Sunteți pe pagina 1din 320

SECRETELE CURTENIEI

Nancy L. Van Pelt

Bucureti

2003

Compleat Courtship Nancy L. Van Pelt

Redactor: Paul Csavdari Traductor: Gianina Floricel Corectur: Gheciulescu Florica

Copyright 2003

Editura Via i Sntate

www.viatasisanatate.ro by Nancy L. Van Pelt

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale Nancy L. Van Pelt Curtenie complet/ Nancy L. Van Pelt Bucureti, 2003 1 vol.; 20 cm. ISBN 973-9484-76-x

Recunotin Dei cartea aceasta izvorte din propriile cunotine, referitoare la relaiile interpersonale, i dintr-o vast cercetare n acest domeniu, sunt n mod deosebit ndatorat urmtoarelor persoane: Judy S. Coulston, o prieten inegalabil, care m-a ajutat enorm prin bucuria ei n Isus i prin capacitatea ei de ptrundere spiritual. Diane DeVries, excelent gospodin, profesoar i prieten, care a evaluat manuscrisul i mi-a dat sugestii preioase, venite din perspectiva unui educator. Jo Ann Hobbs, cea mai apropiat prieten a mea, care mi-a citit manuscrisul i mi-a mprtit impresii venite din perspectiva unui printe. Paul R. Madsen, medic, profesor clinic asociat la Universitatea California, din San Francisco, Departamentul Obstetric i Ginecologie, care mi-a furnizat informaiile tehnice. Tuturor colegilor i studenilor care au avut destul curaj, ca s rite o participare anonim la sondajul pe care l-am efectuat, astfel nct s pot folosi informaii veritabile, la prima mn.

Prefa pentru tineri Chiar n sptmna care s-a ncheiat, eu i Harry am prezentat un seminar, intitulat Curtenie complet, pentru elevii de liceu. Pe parcursul celor patru zile, ct am stat n campus, am stat de vorb cu foarte muli adolesceni aflai n ncurctur: o tnr care dorea s fie ajutat s aleag ntre doi tineri de care era ndrgostit n acelai timp; un tnr de culoare, care era preocupat de relaia serioas de curtenie, pe care o avea cu o fat alb; o fat de 17 ani, care manifesta o gelozie teribil atunci cnd prietenul ei sttea de vorb cu alte fete; doi tineri care aveau o relaie stabil, de doi ani, i care se ntrebau dac ar trebui s mai cunoasc i pe altcineva, nainte de a se cstori; o tnr de 17 ani, aflat la dou sptmni dup un avort clinic, care i ddea seama c este o prim-candidat la avorturi repetate n viitor. O mulime de ali adolesceni au avut de pus ntrebri cu privire la prietenia cu cineva de sex opus, la ruperea unei astfel de relaii i la cum s poat recunoate dragostea adevrat. ntrebri, ntrebri, ntrebri... Mii de ntrebri. Fiecare rspuns trebuie individualizat pentru fiecare relaie n parte. Prietenia cu o persoan de sex opus este, acum, mai complicat dect oricnd mai nainte. Fiecare cuplu trebuie s ia decizii complicate, care depind de o mulime de factori. La cine s apeleze tinerii pentru a primi rspunsuri? De curnd, n timp ce cumpram ceva de la librria Fresno Bible House, am auzit, fr s vreau, cum o doamn l ntreba pe vnztor dac are ceva cri despre prietenie i curtenie. Vroia s-i fac un dar fiului unei prietene. Vnztorul a dat din cap i i-a cerut scuze, pentru c doamna nu prea avea de unde s aleag. nainte de a ncepe s scriu aceast carte, am decis c este mai bine ca, n primul rnd, s descopr care sunt ntrebrile care v frmnt i care aspecte ale prieteniei cu o persoan de sex opus 4

Secretele curteniei

v dau cea mai mare btaie de cap. Prin urmare, am realizat un sondaj anonim, pe un eantion de cteva sute de adolesceni. Nu am vrut s rspund la ntrebri care nu v intereseaz. Astfel, aceast carte se adreseaz, ntr-un mod foarte deschis i practic, tocmai acestor probleme Ca specialist n aspecte maritale, m confrunt n fiecare zi cu probleme de cstorie. La tot pasul ntlnesc cupluri care sufer de dureri de cap, frustrare sau dezamgire. Visul lor de a avea o csnicie fericit nu s-a materializat. Cu fiecare an, rata divorurilor crete tot mai mult. n ciuda acestei realiti, exist foarte puini oameni care ncearc, n mod serios, s-i ajute pe tineri s selecteze cu nelepciune toate deciziile care trebuie luate n timpul curteniei. Societatea i concentreaz toate eforturile ca s ajute csniciile aflate deja pe marginea prpastiei. Uitm, se pare, c, n timp ce salvm un cuplu de la dezastru, un altul se ndreapt cu cea mai mare vitez spre el. Vreau s-mi nal glasul ntr-un protest mpotriva modului nenelept n care este abordat csnicia n zilele noastre. n aceast carte, v propun un plan prin care vreau s v ajut s evitai greelile pe care le-au fcut mii de cupluri naintea voastr. Folosindu-mi propriile cunotine n legtur cu secretele succesului n csnicie, precum i experiena altor specialiti n domeniu, voi trata toate acele aspecte pe care le consider vitale pentru viitorul prieteniei i al curteniei voastre. Dorina mea este aceea de a prezenta informaiile ntr-un mod deschis i direct, astfel nct s putei face ntotdeauna o alegere neleapt. i, pe msur ce cmpul opiunilor voastre se ngusteaz tot mai mult, pn cnd rmne o singur persoan la care v gndii n mod serios, vreau s fii n stare s recunoatei la timp orice semn de pericol, astfel nct s putei evita dezastrul. Astzi suntem destul de inteligeni, ca s trimitem oameni pe lun i s realizm navete spaiale, s lansm n spaiu i s aducem napoi, pe pmnt, satelii i rachete care s ne avertizeze cu privire la orice primejdie care ne-ar putea amenina. Cu siguran, atunci, c nu 5

Nancy L. Van Pelt

este mai presus de capacitile noastre s realizm un plan de curtenie, prin care s reducem semnificativ nivelul de risc al unui cuplu care se ndreapt ctre cstorie. Planul meu are dou etape. Volumul Curtenie complet ofer informaii legate de diferitele aspecte legate de prietenia ntre persoane de sex opus: dragoste, sex, alegerea partenerului i angajament. Vi se ofer, astfel, o ocazie unic de a gsi aceste informaii ntr-o singur carte. Cu toate acestea, s-ar putea s fii tentai s le citii superficial. Prin urmare, este nevoie i de cea de-a doua etap aceea de a v ajuta s v evaluai pe voi niv, partenerul i relaia n care suntei implicai. Acest al doilea aspect v va ajuta s nlturai toate acele imagini romantice deformate, pe care s-ar putea s le avei cu privire la relaia voastr actual. Trebuie s fii n stare s apreciai singuri dac avei sau nu acel grad de maturitate emoional, necesar pentru a face fa miilor de crize, minore sau majore, cu care v-ai putea confrunta n viitor. n aceast carte au fost adunate toate principiile cluzitoare, posibile, n ceea ce privete curtenia i cstoria. Evaluarea va avea loc atunci cnd vei completa cu atenie i chibzuin toate exerciiile i proiectele din manualul nsoitor. V ndemn s oferii exemplare ale acestui manual ct mai multor tineri cu putin. Dar, chiar i atunci, va depinde de fiecare persoan n parte dac va citi cu atenie i rugciune cartea i dac va evalua ceea ce ateapt de la fiecare relaie n care se implic. Multe dintre eecurile maritale sunt, n realitate, eecuri ale curteniei. Nu vreau ca aceasta s vi se ntmple i vou. Rugciunea mea este ca voi, cu ajutorul acestei cri, s fii n stare s nfruntai realitatea nainte de a v cstori.

Prefa pentru ali cititori importani Prefaa permite autorului s explice cum a luat fiin cartea i n ce scop a scris-o. Prefaa adresat tinerilor a mplinit, n parte, aceast destinaie. Cu toate acestea, simt c vor fi i prini, educatori, pastori sau ali aduli, care vor vrea s citeasc o carte de felul acesta. Ei vor ncerca s verifice materialul, nainte de a-l recomanda sau de a le permite tinerilor lor s-l citeasc. De aceea, consider c acestor cititori trebuie s m adresez separat. Modul incompetent n care noi, adulii, le-am ngduit tinerilor notri s pluteasc n deriv ctre cstorie, n anii prieteniei i ai curteniei, m copleete. Obinuim s ne tragem deoparte atunci cnd tinerii notri se apropie din ce n ce mai mult de angajamentul vieii lor. Avem tendina de a privi etapa aceasta prin nite ochelari cu lentile roz. Urmrim cu ochii nlcrimai cum copiii notri nainteaz ctre altar, ca s-i ia un solemn angajament unul fa de cellalt, naintea lui Dumnezeu. i nsoim cu urrile noastre de bine i cu darurile care implic, adesea, mari sume de bani. Cu toate acestea, nu facem nici un efort serios pentru a-i ajuta s cunoasc mai n profunzime ce nseamn, de fapt, angajamentul pe care l fac i care le va schimba viaa. Cheltuim muli dolari i investim luni de zile n planuri i n organizarea unei ceremonii de nunt, care dureaz doar cteva ore, dar lsm reuita cstoriei la voia ntmplrii. Cartea aceasta este o ncercare de a pune capt unui mod att de nechibzuit de a le ngdui tinerilor s intre n legmntul cstoriei. n ea, voi aborda realist i deschis cteva subiecte de-a dreptul amenintoare. Nu am intenionat s v in o predic sau s fiu moralizatoare. Cartea nu face altceva dect s prezinte informaii i fapte pro i contra pe aceast tem. l rog pe fiecare cititor adult, care este profund ngrijorat de moralitatea tinerilor, s o citeasc, lsnd deoparte prejudecile i acceptnd c este posibil s se realizeze un mai mare bine prin 7

Nancy L. Van Pelt

informarea tinerilor asupra faptelor dect prin a-i ine n ignoran. Atunci cnd i vedem pe tineri citind aceast carte, s nu le stm prin preajm, inndu-le predici moralizatoare, ci s ne rugm ca Duhul Sfnt s-i cluzeasc i s-i ndrume atunci cnd au de luat decizii. Poate c avem valorile noastre, bine stabilite i ferm argumentate, n ceea ce privete aspectele morale, dar adulii tineri se afl i ei, chiar acum, n cutarea propriilor valori. Una dintre responsabilitile prinilor este aceea de a le oferi i insufla adevrate valori morale i n ceea ce privete prietenia i curtenia. Dar argumentele logice, predicile i tonul moralizator nu sunt prea convingtoare n faa tinerilor i s-ar putea chiar s-i ndeprteze. Cea mai bun cale de a-i nva, atunci cnd trec prin aceast perioad critic, este aceea de a le modela un comportament adecvat i de a le oferi adolescenilor ocazii de cretere. Tinerii sunt n cutare de rspunsuri rspunsuri la numeroasele subiecte abordate n aceast carte. Pe msur ce citii, pagin dup pagin, s-ar putea s-mi contestai motivele, s-mi dezaprobai logica i s nu fii de acord cu modul meu direct de abordare. Uneori, s-ar putea s dorii chiar s ascundei anumite fragmente de privirile copiilor votri adolesceni. Dar a le refuza posibilitatea unei vitale prezentri pro i contra a acestor subiecte nu nseamn deloc a le ocroti puritatea. Dimpotriv, putei fi siguri c ei vor merge la surse mai puin demne de ncredere pentru a primi informaiile care i intereseaz. Refuzul vostru s-ar putea s-i oblige s caute sfat din partea acelora ale cror valori morale nu sunt solide i nici ntemeiate pe principiile biblice. S-ar putea s-i determine s ia unele decizii fr s fie bine pregtii pentru aceasta. S-ar putea s ajung pe pragul hotrrilor importante, fr ca voi s-i ajutai s se gndeasc la consecinele alegerii lor. De aceea, cu umilin v cer s v rugai mpreun cu mine, pentru ca atunci cnd tinerii votri citesc aceast carte s fie dispui s primeasc sfaturile date n ea i pentru ca Duhul Sfnt s le dea nelepciunea de a lua deciziile cele mai nelepte. 8

Dedicat fiilor mei, Rodney i Mark, care mai au nc posibilitatea de a lua decizia final, lui Cheryl, Pam i tuturor tinerilor care doresc s aib o csnicie mai bun dect a noastr. Avei drum lung de mers!

CUVNT NAINTE

De-abia n ultimii cincisprezece ani am avut i noi parte de cteva cri semnificative i de materiale adecvate, adresate cuplurilor care se pregtesc pentru o relaie de cstorie. Sunt ncntat s spun c volumul Curtenie complet, scris de Nancy L. Van Pelt, reprezint un ajutor binevenit, care se adaug la lista celor de mai nainte. Aceast carte deosebit mbin simul realitii cu sugestii i aplicaii practice, utile acelor cupluri care vor parcurge materialul mpreun. Stilul n care este scris, precum i sensibilitatea autoarei fa de problemele vieii de cstorie fac ca aceast carte s ating o coard sensibil att n cuplurile care o citesc pentru ei nii, ct i n educatorii care ar vrea s o foloseasc la clasele lor. n realizarea ei, autoarea a investit mult grij i consideraie. Eu am convingerea c aceia care vor citi Curtenie complet vor fi mult mai bine pregtii pentru cstorie i vor avea dorina s apeleze la aceast carte i dup ncheierea ceremoniei de nunt. M consider privilegiat pentru c mi s-a ngduit s citesc i s studiez manuscrisul nainte de publicarea lui. Recomand Curtenie complet miilor de cupluri care tiu c vor primi binecuvntare i ajutor pe msur ce vor rspunde la sfaturile pe care le conine i le vor aplica n viaa lor . H. Norman Wright

10

PRIMUL CUVNT Intrai n maturitate cutnd ci de a construi relaii reuite cu persoane de sex opus. Nu uitai, jumtate din aventur ncepe aici. Pe locuri, fii gata, start!

11

Dac pornii de la ideea c Dragostea noastr va dobor tot ceea ce ne va sta n cale, v jucai cu o filozofie periculoas.
Capitolul 1

RAMPA DE LANSARE
Cei doi tineri aflai n biroul consilierului nu-i srbtoriser nc prima aniversare a nunii i deja se certau foarte des. Doar cu opt luni n urm, Sharon, de 19 ani, fusese o splendid mireas. Acum, ea ncerca din greu s-i stpneasc lacrimile, dar ele nu vroiau deloc s o asculte. Csnicia este att de diferit de ceea ce am crezut eu c va fi, suspina ea. Roger, soul ei, era la fel de tulburat i plin de resentimente n timp ce i exprima nemulumirea. Sharon a nceput s se schimbe imediat dup nunt, ncepu el, vizibil stnjenit. nainte de cstorie eram de acord n totul i puteam discuta despre orice. Toate acestea s-au ncheiat ns de ndat ce ne-am ntors din luna de miere. Am ncercat s aduc n discuie problemele noastre, dar ea se mpotrivete tuturor sugestiilor mele, plnge foarte mult i refuz s vorbeasc despre schimbrile pe care ar trebui s le facem. Relaia noastr nu este nici pe departe ceea ce am sperat s fie. Ce s facem? Ce a spulberat visul acestui cuplu tnr? Fiecare i imaginase, nainte de nunt, cum va arta viaa lor de cstorie. Roger se vzuse n rolul de vedet, cel al soului puternic. El i lsase fantezia s colinde printre mulimea de scene de dragoste, pe care avea s le interpreteze. Visase la plcerea i la satisfacia pe care i le va aduce cstoria. Vizualizase de multe ori n minte toate aceste scene, astfel c, din clipa cnd spusese Da n faa altarului, el ncepuse s joace rolul pe care-l repetase atta vreme. 12

Secretele curteniei

Scenariul pe care i-l imaginase Roger includea i o soie, iar el o alesese pe Sharon s joace rolul acesteia. Problema era ns c Sharon nu citise niciodat scenariul lui Roger. De aceea, ea nu nvase niciodat rolul pe care i-l repartizase el. Sharon se pregtise s joace un alt rol, cu totul diferit de cel care i fusese pregtit. Era ct se poate de firesc ca scenariul ei s arate cu totul diferit de al lui, din moment ce fusese scris de o alt persoan. Scenariul lui Sharon cuprindea toate amintirile i ntmplrile pe care le trise din copilria ei i pn n prezent. Tatl lui Roger era de mod veche i obinuia s fac pe eful acas. Mama lui acceptase de bunvoie locul din umbr i se lsase cu totul dominat de o lume a brbailor. Roger i fratele lui nvaser repede c, atunci cnd mama lor i disciplina, puteau s alerge la tatl lor, pentru ca acesta s le ia aprarea. De obicei, tatl trecea de partea lor mpotriva mamei, iar, dac ea ndrznea s comenteze n vreun fel situaia, el i spunea: Nu mai avem ce discuta pe aceast tem i i arunca o privire care o aducea la tcere pentru mai multe ore. Cam aa arta scenariul lui Roger, scenariu pe care-l repetase vreme de douzeci de ani. Observase cu atenie modul n care acioneaz un so i exact tipul acesta de personaj se pregtise s-l ntruchipeze dup cstoria sa. Acum urcase pe scen, dar lucrurile nu mergeau deloc bine. Fuseser i ali factori care influenaser concepia lui Roger. El culesese idei de la televiziune, din cri, din viaa unchilor sau a profesorilor lui, de la biseric, precum i din alte surse. n toat viaa sa de pn atunci, el colectase i nmagazinase, n mod incontient, tot felul de informaii despre cum trebuie s se poarte un so. n plus, el i construise o imagine i despre cum va trebui s se poarte soia lui. Dar Sharon ntruchipa idealul pe care i-l construise el doar prin felul cum arta. Era nalt i zvelt. Pasiunea ascunsese, sub o lumin fals, toate deosebirile att de demne de luat n seam. 13

Nancy L. Van Pelt

Sharon dorise ntotdeauna s joace rolul de soie, dar nu acel gen de soie ntruchipat de mama lui Roger! Sharon nu crescuse ntr-un astfel de cmin. Mama ei fusese departe de a fi partenera aceea timid i netiutoare, gata s primeasc ordine de la un dictator. n loc de aceasta, ea fusese o gospodin eficient, avnd n acelai timp i o slujb cu jumtate de norm n lumea afacerilor. Tatl lui Sharon lsase administrarea casei i creterea copiilor pe seama mamei, n timp ce el se dedicase cu totul propriei slujbe i ctigrii mijloacelor financiare, bucurndu-se n acelai timp de practicarea sportului sau participnd la diferite proiecte de serviciu. Sharon fusese o elev foarte silitoare n a urma modelul mamei sale. Acum, ea avea propriul su cmin i tia exact cum trebuie s se poarte o soie bun i ce se ateapt de la ea. nainte de cstorie, ea nu se ndoise ctui de puin de abilitatea ei de a-i juca rolul de regin a cminului. Avea s-i dovedeasc aceast iscusin imediat ce avea s i se ofere ocazia. Dar acum, cnd venise ocazia, lucrurile se dovedeau a fi cu mult mai dificile dect i imaginase. Refuzul lui Roger de a interpreta rolul pe care toat lumea tie c trebuie s-l joace un so complicase situaia. Tot ce fac pare s-l irite, spuse Sharon, tergndu-i din nou lacrimile. ncearc s fac mereu pe eful. Nu mai seamn deloc cu cel de dinainte de a ne cstori. Bineneles c Roger nu mai era ca nainte de cstorie, pentru simplul fapt c, pe atunci, nu ncepuse nc s joace rolul soului. El interpreta nc partea din scenariu, rezervat logodnicului ndrgostit. ns n ziua cnd pise alturi de Sharon pe culoarul care avea s-i duc n faa altarului, rolul acesta ncetase pentru el. Acum se strduia s ntruchipeze personajul pentru care se pregtise att de mult, dar pe care nu avusese ocazia s-l joace dect n propria imaginaie. Dup opt luni, Roger i Sharon au venit s caute consilierea unui specialist n domeniu, pentru a rezolva ceea ce ei numeau incompatibilitate. Incompatibilitate! Oricare dou persoane care formeaz un cuplu pot fi incompatibile, atta timp ct nu tiu ce fac. i lucrul acesta se ntmpl mult prea adesea cu tinerii din zilele noastre. Ei nu sunt pregtii pentru prietenie, curtenie sau cstorie. 14

Secretele curteniei

Slaba lor pregtire se dovedete ntotdeauna insuficient. Astfel, ei fac tot ceea ce pot mpiedicndu-se la tot pasul - spernd, visnd i rugndu-se ca totul s se schimbe, cndva, n bine. Dar aceasta nu este suficient. Nu a fost suficient nici pentru Roger i Sharon, fiindc nu erau incompatibili, ci ignorani! Piser ctre cstorie ducnd cu ei imagini romantice despre ce nsemna s triasc mpreun, ca so i soie. n tot acest timp, ei nu fcuser nici o ncercare serioas de a descoperi ce responsabiliti le reveneau, fiecruia n parte, pentru a avea o csnicie mplinit. Perspectivele reuitei n cstorie devin, cu fiecare an, tot mai slabe. Unul din trei americani care se cstoresc va divora n mai puin de doisprezece ani. n momentul cnd scriu aceast carte, rata naional a divorurilor n prima cstorie este de aproape 41 % i tinde s devin cea mai nalt rat a divorurilor din ntreaga lume. Statele Unite ale Americii au nedorita reputaie de a deine supremaia n ceea ce privete csniciile destrmate. Da, Statele Unite sunt pe primul loc n ceva! i lucrurile nu stau deloc mai bine nici n ceea ce privete cea de-a doua cstorie. Mai mult de 60 % dintre acestea sfresc prin divor. n plus, pe lng rata nalt a divorurilor din zilele noastre, tot mai muli oameni cstorii se simt din ce n ce mai nefericii n csniciile lor, o dat cu trecerea anilor. Curba satisfaciei n cstorie intete mai degrab n jos, dect n sus, cu ct anii de csnicie sunt mai muli! Prezentarea unor astfel de informaii s-ar putea s vi se par un mod destul de ciudat de a ncepe o carte despre prietenie, curtenie i cstorie. Cu toate acestea, ns, trebuie s privim realitatea n fa. n ultimii doisprezece ani, am petrecut multe ore consiliind cupluri aflate n impas. mi sunt foarte cunoscute diferitele capcane ale cstoriei, dar aceast cunoatere a problemelor maritale nu m-a nverunat deloc mpotriva cstoriei. Doamne ferete! Ea m-a determinat ns s scriu aceast carte i s o pun n minile tinerilor care doresc s evite asemenea capcane. Magnifica instituie a cstoriei ofer rspltiri extraordinare acelora care pesc n ea cu nelepciune. 15

Nancy L. Van Pelt

De ce eueaz att de multe csnicii? Exist mai multe cauze, dar prima dintre ele este lipsa de pregtire. Atunci cnd discut cu diferitele cupluri care trec prin dificulti maritale, ncerc dou feluri de sentimente: de compasiune i de mnie. Compasiune pentru c nu i-au mplinit visele, n ceea ce privete o relaie care s-i satisfac pe amndoi, i mnie din pricina ignoranei lor cu privire la complexitatea unei asemenea responsabiliti. i cnd m gndesc la societatea noastr, care se complace s ngduie o asemenea ignoran, irosirea resurselor umane pe care o implic aceasta m ngrozete. Aceste familii i-ar fi putut folosi timpul i talentele pentru binele i pentru progresul societii. Sistemul nostru educaional asigur o instruire adecvat tinerilor n privina responsabilitilor ceteneti i a alegerii unei profesii, astfel c suntem destul de bine pregtii la capitolul acesta. Acas nvm despre valori, despre standarde i despre idealuri. Biserica ne pregtete, la rndul ei, pentru o via plin de sens, care s tind spre atingerea unui scop. Cu toate acestea, noi ngduim ca tinerii notri s rmn cu totul nepregtii pentru cstorie i pentru clipa cnd vor deveni prini. Fiecare cuplu trebuie s priveasc viaa de csnicie ca pe o sarcin dificil de realizat, dar nu imposibil. Dac v lsai purtai n deriv ctre csnicie, gndindu-v c aceasta va mpli de la sine ndelunga ateptare dup o fericire durabil, suntei naivi i nerealiti. Dac gndii c dragostea noastr va dobor tot ce ne va sta n cale, cochetai cu o filozofie periculoas. i dac spunei: Stai puin! Eu nu m gndesc la cstorie. Vreau doar o aventur i puin distracie nseamn c nu suntei suficient de maturi ca s realizai c modul n care v implicai n prietenie i curtenie aaz temelia pentru modul n care v vei implica, mai trziu, n cstorie. Nu v vei cstori niciodat cu cineva cu care nu ai fost, mai nti, prieten. Cstoria i are cerinele ei. Pentru a-i obine rspltirile, este nevoie de cunoatere combinat cu efort, maturitate i rbdare. Este nevoie, de asemenea, de ndrumare i de suport din afar. 16

Secretele curteniei

Un educator, dr. R. R. Bietz, a verificat orarul unui colegiu i a descoperit, n lista prezentat, o mulime de cursuri la care studenii puteau alege s participe. Ele se niruiau, n ceea ce privea scopul, de la topologie la mamologie. Dintre cele 844 de cursuri trecute pe list, doar zece aveau, ct de ct, de-a face cu familia, dar nici unul dintre ele nu era obligatoriu. Dr. Bietz se ntreba: Ci dintre tinerii care trec prin acest colegiu devin experi n comportamentul obolanilor i al oprlelor, dar nu nva absolut nimic despre comportamentul a doi oameni care poart numele de so i soie? Altcineva a remarcat c suntem foarte preocupai s ne trimitem copiii la coal pentru o perioad de zece pn la cincisprezece ani, astfel nct s poat nva o meserie. n schimb, nu i nvm aproape nimic despre cstorie, care este cu mult mai important dect orice profesie. Nimeni nu ar trebui s se cstoreasc fr s parcurg o serie de studii eficiente cu privire la cstorie i la relaiile personale care conduc la cstorie. i nici mcar aceasta nu va reui, probabil, s opreasc valul divorurilor care amenin lumea, dar cel puin ar fi un pas n direcia cea bun. O perioad de pregtire premarital de ase pn la opt sptmni, susinut de pastor i de soia acestuia, ar fi foarte util. Aceia care au procedat astfel au o rat a divorurilor mult mai sczut. Studiind unele dintre materialele referitoare la prietenie i curtenie, aflate n librrii, am descoperit c foarte muli autori sunt n mare parte strini de ceea ce vor s tie tinerii. mi amintesc de ceea ce am citit eu pe aceast tem, n anii adolescenei. De-abia cteva aluzii. Pentru a afla ceea ce doream s tiu cu adevrat, a trebuit s parcurg o sumedenie de cri i de brouri obtuze i plictisitoare. Lucrul acesta a fost i este adevrat n privina crilor care abordeaz problema sexual i care sunt adresate tinerilor. Ct de mult a fi vrut s tiu cum stau lucrurile n aceast privin! i, dac reueam s gsesc n cele din urm vreo astfel de carte, ea trata subiectul n termeni att de clinici nct nu-l puteam nelege dect foarte vag. 17

Nancy L. Van Pelt

Alteori, prezentarea era att de diluat, nct nu-mi rspundea nici pe departe la ntrebri. Din nefericire, multe cri sunt de felul acesta. Poate c acesta este motivul pentru care tinerii aproape c au renunat s mai citeasc ceva despre prietenie, curtenie i sex. Sper ns c aceast carte va rspunde, ntr-adevr, ntrebrilor noii generaii. Pentru a fi sigur c voi realiza lucrul acesta, am prezentat n mai multe licee i colegii un chestionar pe aceast tem. M voi referi adesea la rezultatele acestui sondaj. De asemenea, n cuprinsul crii, voi cita ntrebrile i prerile tinerilor, n propriile lor cuvinte, pentru c o fac att de direct i de explicit.

18

Nu vei putea tri niciodat o adevrat relaie de dragoste cu cineva, dac nu i-ai rezolvat mai nti problemele de acceptare de sine dinuntrul tu.
Capitolul 2

MPRIETENETE-TE CU TINE NSUI


Lui Buford i plcea s noate. Din fericire, casa lui avea i o piscin. De fapt, toat casa era o piscin un adevrat eleteu pentru c, vedei, Buford era un broscoi, un broscoi grsun i cu ochii bulbucai. Buford recunotea c nu era prea mare lucru de capul lui, n ceea ce privea nfiarea, aa c, n majoritatea timpului, sttea ascuns printre ierburile alunecoase, care creteau din abunden pe marginea eleteului. De obicei, doar vrful nasului i ochii mari i rotunzi i se vedeau ieind din ap. Ori de cte ori se apropia cineva de lac, Buford orcia alarmat i plonja n adnc, pentru a se ascunde de orice privire. Era, cu adevrat, foarte ruinos. Poate c se simea stnjenit din pricina petelor maronii, pe care le avea din natere i care-i mpestriau pielea verde. Celelalte broate nu prea vroiau s aib ceva de-a face cu Buford. Ele aveau propriul lor cerc de broate-prietene, n care Buford nu era niciodat inclus. Ct de mult i ura existena aceea, att de singuratic! Se simea ters, posac, urt, respingtor, lene i greu de cap. Uneori se credea chiar napoiat mintal. Drept urmare, i petrecea aproape tot timpul stnd pe cte-o ridictur de nisip, de unde le putea urmri pe celelalte broate cum se amuzau, srind din nufr n nufr. Buford, broscoiul fr prieteni... Printre broate, era un ratat! 19

Nancy L. Van Pelt

n unele zile, cnd razele soarelui nvluiau eleteul n cldura lor plcut, Buford i aduna tot curajul i se ntindea la plaj pe cte o ridictur mai vizibil. Desigur c nu-i permitea s leneveasc prea mult aa, pentru c, altfel, pielea i s-ar fi uscat prea tare i ar fi devenit aspr i sfrmicioas. i tot soarele fusese acela care-i nnegrise i mai mult semnele cafenii pe care le avea din natere. Dar chiar dac tolnitul la soare presupunea attea riscuri, tot i fcea bine s se ncumete din cnd n cnd. ntr-o zi clduroas de var, Buford trndvea la soare, pe o frunz mare de nufr. Cum cldura i sclda trupul rece i lipicios, leneul Buford se cufundase ntr-o stare de apatie. Deodat, el auzi pai pe mal. i ndrept letargic privirea n direcia din care venise zgomotul i inimioara ncepu s-i bat cu putere, mai, mai s-i sar din piept. Zri chipul unei fete tinere i frumoase. Niciodat nu se opriser ochii bulbucai ai broscoiului asupra unei fpturi att de ncnttoare. Frumuseea ei l cuceri pe loc. Bun! i spuse fermectoarea vizitatoare. Cum te cheam? Buford nu putu s rosteasc, drept rspuns, nici mcar un orcit rguit. Hai s fim prieteni, l invit ea, intrnd n ap i naintnd ctre frunza pe care sttea micul Buford. Frumuseea ei parc l strpunse, pironindu-l pe loc, astfel c uit i cum s sar! Ea l-a luat n palm i l-a ridicat pn n dreptul ochilor. Buford ar fi putut spune fr nici o ovire c era o prines; nu exista nici cea mai mic ndoial. Vrei o srutare? l ntreb ea. i, fr s atepte rspunsul lui Buford, i lipi buzele catifelate de vrful nasului lui. Buford era extaziat. Dar cnd ea l-a lsat uor napoi, pe frunz, vechile reflexe ale broscoiului au biruit din nou, astfel c, grbit, i-a srit din mn. A fcut bldbc n ap, stropind-o, i a disprut. Apoi, notnd puternic cu picioarele din spate, a aprut din nou la suprafa. Cnd i-a scos capul din ap, a prins unduirile muzicale ale glasului ei, spunndu-i: M voi ntoarce s te vd i mine. mi placi. 20

Secretele curteniei

La nceput, Buford a fost att de entuziasmat, nct simea c nu mai poate s atepte pn a doua zi. ns, n cele din urm, cinismul su a biruit. De ce ar fi o tnr att de ncnttoare interesat de el, un broscoi prpdit? ns, respectndu-i promisiunea, minunata fptur s-a ntors i a doua zi. De fapt, ea a continuat s vin n fiecare zi, cu un srut i cu cteva cuvinte frumoase pentru Buford, care se simea teribil de mgulit de atenia care i se acorda. Fr ca Buford s-i ddea seama, dovezile de afeciune ale acelei fiine minunate produser n viaa lui o adevrat metamorfoz. Acum nu se mai complcea s se blceasc n apele murdare ale eleteului; nu-i mai plcea s sar pe toate cele patru picioare, iar pielea nu-i mai era mpestriat de urtele pete cafenii. Buford lsase deoparte simmintele lui de broasc i se transformase ntr-un prin frumos i chipe! Poate c v amintii, din copilrie, de vreuna dintre variantele acestei binecunoscute poveti. Exist o mulime de versiuni. Cele mai multe dintre ele scot n eviden puterea transformatoare a dragostei, aa cum este ea simbolizat de srutul frumoasei prinese. Cred c dintr-o astfel de parabol s-ar putea trage mai multe nvminte. Unele dintre lecii pot fi de natur spiritual, n timp ce altele pot prinde latura social a moralei. Pentru noi, este important s reinem c avem capacitatea de a ne zidi unul pe cellalt i de a ne ridica unul pe cellalt atunci cnd cdem. Dar a vrea s facem un pas mai departe...

Cele trei mari decizii ale vieii


Fiecare tnr trebuie s ia trei mari decizii n via. Probabil c unii dintre voi v confruntai chiar acum cu una sau chiar cu mai multe dintre ele. Acestea sunt: ce loc va ocupa religia n viaa mea, ce profesie s-mi aleg i cu cine s m cstoresc? Noi trebuie s lum aceste decizii serioase la o vrst destul de timpurie, de obicei ntre 18 i 22 de ani. Aceste decizii apas greu asupra voastr, din 21

Nancy L. Van Pelt

moment ce consecinele lor v vor urmri toat viaa. Haidei s le lum pe rnd: Ce loc va ocupa religia n viaa mea? Fie c i dai seama, fie c nu, deja ai nceput s alegi punctul central n jurul cruia va gravita viaa ta. Dac n copilrie ai asimilat valori spirituale, Dumnezeu va deveni, probabil, centrul vieii tale. Dac ns ai primit o educaie negativ n aceast privin i ai crescut n preajma unor prini ipocrii sau legaliti, probabil c n tine se d o lupt ntre a urma ceea ce ai vzut la ei sau ceea ce tii acum c este bine. Dac ai ales plcerea ca int major, atunci viaa ta va fi cu totul diferit de una dedicat valorilor i intelor nobile. Astfel, aceast prim decizie a vieii le determin pe celelalte dou. Ce profesie s aleg? Alegerea unei profesii, fie ea aceea de inginer sau de gospodin, este de o importan vital, deoarece noi petrecem multe ore pe zi angajai n meseria pe care ne-am ales-o. Dac activitatea de fiecare zi nu reprezint o permanent provocare pentru tine i nu-i aduce rspltirea i satisfacia la care ai sperat, te vei trezi condamnat la ani de plictiseal, de frustrare i de nefericire. Cu cine s m cstoresc? Studiile fcute arat c 9,5 din 10 americani se cstoresc. Consecinele acestei decizii vor determina cu cine i vei petrece anii maturitii, n cadrul celei mai intime relaii care poate exista ntre oameni. Aceast persoan i va deveni partener n creterea copiilor i va mprti fiecare aspect al vieii tale. O decizie greit, luat n aceast privin, va reprezenta un dezastru nu numai pentru tine, ci i pentru soul sau soia pe care i-ai ales-o, pentru familiile voastre i pentru prieteni. Situaia va fi i mai tragic, dac din cstoria voastr au rezultat copii. n concluzie, o alegere greit ntr-una dintre aceste trei mari decizii ale vieii i va reduce considerabil ansele la fericire i la automplinire. 22

Secretele curteniei

Ai visat cu ochii deschii s gseti un prin sau o prines, s renuni la coal i s nu-i mai faci nici o grij, pentru c vei tri ntr-o lume minunat, numai a ta? Muli oameni fac asta i se ateapt ca dup cstorie toate problemele vieii s se rezolve de la sine. Dincolo de aparene ne simim singuri n aceast lume att de mare. Ne descurcm singuri ntr-o lume depersonalizat doar pn cnd descoperim o persoan care s se potriveasc n schema vieii noastre. Atunci cnd gsim pe cineva pe care s-l iubim i cu care s ne mprim viaa, scpm pentru o vreme de zbuciumul luptei cu problemele vieii. Cel puin ne pas i de altcineva! Tnjim uneori incontient dup o astfel de relaie, pentru c ea pare a fi n stare s ne ofere rspunsul la dilema n care ne gsim. Pentru milioane de oameni, postura de ndrgostit are o atracie formidabil. Mii de tineri ateapt nerbdtori s gseasc dragostea, spernd c astfel vor putea scpa de toate problemele. V sftuiesc s nu v lsai viitorul pe mna viselor i a speranelor. n loc s facei asta, adic s dai vrabia din mn pe cea de pe gard, avei grij de clipa prezent, fiind ateni n special la simmntul propriei valori. Ce fel de persoan eti n realitate? Ce te caracterizeaz? Care i sunt intele, valorile i convingerile? ncotro te ndrepi? i controlezi singur viaa sau i-o controleaz alii? i poi asuma responsabilitatea propriilor aciuni? Te poi ncrede n propriile simminte? Eti n stare s-i priveti viaa n fa i s vezi dac nu cumva trebuie s faci vreo schimbare? Este ceva sau cineva care te mpiedic s fii aa cum i-ai dori s fii? Cine i ce eti determin modul n care vei cuta rspunsurile la aceste ntrebri. Dac te consideri o broasc, vei lua decizii asemenea unei broate. Dac te consideri un prin sau o prines, atunci mult mai probabil c vei face alegeri nelepte n ceea ce privete cele trei mari decizii ale vieii. Ca s fii pregtit pentru prietenie i curtenie, trebuie s ncepi cu tine. Dac nu ai nvat niciodat s te accepi i s te placi, ansele de a iubi pe altcineva sunt foarte slabe. Fiecare tnr are nevoie, de o imagine sntoas cu privire la propria persoan. Dac nu-i place de tine, atunci nu vei fi n stare nici s 23

Nancy L. Van Pelt

iei decizii nelepte i nici s pui bazele unei relaii romantice cu o alt persoan.

i se ntmpl vreodat s te urti?


Te-ai simit vreodat ca Ferdie? La fel de bleg, de urt, de grsun, de ntfle i de prpdit ca Ferdinand? Judi se simte de multe ori aa, cu toate c tu nu vei ti, probabil, niciodat lucrul acesta. Are un chip drgu i haine frumoase, este atrgtoare i talentat la muzic. Cu toate acestea, sptmna trecut mi-a spus ct de stngace i de urt se simte. Tom cel nalt, chipe i blond, este un tip cizelat, inteligent i sociabil, ns a czut la examenul de admitere la colegiu. De ce? Pentru c are un asemenea complex de inferioritate, nct nu a crezut c ar putea s reueasc. Joan are o personalitate plcut i numeroii ei prieteni in foarte mult la ea. Este bun la sport i activ la toate disciplinele colare. Ea nu se place pe sine, n special pentru c este diferit ca ras, fiind de culoare, lucru pe care nu a nvat niciodat s-l accepte. Kurt, mai bun la nvtur dect majoritatea colegilor lui, este eful asociaiei studeneti i particip frecvent la activitile religioase de la biseric. Are reale caliti de conductor, dar se simte incapabil i inutil. Acesta este motivul pentru care Kurt nu realizeaz n via tot ceea ce i-ar sta n putere. O alt ilustraie sugestiv: pe peretele toaletei unui restaurant erau scrise aceste cuvinte: Am nghiit pilula, am purtat fuste scurte de tot sau lungi pn la glezne, m-am rzvrtit mpotriva universitii, am schiat la Aspen, am iubit doi brbai, m-am cstorit cu unul, mi-am ctigat existena, mi-am pstrat identitatea i, ca s fiu sincer cu mine nsmi, SUNT O RATAT! Dac te-ai simit vreodat ca unul dintre aceti tineri, poi s stai vistor pe frunza ta de nufr i s atepi un prin sau o prines, care s-i schimbe viaa cu un srut fermecat. O cale mai bun ns ar fi aceea de a-i mbunti imaginea de sine. nva s te placi pe tine nsui! 24

Secretele curteniei

Ce nseamn s-i plac de tine?


Fiecare dintre noi avem o anumit imagine mintal despre propria persoan. Ea reflect concepia noastr cu privire la genul de persoan care credem c suntem. Dac ai o imagine de sine sntoas, aceasta nseamn, pur i simplu, c te-ai acceptat pe tine nsui. Nu nseamn deloc c te-ai umflat n pene i c i acorzi o prea mare importan. Nu faci pe modestul, dar nici nu ai pretenii false, ci, mai degrab, te accepi aa cum eti, cu defectele i calitile tale, i simi c merii respectul celorlali. Eti contient c mai dai gre din cnd n cnd, dar eti sigur de tine n ceea ce tii c poi s faci. Ai nvat s construieti pe calitile tale i s-i compensezi slbiciunile. Ai nvat s accepi ceea ce nu ai reuit s schimbi. Eti sincer i deschis. Te consideri o persoan demn de luat n seam. Un astfel de respect de sine sntos i ofer libertatea de a-i ndrepta atenia i ctre cei din jur. Doar atunci poi manifesta fa de slbiciunile celorlali aceeai toleran pe care o manifeti fa de ale tale. n loc s te deranjeze sau s te nspimnte faptul c nu suntei la fel poi aprecia deosebirile dintre tine i ei. Realizezi, astfel, c aceste deosebiri sunt ceea ce fac ca fiecare fiin omeneasc s fie unic. O astfel de nsuire i ofer n acelai timp i libertate spiritual, pentru c n felul acesta poi aprecia mai bine faptul c Dumnezeu te accept aa cum eti, preuind potenialul bun pe care-l ai n tine. Dac Dumnezeu te accept aa cum eti, tu de ce nu ai face-o?

Ce se ntmpl atunci cnd nu te placi?


Fiecare dintre noi am putea alctui o ntreag list cu motive pentru care nu ne place propria persoan. n anumite ocazii, s-ar putea chiar s ne urm pe noi nine! Pot aprea situaii cnd ni se pare c nici o alt fiin omeneasc nu a mai trecut prin ceea ce trecem noi. Astfel, ncercm s ne ascundem ndoielile i nelinitile n spatele unor baricade false, cutnd tot timpul s ne minim pe noi nine, n timp ce credem c ncercm s-i minim pe ceilali. 25

Nancy L. Van Pelt

Simmntul de inferioritate te poate afecta n mai multe feluri. Poi fi foarte timid, atunci cnd intri ntr-o ncpere, creznd c toi au privirea ndreptat asupra ta. Te ntrebi dac ari bine i dac totul este n regul. Oare mi-am nchis fermoarul la pantaloni?, Mi-am ncheiat nasturii la rochie?, Ce s fac cu minile?, Unde s m ascund? Ce bine ar fi dac s-ar deschide podeaua sub mine i m-ar nghii! Desconsiderarea i face pe oameni foarte sensibili, att la acuzaii, ct i la laude. Cum rspunzi atunci cnd cineva i face un compliment pentru modul cum eti mbrcat? Te nroeti pn n vrful urechilor, netiind ce s faci cu minile, i n cele din urm bolboroseti un Oh, bluza aceasta caraghioas? E veche de cnd lumea!? Dac rspunzi n felul acesta, nu faci altceva dect s pui la ndoial att gusturile celeilalte persoane n ceea ce privete mbrcmintea, ct i sinceritatea complimentului pe care i l-a fcut. Cum ar trebui s rspunzi? Un simplu Mulumesc! va fi de ajuns. Modul n care tii s primeti un compliment arat ct de mult respect ai pentru tine nsui. Simmntul de inferioritate se manifest i prin visrile cu ochii deschii. Visatul cu ochii deschii este un efort de a evita realitatea. Cu ct visezi mai mult, cu att eti mai nemulumit de tine nsui. Cu toii vism din cnd n cnd cu ochii deschii, dar acela care are un profund simmnt de inferioritate i va petrece o mare parte din timp torcnd fantezii. n ncercarea de a evada din realitatea imaginii srccioase, pe care o are despre sine, vistorul cu ochii deschii triete ntr-un paradis imaginar, pe care-l consider a fi mai bun dect viaa real. De asemenea, simmintele de inferioritate scad eficiena la lucru i la coal. Performanele tale colare sau la serviciu, vor fi afectate direct proporional de ct de sigur sau de nesigur te simi n legtur cu propria persoan. Dac ai o imagine de sine umil i eti tot timpul nemulumit de tine nsui, nu vei fi n stare s-i concentrezi ntreaga atenie i energie pentru a duce la bun sfrit sarcina care i st nainte. Vei fi prea ocupat s te desconsideri, s te acuzi sau s-i 26

Secretele curteniei

ridiculizezi performanele. Din cauza proastei lor imagini de sine, muli oameni renun la coal sau accept slujbe cu mult sub pregtirea sau sub capacitile lor. Ei au, de asemenea, tendina de a abandona proiectele realizate doar pe jumtate, srind de la o sarcin de serviciu la alta. Nu au ncredere n ei nii i nu pot concepe c ar putea s duc ceva la bun sfrit. Simmntul de nevrednicie te face s retrieti mereu trecutul, imaginndu-i ci prin care ai fi putut sau prin care ar fi trebuit s abordezi situaiile ntr-un mod diferit. Ai tendina de a-i retri greelile i eecurile, mpovrndu-te de fiecare dat cu noi reprouri sau cu noi simminte de vinovie? Un astfel de simmnt te face s ai o atitudine critic fa de ceilali. Barbara se laud tot timpul cu casa ei, cu piscina, cu maina, cu prinii sau cu hainele ei, manifestnd, de fiecare dat, dispre fa de lucrurile celorlali. De ce se poart astfel? Se teme c nimeni nu o va accepta doar pentru ceea ce este ea. Lauda ei este o ncercare de a se convinge pe sine i de a-i convinge i pe ceilali c ea este un om de valoare. Criticndu-i pe ceilali, ea ncearc s-i mbunteasc propria imagine. Critica nu este uor de primit. Dar modul n care tii s accepi o critic constructiv indic ce simminte ai fa de tine nsui. O poi primi cu noblee sau ncepi s hrneti resentimente n inima ta, retrgndu-te din preajma celui care te-a criticat? Poi mulumi acelei persoane i poi evalua critica n mod obiectiv sau te superi i ncepi s te aperi? Dup citirea acestei seciuni ar trebui s ai deja o imagine corect a ceea ce simi n legtur cu propria persoan. Dar nu fi prea exigent! Nu uita: Din cnd n cnd, fiecare dintre noi ne luptm cu simminte de inferioritate! Pn i cea mai echilibrat persoan are momente cnd nu se place. Asemenea simminte i ncearc ndeosebi pe tineri. Ele fac parte din procesul de maturizare i au prea puin de-a face cu o autoapreciere veritabil.

27

Nancy L. Van Pelt

Consecinele unei imagini de sine negative


O imagine de sine negativ are consecine cu btaie lung. Nu numai c simmintele persoanei respective sunt deformate de neacceptarea de sine, dar aceast adevrat ur fa de propria persoan afecteaz i imaginea despre toi aceia cu care vine n contact. O imagine negativ de sine i va limita capacitatea de a-i iubi i accepta pe ceilali. Psihologia modern a descoperit c oamenii nu se pot iubi, dac nu au despre ei nii o imagine sntoas. Putem s iubim cu adevrat i s primim dragoste din partea celorlali n funcie de ceea ce simim despre noi nine. Dac nu ne putem iubi, nu-i vom putea iubi nici pe ceilali. Dac nu avem, n strfundul fiinei noastre, un simmnt de siguran i de apreciere cu privire la propria persoan, nu-i vom putea aprecia i respecta nici pe alii. Cu toate c imaginea de sine negativ te afecteaz direct, toi aceia cu care vii n contact vor resimi tulburarea dinuntrul tu. Cei care i sunt apropiai prinii, rudele, prietenul, prietena sau cercul mai larg de prieteni vor fi afectai de nelinitea i de nefericirea ta. Mai mult dect att, mai trziu chiar i partenerul tu de csnicie i copiii ti vor suferi ca victime nevinovate ale atitudinilor tale, dac nu-i vei birui aceste simminte nainte de cstorie. O imagine negativ de sine i va influena alegerea partenerului de cstorie. O persoan creia i lipsete respectul de sine i va lua, adesea, un partener de cstorie care o va subaprecia, critica sau umili. De ce? Pentru a-i alimenta sentimentele cu care deja s-a obinuit. Alii i vor alege un partener care este un model de virtute i de reuit. Atunci, nemulumitul de sine se va compara ntotdeauna cu cellalt pentru a se gsi inferior, att n ceea ce privete realizrile, ct i n ceea ce privete poziia pe care i-ar fi dorit s o dein. i aceasta este tot o ncercare de a perpetua trecutul, n care el s-a comparat tot timpul cu ceilali, nereuind niciodat s se situeze la nlimea lor. 28

Secretele curteniei

O imagine negativ de sine va influena viitorul copiilor ti. Prinii le pot transmite copiilor o imagine de sine negativ. Poate te gndeti c o poi ascunde att de bine, nct nimeni nu va ti ce crezi cu adevrat despre propria persoan. Dar ei vor vedea n fiecare atitudine a ta c nu te respeci, i atunci nu te vor respecta nici ei. Vor cpta, n mod incontient, tendina unei imagini de sine negative. Este foarte greu ca o persoan cu o imagine de sine negativ s le transmit copiilor simmntul valorii personale i o imagine de sine sntoas, dac nu exist altceva sau altcineva care s compenseze aceast lips de autopreuire. O imagine negativ de sine i va afecta viaa sexual n cadrul cstoriei. Societatea ne-a nvat c, dac vrem s ne cucerim partenerul, trebuie s fim preocupai de felul cum artm. A face tot ce este cu putin pentru a arta ct mai atrgtori a devenit o preocupare de baz pentru ambele sexe. Prin urmare, dac simim c nu ne ncadrm perfect n dimensiunile cerute, avem tendina de a deveni nemulumii de propriul corp. Dac nu-i place corpul tu dac nu eti suficient de nalt, picioarele i sunt prea subiri sau nu ai pr pe piept i va fi greu s crezi c cineva poate s te gseasc atrgtor. Acest simmnt te va face s te dezbraci doar n baie i s-i fie team de relaiile sexuale. O imagine negativ de sine te poate face s te mpotriveti autoritii. Ori de cte ori nu ne place cum suntem fcui sau cum acionm, ncepem s gndim c viaa ne-a nelat. Contient sau incontient, noi dezvoltm concepia c lumea din jur ne este datoare. Aceast atitudine conduce la resentimente fa de prini, profesori, poliie sau efi de serviciu, i chiar fa de ar. Ori de cte ori un reprezentant al autoritii ne aaz nainte anumite restricii, pe care le considerm piedici n calea propriei fericiri sau mpliniri, ne simim nedreptii i ne suprm.

29

Nancy L. Van Pelt

O imagine negativ de sine este o piedic n calea unei adevrate prietenii. Atunci cnd ne urm pe noi nine, nu numai c nu reuim s rspundem sentimentelor celorlali, dar i mpiedicm i pe ei s rspund sentimentelor noastre. Dac eti hipersensibil n ceea ce privete felul cum ari sau n ceea ce privete prerea altora despre tine, devii incapabil de a-i ndrepta atenia i asupra nevoilor celorlali. Eti prea preocupat de modul n care-i vor rspunde ceilali! Singura cale de a construi o prietenie veritabil este aceea de a uita de tine nsui i de a te concentra asupra nevoilor celorlali. O imagine negativ de sine i va ndrepta atenia ctre inte false. Dac simi c eti lipsit de valoare n anumite domenii, s-ar putea s ncerci s obii acceptarea celorlali prin atingerea unor inte care s le atrag aprobarea i aprecierea. De exemplu, unii oameni i cumpr haine scumpe, conduc maini strine i triesc n case elegant mobilate, ntr-un efort asiduu de a-i nvinge simmntul propriei nedesvriri. Acumularea posesiunilor materiale le-a distras atenia de la inte cu mult mai importante. Drept urmare, cutarea lor dup acceptarea de sine se prelungete la nesfrit, pentru c lucrurile materiale, orict de multe i de costisitoare ar fi, nu pot nlocui aprecierea de sine. Adevrata realizare implic dezvoltarea trsturilor bune de caracter. Pe msur ce-i vei dezvolta calitile interioare, lucrul acesta se va observa i n aciunile tale exterioare. O imagine negativ de sine i va mpiedica creterea spiritual. Tinerii sunt adesea descurajai de incapacitatea de a se ncrede n Dumnezeu. Dei ncearc, ei simt c le lipsete credina. Adesea, aceast incapacitate de a se ncrede n Dumnezeu i are rdcinile ntr-o respingere a propriei persoane. O tnr gndea n felul acesta: Dumnezeu a creat totul, nu-i aa? Se spune c El este nelept i c ne iubete cu o iubire venic. Dac ceea ce vd n oglind reprezint un exemplu al creaiunii i al iubirii Lui, atunci nu sunt interesat de un astfel de Dumnezeu. 30

Secretele curteniei

Asemenea simminte nu sunt percepute n mod contient. Cel mai adesea ele sunt murmurri sau crteli subcontiente, pe care nu le explorm niciodat i crora nu le dm glas cu bun tiin. Dar ele sunt larg rspndite n mijlocul tinerilor a cror neacceptare de sine i mpiedic s aib o relaie bun cu Dumnezeu.

Unde m pot ascunde?


O persoan poate suferi mai mult din cauza lipsei respectului de sine dect din cauza vreunei dureri fizice. Simmntul de inferioritate roade sufletul n mod contient n timpul zilei, iar noaptea bntuie visele. Att de dureroas este lipsa respectului de sine, nct ntregul nostru sistem emoional a fost anume proiectat ca s ne apere de apsarea ei. O mare parte din viaa noastr este destinat tocmai protejrii noastre de aceast durere luntric a inferioritii. Dac vrei s te nelegi pe tine nsui, precum i prietenia cu ceilali i drumul ctre cstorie, trebuie s studiezi diferitele atitudini pe care le iau oamenii fa de propriile nedesvriri. Mtile. Oamenii au inventat o mulime de mti pentru a se ascunde de lume. Una dintre ele este cea de clovn. Clovnul trateaz inferioritatea lund-o n rs. El i ascunde nesigurana de sine fcnd glume pe orice subiect. Muli dintre comicii renumii au strns averi uriae doar fcnd haz de propria nfiare Phyllis Diller, Jimmy Durante, Woody Allen, Carol Burnett. Sarcasmul, vorbirea dur, atitudinea de superioritate sau argumentele excesiv de raionale i de logice, toate acestea pot fi simple mti prin care cei care le folosesc ncearc s-i conving pe ceilali c partea mai scurt a bului de chibrit nu este la ei. Negarea realitii. O persoan care nu-i poate ridica o fortrea n spatele creia s se ascund este posibil s aleag o metod mult mai psihotic de abordare a inferioritii aceea de a nega realitatea. O astfel de persoan i trage naintea ochilor o cortin mintal i i 31

Nancy L. Van Pelt

creeaz n imaginaie propria lume de vis. Ea trateaz problemele prin a refuza s le recunoasc existena. Consumul de droguri este una dintre metodele de a nega realitatea. De aceea, narcoticele sunt att de rspndite printre tineri. Alcoolicii folosesc i ei o metod similar. Conformistul. Conformistul este, din punct de vedere social, asemenea unui pre de ters picioarele i se teme s-i exprime prerile personale. El caut aprobarea celorlali, sacrificndu-i propriile convingeri i principii. Timp de aproape zece ani, majoritatea adolescenilor sunt prini n menghina conformrii cu colegii lor de coal n mbrcminte, muzic i preocupri. Conformismul joac, la rndul su, un rol important n problema abuzului de droguri n rndul adolescenilor. Retragerea n propria carapace. Persoana care alege aceast cale abandoneaz lupta total i definitiv. Ea s-a comparat cu ceilali i a ajuns la concluzia c este lipsit de orice valoare. Hotrnd c nu are numai defecte, ea ncearc s se protejeze ca s nu fie rnit i mai mult de ceilali. Astfel, cel n cauz se retrage ntr-o carapace a tcerii i a singurtii, alegnd s nu-i ncerce norocul i s nu-i asume nici un risc emoional gratuit. El se teme s iniieze o conversaie, s ia cuvntul ntr-un grup, s participe la o competiie, s candideze la alegeri sau chiar s-i apere propriile convingeri i idei. El trece prin via ncercnd s-i trateze inferioritatea prin retragere. Lupttorul. Au fost ocazii n via cnd lupttorul a nvat c este mai puin dureros s lupi dect s te retragi, aa c, n loc s abandoneze atunci cnd se simte respins, se nfurie. El i sfideaz ntotdeauna pe ceilali, ateptnd s fie provocat. i pierde cumptul n controverse minore, jignindu-i i ironizndu-i pe ceilali, fr scrupule. Este o persoan josnic, temperamental i nverunat, care caut tot timpul glceav. Vai de persoana care se va cstori cu un astfel de mecanism defensiv! 32

Secretele curteniei

nva s te placi pe tine nsui


Ai avut vreodat de luptat cu vreunul dintre aspectele pe care tocmai le-am menionat? Dac da, nu crezi c este timpul s te mprieteneti cu tine nsui? Nu-i provoac viaa i aa destule dureri de cap ca s te mai loveti i tu cu capul de zidul inferioritii? Dac pori n suflet o grea povar a umilinelor, eecurilor, stingherelii i respingerilor pe care le-ai trit n trecut, este timpul s te eliberezi de ea chiar acum. Nu trebuie s cari aceast povar toat viaa! i cu ct i vei accepta mai repede valoarea propriei umaniti, cu att vei fi mai capabil s construieti o prietenie solid cu o persoan de sex opus. Nimeni nu are soluii uor de aplicat la profundele probleme ale simmntului de inferioritate, dar exist un ajutor constructiv. Cu toii ne simim inferiori i nesiguri cteodat. nsi cunoaterea acestei realiti ar trebui s te ajute n multe dintre frmntrile tale. Ai o mulime de tovari de suferin. Chiar i eu am, uneori, serioase simminte de inferioritate (cu toate c v-ar fi greu s le depistai, deoarece i eu, ca i alii, am nvat s mi le ascund cu mare grij). De obicei, m simt cea mai incompetent atunci cnd trebuie s acord interviuri la radio sau la televiziune, n care s susin valoarea i calitile unui cmin care l are n centru pe Hristos. Ghetsemani-ul meu l-am trit atunci cnd mi s-a cerut s particip la o dezbatere alturi de preedinta filialei locale a NOW (Organizaia Naional a Femeilor). M tot ntrebam, n sinea mea: Ce caut eu aici? Cum am ajuns aici? Dac ai fi putut cunoate conflictul luntric care m mcina, v-ai fi simit foarte nali n comparaie cu mine! Astfel deci, oricine are simminte de inferioritate. i acum, ce vom face n continuare? Haidei s vedem cteva ci prin care ne putem mbunti imaginea de sine. F-i un inventar al calitilor i defectelor. Ia o foaie de hrtie i traseaz, cu creionul, o linie prin mijlocul ei. Scrie n dreptul coloanei 33

Nancy L. Van Pelt

din stnga Defecte, iar n dreptul celei din dreapta Caliti. n coloana din stnga trece toate lucrurile care nu i plac la tine. Ia-i timp i asigur-te c nu ai uitat nimic. Cnd ai ncheiat lista, f un semn n dreptul lucrului care te deranjeaz cel mai tare la propria persoan. Apoi, parcurge lista din nou. De data aceasta, noteaz-i ce poi face ca s schimbi lucrurile pe care le-ai bifat. Dac te simi timid, scrie cteva idei despre cum i-ai putea nfrnge timiditatea i ce eti dispus s faci n privina aceasta. n a doua coloan, trece acele puncte tari, caliti, talente i capaciti pe care le admir ceilali la tine. S-ar putea s-i fie greu. Se pare c este mai uor s-i enumeri defectele dect calitile, dar ia-i timp pentru aceasta. Ai vreun talent deosebit? Eti un bun asculttor? tii cum s fii prieten cu cineva? Ce hobby-uri ai? Scrie ce gndeti despre tine nsui, avnd n vedere urmtoarele direcii: nsuiri fizice, trsturi puternice de caracter, trsturi de personalitate, realizri, talente, domenii n care eti priceput, abiliti, atribute pe care le poi oferi ca so/soie, atribute pe care le ai de oferit ca tat/mam, nclinaii n ceea ce privete o anumit profesie (tehnice, intelectuale), talent artistic sau muzical (pictur, art decorativ, s cni din gur, s cni la un instrument) sau n ceea ce privete sportul i diferitele hobby-uri (schiatul, croetatul, fotbalul etc.). Este posibil s nu reueti s realizezi acest proiect dintr-o singur ncercare, dar, descoperind potenialul pe care l ai de oferit, i vei dezvolta simmntul valorii personale i vei avea mai mult ncredere n tine. Eti o persoan de valoare, un om cu un potenial nelimitat, un individ unic, cum nu mai exist nicieri un altul. Remodeleaz-i tiparele de gndire. Un cercettor a realizat un experiment cu trei grupuri de studeni, crora li s-a cerut s execute aruncri cu mingea la coul de baschet. Unul dintre grupuri s-a antrenat zilnic, timp de douzeci de zile. Cel de-al doilea grup nu s-a antrenat deloc. Cel de-al treilea grup nu a aruncat deloc cu mingea la co, dar a petrecut cte douzeci de minute n fiecare zi imaginndu-i c execut aruncri la co. Dac n imaginaia lor ratau 34

Secretele curteniei

vreo aruncare sau nu o executau corect, i ajustau, tot n imaginaie, tehnica, ncercnd s execute de fiecare dat tot mai bine. Cercettorul a testat cele trei grupuri att n prima, ct i n ultima zi din cele douzeci ale experimentului. Primul grup, cel care se antrenase n fiecare zi, i-a mbuntit performana cu 24 la sut. Grupul care nu s-a antrenat deloc nu a realizat nici un progres. Cel de-al treilea grup, care s-a antrenat doar n imaginaie, i-a mbuntit performana cu 23 la sut! Remodelndu-i tiparele de gndire i imaginndu-i c vei reui, aplici o metod eficient, care d rezultate. Btlia ta cea mai important este aceea de a ajunge s-i controlezi propriile gnduri. Vei fi nc tentat s gndeti c nu valorezi prea mult i, nainte chiar de a-i da seama, n mod incontient, te vei simi lipsit de valoare. De aceea, programeaz-i n avans ocaziile cnd s gndeti pozitiv despre tine nsui. Nu te da btut! Eu le sugerez, celor care doresc s-i reprogrameze gndirea, s poarte cu ei nite cartonae pe care au scris diferite texte biblice sau pasaje inspirate. V putei pstra aceste cartonae n Biblie sau n portofel. Le putei fixa la oglind, pe bordul mainii sau la ntreruptorul pentru lumin. Iat cteva astfel de pasaje biblice care v vor ajuta s meditai la valoarea pe care a aezat-o Dumnezeu n voi: Romani 8,31-39, Psalmi 56,9 (ultima parte); 100,3; 139,14; Isaia 40,11.28-31; 41,10; 43,1.2. Dac i orientezi voina n direcia cea bun, sentimentele o vor urma. nva s compensezi. nlocuind cu altceva o caracteristic pe care nu i-o poi schimba nseamn c ai compensat. Dac ai probleme cu genunchiul i tii c nu vei fi niciodat bun la sport, poi compensa aceasta dezvoltndu-i interesul ntr-o alt direcie fotografii, pictur n ulei sau decoraiuni interioare. Poate c eti supraponderal, dar aceasta nu nseamn c eti o persoan inferioar. Oamenii sunt de diferite forme i dimensiuni. Dumnezeu nu a creat la nceput o singur fiin omeneasc, pentru ca apoi s ne spun c trebuie s artm toi la fel. Fii cinstit cu tine nsui. Nu-i exagera defectele doar pentru simplul fapt c alii i le amintesc mereu. n 35

Nancy L. Van Pelt

loc de aceasta, concentreaz-i atenia asupra unei alte nsuiri ochi frumoi, pr ondulat natural sau altceva. Atunci cnd compensezi, asigur-te c i cunoti limitele. Nu risca orice de dragul de a birui un handicap. Dac te-ai nscut cu un picior mai scurt dect cellalt, nu te atepta s ctigi locul nti la o curs de alergri; dac ai o nfiare tears, comun, nu te atepta s ctigi un concurs de frumusee. Sunt unele lucruri pe care, pur i simplu, nu le poi schimba eti prea nalt sau prea scund, prea slab sau, dimpotriv, cu o conformaie masiv, eti orb, surd, diferit ca ras, cu strabism sau cu picioarele strmbe. Dac vei fi cinstit cu tine nsui n ceea ce privete propriile limite, nu te va mai deranja cnd ceilali i le vor aminti. Tu eti deja contient de ele, aa c ei nu te vor mai putea rni, din moment ce i le poi compensa. Astfel, vei fi eliberat de povara de a-i confeciona tot felul de mti, n spatele crora s te ascunzi pentru a te proteja. Vei avea libertatea s dezvoli o prietenie autentic. Nu va mai trebui s-i faci att de multe griji cu privire la tine. Vei fi liber s druieti, s iubeti, s accepi, s respeci i s mprteti cu ceilali opiniile tale. Propriile limite nu-i pot ruina viaa dect n msura n care te lai nvins de ele. Dezvolt-i caliti prin care s te remarci. Adopt un fel de a fi care s te fac s fii deschis pentru experiene noi i dezvolt-i acele caliti interioare, care s-i ncurajeze simmntul de autoapreciere. mbogete-i cunotinele i perfecioneaz-i abilitile n domeniile care tii c te vor ajuta s pui ct mai bine n valoare calitile pe care le posezi. Alege oricare dintre talentele pe care le-ai trecut pe list i ncepe s i-l dezvoli. Bineneles c va trebui s exersezi, pentru c nimeni nu poate s nvee ceva fr munc, fr exerciiu. Iar pentru aceasta va trebui s investeti timp. Dac eti timid i vrei s nvei s poi sta de vorb cu oamenii fr s-i mai fie team, atunci nscrie-te ntr-un club care te va obliga s faci tocmai acest lucru. Dac ai o figur tears i banal, nva tot ceea ce poi cu privire la inut, bune maniere, mbrcminte i 36

Secretele curteniei

conversaie. Cei mai fermectori oameni din lume nu sunt, neaprat, i frumoi. Dac trebuie s pori ochelari cu lentile groase sau nu poi face parte din echipa de gimnastic, dar te pricepi s scrii povestioare, atunci urmeaz nite cursuri care s te ajute s-i dezvoli acest talent. Dac nu poi ctiga titlul de cel mai cunoscut i admirat, nu plnge. Mai bine croeteaz macrame sau nva s joci tenis, dar f ceva! ncepnd s practici ceva nou, vei ctiga ncredere n tine nsui! Treptat, vei iei din spatele mtilor pe care le-ai folosit atta vreme i vei deveni o persoan mult mai deschis i mai spontan. Dar nu te atepta s se produc miracole peste noapte. Ofer-i timp pentru schimbare. Te poi elibera de team i de obsesia nereuitei doar nlocuindu-le cu ncredere, aa c ai rbdare cu tine pn cnd vei scpa de vechile atitudini! Nu te compara niciodat cu alii. Principala i chiar singura cauz a unei imagini de sine negative este compararea cu altcineva. Noi avem tendina de a ne judeca i msura nu dup propriul nostru standard, ci dup standardul altcuiva. Dac vom proceda astfel, vom iei ntotdeauna pe locul doi. Consecina unui astfel de mod de gndire este aceea c vom ncepe s ne considerm lipsii de valoare, creznd c nu meritm fericirea sau succesul i c ar fi nepotrivit s ne manifestm calitile sau talentele. Nu trebuie s ari sau s te compori ca altcineva. Nu eti n competiie cu nici o alt persoan de pe pmnt. Adevrul este c nu eti nici inferior, nici superior eti pur i simplu tu, egal cu toi ceilali. i acest TU este unic, aa c nceteaz s te mai compari cu alii. Druiete i altora o parte din tine. Propriile noastre nevoi i probleme par mult mai puin amenintoare atunci cnd ajutm pe altcineva s-i depeasc momentele dificile. Atunci cnd te vei implica activ n cutarea unei soluii pentru problemele altcuiva, nu vei mai avea timp s te vaii i s i plngi de mil. Pentru fiecare 37

Nancy L. Van Pelt

dintre voi, care v simii respini de ceilali, neiubii i lipsii de valoare, exist cineva care se afl ntr-o situaie cu mult mai rea. Pregtete ceva de mncare pentru un prieten, f o surpriz unei persoane n vrst, oferindu-i un dar, viziteaz pe cineva bolnav, nscrie-te ca lucrtor voluntar pentru cineva care are nevoie de ajutor, folosete-i maina pentru cineva care nu are cu ce s se deplaseze sau ia-i timp s asculi pe cineva care are o problem. Lumea este plin de oameni singuri i descurajai, care au nevoie de prezena i empatia ta. Fcnd astfel, simmntul propriei nedesvriri nu-i va mai aprea att de important. Cel mai bun medicament mpotriva autocomptimirii este s druieti altora o parte din tine. Roag-L pe Dumnezeu s scoat ceva bun din viaa ta. Roag-L pe Dumnezeu s te ierte pentru atitudinile tale din trecut resentimente pentru felul cum ari, pentru lipsa de talent ntr-un anumit domeniu, pentru vrsta prinilor ti sau pentru orice altceva. Cere-I lui Dumnezeu s te ierte pentru orice nemulumire pe care ai manifestat-o fa de creaiunea Sa fa de tine. Cnd ai trecut de hopul acesta, mulumete-I lui Dumnezeu c te-a creat exact aa cum eti. Acesta nu va fi un pas prea uor. S-ar putea s simi c nu-I poi mulumi c te-a fcut att de nalt, cnd tu urti s fii nalt! Poate vei considera c aceasta ar nsemna ipocrizie i c nu-I poi mulumi lui Dumnezeu atta timp ct tu nc nu simi mulumire n inima ta. A mulumi este un act de voin. A fi mulumitor, recunosctor, n inima ta, este un simmnt, o emoie. Tu i poi disciplina simmintele de recunotin i poi mulumi chiar dac nu simi astfel. Orienteaz-i voina n direcia cea bun i, cu timpul, emoiile tale o vor urma. Cnd tii c Dumnezeu te iubete i te accept exact aa cum eti, nu-i mai faci probleme c trebuie mai nti s te schimbi, pentru ca de-abia apoi Dumnezeu s te poat iubi. Nu trebuie s te prefaci. Nu trebuie s devii un fanatic religios i nici mcar s faci pe evlaviosul. El te vrea aa cum eti. Singurele lucruri care nu-I plac lui Dumnezeu la tine sunt acelea care i fac ru, care te distrug. El vrea s te ajute s prseti toate atitudinile i obiceiurile distructive din viaa ta. 38

Secretele curteniei

Dac l crezi pe Dumnezeu pe cuvnt, fiind convins c eti iubit i preuit, atunci ai o baz solid de la care s porneti. Viaa ta are o temelie ferm. Atunci vei putea s pui la lucru, n relaiile cu ceilali chiar n cele cu sexul opus aceeai dragoste i acelai respect pe care le nutreti fa de tine nsui. Nu uita, nu vei putea experimenta niciodat dragostea adevrat n relaia cu altcineva, pn cnd nu vei rezolva mai nti toate problemele de autoacceptare. Aceasta nu nseamn c nu mai pot fi fcute mbuntiri. Va fi ntotdeauna suficient loc pentru cretere. Nu trebuie s te consideri desvrit, ci doar acceptabil att pentru Dumnezeu, ct i pentru ceilali. Cnd vei ajunge n punctul acesta, te va cuprinde un minunat simmnt de pace i de uurare. Nu numai c Dumnezeu te accept aa cum eti i te socotete ca avnd valoare n ochii Lui, dar El este gata s lucreze adevrate miracole n tine i s-i transforme cele mai teribile eecuri n biruine. A fost odat o broasc. Nu era o broasc adevrat. Era un prin care arta i se simea ca o broasc. i iat-l acolo prea speriat, prea dezgustat i prea broscos pentru a se clinti de pe frunza aceea de nufr, pe care plutea n josul marelui ru al vieii. Doar srutul unei fete frumoase l putea salva. Dar de cnd srut fetele frumoase broate? Aa c prinul cu chip de broasc sttea acolo, nesrutat de nimeni. i iat c minunea se ntmpl! ntr-o zi, o fermectoare fat l-a luat n mn i i-a dat o srutare. Bum! Poc! Trosc! n sfrit, iat-l pe chipeul prin! Restul povetii l tii. Au trit fericii pn i tu poi schimba orice simmnt de broasc pe care-l pori n suflet. Dar asta nu se va ntmpla atta timp ct stai acolo, pe frunza ta de nufr, i nu faci nimic. Adun-i curajul i roag-L pe Dumnezeu s preia controlul vieii tale i s te ajute s sari pe marginea eleteului. El Se va ngriji de nmolul i de murdria care te-au mpiedicat atta vreme s devii prinul sau prinesa care eti n realitate. Dumnezeu vrea s-i scoat la lumin valoarea, dar tu trebuie s-I ngdui s pregteasc calea pentru o asemenea aventur. D-I o ans! 39

Prea adesea, cuplurile parcurg etapele n ordine invers. Ei devin iubii nainte de a deveni prieteni.
Capitolul 3

CEL MAI POPULAR JOC DIN LUME jocul prieteniei ntre un EL i o EA


Prietenia cu o persoan de sex opus reprezint una dintre cele mai mari probleme cu care se confrunt tinerii de astzi. Adesea ei trec prin stri de frustrare, descurajare i depresie n ceea ce privete acest foarte important aspect al vieii. Unii se simt de-a dreptul terorizai de simmntul de vinovie datorat implicrii ntr-o relaie sexual. Alii sufer depresii pentru c nu au pe nimeni cu care s se ntlneasc sau pentru c in la cineva care nu rspunde afeciunii lor. Standurile librriilor sunt pline de cursuri i de cri pe tema cstoriei, dar exist o adevrat penurie de informaii despre cum i poate mbunti cineva viaa de dragoste de dinainte de cstorie. Cursurile de cstorie i familie pe care le in profesorii de liceu, ncearc s-i ajute pe tineri s-i clarifice standardele deja adoptate, dar le ofer prea puine informaii pentru a-i ajuta s discearn binele de ru. n acelai timp, programele de radio i de televiziune, filmele, reclamele, revistele, romanele i miliardele de alte surse i alimenteaz aproape continuu cu informaii deformate despre dragoste, sex i cstorie. Ce ar trebui s cread un tnr n faa attor nvturi? Poate c acest capitol v va oferi cteva dintre rspunsurile pe care le cutai. El conine o combinaie de informaii practice 40

Secretele curteniei

mpletite cu concepte biblice. Sper ca aceia dintre voi care doresc cu adevrat s-i aduc vieile n armonie cu voina lui Dumnezeu, s poat gsi acceptare, siguran i fericire pentru anii prieteniei i ai curteniei.

Etapele prieteniei ntre un biat i o fat


Cnd i cer unei tinere s defineasc termenul ntlnire (n engl. date), ea mi rspunde c acest cuvnt o face s se gndeasc la o experien deosebit, cnd un biat sun o fat i programeaz ziua, ora i locul cnd s ias mpreun n ora. Amndoi se mbrac potrivit ocaziei, apoi el oprete n faa casei ei, sun la u i aa mai departe. Da, cu siguran, aceasta nseamn a merge la ntlnire, dar prietenia dintre un biat i o fat (n lb. engl. acelai termen date) nu se refer att de mult la a merge la ntlnire, la a iei n ora, ct la relaia dintre un anumit biat i o anumit fat. i atunci, ce este acest date? Este acel tip special de prietenie dintre dou persoane de sex opus, relaie care poate conduce la dragoste, curtenie i cstorie. Observai, v rog, c aceast relaie ncepe cu prietenie un fel special de prietenie. Dragostea i tot coloritul romantic apar dup construirea acestei prietenii. Prea adesea, cei doi parcurg etapele n ordine invers. Ei devin iubii nainte de a deveni prieteni. Aceast relaie special dintre un biat i o fat evolueaz n trei etape, prima dintre ele fiind prietenia. Da, ea izvorte dintr-o prietenie ntre dou persoane de sex opus. Cu ct nvm s ne mprietenim de la o vrst mai tnr, cu att vom fi mai pregtii pentru jocul prieteniei cu o persoan de sex opus i pentru curtenie. Dac vrei s avei o relaie reuit cu o persoan de sex opus i o curtenie reuit, atunci trebuie s ncepei s nvai cum s construii o prietenie pozitiv. n a doua etap, prietenia obinuit progreseaz ctre o relaie mai deosebit. Aceast relaie se dezvolt n trei etape ocazional, special i stabil. 41

Nancy L. Van Pelt

ntlnirea ocazional nu presupune nici o implicare emoional. Te ntlneti cu o fat sau cu un biat doar din plcerea de a merge ntr-un anumit loc sau de a realiza o anumit activitate mpreun cu o persoan de sex opus. Acest pas necesar i pozitiv i d ansa de a face cunotin cu persoane de sex opus i de a le nelege comportamentul i particularitile, nainte de a te implica emoional. ntlnirea special cere un oarecare grad de implicare emoional. S zicem c, peste puin timp, va avea loc la coal un eveniment deosebit. Sue este de cteva sptmni cu ochii pe cineva i sper c acesta o va invita la serat. Aproape c nu-i vine s cread cnd rspunde la telefon i aude vocea lui la captul cellalt al firului. Simte cum i zboar nite fluturai prin stomac n timp ce savureaz dialogul de cteva minute. Cnd, n cele din urm, el o ntreab dac vrea s-l nsoeasc, ea rspunde, aparent nepstoare, c i-ar face plcere. n clipa cnd el nchide, ea d telefon la cel puin douzeci de prietene ca s le spun vestea. Apoi, Sue i cumpr o rochie nou i ateapt nerbdtoare ziua cea mare. Cnd, n sfrit, aceasta sosete, fata i petrece ore n ir pentru a-i aranja unghiile, prul i faa. ntlnirea stabil, regulat, nseamn c doi tineri se angajeaz s se ntlneasc doar unul cu cellalt (sau, cel puin, aa ar trebui s fie i este din cte tiu). Profunzimea angajrii emoionale variaz de la cuplu la cuplu. Unii adolesceni iau n serios acest gen de ntlnire i ajung la relaii durabile. Alii folosesc relaia aceasta doar ca pe un mijloc de siguran, astfel nct s nu se trezeasc niciodat n situaia de a merge singuri la o ceremonie sau de a sta pe margine. Cea de-a treia etap aceea a angajamentului de a rmne cum a fost este relativ nou i cuprinde perioada dintre angajarea stabil i recunoaterea oficial a acesteia. Un cuplu care a devenit stabil de un timp oarecare ncepe s vorbeasc n termenii unei relaii permanente i s fac planuri de cstorie. nelegerea este privat 42

Secretele curteniei

i personal, ci nu definitiv sau obligatorie. Cei doi nu fac nici un anun oficial, nu fixeaz data nunii i nu pregtesc nici un plan de nunt. Cu toate acestea, ei plnuiesc s se cstoreasc i discut despre un moment, cndva, n viitor, cnd se vor cstori. n aceast perioad, cei doi i testeaz i retesteaz valorile, intele i planurile de viitor. Aceast abordare ofer mai multe avantaje cuplului i reduce numrul logodnelor rupte fcnd, n acelai timp, ca perioada logodnei s fie mult mai plin de semnificaie. Ea nltur tensiunea din cadrul cuplurilor care doar se ntlnesc stabil, fr ca cei doi s fie mpini ctre o relaie prematur. n acelai timp, perioada aceasta ofer un timp lejer, neoficial, cnd cei doi pot s verifice mai serios dac stilurile de via i personalitile lor pot fi compatibile pentru cstorie. Pe locul patru, dup nivelul angajamentului de a te angaja, vine angajamentul oficial sau logodna. La logodn, cei doi i iau oficial angajamentul c se vor cstori, schimbnd ntre ei unele simboluri care le pecetluiesc angajamentul unul fa de cellalt. n acelai timp ei i anun public intenia de a se cstori, concluzioneaz explorarea personalitilor lor i stabilesc o dat cnd s aib loc nunta. Cea de-a cincea etap i ultima este, desigur, cstoria. Cstoria ar trebui s urmeze dup logodn. Spun ar trebui, pentru c 40 pn la 50 de procente dintre logodne sunt rupte. Muli autori au scris cri despre eecul cstoriei n societatea de astzi, dar nu auzim aproape nimic despre eecul curteniei i al logodnei. i totui, n realitate eecul cstoriei este, de fapt, eecul prieteniei i al curteniei. n general vorbind, cuplurile nu-i iau destul timp pentru a se cunoate unul pe cellalt i eueaz n luarea unor decizii nelepte, n corelarea valorilor cu comportamentul i n a face alegeri bune. Ocazia de a-i verifica partenerul i se ofer nainte de cstorie, dar rezultatele acesteia devin evidente doar dup nunt.

43

Nancy L. Van Pelt

De ce s fii prieten cu o persoan de sex opus?


De ce s-i faci un prieten de sex opus? Dac nu ai nc un prieten (sau o prieten), de ce ai vrea s-i faci unul? Pentru c scopul cu care porneti ntr-o astfel de relaie va determina i rezultatul final al acesteia. Nu este suficient s te ntlneti cu cineva doar pentru c prietenii ti fac astfel, pentru c ai ajuns la vrsta potrivit, pentru c te-a invitat cineva n ora sau pentru c n-ai altceva mai bun de fcut. Este important s-i verifici motivele. i exist o mulime de motive pozitive pentru a te lansa ntr-o astfel de relaie. Pentru a-i dezvolta personalitatea. Cu toii avem domenii ale personalitii i caracterului care trebuie dezvoltate i mbuntite. Atunci cnd, mergnd la ntlnire, intri n legtur cu o persoan de sex opus, ajungi s te cunoti mai bine pe tine nsui. Pe parcursul idilei, vor iei la suprafa diferite caliti sau slbiciuni pe care nu i le cunoteai prea bine. Aceast cunoatere te va ajuta s nelegi cum s te raportezi fa de ceilali. De la fiecare persoan cu care te ntlneti vei nva ceva cu privire la tine nsui i cu privire la modul n care personalitatea influeneaz sexul opus. Pentru a ajunge s cunoti i s nelegi sexul opus. Prietenia cu o persoan de sex opus pregtete calea pentru a nelege o varietate de personaliti, de atitudini i de probleme ale sexului opus, pe care, altfel, s-ar fi putut s nu le cunoti niciodat. Un specialist a sugerat c un adolescent pn la vrsta de 19 ani ar trebui s cunoasc cel puin dousprezece persoane de sex opus. n felul acesta, vei ncepe s nelegi anumite diferene existente ntre gndirea fetelor i a bieilor i s descoperi modul n care trebuie s te raportezi la ele. Pentru a-i mplini nevoia uman de dragoste. Orice fiin omeneasc tnjete dup o relaie apropiat, n care dragostea s poat fi oferit i primit n mod liber. Idilele adolescenei contribuie la maturizarea acestor deprinderi. (Aceste nevoi pot fi mplinite i 44

Secretele curteniei

pe alte ci dect cele ale prieteniei i cstoriei. Ca dovad, privii la multe dintre persoanele singure). Pentru a-i mplini nevoile sociale de amuzament i recreere. Munc, fr joac i recreere, conduce la o personalitate obtuz i morocnoas. O via social, creativ, i deschide posibiliti de a petrece momente plcute alturi de cineva la care ii. Ea mplinete nevoia acelei perioade din via cnd tinerii doresc s fie mpreun, s se relaxeze, s se amuze i s se joace. Pentru a-i gsi un viitor partener de cstorie. ansele de a te cstori cu cineva cu care ai fost mai nti prieten sunt de 100 %. Dei afirmaia s-ar putea s nu fie prea profund, ea este totui adevrat. Fiecare prietenie cu o persoan de sex opus ar trebui s-i dezvolte capacitile raionale astfel ca, atunci cnd trebuie s iei decizia final n privina cstoriei, s poi face o alegere neleapt n privina nsuirilor pe care le atepi de la viitorul tu partener de via. Paul Meier, un psihiatru cretin, i sftuiete pe tineri s dezvolte prietenii cu ct mai multe persoane de sex opus, pentru a putea evalua tipul de partener care li se potrivete cel mai bine. Pentru a realiza creterea spiritual. O relaie de prietenie cu o persoan de sex opus ar trebui s te ajute s creti din punct de vedere spiritual. Pe msur ce te apropii de persoana cu care te ntlneti, ar trebui s te apropii i de Dumnezeu. V rog s reinei c prietenia este un predecesor al cstoriei, iar cstoria este replica, n miniatur, a relaiei care ar trebui s existe ntre noi i Dumnezeu. Astfel, dac viaa de prietenie nu te ajut s creti spiritual, nseamn c ceva este greit. Gndete-te la prietenie ca la un atelier n care i dezvoli deprinderile de a realiza o relaie pozitiv i intim n cadrul cstoriei. Aceast perspectiv va face din viaa ta de prietenie i curtenie o activitate sntoas, n care s poi crete ca individ. 45

Nancy L. Van Pelt

Motive nentemeiate pentru prietenia cu o persoan de sex opus


Aa cum exist motive bune pentru a te ntlni cu cineva de sex opus, exist i motive rele. Cele mai multe dintre ele implic scopuri egoiste. Fran, o fat foarte cunoscut n campus, este trecut la panoul de onoare, are o nfiare simpatic i se mbrac atractiv. Ea este preedinta clubului fetelor i reporter a ziarului colii. Leo, un personaj mediocru, se descurc foarte bine doar la sport, dar de-abia reuete s treac clasa la celelalte materii. El se afl n toate privinele doar pe la mijlocul drumului. Leo dorete o mai mare acceptare din partea celorlali i o mai bun recunoatere social i decide c le poate obine afindu-se cu Fran. Fran nici nu l-ar bga n seam pe Leo, dac acesta nu ar umbla tot timpul la volanul unei maini moderne. Fran i Leo se exploateaz reciproc, pentru c fiecare posed ceva ce cellalt i dorete foarte mult. Carl consider c Ellen este o fat foarte drgu i face tot posibilul s i-o fac prieten. Pentru c el este att de insistent i o bate la cap, Ellen refuz. Drept urmare, Carl plnuiete s o invite pe Donna n ora, doar pentru a o face pe Ellen geloas. El tie c Donna va accepta invitaia, pentru c a flirtat adesea cu el. Dar Carl o folosete pe Donna doar ca pe un mijloc de a-i atinge scopul. Lui nu-i pas deloc de ea ca persoan. Frank i Mary au o prietenie stabil. Dup ase luni, Frank se plictisete de Mary i rupe relaia. Mary se simte teribil de rnit i, n doar o sptmn, ncepe s se ntlneasc cu Herb. Ea nu numai c iese cu Herb, dar afieaz n public o adevrat afeciune fa de el, mbrindu-l i srutndu-l, astfel nct prietenii s observe i s-i spun lui Frank. Mary nu nutrete nici un fel de simminte de afeciune fa de Herb, dar pretinde c le-ar avea doar pentru a se rzbuna pe Frank. David este ndrgostit de chipul Melindei. Ea este o fat foarte atrgtoare, dup care se ntorc privirile pe strad. Arat att de 46

Secretele curteniei

bine, nct David de-abia atepta s o ating att ct i poate permite. El se ntlnete cu ea avnd un singur lucru n minte s foloseasc la maximum implicarea fizic pe care ea i-o permitea. Toate aceste situaii au un numitor comun exploatarea. Fiecare dintre cei implicai i exploateaz prietenul sau prietena pentru a-i atinge scopul egoist. Cel care se ntlnete pentru a-i spori prestigiul exploateaz popularitatea celeilalte persoane pentru a-i ctiga un statut n cadrul grupului. Cel care urmrete rzbunarea sau vrea s-l fac pe cellalt gelos, exploateaz noua relaie doar pentru a o rectiga pe cea veche. Biatul care se ntlnete pentru sex exploateaz trupul prietenei lui ca s-i satisfac propriile dorine sexuale egoiste.

Ce le place bieilor la fete?


ntr-o sear, n timp ce eu i Harry stteam de vorb cu un grup de tineri, o tnr ne-a pus o ntrebare foarte interesant: Ce ateapt bieii ntre 13 i 18 ani de la o fat? Le plac fetele de mod veche, cele moderne sau care? Tare a vrea s tiu ce se ntmpl n mintea lor i ce ateapt de la noi. Jane pusese o ntrebare foarte bun, pentru c fetele neleg foarte puin despre biei, i invers. nainte de a rspunde n mod direct la ntrebarea ei, haidei s ne gndim la cteva dintre sentimentele sociale i psihologice ale unui biat ntre 13 i 14 ani. La vrsta aceasta, sistemul lui reproductiv ncepe s produc celule spermice sau spermatozoizi. n mod normal, nlimea lui va crete i atitudinile i se vor schimba. Mainile devin foarte importante pentru el, i totui nc nu are voie s le conduc. Nu are voie s voteze sau s consume buturi alcoolice pn cnd nu mplinete 18 ani. Adesea, simte c trebuie s suporte prea multe restricii: nu are voie s se cstoreasc, s se nroleze, s mprumute bani, s bea, s ia singur hotrri sau s voteze, dar trebuie s continue s mearg la coal, fie c vrea, fie c nu. i situaia aceasta va dura atta timp ct va rmne dependent financiar de prinii si. n aceast perioad, el nu mai beneficiaz 47

Nancy L. Van Pelt

nici de privilegiile copilriei, dar nici de libertatea adultului. Aflat n continu schimbare, lui i lipsete ncrederea n sine dei nu ar recunoate niciodat lucrul acesta, strduindu-se din rsputeri s-i ascund adevratele simminte. Dar acestea exist, fr nici o ndoial. n plus, el se simte nesigur de sine, i de dorinele sale sexuale. Este, de asemenea, nesigur de via i se afl n cutarea propriei identiti i a unei inte. Bieilor nu ar trebui s le fie ruine de pubertate, ci ar trebui s fie fericii, mndri i onorai de faptul c stau la porile maturitii. Ceea ce experimenteaz este normal i natural. Fetele i prinii ar trebui s ncerce s-i neleag pe biei atunci cnd trec prin aceast perioad de incertitudine. Acum, c am neles toate acestea, haidei s vedem ce le place bieilor la fete i ce vor de la ele. S stabilim mai nti un lucru cert: bieilor le plac fetele! Pe parcursul anilor preadolescenei, lor le plac adunrile mixte, (deci cele la care particip biei i fete), dar vor avea tendina s stea pe grupuri din cauza lipsei lor de experien n ceea ce privete sexul opus. n cea mai mare parte a timpului, ei vor ezita s-i manifeste interesul fa de relaia fat-biat. Pe la vrsta de 14 ani, bieii tind s-i piard pentru o vreme interesul fa de fete. Unii dintre ei nu revin la acest interes pn pe la vrsta de 17-18 ani. Alii se angajeaz ntr-o serie de idile pe care le schimb o dat cu anotimpul. Ruperea unei astfel de relaii nu pare s-i deranjeze deloc. Sunt i biei crora le plac ntlnirile de grup dintre fete i biei chiar pe la vrsta de 15-16 ani. Ei se simt mai n siguran atunci cnd nu sunt nevoii s se bazeze doar pe priceperea lor n ceea ce privete distracia, conversaia sau deprinderile sociale. Alii ns se simt cel mai bine n cadrul unor relaii frate-sor. Fiul nostru, Mark, a avut mai multe astfel de relaii n perioada de mijloc a adolescenei i i-au prins foarte bine. El a nvat cum gndesc i cum se poart fetele i a realizat prietenii solide, care l-au ajutat s nu se lanseze prematur ntr-o relaie de dragoste. Bieii se bucur de camaraderii, dar vor renuna la sor imediat ce aceasta ncepe s ia lucrurile mai n serios. 48

Secretele curteniei

Sunt i destui biei care se grbesc s realizeze relaii stabile i serioase. n marea lor majoritate, cei care aleg aceast cale se simt nesiguri de ei i nu vor s fac efortul de a mai cunoate i alte reprezentante ale sexului opus. Lipsa de ncredere n priceperea i capacitatea lor de a face cunotin cu o alt persoan, de a purta o conversaie, de a interaciona, i face s aleag o relaie stabil, prin care s se protejeze de mprejurri noi, care le-ar putea accentua timiditatea i simmntul de inferioritate. Dei celor mai muli dintre bieii aflai la mijlocul adolescenei le place tovria fetelor, majoritatea dintre ei nu sunt pregtii pentru relaiile serioase pe care fetele ar dori s le aib. La 18 ani, Mark a nceput s ias cu o fat de aceeai vrst cu el, care pur i simplu l mpingea ctre cstorie. El a temperat-o foarte bine i i-au continuat astfel relaia instabil nc vreo doi ani. Atunci cnd am discutat despre statutul relaiei lor, l-am ntrebat pe Mark dac Sally tot l mai grbea spre cstorie i acum, la 20 de ani, aa cum o fcea la 18. O, nu, mi-a rspuns el, acum de-abia dac mai amintete cteodat. Ct de mult li se schimbaser valorile i interesele n aceti doi ani! ncepeau amndoi s se descopere pe ei nii i nu mai aveau nevoie s priveasc la cstorie ca la soluia tuturor problemelor lor.

Ce le place fetelor la biei?


Aa cum fetele vor s tie ce ateapt bieii de la ele, tot aa i bieii ar vrea s tie ce doresc fetele de la ei. Ce vor fetele ntre 13 i 18 ani de la un biat? Le plac bieii cuviincioi, istei, persevereni, ndrznei sau cei de mod veche? Pn la urm, vor sau nu s stea n preajma lor? Haidei s vedem cum se dezvolt o fat n timpul pubertii, care ncepe pe la 12 ani i jumtate. Acum ncepe ciclul menstrual i tot acum se produc, o mulime de schimbri ale corpului i psihicului. Viaa ncepe s aib de acum o alt semnificaie i de acum ncep s o intereseze bieii. 49

Nancy L. Van Pelt

Unele fete intr n pubertate nc de la 11 ani sau chiar mai devreme. Ele vor deveni interesate de sexul opus cam cu doi ani nainte ca bieii s manifeste vreun interes fa de ele. Aceasta le pune adeseori ntr-o situaie jenant, att din punct de vedere social, ct i emoional. Prinii i colegii de vrsta ei s-ar putea s o considere nnebunit dup biei, cnd ea nu face altceva dect s rspund pur i simplu schimbrilor care se petrec nuntrul ei. Ea las n urm copilria, deci statutul de feti, i se ndreapt ctre maturitate, ctre statutul de femeie. Prinii ar trebui s fie mndri de dezvoltarea ei, n loc s-i fac i mai dificil aceast perioad. Fetelor le plac bieii i le vor da de tire acest lucru pe diverse ci, mai mult sau mai puin subtile. n general, fetelor le plac bieii curai, aranjai i dichisii. Le plac brbaii care sunt cinstii, care i respect promisiunile i i duc planurile la ndeplinire. Ele vor un biat care s fie punctual i s vin atunci cnd a spus c vine, nu cu o or mai trziu. Le plac cei care tiu s ntrein o conversaie i s o fac interesant, nelsnd totul pe seama lor. Nu le plac tinerii care vorbesc ntr-una i se laud tot timpul sau cei care devin geloi i posesivi atunci cnd se afl ntr-un grup. De asemenea, le plac tinerii care sunt cuviincioi i amabili, tinerii de mod veche, care le respect ca persoane. Prefer bieii care le respect codul moral i nu insist s mearg mai departe. Se simt bine n prezena celor care se pricep s nepe i s tachineze, dar tiu cnd s se opreasc. Le plac bieii care fac complimente sincere, care le apreciaz farmecul, dar care tiu s le preuiasc i calitile interioare. Fetele vor s ias n societate cu tineri care cunosc bunele maniere. i prefer pe nefumtori, pe cei care nu consum buturi alcoolice i care nu folosesc droguri. Nu pot suferi bieii care njur, care sunt bdrani i obraznici sau care spun glume murdare n prezena lor.

50

Secretele curteniei

La ce vrst ar trebui s ncepem s ne ntlnim cu cineva de sex opus?


Exist dou feluri de vrst: una fizic i una emoional. Vrsta emoional arat ct eti de matur, n ceea ce privete o prietenie cu o persoan de sex opus. Ea este cu mult mai important dect vrsta fizic. Deosebirile de vrst emoional variaz foarte mult de la un tnr la altul. Unii adolesceni de 13 ani sunt la fel de stabili emoional ca unii de 18 ani, n timp ce, printre tinerii de 18 ani, sunt unii care se poart de parc ar avea doar 13. Aa c este dificil s rspunzi la aceast ntrebare n termenii numrului de ani. Dr. Thomas Poffenberger a realizat un studiu i a descoperit c 13 % dintre elevii de liceu ieeau cu prieteni de sex opus de la vrsta de 13 ani. El a mai constatat, de asemenea, c 5% dintre ei erau implicai n relaii stabile chiar de la 12 ani, n timp ce 9 procente amnaser aceasta pn pe la 13 ani i jumtate. Dac lum n consideraie c vrsta medie la care ncep fetele pubertatea este de 12 ani i jumtate, n timp ce pentru biei ea este de 13 ani i jumtate, ne dm seama c un numr considerabil dintre cei cuprini n acest sondaj au contactat o prietenie cu o persoan de sex opus nainte de a intra n pubertate! Studiul pe care l-am realizat eu a scos la iveal cam aceeai situaie. Un procent nesemnificativ, de doar 2%, au afirmat c au nceput s se ntlneasc cu prieteni de sex opus la vrsta de 10-12 ani, dar un sfert dintre ei o fcuser pe la 13-14 ani. Atunci cnd au fost ntrebai: La ce vrst credei c ar trebui s ncepei s ieii constant doar cu un singur prieten sau cu o singur prieten?, 11% dintre ei au sugerat c pe la 13-14 ani, n timp ce 67 de procente au apreciat c vrsta cea mai potrivit ar fi 15-16 ani. Restul celor intervievai au considerat c prietenia cu o persoan de sex opus n-ar trebui s nceap nainte de 17-18 ani, sau chiar mai trziu. Prinii care le permit copiilor lor s ias cu prieteni de sex opus nainte de pubertate sau, n unele cazuri, chiar i mping copiii ctre astfel de ntlniri, se comport n mod iresponsabil. Pe de alt parte, 51

Nancy L. Van Pelt

prinii care n mod arbitrar le refuz fiului sau fiicei lor s-i fac o prieten respectiv un prieten nainte de 16 sau chiar 18 ani, au ateptri absurde. Cu cincisprezece ani n urm, vrsta acceptabil pentru prima ntlnire era cea de 16 ani, dar acum tinerii i ncep idilele ceva mai devreme. Lucrul acesta se datoreaz, n mare parte, afluenei crescute a filmelor, a programelor de televiziune i a celorlalte mijloace massmedia, din societatea noastr. Muli prini sunt de-a dreptul alarmai de aceast nou tendin. Unele persoane bine intenionate chiar au sugerat Congresului s dea o lege prin care s le interzic tinerilor s-i fac prieteni de sex opus nainte de vrsta de 15 ani! Idilele precoce creeaz anumite probleme emoionale i de personalitate, dar o lege naional n aceast privin nu reprezint o soluie! Dac eti fat i ai ntre 12 i 14 ani, probabil c eti foarte nerbdtoare s-i faci un prieten. Majoritatea fetelor de 13 ani se simt mai mature dect celelalte fete de vrsta lor i de aceea se cred ndreptite la anumite privilegii n privina relaiilor cu bieii. Dac aceast descriere i se potrivete, iar prinii ti i-au pus anumite restricii, aceasta se ntmpl nu pentru c ar vrea s-i refuze vreo plcere sau pentru c ar fi prea btrni ca s te mai neleag, ci pentru c ei tiu prea bine ce te ateapt. Statisticile arat c, cu ct i faci mai devreme un prieten, cu att te vei cstori mai timpuriu. i o alt realitate este aceasta: cu ct te cstoreti mai devreme, cu att ai mai multe anse s ajungi la divor. Este ct se poate de normal ca bieii i fetele aflai la nceputul sau mijlocul adolescenei s manifeste interes fa de sexul opus. Dac nu manifest nici un interes, atunci prinii au motive serioase de ngrijorare! Dar dac o lege naional nu ofer soluia pentru relaiile prea timpurii dintre sexe, atunci care poate fi aceast soluie? Rspunsul la aceast dilem este destul de simplu. Fiecare organizaie religioas i fiecare coal ar trebui s programeze activiti recreative regulate pentru adolesceni, prin care s-i ajute s-i adapteze dorinele astfel nct s se poat acomoda cu persoanele de sex opus. Aceste ntruniri pot permite i discuii sau mprieteniri ntre doi 52

Secretele curteniei

tineri de sex opus. Lucrul cel mai important este ca tinerii s fie mpreun ntr-o atmosfer relaxant i sntoas, sub supravegherea potrivit a ctorva aduli. Prinii ar trebui s susin i s ncurajeze planurile care ofer acest tip de oportunitate social. Ei ar trebui s fac chiar un pas mai departe. Dac fiul sau fiica lor, manifest interes fa de o persoan de sex opus, prinii pot s invite persoana simpatizat de copilul lor i pe familia acesteia la o ieire mpreun, pentru un picnic, pentru o plimbare pe lac, ntr-o excursie la munte etc.

Conversaia cu persoanele de sex opus


Dac vrei s supravieuieti n lumea idilelor, trebuie s nvei cum s vorbeti cu persoanele de sex opus. Aici apar de obicei dou probleme. Mai nti, trebuie s avem n vedere c, atunci cnd brbaii vorbesc unul cu cellalt, ei discut de obicei despre maini, sport, locuri de munc sau femei. Maniera lor de conversaie tinde s fie grosolan, adesea chiar vulgar. Cnd femeile stau de vorb ntre ele, tendina lor este s discute despre haine, despre ali oameni, despre relaiile lor cu brbaii, despre reete culinare sau despre cusut. De cele mai multe ori, ele se grupeaz pe bisericue. Evident c, dac cele dou sexe ar ncerca s vorbeasc despre asemenea lucruri, s-ar plictisi teribil i unii, i ceilali. n al doilea rnd, nervozitatea i timiditatea care apar atunci cnd suntem n situaia de a sta de vorb cu sexul opus ne fac s ne purtm de multe ori prostete. Atitudinea pe care o ai fa de sexul opus este, de fapt, cu mult mai important dect cuvintele, pentru c ea i va determina comportamentul. Dac un biat este preocupat de sentimentele unei fete, el nu va vorbi cu ea ntr-o manier vulgar i nici nu va face glume necuviincioase. n schimb, va pune ntrebri care s-l ajute s descopere ce fel de fat este i ce o preocup. Un brbat care nir vrute i nevrute, ludndu-se cu decoraiile pe care le-a ctigat n armat sau cu banii pe care i-a ctigat dintr-o afacere recent, nu 53

Nancy L. Van Pelt

arat a fi ctui de puin interesat de prietena lui. Nimeni nu-l va considera bun n ceea ce privete conversaia. n acelai fel, o tnr care este preocupat doar de coafura ei, de mbrcminte, de a se confesa unei prietene sau de a face remarci usturtoare pe seama altor fete, l va face pe prietenul ei s se simt stnjenit. i ea, n aceeai msur, trebuie s renune la o parte dintre propriile dorine i preocupri pentru ca i prietenul s se simt bine. Atunci cnd iniiezi o conversaie, pune ntrebri care s-l ncurajeze pe interlocutorul tu la un rspuns mai larg. De exemplu, dac ntrebi i place pizza?, vei primi, cel mai probabil, un rspuns de genul Da sau Nu. O ntrebare care s invite la discuie ar trebui formulat cam aa: Vorbete-mi despre mncrurile tale preferate. Poi continua cu invitaia de a spune mai mult: Spune-mi mai multe despre aceasta!, M-ar interesa s-i cunosc prerea, Am impresia c ai mai avea ceva de spus pe tema aceasta etc. Aceste rspunsuri ofer celeilalte persoane ocazia de a-i mprti prerile i preocuprile ei. Disk-jockeii i reporterii de ziar i-au dezvoltat deprinderea de a pune astfel de ntrebri. Aa reuesc s obin informaii interesante de la publicul lor. i tu poi nva aceste deprinderi! Pentru a-i manifesta interesul fa de preocuprile celeilalte persoane, va fi nevoie s-i concentrezi atenia n mod deosebit n aceast direcie. Concentrndu-te doar asupra persoanei din faa ta, vei pierde din vedere propria timiditate, pentru c, pe moment, nu ai timp s te gndeti i la tine. Cu ct vei fi mai puin timid, cu att vei fi mai puin n pericol s faci gafe sociale. Timiditatea te face s vorbeti prea mult, prea tare i doar despre propria persoan. Dac eti unul dintre aceia care devin teribil de nervoi atunci cnd trebuie s discute cu o persoan de sex opus, ncearc s uii de tine i s te gndeti doar la persoana din faa ta. Doar aceast singur strategie poate s schimbe radical att modul n care te raportezi tu la ceilali, ct i modul n care te accept ei pe tine.

54

Secretele curteniei

Cum s-i propui cuiva o ntlnire (pentru biei)


Dup ce ai neles bazele conversaiei cu o persoan de sex opus, urmtorul lucru, deosebit de important, este cum s invii o fat n ora. Sunt o mulime de lucruri de care trebuie s ii cont i o succesiune de evenimente care trebuie s aib loc. Pasul 1: Hotrte-te cu ce fat vrei s te ntlneti. Probabil c va fi cineva pe care o consideri drgu i atrgtoare o fat pe care o cunoti, dar nu suficient de bine. Alegnd-o pe ea, probabil c ai luat n considerare i alte caracteristici, n afara aceleia c i place cum arat i te atrage felul ei de-a fi. Gndete-te i la caracteristicile ei morale i la relaia ei cu Dumnezeu. Dac este deficitar n ambele privine, ar trebui s pui sub semnul ntrebrii motivele pentru care vrei s te ntlneti cu ea. Pasul 2: Ce ai vrea s facei la prima voastr ntlnire? Prima ntlnire trebuie s fie o activitate care s poat fi uor acceptat de cineva ale crei gusturi i preferine nu le cunoti prea bine i, n acelai timp, o activitate care s v permit s stai de vorb i s v cunoatei mai bine. Cea mai uoar prim ntlnire din lume este o invitaie la un film, dar urmrirea unui film las prea puin loc pentru a discuta subiecte care s v ajute s v cunoatei mai bine. Pasul 3: Unde va avea loc ntlnirea? Dac vrei s luai mpreun masa la un restaurant, va trebui s alegi locul i ora. Dac intenionezi s participai la un eveniment sportiv, locul i ora de desfurare ale acestuia au fost deja stabilite de alii, n locul tu. Pasul 4: Pune totul la punct. Noteaz-i ziua, ora i locul pe o agend, astfel nct s nu fie posibil nici o confuzie. Apoi, pregtete i un plan B, de rezerv. Cu alte cuvinte, n cazul n care ea te refuz, alege o alt activitate sau un alt loc. Fii pregtit dinainte. Dac 55

Nancy L. Van Pelt

activitatea aleas presupune rezervri, este timpul s cumperi deja biletele. Dac nu ai propria ta main, trebuie s te gndeti i la un mijloc de transport. Pasul 5: Propune-i fetei. Aceasta este cea mai complicat etap a ntregului proces, pentru c celor mai muli dintre noi ne este team de un eventual refuz. Caut o ocazie cnd s fie singur i cnd s putei discuta fr s fii ntrerupi. Muli biei consider c le este mai uor s fac lucrul acesta prin telefon dect personal. Atunci cnd i propui ntlnirea evit ntrebrile de genul: Ce planuri ai pentru duminic seara? sau i place patinajul pe rotile? Obiceiurile ei personale sau planurile ei de duminic nu sunt, deocamdat, treaba ta. n orice caz, nu-i spune: Hei, Judy, ce-ai zice s dm o rait prin ora smbt seara? i nu fi negativ: Nu-i aa c vrei s iei cu mine smbt seara? Probabil c modul cel mai potrivit de a face o invitaie ar fi ceva de genul: Judy, a vrea s putem iei undeva mpreun, astfel nct s ne putem cunoate mai bine. S-a deschis un nou restaurant mexican. Tocmai am auzit c servesc acolo nite specialiti grozave i m-am gndit c poate i-ar plcea s mergem mpreun. Poart-te i vorbete ca i cnd te-ai atepta ca ea s-i accepte invitaia, i i vei mri ansele ca acest lucru s se ntmple. Nu trebuie s-i fie fric de ea. Nu este altceva dect o alt fiin omeneasc, aa cum eti i tu. Marea deosebire este aceea c ea este de sex feminin. Ferete-te s vorbeti prea repede sau s fii prea insistent. Altfel, probabil c va bate n retragere. Dac te blbi i te pori ca i cnd nici tu nu tii prea bine ce faci, o vei ndeprta i nu va accepta niciodat s ias undeva cu o persoan ca tine. Propune-i ntlnirea cu cteva zile naintea evenimentului la care te-ai gndit s participai. Dac este vorba despre un banchet anual, care are loc duminic seara, ai face bine s nu atepi pn smbt seara ca s invii pe cineva; ns dac plnuieti doar s v plimbai cu maina la pdure sau pe malul unei ape, nu este nevoie s faci invitaia cu trei sptmni nainte. Cu ct ocazia este mai oficial, cu 56

Secretele curteniei

att trebuie s o invii mai din vreme. ntlnirile mai neoficiale pot fi programate cu doar una pn la cinci zile nainte. Pasul 6: Dac fata i rspunde afirmativ, nseamn c ai reuit. Evit ns s te ari prea recunosctor, astfel nct s nu ajung s se mire de ce eti att de entuziasmat c te vei ntlni cu ea. Aceasta ar putea s o fac s cread c nu ai mai ieit niciodat cu nimeni! Dup ce accept s se ntlneasc cu tine, adun-i gndurile i asigur-te c i-ai oferit toate detaliile necesare i c i-ai spus tot ceea ce trebuie s tie. Dac plnuieti s o iei de-acas cu o main decapotabil, va avea nevoie de o earf pentru pr, ca s nu -l deranjeze curentul. De asemenea, rochia pentru un banchet difer cu totul de costumaia pe care ar purta-o la o partid de golf. Dac te refuz, ncearc s nu te pierzi cu firea. Analizeaz ce fel de Nu i-a oferit. Au spus tonul i atitudinea ei: Nu, i nu mai insista! sau au spus: Datorit unor circumstane care nu depind de mine, nu pot s merg cu tine de data aceasta, dar mi-ar face plcere s m invii ntr-o alt ocazie!? Nu, i nu mai insista! poate fi exprimat n cuvinte de genul: mi pare ru, dar sunt ocupat sau Am alt program i nu-l pot schimba. Acest gen de rspunsuri vor s spun, de fapt, c nu are timp pentru tine i c nici nu vrea s-i fac. Cellalt gen de refuz, Datorit unor circumstane care nu depind de mine, poate include: Sunt ocupat joi seara, dar m-a bucura s gsim o alt ocazie sau Mi-ar face plcere s merg cu tine, dar am altceva programat pentru seara respectiv. Ce zici de o alt ocazie? Dac o fat i sugereaz o alternativ, atunci poi fi sigur c vrea s ias cu tine. Apropo, dac o fat te refuz fr nici o explicaie, nu face greeala s o ntrebi de ce. Nu ai nici un drept la aceast informaie, doar n virtutea faptului c i-ai propus o ntlnire, iar ea nu este obligat s-i rspund. Ar fi ceva cu totul deplasat s insiti. 57

Nancy L. Van Pelt

Pasul 7: Dac imaginea ta de sine este nc intact i nc i mai doreti s iei cu cineva n ora, atunci invit o alt fat. Dar nu cumva s lai s-i scape vreo vorb cum c ea ar fi a doua ncercare! Sinceritatea i felul deschis de a fi sunt bune pn la un anumit punct, dar un astfel de adevr i-ar rni sentimentele i probabil c vei fi refuzat din nou.

Cum s accepi o ntlnire


Prima ntlnire este la fel de tensionant i de exasperant att pentru fete, ct i pentru biei. Am auzit despre o tnr care n ziua primei ei ntlniri i-a bulversat pe toi ceilali membri ai familiei, cerndu-le s-i satisfac dorinele, a refuzat s ajute la treburile casei, pentru c trebuia s se pregteasc pentru ntlnire, a strigat la toi s o lase singur, ca s aib linite deplin, i s-a ncuiat n baie pentru mai multe ore. Aceasta este, totui, exagerare! Scena 1: Sun telefonul. Rspunde mama ta i spune c este pentru tine. Are o expresie amuzat pe fa i afieaz un zmbet complice. Este un biat!, optete ea cu subneles. Scena 2: Gndurile ncep s i se nvlmeasc n minte, inima parc-i bate n gt, iar pulsul are un ritm alert. n ciuda tuturor acestor emoii, asculi cu atenie, pentru c trebuie s afli cine este i ce dorete. Scena 3: i auzi vocea i imediat i dai seama cine este. Ai fi dat orice ca s-i acorde puin atenie. n timp ce el te invit, ai doar cteva fraciuni de secund la dispoziie ca s hotrti dac accepi sau nu s te ntlneti cu el. (Se pare c nu exist dect o singur cale de a lua o decizie n privina aceasta. F o nelegere cu prinii ti de a nu accepta niciodat s iei cu cineva fr s le ceri, mai nti, prerea. Aceasta s-ar putea s sune puin cam copilrete, dar i va oferi timp s te interesezi cu privire la biat, s te gndeti la propunerea lui i s cunoti i prerea altora despre persoana lui. Ce 58

Secretele curteniei

cunoti, n realitate despre el reputaia lui, caracterul, trsturile morale? De ce vrea s se ntlneasc cu tine?) Scena 4: nainte de a-i da un rspuns, evalueaz oferta. Este ceva la care i-ai dori s participi? Dac i-a sugerat s mergei mpreun la un concert rock, iar tu ai hotrt deja s nu participi niciodat la asemenea spectacole, va trebui s-i rspunzi n aa fel nct el s neleag c refuzul tu este n ceea ce privete concertele rock, i nu persoana lui. Dac este vorba despre o activitate sntoas, decent, amuzant, cu privire la care nu ai nici o reinere, atunci, spune-i ct de mult te bucuri s poi merge mpreun cu el. Scena 5: Verific-i agenda, pentru a nu intra n conflict cu alte activiti programate dinainte. Dac nu poi merge la ora propus, nu este nimic deplasat s-i spui c te-ai bucura dac ai putea merge alt dat. Scena 6: Dac nu ai nici o obieciune cu privire la biat, cu privire la caracterul lui sau la activitatea pe care i-a propus-o, atunci accept i f-o cu entuziasm (totui, fr s exagerezi). Dac te ari prea indiferent, biatul ar putea trage concluzia c, de fapt, nici nu-i prea pas dac iei cu el sau nu. Scena 7: Sun telefonul. Rspunde mama ta i spune c este pentru tine. Are o expresie amuzant pe fa. i d receptorul i spune: Este un biat care vrea s vorbeasc cu tine. Inima i bate cu putere n timp ce iei receptorul. De data aceasta nu recunoti vocea. Dup ce biatul se prezint, i dai seama c l-ai cunoscut la un curs la care ai participat semestrul trecut. Marea problem: Nu este cineva cu care i-ai dori s te ntlneti. Atunci cnd refuzi o propunere de ntlnire, sinceritatea este ntotdeauna cea mai bun alternativ, chiar dac pe biat s-ar putea s-l doar puin. Evit s tot caui scuze, pentru c rareori atitudinea aceasta reprezint o soluie. 59

Nancy L. Van Pelt

Un biat tot suna o fat, ncercnd s obin o ntlnire cu ea, n timp ce fata inventa scuze, una dup alta. ntr-o sear, el a sunat-o din nou, iar ea l-a refuzat, motivnd c trebuie s se spele pe cap. El i-a spus: Aa mi-ai spus i acum dou zile. Ea i-a rspuns: Ei bine, n clipa cnd ai sunat, am decis s m spl i n aceast sear. El a prins mesajul. Evit s spui: Prinii mei nu-mi dau voie, dac nu acesta este adevrul. S-ar putea s te vad mergnd la acelai eveniment mpreun cu altcineva. De asemenea, nu spune: Sunt ocupat ast-sear, pentru c s-ar putea s te invite alt dat. Nu-i rspunde: Sunt prieten cu Charlie Brown, dac nu eti cu adevrat; nu-i replica: S-o lsm pe alt dat!, dac nu vrei, n realitate, acest lucru. Evit remarcile sarcastice, de genul: Ce, s ies cu tine? sau Cred c glumeti!, prin care l-ai umili. Faptul c nu doreti s te ntlneti cu el nu nseamn deloc c el este o persoan lipsit de orice valoare. El te-a preuit suficient de mult, ca s-i propun s iei cu el. Preuiete-l i tu mcar att ct s nu-i afectezi respectul de sine. Nu spune: Eu am stabilit o ntlnire cu Skip, pentru seara aceea, dar tiu c lui Lori i-ar plcea s ias cu tine. Nu ncerca s-i pasezi vreo prieten de-a ta n locul tu. Este de prost gust s procedezi astfel i l pui ntr-o postur tare neplcut. Poate c nu este ctui de puin interesat de Lori. D un rspuns simplu, explicndu-i ct mai politicos cu putin de ce nu poi s iei cu el. Ai putea spune ceva de genul: i mulumesc c m-ai invitat, Ron, dar, pentru moment nu sunt pregtit pentru o astfel de relaie cu tine. Sau, dac este cineva pe care-l cunoti destul de bine, ai putea chiar s-i spui: Am fost buni amici pn acum i i-am apreciat prietenia. Sper c nu mi-o vei lua n nume de ru, dar pentru moment nu m simt pregtit pentru ceva mai mult. Decizia mea nu are nimic de-a face cu prerea pe care o am despre tine, ca persoan. n funcie de ct tact ai, refuzul tu poate rni sau nu sentimentele celui care te-a invitat. S-ar putea ca, pentru o vreme, s nu te poi simi n largul tu atunci cnd te afli n preajma lui, dar este mai cinstit s-l refuzi sincer, dect s-l ii n tensiune i s tot inventezi 60

Secretele curteniei

scuze vreme ndelungat. Respingerea nu este niciodat plcut sau amuzant; ea doare ntotdeauna; dar va fi mult mai greu, i pentru tine, i pentru el, dac i vei oferi minciuni convenionale, scuze inventate ad-hoc sau rspunsuri nesincere, pline de incertitudini. Un rspuns simplu i politicos, prin care s-i oferi un motiv real, va reprezenta ntotdeauna atitudinea cea mai potrivit. Dac este cineva care nu-i mprtete convingerile religioase, nu trebuie s spui: mi pare ru, dar eu sunt cretin i nu m pot ntlni cu tine, pentru c tu nu eti cretin. O astfel de atitudine ar lsa s se neleag c te simi cumva superioar celorlali. Atunci cnd refuzi s te ntlneti cu o asemenea persoan, f-o n aa fel nct s nu dai impresia c faci pe sfnta. Este mai potrivit s-i spui c i-ai ales valorile personale i ai hotrt s nu iei cu persoane care nu-i mprtesc credina. De asemenea, poi s-i spui c ai fcut o nelegere cu prinii ti s nu i faci prieteni biei care au valori spirituale diferite de ale tale. Dac nu cunoti prea bine persoana, astfel nct s-i tii nclinaiile spirituale, poi s-i spui astfel: Nu tiu care este poziia ta n problemele spirituale, dar, dac vreodat vei vrea s o discui cu mine, a fi fericit s stm de vorb. Acest rspuns poate pregti calea pentru a-i mprti idealurile religioase ntr-un mod pozitiv. Dac persoana care te invit este cineva cu care oricum nu i-ai dori s iei vreodat, atunci nu trebuie s aduci n discuie deloc problema religiei. i nc un lucru: Atunci cnd vor s se ntlneasc cu cineva, ambele sexe vor s ias cu cea mai formidabil persoan bineneles! Este normal i bine s fie aa! Dar dai-mi voie s v sugerez c muli tineri se dovedesc a fi prieteni foarte agreabili, n ciuda faptului c poart ochelari, c sunt scunzi, c sunt prea slabi sau prea grai, c au acnee sau sunt timizi, c nu fac parte din elit, c nu sunt cotai drept o stea a atletismului sau o regin a frumuseii. Uneori, cel mai bun nc nu a apucat s apar pe firmament. Este posibil s fi trecut cu vederea pe cineva cu un potenial extraordinar, doar pentru c vrei att de mult s te afiezi cu o persoan care s arate foarte bine, cu o persoan cu faim, pe care ai pus ochii de mult 61

Nancy L. Van Pelt

vreme. Evit astfel de atitudini superficiale. S-ar putea s gseti persoanele cele mai interesante tocmai sub ambalajele cele mai puin atractive.

Unde s mergem? Ce s facem?


Peter: Prima mea ntlnire cu Petunia. O cin cu spaghetti i un concert de muzic cretin. De-abia atept! Petunia este o fat extraordinar. Ce sear va fi! La cin: Petunia (n sinea ei): Vai de mine, ce maniere proaste are! Nici nu tie cum s mnnce n public! i nu pare prea priceput nici n ceea ce privete conversaia! Peter (n sinea lui): Petunia nu este nici pe departe aa de simpatic i de amuzant cum mi-am nchipuit! A comandat o grmad de mncare, iar la preurile astea ar face bine s mnnce pn la ultima firimitur. (Tare) D-mi i mie nite pine! Petunia: Poftim. La concert: Peter: Fain muzic, nu? Petunia: Da, chiar foarte bun. n drum spre cas: Peter: Chiar mi-a plcut muzica din seara asta. Petunia: i mie. Peter: Noapte bun! Petunia: Noapte bun! Mai trziu: Peter (n sinea lui): A fost prima i ultima oar cnd am ieit cu Petunia. E o bleag. 62

Secretele curteniei

Petunia (n sinea ei): N-a mai iei cu Peter nici dac m-ar implora n genunchi. Ai trit vreodat o experien similar cu cea a Petuniei i a lui Peter? Probabil c tuturor ni s-a ntmplat. Ateptm cu nerbdare s vin momentul, cheltuim o grmad de bani i, drept urmare, petrecem mpreun un timp mizerabil. i apoi, cnd totul a trecut, nu nelegem de ce a fost aa. mbinarea personalitilor joac, desigur, un rol important, dar la fel de important este i locul unde mergi i ceea ce alegi s faci. n esen, exist dou feluri de ntlniri: (1) cea de tip spectator, pe parcursul creia doar stai i urmrii un spectacol (privind sau ascultnd). (2) ntlniri care implic participare, n cadrul crora suntei n mod activ implicai n recreerea care v este pus la dispoziie sau pe care v-o creai singuri. ntlnirile de tip spectator includ filme, piese de teatru, concerte, evenimente sportive, vizionarea unui program TV, ascultarea unor discuri muzicale. Acest gen de ntlniri sunt foarte obinuite, populare i amuzante. De obicei, toi sunt doritori s participe la o distracie ca spectatori. Aceast alegere este frecvent n organizarea primei ntlniri, deoarece reduce stresul i tensiunea pe care le implic susinerea unei conversaii. Mai mult dect att, fiecare este sigur c se va descurca i c tie foarte bine ce are de fcut s stea i s urmreasc prezentarea. Acesta este nc un avantaj n plus. Pe de alt parte ns, evenimentele la care participai ca spectatori sunt costisitoare, iar dac urmrii pe altcineva interpretnd, v mai rmne doar foarte puin timp pentru conversaie. Prin aceasta, unul dintre principalele scopuri ale ntlnirii este anulat, i anume acela de a ajunge s v cunoatei mai bine unul pe cellalt. n plus, oricum stm i privim prea mult la ceea ce fac alii. Postura de spectator contribuie foarte puin sau aproape deloc la cultivarea simmintelor de valoare personal; ea cere foarte puin creativitate i v face s 63

Nancy L. Van Pelt

v plictisii unul de cellalt mult mai repede dect ai face-o n timpul altor genuri de activitate. ntlnirile care implic participarea activ pot include jocul de golf sau de tenis, o plimbare cu canoea, vizitarea unui muzeu, a unor galerii de art sau a grdinii zoologice, un plan de a pregti mpreun o mas etc. Acest gen de ntlniri conduc rareori la plictiseal. Ele v ofer ocazia de a v pune n valoare priceperea i talentele i v dau mult mai puine ocazii pentru dezmierdat sau pentru tentaii sexuale. n plus, o astfel de ntlnire v va consolida simmntul valorii personale, pentru c v va dezvolta talentele i priceperea i v va oferi ocazia s v cunoatei mai bine. De obicei, ntlnirile care implic o participare activ sunt mult mai puin costisitoare i v permit s v cunoatei ntr-o msur mult mai mare dect o fac ntlnirile la care suntei doar spectatori. ntlnirile care implic participare activ cer, ns, o investiie din ambele pri. Muli tineri sunt lenei i lipsii de creativitate. Ei prefer s aleag ntotdeauna calea cea mai uoar de a iei dintr-o astfel de situaie stnd i urmrind un program, n loc s plnuiasc o activitate. Nu ai prefera un picnic sau o excursie la munte n loc s stai acas i s v uitai la televizor? Cu siguran c unii oameni consider c nu sunt buni la bowling, canoe sau navigat. Ei au tendina de a se feri s intre n competiie cu cineva care tie s vsleasc, s joace bowling sau s navigheze. Din moment ce activitile care cer participare ofer mai multe avantaje dect distraciile de tip spectator, ar trebui ca ele s fie prioritare n planurile voastre pentru o ntlnire n doi. Chiar i pentru prima ntlnire, dac poi gsi ceva care s nu ridice semne de mirare pe faa partenerei sau a partenerului prezumtiv, nu ezita s alegi o astfel de activitate. Eti deja familiarizat cu ntlnirile la care cei doi sunt simpli spectatori i cu ceea ce includ ele, aa c nu voi mai insista cu alte sugestii. Dar, uneori, tinerii au nevoie de puin ajutor pentru a se gndi la ntlniri, mai creative. Iat cteva idei: - Participai la un cros pe schiuri; 64

Secretele curteniei

Luai lecii de tenis, de golf sau de not; Jucai ping-pong, crochet sau jocul cu aruncarea inelelor; Citii o carte mpreun; Mergei la patinaj pe ghea sau pe rotile; Uitai-v mpreun n albumele de fotografii ale familiilor voastre; ncercai s realizai mpreun un lucru care cere miestrie; Facei o ngheat de cas; Vizitai un alt ora; Mergei la un picnic; Mergei s facei fotografii; Splai maina mpreun i bucurai-v de o btaie cu ap; Reparai mpreun o pies de mobilier; Ieii la alergat; Facei o drumeie la munte; Cumprai un bilet de autobuz i facei un tur complet al oraului; Plimbai-v cu bicicleta; Mergei s v uitai n vitrinele unor magazine de antichiti; Vizitai un muzeu sau o grdin zoologic; Plimbai-v printr-un cimitir i citii inscripiile de pe pietrele funerare; Gtii mpreun o mncare; Ieii cu prinii la o plimbare; mprumutai o arm cu aer comprimat i mergei ntr-un loc sigur, unde putei ochi cutii de conserve; Mergei la plaj sau ntr-un complex comercial i mprii literatur religioas; Vizitai un sanatoriu sau mergei acas la o persoan singur. Fiul nostru, Rodney, a reuit ntotdeauna s gseasc o cale creativ de a petrece timpul atunci cnd cerea vreunei fete s ias cu el. ntr-o ocazie, el i-a invitat prietena la o plimbare cu motocicleta i la un picnic n pdure. n ziua aceea a plouat, dar ei au mers, totui, au fcut un mic adpost i au aprins un foc, dup care au mncat cuibrii la cldura flcrilor. (L-am ntrebat ce serveau atunci cnd invita o fat la o astfel de ntlnire i el a spus jeleu de 65

Nancy L. Van Pelt

fructe, pe care l prepara el nsui, la internat, cartofi prjii, mere i fursecuri sau biscuii.) Petreceau un timp plcut mpreun i reueau s se cunoasc mai bine unul pe cellalt, n ciuda mprejurrilor nefavorabile. ntlnirile de genul acesta, care cer participare efectiv, nu numai c sunt amuzante, dar stimuleaz i creativitatea. Sunt educative, dezvolt tendina de a fi de folos celorlali, sunt mai relaxante i mai puin egoiste. n esen ofer cuplului posibiliti unice de a se cunoate mai bine unul pe cellalt, fr s se grbeasc. Cele mai multe dintre ele sunt necostisitoare sau chiar gratuite. Este posibil, ns ca unele persoane s se simt prea inhibate, ca s ncerce o ntlnire participativ, astfel c, n cazul lor, nu este o idee bun ca prima ntlnire s fie una de genul acesta. Dar muli tineri vor saluta cu plcere o schimbare de ritm, iar acest gen de activiti interactive sau de implicare cu o persoan de sex opus vor anima i vor nviora relaia dintre un biat i o fat, care se ntlnesc regulat. Nu am menionat evenimentele sociale semnificative banchete i toate celelalte de felul acesta. Pentru muli, astfel de ocazii constituie, de obicei, prima ntlnire. O astfel de ntlnire ofer siguran, pentru c presupune un nsoitor. Ea i ofer timp i posibiliti de a sta de vorb cu partenerul sau cu partenera cu care ai venit. Probabil c v vei afla n mijlocul prietenilor care vor contribui i ei la conversaie i v vor face s v simii mai n largul vostru. Cu toate acestea, astfel de ocazii pot fi costisitoare i ncurajeaz ncercrile de a v impresiona unul pe cellalt. Un alt dezavantaj vine din faptul c v aflai n tovria unor persoane care v cunosc foarte bine, iar acestea pot s remarce: Ia uite cu cine iese cutare!

S te srui sau nu
Dup prima lor ntlnire, Sam a condus-o pe Susie pn la u. Se simise bine n prezena ei i a luat-o de mn. Este o tip 66

Secretele curteniei

drgu, se gndea el. Ne-am distrat bine mpreun. Mi-ar plcea s-o srut de noapte bun. Inima lui Susie parc a stat o clip n loc atunci cnd Sam a luat-o de mn. Ea a anticipat ceea ce avea s urmeze i l-a lsat s o srute. Dup ce a intrat n cas, s-a aruncat pe pat i mintea a nceput s-i colinde. D-R-A-G-O-S-T-E! n sfrit, era ndrgostit i Sam o iubea i el! n drum spre cas, Sam se gndea: Mi-a plcut Susie, m-am simi bine cu ea. ntlnirea cu o fat este ceva interesant, aa c voi continua. Bineneles c n-am de gnd s m leg de nimeni sau s-mi creez obligaii. Manifestrile de afeciune pot avea semnificaii diferite. nsemntatea unei strngeri de mn sau a unui srut variaz de la persoan la persoan. De obicei, fetele au tendina s acorde o mai mare importan unui srut dect o fac partenerii lor. n cazul de mai sus, Susie se mai srutase doar cu un singur biat primul ei prieten stabil. De cealalt parte, Sam se ntlnise cu mai multe fete astfel c, pentru el, o srutare de prim-ntlnire nsemna cu mult mai puin dect o prietenie afectuoas i stabil. El nu luase lucrurile att de n serios ca Susie. Imaginai-v ce s-ar putea ntmpla n continuare n cazul lui Sam i al lui Susie. Dac ea crede c a gsit adevrata dragoste, atunci cnd va ncerca s-i dea de neles aceasta lui Sam, el va bate n retragere. Atunci ea va crede c lui nu i-a plcut deloc de ea i va ajunge la concluzia c toi brbaii nu vor de la femei altceva dect sex. n realitate, nici una dintre percepii nu poate fi ntru totul exact. n general vorbind, bieii caut demonstraii de afeciune, pentru c le consider amuzante. Cu toate acestea, fetele interpreteaz afeciunea drept dragoste. Ambele sexe trebuie s cunoasc perspectiva celuilalt i s nu atribuie o mai mare semnificaie anumitor gesturi dect a intenionat cellalt s comunice. Dac un cuplu de-abia a nceput s ias mpreun i cei doi ncep prea devreme cu astfel de gesturi de afeciune, n curnd se vor confrunta cu anumite probleme. Unul dintre principalele scopuri 67

Nancy L. Van Pelt

ale ntlnirii este ca cei doi s ajung s se cunoasc mai bine. Evident c, dac petreci cea mai mare parte a timpului cu mngieri i mbriri, va fi foarte greu s te mai angajezi n comunicare verbal (chiar dac o impresionant comunicare non-verbal tocmai este n desfurare). Relaia voastr va tinde s rmn la un nivel foarte superficial. Nu vreau s spun c un biat i o fat care ies mpreun pentru prima dat nu ar trebui cu nici un chip s se in de mn, dar amnarea pentru nc puin a acestor gesturi va ajuta cuplul s-i dezvolte o relaie mai echilibrat. De multe ori, o relaie de prietenie foarte bun a fost ruinat prematur, deoarece cuplul a fost preocupat mai mult de astfel de manifestri de afeciune.

Cum s obii o ntlnire


Fie c eti biat, fie c eti fat, alege pe cineva care se afl cam la acelai nivel cu tine n ceea ce privete experiena ntlnirilor. Un student din anul I la colegiu, care ncearc s agae pe cineva din ultimul an, iese din mediul lui. Cnd i alegi un prieten sau o prieten care are aproximativ aceeai experien ca i tine n privina ntlnirilor, atunci amndoi putei nva i crete mpreun, riscnd ct mai puin frustrare i durere cu putin. nainte de a ncepe s ieii mpreun, stabilii prietenii. Trebuie s tii ce nseamn s fii prieten cu cineva, cum trebuie s-l tratezi, s-l ajui i s-i mplineti nevoile. De-abia dup ce ai nvat cum s fii prieten, eti pregtit s te ntlneti cu cineva de sex opus. Biei, majoritatea fetelor au propriile lor ateptri despre cum le-ar plcea s fie abordate n vederea unei ntlniri. n general, unei fete nu i place s o iei pe nepregtite i, fr nici un semn prealabil, care s i dea de neles ce intenie ai, s vii i bum! s o invii n ora. n cele mai multe cazuri, ea ar prefera ca mai nti s i acorzi puin atenie. Salut-o de cteva ori i ia-o deoparte pentru o mic discuie n doi. Cu alte cuvinte, o fat ateapt ca mai nti s fii prietenos fa de ea i s pregteti astfel invitaia de a iei mpreun. n zilele noastre, multor fete li se pare ceva normal s sune un 68

Secretele curteniei

biat i s-l invite n ora, ns majoritatea bieilor nc prefer s fie ei cei care s fac aceast propunere. Cu toate c astzi ntlnirile nu mai sunt nici pe departe la fel de formale i de strict organizate ca nainte, ntr-un sondaj recent, efectuat de revista Seventeen, pe un numr de 1005 fete, 64 % dintre ele au spus c nu au propus niciodat unui biat s ias mpreun. (Aproape 71 % dintre fete aveau, la ora aceea, un prieten cu care se ntlneau.) Doar un nesemnificativ procent de 2% obinuiau s invite un biat la ntlnire. Chiar i studentele de la colegiu, care au un comportament mai degajat, adopt n aceast privin modelul tradiional. Mai mult de jumtate dintre ele nu ceruser niciodat ntlnire unui biat i doar 10 % o fcuser uneori.2 Fetele care devin prea agresive n felul de a se purta cu bieii i sperie i i ndeprteaz. (Bieii sunt i aa puin cam speriai de felul de-a fi al fetelor! Acesta este motivul pentru care unii dintre ei nu ies deloc cu fetele. Tinerele uit adesea c un biat i pune n joc masculinitatea i se expune riscului de a fi refuzat atunci cnd face o invitaie. Refuzul doare i de aceea muli biei nu-i vor asuma riscul dect dac au motive serioase s cread c fata va accepta.) Dar vremurile se schimb i o fat are astzi multe posibiliti pe care cu civa ani n urm nu le-ar fi avut. Unele coli iniiaz un weekend pe dos sau o zi anapoda, n care totul este invers dect de obicei. Fetele i invit pe biei, achit biletele de intrare sau consumaia la cofetrie, i ajut s-i mbrace paltoanele, le duc crile sau le deschid ua la main. Astfel de ocazii pot fi deosebit de amuzante i pot reprezenta ocazii potrivite, cnd o fat s-l invite la ntlnire pe biatul pe care a pus ochii. Cu toate acestea, atunci cnd o fat face primul pas, ea trebuie s fie foarte subtil sau s gseasc o cale prin care s-l fac pe biat s cread c a fost ideea lui. ns o fat poate folosi o mulime de metode prin care s-i arate unui biat c este interesat de el. Poi aranja s te aezi lng el sau vizavi de el. ncearc s-i surprinzi privirea i s-i zmbeti. Ochii ti pot s-i comunice mult. (Atenie: Nu exagera!) El va prinde mesajul. Un biat obinuia s se aeze lng cel mai bun prieten al 69

Nancy L. Van Pelt

lui i i spusese acestuia s-i dea cte un ghiont ori de cte ori fata de vizavi se uita la el. Dac pori o conversaie cu el, acord-i atenie n timp ce-i vorbete. Arat-te interesat de ceea ce i spune. Acest lucru l impresioneaz pe un brbat. Uneori, o prieten poate transmite o informaie aa cum trebuie. Asigur-te c aceast persoan poate face o aluzie cu mult tact, altfel s-ar putea s te afli ntr-o situaie mai rea dect la nceput. nscrie-te n acelai club sau angajeaz-te n activitile la care particip i el. Cere-i ajutorul la lecii sau pentru un proiect la care lucrezi. Organizeaz o petrecere care s includ cteva cupluri, dar i cteva persoane fr partener, astfel nct oamenii s nu se vad obligai s stea doi cte doi. Particip la ntlniri de grup i mergi acolo unde se adun de obicei tinerii petreceri, evenimente sportive sau activiti ale bisericii. Ia legtura cu un cuplu de prieteni i plnuii un picnic mpreun. Invit civa prieteni s vi se alture. (Amnunt: ai grij s nu fie un numr par, ca s evii tensiunea gsirii unei perechi.) Fetele se simt mai degajate, dac se pstreaz un echilibru, n privina rolurilor i lucrul acesta poate fi benefic. Unele fete vor s-i plteasc chiar i partea lor de cheltuial n activitile la care particip mpreun cu partenerii lor. n acelai timp pn i unii dintre bieii plini de orgoliu brbtesc, nu mai consider aspectul financiar drept un tabu. Att fetele, ct i bieii de astzi sunt mai puin interesai de rolurile stricte ale prieteniei dect erau cei de odinioar. Astzi, n relaia de prietenie dintre un biat i o fat, este mai important ca cei doi s se susin unul pe cellalt dect s fie prea contieni cu privire la care sex s-ar cuveni s fac lucrul respectiv.

Caracteristicile unui bun partener


Un studiu interesant a relevat c 90 % dintre studenii intervievai considerau c sunt nite buni parteneri de ntlnire. Cu toate acestea, atunci cnd aceiai biei i aceleai fete au fost ntrebai 70

Secretele curteniei

unii cu privire la ceilali, ei au fost foarte critici cu privire la calitile i abilitile partenerilor n a face o ntlnire reuit! Fetele le reproau lipsa de respect i de curtoazie, alturi de un comportament bdran i necuviincios, manifestate prin consumul de alcool, limbaj urt, folosirea drogurilor i a tutunului; eecul de a organiza o ntlnire n care fata s hotrasc; ncercri agresive de a o mbria nc de la prima ntlnire i prea mult ludroenie i egocentrism. Bieii s-au plns c fetele sunt greu de mulumit, ncrezute, egoiste i prefcute; se poart asemenea unor cuttori de aur; acord prea mult importan popularitii atunci cnd i aleg partenerii; insist ca ntlnirea s li se propun cu foarte mult timp nainte i, de obicei, ntrzie foarte mult la ntlnire. Cnd cel care a realizat studiul i-a ntrebat pe studeni cu privire la calitile i valorile pe care le apreciaz cel mai mult, att n cazul ntlnirilor ocazionale, ct i n al celor stabile, au ieit ca predominante urmtoarele apte trsturi (le-am scris n ordinea aprut n sondaj): 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. sntate fizic i mintal; s fie demn() de ncredere; frumusee n nfiare i atitudine; vorbire i aciuni curate; o fire plcut i sim al umorului; nelepciune i chibzuin; comportament matur, corespunztor vrstei.

Deci succesul n prietenia cu o persoan de sex opus depinde n mare msur de personalitate, comportament i nfiare. Totui, v rog s reinei c toate aceste lucruri sunt determinate de concepia pe care o avei cu privire la voi niv. Toate sfaturile despre ce s faci i ce s nu faci pentru a avea n viitor o ntlnire reuit i o relaie de prietenie reuit, nu v vor fi de nici un folos dac nutrii simminte negative cu privire la voi niv. Cui i place s stea n preajma unei persoane care se desconsider pe sine i i desconsider i pe ceilali sau care nu se accept pe sine i nu are 71

Nancy L. Van Pelt

ncredere n capacitatea sa de a face diferite lucruri? O persoan cu simminte pozitive n ceea ce privete propria valoare poate fi un partener de ntlnire mult mai bun. Cercetarea de sine nainte de momentul primei ntlniri cu un prieten de sex opus este esenial, dar te poi evalua pe tine nsui chiar dac eti deja implicat ntr-o astfel de relaie. Privete-te i ascult-te mai ales atunci cnd te afli n preajma prietenilor. i-ar plcea s stai cu tine nsui? Informaiile pe care le capei cu privire la propria persoan vor arta ct de pregtit eti pentru a te implica pe viitor ntr-o relaie de prietenie cu o persoan de sex opus.

Interdiciile
Drag familie Van Pelt, Prinii mei sunt imposibili! Nu m las s ntrzii niciodat n ora, dup miezul nopii. n zilele noastre, aa ceva este ridicol. Adesea m vd nevoit s plec de la o petrecere tocmai cnd distracia este n toi. Este aa de jenant! Tata spune c nu vrea s intru n vreo ncurctur. Aceasta mi s-ar putea ntmpla la fel de bine nainte de miezul nopii, ca i dup miezul nopii. tiu c se cuvine s-mi ascult prinii, dar trebuie s o fac chiar i atunci cnd ei nu sunt rezonabili? Cum ar trebui s reacioneze tinerii, atunci cnd li se pare c prinii lor adopt o poziie nerealist, stabilind o serie de interdicii i de reguli n ceea ce privete participarea lor la diverse ntlniri? Probabil c, cel mai adesea, atunci cnd prinii votri v stabilesc interdicii i reguli n ceea ce privete ora cnd trebuie s fii acas, ei se gndesc la vremea cnd ei nii erau la vrsta voastr i la ceea ce fceau ei dup miezul nopii! Amintirile acelor vremuri i urmresc i ar vrea s-i protejeze propriii copii de anumite greeli pe care ei nii le-au fcut i aceasta indiferent dac tinerii care le sunt copii doresc sau nu o astfel de protecie. Uneori, o regul simpl, precum Trebuie s fii acas pn la miezul nopii, v poate scuti de mult suferin. Acele petreceri care la miezul nopii sunt n toi m deranjeaz. Ce se ntmpl 72

Secretele curteniei

ntr-o astfel de petrecere care de-abia atunci ncepe cu adevrat? Indiferent care ar fi activitatea, nu ar putea avea loc mai devreme? Multe momente intime ncep dup miezul nopii. Evident, dac eti singur alturi de o persoan de sex opus pentru un timp mai ndelungat, pn dup miezul nopii, toate hotrrile prealabile cu privire la ct de departe putei merge se pierd foarte uor n starea de excitare care exist. Fr ndoial c exist o mulime de alte lucruri de fcut dup miezul nopii dect aceste gesturi de manifestare a afeciunii. Dac simii cu adevrat c prinii votri v trateaz nepotrivit prin impunerea anumitor restricii, cerei-le s discute cu voi regulile respective. Explicai-le exact ce plnuii s facei dup miezul nopii, de ce nu v putei ntoarce acas mai devreme, ct de stnjenitor este pentru voi s v scuzai i s plecai din mijlocul prietenilor, precum i timpul exact cnd vei fi acas. Dac n trecut nu ai dovedit c suntei nite persoane demne de ncredere dac ai ntrziat n repetate rnduri dup ora stabilit mergnd n locuri unde ai spus c nu v vei duce i fcnd lucruri pe care ai promis c nu le vei face nu v ateptai ca rugminile voastre de ngduin s-i impresioneze pe prini. Dac vrei s dovedii c meritai ncrederea lor, atunci va trebui s fii cu adevrat demni de ncredere. Prinii votri se vor arta mai dispui s v asculte punctul de vedere atunci cnd le propunei voi un acord n ceea ce privete ntlnirile voastre cu prietenii de sex opus. Nu uitai, prinii care v-au dat natere i v-au crescut pot s v cunoasc mai bine dect v cunoatei voi niv!

Prieteniile interrasiale
Aproape un sfert dintre cele 1005 fete intervievate n sondajul efectuat de revista Seventeen se ntlneau cu cineva de alt ras. Aproape 50 de procente dintre cele de culoare trecuser linia rasial, n comparaie cu numai 20 de procente dintre fetele albe. Cel mai adesea, n ntlniri interrasiale erau implicate fetele care erau departe 73

Nancy L. Van Pelt

de cas sau cele care depiser vrsta de 20 de ani. 47 % dintre tinerele intervievate au declarat c nici mcar nu se gndeau la posibilitatea implicrii lor ntr-o prietenie interrasial.3 Biblia nu vorbete despre problema prieteniilor i a cstoriilor interrasiale. Ea este explicit doar asupra faptului c cei credincioi nu ar trebui s se uneasc n cstorie cu necredincioii. Cu toate acestea ns, prieteniile interrasiale prezint anumite probleme. Cuplurile interrasiale vor ntmpina mpotrivire, cel mai probabil din partea ambelor perechi de prini iar aprobarea prinilor deine o influen foarte ridicat cnd este vorba despre succesul n cstorie. Dac spui: Stai puin, eu doar ies din cnd n cnd cu aceast persoan, nu m cstoresc cu ea!, nseamn c nu eti suficient de matur() ca s-i dai seama c aceste ntlniri pregtesc cadrul pentru cstorie. Dac te angajezi ntr-o prietenie interrasial, vei avea de fcut fa la o mulime de presiuni, de suportat un stress continuu i de nlturat o mulime de bariere. Cnd prinii nu sunt de acord cu relaia, respingei ideea de a merge la ntlnire pe furi. Meninerea unei prietenii mpotriva dorinei prinilor v va mpovra cu simminte de vinovie i v va crea i mai multe probleme. Dac simii impulsul de a etala faptul c iubii o persoan de alt ras, ar fi mai bine s v luai timp i s mai aruncai o privire asupra relaiei voastre. n cazul cnd ieii mpreun doar ca s demonstrai ceva, este foarte probabil c v ndreptai spre un dezastru.

Oare chiar conteaz religia?


n timp ce clericii, consilierii n probleme maritale i prinii continu s dezbat argumentele pro i contra unei cstorii cu cineva de alt religie, tendina de a se realiza astfel de csnicii este n continu cretere. Estimrile curente arat c unul din patru evrei se cstorete cu un ne-evreu i c unul din doi catolici i protestani se cstorete n afara religiei lor.4 74

Secretele curteniei

Cnd revista Seventeen a intervievat 200 de adolescente din diferitele pri ale rii despre prerea lor cu privire la prietenia cu un biat i la legtura acesteia cu religia, 97 % dintre ele au rspuns c, n ceea ce le privete, nu cred c religia ar trebui s joace vreun rol n alegerea persoanei cu care se ntlnesc. Nu toate aceste adolescente doreau ca relaia lor interconfesional s conduc la cstorie, dar chiar i n acest caz, mai mult de 75 % dintre ele au spus c nu ar avea nimic mpotriv s se cstoreasc cu cineva dintr-un mediu religios diferit.5 S-o lum, de exemplu, pe Shelly. Ea spune: Da, sunt prieten cu Jeff. tiu c el nu este cretin. Eu doar ies cu el din cnd n cnd. Nu m cstoresc cu el. Acum nu am pe altcineva cu care s m ntlnesc i s ies undeva. Este singurul din preajma mea i, dac vreau s am pe cineva cu care s m ntlnesc, atunci trebuie s-l accept pe el. Pentru c nu exist nici un verset biblic care s spun: S nu mergi la ntlnire cu un necretin, trebuie totui s cutm nite principii scripturistice care s ne ajute s tragem o concluzie corect n aceast privin. Cu toate acestea, exist n Biblie anumite pasaje care nva c un credincios nu ar trebui s ia n cstorie un necredincios. S citim, spre exemplu, 2 Corinteni 6,14: Nu v legai cu cei necredincioi; cci ce tovrie este ntre neprihnire i frdelege? Sau ce prietenie poate exista ntre lumin i ntuneric? (N.A.S.B.).* Expresia Nu v legai este tradus n versiunea King James (i Cornilescu, n lb. romn) cu Nu v njugai la un jug nepotrivit. Dac nhmai un mgar i un cal s trag mpreun la o cru, probabil c se vor smuci sau vor trage n direcii diferite ncercnd orice numai ca s scape unul de cellalt. Sau, pentru c picioarele calului sunt mai lungi dect cele ale mgarului, s-ar putea s mearg n cerc. Oricare ar fi rezultatul, un lucru este sigur: nu vor face o echip prea reuit. n acelai fel, a intra ntr-o relaie de prietenie cu o persoan de sex opus care nu mprtete convingerile tale religioase nseamn a-i atrage singur o mulime de probleme. O vreme vei rezista, dar 75

Nancy L. Van Pelt

cu timpul, procesele logice din mintea ta ctig btlia i ncepi s petreci tot mai mult timp cu aceast persoan. Apoi, ajungi s te ntrebi dac nu cumva cazul tu este unul aparte. S-ar putea s fie cea mai extraordinar relaie pe care ai avut-o vreodat i, nainte s-i dai prea bine seama, ajungei s v iubii profund. O dat ce eti ndrgostit, ncep problemele. Vei simi c se trage de tine n direcii opuse. n cele din urm, va veni un timp cnd va trebui s faci o alegere. Contient sau nu, va trebui s alegi ntre Dumnezeu i prietenul sau prietena ta. Dac l alegi pe Dumnezeu, te vei simi rnit emoional, pentru c vei pierde afeciunea cuiva pe care l iubeti. Dar dac l alegi pe prietenul tu mai presus de Dumnezeu, atunci vei fi rnit spiritual, pentru c ai aezat relaia ta cu o alt fiin omeneasc naintea celei cu Creatorul tu. Dac alegi a doua alternativ, s-ar putea s descoperi c-i pierzi rapid interesul pentru lucrurile spirituale i n curnd te vei mpietri i vei deveni indiferent fa de orice fel de aspecte spirituale. ncerci s te convingi singur c eti fericit n alegerea pe care ai fcut-o, dar undeva, nuntrul tu, tii c, atunci cnd nu stai bine din punct de vedere spiritual, nu poi s fii bine n nici un alt domeniu al vieii. Cstoria trebuie s fie o relaie bazat pe unitate emoional, fizic i spiritual. O dat ce te cstoreti, vei avea de luptat mpotriva a tot felul de adversiti i influene care i vor solicita toate resursele pentru a le putea face fa. Adesea, tinerii resping aceast idee. O fat spunea: Dac iubesc un brbat, credina lui nu are importan. Religia nu conteaz dragostea este ceea ce conteaz! Un tnr a afirmat: Relaia de cstorie este ntre tine i partenera ta, iar relaia religioas este ntre tine i Dumnezeu. Cele dou sunt diferite! Dac vrei s ntemeiezi un cmin, considernd c te vei putea bizui doar pe puterile tale n momentele de criz, eti liber s ncerci. Dar toate dovezile i statisticile te contrazic. n medie, cam una din dou cstorii se sfrete prin divor. ns, dup cum afirm Billy Graham, acolo unde rugciunea i momentele de devoiune familial fac parte din viaa de fiecare zi, doar una din 400 de cstorii se destram. V putei potrivi foarte bine din punct de vedere emoional 76

Secretele curteniei

i fizic, dar fr unitate spiritual ansele de reuit sunt extrem de reduse. i atunci, ce nebunie s i asumi un asemenea risc! Josh McDowell, un cunoscut autor i lector n mijlocul tinerilor, ne povestete despre o tnr atractiv, care era una dintre cele mai populare studente din campus. Muli biei ar fi vrut s se afieze cu ea sau s o aib prieten. Ea era foarte interesat de aspectele sociale ale cretinismului, astfel c a nceput s participe la ntlnirile Micrii Black Nationalist. Lua adesea cuvntul la aceste ntlniri, legnd toate aspectele de Dumnezeu. Grupul o asculta, pentru c ceea ce spunea avea sens i pentru c tria ceea ce spunea. Dup una dintre ntlniri, un adevrat fante din campus, care obinuia s ias cu oricine avea chef i oricnd avea chef, i-a propus o ntlnire. A fost ocat s vad c este refuzat. n modul cel mai simplu i mai politicos, ea i-a spus: M-am predat lui Hristos i nu vreau s am o relaie cu cineva care nu I s-a predat, la rndul lui, lui Hristos. Iar tu nu eti predat lui Hristos. Rspunsul ei nu l-a fcut s dea napoi, ci doar i-a mrit i mai mult dorina de a iei cu ea, astfel c s-a hotrt s ncerce s-o nfrng. Timp de trei sptmni el a persistat n eforturile lui de a o face s se rzgndeasc. n cele din urm, ea a rspuns: Ei bine, uite, ast sear este o ntlnire religioas n cadrul colegiului. Poi s m nsoeti acolo. Tnrul vroia att de mult s ias cu ea, nct a nsoit-o la ntlnirea religioas. n sptmna urmtoare, a invitat-o din nou s ias undeva mpreun. Ea i-a spus c accept doar dac vor merge din nou la ntlnirea religioas. n patru sptmni, fata l-a condus pe acest tnr la Hristos, iar astzi sunt amndoi misionari. Ea i-a stabilit standardele n alegerea unui prieten i apoi I-a ncredinat lui Dumnezeu viaa ei i n aceast privin. Dac vrei s-L vezi pe Dumnezeu fcnd lucruri mari prin tine, atunci trebuie s fii atent n privina iniierii unei astfel de relaii cu cineva care nu-i mprtete convingerile religioase.

77

Nancy L. Van Pelt

Sigurana social pentru cei tineri - stabilizarea relaiei


Fiecare avem mncruri preferate, prieteni preferai, profesori preferai, haine preferate. Dup ce s-a ntlnit cu destul de multe persoane, n relaii ocazionale, un tnr ajunge s-i dea seama c una dintre ele se ridic deasupra tuturor celorlalte. Astfel ncepe formarea unei perechi i acel gen de prietenie pe care o numim exclusiv. Unii ajung la o relaie stabil pur i simplu, pentru c nimeni altcineva nu le-a acordat atenie sau pentru c sunt mulumii de sigurana pe care le-o ofer. n cadrul prieteniei stabile, regulile jocului se schimb. De obicei, n cazul ntlnirilor ocazionale, cei doi se plac unul pe cellalt, dar nu sunt ndrgostii, i amndoi sunt liberi s se ntlneasc i cu alte persoane. n prietenia stabil, fiecare are drepturi exclusive asupra timpului i asupra ateniei celuilalt. Nici unul dintre parteneri nu poate s accepte sau s iniieze o ntlnire cu altcineva. Este de ateptat, de asemenea, schimbul de daruri n ocaziile speciale, precum ziua de natere, Ziua ndrgostiilor (Sf. Valentin) sau Crciunul. Prietenia stabil ofer cteva avantaje. Nici unul dintre parteneri nu se frmnt cu cine va merge la o serat sau la o ceremonie. Este ceva de la sine neles i fr s fie nevoie de o invitaie oficial c cei doi vor merge mpreun, ca un cuplu. Stabilizarea relaiei ofer siguran pentru ambele sexe. Ea i scutete de neplcerea de a nu avea cu cine s ias sau de a se vedea obligai s accepte o tovrie nedorit. Ea ofer, de asemenea, siguran emoional. Anii tinereii ntmpin numeroase crize cnd se pare c prinii, profesorii, fraii i surorile, prietenii i chiar biserica se aaz n calea a tot ceea ce vrei s faci. Uneori i se pare c ntreaga lume se sparge n capul tu i c nimeni nu nelege prin ce treci. Un partener stabil, care tie s te asculte i nelege ce simi, poate reprezenta un valoros suport emoional. ntr-o relaie stabil, un lucru plin de nsemntate este acela de a primi atenia i afeciunea cuiva. Aceasta dovedete ncredere, 78

Secretele curteniei

atracie i un oarecare grad de angajare, care te face s simi c eti preuit i i se acord atenie ntr-un mod aparte. n felul acesta, crete simmntul valorii personale. Poate c nu ai avut niciodat ocazia s te bizui pe cineva n mod special. Dar acum, cnd ai o relaie stabil, descoperi c ncrederea ta n alte domenii ale vieii personale a crescut. Te simi mai valoros i mai capabil de a ctiga aprecierea i preuirea celorlali. ncepi s caui compania altora i s ai curajul s iei cuvntul ntr-un grup ceea ce nicidecum n-ai fi ndrznit mai nainte. Gndul c eti iubit i c este cineva cruia i pas de tine poate face minuni n ceea ce privete simmntul valorii personale. O relaie stabil poate s nsemne, n acelai timp, economie de bani. Cu ct un cuplu are o relaie mai stabil, cu att ieirile n locuri pretenioase vor fi mai rare. Nu va mai fi nevoie s avei ntlniri oficiale i costisitoare. Acum, putei planifica un timp n care pur i simplu s fii mpreun s urmrii un program la televizor, acas la unul dintre voi, s mergei la cumprturi sau s studiai mpreun. Nu mai ncercai s v impresionai unul pe cellalt, astfel c putei ncepe s v bucurai de prezena celuilalt i de prtie. n cele din urm, o relaie stabil v poate nva mult cu privire la relaiile interumane. Cu ct devii mai apropiat de cineva, cu att cunoti i nelegi mai bine acea persoan. Aceast apropiere presupune s devii mai altruist i mai darnic. Drept urmare, vei nva cum s te nelegi cu persoanele de sex opus din cercul mai larg al vieii sociale. Pe de alt parte, o relaie stabil nu nseamn numai bucurii. Prea mult timp petrecut mpreun poate ajunge o povar, mai ales dac avansai prea repede n apropierea voastr. A ajunge la o relaie stabil prea curnd sau la o vrst prea tnr, prezint anumite ispite care v pot inhiba creterea personal i spiritual. Cel mai mare impediment al unei relaii stabile premature const n stagnarea creterii personale, emoionale i sociale. Pentru unii tineri, prietenia stabil poate genera probleme de identitate. Paulei i plac rondelele de ceap, mainile de epoc i 79

Nancy L. Van Pelt

muzica clasic, pentru c prietenului ei i plac aceste lucruri. Ea a devenit o copie fidel a preferinelor i aversiunilor actualului ei iubit. Asemenea unui cameleon, Paula i schimb valorile i personalitatea o dat cu prietenii. Ea nu i-a lsat niciodat propria personalitate s se dezvolte i probabil c, ntr-o zi, se va trezi la realitate i se va simi plictisit i frustrat. Un alt dezavantaj al unei relaii stabile l reprezint numrul crescut de ocazii n care poi s te nfierbni. Este dificil s pstrezi ritmul unei relaii stabile, mai ales atunci cnd te despart ani buni de clipa cstoriei. De multe ori, chiar tinerii cu idealuri nalte cad n ispita unei relaii sexuale premaritale, tocmai ca rezultat al stabilizrii premature a acesteia. Adesea, astfel de cupluri tinere se trezesc n situaia unei sarcini nedorite tocmai datorit faptului c se consider nite copii cumini, care nu vor merge niciodat prea departe. Ei se las prini de emoia de moment, iar fata sfrete prin a rmne nsrcinat. Chiar dac nu ar rmne nsrcinat, fiindc i-au luat din timp msuri de precauie, ar nsemna c nu au ascultat de Dumnezeu n mod premeditat. Un alt pericol major al stabilizrii relaiei este acela c totul poate deveni doar obinuin. Multe cupluri continu s fie mpreun chiar i dup ce lucrurile bune dintre ei au ncetat s mai existe, pentru simplul fapt c nici unul dintre cei doi nu tie cum sau nu ndrznete s pun capt relaiei. Un tnr se exprima astfel, n aceast privin: La nceput mi-a plcut mult de Connie. Pn la urm, am determinat-o s accepte s facem anumite lucruri de care acum nu sunt prea mndru. Acum mi-am pierdut interesul n ceea ce o privete. M simt ca un obolan, dar nu tiu cum s scap de ea fr s o rnesc. Ce se ntmpl dup ce devenii un cuplu stabil? V gndii la eventualitatea c s-ar putea ca, ntr-o zi, s punei capt relaiei sau plnuii ca ntr-o zi, n viitor, s trecei la faza urmtoare aceea a angajamentului de a v logodi? Cum putei cldi o relaie cu cineva fr s v gndii la cstorie? Un cuplu pe care l despart ani buni de momentul cstoriei, dar care, cu toate acestea, dorete o relaie bun, va trebui s fac fa 80

Secretele curteniei

mai multor dificulti. Cei doi nu vor s rup relaia, dar nici nu sunt pregtii pentru cstorie. Ei nu vor s atepte n privina sexului. Aceasta i determin s continue relaia din raiuni sociale, dar ea nu le ofer un scop sau o direcie de baz. Este o situaie periculoas! A trece la o relaie stabil nu este n sine nici bine, nici ru. O astfel de etap este esenial n experiena curteniei. Ea reprezint o perioad de serioase ncercri, pe parcursul creia fiecare poate studia n amnunt caracteristicile emoionale, morale, spirituale i sociale ale celuilalt, analiznd n acelai timp dac este nelept s i asume riscul de intra mpreun n relaia de cstorie. Atunci cnd ncercai s v evaluai compatibilitatea, timpul este prietenul vostru. Nimeni nu poate juca pentru totdeauna teatru. Mai devreme sau mai trziu masca va cdea. Pe parcursul procesului de evaluare, evitai condiiile artificial aranjate, care nu v ngduie s v observai i s v cunoatei unul pe cellalt n condiii variate, naturale. Prea adesea, cei doi i prezint unul celuilalt doar calitile, comportamentul cel mai bun de care sunt n stare, astfel c amndurora le este foarte dificil s afle cum sunt n realitate. Anii adolescenei sunt ani preioi, de aceea folosii-i cu cel mai mare profit pentru voi. Sunt nite ani lipsii de griji i cu doar foarte puine obligaii. Este timpul cel mai bun pentru dezvoltarea valorilor demne de respectat, a scopurilor nobile i a standardelor de comportament. Implicai-v! Cunoatei oameni noi! Contactai ct mai multe prietenii nestabile cu persoane de sex opus! Dac v limitai ocaziile n aceti ani de nceput, v nedreptii singuri. Fiecare persoan care vine n contact cu viaa voastr va lsa n voi o parte din sine. Putei nva lecii valoroase chiar i de la o persoan cu totul plictisitoare, ludroas sau clevetitoare lecii precum tolerana. Oferii-v o baz real pentru comparaii. Nu fii asemenea mutei din sticla cu oet, care crede c acela este cel mai dulce loc din lume doar pentru c este singurul n care a fost vreodat! 81

Nancy L. Van Pelt

Un cuvnt pentru cei singuri


Charlie Brown, din benzile desenate Peanuts, a devenit unul dintre preferaii mei, pentru c prezint, cu realism, unele dintre cele mai importante probleme ale vieii. Am urmrit una dintre ediiile speciale Charlie Brown, dedicat Zilei ndrgostiilor (Sf. Valentin), un alt episod din viaa singuratic a acestui personaj. Toi elevii din clasa lui Charlie au adus la coal felicitri i cadouri specifice i le-au pus ntr-o cutie strlucitor mpodobit. Cnd a venit momentul serbrii, cutia a fost bine agitat, dup care rsfatul dirigintei a nceput s ofere darurile. Toi cei de fa au primit cte ceva toi, cu excepia lui Charlie Brown. Iat-l acolo, printre toi prietenii lui, dar cu desvrire uitat. Ajuns acas, el se aaz lng propria cutie de scrisori, n aceeai zi, de Sf. Valentin, i i spune lui Snoopy: Am de gnd s stau aici pn cnd voi primi veti de la cineva. Dar nu primete nimic de la nimeni. Este cel mai singur biat din ora. i tocmai de aici ncepe popularitatea lui Charlie Brown, pentru c muli oameni se identific cu episoadele din viaa lui. Ct de greu este s stai pe margine i s te uii cum ceilali se distreaz, nconjurai de prieteni i nemaitiind cu care dintre ei s ias mai repede n ora! Un tnr rmas pe dinafar n aceast privin poate s strige, n singurtatea lui, ctre Dumnezeu: Te rog, Dumnezeule, dac exiti, de ce nu-mi poi gsi i mie un prieten apropiat, chiar acum? Oh, ct de mult doare s fii lsat pe dinafar! Simi cum sufletul i este pustiu i plin de amrciune, pentru c tii c nu eti iubit, n timp ce ceilali par s aib totul. Ce disperare! Poate fi simmntul cel mai descurajator pe care-l poate tri o persoan tnr. Un sondaj efectuat de Purdue Public Opinion Poll confirm faptul c singurtatea este cea mai mare problem cu care se confrunt adolescenii de astzi. Dar a sta pe margine i a-L implora pe Dumnezeu s trimit pe cineva pe oricine, nu reprezint n nici un caz calea cea mai bun de a scpa de singurtate. Dac nc nu ai mers niciodat la o 82

Secretele curteniei

ntlnire, relaxeaz-te. Gndete-te c n ase luni s-ar putea s iei cu cineva, ntr-o relaie statornic, i c persoana cea mai popular, pe care acum o invidiezi, s-ar putea s stea n locul tu pe margine. Faptul c cei mai faimoi dintre colegii ti au prieteni de sex opus nu nseamn c, neaprat, trebuie s ai i tu. Fiecare grup are diferite subgrupuri. Dac grupul n care eti inclus nu se mic n ritmul tu, atunci caut un subgrup mai familiar, n care s te poi simi mai degajat. mprtete celor din grup cte ceva din propria ta personalitate un timp pe care s-l petrecei mpreun ntr-un domeniu de interes comun sau ntr-o activitate plcut. Dezvolt-i noi hobby-uri i pune-i inte noi. Atunci nu te vei mai msura att de des dup standardele altora i i va fi mult mai uor s stabileti relaii pe care s le apreciezi cu adevrat. Unul dintre cele mai rele lucruri pe care le putei face este acela de a v tri viaa de pe o zi pe alta, ateptnd s apar cineva sau ceva. Nu v purtai ca i cnd ai fi czut ntr-un somn fermecat, ateptnd s revenii la via doar atunci cnd domnul Perfeciune sau domnioara Desvrire va intra n scen. Fr inte bine stabilite i fr o bun orientare, nu vei fi dect nite srmani reprezentani ai speciei umane, pe care nimeni nu vrea s i-i fac prieteni. i, dac n cele din urm ajungei i voi s fii prini n acest joc al ntlnirilor cu o persoan de sex opus, vei descoperi c nu ai gsit nc secretul fericirii. i aceasta pentru c niciodat nu v-ai dezvoltat acele caliti de care avei nevoie pentru a reui n via. Exist anse s v simii i atunci tot singuri i frustrai. nvai s acceptai singurtatea ca ceea ce este de fapt o stare emoional. Emoiile noastre nu sunt permanente, ci se schimb n funcie de dispoziia sufleteasc. ntre timp, stabilii cteva prietenii solide cu persoane de ambele sexe, astfel nct s putei fi gata pentru o relaie unic, atunci cnd aceasta va veni. Alturai-v unui grup, adoptai un hobby i rmnei activi. Singurtatea pe care o trii poate dezvolta n voi o capacitate de a v ngriji de cei din jur pe care, altfel, n-ai putea-o dobndi niciodat. Poate c Dumnezeu vrea ca voi s cutai alte persoane care se simt singure i s slujii 83

Nancy L. Van Pelt

nevoilor acestora. Astfel, este posibil s ncepei s uitai de propria nenorocire i s fii o adevrat binecuvntare pentru alii. De asemenea, este posibil ca Dumnezeu s ngduie s trecei prin experiena singurtii tocmai ca s v poat atrage mai aproape de Sine. Poate c vrea ntreaga voastr atenie i supunere.
NOTE DE SUBSOL *Din versiunea New American Standard a Bibliei, The Lockman Foundation, 1960, 1962, 1963, 1968, 1971, 1972, 1973, 1975. Folosit cu permisiune. 1 Herbert J. Miles, The Dating Game (Grand Rapids: Zondervan, 1975), p. 32. 2 Jody Gaylin, What Girls Really Look for in Boys, Seventeen. 3 Ibid. 4 Janice Kaplan, Can Interfaith Romance Work for You? Seventeen, January, 1981, pp. 104,105,120. 5 Ibid.

84

Relaia idilic realizeaz un cerc - ntlnirile ocazionale, stabilizarea relaiei i apoi ruperea acesteia. Cu excepia persoanei cu care, n cele din urm, te vei cstori, de fiecare dat cnd vei avea o relaie stabil, vei ajunge i la momentul ruperii ei.
Capitolul 4

ESTE GREU S RUPI O RELAIE


El te-a tratat altfel. N-ai putea s spui exact ce se ntmpl, dar lucrurile nu mai sunt la fel ca nainte. Asear, dup ntlnire, te-a condus pn n faa uii i nici mcar nu a intrat puin. A spus c trebuie s mearg direct acas. Apoi, ai auzit de la o prieten c, dup aceea, el a petrecut nc o bun bucat de vreme ntr-un alt grup de colegi. Ultima dat cnd te-a srutat de noapte bun ai avut impresia c a fcut-o doar pentru c tu ateptai aceasta. n ultimul timp, tu l caui la telefon mai des dect te caut el. Nu pare s mai fie att de fericit cum era nainte. Nu mai rde, nu mai glumete i nu mai st de vorb cu tine aa cum o fcea altdat. Cnd l ntrebi dac s-a ntmplat ceva, i d ntotdeauna acelai rspuns negativ. ndoielile nu-i dau pace i-i creeaz o stare de nelinite. Nu ai veti de la el de cteva zile, dar nu-l suni nici tu. Cnd, n cele din urm, v ntlnii din nou, l ntrebi n oapt, Ce se ntmpl cu noi? i-este team s auzi rspunsul. El privete n alt parte. Umerii i se las n jos. tii ce va spune nainte de a rosti vreun cuvnt: Cred c ar fi bine s ne gsim, fiecare, pe altcineva cu care s ieim. S-a sfrit. Prietenul tu dorete compania altcuiva. Ce se va 85

Nancy L. Van Pelt

ntmpla acum? Relaia idilic realizeaz un cerc ntlnirile ocazionale, stabilizarea relaiei i apoi ruperea acesteia. Cu excepia persoanei cu care, n cele din urm, te vei cstori, de fiecare dat cnd vei avea o relaie stabil, vei ajunge i la momentul ruperii ei. Dar modul de a proceda atunci cnd vine acest moment este de o importan crucial. Haidei s nvm s procedm aa cum trebuie.

Recunoaterea semnalelor care anun pericolul


Sunt situaii cnd este mai bine s rupi o relaie dect s o continui. Uneori, cei doi sunt att de absorbii unul de cellalt, nct nu reuesc s observe semnalele de avertizare i, astfel, sunt cu totul nepregtii n faa pericolului care le amenin viitorul. Iat cteva semne care v vor ajuta s v dai seama de momentul n care dependena emoional a nbuit n voi simul realitii. Discuiile n contradictoriu i conflictele excesive. ntr-o oarecare msur, discuiile n contradictoriu i conflictele, ntr-o relaie stabil, sunt ceva normal. Dac un cuplu nu trece i prin momente de dezacord sau de conflict de opinie ntr-o anume privin, nseamn c cei doi nu-i manifest propria personalitate n acea relaie i c nu au nvat ca, fiind ei nii, s se influeneze reciproc. Dar exist i situaii cnd aceste certuri i discuii n contradictoriu sunt prea multe, n special dac ele sunt lungi, purtate pe un ton ridicat sau au devenit aproape permanente. Chiar i cuplurile care se potrivesc foarte bine pot avea o serie de nenelegeri dar, dincolo de acestea, dac certurile i conflictele dintre voi depesc n numr i n durat perioadele de pace, atunci avei un motiv de ngrijorare. Implicarea fizic excesiv. Fred i Claudia aproape c nu au rbdare s atepte cteva minute n care s fie singuri, ca s se poat mbria i dezmierda. n mare parte, relaia lor graviteaz n jurul senzaiilor fizice pe care i le ofer unul altuia. Ei i petrec cea mai mare parte din timpul cnd sunt mpreun bucurndu-se de farmecele fizice ale celuilalt, dar se angajeaz n extrem de puine activiti 86

Secretele curteniei

participative i ntr-o foarte slab comunicare verbal. Atunci cnd un cuplu este att de implicat din punct de vedere fizic, celelalte domenii ale relaiei lor nu se dezvolt deloc. Dac relaia voastr cu cineva este dominat de intimitatea fizic, atunci ar trebui s rupei aceast relaie i s ncepei una nou, cu o alt persoan, astfel nct s existe un echilibru ntre implicarea voastr emoional, fizic i spiritual. eluri i valori n conflict. Phillip i Penny cred c sunt compatibili. Amndurora le place baschetul, muzica country, hamsterii i pizza. Dar acestea sunt singurele lucruri care vorbesc despre ceea ce le place s fac atunci cnd sunt mpreun. elurile i valorile pe care le avei spun ce suntei, cine suntei i ce vei fi n anii care vor veni. Dac unul dintre voi a abandonat liceul, iar cellalt dorete s studieze pentru a-i lua doctoratul n chimie, nseamn c intele voastre de via difer att de dramatic, nct nici mcar compromisul nu va putea rezolva problema. Studenii de colegiu care au rspuns la chestionarul meu au menionat valorile i filozofia vieii ca fiind cauza cea mai frecvent a nenelegerilor n relaia de dragoste n care erau implicai n prezent sau n care fuseser implicai cel mai de curnd. Abuzul. A tolera abuzul mintal sau fizic, suferind n tcere i spernd c cellalt se va schimba n timp, nu face altceva dect s ncurajeze un astfel de comportament. Dac un biat rsucete braul unei fete i -l strnge pn cnd se nvineete, susinnd c face aceasta doar pentru distracie, fata ar face bine s cerceteze mai cu atenie relaia lor. Se poate ntmpla, de asemenea, ca unul dintre parteneri s iniieze tot felul de jocuri ale minii care l pun pe cellalt n situaii umilitoare sau l fac s se simt stupid i desconsiderat. Crearea unor situaii publice stnjenitoare, care te fac s pari prost n faa altora, poate fi catalogat drept abuz mintal. Ea arat c persoana aceea are nevoie de mai mult ajutor dect i poi oferi tu. 87

Nancy L. Van Pelt

Retragerea. Christy petrece att de mult timp cu Dave, nct prietenele ei de-abia dac mai reuesc s o vad cteodat. Ea pur i simplu nu are timp pentru ele. Notele de la coal sunt tot mai mici i se pare c i-a pierdut orice interes pentru sport, pentru coal, pentru prieteni sau pentru activitile de la biseric. Dragostea ar fi trebuit s lrgeasc sfera de interes a lui Christy, nu s i-o nchid. Dragostea este o for constructiv, care te ajut s-i atingi potenialul maxim. Ea elibereaz n tine acele energii care s te ajute s dai tot ce poi mai bine, nu s te retragi din activitile vieii. Relaiile care te ndeprteaz cu totul de prieteni, de coal, de sport i de biseric trebuie s fie rupte. Separarea. Atunci cnd distana separ un cuplu, doi factori trebuie luai n considerare pentru a hotr dac cei doi trebuie s pun capt relaiei lor vrsta i distana dintre ei. Dac vrsta lor este de 14-15 ani, atunci o distan de 15 km este suficient pentru ca, dup un timp, s nu mai fie att de dispui s atepte pn cnd se vor putea ntlni. Cu toate acestea, un cuplu de vrst mai mare poate s reueasc s menin relaia, chiar dac i-ar separa 1500 de km. Dac te afli pe la mijlocul adolescenei i prietenul sau prietena ta se mut ntr-o alt localitate, nu ncercai s v prelungii agonia prin a v jura unul altuia credincioie venic. Toate telefoanele interurbane, scrisorile de dragoste i promisiunile nu vor reduce rata mortalitii. Dragostea voastr nu poate supravieui dect ntr-un context de acum i aici. O combinaie de personaliti nepotrivit. De fiecare dat cnd ncepi s te ntlneti cu cineva, i legi personalitatea de cea a acelei persoane. Uneori, aceste personaliti se combin ntr-un duet dinamic, ns alteori ele scot la suprafa tot ce este mai ru n fiecare. Dac doi tineri care sunt amabili, bine dispui i plcui devin egoiti, mohori i aspri atunci cnd sunt mpreun, ei ar trebui s pun capt relaiei lor. Orice persoan implicat ntr-o relaie de dragoste trebuie s-i pun ntrebarea: Atunci cnd sunt 88

Secretele curteniei

cu prietenul meu (prietena mea), sunt eu o persoan mai bun sau una mai rea?

Desprirea care rnete


Ruperea unei relaii este dureroas, astfel c refuzm s ne gndim prea mult la eventualitatea ei i, drept urmare, nu nvm niciodat acele metode prin care s trecem cu bine prin acest aspect al vieii. O mare parte din durerea asociat cu desprirea poate fi evitat, dac cei doi dau dovad, n timpul acestui proces, de puin tact. Iat cteva lucruri pe care nu trebuie s le facei atunci cnd punei capt relaiei voastre. Evitai greeala vinoviei. Georgette s-a plictisit de Lance i tie c ar trebui s pun capt relaiei dintre ei, dar se simte vinovat pentru c l va rni. Astfel, ea i hiperbolizeaz n mintea ei orice trstur negativ, pn cnd gsete o justificare ca s se despart de el. Dup ce i aduce lui Lance argumentele pe care le-a pregtit, el se simte teribil de rnit, i aceasta nu numai pentru c Georgette s-a descotorosit de el, ci i pentru c l-a fcut s se simt desconsiderat i lipsit de orice valoare, o persoan pe care nu o poate plcea nimeni. Dac ncepe s te intereseze altcineva i nu tii cum s-i dai aceast veste actualului tu prieten (prieten), cel mai josnic mod de-a o face este s apari n public cu noua ta iubire. n special, alungai din minte ideea de a v exprima n public afeciunea fa de noua cucerire n faa persoanei de care vrei s v desprii, n sperana c aceasta din urm va prinde mai repede mesajul. Nici a-i aplica persoanei cu care te ntlneti n prezent tratamentul tcerii sau a evita s-i descoperi ceea ce ai de gnd s faci nu este un mod corect de a proceda. O astfel de atitudine va ridica n mintea ei tot felul de ntrebri: Cu ce am greit? Am spus asear ceva care i-a rnit simmintele? Poate c ncearc de mai mult timp s scape de mine i eu am fost aa de prost, nct nu mi-am dat seama. Niciodat nu pricep la timp! 89

Nancy L. Van Pelt

Evitai i tratamentul duurilor scoiene (fierbinte-rece). Bruce se gndete n mod serios s se despart de Lori. Cu toate acestea, lui nu-i place s piard sigurana relaiei lor. Lori este foarte drgu i muli biei l invidiaz pentru prietenia lui cu ea. El oscileaz n purtarea lui fa de ea n funcie de starea sufleteasc pe care o are pe moment uneori este atent i grijuliu, alteori uit i s-i dea telefon. Adevrul este c Bruce s-a plictisit de Lori. Atunci cnd se poart atent i curtenitor cu ea, el ncearc s se conving singur c nc mai pot continua relaia, iar atunci cnd o ignor vrea s-i dea de neles c ntre ei totul s-a ncheiat. Un astfel de procedeu nu face dect s creeze confuzie n mintea celuilalt. Nu v complacei n el, n timp ce ncercai s luai o hotrre. Ferii-v s trimitei mesaje pe care partenerul vostru le-ar putea interpreta greit. S-ar putea ca nici mcar s nu nelegei, la nivelul contientului, ce se ntmpl nuntrul vostru i s spunei lucruri care nu exprim cu adevrat ceea ce ai vrea s-i comunicai celuilalt.
Dac spunei: nc nu sunt pregtit() s avem o relaie stabil. Am impresia c ne nstrinm unul de cellalt. Mie mi se pare c nu mai avem preferine comune. Nu mai comunicm la acelai nivel. Cealalt persoan s-ar putea s interpreteze: Am ntlnit pe altcineva care mi place mai mult dect tine. Hai s-o lsm balt. Te-ai schimbat i nu mi place schimbarea din tine. nainte mi preai interesant(), dar acum m plictiseti. nainte eram pe aceeai lungime de und, dar acum nu prea mai avem ce s ne spunem. Cnd voi merge la colegiu, vreau s fiu liber() s-mi aleg pe oricine. Nu mai eti la fel de important() pentru mine cum erai nainte.

Luna viitoare voi pleca la colegiu i nu ne vom mai vedea prea des. Sunt aa de ocupat cu studiul i cu slujba, c de-abia mai am timp pentru o via social.

90

Secretele curteniei

Dac simi c a sosit timpul s rupei relaia, examineaz-i cu atenie motivele i apoi prezint-i-le partenerului tu n mod deschis, clar i cu sinceritate. O persoan imatur poate pune capt unei relaii doar pentru faptul c partenerul su nu-i mai mplinete nevoile. Cu siguran, ns, c reprezint o evident dovad de egoism s priveti o relaie doar n termenii mplinirii propriilor nevoi. O astfel de persoan imatur se pare c nu a neles c este, la rndul ei, responsabil pentru anumite aspecte ale relaiei. I se pare mai uor s-i acuze partenerul dect s accepte s-i asume ea nsi o parte din vin; prin urmare, persoana imatur alege adesea calea cea mai uoar de a pune capt unei relaii. n loc s ncerce s rezolve problemele dinuntrul su, ea va trece la un partener nou, lsndu-l pe cel de mai nainte confuz i rnit. Persoanele mature vor privi cu realism neajunsurile relaiei lor i vor evalua dac sunt n stare s depeasc ateptrile nemplinite sau dac ar fi mai potrivit s se despart. Cei care nu au standarde morale nalte pot rupe relaia fr s se mai vad niciodat. Dar un astfel de mod insensibil i nepstor de a pune capt unei relaii stabile nu va fi ntlnit la cei care nutresc idealuri nalte. Astfel de persoane ncearc s pun capt unei relaii procednd ntr-un asemenea mod, nct ntre ei s nu apar resentimente. Este posibil s te despari de cineva ntr-un spirit de recunotin, de mulumire pentru ceea ce ai mprtit, pentru timpul petrecut mpreun, pentru amintirile plcute i pentru creterea personal, care a rezultat din prietenia voastr. n ultimii civa ani, Rodney a avut apte sau opt idile; el a rmas ns n relaii amicale cu fiecare dintre acele fete. Este, deci, cu putin.

Desprirea care nu zdrobete inima


Nu tiu nici un mod plcut de a rupe o relaie. Ori de cte ori se despart doi oameni crora le-a psat de cellalt, suferina este prezent. Dar putei face ceva pentru a mai atenua ocul i pentru a 91

Nancy L. Van Pelt

preveni apariia unor probleme mai serioase, care pot aprea n astfel de situaii. Cutai sfat. Dac avei ndoieli n ceea ce privete ruperea unei relaii, cutai sfat din partea unei persoane n care avei ncredere i pe care o respectai. Atunci cnd suntem tulburai i afectai emoional, se ntmpl adesea s spunem i s facem lucruri pe care mai trziu le regretm. Multe cupluri care s-au desprit n momentele fierbini ale unei dispute verbale ar fi vrut, mai trziu, s nu fi fcut astfel. Dac simii nevoia, descrcai-v sufletul naintea unui prieten, a pastorului, a unui consilier sau a unui profesor. Explicnd altcuiva ntreaga situaie, n detaliu, o vei nelege voi niv mai clar, iar prerea obiectiv a cuiva neimplicat emoional n situaie se dovedete adesea de mare folos. Rugai-v. Cutai cluzirea divin. Rugai pe Domnul s v arate dac ai ales calea cea mai bun. Cerei-I, de asemenea, ajutorul pentru a v putea duce hotrrea la ndeplinire, procednd cu buntate i cu delicatee. Rugai-v ca persoana de care plnuii s v desprii s treac peste aceasta fr consecine serioase, emoionale sau fizice. Punei capt relaiei imediat ce ai hotrt s facei aceasta. n loc s lsai cealalt persoan s cread c relaia voastr va continua, facei pai spre a ncheia lucrurile. Nu v prefacei c inei la cineva care nu v mai intereseaz. O dat ce ai luat hotrrea, ducei-o pn la capt. Nu v lsai amgii de promisiuni de schimbare sau de compromis. Dac este posibil, avertizai n vreun fel cealalt persoan cu privire la ceea ce avei de gnd. Ruperea brusc a unei relaii poate avea un impact asemntor cu acela al morii subite a unei rude apropiate. Majoritii oamenilor li se pare mai uor s accepte moartea cuiva drag, dac aceasta survine n urma unei boli lungi i incurabile, dect 92

Secretele curteniei

dac este urmarea unui neateptat accident de circulaie. Aceasta pentru c, n primul caz, au avut ocazia s se pregteasc emoional. Atunci cnd nemulumirea voastr n ceea ce privete relaia devine att de acut, nct v face s v gndii la desprire, putei s lsai s se ntrevad ceea ce simii. Spre exemplu, putei spune c vi se pare c ai ajuns s depindei prea mult unul de cellalt. Explicai c ar fi mai bine, dup prerea voastr, s v ntlnii fiecare i cu alte persoane, pstrnd posibilitatea de a relua firul relaiei mai trziu, dup ce amndoi vei fi avut ocazia s facei comparaii. Cruai simmintele celeilalte persoane n ceea ce privete respectul de sine. Pentru imaginea de sine, este o mare pierdere ca persoana pe care ai iubit-o s te resping. Evitai s scoatei n eviden toate trsturile negative ale celeilalte persoane. n loc de aceasta, subliniai momentele plcute pe care le-ai petrecut mpreun. Vorbii despre contribuia pe care a adus-o cellalt n cadrul prieteniei voastre, n timpul ct ai fost mpreun. Exprimai-v aprecierea pentru calitile pe care le are. Recunoatei-v propriul eec n ceea ce privete dezvoltarea unei relaii care s mearg. Poate c persoana care v-a fost prieten() nu a posedat acele trsturi de caracter pe care le-ai vzut la nceput n ea. Recunoatei-v propria lips de ptrundere, n aceast privin. (Dac nu putei recunoate lucrul acesta n faa ei, recunoatei-l mcar n voi niv). Astfel, vei nva s v asumai responsabilitatea pentru propriile aciuni i s v dovedii maturitatea. Descoperii acele lucruri care nu au mers bine n relaia voastr i rolul pe care l-ai jucat voi n eecul ei. Fii oneti n ceea ce privete motivele voastre de a rupe relaia. Avei responsabilitatea de a spune celeilalte persoane motivele pentru care vrei s v desprii. Toi tinerii cu care am vorbit despre lucrul acesta mi-au spus c vor s cunoasc motivele, chiar dac aflarea acestora s-ar putea s le produc suferin. Lucrul acesta s-a dovedit a fi benefic cu btaie lung. Persoanele mature vor s nvee din propriile greeli. 93

Nancy L. Van Pelt

Chiar dac doare destul de mult, este mai bine s i se spun de ce, dect s te ntrebi nedumerit ce ai spus sau ce ai fcut greit. Procedai n felul urmtor: (1) Recunoatei-v propriile lipsuri n a face relaia s mearg; (2) scoatei n eviden trsturi ale personalitii celuilalt, pe care le-ai apreciat i (3) prezentai n mod deschis i franc problema, fr s fii brutal de sinceri. Nu oferii informaii negative, dac nu o putei face cu tact i amabilitate. Alegei timpul i locul potrivit pentru a vorbi despre desprire. Nu aruncai bomba n timp ce v pregtii s participai la un mare eveniment, n noaptea dinaintea unui examen sau atunci cnd sunt i alte persoane de fa. Desprirea este destul de dureroas chiar i atunci cnd se petrece ntre patru ochi, iar a da o astfel de veste naintea unui eveniment important sau n public este o atitudine crud i inuman. Dup ruperea relaiei, pstrai pentru voi orice problem personal pe care ai avut-o ct timp ai fost mpreun. nvingei tentaia de a brfi i de a da informaii prietenilor. Lucrul cel mai potrivit pe care l poi spune (att pentru tine, ct i pentru cel sau cea de care te-ai desprit) este: Am ieit mpreun o vreme i pot spune c este o persoan deosebit. Vom rmne prieteni. Dac vei pune n circulaie informaii defimtoare, v vei face singuri ru. Dac persoana de care v-ai desprit a fost att de lipsit de valoare, cum de ai ieit, totui, mpreun? Nu facei reclam propriei nechibzuine! nainte de a ncerca s ntlnii din nou persoana de care v-ai desprit, lsai un timp pentru vindecare emoional. Cnd v ntlnii din nou, conversaia dintre voi trebuie s fie scurt i superficial. Nu ncercai s prei peste msur de prietenoi, ca nu cumva cealalt persoan s ia aceasta drept o ncercare de a v apropia din nou.

94

Secretele curteniei

Cum s-i manifeti suferina dup desprire


S-a sfrit. Prietenul tu (sau prietena ta) de pn acum vrea s ias cu altcineva. Ce vei face? Bifeaz una dintre variante: 1. Cazi n genunchi i l (o) implori s se ntoarc la tine. 2. Faci promisiuni nerealiste s devii exact persoana care vrea el (ea) s fii. Promii s te schimbi. 3. Iei o min trist i veri cteva lacrimi, astfel ca lui (ei) s-i par ru pentru tine. Dac metoda nu este eficient, recurgi la plnsul n hohote, suspinnd nduiotor. 4. Amenini c te vei arunca de pe cldirea World Trade Center. 5. i mulumeti pentru clipele frumoase petrecute mpreun i pleci cu capul sus i cu pasul uor. Apoi, te duci i dai fru liber simmintelor de regret n singurtatea camerei tale. Dac nu ai trecut nc prin experiena unei idile destrmate, avei destule anse s trecei n viitor. Ce vei face atunci cnd persoana la care inei cu adevrat v va da de neles c vrea s pun capt relaiei dintre voi? Sunt i ci demne de a supravieui. Dac vei reui s faci fa cu bine unei despriri, lucrul acesta va face adevrate minuni n ceea ce privete imaginea de sine i te va ajuta s ai mai mult ncredere n tine. Pe de alt parte, desprirea poate fi teribil de neplcut i poate crea scene jenante, care v vor urmri toat viaa. Alegerea este a voastr. De cele mai multe ori, cel care tocmai a fost prsit se simte att de jignit, nct simte nevoia s loveasc n cellalt. Oamenii procedeaz astfel de obicei pentru a-i justifica simmntul de frustrare. S-ar putea ca i voi s fii tentai s batei cmpii i s vorbii cu patos, n primul rnd despre ct de stupid i de ntng a fost cellalt i, n al doilea rnd, despre faptul c voi ar fi trebuit s fii aceia care s punei capt relaiei, i asta cu veacuri n urm. Dar, calomniindu-l pe cellalt, refuzai s v corectai i s v vindecai propriul ego. ncercai s nu v aprai singuri, proclamnd: El este cel de nesuportat, nu eu. Eu sunt nc o persoan destul de 95

Nancy L. Van Pelt

plcut. Sau: Cnd ceilali vor afla cum eti n realitate, puior, nici pe tine n-o s te mai vrea nimeni! Prin asta mi se va face dreptate! Nu v ngduii extravagana de a v spune n sinea voastr: Dac eu nu te pot avea, atunci m voi ngriji personal ca s nu te aib nimeni. Puini dintre noi dau glas unor astfel de gnduri, dar n mintea unora ele sunt mereu prezente i induc rspunsuri subcontiente. Alteori, rzbunarea ia forma unui atac mai direct. Cnd Matt pune capt relaiei lui cu Sue, ea izbucnete: Este exact lucrul la care m ateptam din partea ta. tiam c o vei face. N-ar fi trebuit niciodat s am ncredere n tine. i place s-i rneti pe cei din jur, nu-i aa? M-ai rnit de attea ori, c nici nu mai in minte. De data asta vrei cu adevrat s m termini. i-am dat totul, am fcut totul pentru tine i uite cum m tratezi! Niciodat nu m-ai meritat! Sue vrea s-l fac pe Matt s se simt la fel de ngrozitor, pe ct se simte ea, cea care a fost prsit. Uneori, atunci cnd dependena emoional n cadrul relaiei a fost mare, reacia mpotriva persoanei care iniiaz desprirea ia forma ameninrilor, a antajului sau chiar a violenei deschise. Ameninri c-i vei da n vileag secretele, c te vei mbta sau chiar c te vei sinucide, precum i alte declaraii, la fel de nesbuite, nu reprezint de obicei dect nite ncercri disperate de a te aga de cineva. Uneori, persoana respins se arunc ntr-o relaie fizic intens cu altcineva, fie ca s se rzbune, fie ca s compenseze iubirea pierdut. Ferii-v s ncepei o nou idil imediat ce tocmai ai ncheiat una. Dac plngi pe umrul lui Ron pentru c tu i Fred v-ai desprit, nu-i nici o problem dac accepi compasiunea lui Ron, dar nu te lsa ispitit de conjunctura emoional. Nu uita c acum eti foarte vulnerabil fa de oricine i acord atenie i eti gata s profii de orice ocazie, ca s umpli golul rmas. Idilele astfel legate sunt neltoare i se sting repede.

96

Secretele curteniei

Cum s supravieuieti unei despriri


Dac nc mai inei la persoana care a iniiat desprirea, cu att mai bine ar fi s o facei s se ntrebe dac nu cumva a fcut o greeal teribil rupnd relaia, dect s creai o scen jenant, prin care s-i nlturai din minte orice ndoial cu privire la hotrrea luat. Prin atitudinea voastr, determinai-o s gndeasc mai degrab: Este, cu adevrat, un om de valoare, dect Oh! Ce bine c-am scpat de el (ea)! Ieii din scen cu demnitate i cu respectul de sine intact. Spunei-i celuilalt c prietenia cu el a reprezentat un moment bun al vieii voastre. Nu nelegei de ce a trebuit s se ncheie, dar dac trebuie s fie astfel, atunci i dorii numai fericire pentru viitor. Asigurai-l c i vei purta ntotdeauna prietenie. Dac gsii de cuviin, i putei spune i c v este greu s ncetai s iubii pe cineva dintr-o dat i c, probabil, el sau ea va face nc parte din viaa voastr pentru un timp. Putei ntreba i care au fost motivele ruperii relaiei. Dac putei, discutai despre acestea pe ndelete. Dar cnd totul a fost spus i hotrt, acceptai situaia i folosii-o mai degrab n avantajul, dect n detrimentul vostru. n loc s artai i s v purtai ca i cnd ntreaga voastr lume s-ar fi prbuit, pstrai-v respectul de sine. Nu v simii ruinai de faptul c suntei triti. Este o reacie normal atunci cnd ai fost rnii afectiv. Dac simii nevoia s plngei, facei-o i sfatul acesta este valabil att pentru fete, ct i pentru biei. Plnsul este un mijloc natural de uurare i linitire dup situaii stressante, prin care se reduce tensiunea nervoas. Dar plngei cnd nu mai este nimeni de fa. Probabil c v-ar fi de folos s aruncai o privire asupra rspunsului psihologic, generat de o pierdere grea. Psihologii au descoperit c, dup o durere intens, oamenii trec n general prin anumite etape caracteristice. Acest proces are loc indiferent de natura pierderii suferite moartea cuiva drag, divorul sau ruperea unei relaii apropiate. Mai nti apare negarea refuzul de a accepta tragedia 97

Nancy L. Van Pelt

care s-a ntmplat. Apoi, urmeaz mnia ndreptat spre n afar, att mpotriva celor care au provocat suferina, ct i mpotriva lui Dumnezeu. n cea de-a treia faz, att mnia, ct i vinovia se ndreapt ctre interior, ctre propria persoan un proces de autocondamnare pentru ceea ce s-a ntmplat. Cea de-a patra i ultima etap faza rezoluiei. Acum, persoana ndurerat poate, n sfrit, s priveasc realitatea n fa i s caute o soluie. Cunoaterea acestor patru etape psihologice nu v poate scuti de tulburarea emoional, dar v poate ajuta s trecei mai uor prin ea. Prin urmare, orice persoan care trece prin experiena ruperii unei relaii parcurge acest proces al suferinei. Cu ct cuplul a fost mai mult timp mpreun i cu ct relaia lor a fost mai apropiat, cu att mai profund va fi durerea. Trecerea prin fiecare dintre aceste faze este o reacie normal. Dup un plns serios, probabil c te vei liniti, convins c ceea ce a fost mai ru a trecut. Evitai s v lsai prini de oricare dintre aceste faze, pentru c rmnerea prelungit n ele poate conduce la depresie. Gndii-v, de asemenea, c nici ex-partenerului vostru nu i-a fost mai uor s v dea aceast veste dect v-a fost vou s o primii. Poate c, ntr-o prim reacie, ai trecut prin stri de mnie i de frustrare i ai adunat resentimente. Dar dincolo de toate acestea, ncercai s nelegei i ce simte cellalt. Explicaiile lui (la fel de dureroase pentru el, ca s vi le ofere, ct au fost pentru voi atunci cnd le-ai auzit), pot contribui la creterea voastr personal i la dezvoltarea personalitii voastre. Simplul fapt c prietenul sau prietena ta a ales s se despart de tine nu nseamn c nimeni din lume nu te vrea sau c eti o persoan lipsit de valoare. Deci, ce vei face acum, cnd relaia voastr s-a sfrit? Ai impresia c viaa ta nu mai are nici o direcie. Poate simi c-i vine s lai balt coala, s fugi de-acas, s-i prseti serviciul, s te apuci de but, s te arunci de pe o stnc, sau altceva de felul acesta. Poate c te simi umilit, desconsiderat, mai jos dect ai fost vreodat n viaa ta. Indiferent ce simi, nu cuta imediat o alt relaie. Ofer-i posibilitatea de a te vindeca. Timpul este un excelent vindector, 98

Secretele curteniei

chiar dac unora le ia mai mult dect altora pentru a-i reveni. Timpul necesar recuperrii dup o desprire va fi direct proporional cu intensitatea i cu stabilitatea relaiei rupte. n timp ce i revii, ia-i timp s priveti la tine nsui i s-i evaluezi progresul n ceea ce privete creterea personal. Da, acord-i timp s plngi, s regrei i apoi s te adaptezi la noua situaie. Dar, dup ce i-ai stabilit gradul de responsabilitate pentru ceea ce s-a ntmplat i ai stat de vorb cu un prieten despre aceasta, este timpul ca viaa ta s mearg mai departe. Poate c din cnd n cnd eti tentat s te afunzi tot mai mult n propria nenorocire i durere, ncercnd s atragi prin aceasta simpatia i compasiunea prietenilor. Este ns nevoie s nvei s lai trecutul n urm i s nu-l mai rscoleti. Menine-te ocupat. Nu intra la hibernat n camera ta, meditnd abtut la propriile nereuite. Particip la activiti de grup care i vor distrage atenia de la probleme. Implic-te n a-i ajuta pe alii. n felul acesta, vei fi mai nclinat s uii de propriile necazuri i s te gndeti la alii care poate c au probleme mai mari dect tine. Roag-te. Dumnezeu tie ce i s-a ntmplat i este preocupat de tine. Spune-I ct de mult te doare i cere-I ajutorul ca s te vindeci. Apeleaz la fgduina c toate lucrurile lucreaz mpreun spre binele celor care-L iubesc pe Dumnezeu (Rom. 8,28). Dumnezeu are un scop pentru care ngduie ca n viaa noastr s existe suferin. Ea ne nva cum s fim mai sensibili fa de nevoile altora. De asemenea, noi avem tendina ca, atunci cnd trecem prin durere, s ne apropiem de Dumnezeu. Dar oricare ar fi motivele pentru care trecem prin suferin, noi trebuie s avem ncredere n El. Andrae Crouch, cntreul de muzic religioas, a iubit cu nflcrare o femeie. Apoi, ntr-o zi, s-au desprit. Andrae Crouch a suferit mult, dar i-a ndreptat gndurile ctre Dumnezeu i, din adncul durerii sale, a scris minunatul cntec evanghelic Through It All* (Prin tot). Prin tot ce a trecut, Andrae Crouch a ajuns s se bizuie pe Cuvntul lui Dumnezeu. Prin tot, el a nvat c Dumnezeu poate s-i rezolve, ntr-adevr, problemele. 99

Nancy L. Van Pelt

Mergi pe strad mpreun cu o prieten i deodat l vezi pe el la bra cu o rocat. Nu o cunoti, dar ai mai vzut-o. Atepi ca durerea s te cuprind, dar nu simi dect o strngere de inim care vine i trece. Eti surprins. Apoi, mai arunci o privire ctre rocat i te ntrebi ce are ea care ie i lipsete. Este firesc s te ntrebi dac a ajuns deja s simt fa de ea ceea ce spunea, pn nu de mult, c simte pentru tine. Reflectezi doar o clip. Prietena ta te ntreab ceva, iar tu i rspunzi calm. Apoi scoi un oftat de uurare, fiindc i e clar c desprirea nu te mai afecteaz ca altdat. n sfrit, opteti uor, am reuit s m adun i s-mi revin!
NOT DE SUBSOL * Andrae Crouch i Nina Ball, Through It All (Waco, Tex., 1974), pp. 93-95.

100

Aproape c nu s-a fcut nici un studiu care s determine componentele, efectele sau rezultatele iubirii ptimae, pasionale, n timp ce pentru dragoste au fost consacrate volume ntregi.
Capitolul 5

DILEMA NR. 1 A TINERILOR Cum s tii dac iubeti cu adevrat


Potrivit studiilor recente, majoritatea oamenilor triesc, n decursul vieii, apte pn la zece idile. Un sondaj a descoperit c, n medie, un student de colegiu se va ndrgosti de ase, apte ori i va iubi o dat sau de dou ori.1 Probabil c voi v-ai consumat deja o parte din poria de idile. ntrebarea este ns: Cum poi fi sigur dac iubeti cu adevrat sau dac este vorba doar de un simmnt pasional? Testul pentru tineri, intitulat Ce tii despre dragoste?, v va ajuta s nelegei ce gndii cu adevrat despre dragoste. Acest test v va ajuta s v dai seama ct de bine informai suntei cu privire la acest subiect. El const dintr-o serie de afirmaii pe care trebuie s le bifai cu Adevrat sau Fals. ncercuii A pentru adevrat i F pentru fals. Parcurgei testul nainte de a citi restul capitolului.

Testul Ce tii despre dragoste? pentru tinerii ndrgostii


A F 1. ntre anumii oameni este posibil dragostea la prima vedere. A F 2. Sexul premarital este acceptabil atunci cnd cei doi in mult unul la cellalt. 101

Nancy L. Van Pelt

A F 3. Cnd vei gsi dragostea adevrat, vei ti. A F 4. Cnd doi oameni se iubesc cu adevrat unul pe cellalt, nu se ceart. A F 5. Este uor s faci deosebirea ntre dragostea adevrat i cea pasional. A F 6. Este ceva normal s fii ndrgostit de mai multe persoane n acelai timp. A F 7. Cnd eti cu adevrat ndrgostit, i pierzi interesul fa de alte persoane, lucruri sau activiti. A F 8. Cnd te ndrgosteti de cineva, la ntmplare, propriile simminte i spun dac este vorba despre dragoste adevrat. A F 9. O dat ce un cuplu gsete dragostea adevrat, cei doi ar trebui s se cstoreasc ndat ce este posibil. A F 10. n medie, o persoan tnr, nainte de a deveni adult matur, se ndrgostete de mai multe ori de persoane diferite. A F 11. Dragostea este ceva ce nu se poate studia i pentru care nu te poi pregti, pentru c este doar un rspuns emoional. A F 12. Cnd eti cu adevrat ndrgostit, vezi n cellalt doar lucrurile bune. A F 13. Nu are prea mare importan dac familia sau prietenii sunt de acord cu relaia ta de dragoste ea v privete doar pe voi doi. A F 14. Absena face ca inima s se ataeze i mai mult de cellalt. A F 15. Atunci cnd doi oameni sunt cu adevrat ndrgostii, ei nu se ceart, nu discut n contradictoriu i nu ajung la nenelegeri. A F 16. Este mai bine s te cstoreti cu cineva nepotrivit, dect s rmi singur. A F 17. Cnd eti ndrgostit, poi depi orice obstacol, indiferent de deosebirile dintre tine i cel pe care l iubeti. A F 18. Cnd eti ndrgostit, petreci cea mai mare parte din timp visnd cu ochii deschii. A F 19. Cnd eti ndrgostit, munceti mai srguincios, eti mai eficient, planifici mai bine i acionezi la un nivel mai nalt dect oricnd. 102

Secretele curteniei

A F 20. Dumnezeu a creat i a ales pentru mine o persoan special i, prin rugciune i cutare, voi fi ndrumat ctre aceast persoan. Cutai la sfritul capitolului pentru instruciunile de punctare i de evaluare.

Ajutor! Cred c m-am ndrgostit!


Dac eti un tnr obinuit, sunt anse s crezi c eti ndrgostit chiar n aceast clip! Un cercettor a ntrebat 500 de tinere din 19 colegii americane dac credeau c sunt ndrgostite n momentul acela. 72 % au spus DA, i doar 27 % au rspuns NU.2 Dei majoritatea tinerilor cred c sunt ndrgostii, muli dintre ei exprim ndoieli serioase n aceast privin. Aproape o treime dintre tinerele incluse n acest studiu au declarat c doar cred c sunt ndrgostite, deci un oarecare grad de probabilitate, iar alte 23 de procente dintre ele considerau c sunt destul de ndrgostite. Cu alte cuvinte, mai mult de jumtate se simeau nesigure de ceea ce simeau. i avem motive serioase s credem c multe dintre cele care au spus c sunt ndrgostite experimentau de fapt un sentiment pasional. Un alt cercettor a ntrebat un grup de studeni dac, dup prerea lor, tiau ce este dragostea adevrat. ntrebarea aceasta a condus la urmtoarele rezultate: Biei Fete Sunt sigur c tiu ce este dragostea. Cred c tiu ce este dragostea. Nu cred c tiu ce este dragostea. Sunt sigur c nu tiu ce este dragostea. 25% 59% 12% 4% 36% 54% 8% 2%

Studiul a relevat, de asemenea, c studenii considerau relaiile lor romantice, curente, ca fiind dragoste, ns pe cele din trecut le considerau simple nflcrri pasionale. Fr ndoial c, dac studiul 103

Nancy L. Van Pelt

ar fi fost realizat la vremea lor, multe dintre aceste idile din trecut ar fi fost descrise drept dragoste adevrat. Mai mult dect att, n ciuda intensitii lor, puine dintre relaiile de dragoste i conduc pe cei doi la altar. Un studiu a artat c de-abia un firav procent de 15 % conduce la cstorie. Un alt studiu referitor la modelul de curtenie a 400 de studeni de colegiu a descoperit c aproape trei ptrimi dintre cele 582 de relaii de dragoste declarate s-au destrmat nainte de cstorie. O astfel de informaie ne ajut s nelegem c exist o teribil confuzie n ceea ce privete recunoaterea adevratelor simminte de dragoste. Toate acestea ne conduc napoi, la ntrebarea iniial: Cum poi s tii dac eti cu adevrat ndrgostit? nainte de a rspunde direct la aceast ntrebare, haidei s aruncm o privire spre etapele dragostei.

Cum se dezvolt dragostea


n general, n ceea ce privete dragostea, o persoan parcurge cinci faze. Faza infantil. Un bebelu primete dragoste pentru simplul fapt c s-a nscut. El nu-i poate iubi pe ceilali i nimeni nu ateapt aceasta din partea lui. Nou-nscutul se gndete doar la el. Este preocupat doar de cum s primeasc ceea ce vrea i cum s-i satisfac propriile dorine. Nu-i pas c-i deranjeaz pe ceilali atta timp ct obine ceea ce vrea. Prinii au nevoie de somn, dar pe bebelu nu-l intereseaz nevoile lor. El i trezete la ora 2:00 noaptea doar pentru c i este sete. Un bebelu se iubete doar pe sine. Hall pare s se fi mpotmolit la faza infantil, pentru c se gndete doar la sine. Este destul de mare, nct s poat vota, dar se comport adesea ca un copil de ase luni, care pretinde s primeasc ceea ce vrea, atunci cnd vrea. Faza iubirii fa de prini. Prima dragoste a copilului pentru altcineva n afar de sine graviteaz n jurul prinilor lui, n spe104

Secretele curteniei

cial al mamei. Aceasta probabil pentru c mpreun cu ea i petrece cea mai mare parte din timp i pentru c ea se ngrijete de majoritatea nevoilor lui. n curnd, ea va reprezenta pentru el mai mult dect oricine altcineva. Copilul vrea ca mama s stea cu el i se ine dup tatl lui ori de cte ori acesta este prin preajm. Acum el se iubete pe sine i i iubete prinii. Facei cunotin cu Jennie, care nu a trecut niciodat de faza iubirii fa de prini. Ea vrea s triasc ntr-o lume a viselor, din care s nu se trezeasc niciodat. Ea ateapt ca Lloyd s-i petreac tot timpul nvrtindu-se n jurul ei, s-i pregteasc mici surprize, s fie nelegtor i s se poarte frumos cu ea, s organizeze picnicuri i petreceri la care ea s fie n centrul ateniei. Pe scurt, Jennie vrea un alt printe care s-i satisfac toate capriciile. Faza iubirii prieteneti, camaradereti. Civa ani mai trziu, copilul se aventureaz n afara cminului i ncepe s manifeste interes fa de ceilali copii de vrsta lui n special fa de cei de acelai sex. Acum el adopt mai degrab standardele prietenilor lui de joac dect pe cele ale prinilor. Devine sociabil i nva cum s se poarte cu cei care i sunt egali. Prinii ocup acum locul al doilea n gndurile lui, n timp ce dependena de cmin ncepe s scad. Acum, el se iubete pe sine, pe prietenii lui de joac i pe prini n aceast ordine. La acest nivel este Les, care-i petrece timpul doar cu bieii. Nu are prea mult de-a face cu fetele. Dei este nscris n cteva cluburi, i lipsete ncrederea n sine i, dac prietenii nu sunt pe lng el s-l susin, are impresia c nu este bun de nimic. Dac Les nu trece de faza aceasta a mprietenirii doar cu persoane de acelai sex, s-ar putea s se team ntotdeauna de femei, chiar i de soia lui. S-ar putea s nu vrea s o scoat nicieri la plimbare, prefernd s stea acas i s atepte ca ea s fie mereu o gazd bun pentru prietenii lui. Probabil c i va consuma energia n cluburi, la biseric sau la serviciu ocupndu-i astfel trei sau patru seri pe sptmn! 105

Nancy L. Van Pelt

Faza adolescenei. n timpul adolescenei, orizontul se lrgete din nou. Acum individul devine interesat de sexul opus. La acest nivel, o fat gsete c un anume biat merit un studiu mai atent din partea ei i viceversa, dar tendina este aceea de a concepe dragostea n mare parte asemenea unui bebelu fiind interesat de ceea ce poate face respectiva persoan pentru mplinirea propriilor nevoi, i nu de ceea ce ar putea face el pentru cei din jur. George, care este i acum la fel de intoxicat de sex ca i atunci cnd era n colegiu, s-a mpotmolit la acest nivel. n timpul anilor de colegiu, camera i era mpodobit numai cu poze i postere cu fete sexy, n timp ce el umbla numai dup aventuri amoroase. Acum, cnd s-a cstorit, George i critic tot timpul soia, pentru c nu se mbrac, nu se fardeaz i nu se coafeaz la fel ca o anumit femeie. El ncearc tot timpul s-i mascheze simmintele de nesiguran, fcnd glume pe seama ei i vorbind cu dispre despre cstorie ca despre o form de sclavie. Cnd ies undeva mpreun, el se d n spectacol, acordnd o prea mare atenie altor femei. Atunci cnd ajung acas, se ceart de fiecare dat. Scuza lui este mereu aceeai: Ei bine, sunt i eu doar un om! Da, dar unul rmas la nivelul adolescenei! Nivelul adolescenei este perioada nvrii din propriile greeli, cnd atenia se concentreaz asupra unei singure persoane pentru perioade de timp din ce n ce mai lungi. La nceput, pentru Evie toi bieii sunt la fel de interesani. Ea iese n ora de fiecare dat cu altcineva. Mai trziu, n perioada liceului, ea se ntlnete cu Bill i ies mpreun timp de un semestru ntreg nainte de a trece la altcineva. Apoi, Evie are o relaie stabil cu Ted, timp de un an ntreg, pentru ca apoi s nceap una nou la nceputul toamnei. n anul majoratului ea se logodete cu Stuart, dar dup absolvire se desparte de el. ncetul cu ncetul, Evie nva cum sunt brbaii i cum este ea n relaie cu brbaii. n cele din urm, interesul i se focalizeaz i ea se cstorete cu Ben. Sentimentele ei s-au maturizat. Mai ales n primii ani ai adolescenei, o fat poate s viseze la un brbat mai mare dect ea, care arat bine o stea de cinema, o 106

Secretele curteniei

vedet de televiziune, un cntre cunoscut, un muzician sau altcineva aflat n atenia publicului. Pe msur ce se maturizeaz, ea devine mai realist. n loc s viseze la o vedet inaccesibil, ea poate s viseze la cel mai artos biat din coal, la campionul de atletism sau la eful asociaiei studeneti. Cu toate acestea, nici acum nu se gndete la ceea ce ar putea face ea pentru visul dragostei ei, ci numai la ceea ce ar putea face el pentru ea. Ea viseaz cu ochii deschii c, dac l-ar putea cuceri, toate celelalte fete o vor invidia. Ele vor trebui s admit c ea este cu adevrat deosebit, din moment ce l-a putut cuceri! Astfel, dragostea ncepe cu gndul la ceea ce poi obine ntr-o relaie, nu la ceea ce poi oferi. i dac nu ai nimic de oferit, relaia nu poate s dureze prea mult. Vei nva, probabil (dac nc nu ai nvat), c este posibil ca prietenul tu s atepte s faci mult pentru relaia voastr, s-i mplineti nevoile, s faci sacrificii i s-i satisfaci capriciile. n cele din urm, i vei da seama c partenerul tu nu este dispus s-i petreac toat seara fcndu-i complimente, optindu-i la ureche cuvinte dulci, ateptndu-i sugestiile sau aprobndu-i prerile. i vei da seama c i el dorete recunoatere i apreciere la fel de mult ca i tine. ncetul cu ncetul, dup multe experiene care ncep prin a prea dragoste adevrat, dar nu conduc la nimic semnificativ, ncepi s nelegi c dragostea nseamn cu mult mai mult dect sentimentele implicate ntr-o idil, n timpul primelor etape ale prieteniei cu o persoan de sex opus. Faza iubirii mature. Cnd ajungi la acest nivel, atracia fizic devine din ce n ce mai puin semnificativ, n timp ce factorii emoionali i psihologici devin tot mai importani. ncepi s-i transferi interesul de la ceea ce poi obine din relaie, la ceea ce poi oferi n cadrul ei. ncepi s nu te mai gndeti la tine, ci s te gndeti la cellalt. Dac eti cu adevrat ndrgostit(), dintr-un spirit altruist, ncerci s faci ceea ce este cel mai bine pentru partenerul tu. i dac persoana care i este drag te iubete cu adevrat, la rndul ei se gndete la 107

Nancy L. Van Pelt

binele tu ntr-un mod cu totul lipsit de egoism. Astfel, n timp ce oferi, primeti. Este nevoie de timp ca s treci prin toate aceste etape i cei mai muli dintre noi intrm n cstorie pstrnd nc nuntrul nostru ceva dragoste infantil. De fapt, cei mai muli dintre noi nu ne maturizm niciodat n toate privinele. Unii oamenii ns sunt att de serios rmai n urm n dezvoltarea lor emoional, nct le este aproape imposibil s se raporteze la ceilali ntr-un mod matur. n urma unei observaii atente, ar trebui s fii n stare s identificai dac relaia voastr prezent se afl la nivelul infantil, printesc, camaraderesc, adolescent sau matur. V putei studia comportamentul judecndu-v singuri. Muli tineri ns aleg n mod deliberat s-i nchid ochii fa de anumite semnale de pericol. De asemenea, este trepidant s fii tnr, s fii ndrgostit i s i se rspund cu dragoste! Tinerilor nu le place ca ceva s le strice sau s le umbreasc bucuria experienei prezente. Este puin mai dificil s faci deosebire ntre nivelul adolescentin al iubirii pasionale i nivelul matur, al iubirii adevrate. Urmtoarea seciune v va ajuta s nelegei aceste diferene.

Dragostea n contrast cu pasiunea nebun


Un tnr i-a scris lui Abigail Van Buren, renumita autoare de editoriale, i a ntrebat-o cum tie cineva cnd este ndrgostit. Abby i-a rspuns: Dac simi nevoia s ntrebi, nseamn c nu eti.3 Caracterul nepotrivit al rspunsului lui Abby m surprinde, dar muli oameni, atunci cnd sunt ntrebai cum poi s tii dac eti sau nu ndrgostit, rspund: Oh, cnd te lovete dragostea, tii pur i simplu, fr s te mai ntrebi! Nu este adevrat, nu tii pur i simplu! Dragostea pasional, nebuneasc, este un amestec ciudat de sex i emoii. Dicionarul meu definete acest cuvnt n felul urmtor: a fi stpnit n totul de o pasiune sau de o atracie iraional. Vine dintr-un cuvnt latin care nseamn prostesc sau nebunesc. 108

Secretele curteniei

ntotdeauna este complicat s faci deosebire ntre emoiile implicate n dragoste i cele implicate n pasiunea iraional. Dragostea i pasiunea au un singur lucru n comun puternice sentimente de afeciune fa de o persoan de sex opus, trstur comun care complic i mai mult descoperirea diferenelor, pentru c multe dintre simptome coincid. Cea mai oarb i mai nebuneasc pasiune poate s conin, ntr-o oarecare msur, i dragoste veritabil. La rndul ei, dragostea adevrat poate s includ mai multe simptome caracteristice pasiunii. Astfel, deosebirile dintre cele dou constau, n gradul de manifestare mai degrab dect n definiie. De aceea, este nevoie ca toate lucrurile s fie examinate cu mare atenie. Aproape c nu s-a fcut nici un studiu care s determine componentele, efectele sau rezultatele iubirii pasionale, n timp ce pentru dragostea adevrat au fost consacrate volume ntregi. Lucrul acesta este regretabil, pentru c pasiunea iraional le aduce celor prini n capcana ei neltoare suferine i dureri de inim fr sfrit. Dragostea adevrat i patima nebuneasc mprtesc trei simptome similare: pasiune, apropiere i emoii neobinuite. Pasiunea poate fi prezent i fr o dragoste veritabil. Este pe deplin posibil s fii pasionat sau s ai puternice simminte sexuale fa de o persoan cu care nici mcar nu ai fcut cunotin vreodat. mbririle i dezmierdrile mresc urgena sentimentelor erotice pn acolo, nct sexul poate s devin o parte semnificativ a asocierii voastre. Dar aceste simminte nu indic, neaprat, o dragoste autentic. Atracia sexual poate fi la fel de stringent n pasiunea iraional ca i n dragostea adevrat n acelai fel, dorina de a fi tot timpul mpreun poate fi la fel de copleitoare n pasiunea iraional, ca i n dragostea adevrat. Putei dori s fii mereu mpreun, ateptnd cu groaz clipa cnd trebuie s v desprii. Putei tri un sentiment de gol sufletesc dup plecarea prietenului sau a prietenei voastre, dar aceasta nu nseamn neaprat c ai gsit dragostea adevrat. Dorul dup cealalt persoan poate fi la fel de intens n pasiunea iraional ca i n dragoste. 109

Nancy L. Van Pelt

Nici trirea unor emoii neobinuite, atunci cnd te gndeti la prietenul sau la prietena ta, nu este un indiciu valabil. V putei simi n al noulea cer atunci cnd totul merge bine, pentru ca apoi s fii de-a dreptul bolnavi, dac lucrurile merg ru. Dar aceasta se poate ntmpla exact la fel de frecvent cu dragostea adevrat, ca i cu pasiunea iraional, cu toate c sentimentele ciudate i emoiile excesive o caracterizeaz mai degrab pe ultima. Cuttorii nepricepui confund uneori pirita cu aurul. Aurul prost poate fi depistat dac este pus ntr-o tigaie i aezat pe o plit ncins. El eman un miros greu, sfrie i fumeg, n timp ce aurul adevrat nu este n nici un fel afectat de cldur. Din nefericire, nu v putei pune dragostea ntr-o tigaie pe plit, ca s verificai dac trece sau nu testul, dar v putei verifica sentimentele observnd urmtoarele indicii. Nu le-am aezat n ordinea importanei lor, ci ar trebui s apreciai fiecare factor ntr-un mod ct mai obiectiv cu putin.

Eti ndrgostit cu adevrat sau eti lovit de o pasiune oarb? Cum s facem deosebirea?
Dragostea se dezvolt ncet; pasiunea erupe rapid. Dragostea crete, i creterea cere timp. Pasiunea nebuneasc lovete dintr-o dat, pe neateptate. Nu poi cunoate cu adevrat pe cineva doar dup cteva ntlniri. Muli oameni poart masc i afieaz, la nceput, cel mai strlucit comportament de care sunt n stare. Ei ncearc s fie tot timpul plcui i distractivi i i in sub control atitudinile negative, ca de exemplu mnia. Din aceast cauz, este nevoie de luni i chiar de ani ca s ajungi s cunoti bine pe cineva. Acesta este, de asemenea, i motivul pentru care unii oameni se plng c s-au cstorit cu un strin. Sunt persoane care, n timpul curteniei, i ascund cu succes adevrata personalitate, pentru a-i descoperi adevratul caracter de-abia dup cstorie. Acum cred c nelegei de ce nu pot s accept teoria dragostei la prima vedere. Pot s o accept pe aceea a plcutului la prima vedere sau a plcutului foarte mult, la prima vedere, dar a 110

Secretele curteniei

dragostei, nu. Te poi simi puternic atras de o persoan cu care tocmai ai fcut cunotin. Poi s simi cum laboratorul chimic al corpului tu lucreaz. i place ceea ce vezi nfiarea, aciunile i rspunsurile. Poate s-i plac totul n legtur cu acea persoan. Dar mai este nc drum lung de fcut nainte de a o putea iubi. Dragostea se stinge ncet; pasiunea pur emoional se sfrete dintr-o dat. Desigur c acest factor nu poate fi verificat nainte ca relaia s se destrame. Dar, privind retrospectiv, v putei pune dou ntrebri: Ct timp a durat idila? De ct timp ai avut nevoie ca s depeti criza despririi? Aa cum dragostea adevrat are nevoie de timp ca s se dezvolte, tot la fel este nevoie de timp i pentru ca astfel de sentimente s se sting. Nu poate fi altfel. Dac amndoi ai crescut mpreun i ai mprtit mpreun multe experiene, nu putei trece uor peste suferina ruperii relaiei dintre voi. Pasiunile nflcrate se sfresc n acelai fel n care au nceput repede cu o singur excepie. O astfel de pasiune nu se va ncheia uor i dintr-o dat, dac ai devenit implicai sexual. Un brbat i o femeie pot s rmn mpreun nu datorit afinitilor dintre ei, ci datorit relaiei sexuale care i satisface pe amndoi. De aceea, timpul necesar refacerii dup ruperea unei relaii nu este un indiciu semnificativ n cazul n care cei doi sunt implicai sexual. ntr-o astfel de relaie, prelungirea emoiilor nu trebuie s conduc la concluzia c este vorba despre dragoste adevrat. Dragostea se concentreaz asupra unei singure persoane; pasiunea poate implica mai multe persoane. Cineva lovit de pasiune poate fi ndrgostit nebunete de dou sau chiar de mai multe persoane n acelai timp. Aceste persoane pot s difere considerabil att ca personalitate, ct i ca temperament. De exemplu, o tnr poate spune c este ndrgostit de doi biei simind c i este imposibil s aleag ntre ei. Unul este matur, ferm i responsabil, n timp ce cellalt este un iresponsabil, amator de distracii i de amuzament. Cel mai probabil e c fata nu iubete, cu adevrat, pe nici unul dintre ei. Se 111

Nancy L. Van Pelt

poate ca reaciile ei adolescentine s o atrag ctre amatorul de amuzament, n timp ce sentimentele mature i spun c trsturile de caracter ale celuilalt sunt mai importante. n mintea ei, fata combin calitile amndurora i crede c s-a ndrgostit de amndoi. ns dragostea adevrat se concentreaz asupra unei singure persoane, care ntrunete acele caliti pe care le-ai stabilit ca fiind eseniale. Dragostea motiveaz un comportament pozitiv; pasiunea oarb are un efect distructiv. Dragostea va avea un efect constructiv asupra personalitii tale i va scoate la lumin tot ce este mai bun n tine. Ea i va da energie, ambiie i interes pentru via. Ea genereaz sentimente de respect de sine, de ncredere i de siguran. Dragostea te va mpinge spre succes. Vei studia mai srguincios, vei fi mai eficient n planificare i vei economisi cu mai mult chibzuin. Viaa capt o semnificaie i un scop n plus. Poi s visezi cu ochii deschii, dar rmi n limitele realitii, concentrndu-i atenia asupra planurilor pe care doreti s le realizezi. Dragostea te va ncuraja s activezi la cel mai nalt nivel. n contrast, pasiunea oarb are un efect destructiv i dezorganizant asupra personalitii. Vei descoperi c eti mai puin eficient, mai puin activ, mai puin n stare s acionezi la adevratul tu potenial. Membrii familiei sau prietenii apropiai vor observa imediat acest efect. Unii dintre ei te vor ntreba: Ce se ntmpl cu tine? Nu mergi nicieri i nu vrei s te implici n nimic. Care este problema? Eti bolnav sau ce ai? Apoi, altcineva va comenta: Nu, nu este bolnav, este ndrgostit. Dar observaia aceasta pierde din vedere esenialul. Eti nnebunit dup cineva, nu ndrgostit! Pasiunea orbeasc se dezvolt pe visri i fantezii nerealiste, n care te imaginezi alturi de persoana iubit, trind mpreun o via de beatitudine, ntotdeauna ntr-o perfect armonie, n toate privinele. Aceste visri cu ochii deschii te fac s uii de realitile vieii de coal, de serviciu, de studiu, de responsabiliti i de bani. Dac eti ndrgostit i vei idealiza dragostea i aceasta te va conduce la nelegerea i aprecierea persoanei iubite, prin verificarea 112

Secretele curteniei

simmintelor n mprejurrile reale ale vieii. Dac eti mort dup cineva, vei idealiza aceast persoan n ciuda realitii. Dragostea recunoate importana compatibilitii; pasiunea nu ine seama de ea. Dac eti ndrgostit, nu vei fi atras doar de nfiarea fizic i de comportamentul exterior al celeilalte persoane, ci i de caracterul ei, de personalitatea, de emoiile, de ideile i de atitudinile ei. Vei fi interesat de modul ei de a gndi i de a aciona n diferite situaii. Te vei concentra asupra valorilor comune. Cum reacioneaz persoana pe care o iubeti la succesul sau la eecul tu personal, la capcanele i la provocrile vieii? Este amabil, nelegtoare i gata s aprecieze? V potrivii n privina atitudinii fa de religie, coal, familie, sex, finane i prieteni? Ce afiniti avei? V putei bucura de o sear petrecut mpreun cu familia sau prietenii sau trebuie de fiecare dat s ieii singuri undeva, n ora? Provenii din acelai mediu social? Cu ct avei mai multe lucruri n comun, n aceste domenii, cu att ansele ca ntre voi s se dezvolte o dragoste adevrat sunt mai mari. S-ar putea s nu sune prea romantic sau prea emoionant, dar perspectiva unei csnicii bune poate s atepte chiar la ua de alturi. Ai crescut mpreun, v-ai jucat mpreun, ai fost la aceeai coal. Mediul vostru social i familial este acelai. Personalitile compatibile, alturi de punctele de interes i de valorile comune, reprezint o baz important pentru dezvoltarea unei relaii de dragoste durabile. Dragostea recunoate greelile; pasiunea oarb le ignor. Dragostea te va determina s recunoti calitile celuilalt i s construieti relaia pe ele. Dar chiar dac recunoti acele caliti i, ntr-o oarecare msur, le idealizezi, nu consideri persoana cealalt ca fiind fr defecte. Eti capabil s recunoti n mod deschis acele aspecte ale personalitii sau ale caracterului ei, care sunt departe de a fi perfecte, dar gseti n ea att de multe caliti demne de a fi respectate i admirate, nct o accepi pe baza acestora. 113

Nancy L. Van Pelt

De cealalt parte, pasiunea te va mpiedica s vezi ceva greit n cellalt. l vei idealiza att de mult, nct nu vei admite c are vreun defect. l vei apra mpotriva oricrei critici i aceasta pentru c i admiri una sau dou caliti att de mult, nct te amgeti singur c acestea pot cntri mai greu dect toate defectele sau problemele. De asemenea, dragostea recunoate toate calitile persoanei iubite, dar nu te orbete fa de aspectele-problem din personalitatea ei. Cu toate acestea, ea te va face n stare s o iubeti n ciuda defectelor. Dragostea supravieuiete despririi; pasiunea, nu. Dragostea poate chiar s creasc n timp ce cei doi sunt separai de distan. Absena face ca afeciunea s devin mai intens i inimile s se ataeze mai mult una de cealalt. Dac dragostea voastr a fost autentic, i vei uni tot mai mult viaa de cea a persoanei pe care o iubeti. Cnd aceast persoan este departe, vei avea simmntul c o parte din tine lipsete. Absena te ajut s-i dai seama ct de mult nseamn aceast relaie pentru tine. Pasiunea moare repede cnd cei doi nu se vd o vreme. Dictonul ochii care nu se vd se uit este valabil, n acest caz, deoarece pasiunea se bazeaz pe atracia fizic i pe una sau dou caliti pe care le admiri la cellalt. Astfel, atunci cnd o astfel de relaie nu este susinut de contact, interesul se va stinge destul de repede. Pasiunea nu poate supravieui probei timpului. Dragostea ine sub control contactul fizic; pasiunea l exploateaz. Doi tineri care se iubesc cu adevrat i vor ine sub control gesturile de afeciune fizic pentru un timp relativ ndelungat de la nceputul relaiei dintre ei. Pasiunea cere astfel de expresii fizice cu mult mai devreme. Mai mult dect att, contactul fizic reprezint o parte a relaiei cu mult mai mic pentru un cuplu ndrgostit, dect pentru unul prins de o pasiune oarb. Motivul este acela c pasiunea depinde ntr-o mare msur de atracia fizic i de excitaia simit la explorarea particularitilor fizice ale celeilalte persoane. Cel care 114

Secretele curteniei

experimenteaz pentru prima dat senzaia aceasta ajunge, n mod firesc, la concluzia c ntre ei trebuie s fie neaprat ceva deosebit, deoarece nu a mai simit niciodat mai nainte aa ceva. Cu toate c i dragostea adevrat include atracia fizic, ea i are izvorul ntr-o mulime de ali factori. Pentru un cuplu ndrgostit, contactul fizic are de obicei o semnificaie mai profund dect pura plcere. El exprim ceea ce ei simt unul pentru cellalt. Din nefericire, contactul fizic, exprimat n cadrul pasiunii, devine adesea un scop n sine. Plcerea este cea care domin ntreaga experien. Dragostea este altruist; pasiunea este egoist. A fi ndrgostit implic mai mult dect emoiile. Dragostea veritabil trece dincolo de nivelul simmintelor i pune principiul dragostei n fiecare zi la lucru. Aceasta nseamn c nu doar vei atepta s fii tratat cu dragoste i consideraie, ci c vei manifesta dragoste i consideraie chiar i atunci cnd nu-i vine s-o faci. Oricare dintre noi putem fi iubitori atunci cnd nevoile ne sunt mplinite i cnd partenerul nostru se poart, la rndul su, iubitor. Dar testul dragostei adevrate st tocmai n a fi iubitor chiar i atunci cnd partenerul te trateaz nedrept, i neglijeaz nevoile sau uit ceva ce l-ai rugat s fac. Unul dintre episoadele mele favorite, de benzi desenate, l nfieaz pe Charlie Brown mbrcat n pijama i ducndu-i lui Snoopy un pahar cu ap, n timp ce acesta lncezete tolnit pe csua cinelui su. Textul de sub imagine spune: Dragostea nseamn s aduci cuiva un pahar cu ap n mijlocul nopii. Charlie prinde aici ideea. Nu este uor s te scoli n mijlocul nopii i s pui nevoile celuilalt naintea propriilor nevoi. Pasiunea este egocentrist. Te gndeti mai mult la ceea ce poate face relaia pentru tine, dect la ceea ce poi face tu pentru ea sau pentru cealalt persoan. Te simi bine atunci cnd eti nsoit de prietenul sau de prietena ta, pentru c o mare parte din sentimentele tale sunt legate de mndria pe care o simi atunci cnd ceilali realizeaz c aceast persoan i aparine. 115

Nancy L. Van Pelt

Dragostea aduce aprobarea familiei i a prietenilor; pasiunea aduce dezaprobare. Atunci cnd iubeti cu adevrat pe cineva, cel mai probabil c familia i prietenii ti apropiai vor aproba relaia. Ei vor putea s vad ct de bine vi se mbin personalitile, ct de multe afiniti v leag i cum, n aceast relaie, v completai i v motivai unul pe cellalt. Dac prinii i prietenii nu v aprob fii ateni. Dac ei sunt convini c suntei pe cale s facei o mare greeal, s-ar putea s aib dreptate. Ei sunt deosebit de interesai de binele vostru i nu vor s fii rnii. Pentru c ei nu sunt la fel de implicai emoional cum suntei voi, s-ar putea s fie n stare s vad anumite aspecte pe care voi nu le putei vedea. Aprobarea prinilor este elementul-cheie. Statisticile arat c acele csnicii crora le lipsete binecuvntarea prinilor au un nalt procent de eec.4 Atunci cnd exist pasiune oarb, s-ar putea ca prietenii s nu aprobe alegerea voastr. Probabil c nu vor veni s v spun aceasta direct, dar de multe ori putei s v dai seama din atitudinea lor c ar vrea s v revenii i s v trezii la realitate. Exist dovezi puternice c aprobarea prinilor i a prietenilor indic o dragoste adevrat. Locke a comparat nemulumirile i plngerile venite din partea persoanelor cstorite, care au o csnicie fericit cu cele venite din partea persoanelor divorate. Persoanele divorate se plng de aproape patru ori mai mult de faptul c nu au prea multe n comun cu prietenii partenerului lor. Locke a descoperit, de asemenea, c acele cupluri care au o csnicie fericit aproape c nu au probleme cu prinii vreunuia dintre parteneri. Dac prinii i prietenii obiecteaz mpotriva relaiei tale, ai grij! Dac sunt de acord cu ea, bucur-te! Cu ct aprobarea lor va fi mai deplin i cu ct vor fi mai muli aceia care v aprob relaia, cu att sunt mai multe anse de a fi gsit dragostea adevrat. Dragostea genereaz siguran; pasiunea genereaz nesiguran. Dac eti ndrgostit dup ce ai luat n considerare toate elementele relaiei n care eti implicat, vei cpta un simmnt de siguran i 116

Secretele curteniei

de ncredere. Pe de alt parte, o persoan nnebunit dup cineva se va lupta cu simminte de nesiguran, ncercnd s-l controleze pe cel pe care l iubete, din cauza geloziei. Aceasta nu nseamn c atunci cnd iubeti cu adevrat pe cineva nu vei fi niciodat gelos, ci c sentimentele tale de gelozie nu vor fi frecvente i intense. Unii oameni se simt flatai de accesele de gelozie ale partenerilor lor. Ei cred c gelozia este o dovad de adevrat dragoste i consider c sunt cu att mai iubii cu ct persoana cealalt este mai geloas. Cu toate acestea ns, gelozia nu este dovada unor sentimente sntoase, ci mai degrab a nesiguranei i a unei proaste imagini de sine. Oricare ar fi cauzele geloziei, ea va genera n tine dorina de a ridica un gard n jurul celeilalte persoane, astfel nct s o poi pstra numai pentru tine. Cu alte cuvinte, gelozia te face egoist i posesiv. Dragostea recunoate realitatea; pasiunea o ignor. Dragostea autentic privete problemele vieii n mod realist. Ea nu ncearc s minimalizeze gravitatea lor. Doi elevi de liceu care sunt ndrgostii se vor strdui s-i termine studiile nainte de a se cstori, pentru c tiu c, dac va fi construit pe o temelie educaional solid, csnicia lor va fi mai puternic. Ei nu vor simi nevoia s se cstoreasc n grab de team c persoana pe care o iubesc se va rzgndi i i va prsi. Pasiunea ignor deosebirile de mediu social, rasial, educaional sau religios. Uneori, pasiunea iraional cuprinde o persoan care este deja cstorit sau care se afl ntr-o situaie ce face imposibil o relaie deschis, public. ntr-un astfel de caz, pasiunea argumenteaz c, de fapt, aceste lucruri nici nu conteaz, i te amgeti cu gndul c, dac v iubii unul pe cellalt, orice problem poate fi rezolvat. Un cuplu cu adevrat ndrgostit apreciaz problemele n mod corect i realist, ncercnd s le rezolve. Dac anumite aspecte par s le amenine relaia, ei le discut deschis i ncearc s le soluioneze n mod inteligent. Un cuplu cuprins de o pasiune oarb va ignora 117

Nancy L. Van Pelt

sau va ascunde deosebirile dintre ei. Un cuplu ndrgostit va anticipa n mod inteligent problemele care, dup toate probabilitile, vor aprea n cadrul relaiei lor. Acum, c ai prins imaginea general a tipului de relaie pe care l avei, ce este de fcut? Lucrul cel mai important este acela de a nu face nici o schimbare drastic cel puin nu acum. Chiar dac ai naintat triumftori pn n acest stadiu al relaiei, oprii-v! Nu v lansai n angajamente pripite nainte de a v fi supus sentimentele la proba timpului. Nu uitai: dac ai gsit adevrata dragoste, ea va fi tot acolo i sptmna viitoare, i peste dou sptmni, i dup aceea. Putei evita multe suferine procednd cu pruden i fr grab. Dac cercetndu-v relaia ai descoperit c este vorba doar de o pasiune oarb i este foarte probabil s fie aa nu v gndii c trebuie s punei imediat capt relaiei, dac pn aici ai tratat-o cu seriozitate. Uneori, pasiunea se poate transforma n dragoste adevrat, dar dac naintai prea repede n oricare dintre direcii, nu vei ti niciodat cu certitudine ce se ntmpl. Aa c, relaxai-v i bucurai-v de relaia voastr chiar dac este doar pasiune. Dar fii contieni de ceea ce este ntre voi n realitate, i nu v amgii singuri cu gndul la ceva ce nu este. Aceasta poate fi doar una dintre numeroasele relaii pe care le vei avea nainte de a lua decizia final i de a rmne alturi de cineva pentru toat viaa. Ceea ce vei nva din relaia actual v va fi de folos n relaiile viitoare. ATENIE: Evitai orice relaie sexual! Este normal i firesc s simii o dorin puternic, ceva care v mpinge ctre intimitatea sexual. Uneori, aceasta poate s par irezistibil, dar sexul aduce cu sine o mulime de stri emoionale i de probleme despre care vom discuta n urmtoarele dou capitole. i-ai analizat situaia ct ai putut de bine, dar nc nu eti n stare s spui dac ai gsit sau nu dragostea adevrat? i-ai dat seama c, cu ct ncerci mai mult s afli, cu att devii mai confuz n aceast privin? Dac da, las s mai treac puin timp. Timpul nseamn 118

Secretele curteniei

experien. El i va oferi posibilitatea unei cunoateri mai bune i ocazia de a descoperi ceea ce trebuie s tii pentru a lua decizia final. Vei descoperi dragostea adevrat atunci cnd relaia voastr reciproc va ncuraja creterea personal pentru fiecare dintre voi i va adnci dragostea voastr unul pentru cellalt.

Pe scurt despre dragoste i pasiune


PASIUNEA 1. Se bazeaz, adesea, pe atribute absurde, de-a dreptul prosteti, precum felul n care merge sau rde cineva. Lucrurile mici te nnebunesc. 2. Adesea depinde n mare msur de atracia fizic fiorii, btile accelerate ale inimii sau pielea ca de gin, pe care le simi atunci cnd atingi cealalt persoan. 3. De multe ori, are un efect destructiv i dezorganizant asupra personalitii, fcndu-te s uii de realitile vieii. 4. Adesea se sfrete rapid dac nu eti implicat sexual. Dac exist implicare sexual, acesta nu este un indiciu valabil. 5. Adesea te face s idealizezi cealalt persoan n aa msur, nct nu eti dispus s admii c ar putea avea i defecte. 6. De cele mai multe ori, familia i prietenii dezaprob alegerea ta. 7. Sentimentele se sting foarte repede, dac v desparte distana. 8. Adesea include certuri frecvente, argumentaii i nenelegeri ca parte semnificativ a relaiei. 9. Eti mai interesat de ceea ce poi obine din aceast relaie. 10. Adesea include frecvente i severe simminte de gelozie. 11. Este, n general, folosit pentru a descrie relaiile trecute. 12. Se concentreaz asupra unor persoane total nepotrivite. 13. Include frecvente simminte de vinovie, de nesiguran i de frustrare. 14. Este cel mai adesea ntlnit ntre persoane aflate la vrsta adolescenei sau imature. 119

Nancy L. Van Pelt

15. Poate aprea imediat dup ce s-a ncheiat precedenta relaie de dragoste. 16. Atunci cnd interesul sexual s-a stins, este urmat de plictiseal. 17. Cuplul depinde de distracii externe pentru a se simi bine mpreun. 18. Relaia crete i se schimb foarte puin, chiar dac suntei de mult timp mpreun. 19. Este adesea nsoit de simminte superficiale i de senzaii care pur i simplu te vrjesc, i dau fiori. 20. n general dureaz foarte puin. 21. Adesea exploatezi cealalt persoan n avantajul tu. 22. Reprezint ntotdeauna o baz slab i nesigur pentru cstorie. DRAGOSTEA 1. Privete n profunzime la compatibilitatea trsturilor de caracter, la valorile i la punctele de interes comune. 2. Ia n considerare i ali factori, n afar de atracia fizic. Atracia fizic va reprezenta doar o mic parte din relaia total. 3. Scoate la lumin tot ce este mai bun n tine, promoveaz creterea personal, respectul de sine, ambiia i progresul. 4. Necesit timp ca s se dezvolte i s se maturizeze. Exact aa cum este nevoie de timp pentru ca adevrata dragoste s creasc, este nevoie de timp i pentru ca ea s se sting. 5. Recunoate calitile, dar recunoate i defectele. 6. Aduce aprobarea familiei i a prietenilor. Ei pot s vad ce face relaia pentru amndoi. 7. Poate supravieui despririi prin distan. 8. Reduce tensiunile dintre voi, pentru c apelai la discuii deschise pentru rezolvarea problemelor, fr argumentaii i discuii n contradictoriu. 9. Este interesat de prtie i druire, pentru a-i aduce celuilalt fericirea i sigurana. 120

Secretele curteniei

10. Promoveaz ncrederea i sigurana care te fac n stare s-i oferi celuilalt libertate. 11. Descrie, de obicei, relaia actual. 12. Este ndreptat, cel mai adesea, ctre persoane potrivite. 13. Este caracterizat de sentimente de ncredere n sine i n cellalt, precum i de siguran. 14. Crete n timp i aduce cu sine maturitate emoional i biologic. 15. Se dezvolt ncet, dup un timp destul de ndelungat de la relaia precedent. 16. Genereaz un interes crescnd i o bucurie continu atunci cnd suntei mpreun. 17. Aprinde interesul unul fa de cellalt i fa de activitile comune. 18. Se schimb i devine mai profund o dat cu continuarea relaiei. 19. Asigur un climat de adncire a simmintelor i de cretere a intimitii, pe msur ce v mprtii unul celuilalt tot mai mult din viaa voastr. 20. n general, dureaz mult timp. 21. Protejeaz cealalt persoan, i poart de grij i o ajut s creasc. 22. Este suficient pentru a construi o csnicie pe temelia ei dac toi ceilali factori sunt n regul.

Adevrul despre ndrgostire


n timpul unui seminar Complete Marriage (Csnicie complet), i-am ntrebat pe participani de ce s-au cstorit. Pentru c ne-am ndrgostit unul de cellalt, au rspuns cele mai multe cupluri. S-au cstorit, pentru c au experimentat un sentiment pe care l-au interpretat ca fiind dragoste. Cu toate acestea, este foarte dificil s spui cu exactitate ce este dragostea. George Bernard Shaw a afirmat c dragostea este cuvntul cel mai greit folosit i cel mai greit neles 121

Nancy L. Van Pelt

din vocabularul nostru. Este posibil s fi avut dreptate. Cum ai defini dragostea? Cu care dintre urmtoarele definiii ale dragostei suntei de acord? Cnd doi oameni se afl sub influena celei mai violente, mai nebuneti, mai amgitoare i mai trectoare pasiuni (i) li se cere s jure c vor rmne n acea stare euforic, anormal i epuizant pn cnd moartea i va despri. O stare de anestezie perceptual. Dragostea este o boal mintal grav. Dragostea este un demon, un foc, un rai i un iad,/ Unde locuiesc deopotriv plcerea, durerea i tristele regrete. Dragostea este sentimentul pe care l simi atunci cnd simi c eti pe cale s simi ceva ce n-ai mai simit niciodat nainte. A iubi pe cineva nu este doar un sentiment puternic este o decizie, un discernmnt i o promisiune. Dragostea este un angajament necondiionat fa de o persoan imperfect. Mai mult dect att, noi folosim termenul dragoste cu o mulime de sensuri diferite. De exemplu, obinuim s spunem: mi iubesc prinii; l iubesc pe Dumnezeu; mi iubesc cinele. Presupun c nu avei, fa de cinele vostru, acelai rspuns emoional pe care l avei fa de Dumnezeu. Noi vorbim despre ndrgostire, dar ce nseamn, cu adevrat, s te ndrgosteti? Cnd spunem c Sue i Tom s-au ndrgostit, ne referim n general la faptul c cei doi au fost lovii de un sentiment neateptat, ceva asupra cruia nu au nici un control. Aceasta i scutete de orice responsabilitate legat de ndrgostire. ns, atunci cnd spunem c o persoan se ndrgostete (n lb. englez a cdea n dragoste), expresia aceasta nu ar trebui s implice un fel de cdere ntr-o capcan, ntr-o stare independent de voina ei. Un alt aspect. Atunci cnd folosim acest termen, ne referim de obicei la faptul c persoana respectiv este ndrgostit, czut n dragoste numai cu inima. Dar a te ndrgosti cu inima reprezint doar o parte din ntregul proces al dragostei. Cnd te ndrgosteti, 122

Secretele curteniei

trebuie s o faci i cu inima, i cu capul. Ar fi cu mult mai potrivit s spunem a crete n dragoste, nu a cdea n dragoste. Este o exprimare mai aproape de adevr, dar sun att de neromantic, nct nu ne place s-o folosim. Dei cineva poate cdea pe neateptate ntr-o violent stare de pasiune orbeasc, adevrata dragoste are nevoie de timp ca s se dezvolte. Dragostea este complex. Ea nu lovete pe neateptate i nici nu cade pe neateptate peste noi asemenea stelelor cztoare. Ea vine doar atunci cnd doi oameni i-au reorientat vieile, fiecare avndu-l pe cellalt ca nou centru de interes. Poate c v gndii la dragostea adevrat ca la un sentiment fierbinte, incandescent, care va arde constant pn la sfritul vieuirii voastre mpreun. Dar dragostea nici nu rmne pe loc i nici nu continu la acelai nivel sau la aceeai intensitate ntreaga via. Am putea compara cursul normal al dragostei cu un val care se nal i apoi cade pn cnd, n cele din urm, se risipete pe plaj. n cele mai multe cazuri, dragostea ncepe cu putere. Ea poate s creasc nvalnic sau poate s se dezvolte ncetul cu ncetul. Poriunea cea mai nalt a valului apare de obicei la nceputul ndrgostirii sau curnd dup aceea. Dac doi oameni care se ndrgostesc unul de cellalt se cstoresc nainte de a fi trecut de creasta valului, s-ar putea s se trezeasc mai trziu c s-au cstorit cu o persoan total nepotrivit. O tnr mireas dezamgit mi-a povestit ce s-a ntmplat: Ku i cu mine ne-am ndrgostit la nebunie unul de cellalt de cnd ne-am vzut pentru prima dat. Am ncercat s ne inem sub control sentimentele, pentru c nu vroiam s mergem prea departe. Apoi, am nceput s ne certm foarte des i s ne clcm pe nervi unul pe cellalt. Am discutat despre situaia aceasta i am ajuns la concluzia c totul trebuie s fie din cauza tensiunii sexuale, generate de faptul c mersesem destul de departe, dar nu pn la capt. Ne-am gndit c, dac ne-am cstori, tensiunea creat ar disprea i noi am fi mult mai fericii. 123

Nancy L. Van Pelt

Ne-am cstorit imediat i timp de dou luni totul a fost aproape perfect. Acum ns ne certm mai des dect o fceam nainte de cstorie. Am nvat trista lecie c, pentru o relaie care nu merge, soluia nu este niciodat cstoria. n majoritatea csniciilor, sentimentele de dragoste au tendina s scad uor dup trecerea primilor ani de cunoatere reciproc. Fiecare nou experien trit mpreun i fiecare ocazie de a-l nelege mai deplin pe cellalt i apropie n mod natural pe cei doi, astfel c sentimentele lor ajung din nou pe creasta valului. ns acest gen de evenimente i de experiene probabil c vor scdea n frecven o dat cu trecerea anilor. Cu toate acestea, cu ct cineva iubete mai mult timp, cu att i va fi mai greu s nceteze s iubeasc. n primele zile de prietenie, o criz minor va pune adesea capt relaiei, aproape nainte ca aceasta s fi nceput cu adevrat. Dac o tnr mireas sau un proaspt mire descoper, la puin timp dup nunt, c persoana cu care tocmai s-a cstorit i-a fost necredincioas, cel mai probabil e c aceasta va pune capt csniciei lor imediat. Cu toate acestea, eu i soul meu am lucrat cu nenumrate persoane cstorite, de vrst mijlocie, care ateptau rbdtoare ca partenerul necredincios s pun capt relaiei extraconjugale i s restabileasc ceea ce fusese ntre ei, nainte ca respectiva aventur s se ntmple. Cuplul cu o vechime mai mare a experimentat o dragoste mai mare i mai profund, pe care cuplul mai tnr nu a descoperit-o nc. Cu toate c ndrgostirea reprezint un element important n procesul curteniei, trebuie s realizai c ea nu este suficient. Trebuie s v testai sentimentele de dragoste n faa realitilor vieii. Un cntec spune: Au ncercat s ne spun c suntem prea tineri, prea tineri ca s fim cu adevrat ndrgostii Eu nu ncerc s v spun c suntei prea tineri ca s fii ndrgostii, dei cu ct suntei mai tineri cu att sunt mai multe anse ca ceea ce simii s fie pasiune i nu dragoste adevrat. Dar nu aceasta este problema, fiindc oricine, tnr sau btrn, se poate ndrgosti. Problema vine din a ncerca s rmi ndrgostit! 124

Secretele curteniei

Rspunsurile la testul Ce tii despre dragoste?


Toate afirmaiile sunt false, cu excepia numerelor 10 i 19. Dac ai adunat 17 sau mai multe puncte, avei o nelegere destul de bun n ceea ce privete dragostea autentic. Dac punctajul vostru este ntre 15 i 17, v descurcai binior, dar v-ar fi de folos un mic ajutor. Dac avei 13 puncte sau mai puin, avei n mod cert nevoie de ajutor pentru a nelege dragostea autentic.
NOTE DE SUBSOL 1 Ray E. Short, Sex, Love, or Infatuation: How Can I Really Know? (Minneapolis: Augsburg Publishing House, 1978), p.12. 2 Idem. p.21. 3 The Fresno Bee, July 8, 1980. 4 Short, op. cit., p.129.

125

Orice persoan tnr, indiferent de sex, ar trebui s aib foarte clar definite standardele conduitei sexuale i s se in de ele.
Capitolul 6

SITUAII SENSIBILE
De obicei, statisticile ne plictisesc, dar aceste cifre probabil c vi se vor prea interesante. Dup ntlnirile romantice cu o persoan de sex opus, se pare c mngierile i dezmierdrile constituie cel mai popular sport printre tineri. Studiul meu a artat c 17 % dintre studenii intervievai nu practicau dezmierdatul i nici nu plnuiau s o fac; 27 de procente fcuser acest lucru, dar nu intenionau s-l mai repete; aproximativ 43 de procente practicau acest gen de contact fizic i intenionau s-l fac i n continuare, iar 4 % nu avuseser nc ocazia s-l fac. (9 procente nu au dat nici un rspuns.) Cnd le-am cerut s indice nivelul cel mai avansat de afeciune fizic, pe care-l considerau potrivit ntr-o relaie ocazional, 85 % dintre tinerii chestionai au spus c totul trebuia s se limiteze la inutul de mn, mbriri i srutri. Doar 9 % dintre ei au spus c intimitatea ar putea merge pn la uoare mngieri. i totui, 17 % dintre cei care practic contactul sexual spun c ntre ei este vorba doar despre o relaie ocazional! 50 % dintre cei intervievai avuseser unul sau doi parteneri cu care practicaser dezmierdatul i mngiatul; 28 % dintre ei avuseser ntre trei i ase astfel de parteneri. Cele mai multe episoade de intimitate de genul acesta avuseser loc n main, cu toate c acas ocupa 126

Secretele curteniei

locul al doilea, la foarte mic distan. Majoritatea studenilor au nceput s practice mngiatul n relaiile lor idilice nc de la vrsta de 15 sau 16 ani i un numr covritor dintre ei susineau c fcuser acest lucru pentru a-i exprima dragostea fa de prietenul sau prietena lor sau pentru c se lsaser ispitii de vraja momentului. 30 % dintre ei simeau c mngiatul le slbise relaia, dar un procent egal apreciau c relaia fusese ntrit. 66 % se considerau uor, moderat sau foarte religioi la momentul celei mai recente experiene de genul acesta. Dup episoadele de mngiere, 31 de procente se simiser pozitiv n timp ce 29 de procente dintre ei percepuser simminte negative. Cei care nu practicaser mngiatul n idilele lor au afirmat, ntr-un numr covritor, c se abinuser de la a face acest lucru datorit valorilor personale i nu datorit educaiei religioase sau familiale. Mai puin de 1 la sut dintre ei discutaser cu partenerul sau partenera despre limitarea apropierii fizice i hotrser s se abin de la mngieri. Cei chestionai au mai declarat c se ntmplase s se angajeze n mngieri i dezmierdri chiar i atunci cnd nu doriser s fac acest lucru, pentru unul dintre urmtoarele motive: Nu am vrut s rnesc sentimentele celuilalt; M-am simit mpins ctre aceasta; Am vrut s-l asigur pe prietenul meu de dragostea mea; Mi-a fost team s nu-l pierd. 98 % dintre participanii la acest sondaj erau de prere c o fat nu trebuie neaprat s accepte mngierile ca s aib succes n relaiile cu bieii. 49 de procente practicaser mngiatul pn la atingerea orgasmului. Majoritatea tinerilor consider mngiatul pn la atingerea orgasmului ca fiind mngiat profund, iar 10 % dintre ei l consider la fel de grav ca i actul sexual n sine. Cei mai muli l practicaser pentru propria plcere sexual, n timp ce ntr-un procent mai mic fcuser acest lucru pentru a-i satisface partenerul. Sondajul a artat c, n marea majoritate, fetele fuseser acelea care practicaser mngiatul pn la orgasm din dorina de a-i satisface partenerul i nu pentru propria plcere. 127

Nancy L. Van Pelt

Ajunge cu cifrele i cu statisticile! Haidei acum s privim mai ndeaproape la practica mngiatului! Cu toate c jocul acesta este foarte larg rspndit, regulile lui difer uimitor de mult. Tinerii au tendina s nu se ncadreze n tipare, fcndu-i propriile lor reguli pe msur ce i triesc propria experien. Mngiatul include o list lung de activiti de explorare a corpului celuilalt, i fiecare grup de tineri pare s aib o definiie proprie a ceea ce constituie mngiatul uor sau greu. n sondajul meu am folosit urmtoarele definiii: manifestri de afeciune fizic mbriri i srutri, fr dezmierdri i fr pipirea trupurilor; mngieri uoare dezmierdarea i pipirea trupului celuilalt pe deasupra hainelor; mngieri grele dezmierdarea i pipirea trupului celuilalt pe sub haine. Indiferent de definiie, acest gen de intimitate fizic este o activitate care spune ceva important. Cum majoritii tinerilor le lipsete capacitatea de a ine discursuri romantice, ei ncearc s comunice ceea ce simt prin mngieri i dezmierdri. Cei mai muli cred c, dac ar ncerca s-i transpun simmintele n cuvinte, ceea ce ar spune ar suna banal i rsuflat. Ei simt c dragostea lor este ceva deosebit i vor ca partenerii lor s fie convini de sinceritatea simmintelor lor. De asemnea, ei tiu c actul sexual reprezint exprimarea final a dragostei, dar simt c nu sunt nc pregtii pentru aa ceva. Mngiatul merge un pas mai departe dect mbriarea sau srutul, dar nu att de departe precum actul sexual. Atunci cnd un cuplu se angajeaz n mngieri, au senzaia c i comunic unul altuia ceva de genul: Te iubesc i in la tine. Cndva, relaia noastr poate c va nflori n ceva mai mult, dar acum ne aflm doar aici. Dar mai este i un alt factor. Cu toate c tinerii nu sunt prea dispui s recunoasc aceasta, adesea ei se angajeaz n mngieri i dezmierdri datorit plcerii fizice, care vine n urma stimulrii sexuale. Ei se bucur de senzaiile plcute de moment, i unii ajung chiar s caute asemenea plceri ca pe un scop n sine. n asemenea situaii, mngierile reflect mai degrab dragostea de sine dect dragostea 128

Secretele curteniei

pentru cellalt. Astfel, n aceste cazuri, mngierile i dezmierdrile violeaz tocmai principiile care dorim s guverneze relaia dintre un brbat i o femeie. Lucrul acesta este adevrat n special la nivelul ntlnirilor ocazionale, cnd cei doi nu sunt ndrgostii i nu au nici un plan de a se cstori unul cu cellalt. Cuplurile care se angajeaz n mngieri atunci cnd nu sunt ndrgostii, fac lucrul acesta exclusiv pentru a se simi bine i pentru a se distra. Trebuie s inei cont, ns, de faptul c experienele sexuale n lipsa adevratei dragoste fac relaia fr valoare. A folosi cealalt persoan pentru a-i satisface propriile dorine sexuale de moment este o josnicie. Riscul este mare i rsplata este mult prea mic, prin comparaie. Jocul acesta este riscant pentru c i ofer tentaia de a profita de cealalt persoan. La orice vrst, oamenii se confrunt cu tentaia de a-i exploata pe alii. Dar probabil c nu exist nici un alt timp cnd o persoan s fie mai vulnerabil la o astfel de exploatare ca atunci cnd este implicat n mngiere. Cei neiubii se simt iubii, cei uri sunt fcui s se simt frumoi, cei singuri se simt ca i cnd ar fi cineva cruia i pas de ei i toate acestea sub pretextul unei iubiri care poate c nici mcar nu exist. Dorina intens a cuiva de a gsi pe cineva cruia s-i pese de el sau de ea poate traduce foarte uor exprimarea poftei senzuale ca pe o dovad de dragoste i de interes, n ciuda falsitii motivelor luntrice. Jocul acesta este riscant i pentru c mpinge cuplurile ctre contactul sexual. Cei doi cred c i pot ine sub control i trupurile i emoiile, astfel c ncep s se mngie i li se pare ncnttor. Curnd ns ei descoper c n ciuda tuturor inteniilor bune au ajuns ntr-un punct de unde vor s mearg mai departe. Pur i simplu, nu se pot opri! De asemenea, mngierea poate produce o serie de efecte ulterioare n cadrul csniciei. Medicii i psihologii au descoperit c problemele multora dintre femeile care nu pot rspunde liber la stimularea sexual dup cstorie i au originea n experienele timpurii de mngiere i de apropiere fizic. Unii specialiti spun c ele au ajuns s fie att de obinuite s rspund la mngiere pn la 129

Nancy L. Van Pelt

un punct, pentru ca apoi s se opreasc de a merge pn la capt, nct nici mai trziu nu vor putea s mearg pn la capt. i preul acesta este pltit i de brbai. Experienele sexuale nepotrivite sau prea timpurii pot conduce la ejaculare prematur, pentru c brbatul respectiv s-a obinuit s se satisfac singur printr-o stimulare sexual rapid. Traumele se pot manifesta i prin impoten, adic prin incapacitatea meninerii ereciei. Impotena este, n proporie de 90 %, o reacie psihologic la o experien real sau imaginar i poate necesita ndelungi perioade de tratament specializat. Mngierea, n limitele csniciei, este o experien minunat. Este expresia natural a dragostei, numit preludiu, care conduce la contactul sexual. i atunci, care este deosebirea dintre mngierea din timpul prieteniei i preludiu? Mngierea sau pipitul, cum i spun tinerii, nseamn explorarea trupului celuilalt ntre dou persoane care nu intenioneaz s ajung la actul sexual. i tocmai acesta este necazul cu mngierea c ea nu se oprete doar la att. Ea este destinat s conduc la altceva. n afara cstoriei, mngierea n sine aduce mai mult frustrare dect satisfacere. Nu ar trebui s privii mngierea ca pe un scop n sine. Este o greeal s crezi c ea este doar o aventur ce const n explorarea rece i calculat a trupului unei alte persoane. Mngierea, dezmierdatul, implic emoii i pasiuni care te fac s dai uitrii stpnirea de sine. Ea este progresiv, aa nct la urmtoarea ntlnire vei dori s mergi un pas mai departe pentru a reui s trieti aceleai senzaii i ca cele de care te-ai bucurat ultima dat. Mngierea poate fi asemnat cu un pod care trece peste abisul dintre abinerea de la orice fel de exprimare fizic a dragostei i contactul sexual. Haidei s folosim aceast analogie. n timpul mngierilor poi strbate acest pod pe o zecime din lungimea lui sau pe nou zecimi. Persoanele care nu i-au dezvoltat niciodat stpnirea de sine se pot trezi c au traversat podul nainte s-i dea seama de aceasta. Oh, cu siguran c nu se ntmpl ntotdeauna 130

Secretele curteniei

totul dintr-o dat! Poate dura sptmni sau luni. Dar aceia care ncep o relaie n care practic n mod serios mngierea i dezmierdatul vor descoperi, mai devreme sau mai trziu, ct de progresiv este totul.

Cum procedeaz bieii


Un profesor care preda cursuri de educaie sexual la o mare universitate le-a cerut studenilor si s prezinte diferitele metode pe care le foloseau pentru a ispiti o fat la mngieri sau la un contact sexual. La nceput, aceti tineri, aflai la vrsta studeniei, au rs de metodele descrise. ns, n cele din urm, civa dintre biei s-au plns c discuia le va ruina viaa sexual. i ntr-adevr, rapoartele ulterioare au confirmat c n timpul acelui semestru nu s-au mai nregistrat cazuri de graviditate n rndul studentelor. Rolul acestor tactici i metode n ademenirea tinerelor ctre activitile sexuale premature este mai puternic dect i dau seama majoritatea oamenilor. O tnr ar trebui s tie nu numai pn la ce punct s limiteze mbririle i pipitul, dar i ct pre poate s pun i ce ncredere poate s acorde cuvintelor convingtoare i insistente ale bieilor. Iat, descrise pe scurt, cteva dintre cele mai obinuite metode de abordare, folosite de brbai: Metoda dragoste adevrat. Un studiu a relevat faptul c metoda cea mai des folosit este: Dac m iubeti, atunci mi vei permite. Bieii au folosit dintotdeauna metoda aceasta. Dar, dac el obine ceea ce vrea, tu ce garanie ai c te va iubi i dup aceea? Este mult mai probabil c nu dorete dect s te foloseasc pentru a-i satisface propriile nevoi urgente. i, mai mult dect att, chiar dac dup ce obine ceea ce vrea nu te trece pe linia moart, tu tot nu te alegi cu prea mult. De obicei, biatul care folosete aceast metod este un tip care acioneaz ncet, dar hotrt, i care insist pn cnd, n cele din urm, obine ceea ce vrea. Cel mai potrivit rspuns la o astfel de propunere este: Dac m iubeti, atunci nu-mi vei cere lucrul acesta! 131

Nancy L. Van Pelt

Metoda flatrii. Ai un corp att de minunat, nct mi este foarte greu s m mai in sub control! Sau Eti aa de frumoas!. Sau Ai nite ochi att de frumoi! Atunci cnd au fost ntrebai, bieii care folosesc metoda aceasta au declarat c apeleaz la ea, pentru c nu le trece prin cap ce altceva ar putea spune. Cu alte cuvinte, exist att de puin atracie ntre cei doi, nct, ca s obin ceea ce vrea, el trebuie s o flateze cu privire la aspectul ei fizic. Desigur, cuvintele acestea spun ceea ce unei fete atrgtoare i place s aud, i chiar i fetele cele mai lipsite de atractivitate se simt flatate. Un studiu pe aceast tem a relevat c bieii aflai n stare de excitare sexual le-au evaluat pe femeile din fotografiile care le-au fost prezentate ca fiind mult mai atrgtoare dect le-au considerat bieii neexcitai sexual atunci cnd au vzut aceleai fotografii. Cu ct nevoia sexual este mai mare, cu att femeia i se va prea brbatului mai frumoas i mai de dorit! Metoda conjunctural. Toat lumea o face! este argumentul folosit de mulimea de biei care au o etic de conjunctur. Aceti adepi ai noii moraliti ncearc s insinueze c fata care nu se grbete s adopte spiritul vremii, care nu face ceea ce este la mod i nu triete n felul n care o face restul lumii este rmas n urm i are concepii nvechite. Ei o acuz de a avea idei Victoriene. Timpurile s-au schimbat, susin ei. Triete prezentul i nu te uita napoi! Ei insist ntr-o asemenea msur, nct ea ncepe s se ntrebe dac nu cumva i scap din vedere ceva de care restul lumii se bucur. Metoda simpatiei. Nimeni nu m nelege, n afar de tine. Toi sunt mpotriva mea prinii, cei de la coal, legea. N-am nevoie de altceva dect de susinerea i de ajutorul tu, i totul va fi OK. Folosind aceast metod, nu este nevoie de o insisten prea mare, pentru a sensibiliza instinctul matern pe care l au majoritatea fetelor. Vrei s-l ajui pe biatul sta care ar putea nsemna i el ceva, dac i s-ar oferi ocazia! tii c reputaia lui nu este chiar cea mai bun, dar poate c s-ar schimba, dac ceilali i-ar da o ans. Oricare ar fi 132

Secretele curteniei

versiunea, fii atent la modul acesta de a proceda! Biatul acesta tie s se joace cu sentimentele de simpatie i de compasiune ale unei femei. Imediat ce vei ncepe s te lai nduioat i s-l ncojuri cu simpatie, el va ncepe s te pregteasc pentru pasul urmtor. Versiunea opus a metodei simpatiei sun cam aa: Biata de tine! Nimeni nu te-a iubit vreodat aa cum te iubesc eu! Pn acum nu ai avut parte de cineva care s se poarte frumos cu tine i s te trateze aa cum merii! Nu ai cunoscut fericirea. Dar eu i voi arta adevrata dragoste, chiar acum, pe bancheta acestei maini Ori de cte ori pretextul principal este simpatia, fii atent! Aceast tactic prezint un pericol deosebit pentru o tnr care provine dintr-o familie nefericit sau care nu a avut niciodat parte de o relaie apropiat cu mama sau cu tatl ei. O astfel de persoan este extrem de vulnerabil atunci cnd i plnge de mil. Cu siguran c vrei un biat care s te neleag, dar asigur-te c el nelege mai mult dect doar att. Metoda marea-lovitur. Fetele stau la coad pe sute de metri ca s se ntlneasc cu mine. S tii c eti o fat norocoas. Poate c nu d glas acestui gnd, dar prinzi ideea din spatele cuvintelor i atitudinii lui. Probabil c tipul acesta arat bine, este nalt, atletic, inteligent, prezentabil i popular cu cei din jur. El are capacitatea de a te face s simi c eti super-deosebit. Vei fi n mod special vulnerabil acestui mod de abordare, dac eti foarte tnr i lipsit de experien sau dac ai un complex de inferioritate. Metoda logic. Credeam c avem de gnd s ne cstorim.; Cine are nevoie de un petic de hrtie ca s legalizeze o iubire ca a noastr?; Este o experien care va lucra spre binele viitorului nostru. Acest mod de a proceda nainteaz att de ncet, nct adesea este foarte dificil s l recunoti. El apare n general n relaiile stabile, din partea unui biat drgu, despre care eti sigur c este cel mai potrivit pentru tine. Un rspuns adecvat la o astfel de abordare ar putea fi: n caz c vreodat ne-am rzgndi n ceea ce privete 133

Nancy L. Van Pelt

relaia noastr, n-a vrea s te simi obligat fa de mine. Apoi, fii pregtit pentru proteste! Raportul Sorenson a artat c mai mult de 33 % dintre fetele care au avut o experien sexual de felul acesta au crezut, atunci cnd au fcut pentru prima dat sex, c se vor cstori cu biatul respectiv dar foarte puine dintre ele au fcut acest lucru n cele din urm. S-a ntmplat unul dintre urmtoarele dou lucruri: ori ea s-a amgit, ori el a minit. Alege! Metoda anormal. Care-i problema ta? Eti frigid sau ce-i cu tine?; Doar nu vrei s te tie toat lumea c eti ca un castravete rece, nu-i aa? Orice fat normal privete ctre o relaie sexual complet pe care s-o aib ntr-o zi alturi de soul ei. Dar acest biat care i se adreseaz acum seamn seminele ndoielii cu privire la capacitatea sa de a reaciona sexual. Ea se ntreab dac nu cumva este insensibil sexual. ATENIE: indivizii care folosesc acest gen de abordare cred c femeile nu sunt altceva dect nite lucruri a cror menire este aceea de a fi folosite de brbai. Exist anse ca argumentele aduse de aceast metod s fac o fat s fie frigid. (Nu uitai, fetelor, c 99 % dintre cazurile de frigiditate i au cauza n creier!) Metoda intelectual. Aici, individul promoveaz discuii serioase, intelectuale, grele, cu privire la sex. La nceput, el nu face nimic ci doar te obinuiete cu ideea de a vorbi despre sex. Este un excelent partener de conversaie, care te poate uimi cu ideile i cu frazele lui. Scopul lui este acela de a te conduce pe fgaul natural al evenimentelor. Aceste discuii pot fi pline de informaii sexuale, care strnesc interesul i dorina. Unii dintre bieii care folosesc acest gen de abordare sunt nevinovai, n timp ce alii sunt nite linguitori vicleni i versai. Cnd lucrurile devin prea naturale, oprii-le! Metoda ameninrii. Dac nu vrei, atunci voi ncepe s ies cu altcineva; Dac tu nu eti interesat, s tii c nu-mi este greu deloc s-mi gsesc pe cineva care s fie. Individul acesta sper s te 134

Secretele curteniei

intimideze insinund c, dac nu cedezi, va trebui s stai singur n cas tot restul vieii. El i d de neles c nu-i va fi deloc greu s gseasc o alt persoan doritoare s-i satisfac dorinele. Dar tu tii exact ce vrea el de la o relaie, i orice fat i va da seama de lucrul acesta. Spune-i c-i vei trece numele printre cele ale prietenilor ti i apoi vei cuta pe cineva care s te aprecieze i pe tine, i standardele tale. Metoda promisiunilor. N-ai s rmi nsrcinat; Chiar dac vei rmne nsrcinat, voi avea eu grij de tine; Ne vom cstori. Sub presiunea excitrii sexuale, unii biei sunt n stare s fac promisiuni pe care nu le vor putea respecta niciodat. n momentul respectiv, este posibil ca ei s cread fiecare cuvnt pe care vi-l spun, dar vei fi surprinse ct de repede pot uita aceti indivizi toate promisiunile o dat ce tensiunea sexual, care prea att de urgent, a trecut. Fetele cad n capcana promisiunilor, pentru c doresc cu disperare s cread ceea ce spun bieii. Fetelor, pentru astfel de biei, folosii o abordare logic. Gndii-v la toate consecinele. Este posibil s rmi nsrcinat? Este el n stare i dispus s aib grij de tine n cazul n care s-ar ntmpla acest lucru? Ce vrea s spun prin voi avea grij de tine? Este el n postura de a se cstori cu tine? Metoda vinoviei. Sunt att de tensionat, nct nu mai pot suporta! Tu m-ai adus n starea aceasta. Nu m poi lsa tocmai acum! Trebuie neaprat s-o fac! Nu, nu trebuie neaprat s-o fac. Nu i se va ntmpla nimic ru, dac nu va obine chiar atunci relaxarea sexual pe care o ateapt. Nu va face pe neateptate o hernie, nu va suferi un atac cerebral i nici nu se va opri din cretere. Lucrul cel mai ru care i s-ar putea ntmpla este acela c s-ar putea s fie nevoit s alerge de cteva ori n jurul blocului nainte de a putea merge acas, dar nici aceasta nu-i va face ru. Exist o mulime de alte metode. Bieii care le folosesc formeaz o gam foarte larg, de la aceia care tiu foarte bine ce fac 135

Nancy L. Van Pelt

pn la aceia care sunt cu totul lipsii de experien i care dau, ntmpltor, peste vreo tnr naiv i ovielnic n aceast privin. Ei bine, s tii c nu am intenionat ctui de puin s produc o imagine negativ cu privire la brbai. Ei sunt, cu adevrat, formidabili i eu sunt cstorit cu unul dintre ei! Tendinele i impulsurile lor au fost lsate de Dumnezeu, ns ele trebuie inute cu putere sub control. Simmntul ascuit al masculinitii va cuta i va ncerca ntotdeauna s cucereasc. Realitatea rmne, ns, c fetele sunt cele care sufer cel mai mult printr-o sarcin nedorit, dar i din punct de vedere emoional. n timp ce pentru un brbat contactul sexual este o ocazie de eliberare, de relaxare fizic, pentru femeie este o experien profund emoional. Atunci cnd le sunt strnite instinctele sexuale bieii sunt dispui s spun orice, ca s obin ceea ce vor. Ei i vor lua angajamente verbale, vor face promisiuni, pe care atunci, la vremea aceea, le cred doar pentru a primi ceea ce-i doresc. Cnd sunt ntrebai mai trziu, ei nu consider purtarea lor ca fiind necinstit sau cuvintele lor ca fiind mincinoase. Un biat a fost prieten cu o fat timp de trei ani de zile doar pentru faptul c i plceau snii ei. n cele din urm, a prsit-o. Imaginai-v! A fost dispus s menin o relaie timp de trei ani, doar pentru privilegiul intimitii fizice. Oh, cte lucruri nu este n stare s spun i s fac un brbat atunci cnd hormonii intr n aciune! Biei, fii cinstii cu fetele cu care suntei prieteni! P.S.: Nu vreau s sugerez c bieii dein monopolul asupra folosirii unor astfel de metode de a mpinge sau de a constrnge pe altcineva la a face sex. n aceste vremuri de eliberare sexual, muli tineri au declarat c au fost constrni de prietenele lor s fac sex. Tacticile acestea pot fi o strad cu dublu sens.

De ce i cred fetele
nc din clipa cnd o fat manifest un oarecare interes pentru un biat, ea ncepe s se gndeasc la acel cineva deosebit, care o va 136

Secretele curteniei

ine strns n brae i i va mrturisi acel fel de dragoste la care a visat. Cnd lucrul acesta se ntmpl n cele din urm, ea se simte n siguran, ocrotit i iubit. Momentul pe care l-a ateptat atta vreme a sosit, n sfrit. Dar stai puin! n chiar clipa aceasta ea devine cea mai vulnerabil! Pentru a-l pstra pe cel pe care l-a gsit, ea este n pericol s cedeze n orice privin. Majoritatea tinerelor i dau seama n mod instinctual cum pot s atrag un biat. Ele neleg c armul fizic este cel care capteaz n special atenia acestora. i, pentru majoritatea fetelor, prietenele i societatea sunt factorii care le ndeamn, le constrng i le determin s-i fac un prieten i s se cstoreasc. Orice fat simte c poate s ispiteasc destul de mult un biat, nct s-l fac s-i ofere afeciune i s o scoat, din cnd n cnd, la plimbare. Acestea fiind spuse, haidei s aruncm o privire asupra ctorva motive pentru care genul feminin este dispus s cedeze n faa propunerilor fcute de brbai. Ne-am lsat ispitii de euforia momentului. Pam, o fat cu adevrat drgu, este prieten cu Hal, un biat chipe i cu o fire plcut. Ei cred c au gsit adevrata dragoste. Sunt un cuplu minunat i pn acum au inut sub control gesturile de intimitate fizic. Dar, ntr-o sear, ei s-au lsat purtai de instincte. Multe fete s-au lsat ispitite ca i Pam. Ele simeau nevoia s fie mngiate i dezmierdate de prietenul lor pentru a-i satisface nevoia de intimitate emoional i de afectivitate. Ele nvaser, firete, c sexul aparine doar cstoriei, dar scuza pe care i-au gsit-o a fost aceea c s-au lsat copleite, seduse de emoia momentului, fr s fi existat nici un plan premeditat pentru acest eveniment. Dar faptul c te-ai lsat ispitit nu este deloc o scuz. Cu fiecare an care trece, nc un milion de adolescente din Statele Unite rmn nsrcinate i trei milioane de oameni contracteaz o boal cu transmitere sexual (dou treimi dintre acetia fiind sub vrsta de 24 de ani). Multe dintre aceste fete s-au lsat copleite de tririle de moment, dar acesta nu le ajut s tearg consecinele pe care le suport ulterior. 137

Nancy L. Van Pelt

Complexul de inferioritate. Numeroase studii arat c activitatea sexual i complexele de inferioritate merg mn n mn. Dac o tnr se simte teribil de ciudat i de neadecvat considernd c nu este la fel de atractiv ca alte fete, c nu este acceptat de ceilali i c nu face parte din grup atunci ea se afl pe un teren periculos. n majoritatea cazurilor, ea va fi dispus s fac orice pentru a primi atenie, afeciune i prietenie. De exemplu: Madge are n campus reputaia de a se lsa pipit de oricine, ori de cte ori se ivete ocazia. Un biat a descris-o ca fiind un fel de gt de folosin public. Dorina ei cea mai mare era s fie o fat plcut, popular, care s fie important pentru cineva, dar avea o prere att de proast despre sine, nct credea c nu are nici o alt calitate prin care ar putea trage pe cineva. n mod incontient, ea i spunea: Dac nu pot strni altfel interesul unui biat, cel puin mi pot folosi trupul ca s atrag pe cineva. Acei tineri care au nvat s-i aprecieze ntr-un mod sntos i realist valoarea personal, i pot nfrna mult mai uor pasiunile i pornirile instinctuale. Cu ct o persoan se accept i se respect mai mult pe sine, cu att va simi mai puin nevoia de a folosi sexul ca pe un mijloc de a obine afeciune. Sentimentul valorii personale i permite persoanei respective s aib rbdare i discernmnt n timp ce avanseaz ctre atingerea unor scopuri cu implicaii n viitor. Familie dezmembrat. Fetele ai cror prini sunt divorai sau separai sunt de trei ori mai predispuse la a accepta sexul nainte de cstorie dect tinerele care provin din familii integre. Aceste fete reflect exemplul i nvtura primite din viaa prinilor lor. Cineva spunea: n momentul cnd am fcut pentru prima dat sex, prinii mei treceau printr-o criz i erau aproape divorai. Aceasta mi-a creat un simmnt de nesiguran i m-a determinat s fac orice mi st n putin pentru a-i face pe plac prietenului meu, pentru c aveam nevoie de siguran, din moment ce acas ea mi lipsea cu desvrire. 138

Secretele curteniei

Fetele crescute ntr-un orfelinat sau de ctre altcineva dect prinii lor manifest, adesea, o agresivitate sexual nestpnit. Caracterele puternice se dezvolt sub grija i exemplul unor prini afectuoi, care i nva n mod constant copiii valorile pozitive i care ncurajeaz stpnirea de sine. Tinerii care provin din familii fericite sunt mult mai puin nclinai ctre ngduina sexual. Fetele fr tat. Unele fete exagereaz n felul n care merg, n care se mbrac sau n care vorbesc. Cel mai probabil c o astfel de persoan tnjete dup atenia masculin pe care nu a primit-o niciodat acas. Tatl ei era prea ocupat sau poate c nu i-a cunoscut niciodat tatl adevrat datorit divorului sau abandonului. Acum, ea a devenit o tnr cochet, dornic s flirteze. Sondajele efectuate printre adolescentele care au crescut fr tat au artat c acestea au un comportament diferit atunci cnd se afl n preajma bieilor dect cele care au dobndit deprinderi sociale de la taii lor. Cu alte cuvinte, fetele nva de la taii lor cum s se poarte n prezena bieilor i cum s se acomodeze cu ei. Fetele ai cror prini divoraser s-au dovedit a fi puin cam prea insistente n relaiile lor cu bieii. Ele aveau tendina de a se strdui s fie seductoare i de a se complcea n promiscuitate sexual. Studiile au condus la concluzia c acest comportament era rezultatul relaiilor tensionate, pe care aceste fete le avuseser cu sexul opus. Aceast tensiune genereaz aciune, astfel c, n loc s se poarte cu dezinvoltur i n mod deschis fa de biei, fetele rspundeau mai impulsiv. Firete c nimeni nu ar trebui s acuze o fat pentru un astfel de comportament atunci cnd mprejurri mai presus de controlul ei au stat la originea lui. Dar o tnr poate s nvee care i sunt punctele cele mai vulnerabile, precum i motivele pentru care acioneaz, vorbete i se poart n felul n care o face. ATENIE: Este mult mai important s te cunoti pe tine nsi dect s-i cunoti pe biei! 139

Nancy L. Van Pelt

Bieii i mngiatul mblnzirea fiarei din el


Mngiatul i afecteaz pe biei ntr-un mod diferit dect pe fete. ns cum reprezentanii ambelor sexe poart o mulime de mti, cel mai adesea ei nu neleg ce simte cellalt. Societatea i formeaz pe biei s aib o cu totul alt prere despre ei nii. Noi ne nvm bieii s fie puternici, duri, persevereni, aspri, agresivi i n stare s se descurce ntr-o mulime de situaii care cer brbie i ndrzneal. Capacitatea de a fi activi sexual reprezint unul dintre cele mai importante teste de masculinitate n special n timpul anilor adolescenei, cnd individul ncearc s se gseasc pe sine. El simte nevoia s-i dovedeasc siei i celorlali c poate s se poarte ca un brbat. Brbatul este stimulat sexual n moduri de care foarte puine femei i dau seama. El este mai dominat de sex dect femeia, i faptul acesta i las amprenta asupra ntregii lui viei. Din moment ce Dumnezeu nsui a aezat n el dorina dup plcerea sexual, atunci cnd un brbat acioneaz n felul acesta, el nu face altceva dect s rspund n modul plnuit de Dumnezeu. El nu este murdar sau nelegiuit atunci cnd rspunde la stimuli sexuali; el este pur i simplu brbat, i acesta este un lucru bun cel puin pn la un punct! Studiile au artat n mod clar c brbaii i femeile au o concepie destul de vag cu privire la imensa prpastie dintre propriile lor simminte i cele ale sexului opus. Unii dintre brbaii acuzai de viol au fost prini, deoarece s-au ntors la locul comiterii crimei lor, presupunnd c victimei i-a fcut plcere experiena trit i se va ntoarce s o repete. Brbaii care au o adevrat plcere de a se uita pe gaura cheii pentru a vedea o femeie cnd se dezbrac sunt prini adesea, pentru c fac un anumit zgomot ca s atrag atenia femeii, creznd c aceasta se va bucura de interesul lor! Sper ca urmtoarele dou seciuni s-i ajute att pe tineri, ct i pe tinere, s recunoasc acele fore care i ispitesc ctre comportamentul sexual.

140

Secretele curteniei

Brbaii sunt orientai vizual mai mult dect femeile. Majoritatea fetelor nu neleg modul n care aspectul lor exterior i afecteaz pe biei. Pentru c femeile nu sunt excitate vizual prin simpla privire a trupului brbatului sau a modului cum se mbrac acesta, ele nu realizeaz prea bine efectul acestor stimuli asupra brbailor. Psychology Today1 prezint rezultatele unui studiu cu privire la relaia dintre mbrcminte i comportamentul adolescenilor. Acest studiu a descoperit c adolescentele care poart jeans strni pe picior i bluze transparente, fr sutien, se consider stilate. Cu toate acestea, ntr-o astfel de vestimentaie bieii citesc invitaii sexuale. n schimb, nici una dintre adolescentele intervievate nu considera c pantalonii strmi, cmaa descheiat, un ort mulat sau nite bijuterii purtate de un biat ar arta c acesta este n cutarea unei partenere de sex. Att bieii, ct i fetele, au fost de acord c o bluz purtat de o fat, prin care se vede tot, reprezint o invitaie clar, ns bieii au tendina s interpreteze i un alt fel de mbrcminte ca reprezentnd o chemare premeditat o bluz cu talia dezgolit, pantaloni scuri, jeans strmi sau lipsa sutienului. O tnr nu trebuie neaprat s poarte mbrcminte indecent pentru a juca jocul provocrii. Ea poate fi mbrcat decent i totui s trimit semnale ademenitoare. De fapt, unele femei pot s arate sexy chiar i nfurate ntr-un sac, n timp ce o femeie neglijent i libertin va arta astfel indiferent ce i-ar pune pe ea. Un biat citete o mulime de mesaje n micrile corpului unei fete. Dac ea se poart ca i cnd i-ar spune Vino-ncoace!, va fi tratat corespunztor cu ceea ce cere. Alegerile unei femei n ceea ce privete mbrcmintea i comportamentul devin mesaje pe care s le citeasc brbaii. Prin aspectul ei exterior, ea spune: Sunt o persoan de valoare. Eu m respect i atept ca i ceilali s m respecte. Am idealuri nalte cu privire la mine i la ceilali sau poate spune: Hei, ia uitai-v la mine! Sunt accesibil, v stau la dispoziie. Am nevoie de atenie! Sunt gata i doritoare! 141

Nancy L. Van Pelt

Deoarece stimulii externi excit cu uurin un brbat, sexul st tot timpul la pnd, undeva foarte aproape de gndurile sale. O reclam, o glum murdar, o imagine sugestiv, un film, un program de televiziune, toate l pot strni. Adugai la acestea o melodie cu o liric sugestiv i o fat, i avei scenariul ntreg. Pentru muli dintre brbai, totul poate s nceap foarte inocent, ceva n genul acesta: El o ia de mn; ea i permite i amndoi se simt bine. n sinea lui, el se gndete c, dac ea i-a dat voie s o ia de mn, probabil c nu va avea nimic mpotriv nici dac i-ar petrece braul n jurul ei; i dac poate face aceasta, el tie c poate i s o srute. Dup ce a ajuns pn aici, el va ncerca srutul franuzesc. Dac ea i permite i aceasta, el ncepe s viseze la posibilitatea de a-i atinge snii. Dac ea i ngduie s-i ating snii, el va ncerca s mearg tot mai departe, pn la contactul sexual. Dup cteva minute de contact apropiat al trupurilor sau de srut prelungit, brbatul are n mod obinuit o erecie a penisului. Lucrul acesta nu este ceva murdar sau obscen. Dumnezeu a lsat ca penisul s reacioneze astfel la stimuli mintali sau fizici. n momentul acesta, brbatul este pregtit pentru contactul sexual, chiar dac nu trebuie neaprat s se i angajeze n el. Nu i se va ntmpla nimic ru, dac nu o face, dar el este oricum pregtit. Erecia a aprut pentru c el se gndete la sex. Vedei, nu dureaz mult ca un stimul s-i induc dorina de a merge mai departe. Cu toate acestea, Scriptura interzice relaia sexual n afara cstoriei i o eticheteaz drept adulter sau desfrnare. Astfel, n afara cazului cnd este cstorit cu ea, dac are o contiin religioas, brbatul nu are libertatea de a face sex cu o femeie. Dac un cuplu s-a angajat n mngieri i dezmierdri prelungite, este foarte probabil ca brbatul s resimt o durere neplcut n testicule. S-ar putea ca acestea s l doar destul de ru, nct s ncerce orice mijloc care i st la dispoziie pentru a-i atinge scopul. Toate cuvintele, promisiunile i jurmintele rostite n astfel de momente vor fi, ulterior, nesocotite. El se afl pur i simplu sub o 142

Secretele curteniei

prea mare tensiune, ca s gndeasc raional, astfel c este dispus s spun orice, ca s obin ceea ce vrea. Aceast presiune care se acumuleaz nu-i va produce nici o afeciune permanent i nici un ru, n ciuda preteniilor lui! El nu va deveni steril, dac nu obine relaxarea pe care o dorete, nici nu va cheli i nici nu-i vor cdea dinii. Durerea aceasta va trece, n cel mult o jumtate de or. Brbaii au o dorin puternic de a-i dovedi brbia. Majoritatea brbailor simt nevoia s-i dovedeasc masculinitatea. Muli consider c aceast dovad const n a avea relaii sexuale, i chiar foarte multe. Aceti indivizi prefer s mearg n captul cellalt al oraului, unde nu-i cunoate nimeni i s ia cu ei dou, trei fete. Se rde mult, se glumete, discutndu-se direct i vulgar sau doar aluziv despre sex. Obiectivul lor principal este propria satisfacie. Preocuparea lor principal este aceea de a-i nla eul imatur i instabil. Ei nu manifest nici un interes fa de ceea ce i s-ar putea ntmpla femeii implicate sau fa de consecinele aciunii lor. Pentru astfel de persoane, chiar i plcerea fizic este mai puin important dect faptul c au reuit s-i exercite armul masculin. Presiunea prietenilor i motiveaz pe muli biei aflai la vrsta adolescenei. Aceti indivizi folosesc sexul ca pe un mijloc de a-i mbunti poziia n cadrul grupului de prieteni. Bieii mai mari pot exercita o influen constrngtoare i, cnd alii i ndeamn s-o fac, cei aflai la vrsta adolescenei se tem s dea napoi, ca s nu fie luai n rs. Adesea se fac pariuri cu privire la ansele unuia dintre colegi de a iei n ora cu o fat, de a reui s o srute sau orice altceva. Una dintre cele mai puternice motivaii care i mping pe adolesceni ctre viaa sexual este aceea de a se conforma grupului i de a face ceea ce fac ceilali. Astfel, dac toi ceilali se angajeaz n relaii sexuale sau cel puin aa se laud aceti biei nesiguri de ei i influenabili vor vrea s fac i ei acelai lucru. Lucrul acesta este adevrat chiar i n dreptul celui mai timid biat din grup, acela 143

Nancy L. Van Pelt

pe care l-ai suspecta cel mai puin n aceast privin. De fapt, el simte nevoia de a-i dovedi masculinitatea mai mult dect ceilali. Ali brbai ncearc s le exploateze pe femei. Unii brbai plini de viclenie se joac de-a dragostea ca i cnd aceasta ar fi o competiie. Ei atrag n mod deliberat fetele n dezmierdri i mngieri, doar pentru a vedea ct de departe pot merge. Un studiu a investigat un numr de brbai de 20 de ani, care aveau la activ mai multe experiene sexuale. n medie, fiecare dintre ei avusese deja mai mult de trei partenere de sex. 34 % dintre ei seduseser aceste femei doar n scop sexual sau pentru a exploata relaia cu ele. Ei foloseau aceste femei ca pe un mijloc de a-i atinge un scop i au declarat c nu aveau nici un fel de sentimente pentru ele. Brbaii care profit de naivitatea persoanelor de sex opus vor reprezenta ntotdeauna o provocare pentru orice femeie, orict de sofisticat ar fi. Unii tineri folosesc sexul ca pe o form de rzvrtire. Unii adolesceni folosesc agresivitatea sexual ca pe un mijloc de a se rzvrti mpotriva prinilor, a nvtorilor, a bisericii sau a altor simboluri ale autoritii. Majoritatea persoanelor care exercit o anumit autoritate i avertizeaz pe adolesceni mpotriva sexului premarital. De aceea, un tnr care nu suport autoritatea i consider c cei care au puterea nu l pot fora s acioneze mpotriva propriilor dorine, poate s se rzvrteasc doar pentru a arta c el este propriul lui ef. Tinerii care provin din cmine foarte stricte, cu reguli severe, i exprim adesea rzvrtirea prin promiscuitate sexual. Unii simt nevoia de a-i arta superioritatea. Unii biei pot simi nevoia de a-i arta superioritatea asupra fetelor, n special asupra acelora care le-au provocat, n vreun fel sau altul, chiar i foarte vagi simminte de inferioritate. Boyd provine dintr-o familie srac i, n timpul anilor de gimnaziu, colegii lui de clas l-au ridiculizat n mod constant. Drept urmare, Boyd a adunat n el resentimente puternice i i-a propus s arate c este mai bun dect ceilali biei. 144

Secretele curteniei

n liceu, el a muncit din greu ca s ajung un strlucit juctor de fotbal, o adevrat vedet. Acum, el are curajul s se prezinte naintea fetelor bogate. Le invit la ntlnire i ntotdeauna ncearc s ajung ct de departe poate n ceea ce privete o relaie sexual. Atunci cnd reuete, Boyd simte c se rzbun pentru ruinea i umilina pe care le-a ndurat pn acum. Brbatul iubitor de aventuri caut senzaii tari. ncntarea de a vedea dac pot s ias basma curat i conduce pe muli brbai la agresiune sexual. Aceast atitudine fluturatic i mpinge s mearg mai departe, s caute pericolul, s-i rite chiar viaa i s ctige. Sexul premarital presupune mai multe riscuri s fii descoperit, s contractezi vreo boal sau s apar o eventual sarcin! A juca jocul acesta fr s fii prins sau afectat de vreo boal servete drept for motivatoare pentru muli.

Fetele i mngiatul mblnzirea tigrului din ea


Brbaii care nu neleg cu adevrat natura feminin presupun adesea c o femeie este la fel de doritoare dup contactul fizic cum sunt ei. n realitate, femeile rspund mult mai ncet. Nu este vorba despre faptul c o femeie nu poate rspunde, ci doar c are nevoie de mai mult timp. Datorit ereciei penisului, brbatul este mult mai contient de rspunsurile lui sexuale dect este femeia de ale ei. Reaciile lui de rspuns sunt mai localizate dect ale ei, dar rspunsurile ei sunt mai complicate dect ale lui. El rspunde mai mult la factorii fizici, n timp ce ea rspunde la cei emoionali. Brbaii pot avea relaii sexuale cu femei de care nu le pas ctui de puin, dar femeile au nevoie de o afeciune puternic nainte de a ajunge la intimitate sexual. La femei, mngiatul declaneaz o reacie de senzaii fizice n lan, dar o reacie lent. Primul lucru pe care s-ar putea s-l simt este o nelinite, o stare de agitaie, de excitaie, i poate un nod n 145

Nancy L. Van Pelt

gt. Aceste relaii pot fi urmate de o furnictur pe ira spinrii sau n alte pri ale corpului sau poate de o senzaie de sufocare, datorat faptului c inima pompeaz mai repede i necesit accelerarea respiraiei. S-ar putea ca femeia s nu recunoasc de la nceput aceste reacii ca pe declanarea unui rspuns sexual. Dar este important ca ea s-i dea seama c aceste prime senzaii, de disconfort, att de vagi, reprezint nceputul dorinei sexuale. Deci, avem un biat i o fat implicai n mngiere. El se bucur de fiecare minut i, n tain, sper c ea se va lsa sedus i-i va da ceea ce dorete att de mult. Ea probabil c nu este nici pe departe att de excitat cum este el. Dar aceasta nu nseamn c nu-i place episodul. Cu toate acestea, ceea ce i place nu este fiorul fizic, ci simmntul c este iubit. Cineva o dorete, are nevoie de ea, o vrea, o consider atrgtoare i sexy i poate chiar o iubete. Haidei s presupunem c, pe neateptate, ea hotrte c lucrurile au mers prea departe, aa c se retrage. n timp ce se ndreapt ctre buctrie, ea simte foarte puin sau chiar nimic, pentru c nu a ajuns la acea stare de excitare, care s o fac s doreasc mai mult. Dar prietenul ei? El simte cu totul diferit. Ea l-a lsat ntr-o stare de tensiune, de disconfort i, cumva, cu simmntul c a suferit o nfrngere. Dac este o persoan inteligent un tip care este hotrt s fac fa situaiei i va nghii mndria, i va reprima simmintele i i va jura ca, ntr-o ocazie viitoare, s reueasc s o strneasc mai mult. Fiecare ntlnire slbete mecanismul de aprare. De aceea, o fat care accept srutul sau dezmierdrile prelungite, dar care nu are nici o intenie de a merge mai departe, nu face altceva dect s-l provoace pe biat. Majoritatea femeilor neleg foarte puin din ceea ce se ntmpl cu un brbat atunci cnd ele ngduie intimiti care se opresc doar cu puin nainte de contactul sexual propriu-zis. n sondajul efectuat, o fat a rspuns: Pentru mine, cea mai mare parte a episoadelor de pipire sunt de-a dreptul plictisitoare. Rareori m excit. De obicei stau i atept s se termine totul. Chiar m ntreb dac biatul se alege cu ceva de-aici. Poi fi sigur c el nu simte la fel; cu toate acestea, fata era total neavizat n aceast privin! 146

Secretele curteniei

Nu vreau s las impresia c o femeie nu se bucur niciodat de episoadele de intimitate fizic. Cu ct devine mai experimentat n mngiat, cu att i va cunoate mai bine reaciile propriului corp. Ea poate ncepe s se educe i s-i nvee corpul s rspund la stimulii sexuali. Mngierile i dezmierdrile pot reprezenta o aventur extrem de plcut i de excitant pentru femeile mai experimentate, dei nu devin niciodat la fel de imperioase ca pentru un brbat. Acum, haidei s vedem cteva motive pentru care tinerele se angajeaz n intimiti fizice de felul acesta. Ca s obin dragoste. n sufletul fiecrei femei se ascunde o dorin arztoare de a fi iubit n felul n care a visat ntotdeauna s fie iubit. Aceste visuri, care au n centrul lor nevoia de a fi ocrotit, preuit, plcut, ncep nc din primii ani ai adolescenei i dureaz pn la btrnee. Aceast dorin dup dragoste este principala int a femeilor i reprezint nsi esena siguranei lor emoionale. De asemenea, o astfel de int o pune pe femeie n competiie cu oricare alta pentru a ctiga atenia unui brbat. Aceast presiune este greu se suportat pentru o femeie. Ea i creeaz o astfel de stare sufleteasc, nct poate s se lase uor i repede convins de un brbat, cnd acesta i spune: Te iubesc! Ea l crede tocmai pentru c vrea att de mult s cread. Apoi, atunci cnd el continu s argumenteze c o relaie sexual va face dragostea lor mai sigur, ea gsete cuvintele lui ca fiind convingtoare i demne de crezare, pentru c i promit exact ceea ce vrea ea s se ntmple nu neaprat un contact sexual, ci o relaie de dragoste. De aceea, femeile coloreaz adesea realitatea n culori prin care se amgesc singure s cread ceea ce vor s fie adevrat. Majoritatea brbailor nva repede lecia aceasta i o folosesc n avantajul lor. Un alt factor care lucreaz mpotriva femeilor este romantismul. Majoritatea fetelor singure nu realizeaz c timpul cnd se simt cel mai nclinate ctre romantism coincide cu acea perioad a ciclului 147

Nancy L. Van Pelt

lunar cnd sunt cele mai fertile. Chiar atunci cnd contactul fizic pare cel mai de dorit, ele au cel mai mic control i sunt n cel mai mare pericol de a rmne nsrcinate. Ca s ctige popularitate. Unele tinere cred c, dac sunt cooperante sexual, aceasta le va asigura popularitatea. Unele dintre aceste fete sunt chiar populare, putei fi sigure de aceasta. Dar ar trebui s auzii ce spun bieii despre ele. Mai mult dect att, partenerii cu care se ntlnesc caut acelai lucru n acelai loc. Sute de fete se plng: Cnd vrea s pipie pe cineva, m caut; dar ori de cte ori este programat vreun eveniment deosebit, vreo serat sau vreun alt fel de ntlnire, invit pe altcineva. Pentru a-i manifesta simmintele de rzvrtire. Simmintele de rzvrtire mpotriva prinilor sau a altor persoane se pot dovedi o adevrat trambulin pentru activitatea sexual. O fat rzvrtit vrea s le demonstreze ceva celorlali. Ea i urmrete interesele personale i vrea s le dea adulilor o lecie. Aceast tnr a crescut, n cele mai multe cazuri, sub supravegherea unor prini foarte exigeni i bnuitori. Ea dorete s pun lucrurile la punct cu ei i s se rzbune pentru lipsa lor de ncredere n ea. n mod incontient, ea poate chiar s ncerce s rmn nsrcinat i aceasta doar pentru a-i rni n acelai fel n care simte c i ei au rnit-o. n cadrul sondajului, o fat a scris: Cnd am fcut pentru prima dat sex, nu eram prea convins c l iubeam pe partenerul meu. Am fcut-o pentru c eram plictisit i doream ceva nou. De asemenea, eram foarte pornit i rzvrtit mpotriva prinilor mei i a vieii n general, astfel c oricum nimic nu conta. Pentru a vedea ct de departe pot merge. Fetele lipsite de scrupule i vor mpinge pe biei n situaii delicate doar pentru a vedea ct de departe pot merge n aceast privin. Astfel de femei nu-i iubesc i nici nu pot s-i iubeasc pe brbaii cu care ies. De fapt, la nivel subcontient, ele chiar i ursc pe brbai, probabil pentru c taii 148

Secretele curteniei

lor le-au neglijat n timpul copilriei lor. Acest joc riscant nu le aduce nici una dintre bucuriile dragostei, nici o satisfacie real, nici frumusee, nici stabilitate. A te lsa sedus de o astfel de femeie nu este nici pe departe un motiv de laud, i un brbat care cunoate diferena dintre sex i dragoste nu va ceda uor. ATENIE: Un brbat poate dori s fac sex fr s fie ndrgostit. n acelai timp, nevoia lui de sex nu reprezint o dovad c iubete. El poate interpreta puternica atracie sexual pe care o simte ca fiind dragoste, astfel c va ncerca s-o conving pe femeie c dragostea lui este la fel ca a ei. La rndul ei, femeia presupune c el nu i-ar cere aa ceva i nu ar dori-o att de mult, dac nu ar iubi-o profund i cu adevrat. De aceea ea cedeaz dorinelor lui, simind c, prin contactul sexual, amndoi pecetluiesc un legmnt, o nelegere. Dar aceasta nu face altceva dect s ntreasc observaia c el ofer dragoste ca s obin sex, iar ea ofer sex ca s obin dragoste. i, n ultimul rnd, cuplurile practic mngiatul pentru siguran nu pentru dragoste. Ei simt nevoia de a face acest lucru pentru a-i comunica celeilalte persoane c o iubesc, pentru a avea o baz pentru relaia lor sau pentru a se aga de cineva. Dar dac un cuplu nu mai dezvolt nimic altceva n afar de intimitate fizic, relaia se va destrma. Sexul nu se va dovedi suficient atunci cnd va trebui s trii alturi zi de zi. Sexul nu poate ine o familie unit. Dac acum te simi n nesiguran i recurgi la intimitatea fizic pentru a-i consolida simmntul valorii personale, mai trziu va trebui s gseti altceva, care s te ajute s faci fa ndoielilor i nesiguranei. Este mai bine s faci o pauz n ceea ce privete ntlnirile, pn cnd te vei maturiza.

Ct de departe este prea departe?


Ori de cte ori in o prezentare public despre Situaii Sensibile, tinerii pun ntotdeauna aceleai ntrebri: Ct de departe pot merge? Ce este bine i ce este greit? Un tnr de 19 ani mi-a spus: Sunt prieten cu o fat de nou luni i amndoi ne iubim. Nu-i ating 149

Nancy L. Van Pelt

niciodat organele sexuale, dar o mngi pe spate i pe picioare i ne dezmierdm. l iubesc foarte mult pe Dumnezeu, dar nu tiu dac nu cumva am mers prea departe. Cumva, simt c L-am suprat pe Domnul. Ct de departe este prea departe? Tinerii vor s tie ct de departe pot merge, i totui s rmn n limitele permise. Este bine s ne srutm i s ne mbrim? Este permis srutul franuzesc? Pot s-mi ating prietena atta timp ct rmn deasupra taliei? Pot merge att de departe, nct sau Ct de departe pot merge? Dumnezeu nu a aezat asupra mea dreptul de a stabili un standard pe care s-l urmeze cuplurile. Dar dac, totui, a stabili asemenea reguli i ndrumri, imediat ce tinerii ar pune mna pe ele ar aprea un fenomen deosebit de interesant. Ei le-ar studia cu atenie ca s vad unde am aezat limitele i s-ar grbi nerbdtori i mpcai ctre punctul acela, srind peste toate etapele preliminare. Aceasta este natura omeneasc! Tim Stafford vorbete despre zonele gri, pentru care Biblia nu ofer nici o regul clar. El sugereaz c, n aceste domenii, omul trebuie s ia singur decizii n dreptul lui.
n afara avertizrii mpotriva relaiei sexuale n afara cstoriei, Biblia nu spune prea mult n aceast privin. Nu exist nici un cuvnt despre ct de departe putem merge sau dac mngiatul este bun sau ru. i lucrul acesta nu este surprinztor. n timpurile biblice, cei doi aproape c nici nu se vedeau unul pe cellalt nainte de cstorie, aa c nu prea aveau ocazia s-i dezmierde trupul unul celuilalt. Mngiatul (sau pipitul reciproc) este definit n mai multe feluri. Eu vorbesc acum despre mngiatul snilor sau al organelor genitale. Chiar i n cadrul acestei definiii exist o mare varietate: un biat care atinge snii prietenei lui pe deasupra hainelor se afl ntr-o cu totul alt postur dect un cuplu n care cei doi stau ntini, dezbrcai, fcnd orice n afar de contactul sexual propriu-zis. Dar Biblia nu vorbete despre nici una dintre acestea. Ea nu menioneaz nici inutul de mn, nici srutul sau mbririle, srutul franuzesc sau dezmierdatul. Toate acestea se gsesc n zona gri. Nu exist indicaii biblice specifice n aceast privin.

150

Secretele curteniei

Dar oamenii vor reguli. Ei vor s tie exact ct de departe pot merge fr s pctuiasc. Eu i neleg, fiindc i eu am simit n acelai fel. Dar nu exist nici un rspuns. i nici nu poate exista, pentru c totul difer de la o relaie la alta. Unele relaii sunt ocazionale i este ridicol s se piard timpul cu manifestarea afeciunii fizice. A face astfel ar nsemna pur i simplu s se foloseasc unul pe cellalt. De asemenea, oamenii reacioneaz diferit la aceleai lucruri. Ceea ce pentru o persoan pare nespus de sexy, pentru o alta poate fi destul de obinuit. i lucrul acesta este n mod deosebit adevrat ntre fete i biei. O fat poate s aib doar un sentiment plcut atunci cnd un biat i atinge snii, n timp ce partenerul ei poate fi nnebunit de dorin. Aa c nu v pot da indicaii precise cu privire la ce s facei i ce s nu facei. Nu exist nici o linie magic de demarcaie, care s v arate ct de departe putei merge.2

Cu toate acestea, Scriptura ne d cteva linii cluzitoare, cteva ndrumri cu privire la principiile care s guverneze relaiile cu sexul opus. Acestea nu spun c este ngduit inutul de mn, c este n regul i cu srutul obinuit, dar c srutul franuzesc este interzis. Ci ele ne prezint cteva principii clare. Pe baza acestor standarde putei fi n stare s judecai singuri i s facei propriile alegeri inteligente cu privire la aciunile voastre. 1. Biblia condamn contactul sexual pentru oamenii necstorii. n Noul Testament, cuvntul desfrnare sau curvie se refer la imoralitatea sexual n general (Ioan 8,41; Fapte 15,20-29; 21,25; Rom. 1,29; 1 Cor. 6,13, 18,2; 2 Cor. 12,21; Efes. 5,3). Dou pasaje (Matei 5,32 i 19,9) folosesc cuvntul desfrnare ca fiind sinonim cu adulterul. n patru pasaje, adulter (preacurvie, n trad. Cornilescu) i desfrnare (curvie, n trad. Cornilescu) sunt folosite amndou, artnd o distincie categoric ntre cele dou cuvinte (Mat. 15,19; Marcu 7,21; 1 Cor. 6,9; Gal. 5,19). Dou pasaje se refer la contactul sexual voluntar ntre persoane necstorite sau ntre o persoan cstorit i una necstorit (1 Cor. 7,2; 1 Tes. 4,3-5). n 1 Corinteni 5,1, Pavel aplic termenul curvie la o relaie incestuoas. Astfel, n urma unui studiu, descoperim c 37 de pasaje biblice din 39 exclud contactul sexual premarital din planul fcut de 151

Nancy L. Van Pelt

Dumnezeu pentru brbai i femei. Cele dou excepii sunt acolo unde termenul curvie este folosit ca un sinonim pentru adulter (preacurvie). Dumnezeu cere copiilor Si s limiteze relaia sexual doar la cadrul csniciei. De aceea, dac vreuna dintre activitile voastre de intimitate fizic v conduce ctre contactul sexual, nseamn c ai mers prea departe. 2. Dac propria contiin nu v d pace, nseamn c ai mers prea departe. O adolescent mi-a scris: Regret unele dintre lucrurile pe care le-am fcut, precum mngiatul. Dei a fost unul uor, mi dau seama c am greit c m-am lsat dus de emoiile de moment. Acum m feresc s ajung n situaii care m-ar putea conduce n acelai punct i i spun de la nceput biatului cu care ies c eu nu sunt un asemenea gen de fat i c asemenea episoade sunt dincolo de limita acceptrii mele. Dac nu i convine, poate gsi pe altcineva. Aceast fat de 18 ani nu a avut nevoie de cineva care s-i enumere regulile. Ea i le-a stabilit singur atunci cnd propria contiin a mustrat-o. Unul dintre rolurile Duhului Sfnt este acela de a ne convinge de pcat prin contiina noastr. Dac propria contiin i spune c ceea ce faci este greit i tu continui s faci lucrul acela, atunci acest lucru devine pcat (vezi Romani 14,14,23; 1 Ioan 3,21). Din nefericire, noi nu ne putem baza ntotdeauna pe cluzirea contiinei noastre. Acesta a fost cazul unui tnr care mi-a spus: Am avut relaii sexuale de mai multe ori i, sincer, nu-mi este ruine deloc. Cred c Dumnezeu, Creatorul nostru, ne-a dat aceast minunat capacitate de a ne bucura de ea. Acum, poate c sunt eu ciudat sau trsnit, dar gndesc cam aa: Dac mor mine i nu apuc s experimentez acest dar dat de Dumnezeu? nseamn c mi-am irosit viaa. Aa c nu-mi este deloc ruine s fac acest lucru. Unii oameni au abuzat att de mult de contiina lor, nct au devenit mpietrii. Aceti oameni trebuie s mearg imediat la Dumnezeu, n pocin, cerndu-I ajutorul pentru a-i restabili standardele n armonie cu voia Lui pentru viaa lor. 3. Ai ajuns prea departe dac n mod nejustificat v strnii dorinele sexuale. O dat ce un biat i o fat se angajeaz n mngiat 152

Secretele curteniei

i dezmierdat pn n punctul cnd amndoi i pericliteaz propria stpnire de sine, nseamn c au ajuns prea departe. Este posibil ca, n asemenea cazuri, fata s nu fie ntotdeauna contient de ct de excitat este biatul. Aproape toi bieii au probleme dup un srut prelungit, fie c fata i d seama sau nu de lucrul acesta. Punctul acesta limit difer, desigur, de la persoan la persoan. Un interes i o stare de excitare normal sunt de ateptat i nu trebuie s creeze o ngrijorarea inutil. Dar, dac tensiunea devine att de puternic, nct pasiunea ncepe s v dicteze aciunile, atunci suntei n pericol. Josh McDowell face referire la Legea diminurii posibilitilor de ntoarcere, care are de-a face cu progresivitatea contactului fizic. Un anumit tip de contact fizic este satisfctor pentru o vreme, dar apoi devine plictisitor. Aa c naintai ctre nivelul urmtor i stai i acolo un timp pn cnd i noutatea lui se ponosete. Apoi, mergei puin mai departe, i tot aa. Cnd fiecare nou senzaie se nvechete i devine banal, trebuie s mergei puin mai departe pentru a simi acelai fior. i nainte de a v da seama, ai mers deja prea departe. Prietenia cu o persoan de sex opus este o activitate cu totul fireasc pentru tinerii din zilele noastre. De asemenea, este firesc s ai anumite sentimente pentru persoana cu care te ntlneti i s ai tendina de a o atinge i de a ine la ea. i tocmai aici intr n scen Legea diminurii posibilitilor de ntoarcere. Mii de oameni, care au crezut c se pot opri oricnd doresc, au descoperit c, de fapt, nu pot. Stimularea sexual constant cere o excitare i mai intens. 4. Ai mers prea departe atunci cnd este implicat goliciunea. Vechiul Testament asociaz n mai multe ocazii goliciunea cu conduita sexual ilicit, i a vrea s v sugerez c atunci cnd un cuplu necstorit i ndeprteaz hainele de pe ei sau se mngie pe sub acestea, au mers prea departe. Aproape jumtate dintre cei care au rspuns la chestionarul meu au declarat c participaser la mngieri pn cnd au ajuns la climax. Mngierea pn la climax (sau masturbarea reciproc) implic atingerea i mngierea organelor genitale ale celuilalt pentru a se ajunge la orgasm fr contact sexual propriu-zis, protejnd astfel virginitatea. Cu toate 153

Nancy L. Van Pelt

acestea, virginitatea nu este un termen tehnic care s se aplice unei membrane care a fost sau nu perforat. Virginitatea implic o curie sau o castitate total. Mngierea pn la climax poate s presupun sau nu nuditatea total, dar cuplul nu ascunde aproape nimic. Genul de intimitate necesar pentru masturbarea reciproc este genul de intimitate pe care trebuie s-l pstrm doar pentru cstorie. Din punct de vedere tehnic, se afl doar la un pas sau doi de contactul sexual, de aici i termenul de virginitate tehnic. Mngierea pn la climax poate oferi o destul de mare mulumire sexual, dar prezint cteva riscuri. Unul dintre cele mai grave este acela c poate provoca un complex. Fiinele omeneti au anumite moduri n care se obinuiesc s fac lucrurile. Noi ne familiarizm cu ele i ele ne devin a doua natur. Dac la nivelul acesta se stabilete o preocupare sau o obsesie, s-ar putea s nu mai fii niciodat capabili s v bucurai de sex la superlativ. De ce s periclitai sexul de mine pentru o plcere pe jumtate ngduit astzi? i graviditatea poate s apar n timpul masturbrii reciproce. Se ntmpl astfel: spermatozoizii brbatului arat cam ca nite mormoloci minusculi. Cozile lor lungi le permit s noate foarte uor atunci cnd sunt introdui ntr-un mediu umed. n fiecare ejaculare masculin exist dou pn la cinci sute de milioane de spermatozoizi. Cum n timpul mngierilor grele, organele genitale ale femeii sunt, cel mai probabil, umede, fie degetul, fie organul genital al partenerului (n mngierea realizat prin atingerea organelor genitale ntre ele), poate transfera spermatozoizi n zona din jurul vaginului. Astfel este posibil ca sute sau chiar mii de spermatozoizi s noate ctre vagin, apoi prin cervix i uter pn n trompele uterine chiar dac nu a avut loc nici o inserie a penisului. Apariia graviditii n asemenea mprejurri este foarte rar, dar totui se ntmpl. Pe lng masturbarea reciproc, un numr semnificativ de cupluri se angajeaz n sexul oral sau n srutarea organelor genitale ale partenerului. n timpul acestor episoade de mngieri gura produce plcere sexual prin srutarea, prin suflarea sau sugerea organelor sexuale. Aceast activitate poate fi continuat pn la atingerea 154

Secretele curteniei

orgasmului. n sondajul meu, 28,6 % dintre cei intervievai au declarat c au ncercat sexul oral. Dup cum au mrturisit, motivele pentru care au fcut acest lucru au fost: ca s-mi satisfac partenerul; pentru excitare sexual i ca s vd cum este. Simmintele pe termen lung ale celor care participaser la acest gen de intimitate fizic variau de la fericire la vinovie. Srutarea organelor genitale depete masturbarea reciproc n ierarhia experimentrii sexuale. Pentru a se expune la o asemenea nuditate i deschidere sexual, o persoan trebuie s depeasc o mai mare inhibiie dect n cazul de mai nainte. Eu nici nu condamn, nici nu scuz sexul oral n csnicie. ns tinerii care se angajeaz n sexul oral trebuie s ia n considerare anumii factori de sntate. Virusul herpes simplex de Tip II produce herpesul genital. Virusul trece de la o persoan la alta prin contact sexual sau prin sex oralgenital. n decurs de o sptmn de la contactul sexual intim, n zona organelor genitale pot s apar vezicule pline cu lichid. Rnile se vor vindeca singure n decurs de dou pn la patru sptmni, dar virusul herpetic rmne n esutul nervos, iar persoana infectat va experimenta, probabil, erupii repetate de vezicule i ulceraii. Studii recente afirm c infecia cu herpes genital le poate face pe femei mai susceptibile la cancerul cervical, dei lucrul acesta nu a fost nc dovedit. Herpesul difer de alte boli venerice prin aceea c, deocamdat, nu exist nici un mijloc de tratament mpotriva lui. Dac o femeie nsrcinat are n vagin o infecie activ cu herpes simplex II, bebeluul ei se va nate prin operaie cezarian; altfel, el ar putea contacta boala n timpul naterii i ar putea muri. Astfel de intimiti presupun o goliciune a trupului care ar trebui pstrat doar pentru cadrul csniciei. Termenul de virginitate tehnic se aplic i aici. Doar o atitudine legalist poate accepta ideea c, dac evii penetrarea, nseamn c evii desfrnarea. Dac v angajai ntr-o relaie de masturbare reciproc sau de sex oral, trebuie s luai n considerare i un alt factor: cu ct relaia voastr este mai intens i cu ct aspectele ei particulare v fascineaz mai mult, cu att avei mai multe anse s devenii mai inhibai psihologic fa de o bucurie sexual deplin n cadrul csniciei. 155

Nancy L. Van Pelt

5. Ai mers prea departe, dac relaia voastr are de suferit. O tnr a scris pe foaia ei de chestionar: Prerea mea este c, dac nu accepi mngierile i pipitul, bieii (cel puin cei care merit atenia) te vor respecta mai mult i te vor invita la o nou ntlnire. Eram prieten cu un biat de aproape un an. Odat, cnd eram singuri, ne-am angajat, pentru foarte scurt timp, ntr-o mngiere uoar. Nu o mai fcusem niciodat mai nainte. De atunci, lucrurile au nceput s se schimbe ntre noi. Cred cu toat convingerea c ne-am pierdut respectul unul pentru cellalt i c ieirea aceasta a condus la ruperea relaiei dintre noi. A fcut cteva remarci foarte bune. Intimitatea fizic poate duna relaiei. Cum? Una dintre marile probleme ale csniciilor de astzi este comunicarea. Multe cupluri nu au dezvoltat niciodat tehnicile necesare pentru a se putea cunoate i pentru a rmne prieteni. Este posibil ca ei s nu fi nvat niciodat cum s comunice, nainte de cstorie, pentru simplul fapt c s-au implicat att de mult n intimiti fizice, nct dezvoltarea unei comunicri verbale, pline de semnificaie, s fi fost scurt-circuitat? Cnd se pornete intimitatea fizic, comunicarea verbal nceteaz. Dac membrii unui cuplu nu ajung s se cunoasc bine unul pe cellalt nainte de cstorie, dup cstorie s-ar putea s descopere c, n afar de atracia fizic, ei nu au nimic important n comun. Este absolut esenial ca un cuplu s dezvolte un nivel intim de comunicare nainte de nceputul relaiei sexuale; altfel, sexul va deveni un nlocuitor al comunicrii verbale. Dup cstorie, sexul nu este suficient, mai ales pentru femeie. Nu am auzit niciodat despre o persoan tnr, care se cstorete, s aib un complex de vinovie datorit faptului c este virgin. Dar cunosc muli tineri care au cerut consiliere exact din motivul opus. Tinerii sensibili i inteligeni vor face deosebire ntre a aprinde focul pasiunii sexuale i o mbriare romantic. Dac nu putei face aceast deosebire, nseamn c nu suntei suficient de maturi ca s avei o relaie cu o persoan de sex opus. 156

Secretele curteniei

Cine ar trebui s propun oprirea i de ce?


De-a lungul anilor, muli cercettori i-au ntrebat pe tineri cine cred ei c ar trebui s trag linia i s pun capt gesturilor de intimitate fizic. Rspunsurile date reflect tendina treptat de a aeza responsabilitatea asupra amndurora. n zilele noastre, din ce n ce mai puini oameni consider c femeia trebuie s duc greul n a pune punct n situaiile sensibile. Un studiu a artat c 83 % dintre brbai i 74 % dintre femei considerau c responsabilitatea le revine amndurora. Doar 14 % dintre brbai i 26 % dintre femei au apreciat c aceasta ar fi, n primul rnd, responsabilitatea femeii. Se pare c brbaii sunt dispui s-i asume o mai mare responsabilitate n ceea ce privete limitarea intimitilor fizice dect i cred femeile n stare s o fac. Momentele de intimitate fizic par s constituie un domeniu al ntlnirilor dintre un biat i o fat n care comunicarea nceteaz i nu este ntotdeauna clar, nici mcar pentru cei doi implicai, care dintre ei trebuie s ia iniiativa de a-i pune capt. ntr-un studiu efectuat pe 3100 de studeni, 14 % dintre brbai au spus c ei erau cei care propuneau oprirea. Cu toate acestea, doar 4 % dintre femei le acordau brbailor creditul de a-i asuma o asemenea responsabilitate! Teoretic vorbind, responsabilitatea de a propune oprirea trebuie mprit egal. Cu toate acestea, pentru doi tineri care consider c se iubesc cu adevrat i care au posibiliti nelimitate de a-i exprima afeciunea, este greu de gsit un moment firesc i logic de oprire. Simmintele sexuale, o dat strnite, rspund foarte greu, dac nu chiar deloc, la deciziile inteligente, raionale, riguroase, stabilite prin reguli anterioare sau la orice altceva dect la dorina de eliberare sexual. Astfel, de obicei se las la latitudinea femeii s iniieze oprirea. Brbatul, fiind mai agresiv, va merge att de departe ct i se va permite. Societatea, prinii, educatorii, conductorii religioi, prietenii, rudele toi se ateapt ca femeia s spun Nu atunci cnd situaia o cere. Acest standard dublu este nedrept, dar este un fapt de via. 157

Nancy L. Van Pelt

i, cu toate c acest standard dublu nu este la fel de puternic astzi ca acum civa ani, el rmne un factor pe care femeile trebuie s-l accepte ca atare. Cinstit vorbind, ca femeie sunt obosit de acest standard dublu. Cnd tinerii notri i fac de cap, sistemul nostru spune: Bieii sunt biei, dar cnd tinerele fac acelai lucru, societatea le stigmatizeaz ca de proast reputaie. Acelai sistem propune astzi egalitatea n att de multe privine, c i se face lehamite; i totui, ntr-unul dintre cele mai importante i fundamentale aspecte ale vieii noastre sexualitatea sistemul pstreaz tcerea. Astfel, brbaii care trec de la o femeie la alta i i ctig reputaia de a fi mari cuceritori sunt foarte categorici n a insista s se cstoreasc cu o virgin. i unde vor ei s gseasc aceste virgine, cnd tocmai ei sunt att de ocupai s le defloreze? Putem nltura acest standard dublu doar pe una din aceste ci: fie ambii parteneri i accept, de bunvoie, unul celuilalt sexul premarital, fie ambii parteneri i pretind unul altuia virginitate i castitate nainte de cstorie. Cea de-a doua opiune are mai multe avantaje. Dup prerea mea, este timpul ca femeile s nceap s ridice i ele anumite pretenii. Este timpul ca femeile s nceteze de a accepta marfa murdar i s insiste asupra curiei i a virginitii din partea brbailor cu care aleg s se cstoreasc. Cultural vorbind, i chiar i din alte puncte de vedere, femeia are mai mult de pierdut atunci cnd accept sexul premarital. Ceilali tind s o blameze mai mult dect pe brbat, dac afl despre comportamentul ei. Exist dou motive principale care conduc la aceast atitudine, fiecare dintre ele avnd o lung istorie. 1.Femeile i pot controla impulsurile sexuale mai uor dect brbaii. Acetia din urm devin excitai sexual mult mai repede dect ele. Un brbat se poate excita doar privind o fat n bikini sau ntr-o rochie mulat pe corp, care i descoper toate formele. Adugai la aceasta un srut prelungit i deja l-ai strnit. O fat poate considera toate acestea ca fiind aproape lipsite de semnificaie 158

Secretele curteniei

i nu simte nici un fior de pe urma lor. Pe msur ce starea lui de excitare se accentueaz, el simte o dorin din ce n ce ai mic de a se opri. Tendina lui fireasc este de a proceda n aa fel, nct s poat obine relaxarea tensiunii crescnde din corpul lui. Deoarece fetele rspund mai ncet la stimuli sexuali, acionarea frnelor este lsat pe seama lor. i, dac ea nu apas la timp pe frne, cel mai adesea ea va fi cea care va suporta blamarea. Societatea l cosider rareori pe un brbat ca fiind o partid proast pentru cstorie, pentru c a avut aventuri cu un mare numr de femei. Dar foarte puini brbai vor s se cstoreasc cu femei care au o la fel de mare experien sexual ca cea pe care o au ei. 2. Femeile i asum riscul de a rmne nsrcinate i sufer o mai mare respingere social atunci cnd se ntmpl aa ceva. Mai bine de un milion de tinere adolescente necstorite rmn nsrcinate n fiecare an. Dintre acestea, majoritatea au fost convinse c nu vor rmne. 40 % dintre aceste adolescente se cstoresc cu tatl copilului; 30 % aleg avortul; 10 % pierd sarcina; restul de 20 % ajung s dea natere copilului i fie l pstreaz pentru a-l crete ele, fie l dau spre nfiere unei alte familii. Harry i cu mine prezentam un seminar Complete Marriage (Cstorie mplinit) ntr-un ora din nord-vest. n casa n care am stat, locuia o fat de 16 ani, necstorit, care era nsrcinat n luna a opta. Dup ce a fcut cunotin cu noi, a ieit din camer ncet, cu micri greoaie. A doua zi, dup ce a nceput s se simt mai confortabil n prezena noastr, ne-a artat o fotografie cu mama i cu tatl ei. Mama ei, o femeie durdulie i vesel, i tatl ei, un pastor cu o figur distins, se aflau la mai mult de 2000 de mile deprtare de ea i i era dor de ei. El vrea s se cstoreasc cu mine, ne-a mrturisit ea, dar este att de prost, c nu pot s-l sufr. tii de ce? Nu poate nici mcar s citeasc nite cuvinte simple din Biblie, cum ar fi rscumprare. Se poticnete i se blbie la astfel de cuvinte. Are 19 ani i spune c ne-ar putea ntreine, dar n-am s m cstoresc cu el niciodat. 159

Nancy L. Van Pelt

Cnd am ntrebat-o ce avea de gnd s fac cu bebeluul, ea mi-a rspuns: Dau copilul pentru adopie. S-a oprit puin, apoi a continuat: Acum iau cursuri prin coresponden i este att de plictisitor! Algebra i se prea deosebit de dificil. Un meditator venea din cnd n cnd s o ajute, dar ea tot nu nelegea. i i era dor de prietenii ei. Nu prea m distrez. Nu pot s merg nicieri. Bineneles c nici cu ali biei nu pot iei, a adugat ea cu un zmbet amar, n timp ce i privea trupul masiv i greoi, cu copilul n pntece. Dup discuia purtat cu ea, am stat i m-am gndit la preul teribil pe care l pltea pentru c se angajase n sexul premarital. Tatl copilului scpase cu mult mai ieftin. Nimeni nu-l exilase la 2000 de mile deprtare de familie i de prieteni. i petrecea Crciunul acas, mpreun cu familia. Nu a trebuit s renune la coal i s parcurg tot anul respectiv cursuri prin coresponden. Nu era nevoit s stea nchis n cas i s nu mai ias cu nici o fat timp de nou luni. Nu fusese obligat s-i cumpere o nou garderob. Corpul lui nu avea s rmn cu vergeturi i nici nu se va lupta cu kilogramele n plus de care multor femei, dup natere, le este att de greu s mai scape. El nu avea s ndure durerea fizic asociat cu naterea, i nici rnile emoionale care rmn atunci cnd o tnr mam trebuie s renune la copilul ei, pentru a-l da s fie crescut de o alt mam. Pentru c femeia este aceea care rmne nsrcinat, pentru c femeia este aceea care poart copilul n trupul ei, pentru c femeia este cea care i d natere, ea este aceea care are cel mai mult de pierdut i i asum riscul cel mai mare n sexul premarital. De aceea responsabilitatea final pentru a pune capt intimitilor fizice st asupra femeilor, n ciuda faptului c, vorbind la modul ideal, cei doi ar trebui s-i mpart n mod egal responsabilitatea.

Cum s apei pe frn


Dac societatea a aezat responsabilitatea de a trage linia pe umerii femeii, cum s o fac? Dac minile biatului ncep s 160

Secretele curteniei

cutreiere, oare trebuie s-l plmuiasc, s-i zgrie faa, s-l trag de pr, s rd de el sau ce s-i fac? Cum majoritatea brbailor vor merge doar att de departe ct ngduie femeia, brbatul va ncepe ntotdeauna prin a testa terenul. El pornete plin de speran i avanseaz pn cnd femeia i taie avntul. Probabil c va ncerca prin cuvinte frumoase s o conving s fac sex, dar nu ateapt n mod neaprat s se ntmple aa. Mai mult dect att, un biat nu se consider insultat atunci cnd o fat spune Nu. Cnd o tnr refuz n mod deschis i cu tact, ea nici nu-l rnete, nici nu-l supr. De fapt, s-ar putea ca prin acest refuz, el s se simt chiar eliberat! Femeile i subestimeaz puterea de a opri un brbat printr-un Nu hotrt. Exist cteva moduri politicoase, dar eficiente, de a face acest lucru. Lucrul cel mai important pe care trebuie s-l neleag o femeie, n ceea ce privete limitarea activitilor de intimitate fizic, este acela c nu trebuie s spun i s fac nimic prin care ar putea rni eul tnrului, simmntul valorii personale sau orgoliul su masculin. Aa c, n loc s-i discreditezi motivele, presupune c el vrea cu adevrat s-i arate c te place i c ine la tine. n timp ce continui s-i vorbeti, i poi lua cu hotrre minile i s i le pui napoi pe genunchii lui. Dac este posibil, (chiar dac simi cum inima i bate n gt), nu schimba inflexiunile vocii i nici nu face vreo aluzie la faptul c s-ar fi ntmplat ceva neobinuit. De asemenea, i poi spune pe un ton indiferent i ntr-o manier prieteneasc: Nu te grbi sau o alt remarc vesel, prin care s-i dai de neles c nu doreti s mergi mai departe n momentul acela, dar care arat clar c nici nu i judeci gestul n vreun fel. Un biat care merit cu adevrat preuirea ta, i va respecta dorinele i va aprecia tactul tu. El va nelege c eti n stare s faci deosebire ntre aciunile lui i el ca persoan i c, dei doreti s-i descurajeze aciunile, vrei s ncurajezi prietenia voastr. Marianne respinge gesturile nepotrivite sau prea ndrznee cu un refuz ferm de a coopera. Apoi zmbete i sugereaz o activitate alternativ: Hai s mergem s lum ceva de mncare. Mor de 161

Nancy L. Van Pelt

foame! Acest gest i aceast remarc l las s neleag c ea nu-i va ngdui s mearg mai departe, dar c l consider o persoan foarte deosebit i c l place. ntr-o noapte, trziu, Carla s-a ghemuit n main lng prietenul ei. Amndoi se simeau fericii i relaxai i foarte ataai unul de cellalt. El a nceput s-o srute, i ea i-a rspuns doritoare. Apoi, a aprut n scen ceva nou, n timp ce minile lui au alunecat pe sub bluza ei, iar srutul lui a cptat o intensitate pe care n-o mai cunoscuse niciodat pn atunci. Ea s-a smuls din mbriarea lui, i-a scuturat capul i, cu un rs nervos, a comentat: Oh, nsemni prea mult pentru mine! nvai s anticipai anumite strnsori i dai-i partenerului vostru simmntul c este plcut i iubit fr ca ceva de o intensitate neobinuit s ajung s se ntmple! Alte tinere procedeaz altfel. Una dintre ele mi-a spus c, dac un tnr ncearc ceva ce ea nu ngduie, ea pune cheia n contact i l ntreab dulce: Conduci tu sau s conduc eu? O alt fat mi-a spus c ea ncepe s plng. Brbaii se simt att de vinovai i de neputincioi n faa lacrimilor unei femei, nct n nedumerirea lor uit chiar i de propriile lor dorine. Vivian ia o atitudine cu totul diferit. Cnd minile unui biat ncep s-o cutreiere, ea, cu o prefcut i ironic mirare, spune: Cum? Azi nu este mari, nu-i aa? Acest umor banal salveaz situaia. n astfel de momente, toi suntem foarte fragili. Doar sinceritatea total, amabilitatea i simul umorului ne pot ajuta s o scoatem cu bine la capt. Dou sute de studente la colegiu au fcut o list cu cincisprezece tehnici prin care s ii sub control momentele de intimitate fizic atunci cnd te ntlneti cu un biat. 1. Fii deschis i onest spune un Nu sincer i politicos. 2. Continu s vorbeti. Menine o conversaie interesant. 3. Evit situaiile care invit la mngieri i pipit. 4. Planific ntlnirile n amnunt. 5. ntlnii-v n acelai loc cu o alt pereche sau n grup. 6. Comunic-i prietenului tu, nc de la nceput, atitudinea ta n aceast privin. 162

Secretele curteniei

7. Rmi consecvent unei poziii categorice, luate din timp. 8. Plnuiete activiti pentru dup ntlnire. 9. Folosete-i judecata; prezint-i punctul de vedere. 10. Nu ncuraja, prin modul de a te mbrca sau prin aciunile tale, dorina dup intimitate fizic. 11. Stabilete un punct dincolo de care nu vei trece. 12. Distrage atenia partenerului tu. 13. Cere-i s te conduc acas. 14. Nu iei cu biei care par a fi peste msur de interesai de pipit i mngieri. 15. Abine-te de la urri de noapte bun care par s nu se mai termine. V este de folos s v stabilii propriile standarde n aceast privin. Christy i Gwen erau colege de clas. Amndou erau fete drgue i atrgtoare, crora muli biei le propuneau ntlnire. Christy avea standarde bine definite i categorice doar pn aici, nici un pas mai departe. Ea nu accepta nici un dac, i sau dar. Gwen... Ei bine, Gwen avea intenii bune, dar nu era chiar att de sigur pe ea. Uneori, prietenii lui Christy se plictiseau de ea i ncetau s mai ncerce s o conving s fac ceea ce ea nu vroia. n schimb, Gwen se simea ntotdeauna mpins n situaii care i se preau dificile i jenante, bieii fcndu-i tot felul de propuneri indecente. Christy era tot timpul fericit i plcut n purtarea ei fa de ceilali tineri, pentru c ei i acceptaser standardele. n schimb, Gwen trecea de la o situaie dificil la alta, n mare parte pentru c nu se hotra cu adevrat ce poziie s ia i ce dorea s fac. Deosebirea dintre cele dou fete nu inea doar de standarde. Christy era sigur de standardele ei, pentru c era sigur de ea nsi. oviala lui Gwen cu privire la propriul ei cod moral reflecta o ezitare fundamental cu privire la propria persoan. Orice tnr, biat sau fat, trebuie s aib nite standarde foarte clar definite n ceea ce privete conduita sexual i apoi s le respecte ntru totul. 163

Nancy L. Van Pelt

Recomandri cu privire la exprimarea afeciunii Ce poate fi nuntru poate fi i afar


Este normal i natural ca tu i partenerul tu s vrei s v exprimai afeciunea unul fa de cellalt la nivelurile mai avansate i stabile ale prieteniei voastre. Cu toate acestea, modul n care v exprimai afeciunea n timpul prieteniilor ocazionale trebuie s difere de acela n care o exprimai n fazele cele mai avansate ale curteniei. n fazele de nceput, doi tineri doar cred c se iubesc unul pe cellalt. n fazele mai avansate, de relaie stabil, dragostea veritabil este mai sigur, iar cuplul trebuie s fie suficient de matur emoional, social, fizic i spiritual, nct s-i poat asuma responsabilitile cstoriei. Exist deosebiri majore i importante. Ce demonstraii de afeciune sunt adecvate fiecrei etape n parte? Un anumit numr de gesturi afective, categoric inute sub control, sunt potrivite pentru ca tinerii s-i exprime dragostea. i la acestea se va referi acest capitol pentru a-i ajuta pe tineri s hotrasc ce vor pentru fiecare etap a relaiei lor. Recomandrile acestea se mpart n patru categorii. Locul i timpul potrivit. Aceasta nu include giugiulelile n vzul (total sau parial) celorlali, n timp ce acetia trec n drumurile lor prin campus. Cuplurile imature, care se angajeaz n manifestri publice excesive creeaz probleme instituiei, administraiei, facultii i celorlali studeni care se simt jenai de gesturile lipsite de pudoare. Un astfel de comportament fie c este manifestat n campus sau n oricare alt loc public este lipsit de respect, grosolan, vulgar i de prost gust. Dragostea autentic este o experien privat i personal. O mare parte din frumuseea i din inocena ei se pierde atunci cnd are spectatori. Aceste dezmierdri jenante degenereaz adesea ntr-o ncercare de a folosi cealalt persoan n scopuri cu totul strine de dragostea adevrat pentru a nla eul ntr-o manier ostentativ sau pentru a te rzbuna pe altcineva. inutul de mn sau mersul 164

Secretele curteniei

bra la bra, precum i aezarea unul lng cellalt n slile de curs, sunt gesturi de obicei potrivite i decente, dar chiar i atunci, tinerii vor da dovad de o discreie adecvat locului i momentului. Vei dori o discreie i mai mare atunci cnd este vorba despre srut sau despre alte intimiti fizice, manifestate n public. O nelegere potrivit. A avea o nelegere potrivit nseamn c cei doi au ajuns la o nelegere cu privire la ceea ce simt nevoia s-i spun din punct de vedere fizic. Ei accept un srut ca pe o expresie intim de afeciune, dar nu privesc un astfel de comportament ca pe o invitaie de a trece la niveluri mai profunde ale manifestrii sexuale. Ei neleg c srutul trezete dorinele sexuale i c doi oameni inteligeni, care se respect i se iubesc unul pe cellalt, vor avea grij s limiteze aceast exprimare a dragostei. O nfrnare potrivit. Aceasta nu nseamn o limit de dou ore de mngiat n main, dup ce ai parcat ntr-un loc romantic. Doi tineri care cred c se iubesc unul pe cellalt ar trebui s discute despre aceste lucruri, s stabileasc nite limite i s rmn n cadrul acestora indiferent de circumstane. (Capitolul urmtor va aduce mai mult lumin n aceast privin) Astfel, este de bun gust ca un cuplu aflat n fazele naintate ale curteniei s practice anumite forme limitate ale afeciunii fizice atunci cnd sunt singuri i forme i mai limitate atunci cnd sunt n public. Este nerealist i poate chiar nesntos, din punct de vedere emoional, s atepi ca un cuplu matur s se srute pentru prima dat cu ocazia nunii, n faa altarului. Foarte puine extreme sunt cu adevrat bune. Tinerii trebuie s-i manifeste respectul i stpnirea de sine fa de aleasa inimii lor n timpul curteniei. Atunci cnd un cuplu nu practic astfel de principii nainte de cstorie, orice consilier n probleme maritale ar putea prezice c i ateapt mult suferin. Respectul i stpnirea de sine trebuie s stea la baza comportamentului oricrui cuplu care are idealuri nalte. 165

Nancy L. Van Pelt

Ceea ce eti va determina, n mare msur, capacitatea de a-i controla impulsurile n privina manifestrii afeciunii fizice. Atunci cnd ncepi jocul mngierilor, faci cunotin cu ceea ce eti n adncul fiinei tale. Cu mult timp nainte de a ajunge s atingi zonele erogene ale corpului celeilalte persoane, experiena ta de via a hotrt deja ct de departe vei merge. Ce simi n ceea ce te privete? Cum te cunoti? Ce anume ocup primul loc n viaa ta? Ce sau pe cine idolatrizezi? Ce atepi de la tine nsui n via? Care i sunt valorile? Ce inte i-ai pus n via? Pe scurt, adevrata valoare a caracterului tu ncepe acum s ias la suprafa. Ai nceput s-i scrii istoria propriei viei. Dac i ncredinezi viaa n mna lui Dumnezeu, atunci poi fi convins c, dac i ceri cluzirea, El are puterea i dorete s te ajute s-i ii sub control viaa sexual. El i va da tria s reziti n faa ispitelor i s-i stpneti sexul. Nu eti lsat s te lupi singur cu impulsurile. El te va ajuta i n acest domeniu al vieii tale, ca i n toate celelalte.

166

Secretele curteniei

Rugciunea unei adolescente


Mergi cu mine, Isuse! M ntreb cum era pe vreme cnd Tu erai tnr? Exista i n Nazaret un grup? Oare i Tu stteai pe margine i Te uitai? Ai trecut i Tu singur prin izbucnirea glorioas a primverii? Ai cunoscut singurtatea experienei de a fi altfel dect ceilali? Ai cobort alergnd povrniurile muntelui plin de bucuria simplului gnd c trieti? i s-a prut i ie c ntreaga lume strlucea, Ateptndu-Te n toat frumuseea ei? Ai tiut despre alegerile pe care trebuia s le faci? Astzi, lumea m ateapt pe mine. Sunt n pragul multor alegeri i decizii; Mergi cu mine, Isuse! Viaa este proaspt i nou i plin de provocri Simt cum se apropie viitorul. Doamne, ajut-m s pstrez puritatea sufletului meu. Patricia Halbe
NOTE DE SUBSOL 1 Gail L. Zellman, Paula B. Johnson, Roseann Giarusso and Jacqueline D. Goodchilds, Misreading the Signals, Psychology Today, Octomber, 1980. 2 Tim Stafford, A Love Story (Wheaton, III: Zondervan, 1977). 3 Judson T. and Mary G. Landis, Building a Successful Marriage (Englewood Cliffs, N.J.: Prentice-Hall, 1963).

167

fcnd astfel, o parte din misterul care nconjura cealalt persoan se va pierde i, o dat cu el, ceva foarte preios pentru cei doi, dac, n cele din urm, vor ajunge s se cstoreasc.

Capitolul 7

NTLNIRI INTIME PERICULOASE


Un recent program de televiziune pe tema sexualitii vrstei adolescenei a menionat c n zilele noastre exist mai mult sex, mai multe sarcini nedorite, mai multe avorturi i mai puine cstorii dect oricnd nainte. Din ce n ce mai mult, astzi, tinerii pun sub semnul ntrebrii moralitatea tradiional. Ei nu judec sexul premarital ca fiind bine sau greit, ci se ntreab dac este o expresie autentic a iubirii pe care s o poat folosi n relaiile lor. Aceast abordare transform o ntrebare care ar trebui s fie de natur moral ntr-una de natur psihologic. Astzi tinerii nu mai ntreab Este bine sau ru?, ci Este de folos relaiei noastre? Ne va ntri sau ne va slbi relaia? n marea lor majoritate, tinerii de astzi rmn insensibili la predicile pioase. Cu toate acestea, rspunsurile cinstite, sincere, bazate pe fapte dovedite, i vor impresiona. n sondajul pe care l-am efectuat, un tnr a rspuns: Cred c o tem foarte bun despre care ar trebui s scriei ar fi motivele exacte pentru care cuplurile se angajeaz n sex premarital. Nu putem rezolva problema, dac nu cunoatem exact motivele care se ascund n spatele ei. Poate c, dac toate motivele ar fi prezentate, 168

Secretele curteniei

mai muli oameni i-ar da seama de intensitatea presiunii sociale i apoi ar lua decizii pentru ei nii. Informaiile prezentate n acest capitol sunt deschise, sincere i directe. Sexul premarital are att aspecte pozitive, ct i aspecte negative. Va trebui s examinai faptele i s hotri dac aspectele pozitive le contrabalanseaz pe cele negative sau dac realitatea este cumva inversat. Oricum, n timp, vei fi nevoii s luai toate aceste decizii, aa c eu ncerc s prezint aici faptele n mod cinstit. Unele dintre lucrurile pe care le vei descoperi v vor surprinde. Ordinea n care voi prezenta aceste aspecte nu are o prea mare importan. Nu pornii de la ideea c simplul fapt c unul este aezat naintea altuia i confer, automat, o mai mare greutate. Nu le-am enumerat n ordinea importanei lor, de la cel mai de valoare la cel mai puin semnificativ. Argumentele prezentate pot sau nu s stea singure n picioare. Citii-le pe toate nainte de a lua o decizie.

Ce argumente se aduc de obicei n favoarea sexului premarital?


Argumentul 1. Cu ct o femeie are o mai mare experien sexual premarital, cu att ea va avea mai multe anse s experimenteze un orgasm complet n contactele sexuale din timpul primului an de csnicie.1 n studiile citate, aceast situaie este valabil att pentru acelea care au avut relaii sexuale premaritale doar cu viitorii lor soi, ct i pentru acelea care au cunoscut mai muli parteneri. Este un fapt stabilit: dac activitatea sexual a femeii, nainte de cstorie, a fost complet, ea va avea mai multe anse s ajung la orgasm dup cstorie. Dar, nainte de a trage orice concluzie, citii mai departe. n ciuda capacitii lor de a ajunge la orgasm, mult mai multe soii aflate n aceast situaie ntmpin dificulti sexuale n perioada de nceput a cstoriei. Un numr semnificativ de tinere au mrturisit c au avut probleme pe termen lung, care au nceput n primele 169

Nancy L. Van Pelt

dou sptmni de csnicie. Altele au mrturisit c s-au simit ca nite sclave ale sexului. Probabil c o femeie care nu a reuit s rmn pe poziie nainte de cstorie nu are o prea mare putere de a limita sau de a stpni preteniile sexuale ale soului ei dup cstorie. Institutul American pentru Relaii de Familie a chestionat 2000 de femei cu privire la rspunsul orgasmic de dup cstorie. Doar 28 % dintre femeile care fuseser virgine n ziua nunii experimentaser orgasmul, n timp ce, dintre cele care avuseser experiene sexuale nainte de cstorie, 39 de procente ajunseser la orgasm. Aceste diferene au disprut foarte repede, o dat cu creterea experienei, dup cstorie. Ctre sfritul primului an, fetele care se cstoriser virgine le egalaser pe cele nevirgine n privina rspunsului sexual.2 Argumentul 2. Sexul premarital poate satisface nevoia psihologic de eliberare sexual. Un tnr i atinge apogeul activitii sexuale ntre 19 i 29 de ani. Pe parcursul acestei perioade, el resimte nevoi sexuale stringente. Noi trim ntr-o societate foarte stimulatoare i foarte contient sexual. Sexul n afara csniciei ofer, pentru brbai, o degajare sexual convenabil. i chiar dac nevoile sexuale ale unei tinere nu sunt la fel de imperative ca ale unui brbat, sexul premarital o poate elibera de tensiune i, n aceeai msur, i poate oferi simmntul c este iubit. Argumentul 3. Sexul premarital furnizeaz experien n tehnicile sexuale. Vechea zical: Exerciiul aduce desvrirea se aplic i aici, n unele privine. Repetarea experienei poate mbunti abilitatea sexual a cuiva. Argumentul 4. Sexul premarital poate conferi unei persoane un anumit statut ntr-un grup. Anumite cercuri privesc experiena sexului premarital cu un anumit respect i cu invidie. Persoana respectiv poate fi privit ca cineva care a ajuns la maturitate. Pe baza acestei 170

Secretele curteniei

realizri, tnrul sau tnra n cauz poate beneficia de un statut i de o poziie pe care, altfel, nu le-ar fi avut niciodat. Argumentul 5. Experiena sexului premarital poate preveni dezvoltarea relaiilor homosexuale ntr-un potenial homosexual. Un tnr implicat ntr-o relaie mixt este posibil s nu fie la fel de vulnerabil fa de experimentarea unei relaii homosexuale, n cazul n care i se ofer ocazia. Argumentul 6. Sexul premarital poate fi amuzant. Sexul este una dintre experienele cele mai generatoare de plcere, pe care le-a pus Dumnezeu la dispoziia brbailor i a femeilor. Unul dintre scopurile contactului sexual este acela al naterii copiilor, care vor deveni o bucurie i un mijloc de mplinire i de satisfacie pentru prini. Dumnezeu ar fi putut mplini acest scop lsnd ca brbatul i femeia s conceap un copil, pur i simplu scuipnd n acelai recipient. Femeia putea s bea apoi coninutul i s rmn nsrcinat. Dar nelepciunea Sa infinit a conceput ideea de sex acea unire dintre brbat i femeie care aduce mai mult plcere fizic dect orice alt activitate. Fie c sexul mplinete dorina de a avea copii, satisface apetitul sexual, reasigur de dragoste pe cellalt, fie c relaxeaz sistemul nervos, toate acestea nu fac altceva dect s adauge un plus la oferirea celei mai excitante experiene fizice cunoscute de oameni. Dumnezeu a creat sexul pentru plcerea noastr i El vrea s ne bucurm de el. Sexul este o experien plcut i de dorit, chiar dac un cuplu se angajeaz n ea nainte sau dup cstorie. Argumentul 7. Sexul premarital le ofer celor doi ocazia de a nva despre rspunsul sexual al celuilalt. Brbaii i femeile rspund att de diferit la stimulii sexuali, nct poate dura ani de zile pn cnd soul sau soia va descoperi gusturile, preferinele i rspunsurile sexuale, specifice, ale partenerului su. Experimentarea sexului premarital permite unui cuplu s observe reacia sexului opus. Cu toate acestea, fcnd astfel, o parte din misterul care nconjur cealalt 171

Nancy L. Van Pelt

persoan se va pierde i, o dat cu el, ceva foarte preios pentru cei doi, dac, n cele din urm, vor ajunge s se cstoreasc. Argumentul 8. Cu ct o persoan este mai tnr, cu att i este mai uor s fac anumite ajustri emoionale i fizice. La orice vrst este dificil s faci anumite schimbri. Dar, cu ct o persoan este mai n vrst, cu att este mai dificil s fac acele ajustri emoionale i fizice necesare unei relaii sexuale bune. ansele sunt mai mari atunci cnd aceste adaptri se fac nainte ca persoana respectiv s fi ajuns s-i stabileasc propriul su mod de a fi n aceast privin. n consecin, o experien sexual timpurie i frecvent s-ar putea s ajute la realizarea acestor ajustri fizice i emoionale. Argumentul 9. Sexul premarital poate testa capacitatea a dou persoane de a se adapta sexual una fa de cealalt, dac se vor cstori. nainte de cstorie, cuplurile sunt ngrijorate cu privire la capacitatea lor de a funciona satisfctor dup cstorie. Cu toate acestea, fiinele omeneti, de aproape orice form i orice dimensiuni, pot forma cupluri reuite. Factorii sexuali n compatibilitatea sexual sunt de natur psihologic, i nu anatomic sau fiziologic. n mod firesc, un cuplu dorete s tie dac sunt sau nu potrivii unul pentru cellalt. Dar compatibilitatea sexual nu poate fi msurat n parametri fizici. Atunci cnd un brbat sugereaz testarea relaiei prin experiena sexual, el pornete de la ideea c ntrunete toate condiiile pentru a fi un partener potrivit, dar c fata s-ar putea s nu corespund. Dar, chiar dac ea nu ar corespunde, testul lui nu va putea dovedi c ei i lipsete vreun factor esenial, din moment ce femeile nu rspund la fel de spontan la sex cum o fac brbaii. Dup prerea mea, aceste nou aspecte reprezint suma total a avantajelor sexului premarital. Acum, citii mai departe. Un recent program de televiziune, One Day at a Time, descria o situaie n care fiica mai mic are o ntrevedere cu mama ei, tema discuiei fiind dac ar trebui sau nu s mearg pn la capt cu noul 172

Secretele curteniei

ei iubit. Ea i ntreab mama cu privire la motivele pentru care nu ar trebui s fac acest lucru. Mama se gndete cteva clipe i, ridicnd din umeri, i mrturisete c nu se poate gndi la nici un contraargument. n cele din urm, fata se hotrte singur s nu se lanseze ntr-o asemenea experien, dar ideea c nici mcar o mam nu poate aduce argumente mpotriva sexului premarital le-a sugerat celor peste un milion de tineri, care au urmrit programul, c nu exist nimic greit n sexul premarital i c nici mcar prinii nu pot invoca argumente convingtoare mpotriva lui. Sunt de acord c tinerii trebuie s hotrasc singuri. Dar, nainte de a lua aceast decizie, ar trebui s cunoatei informaii i fapte curente, astfel nct s putei lua o decizie neleapt. Pe vremea cnd eu nsmi eram adolescent, existau trei motive fundamentale pentru a nu avea o experien sexual nainte de cstorie: (1) pericolul unei sarcini, (2) bolile venerice i (3) condamnarea biblic. Firete c sexul premarital prezint riscul unei sarcini nedorite i al bolilor venerice, dar motivele evitrii sexului premarital trec dincolo de aceste consideraii. Cu ajutorul unui medic i al unei clinici gratuite, un cuplu poate evita s aib un copil. Antibioticele pot vindeca majoritatea bolilor venerice. Dar mesajul venic al Scripturii rmne clar. Biblia condamn n mod categoric sexul nainte de cstorie. Dar Scriptura ne cheam, de asemenea, s ne judecm (Isaia 1,18).

Argumentele mpotriva sexului premarital


Argumentul 1. Sexul premarital tinde s destrame cuplurile. Studiile arat c acele cupluri care se angajeaz n sexul premarital prezint o mai mare probabilitate de a se despri dect cele care nu fac acest lucru.3 De asemenea, cuplurile logodite, care se angajeaz ntr-o relaie sexual, ajung s rup logodna ntr-un procent mult mai mare. De ce? Unul dintre motive este acela c dorina brbatului de a se cstori scade o dat cu mplinirea nevoilor lui sexuale n afara cstoriei. 173

Nancy L. Van Pelt

Primele experiene sexuale mpreun pot fi formidabile. Totui, dac fora biologic a sexului a fost cea care i-a atras pe cei doi unul ctre altul, o dat ce fora aceasta a fost desctuat puterea care inea cuplul laolalt ncepe s scad. Atracia sexual dintre un brbat i o femeie const n nelegerea misterului celeilalte persoane. O dat ce acesta a czut, mai rmne doar o slab curiozitate pentru a cuta i misterul de dup. n timp, relaia tinde mai degrab s se uniformizeze dect s se adnceasc, aa cum cuplul a sperat c se va ntmpla. Fiindc cei doi nu-i pierd nicidecum interesul pentru sex, ei continu s-i petreac timpul angajndu-se n aceast experien, dar simt c ceva s-a schimbat. Dac urmeaz desprirea, ea este cu mult mai dureroas dect dac nu s-ar fi angajat ntr-o legtur sexual. Argumentul 2. Sexul premarital poate ascunde dificulti serioase. Cuplurile care se angajeaz n sexul premarital au tendina s ocoleasc problemele aprute nainte de cstorie, n loc s le discute sau s le abordeze ntr-un mod deschis i realist. Sexul premarital tinde s mascheze aspectele ngrijortoare i s amne rezolvarea lor pentru dup cstorie. Argumentul 3. Sexul premarital face dificil deosebirea ntre dragostea adevrat i pasiune. Majoritii tinerilor le este foarte greu s fac deosebirea ntre a te simi bine i dragostea adevrat. ntr-o relaie n care nu exist nici o alt baz dect satisfacia fizic, nflcrarea se rcete n curnd, dac cei doi nu se ntlnesc pentru a face sex. De exemplu, uneori se ntmpl ca o fat s menin relaia sexual doar pentru a-l putea pstra pe biat lng ea. Alteori, un biat folosete o fat, pe care nu o place aproape deloc, doar pentru senzaiile fizice pe care aceasta i le ofer. n majoritatea cazurilor, cu ct curtenia este mai lung, cu att ansele cuplului de a gsi dragostea adevrat sunt mai mari. ns atunci cnd cuplul devine implicat sexual, cei doi pot rmne mpreun pentru sex i nu datorit afinitilor n ceea ce privete preocuprile, intele i valorile. 174

Secretele curteniei

Studiile arat c o relaie sexual poate ine un cuplu mpreun timp de trei pn la cinci ani, dar nu mai mult.4 Argumentul 4. Obiceiurile sexuale deficitare, formate nainte de cstorie, sunt meninute, adesea, i n sexul de dup cstorie. Sexul premarital are loc, cel mai adesea, n condiii dificile - pe bancheta din spate a unei maini, sub o ptur pe plaj etc. Aceste condiii improprii, la care se adaug teama de a fi descoperii i posibilitatea ca fata s rmn nsrcinat, pot declana un lan de reacii, de atitudini i de obiceiuri necorespunztoare. n plus, starea de tensiune care nsoete adesea nevoia de a aciona i de a rspunde poate reduce plcerea. Ocazional, aceasta poate produce o asemenea anxietate, nct este posibil s se ajung la impoten parial sau total (incapacitatea meninerii ereciei) sau anorgasmie (incapacitatea de a ajunge la orgasm). Unele studii5 afirm c mai mult de jumtate dintre soiile americane au astfel de atitudini deficitare cu privire la sex, atitudini datorit crora nu se pot bucura pe deplin de relaia sexual alturi de soii lor. Femeile, ca i brbaii, au tendina s devin ezitante i inhibate i s nutreasc simminte de vinovie i de team din cauza experienelor sexuale trite alturi de partenerii lor de mai nainte. Atunci cnd lucrul acesta se ntmpl, obiceiurile i atitudinile nepotrivite, adoptate n timpul experienelor premaritale, le jefuiesc de o satisfacie sexual deplin dup cstorie. Argumentul 5. Sexul premarital poate conduce la simminte de vinovie, de intensitate uoar pn la sever. Raportul Sorenson, cel mai complet studiu sociologic cu privire la sexualitatea adolescentin premarital, a descoperit lucrul acesta cerndu-le fetelor s descrie reacia pe care au avut-o n urma primei lor experiene sexuale. n fruntea listei au fost trecute cuvintele team, vinovie, ngrijorare i jen. Cuvinte precum fericire, bucurie i satisfacie au aprut ctre captul de jos al listei. n general, femeile simt o mai mare povar de vinovie dect brbaii, atunci cnd i ncalc principiile morale. Chestionarul meu 175

Nancy L. Van Pelt

a inclus i aceast rugminte: V rog s folosii restul paginii pentru a pune ntrebri sau pentru a relata ntmplri legate de experiena voastr n privina ntlnirilor cu bieii, a mngierilor, contactului sexual i curteniei. O fat de 17 ani a mzglit n grab: Nu vreau s-mi mai aduc aminte. Folosete-i imaginaia. Cu ct o femeie este mai credincioas, cu att este mai probabil s experimenteze, dup incident, simminte de regret i de vinovie.6 Atunci cnd te complaci n sexul premarital din nou i din nou, vinovia, teama i pierderea respectului de sine se combin. Ai din ce n ce mai multe remucri. n timp, toate acestea ncep s te urmreasc i este posibil s asociezi pentru totdeauna aceste simminte negative cu sexul nsui. Astfel de simminte nu iau sfrit o dat cu ceremonia nunii, pentru c multora dintre noi ne este greu s ne debarasm de atitudinile de pn atunci. n msura n care nainte de cstorie ai asociat sexul premarital cu teama, vinovia i ruinea, n aceeai msur vei tri aceste emoii i dup nunt. Asemenea reacii pot necesita luni de zile i chiar ani de consiliere specializat, pentru a se ajunge la vindecare. Lucrul cel mai grav, n ceea ce privete vinovia, este acela c nu poi s prevezi momentul cnd te va lovi. O poi experimenta imediat dup contactul sexual sau e posibil ca de-abia mai trziu regretele s-i chinuie contiina. Se spune c Ernest Hemingway a apreciat c morale sunt acele lucruri dup svrirea crora te simi bine, iar imorale cele dup care te simi ru. Muli tineri continu s aib relaii sexuale tocmai pentru c nu simt vinovie. Dar afirmaia lui Hemingway este valabil numai dac o verifici dup ce i-ai evaluat ntreaga via. Dup numai patru luni de experien, este destul de dificil ca un tnr de 18 ani s decid ce l va face fericit la vrsta de 40 de ani sau n ziua judecii. Contiina imatur nu este un indiciu pe care s ne putem baza n totalitate. Ea poate fi amgit. O tnr de 19 ani a spus: Este teribil s trieti cu simminte de vinovie i de team, care nu i dau pace. i mulumesc lui Dumnezeu pentru iertare. Da, Dumnezeu iart, dar fiinele omeneti au nevoie de foarte mult timp ca s uite. 176

Secretele curteniei

Argumentul 6. Sexul premarital distruge virginitatea. Unii oameni trec cu vederea experiena sexual premarital, dar o mare parte dintre brbai nc insist ca logodnicele lor s fie virgine. Numrul din mai 1979 al revistei Medical Aspects of Human Sexuality a chestionat patru sute de psihiatri pe tema sexului premarital la vrsta adolescenei. Unul dintre cele mai interesante concepte relevate de acest sondaj a fost acela c majoritatea psihiatrilor nc mai cred c, pe baza dublului standard al moralitii, cei mai muli dintre biei le clasific pe fete ca bune sau rele, n funcie de virginitate.7 Dei unii brbai par a avea o pasiune deosebit pentru reducerea numrului de virgine din populaia lumii, ei totui nu vor s ia n cstorie ceea ce ei numesc a fi marf murdar, ntinat. Ei au o logic tare ciudat, care spune: Eu pot face sex cu femeia cu care vrei tu s te cstoreti, dar tu nu poi face sex cu cea cu care vreau eu s m cstoresc. Studiile arat c aproape jumtate dintre brbaii cuprini la toate nivelurile studiilor postliceale nc ateapt s se cstoreasc cu o virgin, sau, cel puin, cu o femeie care i-a limitat experiena sexual premarital doar la persoana lui. Un tnr de 19 ani, cuprins n sondajul meu, a scris despre relaia lui stabil, pe care o avea cu prietena lui. Pentru el era prima experien stabil, n timp ce ea mai avusese i ali prieteni, iar cu ultimul dintre acetia ajunsese pn la contactul sexual. Biatul scria: La nceput, am suferit mult din aceast cauz. Am rmas ns mpreun pn acum, pentru c ea mi-a spus de la nceput ce s-a ntmplat i i-a exprimat regretul. Argumentul 7. Sexul premarital prezint riscul unei sarcini. Sexul premarital prezint ntotdeauna riscul unei sarcini nedorite, indiferent de mijloacele de contracepie folosite! Aproximativ o treime dintre fetele care se angajeaz n sexul premarital sfresc prin a rmne nsrcinate8, iar numrul sarcinilor nelegitime continu s creasc n special n mijlocul adolescentelor. ntre anii 1961 i 1974, rata mamelor necstorite, cuprinse ntre 14 i 17 ani, a crescut cu 75 de 177

Nancy L. Van Pelt

procente. ntr-o cincime dintre naterile din Statele Unite sunt implicate mame aflate nc la vrsta adolescenei, dintre care jumtate sunt sub 18 ani.9 Mai mult dect att, sarcinile care apar la vrsta adolescenei conduc la numeroase complicaii, att pentru mam, ct i pentru copil.10 Calea cea mai sigur de a evita o sarcin premarital este aceea a abstinenei totale de la sex. Argumentul 8. Sexul premarital crete riscul de cancer cervical la tinerele care se angajeaz n relaii sexuale cu mai muli parteneri. n preajma apariiei primei menstruaii, ntregul sistem endocrin se stabilizeaz i se realizeaz ultimele transformri n cadrul dezvoltrii uterului, a trompelor uterine i a ovarelor. n aceast perioad, cervixul este extrem de sensibil. Dac este expus la contactul cu sperma, fie de la un singur partener sau de la mai muli, se pot realiza premisele pentru un carcinom (cancer) al cervixului, care se vede n anii de mai trziu. Sperma conine nite aa-numite antigene, care cresc sensibilitatea cervixului i pot produce o dezvoltare anormal a mucoasei acestuia atunci cnd femeia este expus la contactul cu ele prea de timpuriu, prea des, sau prin parteneri multipli. Cercetrile au artat c, cu ct o fat devine activ sexual la o vrst mai tnr, cu ct are mai muli parteneri i cu ct contactele sexuale sunt mai frecvente n timpul acestor ani, cu att ansele de a contracta un cancer cervical la vrsta de 40-45 de ani sunt mai mari.11 Argumentul 9. Sexul premarital poate conduce la contractarea unor boli cu transmitere sexual. La fiecare minut, un adolescent din Statele Unite contracteaz o boal cu transmitere sexual (numit, de asemenea, boal veneric). Aceste boli se transmit de la persoan la persoan aproape exclusiv prin intermediul contactului sexual, o persoan infectat contaminnd, adesea, un mare numr de alte persoane. Sifilisul omoar patru mii de oameni pe an i schilodete alte cteva mii. Cu toate c posibilitile medicale actuale pot eradica total sifilisul, mai bine de dou milioane i jumtate de victime l contracteaz n fiecare an. 178

Secretele curteniei

La aproximativ douzeci i nou de zile dup contactul sexual, apare la punctul infeciei o ran cu aspect canceros. Aceasta dispare fr tratament, dar boala rmne. Cea de-a doua faz ncepe n decurs de dou pn la ase luni dup apariia rnii. Faza aceasta poate produce iritaii ale pielii pe tot corpul sau numai pe o parte a lui, cderea prului, dureri de gt, febr i dureri de cap. O mam infectat poate transmite sifilisul copilului ei nenscut. Agenii infectani trec din circuitul sangvin al mamei n acela al ftului. Copilul poate fi infectat n orice moment, ncepnd din cea de-a treia lun pn la natere. Dac infecia mamei nu este tratat n primele trei luni, probabilitatea naterii unui copil mort crete de patru ori. Probabilitatea morii nou-nscutului se dubleaz i, n procent de 80 %, copilul care totui va supravieui, va suferi de sifilis congenital, ansele lui variind n funcie de durata infeciei mamei. Durerea din abdomenul lui Susie, o adolescent de 17 ani, a devenit insuportabil astfel c nu mai putea s mearg la coal. A fost de acord s se adreseze medicului ei, care i-a diagnosticat problema ca fiind gonoree, o alt boal cu transmitere sexual. n mod obinuit, gonoreea rspunde rapid i uor la penicilin sau la alte antibiotice, dar n cazul lui Susie virusul ajunsese n trompele uterine, lipsind-o pentru totdeauna de privilegiul de a avea un copil n condiii normale. i, iniial, amndoi porniser de la ideea c nimeni nu va avea de suferit n general, brbaii sunt aceia care manifest majoritatea simptomelor datorate gonoreei, dar att brbaii, ct i femeile au n mod frecvent o scurgere de puroi i simt o senzaie de arsur n timpul urinrii. Boala produce frecvent sterilitate, deoarece infecteaz canalele care transport celulele reproductoare att la brbat ct i la femeie. Femeile pot contracta gonoreea i i pot infecta i pe partenerii lor, fr ca mcar s tie c au aceast boal. ns atunci cnd bebeluul trece prin canalul de natere, cnd este nscut, el se poate infecta la rndul lui cu gonoree. 179

Nancy L. Van Pelt

Acum, responsabilii instituiilor de sntate public sunt pui n alert de o izbucnire a gonoreei rezistente la penicilin. Organismul care st la originea bolii produce o substan care neutralizeaz penicilina. Aceast adevrat epidemie se poate transforma ntr-un dezastru al sntii publice n cazul n care acest organism rezistent la penicilin devine tulpin dominant. Singura cale cu adevrat sigur de a evita o boal cu transmitere sexual, precum i complicaiile ei, este abstinena total de a face sex pn la cstorie. Orice persoan care bnuiete c ar putea avea o boal veneric trebuie s contacteze imediat un medic sau o clinic de sntate public. Cu ct victima ntrzie mai mult, cu att boala cu transmitere sexual se agraveaz. Aceste boli nu se vindec de la sine, chiar dac simptomele pot s dispar. ngrijirea medical n cazul acestor boli este cu totul gratuit, iar datele medicale nu sunt fcute publice i nu sunt comunicate nici mcar prinilor. Argumentul 10. Cei care experimenteaz sexul premarital sunt mai puin fericii n csnicie i sunt mai predispui la divor. ansele unei csnicii fericite sunt mai mari atunci cnd cuplul ateapt, n privina relaiei sexuale, pn dup cstorie. n plus, cu ct cuplul are o experien sexual premarital mai ndelungat, cu att ansele de a avea o via de csnicie fericit sunt mai mici.12 Unul dintre motivele diminurii fericirii maritale este acela c experiena sexual premarital a celor doi ncepe s-i obsedeze. De asemenea, o astfel de persoan are tendina de a compara performanele sexuale ale soului sau ale soiei, cu cele ale partenerilor sau partenerelor anterioare. n mod firesc, dac un cuplu este nefericit n csnicie, cei doi vor cuta, cel mai probabil, soluionarea problemelor dintre ei prin divor. Astfel, cu ct un cuplu se angajeaz mai mult n experiena sexual premarital, cu att va fi mai predispus la divor.13 Argumentul 11. Sexul premarital crete probabilitatea sexului extramarital. Persoanelor care au avut nainte de cstorie o mulime de iubiri pasagere le este greu s fac la nunt o ntoarcere de 180 180

Secretele curteniei

de grade pentru a se dedica unei viei ntregi de fidelitate, ntre hotarele sacre ale csniciei. Apetitul sexual format nainte de cstorie ne afecteaz mult prea puternic pentru astfel de schimbri totale. Studiile care s-au ocupat de legtura dintre sexul premarital i cel extramarital arat c aceia care au avut o experien premarital sunt de dou ori mai predispui la aventuri extraconjugale dect cei care s-au cstorit virgini. Mai mult dect att, un mare procent dintre cei care au avut o aventur extraconjugal cred c o vor repeta.14 Argumentul 12. Sexul premarital poate afecta sau distruge o reputaie. Atunci cnd o tnr capt reputaia de promiscuitate, bieii care o cunosc sunt nclinai s o priveasc n aceast lumin n loc s se gndeasc la personalitatea ei ca ntreg. Atunci cnd un brbat capt reputaia de promiscuitate, i va fi teribil de dificil s o conving pe cea cu care dorete s se cstoreasc de inteniile lui onorabile i de faptul c i va rmne cu totul fidel n viaa de csnicie. Cu toate acestea, o fat are mult mai mult de pierdut dect un biat n ceea ce privete reputaia. n natura masculin este ceva care l face pe brbat s se laude cu cuceririle lui. Dorina de a-i impresiona prietenii i motiveaz pe muli biei s fac sex. Dup aceea, un astfel de individ i va povesti aventura cu mult ncntare oferind nume, date, locuri, mod de a proceda etc., i nflorind de fiecare dat tot mai mult faptele reale. Argumentul 13. Sexul premarital l poate face pe unul dintre parteneri s-i piard respectul fa de cellalt. Studiile arat clar c, cu ct un brbat are sentimente mai puin serioase fa de partenera lui, cu att va ncerca s profite mai mult de ea. Dac o respect i i preuiete prietenia, i va nfrna pornirile. Dup aceea, mi-am pierdut orice respect fa de ea, spun de obicei bieii dup ce i povestesc aventura sexual pe care au avut-o cu vreo fat. Desigur, exist anse s nu o fi respectat niciodat. Alteori, pierderea respectului vine dup ce bieii se laud cu aventurile lor n cercul 181

Nancy L. Van Pelt

de prieteni. Chiar dac cei doi se respect foarte mult, este puin probabil c prietenii lor i vor mai respecta atunci cnd vor afla de incident. Cel mai adesea, ei vor privi totul ca pe o glum i vor face remarci obscene. Va fi dificil, dac nu chiar imposibil, ca un biat s continue s-i respecte partenera dup ce prietenii lui vorbesc despre ea folosind expresii vulgare i indecente. Uneori, dac o fat simte c biatul ncepe s-i piard interesul pentru ea i c s-ar putea s-l piard, ea ncearc s-i pstreze partenerul, artndu-se mai disponibil pentru o relaie sexual i devenind chiar agresiv n aceast privin. Dac o femeie este nedemn de respect nainte de cstorie, cum va putea brbatul s fie sigur chiar i dup cstorie c el este tatl copiilor care se vor nate n familia lor? i cum poate ea s fie sigur c el i va rmne credincios? Respectul este un factor esenial att nainte de cstorie, ct i dup. Argumentul 14. Rspunsul sexual al femeii n timpul contactului sexual premarital va fi, cel mai probabil, incomplet i lipsit de satisfacie. Multe femei nu gsesc nici o plcere n contactul sexual premarital. Acest lucru se poate datora fie ignoranei partenerului n privina pregtirii necesare, fie grabei, fie dificultilor care rezult din oviala sau chiar din dezgustul ei fa de experiena n care se implic. Femeile se angajeaz ntr-o relaie sexual mpotriva voinei lor mult mai des dect o fac brbaii.15 n consecin, experiena femeii este adesea neplcut. La femeie, sistemul de rspuns sexual este mult mai complicat dect la brbat, astfel nct brbatul are nevoie de timp i de nelegere ca s nvee cum s stimuleze o femeie pn la nivelul ei maxim de activitate sexual. Mai mult dect att, dovezi incontestabile atest c o fat aflat la vrsta adolescenei sau chiar n jurul vrstei de douzeci de ani, are o capacitate mai redus de a rspunde sexual dect o va avea mai trziu. ansele ca o fat s simt i altceva dect team n urma acestei experiene sunt cam de o sut la unu. De asemenea este extrem de puin probabil ca ea s-i dezvolte capacitatea de a avea 182

Secretele curteniei

orgasm ntr-o att de scurt perioad de experimentare sexual. O femeie este alctuit n aa fel, nct nevoile ei sexuale sunt cel mai bine mplinite n sigurana cminului i ntr-o relaie plin de ncredere. Eecul i poate genera o stare de anxietate cu privire la capacitile ei sexuale, cu toate c nu exist nici un motiv pentru o astfel de ngrijorare. i o femeie care n mod subcontient se ngrijoreaz la gndul unei eventuale sarcini nedorite (chiar i atunci cnd ea i partenerul ei folosesc metode anticoncepionale) se poate inhiba complet. Fr o relaxare total, mecanismul de rspuns sexual al femeii nu va atinge capacitatea lui maxim. Argumentul 15. Sexul premarital poate avea drept consecine anumite disfuncii sexuale la brbat. Un tnr care a suferit de impoten (incapacitatea de a menine erecia) n decursul primului an de cstorie spunea: Apetitul meu sexual era mai mare pe cnd doar triam mpreun, dect este acum dup cstorie. Un alt tnr a avut prima criz de impoten dup ce el i prietena lui au fost prini asupra faptului de ctre prinii ei. Un student la colegiu care i ncepuse relaia sexual cu logodnica lui doar cu cteva sptmni nainte de nunt i-a mrturisit pastorului: Stau neputincios de cte ori mergem la culcare i soia mea nu poate nelege. Numitorul comun al tuturor acestor cazuri este sexul premarital. De asemenea, ejacularea prematur poate avea drept consecin formarea, nainte de cstorie, a unor obiceiuri sexuale deficitare. Un brbat care are aceast problem nu-i poate reine ejacularea suficient de mult timp, ca s o poat aduce pe femeie la orgasm, n cel puin 50 % dintre ocazii. Problema aceasta i afecteaz pe brbaii tineri mai mult dect pe cei mai n vrst i i poate trasa istoria n episoadele de mngieri grele din anii adolescenei, cnd biatul obinuia s ejaculeze fr penetrarea vaginului, n timpul unui rendez-vous grbit, pe bancheta unei maini, n timp ce amndoi erau cuprini de teama de a nu fi descoperii. 183

Nancy L. Van Pelt

Ejacularea ntrziat, o maladie mai puin ntlnit, n care brbatul nu poate ejacula, i poate gsi istoria n promiscuitatea premarital. Tim i Beverly LaHaye au realizat un sondaj pe tema sexualitii n mijlocul a 4000 de cretini i au publicat rezultatele n best-sellerul lor The Act of Marriage. Chestionarul ntreba: Dac ai putea s iei viaa de la capt, n care anume privin ai proceda altfel?. Rspunsul cel mai frecvent a fost: Nu m-a mai angaja n sexul premarital. Argumentul 16. Sexul premarital distruge valoarea i nsemntatea lunii de miere, una dintre cele mai minunate descoperiri ale secolului XX. Amintirile durabile ale unei luni de miere, nespus de fericite i de deosebite, vor binecuvnta cuplul timp de muli ani. O dat cu trecerea anilor, cuplul va putea privi napoi la luna de miere ca la una dintre cele mai preioase amintiri ale curteniei i cstoriei. Un studiu a artat c 87 % dintre cuplurile care au practicat auto-controlul nainte de cstorie au avut cu adevrat o lun de miere, fa de numai 47 % dintre cuplurile care se angajaser n intimitatea sexual nainte de cstorie.17 Un brbat de 25 de ani a declarat urmtoarele n sondajul realizat de mine: Sexul premarital m-a jefuit n mare parte de ateptrile pe care le aveam de la luna noastr de miere, i mi-a prut cu adevrat ru c a trebuit s fie aa. Argumentul 17. Sexul premarital tinde s formeze obiceiuri. Cile de exprimare a afeciunii nvate n trecut tind s devin obiceiuri. Dac familia ta obinuiete s-i ntmpine pe cei dragi cu mult afeciune, prin mbriri i srutri, tu vei continua s procedezi astfel toat viaa. Un tnr i o tnr care se in de mn n timp ce se plimb pe strad vor fi nclinai s fac lucrul acesta n mod obinuit. n aproape acelai fel, persoanelor care s-au obinuit cu mngierile pn la punctul climaxului le va fi extrem de greu s se stpneasc n restul curteniei lor. Ele au tendina de a atepta i de a cere acel nivel de exprimare a afeciunii cu care s-au obinuit. Fred i Nan i formaser obiceiul de a se dezmierda i nu pot gsi prea mult bucurie n vreo alt activitate. n prima parte a serii, 184

Secretele curteniei

fiecare dintre ei era preocupat doar de ceea ce se va ntmpla atunci cnd vor rmne singuri. Orice altceva trecea n planul al doilea i mngiatul prea lucrul cel mai important. n cele din urm, relaia lor a devenit att de concentrat asupra intimitilor fizice, nct amndoi au hotrt s se despart i s nu se mai vad att de des. Primele fete cu care a ieit Fred dup ce a ntrerupt relaia lui stabil cu Nan au avut de lucru cu el, pentru c ncerca s le mngie i s le dezmierde n felul n care o fcuse cu Nan dup luni de zile de prietenie stabil. i motivul nu era acela c inea prea mult la ele, ci mai degrab acela c i dezvoltase obiceiul acesta pn n punctul n care orice fat reprezenta un stimul pentru declanarea rutinei. Argumentul 18. Sexul premarital schimb atitudini. Este imposibil s prevezi nainte de relaia sexual care va fi atitudinea ta sau a partenerului tu dup aceast experien. Cu toate acestea, nici unul dintre voi nu va mai fi aceeai persoan dup aceea. S-au format nenumrate conexiuni pe care, orice ai face, nu le putei terge. Acum te vei privi pe tine, vei privi viaa i pe partenerul tu cu ali ochi. De exemplu, ca urmare a relaiei sexuale, cineva poate simi un puternic ataament fa de cealalt persoan o legtur emoional care nu poate fi uitat nici dup ani de zile, chiar dac fiecare dintre ei s-a cstorit cu altcineva. Femeia care s-a supus contactului sexual mpotriva voinei ei poate ncepe s cread c intimitatea este un fel de ntreprindere comercial n care sexul este o prerogativ exclusiv masculin. Unii oameni se simt folosii, pngrii i ruinai dup contactul sexual. Alii sufer o teribil confuzie i tulburare. Iar alii simt c au pierdut ceva ce nu vor mai putea rectiga niciodat. Argumentul 19. Sexul premarital erodeaz relaia cu Dumnezeu. Este dificil s asculi instruciunile lui Dumnezeu pentru un anumit domeniu al vieii tale i s nu-L asculi ntr-o alt privin. Studiile arat c sexul premarital este mai puin frecvent n mijlocul tinerilor necstorii care au o puternic educaie religioas. Sexul premari185

Nancy L. Van Pelt

tal scade invers proporional cu participarea la serviciile religioase. ntr-un studiu realizat la una dintre universiti, doar 28 % dintre cuplurile n care ambii parteneri participau regulat la serviciile de nchinare practicaser sexul nainte de cstorie.18 n sondajul efectuat pe 370 de studeni de colegiu necstorii, aflai n campusuri cretine conservatoare, 67 % dintre acetia au declarat c nu avuseser niciodat un contact sexual. Aceasta s-ar putea s nu sune chiar ca un procent astronomic de nalt pentru un grup cretin, dar muli dintre aceti studeni au precizat c experienele lor sexuale avuseser loc nainte de experiena convertirii lor. Mai mult dect att, muli dintre cei care au rspuns la chestionar trecuser de vrsta de douzeci de ani i unii chiar ajunseser la treizeci. Cu ct o persoan are o vrst mai mare, cu att ansele de a fi avut sex premarital sunt mai mari. n contrast cu aceste cifre, media naional pentru sexul premarital n mijlocul adolescenilor este estimat n jurul a 50 de procente. Dup calculele mele, cu 17 procente mai puini studeni dintr-un colegiu cretin, dect cei din campusurile necretine, se angajeaz n sexul premarital un fapt care spune foarte mult n ceea ce privete instituiile de educaie religioas. S-ar putea ca meninerea unei relaii cu Dumnezeu s nu se numere printre prioritile tale actuale, dar este posibil ca acest factor s se contureze din ce n ce mai desluit n viitorul apropiat poate dup cstorie, cnd va trebui s priveti n ochii ntiului tu nscut. Argumentul 20. Cu ct numrul de contacte i de parteneri sexuali este mai mare, cu att impactul tuturor acestor dezavantaje ale sexului premarital este mai teribil. Este o chestiune care ine nu doar de angajarea sau nu n sexul premarital, ci i de ct de des i cu ci parteneri se practic acesta. Dac o persoan tnr face sex nainte de cstorie doar cu o singur persoan, dezavantajele prezentate mai sus se vor aplica, dar tributul pltit nu va fi la fel de mare ca atunci cnd este vorba despre mai muli parteneri. 186

Secretele curteniei

Am promis s nu v in o predic ci doar s v prezint argumentele. Aa c v voi ntreba pur i simplu: Vrei s v asumai un asemenea risc pentru viitorul vostru?

Cum s ne ferim de a merge prea departe?


Ce ai putea face pentru a realiza o relaie sntoas cu o persoan de sex opus, o relaie care s nu v angajeze ntr-o implicare sexual? Adesea, tinerii se bizuie pe faptul c amndoi sunt persoane profund religioase i c, de aceea, nu se vor angaja niciodat n asemenea activiti. Aceast atitudine a condus la multe sarcini neplanificate i la multe cstorii premature! Faptul c ai idealuri religioase nalte nu te vaccineaz mpotriva dorinelor sexuale! Iat cteva sugestii concrete, referitoare la modul cum s evii problemele n timpul curteniei. 1. Dezvolt simminte pozitive de respect de sine. Nutrirea unor simminte pozitive cu privire la propria persoan reprezint un factor important n evitarea sexului premarital. Dac trieti la nlimea propriilor valori, ceilali vor ajunge s gndeasc despre tine la acest nivel, iar conflictele interioare nu te vor mai sfia pe dinuntru. Vei rspunde la prerile celorlali cu integritatea ta personal i cu ncrederea ta n tine nsui. nfiarea ta, capacitile tale sau acceptarea ta de ctre societate nu te vor mai ngrijora, ci vei fi liber s iubeti, s lucrezi i s te joci. O fat care cultivase respectul de sine comenta: Am nceput s iau decizii i s aleg ntre diferitele moduri de a aciona nc de cnd am fost destul de mare ca s pot raiona. Prinii mei au avut ncredere n mine i n nelepciunea mea de cnd m tiu. Prietenii i biserica din care fac parte au avut ntotdeauna aceleai standarde nalte pe care le promova i familia mea. Nu exist nici o virtute special n castitatea mea. Este doar ceea ce am ales drumul pe care s-l urmez n via. Cred n fidelitate fa de prinii mei, fa de simmntul meu de dreptate i fa de viitorul meu so i de 187

Nancy L. Van Pelt

cminul nostru. Ceea ce alii numesc distracie sau a-i face de cap mie nu mi se pare deloc de dorit, pentru c prefer s-mi pstrez viaa curat, deschis i cinstit. 2. Continu-i educaia dup absolvirea liceului. Studiile arat c tinerii care merg la colegiu au o mai mic inciden a sexului premarital dect aceia care nu urmresc o educaie mai nalt. Fata care se vede n postura de profesoar, asistent social, avocat sau sor medical nu este tentat s apuce pe un drum care nu duce nicieri. Tnrul care i face planuri s devin inginer, om de afaceri sau programator de computere are inte de la atingerea crora nu se poate abate prea uor. O sarcin nedorit sau o cstorie forat nu-i gsete locul printre visurile de a te realiza n via. 3. Stabilete dinainte reguli de conduit. Reconsider-i standardele personale i stabilete, pentru aciunile tale, criterii bazate pe propriile valori i pe Cuvntul lui Dumnezeu. Acesta ar trebui s fie un standard pe care s fii mndru s-l discui cu prinii ti. Alctuiete-i un plan specific pe care s-l urmezi, astfel nct s poi avea o relaie sntoas cu o persoan de sex opus, fr s faci nici un compromis. Dup ce i-ai reexaminat cu atenie standardele, gndete-te cum le-ai putea respecta ntru totul. De asemenea, mediteaz la schimbrile pe care le-ar putea aduce aceast atitudine n relaia cu prinii. 4. Discut acest aspect cu persoana de sex opus, care i este prieten. Comunicarea deschis ntre parteneri n privina concepiilor i a valorilor legate de sexualitate, reprezint o cale excelent de a preveni situaiile delicate. Astfel de discuii cheam la stabilirea unor reguli i la luarea unei hotrri de a schimba dispoziia sufleteasc sau comportamentul ori de cte ori vreunul dintre parteneri este gata s peasc pe un teren periculos. Un cuplu logodit, care n cteva ocazii a cedat dorinei de a avea o relaie sexual, s-a hotrt s ntrerup aceast practic pn dup cstorie. Cei doi au stabilit o 188

Secretele curteniei

strategie prin care s in sub control situaiile periculoase, care ar putea s apar n viitor. Au hotrt s reduc timpul n care s fie mpreun singuri, astfel nct s fie obligai s limiteze exprimarea afeciunii fizice. i-au propus s se in la distan de locurile n care le-ar fi greu s se abin de la astfel de gesturi de intimitate. n loc de aceasta, ei au nceput s petreac mai mult timp n activiti pe care le puteau realiza mpreun cu alte cupluri. Fceau plimbri lungi cu maina, dar evitau parcrile n locuri singuratice. 5. Alege-i cu grij partenerul. Selecteaz-i cu grij prietenul sau prietena dintre acele persoane cu care te potriveti n ceea ce privete vrsta, preocuprile i idealurile. Ferete-te de ntlnirile stabilite pe nevzute, aranjate de cineva pe care nu-l cunoti sau n care nu ai ncredere. ntlnirile pe nevzute, aranjate de o persoan de ncredere, pot fi acceptate. 6. Planific n avans ntlnirile. ntlnirile trebuie s fie creative i interesante. Ele trebuie s implice o prtie plcut cu alii. Evit situaiile n care nu vei avea dect foarte puin sau chiar nimic de fcut. nainte de a accepta s mergi la o ntlnire, intereseaz-te unde mergei, cine va mai fi prezent acolo, ce activiti sunt programate i cnd v vei ntoarce acas. 7. Evit situaiile destinate s stimuleze dorinele sexuale. Un cuplu tnr s-a convertit i cei doi au ncercat s pun capt la ceea ce devenise o relaie fizic intens. ngrijorat i tulburat, biatul s-a plns: Am ncercat s ne oprim, dar pur i simplu nu putem! El a continuat prin a-mi povesti c locuia ntr-o rulot i aproape n fiecare weekend prietena lui venea s-l viziteze, astfel nct s poat fi mpreun. Ei continuau s doarm n acelai pat, dar ncercau s doarm cu spatele unul la cellalt, fiecare pe jumtatea lui de pat. ns pur i simplu metoda aceasta eua de fiecare dat! n cele din urm au rezolvat problema atunci cnd fata a nceput s stea la o prieten, n ora, astfel nct s poat evita ispita. 189

Nancy L. Van Pelt

Nu trebuie s mergi acas la cellalt sau n apartamentul lui, atunci cnd nu mai este nimeni acolo. Regula aceasta a fost adnc nrdcinat n mintea mea, ca adolescent, dei nu-mi amintesc s o fi discutat vreodat cu prinii mei. ntr-o ocazie, prietenul meu i cu mine am sosit acas naintea prinilor mei i eu pur i simplu nu am vrut s stau n cas singur cu el. Aa c m-am gndit rapid la o soluie i i-am sugerat s splm maina. Cnd prinii mei au sosit, noi eram de-a dreptul cufundai n ap cu spum de detergent i ntr-o conversaie sntoas. 8. Informeaz-te cu privire la sex. Unii prini, educatori i lideri ai bisericii consider c cea mai bun cale de a-i pstra pe tineri curai este aceea de a-i ine n ignoran. Ei se prefac c sexul nu exist, n sperana c tinerii nu-l vor experimenta. Realitatea este ns c experienele sexuale sunt mai fecvente tocmai ntre persoanele care nu au avut parte de o educaie sexual adecvat. Curiozitatea sexual poate crea probleme. Cunoaterea reprezint cea mai bun protecie. De multe ori i-am auzit pe unii biei spunnd c cel mai uor de convins sunt fetele care nu tiu despre ce este vorba i unde se poate ajunge. Aa cum spunea un biat: O fat care este ignorant n aceast privin adeseori l las pe biat s mearg prea departe, fr s tie ce se ntmpl. Apoi, nu-l mai poate opri. Un brbat cu experien sexual se ntlnea de ceva timp cu o fat, fr s-i fi fcut nici un fel de avansuri sexuale. Cnd a fost ntrebat de ce, el a rspuns: N-am ncercat niciodat nimic cu ea. Cunoate prea multe. Tatl ei este doctor! Studiile arat c muli tineri care se mndresc c sunt la zi cu toate informaiile legate de sex, nu dein cunotine pe care s se poat baza i uneori nici mcar aspectele elementare. Dar tu? tii cu adevrat care sunt implicaiile? Ai participat la un curs de educaie sexual? Ai citit vreo carte bun cu privire la psihologia reproducerii? Cunoti denumirile corecte i funciile organelor de reproducere? Ai suficiente cunotine de anatomie i de psihologie, ca s realizezi armonia sexual dup ce te vei cstori? 190

Secretele curteniei

Biblioteca local trebui s i poat pune la dispoziie cteva cri autorizate pe aceast tem. Multe licee i colegii ofer cursuri premaritale i de via de familie. Anumite organizaii religioase sponsorizeaz grupuri de discuie i seminarii pe aceast tem pentru tinerii lor. Indiferent ce cale alegi, informeaz-te! 9. nva s-i controlezi dorinele sexuale. Nu trebuie s cedezi instinctelor sexuale doar pentru c le ai. Att la brbat, ct i la femeie impulsurile sexuale pot fi respinse timp de luni de zile, de ani sau chiar permanent, fr ca aceasta s aib efecte adverse. Muli brbai i multe femei nu se cstoresc niciodat i nu triesc nici o experien sexual, i totui duc o via perfect normal, fericit i util. M refer aici la sublimare. Aceasta nseamn c o persoan i convertete impulsurile i dorinele n alte experiene care pot fi acceptate. Cu alte cuvinte, nseamn c atunci cnd nu poi sau nu vrei s-i ngdui pornirile sexuale, caui o alt form de exprimare. O femeie necstorit poate gsi o supap pentru tensiunea ei sexual devenind profesoar i dedicndu-se educrii studenilor ei sau poate s se apuce de scris, de grdinrit sau de tenis. Un brbat singur poate alege o ocupaie care s-i absoarb interesul i s-i ocupe timpul. El se poate implica ntr-un sport activ, n serviciul comunitii, n diferite hobby-uri, ntr-un club cu activitate social sau ntr-o lucrare religioas. A sublima energia sexual nseamn a descoperi i dezvolta domenii de interes i activiti care s-i ofere suficient satisfacie personal, astfel nct s-i poi redireciona energiile sexuale. n felul acesta, substitui n mod literal alte forme de exprimare pentru impulsurile sexuale. Sublimarea este cu mult mai benefic dect reprimarea. Dac i reprimi dorinele sexuale, le ignori sau pretinzi c nu exist. Reprimarea nu face altceva dect s amne momentul cnd va trebui s priveti problema n fa. n sublimare, i recunoti pornirile i le tratezi n mod constructiv. Sublimarea pornirilor sexuale nu nseamn c respingi sexul, ci mai degrab c l accepi i c deii control asupra lui. Nu conteaz dac eti cstorit sau eti singur. Din cnd n cnd, 191

Nancy L. Van Pelt

va trebui s-i nfrnezi i s-i ii sub control dorinele sexuale. Chiar i oamenii cstorii trebuie s fac lucrul acesta. Medicul poate recomanda ca o femeie nsrcinat s evite contactul sexual timp de mai multe sptmni nainte de naterea copilului i timp de alte cteva sptmni dup. Un brbat se poate gsi n situaia de a face o cltorie de afaceri prelungit, timp n care va fi departe de soia sa. n astfel de situaii, trebuie exercitat stpnirea de sine. Dorinele sexuale sunt foarte reale, dar ele devin chiar i mai reale atunci cnd stai i le contempli, nefcnd nimic. Aadar, abatei-v gndul de la acest subiect i cufundai-v ntr-o activitate care s v absoarb interesul. Vei descoperi c este aproape imposibil s te concentrezi asupra sexului, dac trebuie s te antrenezi dou ore pe zi pentru un concurs de not, s joci un rol activ n conducerea bisericii sau a sinagogii, sau s repei pentru a juca ntr-o pies de teatru. 10. Cere-I lui Dumnezeu cluzire. Roag-L pe Tatl tu ceresc s te ajute s descoperi care este planul Su pentru viaa ta. Dac tu i prietenul sau prietena ta obinuii s discutai i s v rugai n legtur cu viitorul vostru, lucrul acesta va realiza ntre voi o legtur de contiin care poate servi ca o barier mpotriva ispitei. Discutai despre relaia voastr n termenii noi trei Dumnezeu, tu i eu.

Cum s fii intimi fr s facei sex


Ai auzit de Ron i Susie? optea o student de colegiu ctre colega ei. Au devenit intimi. Dac bnuiesc eu bine, atunci cnd auzii c un biat i o fat au devenit intimi, v gndii la faptul c au avut relaii sexuale. ns a deveni intim cu cineva nseamn cu mult mai mult dect doar a avea o relaie sexual cu acea persoan. De fapt, este posibil s devii intim cu o persoan de sex opus sau cu o persoan de acelai sex, cu un coleg sau o coleg de camer, cu un profesor sau cu o alt persoan, i totui s nu fie vorba despre nici un fel de implicare sexual. 192

Secretele curteniei

i atunci, cum se ajunge la intimitate? Intimitatea se dezvolt n mai multe etape. Atunci cnd ntlneti pentru prima dat o persoan i facei cunotin, trecei de la postura de strini la cea de cunotine. De la aceste niveluri de baz putei ajunge la prietenie sau chiar la prietenie apropiat. n acest punct este posibil trecerea la intimitate. Dar noi nu putem ajunge la intimitate aa, peste noapte! Ea se dezvolt pe parcursul unei perioade de timp, pe msur ce doi oameni se leag unul de cellalt, ntr-o atmosfer de afeciune i de cldur. Astfel, putem defini o relaie intim ca fiind aceea n care ncrederea i sinceritatea sunt evidente ntr-o atmosfer n care nici una dintre pri nu se teme de faptul c ideile, sentimentele sau nelinitile i vor fi criticate n mod nepotrivit. Alte expresii care ar putea descrie o prietenie intim includ: purtare de grij, prtie, cunoatere reciproc, atracie fizic, druire de sine, satisfacerea nevoilor celuilalt, satisfacerea propriilor nevoi, mprtirea unor lucruri pe care nu le-ai mai spus niciodat vreunei alte persoane i deschidere. Probabil c putei completa lista i cu alte aspecte la care v-ai gndit. Dac putei ajunge la o astfel de intimitate nesexual cu o alt persoan, nseamn c ai atins cel mai nalt nivel de intimitate. O astfel de relaie izvorte din patru factori: 1. ncredere. ncrederea asigur o atmosfer de libertate. Nici una dintre pri nu se simte acuzat, criticat sau constrns n vreo privin. Fiecare are deplin ncredere c i poate exprima cele mai ascunse gnduri i simminte cu asigurarea c prietenul lui le va accepta aa cum sunt. La temelia ncrederii stau respectul i sinceritatea. 2. Deschidere, sinceritate. Fiecare simte c poate fi el nsui, fr s se prefac a fi altceva dect este n realitate. Prietenii intimi i mprtesc unul celuilalt att aspectele plcute, ct i pe cele neplcute ale vieii lor. Atrhur John Powell descrie astfel sinceritatea: 193

Nancy L. Van Pelt

Pentru ca prietenia i dragostea omeneasc s ajung la maturitate ntre dou persoane, trebuie s existe o cunoatere reciproc, cinstit i absolut; acest fel de deschidere de sine poate fi realizat doar prin ceea ce numim nivelul profund de comunicare. Nu exist nici o alt cale, i toate argumentele pe care le-am aduce pentru a ne motiva i explica mtile i lipsa de sinceritate trebuie privite ca simple amgiri. Ar fi cu mult mai bine s-i spun deschis ce simt n realitate pentru tine, dect s m lansez n capcanele i stinghereala unei relaii nesincere i prefcute. Lipsa de sinceritate are ntotdeauna un fel al ei de a se ntoarce i a ne urmri asemenea unei fantome a trecutului, care nu ne d pace. Chiar dac trebuie s-i spun c nu te admir i nu te iubesc din punct de vedere emoional, ar fi cu mult mai bine s-o fac dect s ncerc s te nel i apoi s fie nevoie s pltesc preul att de scump al acestor amgiri o mai mare suferin att pentru tine, ct i pentru mine. Uneori, va trebui ca i tu s-mi spui lucruri pe care i va fi greu s mi le mprteti. ns, cu adevrat, nu exist o alt alternativ i, dac doresc prietenia ta, trebuie s fiu gata s te accept aa cum eti. Dac vreunul dintre noi intr n aceast relaie fr hotrrea ferm pentru o astfel de deschidere i de sinceritate reciproc, atunci nu poate exista prietenie i nici cretere; n loc de aceasta, ntre noi va fi doar un fel de prefctorie, caracterizat prin certuri puerile, mbufnri, gelozie, mnie i acuzaii.19 Fiecare dintre persoanele ntre care exist o relaie intim trebuie s simt c propriile gnduri i simminte sunt importante i c li se acord consideraie. Dintr-o asemenea relaie se va dezvolta respectul reciproc. 3. Libertate. Nici mcar ntr-o relaie intim nu suntei unul proprietatea celuilalt. Fiecare dintre voi are libertatea de a merge ntr-o alt direcie, fie mpreun cu cealalt persoan, fie fr ea. Independena este acordat fr acuzaii i fr lips de ncredere. Din moment ce relaia este caracterizat de sinceritate, deschidere i ncredere, nu are rost s fii suspicios sau revendicativ. Fiecare are 194

Secretele curteniei

loc s-i dezvolte propriile gusturi, talente i capaciti, fr ca vreunul s exercite presiuni, pentru ca cellalt s se conformeze gusturilor sau convingerilor lui. 4. Timp. Este nevoie de timp pentru a dezvolta o relaie intim: nimeni nu poate grbi acest proces. Unele cupluri ajung la intimitate de-abia dup mai muli ani de csnicie, iar altele nu ajung niciodat. Este posibil i chiar de dorit s se ating acest fel de intimitate, fr a se ajunge i la intimitate fizic. O dat ce un cuplu ncepe o relaie sexual, intimitatea emoional dintre cei doi are tendina de a stagna. Dac avei nevoie de sex ca s v exprimai dragostea, nseamn c ntre voi s-a realizat o legtur foarte superficial. De asemenea, este posibil s ajungei la intimitate fizic, fr s v fi apropiat vreodat de intimitatea emoional. Unii dintre voi ai urmat aceast cale i tii exact la ce m refer. Trecei prea devreme i n grab la un nivel de intimitate fizic i confundai o pasiune trectoare cu dragostea adevrat. A avea o relaie fizic intim cu cineva nu reprezint o baz potrivit i sigur pentru o cstorie deplin. Orice brbat se poate potrivi din acest punct de vedere cu orice femeie, doar cu condiia s fie integru fizic i s aib posibilitatea de a face sex. Dar intimitatea emoional cere o investiie personal cu mult mai mare. Societatea i mass-media au ncercat s impun ideea c sexul este experiena suprem n via c sexul este ceea ce face ca viaa s fie trit. Dar sexul nu este nici pe departe experiena cea mai sublim a vieii i, cu siguran, el nu poate garanta acea relaie plin de prtie i de purtare de grij pe care o dorim cu toii. Realizarea unei relaii sexuale reciproc satisfctoare reprezint o parte important a cstoriei, dar ea este doar una dintr-un numr destul de mare de ingrediente eseniale. Desigur, nimeni nu poate s realizeze intimitatea fr s plteasc preul de sacrificiu personal. Uneori, acest pre trebuie msurat n termenii durerii sau ai suferinei, dac prietenia se destram. Dar fiecare relaie pe care o dezvoltm cu o alt persoan va fi nsoit i 195

Nancy L. Van Pelt

de o anumit rsplat, precum creterea respectului de sine, simmntul c eti iubit i c cineva i poart de grij, c cineva are ncredere n tine. Aceste beneficii depesc, de obicei, planurile noastre. Unii oameni trec prin via fr s realizeze nici mcar o singur relaie intim cu cineva. Oh, ei doresc cu ardoare intimitatea, dar refuz s dea ceea ce este necesar pentru ca o astfel de relaie s se poat dezvolta. O relaie intim poate fi distrus de colegi sau de prieteni, de presiunile exercitate de familie, de nevoile sau de ateptrile care nu au fost mplinite, de intervenia unei alte persoane, de sex, de schimbarea valorilor, de diferena de convingeri sau de simmntul c eti folosit. Da, putei ajunge la intimitate fr sex. Uneori, s-ar putea s simi c i este greu s te abii de la sex atunci cnd eti puternic atras emoional i fizic de o persoan de sex opus, dar este pe deplin posibil i nespus de avantajos s dezvoli mai nti intimitatea emoional.

Ce se poate spune cu privire la tritul mpreun? Care sunt problemele concubinajului?


Acum civa ani, am fost invitat la o mare universitate s in nite prelegeri cu ocazia Sptmnii sexualitii umane. Pe lng prezentarea pe parcursul serii, am fost rugat ca n orele dup-amiezii s conduc un atelier pe tema cstoriei. n ncheiere, am lsat timp pentru ntrebri. Majoritatea ntrebrilor au venit de la un grup de patru persoane, care erau aezate la o mas, undeva n spatele ncperii. Unul dintre tinerii din acest grup m-a ntrebat pe un ton batjocoritor: Ce s ne mai batem capul cu cstoria? Ce diferen poate face o foaie de hrtie? n timp ce cutam s dau un rspuns potrivit la aceast ntrebare, aveam de ales ntre a m identifica sau nu cu o cretin care respect principiile biblice i morale. Am tras adnc aer n piept i am rspuns: Eu sunt cretin i promovez principiile Bibliei. Biblia susine cstoria legal dintre un brbat i o femeie i eu nu-i pot nva pe 196

Secretele curteniei

oameni vreo alt alternativ. Tu ai dreptul s alegi ce stil de via doreti. Eu mi-am ales stilul de via n conformitate cu ceea ce consider c este drept. Cu toate acestea, i respect dreptul de a proceda aa cum crezi c este bine pentru tine. Alegerea ta poate s difere de a mea, dar eu rmn la Biblie. Imediat ce am adoptat aceast poziie, ntreruperile i atitudinea potrivnic au ncetat. Pe tot parcursul serii, ct a durat prelegerea, cei patru, care stteau la masa din spatele slii, au fost nespus de ateni. Dup ntlnire, una dintre fetele din acest grup a venit la mine i mi-a mrturisit: Pe cnd eram copil, obinuiam s merg mpreun cu prinii mei la biseric, i ceea ce ai spus ast-sear aici este adevrat. Trebuie s-mi reconsider valorile. V mulumesc c ai venit. Dar nu mai exist i alte motive n afara celor biblice pentru a te cstori? Dac dou persoane se iubesc, de ce nu pot tri mpreun pur i simplu, fr s fie condamnate de Biblie sau de simmntul de vinovie? La urma urmei, cine are nevoie de nunt? Ce diferen poate s fac o bucat de hrtie? Da, mai exist i alte motive. Mai nti de toate, nunta nseamn ceva pentru societate, pentru ar i pentru biseric. Ea declar n mod public c o nou familie a fost ntemeiat. Societatea i comunitatea sunt interesate de noile familii. De aceea este nevoie de o ceremonie, de trecere n registrul strii civile, de martori, de confirmarea bisericii sau a statului i de prezena unui oficiant religios sau numai a ofierului strii civile. Aceste formaliti anun comunitatea c dou persoane au primit un nou statut. Societatea privete nunta ca pe o garanie a standardelor morale. Societatea ncearc s protejeze drepturile proprietii. Conform legilor civile, soul i soia au diferite drepturi fa de proprietile celuilalt i, de asemenea, dreptul de a achiziiona proprieti comune. n acelai timp, cstoria confer copiilor pe care aceti prini i aduc pe lume un nume legitim. Un alt aspect este acela c societatea caut s-i protejeze pe indivizi de abuzuri i de exploatare. Exist legi ale cstoriei care 197

Nancy L. Van Pelt

previn bigamia, nelciunea, folosirea forei, precum i cstoria copiilor sau a persoanelor incapabile. Ea pstreaz sistemul de nrudire la care societatea ine att de mult. Ea apr legalitatea acordului nupial. Cstoria asigur, prin sine, protecie ntr-o mulime de aspecte ale vieii. Poate c v-ai gndit s trii alturi de cineva fr beneficiile cstoriei. V-ai jucat cu aceast idee pentru a evita tragedia divorului. ns nainte de a lua o hotrre n aceast privin, gndii-v. Concubinajul cunoate n zilele noastre o popularitate cum nu a mai cunoscut niciodat. Un studiu realizat la Universitatea statului Ohio a relevat c, ntre anii 1967 i 1973, numrul cuplurilor care triesc n concubinaj a crescut cu 267 de procente!20 Cifrele ultimului recensmnt arat c din 1971 i pn n 1981 numrul cuplurilor necstorite, care triesc mpreun, a srit de la 523.000 la 1.560.000 (n Statele Unite). Rareori sociologii au descoperit o astfel de schimbare rapid n ceea ce privete unul dintre aspectele comportamentului social. Cercetarea unui studiu Boulder, cu privire la cuplurile necstorite care triesc mpreun, furnizeaz informaii interesante pentru oricine ar fi tentat s aleag aceast alternativ. n acest studiu, motivul cel mai frecvent pe care-l prezint femeile pentru trirea n concubinaj este acela c, recurgnd la acesta, sper ca n viitor s se poat cstori. Cu toate acestea, brbaii i-au exprimat motivele ca fiind plcere i comoditate sexual. Un brbat a declarat direct, fr menajamente: Dac trieti cu o puicu, este cu mult mai uor s-o ai n pat!21 Un alt studiu a relevat c nemulumirea cea mai comun a femeilor care triesc n concubinaj cu un brbat este exprimat astfel: Uneori, am simmntul c sunt folosit. i nici nu dureaz prea mult timp pn cnd unele dintre aceste fete s-i dea seama de acest lucru! Atitudinea masculin este: De ce mi-a asuma riscul cstoriei, dac pot obine tot ceea ce-mi trebuie, fr s m oblig la o via ntreag de angajament i responsabilitate? Jurnalista Sally Quinn a scris un articol intitulat: De ce concubinajul nu a fost de ajuns pentru Sally Quinn. Dup ce a trit 198

Secretele curteniei

timp de cinci ani cu editorul de la Washington Post, Ben Bradlee, ea s-a rzgndit i s-a hotrt s se cstoreasc. Cu ocazia celei de-a doua aniversri a cstoriei lor, jurnalista reflecta candid i nostalgic la motivul pentru care cstoria devenise brusc att de important pentru ea i, de asemenea, motivul care le determin pe multe dintre prietenele ei s rosteasc, la rndul lor, acest jurmnt de cstorie. Ani de zile, doamna Quinn a privit n jur la modelele de csnicie pe care le cunotea i nu i-a plcut privelitea cupluri care dup un timp ncetaser s ncerce s ofere mai mult; n care cei doi erau siguri unul de cellalt i de aceea erau plictisii; cupluri care nu mai flirtau, nu se mai tachinau i nu mai fceau nici unul dintre lucrurile amuzante, pe care oamenii care triau mpreun, fr s fie cstorii, le fceau. n schimb, i-a plcut ceea ce a vzut la cuplurile care triau n concubinaj. n relaia acestora era via, libertate. Ei stteau mpreun pentru c doreau cu adevrat acest lucru. Se distrau, se simeau bine mpreun, aveau aventur i romantism. Cltoreau, ieeau s ia cina n ora i i luau zborul ntr-o clip, dac aa simeau, fr s dea socoteal nimnui. i totui, ce a fcut-o s-i schimbe prerea? Nimic major doar lucruri mici, amnunte. A vrut s fie nu doar iubit, ci i preuit, apreciat. i apoi, mai erau acele mici probleme sociale care se ridicau din cnd n cnd. Cum putea s-l numeasc pe Ben? Prieten? Amant? Escort? Orice, dar cu siguran so nu. i cum aveau s doarm atunci cnd prietenii pe care i vizitau i invitau s rmn la ei peste noapte? n dormitoare separate? n acelai pat? Mai mult dect att, ei nu-i datorau nimic unul celuilalt, nu aveau nici o obligaie unul fa de cellalt. Aa c, n cele din urm, Sally Quinn i-a spus lui Ben c vrea s se cstoreasc. El s-a gndit bine i, o sptmn mai trziu, s-au cstorit. Era bucuroas acum? Da! Iat ce scrie: Concubinajul mi consuma att de mult energie emoional! Acum m simt liber s-mi consum energia emoional pentru alte lucruri, cum ar fi s iubesc total fr s rein nimic pentru a avea spatele asigurat n caz de nevoie. Este att de relaxant s fii cstorit.22 199

Nancy L. Van Pelt

Cstoria ofer cuplului posibilitatea fericirii, dei nu le asigur i mijloacele prin care s o obin. Nu exist nici o putere magic n cstorie, care s schimbe persoanele i mprejurrile. Nu exist nici o msur de dragoste care s garanteze cuplului c vor tri pentru totdeauna fericii. Nici o cuvntare rostit n ziua nunii nu-i poate nva pe cei doi cum s ajung la o venic beatitudine. Orice fericire pe care o vor dobndi va fi rezultatul eforturilor personale, al cunotinelor, iubirii i angajamentului. Nunta aduce cu sine cteva schimbri interioare, dar nu face transformri dramatice n ceea ce privete statutul, drepturile i ocaziile. Iubiii care triesc mpreun consider c, evitnd cstoria, evit avocaii pentru divor i pensiile alimentare, dar cel mai adesea nu au parte de mai puine lacrimi, dureri de inim i probleme.

Ce s facei dac ai mers deja prea departe?


Un tnr a cerut o ntrevedere cu consilierul colii pe care o frecventa. Dup ce a intrat n biroul acestuia i s-a aezat pe scaun, aproape c nu a reuit s spun pentru ce venise din cauza strii de nervozitate n care se gsea. Gtul i era uscat i ochii i se scldau n lacrimi. n cele din urm, i-a nceput povestea: Acum trei ani, am fost angajat, pe timpul verii, de o familie, ca s fac reparaii n gospodria lor. n timpul zilei, cnd toi ceilali erau plecai, soia, i totodat mama acestei familii, petrecea o bun parte din timp stnd de vorb cu mine. Era o persoan cu care i plcea s stai de vorb i avea ntotdeauna cuvinte de laud la adresa muncii mele. ntr-o zi, mi-a propus s avem o relaie sexual. Dup experiena aceea m-am simit att de ngrozitor, nct mi-am prsit slujba chiar a doua zi i nu m-am mai ntors niciodat n casa aceea. De atunci au trecut trei ani, dar nc nu pot uita. Vreau s gsesc o fat drgu i cuminte i s m aez la casa mea, s am o csnicie fericit, dar m simt att de vinovat i de nevrednic Ce pot s fac? Ce ar trebui s faci, dac deja ai mers prea departe? Mai nti de toate, nu trebuie s te simi murdar sau subuman. i nu eti obligat 200

Secretele curteniei

s te cstoreti cu o persoan doar pentru c ai avut o relaie sexual mpreun. Nu eti obligat s te cstoreti nici pentru c n urma relaiei voastre sexuale a rezultat o sarcin. Cstoria doar pentru a-i da copilului un nume reprezint unul dintre motivele cel mai puin valabile pentru ncheierea unui mariaj. Un cuplu care a ajuns n aceast situaie poate gsi alte alternative. Dac eti deja implicat ntr-o relaie sexual, remediul nu este deloc uor. Dar iat cteva sugestii: 1. Recunoate-i greeala. O fat a intrat suspinnd n biroul consilierului colii cu o poveste despre cum ea i prietenul ei merseser, n mod cu totul accidental, pn la capt. Haidei s privim realist la situaia ei. n primul rnd, ar fi trebuit s spun c ea i prietenul ei nu intenionaser s mearg pn la capt. Emoiile le scpaser ns de sub control i inevitabilul se produsese. Dar acesta nu a fost un accident! Ambele pri luaser n mod liber i contient o serie de decizii care fcuser ca lucrul acesta s se poat ntmpla. Ei cutaser un loc unde s poat fi singuri, fr s fie deranjai de nimeni. De asemenea, trecuser n mod voit de la mngierile uoare la cele grele, avansnd pe calea intimitii fizice. i nu n ultimul rnd, amndoi fuseser de acord cu contactul sexual atunci cnd ngduise acest lucru, ea l i aprobase. A numi toat aceast succesiune de activiti drept accident nu nseamn altceva dect autonelare. Realitatea este c ambii parteneri refuzaser s trag linie n cele cteva puncte n care s-ar fi putut opri din a merge mai departe. Sub influena excitaiei sexuale i emoionale, ei sacrificaser principiile morale i spirituale. Acesta nu este un accident, ci o alegere. Cu ct un cuplu va recunoate mai repede acest lucru, cu att cei doi vor fi mai capabili s rezolve problema i s fac fa simmintelor de vinovie, legate de aceasta. 2. Cere-I iertare lui Dumnezeu. O dat ce i-ai asumat propria vinovie, poi trece la pasul urmtor, acela de a-i mrturisi greeala naintea Tatlui tu ceresc. Ce mare binecuvntare este religia n 201

Nancy L. Van Pelt

aceast privin! Mrturisirea face bine sufletului, iar noi i vom putea sluji lui Dumnezeu care ne iart pcatele n mod deplin i desvrit atunci cnd ne pocim. Dac ne recunoatem greelile i le regretm cu adevrat, Dumnezeu are o cale minunat de a folosi aceste experiene spre binele nostru. De fapt, prin greelile noastre, El ne poate ajuta s devenim persoane mai puternice, mai bune i mai aproape de desvrire. Atitudinea pe care o ai fa de experiena prin care treci te poate ajuta s devii o persoan mai iubitoare, mai plin de compasiune i mai nelegtoare atunci cnd pcatul i prinde n curs i i nrobete pe cei din jurul tu. Aadar ncetai s v biciuii la nesfrit cu simminte de vinovie. Uitai lacrimile i nopile de nesomn. ncetai s v autopedepsii. ncetai s v privai singuri de la orice activitate spiritual din cauza simmintelor voastre de vinovie. 3. ncetai s v ntlnii unul cu cellalt. Dac suntei deja implicai ntr-o relaie sexual i vrei s testai dac este vorba despre dragoste adevrat sau doar despre o pasiune iraional, exist doar o singur cale de a afla. Trebuie s izolai factorul sexual. n orice experiment tiinific, variabila trebuie izolat. n cazul acesta, variabila este sexul. Studiile arat c o relaie sexual bun poate pstra cuplul laolalt timp de trei pn la cinci ani, dar nu mai mult de att, dac aceasta este tot ceea ce i leag pe cei doi. Chiar i numai pentru acest motiv cuplul ar trebui s reziste iniierii unei relaii sexuale la nceputul relaiei lor. Sexul nal emoiile. Un cuplu trebuie s fie foarte sigur de existena celorlali factori nainte de a umbri i complica tabloul cu reaciile puternice, care ies la suprafa atunci cnd intervine sexul. Cei care ncearc s evite actul acesta nu fac altceva dect s se nele. Refuzai s v mai ntlnii unul cu cellalt pentru o vreme, de preferat cteva luni. Putei s v scriei sau s vorbii la telefon, dar trebuie s evitai orice ocazie de a fi mpreun singuri. Jurmntul de a v abine de la sex atunci cnd v vedei unul cu cellalt, la fel ca 202

Secretele curteniei

nainte, nu v va conduce la nici un rezultat. O dat ce un cuplu a dezvoltat obiceiul de a face sex, celor doi le este aproape imposibil s fie mpreun fr a parcurge drumul nvat. Este aproape ca atunci cnd eti dependent de un drog puternic: n momentele cnd eti lucid i priveti situaia n mod realist, i promii c nu-l vei mai lua niciodat. Dar atunci cnd pofta lovete din nou, nu te mai poi controla. Tu i iubitul tu (sau iubita ta) trebuie s luai i s respectai decizia de a nu v mai vedea unul cu cellalt. Dar hotrrea aceasta nu va fi eficient, dac este luat ca urmare a insistenei prinilor, a pastorului sau a vreunui prieten. Nu vei face altceva dect s v aruncai din nou unul n braele celuilalt imediat ce acetia s-au ntors cu spatele. Doar voi putei lua hotrrea de a sta departe unul de cellalt. Va fi o perioad destul de dificil pentru voi, dar ea v va oferi amndurora posibilitatea de a verifica i analiza calitatea relaiei voastre. Chiar dac Dumnezeu v-a iertat pcatele, s-ar putea s fii nevoii s suportai unele consecine. Dac i-ai pierdut virginitatea cu att de mult timp n urm, nct nu-i mai aduci aminte nici unde i nici cnd, realitatea rmne nu mai eti virgin(). Dac ai suferit de o boal veneric, ai rmas gravid sau ai lsat pe cineva gravid, ai fcut un avort sau ai dat un copil spre adopie, amintirea teribil a acestor lucruri va reveni din timp n timp. Dar Dumnezeu are un uimitor mod de a vindeca asemenea amintiri, astfel c ele nu te vor urmri toat viaa asemenea unei fantome a trecutului. Atunci cnd Dumnezeu spune c i iart pcatele, El vrea s nelegi prin aceasta c nu doar i le iart, ci le i uit. El i ofer libertatea unui nou nceput. n ochii Si, trecutul tu este curat, pentru c El a ters totul cu buretele. Este ca i cnd nu s-ar fi ntmplat niciodat nimic. Mergi nainte n fericire, cinste i seriozitate. Iar n ziua nunii tale, cnd vei nainta ctre altar, n minunatele-i veminte de nunt, chipul tu nu trebuie s oglindeasc nici o urm de autonvinovire sau de condamnare pentru trecut, ci doar recunotin fa de un Tat ceresc care este suficient de mre i de puternic, nct s poat ierta chiar i pcatele sexuale. 203

Nancy L. Van Pelt

Planul lui Dumnezeu pentru sex


Un renumit consilier n probleme premaritale a spus odat: Singurul motiv temeinic pentru o cstorie fericit este acela de a fi ndrgostit pn peste cap, pe o baz sexual centrat n jurul unei dorine fizice. Dac s-ar fi oprit aici, muli dintre voi v-ai fi putut construi un eafodaj pentru a v scuza orice alegere. Dar consilierul a continuat prin a aduga c, aa fundamental cum este sexul, este nevoie de ceva cu mult mai important pentru a avea o csnicie fericit. Sexul n sine este mai mult dect un apetit animalic. Dragostea adevrat combin dorina sexual cu toate celelalte componente care construiesc cel mai nalt tip de relaie ntre un so i o soie. Dragostea nseamn prietenie, tandree, stpnire de sine, altruism, buntate i loialitate, toate mbinate cu dorina sexual. Impulsul sexual, desprit de celelalte aspecte ale relaiei, tinde s domine, s cucereasc, s impun sau s supun ntr-un mod egoist. n sine, este un instinct animalic. Dragostea autentic ns idealizeaz, controleaz i armonizeaz dorina sexual cu vieuirea social. Dragostea este centrat asupra celeilalte persoane. Sexul fr dragoste este egocentrist, o poft nesioas dup satisfacere fizic, dup descrcare fizic. De cealalt parte, dragostea tnjete dup intimitate, dup prtie cu cealalt persoan. Joe, un eminent student la universitate, era foarte admirat de colegii si de ambele sexe, fiind desemnat drept cel mai de succes biat, cel mai bine mbrcat i cel mai prezentabil. Joe era cu adevrat inteligent, talentat, demn de ncredere i harnic, i avea o personalitate puternic. Femeilor singure le era tare greu s-i pstreze capul pe umeri cnd se aflau n preajma lui i era un lucru binecunoscut c primise propuneri chiar i din partea unor femei cstorite. Cnd Joe trecea printr-un birou, dactilografele se opreau din scris. Cnd Joe intra n cantin, fetele se opreau din mncat. Cnd Joe aprea pe terenul de fotbal, nu ovaionau doar fetele din galeria echipei lui, ci i cele din echipa advers. 204

Secretele curteniei

Mai mult dect att, Joe l iubea pe Dumnezeu i avea i alte nsuiri rare i minunate, care reprezentau o surs de mndrie i de bucurie pentru familia lui. Asculta sfaturile tatlui su i, datorit calitilor sale, devenise preferatul acestuia. n curnd, fraii lui au nceput s-l urasc. n cele din urm, au nceput s nu-i mai adreseze nici un cuvnt amabil. ntr-o noapte, Joe a avut un vis destul de neobinuit. A visat c el i fraii lui se aflau pe ogor i legau snopi. Deodat, snopul su a stat ridicat n picioare n timp ce snopii frailor si s-au plecat naintea lui. Apoi, Joe a avut un alt vis n care soarele, luna i unsprezece stele se nchinau naintea lui. Dac fraii si l urser pn atunci, acum deveniser mai furioi ca niciodat. Inimile lor rele au pus, cu grij, la cale asasinarea lui. Putei gsi restul acestei istorii n Biblie, Genesa capitolul 37 i n continuare. Este o poveste captivant i tragic. n acelai timp, este cea mai grozav poveste despre drumul de la mizerie la bogie, care a fost spus vreodat. Fraii lui Iosif l-au vndut unui grup de negustori aspri i lipsii de scrupule, care, la rndul lor, atunci cnd au ajuns n Egipt, l-au vndut i ei. Potifar, eful Biroului de Investigaii al lui Faraon (FBI), l-a cumprat i l-a pus administrator peste toat casa lui. Nu dup mult timp, soia lui Potifar a ncercat s-l seduc pe Iosif. Dei era cstorit cu un brbat care avea i bani i putere, ea nu era oarb fa de armul masculin al tnrului. Timp de mai multe sptmni, ea a fcut planuri i a pus la cale strategii. mbrcat ntotdeauna ct mai atrgtor cu putin, ea s-a artat a fi ct se poate de accesibil. ntr-una din zile, ea i-a luat mai mult timp dect de obicei pentru a se aranja. S-a machiat, s-a fardat, i-a aranjat prul ntr-o coafur tinereasc, s-a mbiat n parfum i i-a aruncat pe ea cel mai transparent neglijeu, dup care l-a invitat pe Iosif s se culce cu ea. Iosif, un brbat n toat puterea cuvntului, avea o imagine 20/20 i o femeie foarte atrgtoare care tocmai i se oferea. El se afla exact la vrsta la care dorinele sexuale ale unui brbat ating culmea. 205

Nancy L. Van Pelt

Iosif nu avea timp s cntreasc i s calculeze care ar fi cel mai potrivit mod de a aciona. El a tratat cu mult seriozitate aceast situaie, gndindu-se c Potifar i ncredinase toat casa lui i cu siguran c n aceast cas era inclus i soia acestuia. El nu a ncercat nici s-i aduc argumente c aventura aceasta nu-i privea dect pe ei doi, care erau implicai, i c, atta timp ct nici o alt persoan nu afla, nu avea s sufere nimeni. Nici nu a ncercat s se conving de faptul c, dac totui s-ar ntmpla ceva, ea ar putea face un avort. El a rspuns NU! De o mie de ori NU! Iosif nu a luat aceast decizie de-abia atunci cnd soia lui Potifar l-a abordat i ispitit. El hotrse aceasta cu mult timp nainte. n clipa aceea, el tia deja ce are de fcut i a fcut ceea ce era obinuit s fac. n faa ispitei, Iosif a fost n stare s-i ndrepte privirea n alt parte. El a fugit i i-a lsat haina n minile soiei lui Potifar, dar nu pentru c aceasta ar fi fost lipsit de atractivitate, ci pentru c Iosif nvase s-i refuze anumite plceri pentru a putea atinge inte mai nalte, de perspectiv. El tia importana sacrificiilor prezente pentru rsplata viitoare. Cei mai muli dintre noi suntem convini c putem alege corect chiar n clipa n care ni se cere s lum o decizie. Dar n realitate, noi nu alegem n acel moment, ci alegem n conformitate cu modul n care am ales de sute de ori mai nainte. Destinul nostru nu este determinat de ceea ce hotrm s facem, ci de ceea ce deja am fcut. n realitate, viitorul nostru st n ceea ce am lsat deja n urm! Dac vrei s fii un nvingtor, aa cum a fost Iosif, i tu va trebui s renuni la anumite plceri imediate de dragul unor ctiguri viitoare. Vei alege mai degrab s-i ndrepi privirea de la nelegiuire dect s o accepi ca fiind ceva normal. Aa cum Iosif a descoperit i a urmat legea castitii i a curiei, tot astfel poi descoperi i tri i tu dup un cod al decenei i al moralitii, ntr-o lume care pune prea puin pre pe aceste valori.

206

Secretele curteniei

NOTE DE SUBSOL
1 Paul H. Landis, Making the Most of Marriage, 3d ed. (New York: Appleton-CenturyCrofts, 1965), p. 394. 2 Ibid. 3 Richard F. Hettlinger, Living With Sex: The Students Dilemma (Boston: Little, Brown and Co., 1972), capitolul 10. 4 Ray E. Short, Sex, Love, or Infatuation: How Can I Really Know? (Minneapolis: Augsburg Publishing House, 1978), p. 77. 5 Idem., p. 93. 6 Landis, op. cit. p. 399. 7 Alberta Mazat, That Friday in Eden (Mountain View, Calif.: Pacific Press, 1981), p. 104. 8 Tim Stafford, A Love Story (Grand Rapids: Zondervan, 1977), p. 38. 9 The Shocking Statistics, Womans Day, Oct. 11, 1979, p. 124. 10 Pregnant Teenagers: Do They Have Special Risks? Transition, November, 1978, pp. 9-11. 11 James A. Sebastian, Burton O. Leeb, and Richard See, Cancer of the Cervix A sexually Transmitted Desease, American Journal of Obstetrics and Gynecology, 15 iulie, 1978, p. 620-623. 12 Ernest Burgess and Paul Wallin, Engagement and Marriage (Philadelphia: J. B. Lippincott Co., 1953). 13 Ibid. 14 Landis, op. cit., p. 397. 15 Henry A. Bowman, Marriage for Moderns, 6th ed. (New York: McGraw-Hill, 1970), p. 132. 16 Tim and Beverly LaHaye, The Act of Marriage (Grand Rapids: Zondervan, 1976), p. 211. 17 Eugene J. Kanin and David H. Howard, American Sociological Review, 23:5, 558. 18 Robert O. Blood, Marriage, 2nd ed. (New York: The Free Press, 1969), p. 134. 19 John Powell, Why Am I Afraid to Tell You Who I Am? (Chicago: Argus Communications Co., 1969), pp. 62,63. 20 Short, op. cit., p. 37. 21 Ibid. 22 Sally Quinn, Why Just Living Together Wasnt Enough for Sally Quinn, Fresno Bee, Feb. 8, 1981.

207

Numrul persoanelor cu care poi realiza o idil reuit este mare, dar aceasta nu nseamn c poi ncerca s te cstoreti cu oricine.
Capitolul 8

ETI POTRIVIT PENTRU CSTORIE?


Scriptura spune: Cnd eram copil, vorbeam ca un copil, simeam ca un copil, gndeam ca un copil; cnd m-am fcut om mare, am lepdat ce era copilresc (1 Cor.13,11).* Aa cum atunci cnd intri n adolescen lai deoparte anumite jucrii care i reprezentau copilria, tot astfel, atunci cnd intri n maturitate, lai deoparte iresponsabilitatea copilreasc. Procesul creterii de la copilrie la stadiul de adult este adesea numit maturizare. El implic o serie de pai prin care individul trece de la o total dependen de prinii si ctre capacitatea de a se conduce singur. Uneori s-ar putea s fie dificil o determinare a etapei n care v aflai n acest proces, deoarece copilul din tine i privete imaginea n oglind din propriul su unghi de vedere. Doar atunci cnd ai crescut suficient, ca s te poi privi dintr-o poziie potrivit, vei putea sta fa n fa cu propriul tu comportament i te vei putea vedea exact aa cum te vd ceilali. Dac eti suficient de matur ca s te cstoreti, vei recunoate cstoria ca fiind ceea ce este de fapt. Vei realiza c ea nu reprezint o cale uoar de a scpa de realitate sau de problemele personale, ci, mai degrab, ea nsi poate aduce cu sine noi probleme i responsabiliti mai mari. Cu toate acestea, cstoria poate aduce fericire i o mare mplinire personal. Vei nelege c ea ofer cea mai mare rsplat atunci cnd relaia reprezint o mplinire reciproc 208

Secretele curteniei

a nevoilor personale. Vei realiza c, de fapt, cstoria nu este o chestiune privat ntre doi oameni, ci ea garanteaz stabilitatea comunitii i protejeaz sigurana copiilor care se nasc. Dac eti suficient de matur ca s te cstoreti, vei recunoate aceste implicaii mai profunde, ct i nsemntatea propriei tale viei. Maturitatea pentru cstorie include nelegerea naturii dragostei i a modului cum aceasta se dezvolt ncet, pe msur ce treci prin adolescen, pn aproape de momentul cnd devii adult. Vei fi n stare s recunoti diferitele etape ale dragostei, precum i felurile de dragoste pe care le-ai experimentat pn n prezent. Fiecare dintre experienele tale trecute, legate de dragoste, ar trebui s te fi nvat ceva preios pentru viitor. Probabil c de-abia acum vei realiza c ai iubit cteva persoane lng care n-ai fi putut s trieti. Vei realiza c dragostea trebuie s fie susinut de interese i de inte comune, de acceptare i de respect reciproc. Vei fi n stare s faci deosebirea ntre dragostea romantic (pasiune), aa cum este ea ilustrat n filme i ficiuni, i acel fel de dragoste care aduce cu sine o fericire durabil n csnicie. Dac eti matur, nseamn c i-ai dezvoltat o filozofie despre via, care te va cluzi n viitor. i-ai stabilit concepiile, valorile i intele religioase i trieti n conformitate cu ceea ce crezi c este drept i bun. Ai descoperit c relaia ta cu Dumnezeu lucreaz i c i permite s faci fa problemelor de via. Poate c drumul exact pe care vei merge n viitor nu este clar trasat, dar direcia este stabilit. Te-ai evaluat cu atenie i eti pe deplin contient de calitile i de slbiciunile pe care le ai. Depui eforturi ca s-i mbunteti punctele slabe, acolo unde este posibil. Ai nvat s-i accepi slbiciunile pe care se pare c nu le poi schimba fr simminte excesive de vinovie sau de descurajare. Construieti pe punctele tari din caracterul tu i le foloseti la maximum. Recunoti acele aspecte ale vieii n care ai euat, dar le compensezi fcnd alte lucruri foarte bine. i poi accepta limitele i tii s-i apreciezi calitile. 209

Nancy L. Van Pelt

Ai privit ndelung i atent la mediul tu familial, la contribuia acestuia pentru a ajunge ceea ce eti. De asemenea, ai privit i la acele lucruri din familia ta, pe care le vei lua n propria csnicie. Studiile arat c, ntr-o foarte mare msur, climatul emoional din cminul prinilor i influeneaz ansele de a avea tu nsui o csnicie reuit. Dac trecutul tu a fost marcat de nefericire sau dac generaiile precedente au cunoscut eecuri n csnicie, vei privi aceste situaii n mod realist i vei ncepe s te gndeti la nite ci constructive, prin care s depeti asemenea obstacole care ar putea sta n calea fericirii tale viitoare. Nu-i condamni prinii pentru eecurile lor, iar dac provii dintr-o familie fericit, nu consideri c, prin aceasta, propria fericire i este asigurat. Dimpotriv, te vei strdui s nelegi pe deplin acele componente care pot conduce la o via de familie fericit. Dac eti matur, nseamn c ai nvat s tratezi problemele n mod constructiv. Frustrrile i nedreptile vieii nu te vor arunca n crize de confuzie, de descurajare sau de dezorganizare. Ai nvat din experienele trecutului i tii s le foloseti ca pe nite mijloace de cretere, care s te ajute s faci fa crizelor i urgenelor. Capacitatea de a trata astfel de situaii i va afecta n mod considerabil capacitatea de a construi o csnicie reuit. Dac eti matur, ai nvat despre relaiile interpersonale. tii c reaciile comportamentale, att ale tale, ct i ale celorlali, sunt determinate de motivaii interioare. i dai seama c un comportament agresiv i dominant ascunde adesea un simmnt de nesiguran, i c folosirea drogurilor, consumul de alcool, sexul i diferite alte dependene reprezint metode obinuite de a nega problemele vieii. Recunoti c gelozia este o expresie a nesiguranei i a simmntului c eti necorespunztor. tii c o atitudine critic nu este altceva dect o ncercare de a-i dobor pe ceilali pentru a te nla pe tine. nelegerea factorilor care influeneaz comportamentul te va ajuta n alegerea partenerului de cstorie i n toate relaiile interpersonale. Ai atins deja un anumit grad de independen n gndire. Poi gndi pentru tine nsui. Ai trecut de faza imatur a rzvrtirii, n 210

Secretele curteniei

care aruncai peste bord tot ceea ce te nvau prinii. i-ai formulat propriile idei, bazate pe atitudinile i pe experienele tale de via, astfel nct s poi lua decizii independente. i poi asuma responsabilitatea propriilor greeli. Ai depit faza n care i acuzai pe ceilali pentru slbiciunile tale i refuzai s-i recunoti greelile. Atunci cnd faci o greeal o accepi i ncerci s nvei din experiena ei. Un tnr de 17 ani spunea: Am ncercat mai degrab s nv din propriile greeli, dect s neg realitatea. Ori de cte ori ncerc s-mi declin responsabilitatea pentru ceea ce am fcut, spunnd: Ei bine, oricum nu a fost vina mea, lucrul acela se ntmpl din nou, chiar mai ru dect n ocazia precedent. Este mai uor s nvei lecia de prima dat, dect s o nvei mai trziu. Un copil mic vrea s i se dea ceea ce vrea atunci cnd vrea. O persoan matur ns poate s vrea ceva i totui s fac alegeri n aceast privin. Ea poate s analizeze situaia i s fac planuri. Ea vrea s se cstoreasc acum, dar, dac o face, va trebui s renune la studii i s-i abandoneze educaia. Ea vrea un viitor sigur, dar dorete s-i ia timp ca s se pregteasc pentru slujba respectiv. Simte dorine sexuale puternice fa de fata cu care este prieten, dar i-a stabilit valorile i i las deoparte dorinele imediate de dragul viitorului lor mpreun. Dac eti matur, poi s aezi nevoile i dorinele partenerului tu mai presus de ale tale cel puin uneori. Unul dintre episoadele de desene animate Peanuts l arat pe Charlie Brown discutnd cu Lucy. Charlie spune: A vrea s pot simi c cineva are nevoie de mine. Lucy spune: Nu uita, Charlie Brown, c oamenilor, de care ceilali au nevoie cu adevrat, li se cere s fac o mulime de lucruri. El se gndete cteva clipe i apoi rspunde sarcastic: A vrea s m simt util i totui s nu fac nimic. Ct de adesea suntem ispitii de acest fel de dragoste i de preocupare pentru cellalt! Dar este cu totul lipsit de realism. Incapacitatea partenerului de a se pune la dispoziia celuilalt, de a se gndi mai nti la nevoile celuilalt, este n mare msur cauza agoniei maritale. 211

Nancy L. Van Pelt

Ai depit faza atitudinilor imature fa de sex. Unii oameni cred c sexul este ceva vulgar, murdar, secret sau pctos. Dac eti suficient de matur, nct s te cstoreti, nseamn c i-ai dezvoltat atitudini pozitive i sntoase n ceea ce privete sexul i ncerci s schimbi orice atitudine necorespunztoare. S-ar putea s ai nevoie de consiliere pentru a realiza acest lucru sau ai putea s citeti nite cri bune i autorizate pe aceast tem, dar cu siguran vei face, toi paii necesari pentru a-i corecta atitudinile greite. Dac eti matur, vei fi n stare s-i stabileti propriul nivel de maturitate. Dac eti o persoan imatur, vei fi aproape cu totul incontient de schimbrile pe care trebuie s le faci i de creterea de care ai nevoie. Cu ct eti mai lipsit de maturitate, cu att vei fi mai grbit s te arunci ntr-o cstorie fr s fi neles ctui de puin responsabilitile care decurg de aici. Un om matur nu se va teme n mod nejustificat de responsabilitate, ci va privi realitatea n fa i va face paii necesari, ca s se pregteasc pentru ea.

Cum pot s tiu dac partenerul meu este pregtit pentru cstorie?
Este ct se poate de normal ca i din partea partenerului tu s se atepte aceeai maturitate care se ateapt i de la tine. Dar cum noi nu ajungem niciodat la acelai nivel de maturitate n acelai domeniu, este dificil s spunem dac cellalt este sau nu matur. Ar fi formidabil dac un geniu s-ar gndi s inventeze un instrument sau un dispozitiv prin care s ne putem msura maturitatea i s vedem n ce msur suntem potrivii pentru cstorie! Acest geniu ar deveni miliardar peste noapte i ar scuti mii de oameni de durerile de inim provocate de alegerea unui partener de via doar pe baza indiciilor romantice. Femeile par s posede o mai mare profunzime de gndire dect brbaii cnd hotrsc dac un partener este sau nu potrivit. Un studiu asupra eecurilor maritale a artat c 70 % dintre brbaii ale cror csnicii euaser avuseser convingerea c vor avea o familie 212

Secretele curteniei

reuit. Spre deosebire de ei, doar 48 % dintre soii gndiser astfel. Pn i familia sau prietenele apropiate ale unei fete sunt nite profei mai buni dect familia i prietenii biatului.1 Clinicile maritale i pot ajuta pe tineri s-i analizeze bine opiunile, ns majoritatea tinerilor nu au acces la astfel de servicii, iar majoritatea nu ar apela la ele nici dac ar putea. Cei mai muli dintre ei se ncred n romantism, n prerea familiei i a prietenilor apropiai. Faptul c citii o carte pe aceast tem arat c vrei s evitai greelile i capcanele crora alii le-au czut victime. Astfel, ca s v putei orienta, vom discuta n continuare despre cteva tipuri de personalitate2, pe care ar trebui s le evitai. Tipul extrem de posesiv. Un brbat demonstreaz un comportament gelos i/sau revendicativ, ncercnd s-i ntreasc sau s-i mbunteasc o imagine de sine nesigur, ovielnic. El va ncerca s domine femeia astfel nct s-i poat crea un simmnt de securitate. n csnicie, el nu i va oferi soiei sale prea multe ocazii de a-i exercita propria voin. Femeia excesiv de posesiv poate juca un rol de mic dictator, ca vi agtoare sau ca mam care tie cel mai bine. Ea va fi geloas pe fiecare aspect al vieii soului ei slujba lui, prietenii, prinii i familia lui i, mai presus de orice, cunotinele lui de sex feminin. Ea va ncerca s-l in legat de fusta ei, spunnd ns lumii c aceasta este voina lui i c este pentru binele lor. Tipul venic nemulumit. Brbatul cu o astfel de personalitate va fi extrem de ambiios i se va strdui pentru a atinge nite inte pe care nu le poate defini prea bine. Trece de la o slujb la alta, n ncercarea de a gsi o soluie. Refuz s munceasc srguincios pentru un scop bine determinat. Femeia venic nemulumit poate s aib ateptri sociale i maritale pe care doar un brbat bionic (un superman) le-ar putea mplini. Filmele, programele de televiziune i povetile de dragoste fictive i-au hrnit ateptrile nerealiste, astfel c nimeni nu poate s corespund preteniilor ei. 213

Nancy L. Van Pelt

Tipul temperamental, instabil. Brbatul temperamental este egoist i suprcios, iritabil. El se consider superior celorlali i pretinde ca toi s recunoasc aceasta. n csnicie, va atepta doar s primeasc i o va lsa pe soia sa s fie infirmier, mam i admiratoare constant, fr s-i ofere nimic n schimb. Femeia temperamental este capricioas, dramatic i imprevizibil. Are nevoie de un auditoriu ca s poat aciona, i i se pare c rutina de gospodin i mam este plictisitoare. Tipul superior. Brbatul cu o astfel de personalitate cunoate cte ceva din aproape orice domeniu i domin orice conversaie atta timp ct aceasta rmne la un nivel superficial. El are o minte ascuit i i poate domina prietenii. Comportamentul su agresiv ascunde, de obicei, o personalitate instabil i temtoare. Dac cineva i descoper slbiciunile este distrus, iar soia lui trebuie de fiecare dat s-l rsfee i s-i ndeplineasc dorinele, ca s nu rmn indispus i frustrat. Femeia care se consider superioar reuete n aproape tot ceea ce ntreprinde carier, gospodrie i maternitate. Lucreaz din greu, ca s aib succes i s compenseze i n acele domenii n care este deficitar, dar n privina crora se consider dotat. Are un spirit de competiie, pronunat, chiar i n relaia cu soul ei. i consider soul, prietenele i chiar propriii copii ca pe nite ameninri reale pentru statutul ei. Dac nu-i atinge scopul, i blameaz csnicia, soul i copiii. Tipul excesiv de meticulos. Persoana excesiv de meticuloas se mbrac ireproabil i are tabieturi greu de satisfcut. De obicei, a stat singur timp de mai muli ani sau a avut o mam desvrit n orice privin. Nu poate tolera nimic mai puin dect un partener desvrit, astfel c foarte puini oameni i stau n preajm. Ori de cte ori se confrunt cu o problem personal, nivelul su de frustrare crete o dat cu preteniile. 214

Secretele curteniei

Tipul cruia i place s flirteze. Alesul doamnelor prefer companii de genul feminin i evit propriul sex. Are un succes deosebit la fete i ele l consider, de obicei, o partid. Flirturile lui sunt adesea o ncercare de a se reasigura de propria masculinitate i maturitate emoional, pentru c, de obicei, are serioase ndoieli cu privire la brbia sa. Cum n cea mai mare parte armul lui este contrafcut, n intimitatea emoional i sexual a csniciei un astfel de brbat este, de obicei, o adevrat dezamgire. Femeia cu o astfel de personalitate nu obosete niciodat s se joace de-a vino-ncoace. Este extrem de preocupat de mbrcminte i nu reuete s fac fa rutinei vieii de fiecare zi mult timp dup cstorie. Flirturile ei permanente l pun adesea pe so n situaii jenante. Pe msur ce ncepe s-i piard tinereea i frumuseea, ea este o potenial candidat la o aventur extraconjugal, n care ncearc s-i dovedeasc siei c nc este atrgtoare, dorit i cutat. Semnalele de pericol, legate de aceste tipuri de personalitate, nu apar ntotdeauna nc din primele faze ale relaiei. De aceea, eu recomand ntotdeauna ca logodna s fie precedat de o lung perioad de curtenie. Oamenii care se grbesc s se cstoreasc fr s recunoasc semnalele de pericol, sunt, de cele mai multe ori, cel mai puin pregtii pentru ea. De fapt, unii oameni se cstoresc n grab tocmai pentru a evita confruntarea cu aceste semnale de avertizare. Un mecanism constrngtor dinuntrul lor i mpinge la altar fr s in seama de nici un obstacol. Alii se cstoresc n sperana c statutul matrimonial i va ajuta s ias din situaiile dificile. Astfel de persoane ignor elementele ndoielnice ale relaiei. Factorii care i motiveaz pe oameni ctre o astfel de decizie pot include divorul prinilor, decesul unui membru al familiei, existena unui printe vitreg cu care nu se neleg sau un sentiment de nesiguran cu privire la educaie sau la propriul viitor. Aceste persoane nu vor s-i evalueze ansele de a reui n csnicie i resping orice idee care le-ar putea zdrnici planurile de a se arunca spre cstorie. 215

Nancy L. Van Pelt

Alii sunt pur i simplu nepstori. Ei iau decizii n grab, n toate domeniile vieii, fr a cntri consecinele. Ei ignor orice mijloc de prevedere i acioneaz fr s se gndeasc. Istoria vieii unor astfel de persoane este, n general, un lung ir de eecuri, iar ei ajung s-i dea seama c au pierdut din vedere considerente importante n luarea deciziilor doar atunci cnd este prea trziu. O alt categorie sunt aceia care ignor semnalele de avertizare ntr-o relaie datorit ideilor romantice, pe care le au cu privire la dragoste. Ei se arunc orbete nainte, innd la ideile lor fanteziste i idealiste i refuznd orice dovad c alegerea lor de cstorie s-ar putea s nu fie neleapt. Lista urmtoare, care prezint acele caracteristici comportamentale sociale, superficiale, ce trdeaz un individ imatur, v poate ajuta s v pzii de o cstorie dezastruoas.

Caracteristici comportamentale sociale superficiale3


1. Manifest team i anxietate atunci cnd se confrunt cu o situaie nou sau neobinuit, care nu prezint ns nici o ameninare real; exprim un nejustificat simmnt de vinovie, care nu pare s aib nici o motivaie. 2. Trece prin frecvente stri de emoie i excitaie care sunt mai intens trite dect o cere situaia, sau care nu sunt deloc potrivite cu situaia respectiv; se ded la frecvente accese de rs isteric, de plns sau de agitaie general. 3. Are fobii; manifest team sau dezgust nejustificat fa de anumite obiecte, situaii sau idei la care oamenii, n general, nu reacioneaz. 4. Este legat de anumite ritualuri; viaa de fiecare zi este n mod nefiresc modelat n jurul ndeplinirii exacte a unor activiti specifice ntr-un mod specific. 5. Are impulsuri necontrolate dorine imprevizibile de a face anumite lucruri fr s in cont de consecine. 6. Are o adevrat obsesie n ceea ce privete starea sa de sntate o ngrijorare ipohondric pentru propria sntate, nsoit adesea 216

Secretele curteniei

de nenumrate plngeri i vicreli, a cror arie de durere se schimb frecvent. 7. Are stri de adnc depresie, nsoite adesea de nejustificate simminte de vinovie. Persoanele care manifest caracteristicile de mai sus nu sunt pregtite pentru cstorie. Mai mult dect att, ar trebui s evitai cu totul s v cstorii cu cineva care are o astfel de personalitate. Este ntotdeauna riscant s clasifici tipurile de personalitate, pentru c este dificil s-i msori pe oameni i s-i aezi n tipare. Cu toate acestea, o nelegere a modului cum acioneaz persoanele neadaptate sau neadaptabile, precum i a extremelor care le caracterizeaz comportamentul, v va ajuta s v dai seama c orice persoan care se apropie de aceste extreme va fi un partener de cstorie dificil, dac nu imposibil.

Caracteristici comportamentale sociale grave ale unei persoane neadaptate4


1. Manifest o timiditate i o docilitate exagerate, precum i incapacitatea de a se relaxa n prezena altora. 2. Manifest ostilitate i antagonism fa de ceilali, fa de societate, de guvern, de autoritate i de lume, n general. 3. Exprim suspiciune i un scepticism exagerat fa de oameni i fa de ideile sau valorile noi. 4. Face stridente etalri n ceea ce privete mbrcmintea, lucrurile pe care le posed i banii, cu scopul de a-i impresiona pe ceilali chiar i pe strini. 5. Manifest arogan i o atitudine de condescenden chiar i fa de persoanele pe care le cunoate de mult vreme. 6. Se ded la un comportament glgios i turbulent, fr s in seama de dispoziia sau de preocuprile grupului n care se afl. 7. Este preocupat de sex sau de subiecte legate de sex sau, dimpotriv, manifest o puternic aversiune fa de sex. 217

Nancy L. Van Pelt

8. Are o dorin nestvilit dup situaii excitante i aventur i nu se poate bucura de momentele linitite sau de forme mai subtile de plcere. 9. Face remarci i gesturi publice de afeciune fa de prietenii de ambele sexe, cu totul lipsite de tact i jenante. 10. Minte i distorsioneaz faptele pentru a se pune pe sine i propriile realizri ntr-o lumin mai favorabil. 11. Manifest o dispoziie exagerat de a mulumi pe oricine, chiar i pe strini, satisfcndu-le cererile i dorinele, aprobndu-le prerile etc. 12. Manifest o ncredere exagerat i dorete ca tot ce ine de propria persoan s fie bine stabilit i neschimbtor. Aceste simptome nu trebuie ignorate niciodat n alegerea partenerului de via, mai ales atunci cnd ele tind s fie duse la extrem. Testarea personalitii, care v poate ajuta s v nelegei i pe voi niv, i persoana pe care dorii s v-o alegei ca partener, alturi de sfatul unui consilier avizat, se vor dovedi de mare folos. Dar nu exist nimic care s poat nlocui, n eficien i importan, o perioad lung de prietenie stabil i de curtenie, urmat de o perioad de logodn de cel puin ase luni, n care s poat fi testat compatibilitatea tipurilor de personalitate. Doar dup o ndelung cunoatere mtile vor cdea i va iei la suprafa adevratul sine. Dac suntei implicai ntr-o relaie serioas de curtenie i partenerul tu (sau partenera ta) manifest vreunul dintre factorii menionai, ar trebui s cercetai i s aflai ce-l face s se comporte astfel.

Factorul cel mai important de luat n seam, atunci cnd v alegei partenerul de via
Dac eti un tnr normal, atunci eti n cutarea partenerului ideal. Vrei s gseti acea persoan special, creat special pentru tine cu alte cuvinte, fabricat n cer. Cu toate acestea, teoria c 218

Secretele curteniei

undeva, pe pmnt, exist cineva unic, pus deoparte se bazeaz pe o premis cu totul nesigur. O persoan matur i pregtit se poate cstori cu oricare dintr-un numr de mai multe persoane i poate s aib o csnicie fericit. ns o persoan imatur i neadaptat nu va putea avea niciodat o csnicie fericit, indiferent cu cine s-ar cstori. Cstoria nu face dintr-o persoan imatur una matur, ci oamenii maturi i fericii sunt cei care fac csnicii reuite. Cu toate c numrul persoanelor cu care poi avea o csnicie reuit este mare, aceasta nu nseamn c poi ncerca s te cstoreti chiar cu oricine. Trebuie s alegi cu nelepciune. i atunci, ce anume ar trebui s caui ntr-un partener ideal? Zece factori speciali i pot vorbi mai bine dect orice altceva despre ct de pregtit este persoana respectiv pentru cstorie.5 Iat-i: 1. Fericirea relaiei prinilor; 2. Copilrie fericit; 3. Lipsa conflictului cu mama; 4. Disciplina de acas, care a fost ferm, dar nu aspr sau dur; 5. Un puternic ataament fa de mam; 6. Un puternic ataament fa de tat; 7. Lipsa conflictului cu tatl; 8. Deschiderea i francheea prinilor n chestiunile legate de sex; 9. Pedepsele primite n copilrie au fost rare i blnde; 10. Atitudinea premarital fa de sex este lipsit de dezgust i de aversiune. Relaiile interpersonale din primii ani de via, exemplul oferit de prini, atitudinile i educaia pe care acetia le-au transmis copiilor lor sunt factorii cei mai importani n pregtirea pentru cstorie. Numeroase studii au reliefat importana acestor factori, astfel c nu ar trebui s-i trecei cu vederea atunci cnd v alegei partenerul de via. Fericirea d nval n familii dar la fel fac divorul i nefericirea. Primii ani ai vieii de acas, trii alturi de prini, v pot predispune 219

Nancy L. Van Pelt

ctre o cstorie reuit. Ai nvat de la prinii ti cum s tratezi problemele atunci cnd apar, cum s comunici, cum s menii un rol potrivit n relaia dintre so i soie, cum s te raportezi la copii, cum s administrezi finanele i cum s abordezi toate celelalte aspecte de via? Cel mai probabil c vei duce cu tine, n noul tu cmin, modelul de comportament pe care deja l-ai nvat. Dac ai crescut ntr-o familie n care a existat o permanent atmosfer de ceart ntre prini, frai i surori, probabil c vei duce cu tine, n propria ta relaie de cstorie, acelai comportament. Dac prinii ti i-au manifestat fericirea autentic prin cuvinte iubitoare, prin fapte de amabilitate i printr-o profund afeciune, probabil c vei experimenta i tu aceeai binecuvntare. Dar s presupunem c nu ai crescut ntr-un cmin fericit. Ce se ntmpl? Dac doreti s studiezi i s te pregteti pentru cstorie, poi depi orice handicap datorat mediului din care provii. Studiile arat c atunci cnd o persoan se pregtete n mod deliberat pentru csnicie, urmnd cursuri de instruire, citind i fcnd teste de personalitate, cercul vicios al eecurilor n csnicie se poate rupe. Atunci cnd cuplurile se pregtesc n mod chibzuit pentru cstorie cu scopul de a rupe lanul nefericirii care a caracterizat trecutul familiilor lor, un procent de 90 % dintre aceste csnicii vor fi fericite sau chiar foarte fericite. Chiar dac, o dat cu trecerea anilor, cele zece procente care i-au estimat csnicia drept mediocr sau nefericit vor divora (lucru care este puin probabil), rata divorului va fi doar jumtate din cea a prinilor lor. Nu suntei n mod absolut i fatalist legai de mediul din care provenii. Dac prinii votri au avut o relaie fericit, nu avei garania c i relaia voastr va fi la fel, i invers. Lucrul de care avei neaprat nevoie este ca, indiferent de mediul familial din care provenii, s abordai cstoria n mod inteligent i s lucrai mpreun la construirea unei relaii fericite i reuite.

220

Secretele curteniei

Cea mai potrivit vrst pentru cstorie


Ci ani ar trebui s aib o persoan cnd se cstorete? ntr-o mare msur, legile rii sunt cele care stabilesc aceasta. Vrsta legal variaz de la 14 la 18 ani pentru biei i de la 12 la 18 ani pentru fete, cu acceptul scris al prinilor. Doar atunci cnd tinerii ajung la 18 ani (21 n Porto Rico), li se permite s decid pentru ei nii. Dar sunt legile rii un ghid potrivit pentru o cstorie reuit? Biata Mary Lou, care s-a ndrgostit la 15 ani, s-a cstorit la 16 i n jurul vrstei de 18 ani s-a descris pe sine ca fiind o femeie cstorit i mbtrnit nainte de vreme. Ea spunea: Iat-m, cu doi copii, cu un so obosit i netrind pentru altceva dect pentru mai mult munc dect pot face fa. N-am fost nicieri, n-am vzut nimic i nu sunt nimic altceva dect un animal de corvoad. Alte fete de vrsta mea ies, se plimb cu bieii i se distreaz. Au ajuns la absolvirea liceului, se pregtesc s intre la colegiu, cu alte cuvinte fac ceva pentru ele nsele. Dar eu A trebuit s m mrit cu primul brbat care mi-a ieit n cale chiar nainte de a-mi da seama ce fac sau mcar cine sunt. n realitate, muli adolesceni nu aleg s se cstoreasc ei sunt forai sau mpini de mprejurri s o fac. Toi se ateptau, ntr-un fel sau altul, s ne cstorim, mrturisete Tim, un tnr de 19 ani, care fusese prieten cu Carla de cnd avea 15 ani. Eram plictisit de ea nc dinainte de a ne cstori, dar mersesem att de departe, nct simeam c n-am cum s mai dau napoi. Toate studiile fcute n aceast privin concluzioneaz c acele cstorii care sunt ntemeiate prea de timpuriu nu sunt la fel de stabile precum cele ale persoanelor mai mature. Estimrile arat c peste 30000 de adolesceni, cu vrste cuprinse ntre 12 i 15 ani, se cstoresc n fiecare an. Adolescenii care se cstoresc au o probabilitate de dou ori mai mare s ajung la divor dect restul populaiei. Mireasa este nsrcinat n 50 % dintre cstoriile ntre adolesceni, iar acele mirese adolescente, care nu sunt nsrcinate n ziua nunii, rmn, de obicei, nsrcinate la scurt timp dup aceasta. 221

Nancy L. Van Pelt

Soilor adolesceni le este dificil s-i ntrein familia din cauza puterii limitate de ctig financiar, datorit lipsei de experien sau educaiei precare. Adolescenii care renun la coal ca s se cstoreasc, rareori se ntorc s-i continue cursurile. Punei toate acestea laolalt i vei descoperi c aproape 60 % dintre cstoriile ncheiate ntre adolesceni sfresc prin divor. i atunci, care este vrsta ideal pentru cstorie? Vrsta de 22 de ani pentru femei i de 24 de ani pentru brbai pare s asigure cele mai mari anse de reuit. Mirii sub 24 de ani sunt, n general, instabili, iar procentul csniciilor nereuite, n care mirele a avut sub 19 ani, este foarte ridicat. Chiar i cstoriile ncheiate ntre parteneri cu vrstele cuprinse ntre 18 i 23 de ani au o rat destul de mare a divorului. Cuplurile n care cei doi parteneri au 25 de ani sau mai mult au peste 75 % anse de succes. i, potrivit psihologului Joyce Brothers, cuplurile cele mai fericite sunt cele care se cstoresc dup 28 de ani. n cstoriile ncheiate prea de timpuriu este ceva obinuit ca unul dintre parteneri s-i piard interesul fa de cellalt. Persoana de care eti ndrgostit la 18 ani poate s nu fie persoana de care s poi fi ndrgostit i la 21 de ani. De asemenea, schimbarea personalitii i a valorilor complic i ea situaia. Civa ani pe parcursul perioadei critice a procesului de maturizare pot s schimbe n mod drastic gndirea cuiva i atitudinea sa fa de via. Lipsa unui venit corespunztor genereaz, de asemenea, probleme majore. Cel mai bine este ca amndoi s avei aceeai vrst sau brbatul s fie mai mare cu doi-trei ani. n cazul n care fata este puin mai mare, aceasta nu va aduce probleme speciale, dac nici unul dintre voi nu este sensibil n aceast privin. Pe msur ce ambii parteneri nainteaz n vrst, diferenele devin din ce n ce mai puin importante. Dar dac, n momentul cstoriei, unul dintre voi este cu opt pn la zece ani mai mare dect cellalt, ar trebui s v gndii n mod serios la problemele care pot aprea. De exemplu, activitatea fizic poate s varieze; interesele pot s difere, pentru c persoana mai tnr va dori s 222

Secretele curteniei

ias n ora mai des, i atitudinea celor doi fa de via poate fi diferit, pentru c o persoan tnr consider, n general, viaa ca fiind mult mai simpl dect este n realitate. O fat poate s se cstoreasc cu un brbat mai n vrst ca s obin un nlocuitor al prinilor sau pentru c se gndete c acesta reprezint singura ei ans de a se cstori. Relaia poate cpta un caracter de tat-fiic (sau de mam-fiu, atunci cnd soia este mai mare). O tnr care se cstorise cu un brbat mult mai n vrst s-a ntors din luna de miere vizibil suprat. S-a dus direct la pastor i i-a spus c nc nu-i revenise dup ocul primei nopi, cnd soul ei i dduse jos proteza dentar i o pusese n pahar, pe noptiera din motelul la care sttuser. El ceruse ca, n timp ce fceau dragoste, s fie aprins doar o lumin slab, dar imaginea acelor toctoare infernale care o urmrea din paharul de pe noptier i inhibase orice rspuns. tia c el avea dini fali, dar nu ntrebase niciodat ce fcea cu ei noaptea!

Nunile n campus
Multe cupluri care urmeaz colegiul ncearc s decid dac s se cstoreasc imediat sau s amne nunta pn dup absolvire. Haidei s privim realitatea cstoriilor ncheiate n vremea studeniei. Anumite studii6 au artat c studenii cstorii iau note mai bune dect cei necstorii! Sunt mai muli factori care pot explica aceasta! O femeie cstorit care-i continu studiile la colegiu, n timp ce preia i ndatoririle casnice, trebuie s-i cunoasc foarte bine intele de viitor i s aib o puternic dorin de a le atinge. De aceea, ea s-ar putea s exceleze la nvtur fa de o fat singur, care nu tie nici mcar de ce se afl la colegiu sau ce planuri are pentru propriul viitor. La rndul lor, brbaii cstorii par s aib inte educaionale mai clar definite. Avnd mai puin timp pentru acele activiti sociale, care cer timp i energie, ei consacr studiului mai mult timp dect atunci cnd erau singuri. 223

Nancy L. Van Pelt

Ei bine, studenii cstorii dau un randament mai bun i realizeaz mai mult; dar sunt ei mai fericii? Este dificil s obii informaii exacte n aceast privin, deoarece cuplurile trebuie s se evalueze singure i nici nu sunt cstorii de prea mult timp. Dar toate studiile arat c, la ntrebarea Cunoscnd ceea ce cunoatei acum, dac ai fi necstorii, v-ai mai cstori nainte de absolvirea colegiului?, aproximativ trei sferturi dintre cuplurile intervievate au rspuns c ar proceda exact la fel. Sfertul care a rmas a spus c se confrunt cu prea multe dificulti n ctigarea mijloacelor de ntreinere, n gsirea unei case i n pregtirea satisfctoare pentru examene. Acestea au fost motivele pe care le-au prezentat ei, dar adevratele motive pot rmne ascunse. n realitate, muli dintre cei care se ndoiau de nelepciunea cstoriei lor studeneti se simeau nemulumii de csnicia lor din cu totul alte motive. Adevrul este c, dac ar fi ateptat pn dup terminarea colegiului ca s se cstoreasc, probabil c nu s-ar mai fi cstorit deloc cu persoana respectiv. Cstoria n timpul studeniei are cteva avantaje, unul dintre cele mai mari fiind acela al siguranei emoionale pe care o ofer ea. Studenii cstorii simt c viaa de csnicie a adus n viaa lor stabilitate i o motivaie mai puternic i c le este mai uor s se dedice lucrului. Aproape toi soii intervievai considerau c soiile lor i ajutau mai degrab dect s-i mpiedice n activitile lor. Doar civa s-au plns c soiile lor sunt prea ciclitoare, c i ntrerup de la studiu sau c cer s ias seara n ora. Cu toate acestea, cstoriile ncheiate n timpul colegiului au cteva dezavantaje, care nu sunt n mod neaprat prezente i n celelalte cstorii. n timpul idilelor din anii de colegiu, tinerii pot s gseasc pe cineva cu care vor s se cstoreasc, i totui s nu fie pregtii s se dedice unei singure partenere, chiar dac sunt ndrgostii. Adesea fetele singure din campus se plng de faptul c brbaii cstorii, dintre colegii lor, nu se poart ca i cnd ar fi cstorii. Aceti brbai nu sunt pregtii s renune la comportamentul lor de burlaci, n favoarea cstoriei. Probabil c ei se las 224

Secretele curteniei

tri n cstorie dup o logodn scurt, fr s realizeze ce nseamn s fii student cstorit. Majoritatea cuplurilor care se cstoresc n timpul colegiului amn s aib copii pn dup absolvire. Ei nu accept ideea unei sarcini neprevzute, care s le ncurce planurile bine stabilite. ns din motive care nu sunt cu totul clare i n ciuda pilulelor contraceptive, aproape o treime dintre sarcinile studentelor la colegiu sunt neplanificate. Fie c aceste cupluri de studeni nu au cunotine corespunztoare n privina planificrii sarcinii, fie c sunt neglijeni n aceast privin. Studenii care se cstoresc trebuie s ia n considerare posibilitatea de a deveni prini n ciuda celor mai bune metode de prevedere pe care i le iau. Succesul unei cstorii n anii studeniei depinde, ntr-o foarte mare msur, de modul n care cei doi i organizeaz timpul i i mpart responsabilitile. Dac ambii parteneri sunt la coal i au i copii, s-ar putea s aib nevoie s fie Superman i Zna minunat ca s poat face fa tuturor ndatoririlor. Ca s studiezi, s participi la anumite activiti sociale i s ntreii i casa, chiar dac exist bani din belug i nu exist nici un bebelu, este nevoie de o cooperare lipsit cu totul de egoism i de sacrificarea preferinelor personale. Banii pot reprezenta o alt problem. Unii prini continu s-i susin financiar copiii studeni i dup ce acetia s-au cstorit. ns i din acest act plin de generozitate pot aprea probleme. Puini prini pot s priveasc la copiii lor ca la nite aduli cstorii, atta timp ct ei sunt, nc, cei care i ntrein! i rudele care nu contribuie la ntreinerea celor doi pot complica adesea situaia! Tinerii cstorii pot s accepte susinerea financiar din partea prinilor, dar ei nu sunt prea des dispui s accepte i intervenia acestora n viaa lor. Multe nenelegeri apar tocmai din aceast cauz i conduc la dezamgirea prinilor i la nefericirea copiilor. Tinerii vor continua s se cstoreasc nc din anii de colegiu. Cu toate acestea, cei care se gndesc la o astfel de cstorie trebuie s cugete ndelung i atent la toate aspectele hotrrii lor. O pot face, dac aleg s nu atepte pn ce i-au desvrit educaia, dar 225

Nancy L. Van Pelt

vor fi nevoii s fac mai multe eforturi pentru a reui dect celelalte cupluri. i realitatea aceasta sun mult mai simplu nainte de cstorie dect dup.

Religia i alegerea partenerului de via


Majoritatea cuplurilor sunt cununate de ctre un pastor, preot sau rabin, dup ncheierea cstoriei legale la ofierul strii civile. De ce? Este religia un factor important n cstorie? n ce fel afecteaz convingerile religioase ale celor doi viaa lor de dup cstorie? Ce consecine au acestea? Care sunt ansele ca o cstorie s fie reuit atunci cnd cineva se cstorete n afara credinei sale religioase? Ce influen au religia i valorile spirituale asupra cuplului, asupra relaiei lor de csnicie i asupra copiilor pe care i aduc pe lume? Ani de cercetare n aceast privin au artat c aceia care nu aparin nici unui grup religios au csnicii cu un mai mare grad de risc dect aceia care au o apartenen religioas. n csniciile n care unul dintre soi este religios, iar cellalt nu este, rata divorului i a delincvenei juvenile este de dou ori mai mare dect n csniciile n care ambii parteneri mprtesc aceeai credin.7 Chiar i n timpul perioadei de logodn, implicarea cuplului n activiti spirituale poate contribui la o relaie de succes. Atunci cnd fata particip la biseric sau la sinagog mai frecvent dect biatul, mai mult de jumtate dintre logodne se rup. Lucrul acesta este adevrat i n ceea ce privete logodnele n care nici unul dintre parteneri nu particip la serviciile religioase. Mult mai puine logodne rupte apar ns ntre cuplurile care se nchin mpreun cel puin o dat pe lun. Aceiai factori care fac ca o logodn s fie reuit influeneaz i fericirea marital. Cuplurile care particip n mod regulat la biseric sau la sinagog, dup cstorie, realizeaz un grad mai nalt de satisfacie marital. Fr nici o ndoial, religia are o contribuie semnificativ la succesul cstoriei. De obicei, n timpul prieteniei i al curteniei, cei doi ajung s fie att de preocupai unul de cellalt i att de satisfcui emoional de 226

Secretele curteniei

dragostea lor reciproc, nct ajung s ignore rolul religiei n viaa lor. Totul ncepe cu o idil care nu s-a dorit niciodat s devin ceva serios, nicidecum s treac pe locul nti pe lista prioritilor. Cu toate acestea, dup luna de miere, cuplul dorete s-i dezvolte o via social similar aceleia de care s-au bucurat nainte de cstorie. Este firesc, n acest moment, ca fiecare dintre parteneri s se ntoarc n biseric sau n sinagog pentru a-i mplini nevoia realizrii unor activiti alturi de cei de aceeai credin cu el. Dac cuplul este de acord n acest domeniu al vieii lor, nu apar probleme prea mari. ns, dac cei doi provin din medii religioase diferite, ansele lor se micoreaz. Toate studiile arat c, din punct de vedere religios, aceste csnicii mixte ajung n impas mult mai repede dect celelalte. De asemenea, un astfel de cuplu caut desprirea dup nunt mai repede dect cuplurile de aceeai credin. De ce este rata divorurilor att de mare n csniciile mixte din punct de vedere religios? Unul dintre motive este acela c, n timpul curteniei, cuplului i este dificil s se gndeasc n mod realist la cstorie. Este uor s minimalizezi dificultile cu care te-ai putea confrunta. Atunci cnd un cuplu nu privete realitatea n fa, dup ce strlucirea i nflcrarea lunii de miere s-au stins, pot s apar conflicte serioase. Cele mai obinuite patru cauze de conflict n cstoriile de credin mixt, n ordinea frecvenei lor, sunt: Conflict cu privire la religia pe care o vor urma copiii. Educaia religioas a copiilor genereaz cele mai multe necazuri. Dac un cuplu este deja n dezacord n privina religiei, totul se complic i se accentueaz atunci cnd apar copiii. Acum se ridic ntrebarea dac ar trebui sau nu s le asigure copiilor lor o educaie religioas. i, dac da, religia cui? Cuplurilor tinere i necstorite le este deosebit de dificil s se imagineze pe ei nii n viitor i s prevad cum i vor educa i trata copiii, atunci cnd acetia vor aprea; ns, dup naterea primului copil, muli ncep s vad lucrurile aa cum nu au fcut-o pn atunci. 227

Nancy L. Van Pelt

Chiar i persoanelor care preau a-i fi pierdut interesul pentru religie nainte de cstorie sau n timpul primilor ani ai acesteia li se poate prea dificil s rmn cu totul indiferente la educaia copiilor lor. Poate c o astfel de persoan nu va gsi niciodat timpul necesar ca s-i educe copiii n propria credin, dar s-ar putea s nutreasc resentimente adnci fa de formarea acestora ntr-o alt credin. Paul Landis a studiat cine i asum responsabilitatea educaiei religioase n cminele mixte. n mai bine de o treime dintre acestea, copilul era expus la influenele ambelor credine, uneori de ctre unul dintre prini, alteori de ctre amndoi. n cteva cazuri, copilul era dus, pe rnd, la ambele servicii religioase. Un grup de studeni care au reflectat asupra csniciilor de religie mixt a prinilor lor au nclinat s considere c, n general, acest lucru a reprezentat un handicap serios n viaa lor de acas. Un alt studiu a artat c ase din zece copii provenind din familii cu religie mixt sfresc prin a respinge orice fel de religie.8 Unele religii difer esenial de altele. De exemplu, multe credine cer ca, nainte de mas, s se fac doar o scurt rugciune. n altele, devoiunea familial reprezint o prioritate de vrf. Pentru ali credincioi, studiul biblic personal i rugciunea sunt indispensabile. Sunt, de asemenea, religii care asigur propriul lor sistem colar parohial, i atunci se ridic ntrebarea dac copiii ar trebui s fie trimii la o coal public sau la cea a bisericii. Pentru un printe de o credin diferit sau care manifest un prea slab interes fa de lucrurile spirituale, astfel de aspecte par cu totul inutile i fr s merite efortul. Insistena asupra oricrei chestiuni de natur spiritual poate complica o problem deja sensibil. Conflict cu privire la participarea la biseric. De multe ori, cuplul realizeaz de-abia dup cstorie ct de adnc nrdcinate sunt standardele i valorile credinei n propriile viei. O persoan a crei via s-a concentrat n jurul religiei poate descoperi c credina sa este mai ferm ntemeiat dect crezuse. Poate c nainte de cstorie fusese destul de indiferent fa de lucrurile religioase, ns, atunci 228

Secretele curteniei

cnd scopurile sale intr n conflict direct cu persoana pe care o iubete, omul devine mai contient de propriile valori dect oricnd mai nainte. Dac soul i soia mprtesc aceleai idealuri religioase, prtia i activitile de la biseric sau de la sinagog vor reprezenta un aspect important al vieii lor sociale. ns, dac cei doi provin din medii religioase diferite, ei vor avea tendina de a intra n competiie pentru loialitatea fiecruia fa de propria religie. Fiecare va ncepe s inventeze scuze pentru a nu participa la activitile spirituale ale celuilalt. n curnd, cel mai liberal dintre ei va ncepe s nu mai tolereze ceea ce el consider a fi vederile nguste ale religiei celuilalt. La fel de dificil va fi i pentru cel crescut ntr-un mediu religios strict s-i liberalizeze convingerile. Scena este acum pregtit pentru conflicte majore cu privire la participarea n locurile de distracie, pe care cel mai strict dintre cei doi le consider ndoielnice sau de-a dreptul pctoase. Exist ntotdeauna posibilitatea ca o persoan a crei via a fost cldit pe temelia valorilor religioase, dar care s-a deprtat de acestea n timpul adolescenei i al primilor ani ai maturitii, s ajung s-i dea seama, dup cstorie, c partenerul alturi de care a ales s triasc nu-i mprtete idealurile i valorile. Aceast trezire reprezint un adevrat oc pentru multe cupluri tinere, imediat ce strlucirea nunii i noutatea vieii mpreun se estompeaz. Conform studiilor fcute asupra cuplurilor n care cei doi nu provin din acelai mediu religios, de obicei, interesul acestora n religie scade dup cstorie. De multe ori, aceasta este singura cale de a menine pacea n familie. Chiar dac nu aduce prea mult satisfacie personal, cel puin reduce tensiunea. Cuplurile a cror csnicie ncepe s se destrame particip la serviciile religioase mai rar dect acelea care au o csnicie fericit, i aceasta n ciuda faptului c organizaiile religioase ar trebui s acorde asisten oamenilor care trec prin dificulti. Multor oameni le este ruine s dea ochii cu o comunitate care pare s-i acuze. i totui participarea la biseric sau la sinagog mrete stabilitatea marital. 229

Nancy L. Van Pelt

Cuplurile cele mai nefericite sunt acelea care nu au nici o religie. La scurt distan n urma lor sunt cele cu religie mixt, n care unul dintre parteneri nu mprtete deloc interesele religioase ale celuilalt. Aceasta conduce la o concluzie important: religia contribuie la stabilitatea cstoriei i la succesul acesteia, atunci cnd este mprtit i de so, i de soie. Conflict datorat implicrii rudelor n aspecte religioase. Atitudinile ambelor echipe de rude intr i ele n scen i contribuie la conflictul marital. Ambele seturi de bunici vor urmri i vor atepta s vad dac nepotul sau nepoata lor crete n biserica adevrat. De asemenea, ei s-ar putea simi ndreptii s exercite anumite presiuni asupra prinilor, ca s vad dac acetia cedeaz. Este posibil ca fiecare pereche de bunici s nceap s le ofere copiilor daruri religioase, cu scopul de a-i ndoctrina cri, figurine, tablouri etc. Presiunile exercitate n opoziie cu ceea ce-i nva printele i conduc pe copii la confuzie i la dezamgire. Acetia pot ajunge la concluzia c religia nu merit un astfel de conflict, hotrnd s se spele pe mini de orice religie. Conflict cu privire la numrul de copii i la diferena de vrst dintre acetia. Cu toate c acest aspect genereaz cele mai puine conflicte, el nu este de neglijat, pentru c poate s conduc la probleme serioase. Unii oameni profund spirituali cred c lumea noastr se apropie de sfrit. De aceea, ei se ntreab ct este de nelept s aduci copii pe lume n aceste zile din urm. Alte grupuri religioase dezaprob contracepia. Statisticile arat c, n general, cuplurile cu religie mixt au mai puini copii, probabil din cauza numeroaselor probleme cu care s-au confruntat n timpul creterii acestora. Dac eti sau ai fost un membru loial al vreunui grup religios, ar trebui s te gndeti de dou ori nainte de a te cstori cu cineva din afara credinei tale sau cu cineva care nu manifest nici un interes fa de aspectele religioase. Nu uita c atitudinea i loialitatea ta spiritual s-au cldit n tine nc din copilrie. Aceste valori 230

Secretele curteniei

specifice sunt prea profunde ca s fie ignorate sau desconsiderate cu uurin. n ciuda tuturor dificultilor menionate, muli oameni i asum de bunvoie riscurile unei cstorii nereligioase sau cu religie mixt. Dac te gndeti n mod serios la o astfel de unire, eti dator fa de propriul tu viitor s cntreti bine lucrurile nainte de a te cstori. Iat cteva ntrebri importante la care ar trebui s-i rspunzi: Este vreunul dintre voi dispus s se adapteze la religia celuilalt? Dac nu, vei participa fiecare separat la serviciile religioase sau vei merge mpreun, pe rnd, la ambele locuri de nchinare? Va renuna vreunul dintre voi la propria religie? Dac tu vei fi acela, cum te vei simi ulterior? Cum vei gndi n aceast privin peste civa ani? Dac fiecare dintre voi este hotrt s-i menin actuala apartenen religioas, ce vei face cu activitile sociale? n care dintre religii vor fi crescui copiii? Vor participa la o singur biseric, la amndou sau la nici una? Cnd vor fi destul de mari ca s mearg la coal, vor merge la coala parohial? Dac da, la care? Ce vei face n privina zecimilor i a darurilor? Cum i vor afecta deciziile voastre pe prinii i pe prietenii votri? Vei fi n stare s reziti presiunilor unor prini i bunici devotai, care vor insista s creti copiii n religia lor? Dac ai hotrt mpreun c religia nu va face parte din viaa voastr de csnicie, ce vei face atunci cnd v vei confrunta cu o situaie de criz moartea unuia dintre prini, a unui copil sau a altei persoane apropiate? Vei putea atunci s te ntorci la religia copilriei tale? Dup ce i-ai examinat cu atenie atitudinile, privete cu grij i la valorile religioase ale persoanei lng care ai ales s trieti pentru tot restul vieii. Particip la serviciile religioase doar pentru a face plcere prinilor sau pentru a se ntlni cu prietenii? Respect i susine idealurile religioase sau le ridiculizeaz? V rugai mpreun? Ai avut vreodat bucuria de a-I mulumi mpreun lui Dumnezeu pentru binecuvntrile Sale i de a cuta ajutorul Su n momentele dificile ale vieii? Tim LaHaye spune c, acolo unde soul 231

Nancy L. Van Pelt

i soia se roag mpreun n mod regulat, exist doar un singur divor la 1026 de cstorii. V putei imagina participnd seara, alturi de copii, la momentele devoionale ale familiei? Sau vei sfri prin a v certa, fiecare aducnd propriile sale argumente cu privire la care doctrin este bun i care este greit? Vei participa mpreun la serviciile religioase? Sau partenerul de via va ncepe s se scuze i s rmn acas, pn cnd te vei obinui cu comportamentul su i-l vei lsa n pace? Gndete-te cum va fi s participi singur() la serviciile de nchinare un an, cinci ani sau o via ntreag... Prinii mei nu au aceleai valori religioase. Pentru c tatl meu i-a cedat mamei mele controlul asupra educaiei noastre religioase, sora mea i cu mine am crescut n credina mamei i n ea urmm i astzi. Cminul prinilor mei a fost relativ fericit; cu toate acestea, nu voi uita niciodat clipa cnd, dup moartea tatlui meu, mama ne-a mrturisit: n ciuda numeroilor ani pe care eu i tatl vostru i-am petrecut mpreun i a bucuriei pe care am mprtit-o alturi de el, dac ar fi s-o iau de la-nceput, nu m-a mai cstori cu el, i aceasta numai din cauza religiei. Deosebirile de perspectiv asupra vieii, care existau ntre ei, au condus la nenumrate probleme pe care le-am perceput i eu, copil fiind, i la multe altele despre care nici mcar n-am tiut vreodat. Religia este un lucru de mare pre pentru cstorie. Persoana consacrat unui angajament religios are mai multe anse pentru fericire marital atunci cnd se cstorete cu cineva care are aceleai convingeri i preocupri. Virtuile evideniate n Biblie smerenia, buntatea, respectul fa de ceilali, dispoziia de a ajuta, altruismul contribuie la formarea unei personaliti armonioase. Cei care au dobndit asemenea valori i care au nvat cum s le aplice n mprejurrile vieii de zi cu zi vor reprezenta perspective foarte bune pentru cstorie. Aceasta nu nseamn c o persoan nereligioas nu poate poseda asemenea caracteristici, ci doar c exist o probabilitate mai mare ca o persoan s le aib, dac aparine unui grup care susine i care practic astfel de valori. 232

Secretele curteniei

Cstoria cu o persoan divorat


O tnr l-a vizitat pe pastorul ei pentru ceea ce ea considera a fi o consiliere premarital de rutin. A nceput s sporoviasc vesel despre planurile ei de nunt i l-a ntrebat dac i poate da vreun sfat. Tnra i-a cerut, de asemenea, s nu-i dezvluie mamei ei aceste planuri de nunt, pentru c ea nu o informase nici mcar cu privire la logodn, deoarece nu tiuse cum s i spun c logodnicul ei tocmai divorase. Familia ei nu fusese niciodat marcat de un divor, astfel c tnra se gndea c mama ei ar fi putut avea prejudeci n privina dorinei ei de a se cstori cu o persoan divorat. I-a mai spus pastorului: Trecutul lui nu are nici o legtur cu viitorul nostru. Toate acestea sunt trecute i uitate. Nu a fost vina lui. Divorul este ceva att de obinuit astzi, c ar fi o prostie din partea mea s-l resping doar pentru c a mai fost cstorit. Pentru o persoan care nu a mai fost cstorit niciodat, este uor s adopte un asemenea punct de vedere; cu toate acestea, cstoria cu o persoan divorat nu este acelai lucru cu cstoria n care ambii parteneri se cstoresc pentru prima dat. Haidei s vedem care sunt unele dintre aceste diferene: 1. Societatea privete a doua cstorie n mod diferit dect pe prima. Societatea i grupurile religioase tradiionale zmbesc aprobator n privina cstoriilor de prima dat. Cstoria este n mod activ susinut i este srbtorit cu un entuziasm care lipsete, oarecum, atunci cnd este vorba despre o a doua cstorie. Diferena poate fi foarte uoar, dar ea exist. Chiar dac dezaprobarea nu se manifest fi, muli dintre prieteni i dintre rude adopt o atitudine de genul: S ateptm i s vedem ce se ntmpl aici, dac merge sau nu. Ei nu mai manifest acceptarea optimist, care nsoete, de obicei, prima cstorie a cuiva. S lum, de exemplu, recepia organizat de prieteni. Dac nici mirele i nici mireasa nu au mai fost cstorii nainte, prietenii organizeaz aproape ntotdeauna o srbtoare n cinstea lor. Dac amndoi au mai fost cstorii, doar n jur de o treime dintre cupluri au parte de o asemenea srbtorire. Familia, 233

Nancy L. Van Pelt

prietenii i societatea vin n ajutorul mirilor cstorii pentru prima dat, mult mai adesea dect o fac pentru cei care se cstoresc pentru a doua oar. 2. mpotrivirea familiei. Exist o mare probabilitate ca familia s se mpotriveasc atunci cnd unul dintre parteneri este divorat. Familia celui care nu a mai fost cstorit tinde adesea s priveasc aceast csnicie cu un amestec de team i speran n ceea ce privete viitorul, indiferent c temerile sunt justificate sau nu. n acelai timp, familia persoanei divorate nu se poate abine s nu fac anumite comparaii ntre noua alegere i partenerul precedent. Oare este aceast persoan mai bun dect cea de dinainte? Prima cstorie i divorul sunt realiti de via, care vor afecta toate relaiile cu familia i cu fotii prieteni, chiar dac noul cuplu crede c totul este de domeniul trecutului. 3. Copiii. Dac din cstoria precedent au rezultat copii, atunci trebuie luai n considerare i ali factori. Dac persoana divorat are dreptul s-i ia pe copii o zi pe sptmn, noul partener trebuie s fac anumite schimbri de program n legtur cu timpul cnd acetia vor veni n vizit. Persoana divorat va trebui s ia legtura cu fostul partener pentru a programa aceste vizite. De asemenea, este posibil ca persoana divorat s aib anumite responsabiliti financiare fa de copiii din prima cstorie, iar aceste presiuni financiare pot fi severe. Puini brbai ctig suficient de mult ca s susin, n mod adecvat, dou familii. Noua soie va fi nevoit s-i ajute soul pentru a face fa obligaiilor financiare ale acestuia fa de prima lui familie. Noi cunoatem un cuplu n care amndoi au mai fost cstorii nainte i care acum au copii mpreun. Unul dintre parteneri mi-a spus: Atunci cnd este vorba despre copii, divorul nu se ncheie niciodat. 4. Oamenii sunt, n general, mai puin tolerani fa de dificulti atunci cnd acestea apar pentru a doua oar. nsui faptul c o 234

Secretele curteniei

persoan a trecut printr-un divor face ca aceasta s fie mai sensibil fa de eventualitatea unui nou divor. Acum s-a stabilit deja un model de via. Barierele mpotriva divorului au fost trecute. Exist, de asemenea, posibilitatea ca o persoan divorat s fie, de fapt, o persoan dificil sau nepotrivit pentru viaa de cstorie. Poate c persoana divorat obinuiete s fug de problemele cotidiene, n loc s le abordeze ntr-un mod realist i s ncerce s gseasc o soluie. Atunci cnd vor aprea probleme serioase, acest gen de persoan va cuta s divoreze din nou. Dac te gndeti s te cstoreti cu o persoan divorat, trebuie s fii n mod deosebit preocupat s-i evaluezi personalitatea i capacitatea de adaptare. Statistic vorbind, trebuie s fii contieni c persoanele divorate prezint un mai mare grad de risc n ceea ce privete cstoria dect cineva care nu a mai fost cstorit nainte, iar o femeie divorat prezint un risc chiar mai mare dect un brbat divorat. Persoanele divorate au o rat mai ridicat n ceea ce privete eecul marital pentru c: (1) au tendina de a se cstori tot cu persoane divorate; (2) ezit mult mai puin la gndul de a divora din nou, din moment ce barierele mpotriva divorului au fost doborte; (3) este posibil s se fi obinuit s fug de situaiile problem, n loc s acioneze pentru rezolvarea lor; (4) este posibil s fi fost att de afectai emoional de trauma divorului, nct s caute s compenseze prin a se arunca n grab ntr-o nou experien de dragoste. Acest ultim aspect poate s fie factorul cel mai important. Studiile arat c persoanele divorate au tendina de a ncheia o nou cstorie dup o perioad de cunoatere relativ scurt i cu logodne de scurt durat (sau, cel mai adesea, fr nici o perioad de logodn), comparativ cu prima cstorie. Atunci cnd te gndeti s te cstoreti cu o persoan divorat, trebuie s verifici, mai nti, ct de mult a nvat aceasta din eecul ei marital. Se simte aceast persoan n totalitate lipsit de vin, considernd c totul s-a petrecut doar din cauza celuilalt? Dac astfel stau lucrurile, este ndoielnic c un astfel de om poate reprezenta o 235

Nancy L. Van Pelt

bun perspectiv pentru cstorie. Cei care au dat o dat gre trebuie s nvee din experien i s descopere acele domenii care au nevoie de mbuntire. Este posibil ca dintr-o experien amar s nvei cum s faci a doua oar o alegere mai potrivit i cum s lucrezi mai eficient la construirea unei relaii reuite. ntreab-te: Ce consider aceast persoan c i-ar fi putut salva csnicia precedent de la eec i ce anume va face din cstoria noastr una reuit?

Cstoriile interrasiale
Muli tineri sunt interesai dac e bine sau nu ca cineva s se cstoreasc cu o persoan de alt naionalitate. Colegiile i universitile din zilele noastre au studeni provenind din numeroase medii rasiale i etnice, oferind posibilitatea unui larg contact social ntre grupuri aparinnd unor rase diferite. Drept urmare, n Statele Unite, cstoriile interrasiale au devenit n ultimii ani mult mai frecvente. Cele mai controversate dintre toate unirile maritale i unele dintre cele mai puternic stigmatizate sunt cstoriile dintre albi i negri. Cstoriile interrasiale ridic mai multe probleme importante. Ele presupun ruptura de propria familie i de deprinderile sociale de pn atunci. De ce a ales aceast persoan pe cineva dintr-o alt ras i dintr-un mediu cultural, diferit de al su? De ce a ales s rite critica i respingerea familiei i a prietenilor, cstorindu-se n afara propriului grup rasial? Problema motivaiei este crucial. Un rspuns simplu ar putea fi acela c dragostea nu cunoate bariere, nu ine cont de culoare sau de prejudeci. Dar trebuie s existe i ali factori care s exercite o anumit influen asupra deciziei finale. Este vreunul dintre parteneri (sau amndoi) prea idealiti i dispui s rite disconfortul personal i ostracizarea doar pentru a demonstra libertatea i individualitatea n care cred n mod sincer? Sau sunt rzvrtii mpotriva prinilor, a prietenilor, a bisericii sau a controlului social? Poate fi un factor motivator dorina de a face un pas mai sus n privina statutului social? 236

Secretele curteniei

Reacia familiei i a prietenilor la o cstorie mixt din punct de vedere rasial reprezint una dintre problemele cele mai dificile cu care se vor confrunta cei doi. n cstoriile dintre albi i negri, familia partenerului negru pare s rspund mai bine dect o fac membrii familiei partenerului alb. Cuplurilor alb-negru li se pare mai uor s triasc ntr-un cartier de negri, i aceasta conduce, de obicei, la contacte mai apropiate cu prinii soului de culoare. ntr-adevr, toate contactele sociale tind s duc n aceeai direcie cuplul i face mai muli prieteni negri dect albi. Din nefericire, cuplul interrasial nu se poate bucura n mod egal de ce este cel mai bun din ambele culturi. i, apoi, un alt monstru i nal capul hidos. Cel mai adesea doi oameni care provin din medii sociale, culturale i educaionale diferite, vor avea i valori mult diferite. Ceea ce este important pentru unul dintre parteneri poate s nu par la fel pentru cellalt. Orice cuplu, dar n special unul interrasial, trebuie s-i discute cu grij i chibzuin valorile nainte de cstorie. Ct de stabile sunt cstoriile interrasiale? Este rata divorului mai mare atunci cnd se cstoresc dou persoane de rase diferite? Studiile fcute n aceast privin sunt sumare i nu ne ajut prea mult. Majoritatea cstoriilor interrasiale, n care sunt implicate persoane de culoare, includ de obicei persoane divorate, iar acestea distorsioneaz statisticile. Lund n considerare acest factor, pare mai sigur s concluzionm c, n general, cstoriile interrasiale au o mai mare rat de eec.9 Nu n ultimul rnd, trebuie s lum n considerare problema copiilor. Poate un copil nscut din prini de rase diferite s aib posibilitatea de a avea o copilrie normal i sntoas din punct de vedere emoional? Vor exista ocazii potrivite pentru prietenii cu copii aparinnd ambelor culturi? Cnd copilul va ajunge la vrsta adolescenei i a idilelor, va fi el n stare s aib o relaie normal cu una sau cealalt dintre rase? Va avea el posibiliti adecvate de a primi o educaie? 237

Nancy L. Van Pelt

Nu este simplu s rspunzi la aceste ntrebri. Tendina naional este ctre o mai mare acceptare a oamenilor de diferite rase. Dar, chiar i n acest context, progresul este lent. Prejudecile nu mor peste noapte. Cuplul care se gndete la o cstorie interrasial ar trebui s ia n considerare toate aceste aspecte. Este posibil ca prejudecile s nu-i arate prea adesea colii ntr-un campus universitar sau n vecintatea marilor orae. De aceea, n astfel de comuniti, cuplurile interrasiale pot resimi o tensiune mai redus. Dar, n majoritatea zonelor rii (Statele Unite), cuplurile interrasiale nu vor fi ntmpinate cu simpatie i aprobare. Ele vor trebui s-i ctige cu greu respectul i acceptarea celorlali.

Nu te grbi!
Josh McDowell, conductorul naional al Campus Crusade for Christ, relateaz o experien din perioada cnd era prieten cu Paula, o fat fantastic, o fat care avea orice i-ar dori un biat (i cnd spunea orice, tia ce spune). Paula avea chiar i nite prini formidabili, i lucrul acesta nsemna foarte mult pentru Josh, datorit condiiilor n care crescuse el. Au fost prieteni timp de doi ani i jumtate i s-au simit bine mpreun. Se potriveau n privina gusturilor, se nelegeau bine. Toi le spuneau c sunt fcui unul pentru cellalt i c le st bine mpreun. Pn i profesorii de la seminar i exprimau aprobarea: Josh, ar fi bine s te cstoreti cu Paula. Ar fi o soie formidabil pentru un lucrtor cretin. Aproape c l presau ctre aceast decizie. Paula i Josh au nceput s vorbeasc despre cstorie chiar nainte de plecarea lui spre Canada, unde urma s conduc o cruciad evanghelistic. Paula se afla n anul ei de juniorat la un colegiu de stat din sudul Californiei. ns, pe diferite ci, Dumnezeu a nceput s arate c Paula nu era potrivit pentru Josh i c El o va scoate din viaa lui Josh. Lui Josh i-a fost foarte greu s accepte aceasta. Paula reprezenta tot ceea ce i-ar fi putut dori de la o femeie. El a nceput s se 238

Secretele curteniei

gndeasc la faptul c poate a greit cu ceva i aceasta era pedeapsa lui Dumnezeu. Astfel, el a nceput s caute ci de a-L mulumi pe Dumnezeu i de a-L ndupleca s-i retrag dezaprobarea din dreptul lui. Josh s-a oferit s participe mai des la biseric, s citeasc Biblia mai mult i s mprteasc propria credin la alte ase persoane. Cum el i Paula aveau o relaie foarte deschis unul cu cellalt, Josh a plnuit o serie de prelegeri care presupuneau o cltorie n sudul Californiei. n ultima sear petrecut n California, el a dus-o pe Paula la un restaurant mexican pentru a lua cina mpreun, astfel nct s poat sta de vorb mai mult. Josh ovia dac s-i deschid sau nu sufletul naintea ei, pentru c nu vroia s-o rneasc i, n acelai timp, pentru c nu vroia s-i fac ru nici lui. Cnd a nceput s-i mprteasc Paulei ce simea c i-a descoperit Dumnezeu, s-a ntmplat ceva uimitor. Dumnezeu i descoperise i Paulei acelai lucru! i ea manifestase o aceeai reinere n a-i mprti lui Josh ceea ce simea, pentru c nu vroia ca vreunul dintre ei s fie rnit! Au stat acolo i au plns ca doi copii, n timp ce au luat decizia de a pune capt relaiei lor. Toi cei din restaurant se uitau mirai la ei cum ncercau s mnnce acea mncare mexican, mbibat de lacrimi. Dup cin, s-au plimbat prin parcul Balboa i i-au adus aminte de clipele minunate pe care le petrecuser mpreun. Au rs i s-au simit minunat n seara aceea. Josh s-a purtat n aa fel, nct Paula nici mcar nu a bnuit c ruptura dintre ei i producea suferin. A doua zi de diminea, Paula i prinii ei l-au luat pe Josh de la hotelul unde sttuse i l-au condus la aeroport, de unde urma s plece napoi, spre Canada. Totul prea normal n timp ce cltorea alturi de familia ei, n main. Chiar i la aeroport, n timp ce atepta avionul, el s-a purtat cu aparent indiferen. Dar, atunci cnd a srutat-o pe Paula de rmas bun, Josh I-a jurat lui Dumnezeu c niciodat, pn la sfritul vieii lui, nu va mai trece printr-o astfel de experien. i, cnd s-a ntors s plece, i-a simit picioarele asemenea unor tiei mpleticii. Stomacul i s-a strns att de tare, nct a crezut c va vomita n drum spre avion. Lucrul pe care i-l dorea mai mult dect orice altceva era s alerge napoi la ea i s-i 239

Nancy L. Van Pelt

spun: Paula, hai s ne cstorim!, i era sigur c ea i-ar fi spus Da!. Aveau s uite i de lucrarea lui, i de coala ei Puteau s-o fac. Aveau s-i cumpere o csu practic i modest, s aib civa copii reuii, s in un cine credincios i iste, pur i simplu s triasc. Era att de tulburat cnd a ajuns la avion, nct a trebuit s se mping, efectiv, pe scrile acestuia, folosindu-se de ambele mini. Avionul era plin i el se simea ca un prost aa cum se ndrepta plngnd ca un copil ctre partea din spate a avionului, unde se afla singurul loc rmas liber. nsoitoarea de zbor mergea n urma lui ducndu-i servieta asemenea unei mame care ducea couleul cu mncare al copilului ei. Odat aezat pe locul lui, Josh a nceput s se ndoiasc de Dumnezeu i s l acuze. Unde era dragostea lui Dumnezeu acum? Unde era planul Lui pentru viaa lui Josh? Dumnezeule, dac m iubeti att de mult, de ce mi iei persoana care nseamn att de mult pentru mine? Dup aceasta, aproape c I-a ntors spatele lui Dumnezeu. Considera totul ca fiind fr valoare cretinismul, slujirea lui ca pastor, totul. Timp de trei ore i jumtate s-a luptat astfel. Apoi, Duhul Sfnt a nceput s-i aduc aminte pasajele din Scriptur, pe care le ascunsese n mintea lui: Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu (pe Josh) nct a dat ; El nu va reine nici un lucru bun de la aceia care umbl n neprihnire; Toate lucrurile lucreaz mpreun pentru binele Scriptura nu spunea c toate lucrurile sunt bune , ci doar c toate lucrurile lucreaz spre bine. El nu va reine nici un lucru bun de la aceia care umbl n neprihnire. Josh i-a revzut ntreaga via de pn atunci. Te-am iubit, Dumnezeule. Prin puterea Duhului Sfnt, am ncercat s umblu n neprihnire. Dar Paula mi se pare un lucru bun pentru mine. Pn acum, ai fost ntotdeauna credincios, Doamne. Aceasta nseamn c aceea cu care vrei s m cstoresc eu trebuie s fie mai bun dect Paula! Uau! 240

Secretele curteniei

Treptat, Josh s-a convins c Dumnezeu l iubea i c o luase pe Paula din viaa lui pentru c pregtise pe altcineva pentru el. Nu pe cineva mai bun dect Paula, ci pe cineva mai bun i mai potrivit pentru el dect Paula. i, deodat, a nceput s atepte cu nerbdare ca Dumnezeu s-i descopere planul Su pentru el. Dup ce Paula i Josh au rupt relaia lor, Bob, unul dintre prietenii lui Josh, a nceput s se ntlneasc cu Paula. El i-a mrturisit Paulei c era ndrgostit de ea de mai bine de un an, dar c se ncrezuse att de mult n planul lui Dumnezeu pentru viaa lui, nct nu-i descoperise niciodat simmintele fa de Josh sau de Paula pn cnd relaia acestora nu se destrmase. Se ncrezuse n Dumnezeu pentru un timp att de ndelungat! Bob i-a cerut Paulei s se roage pentru relaia lor i pentru viitorul lor mpreun. El tia c, dac era voia lui Dumnezeu ca ei s-i uneasc vieile, Dumnezeu avea s-i druiasc Paulei dragoste pentru el. Paula nu tia ce s fac ntr-o astfel de situaie, pentru c suferea nc dup desprirea ei de Josh. Dar s-a rugat n aceast privin i, cteva luni mai trziu, ea i Bob s-au cstorit. Ei continu i astzi s se bucure de o frumoas relaie mpreun. Mai trziu, Josh i Paula au stat de vorb despre evenimentele care au urmat, dup desprirea lor, n viaa fiecruia dintre ei. Ei ar fi putut s se cstoreasc i s aib, n propriile lor cuvinte, o relaie fantastic. Dar ei n-ar fi putut avea niciodat ceea ce Paula i Bob au acum. Desigur c, n cele din urm, Josh a ntlnit-o pe fata visurilor lui, acea persoan la care simea c se gndise Dumnezeu pentru el. Muli oameni nu pot atepta, i astfel se cstoresc pe baza aceluiai tip de dragoste ca cea pe care o aveau Josh i Paula. Dar ei nu reuesc s dezvolte un fel mai bun i mai nalt de dragoste. Avei rbdare. Dac este ceva care se poate mpotrivi gustului, acest ceva este dragostea. Lsai-L pe Dumnezeu s lucreze pentru voi. Nu uitai, Dumnezeu revars ntotdeauna ceea ce este cel mai bun peste aceia care las totul la alegerea Sa. Nu v grbii! 241

Nancy L. Van Pelt


NOTE DE SUBSOL * Din New American Standard Bible, The Lockman Foundation, 1960, 1962, 1963, 1968, 1971, 1972, 1973, 1975. Folosit cu permisiune. 1 Paul H. Landis, Making the Most of Marriage (New York: Appleton-Century-Crofts, 1965), p.260. 2 Idem., p. 268. 3 Idem., p.272. 4 Idem., pp.272, 273. 5 Idem., p. 263. 6 Idem., p. 141. 7 Idem., p.283. 8 Idem., p. 291. 9 Robert K. Kelley, Courtship, Marriage, and Family, 2d ed. (New York: Harcourt Brace Jovanovich, Inc. 1974), p. 283.

242

Nu conteaz de ct timp cei doi sunt mpreun; logodna aduce ntotdeauna cu sine o nou cotitur.
Capitolul 9

DOI CARE TREBUIE S FIE GATA


Un biat i o fat s-au ntlnit, au nceput s ias mpreun i s-au ndrgostit. Au avut o relaie sntoas. Prinii ei locuiau undeva pe malul mrii, astfel c o mare parte dintre activitile lor gravitau n jurul navigatului, al schiului acvatic, al fripturilor de nalb de mare i al plimbrilor pe plaj. Dup cteva sptmni, el a cerut-o n cstorie i ea a acceptat. Dar, cum el era n serviciul militar, iar ea ncepuse un curs de nursing de doi ani, cei doi erau nevoii s suporte o logodn prelungit. Prinii i-au avertizat c o logodn de doi ani avea s fie un lucru dificil, dar tinerii erau hotri s urmeze ceea ce-i puseser n gnd. Ea a plecat s studieze nursing la 1200 de mile deprtare de cas. n acest timp, el i-a slujit patria. i scriau unul celuilalt aproape n fiecare zi. El o nconjura cu o atmosfer romantic, trimindu-i flori o dat pe lun i sunnd-o adesea. ns, chiar i n aceste condiii, desprirea li s-a prut tare greu de suportat. Cnd ea s-a ntors acas pentru vacana de Crciun, amndoi au hotrt (ajutai de o oarecare presiune din partea rudelor), s se cstoreasc n ziua de Anul Nou. Cele zece zile care le rmseser pn atunci le-au petrecut punnd la punct orice detaliu al vijelioasei nuni. Au avut parte de o nunt minunat, acas la mireas, ncntai de splendida privelite a golfului. Acest cuplu a fcut cteva greeli grave. n primul rnd, ea s-a logodit ntr-o perioad de slbiciune ncercnd s se ndr243

Nancy L. Van Pelt

gosteasc dup trauma destrmrii unei relaii cu altcineva. nainte de a se angaja ntr-o relaie serioas i stabil, cei doi nu au avut ocazia s se cunoasc suficient unul pe cellalt, astfel c s-au logodit fr s aib n vedere o nunt ntr-un viitor apropiat ci doar cndva, nu se tie cnd, peste civa ani. Au fost departe unul de cellalt pe ntreaga perioad a logodnei, au plnuit nunta n grab, nu au avut timp pentru consiliere premarital i nu i-au putut permite o lun de miere. Cunosc bine acest cuplu. Ea sunt eu, iar el este Harry. Noi am fcut-o. Dar dac am putea s lum totul de la nceput, am vrea s facem totul aa cum trebuie.

Scopul logodnei
Ziua logodnei va fi una dintre cele mai fericite zile din viaa ta. Felicitrile i urrile de bine, venite din partea prietenilor, vor suna n urechile tale ca o muzic plcut. Vei avea simmntul c, n sfrit, ai ajuns la linia de sosire i c peste noapte ai cptat un nou statut. Aceast relaie special cu persoana pe care o iubeti i va aduce satisfacii deosebite, un profund simmnt al angajamentului i al apartenenei pe care o simpl relaie stabil sau o nelegere neoficial nu i-l pot oferi n aceeai msur cu logodna. n plus, familia i prietenii accept acum n mod deschis faptul c voi doi aparinei unul celuilalt. A te logodi este un lucru att de emoionant i de mplinitor, nct unii tineri pierd din vedere s acorde atenia cuvenit adevratei semnificaii i importane a acestui act. Logodna este un pas serios. Plnuieti s-i legi ntregul viitor de o alt persoan prin actul cstoriei, care n realitate nu poate fi desfcut niciodat. Nici mcar divorul nu poate s anuleze decizia pe care ai luat-o cndva. Multe cupluri consider c singurul scop al logodnei este acela de a avea timp pentru planificarea nunii. Planurile pentru nunt sunt importante, dar ele nu constituie dect o mic parte din ceea ce trebuie s aib loc n perioada logodnei. Mai nti de toate, logodna 244

Secretele curteniei

are rolul unei declaraii oficiale pentru familie i pentru prieteni, c cei doi intenioneaz s se cstoreasc. Adesea ziarele locale public anunuri de logodn. Un astfel de anun oficial i atenioneaz pe cei din jur c orice ali eventuali pretendeni sunt scoi din decor i c viitorul aparine acum amndurora. n acelai timp, anunul public solemnizeaz logodna. El ofer familiei i prietenilor ocazia de a se adapta la realitatea c, n curnd, va lua fiin o nou familie. Walter Trobish scrie c, n unele triburi africane, ntregul sat danseaz mpreun cu mirele atunci cnd acesta pleac ntr-un alt sat pentru a-i lua mireasa. Triburile africane nu cer documente legale (acestea nu existau nici n timpurile Vechiului Testament), dar ntregul trib recunoate noul statut al cuplului i le susine cstoria. Societatea ntrete responsabilitatea celor doi unul fa de cellalt, fa de copiii rezultai din cstoria lor i fa de comunitate. Atunci cnd o promisiune este fcut public, acest lucru tinde s consolideze intenia de a o respecta. Cu ct sunt mai muli cei care tiu despre angajamentul tu, cu att sunt mai multe anse s i-l respeci. Astfel, o logodn secret nu reprezint de fapt o logodn n adevratul sens al cuvntului. Atunci cnd, indiferent din ce motiv, ii secret un angajament, o promisiune, nseamn c cineva fraierete pe altcineva. Un alt scop al perioadei de logodn este acela de a plnui nunta. Dup ce un cuplu i anun logodna, cei doi pot ncepe s plnuiasc nunta n detaliu. Cum nunta nsi presupune o mulime de decizii, un cuplu nelept trebuie s nceap planurile pentru nunt cu mai multe luni nainte. Organizarea i administrarea unei festiviti de nunt nseamn o stare de teribil agitaie chiar i fr s recurgi la decizii de ultim moment. O ceremonie de cununie religioas cere, de obicei, o pregtire de cel puin ase luni. Fixarea zilei nunii nseamn luarea n considerare a mai multor factori. Data acesteia trebuie s permit un timp suficient pentru pregtire. Se ia n considerare ca perioada menstrual a miresei s nu se interfereze cu relaiile sexuale din timpul lunii de miere. (Acum, este posibil folosirea unei medicaii care s amne menstruaia, 245

Nancy L. Van Pelt

dac se dorete acest lucru.) Se ine seama, n acelai timp, de rudele i de prietenii care vor participa, precum i de pastorul oficiant i de facilitile necesare ceremoniei i mesei care va urma. Este de preferat o ceremonie de dup-amiaz, nu una de sear. Dup recepie, cuplul are nevoie de un timp suficient, ca s plece ctre locul unde i vor petrece luna de miere (sau ctre locul unde i vor petrece noaptea nunii, oriunde ar fi acesta), s despacheteze, s se nvioreze i s ia cina mpreun, nainte de a se retrage pentru noapte. Majoritatea cuplurilor pleac de la recepia nunii lor ntr-o stare de adevrat epuizare din cauza freneziei pregtirilor, a ceremoniei n sine, i apoi a recepiei. Ei au nevoie de un timp ca s-i liniteasc nervii i s-i normalizeze nivelul glucozei din snge printr-o mas consistent. n noaptea dinaintea nunii, evitai orice petreceri care s-ar putea ntinde pn la primele ore ale dimineii. De asemenea, perioada logodnei ofer cuplului ocazia de a discuta despre viitorul lor i de a face planuri pentru primul an de csnicie. Poate c multe dintre aceste lucruri le-ai discutat nainte, dar acum putei discuta ntr-o atmosfer mai intim i mai deosebit. Cteva dintre ntrebrile pe care le vei discuta ar putea include: Plnuii s avei copii? Dac da, cnd i ci? Va lucra soia n afara cminului? Dac da, va continua ea s lucreze i dup naterea copiilor? Ce metode de control al sarcinilor vei folosi? Cum v vei susine din punct de vedere financiar? Unde vei locui dup nunt i cum v vei mobila casa? Ce fel de nunt vei avea? Cnd va avea loc i unde? Cine va oficia ceremonia? Pe cine vei invita la nunt? Vei avea o lun de miere? Dac da, unde vei merge? Ct timp va dura i ce sum vei putea cheltui? Care este atitudinea fiecruia dintre voi fa de aspectul sexual al csniciei? Ar trebui s apelai la o consiliere premarital din partea pastorului? Ce planuri legate de bani i de lucrurile materiale se potrivesc cel mai bine temperamentelor voastre i circumstanelor specifice n care v aflai? n cele din urm, perioada de logodn asigur timpul necesar pentru a v testa sinceritatea. ntr-o epoc n care moralitatea i valorile s-au prbuit, n care relaiile sunt mai mult ntmpltoare i 246

Secretele curteniei

provizorii, cineva care are motivaii ascunse ar putea folosi logodna pentru satisfacii egoiste. Un brbat ar putea s o foloseasc pentru a convinge o femeie s accepte o relaie sexual cu el. O femeie ar putea folosi perioada de logodn pentru a-i mbunti statutul printre prietenele ei, cu toate c nu are nici o intenie serioas de a se cstori cu acel brbat. Prin urmare, perioada de logodn ofer timp pentru o cercetare final i critic. Aceasta este ultima voastr ocazie de a verifica persoana pe care o iubii. Ai fcut deja anumite investigaii, pentru c, altfel, nu ai fi ajuns la faza logodnei, dar acum v verificai i reverificai reaciile unul fa de cellalt. Acum este timpul s aducei n discuie toate deosebirile de opinie i toate conflictele nerezolvate care v-au afectat relaia. Este timpul s dezvluii orice secret ascuns, care trebuie cunoscut de cellalt nainte de cstorie. (Cum i ce s spunei vom aborda mai trziu). Logodna v ofer, n acelai timp, posibilitatea de a cunoate mai bine familia persoanei cu care intenionai s v cstorii. Cu toate acestea, perioada logodnei nu trebuie s dureze la nesfrit. Un cuplu nu ar trebui s se logodeasc pn cnd cei doi nu au stabilit mcar luna n care va avea loc nunta. A te logodi fr s ai n vedere nici o int nseamn s distrugi nsi semnificaia tranzitorie a logodnei. Aceasta nu este un scop n sine, ci un angajament pentru cstorie. Semnificaia logodnei este deformat atunci cnd nu se are n vedere nici o int. De ce s nu fugim pe ascuns mpreun? Un motiv convingtor ar fi acela c cei care fug nu au nici un fel de asigurare cu privire la durabilitatea legturii lor. Un studiu fcut pe un numr de 730 de cupluri, care au fugit mpreun pentru o cstorie surpriz, arat c acestora nu le-a mers la fel de bine ca celor care se cstoriser conform ceremoniilor tradiionale. Cercettorii n domeniu spun c problema, n cazul cstoriilor secrete, este aceea c ele implic persoane care, prin aceasta, nu vor dect s scape de ceva.

247

Nancy L. Van Pelt

Lungimea perioadei de logodn


Eu? Eu nu cred n logodnele lungi!, a rostit Susan cu emfaz. Eu consider c, o dat ce te-ai hotrt s-o faci, trebuie s-i dai nainte i s termini mai repede! Susan vrea s se grbeasc spre cstorie n acelai fel n care se grbete s-i cumpere haine i, inevitabil, sfrete prin a-i aduna n garderob o mulime de lucruri care nu i se potrivesc. Cstoriile fcute n grab, dup logodne scurte, au puine anse de reuit. Multe studii fcute de-a lungul anilor au ncercat s determine legtura dintre lungimea logodnei i fericirea csniciei. Majoritatea acestora arat c o logodn de doi sau mai muli ani are cea mai mare ans de succes, n timp ce logodnele de ase luni sau mai puin, nregistreaz cel mai mare procent de eecuri. Nu se tie cu certitudine dac aceste descoperiri mai sunt valabile i n zilele noastre. Multe dintre problemele care nainte erau discutate doar dup ce un cuplu se logodea oficial sunt abordate astzi nc din faza angajamentului de a te logodi. n ultimii ani, un numr tot mai mare de cupluri discut intimiti care, cndva, erau discutate doar dup logodn. Chiar dac aceasta este realitatea, un lucru rmne sigur: o logodn suficient de lung poate lmuri i vindeca multe idile trectoare, care nu ar trebui s conduc vreodat la cstorie. Dac un biat i o fat se cunosc de mult vreme i sunt mpreun ca i cuplu, o logodn lung nu este pentru ei la fel de important ca atunci cnd ar fi avut doar o scurt perioad de curtenie naintea logodnei. Adevrata problem nu este: Ct de mult ar trebui s dureze logodna?, ci De ct timp suntei mpreun i ct de bine v cunoatei unul pe cellalt? A ajunge s-l cunoti pe cellalt reprezint partea cea mai important a relaiei, i n aceast privin nu poi s grbeti procesul cunoaterii. Este nevoie de timp pentru ca doi oameni s-i neleag atitudinile i punctele de vedere. S lum, de exemplu, problema de a avea copii sau nu. Un cuplu logodit doar de foarte puin timp poate s repete cliee de genul: Cnd vom avea copii, vom , Copiii 248

Secretele curteniei

notri vor totul ntr-un mod romantic, idealizat, fr ca aspectele eseniale s fie mcar atinse. Cei doi pot avea deosebiri drastice de opinie cu privire la ceea ce urmeaz s se ntmple cnd vom avea copii. Lipsa de timp nu va ngdui discutarea unor astfel de subiecte eseniale. Fiecare dintre cei doi poate s presupun c cellalt are aceleai valori cu privire la viaa de familie, atunci cnd exist i copii, n timp ce, n realitate, acele valori pot s difere categoric. O logodn mai lung ofer posibilitatea s ias la suprafa anumite idei contradictorii. n aceast perioad, cei doi pot discuta n mod deschis despre simmintele lor. Ei pot ajunge la un compromis, astfel nct s se poat cstori, realiznd o nelegere asupra chestiunilor respective, chiar dac nu simt amndoi n acelai fel cu privire la un anumit aspect. Sau, cu timpul, ei pot ajunge la concluzia c ideile lor sunt prea divergente. n ambele cazuri, o logodn scurt i va mpinge ctre un angajament de cstorie nainte de a fi avut timp s priveasc problemele n mod obiectiv. Pe de alt parte, un cuplu poate s fie logodit timp de doi sau chiar mai muli ani i totui s nu fie pregtit pentru cstorie. O tnr soie a mers s caute consiliere dup numai ase luni de csnicie. Ea fusese logodit cu soul ei timp de mai bine de doi ani i plngea amarnic pentru c fusese convins c o logodn att de lung i va garanta fericirea. Consilierul i-a dat seama c, dei cei doi fuseser logodii pentru o perioad att de ndelungat, timpul pe care l petrecuser efectiv mpreun, n tot acest interval, fusese doar de aproximativ 30 de zile! Mai mult dect att, majoritatea ntlnirilor lor avuseser loc cu ocazii oficiale, protocolare, cnd fiecare se mbrcase cu ce avea mai bun. Ei avuseser prea puin timp ca s se cunoasc unul pe cellalt aa cum erau n realitate, n mprejurrile vieii de zi cu zi. Acest cuplu parcursese o perioad de logodn relativ lung, fr s reueasc ns s ias din lumea lor artificial, astfel nct s-i construiasc o relaie sntoas. Majoritatea logodnelor dureaz mai puin de un an, media variind ntre ase i zece luni, perioad care ofer totui un timp suficient 249

Nancy L. Van Pelt

pentru a realiza tot ceea ce trebuie s fie pus la punct. Reinei: o astfel de durat este ideal n cazul n care, n momentul logodnei, cei doi se cunosc unul pe cellalt de cel puin doi ani. Este nevoie de cel puin ase luni pentru a mplini toate rolurile logodnei i pentru pregtirea adecvat a cstoriei. Logodnele mai lungi de un an tind s-i piard avntul. Un cuplu i poate menine simmntul de ateptare i emoie pe parcursul unui ciclu de anotimpuri, dar nu mai mult. Factorul crucial n succesul marital nu este lungimea logodnei, ci timpul efectiv n care ai avut ocazia s v cunoatei unul pe cellalt, s v explorai personalitile, valorile i mediul n care v-ai dezvoltat pn n momentul cnd ai stabilit o relaie. O perioad de curtenie de aproximativ trei ani poate s asigure cele mai mari anse de succes. Prin urmare, este mai bine s avei o logodn mai scurt, dar eficient, dect una lung, cu o perioad scurt de cunoatere. Cu toate acestea, este de preferat s avei o logodn lung dect o cstorie prematur. Ct dureaz o logodn prea lung? Rspunsul implic mai multe variante. n mare parte, el depinde de personalitile voastre, de motivul ntrzierii planurilor de nunt, de ct de des v putei ntlni unul cu cellalt Oricum, o logodn este prea lung, dac genereaz o stare excesiv de tensiune nervoas; dac cei doi triesc un simmnt pronunat de frustrare; dac devin irascibili; dac ajung n punctul n care nu-i mai pot menine manifestrile de intimitate fizic n cadrul limitelor pe care le-au stabilit la nceput; dac devin indifereni unul fa de cellalt sau dac sunt tentai s se arunce, n mod impulsiv, ctre cstorie, fr s mai ia n considerare motivele serioase care i-au determinat s amne nunta.

Ct de intim ar trebui s fie logodna?


Haidei s presupunem c v-ai respectat foarte strict limitele stabilite pn acum, iar acum suntei logodii. V este din ce n ce 250

Secretele curteniei

mai greu s v abinei de la a merge mai departe. Expresiile voastre de afeciune fizic avanseaz pe msur ce nunta se apropie. Deja facei planurile pentru nunt, pentru luna de miere i pentru viaa de csnicie. Pe msur ce mprtii din ce n ce mai multe aspecte ale vieii, ispita de a grbi lucrurile crete. V-ai ntrebat vreodat ce deosebire este dac un cuplu i ncepe relaia sexual cu trei luni, cu trei sptmni, sau chiar cu trei zile nainte de nunt, sau dac ateapt pn dup ceremonie? O astfel de ntrebare implic faptul c nu exist nici o deosebire ntre un cuplu care are o relaie sexual nainte de logodn i unul care ateapt pn dup logodn. S vedem civa dintre factorii semnificativi: 1. nainte de cstorie, cuplul rmne dependent de sisteme economice separate. n general, prinii continu s le asigure hrana, mbrcmintea, locuina i protecia. Spre deosebire de aceast situaie, cstoria formeaz o nou unitate economic, separat i independent de ceilali. 2. nainte de cstorie, fiecare dintre cei doi este mai mult sau mai puin dependent emoional de prini i/sau de alte persoane. Dup cstorie, aceast dependen este transferat asupra partenerului de via. 3. nainte de cstorie fiecare se identific, din punct de vedere civil, cu propria sa familie. Dup cstorie, ei sunt responsabili i obligai civil unul fa de cellalt. 4. nainte de cstorie societatea nu i-a acceptat ca familie. Unii nc i privesc doar ca pe nite membri ai familiei prinilor lor. Dup cstorie, societatea i consider o familie. 5. n cazul n care apare o sarcin nainte de cstorie, cuplul se confrunt cu o mulime de probleme de natur legal, personal, emoional, social i spiritual. Cstoria asigur o astfel de atmosfer n care chiar i un bebelu neplanificat poate s fie ngrijit, iubit, acceptat i crescut. Dr. Derrick Baily, n cartea sa The Mystery of Love and Marriage, afirm c o cstorie cretin este ntemeiat atunci cnd: (a) cei doi parteneri se iubesc cu adevrat unul pe cellalt; (b) fiecare dintre 251

Nancy L. Van Pelt

ei acioneaz liber, deliberat, raional i responsabil; (c) fiecare acioneaz n cunotina i aprobarea societii; (d) fiecare acioneaz n conformitate cu standardele biblice i (e) relaia sexual le unete vieile. n conformitate cu aceast definiie pentru cstoria cretin, un cuplu logodit care are o relaie sexual violeaz definiia n trei puncte: (1) acioneaz fr cunotina sau aprobarea societii nici un certificat, un anun public sau o ceremonie de cstorie; (2) profaneaz standardele sexuale biblice i (3) prin faptul c risc posibilitatea naterii unui copil n afara legmntului cstoriei, decizia lor nu este raional i nici responsabil. Cel mai probabil este c hotrrea lor a fost luat sub presiunea pasiunilor strnite. Pretinderea drepturilor i a privilegiilor cstoriei nainte ca ceremonia s aib loc poate fi comparat, oarecum, cu o ceremonie de instalare a preedintelui. V putei imagina confuzia i tulburarea care ar aprea dac cel care a ctigat alegerile prezideniale ar ncerca s se mute la Casa Alb i s-i asume prerogativele de preedinte nainte de a fi legal desemnat? Mai mult dect att, statisticile spun c dou treimi dintre logodne ajung s fie rupte. Unele persoane se logodesc de cinci sau ase ori nainte de a se cstori efectiv. Dac au relaii sexuale cu fiecare dintre aceti parteneri, pe baza simplului fapt c a avut loc logodna, riscurile i dificultile vor fi cu mult mai mari. Logodnele rupte sunt ntotdeauna traumatizante, dar atunci cnd sexul a reprezentat o parte a relaiei celor doi, ruptura este infinit mai dificil. Unul dintre cele mai mari pericole ale unei relaii sexuale din perioada logodnei, este acela c, n cazul n care cei doi sunt total nepotrivii unul pentru cellalt, ei ajung s fie legai unul de cellalt datorit sexului. John i Lois i-au anunat logodna i s-au avntat imediat ntr-o relaie sexual. ntre timp, John a nceput s simt c Lois nu este cea mai potrivit pentru el, avnd ns un puternic sim al onoarei, el a mers, oricum, pn la cstorie. Mai trziu, cnd s-a vzut n situaia de a divora, John a suferit o cdere grav. 252

Secretele curteniei

Dac nu s-ar fi simit obligat de relaia sexual, el ar fi fost liber s rup logodna, s evite cstoria i s previn, astfel, o tragedie. n acelai timp, intimitatea sexual i mpiedic pe cei doi s abordeze n mod realist problemele i conflictele pe care ar trebui s le discute i s le rezolve nainte de cstorie. Dac apar certurile i nenelegerile, ele sunt acoperite cu intimiti. Astfel, sexul devine o cale de a evita problemele importante. Un alt motiv n favoarea ateptrii este acela c relaia sexual de dinainte de cstorie chiar dac un cuplu este logodit are loc n condiii destul de nefavorabile. Momentele furate pe bancheta din spate a mainii, n dormitorul din casa prinilor, ntr-o camer de motel sau pe o ptur, n pdure, las un gust de nemplinire. Riscul de a fi descoperii este mereu prezent n mintea lor. Iar atunci cnd cei doi au nclcat limitele pe care hotrser s nu le ncalce, simmintele de vinovie i resentimentele nu vor ntrzia s apar. De asemenea, teama de o eventual sarcin poate rpi o mare parte din plcere. S presupunem c ai hotrt ca, n privina sexului, tu i cel sau cea pe care o iubeti s ateptai pn dup nunt; dar ct de departe putei merge n privina altor intimiti fizice? Chiar i gesturile normale, precum srutul i mbririle, pot fi deosebit de stimulente. Ca urmare, unul dintre voi sau amndoi putei fi stimulai dincolo de punctul n care s v putei simi confortabil. Din aceast cauz, multe cupluri se las atrase ctre contactul sexual. Cuplurile logodite trebuie s tie c este de ateptat ca dorina lor dup intimitate s creasc pe parcursul logodnei. Exprimarea mai liber a afeciunii ntre partenerii logodii este normal, pentru c voi suntei acum ntr-o perioad de tranziie ntre curtenie i cstorie. Dac logodna nu se lungete prea mult, aceast intimitate crescut este acceptabil, pentru c ea conduce ctre exprimarea complet liber i nelimitat din cadrul csniciei. Mai mult dect att, un cuplu logodit trebuie s se atepte ca tensiunea sexual s creasc. Aceast tensiune este cea care amplific i urgenteaz dorina dup cstorie. Cu toate acestea, dac tensiunea 253

Nancy L. Van Pelt

crete pn acolo, nct s afecteze echilibrul emoional al cuplului, determinndu-i pe cei doi s ngduie ca atracia fizic s le domine gndirea i comportamentul, ei nu fac altceva dect s-i agraveze problemele, n loc s permit desfurarea normal a acestei etape de tranziie. Soluia acestei probleme nu este deloc uoar i are un caracter profund individualizat. Fiecare cuplu trebuie s descopere acele experiene care s le ngduie s-i exprime afeciunea, i s-i ajute n pregtirea pentru cstorie. n acelai timp, ei ar trebui s le evite pe acelea care i tulbur i i dezorienteaz, deturnndu-le sau dezorganizndu-le fazele finale ale pregtirii. Tot ceea ce conduce ctre o relaie mai fericit, mai puin ncordat i mai plin de ncredere, trebuie s continue. Tot ceea ce mrete tensiunea, ngrijorarea i simmntul de vinovie trebuie s nceteze. Pentru unele cupluri logodite, intimitile fizice pot s devin aproape o obsesie. Cei doi ajung s se gndeasc prea mult la acest aspect, s-l anticipeze, s-l plnuiasc i s viseze la el cu ochii deschii. Indiferent de ct de intim este legtura lor i ct de departe merg pentru a obine satisfacie, ei tot se vor simi frustrai. n felul acesta, tensiunea pe care vor s o dezamorseze i face irascibili. Problema este ct se poate de real i adesea cei doi, n loc s-i mbunteasc situaia, rtcesc ntr-o spiral fr sfrit, devenind tot mai confuzi. Fie singuri, fie cu ajutorul unui consilier n probleme maritale, cei prini ntr-o astfel de capcan trebuie s gseasc o soluie rezonabil. Poate fi util analizarea i controlarea pailor iniiali care au condus la creterea intimitii i a simmntului de frustrare. Implicarea n activiti noi i pasionante, participarea la diferite cursuri sau descoperirea unor noi hobby-uri i domenii de interes, ar putea dispersa energia nervoas acumulat. Apoi, fr s discute tot timpul argumentele pro i contra relaiei lor, cei doi ar trebui s adere la soluia asupra creia au czut de acord. REGULA DEGETULUI MARE: Gndete-te la limitele pe care vi le-ai stabilit, discut-le cu logodnicul sau cu logodnica ta i continuai, apoi, cu o schimbare de activitate. Problemele determi254

Secretele curteniei

nate de aceast cretere a tensiunii sexuale reprezint unul dintre principalele motive pentru care eu recomand o curtenie lung i o logodn scurt. Stpnirea de sine este posibil i necesar.

Este timpul s v vad un medic


Att viitoarea mireas, ct i viitorul mire, ar trebui s fie supui unui control medical complet. n momentul scrierii acestei cri, tot mai multe state pretind, pentru ncheierea cstoriei, un examen medical att pentru brbai, ct i pentru femei, inclusiv teste de snge pentru depistarea bolilor venerice. ns, n foarte multe cazuri, medicii fac doar un test Wasserman pentru depistarea sifilisului i o examinare fizic foarte superficial. n majoritatea cazurilor, acest examen medical nu include nici mcar o examinare pelvian a viitoarei mirese, pentru a determina dac aceasta va avea sau nu probleme n privina sarcinii i a naterii copiilor. i, dac medicul face totui o examinare, aceasta are loc chiar nainte de nunt. O practic mult mai bun ar fi aceea de a face un astfel de control cu cel puin trei luni nainte de data nunii. Fiecare dintre parteneri poate dorete s fie consultat de propriul medic de familie, ns, ar fi mai bine ca amndoi s fie consultai de acelai medic. Acest lucru i va da medicului posibilitatea de a descoperi orice factor fizic sau psihic care ar putea necesita o corecie nainte de nunt. n acelai timp, el va oferi cuplului timpul necesar pentru a corecta problemele sau pentru a primi consiliere. n cazul n care este nevoie de un tratament special, acesta poate fi efectuat nainte de cstorie. Examinarea ar trebui s constea, iniial, ntr-un interviu la care s participe ambii parteneri. Apoi, doctorul trebuie s fac fiecruia dintre ei un istoric premarital separat. Istoricul menstrual al viitoarei mirese este extrem de important. Dup examinare, medicul va trebui s acorde timp celor doi pentru ca orice ntrebare a acestora s fie discutat separat i, n final, mpreun. El trebuie s le ofere ocazia de a pune ntrebri legate de viaa sexual n cadrul cstoriei. Medicul poate s fie sau nu pregtit 255

Nancy L. Van Pelt

pentru a oferi un asemenea ajutor. De cele mai multe ori, el deine informaii cu privire la aspectul funcional al sexului, dar sexul are i un aspect psihologic. Muli dintre medici nu sunt n postura de a da un sfat n acest domeniu att de important, dar cuplul nu ar trebui s ezite n a pune ntrebri cu privire la orice problem pe care nu o neleg pe deplin. Desigur, aceste lucruri vor fi abordate n detaliu pe parcursul consilierii premaritale, acordate de pastorul celor doi. De asemenea, cuplul ar trebui s discute cu medicul despre metoda contraceptiv pe care o consider potrivit n cazul lor. Dac femeia va folosi pilule contraceptive, ea ar trebui s nceap s le ia cu aproximativ o lun nainte de ziua nunii. Unii medici recomand ca administrarea acestora s nceap cu dou, pn la trei luni nainte de nunt, ca s existe timp suficient pentru dispariia oricror simptome neplcute, care ar putea s apar la folosirea pentru prima dat a pilulei. Planificarea familial reprezint o problem esenial n orice consultaie premarital. Cuplul trebuie s decid asupra metodelor de contracepie, asupra mpririi responsabilitii n aceast privin, sau dac, cel puin pentru nceput, aceasta va apsa doar asupra unuia dintre ei. Recomandarea medicului n privina metodei de contracepie va urma, probabil, examinrii fizice. Probabil c el va efectua o spermogram, la brbat, i un test de cancer cervical la femeie. O astfel de examinare premarital s-ar putea s v coste destul de mult, dar aceasta este o obligaie pe care cei doi i-o datoreaz unul celuilalt i, n acelai timp, copiilor care se vor nate din unirea lor, n anii care vor veni.

Consiliere premarital
Tinerii se trezesc adesea mpini ctre logodn ntr-un moment n care nu doresc s fac de fapt acest lucru. Ei acioneaz astfel ca urmare a presiunii venite din partea familiei sau a prietenilor. Poate c cei doi sunt mpreun de att de mult timp, nct toat lumea 256

Secretele curteniei

ateapt din partea lor s se logodeasc. Sau, poate c cineva din anturajul lor face planuri de cstorie i ei se las prini n aceste planurile de nunt. Tinerele sunt n mod special predispuse la a se lsa influenate de planurile de nunt ale prietenelor lor participnd la recepiile acestora, discutnd despre modele de rochii de mireas sau implicndu-se n plnuirea general a nunii. Aceste evenimente le nconjur cu o aur de emoie i de romantism creia le este greu s-i reziste. Cu toate acestea, pentru a te cstori este nevoie de acel gen de maturitate care nseamn s-i foloseti n aceeai msur i capul, i inima. Consilierea premarital va fi de folos oricrui cuplu. Multe perechi consider c aceasta este doar curativ, de remediere. Ei o evit pentru c nu cred c n relaia lor ar putea exista ceva care s aib nevoie de ndreptare sau de schimbare. Atunci cnd este fcut ntr-un mod adecvat, consilierea premarital i ncurajeaz pe parteneri s se studieze cu atenie pe ei nii, unul pe cellalt, precum i relaia dintre ei. Multe cupluri consider c o consiliere premarital nu presupune altceva dect o prezentare searbd a unor lucruri plictisitoare, care, n majoritatea cazurilor, preconizeaz o soart sumbr pentru planurile lor. Orice consiliere care nu include ceva mai mult dect aspectele legate strict de cstorie va fi superficial. Ea nu va oferi cuplului posibilitatea de a-i verifica relaia aa cum ar trebui. Cuplurile ar trebui s i nceap programul de consiliere imediat ce i-au anunat logodna. Este bine ca acesta s aib loc cu nu mai puin de patru, pn la ase luni nainte de cstorie. O astfel de programare ofer cuplului timp suficient pentru a examina, discuta i corecta orice problem care ar putea aprea. Ea le d ocazia s descopere orice trstur de caracter negativ i orice deficiene ascunse. Consilierea premarital ar trebui s constea ntr-o serie de ntrevederi, de discuii i de consultaii ntre cuplul logodit i un specialist cu experien, care, n majoritatea cazurilor, va fi pastorul oficiant, cel care urmeaz s-i cunune. ntlnirile ar trebui s includ 257

Nancy L. Van Pelt

discutarea unor lecturi pe aceast tem, efectuarea unor teme scrise precum i ascultarea unor casete selectate. n mod ideal, consilierea se va ntinde pe durata a ase ntlniri i va acoperi urmtoarele teme: (1) scopul logodnei, statutul relaiei prezente a cuplului, istoricul unei cstorii precedente (n cazul n care a existat vreuna) i testarea temperamentului; (2) evaluarea i discutarea testului temperamental, a mediului familial i a religiei; (3) discutarea nevoilor individuale n cadrul cstoriei, sub aspectul dragostei, acceptrii, aprecierii i comunicrii; (4) discutarea nevoilor individuale n cadrul cstoriei, sub aspectul nelegerii sexului opus, al rolurilor i al administrrii finanelor; (5) discutarea problemelor legate de adaptarea sexual, de contracepie i de copii; i (6) discuii legate de petrecerea timpului liber, de ntreinerea i administrarea gospodriei, de serviciu, de sntate i de educaie. Planurile legate de nunta n sine pot fi discutate atunci cnd intr n actualitate sau pe msur ce nunta se apropie. O astfel de abordare a cstoriei poate suna clinic, dur sau chiar neromantic, dar pastorii raporteaz c atunci cnd este iniiat un astfel de program de consiliere premarital intensiv, rata divorurilor n mijlocul acestor cupluri scade pn la 3 sau 4 %. Comparai aceste cifre cu rata naional medie, care este de 50 %! O consiliere premarital complet are cteva avantaje: 1. Vei avea o nelegere mai clar cu privire la implicaiile relaiei de cstorie i la modul cum poate fi meninut aceast relaie. Voi doi, ca un cuplu pregtit, vei avea un mare avantaj fa de un cuplu nepregtit. Vei nelege ce implic noul vostru statut i ce schimbri i adaptri survin. i, probabil lucrul cel mai important, v vei cerceta cu atenie propria persoan i unul pe cellalt, nelegnd pe deplin cu ce resurse vei avea de lucrat. Vei nelege rolurile pe care trebuie s i le asume fiecare dintre voi. 2. Vei fi n stare s v adaptai la cstorie mai uor i mai repede. Primele sptmni de via conjugal sunt cruciale. Vei gsi ajutor 258

Secretele curteniei

n a lua decizii cu privire la multe probleme importante, precum: cine va conduce, cum s abordai conflictele, cum se mpart treburile casei, cum s administrai banii, cum s v satisfacei nevoile sexuale, cum s petrecei timpul liber i multe altele. Felul n care v vei stabili aceste tipare de comportament va influena n mare msur fericirea voastr viitoare. Obiceiurile rele se schimb foarte greu mai trziu. Este cu mult mai uor s deprinzi obiceiuri bune i s ai un nceput promitor, dect s ncerci, mai trziu, s nlturi obiceiurile rele, dup ce motivaia pentru a face aceast schimbare s-a diminuat. 3. ansele de a avea o csnicie fericit vor fi mai mari. Consilierea premarital reprezint una dintre cele mai bune ci de a te asigura c mariajul tu va merge. Exist astzi destule csnicii mediocre, de genul celor n care cuplul mparte acelai acoperi, fr ns ca ntre cei doi s existe intimitate. Ei comunic, dar numai cu privire la chestiuni de rutin, superficiale. Ei nu ajung niciodat s se cunoasc, cu adevrat, unul pe cellalt. Putei fi siguri c lucrul acesta nu vi se va ntmpla i vou, dac, nainte de cstorie, v vei lua timp pentru a v dezvolta relaia la potenialul ei maxim. Rareori o csnicie reuit, deplin, se realizeaz din ntmplare. 4. V vei spori ansele de a fi nite prini eficieni, cu succes. Multe cupluri nu reuesc s realizeze legtura esenial care exist ntre csnicie i rolul de printe. Aceste dou aspecte ale vieii sunt strns unite. Pe msur ce copilul crete, el are nevoie de mai mult dect de doi prini el are nevoie de doi prini care se iubesc unul pe cellalt. Cel mai mare dar pe care prinii l pot face copilului lor este acela al unei relaii fericite de csnicie. 5. Vei fi mai dispui ca, dac va fi nevoie n anii care vor veni, s apelai la consiliere marital. n medie, un cuplu se lupt apte ani cu o problem nainte de a cuta o consiliere specializat. Cu ct ntrziai mai mult n a cuta sfatul unui specialist, cu att se va putea face mai 259

Nancy L. Van Pelt

puin pentru a v ajuta. Poate c atitudinea de ostilitate i resentimentele au distrus sau au otrvit deja relaia voastr de dragoste. Este dificil, dac nu chiar imposibil, s ajui astfel de oameni. Un cuplu care caut consiliere premarital dovedete un angajament mult mai profund fa de cstorie i este mult mai puin predispus la probleme, dect un cuplu care ignor consilierea. i chiar dac n viaa lor vor aprea probleme, cei dinti vor fi mult mai dispui s caute consilierea nainte ca procesul destructiv s nceap. Nu conteaz de ct timp sunt cei doi mpreun: logodna aduce ntotdeauna cu sine o nou cotitur. i el, i ea au avut ocazia s se observe unul pe cellalt n diferite mprejurri ale vieii; cu toate acestea, este posibil ca ei s nu se cunoasc nici acum cu adevrat. Este, de asemenea, posibil ca nici mcar s nu se fi gndit la ce implic n realitate responsabilitatea de a ntemeia un cmin i de a aduce copii pe lume. Logodna, cu apropierea iminent a cstoriei, aduce cu sine contientizarea obiectiv a anumitor aspecte. Multe cupluri ar vrea s sar peste pregtirea premarital. La urma urmei, cine poate fi mai sigur de dragoste i de fericire dect ei! Prinii i ceilali care i ndeamn s caute un astfel de ajutor sunt considerai profei pesimiti, care nu se implic personal, care nu tiu nici pe departe ceea ce tiu ei unul despre cellalt etc. n schimb, ei se simt att de siguri unul de altul! Din pcate, tot att de sigure au fost i cele aproape un milion dou sute de mii de cupluri care au divorat n anul 1980! Dac membrii unui cuplu nu petrec timp pentru consolidarea i creterea relaiei lor nainte de cstorie, ei nu vor petrece timp pentru aceasta nici dup cstorie. Unii specialiti au mers att de departe, nct au sugerat c unui cuplu care refuz s investeasc timp i energie n pregtirea premarital nu ar trebui s i se ngduie s-i celebreze jurmntul de cstorie n biseric sau n sinagog. Vedei, aceste instituii religioase exist nu numai pentru a oficia ceremoniile de nunt, ci i pentru a promova creterea i dezvoltarea de dinainte i din timpul cstoriei. 260

Secretele curteniei

Cu excepia consacrrii voastre fa de Dumnezeu, cstoria este mai de valoare dect cariera, educaia, banii, implicarea social sau prietenii. Cstoria voastr reprezint una dintre cele trei decizii majore ale vieii. Asigurai-v c ai fcut totul pentru a primi consiliere premarital.

Trecutul - ct de mult ar trebui s dezvlui din el?


Pe parcursul perioadei de logodn sau chiar nainte de aceasta, partenerii simt o nevoie acut de a-i mrturisi trecutul unul celuilalt. Dei amndoi simt aceast nevoie, brbatul i femeia fac acest lucru din motive diferite ea pentru a-i pune dragostea la prob i el pentru a se elibera de simmintele de vinovie. Aceast dorin de a-i mrturisi trecutul reprezint o etap normal n dezvoltarea dragostei, n special pentru brbat. Ea poate fi, de fapt, un mare ctig nu numai pentru el, ci i pentru viitorul cuplului. O astfel de atitudine arat c cei doi au atins un nivel de intimitate n cadrul cruia i pot mprti secretele pstrate cu grij n adncul sufletului. Ea arat un puternic simmnt de ncredere i de dependen reciproc. Dar ct de mult ar trebui s-i dezvluie cineva persoanei pe care o iubete? La aceast ntrebare nu exist un rspuns exact, pentru c el depinde de o serie de factori variabili. ns, nainte de a spune tot, punei-v urmtoarele ntrebri: De ce simt c trebuie s spun att de mult? Ce m-a determinat s ridic aceast problem? Cu ct timp n urm a avut loc incidentul? Care este posibilitatea ca cellalt s afle, dac eu nu-i spun? Care este posibilitatea ca eu s repet acest fel de comportament? Care este atitudinea mea fa de acest incident? Ce s-a mai ntmplat de la acest incident? Dac singurul scop al mrturisirii este acela de a-i descrca povara de vinovie sau de a retri cu plcere experienele trecutului, probabil c ar fi mai bine s caui ajutorul unui consilier i s crui persoana iubit de astfel de momente. Mrturisirea care nu este fcut din alte motive dect acestea poate s-i aduc celuilalt 261

Nancy L. Van Pelt

nefericire i chiar s-i trezeasc ndoieli cu privire la ct este de nelept s se cstoreasc cu o persoan ca tine. Uneori, evenimente ale trecutului, aparent nesemnificative, pot fi amplificate n mintea celuilalt, fcnd ca aceasta s fie bntuit de tot felul de gnduri sumbre i de ndoieli. Nimeni nu este obligat s scoat din cmrile tainice ale sufletului toate fantomele trecutului doar pentru c logodna a avut loc. Cu toate acestea, anumite lucruri trebuie s fie mrturisite, dac ele afecteaz viitorul relaiei cuplului sau dac, descoperite mai trziu, ar genera probleme i tulburri n csnicie. De exemplu, dac vreunul dintre parteneri a suferit de o boal veneric, a dat natere sau a fost tatl unui copil nelegitim, a mai fost cstorit nainte, a fost n pucrie, a suferit cderi nervoase sau este suspect de afeciuni ereditare, astfel de lucruri trebuie s fie cunoscute nainte de cstorie. De asemenea, trebuie spus tot ceea ce cellalt ar putea afla de la o a treia persoan. Tot ceea ce este dezvluit trebuie s fie spus nainte de cstorie. Atunci cnd lucrurile sunt descoperite dup cstorie, partenerul tu se poate simi nelat, minit. Relateaz-i mrturisirea ca pe o informaie care va contribui la adaptarea i la fericirea viitoare a amndurora. Ia n considerare efectul pe care l va avea aceast mrturisire att asupra celeilalte persoane, ct i asupra ta. Studiile arat c aproape toate persoanele logodite au de mrturisit probleme serioase care in de trecutul lor sau de mediul din care provin. Se pare, c atunci cnd unul dintre parteneri rupe tcerea i mrturisete lucruri cu privire la propriul trecut, prin aceasta, l ncurajeaz i pe cellalt s fac acelai lucru. Doar un procent infim dintre cuplurile studiate regretau c vorbiser despre trecut. Dac avei ndoieli serioase cu privire la mrturisirea unui anumit eveniment, ar trebui s consultai mai nti un consilier sau un pastor (preot). Adeseori, este de folos s caui sfatul unei a treia persoane nainte de a-i asuma riscul dezvluirii unui aspect care are o prea mic importan pentru relaia voastr de cuplu, dar care poate ridica anumite bariere ntre voi. 262

Secretele curteniei

Dac bnuieti c logodnicul sau logodnica ta are n trecutul su anumite evenimente mai puin plcute sau ludabile, ar fi mai bine s-i oferi ocazia de a i le dezvlui de bun voie. Nu ncerca s-i smulgi mrturisirea prin ntrebri pline de curiozitate. Astfel de insistene implic o lips de ncredere. i apoi, o dat ce i-a oferit de bunvoie informaia, accept ceea ce ai auzit ca fiind adevrat i prsete subiectul.

Certurile i cuplul logodit


Susan alearg plngnd ctre dormitorul ei. Eu i Dick tocmai ne-am certat teribil din cauza unei probleme, i spune ea, printre suspine, colegei de camer. Nu vrea s lase de la el nici un centimetru, aa c am avut o disput teribil. Nu-mi vine s cred c aa ceva ni s-a putut ntmpla tocmai nou! Rareori logodnele se desfoar linitit, oferindu-v beatitudinea la care probabil v-ai ateptat. i motivul este simplu. Pe msur ce relaia voastr devine mai intim i petrecei tot mai mult timp mpreun, tot formalismul este lsat deoparte i atunci pot s apar nenelegri, certuri i chiar dispute serioase. Aproximativ dou treimi dintre cuplurile logodite mrturisesc o anumit tensiune n relaia lor, nainte de cstorie. Se pare c cel mai adesea nenelegerile apar cu privire la: (1) maniere i conveniene sociale, (2) valori i filozofie de via i (3) atitudinea fa de familia celuilalt. Ultimul aspect arat c multe probleme legate de rude apar cu mult timp nainte de nunt. Cuplul poate trata aceste probleme ntr-o varietate de feluri. Dac acum trateaz problemele direct i le rezolv n mod constructiv, atunci vor avea certitudinea c i dup cstorie vor putea trata la fel chestiunile conflictuale i vor putea gsi o soluie eficient. Problemele tratate ntr-o asemenea manier le vor ntri relaia. Atunci cnd certurile i conflictele cresc, att n numr, ct i n intensitate, cuplul ar trebui s mediteze mai serios la ncheierea cstoriei. 263

Nancy L. Van Pelt

Aproximativ 50 % dintre cuplurile logodite semnaleaz existena, n mintea lor, a unei anumite ndoieli cu privire la convingerea c fac sau nu alegerea cea mai potrivit. Cam jumtate dintre ei ar fi preferat s nu se fi logodit i, la un moment dat, se gndesc chiar s rup logodna. Un sfert pn la o treime dintre cuplurile logodite rup logodna cel puin pentru un timp. Dac trecei i voi prin aceast perioad de ezitare, cutai o persoan n care avei ncredere i discutai cu privire la oportunitatea continurii planurilor de cstorie. Prinii, rudele, prietenii, medicii i pastorii (sau preoii) sunt persoane preocupate de aceste momente din viaa voastr, astfel c putei apela la ei.

Logodnele rupte
Nunta st s nceap n cteva clipe. Biserica plin de flori a primit o mulime de oaspei veseli i zmbitori. Deodat se aud sunetele solemne ale orgii, crescnd, i apoi scznd n intensitate, n timp ce pastorul, mirele i cavalerii lui de onoare intr pe ua lateral. Pentru o clip, linitea parc st suspendat deasupra adunrii, nainte ca orga s nceap acordurile de nceput ale marului nupial. Invitaii se ntorc s priveasc domnioarele de onoare, n timp ce acestea nainteaz pe culoarul dintre bnci i i ocup locul n fa. Nerbdarea i curiozitatea cresc, iar fiecare dintre cei prezeni ncearc s fie primul care s-o zreasc pe mireas, n timp ce intr, radiind de emoie, la braul tatlui ei. Iat-o, ndreptndu-se ctre altar. i ntinde mna brbatului care, peste cteva clipe, va deveni soul ei i amndoi tiu c fac o greeal teribil. Se cunosc de ani de zile. Dup cteva luni de curtenie, au intrat ntr-o perioad de logodn de un an. Provin din medii similare. Au frecventat n anii adolescenei lor aceeai biseric din trguorul n care locuiau, dar nu au nceput s ias mpreun dect dup ce au plecat la un colegiu renumit, ntr-un alt ora. Nu erau pregtii s triasc ntr-un campus rece i impersonal. Totul era diferit de atmosfera prieteneasc, de la ar, cu care se obinuiser. Astfel, ei 264

Secretele curteniei

au nceput s graviteze unul n jurul celuilalt ntr-un efort de a simi c aparin de cineva sau de ceva. Ceea ce a nceput ca o prietenie ocazional, a sfrit ntr-o pasiune copleitoare. i-au anunat logodna n timpul vacanei de Crciun i au fcut planul s se cstoreasc n var. Pe parcursul primverii, relaia lor a inclus i frecvente contacte sexuale. La ncheierea anului colar, cnd amndoi s-au ntors acas, idila dintre ei a nceput s se rceasc, dei pregtirile de nunt continuau. El nu se simea n stare s contramandeze nunta, deoarece se simea responsabil pentru c o atrsese ntr-o relaie sexual. Ea se simea vinovat, pentru c i violase propriile principii morale i considera c se angajase deja fa de el, datorit implicrii sexuale. Amndoi erau persoane foarte introvertite, care nu i mprteau gndurile, astfel c au mers pn la capt cu nunta, atrgndu-i, astfel, ani de nespus suferin. S-ar putea ntmpla la fel i n viaa ta? Niciodat, vei spune! Dar nici cuplul din istorisirea de mai-nainte nu s-a gndit c li se va ntmpla lor, cel puin nu nainte de a merge la colegiu. Nu numai c este nenelept s continui s mergi spre cstorie, dup ce ai descoperit c nu vrei s-i petreci restul vieii cu persoana respectiv, dar este i un act de iresponsabilitate grosolan. Aici nu este nicidecum loc de sacrificiu de sine. A te lega pe via de o persoan pe care nu o iubeti este un act de adevrat cruzime, iar a aduce copii pe lume ntr-o asemenea atmosfer este aproape o crim. Dac n vreun moment, pe parcursul perioadei de logodn, ai ndoieli serioase cu privire la oportunitatea apropiatei tale cstorii, atunci nu merge mai departe! Logodna nu este un contract pecetluit, care s lege destinul cuplului pentru venicie. Este foarte probabil ca, pe msur ce timpul logodnei se scurge, cei doi ajung s se cunoasc mai bine unul pe cellalt, s descopere c nu sunt att de potrivii unul pentru cellalt, precum i imaginaser, i s decid s-i anuleze promisiunea de a se cstori. n acest fel, logodna se deosebete categoric de cea de altdat, cnd o promisiune de cstorie era considerat un contract legal, care trebuia 265

Nancy L. Van Pelt

s culmineze cu cstoria propriu-zis. Societatea de astzi consider logodna ca fiind un timp de cunoatere apropiat, n care cuplul i evalueaz dorina de a se cstori. Dac vreunul dintre parteneri are la un moment dat ndoieli serioase n privina cstoriei, este cu mult mai bine s rup logodna dect s nainteze ctre o cstorie care s-ar putea sfri printr-un divor. Cu toate acestea, este dificil s rupi o logodn o dat ce familia prietenii, biserica i comunitatea tiu despre ea. Logodna presupune o implicare emoional, creia este dureros s-i pui capt. Uneori, cuplul se simte forat s mearg mai departe din cauza familiei, prietenilor, proprietilor comune, care sunt acum implicate, implicrii sexuale sau a unei eventuale sarcini. Studiile arat c brbaii se simt mai des obligai s mearg spre cstorie dect o fac femeile, n special atunci cnd din scenariu face parte i experiena sexual. i dac relaia lor intim dureaz de mai mult timp, brbatul s-ar putea s considere c ar fi necinstit s o prseasc acum, dup ce a inut-o departe de piaa partidelor de cstorie un timp att de ndelungat.

De ce se rup logodnele?
Motivul cel mai frecvent pentru ruperea logodnelor este pierderea interesului. Tinerii aflai la vrsta curteniei se schimb i se maturizeaz att de rapid, nct cuplurile care se logodesc n anii de liceu, dar care plnuiesc s se cstoreasc doar dup absolvirea colegiului, descoper adesea c, mai trziu, persoana cu care sunt logodii nu mai corespunde criteriilor i ateptrilor iniiale. La 22 de ani, trsturile partenerului ideal prezint doar vagi asemnri cu persoana de care te-ai ndrgostit la 18 ani. Cu ct un cuplu este mai tnr n momentul logodnei, cu att sunt mai multe anse ca cei doi s-i schimbe atitudinea unul fa de cellalt i cu att mai mare este probabilitatea ca logodna s nu reziste timpului. Un alt motiv frecvent, prezentat de tineri pentru ruperea logodnei, este acela c unul dintre parteneri sau chiar amndoi nu sunt pregtii 266

Secretele curteniei

pentru cstorie. Studiile arat c majoritatea acestor relaii de dragoste au nceput nainte ca cei doi s mplineasc 18 ani. Pe msur ce se maturizeaz, ei i dau seama c relaia lor a devenit serioas nainte ca ei s fie pregtii pentru cstorie. Atunci cnd tinerii ncep colegiul, ei nu numai c se maturizeaz, dar i schimb i valorile i domeniile de interes. Incompatibilitatea este un al treilea motiv. Un cuplu cstorit petrece mai mult timp mpreun dect pe vremea cnd cei doi erau doar prieteni. Acum ei se pot urmri unul pe cellalt n mprejurri de via mult mai variate. n timpul prieteniei i al curteniei este uor s te pori frumos, dar n timpul legturii mult mai apropiate a logodnei, fiecare are posibilitatea de a deveni mai familiar n comportamentul de fiecare zi. El poate s observe lenevia i egoismul ei atunci cnd este acas la ea, i ajunge s-i dea seama c aceste trsturi fac parte din personalitatea ei. Ea poate s descopere c el, dei pe ea a tratat-o ntotdeauna cu o deosebit atenie i curtoazie, manifest prea puin consideraie fa de mama lui. Obiceiurile i tendinele comportamentale au un fel al lor de a iei la suprafa atunci cnd li se ofer suficient timp. Cuplul care petrece suficient timp mpreun va fi n stare s descopere atitudinea persoanei iubite n ceea ce privete scopurile, gusturile i preferinele fa de persoane i activiti, precum i valorile, caracterul i preocuprile ei. Cu ct perioada de logodn este mai lung, cu att posibilitatea de a deveni realiti n privina compatibilitii este mai mare. Multe logodne mixte nu rezist contrastului dintre mediile socio-familiale ale celor doi. Atunci cnd un cuplu provenind din rase sau religii diferite se afl n faza prieteniei sau a curteniei, cei doi gndesc, adesea, c deosebirile dintre ei nu conteaz prea mult. ns pe msur ce se apropie de realitatea cstoriei, fiecare ajunge s-i dea seama c s-ar putea s le fie mult mai greu s nlture aceste diferene dect i-au imaginat. Un alt factor de influen ar putea fi i reacia familiei i a prietenilor fa de o astfel de logodn. 267

Nancy L. Van Pelt

O OBSERVAIE FINAL: Avei mare grij cnd o persoan are o adevrat istorie de logodne rupte. Aceasta poate fi o dovad a lipsei de nelepciune sau de maturitate, a superficialitii i impulsivitii, sau a folosirii altora pentru atingerea intereselor personale, fr s existe intenii serioase pentru cstorie.

Cum s rupei o logodn


Ruperea unei logodne produce suferin, dar nu este la fel de dureroas ca destrmarea unei csnicii. Este mai bine ca un cuplu s i dea seama nainte de cstorie c ei nu pot tri mpreun, dect s mearg nainte, orbete, i s descopere lucrul acesta de-abia mai trziu. Scopul logodnei este acela de a ajuta cuplul s fac ajustrile finale n relaia lor nainte de nunt. Este numai normal ca unele dintre aceste ncercri s eueze. Exist cteva ci de a diminua durerea despririi, iar reacia emoional care urmeaz dup ruperea logodnei va depinde, n mare msur, i de felul n care se face aceasta. Exist metode dure, pline de cruzime de a rupe o logodn, tot aa cum exist metode dure de a rupe orice alt relaie social. Dac eti implicat n ruperea unei logodne, recitete seciunea intitulat Este greu s rupi o relaie, precum i seciunea care urmeaz, pentru c te vor ajuta s diminuezi dificultatea situaiei. Momentul pentru a rupe o logodn este imediat ce una dintre pri dorete s fac acest lucru. Aceasta nu nseamn c un cuplu ar trebui s rup relaia ori de cte ori au un conflict, pentru ca apoi s depeasc diferenele de opinie i s anune c sunt din nou logodii. Aceasta ar transforma adevrata semnificaie a logodnei ntr-o fars. ns cnd una dintre pri, dup ce a cntrit cu atenie lucrurile, a ajuns la concluzia c nu poate continua cu planurile de nunt, partea cealalt trebuie anunat imediat. Vestea va fi neplcut pentru amndoi i va fi extrem de dureroas pentru persoana care nu se atepta la aa ceva, dar cu ct ruptura este amnat mai mult, cu att 268

Secretele curteniei

suferina produs va fi mai mare. Mai mult dect att, cu ct ntrzierea va fi mai mare, cu att cel care iniiaz desprirea va ntmpina o opoziie mai puternic. Prezint-i problema calm. Imediat ce i dai seama c ruptura este inevitabil, ncearc s discui situaia cu logodnicul tu (logodnica ta) ntr-o manier rezonabil. A continua o relaie cu cineva dincolo de acest punct, este o dovad de cruzime. Spune-i logodnicului tu (logodnicei tale) ce simi. Discut problema ntrun mod ct mai deschis cu putin. F tot ceea ce poi pentru a-l ajuta pe cellalt s fac fa cu bine situaiei. Dac vreunul dintre voi simte c este prsit pentru altcineva, orgoliul personal va suferi cu att mai mult. Este o dovad de rutate s l lai pe cellalt s rmn cu simmntul c este ceva grav n legtur cu persoana sa. Prin orice faci sau spui, f-l pe cellalt s simt c este o persoan atrgtoare, chiar dac relaia voastr nu a mers. Situaia este extrem de complicat atunci cnd una dintre pri nc ine foarte mult la cealalt i nu vrea s rup logodna sau cnd una dintre pri rupe logodna fr s discute, n prealabil, cu cealalt. Oricum, chiar i atunci cnd sunt implicate simminte de rnire profund, abine-te s spui despre cealalt persoan lucruri pe care, mai trziu, le-ai putea regreta. Nu pune n mod deliberat sare pe rnile emoionale ale celuilalt. Informai-v familia i prietenii. Trebuie s le spunei celorlali despre schimbarea planurilor voastre imediat ce este posibil, mai ales dac planurile n legtur cu nunta sunt n plin desfurare. Prietenilor, vestea le poate fi dat treptat. Dac rudele sau prietenii ncearc s v conving s refacei relaia, poate c vei simi nevoia de a cere sfatul unui consilier sau de a discuta problema cu pastorul vostru. n felul acesta, v vei putea limpezi propriile gnduri i i vei mulumi i pe acei prieteni sau membri ai familiei care consider c ruperea relaiei a fost hotrt n grab i fr prea mult chibzuin. 269

Nancy L. Van Pelt

napoiai toate darurile. Toate darurile de nunt, pe care le-ai primit deja, trebuie returnate cu un simplu bileel, prin care s anunai persoana respectiv c, ntruct planurile s-au schimbat, i napoiai darul cu multe mulumiri pentru atenia i preocuparea de care a dat dovad. Chiar i atunci cnd darurile au avut un caracter strict personal, precum lenjeriile cu monogram sau alte articole, nu trebuie s facei nimic mai mult dect pur i simplu s le napoiai i s-l informai pe cel care vi le-a druit c planurile s-au schimbat. Dac logodnicul tu (logodnica ta) te amenin c va da n vileag lucruri care i-ar putea afecta reputaia sau c va face ceva violent, ncearc s priveti aceste ameninri ntr-un mod ct mai obiectiv cu putin. De obicei, sunt puine anse ca persoana s-i duc la ndeplinire ameninrile. Atunci cnd un copil nu obine ceea ce vrea, el amenin c va fugi de-acas. Cu toate acestea, rareori pleac mai departe de colul blocului sau al strzii. Este foarte posibil ca povestea s se repete i n acest caz. Mai mult dect att, o persoan care lanseaz asemenea ameninri face o puternic dovad a lipsei de maturitate i a caracterului instabil. Aceasta este, dac vrei, o confirmare n plus c logodna trebuia rupt. Cstoria nu va vindeca n nici un caz o astfel de persoan imatur.

Un gnd pentru cei cu inima zdrobit


S-a scris mult despre cei cu inima zdrobit. Povetile i cntecele plng pierderea persoanei iubite, vorbind despre faptul c nu va mai exista niciodat altcineva care s o poat nlocui. Astfel de idei i au originea n mitul c pentru fiecare persoan exist o singur pereche, i numai una, dar lucrul acesta nu este adevrat. n cadrul unei anumite serii de factori de compatibilitate i de mediu, oricare dou persoane se pot ndrgosti una de cealalt, se pot cstori i pot fi fericite. Cu toate acestea, atunci cnd s-a fcut un angajament emoional, fie c a fost vorba despre o logodn oficial sau despre una neoficial, o desprire a drumurilor implic o traum cel puin pentru una 270

Secretele curteniei

dintre pri, dac nu pentru amndou. De fapt, destrmarea unei relaii de dragoste reprezint una dintre cele mai severe crize emoionale cu care se confrunt tinerii de astzi. Idilele destrmate i iubirile nemprtite au reprezentat unele dintre problemele cele mai serioase pe care le-am avut de tratat n timpul mandatului meu de capelan al unui internat de fete. Cnd, n cele din urm, logodna este rupt, unii oameni au un adevrat simmnt de uurare. n cele mai multe cazuri, desprirea are loc n timpul perioadei de nelegere dinaintea logodnei oficiale, cnd cei doi nu sunt la fel de profund implicai ca i n etapa logodnei propriu-zise. Cu toate acestea, dac a existat o logodn oficial i amndoi partenerii au fcut un angajament total pentru plnuita cstorie, consecinele vor fi mai serioase. Cnd eti implicat n tulburarea emoional care urmeaz dup ruperea unei logodne, experiena i se va prea cu totul unic. Unele persoane vor simi c nimeni, niciodat, nu a mai trecut printr-o asemenea durere i printr-un asemenea calvar. Dei la momentul respectiv lucrul acesta nu-i aduce prea mult consolare, trebuie s fii convins c i alii au trecut printr-o astfel de experien i totui au supravieuit. Trauma care urmeaz dup o desprire respect, se pare, un tipar caracteristic. Mai mult de jumtate dintre cei intervievai au declarat c, n prezent, erau indifereni fa de fostul logodnic (sau de fosta logodnic) i c nu rmseser cu nici o traum serioas n urma despririi. Aproximativ 15 % au afirmat c simiser o rbufnire temporar a dragostei care, n curnd, s-a transformat n indiferen. Un alt procent de 15 % oscilaser ntre durere i dragoste, nainte de a trece la indiferen. 11% au declarat c dragostea lor s-a transformat, dup ruptur, n antipatie. n final, 90 % din grupul intervievat ajunseser la indiferen (o stare normal, de adaptare), dup ruperea relaiei, indiferent de fazele intermediare prin care trecuser. Totui, aceast rvnit stare de indiferen nu se atinge peste noapte. Unii oameni i-au revenit ntr-o sptmn. Alii spun c au 271

Nancy L. Van Pelt

avut nevoie de doi ani sau chiar de mai mult. Studiile cele mai demne de ncredere arat c, pentru a depi efectele emoionale ale ruperii unei relaii, un tnr are nevoie, n medie, de mai puin de ase luni. Mai trziu, majoritatea tinerilor tind s-i aminteasc ntr-un mod plcut de relaia respectiv i, ca un efect ulterior, ncep s ias cu altcineva. Unii continu s viseze la dragostea lor pierdut. Fetele pstreaz amintiri, adevrate suveniruri din relaia trecut, dar puini dintre biei fac acest lucru. Unii spun c ncearc s evite s se ntlneasc din nou cu persoana de care s-au desprit, n timp ce alii recunosc c se abat adesea din drum doar ca s o ntlneasc. Un tnr sau o tnr care a parcurs o perioad lung de prietenie nainte de a se logodi va trece probabil mai uor peste aceste dificulti. Cei care au avut o foarte scurt experien a prieteniei i curteniei sau poate deloc sunt cei mai predispui s sufere traume emoionale serioase. Aceste persoane au o foarte mic ncredere n capacitatea lor de a atrage dragostea altcuiva. Chiar dac reueti s treci peste ruperea unei logodne cu un minimum de durere, rmn nite ntrebri la care trebuie s-i rspunzi: Ce voi face acum? - este prima cu care te vei confrunta. Este nevoie de timp i de efort ca s reintri n circulaie. i apoi, trebuie s hotrti dac i vei cuta imediat un alt prieten (prieten) sau dac vei rmne linitit, pentru o vreme. Oricare i va fi hotrrea, evit cu orice pre o cstorie de compensare, pentru a uita sau pentru a te rzbuna pe fostul partener. Astfel de cstorii au puine anse de reuit, pentru c, de obicei, nu se ntemeiaz pe o cunoatere ndelungat i pe medii, valori i grade de maturitate similare. De obicei, persoana care alege aceast cale procedeaz astfel, pentru c se simte rnit sau singur. Este o metod de a-i dovedi siei i celorlali c exist cineva care s o doreasc i creia s-i pese de ea. n mod firesc, mndria personal i ncrederea n sine sunt puternic zdruncinate dup ruperea unei relaii, dar a te cstori cu cineva doar pentru a-i gsi consolare nu va face altceva dect s agraveze situaia i-aa destul de confuz. 272

Secretele curteniei

Lucrul cel mai bun pe care l poi face este s IEI LUCRURILE NCET! Simte-te liber() s te ntorci n fostul tu grup de prieteni sau s te dedici unor activiti noi i captivante. Respinge ideea de a te arunca ntr-o frenezie nebun de ntlniri i de petreceri sau de a pune lucrurile la punct cu fosta ta dragoste. Ofer-i timp pentru a analiza lucrurile, pentru a te vindeca i pentru a-i scoate din minte persoana de care tocmai te-ai desprit. Evit lucrurile care i trezesc amintirile. Atunci cnd ncepi s te gndeti la o nou relaie, ncearc s te ntlneti cu mai multe persoane, nu doar cu una. Fcnd astfel, vei fi ferit de a ajunge la o relaie stabil nainte de a fi avut ansa s te vindeci. (Doar nu vrei s repei experiena!) Dragostea are aspectele ei brutale. Desprirea presupune suferin. n cultura noastr nclinat spre romantism, multe relaii de dragoste au un final prematur i neateptat. Dac eti una dintre victime i treci chiar acum prin aceste simminte de rnire sufleteasc, s-ar putea s-i vin greu s crezi c peste puin timp i vei reveni i vei ncerca o nou relaie; dar lucrul acesta se va ntmpla. Ai rbdare cteva sptmni sau luni.

Curtenia, din punctul de vedere al prinilor ti


Nimeni nu este mai preocupat de decizia ta final n alegerea partenerului de cstorie, dect sunt prinii ti. De fapt, fie c realizezi acest lucru sau nu, prinii te-au nsoit la toate ntlnirile. Nu n sens literal, ci figurat. Zilele idilelor tale i duc pe prini cu civa ani n urm, n vremea cnd ei nii i fceau curte unul celuilalt. Ei retriesc chiar i numai pentru cteva minute amintirile tinereii i se simt din nou la vrsta romanei. Cnd tu i iubitul tu (iubita ta) ieii mpreun i facei planuri de viitor, inimile prinilor ti i rugciunile lor v nsoesc. Chiar dac sunt foarte ocupai n viaa de zi cu zi, n mintea lor eti prezent tu, fericirea ta, sigurana ta, viitorul tu. Chiar dac prinii s-au dus la culcare nainte ca tu s te fi ntors acas, trziu, n noapte, ei de-abia dac aipesc superficial, tresrind la orice zgomot de pai. 273

Nancy L. Van Pelt

Ei nu pot dormi linitii dect atunci cnd te-ai ntors n siguran acas. De ce se poart prinii ti astfel? Pentru c te iubesc i le pas de tine mai mult dect oricui altcuiva pe acest pmnt. Ei sunt cei care i-au dat via. Eti carne din carnea lor i snge din sngele lor o parte din ei. Te-au crescut de cnd erai bebelu, te-au iubit, te-au luat n brae i te-au alintat. i-au alinat rnile i i-au srutat lacrimile. Tu le aparii n virtutea relaiei de snge care nu se poate rupe niciodat. Mult timp dup ce te vei fi cstorit i vei fi plecat de-acas nc vor mai exista funii de dragoste, care te vor ine legat de prinii ti n nenumrate feluri. De asemenea, prinii ti au fcut n tine o extraordinar investiie de timp i bani. n ziua cnd srbtoreti absolvirea liceului, ei vor fi dedicat deja creterii tale optsprezece ani din viaa lor. Au sacrificat o parte dintre cei mai buni ani ai vieii lor ca s poarte de grij nevoilor tale. Pe lng timp, ei au druit n mod neegoist din banii lor, ca s-i asigure hran, mbrcminte, adpost i multe dintre plcerile vieii. Prinii au purtat responsabilitatea pentru tine un timp destul de ndelungat. nc din ziua cnd te-ai nscut, ei te-au ocrotit ca s nu i se ntmple nici un ru. Ei privesc n acelai fel i viitorul tu i nu vor ca, n alegerea partenerului de via, s fii rnit i s suferi. n acelai timp, prinii ti cunosc lucruri pe care tu nu le cunoti. Ei s-au confruntat deja cu unele dintre problemele cu care te confruni tu acum. De asemenea, datorit experienei lor, ei pot s prevad anumite probleme cu care te vei confrunta n viitor. Datorit iubirii i preocuprii lor speciale pentru tine, probabil c i vor descoperi anumite capcane pe care ar vrea s le evii. Pentru c prinii nu sunt n mod direct implicai n situaia ta, ei pot fi mai realiti dect tine. Pot avea o perspectiv mai larg asupra ntregului tablou. Pentru tine, csnicia poate s in n mare msur de simmntul c eti ndrgostit; dar prinii ti tiu c, n cstorie, dragostea trebuie s fie combinat cu aciunea. Ei pot detecta anumite atitudini eseniale care te-ar putea mpiedica s ai o csnicie fericit. Astfel, poate c vor ncerca s te fac s-o lai mai ncet i 274

Secretele curteniei

s priveti lucrurile calm i raional. Este posibil ca tu s vrei s te grbeti, considernd c poi s reueti. Prinii ti nu vor n nici un caz s-i ngrdeasc fericirea, ci vor s te ajute s obii o fericire durabil. Uneori, ei sper s-i poat transfera unele dintre leciile pe care ei nii le-au nvat din experien lucru greu de realizat. Ei sper s te crue de complicaiile i de suferinele pe care tiu c le vei ntlni, dac acum iei o decizie greit. Este numai firesc ca prinii s vrea s se bucure de csnicia ta, pentru c ei ateapt cu nerbdare s aib nepoi. n acelai timp, sper i viseaz ca atitudinea i alegerile tale s fac cinste familiei din care faci parte. Ce nseamn aceasta? Ei sper c i-au insuflat suficiente valori i standarde pentru ca, atunci cnd i vei ntemeia propriul cmin, s le faci cinste lor, comunitii n mijlocul creia trieti, bisericii i societii. Ei sper c i vei gsi un partener de via care s se integreze n familie i de care s poat fi mndri. Parc aud deja unele dintre argumentele pe care i le-ai pregtit: Eu nu-mi respect prinii. i-au distrus propriile viei, aa c de ce i-ar permite s-mi spun mie ce s fac? Ei mi spun mie ce s nu fac i n clipa imediat urmtoare fac ei nii acel lucru. sau Prinii mei nici mcar nu ncearc s m neleag, aa c de ce i-a asculta? Chiar i n asemenea condiii, ce s-ar ntmpla dac ai ncerca s-i asculi prinii? Scriptura este foarte categoric n aceast privin: S cinsteti pe tatl tu i pe mama ta [adic s-i respeci i s-i asculi, ca pe reprezentanii alei ai lui Dumnezeu] ca s fii fericit i s trieti mult vreme pe pmnt (Efes. 6,2.3). Pe lng mplinirea fgduinei Bibliei de a tri o via lung i fericit, vei fi probabil martor i la lacrimile de bucurie i de mndrie care vor sclda feele prinilor ti n ziua nunii. Printre lacrimi i mbriri, ei i vor opti: Aceasta este cea mai fericit zi din viaa noastr. N-am fi putut fi mai fericii dect suntem acum, pentru alegerea pe care ai fcut-o. Avei deplina noastr binecuvntare! Pune n contrast aceast imagine cu scenele pline de mhnire i de amrciune la care este cel mai posibil s fii martor, dac te 275

Nancy L. Van Pelt

cstoreti fr aprobarea prinilor ti. Gndete-te la durerea pe care o vei tri atunci cnd i vei simi inima sfiat ntre credincioia fa de prini i dragostea fa de alesul sau fa de aleasa ta. Lucrul acesta este valabil i n cazul cnd ai trecut printr-o faz de rzvrtire, n care ai reacionat negativ fa de dorinele prinilor ti. Aceasta i va afecta n mod serios att perioada de curtenie, ct i csnicia. Aceleai fore care te-au determinat s reacionezi negativ fa de prinii ti, te vor determina s-i tratezi i rudele prin alian n acelai fel. Poate c te vei strdui s-i implici logodnicul (logodnica) n lupta mpotriva propriilor ti prini, deschiznd astfel o prpastie ntre ei. Dac acum ai vreun conflict nerezolvat acas, f tot ceea ce poi pentru a-l rezolva nainte de a te cstori. Prinii ti i viitoarele rude prin alian vor juca, n viaa ta de csnicie, un rol cu mult mai important dect i poi imagina acum. Apropiata ta nunt marcheaz un punct de cotitur i n viaa prinilor ti. Dac eti primul copil din familie care se cstorete, prinii ti intr cu aceast ocazie n etapa golirii cuibului din ciclul familial. ntr-un anume sens, apropiata ta cstorie reprezint pentru ei o grea pierdere. Sunt fericii, desigur, pentru nou-gsita ta fericire. ns n acelai timp i dau seama c n curnd vei prsi pentru totdeauna cminul lor, i gndul acesta le las n suflet un gol imens. Dac ai fost plecat la colegiu ntr-o alt localitate, calea a fost pregtit pentru plecarea ta definitiv. Cu toate acestea, legturile familiale au rmas, pn acum, intacte. Casa prinilor ti a fost ntotdeauna locul unde ai venit n vacane sau unde ai cutat refugiu la vreme de necaz. Acum, cnd eti gata s te cstoreti, prinii ti i dau seama c loialitatea i ncrederea ta se vor transfera asupra altui cmin. Aa trebuie s fie, dar, drept urmare, pentru prinii ti viaa nu va mai fi niciodat la fel. Reacia lor la impactul nunii va depinde, cumva, de personalitatea lor. Dac mama ta i-a dedicat partea cea mai bun a unui sfert de secol ie i numai ie, efectul poate fi drastic, i mrturie vor sta lacrimile ei. Taii, de asemenea, se simt profund ataai de copilul 276

Secretele curteniei

pe care l-au crescut, mpreun cu care s-au bucurat i pentru care s-au ngrijorat timp de douzeci de ani i mai bine. Nunta ta va fi, probabil, evenimentul social cel mai important n viaa de pn acum a prinilor ti. Vezi dac au i ei ceva de spus n legtur cu organizarea ei i ia-le n considerare dorinele. Nunta este, ntr-adevr, a voastr, dar ei sunt prinii ti i sunt mai preocupai de viitorul vostru dect oricine altcineva de pe acest pmnt. Dac exist vreun conflict de opinie cu privire la ct de mare s fie nunta, unde s aib loc, cine s fie invitat etc., fii dispus s cedezi. Prinii ti au ateptat cu nerbdare nunta ta, gndindu-se la ea de mai mult timp dect te gndeti tu. S-ar putea ca ei s vrea ca anumite lucruri s fie fcute ntr-o anumit ordine, pentru a-i impresiona pe invitai. Acest lucru poate s i se par ca o dovad de egoism sau un amnunt lipsit de orice semnificaie. Dar dac pentru prinii ti nseamn mult, ncearc s le mplineti dorinele mcar pe jumtate. Prinii ti vor ca nunta s fie ocazia cea mai de neuitat din viaa ta, dar, n acelai timp, ei vor s fie o ocazie atractiv i de neuitat i pentru ceilali. Nu le nesocoti dorinele i simmintele. Resentimentele care se nasc acum pot s nu dispar niciodat pe deplin. O prieten de-a mea se ocup de comerul cu flori. V imaginai planurile i visurile pe care i le fcea pentru nunta fiicei ei, n timp ce pregtea cu grij nunile altora? Dar v putei imagina i dezamgirea pe care a simit-o cnd singura ei fiic a ales s fug, ntr-o noapte, cu iubitul ei? Singura ei fiic toate acele planuri i vise au ajuns o amar dezamgire. Prinii in la tine, la logodnicul tu (logodnica ta) i la nunta voastr. Evitai s facei acele lucruri care, n acest punct, ar putea produce o ruptur ntre voi. Ei vor ca tu s fii fericit, apreciat i iubit. Prinii ti tiu, din experien, c alegerea partenerului de via va juca rolul cel mai important n fericirea ta viitoare. Ia-i timp s priveti ntregul tablou din punctul lor de vedere.

277

Chiar dac va trebui s v reducei luna de miere cu cteva zile, oferii-v cteva bucurii i ocazii speciale, de care s v putei aminti cu plcere i care s constituie o adevrat comoar pentru tot restul vieii.
Capitolul 10

TOT CE AI VRUT S TII DESPRE LUNA DE MIERE, DAR V-A FOST TEAM S NTREBAI
Dup sptmni de pregtiri, dup seria de petreceri, mese festive i cadouri, care a culminat cu ceremonia proriu-zis a nunii, ocazii n care ai fost srutai, mbriai i btui ncurajator cu palma pe umeri, pn cnd ai nceput s v simii asemenea unui burete, vei fi epuizai! Ajuni n punctul acesta, vei fi nerbdtori s putei pleca departe de toate, lsndu-le n urm, pentru a fi singuri i a v putea bucura de luna de miere. n timp ce nunta este o chestiune foarte public, luna de miere este una strict personal, privat. Ea v va oferi prima ocazie adevrat de a fi singuri, ca un cuplu cstorit. Nimic nu ar trebui s v distrag atenia de la cellalt, pn cnd vei realiza, n sfrit, c suntei cu adevrat cstorii. Luna de miere ofer o perioad de adaptare i de tranziie de la singurtate, la viaa n doi. Conform concepiei populare, ea ar trebui s fie un timp de desvrit beatitudine. n realitate, ea poate fi una dintre cele mai ncordate i mai obositoare perioade din via. Indiferent ct de mult v iubii unul pe cellalt i ct de entuziasmai i de emoionai suntei, pentru ca luna de miere s constituie o reuit, este nevoie de o planificare atent. Iat cteva repere: 278

Secretele curteniei

Luna de miere trebuie s nceap imediat dup nunt. Ea este o experien care trebuie s aib loc acum sau niciodat. n timp ce nu este absolut necesar (dar cu siguran de preferat) s plecai ntr-o lun de miere, a o amna ar nsemna s-i anulai semnificaia i s-i compromitei unicitatea. De aceea, pentru a putea savura intimitatea nou-ntemeiatei csnicii, luna de miere trebuie s nceap imediat dup nunt. Dac v putei permite timpul i banii, luna de miere ar trebui s dureze cel puin una sau dou sptmni. Majoritatea oamenilor reuesc s gseasc cel puin o sptmn liber, dar, n medie, luna de miere dureaz aproximativ nou zile. Ca un cuplu s se cstoreasc n weekend, s se mute ntr-o nou locuin i s se ntoarc luni la ndatoririle obinuite, este cu totul nepotrivit. Un astfel de interval nu permite timpul necesar pentru ca cei doi s se bucure unul de dragostea celuilalt. Planificai-v bugetul pentru luna de miere i apoi cheltuii-l cu bucurie. Aceasta va fi, probabil, ultima ocazie cnd, n aceast privin, vei fi liberi de orice grij. Chiar dac va trebui s v reducei luna de miere cu cteva zile, oferii-v cteva bucurii i ocazii speciale, de care s v putei aminti cu plcere i care s constituie o adevrat comoar pentru tot restul vieii. Planificai-v o lun de miere tihnit, neobositoare. Cea mai nereuit lun de miere va fi aceea n care cuplul i propune o sptmn n care s traverseze cteva dintre statele Statelor Unite, aglomernd n numai cteva zile atta activitate i attea locuri de vizitat, nct ar ajunge pentru cinci ani! n loc de aceasta, planificai-v doar o scurt excursie, pentru prima sear, iar dup ce ajungei la locul propus, oprii-v pentru a cina mpreun, ntr-o atmosfer intim i deosebit. Probabil c, n toat agitaia din ziua nunii, nici nu ai reuit s mncai prea mult, astfel c nivelul glucozei din snge v este foarte sczut. O cin plcut, servit pe ndelete nainte de a 279

Nancy L. Van Pelt

v ntoarce n camera voastr de hotel, v va calma nervii i v va asigura, n acelai timp, resursele fizice de care aveai atta nevoie. Luna de miere trebuie petrecut departe de familie i de prieteni. O lun de miere petrecut n casa prinilor sau a rudelor cu greu va asigura acea libertate de care are nevoie un cuplu pentru a se cunoate ca so i soie. Luna de miere trebuie s includ activiti care s v fac plcere amndurora. Dac vrei s trii aceste zile n atmosfera vieii unui mare ora, cu restaurante extravagante i cu nopi ultraluminate i pline de agitaie, facei-o. Dac amndoi suntei nite iubitori ai naturii i v face plcere s cltorii pe jos, s aprindei un foc de tabr i s pescuii, atunci gsii-v un refugiu undeva la ar. Important este s gsii un loc care s v permit s participai la activiti de care s v putei bucura amndoi i care s v ofere ocazia s fii voi niv i s v relaxai. Evitai locurile i activitile care presupun un program fix, cu or de deteptare sau cu obligaii stricte. Plnuii momente cnd s fii mpreun cu alte persoane, dac dorii acest lucru. nainte de cstorie, singurul lucru pe care i-l dorete un cuplu este un timp i un loc n care s fie singuri. Experiena a artat c lunile de miere petrecute n total izolare nu sunt tocmai ceea ce au sperat majoritatea cuplurilor. Multe hoteluri i staiuni de odihn ofer cuplurilor proaspt cstorite o lun de miere n care s se bucure de perioade lungi de servire a meselor mpreun cu o varietate de activiti sociale i fizice ntre care cuplul poate alege. De cele mai multe ori, participarea la activiti de grup alung stresul din timpul lunii de miere. Tinerii cstorii au nevoie de un timp n care s fie singuri, dar i de ocazii n care s fie n contact cu ceilali. Luna de miere ar trebui s includ un timp pentru cretere i dezvoltare spiritual. Luai-v timp pentru a studia Biblia i pentru a v ruga mpreun. ncepei aceast practic acum i stabilii-o ca pe un obicei regulat al familiei voastre. Poate c v-ai format deja un 280

Secretele curteniei

astfel de obicei, astfel c nu suntei deloc nendemnatici sau stingheri. O lectur excelent pentru luna de miere este cartea Proverbelor. Cutai n ea toate versetele care au de-a face cu comunicarea i discutai-le ndelung. O alt carte potrivit pentru luna de miere este Cntarea Cntrilor, cu minunatele ei descrieri legate de dragostea fizic.

Intimitatea sexual
Aspectul esenial al experienei lunii de miere este intimitatea sexual. Prima voastr relaie sexual va reprezenta, de fapt, nceputul cstoriei voastre. Atmosfera relaxat a lunii de miere v va permite s v bucurai n mod liber i de dorinele voastre sexuale. Pentru multe cupluri, luna de miere reprezint o culme a activitii sexuale. Acum este momentul cnd s facei tranziia de a accepta contactul sexual ca pe o parte integrant a vieii voastre. Pentru anumite persoane, n special pentru mireas, acest lucru implic un adevrat punct de cotitur n modul de gndire, de la restriciile castitii la sexul marital neinhibat. O astfel de schimbare s-ar putea s necesite ceva timp, precum i rbdare i nelegere din partea soului. O femeie matur emoional ar trebui s fie n stare s-i transforme atitudinea de autoprotejare de dinainte de cstorie, ntr-una de prtie entuziast, dup cstorie. Un so nelept i grijuliu va ncerca s acorde ntietate satisfacerii tinerei sale soii, n loc s ncerce s-i satisfac rapid propriile dorine. Orice brbat care nva aceasta la nceputul csniciei lui va descoperi c propria sa plcere va crete considerabil. El ar trebui s priveasc sexul ca pe o experien de prtie i de bucurie reciproc, i nu ca pe una orientat spre sine. Pentru a v putea bucura la superlativ de latura sexual a lunii de miere este nevoie i de alte cteva ingrediente: nvai ct de mult putei nainte de luna de miere. Cuplul are nevoie s studieze serios nainte de cstorie tema mplinirii sexuale. 281

Nancy L. Van Pelt

A face dup cstorie ceea ce vine firesc, de la sine, nu nseamn o pregtire suficient. Experiena de a face dragoste este o art, i ea se nva, nu se motenete ereditar. Este o lips de realism s te gndeti c doi tineri total lipsii de experien se pot apropia de patul conjugal, n noaptea nunii, i pot ajunge la satisfacie sexual fr s fac nici un efort pentru aceasta sau doar spernd i rugndu-se. Cu cel puin ase sptmni nainte de nunt, mireasa ar trebui s nceap s practice exerciiile lui Kegel, aa cum sunt ele prezentate n cartea Secretele csniciei la pp. 132 i 133 (n original). Acest program o va nva s-i controleze muchii, astfel nct s-i poat mri senzaiile sexuale n timp ce face dragoste. Totodat, aceste exerciii o vor ajuta s-i ofere soului o surs de plcere aparte. De asemenea, cuplul va nva, astfel, s ajung la orgasm simultan. Este posibil ca i mirele s doreasc s practice exerciiile lui Kegel. Informaii recente arat c ele ar putea fi de folos n controlarea ejaculrii premature. Cumprai din timp un gel medicinal, de la farmacie, pentru a-l folosi n prima sau n primele dou nopi. Majoritatea mireselor nu secret suficient lichid vaginal n timpul lunii de miere. Eventualitatea unor contacte dureroase poate fi evitat folosind acest gel, pe care trebuie s-l aezai la-ndemn, ca s-l folosii, dac este nevoie. O dat ce soia nva s se relaxeze, secreiile vaginale naturale vor fi suficiente. Este de folos s avei la-ndemn i un mic prosop, care s poat absorbi secreiile rmase dup contactul sexual. Asigurai-v de o intimitate total, eliminnd orice posibilitate de a fi ntrerupi. Aspectul acesta s-ar putea s nu fie la fel de important pentru so cum este pentru tnra mireas. Femeile sunt mult mai susceptibile la a fi deranjate de zgomote, de lumini sau de sunetele nopii. Luai-v dinainte msuri de precauie ca s fii siguri c nu vei fi deranjai. Un so grijuliu poate chiar ncerca s pregteasc flori, lumnri, o muzic deosebit i o lumin semiobscur prin 282

Secretele curteniei

care s creeze o atmosfer romantic, special pentru mireasa sa. Soul care i trateaz mireasa ca pe o persoan foarte deosebit va descoperi, drept rsplat, cum ea rspunde la expresiile lui de iubire. Purtai-v delicat i cu iubire. n acest punct, soul i soia trebuie s devin foarte sensibili unul la nevoile celuilalt. Poate c mirele dorete ca el s o dezbrace pe mireas, scond fiecare articol de mbrcminte pe rnd, n timp ce ea este posibil s aib idei mai romantice n aceast privin, dorind s apar din baie, mbrcat ntr-un neglijeu transparent, cumprat special pentru aceast ocazie. Un alt cuplu ar putea dori s se dezbrace unul pe cellalt fr grab i cu gesturi drgstoase. Dac vorbii nainte despre simmintele i despre preferinele voastre, vei fi n stare s v oferii unul altuia o deplin satisfacie. Unii specialiti recomand ca tinerii cstorii s nu ncerce un contact sexual n prima noapte. Ei sugereaz ca, n loc de aceasta, n noaptea nunii ei s-i studieze i s-i exploreze n mod drgstos trupul unul altuia, exprimnd tot timpul afeciune i iubire. Fcnd astfel, fiecare dintre ei va avea timp pentru a cunoate i nelege nevoile celuilalt, fr s se simt mpins ctre contactul sexual nc din prima noapte. S-ar putea s nu v par prea amuzant aceast propunere, dar ea poate fi o experien extraordinar, care, mai trziu, s-i fi meritat efortul. Studiile fcute arat c nou mirese din zece nu experimenteaz orgasmul n timpul primului contact sexual. Dac un cuplu nu cunoate aceast informaie, cei doi ar putea crede c au euat lamentabil! Dar, atunci cnd ei neleg c relaia sexual poate fi o experien extraordinar de plcut, chiar i dac ea nu ajunge la climax, tensiunea realizrii performanei dispare, permindu-le celor doi s savureze experiena intimitii, care este att de important pentru o femeie. n mod firesc, cuplul va ncerca s ating satisfacia sexual pentru amndoi, dar ei trebuie s tie c, n marea majoritate a cazurilor, va fi nevoie de timp, de studiu, de practic i de o comunicare deschis, 283

Nancy L. Van Pelt

nainte ca tnra mireas s ajung la nivelul ei maxim de sensibilitate i de reactivitate sexual. ntr-un sondaj realizat de Dr. Miles, cu privire la timpul necesar unui cuplu cretin pentru a se adapta sexual unul fa de cellalt, 78 % dintre cei intervievai au afirmat c, pentru cunoatere i acomodare reciproc, au avut nevoie de o sptmn; 12 % au avut nevoie de 2 luni i 6 % s-au acomodat sexual, unul cu cellalt, dup 30 de luni. Dup 6 pn la 12 luni de la nunt, 96 de procente dintre femeile care se adaptaser sexual au spus c experimentau orgasmul la fiecare sau aproape la fiecare contact sexual. Dup o aceeai perioad de timp, 41 % dintre cupluri au afirmat c experimentau orgasmul simultan aproape de fiecare dat, iar 38 % au rspuns c realizau aceasta doar uneori. Acest ritm de adaptare sexual este mai rapid dect cel descoperit de alte studii, efectuate pe grupuri de cupluri necretine. Poate c acest amnunt va conferi mai mult credit avantajelor unei vieuiri cretine. Toi participanii primiser consiliere premarital detaliat i aveau doi pn la patru ani de educaie n instituii de nvmnt superior, factori care au contribuit la reuita relaiei lor. Nouzeci i unu de procente discutaser deschis, unul cu cellalt, atitudinile personale i detalii destul de complete cu privire la sex, cu o lun nainte de cstorie.* O via sexual reuit nu va veni de la sine. Ea nu se ntmpl, pur i simplu, peste noapte. Ar trebui s privii relaia sexual ca pe o aventur experimental, cu caracter de explorare, pe care amndoi o vei tri n urmtorii civa ani. Putei realiza diferite trepte de succes n viaa voastr sexual, n aceeai msur n care realizai diferite trepte de succes n privina comunicrii. Cutai permanent noi ci de a v bucura i de a v produce plcere unul celuilalt, n timp ce v cufundai tot mai mult n dragostea voastr, unul pentru cellalt.
NOTE DE SUBSOL * Herbert J. Miles, Sexual Happiness in Marriage (Grand Rapids: Zondervan, 1967), p. 77.

284

Dup orice nunt, urmeaz o csnicie. La cteva zile dup ce luna de miere s-a ncheiat, majoritatea cuplurilor descoper c ntoarcerea la realitate este asemenea unui du scoian.
Capitolul 11

I ACUM, C LUNA DE MIERE S-A NCHEIAT Primul an de cstorie


Eu i Harry ne-am cunoscut la biseric. El era n armat i eu l consideram cel mai frumos brbat pe care l vzusem vreodat, aa c, mama i cu mine, l-am invitat s ia masa acas la noi. Familia mea locuia ntr-un orel care se putea luda cu baze militare de tot felul, inclusiv ale Marinei, aa c eram ntotdeauna pregtii s ne facem datoria patriotic. (Tatl meu obinuia s bombne c va trebui s hrneasc jumtate dintre serviciile armatei, nainte de a m vedea mritat). La prima noastr ntlnire, Harry i cu mine am fost la o parad aviatic. De acolo, am intrat ntr-un magazin de sticlrie, unde, printr-o tombol, am ctigat dou vaze de culoare verde, pe care am hotrt, n glum, s le folosim n casa noastr, dup ce ne vom cstori i vom merge ca misionari peste mri i ri. Cu timpul, pe msur ce ntlnirile noastre deveneau tot mai dese, ne-am ndrgostit din ce n ce mai mult unul de cellalt. n cele din urm, Harry m-a cerut de soie i a nceput febra nunii. Ai fi crezut c sunt mireasa anului! Nunta a avut loc acas la prinii mei. Chiar dac nu s-a inut la un local public, a fost o nunt drgu. Casa prinilor avea vedere spre golf, astfel c privelitea era pitoreasc i romantic. A fost o zi de Anul Nou desvrit. Toi au mprtit atmosfera de srbtoare. 285

Nancy L. Van Pelt

Organistul a atacat acordurile emoionante ale Corului miresei, din Lohengrin i, la braul tatlui meu, am naintat pe culoarul care fusese lsat printre cele o sut de scaune pe care le adusesem pentru oaspei. Chiar dac fetia care ducea couleul cu flori a nceput s plng, refuznd s mearg naintea noastr i s presare petalele de trandafiri, am avut o nunt ca n poveti. Ceremonia a fost perfect. Organizarea a fost perfect. Ziua a fost perfect. i, bineneles, cei care se uniser n dragoste erau dou persoane perfecte. Dar, dup orice nunt, urmeaz o csnicie.

Se instaleaz realitatea
La cteva zile dup ce luna de miere s-a ncheiat, majoritatea cuplurilor descoper c revenirea la realitate este asemenea unui du scoian. ntr-adevr, cei doi sunt entuziasmai de instalarea n primul lor cmin, dar, n acelai timp, ei trebuie s fie pregtii i pentru dezamgirea care va urma cu siguran o prbuire din al noulea cer, o trezire din farmecul i din interesul unuia pentru cellalt. i aa s-a nscut expresia: S-a terminat luna de miere. Probabil c mirele sufer o dezamgire mult mai sever dect mireasa. Brbaii au tendina de a resimi mai dureros pierderea libertii, noile obligaii casnice sau ngrijorrile financiare. Dar miresele se simt dezamgite atunci cnd soii lor ncep s se considere stpni pe situaie i siguri de favorurile lor. Masca pe care fiecare dintre soi poate c a purtat-o nainte de cstorie n curnd cade. Fardurile i nfrumuserile dispar treptat, n timp ce adevratul eu, cu atitudinile i temperamentul lui, iese la suprafa. n majoritatea csniciilor, primul an este cel mai instabil. n timpurile Vechiului Testament, un brbat proaspt cstorit nu putea fi luat n armat i nici nu i se ddea vreo alt responsabilitate pe parcursul acestei perioade de adaptare. Timp de un an ntreg, el era liber s stea acas cu soia lui. Imaginai-v luxul, privilegiul de a avea la dispoziie un an ntreg, n care s te adaptezi unul cu cellalt! 286

Secretele curteniei

M ntreb: ce fceau tinerii miri cu timpul lor, dup ce noutatea primelor trei sptmni de vieuire mpreun se nvechea? Cu toate acestea, sun interesant i de dorit! Pe parcursul primelor dousprezece luni, cuplul se vede pus n situaia de a face fa unui numr maxim de probleme, avnd la dispoziie o experien minim. De fapt, ca s spunem lucrurilor pe nume, viitorul cstoriei depinde de schimbrile i de adaptrile pe care le fac cei doi n acest prim an. Iar perioada cea mai propice nvrii, din ntreaga voastr csnicie, vor fi primele ase sptmni de dup nunt. Treptat nelegem c trebuie s ne mulumim doar cu o parte din partenerul nostru c nu putem avea 100 % din interesul, din afeciunea, din timpul sau din atenia sa. Colegii si de serviciu, prinii, prietenii i rudele i vor revendica i ei anumite drepturi. De asemenea, n timpul acestei faze de dezamgire, tnra mireas s-ar putea s fie ocat cnd va descoperi c soul ei, de obicei ngrijit i bine aranjat, se trezete dimineaa cu o respiraie urt mirositoare i cu o barb aspr. La rndul lui, mirele s-ar putea s descopere c obiceiul soiei lui de a-i trage ptura noaptea i de a scrni din dini l calc pe nervi. Ali tineri cstorii sunt ocai s descopere de ct timp, de ct efort i de ci bani este nevoie pentru a ntreine o locuin. n timp ce majoritatea cuplurilor sunt suficient de realiste ca s neleag c ntreinerea unei case cere timp, ei nu realizeaz dect atunci cnd sunt pui n faa faptului mplinit de ct de mult timp i efort este nevoie ca s faci cumprturile, s gteti, s speli rufe, s pui hainele la locul lor, s aranjezi paturile, s dai cu aspiratorul, s tergi praful, s ngrijeti grdina i maina, s tergi podelele, s duci gunoiul, s curei i s desfunzi toaleta, s freci cada de baie sau s rzui grsimea ars i ntrit. Cu siguran c v vei confrunta cu mult mai multe surprize dect cele pe care vi le-am enumerat eu. Ceea ce ne salveaz de la disperare este faptul c toi avem tendina de a visa cu ochii deschii mai degrab la fericire, dect la ceva neplcut i extenuant. Dac ne-am imagina dinainte toat rutina csniciei, nici unul dintre noi nu 287

Nancy L. Van Pelt

s-ar cstori vreodat. n ceea ce privete cstoria, toi greim n privina optimismului. Ura! pentru dragoste. Faptul c 26,5 % dintre divoruri se nregistreaz n rndul cuplurilor cstorite de mai puin de doi ani i c 51,3 % dintre divoruri apar n primii cinci ani de csnicie dovedete c dezamgirea se instaleaz de timpuriu, dur i repede. Cum majoritatea cuplurilor triesc separat nainte de divor, timp de cteva luni, pn cnd se intereseaz de formalitile de divor i pn cnd introduc aciunea popriu-zis n instan, putem trage n mod ndreptit concluzia c cele mai multe cupluri dau de necaz n chiar primele faze ale csniciei lor i c lipsa de armonie persist. Cu toate acestea, dup ce ai ctigat puin experien, v vei da seama c relaia voastr de csnicie va supravieui chiar dac mai exist i unele nenelegeri. Vei nva c unele dispute sunt inevitabile. V putei iubi i putei rmne prieteni, chiar dac nu suntei de acord n orice privin. Vei nelege c, dei nu putei rezolva toate problemele cu care v confruntai, aceasta nu nseamn sfritul cstoriei voastre. Ajungnd aici, vei deveni mai puin ngrijorai de neplcerile care apar i vei realiza c asemenea situaii apar chiar i n relaiile cele mai bune. Cu fiecare an n plus, petrecut mpreun, v vei spori tot mai mult ansele de a avea o csnicie fericit. Dup ce vei fi ajuns la cea de-a cincea aniversare a nunii voastre, probabilitatea divorului va scdea cu fiecare an.

Ce face ca un cuplu s fie fericit?


Un proverb chinezesc spune c, atunci cnd un proaspt cuplu se retrage n camera nupial, cel care se aeaz primul pe pat l va domina pe cellalt pentru tot restul csniciei lor. Ideea aceasta izvorte cu siguran din superstiie, dar putem gsi n ea un smbure de adevr. Consilierii n probleme maritale recunosc faptul c deprinderile i modelele comportamentale stabilite n prima parte a vieii de cuplu i va afecta pe cei doi n anii de mai trziu. n majoritatea 288

Secretele curteniei

situaiilor, se poate afirma cu certitudine c fericirea viitoare a csniciei se decide n timpul primului an de dup nunt. Este dificil s izolezi acei factori care fac ca un cuplu s fie fericit. ns, n general vorbind, atitudinea ta fa de partenerul tu i a acestuia fa de tine vor determina, n mare msur, nivelul vostru de fericire. Mai specific vorbind, atitudinea voastr unul fa de cellalt, n trei aspecte eseniale, prezint cea mai mare importan: (1) ateptrile voastre de viitor; (2) modul de comunicare i (3) modul n care vei lua deciziile i n care vei rezolva nenelegerile dintre voi. Reaciile n aceste trei domenii s-au format din experiena vieii voastre de pn acum, cu rdcini adnci nc din primii ani ai copilriei. Ele au fost modelate de comportamentul prinilor i al celorlali membri ai familiei. Deosebirile dintre voi n ceea ce privete ateptrile, comunicarea i luarea deciziilor vor sta la baza majoritii conflictelor pe care le vei avea. Aceste deosebiri trebuie identificate, nelese, abordate n mod deschis i rezolvate, dac vrei ca relaia voastr s devin ceea ce ai sperat c va fi. Ateptrile. Este deosebit de important s v clarificai ateptrile n timpul primelor sptmni de csnicie. Modul n care v vei nelege mai trziu va fi determinat de msura n care v-ai neles reciproc aceste ateptri i ai czut de acord asupra lor nc de la nceput. Atunci cnd tu i partenerul tu ajungei la un acord, putei ncepe s construii cu ncredere pentru viitor, unul dintre voi asumndu-i o responsabilitate, cellalt alta n cele din urm, datorit eforturilor voastre unite, v vei bucura de rezultate care v vor aduce amndurora satisfacie. Dar, dac unul dintre voi i propune s construiasc o csu cu un singur nivel, ntortocheat i cu multe coridoare, n timp ce cellalt viseaz la o locuin spaioas, cu dou niveluri, v vei da n curnd seama c luptai pentru eluri care se bat cap n cap. Rezultatul va fi c amndoi vei simi o insatisfacie pentru ceea ce ai realizat. Ateptrile pe care le avei atunci cnd v cstorii se centreaz pe cinci domenii de baz: (1) modul n care vrei s fii tratat ca 289

Nancy L. Van Pelt

persoan; (2) concepia ta cu privire la modul n care ateapt partenerul tu s fie tratat ca persoan; (3) care crezi tu c i sunt responsabilitile i drepturile ca persoan cstorit; (4) care consideri c sunt responsabilitile i drepturile partenerului tu i (5) ce atepi de la csnicie pe termen lung. Unele cupluri tinere neag faptul c ar avea asemenea ateptri. Sau, dac au astfel de ateptri, ei cred c i le pot schimba imediat, ca s se potriveasc oricrei situaii care s-ar ivi. Dar ateptrile pe care le avem nu pot fi schimbate att de uor. Ele s-au acumulat ntr-o via ntreag, devenind o parte din tine, astfel c a le schimba ar fi o treab extrem de dificil. Ateptrile i elurile tale fac la fel de mult parte din tine ca i respiraia. Aa cum, de obicei, nu eti contient c inspiri i expiri aerul, n acelai fel nu realizezi, probabil, ct de profund nrdcinate n fiina ta sunt ateptrile pe care le ai pentru viitor. i totui, chiar dac aceste ateptri sunt bine consolidate, ele nu sunt imutabile. Ele pot fi modificate sau schimbate. Firete c va fi greu s faci aceste schimbri. i, cu ct va fi nevoie s faci mai multe schimbri, cu att va fi mai dificil. Cstoria care pretinde cele mai puine schimbri n ceea ce privete deprinderile i ateptrile economice, sociale, de personalitate i religioase, are cele mai multe anse de reuit. Cstoria care cere un mare numr de schimbri, pentru c s-a realizat ntre persoane provenind din medii culturale i sociale radical diferite, este cel mai probabil s eueze. Este deci normal i nelept s v clarificai toate ateptrile nainte de cstorie, discutndu-le deschis i sincer. Dac sunt n conflict, va trebui s gsii o cale de a le schimba, accepta sau nltura. Poziia pe care o iau unii n aceast privin c exist doar o singur cale de a rezolva lucrurile: metoda mea trebuie abandonat. Trebuie ca amndoi s ajungei la nelegerea faptului c exist mai multe ci, mai multe posibiliti de a realiza un anume lucru. Evident, cu ct clarificarea ateptrilor se realizeaz mai mult nainte de cstorie, cu att va fi nevoie de mai puine astfel de discuii dup cstorie. Cu toate acestea, este puin probabil ca un cuplu 290

Secretele curteniei

care face tot posibilul pentru a anticipa toate ateptrile nerealiste i toate prerile preconcepute, pe care le au cu privire la roluri, csnicie, copii, finane, personalitate, sex i viitor s le poat prevedea chiar pe toate. Multe schimbri i ajustri vor fi fcute, totui, dup cstorie. Dar, de fapt, cstoria nseamn s iei dou sisteme familiale, diferite n ceea ce privete modul de gndire, sentimentele i comportamentul, i s te strduieti s le combini ntr-o relaie armonioas. Comunicarea. Dac tu i partenerul tu vrei s nvai cum s v nelegei bine, trebuie s v dezvoltai un sistem de comunicare, aa nct fiecare dintre voi s poat cunoate i nelege ce simte cellalt n orice privin. Pentru c am scris deja un ntreg capitol despre Cum s comunici cu partenerul tu (vezi cartea Csnicie complet, capitolul 5), nu voi intra n detalii cu privire la diferitele metode de comunicare. Dar orice cuplu proaspt cstorit trebuie s neleag anumii factori. Vorbind la modul ideal, soul i soia ar trebui s fie n stare s discute orice subiect care i intereseaz sau care i preocup. Dar cuplurile nva curnd c anumite subiecte genereaz team, anxietate, ndoial sau mnie. Cu toate acestea, cu ct aezai mai puine subiecte n afara posibilitilor de discuie, cu att vei avea o comunicare mai deplin i mai satisfctoare. (Presupun c nu vei aduce anumite subiecte n discuie ntr-un moment total nepotrivit). Dar, dac un mare numr de subiecte provoac un adevrat rzboi atunci cnd sunt abordate, comunicarea voastr se dovedete cu totul nesatisfctoare. Atunci cnd aducei n discuie emoiile, ele trebuie tratate ca ceea ce sunt de fapt nite simminte. Simmintele nu sunt ceva ru. Ele sunt trectoare, n esen, i nu ar trebui s reprezinte niciodat un motiv de ruine. Toi avem sentimente. Fr ele, nu am fi oameni. ntrebarea pe care trebuie s ne-o punem este: Este potrivit s-mi exprim aceste simminte acum? Doar comunicarea clar, deschis, dintre so i soie, poate da rspunsul. 291

Nancy L. Van Pelt

Iat cteva sfaturi care v vor ajuta s v exprimai simmintele ntr-un mod adecvat: 1. Vorbii fr mnie i fr ostilitate. Cobori tonul n loc de a-l ridica. nvai s v formai un ton plcut de adresare. 2. Fii clari i specifici. ncercai s gndii n timp ce vorbii i explicai clar ce vrei s spunei. Vorbirea clar i la obiect rezolv problema comunicrii confuze. 3. Cultivai un spirit pozitiv. Aceasta nseamn s nu cutai greeli la cellalt, s nu acuzai, s nu condamnai, s nu jignii i s evitai orice alt comportament negativ. Fii apreciativi. 4. Fii politicoi i manifestai respect fa de prerea celuilalt. Putei face acest lucru chiar i atunci cnd nu suntei de acord. Manifestai aceeai preocupare pentru prerea partenerului vostru cum manifestai i pentru a voastr. 5. Fii sensibili la nevoile i la simmintele partenerului vostru de cstorie. Dac sufer, putei s-i nelegei suferina i chiar s suferii mpreun cu el. Fii dispui s trecei pe aceeai lungime de und cu simmintele de nelinite i de nevoie. i acum, cteva sfaturi care s v ajute s devenii nite asculttori mai buni: 1. Manifest interes fa de ceea ce are de spus partenerul tu. Poart-te ca i cum pentru tine nu ar conta nimic altceva, n ntreaga lume, dect s asculi ce l frmnt. Menine un bun contact vizual i rspunde cu un zmbet sau cu o nclinare din cap din cnd n cnd. 2. n timp ce asculi, folosete fraze potrivite pentru a-i manifesta aprobarea, interesul i nelegerea. Arat-i partenerului tu c nelegi ideile pe care i le prezint. 292

Secretele curteniei

3. Pune ntrebri potrivit exprimate. Acestea vor dovedi interesul i l vor ncuraja pe vorbitor. 4. Ascult puin mai mult. Cnd ajungi la concluzia c ai ascultat suficient, mai ateapt nc treizeci de secunde. O piedic serioas n calea unei bune comunicri o reprezint acel intrus luminos, cunoscut sub numele de televizor. Nu este scopul meu acela de a critica sau subaprecia toate programele de televiziune, ns foarte puini oameni au discernmntul i stpnirea de sine necesare, pentru a selecta cele mai potrivite programe, iar dup aceea s nchid televizorul. Recomand insistent tinerilor cstorii s se abin de la a-i cumpra un televizor n timpul primului an de cstorie. Televiziunea v va jefui de multe ore pe care le-ai putea petrece mpreun, avnd prtie i comunicnd unul cu cellalt. Cnd apare televizorul, ceva se pierde din relaie. De aceea este esenial ca cei doi parteneri s se mpleteasc mpreun n timpul acestui att de important prim an, ca s poat realiza o inseparabil legtur de intimitate printr-o bun comunicare. Luarea deciziilor i rezolvarea nenelegerilor. Te-ai imaginat, nainte de cstorie, tachinndu-te, certndu-te sau angajndu-te n adevrate dispute cu persoana pe care o iubeti? Poate c i-ai vzut pe prinii ti n astfel de ipostaze, dar probabil c i-ai spus n sinea ta c, atunci cnd tu nsui vei fi cstorit, nu te vei purta niciodat astfel cu partenerul tu de cstorie. i, cu ct eti mai tnr cnd te cstoreti, cu att sunt mai multe anse s crezi c vei putea rezolva toate problemele vieii de zi cu zi ntr-un mod nelept i plin de amabilitate. Eti convins c dragostea poate gsi o soluie la orice problem a vieii. Cu toate acestea, pe msur ce tu i tovarul tu de via ptrundei mai adnc n rutina vieii de cstorie, dup primele sptmni sau luni de csnicie, v vei gsi n mod constant n situaia de a lua decizii n legtur cu aspectele obinuite ale vieii, cu rolul fiecruia n familie sau cu prioritile voastre. De fiecare dat cnd 293

Nancy L. Van Pelt

luai o decizie cu privire la vreunul dintre aspectele acestea, v dezvoltai capacitatea de a lua decizii pentru viitor. n acelai timp, determinai un model de csnicie pentru anii care vor veni. Cu alte cuvinte, atunci cnd v vei confrunta din nou cu aceeai decizie, nu va mai fi nevoie s trecei prin etapele de negociere prin care trecei acum. Vei fi nclinai s v bazai pe decizia pe care ai luat-o mai nainte. A mai rmas o ntrebare la care nu am rspuns: Cum va fi luat o decizie? Vei ajunge mai nti la o concluzie i apoi vei ncerca s i-o impui i soului sau soiei? Va trebui ca ea s-i lase ntotdeauna lui ultimul cuvnt? Ct de mult se va pune accentul pe cine a nvins i cine a pierdut n adoptarea respectivei decizii? Tinerii cstorii sunt uneori de-a dreptul ocai s descopere c pentru relaia lor este absolut vital s-i exprime cu voce tare simmintele atunci cnd trebuie luat o decizie. Dac nu-i verbalizeaz fiecare prerea, astfel nct fiecare s poat asculta i nelege punctul de vedere al celuilalt, nu vor nelege niciodat simmintele care stau la baza dezacordului ntr-o anumit privin. Nu faptul c avei nenelegeri sau diferene de opinie este important, ci modul de a rezolva aceste nenelegeri, pe care vi-l formai n primele sptmni sau luni de csnicie! Dac amndoi deprindei obiceiul de a asculta cu atenie i consideraie n timp ce cellalt i spune punctul de vedere i dac ncercai s negociai pentru a ajunge la un compromis, vei avea cele mai multe anse s mplinii nevoile amndurora i vei fi pe drumul cel bun n a v bucura de o relaie reciproc mplinitoare. Iat cteva lucruri pe care s le avei n vedere n luarea deciziilor: 1. Fii dispui s rezolvai orice problem. Aceast dispoziie trebuie s includ orice aspect al relaiei voastre, fie c este mare sau mic n importan. nvai s v exprimai simmintele ntr-o manier calm, manifestnd respect, fr s-l jignii pe cellalt. 294

Secretele curteniei

2. ncercai s rezolvai diferendele fr s tragei concluzia c unul dintre voi are dreptate, iar cellalt este greit. Foarte puine probleme sunt n mod absolut albe sau negre. Se pot spune multe din punctul tu de vedere, dar la fel de multe se pot spune i din perspectiva partenerului tu de cstorie. Mai mult dect att, dac tu ai dreptate n mod absolut, aceasta implic faptul c partenerul tu este greit. Dar a avea dreptate sau a fi greit mai nseamn i c nu exist nici un alt mod de a iei dintr-o disput dect fie ca nvingtor, fie ca nvins, i de-aici se poate ajunge la o adevrat lupt pentru putere. De aceea, strduii-v s evitai o poziie arbitrar i exclusivist n orice problem. 3. Evitai izbucnirile de mnie. A-i pune poalele-n cap rareori conduce la rezultate pozitive. Aproape ntotdeauna mnia izbucnete atunci cnd simim c orgoliul personal ne este ameninat. ns, n loc s dai fru liber mniei, ar fi cu mult mai bine s descoperi adevrata cauz care te-a fcut s simi c trebuie s te aperi cu atta putere. Iar dac partenerul tu de cstorie reacioneaz mnios, poi fi sigur c i-ai rnit n vreun fel simmintele sau c i-ai ameninat cumva imaginea de sine. Dac poi s reconstitui conversaia i s descoperi prin ce anume i-ai rnit simmintele, atunci vei fi n stare s descoperi nelinitile i ngrijorrile ascunse de care partenerul tu poate c nici mcar nu este contient. Mai sunt i ali factori de care trebuie s inei cont n luarea deciziilor. Care sunt adevratele probleme implicate? Dac avei preri diferite n legtur cu programul pe care s-l urmrii la TV, verificai dac este doar un conflict de preferine sau dac nu cumva n spatele acestuia st lupta pentru ntietate! Cum v va afecta respectiva decizie intele fundamentale? Chiar i un cuplu care este de acord n privina intelor fundamentale poate s fie n dezacord cu privire la modul n care acestea trebuie realizate. Cine va fi cel mai afectat de aceast decizie? Dac soia simte c joggingul este esenial pentru sntatea ei i plnuiete s se trezeasc dimineaa devreme pentru a face acest lucru, dar soului nu i place s fie 295

Nancy L. Van Pelt

deranjat cu noaptea-n cap i consider c somnul lui este cu mult mai important, va fi nevoie ca cei doi s determine care dintre ei este cel mai afectat de obiceiul ei de a face jogging. Cine va trebui s suporte, mai acut, consecinele acestei decizii? Dac un cuplu plnuiete s cumpere un aragaz, acesta va fi cumprat, cel mai probabil, din ctigul soului, dar soia va fi cea care va trebui s-l foloseasc n fiecare zi. i nc un ultim lucru. Indiferent de ct de mari sunt deosebirile de opinie dintre voi sau de ct de diferite v sunt experienele vieii de dinainte de cstorie, prerea partenerului va avea cu siguran i prile ei bune. Decizia poate fi luat n urma unei analize raionale sau n urma unei reacii strict emoionale, dar n nici unul dintre cazuri nu trebuie s desconsideri prerea celuilalt. Nu trebuie s fii de acord cu ea, dar trebuie s caui, cu respect, s nelegi de ce partenerul tu simte aa n problema respectiv. Va fi nevoie s dezvoltai o metod constructiv i reciproc satisfctoare de a rezolva problemele nc de la nceputul csniciei voastre. n afar de aceste principii generale, sunt i cteva aspecte specifice ale conflictului potenial, care trebuie s fie discutate.

Criza generat de relaia cu socrii


ntr-un studiu realizat printre cuplurile cstorite, de studeni la universitate, mai bine de cinci sute dintre acestea au trecut relaiile cu socrii n capul listei domeniilor n care acomodarea este dificil. Comparaiile au scos la iveal faptul c nenelegerile n privina rudelor afecteaz primii ani de csnicie mai mult dect oricare alt problem. Dac criza rudelor nu lovete csnicia nainte de nunt, este foarte posibil s-i ating apogeul la scurt timp dup aceea. Prinilor le este foarte greu s lase s plece de lng ei copilul pe care l-au crescut i cruia i-au purtat de grij un timp att de ndelungat. Un autor de comedii spunea: Cnd fiica mea s-a cstorit, am jurat c o voi lsa s-i triasc propria ei via, chiar dac a trebuit s-i art eu cum s fac aceasta. 296

Secretele curteniei

n special pe parcursul primelor sptmni sau luni de csnicie, prinii celor doi vor ine sub observaie pe proasptul intrat n familie i vor judeca respectiva persoan dup propriile lor standarde. Dar toate studiile arat c, dup toate probabilitile, mama soului va ridica problemele cele mai mari. i aceasta pentru c ea se identific cel mai ndeaproape cu rolul soiei. De aceea, este posibil ca aceasta s priveasc foarte critic la modul n care ndeplinete o alt femeie rolul pe care ea i l-a ndeplinit cu succes ani de-a rndul. n unele societi tradiionale, ginerelui nu-i este ngduit s o priveasc pe soacra sa n fa sau s-i vorbeasc. Anumite culturi nu-i permit mamei miresei nici mcar s participe la nunt. Aceste popoare au nvat ct de important este ca anumite rude s fie inute la distan. 1. Dup cstorie, ntemeiai-v propriul vostru cmin. Nu trii mpreun cu prinii votri nici mcar temporar. Este imposibil s dezvoltai intimitatea n casa altcuiva, chiar dac avei la dispoziie tot etajul de sus i chiar dac prinii v promit c v vor lsa n pace i c nu se vor amesteca deloc n viaa voastr. Trind mpreun cu prinii, le dai acestora posibilitatea s se poarte ca i cnd nu v-ai fi maturizat suficient, nct s tii ce este bine pentru voi. i v vei simi ngrdii n multe privine. Viaa voastr sexual poate fi afectat. Poate c lui i va fi jen s-i manifeste afeciunea fizic n timpul zilei, iar ei i va fi team s fac zgomot noaptea. n asemenea circumstane, nu se poate ajunge la intimitate. 2. Strduii-v s stabilii relaii bune cu socrii. Cu alte cuvinte, mprietenii-v cu ei. Un proaspt so poate s-i trimit soacrei sale un buchet de flori de ziua ei. O nor poate s-i aminteasc de soacra ei fcndu-i un dar de Ziua Mamei. n anumite ocazii, i putei invita pe prini s luai cina mpreun la voi acas sau undeva n ora. S-ar putea s v coste ceva, dar rsplata va merita efortul. Dac v tratai socrii ca pe nite prieteni, vei descoperi c i ei v vor trata pe voi la fel. 297

Nancy L. Van Pelt

3. nvai s v acceptai socrii aa cum sunt. S-ar putea s simii nevoia de a face anumite schimbri n modul lor de a fi, dar probabil c i ei i-ar dori s schimbe cte ceva la voi. Dai-le timp s gseasc noi domenii de interes n via i s se obinuiasc att cu voi, ct i cu pierderea copilului lor. Niciodat, niciodat, niciodat nu discuta cu prinii greelile partenerului tu de cstorie; nu-i cita familia i nu o da de exemplu soului sau soiei tale; nu le da vreun sfat socrilor, dac nu i l-au cerut; nu v petrecei concediul fcnd o excursie la socrii; nu lansai ameninri de genul Plec la mama! (i nu le ducei la ndeplinire). Tratai-v socrii cu aceeai consideraie cu care v tratai prietenii. Atunci cnd i vizitai, avei grij s fie o vizit scurt. Dac v dau un sfat, procedai exact ca atunci cnd cel mai bun prieten v d un sfat. Acceptai-l politicos. Dac este bun pentru voi, folosii-l; dac nu, ignorai-l. ncepei-v csnicia cu o atitudine pozitiv fa de socrii. Cutai s vedei prile lor bune, nu pe cele rele. Luai hotrrea de a v bucura de noua voastr familie. i nu uitai: nici o persoana nu este n totul greit.

Binecuvntatul eveniment - naterea unui copil


Multe cupluri i doresc s aib copii de fapt, nu ne dorim cu toi acest lucru? aa c las natura s-i urmeze cursul ei firesc i nu se gndesc prea mult dac este nelept sau nu s devin prini. Unii oameni i doresc copii pentru a avea un sprijin la btrnee. Alii vor s aib copii pentru ca, prin ei, s mai poat tri o dat. Iar alii au o puternic dorin de autoperpetuare sau simt c o cas nu este ntreag fr copii. Adevrul este c ntreaga idee de a avea copii a fost supraromanat. i aceast imagine romantic este accentuat de rude i de prieteni, care rspund la vestea c un cuplu ateapt un copil cu 298

Secretele curteniei

acelai entuziasm cu care primesc vestea unei nuni. Urmeaz multe flori i multe daruri, ns dup ce are loc binecuvntatul eveniment, majoritatea tinerilor se trezesc cu totul nepregtii pentru a face fa responsabilitilor de prini. ntr-un studiu efectuat pe aceast tem, 83 % dintre cupluri au raportat crize majore sau severe n a se adapta la schimbrile care apar o dat cu sosirea pe lume a primului lor copil. Aspectele cel mai des menionate au fost: lipsa somnului, epuizarea, simmntul de vinovie pentru a nu fi nite prini mai buni, orele lungi petrecute apte zile pe sptmn cu ngrijirea bebeluului. n plus, taii se plng de diminuarea apetitului sexual al soiilor lor, de creterea tensiunii financiare, de ngrijorarea apariiei prea curnd a unei noi sarcini i de lipsa general de ncntare n faa realitii de a fi printe. Mamele observ c acum casa lor este ntotdeauna n neornduial i c treburile par s nu se mai termine niciodat. De asemenea, ele sunt, ngrijorate de felul cum arat. Ambii prini se plng de faptul c se simt legai i de mini i de picioare. Ei duc dorul libertii i romantismului din luna de miere. ns problema cea mai mare cu care se confrunt prinii este educarea i instruirea copiilor. Taii tind s le acuze pe mame c rsfa prea mult copilul. La rndul lor, mamele se plng c taii sunt prea strici sau prea aspri cu copiii i, ca atare, contramandeaz tot ceea ce spun acetia. Acum este momentul cnd ies la suprafa toate diferenele n ceea ce privete ateptrile celor doi. Cuplurile logodite sunt foarte optimiste cu privire la capacitatea lor de a face fa unor asemenea probleme. ns, atunci cnd doi se cstoresc, fiecare vine n csnicie cu un vast sortiment de lucruri auzite de la alii, cu informaii prea puin concrete i fr nici o experien practic. Este adevrat, copiii sunt o bucurie, o motenire de la Domnul. Cuplurile care doresc copii i care sunt emoional i financiar pregtite s-i creasc, trebuie ncurajate s-i aib. Dar este important ca aceti oameni s cunoasc ce nseamn, s fii printe. S ai un bebelu sun amuzant! Dar bebeluii cresc pentru a deveni provocatori i 299

Nancy L. Van Pelt

fascinani la 2 ani, nerespectuoi la 7 ani, dezordonai i confuzi la 12 i rzvrtii la 15!

Planificarea familial
Este planul lui Dumnezeu ca soul i soia s aib copii, dar El nu a fcut din aceasta o porunc, i anume c orice cuplu trebuie s aib copii. Fiecare cuplu este chemat s hotrasc dac s aduc copii pe lume sau nu. Aici intr n scen planificarea familial. Planificarea familial nseamn, pur i simplu, ca un cuplu s decid numrul de copii pe care dorete s-i aib, momentul cnd vor s-i aib i intervalele la care vor s i aib. Aceasta nseamn s fii printe prin alegere, nu din ntmplare. Trebuie luai n considerare anumii factori: (1) timpul necesar unui cuplu proaspt cstorit pentru a se acomoda unul cu cellalt nainte de a-i asuma responsabilitatea de a deveni prini (studiile arat c prezena unui copil pe parcursul primilor doi ani de csnicie dubleaz probabilitatea divorului); (2) capacitatea cuplului de a se ngriji n mod corespunztor de nevoile fizice, emoionale i spirituale ale fiecrui copil pe care l aduc pe lume; (3) starea de sntate a soiei. Majoritatea femeilor nu ajung la deplina dezvoltare biologic nainte de vrsta de 23 de ani, iar perioada optim pentru a deveni mam sunt urmtorii cinci ani dup atingerea maturitii biologice. n acelai timp, o sarcin aprut naintea ajungerii la deplina maturitate este plin de riscuri: o rat crescut a deceselor nou-nscuilor, o rat crescut a deceselor n mijlocul mamelor tinere, avorturi spontane, naterea unui copil mort, septicemie i hipertensiune arterial n timpul sarcinii; 300

Secretele curteniei

(4) efectul pe care l poate avea teama de o eventual sarcin asupra deplinei satisfacii sexuale. Fiecare cuplu va trebui s decid ce metod de contracepie este cea mai potrivit pentru ei, cu scopul de a planifica i distana, sarcinile n modul dorit. Nu exist o metod perfect pentru toate cuplurile. Unele cupluri schimb metodele de contracepie n funcie de mprejurrile vieii. n alegerea unei metode, va trebui s luai n considerare eficacitatea acesteia, preul, confortul, precum i preferinele personale. Orice metod pe care cuplul o gsete neplcut, incomod sau stnjenitoare nu va fi potrivit pentru ei. Metodele de control al sarcinilor sunt prezentate n continuare n ordinea eficienei lor (aa cum sunt ele evaluate de ctre Departamentul Federal al Alimentelor i Medicamentelor). n acelai timp, este prezentat i numrul de sarcini nedorite aprute, n ciuda folosirii metodei respective la 1000 de cazuri. Pilula contraceptiv. Pilula, atunci cnd este administrat conform indicaiilor, este cel mai eficient mijloc de contracepie cunoscut. Este un medicament puternic i de aceea trebuie luat doar conform prescripiei i sub supraveghere medical. Atunci cnd este luat aa cum a prescris medicul, fr s se omit nici o doz, nu ar trebui s se nregistreze mai mult de o sarcin neplanificat pe an, la 1000 de femei care folosesc pilula. Datorit eficienei i modului comod de folosire al pilulei contraceptive, muli medici o recomand tinerilor cstorii. Mireasa trebuie s-i consulte medicul de familie cu cel puin dou luni nainte de nunt i s urmeze sfatul acestuia. Condomul, cu crem sau spum. Condomul, atunci cnd este folosit singur, poate da o rat de ineficien de 26 de sarcini nedorite la 1000 de cupluri, ntr-un an. Dar atunci cnd este combinat cu o crem sau cu o spum contraceptiv, rata de ineficien scade la mai puin de 10 la 1000 de cupluri, pe an. Condomul (sau prezervativul, cum este cunoscut mai popular) poate fi folosit fr prescripie 301

Nancy L. Van Pelt

medical, nu are efecte adverse i aaz responsabilitatea controlului sarcinii mai degrab asupra soului dect asupra soiei. Probabilitatea apariiei unei sarcini datorit unui condom defect este mai mic de una la un milion de utilizri. Dispozitive intrauterine. Rata de eec a dispozitivelor intrauterine se situeaz undeva ntre 15 i 30 de sarcini la 1000 de femei, pe parcursul primului an de utilizare. Dup aceea, rata de ineficien scade. Dispozitivul intrauterin (steriletul) este un inel moale i flexibil, din plastic, sau un disc de form neregulat, pe care medicul l insereaz n canalul cervical. Steriletul trebuie s fie verificat sptmnal de ctre cea care l folosete, pentru a se asigura c acesta se afl la locul lui. Datorit folosirii lui pot s apar unele crampe i dureri de mijloc, un flux menstrual mai abundent sau uoare sngerri n perioadele intermenstruale, dar 90 % dintre femeile care l folosesc nu au nici un fel de probleme. Atunci cnd femeia dorete s rmn nsrcinat, steriletul poate fi foarte uor ndeprtat. Diafragma. Diafragma este un dop flexibil rezistent, uor, confecionat din cauciuc, care este inserat n vagin pentru a se potrivi, asemenea unui capac sub form de calot, pe deschiderea cervixului. Ea mpiedic sperma s ptrund n uter i trebuie asociat, pentru a fi eficient ca metod contraceptiv, cu folosirea unui gel, a unei creme sau a unei spume spermicide. De asemenea, ea trebuie s fie aleas, iniial, de ctre medic, pentru a se potrivi conformaiei anatomice specifice a femeii, iar ulterior va fi inserat de aceasta nainte de fiecare contact sexual. Dup contactul sexual, diafragma trebuie s fie meninut n vagin nc cel puin ase ore. Rata de ineficien este cam de 26 de sarcini neplanificate, la 1000 de femei care le folosesc, pe parcursul unui an. Spumele vaginale. Spuma vaginal se afl pe pia de mai bine de 30 de ani i nregistreaz o rat de ineficien de 26 de sarcini la o mie de femei. Atunci cnd sunt introduse n vagin, aceste produse 302

Secretele curteniei

spumante acioneaz asupra spermei, fr s lezeze n vreun fel esutul vaginal. Spumele, cremele i gelurile sunt vndute mpreun cu un aplicator care msoar automat cantitatea necesar. Metoda calendarului. Metoda calendarului este una dintre cele mai vechi i mai puin eficiente metode de control al sarcinilor. Ea are o rat de aproximativ 140 de sarcini la 1000 de femei. Cuplul controleaz contracepia abinndu-se de la contactul sexual pe perioada imediat urmtoare ovulaiei. Pentru o femeie care are un ciclu regulat, de 28 de zile, ovulaia se produce aproximativ n cea de-a paisprezecea zi a ciclului menstrual sau cu 14 zile nainte de nceputul perioadei menstruale. Cu toate acestea, datorit faptului c majoritatea femeilor au un ciclu menstrual destul de neregulat, este dificil s tii cu siguran cnd are loc ovulaia. Pentru a avea certitudine n aceast privin, se recomand folosirea i a altor contraceptive o sptmn nainte de ziua presupus a ovulaiei, n aceast zi i nc cinci zile dup aceea. Metoda ntreruperii coitusului (contactului sexual). La o mie de cupluri care folosesc aceast metod, vor exista 160 pn la 200 de sarcini neplanificate, pe parcursul unui an. n cadrul acestei metode, brbatul i retrage penisul din vagin chiar nainte de a se produce ejacularea. Astfel, spermatozoizii rmn n afara vaginului, fr s ptrund n acesta. Dezavantajele metodei constau n dificultatea de a controla perfect momentul ejaculrii de posibilitatea ca o anumit cantitate de sperm s se scurg din penis nainte de ejacularea propriu-zis. n acelai timp, aceast metod presupune autocontrol i concentrare n timpul relaiei sexuale, ceea ce poate s reduc bucuria i plcerea momentului att pentru so, ct i pentru soie. Pe lng metodele de contracepie mai sus menionate, pentru femeie exist i posibilitatea legrii trompelor uterine sau a nlturrii acestora, a uterului sau a ovarelor. Este posibil, de asemenea, i sterilizarea brbatului vasectomia. Aceasta const din blocarea canalelor care vin de la testicule, unde este produs sperma, pn la 303

Nancy L. Van Pelt

punctul de eliminare a acesteia. Metoda aceasta are o rat de succes de 99 % i nu afecteaz n nici un fel performanele sexuale ale brbatului. Scopul planificrii familiale este, astfel, acela ca fiecare copil care vine pe lume s fie dorit i primit cu bucurie de ctre nite prini responsabili. Responsabilitatea de a fi printe nu se poate ndeplini fcnd ceea ce vine de la sine i nici mcar fcnd ceea ce au fcut prinii votri. nainte de a avea copii, fiecare cuplu ar trebui s participe la anumite cursuri de educare pentru prini (de preferat un seminar-atelier de tipul Printe deplin) i s citeasc o carte pe aceast tem (de preferat Secretele printelui Deplin). Fie c plnuii sau nu n acest fel, este foarte posibil s avei un copil n primul an de csnicie. Suntei gata s acceptai un copil n cazul n care va veni chiar dac acesta a fost neplanificat? Avei disciplina i maturitatea pe care le cere ngrijirea unui bebelu?

Unde s-au dus toi banii?


Vi se pare ntotdeauna c, atunci cnd banii deja s-au terminat, a mai rmas destul din luna respectiv? Banii i problemele legate de ei vor juca un rol important n viaa voastr de csnicie. Felul n care i folosii dovedete mai multe lucruri. Poate c cei de curnd cstorii vor s le spun prietenilor i rudelor lor c au o csnicie reuit. Ei cred c modul cel mai bun de a o face este acela de a le prezenta acestora un apartament bine mobilat, situat ntr-o zon bun a oraului. Ei vor ncerca, probabil, s apar bine mbrcai i capabili s-i permit tot luxul necesar pentru a se bucura din plin de via. Dar nici un cuplu tnr, care de-abia pornete n via, nu-i poate permite toate lucrurile la care li se face reclam ntr-un mod att de mbietor tot felul de aparate de uz casnic, care v ajut s muncii mai puin, automobile de mare putere, mobil scump, televizoare, echipamente stereo, mbrcminte, vacane de vis i aa mai departe. De aceea, orice cuplu tnr trebuie s aleag acele lucruri care sunt cele mai importante pentru ei. Pentru c exist att de multe oferte 304

Secretele curteniei

pe pia i pentru c ateptrile voastre cu privire la cum ar trebui s fie cheltuii banii pot fi extrem de diferite, posibilitatea de a ajunge la nenelegeri este mare. Aproape toate cuplurile care caut s ajung la un acord financiar descoper c, pentru a avea o relaie bun i eficient n privina finanelor, este nevoie ca amndoi s fac anumite compromisuri. Att soul, ct i soia trebuie s aib responsabiliti n administrarea banilor, dar aceste responsabiliti trebuie s fie separate. Fiecare dintre ei trebuie s aib o anumit arie de responsabiliti i s tie foarte bine ce are de fcut. O soie creia soul i d bani de buzunar este tratat de ctre acesta ca i cnd ar fi un copil. Un so care aduce salariul i i-l nmneaz soiei, ateptnd ca aceasta s se ocupe de tot, nu s-a maturizat suficient. Acea mprire a responsabilitilor pe care o consider a fi cea mai eficient i pe care o recomand n special celor de curnd cstorii, este aceea a mpririi lurii deciziilor n problemele financiare n trei pri. n primul rnd, este vorba despre politica financiar general, care include un acord cu privire la intele financiare ale familiei. n cadrul acesteia, amndoi participai n mod egal. Hotri lucrurile pe care dorii s le achiziionai pe urmtoarea perioad de ase luni, de un an sau de cinci ani. Aici vei specifica i ce trebuie s facei fiecare pentru a atinge aceste inte. Va trebui s decidei ale cui prioriti sunt cele mai importante. Cu alte cuvinte, ce trebuie cumprat mai nti maina de splat sau combina muzical? Lucrul acesta nu este att de dificil cum ar prea la prima vedere. El nu va conduce la disputele pe care poate c vi le imaginai dac i acest dac este unul mare amndoi vei ncerca s renunai la egoismul vostru i s fii puin mai darnici i mai nelegtori. n al doilea rnd, sunt cheltuielile de fiecare zi alimente, benzin i o mie i una de alte articole care in de ntreinerea unei gospodrii. Aceste cheltuieli trebuie s se constituie ntr-un buget special. Acest buget trebuie s fie calea prin care plnuii mpreun cum vor fi 305

Nancy L. Van Pelt

cheltuii banii. Acest buget nu va rezolva, n sine, orice problem financiar. Cu toate acestea, el v va ajuta s facei cumprturi i planuri nelepte. n al treilea rnd, sunt deciziile care trebuie luate pentru implementarea unor inte cu btaie lung de exemplu, cum s economisii bani pentru mobil, n timp ce achitai ratele la main. Dac amndoi vei ncerca s v susinei propriul punct de vedere, probabil c vei sfri n discuii i conflicte fr sfrit. Un plan de a face economii pentru atingerea unor inte cu btaie-lung poate fi realizat de oricare dintre cei doi care este mai capabil n aceast privin. Adesea aceast responsabilitate cade pe umerii soului i aceasta nu pentru c doar el are dreptul s-o fac, ci pentru c, n general, brbaii au vederi de perspectiv mai clare. Cnd soia vede c doar ea se lupt ntotdeauna s planifice concediul, s stabileasc bugetul, s economiseasc pentru taxele colare ale copiilor, s aleag firma de asigurri sau s se ngrijoreze pentru fondul de pensii, ea ncepe s-i piard respectul fa de un partener care nu i mai este egal. O soie apreciaz atunci cnd soul ei ia iniiativa de a discuta planificarea sau prioritile financiare, incluznd-o i pe ea n mprirea responsabilitilor. Aceasta o face s se simt egala lui i s fie pregtit s-l susin n orice situaie. Atunci cnd ambii parteneri i asum responsabilitile care le revin, acestea nu ar trebui privite ca un drept exclusiv feminin sau masculin. Fiecare ar trebui s ncerce s slujeasc intereselor familiei, i nu doar propriilor interese. Dac un cuplu nu-i poate mpri cu succes responsabilitile n privina administrrii banilor, cei doi vor continua s lupte pentru ntietate ntr-o competiie a puterii. Supremaia n luarea deciziilor st la baza majoritii conflictelor asupra administrrii banilor, iar aceast dorin de supremaie nu este altceva dect un sinonim al egoismului. De aceea este nevoie s existe mai mult dect un singur conductor. Cerceteaz-i propriile motive. Analizeaz-le atent i ndelung nainte de a reaciona fa de dezacordurile n privina banilor. S-ar putea s descoperi c motivele tale nu sunt prea nelepte. Recunoate 306

Secretele curteniei

c ateptrile i viziunea ta n privina cheltuirii banilor reflect modul n care ai fost format n copilrie, temerile tale sau propriile interese. Probabil c toate acestea difer de cele ale partenerului tu de cstorie. Putei nva s acceptai aceste deosebiri i s trii cu ele fr s avei conflicte. Totul depinde de voi.

Ultimul cuvnt
Putei fi absolut siguri c vei avea o csnicie fericit? Nu, dar dac ai urmrit sugestiile date n aceast carte i ai studiat cu atenie principiile prezentate n cartea Curtenie complet (publicat n 1979 de Southern Publishing Association/Review and Herald Publishing Association), v vei spori ansele. A vrea s nchei aceast carte cu patru sugestii care ar putea fi eseniale: Facei un angajament absolut fa de csnicie. Chiar dac n acest moment eti sigur c te cstoreti cu cea mai potrivit persoan, exist, totui, un anumit risc. Orict de atent l-ai analizat pe cellalt, mai sunt nc lucruri pe care nu le cunoti cu privire la el, cu privire la tine nsui i cu privire la csnicie. Dar ansele de a avea o csnicie reuit vor fi n mod categoric n favoarea voastr, dac, dup ce v cstorii, vei face un legmnt cu voi niv i unul cu cellalt de a avea o relaie pentru toat viaa. n zilele noastre, cuplurile intr i ies din relaii de cstorie cum intr i ies clienii printr-o u rotativ. Dar un angajament ferm unul fa de cellalt i fa de jurmintele sacre pe care le-ai rostit naintea altarului v vor apra de a apuca pe drumul pe care apuc ceilali. Ai nrdcinat acest angajament n mintea voastr printr-o decizie de neclintit. Atunci cnd v vei afla n focul conflictelor, nu v vei amenina unul pe cellalt cu divorul. V vei concentra mai degrab asupra rezolvrii problemelor dect asupra destrmrii csniciei. Dac se ivete o problem serioas, cutai imediat ajutor. Dei nu vreau s ncurajez cuplurile tinere s alerge la un consilier n 307

Nancy L. Van Pelt

probleme de cstorie ori de cte ori au o nenelegere, cuplurile trebuie s caute ajutor atunci cnd dau de un necaz serios. Soul i soia ar trebui s conlucreze n a gsi o cale de a depi singuri problemele atta timp ct i dau seama c realizeaz un oarecare progres n aceast privin. Cu toate acestea, dac n atitudinea lor, unul fa de cellalt, ncepe s se strecoare disperarea, este timpul s caute un ajutor din afar. Howard F. Maxson, un consilier liceniat n probleme de csnicie i familie i un bun prieten de-al meu, mi-a spus de curnd: Timp de peste treizeci de ani am fost capelanul unui spital avnd, n acelai timp, i o slujb cu jumtate de norm ca i consilier n probleme maritale. De cte ori am stat lng patul unui pacient muribund, care suferea durerile crunte ale cancerului, i m-am gndit: Oh, dac ar fi fcut ceva, dac ar fi intervenit cumva la prima apariie a simptomelor! O csnicie sntoas, asemenea unui corp sntos, cere efort i instruire pentru a fi pstrat n condiii optime, alturi de o dispoziie de a face controale periodice (precum participarea la un seminar de tipul Csnicie complet), iar la apariia simptomelor de boal marital s existe dispoziia de a cuta ajutorul unui specialist. Pstrai-v interesul unul fa de cellalt facei-v curte unul celuilalt. Nu lsai ca rutina vieii s v cuprind csnicia. Lucrul acesta nu este ntotdeauna uor de realizat, mai ales atunci cnd responsabilitile vieii nvlesc peste voi mai repede dect le putei face fa. Dar n agitaia pentru stabilirea bugetului, pentru creterea copiilor, pentru ntreinerea casei sau pentru ctigarea mijloacelor de ntreinere, punei deoparte ocazii speciale doar pentru voi doi. Un cuplu pe care l cunosc obinuiete s ias n ora o dat pe sptmn, pentru ceea ce ei numesc seara romantic. Nu-i pot permite s mearg de fiecare dat la un restaurant, ns, n aceste ocazii, ea pregtete o cin simpl dar festiv. El vine acas i face un du, dup care se mbrac deosebit. Ea poart o rochie lung, dintr-un 308

Secretele curteniei

material fin i cu o croial feminin. Partea aceasta a mbrcrii cu ceva deosebit, face ca ntlnirea i seara lor s fie cu totul special. Apoi, ei sting luminile i iau cina la lumina lumnrilor. Orice discuie cu privire la problemele de serviciu, notele de plat, cauciucuri pentru main sau altceva de genul acesta este strict interzis. Studiai Biblia i rugai-v mpreun n fiecare zi. Harry i cu mine am trecut, n primii notri ani de csnicie, printr-o mulime de probleme. Chiar dac nu eram adolesceni atunci cnd ne-am cstorit, eram tineri, naivi i netiutori n materie de via marital. Am ncercat s ne rezolvm singuri problemele, dar nu ne-am descurcat prea bine. n acea perioad Harry se pregtea pentru lucrarea pastoral n care, n cele din urm, a intrat. Participam cu credincioie la biseric, aveam momentele de devoiune familial mpreun cu copiii i ndeplineam toate lucrurile bune pe care se presupune c trebuie s le fac nite cretini. Dar ntre noi lucrurile nu mergeau bine. n vremea aceea, dac nu ar fi fost credina noastr, am fi abandonat totul, convini fiind c nu merita s pstrm ceea ce era ntre noi i c ar fi fost mai bine s ne vedem fiecare de drumul su i s nu ne mai chinuim unul pe cellalt. Dar credina n care fuseserm crescui n copilrie ne-a inut laolalt i nu ne-a lsat s ne desprim. Ea a devenit factorul stabilizator. Dac n acele momente cnd totul prea s se duc de rp nu ar fi fost credina, csnicia noastr nu ar mai fi existat. Astzi, suntem mai puternici dect oricnd. Dragostea Domnului Isus i dragostea noastr unul pentru cellalt, ne-au ajutat s depim dificultile. Vei scoate din csnicie ceea ce punei n ea. Problemele pe care le nfruntai mpreun nu v vor cltina dragostea, dac vei dezvolta o dragoste plin de nelegere. Dar orict de mare ar fi potenialul vostru pentru a avea o csnicie fericit, nu o vei putea realiza fr efort. O csnicie reuit cere curaj, hotrre, umilin i, poate cel mai important lucru dintre toate, o viziune asupra cstoriei ca fiind cea mai mplinitoare dintre toate relaiile umane. 309

Nancy L. Van Pelt

i atunci, unde ncepe o csnicie de succes? Nu la nunt. Ci ea ncepe undeva ntr-un cerc nesfrit al tririi, al druirii i al creterii zilnice n voia lui Dumnezeu pentru vieile noastre. Bine ai venit n cercul nvingtorilor! V stau la dispoziie cursurile de mbogire a vieii de familie: Curtenie complet Csnicie complet (mplinit) Printe deplin. Mii de persoane au citit aceste cri i s-au trezit la noi posibiliti n privina vieii de familie.

310

Secretele curteniei

ULTIMUL CUVNT
Curtenia nu este un scop n sine. Ea este trirea i druirea, Creterea zilnic n voia lui Dumnezeu pentru viaa ta, Care va face din tine, prietene drag, un nvingtor.

311

CUPRINS
Recunotin ............................................................................................................................. 3 Prefa pentru tineri .................................................................................................................. 4 Prefa pentru ali cititori importani ....................................................................................... 7 Dedicaie ................................................................................................................................... 9 CUVNT NAINTE ................................................................................................................... 10 PRIMUL CUVNT .................................................................................................................... 11 Capitolul 1 - RAMPA DE LANSARE ........................................................................................ 12 Capitolul 2 - MPRIETENETE-TE CU TINE NSUI ............................................................. 19 Cele trei mari decizii ale vieii ......................................................................................... 21 i se ntmpl vreodat s te urti? ................................................................................ 24 Ce nseamn s-i plac de tine? ...................................................................................... 25 Ce se ntmpl atunci cnd nu te placi? ......................................................................... 25 Consecinele unei imagini de sine negative .................................................................... 28 Unde m pot ascunde? .................................................................................................... 31 nva s te placi pe tine nsui ........................................................................................ 33 Capitolul 3 - CEL MAI POPULAR JOC DIN LUME jocul prieteniei ntre un el i o ea ........ 40 Etapele prieteniei ntre un biat i o fat ........................................................................ 41 De ce s fii prieten cu o persoan de sex opus? ............................................................. 44 Motive nentemeiate pentru prietenia cu o persoan de sex opus ................................. 46 Ce le place bieilor la fete? ............................................................................................. 47 Ce le place fetelor la biei? ............................................................................................. 49 La ce vrst ar trebui s ncepem s ne ntlnim cu cineva de sex opus? ...................... 51 Conversaia cu persoanele de sex opus .......................................................................... 53 Cum s-i propui cuiva o ntlnire (pentru biei) .......................................................... 55 Cum s accepi o ntlnire .............................................................................................. 58 Unde s mergem? Ce s facem? ....................................................................................... 62

313

Nancy L. Van Pelt S te srui sau nu? ........................................................................................................... 66 Cum s obii o ntlnire .................................................................................................. 68 Caracteristicile unui bun partener .................................................................................. 70 Interdiciile ...................................................................................................................... 72 Prieteniile interrasiale ...................................................................................................... 73 Oare chiar conteaz religia? ............................................................................................ 74 Sigurana social pentru cei tineri stabilizarea relaiei ................................................ 78 Un cuvnt pentru cei singuri .......................................................................................... 82 Capitolul 4 - ESTE GREU S RUPI O RELAIE ...................................................................... 85 Recunoaterea semnalelor care anun pericolul ........................................................... 86 Desprirea care rnete .................................................................................................. 89 Desprirea care nu zdrobete inima .............................................................................. 91 Cum s-i manifeti suferina dup desprire ................................................................ 95 Cum s supravieuieti unei despriri ........................................................................... 97 Capitolul 5 - DILEMA NR. 1 A TINERILOR Cum s tii dac iubeti cu adevrat .............. 101 Testul Ce tii despre dragoste? pentru tinerii ndrgostii ........................................... 101 Ajutor! Cred c m-am ndrgostit! ............................................................................... 103 Cum se dezvolt dragostea ............................................................................................. 104 Dragostea n contrast cu pasiunea nebun .................................................................... 108 Eti ndrgostit cu adevrat sau eti lovit de o pasiune oarb? Cum s facem deosebirea ...................................................................................................................... 110 Pe scurt despre dragoste i pasiune ................................................................................ 119 Adevrul despre ndrgostire ...................................................................................... 121 Rspunsurile la testul Ce tii despre dragoste? ............................................................ 125 Capitolul 6 - SITUAII SENSIBILE .......................................................................................... 126 Cum procedeaz bieii ................................................................................................. 131 De ce i cred fetele .......................................................................................................... 136

314

Secretele curteniei Bieii i mngiatul mblnzirea fiarei din el ........................................................... 140 Fetele i mngiatul mblnzirea tigrului din ea ........................................................ 145 Ct de departe este prea departe? .................................................................................. 149 Cine ar trebui s propun oprirea i de ce? ................................................................... 157 Cum s apei pe frn .................................................................................................... 160 Recomandri cu privire la exprimarea afeciunii Ce poate fi nuntru poate fi i afar .................................................................... 164 Capitolul 7 - NTLNIRI INTIME PERICULOASE .................................................................... 168 Ce argumente se aduc de obicei n favoarea sexului premarital? ................................. 169 Argumentele mpotriva sexului premarital .................................................................... 173 Cum s ne ferim de a merge prea departe .................................................................... 187 Cum s fii intimi fr s facei sex ............................................................................. 192 Ce se poate spune cu privire la tritul mpreun? Care sunt problemele concubinajului? .............................................................................................................. 196 Ce s facei dac ai mers deja prea departe? ................................................................. 200 Planul lui Dumnezeu pentru sex .................................................................................... 204 Capitolul 8 - ETI POTRIVIT PENTRU CSTORIE? ............................................................. 208 Cum pot s tiu dac partenerul meu este pregtit pentru cstorie? ........................... 212 Caracteristici comportamentale sociale superficiale3 .......................................................................................... 216 Caracteristici comportamentale sociale grave ale unei persoane neadaptate .............. 217 Factorul cel mai important de luat n seam, atunci cnd v alegei partenerul de via .... 218 Cea mai potrivit vrst pentru cstorie ...................................................................... 221 Nunile n campus .......................................................................................................... 223 Religia i alegerea partenerului de via ......................................................................... 226 Cstoria cu o persoan divorat ................................................................................. 233 Cstoriile interrasiale .................................................................................................... 236 Nu te grbi! ..................................................................................................................... 238

315

Nancy L. Van Pelt Capitolul 9 - DOI CARE TREBUIE S FIE GATA ................................................................... 243 Scopul logodnei ............................................................................................................. 244 Lungimea perioadei de logodn .................................................................................... 248 Ct de intim ar trebui s fie logodna? .......................................................................... 250 Este timpul s v vad un medic ................................................................................... 255 Consiliere premarital .................................................................................................... 256 Trecutul ct de mult ar trebui s dezvlui din el? ...................................................... 261 Certurile i cuplul logodit .............................................................................................. 263 Logodnele rupte ............................................................................................................. 264 De ce se rup logodnele? ................................................................................................. 266 Cum s rupei o logodn ............................................................................................... 268 Un gnd pentru cei cu inima zdrobit ........................................................................... 270 Curtenia, din punctul de vedere al prinilor ti .......................................................... 273 Capitolul 10 - TOT CE AI VRUT S TII DESPRE LUNA DE MIERE, DAR V-A FOST TEAM S NTREBAI .............................................................................................. 278 Intimitatea sexual .......................................................................................................... 281 Capitolul 11 - I ACUM, C LUNA DE MIERE S-A NCHEIAT Primul an de cstorie .................................................................................................. 285 Se instaleaz realitatea .................................................................................................... 286 Ce face ca un cuplu s fie fericit? ................................................................................... 288 Criza generat de relaia cu socrii .................................................................................. 296 Binecuvntatul eveniment - naterea unui copil ........................................................... 298 Planificarea familiar ...................................................................................................... 300 Unde s-au dus toi banii? ................................................................................................ 304 Ultimul cuvnt ................................................................................................................ 307

316

Tiparul executat la Tipografia Via i Sntate Bucureti, 2003