Sunteți pe pagina 1din 92

Capitolul 1- Dragoste la Prima Vede

Pagina 1

Mulumiri

Aceasta carte este dedicat persoanelor care m-au inspirat n crearea crii i personajelor ei: Anamaria, Raluca, Diablito, Andreea S., Simona, Cosmina i celor care m-au ajutat la crearea personajelor. V mulumesc pentru susinere i inspiraie!

Pagina 2

Prolog

Cea mai dulce i dezgusttoare nelciune este viaa. Dulce, deoarece e plcut i ne face s ne bucurm de ea, ne atrage ca un magnet i ne nvluie cu farmecul ei, fcndu-ne s credem c suntem nemuritori, ns toate acestea sunt iluzii care trec precum un vis . Dezgusttoare, deoarece toate aceste plceri si bucurii las un gust amar i multe lacrimi. Eu am ajuns la concluzia c viaa e o strad slab luminat.. plin de gropi, plin de blocuri gata s cadghicii peste cine???plin de focuri gata s te ard plin de ochi gata sa vad orice slbiciune Pentru c dincolo de viaa pe care o tim noi, se ascund multe secrete n ntuneric, pndind i ateptnd s cazi n plas. Din aceast lume ntunecat fac parte i eu, n ciuda faptului c nu am avut de ales, aa c am rmas undevantre lumin i ntuneric.

Pagina 3

Capitolul 1: Dragoste la Prima Vedere

"Nu dispreui lucrurile mici; o lumnare poate face oricnd ceea ce nu poate face soarele niciodat: s lumineze n ntuneric"

Era ziua absolvirii. Mama,tata i fratele meu erau chiar n primul rnd. Eu zmbeam de pe scen, inndu-mi n mn diploma, i mna prietenei mele cele mai bune Lizzie. Fratele meu, Jesse discuta aprins cu un biat necunoscut mie. mi spusese c va veni cu un prieten, i bnuiam c acela era. Era foarte frumosFaa lui era uor palid, cu trsturi bine definite, iar prul lui negru bogat strlucea minunat n lumina soarelui. Era mbrcat n negru din cap pn n picioare. Mai era ceva n strlucirea ochilor lui albatrii ca cerul, care te ameea. De parc ar fi tiut c l privesc,mi-a aruncat o privire att de seductoare, i un zmbet diavolesc att de frumos Aproape m-a dat pe spate. Am ntors privirea spre Lizzie. Dac eu l priveam pe biatul ala cu admiraie, ea l privea pe fratele meu cu adoraie. l plcea din clasa a-V-a, dar nu a vrut sa fac nimic n privina asta. Iar eu promisesem ca nu m amestec. De cnd Jesse a absolvit i a mers la Buffalo University, Lizzie nu a mai fost aceeai. Dar cnd Jesse a venit acas de la internat pentru vacana de var, a nceput s semene cu ea din nou. Ochii mei s-au dus din nou n direcia prietenului lui Jesse. - la bal?Samy? - Oh, scuze Lizz. N-am fost atent, ce ziceai? - Te-am ntrebat cu cine mergi la bal. - Cu Andy. Tu? - Singur, spuse vizibil suprat. M-a invitat Ash, dar am refuzat. - De ce? - Nu e evident? - A, da. Dar nu o s mergi singur. Vei merge cu Jesse. - Vezi s nu. O s se i ntmple. - Of, pesimisto!Vrei s vezi? - Nu! Nu-i spui nimic. - Nimic din ce nu trebuie s tie. - Samy - Haide, ce ai de pierdut? - Bine. Dar vezi ce-i spui. Venise momentul s ne aruncam plriile. A fost o ploaieverde cnd au czut. Ne-am luat cu toii la revedere, i am mers la familiile noastre. Mama i tata m-au felicitat i m-au mbriat scurt, i au plecat napoi la serviciu, deoarece au plecat din timpul programului ca s ajung la absolvirea mea. Amndoi erau la lucru mai mereu, mama ca reporter, i tata cameramanul ei. Uneori aveam impresia c serviciul lor conta mai mult dect mine i Jesse. Jesse m-a strns att de tare n brae, nct am rmas fr aer. Ochii mei i-au ntlnit pe ai biatului acela frumos. - n sfrit ai intrat i tu n rndul lumii, spuse Jesse rznd. - Foarte amuzant. Eu sunt n rndul lumii dintotdeauna. n rndul oamenilor normali, spre deosebire de alii - Absolvirea i priete, surioar. Of, ce uituc sunt. Samy, el e Josh , prietenul meu cel mai bun. Josh, ea e sora mea Samy. Mi-a ntins mna privindu-m cu intensitate. n momentul n care mi-a atins mna m-am simit de parc a fi fost curentat. - ncntat, spuse cu o voce ademenitoare.
Pagina 4

- La fel i eu, am spus pierdut. Cnd mi-a eliberat mna parc mi-a aruncat cineva o gleat cu ap n fa. - Cnd e balul vostru? ntreb Jesse cu o sprncean ridicat. - Mine. De ce? Doar nu vrei s vii? - Poate vin s te enervez puin. - Vino doar. i vreau s-mi faci un serviciu ca s nu-i stric ziua, am spus rznd. - Depinde. Ce-mi iese? - Invit-o pe Lizzie la bal i o s vezi. - Nu am cum s zic nu la asta, spuse zmbind cu subneles. - Perfect. i ai ocazia s-o invii disear, pentru c doarme la noi. - La mine sau la tine n camer? Spuse rznd. - Pi dac insiti, i-o las seara asta. - Bine, eu i-l dau la schimb pe Josh. - Eu nu am obiecii, spuse Josh. - Eu nici att, am spus intrigat de o astfel de idee. - Ne vedem disear, ii spuse Jesse lui Josh. - Desigur, spuse fcndu-mi cu ochiul. Ne vedem. Am mers mpreun cu Jesse acas. - Mi se pare mie, sau ii cam place Josh? - Poate - Haide, se vede dup privirea ta i dup cum te fstceti. - Ok, fii sincer. Oare a avea eu sau orice fat din lume vreun motiv s nu-l plac? - Nu chiar. Doar Nu conteaz. - Deci vezi ce faci, Lizzie o s apr n orice secund, aa c trebuie s gseti un moment potrivit s-o invii. - O s am grij ca momentul la s dureze toat ziua, dac se poate, spuse rznd. - Tu o placi cumva? - Da. E chiar drgui sexy. Pn anul trecut n-am prea observat asta, dar acum - i de ce naiba nu ai fcut nimic? Ai idee c te place din a-V-a? - tii, nu-s clarvztor. Putea s-mi spun. - E timid. Saum rog, era. Un ciocnit m-a ntrerupt. Sigur era Lizzie. Am mers s deschid i aproape am leinat cnd l-am vzut pe Josh n faa mea. Am vrut s spun ceva, dar rmsesem cu gura deschis cnd mi-a zmbit, uitnd tot ce vroiam s spun. - Bun, din nou, spuse cu o voce att de seductoare. Doamne, ce avea Josh? M ddea pur i simplu pe spate. - Bun, am spus fcndu-i semn s intre. Cnd a trecut pe lng mine, am simit un parfum ameitor i plcut. Un parfum masculin, evident a lui Josh. Am nchis ua i am urcat sus. - Jesse, dac vine Lizz deschide-i tu, i-am strigat din camera mea. M-am dezbrcat de hainele cu care fusesem la coal , nlocuindu-le cu nite haine mai potrivite mprejurrilor. Doar Josh era acolo. Mi-am luat un tricou albastru foarte decoltat cu dantel, i o pereche de pantaloni scuri de blugi albi. Am cobort jos pentru c mi era foame, i probabil i lui Jessepoate i lui Josh. Cei 2 stteau in sufragerie discutnd aprins. Cnd am trecut pe acolo s-a fcut brusc linite. Simeam privirea lui Josh aintit asupra mea la fiecare micare. - Mai i e cuiva foame? Am ntrebat politicos. - Nu, spuse Jesse. Dar poi sa aduci dou beri? - Se face. Am mers la frigider i am scos dou beri. Aproape le-am scpat cnd am nchis ua frigiderului, i de dup ea apruse Josh, salvndu-le la timp. Eram amndoi aplecai pe jumtate cu feele la acelai nivelochi n ochi - Scuze, spuse zmbind. N-am vrut s te sperii. D-mi voie s te ajut, spuse lund berile i mergnd napoi n sufragerie.
Pagina 5

Am rsuflat i m-am sprijinit de frigider. Doamne ce zmbet avea! i nu doar zmbetul. Am deschis din nou frigiderul i mi-am luat un iaurt. Am mncat ct de repede am putut iaurtul acela, i cnd am ajuns din nou n sufragerie era i Lizzie acolo. Ah, salvarea mea. - Salut Samy. - Hei, ai aprut n sfrit. Vrei ceva de but? - Nu mersi. Hei, vreau s vd rochia. Acum! - Chiar? S-a uitat la mine cu o sprncean ridicat. Asta era faa ei serioas. - Of, bine. Am urcat n camera mea. Am mers la dulap i am scos rochia. Aceasta avea un model de leopard,era lung i strmt pn deasupra genunchilor, de unde era uor evazat. Avea de asemenea o crptur n partea stng destul de generoas. Spatele urma s mi rmn gol. Bretelele se legau dup gt, iar decolteul era puin mai generos dect trebuia. - Wow. Cu asta scrie pe tine Regina Balului. - Art eu a pipi smiorcit cu coroni? Am ntrebat rznd. - Deloc. - Aa ziceam i eu. - Haide! Pune-o pe tine. - Ce? - Te rog - Bine, bine. M-am schimbat ct de repede am putut, nu-i puteam refuza nimic cnd mi arunca privirea aia. Eram destul de comod n rochia asta. M ntrebam dac Josh va veni la bal - Ari prea tare. - Mersi, acum pot s-o dau jos? Am ntrebat exasperat. - Da, spuse rznd. n timp ce m schimbam napoi, am observat-o pe Lizzie c m privea cu suspiciune. - Sam, ie i place prietenul lui Jesse, aa-i? - Poate, puin. Bine, mai mult. - Eram sigur. Am vzut cum te uitai la el. Te tiu cnd eti cu capul n nori. - Las, i vine rndul i ie. Jesse te place, tii? - Cum? - L-am abordat i mi-a spus c te place. i o s te invite la bal. - Nu cred. - O s vezi. Acum hai jos s ne bgm i noi nasu. - De acord. Cnd am cobort jos, se uitau la un meci de fotbal. Jesse, era att de concentrat la meci, nct n-ar fi observat nici dac o tornad ar fi luat casa. Am decis sa-l sperii, dar cnd am vrut s-l prind de umeri, s-a ntors i m-a imobilizat cu o singur mn. - Hei, nu-i corect. Cum ai auzit? - Instinct, surioar. S-a ridicat, m-a ciufulit i s-a dus spre Lizzie. I-a optit ceva, i au mers spre camera lui Jesse. Okmcar cineva avea noroc azi. O,Doamne. M-au lsat singur cu Josh. Cnd am vzut c se ridic am nepenit. A venit n faa mea i mi-a aranjat cteva uvie de pr ciufulite de Jesse. Inima mea btea att de repede nct simeam c e gata s sar din piept. - Ai un partener pentru bal, nu-i aa? M-a ntrebat nclinndu-i puin capul i aruncndu-mi o privire ptrunztoare. - Da Din pcate, m-am gndit. - la chiar e un biat norocos, spuse scond la iveal zmbetul acela de star hollywoodian.
Pagina 6

Am zmbit lsnd privirea in jos. tiam c roisem. Mi-a ridicat brbia n sus cu degetul arttor, privindu-m direct n ochi. Eram nlnuit n acea privire de un albastru att de frumospur i simplu mi tia respiraia. i-a apropiat uor buzele de ale mele, dar zgomotul unor pai m-a fcut sa m dau napoi. De ce naiba fcusem asta? A fi vrut att de mult s m srute. - Cine are chef de o plimbare? ntreb Jesse. - Eu cu siguran, am spus. Deci unde mergem? Am ntrebat curioas. - Eu i Josh plnuiserm s mergem la un film, dar nu stric puin companie enervant, spuse Jesse uitndu-se direct la mine. - Cine vorbete. Sper c nu ceva siropos i plngcios, am spus amuzat. - O s plngi eventual de fric, pentru ca e de groaz, spuse Jesse. - Nu mai spune. tii c pe mine nu m sperie nimic, am minit spernd s nu mergem tocmai la un film de genul. - Chiar? ntreb Josh. - Eu nu sunt aa sigur c nu o s te sperie. - Da? S vad de ce e n stare filmul la. - Bine. Am mers cu maina lui Jesse pn la Main Place Mall. Evident c ei doi au stat n fa, iar eu i Lizzie n spate. - Ce film vedem? ntreb Lizzie. - Surpriz,spuse Jesse. O s vedei acolo. Cnd am mers spre casa de bilete tot felul de postere neinspirate ale unor filme romantice sau horror apreau n calea privirii mele. Dar unul mi-a atras atenia n mod special, mi prea cunoscut. Se numea Noaptea Demonilor 2. Demonul hidos care avea o privire criminal mi fcea pielea de gin. Speram c nu acela era filmul. Ajuni la bilete, lam lsat pe Jesse s le ia, iar Lizzie s-a dus s ia popcorn. Am citit titlul filmului de pe bilet. - Noaptea Demonilor 2? Jesse filmul staNu pot s-l vd. - De ce? - Nu am 18 ani. - i ce-i cu asta? Las scuzele, spus rznd. Recunoate, te sperie. - Chiar aa? ntreb Josh ridicnd o sprncean. - Nu. Nu m sperie. - Atunci de ce nu vrei sa-l vezi? - Bine, m sperie. Mulumit? - Da. Acum haide, nu o s te mnnce nimeni. - Si dac ncearc, te apr eu, opti Josh care era periculos de aproape de mine. - Bine, bine. Lizzie s-a ntors cu popcornul i am mers spre intrare. Nici n-am fost ntrebai dac avem peste 18 ani. Doamne cat m speria doar gndul s vd acel film. Eu i Lizzie am fost la prima parte pentru c un adult ne-a luat biletele, i ca i acum, n-am fost ntrebai despre vrst. Eu nu am vrut s vd nici prima parte, dar am mers pentru Lizzie, i am plecat din sal dup 20 de minute de la nceperea filmului. Demonii erau cea mai mare temere a mea, cu toate c tiam c nu exist. De civa ani aveam mereu comaruri groaznice cu demoni. Si toate erau cu acelai demon. Nu era un demon exagerat de nfricotor, dar dintr-un motiv necunoscut mie, mi era fric de el. i tiam ntr-un fel c urma s mi fac ru n acele vise. De nenumrate ori , mi apruse n vise n ultimele luni mesajul Mana unui demon va fi cea care ii va aduce moartea . Dar erau nite vise tmpite. Lizzie crezuse la fel cnd ii spusesem. Nu trebuiau sa m afecteze n nici un fel n seara asta. M-am aezat cu nesimire lng Josh, unde a vrut s se aeze Jesse i i-am scos limba. Jesse s-a pus langa Lizz. Eu eram ntre Lizz i Josh. - Sam ie nu i era fric? opti Lizz. - n seara asta va trebui s nu-mi fie. - Ok, doar s nu fugi din nou. - Sigur n-o s fug. - Pentru c st Josh lng tine? Spuse i mai ncet. Am dat din cap afirmativ. M-am uitat cu coada ochiului spre Josh i am vzut c i el m privea. n sal s-a fcut brusc ntuneric i au nceput reclamele zgomotoase speriindu-m. Au fost cteva reclame obinuite, apoi filmul a
Pagina 7

nceput. A nceput la fel ca primul, cu petrecerea de Haloween, tipii mbrcai n costume stupide care beau pn picau jos. Nu am avut absolut nimic cu niciunul din lucrurile astea, nici mcar cu scenele greoase de sex prost regizate. Cnd petrecerea s-a stricat i a aprut primul demon, am nchis ochii. Am simit o atingere uoar pe mn. tiam c e imposibil i stupid, dar aveam impresia c un demon m atingea. Cnd am deschis ochii am vzut mana lui Josh peste a mea. - Nu ai de ce s te temi, opti el. Sunt doar nite oameni costumai. Nu sunt demoni reali. Nici nu exist aa ceva. - tiu, dar par att de reali Pe ecran apruse o creatur att de oribil, nct mi-am nchis strns ochii i mi-am ascuns faa n umrul lui Josh. Pur i simplu nu puteam privi. Teama acea cu care m confruntam n fiecare comar pusese stpnire pe mine, fcndu-m vulnerabil. Mna lui Josh era n jurul umerilor mei, strngndu-m uor. - Daca a fi eu unul din acei demoni, i-ar mai fi fric? ntreb Josh ridicndu-mi faa in sus. Gndindu-m la rspuns o secund, am spus pur i simplu - Nu. - Sigur? ntreb apropiindu-i buzele de ale mele. Respiraia lui cald mi mngia faa, iar privirea lui pur i simplu m ameea. - Sigur, i-am rspuns tiind ca fusese un rspuns sincer. Dei credeam c o sa m srute, de fapt sperasem cu disperare s o fac, nu s-a ntmplat. i-a deprtat faa de a mea, i s-a uitat n continuare la film. Am vrut s stau la film pn la final, chiar am vrut, dar am mai rezistat doar 10 minute. Fr s spun nimic m-am ridicat i am ieit. Am decis s merg pe jos acas s-mi limpezesc puin mintea. Abia ncepea s se ntunece afar, i aerul rcoros al serii se fcea simit. mi era puin frig. Aveam din nou o team stupid. Parc simeam prezena unui demon. M simeam de parc m urmrea unul. Era o team att de idioat. Ce naiba, demonii nici nu existau. Am simit o mn pe umr. Era ct pe ce sa ip, dar Josh m-a ntors spre el la timp s-mi dau seama c nu eram n pericol. - Sunt doar eu, spuse zmbind. Doamne, avea sa m ucid cu zmbetul acela superb. - Vroiam s vd dac eti bine. - Acum sunt, am spus neputnd s m abin s nu zmbesc. - n cazul acesta, m bucur. Mergeai acas? - Nu tiu ncotro mergeam. Dar nu prea vreau s merg acas. - Vrei s facem o mic plimbare noi doi? - Desigur. Am nceput s mergem ncet unul lng altul n tcere. Simpla lui prezen era de ajuns. Nu era nevoie de cuvinte. i oricum nu a fi tiut ce s-i spun. - Pot s te ntreb ceva? Dac nu e prea personal - Poi, desigur. - Ceea ce te-a speriat pe tine la acel film sunt demonii, nu-i aa? - Da. M sperie de moarte tiu, sun ridicol. - Nu e ridicol, oricine are temeri. - Tu de ce te temi? - Hm, nu m-am gndit la asta pn acum. Dar de ce te sperie? - O s crezi ca sunt nebun. - Despre tine nu voi crede aa ceva niciodat. Ai ncredere n mine. - Bine, i voi spune. Chestia e c de 3 ani am nite comaruri groaznice cu demoni n fiecare noapte. De fapt, e un singur demon pe care l visez la nesfrit cum mi spune c o s mor i m scoate din mini. - De atunci ai acelai vis? - Nu. Visele difer, doar demonul e acelai. De cnd l-am visat prima dat mi-e fric s adorm, pentru c tiu sigur c-l voi visa. - Poate visezi asta mereu, pentru c te gndeti la el nainte sa adormi. - Nu tiu, dar mi se pare ciudat. Probabil sunt doar smintit.
Pagina 8

- Nu e deloc adevrat. Eu cred c eti foarte normali drgu spuse oprindu-se n faa mea. M-am oprit exact nainte s m lovesc de el. i-a apropiat ncet faa de a mea. Doar civa milimetrii ne despreau buzele. n momentul urmtor am simit ploaia care abia ncepuse. i ncepuse torenial spre nefericirea mea. Soarta fcea acum mito de mine. Josh m-a luat n brae i a fugit cu mine la adpostul unei cafenele. Mi-a deschis ua, ca un gentleman ce era i mi-a fcut semn s intru. El a intrat dup mine, trgndu-m spre o mas mai retras. Cafeneaua era aproape plin. Bine,era nc devreme. Abia se ntunecase, i asta mai mult din cauza norilor. Ca s confirme ceea ce am spus mai devreme, mi-a tras i scaunul. Cnd m-am aezat mi-am dat seama ce ud eram de fapt. S-a aezat pe celalalt scaun, n faa mea. Picturile de ap se jucau prin prul lui, fcndu-l s par i mai sexy. Mi-a zmbit din nou cu zmbetul acela Eram ameit de frumuseea lui. - Ari chiar adorabil aa ud. - Mulumesc, am spus roind i lsnd privirea n jos. - Ce vrei s bei? - , Chocolate Frappe. El a ales una mai tare. Espresso dublu. Nu tiam de ce, dar acum eram recunosctoare fricii mele de demoni. Datorit ei ajunsesem ud, ntr-o cafenea cu Josh, la ceva ce prea mai mult a ntlnire dect o ntmplare. Iar eu nu m supram deloc. - Vi la bal mine? L-am ntrebat spernd s zic da. - Poaate, spuse lungind silaba. Exista cineva care m vrea n mod special acolo? - Vino i o s vezi. - Ah, m-ai fcut curios. Poate o s vin n vizit. Am oftat i am luat o gur din Frappe. Doamne, dac mai zmbea odat aa, urma s sar pe el. Nu tiam cum,dar asta aveam s fac. Cnd am terminat, mi-a oferit mana lui i m-a ridicat uor. Eram att de aproape unul de altulntre noi se simea o cldur ciudat. Ct vroiam s m srute odat! Am ieit afar i se prea c ploaia se oprise, dar era un frig criminal. Am tremurat puin. - Ti-e frig? - PuinDar trece. i-a dat jos geaca i mi-a oferit-o mie. - Mulumesc, am spus adugnd nc un punct pe lista cu chestii pozitive despre Josh. Am mers de-a lungul strzii n tcere. Pn la Pratt Street aveam groaznic de mult de mers. La un moment dat, au nceput s m doar picioarele. - mi permii? ntreb lundu-m n brae. - Mai ntrebi? Am spus punndu-mi minile n jurul gtului lui. Doamne ct de mult mi plcea atingerea minii lui pe coapsa measi pe oldul meu M inea n brae ca pe un copil mic. Brusc am nceput s m simt ameit. O stare de somnolen m-a cuprins, fcndu-mi pleoapele s se lase n jos. Nu trebuia s adormPericol *** - Sam? Ai de gnd s dormi pn ncepe balul? Am auzit o voce lng mine. - Ce? Am spus deschiznd ochii somnoroas. - E deja 12:45, spuse Lizzie rznd. - O Doamne! Am spus srind din pat ca ars. Stai aa! Cum ajunsesem eu oare n pat? Eram n braele lui Joshi ah! Adormisem! Ce fraier eram. M-am dus jos i am mncat repede un bol de cereale cu lapte, apoi am fugit la baie s fac un du i s m spl pe dini. Mi-am uscat repede prul. Eu i Lizzie aveam programare la coafor la ora 14:00. Jesse a fost destul de drgu s ne duc pn la Continental Salon i s atepte pn coafurile, manichiura i machiajul nostru au fost gata. Prul meu era deja parial cre, dar eu l vroiam cre n totalitate, nu doar la vrfuri. Ct despre machiaj, fardul meu auriu n combinaie cu maro i forma tuului care le ddea ochilor mei celebra form de ochi de pisic se potrivea minunat cu rochia mea. Rujul rou deschis mi accentua i mai mult forma buzelor. Genele mele alungite erau att de reuite c preau false. Ct despre manichiura aveam un french de toat frumuseea. Lizzie n schimb era plin de roz. Ce lipsea acum era costumaia. Jesse m-a dus acas pe mine, apoi a dus-o pe Lizzie.
Pagina 9

M-am uitat la ceas. Era aproape 17:30. Oare ce naiba fcea Jesse att? Trebuia i el s se pregteasc. M-am dus sus i m-am dezbrcat de hainele de strad, nlocuindu-le cu rochia care acum mi prea puin cam strmt. Dou minute mai trziu am auzit ua de la intrare. Am cobort jos s-mi caut pantofii. - Sam, unde i ii telefonul? - Enu tiu. Cred c l-am lsat jos pe undeva. - Te-a sunat Andrew pe numrul tu, i din moment ce n-ai rspuns, m-a sunat pe mine. i mi-a spus s-i transmit c el nu poate veni la bal. i multe scuze, alea alea. - Minunat. Acum nu mai am partener. - Dar nici nu ai nevoie de el, spuse Jesse. I-am aruncat o privire cu subneles, care era o insult la adresa sntii lui. - Pi Josh i poate ine locul. Din cte am observat l placi, greesc cumva? - Mmnu. - E prietenul meu cel mai bun, dar te sftuiesc s ai mare grij. Nu tii prea multe despre el. - Ce e de tiut? - Nu tiu, bnuiesc c o s afli. - Oricum nu tiu daca vine la bal. - Eu pariez c da. - Sper s fie cum spui tu. El s-a dus sus s se pregteasc n timp ce eu m chinuiam s-mi pun pantofii. Poate exagerasem puin cu pantofii. Tocul lor era de 18 cm. Adevrat, erau frumoi. Erau negrii cu o fundi aurie n fa, din satin. Se fcuse aproape ora 15:30. - Jesse! Haide, trebuie s-o iei i pe Lizz. - Vin acum, spuse cobornd. Era mbrcat ntr-o cma alb, i pantaloni negrii de costum. - D-mi te rog cheile de pe canapea, spuse netezindu-i mneca de la cma. Am luat cheile i i le-am aruncat. Le-a prins cu o ndemnare surprinztoare. Odat ajuni n main Jesse a accelerat imediat. Speram ca Josh s vin. Fr partener avea s fie cel mai groaznic bal din istoriepentru mine. Drumul a fost extrem de tcut. Cnd am luat-o pe Lizz, ea i cu Jesse au plvrgit tot drumul despre naiba tie ce. Gndul meu zbura peste tot i n acelai timp niciunde Oare astea erau simptomele unei persoane ndrgostite? ***

Pagina 10

Capitolul 2 Srutul Demonului

"De cate ori simi c pluteti, c zbori i te ridici spre cer, amintete-i de efectul gravitaiei."

Cnd am intrat n sal eram parc picat din alt lume. Uitasem unde i de ce eram acolo. Ne-am aezat toi 3 la o mas. Jesse si Lizz discutau nc foarte nfocai. Am nceput s privesc decorul slii. Nici nu vzusem cu arat. Culorile predominante erau alb si rou. Baloanele alctuiau flori imense i inimioare. Panglici roii erau pe perei ca nite valuri. Scaunele erau mbrcate cu satin alb i aveau n spate fundie fcute cu miestrie. Jesse i Lizz au mers s danseze pe o stupizenie de melodienici nu tiam cum se numeaDar mi tot rsuna n cap. Dup aproape o or n care am refuzat orice invitaie la dans, am nceput s-mi pierd orice speran. Josh nu avea sa vin. Cel mai mare chin a fost atunci cnd a nceput melodia lui Bryan Adams Please Forgive Me. Era chiar melodia mea preferat, i mi dorisem att de mult sa dansez la bal cu cineva special pe ea. Dar norocul nu-mi surdea deloc. Am nceput s m fstcesc de nervi. O secund mai trziu am simit o mn rece pe umr. M-am ntors iritat, dar cnd l-am vzut pe Josh zmbetul meu era la extreme. Mi-a ntins mna i i-a inclinat capul spre ringul de dans. n momentul n care i-am luat mna, mii de fluturi au nceput s se joace n stomacul meu. M-a tras uor spre ringul de dans, prin mulime. A ales un loc mai puin aglomerat. S-a oprit n faa mea, trgndu-m mai aproape de el. Mi-a luat cealalt mn i a pus-o pe umrul lui, dup care el i-a pus mna pe oldul meu. Nite furnicturi att de plcute au aprut pe pielea mea simind atingerea lui prin materialul rochieiPrivirea lui de un albastru divin a nlnuit-o pe a mea. Dansul a nceput att de uor, nct simeam c plutesc. Dansul nostru era att de sincronizat, venea att de natural, nct prea c fceam asta dintotdeauna. Simeam cum cu fiecare pas, inima mea btea tot mai tare, iar cu fiecare secund n care privirea mea era capturat de a lui, m simeam ca i cnd nu mai eram dect noi doi i dansul nostru n sal. - Scuze de ntrziere, spuse zmbind de-i tia rsuflarea. - Nu-i nimic,conteaz c ai venit. Chiar m bucur c eti aici. - i eu. Ari absolut ncnttor. - Mulumesc, i tu la fel, am spus privindu-l din cap pn n picioare. i sttea att de bine n albastruAvea o cma albastr cu mnecile trase, lsndu-i muchii frumos conturai la vedere i mai avea i doi nasturi deschii sa se vad pieptul bine-lucrat ca s m nnebuneasc de tot. i pantalonii negrii de blugi destul de mulai s se observe tot ce trebuia si ce nu. Dansam n braele lui cntec dup cntec. Cu fiecare melodie eram tot mai apropiai, pn am ajuns lipii unul de altul. Era o senzaie att de plcut, nct m fcea s-l vreau mai aproape. Mna care-mi era pe umrul lui s-a ncolcit n jurul gtului lipindu-mi pieptul de al lui. Mna lui a urcat mai sus mngindu-mi pielea descoperit de pe spate. - tii, cred c dac acum te-ar vedea un nger, ar lsa raiul pentru tine. Eu unul, a face-o. - Eu cred c se uit deja un nger la mine. - Cine ar fi acela? - Tu. - Scumpete, eu sunt orice dar nu un nger, spuse trecndu-i buzele peste obrazul meu. Mi-am aezat capul pe umrul lui, strngndu-l mai tare. Dup cteva dansuri am nceput s am o senzaie ciudat de ameeal combinat cu grea. - Te simi bine? Am nceput s vd n cea. Simeam c-mi explodeaz capul.
Pagina 11

- Sam eti bine? - Sunt Picioarele mi s-au nmuiat i mi-am simit genunchii cednd. Totul a devenit ntunecat *** Am deschis ochii. Josh m cra n brae, dar unde m ducea? Ce se ntmplase? - Eti bine, frumoaso? - Sunt ameitCe s-a ntmplat? - Ai leinat brusc. - O, i unde mergem? - Te duc acas. S tii c m-ai speriat. - ScuzeAU! - Ce te doare? - Capulpur i simplu mi pocnete. Ajunsese n faa casei mele. Se pare c avea n mn nite chei de main i cheile de la casa mea. M-a lsat jos i a deschis ua. - Poi s mergi? - Aa cred. Am intrat nuntru i m-am aezat pe canapea. S-a aezat lng mine, lundu-mi mna ntr-a lui. - Te simi mai bine? - Da, dar cred c am nevoie de un ceai i un algocalmin. Vin imediat, am spus vrnd s m ridic. - Tu nu mergi niciunde, frumoaso. Am s-i aduc eu tot ce ai nevoie. - Dar - . Niciun dar. Josh a mers n buctrie, i s-a ntors cu ceaiul i algocalminul mai repede dect m ateptam. Am but algocalminul i am terminat ceaiul din cteva nghiituri. - Mulumesc Josh. Eti foarte drgu. - Oricnd pentru tine. Durerea de cap se diminuase. M-am ridicat i am dus cana n chiuvet. Cnd m-am ntors n camer, Josh pur i simplu m-a luat n brae i i-a apsat buzele peste ale mele. Mi-am pus braele n jurul gtului lui i i-am rspuns fr nicio ezitare la srut. Buzele lui erau att de moi i fineM-a strns cu putere ntr-o mbriare plin de tandree. Brusc s-a oprit i s-a dat doi pai napoi. - Asta a fost pentru cazul n care ceea ce urmeaz s-i spun m va face s te pierd pentru totdeauna. - Ce vrei s spui? - Cred c va trebui s iei un loc. M-am aezat pe canapea, dar el a venit i s-a pus n faa mea. - Josh, e totul n regul? - Asta te voi ntreba eu mai trziu. AcumSam, spuse lundu-mi minile ntr-ale lui i aplecndu-se la nivelul meu. Eu nu tiu cum, dar s-a ntmplat att de repedeAdevrul e c simt ceva pentru tine ce n-am mai simit pentru nimeni. - i eu simt la fel, dar nu vd nicio problem n asta. - Ideea este c nainte s iei cu adevrat o decizie, trebuie s tii ceva despre mine. Nu ar fi corect s-i ascund ce sunt cu adevrat. - Josh, eu nu neleg. Cum adic ce eti cu adevrat? - nainte s-i spun, vreau s te rog s nu ipi. tiu ca o s fie greu - S nu ip? Josh ce? Ochii lui au devenit negrii complet cu o strlucire roiatic. - Ce naiba?
Pagina 12

Ca un rspuns la ntrebarea mea, el s-a dat n spate doi pai, iar din spatele lui au aprut dou aripi imense negre n acelai timp cu sunetul a ceva sfiat i dou coarne. Mi-am nghiit toate cuvintele. n gt mi sttea un ipt crunt. n viaa mea nu-mi fusese mai fric dect n acel moment. - tiu c sunt ngrozitor, dar te rog, nu-i fie fric de mine, nu-i fac absolut nimic, spuse lsnd s se vad o pereche de coli ascuii. M-am ridicat gata s caut cea mai rapid cale de ieire. Josh era! Josh avea aceeai nfiare cu cea a demonului din comarurile mele. Ochii mi s-au inundat cu lacrimi. Am fugit ctre u, dar cu o secund nainte s pun mna pe clan, a aprut n faa mea. Am vrut s ip de data asta, dar mna lui a fost mai rapid i s-a lipit de buzele mele oprind iptul la timp. - Nu f asta, te rog, spuse revenind la forma lui uman. M-am dat mai departe de el i am fugit ctre ieirea din spate. Nu tiu cum m-a ajuns att de repede, dar era deja n spatele meu prinzndu-m de mn. - Uite, dac te sperii att de mult am s plec i i promit ca n-o s m mai vezi niciodat. mi pare foarte ru c sunt chestia astai c probabil te-am traumatizat artndu-i. Ar trebui s te fac s uii c m-ai ntlnit. - Da! F asta i o s ias demonii din mine afar. Nu tiam de ce, dar cu toate c eram moart de fric nu vroiam s plece i nu vroiam s-l uit. Mi-am tras mna din strnsoarea lui. Cu toate c nu-l uramideea c un demon m atingea era terifiant. - Credeam c nu vrei s m mai vezi n faa ochilor. i totui nu vrei s plec? - Cred c am nevoie de puin de timp sm obinuiesc cu asta. - Sam, eu nu te oblig s accepi ceea ce sunt dac te sperie i te dezgust. - Doar las-m cteva zile,bine? - Bine. i mi pare ru, spuse disprnd pur i simplu ca i cnd n-ar fi fost acolo niciodat. Am fugit n camera mea i am nchis ua cu putere. Respiram necontrolat. Oare Josh putea aprea aici i s dispar cnd vroia? M-am aezat pe pat ncercnd s m linitesc i s procesez groaznica informaie aflat azi, i anume c demonii existau. mi puneam mii de ntrebri fr rspuns: De ce avusesem toate visele acelea? De ce era Josh n ele? Oare ncercaser s m avertizeze c Josh mi va face ru? i mai ru, oare e ceva n neregul cu mine? Cu ce eram eu mai deosebit, sau mai bine zis mai ciudat, s fiu avertizat despre ce urma s se ntmple? Toate aceste ntrebri mi rscoleau mintea. M-am ntors de pe o parte pe alta, pn cnd n cele din urm somnul a pus stpnire pe mine. Eram ntr-o camer cu mobil veche i uzat, care prea dintr-un alt secol, privindu-m ntr-o oglind imens. Purtam o rochie neagr cu un corset care m strngea groaznicsemna mult cu o rochie de mireas, dar culoarea m fcea s alung acest gnd. Avea mult dantel i satin. Era frumoas, dar m speria. Parul meu rou era prins ntr-o mpletitur sofisticat, lsnd cteva uvie rebele n fa. Si era ceva n neregul cu ochii mei. Nu mai erau de un albastru obinuit, albastrul lor prea fosforescent. Pe buze aveam un ruj groaznic de rou. n oglind vedeam pe cineva apropiindu-se. Era Josh! A venit n spatele meu, i a nceput s-mi mngie uor umerii goi. Ai uitat ceva, spuse punndu-mi un colier de argint ce avea un medalion cu o pisic neagr. Josh unde suntem?, am ntrebat eu confuz. Acas, prinesa mea ntunecat, spuse dndu-mi prul la o parte si lipindu-i buzele de gtul meu. Am deschis ochii i m-am ridicat n ezut. - Ce dra? am optit n ntuneric. Eram pe podea, cu hainele lipite de mine. Transpirasem groaznic. M-am schimbat n pijama si m-am pus n pat. Am ncercat s adorm la loc, dar fr succes. M-am uitat la ceas. Doar 4:19. Oare Jesse ajunsese? Oare cum se terminase balul? Dei, n momentul de fa nu mai avea o aa mare importan balul. Am nceput s privesc tavanul. Cuvintele lui Jesse mi rsunau n minte. E prietenul meu cel mai bun, dar te sftuiesc s ai mare grij. Nu tii prea multe despre el. Jesse tia? Nu vroiam s risc s-l ntreb. Nu era secretul meu s-l dezvlui altora. i totui secretul lui Josh nu m mai afecta att de tare. De fapt nu mi mai fusese fric n vis, aa cum mi era de obicei. Poate faptul c mi spusese m ajutase. Sau poate c ceea ce simeam pentru Josh era de vin. Da, cu toate c m speria de moarte asta nu m putea opri s simt ceea ce simeam. De fapt, chiar m simeam prost amintindu-mi ct suprare era n ochii lui cnd am vrut s fug. Trebuia s tiu c nu o s-mi fac ru. Primul lucru pe care aveam s-l fac diminea era s dau de Josh i s-mi
Pagina 13

cer scuze. Dac nu i-ar fi psat deloc de mine mi-ar fi ascuns totul. i sentimentele mele erau prea puternice pentru a lsa un mic obstacol s m despart de el. Trebuia s accept ceea ce era i s m obinuiesc cu asta. Pentru elpentru noi. Am reuit s adorm ntr-un final, dar nite zgomote enervante care se auzeau din buctrie m-au trezit la 8 dimineaa. Mi-am luat halatul pe mine i m-am dus s vd sursa zgomotului. - Jesse ce naiba? Am ntrebat vznd pe jos plin de cioburi care aparineau ctorva farfurii probabil. - m... Am alunecat n timp ce ncercam s pun farfuriile la loc. - Bineee S lsm asta. Spune-mi te rog c ai numrul lui Josh. - Da, l am. Dar nainte s i-l dau, vreau s tiu ce s-a ntmplat asear dup ce te-a adus acas. O,nu. Nu puteam s-i spun pur si simplupi tii prietenul tu cel mai bun mi-a spus c e un demon i m-a speriat de moarte. - Pi, a stat cu mine pn mi-a trecut durerea de cap i a plecat. - Hm,bine. Mi-a ntins telefonul lui i dup ce l-am luat am zbughit-o n sufragerie s-mi iau telefonul de pe msua de cafea. Mi-am notat numrul lui Josh i l-am salvat. I-am dus telefonul napoi lui Jesse i am mers n camera mea. M-am aezat pe scaunul de la birou. Degetul meu era blocat. Nu puteam apsa Apeleaz nicicum. Telefonul meu a ncepu s sune. Era Lizz. Cu prere de ru i-am respins apelul. Acum aveam ceva de rezolvat. Mi-am luat inima n dini i am apsat butonul acela nenorocit. A sunat odati nc odat. - Da? Spuse o voce suprat. - Josh, sunt eu - Sam? - Da. Vroiam s vd dac ai timp s vii aici. Vreau s vorbesc ceva cu tine, fa n fa. - Sigur. O s fiu acolo ntr-o secund. Cnd spusese ntr-o secund nu m-am gndit nicio clip c avea s apar n momentul urmtor n camera mea, practic de nicieri. Era ct pe ce s pic de pe scaun cnd l-am vzut la 2 metrii de mine cu o fa confuz. - Se pare c nu glumeai cnd ai spus c o s fii aici ntr-o secund. - Nu am vrut s te fac s atepi. Deci, ce vroiai s-mi spui? M-am ridicat de pe scaun i cu toate c toate simurile mele mi urlau pericol, am mers spre el i l-am mbriat strns. Minile lui s-au strns i ele ezitant n jurul meu. - mi pare ru, Josh. - De ce? Nu ai fcut nimic. - Pentru reacia mea de asear. Trebuia s tiu c nu o s-mi faci nimic. - Sam, eu te neleg. Oricine ar fi reacionat aa, poate chiar mai ru. Eu sunt un monstru, spuse privindu-m n ochi. - Nu-i adevrat. - Ba,e. O tii bine. i nc i-e fric de mine. - Eu - Nu ncerca s negi, pentru c aud tot ce gndeti i nu poi minii. - Adic tu ai auzit tot ce am gndit ct eram n preajma ta? - Da. Am lsat capul n jos. Niciodat n viaa mea nu fusesem mai ruinat ca atunci. - Nu ai de ce s te simi stnjenit. Nu am auzit nimic care s-mi displac. - Dar e ciudat s tii ce gndesc eu. Adic sunt anumite gnduri pe care tu n-ar trebui s le auzi. - Dac a putea opri fenomenul sta cu cititul gndurilor a face-o bucuros, dar nu pot. - O s m obinuiesc eu i cu asta. - Tu chiar vrei s acorzi o ans unei relaii ntre noi? - Da. Chiar vreau. i poi s te convingi din gndurile mele dac nu crezi. - Bine. n cazul acesta nu o s m respingi dac

Pagina 14

Mi-a luat faa n palme i i-a apsat buzele peste ale mele. ntr-adevr, instinctul mi zicea s m desprind din acel srut demonic, dar cine era instinctul s-mi spun mie ce s fac? Aa c l-am srutat napoi foarte entuziast, ns nu a durat prea mult pentru c s-a retras repede. - Acum te cred, spuse zmbind. iai ceva de fcut azi? - Nu chiar. De ce? - Pentru c vreau s ieim mpreun. - O, sigur. Doartrebuie s fac un du. - O s atept orict ai nevoie, spuse mngindu-mi faa cu podul palmei. - F-te comod pn termin. O s gat ct pot de repede. S-a aezat pe patul meu. Mi-am luat haine din dulap i am mers la baie. Am intrat la du lsnd apa cald s-mi mngie pielea ntr-un mod foarte relaxant. Nu tiam cnd s-a strecurat n mintea mea acel gnd, dar am nceput s m gndesc oare cum ar fi fost ca Josh s fie acolo cu mine i sO, Doamne. nnebunisem. Josh putea auzi ce gndeam. Am ncercat s-mi scot gndurile alea din minte. Mi-am dat seama c stteam nemicat i priveam n gol. Am terminat repede duul i am ieit bjbind dup prosop. Unde naiba era? Nu am apucat s fac dect un pas. Am alunecat i am simit o durere crunt la capdup care nimic. - Sam?! La dracu! Sam, trezete-te. Prea vocea lui Josh. Am ncercat s m mic, dar nimic. Nu puteam s m mic sau s deschid ochii. - Te rog, revino-i! Oare ce naiba se ntmplase? De ce nu puteam s-mi revin? - Doamne sfinte! Josh ce-ai fcut? Ce e cu sngele sta? Of, Jesse. Stai, snge? Oare ce mi se ntmplase? - Nu te uita la mine aa, eu n-am fcut nimic! Aa am gsit-o. Tu unde naiba ai fost? - Eram cu Lizzdar las asta. F ceva pn nu moare! - Am fcut, i-am dat din sngele meu. Rana i s-a vindecat, dar nu-i revine. - Sper c nu Lance e de vin pentru asta, altfel i-am spus c nu e o idee bun ca voi doi - Nu-i pronuna numele! Si nu cred c a fost el. Cel mai probabil a alunecat pe gresie i a plecat. i tiu c nu e o idee bun, dar o iubesc! - Bine Hai s-o ducem de aici. - M ocup eu. - Bine. Oare ce fceau cu mine? Nu simeam nimic. O, nu. Eu nu apucasem s m mbrac cnd am ieit de la du. - Of, Sam. Nu-mi face asta. Deschide ochii. Am nceput s-mi simt minile i picioarele. Simeam cum Josh m inea strns de mn. Am reuit s-mi mic puin mna. - Sam? M auzi? - Josh Am reuit s optesc. - Eti bine, te doare ceva? - Nu simt nimic Am deschis ntr-un final ochii. Era att de plcut s vd imaginea lui n faa ochilor. A rsuflat uurat i m-a srutat pe frunte. Ochii mi-au zburat n jurul meu i am observat c aveam halatul pe mine. ns tiam sigur c nu aa fusesem cnd m-a gsit. - Era ct pe ce s mori i tu i faci griji de ce am vzut eu? Am zmbit stngaci i am lsat privirea n jos. - M-ai speriat groaznic. i eu nu m sperii uor. - Ce mi s-a ntmplat? - Cred c ai alunecat i te-ai lovit. Am auzit un zgomot groaznic din baie i brusc gndurile tale au ncetat s se mai aud. - Ah, deci ai auzit - Da. Dar nu-i f griji, i eu m-am gndit la acelai lucru. - Chiar?
Pagina 15

- Ce ai gndit tu e nimic n comparaie cu lucrurile la care m-am gndit eu. Am zmbit roind. Atunci mi-am amintit ceva. - Tu ai zis c mi-ai dat din sngele tu? - Ai auzit aia? - Am auzit cam tot ce ai spus. - Asta e ciudat. Ar fi trebuit s-i aud i eu gndurile atunci. Mda, i sngele meu vindec orice fel de rni, aa c am fost nevoit s acionez, fie c e plcut sau nu. Era puin ciudat s m gndesc c eu chiar busem snge, dar era cel care mi salvase viaa. - Uau, mulumesc. - N-ai pentru ce. i-e foame? - Puin. Ct e ceasul? - Aproape 17:30. - Att am fost incontient?! - Da. A fost un chin pentru mine. Am crezut c am acionat prea trziu. - i eu credeam c n-o s mai pot face asta, am spus ridicndu-m la nivelul lui i srutndu-l apsat. - Acum pot confirma c i-ai revenit complet, am auzit vocea lui Jesse venind dinspre u. M-am dat de lng Josh stnjenit. - Am vrut s vd dac eti bine, dar din cte observ eti foarte bine. Eu m duc la film cu Lizz, spuse fcndu-mi cu ochiul i plecnd. Dup ce a plecat am pus o ntrebare imposibil de evitat. - El tie despre tine? - Da. i nu ai idee ct de mult m-am chinuit s-l conving s m lase aproape de tine. - Drgu din partea lui, dar cred c decizia mi aparinea oricum. - Adevrat. i nc atept s te rzgndeti i s m trimii n flcrile iadului unde mi e locul. - Asta nu o s se ntmple. - Mai vedem noi.

***

Pagina 16

Capitolul 3: Urmrit de Trecut

"Fiecare om merit o a doua ans, chiar dac pe prima nu a meritat-o."

Am mers amndoi n buctrie. A fost drgu i mi-a fcut un sandvici. n timp ce-l mncam mi-am amintit de dispariia lui ciudat de ieri. - Vrei s tii cum am fcut aia? - De unde tii? Ah, tind s uit c mi auzi gndurile. - tiu, uneori e enervant. - Doar uneori? Am ntrebat rznd. - Ai dreptate. Deci treaba cu disprutul e ca i cum m-ateleporta. Doar c e implicat magia, nu tehnologia. - Mi-ar plcea s pot face asta i eu. - Nu i-ar plcea dac ai pierde energie odat cu asta. Cu ct mi folosesc mai des puterile, cu att pierd mai mult energie i trebuie s m hrnesc. - Hrneti - Nu vrei s tii, crede-m. - Ba,vreau. Nu am s te judec, promit. - Binepi noi ne hrnim cu sufletele oamenilor. Ele ne dau energia necesar s ne putem folosi puterile. - Oh Era att de evident. Ce prostu sunt. Spuneai puterimai ai i altele? - Foarte multe. - Ca de exemplu? - Hm, pot s iau chipul altor persoane. Totui puterea asta e puin limitat. Noi putem doar copia identic chipul cuiva pe care l-am vzut, dar nu-i putem aduce modificri precum sucubii. - Sucubii? Demonii aceia care bntuie vise? - Astea sunt doar mituri. Sucubii sunt nite demoni menii pentru a pngrii sufletele oamenilor, i care i iau energia din plcerea brbailor. Ei i pot modifica corpurile cum vor ei, nu ca noi doar copii fidele a cuiva. - Atunci incubii sunt opusul lor? Adic i iau fora din plcerea femeilor? - Exact. - O, doamne. Bine c nu eti unul. - Nu, dar eu pot s fac ceva ce ei nu pot, i e mai ru. Eu i pot controla mintea. - Serios? Sper c n-ai folosit asta pe mine, i sper c n-ai de gnd. - N-am folosit-o. i fr acordul tu nici n-am de gnd. - Am ncredere c n-ai s-o faci. A iai vreo legtur cu visele pe care le-am avut cu tine dinainte s te cunosc? - i spun cu toat sinceritatea c nu. Dei noi putem intra n visele oamenilor i s le influenm, eu n-am fcut asta. n plus eu te-am vzut prima oar n mintea lui Jesse acum un an. Iar comarurile tale apar de mai mult timp, din cte in minte. - Ai dreptate. De fapt, de cnd te-am cunoscut nu mai m sperie demonii att de mult. - Ar trebui s tii c nu toi demonii sunt chiar prietenoi. De fapt, nici eu nu sunt prietenos de obicei, doar cu persoanele care mi atrag atenia n mod special. n rest sunt la fel de netrebnic. - Nu tiu dac s m simt flatat sau ocat, am spus rznd. Dar nu-mi pas cum eti, pentru mine eti perfect oricum. - Nu o s mai crezi asta cnd o s afli cum sunt de fapt.
Pagina 17

Mi-am terminat sandviciul i am fcut apoi curat n buctrie. n tot acel timp ii simisem privirea asupra mea. Am alunecat pe gresie, care de obicei nu era aa alunecoas, dar acum avea o grmad de picuri roii pe ea. Se prea c proveneau de la prul meu, care era mbibat cu ap i snge. - Fir-ar, trebuie s mi spl prul din nou. E plin de snge. Se uita la mine cu ochii mari. A nghiit n sec. - Josh, eti bine? - Sam, eu nu sunt un demon obinuit. De fapt, sunt un hibrid ntre un demon i un vampiriar sngele la - Asta explic de ce aveai coli. M duc s scap de sngele acesta. M ntorc repede. Am fugit la baie i de data asta m-am asigurat c nu exist nicio ans s alunec din nou. Cnd am terminat miam uscat repede prul i am mers s m schimb. nc nu puteam s m obinuiesc cu gndul c Josh m vzuse... fr haine. Lsnd asta la o parte, mi-am cutat ceva n care s m schimb. Am luat o rochi alb din in, cu bretele subiri, un decolteu in form de U, care ajungea pn puin deasupra genunchilor. Am cobort jos i l-am vzut pe Josh stnd pe canapea gnditor. Cnd mi-a auzit paii pe scri s-a ntors spre mine. Pe faa lui a aprut un zmbet att de frumos, c te lsa fr aer. - Ari superb, spuse privindu-m din cap pn-n picioare. - Mulumesc. M-am aezat lng el cu grij s nu ifonez rochia. - Deci, crezi c te simi destul de bine s iei cu mine azi? - Desigur. Unde vrei s mergem? - Asta e o surpriz. - Ce ru eti! - Doar nu am cornie degeaba. - Aproape uitasem c eti malefic. - O, i nc n-ai vzut nimic, dulcea. - De unde tii c sunt dulce? - Intuiie. Deinu neg, te-a gusta s-mi confirm teoria. - i dac nu te las? - Sunt mai mult dect convins c o s m lai, spuse apropiindu-se de mine. Privirea lui era aahipnotizatoare. M uitam n ochii lui fr s clipesc. Mi-a ridicat brbia n sus i i-a pus delicat buzele peste ale mele. M-am lsat prad srutului, apropiindu-m mai mult de el. Mi-a tras picioarele n poala lui i i-a aezat minile pe oldurile mele. Eu mi-am pus minile pe pieptul lui, urcnd ncet spre gt. - Tot crezi c nu m-ai lsa? ntreb cu buzele nc lipite de ale mele. - Nu mai sunt aa sigur - M gndeam eu, spuse lipindu-i fruntea de a mea. Acum, m duc s iauprnzul. Nu risc s stau cu tine flmnd. Vin s te iau la 8, spuse srutndu-m scurt i disprnd. Era enervant chestia asta cu disprutul. Am mers sus i am sunat-o pe Lizz. Din pcate Jesse o inea prea ocupat s rspund. Am mers jos i m-am ntins pe canapea. Am nceput s m uit la o comedie, dar m-a furat somnul i mi-am lsat pleoapele s cad. M plimbam printr-o grdin uluitoare. Trandafiri, orhidee, lalele, lcrimioare, flori de toate culorile, i specii pe care nu le mai vzusem vreodat, copaci nflorii cu coroana bogat i verde aprins, bnci i crri din marmur albPrea paradisul nsi. Cineva m inea de mn, n timp ce naintam prin colul acela de paradis. M-am uitat spre un brbat necunoscut. Avea parul blond nchis, pn la brbie, frumos aranjat. Purta o cma albastr de in i o pereche de pantaloni negrii de stof. Ochii lui aveau un albastru- verzui, dar bteau mai mult spre verde. Era foarte frumos, dar nu aveam nicio idee cine era. Poate doar produsul imaginaiei mele. La fel ca i acel paradis colorat i plin de via. Era aa de frumos Pcat c nu o s trieti ndeajuns ca s-l vezi am auzit o voce brbteasc att de seductoare spunnd. Era cel de lng mine. M-am uitat la el confuz. Chiar cnd am vrut s-l ntreb ce vrea s zic, o glgie groaznic n jurul meu m-a adus la realitate. Am deschis ncet pleoapele i am vzu-o pe mama trgnd o valiz imens dup ea. - Mam? Am ntrebat somnoroas.
Pagina 18

- Scumpo! - Ai nevoie de ajutor cu aia? - Nu, stai linitit. Puse valiza lng canapea i m-a strns ntr-o mbriare fr vlag. - Cum a fost la New York? - Pi destul de frumos, cu excepia morilor mcelrii brutal i dispariiilor misterioase. Dar balul tu? - Cel mai frumos posibil. - Are legtur cu partenerul? - Poate - Cu cine ai fost? - Nu e din coal. Cu prietenul lui Jesse. - A, biatul cu care a fost la absolvirea ta? - Da, el. - Drgu. A, Jesse mi-a spus c iei n seara asta cu el i Lizzie. - Da, ntr-adevr. Pe naiba! l adoram pe Jesse. - Pi, distracie plcut scumpo. Tatl tu deja doarme i eu merg s fac la fel. - Somn uor, am spus srutnd-o pe obraz. - Mulumesc, spuse urcnd spre dormitor. Am urcat n camera mea s ncep s m pregtesc. Nu mai aveam mult pn venea Josh. M-am pieptnat i miam prins o coad pe o parte. Mi-am pus o pereche de cercei micui de argint cu form de inimioare, un medalion din acelai set i un machiaj abia observabil. Am cobort jos i mi-am cutat o pereche de sndlue joase albe. Am privit ceasul. Mai erau 10 minute pn venea. M-am fstcit prin cas nerbdtoare. Cnd am simit o mn pe umrul meu am srit n sus. - Doamne! ie chiar i place s m sperii. - Puin. Ai o fa drgu cnd te sperii. Acum hai, spuse deschiznd ua. Am ieit, iar el a ieit dup mine. A venit i m-a luat prin surprindere cnd m-a ridicat n brae. - Putem ajunge doar ntr-un fel unde mergem acum. Zburnd. M-am uitat la el cu ochii ct cepele. - De nu poi pur i simplu s neteleportezi acolo? - Nu pot face asta pe distane aa mari. - Dar unde mergem? - Ai s vezi. Acum nchide ochii dac i-e fric. Mi-am pus strns minile n jurul gtului lui i am nchis ochii. M-a ridicat n brae ca i cnd a fi fost o pan. Am auzit din nou acel zgomot urmat de sfiere, semn c i scosese aripile. Apoi s-a simit o briz plcut, acompaniat de un sunet ce semna cu cel al unei haine scuturate cu putere. Am deschis ochii i cnd m-am uitat n jos l-am strns pe Josh i mai tare. Se vedeau doar mici lumini i muli nori. - Dac a fi fost om, probabil strnsoarea ta m-ar fi sugrumat, spuse rznd. - Scuze, am spus slbind strnsoarea. Trebuia s am ncredere c nu o s pic. - Dect dac i dau eu drumul, spuse ridicnd o sprncean. Ceea ce nu o s se ntmple. Am rsuflat zgomotos. Viteza cu care zbura s-a dublat. Abia i vedeam aripile. Ultimul lucru la care m gndisem c o s se ntmple n viaa asta a fost s fiu la mii de metrii altitudine n braele unui demon, de care se ntmpla s fiu ndrgostit. Toat viaa mea de adolescent mi-o consumasem cu teama mea de demoni, ca ntr-un final s ajung s fiu cu unul. Parc soarta rdea de mine. Dar adevrul era c nu m-a si simit att de mplinit cu un om normal. Uram banalitatea. Josh era exact ce mi doream i ce aveam nevoie. Dup aproape o or de zbor, Josh a nceput n sfrit s coboare. Se auzea zgomotul unei ape i aerul era foarte rcoros. Doamne! Zburam deasupra Cascadei Niagara. A cobort pe malul drept, unde erau muli copaci si verdea. Era un loc destul de ascuns, unde nu ne putea vedea nimeni. Mi-a luat mna ntr-a lui i m-a tras uor printre copaci. - nchide ochii, spuse oprindu-se n faa mea.
Pagina 19

Am nchis ochii i l-am lsat s m trag dup el. S-a oprit i eu aproape m-am dat de el. - i poi deschide. Am rmas fr glas cnd am deschis ochii. Era o poieni micu plin de flori. n mijlocul ei era o ptur roie, iar peste tot mprejur lumnri nc stinse. Asta probabil pentru c soarele era la apus i nc era puin lumin. Mi-a fcut semn s m aez. El s-a aezat lng mine i mi-a luat mna ntr-a lui. - Deci, i place? - Foarte mult. E att de frumos aici. - Aici veneam de fiecare dat cnd vroiam s fiu singur, cnd m rodea vina pentru faptele mele Faptul c Josh mprea cu mine locul acesta, care important pentru el, era o dovad destul de solid c nsemnam ceva pentru el. - Josh? - Hm? - Vreau s - Vrei s m vezi aa cum sunt? Nu m supr, stai linitit. Dar sper c de data asta nu mai fugi. - Nu, promit. S-a ridicat i s-a dus la un pas de ptur. Aripile i-au aprut ntr-o fraciune de secund, apoi ochii negrii,coarnele.i colii. Nu erau coarne mari, de fapt erau cu puin mai mari dect coarnele unui miel. M-am ridicat i m-am dus n faa lui. Un fior mi-a strbtut tot corpul de la privirea lui fix. I-am mngiat uor faa, care avea o textur mai catifelat dect orice atinsesem vreodat. Mi-am trecut apoi degetul arttor peste buza lui inferioar, pe care am tras-o uor n jos pentru a-i dezveli colii tioi. Chiar dac prea nfricotor, era att de frumos Mi-am apsat vrful degetului pe vrful unuia din coli. Durea puin, dar nu conta. Nu tiam ce m apucase s fac asta. Un strop mic de snge s-a scurs pe buza lui. Ochii lui s-au mrit i respiraia i s-a accelerat. i-a trecut vrful limbii peste degetul meu. Mi-am retras mna cnd am vzut felul n care m privea. M-am dus n spatele lui si am atins o arip neagr i lucioas. Era att de cald, i semna la atingere cu pielea. Cu o micare rapid i brusc, aripile i s-au retras, speriindu-m. Revenise la forma lui uman. - Scuze, n-am vrut s te sperii. Doar ccu ct stau mai mult n forma asta cu tine, instinctul de vntoare e tot mai puternic. A, i s nu mai faci ce ai fcut mai nainte cnd sunt aa. Eram la un pas s te ucid. Sngele tu e delicios - Iart-m , nu tiu ce m-a apucat. - Ideea e c nu m-a ierta dac i-a face ceva ru, spuse mngindu-mi faa. M-a luat de mn i am mers napoi la ptur. S-a ntins pe o parte, sprijinindu-se n cot. Eu m-am pus n ezut, picior peste picior lng el. - Am uitat s-i spun ceva. i eu nu obinuiesc s uit lucruri. - Ce anume? - Eti absolut superb. - Mulumesc, am spus zmbind. - tii, e interesant cum iubirea poate schimba pe cineva, spuse trgndu-i cotul i stnd ntins pe spate cu privirea spre cer. nainte s te ntlnesc pe tine, eram un monstru plictisit fr via, care i petrecea majoritatea timpului bntuind strzile dup oameni pe care s-i ucid din plcere, dar i din rzbunare, pentru c viaa lor era aa de fericit. i apoi apari tu, o frumusee ginga i fragil, i m schimbi complet. Dar sunt un monstru mai rui rpesc dreptul la o via normal. - n primul rnd, nu vreau o via normal. i n al doilea, tu nu eti un monstru - Draga mea, nu fii att de naiv. Nici nu ai idee ce monstru ai n faa ta. - Atunci, monstrul acela pe care eu nu-l vd, ar trebui s tie c nu mi-e fric de el. i nu-mi pas ct e de ru, am spus mngindu-i faa. i-a pus mna peste a mea i m-a privit ngrijorat. - i mai este un detaliu important. Am o grmad de inamici mai puternici ca mine, care i-ar putea face ru din cauza mea. S-ar putea rzbuna pe mine, rnindu-te pe tine. - mi asum riscul. - Nu tii despre ce vorbeti, iubire. Vorbesc despre nite creaturi care au n vene rutate pur, nu au mil. - Am ncredere c n-o s lai s mi se ntmple nimic ru.
Pagina 20

- Aici ai dreptate. O s te protejez cu preul vieii, spuse trgndu-m n braele lui. Capul meu sttea comod pe pieptul lui musculos. - Josh? Vreau s tiu totul despre tine. Pentru nceput, ci ani ai? Pentru c ceva mi spune c ai mai mult de 19. - O s te sperii, spuse rznd. Am mai mult dect i nchipui. O s spui c sunt btrn. - Nu o s m sperii. Spune-mi. - Bine549. - Wow. Asta esurprinztor. - tiam c o s fi ocat. - Eti doar cu 532 de ani mai mare ca mine. Cui i pas? - Oricui n afar de tine, se pare. - Exact. Dar ari cam bine pentru un moule. A pufnit ntr-un rs att de muzical. Nu m-am putut abine s nu rd i eu. - Dac ai fi trit pe vremea cnd abia devenisem demon Probabil nu m-a mai fi oprit din zmbit. i poate m-a fi oprit din ucis. - Cum ai devenit demon? - Eu m-am nscut demon. Dar chestia asta a ieit la iveal abia la 18 ani, cnd locuiam in Orleans, Frana. Sora mea a fost prima care a pit asta, apoi eu. Se pare c unul din prinii notri a fost demon. - Ai o sor? - Am avut. - O, mi pare ru. - Asta a fost opera dumanului meu cel mai mare. i mi-e team s nu peti la fel. Se fcuse ntuneric afar. Stelele scnteiau, iar luna rotund i luminoas rsrise. Era cea mai ciudat luna plin pe care o vzusem. Avea o aur roiatic. - Da, e ceva n neregul cu ea. M-am uitat n jurul meu. Brusc, s-au aprins toate lumnrile pe rnd. - Cum ai fcut asta? L-am ntrebat pe Josh. - N-am fcut eu asta - Ce glume eti. Doar nu crezi c am fcut-o eu? - Eu nu am fcut-o. Vorbesc serios. i nu simt nicio creatur magic n jur. - Dar eu sunt om. Cum e posibil? - Nu tiu ce s zic. mi pare ru c trebuie s-i zic asta, dar mirosul tu nu seamn cu nimic din ce am simit pn acum. E mult mai dulce dect al oamenilor, i mai puternic dect al oricrei creaturi supranaturale pe care o cunosc. Te pot simi de la kilometrii ntregi. - Bine, m-am prins. A fost amuzant. - Nu glumesc. M-am ridicat n ezut i l-am privit confuz. Am nceput s simt o ameeal ciudat i o dorin puternic s merg spre ap. M-am ridicat i am mers spre malul apei. - Ce faci? ntreb Josh venind dup mine. - Vreau s vd ceva, am spus absent. M-am oprit chiar pe marginea apei. Mi-am privit reflexia n ea. Am simit o presiune n spate, ca i cum cineva m-a mpins. Dar nu era posibil ca Josh s fi fcut asta. Oricum, am czut direct n ap. i aveam o mare problem: nu tiam s not. Am ajuns direct sub ap. M-am panicat, i am nghiit ap sufocndu-m pn am ajuns incontient. Se auzea un zgomot cunoscut. Aripi fluturnd. Am deschis ncet ochii. Eram n braele lui Joshdin nou n aer. - n sfrit. Ce te-a apucat? ntreb furios. - Eueu, am simit ameeala aia ciudati nu-mi mai puteam controla corpul se mica singur, i am simit cum cineva m-a mpins - Dar nu era nimeni acoloNuLance! - Poftim? - Nu, nimic. - Josh, cine-i Lance?
Pagina 21

- Am s-i spun mai trziu. Doamne, nici dac a fi fost eu n pragul morii nu m-a fi speriat aa. Dei e imposibil, ntr-o zi o s fac infarct din cauza accidentelor stora. Lanceunde mai auzisem numele acela? A, cnd aproape murisem la du. Fir-ar. Dei Josh insista c el o s-mi creeze probleme, de fapt eu i cream lui probleme. - Nu e deloc adevrat. Toate accidentele tale sunt din vina mea. - Nu tu eti cel care a venit i m-a mpins n ap, i nici nu ai venit la du s m faci s alunec. - Nu, dar cineva care m urte a fcut asta. Sper totui c nu e cine cred eu. Am ajuns n faa unei case imense. Josh a mers cu mine n brae spre ea. Oare aveam vedenii sau ua se deschise singur? - O alt putere ciudat, spuse trecnd peste pragul uii. - Parc am fi proaspt cstorii. M-ai trecut pragul n brae exact ca pe o mireas. - ntr-o zi o s te trec pagul ca mireasa mea, deci consider asta o repetiie. Dar din moment ce repetm asta, nar trebui s repetm i ce vom face n luna de miere? - Josh, fi cuminte. - Nu poi cere asta unui demon. - Eu pot. - Dar nu vreau s fiu cuminte. - Atunci te fac eu s fi. - Sunt curios cum. Era aa de ntuneric nct nu vedeam nimic. Cum de el vedea s nu dea peste ceva? - Simuri foarte dezvoltate. - Asta nseamn c poi vedea prin haine? Am ntrebat sarcastic. - A vrea eu. Asta e deja prea greu chiar i pentru mine. A deschis o u i a aprins lumina. Camera n care tocmai intraserm era imens, avea culoarea crem cu negru. Avea un pat imens cu baldachin, din care curgea ca i o cascad un material lucios de culoare neagr. Patul si perinile erau mbrcate n acelai material lucios, doar c avea culoarea crem. - sta e dormitorul tu? Am ntrebat uimit. - Da, spuse privindu-m cu subneles. - tiu la ce te gndetidar nu. - Nu pot s cred c nu i-e fric de mine dup toate chestiile pe care le tii, dar i-e fric s faci asta. M-a aezat pe pat i a disprut. S-a ntors n cteva secunde cu un prosop i cu pijamaua mea. Fusese la mine acas? - Vrei s dormi n hainele alea ude? Sau preferai s dormi fr? Pentru c atunci nu rspund de faptele mele. - BineNu vreau s te corup A pus prosopul i pijamaua pe pat i a ieit s m schimb. Rochia mea era distrus. Am dat-o jos destul de greu. Mi-am pus pijamaua, i eram foarte fericit c a ales una decent. Era pijamaua mea preferat de la Victorias Secret. Era format dintr-un maiou iclam cu dantel si o pereche de pantaloni scuri albi cu iniialele VS scrise cu roz. Cnd am terminat, Josh s-a ntors n camer. S-a uitat la mine de sus pn jos i a scos un sunet de apreciere. - M-am nelat. Decent sau indecent, eti la fel de apetisant. Am zmbit i am nceput s-mi terg prul cu prosopul. - Pot? ntreb artnd spre prosop. - Sigur, am spus ntinzndu-i prosopul. Mi-a fcut semn s m aez pe pat. S-a aezat n spatele meu i a nceput s-mi tearg prul cu blndee. Prosopul a czut brusc pe jos. Am simit buzele lui Josh pe gtul meu. Dei nu ar fi trebuit s am reacia aceea, am simit n vene achii de ghea. Minile lui s-au ncolcit n jurul taliei mele. - Dac ai tii ct de mult m abinDar cel mai ru e c nu-i doar trupul, i vreau i sufletul. i sufletul tu e ultimul suflet pe care ar trebui s mi-l doresc tiam c Josh nu glumea acum cu mine. i tiam c nu m speria cu intenie. M-am ntors spre el. Ochii lui erau negrii, iar colii lui gata s m sfie. - Josh, nu face asta.
Pagina 22

- Nu vreau s fac asta! Trebuie s m controlez. A disprut pur i simplu de lng mine. Oare se simea bine? Era doar vina mea c era n starea asta. Au trecut minute bune, dar el nu a aprut napoi. M-am ntins i mi-am pus capul pe perina pufoas. Pleoapele mele erau tot mai grele, pn cnd ntr-un final s-au nchis. Eram undeva intre lumea viselor i realitate. Am simit o micare uoar lng mine. Cnd am deschis ochii l-am vzut pe Josh ntins lng mine, cu minile sub cap i privind n tavan. Era ntuneric, deci stinsese lumina. - Scuze, n-am vrut s te trezesc. - Nu eram tocmai adormit. Eti bine? - Eu da. mi cer scuze c te-am speriat. Acum trebuie s te protejez i de mine. Am oftat i mi-am pus capul pe pieptul luicare era gol? Mi-am pus mna pe pielea lui fin, mngind-o uor. Muchii lui, dei erau relaxai, erau tari ca piatra. Mna mea a cobort spre abdomen, simind fiecare muchi bine lucrat. - Nu-i recomand s mai faci asta. i aa mi-am pierdut minile. - Scuze - Dar dac insitispuse trgndu-m deasupra lui i mi-a strivit buzele cu ale lui n cel mai plcut mod posibil. Minile lui mi mngiau apsat spatele, dndu-mi fiori. A fcut o micare rapid i a ajuns deasupra mea. Brusc a nepenit i s-a pus pe partea lui de pat. - Poate sunt cam nfometat acum. Zborul i transformrile mi-au luat destul de mult energie. - Atunci de ce nu ieicina? - Nu, nu te las singur aici. - Nu pesc nimic pentru cteva ore. - Darde fapt casa are protecie magic. Nu-i poate face nimeni ru, ct eti aici. - Du-te, Josh. Nu te nfometa din cauza mea. - Bine, dar o s m grbesc. Promit, spuse srutndu-m i disprnd. M-am acoperit i am ncercat s dorm. Cnd n sfrit am adormit, ceva m-a fcut s sar din pat. Un impuls ciudat m btea la cap s ies afar. n capul meu auzeam doar ieiiei, ca i cum era ceva ce trebuia s vd neaprat afar. Am mers pe bjbite pn la parter. Ajuns n faa uii, am deschis-o i am ieit. Am mers cu privirea n gol pe verand i am cobort scrile. Nu am apucat s fac mai mult de patru pai, pentru c n faa mea a aprut cineva, speriindu-m. Era un brbat. Trsturile lui erau superbe i n acelai timp nfricotoare n lumina lunii. Avea un pr frumos i blond, puin lung. Nu-mi puteam da seama ce culoare aveau ochii lui din cauza ntunericului. Mi se prea c l mai vzusem undeva. Dar nu aveam de ce s stau s aflu mai multe. Am ncercat s fug napoi n cas, dar m-a prins de mn cu for. M-a ntors ctre el, privindu-m de sus pn jos. - Vd c Josh are gusturi bune. Am vrut s spun ceva, dar privirea lui mi-a alungat tot curajul. i-a nclinat uor capul i a zmbit, ca i cum mi-ar fi putut simi frica, i asta i fcea plcere. A rs uor, apoi m-a tras mai aproape de el. M-am uitat la el cu ochii ct cepele. Cu siguran nu era om. - Cine eti? Am ntrebat cu vocea tremurnd. - Ce nepoliticos din partea mea. Am uitat s m prezint, sunt cel mai mare comar al tu. Am nghiit n sec. - ice vrei de la mine? - Hmnu tiu. Poate o noapte slbatic. - Poftim?! - Sun tentant, tiu, dar nu de asta sunt aici. - Pleac de lng ea! Acum! Am auzit vocea lui Josh. Era destul de departe. - O, Josh. Chiar mi-ai lipsit. M bucur c ai venit la timp s vezi ce-i fac iubitei tale. M-am zbtut rnindu-m singur. Strnsoarea de oel era indestructibil. - Las-o n pace Lance! Asta e ntre noi doi. Ea nu are ce cuta n disputa noastr. - Frumoasa asta are legtur cu tine, deci n consecin are legtur cu disputa noastr. - D-idrumul! A mrit Josh.
Pagina 23

- Oblig-m, spuse Lance zmbind. Josh a ncercat s m ia, dar Lance a fost mai rapid. Eram att de departe de Josh c abia l vedeam. A naintat spre mine, iar Lance s-a dus n spate, cu o mn pe gtul meu, iar cealalt n jurul taliei mele. M strngea att de tare de abdomen c mi venea s vrs. Josh a vrut din nou s acioneze, dar Lance m-a strns de gt, sufocndu-m. - Mai f un pas, i ppua moare. Mi-au dat lacrimile. Vroiam aer. - Bine, bine. Fac orice, dar nu o rni. - Orice? - Da! - D-mi Black Cat. Acum! i i-o dau napoi. - Nu o am. tii bine! - tiu bine c i place s mini. Vd c nu o iubeti prea mult. Sau poate ai nevoie de un stimulent mai bun. - Nu, stai Mi-a dat capul ntr-o parte trgndu-m de pr, i o durere ascuit m-a invadat cnd colii lui s-au nfipt n gtul meu. Am vrut s ip, dar mi-a acoperit gura. - Gata, gata, te rog! Lance, i jur c nu am nicio Black Cat. Te rog, d-i drumul. - Bine, spuse eliberndu-mi gtul. Dac nu o ai, mi faci rost de ea. Uite cum facem, ai o sptmn s-mi gseti o Black Cat. Oricare dintre cele trei. - tii c nu am cum s le gsesc. Au fost ascunse. - i tu o vei gsi. - O sptmn? Eti nebun? - Att mi-ai dat i tu atunci. i ca s fie i mai interesant, Sam vine cu mine. Cu ct primesc mai repede ce vreau, cu att mai puin suferin pentru ea. Dac nu-mi aduci ntr-o sptmn ce vreau, ea moare. L-am privit pe Josh cu team. - Eu zic s te grbeti, Josh. N-ar fi pcat s moar o asemenea frumusee? - Lance stai! Acela a fost ultimul lucru pe care l-am auzit. ***

Pagina 24

Capitolul 4: Numrtoare Invers


Stai un minut cu mna pe o sob ncins i i se va prea c-ai stat o or. Stai o or lng o fat frumoas i i se va prea c-ai stat un minut. Ei, asta-i relativitatea! "

Cteva secunde mai trziu eram ntr-o camer slab luminat. Dei era groaznic de cald, mi era att de frig c drdiam. mi era fric. Singur cu un brbat necunoscut care nu aveam idee ce era, timp de o sptmn. M-a ntors cu faa spre el i m-a privit direct n ochi. - nc nu are de ce s-i fie fric. Pstreaz-i frica pentru atunci cnd va fi cazul. - icnd va fi cazul? Am ntrebat dei tiam c urma s regret asta. - Toate la timpul lor. Pn atuncice-ar fi s te faci comod? O s stai aici o vreme. Mi-a artat un pat dublu frumos aranjat. - Doar o ntrebare. - Zi rocato. - Dac Josh nu-i aducechestia aia la timpai s? - Da, scumpo. O s te ucid ncet i dureros. L-am privit cu ochii plini de furie, fric i lacrimi. - Josh e cel pe care ar trebui s-l priveti aa. Din vina lui eti aici. Nu credeam c fiina aia e capabil s in la cineva, dar norocul mi-a surs. i tia la ce pericol te expune, dar totui a riscat. - El nu e cu nimic de vin c tu eti un - Nu cred c vrei s m provoci, rocato. Nu e n avantajul tu. i n plus, nu ar trebui s-i plngi de mil. i tu tiai c ai putea pi asta i i-ai asumat riscul. Se uita la mine cu amuzament, dar eu nu eram deloc amuzat. - Eu o s plec puin. Pentru binele tu, i recomand s fi feti cuminte i s nu ncerci s fugi, dac tii ce-i bine pentru tine. Mi-a aruncat un zmbet diavolesc i a disprut. Ah, ct l uram! M-am aezat pe pat i am nceput s plng i s tremur cumplit. Nu mi se putea ntmpla asta mie. Nu cnd m ataasem de Josh att de mult. Acum probabil nu aveam s-l mai vd. Dar aveam ncredere c va reui s m salveze cumva. Iar eu ce fceam? Trebuia s fiu puternic i s fac fa situaiei, nu s plng ca o domni la ananghie. Mi-am ters lacrimile cu dosul palmei. Trebuia s fiu curajoas. Nu trebuia s-i dau satisfacie nenorocitului stuia. Orice urma s se ntmpletrebuia s-i in piept. Rana de la gt nc sngera. mi ptase pijamaua. i durea groaznic. Am ncercat s opresc sngerarea, dar n-am reuit. Apsam cu putere pe ran, fcnd-o i mai dureroas. Am decis s caut baia. M-am dat jos din pat i am mers ezitnd spre u. Cnd am deschis-o am dat de o sufragerie mare. n stnga mea se vedea o buctrie micu, iar n dreapta am zrit ua care mi-ar putea reda libertatea. Dar nu aveam s fac o astfel de stupizenie, i s risc s mor. n fa erau dou ui nchise. Una din ele sigur era baia. Una dintre ui era alb, iar cealalt era din lemn nchis la culoare, cu nite modele spiralate. Nu tiam de ce, dar a doua u m atrgea. n mod involuntar, am apsat pe clan i am intrat. Era att de ntuneric nct nu vedeam absolut nimic. Am bjbit dup un ntreruptor, i n scurt timp l-am gsit. Am rmas ocat cnd s-a aprins lumina. Era cea mai mare bibliotec pe care o vzusem vreodat. Cri mbrcate n piele, exemplare att de vechii erau cu sutele. - Ce faci aici? Am auzit vocea sumbr i autoritar a lui Lance. - Eucutam baia. M-a tras afar din bibliotec i m-a dus la cealalt u.
Pagina 25

- Asta e baia. i f-mi un serviciu, nu mai intra acolo, spuse trntind ua bibliotecii. - ScuzeN-am vrut - Nu-i nimic, spuse mergnd i aezndu-se pe canapeaua alb din mijlocul sufrageriei. Am intrat n baie. Am mers direct la chiuvet i mi-am splat rana. Sngele ncepuse s curg i mai tare. Am scuipat o njurtur pe care nu o mai folosisem pn atunci. - Las-m s m ocup eu de ran, spuse Lance brusc n spatele meu. Am tresrit la apariia lui brusc lng mine. Mi-a dat prul la o parte i s-a uitat cu o privire plin de mndrie la gtul meu. i-amucat propria ncheietur. M-am uitat la el confuz. - Bea, spuse amuzat. - Poftim? Glumeti, nu? - Deloc. Acum bea pn nu m rzgndesc. Oks beau snge nu era n lista cu lucrurile pe care vroiam s le fac n viaa asta. Dar busem din a lui Josh, chiar dac nu eram contient cnd am fcut-o. i m vindecase. Asta nsemna c Lance era la fel ca Josh. Mi-am apropiat buzele de ncheietura lui, i cu greu le-am lipit de ea. Cnd am luat prima nghiitur nu m-am mai putut opri. Era delicios. Nu se compara cu nimic din ce gustasem pn atunci. Nu am apucat s iau mai mult de trei nghiituri, c m-a oprit. - Dac era dup mine, puin mi psa ct beai. Dar nu vreau s am o legtur de snge cu tine. Cel puin nu nc. - O legtur de snge? - Da. Dac bem snge unul de la cellalt n egal msur, practic devenim legai unul de altul. Din punct de vedere fizic am simi tot ce simte cellalt. Iar dac unul din noi moare, moare i cellalt. Asta e practic o legtur ce se face ntre ndrgostii. - n cazul acesta m bucur. Ultimul lucru pe care l-a vrea, ar fi s fiu legat n vreun fel de tine. - Mi-ar fi ns folositoare, dac a vrea s te gsesc oriunde ai fi. S nu te poi ascunde de mine vreodat - Dac a tii c simi tot ce simt eu, l-a ruga pe Josh s m rneasc, doar ca s te doar pe tine. - M ndoiesc sincer c Josh te-ar rniSau poate nu. E n stare de orice. - n locul tu, nainte s-i judec pe alii m-a uita la mine. - n locul tu a tcea din gur. Tu eti la mna mea, spuse ridicndu-mi brbia n sus i aruncndu-mi o privire feroce. Privirea lui m-a fcut s-mi nghit toate vorbele. M-a luat de mn i m-a dus napoi n dormitor. - Ai face bine s dormi pn nu m enervezi. Nu vrei s vezi cum art nervos. M-am ntins pe pat i am nchis ochii. Am simit cteva brize, apoi micare lng mine. M-am ntors pe partea cealalt i am dat de ceva. Am deschis ochii i l-am vzut pe el, pe jumtate dezbrcat. - Dac nu-i place, nu te uita. M-am ntors cu spatele la el. Am ncercat din rsputeri s adorm, dar nu puteam nicicum. Gndul meu zbura peste tot. Eram speriat de gndul c a putea muri la sfritul sptmnii, ntr-un mod chinuitor i lent. M-am cutremurat. i mi era groaznic de dor de Josh. De ce trebuia s se ntmple asta? - Hai s-i rspund tot cu o ntrebare, spuse Lance vizibil iritat. De ce trebuia s te ndrgosteti de Josh? O fat normal ar fi fugit de ar fi rupt pmntul s fi vzut un demon n faa ei. Dar tu, nu. i ai avut i comarurile alea, totui l-ai acceptat, fr s i pese c Josh ar fi putut s le provoace. Ceea ce confirm i mai mult teoria mea. Ce eti tu, Sam? Ce secret ascunzi? - Ce vrei s spui? Am ntrebat ntorcndu-m spre el. - Las-m cu asta. tiu foarte bine c nu eti om. i nu tiu ce eti. Fiecare creatur are un miros specific, dar al tu nu-l pot identifica cu al nici uneia. i gustul sngelui tunu e de om. - Lance, eu sunt om . Eu nu zbor, nu citesc nici gnduri i nu pot s pocnesc din degete i s dispar. - Fie cum zici tu. O s aflu ce eti n cele din urm. Pentru c n mintea ta se pare c nu e rspunsul. - Evident, din moment ce nu tiu. S-a uitat suspicios la mine, apoi i-a aintit privirea spre tavan. O stare binevenit de somnolen a pus stpnire pe mine. tiam c eleluitasem gndul nvluit n somn. ***
Pagina 26

O lumin puternic m orbea, aducndu-m tot mai aproape de trezire. Simeam i un miros plcut. Pleoapele mele au tremurat i s-au deschis. Lumina soarelui m orbea cumplit. Aceasta venea alturi de o cldur criminal pe fereastra deschis. Eram acoperit cu un cearaf rou. De fapt, cam toat camera era roie, cu excepia mobilei. Lance nu era acolo. - i-e cumva dor de mine? ntreb brusc lng mine. - Da, mi-ai lipsit la fel de mult ca moartea. Mi-a ntins mna, iar eu m-am uitat la el confuz. I-am luat mna, i cnd m-am ridicat aproape am picat pe el. - Ai grij, spuse trgndu-m spre buctrie. Buctrie era o armonie perfect ntre portocaliu i alb. Era n centru o mas frumos aranjat, cu farfurii pline de cltite cu sirop de ciocolat, i dou pahare, n unul era un lichid rou nchis care bnuiam ce era, iar n cellalt era suc de portocaleprobabil. - Acesta e micul dejun? - Da, doar nu crezi c sunt chiar att de ru, s te las s mori de foame. Stai jos. Mi-a tras scaunul i m-am aezat. M holbam cu ochii mari la paharul cu lichid rou. S-a aezat i el i a nceput s rd. - Dac eti aa curioas ce e, gust. - Nu, mulumesc. Nu obinuiesc s beau cnd nu tiu ce conine paharul. - Doar nu crezi c te otrvesc ntr-un mod att de simplu i neinspirat? Ai muri prea uor. Haide, bea. Am luat cu nencredere paharul i am luat o nghiitur. Cnd am simit gustul srat i fieros al lichidului, am tiut imediat ce este. Era snge. Probabil al unui om. Am pus paharul pe mas. Mi se fcuse grea. Lance s-a pus pe rs, iar eu l priveam cu ostilitate. - Tu nu tii c nu trebuie s ai ncredere n demoni? - Te crezi tare amuzant. - Nu m cred, chiar sunt. Te-am fcut s bei snge. - Matur pentru cineva cu probabil sute de ani mai mare. Mi-a zmbit pur i simplu i a nceput s mnnce. - Te mir c mnnc asta? - Mhm. - Pi, adevrul e c nu mi potolete n nici un fel foamea, dar mi place gustul. i mi place s m joc dea muritorul. - Interesantam spus lund o bucat de cltit. Era chiar delicios. Nu mai gustasem cltite att de bune niciodat. Cel puin din punct de vedere culinar, era un geniu. - S vezi cum sunt din alt punct de vedere, spuse fcndu-mi cu ochiul. - Lance, chiar trebuia s strici singurul compliment pe care o s-l primeti de la mine n viaa asta? - Garantez c nu o s fie ultimul. Am oftat i am continuat s mnnc. Cnd am terminat, simeam nevoia disperat s-mi fac duul de diminea. M-am uitat spre ua de la baie. - O, Doamne. Nu suntem la grdini s te ceri la baie. Du-te doar. Cnd am intrat n baie am vzut pe dulpior ceva cunoscut. Alea erau hainele mele? i pe ele era aezat periua mea de dini. Cum? - n casa ta e uor de intrat, am auzit vocea lui periculos de aproape de mine. - Doamne! nceteaz s te mai furiezi aa. Deci s neleg c ai intrat des n casa mea de tii? - Posibil. - Deci tu ai fost! Tu eti de vin pentru accidentul meu de la du. - Nu a fost cu intenie. N-am vrut s-i sparg capul . - Dar ce ai vrut? Stai! Tu ce naiba fceai de fapt acolo cnd eu fceam du? - Eramn vizit. De fapt, am vrut s-i provoc un accident, dar unul inofensiv pentru nceput. Iar asta s-a transformat ntr-o catastrof. A, i atunci cnd te-am mpins n ap nu tiam c nu tii s noi.
Pagina 27

- Era s mor, nenorocitule, am spus ntorcndu-m i arzndu-i o palm ct am putut de tare. Nici mcar nu cred c simise. - O, tu ncercai s m loveti? Data viitoare promit c m prefac afectat. Dar de dragul discuiei, mai f asta odat i i smulg braul. Ne-am neles? Am dat din cap afirmativ i i-am ntors spatele. M-am uitat printre hainele pe care mi le adusese Lance, i dintre ele ieea ceva ru n eviden. i aia era una dintre cele mai ostentative piese de lenjerie pe care le aveamO, Doamne. - Alea sunt pentru mine. - Poftim? Am ntrebat cu ochii ct cepele. - Nu s o port eu, pentru c eu n-a avea ce pune n sutien. Vreau s te vd pe tine n ea. - n visele tale. - Acolo am vzut deja. Vreau s compar cu realitatea. - De parc nu ai vzut destule oricum, cnd m spionai la du. - Nu te spionamBine, poate puin. Dar eram acolo cu un scop malefic. - Of, las-o balt. Lancevreau s fac du. - i te in eu? - Da. Vreau s fac du singur de data asta. - Ce rost are? Oricum am vzut deja totul. - Lance, te rog. - Bine, dac m rogi aa frumos Dup ce a ieit am nceput s m dezbrac ezitant. Nu aveam ncredere c Lance nu avea s fie acolo invizibil, privindu-m. Cu sau fr el , eu trebuia s dac un du. Apa cald nu i fcea efectul care l avea de obicei asupra mea. De obicei m fcea s m relaxez, s uit de probleme. De data asta, stresul era tot aici. M-am grbit s termin duul i am ieit. M-am ters repede cu prosopul i m-am uitat la haine. ntre a purta lenjeria aia i a nu purta deloc, am ales s port totui lenjeria. Mcar hainele erau decente, ct de ct. Pantalonii mei scuri preferai de in, de culoare albastr, i o bluz din dantel neagr. Mi-am ters pru s se usuce puin, i am ieit. Lance sttea ntins pe canapea, cu o privire ce spunea vreau s te mnnc. Se prea c i el se schimbase. Avea o cma alb, la care lsase deschii doi nasturi, i o pereche de pantaloni negrii de stof. Acum mi aminteam unde l mai vzusem Visul acela cu grdinaHm, poate dac n-ar fi fost un monstru necrutor, poate - Poate ce? ntreb ridicnd o sprncean. L-am privit cu ur. Brusc a aprut n faa mea i i-a pus minile pe umerii mei. - Poate ce? ntreb din nou. Dac nu rspunzi de bunvoie, te fac eu s spui ntr-un fel sau altul. - Eu - Da, ascult. Hai, spune-o. - Pi, poate m-a simi atras de tine. - Asta dac nu eti deja. - Ce? Am ntrebat rznd. - tii c aa e. Doar c nu vrei s recunoti. - Nu e adevrat! - Scumpo, eu sunt cel care citete gnduri aici. - Lance tu M-a lipit de el. Fiorii care m-au strbtut atunci m-au amuit pur i simplu. - Vezi? Ai simi asta dac n-ar fi adevrat? - Astaasta e reacia normal a corpului uman. Dar n mintea i inima mea, e loc doar pentru Josh. - Asta rmne de vzut, spuse srutndu-m apsat. tiam c nu pot s-l opresc. Era mai puternic dect mine. Minile lui mi-au strns oldurile, apoi au cobort puin mai jos O lacrim mi-a scpat, dar nu doar pentru c mi fcea asta cu fora, ci i pentru c mi plcea i m simeam vinovat. - Eram sigur, spuse dndu-mi drumul. Eram att de furioas, nct am ignorat avertismentul de mai devreme, i i-am dat o palm. - Poi s-mi rupi braul, nu-mi pas. i aa mi-ai luat totul, am spus ntorcndu-i spatele.
Pagina 28

M-a ntors napoi spre el cu violen i m-a privit fix n ochi. - Tu nu prea m iei n serios, nu-i aa? Crezi c m joc cu tine? - Nu tiu. Tu s-mi spui. Ce ncerci s dovedeti prin ce ai fcut mai devreme? C nu-l iubesc pe Josh? Am spus cu lacrimi in ochi. Pentru c te neli! l iubesc mai mult de ct pe propria mea persoan, aa c mie f-mi ce vrei, nu-mi pas. Cel puin el nu e un monstru lipsit de inim, care nu tie ce e aia iubire! - Aa crezi? Atunci las-m s-i art cine e Josh al tu cu adevrat! Mi-a luat ncheietura mnii n mna lui. Brusc, tot ce era n jurul meu se mica. Pentru cteva secunde am fost cufundat n ntuneric total, i apoi brusc eram n mijlocul unei alte camere. Dar nu era o camer oarecare. Mobila si decorurile nu preau din secolul XXI. - Asta pentru c nu este din secolul XXI. - Unde suntem? - n Orleans, la sfritul secolului XV. - Cum? - E doar o iluzie, nu suntem cu adevrat aici. E una din puterile mele speciale. - i ce facem aici? - Vreau s vezi cu ochii ti ce a fcut Josh. Imaginaia ta nu e de ajuns, e prea limitat. Aa c i art amintirea a ceea ce s-a ntmplat. - De unde tiu c nu m mini? Ai putea schimba totul n favoarea ta. - Cu asta n-a mini, crede-m. Vreau s tii purul adevr. Chiar dac e nfiortor. - Bine, s zicem c te cred. Arat-mi ce ai de artat. M-a tras spre unul dintre pereii camerei. Se auzea micare. Am privit n jurul meu cu mult atenie. n acea camer era un emineu, n faa cruia era un fotoliu cptuit cu piele neagr. Podeaua era dintr-un lemn nchis la culoare. Brusc, cineva a intrat n camer. Era un brbat prea frumos s fie adevrat. Doamne! Era Josh?! Fr s mi dau seama am fugit spre el, dar cnd am vrut s-l ating, mna mea a trecutprin el. De parc ar fi fost o fantom. M-a invadat un val de tristee copleitoare. Am czut n genunchi lng Josh, i l-am privit atent. Era att de diferit, dar era el. Mi-am ters lacrimile pentru a-l vedea mai bine. Avea aceeai privire plin de intensitate, aceeai linie perfect a feei, aceleai buze pline, care acum formau o linie dur. Singurul lucru care diferea era prul, acum dat cu stil ntr-o parte, n locul stilului uor ciufulit pe care l avea de obicei. Bine, evident, i hainele potrivite secolului respectiv erau ceva ce nu vzusem. Dar era ceva pe chipul lui ce nu prea s-i aparin. n ochii lui se vedea ceva ce nu mai vzusem la el: rutate, ur, duritate i mult furie. - Lance! Strig el privind spre nite trepte. Tonul lui exprima acelai lucru ca i privirea lui. M-am speriat de brusca lui izbucnire. Dar vocea lui tot era muzic pentru urechile mele. Dar cum naiba vorbea cu Lance? - Nu vorbete cu mine. Nu m poate vedea. i nici pe tine. E o iluzie, nu poi interaciona cu ea. - Atunci cu cine vorbete? - Cu eu din trecut. M-am uitat spre scrile alea. Cineva cobora pe trepte. Era Lance, darwow. Nu avea pe el dect o pereche de pantaloni, iar n lumina aceea muchii lui ieeau n eviden ca un far n mijlocul ntunericului. - S tii c am auzit. Acesta era unul din motivele pentru care uram c mi erau auzite gndurile. Am oftat. - Ce pot face pentru tine, Josh? ntreb Lance din trecut. - De cte ori te-am rugat s-mi lai sora n pace? - Nu tiu, nu am numrat. - Nu glumesc. Tu nu vrei s-mi iei n serios ameninrile, nu-i aa? Poate o s le pun n aplicare. - ndrznete numai i te ucid cu mna mea! nc nu prinsesem ideea. - Deci cnd e vorba de sora ta nu-i mai place. i dac m ucizi, ceea ce n-ai cum pentru c sunt mai puternic dect tine, nu o s afli niciodat unde e. - Nemernicu` naibii! Eti invidios c eu i Anelisse ne iubim, i tu nu o s ai parte de aa ceva niciodat, pentru c eti un monstru incapabil de iubire. De aia vrei s ne despari.
Pagina 29

- M simt flatat. Dar nu vreau ca sora mea s umble cu fiul criminalei care mi-a ucis prinii. - Eu nu sunt cu nimic de vin. Unde-i Desiree? - O s afli cnd o s iei din viaa lui Anelisse odat pentru totdeauna. - Niciodat. - Ai o sptmn s decizi ce vrei. Dac alegi greit, Desiree are de suferit. - Nu poi s faci asta. Desiree face 18 ani peste 3 zile. i dac se transform i ea - Voi fi eu acolo s-i explic ce se ntmplsau s o nspimnt puin. Oare ce reacie o s aib cnd i voi spune c ea i fraii ei sunt nite montrii? - Dar tu ce crezi c eti? Demonii sunt montrii mai ri ca vampirii. - Tocmai de aia o s am grij s sufere. - Iei afar! Spuse Lance cu ochii nroii i o pereche de coli la vedere. - Cu mult plcere, i rspunse Josh disprnd n modul lui obinuit. Eram stupefiat. Acesta nu putea fi Josh al meu. Imposibil. Nu-l recunoteam aa rece i nemilos. - Sunt cam multe lucruri pe care tu nu le tii despre perfectul tu Josh, spuse Lance de lng mine. Era ciudat s fiu n aceeai camer cu doi de Lance, chiar dac cel care acum urca napoi pe scri nu era real. - Mini cu neruinare. El nu e aa. Tu eti. - nc nu eti convins? Nu am vrut s te pun s vezi o astfel de cruzime, dar nu-mi dai alt soluie. Camera aceea a disprut, lundu-i locul un dormitor. Dominau culorile crem i negru. O, nu! Culorile din dormitorul actual a lui Josh. Dar camera aceea era clar din alt secol. Am auzit un scncet. Ua s-a deschis i Josh a mpins n camer o fat micu i blond, cu trsturi foarte drgue. Oare era sora lui Lance? - Da, e sora mea, spuse Lance din spatele meu cu o voce slab. M-am uitat spre el. Plngea? Dar nu erau lacrimi normale, era snge. Am vrut s ncerc s-i spun ceva, dar cnd sora lui Lance a aterizat cu violen ntr-un perete mi-am nghiit cuvintele. - Josh, ce faci? ntreb fata icnind de durere. - i art ct te iubesc. Ce, nu-i place? Fata s-a uitat cu ochii mari i plini de team la Josh. Mi-am dat seama c Lance era groaznic de rnit. Era vulnerabil. Erauman. - Lance, te cred. Nu vreau s mai vd restul. Josh i-a luat forma de demon i a naintat spre fata speriat. Cnd a vzut ce era Josh a nceput s ipe. Mi se rupea sufletul cnd auzeam cum ip. - Josh, las-o! am ipat uitnd c e doar un miraj. Am nceput s plng n tcere. Josh a rupt toate hainele de pe biata fat, dei era clar c ea nu vroia asta. M-am ntors spre Lance. Avea maxilarul ncletat i ochii nchii, dar nc plngea. M-am ntors spre oribila scen i am vzut cu groaz ce-i fcea Josh fetei. - Lance, gata! Te rog, nu mai suport. - O, dar nu s-a terminat. nc n-ai vzut partea cea mai bun. n locul camerei apru o cmpie semi-ntunecat. nc nu rsrise soarele. Josh o inea imobilizat pe sora lui Lance. Prea mai palid i mai nalt. - Am zis s te scutesc de momentul n care sora mea a devenit vampir. E prea sadic, chiar i pentru mine, spuse cu o voce sczut. - Lance, mi pare ru - Of, nu te mai zbate! M ntrerupse vocea lui Josh. Vei muri oricum. - Ai spus c l lai o sptmn. Au trecut doar 4 zile! - Un sfat: s nu ai niciodat ncredere n demoni. i mi pierd rbdarea foarte uor. Soarele ncepea s rsar. Fata se agita tot mai tare. Cnd primele raze de soare au aprut, ea a nceput s ipe. - La muli ani, spuse Josh rznd. Pielea ei era tot mai roie, i de undeva din spatele ei ieea fum. Ardea! Ardea de vieExact cum spuneau legendele despre vampiri. Josh s-a dat n spate, iar ea a izbucnit pur i simplu n flcri. ipetele ei rsunau n linitea aceea apstoare. Am nchis ochii i mi-am astupat urechile. Cteva secunde mai trziu toate zgomotele s-au oprit. Am deschis ochii i eram n sufrageria lui Lance. Eram ocat. Cum putuse Josh s fac aa ceva?
Pagina 30

- Lance, mi pare ru c te-am judecat fr s tiu, dar asta nu i d dreptul s te compori aa. - Dar el are dreptul? Ce ai vzut nu i-a dat deloc de gndit? Dac era fratele tu cel chinuit i ucis, cum i-ar fi plcut? Dar probabil i dac i-ar ucide fratele, tot l-ai iubi. Ce romantic. - Eu - Evident. Probabil c greesc, dar asta te face la fel de rea ca i el. Suntei fcui unul pentru cellalt! - Lance - Nu. Pstreaz-i cuvintele fr valoare pentru tine! N-am nevoie de ele, spuse disprnd. Nu tiam de ce, dar ceea ce mi spusese Lance m rnise groaznic. Spusese c sunt ca el, dar ce fcusem eu de fapt? Nu fcusem ru nimnui, niciodat. El era suprat doar pentru c, dup toate atrocitile pe care le vzusem, nc l mai iubeam pe Josh. Dar chiar mi prea ru pentru sora lui i pentru el. i dac urma s-l mai vd pe Josh, avea s-i aud multe pentru ce fcuse. ns legtura care era ntre mine i Josh nu putea fi rupt aa uor. M afectase ceea ce vzusem, dar nu ndeajuns s renun la el. Adevrat, dac ar fi fost Jesse n locm-am cutremurat. Josh n-ar face aa ceva. Sauar face? M-am aezat pe podea, cu spatele sprijinit de canapea. Nu-mi puteam scoate din cap privirea plin de plcere a lui Josh cnd ii fcuse ru surorii lui Lance, i privirea plin de ur i dezamgire cnd Lance mi spusese lucrurile alea. Am simit o lacrim n colul ochiului. mi ddusem seama c Lance l punea pe Josh n aceeai situaie. i dduse o sptmn s-i aducacel ceva, iar dac nu avea s m ucid. Dar cum Josh a ucis-o pe sora lui Lance mai devreme, oare i eu o s sfresc mai devreme? Smbt era ziua mea. i mai erau patru zile. Nu era corectNu era Aproape aipisem, dar o atingere uoar m-a fcut s tresar. - Sam, eti bine? Am vrut s rspund, dar nodul din gt nu m lsa. Ochii mei erau umezi. - Scuze, n-am vrut s spun - Nu e nimic, erai suprat. - De ce stai acolo jos? M-a luat n brae i m-a pus pe canapea. S-a aezat lng mine, i m-a tras n poala lui. N-am avut puterea s ripostez. Mi-a ters lacrimile de pe fa. - mi pare ru, se scuz el din nou. Sunt mai ru ca el tratndu-te aa. - Nu-i adevrat. Puteai s-mi faci ceea ce a fcut el. Puteai s m torturezi cum a fcut el cu sora ta. - Asta am i vrut s fac. Dar nu pot. Sunt slab, nu sunt ca el. i el profit de asta. - Asta e ceva de care s te bucuri, nu de care s-i par ru. - Probabil ai dreptate - Lance? - Hm? - Nu o s m ucizi de ziua mea, nu? - Nu tiu. Am nchis ochii suspinnd. - Cum o s mor? - Chiar vrei s tii? - Nu preaDar vreau s dorm noaptea. - Sincer, nu tiu. Nu m-am gndit cum s te ucid, doar ce s fac cu tine ct eti n via. Am simit cum m cuprinde un somn teribil. Capul mi-a picat pe umrul lui i am dormit pur i simplu. ***

Pagina 31

Capitolul 5: Foc i Ghea

"Caracterul unui om nu se arat n momentele de confort ci n cele de schimbri i controverse."

Eram ntr-un cimitir sinistru i era foarte ntuneric. Eram speriat i fugeam. Fugeam printre cruci i morminte, simind c orict de repede a fugi, cel ce m urmrea m va prinde. M-am mpiedicat de ceva i am czut n faa unui mormnt. Dei eram ntuneric, vedeam ce scrie pe plcu. Scria mare i clar Samantha Jones, 1992-2010. Am vrut s m ridic, dar n faa mea a aprut... Josh cu forma lui demonic. Acum c tiam c e el, nu-mi mai era aa fric. " Sfritul tu se apropie," spuse vocea suav a lui Josh. " Nu simi n aer mirosul pericolului?" - Sam! Vocea lui Lance m-a adus la realitate. Am deschis ochii. Eram ntins pe canapea cu Lance lng mine. - Doamne, am vzut multe n viaa mea, dar visele tale m uimesc. - Asta a fost cel mai urt pe care l-am avut. i numele meu era scris - Deci visele tale sunt un fel de.premoniii. - Cum? - Da. Visele par c i arat ce urmeaz s se ntmple. Am mai vzut asta undevaA, la vrjitoare. - Eu nu sunt vrjitoare. - tiu, ele au miros de pin i salvie. i vrjitoarele invoc demoni ,nu sunt speriate de ei. Situaia ta e chiar amuzant, nu-i plac demonii, dar ai parte doar de ei. - Mda, m-am obinuit deja cu ideea. - S tii c nu orice fat are atenia a doi demoni, avnd n vedere c noi nu vedem oamenii dect ca pe nite conserve de energie. - Frumos mod de a spune - Scuze, dar e purul adevr. Am aruncat o privire prin camer. Era ntuneric, doar televizorul arunca puin lumin. M-am ntors cu spatele la el, ncercnd s m concentrez la un film de la televizor. N-am reuit cu nici un chip s-i prind firul. - Atunci poate ar trebui s te concentrezi la altceva. - i anume? M-a ntors cu faa spre el i a zmbit cu subneles. - Nici vorb. - Haide, o s-i plac. Doar nu vrei s mori virgin? - Ba, vreau. Dac o s fac asta cu cineva, acela va Josh. i am ncredere c o s reueasc s m salveze, deci atept asta sau mor virgin. - Ct de mare i va fi dezamgirea cnd vei vedea contrariul. Deci oferta de mai nainte rmne valabil. - Pentru nimic n lume. - Nici dac asta te-ar salva de la moarte? - Hmnu. - O, chiar att de respingtor sunt c preferi moartea? M simt jignit. - Lance, nu e asta,tii bine. De ce vrei att de mult s cedez? - Pentru c nu vreau s-i fac asta cu fora. i sincer s fiufundul tu e belea. M-am ridicat de lng el i l-am privit ocat.
Pagina 32

- Ce-ai zis?! - De ce fugi aa? nc nici nu i-am fcut nimic. - Eti nebun! - Asta nu e ceva nou. Bine, acum lsnd gluma la o parte, i-e foame? - Puin. - Atunci vino. S-a ridicat i a mers spre buctrie. L-am urmat nc ocat de afirmaia lui despre fundul meu. - Stai jos, spuse ducndu-se la frigider. M-am aezat i l-am privit curioas. Nu vedeam ce face pentru c spatele lui musculos acoperea totul. S-a dus sa caute ceva ntr-un dulap i am zrit nirate pe blatul de lemn nite ardei grai galbeni i roii, usturoi, i ceva condimente. Ceea ce a cutat el era o pung de paste a cror nume nu mi-l aminteam. - Penne, scumpete. - Lance, nu e nevoie s gteti tu. Pot face eu asta. - Tu eti ostatica aici, i eu decid ce faci i ce nu. - Dar - Niciun dar. Oricum, unele dintre puterile mele sunt foarte utile la gtit. L-am privit n timp ce mrunea ingredientele, i punea Penne-le la fiert. - De ce faci asta? L-am ntrebat indignat. - Ce anume? - De ce te prefaci c i pas? - Nu-mi pas, dar nu sunt att de crud nct s te las s mori de foame. - tii bine c nu despre asta vorbesc. Schimbrile tale de comportament. Ieri erai gata s-mi smulgi capul dac sar fi ivit ocazia, iar acum te compori frumos. i nu c a vrea aa ceva, dar de ce nu mi faci ceea e i-ai propus cnd mai adus aici? - n primul rnd, am i eu zile n care sunt binedispus. Ieri nu a fost una din acele zile. i cnd sunt flmnd, sunt argos. i nu-i fac toate chestiile alea pentru c pur i simplu nu sunt n stare s m comport astfel cu cineva. Dar asta nu nseamn c o s am mai mult mil cnd o s trebuiasc s-mi duc treaba la capt. A continuat s gteasc cu viteza luminii, la propriu vorbind. A terminat mai repede dect un master-chef. A pus mncarea n dou farfurii i le-a aezat pe mas. Mncarea arta extraordinar. i mirosea la fel de bine. Iar gustul incredibil. Pentru o astfel de mncare eram capabil s ucid. - Chiar crezi c ai face asta? - Posibil. - Ce altceva ai mai face? - tiu la ce te referi i rspunsul rmne nu. Mi-a aruncat un zmbet care m contrazicea. Am continuat s mnnc fr s-l privesc. Cnd am terminat am vrut s-mi spl farfuria, dar mi-a luat-o din mn i a splat-o el. I-am scos limba. - Dac nu o ii nuntru, e foarte mare pericolul s rmi fr ea. - Mulumesc pentru mas, i-am zis i am ntins-o la baie. Printre hainele aduse de el, exista din fericire i o pijama. Dar nu era chiar potrivit condiiei n care m aflam. Maieul roz era clar prea transparent, iar pantalonii scuri de la el semnau mai mult cu nite bikini dect a pantaloni scuri, iar Lance amenina deja virtutea mea i fr nc un motiv n plus s-l provoc mai mult. Dar el adusese hainele, era vina lui. i n fond, aveam sutienul, deci nu avea ce s se vad prin maieu. i n plus, nu crezusem c vreun biat avea s m vad vreodat n pijamaua aceea. Totui fundul meu belea era cam scos n eviden. Lsnd gndul pentru moment, m-am splat pe dini i pe fa, dup care m-am schimbat. Am mers ezitnd spre dormitor. Acolo am dat peste Lance care se schimba. Mi-am pus mna la ochi i m-am ntors cu spatele, dar deja vzusem destule. Spre norocul meu fusese cu spatele la mine. L-am auzit rznd n spatele meu. Bnuiam c terminase, dar mi era team s m ntorc spre el. - Poi s te ntorci, puse printre hohotele de rs. - S tii c n-am vrutam spus ntorcndu-m. Avea pe el doar o pereche de pantaloni de pijama gri.
Pagina 33

- O, m lai? tiu c n-ai vrut. Dar dac ti-ai vedea faa acum - Dac mai spui vreodat ceva de fundul meu, mcar acum am cu ce s ripostez. - Ei, recunoate. i-a plcut privelitea. M-am uitat la el cu ochii mijii. - Ai de gnd s stai acolo la noapte? Poi s te apropii, nu mucAh, mint. - mi plceai mai mult cnd erai argos. - A, deci m placi. - Nu! - Bine, gata, ncetez. - Bun idee, am spus punndu-m pe pat. - Frumoas pijama, spuse ridicnd o sprncean. - S nu-i vin idei. - De parc a putea eu vreodat s am idei nepotrivite n legtur cu tine S-a pus i el n pat cu minile sub cap. Am oftat i m-am ntors cu spatele. - Vezi, tu m provoci. Altfel n-ai sta cu spatele la mine. - M scoi din srite, tii? Am spus ntorcndu-m. - Preferi tortura? - n momentul sta, da. - S fie cum vrei atunci. - Ce? M-a tras deasupra lui ntr-o poziie pe care nu vroiam s-o experimentez prea curnd. Nu am putu face nimic s-l opresc. i-a apsat cu putere buzele peste ale mele. Senzaiile care m ncercau erau variate: iritare, plcere, repulsie, atracie. Toate n acelai timp. Simeam o presiune tot mai apstoare ntre picioare. M-a lipit de el ct de tare era posibil. Minile lui mi mngiau apsat spatele, dndu-mi fiori. Printr-o micare rapid, era el deasupra mea. Lance oprete-te! am ipat n gnd. - i dac nu vreau? ntreb cu buzele nc pe ale mele. M-am uitat rugtor la el, spernd c o s se opreasc. - Ai noroc cu privirea aia inocent, spuse punndu-se pe partea lui de pat. Am rsuflat uurat i am nchis ochii. - ncep s te ursc, spuse jucndu-se cu mna mea. - De ce, n afar de faptul c l iubesc pe Josh? - Nu tiu cum reueti, dar ai scos din mine o frmi de umanitate. Cel puin cnd vine vorba de tinenu pot s-i fac ru. - i asta te supr? - Da! Eu sunt un monstru! Ultimul lucru de care ar trebui s-mi pese e o muritoare insignifiant! M-am uitat la el cu gura cscat. Oare el chiar m rnea fr s-i dea seama, sau o fcea intenionat? M-am ridicat i am ieit din dormitor. Dac i complicam viaa i planurile malefice cu prezena mea aa aproape, mai bine dormeam pe canapea. Era destul de comod i am adormit destul de uor fr prezena apstoare a lui Lance. *** n aer se simea un miros dulce. M-am ntors de pe o parte pe alta, pn n final m-am trezit. Eram acoperit cu o ptur pufoas. Probabil LanceAh, nu. Credeam c sunt insignifiant, deci trebuia s m lase s nghe. - mi pare ru, i mie nu-mi pare ru niciodat. Dar acum da. Nu mi-am dat seama ce zic. M ieri? - O, chiar ai nevoie de iertarea mea? - Da, la naiba! Am! - Bine, te iert. - A, micul dejun e gata. Am mers n buctrie, i am descoperit sursa mirosului dulce. - Alea sunt brioe cu afine? - Da. Doar nu cumva sunt preferatele tale?
Pagina 34

- Eti amuzant. Iar ai umblat prin mintea mea. - tiu, dar trebuia s tiu ce-i place s mnnci. Altfel nu tiam ce s-i gtesc. - Mulumesc, am spus aezndu-m la mas i ncepnd s nfulec cu poft din brioe. - Cu plcere. Sunt bune? - Prea bune. Att de bune c - i vine s m srui? - Hai s nu exagerm. - S m mbriezi, atunci? - Asta ar merge. - S tii c nu o s uit asta. Apropo, ca s nu zici c i intru n gnduri, care e culoarea ta preferat? - Albastru, dar merge i turcoaz. De ce? - Curiozitate. Am mncat i am but un pahar de lapte, dup care am mers la baie pentru ritualul meu obinuit. Du, splat pe dini i schimbatul hainelor. Cnd am ieit l-am vzut pe Lance mbrcat ntr-o pereche de blugi decolorai i un tricou alb. - Eu trebuie s plec puin, dar promit c vin repede. - Bine, eu promit c nu fug. - Nu te sftuiesc, pentru c atunci va trebui s ncep s devin monstruos. A i accesul n biblioteca mea e strict interzis. - Bine. Mi-a trimis o bezea i a disprut. Am decis s m uit la un film, doar trebuia s profit c stteam lng o plasm de la LG imens. Am gsit MTV i am lsat melodia lui Marilyn Manson Tainted Love, s umple ncperea. M-am ntins pe canapea lsnd melodie dup melodie s m liniteasc. Am recunoscut printre cntece cteva pe care am dansat cu Josh. - Dac ai tii ct mi lipseti, Josham optit. - tiu c i-e dor de el, am auzit vocea lui Lance lng mine. M-am ridicat speriat de apariia lui brusc. Avea n mn dou cutii. Le-a puse pe canapea i mi-a fcut semn s m apropii. - Deschide-le, spuse zmbind. - Nu o s sar nimic pe mine de acolo, nu? - Nu, promit. Am deschis cutia cea mare i am sos din eao rochie? i nc ce rochie. Nu avea bretele, era alb i scurtbine, foarte scurt. La extremitatea de jos i la mijloc avea o band aurie nu foarte groas. Prea groaznic de strmt. Materialul alb era foarte fin, dar spre deosebire de cel auriu nu era strlucitor. - Lance, pentru ce e asta? - Disear iei cu mine? - Unde? i de ce? - O s vezi unde. i s nu mi spui c i vrei s-i petreci ultimele zile nchis aici? - Nu, dar - Nu-i place rochia? - Ba da, e superb dar Nu cred c ar arta bine pe mine. - Las-m pe mine s decid asta. - Bine. Oare vreau s deschid i cealalt cutie? - F-o doar. Haide. Am pus rochia cu grij pe canapea s nu se ifoneze, i am deschis cea de-a doua cutie. n ea era o pereche de papuci prea frumoi i probabil la fel de scumpi. Erau albi, rotunzi la vrf, i aveau platform. Tocul avea vreo 20 de cm si acelai auriu care era pe rochie. M-am uitat pe spatele pantofului. Mrimea 38. - De unde ai tiut ce mrime port? - Amghicit. La fel i la rochie. - Suntprea frumoase.
Pagina 35

- M bucur c i place. Eu unul, de-a bea atept s vd cum i st. - Of, haide. Spune-mi unde mergem. - O s afli peste cteva ore cnd se las ntunericul. Lance mi-a pregtit prnzul, pui cu legume, i am mncat mpreun. - Eti un buctar excelent, nu pot s-o neg. - Mulumesc. Mi-am dat seama c Lance nu era att de ru pe ct credeam. De fapt, odat ce ajungeai s-l cunoti, era chiaruman. Dar tiam c avea s m ucid cu snge rece cnd va fi timpul. Cnd am terminat, am vrut s-l ajut s spele vasele, dar din nou m-a dat la o parte. - Le pot termina n 10 secunde. Tu du-te i pregtete-te. n jumtate de or plecm. Am trecut pe lng el, i m-am trezit cu o palm peste fund. - Hei! - Ce? Eu n-am fcut nimic. Mna e de vin, nu m ascult. - Eti incurabil, am spus mergnd s-mi iau rochia. M-am schimbat n baie, pentru c el probabil trebuia s se schimbe n camer, i eu vzusem destul deja. Am tras rochia cu greu pe mine. ntr-adevr, era cam scurt i foarte strmt, dar mi sttea bine. Singura problem era c nu puteam s port sutien la ea, pentru c forma rochiei nu-mi permitea, i singurele sutiene pe care mi le adusese Lance erau foarte colorate. Singura soluie era s renun la el. Am ieit din baie i mi-am luat pantofii. Erau destul de comozi, dar fiind noi m strngeau puin. Am mers spre dormitor. Ua era nchis i nu aveam curajul s intru pur i simplu, m nvasem minte. Chiar cnd am vrut s bat la u, Lance a deschis-o. Eram la aceeai nlime cu el acum. S-a uitat la mine de sus pn jos cu ochii ct cepele, din nou i din nou. Dar nici mie nu mi era indiferent felul n care arta el. Avea o pereche de pantaloni strmi negrii, i o cma roie pe care nu apucase s o nchid, lsnd la vedere nite muchi perfect conturai, parc aparineau unei statui de marmur. - , intr, spuse clipind i dndu-se din cadrul uii. AriDoamne cred c o s fac o prostie. N-am vzut n viaa mea ispit mai mare, spuse nchizndu-i cmaa. Cu fiecare micare pe care o fcea, pectoralii lui se ncordau ntr-un fel apetisant. C tot vorbea de ispit. A chicotit, cu siguran auzise. - Normal c am auzit. Doamne, ai mil. Dac te mai privesc mult, nu tiu ce-o s fac. M-a luat de mn i m-a pus s fac o piruet. - Nu tiu cum o s-mi in minile acas. Deja nu mai gndesc limpede. Hai s mergem, pn nu-mi vin alte idei. M-a luat de mn i m-a tras spre ieire. Casa lui Lance era ntr-un cartier pe care nu-l cunoteam. Din exterior prea la fel de mare. M-a dus la o decapotabil roie, i mi-a deschis portiera din dreapta . M-am urcat n main, i n aceeai secund s-a nchis portiera, i el era lng mine pe locul oferului. - Asta e maina ta? - Da, una din ele. - Ok Lance era un demon al vitezei. La propriu. Trecea printre maini cu o vitez demn de un film cu urmriri. Probabil prul meu sttea acum n toate direciile. - Prul tu arat perfect. i stai linitit, cu mine la volan eti n siguran. - Spune-i asta vitezometrului. A parcat aproape de o cldire pe care scria cu litere roii CLUB W. Mi-a deschis portiera i m-a ajutat s-mi recapt echilibrul pe tocurile imense. - Trebuie s te avertizez de ceva. Acesta e un club pentru fiine supranaturale. Oamenii care vin aici sunt de obicei masa, aa c nu te mira dac vezi pe cineva lundmasa. - i eu sunt om! - Nu cred c e o problem. n primul rnd pentru c nu miroi ca un om, i n plus eti n grija mea. Acum vino. Muzica bubuia foarte tare nuntru. Cnd mi-a deschis ua, semi-ntunericul strbtut de lumini colorate i trupuri dansnd foarte apropiate, mi-ai umplut aria vizual. Mirosea puternic a alcool i parfumuri dulci.
Pagina 36

- Trebuie s prem foarte apropiai, spuse cu buzele lipite de urechea mea. Altfel vreun demon sau vampir va fi foarte bucuros s te atace, creznd c eti disponibil. Am dat din cap, lsndu-m tras prin mulime. - Ce facem de fapt aici? - Trebuie s m ntlnesc cu un vechi prieten. i trebuie s iau ceva de la el. - i de ce sunt eu aici? - Puin distracie nu-i stric. Pe fundalul discuiei se auzea melodia lui Jay Sean Ride It. Ajunsesem la bar i ne-am aezat. - Scumpete, aici se bea doar alcool, deci ai vreo preferin? - HmJack Daniels. - Tu? Wiskey? Deci se pare c nu eti chiar un ngera. Am primit paharul cu Jack, iar el i-a luat Vodk. Eu nu fceam fa la Vodk prea bine. Era prea tare. - E bine de tiut, spuse Lance amuzat. Dar dac tu bei paharul acela, te duc acas n com alcoolic. - Tu chiar crezi c m mbt de la un pahar de Wiskey? - Nu cred. Sunt foarte sigur. - Vrei s pui pariu? - De fapt, chiar vreau. Ce primesc dac pierzi? - Nu tiu, alege tu. - Bineee, vreau un striptease. - Oki ce primesc eu cnd o s ctig? - Ce amuzant eti. Pi de dragul discuiei, i redau libertatea. M-am uitat la el sceptic. - Nu glumesc. Te duc direct la Josh. Accepi? - Bine, am spus ntinzndu-i mna. Mi-a lua mna, i m-a tras mai aproape, srutndu-m apsat. M luase prin surprindere. - n caz c te pierd, profit ct te mai am. i trebuie s prem apropiai, spuse fcndu-mi cu ochiul. Am rs i am oftat. ntr-un fel, Lance era amuzant. Nu regretam c eram cu el acolo, n loc s stau singur i speriat la el acas. Am privit prin jur. Am ncercat s ignor civa, probabil vampiri, care i nfigeau colii n carnea unor fete, n te miri ce pri ale corpului. i melodia lui 50 Cent Candy Shop, fcea totul s par o orgie sngeroas. M-am uitat la Lance. M privea cu subneles. S-a uitat ctre ringul de dans, apoi la mine. nelesesem ideea. Am luat o gura din Jack pentru curaj. M-am ridicat i i-am fcut semn s mergem acolo. S-a ridicat fr ezitare i ne-am amestecat printre ceilali. S-a lipit de spatele meu i am nceput s dansm pe ritmul hipnotizant al melodiei. Mniile lui erau pe talia mea. Dansam tot mai lasciv, simind senzaii tot mai profunde. Acum chiar eram apropiai, nu trebuia s ne prefacem. Dar ce fceam eu de fapt? Uitasem n tabra cui eram. Uitasem de Josh. Cum puteam face asta? - O, mcar seara asta uit de Josh. Azi eti doar a mea. Hm, dac tot aveam s mor mcar meritam s m simt bine. Am continuat dansul puin cam intim avnd n vedere c ntre mine i Lance nu era nimic. Melodia s-a schimbat. Ayo Technology avea acelai ritm acaparant. Oare doar pe mine m excita felul n care dansam cu el? - Oooo nu, spuse plimbndu-i buzele pu umrul meu. Eram att de lipii unul de altul, nct i simeam fiecare muchi tare ca piatra, i nc ceva la fel de tare. Corpul meu se mula perfect pe al lui. M-a ntors cu faa spre el. Avea ochii aceia specifici demonilor i colii scoi. Oare..? - Nu te muc, spuse trgndu-m mai aproape. Dect dac vrei tu... spuse apropiiu-i buzele de ale mele. Am dat din cap negativ. Mi-am pus o mn pe umrul lui, iar cealalt pe pieptul acela musculos Brusc a rmas nemicat. M-a luat de talie i am mers napoi la bar. Pe locul unde sttuse Lance, sttea acum un brbat blond i frumos, cu prul dat pe spate. Purta o cma deschis la culoare, dar era prea ntuneric s-mi dau seama exact ce culoare. Dar ochii lui verde-glbui se observa n ciuda ntunericului. El i Lance i-au strns minile i s-au mbriat. Discuia lor se auzea cu greu n glgia aia. - Am gsit-o i pe ultima, spuse cel blond cu un accent franuzesc, ntinzndu-i lui Lance o cutiu viinie. Lance a bgat-o n buzunar satisfcut.
Pagina 37

- Mulumesc, frate. Rmn dator. - Mm, cine e aceast belle mademoiselle? - E Samantha. Sam, el e Ethan. - Enchante, spuse srutndu-mi mna. - Et moi, am spus bucuroas c nc mai tiam francez. Mi-a eliberat mna i m-a privit suspicios. - Ce eti tu? - E om. i e a mea. - Se pare c nu e chiar a ta. Ai furat-o de la Joshua, nu? - De unde tii? - Brfele circul repede. Deci te-ai fcut biat ru, hm? - S spunem. - Deci, nu te superi dac o mprumut puin. - Ba, m supr. Nu o atinge nimeni ct e cu mine. - Bine,am neles. Dar oare cum o s ucizi pe cineva pe care iubeti? Se pare c o s-i fie greu. Ne mai vedem, mon ami. Au revoir, spuse plecnd n mulime. - Ce vroia s spun adineauri? - Nu conteaz, las asta. Bine? - Ai prieteni ciudai. i pentru ce Dumnezeu a vrut s m mprumute? - E un incub. Ghicete. - Oh, fir-ar. Am dat pe gt restul de Jack. Ok... Picioarele mele erau puin grele i o stare de euforie se cuibrea n mine. - i-am spus eu. Eti beat. - Nu-i adevrat. - Atunci mai faci fa la unul? - M provoci? - Da. - Fie cum vrei. Pn am reuit s mai dau pe gt un pahar de Jack, el terminase trei pahare de Vodk. - Deci, cum te simi? Tot treaz? - Puin ameit, dar nu beat. - nc nu crezi c eti beat? - Nicidecum. - Bun, atunci ridic-te. Aproape am czut, dar Lance m-a prins la timp. - Podeaua alunec. - Da, sigur. Bun, mergem acas. Eti foarte beat, nu beat. - Nu suntBine, poate puin. A avut grij s am echilibru pn la main. Cnd m-am rezemat de scaun, am adormit instant. ***

Pagina 38

Capitolul 6: Cas Dulce Cas


"S iubeti nseamn s accepi ceea ce a fost, ceea ce este, ceea ce va fi i ceea ce nc nu s-a ntmplat."

Un zgomot de ceva care s-a spart m-a trezit. Eram ntins pe canapea. Cum ajunsesem acas? Capul mi zvcnea i o ameeal m intuia pe loc. Ce naiba? - nc eti beat. - Beat? Ce-am but? - Uite dovada, nici nu-i aminteti. Ai but Wiskey. - Hm, dac spui tu. - Te schimbi singur, sau ai nevoie de ajutor? - La ce fel de ajutor te referi? - De care vrei. - Pi poate am nevoie de puin ajutor. - Stai, tu vorbeti serios? - Art ca i cum a glumi? - Nici nu ai idee. - Deci, m ajui azi, sau stai s te uii? A nceput s rd pur i simplu. - Las glumele i schimb-te, spuse mergnd la baie. Oare unde erau pijamalele mele? Ah, erau n baie. i Lance era la baie, probabil fcnd du, pentru c se auzea apa. Eram tentat snu! Nu trebuia s fac asta. Trebuia s atept s termine. M-am pus pe canapea ateptnd. Cnd n sfrit a ieit, ceva s-a aprins n mine. Avea doar un prosop pe el. Apa ii curgea ncet din pr, pe pieptO Doamne. Oare alcoolul era de vin c mi venea s m duc la el i s? - Probabil. Dac erai treaz i ii propuneam aa ceva, m-ai fi njurat. - nseamn c sunt nebun. - Deci s neleg c vrei s iau locul lui Josh? - Josh? O, Josh. Nu. - Aa credeam i eu. M-am mpleticit pn la baie i mi-am luat pijamaua. Nu tiam de ce, dar vroiam att de mult s-l srut pe Lance Am mers cu pai hotri i legnai de la alcool n dormitor. El era ntins pe pat, cu minile sub cap. Avea pe el dor pantalonii de pijama. Fr s atept s vd ce vroia s zic, m-am pus lng el i l-am srutat. - Ce naiba faci? ntreb el dndu-m la o parte. - M simt bine. Doar tu ai spus, puin distracie nu stric. n plus, o s mor curnd. - Sam, potolete-te. Eti beat, nu vrei asta cu adevrat. - De unde tii tu? Poate c am vrut mereu, dar n-am recunoscut. - Sam, culc-te. - Nici gnd, am spus srutndu-l din nou. De data asta nu m-a dat la o parte. Mi-a rspuns la srut cu entuziasm. M-am pus deasupra lui, mngindu-i muchii de pe piept i abdomen. - Sam, e prea de tot. Termin, nu sunt n stare s m controlez cnd mi-e foame. - Nu trebuie s te controlezi. - Stai cuminte. Nu vreau s-i fac asta. Chiar dac mi doresc, nu vreau s fiu cel care
Pagina 39

- Care ce? - Care te las fr o parte din sufletul tu. - Am ncredere c nu faci asta. - E inevitabil. Explicaia e simpl. Cnd un demon ia puritatea unei fecioare, ia o parte din sufletul ei. Nu vreau s dai vina pe mine c ai pit asta, pentru c schimbrile o s fie vizibile. - Pn acum nu i-a psat de asta. De ce i pas acum? - Pentru c mi pas, bine? Termin i culc-te. Nu tiu ct o s i mai rezist. - Nu. - Bine, ai cerut-o. O stare de ameeal mai puternic dect cea a beiei m-a cuprins. - Ai s termini cu asta i o s dormi. Nu tiam de ce, dar am fcut ntocmai cum a spus el. Hei! mi controla mintea. Dar n-am apucat s mai ripostez, deja eram aproape adormit. *** Diminea m-am trezit foarte greu. M durea capul de muream. - Prima mahmureal serioas e cea mai grea, spuse Lance de lng mine. n mintea mea se derula toat seara anterioar. Ce fcusem? M simeam groaznic de vinovat, i fa de Lance i fa de Josh. mi puteam imagina dezamgirea din ochii lui Josh cnd avea s afle. - Dac vrei, i terg memoria i n-o s afle. - Nu. Sunt faptele mele, mi le asum. - Cum vrei. Oricum nu e vina ta. Au fost faptele beiei, nu ale tale. - mi pare ru. S tii c n-am vrut... - O, nu-mi cere mie scuze. Mai ales pentru c mi-a plcut. Dac n-ar fi fost vorba de sufletul tu a fi fcut-o fr regrete. - Dar puteai profita c eramn starea aia. i totui n-ai fcut-o. Eumulumesc. - Nu ai pentru ce. Dar rmi datoare. De fapt, nc mi eti datoare cu un striptease. Aa c mi eti dublu datoare. - O, super, am spus sarcastic. Darnu c nu m-a bucura, dar de ce nu ai? - S spunem cdac o s fac asta cu tine vreodat, vreau s fii treaz i trebuie s vrei asta. i nu am s fiu eu cel care i distruge sufletul, chiar dac acum cteva zile nu eram de aceeai prere. E treaba lui Josh dac vrea s te distrug, dar putea s te avertizeze. Nu i-a spus asta, nu-i aa? - Nu. - M gndeam eu. Mcar acum tii. Eu te-am avertizat, e treaba ta dac iei n considerare ce i-am spus sau nu. Dar s nu te miri cnd o s te simi i o s te pori ca naiba. - Vorbeti de parcLance, ce se ntmpl? - O s afli imediat. Dar nainte, vreau s-i spun ceva, spuse ridicndu-se n ezut. - Ce? - Sunt un mincinos i un egoist. Adevrul ec dup dou zile cu tine, am tiut sigur c n-o s pot s te ucid. mi doream cu disperare ca Josh s nu reueasc, lucru care oricum se ntmpla, i s l fac s cread c te-am ucis, ca s rmi cu mine pentru totdeauna. i vrei s tii de ce? - Da. - Ethan avea dreptate. Nu tiu cum ai reuit, dar te-ai ales cu nc un demon ndrgostit de tine. - Tu glumeti acum, nu? - Deloc. Nu a glumi cu aa ceva. - Asta esurprinztor. Dar tii c l iubesc pe Josh. - Da, tiu. Norocosu naibii! Nici nu te merit. O s te rneasc cnd te atepi mai puin, i apoi s nu vii la mine plngnd c te-a distrus. - Lance, dac Josh nu are cum s reueasci nu m ucizi? - Te duc acas.
Pagina 40

- Serios? - Da. Nu mi-am putut zmbetul de fericire. Fr s-mi dau seama l-am mbriat strns pe Lance. Felul n care m-a strns i el m fcea s mi par groaznic de ru. Dar nu puteam face nimic. - Vrei s m mbriezi toat ziua, sau vrei acas? Nu c nu mi-ar plcea dar devine din ce n ce mai greu. M-am ridicat i am vrut s merg s m schimb, dar m-a oprit. - Lucrurile tale sunt deja acas. M-a luat n brae i n secunda urmtoare eram n camera mea. Mirosul obinuit al parfumului meu, patul meuTotul. M-a lsat jos. - La muli ani! Spuse disprnd i lsnd o tristee groaznic n urma lui. mi prea ru pentru el, dar nu puteam s nu m bucur c eram din nou acas. M-am trntit pe patul meu pufos. Mi-am cufundat capul n pern, trgnd n piept mirosul ei familiar. i atunci lumea mea s-a ntors pe dos. Oare nu observase nimeni lipsa mea? Lizzie i Jesse i mami i tati Oare Josh le controlase mintea s nu observe? Dar atunci ciudenia ciudeniilor s-a ntmplat. Eude fapt copia mea identic a intrat n camera mea. - Ce naiba? Am spus srind speriat din pat. - Sam? spuse cu vocea la fel ca a mea. Copia mea a nceput s rd i chipul meu a fost nlocuit de a lui Josh. Am fugit la el i l-am mbriat cu toat fora mea. Ce bine m simeam cu minile lui din nou n jurul meu. Fr s spun nici un cuvnt mi-a luat faa n palme i m-a srutat ca i cnd nu avea s m mai vad niciodat. - Chiar credeam c nu o s te mai vd niciodat. mi pare ru c ai trecut prin asta din cauza mea. - Nu conteaz. Suntem din nou mpreun, asta conteaz. - Te iubesc, spuse strngndu-m din nou n brae. - Ce a fost cu schimbarea ta n eu? - Cineva trebuia s-i in locul, nu? i fratele tu m-ar fi ucis dac ar fi aflat. A fost destul de greu s caut Black Cat i s-i in locul, dar pentru tine a meritat. Dar cum de te-a adus Lance napoi? - m, s zicem c i s-a fcut mil. - O, Doamne. Acum mi doresc s nu-i pot citi gndurile. Dar dac asta te-a eliberat, poate s te iubeasc din partea mea. - Josh, nu fi ru. S-a comportat frumos cu mine. i c tot veni vorbanu ai menionat ce i-ai fcut surorii lui. - i-am spus c sunt un monstru, i n plus el profita de sora mea. Dar m bucur c nu i-a fcut el ie, ce am fcut eu cu sora lui. Nici nu tii ct de agitat am fost gndindu-m la ce poate s-i fac. - Dar acum totul e bine. Nu mi-a fcut nimic. - Dac te atingeaNu tiu ce i fceam. - E ceva ce trebuie s tii. Ieri am - tiu. i nu-mi pas. Tot ce conteaz e c eti bine. Acum ar trebui s te mbraci i s mergi jos. Prinii ti vor s-i dea ceva. Dar nainte de asta M-a srutat minute bune, pn am rmas fr aer. - Eu m ntorc mai trziu. A, prinii ti tiu despre mine. - Ce? - tiu c suntem mpreun, nu c sunt demon. - A, m-am speriat. - Ne vedem mai trziu. Dup ce a plecat m-am schimbat ct am putut de repede. Cnd am cobort jos i mi-am vzut prinii, mi s-a umplut inima de bucurie. Era plcut s vd ceva normal n viaa mea. Avusesem parte de destule ciudenii. - Ce i-a luat atta? m-a dojenit mama. Trebuie s-i dm o veste bun i una rea. - Nu-mi spune c nu suntei aici de ziua mea, pentru c nu vreau s aud. - mi pare ru, draga mea, spuse tata. Dar nu aveam de ales, plecrile fac parte din jobul nostru. - Chiar de ziua mea? - Da, dar uite vestea bun. Mai ii minte cabana la care mergeam n fiecare var cnd stteam n Toronto? - Da, cabana de pe lacCe-i cu ea?
Pagina 41

- Poftim, spuse ntinzndu-mi nite chei. Cabana e a ta pentru ct timp vrei. Poi s-i faci petrecerea de majorat acolo. - Mulumesc, am spus mbrindu-i pe amndoi. Dar cnd plecai? - Disear. Am lsat capul n jos. Cum puteau pleca de ziua mea? - i ntre tine i biatul acela Josh, e ceva serios? ntreb mama. - Pi, s zicem. Nu vroiam s-i spun chiar aa pe fa O, pi tii, m ntlnesc cu un demon, care mai e i vampir, i relaia noastr e mai mult dect serioas, pentru c o s ne iubim pentru totdeauna. A i sunt n pericol 24 din 24. - S tii c trebuie s ai grij cu bieii - Mam, nu vreau s aud discuia. O tiu pe de rost. Tata se uita ciudat la noi. Prea c vrea s se bage, dar prefera s stea deoparte. ntotdeauna preferam s vorbesc cu tata. El nu dramatiza att. - Noi mergem s mpachetm, spuse tata salvndu-m. Haide Linda. Au mers amndoi sus. Numai ce m-am gndit la Jesse, c a intrat pe u cu Lizzie de mn. - Salut Sam! spuse Jesse cu o fa vizibil fericit. - Hei, spuse Lizz. Oare ce era cu ea? Prea abtut. - Deci, ia ghicii ce mi-au dat mama i tata, am spus jucndu-m cu cheile. - O main? i ncerc Jesse norocul. - Greit. Cheile de la cabana de pe lac pe perioad nelimitat. - O, da. Asta nseamn c petrecem smbt acolo? - Normal. - Super. Deci trebuie s fac rezervele de benzin. i cumprturi. - De cumprturi m ocup eu, am spus ncntat. - Salut, am auzit vocea lui Josh din spatele meu. A dat mna cu Jesse i m-a luat n brae. - Ce am pierdut? - Nu prea multe. Deci, ce faci smbt? L-am ntrebat, tiind c deja auzise despre ce era vorba. - Orice faci tu. - Deci mergem toi patru atunci. O s fie cald n main cu voi doi n spate, spuse Jesse rznd. - Dar eu i Sam putem merge cu maina mea, spuse Josh ncntat de idee. - Bun idee, am spus fcndu-m mai comod n braele lui Josh. - Deci, avnd n vedere c e lng Toronto, mine ar trebui s plecm, spuse Jesse. - Deci mergem la cumprturi, sau ne uitm unii la alii? Am ntrebat nerbdtoare. - Haide, spuse Jesse. Am mers cu toii pn la Target Store cu maina lui Jesse. Acolo ne-am desprit, fiecare cu interesul lui. Bieii au mers s ia lzi frigorifice, decoraii i Dumnezeu mai tie ce, iar eu i Lizz ne ocupam de mncare. - Sam, pot s te ntreb ceva? - Desigur, Lizz. - Suntem Ok? Adic vreau s zic, de cnd eti cu Josh abia mai petrecem timp mpreun. - Normal c suntem ok. Nimic nu o s intervin n prietenia noastr. - Ideea e c de cteva zile te pori foartenu tiu, ciudat. Azi nu, darE ceva ce nu-mi spui? - Sigur c nu. - Bine, m asiguram. Adevrul e c sunt geloas pe Josh. Ai idee ce dor mi era s fim doar noi dou, fcndorice mpreun? - i mie mi era dor. Stai linitit, o s petrecem timp mpreun, promit. Chiar mi fusese dor de Lizz. mi era dor de normalitate, dar nu puteam renuna la ciudeniile care veneau la pachet odat cu iubitul meu demon. Pur i simplu l adoram.
Pagina 42

Am pus n coul de cumprturi tot ce putea ncpea n 3 lzi frigorifice: doze i sticle de bere, suc, ampanie(doar era ziua mea), mezeluri i sosuri(trebuia s mncm ceva). Pe lng alimentele ce necesitau s stea la rece, am luat i o grmad de snack-suri, dulciuri i chestii de ronit. Ne-am ntlnit cu bieii la casa de marcat. n coul lor se vedeau lzile, cteva stick-uri, multe baterii, erveele i nite pturi i couri de picnic. Am pltit toate lucrurile i am mers acas. Am pus lucrurile care trebuiau n lzi, iar celelalte n plase. Laptopul i boxele lui Jesse erau i ele printre bagaje. Era o petrecere, deci aveam nevoie de muzic. Fiecare a mers s-i fac bagajul. Cnd am scotocit n dulap mai bine am vzut ceva alb cu auriu. Rochia de la Lance. Era acolo. i pantofii erau n stnga dulapului. Din moment ce Lance fusese destul de drgu s mi-o dea, am decis c asta aveam s port de ziua mea. Am pus rochia n bagaj, alturi de alte cteva haine i pantofi. Am vrut s mi caut trusa de machiaj i cea de bijuterii. Cnd m-am ntors m-am dat direct de Josh. - Tu chiar adori chestia asta cu strecuratul, nu? - La nebunie, spuse srutndu-m. - Ai terminat deja cu bagajul? - De mult. Dar mi era dor de tineaa c am aprut. A, frumoas rochia nou. Lance are ceva gusturi, nu neg. - Nu te supr faptul c o pstrez,nu? - Deloc. De fapt sunt curios cum i st. - O s vezi smbt. Am pus ceea ce cutasem adineauri n bagaj i l-am nchis. Cnd m-am dus spre dulap s-l nchid, l-am simit pe Josh prinzndu-m de olduri. M-a ntors spre el, i mi-a lipit trupul de al lui. A nceput cu un srut nevinovat. Dac ai tii ct de tentant e sam auzit vocea lui n mintea mea. - Ce naiba a fost asta? - O, scuze. Am uitat s-i spun. Pot s-i transmit gndurile mele. - Ah. A nchis ua de la dulap i m-a lipit de u. Acum eram strns ntre dulap i Josh, iar senzaia era plcut. M-a tras n sus s-mi pot pune picioarele in jurul taliei lui. Zeci de fiori mi-au traversat fiecare centimetru de piele. Srutul simplu i nevinovat s-a transformat n unul slbatic. Mi-am nclcit mna n ptul lui, iar el n al meu, dndu-mi capul pe spate. i-a trecut buzele fine peste gtul meu. Minile lui s-au strecurat sub tricou i atunci mi-au venit n minte cuvintele lui Lance: i nu am s fiu eu cel care i distruge sufletul, chiar dac acum cteva zile nu eram de aceeai prere. E treaba lui Josh dac vrea s te distrug, dar putea s te avertizeze. M-a lsat jos i s-a dat doi pai napoi. M-a privit uimit. - mi pare ru, spuse vizibil afectat. Nu am putut s-i spun astatiu, sunt un prost. Dar eram sigur c o s m dai dracului dac o s tii asta. - tii bine c n-a fi fcut aa ceva. i sunt gata s-mi asum riscul, dar nu acum. Nu azi. - Iart-m, te rog. - Normal c te iert. m, eu o s m pun n pat im ntrebamdac tot nu intr nimeni aici, nu rmi cu mine la noapte? - Mai ntrebi? Am zmbit i am mers la baie s fac un du i s m schimb. Ce bine era acas. Ce bine era cu Josh. Cnd am cobort jos, mama i tata se pregteau s plece. Mi-am luat la revedere de la ei i am dat pe scri de Jesse. - Josh e la tine n camer, nu-i aa? - De unde tii? - Intuiie masculin, dac se poate aa ceva. - i ce vrei s insinuezi? - Vroiam s-i zic s ai grij, atta tot. Eu merg s stau cu Lizzie, aa c o s fiei, nu chiar singur. - Bine, distracie plcut. Merge bine treaba ntre voi, nu? - Perfect, a spune. - M bucur, am spus srutndu-l pe obraz i plecnd napoi n camera mea. Josh era ntins pe patul meu. - mi place pijamaua, spuse Josh ridicnd din sprncene.
Pagina 43

Eraups. Cmaa mea de noapte era cam indecent. Dar cui i psa? - Mie. Vrei s m abin i uite cum apari mbrcat, spuse amuzat. - Of, taci. Dac nu te poi abine,nu te uita. - Spune-le asta ochilor mei. Am rs i m-am pus n pat. Pentru c nu vroiam s-l torturez prea tare, m-am nvelit cu o ptur subire. - Dar tot este ceva ce m tenteaz. - Ce mai e acum? M-am tras deasupra lui i m-a srutat. - tii, a putea s fac asta toat noaptea i tot nu ar fi ndeajuns. - Aici nu te contrazic. i mie mi-ar plcea dac n-a muri de somn dup beia de asear - A fi dat orice s te vd beat. - Eu nu-s aa de sigur. - Dac butura te face s te dai la Lance, atunci sunt curios ce mi-ai face mie. - Hei, nu-mi aminti. - Scuze, dar trebuie s te tachinez i eu cu ceva. - O, mai taci, am spus nchizndu-i gura cu un srut. M-am pus napoi la locul meu. - Josh, nu pot s dorm. - De ce? - Pentru c nu m ii n brae. A rs dup care i-a pus braele n jurul meu. Pieptul lui cald era cea mai bun perin. Inima lui btnd ritmicera cel mai frumos sunet din lume. Nu tiam dac mi se prea, dar corpul lui emana o cldur mai mare dect eram eu obinuit. - Somn uor i vise plcute fr mine spunndu-i c o s mori. - O s fie aa,cu tine aici, am spus nchiznd ochii. Poate c acum, c scpasem miraculos de la moarte, visele aveau s dispar. ***

Pagina 44

Capitolul 7: La Muli AniSau Nu


"Cele mai importante dou zile din viaa ta sunt ziua n care te-ai nscut i cea n care afli de ce."

Diminea cnd m-am trezit, pe perina mea era un trandafir rou, i lng el o bucat de hrtie mpachetat n dou. Am despachetat-o i am rmas uimit de la caligrafia perfect cu care era scris pe ea:

mi pare ru c am disprut aa, dar trebuie s iau micul dejun. Ne vedem mai trziu.
Te iubesc, Josh

Eram foarte contient la ce mic dejun se referea. Am luat trandafirul i l-am mirosit. Mirosea divin. Din neatenie, m-am nepat ntr-un spin. Am scpat trandafirul i am privit rana micu din care a curs un firior de snge rou ca petalele trandafirului. Dac ar fi fost Josh aici, probabil a fi fost eu micul dejun. Am ridicat trandafirul i l-am pus pe noptier. Am fcut ritualul meu obinuit de diminea i am cobort jos s iau micul dejun. La baza scrilor am vzut trei valize. Lizz i Jesse stteau pe canapea discutnd. Rsul lor umplea toat sufrageria. - Neaa, am spus mergnd spre buctrie. Am mncat o brio i am but un pahar cu lapte. Mi-am adus i eu valiza jos i am pus-o lng celelalte. - La 12 plecm, anun Jesse. Sam, s fii gata pn atunci. Era abia 10:45. - Eu sunt gata deja. - Bine. Atunci cnd vine Josh, mergem. - Vorbeai de mine? Am auzit vocea lui Josh din dreapta mea. Cu toate c Jesse i Lizz se uitau direct la el, m-a luat i m-a srutat cteva minute bune. Jesse i-a dres glasul. - Avei timp pentru asta mai trziu, spuse el amuzat. Acum avem treab. - Scuze, am spus roie n obraji. Am luat lucrurile i le-am dus afar. n spatele Volkswagen-ul lui Jesse era parcat un Porsche Carrera argintiu. - Ce avei voi demonii cu mainile scumpe i de vitez? Am optit exasperat. - S neleg c nu-i place? - O ador. Era doar o observaie. Valiza mea i a lui Josh au ajuns n portbagajul lui Josh, alturi de o lad frigorific. Restul lucrurilor le-am pus la Jesse. Cnd am terminat treaba, l-am privit o secund pe Josh. Nici nu observasem ct de bine arta azi. Purta o cma albastru deschis cu mnec scurt, ce ii scotea n eviden ochii, dar i muchii pentru c era destul de strmt, i o pereche de pantaloni trei-sfert. Nu tiam de ce m mir, dar el chiar purta tenii. i ochelarii negrii de soare de la RayBan puneau capac imaginii sale perfecte. Nici nu ziceai c e un demon de 549 de ani. Jesse i Lizz au pornit nainte, pentru c maina lui Josh oricum avea s-i ajung n scurt timp. - Deci, acum c o s fii major nseamn c te pot cere de soie, spuse rznd. - Foarte amuzant, dar de unde tii c a spune da? - Chiar vrei s-i demonstrez?
Pagina 45

- Mai bine nu. Hai s mergem. A, sper c nu conduci la fel ca Lance, pentru c nu vreau s fac infarct nainte de ziua mea. - Bine, spuse deschizndu-mi portiera. Maina lui era prea tare. Scaunele erau aa comode Era bine, pentru c urma un drum groaznic de lung. Vntul mi fcea prul s zboare n toate direciile, iar soarele mi mngia pielea nclzindu-m. n fa se vedea deja maina lui Jesse. n momentul urmtor eram n spatele lor. Cnd am oprit la un semafor mi-am dat seama c era cam linite. Ochii mi-au zburat ctre radio. - Pot? Am ntrebat atingnd radioul. - Desigur, spuse aruncndu-mi unul din zmbetele lui fatale. Muzica a nceput s umple linitea. Nu era o melodie cunoscut mie, dar era una vesel la fel ca mine n acel moment, deci era perfect. La un moment dat, m-am trezit c eu i Josh fredonam cte o melodie cunoscut. Era chiar amuzant. Pe la 17:30 am oprit cu toii n Oakville s mncm ceva, dup care am continuat drumul. Pe la lsare serii am ajuns n Toronto, iar de acolo mai aveam destul de puin de condus pe lng Lacul Ontario. Dar nu pe lacul acesta era cabana noastr, ci pe un lac micu din Cliffside, undeva la 40 de km de Lacul Ontario. Cabana era nconjurat de o pdure dens, i ajungeai la ea pe un drum destul de denivelat, deci mi era mil de maina lui Josh. i era cam singura caban de pe acolo, deci urma s fim singuri, departe de civilizaie. Cnd Ridgemoore Avenue a fost nlocuit de drumul de pdure, am avut parte de un scuturat serios. La aproape fiecare doi metrii era un obstacol care ne zguduia teribil. Dar maina lui Jesse fcea mult mai ru fa la obstacole. Cnd n sfrit am ajuns la caban i m-am dat jos mergeam la fel ca atunci cnd am fost beat. Am privit cabana din lemn de brad. Era la fel de mare pe ct mi-o aminteam. Era o caban cu etaj, avea 2 dormitoare, dou bi, o sufragerie imens, o buctrie dotat cu tot ce e nevoie. Era destul de ntuneric, dar farurile mainilor luminau lacul care era la trei minute de mers. mi aminteam culoarea lui verzuie, n care ziua se oglindeau cerul i soarele. Am scos lucrurile din portbagaj. Am dus valizele n camere, i lzile frigorifice n buctrie, alturi de restul alimentelor care erau pe lng. Eu i Josh am luat dormitorul n care odat dormisem eu cu Jesse, iar fratele meu i Lizz s-au ales cu dormitorul mare, care aparinea prinilor notri. Eu i Josh am mers n dormitor i am fcut o mic modificare. Am unit cele dou paturi care se aflau n capete diferite, ne-am schimbat i ne-am pus s dormim. *** Diminea cnd m-am trezit eram singur n pat. Cnd am cobort jos cu faa mea somnoroas, simeam miros de cltite. Da, ntr-adevr pe mas erau o groaz de cltite. Cnd, m-au vzut, m-au ntmpinat cu un La muli ani n cor. - Mulumesc, le-am spus zmbind. M-am aezat la mas i am nceput s mncm. - Mm, cltitele astea sunt foarte bune, am remarcat. - Josh a fost buctarul, spuse Lizz. Josh mi-a fcut cu ochiul i am continuat s mncm. - Josh, dup asta, vreau s-o iei pe sora mea, i s nu o aduci napoi pn disear, spuse Jesse. - De ce? Am intervenit. - Pentru c n-o s putem s organizm nimic cu tine aici. I-am scos limba i am terminat de mncat. - nainte s plecicadourile, spuse Lizz. Au disprut cu toii cteva momente, dup care au aprut fiecare cu o cutie n mn. - Eu prima, spuse Lizzie ncntat. Mi-a ntins o cutie alb nvelit n satin. Am deschis-o ncet i am rmas uimit cnd am vzut un lan cu un frumos medalion format dintr-o inima albastr,prins de trei diamante fcnd-o sa arate excepional. - Vai, e superb. Mulumesc Lizz, am spus mbrind-o strns. A urmat Jesse cu o cutie mai mare i plat. Cnd am deschis-o am dat de un laptop alb de la Sony. - O s ai nevoie de el la facultate, spuse mbrindu-m. Cutia lui Josh era destul de mare.
Pagina 46

- Asta ar fi mai bine s n-o deschizi aici, spuse zmbind drcete. - Nu-i corect, spuse Jesse. - Crede-m, spuse Josh, chiar nu vrei s vezi ce e n cutie. - Dar eu vreau, spuse Lizz. - O s-i art, stai linitit, am spus mergnd sus cu Josh. Cnd am ajuns n camer am deschis nerbdtoare cutia. La nceput am crezut c nu vd bine. Am trecut prin starea de uimire, apoi de oc, apoi eram pur i simplu amuzat. Era un compleu format dintr-o pereche de tanga roii din voal,i un neglijeu,care era mai mult o vest care se lega n dreptul snilor cu patru fii subiri de mtase. Dantela de pe marginea neglijeului l fcea sa par mai elegant. - Josh eabsolutwow. - Vreau s te vd cu el disear, i nu accept un nu. - Dar - O, te fac eu s accepi dac nu vrei, spuse lundu-mi cutia din mn i srutndu-m ncet i pasional. Nu am putut rezista s nu-mi pun braele n jurul gtului lui. M-a strns n brae att de tare nct m durea, dar era o durere plcut. - Scuze, spuse el cu buzele nc pe ale mele, slbind strnsoarea. - Bine, m-ai convins, am spus srutndu-l scurt. Acum hai s mergem pn nu ne dau Lizz i Jess afar. A fost destul de drgu s iese ct m-am schimbat, apoi l-am ateptat s se schimbe i el. - Deci, din moment ce tu tii locurile astea, unde vrei s mergem? M-a ntrebat Josh. - Haide s mergem la lac, am spus lundu-l de mn. Am mers inndu-ne de mn, cu pai ncei spre lac. Aerul curat din pdure mi umplea plmnii. Soarele era aproape pe mijlocul cerului, aruncnd raze calde printre copaci . Zgomotul frunzelor btute uor de vnt, i ciripitul psrilor umplea linitea din pdure. - Ce frumos e aici, spuse Josh privind n gol. Mi-a dori s stau aici cu tine, doar noi doi, pentru totdeauna. - Sun aa bineam spus lsndu-mi capul pe umrul lui. Ne-am aezat pe ponton, vrful picioarelor mele atingnd apa. Acolo unde eram noi, apa nu era aa de adnc, dar asta nu nsemna c dup incidentul cascada Niagara aveam s mai intru vreodat n ap. - Dac vrei, te nv eu s noi. - Nu e nevoie Dar era prea trziu. Deja eram n ap i eu i Josh, inndu-m de el cu toat puterea. - Eti nebun, am spus stropindu-l n fa. - Dac nu eti cuminte i dau drumul. - Nu ai face asta. - Crezi? ntreb prefcndu-se c m scap. - Eti ru! Am spus bosumflat. - Sunt demon. - Asta nu-i o scuz. - Ba e, spuse srutndu-m. Aveam minile strnse n jurul gtului lui i picioarele ncolcite n jurul lui ca un urs koala. Aveam ncredere c nu avea s m lase s m nec, dar tot mi era fric. - tii poziia asta e numai bun - Hei! - Pentru not, o ntoarse el. - tiu ce ai vrut s zici. - E, m-ai prins. i ce o s-mi faci? - O s te muc. - Asta vreau s-o vd. I-am nchis gura printr-un srut. Cnd am simi c e momentul, l-am mucat de buza inferioar i am tras de ea. A rs i a continuat srutul. Limba lui a nceput s se joace ndrznea cu a mea. i simeam colii ieii. Minile lui se plimbau pe spatele meu, oprindu-se pe olduri i strngndu-le uor. Respiraia mea s-a accelerat brusc.
Pagina 47

Hm, punct sensibil. Bine de tiutam auzit vocea lui n mintea mea. S nu ncep eu s caut puncte sensibileam gndit sarcastic. Chiar te rog. i cnd le gseti supori consecinele Minile lui au cobort pe fesele mele. Nu mi-am putut abine un icnet. Mi-am trecut unghiile pe gtul lui de sus pn jos, i l-am simit nfiorndu-se. Punct ochit, punct lovit am gndit mndr. M provoci? Da. Mi-a eliberat buzele, cobornd pe gt, srutnd fiecare centimetru de piele. Buzele i-au cobort puin mai jos, oprindu-se n scobitura dintre clavicule. - Mai bine m opresc pn nu merg prea departe, spuse zmbind. i aa m lupt cu dorina s te muc puin. - i ce te oprete? - Instinctul de a ucide. Acum, hai s te nv s noi. Tot ce trebuie s faci e s i menii respiraia constant ncet am nvat s not. Dar recunosc, m mai duceam i la fund, dar Josh nu m lsa s m nec. Aproape toat ziua am petrecut-o notnd cu Josh. Cnd soarele a ajuns aproape de apus, am ieti din ap i am mers napoi la caban uzi leoarc. Cnd am ajuns la u, Josh mi-a acoperit ochii cu palma. - Ce faci? - nc n-ai voie s vezi. - Of, biine. M-am lsat ghidat de el prin cas, pn n camera noastr. Acolo ne-am uscat i ne-am pregtit s coborm jos. Mi-am pus rochia i pantofii de la Lance, i chiar dac nu se prea potrivea, mi-am pus lniorul de la Lizz. Mi-am pus un machiaj abia vizibil i am terminat. Dei lui Josh nu-i psa c sunt eu acolo i se schimba, eu m-am ntors totui cu spatele. Dar eram tentat s m uit. - Pi f-o. - Nu. - Eu a face-o n locul tu. - Nu toi suntem malefici, am spus sarcastic. - Auu, ce o s-i fac pentru asta. Dar nu acum, trebuie s mergem jos. A venit lng mine i mi-a ntins braul. L-am luat fr ezitare i am mers jos. Ct de bine arta Josh n alb, mi-am dat seama privindu-i cmaa alb. Cnd am ajuns n sufragerie am rmas mut de uimire. Totul arta aa de frumos. Valuri din panglici albastre, multe lumnri colorate, lsnd totul s se vad n semi-ntuneric, iar pe mas erau buturile i un tort magnific. Era de culoare alb i avea flori rozalii i doi porumbei ce trgeau de o fundi , iar in lateral scria cu litere de mn La muli ani, Samantha. I-am mbriat pe Jesse i Lizz. - Mulumesc, le-am spus ncntat. - i place? ntreb Lizz. - Foarte mult. Suntei cei mai tari organizatori de petreceri. - Pi, s nceap petrecerea, spuse Jesse pornind muzica. i petrecerea chiar a nceput n stil mare. Mult dans, mult btur, i mult distracie. n timpul unui dans cu Josh, am observat o siluet sprijinit de un copac din apropiere. M-am uitat mai atentEra Lance! - Vin imediat, i-am spus lui Josh. - Nu pleci niciunde, spuse inndu-m strns de mn. - Josh dragule, nu o s-mi fac nimic. - Nu cred aa ceva. N-am ncredere n el. - Dar trebuie s ai ncredere n mine. Te rog? - Of, bine. Am ieit afar i m-am dus la Lance. Se uita prin jur absent. - Bun, i-am spus ajuns n faa lui. - Salut. La muli ani! Spuse ntinzndu-mi o cutie mic neagr. - Lance nu trebuia s
Pagina 48

- Doar ia-o. F-o pentru mine, bine? Am luat-o i am deschis-o. Nu vedeam prea bine, dar mi se prea c era un medaliono pisic neagr. Recunoteam asta. Era foarte frumos. Am dat jos lniorul de la Lizz i l-am pus n cutie n locul pisicii negre. - Mi-l pui? L-am ntrebat pe Lance lund medalionul cu pisic. - Desigur. Mi-a luat lniorul i mi-a dat prul de pe gt, punndu-mi lniorul. Oare mi se pruse, sau ochiul pisicii aruncase o scnteie alb? - Nu i s-a prut. Aa face cnd st la gtul unei vrjitoare. - Poftim? - Da, ai auzit bine. Eutrebuie s plec. - Nu vrei s rmi? - Iart-m, dar nu pot sta n acelai spaiu cu Josh. - Sentimentul e reciproc, am auzit vocea lui Josh din spatele meu. Pleac de lng ea. - i dac nu, ce o s-mi faci? - Biei ncetai! Josh m-a tras lng el i mi-a luat locul. - Dac nu i miti fundul de aici m simt nevoit s i-l mic eu. - S te vd, ratatule. - Stai! Am spus intrnd ntre ei. Nu facei asta de ziua mea. - Ai dreptate,spuse Lance. Nu merii asta, la fel cum Josh nu te merit pe tine. - Ia ai grij ce spui, artare! - Josh! Gata! i tu Lance. - mi pare ru, frumoaso. Sper s deschizi ochii nainte s o peti, spuse disprnd. Am rsuflat uurat. Ultimul lucru pe care l vroiam de ziua mea, era s vd o btaie ntre Josh i Lance. - Haide nuntru, spuse Josh vizibil nervos. M-a studiat o secund. - Acela e Doamne pori o Black Cat! i strluceteEti vrjitoare. Dar e imposibil. Mirosul tu e mult mai tare i mai parfumat dect al unei vrjitoare. - Of, mai terminai cu asta. Nu-i bun nici de glum. - Dar nu glumesc deloc. i ai o arm cu care l putem distruge pe Lance. - Nu o s fac aa ceva. i mcar azi vreau s lsm la o parte demonii,vrjitoarele, vampirii i tot ce ine de asta. Se poate? - Desigur, iubirea mea. - E totul n regul? ntreb Jesse cnd am intrat. Am dat din cap afirmativ i petrecerea a continuat. Melodia lui Jeremih, Birthday Sex a fcut ochii tuturor s se ndrepte ctre mine. Le-am scos limba i am continuat s m dansez lipit de Josh, ntr-un mod n care dou persoane n-ar trebui s danseze dect n privat. Minile lui Josh umblau de sus n jos pe corpul meu, iar mie mi plcea la nebunie. Felul n care ne unduiam amndoi pe melodie m fcea s iau foc. Dup mai cteva dansuri am vzut c se apropia ora 12, deci era timpul pentru tort i ampanie. Tortul era umplut cu crem de cpuni i ciocolat, combinaia perfect. Dup ce am terminat cu tortul, Jesse a deschis ampania i fiecare a inut un toast pentru mine. Am continuat s dansm i s bem pn la patru dimineaa, cnd ne prinsese oboseala, mpreun cu flama de la alcool. Josh m-a dus sus n brae, pentru c abia m mai puteam ine pe picioare. I-am acceptat propunerea de a m ajuta cu schimbatul. Mi-a tras rochia ncet n sus, atingndu-mi coapsele apsat, apoi oldurileapoi snii, fcndu-m s-mi pierd minile, i mi-a tras-o peste cap. A nlocuit-o cu una din cmile de noapte care probabil i plcea lui, pentru c era din dantel i lsa camtotul la vedere. Mi-am permis luxul s-l ajut s se schimbe. I-am deschis cmaa nasture cu nasture, mngindu-i braele solide n timp ce o trgeam jos de pe el. I-am desfcut pantalonii i i-am tras jos lsndu-l doar ntr-o pereche de boxeri negrii cu o dung roie. Cu toate c ochii meu nu picaser cu intenie pe locul respectiv, vedeam dovada c e la fel de ncins ca mine. i c era foartedotat. Din pcate eram prea beat i obosit pentru mai mult, aa c ne-am pus s dormim. ***
Pagina 49

Capitolul 8: Totul Despre Noi


A avea un prieten este mai vital dect a avea un nger.

Aproape am czut din pat. Eram singur? Telefonul meu indica abia ora 5:30 dimineaa. Unde era Josh? M-am ridicat din pat somnoroas i m-am frecat la ochi. M-am sprijinit de pervazul geamului. Ce dracu? Aveam eu vedenii, sau cineva chiar nota n lac la ora 5:30 dimineaa? Cine putea fi att de nebun? A, probabil Josh. Din moment ce el lipsea. Am vrut s merg s-l sperii puin, dar mi-am dat seama c nu ai cum s iei prin surprindere un demon, aa c am zis s-i fac altfel de surpriz. Am luat din cutie cadoul de la Josh i l-am mbrcat. Am mers prin caban ct de ncet am putut s nu trezesc lumea care dormea. Am mers descul pe iarba fin, care m gdila n tlpi. Noaptea prea aa de sinistr cu lumina roiatic pe care o mprtia luna prin ntunericul dintre copaci. Cnd n sfrit am scpat de ntunericul apstor din pdure i am ajuns pe ponton n-am vzut nici urm de Josh. M-am dus la marginea pontonului i am scrutat atent apa. Unde dispruse? - Chiar aici, spuse aprnd brusc la suprafaa apei, speriindu-m pn n mduva oaselor. - Eti nebun! Se uita la mine cu o privire ncntat. - mi place, spuse apropiindu-se de marginea pontonului. ntoarce-te puin. Abia dup ce m-am ntors, mi-am dat seama de ce a vrut asta. - Nu mi te alturi? M-a ntrebat stropindu-m. - Doar de curiozitateCe i-a venit s noi la ora asta? - mi era cald. Haideeee, spuse cu o voce creia nu-i puteam spune nu. Dar nainte ar trebui s dai jos hainele. - Ce? Am ntrebat rznd. - Pi doar nu vrei s le strici? Sunt noi. n plus, nici eu nu am. Puteam s-mi dau seama de propunerea cu subneles pe care mi-o fcuse. Dar totui, nu am avut obiecii. Miam dat jos ncet neglijeul, lsndu-l s-mi cad la picioare. La tanga am ezitat puin, dar zmbetul senin a lui Josh mi-a dat destul curaj s scap de frica fr motiv pe care o aveam. Am srit n ap, destul de aproape de el. - Vezi? N-a fost aa greu. Am notat spre el i l-am srutat. Minile lui s-au strns n jurul meu. Nu tiam ce fac sau de ce, dar m-am lsat prad instinctului. Mi-am nclcit una din mini n prul lui, iar cealalt mi-am trecut-o ncet peste gtul, pieptul plin de muchi, abdomenulM-a ridicat mai sus, i mi-a tras coapsele, dndu-mi ocazia s-mi ncolcesc picioarele n jurul lui. A nceput s presare sruturi apsate pe gtul meu, apoi a nceput s-mi srute snii n cel mai excitant mod. n puin timp, minile au luat locul buzelor, pentru c acestea s-au unit din nou cu ale mele. n momentul n care partea mult ateptat a nceput, o durere surd mi-a strbtut abdomenul. Dar dup cteva minute a disprut, fiind nlocuit de o plcere inimaginabil. n momentul culminant, unghiile mele erau att de nfipte n carnea lui Josh, nct credeam c avea s sngereze. - Draga mea, nici ghearele unui leu nu m fac s sngerez, spuse respirnd zgomotos. Nu tiam ce se ntmpla cu mine, dar simeam c lipsete ceva. Aveam o senzaie de gol nuntrul meu. i ncepeam s m simt ru. i apoi nu am mai simit nimic, pentru c m-am afundat ntr-un neant ntunecat. ***
Cnd m-am trezit eram confuz. Josh avea o fa speriat.

- Sam, te simi bine? - CredAdic da. Ce s-a ntmplat?


Pagina 50

- Nu tiu, ai leinat pur i simplu n braele mele. Cred c e vina mea, cred c Lance avea dreptate - Nu cred c e vina ta. Mi s-a fcut ru pur i simplu - S sperm c e aa, spuse mngindu-m pe fa. Doamne ce m-ai speriat. - Ct e ceasul? - E trecut de 11. Dar azi nu te ridici de aici. - Poftim? Am ntrebat revoltat. Ei, haide, nu sunt att de sensibil. - Ba, eti. Nu cred c vrei s folosesc controlul minii s te conving. Am oftat. S-a pus lng mine i m-a luat n brae. A atins din ntmplare medalionul de la Lance, i i-a retras mna cu o njurtur, lucru care nu m ateptam s-l aud de la el. - Arde, fir-ar! - Medalionul i-a fcut asta? - Da. Cnd e activat, i e pe o vrjitoare una frumoas,in s menionez o protejeaz de orice potenial pericol. Iar demonii i vampirii, constituie de obicei un pericol. - O, scuze, am spus dndu-l repede jos. Cea mai groaznic i paralizant durere de cap posibil m-a fulgerat n momentul urmtor. i simeam gustul sngelui pe buze. - Sam, sngerezi, spuse Josh ndeprtndu-se de mine. - Ce? Am ntrebat incapabil s m concentrez de la durere. - Jesse! Vino aici, acum! Strig Josh. Capul mi plesnea, iar ei fceau glgie Jesse a dat buzna n grab. - Doamne! Spuse Jesse venind lng mine. Nu i tu - Ce dracu se ntmpl? Am ntrebat exasperat. - Asta face parte din transformare, spuse Jesse. O s-i treac n cteva minute cel puin durerea. - Asta nseamn c i tu..? - Da. - O s am timp s te njur c nu mi-ai spus dup ce trece durerea asta enervant, am spus masndu-mi tmplele. Josh a ieit din camer cu o privire care spunea mi pare ru, dar mi vine s te mnnc. - Stai linitit, mai sunt dureaz puin strile astea ciudatecam toat ziua. - Vai, mulumesc. Acum chiar m-ai linitit, am spus sarcastic. - Pentru ce sunt fraii? ntreb rznd. Eu trebuie s o in pe Lizz departe de toate astea, nu vreau s dai foc la ceva pe aici cnd ncep s se manifeste puterile. - Du-te, du-te, am spus aruncnd cu o perin n el. Mi-am pus cearaful pe cap i am nchis strns ochii. Durerea aia de cap era dat naibii. i sngele curgea din nasul meu ca din robinet. i mai trebuia s stau toat ziua acoloAh! M-sa. - Sam? am auzit vocea lui Josh. Mi-am dat cearaful de pe mine i cnd m-am ridicat n ezut m-a luat o ameeal de toi banii. - Las-m s te ajut, spuse Josh aranjndu-mi perina. M-am rezemat de ea i Josh mi-a ntins un prosop. nc pstra o distan destul de mare de mine. - Fac asta pentru binele tu. Ultimul lucru de care ai nevoie e s mi scot eu colii. Of, nu-mi place s te vd aa. - Nici mie nu-mi place s m simt aa. Jess i Lizz au plecat? - Da. Se ntorc disear. - Deci asta nseamn c suntem singuri toat ziua? - Dac nu ai fi fost n halul acesta, ar fi fost chiar convenabil. Sngerarea s-a oprit n cele din urm, dar durerea pulsa nc. Josh mi-a adus un ceai i cteva brioe. Acum c sngerarea dispruse, a venit lng mine. - Ce vroia Jesse s spun cu manifestarea puterilor? - Corpul tu o s trebuiasc s se obinuiasc cu fluxul de putere pe care l ai, i va trebui s nvei s o controlezi. - Minunat. Cnd n sfrit am scpat de durerea de cap, am nceput s mor de cald.
Pagina 51

- Ai febr, spuse Josh cu o mn pe fruntea mea. - Cte simptome din astea mai sunt? - Sincer, n-am idee. Sper s se termine odat. S-a chinuit s mi scad temperatura cu comprese reci. Cteva ore mai trziu, totul prea s fie bine. - n sfrit, am spus ridicndu-m. - Unde crezi c mergi? - S fac un du. - Vrei s vin cu tine? - Data viitoare, am spus mergnd agale spre baie. Duul rece m fcea s m simt mult mai bine. Dar nu ndeajuns. M simeamciudat. Aveam impresia c mi lipsea ceva. Era un sentiment enervant, imposibil de explicat. Am iei din du i am mers napoi n camer. De ce naiba l vedeam oare pe Josh n forma lui demonic?! - Draga mea, dar am forma uman acum. Doar c tu eti capabil s vezi cum sunt cu adevrat cei din jurul tu. i pn nvei s controlezi asta, o s vezi multe ciudenii. - Groaznic. Nu puteam s fiu i eu demon, sau vampir? Trebuia s fiu eu vrjitoare - Mie mi placi oricum. Mcar acum l vedeam n forma uman. Cnd a vrut s m ia n brae i m-a atins am vzut ceva tare ciudat. Mam dat napoi civa pai. Vzusem att de mult ntuneric n el, nct m-a copleit. - DaDoar nu credeai c sufletul unui demon e alb cu floricele? - Ce am vzut eu erasufletul tu? - Da. M-a trecut un fior pe ira spinrii. - S nu-mi spui c acum i-e fric de mine. - Nu, darM simt ciudat. Puterile astea m sperie, nu tu. - M bucur s aud asta, spuse mbrindu-m strns. n mintea mea se tot auzeau nenumrate voci greu de descifrat, oapte i strigte. - Ce naiba e cu mine? - O s se opreasc. Am cobort amndoi jos, i ne-am aezat pe covor s ne uitm la un film. Era mult mai bine dect pe canapea, unde abia aveam loc eu singur. - Ce film vrei s vrei s vezi? - Alege tu, am spus absent. Vzusem toate filmele de pe DVD-urile alea, poate de aceea vedeam prin televizor cnd ncercam s m concentrez. n faa ochilor mei a nceput s se deruleze o scen ciudat i am tiut imediat c nu e o parte din film. Toat camera i-a modificat conturul. Prea camera lui Lizz, iar n braele mele sttea Jesse inu respira! Am privit n jur i la civa metrii mai departe era Lizziecu ceva de lemn nfipt n pieptceva ce semna cu o epu din filmele cu Dracula. i n spatele meu era Lance plin de snge pe mini i tricou - Sam, m auzi? - Josh? Am revenit la realitate din scena aia scoas parc din filmele de groaz. - Cred c Lizz i Jesse au probleme. Nu tiu de ce, dar am o senzaie c o s peasc ceva. - Ai visat doar. - Josh, nu dormeam. - Scumpo, linitete-te. Ai adormit. n plus eu le aud gndurile i tiu unde sunt. Dac e ceva sunt pe faz. - Bine, am spus cuibrindu-m n braele lui. - Am o idee, spuse cu o voce seductoare. - Ce i? Nici n-am apuc s ntreb c eram deja deasupra lui. - Josh, dac vin? - , spuse nchizndu-mi gura cu un srut.
Pagina 52

Mi-a desprit buzele cu limba, atingnd-o pe a mea. Degetele lui mi mngiau cu blndee coapsele, elibernd n mine un fior de dorin slbatic. Printr-o micare incredibil de rapid a ajuns deasupra mea. - tii ceva? ntreb lipindu-i fruntea de a mea. - Ce? - Je t'aime, spuse cu un perfect accent franuzesc. - Et moi. Mai spune-mi ceva n francez. Ador cnd faci asta. - Vous avez les plus beaux yeux que j'aie jamais vus. - Asta e ceva de ochii mei? - nseamn: ai cei mai frumoi ochi pe care i-am vzut vreodat. - Dac a tii destul francez, i-a spune c zmbetul tu e mai frumos ca rsritul a o mie de sori. - Votre sourire est plus beau qu'un millier de soleils levants. Aa se spune, iubire. Doamne ct ii adoram accentul acela. - Da, pe vremuri fceam furori cu el. Fetele erau uor influenabile. - Hai,laud-te acum. Vrei s m faci cumva geloas? - Nu neaprat, dar dac eti nseamn c m iubeti. - Dintre toi, tu ar trebui s tii cel mai bine ct te iubesc. - tiu, crede-m. Nu oricine ar fi trecut peste ocul c sunt ceea ce sunt, i avnd i visele aleai Lance. - Acum cred c tiu de ce le aveam. Faptul c sunt o vrjitoare cred c a contribuit puinmai mult. - Posibil. - Oricum, m bucur c ameninrile alea nu s-au adeverit. - Nici nu tii ct m bucur eu c nu s-a ntmplat. i acum o s fii capabil s te aperi dac se ntmpl ceva - Mda, cnd o s tiu s folosesc puterile astea. - O s te nvee Jesse i o s te ajut i eu ct pot. i-a pus capul pe pieptul meu. - Mon ange, am optit mngindu-i faa. ncepea s se ntunece. Jess i Lizz au dat buzna pe u, iar eu i Josh am srit ca ari. - Salut, le-am spus eu agitat. V-ai distrat? - Foarte, spuse Lizz. i arunc o privire ciudat lui Josh, dup care a mers sus. Jesse a rmas i m-a privit apreciativ. - Ari bine. Bnuiesc c i-a trecut. - Mda mi revenise n minte imaginea lui mort n braele mele. - Eu m simt n plus, deci am ters-o spuse Jesse mergnd dup Lizzie. - Sam? - Hm? - Vrei s mergem la o plimbare? - Acum? - Da. De ce nu? - Bine. S-a ridicat i mi-a ntins mna s m ridice i pe mine. - Dar trebuie s m schimb, am protestat eu. - Serios, cine te mai vede n afar de mine? - Da, ai dreptate. Am ieit n briza rcoroas a serii i am luat-o la pas printre copaci. Lumina lunii redevenise alb ca odinioar i arunca plcuri de lumin. Cnd o raz de lumin s-a revrsat pe faa lui Josh luminndu-i trsturile perfecte, m-am pus n faa lui. Mi-am trecut vrfurile degetelor peste obrazul lui care avea o vag nuan roiatic. - De ce sunt un nenorocit? Spuse cu o privire goal. - Nu eti aa. - Ba da. Ai idee ct de mult mi-ar plcea s-i sfii gtul acum? Doar la asta m gndesc.
Pagina 53

- Atunci de ce n-o faci? Bine, fr partea cu sfiatul. Dar dac vrei s - Nu pot s fac asta. Eu - Of, haide. tii c eu n-am nimic mpotriv. - i dac nu m opresc? - O s te opresc eu. Haide. M-a lipit de un copac i mi-a dat uor capul ntr-o parte. - tii c o s doar, nu? - Cred c Lance a fcut asta destul de clar cnd m-a mucat. i-a apropiat buzele de gtul meu ezitant. Din nou n capul meu se auzeau voci peste voci incoerente. Pielea mea ncepea s ard. Buzele lui preau ca gheaa de reci cnd s-au lipit de gtul meu. i neptura colilor lui, care s-au nfipt adnc n gtul meu m-a fcut s tresar. Bea din sngele meu cu lcomie, echilibrul pe propriile picioare sczndumi cu fiecare gur pe care o lua. ncepea s-mi fie frig. - Josh, cred c - Au, sri el dezechilibrndu-se. Cum ai fcut asta? M-aim-ai curentat. - Poftim? Eu? - Da. Probabil n momente de genul acesta, puterile tale acioneaz singure. - Scuze, n-am vruteu nici nu tiam c pot face asta - Nu te scuza, o meritam oricum. Era ct pe ce s te omor. i-a mucat cu putere ncheietura. O, tiam ce urma. Mi-am lipit buzele de ea i am but lichidul rou i dulce, care nc ncercam s m conving c nu e snge. M-a lsat s beaui s beau, pn la un moment dat m-am oprit ghiftuit. Un frison uor mi-a fcut prul s se zbrleasc. - Senzaia aia e de la legtura de snge care s-a format ntre noi. Asta o s m opreasc s te ucid pe viitor. Legtur de sngeLance mi spusese despre asta. - Josh, dar dac eu mor o s peti la fel! - Nici nu vreau s triesc fr tine. - O, haide s mergem pn nu m trezesc c ncep s urlu la lun. Am mers spre caban i mi-am dat seama c Josh nu m urma. - Mergi nainte, spuse vizibil suprat. Vin i eu imediat. Am mers sus nesigur. Oare ce se ntmpla cu Josh? Cnd am intrat n camer am observat-o pe Lizzie mergnd jos. N-am mai dat atenie la nimic. Eram ngrijorat pentru Josh. M-am ntors de pe o parte pe alta n pat. Trecuse aproape o or i Josh nu venise. M-am fstcit prin camer i m-am dus la fereastr. De ce mergea Lizzie n pdure la ora asta? Josh era pe undeva pe acolo. Oare? Doamne, cum m puteam gndi c Josh i LizzEram o prieten i o iubit groaznic. Cum am putut pentru o secund s m gndesc cdar veneau mpreun. i Lizz era cocoat n spatele luio Doamne. Ce naiba se ntmpla? Cel mai mult mi-a pus capac cnd am vzut-o srutndu-l. Nu-mi puteam crede ochilorde ce? De ce mi fceau asta? M-am gndit i la JesseNu puteam s-i spun. De ce s sufere i el? Lacrimile mi curgeau iroaie pe fa. Mi-am luat perina n brae i m-am pus pe podea. Prietena mea cea mai bun i cel cruia i druisem tot ce era al meu? Nu se putea, poate doar visam. Dar nu. Am stat acolo plngnd. Josh nu venise mult timp dup M-am enervat att de ru nct nu mai puteam sta pe loc. Am ieit afar. Nu era nici urm de ei. Era foarte nnourat, se vedeau fulgere brzdnd cerul. Tunetele au nceput s bubuie. Am nceput s fug prin pdure. Trebuia s m descarc cumva. Ploaia a nceput s cad, udndu-m leoarc. Pe jos era deja noroios i alunecos. Fr smi dau seama, a aprut n faa mea un obstacol de nicieri. M-am dat de un corp cald i tare. - Samy? - Lance? Am spus cu o voce spart. - Ce naiba caui aici n toiul nopii? iplngi? - Lance eleli Lizz,am spus plngnd pe nfundate. - Doamne ct l ursc! Gata, Sam, linitete-te, spuse mbrindu-m. Acum tiu c eti puternic. Nu orice vrjitoare poate provoca aa o furtun, mai ales aa de tnr. - Eueu am fcut asta? - Da. Of, scumpo nu mai plnge. i-am spus c o s-i fac ru, spuse mngindu-m pe spate. Ploaia curgea peste noi, la fel de tare ca lacrimile mele.
Pagina 54

- F-m s uit. Te rog - Sam tu eti sigur c vrei asta? Dac te rnete n continuare, eu n-o s fiu mereu acolo s te fac s uii. - Stai, tu de ce eti aici? - Eramn vizit. i nu pot sta departe de tine. Am oftat. mi prea ru pentru Lance. - N-ai de ce. Eti sigur c vrei s uii? - Da, te rog. - Of,bine. Mi-a ridicat cu degetul arttor brbia n sus i m-a privit n ochi. Ce ochi frumoi avea - Hei, eu vreau s m concentrez aici. - Scuze - Stai puin! Unde i-e medalionul? - Epe noptier. - S nu-l mai dai jos. Cnd o s fii n pericol o s ai nevoie de el. - Dar l rnete pe Josh - Ah,fi-ar m-sa - Lance! - Iart-m. Dar medalionul tie cnd ai de-a face cu un pericol. Nu face nimic dac nu simte intenii ntunecate la cel care te atinge. n fine M-a cuprins o stare de ameeal ca cea de la beie. - Cnd o s adormi, o s uii ce ai vzut n seara asta, inclusiv ntlnirea asta cu mine. i vreau s tii c oricnd e ceva i ai nevoie de ajutor, poi conta pe mine. Da? - Da, am spus cscnd i cznd moale n braele lui. ***

Pagina 55

Capitolul 9: Toi Mint Cteodat


"Toate adevrurile sunt uor de neles odat ce sunt descoperite; ideea e s le descoperi."

Diminea cnd m-am trezit cu Josh lng mine, m-am ntrebat cum ajunsesem n pat. i cnd. Ne-am dus jos i dup micul dejun am mers cu toii la un picnic lng lac. Nu tiam de ce, dar Josh se purta foarte distant. i Lizz prea supratpe mine. Ignornd asta, am mers cu toii s notm n lac. Eu i Jesse ne-am jucat volei cu o minge cu Mickey Mouse, iar Josh i Lizz notau abseni, vizibili suprai. n timpul jocului, am avut o senzaie stranie, de parc simeam c sunt ntr-un pericol. Oare era sistemul meu de alarm de vrjitoare defect? Dar se prea c nu. Am simit o mn rece pe picior i am ajuns sub ap. ncercam s m smulg din strnsoare, dar nu puteam. Am lsat speriat aerul din plmni i am nceput s m sufoc. Apa mi-a inundat nrile, apoi strnsoarea a disprut pur i simplu i nite brae puternice m-au tras deasupra apei. Era Josh. Gtul i nasul m usturau n ultimul hal. Cu fiecare respiraie mi venea s ip de durere. - Ce naiba a fost asta? ntreb Jesse. - Eti Ok? ntreb Josh. Am vrut s vorbesc, dar m ustura gtul. - Cinevacinevam-a trasm-am chinuit s spun. - Dar cine s te fi tras? Eram cu toii aici, spuse Jesse amuzat. N-am mai spus nimic. Josh m-a dus pe margine i m-a aezat pe ptur, punndu-se lng mine. Tu m crezi, nu-i aa? am gndit tiind c m aude. - Da, opti el. Vreau acasDe cnd sunt aici mi se ntmpl numai lucruri rele. - Plecm disear, atunci. Dac ei nu vor s vin, mergem doar noi. - Mulumesc, am mimat din buze. Dup ce mi-am mai revenit, eu i Josh am anunat c plecm. Am fcut bagajele i am fcut curenie. Jesse ne-a anunat c vin i ei acas. Cnd m-am vzut n maina lui Josh am rsuflat uurat. Drumul napoi spre cas a fost dominat de o tcere apstoare. - Josh, s-a ntmplat ceva? - Nu, sunt doarnfometat. Da, probabil. Lance spusese c e argos cnd e nfometat. Probabil aa erau toi demonii. - Observ c te gndeti cam mult la Lance. - Ce vrei s spui? - Nimic! Spuse tios. - Josh! Nu pot s cred. Dac eti suprat, nu te rzbuna pe mine! Am spus ncrucindu-mi braele la piept. Ce se ntmplase? Eu i Josh tocmai ne certaserm? Cnd am ajuns acas, mi-am dus bagajele sus i le-am trntit pur i simplu. Ce naiba era cu tensiunea ce umplea aerul din jurul meu? - Rmi? L-am ntrebat pe Josh cu o urm de speran. - Nu n seara asta. Oare de ce am tiut c va spune asta? M-a srutat n grab i a plecat pur i simplu fr s se uite napoi. Ceva nu era n regul, o simeam.
Pagina 56

Nici n-am avut nervii necesari s despachetez. Mi-am luat ursuleul zdrenuit n brae i m-am cocoat n vrful patului, cum fceam cnd eram mic i m certam cu mama. Simeam neptura lacrimilor n ochi. Am auzit un ciocnit uor n u. - Sam? - Nu acum Jesse. Num simt bine. - Ai nevoie de ceva? - Nu, doarlas-m singur. Oare ce provocase o ntorstur att de ciudat? Totul devenise de la perfect, ngrozitor. Am descoperit la Josh o fa la care nu m ateptam. i era gelos pe Lance cumva? i ipase la mine. i Lizzie mi aruncase doar priviri fulgertoare toat ziua. Nu mi-am dat seama c plng pn nu mi-a scpat un suspin dureros. Am stat mult aa plngnd. Cnd am fost s fac du, m-am sprijinit de cabin lsnd apa s curg pe mine. Eram practic inert. Cnd am terminat, n probabil o or ntreag, am ieit i m-am pus n pat s dorm. Eram undeva pe o verand stnd la mascu Josh. Soarele era cald i orbitor. Dac vrei s-mi spui c o s mor, afl c tiu deja. Aa c las-m cu asta. Am doar trei cuvinte pentru tine. Mda, hai sunt curioas. Jocul abia ncepe, spuse ridicndu-se i plecnd nainte s ntreb ce vrea s spun. M-am trezit i am respirat accelerat. Ce naiba era cu visele astea? Ce joc? Ah, era toiul nopii. M-am ntors pe cealalt parte i m-am dat de cevasau cineva. La nceput am crezut c era Josh, dar cnd l-am atins am observat c era mai bine fcut. Dei sufletul lui era la fel de ntunecat. Era ct pe ce s ip, dar o mn cald mi-a ajuns peste buze. - , sunt eu. - Lance? Ce naiba caui n patul meu, n toiul nopii?! - Pe tine, evident. - Vorbesc serios. - Vroiam s vd ce mai faci. - Desigur - Serios. - i trebuia s vii noaptea, i pe deasupra i n patul meu ca s vezi ce mai fac? Ai aflat, dormeam. - Deci ceva s-a ntmplat. Hai, descarc-te. - Pi aziera s mor necat ii Lizzie e suprat pe mineiar Josh a ipat la minezicea c i e foame, i de aia se poart aa, dar nu cred. A pufnit n rs. - A, crezi c e amuzant? - Nu problemele tale m amuz, ci minciunile lui Josh. - Minciuni? - Da. Nu avea cum s-i fie foame dup ce voi ai - Hei! L-am ntrerupt. Tu de unde tii? - Ai nite gnduri sonore. i faptul c a fcut asta cu tine, i-a dat fora necesar s nu mai fie nevoit s se hrneasc mult timp de acum, pentru c erai nchm,pur, deci i partea din sufletul tu care a luat-o era la fel. Deci scoate foamea din lista motivelor. - Amintete-mi, de ce vorbesc cu tine? M faci s m simt mai ru. - Vorbeti cu mine pentru c suntem prieteni. i n-am fcut-o cu intenie. - Oare suntem prieteni? - Pi eu aa zic. - Hm, atunci te cred. Acum ar trebui s pleci. Nu vreau s-i dau lui Josh mai multe motive s fie gelos pe tine. - E gelos? Pe mine? - Da. Crede c m gndesc prea mult la tine. - i e adevrat? - Cteodat.
Pagina 57

- mi cam place asta, nu pot s mint. - O, pleac odat, am spus dndu-i un cot n bra. - Bine,plec. i stai linitit, o s fie binesper. Josh e imprevizibil, deci nu tiu ce s-i zic. - Mda, halal ajutor mai eti. - tiu. Noapte bun, spuse srutndu-m pe frunte i disprnd. Am nchis ochii. Oare chiar m gndeam prea mult la Lance? Dar l iubeam pe Josh, ce motive ar avea s fie gelos? Am adormit cu gndul sta. Diminea, am luat micul dejun singur, pentru c Jesse nc dormea. Cnd am terminat, am pregtit micul dejun i pentru Jess. M-am pus pe canapea gndindu-m dac s-i sun pe Josh sau pe Lizz. - Neaa, am auzit vocea somnoroas a lui Jesse. - Neaa. Ai micul dejun pe mas. - Mersi Samy. - Vrei s stau cu tine? - Da. Oricum vroiam s discut ceva cu tine. M-am dus i m-am aezat pe scaunul din faa lui. - Decinu ai planuri azi, nu? - Nu, de ce? - Pentru c sunt de prere c ai nevoie de puin instructaj n magie. Dac mie mi-a fost greu, nu vreau s-i fie i ie. - Eti un frate minunat, tiai? - Normal. - i foarte modest. - Nu poi s conteti asta, ce-i drept - Dar tot te ursc c nu mi-ai spus mai devreme. - S zicem c nu am vrut s te sperii. Dar nu m ateptam s fii i tu vrjitoare. - Staidar asta nseamn c i mama cu tata? - Nu. Ei nu tiu nimic despre asta, cred. - Dar oare sunt i ei? - Nu. tiu sigur asta, i Josh mi-a confirmat-o. - Oare suntemadoptai? - E posibil Nu puteam crede c prinii mei nu erau cei adevrai. Nu acceptam asta. i oricum, chiar dac ar fi fost prini adoptivi, nu-mi psa. i iubeam la fel de mult. Totui, m durea faptul c nu ne spuseser. Dar avnd n vedere cte ciudenii tiam, mcar din punctul sta de vedere meritam puin normalitate. A terminat de mncat, iar ct a fost s se schimbe am splat vasele. - Bun, spuse venind cu un teanc de caiete iceva de lemn? A pus caietele pe masa de cafeai chestia de lemn o flutura n mn. - Ce e aia? - O baghet. - Credeam c eti vrjitor serios, nu Harry Potter. - Ha ha. O s trebuiasc s-i fac i ie rost de o baghet. - Eu? Nu mersi. - O s ai nevoie, crede-m. Am oftat i i-am luat bagheta din mn. Am fluturat-o teatral n aer. - Ai grij cu aia, spuse lund-o napoi. Nu e de recomandat s te joci cu ea. - Nici nu tiu s-o folosesc. - Nu, dar face urt cnd o atinge altcineva. - Vorbeti de parc ar fi vie. - Nu chiar, dar e programat s tie c e doar a mea, ca s nu o poat folosi oricine. - Uau, am spus lsnd-o jos.
Pagina 58

- Deci, bnuiesc c trebuie s ncep cu chestiile de baz. Dar introducerea o s o citeti tu singur, eu trec direct la lucrurile importante. - Ascult, Dumbledore. - O s te nv nite vrji care o s-i foloseasc. Dar fr s ai o baghet, nu puteam face aa multe. De exemplu, vraja de invizibilitate. Ne-am pus amndoi pe podea turcete, unul n faa celuilalt. - Fi atent ce ai de fcut. nchide ochii si imagineaz-i o sfer de lumin strlucitoare n jurul tu, iar acea lumin se pierde n culorile i formele din jurul tu. Te topeti n lumin, devii o parte din ea, pn dispari cu totul n camuflajul cercului de lumin din jurul tu. Am nchis ochii i am fcut ntocmai ce a zis el. - Ei? L-am ntrebat. - Te vd. - Deci nu am reuit? - Nimeni nu reuete din prima. nc odat. - O s mor. - Dac nu te-a omort Josh, nu o s mai mori. - Hei. Ai grij. - Suntem prieteni, dar totul pn la tine. Eu nu sunt de acord - Domn profesor, ai cam deviat de la subiect. - Ai dreptate. Mai ncearc. Am ncercat din nou, mi-am folosit toat concentrarea de care eram capabil. - Acum? - Foarte bine. - Sunt invizibil? - Da, eti. - Ct de tare! Darcum m fac vizibil napoi? - Trebuie s faci exact opusul vrjii. Asta se numete vraj invers. Am nchis ochii i am ncercat. - M vezi? - Da. Bravo. ncepem bine. Acums ncercm o vraj de protecie. La vraja de protecie am dat-o n bar la greu pn am reuit. Nu mi-a mai artat dect o vraj de localizare i una de telepatie, la care mai trebuia s lucrez mine. Jesse a plecat, nu menionase unde, doar c avea treab. Am luat mobilul n mn. M simeam att de bineparc renscusem. Am apsat pe apelare. Un bzitdou - Da, Sam, spuse Josh plictisit. - Josh m ntrebam dac - Nu pot. Sunt ocupatam nite problemeeu - Josh, ce naiba e cu tine? Dac nu vrei s m mai vezi poi s-o spui direct! - Nu e asta, iubire. Dar am ceva ce trebuie rezolvat urgent i - neleg, darmi-e dor de tine. - i mie, crede-m. Eutrebuie s plec. - Josh, stai! Dar era prea trziu. nchise deja. Starea de mort-viu pe care o avusem mai devreme a revenit. Am luat caietele lui Jesse i am mers n camera mea. M-am pus la birou i l-am deschis pe primul. Hecate - Zeia nopilor cu Lun plin, zeia tricefal a puterii oculte, a vrjitoriei i a magiei , fiica lui Perses Titan i Asteria. Nu credeam ctui de puin c zeia asta ar exista, dar avnd n vedere c nimic nu mai era normal, totul era posibil. In unele ritualuri neopgne sau de magie neagr,Hecate este invocat cu scopul ghidrii spiritului pentru aflarea viitorului sau a depistrii unor lucruri oculte. Hecate este reprezentat ca trei entiti distincte i seductoare: Verona, Marishka, Aleera.
Pagina 59

PLICTISITOR! Am decis mutnd paginamult peste zeiti. Am ajuns la o pagin unde era scris cu majuscule LUNA PLIN. Luna plin confer o energie extrem de favorabil ghicirii viitorului. n acelai timp, dac ai o piatr a lunii intr-o noapte cu luna plin, ai puterea de a vedea ce te ateapt in viitor. Se spune ca vrjitoarele prefera s fac farmece i incantaii atunci cnd este lun plin, ntruct aceasta are o mare influen asupra trupului i minii oamenilor i tuturor creaturilor. Magia neagr i nchinarea la diavol sunt, se zice, activiti obinuite n nopile cu lun plin. Groaznic. i asta m plictisise. Mcar nu att de tare ca prima parte. Am mai rsfoit caietul. Ah n sfrit ceva mai interesant. Ritualuri cu lumnri: Ritualurile cu lumnri exist de secole ntregi. Aprinzi lumnrile, nchizi ochii in timp ce repei vraja ta si vizualizezi cum se adeverete. Reprezint o combinaie de nevoie i dorin i abilitatea de a vizualiza rezultatul. Vrjile i ritualurile n care se ard lumnri sunt foarte uor de ndeplinit i de cele mai multe ori au succes, dac sunt efectuate corect i crezi cu adevrat n ele. Diferitele culori ale lumnrilor au fiecare propriul lor simbolism. Vrjile cu lumnri pot fi foarte uoare sau foarte complicate. Am nceput s casc. Culorile lumnrilor: Negru - ritualuri i vrji de izgonire a rului i a energiei negative, izgonire, schimbarea formei. Albastru Comunicare cu morii si vii, protecie, adevr, protecie in timpul somnului, proiecii astrale, vise. Reprezint elementul ap n unele vrji. Maro - localizarea unui obiect pierdut, telepatia. Reprezint pmntul n unele vrji. Verde vrji de tineree, tmduire. Rou vrji de rzbunare, abilitate psihic, cltorie astral, protecie psihic, iubire. Reprezint focul sau sngele n unele vrji. Alb - exorcism, tmduire, clarviziune. Reprezint elementul aer. Mcar acum aflasem ce fel de vrji puteam face. Dar unde erau vrjile? Pe ele le cutam! Am luat la rnd urmtorul caiet. L-am rsfoit repede. Am dat de titluri ca Spiritele demonice ale Infernului, Simbolurile demonilor, PRACTICILE MAGIEI NEGRE, Invocarea morilor, Principalele instrumente vrjitoreti, dar nu-mi fceau cu ochiul. Mai ales magia neagr. Nu vroiam s am de-a face cu diavolul, chiar dac eram cu un demon. i vrjitorii preau s aib tot felul de srbtori gen Ziua Triplei Zeie sau Noaptea Pentagramei. O, Doamne. Acum universitatea avea s par floare la ureche. Era mai ru dect matematica. Wow nu crezusem c aveam s spun asta vreodat. Dar chiar nu aveam chef acum s nv despre ierburi i plante, poiuni i vrji n latin din care nu nelegeam nimic. i adevrul era c puteau fi fascinante, dar nu acum cnd m simeam aa rvit. Gndul c Josh mi ascundea ceva nu mi ddea pace. Am pus caietele deoparte i am ncercat s-o sun pe Lizz, ns i ea era prea ocupat. mi rspunse csua vocal i am decis s-i las un mesaj: - Hei, m gndeam c poatecnd ai timp, putem merge la cumprturi sau la un suc. Sun-m. Am nchis telefonul i l-am aruncat pe pat. Chiar toat lumea uitase de mine? M-au lsat singur fr nimic de fcut. Bine, puteam citi sau s m uit la televizor, dar nu aveam starea necesar m concentrez la aa ceva. i adevrul era c nu suportam s stau singur. Tot timpul fusese Jesse sau Lizz, sau mami i tati n jurul meu. Nu prea m acomodam la singurtate. i acum eram practic dependent de Josh. - Ai putea sta cu mine, am auzit o voce cunoscut, speriindu-m. - Poi s nu mai dai buzna n felul sta? - Scuze, dar nu prea am cum s bat nainte s apar. - Lance, nu sunt n dispoziie s - N-am venit s m dau la tine, spuse amuzat. Am simit c eti singur i suprat, aa c am venit s vd dac pot s fac ceva. - Ai simit? Stai doar nu? - O, ba da. Avem legtura de snge. Dar se pare c a noastr e mai puternic dect cea pe care o ai cu Josh, altfel s-ar fi rupt. - Asta nseamn c legtura mea cu Josh nu s-a fcut? - Exact.
Pagina 60

- Tu cnd Dumnezeu ai fcut legtura cu mine?! Am ntrebat dndu-mi seama. - Cnd erai ntr-un somn destul de adnc. - i ai fcut asta fr s m ntrebi mai nti? - N-am vrut, dar am tiut c nu ai s accepi. - Dar de ce ai face una ca asta? - Pentru c era singurul lucru care mi mai rmnea dup ce plecai. Era singura cale s te simt aproape cnd tu erai aici, n braele unui nenorocit. i vroiam s fiu pe faz n cazul n care ai s fii n pericol. - M pot apra i singur, mulumesc frumos. - Chiar poi? ntreb imobilizndu-m cu o singur mn. Hai, apr-te. Se prea c nu acionam prea bine n momente de panic. Lance chiar m ataca? i-a scos colii apropiindu-se de gtul meu. - Las-m! - Ai zis c te poi apra. Eu i demonstrez contrariul, spuse cu buzele foarte aproape de gtul meu. Nu tiam de ce dar asta m speriai excita n acelai timp. - Dac nu m lai o s - O s ce? ntreb rznd. Nu-mi venea nimic util n cap din ce citisem, iar ce m nvase Jesse nu-mi folosea. Fir-ar! Mi-a dat drumul rznd. - Nu intenionam s-i fac nimic, credeam c am stabilit c suntem prieteni i poi avea ncredere n mine. - Scuz-m dac nu sunt obinuit cu atacuri brute nsoite de coli! - Eu i-am spus c nu te poi apra. Dac tu ai vrut demonstraie - Nu i-am cerut asta, i s tii c Josh poate s aib i el grij de mine. - M lai cu Josh? Dac e aa protector, unde e acum? - Arenite probleme. - A, da? Haide, nici tu nu te crezi. Dac ar fi inut ct de ct la tine, ar fi fost aici. De unde s tie el c nu o s te mnnc pe post de prnz? - Dar tocmai ai spus - tiu, i ddeam un exemplu. tii bine c nu te-a rni, spuse ridicndu-mi brbia n sus i obligndu-m s-l privesc n ochi. tii asta,da? - Da, am spus ncercnd s-i evit privirea. A chicotit uor i mi-a eliberat privirea. - Acum, ce-ar fi s te scot afar pn nu devii i mai rvit dect erai? - Eu nu - O, haide, suntem doar prieteni. i-am promis c nu m dau la tineprea mult. Josh nu are ce s zic. n plus, el te-a lsat singur. - Bineam oftat. Dar trebuie s m schimb. Vin imediat, am spus spus scotocind n dulap dup ceva bun de mbrcat. Mi-am luat o pereche de pantaloni scuri obinuii i un maiou verde. - F-te comod, am spus mergnd la baie. Am aruncat hainele de cas de pe mine i le-am pus n coul de rufe. M-am schimbat i am mers n camer. Lance era aezat la biroul meu, jucndu-se cu o pereche de tanga de-ai mei. - Hei, las-i jos sau te trntesc de pmnt de nu te vezi! - Au! Asta vreau s-o vd. I-am aruncat o privire ucigtoare. I-a pus la loc zmbind. - Dac i mai bagi nasu n sertarul meu cu lenjerie i rup fundu! - MamDar cine eti i ce-ai fcut cu Sam? - Asta e Sam cea nervoas, creia nu-i place s se umble n lucrurile ei. - Am neles. Acum chiar m sperii, spuse rznd. ***
Pagina 61

Capitolul 10: Orbit de Dragoste


"Dragostea curat i suspiciunea nu pot locui mpreun."

Ne-am plimbat pe strzile nclzite de soarele verii. Ajuni n dreptul unui parc, Sperry Park mai exact, ne-am aezat pe o banc la umbr. - Vezi? Nu te-am mncat. - Da, poate chiar aveam nevoie s ies. - Poate? Eu sunt sigur. A, acum c mi-am amintitm simt flatat c ai purtat rochia de la mine de ziua ta. - Pis zicem c mi-a plcut foarte mult. - Ari bestial n ea. Hm, m bucur c mi-ai ascultat sfatul i pori Black Cat . - Darnu mi-ai spus asta. Eu l port pentru c mi place. - A daspuse cu o privire vinovat. Plnuiam s-i spun s-o pori pentru propria protecie. i, ai fcut antrenament cu Jesse? - Mdanu sunt o vrjitoare prea talentat. - Eu nu cred asta. Eti una din cele mai puternice din cte am vzut. N-am mai vzut pe cineva s provoace o furtun nc din prima zi - Poftim? - Nimic, nu m lua n seam. - Lance! - Vorbeam aiurea, spuse. Am simit un val de cea i mi-am ndeprtat din minte ce spusese mai devreme. - Ce ziceai? Am ntrebat buimac. - C eti o vrjitoare frumoas... spuse apropiindu-se de mine. A vrut s m srute, dar am ntors capul. - Ce faci? Ai spus c nu te dai la mine. - mi ncerc i eu norocul. N-am zis c dac nu m dau la tine, nseamn c nu-mi vine s te iau acas i - Hei! - i s jucm cri. La ce te gndeai? Spuse rznd. - Eti nebun, am spus dndu-i un pumn n joac. M-a luat de mn i m-a tras la plimbare prin parc. - Ai nevoie de micare. - Vrei s spui c sunt gras? - Nu, doar amorit. - Zise btrnelul denici nu tiu ci ani ai. - 551. - Doamne! Chiar eti un btrnel. - Ai grij, btrnelul sta are nc destul energie. - C s ce? - Ca s fac asta, spuse lundu-m pe sus i purtndu-m pe umr ca pe un sac. - Ce faci? - i art ce poate face un btrnel.
Pagina 62

Faptul c eram cu capul n jos nu prea m ajuta s vd unde merge, dar cnd ne-am apropiat de o fntn artezian ce se afla n mijlocul parcului mi-am dat seama. - Nu ndrzneti - Chiar crezi? ntreb arzndu-mi o palm peste fund. - Au! Mi, fii-ar - Pi prietenii fac chestii din astea, nu? Se prefcu c m arunc direct n fntn, dar m-a prins exact nainte s ating apa. - Nu eti ntreg, am spus rsuflnd cu greu. - Vrei s m dezbrac s vezi dac sunt ntreg? - Nu, las. M-ai convins. - Apropoacum c tot veni vorba, tu nc mi datorezi un striptease. M-a lsat jos, i nu m-am putut abine s nu ncerc s-l stropesc drept rzbunare. Dar mi-a prins ambele mini cu o singur mn de-a lui. - tii ce o s-i fac pentru asta? - Ce, o s m muti de fund? - Nu, dar bun idee. O pstrez pentru mai trziu. Am profitat de faptul c slbise strnsoarea i m-am eliberat. L-am stropit repede i am luat-o la fug ct de repede am putut. Evident, era degeaba. El deja era n faa mea, doar m izbisem puternic de el. Avea un zmbet malefic pe fa. - Oare ajut la ceva dac fac ochi de celu? Am ntrebat cu o fa inocent. - Nici o ans. Am ceva pentru tine, spuse, iar n momentul urmtor un jet de ap mi ateriz n fa. Mi-am ters faa i m-am uitat ocat la Lance. - S arzi n iad, am spus rznd. - Imposibil. Eu nu ard. - Atunci s te mpiedici i s pici ntr-o epu. - tii c nu vrei asta cu adevrat. i-a lipsi. - Ce modest eti. - Hai, recunoate. i-ar fi dor de mine. - Poate, puin - Mai mult. - Ah, a scoate o cruce i i-a zice s pieri, dar nu are cine s m duc acas. - M simt folosit. Ar trebui s m plteti c te duc acas. - Cu ce? Cu uturi n fund? - Nu, dar o s o peti odat pentru asta. M plteti cuhm, o noapte. Sau hai s fie dou. - Ha ha. n vise poate. Nici acolo. - Las c vrei i tu, nu-mi spune c n-ai vrea. Nu o s te cred. - Pup-m M-a luat pur i simplu i m-a srutat privndu-m de aer. O secund mai trziu s-a dat napoi rznd. - Ei, uite cine tie s curenteze. - Ce m bucur! i nu am apucat s-i zic unde s m pupi. - Te pup i acolo dac e nevoie. - i-am mai spus, eti dus. n drum spre cas am rs unul de altul ca doi copii proti. Ajuns n faa uii casei mele, am redevenit serioas. - Lancevroiam s-i mulumesc pentru azi. Pentru c ai fost aici cnd am avut nevoie de cineva. - Hei, pentru ce sunt prietenii? Corect? - Da. Eu... N-am mai spus nimic, doar l-am mbriat pur i simplu. Asta spunea mai mult ct de recunosctoare i eram, dect cuvintele. - Trebuie s plec, spuse Lance. Pa, spuse srutndu-m pe frunte.
Pagina 63

Dup ce a disprut am simit n stomac nite fiori ciudai. Chiar mi schimbasem total prerea despre Lance. Nu era un om, mai bine zis demon ru. Era chiar de ncredere. Am intrat nuntru. Casa era nc pustie. Cnd am intrat n camera mea, am ncremenit. Josh sttea pe patul meu cu minile sub cap, privind cu duritate spre mine. - tii, am crezut c ai pit ceva. L-am sunat pe Jesse, apoi pe Lizzi niciunul nu te vzuse. Mi-am fcut griji. - mi pare ru, euEti de mult timp aici? - Doar de vreo dou ore. Dar tu pari foarte bine. Lance a avut grij de asta, nu-i aa? - Josh eu S-a ridicat i a venit cu o privire fioroas n faa mea. - Nu vreau s aud nimic. - Josh, nu s-a ntmplat nimic. Doar a stat cu mine, atta tot. - Da, probabil de aia simt mirosul lui peste tot pe tine. i ia spune, srut bine, aa-i? - tii c n-am fcut asta! - Nu? Eu sunt de alt prere. Endorfinele n exces se pot citi n mintea ta lejer. - Asta dovedete ct ncredere ai n mine, am spus izbucnind n lacrimi. - Poi s m condamni? mi scap mie cevade cnd iubita mea umbl cu cel mai mare duman al meu? - Pi pentru mine s-a dovedit a fi un adevrat prieten. i nu-mi pas ce crezi despre asta, dar eu i el o s fim prieteni. Doar prieteni. Fie c-i place sau nu. - Asta rmne de vzut, spuse prinzndu-m cu violen de bra. - Dac ndrzneti s te joci cu mintea mea, nu o s te iert niciodat, i nu mai ai ce vorbi cu mine! i d-mi drumul! M doare! Mi-a dat drumul i m-am cltinat. Mna mea avea s rmn vnt. Lacrimile mi-au iroit ca o cascad i suspinele mi-au invadat gtul. Am vrut s plec, dar Josh m-a oprit. - Stai. Promite-mi c nu o s te mai vezi cu el. - Cum poi s-mi ceri aa ceva? Josh, nu neleg. Credeam c ntre noi e mai mult de att. Dar tu nici mcar nu vrei s ai ncredere n mine. Eu am avut ncredere s fiu cu tine , cu toate c eti cea mai mare temere a mea, i am avut ncredere s te las s-mi bei pn i sngele! Cu toate c puteai s m ucizi, nu mi-a psat pentru c te iubesc! i.. i ah tii ce, las-o balt. Vd c nu are rost! - Nu e vina mea c tu te lai la el ca o tr Nici n-a putut s cred c aproape zise asta. Dar faptul c i-am ars o palm e posibil s-l fi fcut s-i nghit cuvintele. - Iei afar! - Poftim? - Iei naibii afar din casa i din viaa mea! - DarO mi pare ru, n-am vrut s - Doar iei pn nu-i arunc eu fundul afar! - Iart-m, spuse disprnd. M-am pus pe podea cu braele n jurul genunchilor, fiind cuprins de o nvlmeal de sentimente deodat: furie, tristee, ur Nu puteam contientiza faptul c Josh urma s m numeasc furia clocotea n mine ca un ceai lsat prea mult pe foc. Plnsul meu tcut se transformase n plns cu sughiuri. Cum ndrznise s-mi spun toate alea? Dup toate sacrificiile pe care le fcusem pentru el Dup toat ncrederea pe care i-o acordasem i ddusem tot ce era al meu. M druisem pe mine nsumi, trup i suflet! Iar pe el l durea nlocuri strmte. Nu vroiam s l mai vd n viaa mea. Nu merita efortul. Nu tiam cte ore am stat acolo privind n gol i plngnd, dar se ntunecase bine. Am auzit o btaie uoar n u. - Nu sunt aici! - Atunci cu cine vorbesc? ntreb Jesse strecurndu-se nuntru. Doamne ce e cu tine? - Josh a - i-a fcut ru? ntreb studiindu-m de sus pn jos. - Dac faptul c a ipat la mine i m-a fcut n fel i chip nseamn c mi-a fcut ru, atunci da. - De ce?
Pagina 64

- Nu vreau s vorbesc despre asta. - Bine, spuse srutndu-m pe cretet. Mi-ar plcea s pot zice i-am zis eu, dar acum nu m-ar amuza, spuse ieind. *** Nu tiu cte zile am stat nchis n camera mea, cu treningul meu vechi i cu perina mbibat de lacrimi n brae n timp ce stteam ntins pe jos. Pn i perina aceea mirosea a Josh. Acel miros dulce i masculin Dar l uram! Nesuferitu naibii! Of, pe cine mineam? l iubeam i mi era dor de el. Dar nu aveam s-l iert. Niciodat. n momentul acela am mers la dulap i am scos cutia mea veche i prfuit pe care n-o mai vzusem de trei ani, mai exact de cnd murise bunicul i apruser comarurile. ncercasem mult timp s fac o legtur ntre cele dou, dar am ajuns la concluzia c e o idioenie. Am deschis-o i am scos din ea vechea mea chitar albastr. Nu mai avea strlucirea aceea de cnd era nou, probabil era dezacordat ru, dar ce aveam de pierdut? Din cauza morii bunicului, care m nvase s cnt, rmsesem att de marcat nct am renunat la muzic. El sttuse cu mine mai mult dect mama i tata la un loc. El era de fapt cel care m crescuse i m fcuse persoana care eram azi, asta pentru c prinii mei erau mereu plecai. Iar cnd muriseei bine fusesem devastat. De atunci, cntatul pur i simplu m fcea s m simt mai ru. Dar acum, nu era cazul. Aveam nevoie de o eliberareAveam nevoie s m descarc i acesta era modul perfect. Am ters praful de pe chitar i am ciupit o coard. Da, dezacordat era puin spus. Am acordat-o lent i cu mult rbdare. Am pus cutia la loc i m-am pus n pat cu chitara n brae. M-am jucat cu nite acorduri oarecare, i pn s-mi dau seama, m-am trezit auzind linia sonor a melodiei Incomplete, a celor de la Backstreet Boys. Cntam melodia att de nverunat, nct am nceput s m ndoiesc c o s mai am corzi dupsau degete. Schimbam melodiile dintr-un minut n altul, de la un ton grav la unul lent i plngcios i invers. Nici nu l observasem pe Jesse stnd lng u, aruncndu-mi o privire fascinat i mirat n acelai timp. M-am oprit din cntat. Chiar m simeam mai bine. - Scuze, fac zgomot, tiu. - Nu, nu mi place doar c Sunt ocat s te aud cntnd iar, dup atta timp - i eu sunt ocat, crede-m. - Te rog s continui. O s adorm mai bine. - Sigur. Mi-a trimis o bezea i a ieit. Dac Jesse vroia s doarm, nu-mi permiteam s cnt ceva prea zgomotos, aa c am cntat doar melodii lente i triste. Lsnd operele altora, am nceput s cnt un cntec pe care l compusesem chiar eu. Nu era trist, era mai de grab era un cntec romantic. M miram c mi-l mai aminteam, acord cu acord. O micare vag din ntuneric mi-a atras atenia. Mi-am oprit cntecul chinuindu-m s vd cui i aparinea silueta vag din ntuneric. - Mai cnt, spuse o voce cald, care cu siguran era a lui Lance. A, i salut. - Salut, i-am rspuns cu un vag sentiment de vinovie. - Eu sunt cel ce trebuie s se simt vinovat. Din cauza mea te-ai certat cu - Wow, ncet. Nu-i vina ta c el e paranoia n persoan. Tu cel puin ai fost acolo pentru mine cnd am avut nevoie. - Am simit tot ce-ai simit zilele astea iazi mi-a pus capac. Mi-am zis s vin s vad dac eti mai ok. - S zicem - Apropo, ai omis faptul c tii s cni att de frumos la chitar. - Pi m-am lsat acum trei ani. Nu credeam c o s mai fac asta vreodat. - E pcat s risipeti talentul, pe care l ai din belug, in s te anun. Nu e corect s-l ii doar pentru tine. - i cu cine s-l mpart? - Cu mine. Mai cnt, te rog, spuse aezndu-se pe colul patului. - Vrei s-i cnt ceva anume? - Ce cntai mai devremeorice, doar cnt ca i cum nu a fi aici. Am zmbit dup multe zile n care credeam c nu o s mai fac asta vreodat -- i am nceput s cnt din nou. Cu toate c degetele mele erau terminate i sngerau, am continuat s cnt pn mna lui s-a aezat peste corzi, oprindu-m.
Pagina 65

- Gata, deja mirosul sngelui tu a umplut toat camera. Care oricum miroase de parc ar fi murit cineva aici, fr suprare. - tiu, am spus rznd. Oare cum reuea asta? - Cum reuesc ce? - S m faci s rd, chiar i atunci cnd sunt pe marginea prpastiei. - Nu tiu, n-am o putere special care face asta. De fapt, am. Dar n-am folosit-o. Am pus chitara lng pat i m-a dus lng el. - tii, dac tot am fost acuzat degeaba c sunt t - A spus asta?! - Da. - Nu pot s cred. De fapt, fiind vorba de el, pot. - Avnd n vedere c a dat vina pe mine degeaba, merit s-i dau motiv s spun c are dreptate, am spus srutndu-l. O grmad de fluturi mi-au invadat stomacul. El nu tia dac s ezite sau s rspund, dar pn la urm a alungat orice urm de ezitare. Mi-a luat faa n palmele lui calde, i m-a tras mai aproape. - Stai, stai, spuse oprindu-m. Tu l iubeti pe Josh. Nu simi cu adevrat ceva, faci asta doar pentru c eti suprat pe el. Adevrul spus de el m-a trsnit ca o palm. Avea dreptate. Asta m fcea o nesimit profitoare care se joac cu sentimentele lui. - Nu-i adevrat. - Ba, e. i tii bine. - mi pare ru, am spus plecnd din camera mea n fug. M-am dus la baie i m-am lsat n voia unui du fierbinte. Nu tiam ce se ntmpla cu mine. Deveneam o persoan oribil. Cnd m-am ntors, Lance nu mai era acolo. Dar pe patul meu era un bilet. Nu vreau s fiu eu cel care i distruge relaia cu Josh. mi pare ru, dar ar fi mai bine s stau departe o vreme .

Nu! Dar chiar ineam la el. Nu puteam s-mi imaginez cum o s fie s nu-l mai vd. Era prietenul meu. Nu-mi putea face asta. Dac avea nevoie de el? Avea oare s simt? M-am pus n pat strngnd biletul n mn. Am adormit fr s apuc s mai m gndesc la orice altceva. Cnd mam trezit, am observat c biletul nu mai era. M-am ridicat din pat, vrnd s pun chitara din drum, am ncremenit. Obrajii mi ardeau de furie. - Ce caui aici? L-am ntrebat pe Josh care sttea ncordat la biroul meu, cu o voce acid. - Vreau s vorbesc cu tine. - Dac ai venit s m jigneti i mai mult, poi pleca. Oricum, nu mai vreau s te vd. S-a ridicat i a venit spre mine. Mi-am sprijinit chitara de dulap i mi-am ncruciat braele la piept. - Zi repede i dispari. mi respiri aerul. - tiu, merit asta. - Asta i o btaie zdravn. - Ai dreptate. Dar ascult-m o secund. - Secunda s-a dus. - Te rog? D-mi o ans s-i zic ceva. - Bine, am spus privindu-l cu ostilitate. - Nu o s i cer s m ieri, tiu c ceea ce am fcut e de neiertat. - Adevrat.
Pagina 66

- Dar vreau s tii c niciodat nu mi-a fost mai ruine de vreo fapt de a mea. i niciodat nu mi-a prut aa ru cum mi pare acum. i adevrul era ceram gelos. Foarte gelos. i gelozia m transform ntr-un monstru. Uite, eu nam mai fost ndrgostit pn acum, i nu tiam cum s reacionez la gelozie, dar ura aia pentru Lance i teama de-a te pierde n favoarea lui mi-au ntunecat raiunea, spuse lundu-mi minile n ale lui. Faptul c te-a putea pierde mm nnebunete. Te rog s m nelegi, n-am zis cu intenie toate alea. N-am vrut s te rnesc. - Dar ai reuit. i i-a ieit chiar bine. - i mi pare foarte, foarte ru. Tocmai de aia, vreau s-mi dai ansa s m revanez. Se uita la mine cu privirea aia de celu nevinovat. - Te rog? - Nu tiu n fond, era prima greeal. Puteam trece cu vederea. - Bine. Dar mai dezamgete-m odat i m-ai pierdut pentru totdeauna. - Mulumesc, spuse trgndu-m ntr-o mbriare strns. I-am inspirat mirosul att de familiar, i dei nu recunoteam, mi fusese dor de cldura mbririi lui. - Nici nu tii ct de dor mi-a fost de tine, spuse cu buzele lipite de fruntea mea. Dar n-am avut curajul s dau ochii cu tine. - Bine ai fcut, altfel foloseam chitara pe post de arm. - C tot veni vorba, tu cni la chitr? - Da. Dar m-am lsat acum mult timp. Se pare c suprarea care mi-ai provocat-o m-a fcut s m reapuc. - Deci e i ceva bun n asta. - N-a numi asta tocmai bun, dar pe-acolo - Eti ocupat azi, s zicem pe la apte? - Nu, din cte tiu. - Atunci ne vedem. Trebuie s am tot arsenalul pregtit ca s m revanez cum trebuie, spuse srutndu-m. - Bine. S vd ce poi. - O s vezi, spuse picndu-m de fund pe neateptate i disprnd. Au! I-a fi zis ceva de mama lui, dar apucase s plece. Am rs n sinea mea. M simeam eliberat c l iertasem. i spernd c nu e o minciun eram chiar flatat s fiu prima fat de care se ndrgostise. i faptul c era gelos, nsemna c inea totui la mine i nu vroia s m piard. Dar nici eu nu vroiam s-l pierd. Dac era s m gndesc mai bine, i eu a fi fcut urt n locul lui. Nu att de urt, dar totui. Mi-am luat chitara i am nceput s cnt un cntec vesel. Mai era ceva pn la apte. Cntatul la chitar mi se prea att de familiar, m rupea cu totul de realitate. ns realitatea venea crunt i apstoare cnd simeam corzile intrndu-mi n rnile pe care mi le fcusem. Pielea nu mi mai era adapt la corzile dure. Dar ce conta? Eram cu eu cu vechiul meu obicei. Chioritul stomacului mi-a ntrerupt cntatul. Da, nu mncasem prea bine n ultima vreme. Dup un du bine venit i schimbatul hainelor m-am simit din nou eu. Am deschis geamul camerei mele, lsnd aerul trist i apstor s iese afar. Am cobort jos i l-am gsit pe Jesse cu Lizz. - Bun, le-am spus amndurora. - Mda, hei, spuse Lizz plictisit. - Salut, spuse Jess. Pari mai bine. - Sunt mai bine. - M bucur. Nu aveam s las comportamentul ciudat a lui Lizzie s m calce pe nervi sau s m ngrijoreze, mi-am spus. Nu azi. Am mers n buctrie i am mncat o porie sntoas de omlet, i am but jumtate din sticla cu suc de portocale. n mod sigur eram nfometat. Am urcat napoi sus s nu deranjez cei doi porumbei. Era abia cinci. Am decis s m mai uit pe noiele de la Jesse. ***
Pagina 67

Capitolul 11: Cum s Frngi o Inim


"Sparkling angel, I couldn't see Your dark intentions, your feelings for me. Fallen angel, tell me why? What is the reason, the thorn in your eye?" Pn mi-am dat seama, se fcuse aproape apte. M-am aranjat puin, i peste puin timp a aprut Josh n camera mea. Arta impecabil. Avea o superb cma turcoaz de mtase, sau aa prea i o pereche de blugi negri foarte strmi. ncepeam s m simt ciudat c eu aveam pe mine o rochi simpl mov, de tafta. - i st foarte bine. n plus e potrivit pentru ce i-am pregtit. Ca s nu mai spun c se d jos foarte uor. - Poftim? - Nimic, glumeam. M-a luat de mn i m-a dus jos unde era maina lui. Drumul a fost destul de tcut, dar nu foarte. - Oare mai are rost s ntreb despre ce-i vorba? - Oricum nu-i spun. E o surpriz. - Drace! - Mda, mi s-a mai spus. Cnd am ajuns acas la el, mi-a pus mna la ochi. - Chiar e nevoie? - Nu, dar e mai romantic aa. M-am lsat dus de el prin cas. Atingerea lui m fcea s m simt n paradis, cu toate c el era un nger ntunecat. Cnd mi-a luat mn de la ochi, am inspirat zgomotos de uimire. Oriunde era ceva plat, erau aezate lumnri , i nu erau doar cteva erau zeci. Pe toat mobila, pe msua de cafea. Cnd m-am uitat pe jos, am vzut c pe toat podeaua erau presrate petale roii de trandafir. - Wow, Josh eimpresionant. Chiar tii s te revanezi. - Acesta e doar nceputul. Vino, spuse lundu-mi mna i ducndu-m n buctrie. Nici acolo nu lipseau lumnrile i petalele de trandafir. Doar c era ceva n plus. Era o mas frumos aranjat, pe care se aflau dou farfurii cu mnare. Bine, nu menionasem niciodat c somonul este preferatul meu, dar Josh avea talentele lui supranaturale. i arta att de bine aranjat n farfurii cu acele legume, nct stomacul meu a nceput s fac zgomot. n mijlocul mesei era o vaz cu trandafiri Doamne, ct adoram trandafirii i lng ea o sticl de vin rou franuzesc, Chateau Villegeorge, care se ntmpla s fie chiar favoritul meu. Mda, chiar tia cum s se revaneze. Mi-a tras scaunul i m-am aezat. Se vedea meticulozitatea cu care fcuse totul, felul n carte erau puse tacmurile, felul n care aranjase erveelele. Atmosfera era att de romantic. Acesta era avantajul de a te ntlni cu cineva care tria de ceva secole i mai era i din Frana. Era clar c la capitolul romantism nu lipsise. - S neleg c i place? - Nu ncape ndoial. Nu cred c n momentul sta i-a putea refuza ceva, orice ar fi acel ceva. - O s in minte asta, spuse fcndu-mi cu ochiul. A turnat vin n pahare i am nceput s mncm. Doamne ct era de gustoas mncarea! - Are un ingredient secret. - Sper c nu ceva care o s m sperie. - Deloc. Asta dac nu cumva te sperie iubirea. - Niciodat. Am continuat s mncm, ochii notri ntlnindu-se din cnd n cnd. Cnd am terminat, prioritatea a devenit vinul. - Sper c nu i-ai pus n plan s m mbei, am spus sorbind o gur din vinul dulce.
Pagina 68

- Nu, Doamne ferete. Oi fi eu demon, dar nu sunt un profitor, spuse aruncndu-mi o privire care m-a fcut s m nfior pn n mduva oaselor. Era un fior plcut. i amestecat cu senzaia de cldur dat de vin, era i mai intens. Dup vreo dou pahare eram vesel i pus pe rs. Pe departe cel mai impresionant a fost desertul. Un platou ntreg de brioe, dar nu erau brioe obinuite. Erau acoperite cu glazur roz, care le fcea s semene cu nite trandafiri. i ct despre gustparc gustasem din paradisul nsui. - Te-ai mnjit cu glazur, spuse venind lng mine. - Unde? - Aici, spuse trgndu-m n sus i srutndu-m. Fr ca buzele s ni se despart, am nceput s naintm spre trepte, cu pai uori. Ajuns la baza treptelor, am urcat-o pe prima pentru a fi la acelai nivel cu el. Degetele lui s-au jucat puin cu bretelele rochiei, dup care le-a lsat s cad de pe umerii mei. Partea de sus a rochiei a alunecat uor, poticnindu-se pe olduri. Am mai naintat cteva trepte, i am nceput s-i deschid cmaa cu o ncetineal intenionat. I-am dat-o jos, mngindu-i n treact braele, simindu-i muchii ncordndu-se sub piele. Terminnd de urcat treptele, m-a lipit de peretele de lng ua dormitorului, srutndu-m cu mai mult for. Minile lui au trecui n jos pe oldurile mele, eliberndu-m de rochie, care a czut la picioarele mele cu un mic bufnet. Minile lui s-au strns pe coapsele mele, trgndu-m n sus, astfel n ct s-mi ncolcesc picioarele n jurul taliei lui. M-a strns mai tare ntre el i perete. Unghiile mele s-au nfipt n umerii lui. Buzele lui le-au eliberat pe ale mele, cobornd ncet pe gt. Fiori ai plcerii mi-au strbtut fiecare centimetru de piele. M-a mucat de gt, speriindu-m pe moment, pn mi-am dat seama c nu era o muctur tipic vampirilor, ci una capabil s mi scoat un icnet. M-a dezlipit de zid, i a naintat spre dormitor, cu mine ca un urs koala n jurul lui. A deschis ua cu piciorul, i la fel a i nchis-o. S-a aeza n pat cu mine n poala lui, mngindu-mi spatele n cutarea deschiztorii de la sutien. Dendat ce a gsit-o, l-a deschis cu o singur micare, fcndu-l s dispar undeva pe jos. Iam mpins umrul, fcndu-l s se ntind pe spate. I-am atins n trecere muchii abdomenului, apoi pectoralii Mna lui se plimba pe linia coloanei n jos, trgnd de marginea bikinilor. - Hei, l-am mustrat eu. Ai cam mult avans, nu crezi? - Ai dreptate, spuse ajungnd cu o micare rapid deasupra mea. Nu vzusem cnd naiba scpase de pantalonii lui, dar acum nu mai erau. n scurt timp, tot ceea ce era din material textil a disprut n mod misterios. Toat noaptea m-am lsat prad srutrilor lui nfocate, atingerilor lui electrizante. Eram doar a lui i el doar al meu, iar asta m fcea cea mai fericit. *** - Ct am dormit? L-am ntrebat somnoroas. - E trecut de amiaz, spuse amuzat. Chiar aa de epuizant a fost? - Pi nu toat lumea de aici e demon, i are peste 500 de ani. - Adevrat, greeala mea. Vroiam si dau ceva. - Ce? Mi-a luat mna i mi-a pus n ea o cutiu mic viinie. - Ce e asta? - Deschide-o i o s vezi. Am deschis-o cu grij s nu o stric. nuntrul cutiei sttea un strlucitor inel din aur alb, cu o piatr albastr n form de inim ncadrat de aur alb cu aceeai form i cteva micue cristale albe. L-am privit mirat fr s pot scoate un cuvnt. Josh a luat frumosul inel din cutie i mi-a luat mna stng. - Pot? - Desigur c poi. Mi-a strecurat inelul pe deget. Se potrivea perfect. - Wowam optit. - i place? - Nu-mi place. l ador. Esuperb.
Pagina 69

- Greit. Tu eti superb, spuse srutndu-m. Dup ce am luat micul dejun, am hotrt s mergem la mine acas. Pe drum Josh a nceput s se comporte ciudat. - Sam? Eu - Ce e Josh? - Vreau s tii c orice ar fi, eu te iubesc, da? - Dadar ce vrei s spui? - M referdac vreodat se ntmpl ceva, vreau s tiu c tu eti totul pentru mine. Indiferent despre ce e vorba. Da? - Bine. Dar tiu c se ntmpl ceva. - mi pare ru, spuse absent. - N-o s-mi spui ce e? - Nu pot. - N-ai ncredere n mine? O s neleg indiferent despre ce e vorba. - Am ncredere n tine. n mine nu am. Dar n-am de ales, nu pot s-i spun. - Bine, am spus oftnd. Ajuni pe veranda mea am auzit un zgomot. Josh a scos un telefon din buzunar i a deschis clapeta. - Da? Privirea lui era plin de ur i suprare. - Vin imediat. Da, desigur. V garantez c a disprut din schem. Mi-am terminat treaba. Josh nici nu respira. Avea o fa care nu trda nici cea mai mic frm de umanitate. - De ce trebuie s verificai? Am spus c am avut grij de ea i gata. Cu tot respectul, dar cum i cnd, e strict treaba mea. V-am scpat de aa zisa ameninare, aa c vreau ce A fcut ochii mari spre mine. - Ai spus c doar peNu. Dar nelegereaBine! Mri el nchiznd telefonul. - Ce-a fost asta? - Nimicnite prieteni de-ai mei. - Bine Am deschis ua i am intrare i cnd am intrat am constatat c el nu a venit. - Josh? - Trebuie s plec, spuse disprnd. Ce naiba fusese discuia aia? Despre ce ameninare era vorba? Scpase deoare a ucis pe cineva? Am mers mai departe prin cas speriindu-m cnd mna lui Jesse a ajuns pe umrul meu. - Sam, ai fost cu Josh? - Da. - Vroiam s discut ceva cu tine. - Desigur. M-a tras spre canapea i ne-am aezat. - Uite, spuse ntinzndu-mi o cutie lung i plat. Am deschis-o i acolo era o.... - Asta e o baghet? - Da. E bagheta ta. Am scos-o i am privit stratul lucios de culoare crem deschis. Avea un vrf ascuit i mai subire cu mult dect baza, de unde pornea n jurul ei pn la captul cellalt un model circular, iar n partea de jos avea sculptat capul unui arpe care avea un ochi n gur, lsnd s i se vad i colii. - Efrumoas. - E din lemn de balsa. Un lemn destul de rar. E mai bun dect a mea i are n interior obsidian. - Obsidian? - E elementul din care vin puterile noastre, Oglinda de Obsidian. - AhAsta e tot ce vroiai s-mi spui?
Pagina 70

- Da. De faptnu. Ai observat i tu ceva ciudat la Lizzie zilele astea? - Da. Adicnu tiu mi se pare c ar fi suprat pe mine. - i cu mine e foarte distant. Rece chiar. - Da, i Josh se comport ciudat. M sperie. i a recunoscut c mi ascunde ceva, dar nu tiu ce. - Ai nite puteri de care te-ai putea folosi s afli. - Nu vreau s fiu genul de iubit suspicioas care i bag nasul peste tot. i ntr-un fel, mi-e fric s aflu. - Ei, aa am spus i eu. Dar adevrul e c nu-mi pas ndeajuns s aflu ce e cu Lizz dup ce s-a comportat aa. - Jesse - tiu e prietena tabla bla, dar asta nu nseamn c o las s fac ce vrea cu mine. - Nici n-am spus asta. Dar, nu vreau s fii rnii niciunul dintre voi. - tiu, tocmai de aia eti o sor i o prieten minunat, spuse mbrindu-m. Dou zile n-am auzit nimic despre Josh sau Lizzie. ncepeam s devin ngrijorat. Tot ce am fcut n acele dou zile a fost s zdrngn chitara i s chinui bagheta cu o vraj de transportera cam la fel cu felul n care se teleporta Josh dintr-un loc n altul. n timp ce exersam mnuirea baghetei i vrji noi cu Jesse, mi-a venit o idee. - Jesse m gndeam c am putea sNu, mai bine las. - Spune. Altfel te vrjesc s spui. - Bine. Dac tot putem s fim invizibili i puteam face vrji de transport - Vrei s-l spionezi pe Josh, aa-i? - Sun urt spus spionat. Vreau s m asigur c e bine. - Nu ar trebui s judec eu, dar el te-a cam fcut s suferi. i nu prea pare s-i pese. - Jesse Poate chiar are probleme. - Bine, m bag. - Poftim? - Doar nu crezi c te las singur. Nu stpneti bine vrjile. i dac e un pericol real pe acolo? - Bine, am spus ncepnd s fac vraja de invizibilitate. - Las-m pe mine, spuse Jesse. Nu e suficient s fim doar invizibili. Trebuie s nu l lsm s ne aud sau simt. ine-m de mn, i orice ai face, nu-mi da drumul pentru c vraja i pierde efectul. I-am luat mna strns i am ateptat. - Non audis, non vedis, non sentimus. - Gata? - Pi, cel puin acoperirea e gata. Nu ne putem auzi, vedea i simi dect unul pe cellalt, atta timp ct nu pierdem contactul fizic. La cea de transport am nevoie de tine. - Dea meum corpus, ubi et pergam me ad am spus la unison. Acum trebuia s vizualizm locul unde vroiam s ajungem. Am nchis ochii i m-am gndit la sufrageria aia plin de trandafiri Cnd am deschis ochii, eram n sufrageria lui, doar c lipseau trandafirii i lumnrile. - Oare e aici? L-am ntrebat pe Jesse. - El nu, dar ea este. - Poftim? M-am uitat peste umr i am vzut-o pe Lizzie nfurat ntr-un prosop. - Ce caut aici?! Am izbucnit cu faa arzndu-mi. - Asta a vrea i eu s tiu. Iar acum stm i vedem. mi venea s-i las mna lui Jesse i s merg s-i dau o pruial bine meritat. Ceaua naibii! Jesse m-a strns de mn, contient de gndurile mele. - Stai cuminte dac vrei s afli ce se ntmpl. - A, iubitule, spuse Lizzie privind spre noi. Pari ncordat Aproape am nlemnit de spaim. - Nu-mi mai spune aa, am auzit vocea lui Josh venind dinspre trepte. M dezgust. Tocmai i spusese lui Josh iubitule? - De ce, nu asta eti? l ntreb pe Josh care era acumchiar lng mine.
Pagina 71

n mintea mea era o btlie: s-l bat sau s-l srut? Niciuna, nu-l puteam atinge. nc. - Nu e deloc aa. Nu vreau nimic de la tine n felul sta. - Poate c nu , dar vei vrea cnd ea dispare. tii, pentru un uciga n serie, i cam rsfei victimele. - Ce vrei s spui, trtur? Aa Josh! - i recomand s nu uii de care parte eti, spuse Lizz scond o fa din filmele de groaz i o pereche de coli. Suntem mpreun n asta, niciunul din noi nu vrea s moar. i o s murim dac nu lucrm mpreun, aa c vezi cum te pori. - Ce naiba?! Lizz e vampir? opti Jesse ocat la fel de mult ca mine. - Aa se pare. Dar despre ce vorbesc ei? - Nu tiu. S ascultm. Lizzie a venit lng Josh, i l-a srutat aducndu-mi grea i repulsie la greu. Jess mi-a strns mna cu putere. - Ce vroiam s spun e continu Lizzie, dac tot trebuie s-o ucizi pe Samy, de ce te mai chinui s o rsfei? Eu am fost mai corect. M-am deprtat de Jesse. Dac tot trebuie s ucidem familia Jones, mcar s o facem cu stil, i fr mil. - Eti mai rea ca Diavolul nsui! Se rsti Josh. - tiu, doar am fcut un pact cu Aliana Celor 7. Vieile lor pentru ale noastre. Hai, s nu-mi spui c ie chiar i pas acum de ea? - Nu. Dar nimeni nu merit s peasc aa ceva. Ochii mei s-au umplut de lacrimi. Vroiau s ne ucid. Dar de ce? Iar Joshelnu-i psa de mine. Mi-a ctigat de la nceput ncrederea ca s i la fel a fcut i cu Jesse. Iar Lizz i urmase exemplul. i cine erau apte nu tiu ce? - Samtrebuie s plecm. Nu mai suport asta nici un minut. i bnuiesc c nici tu, spuse Jesse vizibil trist. ncepuse s fac vraja de transport, dar chiar nainte s o termine, am fcut un lucru pe care aveam s-l regret. - Nu! Am spus cu o voce att de plin de ur, nct abia am recunoscut-o. Nu plec nicieri, am spus eliberndu-i mna. Jesse a disprut, probabil acas, iar eu am rmas vizibil n ochii a dou fiare. - Sam?! ntreb Josh mirat. - Tu! Spuse Lizz. - Da, eu fufo. Acum c ai terminat planul uciderii mele i a lui Jesse, ce-ar fi s v ducei dracului amndoi? Am ntrebat exercitnd o vraj pe care o gsisem la Magie Neagr, unde Jesse mi spusese c nu am voie s umblu, dar tiam c mi va folosi odat. Avea s doar, sau aa speram. Genunchii lui Lizzie au cedat i a czut ipnd. Prea c doarme i sufer n acelai timp. Josh s-a dat doi pai n spate, vizibil nfricoat. - Ce e iubire? i-e cumva fric? - Nu. Nu eti nc aa puternic. Afar s-a auzit bubuitul unui tunet. - Sau eti. Dar habar nu ai s foloseti puterea asta. L-am privit cu atta ur, nct am simit c toat ura aia avea s ia foc. i, ca s vezi, partea din spate a sufrageriei a izbucnit n flcri. Josh s-a uitat ocat la mine. - Sper s ai parte de chinurile iadului tot restul eternitii, am spus mergnd cu lacrimi n ochi spre ieire. A ajuns n faa mea, blocndu-mi calea. - Las-m s plec! Altfel i dau i ie foc. - Stai, te rog, las-m s-i explic. - C ce? C eti un trdtor mincinos, n care nu trebuia s am ncredere? tiam. - Sam, eu nu te-am minit. Nu n totalitate. Nu i-am spus de chestia asta pentru c nu aveam de gnd s te ucid. - Sigur. M lai? - Sam, eu te iubesc! Tot ce s-a ntmplat ntre noi a fost real. - Dispari din faa mea! Mergi la ceaua ta. - Sam Nu a fost ceea ce crezi - Pleac din calea mea!
Pagina 72

- Las-m s-i explic. - Nu vreau s aud nimic. Lance avea dreptate. Eti un gunoi! S nu ndrzneti s te mai apropii de mine vreodat. M-a privit cu ochii ct cepele i s-a dat la o parte. Am ieit ntr-o furtun groaznic. Nici nu m-am uitat n urm. Am lsat ploaia s mi spele suprarea. Nu vroiam s merg acas. Nu tiam unde vroiam s merg. Aveam nevoie s uit aveam nevoie de cineva care s m fac s rdaveam nevoie de Lance. ***

Pagina 73

Capitolul 12: Moart sau vie?

Sigur c exist i dragoste la prima vedere, dar este ntotdeauna bine s mai aruncm i o a doua privire.

Nu tiam ncotro merg, speram s dau cumva de Lance. Am mers la nimereal pe nite alei ntortocheate, spernd s vd ceva cunoscut. Oare legtura aia de snge nu putea s-l fac s tie c am nevoie de el? Sau s m ajute s-l gsesc? Ploaia m udase pn la piele i drdiam din toate ncheieturile. Naiba s te ia Josh! Ah, ct l uram. Speram s aib parte de o moarte cumplit. Eram total confuz. Nu tiam cine erau acei apte i de ce m vroiau moart pe mine i pe Jesse. Jesse! Dac s-au dus dup el? Oare e n siguran? Dar ce putea face eu s-l apr, era egal cu zero. - Dar pe tine cine o s te apere, scumpete? Spuse un brbat nalt cu trsturi neclare n ntunericul de afar. n spatele lui se mai vedeau dou siluete ntunecate. M-am dat doi pai napoi. Oare ziua asta putea s fie i mai urt? n secunda urmtoare eram nconjurat de trei brbai. Am vrut s fug printre ei, dar cel care vorbise mai nainte s-a pus direct n faa mea. M lovisem de el cu atta putere, c mi zvcnea capul. Parc m lovisem de un zid de beton. Nu-mi mai venea n minte nicio vraj, nu m puteam concentra, acum c panica pusese stpnire pe mine. - O vrjitoare nceptoare, spuse cu o voce calm i plcut, care emana mai mult pericol dect rgetul unui leu. Se pare c am gsit desertul nainte de mas, continu el. - Nu, am spus cu o voce tremurnd cnd mna lui rece s-a ncletat n prul meu. Cnd s-a apropiat mai mult am putut deslui ochii mai negrii dect hurile iadului, cu un licr periculos n ei, i un pr de culoare aten nchis. Dar ochii lui s-au schimbat n negru total, cu strlucirea aceea roiatic specific demonilor. Simeam nite mini groaznic de reci ce umrul meu, probabil de la ceilalice-or fi ei. Nici mcar s ip nu puteam. Toate cuvintele mi erau oprite n gt. Am ncercat s m zbat, dar n secunda imediat urmtoare, o pereche de coli s-au nfipt n gtul meu. Am vrut s ip, dar mna demonului era pe buzele mele. - ncet, spuse demonul. Am nevoie de ea vie, aa c avei grij neisprviilor. O alt pereche de coli s-au nfipt n cealalt parte a gtului meu. Deci asta fusese. Aveam s mor secat de snge, apoi de suflet. Frumos sfrit. Glorios chiar. Mai bine dect ucis de Josh. Demonul m privea cu interes. Probabil auzea ce gndeam. Ei i ce? A zmbit probabil satisfcut de suferina mea. Cu fiecare litru de snge pierdut, m simeam mai ameit i mai grea. Incontiena se apropia o simeam. Ochii mei s-au nchis ncet. Mcar mi fceau un serviciu omorndu-m. M scpau de povara durerii pe care o simeam. Ei, mare pagub. Oricum viaa mea nu mai reprezenta pentru mine prea mult. Cine avea s-mi simt lipsa? - Eu o s-i simt lipsa, am auzit o voce cunoscut. Toi trei mi-au dat drumul i au fugit ct-colo. M ateptam s m prbuesc pe asfalt pur i simplu, dar cineva m-a prins i m-a ridicat n brae. M-am chinuit s-mi deschid ochii. - Lance? Am optit. - , totul e bine. Eti n siguran. Eram acas la Lance, n sufragerie, am constatat aruncnd cu greu o privire prin jur. M-a aezat pe canapea cu grij, de parc a fi fost de porelan. - Am nevoie s fii cooperant. Va trebui s bei destul de mult din sngele meu s-l recuperezi pe cel pierdut. - Nu, Lance. Las-m s mor. Nu vreau s mai triesc - Din cauza lui Josh? D-l naibii! - Nu
Pagina 74

- Asta sun egoist, dar vrei s mor i eu? - Nu! - Dar dac tu mori, din cauza legturii, o s mor i eu. - Atunci desf-o, nu vreau s mai triesc cu gndul c tot ceea ce a fost era o fars - Sam, te rog. F cum i spun. Dac nu faci asta de bunvoie, te voi obliga, i nu vreau asta. - Dar - Te rog. Am dat ncet din cap. Am simit ncheietura lui pe buzele mele, iar apoi un lichid cald i dulce a nceput s curg cu abunden. M-a lsat s m ndestulez cu sngele lui o perioad, timp n care mi s-au derulat n faa ochilor toate ntmplrile de azi trdarea aceea dureroas, apoi cum aproape am fost ucis de nite montrii, iar eu m bucurasem c erau ct pe ce s reueasc, ceea ce fusese o mare prostie din partea mea. Nu voisem cu adevrat s mor. Poate fuseser disperarea i panica cele care m-au fcut s gndesc aa. i cum am putut s nu iau n considerare faptul c Lance avea i el s moar odat cu mine? - Nu te mai gndi la asta acum, odihnete-te, spuse retrgndu-i ncheietura. - mi pare ru - Mie ar trebui s-mi par ru c te-am lsat balt cnd aveai nevoie de mine. Speram c dac nu mai intervin ntre voi, tu i el o s fii fericii. Dar n-am bnuit niciodat c planul luiDoamne, tiam c e un nenorocit, dar nici chiar aa. Am oftat. - Doamne, dac ai tii cte griji mi-am fcut. De vreo dou zile fluxul tu de emoii i schimbarea lor constant m-au nnebunit. Dar acum, cnd am simit c eti n pericol, nici nu tii ce speriat am fost eram slbit pentru c i tu erai... Mi-a fost team c nu o s ajung la timp M-am ridicat n ezut puin amorit i l-am strns ntr-o mbriare stngace. - Mulumesc Lance. - Pentru ce? - Pentru tot. Pentru c mi-ai salvat viaa, pentru c m faci fericit Pentru c eti mereu acolo pentru mine cnd am nevoie. - Nu trebuie s-mi mulumeti. Asta e ceva ce ar face oricine pentru persoana pe care o iubete. Simeam o lacrim gata s curg. Lance chiar m iubea. Cum am putut fi aa proast? De ce nu l alesesem pe Lance cnd am avut ocazia? - Aici e vina mea. Eu te-am lsat s pleci. - Dar eu sunt cea care a plecat. - Nu aveai de unde s tii c o s se ntmple asta. Din pcate nici eu. Altfel nu te mai vedea, garantez. M-am desfcut din mbriarea lui cald, i am nceput s tuesc. - Se pare c statul n ploaie nu e tocmai sntos. Vin imediat, spuse srutndu-m pe frunte. Mi-am dat seama c hainele mele erau groaznic de ude i udasem toat canapeaua cu ap i snge. Trebuia s cur mizeria aia. - Tu nu o s miti un deget. Tu acum o s mergi s scapi de hainele alea ude. - Dar n-am haine de schimb. - Ia asta, spuse ntinzndu-mi o cma albastr, cu siguran a lui. M-am uitat la el uimit. - Serios? - Hei, dac vrei s stai goal pe aici, eu nu m supr. - Bine, am spus nfcnd cmaa. Am mers la baie oftnd. Am dat jos hainele. Totui, la lenjerie m-am poticnit. Era ud i ea, dar nc nu m simeam n stare s stau n preajma lui Lance fr ea. Nu fr un pahar de alcool. Am renunat doar la sutien, i am tras cmaa lui Lance pe mine. Mda, mi ajungea puin deasupra genunchilor i n mnecile lui ncpeau trei mini de-ale mele. Am suflecat mnecile i am nchis nasturii. Mi-am stors prul n chiuvet i am mers napoi n sufragerie. Tusea a nceput din nou. Cnd m-a vzut a dat din cap admirativ. - S nu aud nimic, am spus rznd.
Pagina 75

- Dar arimm trebuie s m abin, spuse rznd. - Aa s faci, am spus cu scuturat de o alt rund de tuse. M-a luat de mn i m-a dus n dormitor. M-a ntins pe pat i m-a nvelit cu dou pturi. - Hei, nu sunt copil mic. - Fa de mine eti cu cteva sute de ani mai mic. - Atunci facem incest, tati? Dac nu vrei o s te vrjesc eu cumva - Stai cuminte, i s nu te miti din pat pentru c - O s m pedepseti? Am ntrebat amuzat. - O s vezi tu ce peti. i-a lipit buzele de fruntea mea o secund dup care m-a privit dezaprobator. - Ai febr. Cam cnd anume ai decis c i-ar face bine s umbli n ploaie? Trebuia s pleci acas cu Jesse. - tiu, dar trebuia s afle c tiu ce plnuise. - Nu te-ai gndit nicio secund c te-ar fi putut ucide acolo, pe loc, din moment ce ai aflat ce plnuise? - M-am bazat pe puterile mele - Pe care abia tii s le foloseti. Cu toate c m bucur c i-ai dat foc la sufragerie. Mi-ar fi plcut s-i vd faa cu ochii mei, nu doar din gndurile tale. - Mda, faa lui a fost epic. Mai ales cnd i-am spus c ai avut dreptate n privina lui. - M simt flatat. Acum mi-e permis un i-am spus eu? - O, las-m. Acum o s m tachinezi urmtorii cincizeci de ani cu asta? - Urmtorii o mie. - Mda, de parc a tri att. - O, s trieti, pentru c vrjitoarele cam att triesc. i o s te tachinez n fiecare zi din acea mie de ani. Dar dup ce i trece suprarea. - Care suprare? - Haide, las-o balt. tiu c suferi groaznic din cauza lui, doar c acum nu exteriorizezi asta. Nu poi s ascunzi nimic de un demon. - Ai dreptate. Nici nu tii ct doare - Ba, tiu. Anelisse a fcut cam la fel. - Sora lui Josh? - Da. i cnd te gndeti c mi-am pierdut sora i fratele din cauza ei - Ai avut i un frate? - Da. Laurent - mi pare ru. Se pare c trdarea e o trstur de familie la ei, am constatat. - Mda, dar prinii mei i-au ucis pe ai lui prima oar. ntr-un fel i neleg furia. - Asta nu-i o scuz s se rzbune pe tine. - Mda, credea c o s sufere prinii mei, dar pe ei practic i-au durut n cot de noi. i el, i Anelisse au avut n plan s ne distrug. Dar Anelisse a fost mai rea ca Josh - Cum se poate aa ceva? - Ea s-a aliat cu Cei 7, fr s-i pese de nimeni, nici mcar de fratele ei. El nu s-ar fi aliat cu ei pentru nimic n lume. Nu tiu ce l-a apucat acum. - Cine naiba sunt Cei 7? Josh vorbea cu Lizzie de ei. ia ne vor mori pe mine i pe Jesse. - Sfinte! Sunt 7 demoni rzboinici, care vor s pun stpnire pe Pmnt i ateapt momentul potrivit s atace. Cic l-au trdat pn i pe Lucifer. Au o armat cumplit, numit Armata Infernului, cu sute de legiuni de demoni, pregtit pentru momentul atacului. Dar sunt altfel de demoni dect eu i Josh i alii de pe aici. Ei sunt Demoni Originali. Nu dein sentimente sau buntate. Ei au fost creai n Iad i triesc acolo hrnindu-se cu suferina sufletelor condamnate s ajung acolo. Ei nu au form uman cum am eu sau Josh i sunt mult mai puternici. - Dartiu c nu sun bine, tu nu vii din Iad? - Nu scumpete. Eu m-am nscut pe Pmnt. Sunt rezultatul unui contact dintre un demon i o femeie muritoare. De aceea am i form uman. Pn la 18 ani am fost un om ca oricare altul, apoi am devenit asta, spuse dezgustat. Mcar am avut alegerea de a fi bun sau ru. La nceput am fost bun, apoi am devenit indiferent, iar apoi ru. Dar cineva,
Pagina 76

mi-a deschis ochii i m-a readus pe calea dreapt. i acel cineva spuse uitndu-se la mine cu o sprncean ridicat m-a nmuiat ru de tot. - Cine e acel cineva? - Stai s vedem dac ghiceti. E o micu vrjitoare rocat, frumoas ca o zei i ginga ca porelanul. - Ei, i eu care credeam c vorbeti de mine, am spus rznd. - tii c e vorba de tine. Nici nu tii ct te-am urt cnd mi-am dat seama c tu m schimbi cu fiecare zi, i abia te cunoscusem. n doar trei zile ai scos la lumin latura mea bun, de mult pierdut. Dar m bucur c ai fcut-o. - Dac ai tii, de fapt cred c tii ct de mult te-am urt c m-ai luat de lng Josh. Acum te iubesc c ai fcut-o. M bucur c i-am fost de ajutor. Dar stai aa, mi-ai spus cei cu demonii iadar de ce m vor moart? - E ciudat pentru c de obicei i ucid doar pe Descendenidei am vzut simptomele nu a fi ghicit c i tu eti unul. - Descendenii cui? - Pi, de exemplu eu sunt descendent direct al unicului Vampir Original, care era o femeie. Iar, Josh e descendent direct al Demonului Original, de asemenea femeie. Noi suntem a treia generaie de la Originali. Iar tu se pare c eti descendent direct a Vrjitoarei Originale. Doar c etie posibil s fii din cea mai nou generaie, poate chiar ultima. Ceea ce nseamn c eti un adevrat pericol pentru ei. - La naiba! Acum cteva zile eram o adolescent a crei grij major era manichiura, iar acum sunt descendenta Vrjitoarei Originale i un pericol pentru o gloat de demoni icnii. Dar cu ce i pot amenina eu pe ei? - Pi, hm, exist o profeie care spune c oricare generaie de descendeni va fi destul de puternic s-i ajute si ating scopul,dar pot s-i i distrug. Niciunul din descendeni nu a vrut s-i ajute, aa c au trecut la eliminarea lor nainte s fie prea trziu. Eu i Josh am scpat ieftin, pentru c am lucrat mpreun i ne-am transformat n hibrizi. Neavnd snge pur, nu le suntem de nici un folos, dar nici o ameninare. Dei am scpat pentru o vreme, e posibil s ncerce oricnd asasinarea unuia dintre noi, de plcere. Acum c Josh s-a aliat cu ei, i probabil i prietena ta Lizzie, care pare s fie un Descendent i ea din moment ce face asta pentru viaa ei, tu i fratele tu suntei n mare pericol. Am nghiit n sec. - Asta nseamn c o s trebuiasc c m scund toat viaa? - Cam aa ceva. Dar nu-i f griji, nu eti singur n asta. Suntem mpreun n asta. Nu o s-i las s te ating, sau o sa-mi dau viaa ncercnd s-i opresc. - Nu te las s faci aa ceva. Nu e nevoie s ai tu probleme din cauza mea. O s m descurc cu Jesse Apropo de asta, trebuie s vd ce face Jesse. Sper c e bine. - Nu, nu, nu ppu. Asta o s fac eu cnd m duc s i aduc haine de schimb. Tu nu te miti de aici. - Dar Lance - Niciun dar. Doar aici eti n siguran. M-am cutremurat speriat de ntorstura pe care o luase viaa mea. Dac dup ziua absolvirii mi se pruse c e complicat, acum era de zece ori mai ru. Chiar eram n pericol, n unul real. Simeam c sunt pe marginea unei stnci abrupte i eram gata s cad. Dar Lance era punctul meu de sprijin. Atta timp ct l aveam pe el, nu avea s-mi fie fric. Cu toate astea, trebuia s ncerc s fiu eu nsumi. S m comport ca i cum nu m-ar afecta. S ncerc s am o via ct de ct normal. ***

Pagina 77

Capitolul 13: Taci i Srut-m!


Nu te teme nici o dat de umbre, ele nu fac nimic de ct s arate c exist lumin n apropiere.

Lance mi-a fcut un ceai i m-a convins, mai bine zis forat, s dorm. El a plecat s vad ce face Jesse i s-mi aduc haine pentru perioad nelimitat. Nu tiam ct aveam s stau acolo s m ascund de Cei 7 Psihopai. Dar totui, durerea pe care o simeam din cauza lui Josh era mai mare dect frica de moarte. Simeam lacrimile deja pe obraji doar gndindu-m la ce-mi fcuse. Dintre toi, Josh era cel de la care m ateptam cel mai puin s-mi fac ru. Tot momentele frumoase dintre mine i el fuseser teatru pur. Minciuni. Iar asta durea, pentru c eu l iubisem cu adevrat. l iubisem pe cel care mi-a vrut rul, i l-am respins pe cel care chiar m iubea. Cnd m gndeam la noaptea aia noaptea cnd m druisem unui brbat cruia nu-i psa de mine mai mult dect de un fir de praf. A fi fost gata n orice secund s mor ca s fie el fericit. L-am lsat s bea din sngele meu Dar ceva m btea la cap. De ar fi vrut s fac o legtur de snge cu mine dac tia c o s m ucid i o moar i el odat cu mine? Ceva era putred n toat povestea asta. Sau poate legtura nu s-a fcut pentru c aa a vrut el. M pclise urt, iar eu czusem ca o proast n capcan. i asta avea s m bntuie toat viaa. mi sunau n minte avertismentele lui: Draga mea, nu fii att de naiv. Nici nu ai idee ce monstru ai n faa ta. M avertizase, dar am fost prea orbit de dragoste s vd. i Lizz. O cunoteam de cinci ani. Fusese cea mai bun prieten a mea. Cum a putut? Cum n-am observat schimbarea ei de ceva timp? Se pare c cea mai dulce i dezgusttoare nelciune este viaa. Dulce, deoarece e plcut i ne face s ne bucurm de ea, ne atrage ca un magnet i ne nvluie cu farmecul ei, fcndu-ne s credem c suntem nemuritori, ns toate acestea sunt iluzii care trec precum un vis . Dezgusttoare, deoarece toate aceste plceri si bucurii las un gust amar i multe lacrimi. Eu am ajuns la concluzia c viaa e o strad slab luminat.. plin de gropi, plin de blocuri gata s cadghicii peste cine? plin de focuri gata s te ard plin de ochi gata sa vad orice slbiciune Pentru c dincolo de viaa pe care o tim noi, se ascund multe secrete n ntuneric, pndind i ateptnd s cazi n plas. Din aceast lume ntunecat fac parte i eu, n ciuda faptului c nu am avut de ales, aa c am rmas undevantre lumin i ntuneric. i vroiam s fiu salvat s fiu readus la normalitate. M-am ridicat din pat s mi iau un pahar cu ap. Cnd am ajuns n sufragerie l-am gsit pe Lance dormind butean pe canapea. Am dat din cap dezaprobator i m-am dus napoi n dormitor. Am luat o ptur de pe pat i am mers s-l nvelesc cu ea. - Of, Lance, am optit. M-am pus n genunchi lng canapea i i-am mngiat faa cu podul palmei. Un nou acces de tuse m ncerca, dar l-am nbuit s nu-l trezesc pe Lance. Prea att de inocent cnd dormea, att de fragil. Att de frumos. De ce nu vzusem asta la timp? M-ar fi putut salva de durerea asta. - Mergi napoi n pat, spuse somnoros deschiznd ochii pe jumtate. - Nu merg fr tine. De ce dormi aici? - N-am vrut s te trezesc. i m-am gndit c ai nevoie de mai mult loc. - Nu c a fi dormit oricum. i eu dorm pe un col de pat de cnd m tiu. Aa c las scuzele i vino, am spus lundu-i mna. S-a ridicat cltinndu-se puin i l-am tras n dormitor. M-am bgat sub ptur, dar el s-a pus peste ptur pe partea lui. - Domnule, doar n-o s dormi aa. Of, Lance. Am ieit de sub ptur i m-am pus n ezut lng el. - Dac nu te dezbraci singur n pijama, o s-o fac eu. - Chiar te rog, spuse cu o fa somnoroas.
Pagina 78

- Tu ai vrut-o. Dar la cte kilograme de muchi ai, cum crezi c o s reuesc fr ajutor? S-a ridicat n ezut i a chicotit. - E tot ce pot s fac. - De inut minte: demonii sunt morocnoi cnd i trezeti. - Parc m dezbrcai. Am rs i m-am uitat la el confuz. Am oftat i m-am apropiat de el ca s ncerc s-i dau jos tricoul. Fr prea mari sperane de reuit. Am tras de partea de jos, fr succes. - Haide c glumeam, spuse dndu-i jos tricoul cu o micare pe care abia am vzut-o. Nu mi-am dat seama c m holbam fr s clipesc la musculatura lui, pn nu a nceput s rd. - Pmntul ctre Sam, eti cu noi? - Hei, nu e vina mea. Ochii mei gndesc singuri. - Da, da, sigur. Te cred. - Eti un - Spune cum sunt i continui show-ul de striptease. - Eu nu te-am oprit. - A, dac mi aduc bine aminte tu mi datorai - tiu! Nu-mi mai aminti. - Va trebui s-i mplineti partea de pariu cndva. - Mda Oh, tii ce? Taci odat i srut-m. - Poftim? M-am pus n poala lui i l-am srutat apsat. El era puin confuz, dar mi-a rspuns doritor la srut. M-a strns cu putere n brae, fcnd nite fluturai de mult adormii s se trezeasc n stomacul meu. Minile mele deja acionau n jos pe pieptul lui. - Wooow, ncetior, spuse cu buzele nc pe ale mele. - Parc vroiai un striptease. - Da, dar nu vreau s faci asta ca o reacie la ceea ce i-a fcut Josh. Vreau s faci asta c o vrei cu adevrat. - Iart-m. Nu mi-am dat seama - Hei, nu-mi cere mie scuze. Eu fac asta pentru tine. Nu vreau s regrei apoi c ai luat decizia asta doar ca s te rzbuni pe el. - Ai dreptate. Nu sunt pregtit pentru asta. - Cnd treci peste, eu sunt pe faz. Nu c n-a rupe toate hainele de pe tine chiar n momentul sta - Nu m ajui. - Scuze, spuse rznd. Nu m-am putut abine. M-am bgat napoi sub ptur, chinuindu-m s nu m uit cum se schimb, ceea ce era un efort imens. Cnd s-a bgat sub ptur i am simit mai mult piele dect textil, nu m-am putut abine de la o remarc. - Hei, tu crezi c m ajui stnd aa indecent lng mine? - Cnd te gndeti c acum ceva timp eu spuneam asta de tine, dar dac nu-i place plec napoi pe canapea. - Nici vorb. O s nghei acolo. Stai aici. - Ce scuz bun. Vino aici, spuse deschizndu-i braele. M-am cuibrit n braele lui, cu capul odihnindu-se pe pieptul lui cald i tare. Acum puteam dormi numai bine. Am nchis ochii lsnd somnul s m cuprind. *** Diminea, n timp ce mncam delicioasele vafe cu sirop de ciocolat, mi-am amintit ceva. - Cum e Jesse? - Nu l-am gsit acolo asear. Probabil se ascunde. - Sper. mi fac griji pentru el. - Nu trebuie s-i faci. E n stare s aib grij de el. Am continuat s mnnc nu prea sigur de asta. - Dup ce termini, vreau s m ajui cu ceva.
Pagina 79

- Cu ce? - Ai s vezi dup ce termini. Am mncat grbit i m-am dus n dormitor, unde erau majoritatea hainelor mele acum. Am luat o pereche de blugi la nimereal i un tricou. Am bgat vitez cu mbrcatul i am mers n sufragerie. Unde dispruse Lance? - Vino aici, am auzit vocea lui Lance venind dinspre bibliotec. Ua bibliotecii era ntre-deschis i venea o lumin orbitoare de acolo. Am mers cu pai nesiguri. Ultima oar cnd intrasem n bibliotec, Lance aproape mi smulsese capul. - Asta pentru c nu pot permite oricui s tie ce se afl aici. Mai ales cnd i puteai spune lui Josh. Dar acum asta nu mai e o problem. - Deci, cu ce vroiai s te ajut? - Pentru nceput, vreau s tiu unde i-a fost capul cnd ai dat asta jos, spuse ridicnd Black Cat. Era cel ce mi-l druise de ziua mea. l ddusem jos acum cteva zile. - Ups N-am vrut s-l stric, aa c l-am dat jos nainte s fac du. i am uitat s mi-l pun napoi. - Dac punea Josh mna pe el, s-ar fi zis cu planul meu. i dac l-ai fi avut ieri, aveai dou mucturi n minus pe list. Bine, lsnd asta la o parte, am nevoie s faci o vraj. - Ce s fac? - O, haide, e simplu. Am vzut cum se face, trebuie doar s-mi urmezi indicaiile. - Bine. Ce am de fcut? S-a dus i a luat dou cri de pe un raft nalt, una verde deschis i una nvelit n piele maro. Pe cea maro mi-a dat-o mie, iar cea verde a deschis-o, scond dintre paginile ei nc dou medalioane identice cu pisici negre. Erau toate identice, cu o singur excepie: ochii pisicilor. Una avea un minuscul ochi rubiniu, alta albastru ca safirul, iar ultima un verde smarald. Le-a aezat pe toate trei ntr-un triunghi perfect pe o msu din lemn i mi-a luat cartea maro din mn. - mi pare ru pentru asta, spuse lundu-mi ncheietura i mucnd-o uor. Picturile de snge au nceput s-mi curg pe bra. - Ce faci? Am ripostat. - Face parte din vraj. M-a dus mai aproape de msu i a lsat cteva picturi de snge s curg n mijlocul triunghiului fcut de medalioane. A luat o batist de pe sptarul unui scaun i mi-a apsat pe ran pentru a opri sngele. - Acum trebuie s citeti asta, spuse rsfoind cartea maro i deschiznd-o undeva spre final. Am luat cartea i am privit cruci ce scria acolo. Era un scris de mn complicat i mai era i n latin. Dar nu era total indescifrabil. - Aqua, ignis et terra, Virtus unita tui Facere tres, unum Et dedit clavem Ad Terram Captivis . Ochii pisicilor au nceput s strluceasc, apoi medalioanele s-au topit pur i simplu, mbinndu-se cu sngele meu. Topitura aceea stacojiu nchis a nceput s se strng, pn a luat forma unei singure pisici negre. Dar unde erau celelalte dou? - S-au unit formnd cheia spre Trmul Condamnailor. - De ce ai vrea o cheie pentru aa ceva?! - Asta o folosim doar n ultim faz. E singurul loc unde ne putem ascunde de Cei 7. i una dintre cele trei pori e chiar aici, spuse dnd la o parte un raft din spate. Se vedea o u. De fapt era doar cadrul unei ui, fcut dintr-o piatr aspr. In mijlocul ei, era o gaur micu, cu forma la fel ca a medalionului. - Dar asta o folosim doar ca plan B. Dac ne merge cu ascunsul, nu trebuie s mergem acolo. A pus raftul la loc, apoi crile, i am ieit din bibliotec. - Vreau s pori tu Black Cat. Aa am sigurana c dac eu pesc ceva, nu te vor putea atinge. - Dac peti nici s nu te gndeti la asta. Nu o s peti nimic.
Pagina 80

- Asta nu e sigur. M-am aezat pe canapea, iar el s-a pus lng mine. - Deci ce e trmul la? - A, tiu c numele sun oribil, dar nu e chiar att de ru. - Ce poate fi bun la Trmul Condamnailor? - Practic e locul n care se ascund cei mai muli dintre Descendeni. Cei care au supravieuit. Dar e o pedeaps s stai mult acolo. n prim instan, cele trei Originale, au creat-o pentru a-i nchide acolo pe Cei 7. Black Cat era o cheie pe care o avea fiecare din ele, i puteau deschide poarta doar mpreun, fcnd ce am fcut noi acum. Doar c din pcate, ele au sfrit prin a fi nchise acolo de ei. i odat ajuns acolo, nu mai poi iei niciodat. Singurul avantaj acolo e c nu te poate ucide absolut nimic, i niciunul din Cei 7 nu poate intra, nici mcar dac au Black Cat. E ceva ce i ine afar. Au ncercat s-i dea seama cum s intre, dar fr succes. - Tu ai fost acolo? - Nu. Dar sora mea e. - Dar ea nu era? - Ba da. Dar fantoma ei poate trece din Trmul Condamnailor pe Pmnt i invers cnd vrea. Aici e doar o fantom, dar acolo are un trup real. Am fost inspirat s-i arunc cenua acolo. S-ar putea spune c am salvat-o ntr-un fel. Dar nu se va mai putea materializa aici, dect ca fantom. Mi-a descris peisajele de acolo ca fiind sublime pe timp de zi, dar noaptea totul se schimb, sentimentul de disperare i singurtate e pretutindeni. Vampirii au hran din belug, dar nu pot simi gustul sngelui, demonii au de unde s-i ia energie, dar nu-i simt efectul, nu poi simi nici un fel de plcere acolo. - Wow. Asta e groaznic. - Mcar sora mea l-a gsit acolo pe Laurent i se au unul de altul. - i sora ta vine des pe aici? - Nu chiar. Dar acum c te am pe tine, pot s-o chem cnd am nevoie. - O, nu. Vrei s chem fantoma ei? - Cnd o s fie nevoie doar. n biblioteca mea gseti Grimoarele tuturor vrjitoarelor pe care le-am cunoscut. De acolo poi nva o grmad de vrji de care o s ai nevoie i pentru protecia proprie. - i erau multe vrjitoarele astea? - De ce? Eti geloas? - Puin, recunosc. - N-ai de ce s fii geloas. Cu toate c semeni cu restul Descendentelor destul de bine - Hei! - Te tachinam. Singura asemnare e prul rou. - Lance? N-ar fi mai uor dac m-ai transforma? - Nici s nu aud, m-a ntrerupt. Tu nu tii ce-mi ceri. Eu nu-s capabil s creez un alt vampir sau demon. Am ncercat i nu a ieit bine deloc, pentru c toi au murit la dou zile dup. - Oh. Deci bnuiesc c rmnem la fugit i ascuns. - Exact. - i, ceva cri interesante ai n bibliotec? Sau sunt toate despre vrjitoare? - A, nu-s doar despre vrjitoare. Sunt despre orice fiin supranatural care exist: demoni, vampiri, sucubi, incubi, ngeri, fantome, vrcolaci. Trebuie s tii totul despre adversari. Nu se tie cnd poi intra ntr-o ceart cu unul. - ngeri. Oare de ce nu m-am gndit? Era clar c dac exist demoni, sunt i ngeri, am bombnit mai mult pentru mine. - Asta e grija ta acum? ntreb rznd. - Nu chiar. Doar c mi se pare c am trit degeaba. Viaa era prea normal fr s tiu ce ascunde de fapt realitatea. - Nimic nu e ce pare a fi. De exemplu, ai fi crezut c o s stai cum mine aici, iar eu s-i spun c te iubesc? M-am uitat la el uimit. nc nu puteam s cred c el chiarchiar m iubea. Relaia noastr a pornit cu stngul, de fapt a pornit cu o ur ct o prpastie ntre noi, iar acum el m iubete i eu pe el.
Pagina 81

n acel moment mi-am simit mna stng foarte grea. Nu-mi ddusem seama, dar inelul de la Josh era nc pe degetul meu. Am privit spre el i l-am dat jos. - Pcat c nu pot face lucruri s dispar ca magicienii de la TV. - Nu trebuie s faci asta. Las-l acolo unde era. - Dar - Hei, tiu c i place, cu toate c e de la el. Pe mine nu m deranjeaz. - Bine, am spus punndu-l pe deget. - tiai c eti frgu cnd eti furioas? - Nu m nfurii prea desdar de cnd v cunosc pe tine i pe Josh, cred c m-am nfuriat pentru o sut de ani de acum nainte. - Te cred. - Am impresia c viaa nu e corect. Mi-a dori s fiu ca i ceilali adolesceni normali, s nu fiu vnat de fostul iubit demon i cei apte prieteni lunatici ai lui, s nu am puterile astea s nu fie totul aa complicat i ciudat Am simit braele lui cuprinzndu-m ntr-o mbriare. - mi pare ru, spuse srutndu-m pe frunte. Nimeni nu merit s treac prin asta. Dar eu sunt aici s fac tot cemi st n putere s fii fericit. - ncep s cred c am de-a face cu un nger, nu cu un demon. - Asta pentru c e vorba de tine. Pentru restul lumii, o s rmn demon. ***

Pagina 82

Capitolul 14: De-a V-ai Ascunselea


n via , zburm precum fluturii. Niciodat nu tim ncotro ne ndreptm sau unde vom ateriza.

Urmtoarele dou zile am ncercat s citesc ct mai mult din Grimoare i s nv ct mai multe vrji. Erau explicate foarte n detaliu i preau uoare. Dar mi-am dat seama c n Grimoare predomina Magia Neagr. M-am foit puin scaunul din bibliotec nu era cel mai comod scaun i am reluat lectura. - Hei, cnd am zis s te uii puin prin ele, nu m-am referit s stai lipit de ele toat ziua. - Ce? E o lectur captivant. - tii ce mai e captivant? - Ce? - Asta, spuse ridicndu-m de pe scaun i lipindu-i buzele de ale mele cu tandree. Mda, era mult mai captivant. Att de captivant c am scpat cartea din mn, i mi-am strns minile n jurul lui. Am mers un pas napoi, i m-am sprijinit de mas. M-a ridicat pe mas i mi-a tras picioarele n jurul lui. Mi-am pus braele n jurul gtului lui, strivindu-mi pieptul de al lui. Buzele lui au cobort pe brbia mea, apoi pe maxilar i au ajuns pe gt srutnd apsat fiecare centimetru de piele. M-a luat n brae unindu-i din nou buzele cu ale mele. A mers spre dormitor cu pai rapizi. A nchis ua i m-a lsat jos. Mi-a tras cu ncetinitorul tricoul de pe mine i l-a lsat s cad. M-a ntins pe pat i s-a pus deasupra mea. M-a srutat din nou, desprindu-mi buzele cu limba. Minile lui au cobort ncet pe oldurile mele, desfcndu-mi blugii i trgndu-i jos. Ca s nu rmn n urm de tot, i-am tras stngace tricoul peste cap i l-am aruncat nerbdtoare pe jos. n secunda urmtoare eram eu deasupra lui, trecndu-mi buzele peste gtul lui. Minile lui se plimbau apsat pe pielea spatelui meu, i atunci mi-a fulgerat n faa ochilor o imagine cu Josh fcnd acelai lucru, acum puin timp. Am rmas nemicat, cu ocul de rigoare. - Hei, eti bine? ntreb Lance ngrijorat. - Da, eu - Trebuie el mereu s ne strice buna dispoziie. - mi pare ru, Lance. i jur c n-a fost cu intenie - Hei, spuse privindu-m n ochi. Nu te scuza pentru asta, nu e vina ta. i n plus, nu m supr, aa c nu te mai agita cu asta. - Lance eu eu nu te merit. - Dac n-ar fi mpotriva principiilor mele, i-a da acum o mam de btaie, spuse tergndu-mi o lacrim care alunecase pe obrazul meu. Cum poi spune aa ceva? Continu el. - Dar e adev Nu am putut s continui pentru c m ntrerupse cu un srut plin de pasiune. Momentul devenise mai nflcrat dect atunci cnd am nceput. Dorina mea cretea cu fiecare secund. Fiecare atingere a lui pe pielea mea era precum curentul electric, elibernd n mine fiori ai plcerii. De fiecare dat cnd buzele lui se plimbau pe gtul meu, pe snii mei, pe abdomen, simeam c iau foc. mi plcea felul n care se simea pielea fin a spatelui lui sub atingerea degetelor mele, muchii ncordai ai braelor i ai pieptului lui Momentul culminant a venit repede i s-a dus la fel de repede. Cnd totul s-a terminat, nu m-am simit epuizat, m simeam ca i cnd a fi renscut. M-am ntors cu spatele la el, iar el mi-a cuprins talia cu o mn. - Je taime , opti cu buzele pe umrul meu, cu un accent perfect. - Moi aussi, mon ange, am spus cu prostul meu accent.
Pagina 83

Somnul m-a cuprins repede n braele lui. Dar cnd Josh mi-a aprut n vis, am nceput s regret c adormisem. Avea o fa plin de ur i repulsie. M privea cu nite ochi criminali. Dei eram sigur c visez,tot m treceau fiorii de la intensitatea privirii lui. Dac privirea ar putea ucide oft el. Ai fi fost mort de mult, am continuat eu. tii ce merii tu? ntreb el cu un licr de nebunie n ochi. Nici pe departe attea cte merii tu, am spus eu dezgustat. Dac ai fi acum pe mna mea, i-a arta eu ce nseamn suferina, mri el. A venit ctre mine i si-a nclcit dureros mna n prul meu. Durerea era prea real pentru un vis. Asta pentru c i-am intrat cu intenie n vis. Sau ai uitat c putem intra n visele oamenilor dup bunul nostru plac? Eu nu mai sunt om, am ripostat. O, din punct de vedere fizic, eti om. Am nghiit n sec. Deci el m putea rni acum. O, nu. O, da spuse el mucnd cu poft din gtul meu. Mda, durerea era foarte real. Imaginea din jurul meu a nceput s se nceoeze i m-am trezit scuturat de Lance. - Doamne, ce naiba? Greu te mai trezeti. Am vzut picuri de snge curgnd pe cearaf. i erau de la mine! - Fir-ar el s fie! Spuse mucndu-i ncheietura. Urmtoarele cteva ore m-a ddcit ca pe un copila, dei eu eram bine. Doar c el era greu de convins. Am reuit s adorm n cele din urm, fr nici un alt vis. Simeam razele soarelui mngindu-mi pielea spatelui, aducndu-m tot mai aproape de trezire. Degetele lui Lance se plimbau pe pielea mea ca o pan, abia atingnd-o. Am deschis ochii i m-am ntors spre el. Dup ce se ntmplase seara trecut, l priveam acum de parc l vedeam pentru prima oar. Era o alt persoan, una nou. Am mers amndoi la du, iar dup ce ne-am uscat ne-am pus pe canapea s ne uitm la un film siropos, ca un cuplu obinuit care nu eram. Ceva era azi diferit la noi. De cnd ne treziserm, nu ne-am putut da drumul din brae nicicum. - Scumpo, disear trebuie s mergem la Club W. - Acolo? De ce? - Avem nevoie de ajutor. Nu putem s rmnem nchii aici pentru totdeauna, pentru c dac ieim or s ne zvnte cu prima ocazie. - i dac mergem acolo nu ne pot face felul? - Momentan sunt derutai pentru c Josh face o treab jalnic. - i de ce fel de ajutor e vorba? - Trebuie s plecm de aici fr urm. - Unde? - n Orleans. Acolo e a doua poart, i nu o s ne gseasc niciodat n apropierea unei pori. - Asta nu e n Frana? - Exact. - Dar Jesse i prinii mei? - De asta m-am ocupat deja, nu-i f griji. i-a spune totul, dar ei pot citi gndurile mai bine ca mine. Am oftat i mi-am pus capul pe umrul lui. - Mi-e fric, Lance. - N-ai de ce. Nu o s las s i se ntmple nimic. - Ne e vorba doar de mine. - Sunt biat mare, mi pot purta de grij. O s fie bine, i promit. - Ok Dar va trebui s-mi aduci o rochie de acas. - Se face. M ntorc repede.
Pagina 84

S-a dus s se mbrace i a plecat. Eu am mers n bibliotec i mi-am fcut de cap cu magia neagr. Nu prea tiam s-o folosesc i o puteam pi, dar speram s nv s-o controlez curnd. Oricum vrjile de atac sau blestemele aveam s le exersez pe Josh ntr-o zi. Am simit o mn pe umrul meu i am srit ca ars. - Doamne! Nu te mai furia aa, Josh! Lance m privea cu ochii ct cepele. M-am dat napoi ocat. Ce naiba era cu mine? - Te rog iart-m Eu n-am vrut snu m-am gndit Eram sigur c l rnisem. Nu tiam ce puteam s-i mai spun. i totui, n loc s-mi spun ceva urt, m-a luat pur i simplu n brae ca i cum el ar fi fcut ceva. - tiu c n-ai fcut-o intenionat. i n plus, cine sunt eu s-i spun la cine s te gndeti? - Posibil s fi cel cu care mi voi petrece eternitatea, dac nu voi fi ucis de Cei 7 Demeni. - Hai s uitm de asta i s ne distrm puin, da? Am dat din cap afirmativ. M-a dus n sufragerie i am rmas intuit locului cnd am vzut sufrageria plin de pungi de cumprturi. - Lance, ce e asta? - Ai nevoie de haine, nu? Doar plecm de aici curnd. - Dar ale mele ce aveau? - Casa ta e mpnzit de demoni. - Poftim?! i dac vin prinii mei? - Din cte tiu eu, mai stau la New York o sptmn. i m voi ocupa s nu mai fie nimeni n jurul casei tale cnd se ntorc. Promit. - De ce riti att pentru mine? - Pentru c te iubesc. - Lance, nu merit efortul. - i jur pe ce am eu mai sfnt adic tu dac mai spui vreodat aberaii din astea o s-mi vezi partea demonic. i nu glumesc. - Dar - Sam, ascult-m. Dac nu apreai tu n viaa mea, mi-a fi petrecut restul existenei ca un criminal fr scopuri n via, care face umbr pmntului degeaba. Deci merii orice risc, pentru c ai dat sens vieii mele. Acum las totul n grija mea i alege-i o rochie. - Doar o ntrebare. Ci saci de bani ai dat pe toate astea? - Nu conteaz. Asta e problema mea. - Nu poi cheltui att pentru mine. - Asta eu decid ppu. Las asta i f ce i-am spus. Eu m duc s fac un du. Am oftat n timp ce el mergea agale la baie. Am decis c voi lua ce mi cade n mn. Cutnd prin pungi, am gsit o rochie albastr, scurt, cu mneci lungi i umerii goi, iar n spate avea foarte puin material n forma unui X subire. Am pus-o deoparte, iar celelalte haine le-am scos din pungi i le-am pus n dulap frumos mpachetate. Erau destul de multe. Dup aceea am scotocit prin plasele cu pantofi, pn am gsit o pereche de pantofi albatrii cu toc nalt, nchii i n fa i n spate. I-am pus lng rochie, iar restul pantofilor i-am aliniat frumos lng dulap. n timp ce adunam pungile ntr-o grmad ordonat, am auzit ua de la baie deschizndu-se. Cnd m-am ntors am scpat pungile din mn. Din baie a ieit un Lance gol puc, cu un mers relaxat i scuturndu-i prul de ap. M holbam fr s m pot mica. - Ce? ntreb cu un zmbet inocent. - Nimic, am spus clipind i ntorcnd capul de fric s nu sar pe el. - Nu m-a supra, doar c nu prea mai avem timp, spuse fcndu-mi cu ochiul. El s-a dus n dormitor s se mbrace, iar eu am fcut la fel. - tiam c o s ari ca o zei n rochia asta, spuse dndu-mi prul la o parte i srutndu-m pe umr. Dar tii ce lipsete? - Ce? Mi-a ridicat prul i mi-a pus la gt un medalion. Am privit mai atent i mi-am dat seama c era chiar Black Cat.
Pagina 85

- Vrei s port Black Cat? - Da. - Nu cred c e bine ca cineva s tie c o ai. Dac vor ncerca s o ia? - Ar trebui s te protejeze de orice eventual atac, de aceea insist s-o pori. - Atac? Parc eram n siguran momentan. i cu tine cum rmne? - Repet, sunt biat mare. Dar sper c nu o s se ntmple nimic. - Speri? Lance, e o idee tare proast. - Cum o fi, trebuie s facem ceva. Nu putem sta pur i simplu s ateptm s vin dup noi. - Bine, m las pe mna ta. Am nclat pantofii i am mers la main. Odat aezat n main, m-am gndit ce trebuia s clarific. - Am dou condiii s nu fac urt. - Care scumpete? - Pentru nceput, nu mai conduci ca la o curs Need for Speed. A rs i a ncuviinat afirmativ. - Altceva? - S nu m mai mbei. - A, i-e fric de un alt pariu? - NuDar nu vreau s risc. - Bine, promit. Mi-a fcut moftul i a condus ct de ct decent pe ct se putea. Ajuni n Club W , am fost ntmpinai de un miros dulce puternic, combinat cu mirosul de alcool. Iar muzica era att de asurzitoare, nct zguduia tot locul i la fel fcea i cu timpanele mele. Ce era n plus fa de data trecut era o scen cu trei bri, la care dansau lasciv trei femei sumar mbrcate. Lance se uita cu un evident interes n direcia lor,ceea ce m rcia n stomac. - Vezi s nu-i pierzi maxilarul pe drum, l-am avertizat dndu-i un ghiont. - Scuze, a mimat din buze cu o privire nevinovat. Cnd ne-am apropiat de bar, am zrit stnd acolo patru brbai solizi. Unul din ei mi prea tare cunoscut. Cnd s-a ntors spre noi, i am zrit ochii aceia negrii ca hurile iadului, care nu cu mult timp n urm m priveau murind. Era demonul acela, care cu nc doi vampiri aproape m-a omort. Mi-am bgat unghiile n braul lui Lance fr s-mi dau seama. Nu o s-i fac nimic am auzit vocea lui Lance n mintea mea. De ce eti aa sigur?. Pentru c e aici s ne ajute. M-am holbat la Lance ca mgarul la poarta nou. Am nghiit n sec. M ntrebam dac erau i acei doi vampiri acolo. Chiar dac erau, nu i-a fi recunoscut. Tipul cu ochii negrii s-a uitat la mine uimit. I-a strns mna lui Lance fr s-i ia ochii de la mine. A uotit ceva cu Lance, dup care s-a ridicat i s-a plantat n faa mea. - mi cer scuze c aproape te-am ucis, spuse zmbind. Dac tiam cine eti, nu te-a fi atins. Apropo, eu sunt Seth, spuse ntinznd mna. - Sam, am spus lundu-i ezitant mna. Mi-a strns-o uor, apoi s-a uitat spre ceilali trei i mi-a dat drumul. Nu observasem, dar se uitau i ei ciudat la mine. - Nu au nimic cu tine, spuse Seth. Ei sunt Aaron, Joel i Shane. i ei sunt demoni. Cei trei m-au mai privit o secund, apoi au nceput s vorbeasc cu Lance. - Pn se contrazic ei, ce spui de un dans? ntreb Seth ridicnd o sprncean. - Sigur, de ce nu. Era o melodie necunoscut mie, dar se putea dansa pe ea. Mi-a fcut semn s o iau eu nainte. El era foarte aproape n spatele meu. Am nceput s dansm la o distan decent. - Hm, Lance trebuie s te iubeasc tare mult dac se pune cu Aliana Celor 7 pentru tine. - Da. Dar a face la fel dac situaia ar fi invers. - Oare? Tu tii ce implic asta?
Pagina 86

- Nu mi-ar psa. - tii, dac va fi prins, va fi torturat pn te va duce la ei cu mna lui. M-am cutremurat. Viaa lui Lance chiar era n pericol datorit mie. tiam asta, dar ce puteam s fac s-l conving? El nu vroia s m asculte orice i spuneam. Seth m-a privit adnc n ochi. - Tu vi cu mine, spuse cu o voce serioas. Am vrut s ntreb unde, dar deja picioarele mele se micau. M-a dus spre o u neagr i m-a tras dup el nuntrul unei camere ntunecate. Am cobort nite scri pe care abia le vedeam. Oare unde mergeam? O alt u s-a deschis, i am ptruns ntr-o camer luminat doar de cteva lumnri. n lumina vag se vedea mult mobil veche: dou canapele roii n stil victorian, pe care erau aezate patru persoane, trei brbai i o femeie, a cror chipuri erau greu de desluit, o oglind imens i un birou plin de hrtii i sticle goale. ncepea s-mi fie team. - Aa i trebuie domni, se auzi o voce grea brbteasc de pe una din canapele. Se simea att de mult rutate i pericol n aer nct era sufocant. Am vrut s fug, dar Seth m-a prins de bra cu putere. Nu aveam curaj s rostesc nici un cuvnt. - Cine ar fi crezut, spuse un alt brbat cu o voce i mai fioroas. Chiar nesbuitul tnr rebel s reueasc s ne aduc mult dorita vrjitoare. i-ai ctigat dreptul la via, Descendentule. - De acord, spuse femeia cu o voce sczut. Ai reuit ceea ce Joshua i Elisabeth nu au putut face. Prin asta i-ai dovedit loialitatea, i dreptul de a alege. Deci, ni te alturi? - Desigur, spuse Seth vizibil ncntat. n timpul discuiei mi ddusem seama ceea ce nu vroiam s accept nicicum. Eram n aceeai camer cu patru din Aliana Celor 7. Cei ce m vroiau moart. Frica mi invadase fiecare esut. O simeam n corp ca i cum m-ar strbate curentul electric. - Perfect atunci, rspunse femeia. Mai trebuie s convingem doi descendeni s ni se alture i Ultima Generaie e complet. - Iar dac ceilali doi nu ni se altur de bunvoie, avem metodele noastre de convingere, spuse brbatul care nu vorbise pn acum. S-a ridicat i a naintat spre mine. S-a oprit n faa mea, fcndu-mi genunchii s tremure. Seth mi-a dat drumul i aproape am czut. Nu aveam curajul s m uit n ochii demonului, dar s-a aplecat la nivelul meu i mi-a ridicat brbia n sus cu o mn rece ca gheaa. Avea trsturile foarte bine definite. Ochii negrii complet cu o privire feroce, linia nasului i a pomeilor perfecte, buze crnoase, pr negru i cre pn la umeri, i un corp nalt i solid. Eram sigur c nu era trupul lui adevrat. Lance spusese Demonul mi-a ntrerupt gndul cu un rs att de puternic c putea trezi i morii. - Lance? Drcuorul la mic Doar s pun mna pe el - Nu! Am spus fr s pot controla asta. - Nu? Vrei s vezi c pun mna pe el? - Te rog, f-mi ce vrei, dar las-l pe Lance. - i cine crezi c eti s decizi asta? - Uite, m altur vou, fac ce vrei, dar v implor nu-i facei ru. Au rs cu toii n cor. - Draga mea, spuse demonul strngndu-mi brbia. O s ne ajui fr s atepi ceva n schimb. - E cam ndrznea pentru cineva care ar trebui s fie mort, spuse femeia. - ntr-adevr, rspunse demonul din faa mea. n mod normal trebuia ucis, pentru c nu pare c vrea s ne ajute, dar din moment ce Joshua i Elisabeth nu i-au fcut treaba, trebuie s ne descurcm altfel. i din moment ce ni s-au alturat doi Descendeni din Ultima Generaie, nu vd de ce nu ni s-ar altura i ceilali doi. Asta dac in la viaa lor i a celor dragi, evident. - Unde e fratele meu? - O, nu i-am fcut nimic. nc. Am ateptat s punem mna pe tine. Acum, vd c ai Black Cat. Ca s nu zici c sunt lipsit de maniere, te voi ruga s-l dai jos. Nu-l puteam da jos, i nu pentru c nu vroiam. Ci pentru c mi era prea fric s m mic. - Cred c are nevoie de o motivaie mai bun, spuse femeia. Seth? Seth a disprut din spatele meu, iar eu am rmas singur cudemonii. ***
Pagina 87

Capitolul 15: Ca i Cnd Nu S-ar Fi ntmplat

Dac iubeti pe cineva cu adevrat, l eliberezi.

Se uitau cu toii la mine cu o privire rece,plin de rutate, lipsit de orice urm de mil. Am auzit micare n spatele meu. Seth a trecut pe lng mine innd imobilizat o alt persoan incontient. - Jesse! Am optit ocat. - Acum, Samantha, ce zici s dai jos medalionul la? Spuse demonul din faa mea. Am dat afirmativ din cap, am desfcut medalionul i l-am aruncat pe jos. Demonul a ncercat s-l ia, dar cnd l-a atins a nceput s strluceasc i din mna demonului a ieit un fum albicios. i-a retras mna indignat. M-am uitat la Jesse. Faa lui era brzdat de zgrieturi, iar hainele lui erau pline de snge. - Ce i-ai fcut? - Doar ncercm s-l convingem s ni se alture. Dar acum c te avem pe tine va fi mai uor. mi venea s plng n acel moment, doar c din nu tiu ce motiv nu puteam. Eram furioas, eram plin de ur pentru ceea ce-i fcuser lui Jesse. Dac a fi fost capabil i-a fi mcelrit fr mil pe loc. - Ai potenial, tnr vrjitoare, spuse femeia ridicndu-se i venind spre mine. Cu ct se apropia mai mult, frumuseea ei izbitoare era tot mai vizibil. Era att de perfect! Avea un pr brunet foarte des, aranjat n stilul anilor 70, lung pn la mijlocul spatelui. Ochii ei aveau acelai negru adnc ca i restul demonilor de acolo. Avea o nlime impresionant, avea trupul unei amazoane. Pcat c era ceea ce era. - Ca s facem asta cum trebuie Pentru nceput eu sunt Belphegor, spuse ea. El e Abigor, spuse artnd spre demonul de lng mine, iar ei sunt Baal i Belial, spuse artnd spre cei care stteau jos. Sunt sigur c i-a fost adus la cunotin ce e Aliana Celor 7. Am dat din cap afirmativ. - Bun. tii i ce dorim s nfptuim? - Nu chiar. - Atunci d-mi voie s-i explic. Noi ne-am sturat de lupta asta permanent dintre Lucifer i forele binelui pentru custodia Pmntului i a oamenilor, iar noi s fim nite pioni n asta. Vrem puterea absolut! Ce dorim noi, e s facem din Pmnt o nou lume. Una pe care s-o conducem noi, fr intervenia nimnui. i vezi tu, noi nu suntem destul de puternici singuri, cu toate c avem 280 de legiuni de demoni. - i cu ce v putem ajuta noi? - Exist o profeie, care spune c Ultima Generaie de descendeni deine destul putere s ne ajute s dominm toate forele superioare. Deci, ai dou variante. Ni te alturi, sau mori. Nu exist cale de mijloc. - Doar o ntrebare, dac se poate. - Spune drgu. - Ce se va ntmpla cu oamenii dup asta? Ce se va ntmpla cu mine i fratele meui cu Lance? - Sunt mai multe ntrebri, dar fie. Oamenii vor fi animale pentru noi i celelalte fiine supranaturale inferioare nou. Va fi o lume n care va domina suferina pentru ei, dar bunstarea pentru cei superiori, adic noi, pentru c tii, noi ne hrnim cu suferina. Ct despre tine i fratele tu, dac v alturai nou, viaa voastr va fi un adevrat paradis. Iar Lancehm, rmne de vzut. Era cea mai grea hotrre pe care trebuia s o iau. Nu vroiam s mor nici eu, nici fratele mei i nici Lance. Dar merita s sufere o ntreag omenire pentru egoismul meu? Puteam s condamn ntreaga omenire la suferin venic,
Pagina 88

doar ca s mi mearg mie bine? Ceea ce vroiau ei s fac era groaznic. O lume condus de apte demoni malefici, n care demonii, vampirii i alte creaturi s-i fac de cap, iar oamenii s fie nite jucrii. Nu era corect. Nu puteam face asta. - Eu zic s-o ajutm s decid, spuse cel al crui nume era Abigor. Joshua, vino aici. Joshua!...Josh! O,nu. ntr-adevr intrase Josh, dar nu era el singur. l trgea dup el pe Lance, care atunci cnd m-a vzut a nceput s se zbat. Cnd am vzut chipul lui Josh parc m-ar fi trsnit fulgerul. i ca panorama s fie complet, a venit i Lizzie, flancat de doi brbai ct casa. Eram terminat. Din toate punctele de vedere. ncepeam s vd n cea. mi venea s urlu. - Acum va fi mai uor s iei o decizie, spuse Abigor. - No f! Spuse Lance. - Linite! Spuse Belphegor cu vocea ei terifiant. Acum doar ea trebuie s vorbeasc. Cu Lance i Jesse aici n pericol din cauza mea, am decis c trebuie s fac ce e corectpentru ei. Eu i-am bgat n asta, era de datoria mea s-i scap. - Bine. M al - Nu! Spuse Jesse rguit. Nu Belphegor a pocnit din degete, iar n secunda urmtoare am vzut cum Seth i-a rupt gtul lui Jesse dintr-o micare. n acel moment inima mi-a stat pe loc. Am fost lovit de un oc dureros. Nu mai eram contient de nimic, nu mai realizam unde sunt i cu cine. Parc nu-mi mai controlam mintea i corpul. Iar nite cuvinte necunoscute mie au nceput s-mi ias pe gur. - Obsidian ope speculi Saeculo eiciendi demonia Te, dea virtute spiritus tui Omnia mala mundi purgat! n timpul n care rostisem acele cuvinte, s-a ntmplat o serie de lucruri: cei patru demoni icnii au czut la pmnt, Lance s-a eliberat i s-a repezit la Lizzie, care a vrut s-mi mute capul ucignd-o, apoi totul a nceput s se cutremure. Pereii, podeaua, tavanultotul se cutremura. Iar eu nu-mi mai simeam corpul, eram total amorit i mi era frig. Totul a devenit negru i gol *** - Sam? Iubire, trezete-te. Sam! Cineva m scutura. De ce nu m lsa s dorm? Eram obosit i m durea tot. - Sam, haide. Revino-i. De unde s revin? Nu plecasem niciunde. Am deschis ochii i l-am vzut pe Lance, care m inea n brae. - Lance, am avut cel mai ciudat vis. - Vis? - Da. Am visat c am mers la Club W i erau patru demoni din Aliana Ciudailori ne-au prinsi l-au ucis pe Jesse - Dragostea mea, nu tiu cum s-i spun asta, dar n-a fost un vis. - Poftim?! Nu, tu glumeti acum cu mine. - A vrea s fie aa, dar nu e. - Adic Jesse a? - Da, mi pare foarte ru. i Lizzie. Partea bun e c demonii au disprut pentru moment i eti n siguran. Nu tiu ce fel de vraj ai fcut, spuse pe un ton suprat. Lumea mea era terminat. Jesse era mort. Lizzie fusese o cea, dar tot prietena mea cea mai bun a fost. Cum aveam eu s fac fa la asta? Parc noaptea trecut fusese un comar ireal. Le ddusem o lecie psihopailor obsedai de dominaia lumii, dat posibil s-i fi nfuriat mai ru. i totui pierderea fratelui meu era imposibil de ndurat, cu toate c l aveam pe Lance s m consoleze. i cum aveam s le dau vestea prinilor? Doamne, viaa mea era distrus! Aveam s-o iau razna. n sptmna care a urmat, singurul lucru pe care l-am fcut a fost s plng. Nu puteam s mnnc sau s m mic. Lance sttea neputincios i ncerca s m consoleze. Dar eram imposibil de consolat. Aveam un hu adnc
Pagina 89

nuntrul meu, care nu m lsa s triesc. Nu tiam ce se ntmplase cu trupul lui Jesse, dar ntr-un fel mai bine era s nu tiu. - Iubire, nu te pot lsa s te distrugi singur aa. Va trebui s apelez la singura metod care te poate salva. - Care e aceea? - Va trebui s-i modific memoria. - Poftim?! Nici vorb. - mi pare ru, Sam. Te iubesc, i de asta trebuie s iau deciziile corecte. Nu pot fi egoist cu tine. Am hotrt asta deja. M-am ocupat s nu mai gseti acas nimic din ce ar putea s-i aminteasc de toate astea. - Lance nu! Nu vreau s uit nimic. - Trebuie. Nu vei mai putea avea o via normal cu toate lucrurile prin care ai trecut. - Dar Mi-a luat faa n palme i am nceput s simt valul acela de ameeal. - Lance nu vreau s - ! Acum ascult-m. Nu-i vei mai aminti nimic din ce s-a ntmplat dup absolvire. Nu ne-ai cunoscut pe mine i pe Josh niciodat. N-ai avut un frate i nici n-ai fost prieten cu Lizzie. Ai avut o var normal, te-ai distrat. Te vei nscrie la facultatea la care i doreti i i vei mplini toate visele. Cnd te vei vedea n camera ta, viaa ta va fi din nou normal, spuse scpnd o lacrim rubinie. M-a srutat apsat. Am nchis ochii strns, ncercnd s-mi potolesc plnsul. Am ncetat s simt cldura braelor lui Lance, iar cnd am deschis ochii eram n camera mea acas. De ce plngeam oare? Ah, uitasem. Am cobort jos. Se prea c venise corespondena. Am luat plicurile i m-am uitat pe rnd. Facturi i iar facturii oh,da! Una de la NYU. Am deschis-o repede i am citit-o. M acceptaser la NYU! Trebuia s-o sun neaprat pe pe cine? Toi prietenii mei erau plecai n vacan. Dar mama i tata aveau s se bucure cnd ajungeau. Trebuiau s ajung azicred. Am fugit sus i am intrat entuziasmat ntr-o camer goal, de parc m ateptam s fie cineva acolo. Dar erau doar patru perei i nimic altceva. Poate mama i tata o ineau pentru cazul n care aveau s-mi fac un frate sau o sor. M-a luat un val de melancolie cnd m-am gndit la asta, dar nu tiam de ce. M-am dus napoi n camera mea,fcndu-mi planuri pentru facultate, dar m-am plictisit n cele din urm i am aipit.

THE END

Pagina 90

Samantha pare o fat normal la prima vedere, dar nu este deloc aa. Oare ce va face cnd n viaa ei, dragostea va aprea sub forma temerii ei cea mai mare: un demon? Pericolele nu vor evita s apar la fiecare pas. Va fi ndeajuns iubirea pentru ca Sam s fac fa aventurii pline de obstacole i creaturi ale rului n care a pornit? i mai ales, cum va face fa cnd va afla c e o vrjitoare? Toate rspunsurile se afl ntre Lumin i ntuneric...

Pagina 91

Pagina 92