,
n
1762, 1794; la Blaj, n 1765, 1776. Tot din Noul Testament au fost
tiprite

Faptele i Epistolele separat, la Bucureti, n 1743, 1764, 1774, 1784; la


Iai, n 1756, 1791; la Blaj, n 1767.)
12. Sfintele Scripturi, ediie tiprit de Samuil Micu Clain la Blaj, n
1795. Au fost introduse titlurile pe aciuni, o adres ctre cititori, o introducere,
i o erat. Ediia aceasta are adugate i crile apocrife. (Din aceast lucrare
au mai aprut ntre 1795 i 1817 urmtoarele ediii: Evangheliile, tiprite la
Budapesta n 1799 i 1812; la Blaj, n 1816. Faptele i Epistolele, la
Blaj, n 1802. Psaltirea, la Bucureti, n 1796; la Movilu n 1796; la
Sibiu, n 1799, 1801, 1804, 1805, 1811; la Iai, n 1802; la Braov, n
1807,
1810, 1812; la Budapesta, n 1808; la Blaj, n 1809.)
13. Noul Testament tiprit la St. Petersburg, n Rusia, n anul 1817. Nu
tim cine a fost traductorul. A fost tiprit n 5000 de exemplare i tim c a
costat 300 de lire sterline. (Din 1817, traducerea aceasta a fost tiprit parial
n mai multe ediii dintre care unele au coninut Evangheliile, iar altele
Psaltirea. Astfel, Evangheliile, la Mnstirea Neamu, n Moldova, n 1821, 1845
i 1858; la Iai, n 1841, 18541859 i 1862. Psaltirea, la
Mnstirea Neamu, n 1817 i 1873; la Iai, n 1817, 1818, 1831, 1835,
1842, 1850; la Bucureti, n 1820, 1852, 1853 i 1856; la Sibiu, n 1826,
1837, 1841, 1847; la Braov, n 1827, 1833; la Buzu, n 1832, 1835,
1856,
1860; la Blaj, n 1835; la Chiineu n Basarabia, n 1857; la Paris n
Frana, n 1859.)
O alt ediie a ntregului Noul Testament a fost tiprit n 1818 la
Mnstirea Neamu.
14. Sfintele Scripturi au fost tiprite la St. Petersburg n 1819, ntr-un
tiraj de
500 de exemplare, fr a se indica traducerea. n vremea aceea, un
exemplar costa 10 ruble.
Noul Testament a fost tiprit i separat.
n 1824 Veniamin Costache a tiprit la Iai o ediie a acestui Nou
Testament n trei volume.
15. Evangheliile au aprut la Buzu n 1834, n 6000 de exemplare cu
scoarele foarte ornamentate. Nu ni se indic traducerea.
16. Noul Testament tiprit la Smirna, ntr-o tipografie a unei misiuni
americane n 5000 de exemplare. Ni se indic doar faptul c a fost tiprit la
dorina episcopilor din Valahia, n anul 1838, dup un exemplar dat de acetia.
17. Vechiul Testament tiprit tot acolo la Smirna de un preot cu numele
de
Ioan, n 1839.

18. Noul Testament tiprit tot la Smirna, n 1846, i aceeai traducere a


fost tiprit la Iai n 1847, n 1854 i n 1857, iar la Bucureti n 1859.
19. Sfnta Scriptur tiprit la Sibiu n 1858 cu litere mari, fiindc avea
920 de pagini.
Aceast traducere a aprut ntr-o alt ediie la Paris, tot n anul 1858,
tiprit de J. Heliade.
20. Noul Testament, ediia a Vi-a (dup traducerea tiprit la Smirna, n
1838), tiprit la Bucureti, n 1859, n 5000 de exemplare.
Not: Cum n toat administraia de stat au fost introduse literele romane
n locul celor cirilice, ediia aceasta a fost i ea tiprit cu litere romane.
Deci aceasta a fost prima ediie a Noului Testament tiprit cu litere
romane, cci toate ediiile de Biblii sau pri ale Bibliei dinaintea acesteia au
fost scrise cu litere cirilice.
21. Genesa, tiprit la Bucureti, n 1859, ca o nou traducere de
Constantin
Aristia. Tirajul a fost de o mie de exemplare.
22. Biblia Sacr i Psalmii. Aceasta a fost fcut dup textul din ultima
ediie elenic, recorectat cu privire la unii termeni ebraici arhetipi i tradus
de
Constantin Aristia n 1859, la Bucuret