Sunteți pe pagina 1din 112

Mabel Robinson Miller

Uriaul mic de statur


Traducere
Gabriela Micu Victor Micu

CAPITOLUL

Era prin anul 1887. Ora mesei trecuse deja. De-a lungul strzilor din Nmes, Frana, copiii se grbeau s mearg la coal. Nimic captivant nu se petrece n jur, bombni Andrei ctre prietenul su. Fiecare zi este la fel: te scoli, serveti masa de diminea, mergi la coal, vii acas, apoi lucru, lucru, lucru. Ai dreptate, spuse Leon lovind cu piciorul o piatr de pe poteca prfuit. Pe neateptate, de dup col, ddu buzna Louis Passebois. El frn i se opri la timp, ferindu-se de a se ciocni n plin cu Andrei. Venii dup mine biei! Haidei! Merg s vd ce este n jur! La cteva strzi mai departe se instaleaz un cort de circ. Lsai coala! Grbii-v! Louis i ddu la o parte pe biei i o rupse la fug. Noi ce s mai ateptm? exclam Andrei n timp ce ddeau nval n jos, pe potec. Picioarele scurte ale lui Louis au strbtut repede terenul, dar i cei doi biei l-au ajuns imediat din urm. Uite, ce v-am spus eu? gfia Louis artnd ctre un cort mare la captul strzii. El nu pierdu vremea, ci se apropie de omul care ntindea o sfoar ce era legat de stlpul cortului. Unde ii animalele? Cnd se deschide circul? Ce poi s-mi spui despre toate acestea?

MABEL ROBINSON MILLER

Louis i trecu degetele prin prul ciufulit. Costumul lui de catifea neagr era prfuit, iar panglica din jurul gtului i manetele i atrnau. Omul i ntoarse capul. Zmbind la figurile sosite pe neateptate, rspunse la ntrebrile nerbdtoare: Ei, biei, eu tiu c vou v place circul, dar aici o s fie ceva mult mai bun. Venii desear aici mpreun cu prinii votri. ncepem cu cntare, la ora apte i jumtate. tiu c v vei bucura s-l auzii pe domnul Bourdeau vorbind. Numele meu este Holser. Bieii priveau uimii. n interiorul cortului se vedeau o platform i mai multe rnduri de bnci. Pe jos, pmntul era presrat cu rumegu. Vrei s spui c aici o s fie o adunare? izbucni Louis. O ntlnire religioas? Da, rspunse omul pe un ton plcut. Eu nu cred n Dumnezeu! strig Louis dezamgit. Ce cuvinte ocante! Eti prea tnr ca s vorbeti astfel. Dumnezeu este Prietenul tu. El te iubete. Fiindc sunt mic de statur, nu nseamn c sunt prea mic de vrst, veni repede riposta. Am treisprezece ani. Privete aici! Louis trase n jos osetele albe, care ajungeau pn la pantalonii care erau puin mai jos de genunchi. Vezi aceste cicatrice? Sunt semnele rmase de cnd tatl meu m-a btut, pentru c nu mergeam la biseric sau pentru c nu stteam cuminte atunci cnd mergeam. El spune c Dumnezeu m va arde n iad pentru totdeauna. Eu nu cred c exist Dumnezeu. Am plecat de aici. Dispru cu iueala fulgerului. Louis nu avea mam, care s-i spun despre un Dumnezeu iubitor. Mama lui murise cnd el era mic de tot. Avea opt frai i surori care erau cstorii i locuiau n acea parte a oraului. Dou surori, Augustina i Hermina, erau acas, ngrijind de tata i de Louis. Aceste tinere, pur i simplu, ridicau minile n sus de bucurie cnd reueau s-l fac pe Louis s fie mai bun. Tatl folosea adesea biciul pentru fiul su, dar acest lucru nu a ajutat prea mult.

URIAUL MIC DE STATUR

Fierbnd de mnie, Louis a luat-o la fug pn cnd cortul a fost pierdut din vedere. Atunci o idee s-a aprins n mintea lui. Rmase nemicat. V voi spune ceva, li se adres lui Andrei i Leon care l urmaser. Desear s facem ceva de haz. Dup coal, s-i gsim pe toi colegii notri, s le spunem s vin la cort i s aduc ou, ptlgele roii, pietre i altceva ce poate gndi fiecare. Cu mult atenie, bieii au plnuit rutatea lor. La ora apte i jumtate cortul era plin cu oameni curioi din ora. Niciodat nu mai auziser de inerea unei adunri religioase ntr-un cort! Civa s-au asociat cntnd imnurile Evangheliei i apoi, dup o rugciune, domnul Bourdeau s-a ridicat s predice. Afar, aproximativ cincizeci de biei din ora s-au unit cu Louis, Leon i Andrei. Ei s-au strns n jurul cortului i, cu voce tare l batjocoreau pe domnul Bourdeau. Rdeau de el, strigau, huiduiau. Un gardian rotofei, sprijinit de stlpul cortului, surdea privind la purtarea nepoliticoas a bieilor. Calmul domnului Bourdeau, precum i faa sa linitit artau rbdarea i buntatea lui. Cu mult seriozitate i-a continuat predica. El se atepta s aib probleme aici, deoarece era primul adventist de ziua a aptea care predica n Frana. Oamenii din Nmes nu auziser niciodat de mesajul celei de a doua veniri a Domnului Hristos. El tia c muli vor rde, dar vor fi i dintre aceia care vor asculta i vor crede. n timp ce predica, se ruga pentru nelepciune i rbdare. Prea c nu simise oul aruncat care l lovise n picior i parc nu vedea roia care a uierat pe lng el i a pocnit de peretele cortului dincolo de capul lui. Cnd adunarea s-a terminat, gardianul a mers cu domnul Bourdeau afar din cort, prin mulimea agitat, ctre partea cealalt a strzii, la camera unde era gzduit. Louis gndea c a produs o mare distracie. n seara urmtoare, veni din nou cu prietenii, pentru mai mult haz. n fiecare sear, la ora apte i jumtate, bieii erau mprejurul cortului rznd, i btndu-i joc, chiar dac prinii lor i opriser s mai arunce cu roii i ou.

MABEL ROBINSON MILLER

ntr-o sear Louis se urc pe o banc din afara cortului. Pentru a ctiga atenia bieilor, l ngna pe domnul Bourdeau, repetnd cuvintele i imitndu-i micrile. Bieii rdeau cu poft. i mai trebuie o barb lung, neagr, strig Andrei. Louis, ip unul dintre bieii mai mari, privete! Cine sunt acelea care stau pe rndul al treilea din fa? Ia uite! Faa lui Louis pli cnd le vzu pe cele dou surori ale lui, precum i pe mtua sa, ascultnd cu mult atenie la domnul Bourdeau. Nu este posibil s fac ele aa ceva! Nu se poate! i voi spune tatlui despre lucrul acesta. Foarte indignat sri de pe banc, dar alunec i czu cu faa la pmnt. Iat-l, iat-l pe micul predicator, l tachin Leon ridicndu-l. S nu mai ndrzneti s m numeti mic, strig Louis. Cu pumnii ridicai n sus, i croi calea prin mulime. Tata nu le va lsa pe surorile mele s mai vin aici, i zise el i imediat se repezi spre cas. Tatl Passebois era pe verand, bucurndu-se de rcoarea serii. Louis urc n grab scrile i se aez jos. Corpul lui tremura. Tat, trebuie s le opreti pe fete de a mai merge acolo. Predicatorul acela de la col nva c sfritul lumii este aproape. Augustina i Hermina sunt speriate. Ele l cred. Trebuie s le spui s nu se mai duc. Bine fiule, dar acum surorile tale sunt mari. Cum pot s le interzic s mai mearg? Ce tiu eu ce spune predicatorul? Ar fi bine s mergem i noi mine sear i s ne transformm n detectivi. Apoi eu le pot arta fetelor unde este greit acel om. Louis nu dorea s fie vzut intrnd n cort. El a argumentat c nu e de nici un folos, dar faptul de a merge prea singura cale prin care l putea determina pe tatl lui s le opreasc pe surori s mai mearg. n seara urmtoare, domnul Passebois i Louis au fcut tot posibilul s le explice colegilor lui de ce trebuie s intre n acest loc. Louis fusese totdeauna un elev bun. l interesa istoria n mod deosebit. n seara aceea, pastorul Bourdeau a artat evenimentele

URIAUL MIC DE STATUR

din istorie, prezise n Biblie cu sute de ani mai nainte de a avea loc. Cu tot dezgustul su, Louis era totui interesat. n ciuda furtunii de obieciuni ale lui Louis, tatl insist ca ei s ia parte i n seara urmtoare, apoi i n cealalt sear. Acest om cu siguran cunoate Biblia, spuse domnul Passebois. Este sincer. Fiecare cuvnt pe care-l rostete este adevrat. Louis simea c i se oprete inima. ntr-o sear, domnul Bourdeau a dovedit cu Biblia c duminica nu este Sabatul adevrat. El a dovedit c omul, nu Dumnezeu, a fost acela care a schimbat nchinarea cuvenit zilei a aptea cu prima zi a sptmnii. Acest predicator aproape s m conving c trebuie s pzesc ziua a aptea ca zi de Sabat, spuse tatl n drum spre cas. Dar singurii care fac lucrul acesta sunt evreii. Nu, noi nu putem face aa ceva. Nu vreau s fiu numit evreu! Domnul Passebois nu s-a mai dus niciodat la adunrile din cort. El a ncercat s i conving fetele s nu mai ia parte, dar ele erau hotrte s aud mai multe nainte de a decide dac domnul Bourdeau prezenta adevrul. Louis a vorbit puin, dar acum ochii lui scnteiau i pumnii erau inui strns. Tat, spune-le s plece de-acas, s ne lase n pace. Toi spun c noi suntem evrei. Bieii m tachineaz! Ele ne-au adus ruine i dizgraie! Tatl a btut din picior. Hermina i Augustina, trebuie s v oprii de la aceast nebunie! Trebuie s ascultm mai mult de Dumnezeu dect de oameni, au spus ele. Zilele i sptmnile treceau, iar Louis le necjea i ipa la ele. El refuza s le asculte, dar nici nu ieea din cas de team c bieii l vor tachina. Dezgusttor, pur i simplu dezgusttor! strig tatl tulburat. Poate pastorii protestani vor putea scoate aceste absurditi din minile lor.

MABEL ROBINSON MILLER

Astfel tatl a invitat pastori de la cteva biserici pentru a le arta fetelor lui greeala pe care o fceau. Nici unul nu a putut dovedi din Biblie c Sabatul a fost schimbat cu duminica. n cmin, Augustina i Hermina triau o via frumoas, cretineasc. Tatl i Louis le bombneau i le necjeau continuu. Casa devenise un loc neplcut. Ca un adaus la mndria rnit a lui Louis, Andrei, Leon i ali colegi care li se alturaser cndva n batjocura adus domnului Bourdeau, acum au ntors josnicia lor ctre el. Viaa lui devenise mizerabil. Altdat fusese conductorul lor, dar acum era izgonit. Oriunde mergea, auzea: Iat-l pe micul nostru adventist. Nu sunt! Nu sunt! rspundea el. Surorile tale merg la biseric smbta. Sunt evreice, aa c i tu eti la fel ca ele. Evreu-adventist! Evreu-adventist! ntr-o noapte, dup ce familia a adormit, Louis i-a luat puinii bani pe care i avea, a pus nite pine i brnz ntr-o plas i a plecat pe furi de acas. De-a lungul strzilor oraului adormit, fugea la ar. Nu pot s mai stau aici, plngea n sine, n timp ce strzile ntunecate ale oraului Nmes rmneau n urma lui. Nu tia ncotro merge, tia numai c trebuie s plece departe. Astfel merse i merse pn cnd soarele de diminea i trimise razele sale delicate. Atunci Louis se opri la un pru, bu ap rece i mnc o bucat mare de pine. Cei de acas m vor cuta, dar niciodat nu-i voi lsa s m gseasc, se hotr el. Trebuie s m ascund pn vine ntunericul. Civa kilometri mai departe, gsi o cpi de fn lng drum. Privind n jur, pentru a fi sigur c nu era nimeni, i fcu un culcu n fn, se ghemui acolo i acoperi deschiztura cu excepia unui mic orificiu. Curnd picioarele i muchii lui obosii s-au relaxat. A adormit. Soarele era spre apus cnd Louis s-a trezit. nfometat, deschise sacoa i mnc pine i brnz. Acum, nconjurat de ntuneric, iei din ascunztoare, i ntinse picioarele amorite i porni n lungul drumului. Nu tia ncotro merge i nici nu-i psa.

URIAUL MIC DE STATUR

Cnd se apropie de un sat, se ntreb cine locuiete n aceste case aa de ntunecoase. Putea fi vreun biat ntr-o stare la fel de mizerabil ca el? Drept nainte vzu o lumin. ntorcndu-i privirea, citi cuvintele: Pensiune (hotel). A intrat, a pltit preul pentru un pat i s-a aruncat pe salteaua de fulgi, cznd ntr-un somn adnc. Nimeni nu i-a spus cnd s se scoale n dimineaa urmtoare, astfel c se delect ntr-un belug de lenevie. La masa de diminea, a mncat chifle dulci cu lapte de capr. Nimeni nu i-a zmbit, nici nu i-a spus pe nume. Era trziu n acea diminea cnd a pornit din nou la drum. A trecut prin cteva sate. n fiecare sat s-a oprit s cumpere ceva de mncare. Era amuzant s mearg mai departe, mncnd plcint cu carne, tarte i dulciuri. n noaptea urmtoare, a cheltuit ultimii bani pentru un loc de dormit. A doua zi nu a mai avut nici masa de diminea, nici de prnz, nici de sear i nici pat unde s se poat odihni. A dormit pentru o or sau dou n spatele unei cldiri de pe o ulicioar, dar un gardian l-a mboldit cu bastonul i i-a spus s plece. Mai trziu, s-a oprit aproape de un gard, dar ltrau cinii la el. Obosit, s-a ntors ctre cas, fr s-i dea seama ce fcea. Drumul napoi ctre Nmes era lung. Un fermier l-a luat n crua lui pentru civa kilometri. Odat, cnd i-a cerut unei femei un pahar cu ap, aceasta i-a dat o jumtate de pine. Dormea pe cmp ori prin pduri. Cu ct se apropia de Nmes, cu att mai fr speran se simea. Tata nu m iubete. Nu cred c l-a interesat de mine cnd am plecat de acas. Este bucuros c am plecat. Cnd va vedea c m ntorc, va rde. Nu am nici un prieten. Surorile mele sunt fericite s scape de mine. Gnduri de comptimire de sine i veneau mereu n mintea descurajat. i imagina c toat lumea era mpotriva lui. Nu cunotea ncurajarea unei rugciuni, pentru c i ntorsese spatele lui Dumnezeu. Ce folos? medita el. Nu doresc s mai triesc. Disperarea l-a copleit n aa fel nct, atunci cnd ajunse la intersecia cu o

10

MABEL ROBINSON MILLER

cale ferat, se ntoarse din drum, trndu-i picioarele ctre linia de tren. Nimnui nu-i va psa c sunt mort, plngea el cu voce tare. n timp ce se aeza pe linie, auzi huruitul trenului. Suspine mari i scuturau corpul. i ascunse faa ntre mini. Trenul o s mearg cu vitez aici, n curb. Roile m vor zdrobi i voi muri. Atunci nimeni nu va mai rde de mine, suspina el. Pe neateptate, nite mini puternice i-au apucat picioarele i l-au tras de pe in, apoi l-au rostogolit ntr-un an. Trenul a vuit pe alturi. Apoi, aceste mini puternice l-au ridicat sus. Haide, biete, l ndemna strinul n timp ce-l conducea la umbra unui stejar nalt. Stai aici pe iarb i mnnc i tu din mncarea mea. Aa de prietenos era acel om, nct foarte curnd Louis i spuse toate necazurile lui. n timp ce mncau i vorbeau, biatul i-a dat seama ct de mult greise. Oamenii aveau suflet. Se va ntoarce acas i i va cere iertare tatlui su. Trziu n seara aceea, cu inima frmntat, Louis i-a ndreptat paii ctre cas i, fr zgomot, a deschis ua. Tatl sttea la mas cu capul ntre mini. Louis, Louis, dragul meu, biatul meu! spuse el i se ridic, cu braele ntinse. Louis este acas! rsuna vocea tatlui prin camer. Louis este acas! Surorile s-au grbit s vin n camer i l-au mbriat cu mult bucurie. Suntem aa de fericite c ai venit napoi! Eram tare ngrijorate pentru tine! Este minunat s fii acas i s fii iubit. Pentru cteva sptmni, dar numai pentru cteva, totul a fost plcut n familia Passebois. ntr-o duminic diminea, Augustina, trezindu-se devreme i vznd razele calde ale soarelui ptrunznd prin fereastr, strig: Ia uite, Hermina! A ieit soarele!

URIAUL MIC DE STATUR

11

Hermina a deschis ochii i s-a ridicat n capul oaselor. O! Dup toate aceste sptmni de ploaie i cea, soarele acesta e un bun ajutor. Augustina, ar fi bine s splm rufele i s le ntindem imediat pe frnghie. Dar astzi este duminic, tii bine, spuse Augustina gnditoare. Lunea este zi de splat, dar cine tie? Mine poate s plou din nou. Mai bine s splm chiar acum. n cteva ore, frnghiile erau pline cu rufele splate. Surorile erau ncntate, dar Louis era furios. Nimeni dintre vecini nu splase rufe duminica. Toi mergeau la biseric. De ce trebuia ca surorile lui s fie diferite? Din camera sa, de la etaj, privea cum oamenii oraului mergeau la biseric. I se prea c fiecare persoan privea cu uimire la rufele ce fluturau n adierea vntului. Sufletul lui s-a umplut din nou de suprare i de mnie. Cu gnduri negre n minte, cobor ncet scrile. Vzndu-l, tatl i ddu seama ce-l tulbura. Nu-mi place aceast situaie, aa cum nu-i place nici ie, fiule, mormi tatl. Tat, am o idee: s iau rufele de pe frnghie i s le trntesc pe duumea, n buctrie, spuse Louis morocnos. Un lucru mai bun ar fi s iei puin gaz i s le dai foc, i btu joc tatl. Att i-a trebuit lui Louis. Ochii i-au scnteiat triumftor. S-a ridicat, s-a dus ctre veranda din spatele casei, a luat un bidon i, mergnd n grdin, stropi cu gaz toate rufele de pe frnghii. Apoi, fr nici un moment de ezitare, ddu foc la un prosop ce flutura n adierea vntului. Imediat flacra s-a aprins i s-a ntins la urmtorul prosop. Louis era nspimntat. Sttea n picioare, nenstare s se mite; un fior de ghea i trecu n sus i n jos prin ira spinrii. A ncercat s strige, dar nu putea scoate nici un sunet. Foc! Foc! Foc! strigau trectorii n timp ce se grbeau n direcia casei. Nu au mai inut seama de hainele cu care erau mbrcai n zi de duminic, ci au nceput s ia cu minile rn i s arunce

12

MABEL ROBINSON MILLER

peste foc. Alii stteau doar i ipau. Tatl, Hermina i Augustina au ieit repede din cas. Fiecare a luat cte o gleat i s-a ndreptat ctre fntn. Un vecin pompa apa. Formai un ir! Grbii-v! porunci tatl, n timp ce umplu gleata i o nmn celui de lng el. Repede s-a format un ir i gleat dup gleat era trecut din mn n mn pn cnd ajungea la persoana care era cel mai aproape de foc. Acea persoan arunca apa peste foc, apoi se ntorcea napoi la fntn cu gleata goal. Flcrile atingeau colul casei. Deja cteva scnduri erau afumate. Mai mult ap! Repede! Grbii-v! se auzi vocea unui vecin ridicndu-se deasupra confuziei. Louis i ali civa au dat nval n grdin clcnd cenua fierbinte, pentru a stinge scnteile. Focul nu trebuia s se ntind. Toate casele din jur ar fi putut s ard cu un astfel de vnt ce nteea flcrile! Mai repede i mai multe glei au fost date din mn n mn pn cnd, n cele din urm, flcrile au nceput s se micoreze. Murmurul vocilor s-a oprit, n timp ce vecinii priveau la mbrcmintea lor ud i se grbeau ctre cas pentru a se schimba. Rufele de pe frnghii au fost transformate n cenu pe pmntul plin de noroi. Hermina i Augustina au mers n cas suspinnd, fr s spun un cuvnt. Louis privea fix n ochii ocai ai tatlui su. Picioarele lui erau deja rnite de la cutreieratul pe cenu, lucru pe care tia c l-a meritat. Atepta. Domnul Passebois sttea pe loc, fcndu-i vnt cu plria peste faa umed. n cele din urm, a rupt tcerea. Sunt sigur c, dup aceast ntmplare, surorile tale nu vor mai ntinde rufele niciodat duminica. Mine s curei grdina. Nimeni nu a mai amintit vreodat de emoia din acea diminea, nici chiar cteva zile mai trziu, cnd Louis a trebuit s stea n cas aproape toat ziua, n timp ce Augustina i-a splat i uscat singura pereche de pantaloni cu care mai rmsese.

URIAUL MIC DE STATUR

13

Trziu ntr-o dup-amiaz, tatl a rspuns la ciocnitura de la ua din fa. Bun seara, domnule Passebois, a salutat plin de cldur pastorul Bourdeau. A dori s v vizitez. Nu se poate, rspunse domnul Passebois cu o privire crunt. Nu avem nimic de discutat. Ai fcut deja destul pagub. i a trntit ua. Doamne, cum pot s ajung cu Evanghelia la inima acestui om? se ruga pastorul. El i fiul lui sunt aa de nverunai mpotriva adevrului. Doamne, arat-mi ce s fac. Ca un fulger i trecu prin minte gndul: S-i trimit revista Semnele Timpului. Curnd pota a adus revista Les Signes des Temps (denumirea francez a revistei) la casa domnului Passebois. Tatl i Louis se purtau ca i cum erau dezgustai de revist, dar o citeau cnd fetele erau plecate. Louis ncepu s citeasc Biblia s vad dac ce spunea revista era adevrat. El descoperi c Biblia era altfel dect se ateptase. n timp ce citea, descoperea c tot ce au spus surorile lui era adevrat. Dar Louis era un biat mndru. Nu a spus nimnui. A jurat c nu va fi cretin niciodat, mai ales cretin adventist de ziua a aptea.

CAPITOLUL

Era parc cea mai fierbinte zi din an. Era pe la jumtatea lui iulie 1890. n timp ce se vita din cauza cldurii neobinuite, Louis nu tia c ceva teribil urma s se ntmple. Trecuser sptmni i luni de cnd Louis dduse foc la rufele de pe frnghii, dar nici nu trecuse o zi fr ca el s nu fac observaii aspre sau s le spun lucruri rele surorilor lui. Se prea c tatl nu obiecta niciodat la comportarea lui rea. De fapt, de multe ori se unea cu Louis, fcnd mizerabil viaa pentru cele dou fete tinere. Ele, chiar dac simeau c-i pierd rbdarea, nu artau lucrul acesta. Pentru violen, ntorceau buntate; pentru josnicie, ntorceau iubire. n permanen se rugau pentru convertirea tatlui i a fratelui lor. Adeseori, fetele observau c revistele Semnele Timpului erau uor micate de la poziia exact n care fuseser lsate pe mas sau n alt parte. Inimile lor sltau de bucurie la o astfel de descoperire. Cnd era singur, Louis strecura cte o revist n camera lui, o citea cu mult atenie, apoi o aeza n acelai loc. Pentru nimic n lume n-ar fi vrut ca cineva s bnuiasc sau s tie c el citea astfel de materiale. Altdat, cnd Louis era plecat de acas i fetele erau ocupate, tatl Passebois strecura cte o revist sub jachet i citea n secret mesajul plin de adevr. Nu i-a dat seama c fetele lui puneau cte un fir de a peste revist ori fceau un anume semn, astfel nct s poat ti dac aceasta era micat din locul ei.

URIAUL MIC DE STATUR

15

n aceast zi fierbinte de iulie, Louis avu o idee: n toi cei 16 ani ai vieii mele, niciodat nu a fost o zi mai fierbinte ca aceasta. Ce-ai zice Leon s mergem la ru i s facem o baie? Chiar gndul la aceasta m face s m simt mai bine! rspunse Leon ncntat. Dar eu nu pot suporta mersul acesta lung i mizerabil pe jos. ndat suntem acolo! Louis i ddu lui Leon un ghiont i bieii i-au fcut drum pe poart, apoi n strad i afar, la marginea oraului, ctre un loc unde s poat nota. n cteva minute, nori negri au nceput s acopere cerul. Ce bine, respir Louis adnc. Se pare c vom avea o ploaie torenial dup-amiaz. Va fi plcut s notm pe ploaie. Deodat un fulger brzd cerul i tunetul sparse linitea. O s ne ude fr s mai mergem la baie! Bieii erau plini de bucurie n timp ce primele picturi mari de ploaie cdeau pe corpurile lor nfierbntate i prfuite. Apoi, imediat ploaia se revrs cu furie asupra lor. Fulgerele scnteiau i dispreau. Tunetele zguduiau pmntul sub picioarele lor. Un trsnet violent l nfur pe Louis ca o minge mare de foc, trntindu-l la pmnt. El sttea culcat, linitit i nemicat n furtuna slbatic. Eti rnit, Louis? strig Leon. Louis era ori incontient, ori mort! Leon l lu n brae i cu greu se ndrept napoi, pe crarea pe care veniser. Ce copil eti! spuse Leon privind la faa lui alb. Eti aa de uor, ca sora mea cea mic. n cele din urm, epuizat i ud leoarc, Leon ajunse la casa Passebois. Biatul a fost aezat cu grij pe un pat. S aducem repede un doctor, ceru Hermina n timp ce acoperea corpul rece al fratelui ei. Dei era obosit, Leon se grbi s-l cheme pe medicul familiei. Ceva mai trziu, doctorul a optit: Biatul este nc n via. Totui, prea ngrijorat.

16

MABEL ROBINSON MILLER

Timp de mai multe sptmni, nimeni nu tia dac Louis avea s-i mai revin sau nu. A stat incontient mult timp. Surorile l ngrijeau zi i noapte. Avnd pe buze rugciunea ca Domnul s-l vindece pe fratele lor, ele l-au inundat cu iubire i gingie. ncetul cu ncetul, Louis a nceput s se simt mai bine. i-a micat puin minile i picioarele, apoi s-a ridicat i chiar a nceput s rosteasc fraze scurte. Dar inima lui nc prea nchis fa de iubirea lui Dumnezeu. Apoi, fr vreo avertizare, febra tifoid a pus stpnire pe el. Multe zile a zcut n com. Nici o speran de vindecare, s-a pronunat medicul. ntr-o noapte, aproximativ pe la ora unu, Louis i-a recptat contiena. Simindu-se nenstare s vorbeasc sau s se mite, era ngrozit, pentru c i ddea seama c se afl la ua mormntului. Atunci s-a gndit la viaa lui din trecut. i-a adus aminte de pcatele i relele pe care le fcuse. Pentru prima dat n viaa lui, s-a rugat. Aceasta a fost o rugciune tcut, profund, pentru c nu putea s rosteasc nici un cuvnt. Dac Dumnezeu exist i m va vindeca, eu i voi sluji totdeauna, a fgduit Louis. Lampa mic de gaz trimitea cteva raze albe de lumin prin ntunericul dimineii. Louis o vzu pe Hermina stnd alturi de patul lui. Ochii ei erau triti i obosii. Trei luni, veghease n fiecare noapte, ngrijind de el. n timpul zilei, Augustina nu l-a prsit niciodat. Cnd, prin semintuneric, Hermina a vzut c Louis a deschis ochii, ea se aplec spre el i i vorbi cu blndee: Louis, eu sunt, Hermina. M auzi? Biatul, care nu fusese n stare s se mite sau s vorbeasc sptmni ntregi, acum privea n ochii sorei lui i zmbea. Apoi, spre propria lui surpriz, ridic o mn i i mngie uor faa. Da, te aud. Scumpa, dar obosita lui sor i acoperi faa cu minile i vrs lacrimi de bucurie. Eti mai bine! O s te faci sntos! Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu!

URIAUL MIC DE STATUR

17

Cred c El m-a vindecat deja, spuse Louis ncet, n timp ce minunea vindecrii divine devenea o realitate. i mic picioarele, capul i ntregul corp. Exist Dumnezeu! De acum, i voi sluji totdeauna! Niciodat mai nainte cminul lor nu a fost cuprins de atta bucurie i fericire ca n acea miercuri diminea. Louis s-a mbrcat i a venit la mas pentru micul dejun. Era slbit, dar, treptat, a nceput s capete putere, n timp ce mnca i se mica prin cas. Muli ani mai trziu, el a scris referitor la aceast experien: Am fost vindecat pe moment i n mod miraculos. n aceeai diminea m-am ridicat din pat, iar n ziua urmtoare am ieit pe strad. Vineri dimineaa, o lupt puternic ncepu ntre Louis i tatl lui. Louis fgduise c i va servi lui Dumnezeu, dac El l va vindeca. Astfel c, stnd pe genunchi n acea vineri diminea, se hotr s pzeasc primul su Sabat chiar a doua zi, cu ajutorul lui Dumnezeu. Tatl Passebois era fericit s-l aib pe fiul su sntos. n acea vineri, surorile au pregtit o mas deosebit, gustoas i hrnitoare. Toat familia s-a bucurat, apoi fetele au mers n buctrie s spele vasele. Tat, a spus Louis privind n ochii lui, Dumnezeu m-a vindecat. Dac El nu ar fi atins corpul meu i nu m-ar fi vindecat, fr ndoial c acum m-ai fi pus alturi de mama, n vechiul cimitir al bisericii. Poate chiar astzi. Eu i datorez lui Dumnezeu tot ce am. i voi servi i voi asculta de El tot restul vieii mele. Sunt fericit s te aud vorbind astfel, zmbi tatl ncntat. Ar fi bine s mergi mpreun cu mine, duminic, la biseric. Destul am mers singur atia ani. Louis se rug repede pentru nelepciune, ca s tie cum s vorbeasc i ce trebuie s-i spun tatlui su. Sunt fericit c doreti ca eu s ascult de Dumnezeu. Pot face aceasta numai pzind toate Cele Zece Porunci ale Sale. Eu trebuie s respect Sabatul sfnt i s m nchin Lui n ziua a aptea a sptmnii.

18

MABEL ROBINSON MILLER

Domnul Passebois pli. Tremurnd de mnie, trnti cu pumnul n mas. n casa mea, nu vei pzi niciodat smbta iudeilor ca Sabat! A vrea mai degrab s te vd mort de o mie de ori i n mormnt, dect s te vd adventist de ziua a aptea! Poi prsi casa chiar acum, dac nu renuni la aceast idee nebun. Vocea lui rsuna nspimnttor. El btea din picior, mergnd furios de jur mprejurul camerei. Totdeauna ai fost de partea mea, mpotriva surorilor tale. Cum poi, aa dintr-o dat, s treci de partea lor? ntreb, privind ncruntat la fiul su. Cum poi? O, tat, nu! Eu nu sunt de partea nimnui. Doresc s fiu numai de partea lui Dumnezeu. Nu vrei s fii i tu de partea Lui? Iei afar! Iei afar! veni porunca rece. Tat, a intervenit Louis, i voi fi de ajutor i pot s fac tot ce doreti, numai las-m s-I servesc lui Dumnezeu aa cum cred c este datoria mea, n acord cu Biblia. Aceste cuvinte nu au fost de nici un folos. Domnul Passebois arta spre u. Cu lacrimi pe obraji, Louis a plecat. Ce trebuia s fac acum? Unde putea s mearg? Porni s colinde strzile oraului de jur mprejur. Trziu, n acea dup-amiaz, a ntlnit un prieten pe care nu-l mai vzuse din ziua cnd fusese lovit de trsnet. Acesta l-a invitat la el acas i biatul fr adpost a petrecut noaptea acolo, dei nu a fcut cunoscut faptul c fusese alungat de tatl su. Somnul a fugit de la Louis n acea noapte. Sttea ngndurat i se ruga. Spre diminea a decis s se ntoarc acas i s ncerce s rezolve situaia dintre el i tatl su. Domnul Passebois edea trist i singur n camera lui n acea smbt diminea, cnd Louis intr i aez mna pe umrul istovit al tatlui su. Am venit s-mi cer iertare pentru tot ce am fcut i poate te-a rnit sau ofensat. Eu te iubesc, tat. Nu doresc s se interpun nimic ntre noi. Domnul Passebois ridic ochii i zmbi. Imediat deveni foarte fericit.

URIAUL MIC DE STATUR

19

Ce frumos sun aceste cuvinte, fiule! Noi trebuie s rmnem totdeauna alturi. Voi face tot ce-mi st n putere pentru a fi pe placul tu, tat, tot ce nu vine n conflict cu Legea lui Dumnezeu. Prin urmare, nu vei mai respecta ziua a aptea cu surorile tale? Era o porunc, dar i o ntrebare. Louis ezit. Oare s renune la convingerile sale i s triasc n pace cu tatl su? Putea el s-i uite legmntul cu Dumnezeu? Niciodat! Inima sa era plin de recunotin pentru vindecarea miraculoas fcut numai cu trei zile mai nainte. Voi face tot ce mi ceri, numai s fiu lsat s ascult de Legea lui Dumnezeu. Nu pot s fac altfel. A urmat un moment de tcere apstoare, apoi btrnul tat se ridic i, tremurnd de mnie, strig: A prefera s fii mort i n pmnt! Apoi, lund un pahar ce coninea puin vin, l turn pe capul fiului su. Iei afar din casa mea i niciodat s nu-i mai vd faa! ncet, Louis urc scrile pentru a nfura ntr-o ptur ceva din mbrcmintea lui. Din paturile lor, Augustina i Hermina au auzit furtuna de la parter. Cu mult iubire, l mbriar pe fratele lor, a crui inim era zdrobit de durere i-l chemar n camera lor. Acolo au vorbit mult timp, ncurajndu-l pe Louis s rmn credincios lui Dumnezeu. Cu mult seriozitate se rugar mpreun nu numai pentru Louis, ci i pentru tatl lor, ca inima lui s fie nmuiat i s doreasc s asculte de poruncile lui Dumnezeu. Trziu n acea sear, Louis mergea singur pe strzile ntunecoase ale oraului. El i aduse aminte cum, cu mai puin de doi ani n urm, fugea pe aceleai strzi, plin de suprare c prietenii lui i ziceau adventist. Acum era gonit de acas din cauz c era adventist. Ducea cu el o ptur, puina mbrcminte pe care o avea, precum i ceva mncare, pe care surorile lui au pregtit-o n grab. Durerea din suflet nu-l lsa s doarm, astfel c merse, merse nainte.

20

MABEL ROBINSON MILLER

Diavolul avea grij s-i opteasc: La ce-i folosete? Renun! Dar cnd se gndi la iubirea Mntuitorului su, hotrrea lui de a rmne credincios deveni mai puternic. n cele din urm, aproape spre diminea, gsi o cpi de fn, ntr-un cmp, la ar. Cu inima grea, i fcu acolo un culcu i, fiind obosit, adormi. Dup cum i-a dat lui Iacov un vis spre a-l ncuraja n singurtatea lui, tot la fel Dumnezeu i-a dat acestui izgonit un vis frumos. Louis vzu gloria Noului Ierusalim. Se prea c se afla acolo, unde totul era lumin, fericire i pace. Apoi, vzu faa plcut a Domnului Isus, ai crui ochi artau dragoste pentru el. Cnd se trezi, i ddu seama, mai mult dect nainte, ct de mult l iubea Isus. Despre aceast prim diminea, cnd era departe de cas, Louis a scris: Soarele strlucea cu putere n acea diminea i eu am ludat pe Dumnezeu pentru aceasta i, cu toate c inima mi era zdrobit din cauz c a trebuit s-mi prsesc cminul i pe tatl meu, recunoaterea faptului c am urmat sfatul Domnului i am ascultat de voina Lui, mi-a umplut sufletul de bucurie i pace. Louis i ddea seama c trebuie s gseasc un loc unde s poat munci, astfel se opri pe drum, la o ferm. Locuitorii au refuzat s cread c avea aisprezece ani, din cauz c era aa de mic i perioada lung de boal l slbise. Fermierii doreau biei mari i puternici pentru munc. n cele din urm, Louis a fost angajat ntr-un loc unde a putut primi mncare i locuin. Totul a mers bine pn vineri, cnd a cerut Sabatul liber. Imediat fermierul nu a mai avut nevoie de el. Aceast experien s-a repetat de mai multe ori, nainte de a ajunge n marele ora, Lyon. Acolo a gsit un serviciu bun i, datorit onestitii lui, fiecare Sabat l avea liber. Recupera lucrul, muncind duminica. De atunci au trecut ase luni. l cuprinsese un dor aprins de casa printeasc. ntr-o dup-amiaz, a primit o telegram. Cu minile tremurnde, a rupt plicul, a deschis i a citit: Tata este foarte bolnav. Te cheam acas. Vino repede! Semnat Augustina.

URIAUL MIC DE STATUR

21

Imediat Louis a luat trenul pentru Nmes. Dimineaa, cnd trenul s-a oprit n oraul lui, el a cobort n grab i s-a ndreptat spre casa printeasc. La poart a fost ntmpinat de Hermina. Tata este pe moarte, opti ea. Vino repede, cci strig dup tine. ngenunchind alturi de patul tatlui su, Louis spuse: Tat, iat-m! Sunt Louis, fiul tu cel mai tnr. Tatl muribund deschise ochii: Iart-m, fiule! Am greit fa de tine. Te rog, iart-m! Da, tat, da, de o mie de ori da. Biatul, cu lacrimi n ochi i cu mult dragoste, i lipi faa de obrazul tatlui su. Domnul Passebois a zmbit: Acum sunt gata de plecare. La revedere, copii. V voi vedea n ceruri! i s-a stins din via. La tristeea pe care o aduce moartea ntotdeauna, a fost adugat o mare bucurie. Copiii domnului Passebois au mrturisit predarea tatlui lor n braele Domnului Hristos. El a regretat comportamentul aspru fa de fiul su, iar sufletul i-a fost plin de iubirea Domnului Isus. Ultimele dou sptmni de via le-a petrecut n comuniune strns cu Mntuitorul su. n casa printeasc se discuta cu aprindere i emoie. Aceasta era ziua spre care familia privise de aproape un an de zile. Dup moartea tatlui Passebois, cei trei tineri au discutat despre viitorul lor. Domnul Holser, pastorul lor, i-a vizitat i le-a sugerat ideea de a merge la Colegiul Adventist din Battle Creek, America, i acolo s primeasc o educaie cretin care i va pregti s devin lucrtori pentru Dumnezeu. Cum puteau ei s prseasc singurul cmin pe care l-au cunoscut vreodat i s ajung strini ntr-o ar strin? Dar, n cele din urm, decizia a fost luat. Urmtoarele cteva luni au fost foarte aglomerate cu sortarea lucrurilor, mpachetarea, ntocmirea paapoartelor, cumprarea

22

MABEL ROBINSON MILLER

biletelor. i-au luat rmas bun de la rude i prieteni. Acum, ziua plecrii a sosit. Civa prieteni i-au condus n port pentru a le face cele mai bune urri i a le flutura cu mna, un semn de rmas bun. ncet, ncet, vaporul cel uria se deprta de rm. Tinerii fceau semne cu mna, i tergeau lacrimile i iari fceau semne cu mna. Cei dragi ai lor, care rmseser pe rm deveneau din ce n ce mai mici pn cnd au rmas doar nite puncte. Ultimele legturi cu Frana au fost tiate. Tot ceea ce au cunoscut i iubit pn acum a disprut repede la orizont. Louis ar fi dorit s sar peste bord, s se arunce n ap i s se duc napoi not, la tot ce era familiar pentru el. Aruncnd o privire rapid n ochii surorilor lui, vzu c i ele erau pierdute cu firea n dorul dup cminul i ara lor. Venii, fetelor! spuse Louis cu o voce plin de nflcrare. Venii cu mine! El le-a luat pe amndou de bra i le-a condus pe puntea vasului. Privii nainte, departe, n vest. Acolo trebuie s ne ndreptm privirea, drept nainte ctre necunoscut. Nu peste multe zile vom vedea rmurile Americii o lume nou i o via nou pentru noi. Cu ajutorul lui Dumnezeu vom construi un viitor bun. Da, desigur, murmur Hermina. Trecutul este n spate. Ne vom ine curajul i vom privi drept nainte. Ea a zmbit cnd a vzut c fratele ei ncerca, plin de mrinimie, s le susin curajul. Dou sptmni mai trziu, vaporul a ancorat n portul oraului New York. Au avut o cltorie furtunoas. Este greu s-mi obinuiesc din nou picioarele pe pmnt, spuse Louis, dar pe pmntul solid m simt mai bine dect pe ap. Louis se cltina uor ca i cum pmntul s-ar fi micat sub picioarele lui. Totul era strin pentru cei trei tineri francezi, dar limba era cea mai mare dificultate. Ei fceau semne cu mna i ncercau cu disperare s-i fac pe americani s i neleag. n cele din urm,

URIAUL MIC DE STATUR

23

pe data de 12 decembrie 1892, au sosit la renumitul sanatoriu Battle Creek din Michigan, unde urmau s lucreze. Spre marea lor bucurie, au ntlnit civa lucrtori din sanatoriu care vorbeau limba francez i puteau servi ca interprei. Cu aceia cu care nu puteau vorbi, comunicau prin zmbete, gesturi i fapte de buntate. De pretutindeni i atepta un clduros bun venit, pentru c ei erau primii tineri adventiti de ziua a aptea care veneau din Frana ca s obin o educaie cretin la colegiul din Battle Creek. Imediat, tinerii Passebois au nceput studiul limbii engleze. Nu a fost uor. Hermina i Augustina s-au nscris la cursul de surori medicale. Louis lucra la Sanatoriu pentru a-i plti taxa colar i internatul. La nceput, fiecare zi era neobinuit i emoionant. Dar, pe msur ce sptmnile i lunile de munc i studiu treceau, Louis se plictisea peste msur. Se lsase prad descurajrii. Nu vorbea engleza aa de bine cum sperase. Descurajarea i dorul de casa printeasc au pus stpnire pe el. n loc s se lupte cu aceste sentimente, el a dat fru liber autocomptimirii. A nceput s neglijeze studiul Bibliei i se ducea la coal fr s se mai roage. Era n cea mai mare comunitate adventist din lume, nconjurat de studeni, profesori i pastori cretini i, cu toate acestea, se simea pierdut. Tnjea dup cineva care s vorbeasc sufletului su, dar fiecare era obosit de propriile lui probleme. Mai trziu, relatnd aceast experien Louis a spus: ntr-o sear, n timp ce m ntorceam n camer descurajat i ntristat dup o zi grea de lucru, m-am aezat la marginea patului pentru a m ruga lui Dumnezeu. Se prea c nu puteam s m rog. n cele din urm, dup o lung lupt, m-am ridicat de pe genunchi i, lund Biblia, am deschis la Psalmul 51. Aeznd mna pe acest Psalm, I-am spus lui Dumnezeu c rugciunea lui David era rugciunea mea i, dac El va restaura n inima mea bucuria mntuirii Sale i m va susine prin Duhul Su cel Sfnt, eu voi face tot ce dorete El s fac. Rugciunea mea a fost ascultat i am primit o mare binecuvntare. Dar diavolul nu voia s m lase

24

MABEL ROBINSON MILLER

n pace. El tia c eram decis s slujesc lui Dumnezeu i era hotrt s m fac s-i servesc lui. Vineri diminea, m-am trezit foarte fericit pentru biruina pe care am ctigat-o i bucuria mntuirii a umplut iari sufletul meu. Ct de fericit m-am simit cnd soarele a cobort n spatele dealurilor i din nou a venit Sabatul, memorialul Creatorului meu! n acea sear, tinerii s-au strns mpreun pentru adunarea de vineri sear. Cntece de laud se ridicau spre cer i mrturisiri pline de iubire i recunotin se nlau ctre Dumnezeu. Inima lui Louis treslta de bucurie i mulumire fa de Tatl su ceresc. Unul cte unul, tinerii se ridicau s-i exprime bucuria. Louis dorea s-L laude pe Domnul cu voce tare, dar nu mai dduse niciodat mrturie ntr-o adunare public. O lupt puternic ncepu n sufletul su. Ridic-te i spune ce a fcut Domnul pentru tine, i optea un glas interior. O s te faci de rs, i optea un alt glas. Trebuie s mrturiseti ct de mult l iubeti pe Mntuitorul tu. Nu vei putea gsi cuvinte potrivite n limba englez, i optea glasul cellalt. Lupta era aa de intens, nct o parte din timp, Louis nu a tiut ce se petrecea n jurul lui, dar nu a vrut s se lase biruit de diavolul. Se hotr s-L onoreze pe Dumnezeu cu vocea sa. Fiori reci i treceau prin tot corpul. Deodat se ridic n picioare, tremurnd de emoie. ntr-o englez defectuoas i exprim marea lui iubire pentru Domnul Isus i, cu adnc seriozitate, povesti despre descurajarea lui i despre biruina pe care o primise de la Domnul. Cnd se aez, lupta mpotriva lui Satana i a timiditii fusese ctigat. El i Dumnezeu erau biruitori! n dimineaa urmtoare, n timp ce mergea ctre adunare, i se altur un tnr, adresndu-i cuvintele: Doresc s-i mulumesc pentru mrturisirea pe care ai fcut-o n adunare asear. i eu eram descurajat ca i tine. Dup terminarea serviciilor divine, cei doi biei au luat masa mpreun i Louis l-a invitat pe noul su prieten n camera lui.

URIAUL MIC DE STATUR

25

Acolo s-au rugat mpreun i tnrul descurajat a gsit iertare, mngiere i o nou bucurie n viaa lui. Louis i Dumnezeu au devenit prieteni apropiai. Cnd lucra sau studia, pstra viu n minte faptul c Domnul era de partea sa. El vorbea cu Domnul su ca i cu un prieten. Devreme, ntr-o diminea nsorit de Sabat, Louis plec singur n pdure s citeasc din Biblie. n timp ce sttea pe genunchi, auzi o voce spunnd: Tu nu ai fost botezat! La nceput, a tresrit i a privit n jur s vad cine a vorbit. Nedescoperind pe nimeni, i ddu seama c Dumnezeu vorbea cu el. i-a luat Biblia i Concordana i a citit toate textele, care vorbeau despre botez. Chiar acolo, n pdure, se hotr s primeasc botezul ct de curnd posibil. Grbindu-se napoi ctre colegiu, s-a ndreptat spre casa pastorului din Battle Creek. Pastorul J.H. Durland tocmai se pregtea s plece la coala de Sabat, dar n mod cordial i spuse bun-venit tnrului sosit de curnd din Frana. Louis nu pierdu vremea. Pastore, eu trebuie s primesc botezul, la fel ca Domnul Isus. Am fost botezat prin stropire de trei ori cnd eram copil mic, dar acum tiu c nu aceasta este calea dreapt. Doresc s fiu botezat chiar astzi. Vrei s m botezi aa cum a fost botezat Domnul Isus? Duhul Sfnt vorbete inimii mele. Ei au discutat despre botez n timp ce mergeau mpreun ctre biseric. Doamna Durland l-a invitat pe Louis s serveasc masa n cminul lor. Louis a fost botezat n acea dup-amiaz de Sabat n timp ce civa prieteni erau de fa. De ziua aceasta i va aduce aminte totdeauna. Fiecare greeal din trecut a fost ndeprtat. El tia c acum mergea pe urmele iubitului su Mntuitor. n seara aceea, cnd s-a dus la culcare, Louis a revizuit cei optsprezece ani din viaa sa. i-a adus aminte c tatl lui i povestea c, atunci cnd era numai de dou sptmni, ei l-au adus la Biserica Protestant din Nmes i acolo un pastor btrn l-a botezat prin stropire cu ap. Mama lui a murit cnd el avea numai un an i patru luni. Tatl, lui nefiind n stare s-l ngrijeasc, l-a dat n seama unei femei catolice, care locuia la ar. Fiind o bun catolic, ea l-a dus

26

MABEL ROBINSON MILLER

pe micuul protestant la biserica ei i acolo, pentru a doua oar, bieelul a fost botezat prin stropire cu ap. Louis a fost att de agitat i a plns aa de tare, nct preotul a spus c niciodat nu va mai boteza un alt copil protestant. Cnd domnul Passebois a auzit c religia fiului su a fost schimbat, a trimis imediat pe cineva s-l aduc napoi la Nmes. Apoi, ntr-o alt duminic diminea, micuul a fost dus din nou n faa altarului Bisericii Protestante, unde un pastor btrn, fcnd o rugciune lung, a luat o nou provizie de ap protestant i l-a botezat prin stropire pentru a treia oar. Ce bun cretin trebuie s fie Louis, aveau s spun oamenii. A fost botezat de trei ori, nainte de a avea vrsta de trei ani! Dar Louis tia c faptul c fusese botezat prin stropire cnd era copil nu avea nici o nsemntate pentru el. Cu mhnire n suflet i-a amintit de anii copilriei, cnd spusese: Nu exist Dumnezeu. Ziua aceasta, a botezului, era cea mai mare zi din viaa lui. El a fost scufundat n apa botezului i, din proprie voin, i-a predat viaa ntreag lui Dumnezeu. Din nou a promis Domnului, la fel ca n ziua cnd fusese vindecat, cu trei ani n urm, c-I va servi cu toat energia i pentru totdeauna.

CAPITOLUL

Louis se opri pentru un moment pe coridorul sanatoriului, pentru a citi un anun: Vrei s-l asculi pe Tom Mackey, care timp de patruzeci i patru de ani a fost beiv i acum este un mare evanghelist? Numai trei seri 20, 21, 22 martie 1893 la ora 7:30, la Battle Creek Tabernacol. Nu a vrea s lipsesc de la acest program, i-a propus n sine. Louis se strdui mai mult ca de obicei s-i termine ndatoririle zilnice. Chiar petrecu pauza de prnz studiind, n loc s mnnce. n acea sear, exact cu un minut nainte de ora 7:30, Louis urca n grab treptele bisericii din Battle Creek. Apoi ncet, cu un mers linitit i demn, intr n sala de cult i ocup un loc mai n fa. Pastorul Durland l prezenta n faa publicului pe vorbitorul din acea sear. Domnul Mackey, un om de vrst mijlocie, se ridic n picioare: Timp de patruzeci i patru de ani am trit o via nelegiuit, fr Dumnezeu, ncepu el. Am adus mizerie i nefericire n familia mea. Ddeam pe lichior fiecare bnu pe care puteam pune mna. Soia mea tria cu spaima venirii mele acas. Copiilor mei le era team de mine, i pe drept, pentru c i bteam fr mil. Erau flmnzi, nfrigurai i neiubii. Adesea i ameninam c i omor i chiar de cteva ori am ncercat s o omor pe srmana mea soie, dar Dumnezeu m-a scos din mocirl i m-a salvat. Asculttorii stteau ca fermecai. Domnul Mackey continu: Doctorul David Paulson, care are n Chicago o Misiune de Salvare, m-a gsit ntr-o sear pe strad, beat mort. Acest doctor bun m-a luat la Misiune, mi-a dat mncare i un pat. Zilele i

28

MABEL ROBINSON MILLER

sptmnile treceau i eu am aflat c Dumnezeu m iubete. Pe mine, un amrt de beiv! Doream s triesc o via mai bun i s aduc bucurie n familia mea. ntr-o sear, n timp ce eram pe genunchi alturi de doctorul Paulson, o slav cereasc a venit n sufletul meu. Mi-am predat voina mea lui Dumnezeu i am cerut s-mi dea trie ca niciodat s nu mai pun vreo butur alcoolic n gur. Cnd am mers acas, le-am spus copiilor i soiei mele vestea cea bun i, pentru prima dat, soia mea a vrsat lacrimi de bucurie. n dup-amiaza urmtoare, mergeam pe strad ctre locul unde petrecusem aa de multe ore i unde risipisem toi banii. Doream s-mi dovedesc mie nsumi c pot trece de acel loc. Dar, pe neateptate, cnd am ajuns vizavi de u, m-am transformat ntr-un demonizat. D-mi o butur! Repede! Am but acel lichior al diavolului dintr-o sorbitur, apoi altul i altul. i urmtorul lucru de care mi mai aduc aminte este c m aflam n cas, n buctrie. Doi poliiti stteau alturi de mine, iar soia mea plngea. Ai ncercat s-i omori soia. Poliitii priveau fix la mine, apoi ctuele mi zngneau la ncheieturile minilor Vd c a sosit timpul s ncheiem aceast adunare, dar mine sear, la aceeai or, voi continua istoria despre harul salvator pe care Dumnezeu l-a artat fa de mine. n serile urmtoare, nimic nu l-a putut reine pe Louis s nu mearg la tabernacol. Domnul Mackey a relatat cum a fost dus la nchisoare; cum doctorul Paulson a cerut s fie eliberat; cum a fost dat n ngrijire doctorului i cum patru sptmni nu a fost lsat singur nici o clip. Hrana sntoas de la Misiunea Barca Vieii i ncrederea pe care lucrtorii au artat-o fa de el l-au ajutat s uite pofta de butur. Lua parte la adunrile de sear i asculta la frumoasele imnuri ale Evangheliei. Din nou s-a hotrt s urce drumul greu cu ajutorul lui Dumnezeu. De data aceasta, a ctigat biruina. Louis era adnc micat n timp ce acest om povestea despre cminul fericit, pe care l avea acum i despre cile prin care Dumnezeu l ajutase s ctige alte suflete i s le conduc ctre

URIAUL MIC DE STATUR

29

o via mai bun. Domnul Mackey a relatat pentru asculttorii lui, dornici s afle experienele sale, lucrarea cu doctorul Paulson precum i bucuria de a fi n serviciul lui Dumnezeu. Am s studiez s devin pastor, se hotr Louis imediat. Dar cum pot s atept pn termin studiile, ca apoi s ncep lucrarea pentru salvarea sufletelor? se ntreba n sine. Voi ncepe chiar acum! n urmtoarea dup-amiaz, de ndat ce a terminat lucrul, a mers pe o strad din apropiere, a btut la fiecare u i a ntrebat. Ai dori s facem un studiu biblic mpreun? Spre surprinderea sa, civa oameni au spus: Chiar te rugm. ntr-o dup-amiaz, a fost chemat de dou femei btrne, extrem de srace. Vino i citete-ne din Biblie i roag-te cu noi, l-au invitat ele. Louis a fcut acest lucru. Apoi s-a oferit s le ajute la tiatul lemnelor i s fac tot ce va putea pentru a le veni n ajutor. Ele l-au apreciat pe tnrul de optsprezece ani, care era sincer i doritor s-i ajute pe alii chiar pe cele dou btrne srace. n timp ce se ntorcea la colegiu, Louis trecu pe lng o cas mare i frumoas. Aceti oameni care au mai mult dect le este necesar n-ar putea s dea cte ceva pentru cele dou btrne srace? Cu gndul acesta n minte se ndrept spre acea cas i btu la u. A fost ntmpinat de o servitoare care l rug s vin din nou a doua zi dup-amiaz. Cnd s-a prezentat din nou, a fost primit ntr-un salon frumos i elegant. Stpna casei l-a salutat cu bunvoin. Louis i-a spus c este student i dorete s devin pastor. Apoi i-a explicat despre situaia disperat a celor dou btrne, care au nevoie de hran i mbrcminte. Dac poi veni joi la ora trei, voi vedea ce voi putea face, se oferi doamna. Eti un tnr nobil. Este un lucru nviortor s gseti pe cineva care se intereseaz de nevoile altora. Joi, la ora amintit, doamna avea cteva couri pline cu mncare i mbrcminte. Zmbetul lui Louis s-a ntins de la o ureche pn la cealalt. Doamn, niciodat nu vei ti ce mare binecuvntare sunt pentru cele dou btrne aceste lucruri pe care le dai. Feele lor vor strluci ca soarele. V rog, permitei-mi s v ajut la ceva treburi, ca s fie o plat pentru ceea ce ai fcut. Pot s tund iarba din curte ori s fac altceva ce dorii, spuse Louis.

30

MABEL ROBINSON MILLER

Da, exist ceva ce doresc s faci pentru mine. Doamna l privi cu seriozitate pe tnrul de lng ea. Voi face tot ce dorii, spuse el. Te rog, vino marea viitoare s serveti masa n familia mea, i nu uita s-i aduci i Biblia. Eu m numesc Longer. Bucuros voi face lucrul acesta, doamn Longer, rspunse tnrul puin cam nedumerit. Trebuie s-l cunosc mai bine pe acest biat francez, medita doamna Longer. De ce este aa de fericit cnd face bine altora? Fiul meu n-ar ridica un deget s ajute un necunoscut. Cele dou btrne au fost copleite de uimire cnd Louis a venit de trei ori cu couri ncrcate cu bunuri. Uitai-v, spuse el, ce pulover frumos. O! iat o hain de ln aproape nou! i aceti pantofi, pentru cine se potrivesc? Uitai! Nasturi, i aici este o ... cum se numete aceasta? Croet, spuse una din btrne. Cealalt femeie nu mai contenea spunnd: Ah, eu nu am avut niciodat mai nainte ceva aa frumos. Louis le ls pe aceste btrne s-i exprime marea lor bucurie, n timp ce el pregti o lad de lemne pe care o aduse n buctrie. Apoi a trebuit s plece pentru a-i termina leciile nainte de ora nou cnd se stingeau luminile n dormitoare. Mari, Louis se duse la doamna Longer pentru a servi masa. Ducea cu el o rugciune n inim, o Biblie, precum i un dicionar francez-englez. n timpul mesei, doamna l rug s spun ceva despre el. Tnrul povesti despre convertirea sa i despre moartea tatlui lui. Dumnezeu mi umple sufletul cu mare bucurie i eu mprtesc aceasta cu dumneavoastr n timp ce citim din Cuvntul Su. Louis, eu nu tiu prea mult despre Biblie. A dori s m ajui s neleg mai bine. Doamna Longer cerceta privirea acestui tnr strin, a crui dorin suprem era s le spun altora despre Isus. Ea era cretin i mergea cu credincioie la biseric n fiecare duminic, dar nu putea nelege entuziasmul i consacrarea acestui biet student, un strin, care trebuia s poarte cu el un dicionar francez-englez pentru a putea spune ce dorea.

URIAUL MIC DE STATUR

31

Timp de mai multe sptmni, doamna Longer a insistat ca n fiecare mari, Louis s vin la mas n casa ei. Dup aceea, studiau Biblia mpreun. Existau nc multe lucruri pe care Louis nu le nelesese destul de bine pentru a le explica i astfel, cnd se vedea nenstare s rspund la unele dintre ntrebrile doamnei, l invita pe pastorul Durland s-l nsoeasc. Dup cteva luni de studiu i pregtire, doamna Longer a primit botezul i a devenit adventist de ziua a aptea. Prima zecime pe care a pltit-o a fost un cec de 5.000 de dolari! Muli ani la rnd, aceast doamn a fost o mare binecuvntare pentru biseric i pentru cei care erau n nevoie. Louis nu le-a uitat pe cele dou prietene btrne. El a artat iubire fa de ele, le-a ajutat i s-a preocupat de ele chiar n biseric. Trei suflete preioase erau ale lui. Acum nu mai avea timp s se simt singur sau descurajat. Era cel mai fericit tnr din Colegiul Battle Creek. Lucra mpreun cu Dumnezeu. Anul colar avea s se termine curnd, iar Louis urma s petreac prima vacan n Statele Unite. Se ntreba ce s fac n aceste trei luni. Ar fi putut s stea i s lucreze la Sanatoriu, dar n sufletul su avea o dorin puternic de a lucra cu domnul Tom Mackey i doctorul Paulson la Misiunea Barca Vieii. Nu e dect un vis. Cine sunt eu, ca s cer aa ceva? Pn cnd nu vorbesc mai bine engleza, nu m vor accepta cu nici un chip. Dup terminarea lucrului, n drum spre camera lui, Louis a rupt-o la fug. A ntrziat cu o jumtate de or mai mult ca de obicei. Trebuia s se mbrace repede, s-i ia Biblia i s prezinte un studiu ntr-o familie unde era ateptat. Fuga, fuga! Paii lui mruni mergeau pe trotuar, dup colul unei cldiri i deodat, o ciocnitur! El se pomeni drept n braele deschise ale pastorului Durland. Scuzai-m, exclam surprins biatul. Pastorul Durland a rs. De ce aceast grab? Pur i simplu, nu am timp s-mi termin tot lucrul, orele de clas, studiu i vizite pentru cursuri biblice. Eti un biat minunat. Permite-mi s merg mpreun cu tine. Care sunt planurile tale pentru aceast var?

32

MABEL ROBINSON MILLER

Sunt multe servicii pe care le pot face aici, rsun n mod categoric vocea lui Louis. A dori s-l ajut pe domnul Mackey la Misiunea din Chicago, dar este un lucru prea nsemnat ca s-l pot cere. Poate ntr-o zi, cnd voi fi pastor, voi lucra acolo. Doreti ntr-adevr s mergi n oraul acela mare i s lucrezi la Misiunea Barca Vieii? Da Nu Da nu, nu tiu totui ce s fac, se blbia el. Pastorul Durland i aez mna pe umrul lui. Nu vreau s te rein, spuse el n pragul camerei lui Louis. Pastorul privi la acest dinam ce alerga repede pe scri. Ce entuziasm, ce devoiune este inima acestui biat de statur aa mic! Ce lucrtor plin de putere pentru Dumnezeu i pentru biseric, gndea pastorul. i voi scrie doctorului Paulson i-l voi ntreba dac ar avea nevoie de acest biat n vara asta. ntr-o diminea, Louis a fost chemat de un funcionar. Am o scrisoare pentru tine. Pentru mine? Trebuie s fie o greeal. Louis nu credea. Ducea adesea scrisori bolnavilor, dar niciodat nu a fost ceva pentru el la pot. Nu-l cunotea nimeni. Aceast scrisoare este adresat ctre domnul Louis P. Passebois, rse funcionarul. Dac nu eti tu, cine poate fi? Louis lu scrisoarea. Da, era pentru el. n partea expeditorului vzu c era trimis de doctorul Paulson de la Misiunea Barca Vieii. Pentru o secund Louis rmase cu gura deschis n timp ce mintea i se frmnta. Cine? Ce? Cum? Pate fi adevrat? Nu, nu se poate. De ce? El strbtu coridorul i travers pajitea din faa cldirii ctre o banc, sub o vi-de-vie. Se gndea, fr s-i ia ochii de la scrisoare. ncet, cu degetele tremurnde, deschise i citi: Stimate domnule Passebois, Misiunea noastr, Barca Vieii, are nevoie de ajutorul unui tnr sincer i consacrat n perioada lunilor de var. Nu putem promite plat, dar putem asigura cazarea gratuit. Lucrarea noastr de aici este pe deplin o lucrare a credinei. Suntem aezai n cea mai rea i cea mai srac parte a oraului. Misiunea se afl pe o strdu nu prea bun. Noi facem tot posibilul

URIAUL MIC DE STATUR

33

pentru a-i salva i corija pe oamenii care au renunat la orice speran n aceast via i sunt beivi notorii. i hrnim, i mbrcm i le dm un loc de dormit. inem i adunri de evanghelizare n fiecare sear n micua noastr capel, de peste drum. Munca unui tnr care vine aici va fi variat. Ajutor n buctrie, curatul cartofilor, pregtirea supei, servit la mese, curenia camerelor. Acestea sunt cteva dintre datorii. Vor fi oferite i studii biblice i este nevoie de ajutor la adunrile care se in seara. Dac eti interesat s petreci o var aici i s ctigi experien n lucrarea cu pctoii i beivii, adu-ne la cunotin. Louis a rostit un lung ura. Dac l interesa? O! ce experien ar fi aceasta pentru el! n Sabatul urmtor, dup serviciul divin, Louis atept pn ce ultima persoan a dat mna cu pastorul. Apoi, fcnd tot posibilul ca s fie calm, pi nainte i i ntinse pastorului scrisoarea. Am o invitaie de la doctorul Paulson. El m ntreab dac doresc s lucrez la Misiunea Barca Vieii. Dumnezeul meu este bun cu mine. Niciodat nu am cunoscut o astfel de bucurie! Louis, biatul meu, aceasta este cea mai bun veste pe care am auzit-o n ultimul timp. Dumnezeu va face din tine o binecuvntare. Anul colar s-a ncheiat n cele din urm i, cteva zile mai trziu, Louis a sosit la Chicago, pentru a nva cum era condus Misiunea din acest ora. Curnd a descoperit c cele dou cuvinte credin i doctorul Paulson nseamn acelai lucru. S vin toi lucrtorii! Doctorul va suna clopoelul pentru rugciune. Nu mai avem bani i aproape nici hran. S-L rugm pe Tatl nostru ceresc s se ngrijeasc de nevoile noastre. De multe ori, n timpul verii, a sunat clopoelul ce anuna timpul de rugciune i niciodat Dumnezeu nu i-a uitat. Ei lucrau prin credin pentru El, iar El lucra pentru ei. Zilele erau pline de emoii. ntr-o dup-amiaz, Louis a fost rugat s-l viziteze pe un domn Barnes, care venise de cteva ori la Misiune, n timpul adunrilor de sear. Cnd s-a apropiat s bat la u, a auzit o femeie strignd dup ajutor. Repede deschise ua i vzu c femeia care striga era fugrit prin camer de o brut

34

MABEL ROBINSON MILLER

de om, care inea n mn un cuit de mcelar, gata s o loveasc. Ea avea pete de snge pe mbrcminte. Louis s-a cutremurat vznd rana adnc i sngernd de pe braul ei. Ajutor! Ajutor! Ajutai-m! striga ea. Louis nu s-a gndit c el era numai un pitic n comparaie cu acel om mnios i uria. Se repezi ctre brbatul acelei femei i, pe neateptate, i lu cuitul din mn. Omul se ntoarse spre Louis plin de mnie. l nh de haine i-l ridic n sus cu uurin, scondu-l afar pe u, njurnd i blestemnd. Louis se lupta s se elibereze, dar era fr putere. Apoi, cu un salt puternic, omul l arunc pe biat n mijlocul strzii. Cnd s-a izbit de pmnt, Louis a simit o durere puternic n spate. A ncercat s se ridice, dar durerea era prea sever pentru a-i permite s fac vreo micare. Beivul sttea pe trotuar i rdea. n cteva secunde, s-a strns o mulime de oameni curioi. Apoi, a sosit un poliist. Stai departe, stai departe! ordon el. Nu i-a trebuit mult timp s afle ce s-a ntmplat. Curnd, a sosit un alt poliist i l-a dus pe biatul rnit la spital, cu trsura. Beivul a fost bgat la nchisoare. Doctorul Paulson a insistat ca Louis s stea ntins pe spate o perioad de mai multe sptmni. Apoi, n mod gradat, i s-a permis s se ridice i s mearg cu mult atenie. De ndat ce prsi spitalul, el merse direct la nchisoare. De ce doreti s-l vizitezi pe omul care a fost aa de crud cu tine? l ntreb gardianul de la biroul nchisorii. Domnule, acest om are un suflet ce poate fi salvat. Dumnezeu l iubete i eu trebuie s-l iubesc. Nu exist ur n inima mea. Gardianul privi curios la Louis. Poi s-l vizitezi, dar, fiule, s nu fii dezamgit. Este un beivan care nu-i bun de nimic. Nu se va schimba niciodat. Louis l-a urmat pe gardian, trecnd printr-un coridor unde se auzea ecoul pailor. S-au oprit de cteva ori, n timp ce cheile zngneau, iar uile erau descuiate i apoi ncuiate la loc. n cele din urm, gardianul se opri n faa unei celule i strig: Barnes, ai un vizitator.

URIAUL MIC DE STATUR

35

Apoi, ntorcndu-se ctre Louis, spuse: Voi veni napoi peste cincisprezece minute. Ce doreti? strig deinutul. N-am bani, nici serviciu, aa c nu ncerca s m faci s pltesc vreo not de plat pentru spitalizarea ta. Auzi? Domnule Barnes, nu am venit pentru acest motiv. Am venit s-i prezint unele veti bune, s-i spun ceva care-i va aduce fericire. Ai venit... aha! Bine, vorbete s vedem ce ai de spus. Louis se simea mic i dezavantajat, privind la acest uria. Era fericit c ntre ei erau bare puternice de fier. Repede nl o rugciune ctre Dumnezeu, cernd nelepciune pentru a folosi cuvinte potrivite. Doresc s tii c eu nu am nimic mpotriva dvs. Suntei o persoan important i suntei foarte mult iubit. Ha, ha, ha! rse ntemniatul. Eti nebun. N-am nici un prieten. Chiar soia mea m urte. Nu sunt bun i tu tii lucrul acesta. Greii cnd afirmai acest lucru, domnule Barnes. Suntei aa de important, nct Bunul Dumnezeu a lsat pe singurul Su Fiu s moar pentru dvs., ca s putei avea via venic. Louis continu s-i vorbeasc ct de repede posibil despre iubirea Domnului Isus fa de cei pctoi. Omul a ascultat, ntrerupndu-l numai de cteva ori. Cele cincisprezece minute au trecut prea repede i gardianul s-a ntors. Gndii-v la ce am spus. Totul este adevrat. Eu tiu, pentru c i eu altdat am fost adnc nrdcinat n pcat. Dar iubirea lui Dumnezeu m-a salvat. Mine voi reveni. Nu m plictisi! strig deinutul. Dar Louis l-a plictisit. Treptat, treptat, el a vzut cum inima mpietrit a nceput s se nmoaie i l-a auzit pe acest pctos rugndu-se, poate pentru prima dat n viaa lui. Dup ce domnul Barnes a fost eliberat din nchisoare, Louis a mers la el acas de cte ori a fost posibil. nainte de a se ntoarce la Battle Creek, Louis a avut bucuria de a-l vedea pe acest om fixndu-i paii pe crarea ce duce spre cer. Lunile de var au trecut repede i Louis Passebois s-a ntors la colegiu. Nu avea bani n buzunar, dar inima sa era inundat de bucuria conlucrrii cu Domnul Hristos.

CAPITOLUL

Zilele, sptmnile i lunile anului colar au trecut repede. Al doilea an de studii al lui Louis n Battle Creek era pe sfrite. Acum avea o dorin fierbinte s vnd literatur religioas. Mereu i mereu, citea mesajul sorei White: De la ora la ora, de la o ar la alta, lucrtorii trebuie s duc publicaiile care conin fgduinele revenirii n curnd a Mntuitorului nostru. Pentru fiecare lucrtor, Domnul Hristos fgduiete putere divin, care va face ca lucrarea lui s fie cu succes. Testimonies, vol. 9, p. 34. Louis, nu are nici un sens ncercarea ta de a face colportaj, i se adres un coleg. Nu vreau s mergi cu mine. Tu nu poi vorbi engleza suficient de bine. Toat ziua va trebui s ntlneti oameni i s stai de vorb cu ei. n noaptea aceea, Louis nu a dormit. Doamne cum pot s-i slujesc cel mai bine? Rmase pe gnduri. Eu voi vorbi pentru tine, se auzi o voce slab. Nu-i fie team, Eu voi vorbi pentru tine. Imediat Louis se cobor din pat i cu mult respect se plec pe genunchi. Isuse, scumpe Isuse, i mulumesc pentru fgduina Ta. Voi merge s vnd cri dac Tu m vei ajuta s nv limba. n ziua urmtoare, Louis a mers direct la persoana care rspundea de lucrarea de colportaj. I-a spus c dorete s mearg i el. Omul l-a privit cu blndee, dar i-a spus n mod ferm: Nu poi merge, pentru c nu vorbeti bine engleza ca s poi vinde literatur.

URIAUL MIC DE STATUR

37

Trebuie s merg, domnule, eu I-am promis Domnului pe genunchi i El a fgduit c va fi cu mine i va vorbi pentru mine. n cele din urm, cu o uoar ezitare, responsabilul i spuse lui Louis c poate ncerca. S-au fcut aranjamentele ca fratele Hugh Hill s-l ia pe Louis ca partener al su n vnzarea de cri. Ci bani ai? l ntreb Hugh pe Louis n dimineaa cnd se pregtea s plece. Am n buzunar exact 51 de dolari i 44 de ceni, rspunse Louis. Nici eu nu-i mai numr pe ai mei. Am 46 de dolari i 87 de ceni n portmoneu. Trebuie s fim capabili s economisim ct mai mult din ceea ce avem, deoarece mine vom ncepe vnzarea crilor. Hugh avea ncredere n succes. Dup cteva ore de mers cu trenul, tinerii au cobort ntr-un orel. Tot oraul acesta este al nostru. Eu chiar vd o carte n fiecare cas i o biseric adventist nou-construit, chiar acolo pe locul acela viran, spuse Hugh. S gsim o camer unde s putem sta i s ncepem. Louis i-a ridicat geamantanul. Curnd, bieii mergeau btnd din u n u, cernd voie s intre, ncercnd s nfiripe o conversaie. Au alergat fr ntrerupere pn la cderea ntunericului, dar nici unul nu a vndut nimic. Ei bine, mine va fi o alt zi, rdeau ei. Astzi doar ne-am nclzit puin. n seara urmtoare, s-au ntlnit la mas. Hugh privea drept n ochii lui Louis. Tu ce-ai fcut? Nimic! veni ecoul. Eti descurajat? Nu, dar poate voi fi dac va fi i mine la fel. Dar n seara urmtoare a fost aceeai poveste nimic. Aceast poveste s-a repetat i n seara urmtoare i n urmtoarele dou seri. Pn n a doua sptmn, ei nu luaser nici o comand de

38

MABEL ROBINSON MILLER

cri, dei vizitaser fiecare cas din ora. Cei doi colportori descurajai au petrecut noaptea fr s se poat odihni. Dimineaa, Louis i Hugh au mers pe jos ctre cel mai apropiat ora. Banii lor se terminaser repede i de aceea au decis s nu mearg cu trenul. Trziu n acea dup-amiaz, bieii obosii au sosit i au obinut cea mai ieftin camer disponibil. n mod sincer l rugau pe Domnul s-i conduc la casele unde puteau s vnd ceva. n fiecare sear, cnd se ntlneau din nou dup eforturile unei alte zile, se punea ntrebarea: Ai fcut ceva? Nu! Nimic? Nu. Louis nu nelegea de ce nu putea vinde nici mcar o carte. Poate eful colportor are dreptate. A spus c eu nu voi putea vinde nimic! Din nou tnrul citi fgduina lui Dumnezeu, pretinznd-o ca fiind a lui proprie. Pentru fiecare lucrtor (pentru Louis Passebois) Domnul Hristos fgduiete putere divin, care va face ca lucrarea lui s fie cu succes. n ziua urmtoare, tinerii i-au mpachetat geamantanele, au napoiat cheia la proprietar i au plecat unde, nu tiau. Buzunarele lor erau goale. Ultimul bnu fusese cheltuit. Aproximativ la 2 km, afar din ora, au gsit un cmp frumos, strjuit de pini, i un ru ce i fcea drum prin el. Pe malul rului, pe arbutii dei i plini cu epi, atrnau fructe de pdure coapte mure. Au gsit i afine. Astfel c, pentru masa de diminea, ei au avut fructe. Apoi s-au ntors n ora. Nici un succes. Seara au mers din nou i au cules mai multe fructe pentru mas i au dormit n crngul de pini, sub stelele cerului. Ziua urmtoare a fost la fel fructe de pdure pentru masa de diminea, mergeau de la cas la cas, fructe de pdure pentru masa de sear. n dimineaa celei de a treia zi, erau obosii, descurajai i nfometai. Lucrarea aceasta nu este pentru mine, spuse Hugh cu disperare. Eu m duc acas. Va gsi tatl meu ceva de lucru pentru mine. Trei sptmni din var au trecut deja. Haide s plecm.

URIAUL MIC DE STATUR

39

Eu nu am cas unde s merg, oft Louis. Nu am nici tat, nici mam. Tatl meu din ceruri a fgduit c-mi va da succes. Pe lng aceasta, eu I-am fgduit pe genunchi c voi petrece vara aceasta n lucrarea de colportaj. Nu renun. Dac voi pieri, voi pieri! rosti scurt, biatul cu ochi albatri. Nici mie nu-mi place s renun, suspin Hugh. Dar ce putem face altceva? Trei sptmni i nici o vnzare. S ne rugm, spuse Louis i se plec pe genunchi. Ne-am rugat Domnului de mai multe ori pe zi, dar acum s ne rugm n mod special. Louis era slbit de foame i genunchii i tremurau, dar hotrrea i ddea trie. Hugh, vezi casa de pe cealalt parte a rului? Voi merge acolo s cer ceva de mncare. Vrei s mergi cu mine? Nu, eu nu voi ceri niciodat mncare. Lundu-i servieta, Louis a plecat. Prea o cale lung, dar imaginea ce se forma n mintea sa, cu privire la un pahar de lapte i o bucat de pine, i ddea avnt s mearg. Picioarele lui aproape refuzau s urce scrile ce duceau ctre o verand mare. Btu la u. Bun dimineaa, l salut o femeie zmbitoare, mbrcat cu o rochie frumoas cu carouri. Doamn, v rog, suntei bun s-mi dai un pahar cu ap? Cu mult plcere. n adevr astzi este foarte cald. Te rog, vino pe verand pn cnd aduc de but. Foarte bucuros, Louis lu loc, dar pierdu curajul de a mai cere i mncare. Acum se ruga ca Dumnezeu s-l ajute s spun acelei doamne despre nevoile i necazurile lui. Cnd doamna s-a ntors, el a but apa i a mulumit, apoi strngndu-i toate puterile, se adres, dar cu timiditate: Doamn, sunt foarte flmnd. De dou zile i jumtate am mncat numai fructe de pdure i m simt tare slbit. Cred c eti slbit i flmnd! Vino cu mine i vom rezolva aceast problem chiar n acest minut!

40

MABEL ROBINSON MILLER

Doamna l conduse n buctria frumoas i nsorit i, n timp ce pregtea masa, Louis i povesti totul n legtur cu ncercarea de a vinde cri i a ctiga ceva bani pentru a-i continua studiile. Aici este un vas cu lapte. Bea ct doreti. Pinea nc este cald, am scos-o din cuptor numai cu cteva minute mai nainte. Iat i puin unt de cas i gem de zmeur care este foarte bun cu unt. Am fcut i cteva plcinte pentru masa de sear. Taie cte buci poi mnca. Niciodat nu a plecat cineva flmnd din casa mea. De asemenea, ea a aezat n faa lui o farfurie cu vegetale proaspete. V mulumesc foarte mult, spuse Louis i ochii lui strluceau de recunotin. Scuzai-m, doamn, dar trebuie s-I mulumesc lui Dumnezeu pentru toat aceast hran i pentru buntatea dumneavoastr artat fa de mine. Louis a plecat capul n rugciune. Doamna, care era soia unui fermier, l urmrea cu mult interes. Fiind flmnd, Louis ncepu s mnnce cu poft. Dar, pe neateptate, cu un simmnt de vinovie, i aduse aminte de Hugh i povesti doamnei despre el. Exist hran din belug pentru doi. Adu-l i pe el, porunci gazda de ndat ce afl despre cellalt biat nfometat. Louis fugea de parc-i zburau picioarele ctre crngul de pini. Vino Hugh, striga el. Grbete-te, cci te ateapt un osp. Este ca i cnd ai mnca n ceruri. Cnd Hugh intr n buctrie, zmbetul i se ntinse pe toat faa i ochii aproape s-i ias din cap. Bieii au prnzit mpreun, pn cnd s-au simit ndestulai i mulumii. Scuzai-m un moment biei, spuse doamna prsind camera. La ntoarcere, ea aez pe mas naintea lor o hrtie de 10 dolari. Aceti bani v vor fi de folos? Dar de ce nu-mi artai i mie crile pe care le vindei? Plini de bucurie, ei au scos crile, le-au artat i doamna cumpr Marea lupt, Patriarhi i profei, Prelegeri biblice i apoi fcu comand pentru o Biblie nou. Hugh i Louis nu-i puteau ascunde emoia.

URIAUL MIC DE STATUR

41

Curajul nostru este din nou puternic, spuse Louis. Mulumim pentru aceast mas bogat i pentru comanda de cri. Niciodat nu vom renuna. Chiar atunci soul doamnei venea de la ferm i intr n camer. Ea i povesti despre Louis i Hugh. Fermierul bg mna n buzunar i scoase o alt hrtie de 10 dolari (pe timpul acela 10 dolari erau de mai mare valoare dect astzi). Iat, biei, Domnul ne-a binecuvntat pe noi i ferma noastr n acest an, i eu doresc s druiesc ceva din binecuvntrile Sale. Cteva minute mai trziu, cei doi colportori erau din nou n crngul de pini, unde au avut o alt ntrunire pentru rugciune, numai c, de data aceasta, era o rugciune de laud la adresa lui Dumnezeu. ncepnd cu acea zi, au avut un mare succes n vnzarea crilor. Dar istoria nu s-a sfrit aici. Doi ani mai trziu, la o ntlnire religioas, Louis Passebois avu minunatul privilegiu s-l vad pe acest fermier mpreun cu soia i cei trei copii, toi botezai. El se gndea adeseori la aceast experien i spunea c bucuros ar mai merge din nou, chiar flmnd, dac prin aceasta ar putea aduce nc cinci suflete n biserica Domnului Hristos.

n New York
Era ajunul Crciunului zi cnd strzile i magazinele oraului New York erau de obicei aglomerate cu oameni veseli, ce alergau de ici colo, ntr-un efort frenetic de a cumpra ultimele cadouri. Aceast zi de 24 decembrie a fost deosebit. Magazinele erau nchise i strzile aproape prsite, pentru c viscolul teribil din 1897 stpnea oraul. Vntul uiera de parc dezrdcina cldirile din jur, viscolind zpada ce se rotea pe deasupra cldirilor cu multe etaje. Afar, totul era violent i slbatic. Frigul i gsea loc chiar n cele mai bogate case, fcnd ca locuitorii s se mbrace gros i s fac mai mult cldur. n ajunul Crciunului temperatura a cobort mai mult. Sute de oameni amri i fr adpost erau n mare pericol de a nghea de frig. Unde puteau gsi protecie? Astfel Misiunea Adventist

42

MABEL ROBINSON MILLER

de Salvare, de pe strada Fulton era peste msur de aglomerat cu oameni fr adpost. Louis Passebois, director al Misiunii, gsea totdeauna o mare satisfacie s nfrunte imposibilul. Acest ajun de Crciun a prezentat cea mai mare problem pe care a ntmpinat-o vreodat n viaa lui de tnr. Era mulumit de experiena pe care o avusese la Misiunea Barca Vieii din Chicago cu trei ani i jumtate n urm. Seara, foarte muli oameni au venit s cear un castron de sup i un loc de adpost pentru a fi ocrotii de frigul teribil de afar. Muli dintre ei deja aveau urechile, nasul i minile ngheate. nfometai i tremurnd, oamenii s-au nghesuit nuntru pn cnd orice spaiu liber a fost ocupat. Unii stteau pe duumea, cu spatele lipit de perete, alii se ntindeau pe bncile capelei, orice mas i scaun erau ocupate tot parterul. Louis i ajutoarele lui se grbeau ici i colo, uurnd pe ct posibil durerea i mizeria. Aproape de miezul nopii, linitea ncepu s se atearn peste aceast neobinuit scen de Crciun. Oamenii au adormit cu ncredere, gndindu-se la masa pe care misiunea o va asigura pentru ei mine. Nu aveau de unde s tie c misiunea nu mai avea bani i nici alimente, iar crbuni de nclzit mai erau doar pentru acea noapte. n 1897, Biserica Adventist de Ziua a aptea era la nceputul ei i avea un numr mic de membri. Darurile primite nu puteau acoperi toate nevoile, astfel c lucrtorii de la misiunea de pe strada Fulton nu primeau salariu. Lucrarea lor era o lucrare a credinei. Ei depindeau cu totul de Dumnezeu. n timp ce linitea se aternea peste acest ajun de Crciun, Louis i-a chemat n grab echipa de lucrtori credincioi. Cu mult struin, ei au apelat la Acela care ine n minile Sale bogiile pmntului. Doamne, cum putem noi s-i lsm pe aceti oameni pe strzile ngheate? Ce putem face? Doamne, Tu tii c nu avem bani, nici fasole, nici pine i nici crbuni de nclzit dect pentru cteva ore. Nu-i putem ine pe aceti oameni n cldirea rece i cu buctria goal. Acum, cnd mergem s ne odihnim, lsm aceast problem n mna Ta. Tu niciodat

URIAUL MIC DE STATUR

43

nu ne-ai prsit, aa c i mulumim dinainte pentru ajutorul pe care ni-l vei da. Amin. Lucrtorii erau foarte obosii, dar au mers la culcare cu fgduina pe buzele lor: i Dumnezeul meu s ngrijeasc de toate trebuinele voastre, dup bogia Sa, n slav, n Isus Hristos Filipeni 4,19. Devreme, n dimineaa urmtoare, Louis rspunse la un ciocnit la u. Bun dimineaa, Louis! a salutat domnul Clement, un om cu care lucrase cu un an mai nainte. Iart-m c te deranjez aa de diminea n ziua de Crciun, dar nu am putut s dorm toat noaptea. Am neles c eti n mare nevoie. Iat aici 10 dolari, este tot ce am. A fi dorit s fi fost mai muli. Am venit aa devreme, ca s te ajut dac ai nevoie de mine. Dumnezeu a fost Acela care te-a inut treaz. Da, suntem n mare nevoie. Ne ateapt cel puin cinci sute de oameni care apeleaz la o farfurie de sup fierbinte i o bucat de pine pentru ziua de astzi. Nu sunt alimente, nici bani, nici crbuni. Aceast hrtie de zece dolari este un semn c Dumnezeu e cu noi. Louis era foarte activ, emoionat i doritor de a ncepe aventura zilei. Repede i trezi pe ceilali lucrtori cu aceste cuvinte: Dumnezeu deja a nceput s lucreze pentru noi. Trebuie s ne facem i noi partea noastr. Imediat, domnul Clement i ali civa lucrtori au mers n ora btnd la porile unor depozite de crbuni. Ei au primit fr plat trei tone de combustibil. Venii numai i ridicai aceast cantitate, au spus proprietarii. Ce Dumnezeu minunat! a mulumit domnul Clement. Dar cum vom putea duce acest crbune la Misiune? Nu exist nici o cru disponibil pentru transport n ziua de Crciun. Cnd domnul Clement, cu respiraia oprit, sosi la Misiune cu vestea mbucurtoare, problema transportului nu-l tulbur pe Louis. Repede alese cincizeci de oameni care puteau s care suficient crbune pentru ziua aceea. Curnd erau napoi ctre Misiune, mergnd cu greu prin zpada groas, fiecare cu cte un sac de crbuni pe umr.

44

MABEL ROBINSON MILLER

ntre timp s-a luat legtura cu mai muli administratori ai unor bcnii. Unul a donat un butoi cu fasole. Un brutar a dat aproape o sut de pini. Astfel c, pe la miezul zilei, sobele de nclzit radiau cldur n toate prile cldirii Misiunii, iar pe sobele de gtit din buctrie fierbeau oale mari cu fasole. Louis i ntreinea pe aceti oameni cu cntece frumoase ori le povestea istoria naterii Domnului Hristos. El insista ca ei s-L accepte pe Isus ca Mntuitor al lor. Muli au fost convini de pcatele lor i au ridicat minile pentru rugciune. Acest 25 decembrie 1897 a adus cldur i iubire, sup de fasole i pine pentru mai mult de cinci sute de oameni care nu aveau nici un adpost. Dup-amiaz, doctorul Funk, un prieten al doctorului J.H. Kellog, trecu pe la Misiune i spuse: Am simmntul c suntei n mare nevoie de bani. Iat aici ase sute de dolari! Ali civa oameni de asemenea i-au luat timp n aceast zi de srbtoare pentru a veni la Misiune cu daruri i bani. Mereu sunt uimit de ceea ce face Dumnezeu pentru noi! exclam Louis. Cere i vei primi. Eu sunt fericit c Dumnezeu este Partenerul nostru. Zilele veneau i treceau. Louis petrecea fiecare or a serviciului su cu dorina neobosit de a salva pentru Dumnezeu oameni czui n pcat. Credina lui cretea, n timp ce experimenta purtarea de grij a lui Dumnezeu, care Se ngrijea de nevoile lor.

CAPITOLUL

James Bliss, trist i micndu-se ncet, rtcea pe strzi de mult vreme. Inima i era mpovrat de ceea ce fcuse. n loc s mearg acas la soia sa, Betsy, aa cum plnuise, ntrziase la crcium. Aceasta se ntmplase cu trei zile n urm. Ultimul bnu fusese cheltuit pe lichior. n timp ce mintea ncepea s i se limpezeasc, simea ur fa de sine nsui i fa de pofta sa nestpnit pentru butur. Nu am nici un rost n via, mormia James n sine. Privii la mine mizerie, ruine, srcie. Nu sunt dect un beiv nerod. Din nou am trdat-o pe Betsy, soia mea. S-ar simi mai bine fr mine. i aduc numai mizerie. James nu-i vedea pe oamenii care treceau grbii pe lng el. Nu lua n seam nici tropitul copitelor cailor ce rsunau pe strzile de piatr ale oraului New York. Ziua de lucru se terminase i oamenii i artau dorina de a merge acas la cei iubii ai lor toi, numai James Bliss nu. i aducea aminte de zilele fericite cnd s-a cstorit cu Betsy, cnd picioarele lui zburau pe drumul spre cas. Soia i ieea nainte pentru a-l saluta cu braele deschise. Bine ai venit acas, optea ea. Iat, astzi a mai mbobocit o lalea. Nu-i minunat? Ei radiau de bucurie, pentru c erau mpreun, n csua lor confortabil. Dar aceast fericire existase mai nainte ca el s ruineze totul. Cum putea s se ntoarc la locuina lui, o camer situat ntr-un bloc vechi? Cum putea s vad tristeea de pe faa lui Betsy?

46

MABEL ROBINSON MILLER

Ruinat i descurajat, colinda fr int n sus i n jos pe strzile oraului New York, lipsindu-i curajul s dea ochii cu gingaa lui soie. Deodat, sunetele unei muzici de org ajunser la urechile lui. Ridicnd ochii de pe trotuar vzu o lumin aurie strbtnd printr-o u deschis. Se opri s asculte. Aruncnd nuntru o privire grbit, el vzu oameni nengrijii ca i el stnd pe bnci. Lsai lmpile s ard Cci vreun vas de valuri prins S-ar putea s piar-n noapte Dac-n port e farul stins. Pe neobservate, James intr i se aez pe banca din spate. Simea o mare nevoie ca altcineva, mai puternic dect el, s-i rup lanul obiceiului de a bea. Dup cteva cntri, un tnr mic de statur se ridic i ncepu s vorbeasc. Cu entuziasm i energie, Louis Passebois i conducea pe acei oameni deczui la Mntuitorul care avea s le dea inimi noi. James, convins de viaa lui plin de pcat, i sprijini capul ntre mini i ncepu s plng. Adunarea s-a terminat, dar, nainte ca James s dispar n ntunericul de afar, Louis l lu de bra i-l conduse ctre un loc retras. James i povesti istoria cderii sale i ceru putere pentru a scpa de butur. n timp ce erau amndoi pe genunchi, James implor iertare pentru pcatele sale i se rug pentru o inim nou. n acea sear, el a fost convertit. Cu mult iubire, ceru iertare soiei sale. mpreun discutau despre un viitor luminos. Soia lui l ncuraja i i exprima ncrederea pe care o avea n el, dar, adnc ascuns n sufletul ei, era teama c voina lui era ca firul fragil al pnzei de pianjen. n dimineaa urmtoare, pentru prima dat, Betsy l vzu pe James plecat pe genunchi i-l auzi rugndu-se cu voce tare: O, Doamne, n aceast zi, reine-m de la pcat. Ia-mi toat dorina de alcool. Nu m lsa s mai cedez la vreo ispit. i mulumesc, Dumnezeul meu. Amin.

URIAUL MIC DE STATUR

47

Betsy, dobort de emoie, czu pe genunchi alturi de el. Braul lui puternic i cuprinse umerii: Roag-te, drag, ca niciodat s nu te prsesc nici pe tine, nici pe Creatorul meu. Aceasta este o biruin pentru noi! strig James o sptmn mai trziu cnd puse salariul n mna soiei sale. Numai dup cteva luni, James i Betsy au putut s se mute ntr-un cartier mai bun al oraului. n fiecare sear, James lua parte la adunrile Misiunii de pe strada Fulton. Acolo, el a legat prietenie cu domnul Hagan, care, de asemenea, se luptase s triasc o via nou i s prseasc lichiorul. Sear de sear aceti doi oameni mrturiseau fericii ceea ce a fcut Dumnezeu pentru a le schimba viaa, ncurajndu-i astfel i pe alii. La serviciu, James ncerca s lase ca lumina pe care o primise s strluceasc n mijlocul oamenilor aspri din jurul su. Dar ei i bteau joc de el i-l asigurau c n curnd se va uni din nou cu ei la butur. ntr-o zi, ca o glum, aceti oameni au pus puin lichior ntr-un pahar cu ap de but. Cu nevinovie James a but apa. Aproape pe moment se produse o schimbare n el. Fiecare nerv din corpul su ipa dup mai mult butur alcoolic cu care se obinuise. James plec de la serviciu i se grbi ctre cea mai apropiat crcium. Contiina l ndemna: Roag-te pentru ajutor! ntoarce-te! Nu mai continua! Dar alcoolul nbui glasul contiinei. Dei mintea lui se lupta s-l fac s fug la Misiune pentru ajutor, totui corpul l grbea spre crcium. n acea sear, James nu mai veni alergnd pe scri s-i salute soia. Mncarea, care fusese pregtit cu mult iubire pentru masa de sear, se rci. Soia atepta cu nerbdare ntoarcerea lui. Stnd la fereastr, Betsy privea i se ruga, ncercnd s-i liniteasc sufletul ntristat. S-a lsat ntunericul. Betsy aez lampa la fereastr, de unde putea s lumineze ca un bun-venit. n timp ce uvoiul de lacrimi i curgea pe obraji, se retrase de la fereastr. Se gndea c soul ei a lucrat peste program i poate de acolo a mers direct la Misiune. Aceasta i-a dat curaj pentru o vreme. Dar, pe msur ce orele treceau i vedea c e nc singur, sperana ei se

48

MABEL ROBINSON MILLER

stinse. n cele din urm, ncerc s adoarm, lsnd la fereastr lampa nc arznd. A venit dimineaa. Ea a stins lumina, s-a mbrcat i a plecat ctre Misiune. Nu, spuse Louis Passebois, nu a fost aici noaptea trecut. Este prima dat cnd a lipsit n aceste trei luni de zile. i domnul Hagan a fost absent seara trecut. Nu pare a fi un lucru bun. Trebuie s-l gsim pe soul tu, spuse Louis, lundu-i plria. Betsy privi cu mult seriozitate la acest tnr, ce prea cu puin mai mare dect un bieandru i ntreb: Domnule Passebois, mai exist vreo speran pentru el? A fcut tot ce i-a stat n putin. Doamn Bliss, nu-i fie team. Atta timp ct are o soie iubitoare i exist un Dumnezeu n ceruri, exist i speran. Voi merge s-l caut. Dar Louis nu l-a gsit pe James n ziua aceea i nici n urmtoarea. Oamenii cu care a lucrat James, i-au spus plini de bucurie: Omul acesta este la o petrecere de beie, dar nu tim unde. i rdeau tare de gluma lor. Nici domnul Hagan nu s-a ntors la Misiune. Cercetnd n continuare, Louis a aflat c Hagan era acas beat. Imediat Louis s-a ndreptat spre casa domnului Hagan pentru a sta de vorb cu el. A btut la u. Plin de emoie, l vzu pe domnul Hagan aezat pe pat i pe James Bliss stnd alturi de el, cu un cuit mare n mn. Amndoi erau bei. Pune cuitul jos! ordon Louis. James a ascultat i a pus cuitul pe duumea. Aa e mai bine, spuse Louis pe un ton prietenos. Acum spunei-mi tot ce s-a ntmplat. Amndoi vorbeau, ntrerupndu-se unul pe cellalt pn cnd Louis pricepu c se simeau teribil de ruinai. Spuneau c Dumnezeu nu-i va ierta niciodat, c nu mai are nici un rost s triasc i, n starea lor de beie, au decis s bea toat berea pe care o aveau, apoi s se sinucid amndoi. Louis ncerc s-i ncurajeze:

URIAUL MIC DE STATUR

49

Venii cu mine napoi, la Misiune. Dumnezeu v iubete, Dumnezeu v va ierta. Hagan a refuzat s se clinteasc din loc, dar James i-a permis uriaului mic de statur s-l ia de bra. Ajungnd la Misiune, Louis l-a ncuiat pe James ntr-o camer, pentru a preveni fuga lui la cea mai apropiat crcium. Dup cteva zile, James era nc foarte abtut. Disperat din cauza eecului avut, era sigur c de aceast dat nu mai exista nici o speran pentru el. n cele din urm, datorit iubirii i ncurajrii din partea celorlali lucrtori ai Misiunii, James ridic din nou privirea sus i invoc promisiunea lui Dumnezeu de iertare i biruin. O sclipire de bucurie s-a aprins n ochii lui Betsy cnd James s-a ntors acas nc o dat ca un cretin fericit i hotrt. Inima ei cnta. Sptmn dup sptmn, cei doi soi au studiat Cuvntul lui Dumnezeu mpreun cu Louis. Ei au fost botezai mpreun. i niciodat James nu a mai cedat n faa ispitei buturii alcoolice. ntr-o sear, n timp ce Louis predica, adunarea religioas de pe strada Fulton a fost ntrerupt de un om cu ochii mpienjenii i nasul rou, care a intrat cltinndu-se pe ua deschis. Hainele murdare atrnau ca nite zdrene pe corpul lui prfuit. Mergea de colo-colo cltinndu-se, aezndu-se aici sau acolo i vorbind tare. Dac dorea s se aeze unde era o alt persoan, o mbrncea pe aceasta de pe banc i ocupa locul liber. Dup ce a deranjat adunarea, n cele din urm a adormit i a nceput s sforie tare. Cnd oamenii au prsit sala, la ncheierea programului, Louis l-a micat pe cel care dormea, trezindu-l din starea lui de beie, apoi a fcut tot ce a putut mai bine, nainte de a-i drui un pat pentru noapte. Louis vedea n aceast fiin uman distrus, un alt suflet ce putea fi salvat. Dimineaa, Louis l rug s rmn la Misiune unde va primi mbrcminte curat, ap bun de but i hran ntritoare. Cnd se trezi din influena alcoolului, el prea a fi un om distins, politicos i bine educat. n cele din urm i-a mrturisit lui Louis c fcuse studii la Universitatea Harvard i cndva fusese pastor protestant.

50

MABEL ROBINSON MILLER

Am soie i trei copii pe care nu i-am mai vzut de cnd m-am dezonorat singur cu civa ani n urm, i spuse el lui Louis. Spune-mi ce a contribuit la schimbarea n ru a vieii tale? insist Louis cu mult interes. Iat, ntr-o dup-amiaz, dup ce am oficiat o cununie religioas, mireasa i mirele m-au invitat la mas. Era o ocazie plcut, cu o mas frumos decorat. Paharele nalte de cristal, pline cu vin rou spumos, erau aezate de fiecare parte. Eu nu gustasem vin niciodat, dar cnd paharele erau inute sus i a fost rostit un toast pentru cei srbtorii, m-am gndit: Cum pot s refuz s m unesc i eu cu ei n acest moment de bucurie i s fac astfel o mare ncurctur? M-am bucurat de starea de spirit plcut care a urmat. Acel pahar de vin este motivul pentru care acum sunt aa cum m vezi. Cumpram vin i ascundeam sticlele. Cnd eram singur, beam. Treptat, treptat, am nceput s merg n jos i acest obicei m-a nhat. ntr-o duminic, pe care niciodat nu o voi uita, am mers la amvon i am stat beat n faa membrilor bisericii mele. Nu mi-am dat seama de spectacolul pe care l ddeam. Gndeam c in o predic elocvent. Ce nebun am fost! Dup cteva minute, doi diaconi au venit la mine, unul lundu-m de un bra i cellalt de altul, i m-au condus afar. Am aruncat o privire grbit spre soia mea. Plngea. M-am dezonorat pe mine nsumi, familia mea i pe Dumnezeul meu. Din acea zi nu mi-am mai vzut familia. Am fugit din acel ora i am ajuns un om pierdut aici, n New York. De atunci, am mers pe calea care duce n iad. Nu mai exist speran pentru mine un om care odat a fost un conductor n biseric. Dumnezeu m-a prsit. Sunt un suflet pierdut. Suspine puternice zguduiau fiina lui. Prietene, spuse Louis, cuprinznd cu braul su umerii omului ce tremura. Dumnezeu nu te-a prsit. Tu L-ai prsit pe El. Mntuitorul tu i spune: Te iubesc cu o iubire venic, de aceea i pstrez buntatea Mea.

URIAUL MIC DE STATUR

51

Cteva seri mai trziu, Louis a fcut apel ctre aceia care doresc s prseasc faptele rele i s fac un nou nceput. Duhul lui Dumnezeu a micat inima acestui om. Din acea sear, el a nceput o nou via n Isus Hristos. Louis l-a ajutat s gseasc de lucru i, ndat ce a economisit suficieni bani pentru a-i cumpra mbrcminte i un bilet de tren, s-a ntors la familia sa. Louis Passebois i-a fcut muli prieteni n timpul ct a lucrat la Misiune. Nu erau toi oameni nefericii. O persoan pe care el o admira era o tnr plcut, numit Elizabeth Price, care era la fel de devotat pentru aceast nobil lucrare ca i Louis. Ceilali lucrtori zmbeau i i fceau semne unul altuia cnd vedeau c Louis i ddea din ce n ce mai mult atenie lui Elizabeth. ntr-o zi, cnd el a ntrebat-o dac l iubete ndeajuns pentru a accepta s fie soia lui, ochii ei sclipitori au dat un rspuns care i-a produs mult bucurie lui Louis. Elizabeth a ales data de 21 decembrie 1898 ca zi a nunii lor. Nu tim unde s-au cstorit. Poate ferma frumoas a prinilor ei din Amherst, New Hampshire a fost locul ales. tim numai c pastorul A. E. Place, preedintele Conferinei Atlantice, a oficiat ceremonia nunii lor. Elizabeth i Louis radiau de bucurie cnd s-au ntors napoi n oraul New York, pentru a continua lucrarea la Misiune. Dou luni mai trziu, au luat parte la sesiunea Conferinei Generale din 1899, inut la Liceul Adventist din South Lancaster, Massachussets. De mai muli ani, conductorii Conferinei Generale aveau ochii ndreptai ctre Louis. Ei erau uimii de spiritul lui de sacrificiu. El nu primea nici un salariu pentru munca pe care o fcea i, n aceast situaie, nimeni nu ar fi lucrat cu mai mult srguin i cu o iubire mai mare pentru Dumnezeu de cum a fcut el. De cnd plecase din Battle Creek, acest tnr ctigase pentru Domnul cincizeci i nou de suflete! Ce gndii? i-a ntrebat preedintele Conferinei Generale pe membrii comitetului Misiunii. Tnrul Passebois i soia lui nu ar forma o pereche potrivit pentru a fi trimis n Elveia? Amndoi au dovedit un mare interes pentru lucrare.

52

MABEL ROBINSON MILLER

Toi au avut numai cuvinte de laud pentru Louis i Elizabeth. Experiena ctigat n munca depus la sanatoriul din Battle Creek, precum i cunoaterea limbii franceze, l vor face cu totul potrivit pentru nevoile sanatoriului nostru din Basel, Elveia, spuse unul dintre membrii comitetului. Dup un timp special de rugciune pentru a cere cluzirea lui Dumnezeu, a fost trimis cineva s-l s aduc pe Louis la locul ntrunirii comitetului. Cnd comitetul Misiunii a prezentat rugmintea, rspunsul lui Louis a fost instantaneu. Bucuros m voi aventura n lucrarea Domnului! Crezi c este bine s dai un rspuns aa de grbit? ntreb uimit preedintele. Louis a fcut o scurt pauz, ncercnd a-i liniti emoia puternic din inim. Avei dreptate. Nu trebuie s decid aa n grab, ci trebuie s fiu sigur c prin aceasta l voi putea servi ct mai bine pe Dumnezeu. De asemenea trebuie s iau n consideraie i dorina soiei mele. Oamenii au zmbit, artndu-i aprobarea. Trei luni mai trziu, Louis i Elizabeth se aflau pe vaporul ce traversa oceanul. Comitetul Misiunii le-a cumprat biletele i a aranjat transportul lor ctre oraul Basel. Acete frai din comitet ar fi fost uluii, dac ar fi tiut c singurii bani pe care aceast familie i avea erau numai 50 de ceni. Aa de obinuit era Louis s depind de Domnul pentru toate nevoile lui, nct nu spunea nimnui nimic. Prietenii lor au venit n port pentru a-i conduce la plecare. Tocmai cnd sirena vaporului suna avertizarea c mai sunt cinci minute pn la plecare, un domn venerabil urc n grab pe puntea de debarcare. Era domnul Clement, prietenul care l ajutase n ziua de Crciun la Misiunea de pe strada Fulton. El l-a prins pe Louis de mneca hainei i a privit ntrebtor n ochii lui. Passebois, cum stai cu banii? Spune-mi adevrul! Suntem n grija Domnului, zmbi Louis. Ci bani ai? insist omul.

URIAUL MIC DE STATUR

53

Tot ce am sunt 50 de ceni, i spuse Louis. ine minile, porunci domnul Clement n timp ce se grbea s-i goleasc portmoneul i buzunarele. Apoi cobor de pe punte. n timp ce omul dispru, Louis numr banii zece dolari. Cu grij i-a pus ntr-un buzunar gol al soiei sale. Domnul a lucrat din nou pentru noi! zmbi ea cu ochii necai n lacrimi. Passebois! Passebois! strig o voce aproape n ultimul minut. Passebois! Grbete-te! Vino repede! La captul punii de debarcare, ce era susinut de dou sfori i de doi oameni ai echipajului care erau iritai din cauz c vaporul trebuia s plece imediat, apru din nou domnul Clement cu minile ntinse. Louis alerg spre el, strignd: Ce s-a ntmplat? Ia i aceti bani! i domnul Clement i-a nmnat un mruni de opt dolari pe care i-a obinut de la prietenii care erau n port. Coboar! au strigat oamenii echipajului. Omul s-a grbit s coboare de pe puntea vaporului i a fcut o sritur chiar n timp ce scndura a nceput s se ridice, iar sirena vasului a sunat semnalul c orice contact cu rmul era ntrerupt. Din nou Dumnezeu a lucrat pentru noi! repet Louis remarca soiei sale. Acest scump frate i va primi rsplata n sufletele pe care Domnul ne va ajuta s le salvm. Tnrul francez o cuprinse cu braul pe soia lui, cu care era cstorit numai de cinci luni. Pentru el, traversarea Atlanticului era ca i cnd ar fi mers acas, dar pentru Elizabeth, acest lucru nsemna s i ia rmas bun de la prini i de la tot ce cunoscuse vreodat. Pe data de 18 mai 1899, Elizabeth i Louis au sosit n frumosul ora Basel, unde urmau s-i nceap activitatea. Oraul Basel era situat pe rul Rin, numai civa kilometri de grania cu Frana. Acesta i-a dat lui Louis un simmnt al apropierii de cminul copilriei lui.

54

MABEL ROBINSON MILLER

Bine ai venit! Avem nevoie de voi! i salut administratorul micului sanatoriu. El le-a artat toat instituia apoi, deschiznd ua ce ducea n camera de oaspei, spuse: Facei-v comozi i simii-v ca acas n aceast camer, pn cnd vom putea s v ajutm s gsii un loc de gzduit. Masa de sear se servete la ora 6. Cred c suntei obosii. De ce nu v odihnii? Aceasta poate fi ultima voastr ans! Dar cltorii erau prea emoionai, ca s se odihneasc. Ei au fcut un tur de jur mprejur, privind la noul lor loc de munc. mi place aceast cldire! exclam Louis atingnd cu mna un perete. Aceast cldire a ajutat la schimbarea ntregii mele viei. Nu neleg. Ce vrei s spui? ntreb nedumerit soia. Nu ai vzut aceast cldire niciodat. Louis a chicotit: Permite-mi s-i explic. Noi amndoi simim ca o mare onoare faptul de a pi pe urmele misionarului J. N. Andrews, primul misionar adventist de ziua a aptea, trimis peste hotare din America. Aceasta s-a ntmplat cu 25 de ani n urm. La doi ani dup sosirea lui aici, Conferina General i-a trimis 10.000 de dolari pentru a nfiina o cas de editur. Aceasta este cldirea. Mai trziu, a fost construit pentru lucrarea de tiprire o instituie mare i nou, iar aceast cldire a fost transformat n institut de sntate. Gndete-te numai c, ntre aceti perei, misionarul Andrews a scris i a publicat revista Semnele Timpului i de aici ediia francez a fost trimis, prin pot, la casa noastr din Nmes. Dei eu citeam revistele n secret, n cele din urm mesajul lor minunat mi-a schimbat viaa! n dimineaa urmtoare, Louis ncepu s-i exercite meseria cu entuziasmul su nelimitat. Atunci veni necazul. Domnul Passebois era cetean francez fr paaport. Autoritile l-au ameninat c poate sta numai dou sptmni n Elveia, apoi va trebui s plece. Toate ncercrile de a obine paaport ori permisiunea de a rmne au fost refuzate.

URIAUL MIC DE STATUR

55

Dac vei rmne mai mult de dou sptmni, a fost informat, va fi necesar s te ndreptm ctre guvernul francez. Acest ultimatum a fost tulburtor pentru tnra pereche. n final, s-a decis ca cei doi misionari s locuiasc peste grani, n Frana, i s fac naveta dus-ntors n fiecare zi. n felul acesta, trebuiau s plece de acas nainte de revrsatul zorilor i s soseasc napoi dup ce cobora ntunericul. Mai trziu, n cursul anului, familia Passebois a luat parte la o ntrunire religioas franco-elveian, pe rmul frumosului lac Geneva. Acolo, Louis s-a ntlnit cu prieteni pe care i cunoscuse cnd era copil. Trei lucruri emoionante s-au ntmplat n timpul acestor dou sptmni. Primul lucru, surorile lui, Hermina i Augustina, au sosit din Battle Creek la cminul lor n Nmes. Al doilea moment emoionant a fost naterea micului Oliver Passebois. Cele dou mtui ale lui Oliver, care nu mai puteau de dragul lui, l purtau de colo pn colo cu mndrie i-l artau la toi. Al treilea eveniment s-a ntmplat aproape de ncheierea ntrunirii religioase. Hermina, Augustina i Louis au fost deosebit de fericii cnd s-au ntlnit iari cu pastorul H. P. Holser. Trecuser opt ani de cnd el i sftuise pe cei trei frai, dup moartea tatlui lor, s mearg la Battle Creek i s se pregteasc pentru lucrarea Domnului. n ultima zi a ntrunirii, pastorul Holser i-a invitat pe Louis i Elizabeth la locuina lui. Aici putem s vorbim singuri, spuse el. De ce singuri? s-au ntrebat ei. Luai loc i facei-v comozi, i invit pastorul. Am o ntrebare pentru voi. Ai dori cumva s m nsoii n Egipt? Noi suntem.... Egipt? Egipt? sri Louis n picioare, plin de uimire. Egipt? repeta el nencreztor. Pastorul Holser zmbi. Da, Egipt. Aa dup cum pastorii Andrews i Bourdeau au fost misionari pionieri aici n Europa, noi vom fi primii adventiti de ziua a aptea trimii pentru a deschide lucrarea n Egipt. Limba oficial este limb arab, dar se vorbesc multe alte limbi, pentru

56

MABEL ROBINSON MILLER

c Egiptul este o rscruce de drumuri. Religia popular este mahomedanismul. Va trebui s deschidem n Cairo un centru de sntate, deoarece acest lucru va fi un bun mijloc de a ne face prieteni. Voi avei experien n acest fel de lucrare. Este dificil pentru voi s locuii n Frana i s lucrai n Elveia, continu pastorul Holser. Soia mea, cele dou fiice ale noastre, precum i domnioara Ida Schlegel, o sor medical, ne vor nsoi. Gndii-v i rugai-v pentru acest lucru i apoi spu-nei-mi ce ai hotrt, dac e posibil, chiar mine. Pentru moment Louis rmase fr cuvnt. Egipt! repeta n timp ce mintea sa se frmnta. Elizabeth de asemeni era tcut, n timp ce spunea n inima ei, Doamne, ajut-m s doresc s merg, dac acesta este locul unde Tu doreti s mearg Louis. n noaptea aceea, micuul Oliver a fost singurul care a dormit. Prinii lui erau ocupai, vorbind cu Acela despre care tiau c trebuie s-i clzeasc s ia o decizie dreapt. n dimineaa urmtoare, pastorul Holser i auzi numele strigat nainte de a fi terminat cu mbrcatul. Scond capul afar din cortul care-i servea ca locuin, el privi drept n ochii albatri, emoionai ai tnrului Louis. Rspunsul este Da. Ludat s fie Domnul! exclam pastorul cu mult veneraie. Va trebui s plecm n dou sptmni. Putei s fii gata? Vom fi gata! Urmtoarele treisprezece zile au fost aglomerate de la revrsatul zorilor pn n miezul nopii. n ciuda multor lucruri care necesitau atenie, Louis i-a luat timp s caute pe un prieten al lui care era necredincios i declarase: Nu exist Dumnezeu. Biblia este toat o nscocire. Tnrul fcea haz de istoria lui Iona n pntecele balenei, de desprirea Mrii Roii i de oprirea soarelui la porunca lui Iosua. Louis avea un adnc interes pentru acest tnr, ntruct i el se aflase pe aceiai cale cu aproape zece ani n urm. John, am venit s-i spun la revedere. n cteva zile eu plec n Egipt, s le duc oamenilor de acolo vestea minunat a mntuirii!

URIAUL MIC DE STATUR

57

mi pare ru s te vd plecnd ntr-o astfel de afacere nechibzuit, spuse John sincer. Cum poi s-i arunci viaa ntr-o astfel de absurditate? Louis a ales s ignore ntrebarea i a pus i el una: i-ar plcea s devii bogat? tiu ce probleme ai n prezent din punct de vedere financiar. A face orice ca s ies din munca de rob, care nu-mi aduce mare profit. Este ntr-adevr o ocazie minunat s-i faci un rost. Tu poate nu tii, dar Biblia se vinde mai scump dect orice alt carte din ntreaga lume. Dac tu ai putea scrie o carte asemntoare, care s fie superioar fa de literatura biblic, milioane de exemplare vor fi vndute pretutindeni. Nu numai c vei ajunge bogat, ci vei avea un renume. Te intereseaz? Sun minunat. Mi-ar plcea s devin scriitor. Deja am cteva povestiri publicate. Nu va fi uor, l avertiz Louis. Biblia este o carte plcut pentru milioane de inimi. Tu va trebui s studiezi stilul i coninutul ei. La nceput citete-o de la un capt la cellalt, ca s fii familiarizat cu istoria ei, cu nvturile i profeiile ei, cu poemele i proverbele ei, istoria despre Isus Hristos, Epistolele i Apocalipsa. Dup ce te-ai familiarizat cu Biblia, vei fi calificat s scrii una mai bun. John rspunse: Voi cumpra chiar astzi o Biblie i o voi citi de la un capt la altul, aa cum mi-ai sugerat. Acest lucru mi va lua ceva timp, dar sunt sigur c pot scrie istorisiri mult mai realiste dect cele din cartea aceasta. Bine! spuse Louis n timp ce i ntindea mna. Iat o promisiune. Eu voi cumpra prima mie de exemplare, de ndat ce le vei tipri. i-au strns mna i s-au desprit. Timp de civa ani, Louis a corespondat cu John, ncurajndu-l s continue cu aceast schem. John nu a scris niciodat propria lui carte. n schimb, n timp ce studia Scriptura, n efortul de a deveni inspirat pentru a scrie, a descoperit ceva ce nu cuta.

58

MABEL ROBINSON MILLER

El a citit: Legea Domnului este desvrit i nvioreaz sufletul. A cugetat la aceast afirmaie multe zile. Aceasta a devenit o parte din viaa lui. Cnd a citit despre darul pe care Dumnezeu ni l-a dat prin Domnul Isus, el L-a primit pe Dumnezeu ca Tat al lui i pe Domnul Hristos ca Mntuitor. n a paisprezecea zi dup ce Louis spusese da pastorului Holser, grupul de pionieri misionari a prsit munii reci ai Elveiei i a plecat pe apa cald i linitit a Mrii Mediterane. Nici un adventist nu i-a ntmpinat pe cheiul din Port Said i nimeni din Cairo nu le-a spus bun-venit cnd au cobort din tren. Erau strini ntr-o ar strin, nconjurai de arabi mbrcai ntr-o varietate de culori i costume strlucitoare, fiecare prnd hotrt a fi cel care s duc bagajele strinilor i s le arate unde s mearg. Multe mini erau ntinse pentru o mic sum de bani. Comunicarea se fcea numai prin semne. Sptmna ce a urmat a fost plin de confuzie. n cele din urm, familia Passebois a gsit o mic locuin n Cairo, iar pastorul Holser i familia s-au stabilit n Helwan, la aproximativ douzeci i cinci de kilometri de Cairo. Cei doi au discutat mult i n mod serios cu privire la cele mai bune metode de a ncepe lucrarea n Egipt. La nceput, trebuie s nvm limba aceasta, au fost ei de acord. Apoi, au nceput studiul, deoarece araba este una dintre cele mai complicate limbi. Ei studiau din zori pn-n noapte i conversau toat ziua.

CAPITOLUL

n timp ce pastorul Holser i Louis studiau limba arab, soiile lor ncercau s mbunteasc condiiile nesntoase n care triau. Delta i canalele Nilului asigurau locuri de nmulire pentru miliarde de nari, care umpleau aerul cu zumzetul lor. La ferestre trebuia s fie pus plas de bumbac i trebuiau fcute plase de acoperire pentru paturi. Fiecare pictur de ap folosit trebuia s fie fiart. Cldura extrem a verilor slbea vitalitatea misionarilor. Micuul Oliver, n loc s fie durduliu i vesel, din zi n zi slbea i rmnea mai fr putere. Laptele de vac nu prea a-i fi folositor. n fiecare diminea, un arab aducea vaca lui n faa locuinei familiei Passebois i o mulgea. Elizabeth considera sigur faptul c laptele era proaspt i curat, deoarece el mulgea n vasul dat de ea. Cincisprezece ceni pe litru cerea omul. Familia Passebois nu tia c preul real era numai doi ceni i jumtate pentru litrul de lapte! ntr-o diminea, dup ce Oliver plnsese toat noaptea, mama i-a spus: Trebuie s fie ceva n neregul cu laptele. O jumtate de or mai trziu, cnd arabul a sosit, Louis a stat aproape, mngind vaca cu mna, dar supraveghind cu mult atenie fiecare micare a mulgtorului. Spre uimirea lui, a descoperit c omul avea sub bra o pung n care era ap. De la aceast pung, pe sub mneca lui venea un tub care ajungea pn la mn. n timp ce mulgea vaca, un izvora din acea ap murdar i nefiart a Nilului curgea

60

MABEL ROBINSON MILLER

n vas i se amesteca cu laptele. nspimntat i dezgustat, Louis turn laptele pe pmnt. Dup aceast experien, copilaului i-a fost dat lapte sterilizat. Costa mai mult, dar ei erau mulumii s vad c starea lui de sntate se mbuntete. Nu dup mult timp, s-a mbolnvit pastorul Holser. Au trecut mai multe sptmni i el nu s-a refcut. Elizabeth i domnioara Schlegel, amndou surori medicale, au fcut tot ce au putut, dar el slbea tot mai mult. n cele din urm, s-a luat decizia s plece din acel loc mpreun cu familia. Continu lucrarea, Louis. Vom gsi pe cineva doritor s vin i s te ajute. Acestea au fost ultimele cuvinte ale pastorului Holser n timp ce misionarul mai tnr l ajuta s se urce pe puntea ce conducea la vapor. Nu tiau c avea s dureze mai mult de doi ani pn cnd pastorul W. H. Wakcham, un lucrtor cu experien, avea s soseasc i s preia responsabilitatea lucrrii. Te rog, cnd vii acas disear, adu ceva fin i cereale, i ceru Elizabeth ntr-o diminea, n timp ce Louis se pregtea s plece pentru lucrarea din acea zi. El se opri puin, lund minile soiei, n minile lui. Draga mea, nu am nici un ban. Este foarte probabil ca cecul cu salariul nostru s soseasc astzi. Dac nu se poate, voi pregti altceva de mncare, rspunse Elizabeth. n acea sear, Louis a sosit acas cu minile goale, astfel c, n loc de cereale proaspete, au mncat cartofi. Misionarii nu tiau c cecul lor cu bani era pe fundul Oceanului Atlantic. Vaporul care aducea cecul se scufundase. Louis mergea la oficiul potal n fiecare zi. Nu era nici un cec. A trecut o sptmn nici un cec! Dou sptmni nici un cec! n cea de a treia sptmn, Elizabeth anun c au mncat ultima frm de hran. Situaiile extreme ale omului sunt ocaziile lui Dumnezeu, a citat Louis. M ntreb cum va lucra El pentru noi de aceast dat.

URIAUL MIC DE STATUR

61

Da, tiu ce spui, zise Elizabeth agitat. Dar nu mai este nici un pic de lapte pentru Oliver! Trebuie s facem ceva. Noi putem sta flmnzi, dar copilul nu. Ce putem vinde? ntreb tnrul so privind ici i colo prin locuina lor, care era foarte srac mobilat. Am o idee, zise Elizabeth n timp ce dispru n dormitor. Se ntoarse innd n mn un lnior cu mrgele aurii pe care la avea de la bunica ei. Cred c le-am pstrat pentru urgena de acum, deoarece niciodat nu am purtat bijuterii. Ia-le Louis i vezi ct poi obine pe ele. Tatl, plin de mulumire c nu avea s mai asculte la plnsul copilului su flmnd, se grbi spre ora i schimb mrgelele pentru lapte i alimente. Duminica urmtoare, iari nu mai era nimic de mncare n cas. Louis nu a putut s obin credit de la comercianii arabi, astfel c s-a decis ca, a doua zi dimineaa, s mearg la consulul american s vad dac acesta i va mprumuta ceva bani pn i va sosi cecul. n acea noapte, mica familie Passebois din nou a prezentat nevoile ei naintea Domnului. A doua zi dis-de-diminea, Louis, rspunznd la ciocnitura de la u, a fost salutat de un brbat francez de vrst mijlocie. Chiar acum am sosit din Frana, ncepu strinul. Louis nu mai atept s vorbeasc, ci l invit cordial nuntru. Este o surpriz plcut pentru noi. Sunt luni de zile de cnd nu am mai vzut pe nimeni din ara mea. Intr te rog. i, pentru c ai sosit devreme, poi servi masa de diminea mpreun cu noi, spuse Louis n emoia lui, uitnd c dulapul de mncare era gol. Elizabeth auzi cuvintele soului i stomacul ei gol simi o izbitur. Dar i reveni, cnd vocea strinului rspunse: Mulumesc mult, dar deja am mncat. Dumneavoastr suntei domnul Passebois? ntreb el. Eu sunt Louis Passebois. Eu sunt din Paris. M numesc Arnold. Am fost trimis n Egipt pentru probleme de sntate. Doctorul Duke m-a informat c n

62

MABEL ROBINSON MILLER

cminul vostru voi gsi o hran bun i sntoas. Eu sunt vegetarian i a dori s locuiesc la voi pentru un timp. Va fi posibil lucrul acesta? Mintea lui Louis se frmnta cnd, pe moment, i aduse aminte c dulapul de buctrie era gol. Era aceasta calea lui Dumnezeu de a le aduce ajutor? Fr ezitare rspunse: Desigur vom fi bucuroi s gzduieti la noi. Iat, vine soia mea, buctreasa, chiar acum. Au mai discutat cteva minute, apoi domnul Arnold i-a dat lui Louis zece dolari i a ntrebat dac este destul pentru a cumpra alimente pentru masa de prnz. n timp ce musafirul se ridic s plece, Elizabeth i spuse la ce or va fi servit masa i l asigur c o camer va fi pregtit pn cnd se va ntoarce. ncntat, domnul Arnold plec s-i fac plimbarea de diminea. Cnd ua s-a nchis, Louis i Elizabeth s-au aruncat unul n braele celuilalt. Louis a fluturat hrtia de 10 dolari, apoi s-au aezat pe genunchi, ludnd pe Dumnezeu pentru purtarea Sa de grij. Cu o list de cele necesare, Louis alerg la cea mai apropiat pia, iar soia pregti camera rezervat pentru musafir. A doua zi dup-amiaz, cam pe la ora patru, domnul Arnold se ntoarse grbit din cea de a doua zi de plimbare la locurile interesante ale oraului, cu tirea uimitoare c s-a decis s fac o cltorie pe rul Nil ctre Aswan. Vaporul urma s plece la ora cinci. n timp ce i ndesa mbrcmintea n geamantan, i exprim mulumirea pentru bunvoina cu care a fost primit, precum i regretul c aceast ntlnire se termin aa de repede. Pot s m folosesc de biroul dumneavoastr pentru un moment? ntreb el, apoi scrise repede ceva i i nmn lui Louis. Primii acest mic dar de la un prieten. Eu nu sunt cretin, dar mi place lucrarea pe care o facei. Luai acest dar i folosii-l pentru nevoile voastre. Grbit, iei pe u i se urc n taxiul care-l atepta. Louis sttea n picioare i privea la foaia mic de hrtie din mna sa. Lizzie, privete. Este adevrat? Acesta este un cec de nou sute de dolari. Nou sute de dolari! Este mai mult dect salariul pe un an. Ce minunat este Dumnezeul cruia i servim!

URIAUL MIC DE STATUR

63

Acest om trebuie c a fost un nger. Louis avea un aer solemn. Nu, spuse el ncet. Domnul Arnold a spus c nu este cretin. Eu sunt sigur c toi ngerii sunt cretini. Dar este un om bun, pentru c a permis ca Dumnezeu s se foloseasc de el, opti Elizabeth cu team plin de respect. Dei nu l-au mai vzut niciodat nici n-au mai auzit ceva despre domnul Arnold, Louis i Elisabeth s-au rugat adeseori pentru el. ntr-o sear, sosise timpul pentru nceperea studiului biblic. Mai putem folosi ceva ca loc de stat? o ntreb Louis pe soia lui, n timp ce privea de jur mprejurul camerei lor aglomerate. Singurul obiect rmas este cutia din col, pentru Shukri, rspunse ea. Vecinii egipteni care stteau n picioare rdeau cu bun dispoziie. Este foarte confortabil aa, spuneau ei n timp ce se aezau repede pe duumea, cu picioarele ncruciate, alturi de un grup de italieni. Louis i-a ndreptat atenia ctre apte sau opt greci, care stteau pe bncile de lng perete. Gesticulau n timp ce vorbeau ntre ei. Cine va traduce pentru mine n seara asta? i-a ntrebat el n englez, ncercnd s le ctige atenia. Nimeni nu a rspuns; preau nedumerii. Cine va traduce pentru mine n seara asta? repet el, de data asta n francez. Tcerea a fost singurul rspuns. n seara asta nu pot vorbi nici n francez, nici n englez, gndea Louis. Va trebui s ncerc n arab. Cine va traduce pentru mine n seara asta? a repetat ntrebarea, numai c de data aceasta a vorbit n limba arab. Voi ncerca eu, se oferi un grec, cu o nfiare plcut. Bun. Vino i stai alturi de mine, l ncuraj Louis. Apoi s-a ntors ctre italieni i a ntrebat: Cine vorbete limba arab ca s poat traduce pentru grupul vostru? Un brbat a luat loc de cealalt parte a lui Louis. Studiul biblic a nceput. O pauz fcut dup cteva propoziii i ddea lui Louis

64

MABEL ROBINSON MILLER

timp s se gndeasc la cuvintele arabe de care avea nevoie pentru a exprima urmtoarea idee. La ua din spate se auzi un ciocnit uor. Elizabeth, care atepta n apropiere, deschise ncet. Un biat musulman nalt intr repede. Te-a urmrit cineva? opti ea. Totul este bine. Biatul zmbi i pi fr zgomot ctre cutia din col. Este bine ascuns, gndea Elizabeth. Nimeni care privete de afar pe fereastr nu-l va recunoate. Shukri trebuie c este foarte flmnd de adevr dac risc s fie printre cretini. Shukri sttea ncordat, ascultnd cu un viu interes. Era contient de pedeapsa sever care l-ar fi ateptat dac s-ar fi tiut c era aici, dar dorea s-i satisfac dorina adnc din sufletul su de a nelege deosebirea dintre profetul lui, numit Mahomed, i profetul cretinilor, numit Isus. Lampa aprins, ce plpia pe mas alturi de Louis, reflecta nflcrarea din ochii lui Shukri ce sttea n ntunecimea colului. Cteva momente mai trziu, Louis privi drept n ochii aceia arznd i spuse: Isus Hristos este Fiul Dumnezeului Celui viu i, din acest motiv, El poate s ne salveze din pcatele noastre. Trziu n acea noapte, Shukri a avut mult de cugetat dup ce s-a urcat pe o fereastr deschis i a intrat n patul lui. Exist un Dumnezeu, Alah, iar Mahomed este profetul Lui, repeta el rugciunea pe care o spun toi mahomedanii. Eu totui nu neleg. Dac Isus este Fiul lui Dumnezeu, atunci i El este Dumnezeu, dar exist un singur Dumnezeu. n seara urmtoare dup ce studiul biblic a nceput, Elizabeth, din nou a rspuns la o btaie slab la ua din spate. Shukri a mai adus un biat mahomedan. La terminarea studiului cei doi biei au mai zbovit n umbra buctriei, pn cnd i ultimul musafir s-a deprtat. Acesta este Nanajan, prietenul meu, l recomand Shukri familiei Passebois. Dorete i el s nvee despre profetul tu, Isus. Dar avem multe ntrebri de pus.

URIAUL MIC DE STATUR

65

Louis era nemaipomenit de fericit c poate s stea de vorb cu aceti biei interesai. Nu dup mult timp Shukri a pus ntrebarea care-l frmnta. Coranul (Biblia mahomedan) ne nva s ne nchinm lui Dumnezeu. Biblia ta ne informeaz c Isus este Fiul lui Dumnezeu; atunci i El este Dumnezeu. Voi v nchinai la doi Dumnezei? Louis deschise Biblia la Ioan 10,30. Isus spune: Eu i Tatl una suntem. Dumnezeu, Creatorul nostru, este att de mare nct noi nu putem nelege cum Dumnezeu, Domnul Isus i Duhul Sfnt sunt una. Noi numim aceste trei Persoane, Divinitate. Iat n Isaia 44,6, Dumnezeu spune: Eu sunt Cel dinti i Cel de pe urm i afar de Mine, nu este alt Dumnezeu. n Apocalipsa 22,13, Domnul Isus Hristos spune: Eu sunt Alfa i Omega, Cel dinti i Cel de pe urm, nceputul i sfritul. Cretinii au numai un Dumnezeu Dumnezeu Tatl, Dumnezeu Fiul i Dumnezeu Duhul Sfnt. Am rspuns ntrebrilor tale? ncep s am o nelegere a cretinismului, spuse Shukri gnditor. Acum trebuie s mergem. Dac prinii notri afl c am fost aici, ne vor bate i ne vor ncuia n cas. Da, neleg, spuse Louis cu comptimire. Cum pot s v vin n ajutor? Nanajan i eu dorim s nvm mai mult, dar este foarte dificil s venim n casa ta. Dac am putea s ne ntlnim n ora, ar fi bine, deoarece oamenii care ne vor vedea pe strad vor crede c am fost la afacerile sau la distraciile noastre. Vom aranja ceva foarte curnd, a promis Louis. Shukri i-a dat lui Louis o idee care s-a dovedit a fi o rezolvare la una din propriile lui probleme. Louis i Elizabeth, ajutai de domnioara Schlegel, au deschis un centru de sntate n centrul oraului Cairo. Aici ei serveau mncare sntoas i, prin acest procedeu, au legat prietenii cu muli oameni importani ai oraului. Acest proiect nou a fcut ca programul s fie foarte ncrcat. Dimineaa, Louis i soia lui mergeau la centrul de sntate, unde lucrau toat ziua, apoi se grbeau ctre cas pentru studiile biblice

66

MABEL ROBINSON MILLER

de sear. Dar o sal liber ce era alturi de centrul de sntate a rezolvat problema. Misionarii au nchiriat aceast sal i au folosit-o pentru adunrile i studiile religioase de seara. Acest aranjament i-a ncntat pe Shukri i Nanajan. Ei participau cu mult credincioie i, n secret, aduceau ali tineri arabi s aud despre noua lor religie. Inimile lor erau pline de pacea i iubirea Domnului Hristos. Ei L-au ales pe El ca Mntuitor al lor, tiind destul de bine c, de ndat ce familiile aveau s descopere noua lor credin, ei aveau s fie ori dezmotenii i ndeprtai din cmin, ori omori. Era ruine pentru o familie mahomedan dac un membru devenea cretin. Orice rud considera ca o datorie s scape de un astfel de membru, indiferent ct de mult l iubea familia. Louis avea un grup de oameni gata de botez. Ce s fac? El nu era ntrit ca pastor i nu putea s oficieze botezul. Acest lucru se ntmpla n anul 1901. n acel an, preedintele Diviziunii Europene, Conradi, a fcut o vizit familiei Passebois. Cnd a vzut c Louis a dat dovad c merit s devin pastor al Evangheliei Domnului Hristos, el i-a dat binecuvntarea. Dup hirotonire, Louis a adus sufletele preioase pe care le nvase calea mntuirii la btrnul ru Nil i acolo a oficiat botezul. Prima Biseric Adventist de Ziua a aptea a fost organizat n Cairo cu douzeci de membri. Curnd, au primit botezul i cei doi tineri, Shukri i Nanajan, mpreun cu ali trei prieteni arabi. Ei au fost primii mahomedani care au devenit adventiti de ziua a aptea. Imediat familiile s-au ntors mpotriva lor cu mnie i persecuie violent. Nu dup mult timp, Shukri i Nanajan au fost gsii mori. Ceilali trei tineri au disprut i niciodat nu au mai fost vzui. Elizabeth i Louis au plns cu tristee n suflet, totui tiau c pe aceti eroi ai lui Dumnezeu i ateapt viaa venic i coroanele neprihnirii. Mi-e team c nu va fi nimeni n sala de adunare n seara asta, se ngrijora Louis. Cu siguran c aceia cu care am avut studii biblice se vor teme i nu vor mai veni. Adeseori, persecuia ntrete lucrarea lui Dumnezeu, l ncuraj Elizabeth n timp ce-i legna fetia de curnd nscut.

URIAUL MIC DE STATUR

67

La revedere, draga tatei, spuse Louis i se aplec s-i dea un uor srut pe obraz micuei Hermina. Ai grij de copii! Disear voi veni mai devreme. Sus, tata, ridic-m n sus. Oliver trgea de pantalonii tatlui su. Sus cu tine, omuleul meu. Oliver ipa de bucurie, n timp ce era aruncat ctre tavan. nc o dat, apoi trebuie s plec. Ai observat Lizzie c Oliver a folosit acum numai cuvinte englezeti? Poate c se va dezva s amestece araba, greaca i franceza cu engleza. Ne vedem peste cteva ore. Louis iei afar n aerul cald de sear i merse sprinten ctre sala de adunare. Nici nu-i trecea prin minte c n acel ora civa oameni plnuiser ca el s nu se mai ntoarc niciodat n cminul su. Sosind la locul adunrii, Louis i salut pe cei douzeci i cinci de tineri arabi care-l ateptau. El i exprim surpriza fa de curajul lor. Apoi a urmat un studiu biblic interesant. La terminarea programului, oamenii ieeau pe rnd, numai cte unul, pentru a evita s fie observai de trectorii de pe strad. Ultimul arab care urma s plece i se adres ncet: Pastore Passebois, prinii notri discut despre tine plini de mnie. Fii foarte atent. Sunt tare ngrijorat pentru tine. Louis, nengduind s fie cuprins de team, rspunse plin de ncredere: Mulumesc pentru aceste cuvinte. Dumnezeul meu mi va purta de grij. Eu fac lucrarea Sa. Strngnd Biblia i notiele pentru predic, Louis ncuie ua i iei repede n strad. Ct de ncntat va fi Elizabeth cnd va auzi c douzeci i cinci de mahomedani au avut curajul s se prezinte n aceast sear i spuse el n gnd. Apoi din strada aceea se ndrept ctre o strad mai mic. Dar, pe neateptate, fr nici un zgomot, a fost nhat de nite mini aspre. Se lupt s se elibereze. I-a fost pus un clu n gur. Apoi, vocea amenintoare a unui om a rsunat lng el i brae ca nite bare de fier l-au ridicat i l-au crat pe o distan scurt.

68

MABEL ROBINSON MILLER

Aici, a fost aezat pe o cmil i nconjurat de cinci arabi, fiecare clare pe cte o cmil. Fr zgomot, cmilele s-au ridicat i au pornit nainte pe strada ntunecoas. Louis era rpit. Nu putea face nimic. Cmilele cu clreii lor se nghesuiau mai aproape n jurul lui. Era captivul lor. Cine erau aceti oameni? Ce intenii aveau cu el? Mintea lui Louis alerga de la o ntrebare la alta. Strzile se ngustau, devenind doar nite dre de noroi. Casele se deprtau din ce n ce mai mult. Curnd, oraul rmsese ca o sclipire de lumini n deprtare, n timp ce cmilele mergeau drept ctre deert imensul deert Sahara. n afara oraului, arabii au nceput s vorbeasc, sa rd, s-i bat joc, s amenine. Nu spuneau nimic despre planurile pe care le aveau cu el. Louis simea un nod n gt i o apsare n piept. Vntul deertului uiera ncet i singuratic. Parc ar fi un comar, i spunea Louis, dar tia c era realitate. Aceast situaie i-a luat toat tria de a se ine pe cmil, n timp ce aceasta l arunca dintr-o parte n alta. A trecut o or. Noaptea ntunecoas fcea ca stelele s lumineze ca nite diamante. Cerul se arcuia deasupra capetelor lor, ajungnd la orizontul deertului ntins. Louis i astupa urechile la comentariile insulttoare al oamenilor care l luase ostatic. El sttea de vorb cu Dumnezeu i i revizuia viaa din perioada de necredin a copilriei, pn la convertire. Se minuna de felul n care Domnul l condusese i l ndrumase n timpul celor douzeci i ase de ani ai vieii sale. Se gndea la o mulime de lucruri pe care nc dorea s le fac pentru Dumnezeu. Reconsacrndu-se pentru un serviciu neegoist, el se ruga ca viaa sa s fie cruat. l implor pe Dumnezeu ca, n iubirea Sa, s aib grij de Elizabeth, de Oliver i micua Hermina. Era trecut de miezul nopii. n linite, cmilele fceau salturi sigure peste nisipul n care nu rmneau urme. Ora unu. Ora trei. Curnd aveau s apar zorile. Deodat, cu o micare brusc, oamenii au oprit cmilele vorbind repede ntre ei. Apoi, au intrat n panic. Tot att de

URIAUL MIC DE STATUR

69

repede cum s-au oprit, la fel au pornit galopnd, dar n direcia opus, lsndu-l pe Louis pe cmila lui, singur, abandonat n mijlocul deertului. Era liber, liber! i mulumesc, Doamne! i mulumesc. Sunt liber i nevtmat. Tu ai fcut ca ei s-mi lase aceast cmil! Acum, Dumnezeul meu scump, va trebui ca Tu s ndrumi cmila napoi, ctre Cairo. Eu nu cunosc calea prin acest nisip, sub cerul nesfrit. Tnrul obosit s-a rezemat cu greutate pe cmil i animalul a galopat mai departe. Nu Louis a condus animalul; el s-a ncredinat lui Dumnezeu cu totul. Din nou Dumnezeu i-a artat grija Sa deosebit, pentru c la miezul zilei Louis a ajuns napoi n Cairo. Mai trziu Louis a aflat c rpitorilor si li s-a prut c au vzut un regiment de soldai britanici, venind n grab prin deert pentru a-l salva pe tnrul misionar. nspimntai, ntr-o clip au luat-o la fug, lsndu-l n voia soartei n acel enorm deert. Dar Dumnezeu nu l-a prsit pe copilul Su credincios.

CAPITOLUL

De unde? Da, de unde ai obinut aceast brour? De douzeci de ani tot caut aceast mic brour cu titlul Sfritul este aproape. De unde a aprut? Tnra egipteanc rmase n picioare uimit, privind la soul ei, care srise de pe scaun i flutura n mn o mic brour. Spune-mi cine i-a dat-o? Cum se ntmpl s fie aici, pe masa noastr? Eti suprat? ntreb soia cu timiditate. Nu, de o mie de ori, nu! Sunt foarte ncntat. Acum povestete-mi! Soia se liniti. Tu tii c astzi este ziua n care m duc la pot, n Luxor, s iau scrisorile. Am fost i mi s-a dat un pachet. Iat, i-l art. Plec i se ntoarse cu un pachet ce coninea multe alte brouri tiprite. Pentru c nu tia s citeasc, sttea rbdtoare n timp ce soul ei le rsfoia cu minile tremurnde. Ce este cu toate acestea? ntreb n cele din urm, zmbind, pentru c distinsul ei so era aa de fericit. tii c n tineree am fost curier pentru consulul american n Alexandria, ncepu Alai. Soia lui tia c el nvase s citeasc, s scrie i s vorbeasc limba englez cnd era copil. Era mndr de soul ei c este att de inteligent.

URIAUL MIC DE STATUR

71

Ei bine, continu Alai, ntr-o zi, n timp ce ateptam n biroul consulului, am vzut un exemplar din aceast brour i am nceput s o citesc, dar am fost ntrerupt pentru a ndeplini un comision. Am aezat broura pe mas, dar, cnd m-am ntors, nu am mai gsit-o. Mesajul cuprins n ea m-a impresionat i niciodat nu l-am uitat. Am cutat alt exemplar. Acum, dup douzeci de ani, vin acas i o gsesc aezat pe masa mea de studiu! Lampa egipteanului a ars pn trziu n acea noapte. El a petrecut fiecare minut liber citind mesajul Evangheliei cuprins n brourile despre care tia, din adresa expeditorului de pe pachet, c veneau de la Louis Passebois din Cairo. n Cairo, sptmna urmtoare Louis citea nerbdtor o scrisoare de la Alai, adresat lui Elizabeth: Am citit fiecare cuvnt din brourile pe care mi le-ai trimis. Nu te cunosc, nici nu tiu de ce le-ai trimis la mine. Te rog, trimite-mi mai multe. Cu drag inim voi plti deranjul i cheltuielile. Minunat! exclam Elizabeth. Cteva din seminele pe care le-ai plantat ncep s creasc. Louis i Elizabeth au expediat prin pot mai multe brouri. Curnd, ei au primit o invitaie de la Alai s fac o vizit n oraul lui. Louis conducea o serie de adunri religioase n Cairo i nu putea pleca, dar l-a invitat pe Alai s vin s stea n familia lui i s studieze mpreun. Alai a sosit fr mult ntrziere i, timp de o sptmn, Louis i Elizabeth au studiat cu el Biblia i profeiile. Cnd s-a ntors la Luxor, Alai avea valiza plin cu cri. La scurt timp dup aceea, s-a decis s asculte de Dumnezeu. Un timp, Alai a lucrat cu Louis i a fost un ajutor extraordinar. Au fcut mpreun o cltorie n partea de jos a Egiptului, mergnd n satele ndeprtate i vorbind cu oamenii de pretutindeni despre Dumnezeu. Cnd era necesar, Alai fcea oficiul de traductor. Aceste experiene l-au ajutat s se ntemeieze n adevrul prezent i astfel a devenit un conductor al bisericii n propria sa ar. Cum o fi ajuns acea brour Sfritul este aproape n biroul consulului american cu atta timp n urm? l ntreb Alai pe Louis.

72

MABEL ROBINSON MILLER

Louis, de asemenea, s-a ntrebat cu privire la acest lucru, aa c a fcut cercetri i a descoperit istoricul primelor brouri trimise n Egipt. n anul 1874, pastorul John N. Andrews, primul misionar adventist, a plecat n Eurpoa. Emoia era puternic n biserica din Battle Creek, Michigan. Avem un misionar! fceau cunoscut membrii bisericii. Apoi, au nceput s se gndeasc la ntinderea imens a pmntului care trebuia s aud adevrul Evangheliei. Unii dintre aceti membri au format o Societate Misionar. Intenia noastr este s cumprm brouri ce conin mesajul Evangheliei i s le trimitem pretutindeni, au declarat ei. Dar acest proiect avea s coste mult i ei erau sraci. Vom purta plriile vechi nc un an, au hotrt femeile. Pentru nimic n lume nu vom cumpra alte haine, indiferent ct de uzate sunt cele pe care le avem, au fgduit brbaii. Nu ne lsai n urm, au strigat copiii. Vom renuna la desert pentru mas. i noi ne vom uni cu copiii n sacrificiul lor, au fost de acord cei mai n vrst. Foarte curnd, o mare ncrctur cu brouri ale Bisericii Adventiste de Ziua a aptea a traversat Oceanul Atlantic ctre consulul american din Alexandria, Egipt. Cnd Alai era curier n acest loc, el a citit o parte din brour. Sptmni i luni au trecut dup aceea pentru Louis i Elizabeth. Din cnd n cnd, Louis i rezerva timp pentru a scrie la Conferina General scurte dri de seam, relatnd ceea ce era adus la ndeplinire n Egipt. Uneori aceste rapoarte erau publicate n Review and Herald. Avem nevoie de femei care s lucreze aici. Indiferent ct de des vizitm noi, brbaii, un cmin, putem vorbi numai cu brbaii. Niciodat nu ne este permis s vedem o femeie sau s vorbim cu ea. n una din ultimele dri de seam din Egipt, Louis a insistat pentru mai muli lucrtori. Ah, unde sunt lucrtorii consacrai pentru Egipt?... Dac uneori ne simim obosii, gndul la importana lucrrii noastre ne face s uitm zilele nespus de fierbini. Suntem fericii c facem parte din aceast glorioas lucrare.

URIAUL MIC DE STATUR

73

Pastorul Passebois era prea ocupat chiar ca s mai in cont de dat. Cldura fierbinte a verii se npusti pe neateptate asupra lor i Louis se simea slbit i obosit. Numai spiritul su dornic de a sluji l fcea s lucreze mai departe. Parc eti prea slbit, spuse ntr-o sear Elizabeth ngrijorat. Cred c mine ar fi bine s stai acas. E numai din cauza cldurii prea mari. Parc m sufoc. M voi simi mai bine dup o noapte de odihn. Dar a fost foarte cald toat noaptea. Louis dorea mult s respire puin aer rece, dar nu exista aa ceva. n dimineaa urmtoare, cldura nbuitoare a continuat s apese asupra lor. Louis nu s-a putut odihni. Dup ce i-a aranjat cteva probleme, a pornit ctre Centrul de Sntate, unde soia lui i domnioara Schlegel trebuiau s serveasc masa de prnz. tergndu-i transpiraia de pe frunte, i trase plria mai jos spre a-i umbri faa i continu drumul ctre partea mai aglomerat a oraului. Cldura l nbuea. Simea c se clatin. Cldirile se legnau, zgomotele din jur ajungeau la el ca venind de departe. Pe neateptate czu pe strad, incontient. Repede s-a adunat o mulime de oameni. Un egiptean nalt, ce trecea pe alturi, l recunoscu ca fiind omuleul iute de la Centrul de Sntate. Puin mai trziu, ridicnd ochii de la tejgheaua de servit a cantinei, Elizabeth a fost surprins s vad doi brbai purtndu-l pe brae pe soul ei, care era n stare de incontien. Imediat Louis a fost aezat pe un pat i Elizabeth i-a aplicat comprese reci pe corpul fierbinte, n timp ce altcineva i fcea vnt cu un evantai. Dup ce i reveni din aceast stare, Louis se odihni cteva zile. Dar luna urmtoare, aceast experien se mai repet de cteva ori. Cdea incontient i trebuia s fie luat acas cu crua. Insolaie, declar doctorul. Ducei-l ntr-un loc cu clim rece pentru a se reface. Ali misionari au sosit n Egipt i ei urmau s continue lucrarea nceput de Louis. Venii cu mine, spuse domnioara Schlegel. V voi duce n ara mea, n frumoii muni ai Elveiei.

74

MABEL ROBINSON MILLER

i aceasta a fost soluia pe care au ales-o. Dup o odihn de cteva sptmni, Elizabeth i Louis au pornit n cltorie prin Munii Alpi. Probabil c i-au lsat pe Oliver i Hermina cu prinii domnioarei Schlegel, din cauz c ei mergeau din sat n sat, bucurndu-se de peisajul mre, de grandoarea Alpilor acoperii cu zpad, de verdele viu al punilor de munte, de pace i de linite. Se odihneau alturi de o cdere de ap ce cobora asurzitor de pe stncile nalte, respirau adnc aerul curat i se minunau de mreia lui Dumnezeu. Noaptea dormeau la hotel pe strzile linitite ale satelor bine ngrijite, iar dimineaa porneau din nou la drum, prin munii ceoi. Paii lui Louis ncepur din nou s fie sprinteni, iar curajul i umplu inima. ntr-o zi, sosi o scrisoare din Cairo: Avem disperat nevoie de voi. Nu mai am nici o scuz s mai stau aici. Aceasta a fost o pregustare a cerului, dar noi trebuie s lucrm pentru Dumnezeu. S pornim imediat, a fost rspunsul, caracteristic lui. napoi n Egipt, tragedia l-a lovit n numai cteva sptmni. Din nou a czut incontient pe o strad a oraului, din cauza cldurii puternice a soarelui. Se afla ntr-o stare critic. Prsete Egiptul i s nu mai vii napoi niciodat, au ordonat doctorii. Louis era cu inima frnt. El ncepuse lucrarea n Egipt. Avea planuri mari pentru naintarea ei. De ce nu a rspuns Dumnezeu la rugciunea lui, dndu-i sntate? Dumnezeu a rspuns la rugciunile noastre, l mngie Elizabeth. El a spus: Nu, tu nu trebuie s stai aici. Noi trebuie s ne ncredem n El. Cu tristee n suflet, n anul 1905, familia Passebois s-a mbarcat pe vaporul de pasageri i a pornit ctre Statele Unite. Prinii lui Elizabeth au deschis braele i cminul lor la rentoarcerea misionarilor. Era minunat s fie din nou mpreun la ferma din New Hampshire. Bunica i bunicul Price au simit o mare bucurie cnd i-au vzut pe nepoii lor, Oliver i Hermina. Ei ns nu au fost prea mult timp n centrul ateniei, deoarece s-a mai nscut o feti Gladys, pretinzndu-i locul n cercul familiei.

URIAUL MIC DE STATUR

75

Au trecut cinci ani de cnd Louis i familia lui s-au ntors din Egipt. ntr-o zi, Elizabeth sttea pe veranda casei i privea lung peste colinele unduioase din New Hampshire. Avea inima plin de mulumire. Ferma noastr, casa noastr, reflecta cu voce tare. Briza rece o nviora, iar cotcodcitul celor dou sute cincizeci de pui de gin, amestecat cu sunetul pianului la care exersa Hermina, o umplea cu satisfacie. Iat, vine Oliver de la cules cu nc dou glei cu fructe de pdure, ca s le conserv. Bun! Cmara va fi bine aprovizionat pentru iarn. M uit la biatul acesta, care este deja mai nalt dect tat-su. Doamne, i mulumesc c ne-ai druit aa copii buni. Mulumesc pentru nsntoirea lui Louis. Paharul meu e plin de d peste el. Vino, Gladys, vino i ajut-o pe mama s adune oule, strig ea. Fetia de patru ani sri din leagnul prins de un pom btrn i veni alergnd. La masa de sear, copiii erau plini de haz. Dar Elizabeth observ c Louis abia atingea mncarea. Prea obosit. De ce eti aa tcut? l ntreb ea. M gndesc la ceva. Se vede c te gndeti. Nu, vorbesc serios. Scuz-m, drag, dar la ce te gndeti? ntreb ea ngrijorat. Ei bine, m gndesc De fapt, astzi am luat o decizie. Eu zic s vindem ferma i s mergem napoi n lucrarea activ. S vinzi casa? strigar copii n cor. Tat, s nu faci lucrul acesta. Aici este locul nostru! Mam, nu-l lsa pe tata s fac aa ceva, strig Hermina alarmat. Elizabeth se simea prea nucit ca s poat vorbi, dar ochii ei i avertizau pe copii s tac. Apoi, grbit, ncepu s strng vasele. Trebuia s-i calmeze panica din suflet nainte de a spune ceva. Viaa ei linitit i plcut era acum zguduit. Nici un sunet nu se

76

MABEL ROBINSON MILLER

auzea cu excepia zngnitului vaselor. Copiii erau tcui. Acum i-a dat seama de ce Louis a fost aa de nelinitit n ultima vreme. Mam? rosti Louis ca o ntrebare. Mam, nu eti de acord cu mine? Elizabeth se duse lng scaunul lui. Punndu-i minile pe umerii lui, vorbi linitit. Dragul meu, eu sunt totdeauna de partea ta. Dar a fost ceva neateptat, asta-i tot. Tu eti fata mea! repet el, mngindu-i uor minile. tiu c niciodat nu m-ai suprat. Copiii priveau ntrebtori. Ascultai-m, copii, ncepu tatl cu un zmbet. Mama voastr nelege. Acum doresc s nelegei i voi. Eu v-am povestit despre timpul cnd am fost lovit de trsnet, cnd am avut febr tifoid i am fost la un pas de moarte. V-am spus c I-am promis Domnului c, dac m va vindeca, i voi sluji tot restul vieii mele. Oliver, nu eram mai mare dect eti tu acum. Da, tat, dar i poi servi Domnului i aici, interveni Oliver. Tu ajui la susinerea bisericii. Ai dat bani pentru adunrile evanghelistice din Manchester. Tu chiar ai angajat oameni s lucreze la ferm, ca s poi fi liber s ajui la adunrile religioase ce au avut loc seara i uneori ai venit acas pe jos, ca s scuteti banii i s-i dai... Tatl ridic mna: Stai, uurel, fiule. Orice cretin ar face lucrul acesta pentru Dumnezeul lui i pentru biseric. Cnd ne-am cstorit, mama ta i eu ne-am dedicat ntreaga via n lucrarea ctigrii de suflete. Noi am rennoit aceast consacrare atunci cnd am fost rugai s mergem ca misionari. Eu personal am repetat legmntul acesta cnd am fost rpit n pustiul Sahara. Cnd am primit binecuvntarea de pastor al Evangheliei, am fost pus deoparte ca serv al lui Dumnezeu. De aceea nu mai am nici o scuz s stau la ferm. M simt bine cu sntatea. Trebuie s m ntorc. Eu nu-L voi prsi pe Dumnezeu. Unde vom merge? ntreb Elizabeth.

URIAUL MIC DE STATUR

77

Nu tiu, dar undeva unde va fi o clim rece. nseamn c nu vom vinde ferma pn cnd nu eti sigur de un loc undeva? ntreb n mod practic Oliver. Nu aceasta este calea de rezolvare, fiule. Eu trebuie s art credin. Mai nti, pun ferma n vnzare, ncreztor c Dumnezeu deschide un loc pentru mine. Dac nu se vinde, atunci, El poate are alte planuri pentru noi chiar imediat. Eu sper c Domnul nu are nevoie de tine, rosti o voce impulsiv. Hermina! Ce cuvinte sunt acestea? Nu pot s fiu de acord, tat. Eu iubesc ferma aceasta. n acea sptmn, ferma din Anherst a fost anunat la ziar pentru vnzare. Muli oameni au venit s o vad. ntr-o perioad scurt de timp, o familie s-a decis s o cumpere. Avem nevoie de cteva sptmni s facem rost de o parte din bani, au spus cumprtorii. Aceast ferm este chiar ceea ce cutam. inei-o pentru noi, v rugm. Va fi a voastr, i asigur Louis. Aproximativ la ora dou n noaptea urmtoare, Elizabeth a fost trezit de un suspin adnc al soului ei. Trezete-te, trezete-te! Ce-i cu tine? Trebuie c ai avut un vis urt. Ah, ah, mormia Louis, ncercnd s se trezeasc. Ah, ce vis! Acum amndoi erau treji i Elizabeth era curioas. Se fcea c toat casa noastr era n flcri adpostul de lemne, magazia, totul. Pretutindeni era numai foc i nori negri uriai de fum se ridicau spre cer. Era aa de real! Dar tii ce am vzut? Deasupra fumului negru era scris, cu litere aurii strlucitoare: Celui cu inima tare, Tu-i chezluieti pacea; da, pacea, cci se ncrede n Tine. ncredei-v n Domnul pe vecie, cci Domnul Dumnezeu este Stnca veacurilor (Isaia 26,3.4). Acest vis prea realitate. Dac nu m-a teme c vecinii vor gndi de mine c sunt nebun, eu a scoate toate lucrurile afar din cas i le-a duce pe cmp. Ei, drag, a fost numai un vis. Hai s mergem napoi la culcare.

78

MABEL ROBINSON MILLER

n timpul mesei de diminea, Louis ntreb: Ai putea s m ajutai astzi? E aa de mult treab de fcut afar nainte de a ne gndi s mpachetm lucrurile. Desigur. Vom amna astzi treburile din cas. Ce vrei s facem? ntreb Elizabeth n timp ce strngea masa. Dac tu i fetele v vei ocupa de lotul de cpuni, eu l voi ajuta pe Oliver la fn. Rcoarea plcut a dimineii fcea s fie o bucurie faptul de a fi afar, dar dup-amiaz vntul ncepu s sufle cu putere. Mama, Hermina i Gladys erau bine dispuse, n ciuda durerii de spate i a minilor murdare de la brazdele de cpuni. Hermina, nu vrei s duci n cas aceste glei cu cpuni i apoi s te odihneti puin? Ai lucrat destul de mult. Pune cteva lemne n sob i eu voi veni imediat s pregtesc masa de sear. Hermina primi cu bucurie aceast ofert i porni pe poteca prfuit. Dar deodat, vzu flcri de foc izbucnind de pe acoperiul casei. ngrozit ls jos fructele i ncepu s strige: Foc, foc, foc! Arde casa! Ea alerga, ipnd cu putere. Vecinii au auzit i au ajuns la cas aproape o dat cu restul familiei. Vntul puternic deja dusese flcrile la adpostul de lemne, apoi la coteul de psri i la grajd. Totul se ntmplase pe neateptate, fr nici o avertizare. Nimic nu putea opri furia focului, care arse totul, pn la pmnt. Toate bunurile i casa lor confortabil au fost transformate n cenu n mai puin de o jumtate de or de cnd Hermina vzuse flcrile. Toate cldirile erau distruse. Cei dou sute cincizeci de pui de gin i chiar calul cumprat de curnd, pe care Oliver trebuia s clreasc pentru prima dat n acea sear, nu mai erau. Uluii i tcui, membrii familiei s-au strns mpreun, plini de consternare. Lacrimile nu se puteau opri. Hainele vechi de lucru pe care le aveau pe ei erau singurele obiecte care le mai rmaser. Aducndu-i aminte de vis, Louis vzu din nou strlucind pe norul de fum literele aurii ale fgduinei lui Dumnezeu. El ncepu s le repete, iar restul familiei se uni cu el. Celui cu inima tare, Tu-i chezluieti pacea; da, pacea, cci se ncrede n Tine.

URIAUL MIC DE STATUR

79

ncredei-v n Domnul pe vecie, cci Domnul Dumnezeu este Stnca veacurilor Isaia 26,3.4. Vecinii grijulii i-au luat pe sinistrai la casele lor, ndeprtndu-i de scena trist. Nu vom fi nfrni, spuse Louis n timp ce curajul i hotrrea lui de mai nainte aprur din nou. Cci Domnul Dumnezeu este Stnca veacurilor. n dimineaa urmtoare, familia Passebois se ntoarse la locul unde fusese casa i ncepu s dea cenua la o parte, ncercnd s gseasc ceva ce ar mai fi putut fi recuperat. Desigur ar putea gsi banii care erau ascuni ntr-un borcan pe un raft n cmar. Unde erau bnuii pe care copiii i puseser deoparte ntr-un sertar? Nu gsir nimic. Fii calmi, dragilor, spuse Elizabeth pe un ton linitit, nu trebuie s ne plngem. S fim recunosctori pentru mbrcmintea de pe noi, pentru prietenii buni, pentru faptul c suntem n via i pentru c avem un Dumnezeu care niciodat nu ne va prsi. n ziua urmtoare, mulumindu-le vecinilor buni care i ajutaser, au mers s locuiasc cu prinii lui Elizabeth. Aici s-au hotrt s triasc aa ca i cum ar avea un cmin pe noul pmnt un cmin frumos, glorios i mre, care niciodat nu va mai fi distrus.

CAPITOLUL

Cteodat, anumite evenimente se pot ntmpla cu repeziciune. ntr-o sptmn, toate cldirile frumoase ale fermei fuseser distruse; familia Passebois a petrecut cteva zile cu prinii lui Elizabeth; au luat parte la o ntlnire a frietii adventiste din White River Junction. Aici, Louis accept chemarea de a fi evanghelist pentru Conferina New England Nord i familia obinu o locuin n Manchester. Prietenii i membrii bisericii au adus daruri de mbrcminte, alimente i mobil. Viaa niciodat nu avea s mai fie aceeai pentru familia Passebois. Tnrul Louis, acum evanghelist, trebuia s se mute des din ora n ora. El se avnt n aceast lucrare cu mult curaj. Descoperirea cilor prin care putea aduce n inimile oamenilor iubirea lui Dumnezeu i producea mult bucurie. Louis vizit partea oraului Manchester unde se vorbea limba francez, mergnd din cas n cas, fcndu-i cunotine i druind exemplare din revista Semnele Timpului n limba francez. Cei mai muli oameni spuneau bun-venit omului activ i mic de statur, dar energic, i apreciau purtarea lui de grij pentru sufletele lor. ntr-o zi, se petrecu un lucru ciudat. O femeie i porunci s ias afar din curtea ei. Niciodat s nu mai apari la ua mea, c voi rupe coada acestei mturi pe spinarea ta, strig ea fluturnd mtura cu care mtura treptele din faa casei, ce coduceau la intrarea principal. Scuz-m c te-am deranjat, spuse evanghelistul Louis, grbindu-se s coboare i s mearg la casa urmtoare. Dup o lun, vizit din nou aceleai case, aducnd alte reviste Semnele Timpului. n timp ce suna la ua unei case, auzi o voce:

URIAUL MIC DE STATUR

81

Poftim nuntru! Louis urca scrile n timp ce mpturea revista pentru a o nmna stpnei casei. Pe neateptate, o voce strident i se adres: Te-nv eu minte acum. Ridicnd privirea, Louis vzu o femeie voinic npustindu-se asupra lui i fluturnd o coad de mtur. Dndu-i seama de pericol, el se rsuci n jur, dar nu putu s scape. Poc, poc! rsunau loviturile pe spinarea lui. Nu ndrznea s se ntoarc de teama de a nu fi lovit peste fa. Poc, trosc! Mtura s-a rupt. Coada ei zbur peste capul lui Louis. S nu te mai prind pe aici! striga femeia cu voce tare. Nu te voi mai deranja niciodat, promise Louis n timp ce privea cu mult atenie la numrul casei, nainte de a porni la drum chioptnd. La urmtoarea cas, micul predicator gsi un irlandez btrn, bolnav i singur. Mai multe sptmni la rnd, Louis l vizit pe acest domn btrn, aducndu-i hran, mngiere i iubirea lui Dumnezeu. ntr-o zi, btrnul trecu la odihn. Nimeni nu prea a se ngriji de problema aceasta. Totui, trebuia nmormntat. Nu avea nici prieteni, nici rude, aa c Louis a stat de vorb cu preotul din acel district, dar nimic nu putea fi fcut fr bani. Nefiind intimidat de probleme, pastorul Passebois ceru imediat de la vecinii irlandezului donaii, necesare serviciului funerar. i aduse aminte de casa cu coada mturii i se grbi s treac pe alturi, dar doamna aceea alerga pe scri, ncercnd s-l ajung din urm. Ateapt puin, pastore, ateapt, striga ea. Uite aici un dolar. Tu faci o lucrare bun. Pentru a dovedi c nu eti suprat pe mine, adu-mi te rog o revist cnd mai vii pe aici. Acestea au fost cuvinte de bun-venit pentru Louis. Dup serviciul de nmormntare, s-a ntors la casa ei, a urcat scrile, a btut la u i a fost invitat nuntru. A fost uimit c doamna nu vzuse niciodat o Biblie. Ce ocazie! Nici n-a trecut anul i aceast femeie a fost botezat, devenind o credincioas adventist de ziua a aptea.

82

MABEL ROBINSON MILLER

ntr-o sear, Louis mergea grbit ctre sala unde conducea o serie de adunri evanghelistice. Un brbat tnr, cruia el i predase studii biblice, l salut la ua de la intrare. Amndoi i-au strns minile. Tnrul a observat c predicatorul era rcit, iar vocea sa era rguit. Ia aceast bomboan contra tusei, i va uura starea neplcut. O, mulumesc. E chiar ceea ce am nevoie. Louis a luat bomboana i a pus-o n gur. S-au desprit i Louis a mers n spatele platformei s se roage cteva minute, n vederea pregtirii pentru predica ce urma s o desfoare. Dar pe neateptate a fost cuprins de o stare de ru i de ameeal. Apoi, s-a prbuit pe duumea. Pastorii asisteni s-au adunat n jur i au rugat pe Domnul s-i dea tria necesar pentru a prezenta acea lectur important. Continuai s v rugai pentru mine, ceru Louis, n timp ce ei l ridicau pe picioare. M simt ceva mai bine. Fraii s-au rugat i Domnul i-a dat trie s poat sta la amvon i s predice. Pentru completarea ultimelor cuvinte, a fost ajutat de fraii de pe platform, apoi s-a prbuit. Doctorii au venit n grab. La examinare, au descoperit c fusese otrvit. El intr in stare de incontien, iar corpul ncepu s capete o culoare violet. Doctorii erau neputincioi. Facei-i ungerea i invocai fgduinele lui Dumnezeu pentru el, ceru Elizabeth. Lucrul acesta a fost fcut i rspunsul a fost da. n mod treptat, Louis i recpt puterea i corpul lui se eliber de efectele otrvii. Omul care i-a dat acea bomboan otrvit trebuie s fie adus n faa Justiiei, declar poliia. Ei au cercetat oraul i mprejurimile, dar omul dispruse. Muli ani mai trziu, cnd a fost invitat s predice la o alt biseric, Louis a primit o bucat de hrtie pe care era scris o adres. Persoana de la aceast adres este doritoare s te ntlneasc, i se spuse.

URIAUL MIC DE STATUR

83

Un alt suflet pentru Dumnezeu, gndea Louis n timp ce suna la acea adres. Imaginai-v surpriza lui, cnd omul care-i dduse medicamentul otrvit a deschis ua i l-a invitat nuntru. Louis se nfior. Nu cumva acest om nc plnuiete s-i fac ru? Cel care l invitase vorbi primul. Te rog s m ieri! Vocea i era ntrerupt i lacrimi se prelingeau pe obrajii lui. Cu drag inim eti iertat frate, rspunse pastorul punndu-i mna pe umrul omului ce plngea. F cu mine ce doreti. Cheam poliia, dac crezi c este bine aa. De muli ani am ncercat s te gsesc i s mrturisesc aceast teribil greeal. Dumnezeu te-a adus n acest ora. Apoi, el povesti cum a gsit un exemplar din cartea Marea lupt. Citirea acestei cri l-a determinat s ia hotrrea de a se pregti s stea n faa Marelui Judector al Universului. ntr-un timp destul de scurt, Louis a avut marea bucurie s-l boteze pe acest om, care ncercase s-i ia viaa. Soia i fiica lui i s-au alturat, intrnd n Biserica Adventist. ntr-o sear, la ncheierea unei ntlniri evanghelistice, predicatorul Passebois i-a invitat pe toi aceia care nu se predaser Domnului, dar doreau s ia poziie de partea lui Dumnezeu, s vin n fa. Civa, plini de curaj, au pit n fa. Louis a putut s vad c un domn, cu care mai nainte studiase Cuvntul lui Dumnezeu, avea o lupt interioar. Linitit, pastorul merse n direcia lui i insist pe lng el. Nu n seara asta, a fost rspunsul. Voi face lucrul acesta, dar nu acum. Poate sptmna viitoare. Drag frate, opti Louis, acum este ziua mntuirii. Sptmna viitoare poate fi prea trziu. Plnuiesc s iau poziie de partea lui Dumnezeu, dar nu n seara asta. n dimineaa urmtoare, fiind chemat la telefon, Louis auzi vocea plin de groaz a soiei acelui om, rugndu-se de el: Vino repede! Soul meu a czut de pe scar. Este n spital, pe moarte. Te rog, du-te repede acolo.

84

MABEL ROBINSON MILLER

Louis plec din cas, aa cum era mbrcat, i alerg pe strad gfind, mpiedicndu-se i ntrecndu-se cu moartea. Ajungnd la spital, doctorul i spuse c omul a murit. Ct de nesigur este viaa! Astzi dac auzii glasul Lui, nu v mpietrii inimile! Cu o tristee copleitoare, Louis repeta aceste cuvinte n timp ce privea la trupul nemicat al omului care respinsese invitaia Duhului Sfnt. Soia ndurerat gsi mngiere predndu-i viaa pe altarul Domnului i mprtind credina ei cu alii. n timpul unei alte campanii evanghelistice, n prezentarea mesajului privind Ziua a aptea ca Sabat al Domnului, Louis Passebois a spus: Dac dorim binecuvntarea lui Dumnezeu i darurile Lui, atunci trebuie s ascultm de El. Dup adunare, o familie mai n vrst, care luase parte la toate ntlnirile religioase, a stat de vorb cu pastorul. Ei au fost interesai n mesajul prezentat, dar acum n vocile lor exista enervare. Noi niciodat nu am pzit Sabatul evreiesc i, cu toate acestea, totdeauna ne-am bucurat de binecuvntri bogate de la Dumnezeu. El ascult rugciunile noastre. Deci nu este necesar s pzim Ziua a aptea. n seara urmtoare, aceast familie nu a mai luat parte la adunarea religioas. Louis a simit o adnc ngrijorare pentru ei. n ziua urmtoare, ca rspuns la o chemare telefonic, el plec n grab spre casa acestor oameni. Soia era n pat, cu o glezn rupt. Soul ei era n spital. Czuse n timp ce punea indril pe un acoperi i i rupsese clavicula i trei coaste. Aceasta este o solie din partea Lui Dumnezeu! spuse doamna. tiu c aa este, pastore Passebois. Ieri, eu i soul meu am spus: Niciodat nu ne vom mai duce la acele ntlniri religioase. Dumnezeu ne-a artat greeala. Eu voi pzi Sabatul de acum nainte. Te rog, roag-te pentru noi! Louis l-a vizitat pe soul ei la spital i el a spus aproape exact ceea ce spusese i soia. Dei erau separai i amndoi bolnavi la pat, ei au nceput s in Sabatul. Louis a ajuns la convingerea c a fi pastor evanghelist era ca i cum ai privi printr-un caleidoscop. Tablourile se schimb continuu. ntr-o zi, acest tablou deveni ntunecat i sumbru, pentru c de diminea Louis a plecat din Burlington, cu trenul, ctre un

URIAUL MIC DE STATUR

85

ora vecin, pentru a conduce serviciul de nmormntare a unei tinere femei. El a rostit cuvinte de consolare pentru prinii ndurerai i i-a ndreptat spre Isus, Marele Mngietor. Deodat, caleidoscopul se schimb. Toate tablourile erau roii. Pericol! Louis trebuia s parcurg 12 km, pn la staie pentru a lua trenul de ora 4 i a se ntoarce n oraul lui. Nici un moment nu putea fi pierdut. Prietenul care l conducea cu crua se grbea pe drumul plin de noroi. Trebuie neaprat s prind trenul acesta. Louis era cu sufletul la gur ca i cum el alerga, nu calul. ntlnirea evanghelistic ncepe la apte i jumtate. Trebuie s fiu acolo. Timpul ploios, care inea de cteva sptmni, transformase drumurile prfuite ntr-un noroi gros. Calul fcea tot posibilul s mearg repede, dar limbile de pe ceasul mare de buzunar al lui Louis alergau mai repede. Cinci minute pn la ora patru i mai mult de un kilometru i jumtate de mers! spunea Louis gfind. Ascult! strig vizitiul. Eu aud uieratul trenului. El folosea biciul i calul alerga cu toat puterea. Ce m fac dac pierd trenul? spunea Louis. Nu exist altul pn mine diminea. Nimeni nu va fi prezent ca s-mi ia locul i s in predica. De ce m reine diavolul acum? Calul prea c era la ntrecere cu trenul, care chiar acum trecea pe lng ei. Conductorul privea de pe fereastra cabinei lui, fcea semne cu mna i rdea de crua ce alerga nainte stropind noroi n toate prile. Noroiul srea pe faa lui Louis i pe costumul cu care era mbrcat singurul pe care-l avea pentru seara aceea. Trenul a naintat mai departe i a disprut. Cteva minute mai trziu, crua ajunse la staie, iar Louis sri jos n grab, afundndu-se n noroiul care-i trecea de glezne. Scuturndu-se de noroi el alerg, traversnd staia ctre peron i, culmea bucuriei, conductorul a inuse trenul pe loc pentru a-l atepta. Mecanicul fcu semn cu mna i Louis plin de recunotin urc scrile ctre platform. Apoi se opri, uitndu-se pe lng el. Ei bine, rdea conductorul, niciodat nu am vzut pe cineva ntr-o astfel de grab i aa plin de noroi. Ai noroi pe fa, pe pr,

86

MABEL ROBINSON MILLER

pe urechi, pe nas, pe toat mbrcmintea. Dar ce e pe pantofi? Pn la timpul cnd Louis a ajuns la Burlington, noroiul de pe costumul lui negru s-a uscat, iar cel de pe pr a prins coaj. El aproape alerga pe strzi ctre cas, cu ochii n jos, ca nu cumva s-l recunoasc cineva. Nu aa de repede, pastore Passebois. Aproape s se ciocneasc cu preedintele Conferinei. Ai czut negreit n noroi! Scuz-m. Louis s-a fstcit i a mers nainte, spunnd peste umr: Trebuie s fiu la program n mai puin de o or. Vreau s-o vd i pe asta! Preedintele se opri amuzat s priveasc la micul i nflcratul predicator ce se grbea de-a lungul strzii. Din momentul cnd Louis deschise ua din fa a casei, toi au intrat n aciune. Oliver ntei focul de la buctrie, pentru a nclzi puternic. Gladys puse fierul de clcat pe plit. Hermina trase nuntru albia mare, galvanizat, i o umplu cu ap pentru baie, iar mama lu costumul plin de noroi, l perie i-l cur cu buretele. Oliver, tu ai grij de pantofii lui tata, porunci ea. Exact la ora apte i jumtate, pastorul Passebois, ngrijit i curat, cu prul nc ud i strlucitor, mergea linitit ctre platform, pregtit s prezinte solia. Vorbitorul pare tare plcut n seara asta, lustruit i sclipitor, opti doamna de pe rndul din fa, ctre soul ei. Niciodat nu am cunoscut pe cineva ca el. Preedintele Conferinei scoase un oftat de uurare: tiu acum pe cine s trimit s viziteze bisericile din jur n timpul urmtoarei sptmni de rugciune. n perioada sptmnii de rugciune de toamn, Louis merse la diferite biserici din Conferina New England. Vineri seara i n Sabat dimineaa le vorbi membrilor din Center Barnstead. La ora dou, era programat s vorbeasc n biserica din Rochester, dar se punea problema transportului pentru cei aproape douzeci de kilometri. Astfel c pastorul a rugat-o pe profesoara colii bi-

URIAUL MIC DE STATUR

87

sericii, domnioara Kern, s ia calul i crua lui i s-l conduc pe Louis acolo. Calul era btrn i drumul de ar plin de noroi. Nu-i plcea s trag crua prin noroiul adnc, s simt plmdeala moale sub picioare i nici s se stropeasc. El merse constant nainte pe o distan de 15 km, dar apoi ncetini i merse ca un melc. Nici atingerea biciului i nici rugmintea nu aveau s-i schimbe atitudinea ori s-l fac s grbeasc pasul molatic. Minutele treceau repede. Dac a putea cobor fr s alunec n noroi, a merge mai repede dect calul, suspina Louis. Deja am ntrziat 30 de minute. nc patru kilometri i gata, l ncuraja domnioara Kern. Dar btrnul cal refuz s mai fac un alt pas. Noroiul era pn la butucul roilor. ntr-adevr, nu-l nvinuiesc, i ascunse Louis nerbdarea. Dar ce s facem? Ca rspuns, domnioara Kern lu biciul i ddu o plesnitur. Nimic nu se mic. Din nou a plesnit. Btrnul cal se aez jos n mijlocul acelui noroi i rupse osia de la cru. Acum, trebuie s cobor n aceast mocirl i s merg pe jos. Louis era tot numai inim. n spatele cruei, gsi o pereche de pantaloni lungi pentru munc i nite cizme. M voi mbrca cu acestea. Era bucuros. ntruct acestea erau fcute pe msura unui om voinic, Louis aproape dispru n acest echipament. Cel puin sunt protejat, rdea el, n timp ce cobora n mocirl. Pot s v fiu de folos? Un trector opri calul lui i-l ajut pe cel de jos s se ridice pe picioare. Apoi l ajut pe Louis s prind cu o sfoar osia rupt. Te rog, mergi mai departe cu acest domn, ceru domnioara Kern, mi va lua mult timp pentru a repara crua. Dac nu te vd n biseric, voi trimite pe cineva n ajutor, promise Louis, n timp ce porni la drum cu acel brbat amabil. Credincioii din biseric au cntat pn li s-a uscat gtul. Dar s-au umplut de bucurie cnd l-a vzut pe micul predicator c vine grbit pe culoar, deschide Biblia la Psalmul 33,17 i citete:

88

MABEL ROBINSON MILLER

Calul nu poate da chezia biruinei i toat vlaga lui nu d izbvirea. Apoi, ntinznd braele i privind la noroiul de pe el, zise: Noroi, noroi, noroi! Ct de alunecos eti i ct de muli trebuie s se opreasc din cltoria lor i s in seama nu numai de caracterul tu alunecos, ci i de perseverena ta! Prieteni, ferii-v de noroiul de pe drum, n general, dar n mod special, ferii-v de noroiul pcatului din inim. n biseric, pe rndul din spate, se afla domnul amabil care oprise n noroiul adnc s-i ajute pe cei ce erau n necaz. Aceasta a fost prima lui ocazie de a intra ntr-o biseric adventist. El privea la noroiul de pe el i se gndea la noroiul pcatului din viaa lui. Uimit, asculta la minunata solie a iertrii pe care o ofer Dumnezeu, Cel care poate s ne spele ca s fim curai i fr pat. Aceasta cutase el. Cteva luni mai trziu, a fost botezat mpreun cu soia lui. Tat, trebuie s cumperi un automobil. Gndete-te la timpul pe care o s-l economiseti. Poi s ajungi repede peste tot i s faci o lucrare mai bun i mai mare pentru Domnul Isus. Oliver urmrea faa tatlui, dar nu a existat nici un rspuns. Nu cred c m-a auzit, gndea Oliver. Chiar nu vrea s nceteze s fie de mod veche? Ali predicatori i cumpr maini. Voi ncerca o alt latur. Ascult, tat, pot s conduc eu. Am aproape cinsprezece ani. Louis l privi pe fiul su drept n ochi. Lotul de cartofi trebuie spat chiar azi. D zor, fiule. O, nu chiar aa de repede! Cu capul n jos, Oliver trecu prin buctrie, lu sapa de pe perete, din opron, i dispru n grdin. Elizabeth, eu o s merg n ora pentru cteva ore. nchiznd ua din fa, Louis porni la drum cu pai mari. Dup-amiaz, pastorul Passebois ajunse pufind n faa curii cu o main de mna a doua prima pe care a condus-o vreodat, prima pe care a avut-o vreodat. Claxon prelung i tare de dragul familiei. Au venit toi n grab din cas, din grdin, din spatele curii. Oliver se opri din spat, fiind uimit s-l vad pe tatl su stnd la volan.

URIAUL MIC DE STATUR

89

Louis fcea semn cu mna plin de mrinimie. A noastr! Ei o atingeau uor cu mna, pipiau roile, spiele volanului, partea de sus decapotabil, geamurile. Au ncercat claxonul i scaunele i s-au aezat la volan. Louis, spuse mama, e prea mult! Nicidecum, Lizzie. Pot merge peste tot mai repede i pot s mplinesc pentru Domnul mai mult dect dac a merge pe jos sau cu calul i crua. i fcu cu ochiul pe ascuns lui Oliver. Hai s facem o plimbare. Rznd i discutnd, s-au urcat n main. Cnd ai nvat s conduci? ntreb fiul, nc uimit. Astzi. D la manivel Oliver. ntoarce manivela n jos apoi d-te napoi ca, dac pornete motorul, aceasta s nu se nvrteasc napoi i s-i rup ncheietura minii. Dup cteva ncercri, motorul a pornit. Pasagerii discutau ntre ei. Vntul le biciuia feele i le ducea cuvintele departe. Elizabeth sttea eapn pe scaunul din fa, privind la Louis cu atenie. Nu treci peste limita de vitez drag? ntreb ea. Mergem aa de repede i mi-e fric. Stai linitit, Elizabeth. Limita de vitez este 45 km/h i eu merg numai cu 35 km/h. n timpul ct au locuit n Sterling Junction, Massachusetts, n fiecare an, plantau cel puin un sfert de pogon de cartofi. Era bogie de napi, morcovi, fasole i legume verzi n timpul verii i pentru lunile de iarn. n acest an, pn la jumtatea lui iunie, grdina era sdit i Louis a plivit-o numai o dat. Apoi, toate planurile lor pentru var au luat o alt ntorstur. Pastore Passebois, primeti s lucrezi n timpul verii n Canada, printre vorbitorii de limb francez? Dac acesta este locul unde Dumnezeu dorete, desigur. Va trebui s uitm grdina, s ncuiem casa i s plecm imediat, i lu prin surprindere Louis familia, ceva mai trziu. Acum nu eti bucuros c ai main? spuse Oliver. Vom merge cu ea, nu-i aa?

90

MABEL ROBINSON MILLER

Vom merge toi i lum numai ce putem ndesa n main i deasupra ei. Trei luni mai trziu familia Passebois se ntoarse la cminul ei. Grdina era o mas de buruieni buruieni aa de nalte, nct Louis cnd mergea printre ele nu mai putea fi vzut! Oliver trebuia s plece imediat la colegiu i erau attea de fcut, nct Louis angaj un vecin s vin i s coseasc buruienile. i aa grdina voastr nu ar fi rodit deloc i spuse el lui Louis. A plouat continuu aproape toat vara. Nu exist cartofi pe pia. Eu am scos cteva couri de cartofi ct nucile. Desigur, va fi dificil s trecem prin iarn fr aprovizionare cu legume, remarc Elizabeth cteva zile mai trziu. Louis, de ce nu vrei s vezi dac sunt ceva cartofi sau morcovi? Nu m frmnt ct de mici sunt, cel puin vor da un gust plcut la supa de fasole. Nu vezi c nu a crescut nimic? Dar voi ncerca pentru tine. O jumtate de or mai trziu, Louis striga: Lizzie, vreau cartofi copi pentru masa de sear! Ochii lui albatri strluceau de fericire n timp ce urmrea privirea plin de surpriz a soiei, cnd el aez o mulime de cartofi mari pe mas. Adu-i aminte cnd noi obinuiam s spunem: Domnul a lucrat din nou. Ei bine, El nc face lucruri mari pentru noi. Gndete-te c aceasta este o cale prin care El ne mulumete, pentru c am lsat totul n aceast var i ne-am druit pe deplin n ctigarea de suflete. Am s merg s gsesc un cal i un plug, s sap grdina. Din acel sfert de pogon de pmnt, ei au scos 33 de couri de cartofi. Restul pmntului a produs 13 couri de napi i 4 couri de morcovi. Vecinii erau uimii. Cum poate s se ntmple un astfel de lucru? Noi am cultivat grdinile, am stropit i am plivit i nu am strns mai nimic. Domnul cel bun a fcut ca zarzavaturile s creasc i El le-a ngrijit n locul nostru. Noi am fost departe n lucrarea Lui. A Lui s fie slava! mrturisea Louis.

CAPITOLUL

ntr-o diminea de var, din 1916, familia Passebois i lu rmas-bun de la prieteni, prsind frumoasele state din New England, i porni ctre Quebec, Canada. Louis a rspuns chemrii de a lucra acolo, printre vorbitorii de limb francez. Maina mic i veche era ncrcat cu Louis, Elizabeth, cei trei adolesceni nerbdtori i tot bagajul care putea fi nghesuit nuntru i deasupra. Drumul conducea direct spre nord, dar oferul nu era sigur c acesta putea fi numit drum. Din nou ne-am nepenit n noroi. Cobori copii, tiai nite ramuri de pomi i umplei gropile acestea. Alt situaie: Oliver, vrei s mergi la ferma aceea i s vezi dac nu au un cal, care s ne poat scoate din mlatina aceasta? i dup aceea o alt situaie: Dragilor, voi stai aici i eu voi sri gardul s-l rog pe acel fermier s ne mprumute boul lui, ca s ne scoat din aceast mocirl. i niciodat nu au uitat acea sear, cnd osia mainii s-a ndoit i ei au trebuit s plteasc o sum bunicic pentru a-i petrece noaptea ngrmdindu-se ntr-un mic dormitor plin de parazii. Dup continue plesnituri, scrpinturi i eforturi de a vna insectele, familia ntmpin cu bucurie primele raze ale dimineii.

92

MABEL ROBINSON MILLER

Cei ase sute de kilometri de noroi s-au terminat atunci cnd, traversnd frumosul ru St. Lawrence, au intrat n atrgtorul ora francez, Quebec. Vechi de aproape trei sute de ani, acesta era un amestec de stil vechi i nou strzi nguste, dangt de clopote, turnuri nalte de biseric i statui ale sfinilor catolici. Curnd pastorul M.N. Campbell i vizit pe noii lucrtori i i spuse lui Louis: Pastore, eti ntr-un cmp dificil, dar s nu te descurajezi, chiar dac nu vei vedea rodul muncii tale n aceti doi ani. Nu voi fi descurajat, rspunse Louis, ci voi invoca fgduinele lui Dumnezeu i voi vedea suflete care iau poziie de partea Sa. S-a decis ca Louis s nceap lucrarea cu o campanie evanghelistic inut ntr-un cort. El a nchiriat o bucat de pmnt pentru ase sptmni, apoi a mers s stea de vorb cu eful poliiei i s cear protecie. O, nu, spuse eful poliiei. Nimeni nu a inut niciodat o adunare protestant ntr-un cort. Nu vei fi n siguran. Noi nici nu vom ncerca s te protejm. Nu ne asumm rspunderea pentru nimic ce i se poate ntmpla. Bine, gndi Louis, voi cere prerea primarului oraului. Dar primarul era de aceeai prere cu poliia. Doamne, Tu eti Protectorul nostru. Nu avem pe altcineva. Noi suntem servii Ti. Ne ncredinm n braele Tale, se rug Louis dup ce i strnse pe toi lucrtorii lui. Cortul a fost ridicat i adunrile religioase au nceput. ntr-o dup-amiaz, patru brbai cu privire aspr l-au nconjurat pe pastorul Passebois n timp ce se apropia de oficiul potal: Demonteaz cortul acela! Dac nu, i vom da foc. i dac mai predici nc o dat, te vom lua i te vom arunca n prpastia din afara oraului. n acea sear, n timpul intonrii imnului religios, aceti patru oameni, mpreun cu alii aproape o sut cincizeci, au intrat n cort, doi cte doi i s-au aezat. Louis urmrea ncordat i prevztor orice micare. n timp ce pi ctre amvon i ncepu s predice,

URIAUL MIC DE STATUR

93

aceti oameni s-au ridicat i au nceput s cnte cu voce tare. Nu era muzic, ci numai voci stridente, nearmonizate. Un grup de oameni de afar au nceput s arunce cu pietre n cort. O piatr mare a czut pe cort, chiar deasupra capului vorbitorului, dar nu a trecut prin pnza cortului. Audiena se nspimnt i era imposibil ca cineva s-l mai poat auzi pe Louis. El nl repede o rugciune fierbinte, cernd nelepciune i rspunsul veni imediat. Pind la o parte, Louis ajunse la steagul britanic canadian, care era aezat pe o parte a platformei. El se nfur n acest steag, apoi lu un steag mic american din buzunar, l flutur n aer i strig: Orice piatr aruncat, nu este aruncat n mine, ci n aceste steaguri. Orice remarc arogant i lipsit de respect este o insult fa de aceste dou steaguri. n numele guvernului canadian i guvernului Statelor Unite, pretind linite! Toi ochii urmreau ateni orice micare pe care o fcea. Aceia care strigau i loveau cu picioarele au tcut, s poat auzi ce spunea micul predicator. Genunchii lui Louis tremurau, dar ochii lui aruncau scntei. n mai puin de un minut, glgia i dezordinea s-au oprit, iar pastorul Passebois i termin lectura fr nici o ntrerupere. La ncheierea programului, oamenii furioi s-au strns la un loc i au discutat o vreme, dup aceea un reprezentat al lor s-a ndreptat ctre proprietarul cortului i a spus: Noi am venit aici s dm foc acestui cort i s v izgonim, pe tine i familia ta, din ora. Dar dup ce am auzit ce s-a spus, am decis s-l lsm n pace pe omul acela mic i nflcrat. Cortul a rmas n picioare pentru perioada de ase sptmni i 21 de persoane au fost botezate. Pe lng lucrarea de evanghelist, Louis a fost rugat s primeasc funcia de editor la revista de limb francez Semnele Timpului. Puin timp mai trziu, Conferina General i-a repartizat de asemenea responsabilitatea cu lucrarea n limba francez pentru America de Nord. Louis aciona mai repede dect oricnd. Aceast ultim funcie l-a ajutat s cltoreasc foarte mult.

94

MABEL ROBINSON MILLER

Louis Passebois era interesat s-i ajute pe tineri s frecventeze Colegiul Misionar Oshawa, pentru c acesta avea un departament pentru studenii care vorbeau limba francez. Un tnr, numit Eldon, a citit un numr din revista Semnele Timpului de limb francez i s-a convins de pcatele lui. El s-a hotrt s-i schimbe modul de via. Cu bucurie n suflet citea revista care-i era trimis. i-a cumprat o Biblie pe care, de asemenea, a citit-o. Iubirea lui Dumnezeu cuprinsese aa de mult inima lui, nct s-a hotrt s asculte de El. Absolut singur, necunoscnd nici un alt adventist, el ncepu s pzeasc Sabatul. Domnul veghea asupra lui. Mna divin l ndrept ctre o ferm a unei familii adventiste de ziua a aptea. Acolo el nv mai mult despre adevr. Curnd a fost botezat i acum cuta metode de a le spune i altora vestea cea bun, care i adusese bucurie. Lui Louis i se povesti despre acest tnr plcut. El i-a scris lui Eldon i l-a sftuit s urmeze cursul de pregtire pentru pastoraie n departamentul de limb francez la colegiul nostru canadian. Peste trei ani, Eldon a absolvit coala i a venit s-l ajute pe Louis Passebois. Au nchiriat o sal, dar apoi a nceput necazul. Eldon prezenta un studiu biblic. n acest timp, un strin l-a ntrerupt i l-a informat c n seara urmtoare urma s se in o adunare n sala primriei i era ateptat acolo. Eldon a luat legtura cu preedintele Conferinei i cu Louis i cei trei pastori au mers mpreun. Nu s-au ateptat s gseasc o mulime de aproape dou sute de oameni care-i ateptau. Primarul oraului a vorbit cu rutate. Trebuie s prsii acest ora. Nu mai predicai aici. Ieii afar! Nu ncerca s ne intimidezi, veni rspunsul. Noi am pltit chiria slii pentru ase sptmni. Intenionm s predicm aici toat aceast perioad de timp. Au urmat confuzie, strigte i ameninri. Te vom omor. Soia ta va disprea.

URIAUL MIC DE STATUR

95

Cnd o s-i dm foc la cas, o s-i par ru c nu ai plecat. Strigtele au continuat i, pe neateptate, s-au stins luminile. Sala era n ntuneric bezn. Oamenii iritai i suprai i fceau drum spre ieire, mpingndu-se unul pe altul. Pastorii notri au disprut linitii n noapte. Duminic dimineaa, secretarul primriei i-a spus lui Eldon: Ai face mai bine s nu mai inei nici o adunare religioas aici. Au fost fcute ameninri mpotriva voastr. tiu de nite oameni care plnuiesc s v mpute. Eldon pi nainte i spuse cu ncredere: Dac este voia Domnului ca noi s fim mpucai, aceasta va fi spre slava Sa; dac nu, El va purta de grij ca s nu ni se fac nici un ru. n acea sear, adunrile evanghelistice s-au deschis. Sala era plin pn la refuz; unii erau curioi, unii veniser s fac tulburare, iar alii doreau s cunoasc mai mult despre Dumnezeu. Cntecele evangheliei erau noi i cu totul deosebite pentru asculttori. Interesul ascuns cretea n timp ce Louis ncepu s vorbeasc. Pe neateptate, o piatr mare ajunse n sal, srind i rostogolindu-se. O gloat de cteva sute de oameni se ngrmdi la ua slii. Ei rosteau ameninri cu voce tare i strigau pentru a-i nspimnta pe asculttori. Audiena era intimidat i nelinitit. Dar Pastorul Passebois spuse pe un ton calm: Stai linitii, nu dai atenie vrjmaului. ncredei-v n Domnul. El poate s ne ocroteasc. Civa oameni din sal s-au ridicat brusc i au mers ctre u, ameninnd c se vor lupta cu acei oameni ri dac nu pleac. Dup ce s-au ntors la locurile lor, unii dintre acei tulburtori ai linitii au nceput s arunce n Louis cu roii, cu ou i pietre. Amintirile din timpul copilriei i-au inundat mintea. i eu am fcut la fel n Frana, cnd eram tnr, le spuse el asculttorilor. Am aruncat cu roii i ou n evanghelistul Bourdeau din Nmes. Luptam mpotriva Duhului Sfnt, care vorbea inimii mele. Da, eu am ajutat la distrugerea adunrilor lui, dar Dumnezeul cel mare a intervenit.

96

MABEL ROBINSON MILLER

n timp ce roiile pocneau ici i colo i oule se sprgeau, acei oameni care spuseser c se vor lupta cu mulimea, au srit n picioare, hotri s-i ndeplineasc ameninarea. S citim propriile cuvinte ale lui Eldon cnd povestete despre aceast experien: Cnd i-a dat seama c unii oameni erau hotri s ne apere, mulimea nfuriat s-a retras pe tcute, iar noi ne-am continuat mai departe adunrile fr nici un pericol. Cteva zile mai trziu, dintr-un loc de pnd, cineva a tras cu pistolul de dou ori n pastorul Passebois, dar nu l-a nimerit. De asemenea, a fost o ncercare de a-i lovi maina cu un camion ncrcat cu cherestea, n timp ce mergea pe osea. Dar Bunul Dumnezeu l-a salvat de orice ru. El a scpat, trecnd peste un an nu prea adnc, ocolind prin cmp, venind napoi ctre drum i mergnd mai departe. La acea dat, pastorul Passebois a trebuit s plece pentru o ntlnire n Washington D.C., iar eu am fost lsat s continuu singur adunrile. Ca rezultat al eforturilor noastre, patrusprezece suflete au fost botezate i s-au unit cu biserica. De multe ori, n ndeplinirea lucrrii, am fost ameninat cu rnirea corporal, dar Domnul totdeauna m-a ocrotit i m-a izbvit, fapt pentru care eu laud Numele Su cel sfnt. ntr-o diminea, n timp ce Louis, gata de plecare, i sruta soia n pragul uii locuinei lor din Quebec, Elizabeth l tachin: Privete la servieta ta. Este aa de umflat de parc ai avea o bomb n ea! Unde mergi tu n lume cu asta? Ai ghicit, Elizabeth. M duc s fac puin bombardament. Aceast serviet conine mai mult de o sut de pliante, douzeci i cinci de reviste i o duzin de Calea ctre Hristos. Voi veni napoi dup ce voi ntlni mai muli oameni i le voi vinde sau le voi drui cte una din aceste bombe ce zguduie sufletul. Ne vedem mai trziu. Grbindu-se pe trotuar, Louis a schimbat cu vecinii si cuvinte de salut n francez. Prietenia lor a fost sincer atta timp ct nu le-a vorbit de religie. n acea zi, el s-a decis s lucreze departe de ora, aa c a luat trenul i curnd a ajuns la Sainte Anne de Beaupr. Pelerinii aglomerau strzile n drumul lor ctre capela

URIAUL MIC DE STATUR

97

Catolic din Sainte Anne. Louis privea la sutele de oameni ce urcau treptele pe genunchi i se nchinau la picioarele statuii. Dou sute cincizeci de mii de oameni veniser n acea var la acest loc sfnt. Degetul mare de la piciorul uneia dintre statui, era aproape tocit, datorit milioanelor de srutri. Louis nmna acestor nchintori pliante i reviste fiecruia cu o rugciune tcut, ca s poat afla de iubirea lui Dumnezeu. El a vndut aproape toate crile n timp ce colinda de-a lungul strzilor. Pe neateptate, apru n faa lui un poliist, nsoit de doi preoi. Eti arestat! spuse ofierul n timp ce i punea pastorului ctue de oel la mini. Vino cu mine! Louis l urm plin de uimire. Simi un nod mare n stomac. Cei adunai n jur i bteau joc i fceau haz pe seama lui; unii chiar aruncau cu pietre n timp ce Louis era mpins ctre nchisoare. El se simi mai bine n linitea i protecia celulei nchisorii, chiar dac minile i rmseser n ctue. A trecut o or, apoi dou s-au scurs ncet. Ce a fcut? De ce a fost tratat astfel? Unde erau servieta i Biblia lui? Oare poliistul l-a uitat? Nu-i spusese lui Elizabeth unde avea s petreac acea zi. Va mai fi gsit vreodat? Atunci Louis i aduse aminte de Pavel i Sila i imediat se plec pe genunchi, rostind o rugciune de mulumire pentru c a fost socotit vrednic s fie n nchisoare pentru Domnul su. Sufletul lui a fost cuprins de bucurie i ncepu s cnte imnuri sfinte. Ai nnebunit? ntreb gardianul n timp ce privea cu atenie n celul. Nu, eu nu cred! rspunse Louis. Ei bine, pn acum niciodat n-am auzit pe cineva s cnte n nchisoare. Ce te face s fii aa fericit? Louis ncepu s-i spun temnicerului despre minunatul su Mntuitor. Acesta l ntreb cum poate fi salvat din viaa de pcat. Patru ore au trecut nainte ca ua s se deschid, iar Louis s fie scos din celul i dus n faa unui judector.

98

MABEL ROBINSON MILLER

Eti nvinuit c ai vndut i mprit gratuit literatur duntoare. Nu tii c, nainte de a face acest lucru, trebuie s obii permisiune de la preoi? Domnule judector, eu am permisiunea de la Marele Preot i, de asemenea, am autorizaia Provinciei Quebec i aceasta este tot ce se cere. D-mi s vd un exemplar din tipriturile tale, porunci judectorul. Servieta i tot ce am avut mi-au fost luate. Cine i-a luat lucrurile? se ncrunt Judectorul. Poliia. Aducei la mine lucrurile pe care le-ai luat de la acest deinut, porunci judectorul. El deschise servieta, alese o carte i arunc o privire prin ea. Pare fi o carte bun, spuse el, struind asupra unei poze cu Domnul Isus. Cartea n ntregime este de la diavolul, au spus preoii n mod categoric. Orice exemplar trebuie s fie ars i banii dai napoi cumprtorilor. Curtea de judecat era aglomerat cu oameni curioi i cu aceia care cumpraser cartea Calea ctre Hristos. Louis sttea n picioare n faa lor. Dac vei aduce crile, v voi da banii napoi, spuse el. Nimeni nu s-a micat. Surprins de acest lucru, judectorul a spus: Aducei literatura pe biroul meu i vei primi banii napoi. Pe tcute, crile i revistele au disprut prin buzunare, pe sub mneci, pe sub haine. Oamenii priveau cu fee sobre. Uite care e problema, spuse judectorul. Domnule Passebois, dac te las liber, promii c vei pleca din acest ora i nu te vei mai ntoarce niciodat? Voi fi fericit s fiu liber, spuse Louis, i voi pleca imediat, dar nu pot promite c nu m voi ntoarce, pentru c eu primesc ordine de la Marele Preot i trebuie s ascult de El. Cine este acest Mare Preot? ntreb judectorul.

URIAUL MIC DE STATUR

99

Domnul Isus Hristos, Mntuitorul meu i Mntuitorul dumneavoastr. Louis vorbea cu mndrie. Eti liber. Luai-i ctuele de la mini i lsai-l n pace, au fost cuvintele judectorului. Era destul de ntuneric, cnd Louis i-a salutat soia, la sosirea acas. Niciodat nu vei ghici ce s-a ntmplat cu mine astzi. Nu, sunt sigur c nu ghicesc. Viaa mea alturi de tine niciodat nu este monoton. Vino i stai la mas i spune-mi tot ce s-a ntmplat. Doi ani mai trziu, Louis a avut bucuria de a-l boteza pe acel gardian. i, muli ani mai trziu, a avut minunata ocazie de a ntlni un credincios adventist de ziua a aptea, dintre aceia care au fost prezeni n sala de judecat n acea zi. Eu am inut cartea Calea ctre Hristos ascuns sub hain. Eram aa de curios s tiu ce coninea, nct am mers repede acas, m-am ncuiat n camera mea i am citit. Acest preios mesaj m-a adus la piciorul crucii i mi-a artat calea spre mntuire. Prima experien a lui Louis n nchisoare a cntrit greu.

CAPITOLUL

1 0

n linitea nopii a rsunat o voce: Louis, Louis! Predicatorul se trezi din somnul lui. Louis! insist vocea a treia oar. Louis se trezi aproape sufocat de fum. Elizabeth, gfia el, foc, foc! n cteva secunde copiii au fost trezii, nfurai n pturi i zorii s ias afar, n frigul iernii. Stai acolo, strig Elizabeth. Eu l voi ajuta pe tata s descopere unde este focul. Este aici jos, sub scar, ctre pivni. Adu ap! striga Louis. Flcrile mici i fumul au fost nbuite imediat i mica familie a putut merge din nou la culcare. Dar, la scurt timp, Oliver striga cu putere: Tat, tat! Foc n cealalt camer! Limbi de foc sreau n sus din spatele pianului. Iar a fost turnat ap peste flcri pn cnd au rmas numai bltoace de ap i fum. Cineva a ncercat s ne dea foc, s ne omoare, spuse Louis aruncnd o privire rapid de jur mprejur. Dou focuri n locuri diferite, asta e o treab josnic. Uite aici sub canapea un bidon de gaz gol. Oliver se ridic de jos cu dovada inteniei mrave. Servieta ta este mbibat de gaz i toate crile de pe rafturi sunt ude. Ce nenorocire! strig Elizabeth.

URIAUL MIC DE STATUR

101

Este adevrat c este necaz, dar s-I mulumim lui Dumnezeu pentru vocea care m-a trezit. Suntem nevtmai. S-L ludm pentru buntatea Sa de negrit, artat fa de noi. Louis nu a fost surprins c cineva a ncercat s-i distrug, pe el i familia sa, deoarece a primit multe scrisori cu ameninri c va avea de suferit i casa i va fi ars dac nu va prsi oraul i nu va nceta cu predicarea. Dar, cu credina neclintit c mplinea voia lui Dumnezeu, Louis i continu neobosit lucrarea de salvare a sufletelor. Patru sptmni mai trziu, n martie, ntr-o diminea de Sabat, ntorcndu-se de la biseric, familia Passebois gsi un mare spaiu gol sub cer, acolo unde fusese casa lor. Rmsese numai o grmad de cenu ce mocnea ascuns. Satana a avut succes lucrnd prin ajutoarele lui s aduc necaz i suferin neclintitului predicator i familiei lui. Dar din nou Louis era convins c nici unul dintre vrjmaii lui Dumnezeu nu-l vor face pe el s plece din ora. n schimb, i-a dublat eforturile de a predica Evanghelia Domnului Isus n vechiul ora Quebec. ntr-o zi de iarn, Louis rmase uimit cnd l auzi pe doctorul care-l examina, spunnd: Pastore Passebois, ai tuberculoz. Plmnii ti sngereaz foarte mult. Cu regret i spun acest lucru, dar mai ai de trit numai cteva sptmni. Dar, domnule doctor, eu nu pot s mor acum. Nu trebuie s mor. Exist o mulime de suflete pe care trebuie s le aduc la Domnul Hristos. Ce pot face s m vindec? Medicul privi cu comptimire n ochii lui rugtori. Starea n care te gseti este rezultatul unei munci peste msur i expunerii la frig, cnd ai mers cu sania, iar temperatura era cu mult sub zero grade. Apoi te grbeai n slile supranclzite pentru a prezenta lecturile. Lucrarea ta pentru Domnul este terminat. Acum trebuie s te gndeti la tine nsui. Eu voi face aranjamentele necesare ca s te internezi imediat n spital. Timpul tu pe acest pmnt este scurt.

102

MABEL ROBINSON MILLER

Cu umerii plecai i trndu-i picioarele, Louis prsi cabinetul doctorului. Numai cteva sptmni de trit, repeta el. Scump Isus, Tu nc mai ai nevoie de mine, nu-i aa? Eu Te iubesc cu tot sufletul meu! Te rog, vindec-m. Mai acord-mi privilegiul de a le spune altora despre iubirea Ta minunat! Civa prezbiteri au venit, s-au rugat pentru el, cum spune n n Iacov capitolul 5, i l-au uns cu untdelemn. Ducei-m undeva la munte, ntr-un loc linitit, nu la spital, ceru el. Astfel, Elizabeth l-a dus pe soul ei n fermectorii i frumoii muni Laurentian pentru a se bucura de mediul minunat de acolo, n timpul sptmnilor care i mai rmseser de trit. Acolo, el a simit gloria prezenei lui Dumnezeu n splendoarea zorilor, scnteind din cauza zpezii, sau n murmurul picturilor de ploaie. Curnd a venit vara i a inundat munii cu cldura ei plcut. Prospeimea plutea peste tot n aer. Iubirea lui Dumnezeu n inima mea e peste msur de mare; nu pot s o pstrez numai pentru mine, spunea el. Apoi, se ruga pentru vindecare. n fiecare zi, cpta noi puteri i minunea aceasta l umplea cu un entuziasm nestvilit. Dup dousprezece luni petrecute n muni, se ntoarse n ora i intr linitit n cabinetul medicului. Acesta privi lung i peste msur de surprins. Ce s-a ntmplat? Nu poate fi adevrat! Niciodat nu am crezut c te voi mai vedea. Se ridic oarecum nmrmurit i se apropie de omul despre care credea c e mort de aproape un an. Tu eti Louis Passebois, pastorul adventist de ziua a aptea, nu-i aa? Da! Ludat s fie Dumnezeu care face lucruri minunate pentru servii Si! Domnule doctor, examineaz-m. Sunt vindecat! Au fost fcute analize, radiografii i au fost chemai nc ali trei medici ca s examineze rezultatele.

URIAUL MIC DE STATUR

103

Plmni ti sunt n perfect stare de funcionare, au declarat ei. Binecuvntat s fie Domnul, care te-a vindecat. Odat, cnd se ntorcea spre cas de la o adunare n corturi, care se inuse n Massachusetts, Louis sttea pe peronul staiei de cale ferat din Nashua, ateptnd expresul Boston Montreal. Huruitul lui putea fi auzit de la distan i uieratul strident strpungea aerul. Louis i-a ridicat ochii numai ca s vad c trenul venea direct spre el. Deraiase. Cu o sritur, Louis prsi locul unde era, traversnd drumul mai departe, n timp ce locomotiva se ciocni de peron i, croindu-i drum peste el, omor doi oameni i rni muli alii. O scndur desprins de undeva l-a lovit pe Louis la umr, dar nu l-a rnit. Din nou L-a ludat pe Domnul pentru aceast ocrotire minunat. Atta timp ct Domnul are nevoie de mine, i spuse el lui Elizabeth, eu sunt la adpost de atacurile lui Satana. Era luna octombrie i era timpul pentru Comitetul de toamn al Conferinei Generale. Louis trebuia s fie prezent. n trei sptmni voi fi napoi, au fost cuvintele spuse soiei sale la plecare. Dar vrjmaul lui, Satana, avea alte planuri. Fiind nevoit s atepte n Toronto mai multe ore pentru a schimba alt tren, Louis i petrecu timpul ntr-o zon comercial, strngnd bani pentru o lucrare de binefacere Ingathering. Rezultatele au fost excelente i timpul a trecut repede. Dar, dup ce intrase ntr-o spltorie, solicitnd fonduri pentru lucrarea de binefacere, i-a adus aminte i a spus c trebuie s se grbeasc s prind trenul. Din ntmplare, un domn auzi remarca fcut i se opri s-l ia n maina lui pn la staie, deoarece mergea n aceeai direcie. Plin de recunotin, Louis accept invitaia. Ia loc n fa, cu mine, spuse strinul deschiznd ua. Amndoi discutau cu veselie n limba francez, cnd deodat, fr nici o avertizare, o alt main s-a ciocnit cu ei. Lovitura l-a scos pe Louis prin parbriz. Corpul lui zbur peste capota mainii i se lovi de trotuar. Rmase pe loc, plin de snge i incontient.

104

MABEL ROBINSON MILLER

Cei doi oferi erau furioi la culme. Se certau i se njurau unul pe cellalt, uitnd de srmanul predicator ce avea nevoie de ajutor. Vznd ce se ntmplase, un negustor chem salvarea i poliia. Salvarea l-a dus pe Louis la spital i poliia i-a dus pe cei doi oameni la nchisoare. Autoritile spitalului au gsit actul lui de identitate Louis F. Passebois, pastor adventist de ziua a aptea. Repede au luat legtura cu sediul bisericii. Din fericire, preedintele Uniunii, pastorul M. Campbell, era n Toronto la acea dat. Nu economisii nimic. Facei tot ce este necesar pentru a-i salva viaa, a solicitat el. Pastorul Campbell i-a telefonat lui Elizabeth, care era la aproape o mie de kilometri deprtare. Exist slab speran pentru restabilirea lui, a fost mesajul plin de tristee. Elizabeth, Oliver i cele dou fete au plecat imediat la Toronto, cu rugciunea n suflet ca s-l mai poat prinde pe Louis n via. Louis Passebois a rmas incontient. Avea o fractur de craniu foarte serioas. Dup dou zile i jumtate, deschise ochii i l vzu pe Oliver alturi de patul lui. Ce s-a ntmplat? ntreb el. Ai avut un accident, tat, spuse Oliver. Eu am avut un accident? Unde sunt acum? n Spitalul General Toronto, rspunse Oliver, dar tatl lui intr din nou n starea de incontien. S-a cerut prerea la patru medici. Exist puin speran pentru soul tu, i-au comunicat ei lui Elizabeth. i chiar dac va tri, nu se tie dac va mai avea mintea sntoas. S-a efectuat operaia i s-a ndeprtat o bucat din osul craniului, de deasupra unui ochi. Zilele treceau. Restabilirea zbovea. Timp de trei sptmni medicii l-au cercetat, punndu-i multe ntrebri pentru a stabili ce leziuni au fost produse pe creierul lui. n acest timp, vindecarea s-a instalat gradat i memoria a revenit la normal. Din acest serios accident, nu a rmas ctui de puin deprimat sau vtmat.

URIAUL MIC DE STATUR

105

Dup trei luni, a fost externat din spital i i s-a permis s se ntoarc acas. Dar au mai trecut cteva luni pn s-i poat ntoarce capul fr durere. Dumnezeu a ascultat rugciunile frailor ntrunii n Comitetul de toamn i de asemenea ale multor studeni de la Colegiul Misionar Oshawa, care au fcut rugciuni speciale pentru prietenul lor iubit, Louis Passebois. Ei s-au ngrijit de camera lui, aducnd flori, i i-au artat mult iubire. Muli dintre ei, numai datorit lui au putut s frecventeze colegiul. Louis a adus unsprezece tineri din Michigan la Colegiul Oshawa. El era rspunztor de finanele lor, deoarece unii dintre ei nu aveau nici douzeci i cinci de dolari cu care s-si nceap studiile. El a strns mii de dolari pentru a-i ine pe cei douzeci i doi de studeni n secia de limb francez a colegiului. Civa ani mai trziu, Louis a fost plin de mulumire cnd aproape toi au intrat n lucrarea Evangheliei pentru poporul de limb francez din Canada. Nu e de mirare c diavolul dorea s scape de Louis Passebois. ntr-o diminea, pastorul Passebois trebuia s plece din Montreal pentru a participa la o important ntlnire a Comitetului Conferinei n Oshawa. El plec devreme de acas cu tramvaiul, economisind astfel cheltuiala pe un taxi pn la staia de tren, dar tramvaiul era foarte aglomerat i oprea la fiecare col de strad pentru a lsa i a lua pasageri. Circulaia era intens. Timpul trecea i Louis a nceput s fie nerbdtor. Nu trebuia s piard trenul! La urmtoarea staie, cobor din tramvai i chem un taxi. Domnule ofer, grbete-te! Trebuie s prind trenul de ora zece, spuse el. Asculttor, oferul se grbi aa de tare, nct se ciocni cu o alt main. Multe minute au trecut pn la prezentarea permiselor de conducere i venirea poliiei, ca din nou s poat porni spre staia de tren. Bang! P! Roata din fa a prins un cui i a trebuit schimbat. Louis urc n grab ntr-un alt taxi ce trecea pe alturi i ajunse la staie tocmai cnd trenul pleca din gar. Emoionat i necjit, el se interes cnd va pleca urmtorul tren pentru Oshawa.

106

MABEL ROBINSON MILLER

Un tren pleac la Oshawa la ora dousprezece, de la cealalt staie, i se rspunse. Hotrt s nu cheltuiasc banii pentru main sau pentru un bilet de taxi, i lu geamantanul i porni pe jos ctre staia cealalt. Sosit aici, el se aez s citeasc ceva, cnd un domn se apropie de el. Eti pastor, nu-i aa? Louis ridic ochii. i ddu seama c omul era n mare necaz. Aa este, rspunse el. Vino i ia loc. Avem destul timp s stm de vorb. Trenul meu va pleca peste o jumtate de or. Cu minunata lui abilitate druit de Dumnezeu de a inspira ncredere, au trecut numai cteva momente pn cnd strinul, domnul Sousa, s gseasc mngiere i cluzire. Cu mai puin de trei luni n urm, fiul meu de patru ani a fost lovit de o main i omort pe loc. Cteva sptmni n urm scumpa noastr fiic de zece ani a murit de grip. Acest lucru a fost mai mult dect am putut ndura eu si soia mea. Singurii notri copii au disprut. De ce? Am suferit amndoi pn acum trei zile cnd, pe neateptate, soia mea a murit tot de grip. Minile domnului Sousa se frmntau cuprinse de convulsii i lacrimile i se prelingeau pe obraji. Louis Passebois a fcut tot posibilul s-i aduc acestui om mngiere i curaj. M-am plimbat multe ore n aceast staie de tren, luptndu-m cu mine nsumi i netiind ce s fac. Cnd te-am vzut pe tine, pastore, am decis s te las s iei tu o hotrre pentru mine. Prietenii mei doresc s stau aici i s beau mpreun cu ei ca s uit de necaz. Prinii vor s m duc la ei, n Toronto. Ce s fac? Mergi la prinii ti, rspunse Louis prompt. Putem lua acelai tren. Prinii i vor fi de mai mare mngiere dect prietenii beivi. n grab, domnul Sousa i cumpr bilet i amndoi s-au urcat n tren. Louis a mprit compartimentul de dormit cu omul frmntat. Ei s-au trezit devreme, deoarece Louis trebuia s coboare la Oshawa. S-au desprit cu o puternic strngere de mn i domnul Sousa i-a dat o carte de vizit.

URIAUL MIC DE STATUR

107

Aici este adresa prinilor mei din Toronto. Sper c data viitoare, cnd vei fi n ora, te vei opri s-mi faci o vizit. Mai trziu, cnd era n Toronto, Louis l-a chemat la telefon pe domnul Sousa. Atunci a aflat de intenia teribil care fusese n inima acelui om. El a spus: Domnule Passebois, mi-ai salvat viaa. Eram gata s m sinucid. Las-te sub supravegherea lui Dumnezeu, l rug Louis. Iubirea Sa fa de tine este venic. Am nevoie de Dumnezeu, dar nu tiu cum s-L gsesc. Roag-te pentru mine. Louis a ngenuncheat i alturi de el a ngenuncheat i prietenul lui, care s-a predat lui Dumnezeu chiar atunci i a devenit un bun cretin. Mai trziu a fost botezat. Louis medita: Un tramvai ce mergea ncet, un taxi ciocnit cu altul, o roat spart de un cui i un tren pierdut. ngerul meu trebuie c a avut ceva de lucru n acea diminea cu toate aranjamentele necesare ca s-l pot ntlni pe domnul Sousa i s-l ajut s-L gseasc pe Dumnezeu. Louis Passebois a ctigat multe suflete pentru Domnul Hristos n timp ce cltorea din loc n loc. Odat, n timp ce mergea cu trenul de la Montreal la Quebec, a vzut un om care a intrat chioptnd i s-a aezat chiar n faa lui, pe partea cealalt a culoarului. Fascinat, Louis privea cum omul i-a plecat capul i spunea rugciuni pe care le numra. Acesta este un suflet onest care are nevoie de mntuire, i spuse Louis. El pi ctre locul liber de lng strin i se aez. M numesc Louis Passebois. Te-am vzut rugndu-te. Presupun c eti cretin. Exprimarea lui plcut a adus rspuns imediat. O, da, sunt cretin. Jean La Farge este numele meu. Dar dac a putea s tiu c pcatele mele sunt iertate, a fi un cretin mulumit. Lacrimile i-au umplut ochii. De treizeci i cinci de ani m supun canoanelor, dar contiina nc mi spune c sunt un pctos neiertat. Doresc s fiu liber de greelile din trecut.

108

MABEL ROBINSON MILLER

i-a scos pantofii, artndu-i lui Louis buci de sticl pe care mergea continuu, n sperana disperat c Dumnezeu avea s vad suferina lui, s tie c el a fcut ceva pentru pcatele sale i s-l primeasc. Aceasta a fost o mare ocazie pentru pastor de a-l ndruma pe domnul La Farge ctre Isus, care iart fr plat toate clcrile noastre de lege. El lu Biblia i i art textul din 1 Ioan 1,9: Dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept, ca s ne ierte pcatele i s ne cureasc de orice nelegiuire. Isus a suferit pentru pcatele noastre, explic Louis, i, dac prin credin l rugm s ne ierte, El ne va ierta. Noi mrturisim, El ne iart. Numai dac a putea s tiu c este adevrat. O licrire de speran apru n ochii domnului La Farge. Louis lu din geamantan Calea ctre Hristos, i-o drui domnului La Farge, l rug s o citeasc i s se roage lui Dumnezeu Tatl n numele Domnului Isus, Mntuitorul su. i lu rmas bun n timp, chiar cnd ajunsese la destinaie. Omul cu sufletul mhnit a citit, a studiat i a crezut n minunata cale prin care putea gsi iertarea i pacea n Domnul Hristos. Adnc micat n suflet, el lu legtura cu pastorul Passebois, care totdeauna i scria numele i adresa pe fiecare exemplar al crii Calea ctre Hristos pe care o ddea gratuit. Domnul La Farge a fost foarte crunt persecutat pentru noua lui credin, totui el a cerut studii biblice i botezul. n ziua programat pentru botez, o mulime de prieteni i rude furioase s-au adunat la biseric. Ei l-au nhat pe domnul Farge i l-au btut crunt. Afar i cu predicatorul, strig un om, n timp ce nainta spre Louis ncercnd s-i nfig un cuit lung n inim. Lama cuitului i-a strpuns jacheta de blan, a ptruns prin hain i vest i prin portmoneul pus n buzunarul vestei pentru a nu fi furat. Acest portmoneu a fost salvator. Cuitul s-a oprit n el. Dumnezeu a fcut s se opreasc n felul acesta i a ocrotit viaa servului Su, care era pe deplin predat n slujba Sa.

URIAUL MIC DE STATUR

109

Aceti oameni ri i-au btut i i-au lovit cu picioarele pe amndoi. Au aruncat cu pietre n ei i i-au njurat. Mai trziu Louis a spus despre acest lucru: Am fost btui ru, dar vntile s-au vindecat i ne-am bucurat c Bunul Dumnezeu ne-a cruat viaa. Domnul La Farge purtase povara pcatului treizeci i cinci de ani. Acum, emoionat de cunoaterea faptului c pcatele sale au fost ntr-adevr iertate, el rspndea i la alii vestea bun a Evangheliei. ntr-un timp destul de scurt a convertit nou suflete, care, de asemenea, au cunoscut bucuria iertrii i puterea mntuirii. Louis i Elizabeth au ajuns la o vrst naintat. Amndoi aveau sntatea ubred, aa c Louis pred unor brbai mai tineri greaua responsabilitate a conducerii pe care el o purtase mult timp i cu mult credincioie. Apoi, la sfatul medicilor i al Comitetului Conferinei Generale, ei s-au mutat din clima aspr a nordului, ctre California. Astfel au mers departe ctre sud, la cincisprezece kilometri de grania cu Mexic, aproape de Spitalul Valea Paradisului, n San Diego. Astfel, c eu, autoarea acestei relatri, am ajuns s i cunosc i s i iubesc pe Elizabeth i pe Louis Passebois, ca vecini, locuind numai trei case mai departe. Elizabeth, slbit i debil, i-a pierdut repede puterea. Eu am fost una dintre acelea care au ngrijit-o n timpul bolii ei finale, n spital. Cuvintele de mbrbtare rostite de ea att de linitit, purtarea ei amabil i iubitoare sunt printre cele mai frumoase amintiri pstrate n memoria mea. Louis a regretat-o mult pe iubita lui Elizabeth, care a stat alturi de el mai mult de patruzeci de ani. Indiferent ct de riscante i dificile au fost sarcinile lui, ea niciodat nu a uitat s-l mbrbteze cu curajul i iubirea ei. Zilele erau triste fr cldura i vioiciunea prezenei soiei sale, dar el a gsit pace n asigurarea ntlnirii n glorioasa zi a nvierii. Activitatea a ajutat la vindecarea durerii din inima lui Louis. El i-a continuat lucrarea cu entuziasm. Pot s-l vd i acum n

110

MABEL ROBINSON MILLER

gnd, pe acest uria al lui Dumnezeu, mic de statur, n timp ce trecea pe lng casa mea cu pai repezi i viguroi. Oprete-te un moment, pastore Passebois, l strigam. Poftim nuntru s serveti un pahar cu suc rece de portocale. Mulumesc, era rspunsul lui, dar este cineva n spital i trebuie s-l vd imediat. Sau: Sunt n drum ctre Tijuana s mpart literatur. Mulumesc, dar s nu pierd autobuzul. mi aduc aminte de timpul cnd l rugam s vorbeasc la adunarea misionarilor notri voluntari, vineri seara. Cu drag inim, rspundea cu vioiciunea lui de neegalat. Dar mai nti permite-mi s-mi verific caietul cu programri. Bine, ncepu el ncet. Vineri seara viitoare, vorbesc la adunarea misionarilor voluntari din Lemon Grave. Dup aceea am programri n Los Angeles. Apoi, am promis frailor notri mexicani c voi ine adunri zece zile n Tijuana. ntorcea repede paginile caietului, cltinnd din cap i scond uoare sunete nu nu. n cele din urm zmbi: Am o vineri sear liber peste nou sptmni. Biruin! am strigat eu. Scrie n acel loc liber Misionari Voluntari, Valea Paradisului, nainte ca s fie scris altceva. Subiectele lui de conversaie erau la fel de interesante cum a fost i viaa lui. Oricnd i oriunde vorbea, rareori exista un loc liber. Uneori, ntr-un fel sau altul, printre suita de activiti i gsea timp s le scrie tinerilor din biserica noastr: Nu fii un cretin fragil, slab sau unul obinuit, ci roag-te ca Domnul s fac din tine un cretin extraordinar, un membru extraordinar, un lucrtor extraordinar. Noi trim n timpuri extraordinare, timpuri care cer tineri extraordinari. Dragi biei i fete, urmrii ocaziile; ele sunt peste tot n jurul vostru. Fii pregtii n Cuvntul lui Dumnezeu, pentru c El are putere, este ca o dinamit. Cuvntul Su va face lucrarea. Familiarizai-v cu el, trii-l. S cunoatei bine Cartea-Cluz, Biblia.

URIAUL MIC DE STATUR

111

Alturi de casa pastorului Passebois locuia o plcut femeie cretin, Olive May Zutt. i ea era singur. Prietenia i respectul unul pentru cellalt au crescut n timpul anilor care au trecut dup moartea lui Elizabeth. n anul 1945, ei s-au cstorit. Ea a ajutat s fie aezate din nou, cum au fost mai nainte, culmile aurii n jurul norilor, nct a fcut din casa lui un adevrat cmin. n acelai an, la vrsta de aptezeci i unu de ani, pastorul Passebois s-a retras din lucrarea activ. Dar nu putea s stea linitit i dorea s viziteze multele biserici pe care le-a ajutat s se nfiineze n New England i Canada. Dorea s mprteasc cu soia lui, Olive, splendoarea mreilor muni canadieni. Astfel c, mpreun, au prsit clima blnd din San Diego i au cltorit peste tot. S-au bucurat de orele linitite i rcoroase ale dimineii, de culoarea purpurie a apusului de soare, se minunau de ntinderea arcuit a cerului i de grandoarea piscurilor nalte, ncoronate cu zpad. Adeseori, avea s-i spun lui Olive: Gndete-te c timp de cincisprezece ani din viaa mea de tnr, am refuzat s cred c exist Dumnezeu. Apoi n disperare, n pragul morii m-am rugat: Dac Dumnezeu exist i mi Se va descoperi, vindecndu-m, i voi sluji toat viaa mea. Ct de recunosctor sunt c Dumnezeu m-a chemat pe baza acestei promisiuni! Dac a fi luat o decizie greit, atunci cnd tatl meu m-a ameninat c m dezmotenete? Despre ce via pustie i fr rost aveam s-mi amintesc acum! Mulumesc lui Dumnezeu pentru cele mai mult de o mie de suflete pe care le-am botezat. Nici o bogie de pe pmnt nu se poate compara cu aceasta. n anul 1948 Louis P. Passebois a adormit n Domnul Isus, n Orlando, Florida. Din necrologul lui citim: Propovduirea lui curajoas nu a fost mpiedicat de opoziie; a fost arestat de 14 ori; a primit 14 scrisori ce ameninau viaa lui i a membrilor familiei sale. Casa i-a fost ars pn la temelie. Ce exemplu nsufleitor pentru toi a fost acest uria al lui Dumnezeu, mic de statur!

Tipografia Via i Sntate Str. Valeriu Branite 29, sector 3, Bucureti Tel. 021.323.00.20