Sunteți pe pagina 1din 123

ProArte

Adam BALATU
1889-1979
-II-

TIM SEVERIN
Expediia Sindbad
Capitolul 2

Milo DUMBRACI
LUIZIENII
Episodul 1
Raymond L. Weil
Primul contact
Episodul I

Pierre Clostermann
Marele Circ
Episodul 14
Zane Grey
Forlorn River
Capitolele 13-14

Alexandru Lamba
Arhitecii
speranei
Episodul VII

Keith Douglass
Atac direct
Episodul VII

BD
Team RAFALE
Fonduri de Razboi
Ep3

Milo Dumbraci

LUIZIENII

VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

STEAMPUNK
MILO DUMBRACI

Episodul 1.

1.

acques du Paoulesse i poziion ct mai bine piciorul stng,


nfipt n iarba umed, balans grijuliu vibro-sabia n mna
dreapt i i miji frumoii ochi albatri, urmrindu-l cu atenie
pe adversarul su, brunetul Laurence de Marville. Martorii la duel
fremtar pe dup copaci, uotind.
Deja regreta izbucnirea de furie din ziua anterioar, cnd l provocase
pe glumeul ofier de muschetari doar pentru o poant cu privire la
partidul Auriu, dar aa era el, iute la mnie, i Azuriul nu-i oferise scuze.
Aa c acum se gseau fa n fa, cu armele scoase, fiecare gndindu-se
ncruntat cum s fac s ias cu onoarea intact fr s rite s provoace
cumva mnia stelinilor, din moment ce era lun nou i nimeni nu tia ce
vog va fi selectat drept corect.
De Mareville era serpent, aa c n privina lui rezolvarea era uoar:
sub impulsul adrenalinei i se ridicaser deja solzii i putea ncasa cteva
tieturi lejere fr probleme ca s se declare onorabil satisfcut. Jaques
ns nu avea aa ceva; darul Regelui-Soare pentru el fusese ultra-iueala:
era un rapidan, i ntr-o lupt real probabil c ar fi ctigat, cci n vitez
depea chiar i reflexele la milisecund ale reptilatului. Dar ca s se
VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

retrag cu capul sus din duel trebuia s verse sau s lase snge, i n
ultra-iueal risca s sngereze pn la moarte.
Ofierul fand prin surprindere, ns Jacques i evit printr-o piruet
graioas lama difuz a vibro-sabiei i se rostogoli n lateral. Laurence rse
de parc se jucau, apoi ncerc din nou. De data asta, lamele se izbir cu
un bzit, iar mnerele uierar, elibernd abur sub presiune. Spre
ncntarea spectatorilor, Jacques se enerv i ni ntr-un zigzag aproape
imposibil de urmrit cu ochiul liber, de-a lungul gazonului, apoi se ntoarse
ntr-un oval i l atinse pe Mareville ntr-o latur, peste coaste.
Solzii flexibili absorbir ocul, doar vestonul din stof albastr fiind
tiat de-a curmeziul. Laurence undui viperesc i i rectig echilibrul,
cu o min ntunecat. Apoi, ct se poate de aristocratic, ntinse mna
stng n spate, oferind-o discret pentru tietura ritual. Jaques fand i l
plesni uor cu lama, lsnd cteva picturi de snge s neasc peste
butonul aurit.
Nobilii de pe margine aplaudar, ncntai. Nu era printre ei nici un
rapidan, astfel c nimeni nu sesizase faptul c lovitura de maestru era o
fctur, dei destui dintre ei, trecui prin dueluri, o bnuiau. Problema
era ns acum ieirea lui Paoulesse din confruntare. Care ns veni imediat
i surprinztor: de Mareville se mpiedic i se sprijini cu pumnul stng,
stropind iarba cu snge, apoi se apuc de cot cu cealalt mn, aparent
ndurerat, i scp sabia pe jos.
Gentilom desvrit, Jaques i opri vibraiile propriei arme, o puse n
teac i o ridic pe cea a adversarului, ntinzndu-i-o. Un nou ropot de
aplauze de la privitori, ca rsplat pentru perfectul spirit aristocratic
demonstrat, iar cei doi i strnser minile, gfind.
Slvit fie Regele-Soare! le stric momentul artistic strigtul puternic
al unui vestitor. Cu toii se nclinar cu mna dreapt la piept i cea
stng spre cer, respectuoi. Profitnd de moment, duelitii se desprinser
i renunar la zmbetele de complezen, evitndu-i i privirile.
De lun nou, zbier mesagerul, stelinii inspirai de Regele-Soare au
decis c voga corect este adorarea n lips!
Curtenii aplaudar extaziai, apoi se mprtiar n cutare de alte
distracii. fnos, Jacques i ntoarse spatele lui Mareville i porni spre
caret, fr a-l saluta. Faptul c acesta i fcuse o favoare l deranja i l
nfuria, dei nu avea idee cum altfel ar fi putut rezolva problema fr a fi
rnit n mod real. Dar aa era el, iute la mnie i orgolios, un adevrat
estic.

VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

Se trnti pe banchet i trase de manet, iar picioarele trsurii


ncepur s alerge, tot mai repede, ctre pavilionul familiei sale. Privind
absent la copacii tuni n forme fanteziste ce ncadrau drumul marmorat,
tnrul oft i scoase de la piept un mic plic auriu mototolit, pe care o
mn grbit creionase dou triunghiuri ntreptrunse.
***

2.

u gua revrsndu-se peste dantelele gulerului nalt, marchizul


Claude de Boulle trnti uile cabinetului i se npusti nuntru
rznd:

Ha, ha, crediai c putiei s fumai tabac de Sweves fr minie? l


simt de la o mieee de legheeee distan, copila!
Se trnti pe canapea lng lordul Berry, care rmase calm i
imperturbabil, ca un demn britanic ce era. Fiul lui, Valent de Boulle, intr
i el n tcere, nchise ua n urma exuberantului su tat i se aez pe
cealalt banchet, lng administratorul Palatului Regal, Mioux, care
ncremenise cu mutiucul narghilelei n gur.
Dar, marchize, dumneavoastr v-ai lsat de fumat de ani de zile!
ngim acesta, surprins.
Ei, m-oi fi lsat ieu de fumat tabac, dar nu i de savurat mirosul
lui mai ales... discuiile de narghilea! chicoti grsunul, revrsndu-se pe
aproape toat canapeaua i clipind, hilar, dintr-un ochi.
Nici c putea fi mai mare deosebire ntre tat i fiu: marchizul era
uria ct un elefant, etern glume i cu o expresie amuzat pe fa, uor
negricios precum toi cei din Sudul Extrem, de lng aridele Valenii locuite
doar de exilai i fiare, i folosind cu ncntare accentul natal privit aici ca
rudimentar. Departe de a fi prost, se nvluia ntotdeauna ntr-un val de
glume i aparent superficialitate, bgndu-se de fapt cu fora n toate
discuiile unde avea interese.
Fiul su, dimpotriv, era micu, elegant i delicat, alb la piele i cu ochi
albatri. Crescuse direct la palat i nu fusese vreodat ars de soarele
meridional, vorbea cu un accent perfect i tcea pe tot att de mult pe ct
plvrgea seniorul. Dar mpreun erau cunoscui ca o echip periculoas,
VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

precum un tandem de vntori: ursul glume provoca vulpile, iar tnrul


lup reinea ce era de reinut i le muca de coad la momentul potrivit.
Dar nu v oprii pientru minie, Regele-Soare ajut! S brfim cu
toii! Despre femei? Despre cai sau frai lor cu aburi, hipemii? Sau despre
ultima dantel la mod, ha?
Sir... Bull, rosti trgnat lordul Berry, cu accentul nepat specific
tuturor nobililor englezi, discutham lucruri plictisitoare, phrecum
urmtoarele livrri de grdinhari i peisagithi pentru splhendida Grdin
a Soarelui!
Ei, dar ie, nu facem destui grdinari la Arsenalul Civil?
Facem, facem, slvit fie Regele, interveni Mioux, dar n mrinimia sa
imperial i pune la dispoziia oraului, aa c pentru Palat aducem din cei
preparai n Anglia!
Ei, las, c tm noi de ce preferai s cumprai di la lorzii di plastic:
c au motoare mai bunie! Cum zice vorba: omu din Frana i motoru din
Anglia face servitoru bun! i plasticii-s mai buni la procesare, c au mini
mai sigure cnd taie n carnie vie! O-ho-ho-ha-ha!
Cu o privire ngrijorat, Mioux se uit fugar la Berry.
impasibil precum toi androizii ce alctuiau aristocraia
Plastic, i lu mutiucul din mn i trase adnc n piept o
dens, pe care apoi i-l pufi n fa grsanului, care se nec
tueasc.

Acesta ns,
Tronului de
gur de fum
i ncepu s

Stimate domn Mioux, interveni blnd tnrul Valent ca s


detensioneze atmosfera prin schimbarea vorbei, am neles c la
urmtoarea curs de hipemi o s participai cu un model nou?
O, da, unul cu nu mai puin de cinci pneume i cu unsprezece
viteze! A costat trei mii de livre de aur, dar a meritat!
Splendid! i ce o s folosii, jocheul ntreg, pe cel procesat sau un
autom?
A vrea s ctig, deci pe...
Administratorul fu ns ntrerupt de o izbucnire asurzitoare de tuse
seac din parte marchizului, care prea gata s-i scuipe plmnii peste
elegantul emisar britanic. Fiul su sri grbit i, cu o batist azurie scoas
grabnic din veston, l terse la gur, apoi l btu pe spate, lsnd bucica
de mtase s alunece ntre perne.
De Boulle senior se ridic, flutur din mn un gest de lehamite i,
nc tuind, iei urmat de fiul su. n timp ce Mioux nchise uile,
VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

rsuflnd uurat, lord Berry palm nevzut batista albastr i o ascunse n


buzunar.
***

3.

ucesa Rachelle du Chateau-Pes se ridic, sprijinit de marginea


unei msue, i privi dezndjduit n oglind. Femeile nobile nu
primeau de la Regele-Soare mbuntiri drept daruri, precum
brbaii lor, dar ea fusese binecuvntat de la natur cu un cadou rar, o
frumusee graioas aparte.
Precum un tablou, rama de argint delicat gravat cu modele florale
ncadra o imagine pe deplin artistic: ducesa blond, cu prul rvit peste
gulerul de dantel, alb ca neaua la fa i tremurnd cu ochii verzi
nlcrimai; n spatele ei, ferestrele largi acoperite pe jumtate de draperiile
grele de brocart atrnnd sfiate; covoarele roii cu modele de fir de aur,
presrate de cioburi; iar printre mobile rsturnate, doi servitori mecanici pe
rotie, bzind din arcuri n timp ce cutau s aspire resturile.
Era singur n tot conacul, doar ea i automii, cci personalul uman,
de la ultimul ajutor de grdinar pn la aristocratele sale domnioare de
companie, fuseser expediai de duce nc de cu o zi nainte la pavilionul
de pe lac, printr-un bileel urgent expediat prin pneumo-net de la Palatul
Regal. Se aflau acolo ca invitai la cel mai nou spectacol de balet organizat
de Radeau, ambelanul suveranului, i comiteau un gest de nedelicatee
prin retragerea subit la domeniu.
Ca s comit o asemenea grosolnie ce va conduce cu siguran la
brfe, ducele trebuie s fi avut un motiv cu adevrat de via i de moarte;
cci, dei Guillaume era un brbat aspru i deseori tios, acrit de ani (mult
mai muli dect ducesa), era contient c Regele-Soare remarc fiecare
gest, ct de mic, l interpreteaz i niciodat nu-l mai uit.
Numai c de diminea ducele nu prea aspru cnd se npustise n
iatacul ei, ci tulburat; se rstise la ea s se mbrace de ndat, apoi, n timp
ce aproape c o tra de mn n spatele su pe coridoare, o certase
glgios c e uituc i l pune pe drumuri pentru o prostie, spre ncntarea
valeilor pe lng care treceau. Care erau bineneles ochi i urechi pentru
muli, de la ambelan la Majeres, optitorul Regelui.
Cnd ajunseser la conac, soul Rachellei se npustise la emineul din
sala de bal, mturase cu o mn aranjamentele florale i nhase de dup
VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

ele o cutiu de metal lucios. Nu apucase s-o deschid, cnd, direct prin
ferestre, se npustiser nuntru civa soldai din Garda Stelinilor i-l
nhaser.
Guillaume du Chateau-Pes, dintr-o bucat ca ntotdeauna, ncercase
s opun rezisten cu un pumnal scos grabnic din cingtoare; dar ce
anse avea mpotriva matahalelor pline de muchi grefai, acoperite de
plci metalice ncastrate direct n carne i cu puterea nzecit de
motoraele implantate pe spate, sub omoplai? Haidamacii l trser afar
ca pe un cel, l aruncaser ntre ei ntr-un furgon blindat ornat cu
blazonul celor 7 astre ale Stelinilor i demaraser n tromb, cu pistoanele
urlnd de presiune i stropi de ap nind din evile nroite.
Ducesa se adun niel i, cutremurat nc, se mpletici pn la
emineu i nh cu minile tremurnde cutia metalic. Roti cheia pe
care du Chateau-Pes apucase doar s o introduc n ncuietoare i,
temtoare, o deschise cu grij.
Dar nuntru nu era nimic.
***

4.

nchizitorul Marcel Midi se juca ngrijorat cu stiloul, n timp ce


monseniorul Nicholas Quignon, episcop de Farrais i capelan regal
al Palatului de Var, rsfoia ncruntat un teanc de hrtii acoperite
cu un scris mrunt.
n cmrua ntunecat ptrundea doar o raz de soare printre
draperiile groase, reflectndu-se n prul cre i lucios al inchizitorului i
fcndu-i ochii negri s par crbuni ncini, nflcrai. Dei tcut, prin
poziie i expresie emana o stare de ncordare pasionat, n contrast cu
calmul chelului ecleziarh nfurat pn la gt ntr-o toc de un ntunecat
rou burgund. Acesta ridic ochii din foi i rse amar:
Ce bine-i s fii tnr, cu sngele fierbinte! Eu tremur tot!
Pi, monseniore, de ce ne chinuim n cmrua asta de sub scri?
Doar avei un cabinet splendid la etaj?!
Pentru c la etaj biroul are perei spre alte ncperi, n timp ce aici
doar cu stnca, i pentru c la etaj nu am astea! opti episcopul i art
VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

spre cele cteva autome de mrimea unor oareci, dar de forma unor
crbui, care se trau pe ziduri cu uoare clinchete ale arcurilor ce le
puneau n micare. Acestea aveau fiecare cte dou antene lungi,
terminate cu un evantai de fire metalice, i pipiau cu ele zidria la fiecare
pas.
Ecutierele erau folosite pentru a gsi gurile n perei, microfoanele
ascunse i rsuflarea iscoadelor, dar legal aparineau doar Serviciului de
Ascultare, optitorilor regali condui de Majeres. Nici mcar Inchiziia,
ordinul clugresc care se asigura c toi adoratorii Suveranului-Zeu
respect ntru-totul canoanele acestuia, nu avea dreptul la aa ceva, cu
att mai puin un capelan.
ngrijortoare toate aceste misterioase evenimente! Eti sigur de ele?
Da, printe episcop, noi inchizitorii avem prieteni printre optitori i
grzi, dar i printre nobilii de la Curte, iar ei ne au prieteni pe noi, nici o
parte nu i permite s o nele pe cealalt ntr-un joc ce sfrete att de
uor prin moarte, exil sau procesare forat! Sunt sigur!
i crezi c are vreo legtur cu... lucrarea noastr?
De marchiz i britanic nu cred; de Aurii nici att; dar ducele? Nu
tiu, e posibil!
Era tiutor?
Nu, nici vorb, nu era nici mcar de rang Mergtor al Cii. Dar n
ultima vreme a avut mai multe discuii secrete cu vicontele Aurille de
Tudre, un Azuriu care este iniiat.
Bun, pi atunci s discutm cu domnul de Tudre, s vedem dac
exist vreo legtur, cred c suntem toi contieni ce vom pi dac
Regele-Soare sau stelinii afl c existm!
Sfinte printe, aa m-am gndit i eu, dar avem o problem:
vicontele a disprut fr urm dup arestarea ducelui, i nimeni nu tie
unde se afl sau ce s-a ntmplat cu el!
Crezi c l-au prins Grzile?
Nu, nu cred, am trimis nite prieteni s-i, hm, sparg conacul ca s
fure nite bijuterii, i totul era la locul lui, nu prea s fi avut loc vreo
confruntare. Doar caseta de bijuterii era deja simitor golit, de parc
cineva ar fi nhat n grab un pumn de giuvaericale.
Deci se ascunde...
... i-l vom gsi. Aa s ne ajute Calea!
VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

5.

vem o problem, don Laurence.

De Mareville ncremenise drept ca o coloan, o imagine


neateptat n micuul i cochetul pavilion de ceai acoperit de
ieder. n copacii din jurul poieniei ciripeau amestecate nevzute
psrele, iar covorul de florii viinii unduia sub briza blnd, fonind romantic.
Dar nu era nimic romantic n naltul Don Majeres, veneticul valenian att
de apropiat regelui din poziia sa de Mare optitor. Usciv, cu o fa mai
degrab neplcut acoperit de un etern zmbet dulceag i cu o privire
nedefinit n ochii cprui, acesta era aparent atent la corst-montgolfierul ce
aluneca lent pe deasupra-i.
Ochiul stng, procesat, se focalizase chiar, grupnd lamelele lenticulare
selectate prin clipiri pn cnd se puteau vedea clar piloii ce-l manevrau cu
ghearele celor patru mini conectate direct prin turnicheii ncheieturilor la
frnghiile de mtase.
l ddea ns de gol fora cu care strngea pumnul drept pe mnerul de
adamantin n form de arpe al bastonului negru. Era preocupat, suficient
nct s-i dea jos nelipsita sa mnu Braille pentru a simi rcoarea
linititoare a diamantului sintetic.
De Mareville dispreuia mnuile Braille, pe care le considera dezonorante:
spionii oficiali le foloseau pentru a-i transmite mesaje secrete printr-o
strngere de mn, cnd aranjamentul setat de vorbitor se imprima n palma
neutr a asculttorului. Brbaii adevrai ns, precum curajoii ofieri de
muschetari din care fcea cu mndrie parte, spuneau ce aveau de zis drept n
fa, fr tertipuri femeieti.
Ce-i drept c ce avea de spus Majeres despre el prefera s rmn
necunoscut pentru totdeauna, i nici acum nu i dorea deloc s afle de ce l
chemase n acest refugiu al ndrgostiilor pentru o discuie ascuns de ochii
lumii.
Am neles, don Laurence, c duelul cu Jacques de Paoulesse a decurs
precum stabilisem?
Seniore, este un fandosit arogant de provincie, a fost foarte uor s l
ofensez. i ai avut dreptate, era rapidan, deci l-am pus n poziia de a nu
putea s-mi refuze mrinimia.
Generos ca ntotdeauna, dragul meu, doar de-asta mi eti att
de...simpatic.
VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

Mareville nghii n sec la aluzia ce-i intea notoria, dar ilegala sa pasiune
pentru pariuri neortodoxe.
Don Laurence, relu Majeres cu vocea sa amabil, uor piigiat,
problema este c antipaticul rsritean nu este implicat n ceea ce l bnuiam.
Asta-i partea proast, deci planul nostru de a-i crea o imagine de duelgiu
nainte de a-l ucide ntr-un, hm, accident nefericit al vibro-sabiei, nu mai este...
de actualitate.
i mpreun ambele mini pe baston, fixndu-l pe ofier cu ochii si
rotunzi i imobili precum ai unei bufnie. Pumnul drept era nvelit ntr-o
mnu-for armie, cu arcurile ncordate n contrast vizibil fa de albeaa
palid a celeilalte mini.
Deci?
Mareville clipi, nedumerit, i simi cum transpiraia i curgea unsuros pe
ceaf, pe sub gulerul scrobit. Pierit, repet ntrebarea demnitarului, de parc ar
fi fost ncins n foc:
Deci... domnule Mare optitor?
Nu m ntrebi care e partea bun, don Laurence?
, bineneles, seniore. Care e partea bun?
Ha, ce m bucur c m-ai ntrebat! Partea bun e c e posibil s fie
implicat, cu sau fr voie, n alt delicat chestiune ce m intereseaz. Destul
de tare, don Laurence.
n numele Regelui, v stau la dispoziie, se mbo militarul.
M dezamgii, domnule cpitan. Regele-Soare are preocupri nalte i
nenumrate, s nu-l implicm n asemenea... trivialiti. De fapt s nu
implicm pe nimeni, don Laurence, ce zicei de aceast idee minunat?
Desigur, don Majeres, buzele mele sunt cusute!
Oh, vai, ce imagine interesant! Deci, don Laurence, s revenim: vreau
s v mprietenii cu orgoliosul nostru don Jacques. Avei o lun la dispoziie,
apoi vom mai vorbi ce avei de fcut. Pn atunci, avei grij de
dumneavoastr! rnji valenianul ctre muschetarul nduit, fcndu-i un
semn moale cu mna.
Mareville se ntoarse, iar iedera prinse via i se ls spre el: n mna
asasinului perfect deghizat n verde ce atrna cu capul n jos, prins de acoperi
cu ghearele de papagal ale picioarelor modificate, se afla pistolul su cu patru
evi, despre care nici nu remarcase c nu i mai atrna la bru, n toc.

VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

Ofierul l lu, i-l ndes napoi la locul lui i se ntoarse spre Majeres.
Acesta ns deja se ndeprta solemn i rece ca o naga, despicnd valurile de
iarb nrourat precum un rechin apa mrii. Pe balustrad sclipea un fiic de
monezi de argint, puse peste un bileel cu nume de hipemi de curse.
Va urma....

VP MAGAZIN

Milo Dumbraci

LUIZIENII

MILO DUMBRACI (pseudonim literar) este un tnar autor de Science


Fiction & Fantasy, din noua generaie de condeieri ai ficiunii speculative
romneti.
Nscut la Rmnicu Vlcea n 1979 ntr-o
familie cu descenden srb, greac i
muntean, Milo Dumbraci a crescut n
nfriguraii i ntunecaii ani 80 navignd
fericit prin alte lumi, mprumutate din
colecia CPSF strns de tatl su, i el
pasionat de SF, i din minunile ascunse
n almanahurile Anticipaia, printre
articolele de umplutur i propagand.
n anii 90, inundat de mareea de cri
SF bune i proaste, tiprite la grmad de
infinitatea de edituri efemere, a suferit de
supradoz de science-fiction i a nceput s
citeasc filozofie, teologie i mistic, setea de alte lumi fiindu-i acum ostoit
de fizica i chimia studiate la un liceu cu profil real, pepinier, pentru
generaia lui, de IT-iti plecai acum cu toii pe meleaguri mai anglo-saxone.
La facultate, pasionat n continuare de lupta dintre cosmos i haos care
mic Universul de la Big Bang spre dezagregare, Milo Dumbraci a ales s
fie de partea bun a Forei studiind la Bucureti la Academia Tehnic
Militar, pentru a deveni inginer militar. i aa a devenit ofier, iar dup 10
ani de militrit prin Capital a realizat c a cltorit cam mult n viitor i
nc e dator.
E dator s dea napoi mcar o parte din irealitatea din care i-a desftat
mintea mprumutnd universuri de la alii, i s-a apucat i el s scrie
Milo DUMBRACI a debutat n Gazeta SF nr.47 cu povestirea Tristee,
urmat de povestirile Suflet de arar i ZMB. n revista Nautilus din luna
aprilie a publicat povestirea Jack si moartea ankylozaurului. n curs de
apariie mai are alte povestiri deosebit de interesante.
*Pe blogul personal https://milosdumbraci.wordpress.com/ putei urmari
evoluia acestui promiator talent literar, cu ale crui lucrari vom reveni n
numerele urmtoare ale VP MAGAZIN.

VP MAGAZIN

Zbor pentru a-mi elibera mintea de


tirania lucrurilor mrunte

Poate f i descris n cuvinte


magia zborului ? Nu cred !

Antoine de Saint-Exupry

Michael Parfit

Aripi

pmntul nu este n nici un f el


pus n f a cu cerul ngheat din care
coboar avioanele noastre. E simplu,
altceva.
Nu se pot altura, cerul din care
venim i pmntul pe care clcm, i
asta nate surd, dureros, nbuit, o
nelinite numai de noi tiut

Piloii i marcheaz viaa dup


numrul de ore de zbor... orice alt
fel de timp nu este demn de
remarcat.
Michael Parfit

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Pierre Clostermann

Marele Circ
amintirile unui pilot de vntoare francez
(din Royal Air Force)
Original: Le Grand Cirque
Traducere
ELSA GROZEA

Lui Jaques Remlinger,


vechiul meu coechipier, n amintirea celor dou sute de misiuni n
care am luptat mpreun.
Comandanilor Mouchote i Martell,
din Squadron 341 Alsace, i tuturor camarazilor mei din Forele
Aeriene Franceze Libere mori pentru frana.
Camarazilor mei piloi din R.A.F.
care, i ei, au murit pentru eliberarea Franei.
Vou tuturor,
crora v datorm att de mult, i asupra crora uitarea se las att
de repede, v dedic cu drag aceste pagini pe care voi le-ai trit

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Ultima grea ncercare


3 mai 1945
Avem senzaia foarte limpede c facem cel din urm efort.
Oare ct vreme aveau s mai reziste germanii?
Dac ei vor s se menin pe linia canalului Kiel, n insulele daneze i n
Norvegia, o mai pot face, desigur, nc cel mult dou luni.
Evacuarea Luftwaffe-i se efectueaz n destul ordine. Toate aerodromurile
din Danemarca sunt nesate cu avioane de transport i de lupt. n toate
golfurile, de-a lungul plajelor se afl n rad flote ntregi de hidroavioane de
dou feluri: Blhm Voss i Dornier.
Rezerva de benzin de care dispun le mai ngduie, pentru ctva timp nc,
o aprare eficace cel puin teoretic.
Manevra de retragere nspre Norvegia se ntrete din or n or. Marele
convoi naval de la Kiel, nentreruptul uvoi de avioane ce trec prin Skagerrak,
ndrjita rezisten de la sol toate acestea sunt indicii clare.
De asemenea, avioanele noastre de bombardament aparinnd Regiunii a 2a aeriene (Divizia 2) sunt distanate tot mai mult i nu pot opera de pe bazele
lor cu suficiente ncrcturi utile. Pentru aceleai motive nu ne putem bizui
pe niciun ajutor eficace din partea Marauder-elor din Armata a 9-a aerian
(S.U.A.)
Aadar, tot srmana Divizie 83 aerian este menit a se jertfi.
Un telefon primit de la Broadhurst, urmat de un altul de la Lapsley ne-o
confirm. Drept consolare, suntem anunai c se va face tot posibilul pentru
a aduce n stare bun ndat dup capturare toate aerodromurile din
regiunea Lbeck care vor putea s ne primeasc aparatele betegite. Cteva
Belly landing strip1 au i fost amenajate la Ratzburg, la Schwartzemberg i
chiar pe aerodromul din Lbeck, unde ncepnd de astzi, de la ora 13:30, vor
staiona n permanen ambulane. Dac din ntmplare, vreun alt aerodrom
neminat i situat mai la nord, ar fi putut fi ocupat de trupele noastre, capetele
de pist urmau s fie marcate cu benzi de un rou electric.
Dat fiind c wing-commander-ul Brooker nu este nc nlocuit, c
Mackikham a plecat de curnd n permisie, c Jimmy Thiele a czut i c
Smoky Shrader a preluat de foarte curnd comanda escadrilei 616 echipat
cu reactoare Meteor, rmn mai departe conductorul ad-interim al escadrei.

Pist pentru aterizri forate, pe burt.

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

ncep prin a ncasa o ocar zdravn, telefonic, de la Broadhurst, care se


plnge de proasta organizare n ce privete ntreinerea avioanelor la sol. ntradevr, fiecare escadril poate reuni cel mult trei sau patru avioane n stare
s zboare.
Numai la escadrila 3 avem apte avioane n hangar (lovituri de A.A)
Avionul lui Ken Hugues seamn cu o solni uria, din pricin c bordul de
atac, capacul butucului elicei i radiatorul sunt groaznic ciuruite de schije.
Jonny Walker s-a ales cu o gaur de cincizeci de centimetri diametru n
planul fix vertical. Mecanicii mei sfresc tocmai prin a repara n mare vitez
dou guri ct pumnul ivite n fuzelajul avionului meu Grand Charles.
Personalul ealonului tehnic nu are nici jumtate din material disponibil,
hangarele sunt lsate vraite, plou n ele i e frig. Ne lipsesc muniiile i
piesele, cci convoaiele respective nu ne-au putut urma n rapida noastr
naintare.
Toate detaliile acestea de organizare a bazei reprezint o mare
responsabilitate, iar comandantul administrativ al escadrei, Jamieson, care a
devenit tare morocnos de la pania aceea cu jeep-ul, nu m prea ajut.
Potrivit bunelor principii militare, transmit prin megafon mai departe i
personalului escadrei ocrile lui Broadhurst; ba le mai i gogonez. Efectul este
destul de relativ, dar asta m rcorete.
M gndesc ntr-una la promoia mea i mi ies din fire. De n-ar fi la mijloc
i spiritul elegant, sportiv al englezilor, situaia mea s-ar dovedi de-a dreptul
stnjenitoare, cci, la urma urmei, nu sunt dect sublocotenent, comand
ofierii englezi avnd grade superioare, o sut douzeci piloi i nou sute de
oameni. Cartierul General din Londra, o tiu prea bine, face eforturi pentru a
m mulumi. Celor de la Paris, puin le pas. Singura preocupare a tuturor
este acolo politica, astfel c grija de a mpri galoane nu se prea ndreapt
ctre cei care nc mai lupt.
Asta nu m-a mpiedicat s execut astzi trei misiuni. M ntorc sleit.
Dimineaa, escadra a pierdut ase piloi, printre care baby Austin i F.O.
Blee, cei mai buni biei ai escadrilei neozeelandeze 486.
Charlie, ofierul mecanic-ef al escadrilei, mi aduce lista avioanelor
disponibile. Avem 27 n realitate 23 din 95 cte ar trebui s posedm cu
adevrat. mi mai fgduiete i altele patru pentru ora 17. Este 15:30.
i trimit pe Ken Hugues, pe Jonny Walker, pe cei doi australieni ai mei
Torpy i Bay, dimpreun cu Longley, ca rezerv, spre a executa o rapid
recunoatere de lupt n regiunea Flensburg.
Ken este un tip prudent i nu o s se lase dobort fr de rost.
Eu continui s studiez rapoartele de operaii individuale din dimineaa
respectiv i elaborez, mpreun cu Abund, raportul escadrei menit
Cartierului General.

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Nu putem ascunde lipsurile n avioane. Nici moralul piloilor nu e prea


grozav i ndjduiesc c nu vom avea de fcut anti-shipping (misiuni
mpotriva navelor).
A.A. joac un rol din ce n ce mai mare n viaa piloilor mei altfel spus, un
rol de prost gust. i simt obsesia n toate conversaiile, la mas, la bar, n
timpul instructajului.
Pentru a fi convins de acest lucru, este de-ajuns s observi asprimea cu
care cei ce se ntorc din misiune sunt ntrebai asupra densitii focului i a
poziiei antiaerienei de ctre cei care urmeaz s plece. Cuvntul flak se
afl pe toate buzele, clip de clip
Fumez igar dup igar i beau ceai dup ceai. De la agitata-mi aterizare
din 24 martie am cam rmas cu durere de dini i de maxilar.
Am o explicaie destul de aprins cu ofierul terestru de legtur al Armatei
a 2-a Canadiene hotrt lucru, dup ntmplarea de la 20 aprilie, nu-i prea
mai am la stomac pe cei n kaki. Pare s nici nu fie la curent cu operaiile
terestre. Sunt nevoit s m duc eu nsumi s scot benzile de la teleimprimator
i s stabilesc poziia.
n ce privete operaiile terestre, situaia mi se pare a fi destul de confuz
datorit acelor strpungeri n sgeat a elementelor blindate spre Kiel,
Elmshorn, la nord de Hamburg efectuate mpotriva ctorva focare de
rezisten puternice axate pe aerodromurile din Neumunster, Bad Segeberg i
a sateliilor lor.
Luftwaffe se mulumete s acopere operaiile de retragere a trupelor,
precum i evacuarea statelor majore cu ajutorul Junkers-elor 88, a Junkerselor 52, a Heinkel-elor 111 i mai ales a Fiesler-elor Storch, care, pentru a
se putea strecura, se folosesc de pcla ce se las dis-de-diminea i n amurg
peste regiunea lacurilor Poner.
Norii destul de joi (plafon la mai puin de o mie metri), care acoper de
cteva zile baza peninsulei daneze, se dovedesc prea puin favorabili
patrulelor de interceptare. A.A. este att de dens, nct de ndat ce unul din
taxi-urile noastre iese la lumin, la altitudinea aceasta mic, este imediat
luat n primire de piesele automate care acoper, cu focul lor ncruciat,
marile artere rutiere cuprinse ntre Eutin i Kiel, dar mai ales autostrzile ce
leag Neumunster de Rensburg i Schleswig de Flensburg.
Toate acestea nu au nicidecum darul s ne mbrbteze.
Este 17:20. Ies, pentru a asista la aterizarea avioanelor din escadrilele 56 i
3 care se ntorc din misiune.
Aparatul srmanului Brocklenhurst a fost grav lovit de antiaerian, chiar
deasupra autostrzii din Flensburg. Nu a vrut s aterizeze cu roile
escamotate, astfel c a preferat s sar cu parauta. Se descurc foarte bine,
dar jeep-ul care alearg n cutarea lui l gsete cu mare greutate. Purtat de
vnt, derivase mult n pdurea Orel.
VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Patrula lui Ken aduce cu sine minunatul scor de douzeci i trei camioane
distruse i aizeci i cinci avariate un adevrat record precum i dou
Junkers 52, doborte de-a lungul coastei de ctre Longley.
Foarte bine, o s am ce scrie n raport. Pe de alt parte Longley m scie.
Devine din ce n ce mai imprudent i fiindc tie c dup ce i va ncheia
ultimul tur de operaii va fi repatriat n Noua Zeeland, profit de ultimele sale
ore de zbor pentru a cpta D.F.C.-ul.
Trebuie s-l mai nfrnez puin. Oricum, are la activul lui ase nemi, aa c
o s-l propun.
Toate avioanele s-au napoiat, n afar de cel al lui Brocklenhurst. Din nou,
ase sunt alimentate i armate n doar zece minute.

n timp ce m pregtesc s m ntorc la dispersal, nite avioane Beaufighter


torpiloare trec n razmot chiar pe deasupra noastr, ntr-un bubuit de tunet;
se ntorc din nord.
Sunt cu duiumul, pe puin puterea a trei escadre. Vin dintr-un atac naval
masiv organizat mpotriva faimosului convoi de la Kiel.
Unul dintre ele, trnd dup sine trena lung de fum negru lsat de unul
dintre motoarele n flcri, ncearc s aterizeze la noi. Intr n vrie la cinci
sute metri deasupra terenului de zbor i se zdrobete ntr-o groaznic
explozie, lng piscin.
Ambulana i pompierii dau fuga ntr-acolo
Dumnezeule, de ce s-or fi mai grbind att? uier Peter West. Mare
lucru nu cred c a mai rmas din ei.
ntr-adevr, peste zece minute ambulana se napoiaz ncet, aducnd
jalnicele rmie carbonizate ale observatorului i ale pilotului.
Se mai vorbete despre ntmplarea aceasta i peste o or, la popot, n
timpul cinei, cnd Spy m cheam:
Scrambler for you, Sir.
Ce-or mai fi vrnd de la mine la ora asta?
Sar n jeep i alerg la sala de informaii.
Scrambler-ul este un aparat de radio-telefonic cu unde ultra-scurte care
leag escadrele de Cartierul general i care posed ciudata proprietate de a
bruia undele de la emitor i de a le debruia n receptor. Orice mesaj
interceptat pe drum de ctre inamic devine astfel o nemaipomenit limb
psreasc; este practic, rapid i evit cifrarea.
Din nou Broadhurst la aparat.
Conversaia este scurt:
Pierre, de cte avioane dispui?
O privire fugar la tabloul disponibilitilor.
De douzeci i cinci, Sir!

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Bine. Noteaz spre executare imediat: baza aeronaval din


Grossembrode stop reper nr. 5422 E. 11:05 stop plus avioane mari
transportoare n curs de ncrcare la sol i acostate stop puternic acoperire
probabil a vntoarei adverse stop lansai toate efectivele disponibile asupra
obiectivului desemnat stop mitralierea ct mai intens stop modalitile de
executare la alegerea dumneavoastr stop prevenii Kenway-ul privind
hotrrile luate cu cel puin zece minute nainte stop voi ncerca s v dau
Typhoon-uri A.A. stop nu v bizuii prea mult pe ele stop succes stop.
i mulumesc. Pun receptorul n furc, ntrtat i furios. ncnttoare
treab S ne mai trimit, dup o asemenea zi, la opt seara i mai cu seam
spre un obiectiv ca sta!
Planton! Stare de alarm nr. 1 imediat!
Plantonul d fuga, iar peste cteva secunde Fassberg-ul vuiete de
claxoane.
Cercetez harta din perete. Pn la Grossembrode sunt aproximativ 140 de
kilometri n linie dreapt, dar staia meteo ne anun c micul golf din Lubeck
i regiunea Hamburg sunt complet nghiite de neguri. Norii o formaie de
cumului de furtun cu averse puternice urc pn la ase mii de metri.
Va trebui s facem un ocol pe la nord.
Fit de pneuri pe asfalt. Jeep-urile ncep s soseasc cu piloi ngrmdii
claie peste grmad. Cina ntrerupt, ziua copleitor de obositoare nu au defel
darul s le insufle bun dispoziie. Civa dintre ei mai mestec nite
sanviuri fcute n grab.
Prezent toat lumea? Bine. Le expun pe scurt situaia.
Nu avem destule avioane pentru a zbura n formaie de escadr ealonat
pe escadrile. Prin urmare vom zbura n dou formaii de trei patrule a patru
aparate ealonate pe dreapta. Voi conduce prima formaie de Tempest, iar Mac
Donald de la escadrila 486-a o va conduce pe a doua. Sper s pot ine, astfel,
cele douzeci i patru de aparate n mn.
Nu pot da imediat i detaliile privind executarea: o voi face pe loc, mprind
ordinele necesare primite prin radio. Totul va fi mai degrab o chestiune de
oportuniti dect un plan dinainte stabilit. De altfel nici nu posed datele
necesare, nici timpul suficient pentru a elabora o metod de atac
Potrivii-v ceasurile. Este ora 20:07. Pornirea motoarelor la 20:15. Voi
decola ca numr 1. Voi executa un larg tur de pist, pentru a permite celor 24
de aparate s treac n formaie aa cum se cuvine, iar la 20:25 direcia spre
obiectiv Nicio ntrebare? Hai, mai repede!
mi iau drept coechipieri, pentru patrula mea de patru, pe F. Lt. Bone, pe
F.O. Dug Worley i pe tnrul sergent Crow, pentru care aceasta va fi cea de a
treia misiune de lupt. Nu-i prea grozav treaba, n ansamblu, dar nu am ce
face i nu a avea obrazul s cer unor piloi, care au mai executat trei misiuni

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

n timpul zilei i sunt rupi de oboseal, s mai treac i la a patra, nendoios


crncen.
20:15.
Grand Charles, avionul meu, este pregtit. Motorul a i nceput s duduie,
iar Gray, lungit pe arip, mi face obinuitul semn cu degetul nlat n sus,
precum c totul e n regul.
ntinsa platform cimentat de la Fassberg, mprejmuit de marile hangare
ntunecate, e n fierbere.
n timp ce-mi leg chingile, mai arunc o privire. Motoarele uruie, cartuele
demaroarelor pcne, mecanicii alearg n toate prile ducnd cu ei paraute
ori hri uitate n ultima clip. Piloii se car n taxi-uri, stngaci n vestele
lor de salvare i ntre chingile de paraut.
20:16. Scoatei calele!
La 20:25, n timp ce soarele coboar tot mai mult la orizont, n timp ce mase
uriae de nori se rostogolesc spre est, iau cap compas spre nord i urc ncet.
n seara aceasta formaia este dezastruoas. Nu-i prea uor s alctuieti o
echip omogen din elemente provenind de la trei uniti diferite.
Come on Filmstar, pull your bleeding fingers out!1
Patrula albastr, care ar trebui s fie la stnga, se plimb la 500 metri mai
jos, pe dreapta mea. Patrulele galbene 2, 3 i 4 se trie la mai mult de un
kilometru n spatele nostru.
Nervos i plin de arag i rechem la ordine prin radio, fr prea multe
menajamente.
Ocolim Hamburg-ul, spre a evita norul de fum murdar, rol al incendiilor din
ora ce se nal ct vezi cu ochii.
n sfrit formaia mea se hotrte s se regrupeze
La Neumunster, pe care l survolm la trei mii metri, o baterie de 88 mm
trage n noi (foarte prost de altfel), aa c o lum la dreapta, cu cap la compas
de 052.
Vremea se stric i sunt silit s execut largi zigzaguri, pentru a evita
aglomerrile de nori cumulus care urc n naltul cerului asemenea unor turle
albe.
Hullo Kenway. Any gen?2
Hullo Filmstar Leader, Kenway answering, nothing at all!3
Kenway-ul nu are nimic s-mi comunice, nici mcar contraordinul la care
n tain speram.

Ne aflm la abia treizeci kilometri de obiectiv, cnd deodat un zid


impenetrabil de nori ne taie calea.
Haide, Filmstar, trezii-v!
Alo, Kenway, ce mai e nou?
3 Nimic!
1
2

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Intru n picaj, urmat de formaia mea, spre a ncerca o trecere pe dedesubt,


dar dm peste o ploaie deas i o vizibilitate nul. Comand rapid un 180 n
urcu, apoi un al doilea 180, pentru a reveni la capul compas iniial.
Ce-i de fcut? Un singur avion sau cel mult o pereche ar putea s ncerce s
treac cu sori de izbnd; dar pentru o formaie compact de douzeci i
patru de aparate, treaba se dovedete nu numai delicat, ci i plin de
riscuri
n cuvinte ocolite, explic Kenway-ului situaia:
Hullo Kenway, Filmstar here, the weather, stinks!1
Rspunsul este categoric, iar tonul imperativ:
Filmstar Leader, force on regardless!2
Bine! S mergem totui nainte.
Cloud formation. Go!3
mi mpart dispozitivul n patrule care se i rnduiete n formaie strns.
Vom ncerca astfel s strpungem norii pe o direcie dat i ne vom regsi
nu prea dispersai, sper de cealalt parte a norilor.
Ne afundm n furtun i ne pierdem unul altuia urma.
Drace, suntem cam zguduii! M concentrez cu seriozitate asupra
instrumentelor de bord, aruncnd din timp n timp cte o privire spre
coechipierii mei care se in laolalt i nu braveaz
Din fericire stratul nu este prea gros. Peste cteva minute nim deasupra
strmtorii Fenmharn, n apropiere de Helligshaven.
Cerul este limpede. n faa noastr, nicio umbr pn n dunga zrii.
Carlinga mea, pn atunci foarte aburit, se lumineaz i m pregtesc s
stabilesc punctul n care ne aflm

Look out Filmstar Leader!4


Atenie.
ntr-o frntur de secund vzduhul s-a umplut de volbura unor avioane
nvrtejite De neuitat spectacol!
Jos, n dreapta, marele aerodrom din Grossembrode, cu bazinul su pentru
hidroavioane i cu pistele colcind de aparate multimotoare, iar mai departe
marea calm cu cteva nave n acostare
n spatele nostru, un perete compact de nori din care nesc n dezordine,
la nlimi diferite, patrulele mele de Tempest-uri.
De jur mprejurul nostru, dispozitive masive din cte treizeci ori patruzeci
de avioane dumane. Un grup, la cinci sute metri altitudine. Un altul la o mie
metri. Un al treilea la o mie cinci sute, iar alte dou la nivelul nostru, adic la
Alo, Kenway! Aici Filmstar. Timpul este infect.
Oricum, Filmstar, nu abandonai!
3 Formaia n funcie de nori, nainte!
4 Atenie, conductor Filmstar!
1
2

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

aproape trei mii metri. Deasupra noastr, se mai afl probabil unul, poate
dou
i nu dispun dect de 24 Tempest-uri!
Hotrsc pe loc. Patrulele Filmstar galben i albastru vor ataca pe vntorii
germani aflai deasupra noastr, iar patrulele roz, neagr i alb, conduse de
Mac Donald, se vor angaja n lupt cu Focke Wulf-urile de dedesubt ntre
timp voi ncerca s m strecor cu patrula mea roie pn la aerodrom i s-l
mitraliez.
Hullo Filmstar, Yellow and blue climb and attack fighters above. Pink,
black and white engage Huns below. Filmstar red diving for staffe Go!1
Urmat ndeaproape de cei trei coechipieri, larghez rezervoarele suplimentare
i pic pe vertical, trecnd ca un vrtej cu mai mult de nou sute kilometri pe
or printr-o formaie de Focke Wulf-uri care se rspndete n vzduh precum
un stol de rndunele
Redresez ncet, reducnd uor gazele i urmez o traiectorie care m aduce
n razmot asupra aerodromului, de la sud-vest la nord-est.
Ne ntmpin o A.A. dezlnuit.
Ajung la marginea bazinului la douzeci metri nlime, n timp ce
vitezometrul indic peste opt sute km pe or; deschid imediat focul.
Suprafaa mtsoas a radei este nesat de hidroavioane Dornier 24 i 18
gata pregtite. Trei linii albe de spum dezvluie siajul a trei aparate inamice
care abia au decolat. Pe leagne cu roi, un rnd de Blhm i Voss-uri se afl
aliniate pe rampele de lansare.
mi concentrez focul asupra unuia dintre B i V 138. Parmele crucioarelor
se rup, iar eu trec pe deasupra uriaei mase fumegnde care se clatin pe
planul nclinat, cade n mare i ncepe s se scufunde.
Antiaeriana i nteete tirul.
Un fulger n dreapta mea descumpnit un Tempest se prbuete n mare
strnind o jerb de spum.
Cerule! Navele ancorate n larg sunt armate, iar una dintre ele este un
torpilor de mare tonaj, care i dezlnuie toate gurile de foc.
Instinctiv, mi trag capul ntre umeri, i, tot n razmot, o iau puin spre
stnga, att de repede nct nu pot trage n Dornier-e; dup aceea execut o
manevr rapid la dreapta, n spatele unui enorm Junkers 252, care tocmai
decolase i care mi crete, n chip alarmant, n colimator. l blagoslovesc cu o
rafal lung i continu pn cnd ciocnirea pare iminent: prsesc la timp
locul i, ntorcndu-m, l vd pe JU 252 cu dou motoare n flcri, cu
ampenajul hrtnit de proiectilele mele cum salt deasupra mrii i
explodeaz.
Alo, Filmstar, galben i albastru urc i atac ornatorii de deasupra. Roz, negru i alb atac pe nemii de dedesubt. Filmstar rou picheaz
pentru atac la sol Executarea!
1

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Luat de vitez, am i ajuns departe chiar deasupra torpilorului care


scuip din toat antiaeriana lui. Trec la zece metri de etrava lui subire, la
rasul apei ce fierbe din miile de gheizere strnite de A.A. ntrezresc siluete
albe micndu-se pe punte, i limbile de foc ale tunurilor sale nind parc
din ntreaga-i suprastructur camuflat.
Proiectilele trasoare ricoeaz pe faa apei i explodeaz jur mprejur, pe o
raz de cinci sute metri. rapnelele cosesc un crd mare de pescrui care
cad n toate prile, nnebunii i nsngerai.
Uf, n sfrit, am ieit din btaia antiaerienei.

Sunt lac de sudoare i mi simt gtlejul att de contractat, nct nu pot


scoate nici mcar o vorb la radio. i pentru c, fr s-mi dau seama, mi-am
inut probabil respiraia n timpul atacului, inima mi bate nebunete, de
parc ar avea s o ia din loc.
Iau din nou nlime, executnd un viraj larg spre stnga.
S stabilim poziia. Situaia pare suprtoare. Deasupra aerodromului s-a
ncins o lupt sngeroas. Trei avioane coboar n flcri prietene ori nu
nu pot deslui de aici, sunt prea departe. Un altul, fcut pulbere, i presar
sfrmturile incandescente n vzduh, iar un al cincilea cade n vril,
torcnd o earf alb de vapori.
Altele ard, zdrobite la sol.
Radioul nu transmite dect un neneles vlmag de apeluri, de njurturi,
de strigte turbate ce se mpletesc cu vibraiile tunurilor n aciune.
Nu departe de torpilor, n inima unei pete de spum, flcrile mistuie
rmiele unui avion, iar din suprafaa pe care plutete benzina se nal
rotocoale greoaie de fum negru punctat cu fulgere.

Ce s-o fi ales din cei trei coechipieri ai mei? n vzduh, nici urm. La
nceputul atacului am vzut un Tempest percutnd la dreapta mea, cel al lui
Bone pesemne. Avionul dobort de una dintre navele germane este cel al lui
Crow, sunt sigur. n ce-l privete pe Worley, este de nevzut.
Cuget cteva clipe. S intru oare n lupta cu vntorii germani, lupt care
face ravagii deasupra Hellingshaven-ului, sau s ncerc o a doua mitraliere,
sporind astfel panica ce trebuie s domneasc acum pe baza german?
M opresc, oarecum n sil, la soluia a doua. Cobor iari la nivelul mrii i
ncep s ocolesc n mare vitez insula Fehnmarn.
Deodat, m trezesc nas n nas cu trei hidroavioane Dornier DO 24, pe
semne cele trei care decolaser din Grossembrode cu cteva secunde naintea
atacului nostru, i ale cror siaje le reperasem.
Aceste DO 24 sunt hidroavioane mari, cu trei motoare, de aproximativ 19
tone, cu vitez destul de mic, dei bine narmate din punct de vedere
defensiv.
VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Revenit din uluire, execut o rsturnare, larg, care m menine n afara


focului lor ncruciat, deschid complet gazele i m apropii din nou, n zigzag,
fcnd fotografii. Apoi, calm, inndu-m tot n afara btii mitralierelor lor, l
ajustez pe primul.
Dup dou salve, unul din motoarele lui ia foc, iar cellalt tuete; ncearc
o aterizare forat, dar fiindc n partea aceasta a promontoriului marea e
furioas, capoteaz zdravn i cu zgomot.
M ndrept imediat spre ceilali doi care ncearc s se strecoare la rasul
apei. Lungi dre negre li se preling din motoarele stoarse de vlag.
i se face chiar mil. Cu cei patru sute kilometri pe care i am ca vitez
limit i cu cele patru guri de tun, treaba se transform n tradiionalul joc
de-a lovi inta cu bilele.
l aleg pe cel din stnga care, mult prea ncrcat, se cam trie dup
cellalt. Dar de data aceasta animalul execut n ultima clip un viraj iscusit.
Antrenat de vitez m vd silit s virez, ca un imbecil, chiar pe sub focul
mitraliorului din spate care m nimerete cu trei proiectile. Slav cerului,
sunt doar pucoace de 7,7 mm.
Un glisaj m readuce n poziie de tragere i, la mai puin de o sut metri,
proiectilele mele i sfrtec fuzelajul. Rezervoarele de sub aripi iau foc.
Mitraliorul din coad nu mai trage.
n doar cteva secunde aparatul este mbriat de flcri. Pilotul ncearc
s ia nlime, pentru a ngdui echipajului su s sar, dar este prea jos.
Totui, trei oameni o fac; o singur paraut se deschide, dar se nchide pe
loc, nghiit de un val.
Marele trimotor nu mai este dect un bulgre de foc ce se rostogolete la
civa metri deasupra coamei valurilor, nfurat n vlul dens al unui fum
negru. Dup cteva secunde explodeaz.
l caut pe al treilea, topit, ca prin minune, n peisaj, pitit undeva n spatele
vreuneia dintre insuliele strmtorii.
Povestea asta m-a fcut s nconjor complet Fehnmarn-ul, astfel c urc la
trei mii metri. Iat i aerodromul Grossembrode n spatele muntelui
mi nghit saliva, strng cu un gest mecanic chingile centurii de siguran i
din nou m las n picaj asupra aerodromului, pentru nc o mitraliere.
De data asta i iau prin surprindere. Antiaeriana este ocupat n alt parte,
iar artileritii trag oarecum la ntmplare spre direcia n care are loc
ncierarea dintre nemi i Tempest-uri
Trec ca vntul printre dou hangare i nesc, cu motorul n plin, chiar
deasupra terenului de zbor. Attea avioane ngrmdite unele n altele vd
acolo, nct nu tiu pe care s le aleg.
n colimator mi rsare direct un ir de uriae Arado 232 de transport. Am
timpul s observ nainte ca snopul meu de proiectile s explodeze asupra
primelor dou ciudatul fuzelaj cu structuri verticale i cu dou etaje, cele
VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

douzeci i patru de roi ale trenului de aterizare care suport gigantica


mainrie.
Un proiectil de A.A. explodeaz la civa metri de avionul meu i l zguduie
puternic. Ieit din btaia antiaerienei degajez spiral ascendent i m
regsesc n toiul ncierrii, care ncepe, de altfel, s slbeasc.

ncerc s-mi regrupez avioanele, dar n dezordinea asta e cam greu.


Primul lucru ce mi se nfieaz ochilor este un Tempest intrat n picaj,
rotindu-i eleroanele, din ce n ce mai repede: apoi amndou aripile i se
desprind. Trec cteva secunde, dup care o flacr clar izbucnete ntre
dou garduri vii nicio paraut
Dou Focke Wulf-uri ncearc s m mbarce ntr-o urmrire apropiat, dar
m descotorosesc repede degajnd sub ei.
Tempest-ul JF-H pilotat de Bay australianul se afl la ananghie; motorul
i scoate fum. Totui s-a ncierat cu un Messerschmitt care se apr cu mult
dibcie, reducndu-i gradat viteza, i care ncepe s aib avantaj serios
asupra Tempest-ului.
Schimb direcia spre 109 i l angajez prin surprindere, lovindu-l cu cel
puin dou proiectile la ncastrarea aripii n fuzelaj.
Luat pe nevestite, pilotul lui Me 109 i rstoarn instinctiv virajul, iar Bay,
aflat acum n poziie de tragere, l intete i el din nou.
nnebunit, neamul se rstoarn iari; trag el degajeaz nc o dat
trage Bay o clip de ovial apoi una din aripile nsemnate cu marea cruce
neagr se ndoaie cuprins de flcri.
Neamul sare imediat, dar parauta i se preschimb ntr-o tor.
n sfrit, Tempest-urile mele ncep s se regrupeze, dou cte dou i s
ias, prudent, din ncierare. Germanii las totul balt i ncetul cu ncetul o
iau pe drumul de ntoarcere. Ei vin n picaj spre Grossembrode, de unde se
nal o coloan de fum probabil cele dou Arado mistuite de flcri
Un Focke Wulf trie-bru s-a rtcit printre noi i i leagn disperat
aripile. Urmat de Bay l i interceptez. O rafal lung apoi dintr-odat
culasele mele clmpne, armnd n gol s-au terminat muniiile
Totui Focke Wulf-ul ncetinete i ncepe s fumege; nseamn c l-am
lovit. Bay trage la rndul lui, de foarte aproape, i l pulverizeaz. Avionul
explodeaz ca o rodie coapt
De data aceasta parauta s-a deschis

Acum, soarele lunec ndrtul insulelor daneze; patrula mi se realctuiete


ntr-un crepuscul luminos.
mi numr avioanele: dou, patru, opt, zece, unsprezece i alte dou mai
jos, care vin greu, probabil lovite.

VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

n noaptea ce ncepe s topeasc liniile peisajului, ne ntoarcem la Fassberg,


cu luminile de poziie aprinse.
Aerul cldu i calm al nserrii mngie ncetior aripile dragului meu
Grand Charles.

n timp ce ne apropiem de Fassberg, cu roile i flapsurile scoase, m


gndesc la mutra cu care ofierul mecanic Mitchell o s ne ntmpine. Din
douzeci i patru de avioane i aduc napoi treisprezece.

Se las cortina
Apoi a venit armistiiul, ca o cortin care se las.
Opt zile de neneles un nedescris vlmag de bucurii i regrete.
Manifestri zgomotoase ntretiate de intermitente clipe de calm i mai ales
linitea aceea neobinuit, grea, covrind aerodromul, avioanele acoperite cu
prelate, escadrile fr via i pistele pustii
Destinderea nervilor ncordai s-a dovedit ngrozitoare, dureroas ca o
natere.
i venea s urli.

Seara aceea a fost la popot, ca o veghe funerar neobinuit. Piloii se


trntiser pe scaune niciun cuvnt, niciun cntec.
Ctre ora 11 seara Bay a deschis radio-ul. B.B.C-ul transmitea un reportaj
despre strzile Londrei i ale Parisului pe care mulimea zgomotoas ddea
fru liber bucuriei sale Ochii tuturor s-au ntors spre aparat, dar n ochii
acetia puteai citi un fel de ur.
Totul era att de limpede i de nou pentru mine nct, surprins, l-am
ntrebat pe Ken din priviri. Am auzit n clipa aceea un zgomot i o cascad de
pahare sparte. Cineva aruncase, cu toat puterea, o sticl spre vuietul din
aparat, spre oamenii aceia care veneau s ne impun, fr ruine,
manifestrile lor de uurare, de eliberare.
Piloii mei s-au ridicat unul cte unul; n sala tcut nu au mai rmas dect
Ken i indiferentul barman.
Din aparatul de radio sfrmat mai rzbtea un rit jalnic.
Din nou mi-am ridicat privirile spre Ken. Nu aveam nevoie de cuvinte, ne
nelegeam. S-a scurs o jumtate de or, poate o or. i jur c atunci i-am
simit dintr-o dat acolo pe toi, nconjurndu-ne din umbr, n fumul acela
de igri, asemenea unor bieandri pedepsii pe nedrept i care se simt triti.
VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Mackenzie Jimmy Kelly Mouse Manson micuul Kid Bone


Sheperd Brooker Gordon precum i uniforme ntunecate, cu trese de
aur ters Mouchotte Mezillis Braud Pierrot Degail i-am simit pe
toi. Pe toi cei care plecaser ntr-o bun diminea cu Spitfire-le i Tempesturile lor i care nu se mai ntorseser.
Well, Pierre, thats the end of it. They wont need us any more!
Ne-am dus la culcare i am nchis ncet ua spre a nu-l trezi pe barman
care dormea pe taburetul su, dar i pentru a nu-i stnjeni pe ceilali.

Era mult prea adevrat: nu mai aveau nevoie de noi i ne-au dat repede a
nelege lucrul acesta. Suspendri de permisii, cltorii cu avionul rezervate
numai ofierilor superiori, jigniri multe, fr de voie poate, dar care dureau.
Am primit de la ministrul aerului o not consemnat de un general F.F.I., prin
care eram anunat c, mulumit unui mare favor i n mod excepional, eram
numit locotenent de rezerv.
La 12 mai a avut loc marea parad aerian de la Bremerhaven i atunci a
avut loc tragedia. Cumplita nvlmire a patru avioane din secia mea,
ntmplat la mai puin de 300 n altitudine. Parauta deschizndu-mi-se la
rasul solului i cele patru bubuituri iscate de avioanele care se zdrobeau. M
vd i astzi alergnd, ca un nebun ntr-un vis, spre cele patru coloane de
fum negru, nucit de neateptata catastrof. Am vzut la picioarele mele
trupul lui Roberson, dezarticulat, n cmaa kaki, afundat n pmnt cu
parauta care nu se deschisese. i pe cel al lui Peter, mistuindu-se ntr-o
bltoac de benzin, iar la douzeci de metri mai departe, avionul lui Colson,
mas inform ntr-un crater nnegrit; undeva, pe sub toat fierria, un ghem
de carne i oase carbonizate.
Sus, cele treizeci de avioane ale escadrilei rzleite pe cer, trecnd unul cte
unul, descumpnite, legnndu-i aripile, cutnd s vad i s neleag.

Escadra a plecat la Copenhaga. La Kastrup, vreme de cteva zile, ne-am


prins n vltoarea mbttoare a eliberrii. Dar teama a pus iari stpnire
pe mine zlud team pentru avionul meu, nsoit de viziunea de la
Bremerhaven care-mi juca nencetat pe dinaintea ochilor Teama aceea care
falsific i anihileaz reflexele.
A sosit ziua de 1 iulie. Dac a fi tiut citi n semne, n-ar fi trebuit s zbor
mpotriva propriului meu instinct. Grand Charles avea o scurgere de ulei,
aceeai ca la 12 mai. ndrtnic, am mprumutat, din respect uman, noul
avion al lui Bruce.
Avioanele mele au defilat impecabil chiar pe deasupra mulimii i a
fanioanelor roii cu cruce alb care mpodobeau oraul. Tocmai cnd soarta
cea rea, de care m temeam n chip nelmurit, prea alungat, am fcut
aceast prosteasc greeal de judecat. Apoi toate s-au nclcit: trenul de
VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

aterizare care nu cobora dect pe jumtate, motorul care nu rspundea


apelului meu disperat. Cu o vitez de 300 kilometri pe or, Tempest-ul meu a
intrat n remorca postului de control i s-a dezintegrat pe o distan de o
jumtate de kilometru, semnnd sfrmturi de arip, de motor i ampenaje.
Ambulana m-a cules teafr, dar ndobitocit i am neles c era ultimul
efort, ultimul miracol i ultimul avertisment al Destinului care se sturase.

27 august 1945
Am fcut cerere de demobilizare imediat; mi-a fost primit.
n dimineaa aceea mi-am luat rmas bun de la Broadhurst i de la R.A.F.
Mackie, neozeelandezul, avea s preia comanda escadrei 122 n locul meu.
Pentru a m duce la Cartierul general de la Schleswig am vrut s-l iau pe
Grand Charles. La ntoarcere am urcat cu el foarte sus, n cerul vratec i
fr nori, cci doar acolo i puteam spune adio.
mpreun am nit pentru ultima oar spre nalturi, de-a dreptul ctre
soare. Am fcut un luping, poate dou, cteva tonouri lente, executate cu
miestrie, cu patim voiam s iau cu mine, n degete, vibraia aripilor sale
supuse i suple.
Cnd am simit asfaltul pistei mngindu-i roile i cnd cu un puternic
gest al minii am aezat avionul pe pmnt, ca o floare rupt, am plns, n
carlinga strmt, aa cum nicicnd nu voi mai plnge n via.
Ca totdeauna am stins cu grij motorul, i-am ntrerupt unul cte unul
contactele, i-am stins semnalele, mi-am scos chingile, firele i tuburile care
m legau de el ca un copil de mama sa. Iar cnd piloii i mecanicii mei, care
m ateptau, mi-au vzut capul plecat i umerii zguduii de plnset, au
neles i s-au ndreptat tcui spre dispersal.

M aflu lng pilotul care conduce avionul Mitchell spre a m lsa la Paris.
n timp ce ruleaz pentru a intra pe pist, el nainteaz de-a lungul
avioanelor escadrilei Tempest-urile mele impecabil aliniate arip la arip,
ca pentru o trecere n revist. Lng ele, piloii i mecanicii i flutur braele.
Puin mai la o parte, btrnul Grand Charles JF-E, cu butucul elicei rou,
cu crucile negre ale victoriilor noastre nsemnate sub carling, trupe,
voluntar, puternic cu elicea sa mare alctuit din patru pale, acum neclintit,
pe care nu o voi mai pune niciodat n micare.
Este o fil care se ntoarce, nespus de dureroas. Purtat n urletul strident
al motoarelor sale americane, Mitchell-ul accelereaz i decoleaz. mi strivesc
obrazul de geam, pentru a mai zri o dat, n spatele profundorului,
aerodromul din Lubeck, cruciuliele strlucitoare niruite, pe iarb,
micorndu-se i mistuindu-se n pcla serii.
VP MAGAZIN

PIERRE CLOSTERMANN

MARELE CIRC

Stnjenit, pilotul ntoarce capul.


S-a sfrit. Nu-mi voi mai vedea Tempest-urile aliniate n spatele dragului
meu Grand Charles, anume pregtite de plecare, stngace pe labele lor mari,
deschizndu-se larg, n curentul elicelor, gura radiatoarelor Alturi de ele
chipurile ncreztoare ale piloilor aplecai n afara carlingilor, ateptnd
semnalul meu

Marele Circ a plecat.


Publicul s-a artat mulumit. Programul s-a dovedit destul de ncrcat,
actorii nu prea proti, iar leii l-au nghiit pe mblnzitor.
n familii se va mai vorbi despre el, cteva zile nc. i chiar cnd totul va fi
dat uitrii fanfara, focurile de artificii i uniformele chipee vor dinui un
timp, n piaa satului, cercul de rumegu al pistei i gurile unde au fost
nfipi ruii.
Ploaia i uitarea le vor terge iute urmele.

Din, fericire, supravieuitorii Marelui Circ, camarazii mei, n-au neles. Nici
eu. Aceasta va fi singura noastr rsplat.

Suntem obiecte ale incoerenei generale Prticele dintr-o foarte mare


construcie, pentru care i trebuie mai mult timp, mai mult linite i mai mult
distan, spre a-i descoperi alctuirea.
A. de SAINT-EXUPERY
(Pilot de rzboi)
Sfrit

VP MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Special pentru VP MAGAZIN

Episodul VII

XII. Deviaia
1
Din albia secat a Senei, Vincent Alvers privea absent ctre imensa
ruginitur care fusese cndva mreul turn Eiffel. Decapitat i sprijininduse strmb, doar pe trei picioare, colosul de metal se arta amenintor,
mpungnd spre cer cu barele sale contorsionate i mncate de rugin.
Pmntul crpat era acoperit de un strat de praf, pe care curenii violeni de
aer l purtau n vrtejuri vijelioase, sus, tot mai sus... Nici vegetaie, nici
nori, nici umiditate. Un soare arztor prjolea pmntul, cu razele sale
nemblnzite, cci nu mai exista strat de ozon.
Btrnul nu simea nici disconfortul termic, nici vntul uscat ce
biciuia cu grunii de nisip i praf care ar fi putut sfredeli carnea de pe os,
nici radiaiile ucigae i nici atmosfera toxic plin de amoniac. Tacticos,
lua notie ntr-un caiet personal, cu instrumentul su de scris foarte
elegant. Purta sacoul obinuit i ochelari. Nici prul, nici hainele nu-i
fluturau n vnt, iar respiraia regulat sfida toxicitatea aerului... cci
interfaa era configurat s replice doar vizual i auditiv.
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Construise singur aceast lume, pe un server separat de cel al


viitorului oficial, server la care doar Maetri Arhiteci aveau acces i de a
crei existen numai ei tiau. l numise: Deviaia i reprezenta un proiect
personal nc n stadiu incipient. Alvers se strduia s conceap un viitor
apocaliptic, sterp, lipsit de forme de via, n care domnea devastarea. Nu
avea nc un plan concret pentru destinaia acestei munci, dar se gndea c
ar putea deveni foarte util cndva. Un asemenea scenariu, strecurat cu
miestrie n plnia viitorului, legat ntr-un mod ingenios de cine tie ce
decizie politic catastrofal a guvernului omenirii... i prerile s-ar fi putut
schimba peste noapte. De-asta era plnia viitorului att de larg, s poate
conine scenarii. Deocamdat Agenia se mrginise la unul singur, cel pe
care-l numeau generic Curba Optimului Viitor, ns se puteau gndi la o
lrgire a viziunilor. Deja se auziser voci n consiliu care militau pentru
introducerea conceptului de multi-viitor. n ce mod putea Agenia s
introduc pentru publicul larg i, mai ales, pentru conducerea politic a
planetei un viitor alternativ sau mai multe i ce explicaie la limita tiinei
ar fi putut gsi pentru existena simultan a acestora, nc nu i pusese
nimeni problema. Sau poate vor lsa un singur viitor cercetabil la un
moment dat, ca acum, dar l vor schimba drastic de la o zi la alta, n funcie
de modul n care Guvernul Mondial i fcea treaba. Nu abordaser nc
muncitorete aceste probleme n consiliu, dar vor chibzui la ele. Toate la
timpul lor. Deocamdat viitorul apocaliptic trebuia modelat n ntreaga sa
hidoenie. Va fi fost primul pas. Ceilali vor urma...
Aha, iat-te, Therion! Te-am cutat de am cpiat!
Vocea era cea a lui Frank Benoit i venea de foarte aproape. Vincent
zmbi i-i rspunse peste umr.
Da, iat-m! Ct e ceasul?
A naibii treab ai fcut, spuse Frank ignorndu-i ntrebarea, cu
ochii rtcind prin devastarea dimprejur. Turnul la e de mare efect, mi
ridic prul n cap! S tii c te pricepi de minune la dezastre! Eti un
talent natural!
Mulumesc!
Cnd o fi, am s te susin, chiar dac ne va costa o avere! Ideea e
genial, iar aa o treab nu trebuie lsat nefructificat. Va fi implementat,
sau capul meu jos! Pfoai ce turbion!
Vincent accept complimentul cu o uoar plecciune din cap, apoi
spuse:
Nu cred totui c m cutai doar pentru a m complimenta, dei ar
fi fost foarte frumos din partea dumitale!
Mda, din pcate nu... Voiam s-i spun c ai avut dreptate!
Normal c am avut! Totdeauna am! Dar n legtur cu ce, n
particular?
n legtur cu Ericsson. M tem c l-am pierdut!

VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

2
Sondele nu au ajuns nicieri. Sondele nu au plecat niciodat. n cojile
de sfer-pulsari ale lui Fritz Morell, materialele dense, aduse la punctul
colapsului, i-au dezintegrat atomii n past neutronic, materia i antimateria ntretindu-i existenele. Experimentul a mers ca la carte, forele
fundamentale i energia neagr au galopat pe indicatoare ca scoase din
mini. ns sondele nu au plecat nicieri, nici un atom neevadnd din
timpul prezent. Buci de metal contorsionat, topit i recristalizat haotic, au
ieit la lumin n locurile unde sondele fuseser plasate, n ciuda eforturilor
tehnicienilor de a menine condiiile de presiune i temperatur n limite
normale n centrul sferelor peliculare. Zeci de ncercri, acelai rezultat. Nici
o sond nu disprea, toate erau fcute past.
Apoi s-a ntmplat dezastrul. Dup cine tie cte reeditri, materialele
suprasolicitate ale unui cuptor au cedat, iar pelicula sferei-pulsar, aflat la
temperaturi i presiuni ridicole a inundat compartimentul interior,
evapornd instantaneu sonda i fcnd ntregul cuptor s explodeze violent.
Fritz Morell a pltit atunci cu viaa. Herman Agent a scpat nevtmat, cci
se aflase n alt cldire.
Aceast tragic ntmplare l-a determinat s-i reanalizeze teoria i
curnd a realizat c ea se baza pe principii greite. ntreg ansamblul de
concepte i ecuaii asupra cltoriei n timp fusese fundamentat pe o
premiz fals... Iar Morell murise pentru asta! Murise degeaba... doar
pentru c-l crezuse. Multe zile Agent fusese adncit n sentimentul
vinoviei pentru moartea prietenului su, ns nu spusese nimnui o
vorb. Apoi, cnd durerea se mai risipise i judecata i recptase
ascuimea, n mintea lui Agent se nscuse ntrebarea: Cum de un fizician
strlucit ca Morell a acceptat postulatele mele? Iar Morell nu fusese
singurul. Curnd, Agent se ncredinase c toat floarea academiei
mondiale i accepta ca perfect plauzibile tezele, n vreme ce, despre
experimentul lor nu se cunotea mai nimic, n afar, bineneles, de faptul
c una dintre instalaii funcionase defectuos, din care cauz un geniu
fusese rpit omenirii. Cu mare uimire realizase Agent c Academia
Mondial nu-i retrsese sprijinul n urma acestui incident, dimpotriv, din
toate prile soseau scrisori de ncurajare i oferte de fonduri pentru
continuarea experimentelor cu msuri suplimentare de siguran,
bineneles. i astfel, n mintea sa a ncolit ideea ce sttea la baza Ageniei.
Adevrul despre eecul lamentabil al experimentelor sale l cunoteau, n
afar de defunctul Morell, care-l luase cu el n mormnt, doar el nsui i
cei civa asisteni ai si... primii Maetri Arhiteci. Ideea cltoriei n timp
cptase o nou dimensiune, o nou menire. Omenirea dorea s cread n
ea cu atta ardoare nct era dispus s nu observe erorile.
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

3
Sus n vzduh, Enola-Gay, surprins n fuga sa disperat, nghease
odat cu Little Boy care atrna ca de un fir nevzut n picajul iadului, cu
unduirile rului Kyobashi-gawa i cu ntreaga fire.
Carl stnd lng o balustrad, gfind...
N-ai mai avut rbdare...
Jess plimbndu-se prin aer...
E frumoas!
Femeia n rou, figuranta, ncremenit cu manechinul sintetic la
picioare. n spatele ei, Greg bulversat, nenelegnd ce i se ntmpl.
Carl, trebuie s-l nelegi, e doar uman s faci ceea ce voia el s
fac.
Carl privindu-i computerul portabil.
M aflam oare eu acum aici dac nu-l nelegeam? Riscam eu tot
doar ca s-l scot pe el din belea dac nu-l nelegeam?
Greg protestnd nevrotic...
Nu am nevoie s m scoi. Las-m aici, s suport consecinele
faptelor mele!
Carl legnnd uor din cap...
Tot nu nelegi, nu-i aa? nc mai crezi n cltoria n timp, nu-i
aa?
Nebgai n seam, de la capul podului Inari Ohashi, cei doi Maetri
Arhiteci asistau la aceast pies de teatru nregistrat, ncercai de
sentimente contradictorii: Dezamgire, team, tristee, poate chiar i
uurare...
E opera ta, nu-i aa? ntreb Vincent dup ce, rnd pe rnd,
personajele disprur din cadru.
Una dintre, recunoscu Frank ntr-o doar. N-ai s spui acum c
toat povestea e din vina mea, nu-i aa?
Ba, s tii c mi-a trecut prin minte!
Cum vrei tu s consideri.
Cum l-ai descoperit?
Nu l-am descoperit. Prezena spionului i a ghidei ntr-un cadru
ngheat au declanat alarma... i...
Vincent tresri. nchise ochii i buzele-i simular o njurtur.
mi pare ru, spuse Frank optit. Nu aveam cum previziona aa
ceva... Chiar dac am fi nceput s-l inem sub colimator, tot nu...
tiu, tiu... dar tot mi prea ru de el... Nu mai putem face chiar
nimic?
Cu greu Vincent reui s-i reine gestul de a-i astupa gura cu
amndou minile. Acum el era cel sentimentalist. I-o reproase de attea
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

ori lui Carl i acum... Frank ridic neputincios din umeri. Amndoi tiau c
interfeele non-senzoriale erau neierttoare.
Unde sunt acuma?
Au plecat toi cu maina lui Carl.
Pi amnezia...
n asemenea cazuri nu e imediat. Se instaleaz dup primul somn
profund. Cred c ar trebui s le facem o vizit n cursul zilei... s-ar putea
s-i gsim n ncurctur.
Mai bine nu! Las-i s vin ei la noi! Vor gsi drumul i singuri.
i cei doi Maetri Arhiteci prsir capsula i se desprir, fiecare
vzndu-i de treburile lui.

4
Maetrii Arhiteci... Arhitecii viitorului... singurii oameni care
cunoteau i se ngrijeau de adevrata menire a Ageniei, mreaa
motenire pe care nobilul Herman Agent o lsase omenirii: a-i construi un
destin luminos!
Dac i-a fost dificil sau nu lui Agent s-i duc de nas pe savanii
vremurilor sale, fcndu-i s cread c mainriile motenite de la Morell
chiar funcionau i ecuaiile sale erau probate de realitate, e greu de spus.
Important este c a reuit. Apoi, extinzndu-i permanent cercetrile
teoretice, cu scopul declarat de a mbunti exactitatea determinrii
spaio-temporale a destinaiei, i-a complicat ntr-att de mult teoria, nct
ea a devenit neinteligibil. Pstrnd mereu rigoarea demonstraiilor
matematice pe blocuri independente, astfel nct expoziiunile sale tematice
s fie mereu incontestabile, a reuit s mascheze inconsistena
ansamblului, folosindu-se totodat pe probele de netgduit pe care
practica i experimentul i le aduceau n sprijin. Cum ar fi putut cineva
s conteste ceea ce se ntmpla i era palpabil, demonstrat de facto? n
forma sa final, reprezentarea grafic a plniei viitorului a rmas un mister
pe care mai toi matematicienii cu tate grele s-au chinuit s-l priceap, nici
unul n-a reuit, ns nici unul nu i-a recunoscut eecul, ci cu toii au
aplaudat-o i susinut-o frenetic.
Spre sfritul carierei sale, Agent stpnea, la fel de bine ca cei mai
mari iluzioniti, tehnicile magiei de scen, ns spre deosebire de acetia, el
se autointitula om de tiin i aducea teorii complexe n sprijinul
trucurilor cu obiecte aprnd i disprnd din incintele sferelor peliculare
ale regretatului Morell... Cojile de sfer-pulsari au fost curnd transformate
n capsule, omul a nlocuit sondele i a vizitat alte ere... i istoria l-a reinut
ca fiind cel mai mare savant al tuturor timpurilor.
ns scopul eforturilor lui Agent transcendea simpla recunoatere
personal n mediu academic. Pentru el, tiina trebuie s-l slujeasc pe
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

om a fost motto-ul cluzitor, cruia i-a adugat un corolar: Chiar i fr


voia ei. Geniul su a depit cu mult graniele matematicii i tehnicii,
dovedindu-se cu att mai redutabil n meschinul domeniu al artelor sociale
i ale guvernrii. Dndu-i seama de puterea pe care el i grupul su o
deineau prin manipularea iluziei cltoriei n timp, Agent a scris n primul
rnd al testamentului ctre discipolii si: Voi controlai trecutul i viitorul.
Cinstii trecutul, plzmuii un viitor bun i ntreaga omenire l va duce la
ndeplinire
i discipolii si i fcur o datorie de onoare din a respecta dorina
maestrului lor. Agenia devenise, n doar jumtate de veac de existen, cea
mai mare putere tehnologic a lumii, unul dintre cele mai mari imperii
financiare i o for politic de neclintit. ns mai presus de toate, rmsese
fidel jurmntului tainic de credin fa de fondatorul i printele ei
spiritual. Maetrii Arhiteci, misterioii conductori ai acestei corporaii
creau viitorul. i aveau grij ca el s fie bun! Prosperitate, blndee,
linite... Un viitor fr conflicte armate, fr dezastre, un viitor al
abundenei, al nelimitrii resurselor, din care spiritul hrpre al omului
dispruse, cci nu-i mai avea rostul. Un viitor n care raiunea uman,
singur i nendoctrinat religios sau patriotic dicta preuirea i cinstirea
celorlali, un viitor al contiinei! Iar oamenii, simpli ceteni sau lideri
politici, vznd frumuseea ce-i ateapt i lund-o drept garantat, cci le
era lor prezentat palpabil, ncepur ncet, ncet, s i-o doreasc. Nu mai
era o dorin disperat, aproape dezndjduit, pe care specia uman o
nutrise n ntreaga sa istorie zbuciumat, ci una care, sprijinindu-se pe
certitudinea mplinirii, devenise constructiv. n cei aproape patruzeci de
ani de cnd Agenia prezenta viitorul pe scar larg, omenirea devenise
mult mai conciliant. Conflictele majore dispruser, noiunile de stat sau
popor, naionalismul, fanatismul religios, toate se estompaser. Oamenii nu
mai erau dispui s pun mna pe arme, ci mai degrab s se aeze pe
fotolii confortabile la masa tratativelor. i pierderile uriae pe care
conflictele militare le-ar fi atras dup sine puteau fi investite n dezvoltare,
n cultur, n mbuntirea nivelului de trai. Iar nivelul de trai mai bun
face ca ncrncenarea s dispar, iar omul s fie mai tolerant, mai citov. La
douzeci i cinci de ani de la nceputul activitii Ageniei, organizaiile
teritoriale statale se desfiinaser, guvernele locale transformndu-se
treptat n prefecturi subordonate guvernului mondial, dup modelul
guvernmntului din viitor.
n vreme ce limita celor dou sute cincizeci de ani spre trecut fusese
impus doar pentru a nu strni curiozitatea oamenilor de a-i cuta
propriile rude nensemnate prin trecut, un numr att de mare de generaii
asigurnd un strat destul de semnificativ de uitare, limita celor minim cinci
sute de ani spre viitor fusese stabilit doar pentru a da omenirii un interval
de timp neclar, un timp asupra cruia s nu poat privi, pe care s nu-l
poat spiona i astfel, pentru care s se vad nevoit s lupte! Da, va exista
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

odat bunstare, da, va exista odat linite... va exista sigur peste cinci
sute de ani o stare de bine i ea se va accentua tot mai mult n anii care vor
urma... Dar pn atunci? Ei bine, pn atunci se puteau opera schimbri,
Agenia avea primul teren de manevr. Al doilea era viitorul plnie. Aici
ncpeau concepte complexe ca multi-viitor, sau cine tie ce alte unelte ale
artei crmuirii de care va fi fost cndva nevoie.
Aceasta era munca asidu i tainic a celor aproximativ o sut cinci
zeci de Maetri Arhiteci, munc pus n folosul omenirii, munc pe care
nimeni nu o va cunoate vreodat i pentru care nimeni nu le va mulumi
vreodat. Cci, tocmai datorit caracterului ultra secret al elului su i al
volumului extraordinar de munc pe care realizarea acestuia o implica,
Agenia fusese nevoit s-i creeze un sistem ierarhic structurat pe niveluri
de cunoatere. Dintre toi, doar Arhitecii i Maetrii Arhiteci cunoteau
falsul, ns doar cei din urm tiau i adevratul su motiv. Arhitecii
lucrau n trecut, ocupndu-se n primul rnd cu desenarea i reconstituirea
istoriei i nu aveau nevoie de un alt scop care s-i motiveze. Singuri, cei o
sut cincizeci, erau deintorii adevrului. Ei lucrau n viitor, respectnd
testamentul lui Agent i, n acelai timp, vegheau asupra celorlali,
avansnd i revelnd treptat secrete celor ce se dovedeau demni. Ei i
numai ei fceau asta...
i tocmai din acest motiv, ceea ce fcuse Carl Ericsson era de neiertat.
El habar nu avusese de alarma pe care aducerea celor doi, care nu erau
nc Arhiteci, ntr-un stop-cadru o declanase. Revelarea unui stop-cadru
nsemna automat si revelarea falsului, iar aa ceva nu era permis dect cu
consimmntul unui Maestru Arhitect. Existau secrete i sisteme de
supraveghere pe care nici chiar Arhitecii nu le cunoteau. Amnezia nu era
un efect secundar al capsulelor, ci o foarte atent studiat funcionalitate a
acestora, care, fr nici o problem, putea fi nlturat sau activat. Carl se
crezuse la adpost n stop-cadru... ei bine nu fusese.
Cu un suspin, Vincent i ntrerupse reveria. pcat, era aa un biat
bun... i prea sincer ru pentru Carl, cu att mai mult cu ct realiza c
acesta nu fcuse nimic din egoism, ci doar din dorina de a-i salva
prietenul. Ce ironic, nici pe Greg nu-l salvase, ba mai mult, se alesese i el
i iubita lui cu pedeapsa. Jess i-o merita! Ea nsi pctuise, apoi se
bgase pe sub pielea lui Carl ca s afle lucruri de care nu era demn. Sau
poate Carl i le destinuise de bun voie... n orice caz, din acest punct de
vedere i el i-o merita! i poate i-o merita i Greg, dei, dintre toi, el
singur fusese mnat numai i numai de dorina de a face bine, chiar dac
nu total dezinteresat. ns acionase ntr-un mod greit. Drumul spre iad e
pavat cu intenii bune gndi btrnul, apoi i opti n barb: Ai fi fost
amndoi demni de testamentul lui Agent. Ce pcat c, chiar i inteniile
bune, altruismul, prietenia... trebuie s fie pedepsite! Greg acionase brutal
i stngaci n dorina sa de a schimba istoria n bine. Ei, Maetrii Arhiteci,
acionau mult mai subtil i nu asupra trecutului. Da, ai fi fost doi Maetri
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Arhiteci buni, dar ai ales s fii doi oameni simpli, buni. Singur,
buntatea nu este suficient pentru a guverna destinele lumii!

XIII Renaterea
1
Gregory se aez ncet n fotoliu i-i aez tacticos coronia interfeei
non-senzoriale pe cap. Ziua de lucru avea s se termine curnd, iar el nu
mai avea dect s completeze cteva formulare. Treab uoar avnd n
vedere c, prin aceast interfa, trebuia doar s-i ordoneze ideile i
acestea se aezau de la sine pe hrtie, n faa ochilor minii sale. Fusese
reintegrat, sau cel puin aa i se spusese. N-au vrut s-i spun cu ce se
ocupase nainte, nici lui, nici celorlali. Nu-i era foarte clar cu ce se ocupa
Agenia. Avea ceva de-a face cu explorarea istoriei sau ceva de genul.
Oricum, cltori inter-temporale. Btrnul Vincent Alvers nu numai c nu
le dduse explicaii, ba chiar i lsase s neleag c nu aveau dreptul s le
primeasc. Fusese glacial. Le spusese c pierderea memoriilor lor se datora
propriei neglijene, c nu respectaser protocolul scris i semnat pentru
lucrul pe teren i, prin urmare, i meritau cu prisosin soarta. n ce
consta neglijena, ce protocol nclcaser... nu mai erau actualmente
demni de a primi aceste explicaii i nici capabili s le interpreteze corect.
Btrnul le spusese c nu-i oprea nimeni s dea n judecat instituia
Ageniei, dar i asigurase cu indiferen de eecul acestui demers. Nu vei
obine n instan obligaia instituiei de a v da explicaii sau vreo
compensaie material. Avem, credei-m pe cuvnt, suficiente hrtii
semnate de voi i suficiente probe ale nclcrii acestora de ctre voi.
Suntei liberi s v ncercai norocul dac vrei, dar nu avei nimic de
ctigat. n schimb, din mrinimia sa i fr nici un fel de obligaie, acest
btrn, care se prea c deinea o poziie att de nalt nct i oferea putere
de decizie incontestabil n aceste privine, le oferise slujbe destul de
bunicele... pentru c, pn la urm, ai fost ai notri i noi avem grij de ai
notri, chiar i atunci cnd greesc. Btrnul le dduse apoi un rgaz de
un sfert de or pentru deliberri, lsndu-i singurei. Deciseser c, cel
puin pentru moment, oferta btrnului trebuia acceptat, mcar pn-i
vor putea face o idee asupra acestei Agenii, cu att mai mult cu ct
btrnul nu condiionase angajarea lor de angajamentul scris de a renuna
la aciunea n instan. Aadar, aceast opiune le rmnea valabil. De ce
atunci s nu se documenteze mai bine n prealabil? i cum altfel te-ai putea
documenta mai bine dect din interior? Foarte bine, spusese Vincent
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Alvers cnd i se comunicase decizia lor unanim, am rsfoit dosarele


voastre, v voi da cte ceva de lucru pe msura aptitudinilor pe care le mai
posedai.
A doua zi, a urmat o examinare cerebral, efectuat de ctre un
oarecare Antoine-Gilbert Lee, care se mndrea cu funcia de Administrator
Medical clasa I. Vd c ai suferit de curnd o operaie de refacere a retinei
ambilor ochi, i spusese. ce s-a ntmplat? Cnd i rspunsese c nu avea
habar, acest individ rsese zgomotos. Dar de vzut vezi bine, nu-i aa? i
rspunsese afirmativ, explicndu-i c nici nu fusese contient c ochii si
fuseser vtmai vreodat. nseamn c cine i-a fcut operaia nu i-a
btut joc!, apoi rsese din nou zgomotos. Ciudat om. n fine, dup cteva
ceasuri, aveau fiecare raportul medical. Numai hipocampul le fusese
afectat. Din multitudinea de termeni medicali aglomerai pe bucica de
hrtie, Jessica le fcuse un rezumat: Toate amintirile noastre concrete s-au
dus i nu vor reveni. Pstrm totui aptitudinile i cunotinele generale.
Zice c ne-am pierdut total memoria explicit, pstrnd-o intact pe cea
implicit. Era de-a dreptul bizar. Fuseser testai i obinuser rezultate
foarte bune pentru lungul timp care trecuse de cnd fiecare dintre ei i
terminase studiile. tiau lucruri, nelegeau i puteau reproduce formule
sau clasificri, habar n-aveau n ce circumstane le nvaser.
Jessica absolvise o facultate axat pe studii biologice i, dup test,
fusese admis ca Administrator Medical, n subordinea lui Gilbert Lee, spre
enorma bucurie a acestuia, care, dup cte aflaser, se plngea tot timpul
c domeniul su e desconsiderat de Agenie i c, dei e supraaglomerat,
nimeni nu-l bag n seam. Poate pe drept cuvnt, cci n toat baza se
aflau doar cinci administratori medicali... acum ase. Aveau n schimb un
spital dotat la cele mai nalte standarde.
Carl aflase c avea un doctorat n matematic, studiile sale
aprofundate nvrtindu-se n jurul geometriilor multidimensionale... i
folosise oare la munca sa de dinainte? Acum nu avea s mai foloseasc
dect cunotinele elementare, cci i se oferise doar un post de funcionar
contabil. Cnd i fusese prezentat unui uria, unui anume Phillip Troski,
acesta se lsase pe sptarul scaunului su, mai s-l rup, i spusese: Carl
s fie n echipa mea? Ce glum tmpit e asta? Apoi i se explicase situaia,
iar uriaul pruse n prim faz amuzat, nevenindu-i s cread: Carl, ce
prostii vorbesc tia? Carl, hai, gata cu gluma, sunt eu, Phil! ns Carl l
privise tot ca pe un strin, cu acelai zmbet ncurcat, legnndu-i uor
capul. Groaz, efectiv groaz se ntiprise pe chipul bietului om, apoi, cnd
rmseser doar ei doi, Phil l strnsese la pieptul su masiv pe vechiul su
prieten i-i spusese cu duioie: Carl, of, Carl! Ce i-au fcut nenorociii
tia? Ce i-au fcut nemernicii? Pe contabil l podidiser chiar lacrimile
Acum eti n grija mea i aici n-am s las s i se mai ntmple niciodat
aa ceva!

VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Ct despre Gregory, acesta dovedise aptitudini utilizabile n energetic.


Avea i studii ntr-un domeniu tangent. Era acum administrator tehnic i
treaba sa era s se ocupe de mentenan, pe partea de conectare la sursele
de putere, a unor echipamente ciudate, a cror funcionalitate i era strin.
Avea un standard de testare i secvene procedurale pe care trebuia s le
execute mecanic, consemnnd rezultatele i comparndu-le cu setul optim
de parametrii. Dac se nscriau n toleranele admise, treceau testul, dac
nu, trebuia s alctuiasc un referat pentru trecerea n revizie a
agregatului. Treaba era relativ uoar, colectivul destul de plcut...
...
Serile de obicei le petreceau toi trei mpreun, uneori alturndu-li-se
i Phill, cu umorul su grotesc. Discutau diverse nimicuri, Phill povestindule unele episoade din vieile lor, de fapt doar ale celor doi brbai, mai toate
legate de beii, chefuri, zboruri cu propulsoare individuale sau alte sporturi
i distracii mrunte... n unele seri mergeau mpreun prin ora, la cin,
alteori, nsoit doar de Phill, Greg fcea un tur al cluburilor Geilles n
cutare de companie feminin... Uneori, smbetele sau duminicile fceau
drumeii, alteori participau la competiii sportive...
ntr-o sear, Jess i Carl i anunar cstoria... Lin, viaa mergea
mai departe, n tihn. Ideile dezgroprii vechilor amintiri sau a procesului
contra Ageniei se terser de la sine din minile lor, de parc nici n-ar fi
existat. Renscuser, iar despre viaa anterioar parc nu mai aveau chef
s afle mare lucru... cci cea actual nu era chiar rea.

2
Cltoria n timp nu este posibil. Conul de lumin al lui Einstein
ngduie mersul ireversibil nainte, ns velocitatea scznd a timpului ntrun mediu cu vitez sau gravitaie foarte mare nu se poate numi cltorie n
timp, n sensul ei larg neles. Iar drum napoi nu exista.
Un mult mai vechi principiu st de gard i interzicea saltul subit dintrun moment n altul. Enunat n diferite forme n toate ariile tiinifice, Legea
Conservrii o interzice. Numai dac am privi, aa cum am sugerat, universul
nesupus timpului, ca totalitate corpurilor, a corpusculilor, a entitilor, a
aciunilor i fenomenelor de la Big Bang i pn la colapsul final sau
dispersia total, dac am admite c ar exista un punct din care s avem o
perspectiv asupra acestuia, atunci acest Univers atemporal ar permite
cltoria n timp... ns materia nu aparine acestui univers. Ea este supus
trecerii timpului, nsi existena ei fiind determinat de acesta. Ea aparine
universului desfurat pe axa timpului moment cu moment i, ca atare, nu-l
poate eluda. Din universul instantaneu, nimic nu poate scpa afar,
eludnd legea conservrii, la fel cum nimic nu se poate strecura nuntru.
VP-MAGAZIN

Alexandru Lamba

ARHITECII SPERANEI

Vincent zmbi i nchise jurnalul lui Agent, continundu-i visarea.


Concluziile lui, adevratele i tainicele concluzii, nu l detronau nici pe
Albert Einstein i nici pe Emmy Noether. Btrnii i adevraii savani i
puteau dormi linitii somnul lor de veci, cci stncile gndirii lor nu
fuseser clintite.
Agent ns avea nevoie ca ele s par rsturnate pentru o vreme...
jumtate de mileniu. Doar att timp omenirea trebuie s le cread
rsturnate i s suporte extinderile sale iluzorii, cci Agenia trebuia s-i
fac treaba i pentru opera ei avea nevoie de secole... apoi...

Epilog
De ce o vd nopi de-a rndul? De unde tiu c este ea, cea din
fotografie? Acolo faa nu-i este vizibil, dar eu tiu c este ea! i cunosc
chipul. Am cunoscut-o oare? Unde am cunoscut-o? i mai ales... de ce o
vd pierind mistuit de flcri?
Voi avea vreodat linite pn ce voi afla?

SFRIT

VP-MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Keith DOUGLASS

Atac direct
Versiunea n limba romn
Uncris

EPISODUL 7
15
Smbt, 11 noiembrie
Ora 0112
Valea Bekaa, Liban
Haide odat! a strigat Murdock.
Razor a mai ncercat de trei ori, dar tot ce a reuit a fost s nece motorul. Murdock
era cuprins de cea mai copleitoare furie din viaa sa. Nu, nu va eua i nici nu va lsa
elicopterul s zboare napoi la portavion cu nenorocita de main blindat n interior. Nu
avea nici un sens; era destul loc n cellalt Mercedes, totui acesta era un motiv de furie.
Razor avea cobort placa blindat de la portiera oferului, aa nct putu s aud:
Pune maneta la punctul mort, a strigat Murdock. mpingei-o afar! zbier spre
cei din echipaj.
Murdock i eful de echipaj au apucat de fiecare parte a barei de direcie din fa,
iar cei doi mitraliori o mpingeau din spate. Elicopterul era uor nclinat, deci nu trebuia
prea mult for pentru a scoate maina afar. Imediat a nceput s se mite sub propria
inerie i chiar nainte de a ajunge la baza rampei pru s se poticneasc, iar motorul a
pornit.
Razor Roselli a scos capul pe fereastra portierei i a fcut un semn victorios cu
degetul mare n sus. Singura reacie a lui Murdock a fost doar un cald dar foarte scurt
sentiment de uurare. nc mai erau prea multe de fcut. A semnalizat cu mna ctre
eful de echipaj liber la decolare, apoi a trecut n faa blindatei i l-a ghidat pe Razor pe
terenul noroios pn pe drumul pietruit.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Putea auzi celelalte elicoptere aflate nc la sol. Dou aterizaser pe cmp de fiecare
parte a drumului.
Unul dintre Mercedesuri, cu Profesorul Higgins la volan i Magic Brown alturi de
el, au aprut din negura de pe cealalt parte a drumului.
Unde sunt ceilali? a ntrebat Murdock.
Psricile au aterizat acolo, n spate, dar n-am vzut nc pe nimeni, a raportat
Magic.
F contactul cu Razor i asigurai drumul, a ordonat Murdock.
Pe cnd traversa Drumul, cele patru Chinook au decolat, unul dup altul. Murdock
a sprintat printre arbuti de pe marginea drumului i a descoperit cel de al doilea
Mercedes mpotmolit n noroiul de pe cmp, cu roile patinnd degeaba. Jaybird Sterling
tia nite crengi ca s le pun sub roi.
Mic-te mai repede! a strigat Murdock.
Frustrarea era aproape insuportabil. Alerg napoi pe drum, chiar cnd DeWitt i
Kosciuszko cu Shorland-ul lor veneau din partea cealalt. Murdock le-a fcut semn cu
mna urmai-m i i-a ghidat ctre Mercedes. El i Jaybird au derulat cablul de oel
pentru remorcaj aflat pe bara frontal de protecie a mainii blindate, s-au bgat n noroi
i l-au ataat de axul Mercedesului. Shorland s-a rotit, iar cellalt capt al cablului a fost
agat la spatele mainii.
Ploaia a devenit mai dens. Maina blindat, cu traciune pe patru roi, a tras ncet
Mercedesul de pe cmp, pn pe drum. Murdock mergea n fa ca s se asigure c nu
vor lovi vreo cioat sau c vor aluneca ntr-un an. Aa nct Murdock a fost primul care
a pit pe drum. Primul lucru pe care l-a observat a fost o pereche de faruri ce se
apropiau foarte repede.
Murdock a ridicat o mn i i-a nfcat arma, dar evident i libanezii
reacionau ca i americanii dac patru oameni narmai i-ar fi oprit pe autostrad.
Selectorul de foc de la Kalashnikov AKM a trecut de la poziia Asigurat direct la
Foc automat, n timp ce apsa trgaciul. A golit ntregul sector de treizeci de cartue n
maina care trecea pe lng el. Maina a derapat, oferul rotind dezordonat volanul sub
impactul gloanelor, dar a continuat s ruleze. Murdock a privit neputincios cum
misiunea sa era compromis nainte de a ncepe.
Atunci Razor Roselli, la volanul Shorland, a nit din ntuneric i a lovit maina
din lateral, ntr-o izbucnire de sticl i metal. Nu a fost o confruntare egal. Maina
ndoit a fost aruncat de pe osea i s-a izbit de un copac.
Focul automat a fcut ca eava AKM-ului lui Murdock s se nroeasc. A schimbat
ncrctorul i a alergat. Prin ploaie putea vedea dou focuri-la-gura-evii, pentru c Magic
Brown i Higgins spulberau maina de la foarte mic distan. Cnd au ncetat focul,
Murdock a iluminat interiorul mainii cu lanterna sa cu lumin roie. Era un masacru;
nu-i putea da seama nici mcar ci oameni au fost nuntru.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

mpingei-o mai departe de drum i acoperii-o cu nite crengi, a strigat


Murdock. i grbii-v, vreau s ne crm de aici nainte ca s mai apar careva.
A alergat napoi i i-a gsit pe toi grupai, cu armele pregtite, pentru c au auzit
focul dar nu tiau ce s-a ntmplat.
Haidei, haidei, a strigat Murdock.
ncepuse s rgueasc.
Trebuiau s aduc autovehiculele pe drum, apoi s desfac cablul de remorcaj de la
Shorland. Jaybird i Doc au verificat rapid Mercedesul i au ters de pe el ct de mult
noroi au putut.
Lui Murdock i se prea c pe msur ce ar fi trebuit s se mite foarte repede, parc
totul se petrecea cu ncetinitorul. n sfrit, autoturismul libanezilor a fost scos de pe
drum i camuflat, iar ei au fost gata de plecare.
Murdock i-a verificat Shorland-ul. Impactul cu autoturismul abia dac a zgriat
vopseaua de pe caroseria de oel. A srit pe locul pasagerului, ud de ploaie, murdar de
noroi i cuprins de un tremur. Bereta de ln i-a alunecat peste urechi, iar emblema
strlucitoare era acoperit de noroi. Abia dac era loc s se mite; ntregul compartiment
al vehiculului, n spatele celor dou scaune din fa, era plin pn la refuz cu pachete de
exploziv TNAZ cuplate la detonator.
Ce rahat, mormi Murdock.
Nu stm prea bine cu timpul, a spus Razor Roselli.
Murdock i-a privit ceasul pentru prima oar dup aterizare. Jesus, au irosit
aproape cincisprezece preioase minute de ntuneric doar ca s rezolve o problem.
Linitete-te, imediat, Blake, i-a spus. Cnd eti nervos, nu judeci limpede i-i irii doar i
pe biei. Respir adnc.
S mergem, a spus linitit. A ntins mna spre bord i a acionat termostatul la
maximum.
Cu blindata lor n fa, apoi cele dou Mercedesuri, iar la sfritul coloanei DeWitt
i Kos cu cealalt blindat, SEAL au pornit pe osea, n noaptea libanez.

16

Smbt, 11 noiembrie
Ora 0204
Valea Bekaa, Liban

VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Nu uita Prima Regul a lui Roselli, Boss, i-a spus Razor lui Murdock pe cnd
naintau cu vitez spre autostrad. Cu ct ncepe o operaiune cu mai multe probleme, cu
att mai mult succes va avea la final.
nseamn c n-avem de ce s ne facem griji, replic Murdock.
Au ieit de pe drumul de munte, care era doar cu puin mai bun dect o potec de
capre, fr a mai avea probleme. Autostrada ctre Baalbek era pietruit i numai cu dou
benzi. La ora unu din noapte nu era prea mult trafic n Valea Bekaa. Nu oricine avea
snge-n-instalaie.
Cte o main pe care o ntlneau ocazional trgea ct mai pe dreapta benzii de
rulare, fcndu-le loc generos imediat ce le observau nsemnele. Siria avea piciorul bine
nfipt n Liban cu ajutorul unei puternice fore de ocupaie compus din patruzeci de mii
de soldai. nc din timpul rzboiului civil din anii 70, metodele lor erau simple, efective
i dure. Cnd o faciune devenea prea puternic, sirienii se aliau cu faciunea rival i o
zdrobeau. Aceste aliane se puteau schimba cu viteze ameitoare; prietenii puteau deveni
inamici, apoi iar prieteni n numai o sptmn sau dou.
Sirienii avea legturi strnse cu iranienii, pe care-i susinuser n rzboiul cu Iraq-ul
din anii 80. Iar iranienii erau fondatorii, susintorii i coordonatorii Hezbollah-ului
Musulman iit Libanez, sau Partidul lui Allah, autorii atentatului asupra barcilor
pucailor marini din Beirut, rpitorii a numeroi ceteni vestici n anii 80.
Dei Siria obinuia s afirme n faa opiniei publice mondiale c Hezbollah-ul era
incontrolabil, livrrile lor de armament i consilierii din Garda Revoluionar a Iranului
veneau n Liban prin aeroportul Damasc. Acest fapt asigura Siriei drepturi de aprobare
asupra operaiunilor Hezbollah. Iar Siria se folosea de Hezbollah pentru a menine o
presiune militar asupra Armatei Israeliene din sudul Libanului, cu ajutorul
autovehiculelor-capcan i a ambuscadelor. Acest fapt se potrivea n mod convenabil cu
intenia declarat a Hezbollah-ului de a ucide ct mai muli evrei.
Ok, a spus Murdock, desfurndu-i harta. Urmeaz intersecia. La dreapta
este drumul neamenajat ctre Ain Bourdai, la stnga ctre ruinele romane. Noi mergem
drept nainte.
Ct de curnd vom da peste un post de control, a spus Razor.
Pe cnd se apropiau de periferia Baalbek-ului, cmpiile mrginae oselei se
preschimbau n mici localiti formate din cldiri joase de piatr, plcuri de copaci i
ziduri care erau echivalentul libanez al panourilor publicitare.
Primul pe care l-au vzut proclama, n englez:
Hezbollah v ureaz bun venit prin principiile sale fundamentale.
A provocat o chicoteal general n main.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

V mai amintii raportul de la Informaii? a ntrebat Murdock. Acela cum c


Hezbollah ncearc s conving grupurile de turiti s vin s viziteze ruinele romane de
la vest de ora?
Templele ar trebui s fie o mare atracie turistic, spuse Razor. Apoi: Ia fii ateni
la asta.
Pe zidul urmtor era reprezentarea schiat a unor pumni ce rupeau drapelele
americane i britanice, cu sloganul: Israel trebuie eliminat.
Cred c Comisia de Turism trebuie s aib o reuniune cu Comisia de Ur i
Comisia de Traducere, a spus Razor.
Venii s vizitai Baalbek, a spus Murdock. V vom bga n nchisoare i v vom
nlnui de zid. Nu vei mai dori niciodat s plecai.
Se vor bucura cu toii! a exclamat Razor. E chiar pcat c marketingul lor va fi
ruinat n circa o or.
Amndoi au chicotit. Era bine s mai elibereze din tensiune.
Punct de control n fa, a spus calm Razor.
Murdock i-a aezat Kalashnikov-ul pe genunchi, i a manevrat radioul.
Aici Unu, punct de control la trei sute de metri.
Doi, Roger, a rspuns Doc Ellsworth din Mercedesul din spatele su.
Trei, Roger, spuse i Magic Brown din a doua limo.
Patru, Roger, a replicat Ed DeWitt din Shorland-ul din coad.
Transmisia era criptat, deci cine ar fi putut asculta pe un scanner ar fi auzit doar
nite fituri, click-uri, uierturi i zgomot static.
Ploaia i tergtoarele loveau parbrizul. Farurile au dezvluit o barac de beton i
cteva siluete, atrase de
lumin, ce alergau spre ei.
Murdock a desluit forma
familiar a Kalashnikovurilor din minile unora.
Una dintre siluete avea proptit n umr ceva ce prea a fi o eav cu un con la capt. Un
RPG-7, lansator de grenade reactive, arm antitanc suficient de puternic nct
s penetreze blindajul unei Shorland i s ias pe partea cealalt.
Fr ezitare, a spus Murdock. Trecem printre ei, ntr-un fel sau altul.
Coborm obloanele peste parbriz? a ntrebat Razor.
Nu, a rspuns Murdock. Doar mergem mai departe, fr s ne facem griji.
Se asigur c toate luminile exterioare erau aprinse i c steagul sirian ce flfia pe
arip nu era czut. Mai era acolo. O privire n retrovizor l-a asigurat c i limuzinele
aveau luminile aprinse.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

S-au apropiat de punctul de control cu o vitez de 65 km/h, n stil nu-te-pune-cumine. Pe cnd se apropiau, Murdock putea vedea siluetele micndu-se i mai grbite i
cu armele ridicate.

Ora 0223
Valea Bekaa
Lieutenant-ii au s-o dea-n bar, i-a spus Jaybird lui Doc Ellsworth.
i? a replicat calm Doc. Nu e ca i cum n-am putea face nimic, aa c de ce
transpiri?
Jaybird a luat masiva mitralier ruseasc PKM de
pe genunchi i a introdus eava prin locaul de tragere
din portiera stng a Mercedesului.
Vd dor un singur RPG. Cnd lieutenant i
Razor ncaseaz racheta, ncearc s-i ocoleti aa nct
s ne mascheze fa de punctul de control. Eu i dobor i
dac avem noroc trecem cu toii nainte de a avea
timp s rencarce lansatorul.
Hei, a spus sec Doc, destul cu ghinionul, OK? Gozarii tia pot observa orice
energie negativ din maina noastr i am s te mpuc cu mna mea.
OK, OK, se domoli Jaybird. ncep s gndesc pozitiv, jur.
Nici nu putea face altceva, se gndi el, dac cel mai ciudat dintre ei toi era chiar
sanitarul. Doc nu ar fi trebuit lsat s se apropie mcar de California; era mult prea dus
ca s fac parte dintre ei.
Mulumit, Doc zmbi.
Bine. Acum asigur arma i trimite nite gnduri calde i pufoase ctre
cpnele astea cu perdelue.

Ora 0224
Valea Bekaa
Pe msur ce se apropiau de punctul de control, siluetele se transformau ncet n
oameni. Murdock a vzut c au armele la umr, gata de tragere, iar RPG-istul i ochea
ferm. Acum se aflau la douzeci de metri. Murdock a acionat butonul sirenei, doar un
sunet scurt, puternic i arogant.
Au trecut prin punct, iar Murdock se atepta la impactul grenadei reactive. Privi
din nou n oglinda retrovizoare. Toi vorbeau de-a valma, gesticulnd frenetic din mini.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Aproape c i putea auzi ipnd unul la altul pe cnd limo-urile treceau pe lng ei. Apoi
i maina blindat. Au trecut cu toii.
Retrospectiv, era clar c psihologia a fost perfect. Nu conteaz ct de suspicioi,
paranoici sau ndoctrinai erau oamenii de la punctul de control, erau la fel ca cei din
patrulele de pe autostrad care se uitau doar la maina soiei guvernatorului care erpuia
aiurea pe drum, noaptea. tiau c ar trebui s-i fac datoria, dar mai tiau i ct de ru
ar putea s le par dup aceea.
Am trecut, a spus Razor. Libanezii pot s i-o trag unii cu alii, dar nu cu
sirienii. i nici chiar sirienii nu i-o trag cu mahrii sirieni.
Oricum, hai s ne micm mai repede, a punctat Murdock. nainte ca cineva s
pun mna pe telefon ca s afle dac sunt ateptai ceva vizitatori importani.
Au mai trecut prin alte dou puncte de control, cei de paz dovedind aceeai
indecizie de a aciona. Apoi au intrat n Baalbek. Era un ora cu ceva mai mult de aizeci
de mii de locuitori. Banere verzi atrnau pe pereii caselor. Portretul uria al unei femei
cu trupul nfurat ntr-un chador1 le ndemna pe femeile din ora s pstreze modestia
islamic prin vemintele cu care se mbrac. Murdock se gndi c dac ei ar fi tiut ce ar
fi fost cu adevrat bun pentru ei<
Drapele iraniene fluturau pe strzi. Peste tot n jurul Baalbek-ului se gseau urmele
imperiilor disprute. Fenicienii; romanii, ca numiser Baalbek-ul Heliopolis, oraul
soarelui; cruciaii, ale cror fortree mpnzeau teritoriul; iar n sec. XX francezii. Acum
sirienii i iranienii aflai departe de inuturile natale, rspndind ideile unei Revoluii
care nu intenionase s ajung n aceste srmane orae din Valea Bekaa.
Din loc n loc rsreau amplasamente de tunuri protejate cu parapei din saci cu
nisip n faa unor cldiri, dar nu aveau servani. Strzile erau nguste i pustii. Ploaia i
Vinerea Sabatul Islamic erau motivul. Oricum, Murdock se ndoia c n Baalbek era
cine tie ce via de noapte.
Aici trebuie s virm? a ntrebat brusc Razor.
Mda, aici, a replicat Murdock, numrnd strzile n minte.
A bgat mna sub scaun, a scos o casc de kevlar i a pus-o pe capul lui Roselli.
Razor i-a tras curelua sub brbie. Apoi Murdock i-a pus i el casca. nc o privire, a
suta oar, n retrovizor ceilali l urmau n continuare.
Acela este depozitul, a exclamat Razor.
Au cobort peste parbriz obloanele de oel prevzute doar cu dou fante nguste,
aa nct vizibilitatea spre nainte a sczut drastic.
Murdock a anunat prin radio.
Aici Unu. Rattler, over2.

Chador (n persan:
) chadah, chad(d)ar, chader, chud(d)ah, chadur vetmnt tradiional larg cu care i acoper
ntregul trup femeile i adolescentele musulmane n public.
2 Over termen-cod n radiofonie; indic predarea microfonului.
1

VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Era termenul-cod pentru executarea primei faze a atacului. Prevzuser toate


riscurile la care s-au putut gndi. Celelalte trei vehicule au confirmat mesajul.
Patru detonatoare independente care activau explozivii erau prinse cu benzi
adezive pe bord, n faa lui Murdock. Le-a desprins din benzi i le-a adunat pe toate n
mna stng. A inspirat o dat adnc.
E timpul s ne justificm solda pentru misiuni de lupt, a spus Razor Roselli.
Murdock a observat c ploaia s-a oprit. Nu credea n semne prevestitoare, dar
acum a fost cuprins de un mic tremur.

17

Smbt, 11 noiembrie
Ora 0249
Baalbek, Liban
Razor Roselli a clcat pn la fund pedala de acceleraie, iar vehiculul greu a nit
nainte. Inima i-a ajuns n gt lui Blake Murdock cnd roile au derapat pe oseaua ud,
dar Razor a redresat.
Gardul de srm mpletit i cu ghimpat n partea de sus, mrginea partea din
dreapta a drumului. Depozitul pe care-l proteja se afla la vreo apte metri n spatele su.
Cnd tocmai au trecut de jumtatea lungimii acestuia, Razor a rsucit volanul i a
scos maina blindat de pe drum.
Au lovit gardul sub un unghi mic; dac ar fi virat mai mult la aceast vitez ar fi
derapat cu totul. Srma mpletit s-a desprins de pe stlpi, apoi s-a rupt n punctele mai
slabe, dar o poriune mare s-a nfurat pe botul vehiculului. Nu i-a ncetinit prea mult.
Murdock a apsat un buton de pe bord i s-a auzit o puternic pocnitur cnd cele
patru evi cu ncrcturile de fumigene, aflate pe ambele laterale ale turelei, au lansat
grenadele n dispozitiv circular n jurul vehiculului.
Peretele depozitului se apropia rapid. Murdock s-a pregtit pentru impact, spernd
c dincolo nu se afla nimic mare i solid, precum vreun elevator, parcat n interiorul
depozitului, lng perete.
Cele trei tone i jumtate ale mainii blindate lansate cu patruzeci i cinci de mile
pe or au strpuns peretele ntr-o explozie de sfrmturi din lemn. Dac Razor n-ar fi
apsat imediat pedala frnei, ar fi strbtut tot depozitul i ar fi ieit pe partea cealalt.
Imediat ce cauciucurile s-au oprit scrnind, Murdock a apsat alt buton i, din
nou, grenade fumigene au fost lansate. De data aceasta doar patru. Celelalte patru evi
erau ncrcate cu grenade cu fragmentare calibrul 66 mm Haley & Weller. Acestea erau
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

proiectate s fie lansate n acelai mod ca cele fumigene, dar aveau n jurul unei
ncrcturi explozive cteva mii de bile de oel. Exact obiectul de care aveai nevoie ca s
te ocupi de nite inamici care-i nconjoar vehiculul.
Nefiind proiectate pentru utilizarea n spaii nchise, grenadele au lovit tavanul i
au explodat. Nu i-au diminuat deloc efectul. Murdock i Razor erau n siguran n
spatele blindajului, dar oricine nu era adpostit<
Murdock a activat declanatoarele din mn i un altul cu mercur, pentru cazul n
care cineva ar fi ncercat s remorcheze vehiculul afar, sau dac ar fi suferit un impact
major, precum explozia celeilalte maini blindate.
Portiera mea e nepenit! a rcnit Razor.
Murdock a smucit-o violent pe a sa.
Dup mine! AFAR!
A ieit cu AKM-ul n mna dreapt, iar n stnga cu o cutie de mrime unei camere
TV. Era un dispozitiv portabil de vizualizat imagini n infrarou Marconi HHI-8.
Depozitul era strbtut de nori de fum alb de la grenade, iar aparatul era singurul mijloc
cu care se putea mica repede. Avea cam 5 kg i vedea obiectele pe baza cldurii emanate
de ele, ca pe nite umbre n alb-negru. Din cauza asta, putea vedea direct prin fum.
Murdock a rotit aparatul n jurul su i a vzut o linie de prese tipografice,
mainrii i cutii de lemn. Deci au lovit depozitul care trebuia, un mic miracol n termeni
de Informaii ale Serviciilor Americane. Mai putea vedea i cealalt main blindat: Ed
i Kos intraser i ei. Grenadele nu-i lichidaser pe toi; mai erau civa oameni care
alergau, dar Murdock nu i-a mpucat. Dac ar fi fcut-o, ceilali i-ar fi dat seama unde
se afl prin fum. Nu prea se potrivea cu cele ce se spuneau despre SEAL, dar opernd n
grupuri mici cu o cantitate limitat de muniie, erau obligai s evite orice posibil schimb
de focuri.
Razor a ieit imediat n spatele su i a avut grij s nchid portiera. Un detaliu
insignifiant, dar pn cnd cineva ar fi adus un aparat ce flacr de acetilen pentru a
ncerca s ptrund n main, ar fi fost prea trziu.
Aparatul n infrarou i art lui Murdock gaura imens pe care o fcuser n
perete i s-a ndreptat ctre ea. Era destul vizibilitate pentru ca Razor s-l poat urma
prin fum, dac se meninea aproape. Apoi Murdock a auzit focuri-automate afar.
Ora 0250
Baalbek, Liban
Mercedesul era parcat pe drum chiar n faa rupturii pe care Murdock i Razor o
fcuser n gardul de srm. Jaybird Sterling avea geamul de la portier lsat iar
mitraliera PKM era sprijinit pe un suport n form de U sudat la portier. Un alt aparat
Marconi pentru imagini termice era montat pe mitraliera sa deasupra nchiztorului. Doc
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Ellsworth era la volan, aruncnd din cnd n cnd pe geam grenade fumigene de
mrimea unor doze de bere.
Prin aparatul su, Jaybird vedea siluetele umane calde alergnd de dup captul
ndeprtat al depozitului. Radioul su era activat prin voce i a anunat:
Soldai, depozit, colul din nord i n aceeai clip a deschis focul.
Prima rafal a lui Jaybird a dobort dou siluete. nlturase gloanele trasoare din
banda de cartue; trasoarele i permiteau s vezi unde i se duc gloanele trase, dar, n
acelai timp, toi ceilali observau exact de unde veneau. El nu avea nevoie; aparatul n
infrarou era att de sensibil nct putea urmri traiectoria gloanelor fierbini prin aer.
La impactul gloanelor, alte siluete s-au poticnit i au alergat napoi la adpostul
depozitului. Cei doi czui erau nemicai, ca dou pete de un alb strlucitor pe fondul
pmntului mai rece.
Jaybird a micorat ritmul de tragere, dar a continuat s trimit rafale scurte ctre
colul depozitului. Aparatele Marconi nu puteau vedea prin obiectele solide, dar era
destul de uor de ghicit unde s-au adpostit inamicii, iar gloanele ruseti de 7,62x54 mm
erau destul de grele ca s poat trece prin peretele de lemn.
Se prea c inamicii erau destul de bine inui la respect. Doc Ellsworth avea ochiul
mare pe casele de pe partea cealalt a drumului, dar nimeni nu i-a scos nasul afar.
Apoi careva a nceput s zbiere n radio.

Ora 0251
Baalbek, Liban
Ed DeWitt, cu aparatul Marconi n mn i urmat de Kos Kosciuszko, se ndrepta
spre sprtura din peretele depozitului, cnd o arm automat a deschis focul dinspre
dreapta lor.
DeWitt s-a aruncat la podea la prima sunet de rafal. Gloanele continuau s zboare
pe deasupra, iar cteva ricoeuri au spulberat achii din betonul podelei. DeWitt a luat
instinctiv decizia de a nu riposta. Murdock i Roselli erau undeva n direcia aceea i s-ar
fi putut afla pe linia sa de tragere. Dealtfel, i putea da seama c gloanele erau trase
orbete.
DeWitt n-avea timp ca s atepte ncetarea focului. Pregtindu-se s sprinteze prin
sprtura din perete, a privit n spate ca s se asigure c Chief Kosciuszko e i el gata. Dar
acesta era ntins cu faa-n jos pe podea, fr cunotin. Nu era timp s-l verifice. DeWitt
a srit n picioare i l-a ridicat pe Kos punndu-l pe umeri, ca pompierii. Din fericire, att
AKM-ul ct i aparatul Marconi erau ataate de el, n stil SEAL, aa c nu le-a pierdut.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Era o diferen de greutate de vreo treizeci i cinci de kilograme ntre ei n


favoarea lui Kosciuszko dar adrenalina i mentalitatea SEAL erau nite lucruri
minunate.
DeWitt i-a eliberat o mn i a ridicat aparatul n dreptul ochilor. Micndu-se ct
de repede putea sub greutatea poverii, a ieit din depozit.
Ora 0251
Baalbek, Liban
Magic Brown trgea cu PKM ctre colul sudic al depozitului. La marginea
ecranului Marconi l-a vzut pe DeWitt venind cu Kosciuszko pe umeri. Prea un singur
trup masiv pe dou picioare subirele.
Kos e dobort, a rcnit n microfon.
Fr o vorb, Profesorul Higgins a smucit de portiera oferului de la Mercedes i a
sprintat prin sprtura din gard n fum. Higgins nu avea un aparat n infrarou.
Mister DeWitt, a zbierat.
Aici, veni rspunsul.
Magic Brown a nceput s trag n rafale rapide o band cu 250 de cartue ca foc de
acoperire.
Higgins s-a luat dup vocea lui DeWitt, prin fum, pn i-a gsit. Acum fiind doi
care s-l care pe Kosciuszko, treaba a devenit mai rapid. L-au trecut prin gard i l-au
pus pe bancheta din spate a Mercedesului. Higgins a ocolit limuzina pentru a se urca din
nou la volan. Fumul se disipase uor n absena sa i cineva din casa de peste drum a
deschis focul asupra mainii vizibile acum. Gloanele au lovit Mercedesul, dar nu au
penetrat blindajul.
Higgins s-a adpostit n spatele mainii i a ripostat cu AKM-ul.
Casa se afla n partea opus a mainii unde se afla Magic i PKM-ul su; nu putea
s fac nimic dect s arunce grenade fumigene pe geam pe ct de repede reuea s le
smulg inelul de siguran.
Fumul se ridic din nou. Higgins a intrat n main prin portiera lui Magic, s-a
trt peste el fr mil i s-a lsat s alunece n spatele volanului.
Chiar dac ei nu mai puteau vedea, cineva i avea n vizor. Gloanele loveau
vehiculul dar armura le oprea pe toate. Era timpul s o ia din loc.
Doi, aici Trei, a vorbit Magic Brown n radio. Lightning, Lightning, over.
Termenul-cod era pentru toi i anuna c sunt gata de plecare.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Ora 0252
Baalbek, Liban
Murdock i Razor erau deja n Mercedesul lor i acesta era cuvntul pe care-l
ateptau.
Aici Unu, a spus Murdock. Roger, Lightning.
Inamicii ncep s se adune la colul din nord, i-a informat Jaybird Sterling n
timp ce continua s trag.
OK, nseamn c noi nu o vom lua pe acolo, a hotrt Murdock. Aici Doi.
Pregtirea pentru ruta Echo. Repet, ruta Echo.
Roger pentru Echo, a replicat Magic Brown.
Executarea, a ordonat Murdock.
Doc Ellsworth a ntors Mercedes-ul n scrnet de cauciucuri i a bgat vitez
napoi pe unde veniser. Jaybird a bgat mitraliera PKM nuntru i a ridicat geamul de
sticl blindat.
Murdock a privit prin lunet. Pe cnd treceau pe lng ei, Higgins a nscris al
doilea
Mercedes
ntr-un
virajntoarcere identic i a accelerat
urmndu-l ndeaproape.
Au ieit din norul de fum chiar la
timp pentru a vedea i a fi vzui de un
grup de sirieni uimii, ngrmdii pe
laterala depozitului. Mai era i un
transportor blindat BMP-1 a crui
turel a nceput s se roteasc spre ei.
Culcat! a rcnit Murdock.
O rachet a trecut peste capota mainii. A urmat un flash puternic din tunul de 73
mm al BMP-ului, dar cele dou Mercedesuri se micau mai repede dect putea turela s
se roteasc spre lateral, iar proiectilul a explodat n urma lor.
O rafal de gloane n linie a izbit geamurile laterale ale Mercedesului, dar nu au
provocat dect nite stelue n policarbonat. Razor Roselli tocmai se uita n afar, iar
impactul neateptat l-a fcut s se fereasc instinctiv. A czut pe spate peste foarte
preocupatul Blake Murdock, care cu o lovitur de cot l-a dat la o parte din poala sa.
Simind nevoia de a se debarasa de o oarecare jen, Razor a introdus eava AKM-ului
prin fanta de tragere i a dezlnuit o rafal lung. Cartuele fierbini ejectate din
nchiztorul armei erau aruncate drept n ceafa lui Doc Ellsworth.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Doc a icnit de durere, iar maina a derapat. Nu se tie ce efect a avut rafala asupra
sirienilor, dar interiorul Mercedes-ului era acum plin cu fum de la cartuele trase.
nceteaz tragerea, pentru numele lui dumnezeu, a strigat Murdock. Ne gazezi!
Jaybird ncerca s ndeprteze fumul cu mna, aa nct putea vedea exteriorul prin
geam.
Cred c suntem Clear.
D drumul la lumini i la siren, a ordonat Murdock rguit. i deschide dracu
ventilaia.

18

Smbt, 11 noiembrie
Ora 0253
Baalbek, Liban
Ct de ru e rnit? l-a ntrebat ngrijorat Magic Brown pe Ed DeWitt.
Ateapt un moment, a replicat acesta.
Mercedesul scrnea din roi pe strzile din Baalbek, iar Kos Kosciuszko era culcat
pe bancheta din spate. Cu lanterna inut ntre dini, DeWitt a nceput s-i cerceteze
rnile. Era mai bine s o fac prin pipire i trebuia s fie meticulos. Chiar i omiterea
unei rni foarte mici l putea face pe rnit s sngereze pn la moarte.
DeWitt a nceput de la picioare doar pentru motivul c acolo s-a ntmplat s fie. La pipit cu minile snge nu, rni nu. A desfcut vesta antiglon de pe Kos. Nimic. Fr
a-l mica, i-a strecurat minile dedesubt i i-a verificat spatele. Nici o vertebr ieit de
la locul ei. Ce dracu?
Apoi lumina lanternei a czut pe casca lui Kosciuszko. n partea stng-fa era o
gaur perfect rotund. DeWitt a desfcut curelua de sub brbie i a scos casca cu
blndee. Nu era nici un orificiu n craniul lui Kos, dar mai era unul n partea din spate a
ctii.
Glontele a lovit casca, a strpuns unul dintre straturile de kevlar, i i-a continuat
traiectoria sub un unghi deviat. Tot ce fcuse a fost s-l lase knockout pe Kos Kosciuszko.
DeWitt a verificat, dar nu era snge n urechi sau n nas, fapt ce ar fi indicat o
comoie serioas. I-a ridicat pleoapele lui Kos i i-a luminat ochii cu lanterna. Ambele
pupile au rspuns simetric la stimul.
Kos a scos un geamt uor cnd lumina i-a ajuns la ochi.
A primit un glonte n casc i a fost fcut knockout, a anunat DeWitt. Gozaru
n-are nici mcar o julitur.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Faci bancuri? a ntrebat Magic Brown.


Nici o glum, l-a asigurat DeWitt.
l ridic pe Kos, sprijinindu-l n colul banchetei din spate.
Are careva o capsul cu amoniac?
N-a rspuns nimeni.
Atunci d-l dreaku, a hotrt DeWitt.
S-a aezat mai confortabil i l-au lsat pe Kos Kosciuszko s-i recapete singur
cunotina. Dac n-ai nevoie de un prim ajutor consistent i imediat, atunci nu trebuie s
te atepi la prea mult cocoloeal din partea unei gti de SEAL.
DeWitt a anunat prin radio.
Kos a fost doar fcut knockout. N-are nici o zgrietur.
Roger, a confirmat Murdock.
Chibzuise c ar fi bine s opreasc pe undeva ca s-l transfere pe Doc n cellalt
Mercedes. Dar acum nu mai avea de ce s-i fac griji i pentru asta.
Postul de Control n fa, a intervenit Doc Ellsworth. Apoi, aruncndu-i o privire
piezi lui Jaybird, a adugat: i nu, nu am s ncetinesc.
Remarcabil, a punctat Murdock.
Jaybird a dat doar din cap.
Se apropiau de Postul de Control cu luminile de poliie ale Mercedesului aruncnd
fulgere colorate n noapte i cu sirena vuind. Chiar dac exista vreo raportare referitoare
la atac i schimbul de focuri, ei preau c se afl n urmrirea cuiva nu c ei sunt
vnatul. Cu siguran, commando-urile inamice n-ar fi fcut atta zgomot. Sau, cel puin
artau suficient de oficial pentru a strni aceleai ndoieli ca i la venire.
Sunetul sirenelor i scosese pe toi afar din Post, gata de ripost.
Freac niel comutatorul sirenei, a ordonat Murdock. Schimb-i tonalitatea ca s
le dm de neles c i-am vzut.
Jaybird s-a executat.
Semnalizeaz i cu farurile i treci prin ei.
n main se auzir click-urile siguranelor de la arme.
Pe cnd treceau n vitez prin Postul de Control, Murdock a vzut un soldat cum
i duce arma la ochi, iar altul o las n jos. Chiar dac urmele de gloane de pe caroserie
erau vizibile, tot n-au reuit s strneasc bnuieli solide mpotriva lor. Adevrat, noapte
i din vitez, nu se puteau vedea prea bine toate aceste detalii.
Pentru c veniser dinspre sud, acum se ndreptau spre nord. Era un drum
secundar semiamenajat care erpuia n sus, ctre muni, venind dinspre Batreun i
Tripoli, de pe coast. Murdock identificase un numr de posibile zone de aterizare
pentru elicopterele de extracie, dar voia ca mai nti s se apropie de muni ct mai mult
posibil. Valea era larg i aproape lipsit de copaci, iar vizibilitatea ajungea la cteva
mile. Pe msur ce terenul urca spre baza munilor, devenea i mai mpdurit. Murdock
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

voia s ajung la adpostul acestor copaci, pentru a minimaliza expunerea elicopterelor.


Totul depindea de timp. Elicopterele trebuiau s vin i s plece nainte de a se lumina
de ziu. Nu era nimic de discutat.
n al doilea Mercedes, Kos Kosciuszko i revenea. i ca orice bun SEAL, a revenit
la via gata de lupt. DeWitt s-a trezit c un bra de mrimea unui jambon l apuc de
umr i-l proiecteaz n portier. Magic Brown a apreciat rapid situaia i a trecut din
locul din fa peste Kos. DeWitt i s-a alturat, amndoi ncercnd s-l imobilizeze
strignd la Kosciuszko :
Chief, Chief, noi suntem, noi<
Kos i revenea rapid, ceea ce era bine, pentru c Brown i DeWitt erau pe punctul
de a pierde ncletarea.
Ce< ce? se blbi Kos.
E OK, Chief, a spus DeWitt, ncercnd s se elibereze. Ai luat-o-n frez. Eti OK.
Kosciuszko a scuturat din cap ca s i-l limpezeasc, apoi i-a masat tmplele.
Domle, ce m doare capul. Are careva nite aspirine?
Magic Brown a trecut napoi n scaunul din fa i a bjbit dup trusa de prim
ajutor, mormind n barb:
Fucking gorilla.
DeWitt s-a lsat pe spate n scaun i a respirat adnc. i mic braul cu pruden.
Se gndi c dac n-ar fi avut pe el vesta antiglon, prima lovitur a lui Kos i-ar fi rupt
clavicula.
n primul Mercedes, Murdock se uit la ceasul antiacvatic: ora 0258. Mai erau cam
dou minute pn s explodeze mainile blindate i vroia s ajung dincolo de
urmtorul Punct de Control cnd aceasta se va ntmpla.
Atunci Ed DeWitt a observat faruri venind din urma lor. Gata pauza.
Avem companie n spate, a raportat. PDM3-uri. Le mprtiem imediat, auzi
Murdock n casca-radio.
Ed DeWitt a nfcat un sac de nylon din spaiul din spate unde erau stocate
materialele.
Rmnei amndoi aici, i-a spus DeWitt. M ocup de astea.
Sacul era plin cu cutii de cte o jumtate de kilogram, cam de mrimea unor baterii
de 9 V, dar n trei muchii. M-86 PDM au fost proiectate ca s ajute Forele Speciale cnd
sunt urmrite de un inamic superior numeric.
Dac fugi ca din puc, tot ce ai de fcut este s tragi sigurana i s arunci mina
napoi, peste umr. Cnd aceasta cade la pmnt apte linii monofilament, fiecare de ase
metri lungime sunt ejectate din carcasa minei. Cnd ceva, orice, atinge aceste linii, o mic
ncrctur face ca M-86 s salte la un metru n aer, unde explodeaz. n mod sigur le taie
cheful i celor mai aprigi urmritori s-i mai continue vntoarea. n vremurile
3

Pursuit Deterrent Munition mine anti-urnritori.

VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Rzboiului din Vietnam SEAL au improvizat minele Claymore cu detonatoare cu treizeci


de secunde ntrziere n acelai scop.
Vehiculele din spatele lor se apropiau. DeWitt putea distinge ceva ce semna cu un
Land Rover i dou alte seturi de faruri n spatele acestuia. Drumul ngust i sinuos
limita viteza, chiar dac Mercedesurile nu erau nevoite s duc greutatea suplimentar a
unui blindaj masiv.
DeWitt a deschis portiera din partea sa, s-a aplecat i a aruncat trei PDM-uri n aa
fel nct s ajung pe mijlocul drumului. Ca msur de precauie suplimentar a mai
aruncat i cteva pioneze formate din patru epue care puteau face praf orice pneu.
Land Rover-ul a clcat una din liniile M-86, iar mina a explodat n aer imediat n
urma sa. PDM avea efect i asupra vehiculelor. Schijele au perforat maina lovind
rezervorul de benzin. Land Rover-ul a explodat ntr-o minge de foc. Al doilea vehicul a
ieit de pe drum n ncercarea de a-l evita. Al treilea a lovit alt PDM.
Jaybird Sterling privea toat scena prin oglinda retrovizoare lateral.
Oh, shit, a exclamat nefericit, pentru c ceea ce vedea se ntmpla n cel mai
nefericit moment. Totul era n raza de vedere a celor de la urmtorul Post de Control.
Mercedesul a intrat ntr-o grindin de gloane. Sunau ca i cum nite nituri erau
btute n caroseria mainii, iar att de multe au mprocat parbrizul din policarbonat
provocndu-i crpturi, nct era aproape imposibil s mai vezi ceva prin el. Murdock,
Jaybird i Razor au deschis fantele de tragere i au ripostat cu foc automat ncercnd s
mai diminueze tirul asupra lor. Habitaclul s-a umplut cu blestematul de fum de la
cartue.
Cele dou cauciucuri de pe dreapta au fost gurite, iar spatele mainii a nceput s
derapeze. Rotind volanul uor stnga-dreapta i fr a atinge frna, Doc a reuit s
rectige controlul direciei. Orele petrecute pe pista de curse din California i-au artat
foloasele.
Mercedesul a continuat s ruleze pe inseriile anti-pan, dar ceva mai ncet.
Germanii fac maini i blindaje bune. Ambele maini au trecut prin dispozitivul de
aprare de la Postul de Control i probabil c acolo nu existase nici cea mai mic
ateptare c ei vor reui.
Apoi, la Post, unul dintre oameni iei n mijlocul drumului. A strigat pentru a
curma confuzia din jurul su i a prins spatele Mercedesului ce se ndeprta n reticulul
colimatorului optic. Aps uor pe trgaci. Nu a existat nici o senzaie de recul, dar un jet
tuntor de flcri i fum au erupt prin captul din spate al tubului lansator de grenade
reactive RPG-7 ce-l avea pe umr.
Toi cei de la Postul de Control au privit flacra din coada rachetei pe cnd plutea
spre Mercedes. Drumul fcea un viraj n fa. Singura ntrebare ce anume va ajunge
prima acolo, maina sau racheta. Racheta a lovit maina cu un flash galben. Cei de la
Punct izbucnit n urale de Allahu Akbar! trgnd cu armele n aer.
VP MAGAZIN

Keith Douglass

Atac Direct

Mare e Allah!
Apoi, careva dintre ei, mai iste, a strigat:
S-i capturm!
Toat grmada de oameni pru s se trezeasc i nvli pe drum.

CARRY ON !

VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

Traducere de ADINA ARSENESCU


EDITURA MERIDIANE BUCURETI, 1987,
Tim Severin, The Sindbad Voyage
CCJ Hutchinson & Co Ltd., 1982

PE COASTA MALABAR
Materialul lemnos necesar construirii vaselor din
Oman este adus de la o deprtare de aproape 1 300
mile, de pe coasta Malabar, din India. Acest comer se practic din timpuri
foarte ndeprtate, pentru c Omanul nu dispune de copaci destul de mari din
care s-ar putea obine o cherestea de prim calitate pentru construcia navelor.
Aa c am pornit spre Malabar n cutarea unor copaci neobinuit de mari
necesari realizrii unei nave replic. n urmtoarele ase luni aveam s
ntreprind vreo ase cltorii spre India pentru a gsi i achiziiona materialele
care-mi trebuiau. n acel timp am vzut o parte a Indiei care avea foarte puin n
comun cu secolul al XX-lea, unde mizeria se mpreuna cu frumuseea,
meteugul miestrit cu mecheria.
Am pornit la drum spre India cu trei tovari plini de pitoresc pui la
dispoziia mea de Ministerul Patrimoniului Naional i al Culturii din Oman. n
primul rnd era Said al Hatimy, o persoan vesel, cald, cu o statur masiv,
cu un turban alb strlucitor i o splendid barb proeminent care atesta
situaia sa de om nvat i religios. Dat fiind educaia sa, era adesea numit cu
titlul onorific de eic i, cum fusese profesor n Zanzibar, vorbea o englez
impecabil cu accent de Oxford, cu o voce de bas profund. El avea s fie
interpretul meu i s reprezinte ministerul. Venea apoi Hoodaid, un maistru
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

constructor de vase din Sur, care avea sarcina s ne sftuiasc asupra calitii
lemnului pe care l-am fi putut gsi. Era un brbat nalt, amabil, cu un dinte
strlucitor de aur care se vedea bine cnd zmbea i cu preferin pentru
dishdashauri bej. Nu tia niciun cuvnt englezesc i nu era niciodat sigur dac
piosul Said al Hatimy era de acord cu fumatul lui. Aa c Hoodaid se retrgea
mereu prin coluri mai dosnice pentru a fuma, aruncndu-mi un surs sfios
cnd ddeam cu ochii de el. Cel de al patrulea membru al echipei noastre era cel
mai surprinztor. Era furnizorul de alimente al palatului din Mascat i se
numea Dharamsey Nensey. Era un brbat foarte vioi de cel puin 70 de ani, care
fusese desemnat contabilul aciunii. Dharamsey era indian, banyan, adic
negustor foarte respectat, la origine din Gujerat. Trise timp de 40 de ani n
Mascat, n apropierea palatului. La nceput prvlia sa aproviziona palatul cu
articole de bcnie, dar pe msur ce puterea sultanului a crescut, a crescut i
rolul lui Dharamsey. Putea fi chemat oricnd pentru a procura orice, ncepnd
cu un Rolls Royce pn la un pumn de fisticuri i avea o mic armat de
funcionari indieni care i ineau socotelile n registre, ntr-un birou n spatele
palatului. n timp ce el era n India, puteau s se ocupe de ntreprindere cei trei
fii ai si, aa c atunci cnd ministrul i-a ncredinat problemele financiare ale
proiectului meu, Dharamsey a hotrt c el nsui va trebui s nsoeasc
expediia pentru cumprarea lemnului. mbrcat ntr-o cma lung, alb, cu
picioarele subiri care i ieeau din pnza din jurul alelor, Dharamsey era un
ncnttor tovar de drum. M nelegeam cu el ntr-un ciudat amestec de
arab, englez i hindustani, iar ochii lui vii nu scpau nimic. La captul unei
zile n care cltorisem optsprezece ore era vioi i alert, srind de colo-colo ca o
veveri, n timp ce strngea n mn o saco care prea magic. Fcut din
bumbac alb, puin mai mare dect un plic oficial, sacoa nu era murdar
niciodat i Dharamsey nu o lsa niciodat din mn. De acolo, printr-o
anumit prestidigitaie, scotea tot ceea ce era necesar - bilete, agend, orice
sum sau fel de valut care s-ar fi cerut, ntotdeauna n numerar. Sacoa de
bumbac a lui Dharamsey prea fr fund i coninutul ei nu nceta s m
uimeasc mereu.
n cltoria noastr n susul i n josul coastei Malabar, apream pentru
Indieni ca un grup total de neneles. Cnd ne opream pe la vreun restaurant s
lum masa, ntregul personal rmnea complet descumpnit. i ddeau
imediat seama dup comportare i mbrcminte c Dharamsey era vegetarian
convins, aa c tiau c acesta i va pstra obiceiurile de alimentaie. Mai tiau
c cei doi arabi cu turbane nu consumau carne de porc i mncau cu degetele,
n timp ce eu, european fiind, m ateptam s am o furculi i un cuit. Reacia
obinuit, de cum intram ntr-un restaurant, era s ne aeze la mese separate,
dar noi struiam s fim mpreun, ceea ce fcea s atragem priviri uimite pe
cnd mncam mulumii la aceeai mas, fiecare dup obiceiul lui. Am
strbtut coasta Malabar n sus i n jos pe drumuri pline de hrtoape, de la un
port la altul, ntr-o serie de rable de taxiuri hodorogite i pufind. Vehiculele se
defectau adesea, ploaia adus de muson cdea n perdele i noi stteam
incomod, ngrmdii unul n altul, uzi. Pe scurt, cutarea materialului lemnos
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

ar fi fost foarte neplcut, dar tovarii mei de drum au transformat-o ntr-o


aventur fascinant. De trei ori pe zi ne opream pentru ca Said s-i spun
rugciunile i de cel puin vreo dou ori mai mult dect att vizitam bazarurile,
cnd cei doi din Oman se cufundau n diferite prvlioare de pe strzi dosnice i
se trguiau pentru tot felul de fleacuri i curioziti. Parfumul era la mare cerere
i m deprinsesem s tot intru prin parfumerii, s mi se ridice mneca i s fiu
tamponat pe bra cu ap de roze i alte esene pentru ncercare. mi plcea n
special s privesc strlucirea din ochii vnztorului care se gndea cu
anticipare c are de a face cu doi arabi bogai, dar acea licrire se stingea de
ndat ce aprea Dharamsey vesel i plin de via, cu punga alb n mn i
ochii cprui, ageri i dibaci, calculnd profitul la sut la fiecare obiect.
Centrul activitii noastre a fost Calicut, portul care a dat numele stambei calico. Cnd Vasco da Gama, conducnd prima flot comercial european care
a ptruns vreodat n Oceanul Indian, a ajuns la Calicut, n 1498, negustorii
arabi fceau comer aici de cel puin apte sute de ani. i azi cteva vase arabe
continu s aduc mrfuri la Calicut, n special mirodenii i lemn. Mai nainte o
ntreag comunitate de indieni tria din ceea ce ciugulea din comerul arabilor;
acetia erau constructori de nave, cmtari, frnghieri, o colonie de musulmani
indieni, ale cror femei adesea se cstoreau cu marinari arabi care veneau
acolo. Acest din urm contact nu dispruse total, cci pe msur ce ne
apropiam de Calicut, Hoodaid, care fusese i el marinar, ncepuse n mod
evident s se fereasc. L-am ntrebat pe eic Said ce se petrece cu Hoodaid i
acesta a chicotit.
O, da, spuse el, se teme s nu fie recunoscut. Are i acum o soie la Calicut,
de pe vremea cnd era marinar. Nu s-a mai ntors la ea de mult timp i nu i-a
trimis niciun ban. Dup legea musulman este obligat s aib grij de ea. Dac
familia ei descoper c a venit, l silete s plteasc pentru tot timpul ct a
lipsit.
Hoodaid a fcut, aa cum s-a vzut, ceea ce trebuia. n seara cnd am sosit la
Calicut s-a dus s-i caute soia i i-a pltit linitit toate restanele. A reaprut
n dimineaa urmtoare, uurat, dar fr ndoial i mai srac.
Comunitatea comercianilor din Calicut care se ngrijete de nevoile
negustorilor arabi s-a redus la dou case, familiile Baramy i Koya. Acestea
ocup imobile aproape identice situate n mod strategic pe plaj, dnd spre
locul unde ancoreaz vasele. Fiecare cas este un bungalov spaios, n spatele
cruia exist o curte cu diferite oproane unde se gsesc tot felul de lzi i cutii,
cuie pentru nave, colaci de frnghie, cutii de conserve, lzi i ambalaje
misterioase i tot felul de ancore artizanale. Centrul vieii de aici este veranda
lung i elegant. La toate orele din zi, dar n special la vremea rugciunilor de
la asfinit, pot fi ntlnii ici i colo negustori arabi relaxndu-se pe bnci i
scaune mpletite din trestie, sorbind ceai sau cafea, ndreptndu-i privirile
spre rad, acolo unde valurile Mrii Arabiei se izbesc i mugesc pe plaj. Cte
un ceretor se apropie cu timiditate de gard, cernd de poman n numele lui
Allah. eful fiecreia din aceste case de comer, Baramy sau Koya, este o
persoan cu o poziie respectabil n comunitatea din Calicut. Acesta
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

controleaz de fapt toate contractele dintre arabi i furnizorii de material


lemnos, mirodenii i diferite alte bunuri. Abdul Kader Baramy, pe care ne-am
dus s-l vedem, ne-a aprut ca un om de afaceri internaional, mereu hruit de
treburi. Avea apte frai, un semn sigur al favoarei lui Allah, dar, conform
tradiiei unei asemenea ntreprinderi, nimic nu putea fi fcut fr
consimmntul su. Fraii lui, mbrcai la fel n veminte albe elegante, erau
plasai strategic. Unul conducea antierul naval Baramy, la vreo zece mile mai
jos pe coast, la Beypore, unde construiau pentru arabi dhowuri moderne cu
motor. Un altul cltorea regulat spre golf pentru a vizita clieni arabi. Un al
treilea putea fi trimis pentru a negocia cu funcionarii civili din Delhi. Ceilali
erau inui la ndemn, nvrlindu-se de colo-colo, gata oricnd s fac vreo
curs.
Abdul Kader tia tot att de mult despre comerul de cherestea i construcia
de nave, ca oricare locuitor de pe coasta Malabar. El se dovedi foarte pesimist n
privina anselor noastre. Era extrem de anevoios s gsim trunchiurile de lemn
de tek de mari dimensiuni pe care le cutam i imposibil s le procurm n
timpul scurt de care dispuneam. Mai mult nc, guvernul indian interzisese
exportul lemnului de tek. Abdul Kader ne-a artat o not a guvernului unde
erau trecute o seam de esene tari de lemn printre care i tekul, care nu puteau
fi scoase din ar sub form de lemn neprelucrat. n ceea ce privete ideea de a
construi o corabie din lemn cusut, auzise i el despre asemenea nave, dar nu
putea fi vorba s se execute aa ceva acum, n zilele noastre. Oamenii care se
pricepeau s lucreze astfel nu mai existau azi. Abdul Kader ne sftui s
renunm la ideea unei corbii cusute construit n Oman. Ar fi putut s ne
construiasc un vas btut n cuie n timp de un an, n India. Evident, eram
liberi s cutm lemnul pe care-l doream, dar nu avea sperane pentru noi.
Eram, bineneles, dezamgit, dar nu definitiv. Cu un an n urm, pe cnd m
aflam ntr-o cltorie n India pentru a studia navele tradiionale indiene, am
ajuns ntr-un golfule la nord de Mangalore, n statul Karnataka. Era un loc
trist, izolat, un cimitir pentru navele care fuseser trase la edec pe nmol. Ceea
ce a dat valoare vizitei mele a fost faptul c trei din acele corbii fuseser
ncheiate prin custuri, exact aa cum vzusem brcile din Oman. Nu erau
fcute din tek, ci dintr-un lemn numit aini. Am cutat s-i aflu caracteristicile.
Aini este un copac din familia arborelui de pine, iar lemnul poate fi folosit n
construcii de case, la ui, cadrele ferestrelor, precum i pentru nave. Din punct
de vedere tehnic este practic identic cu lemnul de tek, avnd aproape aceeai
rezisten, densitate i greutate, ajunge la dimensiuni mari i se lucreaz uor,
dar prezint un inconvenient major - are tendina s se desfac dac se bat n
lemn cuie. Dar bineneles c nu aveam nicio intenie s nchei prile din
corabia mea prin cuie, cci construiam o nav cusut, i din acest motiv am
neles acum de ce navele indiene cusute erau adesea construite din aini. Am
aflat de asemenea, din ntmplare, c acest lemn conine n fibrele sale, n mare
proporie, substane calcaroase, ceea ce face ca scndurile s fie greu de vopsit,
deoarece calcarul distruge vopseaua; totodat calcarul ar putea totui ajuta ca
lemnul s fie rezistent la atacul viermilor teredo, care guresc lemnul vaselor.
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

Constructorii de nave indieni mi-au spus c aini rezist la ap mai bine chiar
dect lemnul de tek. Pentru ca s fie i mai atrgtor, ca pre era pe jumtate
ct tekul cel mai bun. Dar factorul decisiv care m-a fcut s aleg aini pentru
nava replic a fost faptul c guvernul indian l omisese de pe lista exporturilor.
Abdul Kader Baramy a examinat cu atenie ntreaga list a lemnului interzis la
export. Lista cuprindea aproape toate esenele tari de lemn, dar dintr-o scpare
sau poate pentru c era un lemn mai puin important, autoritile indiene au
omis s interzic exportul de aini.
ncurajai, tovarii mei i cu mine am reuit s gsim materialul lemnos de
care aveam nevoie pe dealurile din spatele localitii Cochin, unde negustorii
indieni doborau copaci semei pentru cherestea. Sosirea noastr pe deal a
provocat senzaie. Pe de o parte negustorii de cherestea se gndeau cu bucurie
c vor trage profituri mari de la clienii arabi, dar pe de alt parte erau total
nedeprini ca acetia s vin pe dealuri, s cutreiere pdurea, s msoare
copacii, s loveasc butenii cu ciocanul, cutnd s detecteze prin reverberaia
sunetelor defecte ascunse, i s stea de vorb cu pdurarii. Hoodaid, Said i
Dharamsey au trebuit s se ntoarc la Oman, dar eu am rmas n continuare
s cutreier pdurile, hotrt fiind s gsesc cei mai buni buteni pentru nava
mea i totodat s nv iretlicurile din comerul cu cherestea.
Negustorii de cherestea din India au reputaia de a fi cei mai mari pungai din
ar i, pe deasupra, orict de curios s-ar prea, mai sunt i mndri de faima pe
care o au. Fusesem prevenit s nu iau nimic pe ncredere, s controlez cu
atenie fiecare butean pentru a fi sigur c nu are niciun cusur i s iau toate
msurile ca s mi se livreze butenii pe care i-am cumprat i s nu fie cumva
nlocuii pe drum. M-am bucurat n sinea mea cnd am descoperit c
negustorul cu care tratam era foarte la curent cu regulile jocului. Chiar n prima
zi, fiind n biroul lui de la marginea pdurii, am scos ruleta mea nou-nou cu
care intenionam s controlez msurtoarea fiecrui butean. Era nc n cutie
i negustorul a cerut s se uite la ea, exprimndu-i admiraia. Cinci minute
mai trziu am observat c dispruse. M-am scuzat, am prsit biroul i m-am
dus n spatele barcii, unde l-am gsit pe maistrul negustorului aeznd cu
grij ruleta mea pe pmnt, pentru a controla dac era la fel cu a lui. Se prea
c negustorul m suspecta c a fi adus o rulet fals, marcat de mine, pentru
a-l nela.
Umblatul prin pdure avea mult haz. mi plcea s aud zgomotele topoarelor
tietorilor de lemne, n timp ce cutreieram pdurea, sau bubuitura puternic a
unui copac prvlindu-se. Urma apoi o tcere care pentru o clip nvluia
ntreaga pdure, cu excepia sunetului ciudat produs de sute i sute de frunze
i crengue scuturndu-se pe pmnt ca ploaia, rupte la ntmplare prin
cderea gigantului. Am petrecut ore ntregi urmrind elefanii la lucru, privind
cum trgeau butenii afar din pdure pe drumul spre exploatarea forestier.
Inteligena i gingia acestor animale uriae nu nceta o clip s m uimeasc.
Elefantul se ndrepta cu o graie de felin spre buteanul czut i apoi atepta,
micndu-i urechile regulat nainte i napoi, n timp ce tietorii de lemne
curau crengile mai mari i tiau o gaur n captul mai gros al copacului
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

pentru a trece lanul de tras, apoi, mnat de clciele celui care-l conducea, se
mica lund n mod deliberat poziie de lucru. ntindea trompa, vrful se
rsucea pentru a apuca lanul i bga ntre maxilarele lui mari frnghia moale
de la captul lanului. Picioarele masive ale animalului se aezau ntr-o poziie
bun de tras. Apoi trompa aluneca napoi de-a lungul lanului ca un piton
negru i se nfur n jurul inelelor ca s in lanul n unghiul corect.
Elefantul se lsa pe spate pentru a putea trage cu toat fora. Un aspect
fermector: exact nainte de a ncepe s trag cu putere, animalul i-a nchis
ochii, strngndu-i ntocmai ca un copil. Apoi, cu o micare rapid executat cu
tot corpul, buteanul a fost deplasat, alunecnd vreo 9 metri prin noroi. Cteva
momente mai trziu elefantul se afla la un unghi diferit fa de butean. nc o
smucitur a lanului i buteanul se rostogolea n jos printre rdcini ca s
ajung pe osea n faa noastr.
Elefanii sunt foarte costisitori, spunea negustorul de cherestea, care
sttea cu pruden la distan de marele animal i evident nu vedea nimic
romantic n ceea ce fcea elefantul. Trebuie s-i nchiriezi cu ora de la compania
de nchiriat elefani i se pierde atta timp cu splatul lor. Este necesar s li se
fac baie de trei ori pe zi, cci altfel i mnnc pielea i nu lucreaz. Mai sunt
obligat s pltesc i pentru hrana lor. Dar - i spunnd aceasta, dintr-o dat se
lumin la fa - tocmai sunt pe punctul de a-mi cumpra elefantul meu i va
lucra muli, muli ani. Dac nu se mbolnvete sau nu moare poate va lucra i
pentru fiii mei. Un elefant este mai bun dect un tractor. Am studiat aceast
problem. Tractoarele nu pot lucra pe pante att de abrupte i n inima pdurii
nu e nimeni care s aib grij de motor, iar piesele de schimb sunt greu de gsit.
Da, un elefant este mult mai bun.
n cele din urm a ajuns s-mi plac domnul Sunny, negustorul de cherestea,
vzndu-l cte eforturi disperate face pentru a-i satisface un client excentric.
M nsoea n toate deplasrile mele pentru achiziionarea lemnului, ntr-un
automobil vechi, pe drumuri pline de noroi i hurducturi. Ct voia el s fie de
curajos, ntr-o sear trziu tot a dat bir cu fugiii, cnd am struit s vizitm
parcul de buteni pentru a ncerca s adun cteva buci bune de lemn.
Cnd am ieit afar din automobil n noroiul cleios i ploaia care cdea n
rafale, domnul Sunny ls n jos fereastra, mi nmn o lantern i mi strig
cu un glas jalnic, n timp ce m ndeprtam:
Ferete-te de erpi, o s vezi muli erpi otrvitori, ies cnd se face
ntuneric ca s caute broate... cobra, krait, vipere... sunt multe tipuri de vipere
i peste dou sute de specii de erpi n India...
Dar dei am orbecit i alunecat prin ntuneric mult timp, nu am vzut nici
mcar un singur arpe.
Purtam cu mine o list pentru cumprarea materialului lemnos i un
adevrat inventar privind fiecare scndur, grind i cadru, cu toate
caracteristicile, mrimea, curbura. Lista fusese ntocmit dup desenele
tehnice fcute de Colin Mudie pentru o corabie boom. Acest strlucit arhitect
naval pregtise i planurile pentru Brendan. Aveam ncredere total n Colin i
el ncepuse prin a face un set preliminar de planuri bazate pe formele corbiilor
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

boom i pe cteva date istorice pe care am putut s le culeg din unele texte
vechi. Am artat apoi constructorilor de dhow de la Sur un model redus la scar
a acestei versiuni preliminare i am primit unele sugestii din partea lor privind
modificri pe care Colin le-a introdus n desenele lui finale. Toi au fost de acord
c de fapt cheia construciei o constituia chila. Chila unei boom este lung,
dreapt i masiv; ea reprezint ira spinrii acestei nave i dimensiunile ei
definesc restul corbiei, cci un constructor de nave arab construiete
matematic. Odat chila stabilit, toate celelalte pri din materialul lemnos
sunt legate de aceasta dup un anumit unghi i dimensiune, aa c dac cineva
i spune unui arab tipul de nav, ca de exemplu boom, sambuk sau alt tip, ca i
lungimea chilei, el va ti exact forma i dimensiunile finale ale navei cnd va fi
gata. n timp ce constructorii europeni msoar n general dimensiunile unei
nave dup lungimea ei sau dup linia de plutire, constructorul arab le
calculeaz dup chil.
Problema care se punea pentru chila mea era c ea trebuia s aib lungimea
de 15,6 metri, cu o seciune transversal de 30 X 38 cm, perfect dreapt. Colin
mai dorea s fie tiat din aceeai grind, ceea ce nsemna c aveam nevoie de
un butean de mari dimensiuni, dintr-o esen tare, care nici nu se putea
obine n Europa. Pn i specialitii n cherestea din India au dat din cap
uimii, cnd au auzit ce fel de butean cutam, dar n cele din urm
perseverena mea a fost rspltit. n iulie am gsit copacul mare care avea
s-mi furnizeze lemnul pentru chil. Era un exemplar magnific, aparinnd
unei familii care l-a ngrijit timp de jumtate de secol, curlind crengile de jos,
aa c trunchiul principal a crescut n nlime. Dar nc i mai grozav era
faptul c familia avea o fiic pe cale de a se mrita i voiau s vnd copacul
pentru a-i putea face zestrea. L-am cumprat chiar acolo unde cretea. Un
pdurar s-a urcat n vrf i a legat o funie care avea s direcioneze cderea
copacului cnd va fi tiat, apoi doi tietori au lucrat cu topoarele lor dou ore,
dup care gigantul a fost dobort iar crengile i scoara au fost curate pentru
a dezvlui culoarea specific a lemnului aini proaspt tiat, galben ca banana,
care n urmtoarele sptmni avea s devin maron-rocat nchis. Fusesem
asigurat c lemnul nu trebuie prelucrat. Lemnul de aini abia tiat putea fi
folosit ca atare pentru construirea navelor. Era ns nevoie de doi elefani
pentru a-l trage pn la drum. Adus acolo, a fost tiat de doi oameni cu un
ferstru de mn dublu, de mari dimensiuni. Unul dintre cei doi tietori sttea
n picioare pe trunchi, n timp ce cellalt, ghemuit dedesubt n genunchi, trgea
lama, iar peste el cdea o ploaie de rumegu umed. Pentru a cura acest imens
butean au fost necesare patru zile de lucru susinut, dar n fine l-am vzut
gata, cu o lungime de vreo 60 cm n plus fa de ct aveam nevoie. L-am
ncrcat ntr-un camion, ntovrit de un elefant pentru a putea fi manevrat la
cotiturile foarte nguste i, astfel, lemnul pentru chil i-a nceput cltoria de-a
lungul coastei.
Pn acum vizitele mele din India reuiser s-mi creeze un mic anturaj
permanent, cci aa era aici. mi ddusem seama c nu m pot descurca de
unul singur, cum credeam, iar prezena mea a constituit o ocazie de a crea de
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

lucru pentru alii. Astfel am vzut c am nevoie de un ofer, care s cunoasc


drumurile i s aib grij de automobil, un tmplar care s discute cu
cherestegii despre lemn, un interpret, care s fie n acelai timp i asistentul
meu i s fac cele o mie i unul de aranjamente necesare, de la gsirea unui loc
unde s dormim noaptea pn la calcularea corect a banilor pentru peruri.
Aa de pild, ntre Cochin i Goa, acea parte din coast pe unde umblam dup
materiale, se vorbeau cel puin patru limbi diferite i cutrile mele m duceau
n mod constant n mici sate i locuri retrase i linitite, unde vizitatorii erau
rari i strinii necunoscui. Aa c interpretul meu trebuia s fie multilateral i ntr-adevr era. S-a prezentat cu o scrisoare de recomandare din partea unui
biolog indian, care l-a ntlnit pe cnd aduna tot soiul de mostre marine pe
ndeprtata insul de corali Minicoy, la vreo 220 de mile deprtare de coasta
indian. E un om cum puini se gsesc, o adevrat perl, anuna scrisoarea.
Poate vorbi 14 limbi i se poate descurca n orice situaie. Aceast perl, aa
cum aveam tendina s m gndesc la el din acea clip, a fost la nlimea
recomandaiei. Se numea Ali Manikfan i era fiul fostului conductor al insulei
Minicoy. Acum locuia pe continent, gsind c insula era prea mic pentru
talentele lui. i ddea foarte bine seama de calitile lui i avea sentimentul
demnitii sale, iar n faa altor indieni se arta cu nasul pe sus. Dar putea, ct
ai clipi din ochi, s gteasc, s coas, s conduc o barc cu pnze, s repare
un motor, s fac socoteli. Din zilele cnd se ocupa cu colectarea diferitelor
vieti marine tia denumirile latineti ale tuturor petilor i scoicilor de pe
insulele lui i vorbea ntr-o oarecare msur araba clasic, pentru c, asemenea
tuturor celor din Minicoy, era musulman i studiase la coala coranic. Ca i
Dharamsey Nensey, reuea s cltoreasc cu foarte puin bagaj. De fiecare
dat cnd soseam n India, Ali m ntmpina cu o fa surztoare, cu o apc
alb pe vrful capului i o serviet care reprezenta singurul lui bagaj.
Oamenii din Minicoy au o reputaie excelent de-a lungul ntregii coaste
Malabar. Trind n izolare pe insula lnr, care are o suprafa de 104 km2, ei
i-au dezvoltat o cultur proprie remarcabil. Fiecare trebuie s aib grij de
persoana sa, s pescuiasc, s cultive palmieri, s-i cldeasc propria cas i
s lucreze ca membru al unei cchipe. Despre locuitorii acestei insule se mai
spune c sunt i cei mai buni marinari din India, fiind adevraii lascari 1 care,
generaii de-a rndul, au navigat pe vase strine. Adesea au lucrat muli ani
prin alte ri, mai nainte de a se ntoarce n insula lor. Chiar ntr-un mare port
aglomerat ca Bombay cei din Minicoy erau renumii. Ei constituiau aproape n
mod exclusiv personalul ambarcaiilor de la staia de pilotaj. Se spune c
pilotinele din Bombay sunt cele mai rapide, dar i cele mai bine conduse din tot
portul i pe vreme rea sau chiar n caz de primejdie, oamenii din Minicoy
reuesc s le menin pe linia de plutire. Mai mult dect att, faptul cel mai
remarcabil este c ntr-un port ca Bombay care cunoate attea conflicte de
munc, cei din Minicoy nu fac niciodat grev.
Minicoy face parte dintr-un grup de insule de unde corbiile medievale arabe

Marinari din India de Est.

VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

se aprovizionau cu funiile folosite n construcia de nave, fabricate din fibra cojii


de nuc de cocos, care, pn n secolul nostru, fusese singurul export al
Laccadivelor. Preocuparea mea de a cuta s obin funia de cocos pentru nav
din aceeai surs ca i arabii nu putea fi dect logic. Guvernul indian aplic
restricii n privina vizitrii acestor insule de ctre strini, pe motiv c intruii
ar putea tulbura cultura local foarte fragil. Tocmai sub acest aspect avea Ali o
dubl importan. El putea s-mi fac legtura cu insularii din Laccadive cnd
veneau uneori pe continent ca s-i cumpere igri, orez i alte provizii. Dar
insularul cel mai grozav peste care am dat ntr-o asemenea vizit a fost un
potlogar vesel, din insula Agatti, pe nume Kunhikoya. Ager la minte, cu un
surs atrgtor, era un derbedeu simpatic. Kunhikoya poseda de asemenea
cunotine enciclopedice privind funia din fibr de nuc de cocos i chiar
lucrase puin la construcia brcilor cusute. El mi-a spus c pentru nava mea
aveam nevoie de o funie de calitate superioar. Trebuia s fie rsucit de mn,
din cea mai bun calitate de coaj de nuc de cocos. Aceste coji trebuiau ns s
fie nmuiate sau lsate la topit n ap de mare pentru a-i desface fibrele.
Kunhikoya m-a informat c de obicei fibra este pus la topit n ap proaspt
sau uor srat, dar acest tip de fibr nu-mi era de folos, nefiind suficient de
rezistent pentru o nav. Dup ce erau puse la topit n ap de mare, cojile de
nuc de cocos trebuiau s fie uscate la soare i apoi meliate cu melie de lemn
pentru a se ndeprta pudra format. Dac s-ar fi folosit n acest scop ciocane
de metal, fibrele ar fi fost strivite i stricate, iar frnghia ar fi devenit puin
rezistent. Apoi fibrele trebuiau rsucite cu mna pentru a se transforma n
funie. Dac ar fi fost rsucite la main i nu manual ar fi rmas prea slabe.
Kunhikoya m-a anunat c mi vor trebui vreo 1 500 de legturi de frnghie
din nuc de cocos pentru coaserea navei de care aveam nevoie. Am calculat
lungimea total i am ajuns la cifra de 400 de mile. Prea o cantitate imens,
dar n cele din urm s-a dovedit c avea dreptate. Cu ajutorul lui am ncercat,
mpreun cu Ali, s cumprm frnghie de cocotier de bun calitate n micile
sate din regiunile retrase de pe coasta Malabar. Era foarte distractiv s-i vezi pe
cei doi insulari lucrnd. Se dovedeau amndoi a fi experi. tiau exact de ce era
nevoie i cunoteau de asemenea toate mecheriile care trebuiau folosite pentru
a reui mai bine. Cnd i se oferea o mostr, Kunhikoya fcea o strmbtur
teatral. Lua mostra n mn i cu o micare rapid din ncheietura minii
desfcea spirala funiei. Apoi, cu o alt micare similar, fr niciun efort, rupea
frnghia ca pe o a de bumbac i lsa, cu un total dispre, cele dou capete
provenite din rupere s cad la pmnt. Exista bineneles un iretlic pentru a
rupe astfel o frnghie, dar Kunhikoya era un foarte bun actor, avea brae
vnjoase i putea face ca cea mai tare sfoar s par fragil. Nu accepta nici
protestele negustorilor c sfoara fusese topit n ap srat. Lua o mostr, o
punea n gur i o mesteca ca pe nite spaghete, ncercnd s detecteze
caracteristicile gustului srat al frnghiei pregtite n ap de mare.
Negsindu-le, se ntorcea spre mine i mi oferea o mostr spre ncercare. Cum
nu doream s stric pantomima, mestecam i eu cu solemnitate fibra din nuc
de cocos, ncercnd s nu m gndesc la noroaiele fetide din blile cu ap
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

sttut unde nucile de cocos fuseser puse la putrezit.


n cele din urm a trebuit s accept c singurul loc unde a fi putut gsi
frnghie din coaj de nuc de cocos prelucrat ntr-adevr n ap de mare erau
insulele Laccadive, prin Kunhikoya ca agentul meu. Nu am rmas cu totul
surprins s descopr, patru luni mai trziu, cnd au fost livrate legturile, iar
Kunhikoya era n siguran la cteva mile deprtare, c el strecurase n
transportul de marf trimis i frnghie fcut la main. Dar nu avea
importan, n India Kunhikoya m-a salvat de escroci cu mult mai mari dect el.
Unele dintre articolele despre care spusese c a avea nevoie pentru nava mea
cusut preau cu totul bizare. Astfel, trebuiau 50.000 de nuci de cocos pentru a
fi folosite ca un fel de cptueal, dou grosimi speciale de frnghie, 40 de
legturi de un lemn foarte curios, noduros, din insul, despre care bnuiam c
ar fi rdcini de mangrove 2. Acest lemn era foarte rezistent i tare i Kunhikoya
declarase c avea s fie folosit pentru prghii de ctre frnghieri cnd vor
strnge parmele navei. Mai era i vreun sfert de ton de chundruz, o rin
natural care este folosit n mod obinuit pentru parfumuri ieftine.
Constructorii de nave o utilizeaz ca pe un fel de elac, vopsind cu el ntre
scnduri. Ca s aleag aceast rin, Kunhikoya lua un pumn de granule i le
aprindea, pentru a vedea cum ard. O zi ntreag a tot fcut ncercri pn a
gsit un chundruz care l-a satisfcut, dar vai, eforturile noastre au fost n zadar.
Am cumprat ase saci mari de chundrur, i-am sigilat, i-am nsemnat i i-am
depus ntr-un depozit de mrfuri asigurat. Cnd am primit sacii la Oman, i-am
deschis i am constatat c dou treimi erau plini cu pietre. Am fost victimele
acelei binecunoscute substituiri.
Kunhikoya a mai vrut i vreo ase butoaie cu ulei de pete, care, amestecat cu
zahr topit, urma s fie folosit la vopsirea exteriorului cocii. Uleiul provenea de
la peti mici fieri ntr-un tanc lng Mangalore, iar grsimea era luat de
deasupra. Duhoarea uleiului rmnea de nedescris. Urma apoi o jumtate de
ton de var, care urma a fi aplicat pe fundul navei pentru a preveni fixarea
scoicilor. Pentru a obine varul ne-am dus la varnia de lng tancul de ulei de
pete. Ceea ce am vzut acolo era asemenea unei scene din infern. Un lung ir
de femei cra pe cap glei cu scoici pentru a le arunca grmad lng o colib
joas, lung, prin al crei acoperi de stuf ieeau valuri mari de fum. n interior
un btrn aproape scheletic pedala la o roat, pentru a pompa aer n czile n
care ardeau mangal i scoici. Ali brbai slbnogi, cu buci de pnz legate n
jurul capului, nvrteau cu lopei din lemn n czi, doi copii se micau cu pai
ovitori n cldura sufocant pentru a mai arunca alte scoici n czi. Fiecare
muncitor tuea de cte ori se schimba vntul, iar ochii i erau roii din cauza
fumului acru; i toat truda pentru un salariu de mizerie.
Obiect cu obiect, am tot adunat ingredientele conform reetei lui Kunhikoya
pentru construirea unei corbii cusute: ase sfredele, dli de fier, un colac de
parm de in, cu ntrebuinare necunoscut, patru rngi mari, dou ciocane
mari, o balan de tip vechi, mai multe cutii cu diferite unelte. Singurele obiecte

Copac sau tufi cu rdcini nclcite care cresc deasupra pmntului.

VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

imposibil de gsit au fost ase cozi de pete ghimpos.


Pentru ce ai nevoie de ele? l-am ntrebat pe Kunhikoya.
Ca s fac gurile n scnduri, dup ce sunt perforate pentru a fi cusute.
Dar pentru ce i trebuiesc de fapt cozile de pete?
Le folosim pentru a face gurile netede ca s nu taie frnghia.
Mi-am dat imediat seama despre ce era vorba. Locuitorii din Laccadive erau
att de izolai de restul lumii, nct foloseau cozile aspre ale calcanului n locul
unui rapel. Uurat, i-am explicat lui Kunhikoya c pot avea pile de metal
pentru a face acelai lucru. Ultimul succes al lui Kunhikoya i dezastrul su
final s-au produs cnd ne-am dus la Beypore s cumprm catargele i vergile
pentru nav. Acum cutam un fel de lemn foarte tare cruia indienii i zic poon.
Asemenea unei imense lnci, un arbore poon poate crete drept, avnd uneori o
tulpin de vreo 15 metri pn unde ncepe s se ramifice coroana. De secole
marinarii tiu c vergile i catargele din poon sunt excelente. ntr-adevr,
marina britanic trimitea specialiti n India s cumpere ceea ce numeau lemn
de arborad din poon pentru navele sale. Poonul nu crete n iruri ca aini, ci de
obicei ca arbore izolat, greu accesibil. Azi asemenea copaci sunt tiai pentru a
fi trimii la fabricile de placaj, dar la Beypore butenii sunt nc expediai n
josul rului i pstrai n vaduri puin adnci pentru cazul n care ar fi cerui de
vreo nav indian. De-a lungul malului rului se niruie plute de buteni de
poon asemenea unor crocodili murai n apele sttute. Apa este murdar i ru
mirositoare, plin de ml, cu o vegetaie n stare de putrefacie, la care se
adaug apa de canal provenind din aezrile din susul rului. Pe o zi clduroas
mirosul este sufocant, iar apele sunt nvluite ntr-o duhoare care nu l-a
mpiedicat ns pe Kunhikoya n activitatea lui. Era ct se poate de vesel n acea
diminea, srea de pe un butean pe altul, urmat de maistrul cherestegiu,
innd cu mna capetele crpei pe care o purta n jurul oldurilor, pentru a nu
se uda n apa aceea att de murdar. Agita n mn o brdi i cnd ajungea la
un butean tia o bucic din lemn pentru a examina suprafaa interioar.
Ajutorul maistrului inea n mn o rulet, cci lemnele urmau s fie vndute
dup lungime. Din fericire, mi-am adus aminte de ultima mea experien i am
cerut s vd ruleta. Bineneles c lipseau cam vreo 90 centimetri din rulet,
aa c de fiecare dat a fi cumprat cu aproape un metru mai puin. Maistrul
nu s-a simit deloc jenat i a explicat cum captul ruletei putrezise din cauza
condiiilor atmosferice proaste. Am observat c mai practica o mecherie,
pentru care avea o anumit tehnic. Cum stteam n picioare pe un butean
care plutea, pentru a urmri dac nu se vedea vreo imperfeciune, maistrul
rotea buteanul sub picioarele lui goale, aa c trebuia s fac o adevrat
echilibristic pentru a nu cdea n apa infect a rului i n felul acesta eram
sustras de la a m uita mai ndeaproape la calitatea lemnului.
La vremea prnzului am reuit s gsim butenii care ne trebuiau, i-am
nsemnat cu brdia lui Kunhikoya i i-am cumprat. Ceea ce ne mai lipsea
acum era un butean pentru catargul principal. n restul zilei am tot cutat,
umblnd pe la gatere i depozite, pn cnd, n cele din urm, chiar pe plaj,
trziu n noapte, am dat peste trunchiul perfect, de aproape 20m lungime, exact
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

dimensiunea care mi era necesar. Acest butean trebuia doar foarte puin
ajustat pentru a deveni catargul principal al navei mele. Foarte vesel,
Kunhikoya fugea n susul i n josul buteanului, lovindu-l cu brdia lui
pentru a produce zgomote care, dac rsunau din plin, puternic, dovedeau c
lemnul era perfect. Era att de trziu nct i negustorii plecaser acas. Ali i
cu mine ne-am ghemuit la captul buteanului, n timp ce Kunhikoya aprindea
chibrituri pentru a putea copia marcarea pe care toi negustorii de lemne o sap
pe fiecare butean important pe care-l posed. Tocmai cnd luam aceste note
am auzit o agitaie teribil i am vzut o gloat de indieni furioi ndreptndu-se
spre noi n lungul plajei i ameninndu-ne. Se auzeau strigte de furie i se
ridicau mini gata s ne loveasc cu bee. M ntrebam ce fcusem i ce
obiceiuri locale jignisem. Era o scen foarte urt. Gloata ne-a nconjurat.
ipnd i urlnd, s-au repezit la Kunhikoya, ignorndu-ne pe Ali i pe mine.
Mai apoi, mulimea l-a tras pe Kunhikoya la o parte, mustrndu-l cu vehemen
i ameninndu-l n mod violent.
Spre surprinderea mea, Ali se zguduia de rs.
Cu ce a greit? Ce se petrece? ntrebam eu. Nu o s i se ntmple nimic
ru?
Ali rdea ncntat.
O, e n regul, rspunse el. Cineva l-a recunoscut pe Kunhikoya. Brbaii
acetia sunt rude ale soiei lui.
S-a cstorit cu ea la Calicut i apoi a fugit. Nimeni nu l-a mai vzut de
atunci. Acum fraii i verii soiei lui l duc napoi la ea. Va trebui s apar n faa
judectorului i s plteasc scump pentru tot timpul ct a lipsit.
M-am gndit n sinea mea: iat mai nti Hoodaid din Sur, iar acum
Kunhikoya. Parc aveam un talent special s aduc napoi soii fugari din
Calicut. Poate i alte soii abandonate ar face apel la mine s le aduc napoi
brbaii care le prsiser. Un an mai trziu aveam s descopr ct de profetice
au fost aceste gnduri. La acea vreme aveam s aduc nu fugari, ci chiar soi
pentru femeile din port niciodat mulumite.
Faza cea mai delicat a activitii mele pe coasta Malabar a fost angajarea
tmplarilor i a frnghierilor care s vin la Sur s ajute la construirea navei
cusute. Proprietarii de nave din Sur mi-au spus c foloseau n mod curent
tmplari indieni, cci acetia lucrau excelent. Mai era i aspectul financiar. S-a
dovedit a fi mult mai ieftin pentru mine s angajez tmplari indieni dect
lucrtori din Oman, iar vizita mea la Sur artase foarte clar c nu puteam s
gsesc i nici s-mi permit s am suficieni constructori de vase omani pentru
a-mi construi nava n cele ase luni pe care mi le fixasem. Cei mai buni tmplari
din Sur lucrau n alte pri i erau foarte puini. De mai bine de zece ani nu mai
fusese construit la Sur nicio nav oceanic. Azi, cnd cineva din Sur dorete s
aib o nav nou, o comand de obicei la Beypore. n furnicarul din antierele
navale de la Beypore observasem dishdashaurile albe i turbanele olanilor i
bahreinilor supraveghind construirea de ctre lucrtorii indieni a ambarcaiilor
lor. Aducnd la Sur tmplari intenionam s fac un pas napoi spre zilele cnd
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

cei din Oman, Zanzibar i indienii lucrau mpreun la vasele comerciale care se
construiau pe plajele de la Sur.
Era destul de uor s angajezi lucrtori din Beypore pentru a veni la Oman,
cci gseai disponibili mai muli oameni buni. Greu, ntr-adevr, era s gseti
frnghieri care s poat coase prile componente al navei ntre ele cu fibr de
cocos. Abdul Kader Baramy avusese dreptate cnd a spus c astfel de oameni
nu puteau fi gsii pe coasta Malabar. Am ncercat un experiment. Am anunat
c aveam nevoie de oameni pricepui pentru a coase nave. Evident, am primit
nenumrate oferte din partea unor oameni dornici de lucru, toi declarnd c
tiu cum trebuie lucrat i c sunt dispui s mearg n Oman. I-am pus la
ncercare, dndu-le un test practic chiar pe plaj, cerndu-le s coas
mpreun cteva mostre de scnduri. Rezultatele au fost catastrofale. Nici
mcar unul dintre solicitani habar n-avea ce trebuia fcut. Umblau cu sfoara
nendemnatic, nodurile pe care le fceau se desfceau i n cele din urm au
reuit s ncurce ngrozitor sforile. Aceast activitate distra foarte mult pe un
om mititel, plin de zbrcituri, care sttea pe plaj i pufia dintr-o igar. L-am
invitat s ncerce i el. Lund pe cel mai ndemnatic dintre mecheri s-l ajute,
strinul a fcut o jumtate de duzin de mpunsturi strnse, bune. L-am
ntrebat de unde venea. Mi-a rspuns c din insula Chetlat din Laccadive. Era
pe continent numai pentru cteva zile. L-am ntrebat apoi dac ar vrea s vin
n Oman s ajute s coas o mare nav. A dat din cap cu vehemen n semn
negativ i mi-a spus c nu ar prsi niciodat insula lui pentru a merge ntr-o
ar strin. A fost destul de ru c a trebuit s vin n India. Insularii sunt
ntotdeauna trai pe sfoar i exploatai. Li se d de lucru, promiindu-li-se c
vor primi bani pentru munca lor, dar cnd lucrarea e terminat sunt concediai
fr a li se plti. Neavnd unde s stea i fiind lipsii de vreo influen, nu le
rmne altceva dect s se ntoarc n insulele lor. Acum tocmai atepta o barc
s-l duc acas.
Dispreul adnc nrdcinat pentru strini prea endemic la locuitorii din
Laccadive i totui aceti oameni erau vitali pentru mine. ntr-adevr,
rmseser singurii de pe lume care mai tiau s construiasc nave oceanice
cusute. Chiar n Laccadive acest meteug dispruse complet. Auzisem c ar
exista n lucru, n toate insulele Laccadive, doar dou ambarcaii din acestea
cusute i mi se spusese c la una din ele nu se mai lucrase de patru ani.
Timpul, materialele i interesul se pulverizaser i acea nav special nu avea
s fie niciodat terminat. ncercnd s sper fr nicio speran, l-am trimis pe
Ali ntr-o cltorie prin insule s vad dac poate recruta pe cineva. S-a ntors
cu o list cuprinznd numele a vreo douzeci de frnghieri considerai ca
lucrtori cu experien n brci cusute, care i-au promis c vor veni s stea de
vorb cu mine. Dar numai zece au aprut de fapt la Calicut i dintre acetia
doar doi se vedea c erau interesai n excursia pe continent. ncepusem s m
simt ca un ofier din secolul al XVIII-lea care face recrutri, cu Ali ca sergentul
meu, ncercnd s conving oamenii s vin sub drapel. M-am ntlnit cu cei
din insule de mai multe ori i am tot stat de vorb, strduindu-m s le explic
proiectul meu. Ideea de a merge ntr-o ar strin era att de nou pentru ei,
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

nct mi-au trebuit mai multe ore de discuii ca s-i conving c nu aveau s fie
luai ca sclavi. Le-am dat avans o mic sum n numerar ca stimulent i le-am
promis c vor fi gzduii, hrnii, ngrijii din punct de vedere al sntii i c li
se va plti cltoria. n schimb ei aveau obligaia s coas mpreun prile
constitutive ale unei nave care era mai mare dect oricare corabie pe care o
tiau. Cutam s-i nduplec prin tot felul de ademeniri, apoi mai ateptam i
iari ncepeam s-i mgulesc. Fr aceti oameni simpli, circumspeci, ar fi
fost imposibil s construiesc o replic a navei adevrate. Privindu-i, m
ntrebam dac nu eram cumva mult prea optimist. Unul dintre ei era att de
btrn, nct m gndeam c s-ar putea s nu supravieuiasc cltoriei. Un
altul avea numai un ochi, altul era un fel de prostnac care rdea tot timpul i
se vedea bine c nu era n toat firea. l mai aveam apoi pe Kunhikoya, care i
ntrecea pe toi. Mi-a promis c fratele su Abdullakoya, care era tot att de
vesel i oportunist ca i el, va conduce grupul la Oman pentru a m ajuta. Dar
n primul rnd oamenii trebuiau s se ntoarc n insule, s-i adune sculele, s
obin paapoarte, s-i ia rmas bun de la familie i apoi s vin dup mine n
Oman. ngrijorat ca nu cumva s se rtceasc n haosul din aeroportul de la
Bombay, am aranjat ca toi s capete cmi verzi viu colorate, aa nct n
timpul cltoriei s fie toi la un loc i s nu se piard unul de altul.
Rmnea o singur piedic. Aveam materialele i oamenii, dar trebuia s
gsesc i modalitatea de a trimite 140 tone de cherestea la Sur, cea mai mare
parte din lemn fiind de forme i dimensiuni ciudate. Nu putea fi vorba s
folosesc un transport obinuit. Altdat lemnul ar fi fost trimis cu dhowuri
arabe, dar acest comer era virtual terminat i numai ocazional cte un vas de
coast motorizat pleca din Calicut. Ceea ce trebuia s fac era s nchiriez un vas
cu un cpitan, care s ia ncrctura mea i s o transporte la Sur, depozitnd
cheresteaua pe plaj ca acum o mie de ani. Cnd am spus aceasta cherestegiilor
din Malabar, ei nii pungai de prim clas, s-au uitat la mine ngrozii. Nu-mi
ddusem oare seama c, n comparaie cu proprietarii de vase, cherestegii erau
adevrate monumente de cinste? Toi cpitanii autorizai erau ocupai cu
comerul regulat de pe coast. Numai proprietarul unui vas pe punctul de a se
scufunda i urmrind o asigurare sau unul care ar fi fost sigur c poate face o
escrocherie ar fi putut lua n considerare ideea mea de a merge la Sur. Am fost
prevenit c mecheria clasic era c lemnul va fi ncrcat, dus cteva mile mai
departe de-a lungul coastei, aruncat peste bord, transportat pe rm n brci
mici de ctre complici i vndut apoi fr urm. Vasul avea s-i continue cursa
pn la destinaie. Cnd va sosi, se va relata o poveste despre o mare
nenorocire, o furtun cumplit care a ameninat vasul cu scufundarea i atunci
s-au vzut obligai s arunce ncrctura pentru a se putea salva. Am fcut
cteva cercetri i am vzut c povestea era adevrat. Nu era posibil s asiguri
nicio ncrctur de cherestea pe un vas indian. Am tot cutreierat coasta n sus
i n jos sptmni de-a rndul i n cele din urm am dat peste un cpitan de
vas care, aa cum sttea n biroul lui deasupra unei magazii de mirodenii, unde
muncitori necalificai asudau crnd baloturi, avea chipul tipic al nemernicului
dintr-un vodevil. Mi-a spus c nava lui putea asigura traversarea. Trebuia ns
VP MAGAZIN

TIM SEVERIN

EXPEDIIA SINDBAD

s pltesc tot transportul anticipat. Tare nencreztor, m-am tocmit asupra


preului i am cercetat vasul. Arta ca i cum abia putea face drumul fr s se
scufunde. Era un risc ngrozitor, dar nu aveam de ales. n contractul de
navlosire am fcut o singur stipulaie - la bord s fie un membru al echipajului
ales i pltit de mine. Condiia a fost acceptat i avnd ncredere numai n
oamenii din Minicoy, am trimis un tnr din insula lui Ali. Cheresteaua, rina,
50 de mii de coji de nuc de cocos, uleiul de pete, sacii cu var i toate celelalte
catrafuse au fost ncrcate. Mi s-a artat nota de plat final, care spre
amuzamentul meu cuprindea negru pe alb o sum reprezentnd perul pentru
eful local al sindicatului docherilor. Apoi, cu paznicul meu din Minicoy la bord,
vasul a pornit pe ape spre Sur.

Va urma.

VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Versiunea n limba romn


UNCRIS

EPISODUL I

Jason Strong, comandantul misiunii, se uita la avariile modulului lunar cu


un sentiment de grea n stomac. Cel mai bun prieten al su i copilot, Greg
Johnson, se afla lng el. Amndoi erau echipai cu greoaiele costume spaiale
proiectate pentru mediul selenar. Tot ceea ce putea auzi Jason prin radio era
respiraia grea a lui Greg. i el se lupta s-i controleze rsuflarea. Aselenizarea
a fost dezastroas. Nu existau planuri de rezerv pentru ceea ce tocmai se
ntmplase.
Se aflau naufragiai pe Lun fr posibilitatea de a se mai ntoarce acas.
Firar s fie! spuse ntr-un trziu Greg cu o voce tremurtoare.
Realmente am dat-o-n bar. Cum de s-a putut ntmpla aa ceva?
Amndoi se uitau la modulul lunar de aselenizare, care se afla rsturnat
pe o parte la marginea unui mic crater. Acesta avea doar vreun metru jumtate
adncime, dar att a fost suficient ca unul dintre suporii de aterizare ai
modulului s devin instabil i lander-ul s se rstoarne.

Nu vd nici o modalitate de a-l ridica la vertical, a comentat Jason


gndindu-se la ce au de fcut i ce echipament au disponibil la ei. Niciodat nu
am luat n considerare o asemenea posibilitate.
Ce zici de braul mecanic al rover-ului? a ntrebat Greg disperat. L-am
putea folosi ca s ridicm lander-ul?
VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Acas avea o soie i un copil mic. Nu voia ca soia s creasc singur


copilul lor. i putea doar imagina cum se simea dnsa. Nu a existat nici un
contact cu Controlul Misiunii de mai mult de dousprezece ore. Pe Pmnt,
tiau deja c ceva a mers teribil de ru. i-i putea imagina pe cei de la Controlul
Misiunii fcnd ncercri frenetice s-i contacteze i recepionnd doar linite.
Pierduser contactul cu Controlul la cteva minute dup nceperea coborrii.
Nu e destul de puternic, a replicat Jason dnd din cap. Lander-ul
cntrete prea mult. Chiar i n gravitaia lunar sczut este prea mult pentru
braul mecanic al rover-ului.
nseamn c vom muri aici, a rspuns Greg posac.
Se apropie ovitor de lander i puse mna pe micul steag american pictat
pe laterala acestuia. Fusese visul dintotdeauna al vieii sale s cltoreasc pe
Lun.
Suntem prima misiune cu echipaj uman dup zeci de ani i ne-am
prbuit. Vor trece ani pn va mai fi vreuna.
Jason s-a apropiat de Greg, punndu-i mna pe umr. Trapa deschis a
lander-ului era chiar deasupra lor. Au fost norocoi c trapa nu s-a blocat i nu
au fost prini nuntru.
E vreo ans s facem radioul s funcioneze?
Antenele sunt distruse, a replicat Greg artnd spre partea frontal a
lander-ului, care era culcat peste un bolovan mare, negru. Bolovanul
provocase o adncitur zdravn n laterala lander-ului. Au fost norocoi c nu
a penetrat corpul metalic.
Nu numai att, dar acea misterioas interferen pe care am detectat-o
la coborre ar bruia orice semnal ce am ncerca s-l transmitem.
Nenorocita de interferen ne-a prjit computerele, a spus Jason
reamintindu-i coborrea haotic dup ce toate sistemele lander-ului s-au oprit
brusc.
A fcut tot ce a fost posibil ca s stabilizeze modulul i s termine cu bine
coborrea pe suprafaa Lunii. Fr avansatul sistem LIDAR de msurare a
altitudinii i fr computere, au trebuit s se mulumeasc cu vechea metod
radar. Din nefericire, sistemul radar era intermitent datorit puternicei
interferene provenit de pe Lun. Greg a trebuit s supravegheze privind prin
hublouri i ghidndu-l pe Jason pe ultimele cteva sute de metri. Pentru c nu
puteau vedea ce era direct sub ei, s-au prbuit pe marginea micului crater.

VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Jason a tcut un moment, cntrind opiunile. Nici una nu era bun.


Avem destul oxigen n lander ca s rezistm cteva sptmni; dac
putem activa regeneratorul cu energie, atunci ne ajunge chiar cteva luni.
Bateriile sunt total ncrcate, iar celulele cu combustibil, pentru
urgene, sunt intacte, a adugat Greg cu o voce ceva mai calm.
Le verificase nainte de a iei din modul.
Dar tot rmne problema alimentelor i a apei. Chiar i cu raiile de
urgen, ne vor ajunge maximum trei sptmni.
Putem scoate rover-ul? a ntrebat Jason mergnd s vad partea de jos
a modulului i compartimentul ce adpostea rover-ul lunar.
Avea un plan ce trebuia luat n considerare. ntr-un fel sau altul, trebuia
s gseasc o cale care s-i duc de pe Lun acas, pe Pmnt.
Nu vd de ce n-am putea, spuse Greg venind lng Jason i studiind
compartimentul protejat. Este destul de uor n gravitaia lunar ca s-l putem
poziiona cum trebuie dac e vreo problem. Nu vd nici o avarie evident la
compartimentul rover-ului. De ce vrei s-l scoatem afar? E ceva cam fr rost.
Vreau s spun, de ce s explorm? Nu ne putem ntoarce pe Pmnt!
Jason s-a ntors cu faa spre Greg. tia c Greg era ngrijorat pentru soia i
fiul su.
Ceva a cauzat interferena care ne-a afectat aterizarea. nc bruiaz
orice semnal radio. Nu uita c rover-ul are un radio capabil s contacteze
modulul orbital de comand. Trebuie doar s gsim ce anume provoac aceast
interferen i s o oprim.
Crezi c e artificial? a ntrebat Greg cu ochii mari de surpriz.
Nu se gndise la asta.
Cum ar putea fi posibil? Am fi tiut dac mai era vreo alt misiune ce se
ndrepta spre Lun. Nu poi ine secret aa ceva.
Interferena trebuie s fi fost artificial, rspunse Jason privind spre
sud. Nu s-a declanat nainte de a ncepe noi coborrea. Pentru mine asta e o
coinciden prea mare. Nu cred c a fost o misiune cu oameni la bord. Cum
spuneai, nu poi ine secret aa ceva.
Crezi c o alt ar a strecurat o sond aici spernd s ne afecteze
aterizarea pentru ca nu compania noastr s obin contractul spaial? a
ntrebat Greg cu ndoial n voce.
VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Doar c nu-i ddea seama cum s-a putut face aa ceva n secret.
tia c o mic rachet ar fi fost mai greu de detectat, dar tot ar fi fost dificil
de aselenizat o sond pe Lun fr a fi observat. Nu numai att, dar ei au inut
secret zona de aselenizare pn n ziua lansrii.
Ce altceva ar putea fi, a replicat Jason cu convingere crescnd n voce.
Acest contract de explorare a Lunii i a lui Marte are o valoare potenial
de sute de miliarde de dolari. Chiar i n ara noastr sunt companii care i-ar
dori s eum.
Ar fi costat al dracului de muli bani pentru a trimite o sond pe lun
doar pentru a ne sabota pe noi, a replicat Greg cu ndoial. Dar mi dau seama
c acest contract spaial ar putea fi tentant. Dup eecul nostru, ar fi alte cteva
companii care s-ar arunca s-i nhae i ei partea.
Greg a tcut un moment ca i cum ar fi reflectat asupra celor spuse.
Deci, scoatem afar rover-ul i mergem s aruncm o privire dup sursa
interferenei? a ntrebat nc o dat Jason.
Dei Jason nu era cstorit, avea totui un frate i o sor pe care i-ar fi
fcut plcere s-i revad pe Pmnt. tia i c Greg dorea cu disperare s se
ntoarc la familie.
Cred c e mai bine dect s stm pe aici ateptnd s ni se termine
oxigenul, a replicat Greg dup ce s-a gndit cteva clipe.
Dac putem opri interferenele, putem contacta Controlul Misiunii cu
radioul de pe rover. Exist anse ca cei din compania noastr s trimit o dron
de aprovizionare pe Lun. Ne-ar aduce cele necesare supravieuirii pn cnd
cei de pe Pmnt vor gsi o soluie.
Ar putea chiar s ne trimit ceva care s ne ajute s ridicam la vertical
modulul, a spus Greg cu oarecare vioiciune n glas. Dac putem ridica landerul, putem pleca acas!
Poate, a replicat Jason privind n sus, la cerul inundat de stele.
Pmntul era perfect vizibil deasupra orizontului selenar.
S nu ne facem sperane dearte. Mai avem destule de fcut i chiar
dac putem contacta Pmntul, tot vom mai sta pe Lun mult timp.
Cei doi au urcat napoi n modulul lunar i au nchis trapa n urma lor.
Dup cteva clipe, micul sas s-a presurizat i au putut deschide trapa interioar
a modulului. Dup ce s-au ajutat reciproc s ias din greoaiele costume spaiale
VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

i le-au stocat n supori, cei doi s-au trt n fotoliile anti-acceleraie i s-au
aezat. Datorit faptului c lander-ul era rsturnat, se aflau ntr-o poziie
nclinat, dar toate consolele cu instrumentele de control continuau s fie uor
accesibile.
Ceva la Comunicaii? a ntrebat Jason spernd c acea interferen s-a
oprit singur.
Mai dispuneau doar de comunicaiile radio la mic distan cu ajutorul
unei antene interne.
Greg a apsat cteva butoane, a comutat cteva ntreruptoare, dar tot ce
se auzea din difuzoare era zgomotul static. Acelai pe care-l auzeau n ultimele
dousprezece ore.
Nu, e la fel ca mai nainte, a replicat Greg dezaprobator. Se pare c
trebuie s facem cltoria ctre locul de unde o fi venind interferena.
Jason a rmas o clip tcut. Putea vedea ngrijorarea de pe faa lui Greg.
tia c prietenul su cel mai bun se gndea la familia sa de pe Pmnt.
Nici o grij, Greg, ieim noi din asta, a spus Jason hotrt. Cnd gsim
sonda care transmite interferena i o oprim, putem aranja o misiune de salvare.
De asemenea ne putem asigura c se va avea grij de cei care au trimis sonda,
oricine ar fi. Am s m asigur personal c vor fi scoi din afaceri.
Hai mai nti s gsim sonda asta, a spus Greg aplecndu-se nainte
pentru a ajunge la butoanele ce reduceau luminozitatea n cabin.
Controlul Misiunii ar fi trebuit s nregistreze aceast interferen, a
comentat Jason n timp ce se gndea la companiile i chiar rile ce ar fi putut
trimite sonda.
Posibil, fu de acord Greg. Dar nu pot face nimic concret. Sursa
problemei este aici, pe Lun.
Scoatem rover-ul diminea, a rspuns Jason tiind c amndoi au
nevoie de un somn bun. N-ar trebui s ne ia prea mult timp pn aflm sursa
semnalului.
Sper i eu, spuse Greg scond dintr-un buzunar o fotografie cu soia i
copilul. i privi familia n lumina slab. i jur siei c va face tot posibilul s se
ntoarc acas, la ei.
Jason ncerca s se liniteasc tiind c-i ateapt o zi obositoare dac
reuesc s scoat rover-ul afar. Jason a fost pilot de ncercare militar timp de
ase ani nainte de a se retrage i s se nscrie pentru slujba de pilot ef la noua
VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

companie spaial pentru care lucrau acum el i Greg. Sora sa a fost mpotriva
faptului de a se oferi voluntar pentru aceast misiune. A spus c este prea
periculoas, mai ales c e vorba de un vehicul spaial nou construit de o
companie privat. Ea i-a reamintit c dac se ntmpl ceva pe Lun, nu vor
putea fi salvai.
Fratele su a fost entuziasmat i l-a btut fericit pe spate cnd a aflat c
Jason a fost ales ca pilot ef i comandant al misiunii. Sora sa a fost foarte
tcut i, pentru o vreme, s-a retras n alt camer. ntr-un trziu s-a ntors i ia urat noroc tiind c aceasta era ceea ce-i dorise Jason ntotdeauna. Totui,
pricepea din comportamentul ei c realmente nu dorea ca el s zboare pe Lun.
Jason a nchis ochii ncercnd s doarm. Sora sa a avut dreptate, iar
acum, el i cu Greg, erau blocai pe Lun fr posibilitatea de a se ntoarce
acas. Jason tia c sora sa se afla la controlul Misiunii i nu va pleca pn nu
va afla ceva concret. Soul ei era plecat n strintate fiind consultant pentru o
companie petrolier. Nu se va ntoarce dect peste o lun. Nu-i putea prsi
sora.

Jason i cu Greg s-au trezit devreme i au ieit afar lucrnd cu hrnicie la


degajarea trapei compartimentului rover-ului. Nu fusese proiectat ca s fie
deschis dintr-o poziie aproape orizontal. Cu ceva munc, au reuit s-l
deschid i s-l asigure, aa nct au putut scoate rover-ul.
Acesta a ieit din compartiment mult mai uor dect se ateptase Jason.
Puin mpins, puin tras, i l-au poziionat suficient de departe de suporii de
aterizare care l-ar fi putut ncurca.
Jason a apsat butonul mare, de activare, aflat pe lateral. Instantaneu,
rover-ul s-a rabatat, iar cele ase roi mari s-au rotit pn au atins suprafaa
selenar. Semna cu un pianjen uria ce-i ntindea picioarele.
A fost mai uor dect era de ateptat, coment Greg privind mobilul.
Nu vd avarii, a constatat Jason.
Compartimentul rover-ului era bine protejat, iar prbuirea nu prea s-l fi
afectat.
Jason a dat roat ncet n jurul su, inspectndu-l cu atenie. Rover-ul era
un vehicul complex cu sistem de propulsie nuclear, furnizat de guvernul
american. Era echipat cu camere i echipament de comunicare care le permitea
s ia legtura att cu lander-ul, ct i cu modulul de comand de pe orbita
lunar.
VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Jason s-a aezat la comenzi n faa micului panou de control i le-a


verificat. Energia era operaional, rezervele de oxigen complete, iar computerul
de bord i plpia led-urile de avertisment. Ca i computerele din lander, i cel
de pe rover avea probleme cu misterioasa transmisie.
La fel ca i n lander, spuse Jason. Dar toate celelalte sunt funcionale.
Deci, ce facem acum? a ntrebat Greg perplex. Cum ne vom deplasa fr
computerul de navigaie?
Computerul avea o hart tridimensional a suprafeei selenare programat
n memoria sa. n mod normal, tot ce aveau ei de fcut era s introduc
destinaia, iar rover-ul i-ar fi dus acolo.
Cred c trebuie s o facem n stil clasic, hotr Jason.
Nu se prea c ar fi nevoie s fac o pauz.
Avem hri detaliate ale suprafeei selenare. Putem s le folosim.
Greg privi spre sud. Navigaia nu va fi uoar. Erau cteva cratere i mici
coline ntre poziia lor de acum i sursa interferenei. Fr computerul
navigaional, cltoria va dura mai mult.
Nu-i plcea s abandoneze sigurana oferit de modulul de aterizare. Cel
puin, n interiorul su aveau un oarecare confort. Alimente, ap, energie i-i
puteau scoate i costumele spaiale. Rover-ul avea dou locuri i prize ca s-i
poat cupla costumele la sursa de energie a acestuia. Mai avea i un mic sistem
regenerator de aer.
Hai nuntru s ne odihnim puin, mncm ceva, apoi mergem la sursa
transmisiei, a sugerat Jason.
tia c trebuie s fac ceva care s le distrag atenia de la precaritatea
situaiei.
Sursa se afl la o deprtare de aproximativ treizeci de mile, a rspuns
Greg continund s priveasc spre sud. Chiar i cu rover-ul, tot va fi o cltorie
lung.
Lovi solul selenar cu piciorul, urmrind cum plutete praful.
ul.

Tot locul este acoperit cu o grmad de praf. Sper s nu afecteze rover-

Toate prile aflate n micare sunt protejate mpotriva prafului, i-a


reamintit Jason ndreptndu-se spre trapa care-i atepta.
VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Oare facem ce trebuie? a ntrebat Greg oprindu-se chiar sub trap i


privind n sus, la Jason. Exist ansa ca lander-ul s poat fi vzut de
telescoapele de pe Pmnt. S-ar putea ca tocmai s se pregteasc pentru
trimiterea unei drone de aprovizionare.
Jason se gndi cteva clipe. Asemenea idee trebuia luat n considerare.
Este posibil, admise. Dar de ce s punem toate oule n acelai co?
Dac putem gsi sursa interferenei, putem contacta uor Pmntul.
Telescoapele de pe Pmnt vor descoperi cu greu lander-ul. La urma urmei, e
culcat pe o parte la margine unui mic crater. Asta-l face i mai greu de vzut.
Mai suntem i la cincizeci de mile deprtare de zona planificat pentru
aselenizare. Chiar dac ne-ar putea vedea de pe Pmnt, vor trece zile ntregi
nainte ca s o fac.
Ai dreptate, admise Greg oftnd adnc. Cea mai bun soluie pentru noi
este s gsim sursa interferenei. Hai s intrm n modul.
Cu niel ajutor, Jason s-a urcat prin trapa deschis, apoi l-a tras i pe
Greg. Curnd, amndoi erau nuntru. Dup ce i-au scos costumele
voluminoase, Jason s-a aezat n fotoliul anti-acceleraie i a luat o hart
detaliat a Lunii. Petrecuse mai nainte cteva ore cercetnd harta i calculnd
cea mai probabil poziie a sursei de interferen. Un X rou marca un crater
aflat la circa treizeci de mile deprtare spre sud.
Jason s-a ntors spre Greg.
Nu e nevoie s vii i tu, i-a reamintit. M pot descurca i singur.
Mda, s stau singur aici n modul i s-mi iau cmpii, spuse Greg dnd
din cap a refuz. Prefer s-mi ncerc ansele cu tine. i apoi, ce-ar spune sora ta
dac i se ntmpl ceva, iar eu am stat bine mersi aici, n modul?
Jason zmbi. Era absolut clar c sor-sa nu s-ar fi simit mulumit. Dac
se vor ntoarce pe Pmnt, Jason tia c-l va atepta o lung predic din partea
surorii sale pe tema i-am spus eu. Dar dac vor reui s se ntoarc, va merita
s o asculte.
Cei doi s-au odihnit, au luat o gustare uoar i au but puin din preioasa
ap. Apoi au rmas n fotolii pierdui fiecare n propriile gnduri.
ntr-un trziu, Greg s-a ridicat i a luat costumul spaial.
N-are nici un rost s mai tragem de timp.
Ai dreptate, spuse Jason i-l ajut pe Greg s se echipeze, dup care a
fost rndul su s fie ajutat.
VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Cteva
minute
mai trziu, se aflau
amndoi pe suprafaa
lunar. Jason i-a
luat locul n rover, iar
Greg s-a urcat alturi
de el. Fcuser multe
ore de antrenament
n deertul Arizona.
Acum,
acest
antrenament trebuia
s-i arate roadele.
S mergem, a
spus Greg i-i fix centurile ce-l ineau n siguran la bordul rover-ului.
Jason a apsat pe acceleraie, iar vehiculul a nceput s se mite. La
nceput, Jason a condus prudent ncercnd s se obinuiasc cu gravitaia
sczut a Lunii. Trebuia s aib grij s evite micii bolovani i eventualele
cratere puin adnci. Dup cteva minute, Jason a nceput s se simt mai
degajat la comenzile rover-ului ce-l conducea pe suprafaa selenar dezolant.
Exact ca i cum ai conduce un autoturism, glumi Jason ncercnd s
par linitit.
tia c Greg era nc foarte preocupat n legtur cu familia sa.
Fr zdruncinturi, te rog, mormi Greg cnd au lovit o mic stnc.

Timp de cteva ore, Jason a condus rover-ul peste suprafaa selenar


accidentat. i-a cutat cu grij drumul printre bolovani i mici coline care le
blocau calea. Dup fiecare ocol, revenea ntotdeauna pe direcia ctre sud.
Ce crezi c vom gsi? ntrerupse Greg tcerea. Crezi c sonda a fost
trimis de o ar sau de o companie rival?
Nu tiu, a rspuns Jason strnind praful pe cnd ocolea un bolovan
mricel. Dac te gndeti bine, n-are prea mult sens.
Ce vrei s spui? a ntrebat Greg privindu-l derutat pe Jason.
Jason a ezitat, ncercnd s-i organizeze cele ce voia s spun fr a-l
ngrijora prea mult pe Greg.

VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Nu-mi pot imagina o sond trimis de alt ar. Ar provoca nite


probleme internaionale serioase dac s-ar descoperi vreodat c aselenizarea
noastr a fost sabotat. Nu cred c oricine dintre cei care vor s ajung pe Lun
i pe Marte ar risca aceasta.
Dar alt companie? ntreb Greg, de acord cu opinia lui Jason c
probabil nu este implicat alt ar. Te gndeti la cineva care ar putea s ne
doboare pe noi n ideea de a prelua unul dintre contracte?
Ar fi posibil, rspunse Jason gndindu-se la vreo jumtate de duzin de
companii rivale care concurau pentru o parte din contractele spaiale grase.
Sunt doar dou care ar fi dispuse s-i asume asemenea risc. Ceea ce m
surprinde este c nimeni nu a detectat lansarea sondei.
Ar fi putut fi lansat de pe o nav aflat n largul oceanului, a sugerat
Greg ncercnd s se gndeasc cum poate fi executat o lansare n secret.
Posibil, spuse Jason. Dar chiar i atunci, ar fi trebuit s fie detectat.
Cineva ar fi observat. Exist destule staii de urmrire care pot detecta o lansare
de pe ocean.
S-au poate nu au menionat-o, a adugat Greg tiind c banii au uneori
mna lung. Cineva ar fi putut fi pltit ca s se uite n alt direcie.
E o posibilitate, admise Jason pe cnd conducea rover-ul n sus pe
povrniul unei mici coline i apoi n jos pe partea cealalt.
Pn n prezent rover-ul funciona foarte bine.

Dup trei ore, Jason opri rover-ul la baza unei creste lungi. Privi spre
stnga-dreapta i observ c aceasta se ntindea ct putea vedea cu ochii.
Nu cred c rover-ul poate urca peste asta, a comentat Greg ncruntat. E
prea abrupt.
Mult prea abrupt, a fost de acord Jason.
Totul mersese prea uor. Ar fi trebuit s se atepte la un asemenea tip de
obstacol. Lu harta suprafeei acestei zone de Lun. Era dificil de desfurat cu
mnuile izolatoare. Privi ctre punctul la care credea c reprezint locaia lor.
Locul suspectat de unde ar proveni interferena era ntr-un crater aflat chiar de
partea cealalt a crestei obstacol. O observase nc de cnd se aflau n lander,
dar a sperat c vor gsi o cale de a o traversa cu rover-ul.

VP MAGAZIN

Raymond L. Weil

PRIMUL CONTACT

Se pare c trebuie s o lum pe jos, murmur Greg desfcndu-i


centurile de siguran.
Ajunseser prea departe pentru a se mai ntoarce acum.
Asigur-te c rezervorul de oxigen i rezervele de energie sunt la cota
maxim, spuse Jason, de acord cu afirmaia lui Greg.
De aici n colo vor trebui s umble pe jos. Dac harta era corect, iar el a
stabilit corect locaia interferenei, atunci au doar o mil de mers.
Jason i-a desfcut i el centurile de siguran, apoi i-a verificat oxigenul i
rezerva de energie. Amndou erau la nivele ridicate i puteau s-i asigure o
autonomie de ase ore, cu o rezerv de urgen de dou ore, dac era necesar.
Cei doi brbai au cobort din rover i s-au ndreptat spre baza crestei. Nu
era chiar foarte abrupt. Totui, rover-ul nu era proiectat s urce asemenea
pant. Cu pruden, cei doi au nceput ascensiunea. Trebuiau s fie ateni la
pietrele rzlee i micile zone cu praf selenar. Uneori stratul de praf avea o
grosime de civa centimetri. Din cnd n cnd, dislocau pietre mici i provocau
uoare avalane de praf n josul pantei. Datorit gravitaiei sczute a Lunii, totul
se mica de parc era redat cu ncetinitorul.
Jason a ajuns primul n vrful crestei. S-a ntors i l-a ajutat pe Greg s
parcurg i ultimii civa pai. Apoi, amndoi s-au ntors s priveasc n josul
craterului din faa lor ncercnd s descopere sonda. Din vrful crestei, Jason
tia c ar trebui s fie vizibil.
Doamne, Dumnezeule! se blbi Greg cu ochii larg deschii.
Simi un fior rece strbtndu-l pe spate.
Aa ceva nu poate s existe!

Va urma

VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Westernul de altadat

-1927Publicat n 1941 la Editura PODEANU


sub titlul ROIBUL SLBATEC
Traducere de Paul B. Marian

CAPITOLUL XIII
Nevada primi ultimatul cpeteniei tlharilor ca i cnd ar fi rspuns
previziunilor lui, nu mai adaug nici un cuvnt i l chem lng ei pe Ben
Ide.
Dac oamenii nu tiu, Hall tie ns c-i avem n mn. Trebuie deci s
ne sftuim ce avem de fcut, i zise el.
Chestie de timp i de paz stranic, rspunse Ben, gnditor.
Da, o s stm de paz cu rndul.
Modoc, spui c petera asta are o ieire?
Da, eu o s-o nchid.
Bine. Dup asta, s duci mai departe tot calabalcul nostru i caii, o s-i
adapi ntr-una din peteri i o s-i priponeti unde-i iarba mai gras.
Indianul se furi repede printre copaci.
Ai luat cuie? ntreb Nevada.
Da, e un pumn n unul din saci notri.
Bine. O s blocm cu pari drumul, singurul drum pe care poate s fug
Bill Hall. Cred c tatl Inei i al d-tale au s vad multe nzdrvnii i c
Setter e n mare ncurctur.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Aceast zi fericit trecu repede fr ca unul sau cellalt din cei doi brbai
s nceteze a supraveghea intrarea peterii.
Se nnopt. Ben i Nevada erau de paz ndrtul unui bloc de lav. Tlharii
se folosir de bezna din fundul vii ca s-l aduc la ei pe rnit i s trag
pn la ei un sac de merinde pe care-l lsaser afar. Se schimbar
mpucturi i un strigt furios al unuia din oamenii lui Bill Hall dovedea c
unul din gloane nimerise.
Pe la miezul nopii, Modoc se ntoarse ca s-l schimbe pe Ben. Acesta se
duse s pregteasc de-ale mncrii pentru diminea, apoi se ntoarse la
tovarii lui.
n ziua a treia, cnd Modoc veni la postul lui, i ntiina c pusese mna pe
caii celor mpresurai i c-i legase.
n dup amiaz aceleai zile, Ben, nvat de indian, gsi deschiztura pe
care acesta o astupase de tot. Deschiztura trebuie s fi fost destul de ngust
i ca s-o astupe Modoc ngrmdise o mulime de blocuri grele de lav. Dac
nu mai era alta ieire, Hall i ceata lui trebuiau s dea o lupt deschis i
atunci nu mai puteau scpa n nici un chip. Ben era cam ngrijorat la gndul
c ar fi putut s mai fie i alta ieire, cu toate c Modoc i spusese c atunci
aceasta ar fi trebuit s fie la mare departe i pn acum nici un indian nu
izbutise s-o descopere. De altfel, observ Nevada, cei nchii trebuie s fi
cercetat toate ungherele peterii.
*
ntr-o zi, Ben fu foarte uimit cnd numrnd bastoanele pe care le pusese
de o parte, ca s numere zilele, vzu c trecuser dou sptmni. Dimineile
mai reci, schimbarea coloritului frunzelor, artau c se apropia toamna.
ntr-o dup amiaz, Modoc veni din vizita lui obinuit din locul unde
petreceau caii, cu o fa att de ntunecat nct Ben se sperie.
Prost, zise indianul, Modoc nu spune nimic.
Nu-mi ascunde nimic, zise Ben.
Roib slbatic se adap la peter noastr.
Armsarul? Vrei s spui California Red? zise Ben care tresri.
Da.
De ce i spui asta? url Nevada.
Eu tot spun efului.
Ei, iat ceva nu tocmai de rs, gemu Nevada.
Ben simi c aceast descoperire putea s-l piard, s-l fac s dea drumul
pradei pentru o umbr. ntr-o clip, hotrrea lui fu luat.
Modoc, ia-i toporul i du-te de stric bariera. Apoi, fr un cuvnt, i
relu postul.
Nevada rmase mut.
Veni ziua cnd totul prea mort n peter. Nu ieea nici un fum, nu se
auzea nici un zgomot. Asediaii ar fi ars toate lemnele pe care le aveau? De ce
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

nu mai vorbeau oare?


S fi gsit o ieire pe unde au fugit?
Trecuse nc zece zile n timpul crora paza celor trei oameni nu slbi, dar
care puser nervii lor la grea ncercare. Venise Septembrie. Nu mai aveau nici
zahr, nici cafea. Ben i tovarii lui se hrnir cu, pine i carne, la care
adugaser cteva mere uscate, dar nu suferir din pricina asta. Chiar Ben
nu mai mnca dect o dat pe zi.
Era cu neputin ca tlharii s mai fie nc n via. Modoc sfrise prin a
gsi la o oarecare deprtare o sprtur n lav. Ieea de acolo un vnt rece,
care arta oarecare legtur cu alt deschiztur. Ben ascult ndelung
aintind urechea ca s poat auzi cel mai mic zgomot. Domnea o linite
desvrit.
Modoc, i zise dnsul, ntoarce-te la Nevada. i ateapt fr ca s se
mite indianul ca s plece. Atunci scondu-i vesta i ghetele, cu revolverul
n mn, se strecur pn la deschiztur cu cea mai mare bgare de seam.
Pipind cu piciorul ddu de pmntul fcut din blocuri mari de lav, prea
grele ca s se mite, aa c putu s nainteze n linite. Asprimea pereilor
stncoi l fcu s se zgrie la mini i s se loveasc la genunchi. Cnd se
ntoarce creznd c mersese mult timp, vzu c nu naintase dect 40 sau 50
de pai.
i relu mersul bjbind i ntunericul cretea cu ct nainta, aerul era din
ce n ce mai rece i mai umed i deschiztura care intrase nu se mai arta
dect ca un punct luminos. Ben i spuse c era n primejdie, dac o pierdea
cu totul din vedere, totui naint. Stncile de lav, sfrmate acum, i se
rostogoleau sub picioare i-l ameninau cu prbuirea n orice mpment. Simi
c mna i bjbie n gol. Alunec i-i pierdu aproape echilibrul. Ridicnduse din toate puterile, nainta cu bgare de seam un picior i simi c e pe
marginea unei scobituri. Cu o silin supraomeneasc izbuti s se dea puin
ndrt. O sudoare rece l acoperea din cretet pn n tlpi, urechile i
vjiau.
El lua un pietroi de lav, l arunc n prpastie dup o clip auzi zgomotul
uor al unei cderi. Deschiztura trebuia s fie adnc de tot, n perei
ascuii.
Alte buci de lav aruncate fiecare n direcie diferit i artar c prpastia
trebuia s fie foarte ntins. Toate acestea artau c nici o fiin omeneasc
nu putea s ias din acea prpastie tainic. Ben simi c-i pier ultimele
neliniti.
nchisoarea tlharilor n-avea alta scpare dect n minile asediailor.
Atunci putu s se aeze n voie i s asculte. O tcere de moarte plutea n
acea bezn.
Cu mare greutate Ben o lua pe drumul care-l dusese att de aproape de un
sfrit grozav i iei n cele din urm la aer.
Ben se ntoarse la tabr i-i spune lui Nevada, care-l cert pentru lunga lui
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

lips, c tlharii n-au putut pleca din peter.


De altfel, sunt convins, rspunse Nevada, c n-o s ntrzie s se predea.
A doua zi la revrsatul zorilor, Ben veni s-l trezeasc pe Modoc.
Hei, i opti Nevada, sunt convins c am auzit pe cineva umblnd jos.
Ben voia s rspund, cnd se auzi un glas rguit din fundul peterii.
Ei, acolo sus! strig el.
Bun ziua, drag Bill, zise foarte tare Nevada, lundu-i puca.
Mai eti nc acolo?
Da. Eti ateptat.
S te ia dracu. Crpm de foame. Care sunt condiiile d-tale?
Fr condiii, Bill. Ieii unul cte unul i aruncai armele foarte departe
de voi.
N-o s tragi? relu glasul.
Nu, desigur, numai dac nu vrei s ne tragi pe sfoar.
Bine Avei de mncare?
Da, fr ndoial. Ciozvrte de vnat, pesmei, cafea, smntn, zahr
inei gura! strig Bill Hall, mai rguit ca totdeauna. Venim.
Cpetenia iei cel dinti. nainta cu hotrre n plin lumin, innd
revolverul de eav. Cnd iei din deschiztura peterii, arunc arma departe
de el. Cu capul gol, murdar, cu ochii rtcii, purta urmele grozavei ncercri
prin care trecuse.
Bine, Bill, exclam Nevada. nainteaz la dreapta. Sus minile! Aa.
Acum cheam-i oamenii unul cte unul.
Iei, Jenko i f ca mine, porunci eful. Se arta un vljgan mare. i
arunc revolverul scond o njurtur groaznic i veni lng Hall. Al treilea
la rnd fu un tnr voinic cu prul i barb blond. Al patrulea, mai slab, era
oache ca un mexican. Cel din urm iei ncet, chioptnd. Era rnitul.
Unde sunt putile? ntreb Nevada al crui ochiu ager nu pierdea nici un
amnunt.
Jos, rspunse Hall, artnd petera cu o micare a capului su mare.
Bine. Spune unuia din oamenii d-tale s le ia i s le pun la un loc cu
celelalte arme.
Aceast porunc fu ndeplinit numaidect. Nevada se ridic, gata s trag
dac ar fi trebuit i-i spuse lui Modoc i Ben s scoat bariera care nchidea
drumul.
Acum, Hall, nainte, urma dnsul. D-ta, Ben, ine-l de scurt pe omul
acela, pune-l s se aeze, iar Modoc s-i lege picioarele.
Ben chiui de bucurie i ntr-o clip, cei cinci tlhari avur picioarele legate.
Ce mutre aveau!
Cu hainele ferfeni, cu brbile zbrlite, cu feele de fum, totul arta c
suferiser ngrozitor nainte de a se hotr s se predea.
Va s zic nu suntei dect trei? bombni Bill Hall.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Da, zise Nevada cu glas trgnat. Voiai s fie mai muli? Sunt destui,
care vin dup noi. Iat, n orice caz, pe Ben, fiul aceluia cruia i-ai furat vitele
la Silver Canyon.
Ah, d-ta eti Ben Ide? l ntreb Hall pe cowboy cu ochii lui plini de
viclenie rutcioas.
Ben ddu din cap n semn de aprobare, uimit c acest Bill Hall auzise
vorbindu-se de el.
Ei bine, ntreb Hall ntorcndu-se spre Nevada, ce ai de gnd s faci cu
noi?
Bill, mergem mai nti la ranchul lui Hort Blaine. O s te recomandm
unui anume Less Setter. Nu l-ai ntlnit niciodat.
Nu-i nevoie s flecrim despre asta acum, rspunse Hall.
Hm! ntr-adevr, nu-i nici o grab.
D-ne s mncm.
De cnd ai rmas fr merinde, Hall?
Nu mai mult de cinci-ase zile, dar avem o foame de lupi.
Atunci ia-o binior. S nu vi se aplece.
Nu ne temem de asta. Adu-ne buntile despre care ai vorbit.
Nu, zise Nevada. O s v dau de trei ori pe zi puin hran. Ceva mai
mult mine, apoi mese adevrate.
Nevada vzu de foc. Ben i veni n ajutor. Modoc se duse s strng
revolverele i eile tlharilor i vzu apoi de cai. n acest timp, Nevada nu
pierdea din vedere pe cei cinci ini, iar Ben ntlni de mai multe ori ochi lui
Hall care-l inteau cu mare curiozitate.
Cnd Ben nclec i vzu n jurul lui un ir de tlhari dezarmai i la
cheremul lui, avu dovada despre necrezuta lui izbnd i de tot binele care
nsemna pentru el. Nu mai inea seam de lupta att de lung ce-o dusese i
de oboseal. Putea deci s se gndeasc la Ina, la frumoasa rsplat care o s
fie dnsa pentru el.
Nevada mergea n frunte, poruncind toate micrile, iar Ben se simea foarte
fericit s i se supun.
n amurg i reluar drumul, mai puin greu, datorit rcorii nopii. Hall se
arta foarte guraliv, silindu-se s micoreze prin vorbria lui meritul prinderii
lor. Nu-i vorbea lui Nevada, dar era vdit c dorea foarte mult s-i vorbeasc
lui Ben Ide. Acesta dorea de asemeni. Dar vroia s atepte s pun fa n fa
pe eful tlharilor cu Setter. De ntlnirea aceasta, se gndea el, vor atrna
multe lucruri.
naintnd, noaptea se fcea din ce n ce mai rcoroas. ntunericul nu era
att de mare nct s nu se poat vedea desluit bruma ce acoperea
pmntul.
Ceata de oameni clri i pe jos mergea din ce n ce mai ncet. Rnitul, care
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

nu putea fi lsat n urm, nu nainta dect cu greutate.


Se luminase de mult de ziu cnd ajunser la ranchul lui Ben Ide.
Toate uile podului i barierele corralului erau deschise.
Nu putea s fie isprava lui Frisbie. Ua colibei era de asemeni deschis. Ben
era gata s se aprind de mnie cnd l vzu pe Modoc c se ridic n a i c
pndete ceva dincolo de lac.
Dar ce vezi acolo? ntreb Ben.
Acolo, roibul slbatic, pe ghea, zise indianul pe ton impresionant.
California Red pe ghea! exclam Ben Ide.
Precum m vezi i te vd, rspunse Nevada. Nu mai sunt dect ase cai
cu el. Lacul e ngheat n afar de mijloc. Se adap. Privete!
Nu! zise Ben aproape optind, dar nu se putu stpni.
Ridicat n a, el privi. Wild Goose Lake era cu desvrire alb, cu
mnunchiuri de iarb care depeau, ici i colo, nivelul gheii. Acolo, poate la
dou mile, zri caii. Minunate animale! California Red era la marginea gheii.
El nu bea. Chiar la acea deprtare Ben Ide putu s-l admire cum nla
nobilul su cap slbatic.
Nevada, pzete-l pe Hall, zise dnsul i cu o mn nfrigurat desfcu
chingile de piele care ineau binoclul de a. Degetele i tremurau att de tare,
c la nceput nu vzu nimic, dar se stpni i n cele din urm zri foarte
desluit mica ceat de cai, pe care-i cercet unul cte unul, ca s nu se uite
apoi dect la minunatul armsar.
Rou ca o flacr! Mai slbatic dect un vnat din muni.
Ben se urc n a. Ce ironie a sorii! De ce trebuia s-l vad n astfel de
clip. Dar Ben nelese c n-o s se poat stpni, c trebuia cu orice pre s
se slujeasc de un prilej att de frumos.
Ei bine! zise Nevada care vzu cu durere ce primejdioas era pentru Ben
aceast ntlnire, ce afacere proast! Am visat totdeauna c o s-l prindem n
capcan sau c o s fim muli ca s-l ncercuim.
Putem s punem mna pe el, exclam Ben Ide.
Nu. Nu se poate, rspunse Nevada.
Avem aici patru oameni. Cu noi fac apte.
Dumnezeule! Ben, doar n-ai fi vrnd..
Vreau! exclam Ben uiertor. Am s pun mna pe acest cal. Ai s m
ajui.
Oh! Drace, nu.
Nu i-am amintit niciodat datoria d-tale. i-o amintesc astzi.
Dac o iei aa Dar, smintitule, n-am s i-o iert niciodat.
Descarc-i caii porunci Ben, pregtete laurile i, lundu-i cuitul,
se ndrept spre Hall.
Hall, i zise dnsul, acolo pe ghea e un armsar slbatic pe care vreau
s pun mna de ani de zile. Dac-i fgduiesc libertatea, m ajui s-l prind?
Hall privi cu ochi ptrunztor faa lui Ben ca i cnd ar fi vrut s se
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

ncredineze de ceea ce auzea.


Da, vreau.
Ben tie numaidect legturile efului, apoi acelea ale omului cel mai
apropiat. ntr-o clipit, cei patru oameni fur eliberai.
Nu-i nevoie s vii i d-ta, zise Ben rnitului.
Dac vrei, rspunse acesta vesel, nu pot fugi repede clare, dar pot s
strig i s umplu un gol. Am mai vnat cai slbatici.
Ben nclec din nou.
n a! strig cowboyul gfind. Nevada, ia doi oameni i apuc-o la stnga.
Eu l iau pe Hall i pe nc unul cu mine. Strbatem rul. Modoc, stai aici
pn ajungem pe mal. O s-l ncercuim binior pe Red. Cum vrea s fug,
alunec pe ghea O s cad Restul o s fie uor.
Nevada i plecase cu doi dintre tlhari. Ben chem pe Hall i Jenko i
cobor cu ei spre ru. Gheaa crpa i se mica, dar totui inea sub picioarele
cailor.
Dup ce trecu rul, Ben se ntoarse n galop pe malul lacului, la apus,
nepierznd caii slbatici nici o clip din ochi. Cnd fu destul de departe, se
urc n locul cel mai ridicat al malului i putu s zreasc pe Nevada i
ajutoarele sale pe cellalt mal, pe cnd Modoc cu doi clrei strbtea
mbuctura rului.
California Red era acum cam la o mil deprtare pe lacul ngheat, venind
drept spre Ben. Coada lui roie flutura n vnt. Ceilali ase cai erau nirai
n urma lui. Cnd l zri pe Ben, armsarul nechez, vru s fac stnga
mprejur, dar picioarele i alunecar i czu. Se opinti grozav ca s se ridice,
dar copitele lustruite nu puteau s in pe ghea.
Ah! Frumosule! exclam Ben Ide cu glas slbatic. Nu-i o vntoare prea
cinstit, dar eti al meu, eti al meu!
Ceilali cai slbatici se ntoarser fr s alunece i fur n curnd departe
de armsar. Acesta izbuti n cele din urm s se ridice i s-o ia spre ceilali.
Era vdit c nu mai ndrznea s fug.
Ben auzi n clipa aceia ipetele celorlali vntori. Ei coborau n galop
povrniul nisipos al malului, spre lac. Alt cal slbatic czu, apoi altul
neputnd s se mai ridice. Se nvrtir, culcai pe ghea, ca nite sfrleze.
n rstimp, mai repede dect vntul, Ben i mpinse calul spre lac, lund-o
naintea ajutoarelor sale, care-l urmar chiuind. Glasul rguit al lui Bill Hall
le ntrecea pe celelalte plin de nflcrarea slbatic a vntorii. Cei opt
clrei alctuir un arc de jumtate mil, cu faa spre lac.
California Red se ntoarse ca s scape; dar cum se ndrepta spre apus,
grupul lui Modoc ls o ieire pentru caii slbatici cei mai apropiai. Acetia
se repezir n goan i czur, ridicndu-se iar ca s fug, apoi scpar. Pe
ghea nu mai rmsese dect doi i roibul. Red era n primejdie. Slbticia
lui minunat, iueala lui neasemuit nu-i puteau sluji aici. Nevada alerg
ntre Red i mijlocul lacului. Atunci alt cal putu s scape.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Apropiai-v! url Ben Ide. ncet! i nvrti nodul laului su.


O nebunie vesel cuprinsese sufletul cowboyului. Acum era convins c-l va
prinde. Armsarul tropi de spaim i vru s-o ia la fug. E tot ce vroia Ben.
Cnd Red i ncerc avntul pe gheaa strlucitoare ca oglinda, soarta lui
fu pecetluit.
Tropia ntr-o parte i alta, se ntorcea nnebunit, dar cu capul sus, coama
ridicat i coada btnd.
Ceva mai departe, Modoc! strig Ben Ide. i tu, Nevada n partea
cealalt. Facei un triunghi Hai, fugii acum i strigai ca nite diavoli!
Atunci, calul roib, furios, se ridic n dou picioare, apoi ntr-un avnt
dezndjduit sri nainte, dar picioarele i fugeau sub el.
Venea drept spre Ben Ide, nrile i suflau aburi albi, copitele i rsunar pe
gheaa care pria. Dar alunec, czu pe spate i, cum se ntorcea pe ghea
cu copitele n sus, laul lui Ben se desfur ca un arpe i-i prinse picioarele
dinainte nepenidu-i-le. Armsarul se culc pe o parte, lupt contra piedicii,
dar aceast silin o strnse i mai tare. Cnd i ridic frumosul cap, funia
indianului i nfur grumazul. Goana lui se sfrise.
Nevada veni galopnd cu laul n mn, foarte galben, cu ochii scnteietori.
Drace, exclam dnsul cu glas tuntor, ne-a srcit, dar face.
Ben intea ca mpietrit de uimire i bucurie minunatul animal. California
Red nvins, la picioarele lui, era al lui.
Ei bine, Ide, bombni Bill Hall btndu-l pe umr pe cowboy, sunt
mulumit pentru d-ta. Eti un vntor grozav Dac a avea vreme, i-a
spune ceva, dar zresc colo clrei de-a lungul lacului. O s-o tergem repede.

VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

CAPITOLUL XIV
Cu ct treceau zilele, Ina, care era nc la ranchul lui Blaine, dorea din ce n
ce mai mult ntoarcerea tatlui. Gndul c Setter ar fi putut s vin i s-o
gseasc singur, o ngrijora. La drept vorbind, nu se mai temea de el, dar
chiar nesigurana pe care o avea despre gndurile acestui om, o apsa ca o
greutate de nendurat.
Doi dintre cowboyi lui Blaine, care veniser s aduc merinde pe o
sptmn, povesteau c lucrurile nu mergeau prea bine acolo unde se afla
tatl tinerei i c acesta era foarte morocnos.
Duminic la prnz, veni Setter. Marvie o ntiin pe sor-sa i ea nelese
mai bine ca oricnd c trebuia s fie gata de lupt. Desigur, mam-sa i
fratele su puteau s-o ocroteasc ntructva, dar ca s se bizuie pe venica lor
prezen ar fi fost ceva himeric. De mai multe ori avu prilejul s vad
consftuiri dese ntre Setter i cei doi poliiti.
Ctre sear, Marvie, care i spiona mereu pe cei trei oameni, umplu i mai
mult inima Inei de nelinite. Tnrul putuse s se strecoare lng coliba lui
Setter i s-i dea seama c se inea o consftuire pe optite. Aceste
convorbiri inuser mult, dar oamenii vorbeau att de ncet, c Marvie nu
putu s aud nici un cuvnt mcar.
A doua zi diminea, veni la Ina care se mbrca.
Ei bine, i strig dnsa, tinere pescar eti foarte harnic. Caui rme?
Nu, e vorba de erpi, zise dnsul cu zmbetul lui senin. Privete,
surioar! Iat pe Judd i Walker cu o mulime de catrafuse. Au luat drumul
Forlorn Riverului.
Ina lu binoclul i vzu n deprtare patru oameni, care coborau spre lac.
Unde se duc? ntreb dnsa.
Se duc s-i caute pe Ben, rspunse Marvie i faa i se ntunec. Vor s-i
jefuiasc ranchul, nainte de a o lua dup el Ina, dac-mi fgduieti c la
nevoie, o s-mi iei aprarea pe lng tata. Am s dau o goan clare de partea
cealalt a lacului ca s vd ce face acest Judd.
Da, da. Am s-i spun c te-am trimis chiar eu. Ia binoclul i du-te.
Ina se aez la biroul tatlui ei, cu o carte de socoteli nainte, cu o peni n
mn, cnd Setter se ivi deodat la u.
Bun ziua, drag, zise dnsul cu glas mieros.
Ina nu se clinti i scrise mai departe.
Setter ncepu s rd i se aez pe mas, lng dnsa.
Ina, nu vrei s-mi dai bun ziua? urm dnsul.
Nu, rspunse dnsa ridicndu-se deodat i nfruntndu-l cu privirea.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Mister Setter, te rog s pleci. Am treab.


Azi pari foarte rutcioas, zise dnsul privind-o obraznic. Ce te frmni
aa?
Asta nu te privete. Te rog s pleci.
Nu. i te desfid s m dai afar, rspunse Setter obraznic. Apoi, dac vrei
s tii, biroul sta e al meu.
Ina nu pru uimit cum se atepta el.
Zu? zise dnsa. Dar cred c mini.
Nu mint. (Glasul lui Setter se fcu aspru i faa lui mslinie se aprinse).
Am totul n mn. McAdamii v urmresc. Amos Ide nu vrea s dea ajutorul
pe care l-a fgduit. Banca Hammell are polie de ale lui Blaine pentru 200 de
mii. N-am dect s spun un cuvnt; or s vnd ranchul, iar eu am s pun
mnii pe vitele i caii si.
Ei bine, s zicem c toate acestea ar fi adevrate. Ce vrei? ntreb dnsa.
S te mrii cu mine, sau l srcesc pe tatl d-tale, amenin Setter,
aplecndu-se spre ea.
Ce poate s ne fac asta? exclam Ina cu nflcrare. Mama i cu mine o
s fim mult mai fericite. Ct de mult urm aceast avere. Ea l-a ruinat pe tata
cu ajutorul unor miei ca d-ta.
Eu aa ceva nu nghit, Miss Blaine, zise Setter.
Dar era lmurit c acest refuz neateptat a propunerii lui l uimise. Se
nfurie.
Dar, urm dnsul, scrutnd obrazul tinerei ca s vad impresia
cuvintelor sale. N-am spus nc totul. N-am spus c l-a putea bga pe tatl
d-tale la nchisoare ca tovar de hoii.
Ina vzu n ochii lui c mcar n parte spunea adevrul. Asta era deci
puterea lui ascuns i destinuindu-i, credea c ea nu va ndrzni s-l
trdeze. Gndul unei astfel de ruini pentru tatl ei o umplu de amrciune
nespus, dar ndur lovitura fr s clinteasc.
neleg, zise dnsa batjocoritor. nainte bietul Ben Ide era tovarul
hoilor Acum e tatl Desigur, c mprtesc amndoi ctigurile.
Am s-l izgonesc pe Ben Ide din inut, exclam Setter, sau am s-l
ntemniez.
S ndrzneti numai!
Ah, ah! Te nflcrezi acum mai mult dect pentru tatl d-tale. Hai! Acum
am neles totul.
Dac tata a fost att de nebun, att de lacom de bani ca s se lase trt
de d-ta la fapte necinstite, i s-ar cuveni nchisoarea, dar Ben Ide e curat ca
aurul. A fost izgonit din casa lui. Dar adevrul o s fie mai puternic.
Defimrile d-tale neobrzate, dovezile mincinoase o s fie spulberate de orice
judector cinstit D-ta, Less Setter, ar trebui s fii alungat din inut.
S te ia dracu! url Setter scos din fire i c-o micare neateptat o
apuc de bra. Dar ce e acest Ben Ide pentru d-ta?
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

D-mi drumul! Asta nu te privete, dar fiindc vrei s-o tii, ip tnra, l
iubesc pe Ben Ide m-am logodit cu el Am s m mrit cu el!
Ben Ide! Ah! Trf! scuip Setter n culmea turbrii i vnt, vroi s-o ia
n brae. Ben Ide o s aibe ce-o s-i las eu.
Dar, n loc s slbeasc sub strnsoarea puternic, Ina se simi deocamdat
plin de o energie i o putere aproape supraomenesc. Ea-i ddu pumni
grozavi n obraz, intind ochiul rnit al trdtorului care se cltin scond un
strigt de durere. Atunci smulgndu-se din mbriare l mpinse att de tare
nct el czu pe un scaun. Ua biroului rmsese deschis. Ina putu s fug
spre cmp, tremurnd toat i jurnd c la un nou atac, o s-l omoare pe
Setter. Marvie nu se ntoarse dect noaptea trziu. Pndise pe Judd i Walker
i, datorit binoclului, nu pierduse nici una din micrile lor. Cei doi oameni
intraser la Ben, duseser un sac n ur i se ntoarser cu, minile goale,
lsnd uile deschise, ca i cele ale coralului.
De bun seam c vor sta acolo pn la ntoarcerea lui Ben.
Ben n-o s se ntoarc att de curnd, rspunse Ina gnditoare.
Dar unde s-a dus?
S nu spui nimnui, drguule. Ben s-a dus s pun mna pe tlharii al
cror tovar e crezut.
Banda lui Bill Hall? Cowboyii spun c Ben e neles cu Hall E ciudat
totui c pleac tocmai cnd e cutat. i spune-mi, Ina, cum o s poat Ben
numai cu cei doi tovari s pun mna pe o band de hoi?
Cu toat ncrederea ei de neclintit n cinstea lui Ben, Ina nu putea totui s
nu recunoasc ceea ce era drept n aceasta judecat copilreasc. Ea trebui,
n ciuda tuturor aparenelor, s cread cu ncpnare n cinstea
logodnicului ei, s-l ajute, dac putea, s izbndeasc cu toate piedicile i
dumanii nverunai s-l piard.
Spre marea uimire a Inei, Setter plec a doua zi diminea de la ranch, fr
s fie ntovrit, ducnd un cal de povar. i el e lu nspre Forlorn River.
Voia oare s ntlneasc pe poliitii din Redland sau pe Hart Blaine? Fr
ndoial, i zise Ina, avea de gnd s vad i pe poliiti i pe taic-su.
La nceputul lui septembrie, tatl Inei se ntoarse la ranch cu Setter i
cowboyii. Tnra fu uimit vzndu-l. Prea foarte abtut. Ina pstra taina
celor petrecute, avnd impresia c aceste destinuiri vor veni prea curnd, de
la sine. De altfel, nu-i vzu tatl dect arareori, nici mcar la mese i nici nu
ncerc s-l ntlneasc. Totui, ceea ce o nelinitea era ce putuse s spuie
Setter.
Sosirea stpnului i a nsoitorilor si strni n ranch o mulime de
trncneli, pe care Marvie le povestea surorii sale. Se spunea c Judd gsise
la ranchul lui Ben Ide dovezile vinoviei lui, cel puin n ceea ce privea furtul
de vite. i gsir urma pe coline. Cirezile lui Amos Ide fuseser jefuite, n iulie
la Silver Meadow. Strobel, eriful din Hammell, se dusese la Blaine, ca s-i
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

vorbeasc de lucruri nu prea lmurite. Era sigur c aceast vizit l tulburase


pe Blaine. n cele din urm, sosirea lui Setter, ndurerase att de mult pe
btrn, nct era s cad greu bolnav. i Mrs. Blaine czu la pat, iar Ina i
tatl lsar totul ca s-o ngrijeasc.
Tat, l rug Ina, cnd avu prilejul s ntlneasc pe Blaine, s ne
ntoarcem acas Aci e prea frig pentru mama. N-o s mai putem dormi sub
cort.
M-a fi ntors de mult la Tule Lake, rspunse btrnul Blaine, cu faa
ntunecat. Dar se poate c acea cas s nu mai fie a mea. Aa spune Setter.
Ranchul sta e tot ce-mi mai rmne.
Se poate oare? exclam tnra.
Nu tiu. Mi-am pierdut capul. Omul sta m hruiete s i te dau n
cstorie. E un cine turbat. Dar nu e nevoie s-i spun c voina ta o s fie i
a mea.
i mulumesc, tat, rspunse dnsa vesel. i mulumesc. Ascult-m.
Nu te ls deloc. Ateapt.
S atept? Fie. M simt foarte abtut gndindu-m la ce se poate
ntmpla, dar o s atept.
n septembrie, nghear malurile lacului, dar zilele erau frumoase.
ntr-o diminea frumoas Marvie veni ntr-o fug.
Judd! exclam dnsul gfind. i i Walker s-au ntors. l ateapt pe
tata ca s formeze un tribunal.
Ina se duse numaidect s gseasc pe mama nsntoit i-l gsi pe tatsu pe lng ea. Ina observase c acesta i petrece cea mai mare parte a
timpului n cortul d-nei Blaine.
Tat, s-au ntors poliitii din Redland i te ateapt, i zise Ina.
Bine, rspunse btrnul Blaine obosit. Dac ar putea cel puin s m
ajute s ies din aceast ncurctur.
Ea l lu de bra i iei cu dnsul.
Vrei s m asculi, tat? l ntreb ea rugtoare.
Bineneles, micuo.
Vreau s spun s m asculi ntr-adevr. Asta nu poate pricinui nici un
ru, dar poate face mult bine.
Vorbete. Ar fi o nenorocire dac n-a asculta pe copilul pe care eu
nsumi am vrut s-l nv i s-l cresc bine.
Atunci, uite ce am descoperit eu dup ce m-am gndit. Setter vrea sa te
piard, iar bietul Ben Ide e de partea d-tale. N-o s fiu niciodat soia acestui
om, chiar dac d-ta i Ben Ide ai vrea. Dar, tat, acest om ru o s-i vad
planurile zdrnicite. O s se ntmple ceva. Nu pot s tiu ce. O simt n orice
caz Oricare ar fi dovezile aduse de poliiti, nu-i da nc hotrrea.
Ateapt.
Fat, pn acum m-am lsat dus de cuvintele mieroase ale lui Setter. Am
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

ascultat pe oriicine, afar de mama i de tine, rspunse btrnul Blain


adnc tulburat. A venit vremea s m schimb.
Amndoi se apropiar de coliba unde era biroul.
Cowboyii se plimbau, spionnd, cum i cine venea i pleca. Setter i intrase
cu Judd i Walker, vorbindu-le cu nsufleire. Ina urm pe tatl ei i bg de
seam privirea ngrijorat pe care i-o aruncase Setter.
Bun ziua, zise Blaine. Ce vrei?
Bun ziua, Mister Blaine, rspunse Judd cu glasul lui gros. Avem
rezultate i sunt bucuros s-i mprtesc. Am gsit n ura lui Ben Ide
dovezile c a furat vite. I-am dat chiar de urm i tim unde i-a fcut tabr.
Fr ndoial c a mirosit ceva, cci a ters-o cu o noapte naintea sosirii
noastre. A lsat merinde, haine, cai i un armsar, negru pe care-l
domesticise tocmai. Atunci i-am pierdut urma. Dar urmnd cu cercetrile, am
gsit o urm n fundul unui canyon. Acolo era o ciread de aproape 250 de
capete. Cele mai multe erau nsemnate cu A. I., semnul lui Amos Ide. Dar
sunt unele care trebuie s fie ale d-tale.
Bine, zise Hart Blaine. Dar cine i-a spus c vinovatul e Ben Ide?
V-am lmurit, rspunse Judd. Am gsit tabra lui lng un canyon,
unde sunt vitele care i s-au furat.
Dovezi nendestultoare naintea unui tribunal, zise Blaine. Nu
tgduiesc c poate fi vinovat, dar faptul c a ridicat pe neateptate tabra nu
nsemneaz nimic. E vntor de cai slbatici. Care sunt celelalte dovezi?
Atunci se amestec i Setter. Fcu doi pai nainte i spuse ano:
Meninem tot ce am spus. Atept s fie arestat ca s depui contra lui.
Ei bine, s nu te bizui pe asta, zise deodat btrnul Blaine.
Pot s te silesc. Sunt tovarul d-tale. Ne-a furat vitele.
Setter, cnd o s merg la tribunal, o s fie pentru ceva mai mult dect
pentru nite juncani, zise Blaine pe ton ciudat.
Am s-l citez pe tatl lui Ide contra acestui ho, strig Setter, galben de
turbare.
O s fie ceva urt de tot, zise Blaine. Setter scoase o njurtur, care abia
se auzi. Ina, care nu-l slbea din ochi, avu impresia c omul acesta nu era
att de sigur de el, precum spunea.
Cteva lucruri din tabra lui Ben Ide fuseser aduse ca piese convingtoare
spre a fi artate lui Blaine. Ina nu se putu stpni s nu simt o nelinite
cnd vzu iniialele lui Ben pe pielea cpestrelor t eilor. Totui, mpotrivirea
ndrtnic a tatlui ei fa de argumentele lui Judd i de planurile lui Setter
o uimeau dndu-i n acelai timp ndejde.
Mister Blaine, ceru Judd, vrei s trimii cowboyii, la Silver Meadow ca s
aduc vitele furate?
Acolo e iarb i ap?
Da, nu-i nimic mai bun n tot inutul.
Atunci s nu schimbm nimic dect cu aprobarea lui Amos Ide, hotr
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Blaine.
O s-l chemm aici, zise Judd, dup ce-l ntrebase dintr-o privire pe
Setter.
Minunat, rspunse acesta. Amos Ide e unul dintre cei dinti interesai n
aceast chestiune.
A doua zi diminea, nainte de zori, Marvie veni s-o trezeasc pe Ina,
fcnd zgomot la u. Ea trebui s se mbrace n grab. Dar el nu rspunse la
ntrebrile ei dect prin monosilabe, rugnd-o s-i mprumute binoclul i
spunndu-i c pe ghea erau cai slbatici i c trebuia s ias repede ca s-i
vad.
Oh! Dumnezeule, oh! Dumnezeule! exclam dnsul.
Ce s-a ntmplat, Marvie? ntreb Ina.
Ina i urm direcia privirilor. Ct era de frumos lacul i pe el alergau cai
negri de tot.
Sunt cai slbatici, zise dnsa ncet. Ce pcat c Ben e att de departe!
Ina, privete uit-te la calul care e n frunte! strig biatul i-i puse binoclul
naintea ochilor.
Dup cteva clipe, Ina zri ceea ce-i arata fratele.
Marvie! exclam dnsa la rndu-i. Un cal roib! Asta vedeai? Doamne!
Ct e de frumos?
Asta e tot ce vezi? ntreb Marvie cu rs ironic. E California Red, roibul
slbatic, de care e ndrgostit Ben, zise Marvie solemn.
Ina fu ct pe aci s scape binoclul, dar i reveni i privi din-nou,
tremurnd.
Vd c Ben are dreptate, murmur dnsa.
Ce sunt ipetele astea, ntreb Marvie ntorcndu-se.
Sunt cowboyi, rspunse Ina Privete-l. i ei au vzut caii. De aceea scot
aceste strigte.
Surioar! Surioar! Binoclul! i dup o clip de cutare tnrul exclam:
Clreii sosesc pe lac Trei de o parte, trei de alta Ce este? Pun rmag
c Ben a gsit oameni s-l ajute Oh! Dumnezeule! El e! E Ben! E clare pe
calul lui cenuiu.
Ina i smulse binoclul. Cowboyi strigau din rsputeri. neleseser ca i
Marvie c Ben venea cu aceti clrei. Ina, cuprins de o tulburare care o
fcea s tremure fr voie, trebuie s se aeze pe trepte. California Red czuse
pe ghea.
Clreii se apropiau. Ina putu s vad calul cenuiu semnalat de Marvie i
se strdui s-l recunoasc pe clre. Era silueta lui Ben Ide, dar tnra nu
putea s cuprind o ntindere prea mare deodat. Ea l cuta pe California
Red i se hotr s nu-l mai urmreasc dect pe el.
Pentru un cal slbatic micrile lui preau ciudate. De ce nu fugea? Roibul
prea c-i pierde n fiecare clip puin farmecul uimitor al micrilor sale.
VP MAGAZIN

ZANE GREY

FORLORN RIVER

Clreii se apropiau.
Deodat, el se putu ridica i-i lu avntul. Porni ca o sgeat. Ina scoase
un strigt de bucurie.
Ieea din cercul care-l cuprindea, dar deodat czu. Calul cenuiu se ivi i
clreul prea c se clatin n a.
Oh! Marvie! exclam tnra. Ben l-a prins.
Binoclul! D-mi binoclul. Da a czut. Calul lui Ben e foarte aproape. Alt
clre! Laul! Ina, California Red al tu e prins!
Dar strigtele de izbnd ale lui Marvie se gtuir. Ina vzu c el tremura,
intind lacul unde se desfura minunata privelite. Apoi vzu pe clrei
fugind n galop.
Vai de noi! gemu copilul Uit-te! Judd i Walker l aresteaz pe Ben
Ide.

Va urma....

VP MAGAZIN

SF
Revist electronic de art i literatur
speculativ

http://fanzin.clubsf.ro