Sunteți pe pagina 1din 659

Casa ntunericului

Stephen King & Peter Straub

Traducere: Mircea Pricjan Editura Nemira, !!"

Stephen King & Peter Straub Black House Random House, 2001 #ersiune eb$$%: &'!

&

http:(()))'nemira'r$( Stephen King & Peter Straub Black House * !!& b+ Stephen King & Peter Straub ,ptr' edi-ia $riginal. * Editura Nemira & C$, !!" ,ptr' edi-ia n limba r$m/n. T$ate drepturile re0er1ate 2escrierea C3P a 4ibli$tecii Na-i$nale a 5$m/niei: KING, STEPHEN Casa ntunericului ( Stephen King, Peter Straub6 trad': Mircea Pricjan 4ucure7ti: Nemira & C$, !!" 3S4N 8"9:8";:&<;:!9&: 3' Straub, Peter 33' Pricjan, Mircea ,trad'. 9 &'&&&,";.:;&=&;>'&

Pentru Da id !emert "i Ralph #icinan$a

%&' duci unde nu merg niciodat', (mi trimi)i s'rut'ri din aur *'urite, ()i oi pune+o coroan' pe cosi)e, S+o sl' im cu to)i pe Regina ,umii-. The ?a+ha)%s

<

CHIAR AICI I-ACUM...

>

Partea nti BUN VENIT N INUTU C!U EE

"
Chiar aici 7i:acum, dup cum $bi7nuia s spun un 1echi prieten, ne aAlm n pre0entul Aluid, unde clar1i0iunea nu garantea0 nici$dat $ 1edere perAect' Bici: cam la 7ai0eci de metri, nl-imea la care un 1ultur planea0 deasupra marginii 1est:ndeprtate a Cisc$nsinului, unde meandrele Alu1iului Mississippi trasea0 $ grani- natural' Bcum: $ diminea- de 1ineri la mijl$cul lui iunie la c/-i1a ani dup trecerea de$p$tri1 ntr:un n$u sec$l 7i ntr:un n$u mileniu, cu mersul l$r nestat$rnic at/t de ascuns, nc/t un $rb are 7anse mai mari de:a 1edea ce ne a7teapt dec/t n$i t$-i la$lalt' Chiar aici 7i:acum, $ra e cu pu-in trecut de 7ase diminea-a 7i s$arele e j$s pe cerul dinspre rsrit Ar pat de n$r, $ minge gras, galben:albici$as 7i ncre0t$are, naint/nd mereu ca prima dat spre 1iit$r 7i ls/nd n urma sa trecutul t$t mai dens, care se:ntunec pe msur ce se:ndeprtea0, ls/ndu:ne pe t$-i Ar 1edere' ?$s, s$arele de abia rsrit $Aer 1aluril$r largi 7i m$i ale Alu1iului $ strlucire plumburie' Dumina lui sc/nteia0 pe 7inele Cil$r Eerate 4urlingt$n N$rthern Santa Ee ce trec ntre malul Alu1iului 7i d$sul casel$r drpnate cu etaj dispuse de:a lungul C$unt+ 5$ad F$, cun$scut 7i ca Nailh$use 5$), punctul cel mai j$s al $r7elului cu aspect tihnit care se ntinde pe deal n sus 7i:nspre est, sub n$i' Gn clipa aceasta, n -inutul C$ulee 1ia-a pare s:7i -in rsuAlarea' Berul nemi7cat din jurul n$stru e de: $ puritate 7i dulcea- at/t de uluit$are, nc/t ai crede c un $m ar putea sim-i mir$sul unei ridichi smulse din pm/nt de la distan- de:un %il$metru' Mi7c/ndu:ne ctre s$are, planm n direc-ia $pus Alu1iului, peste 7inele strlucit$are, peste cur-ile din spatele casel$r 7i ac$peri7urile de pe Nailh$use 5$), ap$i peste un 7ir de m$t$ciclete Harle+:2a1ids$n nclinate pe pr$ptele' Bceste csu-e di0gra-i$ase au A$st c$nstruite la nceputul sec$lului de cur/nd ncheiat pentru turnt$rii, matri-erii 7i macaragiii angaja-i de Aabrica Peders$n Nail' 4a0/ndu:se pe Aaptul c e pu-in pr$babil ca ni7te muncit$ri simpli s se pl/ng de deAectele l$cuin-el$r $Aerite gratis, au A$st c$nstruite c/t mai ieAtin p$sibil' ,Peders$n Nail, care suAerise multiple hem$ragii n cursul anil$r cinci0eci, s/ngerase n cele din urm
"

p/n la m$artea sur1enit n &8@;'. Harle+:urile n a7teptare sugerea0 c A$r-a de munc din Aabric a A$st nl$cuit de:$ ga7c de m$t$cicli7ti' Bspectul uniA$rm Aer$ce al pr$prietaril$r acel$r Harle+:uri, brba-i cu pr 0burlit, brbi stuA$ase, bur-i lsate, purt/nd cercei, geci de piele neagr 7i aAi7/nd danturi nu t$cmai c$mplete, ar prea s sus-in aceast presupunere' Ca maj$ritatea presupuneril$r, aceasta c$n-ine $ jumtate de ade1r instabil' Bctualii re0iden-i de pe Nailh$use 5$), pe care l$calnicii bnuit$ri i:au numit Thunder Ei1e la scurt timp dup ce au preluat casele de:a lungul Alu1iului, nu p$t Ai catal$ga-i at/t de u7$r' Bu slujbe caliAicate n cadrul Eabricii de 4ere Kingsland, aAlat chiar la ie7irea din $ra7 dinspre sud 7i cu $ strad mai la est de Mississippi' 2ac ne uitm n dreapta n$astr, 1edem Icel mai mare baJ de 7ase sticle din lumeK, re0er1$are de dep$0itare pe care s:a scris cu litere uria7e IKingsland Fld:Time DagerK' 4rba-ii care l$cuiesc pe Nailh$use 5$) se nt/lnesc n campusul Lrbana:Champaign al Lni1ersit-ii din 3llin$is, unde maj$ritatea, cu eJcep-ia unuia, au A$st studen-i, urm/nd cursurile Aacult-il$r de engle0 7i Ail$s$Aie' ,EJcep-ia era un chirurg re0ident la spitalul uni1ersitar L3:LC'. Simt $ plcere ir$nic n a Ai numi-i Thunder Ei1e: numele li se pare c are $ dulce s$n$ritate de desen animat' Ei 7i spun I2r$jdia HegelianK' Bce7ti d$mni alctuiesc $ echip interesant, 7i 1$m Aace cun$7tin- cu ei mai t/r0iu' Pentru m$ment, a1em timp d$ar s $bser1m aAi7ele pictate de m/n lipite pe Aa-adele mai mult$r case, pe d$u Aelinare 7i pe c/te1a cldiri aband$nate' Pe acestea scrie: PESCB5LDE, MB3 43NE TE:B3 5LMB 2LMNENELDL3 TOL 2E 5BHBT SO NL TE P53N2EM NF3 P53M33P BM3NTEQTE:R3 2E BMSP 2e la Nailh$use 5$), Chase Street urc abrupt pe deal printre cldiri aliniate la milimetru cu Aa-ade sc$r$jite, ne1$psite, de cul$area negurii: 1echiul h$tel Nels$n, unde d$rmitea0 c/-i1a re0iden-i adu7i la sap de lemn, $ ta1ern cu Aa-ad neagr, un maga0in $b$sit de pant$Ai aAi7/nd ci0me 5ed Cing n spatele 1itrinei semi$pace, alte c/te1a cldiri ntunec$ase Ar niciun semn care s le identiAice Aunc-ia 7i care par ciudat de $nirice 7i 1ap$r$ase' Structurile acestea au aerul unei ren1ieri e7uate, pr/nd s Ai A$st sal1ate din ntunecatul terit$riu al apusului de7i erau nc m$arte' Gntr:un Ael, eJact asta li s:a nt/mplat' F dung $ri0$ntal mar$nie, la trei metri deasupra tr$tuarului pe Aa-ada h$telului Nels$n 7i la jumtate
9

de metru deasupra terenului ele1at pe Aa-adele cenu7ii ale ultimel$r d$u cldirii din partea $pus, repre0int ni1elul maJim la care a ajuns apa la 1iitura din &8@>, c/nd Mississippi s:a re1rsat, a nghi-it 7inele de cale Aerat 7i t$t Nailh$use 5$) 7i a urcat apr$ape p/n n captul Chase Street' Bc$l$ unde Chase se ridic deasupra c$tei de inunda-ie 7i terenul se ndreapt, se lrge7te 7i se transA$rm n strada principal din Erench Danding, $ra7ul de sub n$i' Cinemat$graAul Bginc$urt, barul 7i restaurantul Tapr$$m, Eirst Earmer State 4an%, studi$ul A$t$graAic Samuel Stut0 ,care sc$ate bani c$nstant din p$0e de abs$l1ire, p$0e de nunt 7i p$rtrete cu c$pii. 7i maga0ine, nu relic1e Aant$matice de maga0ine, i mrginesc tr$tuarele grunj$ase: Aarmacia 4ent$nTs 5eJall, 5eliable Hard)are, Saturda+ Night #ide$, 5egal Cl$thing, SchmittTs Blls$rts Emp$rium, maga0ine care 1/nd echipamente electr$nice, re1iste 7i Aelicitri, jucrii 7i haine sp$rt purt/nd siglele echipel$r 4re)ers, T)ins, Pac%ers, #i%ings 7i:a Lni1ersit-ii din Cisc$nsin' 2up c/te1a c1artale, numele str0ii se schimb n D+all 5$ad, iar cldirile se separ 7i se mic7$rea0: structuri de lemn pe un singur ni1el n Aa-a cr$ra sunt anun-uri care Aac reclam la bir$uri de asigurare 7i agen-ii de turism6 dup asta, strada de1ine aut$strada care p$rne7te spre 1est pe l/ng un ":Ele1en, sala 5einh$ld T' Mrauer: hammer #EC, $ mare repre0entan- de unelte agric$le cun$scut prin pr-ile acestea drept M$lt0Ts 7i strbate un peisaj c$mpus din c/mpii plate, nentrerupte' 2ac ne mai ridicm trei0eci de metri n 10duhul imaculat 7i Aacem $ radi$graAie a ceea ce se:ntinde dedesubtul 7i naintea n$astr, 1edem m$rene sp$radice, r/pe, dealuri te7ite ac$perite de pini, 1i b$gate n argil in1i0ibile de la ni1elul s$lului p/n c/nd ajungi l/ng ele, r/uri 7erpuit$are, c/mpii peticite care se ntind pe %il$metri ntregi 7i $r7ele : unul dintre ele, Centralia, neAiind altce1a dec/t $ m/n de cldiri risipite n jurul intersec-iei a d$u aut$str0i nguste, ;> 7i 8;' 2irect sub n$i, Erench Danding arat ca 7i c/nd ar Ai A$st e1acuat la mie0ul n$p-ii' Tr$tuarele sunt pustii 7i nimeni nu se apleac s intr$duc $ cheie n una dintre ncuiet$rile maga0inel$r de pe Chase Street' Spa-iile n pant din Aa-a maga0inel$r sunt g$ale, lipsind ma7inile 7i cami$netele ce 1$r ncepe s apar, mai nt/i c/te una sau c/te d$u, ap$i ntr:un AluJ mic 7i $rd$nat, peste $ $r sau d$u' Nici:$ lumin nu arde n spatele geamuril$r cldiril$r c$merciale sau ale casel$r nepreten-i$ase ce mrginesc str0ile din jur' Cu un c1artal la n$rd de Chase, pe Sumner Street, patru cldiri identice din crmid r$7ie cu c/te:un etaj Aiecare
8

adp$stesc, n $rdine de la st/nga la dreapta, bibli$teca public Erench Danding, bir$urile lui Patric% ?' S%arda, d$ct$r n medicin, medicul generalist l$cal, 7i 4ell & H$lland, $ Airm de a1$catur c$mpus din d$i $ameni 7i c$ndus acum de Marland 4ell 7i ?ulius H$lland, Aiii A$ndat$ril$r ei6 casa de p$mpe Aunebre HeartAield & Eiul, de-inut acum de:un 1ast imperiu Aunerar cu sediul n St D$uis, 7i $Aiciul p$7tal Erench Danding' Separat de acestea de:$ alee lat ce duce spre parcarea destul de mare din spate, cldirea de la captul c1artalului, ac$l$ unde Sumner se intersectea0 cu Third Street, e 7i ea din crmid r$7ie 7i cu etaj, dar mai lung dec/t 1ecinele ei din imediata apr$piere' 4are de Aier ne1$psite bl$chea0 geamurile din spate de la etaj, 7i d$u dintre cele patru 1ehicule din parcare sunt ma7ini de patrul cu gir$Aaruri pe cap$t 7i cu literele 2PED inscrip-i$nate pe p$rtiere' Pre0en-a ma7inil$r de p$li-ie 7i:a geamuril$r 0brelite pare nelal$cul ei n aceast A$rtrea- rural : ce Ael de crime ar putea Ai c$mise aiciU Nimic gra1, desigur: nimic mai gra1 dec/t ni7te Aurturi din maga0ine, c$nducere n stare de ebrietate 7i, din c/nd n c/nd, c/te:$ btaie la bar' Ca pentru a depune mrturie n Aa1$area caracterului pa7nic 7i:a m$n$t$niei 1ie-ii de $ra7 de pr$1incie, $ dub r$7ie cu cu1intele DB 53#3E5E HE5BD2 pe pan$urile laterale rulea0 ncet pe Third Street n j$s, $prindu:se la apr$ape t$ate cutiile p$7tale pentru ca 7$Aerul s p$at intr$duce 0iarele din acea 0i, nA7urate ntr:$ pung de plastic albastru, n cilindri de metal cenu7iu purt/nd acelea7i cu1inte' C/nd duba c$te7te pe Sumner, unde cldirile au Aante pentru c$resp$nden- n l$c de cutii p$7tale, distribuit$rul arunc pur 7i simplu n pragul casel$r 0iarele trase n plastic' C$lete albastre i0besc u7ile sec-iei de p$li-ie, casei de p$mpe Aunebre 7i:ale cldiril$r cu bir$uri' FAiciul p$7tal nu este ab$nat la 0iar' Ca s 1e0i, lumina arde n spatele geamuril$r din Aa- de la parter ale sec-iei de p$li-ie' L7a se deschide' Ln t/nr nalt, cu pr negru, ntr:$ cma7 de uniA$rm albastru:pal cu m/neci scurte, centur Sam 4r$)ne 7i pantal$ni bleumarin, p7e7te aAar' Centura lat 7i insigna aurie de pe pieptul lui 4$bb+ 2ulac sc/nteia0 n lumina pr$aspt a s$arelui, 7i t$t ceea ce are pe el, inclusi1 pist$lul de 8 mm prins la 7$ld, par la Ael de n$u: Acute ca 7i 2ulac nsu7i' Lrmre7te duba r$7ie cum c$te7te la st/nga pe Sec$nd Street 7i se ncrunt la 0iarul Acut sul' Gl atinge cu 1/rAul pant$Aului su negru, lustruit cu s/rg, aplec/ndu:se d$ar at/t c/t s sugere0e c ncearc s citeasc titlurile prin plastic' E1ident, tehnica asta nu
&!

Aunc-i$nea0 a7a de bine' Gnc ncrunt/ndu:se, 4$bb+ se apleac 7i ridic 0iarul cu $ delicate-e nea7teptat, a7a cum $ pisic:mam 7i ridic puiul atunci c/nd 1rea s:l duc unde1a' Rin/ndu:l la distan- de c$rp, arunc $ pri1ire iute de:a lungul Sumner Street, Aace st/nga:mprejur pr$mpt 7i reintr n sec-ie' N$i, care, n curi$0itatea n$astr, am c$b$r/t c$nstant ctre spectac$lul interesant repre0entat de $Ai-erul 2ulac, intrm dup el' Ln c$rid$r cenu7iu duce pe l/ng $ u7 Ar inscrip-ii 7i:un aAi7ier apr$ape g$l p/n la d$u r/nduri de scri metalice, una c$b$r/nd spre un mic 1estiar, cabine de du7 7i:un p$lig$n de tragere, cealalt urc/nd spre camera de inter$gare 7i d$u 7iruri de celule dispuse Aa-:n Aa-, niciuna $cupat n acest m$ment' Lnde1a n apr$piere, un tal%:sh$) radi$A$nic e:n desA7urare la un ni1el s$n$r prea ridicat pentru $ diminea- at/t de lini7tit' 4$bb+ 2ulac deschide u7a Ar inscrip-ii 7i, cu n$i clc/nd pe urmele pant$Ail$r si strlucit$ri, intr n camera de $dihn din care t$cmai a plecat' Ln r/nd de Ai7ete se ntind pe peretele din dreapta n$astr, l/ng ele aAl/ndu:se $ mas de lemn r$s pe care sunt a7e0ate 1raAuri de h/rtii nd$sariate 7i:un radi$ cu tran0ist$ri, sursa 0g$m$tului disc$rdant' 2in studi$ul p$stului K2CL:BM aAlat n apr$piere, #$cea #$astr #$rbit$are din -inutul C$ulee, Me$rge 5athbun cel distracti1 de n1er7unat 7i:a nceput deja /irada bursucului, p$pulara sa emisiune matinal' 4unul 7i btr/nul Me$rge pare s 1$rbeasc prea tare pentru acest m$ment indiAerent c/t ai reduce 1$lumul6 indi1idul este de:a dreptul $gomotos : dar asta Aace parte din Aarmecul lui' Gn mijl$cul peretelui, chiar n Aa-a n$astr se aAl $ u7 nchis cu un gemule- din sticl ji1rat pe care a A$st scris cu 1$psea: 2BDE M3D4E5TSFN, QEELD PFD3R3E3' 2ale nu:7i 1a Aace apari-ia dec/t peste apr$Jimati1 $ jumtate de $r' 2$u bir$uri metalice sunt a7e0ate n unghi drept unul Aa- de cellalt n c$l-ul din st/nga n$astr, 7i de la cel dispus cu Aa-a la n$i, T$m Dund, $Ai-erul cu pr bl$nd cam de 1/rsta partenerului su, dar Ar strlucirea acestuia de m$ned t$cmai ie7it din m$netrie, pri1e7te punga -inut cu d$u degete n m/na dreapt a lui 4$bb+ 2ulac' V Super, 0ice Dund' PerAect' Numrul de a0i' V Credeai c p$ate Thunder Ei1e $r s ne mai Aac $ 1i0it de curt$a0ieU P$Atim' Nu 1reau s citesc blestem-ia asta'
&&

Nenj$sindu:se s se uite la 0iar, 4$bb+ arunc ultimul numr al ,a Ri iere Herald ntr:un arc plat 7i rapid la peste trei metri de du7umea cu $ smucitur atletic din ncheietura m/inii, se r$te7te spre dreapta, Aace c/-i1a pa7i mari 7i se a7a0 n Aa-a mesei de lemn cu $ clip nainte ca T$m Dund s prind 0iarul' 4$bb+ arunc $ pri1ire chi$r/7 la cele d$u nume 7i numer$asele detalii m/0glite pe tabla lung at/rnat pe peretele din spatele mesei' El, unul, nu e mul-umit, nu el, 4$bb+ 2ulac6 pare c/t pe ce s eJpl$de0e din uniA$rm numai dat$rit A$r-ei Auriei sale' Mras 7i Aericit n studi$ul K2CL, Me$rge 5athbun -ip: V 2$mnuT meu, mai las:m, r$gu:te, 7i du:te s:-i prescrie d$ct$rul alt tratamentP #$rbim aici despre acela7i meciU 2$mnuT meu''' V P$ate c lui Cendell i:au intrat min-ile:n cap 7i s:a h$tr/t s:$ lase balt, 0ice T$m Dund' V 0endell, spune 4$bb+' 2e$arece Dund p$ate 1edea d$ar spatele neted 7i tuciuriu al capului su, r/njetul mic care:i str/mb bu0ele e:un eA$rt inutil, dar $ricum r/nje7te' V 2$mnuT meu, d:mi 1$ie s:-i pun $ ntrebare 7i, cu t$at sinceritatea, 1reau s Aii sincer cu mine' Chiar ai '$ut meciul de asearU V Nu 7tiam c 0endell -i:e prieten la cataram, 0ice 4$bb+' Nu 7tiam c:ai ajuns a7a departe la sud de Da 5i1iere' Credeam c ideea ta a unei eJtra$rdinare seri n $ra7 nseamn $ halb de bere 7i s:ncerci s nscrii $ sut de puncte la Brden 4$)l:B:2r$me, iar acum aAlu c stai la taclale cu rep$rteri n $ra7e uni1ersitare' Pr$babil c te:ai jucat cu pu-a:n -r/n 7i cu 7$b$lanul de Cisc$nsin, indi1idul la de la KCDB' Bg-i multe puicu-e 0buciumate:n Aelul staU 2$mnul de la teleA$n 0ice c a ratat prima repri0 pentru c:a trebuit s se duc dup pu7tiul su la terminarea unei 7edin-e speciale de c$nsiliere -inute la M$unt Hebr$n, dar c:a 10ut, sigur c da, t$tul de:atunci nc$l$' V Bm 0is eu c Cendell Mreen mi:e prietenU ntreab T$m Dund' Peste umrul st/ng al lui 4$bb+ reu7e7te s 1ad primul dintre numele de pe tabl' Pri1irea i se a-inte7te Ar ndejde asupra lui' 2$ar c ne:am nt/lnit dup ca0ul Kinderling 7i tipul n:a prut a7a nas$l' 2e Aapt, mi:a cam plcut de el' De *apt, am ajuns s:mi par ru pentru el' #$ia s Aac un inter1iu cu H$ll+)$$d, iar H$ll+)$$d l:a reAu0at 1erde:n Aa-' Pi, sigur c:a 10ut repri0ele de prelungire, 0ice neAericitul d$mn de la teleA$n, de:aia 7tie c P$%e+ 5eese n:a p-it nimic'
&

V C/t despre 7$b$lanul de Cisc$nsin, nu l:a7 recun$a7te dac l:a7 1edea, 7i cred c a7a:numita mu0ic pe care:$ pune el sun ca cele mai gr$a0nice p$rcrii pe care l:am au0it n 1ia-a mea' T$tu7i, cum de:a reu7it ciud-enia aia sArijit 7i clei$as s aib $ emisiune radi$A$nicU ,a postul colegiului1 Ce:-i spune asta despre minunata n$astr LC:Da 5i1iere, 4$bb+U Ce:-i spune despre ntreaga n$astr s$cietateU F, am uitat, -ie:-i place rahatul la' V Nu, mie:mi plac ;&& 7i K$rn, iar tu e7ti a7a habarnist c n:ai putea s Aaci diAeren-a dintre ?$nathan 2a1is 7i 2ee 2ee 5am$ne, dar s lsm asta, bineU Gncet, 4$bb+ 2ulac se nt$arce 7i:i 0/mbe7te partenerului su' V Nu mai trage m/-a de c$ad' N/mbetul lui nu e prea plcut' V 2u trag m/-a de c$adU T$m Dund casc $chii ntr:$ par$die a in$cen-ei rnite' V Mam, eu am A$st cel care:a aruncat cu 0iarul dintr:$ parte n cealalt a camereiU Nu, nu prea cred' V 2ac n:ai dat nici$dat $chii cu 7$b$lanul de Cisc$nsin, de unde 7tii cum aratU V Da Ael cum 7tiu c are pr 1$psit n cul$ri ciudate 7i cercel n nas' Da Ael cum 7tiu c p$art $ geac de piele neagr ca 1ai de ea 0i 7i n$apte, Aie pl$aie, Aie s$are' 4$bb+ a7teapt' V 2up cum sun' #$cile $amenil$r sunt pline de in*orma)ii3 C/nd un tip 0ice: Se pare c:$ s Aie $ 0i Arum$as, tipul -i spune t$at p$1estea 1ie-ii sale' Mai 1rei s 7tii ce1a despre 7$b$lna7U N:a A$st la dentist de 7ase, 7apte ani' 2in-ii i arat ca dracuT' 2in ur/ta cldire din bl$curi de ciment amplasat 1i0a1i de berria de pe Peninsula 2ri1e, prin intermediul radi$ului pe care 2ale Milberts$n l:a d$nat sec-iei cu mult nainte ca T$m Dund $ri 4$bb+ 2ulac s Ai mbrcat prima $ar uniA$rma de p$li-ist, r0bate 1echiul strigt patentat de scandali0are genial al 1rednicului Me$rge 5athbun, un rcnet pasi$nal, at$tcuprin0t$r, care, pe:$ ra0 de $ sut cinci0eci de %il$metri, i Aace pe Aermierii care:7i iau micul dejun s le 0/mbeasc peste mese s$-iil$r l$r 7i pe cami$nagiii aAla-i n trecere s r/d 0g$m$t$s: V ?ur, d$mnuT meu, 7i asta:i 1alabil 7i pentru penultimul d$mn ce:a sunat 7i pentru Aiecare dintre 1$i, care asculta-i asta, 1 iubesc nespus, sta: i ade1rul g$l:g$lu-, 1 iubesc cum mama 7i:a iubit stratul de napi, dar
&;

une$ri MO SCFBTER3 23N M3NR3P F, miculi-P S*4r"itul repri$ei a un"pea, dou' auturi- Qase:7apte, Reds- ?uct$ri la a d$ua 7i:a treia ba0' D$1it$rul arunc la jumtatea terenului, 5eese p$rne7te de la a treia ba0, $ aruncare bun ctre ba0, l$1itur nul, lo itur' nul'3 PWNO Q3 LN F54 S:B5 E3 2ESCL5CBT MB3 43NEP V Hei, mie mi s:a prut $ l$1itur 1alabil, 7i n:am urmrit partida dec/t la radi$, 0ice T$m Dund' Bm/nd$i trag m/-a de c$ad, 7i:$ 7tiu bine' V 2e Aapt, strig de departe cea mai p$pular #$ce #$rbit$are din -inutul C$ulee, da-i:mi 1$ie s Aac o parante$' aici, bie-i 7i Aete, da-i:mi 1$ie s Aac urmt$area recomandare, bineU Haide-i s nl$cuim t$-i arbitrii de la Miller Par%, hei, ba mai bine t$-i arbitrii din 5ampionatul 6a)ional, cu F543P Qti-i ce, prieteniU # garante$ o 7mbun't')ire ntre 7ai0eci 7i 7apte0eci la sut a eJactit-ii judec-il$r l$r' 2BR3 PFSTLD CEDF5 CB5E:3 PFT EBCE EBRO : F5433P #$i$7ia scald Aa-a aAabil a lui T$m Dund' Me$rge 5athbun la, mam: mam, e:un mare buA$n' 4$bb+ 0ice: V S Aim seri$7i, ce 0iciU 5/njind, Dund sc$ase 0iarul mpturit din pung 7i:l nete0e7te pe tblia mesei sale' Trsturile Ae-ei i se ntresc6 Ar s:i m$diAice A$rma, r/njetul i mpietre7te' V F, nu' F, la dracuTP V Ce:iU V 3isuse' Nici nu 1reau s 7tiu' 4$bb+ 7i 1/r m/inile n bu0unare, ap$i se ridic drept n pici$are, 7i ridic m/na dreapt 7i 7i:$ lipe7te peste $chi' V Sunt $rb, e bine a7aU Eace-i:m arbitru : nu 1reau s mai Aiu p$li-ist' Dund nu 0ice nimic' V E:un titlu de prim paginU Ln titlu cu litere de:$ 7chi$apU C/t e de ruU 4$bb+ 7i ia m/na de la $chi 7i:$ -ine suspendat n aer' V Pi, i 0ice Dund, se pare c Cendell nu 7i:a bgat t$tu7i min-ile:n cap 7i:i sigur ca bun 0iua c n:a lsat:$ m$art' Nu:mi 1ine s cred c:am 0is c:mi place de jig$dia aia' V Tre0irea, spune 4$bb+' Nu -i:a 0is nimeni p/n acum c $Ai-erii de p$li-ie 7i jurnali7tii nu se aAl de aceea7i parte a baricadeiU
&<

T$rsul amplu al lui T$m Dund se nclin deasupra mesei sale' F cut gr$as, lateral, ca $ cicatrice, i mparte Aruntea:n d$u, iar $brajii gre$i i ard stac$jii' Gndreapt un deget spre 4$bb+ 2ulac' V Osta:i un lucru care chiar m scoate din s'rite la tine, 4$bb+' 2e c/nd e7ti aiciU 2e cinci, 7ase luniU 2ale m:a angajat acum patru ani 7i, c/nd el 7i H$ll+)$$d i:au pus ctu7ele d$mnului Th$rnberg Kinderling, ceea ce: a A$st cel mai mare ca0 din districtul sta n peste trei0eci de ani, nu p$t 0ice c am a1ut 7i eu 1reun merit, dar mcar m:am Acut util' Bm c$ntribuit cu stabilirea legturil$r dintre indicii' V Bi gsit un singur indiciu, 0ice 4$bb+' V 3:am adus aminte lui 2ale de barmani-a de la Tapr$$m, iar 2ale i:a spus lui H$ll+)$$d, iar H$ll+)$$d a stat de 1$rb cu Aata, iar sta a A$st un indiciu mare de t$t' 3:a ajutat s:l prind' B7a c s nu m iei pe mine cu de:astea' 4$bb+ 2ulac ad$pt $ Aigur de cin- abs$lut ip$tetic' V Scu0e, T$m' Cred c:s nc$rdat 7i bul1ersat n acela7i timp' 2ar g/nde7te: IBi deci a1antajul c/t$r1a ani n Aa-a mea 7i i:ai dat c/nd1a lui 2ale un indiciu de nimic, 7i ce dac, sunt un p$li-ist mai bun dec/t 1ei Ai tu 1re$dat' C/t curaj ai a1ut asear, dac t$t 1eni 1$rbaUK Da unspre0ece 7i un sAert cu $ sear nainte, Brmand I4ee0erK St' Pierre 7i amicii lui clt$ri din Thunder Ei1e 1eniser 1al1/rtej din Nailh$use 5$) ca s dea bu0na n sec-ia de p$li-ie 7i s cear de la cei trei $cupan-i ai ei, care t$-i Acuser $ tur de $ptspre0ece $re, s aAle detaliile eJacte ale pr$gresului pe care:l nregistrau n pr$blema care:i interesa cel mai mult pe ei' Ce naiba se petrecea ac$l$U Cum rm/ne cu a treia, h, cum rm/ne cu 3rma EreneauU F gsiserU B1eau cl$1nii 7tia ce1a, orice, sau nc nu Aceau dec/t s Arece mentaU B1e-i ne1$ie de ajut$rU 4ee0er a rcnit: Btunci, numi-i:ne adjunc-i 7i:$ s 1 dm t$t ajut$rul nen$r$cit de care a1e-i ne1$ie 7i nc ce1a pe deasupra' Ln uria7 pe nume M$use se apr$piase puAnind de 4$bb+ 2ulac 7i c$ntinuase s nainte0e cu pas lejer, burdihan de eleAant lipit de burta umAlat de bere, p/n c/nd 4$bb+ se lipise cu spatele de:un Ai7et, 7i:atunci uria7ul M$use ntrebase pe:un t$n misteri$s, ntr:un n$r de bere 7i marijuana, dac 4$bb+ a Acut 1re$dat cun$7tin- cu $pera unui d$mn pe nume ?acXues 2errida' C/nd 4$bb+ i:a rspuns c n:a au0it nici$dat de d$mnul acela, M$use a 0is: IEugi de:aci, Sherl$c%K, 7i:a p7it n lturi ca s arunce $ pri1ire ncruntat la numele de pe tabla neagr' ?umtate de $r mai t/r0iu, 4ee0er, M$use 7i t$1ar7ii l$r
&>

au A$st trimi7i de:ac$l$ nesatisAcu-i, nenumi-i adjunc-i, dar lini7ti-i, 7i 2ale Milberts$n a 0is c trebuie s se duc acas 7i s d$arm c/t de c/t, dar T$m ar trebui s rm/n, numai n ca0 c' FAi-erii care Aceau de $bicei de n$apte 7i gsiser am/nd$i scu0e ca s nu se pre0inte la ser1iciu' 4$bb+ a 0is c 1a rm/ne 7i el, nici:$ pr$blem, 7eAule, m$ti1 pentru care i gsim pe ace7ti d$i brba-i la sec-ie at/t de de1reme diminea-a' V 2:mi:l, 0ice 4$bb+ 2ulac' Dund ia 0iarul, l nt$arce in1ers 7i:l -ine ridicat ca s:l 1ad 4$bb+: PESCB5LD GNCO GN D34E5TBTE GN NFNB E5ENCH DBN23NM, spune titlul din capul unui artic$l care $cup trei c$l$ane din partea din st/nga sus a primei pagini' Diterele au A$st tiprite pe un Aundal de:un albastru:pal 7i c$l$anele sunt separate de restul paginii printr:un chenar negru' Sub titlu, cu litere mai mici: 8dentitatea uciga"ului psihopat nu este cunoscut' poli)iei3 Mai j$s de subtitlu, un r/nd scris cu litere 7i mai mici atribuie artic$lul lui 0endell !reen, cu spri9inul echipei editoriale3 V Pescarul, 0ice 4$bb+' Gnc de la:nceput, amicul tu $ Ae7tele7te' Pescarul, Pescarul, Pescarul' 2ac:ar Ai s m transA$rm dintr:$dat ntr:$ maimu- de cin7pe metri 7i:a7 ncepe s m ca-r pe cldiri, mi:ai spune cum1a King K$ngU Dund c$b$ar 0iarul 7i 0/mbe7te' V 4ine, recun$a7te 4$bb+, pr$st eJemplu' S 0icem c jeAuiesc d$u: trei bnci' Mi:ai 0ice cum1a ?$hn 2illingerU V Pi, Aace Dund, 0/mbind 7i mai larg, se 0ice c scula lui 2illinger a A$st a7a uria7, c au pus:$ ntr:un b$rcan la Smiths$nian' B7a c''' V Cite7te:mi prima Ara0, 0ice 4$bb+' T$m Dund c$b$ar pri1irea 7i cite7te: V KGn 1reme ce p$li-ia din Erench Danding nu reu7e7te s gseasc 1re$ pist pentru a:l identiAica pe diab$licul dublu uciga7 7i m$lestat$r seJual pe care rep$rterul l:a numit YPescarulZ, spectrele Aricii, disperrii 7i suspiciunii Aac ra1agii pe str0ile acestui $r7el, 7i de:aici n t$ate Aermele 7i satele de pe t$t cuprinsul districtului Erench, ntunec/nd cu atingerea l$r Aiecare metru ptrat din -inutul C$ulee'K V EJact ce ne trebuia, 0ice 4$bb+' 3isuseP Qi, ntr:$ clip, strbate ncperea 7i se apleac peste umrul lui T$m Dund, citind prima pagin a Herald+ului cu m/na sprijinit pe t$cul pist$lului su Ml$c%, pregtit parc s Aac $ gaur n artic$l chiar aici 7i: acum'
&@

V KTradi-ia n$astr a ncrederii 7i bunei 1ecint-i, $biceiul n$stru al rsp/ndirii cldurii suAlete7ti 7i gener$0it-ii ctre t$at lumea, : scrie Cendell Mreen, ntin0/nd de nebun c$arda preril$r pers$nale : se er$dea0 0ilnic sub atacul c$r$0i1 al acest$r sentimente de nAi$rare' Teama, disperarea 7i suspiciunea sunt $tr1it$are pentru suAletul c$munit-il$r mari 7i mici, cci ntr/t 1ecin c$ntra 1ecin 7i 7i bat j$c de spiritul ci1ic' 2$i c$pii au A$st $m$r/-i bestial 7i rm7i-ele l$r par-ial c$nsumate' Bcum a disprut un al treilea c$pil Bm+ St Pierre, n 1/rst de $pt ani, 7i ?$hnn+ 3r%enham, de 7apte ani, au c0ut 1ictime pasiunil$r unui m$nstru cu chip uman' Niciunul dintre ei nu 1a cun$a7te Aericirea ad$lescen-ei sau satisAac-ia 1ie-ii de adult' Prin-ii l$r ndurera-i nu:7i 1$r cun$a7te nici$dat nep$-ii pe care i:ar Ai pre-uit' Prin-ii lui Bm+ 7i c$legii de j$ac ai lui ?$hnn+ 7i adp$stesc c$piii n siguran-a casel$r l$r, a7a cum Aac 7i prin-ii c$piil$r care nu i:au cun$scut pe deceda-i' Prin urmare, terenurile de j$ac din timpul 1erii 7i alte pr$grame pentru c$piii mici au A$st anulate n apr$ape t$ate $ra7ele 7i municipalit-ile din districtul Erench' Cu dispari-ia 3rmei Ereneau, n 1/rst de 0ece ani, la 0ece 0ile dup m$artea lui Bm+ St Pierre 7i la d$ar trei dup aceea a lui ?$hnn+ 3r%enham, rbdarea $amenil$r s:a mic7$rat pericul$s de mult' 2up cum a mai artat c$resp$ndentul n$stru, Merlin Mraasheimer, cinci0eci 7i d$i de ani, muncit$r la Aerm Ar l$c de munc 7i Ar un d$miciliu stabil, a A$st $prit 7i btut de:un grup neidentiAicat de brba-i pe:$ strad lturalnic din Mrainger, mar-i seara t/r0iu' Ln alt epis$d asemnt$r s:a petrecut la primele $re ale dimine-ii de miercuri, c/nd El1ar Praet$ri$us, trei0eci 7i 7ase de ani, un turist suede0 care clt$rea singur, a A$st atacat de trei brba-i, rma7i de asemenea neidentiAica-i, n timp ce d$rmea n parcul DeiA Eri%ss$n din Da 5i1iere' Mraasheimer 7i Praet$ri$us au a1ut ne1$ie d$ar de ngrijiri medicale sumare, dar 1iit$arele incidente pr$1$cate de ncercarea $amenil$r de a:7i Aace singuri dreptate apr$ape cu siguran- 1$r a1ea c$nsecin-e mai gra1e'K T$m Dund c$b$ar pri1irea la urmt$rul paragraA, care descrie brusca dispari-ie a Aeti-ei Ereneau de pe un tr$tuar al Chase Street, 7i se mpinge departe de bir$u' 4$bb+ 2ulac cite7te n g/nd $ 1reme, ap$i 0ice: V TreT s au0i p$rcria asta, T$m' 3a uite cum ncheie: IC/nd 1a l$1i din n$u PescarulU
&"

Qi c/nd 7eAul p$li-iei din Erench Danding, 2ale Milberts$n, 7i 1a Aace dat$ria 7i 1a sal1a cet-enii acestui district de slbticia $bscen a Pescarului 7i de actele Aire7ti de 1i$len- generate de lipsa lui de ac-iuneUK 4$bb+ 2ulac tr$pie p/n n mijl$cul camerei' 5$7ea-a din $braji i s:a accentuat' 3nspir, ap$i d aAar $ cantitate en$rm de $Jigen' V Ce:ar Ai dac data 1iit$are c/nd lo e"te Pescarul, 0ice 4$bb+, ce:ar Ai dac s:ar duce a- la curul ll/u al lui Cendell MreenU V Te sus-in la asta, spune T$m Dund' G-i 1ine s cre0i ce 0ice papagalul laU IBcte Aire7ti de 1i$len-KU De spune $amenil$r c e:n regul s:i ia la c$t$n$git pe t$-i cei care par suspec-iP 4$bb+ ndreapt un artt$r spre Dund' V F s pun pers$nal m/na pe tipuT sta' Ri:$ promit3 F s:l prind eu, 1iu sau m$rt' Gn ca0 c Dund n:a prins esen-ialul, repet: V Pers$nal' Bleg/nd cu n-elepciune s nu dea glas primel$r cu1inte care:i 1in n minte, T$m Dund ncu1iin-ea0 din cap' 2egetul e nc ndreptat spre el' Nice: V 2ac 1rei ni7te ajut$r la asta, p$ate ar trebui s 1$rbe7ti cu H$ll+)$$d' 2ale n:a a1ut pic de n$r$c, daT s:ar putea ca tu s te descurci mai bine' 4$bb+ alung ideea asta cu $ Aluturare de m/n' V Nu:i ne1$ie' Eu 7i cu 2ale''' Qi cu tine, desigur, ne descurcm n$i' 2ar $ s pun pers$nal m/na pe tipuT sta' G-i garante0 asta' Eace pau0 pre- de:$ secund' V Pe deasupra, H$ll+)$$d a ie7it la pensie c/nd s:a mutat aici, sau ai uitat cum1aU V H$ll+)$$d e prea t/nr ca s ias la pensie, 0ice Dund' Chiar 7i dup speran-a de 1ia- a unui p$li-ist, $mul e practic un bebelu7' B7a c tu trebuie s Aii d$ar''' un At' Qi, ns$-i-i de c/r/itul c$rului l$r de r/sete, ne lum 0b$rul 7i ie7im din camera de $dihn 7i ne nl-m din n$u n 10duh, unde planm cu un c1artal mai la n$rd, pe [ueen Street' 2eplas/ndu:ne cu c/te1a str0i mai la est gsim, sub n$i, $ structur scund, lbr-at, ramiAic/ndu:se de la $ cldire central care $cup, cu ntinderea ei larg 7i ele1at de pelu0 punctat ici:c$l$ de stejari 7i ar-ari
&9

nal-i, un ntreg c1artal mrginit de garduri 1ii ce au ne1$ie s Aie tunse' E1ident un s$i de institu-ie, structura seamn la prima 1edere cu $ 7c$al primar a1angardist ale crei numer$ase sect$are repre0int sli de curs Ar pere-i, iar cldirea central, sala de mese 7i bir$urile administrati1e' C$ntinu/nd s plutim, au0im strigtul j$1ial al lui Me$rge 5athbun nl-/ndu:se spre n$i de la mai multe geamuri' L7a mare din sticl de la intrare se deschide 7i:n lumina puternic a dimine-ii iese $ Aemeie c$chet cu $chelari $chi:de:pisic, -in/nd un aAi7 ntr:$ m/n 7i:$ r$l de sc$ci n cealalt' Se nt$arce imediat cu spatele 7i, cu gesturi iu-i 7i eAiciente, lipe7te aAi7ul pe u7' S$arele se reAlect ntr:$ piatr pre-i$as Aumurie de mrimea unei alune de pe inelarul m/inii sale drepte' C/t 0b$1e7te $ clip s:7i admire $pera, n$i putem trage cu $chiul peste umrul ei se1er 7i s 1edem c aAi7ul anun-, ntr:$ rbuAnire 1esel de bal$na7e desenate de m/n, c BSTON3 E SO54OTFB5EB COPQLNEDF5PPP6 c/nd Aemeia intr din n$u n cldire, $bser1m, n spa-iul de la intrare 1i0ibil chiar sub aAi7ul jucu7, pre0en-a a d$u sau trei scaune cu r$tile pliate' 2inc$l$ de acestea, Aemeia, al crei pr castaniu a A$st prins la spate ntr:$ spiral arhitectural, p7e7te sigur pe pant$Ai$rii ei cu t$c cui printr:un antreu scaune din lemn glbui 7i mese as$rtate pe care sunt aruncate 1$it alandala re1iste, mr7luie7te pe l/ng un s$i de p$st de pa0 Ar nsemne distincti1e sau un bir$u de recep-ie din Aa-a unui Arum$s perete din piatr de c/mpie, 7i dispare, cu $ u7$ar sritur, pe $ u7 lcuit pe care scria C3DD3BM MB\TFN, 235ECTF5' Ce Ael de 7c$al mai e 7i astaU 2e ce e deschis, de ce $rgani0ea0 srbt$ri, n mijl$c de iulieU 3:am putea spune 7c$al de speciali0are, cci cei care l$cuiesc aici s:au speciali0at n t$ate etapele eJisten-ei l$r mai pu-in n ultima, pe care 7i:$ triesc, 0i dup 0i, sub nepst$area supra1eghere a d$mnului Cilliam IChipperK MaJt$n, direct$r' Bceasta este casa de btr/ni MaJt$n, $dini$ar : n timpuri mai in$cente 7i naintea re1$lu-iil$r c$smetice ce:au a1ut l$c la mijl$cul anil$r $pt0eci : cun$scut drept sanat$riul MaJt$n, care era de-inut 7i c$ndus de A$ndat$rul su, Herbert MaJt$n, tatl lui Chipper' Herbert, chiar dac era un pmplu, era un $m cumsecade, care, $ putem spune cu m/na pe inim, ar Ai ngr$0it de unele dintre lucrurile de care e n stare unicul su 1lstar' Chipper nu 7i:a d$rit nici$dat s preia Igrdini-a AamilieiK, cum i 0ice el, cu ncrctura ei de IlegumeK, I0$mbiK, Ipi7$rc$7iK 7i Ibl$7iK, 7i, dup ce 7i:a luat dipl$ma n c$ntabilitate la LC:
&8

Da 5i1iere ,cu caliAicri secundare greu d$b/ndite n pr$miscuitate, j$curi de n$r$c 7i but bere., biatul n$stru a acceptat un p$st la bir$ul din Madis$n, Cisc$nsin, al Ser1iciului de Eisc 3ntern, n principal cu sc$pul de:a n1-a cum s Aure de la stat Ar a Ai prins' Cinci ani petrecu-i la Aisc l: au n1-at cam t$t ce era A$l$sit$r, dar c/nd cariera sa de liber:pr$Aesi$nist care a urmat n:a reu7it s se ridice la nl-imea ambi-iil$r sale, cedase t$t mai Aira1el$r rugmin-i ale tatlui su 7i se aruncase n mijl$cul bl$7il$r 7i:al cel$r pe jumtate m$r-i' Cu $ $arecare satisAac-ie p$At sumbr, Chipper a c$nstatat c, n p$Aida unei triste lipse a strlucirii, aAacerea tatlui su a1ea s:i $Aere mcar $ca0ia de:a Aura de$p$tri1 de la clien-i 7i de la stat' Haide-i s 0burm nuntru pe u7ile mari de sticl, s tra1ersm antreul Arumu7el ,sim-ind, n drumul n$stru, i0urile amestecate de $d$ri0ant 7i am$niac ce umplu p/n 7i 0$nele publice ale tutur$r institu-iil$r de Aelul acesta., s trecem prin u7a pe care este scris numele lui Chipper 7i s aAlm ce caut aici at/t de de1reme Aemeia aceea dichisit' 2inc$l$ de u7a lui Chipper se aAl $ cmru- Ar geamuri d$tat cu $ mas de scris, un cuier 7i:un c$rp mic de bibli$tec d$ld$ra de imprimate, pamAlete 7i Aluturase' F u7 st deschis l/ng mas' Prin deschi0tur 1edem un bir$u mult mai mare, lambrisat cu acela7i lemn lcuit ca 7i u7a direct$rului 7i c$n-in/nd A$t$lii de piele, $ msu- pentru caAea cu tblie de sticl 7i:$ canapea de cul$area $10ului' Gn partea $pus u7ii tr$nea0 un bir$u uria7 plin de 1raAuri de h/rtii 7i at/t de bine lustruit c pare apr$ape s radie0e lumin' T/nra n$astr Aemeie, al crei nume este 5ebecca #ilas, st c$c$-at pe marginea acestui bir$u, cu pici$arele ncruci7ate ntr:un chip de$sebit de artistic' Ln genunchi st nd$it peste cellalt, iar gambele A$rmea0 d$u linii Arum$s m$delate 7i apr$ape paralele care duc n j$s p/n la 1/rAurile triunghiulare ale pant$Ai$ril$r ei negri cu t$c cui, dintre care unul st ndreptat spre $ra patru 7i cellalt spre 7ase' 5ebecca #ilas, n-elegem n$i, s:a aranjat pentru a Ai 10ut, de7i Ar:nd$ial nu de n$i' Gn spatele $chelaril$r $chi:de:pisic, $chii ei par sceptici 7i amu0a-i, dar nu putem 1edea ce a st/rnit sentimentele acestea' 4nuim c ea este secretara lui Chipper, dar 7i bnuiala aceasta eJprim d$ar $ jumtate din ade1r: dup cum sugerea0 nestinghereala 7i ir$nia atitudinii sale, ndat$ririle d$mni7$arei #ilas le:au dep7it de mult pe acelea ale unei simple secretare'
!

,Bm putea specula cu pri1ire la sursa inelului acela Arumu7el pe care:l p$art6 at/ta 1reme c/t ne 0b$ar mintea la pr$stii, am nimeri:$ la AiJ'. Plutim prin u7a deschis, urmrim direc-ia pri1irii t$t mai nerbdt$are a 5ebecci 7i ne tre0im h$lb/ndu:ne la crupa 0dra1n 7i mbrcat n %a%i a angajat$rului ei aAlat n genunchi, care 7i:a 1/r/t capul 7i umerii ntr:un seiA mricel, n care $bser1m 1raAuri de registre c$ntabile 7i c/te1a plicuri $Aiciale aparent pline:1/rA cu bani' C/te1a bancn$te cad din plicurile acestea atunci c/nd Chipper le sc$ate din seiA' V Bi lipit anun-ul, aAi7ul laU ntreab el Ar s se nt$arc' V Mda, mda, Aace 5ebecca #ilas' Qi:$ s:a1em pe dTasupra $ 0i splendid pentru $ca0ia asta, a7a cum trb 7i se cu1ine' Bccentul ei irlande0 e surprin0t$r de bun, chiar dac pu-in cam generic' Cel mai eJ$tic l$c n care a A$st 1re$dat este Btlantic Cit+, unde Chipper a dus:$ pentru cinci 0ile Aermect$are cu d$i ani n urm, A$l$sind cecurile de clt$rie $Aerite gratis clien-il$r Aideli ai c$mpaniei aeriene' B deprins accentul din Ailmele 1echi' V Lrsc Srbt$area Cp7unel$r, 0ice Chipper, pescuind ultimele plicuri din seiA' S$-iile 7i c$piile I0$mbil$rK se A/-/ie pe:aici t$at dup: amia0a, agit/ndu:i ca ap$i n$i s trebuiasc s:i sedm apr$ape de c$m numai ca s a1em pu-in lini7te' Qi dac 1rei s 7tii ade1rul, ur'sc bal$anele' Brunc banii pe c$1$r 7i ncepe s s$rte0e bancn$tele n teancuri de diAerite 1al$ri' V NumaT c i$, cu mintea mea simpl de -ranc, 0ice 5ebecca, m: ntreb cum de:a trebuit s 1in aci n 0$rii 0ilei marii srbt$rii' V Qtii ce mai urscU Lrsc t$at treaba cu mu0ica' N$mbi c/ntt$ri 7i digeiul ia pr$stnac' SimA$nic Stan cu discurile alea ale lui cu mu0ic 0g$m$t$as, maic s$are, halal distrac-ie, ce s 0ic' V Presupun, 0ice 5ebecca, renun-/nd la accentul irlande0 de scen, presupun c 1rei s Aac ce1a cu banii ia nainte s nceap ac-iunea' V E timpul pentru nc:un drum la Miller' Ln c$nt nregistrat sub un nume Aicti1 la State Pr$1ident 4an% din Miller, la distan- de 7ai0eci 7i cinci de %il$metri, prime7te depuneri regulate de bani pe7in eJt$rca-i din A$ndurile pacien-il$r destinate cumprrii bunuril$r 7i ser1iciil$r suplimentare' Chipper se nt$arce n genunchi cu m/inile pline de bani 7i ridic pri1irea spre 5ebecca' Se las nap$i cu Aundul pe clc/ie 7i c$b$ar m/inile n p$al'
&

V Maic s$are, daT 7tiu c ai pici$are superbe' Cu a7a pici$are, ar trebui s Aii Aaim$as' V Credeam c n:$ s $bser1i nici$dat, 0ice 5ebecca' Chipper MaJt$n are patru0eci 7i d$i de ani' Bre din-i snt$7i, nici:$ urm de chelie, $ Aa- lat 7i sincer, 7i $chi mar$nii ngu7ti care par mereu pu-in ume0i' Mai are 7i d$i c$pii, Tre+, n$u ani, 7i Bshle+, 7apte ani 7i recent diagn$sticat cu deAicit de aten-ie, lucru despre care Chipper crede c:l 1a c$sta p$ate d$u mii pe an numai pe pastile' Qi sigur c are $ s$-ie, partenerul lui de 1ia-, Mari$n, n 1/rst de trei0eci 7i n$u de ani, un metru 7ai0eci 7i d$i 7i unde1a n 1ecintatea a $pt0eci 7i 7apte de %il$grame' Pe l/ng aceste binecu1/ntri, de ieri:sear Chipper i dat$rea0 agentului su de pariuri treispre0ece mii de d$lari, urmarea unei nechib0uite in1esti-ii n partida 4re)ers despre care Me$rge 5athbun nc mai behie' B $bser1at, $, sigur c da, Chipper a $bser1at splendidele pici$are 01elte ale d$mni7$arei #ilas' V Gnainte s te duci ac$l$, 0ice el, m g/ndeam c ne:am putea ntinde $ -/r pe canapea 7i s ne Aacem de cap' S3 V B, Aace 5ebecca' Cum s ne Aacem de cap, mai eJactU V Miam, miam, miam, Aace Chipper, r/njind ca un satir' V Ce r$mantic din partea ta, 0ice 5ebecca, remarc ce:i scap angajat$rului ei' Chipper chiar crede c este r$mantic' Ea alunec elegant de pe bir$u 7i Chipper se $pinte7te neelegant n pici$are 7i nchide u7i-a seiAului cu pici$rul' Cu $chii strlucindu:i ume0i, Aace d$i pa7i trgna-i 7i t/r7/i-i pe c$1$r, nA7$ar un bra- pe dup talia supl a 5ebecci #ilas 7i cu cealalt arunc pe bir$u grsanele plicuri $Aiciale' Gncepe s trag de curea nc nainte s:nceap s:$ trag pe 5ebecca spre canapea' V 2eci p$t s:l 1dU 0ice istea-a 5ebecca #ilas, care 7tie perAect cum s:i Aac creierul mmlig amantului ei''' '''7i:nainte ca Chipper s:i Aac pe plac, n$i Aacem singurul lucru decent 7i plutim aAar n antreu, care e 7i acum pustiu' Ln c$rid$r din st/nga bir$ului de recep-ie ne duce la d$u u7i mari, glbui, cu pan$uri de sticl, marcate 2B3SS 7i 4DLE4EDD, numele sect$arel$r de cldire la care $Aer acces' 2eparte, de:a lungul cenu7iului 4luebell, un brbat n sal$pet ll/ie

scutur scrum de -igar pe dalele de gresie peste care plimb, cu $ lent$are des1/r7it, un m$p mi0erabil' N$i intrm n 2ais+' Pr-ile Aunc-i$nale din MaJt$nTs sunt de departe mai pu-in atracti1e dec/t spa-iile publice' L7i numer$tate mrginesc c$rid$rul pe ambele laturi' Cart$na7e scrise de m/n 7i puse n n1elit$ri din plastic sub numere $Aer numele re0iden-il$r' Da distan- de patru u7i, $ mas la care un ngrijit$r c$rp$lent ntr:un c$stum de uniA$rm alb:murdar sade m$-ind drept de spate cu Aa-a spre intrrile la t$aleta brba-il$r 7i cea a Aemeil$r : la MaJt$nTs, numai cele mai c$stisit$are camere, cele din cealalt parte a antreului, din sect$rul Bsph$del, $Aer de t$ate cu eJcep-ia unei chiu1ete' Eire murdare rupte din m$p se ntresc 7i se usca dintr:un capt n cellalt al p$delei gresiate, care se ntinde n Aa-a n$astr pe:$ distan- incert' Qi aici pere-ii 7i aerul par s aib acela7i t$n de cenu7iu' 2ac ne uitm mai aten-i la marginile h$lului, la mbinarea pere-il$r cu ta1anul, 1edem p/n0e de pianjen, pete 1echi, acumulri de jeg' Pine:S$l, am$niac, urin 7i lucruri 7i mai rele Inmiresmea0K aerul' 2up cum i place s spun unei d$amne btr/ne din sect$rul 4luebell, c/nd trie7ti alturi de:$ aduntur de $ameni deAini-i de btr/ne-e 7i inc$ntinen-, nu scapi nici$dat cu ade1rat de i0ul de caca' Gncperile n sine 1aria0 n Aunc-ie de c$ndi-iile 7i capacit-ile $cupan-il$r l$r' 2at Aiind c apr$ape t$-i d$rm, putem arunca $ pri1ire n c/te1a dintre aceste camere' Bici, n 2&!, $ camer single cu d$u u7i mai nc$l$ de ngrijit$rul ad$rmit, btr/na Blice Ceathers 0ace ,sA$rind ncet, 1is/nd c dansea0 ntr:un sincr$n perAect cu Ered Bstaire pe:$ p$dea de marmur alb. nc$njurat de at/tea d$1e0i ale A$stei sale 1ie-i nc/t trebuie s:7i cr$iasc drum pe l/ng scaune 7i msu-e de suAragerie pentru a ajunge de la u7 la pat' Blice nc de-ine mai mult c$ntr$l asupra pr$priei sale min-i dec/t asupra 1echil$r sale $biecte de m$bilier, 7i:7i cur- singur camera, bec 7i lun' Blturi, n 2& , d$i Aermieri btr/ni pe nume Th$r1alds$n 7i ?espers$n, care nu 7i:au mai 1$rbit de ani ntregi, d$rm, despr-i-i de:$ draperie sub-ire, ntr:$ ngrmdire senin de A$t$graAii de Aamilie 7i desene ale nep$-il$r' Mai departe pe h$l, 2&9 pre0int un spectac$l aAlat la eJtrema $pus harababurii $rd$nate 7i agl$merate din 2&!, eJact a7a cum $cupantul ncperii, un brbat cun$scut drept Charles 4urnside, ar putea Ai c$nsiderat $pusul lui Blice Ceathers' Gn 2&9, nu e nici urm de msu-e pentru suAragerie, buAete, A$t$lii supratapi-ate, $glin0i p$leite, 1ei$0e, c$1$are
;

mpletite sau draperii de catiAea: ncperea aceasta stearp c$n-ine d$ar un pat metalic, un scaun de plastic 7i:un scrin' Nici:$ A$t$graAie cu c$pii 7i nep$-i nu e a7e0at pe scrin 7i niciun desen n cari$ca nA-i7/nd case ptr-$ase 7i siluete sArijite nu:i dec$rea0 pere-ii' 2$mnul 4urnside nu maniAest niciun interes Aa- de menaj, 7i un strat sub-ire de praA ac$per p$deaua, per1a0ul 7i p$li-a g$al a scrinului' 2&9 e pri1at de trecut, g$lit de pers$nalitate6 pare la Ael de brut 7i de Ar suAlet ca $ celul de nchis$are' Ln mir$s puternic de eJcremente c$ntaminea0 aerul' Cu t$t spectac$lul $Aerit de Chipper MaJt$n 7i t$t Aarmecul Blicei Ceathers, pe Charles 4urnside, I4urn+K, am 1enit n principal s:l 1edem'

<

#
Trecutul lui Chipper l cun$a7tem' Blice a 1enit la MaJt$nTs dintr:$ cas mare de pe Male Street, partea 1eche din Male Street, unde le:a supra1ie-uit la d$i s$-i, a crescut cinci Aii 7i:a predat lec-ii de pian la patru genera-ii de c$pii din Erench Danding, dintre care niciunul n:a de1enit pianist pr$Aesi$nist, dar care 7i:$ amintesc cu t$-ii cu plcere 7i se g/ndesc la ea cu aAec-iune' Blice a 1enit n l$cul acesta cum 1in maj$ritatea $amenil$r, ntr: $ ma7in c$ndus de unul dintre c$piii ei 7i cu un amestec de tragere de inim 7i aband$nare de sine' 2e1enise prea btr/n ca s mai triasc singur n casa cea mare din p$r-iunea 1eche a lui Male Street6 a1ea d$i Aii maturi, cst$ri-i, peste p$ate de amabili, dar ea nu putea accepta s le Aie $ grij n plus' Blice Ceathers 7i petrecuse t$at 1ia-a n Erench Danding 7i nu sim-ea nici:$ d$rin- de:a tri altunde1a6 ntr:un Ael, 7tiuse din: t$tdeauna c:7i 1a sA/r7i 0ilele la MaJt$nTs, g/nd care, de7i n:$ umplea de bucurie, era apr$ape sup$rtabil' Gn 0iua n care Aiul ei Martin $ adusese s arunce $ pri1ire prin cminul de btr/ni, Blice desc$perise c:i cun$7tea pe cel pu-in jumtate dintre $amenii de ac$l$' Spre de$sebire de Blice, Charles 4urnside, btr/nul nalt 7i usc-i1 care 0ace ac$perit de:un cear7aA n Aa-a n$astr n patul su de metal, nu e stp/nul abs$lut al min-ii sale, 7i nici nu 1isea0 la Ered Bstaire' Gntinderea 1/n$as a capului su chel 7i ngust se curbea0:n j$s spre spr/ncene ca $ nc/lceal de s/rme cenu7ii, sub care, de:$ parte 7i de alta a cl$n-ului crn$s al nasului su, d$i $chi ngu7ti sclipesc spre Aereastra ce d spre n$rd 7i ntinderea de pdure din spatele stabilimentului lui MaJt$n' Singurul dintre t$-i re0iden-ii din sect$rul 2ais+ care nu d$arme e 4urn+' Fchii lui sc/nteia0 7i bu0ele i sunt str/mbate ntr:un 0/mbet bi0ar : dar amnuntele acestea nu nseamn nimic, cci mintea lui Charles 4urnside ar putea Ai la Ael de g$al ca 7i camera sa' 4urn+ suAer de Bl0heimer de mul-i ani, 7i ceea ce pare a Ai $ A$rm agresi1 de plcere s:ar putea s nu Aie altce1a dec/t $ satisAac-ie Ai0ic de:un Ael A$arte primar' 2ac n:am Ai $bser1at c el e sursa mir$sului neplcut din camera aceasta, petele care se l-esc pe cear7aAul care:l ac$per sunt grit$are' T$cmai 7i:a dat drumul, cu sp$r, n pat, 7i t$t ce putem spune despre reac-ia lui la situa-ia astAel aprut
>

este c nu:l deranjea0 nici c/t negru sub unghie6 nu, d$mTle, ru7inea nu Aace parte din tabl$ul acesta' Chiar dac : spre de$sebite de Blice : 4urn+ nu:7i mai -ine bine caii n Ar/u, nu e un pacient suAerind de Bl0heimer tipic' G7i p$ate petrece $ 0i sau d$u b$lb$r$sind n terciul de $10 ca t$-i ceilal-i 0$mbi ai lui Chipper, ap$i s:7i re1in n sim-iri 7i s se realturi cel$r 1ii' C/nd nu e un m$rt: 1iu, reu7e7te de $bicei s ajung la baia de la captul h$lului c/nd e ne1$ie, 7i petrece $re ntregi Aie h$inrind de capul lui, Aie patrul/nd prin mprejurimi, Ac/ndu:se nesuAerit : de Aapt, jignit$r ] pentru t$-i, Ar eJcep-ie' 3e7it din stadiul de 0$mbi, el e 1iclean, tinuit$r, neci$plit, caustic, ncp-/nat, gur spurcat, ru1$it$r 7i ranchiun$s, cu alte cu1inte : n lumea 10ut de Chipper : un Arate de s/nge al cel$rlal-i btr/ni care:7i au re7edin-a la MaJt$nTs' Lnele dintre inAirmiere, dintre ajut$are 7i unii dintre ngrijit$ri se nd$iesc de Aaptul c 4urn+ ar suAeri ntr:ade1r de Bl0heimer' Ei cred c se preAace, c Auge de realitate, c se las prad apatiei, ngreun/ndu:le inten-i$nat munca, n 1reme ce el se $dihne7te 7i:7i adun A$r-e pentru nc un epis$d de atitudine nesuAerit' Nu:i putem n1in$1-i del$c pentru suspiciunea asta' 2ac 4urn+ n:a A$st diagn$sticat gre7it, pr$babil c e singurul pacient cu Bl0heimer a1ansat din lume care nregistrea0 prelungite stri de re1enire la n$rmal' Gn &88@, al 7apte0eci 7i $ptulea an din 1ia-a sa, brbatul cun$scut drept Charles 4urnside a s$sit la MaJt$nTs ntr:$ ambulan-, adus de la spitalul general Da 5i1iere, nu ntr:$ ma7in c$ndus de:$ rud ajuns la captul rbdrii' Bpruse n camera de urgen-e ntr:$ diminea-, cr/nd d$u 1ali0e grele pline de haine murdare 7i cer/nd 0g$m$t$s asisten- medical' Cerin-ele sale nu erau c$erente, dar erau clare' Sus-inea c btuse pe j$s $ distan- apreciabil ca s ajung la spital, 7i 1$ia ca spitalul s aib grij de el' 2istan-a 1aria de la p$1este la p$1este : cincispre0ece %il$metri, d$u0eci 7i cinci de %il$metri, patru0eci de %il$metri' Eie 7i:a petrecut n$p-ile d$rmind pe c/mpii sau pe marginea drumului, Aie nu' Starea lui general 7i Aelul n care mir$sea sugerau c h$inrise prin slbticii 7i d$rmise pe sp$nci de, p$ate, $ sptm/n' 2ac a1usese c/nd1a p$rt$Ael, l pierduse de:a lungul drumului' Spitalul general Da 5i1iere l splase, i dduse de m/ncare, i $Aerise un pat 7i ncercase s:i aAle trecutul' Maj$ritatea spusel$r lui se pierdeau n blmjeli de0l/nate, dar, n absen-a 1reunui d$cument, cel pu-in aceste Aapte preau credibile: 4urnside Ausese dulgher, Aermier 7i tencuit$r prin pr-ile l$cului mul-i ani la r/nd, lucr/nd
@

pentru el nsu7i 7i pentru c$ntract$ri nespeciAica-i' F mtu7 care l$cuia n $r7elul 4lair i $Aerise $ camer' : *'cut, atunci, pe 9os cei trei$eci de kilometri de la Blair la ,a Ri iere1 Nu, ncepuse drumul de altunde1a, nu:7i amintea de unde, dar era la distan- de 7aispre0ece %il$metri, nu, patru0eci de %il$metri, ntr:un $ra7, iar $amenii din $ra7ul acela erau ni7te ccci$7i de nimic' 5um o chema pe m'tu"a lui1 Blthea 4urnside' 5are erau adresa "i num'rul ei de tele*on1 Nici:$ idee, n:a 7tiut s rspund' : ea m'tu"a lui reo slu9b' unde a1 2a, era $ ccci$as cu n$rm ntreag' Dar 7i d'duse oie s' locuiasc' la ea acas'1 CineU Ce s:i dea 1$ieU Dui Charles 4urnside nu trebuia s:i dea nimeni 1$ie, Acea ceea ce 1$iau mu7chii lui' (l d'duse m'tu"a a*ar' din cas'1 2espre cine 1$rbe7ti, ccci$s mpu-itU 2$ct$rul care:i semnase internarea pusese ini-ial diagn$sticul de Bl0heimer, n a7teptarea unui set de anali0e, iar asistentul s$cial a dat teleA$n 7i:a cerut adresa 7i numrul de teleA$n ale unei anume Blthea 4urnside, cu d$miciliul n 4lair' C$mpania de teleA$nie a anun-at c nu eJist n ba0a de date nici:$ pers$an cu numele acesta n 4lair, 7i nici n Ettric%, C$chrane, E$untairi, Sparta, Fnalas%a, Brden, Da 5i1iere $ri $rice alt $r7el sau $ra7 mare pe $ ra0 de $pt0eci de %il$metri' Drgind aria de cutare, asistentul s$cial a c$nsultat 4ir$ul de E1iden- a P$pula-iei 7i departamentele de Bsigurri S$ciale, nmatriculri But$ 7i Eiscul cu pri1ire la inA$rma-ii despre Blthea 7i Charles 4urnside' 2intre cele d$u Blthea care au re0ultat din ba0ele de date, una de-inea un restaurant n 4utternut, departe n n$rdul statului, 7i cealalt era $ negres care lucra la un centru de ngrijire din Mil)au%ee' Niciuna nu a1ea 1re$ legtur cu brbatul de la spitalul general din Da 5i1iere' Niciunul dintre acei Charles 4urnside gsi-i n ba0ele de date nu era Charles 4urnside al asistentului s$cial' Blthea prea s nu eJiste' Charles, dup t$ate aparen-ele, era unul dintre acei $ameni discre-i care:7i triau 1ia-a Ar s plteasc 1re$dat taJe, s se nregistre0e pe listele de 1$tare, s Aac cerere pentru un card de asigurare medical, s deschid un c$nt bancar, s se nr$le0e n armat, s $b-in permis de c$nducere sau s:7i petreac d$u:trei an$timpuri la IAermaK ngrijit de stat' Blt rund de teleA$ane s:a c$ncreti0at prin trecerea discretului Charles 4urnside sub tutela districtului 7i internarea lui la casa de btr/ni MaJt$n, p/n ce i se 1a gsi un l$c la spitalul de stat din Chitehall' Bmbulan-a l:a dus pe 4urnside la MaJt$nTs pe cheltuiala gener$7il$r c$ntribuabili, iar
"

m$r$cn$sul Chipper l:a aruncat n sect$rul 2ais+ al cldirii' Chipper a primit teleA$nul cu c/te1a 0ile dup ce, $dat cu c$resp$nden-a 0ilei, a primit un cec, c$mpletat de:$ anume Blthea 4urnside la $ banc din 2e Pere, pentru ntre-inerea lui Charles 4urnside la stabilimentul su' Bdresa Bltheei 4urnside era $ csu- p$7tal din 2e Pere' C/nd au sunat de la spitalul de stat, Chipper a anun-at c:n spiritul dat$riei ci1ice ar Ai Aericit s:i $Aere 7i pe 1iit$r d$mnului 4urnside g0duire la casa de btr/ni MaJt$n' 4tr/nelul t$cmai de1enise pacientul su preAerat' Er s:l supun pe Chipper la $bi7nuitele ncercri de pung7ire, 4urn+ 7i dublase c$ntribu-ia la AluJul de ncasri' Gn urmt$rii 7ase ani, btr/nul a alunecat implacabil n umbrele Bl0heimerului' 2ac se preAcea, 7i juca sclipit$r r$lul' Da 1ale:n j$s mergea, trec/nd prin p$pasurile descendente ale inc$n7tien-ei, inc$eren-ei, Arec1entel$r rbuAniri de Aurie, pierderil$r de mem$rie, pierderii capacit-ii de:a se hrni singur, pierderii pers$nalit-ii' B dec0ut n inAantilism, ap$i n 1acuitate, 7i:7i petrecea 0ilele legat ntr:un scaun cu r$tile' Chipper depl/ngea ine1itabila pierdere a unui pacient de$sebit de c$$perati1' Bp$i, n 1ara anului dinaintea e1enimentel$r de Aa-, s:a pr$dus uimit$area re1enire n sim-iri' GnsuAle-irea a re1enit pe Aa-a lsat a lui 4urn+, 7i:a nceput s sc$at sunete ininteligibile 7i 1ehemente' :bbalah- !org&anshun- !org- #$ia s se hrneasc singur, 1$ia s:7i ncerce pici$arele, s se plimbe 7i s se reAamiliari0e0e cu mprejurimile' Gntr:$ sptm/n, A$l$sea cu1inte clare pentru a insista s:7i p$arte pr$priile sale haine 7i s se duc singur la baie' S:a ngr7at, a d$b/ndit A$r-, a de1enit din n$u $ pac$ste' Bcum, dese$ri n aceea7i 0i, pendulea0 ntre nensuAle-irea Bl0heimerului n stadiu terminal 7i:$ mbuAnare precaut 7i lucid at/t de snt$as la un $m de $pt0eci 7i cinci de ani c ar putea Ai numit r$bust' 4urn+ e ca un $m care s:a dus la D$urdes 7i a A$st 1indecat, dar a plecat nainte ca mirac$lul s se des1/r7easc' Pentru Chipper, un mirac$l e un mirac$l' Bt/ta 1reme c/t h$d$r$gul la btr/n rm/ne:n 1ia-, cui i pas dac h$inre7te prin mprejurimi sau dac:i curg balele pe chingile care:l -in legat n scaunul cu r$tile' Ne apr$piem' Gncercm s ign$rm duh$area' #rem s 1edem ce putem aAla dup Aa-a indi1idului acestuia ciudat' N:a A$st nici$dat $ Aa- art$as, iar acum pielea e cenu7ie 7i $brajii sunt ni7te gr$pi aAundate' #ene albastre pr$eminente 7erpuiesc peste scalpul cenu7iu, ptat ca un $u de pescrel' Nasul parc gum$s se c$r$ia0 brusc spre dreapta, lucru care sp$re7te
9

impresia de 1iclenie 7i tinuire' 4u0ele 1iermn$ase se rsAr/ng ntr:un 0/mbet nelini7tit$r : 0/mbetul unui incendiat$r care c$ntempl $ cldire cuprins de Alcri : care, n deAiniti1, s:ar putea s Aie d$ar $ grimas' 3at:l pe ade1ratul singuratic american, un h$inar luntric, $ creatur destinat ncperil$r s$i$ase 7i restaurantel$r ieAtine, clt$riil$r Ar destina-ie ncepute Ar tragere de inim, $ c$lec-ie de rni 7i le0iuni scrmnate 7i rescrmnate cu aAec-iune' 3at un spi$n Ar $ cau0 mai mare ca el nsu7i' Numele ade1rat al lui 4urn+ e Carl 4ierst$ne, 7i sub acest nume a c$ndus, n Chicag$, de la d$u0eci 7i cinci de ani 7i p/n la 1/rsta de patru0eci 7i 7ase, $ mi7care 1i$lent secret, un r0b$i ne$Aicial, n timpul cruia a c$mis Aapte mi0erabile de dragul plceril$r pe care i le pr$1$cau' Carl 4ierst$ne e marele secret al lui 4urn+, cci nu p$ate permite nimnui s 7tie c aceast A$st ncarnare, acest sine timpuriu, nc mai trie7te n pielea sa' Gngr$0it$arele plceri ale lui Carl 4ierst$ne, jucriile sale sc/rb$ase, sunt 7i ale lui 4urn+, 7i trebuie s le -in ascunse n ntuneric, unde numai el le p$ate gsi' B7adar, acesta s Aie rspunsul la mirac$lul lui ChipperU C 4ierst$ne a gsit $ cale de:a se Auri7a aAar printr:$ crptur din starea de 0$mbi a lui 4urn+ 7i s preia c$ntr$lul na1ei n curs de scuAundareU SuAletul $menesc c$n-ine $ inAinitate de camere, n deAiniti1, dintre care unele 1aste, altele nu mai mari dec/t un dulap cu mturi, unele ncuiate, c/te1a scldate ntr:$ lumin radiant' Ne aplecm mai apr$ape de scalpul 1/n$s, nasul c$r$iat, spr/ncenele ca $ perie de s/rm6 ne aplecm mai ad/nc n put$are ca s cercetm $chii aceia interesan-i' Sunt ca ni7te ne$ane negre6 sc/nteia0 ca lumina lunii pe malul mbibat de apa unui r/u' Lna peste alta, par nelini7tit$r de 0gl$bii, dar nu A$arte umani' Bsta nu ne prea ajut' 4u0ele lui 4urn+ se mi7c: nc mai 0/mbe7te, dac pute-i numi rictusul la 0/mbet, dar a nceput s 7$pteasc' Fare ce spuneU :''' tau piti)i 7n glopile lor 7n$4n9erate "i+" acop'r' ochii, $g4n"esc d' gloa$', s';manii miei copchii l't'"i)i333 6u, nu, ata n+a9ut' a nimic, no1 :, uit' motoalele, motoalele alea+"a *lumoa"e+*lumoa"e, "e pli eli9te, motoalele+alea+"a *lumoa"e p' *undalu;re$elii, cum se+n 4lt, se+n 4lt "i ald333 #'$ o gaul', da, da, u;te+o colo+"a, "a luminoa$4+n 9ulu; ma;9inilo "a+ ndoite+n spate333 P$ate c Carl 4ierst$ne ne p$1este7te ce1a de la Aa-a l$cului, dar b$lb$r$selile lui nu ne prea ajut' Haide-i s urmrim direc-ia pri1irii nce-$7ate a lui 4urn+, n speran-a c ne 1a $Aeri un indiciu cu pri1ire la ce
8

l:a em$-i$nat a7a tare pe btr/nel' Qi l:a 7i eJcitat, cum $bser1m dup A$rma de sub cear7aA' El 7i Chipper par s Aie pe aceea7i lungime de und, de$arece am/nd$i sunt gata de atac, numai c n l$c de a1antajul aten-iei eJperte a 5ebecci #ilas, singura stimulare a lui 4urn+ e pri1eli7tea de la geam' Pri1eli7tea cu greu se ridic la nl-imea d$mni7$arei #ilas' Cu capul u7$r ridicat pe:$ pern, Charles 4urnside se uit rpit aAar, peste $ ntindere scurt de pelu0, spre un 7ir de ar-ari de la li0iera unei pduri 1aste' Mai departe se nal- c$r$anele mari 7i b$gate n Arun0e ale stejaril$r' C/te1a trunchiuri de mesteceni strlucesc ca ni7te lum/nri n ntunecimea dinuntru' 2e la nl-imea stejaril$r 7i:a c$pacil$r de t$t Aelul, n$i 7tim c pri1im rm7i-ele unei mari pduri ce:a ntunecat c/nd1a t$at aceast parte a -rii' Ca t$ate urmele de pduri str1echi, 7i acesta, care se ntinde la n$rd 7i est de MaJt$nTs, 1$rbe7te despre mistere ad/nci pe:$ 1$ce apr$ape prea pr$Aund ca s Aie au0it' Sub b$lta ei 1erde, timpul 7i calmul mbr-i7ea0 1rsarea de s/nge 7i m$artea6 1i$len-a se de0ln-uie ne10ut, c$nstant, abs$rbit n Aiecare aspect al unui peisaj tainic care nu st nici:$ clip n l$c, ci se mi7c neabtut cu $ glacial lips de grab' C$1$rul b$gat de Arun0e ac$per mili$ane de $ase risipite n strat dup strat6 t$t ceea ce cre7te 7i pr$sper aici $ Aace pe seama putre0iciunii' Dumi n lumi se:amestec, 7i mre-e uni1ersuri r/nduite Areamt unul l/ng altul, Aiecare aduc/nd ne7tiut$r abunden- 7i catastr$A asupra 1ecinil$r lui nebnui-i' Fare 4urn+ c$ntempl pdurea aceasta, s Aie $are nsuAle-it de ceea ce 1ede n eaU Sau, la $ adic, el de Aapt d$arme 7i Carl 4ierst$ne 0burd n spatele $chil$r stranii ai lui Charles 4urnsideU 4urn+ 7$pte7te: < #upi ;n i$uini, $obolan ;n 'g'uni, h;ene ul' cu "tomagu gol, o-, a-, c4t 7i d'*lumo"+*iumo", pletinii miei, din "e+n "e mai mu;t micu$ii se t4l'"c t4l'"c t4l'"c, o-, pe pi"oru"e+n$4n9erate333 Haide-i s ne crbnim de:aici, bineU S plecm departe de btr/nul 4urn+ gur spurcat : t$tul are $ limit' Haide-i s cutm aerul pr$aspt 7i s 0burm spre n$rd, peste pdure' #ulpile:n 1i0uini 7i 7$b$lanii:n 1guni p$ate c url, ade1rat, sta e mersul lucruril$r, dar nu 1$m gsi nici:$ hien m$art de A$ame n 1estul Cisc$nsinului' Fricum, hienel$r le e nt$tdeauna A$ame' Qi nimeni nu le pl/nge de mil' Br trebui s Aii un suAlet A$arte mil$s ca s:i pl/ngi de mil unei creaturi care nu Aace nimic altce1a dec/t s stea la p/nd:n preajma
;!

alt$r specii p/n:n m$mentul c/nd, r/njind 7i chic$tind, le p$ate Aura resturile de m/ncare' Ne lum tlp7i-a aAar, direct prin ac$peri7' Da est de MaJt$nTs, pdurea ac$per pm/ntul pe apr$Jimati1 d$i sau trei %il$metri nainte ca un drum ngust de pm/nt s c$teasc dinspre But$strada ;> 7i s intre n ea, ca $ crare neglijent Acut ntr:un pr b$gat' Pdurea mai c$ntinu cam $ sut de metri, ap$i Aace l$c unui c$mpleJ de l$cuin-e 1echi de trei0eci de ani, c$nstruite pe d$u str0i' C$7uri de baschet, leagne n curtea din spate, triciclete, biciclete 7i 1ehicule pentru c$pii, marca Eisher:Price, agl$merea0 aleile maj$rit-ii casel$r de pe Schubert 7i Male' C$piii care le pun la treab d$rm acum n pat, 1is/nd la 1at pe b-, c-elu7i, tururi c$mplete, eJcursii n terit$rii ndeprtate 7i alte nc/ntt$are nemrginiri6 de d$rmit d$rm 7i prin-ii l$r ngrij$ra-i, damna-i s de1in 7i mai ngrij$ra-i dup ce 1$r Ai citit c$ntribu-ia lui Cendell Mreen la prima pagin din Herald+ul de a0i' Ce1a ne re-ine aten-ia : drumul acela ngust de pm/nt care Aace curb n pdure din sect$rul drept al But$str0ii ;>' Mai mult $ crare dec/t un drum ade1rat, aerul de intimitate pe care:l eman c$ntrastea0 parc cu aparenta sa inutilitate' Crarea 7erpuie7te printre c$paci 7i, dup un %il$metru, se sA/r7e7te' Care e sc$pul ei, la ce ser1e7teU 2e la nl-imea la care ne aAlm, traseul seamn cu $ linie 1ag tras cu un crei$n cu min sub-ire : chiar ai ne1$ie de $chi de 1ultur ca s:l 0re7ti :, dar cine1a s:a chinuit mult s trase0e aceast linie prin pdure' Bu A$st tia-i c$paci 7i cra-i de ac$l$, cu rdcinile smulse din pm/nt' 2ac a Acut:$ un singur $m, $pera-iunea i:ar Ai luat luni ntregi de munc grea, sud$are 7i mu7chi de $-el' 5e0ultatul acestui eA$rt inuman are remarcabila calitate de:a se ascunde, de:a scpa 1ederii, a7a nc/t dispare n peisaj dac:-i slbe7te aten-ia 7i trebuie s:l gse7ti din n$u' M/ndul ne:ar putea duce la pitici 7i la minele secrete ale piticil$r, la p$teca ce duce la ascun0t$area unde 7i:a pitit aurul un balaur : $ c$m$ar at/t de bine p0it nc/t accesul la ea a A$st camuAlat printr:$ A$rmul magic' Nu, minele piticil$r, c$m$rile balauril$r 7i A$rmulele magice sunt prea c$pilre7ti, dar c/nd c$b$r/m ca s aruncm $ pri1ire mai ndeapr$ape, 1edem c un anun- btut de 1reme pe care scrie T5ECE5EB FP53TB se aAl la captul p$tecii, d$1ad a Aaptului c ce1a este t$tu7i p0it, chiar dac e 1$rba d$ar de intimitate' Cum am $bser1at anun-ul, ne uitm din n$u la captul p$tecii' Gn ntunecimea de sub c$pacii de ac$l$, $ 0$n pare ce1a mai umbrit' Chiar
;&

7i:a7a cum se mic7$rea0 n semi$bscuritate, 0$na aceasta are $ rigiditate neAireasc ce:$ de$sebe7te de c$pacii din jur' Bha, $h$, ne spunem n sinea n$astr ca $ re1erbera-ie a b$lb$r$selii lui 4urn+, ce a1em n$i aici, 1reun Ael de 0idU Pare lipsit de trsturi ca un 0id' C/nd ajungem n mijl$cul curbei pe care $ Aace p$teca, $ p$r-iune triunghiular de ntuneric apr$ape c$mplet $bturat de 1/rAurile c$pacil$r capt brusc pr$Ailul unui ac$peri7 -uguiat' Numai dup ce:am ajuns chiar deasupra ei, ntreaga structur prinde A$rma unei case de lemn cu d$u etaje, $ structur ciudat de prginit, cu $ 1erand curbat n Aa-' E limpede c aceast cas a stat g$al $ peri$ad lung de timp 7i, dup ce:i 0rim ciud-eniile, primul lucru pe care:l $bser1m este lipsa ei de $spitalitate Aa- de e1entualii n$i l$catari' Ln al d$ilea anun- de T5ECE5EB FP53TO, sprijinit pe:$ parte ntr:un unghi ne1er$simil de:un st/lp, nu Aace dec/t s sublinie0e impresia lsat chiar de cldire' Bc$peri7ul -uguiat ac$per numai sec-iunea central' Gn st/nga, $ eJtensie cu un singur etaj se retrage printre c$paci' Gn dreapta, din cldire se i1esc acareturi ca ni7te maga0ii supradimensi$nate, mai mult ca ni7te eJcrescen-e dec/t ca ni7te ada$suri ulteri$are' Gn ambele sensuri ale cu1/ntului, cldirea pare de0echilibrat: a pr$iectat:$ $ minte de0aJat, ap$i i:a dat necru-t$are $ A$rm Ai0ic descentrat' Ha$ticul re0ultat sAidea0 curi$0itatea 7i se $pune interpretrii' F stranie in1ulnerabilitate m$n$litic eman din crmi0i 7i sc/nduri, n p$Aida stricciunil$r pr$1$cate de timp 7i 1reme' E1ident c$nstruia din d$rin-a de singurtate, dac nu de i0$lare, casa nc pare s le cear pe am/nd$u' Cel mai ciudat dintre t$ate lucrurile, de unde ne uitm n$i, casa pare s Ai A$st 1$psit n negru uniA$rm : nu d$ar sc/ndurile, ci Aiecare centimetru din eJteri$r, 1eranda, Ainisajele, jgheaburile de pl$aie, chiar 7i Aerestrele' Neagr, de sus p/n j$s' 3ar asta nu e p$sibil6 n acest neprihnit 7i bl/nd c$l- de lume, nici chiar cel mai nebun 7i mi0antr$p c$nstruct$r nu 7i:ar transA$rma casa n pr$pria:i umbr' Nburm n j$s p/n apr$ape de ni1elul s$lului 7i ne apr$piem de:a lungul p$tecii nguste''' C/nd ajungem destul de apr$ape ca s ne A$rmm $ impresie s$lid, ceea ce e nelini7tit$r de apr$ape, aAlm c mi0antr$pia p$ate merge mai departe dec/t am presupus' Bcum, casa nu mai e neagr, dar a A$st c/nd1a' T$nul 7ters pe care l:a cptat acum ne Aace s credem c p$ate am judecat prea dur cul$area $riginal' Casa a ajuns de:un cenu7iu:nchis ca plumbul,
;

ca n$rii de Aurtun, ca mrile 0buciumate 7i carenele 1asel$r e7uate' Negrul ar Ai mai de d$rit dec/t lipsa asta c$mplet de 1ia-' Putem Ai sigur c A$arte pu-ini dintre adul-ii care l$cuiesc n c$mpleJul din apr$piere sau 1reunul dintre cei din Erench Danding $ri din $ra7ele nc$njurt$are au sAidat a1erti0area de pe ;> 7i s:au a1enturat de:a lungul p$tecii nguste' Bpr$ape nimeni nici mcar nu mai $bser1 acum semnul6 niciunul dintre $amenii ace7tia nu 7tie de eJisten-a casei negre' Putem Ai t$tu7i la Ael de siguri c $ parte dintre c$piii l$r au eJpl$rat p$teca 7i c unii dintre ei s:au a1enturat destul de departe nc/t s dea peste cas' Ei trebuie s:$ Ai 10ut ntr:un Ael n care prin-ii l$r n:$ puteau 1edea, 7i ceea ce:au 10ut i:a trimis n g$an nap$i spre aut$strad' Casa neagr pare la Ael de nelal$cul ei n 1estul Cisc$nsinului ca un 0g/rie:n$ri sau un castel cu 7an- de aprare' 2e Aapt, casa neagr ar Ai $ an$malie $riunde n lumea n$astr, mai pu-in p$ate ca un Ic$nac b/ntuitK sau un Icastel al ter$riiK ntr:un parc de distrac-ie, unde capacitatea de a:i de0gusta pe cumprt$rii de bilete ar sc$ate:$ din circuit ntr:$ sptm/n' T$tu7i, ntr:un Ael, ne:ar putea aduce aminte de cldirile srcci$ase dispuse de:a lungul pr-ii ascendente a Chase Street, partea mai apr$piat de malul Alu1iului 7i de Nailh$use 5$)' 2ecrepitul h$tel Nels$n, ta1erna inAect, maga0inul de ncl-minte 7i t$ate celelalte, marcate de dunga $ri0$ntal trasat de crei$nul unsur$s al Alu1iului, mprt7esc acela7i aer sinistru, ca de 1is 7i apr$ape ireal, care impregnea0 casa neagr' Gn acest m$ment al naintrii n$astre : 7i de:a lungul tutur$r cel$r care urmea0 : ar Ai bine s -inem minte c aceast atm$sAer ireal 7i $niric e caracteristic 0$nel$r de Ar$ntier' P$ate Ai perceput la $rice limit dintre un terit$riu 7i altul, $ric/t de semniAicati1 sau nesemniAicati1 p$ate Ai grani-a n chestiune' N$nele de Ar$ntier sunt altAel dec/t alte l$curi6 sunt *rontiere"ti3 S presupunem c nt/mplarea Aace s trece-i pentru nt/ia $ar cu ma7ina printr:$ p$r-iune semirural din districtul F$stler al statului 1$stru natal, merg/nd n 1i0it la un prieten de seJ $pus recent di1$r-at, care s:a h$tr/t brusc 7i, crede-i 1$i, nechib0uit s:7i mute d$miciliul n n1ecinatul district Frel$st' Pe scaunul pasagerului, peste c$7ul de picnic n care sunt d$u sticle de 4$rdeauJ super alb -inute bine n l$c de Aelurite bunt-i ambalate n recipiente mici 7i delicate se aAl $ hart atent mpturit n a7a
;;

Ael nc/t s arate 0$na rele1ant' P$ate c nu 7ti-i cu eJactitate unde 1 aAla-i, dar sunte-i pe drumul bun 7i timpul e de partea 1$astr' Treptat, peisajul se m$diAic' 2rumul c$te7te pe dup $ berm ineJistent, ap$i ncepe s 7erpuiasc ntr:un Ael ineJplicabil6 n st/nga 7i:n dreapta, c$pacii se g/rb$1esc6 sub crengile l$r rsucite, casele rsAirate de1in din ce n ce mai mici 7i mai 7ubrede' Gn Aa-, un c/ine n trei pici$are iese dintr:un tuAi7 7i 7chi$ptea0 m/r/ind spre r$ata din dreapta Aa- a ma7inii 1$astre' F bab cu $ plrie minuscul de pai pe cap 7i nA7urat n ceea ce pare a Ai un giulgiu 7i ridic $chii r$7ii de unde st, pe un leagn de pe:$ 1erand' Cu d$u cur-i mai nc$l$, $ Aeti- mbrcat n tiA$n r$0 murdar 7i:$ c$r$an de stani$l Alutur $ baghet magic sc/nteiet$are, cu cap n A$rm de stea, pe deasupra unui m$rman de pneuri ar0t$are' Bp$i $ pancart dreptunghiular purt/nd inscrip-ia 4LN #EN3T GN 23ST53CTLD F5EDFST 7i Aace apari-ia' Gn scurt timp, c$pacii 7i recapt statura 7i drumul se ndreapt' Scpat de ang$asele pe care abia le:a-i $bser1at p/n ce:au disprut, apsa-i accelera-ia 7i 1 grbi-i spre prietenul 1$stru aAlat n neca0' N$nele de Ar$ntier au un aer de de0$rdine 7i dist$rsiune' Mr$tescul, impre1i0ibilul 7i anarhicul prind rdcini n ele 7i pr$sper' N$nele centrale de Ar$ntier au un aer de declin, de alunecare3 Qi, de7i ne aAlm ntr:un dec$r de:$ incredibil Arumuse-e natural, am tra1ersat t$t$dat $ 0$n natural de Ar$ntier, delimitat de:un r/u mare 7i deAinit de alte r/uri mai mici, largi m$rene glaciare, Aale0e de calcar 7i 1i ce rm/n in1i0ibile, asemenea casei negre, p/n ce dai c$l-ul p$tri1it 7i -i apar n Aa-' B-i 10ut 1re$dat $ b$7$r$g Auri$s n haine p$n$site care mpinge un cruci$r de cumprturi g$l pe str0i pustii 7i bate c/mpii despre un Ih$7 Au7utKU Lne$ri p$art $ 7apc de baseball, alte$ri $ pereche de $chelari de s$are cu $ lentil crpat' #:a-i $prit 1re$dat speriat n pragul unei u7i 7i:a-i pri1it un brbat s$ld-$s cu $ cicatrice 0ig0agat ca un Aulger pe:$ parte a Ae-ei cum se arunc spre $ ceat de be-i1i 7i desc$per 0c/nd ntins pe pm/nt, cu bra-ele deprtate ca aripile unui 1ultur, d/ndu:7i ultima suAlare, un biat cu capul 0dr$bit 7i cu bu0unarele nt$arse pe d$sU B-i 10ut 1re$dat Auria 7i mila ar0/nd pe Aa-a mutilat a acelui brbatU Bcestea sunt semne ale alunec'rii3
;<

Ln altul se ntinde sub n$i la periAeria Erench Danding 7i, n p$Aida ter$rii 7i:a durerii sA/7iet$are care nc$nj$ar acest semn, nu a1em ce Aace dec/t s:i Aim mart$ri' Prin mrturia n$astr i 1$m aduce $n$are at/t c/t ne st n puteri6 iar semnul, Aiind mart$rul pri1irii n$astre mute, ne 1a rsplti ntr:$ msur mult mai mare' Suntem din n$u n 10duh 7i sub n$i se ntinde : se ntinde ca aripile unui ultur, am putea spune : districtul Erench, desA7urat ca $ hart t$p$graAic' Dumina dimine-ii, acum mai puternic, strluce7te pe dreptunghiuri de c/mpii 1er0i 7i scapr pe paratrsnetele nl-ate pe ac$peri7urile hambarel$r' 2rumurile par libere' 4l-i plumburii de lumin sclipesc pe ac$peri7urile cel$r c/t$r1a ma7ini care se ndreapt alene spre $ra7 pe la marginea c/mpuril$r' #acile H$lstein mping cu b$tul p$r-ile p7unil$r, pregtite pentru spa-iul limitat al staulel$r 7i de nt/lnirea matinal cu ma7ina de muls' Da $ distan- sigur de casa neagr, care ne:a $Aerit deja un eJcelent eJemplu de derapaj, planm spre est, tra1ers/nd lunga panglic dreapt a Ele1enth Street, ncep/nd $ clt$rie ntr:$ 0$n de tran0it alctuit din case risipite ici:c$l$ 7i maga0ina7e nainte ca But$strada ;> s strbat terenul agric$l pr$priu:0is' Maga0inul ":Ele1en rm/ne n urm, la Ael 7i sala #EC, unde Im/ndria -riiK nu 1a Ai ridicat n 1/rAul catargului de steag dec/t peste alte patru0eci 7i cinci de minute' Gn una dintre casele aAlate mai departe de drum, $ Aemeie pe nume Canda Kinderling, s$-ia lui Th$rnberg Kinderling, un brbat netrebnic 7i pr$st$1an care:7i isp7e7te pedeapsa pe 1ia- la $ nchis$are din CaliA$rnia, se tre0e7te, $che7te ni1elul 1$dcii din sticla de pe n$ptier 7i se h$tr7te s am/ne micul dejun pentru nc $ $r' Cinci0eci de metri mai nc$l$, tract$are sc/nteiet$are n 7iruri ca0$ne stau cu Aa-a la uria7a bul din $-el 7i sticl a repre0entan-ei de unelte agric$le a lui Ted M$lt0, Echipamente Bgric$le 2istrictul Erench, unde un s$- 7i tat cumsecade 7i plin de griji pe nume Ered Marshall, pe care:l 1$m cun$a7te nu peste mult timp, 1a 1eni cur/nd s:7i nceap 0iua de munc' 2inc$l$ de art$asa bul de sticl 7i de marea de asAalt a parcrii lui M$lt0, un %il$metru de c/mp n-elenit 7i c0ut de mult prad neglijen-ei degenerea0 ntr:un t/r0iu n pm/nt g$l 7i buruieni' Da captul unei lungi c$tituri npdite de buruieni, ceea ce pare a Ai $ sti1 de lemne putrede st ntre $ barac 1eche 7i:$ ben0inrie antic' Bsta e destina-ia n$astr' Ne apr$piem ncet de pm/nt' Sti1a de lemne capt A$rma unei structuri c$7c$1ite 7i drpnate, n praAul prbu7irii' F 1eche reclam C$ca:C$la
;>

din tinichea gurit de gl$an-e st sprijinit de Aa-ada cldirii' S$lul plin de ierburi e plin de cutii e bere 7i de:$ sumedenie de chi7t$ace 1echi de -igar' 2inuntru 1ine 0um0etul c$nstant 7i s$mn$lent al unei legiuni de mu7te' Bm 1rea s ne retragem n aerul puriAicat$r 7i s plecm' Casa neagr a A$st destul de neplcut6 de Aapt, a A$st teribil, dar asta''' asta 1a Ai 7i mai 7i' F deAini-ie secundar a alunec'rii este: sen0a-ia c lucrurile, n general, t$cmai s:au nrut-it sau, n A$arte scurt timp, se 1$r nrut-i' 2rpntura sub A$rm de 1ag$n de marA din Aa-a n$astr adp$stea n trecut un stabiliment c$mic de pr$st c$ndus 7i insalubru numit EdTs Eats & 2a)gs' 2in spatele unei tejghele 1e7nic mi0erabile, $ bat$0 c/ntrind $ sut 7ai0eci de %il$grame pe nume Ed Milberts$n ser1ea c/nd1a hamburgeri unsur$7i 7i prea tare prji-i, sand1iciuri cu mai$ne0 7i salam de 4$l$gna $rnat cu amprente negre 7i c$rnete cu nghe-at d/nd pe aAar unei clientele restr/nse 7i nepreten-i$ase, n maj$ritate c$pii de:ai l$cului care 1eneau cu bicicletele' M$rt de mult, Ed a A$st unul dintre numer$7ii unchi ai 7eAului p$li-iei din Erench Danding, 2ale Milberts$n, 7i un nepriceput cu suAlet bun 7i t$l$mac de mare renume l$cal' Q$r-ul lui de buctar era de:$ mi0erie indescriptibil6 starea m/inil$r 7i unghiil$r sale l: ar Ai adus n pragul 1$mei pe $rice inspect$r de sntate public aAlat n 1i0it6 ustensilele sale puteau la Ael de bine s Ai A$st splate de pisici' 3mediat dinc$l$ de tejghea, tuburi de nghe-at t$pita se c$ceau n cldura emanat de plita slin$as' 2easupra capului, panglici m$t$t$lite de prins mu7te at/rnau in1i0ibile sub stratul a $ mie de cada1re de insecte' Sc/rb$sul ade1r este c, decenii de:a r/ndul, EdTs Eats a permis un$r genera-ii dup genera-ii de micr$bi 7i bacterii s se multiplice ne$bser1ate, mi7un/nd pe unde le era 1$ia, ncep/nd cu p$deaua, tejgheaua 7i plita : ned/ndu:se nap$i nici de la a:l c$l$ni0a chiar 7i pe EdP : 7i p/n la spatul, Aurculi- 7i cu7ul nesplat pentru nghe-at, de unde migrau n de0gustt$area m/ncare 7i:n cele din urm n gurile 7i mruntaiele pu7til$r care $ m/ncau, ca 7i n cele ale mamel$r care 1eneau $ca0i$nal' 5emarcabil este Aaptul c nimeni n:a murit 1re$dat dup ce a m/ncat la EdTs 7i, dup ce un inAarct pre1i0ibil l:a l$1it pe pr$prietar ntr:$ 0i c/nd s:a urcat pe:un taburet pentru a lega n sA/r7it $ du0in de n$i ben0i antimu7te, nimeni nu s:a ndurat s:i dr/me c$7melia 7i s cure-e m$l$0ul' 2e d$u0eci 7i cinci de ani, la adp$stul ntunericului, carcasa ei putrid a primit cu bra-ele deschise cupluri de ad$lescen-i nam$ra-i, dar 7i grupuri
;@

de bie-i 7i Aete ce a1eau ne1$ie de un l$c i0$lat pentru a ncerca nt/ia $ar n ist$ria scris, sau a7a li se prea l$r, libertatea euA$riei bahice' Num0etul ame-it$r al mu7tel$r ne spune c $rice am Ai pe cale s 1edem n aceast ruin nu 1a Ai nici $ pereche de tineri am$re0i, nici c/-i1a pl$0i Ar minte, le7ina-i de be-ie' #/j/itul la m$ale, lac$m, inaudibil din drum, indic pre0en-a un$r lucruri eJtreme' Bm putea spune c repre0int un s$i de p$rtal' 3ntrm' Dumina slab a s$arelui ce ptrunde prin sprturile din peretele estic 7i din ac$peri7ul c$7c$1it pictea0 A/7ii strlucit$are pe p$deaua nisip$as' Pene 7i praA se n1$lburea0 7i se mi7c peste urmele de animale 7i peste palidele amprente lsate de numer$7i pant$Ai demult pleca-i n alt parte' Pturi rrite din surplusul armatei pline de pete de mucegai 0ac m$t$t$lite l/ng peretele din st/nga n$astr6 la distan- de c/-i1a metri, cutii de bere aruncate 7i chi7t$ace de -igar t$cite nc$nj$ar $ lamp de uragan cu %er$sen 7i abajur din sticl crpat' Dumina s$arelui arunc dungi calde peste urme pr$aspete de ncl-minte care naintea0 ntr:$ curb larg pe dup rm7i-ele sc/rb$asei tejghele a lui Ed 7i:n spa-iul g$l $cupat nainte de s$b, $ chiu1et 7i:un 7ir de raAturi pentru dep$0itare' Bc$l$ unde $dini$ar era d$meniul sacru al lui Ed, urmele dispar' F mi7care Aer$ce a r17it praAul 7i nisipul, 7i ce1a care nu este $ ptur militar 1eche, de7i ne:am d$ri s Ai A$st, 0ace n de1lm7ie l/ng peretele din spate, jumtate n interi$rul, jumtate n eJteri$rul unei bl-i neregulate de lichid 1/sc$s nchis la cul$are' Mu7te n delir planea0 deasupra Qi se a7a0 pe balta ntunecat' Gn c$l-ul ndeprtat, $ c$rcitur r$7c$1an cu blan nc/lcit 7i nAige c$l-ii n articula-ia de carne 7i $s ce iese din $biectul alb pe care:l -ine ntre labele din Aa-' Fbiectul alb e un pant$A sp$rt, un tenis' Ln tenis Ne) 4alance, mai eJact' Mai eJact, un tenis Ne) 4alance de c$pil, mrimea trei0eci 7i cinci' Ne 1ine s ne A$l$sim puterea de:a 0bura 7i s ne crm naibii de aici' #rem s plutim aAar prin ac$peri7ul supus, s ajungem nap$i n aerul in$Aensi1, dar nu putem, trebuie s Aim mart$ri' Ln c/ine ur/t r$n-ie pici$rul rete0at al unui c$pil n 1reme ce depune t$ate eA$rturile de:a sc$ate pici$rul din tenisul Ne) 4alance alb' Spinarea c$steli1 a c$rciturii se arcuie7te n j$s 7i se ntinde, umerii cu blan mtuit 7i capul ngust c$b$ar, labele $s$ase din Aa- str/ng 1/rt$s prada, trage trage trage, dar 7ireturile tenisului sunt legate : ghini$nul p$tii'
;"

C/t despre acel ce1a care nu este $ 1eche ptur din surplusul armatei, n spatele unui 1/rtej de urme prAuite 7i Aga7e, n captul ndeprtat al p$delei, silueta ei palid 0ace turtit 7i cu Aa-a:n sus, cu jumtatea superi$ar ie7ind din balta ntunecat' Ln bra- se ntinde Alasc peste nisip6 cellalt st ridicat, sprijinit de perete' 2egetele de la ambele m/ini sunt str/nse:n palm' Prul aspru, bl$nd:cp7un, cade m$ale pe l/ng Aa-a mic' 2ac $chii 7i gura aAi7ea0 1re$ eJpresie rec$gn$scibil, aceea este de u7$ar surpri0' Bcesta e un accident al Airii6 nu nseamn nimic, cci alctuirea chipului acestei c$pile $ Aace s par u7$r surprins chiar 7i:n timp ce d$arme' #/nti ca petele de cerneal 7i m/0gleli de radier i se ntind pe p$me-i, pe t/mple, pe g/t' Ln tric$u alb purt/nd sigla cel$r de la Mil)au%ee 4re)ers 7i m/njit cu n$r$i 7i s/nge uscat i ac$per t$rsul de la g/t la buric' ?umtatea de j$s a c$rpului, palid ca Aumul mai pu-in ac$l$ unde e spu0it cu s/nge, se ntinde n balta ntunecat, unde mu7tele nne: bunite planea0 7i se a7a0' Pici$rul ei st/ng, g$l 7i 01elt, cuprinde un genunchi 0g/riat 7i se termin cu piscul unui tenis Ne) 4alance m/njit cu s/nge, mrimea trei0eci 7i cinci, cu 7ireturile legate cu n$d dublu, cu 1/rAul ndreptat spre ta1an' Bc$l$ unde ar trebui s Aie perechea acestui pici$r e: un l$c g$l, cci 7$ldul ei drept se termin, brusc, ntr:un ci$t 0dren-uit' Ne aAlm n pre0en-a celei de:a treia 1ictime a Pescarului, 3rma Ereneau, Aeti-a n 1/rst de 0ece ani' Lndele de 7$c st/rnite de dispari-ia ei n dup: amia0a 0ilei de ieri de pe tr$tuarul din Aa-a maga0inului 1ide$ 1$r cre7te n A$r- 7i numr dup ce 2ale Milberts$n i 1a gsi cada1rul, de acum n ce1a mai mult de $ 0i' Pescarul a luat:$ de pe Chase Street 7i:a transp$rtat:$ : nu ne dm seama cum : pe Chase Street 7i D+all 5$ad n sus, pe l/ng ":Ele1en 7i sala #EC, pe l/ng casa n care Canda Kinderling Aace spume 7i bea, pe l/ng sclipit$area na1 spa-ial din sticl a lui M$lt0 7i dinc$l$ de grani-a dintre $ra7 7i 0$na agric$l' Era n 1ia- atunci c/nd Pescarul a trecut:$ pragul de l/ng reclama C$ca:C$la ciuruit' Trebuie s se Ai 0btut, trebuie s Ai strigat' Pescarul a dus:$ la 0idul din spate 7i:a redus:$ la tcere cu l$1ituri n Aa-' E$arte pr$babil, a strangulat:$' 3:a c$b$r/t c$rpul pe p$dea 7i i:a aranjat membrele' Cu eJcep-ia teni7il$r Ne) 4alance albi, i:a sc$s t$ate hainele de la br/u n j$s, chil$-ii, jean7ii, 7$rtul, $rice $ Ai purtat 3rma atunci c/nd a rpit:$' 2up care, Pescarul i:a tiat pici$rul drept' E$l$sind un s$i de cu-it lung 7i cu lam grea, 7i Ar ajut$rul unui sat/r sau Aierstru, a despicat
;9

carnea 7i $sul p/n ce:a reu7it s deta7e0e pici$rul de restul c$rpului' Bp$i, p$ate cu d$ar d$u sau trei l$1ituri 1/rt$ase n gle0n, a rete0at laba pici$rului' B aruncat:$ n lturi a7a cum era, nc ncl-at cu tenisul alb' Daba pici$rului 3rmei nu era imp$rtant pentru Pescar : lui nu:i trebuia dec/t pici$rul' Bici, prietenii mei, a1em $ alunecare n t$at regula' Trupul mic 7i inert al 3rmei Ereneau pare s se turteasc de parc ar 1rea s se t$peasc 7i s curg printre sc/ndurile putrede ale du7umelei' Mu7tele mbtate 0um0ie neabtute' C/inele c$ntinu s ncerce s:7i sc$at prada 0em$as din tenis' 2ac ar Ai s:l readucem la 1ia- pe Ed Milberts$n cel Ar mult minte 7i s:l punem s stea l/ng n$i, ar cdea n genunchi 7i ar b$ci' N$i, pe de alt parte''' N$i nu suntem aici s b$cim' Nu cum ar Aace:$ Ed, n $rice ca0, cuprin7i de:$ ru7ine ngr$0it, reAu0/nd s credem c aceasta este realitatea' Ce1a nspim/ntt$r s:a petrecut n aceast barac, iar eAectele 7i urmele acestui ce1a plutesc peste t$t n jurul n$stru' N$i am 1enit s $bser1m, s trecem n re1ist 7i s nregistrm impresiile, imaginile re0iduale, cele lsate n c$ada de c$met a cel$r nt/mplate' Bcestea ne 1$rbesc prin t$ate aceste amnunte, prin urmare 0b$1esc chiar dac s:au c$nsumat deja, prin urmare ne mpres$ar' F s$lemnitate ad/nc, A$arte ad/nc, eman, din scen, iar aceast s$lemnitate ne Aace umili' Er ea, n:am n-elege nimic6 marele mister ne:ar scpa 7i n$i am merge mai departe sur0i 7i $rbi, ign$ran-i ca p$rcii' Hai s ncercm s nu mergem mai departe ca ni7te p$rci' Trebuie s $n$rm aceast scen : mu7tele, c/inele care r$ade pici$rul rete0at, srmanul c$rp palid al 3rmei Ereneau, en$rmitatea cel$r ce i s:au nt/mplat : recun$sc/ndu:ne nimicnicia' Prin c$mpara-ie, nu suntem nimic mai mult dec/t ni7te aburi' F albin gras intr nepst$are pe geamul Ar sticl aAlat la d$i metri de cada1rul 3rmei, pe peretele lateral, 7i Aace un tur lent 7i eJpl$rat$r al pr-ii din spate a barcii' Suspendat sub aripile ei neclare, albina pare apr$ape prea grea ca s 0b$are, dar naintea0 h$tr/t, cu u7urin- 7i Ar grab, mi7c/ndu:se mult deasupra p$delei ns/ngerate ntr:un cerc larg' Mu7tele, c$rcitura 7i 3rma $ ign$r' Pentru n$i ns, albina, care c$ntinu s 0b$are satisAcut n spatele camerei $r$ril$r, a ncetat s mai Aie un m$ti1 bine:1enit de abatere a
;8

aten-iei 7i:a A$st abs$rbit de misterul care ne nc$nj$ar' E un detaliu al scenei, 7i ea ne cere rspicat umilin- 7i ne 1$rbe7te' Huruitul gre$i 7i sAredelit$r al aripil$r sale pare s deAineasc centrul eJact al undel$r s$n$re 1lurite, de intensitate nalt, pr$duse de mu7tele lac$me: ca un c/ntre- la un micr$A$n n Aa-a unui c$r, albina c$ntr$lea0 Aundalul acustic' Sunetul se acumulea0 7i ajunge la un punct gra1' C/nd albina intr ntr:una din d/rele de lumin galben ce ptrund prin peretele dinspre est, dungile ei strlucesc n negru 7i auriu, aripile Au0i$nea0 ntr:un e1antai 7i insecta de1ine $ minune c$mpleJ, suspendat n aer' Eata mcelrit se aplati0ea0 pe sc/ndurile du7umelei' Lmilin-a n$astr, sen0a-ia n$astr de nimicnicie, n-elegerea n$astr a gra1it-ii pr$Aund ntiprite n aceast scen ne rele1 A$r-ele 7i puterile ce ne dep7esc capacitatea de n-elegere, a unui Ael de mre-ie nt$tdeauna pre0ent 7i acti1, dar perceptibil numai n m$mente precum acesta' Bm A$st $n$ra-i, ns $n$area e insup$rtabil' Blbina 0um0it$are d $c$l nap$i spre Aereastra din spate 7i trece ntr:$ alt lume, 7i, urm/ndu:i eJemplul, $ lum 7i n$i din l$c, ie7ind pe Aereastr, n lumina s$arelui, sus n 10duh' Mir$ase a ccat 7i urin la cminul de btr/ni MaJt$n6 sen0a-ia Aragil 7i instabil de alunecare de la casa de0aJat de la n$rd de But$strada ;>6 b/0/itul mu7tel$r 7i balta de s/nge de la A$sta EdTs Eats' BhP PAuiP Chiar nu eJist 1reun l$c n Erench Danding, ne:am putea ntreba, unde s Aie ce1a Arum$s dinc$l$ de supraAa-U Lnde ce:i n m/n nu:i minciun, ca s 0icem a7aU 5spunsul scurt: nu' Erench Danding ar trebui s p$arte la Aiecare punct de intrare indicat$are rutiere mari care s spun: BTENR3EP BDLNECB5E GN 2ESEOQL5B5EP T5ECER3 PE 53SCLD #FST5LP Magia care ac-i$nea0 aici este Magia Pescarului' B Acut din IplcutK un lucru mcar temp$rar perimat' 2ar n$i putem merge ntr:un l$c mai plcut, iar dac putem, pr$babil c ar trebui s:$ Aacem, Aiindc a1em ne1$ie de:$ pau0 s ne tragem suAletul' P$ate c nu 1$m reu7i s scpm de alunecare, ns cel pu-in putem 1i0ita l$curi unde nimeni nu se caca n pat sau nu s/ngerea0 pe p$dea ,cel pu-in nu nc.' B7adar, albina merge pe drumul ei, iar n$i pe al n$stru6 drumul n$stru ne duce spre sud, pe deasupra alt$r pduri care 7i eman mireasma de 1ia-
<!

7i $Jigen : un aer ca acesta nu mai eJist, cel pu-in nu n lumea asta : 7i ap$i din n$u n ci1ili0a-ie' P$r-iunea aceasta de $ra7 se nume7te Dibert+1ille, nume pe care i l:a dat C$nsiliul D$cal din Erench Danding n &8"@' N:$ s 1 1in s crede-i, dar Ed Milberts$n cel p/ntec$s, 5egele H$td$gil$r n pers$an, a A$st membru al acelui grup bicentenar de prin-i ai $ra7ului6 acelea au A$st 0ile ciudate, maica mea, 0ile ntr:ade1r ciudate' Nu la Ael de ciudate ca acestea, t$tu7i6 n Erench Danding, acestea sunt Nilele Pescarului, nestat$rnicele 0ile ale alunecrii' Str0ile din Dibert+1ille au nume pe care adul-ii le gsesc c$l$rate, iar c$piii, durer$ase' Lnii dintre cei din urm se 7tie c numesc 0$na aceasta de $ra7 P$p$1ille' Haide-i s c$b$r/m acum prin dulcele aer al dimine-ii ,deja se ncl0e7te6 1a Ai cu siguran-a $ 0i demn de Srbt$area Cp7unel$r.' Trecem ncet 7i Ar 0g$m$t pe deasupra Ca)el$t Street, lsm n urm intersec-ia Camel$t cu B1al$n 7i:$ lum de:a lungul B1al$n spre Calea 2$mni-ei Marian' 2e pe 2$mni-a Marian naintm spre : s Aie de mirareU : Bleea 5$bin H$$d' Bici, la numrul &@, $ drgla7 csci$ar n stil Cape C$d care pare perAect pentru Cu1iinci$asa:Eamilie:Muncit$are:Gn:2rum:Spre:Mai:4ine, gsim un geam de la buctrie deschis' Se simte mir$s de caAea 7i p/ine prjit, $ minunat c$mbina-ie de miresme care sAidea0 alunecarea ,mcar de n:am 7ti cum stau de Aapt lucrurile6 mcar de n:am Ai 10ut c/inele Ac/ndu:7i mendrele, m/nc/nd un pici$r dintr:un tenis a7a cum un c$pil ar m/nca un h$td$g direct din chiAl. 7i urmm ar$ma nuntru' E plcut s Aii in1i0ibil, nu:i a7aU S $bser1i n tcerea n$astr di1in' Mcar de:ar Ai pu-in mai al naibii de nelini7tit$r ce ne:au 10ut $chii di1iniP 2ar asta:i $ di1aga-ie' Bcum suntem prin7i n h$r, la bine 7i la ru, 7i:am Aace bine s ne 1edem mai departe de treab' E pcat s ir$se7ti lumina 0ilei, cum 0ic $amenii n partea asta de lume' Bici, n buctria de la numrul &@, este Ered Marshall, a crui A$t$graAie $n$rea0 n pre0ent aAi7ul cu #/n0t$rul Dunii din sala de pre0entare de la Echipamente Bgric$le 2istrictul Erench' Ered a mai A$st numit 7i Bngajatul Bnului n trei din ultimii patru ani ,acum d$i ani, Ted M$lt0 i:a dat premiul lui Ftt$ Eisman, d$ar ca s scape de m$n$t$nie., iar c/nd el 7i Aace meseria nimeni nu radia0 mai mult Aarmec, pers$nalitate sau t$tal cumsec'denie3 #$ia-i ce1a plcutU 2$amnel$r 7i d$mnil$r, 1i:l pre0entm pe Ered MarshallP
<&

Numai c acum 0/mbetul su ncre0t$r nu se 1ede, iar prul su, nt$tdeauna bine pieptnat la ser1iciu, n:a 10ut nc pieptenul' P$art un 7$rt Ni%e 7i:un tric$u cu m/neci tiate n l$cul $bi7nuitei sale uniA$rme %a%i perAect clcate 7i:al cm7ii sp$rt' Pe p$li-a m$bilei de buctrie se aAl eJemplarul Aamiliei Marshall al 0iarului ,a Ri iere Herald, deschis la $ pagin interi$ar' Ered are n ultima 1reme destule pr$bleme pe cap : sau, mai degrab, s$-ia lui, ?ud+, are pr$bleme, iar ce:i al ei e 7i al lui, a7a a spus pre$tul c/nd i:a unit n sA/nta tain a cununiei :, iar ceea ce cite7te nu:l ajut del$c s se simt mai bine' Nici pe departe' E c$ntinuarea artic$lului de pe prima pagin 7i, desigur, aut$rul e mult iubitul sc$rm$nit$r n rahat Cendell IPESCB5LD GNCO GN D34E5TBTEK Mreen' C$ntinuarea e:$ recapitulare ca la carte a primel$r d$u crime =>ribil "i /ot &ai >ribil, a7a se g/nde7te Ered la ele. 7i, n timp ce cite7te, Ered 7i nd$aie mai nt/i pici$rul st/ng sub el 7i:ap$i pe cel drept, ntin0/ndu:7i mu7chii aceia at/t de imp$rtan-i ai c$apsel$r 7i pregtindu:se pentru alergarea de diminea-' Ce:ar putea Ai mai anti:alunecare dec/t $ alergare de diminea-U Ce:ar putea Ai mai pl'cut1 Ce:ar putea strica un nceput a7a minunat al unei 0ile a7a Arum$ase n Cisc$nsinU Pi, ce 0ice-i de asta: #isurile lui ?ohnn@ 8rkenham erau destul de simple, potri it tat'lui s'u 7ndurerat3 A/at' 7ndurerat, 7i 0ice Ered, ntin0/ndu:se 7i nchipuindu:7i:l pe Aiul su d$rmind la etaj' Doamne Dumne$eule, a9ut'+m' s' nu a9ung niciodat' un tat' 7ndurerat3 Ne7tiind, desigur, c n scurt timp 1a trebui s: 7i asume acest r$l'^ ?$hnn+ 1$ia s se Aac astr$nautK, a 0is Me$rge 3r%enham, un 0/mbet lumin/ndu:i pentru pu-in timp chipul epui0at, _ista, Aire7te, atunci c/nd nu a1ea s sting incendii ca membru al deta7amentului de p$mpieri din Erench Danding sau s lupte cu criminalitatea ca membru al Bs$cia-iei Bmericane a 2rept-ii'. :ceste isuri neprih'nite s+au s*4r"it 7ntr+un co"mar pe care nu ni+l putem 7nchipui3 ADar sunt sigur c+o s' 7ncerci, 7i 0ice Ered, ncep/nd acum s Aac eJerci-ii de ridicare pe 1/rAuri'^ ,a 7nceputul acestei s'pt'm4ni, corpul lui de$membrat a *ost descoperit de c'tre Spencer Ho dahl din 5entralia3 Ho dahl, un *ost o*i)er de credite la Birst Barmer State Bank, eCamina o *erm' abandonat' din Brench ,anding de)inut' de ?ohn 2llison, care locuie"te 7ntr+un district ecin, 7n inten)ia de+a ini)ia procedurile de repunere 7n posesie3 %De la 7nceput nu oiam s' m' a*lu
<

acolo., i+a spus Ho dahl reporterului nostru3 %Dac' ur'sc ce a, ur'sc chestiile astea de repunere 7n posesie3 `B7a cum l cun$a7te Pe Spencer H$1dahl, Ered are A$arte mari nd$ieli c IchestiiK a A$st cu1/ntul pe care l: a A$l$sit'^ &i+am dorit "i mai pu)in s' m' a*lu acolo dup' ce am intrat 7n cote)ul g'inilor3 2 "ubred "i gata s' se d'r4me, "i n+a" *i intrat dac' nu au$eam $um$etul albinelor3 :m cre$ut c+ar putea *i un stup acolo3 :lbinele sunt o pasiune de+a mea "i eram curios3 Domnul s' m+a9ute, c4t eram de curios3 Sper s' nu mai *iu curios niciodat'3. (n cote)ul g'inilor a g'sit corpul lui ?ohn 0esle@ 8rkenham, 7n 4rst' de "apte ani3 5ada rul *usese de$membrat "i buc')ile de carne at4rnate 7n lan)uri prinse de grin$ile putrede ale cote)ului3 5hiar dac' "e*ul poli)iei Dale !ilbertson n+a rut nici s' con*irme, nici s' in*irme, surse de 7ncredere din cadrul poli)iei din ,a Ri iere spun c' torsul, coapsele "i *esele *useser' mu"cate333 4un, asta:i ajunge lui Ered, t$at lumea la du7uri' Gnchide 0iarul dintr:$ mi7care sigur 7i:l a01/rle c/t e p$li-a de lung, p/n la caAetiera Mr' C$AAee' Pentru 2umne0eu, nici$dat nu tipreau chestii din astea n 0iar c/nd el era c$pil' Qi de ce Pescarul, pentru numele lui 2umne0euU 2e ce trebuiau s:i dea Aiecrui m$nstru $ p$recl cu 7pil, s transA$rme un tip de teapa celui care a Acut asta n Celebritatea 2escreierat a DuniiU E1ident, nimic de genul sta nu s:a nt/mplat 1re$dat c/nd el a1ea 1/rsta lui T+ler, dar principiul''' blestematul principiu al pr$blemei''' Ered 7i termin eJerci-iile de ridicat pe 1/rAuri, amintindu:7i s p$arte $ discu-ie cu T+ler' Gi 1a 1eni mai greu dec/t discu-ia scurt pe care au a1ut:$ despre de ce i se ntre7te une$ri trebu7$ara, dar trebuie s:$ Aac Ar d$ar 7i p$ate' Sistemul amicilor, i 1a spune Ered' :cum a trebui s' r'm4i al'turi de amicii t'i, T+' S' nu mai umbli haihui de capul t'u o reme, bine1 Qi t$tu7i, g/ndul c T+ chiar ar putea Ai ucis i se pare ndeprtat lui Ered6 e:un subiect de d$cumentare dramatice la tele1i0$r sau p$ate a unui Ailm de Ces Cra1en' S:i spunem Scream DE Pescarul3 2e Aapt, nu s:a Acut $are un Ailm cam n ideea astaU Ln tip mbrcat n impermeabil de pescar umbl/nd de c$l$:c$l$ 7i $m$r/nd ad$lescen-i cu un c/rligU P$ate, dar nu c$pii mici, nu copila"i ca Bm+ St Pierre 7i ?$hnn+ 3r%enham' 3isuse, lumea se ducea de r/p chiar sub $chii si' Pr-i ale c$rpului ag-ate de lan-uri ntr:un c$te- de gini prginit, asta: i partea care:l urmre7te' Fare p$ate Ai ade1rat a7a ce1aU
<;

P$ate Ai aici, chiar aici 7i:acum n -ara lui T$m Sa)+er:4ec%+ ThatcherU Ei, nu te mai g/ndi' E timpul s:-i ncepi alergarea' Dar poate c' $iarul s+a pierdut cum a 7n diminea)a asta, g/nde7te Ered, lu/ndu:l de pe p$li- 7i mpturindu:l p/n c/nd seamn cu $ carte gr$as n edi-ie de mas ,Gns $ parte din titlul de prim pagin l acu0 chiar 7i a7a: PESCB5LD GNCO GN D3.' Poate c' $iarul, cum a, pur "i simplu, "tiu eu, a a9uns de bun'+ oie drept 7n b'tr4nul tomberon de l4ng' cas'3 2a, bun idee' Pentru c ?ud+ s:a c$mp$rtat ciudat n ultima 1reme, iar p$1e7tile 1ibrante ale lui Cendell Mreen despre Pescar nu ajut cu nimic =/orsul "i coapsele mu"cate, 7i spuse Ered n 1reme ce strbate ncet casa cuAundat n tcerea primel$r $re ale dimine-ii spre u7, "i dac' tot te+ai apucat, domnule chelner, cere+le s'+mi taie o halc' s'n'toas' "i *rumoas' de curF3 Ea cite7te $bsesi1 relatrile din pres, Ar a Aace 1reun c$mentariu, ns lui Ered nu:i place Aelul smucit n care 7i mi7c $chii sau celelalte ticuri pe care le:a de01$ltat: atingerea nencetat a bu0ei de sus cu limba, de pild''' Qi une$ri, asta n ultimele d$u sau trei 0ile, i:a 10ut limba ajung/nd p/n sus de t$t 7i ating/ndu:i despictura chiar de sub nas, $ ispra1 care i s:ar Ai prut imp$sibil dac n:ar Ai re10ut:$ asear, n timpul 7tiril$r l$cale' Se duce la culcare din ce n ce mai de1reme 7i une$ri 1$rbe7te n s$mn : cu1inte stranii, nglate, care nu par s apar-in limbii engle0e' Lne$ri, c/nd i se adresea0, ea nu:i rspunde, se uit d$ar n g$l, cu $chii csca-i, mi7c/nd mrunt din bu0e, Arm/nt/ndu:7i palmele ,pe d$sul l$r au nceput s apar crestturi 7i 0g/rieturi, chiar dac 7i taie regulat A$arte scurt unghiile.' T+ a $bser1at 7i el ciud-eniile eJagerate ale mamei sale' S/mbt, n timp ce tatl 7i Aiul pr/n0eau mpreun : ?ud+ era la etaj, unde Augea un lung pui de s$mn, unul dintre multele, alt n$u abatere de la n$rmalitate : biatul a ntrebat brusc, din senin: V Care:i pr$blema cu mamaU V T+, nu e nici:$ pr$blem cu''' V 4a este- T$mm+ Erbter 0ice c:n ultimele 0ile i mai lipse7te $ c$la ca s Aie un Happ+ Meal c$mplet' Qi $are nu lipsise dec/t pu-in s se ntind peste supa de r$7ii 7i sand1iciurile cu br/n0 prjit 7i s:i trag $ scat$alc Aiului suU Singurului su AiuU 4unului 7i btr/nului T+, care nu era dec/t ngrij$ratU 2$mnul s:l apere, ba bine c nu'
<<

Gn Aa-a u7ii, n captul p$tecii de ciment care duce la strad, Ered ncepe s alerge ncet pe l$c, inspir/nd ad/nc de c/te1a $ri, Ac/ndu:7i re0er1a de $Jigen pe care $ 1a A$l$si n cur/nd' 2e $bicei, aceasta e cea mai bun parte din 0i ,dac se Aace abstrac-ie, desigur, de m$mentele c/nd el 7i ?ud+ Aac drag$ste, iar n ultima 1reme asta s:a nt/mplat durer$s de rar.' Gi place sen0a-ia : "tiin)a : Aaptului c p$teca aceasta ar putea Ai nceputul drumului spre $riunde, c ar putea p$rni de:aici, din cartierul Dibert+1ille al Erench Dandingului, 7i s ajung n Ne) S$r%''' Gn San Erancisc$''' Gn 4$mba+''' Gn trect$rile din mun-ii Nepalului' Eiecare pas Acut dinc$l$ de u7a cui1a Aace $ in1ita-ie lumii ,p$ate chiar uni1ersului., iar sta e un lucru pe care Ered Marshall l n-elege intuiti1' El 1inde tract$are ?$hn 2eere 7i culti: 1at$are Case, da, s:a 7n)eles asta, ns imagina-ia nu:i lipse7te cu des: 1/r7ire' C/nd el 7i ?ud+ erau studen-i la LC:Madis$n, primele l$r nt/lniri a1eau l$c la caAeneaua din apr$pierea campusului, un reAugiu cu ja00, espress$ 7i p$e0ie numit Ch$c$late Catchband' N:ar Ai c$mplet deplasat s spunem c se ndrg$stiser pe A$ndul s$n$r al be-i1il$r Auri$7i declam/nd $perele lui Bllen Minsberg 7i Mar+ Sn+der n diAu0$arele ieAtine, dar delici$s de 0g$m$t$ase din Ch$c$late Catchband' Ered mai inspir $ dat ad/nc 7i 7i ncepe alergarea' Pe Bleea 5$bin H$$d n j$s spre Calea 2$mni-ei Marian, unde:i Aace cu m/na lui 2e%e Pur1is' 2e%e, n halat 7i 7lapi, t$cmai culege de pe j$s, din 1eranda sa, p$r-ia 0ilnic de meAien- a lui Cendell Mreen' Bp$i intr pe B1al$n Street, grbind acum pu-in pasul, art/ndu:7i clc/iele dimine-ii' T$tu7i, nu:7i p$ate alunga grijile' ?ud@, ?ud@, ?ud@, g/nde7te cu 1$cea lui Car+ Mrant ,$ glumit care 7i:a pierdut de mult ha0ul pentru iubirea 1ie-ii sale.' Sunt b$lb$r$selile de c/nd d$arme' E Aelul n care 7i r$te7te $chii' Qi s nu uitm m$mentul ,d$ar acum trei 0ile. c/nd a urmrit:$ p/n n buctrie 7i ea nu era ac$l$ : se d$1edise c era 7n spatele lui, c$b$r/nd scrile, iar cum a Acut asta i se pare mai pu-in imp$rtant dec/t de ce a Acut:$, s se Auri7e0e sus pe scrile din spate 7i:ap$i s c$b$are b$cnind pe cele din Aa- ,pentru c asta trebuie s Ai Acut6 e singura m$dalitate la care se p$ate g/ndi.' Mai sunt atingerile 7i m/ng/ierile c$nstante pe care le Aace cu limba' Ered 7tie unde duc t$ate acestea: ?ud+ se c$mp$rt ca $ Aemeie nspim/ntat' Bsta se nt/mpl nc de dinainte ca Bm+ St Pierre s Aie $m$r/t, a7a c nu p$ate Ai din cau0a Pescarului, sau nu intru totul din cau0a Pescarului'
<>

2ar mai e $ pr$blem 7i mai mare' P/n acum d$u sptm/ni, Ered 1: ar Ai spus c s$-ia lui n:are nici mcar un singur $sci$r de team n c$rp' P$ate c are d$ar un metru cinci0eci 7i cinci ,IHei, ajungi p/n la genunchiul unui puriceK, 0isese bunica lui Ered c/nd Acuse cun$7tin- cu l$g$dnica nep$tului su., ns ?ud+ are $ inim de leu, are inima unui r0b$inic 1i%ing' Bsta nu:i $ g$g$mnie, nici $ eJagerare, nici $ licen- p$etic: este purul ade1r a7a cum l 1ede Ered, 7i t$cmai c$ntrastul dintre ceea ce 7tia nainte 7i ceea ce 1ede acum e lucrul care:l sperie cel mai tare' 2e pe B1al$n intr n g$an pe Camel$t, tra1ers/nd intersec-ia Ar s se uite dup ma7ini, alerg/nd mai repede ca de $bicei, apr$ape sprint/nd n l$c s Aac j$gging' G7i aminte7te ce1a ce s:a nt/mplat cam cu $ lun dup ce au nceput s ias mpreun' Ca de $bicei, se duseser la Ch$c$late Catchband, numai c acum dup:amia0a, ca s asculte un c1artet de ja00 care chiar se descurcase bini7$r' Nu c ar Ai ascultat ei cine 7tie c/t, dup cum 7i d seama acum Ered6 mai mult i 1$rbise lui ?ud+ despre c/t de pu-in i plcea s urme0e cursurile C$legiului de Bgricultur 7i N$$tehnie ,Mu:L, 0iceau ng/mAa-ii de la Ditere 7i 7tiin-e. 7i c/t de pu-in i plcea Pr$stita prere a Aamiliei sale cum c, dup abs$l1ire, se 1a nt$arce acas 7i:l 1a ajuta pe Phil s aib grij de Aerma Aamiliei din Erench Danding' 3deea de a:7i petrece 1ia-a n jug cu Phil i pr$1$ca lui Ered $ mare triste-e' 5e+)i dore"ti, atunci1 ntrebase ?ud+' Rin/ndu:i m/na pe mas, $ lum/nare ar0/nd ntr:un b$rcan de jeleu, A$rma-ia de ja00 de pe scen c/nt/nd $ impr$1i0a-ie sua1 numit 8;ll Be /here *or Gou3 6u "tiu, spusese el, dar 7)i $ic un lucru, ?ude, ar *i trebuit s' m' *i 7nscris la :dministrarea :*acerilor, nu la &u+H3 &' pricep mult mai bine la 4n$are dec4t la plantare3 :tunci, de ce nu te trans*eri1 Pentru c' *amilia mea crede333 6u *amilia ta 7)i a tr'i ia)a, Bred, ci tu3 E u7$r s 1$rbe7ti, 7i aminte7te c 7i:a 0is, dar ap$i s:a nt/mplat ce1a pe drumul de nt$arcere n campus, ce1a at/t de uimit$r 7i dinc$l$ de puterea sa de n-elegere a m$dului n care trebuie s mearg lucrurile n 1ia-, nc/t l umple de mirare chiar 7i acum, dup apr$ape treispre0ece ani' C$ntinu/nd s 1$rbeasc despre 1iit$rul lui 7i despre 1iit$rul l$r mpreun' I:" putea *i o so)ie de *ermier, 0isese ?ud+, dar numai dac'
<@

so)ul meu rea 7ntr+ade 'r s' *ie *ermierF Bd/nci-i n asta' Ds/ndu:7i pici$arele s:i p$arte Ar a le psa cine 7tie c/t unde se aAlau' Qi:ap$i, la intersec-ia lui State Street cu M$rham, un scr/7net de Ar/ne 7i un bang metalic asur0it$r le ntrerupseser c$n1ersa-ia' Ered 7i ?ud+ nt$rseser pri1irea 7i 10user $ cami$net 2$dge care t$cmai tamp$nase $ Aurg$net E$rd cu ani buni la acti1' 2in Aurg$net care intrase c/t se p$ate de clar n indicat$rul de $prire de la captul lui M$rham Street c$b$ra un brbat de 1/rst mijl$cie mbrcat ntr:un c$stum mar$niu de $m ajuns la 1/rsta mijl$cie' Prea n egal msur speriat 7i 0druncinat, iar Ered credea c pe bun dreptate6 brbatul care se apr$pia de el dinspre cami$net era t/nr, c$rp$lent ,Ered 7i amintea n m$d special p/ntecele care i se rsAr/ngea peste betelia jean7il$r. 7i -inea n m/n un le1ier' 5retin *'r' minte ce e"ti- strig t/nrul c$rp$lent' Hite ce mi+ai *'cut cu camioneta- :sta+i ma"ina luJ tata, cretin a*urisitC$stum:de:#/rst:Mijl$cie s:a dat ndrt, cu $chii csca-i, cu m/inile ridicate, Ered urmrind Aascinat scena din Aa-a maga0inului 5ic%manTs Hard)are, spun/ndu:7i: >, nu, domnule, proast' idee3 6u dai 7napoi c4nd ai de+a *ace cu un tip ca 'sta, mergi ctre el, chiar "i+a"a nebun cum e3 (l pro oci + nu e$i c'+l pro oci1 Bt/t de Aascinat c nu 7i:a dat seama c m/na lui ?ud+ nu mai era ntr:a sa, ascult/nd cu un s$i de pre7tiin- b$ln1ici$as cum d$mnul C$stum:de:#/rst:Mijl$cie, c$ntinu/nd s dea nap$i, b$lb$r$sea cum c:i pare ru''' c:i numai 7i numai 1ina lui, nu s:a uitat, nu s:a g/ndit''' h/rtii de asigurri''' 4anca 5ural''' s desene0e $ schi-''' s cheme un p$li-ist ca s ia declara-ii''' Qi n t$t acest timp, t/nrul c$rp$lent nainta, l$1ind cu captul le1ierului n palm, Ar s:l asculte' Bc$l$ nu era 1$rba de asigurare sau despgubire6 ac$l$ era 1$rba despre cum d$mnul C$stum:de:#/rst: Mijl$cie l speriase ca t$-i dracii n 1reme ce nu Acea dec/t s:7i 1ad lini7tit de drum 7i de treburile sale 7i s:l asculte pe ?$hnn+ Pa+chec% c/nt/nd /ake /his ?ob and Sho e 8t3 T/nrul c$rp$lent a1ea de g/nd s ncase0e 7i el un mic cec de r0bunare " pentru c:a A$st speriat ca t$-i dracii 7i 0druncinat la 1$lan de i:a sunat apa:n cap''' trebuia s ncase0e ce1a, c/t de pu-in, pentru c mir$sul celuilalt brbat l a-/-a, mir$sul la galben ca
1 Aluzie la numele cntreului amintit, Johnny Paycheck, unde pay-check inseamn cec de salariu" (n tr ! <"

pi7atuT de team 7i lips nnscut de aprare' Era $ situa-ie ca:n bancul cu iepurele 7i c/inele de la Aerm 7i, cat ai clipi, iepurele a rmas Ar niciun pic de l$c unde s mai bat n retragere6 d$mnul C$stum:de:#/rst: Mijl$cie era lipit de Aurg$neta sa 7i, ntr:$ clip, le1ierul a1ea s nceap s Aluture n aer 7i s/ngele a1ea s:nceap s se:mpr7tie' Numai c n+a *ost pic de s/nge 7i nici mcar $ singur Aluturare prin aer, pentru c, pe nepus mas, ?ud+ 2eD$ius s:a aAlat ac$l$, mare cat s ajung la genunchiul unui purice, dar st/nd ntre ei, uit/ndu:se netemt$are n sus la Aa-a r$7ie a t/nrului c$rp$lent' Ered a clipit, ntreb/ndu:se cum, pentru numele lui 2umne0eu, ajunsese ea ac$l$ at/t de repede' ,Mult mai t/r0iu, 1a sim-i eJact acela7i lucru c/nd $ 1a urma p/n n buctrie d$ar ca s aud b$cnitul egal al pa7il$r ei c$b$r/nd pe scrile din Aa-'. Qi ap$iU Bp$i ?ud+ l:a plesnit pe t/nrul c$rp$lent peste bra-P Pleosc- l+a plesnit drept peste bicepsul crn$s, ls/ndu:7i amprenta alb a palmei pe carnea pistruiat 7i ars de s$are sub m/neca tric$ului albastru rupt al indi1idului' Ered a 10ut:$, dar nu i:a 1enit s:7i cread $chil$r' /ermin' cu asta- a strigat ?ud+ n sus spre Aa-a surprins 7i ncep/nd:s: Aie:0pcit a lui t/nrului c$rp$lent' Pune+l 9os "i termin' odat'- 6u *i prost- #rei s' a9ungi la 7nchisoare pentru o repara)ie care alorea$' doar "apte sute de dolari1 Pune+l 9os- Re ino+)i 7n *ire, uria"ule- Pune333 chestia333 aia333 ?>SB urmat $ secund n care Ered a A$st c/t se p$ate de c$n1ins c t/nrul c$rp$lent 1a lsa $ricum le1ierul j$s, dar drept n cp7$rul Arumu7el al iubitei sale' Gns ?ud+ nici n:a clipit, $chii ei nu s:au de0lipit nici:$ clip de $chii t/nrului cu le1ierul, care $ d$mina cu cel pu-in trei0eci de centimetri 7i pr$babil c:$ dep7ea n greutate cu 1re$ n$u0eci de %il$grame' Cu siguran-, n 0iua aceea ?ud+ n:a emanat niciun mir$s galben de urin de team6 limba ei n:a atins del$c agitat bu0a superi$ar 7i despictura de sub nas6 $chii ei scprt$ri erau neabtu-i' Qi, dup nc un m$ment, t/nrul c$rp$lent a lsat le1ierul j$s' Ered nu:7i dduse seama c n jur se adunaser $ mul-ime de gur:casc p/n c/nd nu au0ise r$p$tul sp$ntan de aplau0e al cel$r, p$ate, trei0eci de pri1it$ri' S:a alturat 7i el, nici$dat mai m/ndru de ea ca n clipa aceea' Qi, pentru prima dat, ?ud+ a prut nAi$rat' B rmas ns l$cului, nAi$rat sau nu' 3:a adus pe cei d$i la$lalt, trg/ndu:l pe d$mnul C$stum:de: #/rst:Mijl$cie n Aa- de un bra- 7i silindu:i pur 7i simplu s:7i dea m/na'
<9

C/nd au s$sit p$li-i7tii, t/nrul c$rp$lent 7i d$mnul C$stum:de:#/rst: Mijl$cie 7edeau umr la umr pe b$rdur, studiindu:7i recipr$c h/rtiile de asigurare' Ca0 nchis' Ered 7i ?ud+ 7i:au c$ntinuat drumul spre campus, -in/ndu:se iar de m/n' Cale de d$u c1artale, Ered n:a sc$s $ 1$rb' Era $are c$ple7it de admira-ie pentru eaU 4nuia acum c da' Gn cele din urm, a 0is: : *ost incredibil3 Ea i:a aruncat $ pri1ire scurt 7i st/njenit, un 0/mbet scurt 7i la Ael de st/njenit' Ba n+a *ost, a 0is' Dac' rei s'+i spui cum a, spune+i spirit de bun cet')ean3 ,+am '$ut pe tipu; 'la preg'tindu+se s' se+arunce singur 7n pu"c'rie3 6u oiam s' se 7nt4mple asta3 Sau s' p')easc' ce a cel'lalt3 Qi t$tu7i, aceast ultim remarc a Acut:$ apr$ape ca pe:un ultim g/nd, iar Ered i:a sim-it pentru nt/ia $ar nu d$ar curajul, ci 7i suAletul ei neabtut de 1i%ing' Trecuse de partea t/nrului c$rp$lent pentru c''' pi, pentru c cellalt indi1id se temea' Dar nu )i+a *ost team'1 a ntrebat:$ el' Gnc era at/t de uluit de cele 10ute, nc/t nu:i trecuse prin minte : de$camdat : c ar trebui s:i Aie pu-in ru7ine6 n deAiniti1, cea care luase atitudine n l$cul lui Ausese t$cmai iubita sa, iar asta nu era del$c c$nA$rm E1angheliei dup H$ll+)$$d' 6u )i+a *ost team' c', 7n *ocul momentului, tipul cu le ierul 7)i a trage una1 Gn $chii lui ?ud+ apruser nedumerirea' Mei nu mi+a trecut prin cap, a 0is' Camel$t se lrge7te ntr:un t/r0iu n Chase Street, unde se 1ede $ Ar/ntur mic 7i plcut din Mississippi n 0ile senine ca aceasta, ns Ered nu merge at/t de departe' Se nt$arce din punctul cel mai nalt al Dibert+ Hights 7i p$rne7te nap$i pe unde a 1enit, cu tric$ul acum le$arc de sud$are' 2e $bicei, alergarea l Aace s se simt mai bine: nu ns 7i a0i, cel pu-in nu nc' NenAricata ?ud+ din dup:amia0a aceea de la intersec-ia lui State cu M$rham seamn at/t de pu-in cu ?ud+ cea cu pri1ire rtcit 7i une$ri deta7at de $rice care l$cuie7te acum n casa sa : ?ud+ cea care trage pui de s$mn dup pui de s$mn 7i care:7i Arm/nt m/inile :, nc/t Ered chiar a discutat cu Pat S%arda despre asta' 3eri se nt/mplase asta, : c/nd d$ct$rul a 1enit la M$lt0Ts s se uite la ma7inile de tuns iarba cu 7a' Ered i artase 1re$ d$u, $ 2eere 7i $ H$nda, s:a interesat ce:i mai Aace Aamilia, ap$i a ntrebat ,nepst$r, a sperat.: Hei, doctore, spune+mi ce aE
<8

cre$i c' e posibil ca o persoan' s' 7nnebuneasc' a"a, pur "i simplu1 B'r' niciun semn, adic'1 S%arda i aruncase $ pri1ire ti$as care lui Ered chiar i plcuse' 2 orba de un adult sau de un adolescent, Bred1 P'i, nu e orba de nimeni, de *apt3 Ln r/set mare, din t$t suAletul : nec$n1ingt$r pentru pr$priile:i urechi 7i, judec/nd dup pri1irea lui S%arda, nu prea c$n1ingt$r nici pentru el' De nimeni real, 7n orice ca$3 Dar, ipotetic orbind, s' $icem un adult3 S%arda c0use pe g/nduri, ap$i cltinase din cap' Sunt pu)ine lucruri general alabile 7n medicin' "i eCista"i mai pu)ine 7n psihiatrie' :stea *iind $ise, trebuie s'+)i spun c' mi se pare *oarte pu)in probabil ca o persoan' s' %7nnebuneasc' a"a, pur "i simplu %3 S+ar putea s' *ie o trecere *oarte rapid', 7ns' e orba totu"i de+o trecere3 :u$im cum se spune %lui cutare sau cutare i+a s'rit o doag'., 7ns' asta se+nt4mpl' rareori3 Dis*unc)ia mental' + comportamentul ne rotic sau psihotic + cere timp pentru a se de$ olta "i, de obicei, eCist' semne pre estitoare3 5um se mai simte mama ta 7n ultima reme, Bred1 &ama1 >, hei, ea se simte bine3 > duce pe ro$e3 Ki ?ud@1 Gi luase $ clip ca s aAi7e0e un 0/mbet, dar imediat ce reu7i, aAi7 unul mare de t$t' Mare 7i sincer' ?ud@1 Ki ea o duce pe ro$e, doctore3 Sigur c' da3 Pe $i ce trece3 Cum s nuU Pe 0i ce trece' 2$ar c maniAest c/te1a semne, at/ta t$t' Poate or s' treac', 7i 0ice el' End$rAinele alea stra7nice n sA/r7it 7i Aac treaba 7i, c/t ai 0ice pe7te, lucrul sta pare plau0ibil' Fptimismul e:$ stare mult mai n$rmal pentru Ered, care nu crede n alunecare, 7i un 0/mbet Aira1 i nAl$re7te pe bu0e : primul din 0iua aceasta' Poate c' semnele or s' treac'3 Poate c' orice+ar *i 7n neregul' cu ea o s' dispar' la *el de repede cum a ap'rut3 Poate c'+i chiar, 7n)elegi, o chestie legat' de ciclu3 5a sindromu; premenstrual3 2$amne, dac asta ar Ai t$tul, ce u"urare- P/n una:alta, trebuie s se g/ndeasc la T+' Trebuie s p$arte $ discu-ie cu T+ler despre sistemul amicil$r, pentru c, de7i Ered nu crede n ceea ce Cendell Mreen aparent ncearc s insinue0e, c Aant$ma unui celebru canibal de la Ainele sec$lului 7i tntlu abs$lut pe nume Blbert Eish# a aprut, din
" pe#te", de unde #i porecla Pescarul (n tr ! >!

cine 7tie ce m$ti1, aici n -inutul C$ulee, c cine a este Ar d$ar 7i p$ate ac$l$ 7i c acest cine1a a ucis d$i c$pila7i 7i:a Acut lucruri de nedescris ,cel pu-in dac nu e7ti Cendell Mreen, se pare. cada1rel$r' /orsul, coapsele "i *esele mu"cate, 7i 0ice Ered 7i alearg mai repede, de7i acum simte $ n-eptur ntre c$aste' Qi t$tu7i, asta merit a Ai repetat: nu crede c aceste $r$ri chiar l p$t atinge pe Aiul su, 7i nu 1ede nici cum ar Ai putut pr$1$ca starea lui ?ud+, dat Aiind c ciud-eniile ei au nceput pe c/nd Bm+ St Pierre era nc n 1ia-, la Ael 7i ?$hnn+ 3r%enham, am/nd$i pr$babil juc/ndu:se Aerici-i Aiecare n curtea din spatele casei lui' P$ate una, p$ate alta''' dar ajunge cu Ered 7i ngrij$rrile lui, bineU Haide-i s ne ridicm din preajma min-ii sale pline de griji 7i s ajungem naintea lui nap$i la Bleea 5$bin H$$d nr' &@ : haide-i s mergem direct la sursa pr$blemel$r sale' Eereastra d$rmit$rului c$njugal de la etaj e deschis, iar draperia nu repre0int, desigur, $ $preli7te6 ne strecurm drept prin ea, intr/nd $dat cu bri0a 7i primele sunete ale 0ilei ce se tre0e7te la 1ia-' Sunetele Erench Dandingului tre0indu:se la 1ia- n:$ tre0esc pe ?ud+ Marshall' Nu, ea st cu $chii csca-i nc de la $ra trei, scrut/nd umbrele dup nici ea nu 7tie ce, Augind de 1ise prea $ribile ca s 7i le aduc aminte' Qi t$tu7i, 7i aduce aminte unele lucruri, $ric/t de pu-in 7i:ar d$ri asta' V Bm 10ut iar $chiul, r$ste7te ea n camera g$al' Dimba i iese din gur 7i, Ar ca Ered s Aie prin preajm ca s:$ 1ad ,ea 7tie c $ urmre7te6 $ Ai ea ngr$0it, ns nu e proast'F, nu m/ng/ie d$ar despictura de sub nas, ci $ acoper' cu $ mi7care ampl, ca un c/ine care:7i linge chi$ampele dup un b$l de resturi' E:un $chi r$7u' Fchiul lui3 Fchiul 5egelui' 5idic pri1irea la umbrele c$pacil$r de aAar' 2n-uiesc pe ta1an, alctuind siluete 7i Ae-e, siluete 7i Ae-e' V Fchiul 5egelui, repet, iar acum ncepe trucul cu m/inile: se Arm/nt 7i se rsucesc 7i se str/ng 7i apas' BbbalahP #ulpile:n 1i0uiniP Bbbalah:dun, 5egele PurpuriuP Q$b$lanii:n 1guniP Bbbalah Mun7unP 5egele e:n Turnul lui, mn/nc p/ine 7i miereP Sprgt$rii:s n subs$l, Aac bani bt/nd AiereP Clatin capul dintr:$ parte n cealalt' F, 1$cile astea, din ntuneric ies ele, 7i une$ri se tre0e7te cu $ imagine ar0/nd n spatele $chil$r, imaginea unui necuprins turn stratiAicat nl-/ndu:se n mijl$cul unui c/mp de trandaAiri' Ln c/mp de s/nge' Bp$i ncep 1$rbele, 1$rbirea n limbi,
>&

declarati1, cu1inte pe care nu le n-elege, darmite s le c$ntr$le0e, un AluJ amestecat de engle0 7i psreasc' V T/r/7, t/r/7, t/r/7, 0ice ea' Micu-ii se t/rsc pe pici$ru7ele: ns/ngerate''' $, pentru numele lui Hrist$s, n:$ s ncete0e asta nici$datU Dimba i -/7ne7te aAar din gur 7i:$ linge pe 1/rAul nasului6 pentru $ clip, nrile i sunt nAundate de pr$pria:i sali1, iar capul i bubuie 333:bbalah, :bbalah+dun, 5an+tah :bbalah333 de cu1intele alea strine 7i teribile, de imaginile alea teribile 7i ngemnate ale Turnului 7i:ale pe7teril$r ar0t$are de dedesubt, pe7teri prin care micu-ii se t/rsc cu pici$are ns/ngerate' Mintea st s:i plesneasc de c/te sunt 7i numai un singur lucru le 1a Aace s se $preasc, eJist $ singur cale de:a a1ea pace' ?ud+ Marshall se ridic n capul $asel$r' Pe msu-a de l/ng ea e:$ 1ei$0, un eJemplar al celui mai recent r$man de ?$hn Mrisham, un carne-el ,cad$u de 0iua ei din partea lui T+, Aiecare pagin purt/nd antetul 3BTO GNCO F 32EE M3NLNBTO 2E:B MEBP. 7i un piJ pe care e imprimat DB 5E#3E5E SHE5BTFN' ?ud+ apuc piJul 7i m/0gle7te n carne-el' 6iciun :bbalah niciun :bbalah+dun niciun /urn niciun Sp'rg'tor niciun Rege Purpuriu doar ise astea+s doar isele mele3 E suAicient, ns $biectele de scris sunt de asemenea drumuri spre $riunde 7i, nainte s p$at de0lipi 1/rAul acestuia din carne-elul ani1ersar, mai scrie un r/nd: 5asa 7ntunericului e intrarea 7n :bbalah intrarea 7n iad, "eol &un"un toat' lumile "i spiritele astea BjungeP 4unule 7i mil$sti1ule 2umne0eu, ajungeP Qi ce:i mai ru: 2ar dac t$tul ncepe s aib sensU Brunc piJul nap$i pe mas, unde se r$st$g$le7te p/n la pici$rul 1ei$0ei 7i rm/ne nemi7cat' Bp$i rupe pagina din carne-el, $ m$t$t$le7te 7i:$ 1/r n gur' Mestec Arenetic, nerup/nd:$, dar cel pu-in m$rA$lind:$ p/n se mbib cu sali1, ap$i $ nghite' Pre- de:$ clip ngr$0it$are i rm/ne bl$cat n g/t, dar ap$i se desprinde din l$c' Cu1intele 7i lumile dau nap$i, 7i ?ud+ cade din n$u pe perne, epui0at' E palid la Aa- 7i transpirat, are $chii umAla-i de lacrimi ne1rsate, ns umbrele mi7ct$are de pe ta1an nu i se mai pare c seamn cu ni7te Ae-e : Ae-ele c$piil$r care se t/rsc, ale 7$b$lanil$r n 1guni, 1ulpi n 1i0uini, $chiul 5egelui, Bbbalah:Bbbalah:dunP Bcum sunt din n$u,d$ar umbrele c$pacil$r' Ea este
>

?ud+ 2eD$is Marshall, s$-ia lui Ered, mama lui T+' Bcesta e Dibert+1ille, acesta e Erench Danding, acesta e districtul Erench, acesta e Cisc$nsin, aceasta e Bmerica, aceasta e emisAera n$rdic, aceasta e lumea, 7i alt lume n aAar de aceasta nu eJist' E s Aie a7a' Bh, A s Aie a7a' Fchii i se nchid 7i, c/nd recade c$mplet n s$mn, n$i strbatem camera spre u7, dar, cu pu-in nainte s ajungem ac$l$, ?ud+ Marshall mai spune un lucru : l spune pe c/nd trece grani-a s$mnului' V 4urnside nu:i numele tu' Lnde:i 1guna taU L7a d$rmit$rului e nchis, a7a c n$i A$l$sim gaura cheii, trec/nd prin ea ca $ 7$apt' Mergem de:a lungul h$lului, trec/nd pe l/ng p$0e cu Aamilia lui ?ud+ 7i cu a lui Ered, inclusi1 $ A$t$graAie cu Aerma Aamiliei Marshall unde Ered 7i ?ud+ au petrecut $ ngr$0it$are, dar n Aericire scurt peri$ad nu cu mult dup ce s:au cst$rit' #re-i Ln stat bunU S nu:i 1$rbi-i lui ?ud+ Marshall despre Aratele lui Ered, Phil' Numai s nu:i da-i ap la m$ar, cum ar spune Ar d$ar 7i p$ate Me$rge 5athbun' Camera de la captul h$lului nu are gaur de cheie, a7a c ne strecurm pe sub ea ca $ telegram 7i intrm ntr:$ camer pe care $ recun$a7tem imediat ca Aiind a unui biat: ne dm seama dup mir$surile amestecate de 7$sete sp$rt murdare 7i unguent pentru pici$are' E:$ camer mic aceasta, ns pare mai mare dec/t a lui Ered 7i ?ud+ din cealalt parte a h$lului, A$arte pr$babil pentru c lipse7te i0ul de anJietate' Pe pere-i sunt p$stere cu ShaXuille FTNeal, ?erem+ 4urnit0, echipa Mil)au%ee 4uc%s de anul trecut''' Qi id$lul lui T+ler Marshall, Mar% McM)ire' Mar% McM)ire j$ac la Cards, iar Cards sunt du7manul, dar, la naiba, nu:i ca 7i c/nd Mil)au%ee 4re)ers chiar ar repre0enta $ pr$1$care pentru cine1a' Echipele 4re) au A$st 1ecine n liga american 7i sunt t$t 1ecine n na-i$nal' 3ar McM)ire''' pi, el e un er$u, nuU E puternic, e m$dest 7i p$ate arunca $ minge de baseball c/t 1e0i cu $chii' P/n 7i tatl lui T+ler, care -ine d$ar cu echipe din Cisc$nsin, crede c McM)ire e un tip stra7nic' ICel mai bun l$1it$r din ist$ria j$culuiK, l:a numit dup se0$nul n care a str/ns 7apte0eci de tururi c$mplete, iar T+ler, de7i n anul acela legendar nu era dec/t un -/nc, n:a uitat:$ nici$dat' T$t pe peretele acestui bie-el care 1a Ai n cur/nd a patra 1ictim a Pescarului ,da, a eJistat deja $ a treia, dup cum am 10ut., la l$c de cinste, chiar deasupra patului su, se aAl un p$ster care nA-i7ea0 un castel mare 7i ntunecat la captul unei paji7ti lungi 7i nnegurate' Gn partea de j$s a
>;

p$sterului, pe care el l:a prins pe perete cu sc$tch ,mama lui i inter0ice categ$ric s A$l$seasc piune0e., st scris 5E#EN3R3 DB BLD2 SF2 cu litere mari, 1er0i' T+ se g/nde7te s:l ia de pe perete d$ar c/t s decupe0e partea asta' Nu:i place p$sterul pentru c ar maniAesta 1reun interes pentru 3rlanda6 lui, imaginea i 7$pte7te despre alt l$c, un 3$c aAlat cu T$tul Bltunde1a' E ca A$t$graAia unui splendid regat legendar unde n pduri s:ar putea aAla in$r$gi 7i:n pe7teri balauri' Nici 1$rb de 3rlanda6 nici 1$rb mcar de Harr+ P$tter' H$g)arts e:un l$c destul de plcut pentru dup: amie0ile de 1ar, ns acesta e un castel din 5egatul de cu T$tul Bltunde1a' E primul lucru pe care:l 1ede T+ler Marshall diminea-a, ultimul lucru pe care:l 1ede seara 7i eJact a7a i place s Aie' St ghemuit pe:$ pane n chil$-i, $ 1irgul uman cu pr bl$nd nchis ciuAulit 7i:un deget mare apr$ape de gur, mai lipsind de Aapt d$ar unu sau d$i centimetri s Aie supt' #isea0 : i 1edem pupilele cum se mi7c de la st/nga la dreapta n spatele ple$apel$r nchise' 3 se mi7c 7i bu0ele''' Q$pte7te ce1a''' BbbalahU Fare 7$pte7te cu1/ntul mamei saleU Cu siguran- nu, dar''' Ne aplecm mai apr$ape ca s ascultm, dar nainte s putem au0i c/t de c/t ce1a, un circuit din ceasul:radi$ r$7u:strident al lui T+ler se ncinge 7i, pe nepregtite, 1$cea lui Me$rge 5athbun umple ncperea, rechem/ndu:l astAel pe T+ler din $ricare ar Ai A$st 1isele care i se derulau sub chica aceea ciuAulit' V Fameni buni, treT s m:asculta-i acuT, de c/te $ri 1:am 0is astaU 2ac nu 7ti-i de M$bilierul Era-il$r Henreid din Erench Danding 7i Centralia, nu 7ti-i ce nseamn m$bila ade1rat' EJact, 1$rbesc despre Era-ii Henreid, cminul EJta0ului C$l$nial' Seturi de li1ing seturi de suAragerie seturi de d$rmit$r, mrci celebre pe care le cun$a7te-i 7i n care a1e-i ncredere precum Da:N:4$+, 4ret$n C$$d 7i M$$sehead, PWNO Q3 LN F54 #E2E CDB5 CO E5BR33 HEN5E32 GNSEBMNO CBD3TBTEP T+ Marshall r/de nc dinainte s Ai deschis c$mplet ambii $chi' Gl ad$r pe Me$rge 5athbun6 Me$rge e sigur marA' 3ar acum, Ar a schimba mcar 1ite0a de la reclama publicitar: V Fameni buni, sunte-i pregti-i pentru Mala 4eraril$r, n:a7aU Mi:a-i trimis ilustratele:alea cu numele, adresa 7i el tele*ono 1$stru pe eleU Sper c da, penT c la mie0ul n$p-ii se nchide c$ncursul' 2ac a-i uitat''' pa 7i pusiP
><

T+ nchide $chii la l$c 7i r$ste7te pe mute7te acela7i cu1/nt de trei $ri: 5'cat, c'cat, c'cat3 El a uitat s se nscrie, iar acum nu p$ate dec/t s spere c tatl lui ,care 7tie c/t de uituc i p$ate Ai Aiul. a -inut minte 7i l:a nscris el n c$ncurs' V Marele premiuU 0ice Me$rge' NLMB3 $ca0ia ca tu sau pers$ana Pre: Ae:ra:t din c/te cun$a7te-i s Aie biatul sau Aata de mingi a Echipei 4re) n t$t campi$natul Cincinnati' NLMB3 $ca0ia s c/7tiga-i $ cr$s de baseball aut$:gra:Ai:a:t de 5ichie SeJs$n, CHE5ESTEM3LD care -ine ELDME5LDP Ca s nu mai p$menesc de cinci0eci de l$curi gratis de partea primei ba0e alturi de mine, Me$rge 5athbun, C$legiul Bmbulant al Cun$7tin-el$r despre 4aseball din -inutul C$ulee' 2BT 2E CE # N3C EL BSTBU 2ac a:-i ratat nscrierea, e prea t/r0iu pentru 1$i' Ca0 nchis, j$c terminat, trage:-i Aerm$arulP F, 7tiu de ce:am adus 1$rba de asta : ca s Aiu sigur c:$ s Ai-i pe recep-ie 1inerea 1iit$are ca s 1ede-i dac r$stesc NLMEDE #FST5L la radi$P T+ $Atea0' Nu sunt dec/t d$u 7anse ca Me$rge s r$steasc la radi$ numele lui: una slab 7i niciuna' Nu c i:ar psa cine 7tie c/t s Aie biat de mingi, mbrcat ntr:$ uniA$rm 4re)ers ll/ie 7i s alerge prin Aa-a at/t$r $ameni n Miller Par%, dar s aib propria cros' a lui 5ichie SeJs$n, cherestegiul cu Aulgerul''' ce mi7t$ ar Ai astaP T+ler se r$st$g$le7te din pat, mir$ase subsu$rile tric$ului de ieri, l a01/rle c/t c$l$ 7i sc$ate altul din sertar' Tata l ntreb une$ri de ce:7i reglea0 alarma de de7teptare a7a de reme : n deAiniti1, e:n 1acan-a de 1ar : 7i T+ler nu pare s i0buteasc s:l Aac s priceap c Aiecare 0i e imp$rtant, mai ales cele pline de cldur 7i s$are 7i nici:$ resp$nsabilitate clar' E ca 7i c/nd ar eJista $ 1$ce mic n el care:l a1erti0ea0 s nu ir$seasc niciun minut, nici mcar unul singur, pentru c timpul nu a7teapt' Ceea ce Me$rge 5athbun spune mai departe alung ultimele Aui$are ale s$mnului din creierul lui T+ler : e ca un 1al de ap rece' V Ce 0ici, C$ulee, 1rei s 1$rbim despre PescarU T+ler rm/ne nemi7cat, pe spinare trec/ndu:i un Ai$r rece 7i:ap$i c$b$r/ndu:i pe bra-e' Pescarul' Ln de0aJat care $m$ar c$pii''' Qi i m'n4nc'1 Pi, a au0it 7i el 01$nul, n principal de la c$piii mai mari de la terenul de baseball sau de la centrul de recreere Erench Danding, dar cine ar Aace ce1a at/t de sc/rb$sU Canibalism, pAuiP #$cea lui Me$rge scade n intensitate'
>>

V BcuT $ s 1 0ic un mic secret, a7a c pleca-i urechea la unchiul 1$stru Me$rge' T+ler sade pe pat, -in/ndu:7i teni7ii de 7ireturi 7i plec/nd urechea la unchiul su Me$rge, a7a cum i s:a cerut s Aac' Pare ciudat s:l aud pe Me$rge 5athbun 1$rbind despre un subiect at/t de''' at/t de nesporti , ns T+ler are ncredere n el' Nu Me$rge 5athbun a pre0is c 4adgers 1$r ajunge cel pu-in n primii $pt acum d$i ani, c/nd t$at lumea 0icea c 1$r Ai sc$7i din c$mpeti-ie n prima rund a Marelui 2ansU 4a da' Ca0 nchis, j$c terminat, trage:-i Aerm$arul' #$cea lui Me$rge scade 7i mai mult n intensitate, p/n la ce1a ce apr$ape c e $ 7$apt c$nAiden-ial' V Pescarul $riginal, bie-i 7i Aete, Blbert Eish, e m$rt 7i plecat dintre n$i de 7ai0eci 7i 7apte de ani 7i, din c/te 7tiu eu, n:a ajuns nici$dat A$arte departe la 1est de Ne) ?erse+' &ai mult, pr$babil a A$st un EBN BEL53S3T BD SBNKEEP BQB CO E33 PE PBCE, CFLDEEP CBBBDMEBNB:TEP T+ler se relaJea0, 0/mbind, 7i ncepe s:7i ncal-e teni7ii' Calmea0:te, bine 0is' E nc $ 0i, 7i mda, bine, mama lui a A$st pu-in cam dus n ultima 1reme, dar $ s:7i re1in ea' Haide-i s plecm pe n$ta asta $ptimist : s Aacem ca mai$ne0a 7i s:$ tiem, cum ar spune 1ajnicul Me$rge 5athbun' Qi, c t$t 1eni 1$rba de Me$rge, acea 1$ce ubicu a dimine-il$r din -inutul C$ulee, n:ar trebui $are s:i Aacem $ 1i0itU Nu:i $ idee rea' Haide-i s:$ Aacem chiar acum'

>@

$
3e7im pe geamul lui T+ler, plecm din Dibert+1ille, 0bur/nd spre sud, n diag$nal, nemai0b$1ind acum, ci bt/nd 0dra1n din aripile astea btr/ne, 0bur/nd cu un -el n g/nd' Ne ndreptm spre carnea heli$graAic a s$arelui de diminea- de1reme pe Printele Bpel$r, ar Qi spre cea mai mare cutie de 7ase sticle din lume' Gntre ea 7i C$unt+ 5$ad F$ ,i:am putea spune Nailh$use 5$) dac am 1rea6 de:acum suntem deja cet-eni de $n$are ai Erench Dandingului. se aAl un turn radi$, cu becul de semnali0are din 1/rA acum in1i0ibil n lumina puternic a acestei n$u:nscute 0ile de iulie' Sim-im mir$s de iarb 7i c$paci 7i pm/nt care se ncl0e7te 7i, pe msur ce ne apr$piem de turn, mai sim-im 7i ar$ma spum$as 7i d$spit a berii' D/ng turnul radi$, n parcul industrial de pe partea estic a Peninsula 2ri1e, se aAl $ cldire mic de crmid ars cu $ parcare suAicient de mare pentru 7ase ma7ini 7i duba de patrul a districtului, un E$rd Ec$n$line decrepit 1$psit ntr:un r$0:candel de mr' Pe msur ce 0iua se scurge 7i dup:amia0a Aace l$c serii, umbrele cilindrice ale cutiei de 7ase sticle 1$r cdea mai nt/i peste indicat$rul de pe pelu0a cheal din Aa-a drumului de acces, ap$i peste cldire, ap$i peste parcare' K2CL:BM, anun- indicat$rul, 1$cea 1$astr #F543TFB5E GN R3NLTLD CFLDEE' Peste asta, cu 1$psea spra+ de:un r$0 apr$ape identic cu cel al dubei de patrul, e scris $ declara-ie ardent: T5FS 3L4OQTE PO MB5SBNNP 2BP Mai t/r0iu, H$)ie S$ule, mecanicul de la L:Cre), 1a cur-a asta ,pr$babil n timpul emisiunii 5ush Dimbaugh, care e transmis prin satelit c$mplet aut$mati0at., dar pentru m$ment rm/ne, spun/ndu:ne ce trebuie s 7tim despre IiubreaK de pr$1incie n centrul Bmericii' Se pare c, t$tu7i, am gsit ce1a plcut' C/nd ajungem, pe u7a lateral a sta-iei iese un brbat sub-irel mbrcat n pantal$ni 2$c%ers %a%i, $ cma7 alb Ar cra1at din bumbac egiptean ncheiat p/n la g/t 7i bretele mar$nii ,sunt la Ael de sub-iri ca 7i el, bretelele astea, 7i mult prea 7mecher$ase ca s Aie numite suspens$are6 suspens$arele sunt ni7te lucruri 1ulgare pe care le p$art d$ar creaturi precum Chipper MaJt$n 7i S$nn+ HeartAield, de la casa de p$mpe Aunebre.' 3ndi1idul acesta cu pr crunt mai p$art 7i $ plrie Aed$ra *oarte rigid, antic, dar A$arte bine ntre-inut' 4enti-a ei mar$nie se
>"

p$tri1e7te cu bretelele' P$art $chelari de a1iat$r' Fcup un l$c pe iarba din st/nga u7ii, sub un diAu0$r ca 1ai de el din care se aude transmisia de acum: 7tirile l$cale' 2up asta 1$r 1eni inA$rma-iile agric$le din Chicag$, ceea ce nseamn c are la disp$0i-ie 0ece minute nainte s se a7e0e din n$u n Aa-a micr$A$nului' Pri1im cu $ nedumerire cresc/nd cum sc$ate un pachet de -igri Bmerican Spirit din bu0unarul cm7ii 7i aprinde una cu $ brichet de aur' Cu siguran-, indi1idul acesta elegant cu bretele, pantal$ni 2$c%ers 7i pant$Ai 4ass #eejun nu p$ate Ai Me$rge 5athbun' Gn minte, ne:am creat deja $ imagine a lui Me$rge 7i este a unui tip A$arte diAerit de acesta' Cu $chiul min-ii 1edem un indi1id cu $ burt uria7 at/rn/nd peste betelia alb a pantal$nil$r ec$se0 ,din cau0a c/rn:ci$ril$r l$ra de la stadi$n., un ten r$7u ca praAul de crmid ,din cau0a beril$r l$ra de la stadi$n, Ar a mai p$meni de t$ate urletele alea la antren$rii mi7ei. 7i un g/t scurt 7i gr$s ,perAect pentru g0duirea c$r0il$r l$ra 1$cale de a0best.' Me$rge 5athburn cel din imagina-ia n$astr : 7i a ntregului -inut C$ulee, se n-elege de la sine : e un $m cu $chi bulbuca-i, lat n cur, cu prul 0burlit, cu plm/ni ncpt$ri, nghi-it$r de tablete 5$laids antiaciditate, 7$Aer de Che1+, 1$tant al republicanil$r, un inAarct ambulant 7i:$ 1istierie de picanterii sp$rti1e, nAlcrri nebune7ti, prejudec-i smintite 7i c$lester$l la c$te nalte' 3ndi1idul de aici nu e indi1idul din imagina-ie' 3ndi1idul acesta are mi7cri de dansat$r' 3ndi1idul acesta e:un ceai cu ghea- ntr:$ 0i t$rid' E Aerche7 ca regele de pic' 2ar chiar asta:i partea c$mic, nuU h' Mluma cu digeiul gras cu 1$ce sub-ire, numai c nt$ars pe d$s' Gntr:un sens abs$lut real, Me$rge 5athbun nici nu eJist' E un h$bb+ n ac-iune, $ Aic-iune n carne 7i $ase 7i d$ar una dintre numer$asele pers$nalit-i ale brbatului c$steli1' Cei de la K2CL i cun$sc numele ade1rat 7i cred c n-eleg gluma ,replica de ncheiere Aiind, desigur, marca lui Me$rge, chestia cu Ip/n 7i un $rbK., dar nu pricep nici jumtate din ea' Pricep eJact $ treime din ea, pentru c brbatul n pantal$ni 2$c%ers 7i plrie Aed$ra de pai este, de Aapt, patru $ameni ntr:unui singur' Gn $rice ca0, Me$rge 5athbun a A$st sal1area p$stului K2CL, ultima sta-ie de radi$ BM care a supra1ie-uit pe pia-a slbatic a p$sturil$r EM' #reme de cinci dimine-i pe sptm/n, sptm/n de sptm/n, el a A$st
>9

un El 2$rad$ al peri$adei c/nd maj$ritatea $amenil$r pleac la ser1iciu' Echipa:L ,cum 7i spun ei. l iubesc de:a dreptul la nebunie' 2easupra lui, diAu0$rul c$ntinu s p/r/ie: V '''nc niciun indiciu, p$tri1it 7eAului p$li-iei 2ale Milberts$n, care a spus c rep$rterul Cendell Mreen de la Herald este Iun rspandac al gr$a0ei rupt de realitatea l$cului, pe care:l interesea0 mai mult s 1/nd 0iarul dec/t m$dul n care Aacem n$i lucrurile n Erench DandingK' Gntre timp, n Brden, un incendiu a luat 1ia-a unui Aermier n 1/rst 7i a s$-iei sale' H$rst P' Depplemier 7i s$-ia sa, Mertrude, am/nd$i n 1/rst de $pt0eci 7i d$i de ani''' V H$rst P' Depplemier, 0ice sArijitul, trg/nd din -igar cu ceea ce pare a Ai $ mare satisAac-ie' Gncearc s repe-i asta de 0ece $ri, d$bit$cule' Da dreapta, n spatele lui, u7a se deschide din n$u 7i, chiar dac Aumt$rul nc se mai aAl direct sub diAu0$r, aude perAect u7a' Fchii din spatele $chelaril$r de a1iat$r sunt m$r-i de c/nd se 7tie, ns au0ul i e eJtrem de ascu-it' N$u:1enitul e palid la Aa- 7i iese n s$arele de diminea- clipind ca un pui de c/rti- t$cmai sc$s din 1i0uin de lama unui plug' Capul i:a A$st ras, cu eJcep-ia unei creste de indian ce:i strbate mijl$cul craniului 7i:a unei c$di-e care p$rne7te chiar de deasupra ceAei 7i:i at/rn p/n la $m$pla-i' Creasta a A$st 1$psit ntr:un r$7u:aprins6 c$di-a e de:un albastru:electric' 2e l$bul unei urechi i se leagn un cercel sub A$rm de Aulger care seamn suspect de mult cu nsemnul $Ai-eril$r SS' P$art un tric$u negru rupt, cu un l$g$ care spune SN3#EDD3NM SH3TS T8": TL5NELD N3 SE SCFBDO PENT5L 33SLS' Gn m/na dreapt, Alcul acesta ie7it din c$mun are $ carcas de C2' V 4un, M$rris, 0ice brbatul slab cu plrie Aed$ra, Ar s se nt$arc' M$rris 7i reprim un icnet scurt 7i, a7a surprins cum e, seamn perAect cu simpaticul bie-andru e1reu care 7i este' M$rris 5$sen e re0identul de 1ar al Echipei:L, 1enit de la Ailiala din Fsh%$sh a LC' IMam, ad$r A$r-a asta de munc nepltitPK a A$st au0it 0ic/nd T$m Ciggins, direct$rul p$stului, de $bicei n 1reme ce:7i Areca machia1elic palmele' Nici$dat un carnet de cecuri n:a A$st p0it at/t de stra7nic cum p0e7te Cigger$ carnetul
$ %i&&er, deri'at de la %i&&ins, (nseamn (n ar&ou un al) care imit comportamentul, 'or)irea #i moda asociate de o)icei cu a*ro-americanii din centrele ur)ane, (n &eneral mem)rii mi#crii hip-hop (n tr ! >8

de cecuri al K2CL' Este ca 2rag$nul Smaug sprijinindu:se de m$rmanele sale de aur ,nu c:ar Ai m$rmane de $rice n c$nturile K2CL6 merit s repetm c, n calitate de emitent n BM, p$stul e n$r$c$s 7i numai Aiindc rm/ne pe linia de plutire.' EJpresia de surprindere a lui M$rris : ar Ai c$rect s:i spunem eJpresie crispat' de surprindere : se di0$l1 ntr:un sur/s' V Fau, d$mnuT De+denP Bi nimerit:$ la AiJP Ce urechi bune aiP Bp$i se ncrunt' Chiar dac d$mnul De+den : care st chiar sub diAu0$rul de aAar, nu trebuia uitat asta : a au0it c cine a a ie7it pe u7, pentru 2umne0eu, de unde:a 7tiut care cine1a eraU V 2e unde ai 7tiut c sunt euU ntreab el' V Numai d$i $ameni de pe:aici mir$s diminea-a a marijuana, 0ice Henr+ De+den' Lnul dintre ei, dup ce Aumea0, Aace gargar cu ap de gur Sc$pe6 cellalt : care e7ti tu, M$rris : las ca mir$sul s se mpr7tie n t$ate cele patru 1/nturi' V Fau, Aace M$rris plin de respect' Bsta:i abs$lut Aen$Aantastic' V 2u sunt abs$lut Aen$Aantastic, e de ac$rd Henr+' #$rbe7te cumptat 7i d$m$l' E:$ treab grea, daT cine1a trebuie s:$ Aac' Gn legtur cu rende$+ ous+ul tu de diminea- cu inc$ntestabil apetisanta puicu- thailande0, -i p$t $Aeri un aA$rism apala7U V Ni:i, m$7ule' Bceasta e prima discu-ie ade1rat a lui M$rris cu Henr+ De+den, care e, n t$ate cele, marele de7tept la care i s:a spus lui M$rris s se a7tepte' Gn t$ate cele 7i nc ce1a pe deasupra' Nu mai e a7a greu de cre0ut c ar putea a1ea $ alt identitate''' $ identitate secret', ca 4ruce Ca+ne' 2ar t$tu7i''' e: $ chestie ce:-i d *iori3 V Ceea ce Aacem n c$pilrie se transA$rm n $bicei, 0ice Henr+ pe aceea7i oce d$m$al, abs$lut necaracteristic lui Me$rge 5athbun' Osta:i sAatul meu pentru tine, M$rris' V Mda, categ$ric, 0ice M$rris' N:are nici cea mai mic idee despre ce 1$rbe7te d$mnul De+den' 2ar, ncet, timid, ntinde m/na cu carcasa de C2' Pentru un m$ment, c/nd Henr+ nu schi-ea0 niciun gest de a $ lua, M$rris se simte stri1it dintr:$dat, ca 7i c/nd ar a1ea din n$u 7apte ani 7i:ar ncerca s:7i uimeasc tatl mereu prea $cupat cu un desen pe care l:a desenat t$at 0iua n camera sa' Bp$i 7i 0ice: 2 $rb, tolomacule3 Poate c' reu"e"te s'+)i simt' mirosul de iarb' 7n respira)ie "i poate c' are urechi de liliac, dar de unde s' "tie c'+i 7ntin$i un 5D *utut1
@!

E0itant, pu-in nspim/ntat de pr$pria:i temeritate, M$rris l apuc pe Henr+ de ncheietura m/inii' Simte c brbatul tresare pu-in, dar ap$i De+den 7i las m/na c$ndus la carcasa sub-ire' V B, un C2, Aace el' Qi ce c$n-ine, r$gu:te s:mi spuiU V TreT s pui a 7aptea pies desear la emisiune, 0ice M$rris' /e rog3 Pentru prima dat, Henr+ pare alarmat' Trage un Aum din -igar, ap$i $ arunc ,Ar ca mcar s se uite : desigur, ha:ha. n gleata de plastic cu nisip de l/ng u7' V Fare la ce emisiune te:ai putea reAeriU ntreab el' Gn l$c s rspund direct, M$rris sc$ate un ple$scit scurt 7i rapid din bu0e, sunetul unui carni1$r mic 7i 1$race m/nc/nd ce1a gust$s' Qi, ca s agra1e0e 7i mai mult lucrurile, l urmea0 cu replica 7$b$lanului de Cisc$nsin, la Ael de bine cun$scut cel$r din grupa de 1/rst a lui M$rris cum e strigtul rgu7it IP/n 7i un $rbK al lui Me$rge 5athbun pentru cei mai n 1/rst: IMestec:$, nghite:$, ud:$ bine, c $ricum t$$$aaat iese prin acela7i l$cP. Nu:i iese prea bine, dar nu ncape nd$ial pe cine imit: pe unicul 7i inimitabilul 7$b$lan de Cisc$nsin, a crui emisiune de seara or la KCDB: EM e Aaim$as n -inutul C$ulee ,numai c termenul pe care pr$babil l cutm este IinAamK.' KCDB este minusculul p$st radi$ EM de c$legiu din Da 5i1iere, d$ar $ pat pe tapetul radi$ din Cisc$nsin, ns audien-a 7$b$lanului e uria7' 3ar dac ar aAla cine1a c Me$rge 5athbun cel care -ine cu echipa 4re), 1$tea0 cu republicanii 7i transmite n BM este n acela7i timp 7$b$lanul : care, $dat, 7i:a ist$risit pe:un C2 cu 4ac%street 4$+s c$l$rata p$1este a e1acurii intestinel$r : s:ar putea i1i pr$bleme' 2estul de gra1e, pr$babil, rsun/nd cu mult dinc$l$ de bine nchegata c$munitate mic a radi$ului' V Pentru 2umne0eu, M$rris, ce te Aace s cre0i c sunt 7$b$lanul de Cisc$nsinU ntreab Henr+' Bbia dac 7tiu despre cine 1$rbe7ti' Cine -i:a bgat n cap $ idee a7a ciudatU V F surs bine inA$rmat, 0ice M$rris cu 7iretenie' Nu l:ar da de g$l pe H$)ie S$ule nici dac i:ar smulge cine1a unghiile cu cle7ti nr$7i-i n A$c' Pe deasupra, H$)ie a aAlat d$ar din nt/mplare: s:a dus ntr:$ 0i la cct$area p$stului dup ce:a plecat Henr+ 7i:a 10ut c, n timp ce sttea pe tr$n, lui Henr+ i c0use p$rtm$neul din bu0unarul de la spate' Bi Ai cre0ut c un indi1id ale crui celelalte sim-uri sunt, e1ident, at/t de ascu-ite ar Ai sim-it lipsa lui, ns pr$babil c lui Henr+ i sttea mintea la
@&

alte lucruri : era clar un tip pr$Aund care Ar:nd$ial 7i petrecea 0ilele mcin/nd g/nduri pr$Aunde' Gn $rice ca0, n p$rtm$neul lui Henr+ ,prin care H$)ie aruncase $ pri1ire IGn spiritul curi$0it-ii amicaleK, cum s:a eJprimat el. era un card de identitate de la KCDB, iar pe linia pentru NLME, cine1a 7tampilase un desen mic cu un 7$b$lan' Ca0 nchis, j$c terminat, trage:-i Aerm$arul' V Nici$dat n 1ia- n:am trecut mcar pragul de la KCDB, 0ice Henr+, iar sta e ade1rul g$l:g$lu-' Gnregistrea0 casetele cu 7$b$lanul de Cisc$nsin ,printre altele. n studi$ul su de acas, ap$i le trimite la p$stul de radi$ de la Mail 4$Jes Etc' din centru, unde are $ csu- p$7tal nchiriat sub numele e ?$e Strummer' Cardul cu 7$b$lanul 7tampilat era mai mult $ in1ita-ie din partea pers$nalului de la KCDB dec/t altce1a, $ in1ita-ie care n:a $n$rat:$ nici$dat''' dar a pstrat cardul' V Bi de1enit 7i tu, M$rris, sursa bine inA$rmat a cui1aU V HU V Bi mai spus cui1a c bnuie7ti c sunt 7$b$lanul de Cisc$nsinU V NuP Sigur c nuP Ceea ce, cum 7tim cu t$-ii, este eJact ce spun $amenii' 2in Aericire pentru Henr+, n ca0ul de Aa- se nt/mpl s Aie ade1rat' P/n acum, cel pu-in, dar 0iua e nc la nceput' V Qi n:$ s:$ Aaci, nuU Pentru c 01$nurile au tendin-a s prind rdcin' EJact ca anumite $biceiuri rele' Henr+ mimea0 puAitul, trasul Aumului n piept' V Qtiu cum s:mi -in gura, declar M$rris, cu $ m/ndrie p$ate nelal$cul ei' V Sper s Aie a7a' Pentru c, dac ai bate t$ba despre asta, ar trebui s te ucid' Bate toba, 7i 0ice M$rris' >, mam' soare, tipu; 'sta+i mar*'3 V M $m$ri, da, 0ice M$rris, r/0/nd' V Qi s te mn/nc, c$ntinu Henr+' 2l nu r/de6 nici mcar nu 0/mbe7te' V Mda, a7a:i' M$rris r/de din n$u, dar de data asta r/setul i se pare ciudat 7i A$r-at p/n 7i lui' V 2e parc ai Ai Hannibal Decter' V Nu, de parc a7 Ai Pescarul, 0ice Henr+' Gnt$arce ncet $chelarii de a1iat$r spre M$rris' S$arele se reAlect n ei, transA$rm/ndu:i pentru $ clip
@

n $chi armii de A$c' M$rris Aace un pas n spate Ar s:7i dea mcar seama c a Acut:$' Dui Blbert Eish i plcea s nceap cu curuT, 7tiai astaU V N''' V 2a, chiar a7a' Nicea c $ bucat -apn de cur t/nr e la Ael de dulce ca un c$tlet de 1i-el' EJact astea:s cu1intele lui' Scrise ntr:$ scris$are ctre mama uneia dintre 1ictimele sale' V Era dus cu pluta, 0ice M$rris' #$cea i se pare palid 7i lui nsu7i, 1$cea unui p$rcu7$r grsuliu care reAu0 s:i dea 1$ie lupului mare 7i ru s intre n cas' 2ar nu:mi Aac prea multe, 7tii, griji c ai Ai Pescarul' V NuU 2e ceU V Fmule, tu e7ti orb, unu la m/nP Henr+ nu 0ice nimic, se uit d$ar -int la un M$rris acum pr$Aund nelini7tit cu $chii si n1pia-i de sticl' Qi M$rris g/nde7te: Dar chiar este orb1 Se 7n 4rte destul de bine pentru un tip orb333 Ki *elu; cum m+a ginit imediat ce+am ie"it, ce $ici de asta, nu+i ciudat1 V F s:mi -in ci$cuT, pr$mite el' ?ur pe 2umne0eu' V Bltce1a nu 1reau, spune Henr+ cu bl/nde-e' Bcum c:am lmurit asta, ce mi:ai adus, mai eJactU 5idic C2:ul : dar nu ca 7i c/nd s:ar uita la el, $bser1 M$rris cu u7urare' V E:$ A$rma-ie, , din 5acine' 2irt+spermU Qi:au un c$1er la piesa aia, 0here Did >ur ,o e !o1 Piesa aia 1eche de la Supremes' NumaT c ei $ c/nt cam cu $ sut cinci0eci de bti pe minut' E:al dracuT de c$mic' Bdic, Aace praA canteceluT la p$p, $mule, l d' de p'm4ntV 2irt+sperm, repet Henr+' Nu se numeau nainte ?ane C+attTs ClitU% M$rris se uit la Henr+ cu $ 1enera-ie care ar putea de1eni u7$r iubire' V Chitaristul s$l$ din 2irt+sperm a *ondat, cum ar Ai, ?CC, $mule' Bp$i el 7i tipuT de la bas s:au certat pe:$ chestie p$litic, ce1a n legtur cu 2ean Kissinger 7i Henr+ Bches$n, 7i Lc%+ 2uc%+ : sta:i chitaristuT : 7i:a Acut singur A$rma-ie, adic 2irt+sperm' V 0here Did >ur ,o e !o1 0ice Henr+ c0ut pe g/nduri, dup care i d C2:ul nap$i' Qi, ca 7i c/nd ar 1edea cum i cade Aa-a lui M$rris: Nu p$t Ai 10ut cu a7a ce1a : g/nde7te pu-in' 4ag:mi:l n dulapul din 1estiar' Triste-ea lui M$rris dispare 7i biatul declan7ea0 un 0/mbet s$lar'
+ ,irtysperm se traduce prin sperm murdar", iar Jane %yatt-s .lit prin .litorisul lui Jane %yatt" (n tr ! @;

V Mda, bineP S:a Acut, d$mnuT De+denP V Qi s nu te 1ad nimeni c/nd $ Aaci' Mai ales H$)ie S$ule' H$)ie e pu-in cam bgci$s' Bi Aace bine s nu:l imi-i' V Nici 1$rb, m$7uleP Gnc 0/mbind, nc/ntat de cum au decurs lucrurile, M$rris ntinde m/na dup clan-' V Qi, M$rrisU V MdaU V 2ac t$t mi cun$7ti secretul, p$ate ar Ai mai bine s:mi spui Henr+' V Henr+U MdaP Nu:i a7a c asta e cea mai bun diminea- de 1ar pentru M$rris 5$senU 4a bine c nu' V Qi nc ce1a' V MdaU Henr@1 M$rris ndr0ne7te s:7i imagine0e $ 0i c/nd 1$r pr$gresa la Han% 7i M$rrie' V S'+)i )ii gura despre "obolan3 V Ri:am 0is deja c''' V 2a, 7i te cred' 2ar ispita 1ine t/r/7, M$rris6 ispita 1ine t/r/7 ca un h$n$aptea, sau ca un uciga7 n cutare de prad' 2ac cede0i ispitei, $ s 7tiu' F s -i:$ mir$s pe piele ca pe:$ ap de c$l$nie pr$ast' M cre0iU V B''' mda' Qi chiar l crede' Mai t/r0iu, c/nd 1a a1ea timp s se lase pe spate 7i s se relaJe0e, M$rris 7i 1a spune c asta:i $ idee abs$lut ridic$l, dar da, n m$mentul acela, chiar crede n ea' Crede n el3 E ca 7i c/nd ai Ai hipn$ti0at' V Prea bine' Bcum du:te' Bm ne1$ie de reclamele la Bce Hard)are, Naglat Che1+ 7i Mr' Tastee 5ibs puse de$parte pentru primul segment de emisiune' V Clar' V 2e asemenea, meciul de asear''' V Cic%man care a l$1it de pe margine ntr:a $pta repri0U B A$st $ chestie nas$al' Bbs$lut, cum ar 1eni, necaracteristic pentru 4re)ers' V Nu, cred c ne trebuie turul c$mplet al lui Mar% D$retta dintr:a n$ua repri0' D$retta nu l$1e7te de multe $ri, iar Aanii l plac' Nu:mi dau seama de ce' P/n 7i un $rb 1ede c n:are ampl$are, mai ales de la dracu:n pra0nic unde st' 2u:te, Aiule' Pune C2:ul n dulap 7i, dac:l 1d pe 7$b$lan, $ s i:l dau' Sunt sigur c:$ s Aac $ ncercare'
@<

V Piesa a''' V Qaptea, 7aptea, rimea0 cu haplea' N:$ s uit 7i n:$ s uite nici el' Bcum, du:te' M$rris i mai arunc $ ultim pri1ire recun$sct$are 7i se nt$arce nuntru' Henr+ De+den, alias Me$rge 5athbun, alias 7$b$lanul de Cisc$nsin, dar 7i alias Henr+ Sha%e ,$ s ajungem 7i la asta, dar nu acum6 ceasul naintea0 repej$r., 7i mai aprinde $ -igar 7i trage ad/nc n piept' Nu 1a a1ea timp s:$ termine6 inA$rma-iile agric$le sunt deja n t$i ,p$rcii de tiat se ngra7, gr/ul e n cre7tere, iar p$rumbul ajunge p/n la $chiul unui eleAant., dar mai simte ne1$ia c/t$r1a Aumuri pentru a:7i recpta echilibrul interi$r' F 0i lung, lung se ntinde n Aa-a lui, sA/r7indu:se cu Srbt$area Cp7unel$r de la casa de btr/ni MaJt$n, casa aceea a $r$ril$r antice' 2umne0eu s:l apere de ghearele lui Cilliam IChipperK MaJt$n, 7i: a spus de multe $ri' 2ac ar trebui s aleag s:7i triasc ultimele 0ile la C4M 7i s:7i ard Aa-a cu $ lamp de sudur, ar alege $ric/nd lampa de sudur' Mai t/r0iu, dac nu 1a Ai c$mplet epui0at, p$ate c prietenul lui de mai nc$l$ pe drum i 1a Aace $ 1i0it 7i 1$r putea ncepe ndelung pr$misa lectur a 5asei umbrelor3 Bsta ar Ai $ desAtare' Cat de mult, se ntreab el, 1a reu7i M$rris 5$se s pstre0e secretul acela m$numentalU Pi, Henr+ bnuie7te c 1a aAla singur' Gi place prea mult de 7$b$lan ca s renun-e la el cu una, cu d$u6 sta:i un lucru de netgduit' V 2ean Kissinger, murmur el' Henr+ Bches$n' Lc%+ 2uc%+' 2$amne, apr:ne' Mai trage un Aum din -igar, ap$i $ arunc n gleata cu nisip' E timpul s se nt$arc nuntru, e timpul s retransmit turul c$mplet al lui Mar% D$retta din seara precedent, e timpul s mai ia c/te1a teleA$ane din partea nAlcra-il$r Aani sp$rti1i din -inutul C$ulee' Qi e timpul ca n$i s ne lum tlp7i-a' Cl$p$tni-a bisericii luterane a btut de $ra 7apte' Gn Erench Danding, lucrurile ncep s prind 1ite0' Nimeni nu 0ace mult n pat prin partea asta de lume, iar n$i trebuie s ne grbim s punem capt turului n$stru' Cur/nd, lucrurile au s se pun n mi7care 7i s:ar putea s se derule0e cu repe0iciune' T$tu7i, ne:am descurcat bine 7i nu mai a1em de Acut dec/t $ singur $prire p/n s ajungem la destina-ia n$astr Ainal' Ne ridicm pe curen-ii cal0i de aer ai 1erii 7i planm pentru $ clip l/ng turnul K2CL ,ne aAlm destul de apr$ape ca s au0im tic:tic:ticul
@>

semnali0at$rului 7i 0um0etul j$s 7i destul de sinistru al electricit-ii., uit/ndu:ne spre n$rd 7i pregtindu:ne de drum' Da treispre0ece %il$metri n am$nte se aAl $ra7ul Mreat 4luAA, numit dup dealul de calcar ce se nal- ac$l$' 2ealul are reputa-ia de:a Ai b/ntuit, pentru c n &999 un 7eA al tribului indian E$J ,Fchi Bgeri l chema. 7i:a adunat t$-i luptt$rii, 7amanii, Aemeile 7i c$piii 7i le:a spus s sar n g$l, ca s scape de $ribila S$art pe care $ 0rise el n 1ise' Supu7ii lui Fchi Bgeri, ca 7i ai lui ?im ?$nes&, au Acut ce li s:a cerut' Nu 1$m merge t$tu7i at/t de mult n am$nte6 a1em destule Aant$me cu care s dm piept aici, n Erench Danding' Haide-i n schimb s mai 0burm $ dat peste Nailh$use 5$) ,m$t$cicletele Harle+ au disprut6 4ee0er St Pierre a plecat n Aruntea trupei Thunder Ei1e la ser1iciu, la berrie., peste [ueen Street 7i a0ilul MaJt$n ,ac$l$ se aAl 4urn+, care 7i acum se uit pe Aereastr : pAui., ctre 4luAA Street' Bici mai c suntem din n$u n c/mp deschis' Chiar 7i acum, n sec$lul \\3, $ra7ele din -inutul C$ulee Aac repede l$c pduril$r 7i c/mpiil$r' Herman Street e la $ curb la st/nga de 4luAA Street, ntr:$ 0$n care nu: i t$cmai $r7el de pr$1incie 7i nici t$cmai $ra7 mare' Bici, ntr:$ cas masi1 de crmid aAlat la captul unei paji7ti de un %il$metru nc nedesc$perit de c$nstruct$ri ,p/n 7i aici sunt c/-i1a c$nstruct$ri, agen-i ne7tiut$ri ai alunec'riiF, l$cuie7te 2ale Milberts$n cu s$-ia sa, Sarah, 7i Aiul l$r 2a1id, n 1/rst de 7ase ani' Nu putem 0b$1i mult, dar haide-i s intrm mcar pentru $ clip pe geamul de la buctrie' E deschis, n deAiniti1, 7i a1em l$c s ne c$c$-m chiar aici pe tejghea, ntre caAetiera SileJ 7i prjit$rul de p/ine' Da mas, citind 0iarul 7i ndes/ndu:7i n gur cereale Special K cr$ra nici nu le simte gustul ,a uitat 7i de 0ahr, 7i de Aeliile de baban n suprarea care l:a cuprins c/nd a 10ut nc un artic$l semnat de Cendell Mreen pe prima pagin a HeraldF, st nsu7i 7eAul p$li-iei, Milberts$n' Gn diminea-a aceasta este, Ar:nd$ial, cel mai neAericit $m din Erench Danding' #$m Aace cur/nd cun$7tin- cu singurul su c$echipier n acest c$ncurs cu premii: surpri0, dar, pentru m$ment, s ne limitm la 2ale'
/ James %arren Jim" Jones (10$1-1012! - *ondatorul &ruprii 3emplul Poporului, care a de'enit sinonim cu sinuciderea (n &rup dup 12 noiem)rie 1012, cnd toi mem)rii &ruprii (01$! s-au sinucis prin otr'ire cu cianur dup ce Jones le-a ordonat s-l ucid pe 4eo 5yan, mem)ru al .on&resului 67A (n tr ! @@

Pescarul, 7i spune el cu triste-e, g/ndurile sale pe marginea acestui subiect Aiind A$arte asemnt$are cu acelea ale lui 4$bb+ 2ulac 7i T$m Dund' De ce nu i+ai dat un nume pu)in mai de 7nceput de secol, cretin scrib'l'u "i+ncurc' lume1 5e a pu)in mai local1 Dahmerbo@, poate, asta ar *i *ost bine3 B, dar 2ale 7tie de ce' Bsemnrile dintre Blbert Eish, care a ac-i$nat n Ne) S$r%, 7i biatul l$r de:aici din Erench Danding sunt pur 7i simplu prea bune : prea gustoase : pentru a le ign$ra' Eish 7i strangula 1ictimele, a7a cum 7i Bm+ St Pierre 7i ?$hnn+ 3r%enham au A$st am/nd$i aparent strangula-i6 Eish 7i m/nca 1ictimele, a7a cum 7i Aata 7i biatul au A$st am/nd$i aparent m/nca-i6 at/t Eish, c/t Qi indi1idul de acum dem$nstrau un apetit de$sebit pentru''' ei bine, pentru p$r-iunile p$steri$are ale c$rpului' 2ale se uit la cereale, ap$i arunc lingura n ele 7i d b$lul de$parte cu d$sul palmei' Qi scris$rile' Nu p$-i uita de scris$ri' 2ale arunc $ pri1ire j$s spre ser1ieta sa, aAlat de:$ parte a scaunului ca un c/ine credinci$s' 2$sarul e n ea, 7i:l atrage a7a cum un dinte cariat 7i durer$s atrage limba' P$ate c reu7e7te s:7i -in m4inile departe de el, cel pu-in c/nd e acas, unde se j$ac de:a prinselea cu Aiul su 7i unde Aace drag$ste cu s$-ia, dar s:7i -in mintea departe de el''' sta:i $ cu t$tuT alt ci$rb de burt, cum se spune dese$ri prin pr-ile astea' Blbert Eish i:a trimis $ scris$are lung 7i detaliat mamei lui Mrace 4udd, 1ictima care i:a adus n cele din urm btr/nului canibal $ eJcursie pe scaunul electric' ,ICe Ai$r $ s Aie electr$cutareaPK umbl 1$rba c le:a spus Eish temniceril$r si' ISingurul pe care nu l:am ncercatPK. Criminalul de acum a scris 7i el scris$ri asemnt$are, una adresat lui Helen 3r%enham, cealalt tatlui lui Bm+, gr$0a1ul ,dar sincer ndureratul, dup c/te 7i:a dat seama 2ale. Brmand I4ee0erK St Pierre' Br Ai bine dac 2ale ar putea crede c scris$rile acestea au A$st scrise de cine 7tie ce ncurc lume care, altAel, n:are nici:$ legtur cu crimele, dar am/nd$u c$n-ineau inA$rma-ii care au A$st ascunse de $chii presei, inA$rma-ii pe care e de presupus c numai criminalul le putea de-ine' Gn cele din urm, 2ale cedea0 ispitei ,c/t de bine ar n-elege asta Henr+ De+den. 7i n7Aac ser1ieta' F deschide 7i pune un d$sar gr$s ac$l$ unde s: a aAlat nainte b$lul cu cereale' Pune ser1ieta nap$i l/ng scaun, dup care deschide d$sarul ,p$art titlul ST P3E55E(35KENHBM, nu pescarul.'
@"

Trece peste A$t$graAiile Acute la 7c$al care:-i sA/7ie suAletul a d$i c$pii 0/mbit$ri, cu c/-i1a din-i lips, peste rap$artele medicului legist al statului, rap$arte prea ngr$0it$are s Aie citite, 7i peste A$t$graAiile de la l$cul Aaptei prea ngr$0it$are s Aie pri1ire ,a, dar el trebuie s se uite la ele, din n$u 7i din n$u, trebuie s se uite la ele : lan-urile m/njite cu s/nge, mu7tele, $chii deschi7i.' Mai sunt 7i di1erse transcrieri, cea mai lung Aiind a unui inter$gat$riu luat lui Spencer H$1dahl, cel care l:a gsit pe biatul Aamiliei 3r%enham 7i care a A$st c$nsiderat, pentru A$arte scurt timp, suspect' Lrmea0 Jer$c$pii a trei scris$ri' Lna le:a A$st trimis lui Me$rge 7i Helen 3r%enham ,adresat d$ar lui Helen, dac asta a1ea 1re$ imp$rtan-.' Lna a ajuns la Brmand I4ee0erK St Pierre ,adresata. pe deasupra, eJact n Aelul sta, cu t$t cu p$recl.' B treia i Ausese trimis lui Mrace 4udd, din Ne) S$r% Cit+, dup uciderea Aiicei sale la sA/r7itul t$amnei lui &8 9' 2ale le a7a0 pe t$ate trei una l/ng cealalt' !race mi+a stat 7n poal' "i m+a s'rutat3 &+am hot'r4t s+o m'n4nc3 B7a i scrisese Eish d$amnei 4udd' :m@ mi+a stat 7n poal' "i m+a 7mbr')i"at3 &+am hot'r4t s+o m'n4nc3 B7a:i scrisese lui 4ee0er St Pierre c$resp$ndentul su, 7i s mai mire pe cine1a c brbatul amenin-ase s ard din temelii sec-ia de p$li-ie din Erench DandingU Dui 2ale nu:i place de nemernicul la, dar trebuie s recun$asc c s:ar sim-i la Ael n l$cul lui' &+am dus la eta9 "i mi+am dat 9os toate hainele3 Ktiam c' dac' n+o *ac o s' mi le m4n9esc cu s4ngele ei3 Eish ctre d$amna 4udd' &+am dus 7n spatele cote)ului "i m+am dat 9os t'te hainele3 Ktiam c' de n+o *ac o s' mi le m4n9esc cu s4n9ele lui3 Bn$nimul ctre Helen 3r%enham' Qi aici aprea $ ntrebare: Cum p$ate $ mam s primeasc $ asemenea scris$are 7i s:7i pstre0e sntatea mintalU Era $are p$sibilU 2ale credea c nu' Helen a rspuns c$erent la ntrebri, i $Aerise chiar 7i ceai ultima dat c/nd s:a dus la ea, ns a1ea $ pri1ire sticl$as, cernit, care sugera c mai Aunc-i$na d$ar din iner-ie' Trei scris$ri, d$u n$i, una 1eche de apr$ape 7apte0eci 7i cinci de ani' Qi t$tu7i t$ate trei se aseamn' Scris$area primit de St Pierre 7i cea primit de 3r%enham Auseser scrise de m/na unui st/ngaci, p$tri1it eJper-il$r de la centru' H/rtia era $ Hammermill alb, simpl, u7$r de cumprat de la $rice papetrie din Bmerica' PiJul A$l$sit Ausese pr$babil un 4ic : ei, iat' un indiciu'
@9

Eish ctre d$amna 4udd, n anul de gra-ie T : Nu am *utut+o d'"i a" *i putut de+a" *i rut3 : murit 1irgin' Bn$nimul ctre 4ee0er St Pierre: 6H am *utut+o d'"i a" *i putut de+a" *i rut3 : murit #8R!86L3 Bn$nimul ctre Helen 3r%enham: :sta te+ar putea lini"tiE 6H l+am *utut d'"i a" *i putut de+a" *i rut3 : murit #8R!86 Da asta, 2ale rm/ne Ar cu1inte, 7i:$ 7tie bine, dar sper c nu nebun de legat' Epta7ul sta, de7i n:a semnat scris$rile cu numele btr/nului canibal, e clar c oia s se Aac legtura' Ecuse t$t p$sibilul s Aie a7a6 mai lipsise s lase c/-i1a pstr1i m$r-i l/ng cada1re' Suspin/nd cu amrciune, 2ale pune scris$rile nap$i n d$sar 7i d$sarul nap$i n ser1iet' V 2aleU ScumpuleU #$cea ad$rmit a lui Sarah, din capul scril$r' 2ale tresare 1in$1at ca unul care apr$ape c a A$st surprins Ac/nd ce1a necu1iinci$s 7i:7i nchide ser1ieta' V Sunt n buctrie, strig el' Nu e ne1$ie s:7i Aac griji c:l 1a tre0i pe 2a1e+6 biatul d$arme bu7tean p/n cel pu-in la 7apte trei0eci n Aiecare diminea-' V Mergi mai t/r0iu la slujbU V Gh' Merge dese$ri mai t/r0iu, ap$i 7i sc$ate p/rleala lucr/nd p/n la 7apte sau $pt sau chiar n$u seara' Cendell Mreen n:a Acut mare tam:tam pe seama acestui lucru''' cel pu-in nu p/n acum, dar s nu 1$rbim nainte de 1reme' Eiecare cu canibalul luiP V Ld Al$rile nainte s pleci, bineU N:a mai pl$uat de mult' V Sigur c da' S ude Al$rile lui Sarah e:un lucru care:i place lui 2ale' C/nd -ine n m/n Aurtunul de grdin g/nde7te cel mai bine' 2e la etaj nu 1ine niciun rspuns''' Gns 2ale nu i:a au0it 7lapii t/r7/indu:se nap$i spre d$rmit$r' B7teapt' Qi, ntr:un t/r0iu: V Te sim-i bine, dragul meuU V E$arte bine, i rspunde el, umpl/ndu:7i 1$cea cu ceea ce sper s Aie ni1elul c$rect de sinceritate' V Pentru c nc te A$iai n pat c/nd am ad$rmit' V Nu, m simt bine' V Qtii ce m:a ntrebat 2a1e+ asear c/nd l splam pe prU
@8

2ale 7i d $chii peste cap' Lr7te discu-iile astea la distan-' Sarah pare s le ad$re' Se ridic 7i 7i mai t$arn $ can de caAea' V Nu, ceU V B ntrebat: IF s:7i piard ta-i ser1iciulUK 2ale se $pre7te cu cana la jumtatea distan-ei ctre bu0e' V Qi tu ce ai spusU V Bm spus nu' 2esigur' V Btunci, ai spus ce trebuia' B7teapt, dar nu asta e t$t' 2up ce l:a injectat cu nc un dram de grij $tr1it$are : psihicul Aragil al lui 2a1id, la Ael ca 7i lucrurile pe care i le:ar Aace cine1a anume biatului, dac 2a1id ar Ai at/t de nen$r$c$s s dea nas n nas cu el :, Sarah 7i t/r7/ie7te pici$arele nap$i n d$rmit$r 7i, pr$babil, sub du7ul din baia alturat' 2ale se nt$arce la mas, s$arbe din caAea, ap$i 7i ac$per Aruntea cu m/na 7i nchide $chii' Gn clipa aceasta 1edem eJact c/t e de speriat 7i de trist' 2ale nu are dec/t patru0eci 7i d$i de ani 7i $biceiuri cumptate, dar n lumina crud a dimine-ii care ptrunde pe geamul prin care am intrat n$i, arat, pre- de:un m$ment, cel pu-in6 ca un $m b$lna1 de 7ai0eci de ani' ("i *ace griji pentru slujba sa, 7tie c dac indi1idul care i:a ucis pe Bm+ 7i ?$hnn+ men-ine ritmul, apr$ape sigur 1a Ai nlturat din p$st anul 1iit$r' G7i mai Aace griji 7i pentru 2a1e+''' de7i 2a1e+ nu e principala sa grij, cci, precum Ered Marshall, nu p$ate c$ncepe ca Pescarul s:i ia singurul Aiu' Nu, cele mai multe griji 7i le Aace pentru ceilal)i c$pii din Erench Danding, pr$babil 7i c$piii din Centralia 7i Brden' Principala sa grij e c pur 7i simplu nu e suAicient de bun s:l prind de nemernic' C acesta 1a Aace 7i $ a treia, a patra, p$ate chiar $ a unspre0ecea 7i d$uspre0ecea 1ictim' 2umne0eu i e mart$r c a cerut ajut$r' Qi c l:a primit''' $arecum' 2e ca0 se $cup 7i d$i detecti1i de la p$li-ia statal, iar tipul de la bir$ul E43 din Madis$n mai 1ine din c/nd n c/nd ,Gn chip inA$rmal, ns6 E43 nu Aace parte $Aicial din anchet.' P/n 7i ajut$rul primit din eJteri$r are $ tent suprarealist pentru 2ale, una pr$1$cat n pane de strania c$inciden- a numel$r l$r' Tipul de la E43 este agentul ?$hn P' 5edding' 2etecti1ii de la centru sunt Perr+ 4r$)n 7i ?eAAre+ 4lac%' B7a c:i are n echip pe 4r$)n, 4lac% 7i 5edding''
8 9aro, ne&ru #i ro#u (n tr ! "!

P$tera Cul$ril$r, a7a le 0ice Sarah' T$-i trei Aac t$t p$sibilul s se n-eleag c ei ac-i$nea0 d$ar ca sprijin, cel pu-in pentru m$ment' Eac t$t p$sibilul s se n-eleag c 2ale Milberts$n se aAl n mijl$cul e1enimentel$r' Hristoase, c4t 7mi doresc ca ?ack s' accepte s'+mi dea o m4n' de a9utor la asta, g/nde7te 2ale' ,+a" *ace a9utor de "eri* 7ntr+o clip', eCact ca+ntr+un *ilm din+'la Mestern echi "i r'su*lat3 2a, chiar a7a' Gntr:$ clip' C/nd a 1enit ?ac% n Erench Danding, acum apr$ape patru ani, 2ale n:a 7tiut care:i treaba cu cel pe care $Ai-erii si l:au p$reclit numaidec/t H$ll+)$$d' C/nd au reu7it am/nd$i s:l prind pe Th$rnberg Kinderling : da, micu-ul 7i in$Aensi1ul Th$rnberg Kinderling, greu de cre0ut, dar abs$lut ade1rat : 7tia eCact care e treaba cu el' Fmul era cel mai bun detecti1 cu calit-i nati1e pe care 2ale l nt/lnise n 1ia-a sa' Singurul detecti cu calit')i nati e, asta rei s' $ici3 2a, bine' Singurul3 Qi, chiar dac munciser br/nci la br/nci ,la insisten-ele eJclusi1e ale n$u:1enitului din D'B'., munca de detecti1 a lui ?ac% Ausese cea care dduse r$ade' Bpr$ape c semna cu unul dintre detecti1ii ia din cr-i''' Hercule P$ir$t, Eller+ [ueen, unul de calibrul l$r' Numai c ?ac% nu Acea t$cmai deduc-ii, 7i nici nu se l$1ea ntruna la t/mpl cu degetul, 1$rbind Ar ast/mpr despre Imicile celule cenu7iiK' El''' V El ascult, murmur 2ale, 7i se ridic n pici$are' Se ndreapt spre u7a din spate, ap$i se nt$arce dup ser1iet' F 1a pune pe bancheta din spate a patrulei sale nainte s ude r$ndurile cu Al$ri' Nu 1rea s 7tie A$t$graAiile alea ngr$0it$are n cas mai mult dec/t e strict necesar' 2l ascult'3 B7a cum $ ascultase pe ?anna Massengale, barmani-a de la Tapr$$m' 2ale n:a a1ut nici:$ idee de ce:7i petrecea ?ac% at/t timp cu gurali1a aia micu-6 i trecuse prin g/nd chiar c d$mnul D$s Bngeles Pantal$ni de P/n0 ncearc s:$ mb/rlige, pentru ca, nt$rc/ndu:se acas, s le p$at p$1esti prietenil$r si de pe 5$de$ 2ri1e c s:a nAruptat cu $ buc-ic de br/n0ic n Cisc$nsin, ac$l$ unde aerul era curat 7i pici$arele lungi 7i 1/nj$ase' 2ar nici 1$rb de asta' El asculta 7i, n cele din urm, Atuca i spusese ce a7tepta el s aud'

"&

&dea, siguuur, oamenii au ticuri ciudate c4nd beau, 0isese ?anna' 2+un tip care 7ncepe s' *ac' a"a dup' reo dou' halbe3 G7i str/nsese nrile cu buricele degetel$r''' numai c -in/nd palma nt$ars n eJteri$r' ?ac%, c$ntinu/nd s 0/mbeasc Airesc, c$ntinu/nd s s$arb dintr:un pahar cu ap mineral: 7ntotdeauna cu palma 7n eCterior1 :"a1 Qi imitase gestul' ?anna, sur/0/nd, pe jumtate nam$rat: 8eg$act, p'pu"'333 prin$i repede3 ?ac%: Hneori, am impresia3 5um 7l cheam' pe tipu; 'sta, scumpo1 ?anna: Kinderling3 /hornberg Kinderling3 B chic$tit' 6uma; c' dup+o b'utur' sau doo : imediat ce+a 7nceput cu treaba aia cu ciupeala + rea ca ta)i s'+i $ic' /horn@(3 ?ac%, t$t cu 0/mbetul pe bu0e: "i bea cum a gin Bomba@, scumpo1 Hn cub de ghea)', o pic'tur' de bitter1 N/mbetul ?annei a nceput s se $Aileasc, Atuca uit/ndu:se acum la el de parc ar Ai A$st cine 7tie ce 1rjit$r: Da; d' unde "tii asta1 2ar nu c$nta de unde $ 7tia, pentru c asta a pus de Aapt capac cutiei 7i:a legat:$ cu $ Aund Arum$as:Arum$as' Ca0 nchis, j$c terminat, trage:-i Aerm$arul' Gn cele din urm, ?ac% se nt$rsese cu a1i$nul la D$s Bngeles cu Th$rnberg Kinderling n cust$die : Th$rnberg Kinderling, un simplu 1/n0t$r de asigurri agric$le in$Aensi1 7i $chelarist din Centralia, care n: ar spune mar7 unui c/ine, care n:ar spune ccat nici dac ar a1ea gura plin de el, care n:ar ndr0ni s:i cear mamei tale $ gur de ap ntr:$ 0i canicular, dar care $m$r/se d$u pr$stituate n Fra7ul ngeril$r' Th$rn+ nu:7i strangulase 1ictimele6 7i tcuse treaba cu un cu-it de 1/nt$are 4uc%, pe care 2ale nsu7i aAlase c:l cumprase de la Dapham Sp$rting M$$ds, maga0ina7ul la sc/rb$s cu $ u7 mai j$s de Sand 4ar, cel mai s$i$s reAugiu al be-i1il$r din Centralia' Pe:atunci, testul B2N l -intuise pe Kinderling de nu:i mai mi7ca niciun Air de pr, ns ?ac% Ausese $ricum bucur$s s cun$asc 7i l$cul de pr$1enien- a armei' Gl sunase pers$nal pe 2ale s:i mul-umeasc, iar 2ale, care nu ajunsese nici$dat n 1ia- mai la 1est de 2en1er, Ausese em$-i$nat apr$ape ntr:un chip absurd de acest gest de p$lite-e' ?ac% spusese de mai multe $ri n cursul anchetei c nici$dat d$1e0ile nu:s prea multe atunci
1 6pinosul (n tr ! "

c/nd Apta7ul e un tip ru din nscare, iar Th$rn+ Kinderling se d$1edise a Ai mai ru dec/t te puteai a7tepta' Bd$ptase tactica nebuniei, desigur, 7i 2ale : care sperase n sinea sa s Aie chemat pentru a depune mrturie : a A$st nc/ntat c/nd juriul a reAu0at argumentul 7i i:a dat c/te $ pedeaps pe 1ia- pentru Aiecare crim' Qi ce:a Acut t$ate astea p$sibileU Care Ausese primul pasU Pi, un $m care ascultase' Bt/ta t$t' Bscultase $ barmani- $bi7nuit ca s/nii s:i Aie pri1i-i cu p$At n 1reme ce, de cele mai multe $ri, cu1intele pe care le r$stea intrau pe:$ ureche a brbatului care pri1ea p$Atici$s 7i ie7eau pe cealalt' Qi pe cine mai ascultase H$ll+)$$d ?ac% nainte s:$ asculte pe ?anna MassengaleU Pe:$ pr$stituat de pe Sunset Strip, se prea''' sau mai degrab un grup de pr$stituate' I5um spui la asta, totu"i1 se ntreab 2ale duc/ndu:se la garaj dup 1rednicul su Aurtun' Hn c4rd de otrepe1 > hait' de cur e1F Niciuna dintre ele nu l:ar Ai putut recun$a7te pe Th$rnberg Kinderling din mai mul-i, pentru c acel Th$rnberg care 1enise n D'B' mai mult ca sigur c nu semnase cu acel Th$rnberg care trecea pe la c$mpaniile de pr$duse agric$le din C$ulee sau mai nc$l$, n Minnes$ta' Th$rn+ cel din D'B' purtase peruc, lentile de c$ntact n l$cul $chelaril$r 7i:$ mustci$ar Aals' V Cel mai bine g/ndit lucru a A$st A$ndul de ten, 0isese ?ac%' Numai pu-in, numai at/t c/t s:l Aac s semene cu un nati1' V Cursuri de act$rie n t$-i cei patru ani de la liceul din Erench Danding, rspunsese 2ale cu nd/rjire' Bm 1eriAicat' Nemernicul la mic l: a jucat pe 2$n ?uan n primul an de liceu, -i 1ine s cre0iU F mul-ime de schimbri mici 7i 1iclene ,prea multe, se pare, ca un juriu s nghit 1arianta cu nebunia., ns Th$rn+ uitase de acel micu- semn distincti1 re1elat$r, trucul acela cu ciupitul nril$r cu palma nt$ars spre eJteri$r' F pr$stituat 7i amintise ns asta 7i c/nd $ adusese n discu-ie : d$ar n trecere, 2ale nu se nd$ia c/tu7i de pu-in, eJact cum Acuse 7i ?anna Massengale : ?ac% $ au0ise' Pentru c el asculta' : sunat s'+mi mul)umeasc' *iindc' am a*lat pro enien)a cu)itului "i+a mai sunat o dat' ca s'+mi spun' reac)ia 9uriului, g/nde7te 2ale, dar atunci, a doua oar', a mai rut ce a3 Ki eu am "tiut ce era3 :m "tiut 7nc' dinainte s' deschid' gura3 Pentru c, de7i nu e:un detecti1 de geniu ca prietenul su din Statul Buriu, 2ale nu ratase s $bser1e nea7teptata 7i imediata reac-ie a brbatului
";

mai t/nr n Aa-a peisajului din 1estul Cisc$nsinului' ?ac% se ndrg$stise de -inutul C$ulee, iar 2ale ar Ai pus la btaie $ sum Arumu7ic pe Aaptul c Ausese drag$ste la prima 1edere' Era imp$sibil s c$nAun0i eJpresia Ae-ei sale c/nd au mers de la Erench Danding la Centralia, de la Centralia la Brden, de la Brden la Miller: mirare, plcere, apr$ape un Ael de eJta0' Dui 2ale, ?ac% i se pruse c arta ca un $m care 1ine ntr:un l$c unde n:a mai A$st nici$dat 7i desc$per c s:a nt$rs acas' V Miculi-, nu m mai satur de asta, i spusese lui 2ale' Se aAlau am/nd$i n 1echea patrul Caprice a lui 2ale, aia care se ncp-/na s nu mearg n linie dreapt ,7i une$ri i se bl$ca claJ$nul, lucru ce putea Ai st/njenit$r.' G-i dai seama ce n$r$c$s e7ti c trie7ti aici, 2aleU Trebuie c e unul dintre cele mai Arum$ase l$curi din lume' 2ale, care trise n C$ulee de c/nd se nscuse, nu:l c$ntra0isese' Spre sA/r7itul ultimei l$r discu-ii despre Th$rnberg Kinderling, ?ac% i amintise c l rugase ,nu t$cmai n glum, dar nici t$cmai n seri$s. s:i dea de 7tire dac se sc$tea la 1/n0are 1re$ csu- n partea sa de lume, ce1a aAar din $ra7' Qi 2ale 7tiuse pe dat dup t$nul lui ?ac% : scderea apr$ape anJi$as a 1$cii sale : c 1remea glumel$r trecuse' V B7a c:mi e7ti dat$r, murmur 2ale, pun/ndu:7i Aurtunul pe umr' Gmi e7ti dator, nemernicule' Sigur c i:a cerut lui ?ac% s:i dea ne$Aicial $ m/n de ajut$r la ancheta Pescarului, dar ?ac% reAu0ase''' apr$ape cu un Ael de team' :m ie"it la pensie, 0isese brusc' Dac' nu "tii ce 7nseamn' cu 4ntul 'sta, Dale, 7l putem c'uta 7n dic)ionar 7mpreun'3 2ar e ridic$l, nu:i a7aU Sigur c da' Cum p$ate s Aie pensi$nat un $m ce n:a mplinit nc nici trei0eci 7i cinci de aniU Mai ales unul care e:at/t de al naibii de priceput la ceea ce AaceU V Gmi e7ti dator, iubitei, repet el, merg/nd acum pe l/ng marginea casei ctre r$binet' Nu e niciun n$r pe cer6 pelu0a bine udat e 1erde6 nu e nici urm de alunecare, nu aici pe Herman Street' Qi t$tu7i, p$ate c e 7i p$ate c n$i l sim-im' Ca un 0um0et nearm$ni$s, ca sunetul tutur$r acel$r 1$l-i m$rtali ce treceau prin cablurile turnului K2CL' 2ar am 0b$1it aici prea mult timp' Trebuie s ne ridicm iar n 0b$r 7i s ne ndreptm spre ultima n$astr destina-ie din aceast diminea-' Nu 7tim nc t$tul, dar 7tim trei lucruri imp$rtante: primul, c Erench Danding e:un $ra7 cuprins de:$ nelini7te nAi$rt$are6 al d$ilea, c $ m/n de $ameni ,?ud+ Marshall, pentru nceput6 ap$i Charles 4urnside. n-eleg
"<

A$arte bine c neca0urile $ra7ului dep7esc cu mult cruntele Aapte ale unui singur criminal:ped$Ail nebun6 al treilea, c nu am nt/lnit pe nimeni n stare s recun$asc la ni1el c$n7tient A$r-a : alunecarea : care a cuprins acum $r7elul acesta lini7tit de pe malul Alu1iului lui T$m 7i Huc%)' T$-i $amenii pe care i:am nt/lnit sunt, Aiecare n Aelul lui, la Ael de $rbi ca Henr+ De+den' Bcela7i lucrul e 1alabil 7i pentru cei pe care nc nu i:am nt/lnit : 4ee0er St Pierre, Cendell Mreen, P$tera Cul$ril$r' SuAletele n$astre t/njesc dup un er$u' Qi chiar dac s:ar putea s nu gsim unul ,n deAiniti1, ne aAlm n sec$lul \\3, nu n 0ilele lui dTBrtagnan 7i ?ac% Bubre+, ci ale lui Me$rge C' 4ush 7i 2irt+sperm., p$ate 1$m gsi t$tu7i un $m care a *ost er$u ntr:$ 1reme ndeprtat' Haide-i, deci, s p$rnim n cutarea unui 1echi prieten, unul pe care l:am 0rit ultima dat la distan- de $ mie 7ase sute de %il$metri sau chiar mai mul-i de:aici, pe malul Btlanticului neclintit' Bu trecut ani buni care, ntr:un anumit Ael, l:au mpu-inat pe biatul care a A$st6 a uitat multe 7i mare parte din 1ia-a de adult 7i:a petrecut:$ ntre-in/nd starea aceea de amne0ie' Gns el e singura speran- a Erench Dandingului, a7a c s ne ridicm n aer 7i s 0burm apr$ape drept spre est, nap$i peste pduri 7i c/mpii 7i dealuri line' Cel mai mult, 1edem %il$metri de teren agric$l nentrerupt: lanuri $rd$nate de p$rumb, A/ne-e luJuriante, buc-i galbene 7i mn$ase de lucerna' 2rumuri nguste 7i prAuite duc la case albe de Aerm 7i la acareturile l$r c$nst/nd din hambare nalte, gr/nare, sil$0uri cilindrice din bl$curi de ciment 7i lungi maga0ii metalice cu utilaje' 4rba-i n jachete de blugi se mi7c de:a lungul p$tecil$r bine btute dintre case 7i hambare' Sim-im deja mir$sul luminii s$lare' 30ul su, b$gat n-esat de unt, dr$jdie, pm/nt, cre7tere 7i putreAac-ie, se 1a intensiAica pe msur ce s$arele se 1a nl-a pe cer 7i lumina sa Ai mai puternic' Sub n$i, But$strada 8; se intersectea0 cu But$strada ;> n centrul micu-ei l$calit-i Centralia' Parcarea g$al din spatele Sand 4ar a7teapt 0g$m$t$asa s$sire a trupei Thunder Ei1e, care de $bicei 7i petrec dup: amie0ile, serile 7i n$p-ile de s/mbt ac$l$, n c$mpania mesel$r de biliard, a hamburgeril$r 7i:a halbel$r cu acea ambr$0ie pentru a crei Aabricare 7i: au de1$tat 1ie-ile eJcentrice, cel mai de seam pr$dus al Aabricii de bere Kingsland, Kingsland Ble, $ bere care:7i p$ate pstra m/ndria nspumat n
2 3om 6a:yer #i ;uckle)erry <inn, cele)rele persona=e ale lui 9ark 3>ain, cror a'enturi se des*#urau tot pe malul *lu'iului 9ississippi ">

t$1r7ia $ricrei ale buturi de acest s$i Aabricate ntr:$ micr$berrie particular sau $ mnstire din 4elgia' 2ac 4ee0er St Pierre, M$use 7i c$mpania spun c este cea mai bun bere din lume, de ce s le punem 1$rbele la nd$ialU Nu d$ar c 7tiu mai multe despre bere dec/t n$i, dar au Acut, pe deasupra, apel la t$ate cun$7tin-ele, priceperea, eJperien-a 7i inspira-ia pur pe care le a1eau la disp$0i-ie pentru a Aace din Kingsland Ble un reper de seam al artei berritului' 2e Aapt, ei s:au mutat n Erench Danding pentru c berria, pe care au ales:$ dup $ atent deliberare, era dispus s lucre0e cu ei' S in1$cm Kingsland Ble nseamn s ne d$rim $ du7c snt$as din aceast butur, dar lsm ispita de$parte6 7apte 7i jumtate diminea-a e mult prea de1reme pentru $rice butur n aAar de suc de p$rt$cale, caAea 7i lapte ,mai pu-in pentru alde Canda Kinderling, iar Canda c$nsider berea, p/n 7i pe cea Kingsland Ble, un supliment dietetic pentru 1$tca Brist$crat.6 7i ne aAlm n cutarea 1echiului n$stru prieten 7i cel mai apr$piat de pr$Ailul unui er$u pe care:l puteam gsi, cel pe care l:am 10ut ultima $ar n c$pilrie pe -rmul Fceanului Btlantic' Nu a1em de g/nd s pierdem timpul6 suntem n mi7care, chiar aici 7i:acum' Kil$metrii trec iute pe sub n$i 7i, de:a lungul But$str0ii 8;, c/mpiile se ngustea0 pe msur ce dealurile se nal- de:$ parte 7i de cealalt' Cu t$at graba n$astr, trebuie s' pricepem totul bine, trebuie s' edem unde ne situ'm3

"@

%
Gn urm cu trei ani, 1echiul n$stru prieten a clt$rit pe acest sect$r din 8; n scaunul pasagerului btr/nei Caprice a lui 2ale Milberts$n, cu inima bubuindu:i nebun n piept, cu g/tul c$ntract/ndu:i:se 7i cu gura uscat, n 1reme ce prieten$sul 2ale ,pe:atunci d$ar un p$li-ist de pr$1incie pe care l impresi$nase dinc$l$ de $rice limit ra-i$nal d$ar Ac/ndu:7i meseria mai mult sau mai pu-in bine, at/t c/t i:a stat lui n puteri. l ducea spre $ Aerm 7i cinci acri de pm/nt rmase lui 2ale de la tatl su plecat n lumea drep-il$r' ID$c7$rul sta Arumu7elK putea Ai cumprat la un pre- de nimic, dat Aiind c 1erii lui 2ale nu:l 1$iau n m$d special 7i nu a1ea 1re$ 1al$are pentru $ricine altcine1a' 2ale pstrase pr$prietatea din m$ti1e senti: mentale, ns nici el nu a1ea 1reun interes legat de ea' Bbia dac 7tia ce A$l$s a1ea s -in $ a d$ua cas6 7tia d$ar c:i rpea destul de mult timp ca s:$ ntre-in, un lucru care i se prea ciudat de plcut, dar ne care cu drag inim l:ar Ai dat altcui1a' Qi:n acel punct al rela-iei l$r, 2ale sim-ea un respect at/t de mare pentru prietenul n$stru, nc/t, departe de a:l deranja ideea ca ?ac% s l$cuiasc n btr/na cas a tatlui su, $ c$nsidera drept $ $n$are' C/t despre cel din scaunul pasagerului, era prea c$ple7it de reac-ia sa la peisaj : prea c$ple7it de peisaj : ca s mai Aie st/njenit de respectul lui 2ale' Gn mprejurri $bi7nuite, prietenul n$stru l:ar Ai dus pe admirat$rul su ntr: un bar lini7tit, i:ar Ai Acut cinste cu $ bere 7i i:ar Ai spus: ILite, 7tiu c ai A$st impresi$nat de ce am Acut, dar n deAiniti1, 2ale, nu sunt dec/t un simplu p$li-ist, eJact ca tine' Bt/ta t$t' Qi cu t$at sinceritatea, sunt mult mai n$r$c$s dec/t merit s Aiu'K ,Qi sta ar Ai purul ade1r: de c/nd nu l:am mai 10ut, prietenul n$stru a A$st binecu1/ntat, dac asta e $ binecu1/ntare, cu un n$r$c at/t de mare nc/t nu mai ndr0ne7te s j$ace cr-i sau s parie0e la e1enimentele sp$rti1e' C/nd c/7tigi apr$ape de Aiecare dat, c/7tigul are gust de grepArut stricat'. Gns acestea nu erau mprejurri $bi7nuite 7i, n c$c$nul de sentimente care amenin-ase s:l Aac praA nc de c/nd prsiser Centralia pe acest sect$r plat al But$str0ii 8;, adula-ia lui 2ale abia dac era perceptibil' 2rumul acesta scurt spre un l$c pe care nu:l mai 10use nici$dat i se prea $ mult am/nat clt$rie spre cas: t$t ce 1edea prea ncrcat de:un sens cun$scut, $ parte din el, n deAiniti1'
""

T$tul prea sacru' Qtia c 1a cumpra l$c7$rul acela Arumu7el, indiAerent cum arta 7i c/t c$sta, nu c pre-ul ar Ai putut Ai n 1reun Ael un impediment' Gl 1a cumpra, 7i cu asta basta' #enera-ia lui 2ale l aAecta d$ar at/t c/t s: 7i dea seama c 1a Ai ne1$it s:l A$r-e0e pe admirat$rul su s nu:i cear un pre- mult prea mic' P/n una:alta, se lupta cu lacrimile care 1$iau s:i umple $chii' 2e sus, 1edem 1ile glaciale ce separ peisajul la dreapta de 8; ca urmele degetel$r unui uria7' El a 10ut d$ar nea7teptatele drumuri nguste care se desprindeau din aut$strad 7i se Auri7au n amestecul e lumin 7i ntuneric' Eiecare drum spunea: merg pu)in "i a9ungem3 But$strada spunea: :sta e calea3 C$b$r/nd pri1irea, 1edem $ 0$n de parcare pe marginea drumului, d$u p$mpe de ben0in 7i un ac$peri7 lung, cenu7iu, purt/nd nscrisul splcit MBMBN3NLD DL3 5FS6 c/nd el s:a uitat n dreapta 7i:a 10ut, dinc$l$ de p$mpele de ben0in, scrile de lemn ce urcau la $ 1erand larg 7i $spitalier 7i la intrarea n maga0in, a a1ut impresia c deja a urcat de $ sut de $ri scrile acelea 7i:a intrat s:7i cumpere p/ine, lapte, bere, carne rece gtit, mnu7i de lucru, $ 7urubelni-, $ pung de cuie de ",@ cm 7i $rice altce1a i mai trebuia din abunden-a de $biecte de u0 curent ngrmdite pe raAturi, a7a cum $ 1a Aace din 0iua aceea nc$l$, de $ sut de $ri 7i chiar mai mult' Cu cinci0eci de metri mai n j$s de aut$strad, panglica albastru:cenu7ie a p/r/ului Tamarac% intr 7erpuind n 1alea N$r)a+' C/nd ma7ina lui 2ale a trecut p$de-ul de metal ruginit, p$de-ul a 0is: Bsta eP, iar brbatul mbrcat n haine n$rmale, dar scumpe din scaunul pasagerului, care arta ca 7i c/nd t$ate cun$7tin-ele sale despre -inutul rural le acumulase prin hubl$urile l$curil$r de l/ng prima clas ale a1i$anel$r transc$ntinentale 7i, de Aapt, nu 7tia s Aac diAeren-a dintre gr/u 7i A/n, a sim-it c:i tresalt inima' 2e cealalt parte a p$dului, un indicat$r spunea 25LMLD #O33 NF5CBS' V Bsta e, a 0is 2ale, 7i:a c$tit la dreapta n 1ale' Prietenul n$stru 7i:a ac$perit gura cu m/na, nbu7ind $rice sunet pe care inima sa surescitat l: ar Ai Acut s sc$at' 3ci 7i c$l$, Al$ri slbatice nAl$reau 7i se cltinau pe marginea drumului, unele curaj$ase 7i lumin$ase, altele pe jumtate ascunse ntr:$ ptur de 1erde 1ibrant' V C/nd strbat drumul sta, nt$tdeauna m simt bine, a 0is 2ale' V Nu:i de mirare, a i0butit s r$steasc prietenul n$stru'
"9

Maj$ritatea cel$r spuse de 2ale n:au reu7it s strpung 1/rtejul de em$-ii care Acea ra1agii prin mintea 7i c$rpul pasagerului su' Bia:i 1echea Aerm a Aamiliei Dund : 1erii mamei mele' Qc$ala cu $ singur ncpere n care preda str:strbunica era chiar ac$l$, numai c au dr/mat: $ acum mult timp' Bsta de aici e casa lui 2uane Lpdahl, care nu mi:e rud, sla1 2$mnului' 4/0 cea- b$lb$r$seal' Cea- b$lb$r$seal b/0' Bu mai trecut $ dat peste p/r/ul Tamarac%, apa lui albastru:cenu7ie scprt$are r/0/nd 7i strig/nd: Hite c+am a9uns- Bu mai Acut $ curb 7i $ b$g-ie de Al$ri slbatice luJuriante s:au aplecat 1esele spre ma7in' Gn mijl$cul l$r, Ae-ele $arbe 7i atente ale gurii:leului s:au nclinat s nt/lneasc Aa-a prietenului n$stru' F und de em$-ie de$sebit de 1/rtejul deja eJistent, mai tcut, dar la Ael de puternic, i:a adus un Ailm de lacrimi n $chi' Mura:leului, de ceU Mura:leului nu nsemna nimic pentru elU S:a preAcut c:i 1ine s ca7te 7i:a pr$Aitat de m$ment ca s:7i 7tearg $chii, sper/nd c 2ale n:a $bser1at' V Lite c:am ajuns, a 0is 2ale, c $bser1ase sau nu, 7i:a c$tit pe $ alee lung 7i npdit de 1erdea-, mrginit de Al$ri slbatice 7i ierburi nalte, care prea s nu duc nicieri altunde1a dec/t la $ paji7te ntins 7i printre grupuri de Al$ri nalte p/n la 7$ld' 2inc$l$ de paji7te, c/mpii dungate urcau n pant sire 1ersantul mpdurit al dealului' Gntr:$ clip $ s 1e0i 1echea cas a lui tt/ne:meu' Paji7tea apar-ine casei, iar c/mpia le apar-ine 1eri7$ril$r mei 5and+ 7i Kent' Prietenul n$stru n:a 10ut casa alb cu etaj care st la captul ultimei curbe a aleii p/n n clipa c/nd 2ale Milberts$n a ajuns la mijl$cul c$tului, 7i n:a sc$s $ 1$rb p/n c/nd 2ale a parcat n Aa-a casei, a $prit m$t$rul 7i au c$b$r/t am/nd$i din ma7in' 3at aici Il$c7$rul la Arumu7elK, $ cas s$lid, pr$aspt 1$psit, minunat ntre-inut, m$dest, dar t$tu7i Arum$s pr$p$r-i$nat, i0$lat de drum, i0$lat de lume, la marginea urni paji7ti 1er0i 7i galbene inundate de Al$ri' V 2umne0eule, 2ale, a 0is el, e perAec-iunea ntruchipat' Bici l 1$m gsi pe A$stul n$stru t$1ar7 de drum, care n c$pilrie a cun$scut un biat pe nume 5ichard Sbat 7i, $dat, pentru prea scurt timp, a mai cun$scut unul al crui nume era, simplu, C$lA *' Gn aceast cas alb s$lid, atrgt$are 7i i0$lat ne 1$m gsi 1echiul prieten, care, $dat, n c$pilrie, a clt$rit de la un capt la cellalt al -rii, de la un $cean la
0 4up (n tr ! "8

cellalt, n cutarea unui lucru Aundamental, a unui $biect necesar, un mare talisman, i care, n p$Aida gr$a0nicel$r piedici 7i:a nspim/ntt$arel$r percale, a i0butit s gseasc $biectul mult cutat 7i l:a A$l$sit cu chib0uin- 7i a7a cum trebuie' Care, am putea spune, a nAptuit, er$ic, $ serie de mirac$le' Qi care nu:7i aminte7te nimic din t$ate acestea' Bici, pregtindu:7i singur micul dejun n buctrie n 1reme ce:l ascult pe Me$rge 5athbun la K2CL, l gsim n cele din urm pe A$stul l$c$tenent de p$li-ie din 2i1i0ia Fmucideri a districtului D$s Bngeles, ?ac% Sa)+er' ?ac% al n$stru, ?ac%+:biete, cum $bi7nuia s:i spun mama sa, rp$sata Dil+ Ca1anaugh Sa)+er' Gl urmase pe 2ale prin casa g$al, la etaj 7i j$s, n subs$l, admir/nd cum se cu1ine n$ul ca0an 7i b$ilerul pe care Milberts$n le instalase cu un an nainte s m$ar tatl su, calitatea repara-iil$r pe care le Acuse de atunci nc$ace, strlucirea du7umelel$r, gr$simea i0$la-iei din p$d, s$liditatea Aerestrel$r, numer$asele Ainisaje me7te7ugite care:i cdeau sub $chi' V Mda, am muncit mult la l$c7$rul sta, i:a 0is 2ale' Era destul de bine ntre-inut nc de la nceput, dar mi place s depun munc Ai0ic' 2up $ 1reme a de1enit un s$i de h$bb+' Fri de c/te $ri a1eam d$u $re libere, n )ee%end sau altc/nd1a, mi:a A$rmat $biceiul s 1in aici 7i s trebluiesc' Qtiu eu, p$ate m:a ajutat s simt c pstre0 legtura cu tata' B A$st un $m A$arte bun, tata' #$ia s Aiu Aermier, dar c/nd i:am spus c m g/ndesc s intru n p$li-ie, m:a sus-inut p/n la capt' Qtii ce:a 0isU I2ac te apuci de agricultur cu suAletul nd$it, te iau la 7uturi n cur de diminea-a p/n seara' F s:ajungi s te sim-i ca un cat/r' Mama ta 7i cu mine nu te:am adus pe lumea asta ca s de1ii un cat/r'K V Ea ce prere a a1utU a ntrebat ?ac%' V Mama pr$1enea dintr:un 7ir lung de Aermieri, i:a rspuns 2ale' Era de prere c:mi 1$i da seama c a Ai un cat/r, n deAiniti1, nu e at/t de ru' C/nd a plecat dintre n$i, adic nainte cu patru ani de tata, se $bi7nuise cu g/ndul c sunt p$li-ist' Hai s ie7im pe u7a din buctrie 7i s aruncm $ pri1ire la paji7te, bineU Gn 1reme ce stteau aAar 7i aruncau pri1irea aceea, ?ac% l ntrebase ne 2ale c/t 1$ia pentru cas' 2ale, care a7teptase ntrebarea, sc0use cinci mii din minimum c/t el 7i Sarah cre0user 1re$dat c ar $b-ine pe ea' Pe cine pcleaU 2ale 1$ia ca ?ac% Sa)+er s cumpere casa n care crescuse : 1$ia
9!

ca ?ac% s l$cuiasc apr$ape de el mcar d$u sptm/ni pe an' Qi dac ?ac% nu $ cumpra, nu a1ea s:$ cumpere nimeni' V #$rbe7ti seri$sU ntrebase ?ac%' Mai ngr$0it dec/t ar Ai recun$scut, 2ale 0isese: V Mie mi se pare un t/rg cinstit' V Nu e cinstit pentru tine, rip$stase ?ac%' N:$ s te las s dai casa asta pe nimic numai pentru c:-i place de mine' 5idic pre-ul, sau plec' V 2aT 7tiu c 1$i, mahrii de la $ra7, 1 pricepe-i la neg$ciat' 4ine, s Aie cu trei mii mai mult' V Cinci, a 0is ?ac%' Sau am splat putina' V S:a Acut' 2ar mi Ar/ngi inima' V Sper ca asta s Aie ultima dat c/nd cumpr ce1a de la 1$i, n$r1egieni 0g/rie:br/n0 ce sunte-i, a 0is ?ac%' Ecuse tran0ac-ia de la distan-, trimi-/nd plata de la D'B', Ac/nd schimb de semnturi prin AaJ, Ar ip$tec, cu banii j$s, $chii la u7' Fricare ar Ai A$st trecutul lui ?ac% Sa)+er, 7i spusese 2ale, era mult mai a1ut dec/t $ricare alt $Ai-er de p$li-ie' 2up c/te1a sptm/ni, ?ac% reapruse n mijl$cul unei t$rnade aut$create, aranj/nd s Aie cuplat teleA$nul 7i ab$namentul la curent trecut pe numele lui, lu/nd cu el, dup t$ate aparen-ele, jumtate din maga0inul lui 5$+, tulind:$ la Brden 7i Da 5i1iere s:7i cumpere un n$u pat, lenjerie, tac/muri Qi 1esel, $ale 7i crati-e din Aier turnat 7i:un set de cu-ite Erench, un cupt$r cu micr$unde c$mpact 7i:un tele1i0$r uria7, 7i:un echipament audi$ turn a7a de luci$s, negru 7i superb c 2ale, care Ausese in1itat a un pahar, a7a ca ntre prieteni, 7i Acuse s$c$teala c trebuia s Ai c$stat mai mult dec/t salariul su anual' Pe l/ng astea, ?ac% mai Ausese multe alte lucruri, dintre care unele 2ale Ausese surprins s e ca puteau Ai cumprate din Erench Danding, Cisc$nsin' Da ce i:ar trebui cui1a un tirbu7$n numit CineMaster n 1al$are de 7ai0eci 7i cinci de d$lariU Cine era $mul sta 7i din ce Ael de Aamilie pr$1eneaU Fbser1ase $ pung purt/nd $ sigl necun$scut lui plin cu c$mpact: discuri : la pre-ul de cincispre0ece:7aispre0ece d$lari bucata, el a1ea sub $chi C2:uri n 1al$are de 1re$ d$u sute de d$lari' Frice altce1a ar Ai A$st ade1rat despre ?ac% Sa)+er, brbatul era cu siguran- un mare c$nsumat$r de mu0ic' Curi$s, 2ale s:a aplecat, a sc$s d$u carcase 7i:a pri1it imagini cu $ameni n general negri, n general cu instrumente lipite de bu0e sau 1/r/te n gur' CliAA$rd 4r$)n, Dester S$ung, T$mm+ Elanagan, Paul 2esm$nd'
9&

V N:am au0it nici$dat de $amenii 7tia, a 0is' Ce:i asta, ja00, nuU V Bi nimerit:$, a rspuns ?ac%' Te:a7 putea ruga s m aju-i s mut m$bila prin cas 7i s ag- tabl$uri, lucruri de Aelul sta, cam ntr:$ lun sau d$uU F s trimit nc$ace $ mul-ime de lucruri' V Fric/nd' F idee minunat nAl$rise n mintea lui 2ale' V Hei, trebuie s:-i Aac cun$7tin- cu unchiul meu Henr+P -i:e chiar 1ecin, l$cuie7te cam la cinci sute de metri mai nc$l$ pe drum' B A$st cst$rit cu mtu7a mea 5h$da, s$ra tatei, care a murit acum trei ani' Henr+ e:un s$i de encicl$pedie a mu0icii bi0are' ?ac% n:a prins alu0ia cum c ja00ul ar Ai bi0ar' P$ate c era' Gn $rice ca0, pr$babil c lui 2ale i suna bi0ar' V Nu credeam c Aermierii au destul timp s asculte mu0ic' 2ale a deschis gura 7i:a sc$s un r$p$t de r/s' V Henr+ nu:i Aermier' Henr+ e''' 5/njind, 2ale a ridicat m/inile cu palmele n sus 7i degetele r7chirate, 7i s:a uitat n g$l, cut/nd cu1/ntul p$tri1it' V E ntr:un Ael in ersul unui Aermier' C/nd te nt$rci, $ s:-i Aac cun$7tin- cu el' F s:-i plac la nebunie' Qase sptm/ni mai t/r0iu, ?ac% s:a nt$rs s nt/mpine Aurg$neta cel$r de la mutri 7i s le spun $amenil$r unde s pun m$bila 7i celelalte lucruri pe care le trimisese6 peste alte c/te1a 0ile, dup ce 7i despachetase maj$ritatea cutiil$r, i:a dat teleA$n lui 2ale 7i TIa ntrebat dac mai 1rea s:i dea $ m/n de ajut$r' Era $ra cinci ntr:$ 0i at/t de lent c T$m Dand ad$rmise la bir$u, iar 2ale a 1enit Ar a se $b$si mcar s:7i schimbe uniA$rma' Prima lui reac-ie, dup ce ?ac% i:a str/ns m/na 7i l:a in1itat nuntru, a A$st de 7$c pur' 2up ce:a Acut d$ar un singur pas dinc$l$ de prag, a ncremenit, incapabil s mai Aac 1re$ mi7care' Bu trecut d$u sau trei secunde p/n ce 7i:a dat seama c era un 7$c bun, un 7$c de plcere' #echea lui cas Ausese transA$rmat: era ca 7i c/nd ?ac% Sa)+er l pclise 7i deschisese Aamiliara u7 de intrare spre interi$rul unei cu t$tul alte case' Spa-iul din li1ing 7i p/n n buctrie nu semna del$c nici cu spa-iul pe care 7i:l amintea din c$pilrie, nici cu cel curat 7i sterp din trecutul recent' ?ac% dec$rase casa dintr:$ Aluturare de baghet, a7a i se prea, transA$rm/nd:$ astAel n ce1a ce abia dac 7tia cum s:i spun : $ 1il pe C$asta de B0ur, sun apartament din Par% B1enue' ,2ale nu Ausese
9

nici$dat la Ne) S$r% sau n sudul Eran-ei'. Bp$i l uimise c, n l$c s transA$rme 1echea cas n ce1a ce nu era, ?ac% pur 7i simplu 10use n ea mai mult dec/t reu7ise 2ale 1re$dat s 1ad' Canapelele 7i A$t$liile de piele, c$1$arele strlucit$are, mesele late 7i lmpile discrete 1eniser dintr: $ alt lume, dar se p$tri1eau perAect, de parc ar Ai A$st Acute special pentru casa aceasta' T$t ce 1edea l ademenea nuntru 7i:a desc$perit c se p$ate mi7ca din n$u' V Fau, a Acut' 2aT chiar c:am 1/ndut casa cui trebuia' V M bucur c:-i place, a 0is ?ac%' Trebuie s recun$sc c 7i mie mi place' Brat 7i mai bine dec/t m a7teptam' V Eu ce trebuie s AacU 2eja t$ate sunt la l$cul l$r' V F s ag-m ni7te tabl$uri, a 0is ?ac%' :poi $r s Aie t$ate la l$cul l$r' 2ale bnuia c se reAerea la p$rtrete de Aamilie' Nu n-elegea de ce :ar trebui cui1a ajut$r s agate c/te1a p$0e nrmate, dar dac ?ac% a1ea ne1$ie de asisten-a sa, i:$ 1a da' Pe deasupra, A$t$graAiile a1eau s:i spun destul de multe despre Aamilia lui ?ac%, care nc repre0enta un subiect de mare interes pentru el' T$tu7i, c/nd ?ac% Ia c$ndus la un teanc de l0i din lemn sprijinite de p$li-a din buctrie, 2ale a a1ut din n$u sen0a-ia c rm/ne Ar cu1inte, c a intrat ntr:$ lume necun$scut' D0ile Auseser Acute manual6 erau $biecte seri$ase c$nstruite s $Aere pr$tec-ie puternic, industrial' Lnele erau nalte de un metru jumtate:d$i metri 7i apr$ape la Ael de late' M$n7trii aceia nu c$n-ineau A$t$graAi cu mami 7i ta-i' Gnainte s le p$at deschide, el 7i cu ?ac% au trebuit s A$r-e0e c$l-urile 7i s desprind cuiele de pe margini' B A$st ne1$ie de:un eA$rt c$nsiderabil s ridice capacele' 2ale a regretat c n:a trecut pe acas d$ar c/t s:7i dea j$s uniA$rma, care era le$arc de sud$are pe c/nd el 7i ?ac% au sc$s din c$c$ni cinci $biecte dreptunghiulare grele, n1elite n straturi gr$ase de st$A' Qi mai erau nc multe l0i de desAcut' F $r mai t/r0iu, au dus l0ile g$ale n beci 7i s:au nt$rs s bea $ bere' Bp$i au tiat straturile de p/n0, sc$-/nd la i1eal tabl$uri 7i desene ntr:$ 1arietate de rame, inclusi1 c/te1a care artau ca 7i c/nd artistul le:ar Ai btut singur n cuie din sc/nduri de 7$pr$n' Tabl$urile lui ?ac% repre0entau $ categ$rie pe care 2ale $ c$nsidera n termeni 1agi drept Iart m$dernK' Nu pricepea ce semniAica-ie a1eau unele dintre lucrurile acelea, de7i chiar i plceau apr$ape t$ate, mai ales 1re$ d$u peisaje' Qtia c nu au0ise nici$dat de arti7ti, dar numele l$r, credea, ar Ai A$st recun$scute de genul de $ameni care l$cuiau n $ra7ele mari 7i Arec1entau mu0eele 7i galeriile'
9;

T$at acea art : t$ate imaginile acelea mari 7i mici aliniate acum pe p$deaua buctriei : l uluiau, nu t$ate n chip plcut' 3ntrase ntr:ade1r ntr:$ alt lume, 7i nu recun$7tea niciun reper din ea' Bp$i 7i:a amintit c el 7i ?ac% Sa)+er 1$r ag-a imaginile acelea pe pere-ii 1echii sale case printe7ti' 3mediat, $ cldur nea7teptat a inundat aceast n$-iune 7i:a umplut:$ p/n la reAu0' 2e ce s nu se mbine din c/nd n c/nd lumile n1ecinateU Qi aceast alt lume nu era $are lumea lui ?ac%U V 4ine, bine, a 0is el' Mi:ar plcea ca Henr+, unchiul de care:-i p$1esteamU Care l$cuie7te pu-in mai nc$l$ pe drumU Mi:ar plcea s 1ad 7i el chestiile astea' Henr+, el ar 7ti s le aprecie0e la ade1rata l$r 1al$are' V 2ar de ce n:ar putea s le 1adU F s:l in1it la mine' V Nu -i:am spusU a ntrebat 2ale' Henr+ e $rb' Tabl$urile au A$st ag-ate pe pere-ii din li1ing, pe cel de l/ng scri, de j$s p/n sus, n d$rmit$are' ?ac% a pus d$u imagini mici n baia de la etaj 7i:n micu-a baie de ser1iciu de la parter' Pe 2ale au nceput s:l d$ar bra-ele de la -inutul ramel$r c/t timp ?ac% nsemna l$curile unde trebuiau btute cuiele' 2up primele trei tabl$uri, 7i dduse j$s cra1ata 7i:7i sume-ise m/necile, 7i sim-ea transpira-ia cum i 7ir$ia din pr 7i:i curgea pe Aa-' Mulerul descheiat se Acuse le$arc' ?ac% Sa)+er muncise la Ael de greu sau mai greu ca el, dar arta ca 7i c/nd n:ar Ai Acut nimic mai ist$1it$r dec/t s se g/ndeasc la cin' V E7ti un Ael de c$lec-i$nar de art, nuU a ntrebat 2ale' Ri:a trebuit mult timp s str/ngi t$ate tabl$urile asteaU V Nu 7tiu destule ca s Aiu c$lec-i$nar, a 0is ?ac%' Tata a str/ns mare parte din t$ate astea n anii cinci0eci sau 7ai0eci' Qi mama a cumprat c/te1a, atunci c/nd 1edea ce1a ce:i st/rnea interesul' Cum ar Ai acel micuEairAield P$rter de ac$l$, cu 1eranda 7i pelu0a 7i Al$rile' Micu-ul EairAield P$rter, nume care 2ale bnuia c:i apar-inea pict$rului, i re-inuse aten-ia de:ndat ce el 7i ?ac% l sc$seser din lad' Ln tabl$u ca acela chiar c:l puteai ag-a n li1ing' Bpr$ape c puteai p7i ntr: un tabl$u ca acela' Ciudat era, g/ndea 2ale, c, dac:l ag-ai n li1ing, maj$ritatea cel$r care ar intra nici nu l:ar $bser1a' ?ac% spusese ce1a despre cum c e bucur$s s sc$at tabl$urile de la naAtalin' V 2eci, a 0is 2ale, pe astea )i le+au dat prin-iiU V De:am m$7tenit dup ce a murit mama, a rspuns ?ac%' Tata a murit c/nd eram mic'
9<

V F, Air:ar, scu0e, s:a ple$7tit 2ale, ie7ind brusc din lumea n care i in1itase d$mnul EairAield P$rter' Pr$babil c -i:a A$st greu s:-i pier0i tatl a7a de t/nr' Credea c ?ac% i $Aerise eJplica-ia aurei de distan- 7i i0$lare care Prea s:l n1luie mereu' Cu $ secund nainte ca ?ac% s apuce s rspund, 2ale 7i:a spus c asta era aiurea' Habar n:a1ea cum putea cine1a s ajung precum ?ac% Sa)+er' V Mda, a recun$scut ?ac%' 2in Aericire, mama era 7i mai re0istent' 2ale a apucat $ca0ia asta cu ambele m/ini' V Cu ce se $cupau ai tiU Bi crescut n CaliA$rniaU V M:am nscut 7i am crescut n D$s Bngeles, s:a c$nAesat ?ac%' Prin-ii mei lucrau n industria de di1ertisment, dar s nu:i judeci aspru pentru asta' Bu A$st ni7te $ameni de$sebi-i' ?ac% nu l:a in1itat s rm/n la cin : asta l:a uimit pe 2ale' Gntr:$ $r 7i jumtate, c/t le:a mai luat s agate restul tabl$uril$r, ?ac% Sa)+er 7i:a pstrat aerul de prietenie 7i bun disp$0i-ie, ns 2ale, care nu era degeaba p$li-ist, a sim-it ce1a e1a0i1 7i implacabil n aAabilitatea prietenului su: $ u7 se ntredeschisese pu-in, ap$i se tr/ntise' EJpresia I$ameni de$sebi-iK i plasase pe prin-ii lui ?ac% n aAara discu-iei' C/nd au mai Acut pau0 de:$ bere, 2ale a $bser1at l/ng cupt$rul cu micr$unde d$u plase de la $ bcnie din Centralia' Pe atunci era apr$ape $ra $pt, cu cel pu-in d$u $re trecut de 1remea cinei n districtul Erench' ?ac% ar Ai putut bnui pe bun dreptate c 2ale m/ncase, dac uniA$rma de pe el n:ar Ai A$st d$1ada clar a c$ntrariului' 3:a aruncat lui ?ac% ntr:$ d$ar $ ntrebare despre cel mai greu ca0 pe care l:a re0$l1at 1re$dat 7i s:a dus la tejghea' #/rAurile r$7ii ca de marmur a d$u Aleici de mu7chi de 1ac ie7eau din punga cea mai apr$piat' St$macul su a emis un 1aier re1erberant' ?ac% a ign$rat 0g$m$tul 7i:a 0is: V Ca0ul lui Th$rnberg Kinderling a A$st din t$ate pri1in-ele ca $rice alt ca0 din D'B' Mi:a prins cu ade1rat bine ajut$rul tu' 2ale a priceput imediat' Gnc $ u7 ncuiat' Bceasta reAu0ase s se deschid 7i numai c/t s 1/ri un Air de pr' Bici nu a1ea s aAle nimic din trecut6 trecutul Ausese btut n sc/nduri' Qi:au terminat berile 7i:au ag-at ultimele tabl$uri' Gn urmt$arele c/te1a $re, au discutat despre $ sut de lucruri, dar mereu ntre limitele pe care le stabilise ?ac% Sa)+er' 2ale era c$n1ins c ntrebarea sa despre
9>

prin-ii lui ?ac% scurtase durata serii, dar de ce s Ai A$st a7aU Ce ascundea $mulU Qi de cine se ascundeaU 2up ce 7i:au terminat treaba, ?ac% i:a mul-umit cu cldur 7i l:a c$ndus aAar la ma7in, rete0/nd astAel $rice speran- a unei r0g/ndiri de ultim m$ment, Ca0 nchis, j$c terminat, trage:-i Aerm$arul, A$l$sind cu1intele nemu: rit$rului Me$rge 5athbun' Gn 1reme ce stteau n ntunericul nmiresmat sub mili$anele de stele spu0ite pe cer, ?ac% a suspinat de plcere 7i:a 0is: V Sper c 7tii c/t -i sunt de recun$sct$r' Sincer, mi pare ru c trebuie s m nt$rc la D'B' Hit'+te c/t de Arum$s e t$tulP Gnt$rc/ndu:se n Erench Danding, ale lui Aiind singurele Aaruri c/t e de lung But$strada 8;, 2ale s:a ntrebat dac prin-ii lui ?ac% Auseser implica-i n cine 7tie ce parte a lumii di1ertismentului care:l st/njenea pe Aiul l$r, cum ar Ai p$rn$graAia' P$ate c tata regi0a pelicule seJ+, iar mama juca n ele' Famenii care Aceau Ailme p$rc$ase pr$babil c nt$rceau banii cu l$pata, mai ales dac Aceau t$tul n Aamilie' Gnainte ca ceasul de %il$metraj s mai biAe0e $ sut de metri parcur7i, amintirea micu-ului EairAield P$rter i Acu satisAac-ia pulbere' Nici:$ Aemeie care:7i c/7tiga eJisten-a Ac/nd seJ n Aa-a camerei de luat 1ederi cu strini n:ar da at/-ia bani pe:un tabl$u ca acela' Haide-i s intrm n buctria lui ?ac% Sa)+er' Herald+ul de diminea- 0ace desAcut pe mas6 $ tigaie neagr str$pit recent cu ulei Pam st deasupra unui cerc de Alcri albastre iscate din $chiul st/ng din Aa- al araga0ului' Ln brbat nalt, 01elt, cu aer distrat, mbrcat ntr:un tric$u LSC, jean7i 7i 7lapi italiene7ti de cul$area melasei bate cu telul c/te1a $u crude ntr:un b$l de $-el in$Jidabil' Lit/ndu:ne la el cum se ncrunt n g$l cu $chii a-inti-i mult deasupra b$lului strlucit$r, $bser1m c Arumu7elul biat de d$ispre0ece ani pe care l:am 10ut ultima dat ntr:$ camer de la etajul al treilea al unui h$tel prsit din Ne) Hampshire a de1enit un brbat ale crui trsturi Arum$ase c$ntribuie d$ar A$arte pu-in a ceea ce:l Aace interesant' Cci Aaptul c ?ac% Sa)+er este interesant se 1ede din prima clip' P/n 7i c/nd cine 7tie ce grij luntric l Aace Arustrat, cine 7tie ce enigm', am putea spune 10/nd acea ncruntare c$ntemplati1, ?ac% Sa)+er nu p$ate s nu radie0e $ aut$ritate persuasi1' Numai uit/ndu:te la el, 7tii c e una dintre acele pers$ane la care ceilal-i apelea0 atunci c/nd se simt nedrept-i-i, amenin-a-i sau 0drnici-i de s$art' 3nteligen-a, tria de caracter 7i
9@

demnitatea i:au m$delat at/t de pr$Aund pr$Ailul trsturil$r, nc/t Aarmecul l$r este irele1ant pentru semniAica-ia pe care $ p$art' Fmul acesta nu st nici$dat s se admire n $glinda : 1anitatea nu j$ac niciun r$l n caracterul su' Este abs$lut l$gic c a A$st un agent n plin ascensiune n cadrul departamentului de p$li-ie din D$s Bngeles, c d$sarul i ddea pe dinaAar de rec$mandri 7i c a A$st ales pentru mai multe pr$grame 7i cursuri de instruire sp$ns$ri0ate de E43 7i menite s ajute la perAec-i$narea agen-il$r cu p$ten-ial' ,C/-i1a dintre c$legii 7i superi$rii lui ?ac% au ajuns n secret la c$nclu0ia c, n jurul 1/rstei de patru0eci de ani, 1a ajunge inspect$r general ntr:un $ra7 precum San 2ieg$ sau Seattle, iar dup al-i 0ece:cincispre0ece ani, dac t$tul mergea bine, 1a Aace pasul urmt$r spre San Erancisc$ sau Ne) S$r%'. Mai i0bit$r este Aaptul c 1/rsta lui ?ac% nu pare a Ai mai rele1ant ca Aarmecul su pers$nal: are aerul cui1a care a trit multe alte 1ie-i nainte de aceasta, c a trecut prin l$curi 7i c a 10ut lucruri ce dep7esc $ri0$ntul maj$rit-ii cel$rlal-i $ameni' Nu:i de mirare c 2ale Milberts$n l admir6 nu:i de mirare c 2ale 7i d$re7te cu ard$are asisten-a lui ?ac%' Gn l$cul lui, 7i el 7i:ar d$ri:$, ns nici n$i n:am a1ea mai mult n$r$c ca el' Fmul acesta s+a pensionat, a ie7it din j$c, scu0e, mare pcat 7i t$ate alea, dar $muT trebe s bat $ule atunci c/nd 1rea s mn/nce $mlet, dup cum i:a spus ?$hn Ca+ne lui 2ean Martin n Rio Bra o3 V Q:a7a cum 0isu:mi:a mmuca, r$ste7te ?ac% cu 1$ce tare pentru pr$priile:i urechi, mi:a 0is: IS$nn+ bieteK, a 0is, Ic/nT 2ucele orbea, tat lumea asculta, chiar 7:atunci c/nd le 0icea de:nghe-au apeleK, da, t$cm:a7a, aieste:s cu1intele iei ieg0acte, ieg0act cum mi le:$ 0is ea mie' 2up $ jumtate de secund, adaug: V Gn diminea-a aia Arum$as n 4e1erl+ Hills' Qi:n cele din urm se c$ncentrea0 la ceea ce Aace' Ce:a1em aici e:un $m impresi$nant de singur' Singurtatea i:e t$1ar7 lui ?ac% Sa)+er de at/t de mult timp nc/t $ ia de:a gataa ns ceea ce nu reu7e7ti s repari n cele din urm se transA$rm:$ tapet, ne:am n-elesU F grmad de lucruri, cum ar Ai parali0ia cerebral 7i b$ala D$u Mehrig, ca s amintim d$ar d$u, sunt mai rele ca singurtatea' Singurtatea Aace d$ar parte din pr$gram, at/ta t$t' P/n 7i 2ale a $bser1at aspectul acesta al caracterului prietenului su 7i n p$Aida numer$asel$r sale calit-i, 7eAul n$stru de p$li-ie nu p$ate trece drept $ Aiin- uman de$sebit de ptrun0t$are'
9"

?ac% arunc $ pri1ire la ceasul de deasupra araga0ului 7i 1ede c mai are patru0eci 7i cinci de minute nainte s trebuiasc s mearg n Erench Danding 7i s:l ia pe Henr+ De+den la terminarea turei sale' Bsta:i bine6 are timp berechet, nu se pierde cu Airea, g/nd al crui subteJt este: /otu+i 7n ordine "i eu n+am nici+o problem', mul)umesc *oarte mult de interes3 2iminea-, c/nd s:a tre0it, $ 1$ce mic i:a rsunat n cap anun-/nd: Sunt un )opilist3 4a nici 1$rb, a g/ndit 7i i:a spus 1$cii s:l lase n pace' #$cea micu- se putea duce la dracuT' El renun-ase la meseria aia, nu 1$ia s mai aud de crime''' 333luminile unui carusel re*lectate pe tig a cheal' a unui negru care $ace mort pe cheiul Santa &onica333 Nu' Nu ncepe cu asta' Nu''' pur 7i simplu n:$ Aace, 7i cu asta basta' ?ac% $ricum n:ar Ai trebuit s se aAle n Santa M$nica' Santa M$nica a1ea -$pili7tii ei' 2in c/te 7tia el, erau $ aduntur bunicic de bie-i, de7i p$ate nu se ridicau la nl-imea standardului stabilit de geniul acela, de asul la care era cel mai t/nr l$c$tenent din cadrul 2i1i0iei Fmucideri din D$s Bngeles, adic el nsu7i' Singurul m$ti1 pentru care geniul 7i asul se aAlase prin pr-ile l$r era recenta despr-ire de eJtrem de simpatica, sau cel pu-in relati1 simpatica, d$mni7$ar 4r$$%e Mreer din Malibu, $ scenarist bine c$tat n genul pe care:l practica, adic al c$mediei r$mantice(de a1entur, dar 7i $ Pers$an de:$ iste-ime, perspicacitate 7i Aarmec Ai0ic remarcabile, 7i, n 1reme ce g$nea spre cas de:a lungul Arum$asei p$r-iuni a But$str0ii PaciAic C$ast de dinaintea ie7irii spre cani$nul Malibu, a c0ut Prad unui necaracteristic m$ment de triste-e' Da c/te1a secunde dup ce:a c$tit pe CaliA$rnia ncline ctre Santa M$nica, a 10ut inelul strlucit$r al r$-ii Eerris n1/rtindu:se deasupra 7iraguril$r de lumini 7i:a mul-imii pline de 1ia- de pe chei' Scena aceea i:a generat $ em$-ie u7$ar, sau $ slbiciune em$-i$nant' Sub imperiul m$mentului, a parcat ma7ina 7i:a mers pe j$s spre marea de lumini care strluceau puternic n ntuneric' Lltima $ar c/nd 1i0itase cheiul din Santa M$nica, Ausese un bie-el de 7ase ani agitat care $ trgea de m/n pe Dil+ Ca1anaugh Sa)+er ca un c/ine care se 0bate n les' Ce s:a nt/mplat a A$st un accident' B A$st prea lipsit de sens ca s se cheme c$inciden-' C$inciden-a aduce la$lalt d$u elemente p/n atunci
99

Ar legtur ntre ele ale unei p$1e7ti mai mari' Bici nu se lega nimic 7i nu eJista nici:$ p$1este mai mare' Bjunse la intrarea mp$d$bit a cheiului 7i $bser1 c, t$tu7i, r$ata Eerris nu se n1/rtea' 2easupra g$nd$lel$r g$ale at/rna un cerc de lumini statice' Pre- de:$ clip, uria7a ma7inrie semna cu un in1adat$r eJtraterestru, inteligent deghi0at 7i a7tept/ndu:7i timpul s p$at Aace maJimum de pagube' ?ac% apr$ape c:l au0ea cum t$arce' :"a+i, g/ndi, o roat' Berris male*ic' + re ino+)i 7n *ire3 2"ti mai a*ectat dec4t ai rea s' recuno"ti3 Bp$i c$b$r pri1irea nap$i la scena dinaintea sa 7i $bser1 n sA/r7it c Aante0ia sa cu cheiul ascunsese un ru real, de1enit mult prea Aamiliar din cau0a pr$Aesiei sale' 2duse peste $ anchet criminalistic aAlat n primele Aa0e' Lnele dintre luminile strlucit$are pe care le 10use erau emise nu de r$ata Eerris, ci de gir$Aarurile ma7inil$r de patrul ale P$li-iei Santa M$nica' Mai departe pe chei, patru $Ai-eri n uniA$rm mpiedicau $ mul-ime de ci1ili s treac de cercul de siguran- marcat cu band galben n jurul unui carusel puternic luminat' ?ac% 7i spuse s lase t$tul balt' Nu a1ea ce cuta ac$l$' Pe deasupra, caruselul i tre0ea un sentiment nedeslu7it, $ gam ntreag de sentimente del$c bine:1enite' Caruselul era mai nAi$rt$r dec/t r$ata Eerris $prit' Caruselele l speriaser nt$tdeauna, nu:i a7aU Cai pitici 1$psi-i ncremeni-i l$cului cu din-ii de0g$li-i 7i cu st/lpi de $-el nAip-i n mruntaie : %itsch sadic' (ntoarce spatele, 7i 0ise' /e+a p'r'sit iubita "i ai o dispo$i)ie de+ plorabil'3 54t despre carusele333 C$b$r/rea brusc a unei c$rtine mentale de plumb puse capt discu-iei despre carusele' Sim-indu:se parc ndemnat dinluntru, ?ac% p7i pe chei 7i ncepu s nainte0e prin mul-ime' Era pe jumtate c$n7tient c Acea cel mai nepr$Aesi$nal lucru din cariera sa' C/nd ajunse n Aa-a $amenil$r aduna-i ac$l$, trecu pe sub banda galben aplec/ndu:se de spate 7i 7i art insigna unui p$li-ist cu Aa- de -/nc care ncerc s:l trimit n spate' Lnde1a n apr$piere, un chitarist ncepu s c/nte $ pies blues pe care ?ac% apr$ape c:$ recun$scu6 titlul ei 7i cr$i drum la supraAa-a min-ii sale, dup care ie7i aAar din ra0a c$n7tiin-ei sale' P$li-istul c$pil i arunc $ pri1ire nedumerit 7i se duse s se c$nsulte cu unul dintre detecti1ii care stteau l/ng $ siluet lung la care ?ac% nu se
98

prea sim-ea capabil s se uite atunci' Mu0ica l supra' Gl supra A$arte tare' 2e Aapt, l sc$tea din min-i' 3ritarea sa era mult prea mare n c$mpara-ie cu cau0a ei, dar ce idi$t credea c agen-ii de la $mucideri a1eau ne1$ie de ac$mpaniament mu0icalU Ln cal 1$psit ridicat pe pici$arele din Aa-, mpietrit n lumina crud' Dui ?ac% i se crispa st$macul 7i, ad/nc n piept, ce1a cr/ncen 7i insistent, ce1a ce cu niciun pre- nu trebuia numit, se AleJi$n 7i arunc bra-ele n lturi' Sau 7i ntinse aripile' Bcel ce1a teribil 7i d$rea s ias la lumin 7i s se Aac 7tiut' Pentru scurt timp, ?ac% se temu c 1a trebui s 1$mite' C/nd trecu aceast sen0a-ie, a1u parte de un m$ment de:$ claritate suprt$are' 2e bun 1$ie 7i nesilit de nimeni, p7ise pe terit$riul nebuniei, iar acum era nebun' BltAel nu se putea spune' Spre el mr7luia, cu $ eJpresie minunat c$mbinat de nencredere 7i Aurie, un detecti1 pe nume Bngel$ De$ne, naintea transAerului su Aulger la Santa M$nica un c$leg de:al lui ?ac% cun$scut pentru apetitul su ne$st$it, nclinat spre 1i$len- 7i c$rup-ie, dispre- Aa- de ci1ili indiAerent de cul$are, ras, credin- sau statut s$cial, 7i, s Aim sinceri, curajul 7i eJtrema sa l$ialitate Aa- de t$-i $Ai-erii de p$li-ie care respectau regulile j$cului 7i lucrau n bran7a lui, ceea ce nsemna c se dedau la $rice nu:i putea nAunda' 2ispre-ul lui Bngel$ De$ne Aa- de ?ac% Sa)+er, care nu respectase regulile j$cului, i egalase in1idia pentru succesul acestuia din urm' Gn c/te1a secunde, tr$gl$ditul sta a1ea s:i suAle:n nas' Gn l$c s:ncerce s gseasc $ cale de:a se eJplica tr$gl$ditului, el abera despre carusele 7i chitari7ti, pun/nd n $rdine amnuntele nnebunirii' Nu a1ea cum s se eJplice' EJplica-ia era imp$sibil' Ne1$ia luntric ce:l mpinsese n p$stura aceasta c$ntinua s se Aac sim-it, ns ?ac% nici c i:ar Ai putut 1$rbi lui Bngel$ De$ne despre ne1$i luntrice' Qi nici nu i:ar Ai putut $Aeri $ eJplica-ie ra-i$nal cpitanului, n ca0 c De$ne depunea pl/ngere' P'i, e$i tu, a *ost ca "i c4nd m+ar *i 7mpins cine a de la spate, de parc' s+ar *i a*lat alt' persoan' la c4rm'333 Primele cu1inte care ie7ir pe gura spurcat a lui Bngel$ De$ne l sal1ar de la de0astru' INu:mi spune c:ai 1enit aici cu bun 7tiin-, pu-$i ambi-i$s ce e7ti'K F carier piratereasc precum a lui De$ne l eJpunea ine1itabil pe pirat la peric$lul unei anchete $Aiciale' Ln salt strategic la un departament dintr: un $ra7 1ecin nu te Aerea prea mult de spturile arhe$l$gice sub ac$perire
8!

pe care p$li-ia le Acea n d$sare 7i reputa-ii atunci c/nd presa nu:-i ddea de ales' F dat la 0ece sau d$u0eci de ani, bine:inten-i$na-ii, c$ntestat$rii, p/r/ci$7ii, turnt$rii, ci1ilii irita-i 7i p$li-i7tii prea pr$7ti s accepte regulile bine trasate ale j$cului 7i uneau A$r-ele, 1/rau $ b$mb n curul presei 7i p$rneau $ $rgie cu bi de s/nge' Paran$ia radical a lui De$ne, alimentat de sentimentul su de 1in$1-ie, i sugerase imediat ideea c geniul de la $mucideri din D'B' ar 1rea s:7i adjudece merite suplimentare' B7a cum pre10use ?ac%, suspiciunile lui De$ne sp$rir c/nd u spuse c Ausese atras ac$l$ ca $ insect de lumina becului' 2e:ac$rd, s:a 7nt4mplat s dai peste ancheta mea' 4ine' Bcum ascult: m' 2ac n urmt$arele 7ase luni, ba nu, dac 1re$dat se+nt4mpl' s:-i aud numele ntr:un c$nteJt care nu:mi place, $ s te pi7i printr:un tub t$t restul 1ie-ii tale' Bcum car:te dracului de aici 7i las:m s:mi Aac meseria'K IBm 7ters:$, Bngel$'K Partenerul lui De$ne p$rni din cealalt parte a cheiului strlucind de lumin' De$ne Acu $ grimas 7i:i Acu semn s se duc nap$i' Er inten-ie, Ar s se g/ndeasc la asta, ?ac% 7i ls $chii s alunece pe l/ng detecti1 7i:n j$s la cada1rul din Aa-a caruselului' Mult mai cu putere dec/t prima dat, creatura Aer$ce din mijl$cul pieptului su se AleJi$n, se desA7ur 7i:7i ntinse aripile, bra-ele, ghearele, $rice ar Ai A$st, 7i cu ajut$rul unei gr$0a1e $pintiri ncerc s rup h-urile' Bripile, bra-ele, ghearele 0dr$bir plm/nii lui ?ac%' Cle7ti hid$7i i se mpr7tiar n st$mac' EJist $ Aapt pe care un detecti1 de $mucideri, mai ales un l$c$tenent de $mucideri, nu trebuie s:$ c$mit nici$dat, iar aceea este urmt$area: pus n Aa-a unui c$rp nensuAle-it, nu trebuie s 1$mite' ?ac% se lupt s rm/n de partea respectabil a 3nter0isului' 4ila i arse g/tlejul 7i el nchise $chii' F c$nstela-ie de puncte sclipit$are i apru Aulgurant n d$sul ple$apel$r' Creatura, nAlcrat 7i respingt$are, se 0btu n 0ga0uri' ,umini re*lectate pe scalpul unui om negru "i chel care $ace mort l4ng' un carusel333 Nu tu' Nu, nu tu' 4ate c/t 1rei, dar nu p$-i s intri' Bripile, bra-ele, ghearele se retraser6 creatura se mic7$r, de1enind $ Ar/m inacti1' 5eu7ind s e1ite Eapta 3nter0is, ?ac% desc$peri c p$ate deschide $chii' Habar nu a1ea c/t timp trecuse' Eruntea 0b/rcit a lui Bngel$ De$ne, $chii si ntunec$7i 7i gura carni1$r aprur n c/mpul
8&

1i0ual 7i, de la $ distan- de cincispre0ece centimetri, $cupau t$t spa-iul disp$nibil' ICe Aacem aiciU Ne re1i0uim situa-iaUK ZMi:a7 d$ri ca idi$tul la s:7i pun chitara nap$i n cutie'K Qi:aceea a A$st una dintre cele mai ciudate turnuri ale serii' IChitarU N:aud nici:$ chitar'K Nici eu, 7i ddu seama ?ac%' F pers$an ntreag la mine n:ar ncerca $are s:7i sc$at din cap un asemenea epis$dU S arunce gun$iul sta peste b$rdU Nu puteai *ace nimic cu el, nu:l puteai A$l$si, 7i:atunci de ce s:l mai -iiU 3ncidentul de pe chei nu nsemna nimic' Nu se lega cu nimic altce1a dec/t cu sine nsu7i 7i nu ducea nicieri' Era de:a dreptul irele1ant, c nu a1usese nici:$ rele1an-' 2up ce iubita:i dduse papucii, ?ac% se pierduse cu Airea, suAerise $ abera-ie m$mentan 7i clcase nejustiAicat pe l$cul crimei ce apar-inea unei alte jurisdic-ii' Nu era altce1a dec/t $ gre7eal ru7in$as' Peste cinci0eci 7i 7ase de 0ile 7i unspre0ece $re, geniul s:a strecurat n bir$ul cpitanului, 7i:a pus pe mas insigna 7i pist$lul 7i 7i:a anun-at, spre t$tala surprindere a acestuia, imediata ie7ire la pensie' Ne7tiind abs$lut nimic despre c$nAruntarea cu detecti1ul De$ne pe cheiul Santa M$nica, cpitanul n:a ntrebat dac eJist 1re$ legtur ntre deci0ia l$c$tenentului su 7i un negru m$rt l/ng un carusel $prit6 dac ar Ai Acut:$, ?ac% i:ar Ai spus c e ridic$l' 6u 7ncepe cu asta, se sAtuie7te el, 7i se descurc de minune s nu nceap cu asta' Prime7te c/te1a scprri in1$luntare, nimic mai mult, instantanee ca de str$b$sc$p ale unui p$nei de lemn d/nd din c$pite, ale mutrei indispuse a lui Bngel$ De$ne, dar 7i ale unui alt lucru, $biectul care $cupa centrul $ricrei scene, cel care trebuie e1itat mai presus ca $rice''' Gn clipa c/nd apar aceste Aulgere imagistice, le trimite 7napoi3 Pare un eJerci-iu de magie' El Aace eJerci-ii de magie, magie bun' Qtie A$arte bine c aceste ispr1i cu g$nitul imaginil$r repre0int $ A$rm de aut$pr$tec-ie, iar dac m$ti1ele din spatele ne1$ii sale pentru aceast, magie pr$tect$are rm/n neclare, ne1$ia e:un m$ti1 suAicient' C/nd treT s:-i Aaci $mlet, treT s ba-i $ule, ca s citm acea aut$ritate suprem, 2ucele Ca+ne' ?ac% Sa)+er are mai multe pe cap dec/t irele1an-ele sugerate de:$ 1$ce care a r$stit n s$mn cu1/ntul Ip$li-istK n A$rma lui c$pilreasc'
8

Qi pe aceste pr$bleme 7i d$re7te s le p$at trimite 7napoi prin eJecu: tarea unui truc de magie, ns aAurisitele pr$bleme reAu0 s dispar6 i dau t/rc$ale ca un trib de 1iespi' Lna peste alta, nu se descurc at/t de bine, ?ac% al n$stru' Ms$ar timpul 7i se h$lbea0 la $u, care nu:i mai par t$cmai n regul, de7i n:ar putea spune de ce' Fule se $pun interpretrii' Fule sunt cele mai pu-in imp$rtante' Da periAeria c/mpului su 1i0ual, titlul de pe prima pagin din ,a Ri iere Herald pare s se ridice de pe A$aia tiprit 7i s pluteasc spre el' PESCB5LD GNCO GN D34E5TBTE GN''' Nu, ajunge6 se nt$arce c$mplet cu spatele, c$n1ins de ngr$0it$area idee c el nsu7i a pr$1$cat t$at treaba asta cu Pescarul' Cum ar Ai s Aie GN STBTEN 3SDBN2 sau GN 45FFKDSN, unde ade1ratul Blbert Eish, un de0aJat chinuit cum altul nu s:a mai 10ut, 7i:a gsit d$u dintre 1ictimeU Treburile astea l ngre-$7ea0' 2$i c$pii m$r-i, Aata Aamiliei Ereneau dat disprut 7i pr$babil m$art, pr-i ale c$rpului m/ncate, un lunatic care:l c$pia0 pe Blbert Eish''' 2ale a insistat s:l atace cu inA$rma-ii' Bmnuntele i:au intrat n minte ca $ inAec-ie' Cu c/t aAl mai multe : 7i pentru un $m care 1rea s rm/n neatins de e1enimente, ?ac% a aAlat uimit$r de multe lucruri :, cu at/t mai multe $tr1uri i plutesc prin s/nge, dist$rsi$n/ndu:i sim-urile' #enise n 1alea N$r)a+ Augind de:$ lume care se de1enise brusc nestat$rnic 7i elastic, parc licheAiindu:se sub presiunea termic' Gn ultima sa lun la D$s Bngeles, presiunea termic de1enise insup$rtabil' P$ten-iale lucruri gr$te7ti p/ndeau n spatele geamuril$r ntunecate 7i:n spa-iile dintre cldiri, amenin-/nd s prind A$rm' Gn 0ilele libere, sen0a-ia c 0$aiele apei de splat 1ase i ung plm/nii l Acea s icneasc dup aer 7i s se lupte cu grea-a, a7a c lucra Ar $prire, re0$l1/nd astAel mai multe ca0uri ca nici$dat' ,2iagn$sticul pe care 7i:l pusese singur era c:l aAecta munca pe care $ Acea, ns nu putem nicicum da 1ina pe cpitan c a A$st uluit aAl/nd de demisia geniului'. E1adase n ungherul sta ne7tiut din inima -rii, acest adp$st, acest rai la marginea unei paji7ti galbene, i0$lat de lumea amenin-rii 7i:a nebuniei, i0$lat la distan- de mai bine de trei0eci de %il$metri de Erench Danding, i0$lat la $ distan- bunicic p/n 7i de drumul 1ii N$r)a+' T$tu7i, straturile de i0$lare nu reu7iser s:7i ndeplineasc menirea' Ducrurile de care ncearc s scape c$lcie din n$u n jurul su, aici n A$rtrea-a sa' 2ac s:ar lsa prad Aante0iil$r eg$centrice, ar trebui s trag c$nclu0ia c
8;

lucruril$r de care a Augit le:au trebuit trei ani s:i ia urma 7i c, n cele din urm, l gsiser' Gn CaliA$rnia, rig$rile meseriei l c$ple7iser6 acum, tulburrile Cisc$nsinului de #est trebuie -inute la respect' Lne$ri, n$aptea t/r0iu, se tre0e7te cu ec$ul micu-ei 1$ci $tr1ite care se 1ait: !ata cu )opilia, nu mai reau, prea aproape, prea aproape3 Ce era prea apr$ape, la asta ?ac% Sa)+er reAu0 s caute rspuns6 ec$ul d$1ede7te c trebuie neaprat s e1ite $rice alt c$ntaminare' #e7ti rele pentru 2ale, $ 7tie bine, 7i regret de$p$tri1 neputin-a sa de: a ajuta la anchet 7i de a:7i eJplica reAu0ul prietenului su' Eundul lui 2ale e la btaie, nu ncape nd$ial n pri1in-a asta' E:un 7eA de p$li-ie bun, mult prea bun pentru Erench Danding, ns a judecat gre7it mi7crile p$litice 7i i: a lsat pe cei de la centru s:i ntind $ curs' Cu t$at aparen-a l$r de respect pentru aut$ritatea l$cal, detecti1ii 4r$)n 7i 4lac% se dduser la Aund, Acuser un pas n lateral 7i:i dduser 1$ie lui 2ale Milberts$n, care credea c ace7tia i Aac un Aa1$r, s:7i pun la-ul de g/t' Pcat, dar 2ale t$cmai a aAlat c st pe:un e7aA$d cu un sac negru tras peste cap' 2ac Pescarul mai $m$ar un singur c$pil''' Ei bine, ?ac% Sa)+er 7i trimite regretele sale cele mai pr$Aunde' Bcum nu p$ate Aace un mirac$l, scu0e' ?ac% are pe cap pr$bleme mai presante' Penele r$7ii, de pild' 2in:acelea mici' Penele micu-e 7i r$7ii l pre$cup mult mai mult pe ?ac%, 7i l:au pre$cupat, n p$Aida ncercril$r sale de:a le alunga prin magie, cu $ lun nainte s nceap crimele' Gntr:$ diminea-, pe c/nd ie7ea din d$rmit$r 7i p$rnea pe scri n j$s s:7i pregteasc micul dejun, $ singur pan r$7ie, una mai mic dec/t dege-elul unui bebelu7, a p'rut s pluteasc din ta1anul nclinat din capul scril$r' Gn urma ei, au mai 1enit spre el alte d$u sau trei' F bucat $1al de tencuial lat de cinci centimetri a p'rut s clipeasc 7i s se deschid ca un $chi, iar $chiul a eliberat $ jerb dens 7i gr$as de pene care s:au desprins din ta1an ca aruncate printr:un pai' F eJpl$0ie de pene, un uragan de pene, i:a c0ut peste piept, peste bra-ele ridicate, peste cap' 2ar asta''' Bsta nu s:a nt/mplat nici$dat' S:a nt/mplat altce1a, 7i:i luase un minut sau d$u s priceap ce' Ln neur$n nbdi$s a dat un rateu' Ln recept$r mental a nghi-it substan-a chimic nep$tri1it sau a nghi-it prea mult din substan-a care trebuia' C$mutat$arele care acti1au n$aptea c$nduct$arele de imagine au reac-i$nat
8<

la un semnal Aals 7i:au pr$dus un is 7n stare de eche3 #isul acesta a prut $ halucina-ie, ns halucina-ii a1eau be-i1ii cu creierul mbibat de alc$$l, dependen-ii de dr$guri 7i nebunii, mai ales schi0$Arenicii paran$ici, cu care ?ac% a1usese de:a Aace de multe $ri n cursul 1ie-ii sale de -$pilist' El nu se ncadra n niciuna dintre categ$riile acestea, nici mcar n ultima' Qtia sigur c nu era schi0$Aren:paran$ic sau $rice alt s$i de nebun' 2ac credeai c ?ac% Sa)+er era nebun, nebunul erai tu3 El are sut la sut ncredere ,sau cel pu-in n$u0eci 7i n$u la sut. n sntatea sa mental' 2e$arece nu suAer de halucina-ii, penele trebuie s:i Ai c0ut n cap ntr: un 1is cu $chii deschi7i' Singura alt eJplica-ie implic realitate, iar penele n:au a1ut nici:$ legtur cu realitatea' Ce Ael de lume ar Ai asta dac ni s:ar putea nt/mpla asemenea lucruriU Pe nepus mas, Me$rge 5athbun url: V M doare s spun asta, sincer m d$are, cci iubesc buna n$astr echip 4re), 7ti-i bine c:$ iubesc, dar 1in 1remuri c/nd iubirea trebuie s str/ng din din-i 7i s accepte $ realitate dureroasa : s lum ca eJemplu starea depl$rabil a arunct$ril$r n$7tri' 4ud Selig, $, aici Houston3 P$-i, rogu+te, s te nt$rci imediat pe pm/ntU Qi un orb ar putea arunca mai multe mingi 1alabile dec/t aduntura aia de TFDFMBC3, 5BTBR3 Q3 B3L53R3P 4unul 7i btr/nul Henr+' Henr+ l j$ac at/t de bine pe Me$rge 5athbun nc/t chiar i 1e0i petele de sud$are de la subsu$ri' Gns cea ai bun nsc$cire a lui Henr+ : dup prerea lui ?ac% : trebuie s e ntruchiparea aia n t$n cu 1remurile, degajat 7i inAluent a lui Henr+ Sha%e ,I7eicul, 7armul, 7$cul BrabieiK., care p$ate, dac are disp$0i-ia necesar, s:-i spun ce cul$are a1eau 7$setele lui Dester S$ung n 0iua c/nd a nregistrat Shoe Shine Bo@ 7i ,ad@ Be !ood 7i s descrie interi$rul a d$u du0ini de cluburi de ja00 Aaim$ase, dar maj$ritatea demult suc$mbate' 333"i 7nainte s' ne cu*und'm 7n *oarte r'coroasa, *oarte *rumoasa, *oarte simpatica mu$ic' "optit' 7ntr+o duminic' la #illage #anguard de Bill 2 ans /rio, ar trebui s' aducem un prinos de respect celui de+al treilea ochi, ochiul l'untric3 Haide)i s' onor'm ochiul l'untric, ochiul imagina)iei3 2 t4r$iu 7ntr+o dup'+amia$' 7ncins' de iulie 7n !reenMich #illage, 6eM Gork 5it@3 Pe Se enth : enue South inundat' de soare, intr'm la umbra marchi$ei de la #anguard, deschidem o u"' alb' "i 7naint'm de+a lungul unor sc'ri lungi "i 7nguste spre o pe"ter' subteran' 7nc'p'toare3 &u$ican)ii urc' pe scen'3 Bill 2 ans se a"a$' pe banca
8>

pianului "i 7nclin' din cap spre public3 Scott ,aBaro 7"i 7mbr')i"ea$' basul3 Paul &otian 7"i ridic' periu)ele3 2 ans las' capul 9os, 9os de tot, "i pune m4inile pe clape3 Pentru cei care au pri ilegiul s' se a*le acolo, nimic nu a mai *i ca 7nainte3 M+ E$$lish Heart de Bill 2 ans /rio, li e la #illage #anguard, pe 2N iunie 1OP13 2u sunt ga$da dumnea oastr', Henr@ Shake + "eicul, "armul, "ocul :rabiei3 N/mbind, ?ac% t$arn $ule btute n tigaie, le amestec de d$u $ri cu Aurculi-a 7i reduce pu-in Alacra araga0ului' Gi trece prin g/nd c a uitat s pun de caAea' 2uc:se' CaAeaua e ultimul lucru de care are ne1$ie6 p$ate bea suc de p$rt$cale' F pri1ire spre prjit$rul de p/ine i spune c a uitat 7i s prjeasc p/inea de diminea-' Chiar are ne1$ie de p/ine prjit, s Aie abs$lut necesar p/inea prjit' M/nde7te:te la unt, g/nde7te:te la buc-ile de c$lester$l care a7teapt s:-i nAunde arterele' Fmleta e:un risc destul de mare6 de Aapt, are sen0a-ia c a spart mult prea multe $u' Bcum ?ac% nu:7i mai amin:teste nici de ce:a 1rut s mn/nce $mlet' 5are$ri mn/nc $mlet' 2e Aapt, nclin s cumpere $u dintr:un sim- al dat$riei tre0it $ cele d$u 7iruri de ad/ncituri pentru $u din partea de sus a u7ii de la Arigider' 2ac $amenii n:ar trebui s cumpere $u, de ce erau d$tate Arigiderele cu sup$rt pentru $uU Strec$ar $ spatul pe sub marginile $mletei t$t mai tare, dar nc lichid, nclin tigaia s $ trimit ntr:$ parte, t$arn ciupercile 7i arpagicul, dup care rulea0 amestecul re0ultat' 4un' Brat bine' Patru0eci de minune 1$luptu$ase de libertate se ntind naintea sa' Gn ciuda tutur$r lucruril$r, pare s Aunc-i$ne0e destul de bine' C$ntr$lul nu repre0int $ pr$blem n ca0ul de Aa-' 2esAcut pe masa din buctrie, ,a Ri iere Herald i re-ine pri1irea' B uitat de 0iar' Niarul ns n:a uitat de el 7i:7i cere p$r-ia cu1enit de aten-ie' PESCB5LD GNCO GN D34E5TBTE GN 7i a7a mai departe' CE5CLD B5CT3C ar Ai Arum$s, dar nu, se apr$pie de mas 7i 1ede c Pescarul rm/ne cu ncp-/nare $ pr$blem l$cal' 2e sub titlu, numele lui Cendell Mreen sare 7i:i rm/ne n $chi ca $ pietricic' Cendell Mreen e:un para0it inteligent 7i $mnipre0ent, $ surs nentrerupt de iritare' 2up ce cite7te primele d$u paragraAe din artic$lul lui Mreen, ?ac% m$rmie 7i se l$1e7te cu m/na peste $chi' Sunt $rb, Aace-i:m arbitruP
8@

Cendell Mreen are ncrederea de sine a unui atlet:er$u de pr$1incie care n:a plecat nici$dat de acas' Gnalt, eJpansi1, cu un ciuA de pr r$7:bl$nd c/rli$n-at 7i:un p/ntece senat$rial, Mreen se plimb -an-$7 prin barurile, slile de judecat 7i tribunele publice din Da 5i1iere 7i c$munit-ile n1ecinate, mpr-ind din 7armul su sp$it' Cendell Mreen e:un rep$rter care 7tie s se p$arte ca atare, un jurnalist de m$d 1eche, marea p$d$ab a 0iarului Herald3 Cu $ca0ia primei l$r nt/lniri, marea p$d$ab i:a Acut lui ?ac% impresia unui A-arnic de m/na a treia 7i, de atunci nc$ace, n:a gsit nici un m$ti1 s:7i re1i0uiasc impresia' Cendell Mreen nu:i inspir ncredere' 2up prerea lui ?ac%, Aa-ada s$ciabil a rep$rterului ascunde $ capacitate limitat de n7elt$rie' Mreen e:un ludr$s p$0/nd n Aa-a unei $glin0i, ns un ludr$s 7iret, iar creaturile de genul sta ar Aace $rice ca s:7i ating sc$pul' 2up arestarea lui Th$rnberg Kinderling, Mreen i:a s$licitat un inter1iu' ?ac% l:a reAu0at, a7a cum a reAu0at 7i cele trei in1ita-ii care au urmat mutrii sale pe drumul 1ii N$r)a+' 5eAu0urile sale nu l:au mpiedicat pe rep$rter s nscene0e $ca0i$nale nt/lniri IaccidentaleK' Gn 0iua de dup desc$perirea c$rpului lui Bm+ St Pierre, ?ac% a ie7it dintr:$ cur-t$rie de pe Chase Street cu $ cutie de cm7i pr$aspt splate la subsu$ar, a dat s se ndrepte spre ma7in 7i:a sim-it $ m/n str/ng/ndu:i c$tul' B nt$rs capul 7i:a 0rit, c$nt$rsi$nat ntr:un r/njet de Aals nc/ntare, rumena masc public a lui Cendell Mreen' IHei, hei, H$ll+'K Ln sur/s aAectat de 7trengar' I #reau s' $ic, l$c$: tenente Sa)+er' M bucur c:am dat peste tine' Bici 7i aduci cm7ile la splatU Ducrea0 bineUK I2ac nu te deranjea0 nasturii rup-i'K I4un p$ant' E7ti un tip c$mic, l$c$tenente' Das:m s:-i 1/nd un p$nt' Splt$ria De 7ncredere, pe Third Street n Da 5i1iereU Sunt la nl-imea numelui' Nema rupt, nema stricat' 2ac 1rei s ai cm7ile splate ca la carte, du:te nt$tdeauna la un glbejit' Sam Dee, ncearc la el, l$c$tenente'K INu mai sunt l$c$tenent, Cendell' Spune:mi ?ac% sau d$mnul Sa)+er' Spune:mi 7i H$ll+)$$d, nu:mi pas' 3ar acum'''K S:a dus spre ma7in 7i Cendell Mreen l:a ns$-it' IPutem schimba c/te1a cu1inte, l$c$tenenteU Scu0e, ?ac%U QeAuT Milberts$n -i:e prieten apr$piat, 7tiu, dar ca0ul sta tragic''' $ Aeti-, din c/te
8"

se pare mutilat, $ribile lucruri''' nu ne:ai putea ajuta cu eJperien-a ta, s te implici, s ne $Aeri pri1ilegiul g/nduril$r taleUK I#rei s 7tii care sunt g/ndurile meleUK IFrice:mi p$-i spune, amice'K F rutate pur 7i iresp$nsabil l:a mpins pe ?ac% s:7i petreac bra-ul pe dup umerii lui Mreen 7i s 0ic: ICendell, btr/ne, 1e0i ce p$-i s aAli despre un tip pe nume Blbert Eish' S:a petrecut n anii d$u0eci'K IEishUK IE:i:s:h' 2intr:$ 1eche Aamilie pr$testant din Ne) S$r%' Ln ca0 stupeAiant' #e0i ce p$-i s aAli'K P/n n clipa aceea, ?ac% abia dac c$n7tienti0ase c:7i amintea atr$cit-ile c$mise de bi0arul d$mn Blbert Eish' Mcelari mai recen-i : Ted 4und+, ?$hn Ca+ne Mac+ 7i ?eAAre+ 2ahmer : l eclipsaser pe Blbert Eish, Ar a mai p$meni de eJ$ticul Edmund Emil Kemper al 333:lea, care, dup ce c$misese $pt crime, 7i decapitase mama, i a7e0ase capul pe p$li-a 7emineului 7i:l A$l$sise ca -int de dans' ,Gn chip de eJplica-ie, Edmund al 333:lea a 0is: IMi s:a prut un lucru p$tri1it'K. 7i t$tu7i, numele lui Blbert Eish, un eJemplar $bscur din trecut, ie7ise la supraAa-a min-ii sale 7i, c/nd l r$stise, ajunsese la urechea a1id a lui Cendell Mreen' Ce s:l Ai apucat1 Pi, asta era ntrebarea, nuU H$pa, $mleta' ?ac% n7Aac $ AarAurie din dulap, tac/muri dintr:un sertar, sare la araga0, $pre7te ga0ul 7i rst$arn amestecul am$rA n AarAurie' Se a7a0 7i deschide Herald+ul la pagina >, unde cite7te despre Mill+ Kub+ care apr$ape c/7tigase l$cul al treilea la marea Aa0 statal a c$ncursului de $rt$graAie' Mre7ise s scrie un singur cu1/nt: opopanaC3 EJact genul de 7tire pe care te a7tep-i s:$ cite7ti n 0iarul l$cal' 2ar, n $rice ca0, cum te p$-i a7tepta de la un c$pil s 7tie cum se scrie opopanaC1 ?ac% ia d$u sau trei guri din $mlet nainte ca straniul gust din gur s:i distrag aten-ia de la m$nstru$asa nedreptate de care a1usese parte Mill+ Kub+' Mustul ciudat seamn cu cel al gun$iului pe jumtate ars' Scuip m/ncarea 7i 1ede un g$g$l$i de terci cenu7iu 7i legume crude, pe jumtate mestecate' Partea nem/ncat a micului su dejun nu arat nici ea mai apetisant' Ce s:7i prjeasc $mleta6 a distrus:$ de:a dreptul' Das capul n pm/nt 7i b$mbne' 3ci 7i c$l$ prin c$rp e strbtut de:un tremur ca un Air de electricitate desAcut, care sc$ate sc/ntei ce:i ard g/tul, plm/nii, $rganele ce:au nceput brusc s:i pulse0e' >popanaC, 7i spune'
89

&' duc de r4p'3 5hiar aici "i+acum3 6u, uit' c+am $is asta3 S'lbaticul opopanaC m+a prins 7n gheare, m+a scuturat cu temutul opopanaC al labelor sale de opopanaC "i are de g4nd s' m' arunce 7n turbulentul R4u >popanaC, unde o s'+mi 7nt4lnesc opopanaCul3 V Ce mi se nt/mplU 0ice cu 1$ce tare' Sunetul acut al 1$cii sale l sperie' Dacrimi de $p$panaJ i n-eap $chii de $p$panaJ 7i el se ridic m$rmind de la $p$panaJ, arunc lturile la gun$i, clte7te AarAuria 7i se h$tr7te c a cam s$sit 1remea s pun lucrurile la punct pe aici' Mata cu $p$panaJii' T$at lumea gre7e7te' EJaminea0 u7a Arigiderului, ncerc/nd s:7i aminteasc dac mai are un $u sau d$u pe:ac$l$' Sigur c are: sunt cu grmada, n jur de n$u sau 0ece, apr$ape suAiciente s umple un r/nd al l$ca7uril$r speciale din partea de sus a u7ii' N:ar Ai putut s le strice pe t$ate6 n:$ luase at/t de mult pe artur' Str/nge u7a Arigiderului' Bbs$lut nep$Atit, 1i0iunea luminil$r reAlectate pe -easta ple7u1 a negrului' 6u tu3 Pers$ana creia i se adresea0 nu e ac$l$6 pers$ana creia i se adresea0 apr$ape c nici nu e $ pers$an n carne 7i $ase' 6u, nu, nu tu3 L7a se deschide sub presiunea degetel$r sale6 becul din Arigider luminea0 raAturile pline' ?ac% Sa)+er pri1e7te sup$rtul pentru $u' Pare s Aie g$l' F pri1ire mai atent sc$ate la i1eal, adp$stit n ultima sc$bitur de la captul primului r/nd, pre0en-a unui $biect mic sub A$rm de $u, c$l$rat ntr:$ nuan- palid 7i delicat de albastru: un albastru n$stalgic, bl/nd, apr$ape ntru t$tul p$sibil albastrul unui cer de 1ar a7a cum l:a 10ut ntr:$ dup:amia0 de1reme un bie-el care sttea ntins cu Aa-a n sus pe iarba din spatele unei Arum$ase pr$priet-i re0iden-iale de pe 5$Jbur+ 2ri1e n 4e1erl+ Hills, CaliA$rnia' Fricine de-ine aceast pr$prietate re0iden-ial, bie-a7, p$-i paria t$t ce ai pe:un singur lucru: lucrea0 n d$meniul di1ertismentului' ?ac% 7tie cum se nume7te nuan-a asta de albastru dat$rit unei atente cercetri a m$strel$r de cul$are Acut n t$1r7ia lui Claire E1inrude, d$ct$r n medicin, $nc$l$g simpatic 7i eAicient, n peri$ada c/nd plnuiau s re1$pseasc bungal$):ul pe care:l mpr-eau pe:atunci n H$ll+)$$d Hills' Claire, d$ct$ri-a E1inrude, alesese aceast cul$are pentru d$rmit$rul principal6 el, recent nt$rs de la un superimp$rtant 7i absurd de selecti1 curs
88

de instruire pentru A$r-ele speciale de p$li-ie la [uantic$, #irginia, 7i pr$aspt pr$m$1at la gradul de l$c$tenent, $ reAu0ase ca Aiind, hm, ei bine, p$ate pu-in prea rece' ?ac%, ai 10ut 1re$dat un $u de mcleandruU ntrebase d$ct$ri-a E1inrude' Bi idee c/t sunt de Arum$aseU Fchii cenu7ii ai d$ct$ri-ei E1inrude s:au mrit n 1reme ce se ntindea dup bisturiul su mental' ?ac% intr$duce d$u degete n sc$bitura pentru $u 7i ia dinuntru $biectul mic, sub A$rm de $u, de cul$area $ului de mcleandru' Ca s 1e0i, e chiar un $u de mcleandru' Lnul Ide:ade1rateleaK, A$l$sind eJprimarea d$ct$ri-ei Claire E1inrude, un $u de mcleandru sc$s din c$rpul unui mcleandru, numit une$ri 7i prih$r cu pieptul r$7u' B7a0 $ul n palma m/inii st/ngi' Bc$l$ rm/ne, $1alul sta albastru:pal de mrimea unui pecan' Capacitatea de g/ndire pare s:l Ai prsit' Ce dracuT a Acut, a cump'rat un $u de mcleandruU Gmi pare ru, nu, rela-ia asta nu merge, s: a 0is cu $p$panaJul, la maga0inul lui 5$+ nu se 1/nd $u de mcleandru, am u7chit:$ de aici' Gncet, rigid, sacadat ca un 0$mbi, ?ac% tra1ersea0 buctria 7i ajunge la chiu1et' Gntinde m/na st/ng deasupra scurgerii din mijl$cul chiu1etei 7i d drumul $ului de mcleandru, care cade direct n disp$0iti1ul de mcinat resturile alimentare, irecuperabil' M/na dreapt pune aparatul n mi7care, cu 0g$m$tele $bi7nuite' M/r, scr/7, har, un m$nstru se bucur de: $ gustric bun' 4rr' Cablul electric 1iu se cutremur n el, rsp/ndind sc/ntei n 1reme ce se 0bate, ns el a de1enit 0$mbi 7i abia dac bag de seam 7$curile luntrice' Lna peste alta, lu/nd t$tul n c$nsiderare, ceea ce ?ac% Sa)+er are cel mai mare cheA s Aac acum''' 0hen the red, red333"+ 2in cine 7tie ce m$ti1, nu 7i:a sunat mama de mult, mult timp' Nu:7i d seama de ce n:a Acut:$ 7i a cam s$sit 1remea s:$ Aac' Nu m mai mci cu mclendri ti' #$cea lui Dil+ Ca1anaugh Sa)+er, regina Ailmel$r de categ$rie 4, c/nd1a singurul su t$1ar7 ntr:$ camer de h$tel din Ne) Hampshire, $ camer plin de Aarmece, transcendent 7i rigur$s dat uitrii, e eJact 1$cea pe care ?ac% simte ne1$ia s:$ aud acum' Dil+ Ca1anaugh e singura pers$an din lume creia i p$ate 1$rbi despre ridic$la c$nAu0ie de
1? @nceputul piesei When the red, red robin comes bob, bob, bobbin' along , compus ;arry %oods (n 10"8 #i cntat de-a lun&ul timpului de mai muli cntrei cele)ri, printre care #i 4ouis Armstron&, Ain& .ros)y #i .larence %illiams (n tr ! &!!

care se 1ede n1luit' Gn p$Aida 1agii 7i ned$ritei c$n7tienti0ri a trecerii dinc$l$ de grani-ele ra-iunii pure 7i, prin urmare, aduc/nd 7i mai mult n discu-ie nesigura sa sntate mental, se duce la captul tejghelei, 7i ia teleA$nul m$bil 7i A$rmea0 numrul Arum$asei pr$priet-i re0iden-iale de pe 5$Jbur+ 2ri1e, 4e1erl+ Hills, CaliA$rnia' TeleA$nul din 1echea sa cas sun de cinci $ri, de 7ase $ri, de 7apte' 5idic un brbat 7i, ai $ 1$ce Auri$as, u7$r ame-it, dist$rsi$nat de s$mn, 0ice: V Kimberle+''' despre $rice ar Ai 1$rba''' pentru binele tu''' sper s Aie A$arte, A$arte imp$rtant' ?ac% apas but$nul r$7u 7i nchide teleA$nul' F, 2$amne, $, la naiba, $, Air:ar s Aie' E d$ar cinci n$aptea n 4e1erl+ Hills, sau Cest)$$d, sau Hanc$c% Par%, sau $riunde c$respunde acum numrul acela' B uitat c mama lui e m$art' F, la naiba, $, Air:ar s Aie, $, 2$amne, -i 1ine s cre0iU 2urerea sa, care se t$t ascu-ise n strAundul Aiin-ei sale, se ridic din n$u s:l njunghie, ca pentru nt/ia $ar, bang, AiJ n inim' Gn acela7i timp, ideea c p/n 7i pre- de:$ secund a putut uita c' mama lui e moarta i se pare, 2umne0eu 7tie de ce, ire0istibil 7i eJtrem de c$mic' C/t de ridic$l p$-i AiU ?$arda l:a l$1it peste ceaA 7i, Ar s 7tie dac 1a i0bucni n h$h$te de pl/ns sau n strigte sau n r/s, ?ac% simte un 1al scurt de ame-eal 7i se sprijin greu de tejghea' >r'tanie beat' de cap, 7i aminte7te cum spunea mama lui' Dil+ 1$rbea despre recent decedatul partener al rp$satului ei so) n 0ilele de dup ce c$ntabilii bnuit$ri desc$periser c partenerul, M$rgan Sl$at, 7i 1/r/se n pr$priile bu0unare trei ptrimi din 1enitul reali0at de numer$asele pr$priet-i im$biliare ale Airmei Sa)+er & Sl$at' Gn Aiecare an de la m$artea lui Phil Sa)+er ntr:un a7a:numit accident de 1/nt$are, Sl$at Aurase mili$ane de d$lari, multe mili$ane, de la Aamilia rp$satului su partener' Dil+ a direc-i$nat scurgerile nap$i pe canalele p$tri1ite 7i:a 1/ndut jumtate din c$mpanie n$il$r ei parteneri, garant/ndu:i n acela7i timp Aiului su $ c$l$sal re0er1 Ainanciar, Ar a mai p$meni de depunerea anual care pr$duce d$b/nda pe care Aunda-ia pri1at a lui ?ac% $ direc-i$nea0 spre cau0e n$bile' Dil+ l Acuse pe Sl$at n Aeluri 7i mai rele dec/t or'tanie beat' de cap, ns aceasta e sintagma pe care 1$cea ei i: $ r$ste7te n urechea luntric' 2emult, n mai, 7i spuse ?ac%, pr$babil c a dat peste $ul la de mcleandru ntr:$ plimbare pe paji7te, c/nd nu se g/ndea la nimic n m$d
&!&

special, 7i:l pusese n Arigider ca s nu se strice' Ca s:l pstre0e n siguran-' Pentru c, n deAiniti1, a1ea $ nuan- delicat de albastru, un albastru Arum$s, ca s:$ citm pe d$ct$ri-a E1inrude' Gl pstrase n siguran- at/t de mult, c uitase c$mplet de el' M$ti1 pentru care, 7i d el seama recun$sct$r, 1isul acela cu $chii deschi7i i artase 1i0iunea unei eJpl$0ii de pene r$7iiP T$tul se nt/mpl cu un temei, $ric/t de ascuns ar Ai acela6 detensi$nea0:te 7i relaJea0:te destul c/t s nu mai Aii $ $rtanie beat de cap, 7i temeiul s:ar putea s ias din ascun0t$are' ?ac% se apleac deasupra chiu1etei 7i, de dragul unei mpr$sptri luntrice 7i eJteri$are, 7i scuAund Aa-a n d$u cu7e pline de ap rece' Pentru m$ment, 7$cul eliberat$r alung micul dejun ruinat, teleA$nul ridic$l 7i Alash:urile de imagini c$r$0i1e' E timpul s:7i lege 7ireturile 7i s:$ ia din l$c' Gn d$u0eci 7i cinci de minute, cel mai bun prieten 7i singurul sAtuit$r al lui ?ac% 1a ie7i, nc$njurat de $bi7nuita:i aur a percep-iei multidirec-i$nal, pe u7a din Aa- a cldirii K2CL:BM din crmid ars 7i, duc/nd Alacra brichetei sale de aur la captul unei -igri, 1a nainta u7$r pe tr$tuar spre Peninsula 2ri1e' 2ac Percep-ia sa multidirec-i$nal i 1a da de 1este c:l a7teapt cami$neta lui ?ac% Sa)+er, Henr+ De+den 1a gsi Ar gre7 m/nerul 7i 1a urca aceasta dem$nstra-ie a calmului unui $rb e prea uluit$are ca s:$ rate0e' Qi nici n:$ ratea0, cci, n p$Aida diAicult-il$r de diminea-, care, de la nl-imea perspecti1ei mature 7i echilibrate $Aerite de drumul pe care:l parcurge prin nc/ntt$area natur slbatic, par la urma urmei tri1iale, cami$neta lui ?ac% $pre7te la captul Peninsula 2ri1e, l/ng tr$tuarul din Aa-a cldirii K2CL:BM, la 7apte cinci0eci 7i cinci, cu cinci minute bune nainte ca prietenul su s ias n lumina s$arelui p7ind tactic$s' Henr+ i 1a prinde bine: numai s'+l ad' pe Henr+ 1a Ai ca $ d$0 de A$rtiAiant suAletesc' Cu siguran-, ?ac% nu p$ate Ai primul brbat ,sau Aemeie. n ist$ria lumii care s:7i Ai pierdut pe m$ment Airea ntr:$ situa-ie stresant 7i s Ai uitat $arecum c mama lui ,sau a ei. a ie7it de pe scena cel$r 1ii 7i:a plecat spre $ sAer mai nalt' Murit$rii stresa-i se nt$rc n chip Airesc spre mamele l$r c/nd au ne1$ie de c$nA$rt 7i m/ng/iere' 3mpulsul este implantat c$diAicat n B2N' C/nd 1a au0i p$1estea, Henr+ 1a chic$ti 7i:l 1a sAtui s:7i trag mai bine peruca pe cap' 2ac se g/nde7te mai bine, de ce s nn$re0e cerul lui Henr+ cu $ p$1este at/t de absurdU Bcela7i lucru e 1alabil 7i pentru $ul de
&!

mcleandru, mai cu seam Aiindc nu i:a 1$rbit lui Henr+ despre 1isul su cu $chii deschi7i n care erupeau pene, 7i nu se simte n stare s se apuce acum s reia, inutil, p$1estea de la nceputul nceputului' Trie7te n pre0ent6 las trecutul s se ntind n m$rm/ntul lui6 -ine brbia sus 7i $c$le7te bl-ile de n$r$i' Nu:-i transA$rma prietenii n psih$terapeu-i' 2eschide radi$ul 7i apas but$nul pentru KCDB:EM, p$stul LC:Da 5i1iere, care:l g0duie7te de$p$tri1 pe 7$b$lanul de Cisc$nsin 7i pe Henr+ 7eicul, 7armul, 7$cul' Ceea ce rsun din diAu0$arele ascunse ale cabinei i Aace pielea de gin: Mlenn M$uld, $chiul luntric lumin$s deschis, Ac/nd $ dem$nstra-ie de 1irtu$0itate cu ce1a c$mpus de 4ach, nu: 7i ddea seama eJact ce' 2ar Mlenn M$uld, dar 4ach, cu siguran-' Lna dintre Partite, p$ate' Cu $ carcas de C2 ntr:$ m/n, Henr+ De+den iese cu pas -an-$7 pe u7a umil dintr:$ parte a cldirii p$stului de radi$, intr n lumina s$arelui 7i, Ar e0itare, ncepe alene drumul de:a lungul tr$tuarului din lespe0i de piatr, tlpile de cauciuc ale teni7il$r si din 1elur mar$:ci$c$lat l$1ind mijl$cul Aiecrei lespe0i, una dup alta' Henr+''' Henr+ este $ 1i0iune' Bst0i, $bser1 ?ac%, Henr+ e mbrcat ntr:un c$stum c$mplet de pr$prietar de pdure malaisian de tec, $ cma7 art$as Ar guler, bretele sc/nteiet$are 7i:$ plrie Aed$ra de pai cu b$rul nd$it a rmas:bun' 2ac ?ac% n:ar Ai A$st a7a bine:1enit n 1ia-a lui Henr+, n:ar Ai 7tiut c priceperea prietenului su de:a as$rta Ar cusur hainele depindea de eJtrema $rgani0are a uria7ului su dulap:camer stabilit cu mult timp n urm de 5h$da Milberts$n De+den, s$-ia deAunct a lui Henr+: 5h$da aranjase Aiecare artic$l al garder$bei s$-ului su pe se0$n, stil 7i cul$are' Pies cu pies, Henr+ mem$rase ntregul sistem' 2e7i $rb din na7tere, 7i prin urmare incapabil s Aac distinc-ia dintre nuan-ele care se as$rtea0 7i cele care nu, Henr+ nu gre7e7te nici$dat' Henr+ sc$ate din bu0unarul cm7ii $ brichet de aur 7i:un pachet galben de -igri Bmerican Spirit, aprinde una, sc$ate un n$r radiant luminat de s$are n cul$area laptelui 7i 7i c$ntinu naintarea neabtut de:a lungul lespe0il$r de piatr' Majusculele r$0 7i nclinate pe spate ale T5FS 3L4OQTE PB MB5S: BNNP 2BP scrise cu spra+ul peste anun-ul instalat pe pelu0a g$al sugerea0 c &. Tr$+ petrece mult timp ascult/nd K2CL:BM, 7i . c Mar+ann l iube7te 7i ea' 4ra1$ lui Tr$+, bra1$ lui Mar+ann' ?ac% aplaud
&!;

declara-iile de am$r, chiar 7i pe cele scrise cu spra+ul r$0, 7i le d$re7te iubi-il$r Aericire 7i n$r$c' Gi trece prin g/nd c, dac n etapa 1ie-ii n care se aAl s:ar putea spune c iube7te pe cine1a, pers$ana aceea ar trebui s Aie Henr+ De+den' Nu n sensul n care Tr$+ iub7te p Mar+ann, sau 1ice1ersa, ns l iub7te cu ade1rat, un lucru care n:a A$st nici$dat at/t de clar a7a cum este n clipa de Aa-' Henr+ p7e7te peste ultimele lespe0i 7i se apr$pie de b$rdur' Ln singur pas mare l aduce l/ng p$rtiera cami$netei6 str/nge m/na pe tija metalic ngr$pat n car$serie6 deschide p$rtiera, puse pici$rul sus pe prag 7i se strec$ar nuntru' Gnclin din cap, ciulind urechea dreapt la mu0ic' Dentilele ntunecate ale $chelaril$r si de a1iat$r sclipesc' V Cum p$-i Aace astaU ntreab ?ac%' 2e data asta te:a ajutat mu0ica, dar n:ai ne1$ie de mu0ic' V F p$t Aace pentru c sunt abs$lut Aen$Aantastic, 0ice Henr+' Bm n1-at cu1/ntul sta minunat de la internistul n$stru Aumt$r de marijuana, M$rris 5$sen, care mi l:a atribuit din t$t suAletul' M$rris m crede 2umne0eu, dar trebuie c are ce1a la mansard, pentru c 7i:a dat seama c Me$rge 5athbun 7i 7$b$lanul de Cisc$nsin sunt una 7i aceea7i pers$an' Sper s:7i -in ci$cuT pu7tiul' V Qi eu sper, 0ice ?ac%, dar n:$ s:-i permit s schimbi subiectul' Cum reu7e7ti nt$tdeauna s deschi0i p$rtiera din primaU Cum de gse7ti m/nerul Ar s dibui dup elU Henr+ suspin' V M/nerul singur mi spune unde este' E1ident' Eu nu trebuie dec/t s: l ascult' V M/nerul p$rtierei sc$ate un sunet1 V Nu ca radi$ul la tu ultraperA$rmant sau ca #aria)iunile !oldberg, nici 1$rb' Mai mult ca $ 1ibra-ie' Sunetul unui sunet' Sunetul din'untrul unui sunet' Nu:i a7a c 2aniel 4arenb$im e:un eJcelent pianistU Mam, ascult aici : Aiecare n$t are:$ alt cul$are' Te Aace s:-i 1in s:i sru-i capacul Stein)a+ului, c$pchila7' Gnchipuie:-i ce mu7chi are la m/ini' V Osta:i 4arenb$imU V Pi, cine altcine1a ar putea AiU Gncet, Henr+ nt$arce capul spre ?ac%' Ln 0/mbet iritant i ridica bu0ele la c$l-uri' V BaP n-eleg, da' 2in c/te te cun$sc, srman ign$rant, n-eleg c:-i imaginai c:l ascul-i pe Mlenn M$uld'
&!<

V 4a nu, rip$stea0 ?ac%' V Das gluma' V P$ate c un minut m:am ntrebat dac nu:i M$uld, dar''' V Nu, nu, nu' Nici mcar nu ncerca' Te trdea0 1$cea' Eiecare cu1/nt are $ nt$rstur pl/ngci$as6 e:a7a patetic' Ne nt$arcem n 1alea N$r)a+, sau ai de g/nd s stai aici 7i s c$ntinui s m min-iU #reau s:-i spun ce1a n drum spre cas' 5idic C2:ul' V Hai s:-i curmm chinurile' 2$mnul marijuana mi:a dat asta : 2irt+sperm c/nt $ pies 1eche de:a cel$r de la Supreme' Eu, unul, dispre)uiesc genul sta de lucru, dar s:ar putea s Aie perAect pentru 7$b$lanul de Cisc$nsin' Pune direct piesa a 7aptea' Pianistul nu mai seamn nici de departe cu Mlenn M$uld, iar mu0ica pare s:7i Ai redus ritmul la jumtate' ?ac% 7i curm chinurile 7i intr$duce C2:ul n Aanta de sub radi$' Bpas un but$n, ap$i nc unu' Cu un temp$ aiurit$r de rapid, scr/7netele un$r nebuni supu7i la t$rturi inimaginabile rbuAnesc din diAu0$are' ?ac% sri n sptarul scaunului, speriat' V 2umne0eule, Henr+, 0ice 7i se ntinde spre but$nul de 1$lum' V S nu:ndr0ne7ti s atingi but$nul la, l $pre7te Henr+' 2ac p$rcria asta nu:-i Aace urechile s s/ngere0e, nu:7i atinge -inta' Gn limbajul ja00:ului, IurechiK, ?ac% 7tie, repre0int capacitatea de:a au0i ce se nt/mpl n mu0ic n 1reme ce aceasta umple aerul' Ln mu0ician cu urechi bune mem$rea0 piesele 7i aranjamentele pe care i se cere s le c/nte, recun$a7te sau 7tie deja mi7carea arm$nic ce sublinia0 tema, 7i urmea0 transA$rmrile 7i nl$cuirile aduse acelui tipar de ctre c$legii si mu0icieni' C 7tie sau nu s citeasc n$tele scrise pe:un p$rtati1, un mu0ician cu urechi eCcelente n1a- mel$dii 7i aranjamente din prima clip c/nd le aude, prinde c$mpleJit-ile arm$nice cu ajut$rul unei intui-ii Ar cusur 7i identiAic imediat n$tele 7i cheile speciAice nregistrate de claJ$anele taJiuril$r, cl$p$-elele liAturil$r 7i mieunaturile pisicil$r' Famenii de Aelul acesta l$cuiesc ntr:$ lume deAinit de particularit-ile Aiecrui sunet n parte, iar Henr+ De+den se numr printre ei' Gn ceea ce:l pri1e7te pe ?ac%, urechile lui Henr+ sunt $limpiene, repre0int $ categ$rie pr$prie' Lrechile lui Henr+ au A$st cele care i:au $Aerit acces la marele su secret, r$lul pe care mama lui, Dil+ Ca1anaugh Sa)+er, IDil+ Ca1anaughK, l:a $cupat n 1ia-, 7i el e singura pers$an care l:a aAlat 1re$dat' Da scurt timp dup ce 2ale le:a Acut cun$7tin-, ?ac% 7i Henr+ De+den au nceput $
&!>

prietenie Aireasc, surprin0t$are pentru am/nd$i' Eiecare rspunsul la singurtatea celuilalt, au petrecut d$u sau trei seri pe sptm/n lu/nd cina mpreun, ascult/nd mu0ic 7i discut/nd despre $rice le 1enea n min-ile bine d$tate' Eie ?ac% 1enea cu ma7ina la casa eJcentric a lui Henr+, Aie l lua pe Henr+ 7i:l ducea la el' 2up apr$Jimati1 7ase sau 7apte luni, ?ac% a ntrebat dac prietenului su nu i:ar Aace plcere s:l asculte $ $r sau a7a ce1a cum cite7te cu 1$ce tare din cr-i agreate de am/nd$i' Henr+ a rspuns: Hodoronc+tronc, prietene, ce idee minunat'3 5e $ici dac' 7ncepem cu ni"te romane poli)iste s'rite de pe *iC1 Bu nceput cu Chester Himes 7i Charles CilleA$rd, au schimbat 1ite0a cu $ p$r-ie de r$mane c$ntemp$rane, au trecut ra0ant prin S'?' Perelman 7i ?ames Thurber, 7i s:au a1enturat plini de curaj n c$nace Aic-i$nale ridicate E$rd Mad$J E$rd 7i #ladimir Nab$%$1' ,Marcel Pr$ust e unde1a mai nc$l$, 7tiu bine, dar Pr$ust p$ate s a7tepte6 n m$mentul de Aa- sunt pe cale s urce la b$rdul 5asei umbrelorF3 Gntr:$ sear, dup ce ?ac% a terminat de citit p$r-ia pe 0iua aceea din Soldatul cel bun de E$rd, Henr+ 7i:a dres glasul 7i:a 0is: IBm aAlat de la 2ale c i:ai spus c prin-ii ti au lucrat n industria de di1ertisment' Gn sh$):business'K IB7a:i'K INu 1reau s Aiu indiscret, dar te deranjea0 dac:-i pun c/te1a ntrebriU 2ac ai cheA s rspun0i, spune d$ar da sau nu'K 2eja alarmat, ?ac% a 0is: I2espre ce:i 1$rba, Henr+UK I#reau s 1d dac am dreptate asupra unui lucru'K I4ine' Gntreab'K IMul-umesc' Prin-ii ti au lucrat n 0$ne diAerite ale industrieiU IHUK IB lucrat unul n partea administrati1 7i cellalt n aia creati1UK IHUK IMama ta a A$st actri-UK IGhK F actri- celebr, ntr:un Ael' N:a primit nici$dat respectul pe care:l merita, dar a turnat $ grmad de Ailme n anii cinci0eci 7i p/n la mijl$cul anil$r 7ai0eci, iar la sA/r7itul carierei a c/7tigat un Fscar pentru Cea mai bun actri- n r$l secundar'K IHenr+K, a 0is ?ac%' I2e unde ai'''K
&!@

IRine:-i clapa' #reau s pr$Ait de m$mentul sta' Mama ta a A$st Dil+ Ca1anaugh' Bsta:i minunat' Dil+ Ca1anaugh a A$st mereu mult mai talentat dec/t au 7tiut s:$ recun$asc maj$ritatea $amenil$r' 2e Aiecare dat, ridica la un n$u ni1el r$lurile pe care le juca, Aetele alea, chelneri-ele alea mrun-ele 7i dure 7i Aemeile Aatale cu pist$ale n p$7et' Erum$as, de7teapt, ndr0nea-, nepreten-i$as, intra d$ar n r$l 7i:l juca p/n la capt' B A$st cam de $ sut de $ri mai bun dec/t t$-i cei care $ nc$njurau'K IHenr+'''K ILnele dintre Ailmele alea a1eau 7i c$l$an s$n$r reu7it' #ara pierdut', ?$hnn+ MandelU Sclipit$r'K IHenr+, de unde ai'''K IMi:ai spus tu6 de unde altunde1a s 7tiuU Eaci ni7te chestii mici cu 1$cea, de:ac$l$ 7tiu' Bplati0e0i sA/r7itul r:uril$r 7i l$1e7ti restul c$ns$anel$r ntr:un s$i de caden-, iar caden-a asta se imprim 7i pr$p$0i-iil$r'K ICaden-UK I4a bine c nu, juni$r' Ln ritm subiacent, ca un t$b$7ar pers$nal' 2e la un capt al altul al Soldatului cel bun am ncercat s:mi amintesc unde am mai au0it asta' Bprea 7i:ap$i disprea din n$u' Bcum 1re$ d$u 0ile, m: am prins' Dil+ Ca1anaugh' Nu m p$-i n1inui c am 1rut s 1d dac am dreptate, nuUK IS te n1inuiescUK a 0is ?ac%' ISunt prea buimcit ca s n1inuiesc Pe cine1a, dar las:mi c/te1a minute'K ISecretul tu e:n siguran-' C/nd te 1d $amenii, nu 1rei ca primul l$r g/nd s Aie: Hei, uite:l pe Aiul lui Dil+ Ca1anaugh' Mi se pare ntru t$tul Airesc'K Henr+ De+den are ni7te urechi eJtra$rdinare, sigur c da' Gn 1reme ce cami$neta rulea0 prin Erench Danding, 0ar1a care umple cabina Aace imp$sibil $rice c$n1ersa-ie' 2irt+sperm trage un gur$i prin mie0ul de mar-ipan al piesei 0here Did >ur ,o e !o 7i, n acela7i timp, c$mite atr$cit-i ngr$0it$are pi7pireil$r simpatici de la Supreme' Henr+, care sus-ine c dispre-uie7te genul sta de lucru, st t$lnit n scaun, cu genunchii nAip-i n b$rd, cu m/inile str/nse turn sub brbie, r/njind de plcere' Maga0inele de pe Chase Street s:au deschis 7i 1re$ 7ase ma7ini stau de:a curme0i7ul n l$curile de parcare'
&!"

Patru bie-i clare pe biciclete sar de pe tr$tuar n Aa-a maga0inului cu de t$ate al lui Schmitt 7i intr pe drum cu d$u0eci de metri n Aa-a cami$netei aAlate n mi7care' ?ac% apas brusc Ar/na6 bie-ii se $presc ntr:$ clip 7i se alinia0 unul l/ng altul, a7tept/ndu:l s treac' ?ac% p$rne7te p$ticnit mai departe' Henr+ se ndreapt n scaun, 7i 1eriAic misteri$7ii sen0$ri 7i se las nap$i n 1echea p$0i-ie' T$tu:i n $rdine pentru Henr+' 4ie-ii ns nu 7tiu ce s n-eleag din tmblul care, pe msur ce se apr$pie cami$neta, se aude t$t mai tare' Se h$lbea0 la parbri0ul lui ?ac% cu eJpresii de buimcire amestecat cu de0gust, a7a cum s:au uitat $dini$ar str:strbunicii l$r la gemenii siame0i 7i la $mul:aligat$r, la spectac$lul cu m$n7tri din spatele b/lciului' T$at lumea 7tie c 7$Aerii de cami$nete ascult d$ar d$u genuri de mu0ic, hea1+ metal 7i c$untr+, a7a c ce:i cu ciudatul 'sta1 C/nd ?ac% trece pe l/ng bie-i, primul, un gabarit dep7it ncruntat cu Aa-a aprins a unui 7c$lar btu7, arat un deget mijl$ciu ridicat' Lrmt$rii d$i c$ntinu imita-iile str:strbunicil$r l$r ntr:$ sear canicular din &8 & 7i se h$lbea0 t/mpi, gur:casc' Bl patrulea biat, ale crui pr bl$nd: nchis sub $ 7apc 4re)ers, $chi lumin$7i 7i aerul general de in$cen- Aac din el cel mai art$s din grup, se uit -int la Aa-a lui ?ac% 7i:i $Aer un 0/mbet dulce, re-inut' Bcesta este T+ler Marshall, ie7it la $ tur cu bicicleta : de7i nu 7tie c/tu7i de pu-in asta : n tr/mul nimnui' 4ie-ii rm/n n spate 7i ?ac% arunc $ pri1ire n $glinda retr$1i0$are ca s:i 1ad pedal/nd Auri$s pe strad n sus, cu 2$l$Aanul n Aa-, cel mai mic 7i mai chipe7 rm/n/nd deja n urm' V F c$misie de eJper-i 7i:a eJprimat prerea despre 2irt+sperm, 0ice ?ac%' Patru pu7ti pe biciclete' Eiindc abia dac:7i aude pr$priile cu1inte, crede c Henr+ nu le 1a deslu7i del$c' Henr+, se pare, l:a au0it perAect 7i rspunde cu $ ntrebare care se pierde n 1acarm' B1/nd $ idee destul de 1ag despre ce trebuie s Ai A$st, ?ac% t$tu7i rspunde' V Ln 1$t clar negati1, d$u re-ineri nclin/nd spre nega-ie 7i unul precaut p$0iti1' Henr+ clatin din cap' #i$lenta distrugere de mar-ipan ajunge bubuind 7i huruind la Ainal pe Ele1enth Street' Ca 7i c/nd $ cea- s:ar Ai spulberat din cabin, ca 7i c/nd
&!9

parbri0ul ar Ai A$st pr$aspt splat, aerul pare mai transparent, cul$rile mai 1ibrante' V 3nteresant, 0ice Henr+' Gntinde m/na imediat spre but$nul E?ECT, sc$ate discul din aparat 7i:l 1/r n carcas' B A$st A$arte re1elat$r, nu cre0iU Lra crud 7i eg$centric n:ar trebui nici$dat negat din principiu' M$rris 5$sen a1ea dreptate' E perAect pentru 7$b$lanul de Cisc$nsin' V Hei, cred c ai putea Ai mai mare ca Mlenn Miller' V Bpr$p$ de asta, 0ice Henr+' N:$ s ghice7ti nici$dat ce:$ s iac mai t/r0iu' F s -in $ c/ntareP Chipper MaJt$n, de Aapt m/na sa dreapt, $ anume 5ebecca #ilas, care sunt sigur c e la Ael de splendid precum 1$rbe7te, m:a angajat s pun ni7te discuri la Aulminantul punct culminant al marii Srbt$ri a Cp7unel$r de la MaJt$nTs' Ei, nu pe mine''' ci pe:un 1echi 7i ndelung neglijat alter:eg$ de:al meu, SimA$nic Stan, Fmul 4ig: 4and' V Bi ne1$ie s te duc cu ma7inaU V Nu' Minunata d$mni7$ar #ilas s:a ngrijit de t$ate, adic mi trimite $ ma7in cu $ banchet c$nA$rtabil pentru platanul meu 7i:un p$rtbagaj destul de spa-i$s pentru diAu0$are 7i cutiile cu discuri' 2ar mul-umesc $ricum' V SimA$nic StanU ntreab ?ac%' V F ntruchipare aiurit 7i scl/mbiat din era big:band"" 7i, pe deasupra, un d$mn Aermect$r 7i mier$s n c$stum de scen n genul anil$r patru0eci' Pentru re0iden-ii de la MaJt$nTs, 1a Ai $ e1$care a 0ilel$r l$r de gl$rie 7i:$ bucurie pentru $chi' V Chiar ai un c$stum de scen n stilul anil$r patru0eciU 2e:$ ineJpresi1itate cutremurt$are, Aa-a lui Henr+ se nt$arse spre el' V Scu0e' Nu 7tiu ce m:a apucat' Schimb/nd subiectul, ce:ai spus tu, adic ce:a spus Me$rge 5athbun, despre Pescar n diminea-a asta pr$babil c a Acut mult bine' M:am bucurat s:$ aud' Henr+ deschide gura 7i:l aduce la 1ia- pe Me$rge 5athbun n t$at gl$ria sa b$n$m' V Pescarul original, b'ie)i "i *ete, :lbert Bish, e mort "i plecat dintre noi de "ai$eci "i "apte de ani3

11

<ormaiile )i&-)and" erau alctuite (n special din numero#i dansatori sau cntrei de =azz care se )azau mult pe impro'izaie (n tr ! &!8

E neAiresc s au0i 1$cea acelui grsun umAlat cu p$mpa ie7ind din g/tul 01elt al lui Henr+ De+den' Pe pr$pria:i 1$ce, Henr+ 0ice: V Sper c a ajutat la ce1a' 2up ce am citit diminea- n 0iar aiurelile amicului tu Cendell Mreen, m:am g/ndit c Me$rge trebuie s spun ce a3 Henr+ De+den ad$r s A$l$seasc termeni precum am citit, citeam, am '$ut, m' uitam la3 Qtie c 1$rbele acestea i dec$ncertea0 audit$rii' Qi i:a spus lui Cendell Mreen Iamicul tuK pentru c Henr+ e singura pers$an Aa- de care ?ac% a recun$scut c l:a pus n gard pe rep$rter cu pri1ire la crimele lui Blbert Eish' Bcum ?ac% 7i d$re7te s nu se Ai c$nAesat nimnui' Prieten$sul Cendell Mreen nu este amicul su' V 2ac t$t ai dat $ m/n de ajut$r presei, 0ice Henr+, n:ar Ai deplasat ideea s Aaci acela7i lucru pentru bie-ii n$7tri n albastru' 3art:m, ?ac%, dar tu ai deschis subiectul, 7i n:$ s:$ spun dec/t $ dat' Gn deAiniti1, 2ale e nep$tul meu' V Nu:mi 1ine s cred c:mi Aaci asta, spune ?ac%' V Ce:-i Aac, spun ce g/ndescU 2ale este nep$tul meu, -i:aminte7tiU 3:ar prinde bine eJperien-a ta 7i e cam de prere c:i dat$re0i $ Aa1$are' Nu -i:a trecut prin g/nd c l:ai putea ajuta s:7i pstre0e p$stulU Sau c dac iube7ti Erench Dandingul 7i 1alea N$r)a+ at/t de mult precum spui, le dat$re0i $amenil$r de aici pu-in din timpul 7i talentul tuU V Rie nu -i:a trecut prin g/nd, Henr+, c am ie7it la pensieU ntreab ?ac% printre din-i' C ultimul lucru, repet, ultimul lucru din lume pe care 1reau s:l Aac e s anchete0 crimeU V Sigur c mi:a trecut, recun$a7te Henr+' 2ar : 7i sper din n$u s m ier-i, ?ac% : uit:te aici, pers$ana care 7tiu c e7ti, cu ndem/nrile pe care le ai, care le dep7esc cu mult pe ale lui 2ale 7i pr$babil pe ale tutur$r cel$rlal-i de prin pr-ile astea, 7i nu m p$t $pri s nu m ntreb care naiba e pr$blema ta' V Nu am nici:$ problem', 0ice ?ac%' Sunt ci1il' V Cum 0ici tu' Mai bine s ascultm c/t a mai rmas din 4arenb$im' Henr+ plimb degetele peste c$ns$l 7i apas but$nul radi$ului' Gn urmt$arele cincispre0ece minute, singura 1$ce care se aude n cabina cami$netei este a pianului Stein)a+ mare, de c$ncert, medit/nd pe marginea #aria)iunilor !oldberg n Teatr$ C$l$n din 4uen$s Bires' Qi ce 1$ce splendid este, 7i spuse ?ac%, 7i:ar trebui s Aii un ign$rant ca s:$
&&!

c$nAu0i cu Mlenn M$uld' F pers$an capabil s c$mit gre7eala asta pr$babil c nu p$ate s aud sunetul luntric, ca $ 1ibra-ie, pr$dus de:un m/ner de p$rtier Meneral M$t$rs' C/nd ies de pe But$strada 8;, 1ir/nd la dreapta pe drumul 1ii N$r)a+, Henr+ spune: V Nu mai sta b$sumAlat' Nu trebuia s te Aac ign$rant' Qi nu trema s te acu0 c ai $ pr$blem, pentru c eu sunt cel care are $ Pr$blem' V TuU ?ac% se uit la el, 0pcit' Gndelungata:i eJperien- i:a sugerat imediat c Henr+ e pe cale s:i cear pu-in ajut$r in1estigati1 ne$Aicial' Henr+ st cu Aa-a spre parbri0 7i nu trdea0 nimic' V Ce Ael de pr$blem p$-i s ai tu1 -i s:au amestecat 7$setele n dulapU F''' ai pr$bleme cu 1reunul dintre p$sturile de radi$U V Cu asta m:a7 putea descurca' Henr+ Aace $ pau0, care se lunge7te 7i de1ine $ tcere lungu-' V Ce a1eam de g/nd s spun e c simt c:mi pierd min-ile' Cred c $ cam iau ra0na' V Eii seri$s' ?ac% ridic pu-in pici$rul de pe pedala de accelera-ie 7i reduce 1ite0a la jumtate' S Ai asistat 7i Henr+ la $ eJpl$0ie de peneU Sigur c nu6 Henr+ nu 1ede nimic' 3ar eJpl$0ia sa de pene n:a A$st dec/t un 1is cu $chii deschi7i' Henr+ tremur ca un diapa0$n' St n c$ntinuare cu Aa-a la parbri0' V Spune:mi ce se nt/mpl, l ndeamn ?ac%' Gncep s:mi Aac griji pentru tine' Henr+ deschide gura d$ar at/t c/t s:i p$-i intr$duce nuntru $ bucat de $stie, ap$i $ nchide la l$c' Gl mai strbate un tremur' V Hm, Aace el' E mai greu dec/t am cre0ut' Surprin0t$r, 1$cea sa uscat 7i msurat, ade1rata 1$ce a lui Henr+ De+den, rsun cu un 1ibrat$ larg, imp$sibil de stp/nit' ?ac% ncetine7te cami$neta apr$ape de t$t, d s spun ce1a, dar se h$tr7te s a7tepte' V F aud pe s$-ia mea, 0ice Henr+' N$aptea, c/nd stau n pat' Cam pe la trei, patru diminea-a' Pa7ii 5h$dei se mi7c prin buctrie, urc scrile' Pr$babil c:mi pierd min-ile' V C/t de des se nt/mpl astaU V 2e c/te $riU Nu 7tiu eJact' 2e trei sau de patru'
&&&

V Te ridici s:$ cau-iU F strigi pe numeU #$cea lui Henr+ urc 7i c$b$ar din n$u pe trambulina 1ibrat$:ului' V De:am Acut pe am/nd$u' Pentru c sunt sigur c am au0it:$' Pa"ii ei, mersul ei, Aelul n care c'lca3 5h$da nu mai e printre n$i deja de 7ase ani' C$mic, nuU Qi mie mi s:a prea c$mic dac n:a7 crede c:$ iau pe artur' V F strigi pe nume, repet ?ac%' Qi te ridici din pat 7i te duci la parter' V Ca un lunatic, ca un nebun' I5h$daU Tu e7tiUK B0i:n$apte am Acut un tur al casei' I5h$daU 5h$daUK Bi crede c m a7teptam s:mi rspund' Henr+ nu ac$rd del$c aten-ie lacrimil$r care i se scurg de sub $chelarii de a1iat$r 7i:i alunec pe $braji n j$s' V Qi chiar m a7teptam, asta:i pr$blema' V Nu mai era nimeni n cas, 0ice ?ac%' Nici:$ urm de de0$rdine' Nimic nelal$cul lui $ri lips, sau altce1a de Aelul sta' V Nu, din c/te mi:am dat seama' T$tul era ac$l$ unde trebuia s Aie' EJact unde le:am lsat eu' 5idic $ m/n 7i se 7terge la Aa-' 3ntrarea pe aleea 7erpuit a lui ?ac% trece prin partea dreapt a cabinei' V S:-i spun ce cred eu, se $Aer ?ac%, imagin/ndu:7i:l pe Henr+ b/ntuind prin casa ntunecat' Bcum 7ase ani, ai trecut prin t$ate Aa0ele durerii de care ai parte atunci c/nd cine1a iubit m$are 7i te las singur: negarea, t/rguirea, Auria, durerea, 7tiu eu, acceptarea, t$at gama asta de em$-ii, dar, dup aceea, t$t -i:a mai A$st d$r de 5h$da' Nimeni nu spune c nu ncete0i nici$dat s le duci d$rul cel$r pe care i:ai iubit 7i au murit, dar a7a e' V Ei, ce pr$Aund e7ti, 0ice Henr+' Qi lini7tit$r, pe deasupra' V Nu m ntrerupe' Chiar se nt/mpl lucruri stranii' Crede:m, Qtiu despre ce 1$rbesc' Mintea -i se re1$lt' 2ist$rsi$nea0 d$1e0ile, $Aer mrturii Aalse' Cine 7tie de ceU B7a e, 7i basta' V Cu alte cu1inte, $ iei ra0na, 0ice Henr+' Cred c la Aa0a asta ai intrat tu n scen' V Ce 1reau s 0ic, se eJplic ?ac%, e c $amenii p$t a1ea 1ise cu $chii deschi7i' Bsta -i se nt/mpl -ie' N:ai de ce s:-i Aaci griji' 4ine, uite:-i aleea, ai ajuns acas' 3ntr pe drumeagul npdit de iarb 7i se apr$pie ncet de casa alb n care Henr+ 7i 5h$da De+den 7i:au trit cei cincispre0ece ani de Aericire dintre cst$ria l$r 7i desc$perirea cancerului la Aicat al 5h$dei' #reme de
&&

apr$ape d$i ani dup m$artea ei, Henr+ s:a plimbat prin cas sear de sear, aprin0/nd luminile' V #ise cu $chii deschi7iU 2e unde ai mai sc$s:$ 7i pe astaU V #isele cu $chii deschi7i nu sunt ce1a ne$bi7nuit, 0ice ?ac%' Mai ales la $amenii care nu d$rm nici$dat destul, ca tine' Sau ca mine, adaug n sinea sa' V Nu nsc$cesc eu asta, Henr+' Bm a1ut 7i eu unu sau d$u' Lnu, n $rice ca0' V #ise cu $chii deschi7i, r$ste7te Henr+ pe:un alt t$n, meditati1' H$d$r$nc:tr$nc' V M/nde7te:te' Trim ntr:$ lume ra-i$nal' Famenii nu se nt$rc din m$r-i' T$tul se nt/mpl cu un temei, iar temeiurile sunt nt$tdeauna ra-i$nale' E ce1a ce -ine de reac-ii chimice 7i c$inciden-e' 2ac n:ar Ai ra-i$nale, n:am pricepe nici$dat nimic 7i n:am 7ti nici$dat ce se petrece' V P/n 7i un $rb 1ede asta, 0ice Henr+' Mersi' Cu1inte dup care s te clu0e7ti n 1ia-' C$b$ar din cabin 7i nchide p$rtiera' Se ndeprtea0, Aace un pas nap$i 7i se apleac nuntru pe geam' V #rei s ncepem 5asa umbrelor desearU Br trebui s ajung acas cam pe la $pt trei0eci, ce1a de genul sta' V F s:mi Aac apari-ia pe la n$u' Gn semn de despr-ire, Henr+ Aace: V 2ing:d$ng' Se nt$arce, se duce p/n la prag 7i dispare n cas, care e, desigur descuiat' Prin pr-ile astea, numai prin-ii ncuie u7ile, 7i p/n Qi sta e:un lucru de dat recent' ?ac% d n mar7arier, strbate nap$i aleea 7i iese pe drumul 1ii N$r)a+' Simte c a Acut $ Aapt bun cu eAect dublu, cci, ajut/ndu:l pe Henr+, s:a ajutat 7i pe sine' 3nteresant cum e1$luea0 une$ri lucrurile' C/nd intr pe pr$pria sa alee, un 0ngnit ciudat se aude din scrumiera de sub b$rd' Gl aude nc $ dat la ultima curb, chiar nainte s:i apar casa n c/mpul 1i0ual' Ng$m$tul nu:i at/t un 0ngnit, c/t un dangt nAundat, scurt' Ln nasture, $ m$ned : ce1a de genul sta' Fpre7te din iner-ie pe:$ parte a casei, n1/rte cheia n c$ntact 7i deschide p$rtiera' Ca un g/nd de pe urm, ntinde m/na 7i sc$ate scrumiera'

&&;

Ceea ce gse7te n ad/nciturile de pe Aundul scrumierei glisante, un $u7$r de mcleandru, un $u de mcleandru de mrimea unei migdale M&M, i sc$ate t$t aerul din c$rp' Fu7$rul e at/t de albastru c p/n 7i un $rb l:ar 1edea' 2egetele sale tremur/nde sc$t $ul din scrumier' Lit/ndu:se -int la el, iese din cabin 7i nchide p$rtiera' C$ntinu/nd s pri1easc AiJ $ul, 7i aminte7te ntr:un t/r0iu s respire' M/na i se n1/rte de la ncheietur 7i eliberea0 $ul, care cade n linie dreapt pe iarb' Cu bun 7tiin-, ridic pici$rul 7i:l c$b$ar cu A$r- peste de0gustt$area Ar/m albastr' Er s nt$arc pri1irea, 7i 1/r cheile n bu0unar 7i p$rne7te spre siguran-a nd$ielnic a casei sale'

&&<

Partea a ,-.a R/PIREA UI T0 ER MARSHA

&&>

&&@

&
Gn turul:Aulger pe care l:am Acut dis:de:diminea- la casa de btr/ni MaJt$n am 0rit un $m de ser1iciu : 1 mai aminti-i de elU Sal$pet ll/ieU Pu-in cam gr$s n jurul mijl$culuiU -igara din c$l-ul gurii n p$Aida anun-uril$r ELMBTLD inter0isP aici se 5ESP35B CL plm/niiP care au A$st ag-ate din d$u0eci n d$u0eci de metri, sau cam a7a ce1a, de:a lungul c$rid$arel$rU Ln m$p care seamn cu un ghem$t$c de pianjeni m$r-iU NuU Nu 1 cere-i scu0e' E destul de u7$r s:l treci cu 1ederea pe Pete CeJler, $dini$ar un t/nr cu nimic ie7it din c$mun ,media general la terminarea liceului Erench Danding: "8. care a trecut printr:$ prim tinere-e cu nimic ie7it din c$mun 7i a ajuns acum n pragul a ceea ce se a7teapt s Aie $ 1/rst de mijl$c cu nimic ie7it din c$mun' Singurul lui h$bb+ e s administre0e din c/nd n c/nd ciupituri Aurti1e 7i crude btr/nil$r decrepi-i care:i umplu 0ilele cu b$lb$r$selile, ntrebrile aiuristice 7i mir$surile l$r de p/r-uri Qi pi7at' Se 7tie c are $biceiul s:7i mai sting -igara pe spinrile 7i lesele l$r sArijite' Gi plac strigtele l$r g/tuite atunci c/nd i ajunge cldura 7i durerea se Aace sim-it' Bceast mic 7i ur/t t$rtur are eAect dublu: pe ei i tre0e7te pu-in la realitate, iar lui i satisAace $ ne1$ie luntric' Gi luminea0 0ilele, ntr:un Ael' Gmpr$sptea0 1echea perspecti1' Qi, pe deasupra, cui ar putea s:l p/rascU Qi, $, 2$amne, iat:l pe cel mai ru dintre t$-i6 acum se t/r7/ie7te ncet de:a lungul c$rid$rului 2ais+' Mura lui Charles 4urnside e cscat, la Ael ca 7i turul pantal$nil$r si de pijama' Pete 1ede mai bine dec/t 7i:ar Ai d$rit 1re$dat Aesele sc$A/lcite 7i m/njite de ccat ale lui 4urnside' 2umne0eule, petele ci$c$latii i c$b$ar p/n n spatele genunchil$r' Se duce la baie, numai c:a nt/r0iat pu-intel' Ln anumit cal mar$ : s:i spunem Tunetul 2imine-ii : a -/7nit deja din grajd 7i Ar:nd$ial a gal$pat peste cear7aAurile lui 4urn+' Sla ' Domnului c' nu+i treaba mea s'+i cur'), g/nde7te Pete 7i sur/de aAectat pe dup -igar' Butch, ai leg'tura3 Gns la bir$ul de l/ng t$aletele bie-eil$r 7i Aeti-el$r nu este pentru m$ment nimeni' 4utch SerJa 1a rata nc/ntt$area pri1eli7te a Aundului murdar al lui 4urn+ trec/nd alene pe:ac$l$' Se pare c 4utch a ie7it pu-in
&&"

la $ -igar, de7i Pete i:a spus idi$tului de:$ sut de $ri c t$ate anun-urile alea cu ELMBTLD 3NTE5N3S nu nseamn nimic : lui Chipper MaJt$n pu-in n pas de cine unde Aumea0 ,sau unde sunt stinse -igrile, la $ adic.' Bnun-urile sunt puse pe pere-i d$ar pentru ca btr/nul C$nac al 4l$7il$r s respecte anumite legi s/c/it$are emise de stat' 5/njetul aAectat al lui Pete se lrge7te 7i, n clipa aceea, seamn mult cu Aiul su Ebbie, prietenul lui T+ler Marshall ,de Aapt, Ebbie CeJler a A$st cel care le:a artat degetul mijl$ciu lui ?ac% 7i Henr+.' Pete se g/nde7te dac n:ar trebui s mearg aAar 7i s:i spun lui 4utch c are de Acut pu-in cur-enie n 2&9 : plus $cupantul lui 2&9, desigur : sau dac n:ar Ai mai bine s:l lase pe 4utch s desc$pere singur cea mai recent p$rcrie c$mis de 4urn+' P$ate c 4urn+ se 1a nt$arce n camer 7i 1a picta pu-in cu degetele, 1a mpr7tia din bucuria sa, cum ar 1eni' Bsta ar Ai plcut, dar ar mai Ai plcut 7i s 1ad cum i cade Aa-a lui 4utch atunci c/nd i 1a spune c''' V Pete' F, nu' B A$st prins cu m/-a:n sac de t/rA' E:$ t/rA art$as, ns t/rAa t$t t/rA e' Pete rm/ne l$cului $ clip, spun/ndu:7i c, p$ate, dac $ ign$r, ea 1a pleca' 2e7art speran-' V Pete' Se nt$arce' 3at:$ pe 5ebecca #ilas, pasiunea de:acum a marelui mahr' B0i p$art $ r$chie r$7ie lejer, p$ate n cinstea Srbt$rii Cp7unel$r, 7i pant$Ai negri cu t$c cui, pr$babil n cinstea bulanel$r ei delici$ase' Pete 7i imaginea0 pentru $ Arac-iune de secund acele bulane nA7urate n jurul su, pant$Aii ia negri cu t$c cui ncruci7a-i la ba0a spatelui lui, ap$i 1ede cutia de cart$n pe care Aemeia $ -ine n bra-e' 2e lucru pentru el, Ar: nd$ial' Pete mai $bser1 7i inelul sc/nteiet$r de pe degetul ei, un s$i de nestemat de mrimea unui aAurisit $u de mcleandru, de7i c$nsiderabil mai palid' Se ntreab, nu pentru nt/ia $ar, ce Aace mai eJact $ Aemeie ca s primeasc un asemenea inel' Ea st ac$l$, bt/nd din pici$r, ls/ndu:l s:$ s$arb din pri1iri, n spatele lui, Charles 4urnside 7i c$ntinu lenta 7i blbnit naintare spre t$aleta brba-il$r' Bi crede, uit/ndu:te la epa1a aia btr/n cu pici$are sArijite 7i pr de lptuc plecat n 1acan-, c a lsat de mult n urm 0ilele c/nd alerga ca 1/ntul 7i ca g/ndul' 2ar ai gre7i' Bi gre7i amarnic' V 2$n7$ar #ilasU 0ice Pete ntr:un t/r0iu'
&&9

V Gn sala de 0i, Pete' Gn d$i timpi 7i trei mi7cri' Qi de c/te $ri -i:am spus s nu Aume0i n sect$rul pacien-il$rU Gnainte s p$at rspunde, ea se nt$arce cu $ Aluturare scurt 7i seJ+ a Austei 7i p$rne7te spre sale de 0i MaJt$n, unde se 1a -ine n dup:amia0a aceasta Srbt$area Cp7unel$r' Suspin/nd, Pete 7i pr$pte7te m$pul de perete 7i $ urmea0' Charles 4urnside este singur n captul c$rid$rului 2ais+' M$liciunea i dispare din $chii 7i e nl$cuit de:$ sclipire puternic 7i slbatic de inteligen-' 2intr:$dat, pare mai t/nr' 2intr:$dat, 4urn+, ma7ina uman de ccare, a disprut' Gn l$cul lui este Carl 4ierst$ne, care l:a 1i$lat pe t/nrul din Chicag$ cu $ eAicien- at/t de slbatic' Carl''' Qi nc cine1a' Cine1a neuman' El : ea, ar'tarea ] r/nje7te' Pe bir$ul la care nu se aAl nimeni e un teanc de h/rtii -inute s nu 0b$are de $ piatr r$tund de mrimea unei cni de caAea' Pe piatr scrie cu litere mici, gr$ase, P3BT5B 2E CFMPBN3E B DL3 4LTCH' 4urn+ ia piatra de c$mpanie a lui 4utch SerJa 7i, c$ntinu/nd s r/njeasc, p$rne7te cu pas 1i$i spre t$aleta brba-il$r' Gn sala de 0i, mesele au A$st puse de:a lungul pere-il$r 7i ac$perite cu mu7amale r$7ii' Mai t/r0iu, Pete 1a aduga becule-e r$7ii ,alimentate de la baterie6 bl$7ii n:au 1$ie cu lum/nri, : 2$amne, nu.' Pe pere-i, cp7une mari din cart$n au A$st lipite peste t$t, unele art/nd cam terAelite : au A$st A$l$site n Aiecare iulie nc de c/nd Herbert MaJt$n a deschis stabilimentul acesta la sA/r7itul destrbla-il$r ani 7ai0eci' P$deaua de lin$leum e liber' Gn dup:amia0a asta 7i:n primele $re ale serii, btr/nii decrepi-i care nc mai p$t umbla singuri 7i i -ine mintea s:$ Aac se 1$r blbni pe:ac$l$ pe sunetele ample ale mu0icii din anii trei0eci 7i patru0eci, ag-/ndu:se unii de al-ii n timpul piesel$r lente 7i pr$babil ume0indu:7i scutecele de surescitare la Ainalul piesel$r alerte' ,Bcum trei ani, un b$7$r$g decrepit pe nume 3r1ine Christie a Acut un inAarct min$r dup ce:a eJecutat $ 0b/n-uial de$sebit de s$licitant pe Don;t Sit Hnder the :pple /ree Mith :n@one 2lse but &e3F F, da, -$piala de Srbt$area Cp7unel$r e nt$tdeauna em$-i$nant'
&&8

5ebecca a unit de una singur trei platA$rme de lemn 7i le:a ac$perit cu p/n0 alb, cre/nd astAel p$diumul lui SimA$nic Stan' Gn c$l- se aAl un strlucit$r micr$A$n cr$mat cu cap mare 7i r$tund, $ antichitate 1eritabil din anii trei0eci care:a A$st A$l$sit la C$tt$n Club' Este unul dintre $biectele mult pre-uite ale lui Henr+ De+den' D/ng el este cutia nalt 7i ngust n care a A$st adus ieri' Pe p$dium, sub $ b/rn dec$rat cu crep r$7u 7i alb 7i alte cp7une de cart$n, este $ scar m$bil' #0/nd:$, Pete simte $ clip de gel$0ie p$sesi1' 5ebecca #ilas a A$st n debara' T/rA bgrea-P 2ac i:a Aurat ce1a din iarb, 2$mnul s:$ apere''' 5ebecca pune cutia pe p$dium cu un icnet audibil, ap$i se ndreapt de spate' Gndeprtea0 $ 7u1i- de pr castaniu mts$s de pe:un $bra0 nAlcrat' Nu e dec/t mijl$cul dimine-ii, ns 1a Ai $ 0b canicular tipic pentru -inutul C$ulee' Pune-i:1 aer c$ndi-i$nat la chil$-i 7i da-i:1 de d$u $ri cu de$d$rant, $ameni buni, dup cum mai spune une$ri Me$rge 5athbun' V Credeam c n:$ s mai 1ii, bunuT mieu d$mn, 0ice 5ebecca' V Pi, aicea mi:s, rspunde Pete p$s$m$r/t' Se pare c te descurci bine 7i Ar mine' Eace pau0, ap$i adaug: B'r; de moi3 Pentru Pete, asta:i $ ade1rat remarc spiritual' Gnaintea0 7i trage cu $chiul n cutie, care, asemenea celei de l/ng micr$A$n, p$art 7tampila P5FP53ETBTEB DL3 HEN5S DES2EN' Gn cutie se aAl un reAlect$r mic, cu c$rd$nul nA7urat n jurul lui, 7i $ bucat circular de A$lie transparent r$0 care are menirea de:a Aace ca lumina s aib cul$area acadelel$r 7i:a cp7unel$r candel' V Ce:i p$rcria astaU ntreab Pete' 5ebecca i $Aer un 0/mbet radi$s, pericul$s' P/n 7i pentru un tip relati1 ncet la minte precum Pete, mesajul acelui 0/mbet este clar: e7ti pe marginea bl-ii cu aligat$ri, amice6 c/-i pa7i 1rei s mai AaciU V 5eAlect$r, 0ice ea' 5:E:E:D:E:C:T:F:5' #ine ag-at ac$l$ sus, n c/rlig' C:W:5:D:3:M' 2igeiul insist pentru asta' Nice c:i d disp$0i-ia c$rect' 2:3:S:P''' V Ce s:a nt/mplat cu Ceenie Eric%s$nU b$d$gne Pete' Dui Ceenie nu:i trebuiau ccaturi d:astea' Punea discurile alea blestemate 1reme de d$u $re, trgea de c/te1a $ri la msea din sticl$an-a lui, ap$i punea punct' V S:a murat, rspunde 5ebecca indiAerent' Gn 5acine, cred' V Pi''' Pete se uit:n sus, studiind b/rna cu ciucureii ei mpleti-i din crep r$7u 7i alb' Nu 10 niciun c/rlig, d$n7$ar #ilas'
& !

V Maic s$are, 0ice ea 7i urc pe scara m$bil' Lite' E7ti $rbU Pete, categ$ric del$c $rb, a A$st rare$ri mai recun$sct$r pentru p$0i-ia n care se aAl' 2e unde st sub ea, are c/mp liber spre c$apsele Aemeii, spre spuma de dantelu- r$7ie a chil$-eil$r ei 7i spre curburile ngemnate ale Aesel$r, Arum$s nc$rdate cum st a7a pe prima treapt a scrii' Ea se uit n j$s la el, i 1ede eJpresia pr$strat a Ae-ei, $bser1 direc-ia pri1irii sale' EJpresia lui se nm$aie pu-in' Cum a remarcat $dat scumpa ei mam, unii brba-i, ntrii, 7i pierd de:a dreptul mintea c/nd 1d $ buc-ic dintr:un chil$t' V Pete' Pm/ntul ctre Pete' V HU 5idic $chii spre ea, cu gura cscat, cu $ b$ab de sali1 pe bu0a de j$s' V Pe chil$-ii mei nu:i niciun Ael de c/rlig, s mai sigur de asta ca de pu-ine alte lucruri n 1ia-' 2ar dac:-i ridici pu-in pri1irea''' Qi te ui-i la m/na, nu la curul meu''' El ridic pri1irea, cu $ min nc 0pcit, 7i 1ede un cui cu 1/rAul r$7u ,5ebecca are ast0i $ $bsesie cum scrie la carte pentru r$7u:cp7un, nu: ncape nd$ial n pri1in-a asta. sus-in/nd un c/rlig care sc/nteia0 slab printre h/rtia crep$nat, ca un c/rlig de pescar scpr/nd criminal din m$meala 1iu c$l$rat' V C/rlig, 0ice ea' Dipe7te A$lia c$l$rat pe reAlect$r, aga- reAlect$rul n c/rlig' Dumina capt $ nuan- cald de r$0, p$tri1it instruc-iunil$r clare ale digeiului' Te:ai prins, Kemo sabe"#1 V Gh''' mda''' V Btunci, dac p$t s 0ic a7a, 1rei, te r$g, s sc$-i m/na din cur 7i s treci la treabU C$b$ar de pe scar, h$tr/ndu:se c Pete CeJler s:a ales cu cel mai mare spectac$l gratis la care se p$ate a7tepta pentru $ trebu7$ar de t$at jena' 3ar Pete, care a ajuns deja la $ erec-ie, sc$ate din cutie reAlect$rul r$0 al lui SimA$nic Stan 7i se pregte7te s mai ajung la una' C/nd urc pe scar, pr$habul i trece pe l/ng Aa-a 5ebecci' Ea $bser1 umAltura de ac$l$ 7i se mu7c de interi$rul unui $bra0 pentru a:7i stp/ni un 0/mbet' 4rba-ii sunt ntri, sigur c da' Ntri adorabili, unii dintre ei, dar
1" @n dialectul Ba'apai, 'or)it (n Arizona de ctre 'echii indieni, cel cu pC al)" (n tr ! & &

ntri' T$tul e c unii ntri 7i permit inele 7i eJcursii 7i cine n mie0 de n$apte n l$caluri de n$apte din Mil)au%ee, iar al-ii nu' Pe cei mai mul-i ntri nu:i p$-i pune s Aac altce1a dec/t s m$nte0e un amr/t de reAlect$r' V B7tepta-i, bie-iP strig T+ Marshall' EbbieP 5$nnieP T'?'P B7tepta-iP Peste umr, Ebbie CeJler ,care 7ntr+ade 'r seamn cu iubitul nu prea trea0 la minte al lui Nanc+, 2$l$Aanul. strig ndrt: V Prinde:ne, mpiedicatuleP V 2aP -ip 7i 5$nnie Met0ger' Prinde:ne, mpTediTatuleP 5$nnie, un pu7ti pe care:l mai a7teapt nc multe $re de l$g$pedie, se uit peste umr, apr$ape c intr cu bicicleta ntr:un taJat$r de parcare 7i reu7e7te n ultima clip s:l $c$leasc' Bp$i $ rup la Aug, umpl/nd t$-i trei tr$tuarul cu bicicletele ,2umne0eu s:l ajute pe cel care se ndreapt n cealalt direc-ie., urmri-i ndeapr$ape de umbrele l$r' T+ler se g/nde7te s Aac un ultim sprint, ap$i decide c i:au $b$sit prea tare pici$arele' Mama 7i tatl lui spun c:i 1a prinde din urm, cu timpul, c e pur 7i simplu mic pentru 1/rsta sa, dar, Ar-i$are, T+ se cam nd$ie7te' Qi s:a nd$it t$t mai mult cu pri1ire la Ebbie, 5$nnie 7i T'?' Chiar merit s -in pasul cu eiU ,2ac ?ud+ Marshall ar 7ti de aceste nd$ieli, s:ar ridica n pici$are 7i ar aplauda : n ultimii d$i ani s:a t$t ntrebat c/nd Aiul ei sclipit$r 7i inteligent se 1a stura n sA/r7it s:7i piard 1remea cu $ asemenea aduntur de rata-i''' ceea ce ea nume7te Ipierde:1arK'. V Dua-i d:aci, 0ice T+ nec$ns$lat : a preluat aceast $bscenitate in$Aensi1 dintr:$ reluare de pe Sci:Ei Channel a unui miniserial intitulat /he 10th Kingdom + 7i se d j$s de pe biciclet' Fricum, n:are niciun r$st s g$neasc dup ei6 7tie unde s:i gseasc, n parcarea de la ":Ele1en, b/nd Slurpee 7i Ac/nd schimb de cart$na7e Magic' Bsta e alt pr$blem pe care T+ler $ are cu prietenii lui' Gn 0ilele 1estea, lui i:ar plcea mai mult s Aac schimb cu cart$na7e de baseball' Dui Ebbie, 5$nnie 7i T'?' nici nu le pas de Cardinals, 3ndians, 5ed S$J 7i echipa 4re)' Ebbie a ajuns chiar s spun c baseballul e pentru Atli, c$mentariu pe care T+ l c$nsider stupid ,apr$ape jalnic., mai mult dec/t scandal$s' Merge ncet pe l/ng biciclet pe tr$tuar, recpt/ndu:7i suAlul' 3at intersec-ia str0il$r Chase 7i [ueen' Str0ii [ueen, Ebbie i 0ice strada
&

[ueer"$' Sigur c da' Nu:i de mirare' Qi nu cum1a asta:i $ mare parte din pr$blemU T+ler e un biat cruia i plac surpri0ele6 Ebbie CeJler este un biat cruia nu:i plac' M$ti1 pentru care 7i reac-iile l$r $puse la mu0ica ce se au0ea din cami$net, pu-in mai de1reme n aceast diminea-, au A$st perAect pre1i0ibile' T+ler se $pre7te la c$l-, uit/ndu:se de:a lungul [ueen Street' Pe ambele pr-i sunt tuAi7uri nengrijite' 2easupra acest$ra, pe dreapta, se nal- c/te1a ac$peri7uri r$7ii unite ntre ele' Casa de btr/ni' D/ng p$arta principal, a A$st a7e0at un Ael de anun-' Curi$s, T+ler urc nap$i pe biciclet 7i p$rne7te ncet pe tr$tuar ca s arunce $ pri1ire mai ndeapr$ape' 5amurile cele mai lungi ale tuAi7ului de l/ng el 7$ptesc, l$1indu:se de ghid$nul bicicletei sale' Bnun-ul se d$1ede7te a Ai $ cp7un uria7' BSTON3 E SO54O: TFB5EB COPQLNEDF5PPP st scris sub ea' Ce, se ntreab T+ Marshall, $ mai Ai 7i Srbt$area Cp7unel$rU F petrecere, ce1a eJclusi1 pentru btr/niU E:$ ntrebare, ns nu una A$arte interesant' 2up ce se g/nde7te c/te1a secunde, nt$arce bicicleta 7i se pregte7te s p$rneasc nap$i pe Chase Street' Charles 4urnside intr n t$aleta brba-il$r din captul c$rid$rului 2ais+, c$ntinu/nd s r/njeasc 7i str/ng/nd n m/n piatra de c$mpanie a lui 4utch' Gn dreapta sa se aAl un 7ir de chiu1ete cu c/te $ $glind deasupra Aiecreia : sunt genul acela de $glin0i metalice pe care le gse7ti n t$aletele baruril$r 7i l$caluril$r de j$as spe-' Gntr:una dintre acestea, 4urn+ 7i 1ede reAleJia r/njit$are' Gn alta, cea mai apr$piat de Aereastr, 1ede un bie-el ntr:un tric$u Mil)au%ee 4re)ers' 4iatul st l/ng bicicleta sa, chiar n Aa-a p$r-ii, 7i cite7te anun-ul cu Srbt$area Cp7unel$r' 4urn+ ncepe s sali1e0e' Qi nici nu se Aere7te s:$ Aac' 4urn+ sali1ea0 ca un lup dintr:un basm, Aui$are albe de sali1 nspumat curg/ndu:i de la c$l-urile gurii 7i r$st$g$lindu:se peste b$rdura Alasc 7i mar$nie a bu0ei sale inAeri$are' Sali1a i se prelinge pe brbie ntr:un p/r/u de 0$aie' Se 7terge absent cu d$sul m/inii sale n$dur$ase 7i d cu ea de p$dea, Ar a:7i de0lipi $chii de la $glind' 4iatul de ac$l$ nu este unul dintre srmanii c$pila7i rtci-i ai acestei creaturi : T+ Marshall a trit n Erench Danding
1$ ;omoseDual (n tr ! & ;

de c/nd s:a nscut 7i 7tie eJact unde se aAl : dar ar putea Ai' S:ar putea rtci A$arte u7$r 7i s ajung ntr:$ anumit camer' F anumit celul' Sau s:7i t/r7/iasc pici$ru7ele ns/ngerate spre un $ri0$nt straniu' Mai ales dac 4urn+ 7i Aace pe plac' #a trebui s se mi7te cu iu-eal, dar, dup cum am $bser1at deja, Charles 4urnside, dac e ndeajuns de m$ti1at, se p$ate mi7ca A$arte repede' V M$rg, 0ice el spre $glind' 5$ste7te cu1/ntul Ar sens cu un accent din Mid)est perAect clar, perAect plat' #in$, M$rg' Qi, Ar s a7tepte ce urmea0 : "tie ce urmea0 : 4urn+ se nt$arce 7i p$rne7te spre 7irul de patru separeuri' 3ntr n al d$ilea din st/nga 7i nchide u7a' T+ler t$cmai a urcat nap$i n 7aua bicicletei, c/nd tuAi7ul A$7ne7te la nici 0ece metri de anun-ul Srbt$rii Cp7unel$r' Ln c$rb mare 7i negru 7i cr$ie7te drum aAar din Arun0i7, apr/nd pe tr$tuarul [ueen Street' Se uit la biat cu un $chi 1iu, inteligent' St cu pici$ru7ele negre deprtate, deschide ci$cul 7i r$ste7te: V M$rgP T+ler se uit la el, ncep/nd s 0/mbeasc, ne7tiind sigur dac a au0it bine, dar pregtit s Aie nc/ntat ,la 0ece ani, e nt$tdeauna pregtit s Aie nc/ntat, nt$tdeauna gata s cread incredibilul.' V P$AtimU Bi spus ce1aU C$rbul Alutur din aripile:i luci$ase 7i nclin capul n a7a Ael nc/t uratul de1ine apr$ape Aermect$r' V M$rgP T+P 4iatul r/de' 3:a r$stit numeleP C$rbul i:a r$stit numeleP C$b$ar de pe biciclet, $ sprijin pe pr$ptea 7i Aace d$i pa7i ctre c$rb' M/ndul la Bm+ St Pierre 7i ?$hnn+ 3r%enham e : din pcate : cel mai ndeprtat din mintea sa' Crede c, Ar:nd$ial, c$rbul 7i 1a lua 0b$rul c/nd se 1a apr$pia de el, ns acesta nu Aace dec/t s bat pu-in din aripi 7i s Aac un pas lateral ctre ntunecimea nArun0it a gardului 1iu' V Mi:ai r$stit numeleU V M$rgP T+P BbbalahP Pentru $ clip, 0/mbetul lui T+ 7$1ie' Bcest ultim cu1/nt i e apr$ape cun$scut, iar as$cierile pe care le pr$duce, de7i 1agi, nu sunt t$cmai
& <

plcute' 2in cine 7tie ce m$ti1, l duce cu g/ndul la mama sa' Bp$i c$rbul i r$ste7te iar numele6 Ar d$ar 7i p$ate c spune /@3 T+ler mai Aace un pas spre pasrea neagr, ndeprt/ndu:se de [ueen Street' C$rbul Aace 7i el un pas, apr$piindu:se 7i mai mult de tuAi7ul des' Nu e nici -ipenie pe strad6 partea aceasta din Erench Danding 1isea0 sub s$arele de diminea-' T+ mai Aace un pas spre s$arta:i crud 7i t$ate lumile se cutremur' Ebbie, 5$nnie 7i T'?' ies cu pa7i -an-$7i din maga0inul ":Ele1en, unde t$l$macul din spatele tejghelei t$cmai i:a ser1it cu Slurpee de aAine ,tolomac e d$ar unul dintre numer$asele cu1inte pei$rati1e pe care Ebbie le:a n1-at de la taic:su.' Mai au 7i pachete n$i de cart$na7e Magic, c/te d$u pachete de cciul' Ebbie, cu bu0ele deja albstrite, se nt$arce spre T'?' V 2u:te nap$i pe unde am 1enit 7i adu:l pe mpiedicamT la' T'?' pare jignit' V 2e ce euU V Pentru c 5$nnie a cumprat cart$na7ele, cap sec' 2u:te repede' V 2e ce a1em ne1$ie de el, EbbieU ntreab 5$nnie' Se sprijin de stati1ul pentru biciclete, nAulec/nd din buc-ile reci 7i dulci de ghea-' V Pentru c a7a 0ic eu, rspunde Ebbie cu truAie' 3deea e c T+ler Marshall, de $bicei, are bani 1inerea' 2e Aapt, T+ler are bani apr$ape n Aiecare 0i' Prin-ii lui sunt putre0i de b$ga-i' Ebbie, care e crescut ,dac se p$ate spune a7a. d$ar de tatl care $cup un p$st de $m de ser1iciu de t$at jena, a nutrit deja $ ur 1ag Aa- de T+ler din aceast pricin6 primele acte de umilin- nu sunt a7a departe, iar primele bti 1$r urma n scurt timp' 2ar acum nu:i trebuie dec/t alte cart$naje Magic, un al treilea pachet pentru Aiecare dintre ei' Eaptul c lui T+ler nici nu:i plac a7a mult cart$na7ele Magic nu 1a Aace dec/t s:i sp$reasc nc/ntarea de a:l 1edea decart/nd' 2ar mai nt/i trebuie s:l aduc aici pe mpiedicatul la mic' Sau pe micu-ul mpTediTat, cum i 0ice 5$nnie gur:bleag' Dui Ebbie i place asta 7i crede c 1a ncepe 7i el s:i spun a7a' GmpTediTat' 4un cu1/nt' Gi ia peste pici$r pe T+ 7i 5$nnie n acela7i timp' 2$i la pre- de unu' V 2u:te, T'?' NumaT dac nu 1rei $ ur0ic' T'?' nu 1rea' Lr0icile lui Ebbie CeJler d$r ca dracuT' Suspin teatral, 7i sc$ate bicicleta din stati1, urc pe ea 7i c$b$ar panta u7$ar, -in/nd
& >

ghid$nul cu $ m/n 7i nghe-ata Slurpee cu cealalt' Se a7teapt s:l 1ad pe T+ imediat, pr$babil merg/nd pe l/ng biciclet pentru c e a"a de333 oooboo+siiit, ns T+ nu pare s Aie pe Chase Street : ce s nsemne 7i astaU T'?' ncepe s pedale0e pu-in mai repede' Gn t$aleta brba-il$r, ne uitm acum la 7irul de separeuri' L7a celui de:al d$ilea din st/nga e nchis' Celelalte stau ntredeschise pe balamalele l$r cr$mate' Pe sub u7a nchis, 1edem d$u gle0ne n$dur$ase 7i 1/n$ase ie7ind dintr:$ pereche de 7lapi mi0erabili' F 1$ce -ip cu $ A$r- surprin0t$are' E 1$cea unui t/nr, aspr, nA$metat 7i Auri$as' 5e1erberea0 plat ntre pere-ii Aaian-a-i: V Bb:balahP:bbalah+dun- &un"un gorg4rusc, apa se trage la t$ate t$aletele' Nu d$ar la cea din separeul nchis, ci la t$ate' Se trage apa 7i la t$ate pis$arele din ncpere, m/nerele l$r cr$mate c$b$r/nd cu $ sincr$ni0are perAect' Bpa se scurge Pe supraAe-ele l$r curbate de p$r-elan' C/nd nt$arcem pri1irea de la pis$are la t$alete, 1edem c 7lapii mi0erabili : 7i pici$arele care erau n ei : au disprut' Qi, pentru nt/ia $ar, chiar am au$it sunetul pr$dus de alunecare, genul de sunet pe care:l au0i ie7indu:-i din plm/ni c/nd te tre0e7ti dintr:un c$7mar la d$u n$aptea' 2$amnel$r 7i d$mnil$r, Charles 4urnside a prsit cldirea' C$rbul a ajuns acum nap$i l/ng tuAi7' Gl pri1e7te n c$ntinuare pe T+ler cu $chii lui lumin$7i, sini7tri' T+ler p7e7te spre el, sim-indu:se hipn$ti0at' V 5$ste7te:mi iar numele, 7$pte7te el' 5$ste7te:mi iar numele 7i p$-i pleca' V /@- cr$ncne c$rbul, Ac/ndu:i pe plac, ap$i scutur scurt din aripi 7i se strec$ar n tuAi7' Pentru $ clip, T+ler nc l mai p$ate 1edea, un amestec de negru luci$s n 1erdele luci$s, dup care dispare' V SAinte c$rbuleP 0ice T+ler' G7i d seama ce:a spus 7i sc$ate un r/set scurt, tremurat' Chiar a A$st aie1eaU B A$st, nu:i a7aU Se apleac mai mult spre l$cul pe unde c$rbul a reintrat n tuAi7, spun/ndu:7i c, dac a pierdut cum1a $ pan, $ 1a lua ca su1enir, iar c/nd $ Aace, un bra- alb 7i slbn$g -/7ne7te din 1erdea- 7i:l prinde de g/t cu preci0ie' T+ler are timp s sc$at un singur c/r/it ngr$0it, dup care e tras n tuAi7' Ln tenis i este sc$s din pici$r de ramurile scurte 7i rigide' 2in
& @

cealalt parte se aude un singur strigt gutural, lac$m : s:ar putea s Aie B'iete- : 7i ap$i un buAnet, 0g$m$tul unei pietre de c$mpanie l$1ind capul unui bie-el, p$ate' Bp$i nu mai e nimic, dec/t huruitul ndeprtat al unei ma7ini de tuns iarba 7i 0um0etul mai apr$piat al unei albine' Blbina 7i Aace de lucru pe l/ng Al$rile aAlate de cealalt parte a tuAi7ului, partea apar-in/nd a0ilului MaJt$n' Bc$l$ nu mai e nimic de 10ut dec/t iarb 1erde 7i, mai apr$ape de cldire, mesele la care l$catarii 1/rstnici 1$r sta la pr/n0, la picnicul de Srbt$area Cp7unel$r' T+ler Marshall a disprut' T'?' 5enni%er $pre7te la c$l-ul lui Chase cu [ueen' 2in nghe-at i curge un suc albastru:nchis peste ncheietura m/inii, dar el $bser1 asta n treact' Da jumtatea [ueen Street 1ede bicicleta lui T+, nclinat regulamentar pe pr$ptea, nu ns 7i pe T+' Mi7c/ndu:se ncet : cum1a, are un presentiment ru n pri1in-a asta : T'?' se duce la biciclet' Cum1a, de1ine c$n7tient c ceea ce:a A$st $ nghe-at Slurpee s:a t$pit 7i a de1enit acum un c$rnet m$ale plin cu mucilagii' Gl arunc n rig$l' E bicicleta lui T+, asta:i clar' N:ai cum s c$nAun0i Sch)innul la r$7u de cinci0eci de centimetri, cu ghid$n curbat 7i ab-ibildul Mil)au%ee 4uc%s 1erde pe lateral' 4icicleta 7i''' D/ng ea, l/ng tuAi7ul care trasea0 $ grani- ntre lumea btr/nil$r 7i cea a $amenil$r n$rmali, a $amenil$r reali, T'?' 1ede un tenis 5eeb$%' Gn jurul lui sunt mpr7tiate c/te1a Arun0e 1er0i, luci$ase' 2in tenis se i-e7te $ pan' 4iatul se h$lbea0 la tenis' N:$ Ai T'?' la Ael de de7tept ca T+ler, ns e pu-in mai rsrit dec/t Ebbie CeJler, 7i nu:i e greu s 7i:l imagine0e pe T+ler t/r/t n tuAi7, ls/ndu:7i bicicleta n urm''' un tenis''' un singur tenis rsturnat''' V T+U strig el' Te -ii de glumeU Pentru c dac:i a7a, ai Aace bine s ncete0i' F s:i 0ic lui Ebbie s:-i dea cea mai mare ur0ic pe care ai a1ut:$ 1re$dat' Niciun rspuns' T+ nu se -ine de glume' Cum1a, T'?' Qtie asta' 4rusc, n mintea lui rsar g/nduri legate de Bm+ St Pierre 7i ?$hnn+ 3r%enham' Bude ,sau 7i nchipuie c aude. pa7i Auri7a-i n spatele tuAi7ului: Pescarul, dup ce 7i:a asigurat cina, s:a nt$rs dup desertP
& "

T'?' ncearc s strige 7i nu reu7e7te' M/tul i s:a uscat' Gn l$c s strige, se apleac peste ghid$nul bicicletei sale 7i ncepe s pedale0e, d$b$ar de pe tr$tuar 7i c$ntinu pe strad, 1r/nd s scape de silueta ntunecat a tuAi7ului aceluia c/t mai repede p$sibil' C/nd c$b$ar de pe b$rdur, r$ata din Aa- a bicicletei sale HuAA+ calc resturile nghe-atei sale Slurpee' Pedal/nd spre Chase Street, aplecat peste ghid$n ca un pil$t de Mrand PriJ, las $ d/r ntunecat 7i luci$as pe Pa1aj' Seamn cu s/ngele' Lnde1a n apr$piere, un c$rb cr$ncne' Seamn cu un r/set' Bleea 5$bin H$$d nr' &@: am mai A$st pe:aci, cum i:a spus c$rista arhiepisc$pului' 2ac tragem cu $chiul prin geamul de la buctrie, $ 1edem pe ?ud+ Marshall d$rmind n balans$arul din c$l-' Bre $ carte n p$al, r$manul lui ?$hn Mrisham pe care, ultima dat, l:am 10ut pe n$ptiera ei' Pe p$dea, l/ng ea, e $ can cu caAea rece' Gnainte s a-ipeasc, ?ud+ a reu7it s citeasc 0ece pagini' Nu trebuie s dm 1ina pe priceperea scriit$riceasc a d$mnului Mrisham6 ?ud+ a a1ut $ n$apte grea, 7i nu e prima' Bu trecut peste d$u luni de c/nd n:a mai reu7it s d$arm mai mult de d$u $re $ dat' Ered 7tie c s$-ia lui are $ pr$blem, ns nu are habar c/t de gra1 este' 2ac ar 7ti, ar Ai mult mai nspim/ntat' Cur/nd, 2$mnul Aie cu el, 7i 1a A$rma $ idee mai clar a strii ei mentale' Bcum, ea ncepe s geam rgu7it 7i s mi7te capul dintr:$ parte n alta' Cu1intele acelea aiuristice ncep s:i ias iar pe gur' Maj$ritatea sunt prea aAectate de s$mn ca s Aie inteligibile, dar recun$a7tem abbalah 7i gorg3 2eschide brusc $chii' Gn lumina dimine-ii care umple buctria cu auriul prAuit al 1erii, ace7tia sunt de:un albastru lumin$s, regal' V /@- icne7te ea, 7i pici$arele i 01/cnesc' Se uit la ceasul de deasupra araga0ului' Bu trecut d$uspre0ece minute dup n$u 7i t$tul pare c$nt$rsi$nat, a7a cum pare dese$ri c/nd d$rmim pr$Aund, dar nu bine sau pentru mult timp' B tras dup ea un 1is chinuit$r, nu t$cmai un c$7mar, asemenea un$r Aui$are mucilagin$ase dup na7tere: brba-i cu plrii Aed$ra trase pe Arunte ca s le umbreasc Ae-ele, umbl/nd pe pici$r$ange ca ale pers$najel$r din desenele lui 5' Crumb 7i terminate n pant$Ai mari, cu b$mbeu r$tund, ca aceia ai acel$ra7i pers$naje, siluete sinistre care se mi7cau cu iu-eal pe Aundalul unui $ra7 : Mil)au%eeU Chicag$U : 7i n Aa-a unui amenin-t$r cer p$rt$caliu' C$l$ana s$n$r a 1isului a A$st piesa King Porter Stomp interpretar de A$rma-ia lui 4enn+ M$$dman, cea pe care $ asculta nt$tdeauna tatl ei atunci c/nd $ lua pu-in pe ulei, iar sen0a-ia din
& 9

1is Ausese un ngr$0it$r amestec de spaim 7i durere: lucruri nAi$rt$are se nt/mplaser, ns rul cel mai mare a7tepta s se nt/mple' Nu e niciun dram din u7urarea pe care $amenii $ simt de $bicei c/nd se tre0esc din 1ise rele : u7urarea pe care ea ns7i $ sim-ise c/nd era t/nr 7i''' Qi''' V Gntreag la minte, 0ice ea pe:$ 1$ce cr$ncnit, abia tre0it' King Porter Stomp3 Ca s 1e0i' Ei i se pruse nt$tdeauna c era genul de mu0ic pe care:l au0i n 1echile desene animate, cele n care 7$areci cu mnu7i albe alergau nuntru 7i aAar din guri n pere-i cu $ 1ite0 ame-it$are' Fdat, c/nd tata $ luase la dans pe piesa asta, sim-ise c $ n-eap ce1a tare' Ce1a din pantal$nii lui' 2up aceea, c/nd el punea mu0ica lui de dans, ea ncerca s Aie n alt parte' V Termin, 0ice pe aceea7i 1$ce cr$ncnit' E 1$cea unui c$rb, 7i:i trece prin g/nd c a 10ut un c$rb n 1is' Sigur, sut la sut' C$rbul M$rg' V M$rg nseamn m$arte, spune, 7i:7i linge bu0a superi$ar uscat Ar s:7i dea seama' Dimba i iese mai mult ca de $bicei 7i, la nt$arcere, 1/rAul ei i linge nrile, cald 7i umed 7i cum1a rec$nA$rtant' Bc$l$, gorg nseamn m$arte' Bc$l$''' Departe e cu1/ntul pe care nu:l r$ste7te' Gnainte s $ Aac, 1ede ce1a pe masa din buctrie care nu s:a aAlat ac$l$ nainte' E:$ cutie de nuiele' 2in ea iese un sunet, un sunet slab, ad$rmit' Bng$asa i cuprinde p/ntecele, Ac/ndu:i 1iscerele s par desprinse 7i ap$ase' Qtie cum se nume7te $ asemenea cutie: c$7' E:un c$7 de pescar' Gn 0ilele acestea, n Erench Danding este un pescar' Ln pescar ru' V T+U strig ea, dar sigur c nu prime7te rspuns' Gn aAar de ea, nu mai e nimeni n cas' 2ale e la ser1iciu, iar T+ trebuie c e la j$ac aAar : mai mult ca sigur' E mijl$cul lui iulie, mijl$cul 1acan-ei de 1ar, 7i T+ precis umbl hai:hui prin $ra7, Ac/nd t$ate lucrurile gen 5a+ 4radbur+:Bugust 2erleth pe care le Aac bie-ii c/nd au la disp$0i-ie $ ntreag, nesA/r7it 0i de 1ar' 2ar nu e singur6 2ale a discutat cu el 7i i:a spus s rm/n alturi de amici p/n ce e prins Pescarul, m'car p/n atunci, 7i i:a spus:$ 7i ea' ?ud+ nu:l agreea0 cine 7tie c/t pe pu7tiul Aamiliei CeJler ,7i nici pe ai Aamiliil$r Met0ger 7i 5enni%er., dar unitatea d putere' T+ pr$babil c n:$ s se nal-e intelectual 1ara asta, dar cel pu-in''' V Cel pu-in e n siguran-, r$ste7te ea cu 1$cea c/r/it a C$rbului M$rg'
& 8

Qi t$tu7i, cutia care a aprut pe masa din buctrie n timpul scurtului ei s$mn pare s nege asta, s nege ntregul c$ncept de siguran-' 2e unde s Ai aprutU Qi ce:i chestia aia alb de deasupra eiU V Ln bilet, 0ice ea 7i se ridic' Strbate p$r-iunea scurt de p$dea dintre balans$ar 7i mas aid$ma cui1a care se aAl nc ntr:un 1is' 4iletul e $ bucat de h/rtie mpturit' Pe jumtatea pe care $ p$ate 1edea scrie 2ulce ?ud+ $chi alba7tri' Da c$legiu, nainte s:l cun$asc pe 2ale, a a1ut un iubit care:i spunea a7a' 3:a cerut s n:$ mai Aac : era suprt$r, sir$p$s : 7i, c/nd el a t$t uitat ,inten-i$nat, bnuia ea., l:a aband$nat ca pe:$ c/rp 1eche' 3ar acum, iat:$ din n$u, p$recla aia idi$at, lu/nd:$ n der/dere' ?ud+ deschide r$binetul Ar s:7i de0lipeasc $chii de la bilet, 7i umple cu7ul palmei cu ap rece 7i bea' C/te1a picturi cad pe 2ulce ?ud+ $chi alba7tri 7i cerneala se ntinde imediat' E scris cu stil$ulU Ce dem$datP Cine mai scrie cu stil$ul n 0ilele asteaU Gntinde m/na dup bilet, ap$i $ trage nap$i' Ng$m$tul dinuntrul cutiei e mai puternic acum' E:un 0um0et' E''' V Sunt mu7te, 0ice ea' M/tul 7i:a re1enit de la ap 7i nu mai are 1$cea cr$ncnit, dar n urechi nc mai i rsun 1$cea C$rbului M$rg' Qtii cum Aac mu7tele' 8a biletul3 6u reau3 Da, dar ai 62#>82 sa+l iei- :cum, ia+l- Hnde )i+e 5HR:?H,, *ricoas' mic' ce e"ti1 4un ntrebare' : dracu; de bun ntrebare' Sc$ate limba, $ trece iute peste bu0 7i despictura de sub nas' Bp$i ia biletul 7i:l despture7te'
Scu0e c n:a mai rmas dec/t un singur rinichi' Pe cellalt l:am prjit 7i l:am m/ncat' B A$st A$arte bunP Pescarul

Ner1ii din degetele, palmele, ncheieturile 7i antebra-ele lui ?ud+ Marshall se bl$chea0 brusc' Cul$area i se scurge at/t de tare din Aat c:i de1in 1i0ibile 1enele albastre din $braji' E:un ade1rat mirac$l c nu le7in' 4iletul i cade dintre degete 7i plute7te n 0ig0ag nan pe p$dea'
&;!

Strig/nd numele Aiului ei iar 7i iar, arunc n lturi capacul c$7ului de pescar' Gnuntru sunt c$laci r$7ii, sclipit$ri, de intestin, 1iermuind de mu7te' Sunt scule-ii b$-i-i ai plm/nil$r 7i p$mpa c/t un pumn care a A$st inima unui c$pil' E pernu-a purpurie, gr$as, a Aicatului''' Qi un rinichi' Bmestecul acesta de 1iscere 1iermuie7te de mu7te 7i t$at lumea e g$rg, g$rg, g$rg' Gn nemi7carea ns$rit a buctriei sale, ?ud+ Marshall ncepe acum s urle, 7i e sunetul nebuniei n sA/r7it eliberate din cu7ca:i 7ubred, nebunia de0ln-uit' 4utch SerJa a a1ut de g/nd s intre dup prima -igar : ai nt$tdeauna multe de Acut n 0ilele de Srbt$area Cp7unel$r ,de7i 4utch cel bun la suAlet nu ur7te micu-a srbt$are artiAicial a7a cum $ ur7te Pete CeJler.' Bp$i Petra English, $ Aemeie de ser1iciu de la Bsph$del, a trecut pe:ac$l$ 7i:au nceput s discute despre m$t$ciclete 7i, nainte s:7i dea seama, trecuser d$u0eci de minute' El i spune Petrei c trebuie s plece, ea i spune lui s nu uite c $rice triste-e aduce $ bucurie, iar 4utch se strec$ar nap$i pe u7 7i d de:$ surpri0 neplcut' Bc$l$ e Charles 4urnside, g$l:pu7c, stand l/ng bir$u cu m/na pe piatra pe care 4utch $ A$l$se7te ca prespapier' ,Eiul lui a Acut: $ n tabr anul trecut : a 1$psit cu1intele de pe ea, cel pu-in : 7i 4utch crede c:i simpatic A$c'. 4utch n:are nimic cu re0iden-ii : cu siguran- l:ar lua la trei p0e7te pe Pete CeJler dac ar 7ti de chestia cu -igrile, nici 1$rb numai s:l denun-e :, dar nu:i place ca ei s:i ating $biectele pers$nale' Mai ales indi1idul asta, care e sc/rb$s p/n la 2umne0eu atunci c/nd are c/t de c/t min-ile n cap' B7a cum e acum' 4utch i:$ 1ede n $chi' Bde1ratul Charles 4urnside a ie7it la supraAa- dup aer, p$ate n cinstea Srbt$rii Cp7unel$r' Qi c t$t 1eni 1$rba de cp7une, 4urn+ se pare c:a dat deja iama n ele' Bre urme de r$7u pe bu0ele 7i n cutele ad/nci de la c$l-urile gurii' 4utch ns abia dac se uit la asta' Pe 4urn+ sunt alte pete' Pete mar$nii' V #rei s iei m/na de pe aia, CharlesU ntreab el' V 2e pe ceU rip$stea0 4urn+, ap$i adaug: Cap ptrat' 4utch nu 1rea s spun Ide pe piatra mea de c$mpanieK, pentru c asta sun aiurea' V 2e pe prespapierul meu'
&;&

4urn+ c$b$ar pri1irea spre piatra pe care t$cmai a pus:$ la l$c ,au A$st c/te1a urme de s/nge 7i pr pe ea c/nd a ie7it din separeul t$aletei, ns chiu1etele de ac$l$ pentru cur-at sunt Acute, nuU., 7i las m/na s cad de pe ea, dar rm/ne ac$l$' V Cur-:m, buA$nule' M:am ccat pe mine' V #d' 2ar mai nt/i spune:mi dac te:ai dus s:-i mpr7tii ccatul 7i prin buctrie' Qi 7tiu ca:i A$st ac$l$, a7a c s nu min-i' V M:am splat pe m/ini mai nt/i, 0ice 4urn+ 7i le arat' Sunt n$dur$ase, dar, cu t$ate acestea, r$0 7i curate' P/n 7i unghiile sunt curate' De:a splat Ar d$ar 7i p$ate' Bp$i adaug: Dabagiule' V #in$ la baie cu mine, 0ice 4utch' Dabagiul cap ptrat te 1a cur-a lun' 4urn+ puAne7te, dar l ns$-e7te destul de ascultt$r' V E7ti pregtit pentru dansul de dup:amia0U l ntreab 4utch, d$ar ca s spun ce1a' Ri:ai lustruit pant$Aii de dans, uria7uleU 4urn+, care te p$ate surprinde une$ri c/nd e ntr:ade1r n t$ate min-ile, 0/mbe7te, art/nd c/-i1a din-i nglbeni-i' Ca 7i bu0ele, pe ei sunt pete r$7ii' V 2aT, d$mTle, s gata s m destrble0, 0ice' 2e7i nu i se cite7te pe Aa-, Ebbie ascult cu $ nelini7te cresc/nd p$1estea lui T'?' despre bicicleta 7i tenisul lui T+ler Marshall' Pe Aa-a lui 5$nnie, pe de alt parte, se cite7te destul' nelini7te' V Ce:$ s Aacem, EbbieU ntreab T?' c/nd termin' Gn sA/r7it 7i recapt suAlul dup rapida curs pe deal n sus' V Cum adic, ce:$ s AacemU 0ice Ebbie' Bia ce $ricum 1$iam s Aacem, s mergem la captul str0ii, s 1edem ce sticle reciclabile gsim' S mergem n parc 7i s schimbm cart$na7e Magic' V 2ar''' dar dac''' V Tac:-i cl$n-uT, se rste7te Ebbie' Qtie care sunt cele d$u cu1inte pe care T'?' e pe cale s le r$steasc, 7i nu 1rea s le aud' Tatl lui spune c aduce ghini$n s arunci $ plrie pe pat, iar Ebbie nu Aace nici$dat asta' 2ac aia aduce ghini$n, s p$mene7ti numele unui uciga7 psih$pat aduce de d$u $ri mai mult ghini$n' Btunci, pe idi$tul la de 5$nnie Met0ger l ia gura pe dinainte 7i:$ spune''' $arecum' V 2ar Ebbie, dac:i Pe7caluU 2ac T+ a A$T plins de'''
&;

V Taci dracului din gurP sare Ebbie 7i trage pumnul n spate ca pentru a:l p$cni pe gur:stricat la' Gn clipa aceea, 1/n0t$rul t$l$mac se i-e7te din maga0inul ":Ele1en ca un spiridu7 cu turban srind dintr:$ cutie:surpri0' V N:$ s t$lere0 un asemenea limbaj aiciP strig el' 2uce-i:1 acum, 1$rbi-i ca derbedeii altunde1aP BltAel sun la p$li-ieP Ebbie ncepe s pedale0e ncet, p$rnind pe:$ direc-ie care:l 1a duce mai departe de [ueen Street ,Gn barb, b/iguie lunatic b'"inos, alt termen Aermect$r pe care l:a n1-at de la tatl su., 7i ceilal-i d$i bie-i l urmea0' 2up ce au ajuns la distan- de:un c1artal de ":Ele1en, Ebbie se $pre7te 7i se nt$arce spre ceilal-i d$i, cu burta Qi brbia de$p$tri1 sc$ase n Aa-' V S:a dus de capul lui acum $ jumaT de $r, 0ice' V H'1 Aace T'?' V Cine ce:a AcutU ntreab 5$nnie' V T+ Marshall' 2ac ntreab cine1a, s:a dus de capul lui acuT jumaT de $r' C/nd n$i eram''' mm''' Ebbie ncearc s:7i aminteasc, lucru care:i 1ine greu, pentru c a a1ut pane de A$arte pu-in antrenament' Gn mprejurri $bi7nuite, pre0entul e t$t ce:i trebuie lui Ebbie CeJler' V C/nd ne uitam n 1itrin la maga0inul lui SchmittU ntreab T'?' cu Aereal, sper/nd c asta nu:i 1a aduce una dintre Ai$r$asele ur0ici ale lui Ebbie' Ebbie se uit la el cu $chi g$i pentru $ clip, ap$i 0/mbe7te' T'?' se relaJea0' 5$nnie Met0ger nu Aace dec/t s par 0pcit' Cu $ cr$s de baseball n m/ini sau $ pereche de patine de h$chei n pici$are, 5$nnie e stp/nul tutur$r' Gn restul timpului, plute7te cel mai adesea n deri1' V EJact, Aace Ebbie' MdaP Ne uitam n 1itrin la Schmitt, ap$i a trecut cami$neta aia, aia din care se au0ea mu0ic pun% n t$-i dracii, dup care T+ a 0is c treT s:$ 7tearg' V Lnde:a trebuit s se ducU ntreab T'?' Ebbie nu e iste-, ns de-ine ceea ce s:ar putea numi I1iclenie elementarK' Qtie instincti1 c cea mai bun p$1este e $ p$1este scurt' : cu c/t sunt mai pu-ine amnunte, cu at/t sunt mai mici 7ansele s te prind cine1a cu ci$ara 1$psit' V Nu ne:a 0is asta' B 0is numaT c treT s:$ 7tearg'
&;;

V 2aT nu s:a dus nicieri, inter1ine 5$nnie' B rmas d$ar n urm pentru c:i un''' Eace $ pau0, aranj/ndu:7i cu1/ntul n minte, 7i de data asta l r$ste7te cum trebuie''' mpiedicat' V Das asta, 0ice Ebbie' 2ac''' dac tipu; 'la l+a prins, pr$st$1anil$rU #re-i s 0ic $amenii c:a A$st penTc nu s:a putut -ine dup n$iU C:a A$st ucis sau mai 7tiu eu ce penTc l:am lsat n urmU #re-i s 0ic $amenii c:a A$st 1ina n$astrU V MamP Aace 5$nnie' 2$ar nu cre0i c Pe7calu : Pescarul : l:a prins pe T+, nuU V Nu 7tiu 7i nu:mi pas, rspunde Ebbie, dar nu m deranjea0 c:a disprut' Gncepea s m calce pe btturi' V Fh' 5$nnie reu7e7te s par de$p$tri1 nepst$r 7i satisAcut' 5e prosto an mai e, se minunea0 5$nnie' 5e prosto an de nota $ece3 3ar daca nu crede-i asta, g/ndi-i:1 d$ar la 5$nnie, care:i tare ca un cal, cum i permite lui Ebbie s:i Aac ur0ic dup ur0ic' Pr$babil c 1a 1eni 0iua n care 5$nnie 7i 1a da seama c nu mai trebuie s sup$rte asta, iar n 0iua aceea s:ar putea s dea cu Ebbie de pm/nt ca 7i c:un pir$n de c$rt, ns Ebbie nu:7i Aace griji despre asemenea lucruri6 se descurc chiar mai ru s:7i pr$iecte0e mintea n 1iit$r dec/t se descurc s:$ pr$iecte0e n trecut' V 5$nnie, 0ice Ebbie' V Ce:iU V Lnde eram c/nd a tulit:$ T+lerU V Hmm''' Da maga0inul cu de t$ate al lui SchmittU V B7a:i' Qi unde s:a dus elU V N:a 0is' Ebbie 1ede c pentru 5$nnie sta ncepe s Aie ade1rul 7i e satisAcut' Se nt$arce spre T'?' V Bi priceputU V Bm priceput' V Btunci s plecm' P$rnesc pe biciclete' Gnaint/nd de:a lungul str0ii mrginite de c$paci, pr$st$1anul $ ia pu-in naintea lui Ebbie 7i a lui T'?' Qi Ebbie nu se mp$tri1e7te' Se apr$pie pu-in mai mult de T'?' Qi 0ice: V Bi mai 10ut ce1a ac$l$U Pe cine1aU Pe 1reun tipU T'?' clatin din cap' V NumaT bicicleta 7i tenisul lui'
&;<

Eace $ pau0, ncerc/nd s:7i aminteasc c/t mai multe' V Erau c/te1a Arunte mpr7tiate n jur' 2e la tuAi7' Qi cred c s:ar putea s Ai A$st 7i $ pan' Care semna cu $ pan de c$rbU Ebbie nu ia asta n seam' El se lupt cu ntrebarea dac Pescarul chiar s:a apr$piat sau nu de el n diminea-a asta, dac s:a apr$piat destul c/t s:i n7Aace unul dintre amici' Lnei pr-i nsetate de s/nge din el i place ideea asta, sa1urea0 g/ndul c un m$nstru ntunecat, iar chip, l:a ucis pe t$t mai s/c/it$rul T+ Marshall 7i c:l 1a m/nca la pr/n0' Mai e ns $ parte c$pilr$as din el care e ngr$0it de Fmul Negru ,partea aceasta se 1a aAla la c$nducere la n$apte, c/nd : 1a sta trea0 n camera sa, uit/ndu:se la umbrele care par s alctuiasc A$rme 7i s i se str/ng t$t mai apr$ape n jurul patului.' Qi mai e partea Imai mare dec/t 1/rsta saK, care a luat msuri instincti1e 7i imediate de:a e1ita $chiul aut$rit-ii, dac se 1a nt/mpla ca dispari-ia lui T+ler s se transA$rme n ceea ce tatl lui nume7te IAutelni-K' 2ar n cea mai mare parte, a7a cum se nt/mpl cu 2ale Milberts$n 7i cu tatl lui T+, Ered, nluntrul lui Ebbie CeJler eJist un c$ntinent ntreg de nencredere esen-ial' Pur 7i simplu nu p$ate s cread c lui T+ler i s:a nt/mplat ce1a, $rice, *atal3 Nici chiar dup cele nt/mplate cu Bm+ St Pierre 7i ?$hnn+ 3r%enham, care a A$st tiat buc-i 7i ag-at ntr:un c$te1echi' Bce7tia sunt c$pii despre care Ebbie a au0it la 7tirile de sear, Aic-iuni din -ara Tele1i0$rului' Nu a cun$scut:$ pe Bm+ 7i nici pe ?$hnn+ nu:l 7tia, a7a c puteau s m$ar, eJact a7a cum $amenii in1enta-i mureau mereu n Ailme' T+ e diAerit' T+ t$cmai a A$st aici' B 1$rbit cu Ebbie, Ebbie a 1$rbit cu el' Gn mintea lui Ebbie, asta nseamn nemurire' Sau ar trebui s nsemne' 2ac T+ putea Ai prins de Pescar, $rice c$pil putea Ai prins' 3nclusi1 el' Prin urmare, asemenea lui 2ale 7i Ered, el pur 7i simplu nu crede' Gn ad/ncul Aiin-ei sale, partea aceea din el care asigur celelalte pr-i c t$tul e n $rdine pe Planeta Ebbie, neag eJisten-a Pescarului 7i:a Aaptel$r sale' T'?' 0ice: V Ebbie, cre0i c''' V Nu, sare el' F s apar' Haide s mergem n parc' Putem cuta c$nser1e 7i sticle mai t/r0iu' bbb

&;>

Ered Marshall 7i:a lsat sac$ul sp$rt 7i cra1ata n bir$u, 7i:a sume-it m/necile 7i:l ajut pe 5$d Tisbur+ s despachete0e $ n$u spt$are m$t$ri0at Hiler' Este prima din n$ua linie Hiler 7i e:$ Arumuse-e' V B7tept $ ma7in ca asta de d$u0eci de ani sau mai mult, 0ice, 5$d' 3ntr$duce eJpert captul lat al rngii sub capacul cutiei uria7e 7i un perete de lemn cade pe p$deaua din ciment a garajului care ser1e7te drept ser1ice cu un p$cnet sec' 5$d este mecanicul:7eA de la M$lt0 7i aici, n ser1ice, el e regele' F s Aie bun pentru micul Aermier6 $ s Aie bun 7i pentru grdinarul $bi7nuit' 2ac nu 1in0i $ du0in p/n la t$amn, nu 7tii s:-i Aaci treaba' V F s 1/nd d$u0eci p/n la sA/r7itul lui august, spune Ered cu $ ncredere abs$lut' T$ate grijile i:au A$st alungate temp$rar de aceast splendid ma7inu- 1erde, care p$ate Aace mult mai mult dec/t d$ar s sape6 e pre10ut cu c/te1a aparate secundare seJ+ care intr 7i ies din c$rpul ei la Ael de u7$r ca $ cptu7eal la $ jachet de t$amn' #rea s:$ p$rneasc, s:$ aud cum Aunc-i$nea0' M$t$rul la cu d$i cilindri arat al naibii de bine' V EredU Gnt$arce pri1irea nerbdt$r' E 3na Maits%ill, secretara lui Ted M$lt0 7i recep-i$nera repre0entan-ei' V Ce eU V Bi un teleA$n pe linia unu' Brat cu degetul de cealalt parte a garajului : plin de ma7inrii 0ngnit$are 7i b/0/itul 0g$m$t$s al 7urubelni-el$r pneumatice care str/ng 7uruburile unui 1echi tract$r Case : ctre teleA$nul de pe perete, pe care clipesc mai multe becule-e' V Nu p$-i s preiei tu mesajul, 3naU #$iam s:l ajut pe 5$d s pun bateria pe chestiu-a asta Arum$as 7i:ap$i''' V Cred c ar trebui s rspun0i' E:$ Aemeie pe nume Enid Pur1is' F 1ecin de:a taU Pentru $ clip, Ered nu pricepe nimic, ap$i mintea sa de 1/n0t$r, care nmaga0inea0 nume aut$mat, i 1ine n ajut$r' Enid Pur1is' S$-ia lui 2e%e' C$l-ul lui 5$bin H$$d cu 2$mni-a Marian' D:a 10ut pe 2e%e de diminea-' Qi:au Acut cu m/na' Gn acela7i timp, de1ine c$n7tient c $chii 3nei sunt prea mari 7i ca gura ei de $bicei gener$as e mult prea mic' Pare ngrij$rat' V Care:i pr$blemaU ntreab Ered' 3na, care:i treabaU
&;@

V Nu 7tiu' Bp$i, e0it/nd: Ce1a despre s$-ia ta' V Mai bine ai rspunde, amice, 0ice 5$d, dar Ered tra1ersea0 deja cimentul ptat cu ulei ctre teleA$n' Bjunge acas la 0ece minute dup ce a plecat de la M$lt0Ts, ie7ind 1al1artej din parcarea angaja-il$r 7i alerg/nd ca un ad$lescent' Partea cea mai rea Ausese Aelul calm 7i grijuliu cu care:l ab$rdase Enid Pur1is, c/t de tare ncercase s nu par speriat' F plimba pe P$tsie pe l/ng casa Marshall, a 0is ea, c/nd a au0it:$ pe ?ud+ strig/nd' Nu $ dat, ci de d$u $ri' 2esigur, Enid Acuse ceea ce:ar Ai Acut $rice 1ecin bun, 2umne0eu s:$ aib n pa0: se dusese la u7, btuse, ap$i mpinsese clapeta Aantei de p$7t 7i strigase prin ea' 2ac n:ar Ai primit niciun rspuns, i:a spus lui Ered, pr$babil c ar Ai sunat la p$li-ie' Nici mcar nu s:ar Ai nt$rs acas s:$ Aac6 ar Ai tra1ersat strada spre casa Pl$ts%+ 7i:ar Ai sunat de ac$l$' 2ar''' V Sunt bine, i strigase ?ud+, ap$i r/sese' 5/setul era ascu-it, transA$rm/ndu:se ntr:un icnet hli0it' Enid gsise r/setul acesta cum1a 7i mai nelini7tit$r dec/t strigtele' T$tul era un 1is' P/n 7i T+ a A$st un 1is' V Te:ai tiat, scump$U strigase Enid prin Aanta din u7' Bi c0utU V N:a A$st niciun c$7, strigase ?ud+ ca rspuns' E p$sibil s Ai spus bor", ns Enid era c/t se p$ate de sigur c spusese co"3 Qi pe sta l:am 1isat' Bp$i, i:a spus Enid lui Ered cu Aereal, ?ud+ Marshall ncepuse s pl/ng' Eusese A$arte tulburt$r s aud sunetul acela 1enind prin Aanta de p$7t' Gl Acuse p/n 7i pe c/ine s sc/nceasc' Enid mai strigase $ dat, ntreb/nd dac putea intra s se asigure c ?ud+ n:a p-it nimic' V PleacP i strigase ?ud+' Gn t$iul pl/nsetului, r/sese din n$u : un r/set Auri$s, tulburat' Qi tu e7ti un 1is' T$at lumea asta:i un 1is' Bp$i se au0ise un 0g$m$t de sticl spart, de parc ar Ai dat de p$dea cu $ can de caAea sau cu $ caraA de ap' Sau ar Ai a01/rlit:$ n perete' V N:am sunat la p$li-ie, pentru c prea s nu Ai p-it nimic, i:a spus Enid lui Ered ,Ered st/nd cu teleA$nul lipit de:$ ureche 7i cu m/na ac$perindu:7i:$ pe cealalt ca s nu aud larma nucit$are a ma7inil$r agric$le, care de $bicei i plcea 7i care:n m$mentul acela prea s:i intre n cap ca ni7te -epu7e cr$mate.' C n:a p-it nimic *i$ic, cel pu-in' 2ar Ered''' Cred c:ar trebui s te duci acas 7i s 1e0i ce s:a nt/mplat' T$ate ciud-eniile recente ale lui ?ud+ i:au trecut prin minte ntr:un 1/rtej' Da Ael 7i 1$rbele lui Pat S%arda: Dis*unc)ie mental'3 :u$im cum se
&;"

spune %lui cutare sau cutare i+a s'rit o doag'., dar, de obicei, eCist' semne pre estitoare333 3ar el a '$ut semnele, nu:i a7aU De:a 10ut 7i n:a Acut nimic' Ered 7i parchea0 ma7ina, un E$rd EJpl$rer cuminte, pe alee 7i se grbe7te pe scri n sus, strig/nd deja numele s$-iei sale' Nu prime7te niciun rspuns' Nu prime7te niciunul nici c/nd a trecut pragul ,mping/nd u7a n lturi at/t de tare nc/t Aanta de alam pentru p$7t sc$ate un clmpnit scurt 7i idi$t.' Gn interi$rul casei pre10ute cu aer c$ndi-i$nat e prea Arig 7i el 7i d seama c transpir' V ?ud+U ?udeU T$t niciun rspuns' Blearg pe h$l spre buctrie, unde sunt cele mai multe 7anse s:$ gseasc dac se nt$arce acas dup ce1a la mijl$cul 0ilei' 4uctria e scldat n lumina s$arelui 7i g$al' Masa 7i tejgheaua sunt curate6 aparatele sc/nteia06 d$u cni de caAea au A$st puse n usct$rul de 1ase, s$arele reAlect/ndu:se pe supraAe-ele l$r pr$aspt splate' S$arele se mai reAlect 7i ntr:$ grmj$ar de sticl spart' Ered 1ede pe:un ci$b desenul unei Al$ri 7i:7i d seama c aceea a A$st 1a0a de pe per1a0' V ?ud+U strig din n$u' Simte s/ngele cum i bubuie n g/t 7i la t/mple' Ea nu:i rspunde, ns el $ aude la etaj, ncep/nd s c/nte' V ,eag'n'+te, copila"333 pe 4r*ul copacului333 c4nd 4ntul su*l'333 Ered recun$a7te piesa 7i, n l$c s se simt u7urat la au0ul 1$cii ei pielea i se rce7te 7i mai tare' ?ud+ $bi7nuia s i:$ c/nte lui T+ler c/nd Aiul l$r era mic' C/ntecul de leagn al lui T+' Ered n:a mai au0it:$ Ared$n/nd c/ntecelul la de c/-i1a ani' Strbate h$lul nap$i spre scri, 10/nd acum ce:a trecut cu 1ederea nainte' Stampa Bndre) C+eth, ,umea 5hristinei, a A$st luat de pe perete 7i sprijinit de cal$riAer' Tapetul de sub tabl$u a A$st smuls n mai multe l$curi, sc$-/nd la i1eal tencuiala de dedesubt' Ered, mai nArigurat ca nici$dat, 7tie c ?ud+ a Acut asta' Nu:i 1$rba de intui-ie, nu t$cmai6 7i nici de deduc-ie' S:i spunem telepatia cel$r cu mul-i ani de csnicie n spate' 2e la etaj, Arum$s 7i mel$di$s, dar, n acela7i timp, abs$lut g$lit de 1ia-, se aude: V 333leag'nul se a leg'na3 54nd creanga se rupe, leag'nul se a leg'na333 Ered urc scrile c/te d$u $ dat, strig/ndu:i numele'
&;9

H$lul de la etaj e un de0astru nspim/ntt$r' Bici e l$cul unde 7i:au ag-at ei galeria trecutului l$r: Ered 7i ?ud+ n Aa- la Madis$n Sh$es, un club de blues la care mergeau une$ri c/nd nu se nt/mpla nimic interesant la Ch$c$late Catchband6 Ered 7i ?ud+ dans/nd dansul miresei la petrecerea l$r de nunt n 1reme ce $aspe-ii i pri1eau Aerici-i6 ?ud+ ntr:un pat de spital, epui0at, dar 0/mbit$are, -in/nd n bra-e ghem$t$cul nA7urat care era T+6 A$t$graAia cu Aerma Aamiliei Marshall la care ea str/mbase nt$tdeauna din nas 7i multe altele' Maj$ritatea acest$r A$t$graAii nrmate au A$st date j$s' Lnele, cum ar Ai cea cu Aerma, au A$st aruncate j$s' Sticla spart 7i mpr7tiat a A$rmat n h$l grmj$are sc/nteiet$are' Qi ?ud+ a sA/7iat tapetul din spatele a $ du0in de p$0e' Gn l$cul unde se aAlase p$0a lui ?ud+ 7i a lui T+ n spital, tapetul a A$st apr$ape c$mplet smuls, iar el 1ede unde ea a 0g/riat placajul 0idului de dedesubt' Lnele 0g/rieturi sunt m/njite cu s/nge apr$ape uscat' V ?ud+P ?ud@L7a camerei lui T+ler e deschis' Ered sprintea0 pe t$at lungimea h$lului de la etaj, sticla scr/7nindu:i sub tlpi' +333)i /@ler a c'dea, cu leag'n cu tot3 V ?ud+P ?u''' 5m/ne n prag, pe m$ment Ar cu1inte' Camera lui T+ arat ca dup $ perche0i-ie 1i$lent dintr:un Ailm p$li-ist' Sertarele au A$st trase din bir$u 7i sunt mpr7tiate care pe unde, maj$ritatea cu Aa-a n j$s' 4ir$ul nsu7i a A$st tras de l/ng perete' Hainele de 1ar sunt aruncate claie peste grmad : jean7i 7i tric$uri 7i chil$-i 7i 7$sete sp$rt albe' L7a dulapului e deschis 7i alte haine au A$st smulse de pe umera7e6 aceea7i telepatie i01$r/t dintr:$ csnicie ndelung i spune c ea tras de pantal$nii 7i cm7ile cu nasturi ale lui T+ pentru a se asigura c nu era nimic n spatele l$r' Sac$ul singurului c$stum al lui T+ler at/rn str/mb pe clan-a u7ii dulapului' P$sterele lui au A$st smulse de pe pere-i6 Mar% McM)ire a A$st rupt n d$u' Cu $ singur eJcep-ie, ea a lsat n pace tapetul din spatele p$sterel$r, ns acea eJcep-ie e:$ Arumuse-e' Bc$l$ unde era ag-at p$sterul cu castelul ,re1eni-i la auld SF2., tapetul a A$st rupt apr$ape c$mplet' Pe sc/ndurile de dedesubt sunt alte d/re de s/nge' ?ud+ Marshall st pe salteaua patului Aiului su' Cear7aAurile sunt ngrmdite ntr:un c$l-, mpreun cu perna' Patul a A$st tras de l/ng perete' ?ud+ -ine capul n pm/nt' El nu:i 1ede Aa-a : i:$ ascunde prul :, ns Aemeia p$art pantal$ni scur-i 7i el 1ede pete 7i d/re de s/nge pe
&;8

c$apsele ei br$n0ate' ?ud+ 7i -ine m/inile mpreunate sub genunchi, unde nu se 1d, 7i Ered e recun$sct$r pentru asta' Nu 1reau s 1ad c/t de gra1 s:a rnit p/n c/nd nu 1a Ai abs$lut ne1$ie s:$ Aac' 3nima i bubuie n piept, sistemul su ner1$s 1uie7te de adrenalin n eJces 7i:n gur are gust de siguran- ars' Ea rencepe s c/nte reArenul c/ntecului de leagn al lui T+ 7i el nu mai sup$rt' V ?ud+, nu, 0ice, duc/ndu:se la ea prin c/mpul minat care a A$st, nu mai departe de asear c/nd a 1enit s:i dea lui T+ srutul de n$apte bun, camera destul de $rd$nat a unui bie-el' Gncetea0, iubire, e:n $rdine' Ca prin minune, ea chiar ncetea0' 5idic Aruntea, iar c/nd el i 1ede pri1irea ngr$0it, rm/ne 7i Ar pu-ina rsuAlare care i:a mai rmas' E mai mult dec/t gr$a0' E goliciune, ca 7i c/nd ce1a dinluntrul ei ar Ai alunecat n lturi 7i:ar Ai lsat n l$c $ gaur neagr' V T+ a disprut, 0ice ea simplu' M:am uitat n spatele tutur$r P$0el$r la care am ajuns''' Eram c$n1ins c 1a Ai n spatele leia, aci e unde1a, n spatele leia ar trebui s Aie''' Brat cu degetul spre l$cul unde s:a aAlat p$sterul turistic nA-i7/nd un c$l- al 3rlandei, iar el 1ede c patru unghii de la m/na sa st/ng au A$st rupte par-ial sau c$mplet' St$macul i Aace un Alic:Alac' 2egetele ei arat ca 7i c/nd ar Ai A$st muiate n cerneal r$7ie' &'car de+ar *i orba de cerneal', 7i spune Ered' &'car de+ar *i asta3 V '''dar sigur c nu:i dec/t $ p$0' T$ate nu:s dec/t p$0e' Bcum n-eleg asta' Eace $ pau0, ap$i strig: BbbalahP Mun7unP Bbbalahg$rg, Bbbalah: dunP Dimba i iese din gur : iese pe:$ lungime imp$sibil, de desen animat : 7i l$1e7te umed peste nas' Ered $ 1ede, dar nu:i 1ine s cread' E ca 7i c/nd ai intra la un Ailm h$rr$r la jumtatea lui, desc$perind c e real 7i ne7tiind ce s Aaci' Ce ar trebui s AacU C/nd desc$peri c Aemeia pe care $ iube7ti a nnebunit : a suAerit $ despr-ire de realitate, cel pu-in : ce ar trebui s' *aci1 Cum naiba te descurci n situa-ia astaU 2ar $ iube7te 7i a iubit:$ din prima sptm/n n care a cun$scut:$, irecuperabil 7i c$mplet 7i Ar cel mai mic regret nici$dat dup aceea, iar acum iubirea l clu0e7te' Se a7a0 l/ng ea pe pat, 7i petrece bra-ul pe dup umerii ei 7i:$ -ine a7a' Simte cum tremur dinuntru spre aAar' Trupul ei 1ibrea0 ca $ c$ard'

&<!

V Te iubesc, 0ice, surprins de pr$pria:i 1$ce' E uimit$r c $ prere de calm p$ate ie7i dintr:un asemenea amalgam aiurit$r de c$nAu0ie 7i team' Te iubesc 7i t$tul 1a Ai bine' Ea se uit la el 7i:i re1ine ce1a n $chi' Ered nu:i p$ate spune sntate mental ,$ric/t de mult i:ar plcea asta., ns e cel pu-in un Ael de c$n7tiin- periAeric' ?ud+ 7tie unde se aAl 7i cine e alturi de ea' Pentru un m$ment, el 1ede gratitudine n $chii ei' Bp$i Aa-a & se schim$n$se7te ntr:$ n$u ag$nie de inim rea 7i ncepe s pl/ng' E:un sunet epui0at, rtcit, care:l nt$arce pe d$s' Ner1ii, inima 7i mintea, t$ate i se nt$rc pe d$s' V T+ nu mai e, spune ea' M$rg l:a Aascinat 7i Bbbalah i:a luat' Bbbalah: dunP Dacrimile i 7ir$iesc pe $braji' C/nd duce m/inile s le 7tearg:degetele las d/re nAi$rt$are de s/nge' Chiar dac 7tie c T+ler e bine, snt$s ,cu siguran- Bred n:a a1ut nici: $ prem$ni-ie ast0i, d$ar dac nu punem la s$c$teal predic-ia sa cu pri1ire la 1/n0rile:rec$rd ale n$ii m$t$spt$are Hiler., simte c:l trece un Ai$r la 1ederea acel$r d/re, 7i nu starea lui ?ud+ e cea care i:l st/rne7te, ci un lucru pe care t$cmai l:a spus: /@ nu mai e3 T+ e cu prietenii lui6 i:a spus lui Ered t$cmai asear c el, 5$nnie, T T' Qi mai pu-in dec/t agreabilul biat CeJler au de g/nd s:7i petreac 0iua IAc/ndu:7i de capK' 2ac ceilal-i bie-i se duc unde1a unde T+ nu 1rea s mearg, i:a pr$mis c 1a 1eni direct acas' T$ate lucrurile par n $rdine, 7i t$tu7i''' $are nu eJist ce1a numit intui-ie maternU P'i, 7i spune el, poate pe BoC 6etMork3 F ridic pe ?ud+ n bra-e 7i e ngr$0it din n$u, de data asta de c/t de u7$ar este' : pierdut poate $ece kilograme de ultima dat' c4nd am ridicat+o a"a, 7i spune' 5el pu)in cinci3 5um e posibil s' nu *i obser at1 2ar 7tie cum' Gn parte a A$st grija muncii6 restul era reAu0ul ncp-/nat de: a renun-a la ideea c lucrurile erau, n esen-a l$r, a7a cum trebuie s Aie' 2i bine, 7i spune, duc/nd:$ aAar din camer ,bra-ele ei s:au Auri7at $stenite n sus 7i i s:au ag-at pe dup g/t., am dep'"it aceast mic' ne7n)elegere3 Qi chiar crede asta, n ciuda neabtutei lui ncrederi $arbe n siguran-a Aiului su' Gn accesul ei de Aurie, ?ud+ n:a r17it d$rmit$rul, iar lui Ered acesta i se pare $ $a0 rc$r$as de echilibru l$gic' Bparent, 7i ?ud+ e de aceea7i prere' Sc$ate un suspin $b$sit 7i bra-ele i se desprind de dup g/tul s$-ului ei' Dimba iese din gur, dar de data asta nu Aace dec/t s ling u7$r bu0a
&<&

superi$ar' Ered se apleac 7i:$ a7a0 pe pat' Ea ridic bra-ele, se uit la ele' V M:am tiat''' m:am 0g/riat''' V 2a, 0ice el' M duc s aduc ce1a s le ngrijim' V CumU''' Se a7a0 l/ng ea pentru $ clip' Capul i s:a aAundat n m$liciunea r$as a cel$r d$u perne ale ei 7i ple$apele i se nchid, grele' El crede c dinc$l$ de nedumerirea din $chii ei, nc mai p$ate 1edea acea g$liciune nspim/ntt$are' Sper s se n7ele' V Nu:-i aduci aminteU $ ntreab cu bl/nde-e' V Nu''' Bm c0utU Ered alege s nu rspund' Gncepe din n$u s g/ndeasc' Nu mult, nu e n stare de mult acum, dar pu-in' V 2raga mea, ce:i un g$rgU Ce:i un abbalahU E:$ pers$anU V Nu''' Qtiu''' T+''' V T+ e bine, 0ice el' INu: V Ba da insist el' P$ate c insist pentru am/nd$u pers$anele din d$rmit$rul acesta Arum$s, dec$rat cu gust' 2ulcea-a mea, sta: ac$l$ lini7tit' M duc s aduc c/te1a lucruri' Ei i se nchid $chii' El crede c 1a ad$rmi, ns ple$apele se strduiesc s se ridice nap$i n berna' V Stai lini7tit ac$l$, repet el' S nu te ridici 7i s umbli aiurea' Bjunge c/te ai Acut deja' Bi speriat:$ pe srmana Enid Pur1is cat pentru un an ntreg' Pr$mi-iU V Pr$mit''' Ple$apele i se nchid la l$c' Ered intr n baia alturat, cu urechile ciulite s prind $rice mi7care n urma sa' N:a mai 10ut nici$dat p/n acum pe cine1a care s arate mai apatic dec/t arat ?ud+ acum, ns $amenii nebuni sunt de7tep-i 7i, n p$Aida pr$digi$asei sale capacit-i de negare n unele pri1in-e, Ered nu se mai p$ate pcli cu pri1ire la starea mental de acum a s$-iei sale' NebunU Chiar nebun de legatU Pr$babil nu' 2ar srit de pe AiJ, cu siguran-' /emporar srit de pe AiJ, c$mpletea0 el c/nd deschide dulpi$rul cu medicamente' 3a Alac$nul cu Mercur$cr$m, ap$i 7i plimb pri1irea peste Alac$anele de pe raAtul de deasupra' Sunt multe la numr' Gl ia pe cel din eJtrema st/ng'
&<

S$nata, Earmacia Erench Danding, $ capsula nainte de culcare, a nu se A$l$si mai mult de patru seri la r/nd, medic emitent al re-etei: Patric% ?' S%arda' Gn $glinda dulpi$rului cu medicamente, Ered nu p$ate t$t patul, ns:i 1ede partea de la pici$are''' Qi, de asemenea, un pi al lui ?ud+' T$t pe pat' 4un, bun' Sc$ate $ capsul de S$nata, ap$i arunc periu-ele de din-i din pahar : nu are de g/nd s se duc p/n i parter dup un pahar curat, nu 1rea s:$ lase singur at/ta timp' Lmple paharul, dup care se nap$ia0 n d$rmit$r cu apa, pastila 7i sticla de Mercur$cr$m' Ea st cu $chii nchi7i' 5espir at/t de ncet, c el trebuie s:7i lipeasc urechea de pieptul ei ca s se asigure c t$tu7i $ Aace' Se uit la pastila de s$mniAer, cumpne7te, ap$i $ scutur u7$r pe s$-ia sa' V ?ud+P ?udeP Tre0e7te:te pu-in, draga mea' Numai c/t s iei $ pastil, bineU Ea nici mcar nu b$lb$r$se7te, 7i Ered las S$nata de$parte' N:$ s Aie ne1$ie de asta, t$tu7i' Simte $ urm 1ag de $ptimism 10/nd c/t de repede 7i de ad/nc a ad$rmit' E ca 7i c/nd s:ar Ai spart cine 7tie ce pung inAect, 7i:ar Ai eliberat $tra1a, ls/nd:$ slbit 7i $b$sit, dar categ$ric din n$u ntr:$ stare bun' E p$sibil a7a ce1aU Ered nu 7tie, dar e c$n1ins c ea nu se preAace d$ar c d$arme' T$ate chinurile actuale ale lui ?ud+ au nceput cu ins$mnia, iar ins$mnia a A$st $ c$nstant de la un capt la cellalt' 2e7i n:a maniAestat simpt$me nelini7tit$are dec/t de 1re$ d$u luni : 1$rbea singur 7i Acea treaba aia ciudat 7i destul de de0gustt$are cu limba, ca s p$menim d$ar d$u : n:a mai d$rmit bine din ianuarie' 2e unde 7i pre0en-a pastilel$r de S$nata' Bcum pare c n sA/r7it a capitulat' Qi e $are prea mult s spere c, atunci c/nd se 1a tre0i dintr:un s$mn n$rmal, 1a Ai din n$u cea care a A$st dint$tdeaunaU C grijile pe care 7i le:a Acut cu pri1ire la siguran-a Aiului ei n 1ara Pescarului au mpins:$ dinc$l$ de limita re0isten-eiU P$ate da, p$ate nu''' dar, cel pu-in, i:a $Aerit lui Ered c/t1a timp s se g/ndeasc la ce:ar trebui s Aac mai departe Qi:ar Ai bine s:l A$l$seasc din plin' Ln lucru i se pare abs$lut clar: dac T+ 1a Ai aici c/nd mama lui se tre0e7te, T+ 1a a1ea $ mam mult mai Aericit' Gntrebarea imediat e cum s:l gseasc pe T+ler n cel mai scurt timp p$sibil' Primul su g/nd e s sune acas la prietenii lui T+' Br Ai u7$r6 umerele acelea sunt lipite pe Arigider, scrise de m/na lui ?ud+, cu e aplecate, l/ng numerele de la p$mpieri, p$li-ie ,inclusi1 numrul pers$nal al lui 2ale
&<;

Milberts$n, 1echiul su prieten. 7i Sal1area Erench Danding' 2ar lui Ered i trebuie numai un m$ment ca s:7i dea seama c/t de pr$ast e ideea asta' Mama lui Ebbie e m$art 7i tatl lui e:un 7$mer cretin : Ered s:a nt/lnit $ dat cu el 7i $ dat e mai mult dec/t suAicient' Dui Ered nu:i place Aaptul c s$-ia sa i nume7te pe unii Ipierde:1arK ,/u ce cre$i cele"ti, $ ntrebase el $dat, Regina tuturor care mi"c'1F, dar, n ca0ul lui Pete CeJler, asta se p$tri1e7te ca $ mnu7' El n:$ s 7tie unde s:au dus bie-ii a0i 7i nici nu:i 1a psa de asta' 2$amnel$r Met0ger 7i Ellen 5enni%er le:ar psa, dar, Aiindc a A$st el nsu7i $dini$ar un biat aAlat n 1acan-a de 1ar : cu lumea ntreag ntin0/ndu:i:se la pici$are 7i cel pu-in d$u mii de l$curi unde s se duc :, se nd$ie7te c ar 7ti ce1a' S:ar putea ca bie-ii s ia pr/n0ul ,nu mai e mult p/n la $ra aceea. acas la Met0ger sau 5enni%er, dar merit ca, n numele acestei p$sibilit-i inAime, s le sperie de m$arte pe cele d$u AemeiU Pentru c primul lucru la care le:ar 0bura g/ndul ar Ai la uciga7, asta:i sigur a7a cum sigur e c 2umne0eu a creat pe7tii i mici''' Qi pescarii care s:i prind' B7e0/ndu:se din n$u pe pat l/ng s$-ia sa, Ered simte primul puseu ade1rat de team pentru Aiul lui, 7i:l alung imediat' Bcum nu e m$mentul s cad prad tremuricil$r' Trebuie s -in minte c pr$blemele psihice ale s$-iei sale 7i siguran-a Aiului su nu sunt legate ntre ele : dec/t n mintea lui' 2at$ria lui e s:l pre0inte pe T+, din Aa- 7i n plin lumin, d$1edindu: i astAel c temerile ei sunt nentemeiate' Se uit la ceasul de pe partea sa de pat 7i 1ede c e unspre0ece 7i un sAert' 5um $boar' timpul c4nd te distre$i, 7i spune' D/ng el, ?ud+ sc$ate un singur sA$rit icnit' E:un sunet Aira1, A$arte Aeminin, ns Ered t$t tresare' Cum l:a speriat c/nd a 10ut:$ n camera lui T+' Gnc mai e speriat' T+ 7i prietenii lui ar putea 1eni aici la pr/n0' ?ud+ spune c Aac dese$ri asta pentru c Aamilia Met0ger nu prea are mare lucru de m/ncare 7i d$amna 5enni%er le d de $bicei ceea ce bie-ii numesc IlturiK, un meniu misteri$s c$nst/nd din ti-ei 7i ni7te carne cenu7ie' ?en+ le Aace sup Campbell 7i sand1iciuri cu 7unc, lucruri de Aelul asta' 2ar T+ are destui bani s le Aac tutur$r cinste la Mc2$naldTs:ul de l/ng mall:ul din partea de n$rd sau s mearg la S$nn+Ts CruisinT 5estaurant, $ b$deg ieAtin cu dec$r ncrcat n genul anil$r cinci0eci' 3ar T+ nu se d nap$i de la a Aace cinste' E:un biat gener$s'
&<<

V F s a7tept p/n la pr/n0, murmur el, Ar s:7i dea seama c da glas g/nduril$r sale' Qi cu siguran- c n:$ deranjea0 pe ?ud+: ea d$arme bu7tean' Bp$i''' Bp$i ceU Nu 7tie eJact' C$b$ar la parter, p$rne7te caAetiera Mr' C$AAee 7i sun la ser1iciu, i cere 3nei s:i spun lui Ted M$lt0 c:7i ia liber restul 0ilei : ?ud+ e b$lna1' Bre grip, i spune' #$mit 7i t$ate cele' Eace $ list a cel$r cu care trebuia s se nt/lneasc n 0iua aceea 7i:$ r$ag s:i spun lui Ftt$ Eisman s se $cupe de ei' Ftt$ $ 1a Aace Ar s c$mente0e' C/t discut cu ea, i 1ine $ idee, iar c/nd ncheie c$n1ersa-ia, sun t$tu7i la Met0ger 7i 5enni%er' Da Met0ger i rspunde r$b$tul 7i nchide Ar s lase 1reun mesaj' Ellen 5enni%er, ns, ridic din prima' #$rbind n$rmal 7i 1esel : i 1ine de la sine, e:un 1/n0t$r dat naibii : i cere s:i spun lui T+ s sune acas dac bie-ii apar ac$l$ la pr/n0' Ered 0ice c are ce1a de discutat cu Aiul su, Ac/nd s par c ar Ai 1$rba despre ce1a mbucurt$r' Ellen 0ice c:$ 1a Aace, dar adaug c T'?' a1ea patru sau cinci d$lari n bu0unar c/nd a plecat de acas diminea- 7i c nu crede c $ s:l mai 1ad p/n la $ra cinei' Ered urc din n$u la etaj 7i $ pri1e7te pe ?ud+' Nu s:a mi7cat nici un milimetru, iar el bnuie7te c asta:i de bine' Nu' Nu:i nimic de bine n t$at p$1estea asta' Gn l$c s:i scad, acum c situa-ia s:a stabili0at : $arecum :, teama ui pare s creasc' S:7i spun c T+ e cu prietenii lui nu mai pare sa Aie de ajut$r' Casa ns$rit 7i tcut i d Ai$ri' G7i d seama c nu:l mai 1rea pe T+ din Aa- 7i:n plin lumin d$ar spre binele s$-iei sale' Lnde s:ar putea duce bie-iiU EJist $are un l$cU''' Sigur c eJist' Bc$l$ de unde:7i p$t cumpra cart$na7e Magic' ?$cul la pr$stesc 7i de nen-eles pe care:l j$ac ei' Ered Marshall c$b$ar n grab nap$i la parter, ia cartea de teleA$n, Arun0re7te Paginile Burii 7i sun la maga0inul ":Ele1en' Ca maj$ritatea l$cuit$ril$r din Erench Danding, Ered merge la ":Ele1en de patru sau cinci $ri pe sptm/n : $ sticl de ap mineral $ dat, $ cutie de suc de p$rt$cale alt dat : 7i recun$a7te accentul caden-at al 1$cii indianului care e de ser1iciu n timpul 0ilei' G7i aminte7te imediat numele lui: 5ajan Patel' Bsta din cau0a acelui 1echi truc al 1/n0t$ril$r de:a -ine c/t mai multe nume p$sibil n d$sarul de lucru' Er:nd$ial, asta i e de ajut$r n ca0ul de Aa-' C/nd Ered i spune $mului d$mnul Patel, 1/n0t$rul din tura de 0i
&<>

de1ine imediat prieten$s, ntru t$tul dispus s:l ajute' 2in pcate, nu:l p$ate ajuta cine 7tie c/t' #in $ grmad de bie-i' Cumpr cart$na7e Magic, dar 7i P$%em$n 7i de baseball' Lnii Aac schimb cu ele n Aa-a maga0inului, 7i aminte"te t$tu7i de trei care au 1enit diminea- cu bicicletele, 0ice el' Bu cumprat, pe l/ng cart$na7e, nghe-at Slurpee 7i: ap$i s:au certat din cine 7tie ce m$ti1 aAar' ,5ajan Patel nu p$mene7te de njurturi, de7i sta:i principalul m$ti1 pentru care:7i aminte7te de bie-ii aceia'. 2up $ 1reme, 0ice el, s:au dus n legea l$r' Ered bea caAea Ar s:7i aminteasc mcar c/nd 7i:a turnat:$' Eire n$i de nelini7te -es p/n0e mts$ase de pianjen n capul su' Trei bie-i' /rei3 6u 7nseamn' nimic, "tii asta, nu1 7"i spune' F "tie 7i, n acela7i, nu o "tie3 Nici nu:i 1ine s cread c s:a m$lipsit pu-in de sperieciunea lui ?ud+, ca de:un 1irus al rcelii' Bsta:i d$ar''' ei bine''' sperieciune de dragul sperieciunii' Gi cere lui Patel s:i descrie pe c$pii 7i nu e A$arte surprins c/nd Patel n: $ p$ate Aace' Crede c unul dintre ei era grsuliu, dar nu e prea sigur de asta' V Scu0e, dar 1d a7a de mul-i, 0ice' Ered i spune c:l n-elege' Qi chiar $ Aace, numai c nici t$ata n-elegerea din lume nu l:ar putea lini7ti' Trei bie-i' Nu patru, ci trei' B s$sit $ra pr/n0ului, ns lui Ered nu i:e A$ame del$c' GnAi$rt$area 7i ns$rita tcere se men-ine' P/n0ele de pianjen c$ntinu s:se -eas' Nu patru, ci trei' 2ac d$mnul Patel a 10ut ntr:ade1r grupul lui T+, grsunelul era cu siguran- Ebbie CeJler' Gntrebarea e cine erau ceilal-i d$i' Qi care dintre ei lipseaU Care Ausese a7a de pr$st s se despart de grupU /@ nu mai e3 !org l+a *ascinat "i abbalah l+a luat3 Biureli, Ar:nd$ial'''' dar Ered simte c i se Aace pielea de gin, pune j$s cana de caAea, 0g$m$t$s' F s adune ci$burile de sticl, asta $ s Aac' Osta:i urmt$rul pas, nu ncape discu-ie' :de 'ratul pas urmt$r, logicul pas urmt$r, 7i 7$pte7te n g/nd n timp ce urc scrile, dar el alung imediat ideea' E sigur c p$li-i7tii sunt n ultima 1reme c$ple7i-i de cereri din partea prin-il$r isterici care au pierdut urma c$piil$r pre- de:$ $r sau a7a ce1a' Lltima dat c/nd l:a 10ut pe 2ale Milberts$n, srmanul $m prea r$s de griji 7i p$s$m$r/t' Ered nu 1rea
&<@

s Aie identiAicat cu $ parte din pr$blem' #rea s Aie $ parte din s$lu-ie' Qi t$tu7i''' Nu patru, ci trei' Sc$ate Ara7ul 7i mtura din debaraua de l/ng splt$rie 7i ncepe s str/ng ci$burile' 2up ce termin, se duce la ?ud+, 1ede c nc d$arme ,mai ad/nc ca nici$dat, dup cum arat. 7i se duce n camera lui T+' 2ac T+ ar 1edea:$ cum arat, s:ar supra' Br crede c mamei lui i lipse7te mai mult de:$ c$la ca s Aie un Happ+ Meal c$mplet' 6u trebuie s'+)i *aci gri9i pentru asta, 7i 7$pte7te mintea' 6+o s'+"i ad' camera3 6ici 7n seara asta, nici alt' dat'3 !org l+a *ascinat "i abbalah l+a luat3 < Gncetea0, 7i spune Ered' Gncetea0 s te c$mp$r-i ca $ bab' Gns casa e prea g$al, prea tcut, iar lui Ered Marshall i e team' S pun n $rdine camera lui T+ler i ia mai mult dec/t s:ar Ai a7teptat6 s$-ia lui a trecut prin ea ca un 1/rtej' Cum p$ate $ Aemeie at/t de mic s aib at/ta A$r- n eaU S Aie A$r-a nebunil$rU P$ate, dar ?ud+ nu are ne oie de A$r-a nebunil$r' C/nd 7i pune ce1a n g/nd e:un m$t$r de ne$prit' C/nd a terminat de cur-at, au trecut apr$ape d$u $re 7i singura cicatrice 1i0ibil e dreptunghiul 0g/riat al tapetului ac$l$ unde se aAla p$sterul irlande0' B7e0/ndu:se pe patul aranjat al lui T+, Ered desc$per c, cu c/t se uit mai mult la l$cul acela, cu at/t p$ate sup$rta mai pu-in sc/ndurile albe ale peretelui, i-indu:se alarmante ca ni7te $ase Ar/nte prin pielea crpat' B splat d/rele de s/nge, dar nu p$ate Aace nimic n pri1in-a 0g/rieturil$r pe care ?ud+ le:a Acut cu unghiile' Ba pot, 7i spune' Ba sigur capot3 2ulapul lui T+ e din mah$n, $ pies de m$bilier care le:a par1enit din m$7tenirea unei rude ndeprtate din partea lui ?ud+' S:l mi7te din l$c nu prea e:$ treab de:un singur $m 7i, date Aiind mprejurrile, asta e chiar pe placul lui Ered' Strec$ar sub el $ bucat de c$1$r ca s nu lase urme pe p$dea, ap$i l trage prin camer' Fdat a7e0at l/ng peretele din cealalt parte, acesta ac$per mare parte din supraAa-a 0g/riat' Fdat acel l$c g$l ascuns 1ederii, Ered se simte mai bine' Mai snt$s la minte' T+ nu s:a nt$rs acas la pr/n0, dar Ered nu se a7tepta s:$ Aac' Se 1a nap$ia p/n la patru, cel mai t/r0iu' #a Ai acas la cin' Pe asta p$-i pune pariu' Ered se duce alene nap$i n d$rmit$r, mas/ndu:7i 7alele din mers' ?ud+ tot nu s:a mi7cat 7i, nc $ dat, el i a7a0 nelini7tit m/na pe piept'
&<"

5espira-ia i e u7$ar, dar regulat' :sta e bine' Se ntinde l/ng ea pe pat, d s:7i slbeasc n$dul la cra1at 7i r/de c/nd simte gulerul desAcut' Sac$ul 7i cra1ata, am/nd$u sunt la M$lt0Ts' Ei bine, a A$st $ 0i nebuneasc' Pentru m$ment, e bine s stea ntins aici n rc$area aerului c$ndi-i$nat 7i s:7i $dihneasc spatele care:l d$are' B A$st un chin s mute dulapul, dar e bucur$s c a Acut:$' Er:nd$ial, nu 1a ad$rmi nici m$rt, e mult prea nelini7tit' Pe deasupra, s trag un pui de s$mn la mijl$cul 0ilei e un lucru pe care nu l:a Acut nici$dat' M/ndind astAel, Ered ad$arme' D/ng el, d$rmind 7i ea, ?ud+ ncepe s 7$pteasc' M$rg''' abbalah''' 5egele Purpuriu' Qi numele unei Aemei' Numele e S$phie'

&<9

'
Gn camera de $dihn a departamentului de p$li-ie din Erench Danding, teleA$nul de pe bir$u sun' 4$bb+ 2ulac A$ra dup aur n nas' Bcum 7i lipe7te ultima c$m$ar pe talpa pant$Aului 7i ridic recept$rul' V :lo, departamentul de p$li-ie, $Ai-erul 2ulac la teleA$n, cu ce 1 p$t ajutaU V Salut, 4$bb+' Sunt 2ann+ Tcheda' 4$bb+ simte $ str/ngere de inim' 2ann+ Tcheda : numele de Aamilie se pr$nun- 5ita : este unul dintre cei paispre0ece p$li-i7ti PM5 cu n$rm ntreag din Erench Danding' El e acum n eJerci-iul Aunc-iunii, iar pr$cedura standard spune c $Ai-erii de ser1iciu trebuie s -in legtura prin sta-ia radi$ : asta 7i nseamn R:ul din PM5, n deAiniti1' Singura eJcep-ie de la regul are legtur cu Pescarul' 2ale a cerut ca $Ai-erii de patrule m$bile s sune pe:un Air direct dac cred c au inA$rma-ii legate de criminal' Prea mul-i $ameni -in urechile ciulite la transmisiile radi$ pe Arec1en-a p$li-iei, Ar:nd$ial printre ace7tia numr/ndu:se 7i Cendell ICap secK Mreen' V 2ann+, care:i treabaU V P$ate nimic, p$ate ce1a nu prea 1esel' Bm $ biciclet 7i:un tenis n p$rtbagaj' De:am gsit pe [ueen Street' D/ng casa de btr/ni MaJt$n' 4$bb+ trage spre el un carne-el 7i ncepe s ia n$ti-e' Str/ngerea de inim a de1enit acum un sentiment ang$asant' V Nu:i nimic n neregul cu bicicleta, c$ntinu 2ann+, sttea d$ar sprijinit pe pr$ptea, dar pus la$lalt cu tenisul''' V Mda, mda, n-eleg ce 0ici, 2ann+, dar nu trebuia s te atingi de ce1a ce:ar putea Ai d$1ada unei crime' /e rog, Doamne, *' s' nu *ie do ada unei crime, 7i spune 4$bb+ 2ulac' /e rog, Doamne, nu l'sa s' *ie 7nc' una3 Mama 3rmei Ereneau t$cmai a trecut pe ac$l$ s discute cu 2ale si de7i n:au A$st del$c strigte 7i -ipete, a ie7it pl/ng/nd 7i art/nd ca dracuT' Gnc nu p$t Ai siguri dac Aeti-a a A$st a treia 1ictim a Pescarului, dar''' V 4$bb+, trebuia s:$ Aac, 0ice 2ann+' Sunt de ser1iciu singur, nu 1$iam s anun- asta prin radi$ 7i trebuia s gsesc un teleA$n' 2ac lsam bicicleta ac$l$, s:ar Ai prins altcine a de ea' Da naiba, ar Ai Aurat:$' E:$
&<8

biciclet de calitate, $ Sch)inn cu trei 1ite0e' Mai bun ca aia pe care:$ are pustiuT meu, sincer s Aiu' V Care:i p$0i-ia taU V Maga0inul ":Ele1en, sus pe deal, la ;>' Ce:am Acut a A$T s marche0 l$cul n care erau bicicleta 7i tenisul c:un \ de cret pe tr$tuar' Bm A$l$sit mnu7i 7i:am pus tenisul ntr:$ pung de d$1e0i' 2ann+ pare din ce n ce mai anJi$s' 4$bb+ 7tie cum trebuie s se simt, n-elege h$tr/rile pe care a trebuit s le ia 2ann+' S Aii singur de ser1iciu e:$ pac$ste, dar Erench Danding are 7i a7a mai mul-i p$li-i7ti : cu n$rm ntreag 7i cu jumtate de n$rm : dec/t p$ate sup$rta bugetul' 2$ar dac, desigur, treaba asta cu Pescarul nu scap c$mplet de sub c$ntr$l6 ca0 n care prin-ii $ra7ului 1$r desc$peri Ar:nd$ial c bugetul e pu-in mai elastic' Poate c' a sc'pat de9a de sub control, g/nde7te 4$bb+' V 4ine, 2ann+' 4ine' Gn-eleg ce 0ici' Dac+o s' 7n)eleag' "i 2ale e+o cu totu; alt' problem', 7i spuse 4$bb+' 2ann+ c$b$ar 1$cea: V Nu treT s 7tie nimeni c am rupt lan-ul d$1e0il$r, nuU Bdic, dac s: ar aduce 1re$dat 1$rba de asta' Gn sala de judecat sau mai 7tiu eu' V Cred c asta h$tr7te 2ale' F, Doamne, 7i spune 4$bb+' T$cmai 7i:a dat seama c are $ alt pr$blem' T$ate apelurile care 1in pe teleA$nul acesta sunt nregistrate aut$mat' 4$bb+ ajunge la c$nclu0ia c aparatul de nregistrare 1a a1ea $ deAec-iune, sur1enit n jurul $rei d$u dup:amia0a' V Qi 1rei s mai 7tii un lucruU ntreab 2ann+' Ola important3 Ncam 1rut s:$ 1ad $amenii' Cu $ biciclet aband$nat n Aelul la, nu treT s Aii ditamai Sherl$c% H$lmes ca s tragi $ anumit c$nclu0ie' 3ar $amenii mai au pu-in s dea:n panic, mai ales dup artic$lud ala iresp$nsabil din 0iarul de diminea-' N:am 1rut s sun de la MaJt$nTs din acela7i m$ti1' e F s te pun pe a7teptare' Br Ai mai bine s discu-i cu 2ale' Pe:$ 1$ce del$c Aericit, 2ann+ 0ice: e F, mamP bbb
&>!

Gn bir$ul lui 2ale Milberts$n e un a1i0ier pe care se aAl A$t$graAii mrite cu Bm+ St' Pierre 7i ?$hnn+ 3r%enham' Gn cur/nd 1a mai Ai adugat una, se teme el : aceea a 3rmei Ereneau' Sub cele d$u p$0e de acum, 2ale st la masa de lucru 7i Aumea0 Marlb$r$ &!!' B p$rnit 1entilat$rul' Bcesta, sper s el, 1a da Aumul aAar' Sarah l:ar ucide dac ar aAla c s:a apucat din n$u de Aumat, dar, 3isuse Hrist$ase, are ne1$ie de ce a3 2iscu-ia sa cu Tans+ Ereneau Ausese scurt 7i un ade1rat purgat$riu' Tans+ e:$ sugati1, a client Aidel a Sand 4ar, 7i:n timpul discu-iei l$r mir$sul de caAea cu brand+ Ausese at/t de puternic, nc/t apr$ape c prea s ias din p$rii Aemeii ,alt scu0 pentru a p$rni 1entilat$rul.' Era pe jumtate beat 7i 2ale Ausese bucur$s de asta' Gi men-inuse calmul, cel pu-in' Nu:i adusese nici:$ sc/nteiere n $chii m$r-i, caAeaua cu brand+ nu ajuta la asta, dar Ausese calm' C/t se p$ate de hid$s, spusese chiar 7i IMul-umesc de ajut$r, d$mnuleK nainte s plece' E$stul s$- al lui Tans+ : tat 3rmei : l$cuie7te n cealalt parte a statului, n Mreen 4a+ ,IMreen 4a+ e $ra7ul dia1$luluiK, $bi7nuia s spun tatl lui 2ale, 2umne0eu 7tie de ce., unde lucrea0 la un ser1ice aut$ 7i, dup spusele lui Tans+, Arec1entea0 mai multe baruri cu nume precum N$na Einal 7i Dinia de <> de metri' P/n a0i, a eJistat un m$ti1 de:a crede : cel pu-in de:a spera : c 5ichard ICubb+K Ereneau 7i:a rpit Aiica' Ln e:mail primit de la departamentul de la departamentul de P$li-ie din Mreen 4a+ a inAirmat aceast sup$0i-ie' Cubb+ Ereneau trtrie7te cu $ Aemeie care are d$i c$pii 7i:a A$st la nchis$are : c$nducere n stare de ebrietate : n 0iua dispari-iei 3rmei' T$tu7i, nc nu eJist un cada1ru, 7i Tans+ n:a primit 1re$ scris$are de la Pescar, dar''' L7a se deschide' 4$bb+ 2ulac 7i 1/r capul nuntru' 2ale stinge -igara pe marginea interi$ar a c$7ului de gun$i, ar0/ndu:7i d$sul palmei cu sc/nteile re0ultate' V 4at:$ s:$ bat, 4$bb+, daT nu 7tii s cioc'ne"ti1 V Scu0e, 7eAuT' 4$bb+ se uit la Aui$arele de Aum care se ridic din c$7ul de gun$i nici cu surprindere, nici cu interes' V 2ann+ Tcheda e la teleA$n' Cred c:ar trebui s 1$rbe7ti tu' V 2espre ce:i 1$rbaU 2ar 7tie' 2in ce alt m$ti1 s Ai A$l$sit teleA$nulU
&>&

4$bb+ nu Aace dec/t s repede, nu Ar $ urm de c$mpasiune: V Cred c:ar trebui s 1$rbe7ti tu' bbb Ma7ina trimis de 5ebecca #ilas l aduce pe Henr+ la casa de btr/ni MaJt$n la trei trei0eci, cu n$u0eci de minute naintea $rei pr$gramate pentru nceperea dansului de Srbt$area Cp7unel$r' 3deea e ca btr/nii s:7i st/rneasc p$Ata de m/ncare pe ring, ap$i s mearg nc$l$na-i n sala de mese : p$tri1it dec$rat pentru aceast $ca0ie : pentru $ scandal$s de t/r0ie ,7apte trei0eci este cam t/r0iu pentru MaJt$nTs. cin' Cu 1in, pentru cei cr$ra le place' Ln Pete CeJler antipatic a A$st ales de 5ebecca #ilas s aduc nuntru catraAusele digeiului ,Gn sinea lui, Pete i spune lui Henr+ I$rbul 0g/rie: discuriK.' CatraAuse care c$nstau din d$u b$Je ,A$arte mari., un platan ,u7$r, dar greu ca dracuT de purtat pe bra-e., un preampliAicat$r ,A$arte greu., cabluri de t$t s$iul ,t$ate Acute ghem, dar asta:i pr$blema $rbului 0g/rie:discuri. 7i patru cutii cu discuri de 1inilin 1eritabile, care au ie7it din m$d cam acum $ sut de am:Pete crede c $rbul 0g/rie:discuri n:a au0it nici$dat n 1ia- de C2:uri' Lltimul $biect e:un c$stum tras n -ipl cu umera7 cu t$t' Pete tras cu $chiul nuntru 7i s:a asigurat c acesta este ntr:ade1r alb' V Bga-:l ac$l$ nuntru, te r$g, 0ice Henr+, art/nd cu preci0ie spre debaraua cu unelte care i:a A$st $Aerit n chip de garder$b' V 4ine, Aace Pete' Ce:i, mai eJact, dac nu te deranjea0 ntrebareaU Henr+ 0/mbe7te' Qtie A$arte bine c Pete a tras deja cu $chiul' B au0it -ipla A$7nind 7i Aerm$arul 0ngnind ntr:un duet care se pr$duce d$ar atunci c/nd cine1a trage de plastic l/ng umera7' V Gn -ipla aia, prietene, SimA$nic Stan, Fmul 4ig:4and, abia a7teapt s:l mbrac 7i s:l aduc la 1ia-' V F, h, Aace Pete, ne7tiind dac a primit sau nu rspunsul' T$t ce:i A$arte sigur pentru el e c discurile alea erau apr$ape la Ael de grele ca 7i preampliAicat$rul' Cine1a chiar ar trebui s:i 1/nd $rbului 0g/rie:discuri p$ntul cu C2:urile, urmt$rul mare pas nainte' V Tu m:ai ntrebat ce1a6 p$t s:-i pun 7i eu $ ntrebareU
&>

V Cum p$Ate7ti, 0ice Pete' V Se pare c:a A$st p$li-ia pe la casa de btr/ni MaJt$n n aceast dup: amia0, 0ice $rbul 0g/rie:discuri' Bcum s:au dus, dar aici au A$st c/nd am 1enit' 2espre ce:i 1$rbaU Sper c n:a a1ut l$c 1reun jaA sau 1re$ btaie ntre btr/niP Pete se $pre7te sub $ uria7 cp7un de cart$n, -in/nd c$stumul n -ipl 7i uit/ndu:se la $rbul 0g/rie:discuri cu $ uluire pe care Henr+ apr$ape c:$ p$ate atinge' V 2e unde:ai 7tiut c:au A$st p$li-i7tii aiciU Henr+ 7i atinge $ nar cu degetul 7i nclin capul pe:$ parte' 5spunde ntr:$ 7$apt aspr, c$nspirati1' V Bm sim-it mir$s de ce1a albastru' Pete pare nedumerit, se g/nde7te dac s mai ntrebe sau nu ce1a,UT se h$tr7te s n:$ Aac' 5elu/ndu:7i mar7ul ctre debaraua:garder$b, 0ice: V Eac pe secret$7ii, dar cred c mai caut un c$pil disprut' EJpresia de curi$0itate amu0at dispare de pe Aa-a lui Henr+' V Hrist$ase, 0ice el' V Bu 1enit 7i au plecat n grab' Bici nu:s c$pii, d$mnule''' , DeJdenU V De+den, c$nAirm Henr+' V Ln c$pil n l$cul sta ar ie7i:n e1iden- ca un trandaAir ntr:$ mare de ur0ici, dac n-elegi ce 1reau s 0ic' Henr+ nu:i c$nsider del$c pe btr/ni ca Aiind asemenea ur0icil$r, ns pricepe ntr:ade1r nc$tr$ bate d$mnul CeJler' V Ce i:a Acut s cread cU''' V Cine1a a dat peste ce1a pe tr$tuar, 0ice Pete' Brat cu degetul pe geam aAar, ap$i 7i d seama c $rbul nu:l p$ate 1edea nc$tr$ arat' Dh'- cum ar 0ice Ebbie' Das m/na j$s' V 2ac:a A$T rpit 1Tun c$pil, pr$babil c:a 1enit cine1a c:$ ma7in 7i l:a luat' Bici nu:s rpit$ri, at/ta lucru:-i p$t 0ice' Pete r/de numai la ideea unui b$7$r$g decrepit de la MaJt$n rpind un c$pil destul de mare s mearg pe biciclet' Pu7tiul pr$babil c l:ar rupe pe btr/n peste genunchi ca pe:un b- uscat' V Nu, 0ice Henr+ seri$s, asta pare pu-in pr$babil, nu:i a7aU V 2aT ereT c p$li-aii treT s pun punctuT pe Aiecare t 7i s trag linie pe Aiecare i3 Eace $ pau0'
&>;

V Bsta:i $ glumit de:a mea' Henr+ 0/mbe7te p$litic$s, spun/ndu:7i c:n pri1in-a anumit$r $ameni, Bl0heimer ar putea Ai de Aapt un re1iriment' V C/nd mi pui c$stumul n garder$b, d$mnule CeJler, ai Ai a7a bun s:l scuturi pu-inU 2$ar ca s scape de $rice cut incipient' V 4ine' #rei s:l sc$t 7i din pungU V Mersi, dar nu e ne1$ie' Pete intr n debaraua de unelte, aga- c$stumul 7i:l scutur u7$r' 8ncipient, ce dracuT mai nseamn 7i asta1 Da MaJt$nTs eJist $ bibli$tec rudimentar6 p$ate c:$ s:l caute n dic-i$nar' Merit $ric/nd s:7i sp$re7ti bagajul de cu1inte, cum se 0ice:n Reader;s Digest, de7i Pete se nd$ie7te c meritul se 1a rsAr/nge 7i asupra ser1iciului su' C/nd se duce nap$i n sala de 0i, $rbul 0g/rie:discuri : d$mnul De+den, SimA$nic Stan, $ricine:ar mai Ai : a nceput deja s desc/lceasc Airele 7i s le muAe0e cu $ 1ite0 7i acurate-e pe care Pete le gse7te pu-in cam nelini7tit$are' Srmanul Ered Marshall are un 1is ngr$0it$r' Eaptul c "tie c este un 1is ar trebui s:l Aac mai pu-in $ribil, dar, cine 7tie de ce, nu e a7a' Se aAl ntr:$ barc, pe un lac, mpreun cu ?ud+' ?ud+ st n partea din Aa-' Pescuiesc' Cel pu-in, el pescuie7te6 ?ud+ -ine d$ar de undi-' Pe Aa- are $ eJpresie g$al' Pielea i:e alb ca 1arul' Bre $ pri1ire pierdut, incredul' El se lupt t$t mai disperat s intre n c$ntact cu ea, ncerc/nd un gambit c$n1ersa-i$nal dup altul' Nici:unul nu merge' Ca s A$l$sim ceea ce, date Aiind mprejurrile, este $ metaA$r destul de p$tri1it, ea nu mu7c nici:$ m$meal' El 1ede c $chii ei g$i par s se Ai AiJat asupra c$7ului dintre ei, pe Aundul brcii' Printre nuielele mpletite s/ngele se scurge n A/7ii r$7ii, gr$ase' 6u+i nimic, doar s4nge de pe"te, ncearc el s:$ lini7teasc, dar ea nu rspunde' 2e Aapt, nici Ered nu e at/t de sigur' Se g/nde7te c ar trebui s arunce $ pri1ire n c$7, d$ar ca s se asigure, c/nd undi-a sa se scutur puternic : de n:ar Ai a1ut reAleJe iu-i, ar Ai pierdut:$ n ap' B n-epat unul mareP Ered mulinea0, pe7tele de la cellalt capt al Airului lupt/ndu:se cu el Ar:ncetare' Bp$i, c/nd n sA/r7it l aduce l/ng barc, 7i d seama c nu are minci$g' ,a naiba cu el, 7i spune, 7ncearc'+)i norocul *'r' el3 Trage de undi- n spate, pun/nd la 7ncercare re0isten-a 1ergelei, 7i pe7tele : cel mai
&><

mare pstr1 de lac pe care ai spera 1re$dat s 1e0i : sare din ap 7i 0b$ar prin aer ntr:un arc sc/nteiet$r, l$1ind din n$tt$are' Bteri0ea0 pe Aundul brcii ,l/ng c$7ul nr$7it, de Aapt. 7i ncepe s se 0bat' Mai ncepe 7i s sc$at $ribile sunete g/tuite' Ered n:a au0it nici$dat un pe7te sc$-/nd asemenea sunete' Se apleac n iat 7i e ngr$0it s 1ad c pstr1ul are chipul lui T+ler' Eiul lui a de1enit cum1a un Ipstr1 de lun plinK, iar acum m$are pe Aundul brcii' SuA$c/ndu:se' Ered l apuc, 1r/nd s:i sc$at c/rligul din gur 7i s:l arunce ap$i n ap c/t nc mai este timp, ns artarea aia teribil i t$t lunec printre degete, ls/nd n urm d$ar $ past sclipit$are de s$l0i' Br Ai greu s:i sc$at c/rligul, n $rice ca0' T+:pe7tele l:a nghi-it cu t$tul, iar 1/rAul crestat i iese de:a dreptul printr:$ branhie, cu pu-in mai j$s de punctul unde dispare chipul uman' M/j/itul lui T+ de1ine mai puternic, mai aspru, inAinit mai $ribil''' Ered se ridic n 7e0ut cu un -ipt slab, sim-indu:se ca 7i c/nd s:ar suA$ca 7i el' Pentru $ clip, nu:7i d seama unde se aAl 7i c/t e ceasul : e pierdut n alunecare, am putea spune :, dup care reali0ea0 c e:n pr$priul d$rmit$r, 7e0/nd n Aund pe partea lui de pat, patul pe care:l mparte cu ?ud+' Fbser1 c lumina aici e mult mai sc0ut, pentru c s$arele s:a mutat n partea cealalt a casei' Dumne$eule, 7i spune, c4t am dormit1 5um am putut s'333 F, dar iat nc un lucru: g/j/itul la hid$s l:a urmat din 1is, E mai puternic ca nici$dat' F s:$ tre0easc pe ?ud+, $ s:$ sperie''' ?ud+ ns nu mai e n pat' V ?udeU ?ud@1 Ea sade n c$l-' Bre $chii larg csca-i 7i g$i, eJact cum erau n 1isul su' 2in gur i iese $ h/rtie m$t$t$lit' M/tlejul i e gr$tesc de umAlat, lui Ered i se pare c seamn cu un caltab$7 -inut pe grtar p/n ce ma-ul st s plesneasc' /ot h4rtie, 7i spune' Hristoase, se su*oc'3 Se r$st$g$le7te de cealalt parte a patului, se pr1le7te 7i ateri0ea0 n genunchi ca un gimnast care eJecut un truc' Gntinde m/inile spre ea' Ea nu schi-ea0 niciun gest de:a se Aeri din calea lui' Mcar at/t' Qi, de7i se suA$c, el t$t nu 1ede nici:$ eJpresie n $chii ei' Sunt d$u 0er$uri prA$ase'
&>>

Ered i smulge h/rtia din gur' Mai e nc una' Ered i 1/r degetele ntre din-i, apuc al d$ilea c$c$l$7 de h/rtie ntre artt$r 7i degetul mare de la m/na sa dreapt ,spun/ndu:7i: /e rog s' nu m' mu"ti, ?ud@, te rog s' n+o *aciF 7i:l sc$ate 7i pe acesta' Gn spatele lui mai e un c$c$l$7 de h/rtie, ad/nc n Aundul g/tului' Gl apuc 7i pe acesta 7i:l eJtrage' 2e7i e m$t$t$lit, el 1ede cu1intele imprimate : 32EE M3NLNBTB : 7i 7tie ce:a nghi-it: A$i din carne-elul pe care T+ i l:a Acut cad$u de 0iua ei' Gnc se suA$c' Pielea i de1ine cenu7ie' Ered $ prinde de partea superi$ar a bra-el$r 7i:$ trage n pici$are' Ea se ridic u7$r, dar, c/nd el 7i slbe7te pri0a, genunchii ei se nd$aie 7i ncepe s alunece' S:a transA$rmat n Bnn ppu7a de c/rpe' M/j/itul c$ntinu' M/tul ei ca un caltab$7''' V Bjut:m, ?ud+P Bjut:m, nen$r$cit$P Nu:7i d seama ce spune' F smuce7te de m/n : la Ael de tare cum a smucit undi-a n 1is : 7i:$ n1/rte ca pe:$ balerin ridicat pe p$ante' 2up care $ apuc ntr:$ str/ns$are de urs, ncheieturile sale ating/ndu:i s/nii, Aundul ei lipindu:se tare de pr$habul su, genul de p$0i-ie pe care ar gsi:$ eJtrem de seJ+ dac s$-ia sa nu s:ar nt/mpla s se suA$ce de m$arte' G7i nAige degetul mare ntre s/nii ei, ca un aut$st$pist, ap$i r$ste7te cu1/ntul magic n 1reme ce trage brusc n sus 7i:n spate' Cu1/ntul magic este Heimlich, 7i d r$ade' Blte d$u c$c$l$a7e de h/rtie 0b$ar din gura lui ?ud+, pr$pulsate de:un jet de 1$m care:i apr$ape n ntregime bil : n ultimele d$uspre0ece $re, t$t ce:a ngurgitat ea se re0um la trei cni de caAea 7i:$ bri$7 cu aAine' Ea icne7te $ dat, tu7e7te de d$u $ri, ap$i ncepe s respire apr$ape n$rmal' El $ a7a0 pe pat''' $ arunc pe pat' Qalele i sunt cuprinse de spasme 1i$lente, 7i nu:i de mirare6 mai nt/i dulapul lui T+, acum asta' V Ei, ce credeai c AaciU $ ntreab tare' Pentru numele lui 2umne0eu, ce credeai c AaciU G7i d seama c a ridicat $ m/n deasupra Ae-ei cu $chii n ta1an a lui ?ud+, ca pentru a $ plesni' F parte din el rea s:$ plesneasc' F iube7te, dar n m$mentul sta $ 7i ur7te' Qi:a imaginat $ sumedenie de lucruri rele de:a lungul anil$r c/t au A$st cst$ri-i : ?ud+ mb$ln1indu:se de cancer, ?ud+ parali0at ntr:un accident, ?ud+ gsindu:7i mai nt/i un amant 7i ap$i cer/nd di1$r-ul :, dar nu 7i:a imaginat nici$dat c ?ud+ 1a ceda ntr:un chip at/t de la7, 7i $are nu la asta se reduc t$ate cele petrecute acumU
&>@

V Ce credeai ca *aci1 Ea se uit la el Ar team''' dar 7i Ar $rice altce1a' Fchii ei sunt m$r-i' S$-ul ei c$b$ar m/na, g/ndind: &ai bine mi+a" t'ia+o dec4t s' te lo esc3 >i *i ner os pe tine, sunt ner os pe tine, dar mai bine mi+o tai dec4t s' *ac asta3 ?ud+ se r$st$g$le7te cu Aa-a n j$s pe cu1ertur, cu prul rsp/ndit n jurul capului ca $ aur' V ?ud+U Nimic' Nace d$ar ac$l$' Ered $ pri1e7te pre- de:$ clip, ap$i despture7te unul dintre c$c$l$a7ele lipici$ase de h/rtie cu care ea a ncercat s se suA$ce' E$aia e ac$perit cu un talme7:balme7 de cu1inte m/0glite' M$rg, abbalah, ilili, mun7un, bas, lum, $p$panaJ: astea n:au nici:$ nsemntate pentru el' Bltele : t/r/7, ccnar, negru, r$7u, Chicag$ 7i T+ : sunt cu1inte ade1rate, dar nu apar n niciun c$nteJt' Gn partea de sus a A$ii, ntr:$ parte, St scris: 2BCO:R3 ME5ME E53M32E5LD, 2E CE NL ELM3 2LPO ED SO:D P53NN3U Gn cealalt parte a A$ii, sus, scrie: CBSB NEBM5O 5EMEDE PL5PL53L CBSB NEBM5O 5EMEDE PL5PL53L CBSB Dac'+)i pier$i remea c'ut4nd logic' 7n asta, e"ti la *el de nebun ca ea, 7i spune Ered' 6u po)i pierde timpul333 Timp' Se uit la ceasul de pe partea sa de pat 7i nu:i 1ine s:7i cread $chil$r: patru 7i 7aptespre0ece minute dup:amia0a' E p$sibilU Se uit la ceasul de la ncheietura m/inii 7i 1ede c e' Qtiind c:i $ pr$stie, 7tiind c l:ar Ai au0it pe Aiul su 1enind chiar 7i dac d$rmea pr$Aund, Ered se grbe7te spre u7 cu pa7i mari, Ar a:7i sim-i pici$arele' V /@- strig' Hei, /@- /G,2RB7tept/nd un rspuns care nu 1a 1eni, Ered 7i d seama c t$tul s:a schimbat n 1ia-a sa, s:a schimbat pr$babil pentru t$tdeauna' Ti se spune c asta se p$ate nt/mpla : c4t ai clipi, 0ic $amenii, 7nainte s'+)i dai seama, spun ei : dar tu nu cre0i' Bp$i 1ine $ pal de 1/nt S m duc n camera lui T+U S 1eriAicU S Aiu sigurU T+ nu e ac$l$ : Ered 7tie asta : dar t$t se duce' Camera e g$al, a7a cum 7tia c 1a Ai' Qi pare ciudat de dist$rsi$nat, apr$ape sinistr, cu dulapul a7e0at acum pe cellalt perete'
&>"

?ud@3 :i l'sat+o singur', idiotule3 :cum probabil c' iar ron)'ie h4rtie, oamenii nebuni sunt de"tep)i333 Ered d Auga nap$i n d$rmit$rul principal 7i sc$ate un suspin de u7urare c/nd $ 1ede pe ?ud+ 0c/nd a7a cum a lsat:$, cu Aa-a n j$s, cu prul r17it n jurul capului' 2esc$per c grijile sale Aa- de s$-ia sa nebun sunt acum secundare grijil$r sale Aa- de Aiul su disprut' Se a 7napoia p4n' la patru, cel mai t4r$iu3333 Pe asta po)i pune pariu3 B7a:7i spusese' 2ar patru a 1enit 7i:a trecut' Ln 1/nt puternic s:a iscat 7i:a Acut inutil $rice pariu' Se duce de partea sa a patului 7i se a7a0 l/ng pici$arele deprtate ale s$-iei sale' 5idic recept$rul 7i A$rmea0 un numr' E:un numr u7$r, din d$ar trei ciAre' V :lo, departamentul de p$li-ie, $Ai-erul 2ulac la teleA$n' B-i A$rmat 8&&, a1e-i $ urgen-U V 2$mnule $Ai-er 2ulac, aici Ered Marshall' #reau s 1$rbesc cu 2ale, dac mai e ac$l$' Ered e apr$ape sigur c 2ale mai e ac$l$' Ducrea0 p/n t/r0iu n maj$ritatea seril$r, mai ales de c/nd''' Blung restul, dar n mintea sa 1/ntul suAl 7i mai tare' Mai 0g$m$t$s' V Bh, d$mnule Marshall, e aici, dar e:ntr:$ 7edin- 7i nu cred c p$t s''' V Chema-i:l' V 2$mnule Marshall, n:a-i au0it ce:am 0isU E ntr:$ 7edin- cu d$i tipi de la p$li-ia statului Cisc$nsin 7i unul de la E43' 2ac mi:a-i putea spune''' Ered nchide $chii' E interesant, nu:i a7aU E ce1a interesant aici' B sunat pe linia de 8&&, dar idi$tul de la cellalt capt al Airului pare sa Ai uitat asta' 2e ceU Pentru c e cine1a cun$scut' E bunul 7i btr/nul Ered Marshall, a cumprat un tract$r 2eere de la el acum d$i ani' Pr$babil c:a A$rmat 8&& pentru c:a A$st mai u7$r dec/t s caute numrul direct' Pentru c niciunul dintre cunoscu)ii lui Bobb@ nu p$ate a1ea ntr: ade1r $ urgen-' Ered 7i aminte7te c a a1ut el nsu7i $ idee asemnt$are diminea- : un alt Ered Marshall, unul care credea c Pescarul nu:i 1a putea atinge nici$dat Aiul' Nu pe Aiul lui3 /@ nu mai e3 !org l+a *ascinat "i abbalah l+a luat3 V Bl$U 2$mnule MarshallU EredU Mai e7ti''' V Bsculta-i:m, 0ice Ered, cu $chii t$t nchi7i' Da M$lt0Ts, acum i:ar spune pe numele mic brbatului cu care 1$rbe7te, dar M$lt0Ts n:a prut
&>9

nici$dat mai departe6 M$lt0Ts se aAl:n sistemul stelar Fp$panaJ, pe planeta Bbbalah' Bsculta-i:m cu aten-ie' Dua-i n$ti-e, dac e ne1$ie' S$-ia mea a nnebunit 7i Aiul meu a disprut' Pricepe-i lucrurile asteaU S$-ia nebun' Eiul disprut' :cum *ace)i+mi leg'tura cu "e*ul2ar 4$bb+ 2ulac n:$ Aace, nu imediat' B Acut $ deduc-ie' Ln $Ai-er de p$li-ie mai dipl$mat ,?ac% Sa)+er, a7a cum a A$st n 0ilele sale de nceput, de pild. ar Ai -inut pentru el deduc-ia cu pricina, ns 4$bb+ nu p$ate Aace asta' 4$bb+ a prins $ captur baban' V 2$mnule MarshallU EredU Eiul tu nu are $ Sch)inn, nu:i a7aU F Sch)inn r$7ie, cu trei 1ite0eU Bre $ plcu- de nmatriculare hai$as pe care scrie''' ''' 43M MBCU Ered nu p$ate s rspund' Pre- de c/te1a clipe lungi 7i ngr$0it$are nici mcar nu p$ate s respire' Gntre urechile lui, 1/ntul suAl de$p$tri1 mai tare 7i mai 0g$m$t$s' Bcum e un uragan' !org l+a *ascinat333 abbalah l+a luat3 Gn cele din urm, eJact c/nd pare c se 1a suA$ca, pieptul i se debl$chea0 7i trage $ gur de aer mare, sA/7iet$are' V BL+&8 8&2D8:/ ,2!L/HR: CL K2BH, !8,B2R/S>6- BL+> :5H&, 626>R>58/H,22e7i -ip astea c/t l -in rrunchii, Aemeia care 0ace cu Aa-a n j$s pe cu1ertur l/ng el nu se mi7c del$c' Se aude un declic' E pus pe a7teptare' Nu pentru mult timp, dar e destul de mult ca el s 1ad l$cul 0g/riat 7i g$l de pe 0idul camerei Aiului su disprut, st/lpul umAlat al g/tului s$-iei sale nebune 7i s/ngele strecur/ndu:se prin c$7ul de nuiele din 1is' Spatele i se c$ntract Ai$r$s 7i el nt/mpin durerea cu bra-ele deschise' E ca 7i c/nd ar primi $ telegram din lumea real' Bp$i 2ale 1ine la teleA$n, 2ale l ntreab care:i pr$blema, iar pred Marshall i0bucne7te n pl/ns'

&>8

(
P$ate c 2umne0eu 7tie unde a gsit Henr+ De+den c$stumul acela uluit$r, dar n$i cu siguran- nu 7tim' Da un maga0in de c$stumeU Nu, e prea elegant s Aie un c$stum6 asta:i $ treab 1eritabil, nu $ imita-ie' 2ar ce Ael de treab 1eritabil eU 5e1erele late se ntind n j$s p/n la d$i centimetri sub br/u, iar pliurile duble ale c$0ii de r/ndunic ajung apr$ape p/n la gle0nele pantal$nil$r buAan-i, plisa-i, care par, sub ntinderea alb ca 0pada a 1estei la d$i piep-i, s urce apr$ape p/n la ni1elul sternului' Gn pici$arele lui Henr+, ghetre albe, cu nasturi p/n sus, mp$d$besc pant$Aii albi din piele natural6 n jurul g/tului, un guler nalt, rigid, 7i nt$arce 1/rAurile ascu-ite peste un papi$n larg, curgt$r, din satin alb, perAect nn$dat' EAectul general este de raAinament dipl$matic de m$d 1eche arm$ni$s mbinat cu un c$stum eJtra1agant n stilul anil$r patru0eci: destrblarea c$stuma-iei i c$ntrabalansea0 A$rmalitatea, ns demnitatea Aracului 7i:a jiletcii $Aer ntregului $ calitate regal de:un Ael aparte, regalitatea dese$ri 10ut la c$median-ii 7i mu0icienii aAr$:americani' Gns$-indu:l pe Henr+ n sala de 0i n 1reme de p$sacul Pete CeJler i urmea0, mping/nd un cruci$r plin de cutii cu discuri, 5ebecca #ilas 7i aminte7te 1ag c l:a 10ut pe 2u%e Ellingt$n purt/nd un sac$u alb ca acesta ntr:$ sec1en- dintr:un Ailm 1echi''' sau s Ai A$st Cab Call$)a+U G7i aminte7te $ spr/ncean ridicat, un 0/mbet sc/nteiet$r, un chip seduct$r, $ siluet dreapt de spate a7e0at n Aa-a unei A$rma-ii, 7i cam at/t' ,2ac ar tri, d$mnul Ellingt$n 7i d$mnul Call$)a+ de$p$tri1 ar putea:$ inA$rma pe 5ebecca asupra Aaptului 1estimenta-ia lui Henr+, inclusi1 pantal$nii Ie1a0a-iK cu Iplisaje ascu-iteK, termeni care nu se aAl n 1$cabularul ei, a A$st Ar:nd$iala c$nAec-i$nat de unul dintre cei patru cr$it$ri aAla-i n cartierele cu negri din Ne) S$r%, Cashingt$n, 2'C', Philadelphia sau D$s Bngeles, mae7tri ai meseriei l$r n anii trei0eci 7i patru0eci, cr$it$ri underground, $ameni acum la Ael de m$r-i ca 7i clien-ii l$r celebri' Henr+ De+des 7tie A$arte bine cine i:a cr$it c$stumul, de unde pr$1ine 7i ce sen0a-ie ncearc atunci c/nd l atinge, dar c/nd 1ine 1$rba de pers$ane precum 5ebecca #ilas, Henr+ nu mprt7e7te mai multe inA$rma-ii dec/t e p$sibil s se 7tie deja'. Gn c$rid$rul care duce spre sala de 0i, Aracul alb pare s strluceasc dinuntru, impresie sp$rit d$ar de $chelarii ntuneca-i ai
&@!

lui Henr+: uria7i, cu rame de bambus, pe care ceea ce ar putea Ai ni7te saAire mititele sc/nteia0 la c$l-ul lentilel$r' S eJiste $are 1reun maga0in unde s se 1/nd haine A$l$site de marii c$nduct$ri de A$rma-ii din anii trei0eciU Fare m$7tene7te 1reun mu0eu lucrurile astea 7i:ap$i le sc$ate la licita-ieU 5ebecca nu:7i mai p$ate nAr/na curi$0itatea nici mcar $ clip' V 2$mnule De+den, de unde a-i luat c$stuma-ia asta Arum$asU 2in spate 7i a1/nd grij s par c 1$rbe7te pentru sine, Pete CeJler $pinea0 c pentru a $b-ine $ atare 1estimenta-ie pr$babil c e ne1$ie s alergi dup $ pers$an a crei etnie ncepe cu litera n cale de cel pu-in trei %il$metri' Henr+ l ign$r pe Pete 7i sur/de' V T$tu:i s 7tii unde s te ui-i' V Pun pariu c n:a-i au0it nici$dat de C2:uri, 0ice Pete' Sunt $ mare re1$lu-ie' V Tac:-i Aleanca 7i car, pretinuT mieu, 0ice d$mni7$ara #ilas' Bpr$ape am ajuns' V 5ebecca, draga mea, dac:mi dai 1$ie, inter1ine Henr+, d$mnul CeJler are t$t dreptul s se pl/ng' Gn deAiniti1, nu are de unde s 7tie c de-in n jur de trei mii de C2:uri, nu:i a7aU 3ar dac $mul care a de-inut primul aceste haine p$ate Ai numit negr$tei, a7 Ai m/ndru s p$t Ai numit 7i eu a7a' Br Ai $ $n$are incredibil'3 Mi:ar plcea sa m p$t Ali cu ea' Henr+ s:a $prit' Eiecare, ntr:un Ael diAerit, 7$cat de Aaptul c el r$stise cu1/ntul inter0is, Pete 7i 5ebecca trebuie s se $preasc 7i ei' V Qi, 0ice Henr+, le dat$rm respect cel$r care ne ajut s ne ndeplinim dat$ria' D:am rugat pe d$mnul CeJler s:mi scuture c$stumul nainte s:l agate n garder$b, iar el a Acut:$ cu mare bun1$in-' V Mda, Aace Pete' Gn plus, 1:ara mai instalat 7i reAlect$rul 7i platanul 7i diAu0$arele 7i t$t calabal/cuT eJact unde:a-i 1rut s Aie puse' V Mul-umesc A$arte mult, d$mnule CeJler, 0ice Henr+' G-i aprecie0 eA$rturile Aa- de mine' V Pi, mama dracului, 0ice Pete, nu:mi Aceam dec/t meseria, nuU 2aT $ s 1:ajut la $rice 1re-i dup ce termina-i' Er a i se $Aeri 7ansa de:a 0ri n treact $ Ar/ntur de chil$-ei sau $ buc-ic de Aund, Pete CeJler a A$st c$mplet de0armat' 5ebecca gse7te c asta:i uimit$r' Lna peste alta, cu sau Ar 10, Henr+ De+den, 7i d ea seama, este de departe cea mai mi7t$ Aiin- uman pe care a a1ut pri1ilegiul
&@&

s:$ nt/lneasc n ai si d$u0eci 7i 7ase de ani pe Aa-a pm/ntului' Das naibii hainele : de unde 1eneau tipii ca elU V Chiar cre0i c un bie-el a disprut de pe tr$tuarul de:aici din Aa- n dup:amia0a astaU ntreab Henr+' V P$AtimU 0ice 5ebecca' V Mie a7a mi se pare, rspunde Pete' V P$AtimU ntreab 5ebecca din n$u, de data asta adres/ndu:se lui Pete CeJler, nu lui Henr+' Ce t$t spuiU V Pi, el m:a:ntrebat, a7a c i:am 0is, rspunde Pete' Bt/ta t$t' GnAierb/nt/ndu:se pericul$s de tare, 5ebecca Aace un pas mare spre el' V Bsta s:a nt/mplat pe tr$tuarul nostru1 Gnc un c$pil, n Aa-a cl'dirii noastre1 Qi tu nu ne:ai spus nimic mie sau d$mnului MaJt$nU V N:am a1ut ce s 0ic, arunc Pete n aprarea sa' V P$ate ne:ai putea spune ce s:a nt/mplat de Aapt, 0ice Henr+' V Sigur' Ce s:a:nt/mplat a A$T c:am ie7it s trag $ -igar, n-elegiU Bsta nu:i t$cmai ade1rul ade1rat' B1/nd de ales s mearg 0ece metri pan la t$aleta de pe c$rid$rul 2ais+ ca s:7i arunce -igara ntr:un 1as de 1eceu sau s mearg trei metri p/n la intrarea n cldire 7i s:$ arunce n parcare, Pete alesese categ$ric a d$ua 1ariant' V B7a c:ajung aAar 7i uite ce:mi 1d $chii' F ma7in de p$li-ie, parcat chiar ac$l$' B7a c m:am dus p/nT la garduT 1iu 7i:ac$l$ era un p$li-ai, unuT t/nr, cred c:l cheam Cita, sau a7a ce1a, 7i punea $ biciclet, una de c$pil, n p$rtbagaj' Qi mai era ce1a, numa c n:am putut s 1d dec/t c era ce1a mic' Qi dup ce:a Acut asta, a sc$s $ bucat de cret din t$rped$u 7i s:a:nt$rs 7i:a Acut ni7te \:uri pe tr$tuar' V Bi stat de 1$rb cu elU ntreab 5ebecca' D:ai ntrebat ce AaceU V 2$n7$ar #ilas, nu 1$rbesc cu p$li-aii dec/t dac n:am de ales, T-elegi ce 1reau s 0icU Cita la nici nu m:a 10ut' Qi tipuT $ricum n:ar Ai 0is nimic' B1ea $ eJpresie pe Aa- : era ce1a de genuT, 3isuse, sper s:ajung la ccst$are nainte s:mi m/njesc pantal$nii, genuT la de eJpresie' V Bp$i a plecat pur 7i simpluU V Pur 7i simplu' 2up d$u0eci de minute, au aprut al-i d$i c$p$i' 5ebecca ridic m/inile, nchide $chii 7i:7i apas Aruntea cu buricele degetel$r, $Aerindu:i lui Pete CeJler $ $ca0ie eJcelent, de care el nu e0it s pr$Aite la maJimum, de a:i admira A$rma s/nil$r sub blu0' N:$ Ai la Ael de minunat ca pri1eli7tea de la ba0a scrii, dar nu:i de lepdat, sigur c nu, nu:i del$c de lepdat' Gn ceea ce:l pri1e7te pe tatl lui Ebbie, pri1eli7tea
&@

balc$anel$r 5ebecci #ilas A$r-/nd p/n0a hainei e ca un A$c bun ntr:$ n$apte rc$r$as' Sunt mai mari dec/t te:ai a7tepta de la $ Aiin- micu- 7i 01elt ca ea, 7i 7tii ceU C/nd ridic bra-ele, 7i balc$anele se ridicP Hei, dac:ar Ai 7tiut c 1a $Aeri un asemenea spectac$l, i:ar Ai spus de Cita 7i de biciclet imediat ce se petrecuser Aaptele' V 4ine, bine, Aace ea, nc aps/ndu:7i Aruntea cu buricele degetel$r' 5idic brbia, mai nal- bra-ele c/-i1a centimetri 7i se ncrunt de c$n: centrare, pentru $ clip semn/nd cu $ eAigie pe:un s$clu de c$l$an' Hra "i aleluia, g/nde7te Pete' /otu; are o latur' bun'3 Dac' o mai *i 7n"*'cat reun mucos mic de pe trotuar m4ine diminea)', pentru mine n+o s' *ie prea cur4nd3 5ebecca 0ice: V 4ine, bine, bine' Bp$i deschide $chii 7i las bra-ele j$s' Pete CeJler se h$lbea0 neabtut la un punct deasupra umrului ei, cu Aa-a animat de:$ in$cen- Aals pe care ea $ n-elege imediat' 2umne0eule mare, ce tr$gl$dit' V Nu:i a7a ru cum am cre0ut' Gn deAiniti1, t$t ce:ai 10ut a A$st un p$li-ist care lua $ biciclet' P$ate c era Aurat' P$ate c alt pu7ti a mprumutat:$, a aband$nat:$ 7i:a Augit' P$ate c p$li-istul $ cuta' Sau pu7tiul a crui era bicicleta a A$st l$1it de:$ ma7in sau altce1a' Qi chiar dac s:a nt/mplat ce:i mai ru, nu 1d cum ne:ar putea aAecta pe n$i' MaJt$nTs nu e rspun0t$r de cele ce se petrec n aAara perimetrului su' Se nt$arce spre Henr+, care arat ca 7i c/nd 7i:ar d$ri s Aie la $ sut de %il$metri deprtare' V Scu0e, 7tiu c asta a sunat ngr$0it$r de rece' Sunt la Ael de m/hnit de treaba asta cu Pescarul ca t$at lumea, cu ia d$i c$pii srmani 7i Aeti-a disprut' Suntem t$-i a7a tulbura-i c abia mai g/ndim cum trebuie' 2ar nu mi:ar plcea s ne 1d t/r/-i n mi0eria asta, 1ede-i unde batU V #d perAect, 0ice Henr+' Eiind unul dintre $rbii aceia despre care t$t url Me$rge 5athbun' V HaP latr Pete CeJler' V Qi sunte-i de ac$rd cu mine, nuU V Sunt un gentleman, a7a c sunt de:ac$rd cu t$at lumea, 0ice Henr+' Sunt de:ac$rd cu Pete c s:ar putea ca un alt c$pil s Ai A$st rpit de m$nstrul n$stru' FAi-erul Cita, sau cum l:$ chema, prea Prea ngrij$rat ca
&@;

s recupere0e d$ar $ biciclet pierdut' Qi sunt de ac$rd cu tine c MaJt$nTs nu p$ate Ai n1inuit pentru nimic din ce s:a nt/mplat' V 4un, 0ice 5ebecca' V 2$ar dac, desigur, nu e implicat cine1a de aici n uciderea acest$r c$pii' V 2ar asta:i imp$sibilP sare 5ebecca' Maj$ritatea clien-il$r n$7tri brba-i nu:7i amintesc nici mcar cum i cheam' V Qi $ Aat de 0ece ani ar putea 1eni de hac cel$r mai mul-i dintre sc$r$ji-ii 7tia, 0ice Pete' P/n 7i ia care nu suAer de b$ala btr/nil$r se A/-/ie plini de pr$priile l$r''' Qti-i ce' V Li-i de pers$nal, 0ice Henr+' V F, nu, rspunde 5ebecca, rm/n/nd pentru m$ment apr$ape Ar cu1inte' S Aim seri$7i' Osta''' sta:i un lucru abs$lut iresp$nsabil de 0is' V Bde1rat' Este' 2ar dac mai c$ntinu a7a, nimeni nu 1a Ai dinc$l$ de $rice bnuial' Bsta:i ideea mea' Pete CeJler simte brusc un Ai$r : dac cl$1nii $ra7ului ncep s:i ia la puricat pe re0iden-ii de la MaJt$n, distrac-ia lui secret ar putea Ai desc$perit, iar Cendell Mreen nu:i a7a c s:ar A$l$si cu mare plcere de treaba astaU Gi 1ine $ sclipit$are idee n$u 7i:i d glas, sper/nd s:$ impresi$ne0e pe d$n7$ara #ilas: V Qti-i ceU P$li-aii ar trebui s discute cu tipuT la din CaliA$rnia, detecti1uT la bar$san care l:a prins pe g$0uT la de Kinderling acuT d$i: trei ani' D$cuie7te aici pe unde1a, nuU Cine1a de AelulT lui, de:un a7a $m a1em ne1$ie acum' P$li-aii de:aci:s dep7i-i c$mplet de situa-ie' TipuT la, la:i ca $''' cum naiba:i 0ice, $ resurs'3 V Ciudat c spui asta, inter1ine Henr+' Sunt abs$lut de:ac$rd cu tine' E 7i timpul ca ?ac% Sa)+er s treac la Aapte' F s:l mai prese0 pu-in' V Gl cun$a7te-iU ntreab 5ebecca' V F, da, 0ice Henr+' Gl cun$sc' 2ar nu e timpul s trec 7i eu la AapteU V Cur/nd' T$-i sunt nc aAar' 5ebecca l c$nduce pe p$r-iunea rmas din c$rid$r 7i n sala de 0i, unde t$-i trei tra1ersea0 spre platA$rma' Micr$A$nul lui Henr+ se aAla l/ng $ mas pe care sunt a7e0ate diAu0$arele 7i platanul' Cu $ preci0ie uluit$are, Henr+ 0ice: V E mult l$c aici' V # pute-i da seama de astaU ntreab ea' V El$are la ureche, 0ice Henr+' Pr$babil c acum suntem apr$ape'
&@<

V E chiar n Aa-a dumnea1$astr' B1e-i ne1$ie de ajut$rU Henr+ ntinde un pici$r 7i l$1e7te marginea p$diumului' Plimb m/na pe muchia mesei, gse7te stati1ul micr$A$nului 7i 0ice: V Bcum nu, scump$' Qi urc Ar gre7 pe platA$rm' Pe pipite, se duce n spatele mesei 7i l$cali0ea0 platanul' V T$tu:i n bun regul, 0ice' Pete, 1rei s pui cutiile cu discuri pe masU Cea de deasupra 1ine aici, iar cealalt chiar l/ng ea' V Cum e prietenul dumnea1$astr ?ac%U ntreab 5ebecca' V Ln $rAan al s$r-ii' Ln pis$ia7, dar un pis$ia7 eJtrem de di*icil3 Trebuie s mrturisesc c p$ate Ai $ ade1rat pac$ste' 5um$are de mul-ime, un murmur de discu-ii ntreptruns cu 1$ci de c$pii 7i c/ntece c/ntate la un pian 1echi 7i trainic s:au au0it prin geamuri p/n s intre n camer, iar dup ce Pete a a7e0at cutiile cu discuri pe mas, 0ice: V Mai bine m duc aAar, penT c Chipper pr$babil c m caut' F s Aie:$ gr$a0 de cur-at dup ce 1in nuntru' Pete se duce cu pa7i t/r7/i-i aAar, mping/nd cruci$rul naintea sa' 5ebecca ntreab dac Henr+ nu mai 1rea s:l ajute cu ce1a' V 4ecurile din ta1an sunt aprinse, nuU Te r$g s le stingi 7i s a7tep-i s 1in nuntru primul 1al' Bp$i aprinde reAlect$rul r$0 7i pregte7te:te s dn-uie7ti de s:-i sar inima din piept' V #re-i s sting becurileU V F s 1e0i tu' 5ebecca se duce nap$i spre u7, stinge becurile din ta1an 7i 1ede ntr: ade1r eJact ce i:a pr$mis Henr+' 2inspre 7irul de geamuri Plute7te n aer $ lumin m$ale, diAu0, nl$cuind A$sta strlucire cu $ cea- sua1, 1ag, de parc ncperea s:ar aAla n spatele unei c$rtine e p/n0 aspr' 5eAlect$rul acela r$0 $ s arate A$arte bine aici, 7i spune 5ebecca' BAar, pe pelu0, srbt$area de dinaintea dansului se apr$pie de sA/r7it' F mul-ime de btr/ni 7i btr/ne 7i nAulec prjiturelele cu cp7une 7i sucurile ga0$ase la mesele de picnic, iar pianistul cu plrie de pai 7i bretele r$7ii ajunge la captul piesei Heart and Soul, ba bum ba bum ba ba bum bum bum, nici urm de raAinament, dar 1$lum cu ghi$tura, nchide capacul pianului 7i se ridic ntr:un r$p$t Aira1 de aplau0e' Nep$-ii care p/n acum se pl/ngeau c trebuie s 1in la marea srbt$are Aac slal$m printre mese 7i scaune cu r$tile, scp/nd de pri1irile prin-il$r 7i sper/nd s
&@>

mai 7terpeleasc un ultim bal$n de la d$amna cu bal$ane n c$stum de cl$1n 7i peruc r$7ie, 0burlit, $, bucuria bucuriil$r' Blice Ceathers aplaud pianistul c/t p$ate ea mai bine: acum patru0eci de ani, a n1-at de la ea principiile de ba0 ale c/ntatului la pian d$ar at/t c/t s mai str/ng ni7te bani la astAel de $ca0ii, atunci c/nd nu e ne1$it s: 7i ndeplineasc Aunc-ia de 0i cu 0i, aceea de:a 1inde tric$uri 7i 7epci de baseball pe Chase Street' Charles 4urnside, care, dup ce:a A$st cur-at lun de 4utch SerJa cel bun la suAlet, s:a mbrcat ntr:$ 1eche cma7 alb 7i:$ pereche de pantal$ni largi, mi0erabili, st pu-in mai departe - de mul-imea de la umbra stejarului masi1, neaplaud/nd, dar sur/0/nd batj$c$rit$r' Mulerul descheiat al cm7ii i at/rn n jurul g/tului scurs' 2in c/nd n c/nd, se 7terge la gur sau se sc$be7te ntre din-i cu $ unghie 0im-at, dar cel mai adesea nu se mi7c del$c' Brat ca 7i c/nd cine1a l:ar Ai aband$nat pe' marginea unui drum 7i:ar Ai plecat' Fri de c/te $ri nep$-ii 0buciuma-i alearg pe l/ng 4urn+, Aac pe dat cale:nt$ars, parc respin7i de:un c/mp de A$r-' Gntre Blice 7i 4urn+, trei sAerturi dintre re0iden-ii de la MaJt$nTs s6e ngrmdesc la mese, 7$nt/ciesc cu cadrele metalice, 7ed sub c$paci, stau n scaune cu r$tile, 7chi$ptea0 ici:c$l$ : trncnesc, m$-ie, chic$tesc, se b7esc, scarmn petele de cul$area cp7unel$r pr$aspete de pe haine, se h$lbea0 la rudele l$r, se h$lbea0 la m/inile care le tremur, se h$lbea0 n g$l' F jumtate de du0in dintre cei mai ineJpresi1i p$art plrii c$nice de petrecere n t$nuri de r$7u 7i albastru tare 7i $t$1a, nuan-ele 1eseliei $bligat$rii' Eemeile de la buctrie au nceput s circule printre mese cu pungi mari 7i negre de gun$i, cci n scurt timp 1$r trebui s se retrag n mpr-ia l$r ca s pregteasc marele meniu srbt$resc alctuit din salat de cart$Ai, cart$Ai piure, Aas$le c$apt, salat de jeleu, salat de be0ele 7i salat de Ari7ca, plus, desigur, 7i mai mult prjitur cu cp7uneP Nec$ntestatul 7i m$7tenit$rul su1eran al acestui d$meniu, Chipper MaJt$n, a crui disp$0i-ie seamn de $bicei cu aceea a unui sc$ncs bl$cat ntr:$ gr$ap cu n$r$i, 7i:a petrecut ultimele n$u0eci de minute preumbl/ndu:se 0/mbit$r 7i str/ng/nd m/ini, 7i i:a ajuns p/n peste cap' V Pete, m/r/ie el, ce dracuT -i:a luat at/t de multU Pune:te 7i adun scaunele pliante, bineU Qi ajut la mutarea $amenil$r st$ra n sala de 0i' S 1d naibii pu-in mi7care pe:aici' Da treab' Pete $ ia din l$c, iar Chipper bate de d$u $ri din palme, puternic, ap$i ridica bra-ele'
&@@

V Hei, $ameni buni, url el, 1 1ine s crede-i ce 0i splendid ne:a dat bunul 2umne0eu pentru srbt$area asta minunatU Nu:i a7a c:i deosebit1 #re$ 7ase 1$ci Aira1e se nal- apr$bat$r' V Haide-i, $ameni buni, pute-i mai mult de:at/tP #reau s 1 aud uralele pentru 0iua asta minunat, pentru c/t de bine ne sim-im cu t$-ii 7i pentru minunatul ajut$r 7i asisten- pe care ni l:au $Aerit 1$luntarii 7i pers$nalul n$struP EA$rturile i sunt rspltite de urale ce1a mai eJuberante' V B7a da- Hei, 7ti-i ceU Cum ar spune Me$rge 5athbun, p/n 7i:un $rb p$ate 1edea ce bine ne sim-im cu t$-ii' Eu 7tiu c m simt bine, Qi nc n:am pus punctP Gl a1em pe cel mai bun digei pe care l:a-i au0it 1re$dat, un ins pe nume SimA$nic Stan, Fmul 4ig:4and, care a7teapt s Aac un spectac$l de 0ile mari n sala de 0i, mu0ic 7i dans pan t/r0iu la cina de Srbt$area Cp7unel$r, 7i l:am adus 7i pe bani pu-ini : dar s nu:i spune-i c:am 0is astaP B7adar, prieteni 7i membri ai Aamiliei, e timpul s 1 lua-i rmas:bun 7i s:i lsa-i pe cei dragi sa se 0b/n-uie pe piese nemurit$are, eJact ca ei, ha:haP Nemurit$ri pan la ultimul, asta suntem cu t$-ii cei de la MaJt$nTs' Nici eu nu mai sunt at/t de t/nr cum eram, ha:ha, a7a c s:ar putea s iau la dans pe:$ d$amn n$r$c$as' Seri$s, $ameni buni, e timpul s trecem la dans' # r$g s:i sruta-i de rmas:bun pe mama sau tata, bunica $ri bunicul, 7i, n drum spre ie7ire, p$ate d$ri-i s lsa-i $ d$na-ie n c$7ul de pe pianul lui Cillie 2istrac-ie: garantat de:ac$l$, 0ece d$lari, cinci d$lari, $ric/t 1 pris$se7te ne 1a ajuta s ac$perim c$sturile pentru a:i $Aeri mamei sau tatlui 1$stru 0ile pline, pline de s$are' 6oi $ Aacem din drag$ste, dar jumtate din drag$stea asta e drag$stea oastr'3 Qi n ceea ce n$u ni s:ar putea prea un timp surprin0t$r de scurt, nu ns 7i lui Chipper MaJt$n, care n-elege c A$arte pu-ini $ameni 7i d$resc s 0b$1easc n casele de btr/ni mai mult dec/t trebuie s:$ Aac, rudele ac$rd ultimele mbr-i7ri 7i srutri, str/ng c$piii epui0a-i 7i se nc$l$nea0 pe p$teci n j$s 7i peste iarb spre parcare, n drum destul de mul-i depun/nd bancn$te n c$7ul de pe pianul lui Cillie 2istrac-ie: garantat' Nici nu ncepe bine acest eJ$d, c Peter CeJler 7i Chipper MaJt$n trec s:i c$n1ing pe btr/ni, cu t$at dibcia de care p$t da d$1ad, s intre din n$u n cldire' Chipper 0ice lucruri precum: IEi, nu 7ti-i c/t de mult 1rem cu t$-ii s 1 1edem dans/nd de s 1 sA/r/ie clc/iele, d$amn S+1ers$nUK
&@"

n 1reme ce Pete ad$pt $ ab$rdare mai direct: IMi7c, amice, e timpuT s: -i pui ci$atele:n mi7careK, ns am/nd$i Aac apel la tehnicile subtilel$r 7i nu chiar at/t de subtilel$r ghi$nturi, mbr/nceli, apucarea c$tului 7i mpingerea scaunului cu r$tile, pentru a:7i duce btr/nii tremurt$ri dinc$l$ de pragul u7ii' Da l$cul ei, 5ebecca #ilas i pri1e7te pe re0iden-i cum intr n sala de 0i $bscur, unii dintre ei merg/nd ntr:un ritm prea iute pentru pr$priul l$r bine' Henr+ De+den st nemi7cat n spatele cutiil$r sale cu discuri' C$stumul lui licre7te6 capul su nu e dec/t $ siluet ntunecat n Aa-a geamuril$r' 2e data aceasta prea $cupat ca s se mai bin$cle0e la pieptul 5ebecci, Pete CeJler trece pe l/ng ea cu $ m/n pe c$tul lui Elmer ?espers$n, l depune d$i metri dinc$l$ de u7 7i se r$te7te ca s:l l$cali0e0e pe Th$r1ald Th$r1alds$n, cel mai aprig du7man 7i c$legul de camer n 2& al lui Elmer' Blice Ceathers intr alene de una singur 7i:7i mplete7te m/inile sub brbie, a7tept/nd s nceap mu0ica' Gnalt, de7irat, cu $braji sc$bi-i, n mijl$cul unui spa-iu g$l care:i apar-ine d$ar lui, Charles 4urnside se strec$ar pe u7 7i se mi7c iute pe:$ distan- bun ntr:$ parte' C/nd $chii lui m$r-i i nt/lnesc indiAeren-i pe:ai ei, 5ebecca se cutremur' Lrmt$area pereche de $chi care:i nt/lnesc pe ai si sunt ai lui Chipper, care mpinge scaunul cu r$tile al El$rei El$stad de parc ar -ine $ lad cu p$rt$cale 7i:i arunc $ pri1ire nerbdt$are abs$lut n c$ntrast cu 0/mbetul degajat de pe Aa-a sa' Timpul nseamn bani, p$-i Ai sigur, dar 7i banii nseamn bani, hai s punem spectac$lul sta pe r$ate, pronto3 Primul 1al, i:a spus Henr+ : asta s Aie ceea ce au aici, primul 1alU Brunc $ pri1ire prin camer, ntreb/ndu:se cum s ntrebe, 7i 1ede c ntrebarea a primit deja rspuns, cci, de:ndat ce ridic pri1irea, Henr+ i Aace semnul de und 1erde' 5ebecca apas c$mutat$rul care ac-i$nea0 reAlect$rul r$0 7i apr$ape t$-i cei pre0en-i n ncpere, inclusi1 c/-i1a b$7$r$gi care de mult par s nu mai reac-i$ne0e la nimic, sc$t un aaa- m$ale' Cu c$stumul, cma7a 7i ghetrele sc/nteind n c$nul de lumin, Henr+ De+den se apr$pie de micr$A$n n 1reme ce un disc aprut parc prin magie i se r$te7te pe p$dul palmei drepte' 2in-ii i strlucesc6 prul neted i luce7te6 saAirele trag cu $chiul de la c$l-ul $chelaril$r si uria7i' Henr+ pare c apr$ape dansea0 7i el, cu mi7crile lui line, atente n lateral''' d$ar c el nu mai este Henr+ De+den6 nici p$1este, 5enee, cum i place lui Me$rge 5athbun s strige' C$stumul, ghetrele, prul nete0it pe
&@9

spate, $chelarii de s$are, chiar 7i reAlect$rul r$0 care creea0 un eAect minunat nu sunt dec/t simple $biecte de dec$r' Bde1rata magie de:aici e Henr+, creatura aceea de$sebit de maleabil' C/nd este Me$rge 5athbun, este tot numai Me$rge' Da Ael 7i cu 7$b$lanul Cisc$nsin6 la Ael 7i cu Henr+ Sha%e' Bu trecut $ptspre0ece luni e c/nd l:a sc$s pe SimA$nic Stan din dulap 7i i:a intrat n piele ca ana ntr:$ mnu7 pentru a uimi mul-imea la $ reuniune a 1eteranil$r de r0b$i din Madis$n, ns hainele nc i se mai p$tri1esc, $, da, i se p$tri1esc, iar el se p$tri1e7te n el, un dand+ renscut dintr:un trecut pe care el, pers$nal, nu l:a trit nici$dat' Pe palma sa ntins, discul care se r$te7te seamn cu $ minge de plaj neagr, nemi7cat, s$lid' Fri de c/te $ri SimA$nic Stan -ine $ petrecere, de Aiecare dat ncepe cu n the &ood3 Chiar dac nu:l detest pe Mlenn Miller a7a cum Aac unii pasi$na-i de ja00, de:a lungul anil$r s:a cam sturat de piesa asta' 2ar nt$tdeauna 7i ndepline7te menirea' Chiar dac petrecre-ii n:au de ales dec/t s danse0e cu un pici$r n m$rm/nt 7i cu cellalt pe pr$1erbiala c$aj de banan, ei dansea$'3 Pe deasupra, el 7tie c, dup ce a A$st chemat la arme, Miller i:a spus aranj$rului 4ill+ Ma+ c are de g/nd Is 1in din r0b$iul sta ca er$uK, 7i, la naiba, se -inuse de cu1/nt, nu:i a7aU Henr+ ajunge la micr$A$n 7i pune discul pe platan cu un gest nepst$r din m/na dreapt' Mul-imea l aplaud cu un ooo- de uimire' V 4un 1enit, bun 1enit, prieteni 7i prietene ale ja00:ului, 0ice Henr+' Cu1intele ies din diAu0$are nA7urate n 1$cea sua1, u7$r deta7at a unui ade1rat pre0entat$r de radi$ din anii &8;9 sau &8;8, unul dintre cei care transmiteau li1e departe de slile de dans 7i cluburile de n$apte aAlate ntre 4$st$n 7i Ctlina' 2in g/tlejul l$r curgea miere, acele mu0e ale n$p-ii, 7i nu ratau nici$dat nici:$ btaie' Spune-i:mi un lucru, Alci 7i Aeti7cane, 1 pute-i imagina un m$d mai bun de:a scutura praAul de pe clc/ie dec/t cu Mlenn MillerU Haide-i, Ara-i 7i sur$ri, spune-i:mi c daaoaa3 2inspre re0iden-ii de la MaJt$nTs : dintre care unii deja au ie7it de pe ring, iar al-ii sunt bl$ca-i n scaune cu r$tile pe margine n 1arii stadii de c$nAu0ie sau absen- : 1ine un rspuns 7$ptit, mai mult un A$7net de 1/nt t$mnatic prin crengi desArun0ite dec/t un strigt de petrecere' SimA$nic Stan r/nje7te ca un rechin 7i ridic m/inile ca pentru a p$t$li $ mul-ime nAlcrat, ap$i se r$te7te pe clc/ie ca un dansat$r de la Sa1$+ inspirat de Chuc% Cebb' P$alele sac$ului i se deschid ca ni7te aripi, pici$arele sc/nteiet$are i se ridic:n aer 7i calc 7i se ridic iar' M$mentul se stinge 7i
&@8

d$u mingi de plaj negre apar pe palmele digeiului, una dintre ele intr/nd n r$tire nap$i n plic, cealalt c$b$r/nd spre nt/lnirea cu acul platanului' V 4ine, bine, bine, scumpii mei iepura7i 7i iepura7e, iat c 1ine sentimentalul prin eJcelen-, d$mnul T$mm+ 2$rse+, a7a c da-i:1 drumul c/t timp 1$calistul 2ic% Ha+mes, m/ndria 4uen$s Biresului, Brgentina, 1 adresea0 ntrebarea mu0ical HoM :m 8 to KnoM Gou1 Eran% Sinatra n:a intrat nc n cldire, Ara-i 7i sur$ri, dar 1ia-a nc ne sur/de' 5ebecci #ilas nu:i 1ine s cread ce 1ede' Tipul sta i Aace apr$ape pe t$-i s 1in pe ring, p/n 7i pe unii dintre cei n scaun cu r$tile, care se nclin 7i se n1/rt alturi de cei mai 0dra1eni' Gn1e7m/ntat n c$stumul lui eJ$tic 7i uimit$r, SimA$nic Stan : Henr+ De+den, 7i aminte7te ea : e rsuAlat 7i eJtra$rdinar, absurd 7i c$n1ingt$r, t$ate de$dat' E ca un''' ca un Ael de capsul' a timpului, pri0$nier de$p$tri1 al r$lului su 7i al mu0icii pe care btr/nii ace7tia 1$r s:$ aud' 3:a Aermecat 7i i:a readus la 1ia-, le:a redat bruma de tinere-e care le:a mai rmas' 3ncredibilP Niciun alt cu1/nt nu s:ar p$tri1it' Fameni pe care ea:i trecuse la categ$ria legumic$l se scl/mbie chiar n Aa-a ei' C/t despre SimA$nic Stan, el 7i 1ede de treab ca un der1i7 elegant, duc/nd:$ cu g/ndul la cu1inte precum sua , lustruit, urban, destr'b'lat, seC@, gra)ios, cu1inte care n:au legtur ntre ele dec/t n ca0ul su' 3ar chestia aia pe care $ Aace cu discurileP Cum e p$sibil a7a ce1aU Nu:7i d seama c bate din pici$r 7i c se leagn n ritmul mu0icii pan c/nd Henr+ nu pune Begin to Beguine, piesa lui Brtie Sha), c/nd ncepe la pr$priu s danse0e beguine de una singur' S)ingul smucit al lui Henr+, 1ederea at/t de mult$r $ameni cu pr alb, albastru sau Ar pr del$c legn/ndu:se pe ringul de dans, Blice Ceathers radiind de Aericire n bra-ele nimeni altului dec/t ale p$sacului de Th$r1ald Th$r1alds$n, Bda Me+erh$AA 7i IT$m T$mK 4$ettcher n1/rtindu:se unul n jurul celuilalt n scaunele l$r cu r$tile, ritmul cucerit$r al mu0icii acapar/ndu:i pe t$-i cu strlucirea lichid a clarinetului lui Brtie Sha), t$ate aceste lucruri se c$agulea0 brusc si magic ntr:$ 1i0iune a Arumuse-ii pm/ntene care:i aduce lacrimi n-ept$are n $chi' N/mbind, ridic bra-ele, se r$te7te 7i se tre0e7te c/t ai clipi n bra-ele Aratelui geamn al lui T$m T$m, Hermie 4$ettcher, n 1/rst de $pt0eci 7i 7ase de ani, pr$Aes$rul de ge$graAie pensi$nar din B&" c$nsiderat p/n acum $ acritur, care, Ar niciun cu1/nt, $ aduce n ritm de A$J:tr$t p/n n mijl$cul ringului'
&"!

V Gi pcat s 1e0i $ a7a Aat Aain c dansea0 singur singuric, 0ice Hermie' V Hermie, te:a7 urma $riunde, i 0ice ea' V Hai s ne apr$piem mai mult de scen, spune el' #reau s:l 1d mai bine pe bar$sanul n c$stum Aistichiu' Se 0ice c:i $rb ca un liliac, daT i$ nu cred' Cu m/na lipit Aerm de ba0a spatelui ei, cu 7$ldurile legn/ndu:se n ritmul lui Brtie Sha), Hermie $ ghidea0 p/n la mai pu-in de:un metru de platA$rm, unde SimA$nicul 7i Aace deja trucul cu un n$u disc n 1reme ce a7teapt s se ispr1easc ultima pies de pe cel de:acum' 5ebecca ar putea jura ca Stan(Henr+ nu:i simte d$ar pre0en-a n Aa-a lui, ci c:i 7i trage cu ochiul- Gns asta:i chiar imp$sibil''' nu:i a7aU SimA$nicul 1/r discul cu Sha) n plic, l pune pe cel n$u pe platan 7i 0ice: V Pute-i spune IcheAKU Pute-i spune IeJtra$rdinarKU Bcum c ne:am de0m$r-it cu t$-ii, hai s ne Aacem de cap cu C$$d+ Herman 7i 0ild Root3 Piesa asta e dedicat tutur$r d$amnel$r Arum$ase de aici, mai ales d$amnei care mir$ase a Cal+J' 5ebecca r/de 7i spune: V F, mam' 5eu7e7te s:i simt mir$sul parAumului6 l:a recun$scutP Nedescurajat de temp$ul alert al 0ild Root, Hermie 4$ettcher Aace un pas n spate, ntinde bra-ul 7i:$ r$te7te pe 5ebecca' Da prima btaie a piesei urmt$are, $ prinde n bra-e 7i schimb direc-ia, n1/rtindu:se $dat cu ea ctre cellalt capt al platA$rmei, unde Blice Ceathers st l/ng de d$mnul Th$r1alds$n, uit/ndu:se rpit n sus la SimA$nic Stan' V 2$amna special trebuie c e7ti tu, 0ice Hermie' Pentru c parAumul la al tu merit $rice dedica-ie' 5ebecca ntreab: V Lnde ai n1-at s danse0i a7aU V Eu 7i Aratele meu am crescut la $ra7' Bm n1-at s dansm n Aa-a t$n$matului de la Bl$uetteTs, n Brden' 5ebecca 7tie de Bl$uetteTs, pe strada principal din Brden, ns ceea ce: a A$st $dini$ar un d$0at$r de suc este acum $ tejghea de ser1ire a m/ncrii, iar t$n$matul a disprut cam pe c/nd ?$hnn+ Mathis a ie7it din t$purile mu0icale'
&"&

V 2ac 1rei un dansat$r bun, gse7te:-i un $r7ean' T$m T$m, el a A$st mereu cel mai priceput dansat$r din pr-ile alea, 7i:l p$-i pr$-pi:n scaunul la, dar nu:i p$-i rpi sim-ul ritmului' V 2$mnule Stan, iu:hu, d$mnule StanU Blice Ceathers a nclinat capul 7i 7i:a Acut m/inile cu7 la gur' V Primi-i cereriU F 1$ce la Ael de plat 7i de dur ca sunetul pr$dus de d$u pietre care se Areac ntre ele: V Eu am A$st primul aici, bab$' Mr$s$lnia asta necru-t$are $ Aace pe 5ebecca s se $preasc' Pici$rul drept al lui Hermie c$b$ar ncet peste pici$rul ei st/ng, ap$i se ndeprtea0 u7$r, Ar a $ rni mai mult ar Ai rnit:$ cu $ srutare' 2$min/nd:$ pe Blice, Charles 4urnside i arunc sge-i din $chi lui Th$r1ald Th$r1alds$n' Bcesta Aace un pas n spate 7i:$ trage pe Blice de m/n' V Sigur, draga mea, 0ice Stan, aplec/ndu:se n Aa-' Spune:mi cum te cheam 7i ce ai 1rea s ascul-i' V M numesc Blice Ceathers 7i''' V Eu am A$st primul aici, repet tare 4urn+' 5ebecca se uit -int la Hermie, care clatin din cap 7i Aace $ Aa- acr' Fr7ean sau nu, e la Ael de intimidat ca 7i d$mnul Th$r1alds$n' V &oongloM, 1 r$g' 2e 4enn+ M$$dman' V E r/ndul meu, tntlule' #reau piesa aia a lud C$$d+ Herman, ,ad@ &agoMan;s 6ightmare"%3 Bsta:i una bun'3 Hermie se apleac spre urechea 5ebecci' V Nimeni nu:l place pe tipul la, dar $b-ine ceea ce 1rea' V Nu 7i acum, 0ice 5ebecca' 2$mnule 4urnside, 1reau s''' SimA$nic Stan $ reduce la tcere cu $ Aluturare de m/n' Se nt$arce cu Aa-a spre de-int$rul de$sebit de neplcutei 1$ci' V Nu p$t Aace nimic, d$mnule' C/ntecul se cheam ,ad@ &agoMan;s Dream"&, 7i n dup:amia0a asta n:am adus discul la energic cu mine, scu0e' V 4ine, amice, daT ce 0ici de 8 5an;t !et Started, aia a lud 4unn+ 4eriganU
1+ .o#marul doamnei 9a&o:an" (n tr ! 1/ >isul doamnei 9a&o:an" (n tr ! &"

V F, $ ador pe aia, 0ice Blice' 2a, pune-i 8 5an;t !et Started3 V Cu mare plcere, rspunde Stan pe 1$cea n$rmal a lui Henr+ De+den' Er a se sinchisi s Aac $ r$tire sau s n1/rt discurile pe palme, schimb d$ar discul de pe platan cu unul din prima cutie' Pare ciudat de abtut c/nd se apr$pie de micr$A$n 7i spune: V Bm 0burat n jurul lumii cu a1i$nul, am p$t$lit re1$lu-ii n Spania "'' 5an;t !et Started3 2edica-ie pentru nc/ntt$area Blice 5$chie:albastr 7i Celui care h$inre7te n$aptea' V Nu e7ti cu nimic mai bun dec/t $ maimu- beat, 0ice 4urn+' Mu0ica ncepe' 5ebecca l l$1e7te u7$r pe Hermie peste bra- 7i se duce l/ng Charles 4urnside, Aa- de care n:a sim-it nici$dat altce1a dec/t $ u7$ar repulsie' Bcum c:l are n Aa-a $chil$r, Auria 7i de0gustul $ Aac s spun: V 2$mnule 4urnside, $ s:-i ceri scu0e de la Blice 7i de la $aspetele n$stru aici de Aa-' E7ti un bdran neci$plit 7i necu1iinci$s, 7i dup ce:-i ceri scu0e, 1reau s te nt$rci n camera ta, ac$l$ unde -i:e l$cul' Cu1intele ei nu au niciun eAect' 4urnside a lsat umerii j$s' Pe Aa- are un r/njet larg, 7trengresc 7i se uit cu $chi g$i la nimic n m$d special' Pare prea pierdut ca s:7i mai aminteasc pr$priul nume darmite al lui 4unn+ 4erigan' Gn $rice ca0, Blice Ceathers s:a ndeprtat dans/nd, iar SimA$nic Stan, din n$u n cellalt capt al platA$rmei 7i aAar din ra0a r$0alie a reAlect$rului, pare cuAundat ad/nc n g/nduri' Cuplurile de btr/ni se clatin nainte 7i:nap$i pe ringul de dans' Pe margine, Hermie 4$ettcher mimea0 dansul 7i:$ str/nge cu $ pri1ire' V Gmi pare ru pentru asta, i 0ice ea lui Stan(Henr+' V Nu:i ne1$ie s:-i ceri scu0e' 8 5an;t !et Started a A$st discul preAerat al s$-iei mele' Gn ultimele c/te1a 0ile m:am g/ndit des la ea' M:a cam luat prin surprindere' G7i trece m/na prin prul neted 7i 7i scutur bra-ele, reintr/ndu:7i 1i0ibil n r$l' 5ebecca se h$tr7te s:l lase n pace' 2e Aapt, 1rea s:i lase pe t$-i n pace pentru scurt 1reme' Ec/ndu:i lui Hermie un semn de regret c:$ cheam dat$ria, 7i cr$ie7te drum prin mul-ime 7i iese din sala de 0i' Cine
18 I've flown around the world on a plane, I settled revolutions in Spain - 'ersuri din piesa I Can't Get Started (n tr ! &";

7tie cum, btr/nul 4urn+ a ajuns naintea ei pe c$rid$r' G7i t/r7/ie7te absent pa7ii spre sect$rul 2ais+, cu brbia n piept, trg/ndu:7i pici$arele dup el' V 2$mnule 4urnside, 0ice ea, preAct$ria ta p$ate c:i pcle7te pe ceilal-i, dar 1reau s 7tii c pe mine m las rece' Mi7c/ndu:se Aragmentat, btr/nul se r$te7te' Mai nt/i se nt$arce un pici$r, ap$i un genunchi, mijl$cul betegit, al d$ilea pici$r, n sA/r7it trunchiul cada1eric' C$r$la ur/t a capului lui 4urn+ st aplecat pe lujeru: i sub-ire, $Aerindu:i 5ebecci $ pri1eli7te a scalpului su ptat' Nasul lung iese n relieA ca $ c/rm nc$1$iat' Cu aceea lent$are nAi$rt$are, capul i se ridic pentru a sc$ate la i1eal $chi lpt$7i 7i:$ gur Alasc' F scprare r0bunt$are urc n $chii $paci, iar bu0ele m$arte tremur' Speriat, 5ebecca Aace instincti1 un pas n spate' Mura lui 4urn+ s:a lrgit p/n la capt ntr:$ r/njet $ribil' 5ebecca 1rea s Aug, dar Auria c a A$st umilit de canalia asta mi0erabil $ Aace s rm/n pe P$0i-ie' V 2$amna Mag$)an a a1ut un c$7mar ur/t, ur/t, $ inA$rmea0 4urn+' #$rbe7te ca un dr$gat sau ca unul pe jumtate ad$rmit' Qi d$amna S$phie a a1ut un c$7mar' Numai c al ei a A$st mai ru' Chic$te7te' 5egele era n 1istierie, numr/ndu:7i a1u-ia' Bsta a 10ut S$phie c/nd a ad$rmit' Chic$telile sale se ascut, 7i spune ce1a ce ar putea Ai I2$mnul 4un7unK' 4u0ele i se rsAr/ng, d/ndu:i la i1eal din-ii galbeni, neregula-i, iar Aa-a:i sc$bit suAer $ schimbare subtil' Ln n$u s$i de inteligen- pare s:i ascut trsturile' Tu:l 7tii pe d$mnul Mun7unU 2$mnul Mun7un 7i pretina7uT lui M$rgU Qtii ce s:a:nt/mplat n Chicag$U V Termin imediat cu asta, d$mnule 4urnside' V ?tii d Erid0 Haarman, lT de iera a7a Auuum$sU Gi 0i7au, i 0i7au, i 0i7au #ampuT, #ampuT, #ampuT din Han$1er, da, da, aja, aja, aja' Tt lumeT, tt lumeT, tt:tt lumeT are c$jmaruri tt timpuT, timpuT, timpuT, ha: ha, h$:h$' V 6u mai orbi a"a- strig 5ebecca' 6u m' p'c'le"tiF clip, inteligen-a scapr n $chii p/cl$7i ai lui 4urn+' 2ar dispare imediat' 4rbatul se linge pe bu0e 7i 0ice: V Tetejde:te, 4urn:4urn' V Cum 1rei tu, 0ice 5ebecca' Cina e j$s la 7apte, dac:$ 1rei' 2u:te 7i trage:un pui de s$mn sau ce1a, bineU 4urn+ i arunc $ pri1ire iritat, sumbr, 7i l$1e7te cu pici$rul n p$dea, ncep/ndu:7i ane1$i$sul pr$ces care:l 1a nt$arce din n$u' V Bi putea n$ta' Erit0 Haarman' Gn Han$1er'
&"<

Mura i se c$nt$rsi$nea0 ntr:un 0/mbet de:$ nelini7tit$are 1iclenie' V C/nd 1a 1eni regele aici, p$ate c 1$m dansa mpreun' V Nu, mul-umesc' 5ebecca nt$arce spatele btr/nei $r$ri 7i p$rne7te de:a lungul c$rid$rului, p$cnind din t$curile cui, neplcut c$n7tient de $chii lui care:$ urmresc' Simpatica p$7etu- C$ach a 5ebecci 0ace turtit pe masa ei de lucru din 1estibulul Ar geamuri al bir$ului lui Chipper' Gnainte s intre, 0b$1e7te c/t s rup $ A$aie din carne-el, s scrie Brit$ Harmann =1F, Hano er =1F, 7i s strec$are h/rtia n c$mpartimentul din mijl$c al p$7etei' P$ate c nu e nimic : pr$babil c nu e :, dar cine 7tieU E Auri$as c l:a lsat pe 4urnside s:$ sperie 7i, dac p$ate gsi $ cale de a:i A$l$si aiurelile mp$tri1a lui, 1a Aace t$t ce:i st n puteri ca s:l dea aAar de la MaJt$nTs' V Pu7t$aic$, tu e7tiU strig Chipper' V Nu, sunt d$amna Mag$)an 7i c$7maruT ei Autut' 3ntr n bir$ul lui Chipper cu pa7i grei 7i:l gse7te n spatele mesei, numr/nd Aericit bancn$tele str/nse n dup:amia0a aceea de la Aiii 7i Aiicele clien-il$r si' V Micu-a mea 4ec%+ pare $ -/r 7iA$nat, 0ice el' Ce s:a nt/mplat, te:a clcat pe btturi 1reunul dintre 0$mbii n$7triU V Nu:mi spune 4ec%+' V Hei, hei, n1esele7te:te' N:$ s:-i 1in s cre0i c/t a reu7it iubitul tu cu gur de aur s st$arc a0i de la rude' F sut d$u0eci 7i 7ase de bi7tariP 4ani neimp$0abiliP 4ine, ce n:a mers bine, t$tu7iU V M:a nAric$7at Charles 4urnside, asta n:a mers' D$cul lui ar trebui s Aie la un sanat$riu de nebuni' V Mlume7tiU N$mbiul la Aace c/t greutatea lui n aur' Bt/ta 1reme c/t Charles 4urnside 7i trage suAlul, 1a a1ea mereu un l$c n suAletul meu' 5/njind, Alutur un pumn de bancn$te' V 3ar dac ai un l$c n suAletul meu, dulcea-a mea, 1ei a1ea nt$tdeauna un l$c la MaJt$nTs' Bmintirea lui 4urnside spun/nd: Regele era 7n istierie, num'r4ndu+"i a u)ia $ Aace s se simt necurat' 2ac Chipper n:ar r/nji n Aelul la eJaltat, cu t$at gura, 5ebecca bnuie7te c nu i:ar aminti at/t de neplcut de re0identul lui preAerat' /at' lume; are co9maruri tat timpu;, timpu;, timpu;+ asta nu era $ descriere rea a Erench Dandingului Pescarului' C$mic,
&">

n:ai Ai cre0ut c M$7 4urn+ bag n seam crimele alea mai mult ca Chipper' 5ebecca nu l:a au0it nici$dat P$menind de crimele Pescarului, cu eJcep-ia acelei da-i c/nd se pl/nsese c nu 1a putea spune nimnui c se duce la pescuit p/n c/nd 2ale Milberts$n nu:7i mi7ca n sA/r7it curul la d$l$Aan, 7i ce p$rcrie mai e 7i astaU

&"@

)
2$u apeluri teleA$nice 7i $ alt pr$blem, una pri1at, una pe care se strduie7te din rsputeri s:$ nege, au c$nspirat s:l sc$at pe ?ac% Sa)+er din c$c$nul su din 1alea N$r)a+ 7i s:l trimit pe drum spre Erench Danding, Sumner Street 7i sec-ia de p$li-ie' Primul apel a A$st din partea lui Henr+, iar Henr+, sun/nd din buAetul de la MaJt$n n timpul uneia dintre pau0ele SimA$nicului, insistase s:7i spun psul' Bparent, mai de1reme n 0iua aceea, un c$pil Ausese rpit de pe tr$tuarul din Aa-a casei de btr/ni MaJt$nTs' Fricare ar Ai m$ti1ele pentru care ?ac% nu se implic n ca0, pe care, apr$p$, nu le eJplicase nici$dat, acestea nu mai a1eau nici:$ greutate, scu0e' Cu acesta, numrul c$piil$r rpi-i de Pescar se ridica la patru, pentru c ?ac% : nu credea cu ade1rat c 3rma Ereneau se 1a mai nt$arce 1re$dat acas, nu:i a7aU Patru c$piiP INuK, a 0is Henr+, In:am au0it:$ la radi$' S:a nt/mplat n diminea-a asta'K I2e la un ngrijit$r de la MaJt$nTsK, a 0is Henr+' IB 10ut un p$li-ist cu $ Aa- ngrij$rat ridic/nd $ biciclet 7i pun/nd:$ n p$rtbagajul su'K I4ineK, a 0is Henr+, Ip$ate c nu "tiu sut la sut sigur, ns eu sunt sigur' P/n desear, 2ale 1a aAla identitatea srmanului c$pil, iar m/ine numele lui 1a aprea peste t$t n 0iar' Ki+atunci, t$t districtul 1a ncepe s Aiarb' Nu pricepiU Numai aAl/nd c e7ti implicat, $amenii 1$r reu7i s:7i pstre0e calmul' Nu te mai p$-i bucura de luJul pensi$nrii, ?ac%' Trebuie s:-i j$ci r$lul'K ?ac% i:a spus c a tras prea repede c$nclu0iile 7i c 1$r discuta mai t/r0iu despre asta' Patru0eci 7i cinci de minute mai t/r0iu, 2ale Milberts$n sunase pentru a: i spune c un biat pe nume T+ler Marshall a disprut din Aa-a a0ilului MaJt$nTs c/nd1a n cursul acelei dimine-ii, iar c tatl lui T+ler, Ered Marshall, era ac$l$ n clipa aceea, la sec-ie, cer/nd s:l 1ad pe ?ac% Sa)+er' Ered era un tip nemaip$menit, un $m dintr:$ bucat 7i ade1rat Aamilist, un cet-ean de ndejde, un prieten de:al lui 2ale, s:ar putea spune, dar n clipa aceea era la captul rbdril$r' Bparent, ?ud+, s$-ia lui, a a1ut unele pr$bleme mentale chiar dinainte s nceap neca0ul, iar dispari-ia lui
&""

T+ler $ Acuse s:7i piard min-ile' #$rbea n psreasc, se aut$mutila, distrugea t$tul n jur' IQi:$ cun$sc destul de bine pe ?ud+ MarshallK, a 0is 2ale' IErum$as, Arum$as Aemeie, $ Aptur pirpirie, dar cu $ Aire tare, cu pici$arele pe pm/nt, $ pers$an minunat, $ pers$an eJtra$rdinar, un $m care ai crede c nici$dat nu 7i:ar putea pierde min-ile, $rice ar Ai' Qi se pare c a cre0ut, a 7tiut, habar n:am cum, c T+ler a A$st rpit nc dinainte s Aie gsit bicicleta' Mai t/r0iu n dup:amia0a asta, starea ei s:a agra1at a7a de tare c Ered a trebuit s:l sune pe d$ct$rul S%arda 7i s:$ duc la spitalul luteran al districtului Erench n Brden, unde au c$nsultat:$ rapid 7i:au pus: $ n Sec-ia 2, sec-ia b$lna1il$r mentali' B7a c:-i dai seama n ce stare e Ered' 3nsist s discute cu tine' N:am pic de ncredere n tine, mi:a spus'K IPiK, a mai 0is 2ale, Idac nu 1ii aici, 1a 1eni Ered Marshall la tine, chiar a7a' Nu:l p$t -ine pe $m n les 7i n:$ s:l nchid d$ar ca s:l -in departe de tine' Pe l/ng t$ate astea, a1em ne1$ie de tine, ?ac%'K I4ineK, a ncheiat 2ale' IQtiu c nu pr$mi-i nimic' 2ar 7tii ce:ar trebui s Aaci'K Br Ai ajuns aceste discu-ii ca s:l Aac s urce n cami$net 7i s plece spre Sumner StreetU E$arte pr$babil, crede ?ac%, ceea ce Aace ca al treilea Aact$r, cel secret, abia c$n7tienti0at, s Aie lipsit de imp$rtan-' Nu nseamn nimic' Ln caraghi$s atac de ner1$0itate, $ anJietate sp$rit, abs$lut n$rmal date Aiind mprejurrile' Menul de lucru care s:ar putea nt/mpla $ricui' B1ea cheA s ias din cas, si ce dacU Nu:l putea acu0a nimeni c e adea$'3 Clt$rea spre, nu Augea de, ceea ce:7i d$rea cel mai mult s scape : atrac-ia ntunecat a crimel$r Pescarului' Qi nici nu se dedica 1reunei dat$rii seri$ase' Ln prieten de:al lui 2ale 7i tatl unui c$pil care aparent a disprut, cest Ered Marshall insista s discute cu el6 bine, s discute' 2ac jumtate de $r petrecut mpreun cu un detecti1 ie7it la pensie l putea ajuta pe Ered Marshall s:7i recapete c$ntr$lul asupra pr$blemel$r sale, detecti1ul ie7it la pensie era dispus s:i ac$rde acest timp' T$ate celelalte nu erau dec/t lucruri pers$nale' #isele cu $chii deschi7i 7i $ule de mcleandru 7i Aceau de cap cu mintea ta, ns astea erau d$ar ni7te lucruri pers$nale' Puteau Ai dep7ite, re0$l1ate' Nici:$ pers$an snt$as la cap n:ar lua a7a ce1a n seri$s: ca $ Aurtun de 1ar, 1eneau 7i treceau' Bcum, n 1reme ce dep7ea semaA$rul 1erde din Centralia 7i $bser1a, cu perspicacitatea reAleJ a unui p$li-ist, 7irul de m$t$ciclete
&"9

Harle+ aliniate n parcarea de la Sand 4ar, sim-ea c intr n ritm cu diAicult-ile dup:amie0ii' Era abs$lut l$gic c nu reu7ise : ei bine, s 0icem c nu d$rise : s deschid u7a Arigiderului' Surpri0ele neplcute te Aceau s g/nde7ti de d$u $ri' Ln bec din li1ing se arsese 7i, c/nd se dusese la sertarul n care -inea 1re$ 7ase becuri cu hal$gen n$i, nu se putuse c$n1inge s:l deschid' 2e Aapt, nu se putuse c$n1inge s deschid niciun alt sertar, dulap sau debara din cas, lucru care:l mpiedicase s:7i Aac $ can de ceai, s:7i schimbe hainele, s:7i pregteasc pr/n0ul sau $rice altce1a n aAar de:a Arun0ri Ar tragere de inim cr-i 7i de:a se uita la tele1i0$r' C/nd clapeta cutiei p$7tale amenin-ase s ascund $ piramid de $u7$are albastre, se h$tr/se s am/ne ridicarea c$resp$nden-ei p/n:n 0iua urmt$are' Fricum, t$t ce primea erau A$rmulare de declara-ii de 1enit, re1iste 7i p$7t nes$licitat' S' nu *acem s' par' mai r'u dec4t a *ost, 7i spune ?ac%' :" *i putut deschide *iecare u"', sertar "i dulap din cas', dar n+am 1rut s+o *ac3 6u 7mi era team' c' ou'le de m'c'leandru se or re 'rsa pe u"a *rigiderului sau a dulapului + doar c' nu oiam s'+mi asum riscul de+a g'si una dintre blestem')iile alea3 :rat'+mi un psihiatru care spune c' 'sta+i un comportament de ne rotic "i+)i oi ar'ta un cretin care nu "tie cu ce se m'n4nc' psihologia3 /o)i eteranii 7mi spuneau c' munca la omucideri 7)i d' mintea peste cap3 ,a naiba, 'sta+i primul moti pentru care am ie"it la pensie5e trebuia s' *ac, s' r'm4n 7n poli)ie p4n' ce a eam s'+mi 4r pistoli 7n gur'1 2"ti un tip de"tept, Henr@ ,e@den, "i te pre)uiesc, dar sunt unele lucruri pe care nu le PR852P84ine, se ducea pe Sumner Street' T$-i i strigau s Aac ce1a, 7i asta 7i Acea' Gl 1a saluta pe 2ale, i 1a saluta pe bie-i, 1a sta de 1$rb cu Ered Marshall, cet-eanul de ndejde al crui Aiu a disprut, 7i:i 1a spune bali1ernele $bi7nuite cu se Aace t$t ce e $mene7te p$sibil, bla:bla, E43:ul munce7te umr la umr cu n$i la ca0ul sta, iar 4ir$ul are cei mai buni anchetat$ri din lume' 4ali1ernele astea3 Gn ceea ce:l pri1ea pe ?ac%, principala sa dat$rie era s:l calme0e pe Ered Marshall, a7a cum ai lini7ti $ pisic rnit6 dup ce Ered se 1a Ai calmat, presupusa $bliga-ie a lui ?ac% Aa- de c$munitate : $ $bliga-ie ce eJista d$ar n min-ile cel$rlal-i : a1ea s Aie ndeplinit, $Aerindu:i libertatea de:a se nt$arce n intimitatea pe care 7i:$ c/7tigase' 2ac lui 2ale nu:i plcea asta, putea s se:arunce b$mb n Mississippi6 dac lui Henr@ nu:i plcea, ?ac% 1a reAu0a s citeasc din 5asa
&"8

7ntunericului 7i:l 1a A$r-a s asculte n schimb Da)rence Cel%, #aughn M$nr$e sau ce1a la Ael de chinuit$r' 4ad 2iJieland' Cu ani n urm, cine1a i dduse lui ?ac% un C2 intitulat Bats &anassas & His &uskrat :ll Stars Stompin; the Ramble3 Trei0eci de secunde de Eats Manassas, 7i Henr+ 1a cere ndurare' 3maginea asta l Aace pe ?ac% s se simt suAicient de lini7tit c/t s dem$nstre0e c e0itarea sa n Aa-a dulapuril$r 7i:a sertarel$r nu Ausese dec/t $ d$1ad temp$rar de nesupunere, nu $ neputin- A$bic' Chiar 7i:n timp ce era cu aten-ia n alt parte, cum se nt/mpla cel mai des, scrumiera de sub b$rd l:a ademenit nc de c/nd a urcat n cami$net' Ln s$i de sugesti$nare sinistr, $ aur de rutate latent mpres$ar micu-ul pan$u plat al scrumierei' Se teme el c un $u7$r albastru a7teapt n spatele micului pan$uU Sigur c nu' Bc$l$ nu e altce1a dec/t aer 7i plastic negru' Gn ca0ul sta, $ p$ate trage aAar' Cldirile de la periAeria Erench Dandingului trec pe l/ng geamurile cami$netei' ?ac% a ajuns apr$ape n punctul unde Henr+ a $prit C2:ul cu 2irt+sperm' E1ident, p$ate s deschid scrumiera' Nimic nu p$ate Ai mai simplu' G-i 1/ri d$ar degetele ac$l$ dedesubt 7i tragi' Cel mai u7$r lucru din lume' Gntinde $ m/n' Gnainte ca degetele s ating pan$ul, 7i trage m/na nap$i' 4r$b$ane de sud$are i se r$st$g$lesc pe Arunte 7i se $presc n spr/ncene' V Nu:i mare br/n0, 0ice cu 1$ce tare' Bi 1re$ pr$blem cu asta ?ac%+: bieteU 2in n$u, ntinde m/na spre scrumier' 4rusc c$n7tient c ac$rd mai mult aten-ie pr-ii de j$s a b$rdului dec/t drumului, ridic pri1irea 7i reduce 1ite0a la jumtate' 5eAu0 s apese Ar/na' Nu e dec/t $ scrumier, pentru numele lui 2umne0eu' 2egetele ating pan$ul, ap$i se nc$1$ia0 sub bu0a lui' ?ac% mai arunc $ pri1ire la drum' Bp$i, cu 1iclenia unei inAirmiere care smulge $ A/7ie de leuc$plast de pe abd$menul pr$s al unui pacient, trage scrumiera glisant' 4richeta ata7at, pe care $ desprinsese Ar s 7tie pe alee n diminea-a aceea, sare $pt centimetri prin aer, semn/nd mult, pentru $chii ngr$0i-i ai lui ?ac%, cu un $u negru cu argintiu 0burt$r' 3ese de pe drum, sare peste marginea plin de buruieni 7i se ndreapt spre st/lpul nalt de teleA$n' 4richeta sare nap$i n scrumier cu un dangt puternic, metalic, pe care niciun $u din lume nu l:ar putea pr$duce' St/lpul
&9!

de teleA$n se apr$pie 7i mai mult 7i umple apr$ape c$mplet parbri0ul' ?ac% calc Ar/na 7i $pre7te brusc ma7ina, pr$1$c/nd un Al$rilegiu de pcnituri 7i 0ngneli dinspre scrumier' 2ac n:ar Ai redus 1ite0a nainte s trag scrumiera, ar Ai intrat direct n st/lp, care se aAla acum cam la un metru de cap$ta cami$netei' I5ahat pe b-'K EiJea0 ata7amentul n receptacul 7i se prbu7e7te pe sptarul scaunului' V Nu:i de mirare c se 0ice c Aumatul p$ate s ucid, r$ste7te el' Mluma e prea palid ca s:l amu0e 7i, pentru c/te1a secunde, nu Aace altce1a dec/t s stea Alasc n scaun 7i s pri1easc traAicul rareAiat de pe D+all 5$ad' C/nd pulsul i re1ine la n$rmal, 7i aminte7te c, t$tu7i, a tras scrumiera' T$m Dund cel bl$nd 7i ciuAulit a A$st e1ident pus n gard cu pri1ire la s$sirea lui, cci atunci c/nd ?ac% trece pe l/ng cele trei biciclete aliniate l/ng u7 7i intr n sec-ie, t/nrul $Ai-er sare de dup bir$ul su 7i se a1/nt n Aa-, 7$ptindu:i c 2ale 7i Ered Marshall l a7teapt n bir$ul lui 2ale, 7i c:l 1a c$nduce el nuntru' Se 1$r bucura s:l 1ad, asta:i sigur' V Qi eu sunt bucur$s, l$c$tenent Sa)+er, adaug Dund' Mam, treT s:$ spun' B1e-i, cred, ceea ce ne trebuie' V Spune:mi ?ac%' Nu mai sunt l$c$tenent' Nu mai sunt nici mcar p$li-ist' ?ac% l nt/lnise pe T$m Dund n timpul anchetei Kinderling 7i:i plcuser 0elul 7i dedicarea t/nrului brbat' Gndrg$stit de meseria sa, de uniA$rm 7i de insign, maniAest/nd respect Aa- de 7eA 7i uimit peste p$ate de ?ac%, Dund petrecuse Ar s se pl/ng sute de $re 1$rbind la teleA$n, n arhi1e 7i:n ma7ina sa, 1eriAic/nd 7i re1eriAic/nd dese$ri c$ntradict$riile amnunte iscate de c$li0iunea dintre un 1/n0t$r de asigurri agric$le din Cisc$nsin 7i d$u Aete de pe Sunset Strip' Gn t$t acest timp, T$m Dund 7i pstrase 1i$iciunea energic a unui Aunda7 de liceu care alearg pe teren n primul su meci' Bcum nu mai arat a7a, $bser1 ?ac%' Sub $chi i at/rn umbre ntunecate 7i $asele Ae-ei sunt mai pr$eminente' Gn spatele aspectului lui Dund se ascunde mai mult dec/t lipsa s$mnului 7i epui0area: $chii lui p$art eJpresia neputinci$s speriat a cel$r care au suAerit un mare 7$c m$ral' Pescarul a rpit $ bun parte din tinere-ea lui T$m Dund' V 2ar $ s 1d ce p$t Aace, 0ice ?ac%, $Aerind pr$misiunea unei angajri mai mari dec/t are de g/nd s dea'
&9&

V Ne prinde Ar:nd$ial bine $rice ajut$r ne p$-i $Aeri, rspunde Dund' Cu1intele lui eJprim prea mult ser1ilism 7i, c/nd T$m se nt$arce cu spatele 7i:l c$nduce n bir$u, ?ac% 7i spune: 6+am enit aici s' *iu sal atorul ostru3 M/ndul l Aace imediat s se simt 1in$1at' Dund ci$cne7te, deschide u7a pentru a:l anun-a pe ?ac%, i Aace semn s intre 7i dispare ca $ Aant$m, ne$bser1at de cei c$i brba-i care se ridic din scaune 7i:7i pir$nesc $chii la Aa-a 1i0itat$rului, unul cu $ gratitudine 1i0ibil, cellalt cu un grad uria7 din acela7i sentiment amestecat cu ne1$ie pur, ceea ce:l Aace pe ?ac% s se simt 7i mai inc$m$d' Suprapun/ndu:se intr$ducerii b/iguite a lui 2ale, Ered Marshall spune: V Mul-umesc c a-i A$st de ac$rd s 1eni-i, mul-umesc mult de t$t' Mai mult nu p$t s''' 4ra-ul su drept sare n Aa- ca $ manet de p$mp' C/nd ?ac% i ia m/na, $ cantitate 7i mai mare de sentiment inund Aa-a lui Ered Marshall' M/na lui $ str/nge tare pe:a lui ?ac% 7i pare apr$ape s:$ reclame, a7a cum un animal 7i reclam prada' Str/nge, str/nge tare, str/nge de:un numr c$nsiderabil de $ri' Fchii i se ume0esc' V Nu p$t s''' Marshall 7i trage m/na nap$i 7i:7i 7terge lacrimile de pe Aa-' Bcum, $chii lui par cru0i 7i A$arte 1ulnerabili' V Mam, mam, 0ice el' Sunt A$arte bucur$s c sunte-i aici, d$mnule Sa)+er' Sau ar trebui s spun l$c$tenentU V ?ac% e bine' Ce:ar Ai s:mi spune-i am/nd$i ce s:a nt/mplat a0iU 2ale indic un scaun liber6 cei trei iau l$c6 durer$asa, dar n principal simpla p$1este a lui Ered, ?ud+ 7i T+ler Marshall ncepe' Ered 1$rbe7te primul, destul de mult timp' Gn 1ersiunea sa a p$1e7tii, $ Aemeie curaj$as 7i cu inim de leu, $ s$-ie de1$tat 7i mam cade prad un$r nucit$are 7i multiAa-etate transA$rmri 7i de0$rdini, 7i de01$lt simpt$me misteri$ase trecute cu 1ederea de ign$rantul, stupidul, eg$centricul ei s$-' 4lmje7te cu1inte Ar sens6 scrie lucruri nebune7ti pe A$i de carne-el, ndeas h/rtiile n gur 7i ncearc s le nghit' #ede tragedia dinainte "ase 7nt4mple "i asta 7i rupe $'ga$urile3 Pare nebunie, dar s$-ul eg$centric crede c sta e ade1rul' Bdic, el crede c crede c e ade1rul, pentru c s:a g/ndit la asta de c/nd a 1$rbit prima $ar cu 2ale 7i, chiar dac pare $ nebunie, are sens ntr:un Ael' Pentru c ce alt eJplica-ie ar putea eJistaU B7a c asta crede el c crede : c s$-ia lui a nceput s:7i piard min-ile pentru c a 7tiut c
&9

Pescarul era pe drum' BstAel de lucruri sunt p$sibile, bnuie7te el' 2e eJemplu, curaj$asa s$-ie degenerat a 7tiut c minunatul Aiu Arum$s a disprut nc dinainte ca stupidul s$- eg$ist, care s:a dus la ser1iciu ca 7i c/nd ar Ai A$st $ 0i n$rmal, i:a spus despre biciclet' Bsta d$1edea n linii mari lucrurile despre care 1$rbea ei' 4ie-elul Arum$s s:a dus mpreun cu cei trei prieteni ai lui, dar numai cei trei prieteni s:au nt$rs, iar $Ai-erul 2ann+ Tcheda a gsit bicicleta Sch)inn 7i unul dintre teni7ii Aiului pe tr$tuar n Aa- la MaJt$nTs' V 2ann+ CitaU ntreab ?ac%, care, ca 7i Ered Marshall, ncepe s cread c crede $ serie de lucruri alarmante' V Tcheda, l c$rectea0 2ale 7i silabise7te numele' 2ale spune pr$pria sa 1ersiune, mult mai scurt, a p$1e7tii' Gn p$1estea lui 2ale Milberts$n, un biat iese la $ plimbare cu bicicleta 7i dispare, p$ate ca re0ultat al unei rpiri, de pe tr$tuarul din Aa-a a0ilului MaJt$n' Mai mult 2ale nu 7tie din p$1este 7i sper c ?ac% Sa)+er 1a reu7i s c$mplete0e mult din spa-iile rmase g$ale' ?ac% Sa)+er, la care am/nd$i brba-ii din camer se uit -int, 7i ia timp s se adapte0e cel$r trei g/nduri pe care crede c le crede' Primul nu e at/t un g/nd, c/t un rspuns care d glas unui g/nd ascuns: din clipa n care Ered Marshall i:a str/ns m/na 7i:a spus IMam, mamK, ?ac% a desc$perit c:l place pe $m, $ turnur nea7teptat a e1enimentel$r serii' Ered Marshall i se pare c seamn cu $ eAigie a 1ie-ii de pr$1incie' 2ac i:ai pune p$0a pe pan$urile care Aac reclam la pr$priet-ile im$biliare din districtul Erench, ai putea 1inde $ mul-ime de l$cuin-e cel$r din Mil)au%ee 7i Chicag$' Chipul prieten$s 7i art$s al lui Marshall, c$rpul lui 01elt de alergt$r sunt ca un Ael de mrturii ale resp$nsabilit-ii, bunei:cu1iin-e, bunel$r maniere 7i bunei 1ecint-i, m$destiei 7i suAletului gener$s' Cu c/t Ered Marshall se acu0 singur de eg$ism 7i stupiditate, cu at/t ?ac% i place mai mult' Qi cu c/t l place mai mult, cu at/t empati0ea0 mai mult cu teribilul su chin, cu at/t 7i d$re7te mai mult s:l ajute' ?ac% 1enise la sec-ie a7tept/ndu:se s:i rspund prietenului lui 2ale ca un p$li-ist, ns reAleJele sale de p$li-ist au ruginit din lips de A$l$sin-' 5eac-i$nea0 ca un c$ncet-ean' P$li-i7tii, dup cum ?ac% Qtie bine, i 1d rare$ri pe ci1ilii prin7i n trena unei crime ca pe ni7te c$ncet-eni 7i cu siguran- nici$dat n primele Aa0e ale unei anchete' ,M/ndul ascuns n mie0ul reac-iei lui ?ac% la brbatul din Aa-a lui este c Ered Marshall, Aiind ceea ce este, nu p$ate bnui pe nimeni cu care se aAl n termeni buni'.
&9;

Bl d$ilea g/nd al lui ?ac% este acela de$p$tri1 al unui p$li-ist 7i:al unui c$ncet-ean, 7i, n 1reme ce c$ntinu s se adapte0e celui de:al treilea, care este n ntregime pr$dusul ruginitel$r 7i t$tu7i precisel$r reAleJe de p$li-ist, l Aace cun$scut' V 4icicletele pe care le:am 10ut aAar sunt ale prietenil$r lui T+lerU i chesti$nea0 cine1a acumU V 4$bb+ 2ulac, rspunde 2ale' Bm 1$rbit cu ei c/nd au 1enit, dar n: am ajuns nicieri' 2up spusele l$r, erau t$-i mpreun pe Chase Street, 7i T+ler a plecat singur' Sus-in c ei n:au 10ut nimic' P$ate c a7a este' V 2ar tu cre0i c asta nu:i t$t' V Sincer s Aiu, da' 2ar nu 7tiu ce naiba mai p$ate Ai 7i trebuie s:i trimitem acas nainte s se bur0uluiasc prin-ii l$r' V Cine sunt, cum i cheamU Ered Marshall str/nge degetele parc n jurul unei b/te de baseball in1i0ibile' V Ebbie CeJler, T'?' 5enni%er 7i 5$nnie Met0ger' Sunt bie-ii cu care T+ s:a jucat 1ara asta' 2easupra acestei ultime pr$p$0i-ii planea0 $ sentin- ner$stit' V Bm impresia c nu:i c$nsideri cea mai bun c$mpanie p$sibil pentru Aiul tu' V Pi, nu, admite Ered, prins ntre d$rin-a de:a spune ade1rul 7i nclina-ia nnscut de:a e1ita aparen-a nedrept-ii' Nu dac spui a7a' Ebbie pare genul unui btu7, iar ceilal-i d$i sunt p$ate pu-in cam''' s'raci la mansardU Sper''' sau speram''' c T+ 7i 1a da seama c merit mai mult 7i:7i 1a petrece timpul cu c$pii care sunt pu-in mai, 7tii''' V Pu-in mai la ni1elul lui' V B7a:i' Pr$blema:i c Aiul meu e cam scund pentru 1/rsta lui, iar Ebbie CeJler e''' ''' V Mrsuliu 7i nalt pentru 1/rsta lui, c$mpletea0 ?ac%' Starea perAect pentru un btu7' V #rei s spui c l cun$7ti pe Ebbie 0eCler1 V Nu, dar l:am 10ut diminea-' Era mpreun cu ceilal-i d$i bie-i si cu Aiul tu' 2ale sare ca ars n scaun 7i Ered Marshall las j$s b/ta in1i0ibil' V C/nd a A$st astaU 1rea s aAle 2ale' Gn acela7i timp, Ered Marshall ntreab: V LndeU
&9<

V Pe Chase Street, n jur de $pt 7i 0ece' Bm 1enit s:l ia pe Henr+ De+den 7i s:l duc acas' C/nd m ndreptam spre ie7irea din $ra7, bie-ii au ie7it cu bicicletele chiar n Aa-a n$astr' Bm apucat s:l 1d bine pe Aiul tu, d$mnule Marshall' Pare un pu7ti nemaip$menit' Fchii csca-i ai lui Ered Marshall par s indice c un s$i de speran-, $ urm de pr$misiune, prinde A$rm n spatele l$r6 2ale se relaJea0' V Bsta se cam p$tri1e7te cu p$1estea l$r' Trebuie s Ai A$st chiar nainte ca T+ s plece singur' 2ac asta a Acut' V Sau au luat:$ ei nainte 7i l:au lsat n urm, 0ice tatl lui T+' Erau mai rapi0i pe biciclete ca T+ 7i une$ri, 7tii''' Gl luau peste pici$r' V M$nind nainte 7i ls/ndu:l singur, 0ice ?ac%' Gncu1iin-area sumbr a lui Ered Marshall 1$rbe7te despre umilin-e din c$pilrie mprt7ite cu acest tat n-elegt$r' ?ac% 7i aminte7te Aa-a buhit 7i $stil 7i degetul ridicat al lui Ebbie CeJler 7i se ntreab dac 7i cum s:ar putea pr$teja biatul' 2ale a 0is c a sim-it mir$sul pre0en-ei Aalsit-ii n p$1estea biatului, dar de ce s mintU Frice m$ti1 ar a1ea, minciuna apr$ape cu siguran- a nceput cu Ebbie CeJler' Ceilal-i d$i i:au urmat $rdinele' Ds/nd de$camdat de$parte al treilea g/nd, ?ac% spune: V #reau s stau de 1$rb cu bie-ii nainte s:i trimi-i acas' Lnde suntU V Gn camera de inter$gat$riu, n capul scril$r' 2ale ndreapt un deget spre ta1an' V F s te duc T$m' Cu pere-ii ei cenu7ii ca ai unei na1e de lupt, masa de metal cenu7iu 7i singura Aereastr ngust ca $ Aant ntr:un 0id de castel, camera din capul scril$r pare pr$iectat pentru a $b-ine mrturisiri prin plictiseal 7i disperare, iar c/nd T$m Dund l c$nduce pe ?ac% peste prag, cei patru din camera de inter$gat$riu par s Ai cedat atm$sAerei ei apst$are' 4$bb+ 2ulac se uit ntr:$ parte, se $pre7te din btut darabana cu piJul n tblia mesei 7i spune: V Ei, salutri c$rdiale lui H$ll+)$$d' B 0is 2ale c:$ s 1ii' P/n 7i 4$bb+ pare mai pu-in btt$r la $chi n ntunecimea asta' V #rei s:i inter$ghe0i pe g$lanii 7tia, l$c$tenenteU V P$ate ntr:un minut' 2$i dintre cei trei g$lani aAla-i de cealalt parte a mesei l urmresc pe ?ac% cum 1ine l/ng 4$bb+ 2ulac ca 7i c/nd s:ar teme c:i 1a arunca ntr:$
&9>

celul' Cu1intele Iinter$ghe0iK 7i Il$c$tenenteK au a1ut eAectul c$mbinat al unui 1/nt nghe-at din Canada' Ebbie CeJler se uit printre gene la ?ac%, ncerc/nd s par dur, iar biatul de l/ng el, 5$nnie Met0ger, se A$ie7te n scaun, cu $chii c/t AarAuriile de cin' Bl treilea biat, T'?' 5enni%er, 7i:a lsat capul peste bra-ele ncruci7ate 7i pare c d$arme' V Tre0e7te:l, 0ice ?ac%' Bm ce1a de spus 7i 1reau s au0i-i t$-i' 2e Aapt, nu are nimic de spus, dar 1rea ca bie-ii s:i ac$rde aten-ie' Qtie deja c 2ale a a1ut dreptate' 2ac nu mint, ascund t$tu7i ce1a' 2in cau0a asta i:a speriat brusca lui apari-ie pe scena l$r am$r-it' 2ac ?ac% ar Ai A$st la c$nducere, i:ar Ai despr-it pe bie-i 7i i:ai Ai chesti$nat separat, dar acum trebuie s accepte gre7eala lui 4$bb+ 2ulac' Trebuie s:i trate0e la$lalt, pentru nceput, 7i trebuie s le alimente0e teama' Nu 1rea s:i ter$ri0e0e, ci d$ar s le Aac inimile s bat pu-in mai repede6 dup aceea, i p$ate despr-i' #eriga cea mai slab 7i 1in$1at s:a Acut deja cun$scut' ?ac% nu are nici:$ re-inere s spun minciuni pentru a $b-ine inA$rma-ii' 5$nnie Met0ger l l$1e7te pe T'?' peste umr 7i spune: V Tre0e7te:te, t/mTitule''' t4mpitule3 4iatul ad$rmit geme, ridic Aruntea de pe mas, d s se ntind' Fchii i se $presc asupra lui ?ac% 7i, clipind 7i nghi-ind n sec, sare n p$0i-ie de drep-i' V 4un 1enit nap$i, 0ice ?ac%' #reau s m pre0int 7i s 1 eJplic ce caut aici' M numesc ?ac% Sa)+er 7i sunt l$c$tenent la 2i1i0ia Fmucideri din cadrul 2epartamentului de P$li-ie D$s Bngeles' Bm un palmares eJcelent 7i:$ camer plin de dipl$me 7i medalii' C/nd p$rnesc pe urmele unui $m ru, de $bicei reu7esc s:l areste0' Gn urm cu trei ani, am 1enit aici cu $ca0ia unui ca0 nceput n D$s Bngeles' 2up d$u sptm/ni, un $m pe nume Th$rnberg Kinderling a A$st trimis nap$i n D'B' Gn lan-uri' Pentru c 7tiu 0$na asta 7i:am lucrat cu $Ai-erii care apr legea de aici, DBP2 mi:a cerut s $Aer ajut$r A$r-el$r l$cale de p$li-ie la ancheta pri1it$are la crimele Pescarului' C$b$ar $chii pentru a 1edea dac 4$bb+ 2ulac sur/de la aceste aiureli, ns 4$bb+ se uit peste mas cu chipul mpietrit' V Prietenul 1$stru T+ler Marshall a A$st mpreun cu 1$i nainte s dispar n diminea-a asta' D:a prins $are PescarulU Nu:mi place s:$ spun, dar cred c da' P$ate c 1$m reu7i s:l aducem nap$i pe T+ler, sau p$ate c nu 1$m reu7i, dar, ca s:l $presc pe Pescar, 1reau s: mi spune-i eJact ce s:a nt/mplat, p/n la ultimul amnunt' Trebuie s Ai-i
&9@

abs$lut sinceri cu mine, pentru c dac min-i-i sau pstra-i 1reun secret, 1 1e-i Aace 1in$1a-i de $bstruc-i$narea justi-iei' Fbstruc-i$narea justi-iei este $ crim eJtrem de seri$as' FAi-ere 2ulac, care e pedeapsa minim pentru crima asta n statul Cisc$nsinU V Cinci ani, sunt c/t se p$ate de sigur, rspunde 4$bb+ 2ulac' Ebbie CeJler se mu7c de interi$rul $bra0ului, 5$nnie Met0ger 7i Aere7te pri1irea 7i se ncrunt ctre mas, T'?' 5enni%er c$ntempl ineJpresi1 Aereastra ngust' ?ac% se a7ea0 l/ng 4$bb+ 2ulac' V 2in nt/mplate, eu am A$st tipul din cami$neta spre care unul dintre 1$i a ridicat degetul mijl$ciu n diminea-a asta' Nu p$t spune c m d pe spate s 1 re1d' 2$u capete se r$tesc spre Ebbie, care se ncrunt Aer$ce, ncerc/nd s re0$l1e aceast pr$blem n$u:aprut' V N:am Acut:$, 0ice el, ab$rd/nd calea negrii A-i7e' P$ate c a7a a prut, dar n:am Acut:$' V Min-i, 7i nc nici n:am nceput s 1$rbim despre T+ler Marshall' G-i mai ac$rd $ 7ans' Spune:mi ade1rul' Ebbie sur/de superi$r' V Eu nu Aac semne d:astea $amenil$r pe care nu:i cun$sc' V Gn pici$areP 0ice ?ac%' Ebbie se uit n dreapta 7i n st/nga, dar prietenii lui nu sunt n stare s:i nt/lneasc pri1irea' G7i mpinge scaunul n spate 7i, nesigur, se ridic' V FAi-ere 2ulac, 0ice ?ac%, du:l pe biatul sta aAar 7i -ine:l ac$l$' 4$bb+ 2ulac 7i j$ac A$arte bine r$lul' Se desprinde din scaunul su 7i, duc/ndu:se spre biat, nu:l slbe7te din $chi' Seamn cu $ panter care se ndreapt spre $ mas c$pi$as' Ebbie CeJler sare n spate 7i ncearc s:l $preasc pe 4$bb+ cu $ palm ridicat' V Nu, nu''' mi retrag cu1intele''' am Acut:$, e bineU V Prea t/r0iu, 0ice ?ac%' Pri1e7te cum 4$bb+ l apuc pe biat de c$t 7i: l trage ctre u7' 5$7u la Aa- 7i transpir/nd, Ebbie 7i nAige pici$arele n p$dea, dar presiunea aplicat asupra bra-ului su l Aace s se aplece peste umAltura st$macului' Se mpletice7te n Aa-, sc/ncind 7i smi$rcindu:se' 4$bb+ 2ulac deschide u7a 7i:l mpinge n c$rid$rul sumbru de la etaj' L7a se tr/nte7te 7i retea0 un strigt de team' Cei d$i bie-i rma7i au cptat cul$area laptelui sm/nt/nit 7i par incapabili s se mi7te'
&9"

V Nu 1 Aace-i griji pentru el, 0ice ?ac%' F s Aie bine' Gn cincispre0ece, d$u0eci de minute, $ s Ai-i liberi s merge-i acas' Nu cred c a1ea 1reun r$st s discut cu cine1a care minte de la bun nceput, asta:i t$t' Rine-i minte: p/n 7i p$li-i7tii nepricepu-i 7tiu c/nd sunt min-i-i, iar eu sunt un p$li-ist eCtraordinar3 B7a c iat ce:$ s Aacem acum' F s discutm despre ceea ce s:a nt/mplat n diminea-a asta, despre ce Acea T+ler, cum 1:a-i despr-it de el, unde era-i, ce a-i Acut dup aceea, pe cine a-i 10ut, genul sta de lucruri' Se las pe spate 7i 7i puse m/inile pe mas' V 2a-i:i drumul, spune-i:mi ce s:a nt/mplat, 5$nnie 7i T'?' se uit unul la cellalt' T'?' bag artt$rul de la m/na dreapt n gur 7i ncepe s:7i r$ad unghia' V Ebbie 1:a Acut semnul cu degetul, 0ice 5$nnie' V Nu 0uP Mai departe' V O, T+ a 0is c treT s plece unde1a' V Trebuia s plece unde1a, repet T'?' V Lnde era-i atunciU V O''' Gn Aa- la Blls$rt P$m$rium' V 2mporium, l c$rectea0 T'?' Nu:i Ip$m$riumK, cap:sec, i emporiu+ um3 V QiU V Qi T+ler a 0is''' 5$nnie i arunc $ pri1ire lui T'?' V T+ a 0is c treT s plece unde1a' V Gn ce direc-ie a plecat, est sau 1estU 4ie-ii tratea0 ntrebarea aceasta ca 7i c/nd ar Ai ntr:$ limb strin, cuget/nd neh$tr/-i la ea, Ar s suAle $ 1$rb' V Spre r/u sau n direc-ia $pus r/uluiU Se c$nsult din n$u' Gntrebarea a A$st adresat n engle0, dar nu eJist niciun rspuns p$tri1it' Gn cele din urm, 5$nnie 0ice: V Nu 7tiu' V 2ar tu, T'?'U Tu 7tiiU T'?' scutur din cap' V 4ine' Sunte-i sinceri' Nu 7ti-i pentru c nu l:a-i 10ut plec/nd, a7a:iU Qi n:a spus de Aapt c trebuie s plece unde1a, a7a:iU Pun pariu c Ebbie a in1entat asta'
&99

T'?' se A$ie7te 7i 5$nnie se uit la ?ac% cu $ mirare ntrebt$are' T$cmai s:a d$1edit a Ai Sherl$c% H$lmes' V Mai -ine-i minte c/nd am trecut cu cami$netaU Ei ncu1iin-ea0 la unis$n' V T+ler era cu 1$i' Gncu1iin-ea0 din n$u' V Plecaser-i deja de pe tr$tuarul din Aa-a lui Blls$rts Emp$rium, si 1 ndrepta-i spre est pe Chase Street : n direc-ia $pus r/ului' #:am 10ut n $glinda retr$1i0$are' Ebbie pedala A$arte repede' #$i d$i abia pute-i -ine ritmul cu el' T+ler este mai pirpiriu ca 1$i ceilal-i, si a rmas n urm' B7a c "tiu c nu a plecat singur' N:a putut -ine pasul' 5$nnie Met0ger strig t/nguit$r: V Qi:a rmas mult, mult n urm, 7i Pi7calu a 1enit l:a luat' 30bucne7te brusc n lacrimi' ?ac% se apleac nainte' V Bi 10ut c/nd s:a nt/mplatU B 10ut 1reunul dintre 1$iU V 6uuu, suspin 5$nnie' T'?' clatin ncet din cap' V N:a-i 10ut pe nimeni discut/nd cu T+, sau $ ma7in $prind, sau pe el intr/nd ntr:un maga0in, sau ce1a de Aelul staU 4ie-ii sc$t $ b$lb$r$seal inc$erent, suprapus, 1r/nd s spun c n: au 10ut nimic' V C/nd 1:a-i dat seama c a disprutU T'?' deschide gura, ap$i $ nchide' 5$nnie spune: V C/nd m/ncam nghe-atele Slurpee' Cu Aa-a pungit de tensiune, T'?' Gncu1iin-ea0 din cap' Blte d$u ntrebri sc$t la i1eal c bie-ii 7i:au c$nsumat nghe-atele la maga0inul ":Ele1en, de unde au cumprat 7i cart$na7ele Magic, 7i c pr$babil le luase nu mai mult de d$u minte s $bser1e absen-a lui T+ler Marshall' V Ebbie a 0is c T+ $ s ne mai cumpere ni7te cart$na7e, adaug 5$nnie, d$rnic s ajute' Bu ajuns la m$mentul pe care:l a7tepta ?ac%' Fricare ar Ai secretul, se nt/mplase la scurt timp dup ce bie-ii au ie7it din ":Ele1en 7i au 10ut c T+ler nu:i ajunsese nc din urm' 3ar secretul este numai al lui T'?' Pu7tiul transpir de:a dreptul s/nge, n 1reme ce amintirea nghe-atel$r 7i:a cart$na7el$r Magic a pus stp/nire pe prietenul su ntr:$ msur remarcabil' Mai 1rea s le adrese0e cel$r d$i numai $ singur ntrebare'
&98

V B7adar Ebbie a 1rut s:l gseasc pe T+ler' #:a-i urcat t$-i pe biciclete 7i l:a-i cutat, sau Ebbie l:a trimis d$ar pe unul dintre 1$i' V HU Aace 5$nnie' T'?' las brbia n piept 7i:7i ncruci7ea0 bra-ele deasupra capului ca pentru a se Aeri de:$ l$1itur' V T+ler s:a dus unde1a, 0ice 5$nnie' Nu l:am cutat, ne:am dus n parc' S Aacem schimb de cart$na7e Magic' V Gn-eleg, spune ?ac%' 5$nnie, mul-umesc' Bi A$st de mare ajut$r' #reau s te duci aAar 7i s stai cu Ebbie 7i $Ai-erul 2ulac c/t timp eu p$rt $ discu-ie scurt cu T'?' N:$ s dure0e mai mult de cinci minute, p$ate nici at/t' V P$t s plecU Da ncu1iin-area lui ?ac%, 5$nnie se ridic cu Aereal din scaun' C/nd ajunge la u7, T'?' sc$ate un sc/ncet' Bp$i 5$nnie a plecat, iar T'?' sare n spate n scaun 7i ncearc s se Aac mic:mic, uit/ndu:se n acela7i timp la ?ac% cu $chi care au de1enit sclipit$ri, pla-i 7i perAect r$tun0i' V T'?', spune ?ac%, n:ai de ce s:-i Aaci griji, -i pr$mit asta' Bcum, c e singur cu biatul care 7i:a declarat 1in$1-ia ad$rmind n camera de inter$gat$riu, ?ac% Sa)+er 1rea mai presus de $rice s:l abs$l1e de acea 1in' Cun$a7te secretul lui T'?', iar secretul e nimic: e inutil' V Frice mi:ai spune, n:am s te areste0' Qi asta -i:$ pr$mit' Nu ai dat de niciun bucluc, Aiule' 2e Aapt, m bucur c tu 7i prietenii ti a-i putut 1eni nc$ace ca s se ajuta-i s lmurim lucrurile' C$ntinu pe pista aceasta nc trei sau patru minute, n cursul cr$ra T'?' 5enni%er, nainte c$ndamnat la m$arte prin mpu7care, n-elege treptat c a A$st amnistiat 7i c scparea de ceea ce amicul su 5$nnie ar numi incurcerare este iminent' Gi re1ine pu-in cul$are n $braji' Se nt$arce la A$sta sa dimensiune 7i $chii lui pierd luciul acela indus de gr$a0' V Spune:mi ce:a 0is Ebbie, l ndeamn ?ac%' 5m/ne ntre n$i' N:$ s: i spun nimic' Sincer' N:$ s te p/rsc' V #$ia ca T+ s mai cumpere cart$na7e Magic, 0ice T'?', cr$indu:7i calea pe:un terit$riu necun$scut' 2ac T+ era ac$l$, ar Ai Acut:$' Ebbie p$ate Ai destul de ru' B7a c''' a7a c mi:a 0is: du:te nap$i 7i adu:l pe mpiedicat, altAel -i dau $ ur0ic' V Te:ai urcat pe biciclet 7i:ai mers nap$i pe Chase Street' V Gh' Bm cutat, daT nu l:am 10ut pe T+ nicieri' Credeam c:$ s:l gsesc, 7ti-iU Pentru c unde altunde1a putea s AieU
&8!

V QiU''' 5sucind m/na n aer, ?ac% ademene7te rspunsul care 7tie c st s 1in' V Qi t$t nu l:am 10ut' Qi:am ajuns pe [ueen Street, ac$l$ unde:i casa aia de btr/ni, cu garduT la mare:n Aa-, de tuAi7' Qi, , ac$l$ i:am 10ut bicicleta' Pe tr$tuar n Aa-a gardului:tuAi7' T$t ac$l$ era 7i tenisul' Qi c/te1a Arun0e din gard' 3at:l, secretul inutil' P$ate c nu ntru t$tul inutil: le $Aer $ inA$rma-ie destul de precis asupra m$mentului dispari-iei biatului: $pt 7i un sAert, s 0icem, sau $pt 7i d$u0eci' 4icicleta a 0cut pe tr$tuar l/ng tenis pre- de apr$Jimati1 patru $re p/n c/nd le:a $bser1at 2ann+ Tcheda' MaJt$nTs $cup apr$ape t$t terenul din acea sec-iune a [ueen Street 7i n:a 1enit nimeni la Srbt$area Cp7unel$r p/n la pr/n0' T'?' spune c i:a A$st Aric : dac Pescarul l:a tras pe T+ n tuAi7ul acela, p$ate c se 1a nt$arce s mai ia pe cine1aP Ca rspuns la ultima ntrebare a lui ?ac%, biatul spune: V Ebbie ne:a 0is s 0icem c T+ a plecat de capuT lui din Aa- de la Blls$rts, pentru ca $amenii, 7ti-i, s nu de 1ina pe n$i' Gn ca0 c a A$st $m$r/t' T+ n:a A$st $m$r/t de Aapt, nuU C$piii ca /@ nu sunt $m$r/-i' V Sper c nu, rspunde ?ac%' V Qi eu' T'?' 7i suAl nasul 7i se 7terge cu m/na' V Hai s te trimitem acas, spune ?ac%, ridic/ndu:se de pe scaun' T'?' se ridic 7i el 7i ncepe s se mi7te de:a lungul mesei' V FP T$cmai mi:am amintitP V CeU V Bm 10ut pene pe tr$tuar' P$deaua de sub pici$arele lui ?ac% pare s se ncline spre st/nga, ap$i spre dreapta, ca puntea unei na1e' G7i pstrea0 echilibrul apuc/ndu:se de sptarul scaunului' V B7a deci' E0it pu-in, at/t c/t s:7i recapete stp/nirea, nainte s se nt$arc spre biat' V Cum adic, peneU V 2in:acela negre' Mari' Parc i:ar Ai c0ut unui c$rb' Lna era l/ng biciclet 7i cealalt era 7n tenis'
&8&

V Ce ciudat, 0ice ?ac%, trg/nd de timp ca s:7i re1in n urma nea7teptatei apari-ii a penel$r n discu-ia sa cu T?' 5enni%er' Eaptul c a reac-i$nat n 1reun Ael e ridic$l6 Aaptul c a sim-it, Aie 7i pentru $ secund, c i 1ine s le7ine e gr$tesc' Penele lui T'?' erau pene ade1rate de c$rb pe:un tr$tuar real' Ble lui erau pene din 1is, pene pr$1enite de la mclendri ireali, ilu0$rii ca t$ate lucrurile dintr:un 1is' ?ac% 7i spune $ serie de lucruri ajutt$are ca acestea 7i, cur/nd, se simte din n$u n$rmal, dar n$i ar trebui s Aim c$n7tien-i c, pentru t$t restul n$p-ii 7i mare parte din 0iua urmt$are, cu1/ntul pene plute7te, nc$njurat de:$ aur la Ael de ncrcat ca $ Aurtun electric, dedesubt 7i prin t$ate g/ndurile sale, ici: c$l$ ie7ind la supraAa- cu sA/r/itul unui Aulger' V Este ciudat, recun$a7te T'?' Bdic, cum a ajuns $ pan n tenisul luiU V P$ate c a adus:$ 1/ntul ac$l$, pr$pune ?ac%, ign$r/nd c$n1enabil Aaptul c n 0iua aceea nu btuse 1/ntul' 5easigurat de stabilitatea p$delei, i Aace semn lui T'?' s ias pe h$l, ap$i l urmea0' Ebbie CeJler se mpinge de l/ng perete 7i 1ine numaidec/t alturi de 4$bb+ 2ulac' Gnc juc/ndu:7i r$lul, 4$bb+ ar putea Ai ci$plit dintr:un bl$c de marmur' 5$nnie Met0ger se deprtea0' V Gi putem trimite acas pe bie-i, spune ?ac%' Qi:au Acut dat$ria' V T'?', ce ai spusU ntreab Ebbie, sget/ndu:l din pri1iri' V B spus clar c nu 7ti-i nimic despre dispari-ia prietenului 1$stru, 0ice ?ac%' Ebbie se relaJea0, nu ns Ar a mpr-i ncruntturi de jur mprejur' Lltima 7i cea mai nAlcrat ncrunttur este pentru ?ac%, care ridic din spr/ncene' V Nu am pl/ns, 0ice Ebbie' Eram speriat, dar nu am pl/ns' V Bi A$st speriat, sigur c da, admite ?ac%' 2ata 1iit$are, s nu m min-i' Bi a1ut $ca0ia s aju-i p$li-ia 7i ai dat cu b-ul n balt' Ebbie se lupt cu aceast n$-iune 7i i0bute7te, mcar par-ial, s:$ abs$arb' V 4ine, daT nu 1:am artat dumnea1$astr degetul mijl$ciu' Ci mu0icii leia idi$ate' V Nici mie nu mi:a plcut' Tipul care era cu mine a insistat s:$ asculte' Qtii cine eraU Gn Aa-a ncruntturii suspici$ase a lui Ebbie, ?ac% spune: V Me$rge 5athbun'
&8

E ca 7i c/nd ai spune ISupermanK sau IBrn$ld Sch)ar0eneggerK6 suspiciunea lui Ebbie se e1ap$r 7i chipul i se transA$rm' F mirare in$cent i umple $chii mici, apr$pia-i' V Gl cun$a7te-i pe Me$rge 5athbunU V E unul dintre prietenii mei cei mai buni, recun$a7te ?ac%, neadug/nd c maj$ritatea cel$rlal-i prieteni buni ai si, ntr:un Ael, sunt t$t Me$rge 5athbun' V Mi7t$, 0ice Ebbie' Gn Aundal, T'?' 7i 5$nnie -in is$nul: V &i"to3 V Me$rge este un tip mi7t$, ntre7te ?ac%' F s:i spun c a-i 0is asta' Hai s mergem la parter 7i s 1 lua-i bicicletele' Gnc n1lui-i n gl$ria de a:l Ai 0rit pe marele, pe eCtraordinarul Me$rge 5athbun, bie-ii urc pe biciclete, pedalea0 pe Sumner Street 7i 1irea0 pe Sec$nd' 4$bb+ 2ulac 0ice: V B A$st $ 7mecherie bun, ce:ai spus despre Me$rge 5athbun' 3:ai trimis de:aici Aerici-i' V N:a A$st $ 7mecherie' B7a uluit c se mpletice7te nap$i n sec-ie umr la umr cu ?ac%, 4$bb+ spune: V Me$rge 5athbun -i:e prietenU V Mda, rspunde ?ac%' Qi, une$ri, p$ate Ai $ ade1rat pac$ste' C/nd ?ac% intr n bir$u, 2ale 7i Ered Marshall ridic pri1irea, 2ale cu $ nerbdare precaut, Ered Marshall cu ceea ce ?ac% 1ede, sA/7iindu:i inima, ca Aiind speran-' V Ei bineU Aace 2ale' =peneF V Bi a1ut dreptate, ascundeau ce1a, dar nu:i cine 7tie ce' Ered Marshall se prbu7e7te pe sptarul scaunului, ls/nd $ parte din credin-a sa ntr:$ speran- 1iit$are s ias din el ca aerul dintr:un pneu gurit' V Nu la mult timp dup ce au ajuns la ":Ele1en, biatul CeJler l:a trimis pe T'?' nap$i s:l caute pe Aiul tu, 0ice ?ac%' C/nd T'?' a ajuns pe [ueen Street, a 10ut bicicleta 7i tenisul 0c/nd pe tr$tuar' Sigur, t$-i s:au g/ndit la Pescar' Ebbie CeJler s:a g/ndit c 1$r Ai n1inui-i c l:au lsat n urm, 7i:a nsc$cit p$1estea pe care a-i au0it:$ : c T+ler i:a prsit, 7i nu in1ers'
&8;

V 2ac i:ai 10ut pe t$-i patru bie-ii la $pt, asta nseamn c T+ler a disprut d$ar dup c/te1a minute' Ce Aace indi1idul sta, st la p/nd n b$scheteU V P$ate c t$cmai asta Aace, 0ice ?ac%' Bi pus $amenii s 1eriAice gardul 1iuU =peneF V Cei de la centru au trecut peste el, prin el 7i pe sub el' Erun0e 7i pm/nt, asta:i t$t ce au gsit' Ca 7i c/nd ar nAige $ -epu7 cu m/na, Ered Marshall l$1e7te cu pumnul n mas' V Eiul meu a lipsit 1reme de patru $re nainte s:i $bser1e cine1a bicicleta' Bcum e apr$ape 7apte trei0eciP E disprut de peste jumate de 0iP N:ar trebui s stau aici, ar trebui s umblu prin jur, s:l caut' V T$-i l caut pe Aiul tu, Ered, 0ice 2ale' Famenii mei, cei de la centru, chiar 7i E43:ul' V N:am del$c ncredere n ei, spune Ered' N:au gsit:$ pe 3rma Ereneau, nuU 2e ce l:ar gsi pe Aiul meuU 2in c/te:mi dau seama, aici am $ singur 7ans' C/nd se uit la ?ac%, em$-ia i transA$rm $chii n d$i bulgri mari' V Qansa e7ti tu, l$c$tenente' #rei s m aju-iU Bl treilea 7i cel mai nelini7tit$r g/nd al lui ?ac%, re-inut p/n acum 7i ntru t$tul acela al unui p$li-ist cu eJperien-, l Aace s spun: V B7 1rea s stau de 1$rb cu s$-ia ta' 2ac ai de g/nd s mergi m/ine n 1i0it la ea, te:ar deranja dac te:a7 ns$-iU 2ale clipe7te 7i spune: V P$ate ar trebui s discutm despre asta' V Cre0i c ar ajuta la ce1aU V S:ar putea, rspunde ?ac%' V S te 1ad ar ajuta:$ pe ea, n $rice ca0, c$mpletea0 Ered' Nu cum1a l$cuie7ti n 1alea N$r)a+U Bsta:i n drum spre Brden' P$t s te iau pe la n$u' V ?ac%, 0ice 2ale' V Ne 1edem la n$u, spune ?ac%, ign$r/nd semnalele de nelini7te 7i ner1$0itate pe care le emite prietenul su, dar 7i 1$cea Aira1 care 7$pte7te =peneF3

&8<

V Limit$r, 0ice Henr+ De+den' Nu 7tiu dac s:-i mul-umesc sau s te Aelicit' Bm/nd$u, presupun' E prea t/r0iu s Aii un IAen$AantasticK, ca mine, dar cred c ai putea ncerca s Aii un It$l$macK' V Nu te ntrece cu msura' Singurul m$ti1 pentru care m:am dus ac$l$ a A$st ca tatl biatului s nu 1in la mine acas' V Nu sta a A$st singurul m$ti1' V Bi dreptate' M sim-eam cam tensi$nat 7i nchistat' Sim-eam ne1$ia s ies din cas, s schimb dec$rul' V 2ar a mai eJistat un m$ti1' V Henr+, e7ti ngr$pat p/n la br/u n baleg de p$rc, 7tii asta' #rei s cre0i c am ac-i$nat dintr:un sim- de dat$rie ci1ic, sau din $n$are, sau c$mpasiune, sau altruism, sau mai 7tiu eu ce, dar n:a r$st a7a' Nu:mi place s spun asta, dar nu sunt at/t de inim$s 7i de resp$nsabil cum cre0i tu c sunt' V KGngr$pat p/n la br/u n baleg de p$rcKU Mam, ce:ai mai nimerit: $' Bm A$st ngr$pat p/n la br/u n baleg de p$rc, Ar a mai p$meni de p/n la piept 7i chiar p/n la b'rbie, mare parte din 1ia-' V Erum$s din partea ta s:$ recun$7ti' V Fricum, nu m:ai n-eles' Bi dreptate, cred ntr:ade1r c e7ti $ pers$an bun 7i cu1iinci$as' Nu cred asta, $ 7tiu' E7ti m$dest, e7ti mil$s, e7ti cinstit, e7ti resp$nsabil : $rice ai crede despre tine n clipa asta' 2ar nu despre asta 1$rbeam' V 2ar despre ce 1$rbeai, atunciU V Cellalt m$ti1 pentru care te:ai h$tr/t s mergi la sec-ia de p$li-ie e legat de pr$blema, de grija, de ce:$ Ai ea, care te:a s/c/it n ultimele d$u sptm/ni' E ca 7i c/nd ai Ai umblat sub $ umbr' V Hm, Aace ?ac%' V Pr$blema asta, secretul sta al tu, -i rpe7te jumtate din aten-ie, a7a nc/t nu e7ti pre0ent dec/t pe jumtate6 cealalt parte din tine e altunde1a' Scumpule, cre0i c nu:mi dau seama c/nd e7ti ngrij$rat 7i pre$cupatU Fi Ai eu $rb, dar s 7tii c 1d' V 4ine' S presupunem c m:a pre$cupat ce1a n ultima 1reme' Ce legtur ar Ai putut a1ea asta cu mersul la sec-ieU V EJist d$u p$sibilit-i' Eie te duceai s:-i nArun-i pr$blema, Aie Augeai de ea' ?ac% nu spune nimic'
&8>

V Ceea ce sugerea0 c pr$blema asta are de:a Aace cu 1ia-a ta de p$li-ist' Br putea Ai 1reun ca0 1echi care s:a nt$rs 7i te b/ntuie' P$ate 1reun criminal psih$pat pe care l:ai trimis la p/rnaie a A$st eliberat Qi te amenin- cu m$artea' Sau, la naiba, 1$rbesc numai aiureli 7i ai aAlat c ai cancer hepatic 7i c mai ai de trit trei luni' V Nu am cancer, cel pu-in din c/te 7tiu acum, 7i niciun A$st c$ndamnat nu 1rea s m $m$are' T$ate 1echile mele ca0uri, maj$ritatea, cel pu-in, sunt dep$0itate:n siguran- n arhi1a DBP2' 2esigur, m:a Pre$cupat ce1a n ultima 1reme, 7i trebuia s m a7tept s:-i dai seama e asta' 2ar n:am 1rut, 7tii, s te mp$1re0 cu ea p/n ce nu a1eam mi dau singur seama ce 7i cum' V Spune:mi un singur lucru, dac 1rei' Mergeai n nt/mpinarea ei sau Augeai de eaU V Nu eJist rspuns la ntrebarea asta' V F s 1edem' N:$ Ai gata m/ncareaU Sunt lihnit, de:a dreptul lihnit3 Mte7ti prea ncet' Eu a7 Ai terminat deja de 0ece minute' V Nu te ambala, 0ice ?ac%' #ine acum' Pr$blema:i buctria asta aiurit a ta' V Cea mai ra-i$nal buctrie din Bmerica' P$ate din t$at lumea' 2up ce se Auri7ase aAar din sec-ia de p$li-ie destul de repede ca s e1ite $ inutil discu-ie cu 2ale, ?ac% cedase impulsul 7i:l sunase pe Henr+ cu $Aerta de:a pregti cina pentru am/nd$i' 2$u Aripturi bune, $ sticl Arum$as de 1in, ciuperci prjite, $ salat mare' Putea cumpra t$ate cele de trebuin- n Erench Danding' ?ac% mai gtise pentru Henr+ n alte trei sau patru $ca0ii, iar Henr+ pregtise $ cin c$ple7it$r de bi0ar pentru ?ac%' ,Eemeia de ser1iciu luase t$ate ierburile 7i mir$deniile de pe stati1 ca s le spele 7i pusese t$tul nap$i alandala'. Ce cuta el n Erench DandingU i 1a eJplica asta la s$sire' Da $pt trei0eci $prise n Aa-a spa-i$asei case albe de Aerm a lui Henr+, l salutase 7i dusese cumprturile 7i eJemplarul su din 5asa umbrelor n buctrie' Bruncase cartea de cealalt parte a mesei, destupase 1inul, turnase un pahar pentru ga0da sa 7i unul pentru el, 7i ncepuse s gteasc' Gi trebuiser c/te1a minute ca s se reAamiliari0e0e cu eJcentricit-ile buctriei lui Henr+, n care $biectele nu erau aranjate dup Ael : tigile cu tigile, cu-itele cu cu-itele, $alele cu $alele :, ci n Aunc-ie de genul de m/ncare la care A$l$seau' 2ac Henr+ 1$ia s amestece ni7te pstr1 la grtar cu c/-i1a cart$Ai n$i, trebuia d$ar s deschid dulpi$rul p$tri1it ca s gseasc t$ate ustensilele necesare' Bcestea erau aranjate n
&8@

trei grupuri Aundamentale ,carne, pe7te, pasre 7i legume., cu multe subgrupuri 7i subsubgrupuri n Aiecare categ$rie' Sistemul de aranjare l nedumerea pe ?ac%, care dese$ri trebuia s se uite bine n mai multe l$curi ha$tice nainte s dea peste tigaia sau spatula pe care $ cuta' Gn 1reme ce ?ac% mrun-ise, cutase pe raAturi 7i gtise, Henr+ pusese pe masa din buctrie AarAurii Qi argintrie 7i se a7e0ase ca s:7i chesti$ne0e prietenul aAlat la ananghie' Bcum, Aripturile, n s/nge, sunt transp$rtate la AarAurii, ciupercile aranjate n jurul l$r 7i uria7ul b$l de lemn pentru salat instalat n mijl$cul mesei' Henr+ anun- c m/ncarea e delici$as, ia $ gur de 1in 7i 0ice: V 2ac t$t nu 1rei s 1$rbe7ti despre pr$blema ta, $ricare ar Ai ea, spune:mi mai bine ce s:a nt/mplat la sec-ie' Presupun c e apr$ape sigur c a mai A$st rpit un c$pil' V B7a este, mi pare ru s:$ spun' E 1$rba de un biat pe nume T+ler Marshall' Pe tatl lui l cheam Ered Marshall, 7i lucrea0 la M$lt0Ts' Gl cun$7tiU V B trecut mult timp de c/nd n:am mai cumprat $ c$mbin, 0ice Henr+' V Primul lucru care m:a Arapat a A$st c Ered Marshall este un tip A$arte simpatic, 0ice ?ac% 7i c$ntinu s p$1esteasc, n amnunt 7i Ar s lase nimic de$parte, e1enimentele 7i re1ela-iile serii, cu eJcep-ia unui singur lucru, respecti1 al treilea, cel ner$stit, g/nd al su' V Chiar ai cerut s:$ 1i0ite0i pe s$-ia lui MarshallU Gn sec-ia de psihiatrie de la spitalul luteran al districtului ErenchU V 2a, 0ice ?ac%' M duc ac$l$ m/ine' V Nu n-eleg' Henr+ mn/nc 1/n/ndu:7i m/ncarea cu cu-itul, nAig/nd Aurculi-a n ea 7i tind $ A/7ie ngust de Ariptur' V 2e ce 1re$ s:$ 1e0i pe mamU V Pentru c, ntr:un Ael sau altul, cred c e implicat, spune ?ac%' V F, Aii seri$s' Chiar mama biatuluiU V Nu spun c ea e Pescarul, pentru c sigur c nu e' 2ar, dup spusele s$-ului ei, c$mp$rtamentul lui ?ud+ Marshall a nceput s se schimbe nainte de dispari-ia lui Bm+ St Pierre' Ducrurile s:au agra1at pe msur ce au c$ntinuat crimele, iar n 0iua dispari-iei Aiului sau, 7i:a pierdut cu t$tul c$ntr$lul' S$-ul ei a A$st ne1$it s:$ interne0e' V Nu cre0i c a a1ut un m$ti1 eJcelent s clache0eU
&8"

V B clacat 7nainte s:i spun cine1a despre Aiul ei' S$-ul crede c re capacit-i eJtrasen0$rialeP Nice c ea a 10ut crimele nainte, c 7tia ca Pescarul e pe drum' Qi:a 7tiut de dispari-ia Aiului ei nainte s Aie gsit bicicleta : c/nd Ered Marshall s:a nt$rs acas, a gsit:$ 0g/riind pere-ii 7i 1$rbind aiurea' Cu t$tul scpat de sub c$ntr$l' V Bu0i de multe ca0uri c/nd $ mam de1ine brusc c$n7tient de mai 7tiu eu ce amenin-are sau rnire adus c$pilului ei' F legtur psihic' Par bali1erne, dar bnuiesc c se nt/mpl' V Eu nu cred n percep-ie eJtrasen0$rial 7i nu cred nici n c$inciden-e' V Qi:atunci, ce spuiU V ?ud+ Marshall "tie ce1a 7i, $rice ar 7ti, e 1$rba de ce1a cu ade1rat 7$cant' Ered nu 1ede asta : e mult prea apr$ape : 7i nici 2ale' Trebuia s:l au0i cum 1$rbea despre ea' V Qi ce s:ar presupune c 7tieU V Cred c e p$sibil s 7tie cine e Apta7ul' Cred c trebuie s Aie cine1a apr$piat de ea' Fricine ar Ai, ea i cun$a7te numele 7i asta $ sc$ate din min-i' Henr+ se ncrunt 7i:7i A$l$se7te tehnica s mai apuce $ bucat de Ariptur' V B7a c:$ s te duci la spital ca s:$ desc$7i, spune el n cele din urm' V 2a' Gn principiu' Bceast declara-ie e urmat de:$ tcere misteri$as' Henr+ taie ncet din carne, mestec 7i:7i spal g/tul cu cabernet ?$rdan' V Cum -i:a ie7it spectac$lul de digeiU B A$st bineU V B A$st ce1a Arum$s' T$-i ad$rabilii ia de dansat$ri btr/ni 7i:au dat drumul pe ringul de dans, p/n 7i cei n scaun cu r$tile' Lnul m:a cam clcat pe btturi' B A$st neci$plit cu $ Aemeie pe nume Blice, 7i mi:a cerut s pun ,ad@ &agoMan;s 6ightmare, care nu eJist, cum pr$babil c 7tii''' V E ,ad@ &agoMan;s Dream3 C$$d+ Herman' V 4ra1$ -ie' 3deea e c a1ea $ 1$ce cumplit'3 Prea ce1a 1enit drept din iadP Gn $rice ca0, nu a1eam discul cu C$$d+ Herman, 7i mi:a cerut 4unn+ 4erigan cu 8 5an;t !et Started3 Care se nt/mpla s ne discul preAerat al 5h$dei' Cu t$ate halucina-iile mele auditi1e 7i alte alea, m:a 0druncinat' Nu 7tiu de ce' Pre- de c/te1a minute, se c$ncentrea0 am/nd$i asupra AarAuriil$r' ?ac% spune: V Tu ce cre0i, Henr+U
&89

Henr+ nclin din cap, d/nd ascultare unei 1$ci luntrice' Gncrunt/ndu: se, las Aurculi-a j$s' #$cea luntric i cere n c$ntinuare aten-ia' G7i p$tri1e7te $chelari Aumurii pe nas 7i 7i ndreapt Aa-a spre ?ac%' V Frice ai spune tu, nc mai g/nde7ti ca un p$li-ist' ?ac% tace, bnuind c Henr+ nu:i Aace un c$mpliment' V Ce 1rei s spui cu astaU V P$li-i7tii 1d altAel lucrurile dec/t cei care nu sunt p$li-i7ti' C/nd un p$li-ist se uit la cine1a, se ntreab de ce s:a Acut 1in$1at pers$ana aceea' P$sibilitatea ne1in$1-iei nici nu:i trece prin g/nd' Pentru un p$li-ist cu 1echime, un tip care a lucrat 0ece sau mai mul-i ani n bran7, t$-i cei care nu sunt p$li-i7ti sunt 1in$1a-i' Numai c maj$ritatea n:au A$st nc prin7i' Henr+ a descris g/ndirea a 0eci de $ameni cu care ?ac% a lucrat $dini$ar' V Henr+, de unde 7tii astaU V De:$ citesc n $chi, 0ice Henr+' Osta:i m$dul n care p$li-i7tii ab$rdea0 lumea' Tu e7ti p$li-ist' ?ac% i0bucne7te: V Sunt un -$pilist' Gngr$0it, se nr$7e7te' V Scu0e, cu1intele astea idi$ate mi se t$t n1/rt n minte, 7i:au ie7it pe nepus mas' V Ce:ar Ai str/ngem 1esela 7i s ncepem 5asa umbrelor1 2up ce cele c/te1a AarAurii au A$st sti1uite l/ng chiu1et, ?ac% ia cartea din cealalt parte a mesei 7i:l urmea0 pe Henr+ spre li1ing, $prindu:se pe drum ca s arunce $ pri1ire, a7a cum Aace nt$tdeauna, ia studi$ul prietenului su' F u7 cu un pan$u mare de sticl se deschide ntr: $ ncpere mic 7i i0$lat A$nic, sc/nteind de aparate electr$nice: micr$A$nul 7i platanul aduse nap$i de la MaJt$nTs 7i reinstalate in Aa-a scaunului r$tati1, bine cptu7it, al lui Henr+6 un schimbt$r de discuri 7i un c$n1ert$r digital:anal$g as$rtat stau, la ndem/n, l/ng un pan$u de miJaj 7i:un caset$A$n masi1 alturi de cealalt, mai mare, Aereastr, care d spre buctrie' C/nd Henr+ Acea planul studi$ului, 5h$da a cerut instalarea geamuril$r, pentru c, spunea ea, 1$ia s:l p$at 1edea c/nd lucrea0' Nu se 1ede niciun cablu' Gntregul studi$ are $rd$narea disciplinat a cabinei c$mandantului unei na1e' V Se pare c ai de g/nd s lucre0i la n$apte, spune ?ac%'
&88

V #reau s mai pregtesc de eJpediere d$u emisiuni cu Henr+ Sha%es, 7i lucre0 la ce1a pentru un salut de ani1ersare pentru Dester S$ung 7i Charlie Par%er' V S:au nscut n aceea7i 0iU V Bpr$ape' " 7i 8 august' Qtii, nu:mi dau seama dac 1rei s Aie luminile aprinse sau nu' V Hai s le aprindem, spune ?ac%' B7a c Henr+ De+den aprinde cele d$u 1ei$0e de l/ng Aereastr, 7i ?ac% Sa)+er se duce la A$t$liul capit$nat de l/ng 7emineu, aprinde 1ei$0a nalt de l/ng unul dintre bra-ele lui r$tunjite 7i:7i pri1e7te prietenul cum naintea0 direct spre becul de dup u7a din Aa- 7i spre 1ei$0a dec$rat de l/ng l$cul su preAerat de $dihn, $ s$Aa n stil c$l$nial, aprin0/ndu:l mai nt/i pe primul, ap$i pe cellalt, 7i:ap$i se a7a0 cu un pici$r ntins pe t$at lungimea s$Aalei' F lumin egal 7i j$as se rsp/nde7te n ncperea lung 7i capt mai mult putere n jurul A$t$liului lui ?ac%' V 5asa umbrelor, de Charles 2ic%ens, spune el' G7i drege glasul' V 4un, Henr+, am p$rnit la drum' V KD$ndra' Sesiunea de t$amn pe terminateK, cite7te el 7i intr ntr:$ lume alctuit din Auningine 7i n$r$i' C/ini nn$r$ia-i, cai nn$r$ia-i, $ameni nn$r$ia-i, $ 0i Ar lumin' Gn scurt timp, ajunge la al d$ilea paragraA: ICea- pretutindeni' Cea- n susul Tamisei, ce se strec$ar printre $str$a1e 7i paji7ti 1er0i6 cea- n j$sul Tamisei ce se r$st$g$le7te ntinat de na1ele r/nduite n 7iruri 7i de sc/rn1iile unei metr$p$le mari, dar murdare, aruncate pe malurile apei' Cea-a pe mla7tinile EsseJului, cea- pe culmile Kentului' Cea- t/r/ndu:se n cabinele 1ap$arel$r de crbuni, cea- a7e0/ndu:se de:a lungul 7antierel$r, cea- plutind peste $dg$anele maril$r c$rbii6 cea- ls/ndu:se peste b$rdurile brcil$r 7i ale luntril$r'K"( #$cea i se mpiedic 7i mintea i 0b$ar pentru m$ment n alt parte' Ceea ce cite7te i aminte7te din neAericire de Erench Danding, de Sumner Street 7i Chase Street, de lumina din geamul de la Fa% Tree 3nn, de Thunder Ei1e Ac/ndu:7i 1eacul n Nailh$use 5$) 7i de cenu7iul p$1/rni7 dinspre r/u, de [ueen Street 7i gardurile 1ii de la MaJt$nTs, csu-ele mpr7tiindu:se n re-ele, t$ate suA$cate de cea-a ne10ut : care nghite un

11 ,e .harles ,ickens (n tr ! !!

anun- btut de 1reme eu T5ECE5EB 3NTE5N3SO pe aut$strad 7i Sand 4ar, 7i plute7te hmesit 7i cutt$are de:a lungul 1il$r' V Scu0e, 0ice el' M g/ndeam d$ar la''' V Qi eu, l ntrerupe Henr+' C$ntinu, te r$g' Cu eJcep-ia acelei scurte imagini a unui 1echi anun- cu T5ECE5EB 3NTE5N3SO abs$lut nepst$r Aa- de casa neagr n care el 1a trebui s intre ntr:$ bun 0i, ?ac% se c$ncentrea0 din n$u asupra paginii 7i c$ntinu lectura din 5asa umbrelor3 Meamurile se ntunec pe msur ce 1ei$0ele se ncing' Ca0ul ?arnd+ce 7i ?arnd+ce strbate cur-ile de judecat, ajutat sau mpiedicat de a1$ca-ii Chi00le, Mi00le 7i 2ri00le6 lad+ 2edl$c% l las pe sir Deicester 2edl$c% singur la ntinsul l$r d$meniu cu capela lui plin de mucegai, r/ul sttt$r 7i YPr$menada Aant$meiK6 Esther Summers$n ncepe s sp$r$1iasc la pers$ana nt/i' Prietenii n$7tri h$trsc c apari-ia lui Esther cere $ mic liba-ie, dac e s mai ndure mult sp$r$1ial' Henr+ se ridic de pe s$Aa, se duce alene n buctrie 7i se nt$arce cu d$u pahare scunde 7i grase pline de:un sAert cu )his%+ 4al1enie 2$uble)$$d curat, dar 7i cu un pahar de ap plat pentru citit$r' 2$u s$rbituri, c/te1a murmure de apreciere, 7i ?ac% 7i reia lectura' Esther, Esther, Esther, dar dinc$l$ de t$rtura cu pictura chine0easc a 1$i$7iei sale ne$b$site p$1estea adun A$r- 7i:i p$art de$p$tri1 pe citit$r 7i ascultt$r de:a lungul Airului ei' C/nd ajunge la un m$ment bun pentru a se $pri, ?ac% nchide cartea 7i casc' Henr+ se ridic n pici$are 7i se ntinde' Se duc la u7, 7i Henr+ l urmea0 pe ?ac% aAar sub necuprinsul cer al n$p-ii sc/nteiet$r spu0it cu stele' V Spune:mi un lucru, 0ice Henr+' V Bscult' V C/nd ai A$st la sec-ie, te:ai sim-it cu ade1rat ca un p$li-istU Sau te:ai sim-it ca 7i c/nd te:ai preAace c e7ti unulU V 2e Aapt, a A$st cum1a cam surprin0t$r, mrturise7te ?ac%' C/t ai 0ice pe7te, m:am sim-it din n$u ca un p$li-ist' V 4ine' V 2e ce:i bine astaU V Pentru c nseamn c Augeai ctre acel misteri$s secret, nu departe de el' Cltin/nd din cap 7i 0/mbind, ned/ndu:i inten-i$nat lui Henr+ satisAac-ia unui rspuns, ?ac% urc n ma7ina sa 7i:7i ia rmas:bun din p$0i-ia u7$r, dar
!&

e1ident nalt a scaunului 7$Aerului' M$t$rul tu7e7te 7i p$rne7te, Aarurile se aprind 7i ?ac% $ ia spre cas'

*
2up c/te1a $re, ?ac% se 1ede umbl/nd pe aleea principal a unui parc de distrac-ii pustiu sub un cer cenu7iu de t$amn' 2e:$ parte 7i de alta sunt dughene $bl$nite: standul cu h$td$gi Een)a+ Eran%s, galeria de tir Bnnie Fa%le+, j$curile mecanice' B pl$uat 7i nc 1a mai pl$ua6 aerul e ti$s, umed' Nu departe, aude tunetul singuratic al 1aluril$r a1/nt/ndu:se spre pietri7ul plajei pustii' 2e mai apr$ape 1ine sunetul pi-igiat al unei chitare ciupite' Br trebui s Aie un sunet 1esel, dar pentru ?ac% este ntruchiparea mu0ical a spaimei' N:ar trebui s se aAle aici' Osta:i un l$c 1echi, un l$c pericul$s' Trece pe l/ng un carusel $bl$nit 7i el' Ln anun- din Aa-a lui spune: SPEE2S FPFPBNB\ SE #B 5E2ESCH32E 2E N3LB E5F3DF5 &89 : NE #E2EM BTLNC3P >popanaC, 7i spune ?ac%, d$ar c nu mai este ?ac%6 acum este ?ac%+' E ?ac%+:biete, iar el 7i mama lui sunt pe Aug' 2e cine AugU 2e Sl$at, desigur' 2e ar-g$sul 7i ner1$sul unchi M$rgan' Speed@, g/nde7te ?ac% 7i, ca 7i c/nd ar Ai transmis un semnal telepatic, $ 1$ce cald, u7$r nglat, ncepe s c/nte: 0hen the red red robin comes bob bob bobbin; along, Q /here;ll be no more sobbin; Mhen he starts throbbin; his old sMeet song333 6u, 7i spune ?ac%' 6u reau s' te 'd3 6u reau s'+)i aud c4ntecul echi "i dulce3 >ricum, nu po)i *i aici, pentru c' e"ti mort3 :i murit pe cheiul Santa &onica3 Hn negru b'tr4n "i mort 7n umbra unui cal de carusel 7ncremenit3 F, dar nu' C/nd 1echea l$gic de p$li-ist se nt$arce, preia c$ntr$lul ca $ tum$are, chiar 7i n 1ise, 7i nu e ne1$ie de mult ca s:-i dai seama c l$cul acesta nu e Santa M$nica : e prea Arig 7i prea 1echi' Bcesta e tr/mul lui de demult, c/nd ?ac%+ 7i 5egina Ailmel$r de serie 4 au Augit din CaliA$rnia asemenea Augaril$r care de1eniser' Qi nu s:au $prit din Aug p/n ce n:au ajuns la cealalt c$ast, l$cul unde Dil+ Ca1anaugh Sa)+er''' 6u, nu m' g4ndesc la asta, nici$dat nu m' g4ndesc la asta '''1enise ca s m$ar' V /re$e"te+te, somnorosule#$cea 1echiului su prieten'
!;

Prieten, pe dracu;- 2l e cel care m+a trimis pe drumul 7ncerc'rilor, cel care a inter enit 7ntre mine "i Richard, ade1ratul meu prieten3 2l e cel din pricina c'ruia a *ost c4t pe ce s' *iu omor4t, c4t pe ce s' 7nnebunesc3 V /re$e"te+te, tre$e"te+te, d'+te 9os din pat/;e$e9d'+te, te;$e9d'+te, te;$e9d'+te3 2 timpu; s' dai piept cu temutu; opopanaC3 2 timpu; s' te+ntorci 7n nu at4t de dulcele t'u trecut3 V Nu, 7$pte7te ?ac%+, 7i:atunci se sA/r7e7te crarea median' Gn Aata e caruselul, cam ca acela de pe cheiul Santa M$nica 7i cam ca cela pe care 7i: l aminte7te de''' pi, de demult' E un hibrid, cu alte cu1inte, $ specialitate a 1isului, nici aici, nici ac$l$' 2ar nu ai cum s:l c$nAun0i pe $mul care st, cu chitara pe genunchi, sub unul dintre caii ncremeni-i' ?ac%+:biete ar recun$a7te acel chip $riunde, 7i t$at 1echea iubire i se nal- n suAlet' 3 se $pune, ns e:$ ncercare din care pu-ini ies c/7tigt$ri, mai ales nu cei care au A$st nt$r7i nap$i la 1/rsta de d$ispre0ece ani' V Speed+P strig el' 4tr/nul se uit la el 7i Aa-a lui mar$nie se deschide ntr:un 0/mbet' V ?ac% Clt$rul 0ice el' Ce d$r mi:a A$st de tine, Aiule' V Qi mie mi:a A$st d$r de tine, rspunde el' 2ar nu mai clt$resc' M: am stabilit n Cisc$nsin' Osta''' Eace un gest spre trupul su rede1enit prin magie de biat, mbrcat n jean7i 7i tric$u' V Osta nu:i dec/t un 1is' V P$ate c da, p$ate c nu' Gn $rice ca0, mai ai $ -/r de clt$rit, ?ac%' G-i 0ic asta deja de ce1a 1reme' V Cum adicU N/mbetul lui Speed+ e 1iclean la mijl$c, eJasperat la c$l-uri' V Nu Aace pe pr$stul cu mine, ?ac%+' Ri:am trimis pene, nu:i a7aU -i:am trimis un $u de mcleandru, nu:i a7aU -i:am trimis mai mult de unul' V 2e ce $amenii nu m p$t lsa n paceU ntreab ?ac%' #$cea lui e suspici$s de:apr$ape de $ t/nguial' 2el$c un sunet plcut' V Tu''' Henr+''' 2ale''' V Termin $dat, 0ice Speed+, n1er7un/ndu:se' Nu mai am 1reme s te r$g Arum$s' ?$cul s:a nte-it' Nu:i a7aU V Speed+''' V Tu ai dat$ria ta 7i eu $ am pe:a mea' Qi e:aceea7i dat$rie' S nu mi te t/nguie7ti, ?ac%, 7i nu m mai Aace s te urmresc' E7ti un -$pilist, ca: nt$tdeauna'
!<

V Sunt pensi$nar''' V &' cac pe pensi$narea taP C$piii pe care i:a $m$r/t, asta:i cat se p$ate de ru' C$piii pe care i+ar mai putea $m$r dac e lsat s c$ntinue, asta:i 7i mai ru' 2aT lT de l:a prins''' Speed+ se nclin n Aa-, cu $chii ntuneca-i scpr/ndu:i pe Aa-a ntunecat' V 4iatul trebuie adus nap$i, 7i nc repede3 2ac nu:l p$-i aduce nap$i, treT s:l $m$ri cu m/na ta, $ric/t demult mi:ar displcea asta' Pentru c el e:un Sprgt$r' LnuT puternic' Gnc unul s:ar putea s Aie t$t ce:i mai trebe ca s:l d$b$are' V Cui s:i trebuiascU ntreab ?ac%' V 5egelui Purpuriu' V Qi ce 1rea 5egele sta Purpuriu s d$b$areU Speed+ se uit la el un m$ment, ap$i, n l$c s rspund, ncepe s c/nte piesa aia sltrea-' V /here;ll be no more sobbin; Mhen he starts throbbin; his old sMeet song333 V Speed+, nu potPiesa se ncheie ntr:$ nc/lceal disc$rdant de c$arde' Speed+ se uit la ?ac% Sa)+er cel de d$ispre0ece ani cu $ rceal care:i nghea- mruntaiele biatului p/n la suAletul ascuns al brbatului care este' 3ar c/nd 1$rbe7te din n$u, 1agul accent sudist al lui Speed+ Par%er e mai Pr$nun-at' S:a umplut de:un dispre- apr$ape lichid' V Treci la treab acum, m:au0iU F s termini cu jelituT 7i pl/nsuT 7i smi$rcituT' F s:-i aduni curajuT de unde l:ai lsat 7i:$ s treci la treab'?ac% d nap$i' F m/n grea i cade pe umr 7i el 7i spune: 2 unchiul &organ3 2l sau poate Sunlight !ardener3 2 anul 1OR1 "i trebuie s+o iau de la cap't333 Gns acesta e g/ndul unui biat, iar acesta e 1isul unui brbat' ?ac% Sa)+er a7a cum e acum alung disperarea c$pilului' 6u, deloc3 6eg asta3 :m pus deoparte *e)ele "i locurile alea3 : *ost greu "i n+o s' accept sa se destrame totul din cau$a c4tor a pene+*antom', a c4tor a ou'+*antoma "i+ a unui singur is ur4t3 !'se"te+)i alt b'iat, Speed@3 :cesta a crescut3 Se nt$arce, pregtit de lupt, dar nu e nimeni ac$l$' Gn spatele lui, pe pr$menad, pe:$ parte ca un p$nei m$rt, 0ace $ biciclet de biat' Gn spate are $ plcu- de nmatriculare pe care scrie 43M MBC'
!>

Gn jurul ei sunt mpr7tiate pene strlucit$are de c$rb' 3ar acum ?ac% aude alt 1$ce, rece 7i spart, ur/t 7i indubitabil maleAic' Qtie c e 1$cea artrii care l:a atins' V B7a:i, g$0ule' Nu te amesteca' 2ac te pui cu mine, -i mpr7tii ma-ele de la 5acine p/n la Da 5i1iere' Chiar n Aa-a bicicletei, n lemnul pr$menadei se casc $ gaur n1/rtejit' E larg ca un $chi speriat' C$ntinu s se lrgeasc, 7i ?ac% sare ctre ea' E drumul de nt$arcere' Calea de ie7ire' #$cea amenin-t$are l urmea0' V B7a:i, muistule, 0ice ea' EugiP Eugi de abbalahP Eugi de 5egeP Eugi s:-i sal1e0i 1ia-a mi0erabil 7i AututP #$cea se di0$l1 n r/set, 7i sunetul nebunesc al acelui r/set este cel care:l urmre7te pe ?ac% Sa)+er n ntunecimea dintre lumi' 2up alte c/te1a $re, ?ac% st g$l la Aereastra d$rmit$rului su, scrpin/ndu:se absent n Aund 7i urmrind cerul cum se luminea0 nspre rsrit' E trea0 nc de la patru' Nu:7i aminte7te mare lucru din 1is ,p$ate c sistemele sale de aprare se nd$aie, dar nici chiar acum nu s:au rupt de t$t., 7i t$tu7i destul din el nc 0b$1e7te pentru ca el s Aie sigur de un lucru: cada1rul de pe cheiul Santa M$nica l:a tulburat at/t de tare, nc/t 7i: a pre0entat demisia pentru c:i amintea de cine1a pe care:l cun$scuse $dini$ar' V Nimic din t$ate astea nu s:a nt/mplat, spune el 0$ril$r pe:$ 1$ce Aals cumpnit' Bm a1ut un Ael de cedare ner1$as pread$lescentin, pr$1$cat de stres' Mama credea c are cancer, m:a luat pe sus 7i am Augit p/n pe C$asta de Est' P/n n Ne) Hampshire' Credea c se duce nap$i n Marele D$c al Eericirii ca s m$ar' S:a d$1edit c, n mare parte, nu sunt dec/t ilu0ii, blestemata cri0 de la mijl$cul 1ie-ii a unei actri-e, dar ce 7tie un c$pilU Eram stresat' B1eam 1ise' ?ac% suspin' V Bm 1isat c am sal1at 1ia-a mamei mele' TeleA$nul ncepe s sune, un -iuit ascu-it 7i spart n ncperea umbrit' ?ac% Sa)+er -ip' V Te:am tre0it, spune Ered Marshall, 7i ?ac% 7tie imediat c $mul acesta a stat trea0 t$at n$aptea, 7e0/nd n casa din care:i lipseau s$-ia 7i Aiul' Lit/ndu:se la albumele cu p$0e, p$ate, n 1reme ce tele1i0$rul mergea' Qtiind c pune sare pe ran, dar neput/ndu:se $pri s:$ Aac'
!@

V Nu, 0ice ?ac%, de Aapt eram''' Se $pre7te' TeleA$nul e l/ng pat 7i l/ng teleA$n e un carne-el, n carne-el e scris un mesaj' Trebuie s:l Ai scris el, de$arece el e singurul de ac$l$ : elementar, Autu:i, dragul meu Cats$n : ns nu e caligraAia lui' Da un m$ment dat, n 1is, a scris mesajul acesta cu caligraAia mamei sale m$arte' /umul3 !rin$ile3 Daca !rin$ile sunt rupte, ?ack@+b'iete, dac' !rin$ile sunt rupte "i /urnul se pr'bu"e"te3 Bsta e t$t' Nu e dec/t srmanul Ered Marshall, care a desc$perit c/t de repede se p$t nrut-i lucrurile n cea mai ns$rit 1ia- din Mid)est' Mura lui ?ac% a ncercat s spun c/te1a lucruri n 1reme ce mintea sa e $cupat cu aceast plast$graAie a subc$n7tientului su, pr$babil nu ni7te lucruri A$arte sensibile, dar asta nu:l deranjea0 pe Ered6 el pur 7i simplu c$ntinu s turuie Ar $pririle 7i inAleJiunile pe care $amenii le A$l$sesc de $bicei pentru a indica sA/r7itul de pr$p$0i-ie sau schimbarea ideii' Ered nu Aace dec/t s debite0e t$tul, s se descarce, 7i p/n 7i:n starea sa de tulburare ?ac% 7i d seama c Ered Marshall de pe Bleea 5$bin H$$d nr' &@, csu-a aceea dulce n stil Cape C$d, a ajuns apr$ape la captul puteril$r' 2ac lucrurile nu se 1$r nt$arce cur/nd n Aa1$area sa, nu 1a mai trebui s:$ 1i0ite0e pe s$-ia lui n Sec-ia 2 de la spitalul luteran al districtului Erench6 1$r Ai c$legi de camer' Qi t$cmai despre plnuita l$r 1i0it la ?ud+ 1$rbe7te Ered, 7i d seama ?ac%' 5enun- la ncercarea de a:l mai ntrerupe 7i:l ascult pur 7i simplu, ncrunt/ndu:se n acela7i timp la biletul pe care 7i l:a scris singur' Turnul si Mrin0ile' Ce Ael de grin0iU 2ulgheri, nl-a-i grinda ac$peri7uluiU") V '''7tiu c am spus c te iau la n$u, dar d$ct$rul Spiegleman care:i d$ct$rul ei de:ac$l$ Spiegleman a7a:l cheam el a spus c a a1ut $ n$apte A$arte grea cu multe -ipete 7i strigte 7i:ap$i a ncercat s desprind tapetul de pe pere-i 7i s:l mn/nce 7i p$ate un Ael de atac de ap$pleJie a7a c ncearc s:i aplice un n$u tratament p$ate c a spus cu Pami0ene sau Pati0$ne n:am n$tat Spiegleman m:a sunat acum cincispre0ece minute m: ntreb dac $amenii 7tia d$rm 1re$dat 7i:a spus c $ 1$m putea 1i0ita cam
12 Aeam, (n ori&inal, care (nseamn deopotri' &rindE)rn #i raz (de soare, lumin etc ! - element central (n seria ,ark 3o:er (n tr ! !"

pe la patru crede c pe la patru starea ei 1a Ai mult mai stabil 7i:atunci $ 1$m putea 1edea a7a c p$t s 1in dup tine pe la trei sau p$ate ai altce1a de''' V Da trei e bine, 0ice ?ac% ncet' V '''Acut alte planuri a7 n-elege asta dar a7 putea 1eni dac nu ai nimic t$tul e c nu 1reau s m duc singur''' V F s te a7tept, spune ?ac%' F s mergem cu cami$neta mea' V '''am cre0ut c p$ate $ s aAlu ce1a de la T+ sau de la $ricine l:$ Ai rpit cum ar Ai $ cerere de rec$mpens dar n:a sunat nimeni numai Spiegleman care:i d$ct$rul s$-iei mele de:ac$l$ de la''' V Ered, $ s:-i gsesc biatul' ?ac% e ngr$0it de aceast curaj$as asigurare, de ncrederea sinuciga7 pe care $ aude n pr$pria sa 1$ce, ns reu7e7te cel pu-in un lucru: $pre7te n1ala de cu1inte m$arte a lui Ered' 2e la cellalt capt al Airului urmea0 $ binecu1/ntat tcere' Gn cele din urm, Ered 1$rbe7te ntr:$ 7$apt tremurt$are' V F, d$mnule' 2ac a7 putea mcar s cred asta' V #reau s ncerci, spune ?ac%' Qi, dac t$t ne $cupm de asta, p$ate reu7im s gsim 7i min-ile s$-iei tale' Poate c' am4ndou' sunt 7n acela"i loc, g/nde7te, dar nu spune asta cu 1$ce tare' Sunete lichide 1in de la cellalt capt al Airului' Ered a nceput s pl/ng' V Ered' V 2aU V #in$ s m iei la trei' V 2a' Ln suspin 0dra1n6 un strigt chinuit apr$ape c$mplet re-inut' ?ac% n-elege $arecum c/t de g$al trebuie c pare casa lui Ered Marshall acum, 7i numai aceast slab n-elegere e destul de rea' V D$cuiesc n 1alea N$r)a+' Treci de maga0inul lui 5$+, tra1erse0i p/r/ul Tamarac%''' V Qtiu unde e' Gn 1$cea lui Ered 7i:a Acut l$c $ urm 1ag de nelini7te' ?ac% e A$arte bucur$s s:$ aud' V 4ine' Ne 1edem atunci' V Sigur'
!9

?ac% aude $ Aant$m a 1$i$7iei de 1/n0t$r a lui Ered, 7i asta:i str/nge inima' V Da ce $rU V T:treiU Bp$i, cu $ certitudine marginal: V Da trei' V B7a e' F s lum cami$neta mea' P$ate m/ncm ce1a la MertieTs Kitchen la nt$arcere' Da re1edere, Ered' V Da re1edere, d$mnule' Qi mul-umesc' ?ac% pune recept$rul n Aurc' Se mai uit $ clip la repr$ducerea din mem$rie a caligraAiei mamei sale 7i se ntreab cum s:ar numi a7a ce1a n limbaj p$li-ienesc' But$plast$graAieU PuAne7te, ap$i m$t$t$le7te biletul 7i ncepe s se mbrace' #a bea un pahar de suc, ap$i 1a ie7i s se plimbe $ $r sau a7a ce1a' S:7i alunge din cap t$ate 1isele ur/te' Qi s alunge, dac t$t se $cup de asta, sunetul ngr$0it$r de trgnatei 1$ci a lui Ered Marshall' Bp$i, dup un du7, s:ar putea sau nu s:l sune pe 2ale Milberts$n 7i s:l ntrebe dac ancheta a pr$gresat' 2ac se 1a implica ntr:ade1r n asta, 1a a1ea de recuperat multe, de citit multe h/r-$age''' 1a 1rea s:i reinter$ghe0e pe prin-i''' s arunce $ pri1ire la cminul de btr/ni aAlat n apr$pierea l$cului de unde a disprut biatul Aamiliei Marshall''' Cu mintea plin de asemenea g/nduri ,g/nduri pl'cute, de Aapt, de7i dac i s:ar Ai sugerat asta, ar Ai negat:$ cu trie., ?ac% apr$ape c se mpiedic de cutia a7e0at pe c$1$ra7ul din Aa-a u7ii de la intrare' Bcela e l$cul unde 4uc% E1it0, p$7ta7ul, las pachetele atunci c/nd are pachete de lsat, ns n:a trecut nc de 7ase trei0eci, iar 4uc% nu 1a pleca la drum n mica lui cami$net albastr dec/t peste alte trei $re, ?ac% se apleac 7i ridic precaut pachetul' Bre dimensiunea unei cutii de pant$Ai, e mpachetat n h/rtie mar$ tiat str/mb 7i lipit nu cu band ade0i1, ci cu buc-i mari de cear de sigiliu' Pe l/ng asta, e nA7urat c$mplicat n Ar/nghie alb legat cu $ Aund supradimensi$nat Acut parc de un c$pil' Gn c$l-ul de sus se 1d mai multe timbre, 0ece sau $ du0in, pe care apar psri de t$t Aelul' ,Nu mclendri, t$tu7i6 ?ac% $bser1 asta cu $ u7urare Aireasc'. Ce1a nu e n regul cu timbrele astea, dar la nceput ?ac% nu:7i d seama ce' E prea c$ncentrat asupra adresei, care este spectaculos gre7it' Nu e niciun numr de cutie p$7tal, niciun $Aiciu p$7tal, niciun c$d p$7tal' Niciun nume, nu cu ade1rat' Bdresa c$nst dintr:un singur cu1/nt, m/0glit n majuscule uria7e:
!8

?BCKS Lit/ndu:se la literele acela alungite, ?ac% 7i imaginea0 $ m/n str/ns n pumn -in/nd tare un mar%er Sharpie6 $chi ngusta-i6 $ limb ie7it pe la c$l-ul gurii unui lunatic' 3nima a nceput s:i bat de d$u $ri mai repede' V Nu:mi place asta, suspin el' Nu:mi place deloc asta' Qi sigur c are m$ti1e A$arte bune, m$ti1e de -$pilist, s nu:i plac' 2ste $ cutie de pant$Ai6 simte marginea capacului prin h/rtia mar$, iar descreiera-ii se 7tie c pun b$mbele n cutii de pant$Ai' Br Ai $ d$1ad de nebunie din partea lui s:$ deschid, ns 7i d seama c o a deschide, t$tu7i' 2ac:l 1a arunca p/n:n naltul cerului, cel pu-in 1a putea s se retrag din ancheta cu pri1ire la Pescar' 5idic pachetul s asculte dac nu se aude 1reun ticit, c$n7tient c b$mbele care ticie sunt la Ael de dem$date ca desenele animate cu 4ett+ 4$$p' Nu aude nimic, dar ede ce nu e:n regul cu timbrele, care nu sunt del$c timbre' Cine1a a tiat cu grij partea din Aa- a unei du0ini de plicule-e cu 0ahr de la buAet 7i le:a lipit pe cutia asta de pant$Ai mpachetat' Ln icnet de r/set lipsit de um$r i scap lui ?ac%' Ln dus cu pluta i:a trimis asta, sigur c da' Ln dus cu pluta dintr:$ unitate ncuiat, cu acces mai u7$r la plicule-e cu 0ahr dec/t la timbre' 2ar cum a ajuns aici1 Cine l:a lsat ,cu timbrele Aalse neatinse. n 1reme ce el 7i 1isa 1isul c$nAu0U Qi cine, n partea asta de lume, ar putea s:l cun$asc drept ?ac%+U Nilele c/nd a A$st ?ac%+ s:au dus demult' Ba nu s+au dus, ?ack 5'l'torule, 7$pte7te $ 1$ce' 6ici pe departe3 2 timpu; s' termini cu smiorc'itu; "i s' te+apuci de treab', b'iete3 (ncepe prin a edea ce+i 7n cutia aia3 3gn$r/ndu:7i cu h$tr/re pr$pria 1$ce mental, care:i spune c e pericul$s de pr$st, ?ac% rupe Ar/nghia 7i A$l$se7te unghia de la degetul mare ca s taie petele am$rAe de cear r$7ie' Cine mai A$l$se7te, t$tu7i, cear de sigiliu ast0iU Pune h/rtia de mpachetat de$parte, nc ce1a pentru bie-ii de la judiciar, p$ate' Nu e:$ cutie de pant$Ai, ci una de teni7i' F cutie de teni7i Ne) 4alance, ca s Aim eJac-i' Mrimea trei0eci 7i cinci' Mrimea unui c$pil' 3ar la asta, inima lui ?ac% 7i mre7te de trei $ri btile' Simte br$b$ane de sud$are rece apr/ndu:i pe Arunte' St$macul 7i sAincterul se str/ng' Qi asta:i este Aamiliar' E m$dul n care -$pili7tii se pregtesc s se uite la ce1a ngr$0it$r'
&!

3ar asta a *i ngr$0it$r' ?ac% nu se nd$ie7te de asta 7i nu se nd$ie7te nici din partea cui e pachetul' :sta+i ultima mea "ans' de+a da 7napoi, 7i spune' Dup' asta, nu mai eCist' cale de+ntoarcere "i drumul duce333 oriunde3 2ar p/n 7i asta:i $ minciun, 7i d el seama' Pe la pr/n0, 2ale i 1a cuta la sec-ia de p$li-ie de pe Sumner Street' Ered Marshall 1ine la el acas pe la trei 7i se 1$r duce s:$ 1i0ite0e pe Ne1asta Nebun de pe Bleea 5$bin H$$d' Punctul de nt$arcere a 1enit deja 7i:a plecat' ?ac% nc nu e sigur cum s:a nt/mplat, dar se pare c 7i:a reintrat n r$l' 3ar dac Henr+ De+den 1a a1ea curajul s:l Aelicite Pentru asta, 7i spune ?ac%, pr$babil c: i 1a trage lui Henr+ un 7ut n curul la al lui de $rb' F 1$ce din 1isul su 7$pte7te de sub p$deaua c$n7tientului ca $ adiere de aer putrid : F s'+)i 7mpr'"tii ma)ele de la Racine p4n' la ,a Ri iere + dar asta:l deranjea0 mai pu-in dec/t nebunia reAlectat de timbrele Acute din plicule-e de 0ahr 7i de literele lab$ri$s imprimate ale 1echiului su nume de alint' B mai a1ut de:a Aace cu nebunia nainte' Er a mai p$meni de amenin-ri' Se a7a0 pe scri cu cutia de teni7i pe c$apse' Gn Aa-a lui, pe c/mpia de n$rd, t$tul e nemi7cat 7i cenu7iu' 4unn+ 4$ettcher, Aiul lui T$m T$m, a 1enit 7i:a tiat iarb pentru a d$ua $ar d$ar acum $ sptm/n, iar acum $ cea- Ain plute7te peste -epii nal-i p/n la gle0ne' 2easupra l$r, cerul t$cmai a nceput s se lumine0e' Nici mcar un n$r nu:i ptea0 nc n$n: cul$area calm' Lnde1a, $ pasre c/nt' ?ac% respir ad/nc 7i:7i spune: Dac' 'sta+i locul unde+o s+o s*eclesc, se putea "i mai r'u3 &ult mai r'u3 Bp$i, A$arte precaut, sc$ate capacul cutiei 7i:l pune de$parte' Nu eJpl$dea0 nimic' 2ar pare c cine1a a umplut cutia de teni7i Ne) 4alance cu n$apte' 2up care el 7i d seama c a A$st burdu7it cu strlucit$are pene negre de c$rb, 7i se:nAi$ar' 2uce m/na spre ele, ap$i e0it' #rea s ating penele acelea cam la Ael de mult cum 7i:ar d$ri s ating cada1rul pe jumtate putre0it al unei 1ictime a ciumei, dar e ce1a sub ele' F 1ede bine' Br trebui s:7i pun ni7te mnu7iU Sunt ni7te mnu7i n debaraua din h$lul din Aa-''' V Da dracuT cu mnu7ile, 0ice el, 7i arunc cutia pe h/rtia mar$ de mpachetat de l/ng el, n 1erand' Lrmea0 un p$t$p de pene, care se n1/rt pu-in n aerul t$tal nemi7cat al dimine-ii' Bp$i $ buAnitur c/nd $biectul n jurul cr$ra au A$st ndesate penele ateri0ea0 n 1eranda lui
&&

?ac%' Mir$sul i l$1e7te nasul $ clip mai t/r0iu, $ $d$are ca de salam putred' Cine1a a trimis tenisul ptat de s/nge al unui c$pil la re7edin-a Sa)+er de pe drumul 1ii N$r)a+' Cine1a l:a r$n-it destul de bine, 7i:a r$n-it 7i mai bine ceea ce e:n el' #ede ti1ul unui buc-i de bumbac alb, ns/ngerat : asta trebuie s Aie $ 7$set' 3ar n 7$set, piele 0dren-uit' Bcesta:i unul din teni7ii Ne) 4alance ai unui c$pil cu pici$rul c$pilului n el, unul care a A$st gra1 r$s de cine 7tie ce animal' 2l l+a trimis, 7i spune ?ac%' Pescarul3 S:l ntr/te' S:i spun: Dac' rei s' intri, intr'3 :pa+i bun', ?ack@ b'iete, apa+i bun' ?ac% se ridic n pici$are' 3nima i bubuie n piept, cu bti prea apr$piate ca s mai p$at Ai numrate' 4r$b$anele de sud$are de pe Arunte s:au umAlat 7i s:au desprins 7i i s:au scurs pe Aa-:n j$s ca lacrimile, bu0ele 7i m/inile 7i pici$arele sunt am$r-ite''' Qi t$tu7i, el 7i spune c este calm' C a 10ut lucruri 7i mai rele, mult mai rele, ngrmdite l/ng terasamentele p$duril$r 7i pasajel$r subterane ale aut$str0il$r din D'B' Qi aceasta nu este nici prima parte de c$rp rete0at pe care $ 1ede' Fdat, n &88", el 7i partenerul lui Kirb+ Tessier au gsit un testicul a7e0at pe capacul unui re0er1$r de t$alet n bibli$teca public din Cul1er Cit+ ca un str1echi $u Aiert m$ale' B7a c:7i spune c este calm' Se ridic 7i c$b$ar scrile 1erandei' Trece pe l/ng cap$ta 2$dge 5am: ului su r$7u ca 1inul de 4ungurdia n care se aAl sistemul de s$n$ri0are de ultim genera-ie6 trece pe l/ng cu7ca de psri pe care el 7i 2ale au instalat:$ la marginea terenului de n$rd cu $ lun sau d$u dup ce ?ac% s:a mutat n aceast, cea mai perAect cas din uni1ers' G7i spune c este calm' G7i spune c e $ d$1ad, nimic mai mult' 2$ar un n$u $chi de Ar/nghie n la-ul de sp/n0urat pe care Pescarul 7i:l 1a pune n cele din urm n jurul pr$priului g/t' G7i spune s nu se g/ndeasc la ea ca la $ parte dintr:un c$pil, $ parte dintr:$ Aeti- pe nume 3rma, ci ca la pr$ba B' Simte cum r$u i ud gle0nele g$ale 7i man7etele pantal$nil$r, 7tie c $rice Ael de plimbare ndelung prin A/nul mic 1a distruge $ pereche de cinci sute de d$lari de pant$Ai Mucci' Qi ce dacU E suAicient de b$gat ca s dep7easc punctul 1ulgarit-ii6 p$ate a1ea la Ael de mul-i pant$Ai ca 3melda Marc$s, dac 1rea' 3mp$rtant este calmul su' Cine1a i:a adus $ cutie de pant$Ai cu un pici$r uman n ea, i:a a7e0at:$ n 1erand la adp$stul ntunericului n$p-ii, ns el e calm' E:$ d$1ad, at/ta t$t' 3ar elU El e un -$pilist' 2$1e0ile sunt
&

specialitatea sa' Trebuie d$ar s ia pu-in aer, trebuie s:7i cure-e nasul de mir$sul acela de salam putred care a ie7it din cutie''' ?ac% sc$ate un sunet g/tuit, sec, 7i ncepe s p7easc pu-in mai repede' Gn mintea sa =mintea mea calm, 7i spune el. cre7te sentimentul apr$pierii unui punct culminat' Cine1a se pregte7te s Aug''' sau s se preschimbe''' sau s se preschimbe 7napoi3 3deea aceasta, n special, este alarmant 7i ?ac% ncepe s alerge peste c/mp, ridic/nd genunchii mai mult, p$mp/nd din bra-e' Trecerea lui trasea0 $ linie prin ierburi, $ diag$nal care ncepe la aleea din Aa-a casei 7i s:ar putea sA/r7i $riunde' Gn Canada, p$ate' Sau la P$lul N$rd' Eluturi albi, tre0i-i din m$-iala l$r ngreunat de r$u dimine-ii, se ridic A/lA/ind din aripi n spirale c$mplicate 7i:ap$i se prbu7esc nap$i n iarba tiat' Blearg mai repede, departe de tenisul r$n-it 7i ns/ngerat care 0ace n 1eranda casei perAecte, departe de pr$pria sa $r$are' Gns sen0a-ia aceea de apr$piere a punctului culminant nu:l prse7te' Gn mintea sa ncep s se ridice Ae-e, Aiecare cu pr$pria:i Ar/ntur ns$-it$are de c$l$an s$n$r' Ee-e 7i 1$ci pe care le:a ign$rat 1reme de d$u0eci de ani sau mai mult' C/nd Ae-ele acestea se nl-au sau c/nd 1$cile acestea b$lb$r$seau, el 7i:a spus p/n acum 1echea minciun, c $dat a eJistat un biat speriat care s:a m$lipsit de ter$area ne1r$tic a mamei sale ca de:$ rceal 7i:a in1entat $ p$1este, $ mare Aante0ie n mijl$cul creia se aAla btr/nul 7i bunul ?ac% Sa)+er care:7i sal1a mama' Nimic din t$ate alea n:a A$st real, 7i:au A$st t$ate date uitrii p/n la 1/rsta de 7aispre0ece ani' Pe:atunci era calm' B7a cum e calm 7i acum, alerg/nd peste c/mpul su dinspre n$rd ca un lunatic, ls/nd n spate acea d/r ntunecat 7i acei n$ri de Aluturi speria-i, dar Ac/nd:$ cu calm3 Ea- ngust, $chi ngu7ti sub $ 7apc de h/rtie alb, nclinat: Dac'3 po)i s'+mi aduci un butoi c4nd am ne oie, a ta e slu9ba3 Sm$%e+ Lpdi%e, din Fatle+, Ne) S$r%, unde au but bere 7i:ap$i au m/ncat paharul' Fatle+, unde au A$st unde1a n tunelul din aAara $ra7ului 7i unde Sm$%e+ l -inuse pri0$nier' P/n c/nd''' Fchi isc$dit$ri, 0/mbet Aals, c$stum alb sc/nteiet$r: /e "tiu de unde a, ?ack333 de unde1 Spune+mi3 &'rturise"te3 Sunlight Mardener, un predicat$r din 3ndiana al crui nume a A$st nt$tdeauna Fsm$nd' Fsm$nd ntr:$ alt lume' Ea-a lat 7i pr$as 7i $chii speria-i ai unui biat care nu mai era del$c biat: 'sta+i un loc r'u, ?ack@, 0ol* "tie3 Qi era, era un l$c A$arte ru' D:au
&;

pus ntr:$ cutie, l:au pus pe bunul 7i btr/nul C$lA ntr:$ cutie, 7i:n cele din urm l:au $m$r/t' C$lA a murit de:$ b$al numit Bmerica' V C$lAP icne7te alergt$rul din c/mp' C$lA, a, 2$amne, mi pare ruP Ee-e 7i 1$ci, t$ate acele Ae-e 7i 1$ci nl-/ndu:se n Aa-a $chil$r si, sAredelindu:i urechile, cer/nd s Aie 10ute 7i au0ite, umpl/ndu:l de acel sentiment al punctului culminant, Aiecare sistem de aprare pe punctul de:a Ai spulberat n Aa-a unui 1al uria7' Bme-eala Aace ra1agii prin el 7i nclin lumea' Sc$ate iar acel sunet g/j/it, 7i de data aceasta i umple Aundul g/tului cu un gust pe care 7i:l aminte7te: gustul 1inului ieAtin 7i aspru' Qi, brusc, e din n$u n Ne) Hampshire, din n$u n Brcadia Eun)$rld' El 7i Speed+ stau din n$u l/ng carusel, t$-i caii ia ncremeni-i ,IT$-i caii de carusel au un nume, nu 7tiai, ?ac%UK., 7i Speed+ ntinde $ sticl de 1in 7i:i spune c e suc magic, $ singur s$rbitur 7i se 1a duce dinc$l$, 1a s'ri dinc$l$''' V NuP strig ?ac%, 7tiind c e deja prea t/r0iu' 6u reau s' merg dincoloDumea se nclin n cealalt parte 7i el cade n iarb pe m/ini 7i genunchi cu $chii str/ns nchi7i' Nu e ne1$ie s:i deschid6 mir$surile mai b$gate, mai pr$Aunde care:i umplu imediat nrile i spun t$t ce are ne1$ie s 7tie' Bsta, 7i sen0a-ia de nt$arcere acas dup at/t de mul-i ani ntuneca-i n care apr$ape Aiecare mi7care 7i deci0ie lucid au A$st ntr:un Ael dedicate anulrii ,sau cel pu-in am/nrii. s$sirii chiar acestui m$ment' Bcesta este ?ac% Sa)+er, d$amnel$r 7i d$mnil$r, n genunchi intr:un c/mp ntins de iarb dulce sub un cer de diminea- neptat de nici $ particul de p$luare' Pl/nge' Qtie ce s:a nt/mplat, 7i pl/nge' 3nima i eJpl$dea0 de team 7i bucurie' Bcesta e ?ac% Sa)+er dup d$u0eci de ani, de1enit brbat n t$at Airea, 7i n sA/r7it nt$rs n Terit$rii' #$cea 1echiului su prieten 5ichard : cun$scut une$ri 7i ca 5ichard 5a-i$nalu : e cea care:l sal1ea0' 5ichard a7a cum e acum, pre7edintele pr$priei sale Airme de a1$catur ,Sl$at & Bs$cia-ii, Ddt'., nu 5ichard a7a cum a A$st c/nd ?ac% p$ate c l:a cun$scut cel mai bine, n timpul lungil$r 0ile de 1acan- pe insula Seabr$$%, n sudul CaliA$rniei' 5ichard cel din insula Seabr$$% a A$st imaginati1, sl$b$d la gur, iute de pici$r, repe0it, usc-i1 ca $ umbr de diminea-' 5ichard cel de acum, 5ichard B1$catul C$rp$ratist, e sub-irel sus, gr$s la mijl$c 7i:i place mult s 7ad 7i s bea
&<

)his%+ 4ushmills' 2e asemenea, 7i:a distrus imagina-ia, at/t de jucu7 sclipit$are n acele 0ile de pe insula Seabr$$%, ca pe:$ musc s/c/it$are' #ia-a lui 5ichard Sl$at a A$st una a reducerii, 7i:a spus une$ri ?ac%, ns un lucru i:a A$st adugat ,pr$babil la Aacultatea de drept.: sunetul p$mp$s 7i la7 al e0itrii, ener1ant n special la teleA$n, care este acum semntura 1$cal a lui 5ichard' Sunetul acesta ncepe cu bu0ele str/nse, ap$i se deschide c/nd bu0ele lui 5ichard se deprtea0 mult, Ac/ndu:l s arate ca $ absurd c$mbina-ie dintre un c$rist 1iene0 7i l$rdul Hau:Hau"*' Bcum, st/nd ngenuncheat cu $chii nchi7i n ntinderea nemrginit 7i 1erde a ceea ce $bi7nuia s Aie pr$priul su c/mp n$rdic, sim-ind mir$sul n$il$r, pr$Aundel$r mir$suri pe care 7i le aminte7te at/t de bine 7i dup care a t/njit at/t de mult Ar s:7i dea mcar seama, ?ac% l aude pe 5ichard Sl$at cum ncepe s 1$rbeasc n mie0ul min-ii sale' Ce u7urare sunt cu1intele acesteaP Qtie c nu e dec/t mintea sa care imit 1$cea lui 5ichard, dar t$t e minunat' 2ac 5ichard ar Ai aici, ?ac% crede c 7i:ar mbr-i7a 1echiul prieten 7i ar spune: Bie s' tr'ie"ti o e"nicie, Richie+b'iete3 5u tot cu *ereala ta3 5ichard 5a-i$nalu spune: ()i dai seama c' ise$i, ?ack, nu+i a"a1333 ba: haaaa''' stresul pro ocat de deschiderea pachetului 'luia *'r'+ndoial'333 ba:haaaa''' *'r'+ndoial' c' te+a *'cut s' le"ini, iar asta, la r4ndul ei, a pro ocat333 ba:HBBBBP''' isul pe care+l ai acum3 ?$s n genunchi, cu $chii nc nchi7i 7i prul at/rn/ndu:i peste Aa-, ?ac% spune: V Cu alte cu1inte, e ceea ce n$i numeam''' 5orect- 5eea ce noi numeam333 ba:haaaa''' %po e"ti din insula Seabrook.3 Dar insula Seabrook a *ost acum mult timp, ?ack, a"a c'+)i propun s' deschi$i ochii, s' te ridici 7n picioare "i s'+"i reaminte"ti c' dac' ar *i s' e$i ce a ie"it din comun333 bThaaP''' (nseamn' c' nu e de *apt acolo3 V Nu e de Aapt ac$l$, murmur ?ac%' Se ridic n pici$are 7i deschide $chii' Qtie de la prima pri1ire c este ntr:ade1r aici, ns pstrea0 1$cea inAatuat de Iart de trei0eci 7i cinci de ani, dar am de Aapt 7ai0eciK a lui
10 Porecla mai multor crainici din cadrul pro&ramului radio de propa&and (n lim)a en&lez intitulat Fermany .allin&, transmis de Fermania nazist (n timpul celui ,oilea 5z)oi 9ondial (n tr ! &>

5ichard n minte, apr/ndu:se cu ea' BstAel reu7e7te s men-in un echilibru precar n l$c s le7ine de:ade1ratelea, sau : p$ate : s:7i piard cu t$tul min-ile' 2easupra lui, cerul senin este de:un albastru inAinit' Gn jurul lui, A/nul 7i lucerna sunt nalte p/n la c$aste, nu d$ar p/n la gle0ne6 n aceast parte a crea-iei n:a A$st niciun 4unn+ 4$ettcher care s le taie' 2e Aapt, de unde 1ine el nu eJist nici:$ cas, numai un hambar 1echi 7i pit$resc cu $ m$ar de 1/nt ntr:$ parte' Hnde sunt oamenii $bur'tori1 7i spune ?ac%, ridic/nd $chii spre trii, ap$i scutur energic din cap' Niciun $m 0burt$r6 niciun papagal cu d$u capete6 niciun lup de lun plin' T$ate acelea erau p$1e7ti din insula Seabr$$%, $ ne1r$0 pe care a luat:$ de la mama lui 7i pe care i:a dat:$ chiar 7i lui 5ichard pentru $ 1reme' T$tul nu era nimic altce1a dec/t''' ba+ haaa333 ba0ac$nii' Bccept asta, 7tiind n acela7i timp c $ ba0ac$nie ade1rat ar Ai s nu cread ce:i n jurul su' Mir$sul de iarb, acum at/t de puternic e dulce, amestecat cu mireasma 7i mai nAl$rat a triA$iului 7i mai pr$Aundul, gr$sul mir$s al pm/ntului negru' Sunetul nesA/r7it al greieril$r n iarba aceasta, trindu:7i ne7tiutele l$r 1ie-i de greieri, Eluturi albi de c/mpie care bat din aripi' Fbra0ul neptat al cerului, nemarcat de niciun Air de teleA$n sau cablu electric sau d/r de a1i$n cu reac-ie' Ce:l i0be7te mai tare pe ?ac%, ns, este perAec-iunea c/mpului din jurul su' Bc$l$ unde a c0ut n genunchi e un cerc nc/lcit, iarba grea Aiind culcat la pm/nt' Gns nu e nici:$ crare care s' duc' la acel cerc, niciun semn al trecerii prin iarba ud 7i plp/nd' Parc ar Ai c0ut din cer' Bsta e imp$sibil, desigur, $ alt p$1este din insula Seabr$$%, dar''' V Bm c0ut 7ntr+ade 'r parc din cer, ns, 0ice ?ac% pe:$ 1$ce remarcabil de stp/nit' Bm 1enit aici din Cisc$nsin' Bm s'rit aici' #$cea lui 5ichard se $pune 1ehement acestei idei, eJpl$d/nd ntr:$ serie de hrrum*+uri 7i ba+haaa+uri, ns ?ac% abia dac $bser1' Nu e dec/t bunul 7i btr/nul 5ichard 5a-i$nalu, Ac/nd n mintea sa ceea ce 5ichard 5a-i$nalu Aace de $bicei' 5ichard mai supra1ie-uise un$r asemenea lucruri 7i ajunsese la capt cu mintea mai mult sau mai pu-in intact''' Gns a1usese d$ispre0ece ani' Bm/nd$i a1useser d$ispre0ece ani n t$amna aceea, iar c/nd ai d$ispre0ece ani, mintea 7i c$rpul sunt mult mai elastice' ?ac% s:a n1/rtit ncet n cerc, ne10/nd nimic altce1a dec/t c/mpuri deschise ,cea-a de peste ele mpr7tiindu:se acum ntr:$ p/cl rar n
&@

cldura t$t mai mare a 0ilei. 7i, dinc$l$ de ele, pduri albastru:cenu7ii' Ctre sud:1est, cam la un %il$metru 7i jumtate, e un drum de pm/nt' 2inc$l$ de el, la $ri0$nt sau p$ate pu-in dinc$l$, cerul perAect de 1ar e pu-in ptat de Aum' 6u de la sobe, g/nde7te ?ac%, nu 7n iulie, ci poate de la *abrici mici3 Ki333 Bude un Aluierat : trei -/r/ituri lungi nAundate din cau0a distan-ei' 3nima pare s:i creasc n piept, iar c$l-urile gurii i se ridic ntr:un s$i de r/njet neputinci$s' V 2umne0eule, ntr:ac$l$ e Mississippi, spune, 7i:n jurul su Aluturii de c/mpie par s danse0e n semn de apr$bare, dantelria dimine-ii' Ola:i Mississippi, sau cum l:$r Ai numind aici' 3ar Aluieratul, prieteni 7i 1ecini''' Blte d$u -/r/ituri se r$st$g$lesc prin 0iua de nceput de 1ar' Sunt slabe din cau0a deprtrii, da, dar de apr$ape ar Ai asur0it$are' ?ac% 7tie asta' V E:un 1as Alu1ial' Lnul al naibii de mare' P$ate unul cu elice' ?ac% p$rne7te ctre drum, spun/ndu:7i c t$tul e d$ar un 1is, necre0/nd nimic din asta, dar A$l$sindu:se de ea a7a cum un acr$bat se A$l$se7te de prjin pentru echilibru' 2up ce:a Acut $ sut de metri sau a7a ce1a, se nt$arce 7i se uit nap$i' F d/r ntunecat br0dea0 lucerna, ncep/nd din l$cul unde a ateri0at el 7i 1enind drept spre l$cul unde se aAl acum' Bceasta e urma trecerii' Singura urm' 2eparte n st/nga ,de Aapt, apr$ape n spatele lui, acum. se aAl hambarul 7i m$ara de 1/nt' :lea+s casa "i gara9ul meu, 7i spune' 5el pu)in, asta sunt ele 7n lumea 5he roleturilor, r'$boiului din >rientul &i9lociu "i+a emisiunii lui Fprah CinAre+' Merge mai departe 7i apr$ape a ajuns la drum, c/nd 7i d seama c, la sud:1est, e mai mult dec/t Aum' E 7i un Ael de 1ibra-ie' Gi bate n cap ca nceputul unei migrene' Qi e ciudat de 1ariabil' 2ac st cu Aa-a ndreptat AiJ spre sud, pulsa-ia aceea neplcut e mai slab' 2ac se nt$arce spre est, dispare' Spre n$rd, 7i aproape dispare' Bp$i, c$ntinu/nd s se r$teasc, 7i recapt t$at A$r-a' Mai s/c/it$r acum c a $bser1at:$, a7a cum 0um0etul unei mu7te sau p$cnetul unui cal$riAer ntr:$ camer de h$tel e mai s/c/it$r dup ce ncepi cu ade1rat s:l remarci' ?ac% se mai nt$arce ntr:un cerc lent, c$mplet' Sud, 7i 1ibra-ia scade' Est, dispare' N$rd, ncepe s re1in' #est, 1ine cu t$at puterea' Sud:1est, 7i e bl$cat ca but$nul de cutare al unui radi$ de ma7in' 4um, bum, bum' F 1ibra-ie neagr 7i de0gustt$are ca $ migren, un mir$s ca de Aum str1echi'''
&"

V Nu, nu, nu, nu Aum, spune el' St apr$ape p/n la piept n iarba 1ratic, cu pantal$nii u0i le$arc, cu Aluturi albi A/lA/indu:i n jurul capului ca un hal$ dist$rsi$nat, cu $chii larg csca-i, palid din n$u $braji' Gn clipa aceasta, arat iar de d$ispre0ece ani' E nAi$rt$r cum 7i:a regsit 7inele mai t/nr ,7i p$ate mai bun.' Nu e Aum, mir$ase a''' 2in n$u, sc$ate pe nepregtite g/j/itul acela' Pentru c mir$sul : nu n nri, ci n mie0ul min-ii : este de salam putred' Mir$sul pici$rului rete0at 7i pe jumtate putre0it al 3rmei Ereneau' V Simt mir$sul lui, 7$pte7te ?ac%, 7tiind c nu la mir$s se reAer' P$ate Aace pulsa-ia aceea s Aie $rice d$re7te el''' inclusi1, 7i d seama, s dispar' Simt mir$sul Pescarului' Eie al lui, Aie''' nu 7tiu' P$rne7te la pas 7i, peste $ sut de metri, se $pre7te iar' Pulsa-ia din cap a disprut, ntr:ade1r' S:a stins a7a cum se stinge transmisia radi$ c/nd 0iua se ncl0e7te 7i temperatura se ngr$a7' E:$ u7urare' Bpr$ape c a ajuns la drum, care Ar:nd$ial duce ntr:$ direc-ie la $ 1ersiune anume a Brdenului 7i n cealalt la 1ersiuni ale Centralia 7i Erench Danding, c/nd aude un r$p$t neregulat' Gl 7i simte, urc/ndu:i pe pici$are ca un ritm ntre-inut la t$be de Mene Krupa' Se nt$arce la st/nga, ap$i strig ntr:un amestec de surprindere 7i nc/ntare' Trei uria7e creaturi mar$nii cu urechi lungi 7i A/lA/it$are trec n salturi pe l/ng el, ridic/ndu:se deasupra ierbii, scuAund/ndu:se nap$i n ea, ap$i ridic/ndu:se din n$u deasupra' Seamn cu ni7te iepuri c$rci-i cu ni7te canguri' Fchii l$r negri pr$eminen-i se uit cu $ gr$a0 c$mic' Tra1ersea0 drumul, pici$arele l$r plate ,cu blan alb 7i nu mar$nie. ridic/nd praAul' V Hrist$aseP 0ice ?ac%, jumtate r/0/nd 7i jumtate pl/ng/nd' Se plesne7te n mijl$cul Arun-ii cu p$dul palmei' Ce:a A$st asta, 5ichie bieteU Bi ce1a de c$mentat la asta1 5ichie sigur c nu are' Gi spune lui:?ac% c t$cmai a suAerit $ eJtrem de 1ie''' ba+haaa-333 halucina-ie' V Sigur c da, spune ?ac%' 3epura7i uria7i' 2u:m la cea mai apr$piat nt/lnire a Blc$$licil$r Bn$nimi' Bp$i, c/nd p7e7te pe drum, se uit iar spre $ri0$ntul sud:1estic Qi spre p/cla de Aum de ac$l$' Ln sat' Qi $are l$calnicii se tem can$ umbrele serii se apr$pieU Se tem de 1enirea n$p-iiU Se tem de creatura care le rpe7te c$piiiU Bu ei ne1$ie de:un -$pilistU Sigur c da' Sigur c'''
&9

Ce1a st aruncat pe drum' ?ac% se apleac 7i ridic $ 7apc de baseball Mil)au%ee 4re)ers, cu t$tul nelal$cul ei n aceast lume a iepuril$r uria7i, dar indiscutabil real' ?udec/nd dup banda plastic de p$tri1ire a mrimii din spate, e 7apca unui c$pil' ?ac% se uit nuntru, 7tiind ce 1a gsi, 7i iat:$ ac$l$, atent imprimant pe c$0$r$c: TS MB5SHBDD' Qapca nu e a7a ud ca pantal$nii si, care sunt mbiba-i de r$u dimine-ii, ns nu e nici uscat' S:a aAlat ac$l$, pe marginea drumului, crede el, nc de ieri' Presupunerea l$gic ar Ai c rpit$rul lui T+ l:a adus pe biat pe aici, ns ?ac% nu crede asta' P$ate c 1ibra-ia remanent este cea care Aace s apar un alt g/nd, $ alt imagine: Pescarul, dup ce l:a ascuns bine pe T+, umbl/nd pe acest drum de -ar' Da subsu$ar e:$ cutie de pant$Ai mpachetat 7i dec$rat cu timbre Aalse' Pe cap are 7apca de baseball a lui T+, st/nd mai mult n echilibru, pentru c e prea mic pentru Pescar' T$tu7i, el nu 1rea s schimbe banda de p$tri1ire' Nu 1rea ca ?ac% s:$ c$nAunde cu 7apca unui $m n t$at Airea, nici mcar pentru $ secund' Pentru c:l a-/- pe ?ac%, l in1it pe ?ac% s intre n j$c' V D:a luat pe biat n lumea n$astr, b/iguie ?ac%' B Augit cu el n lumea asta3 D:a ascuns unde1a la l$c sigur, ca un pianjen care pune $ musc de$parte' #iuU M$rtU #iu, cred' Bp$i s:a dus ac$l$ unde:a ascuns:$ pe 3rma, $riunde ar Ai asta' 3:a luat pici$rul 7i mi l:a adus mie' D:a adus prin lumea asta, ap$i a srit nap$i n lumea mea ca s:l lase n 1erand' B pierdut 7apca pe drum, p$ateU 3:a c0ut de pe capU Nu prea crede' Crede c Autangiul sta, lepdtura asta, jeg$sul la -$pit$r dintr:$ lume n alta, a lsat basca inten-i$nat' Qtia c, dac ?ac% se 1a nimeri pe drumul acesta, $ 1a gsi' Rin/nd 7apca la piept ca un Aan al lui Miller Par%er dem$nstr/nd respect pentru steag n timpul imnului na-i$nal, ?ac% nchide $chiiUi se c$ncentrea0' E mai u7$r dec/t s:ar Ai a7teptat, dar bnuie7te c unele lucruri nu le ui-i nici$dat : cum s dec$je7ti $ p$rt$cal, cum s mergi pe biciclet, cum s sari dintr:$ lume n alta' ,a un b'iat ca tine+"a oricum nu+i tr'b+un in ie*tin, l aude pe 1echiul su prieten Speed+ Par%er 7i:n 1$cea lui Speed+ e:$ n$t de ir$nie' Gn acela7i timp, sen0a-ia aceea de 1ertij se rsuce7te din n$u prin ?ac%' 2up $ clip, aude sunetul alarmant al unei ma7ini care se apr$pie' P7e7te n spate 7i, n acela7i timp, deschide $chii' Nre7te $ Ar/ntur dintr:un drum asAaltat : drumul 1ii N$r)a+, dar'''
&8

Ln claJ$n tun 7i:un E$rd 1echi 7i prAuit trece n tr$mb pe l/ng el, $glinda lateral din partea pasagerului -/7nind la mai pu-in de d$u0eci de centimetri de nasul lui ?ac% Sa)+er' Ber cald, din n$u plin de 1agul, dar n-ept$rul i0 al hidr$carburil$r, i scald $brajii 7i Aruntea, dimpreun cu 1$cea indignat a unui c$pil de Aermier: V '''dracului din drum, g'oa$'333 V Nu:mi place s Aiu Acut g$a0 de:un abs$l1ent de la c$ada 1acii, 0ice ?ac% pe cea mai bun imita-ie a sa a 1$cii lui 5ichard 5a-i$nalu 7i, chiar dac, pentru a Ai sigur, adaug un Ba+haaa- b$mbastic, inima i bubuie puternic' Mam, apr$ape c:a srit nap$i chiar n Aa-a timpuluiP /e rog, ?ack, scute"te+m', 0ice 5ichard' :i isat toata t'r'"enia3 ?ac% 7tie mai bine' Chiar dac se uit de jur mprejur abs$lut uluit, mie0ul suAletului su nu e del$c uluit, nu, nici c/t negru sub unghie, nc are 7apca, pentru nceput : 7apca 4re)ers a lui T+ Marshall' Qi:ap$i, p$dul de peste p/r/ul Tamarac% e imediat dup culmea urmt$are' Gn cealalt lume, cea n care iepuri uria7i -$piau pe l/ng tine, a mers pe j$s p$ate un %il$metru 7i jumtate' Gn aceasta, a parcurs cel pu-in "ase jumate' :"a a *ost 7nainte, 7i spune, a"a a *ost atunci c4nd ?ack@ a ea "ase ani3 54nd toat' lumea tr'ia 7n 5ali*ornia "i nimeni nu tr'ia altunde a3 2ar asta nu:i bine' Cum1a, nu e bine' ?ac% st pe marginea drumului care era de pm/nt cu c/te1a secunde n urm 7i care acum e de asAalt, st 7i se uit n j$s la 7apca de baseball a lui T+ Marshall 7i ncearc s:7i dea seama ce mai eJact nu e bine 7i cum nu e bine, 7tiind c pr$babil nu:i 1a reu7i 7mecheria' T$ate acestea au A$st cu mult timp n urm 7i, pe deasupra, s:a strduit mult s:7i ngr$ape e1ident bi0arele amintiri din c$pilrie nc de c/nd a1ea treispre0ece ani' Mai mult de jumtate din 1ia-a sa, cu alte cu1inte' F pers$an nu:7i p$ate dedica a7a mult timp uitrii, ap$i s p$cneasc brusc din degete 7i s se a7tepte''' ?ac% p$cne7te din degete' Spune dimine-ii cldur$ase de 1ar: V Ce s:a nt/mplat c/nd ?ac%+ a1ea 7ase aniU Qi:7i rspunde singur la ntrebare' V C/nd ?ac%+ a1ea 7ase ani, ta-i c/nta la saJ$A$n' 2ar ce nseamn astaS V Nu ta-i, 0ice imediat ?ac%' Nu ta-i al meu3 2eJter M$rd$n' Piesa se numea Dadd@ Pla@ed the Horn, ta-i c/nta la saJ$A$n' Sau p$ate albumul' St ac$l$, clatin din cap, ap$i ncu1iin-ea0' V 54nt'3 Ta-i c/nt' /a)i c4nt' la saCo*on3
!

Qi a7a, pur 7i simplu, t$tu:i re1ine n amintire' 2eJter M$rd$n c/nt/nd la c$mbina stere$' ?ac%+ Sa)+er n spatele canapelei, juc/ndu:se cu taJiul su l$nd$ne0 de jucrie, a7a de mul-umit$r dat$rit greut-ii lui, care:l Acea cum1a s par mai real dec/t $ jucrie' Tatl lui 7i tatl lui 5ichard discut/nd' Phil Sa)+er 7i M$rgan Sl$at' (nchipuie+)i ce+ar *i tipul 'sta dincolo, spusese unchiul M$rgan, iar aceea Ausese prima alu0ie pe care ?ac% Sa)+er $ prinsese despre Terit$rii' C/nd ?ac%+ a1ea 7ase ani, ?ac%+ a prins de 1este' Qi''' V C/nd ?ac%+ a a1ut d$ispre0ece ani, ?ac%+ chiar s+a dus ac$l$, spune el' Ridicol- tr/mbi-ea0 Aiul lui M$rgan' De+a dreptul333 ba:haaaP''' ridicolHrmea$' s'+mi spui c' 7ntr+ade 'r au A$st oameni 7n cer2ar nainte ca ?ac% s:i p$at spune 1ersiunii mentale a 1echiului su amic asta sau $rice altce1a, s$se7te $ alt ma7in' Bceasta $pre7te l/ng el' Lit/ndu:se bnuit$r pe geamul 7$Aerului ,eJpresia e una $bi7nuit, a aAlat ?ac%, 7i nu nseamn nimic n sine. este El1ena M$rt$n, menajera lui Henr+ De+den' V Ce mama tutur$r sAin-il$r cau-i pe:acilea, ?ac% Sa)+erU l ntreab ea' El i $Aer un 0/mbet' V N:am d$rmit prea bine, d$amn M$rt$n' M:am g/ndit s Aac $ plimbric 7i s:mi limpe0esc g/ndurile' V Qi:nt$tdeauna c/nd 1rei s:-i limpe0e7ti g/ndurile te plimbi prin r$uU ntreab ea, c$b$r/nd pri1irea la jean7ii lui, care sunt u0i p/n la genunchi 7i chiar pu-in mai sus' Te:ajut astaU V Se pare c m:am pierdut n pr$priile:mi g/nduri, se eJplic el' V B7a se pare, 0ice ea' Lrc 7i:$ s te duc eu apr$ape p/n acas' 2$ar dac, desigur, nu mai ai ni7te g/nduri de limpe0it' ?ac% simte ne1$ia s sur/d' B A$st $ p$ant bun' Gi aminte7te de rp$sata lui mam, de Aapt' ,C/nd $ ntreba Aiul ei nerbdt$r ce a1eau la cin 7i c/nd 1a Ai ser1it, Dil+ Ca1anaugh rspundea une$ri: I47ini prjite cu ceap, budinc de 1/nt 7i s$s de aer la desert, 1in$ 7i ser1e7te:le la $ murtur jumate'K. V Cred c mai bine de:at/t nu $ s:mi limpe0esc a0i g/ndurile, 0ice el 7i d $c$l btr/nei T$+$ta mar$ a d$amnei M$rt$n' Pe scaunul pasagerului e:$ pung mar$nie din care ies lucruri nArun0ite' ?ac% $ mpinge n mijl$c, ap$i se a7a0'
&

V Nu 7tiu dac cine se tre0e7te de diminea- departe ajunge, spune ea, p$rnind ma7ina, dar cumprt$rul care se tre0e7te de1reme ia cele mai bune 1erde-uri de la 5$+Ts, asta -i:$ p$t 0ice' Pe deasupra, mi place s:ajung ac$l$ naintea t/ndl$7il$r' V T/ndl$7i, d$amn M$rt$nU Ea i arunc cea mai bun pri1ire suspici$as, cu $chii $-eli-i la c$l-uri, cu c$l-ul drept al gurii lsat n j$s de parc ar Ai gustat ce1a acru' V Fcup l$cul de la tejghea 7i discut despre Pescar nc$ace 7i Pescar nc$l$' Cine ar putea Ai, ce ar putea s Aie : un suede0 sau un p$l$ne0 sau un irlande0 : 7i desigur ce:i 1$r Aace ei c/nd 1a Ai prins, lucru care s:ar Ai nt/mplat deja de mult dac la c/rma situa-iei s:ar Ai aAlat $ricine, numai cap:ptrat la de 2ale Milberts$n nu' B7a 0ic ei' E:u7$r s 1$rbe7ti c/nd stai cu curuT la clduric pe tabure-ii lud 5$b S$derh$lm, c:$ can de caAea ntr:$ m/n 7i:$ g$g$a7:n cealalt' 3$ a7a cred' Sigur, jumaT dintre ei au n bu0unaruT de la spate cecul de 7$maj, daT despre asta nu 1$r s 1$rbeasc' Tata $bi7nuia s 0ic: IBrat:mi un $m care:i prea bun s str/ng A/nu:n iulie 7i:$ s:-i art unuT care n:$ s mi7te:un deget nici t$t restuT anului'K ?ac% se a7a0 n scaunul pasagerului, cu genunchii pr$pti-i de b$rd, 7i pri1e7te drumul cum le rm/ne n urm' #$r ajunge nap$i c/t ai clipi' Pantal$nii lui ncep s se usuce 7i el se simte ciudat de lini7tit' Ducrul plcut la El1ena M$rt$n este c nu trebuie s participi la discu-ie, pentru c ea:i bucur$as s 1$rbeasc singur' Gi mai trece prin cam nc un lil+sm' 2espre $ pers$an A$arte gure7 ,unchiul M$rgan, de pild., era nclinat s spun c limba lui cutare este Iprins la mijl$c 7i bate din ambele capeteK' El r/nje7te slab 7i ridic nepst$r m/na ca s:7i ascund gura de d$amna M' D:ar ntreba ce e a7a c$mic, 7i el ce i:ar putea rspundeU C t$cmai s:a g/ndit c limba ei e prins de la mijl$cU ns mai e c$mic 7i Aelul n care g/ndurile 7i amintirile se re1ars nap$i' Nu ieri a ncercat s:$ sune pe mama lui, uit/nd c e m$artU Bsta i se pare acum un lucru pe care l:ar Ai Acut ntr:$ alt 1ia-' P$ate c era $ alt 1ia-' 2umne0eu 7tie c nu mai pare acela7i $m care a c$b$r/t diminea- din pat, temt$r 7i d$minat de:un sentiment cel mai bine descris ca Aiind I$s/ndit$rK' Se simte cu ade1rat n 1ia- pentru nt/ia $ar de c/nd''' ei bine, de c/nd 2ale Milberts$n l:a adus t$cmai pe drumul acesta, presupune el, 7i i:a artat csu-a Arum$as care:i apar-inuse $dini$ar tatlui lui 2ale'

Gntre timp, El1ena M$rt$n turuie mai departe' V 2e7i recun$sc 7i c pr$Ait de $rice scu0 pentru a ie7i din cas atunci c/nd ncepe cu M$ng$l$idul Nebun, 0ice ea' M$ng$l$idul Nebun e termenul cu care d$amna M$rt$n se reAer la pers$najul 7$b$lanul din Cisc$nsin al lui Henr+' ?ac% ncu1iin-ea0 n-elegt$r din cap, ne7tiind c peste pu-ine $re 1a nt/lni un indi1id a crui p$recl este Lngurul Nebun' Micile c$inciden-e ale 1ie-ii' V Gnt$tdeauna diminea-a de1reme 7i pune:n cap s:l Aac pe M$ng$l$idul Nebun, 7i i:am spus: IHenr+, dac treT s strigi a7a 7i s spui lucruri ngr$0it$are 7i:ap$i s pui mu0ica aia ngr$0it$are c/ntat de pu7ti care n:ar Ai trebui nici$dat lsa-i s se apr$pie de $ tub, darmite de:$ chitara electric, de ce:$ Aaci diminea-a, c/nd 7tii c:-i stric t$t restul 0ileiUK Qi a7a e, se alege c:$ migren de patru $ri din cinci c/nd se preAace c este M$ng$l$idul Nebun 7i, p/n dup:amia0, st ntins n d$rmit$r cu $ pung de ghea- pe srmana lui Arunte 7i, pe deasupra, n 0ilele alea nu mbuc nimic la pr/n0' C/nd 1eriAic a d$ua 0i, une$ri masa de sear nu mai e : $ las nt$tdeauna n acela7i l$c n Arigider, dec/t dac nu:mi spune el c 1rea s gteasc singur :, dar de cele mai multe $ri e nc ac$l$ 7i chiar 7i c/nd nu mai e cred c une$ri $ arunc d$ar la gun$i' ?ac% m$rmie' Mai mult nu trebuie s Aac' Cu1intele ei l n1luie 7i el se g/nde7te la cum 1a pune tenisul ntr:$ pung pentru d$1e0i, l 1a m/nui cu cle7tii pentru A$c, iar c/nd $ s:l duc la sec-ia de p$li-ie, lan-ul d$1e0il$r 1a ncepe' Se g/nde7te la cum trebuie s se asigure c nu mai e nimic n cutia de teni7i, 7i s arunce $ pri1ire la h/rtia de mpachetat' Mai 1rea s 1eriAice 7i plicule-ele alea de 0ahr' P$ate c e numele 1reunui restaurant imprimat sub p$0ele cu psri' Qansele sunt mici, dar''' V 3ar el 0ice: I2$amn M', nu m p$t ab-ine' Gn unele 0ile m tre0esc pur 7i simplu n pielea 7$b$lanului' Qi, chiar dac pltesc pentru asta mai t/r0iu, am parte de at/ta bucurie c/t timp m -ine pasa' F bucurie a7a marePK Qi i$ l:am ntrebat, i:am 0is: ILnde:i bucuria ntr:$ mu0ic despre c$pii care 1$r s:7i $m$are prin-ii 7i s mn/nce Aetu7i 7i s Aac seJ cu animaleK : despre asta era 1$rba ntr:unuT dintre c/ntecele alea, ?ac%, am au0it limpede ca bun 0iua : K7i t$ate aleaUK l:am ntrebat, 7i el a 0is''' H$pa, uite c:am ajuns' Bu ajuns ntr:ade1r la aleea care $Aer acces spre casa lui Henr+' Mai departe cu cinci sute de metri se 1ede ac$peri7ul l$cuin-ei lui ?ac%' Cami$neta sa 5am sc/nteia0 senin n Aa-a casei' Nu:7i 1ede 1eranda, cu
;

siguran- nu p$ate 1edea $r$area care 0ace pe sc/ndurile ei, a7tept/nd s Aie cur-at de cine1a' S Aie cur-at n numele decen-ei' V /e+a" putea duce chiar p/n acas, 0ice ea' Chiar, ce:ar Ai s te ducU ?ac%, g/ndindu:se la tenisul 7i la mir$sul de salam putred din jurul lui, 0/mbe7te, clatin din cap 7i deschide iute p$rtiera pasagerului' V Se pare c t$tu7i mai am ni7te g/nduri de limpe0it, spune' Eemeia se uit la el cu acea eJpresie de suspiciune nemul-umit care de Aapt este, suspectea0 ?ac%, iubire' Ea 7tie c ?ac% a luminat 1ia-a lui Henr+ De+den 7i, Aie 7i numai pentru asta, el crede c ea l iube7te' Gi place s spere asta, n $rice ca0' Gi trece prin g/nd c Aemeia n:a spus nimic despre 7apca de baseball pe care $ are n m/n, dar de ce s:$ AacU Gn aceast parte de lume, $ricine are cel pu-in patru asemenea 7epci' P$rne7te de:a lungul drumului, cu prul Alutur/nd ,0ilele c/nd 7i Acea Ari0uri Aistichii la Che0:Chet pe 5$de$ 2ri1e au trecut demult : aici suntem n -inutul C$ulee 7i, c/nd 7i aminte7te t$tu7i de pr, se las tuns de btr/nul Herb 5$eper de pe Chase Street, de l/ng Bm1ets., cu pas lung 7i nepst$r ca de biat' 2$amna M$rt$n se apleac pe geam 7i strig dup el: V Schimb:-i jean7ii ia, ?ac%P 3mediat ce intri n casP Nu:i lsa s se u7te pe tineP B7a ncepe artritaP El ridic $ m/n Ar s se nt$arc 7i strig nap$i: V B7a:iP Cinci minute mai t/r0iu, merge din n$u pe pr$pria sa alee din Aa-a casei' Cel pu-in $ 1reme, teama 7i depresia l:au prsit' Da Ael 7i surescitarea, ceea ce:i $ u7urare' Lltimul lucru de care are ne1$ie un -$pilist e s intre 1al1/rtej ntr:$ anchet n stare de surescitare' C/nd 0re7te cutia din 1erand : 7i h/rtia de ambalaj, 7i penele, 7i tenisul de c$pil, s nu uitm de asta : ?ac% se nt$arce cu g/ndul la d$amna M$rt$n cit/ndu:l pe acel mare n-elept Henr+ De+den' 6u m' pot ab)ine3 (n unele $ile m' tre$esc pur "i simplu 7n pielea "obolanului3 Ki, chiar dac' pl'tesc pentru asta mai t4r$iu, am parte de at4ta bucurie c4t timp m' )ine pasa3 > bucurie at4t de mareF bucurie at/t de mare' ?ac% a sim-it 7i el asta din c/nd n c/nd n calitate de detecti1, une$ri n timp ce ancheta scena unei crime, cel mai adesea n 1reme ce chesti$na un mart$r care 7tia mai mult dec/t el sau ea spunea''' iar asta e ce1a ce ?ac% Sa)+er 7tie apr$ape nt$tdeauna, ce1a ce adulmec' Presupune c 7i dulgherii simt bucuria aceea c/nd lucrea0 de$sebit de bine, arhitec-ii c/nd liniile sunt trasate Pe plan eJact cum
<

trebuie' Singura pr$blem e c cine1a din Erench Danding ,p$ate din unul dintre $ra7ele dimprejur, dar ?ac% paria0 pe Erench Danding. ncearc bucuria aceea ucig/nd c$pii 7i m/nc/nd pr-i din c$rpu7$arele l$r' Cine1a din Erench Danding, din ce n ce mai des, se tre0e7te n pielea Pescarului' ?ac% intr n cas pe u7a din spate' Se $pre7te n buctrie s ia $ cutie cu pungu-e de mari dimensiuni, d$u pungi pentru gun$i, un Ara7 7i mtura de paie' 2eschide c$mpartimentul pentru Acut ghea- al Arigiderului 7i umple una dintre pungile menajere cu jumtate dintre cuburi : n ceea ce:l pri1e7te pe ?ac% Sa)+er, srmanul pici$r al 3rmei Ereneau era apr$ape putre0it' 2 Auga n studi$ul su, de unde ia un carne-el cu A$i galbene, un mar%er negru 7i:un piJ' Gn li1ing, ia perechea mai scurt de cle7ti pentru A$c' Qi, c/nd se nt$arce n 1erand, 7i:a lsat n linii mari identitatea secret de ?ac% Sa)+er de$parte' Sunt un K>P8,8S/, 7i spune, 0/mbind' :p'r'tor al modului de ia)' american, prieten al ciungilor, ologilor "i mor)ilor3 Bp$i, uit/ndu:se n j$s la tenisul nc$njurat de de0gustt$rul lui n$ri7$r de put$are, 0/mbetul i se 7terge de pe Aa-' Simte $ d$0 din necuprinsul mister pe care l:am sim-it 7i n$i atunci c/nd am dat peste 3rma n restaurantul aband$nat dr/mat' #a Aace t$t ce 1a putea s $n$re0e aceast rm7i-, eJact cum am Acut 7i n$i t$t ce am putut ca s $n$rm c$pilul' Se g/nde7te la aut$psiile la care a asistat, la ade1rata s$lemnitate care se ascunde n spatele glumel$r 7i cru0imil$r de mcelrie' V 3rma, tu e7tiU ntreab cu 1$ce j$as' 2ac e7ti tu, ajut:m acum' #$rbe7te:mi' E timpul ca m$r-ii s:i ajute pe cei 1ii' Er s se g/ndeasc la ce Aace, ?ac% 7i srut degetele 7i arunc srutul n j$s, spre tenis' G7i spune: &i+ar pl'cea s'+l omor pe omul : sau *iin)a + care a *'cut asta3 S'+l sp4n$ur de m4ini, iu "i url4nd, 7n reme ce+"i umple pantalonii3 S'+l trimit pe cealalt' lume 7n putoarea propriei sale de9ec)ii3 2ar astAel de g/nduri nu sunt $n$rabile, 7i el le alung' Prima pungu- e pentru tenisul cu rm7i-a de pici$r nuntru' E$l$se7te cle7tii' Sigilea0 pungu-a' Scrie data pe ea cu mar%erul' N$tea0 Aelul d$1e0ii n carne-el cu piJul' Pune:l n punga menajer n care se aAl ghea-a'
>

B d$ua e pentru 7apc' Nu e ne1$ie de cle7ti la asta6 a atins deja $biectul' Gl pune n pungu-' F sigilea0' Scrie data, n$tea0 Aelul d$1e0ii n carne-el' B treia pungu- e pentru h/rtia mar$ de mpachetat' F -ine $ clip n lumin cu cle7tii, eJamin/nd timbrele Aalse' Sub Aiecare imagine scrie P5F2LS 2E d$min$, nimic mai mult' Niciun nume de restaurant, nimic de Aelul sta' Gn pungu- cu ea' Sigilea0:$' Scrie data' N$tea0 Aelul d$1e0ii' Bdun penele cu mtura 7i Ara7ul 7i le pune n a patra pungu-' Gn cutie mai sunt c/te1a pene' 3a cutia cu cle7tii, arunc penele dinuntru n Ara7, dup care inima i Aace un salt mare n piept, pr/nd s se l$1easc de cutia t$racic precum un pumn' E ce1a scris pe Aundul cutiei' B A$st A$l$sit acela7i mar%er Sharpie pentru a alctui acelea7i litere nesigure' Qi $ricine le:ar Ai scris 7tie cui se adresa' Nu lui ?ac% Sa)+er cel din eJteri$r6 dac ar Ai A$st a7a, el : Pescarul : i s:ar Ai adresat Ar:nd$ial cu H$ll+)$$d' Mesajul acesta este adresat $mului dinluntru 7i c$pilului care a eJistat nainte ca ?ac% IH$ll+)$$dK Sa)+er s Ai A$st mcar c$nceput ca idee' GNCEB5CO DB NEP5ET3NLT TOL, PESCB5LD' E2TS EBTS BN2 2FMS, RFP3D3STLDE'

V Neprieten, murmur ?ac%' 2a' E$l$sindu:se de cle7ti, ridic de j$s cutia 7i:$ pune n a d$ua pung menajer6 nu are pungu-e pentru d$1e0i suAicient de mari pentru ea' Bp$i str/nge t$ate d$1e0ile l/ng el ntr:$ grmj$ar $rd$nat' Treaba asta arat nt$tdeauna la Ael, de$p$tri1 sinistr 7i pr$0aic, A$t$graAiile acelea pe care le 1edeai n re1istele despre crime ade1rate' Se duce nuntru 7i A$rmea0 numrul lui Henr+' Se teme c:i 1a rspunde d$amna M$rt$n, ns cel care ridic recept$rul e chiar Henr+, sla1 cerului' Pasa lui de:acum de 7$b$lanism aparent i:a trecut, de7i nu ntru t$tul6 chiar 7i la teleA$n, ?ac% aude bubuitul 7i 0ngnitul slab al Ichitarel$r electriceK' Cun$a7te bine EdTs Eats, spune Henr+, dar de ce l:ar interesa pe ?ack un l$c ca acelaU V Nu:i dec/t $ dr/mtur acum6 Ed Milberts$n a murit destul de demult 7i unii $ameni din Erench Danding ar spune c asta:i $
@

binecu1/ntare, ?ac%' D$cul la era un AieA al pt$mainei' F durere de st$mac n a7teptare' Te:ai Ai a7teptat s:l nchid c$misia de sntate public, dar Ed a1ea rela-ii' Pe 2ale Milberts$n, de eJemplu' V Erau rudeU ntreab ?ac% 7i, c/nd Henr+ rspunde cu un: IEutu:i, sigur c daK, un lucru pe care prietenul lui nu l:ar spune nici$dat n m$d n$rmal, ?ac% n-elege c, de7i Henr+ s:ar putea s Ai scpat de data asta de migren, 7$b$lanul acela nc:i mai alearg prin minte' ?ac% a mai au0it Ar/nturi asemnt$are din Me$rge 5athbun i1indu:se din c/nd n c/nd, nea7teptate eJultri rubic$nde ie7ite din g/tlejul slab al lui Henr+, 7i mai e 7i Aelul n care Henr+ 7i ia dese$ri rmas:bun, arunc/nd c/te:un Ding+dong sau Hodoronc+tronc peste umr: acela nu:i dec/t 7eicul, 7armul, 7$cul ie7ind la supraAa- pentru $ gur de aer' V Lnde se aAl, mai eJactU ntreab el' V E greu de spus, rspunde Henr+' Bcum pare pu-in iritat' V Pe l/ng maga0inul la cu unelte agric$le''' M$lt0TsU 2in cate mi amintesc, aleea e a7a lung c ai putea:$ numi de Aapt drum de acces' 3ar dac:$ eJistat 1re$dat un indicat$r, a disprut demult' C/nd Ed Milberts$n 7i:a 1/ndut ultimul chili:d$g plin de micr$bi, ?ac%, tu pr$babil c era n clasa nt/i' 2espre ce:i 1$rbaU ?ac% 7tie c ceea ce se g/nde7te s Aac este ridic$l judecat dup standardele in1estigat$rii n$rmale : nu p$-i s:l in1i-i pe un ci1il la $ scen a crimei, mai ales nu la scena unui $m$r : ns aceasta nu:i $ in1estiga-ie n$rmal' Bre $ d$1ad pus bine la pstrare pe care a recuperat:$ dintr:$ alt lume, c/t de an$rmal e astaU Sigur c p$ate gsi demult suc$mbatul l$cal EdTs Eats6 cine1a de la M$lt0Ts i 1a arta Ar:nd$ial n ce direc-ie s: $ ia' 2ar''' V Pescarul t$cmai mi:a trimis unul dintre teni7ii 3rmei Ereneau, spune ?ac%' Cu pici$rul 3rmei nc:n el' Prima reac-ie a lui Henr+ este $ inspira-ie pr$Aund, ti$as' V Henr+U Te sim-i bineU V 2a' #$cea brbatului e aAectat de 7$c, dar stp/nit' V Ce ngr$0it$r pentru Aat 7i mama ei' Eace $ pau0' V Qi pentru tine' Pentru 2ale' Blt pau0' V Pentru $ra7ul sta' V 2a'
"

V ?ac%, 1rei s te duc eu la EdTsU Henr+ p$ate Aace asta, ?ac% 7tie' Simplu ca bun 0iua' H$d$r$nc:tr$nc' Qi s Aim seri$7i : de ce l:a sunat pe Henr+U V 2a, rspunde el' V Bi sunat la p$li-ieU V Nu' > s' m' 7ntrebe de ce nu, iar eu ce+o s'+i spun1 5' nu reau ca Bobb@ Dulac, /om ,und "i to)i ceilal)i s' se *4)4ie pe+acolo, s'+"i amestece mirosurile cu cel al *'pta"ului, p4n' s' am oca$ia s'+l miros eu 7nsumi1 5' nu am 7ncredere c' reunul dintre ei nu a da totul peste cap, "i aici m' re*er inclusi la Dale1 2ar Henr+ nu:l ntreab' V F s a7tept la captul aleii, spune el' Spune:mi d$ar c/nd' ?ac% 7i calculea0 lucrurile pe care le mai are de Acut cu d$1e0ile, lucruri care 1$r sA/r7i prin d$sirea tutur$r n cutia cruci$rului de Pe platA$rma cami$netei sale' G7i aminte7te s ia cu el m$bilul, care de $bicei nu Aace dec/t s stea pe sup$rtul de ncrcare din bir$u' F s trebuiasc s anun-e despre cele nt/mplate imediat ce 1a Ai 10ut rm7i-ele 3rmei la Aa-a l$cului 7i 1a Ai terminat acea 1ital prim cercetare a scenei' Bp$i, 2ale 7i bie-ii lui n:au dec/t s 1in' S aduc 7i AanAara liceului cu ei, dac $ s 1rea' Brunc $ pri1ire la ceasul de la ncheietura m/inii 7i 1ede c e apr$ape $pt' Cum de s:a Acut at/t de t/r0iu a7a de1remeU 2istan-ele sunt mai scurte n cellalt l$c, asta:7i aminte7te, dar $are 7i timpul se scurge mai repedeU Sau, pur 7i simplu, s Ai pierdut el sim-ul trecerii luiU V #in la $pt 7i un sAert, spune' 3ar c/nd ajungem la EdTs Eats, tu $ s rm/i n cami$neta mea ca un biat cuminte p/n ce:$ s:-i spun c p$-i s c$b$ri' V Bm n-eles, mon capitaine3 V 2ing:d$ng' ?ac% pune recept$rul n Aurc 7i se nt$arce n 1erand' Ducrurile nu 1$r merge a7a cum sper ?ac%' Nu 1a a1ea parte de acea prim pri1ire clar 7i nu 1a sim-i mir$sul' 2e Aapt, p/n:n dup:amia0a aceasta, situa-ia n Erench Danding, deja 1$latil, 1a Ai pe punctul de:a scpa de sub c$ntr$l' 2e7i sunt mul-i Aact$ri care ac-i$nea0 aici, principala cau0 a acestei ultime escaladri 1a Ai Lngurul Nebun'
9

Gn aceast p$recl se regse7te $ d$0 bun de um$r pr$1incial, cum ar Ai s:i spui Aunc-i$narului c$steli1 de la banc ?$e Lria7ul sau pr$prietarului de librrie purtt$r de $chelari triA$cali Fchi de #ultur' Brn$ld Hrab$)s%i, la nl-imea sa de un metru 7apte0eci 7i la cele 7ai0eci 7i $pt de %il$grame, este cel mai pirpiriu brbat de pe statul de plat al lui 2ale Milberts$n' 2e Aapt, este cea mai pirpirie persoan' de pe statul de plat al lui 2ale, cci 7i 2ebbie Bnders$n, 7i Pam Ste1ens l dep7esc n greutate 7i n nl-ime ,la un metru $pt0eci 7i cinci, 2ebbi ar putea m/nca papar de pe capul lui Brn$ld Hrab$)s%i.' Lngurul Nebun este de asemenea un tip apr$ape in$Aensi1, genul de indi1id care:7i t$t cere iertare c d amen0i indiAerent de c/te $ri 2ale i:a spus c asta:i $ p$litic A$arte gun$as, 7i care se 7tie c 7i ncepe inter$gat$riile cu eJpresii neAericite precum: Scu$a)i+m', dar m' 7ntrebam333 Prin urmare, 2ale l -ine la bir$u cat mai mult p$sibil, sau n centru, unde:l cun$a7te t$at lumea 7i maj$ritatea l tratea0 cu un respect absent' Eace turul gimna0iil$r din district n pielea FAi-erului Prieten$s' Micu-ii, ne7tiind c primesc primele l$r lec-ii despre eAectele n$ci1e ale dr$guril$r de la Lngurul Nebun, l ad$r' C/nd -ine discursuri mai gra1e despre dr$guri, butur 7i c$nducere imprudent la liceu, pu7tii m$-ie sau 7i trimit bile-ele, de7i cred c ma7ina pe care $ c$nduce, cumprat din banii pr$gramului 2B5E de instruire cet-eneasc n 7c$li : un P$ntiac j$s, luci$s, pe p$rtierele cruia scrie SPLNER3 NL : este A$arte mi7t$' Lna peste alta, $Ai-erul Hrab$)s%i este cam la Ael de capti1ant ca un sand1ici cu t$n, Ar mai$ne0' 2ar n anii 7apte0eci, 1ede-i 1$i, a A$st un arunct$r:minune la echipa St D$uis 7i:ap$i la Kansas Cit+ 5$+als, un indi1id *oarte nAi$rt$r, nimic de 0is, 7i numele lui era Bl Hrab$s%+' Gn l$c s intre de pe tu7 cum Aac t$-i juct$rii, el intra cu pa7i -an-$7i, 7i, nainte s nceap j$cul ,de $bicei n repri0a a n$ua, c/nd ba0ele sunt pline:$chi 7i j$cul e la ap$geu., Bl Hrab$s%+ se nt$rcea cu spatele la ad1ersar, lsa pri1irea n pm/nt, str/ngea pumnii 7i l$1ea $ dat, A$arte tare, n aer cu ei, ridic/ndu:7i m$ralul' Bp$i se nt$rcea cu Aa-a 7i ncepea s arunce mingi cu ade1rat rapide, dintre care multe la c/-i1a centimetri de brbiile cel$r cu b/ta n m/n' Era desigur numit Lngurul Nebun, 7i p/n 7i un $rb 1edea c era cel mai bun arunct$r din liga pr$Aesi$nist' Qi desigur c Brn$ld Hrab$)s%i e cun$scut acum, trebuie s Aie cun$scut, drept Lngurul Nebun' Gn urm cu c/-i1a ani, a ncercat chiar 7i s:7i lase $ musta- a la Eu Manchu, a7a cum a1ea Aaim$sul arunct$r' 2ar n 1reme ce musta-a lui Bl Hrab$s%+ era la
8

Ael de nAi$rt$are ca nsemnele de r0b$i Nulu, a lui Brn$ld pr$1$ca d$ar chic$teli : $ asemenea musta- s apar pe chipul acela blajin de c$ntabil, numai imagina-i:1P :, a7a c 7i:a ras:$' Lngurul Nebun din Erench Danding nu e:un tip ru6 Aace at/t cat in st n puteri 7i, n mprejurri n$rmale, asta nseamn at/t c/t trebuie' Gns acestea nu sunt 0ile n$rmale n Erench Danding, acestea sunt alunec$asele 0ile ale alunecrii, 0ilele abbalah:$p$panaJ, 7i el este eJact genul de $Ai-er de care se teme ?ac%' 3ar n aceast diminea-, el chiar dac Ar s 1rea, 1a Aace dintr:$ situa-ie rea una mult mai rea' Bpelul de la Pescar 1ine pe teleA$nul de urgen-e 8&& la $pt 7i 0ece diminea-a, n timp ce ?ac% termin de luat n$ti-e n carne-elul su cu A$i galbene 7i Henr+ merge ncet spre captul aleii sale, mir$sind diminea-a de 1ar cu mare plcere n p$Aida umbrei pe care 1e7tile lui ?ac% a aruncat:$ peste mintea sa' Spre de$sebire de unii dintre $Ai-eri ,4$bb+ 2ulac, de pild., Lngurul Nebun cite7te teJtul de l/ng teleA$nul de urgen-e cu1/nt cu cu1/nt' B5NFD2 H5B4FCSK3: 4un, aici 2epartamentul de P$li-ie Erench Danding, $Ai-erul Hrab$)s%i la teleA$n' B-i A$rmat 8&&' B1e-i $ urgen-U ASunet ininteligibil333 dres de oce1T B'H': Bl$U Bici $Ai-erul Hrab$)s%i, pe linia 8&&' B1e-i''' BPEDBNT: Salut, cur belit' B'H': Cine 1$rbe7teU B1e-i $ urgen-U B': #$i a1e-i $ urgen-' Nu eu' #$i' B'H': Cu cine 1$rbesc, 1 r$gU B': Cu cel mai gr$a0nic c$7mar al tu' B'H': 2$mnule, 1 p$t cere s 1 declina-i identitateaU B': Bbbalah' Bbbalah:dun' A/ranscriere *onetic'3T B'H': 2$mnule, nu''' B': Sunt Pescarul' A/'cere3T B': Care:i pr$blemaU E7ti speriatU B7a 7i trebuie' B'H': 2$mnule' B, d$mnule' EJist pedepse pentru Aalse''' B': EJist bice:n iad 7i lan-uri n 7ai$l' A:pelantul s+ar putea s'3 spun' Seol.3T B'H': 2$mnule, dac mi:a-i putea spune numele'''
;!

B': Numele meu este legiune' Numrul meu este mult' Sunt un 7$b$lan sub p$deaua uni1ersului' 5$bert Er$st a spus asta' A:pelantul r4de3T B'H': 2$mnule, dac rm/ne-i la aparat, 1i:l p$t da pe 7eAul meu' B': Taci 7i casc urechile, cur belit' Se nregistrea0 ce 0icU Sper c da' B7 putea be7teli A:pelantul s+ar putea s' spun' %bruia., dar cu 4ntul e indistinct3T dac a7 1rea, dar nu 1reau asta' B'H': 2$mnule, eu''' B': Dinge:mi scr$tuT, maimu-' Bm lsat una 7i m:am sturat s a7tept s: $ gsi-i' Gncerca-i la EdTs Eats and 2$gs' S:ar putea s Aie pu-in putrid acuT, daT c/nd era n$u, era A$arte A:pelantul prelunge"te litera r, trans*orm4nd cu 4ntul 7n %*oarrrte.T gust$as' B'H': Lnde sunte-iU Cine 1$rbe7teU E cum1a $ glum''' B': Spune:i -$pilistului c:l salut' C/nd a nceput apelul, pulsul Lngurului Nebun 7i 1edea perAect lini7tit de cele 7ai0eci 7i $pt de bti n$rmale pe minut' C/nd se ncheie la $pt 7i d$uspre0ece minute, ceas$rnicul lui Brn$ld Hrab$)s%i a lua:$ ra0na' E palid' Da jumtatea apelului, s:a uitat la aAi7ajul cu identitatea apelantului 7i a n$tat numrul de ac$l$ cu $ m/n care i tremura at/t de tare, nc/t ciArele s:au lbr-at n sus 7i:n j$s pe trei r/nduri n carne-el' C/nd Pescarul nchide 7i el aude sunetul liniei libere, Hrab$)s%i e at/t de tulburat, c ncearc s sune nap$i de pe teleA$nul r$7u, uit/nd c 8&& permite d$ar primirea de apeluri' 2egetele sale l$1esc carcasa de plastic neted a teleA$nului 7i arunc recept$rul n Aurc, njur/nd speriat' Se uit la el de parc l:ar Ai mu7cat' Hrab$)s%i apuc recept$rul teleA$nului negru de l/ng cel pentru 8&&, d s A$rme0e numrul de la care a A$st sunat, ns degetele l trdea0 7i nimeresc d$u ciAre de$dat' 4rbatul njur din n$u, 7i T$m Dund, trec/nd pe:ac$l$ cu $ can de caAea, spune: V Care:i pr$blema, BrnieU V Cheam:l pe 2aleP strig Lngurul Nebun, speriindu:l pe T$m at/t de tare, c:7i 1ars caAea peste degete' Spune:i s 1in aici acumaV Ce dracuT te:a apu''' V :5H&:, *ir+ar s' *ieT$m se mai uit $ clip la Hrab$)s%i, cu $chi mari, cu spr/ncenele ridicate, ap$i se duce s:i spun lui 2ale c Lngurul Nebun Pare s Ai nnebunit de:ade1ratelea'
;&

C/nd ncearc a d$ua $ar, Hrab$)s%i reu7e7te s A$rme0e numrul' Sun' Qi mai sun de c/te1a $ri' 2ale Milberts$n apare, -in/nd 7i el n m/n $ can de caAea' Sub $chi are umbre ntunecate, iar liniile de la c$l-urile gurii sale sunt mult mai pr$nun-ate ca de $bicei' V BrnieU Care:i''' V Bscult ultima c$n1$rbire teleA$nic, 0ice Brn$ld Hrab$)s%i' Cred c era''' al$P Bcest din urm cu1/nt iese ltrat' 4rbatul se apleac n Aa- n spatele mesei de dispecerat 7i mpr7tie h/rtiile care nc$tr$' V Bl$, cu cine 1$rbescU Bscult' V E p$li-ia, uite cine e' FAi-erul Hrab$)s%i, EDP2' Bcuma spune:mi tu' Cine e7tiU 2ale, ntre timp, 7i:a pus c7tile pe cap 7i ascult, cu gr$a0 cresc/nd, cel mai recent apel 1enit pe Airul de 8&& al Erench Dandingului' Dumne$eule mare, 7i spune' Primul su impuls : primul abs$lut : este s:l sune pe ?ac% Sa)+er 7i s:i cear ajut$rul' S:l cear 7n gura mare, ca un c$pila7 cu m/na prins la u7' Bp$i 7i spune s:7i 1in n Aire, c asta e dat$ria lui, c:i place sau nu, 7i:ar Ai bine s:7i 1in n Aire 7i s:ncerce s:$ Aac' Pe deasupra, ?ac% s:a dus la Brden cu Ered Marshall s:$ 1i0ite0e pe s$-ia nebun a lui Ered' Cel pu-in, sta era planul' P/n una:alta, p$li-i7tii se adun n jurul bir$ului de recep-ie: Dund, Tcheda, Ste1ens' Ce 1ede 2ale c/nd se uit la ei e d$ar $chi mari 7i Ae-e palide, uluite' 3ar cei de pe terenU Cei aAla-i acum n aAara ser1iciuluiU 2el$c mai bine' Cu eJcep-ia lui 4$bb+ 2ulac, del$c mai bine' Simte disperare 7i, t$t$dat, $r$are' F, sta:i un c$7mar' Ln cami$n Ar Ar/ne rul/nd pe deal n j$s ctre curtea agl$merat a unei 7c$li' G7i d j$s c7tile, Ac/ndu:7i $ tietur mic l/ng ureche Ar s simt' V 2e unde a 1enitU l ntreab pe Hrab$)s%i' Lngurul Nebun a nchis teleA$nul 7i acum nu Aace dec/t s 7ad ac$l$, nmrmurit' 2ale l prinde de umeri 7i:l scutur' De unde a enit1 V 2e la ":Ele1en, rspunde Lngurul Nebun, 7i 2ale l aude pe 2ann+ Tcheda cum icne7te' Nu A$arte departe de l$cul unde a disprut bicicleta biatului Aamiliei Marshall, cu alte cu1inte' T$cmai am discutat cu d$mnul 5ajan Patel, 1/n0t$rul din tura de 0i' Spune c numrul c$respunde cu teleA$nul public din Aa-a maga0inului'
;

V B 10ut cine a l:a A$l$sitU V Nu' Era n spate, prelua $ li1rare de bere' V E7ti sigur c Patel nsu7i nu a''' V Mda' Fmul are accent indian' Pr$nun-at' Tipul de la 8&&''' 2ale, l:ai au0it 7i tu' Prea s Aie oricine3 V Ce se nt/mplU ntreab Pam Ste1ens' Gns are $ bnuial6 cu t$-ii au' T$tul e $ chestiune de detalii' Ce s:a nt/mplatU Pentru c e cea mai rapid cale de a:i inA$rma, 2ale pune din n$u nregistrarea c$n1$rbirii teleA$nice, de data asta pe diAu0$r' Gn tcerea mpietrit care urmea0, 2ale spune: V M duc la EdTs Eats' T$m, tu 1ii cu mine' V 2a, d$muleP 0ice T$m Dund' Pare apr$ape b$lna1 de nc/ntare' V S mai 1in dup mine alte patru patrule' Mare parte din mintea lui 2ale e nghe-at6 treburile acestea pr$cedurale patinea0 ame-it$r pe ghea-' &' descurc bine cu procedura "i organi$area, 7i spune' :m pu)ine probleme numai cu prinderea blestematului 'luia de uciga" psihopat3 V T$ate perechile' 2ann+, tu 7i Pam n prima' Pleca-i la cinci minute dup mine 7i T$m' Cinci minute numrate la secund, 7i Ar gir$Aar sau siren' F s pstrm tcerea at/t c/t putem' 2ann+ Tcheda 7i Pam Ste1ens se uit unul la cellalt, ncu1iin-ea0, ap$i l pri1esc din n$u pe 2ale' 2ale se uit la Brn$ld ILngurul NebunK Hrab$)s%i' Mai alege trei perechi, ncheind cu 2it ?espers$n si 4$bb+ 2ulac' 4$bb+ e singurul de care ntr:ade1r e ne1$ie s Aie ac$l$6 ceilal-i sunt d$ar ca $ asigurare 7i : s dea 2$mnul s nu Aie necesar : pentru c$ntr$lul mul-imii' T$-i 1$r trebui s p$rneasc la inter1ale de cinci minute' V Das:m 7i pe mine s 1in, se r$ag Brnie Hrab$)s%i' Haide, 7eAuT, ce spuiU 2ale deschide gura s spun c 1rea ca Brnie s rm/n pe p$0i-ie, dar ap$i 1ede pri1irea plin de speran- din $chii aceia caAenii, ap$7i' P/n 7i:n pr$Aunda sa nelini7te, 2ale nu se p$ate $pri s nu reac-i$ne0e la asta, mcar pu-in' Pentru Brnie, 1ia-a de p$li-ist nseamn prea des s stea pe tr$tuar atunci c/nd parada trece pe strad' Halal parad', 7i spune el' V S:-i 0ic cum Aacem, Bm, spune el' C/nd termini cu teleA$anele, sun: $ pe 2ebbi' 2ac $ c$n1ingi s stea n l$cul tu la sec-ie, p$-i 1eni la EdTs'
;;

Brn$ld clatin bucur$s din cap 7i 2ale apr$ape c 0/mbe7te' Lngurul Nebun $ 1a aduce pe 2ebbi la sec-ie p/n la n$u 7i jumtate, bnuie7te el, chiar dac 1a trebui s:$ t/rasc de pr ca Blle+ F$p, pers$najul de ben0i desenate' V Cu cine Aac pereche, 2aleU V #in$ singur, 0ice 2ale' Cu ma7ina pr$gramului 2B5E, ce 0iciU 2ar, Brnie, dac prse7ti bir$ul sta Ar s:-i -in cine1a l$cul din clipa c/nd ai plecat, de m/ine p$-i s:-i cau-i alt ser1iciu' V F, nu:-i Aace griji, 0ice Hrab$)s%i 7i, ungur sau nu, cu t$at surescitarea lui 1$rbe7te ca un 01e:de0' Qi nici nu:i surprin0t$r lucrul sta, dat Aiind c Centralia, unde a crescut, a A$st cun$scut $dini$ar ca S)ede T$)n, Fra7ul Suede0' V Haide, T$m, 0ice 2ale' F s lum trusa de d$1e0i n''' V O''' QeAuTU V 5e+i, BrnieU #r/nd s spun, desigur: Ce mai e acum1 V S:i sun pe tipii ia de la p$li-ia statal, 4r$)n 7i 4lac%U 2ann+ Tcheda 7i Pam Ste1ens puAnesc' T$m 0/mbe7te' 2ale nu Aace nici una, nici alta' 3nima sa, de7i micit, se mic7$rea0 7i mai mult' Suntem 7n casa piticilor, doamnelor "i domnilor : speran)ele *alse sunt la st4nga, cau$ele pierdute la dreapta3 Hltima oprire, toat' lumea a*ar'3 Perr+ 4r$)n 7i ?eAA 4lac%' B uitat de ei, ce ciudat' 4r$)n 7i 4lac%, care acum apr$ape cu siguran- c:i 1$r lua ca0ul' V Sunt nc la Paradise M$tel, c$ntinu Lngurul Nebun, de7i cred c tipul de la E43 s:a nt$rs n Mil)au%ee' V Eu''' V Qi districtul, $ -ine Lngurul una 7i bun' S nu uitm de ei' #rei s sun mai nt/i la medicina legal sau dup Aurg$neta de prele1are a d$1e0il$rU Eurg$neta de prele1are a d$1e0il$r e un E$rd Ec$n$line albastru, echipat cu de t$ate, de la ghips cu uscare rapid pentru prele1area amprentel$r de r$-i 7i p/n la un studi$ 1ide$ ambulant' Ducruri la care P$li-ia Erench Danding nu 1a a1ea nici$dat acces' 2ale rm/ne l$cului, cu capul n pm/nt, uit/ndu:se deprimat la p$dea' Gi 1$r lua ca0ul' Bsta e limpede cu Aiecare cu1/nt pe care:l r$ste7te Hrab$)s%i' Qi, brusc, 7i d$re7te s Aie numai 7i numai al lui' Fric/t de mult l ur7te 7i $ric/t de tare l sperie, 1rea ca0ul din t$at inima' Pescarul
;<

e un m$nstru, ns nu e un m$nstru al districtului, un m$nstru al statului sau un m$nstru al 4ir$ului Eederal de 3n1estiga-ii' Pescarul e un m$nstru al Erench Dandingului, m$nstrul lui Dale !ilbertson, 7i el 1rea s pstre0e ca0ul din m$ti1e ce n:au nici:$ legtur cu prestigiul pers$nal 7i nici chiar cu pr$blema practic a pstrrii slujbei' Gl 1rea pentru c Pescarul e $ $Aens adus tutur$r lucruril$r pe care 2ale le 1rea 7i de care are ne1$ie 7i n care crede' E 1$rba de lucruri pe care nu le p$-i spune cu 1$ce tare Ar s sune dulceag 7i stupid, dar, cu t$ate acestea, sunt lucruri ade1rate' Simte $ brusc, pr$steasc Aurie pe ?ac%' 2ac ?ac% ar Ai 1enit la b$rd mai de1reme, p$ate c''' 3ar dac d$rin-ele ar Ai cai, p$managiii ar Ai clre-i' Trebuie s anun-e districtul, Aie 7i numai pentru a:l aduce pe medicul legist la l$cul Aaptei, 7i trebuie s anun-e 7i p$li-ia statal, prin repre0entan-ii ei, detecti1ii 4r$)n 7i 4lac%' Nu ns nainte s arunce $ pri1ire la ce este ac$l$, pe c/mpul din spatele maga0inului lui M$lt0' Da ce a lsat Pescarul' Pentru 2umne0eu, nu nainte de asta' Qi p$ate mai are $ ultim 7ans mp$tri1a bastardului' V Trimite:i pe bie-i la drum la inter1ale de cinci minute : l ndeamn el :, a7a cum -i:am spus' Bp$i adu:$ pe 2ebbi la dispecerat' Pune:$ pe ea s sune la stat 7i district' Chipul nedumerit al lui Brn$ld Hrab$)s%i l Aace pe 2ale s:i 1in s urle, dar, cum1a, 7i pstrea0 calmul' V #reau s am un a1ans' V F, Aace Brnie, dup care, c/nd chiar pricepe ideea: >oV Qi s nu spui nimnui altcui1a n aAar de $amenii n$7tri despre apel sau despre reac-ia n$astr' 6im'nui3 Nu trebuie s pr$1$cm panic' Bi n-elesU V Bbs$lut, 7eAuT, 0ice Lngurul' 2ale arunc $ pri1ire la ceas: $pt 7i d$u0eci 7i 7ase de minute' V Haide, T$m, 0ice' S ne punem n mi7care' /empus *ugit3 Lngurul Nebun n:a A$st nici$dat mai eAicient, iar lucrurile intr pe Aga7ul l$r ca ntr:un 1is' P/n 7i 2ebbi Bnders$n nu $biectea0 c/nd e chemat la dispecerat' Qi t$tu7i, n t$t acest timp, 1$cea de la teleA$n nu:i mai iese din cap' Bspr, rgu7it, cu $ urm 1ag de accent : de genul celui pe care $ricine l$cuie7te n partea asta de lume l are' Nimic ie7it din c$mun cu asta' Qi t$tu7i nu:i d pace' Nu Aaptul c tipul i:a spus cur belit : i s:au spus lucruri mult mai rele, lucruri 1enite din partea be-i1il$r de
;>

s/mbt sear :, ci unelte dintre celelalte treburi' 2Cist' bice+n iad "i lan)uri 7n "aiol3 6umele meu este legiune3 Treburi de Aelul sta' Qi abbalah3 Ce s Aie un IabbalahKU Brn$ld Hrab$)s%i nu 7tie' Qtie d$ar c numai Aelul cum i rsun n minte l Aace s:i Aie ru 7i:l sperie' E ca un cu1/nt dintr:$ carte tainic, de genul acel$ra pe care le A$l$se7ti pentru a in1$ca un dem$n' C/nd l apuc tremuricii, numai $ singur pers$an p$ate s:l scape de ei, iar aceea este s$-ia sa' Qtie c 2ale l:a a1erti0at s nu spun nimnui despre cele ce se nt/mplau, 7i el n-elege de ce, dar cu siguran- 7eAul nu se reAerea la Paula' Sunt cst$ri-i de d$u0eci de ani, 7i ca Paula nu eJist alt $m pe lume' Ea e c$mpletarea lui' B7a c ,mai mult ca s risipeasc gra1ul ca0 de tremurici dec/t ca s b/rAeasc6 s:i $Aerim lui Brn$ld mcar at/ta credit. Lngurul Nebun Aace crunta gre7eal de:a se ncrede n discre-ia s$-iei sale' F sun pe Paula 7i:i spune c a 1$rbit cu Pescarul n urm cu nici $ jumtate de $r' 2a, ntr:ade1r, cu Pescarul- i spune despre cada1rul care se crede c:i a7teapt pe 2ale 7i T$m Dund la EdTs Eats' Ea l ntreab dac se simte bine' #$cea i tremur de uluire 7i surescitare, iar Lngurul Nebun gse7te c sta e un lucru c/t se p$ate de satisAct$r, dat Aiind c 7i el se simte surescitat 7i uluit' Mai 1$rbesc $ 1reme, iar c/nd Brn$ld nchide, se simte mai bine' Ter$area pr$1$cat de 1$cea aceea h/r7/it 7i ciudat 7tiut$are de la teleA$n a mai disprut' Paula Hrab$)s%i este discre-ia ntruchipat, suAletul nsu7i al discre-iei' De spune d$ar cel$r mai bune d$u prietene ale ei despre teleA$nul pe care Brnie l:a primit de la Pescar 7i despre cada1rul de la EdTs Eats, 7i le cere s jure c 1$r pstra secretul' Bm/nd$u spun c nu 1$r suAla nici$dat $ 1$rb nimnui, 7i acesta e m$ti1ul pentru care, $ $r mai t/r0iu, chiar nainte ca p$li-ia statal 7i tipii de la departamentul de medicin legal al districtului s Ai A$st suna-i, t$at lumea 7tie c p$li-ia a gsit un mcel la EdTs Eats' Qase c$pii $m$r/-i' P$ate mai mul-i'

;@

"+
Gn timp ce patrula la 1$lanul creia se aAl T$m Dund a1ansea0 de:a lungul Third Street ctre Chase : cu gir$Aarurile ad$rmite, cu sirena amu-it :, 2ale 7i sc$ate p$rtm$neul 7i ncepe s sc$t$ceasc prin amalgamul de ac$l$: cr-i de 1i0it primite de la t$t s$iul de $ameni, c/te1a A$t$graAii cu urechi de mgar, A/7iu-e mpturite de h/rtie' Pe una dintre acestea din urm gse7te ce:l interesea0' V Ce Aaci, 7eAuTU ntreab T$m' V Nu e pr$blema ta' Tu c$ndu ac$l$' 2ale ia teleA$nul din stati1ul lui de pe c$ns$la de b$rd, Aace $ grimas 7i 7terge urmele de 0ahr pudr c0ut de pe g$g$a7a cui1a, ap$i, Ar mari speran-e, A$rmea0 numrul de m$bil al lui ?ac% Sa)+er' C/nd, la al treilea t/r/it, i se rspunde, ncepe s 0/mbeasc, ns 0/mbetul i se metam$rA$0ea0 ntr:$ ncruntare de nedumerire' Cun$a7te 1$cea aceea 7i: ar trebui s:$ recun$asc, dar''' V Bl$U 0ice pers$ana care se pare c a rspuns la m$bilul lui ?ac%' #$rbe7te acum, $ricine ai Ai, $ri pe 1eci s pstre0i tcerea' Bp$i 2ale 7tie' Br Ai 7tiut imediat dac s:ar Ai aAlat acas sau la bir$u, ns n mprejurrile de acum''' V Henr+U 0ice el, 7tiind c sun aiurea, dar neput/ndu:se nAr/na' Lnchiule Henr+, tu e7tiU ?ac% 7i c$nduce cami$neta peste p$dul Tamarac%, c/nd m$bilul din bu0unarul pantal$nil$r 7i ncepe -iuitul lui s/c/it$r' Gl sc$ate 7i l$1e7te cu el d$sul palmei lui Henr+' V Fcup:te tu de asta, 0ice' TeleA$anele m$bile -i dau cancer la creier' V Ducru care:i n $rdine pentru mine, dar nu 7i pentru tine' V Mai mult sau mai pu-in, mda' V Bsta:mi place mie la tine, ?ac%, 0ice Henr+, 7i deschide teleA$nul cu $ mi7care n$n7alant din ncheietur' Bl$U Qi, dup $ pau0: #$rbe7te acum, $ricine ai Ai, $ri pe 1eci s pstre0i tcerea' ?ac% i arunc $ pri1ire, ap$i nt$arce $chii la drum' Se apr$pie de maga0inul lui 5$+, l$cul de unde cumprt$rul care se tre0e7te de diminea- ia cele mai bune 1erde-uri'
;"

V 2a, 2ale' Sunt ntr:ade1r stimatul tu''' Henr+ ascult, ncrunt/ndu:se pu-in 7i 0/mbind pu-in' V Sunt n ma7ina lui ?ac%, cu ?ac%, 0ice' Me$rge 5athbun nu lucrea0 n diminea-a asta pentru c K2CL transmite Marat$nul de #ar din Da 5i1''' Mai ascult $ 1reme, ap$i spune: V 2ac:i un N$%ia : 7i a7a mi se pare, dup cum se aude :, atunci e mai degrab digital, nu anal$g' B7teapt' Se uit la ?ac%' V M$bilul tu, 0ice' E:un N$%iaU V 2a, dar de ce''' V Pentru c teleA$anele digitale se presupune c sunt mai greu de interceptat, spune Henr+, 7i se nt$arce la aparat' E digital, 7i:$ s -i:l dau pe el' Sunt sigur c ?ac% p$ate eJplica t$tul' Gi d teleA$nul, 7i mpreunea0 cuminte m/inile n p$al 7i se uit pe geam eJact cum ar Aace:$ dac ar admira peisajul' Ki poate c' asta *ace, g/nde7te ?ac%' Poate c', 7n cine "tie ce *el ciudat, chiar asta *ace3 Trage pe marginea But$str0ii 8;' Nu:i plac teleA$anele m$bile din principiu : br-ri ale scla1iei de sec$l \\3, a7a le c$nsider :, ns dispre)uie"te de:a dreptul s c$nduc 7i, n acela7i timp, s 1$rbeasc la unul' Pe deasupra, 3rma Ereneau nu pleac nicieri n diminea-a asta' V 2aleU 0ice el' V Lnde e7tiU ntreab p$li-istul, 7i ?ac% 7tie imediat c Pescarul 7i:a mai Acut de lucru pe unde1a' Sper numai s' nu *ie orba de 7nc' un copil mort, g/nde7te el' 6u asta, nu de9a, te rog3 Cum de e7ti cu Henr+U E 7i Ered Marshall cu 1$iU ?ac% i spune despre schimbarea de plan 7i e pe cale s mearg mai departe, c/nd 2ale l ntrerupe' V Frice Aaci acum, 1reau s:-i mi7ti curuT la un l$c pe nume EdTs Eats and 2a)gs, l/ng M$lt0Ts' Te p$ate ajuta Henr+ s:l gse7ti' Pescarul a sunat la sec-ie, ?ac%' B sunat la 8&&' Ne:a spus c trupul 3rmei Ereneau e ac$l$' Ei, nu n at/tea cu1inte, dar a A$l$sit t$tu7i genul Aeminin' 2ale nu se b/lb/ie, nu t$cmai, dar nici departe nu e' ?ac% $bser1 asta a7a cum $rice bun clinician ar $bser1a simpt$mele unui pacient' V Bm ne1$ie de tine, ?ac%' Chiar am'''

;9

V Gntr:ac$l$ ne ndreptam 7i n$i, spune ?ac% ncet, de7i n acest m$ment nu se ndreapt spre nicieri, ci stau d$ar pe marginea drumului n 1reme ce, din c/nd n c/nd, mai trece c/te:$ ma7in pe l/ng ei' V 5um1 Sper/nd c 2ale 7i Henr+ au dreptate cu pri1ire la 1irtu-ile tehnicii digitale, ?ac% i spune 7eAului p$li-iei din Erench Danding despre ce primise n acea diminea-, c$n7tient c Henr+, de7i nc se uit pe geam, st cu urechile ciulite' Gi spune lui 2ale c 7apca lui T+ Marshall era deasupra cutiei n care se aAlau penele 7i pici$rul 3rmei' V 2rcia''' 0ice 2ale, cu rsuAlarea tiat' 2rcia draculuiP V Spune:mi ce ai Acut tu, l ndeamn ?ac%, 7i 2ale i spune' Sun destul de bine : p/n acum, cel pu-in :, dar lui ?ac% nu:i place partea cu Brn$ld Hrab$)s%i' Lngurul Nebun i:a lsat impresia genului de indi1id care nu 1a reu7i nici$dat s se c$mp$rte ca un p$li-ist ade1rat, $ric/t de mult s:ar strdui s:$ Aac' Gn D$s Bngeles, $bi7nuiau s:i numeasc pe cei ca Brnie Hrab$)s%i g$g$7i nec$apte' V 2ale, ce 7tii despre teleA$nul de la maga0inul ":Ele1enU V E:un teleA$n public, 0ice 2ale, adres/ndu:se parc unui c$pil' V 2a, dar ar putea eJista amprente, spune ?ac%' Bdic, 1$r Ai catralioane de amprente, ns cei de la lab$rat$r le p$t depista pe cele mai pr$aspete' B'r' b't'i de cap3 S:ar putea s Ai purtat mnu7i, dar p$ate c n: a Acut:$' 2ac, pe l/ng c le scrie prin-il$r, mai las 7i mesaje 7i cr-i de 1i0it, a trecut la Ni1elul 2$i' Nu:i mai ajunge d$ar s ucid' Bcum 1rea s 1 j$ace pe degete' S se j$ace cu 1$i' P$ate c 1rea chiar s Aie prins 7i $prit, ca Eiul lui Sam#+' V TeleA$nul' Bmprente pr$aspete pe teleA$n' 2ale pare gra1 umilit, iar asta i Aace inima lui ?ac% s se str/ng' V ?ac%, nu m descurc' Sunt pierdut' Bcesta:i un lucru care la ?ac% alege s nu rspund' Gn schimb, spune: V Pe cine ai care se p$ate $cupa de teleA$nU V 2it ?espers$n 7i 4$bb+ 2ulac, cred' 4$bb+, 7i spune ?ac%, e prea bun ca s:l -in prea mult timp $cupat la maga0inul ":Ele1en din aAara $ra7ului'

"?

Porecla lui ,a'id Aerko:itz, criminal (n serie american care a ucis #ase oameni #i a rnit muli alii (n Ge: Bork (ntre anii 1018 #i 1011 (n tr ! ;8

V Pune:i d$ar s mprejmuiasc teleA$nul cu panglic galben 7i s discute cu tipul de ser1iciu' 2up aia p$t 1eni 7i ei la l$cul Aaptei' V 4ine' 2ale e0it, ap$i pune $ ntrebare' GnAr/ngerea care se simte n ea, sen0a-ia de apr$ape c$mplet anulare a aut$rit-ii, l ntristea0 pe ?ac%' V Bltce1aU V Bi sunat la p$li-ia statalU Da districtU Tipul la de la E43 7tieU Ola care crede c seamn cu T$mm+ Dee ?$nesU 2ale puAne7te' V O''' de Aapt, am h$tr/t s nu anun- pe nimeni $ 1reme' V 4un a7a, 0ice ?ac%, 7i satisAac-ia primar din 1$cea lui l Aace pe Henr+ s aband$ne0e $arba sa c$ntemplare a pri1eli7tii 7i s se nt$arc spre prietenul su, cu spr/ncenele ridicate' S ne nl-m din n$u : pe aripi ca de 1ultur, cum ar spune re1erendul Dance H$1dahl, past$rul luteran din Erench Danding : 7i s 0burm de:a lungul panglicii negre a But$str0ii 8;, nap$i spre $ra7' Bjungem la 5$ute ;> 7i c$tim la dreapta' Bpr$ape, pe partea dreapt, se aAl p$teca npdit de ierburi care nu duce la aurul ascuns al unui balaur sau la minele secrete ale piticil$r, ci la acea de$sebit de neplcut cas neagr' Pu-in mai departe 1edem d$mul Auturist al cldirii M$lt0 ,ei bine''' Auturist, cel pu-in, a prut n anii 7apte0eci.' T$ate reperele n$astre sunt la l$cul l$r, inclusi1 p$teca npdit de buruieni care se deschide brusc, la st/nga, din drumul principal' Bcesta e drumeagul care duce la ruinele demult deAunctului palat al plceril$r 1in$1ate al lui Ed Milberts$n' S ne a7e0m pe Airul de teleA$n de cealalt parte a p$tecii' 4/rAele ie g/dil pici$ru7ele de pasre: M+rtle Harringt$n, prietena Paulei Hrab$)s%i, d 1estea despre cada1rul ,sau cada1rele. de la EdTs lui 5ichie 4umstead, care, la r/ndul lui, i:$ 1a da lui 4ee0er St Pierre, ndureratul tat 7i c$nduct$rul spiritual al Thunder Ei1e' Bceste 1$ci clt$are prin Air pr$babil c n:ar trebui s ne bucure, dar ne bucur' 4/rAa e Ar:nd$ial $ treab ur/t, ns chiar n1i$rea0 spiritul uman' Bcum, dinspre 1est 1ine patrula cu T$m Dund la 1$lan 7i 2ale Milberts$n n scaunul pasagerului' 3ar dinspre est 1ine cami$neta 5am de cul$area 1inului de 4urgundia a lui ?ac%' Bjung n acela7i timp la ie7irea de pe aut$strad care duce la EdTs' ?ac% i Aace semn lui 2ale s:$ ia nainte, ap$i l urmea0' N$i ne ridicm n aer, 0burm deasupra 7i ap$i naintea
<!

l$r' Ne a7e0m pe ruginita p$mp de ben0in Ess$ ca s urmrim desA7urarea e1enimentel$r' ?ac% naintea0 ncet de:a lungul aleii ctre cldirea pe jumtate prbu7it care se nal- ntr:un cr/ng de ierburi nalte 7i splinu-' Caut un semn al trecerii cui1a 7i nu 1ede dec/t urmele pr$aspete lsate de ma7ina de p$li-ie a lui 2ale 7i T$m' V Suntem singuri aici, l inA$rmea0 pe Henr+' V 2a, dar pentru c/t timpU 6u pentru mult, ar Ai A$st rspunsul lui ?ac%, dac s:ar Ai $b$sit s dea unul' Gn schimb, $pre7te l/ng ma7ina lui 2ale 7i se d j$s' Henr+ c$b$ar geamul, dar rm/ne pe p$0i-ie, a7a cum i s:a $rd$nat' EdTs a A$st $dat $ cldire simpl din lemn cam de lungimea unui 1ag$n de marA al 4urlingt$n N$rthern 7i cu ac$peri7ul plat al unui asemenea 1ag$n' 2in captul sudic puteai cumpra nghe-at de la una dintre cele trei Aerestruici' 2in cel n$rdic puteai lua un h$td$g sc/rb$s sau $ 7i mai sc/rb$as p$r-ie de pe7te 7i cart$Ai prji-i la pachet' Gn mijl$c era un mic restaurant cu $ tejghea 7i scaune Ar sptar, cu 7e0utul r$7u' Bcum, captul sudic e c$mplet prbu7it, pr$babil sub greutatea 0pe0ii' T$ate geamurile au A$st sparte' Sunt c/te1a graAAitiuri : cutare sau cutare suge puia, am Autut:$ pe Patt+ ?ar1is p/n:a urlat, T5FS 3L4OQTE PW MB5SBNN : dar nu at/t de multe c/t s:ar Ai a7teptat ?ac%' T$ate scaunele, mai pu-in unul, au A$st Aurate' Mreierii sp$r$1iesc n iarb' Sunt 0g$m$t$7i, ns nu la Ael de 0g$m$t$7i ca mu7tele dinuntrul restaurantului ruinat' Bc$l$ sunt o mul)ime de mu7te, un ade1rat c$ngres al mu7tel$r n plin desA7urare' Qi''' V Sim-i mir$sulU l ntreab 2ale' ?ac% ncu1iin-ea0' D:a mai sim-it $ dat a0i, dar acum e mai ru' Pentru c aici e mai mult din 3rma care s mpr7tie put$are' Mult mai mult dec/t ar ncpea ntr:$ cutie de pant$Ai' T$m Dund a sc$s $ batist 7i 7i 7terge Aa-a lat, c$nt$rsi$nat' E cald, dar nu destul de cald pentru ca asta s Aie cau0a transpira-iei care:i 7ir$ie7te de pe Aa- 7i Arunte' 3ar pielea i:e lpt$as' V FAi-ere Dund, 0ice ?ac%' V HU sare T$m 7i nt$arc capul spre ?ac% cu $ pri1ire cam 0pcit' V S:ar putea s trebuiasc s 1$mi-i' 2ac sim-i c e abs$lut necesar, A:$ ac$l$'
<&

?ac% arat spre $ crare plin de buruieni, mai 1eche 7i nedeAinit ca aceea care 1enea dinspre drumul principal' Bceasta pare s 7erpuiasc spre M$lt0Ts' V F s Aiu bine, 0ice T$m' V Qtiu c:$ s Aii' 2aT dac trebuie s dai la b$b$ci, n:$ Aace peste ceea ce s:ar putea d$1edi c sunt pr$be' V #reau s ncepi s ntin0i panglic galben n jurul ntregii cldiri, i spune 2ale $Ai-erului su' ?ac%U F 1$rbU 2ale pune m/na pe antebra-ul lui ?ac% 7i p$rne7te nap$i spre cami$net' 2e7i are multe lucruri n g/nd, ?ac% $bser1 c/t de puternic e acea m/n' Qi nu tremur c/tu7i de pu-in' Nu nc, n $rice ca0' V Ce esteU ntreab ?ac% nerbdt$r c/nd ajung l/ng geamul pasagerului' #rem s aruncm $ pri1ire nainte s ajung t$at lumea aici, nu:i a7aU Nu asta era ideea, sau m''' V Trebuie s aduci pici$rul, ?ac%, 0ice 2ale' Qi:ap$i: 4un, unchiule Henr+, ar-i de mili$ane' V Mersi, rspunde Henr+' V 2espre ce 1$rbe7tiU ntreab ?ac%' Pici$rul la:i $ do ad'3 2ale ncu1iin-ea0' V Cred ns c:ar trebui s Aie $ d$1ad gsit aici' 2$ar dac, desigur, nu te tentea0 ideea de:a petrece d$u0eci 7i patru de $re sau a7a ce1a rspun0/nd la ntrebri n Madis$n' ?ac% deschide gura s:i spun lui 2ale s nu piard pu-inul timp pe care: l au cu pr$stii mrunte, ap$i $ nchide la l$c' 4rusc n-elege cum li se 1a prea un$r de7tep-i de categ$ria a d$ua precum detecti1ii 4r$)n 7i 4lac% Aaptul c pici$rul se aAl n p$sesia lui' P$ate chiar 7i unui de7tept de categ$ria nt/ia precum ?$hn 5edding de la E43' Ln p$li-ist strlucit$r se pensi$nea0 la $ 1/rst imp$sibil de Araged 7i ntr:un $ra7 imp$sibil de buc$lic precum Erench Danding, Cisc$nsin' Bre destui g$l$gani, ns sursa de 1enit e neclar, ca s Aim bl/n0i n eJprimare' Qi ia uit:te aici, c/t ai clipi prin apr$piere $perea0 un uciga7 n serie' P$ate c p$li-istului strlucit$r i lipse7te $ d$ag' P$ate c e ca p$mpierii ia cr$ra la plac Alcrile jucu7e at/t de mult, nc/t intr ei n7i7i n j$cul incendierii cu inten-ie' Cu siguran-, P$tera Cul$ril$r a lui 2ale se 1a ntreba de ce Pescarul i:ar trimite unui pensi$nar t/nr ca ?ac% $ parte din cada1rul unei 1ictime' Ki "apca, g/nde7te ?ac%' S' nu uit'm de "apca de baseball a lui /@3
<

3mediat 7tie cum s:a sim-it 2ale atunci c/nd el i:a spus c teleA$nul de la ":Ele1en trebuie i0$lat' /ocmai3 V F, mamP Aace el' Bi dreptate' Se uit la T$m Dund, care desA7$ar atent panglic galben cu nscrisul PFD3R3B NL T5ECER3 n 1reme ce Aluturii i dn-uiesc pe l/ng umeri 7i mu7tele 7i c$ntinu 0um0etul ame-it n umbrele din EdTs Eats' V Qi elU V T$m $ s:7i -in Aleanca, 0ice 2ale, iar ?ac% se h$tr7te s:l cread pe cu1/nt' 2ac ar Ai A$st 1$rba de Lngur, nu l:ar Ai cre0ut' V G-i rm/n dat$r, 0ice ?ac%' V Mda, apr$b Henr+ din scaunul pasagerului' P/n 7i un $rb 1ede c:i rm/i dat$r' V Taci, unchiule Henr+, se rste7te 2ale' V 2a, mon capitaine3 V Qi cu 7apca ce AacemU ntreab ?ac%' V 2ac mai gsim ce1a ce s:i apar-in lui T+ Marshall''' 2ale se $pre7te, ap$i nghite' V '''sau chiar pe T+, $ lsm' 2ac nu, pstrea0:$ pentru m$ment' V Cred c m:ai scutit de multe neplceri, 0ice ?ac%, c$nduc/ndu:l pe 2ale n partea din spate a cami$netei' 2eschide cutia de $-el in$Jidabil din spatele cabinei, pe care nu s:a deranjat s:$ ncuie, 7i sc$ate una dintre pungile menajere' 2in ea se aud clip$cit de ap 7i clinchetul cel$r c/t$r1a cuburi de ghea- rmase' 2ata urmt$are c/nd sim-i c:ai pierdut trenul, ai Aace bine s:-i aminte7ti asta' 2ale ign$r asta c$mplet' V Fh, 2$amne, 0ice el, r$stind t$tul ntr:un singur cu1/nt' Se uit la pungu-a care t$cmai a A$st sc$as din punga menajer' Pe laturile transparente sunt lipite picturi de ap' V Ce miros emanP 0ice Henr+ cu $ neplcere inc$nAundabil' F, srmanul c$pilP V Sim-i mir$sul chiar 7i prin plasticU ntreab ?ac%' V 2a' Qi de:ac$l$' Henr+ arat spre restaurantul ruinat, dup care 7i sc$ate -igrile' V 2ac 7tiam, aduceam un b$rcan de #ic%s 7i un El Pr$duct$' Gn $rice ca0, nu e ne1$ie s duc pungu-a cu $ribilul arteAact nuntru pe l/ng T$m Dund, care acum a disprut n spatele ruinel$r cu r$la sa de panglic galben'
<;

V 2u:te nuntru, l ndrum 2ale pe ?ac% ncet' 2u:te 7i arunc $ pri1ire 7i $cup:te de chestia aia din pungu- dac''' Qtii tu''' dac $ gse7ti pe Aat' Eu 1reau s 1$rbesc cu T$m' ?ac% trece prin cadrul deA$rmat al u7ii 7i ptrunde n put$area deas' 2e aAar l aude pe 2ale cum l instruie7te pe T$m s:i trimit pe Pam Ste1ens 7i 2ann+ Tcheda nap$i la captul drumului de acces de:ndat ce 1$r s$si, unde 1$r a1ea grij s nu lase pe $ricine s intre' P/n dup:amia0, pr$babil c interi$rul lui EdTs Eats 1a Ai mai lumin$s, dar acum e umbr$s, luminat n mare parte de aiurit$are ra0e ncruci7ate de s$are' MalaJii de praA se n1/rtejesc lene7e prin ele' ?ac% p7e7te cu bgare de seam, d$rindu:7i s Ai a1ut $ lantern, ned$rindu:7i s se nt$arc 7i s ia una din ma7ina de patrul p/n ce se 1a Ai $cupat de pici$r' ,Se g/nde7te la $pera-iunea aceasta ca la $ Irepunere n drepturiK'. Prin praA se 1d urme lsate de $ameni, gun$aie 7i 1aluri de pene cenu7ii 1echi' Lrmele sunt mari c/t ale unui brbat' Qi sunt strbtute de urmele un$r labe de c/ine' Gn st/nga, ?ac% 0re7te un m$rman de eJcremente' P7e7te pe dup rm7i-ele ruginite ale unui grtar cu ga0 rsturnat 7i urmea0 ambele seturi de urme dup tejgheaua mi0erabil' BAar, a d$ua patrul a p$li-iei din Erench Danding se apr$pie' Bici nuntru, n aceast lume ntunec$as, 0g$m$tul mu7tel$r a de1enit un 1/j/it m$ale, iar put$area''' putoarea333 C/nd merge dup urme n buctrie, ?ac% sc$ate $ batist din bu0unar 7i:$ pune peste nas' Bici, urmele de labe se nmul-esc 7i cele lsate de pici$arele unui $m dispar c$mplet' ?ac% se g/nde7te durer$s la cercul de iarb culcat la pm/nt pe care l:a Acut n c/mpul din cealalt lume, un cerc Ar nici:$ p$tec de iarb culcat la pm/nt care s duc la el' D/ng peretele din capt, l/ng $ balt de s/nge uscat, se aAl ceea ce:a mai rmas din 3rma Ereneau' Chica de pr bl$nd:cp7un murdar i ascunde nemil$s Aa-a' 2easupra ei, pe:$ bucat ruginit de tabl care pr$babil c:a ser1it $dini$ar ca scut mp$tri1a cldurii pentru cu1ele cu ulei ncins, d$u cu1inte au A$st scrise cu ceea ce ?ac% e c$n1ins c era un mar%er Sharpie negru: SBDLTB5E 4O3ER3 V :, *utu+i, 0ice 2ale Milberts$n apr$ape chiar din spatele lui, 7i ?ac% abia 7i re-ine un strigt'
<<

BAar, ha$sul se de0ln-uie apr$ape imediat' Da jumtatea drumului de acces, 2ann+ 7i Pam ,del$c de0amgi-i c au A$st nsrcina-i cu pa0a $dat ce:au 10ut ruina p$1/rnit a lui EdTs 7i:au sim-it duh$area care ie7ea dinuntru. apr$ape c se ciocnesc Ar$ntal cu $ 1eche cami$net 3nternati$nal Har1ester care se a1/nt spre EdTs cu $ 1ite0 de 7ai0eci 7i cinci de %il$metri la $r' 2in Aericire, Pam 1irea0 la dreapta 7i 7$Aerul cami$netei : Tedd+ 5un%leman : $ ia la st/nga' #ehiculele trec unul pe l/ng cellalt la c/-i1a centimetri 7i ajung n iarb, de:$ parte 7i de cealalt a drumului aceluia jalnic' 4ara de pr$tec-ie ruginit a cami$netei se l$1e7te de:un mesteacn mic' Pam 7i 2ann+ c$b$ar din ma7in, cu inima bubuindu:le n piept, cu adrenalina la maJimum' Patru brba-i ies 1al1/rtej din cabina cami$netei ca ni7te cl$1ni dintr:$ ma7inu- de circ' 2$amna M$r:t$n i:ar recun$a7te pe t$-i ca Aiind clien-i Aideli ai maga0inului lui 5$+' T/ndl$7i, a7a i:ar numi ea' V Pentru numele lui 2umne0eu, ce *ace)i1 rcne7te 2ann+ Tcheda' 2uce m/na la t$cul pist$lului 7i:ap$i se d n spate pu-in Ar s 1rea' Gncepe s:l d$ar capul' 4rba-ii ,5un%leman e singurul pe care $Ai-erii l cun$sc pe nume, de7i am/nd$i recun$sc Ae-ele cel$rlal-i trei. au $chii h$lba-i de ner1i' V C/-T a-i gsitU scuip unul dintre ei' Pam 1ede sali1a srind de:a dreptul n aerul dimine-ii, $ pri1eli7te de care s:ar Ai putut lipsi' V C/-T a $m$r/t nemernicuTU Pam 7i 2ann+ schimb $ pri1ire disperat' Qi nainte s apuce s rspund, 2umne0eule mare, uite c apare un 1echi Che1r$let 4el Bir cu al-i patru sau cinci brba-i nuntru' Nu, una dintre ei e Aemeie' Fpresc m$t$rul 7i se re1ars aAar, t$t ca ni7te cl$1ni dintr:$ ma7inu-' Dar noi suntem ade 'ra)ii clo ni, 7i spune Pam' 6oi3 Pam 7i 2ann+ sunt nc$njura-i de $pt brba-i semiisterici 7i de:$ Aemeie semiisteric, t$-i arunc/nd cu ntrebri' V Da dracuT, m duc ac$l$ s 1d cu $chii meiP strig Tedd+ 5un%: leman, apr$ape jubil/nd, 7i 2ann+ 7i d seama c situa-ia e pe punctul de:a scpa de sub c$ntr$l' 2ac nebunii 7tia parcurg drumul de acces pan la capt, 2ale i 1a perA$ra mai nt/i nc:$ gaur a curului 7i:ap$i 1a pune sare' V RL&U62V8 P2 ,>5 />V8- latr el 7i chiar sc$ate pist$lul'
<>

Bsta:i $ premier pentru el, 7i ur7te greutatea armei n m/na sa : ace7tia sunt $ameni $bi7nui-i, n deAiniti1, nu ni7te ruAct$ri :, ns le re-ine aten-ia' V Bsta:i $ scen a crimei, 0ice Pam, reu7ind n sA/r7it s 1$rbeasc pe: un t$n n$rmal' Ceilal-i b$d$gnesc 7i se uit unul la cellalt, cu cele mai gr$a0nice temeri c$nAirmate' P$li-ista se apr$pie de 7$Aerul Che1r$letului' Cine sunte-i, d$mnuleU Ln Sa%nessumU Brta-i ca un Sa%nessum' V Eredd+, recun$a7te el' V Ei, treci nap$i n 1ehicul, Eredd+ Sa%nessum, 7i 1$i, ceilal-i care a-i 1enit cu el, trece-i 7i 1$i nuntru, 7i pleca-i naibii de aici n mar7arier' Nu 1 deranja-i s nt$arce-i, c:$ s 1 mp$tm$li-i' V 2ar''', ncepe Aemeia' Pam crede c e $ S/nger, un clan de ntri, dac a eJistat 1re$dat a7a ce1a' V P$Ata:n cui 7i 1alea, i spune Pam' V Qi tu imediat dup el, i spune 2ann+ lui Tedd+ 5un%leman' Sper d$ar pe ce:are mai sA/nt s nu mai 1in 7i al-ii, sau 1$r ajunge s pun:n practic $ parad n mar7arier' Nu 7tie cum s:a rsp/ndit 1estea 7i, n clipa aceasta, nu:7i permite s:i pese' V Bsta dac nu 1rei $ cita-ie pentru amestec n treburile p$li-iei' Bsta:-i p$ate aduce cinci ani' Habar nu are dac eJist $ asemenea pedeaps, dar i pune pe $ameni n mi7care chiar mai bine ca pist$lul sc$s la 1edere' Che1r$letul d n mar7arier, spatele lui cltin/ndu:se dintr:$ parte n alta precum c$ada unui c/ine' Cami$neta lui 5un%leman i urmea0, cu d$i dintre brba-i st/nd n pici$are n spate 7i uit/ndu:se cu $chii miji-i pe deasupra cabinei, ncerc/nd s 0reasc mcar ac$peri7ul 1echiului restaurant' Patrula de p$li-ie 1ine ultima, m/n/nd ma7ina 1eche 7i cami$neta 7i mai 1eche ca un c$rgi irlande0 m/n/nd $ile, cu gir$Aarurile acum aprinse' Pam e ne1$it s calce mai mult pe Ar/n 7i, n 1reme ce c$nduce, sc$ate un 7u1$i ti$s de cu1inte pe care cu siguran- nu le:a n1-at de la mama ei' V Cu gura aia -i sru-i c$piii de culcareU ntreab 2ann+, nu Ar admira-ie' V Tac:-i meli-a, 0ice ea' Bp$i: Bi 1re$ aspirinU V Bsta 1$iam s te ntreb 7i eu, 0ice 2ann+'
<@

Bjung la drumul principal chiar la timp' Blte trei 1ehicule 1in din direc-ia Erench Dandingului, d$u dinspre Centralia 7i Brden' F siren se nal- n aerul t$t mai cald' F alt patrul, a treia n ceea ce trebuia s Aie un 7ir nebtt$r la $chi, se apr$pie 7i ea, trec/nd pe l/ng curi$7ii din $ra7' V F, mamP 2ann+ pare gata s pl/ng' V F, mam, $, mam, $, mam' F s Aie:un carna1al, 7i pun pariu c cei de la p$li-ia statal 7nc' nu 7tiu' F s:i apuce pandaliile' Pe Dale $ s:l apuce pandaliile' V F s Aie bine, spune Pam' Calmea0:te' F s tragem de:a curme0i7ul drumului 7i:$ s parcm' Qi pune:-i dracului pist$lul nap$i n t$c' V 2a, mmic' G7i pune arma la l$c n 1reme ce Pam 1irea0 de:a latul drumului de acces, trg/nd n spate ca s lase a treia patrul s treac, ap$i trg/nd iar n Aa- ca s bl$che0e calea' V Mda, p$ate c:am reu7it s:i punem capac la timp' V Sigur c am reu7it' Se relaJea0 pu-in' Bm/nd$i au uitat 1echiul drum care une7te EdTs de M$lt0Ts, ns n $ra7 sunt $ sumedenie de $ameni care 7tiu de eJisten-a lui' Fameni cum ar Ai 4ee0er St Pierre 7i bie-ii lui, de pild' Qi de7i Cendell Mreen nu 7tie, cei de teapa lui par a Ai nt$tdeauna n stare s gseasc drumul lturalnic' Bu un instinct pentru asta'

<"

""
Clt$ria lui 4ee0er a nceput cu M+rtle Harringt$n, s$-ia iubit$are a lui Michael Harringt$n, care:i 7u7$tea la teleA$n lui 5ichie 4umstead, dup care e:n limb a7a cum scrie la carte n ciuda Aaptului c acesta a A$st cst$rit cu prietena ei cea mai bun de:a d$ua, Mlad, care a c0ut lat, murind n buctrie la uimit$area 1/rst de trei0eci 7i unu de ani' Gn ceea ce:l pri1e7te, 5ichie 4umstead a m/ncat destule caser$le de macar$ane cu t$n 7i:a au0it destule 7$apte la teleA$n din partea lui M+rtle nc/t s:i ajung nc d$u 1ie-i, ns acestea sunt ni7te 7$apte care:l bucur, ba chiar i $Aer 7i:$ sen0a-ie stranie de u7urare, pentru c el e 7$Aer la Aabrica de bere Kingsland 7i:a ajuns s:l cun$asc pe 4ee0er St Pierre 7i pe restul bie-il$r mcar pu-in:pu-in' Da nceput, 5ichie a cre0ut c Thunder Ei1e sunt $ ga7c de mardeia7i, tipii ia masi1i cu pr s$i$s lung p/n la umeri 7i brbi nc/lcite care duduie prin $ra7 clare pe m$t$ciclete Harle+, ns ntr:$ 1ineri s:a nimerit s stea l/ng unul pe nume M$use la r/nd la c$ntabilitate, 7i M$use s:a uitat n j$s la el 7i:a spus ce1a c$mic despre cum munca din plcere n:a Acut nici$dat cecul de salariu s par mai mare, 7i:au legat $ discu-ie care lui 5ichie 4umstead i:a Acut capul s se n1/rt' 2$u seri mai t/r0iu i:a 10ut pe 4ee0er St Pierre 7i pe cel numit 2$c ar0/nd ga0ul n curte pe c/nd el ie7ea din tur 7i, dup ce 7i:a parcat ma7ina, s:a dus la ei 7i:a mai legat $ discu-ie care l:a Acut s se simt ca 7i c/nd ar Ai intrat ntr:$ c$mbina-ie de bar mi0erabil cu mu0ici blues 7i:$ campi$nat de 5ine "tie c4"tig'- 3ndi1i0ii 7tia : 4ee0er, M$use, 2$c, S$nn+ 7i Kaiser 4ill : preau ntruchiparea 0buciumat, turbat 7i cu $chi r$7ii a 1i$len-ei, ns erau de"tep)i3 4ee0er, se d$1edise, era 7eAul sec-iei de pr$iecte speciale de la Kingsland Ble, iar ceilal-i erau subalternii lui imedia-i' Ecuser cu t$-ii colegiul3 Gi interesa s Aac bere de calitate 7i s se distre0e, iar 5ichie 7i d$rea ntr:un Ael s:7i cumpere 7i el $ m$t$ciclet 7i s renun-e la t$ate grijile ca ei, ns $ dup: amia0 7i sear lungi de s/mbt la Sand 4ar au d$1edit c linia dintre $ distrac-ie de p$min 7i aband$nul c$mplet era prea sub-ire pentru el' Nu a1ea re0isten-a necesar s dea pe g/t d$u halbe de Kingsland, s j$ace $ du0in de meciuri de biliard, s mai bea d$u halbe 7i s discute n acela7i timp despre inAluen-ele lui Sher)$$d Bnders$n 7i Mertrude Stein asupra
<9

t/nrului Heming)a+, s participe la $ seri$as de0batere Ail$s$Aic, s mai dea pe g/t d$u halbe, s ias cu capul suAicient de limpede ca s mearg la $ tur cu m$t$cicleta pe drumuri de -ar, s agate 1re$ d$u Aete din Madis$n, s Aume0e $ grmad de ccaturi euA$rice 7i s petreac p/n:n 0$ri' Trebuie s:i respec-i pe $amenii care p$t Aace asta 7i s:7i mai pstre0e 7i slujbele bune pe care le au' Gn ceea ce:l pri1e7te pe 5ichie, are datoria s:i spun lui 4ee0er c p$li-ia a aAlat n sA/r7it ce1a despre l$cul unde se aAl cada1rul 3rmei Ereneau' 4grea-a aia de M+rtle a spus c sta era un secret pe care 5ichie trebuie s:l pstre0e pentru el, ns e apr$ape sigur c imediat dup ce M+rtle i:a dat 1estea, a sunat al-i patru sau cinci $ameni' Bce7tia 7i 1$r suna prietenii cei mai buni 7i, c/t ai clipi, jumtate din Erench Danding se 1a ndrepta ntr:ac$l$ pe ;> ca s participe la ac-iune' 4ee0er are dreptul s se aAle ac$l$ mai mult ca maj$ritatea dintre ei, nu:i a7aU Da mai pu-in de trei0eci de secunde dup ce:a scpat de M+rtle Harringt$n, 5ichard 4umstead l caut pe 4ee0er St Pierre n cartea de teleA$n 7i:i A$rmea0 numrul' V 5ichie, sper s nu m iei peste pici$r, 0ice 4ee0er' V B sunat el, daU 4ee0er 1rea ca 5ichie s repete' Ccatul la ne1$lnic cu ma7ina 2B5E, Lngurul NebunU''' Qi unde a spus c e AataU V Eutu:i, t$t $ra7ul $ s Aie ac$l$, 0ice 4ee0er' 2ar mersi, amice, mersi mult' G-i rm/n dat$r' Gn clipa dinainte ca recept$rul s se tr/nteasc, 5ichie crede c:l aude pe 4ee0er ncep/nd s spun altce1a, care se pierde ntr:$ rbuAnire r17it$are de em$-ii' Qi n csu-a de pe Nailh$use 5$), 4ee0er St Pierre 7i 7terge lacrimile din barb, mpinge u7$r teleA$nul cu c/-i1a centimetri mai nc$l$ pe mas 7i se nt$arce cu Aa-a la 4ear Mirl, s$-ia lui, d$amna lui btr/n, mama lui Bm+, al crei nume ade1rat este Susan Fsg$$d Qi care se uit n sus la el de dup bret$nul bl$nd 7i des, -in/nd semn cu un deget ntr:$ carte' V E Aata Ereneau, spune el' TreT s plec' V 2u:te, i 0ice 4ear Mirl' 3a m$bilul 7i sun:m imediat ce p$-i' V Mda, Aace el, sc$-/nd m$bilul din ncrct$r 7i ndes/ndu:l n bu0unarul din Aa- al jean7il$r' Gn l$c s se ndrepte spre u7, trece $ m/n prin nc/lceala brun:r$7cat a brbii sale mari 7i:$ piaptn absent cu degetele' Pici$arele i:au prins rdcini n p$dea6 $chii 1d n cea-' Pescarul a sunat la 8&&, spune el' G-i 1ine s cre0i ccatul staU Singuri n:au
<8

putut:$ gsi pe Aata Ereneau, au a1ut ne1$ie s le spun el unde i se aAl c$rpul' V Bscult la mine, 0ice 4ear Mirl, care se ridic n pici$are 7i strbate spa-iul care:i desparte mult mai repede dec/t pare c $ Aace' G7i lipe7te c$rpu7$rul c$mpact de trupul lui masi1, 7i 4ee0er 7i umple plm/nii de mireasma ei curat 7i lini7tit$are, $ c$mbina-ie de spun 7i p/ine pr$aspt' C/nd tu 7i bie-ii 1e-i ajunge ac$l$, de tine 1a depinde s:i -ii n Ar/u' B7a c trebuie s te )ii pe tine n Ar/u, 4ee0er' Fric/t ai Ai de Auri$s, n:$ p$-i lua ra0na 7i s:ncepi s c$t$n$ge7ti $amenii' Mai ales pe p$li-ist' V 4nuiesc c cre0i c n:ar trebui s m duc' V Trebuie s te duci' 2$ar c nu 1reau s ajungi la rc$are' V Hei, Aace el, sunt Aabricant de bere, nu de neca0uri' V S nu ui-i asta, 0ice ea 7i:l m/ng/ie pe spate' F s:i chemiU V Gi chem din strad' 4ee0er se duce la u7, se aplec s:7i ia casca, dup care iese n tr$mb' Transpira-ia i se r$st$g$le7te pe Arunte 7i i se strec$ar prin barb' 2in d$i pa7i mari ajunge la m$t$ciclet' Pune $ m/n pe 7a, se 7terge la Arunte, ap$i url: V PESCB5LD ODB ELTLT 3:B SPLS PFD3R3STLDL3 ODB ELTBNM3L 2E LNML5 LN2E SO CBLTE CB2B#5LD 35ME3' C3NE #3NE CL M3NEU Pe ambele pr-i ale Nailh$use 5$), capete brb$ase se i1esc la geamuri 7i 1$ci puternice strig IB7teaptPK, I2rcia draculuiPK 7i IS$PK' Patru brba-i s$li0i n jachete de piele, jean7i 7i b$canci ies 1al1/rtej pe patru u7i' 4ee0er apr$ape c 0/mbe7te : i iube7te pe tipii 7tia, dar une$ri i amintesc de ni7te pers$naje de desen animat, nainte s ajung la el, 4ee0er ncepe s le 1$rbeasc despre 5ichie 4umstead 7i apelul de la 8&& 7i, c/nd termin, M$use, 2$c, S$nn+ 7i Kaiser 4ill sunt clare pe m$t$ciclete 7i a7teapt semnalul' V 2ar uita-i care:i treaba, 0ice 4ee0er' 2$u lucruri' Mergem ac$l$ pentru Bm+ 7i 3rma Ereneau 7i ?$hnn+ 3r%enham, nu pentru n$i n7ine' #rem s ne asigurm c t$tul se Aace a7a cum trebuie 7i nu 1$m sparge nimnui capul, asta dac nu 7i:$ caut cu lum/narea' B-i priceputU Ceilal-i se A$7nesc, b$d$gnesc 7i m$rmie, aparent n semn de apr$bare' Patru brbi nc/lcite Alutur sus 7i j$s' V Qi numrul d$i, c/nd om sparge capul cui1a, acela 1a Ai al Pescarului' Pentru c am ndurat destul ccat pe:aici 7i acum sunt destul
>!

de:al dracuT de sigur c e r/ndul n$stru s:l 1/nm pe cretinuT la Autut care mi:a $m$r/t Aeti-a''' 4ee0er rm/ne Ar glas 7i, nainte s c$ntinue, ridic pumnul n aer' V Qi care a aruncat:$ pe astalalt Aeti- n drpntura aia Autut de l/ng ;>' Pentru c:$ s pun m/inile pe labagiuT la Autut 7i, c/nd $ s:$ Aac, $ s:i dau CEB3LDP 4ie-ii lui, echipa lui, p$tera lui scutur pumnii n aer 7i strig' Cinci m$t$ciclete prind 0g$m$t$s 1ia-' V F s aruncm $ pri1ire la l$cul la din aut$strad 7i:$ s ne nt$arcem spre drumul din spatele lui M$lt0Ts, strig 4ee0er, 7i p$rne7te n tr$mb pe drum, n susul dealului, pe Chase Street, ceilal-i urm/ndu:l ndeapr$ape' Trec prin centrul $ra7ului, 4ee0er n Arunte, M$use 7i S$nn+ de:a dreptul n -ea1a lui de e7apament, 2$c 7i Kaiser imediat dup, cu brbile Alutur/nd n 1/nt' Tunetul m$t$cicletel$r l$r Aace s se 0guduie geamurile de la SchmittTs Blls$rts 7i sperie graurii de pe marchi0a cinemat$graAului Bginc$urt' Bplecat peste ghid$nul Harle+:ului su, 4ee0er seamn pu-in cu King K$ng pregtindu:se s Aac praA $ sal de A$r- n jungl' Fdat trecu-i de ":Ele1en, Kaiser 7i 2$c 1in l/ng S$nn+ 7i M$use 7i $cup t$at l-imea aut$str0ii' Cei care merg spre 1est pe ;> se uit la Aigurile care se apr$pie Aurtun$s de ei 7i trag pe margine6 7$Aerii care:i 1d n $glin0ile retr$1i0$are se lipesc de terasamentul drumului, sc$t bra-ele pe geamuri 7i le Aac semn s treac' Pe c/nd se apr$pie de Cent ralia, 4ee0er trece pe l/ng cam de d$u $ri mai multe ma7ini dec/t ar trebui s se aAle de Aapt pe:$ aut$strad de pr$1incie ntr:$ diminea- de )ee%end' Situa-ia e 7i mai gra1 dec/t a cre0ut el c 1a Ai: 2ale Milberts$n 1a pune d$i p$li-i7ti s bl$che0e traAicul dinspre ;>, dar d$i p$li-i7ti nu p$t Aace Aa- la mai mult de 0ece sau d$ispre0ece curi$7i h$tr/-i s 1ad, chiar s' ad', $pera Pescarului' Erench Danding nu are destui p$li-i7ti s:i -in la distan- pe t$-i bgre-ii care se:ndreapt spre EdTs Eats' 4ee0er njur, 10/ndu:se cu $chiul min-ii cum 7i pierde c$ntr$lul, transA$rm/nd $ ceat de admirat$ri sri-i de pe AiJ ai Pescarului n pir$ane de c$rt' S:7i piard c$ntr$lul este eJact lucrul pe care nu:7i p$ate permite s:l Aac, nu dac se a7teapt la 1re$ c$lab$rare din partea lui 2ale Milberts$n 7i:a lacheil$r si' 4ee0er 7i c$nduce t$1ar7ii pe dup $ 1eche 7i rablagit T$+$ta r$7ie 7i are $ idee at/t de bun, nc/t uit s bage $ ter$are nucit$are n 7$Aerul
>&

ma7inii uit/ndu:i:se n $chi 7i m/r/indu:i: IEu Aac Kingsland Ble, cea mai bun bere din lume, jig$die Ar creier'K Gn diminea-a asta, le:a Acut:$ la d$i 7$Aeri 7i niciunul nu l:a de0amgit' Famenii care:7i c/7tig acest tratament Aie din cau0a unui 7$Aat ngr$0it$r de pr$st, Aie a ma7inii l$r cu ade1rat ur/te, 7i nchipuie c:i amenin- cu cine 7tie ce A$rm gr$tesc de atac seJual, 7i ncremenesc ca iepurii, mpietresc pe dat' F distrac-ie pe cinste, cum c/ntau cet-enii Fra7ului de Smarald n #r'9itorul din >$3 3deea care l:a distras pe 4ee0er de la aceste in$Aensi1e plceri are simplitatea maj$rit-ii inspira-iil$r 1ii' 5ea mai bun' cale de+a ob)ine cooperarea este s' o o*eri3 Qtie eJact cum s:l nm$aie pe 2ale Milberts$n: rspunsul 7i pune $ 7apc de baseball, 7i ia cheile de la ma7in 7i iese pe u7 : rspunsul e pretutindeni n jurul su' F parte inAim din acest rspuns st la 1$lanul unei T$+$ta r$7u pe care 4ee0er 7i echipa sa 1esel t$cmai $ dep7e7te' Cendell Mreen 7i:a c/7tigat Aalsa d$jana pe care n:a reu7it s:$ primeasc pe seama ambel$r m$ti1e c$n1en-i$nale' Ma7inu-a lui p$ate c n:a A$st urata la nceput, dar acum e at/t de mutilat de multiple nd$ituri 7i 0g/rieturi, nc/t seamn cu un r/njet batj$c$rit$r6 iar Mreen c$nduce cu $ ar$gan- Aerm pe care el $ c$nsider Inimicit$areK' Trece ca Aulgerul pe lumina galben a semaA$rului, schimb necugetat ben0ile 7i, cu sc$pul de:a intimida, st A$arte apr$ape de ma7ina din Aa-' Sigur c mai 7i claJ$nea0 la cea mai u7$ar pr$1$care' Cendell e:$ amenin-are' Eelul n care:7i mane1rea0 ma7ina i deAine7te perAect caracterul, care e nepst$r, eg$ist 7i t$t numai inAatuare' Gn clipa de Aa-, c$nduce 7i mai pr$st ca de $bicei, pentru c, n 1reme ce ncearc s dep7easc t$t al d$ilea 1ehicul de pe drum, mare parte din c$ncentrarea sa e a-intit asupra rep$rt$A$nului de bu0unar pe care:l -ine la gur 7i:a cu1intel$r p$leite cu aur pe care gura sa la Ael de p$leit cu aur le re1ars n pre-i$sul aparat' ,Cendell dese$ri regret $btu0itatea p$sturil$r l$cale de radi$ care dedic at/t de mult spa-iu de emisie un$r nebuni ca Me$rge 5athbun 7i Henr+ Sha%e, c/nd ar putea trece la un alt ni1el d$ar ls/ndu:l pe el s $Aere 0ilnic, pre- de $ $r sau a7a ce1a, un c$mentariu asupra 7tiril$r'. B, delici$asa c$mbina-ie dintre

>

cu1intele lui Cendell 7i 1$cea lui Cendell : Ed)ard 5' Murr$)#" la ap$geul carierei n:ar Ai A$st nici$dat at/t de el$c1ent, at/t de s$n$r' 3at ce spune el: (n diminea)a asta m+am al'turat unei cara ane irtuale a celor "oca)i, 7ndurera)i "i+a celor pur "i simplu curio"i porni)i 7ntr+un pelerinaT *unest ce se+ntindea spre est de+a lungul bucolicei :utostr'$i WN3 6u pentru prima dat', 9urnalistul de *a)' a *ost i$bit, "i i$bit pro*und, de imensul contrast dintre duio"ia "i pacea peisa9ului din )inutul 5oulee "i ur4)enia "i s'lb'ticia pe care o singur' *iin)' uman' de$echilibrat' le+a *'cut s' 7n*loreasc' *'r' "tirea sa la s4n3 Paragra* nou3 #estea se r'sp4ndise ca *ocul de p'dure3 Hn ecin l+a sunat pe alt ecin, un prieten l+a sunat pe alt prieten3 Potri it unui apel primit diminea)' la O11, la sec)ia de poli)ie din Brench ,anding, corpul mutilat al micu)ei 8rma Breneau $ace 7n ruinele unei *oste gelaterii "i ca*enele pe nume 2d;s 2ats and DaMgs3 Ki cine a sunat1 5u certitudine un cet')ean de bine3 6ici pe departe, doamnelor "i domnilor, nici pe departe333 2$amnel$r 7i d$mnil$r, acesta e:un rep$rtaj de prim pagin, acestea sunt 7tirile care se scriu n reme ce se 7nt4mpl', un c$ncept care nu p$ate dec/t s:i murmure IPremiul Pulit0erK unui jurnalist Ar eJperien-' Cendell Mreen aAlase 1estea de la Ari0erul su, 5$+ 5$+al, care $ au0ise de la s$-ia sa, Tillie 5$+al, care Ausese pus la curent chiar de M+rtle Harringt$n, iar Cendell Mreen 7i:a Acut dat$ria Aa- de citit$rii si: 7i:a n7Acat rep$rt$A$nul 7i aparatul A$t$ 7i:a dat Auga la ma7inu-a sa inAect Ar s se $preasc s:7i sune edit$rii de la Herald3 Nu are ne1$ie de:un A$t$graA6 p$ate Aace el t$ate p$0ele de trebuin- cu acel 1echi 7i 1rednic Ni%$n E B de pe scaunul pasagerului' F mpletire Ar cusur de cu1inte 7i imagini : $ eJaminare ptrun0t$are a celei mai hid$ase crime a n$ului sec$l : $ eJpl$rare seri$as a naturii rului : un p$rtret n-elegt$r al suAerin-ei unei c$munit-i : un eJp$0eu nemil$s al inep-iei unui departament de p$li-ie''' Cu t$ate acestea n1/rtindu:i:se n minte n 1reme ce cu1intele:i mier$ase picur unul c/te unul n micr$A$nul rep$rt$A$nului -inut sus, e de mirare c Cendell Mreen nu aude 0g$m$tul m$t$cicletel$r, sau c nu
"1 Hd:ard 5 9urro: (10?2-108/! - =urnalist american care a a=uns cele)ru cu o sene de emisiuni radio*onice de #tiri (n timpul celui de-al ,oilea 5z)oi 9ondial >;

$bser1 pre0en-a Thunder Ei1e din nici:$ direc-ie, p/n c/nd se nt/mpl s se uite de la st/nga la dreapta n cutarea Ara0ei perAecteU Se uit de la st/nga la dreapta, ntr:ade1r, 7i $bser1 cu un ghimpe de panic, la nu mai mult de un metrii n st/nga sa, pe 4ee0er St Pierre clare pe Harle+:ul duduit$r, aparent c/nt/nd, judec/nd dup mi7carea bu0el$r c/nt/nd hU Nu se p$ate, nu' 2in pr$pria eJperien-, Cendell 7tie c 4ee0er St Pierre e mult mai pr$babil s njure ca un birjar' C/nd, dup m$artea lui Bm+ St Pierre, Cendell, care nu Acea dec/t s urme0e str1echile reguli ale meseriei sale, 7i:a Acut apari-ia pe Nailh$use 5$) la numrul & 7i l:a ntrebat pe tatl suAerind cum e s 7tie c Aiica lui a A$st mcelrit ca un p$rc 7i par-ial m/ncat de un m$nstru cu chip uman, 4ee0er l apucase de g/t pe in$centul 1/nt$r de 7tiri, de0ln-uise un t$rent de $bscenit-i 7i ncheiase url/nd c dac:l 1a mai 1edea 1re$dat pe d$mnul Mreen, i 1a rupe capul de pe umeri 7i 1a A$l$si ci$tul ca $riAiciu seJual' Bmenin-area aceasta e cea care:i pr$1$ac lui Cendell un m$ment de panic' Brunc $ pri1ire n $glinda retr$1i0$are 7i 1ede c$h$rta lui 4ee0er ntins pe t$at l-imea drumului ca $ armat in1adat$are de g$thi' Gn nchipuirea sa, ace7tia agit cranii pe Ar/nghii Acute din piele uman 7i strig n gura mare ce 1$r Aace cu g/tul lui dup ce:i 1$r smulge capul de pe umeri' Frice ar Ai A$st ceea ce a1ea de g/nd s dicte0e n nepre-uitul aparat se e1ap$r pe dat, dimpreun cu 1isele cu $chii deschi7i de:a c/7tiga Premiul Pulit0er' St$macul i se str/nge 7i transpira-ia i iese prin t$-i p$rii de pe Aa-a lui lat, rumen' M/na st/ng i tremur pe 1$lan, dreapta scutur rep$rt$A$nul ca pe:$ castaniet' Cendell ridic pici$rul de pe accelera-ie 7i se las j$s n scaun, nt$rc/nd capul spre dreapta c/t de mult ndr0ne7te' 2$rin-a sa primar e s se nc$1rige n spa-iul de sub b$rd 7i s pretind c este un Aetus' Huruitul uria7 din spatele su cre7te n intensitate 7i inima i sare n piept ca un pe7te' ICendell sc/nce7te' Ln set de tamburine bat aerul dinc$l$ de pielea Aragil a p$rtierei' Bp$i m$t$cicletele l dep7esc n tr$mb 7i g$nesc mai departe pe aut$strad' Cendell Mreen 7i 7terge Aa-a' Gncet, 7i c$n1inge c$rpul s stea drept' 3nima 7i ncetea0 ncercrile de:a ie7i din piept' Dumea de cealalt parte a parbri0ului, care se c$ntractase la mrimea unei mu7te d$mestice, se eJtinde nap$i la dimensiunea ei n$rmal' Dui Cendell i trece prin g/nd c n:a A$st mai speriat dec/t ar Ai A$st $rice Aiin- uman n$rmal, date Aiind
><

circumstan-ele' Gncrederea se sine i umple a7a cum heliul umple un bal$n' Maj$ritatea brba-il$r pe care:i cun$a7te ar Ai ie7it cu ma7ina de pe drum, crede el6 maj$ritatea s:ar Ai ccat n pantal$ni' Ce:a Acut Cendell MreenU B ncetinit pu-in, at/ta t$t' S:a c$mp$rtat ca un gentleman 7i i:a lsat pe g$0arii din Thunder Ei1e s:l dep7easc' C/nd 1ine 1$rba de 4ee0er 7i de maimu-ele lui, crede Cendell, s Aii gentleman e d$1ada suprem de curaj' Bccelerea0, urmrind m$t$cicli7tii cum g$nesc n Aa-' Gn m/na sa, rep$rt$A$nul nc Aunc-i$nea0' Cendell l duce la gur, 7i linge bu0ele 7i desc$per c a uitat ce 1$ia s spun' 4and g$al se:n1/rte de pe:$ b$bin pe alta' V Eir:ar s Aie, 0ice el, 7i apas but$nul de $prire' F Ara0 inspirat, $ caden- mel$di$as, a disprut n eter, p$ate pe 1eci' 2ar situa-ia este mult mai Arustrant' Dui Cendell i se pare c $ ntreag serie de c$neJiuni l$gice au disprut $dat cu Ara0a pierdut: 7i aminte7te c a 10ut A$rma unui mare subiect pentru cel pu-in 7ase artic$le ptrun0t$are care ar Ai dep7it pr$blema Pescarului 7i ar Ai dus la''' la ceU Da c/7tigarea Pulit0erului, cu siguran-, dar cumU N$na din mintea sa care i $Aerise imensul cr$chiu al subiectului nc:7i mai pstrea0 A$rma, ns A$rma e g$al' 4ee0er St Pierre 7i haidamacii lui au ucis ceea ce acum pare a Ai cea mai mare idee pe care Cendell Mreen a a1ut:$ 1re$dat, iar Cendell nu are nici:$ certitudine c:$ 1a mai putea aduce 1re$dat la 1ia-' T$tu7i, ce caut aici m$t$cicli7tii 7tia blestema-iU Gntrebarea 7i rspunde singur: cine 7tie ce t/mpit cu inten-ii bune a cre0ut c 4ee0er ar trebui s 7tie despre apelul la 8&& al Pescarului, iar acum m$t$cicli7tii blestema-i se ndreapt spre ruinele lui EdTs, eJact ca el' 2in Aericire, at/t de mul-i al-i $ameni se duc n acela7i l$c, nc/t Cendell 7i Aace s$c$teala c:7i 1a putea $c$li du7manul' Neasum/ndu:7i niciun risc, rm/ne cu d$u ma7ini n spatele m$t$:cicli7til$r' TraAicul se ndese7te 7i ncetine7te6 n Aa-, m$t$cicli7tii alctuiesc un 7ir 7i trec n g$an pe l/ng c$l$ana care se t/r7te spre 1echea 7i prA$asa alee care duce la EdTs' 2e la 7apte0eci sau $pt0eci de metri n spate, Cendell p$ate 1edea d$i p$li-i7ti, un brbat 7i $ Aemeie, ncerc/nd s:i ndeprte0e pe curi$7i' 2e Aiecare dat c/nd $ n$u ma7in $pre7te n Aa-a l$r, ei trebuie s eJecute aceea7i pant$mim a nt$arcerii $cupan-il$r ei din drum 7i ndemn/ndu:i s mearg mai departe pe 7$sea' Pentru a sublinia mesajul, $ ma7in de p$li-ie e parcat de:a curme0i7ul pe alee, bl$c/nd pe $ricine ar 1rea s ncerce s Aac pe 7mecherul' Spectac$lul acesta nu:l ngrij$rea0
>>

del$c pe Cendell, cci presa are acces aut$mat la astAel de scene' ?urnali7tii sunt mediul, apertura, prin care l$curi 7i nt/mplri altAel inter: 0ise ajung la marele public' Cendell Mreen e repre0entantul $amenil$r aici 7i, pe deasupra, e cel mai de seam jurnalist din 1estul Cisc$nsinului' 2up ce:a mai naintat 7$nt/c:7$nt/c al-i 0ece metri, 1ede c sticle-ii care dirijea0 traAicul sunt 2ann+ Tcheda 7i Pam Ste1ens, 7i satisAac-ia sa scade' Cu d$u 0ile n urm, Tcheda 7i Ste1ens rspunseser am/nd$i cererii sale de inA$rma-ii spun/ndu:i s se duc dracului' Pam Ste1ens, $ricum, e:$ t/rA 7tie:t$t, $ acritur cu acte n regul' 2in ce alt m$ti1 7i:ar d$ri $ madam re0$nabil de art$as s se Aac p$li-istU Ste1ens nu l:ar lsa s ajung la scena Aaptei d$ar de:al dracului : ar bucura+o astaP Pr$babil, 7i d seama Cendell, pr$babil c 1a trebui s se Auri7e0e cum1a nuntru' Se imaginea0 t/r/ndu:se pe burt printre ierburi 7i de0gustul l Aace s se cutremure' Cel pu-in 1a a1ea plcerea de:a 1edea cum p$li-i7tii le arat degetul mijl$ciu lui 4ee0er 7i cetei sale' M$t$cicli7tii dep7esc huruind alte 7ase ma7ini Ar s ncetineasc, a7a c Cendell presupune c plnuiesc s Aac $ spectacul$as nt$arcere prin alunecare, trec/nd drept pe l/ng tntlii ia d$i n albastru, 7i ls/nd n urm ma7ina de patrul ca 7i c/nd nici n:ar eJista' Ce:ar Aace atunci p$li-i7tii, se ntreab Cendell : ar sc$ate pist$alele 7i:ar ncerca s par Ai$r$7iU Br trage A$curi de a1erti0are 7i s:ar nimeri unul pe cellalt n pici$rU Limit$r, 4ee0er 7i c$l$ana lui de m$t$cicli7ti nu ac$rd nici:$ aten-ie ma7inil$r care ncearc s se mi7te pe banda de mers, lui Tcheda 7i Ste1ens sau $ricrui alt lucru de ac$l$' Nici mcar nu nt$rc capul s se h$lbe0e la ruina barcii, la ma7ina 7eAului p$li-iei, la cami$net : pe care Cendell $ recun$a7te imediat : 7i la $amenii care stau pe iarba clcat n pici$are, dintre care d$i sunt 2ale Milbert:s$n 7i pr$prietarul cami$netei, H$ll+)$$d ?ac% Sa)+er, n-epatul la din D$s Bngeles' ,Bl treilea indi1id, care p$art $ plrie ca de nghe-at, $chelari de s$are 7i:$ 1est mi-$as, nu are abs$lut nici:$ l$gic, cel pu-in nu pentru Cendell' Pare c a ateri0at dintr: un 1echi hlm cu Humphre+ 4$gart'. Nu, trec 1al1/rtej pe l/ng t$at acea scen de0$rd$nat cu c7tile nt$arse drept n Aa-, ca 7i c/nd nu s:ar g/ndi dec/t s intre n Centralia 7i s sparg becurile din Sand 4ar' G7i 1d mai departe de drum, t$-i cei cinci nemernici, indiAeren-i ca $ hait de c/ini slbatici' 2e:ndat ce ajung din n$u la drum deschis, ceilal-i patru trec n A$rma-ie paralel n spatele lui 4ee0er 7i se ntind pe t$at aut$strada' Bp$i,
>@

n acela7i timp, 1irea0 la st/nga, ridic n aer cinci n$ri mari de praA 7i pietri7, 7i eJecut cinci nt$arceri sub A$rm de L' Er s:7i piard ritmul : Ar a prea mcar c ncetinesc : se despart n aranjamentul l$r de unu: d$i:d$i 7i 1in a- nap$i ctre 1est, ctre scena crimei 7i Erench Danding' Blestemat s' *ie, 7i 0ice Cendell' Bee$er a 7ntors spatele "i+a renun)at3 5e pap'+lapte3 Ceata de m$t$cicli7ti cre7te din ce n ce mai mult n timp ce se apr$pie de el 7i, cur/nd, Cendell Mreen cel uluit deslu7e7te Aa-a sumbr a lui 4ee0er St Pierre, care, sub casc, cre7te 7i ea t$t mai mult n timp ce se apr$pie' V Nu te:am cre0ut nici$dat unul care renun- u7$r, 0ice Cendell, pri1indu:l pe 4ee0er care se t$t apr$pie' #/ntul i:a despicat barba n d$u buc-i egale care i Alutur n spate de:$ parte 7i de alta a capului' Gn spatele $chelaril$r de pr$tec-ie, $chii lui 4ee0er arat ca 7i c/nd el s:ar uita de:a lungul -e1ii unei arme' M/ndul c 4ee0er ar putea nt$arce $chii aceia de 1/nt$r asupra lui Aace 1iscerele lui Cendell s par pericul$s de de0legate' 5atatule, 0ice el, nu A$arte tare' Cu un huruit asur0it$r, 4ee0er -/7ne7te pe l/ng T$+$ta nd$it' Ceilal-i din Thunder Ei1e l$1esc aerul, ap$i se ntind mai departe la drum' 2$1ada aceasta a la7it-ii lui 4ee0er i salt lui Cendell inima n timp ce:i urmre7te pe m$t$cicli7ti cum se mic7$rea0 n $glinda retr$1i0$are, ns un g/nd pe care nu:l p$ate ign$ra ncepe s:7i cr$iasc drum n sus prin sinapsele creierului su' P$ate c Cendell nu este un Ed)ard 5' Murr$) al pre0entului, ns e rep$rter de apr$ape trei0eci de ani 7i 7i:a de01$ltat c/te1a instincte' M/ndul care 7erpuie7te pe canalele sale mentale declan7ea0 $ serie de alarme unduit$are care, n cele din urm, l mping n c$n7tient' Cendell 7l prime"te : 7i 1ede planul ascuns6 n-elege ce se petrece' V Ei, Air:a7 ce n:a7 Ai, 0ice el 7i, cu un r/njet larg, apas claJ$nul, trage 1$lanul spre st/nga 7i eJecut $ nt$arcere care se c$ncreti0ea0 d$ar cu $ minim a1ariere a aripii sale de pr$tec-ie 7i a aceleia a ma7inii din Aa-' Nemernic 1iclean, spune, apr$ape chic$tind de nc/ntare' T$+$ta iese din c$l$ana de 1ehicule care se ndreapt spre est 7i se ncadrea0 pe c$ntrasens' Nngnind 7i p/r-/ind, -/7ne7te n urmrirea m$t$cicli7til$r 7ire-i' Cendell Mreen nu 1a a1ea parte de mers t/r/7 prin lanurile de p$rumb: nemernicul la 1iclean de 4ee0er St Pierre cun$a7te $ cale d$snic spre EdTs EatsP T$t ce are de Acut rep$rterul n$stru 1edet e s rm/n destul de
>"

n spate pentru a nu Ai $bser1at 7i se 1a alege cu intrarea gratuit pe scen' Erum$s' B, ce ir$nie: 4ee0er d $ m/n de ajut$r presei : multe mul-umiri, huidum ar$gant' Cendell nici nu se a7teapt ca 2ale Milberts$n s:i $Aere un tur al l$cului, ns 1a Ai mai greu s:l alunge de ac$l$ dec/t s:l nt$arc din drum' Gn timpul pe care:l are, p$ate pune c/te1a ntrebri de ncercare, p$ate Aace c/te1a p$0e sugesti1e 7i : mai presus de t$ateP : p$ate abs$rbi destul din atm$sAera l$cului pentru a pr$duce unul dintre legendarele sale artic$le Ic$l$rateK' Cu suAletul n1i$rat, Cendell strbate aut$strada cu $pt0eci de %il$metri la $r, ls/nd m$t$cicli7tii s g$neasc naintea lui Ar ns a:i scpa din 1edere' Numrul de ma7ini care 1in spre el se mic7$rea0 p/n la grupuri eJtrem de rare de c/te d$u sau trei, ap$i la c/te $ ma7in din c/nd n c/nd, ap$i la niciuna' Ca 7i c/nd ar Ai a7teptat s nu Aie $bser1a-i, 4ee0er 7i prietenii lui tra1ersea0 aut$strada 7i p$rnesc n plin 1ite0 pe drumul de acces ce duce la d$mul de er spa-ial de la M$lt0Ts' Cendell simte $ Aurnictur neplcut de nd$ial de sine, ns nu 1rea s presupun c 4ee0er 7i m$c$Aanii lui au $ brusc ne1$ie de tract$are 7i ma7ini de tuns iarba' M$ne7te mai departe, ntreb/ndu:se dac nu cum1a l: au $bser1at 7i ncearc de Aapt s:l atrag pe:$ pist gre7it' 2in c/te 7tie el, pe culmea aceea nu eJist altce1a dec/t sal$nul de pre0entate, garajul care -ine l$c de ser1ice 7i parcarea' D$cul la aAurisit pare pustiu' 2inc$l$ de parcare''' ceU Pe:$ parte, 7i aminte7te un teren des-elenit ntin0/ndu:se spre $ri0$nt, iar pe cealalt un p/lc de c$paci, ca $ pdurice, numai c nu at/t de deas' 2e unde se aAl acum, reu7e7te s 1ad c$pacii, care urc pe deal ca un para1/nt' Er s se sinchiseasc s semnali0e0e, g$ne7te peste ben0ile de c$ntrasens 7i intr pe aleea care duce la M$lt0Ts' Sunetul pr$dus de m$t$ciclete e nc audibil, dar se stinge ncet, 7i Cendell simte un Aulger de team la g/ndul c ei l:au pclit cum1a 7i acum pleac, r/0/nd pe seama luiP n culmea ridicturii, merge n Aa-a sal$nului de pre0entare 7i intr n parcarea mare' 2$u uria7e tract$are galbene stau n Aa-a garajului de utilaje, dar ma7ina lui e singura de ac$l$' Gn cellalt capt al parcrii g$ale, un 0id scund de ciment se ridic la nl-imea barei de pr$tec-ie ntre asAalt 7i paji7tea mrginit de c$paci' 2e cealalt parte a liniei de p$mi, 0idul se sA/r7e7te la c$tul aleii asAaltate care 1ine din spatele sal$nului de pre0entare'
>9

Cendell trage de 1$lan 7i g$ne7te spre cellalt capt al 0idului, nc mai aude m$t$cicletele, dar sunetul l$r e ca un 0um0et ndeprtat de albine' Pr$babil c sunt la distan- de un %il$metru, 7i spune el, 7i sare din T$+$ta' Gndeas rep$rt$A$nul ntr:un bu0unar al jachetei, 7i petrece panglica aparatului Ni%$n pe dup g/t 7i d Auga pe dup 0idul scund, pe paji7te' Chiar nainte s ajung la linia c$pacil$r, 1ede rm7i-ele unui 1echi drum de macadam, spart 7i npdit de ierburi, care $ taie drept pe deal n j$s, printre c$paci' Cendell 7i imaginea0, supraestim/nd, c 1echiul l$cal EdTs e la distan- cam de un %il$metru 7i jumtate 7i se ntreab dac ma7ina lui ar putea strbate acea distan- pe supraAa-a aceea desAundat, slbatic' Gn unele l$curi, macadamul s:a Aisurat n plci tect$nice6 n altele, s:a Ar/mi-at, transA$rm/ndu:se n gr$h$ti7 negru' BAundturi 7i p/r/ia7e ierb$ase radia0 de la rdcinile gr$ase 7i 7erpuite ale c$pacil$r' Ln m$t$ciclist ar putea sri peste de0astrul sta Ar prea mari pr$bleme, dar Cendell 1ede c pici$arele l 1$r purta mai bine dec/t T$+$ta pe acest drum, a7a c p$rne7te pe 1echiul traseu printre c$paci' 2in c/te a aAlat c/nd era pe aut$strad, nc mai are timp berechet p/n s apar medicul legist 7i Aurg$neta de prele1are a d$1e0il$r' Chiar 7i cu ajut$rul Aaim$sului H$ll+)$$d Sa)+er, sticle-ii l$cali b/jb/ie prin cea-' Ng$m$tul m$t$cicletel$r cre7te n intensitate pe msur ce Cendell 7i cr$ie7te drum, ca 7i c/nd bie-ii s:ar Ai $prit pentru a purta $ discu-ie atunci c/nd au ajuns la captul 1echiului drum lturalnic' Bsta:i perAect' Cendell sper c 1$r c$ntinua s pl1rgeasc p/n ce:i 1a Ai prins din urm6 sper s strige unul la cellalt 7i s agite pumnii n aer' #rea s:i 1ad pu7i pe jar de Aurie 7i adrenalin, plus c 2umne0eu 7tie ce altce1a mai au slbaticii ia n desagi' Dui Cendell i:ar plcea la nebunie s Aac $ A$t$graAie cu 4ee0er St Pierre sprg/ndu:i lui 2ale Milberts$n din-ii din Aa- cu $ dreapt bine -intit sau s:l str/ng pe g/t pe amicul lui, Sa)+er' E$t$graAia pe care Cendell 7i:$ d$re7te cel mai mult, ns, 7i de dragul creia e pregtit s mitu:iasc $rice p$li-ist, Aunc-i$nar districtual, $Aicial statal sau trect$r ne1in$1at capabil s -in m/na ntins, e $ imagine bun, clar, dramatic a cada1rului de0g$lit al 3rmei Ereneau' 2e preAerin- una care nu las urm de nd$ial cu pri1ire la mutilrile Acute de Pescar, $ricare ar Ai acestea' 2$u ar Ai ideale : una cu Aa-a ei pentru inim$7i, cealalt un instantaneu cu t$t c$rpul pentru per1er7i : dar s:ar mul-umi cu instantaneul cu t$t c$rpul, dac e ne1$ie' F astAel de imagine ar Aace nc$njurul lumii, str/ng/nd
>8

mili$ane de d$lari pe drum' Numai 6ational 2nXuirer ar decarta, c/t : d$u sute de mii, treiU : pentru $ A$t$graAie cu srmana de 3rma cea mic r7chirat n m$arte, cu mutilrile perAect 1i0ibile' Bsta da min de aur, sta da c$rn al abunden-eiP C/nd Cendell a parcurs 1re$ d$u sute de metri din 1echiul 7i mi0erabilul drum, c$ncentrarea i se mparte ntre c$ntemplarea ideii tutur$r banil$r pe care micu-a 3rma i:i 1a 1/r n bu0unare 7i teama de:a nu cdea 7i a:7i scr/nti gle0na, tunetul pr$1$cat de Harle+:urile membril$r Thunder Ei1e ncetea0 brusc' Tcerea care se las pare imens, ap$i imediat se umple cu alte sunete, mai slabe' Cendell 7i aude respira-ia cum intr 7i iese ane1$ie, dar 7i alte 0g$m$te, $ c$mbina-ie de 0ngnit 7i buAnet, 1enind din spatele su' Se nt$arce 7i 1ede, departe pe drumul distrus, $ cami$net str1eche a1/nt/ndu:se spre el' E apr$ape c$mic Aelul n care cami$neta se clatin de pe:$ parte pe alta n timp ce $ r$at, ap$i alta, se aAund ntr:$ depresiune in1i0ibil sau urc pe:$ p$r-iune nclinat a supraAe-ei drumului' Bdic, ar Ai c$mic dac $amenii ace7tia n:ar da bu0na pe ruta sa pri1at de acces la trupul 3rmei Ereneau' Fri de c/te $ri cami$neta urc pe:$ bucat de rdcin, cele patru capete ntunecate din cabin tresalt ca mari$netele' Cendell Aace un pas n Aa-, inten-i$n/nd s:i trimit pe -rn$ii 7tia nap$i de unde au 1enit' Suspensia cami$netei se Areac de:$ piatr plat 7i de sub ma7in sar sc/ntei' Hardughia aia trebuie s aib cel pu-in trei0eci de ani, 7i spune Cendell : este unul dintre pu-inele 1ehicule de pe drum care arat 7i mai ru ca ma7ina sa' C/nd cami$neta se apr$pie, el 1ede c este $ 3nternati$nal Har1ester' 5uginita bar de pr$tec-ie e dec$rat cu buruieni 7i rmurele' 3'H' mai Aabric $are cami$neteU Cendell ridic m/na ca un jurat care depune jurm/ntul, 7i cami$neta se 0druncin 7i se mai clatin cale de c/-i1a metri desAunda-i nainte s se $preasc' Partea ei st/ng st e1ident mai sus dec/t cea dreapt' Gn ntunecimea aruncat de c$paci, Cendell nu reu7e7te s deslu7easc chipurile care se uit la el prin parbri0, ns are sen0a-ia c cel pu-in d$u dintre ele i sunt Aamiliare' 4rbatul de la 1$lan sc$ate capul pe geamul 7$Aerului 7i 0ice: V SalTtare, d$mnuT rep$rter bar$san' Qi dumitale -:au tr/ntit u7a:n nasU Bcesta e Tedd+ 5un%leman, peste care Cendell d Arec1ent n timp ce trece n re1ist rap$artele 0ilnice ale p$li-iei' Ceilal-i trei pasageri din cabin strig ca mgarii la remarca hai$as a lui Tedd+' Cendell i cun$a7te pe d$i dintre ei : Eredd+ Sa%nessum, membru al unui clan de
@!

0g/rie:br/n0 care se scurge n 7i din t$t s$iul de barci prginite de:a lungul r/ului, 7i T$$ts 4illinger, un pu7ti sArijit care se ntre-ine cum1a str/ng/nd de la gun$i metal n Da 5i1iere 7i Erench Danding' Ca 7i 5un%leman, T$$ts a A$st arestat pentru $ serie de crime de gradul trei, ns n:a A$st nici$dat c$ndamnat pentru ce1a' Eemeia s$i$as 7i p$n$sit dintre Eredd+ 7i T$$ts i tre0e7te $ amintire prea 1ag pentru a Ai identiAicat' V Salut, Tedd+, 0ice Cendell' Qi 1$u, Eredd+ 7i T$$ts' Nu, dup ce: am aruncat $ pri1ire la mi0eria din Aa-, m:am h$tr/t s intru prin spate' V Hei, 0endell, nu:-T aminte7ti d mineU 0ice Aemeia, pu-in cam aAectat' 2$$dles Sanger, n ca0 c -i s:a dus mem$ria dracului' Bm p$rnit c:$ ceat:ntreag de bie-i n 4el Bir:ul lui Eredd+, iar Tedd+ era c:$ alt ceat:ntreag, daT dup ce:am A$st trimi7i la plimbare de Miss Cur1, ceilal-i $r 1rut s se:nt$arc la bar' Sigur c:7i aminte7te de ea, de7i chipul nsprit din Aa-a lui seamn acum d$ar 1ag cu acela al Aeti7canei petrecre-e 7i ins$lente pe nume 2$$dles S/nger, care ser1ea buturi la Nels$n H$tel acum un deceniu' Cendell crede c ea a A$st c$ncediat mai mult pentru c bea n timpul ser1iciului dec/t pentru c Aura, dar 2umne0eu 7tie ci le Acea pe am/nd$u' Pe:atunci, Cendell arunca $ grmad de bani la barul h$telului Nels$n' Gncearc s:7i aminteasc dac s:a dat 1re$dat n brci cu 2$$dles' ?$ac pe cartea siguran-ei 7i spune: V Eir:ar, 2$$dles, cum naiba s uit $ mititic Arumu7ic a7a ca tineU 4ie-ii se dau de ceasul m$r-ii la dulcegria asta' 2$$dles trage un c$t n c$astele 1ap$r$ase ale lui T$$ts 4illinger, i $Aer lui Cendell un 0/mbet mic 7i -uguiat, 7i spune: V Ei, mul-am Arum$s, bunule d$mn' Mda, a tras:$ pe sA$ar, sigur c da' Bcesta ar Ai m$mentul perAect s le $rd$ne d$bit$cil$r st$ra s se: nt$arc n 1i0uinile l$r, dar Cendell e 1i0itat de:$ inspira-ie de prim clas' V Nu 1:ar plcea, $ameni Aermect$ri, s da-i $ m/n de ajut$r unui gentleman din pres 7i s c/7tiga-i n acela7i timp cinci0eci ie g$l$ganiU V Cinci0eci de cciul sau t$-i la$laltU ntreab Tedd+ 5un%leman' V Haide-i, t$-i la$lalt, 0ice Cendell' 2$$dles se apleac n Aa- 7i spune:
@&

V 2$u0eci de cciul, e:n $rdine, bar$saneU 2ac suntem de:ac$rd s Aacem ce 1rei tu' V B, mi sA/7ii inima, 0ice Cendell 7i sc$ate p$rtm$neul din bu0unarul de la spate, dup care sc$ate patru bancn$te de d$u0eci de d$lari, ls/ndu: 7i numai una de 0ece 7i trei de un d$lar pentru t$t restul 0ilei' Ei 7i accept plata 7i, c/t ai clipi, i pun la l$c sigur' Ei, uite ce 1reau s Aace-i, spune Cendell, 7i se apleac spre geam 7i cele patru Ae-e ca ni7te b$stani de Hall$)een din cabin'

"#
C/te1a minute mai t/r0iu, cami$neta se $pre7te cu un legnat ntre ultimii c$paci, ac$l$ unde macadamul dispare n buruieni 7i iarb nalt' M$t$cicletele cel$r din Thunder Ei1e stau nclinate ntr:un 7ir $rdinat cu c/-i1a metri n Aa- 7i la st/nga' Cendell, care i:a luat l$cul lui Eredd+ Sa%nessum pe scaun, c$b$ar 7i Aace c/-i1a pa7i nainte, sper/nd ca nimic din mir$sul de transpira-ie uscat, carne nesplat 7i bere rsuAlat care eman din c$legii si pasageri nu i:a intrat n haine' Gn spatele lui, l aude pe Eredd+ cum sare din spatele cami$netei n 1reme ce ceilal-i c$b$ar 7i nchid p$rtierele Ar a Aace mai mult de d$u $ri 0g$m$tul necesar' T$t ce p$ate 1edea Cendell din p$0i-ia sa este peretele inc$l$r 7i putred al EdTs Eats ridic/ndu:se dintr:un amestec des de m$rc$1 slbatic 7i gura:leului' #$ci j$ase, una dintre ele apar-in/ndu:i lui 4ee0er St Pierre, ajung p/n la el' Cendell Aace $ scurt inspec-ie Ni%$nului, sc$ate capacul $biecti1ului 7i 1/r la l$cul ei $ r$l n$u de Ailm, 7i:abia ap$i naintea0 cu pa7i nce-i, Ar s Aac 0g$m$t, pe l/ng m$t$ciclete, de:a lungul structurii ruinate' Cur/nd, p$ate s 1ad drumul de acces plin de buruieni 7i patrula a7e0at de:a curme0i7ul lui ca $ barier' Bpr$ape de aut$strad, 2ann+ Tcheda 7i Pam Ste1ens se lupt cu jumtate de du0in de brba-i 7i Aemei care 7i:au lsat ma7inile alandala, ca ni7te jucrii n spatele l$r' Bsta n:$ s mai mearg mult timp: dac Tcheda 7i Ste1ens s:ar presupune c sunt un dig, digul e pe cale s suAere ni7te sprturi seri$ase' #e7ti bune pentru Cendell: $ c$nAu0ie maJim i:ar $Aeri $ p$sibilitate mai mare de acces 7i: ar crea premisele unui artic$l mult mai c$l$rat' G7i d$re7te s p$at murmura n rep$rt$A$n chiar acum' ,ipsa de eCperien)' a *or)elor "e*ului !ilbertson a *ost e ident' 7n 7ncerc'rile *utile ale o*i)erilor /cheda "i Ste ens de+a 7ntoarce din drum cet')enii dornici s' ad' cu ochii lor cea mai recent' do ad' a nebuniei Pescarului333 B, ce1a, ce1a, ap$i: ins' 9urnalistul de *a)' a reu"it s' a9ung' 7n mi9locul scenei, unde s+a sim)it m4ndru "i umil s' *ie ochii "i urechile cititorilor s'i333 Cendell ur7te s rate0e un material at/t de splendid, dar nu p$ate Ai sigur c 7i:l 1a aminti 7i nu ndr0ne7te s:7i asume riscul de:a Ai au0it' Se apr$pie mai mult de partea din Aa- a EdTs Eats'
@;

Lmilele urechi ale publicului i aud pe 4ee0er St Pierre 7i pe 2ale Milberts$n purt/nd $ discu-ie surprin0t$r de amiabil chiar n Aa-a cldirii6 umilii $chi ai publicului l $bser1 pe ?ac% Sa)+er cum apare n c/mpul 1i0ual, cu $ pung g$al de plastic 7i:$ 7apc de baseball legn/ndu:se de degetele m/inii sale drepte' Lmilul nas al publicului simte $ miasm cu ade1rat ngr$0it$are care garantea0 pre0en-a unui c$rp n desc$mpunere n mica 7i prginita structur din dreapta' ?ac% se mi7c pu-in mai repede ca de $bicei 7i, de7i e clar c se duce d$ar p/n la cami$neta sa, se uit ntruna n st/nga 7i n dreapta' Ce se petrece aiciU 4iatul de Bur pare mai mult dec/t circumspect' Se c$mp$rt ca un h$- din maga0ine care:7i ndeas lucrurile Aurate sub hain, iar bie-ii de aur n:ar trebui s aib un asemenea c$mp$rtament' Cendell ridic aparatul A$t$ 7i A$cali0ea0 asupra -intei' 3at:te, ?ac% bietane, btr/ne, amice, A$7nit$r ca $ bancn$t n$u 7i de d$u $ri mai ti$s' Stai Arum$s la p$0, acum, 7i las:ne s 1edem ce ai n m/n, bineU Cendell Aace $ A$t$graAie 7i se uit prin $biecti1 n 1reme ce ?ac% se apr$pie de cami$net' 4iatul de Bur 1a d$si lucrurile alea n t$rped$u, crede Cendell, 7i nu 1rea s:l 1ad nimeni c/nd $ Aace' Pcat, pustiuT, e7ti la 5amera ascuns'3 Qi pcat pentru m/ndrii 7i t$tu7i umilii $chi 7i urechi ai districtului Erench, pentru c, atunci c/nd ?ac% Sa)+er ajunge la cami$neta sa, nu urc n cabin, ci se apleac peste margine 7i:7i Aace de lucru cu ce1a, art/ndu:i n$bilului n$stru jurnalist $ imagine Arum$as a spatelui su 7i nimic altce1a' N$bilul jurnalist Aace t$tu7i $ p$0, pentru a stabili un lan- al c$nsecuti1it-ii cu urmt$area A$t$graAie, n care ?ac% Sa)+er se nt$arce cu spatele la cami$net, cu m/inile g$ale 7i nemaipr/nd circumspect' Qi:a d$sit c$m$rile mi0erabile ac$l$ n spate 7i le:a ascuns de 10ul lumii, dar ce le Acea s Aie c$m$riU Bp$i un Aulger l l$1e7te pe Cendell Mreen' Scalpul i palpit, 7i prul ncre-it amenin- s se ndrepte' F p$1este minunat t$cmai a de1enit incredibil de minunat' Lciga7 diab$lic, C$pil m$rt 7i mutilat 7i 2ecderea unui er$uP ?ac% Sa)+er iese din ruin aduc/nd $ pung de plastic 7i $ 7apc 4re)ers, ncearc s Aie sigur c nu e $bser1at 7i ascunde lucrurile n cami$neta sa' B g'sit lucrurile acelea n EdTs Eats, 7i le:a pus la pstrare chiar sub nasul prietenului 7i admirat$rului su 2ale Milberts$n' 4iatul de Bur a sustras do e$i de la locul unei crime- 3ar Cendell are d$1ada pe Ailm, Cendell l are la m/n pe marele 7i babanul ?ac% Sa)+er, Cendell 1a da cu el de pm/nt de s se cutremure 7i cerul' Mam:mam, lui Cendell i
@<

1ine s danse0e, da, chiar a7a, 7i nu se p$ate $pri s nu eJecute un salt st/ngaci cu minunatul aparat A$t$ n m/n 7i:un r/njet $blic pe Aa-' Se simte at/t de bine, triumAt$r, nc/t apr$ape c se h$tr7te s uite de cei patru idi$-i care:i a7teapt semnalul 7i s se crbneasc' 2ar, hei, s nu punem carul naintea b$il$r' Tabl$idele de super:mar%et icnesc dup $ Arum$as 7i re1$ltt$are A$t$graAie cu cada1rul 3rmei Ereneau, iar Cendell Mreen e $mul care le:$ 1a da' Cendell mai Aace un pas precaut ctre partea din Aa- a cldim ruinate 7i 1ede ce1a care:l Aace s ncremeneasc' Patru dintre m$t$cicli7ti s:au dus la captul aleii ac$perite de iarb, unde par s:i ajute pe Tcheda 7i Ste1ens s:i nt$arc din drum pe cei care 1$r s arunce $ pri1ire la cada1re' Tedd+ 5un%leman a au0it c Pescarul a pitit n drpntura aia cel pu-in 7ase, p$ate $pt c$pii pe jumtate m/nca-i: 1estea de1enea din ce n ce mai sen0a-i$nal pe msur ce se cernea prin c$munitate' B7a c sticle-il$r le prinde bine ajut$rul suplimentar, dar Cendell 7i d$re7te ca 4ee0er 7i echipa s Ai turnat ga0 peste A$c, nu s Ai dat ajut$r la men-inerea lui n limite re0$nabile' Bjunge la captul cldirii 7i arunc $ pri1ire pe dup c$lca s 1ad t$t ce se petrece' 2ac e s $b-in ce:7i d$re7te, 1a trebui s a7tepte m$mentul p$tri1it' F a d$ua ma7in a p$li-iei din Erench Danding se apr$pie ncet printre 1ehiculele care merg la ralanti pe ;> 7i trece pe l/ng ma7ina lui Tcheda pentru a intra ntre buruienile 7i mi0eriile din Aa-a 1echiului maga0in' 2$i p$li-i7ti mai tineri, cu jumtate de n$rm, pe nume H$lt0 7i Nestler, c$b$ar din ea 7i 1in alene spre 2ale Milberts$n, ncerc/nd din rsputeri s nu reac-i$ne0e la put$area care de1ine mai ame-it$are cu Aiecare pas pe care:l Aac' Cendell 1ede c Alcii ace7tia nt/mpin pr$bleme 7i mai mari n a:7i ascunde spaima 7i uluirea la 1ederea 7eAului l$r angajat ntr:$ c$n1ersa-ie aparent amiabil cu 4ee0er St Pierre, pe care ei pr$babil c:l suspectea0 de:$ sumedenie de crime Ar nume' Ei sunt bie-i de la Aerm, studen-i la LC:5i1er Ealls care au renun-at la studii, care mpart un singur salariu 7i ncearc at/t de tare s:7i dea eJamenul ca $Ai-eri de p$li-ie, nc/t au tendin-a s 1ad lucrurile ntr:un alb:negru rigid' 2ale i calmea0, iar 4ee0er, care i:ar putea ridica pe Aiecare cu c/te:$ m/n 7i s le 0dr$beasc -estele ca pe ni7te $u m$i, 0/mbe7te aAabil' Ca rspuns la ceea ce trebuie s Ai A$st $rdinele lui 2ale, bie-ii se:nt$rc repede 7i cu pa7i mrun-i la aut$strad, arunc/nd n drum pri1iri eJtrem de admirati1e la ?ac% Sa)+er, srmanii t$n-i'
@>

?ac% se apr$pie de 2ale pentru $ scurt discu-ie' Pcat c 2ale nu 7tie c amicul lui ascunde d$1e0i, haP Sau, 7i spune Cendell, "tie + e implicat 7i el n astaU Ln lucru e sigur: t$tul 1a ie7i la lumin $dat ce Herald 1a publica p$0ele ediAicat$are' Gntre timp, tipul cu plrie de pai 7i $chelari de s$are st ac$l$ cu bra-ele ncruci7ate la piept, pr/nd senin 7i ncre0t$r, ca 7i c/nd ar a1ea t$tul sub c$ntr$l, a7a nc/t nici mir$sul nu:l p$ate atinge' 3ndi1idul sta e e1ident un juct$r:cheie, 7i spune Cendell' El ia deci0iile' 4iatul de Bur 7i 2ale 1$r s nu:i calce cu1/ntul6 se 1ede asta din limbajul l$r c$rp$ral' F urm de respect, de deAerent' 2ac mu7amali0ea0 ce1a, $ Aac pentru el' 2ar de ceU Qi cine naiba eU 3ndi1idul e de 1/rst mijl$cie, unde1a la cinci0eci de ani, cu $ genera-ie mai mare ca ?ac% 7i 2ale6 e prea Aerche7 ca s l$cuiasc la -ar, a7a c e din Madis$n, p$ate, sau Mil)au%ee' E clar c nu e p$li-ist, 7i nu seamn nici cu un $m de aAaceri' Osta e:un ttuc sigur de sine6 lucrul sta se 1ede de la $ p$7t' Bp$i nc $ ma7in de p$li-ie ptrunde prin bariera de pe ;> 7i 1ine l/ng patrula cel$r cu jumtate de n$rm' 4iatul de Bur 7i Milberts$n se duc la ea 7i:i nt/mpin pe 4$bb+ 2ulac 7i pe cellalt, grsanul, 2it ?espers$n, ns tipul cu plrie nici mcar nu se uit n direc-ia aceea' Ei, asta+i tare' St ac$l$, singur singurel, ca un general care:7i supra1eghea0 s$lda-ii' Cendell l pri1e7te pe $mul misteri$s cum sc$ate $ -igar, $ aprinde 7i sc$ate un n$r de Aum alb' ?ac% 7i 2ale i c$nduc pe ultimii s$si-i n 1echiul maga0in, iar psruica asta c$ntinu s:7i Aume0e -igara, sublim deta7at de t$t ce:l nc$nj$ar' Prin peretele putred, Cendell reu7e7te s:i aud pe 2ulac 7i ?espers$n cum se pl/ng de mir$s6 ap$i unul dintre n$i m$rmie 7h- c/nd 1ede cada1rul' V Hei, bie-iU 0ice 2ulac' E de:ade1ratelea ccatul staU Hei, b'ie)i1 #$cile i dau lui Cendell $ idee bun asupra l$cului n care se aAl cada1rul, n spate l/ng 0idul ndeprtat' Gnainte ca cei trei p$li-i7ti 7i Sa)+er s nceap s se:apr$pie ncet de partea din Aa- a maga0inului, Cendell se apleac n aAar, ndreapt Ni%$nul 7i Aace $ A$t$graAie cu $mul misteri$s' Spre gr$a0a sa, Pisica din Plrie se uit imediat n direc-ia lui 7i spune: V Cine m:a A$t$graAiatU Cendell se trage nap$i la adp$stul peretelui, dar 7tie c tipul trebuie s:l Ai 10ut' Fchelarii ia de $ase erau ndrepta-i drept spre elP Tipul are urechi de liliac : a au0it sunetul $bturat$rului'
@@

V 3e7i la 1edere, l aude Cendell c spune' N:are r$st s te ascun0i6 7tiu c e7ti ac$l$' 2in l$cul su de $bser1are cu siguran- redus, Cendell t$cmai reu7e7te s 1ad $ ma7in a p$li-iei statale, urmat de P$ntiacul 2B5E din Erench Danding, apr$piindu:se dinspre hrmlaia de la captul aleii' Ducrurile par s Ai ajuns la punctul de Aierbere pe:ac$l$' 2ac Cendell nu se n7al, i se pare c:l 0re7te pe unul dintre m$t$cicli7ti trg/nd un brbat pe geamul unui Flds 1erde, Arum$s' E timpul s cheme ca1aleria, sigur c da' Cendell p7e7te n spate din Aa-a cldirii 7i Aace semn din m/n s$lda-il$r' Tedd+ 5un%leman -ip: V Huu, mam'2$$dles chirie ca $ pisic n clduri 7i cei patru asisten-i ai lui Cendell $ iau la g$an pe l/ng el, Ac/nd 0ar1a pe care le:a cerut:$'

@"

"$
2ann+ Tcheda 7i Pam Ste1ens sunt deja $cupa-i p/n peste cap cu cei care A$r-au intrarea, c/nd aud 0g$m$tul m$t$cicletel$r care g$nesc spre ei, 7i s$sirea cel$r din Thunder Ei1e e t$t ce le trebuie pentru ca 0iua s le Aie cu ade1rat plin' S scape de Tedd+ 5un%leman 7i Eredd+ Sa%nessum a A$st destul de u7$r, dar dup nici cinci minute ben0ile de mers spre est ale But$str0ii ;> s:au umplut de $ameni care credeau c au t$t dreptul s se bin$cle0e la t$ate micile cada1re care se presupunea c sunt sti1uite n epa1a lui EdTs Eats' Gn l$cul Aiecrei ma7ini pe care reu7esc n sA/r7it s:$ trimit nap$i apar alte d$u' T$at lumea cere $ eJplica-ie detaliat a m$ti1ului pentru care ei, n calitate de c$ntribuabili 7i cet-eni ngrij$ra-i, n:au 1$ie s intre la scena crimei, mai ales c/nd e 1$rba de $ crim a7a tragic, a7a sA/7iet$are, a7a''' ei bine, a7a tulburt$are' Maj$ritatea reAu0 s cread c singurul cada1ru din cldirea aceea drpnat e al 3rmei Ereneau6 trei $ameni, unul dup cellalt, l acu0 pe 2ann+ c se Aace c$mplice la $ mu7amali0are 7i unul dintre ei chiar A$l$se7te cu1/ntul IEishergateK' PAui' Gntr:un Ael ciudat, mul-i dintre ace7ti 1/nt$ri de cada1re apr$ape cred c A$r-ele p$li-iei l$cale l pr$tejea0 pe PescarP Lnii dintre ei arat r$0arii n 1reme ce:l t$ac mrunt' F d$amn i Alutur un cruciAiJ n Aa- 7i:i spune c are un suAlet murdar 7i c l a7teapt iadul' Cel pu-in jumtate dintre $amenii pe care:i nt$arce din drum au cu ei aparate de A$t$graAiat' Ce Ael de pers$an pleac de acas ntr:$ diminea- de s/mbt ca s Aac p$0e cu c$pii m$r-iU Ce:l nedumere7te pe 2ann+ e urmt$rul lucru: cu t$-ii se cred perAect n$rmali' Cine:i nemerniculU 2l este' S$-ul btr/n al unei Aemei btr/ne de pe Calea 2$mni-ei Marian spune: V Tinere, se pare c tu e7ti singura pers$an din districtul sta care nu n-elege c ist$ria se petrece de jur mprejurul n$stru' Eu 7i Madge credem c a1em dreptul la un su1enir' Hn su enir1 Bsudat, bul1ersat 7i stul p/n peste cap, 2ann+ 7i pierde cumptul' V Bmice, sunt abs$lut de:ac$rd cu tine, 0ice el' 2ac ar Ai dup mine, tu 7i nc/ntt$area ta s$-ie a-i putea pleca nap$i acas cu tric$ul ptat de
@9

s/nge, p$ate chiar 7i c:un deget rete0at sau d$u, n p$rtbagaj' 2ar ce p$t s spunU QeAul e:un tip inAleJibil' Cei de pe Calea 2$mni-ei Marian dispar, prea 7$ca-i ca s mai spun ce1a' Lrmt$rul din r/nd ncepe s -ipe din m$mentul n care 2ann+ se apleac pe geam aAar' Brat eJact a7a cum 2ann+ 7i:l imaginea0 pe Me$rge 5athbun, ns 1$cea lui e mai aspr 7i pu-in mai pi-igiat' V S' nu cre$i c' nu "tiu ce *aci, amice2ann+ spune bine, pentru c ncearc s pr$teje0e l$cul unei crime, iar tipul care seamn cu Me$rge 5athbun, care c$nduce $ 1eche 2$dge Cara1an albastr creia:i lipse7te bara de pr$tec-ie din Aa- 7i $glinda retr$1i0$are lateral din dreapta, -ip: V Stau p+aci de dou'$eci de minute c4t tu "i dama aia a)i *recat mentaSper c' n+o s' *ii surprins c4nd o s' e$i aplicat' un pic de ?HS/8V82 PR>PR82 pe+aciBceasta e clipa de tandre-e n care 2ann+ aude inc$nAundabilul huruit al cel$r din Thunder Ei1e g$nind spre el pe aut$strad' Nu s:a sim-it bine nc de c/nd a gsit bicicleta lui T+ler Marshall n Aa-a cminului de btr/ni, iar g/ndul de:a se lua la har- cu 4ee0er St Pierre i umple creierul cu un Aum negru ulei$s 7i sc/ntei r$7ii n1/rtejite' C$b$ar pri1irea 7i se uit direct n $chii s$siei rumene la Aa- a lui Me$rge 5athbun' #$cea i iese ntr:un 7u1$i m$n$t$n lipsit de 1lag' V 2$mnule, dac:-i 1ei c$ntinua drumul, -i 1$i pune ctu7ele, te 1$i a7e0a pe bancheta din spate a ma7inii mele p/n ce 1$i putea prsi l$cul 7i:ap$i te 1$i duce la sec-ie 7i te 1$i acu0a de $rice:mi 1a 1eni n g/nd' Bsta -i:$ pr$mit' Bcum, A:-i singur un ser1iciu 7i car:te naibii de aici' Mura brbatului se deschide 7i se nchide, ca a unui pe7te auriu' Pete de: un r$7u 7i mai aprins i apar pe Aa-a 1esel, deja rumen' 2ann+ nu:l slbe7te din $chi, apr$ape sper/nd s:i Aurni0e0e un m$ti1 de a:l arunca n ctu7e 7i de a:l pune la Arge0it pe bancheta din spate a ma7inii sale' Tipul 7i anali0ea0 $p-iunile 7i precau-ia iese n1ingt$are' C$b$ar $chii, mut schimbt$rul n mar7arier 7i apr$ape c intr n Miata din spatele su' V Nu:mi 1ine s cred ce se nt/mpl, spune Pam' Ce t/mpit $ Ai scpat p$rumbelul pe gurU Ca 7i 2ann+, 7i ea i urmre7te pe 4ee0er 7i pe prietenii lui cum se apr$pie huruind de ei, trec/nd pe l/ng c$l$ana de ma7ini n a7teptare' V Nu 7tiu, dar mi:ar plcea s:i 1/r pulanul pe g/t n j$s' Qi dup el $ s 1in r/ndul lui Cendell Mreen'
@8

V N:$ s Aie ne1$ie s:l cau-i prea departe' E:n c$l$an, cam cu Qase ma7ini mai n spate' Pam arat cu degetul spre r/njetul pasager al lui Cendell' V 2umne0eule mare, 0ice 2ann+' 2e Aapt, ntr:un Ael m bucur s:l 1d pe tr$mb$nistul la mi0erabil' Bcum i p$t spune eJact ce cred despre el' N/mbind, se apleac s:i 1$rbeasc ad$lescentului de la 1$lanul Miatei' 4iatul pleac, 7i 2ann+ i Aace semn 7$Aerului din spatele lui s plece 7i el, urmrindu:i n acela7i timp pe cei din Thunder Ei1e cum se apr$pie din ce n ce mai mult' Gi spune lui Pam: V Gn clipa asta, dac 4ee0er 1ine:n Aa-a mea 7i numai pare c ar 1rea s ne msurm puterile, sc$t pist$lul, pe cu1/nt de $n$are' V H/r-$age, h/r-$age, 0ice Pam' V M d$are chiar n c$t' V Ei, uite c:i dm drumul, spune ea, 0ic/ndu:i c dac sc$ate arma, ea i 1a ac$peri spatele' P/n 7i 7$Aerii care ncearc s intre pe alee prin A$r-a 1$rbel$r dure se $presc $ clip pentru a:i urmri pe 4ee0er 7i pe bie-ii lui' Gn mi7care, cu prul 7i brbile n 1/nt, cu Ae-ele se1ere, par gata s c$mit un de0astru c/t mai mare p$sibil' 3nima lui 2ann+ Tcheda ncepe s:$ ia la g$an, 7i 7i simte sAincterul cum se str/nge' Gns m$t$cicli7tii din Thunder Ei1e trec n tr$mb pe l/ng el Ar s nt$arc mcar capetele, unul dup altul' 4ee0er, M$use, 2$c, S$nn+ 7i Kaiser 7i 1d mai departe de drum, prsind scena' V Ei, *ir+ar, $ice 2ann+, neput/ndu:se h$tr dac se simte u7urat sau de0amgit' Puseul brusc de spaim pe care:l ncearc atunci c/nd m$t$cicli7tii, dup trei0eci de metri, Aac $ nt$arcere str/ns n L, care ridic pietri7ul n aer, i spune c ceea ce:a sim-it a A$st u7urare' V F, te r$g, nu, 0ice Pam' Gn aut$m$bilele $prite, t$ate capetele se:nt$rc c/nd m$t$cicli7tii trec ca Aulgerul din n$u pe l/ng ei, nt$rc/ndu:se pe unde au 1enit' Pre- de c/te1a secunde, singurul sunet care se aude este huruitul n scdere a cinci m$t$ciclete Harle+:2a1ids$n' 2ann+ Tcheda 7i d j$s plria 7i 7i 7terge Aruntea' Pam Ste1ens 7i arcuie7te spatele 7i eJpir' Bp$i cine1a claJ$nea0, 7i alte d$u claJ$ane se Aac au0ite, 7i un tip cu $ musta- crunt de m$rs 7i:$ cma7 de dril ridic $ insign mricic ntr:$ n1elit$are de piele 7i spune c e 1rul unui judect$r districtual 7i membru de $n$are al A$r-el$r de p$li-ie din Da 5i1iere, ceea ce, n principiu,
"!

nseamn c nu prime7te nici$dat amen0i de parcare sau pentru dep7irea 1ite0ei legale 7i se p$ate duce unde 1$r mu7chii lui' Musta-a se l-e7te ntr: un r/njet mare' V B7a c las:m d$ar s trec 7i te p$-i nt$arce la treaba ta, $Ai-ere' S nu:l lase s treac este treaba lui, 0ice 2ann+, 7i e ne1$it s repete acest mesaj de mai multe $ri nainte s p$at trece la urmt$rul ca0' 2up ce trimite nap$i al-i c/-i1a cet-eni nemul-umi-i, se uit s 1ad c/t mai are de a7teptat p/n s:i p$at spune lui Cendell Mreen s:$ 7tearg de ac$l$' Cu siguran-, rep$rterul nu p$ate Ai la mai mult de d$u sau trei ma7ini n spate' 2e:ndat ce 2ann+ ridic pri1irea, claJ$anele sun 7i $amenii ncep s strige la el' ,as'+ne s' intr'm- Hei, amice, eu 7)i pl'tesc salariul, )ii minte1 #reau s' orbesc cu Dale, reau s' orbesc cu DaleC/-i1a brba-i au c$b$r/t din ma7ini' Brat cu degetul spre 2ann+, dau din gur, ns el nu reu7e7te s deslu7easc ce -ip ac$l$' F d/r de durere l strbate ca un drug de Aier nr$7it n A$c din spatele $chiului st/ng p/n n mijl$cul creierului' Ce1a nu e bine6 nu 1ede ur/ta ma7in r$7ie a lui Mreen' Lnde naiba eU Da dracuT, la dracuT 7i de d$u $ri la dracuT, Mreen trebuie s se Ai strecurat din c$l$an 7i s Ai intrat pe c/mpul de l/ng EdTs' 2ann+ se: n1/rte pe l$c 7i inspectea0 c/mpul' #$ci Auri$ase 7i claJ$ane i se mpletesc n spate' Nici:$ T$+$ta r$7ie rablagit, niciun Cendell Mreen' Ca s 1e0i, a renun-at gur:spurcatP 2up c/te1a minute, traAicul se sub-ia0, iar 2ann+ 7i Pam cred c treaba l$r s:a cam terminat' T$ate cele patru ben0i ale But$str0ii ;> sunt g$ale, a7a cum sunt de $bicei ntr:$ diminea- de s/mbt' Singurul cami$n care rulea0 pe ea nu se $pre7te, c$ntinu/ndu:7i drumul spre Centralia' V Cred c:ar trebui s ne ducem ac$l$, spune Pam, d/nd din cap spre rm7i-ele maga0inului' V P$ate peste c/te1a minute' 2ann+ nu e prea d$rnic s se apr$pie de mir$sul acela' Br Ai ntru t$tul Aericit s rm/n ac$l$ p/n la 1enirea medicului legist 7i:a echipei tehnice' Ce:i apuc pe $ameni, t$tu7iU El ar renun-a cu bucurie la plata pe d$u 0ile ca s nu Aie ne1$it s 1ad c$rpul nensuAle-it al srmanei 3rma Ereneau' Bp$i el 7i Pam aud d$u sunete distincte, 7i niciunul nu:i Aace s se simt n largul l$r' Primul este al unui 1al n$u de 1ehicule care g$nesc pe aut$strad ctre ei6 al d$ilea, duduitul m$t$cicletel$r care se apr$pie de scena crimei de unde1a din spatele 1echiului maga0in'
"&

V EJist 1reun drum care s duc n spatele l$cului stuiaU ntreab el incredul' Pam ridic din umeri' V Bla se pare' 2ar uite ce:i''' $ s trebuiasc s se $cupe 2ale de haidamacii lui 4ee0er, pentru c n$i $ s Aim $cupa-i p/n peste cap aici' V Bh, mam, 2umne0eule, 0ice 2ann+' Gn jur de trei0eci de ma7ini 7i cami$nete c$n1erg la captul scurtei alei, 7i at/t el, c/t 7i Pam 7i dau seama c $amenii ace7tia sunt mai ner1$7i 7i mai h$tr/-i dec/t cei din prima tur' Gn Aa-a mul-imii, c/-i1a brba-i 7i Aemei 7i las ma7inile pe marginea drumului 7i se ndreapt pe j$s spre cei d$i $Ai-eri' Q$Aerii din Aruntea cetei agit pumnii n aer 7i strig nc dinainte s:ncerce s intre pe alee' 3ncredibil, $ Aemeie 7i d$i ad$lescen-i -in ridicat un banner lung pe care scrie GD #5EM PE PESCB5P Ln brbat ntr:un Cadd+ 1echi 7i prAuit sc$ate bra-ul pe geam 7i aAi7ea0 $ pancart Acut manual: M3D4E5TSFN T5E4L3E 2BT BEB5O' 2ann+ se uit peste umr 7i 1ede c membrii Thunder Ei1e trebuie s Ai gsit un drum d$snic, pentru c patru dintre ei stau n Aa- la EdTs, semn/nd ciudat de tare cu ni7te agen-i de la ser1iciile secrete, n 1reme ce 4ee0er St Pierre e ad/nc cuAundat ntr:$ discu-ie cu 7eAul' 3ar ei d$i, i trece lui 2ann+ prin g/nd, seamn cu d$i 7eAi de stat care neg$cia0 un tratat c$mercial' Bsta n:are abs$lut nici:$ l$gic, 7i 2ann+ se nt$arce nap$i la ma7ini, la lunaticii cu pancarte 7i brba-ii 7i Aemeile care se apr$pie pe j$s de el 7i de Pam' Ln brbat de 7apte0eci de ani, cu pieptul c/t $ butie 7i cu $ brbi- alb, H$$1er 2alr+mple, se nAiin-ea0 n Aa-a lui Pam 7i ncepe s:7i cear drepturile inalienabile' 2ann+ 7i aminte7te numele lui pentru c 2alr+mple a pr$1$cat $ ncierare n barul h$telului Nels$n cam cu 7ase luni n urm, iar acum iat:l din n$u, cut/ndu:7i re1an7a' V 6u $ s discut cu partenerul tu, -ip el, 7i nu $ s ascult nimic din ce spune el, pentru c partenerul tu nu are nici:$ c$nsidera-ie pentru drepturile $amenil$r din c$munitatea aceasta' 2ann+ trimite nap$i un Subaru p$rt$caliu c$ndus de:un ad$lescent p$sac cu un tric$u 4lac% Sabbath, ap$i un C$r1ette negru cu plcu-e de nmatriculare de Da 5i1iere 7i:$ d$amn t/nr i0bit$r de Arum$as 7i cu $ gur i0bit$r de spurcat la 1$lan' 2e unde 1in t$-i $amenii 7tiaU El nu recun$a7te pe nimeni cu eJcep-ia lui H$$1er 2alr+mple' Maj$ritatea cel$r din Aa-a lui, presupune 2ann+, s:au str/ns din aAara $ra7ului'
"

Se ndrepta s:$ ajute pe Pam, c/nd $ m/n l prinde de umr, iar el nt$arce pri1irea 7i:l 1ede pe 2ale Milberts$n alturi de 4ee0er St Pierre' Ceilal-i patru m$t$cicli7ti a7teapt la distan- de c/-i1a metri' Cel pe nume M$use, care e desigur cam de mrimea unei cpi-e de A/n, prinde pri1irea lui 2ale 7i r/nje7te' V 5e *aci1 ntreab 2ann+' V Calmea0:te, 0ice 2ale' Prietenii d$mnului St Pierre s:au $Aerit 1$luntari s ne ajute la c$ntr$larea mul-imii 7i cred c ne prinde bine t$t ajut$rul pe care ni:l p$t da' Cu c$l-ul $chiului, 2ann+ i 0re7te pe gemenii Near+ ie7ind n Aa-a mul-imii, 7i ridic $ m/n pentru a:i $pri' V Qi cu ce se aleg n schimbU V 2$ar inA$rma-ii, rspunde 7eAul' 4ine, bie-i, trece-i la treab' Prietenii lui 4ee0er se despart 7i se apr$pie de mul-ime' QeAul 1ine l/ng Pam, care mai nt/i se uit la el amu0at, ap$i ncu1iin-ea0' M$use m/r/ie la H$$1er 2alr+mple 7i 0ice: V Gn numele puterii cu care am A$st n1estit, -i $rd$n s te cari dracului de:aici, H$$1er' 4tr/nul dispare at/t de repede, de parc s:ar Ai demateriali0at' Ceilal-i m$t$cicli7ti au acela7i eAect asupra curi$7il$r Auri$7i' 2ann+ sper s:7i p$at men-ine calmul n Aa-a abu0ului c$nstant: un brbat de $ sut patru0eci de %il$grame care seamn cu un membru al Hells Bngels aAlat pe muchie de cu-it ntre aut$c$ntr$l 7i:$ Aurie cresc/nd Aace minuni asupra unei mul-imi de $ameni rscula-i' M$t$ciclistul cel mai apr$piat de 2ann+ i trimite de ac$l$ pe El$+d 7i Eran% Near+ d$ar ridic/nd pumnul la ei' C/nd ace7tia dispar nap$i n ma7ina l$r, m$t$ciclistul i Aace cu $chiul lui 2ann+ 7i se pre0int drept Kaiser 4ill' Bmicului lui 4ee0er i place s c$ntr$le0e mul-imea, 7i un r/njet imens amenin- s:i r0bat prin mina ncruntat, de7i $ Aurie lichid Aierbe dedesubt' V Cine:s ceilal-i tipiU ntreab 2ann+' Kaiser 4ill i:i arat pe 2$c 7i S$nn+, care mpr7tie mul-imea la dreapta lui 2ann+' V 2e ce Aace-i astaU Kaiser c$b$ar capul astAel nc/t Aa-a lui s se aAle la cinci centimetri de cea a lui 2ann+' E ca 7i c/nd ai da $chii cu un taur' Cldur 7i Aurie se re1ars din trsturile late 7i din pielea hirsut' 2ann+ apr$ape se a7teapt
";

s 1ad cum iese Aum din nrile la-e ale brbatului' Lna dintre pupile e mai mic dec/t cealalt6 prin albul $chil$r se nc/lcesc Aire r$7ii, radiante' V 2e ceU F Aacem pentru :m@3 Nu -i:e limpede asta, $Ai-ere TchedaU V Scu0e, b/iguie 2ann+' Sigur c da' Sper ca 2ale s p$at s:i -in sub c$ntr$l pe m$n7trii 7tia' Lrmrindu:l pe Kaiser 4ill cum 0druncin un Mustang str1echi apar-in/nd unui pu7ti pr$st care n:a reu7it s se dea la timp n spate, e eJtrem de Aericit c m$t$cicli7tii nu au asupra l$r niciun instrument b$nt' Prin l$cul g$l $cupat nainte de Mustangul pu7tiului, $ ma7in de p$li-ie rulea0 spre 2ann+ 7i Kaiser' Gn timp ce:7i cr$ie7te drum prin mul-ime, $ Aemeie mbrcat ntr:un tric$u Ar m/neci 7i pantal$ni Capri se l$1e7te cu capul de geamurile pasagerului' C/nd ma7ina ajunge l/ng 2ann+, cei d$i p$li-i7ti cu jumtate de n$rm, 4$b H$lt0 7i Paul Nestler, sar aAar, se h$lbea0 la Kaiser 7i ntreab dac el 7i Pam au ne1$ie de ajut$r' V 2uce-i:1 7i discuta-i 7i 7eAuT, i instruie7te 2ann+, de7i n:ar Ai A$st ne1$ie s:$ Aac' H$lt0 7i Nestler sunt tipi de treab, ns au multe de n1-at despre scara ierarhic, la Ael ca 7i despre t$ate celelalte lucruri' Cam dup un minut 7i jumtate, 4$bb+ 2ulac 7i 2it ?espers$n 7i Aac apari-ia' 2ann+ 7i Pam le Aac semn s treac, n 1reme ce m$t$cicli7tii se a1/nt n gl$ata re1$ltat 7i trag cet-eni 1$cali de pe marginea 7i cap$tele 1ehiculel$r l$r' Ng$m$te de lupt ajung la 2ann+ peste strigte m/ni$ase pr$1enind dinspre ceata din Aa-a sa' 3 se pare c se aAl ac$l$ de $re ntregi' Blung/nd $amenii din calea cu l$1ituri puternice din bra-e, S$nn+ iese la i1eal 7i se $pre7te l/ng Pam, care Aace t$t ce:i st n puteri' M$use 7i 2$c ies la lumin' Cu $ d/r de s/nge curg/ndu:i din nas, cu $ pat r$7ie ntunec/ndu:i barba la c$l-ul gurii, Kaiser 1ine n pas alergt$r l/ng 2ann+' T$cmai c/nd mul-imea ncepe s scande0e: INF3 2E:B3CEB NL PDECOM, NL PDECOM BCBSOPK, H$lt0 7i Nestler se nt$rc s ntreasc r/ndurile' 6oi de+aicea nu plec'm, nu plecam acas'1 se ntreab 2ann+' :sta nu se re*erea cum a la #ietnam1 2$ar 1ag c$n7tient de sunetul unei sirene de p$li-ie, 2ann+ l 1ede pe M$use intr/nd n mul-ime 7i p$cnindu:i pe primii trei $ameni la care ajunge' 2$c pune m/inile pe geamul deschis al unui Fldsm$bile mult prea Aamiliar 7i:l ntreab pe micu-ul 7i cheli$sul 7$Aer ce naiba crede c Aace' V 2$c, las:l n pace, 0ice 2ann+, dar sirena -ip iar 7i:i ac$per 1$rbele'
"<

Cu t$ate c $mul mic de la 1$lanul Flds:ului arat ca un pr$Aes$r ineAicient de matematic sau un Aunc-i$nar public de ni1el inAeri$r, e animat de h$tr/rea unui gladiat$r' Bcesta e re1erendul Dance H$1dahl, 1echiul pr$Aes$r de 7c$al duminical al lui 2ann+' V M g/ndeam c a7 putea Ai de A$l$s, 0ice re1erendul' V Cu t$t tmblul sta, nu te aud prea bine' Hai s te ajut s ajungi mai apr$ape, 0ice 2$c' Gntinde m/inile pe geam n 1reme ce sirena -ip iar 7i:$ ma7in a p$li-iei statale trece ncet pe cealalt parte a drumului' V Stai a7a, 2$c, FP5EQTE:TEP strig 2ann+, 10/ndu:i pe cei d$i brba-i din ma7ina $Aicial, 4r$)n 7i 4lac%, lungindu:7i g/turile ca s se uite la spectac$lul $Aerit de:un brb$s cu c$nstitu-ia unui urs gri00l+ care trage un pre$t luteran pe geamul ma7inii sale' Gn spatele l$r, alt surpri0, Brn$ld Hrab$)s%i, Lngurul Nebun, se apr$pie ncet, uit/ndu:se cu $chii mari prin parbri0ul 2B5Em$bilului, parc ngr$0it de ha$sul din jurul lui' Captul ben0ii de circula-ie e acum ca $ 0$n de r0b$i' 2ann+ p7e7te h$tr/t n mijl$cul mul-imii 0g$m$t$ase 7i mpinge c/-i1a $ameni n lturi, ndrept/ndu:se spre 2$c 7i A$stul su pr$Aes$r de 7c$al duminical, care pare 0druncinat, ns ntru t$tul teaAr 7i ne1tmat' V Ei, 2ann+, Doamne Dumne$eule, 0ice pre$tul' M bucur mult s te 1d aici' 2$c se uit ncruntat la cei d$i' V # cun$a7te-iU V 2$mnule re1erend H$1dahl, acesta e 2$c, 0ice 2ann+' 2$c, acesta e d$mnul re1erend H$1dahl, past$rul de la biserica luteran Muntele Hebr$n' V Maic precist, sare 2$c, 7i ncepe imediat s nete0easc re1erele brbatului mic 7i s trag de ti1ul jachetei lui, ncerc/nd parc s:i redea A$rma ini-ial' Scu0e, d$mnule re1erend, sper c nu te:am rnit' P$li-i7tii de la centru 7i Lngurul Nebun reu7esc n cele din urm s se strec$are prin mul-ime' Ni1elul de sunet scade 7i de1ine un uruit slab : ntr: un Ael sau altul, prietenii lui 2$c i:au redus la tcere pe cei mai 0g$m$t$7i membri ai $p$0i-iei' V 2in Aericire, geamul e mai mare ca mine, 0ice re1erendul' V Ce m g/ndeam, p$ate c ntr:$ 0i a7 putea 1eni s discutm ce1a, 0ice 2$c' Gn ultimul timp am citit mult despre cre7tinismul din primul
">

sec$l' Qti-i, Me0a #ermes, ?$hn 2$minic Cr$ssan, Paula Eredri%sen, chestii de genul sta' B7 1rea s 1d ce prere a1e-i despre unele lucruri' Frice ar inten-i$na s spun re1erendul H$1dahl e ac$perit c$mplet de brusca eJpl$0ie de sunete 1enind din cellalt capt al ben0ii de circula-ie' #$cea unei Aemei se nal- ca a unei banshee, ntr:un 7uierat inuman care:i sc$al prul pe ceaA lui 2ann+' 3 se pare c sun ca 7i c/nd ni7te lunatici e1ada-i de $ mie de $ri mai pericul$7i dec/t membrii Thunder Ei1e 7i Aac de cap prin 0$n' Ce dracuT s:$ Ai putut 7nt4mpla ac$l$U V KSalutare bie-iKU Neput/ndu:7i stp/ni indignarea, 4$bb+ 2ulac se nt$arce 7i se uit -int mai nt/i la 2ale, ap$i la ?ac%' #$cea i se ridic, se $-ele7te' V E de:ade1ratelea t$t ccatuT staU %Salutare b'ie)i.1 2ale tu7e7te n pumn 7i ridic din umeri' V B 1rut s:$ gsim' V Pi, sigur c da, spune ?ac%' El ne:a spus s 1enim aici' V 2ar de ce s Aac astaU ntreab 4$bb+' V E m/ndru de $pera sa' 2e la $ rsp/ntie neclar din mem$ria lui ?ac%, $ 1$ce ur/t spune: 6u te amesteca3 Dac' te pui cu mine, 7)i 7mpr'"tii ma)ele de la Racine p4n' la ,a Ri iere3 B cui Ausese 1$cea aiaU Er a a1ea alte d$1e0i dec/t c$n1ingerea sa, ?ac% n-elege c, dac ar reu7i s identiAice acea 1$ce, ar putea aAla numele Pescarului' 2ar nu p$ate6 t$t ce ?ac% Sa)+er p$ate s Aac n clipa aceasta e s:7i aminteasc $ put$are mai rea dec/t n$rul pestilen-ial care umple cldirea asta prginit : un mir$s hid$s care pr$1enea din sud:1estul unei alte lumi' Qi ac$l$ Ausese m/na Pescarului, sau a $rice:ar Ai A$st Pescarul n lumea aia' Ln g/nd pe msura A$stei 1edete n ascensiune a 2i1i0iei Fmucideri din cadrul 2epartamentului de P$li-ie din D$s Bngeles i se i1e7te n g/nd, 7i el spune: V 2ale, cred c ar trebui s:l la7i pe Henr+ s asculte nregistrarea aia de la 8&&' V Nu n-eleg' 2e ceU V Henr+ aude lucruri pe care nici liliecii nu le p$t au0i' Chiar dac nu 1a recun$a7te 1$cea, 1a aAla de $ sut de $ri mai multe lucruri dec/t 7tim n$i acum'
"@

V Pi, unchiul Henr+ nu uit nici$dat $ 1$ce, asta:i ade1rat' 4ine, hai s plecm de:aici' Medicul legist 7i cei de la tehnic ar trebui s apar n c/te1a minute' Merg/nd n urma cel$rlal-i d$i brba-i, ?ac% se g/nde7te la 7apca 4re)ers a lui T+ler Marshall 7i la l$cul unde a gsit:$ : la lumea aceea n care 7i:a petrecut mai mult de jumtate din 1ia- s:$ nege, 7i la nt$arcerea sa n ea, de diminea-, care c$ntinu s:i trimit 7$curi prin t$t c$rpul' Pescarul a lsat 7apca pentru el n Terit$rii, tr/mul de care a au0it prima $ar c/nd a1ea 7ase ani : c/nd ?ac% a1ea 7ase ani, 7i ta-i c/nta la saJ$A$n' G7i aminte7te t$tul, acea imens a1entur, nu pentru c 7i:ar d$ri:$, ci pentru c trebuie s 7i:$ aminteasc: A$r-e strine de pers$ana lui l ridic de ceaA 7i:l p$art nainte' Gnainte n pr$priul su trecutP Pescarul e m/ndru de lucrtura lui, da, Pescarul i j$ac inten-i$nat pe degete : un ade1r at/t de e1ident, nc/t niciunul dintre cei trei brba-i nu trebuia s:l r$steasc : ns, de Aapt, Pescarul l m$me7te d$ar pe ?ac% Sa)+er, singurul care a 10ut Terit$riile' 3ar dac asta+i ade1rat, a7a cum trebuie s Aie, atunci''' '''atunci Terit$riile 7i t$t ce c$n-in ele sunt implicate cum1a n crimele astea $ribile, iar el a A$st aruncat ntr:$ dram cu urmri en$rme pe care, acum, nu reu7e7te s le ptrund' /urnul3 !rinda3 B 10ut asta n caligraAia mamei sale, ce1a despre cderea Turnului 7i ruperea Mrin0il$r: lucrurile astea Aac parte din pu00le, $rice ar nsemna, la Ael ca 7i c$n1ingerea lui ?ac% c T+ler Marshall este nc n 1ia-, ascuns n cine 7tie ce c$l- al celeilalte lumi' C$n7tiin-a Aaptului c nu p$ate 1$rbi nimnui despre t$ate astea, nici mcar lui Henr+ De+den, l Aace s se simt eJtrem de singur' M/ndurile lui ?ac% se risipesc n ha$sul 0g$m$t$s care erupe pe partea lateral 7i n Aa-a barcii' Sun ca un atac indian ntr:un Ailm cu c$)b$+, strigte de lupt 7i -ipete 7i 0g$m$t de alergtur' F Aemeie sc$ate un -ipt ascu-it care seamn straniu cu uiu+uiu+ul sirenei de p$li-ie pe care n:a $bser1at:$ dec/t pe jumtate cu c/te1a m$mente n urm' 2ale m$rmie: I3isuseK, 7i:$ rupe la Aug, urmat de 4$bb+ 7i ?ac%' BAar, ceea ce pare s Aie un grup de 7ase $ameni nebuni alearg care: nc$tr$ pe pietri7ul buruien$s din Aa-a 1echiului restaurant' 2it ?espers$n 7i 4ee0er, nc prea ului-i ca s reac-i$ne0e, i pri1esc cum salt de c$l$:c$l$' Nebunii Aac $ glgie de nedescris' Ln brbat -ip: IFMF5WR3:D PE PESCB5P FMF5WR3:D PE NEME5N3CLD BDB GMPLR3TPK Bltul
""

strig: IDEME Q3 F523NE Q3 4E5E M5BT3SPK Ln pers$naj de7irat n sal$pet preia: I4E5E M5BT3SP #5EM 4E5E M5BT3SPK F 0grip-ur$aic prea btr/n pentru blu0a mulat 7i jean7ii alba7tri pe care:i p$art se:n1/rte be0metic Alutur/nd din bra-e 7i chirind din t$-i b$j$cii' 5/njetele de pe Ae-ele l$r indic Aaptul c ace7ti $ameni pun n scen $ Aars de j$as spe-' Se distrea0 c/t pentru t$at 1ia-a' 2in captul aleii se apr$pie $ ma7in a p$li-iei statale, urmat imediat de P$ntiacul 2B5E al Lngurului Nebun' Gn mijl$cul ha$sului, Henr+ De+den nclin capul 7i 0/mbe7te n barb' C/nd 7i 1ede 7eAul c:$ ia la g$an dup unul dintre brba-i, grsanul 2it ?espers$n se a1/nt n ac-iune 7i:$ $bser1 pe 2$$dles S/nger, mp$tri1a creia are un dinte nc de c/nd l:a reAu0at t/r0iu ntr:$ n$apte n h$telul Nels$n' 2it l recun$a7te pe Tedd+ 5un%leman, 1ljganul cu nasul spart dup care Auge 2ale6 7i:l 7tie pe Eredd+ Sa%nessum, ns Eredd+ este Ar: nd$ial prea rapid pentru el 7i, pe deasupra, 2it are sen0a-ia c, dac ar Ai s pun m/na pe Eredd+ Sa%nessum, cam peste $pt $re pr$babil c se 1a mb$ln1i de ce1a A$arte neplcut' 4$bb+ 2ulac se $cup de tipul de7irat, a7a c 2$$dles e -inta lui 2it, 7i el abia a7teapt s:$ trag j$s n iarb 7i s:$ Aac s plteasc pentru c i:a spus cum i:a spus, acum 7ase ani n inAectul bar de la Nels$n' ,Gn Aa-a a p$ate $ du0in dintre cele mai $rdinare pers$naje din Erench Danding, 2$$dles l:a c$mparat cu pe:atunci btr/na 7i putur$asa c$rcitur a 7eAului p$li-iei, Tubb+'. 2it $ pri1e7te drept n $chi 7i, pre- de $ secund, Aemeia se $pre7te din -$pit 7i rm/ne cu pici$arele nAipte n pm/nt, Ac/ndu:i un 1ag gest de 1in$:nc$ace cu degetele de la ambele m/ini' El se a1/nt spre ea, dar c/nd ajunge la l$cul unde s:a aAlat, Aemeia e cu d$i metri la dreapta, srind de pe:un pici$r pe cellalt ca un juct$r de baschet' V Tubb+:Tubb+, 0ice ea' #in$ 7i ia:$, Tub:Tub' Euri$s, 2it se ntinde, ratea0 7i apr$ape:7i pierde echilibrul' 2$$dles pleac -$pind -an-$7, r/0/nd, 7i r$ste7te $di$asa eJpresie' 2it nu pricepe : de ce 2$$dles n:$ ia pur 7i simplu la snt$asa' E ca 7i c/nd apr$ape c 1rea s Aie prins, dar c mai nt/i trebuie s trag de timp' 2up nc un pl$nj$n seri$s care:7i ratea0 -inta cu d$ar unul sau d$i centimetri, 2it ?espers$n 7i 7terge Aa-a de sud$are 7i pri1e7te scena' 4$bb+ 2ulac i pune ctu7ele tipului de7irat, ns 2ale 7i H$ll+)$$d Sa)+er se descurc d$ar pu-in mai bine ca el' Tedd+ 5un%leman 7i Eredd+ Sa%nessum se eschi1ea0 7i scap de urmrit$ri, am/nd$i sprg/ndu:se de
"9

r/s ca ni7te idi$-i 7i strig/nd sl$ganuri inepte' 2e ce tr$gl$di-ii de spe-a asta j$as sunt nt$tdeauna at/t de agiliU 2it bnuie7te c prdt$arele ca 5un%leman 7i Sa%nessum au parte de mai mult eJerci-iu Ai0ic dec/t $amenii n$rmali' M$ne7te dup 2$$dles, care se strec$ar pe l/ng el 7i i0bucne7te ntr: un r/s nAundat, g/lg/it$r' Peste umrul ei, 2it l 1ede pe H$ll+)$$d care:l Aentea0 n sA/r7it pe Sa%nessum, nA7$ar un bra- pe dup mijl$cul lui 7i:l tr/nte7te la pm/nt' V Nu era ne1$ie s te urci a7a pe mine, 0ice Sa%nessum' G7i mut pri1irea 7i nclin scurt din cap, apr$bat$r' Hei, 5un%s' Tedd+ 5un%leman nt$arce $chii spre el, scurt, ap$i 7i mut 7i el pri1irea' Nu se mai mi7c' QeAul p$li-iei spune: V Ce:i, a-i rmas Ar 1lagU V Petrecerea:i gata, 0ice 5un%leman' Hei, nu Aceam dec/t s ne distrm, s 7tii' V F$, 5un%sie, eu 1reau s m mai j$c pu-in, 0ice 2$$dles, mi7c/nd pr$1$cat$r din 7$lduri de c/te1a $ri' Gntr:$ strAulgerare, 4ee0er St Pierre 7i arunc trupul mthl$s ntre ea 7i 2it' El p7e7te n Aa-, huruind ca un cami$n care urc $ pant abrupt' 2$$dles ncearc s danse0e n spate, dar 4ee0er $ cuprinde 7i:$ duce la 7eAul p$li-iei' V 4ee0er, tu nu m mai iube7tiU ntreab 2$$dles' 4ee0er m$rmie de0gustat 7i:$ a7a0 n Aa-a 7eAului' Cei d$i p$li-i7ti statali, Perr+ 4r$)n 7i ?eAA 4lac%, stau n spate, pr/nd 7i mai de0gusta-i dec/t m$t$ciclistul' 2ac pr$cesele mentale ale lui 2it ar Ai s Aie transcrise din sten$grama l$r n limba 1$rbit curent, re0ultatul ar Ai urmt$rul: /re; s' aib' ce a la mansard' dac' el *ace berea aia Kingsland :le, pentru c'+ i o bere tare bun'3 Ki uit'+te la "e*u;- 2+a"a preg'tit s' *ac' m'cel, c' nici m'car nu ede c' suntem pe cale s' pierdem ca$ul3 V # 23ST5BR3U rage 7eAul' Care:i P5F4DEMB cu 1$i, idi$-il$rU Nu a1e-i pic de respect pentru Aata aia srman de:ac$l$U C/nd p$li-i7tii statali p7esc n Aa- s preia c$nducerea, 2it l 1ede pe 4ee0er cum se:mb-$7ea0 7$cat pentru $ clip, ap$i se ndeprtea0 c/t mai Aerit p$sibil de grup' Nimeni n aAar de 2it ?espers$n nu:i d aten-ie : uria7ul m$t$ciclist 7i:a Acut dat$ria 7i acum r$lul su s:a ncheiat' Brn$ld Hrab$)s%i, care a A$st mai mult sau mai pu-in ascuns n spatele lui 4r$)n 7i 4lac%, 7i 1/r m/inile n bu0unare, str/nge umerii 7i:i arunc lui 2it $
"8

pri1ire de scu0 patetic' 2it nu:i pricepe sensul: 2e ce s se simt Lngurul Nebun at/t de 1in$1atU Da naiba, de:abia a a9uns aici' 2it se uit nap$i la 4ee0er, care naintea0 gre$i ctre lateralul barcii 7i : surpri0, surpri0P : amicul cel mai bun 7i rep$rterul Aa1$rit al tutur$r, d$mnul Cendell Mreen, apare acum pu-in alarmant' Se pare c+a ie"it la supra*a)' mai mult dec4t un singur *el de 9igodii, g/nde7te 2it' Dui 4ee0er i plac Aemeile de7tepte 7i cu capul pe umeri, ca 4ear Mirl6 bulendrele Ar creier ca 2$$dles l sc$t din -/-/ni' Gntinde m/inile, apuc d$i pumni de carne pst$as, ac$perit cu 1/sc$0, Qi:$ aburc pe 2$$dles cea 01/rc$lit$are la subsu$ar' 2$$dles spune: V 4ee0er, tu nu m mai iube7tiU F repune j$s pe p$taia t$l$mac n Aa-a lui 2ale Milberts$n' C/nd 2ale rbuAne7te n cele din urm la ace7ti patru delinc1en-i n t$at Airea, 4ee0er 7i aminte7te semnalul pe care Eredd+ i l:a dat lui 5uns%ie, 7i se uit peste umrul 7eAului spre partea din Aa- a 1echiului restaurant' Gn st/nga intrrii putre0ite, Cendell Mreen ndreapt aparatul A$t$ spre grupul din Aa-a lui, cut/ndu:7i lini7tit p$0i-ia, aplec/ndu:se 7i nclin/ndu:se, p7ind ntr:$ parte 7i:n cealalt n 1reme ce Aace p$0e' C/nd 1ede prin $biecti1 c 4ee0er se uit la el, 7i ndreapt p$0i-ia 7i las aparatul j$s' Bre pe Aa- un 0/mbet mic, st/ngaci' Mreen trebuie s se Ai Auri7at prin spate, 7i spune 4ee0er, pentru c n niciun ca0 p$li-i7tii din Aa- nu l:ar Ai lsat s treac' 2ac se g/nde7te bine, 2$$dles 7i Ara-ii 2$d$ trebuie s Ai btut acela7i drum' Sper s nu Ai aAlat t$-i de drumul lturalnic urm/ndu:l pe el, dar e 7i asta $ p$sibilitate' 5ep$rterul 7i las camera A$t$ s at/rne de curea 7i, pri1indu:l pe 4ee0er, se ndeprtea0 de btr/na c$ci$ab' Eelul 1in$1at, speriat n care se mi7c i aminte7te lui 4ee0er de Auri7area unei hiene spre un st/r1' Cendell Mreen se teme ntr:ade1r de 4ee0er, iar 4ee0er nu:l p$ate n1inui' Mreen e n$r$c$s c 4ee0er nu i:a smuls capul de pe umeri, n l$c d$ar s:l amenin-e cu asta' Qi t$tu7i''' mersul Aerit ca de hien al lui Mreen i se pare cam ciudat lui 4ee0er, date Aiind mprejurrile' 2$ar nu se teme c 1a Ai btut n Aa-a at/t$r p$li-i7ti, nuU Nelini7tea lui Mreen Aace $ legtur n mintea lui 4ee0er cu 1$rbele ner$stite pe care 10use c le schimbaser 5un%leman 7i Eredd+' C/nd s:au pri1it, c/nd s:au uitat n alt parte, se uitau de Aapt la rep$rterP 2l a preg'tit
9!

totul dinainte3 Mreen se A$l$sea de Ara-ii 2$d$ ca distragere a aten-iei de la $rice:ar Ai A$st ceea ce Acea el cu aparatul A$t$, desigur' F a7a 1iclenie, $ a7a ur/-enie m$ral l nAurie pe 4ee0er' Pus de jar de sc/rb, se ndeprtea0 repede de 2ale 7i de ceilal-i p$li-i7ti 7i se apr$prie de Cendell Mreen, -in/ndu:7i $chii a-inti-i asupra rep$rterului' Gl 1ede pe Cendell cum se g/nde7te s dea bir cu Augi-ii, ap$i cum respinge ideea, cel mai pr$babil pentru c nu are 7anse s scape' C/nd 4ee0er ajunge la c/-i1a metri de el, Mreen spune: V Nu 1reau s am pr$bleme, d$mnule St Pierre' Gmi Aac d$ar meseria' Sunt sigur c pute-i n-elege asta' V Gn-eleg multe lucruri, 0ice 4ee0er' Cu c/t i:ai pltit pe cl$1nii iaU V Pe cineU Ce cl$1niU Cendell se preAac s:i $bser1e pe 2$$dles 7i pe ceilal-i pentru nt/ia $ar' V F, pe eiU Eu sunt cei care Aceau t$t tmblul staU V Qi de ce:ar Aace ei $ a7a p$0nU V Pentru c sunt animale, cred' EJpresia Ae-ei lui Cendell c$munic $ mare d$rin- de:a se alia cu 4ee0er de partea Aiin-el$r umane, n $p$0i-ie Aa- de animalele precum 5un%leman 7i Sa%nessum' B1/nd grij s AiJe0e $chii lui Mreen, 7i nu aparatul lui A$t$, cu pr$priii lui $chi, 4ee0er se apr$pie 7i mai mult 7i spune: V Cend+, e7ti un tip dat dracului, 7tii astaU Cendell ridic m/inile ca s se p0easc de 4ee0er' V Hei, p$ate c am a1ut n$i ni7te dara1eri n trecut, dar''' C$ntinu/nd s:l pri1easc n $chi, 4ee0er str/nge m/na dreapt pe camera A$t$ 7i:$ nAige pe st/nga n pieptul lui Cendell Mreen' Smuce7te m/na dreapt n spate 7i cu st/nga i d lui Mreen un br/nci 0dra1n' Lnul din d$u se 1a rupe, Aie g/tul lui Mreen sau cureaua care -ine camera, 7i lui nu:i pas cine 7tie c/t care 1a Ai' Cu un 0g$m$t ca p$cnetul unui bici, rep$rterul se mpletice7te n spate, abia reu7ind s rm/n n pici$are' 4ee0er trage camera A$t$ din husa de care se blngnesc d$u A/7ii de piele rupt' Brunc husa 7i n1/rte aparatul n m/inile sale mari' V Hei, nu Aace astaP 0ice Cendell, pe:$ 1$ce mai puternic dec/t 1$rbirea n$rmal, dar mai slab ca un -ipt' V Ce:i sta, un E B m$del 1echiU
9&

V 2ac 7tii asta, 7tii c:i un clasic' 2:mi:l nap$i' V N:$ s:i Aac nimic, ci d$ar $ s:l g$lesc' 4ee0er desAace capacul din spatele aparatului, 1/r un deget gr$s sub bucata de Ailm eJpus 7i smulge t$at r$la' Gi 0/mbe7te rep$rterului 7i arunc Ailmul n iarb' V #e0i ce bine e Ar t$ate ccaturile alea nuntruU E:un aparat mic 7i Arum$s''' n:ar trebui s:l umpli cu gun$aie' Cendell nu ndr0ne7te s arate c/t e de Auri$s' Erec/ndu:7i l$cul durer$s de la ceaA, m/r/ie: V Bcel a7a:numit gun$i e m$dalitatea mea de trai, bdranule, cretinule' Bcum, d:mi aparatul nap$i' 4ee0er i:l ntinde nepst$r' V N:am n-eles t$t ce:ai spus' 2espre ce 1$rbeaiU Cendell smulge aparatul din m/na lui 4ee0er, singurul lui rspuns Aiind $ pri1ire sumbr' C/nd cei d$i p$li-i7ti statali p7esc n sA/r7it nainte, ?ac% simte un amestec de de0amgire 7i u7urare' Ceea ce 1$r Aace ei este e1ident, a7a c las:i s:$ Aac' Perr+ 4r$)n 7i ?eAA 4lac% 1$r lua ca0ul Pescarului de la 2ale 7i 1$r derula pr$pria in1estiga-ie' 2e acum nainte, 2ale 1a Ai n$r$c$s s primeasc Airimituri de la masa cel$r de la p$li-ia statal' Cel mai mare regret al lui ?ac% e c 4r$)n 7i 4lac% au trebuit s intre n casa asta de nebuni, n circul sta' Qi:au a7teptat de la nceput clipa de gra-ie : ntr:un Ael, au a7teptat ca l$calnicul s:7i d$1edeasc inc$mpeten-a : dar ceea ce se nt/mpl acum este $ umilin- public pentru 2ale, iar ?ac% 7i d$re7te s nu se Ai nt/mplat' Nu 7i:ar Ai putut imagina c p$ate sim-i recun$7tin- pentru s$sirea unei g7ti de m$t$cicli7ti la scena unei crime, ns uite c/t de rea e situa-ia' 4ee0er St Pierre 7i t$1ar7ii lui -in mul-imea la distan- mai eAicient dec/t $Ai-erii lui 2ale' Gntrebarea e cum de:au aAlat t$-i $amenii 7tiaU Pe l/ng daunele aduse reputa-iei 7i ncrederii de sine a lui 2ale, ns, ?ac% simte pu-ine regrete pentru Aaptul c acest ca0 trece sub $ alt jurisdic-ie' Das:i pe 4r$)n 7i 4lac% s sc$t$ceasc t$ate beciurile din districtul Erench: ?ac% are sen0a-ia c nu 1$r ajunge mai departe dec/t le 1a permite Pescarul' Ca s mergi mai departe, crede el, ar trebui s clt$re7ti n direc-ii pe care 4r$)n 7i 4lac% nu le:ar n-elege nici$dat, s 1i0ite0i l$curi despre care ei sunt c$n1in7i c nu eJist' S mergi mai departe
9

nseamn s te mprietene7ti cu opopanaC, iar $amenii de teapa lui 4r$)n 7i 4lac% n:au ncredere n nimic ce mir$ase mcar a opopanaC3 Ceea ce nseamn c, n ciuda tutur$r lucruril$r pe care ?ac% 7i le:a spus de la uciderea lui Bm+ St Pierre nc$ace, el nsu7i 1a trebui s:l prind pe Pescar' Sau p$ate c nu chiar numai el' 2ale 1a a1ea mult mai mult timp liber la disp$0i-ie, n deAiniti1, 7i $rice i:ar Aace p$li-ia statal, 2ale e prea implicat n ca0ul sta ca s:l aband$ne0e c$mplet' V QeAule Milberts$n, 0ice Perr+ 4r$)n' Cred c am 10ut destule aici' Bsta nume7ti tu asigurarea perimetruluiU 2ale l las:n pace pe Tedd+ 5un%leman 7i se nt$arce Arustrat spre p$li-i7tii statali, care stau umr l/ng umr, ca ni7te s$lda-i ai mili-iei na0iste' Pe Aa-a sa, ?ac% cite7te c el 7tie perAect ce se 1a nt/mpla, 7i c sper s nu Aie umilit$r de brutal' V Bm Acut t$t ce:mi sttea n puteri ca s asigur perimetrul aici, 0ice 2ale' 2up apelul la 8&&, am 1$rbit cu $amenii mei Aa- n Aa- 7i le:am $rd$nat s 1in aici c/te d$i la inter1ale re0$nabile, ca s pre1enim tre0irea 1reunei curi$0it-i' V QeAule, trebuie c:ai A$l$sit radi$ul, 0ice ?eAA 4lac%' Pentru c sigur cine a a primit un p$nt' V Nu am A$l$sit radi$ul, replic 2ale' Qi $amenii mei au 7tiut c nu:i ca0ul s rsp/ndeasc 1estea' 2ar 7tii ce, $Ai-ere 4lac%U 2ac Pescarul ne:a sunat pe n$i la 8&&, p$ate c a mai dat c/te1a apeluri an$nime la di1er7i cet-eni' Tedd+ 5un%leman a participat la discu-ia aceasta ca un spectat$r la $ Ainal de tenis' Perr+ 4r$)n spune: V S ne $cupm mai nt/i de pri$rit-i' Ce ai de g/nd s Aaci cu $mul sta 7i cu prietenii luiU Bi de g/nd s:i pui sub acu0areU M calc pe ner1i s:i 1d Aa-a' 2ale se g/nde7te $ secund, ap$i spune: V N:$ s:i pun sub acu0are' 2ispari de aici, 5un%leman' Tedd+ se d n spate, 7i 2ale 0ice: V Stai a7a $ clip' Cum ai ajuns aiciU V Pe drumul din spate, rspunde Tedd+' #ine drept pe dup M$lt0Ts' Thunder Ei1e au 1enit pe:ac$l$' Da Ael ca 7i rep$rteruT la baban, d$mnul Mreen' V Cendell Mreen e aiciU
9;

Tedd+ arat cu degetul spre partea lateral a ruinei' 2ale arunc $ pri1ire peste umr, 7i ?ac% se uit n aceea7i direc-ie 7i:l 1ede pe 4ee0er St Pierre cum smulge Ailmul din camera A$t$ n 1reme ce Cendell Mreen pri1e7te uluit' V Gnc $ ntrebare, spune 2ale' Cum ai aAlat c aici e cada1rul Aetei EreneauU V Gs cinci sau 7ase cada1re la EdTs, i$ a7a am au0it' Erate:mi$ Erland m:a sunat 7i mi:a 0is' El a au0it:$ de la iubita lui' V Hai, 7terge:$ de aici, spune 2ale, 7i Tedd+ 5un%leman se n: deprtea0 cu pas -an-$7 de parc ar Ai primit $ medalie de cet-ean m$del' V Prea bine, spune Perr+ 4r$)n' QeAule Milberts$n, ai ajuns la captul lesei' 2in m$mentul de Aa-, in1estiga-ia aceasta 1a Ai c$ndus de l$c$tenentul 4lac% 7i de mine' #reau c$pii ale nregistrrii apelului de la 8&& 7i ale nsemnril$r 7i declara-iil$r luate de tine 7i de $Ai-erii ti' Bcti1itatea a *i ntru t$tul sub$rd$nat anchetei statale, 7i 1a trebui s c$$pere0i Ar re-ineri arunci c/nd -i se 1a s$licita asta' #ei primi inA$rmri dup cum 1$m dispune l$c$tenentul 4lac% 7i eu' 2ac m ntrebi pe mine, 7eAule Milberts$n, prime7ti mult mai mult dec/t meri-i' N:am 10ut nici$dat $ scen a crimei mai de0$rgani0at' Bi nclcat siguran-a acestui l$c ntr:$ msur incredibila3 C/-i dintre 1$i a-i intrat n''' structurU V Trei, rspunde 2ale' Eu, $Ai-erul 2ulac 7i l$c$tenentul Sa)+er' V D$c$tenentul SaM@er, 0ice 4r$)n' Scu0:m, dar $Ai-erul SaM@er a A$st rencadrat n DBP2U B de1enit $Aicial membru al departamentului tuU Qi dac nu, de ce i:ai $Aerit acces la structura aceeaU 2e Aapt, ce caut t$tu7i aici domnul Sa)+erU V B elucidat mai multe ca0uri de $mucidere dec/t $ 1$m Aace 1re$dat tu 7i cu mine, $ric/t de mult am mai a1ea de trit' 4r$)n i arunc lui ?ac% $ cuttur crunt, iar ?eAA 4lac% pri1e7te nainte' Gn spatele cel$r d$i p$li-i7ti statali, Brn$ld Hrab$)s%i se uit 7i el la ?ac% Sa)+er, dar nu at/t de h$tr/t ca Perr+ 4r$)n' EJpresia lui Brn$ld este aceea a unui $m care:7i d$re7te pr$Aund s Aie in1i0ibil, iar c/nd 1ede c pri1irea lui ?ac% e a-intit asupra lui, 7i Aere7te repede $chii 7i:7i schimb greutatea de pe:un pici$r pe cellalt' >h, 7i 0ice ?ac%' Sigur c' da, Hngurul 6ebun 6ebun 6ebun 6ebun 6ebun, iat' cine e"ti3
9<

Perr+ 4r$)n l ntreab pe 2ale ce caut domnul St Pierre 7i prietenii lui la l$cul Aaptei, iar 2ale rspunde c:i ajut la c$ntr$lul mul-imii' 2ale l:a inA$rmat pe d$mnul St Pierre c, n schimbul acestui ser1iciu, 1a Ai -inut la curent cu derularea anchetei' B7a ce1a, da' ?ac% p7e7te n spate 7i p$rne7te n lateral ntr:un arc u7$r care:l 1a aduce la Brn$ld Hrab$)s%i' V 3ncredibil, puAne7te 4r$)n' Spune:mi, 7eAule Milberts$n, tu ai h$tr/t s am/ni pu-in m$mentul de:a ne inA$rma despre cele nt/mplate pe mine 7i pe l$c$tenentul 4lac%U V Bm Acut t$tul c$nA$rm pr$cedurii, spune 2ale' Ca rspuns la urmt$area ntrebare, el spune c da, a chemat medicul legist 7i pe cei de la tehnic, pe care, apr$p$, i 1ede chiar acum c se apr$pie pe alee' Gncercrile Lngurului Nebun de:a se c$ntr$la reu7esc d$ar s:l Aac s arate ca 7i c/nd ar a1ea $ ne1$ie presant de:a urina' C/nd ?ac% i a7a0 $ m/n pe umr, brbatul n-epene7te ca un indian dintr:un butic cu trabucuri' V Calmea0:te, Brn$ld, spune ?ac%, ap$i ridic 1$cea' D$c$tenente 4lac%, dac prelua-i ca0ul asta, sunt unele inA$rma-ii pe care ar trebui s le aAla-i' 4r$)n 7i 4lac% 7i nt$rc pri1irea spre el' V 4rbatul care a sunat la 8&& a A$l$sit teleA$nul public de la maga0inul ":Ele1en de pe But$strada ;> din Erench Danding' 2ale a pus s se sigile0e teleA$nul, iar pr$prietarul 7tie c nu are 1$ie s lase pe nimeni s se ating de el' S:ar putea s $b-ine-i ni7te amprente A$l$sit$are de pe teleA$nul acela' 4lac% n$tea0 ce1a n carne-el 7i 4r$)n spune: V 2$mnil$r, cred c r$lul 1$stru s:a sA/r7it aici' QeAule, pune:-i $amenii s:i mpr7tie pe indi1i0ii ia de la captul aleii' C/nd eu 7i medicul legist 1$m ie7i din structura aceea, nu 1reau s mai 1d nici -ipenie de $m pe: aici, inclusi1 pe tine 7i pe $Ai-erii ti' #ei primi un teleA$n mai spre sA/r7itul sptm/nii, dac 1$i a1ea inA$rma-ii n$i' Er nici:$ 1$rb, 2ale se nt$arce 7i arat cu degetul spre 4$bb+ 2ulac la captul aleii, unde mul-imea s:a redus la c/te1a suAlete ncp-/nate care se sprijin de ma7inile l$r' 4r$)n 7i 4lac% dau m/na cu medicul legist 7i se sAtuiesc cu speciali7tii care se $cup de prele1area pr$bel$r' V Ei, Brn$ld, spune ?ac%, -i place s Aii p$li-ist, nu:i a7aU V MieU Bd$r s Aiu p$li-ist'
9>

Brn$ld nu prea reu7e7te s se A$r-e0e s:l pri1easc n $chi pe ?ac%' V Qi:a7 putea Ai unul bun, 7tiu c a7 putea, dar 7eAul nu are suAicient ncredere n mine' G7i 1/r m/inile tremurt$are n bu0unarele pantal$nil$r' ?ac% e Arm/ntat de sentimentele c$ntrare de mil pentru acest A-arnic patetic 7i impulsul de a:l lua la 7uturi p/n la captul aleii' Ln p$li-ist bunU Brn$ld n:ar putea Ai nici mcar un 7eA bun de cerceta7i' Mra-ie lui, 2ale Milberts$n s:a ales cu un perdaA public care pr$babil l:a Acut s se simt ca 7i pus la 0idul inAamiei' V 2ar nu ai ascultat $rdinele, nu:i a7a, Brn$ldU Brn$ld tremur ca un c$pac l$1it de Aulger' V P$AtimU N:am Acut nimic' V Bi spus cui1a' P$ate ai spus mai mult$r $ameni' V NuP Brn$ld scutur 1i$lent din cap' Mi:am sunat d$ar s$-ia, asta:i t$t' Se uit impl$rat$r la ?ac%' Pescarul a 1$rbit cu mine, mi:a spus mie unde a pus c$rpul Aetei, 7i 1$iam s 7tie 7i Paula asta' Sincer, H$ll''' l$c$tenente Sa)+er, nu credeam c:$ s mai sune pe cine1a, 1$iam d$ar s:i spun ei' V Pr$ast mi7care, Brn$ld, 0ice ?ac%' F s:i spui 7eAului ce ai Acut, 7i $ s:$ Aaci chiar n clipa asta' Pentru c 2ale merit s 7tie ce n:a mers bine 7i n:ar trebui s se n1in$1-easc singur' Gl placi pe 2ale, nu:i a7aU V QeAulU #$cea lui Brn$ld palpit de respect pentru 7eAul su' V Sigur c da' El e, el e''' e minunat' 2ar n:$ s m dea aAarU V Bsta h$tr7te el, Brn$ld, spune ?ac%' 2ac:mi ceri prerea, $ meri-i, dar p$ate c:$ s ai n$r$c' Lngurul Nebun se mpletice7te spre 2ale' ?ac% le urmre7te din pri1iri c$n1ersa-ia pre- de $ clip, ap$i trece pe l/ng ei ctre lateralul 1echiului restaurant, unde 4ee0er St Pierre 7i Cendell Mreen stau Aa- n Aa- nA7ura-i ntr:$ tcere neAericit' V Salut, d$mnule St Pierre, spune el' Qi salut 7i -ie, Cendell' V 2epun $ pl/ngere, 0ice Mreen' M d$cumentam pentru cel mai imp$rtant artic$l din 1ia-a mea 7i m$c$AanuT sta mi stric $ r$l ntreag de Ailm' Nu te p$-i c$mp$rta a7a cu presa6 a1em dreptul s A$t$graAiem ce naiba 1rem' V Presupun c:ai Ai spus c ai dreptul s A$t$graAie0i 7i cada1rul Aiicei mele'
9@

4ee0er se uit ncruntat la ?ac%' V Ccatul sta cu $chi i:a pltit pe Tedd+ 7i pe ceilal-i 0e10eci s Aac trb$i astAel nc/t nimeni s nu:l $bser1e cum se Auri7ea0 ac$l$ nuntru' B Acut p$0e cu Aata' Cendell ndreapt un deget spre pieptul lui ?ac%' V Nu are nici:$ d$1ad n pri1in-a asta' 2ar s:-i spun ce1a, Sa)+er' Bm Acut ntr:ade1r ni7te p$0e' Bscundeai d$1e0i n cami$neta ta 7i eu te: am prins asupra Aaptei' B7a c g/nde7te:te de d$u $ri nainte s:ncerci s te pui cu mine, pentru c:$ s dai s$c$teal n Aa-a tutur$r' F pericul$as cea- r$7ie pare s:i umple capul lui ?ac%' V B1eai de g/nd s 1in0i A$t$graAii cu cada1rul Aetei leiaU V Ce te:a apucatU Ln r/njet ur/t l-e7te gura lui Cendell Mreen' V Nici tu nu e7ti t$cmai imaculat, nu:i a7aU P$ate ne:am putea Aace recipr$c un bine, hU Cea-a r$7ie se ntunec la cul$are 7i:i umple lui ?ac% $chii' V Ne putem Aace recipr$c un bineU St/nd l/ng ?ac%, 4ee0er St Pierre 7i ncle7tea0 7i descle7tea0 pumnii en$rmi' 4ee0er, ?ac% 7tie bine, i pricepe bine t$nul, ns imaginea d$laril$r a pus stp/nire pe Cendell Mreen at/t de puternic, nc/t aude amenin-area lui ?ac% ca pe:$ simpl ntrebare' V M la7i s pun iar Ailm n aparat 7i s Aac p$0ele de care am ne1$ie, iar eu pstre0 tcerea despre tine' 4ee0er pri1e7te n pm/nt 7i str/nge iar pumnii' V S:-i 0ic cum Aacem' Sunt un tip gener$s : p$ate c -i:a7 putea chiar da $ parte din mlai, s 0icem 0ece la sut din t$tal' Dui ?ac% i:ar plcea s:i sparg nasul, dar se mul-ume7te cu un pumn 0dra1n n st$macul rep$rterului' Mreen se prinde de p/ntece 7i se nc$1$ia0, ap$i cade la pm/nt' Da Aa- a cptat $ nuan- de r$0aliu Aebril 7i se lupt s:7i trag rsuAlarea' Gn $chii i se citesc 7$c 7i nedumerire' V #e0i, 7i eu sunt un tip gener$s, Cendell' Pr$babil c te:am scutit de: $ lucrare dentar n 1al$are de mii de d$lari, plus un maJilar rupt' V Nu uita de chirurgia plastic, inter1ine 4ee0er, Arec/ndu:7i pumnul n palma celeilalte m/ini' Brat ca 7i c/nd cine1a i:ar Ai Aurat desertul preAerat de la masa de sear' Ea-a lui Cendell a de1enit de:$ nuan- r$7iatic de purpuriu'
9"

V Pentru 7tiin-a ta, Cendell, $rice cre0i c ai 10ut, nu ascund d$1e0i' 2imp$tri1, le scot la i eal', de7i nu m a7tept s n-elegi asta' Mreen reu7e7te s trag 7uiert$r n piept un centimetru cub de aer' V C/nd $ s:ncepi s:-i recape-i rsuAlarea, car:te de aici' T/r7te:te, dac 1a trebui' 2u:te nap$i la ma7in 7i pleac' Qi, pentru numele lui 2umne0eu, grbe7te:te, altAel prietenul n$stru aici de Aa- s:ar putea s te bage ntr:un scaun cu r$tile pentru t$t restul 1ie-ii tale' Gncet, Cendell Mreen se ridic n genunchi, mai trage $ gur 0g$: m$t$as de $Jigen 7i se $pinte7te ntr:$ p$0i-ie pe jumtate dreapt' Elutur $ m/n deschis spre ei, ns nu e clar ce 1rea s transmit' Br putea s le spun lui 4ee0er 7i ?ac% s nu se apr$pie de el sau c nu le 1a mai crea pr$bleme, sau am/nd$u' Cu trunchiul aplecat peste curea, cu m/inile aps/ndu:7i st$macul, Mreen se mpletice7te dup c$l-ul cldirii' V Cred c ar trebui s:-i mul-umesc, spune 4ee0er' M:ai ajutat s:mi -in pr$misiunea Acut d$amnei mele' 2ar treT s spun c Cendell Mreen e: un tip pe care chiar mi:ar plcea s:l Aac buc-i' V Bmice, 0ice ?ac%, nu eram sigur dac:$ s m p$t ab-ine mai mult ca tine' V E:ade1rat c ncepeam s:mi pierd rbdarea' Bm/nd$i brba-ii 0/mbesc' V 4ee0er St Pierre, 0ice 4ee0er, 7i ntinde m/na' V ?ac% Sa)+er' ?ac% i ia m/na 7i nu simte dec/t $ secund de durere' V Bi de g/nd s:i la7i pe tipii de la p$li-ia statal s Aac t$at munca sau $ s c$ntinui pe c$nt pr$priuU V Tu ce cre0iU ntreab ?ac%' V 2ac:$ s ai 1re$dat ne1$ie de ajut$r, sau dac -i 1$r trebui ntriri, nu trebuie dec/t s ceri' Pentru c 1reau ntr:ade1r s punem m/na pe nemernicul sta, 7i:mi Aac s$c$teala c tu ai 7anse mai mari ca $ricine s:l gse7ti' Pe drumul de nt$arcere n 1alea N$r)a+, Henr+ spune: V F, Cendell a Acut $ p$0 cu cada1rul, sigur c da' C/nd ai ie7it din cldire 7i te:ai dus la cami$net, am au0it pe cine1a c Aace d$u p$0e, dar am cre0ut c e 1$rba de 2ale' Bp$i am au0it din n$u declicul aparatului c/nd tu 7i 2ale era-i nuntru cu 4$bb+ 2ulac, 7i mi:am dat seama c cine1a mi Aace mie p$0eP 2i bine, ca s' e$i, mi:am spus, 'sta trebuie s'
99

*ie domnul 0endell !reen, 7i i:am spus s ias de dup perete' Bcela a A$st m$mentul c/nd $amenii ia au 1enit n Aug, -ip/nd 7i Ac/nd ca t$-i dracii' 3mediat ce s:a nt/mplat asta, l:am au0it pe d$mnul Mreen p7ind gre$i din lateralul cldirii, intr/nd 7i Ac/nd c/te1a p$0e' Bp$i s:a Auri7at aAar 7i:a rmas l/ng cldire, adic n l$cul unde prietenul tu 4ee0er l:a surprins 7i a re0$l1at pr$blema' 4ee0er e:un tip remarcabil, nu cre0iU V Henr+, a1eai de g/nd s:mi spui de astaU V 2esigur, dar alergai de c$l$:c$l$, 7i:am 7tiut c Cendell Mreen nu 1a pleca p/n ce nu 1a Ai Acut s plece' N:$ s mai citesc niciun cu1/nt din ce scrie' Nici$dat' V Nici eu, spune ?ac%' V 2ar n:$ s renun-i la treaba asta cu Pescarul, nuU Gn p$Aida a ceea ce: a spus inAatuatul la de p$li-ist statal' V Nu p$t s renun- acum' Sincer s Aiu, cred c 1isele alea cu $chii deschi7i de care -i:am 1$rbit ieri au a1ut legtur cu ca0ul sta' V Hodoronc+tronc3 Ei, hai s re1enim la 4ee0er' Bm au0it bine c a spus c 1rea s:l IAac buc-iK pe CendellU V 2a, a7a cred' V Trebuie s Aie un $m Aascinant' Bm n-eles de la nep$tul meu c Thunder Ei1e 7i petrec dup:amie0ile 7i serile de s/mbt la Sand 4ar' Sptm/na 1iit$are, p$ate c:$ s p$rnesc btr/na ma7in a 5h$ndei 7i:$ s merg n Centralia, s beau c/te1a beri 7i s p$rt $ discu-ie Arum$as cu d$mnul St Pierre' Sunt sigur c are gusturi mu0icale interesante' V #rei s mergi la Centralia cu ma7inaU ?ac% se uit -int la Henr+, a crui singur repliere n Aa-a absurdit-ii acestei sugestii este un 0/mbet Aira1' V Frbii p$t s c$nduc A$arte bine, spune el' Pr$babil c p$t s c$nduc mai bine ca maj$ritatea 10t$ril$r' 5a+ Charles p$ate, n $rice ca0' V Eii seri$s, Henr+' 2e unde -i:a 1enit c 5a+ Charles p$ate s c$nduc $ ma7inU V Mai ntrebiU Pentru c ntr:$ sear n Seattle, era acum, $, patru0eci de ani, pe c/nd a1eam un spectac$l la K35F, 5a+ m:a luat la $ rait cu ma7ina' B mers ca uns' Bbs$lut nici:$ pr$blem' Bm strbtut d$ar drumurile lturalnice, desigur, dar 5a+ a atins pan la n$u0eci la $r, sunt apr$ape sigur de asta' V Presupun/nd c asta a a1ut ntr:ade1r l$c, n:ai A$st speriatU
98

V SperiatU Sigur c nu' Eu i eram c$pil$t' Gn m$d sigur nu cred c a7 a1ea pr$bleme s ajung la Centralia pe bucata asta ad$rmit de aut$strad de pr$1incie' Singurul m$ti1 pentru care $rbii nu c$nduc este c ceilal-i $ameni nu 1$r s:i lase s:$ Aac' E:$ pr$blem de putere' #$r s ne men-inem statutul marginal' 4ee0er St Pierre ar n-elege perAect' V Qi c/nd m g/ndesc c:n dup:amia0a asta urmea0 s Aac $ 1i0it la casa de nebuni, 0ice ?ac%'

8!

"%
Gn 1/rAul dealului abrupt dintre 1alea N$r)a+ 7i Brden, 7erpuielile 0ig0agate ale But$str0ii 8;, acum ngustat la d$u ben0i, se ndreapt pe: $ lung bucat care c$b$ar ca $ p/rtie de schi n $ra7, iar n partea de est a aut$str0ii, culmea dealului se l-e7te 7i de1ine un plat$u ierb$s' 2$u mese de picnic r$7i, btute de 1reme, i a7teapt pe cei care aleg s se $preasc pre- de c/te1a minute 7i s aprecie0e spectacul$asa pri1eli7te' Ln amestec pestri- de Aerme se ntinde pe:$ distan- de peste d$u0eci 7i cinci de %il$metri de peisaj bl/nd, nu t$cmai plat, presrat cu p/raie 7i drumuri de -ar' Ln 7ir s$lid de dealuri cu h/rt$ape, de:un 1erde:albstrui, alctuiesc linia $ri0$ntului' Pe cerul necuprins, n$ri albi spla-i de s$are at/rn ca ni7te ruAe pr$aspt puse la uscat' Ered Marshall trage E$rd EJpl$rerul pe pietri7ul de pe marginea drumului, $pre7te 7i spune: V Hai s:-i art ce1a' C/nd a urcat n EJpl$rer acas la el, ?ac% a1ea $ ser1iet de piele neagr u7$r r$as, care acum i st turtit pe genunchi' 3ni-ialele tatlui su, P'S'S', de la Philip Ste1ens$n Sa)+er, sunt nscrise cu auriu l/ng m/nerul din partea de sus a ser1ietei' Ered a aruncat de c/te1a $ri pri1iri curi$ase spre ser1iet, dar nu a ntrebat ce e cu ea, iar ?ac% nu s:a $Aerit s:i spun din pr$prie ini-iati1' #a 1eni ea 1remea de01luiril$r, g/nde7te ?ac%, dup ce 1a sta de 1$rb cu ?ud+ Marshall' Ered c$b$ar din ma7in 7i ?ac% pune 1echea ser1iet a tatlui su ui spatele pici$arel$r 7i $ sprijin de scaun, nainte s:l urme0e pe cellalt prin iarba m$ale' C/nd ajung la prima mas de picnic, Ered Aace semn spre peisaj' V Nu a1em pe:aici multe a7a:0is atrac-ii turistice, daT asta arat bini7$r, nuU V E A$arte Arum$s, spune ?ac%' Gns mie t$tul de aici mi se pare Arum$s' V Dui ?ud+ i place mult pri1eli7tea asta' 2e Aiecare dat c/nd mergem n Brden ntr:$ 0i suAicient de bun, ea -ine s $prim aici 7i c$b$ar din ma7in pentru a se relaJa 7i a se uita pu-in n jur' Qtii, s se ncarce de lucrurile cu ade1rat imp$rtante nainte s re1in la m$n$t$nia c$tidian, a7a ce1a' C/t despre mine, une$ri de1in nerbdt$r 7i:mi spun: Haide, ai 10ut pri1eli7tea asta de $ mie de $ri, trebuie s m nt$rc la munc, dar eu
8&

sunt brbat, nuU B7a c de Aiecare dat c/nd $prim aici 7i stm l$cului c/te1a minute, mi dau seama c s$-ia mea 7tie mai multe dec/t mine 7i c ar trebui s:i dau pur 7i simplu ascultare' ?ac% 0/mbe7te 7i se a7a0 pe banc, n a7teptarea c$ntinurii' 2e c/nd a 1enit dup el, Ered Marshall a r$stit d$ar d$u sau trei pr$p$0i-ii de recun$7tin-, ns e clar c a ales acest l$c s:7i ia unele lucruri de pe suAlet' V Gn diminea-a asta m:am dus la spital 7i ea''' ei bine, e alt*el3 Ca s te ui-i la ea, ca s:i 1$rbe7ti, ai spune c e ntr:$ stare mult mai bun dec/t ieri' Chiar dac e b$lna1 de ngrij$rare pentru T+ler, e alt*el3 Cre0i c asta s:ar putea dat$ra tratamentuluiU Nici mcar nu 7tiu ce:i dau' V P$-i purta $ discu-ie n$rmal cu eaU V 2in c/nd n c/nd, da' 2e pild, n diminea-a asta mi:a 1$rbit despre un artic$l din 0iarul de ieri despre $ Aeti- din Da 5i1iere care apr$ape a $cupat l$cul trei la c$ncursul de silabisire, Aa0a statal, numai c n:a reu7it s silabiseasc un cu1/nt aiurit$r de care n:a au0it nimeni' PopoplaC sau ce1a de Aelul sta' V Fp$panaJ, 0ice ?ac%' #$rbe7te ca 7i c/nd ar a1ea un $s de pe7te n-epenit n g/t' V Bi 10ut 7i tu artic$lulU 3nteresant c a-i re-inut am/nd$i cu1/ntul la' 3:a dat un impuls, ntr:un Ael' De:a cerut inAirmierel$r s aAle ce nseamn 7i una dintre ele l:a cutat n c/te1a dic-i$nare' Nu l:a gsit' ?ac% gsise cu1/ntul n 5oncise >C*ord Dictionar@Y sensul lui literar nu a1ea imp$rtan-' V Pr$babil c t$cmai asta e deAini-ia opopanaCului, spune ?ac%' &' Ln cu1/nt care nu se aAl n dic-i$nar' ' Ln mister cr/ncen' V HP P/n acum, Ered Marshall s:a mi7cat agitat prin 0$na de recreere 7i acum se $pre7te l/ng ?ac%, a crui pri1ire ndreptat n sus l $bser1 pe cellalt brbat cum eJaminea0 lunga pan$ram' V P$ate c asta nseamn' Fchii lui Ered rm/n a-inti-i asupra peisajului' Gnc nu e pe deplin pregtit, ns Aace pr$grese' V Mi:a plcut mult s:$ 1d interesat de a7a ce1a, de:un artic$la7 aprut n Herald333
8

G7i 7terge lacrimile 7i Aace un pas spre $ri0$nt' C/nd se nt$arce, se uit direct la ?ac%' V O, nainte s $ nt/lne7ti pe ?ud+, 1reau s:-i spun c/te1a lucruri despre ea' Pr$blema e c nu 7tiu cum -i se 1$r prea' P/n 7i mie mi se par''' nu 7tiu' V E $ ncercare, spune ?ac%' Ered 0ice: I4ineK, 7i mplete7te degetele 7i las capul n pm/nt' Bp$i ridic iar pri1irea 7i $chii i sunt la Ael de 1ulnerabili ca ai unui c$pila7' V B''' nu 7tiu cum s:$ spun' 4ine, $ s:$ spun pe 7leau' Cu $ parte din creier, cred c ?ud+ "tie ce1a' Gn $rice ca0, 1reau s cred asta' Pe de alt parte, nu 1reau s m pclesc 7i s cred c, d$ar pentru c ea pare s se simt mai bine, a scpat de nebunie' 2ar chiar mi d$resc s cred asta' Mam:mam, c/t mi d$resc' V Cre0i c 7tie ce1a' Strania sen0a-ie st/rnit de opopanaC se diminuea0 nainte de aceast legitimare a te$riei sale' V Ce1a ce nu:i e limpede nici mcar ei, 0ice Ered' 2ar mai -ii minteU B 7tiut c T+ a disprut nc dinainte s:i Ai spus eu' Gnt$arce spre ?ac% $ pri1ire chinuit 7i se ndeprtea0' G7i l$1e7te pumnii unul de altul 7i se uit -int n pm/nt' Gnc $ barier mental cade n Aa-a ne1$ii sale de a:7i eJplica dilema' V 4ine, uite ce e' Lite ce trebuie s n-elegi despre ?ud+' E:$ pers$an special' Sigur, mul-i brba-i ar spune despre s$-iile l$r c sunt speciale, dar ?ud+ e special ntr:un Ael special' Gnt/i de t$ate, e de:$ Arumuse-e rpit$are, dar nu despre asta 1reau s 1$rbesc' E A$arte curaj$as, dar nici sta nu:i subiectul discu-iei' E ca 7i c/nd ar a1ea legturi cu ce1a pe care n$i, ceilal-i, nici nu putem ncerca s n-elegem' 2ar p$ate asta s Aie realU C/t de mare e nebuniaU P$ate c atunci c/nd $ iei ra0na, la nceput te $pui cu t$ate A$r-ele 7i Aaci istericale, dar ap$i e7ti prea nebun ca s te mai mp$tri1e7ti 7i de1ii calm 7i resemnat' Trebuie s discut cu d$ct$rul ei, pentru c asta m sA/7ie' V Ce Ael de lucruri spuneU EJplic de ce e at/t de calmU Fchii lui Ered Marshall i sAredelesc pe:ai lui ?ac%' V Pi, pentru nceput, ?ud+ pare s cread c T+ e nc n 1ia- 7i c tu e7ti singura pers$an care:l p$ate gsi' V 4ine, 0ice ?ac%, ne1r/nd s spun mai multe p/n ce nu 1a Ai 1$rbit cu ?ud+' B p$menit ?ud+ 1re$dat de cine1a pe care l:a cun$scut $dat :
8;

sau 1reun 1r de:al ei, sau un 1echi iubit : despre care ea crede c e p$sibil s:l Ai rpitU Te$ria sa pare mai pu-in c$n1ingt$are dec/t a sunat n buctria ultrara-i$nal 7i eJtrem de bi0ar a lui Henr+ De+den6 rspunsul lui Ered Marshall $ 7ubre0e7te 7i mai tare' V Numai dac numele lui e 5egele Purpuriu, sau M$rg, sau Bbbalah' T$t ce:-i p$t spune e c ?ud+ crede c ede ce1a 7i, chiar dac nu are niciun sens, mi d$resc mai mult dec/t $rice pe lume s eJiste cu ade1rat' F brusc 1i0iune a lumii n care a gsit 7apca 4re)ers a unui biat l strpunge pe ?ac% Sa)+er ca $ lance cu 1/rA de $-el' V Qi ac$l$ se aAl T+ler' V 2ac $ parte din mine nu ar crede c asta s+ar putea s Aie ade1rat, mi:a7 lua c/mpii chiar aici 7i:acum, spune Ered' 2$ar dac nu m:am dus deja pe c$pc' V Hai s mergem s 1$rbim cu s$-ia ta, pr$pune ?ac%' Pe dinaAar, spitalul luteran al districtului Erench aduce cu $ cas de nebuni din sec$lul al \3\:lea din n$rdul Bngliei: 0iduri din crmid r$7ie murdare cu c$ntraA$rturi nnegrite 7i arcade ascu-ite, un ac$peri7 -uguiat cu 1/rAuri pre10ute cu $rnamente sub A$rm de Arun0, turnuri b$mbate, geamuri meschine 7i t$at Aa-ada cnit de:$ mi0erie ancestral' B7e0at pe:un teren mprejmuit de 0iduri, plin de stejari, la grani-a 1estic a Brdenului, uria7a cldire, g$tic Ar grand$area speciAic acestui stil arhitect$nic, pare puniti1, lipsit de mil' ?ac% apr$ape c se a7teapt s aud mu0ica 7Aichiuit$are de $rg dintr:un Ailm cu #incent Price' Trec printr:$ u7 ngust 7i -uguiat de lemn 7i intr ntr:un antreu lini7tit$r Aamiliar' Ln brbat plictisit, mbrcat n uniA$rm, p$stat la $ mas central, i dirijea0 pe 1i0itat$ri ctre liAturi6 animale mpiate 7i buchete de Al$ri umplu 1itrina maga0inului cu daruri6 pacien-i mbrca-i n halate 7i lega-i de perAu0$are $cup mese a7e0ate ha$tic alturi de Aamiliile l$r, iar al-ii stau c$c$-a-i pe scaunele aliniate de:a lungul pere-il$r6 d$i d$ct$ri n c$stume albe discut ntr:un c$l-' Mult deasupra, d$u candelabre prAuite, $rnate, mpr7tie $ lumin $cru bl/nd care pare pentru m$ment s p$leiasc mciuliile luJuriante ale lalelel$r puse n 1a0ele nalte de l/ng intrarea n maga0inul de daruri' V Fau, chiar c arat mai bine pe dinuntru, spune ?ac%' V Gn cea mai mare parte, da, c$mpletea0 Ered'
8<

Se apr$pie de brbatul din spatele bir$ului 7i Ered spune: V Sec-ia 2' Cu $ slab scprare de interes, brbatul le d d$u ecus$ane dreptunghiulare pe care scrie #3N3TBTF5 7i le Aace semn s treac' 2$u liAturi c$b$ar 0$rnit$r 7i:i prime7te ntr:un spa-iu lambrisat de mrimea unei debarale pentru mturi' Ered Marshall apas but$nul pe care e stan-at ciAra < 7i liAtul ncepe s urce hurduc/ndu:se' Bceea7i lumin m$ale, aurie, stp/ne7te interi$rul c$mic de mic' Bcum 0ece ani, un liAt remarcabil de asemnt$r cu acesta, de7i situat ntr:un mare h$tel pari0ian, i -inuse pe ?ac% 7i pe $ abs$l1ent de ist$ria artei la LCDB pe nume 3liana Tedesc$ capti1i 1reme de d$u $re 7i jumtate, n cursul cr$ra d$mni7$ara Tedesc$ anun-ase c rela-ia l$r ajunsese la destina-ia Ainal, mul-umesc, n p$Aida recun$7tin-ei ei pentru ceea ce Ausese mcar p/n n clipa aceea $ clt$rie c$mun plin de satisAac-ii' 2up ce cumpne7te la asta, ?ac% se h$tr7te s nu:l tulbure pe Ered Marshall cu aceast inA$rma-ie' Cu un c$mp$rtament mai bun dec/t ruda sa Arance0, liAtul se $pre7te cu un tremur 7i, cu d$ar $ u7$ar maniAestare de mp$tri1ire, u7ile i se deschid, iar ?ac% Sa)+er 7i Ered Marshall sunt elibera-i la etajul al patrulea, unde Arum$asa lumin pare cu pu-in mai ntunecat dec/t n liAt 7i antreu' V 2in pcate, e taman n cellalt capt, i 0ice Ered lui ?ac%' Ln c$rid$r aparent nesA/r7it se casc precum un eJerci-iu de perspecti1 n st/nga l$r, 7i Ered indic direc-ia cu degetul' Trec prin d$u seturi de u7i mari, duble, pe l/ng c$rid$rul ctre Sec-ia 4, pe l/ng d$u camere mari mrginite de separeuri cu draperii, $ iau iar la st/nga la intrarea nchis n sec-ia de ger$nt$l$gie, strbat un h$l A$arte lung tapetat cu aAi7iere, trec de deschiderea spre Sec-ia C, ap$i 1irea0 brusc la dreapta n Aa-a t$aletel$r pentru brba-i 7i Aemei, trec de $Atalm$l$gia ambulat$rie 7i aneJa arhi1ei 7i, n sA/r7it, ajung la un c$rid$r marcat Sec-ia 2' Gnaint/nd, lumina pare s scad pr$gresi1, pere-ii s se c$ntracte, geamurile s se restr/ng' Gn c$rid$rul Sec-iei 2 p/ndesc umbrele 7i pe p$dea sc/nteia0 $ balt mic de ap' V Bcum suntem n cea mai 1eche parte a cldirii, 0ice Ered' V Pr$babil c 1rei s:$ sc$-i pe ?ud+ de aici c/t mai repede p$sibil' V Ei, sigur, imediat ce Pat S%arda crede c e pregtit' 2ar $ s Aii surprins6 lui ?ud+ i cam place aici' Cred c $ ajut' Mi:a spus c se simte c$mplet n siguran-, iar cei care p$t s 1$rbeasc''' unu dintre ei sunt eJtrem de interesan-i' E ca 7i c/nd ai Ai ntr:$ cr$a0ier, a7a 0ice ea'
8>

?ac% r/de surprins 7i nencre0t$r, 7i Ered Marshall l atinge pe umr 7i spune: V Bsta nseamn c se simte mult mai bine sau mult mai ruU Da captul c$rid$rului, intr direct ntr:$ ncpere mricic care pare s Ai rmas neatins 1reme de $ sut de ani' Dambriuri de:un mar$:nchis se nal- un metru 7i jumtate de la p$deaua de lemn mar$:nchis' Sus, n peretele cenu7iu din dreapta l$r, d$u geamuri nalte 7i nguste nrmate ca ni7te tabl$uri las s intre $ lumin cenu7ie' Ln brbat a7e0at n spatele unei tejghele de lemn lustruit apas un but$n care descuie $ u7 metalic lat pre10ut cu $ inscrip-ie SECR3B 2 7i un gemule- de sticl securi0at' V 2umnea1$astr pute-i intra, d$mnule Marshall, dar d/nsul cine esteU V Numele lui e ?ac% Sa)+er' B 1enit cu mine' V E rud sau medicU V Nu, dar s$-ia mea 1rea s discute cu el' V B7tepta-i aici $ clip' Gngrijit$rul dispare pe u7a metalic 7i:$ ncuie n urma lui cu un dangt ca de nchis$are' Ln minut mai t/r0iu, ngrijit$rul reapare ns$-it de:$ inAirmier ale crei Aa- grea, ridat, bra-e 7i m/ini mari 7i pici$are gr$ase $ Aac s arate ca un brbat n tra1esti' Se pre0int drept ?ane 4$nd, inAirmiera:7eA a Sec-iei 2, $ c$mbina-ie de cu1inte 7i mprejurri care sugerea0 ire0istibil cel pu-in d$u p$recle' Gnainte s dispar din n$u n spatele masi1ei u7i, inAirmiera i supune pe Ered 7i ?ac%, ap$i numai pe ?ac%, unui baraj de ntrebri' V Sec-ia 4$nd, 0ice ?ac%, neput/ndu:se nAr/na' V N$i i spunem Temnicerul 4$nd, mrturise7te ngrijit$rul' E dur, dar, pe de alt parte, e nedreapt' Tu7e7te 7i:7i ndreapt pri1irea spre geamurile de sus' V B1em un $m de ser1iciu care:i 0ice !!"' C/te1a minute mai t/r0iu, 3nAirmiera:7eA Temnicerul 4$nd, Bgentul !!", trage de u7a metalic 7i spune: V Bcum pute-i intra, dar a1e-i grij ce spune-i' Da nceput, sec-ia seamn cu un uria7 hangar de aer$p$rt mpr-it ntr:$ sec-iune cu un 7ir de bnci capit$nate, $ sec-iune cu mese r$tunde 7i scaune de plastic 7i:$ a treia unde d$u mese lungi sunt sti1uite cu h/rtie de desen, cutii de crei$ane c$l$rate 7i seturi de acuarele' Gn acel spa-iu 1ast, aceste $biecte de m$bilier seamn cu m$bilele dintr:$ cas pentru ppu7i' 3ci 7i c$l$, pe p$deaua de ciment, 1$psit ntr:$ nuan- neted 7i an$din de
8@

cenu7iu, 0ac c$1$ra7e dreptunghiulare matlasate6 la 7ase metri de p$dea, geamuri mici 7i 0brelite strpung 0idul $pus de crmid 1$psit de mult cu c/te1a straturi de 1$psea alb' Gntr:$ gheret de sticl aAlat n st/nga u7ii, $ inAirmier a7e0at la $ mas ridic pri1irea dintr:$ carte' 2eparte n dreapta, cu mult dinc$l$ de mesele cu unelte pentru desen, trei u7i metalice ncuiate dau spre lumi pr$prii' Sen0a-ia c te aAli ntr:un hangar Aace treptat l$c sen0a-iei unei benigne, dar inAleJibile ncarcerri' Ln 0um0et slab de 1$ci 1ine dinspre cei ntre d$u0eci 7i trei0eci de brba-i 7i Aemei risipi-i prin ncperea en$rm' Numai c/-i1a dintre ace7tia 1$rbesc cu $ameni 1i0ibili' Se plimb n cerc, stau ncremeni-i l$cului, 0ac nc$1riga-i ca bebelu7ii pe c$1$ra7e6 numr pe degete 7i m/0glesc n carne-ele6 tresar, casc, sc/ncesc, se uit n g$l 7i:n 7inele l$r' Lnii dintre ei p$art halate 1er0i de spital, al-ii haine ci1ile de t$ate s$iurile: tric$uri 7i pantal$ni scur-i, treninguri, cm7i 7i pantal$ni largi, jerseuri 7i pantal$ni simpli' Nimeni nu p$art curea 7i niciun pant$A nu are 7ireturi' 2$i brba-i muscul$7i, cu pr tuns A$arte scurt 7i tric$uri albe stau la una dintre mesele r$tunde a1/nd aerul un$r c/ini de pa0 rbdt$ri' ?ac% ncearc s:$ repere0e pe ?ud+ Marshall, dar nu $ 1ede nicieri' V #:am captat aten-ia, d$mnule Sa)+er' V Scu0e, 0ice ?ac%' Nu m a7teptam s Aie at/t de mare' V Qi e bine c e mare, d$mnule Sa)+er' 2eser1im $ p$pula-ie n cre7tere' Eemeia a7teapt un semn de acceptare a spusel$r sale, 7i ?ac% ncu1iin-ea0' V Prea bine' F s 1 spun c/te1a reguli de ba0' 2ac 1e-i da ascultare 1$rbel$r mele, 1i0ita dumnea1$astr aici 1a Ai c/t mai plcut p$sibil pentru n$i t$-i' Nu 1 uita-i AiJ la pacien-i 7i nu 1 arta-i alarmat de ceea ce spun ei' Nu 1 c$mp$rta-i ca 7i c/nd a-i gsi ne$bi7nuit sau nelini7tit$r ce1a din ceea ce Aac sau spun ei' Ei-i d$ar p$litic$s 7i, n m$d n$rmal, ei 1 1$r lsa n pace' 2ac 1 cer ce1a, Aace-i cum p$Ati-i, Ar m$ti1' 2ar 1 r$g s nu le da-i bani, $biecte ascu-ite sau lucruri c$mestibile, Ar s 1 Ai c$nsultat n prealabil cu unul dintre d$ct$ri : unele medicamente au eAecte ad1erse n c$mbina-ie cu anumite alimente' Da un m$ment dat, $ Aemeie btr/n pe nume Estelle Pac%ard pr$babil c 1 1a ab$rda 7i 1 1a ntreba dac sunte-i tatl ei' 5spunde-i cum p$Ati-i, dar dac spune-i nu, $ 1e-i de0amgi, iar dac spune-i da, $ 1e-i Aace Aericit' B1e-i 1re$ ntrebare, d$mnule Sa)+erU
8"

V Lnde este ?ud+ MarshallU V E pe partea asta, cu spatele la n$i, pe ultima banc' F 1ede-i, d$mnule MarshallU V Bm 10ut:$ din prima, spune Ered' Bu a1ut l$c schimbri de diminea-U V 2in c/te 7tiu, nu' 2$ct$rul care a internat:$, d$ct$rul Spiegleman, 1a 1eni cam ntr:$ jumtate de $r 7i s:ar putea s 1 p$at $Aeri d/nsul unele inA$rma-ii' #re-i s 1 duc pe am/nd$i la s$-ia dumnea1$astr sau preAera-i s merge-i singuriU V Ne descurcm, spune Ered Marshall' C/t putem rm/neU V # dau cincispre0ece minute, d$u0eci, cel mult' ?ud+ nc se aAl n stare de e1aluare 7i 1reau ca ni1elul ei de stres s se men-in la c$te minime' Bcum pare destul de lini7tit, ns e pr$Aund dec$nectat de lume 7i, sincer s Aiu, aiurea0' Nu m:ar surprinde nc un acces de isterie, 7i nu 1rem s:i prelungim peri$ada de e1aluare intr$duc/nd n acest m$ment n$i medicamente, nuU B7a c, 1 r$g, d$mnule Marshall, discu-ia s nu pr$1$ace del$c stres, s Aie lejer Qi p$0iti1' V Crede-i c aiurea0U 3nAirmiera 4$nd 0/mbe7te c$mptimit$r' V 2up t$ate pr$babilit-ile, d$mnule Marshall, s$-ia dumnea1$astr se aAl n aceast stare de ani ntregi' F, a reu7it s se ascund bine, ns un m$d de g/ndire ca al d/nsei nu apare peste n$apte, nu, nu' Ducruril$r de Aelul sta le ia ani mul-i s se A$rme0e 7i:n t$t acel timp pers$ana p$ate prea s Aunc-i$ne0e n$rmal ca Aiin- uman' Bp$i ce1a declan7ea0 psih$0a 7i:$ sc$ate c$mplet la supraAa-' Gn acest ca0, de eJemplu, a A$st 1$rba de dispari-ia Aiului dumnea1$astr' Bpr$p$, 1reau s 1 transmit c$mpasiunea mea' Ce s:a nt/mplat a A$st un lucru ngr$0it$r' V 2a, a A$st, 0ice Ered Marshall' 2ar ?ud+ a nceput s se c$mp$rte ciudat nc dinainte s''' V M tem c asta nu c$ntea0' Sim-ea ne1$ia s Aie m/ng/iat, iar nchipuirile ei : lumea ei nchipuit : a ie7it c$mplet la supraAa-, pentru c lumea aceea i:a $Aerit eJact m/ng/ierea de care a1ea ne1$ie' Pr$babil c a-i au0it ce1a n sensul sta diminea-, d$mnule Marshall' S$-ia dumnea1$astr n:a 1$rbit cum1a despre trecerea n alte lumiU V Trecerea n alte lumiU ntreab ?ac%, uimit'

89

V F ilu0ie schi0$Arenic destul de tipic, spune inAirmiera 4$nd' Mai bine de jumtate dintre $amenii din sec-ia asta ntre-in Aante0ii asemnt$are' V Crede-i c s$-ia mea suAer de schi0$ArenieU 3nAirmiera 4$nd se uit pe dup Ered ca s Aac un in1entar c$mplet al pacien-il$r din stp/nirea sa' V Eu nu sunt d$ct$r, d$mnule Marshall, dar am $ eJperien- de d$u0eci de ani lungi n ngrijirea b$lna1il$r mental' Pe ba0a acestei eJperien-e, trebuie s 1 spun c, dup prerea mea, s$-ia dumnea1$astr maniAest simpt$me clasice de schi0$Arenie paran$ic' Mi:ar plcea s am 1e7ti mai bine' Brunc $ pri1ire nap$i la Ered Marshall' V 2esigur, d$mnul d$ct$r Spiegleman 1a pune diagn$sticul Ainal 7i 1 1a putea rspunde la t$ate ntrebrile, 1 1a eJplica $p-iunile de tratament 7i a7a mai departe' N/mbetul pe care i:l nt$arce lui ?ac% pare s nghe-e din clipa c/nd apare' V Gnt$tdeauna le spun n$il$r 1i0itat$ri c e mai greu pentru Aamilie dec/t e pentru pacient' Lnii dintre ace7ti $ameni n:au nici:$ grij pe lume' 2e Aapt, apr$ape c:-i 1ine s:i in1idie0i' V Sigur, 0ice ?ac%' Cine nu i:ar in1idiaU V 2uce-i:1, atunci, spune ea cu $ urm de irascibilitate' S a1e-i $ 1i0it plcut' C/te1a capete se nt$rc c/nd ei strbat ncet p$deaua prAuit de lemn spre primul 7ir de bnci6 multe perechi de $chi le urmresc naintarea' Curi$0itate, indiAeren-, c$nAu0ie, suspiciune, plcere 7i $ m/nie impers$nal se citesc pe Ae-ele palide' Dui ?ac% i se pare c Aiecare pacient din sec-ie se apr$pie de ei' Ln brbat durduliu ntre d$u 1/rste mbrcat ntr:un halat de baie a nceput s umble printre mese, art/nd ca 7i c/nd s:ar teme c pierde aut$bu0ul spre ser1iciu' Da captul bncii celei mai apr$piate, $ btr/n usc-i1 cu pr alb se ridic n pici$are 7i:l impl$r pe ?ac% din pri1iri' M/inile ei ncle7tate, ridicate n aer, tremur 1i$lent' ?ac% se strduie7te s nu:i nt/lneasc $chii' C/nd trece de ea, Aemeia pe jumtate Ared$nea0, pe jumtate 7$pte7te: V 5-u7ca mea era:n spatele u7ii, daT i$ n:am 7tiut:$, 7i:ac$l$ era ea, 7n toat', apa aia3
88

V Hm, Aace Ered' ?ud+ mi:a spus c bie-elul i s:a necat n baie' Cu c$l-ul $chiului, ?ac% l:a urmrit pe brbatul cu pr 0b/rlit n halat de baie cum se grbe7te spre ei, cu gura deschis' C/nd el 7i Ered ajung n spatele bncii lui ?ud+ Marshall, brbatul ridic un deget, ca pentru a Aace semn aut$bu0ului s:l a7tepte, 7i grbe7te pasul' ?ac% l pri1e7te cum se apr$pie6 duc:se dracului sAatul Temnicerei 4$nd' N:$ s:i dea 1$ie lunaticului stuia s se uite la el, nici g/nd' 2egetul ridicat ajunge la trei0eci de centimetri de nasul lui ?ac% 7i $chii nm$l$7i ai brbatului i scrutea0 Aa-a' Fchii se retrag6 gura se nchide brusc' 4rusc, brbatul se r$te7te pe clc/ie 7i:$ rupe la Aug, cu halatul Alutur/nd, cu degetul nc n cutarea unei -inte' 5e+a *ost asta1 se ntreab ?ac%' : gre"it autobu$ul1 ?ud+ Marshall nu s:a mi7cat' Trebuie s:l Ai au0it pe brbat trec/nd n g$an pe l/ng ea, respira-ia lui rapid c/nd s:a $prit, ap$i nt$arcerea lui A/lA/it, ns spatele ei e nc drept n halatul 1erde 7i larg, nc st cu capul nt$rs n Aa-, n acela7i unghi ascendent' Pare deta7at de t$t ce $ nc$nj$ar' 2ac prul i:ar Ai splat 7i periat, dac ar Ai mbrcat n$rmal 7i dac ar a1ea $ 1ali0 alturi, ar arta eJact ca $ Aemeie a7e0at pe $ banc ntr:$ gar, a7tept/nd $ra plecrii' B7adar, nc dinainte ca ?ac% s 1ad Aa-a lui ?ud+ Marshall, nainte ca ea s r$steasc un singur cu1/nt, n jurul ei plute7te sen0a-ia plecrii, a clt$riil$r ncepute 7i rencepute : $ sugestie a drumului ntins, $ alu0ie a unui p$sibil altunde1a' V Gi spun c am 1enit, 7$pte7te Ered 7i d $c$l bncii ca s n: genunche0e n Aa-a s$-iei sale' Ea las capul pe spate, peste c$l$ana dreapt, ca pentru a rspunde c$mbina-iei am$rAe de suAerin- suAleteasc, iubire 7i anJietate care arde pe chipul Arum$s al s$-ului ei' Prul de:un bl$nd:nchis nspicat cu auriu curge plat pe curbura ju1enil a capului lui ?ud+ Marshall' Gn spatele urechii ei, 0eci de 7u1i-e multic$l$re stau str/nse ntr:un ghem ca $ p/n0 de pianjen' V Cum te sim-i, iubireU $ ntreab Ered ncet' V 5eu7esc s m distre0, 0ice ea' Qtii, dragul meu, ar trebui s rm/n aici mcar pu-in timp' 3nAirmiera:7eA e c$n1ins c sunt dus de t$t cu pluta' Nu:i a7a c:i c$n1enabilU V E 7i ?ac% Sa)+er aici' #rei s discu-i cu elU
;!!

?ud+ ntinde m/na 7i:i m/ng/ie genunchiul ridicat' V Spune:i d$mnului Sa)+er s 1in n Aa-, iar tu a7a0:te aici l/ng mine, Ered' ?ac% 1ine deja n Aa-, cu $chii a-inti-i la capul iar7i ridicat al lui ?ud+ Marshall, care nu se nt$arce' Gngenunchind, Ered i:a luat m/na ntins n ambele sale m/ini, ca 7i c/nd ar a1ea de g/nd s i:$ srute' Brat ca un ca1aler prsit n drag$ste n Aa-a unei regine' C/nd 7i apas m/na ei pe $bra0, ?ac% 1ede pansamentul alb nA7urat n jurul 1/rAuril$r degetel$r ei' Fbra0ul lui ?ud+ intr n c/mpul lui 1i0ual, ap$i lateralul gurii sale gra1e, ne0/mbit$are6 dup care ii e 1i0ibil ntregul pr$Ail, lumin$s ca p$jghi-a de ghea- n prima 0i de prim1ar' Este pr$Ailul regal, ideali0at de pe un medali$n sau $ m$ned: curbura u7$r ridicat a bu0el$r, p$1/rni7ul brusc 7i precis al nasului, r$tunjimea maJilarului, Aiecare unghi ntr:$ arm$nie per: Aect, bl/nd, straniu Aamiliar cu ntregul' Bceast nea7teptat Arumuse-e i taie rsuAlarea6 pentru $ Arac-iune de secund l nedumere7te cu pr$Aunda n$stalgie a Aragmentarei sale e1$cri a unui al chip' Mrace Kell+U Catherine 2eneu1eU Nu, niciuna dintre acestea6 7i d seama c pr$Ailul lui ?ud+ i aminte7te de $ pers$an pe care nc n:a nt/lnit:$' Bp$i, secunda de nedumerire trece: Ered Marshall se ridic n pici$are, chipul lui ?ud+ nt$rs pe trei sAerturi din pr$Ail 7i pierde calitatea regal c/nd 7i pri1e7te s$-ul cum se a7a0 l/ng ea pe banc, 7i ?ac% respinge ceea ce t$cmai i:a 1enit n g/nd, c$nsider/nd:$ $ absurditate' Ea nu ridic $chii p/n c/nd el nu se aAl naintea sa' Bre prul mat 7i nc/lcit6 pe sub haina de spital p$art $ 1eche cma7 de n$apte albastr, cu margini br$date, care, c/nd a A$st n$u, era c$mplet lipsit de gust' Gn ciuda acest$r de0a1antaje, ?ud+ Marshall l trage de partea sa din clipa c/nd i nt/lne7te $chii' Ln curent electric care p$rne7te din ner1ii si $ptici pare s:i pulse0e prin c$rp n j$s 7i trage neputinci$s c$nclu0ia c ?ud+ trebuie s Aie cea mai nucit$r de Arum$as Aemeie pe care a 10ut:$ 1re$dat' Se teme c A$r-a reac-iei sale la pers$ana ei l 1a d$b$r din pici$are, ap$i : 7i mai ruP : c ea 1a n-elege ce se nt/mpl 7i:l 1a c$nsidera un pr$st' #rea cu disperare s nu:i lase impresia unui pr$st' 4r$$%e Mreer, Claire E1inrude, 3liana Tedesc$, $ric/t de splendide ar Ai A$st Aiecare dintre acestea n Aelul l$r, l/ng ea ar arta ca ni7te Aeti7cane n c$stume de Hall$)een' ?ud+ Marshall le Aace de r/s pe t$ate A$stele sale iubite6 le demasc drept A-arnice 7i
;!&

mrunte, lipsite de pers$nalitate 7i animate de:$ sut de sentimente 7chi$ape, nesigure' Erumuse-ea lui ?ud+ nu e aparent, ca pus n Aa-a unei $glin0i, ci cre7te, cu $ simplitate care:-i taie rsuAlarea, drept din Aiin-a sa cea mai luntric: ceea ce 1e0i e d$ar mica, 1i0ibila p$r-iune a unei mai mari, nai cuprin0t$are, radiante 7i eJplicite calit-i luntrice' Dui ?ac% cu greu i 1ine s cread c Ered Marshall cel agreabil 7i bun la suAlet chiar a a1ut Aantasticul n$r$c de:a se cst$ri cu aceast Aemeie' Qtie el $are c/t de minunat, c/t de literalmente *ermec'toare este eaU ?ac% s:ar nsura cu ea ntr:$ clip, dac ar Ai necst$rit' 3 se pare c s:a ndrg$stit de ea de ndat ce i:a 10ut capul din spate' 2ar nu p$ate s Aie ndrg$stit de ea' Ea e s$-ia lui Ered Marshall 7i mama Aiului l$r, 7i el 1a trebui pur 7i simplu s triasc Ar ea' ?ud+ r$ste7te $ pr$p$0i-ie scurt care trece prin el ntr:un 1al 1ibrant de sunet' ?ac% se apleac n Aa- b/iguind $ scu0, 7i ?ud+, 0/mbind, i $Aer $ Aluturare din m/n care l in1it s ia l$c' El se las la p$dea 7i 7i ncruci7ea0 gle0nele n Aa-a sa, nc re1erber/nd de 7$cul de:a $ 1edea' Chipul ei se umple minunat de sentimente' B 10ut eJact ceea ce t$cmai i s:a nt/mplat lui, 7i t$tul e n regul' Nu:l desc$nsider din cau0a asta' ?ac% deschide gura s pun $ ntrebare' 2e7i nu 7tie ce ntrebare 1a Ai, trebuie s:$ r$steasc' Natura ntrebrii e neimp$rtant' Cea mai cretin ntrebare 1a Ai bun6 nu p$ate sta aici 7i s se h$lbe0e la acel chip Aermect$r' Gnainte s 1$rbeasc, $ 1ersiune a realit-ii se p$cne7te 0g$m$t$s n alta 7i, Ar e0itare, ?ud+ Marshall de1ine $ Aemeie $b$sit, la trei0eci 7i cinci de ani, cu pr nc/lcit 7i cearcne, care:l pri1e7te pie0i7 de pe:$ banc dintr:$ sec-ie ncuiat pentru b$lna1ii mental' Bsta ar trebui s par ca $ re1enire la luciditate, ns pare ca un s$i de truc, ca 7i c/nd ?ud+ Marshall ar mai Ai Acut ea ns7i asta, pentru a:i u7ura lui nt/lnirea dintre ei' Cu1intele care:i scap sunt la Ael de banale cum s:a temut c 1$r Ai' ?ac% se aude cum spune c:i pare bine s $ cun$asc' V Qi mie:mi pare bine s 1 cun$sc, d$mnule Sa)+er' Bm au0it a7a multe lucruri minunate despre dumnea1$astr' El caut un semn care s:i dea de 1este c ea e c$n7tient de dimensiunea m$mentului care t$cmai s:a scurs, dar nu 1ede dec/t cldura 0/mbetului ei' 2ate Aiind mprejurrile, asta i se pare un semn suAicient de bun al c$n7tienti0rii'
;!

V Cum 1 descurca-i aiciU ntreab el, 7i echilibrul se deplasea0 7i mai mult n direc-ia sa' V G-i ia pu-in s te $bi7nuie7ti cu c$legii, ns $amenii de aici s:au rtcit 7i n:au mai putut gsi calea de nt$arcere, at/ta t$t' Lnii dintre ei sunt A$arte inteligen-i' Bm purtat discu-ii aici care au A$st mult mai interesante dec/t cele a1ute la grupul de la biseric sau la 7edin-ele cu prin-ii' P$ate ar Ai trebuit s 1in mai repede n Sec-ia 2P Qederea aici m:a ajutat s n1- unele lucruri' V Cum ar AiU V Cum ar Ai c sunt multe Aeluri n care te p$-i rtci, de eJemplu, 7i c e mai u7$r s te rtce7ti dec/t ar recun$a7te cine1a 1re$dat' Famenii de aici nu:7i p$t ascunde sentimentele 7i maj$ritatea dintre ei n:au n1-at nici$dat cum s:7i nAr/ng teama' V Qi cum ar trebui s:$ nAr/ngiU V Pi, $ nAr/ngi nArunt/nd:$, cum altAelU Nu spui d$ar: Sunt pierdut 7i nu 7tiu s m nt$rc : c$ntinui s mergi' Pui un pici$r naintea celuilalt p/n c/nd te pier0i "i mai mult3 T$at lumea ar trebui s 7tie asta' Mai ales tu, ?ac% Sa)+er' V Mai ales''' Gnainte s p$at ncheia ntrebarea, $ Aemeie n 1/rst cu $ Aa- ridat 7i bl/nd apare l/ng el 7i:l atinge pe umr' V 3erta-i:m' G7i nAige brbia n piept cu sAiala unui c$pil' V #reau s 1 pun $ ntrebare' Sunte-i tatl meuU ?ac% i 0/mbe7te' V Gnt/i, da-i:mi 1$ie s 1 pun 7i eu $ ntrebare' # numi-i cum1a Estelle Pac%ardU Cu $chii sclipind, btr/na ncu1iin-ea0' V Btunci da, sunt tatl dumitale' Estelle Pac%ard bate din palme n Aa-a gurii, Aace $ plecciune din cap 7i pleac 7$nt/cind, radiind de Aericire' C/nd a ajuns la trei sau patru meri, i Aace lui ?ac% un semn de rmas:bun dintr:$ m/n, si nt$rc/ndu:se pe clc/ie, pleac' C/nd ?ac% se uit din n$u la ?ud+ Marshall, e ca 7i c/nd Aemeia 7i:ar Ai dat la $ parte 1lul aparen-ei destul c/t s sc$at la i1eal $ p$r-iune mic a suAletului su uria7'
;!;

V E7ti un $m A$arte amabil, nu:i a7a, ?ac% Sa)+erU N:a7 Ai spus asta de la prima pri1ire' Qi e7ti un tip A$arte bine' Sigur, e7ti 7i Aermect$r, ns Aarmecul 7i amabilitatea nu merg mereu m/n n m/n' S:-i mai spun c/te1a lucruri despre tineU ?ac% ridic pri1irea spre Ered, care $ -ine de m/n pe s$-ia sa 7i radia0' V #reau s spui $rice sim-i ne1$ia s spui' V Sunt lucruri pe care nu le p$t spune, indiAerent ce a7 sim-i, dar tu s:ar putea s le au0i chiar 7i a7a' P$t spune t$tu7i asta: Arumuse-ea nu te:a Acut s te umAli n pene' Nu e7ti superAicial, 7i asta s:ar putea s Aie $ parte din eJplica-ie' Gn principal, ns, ai a1ut 7ansa s Aii crescut bine' B7 spune c ai a1ut $ mam minunat' Bm dreptate, nu:i a7aU ?ac% r/de, mi7cat de aceast nea7teptat anali0 de caracter' V Nu 7tiam c se 1ede' V Qtii de unde se 1edeU Se 1ede din Aelul n care te c$mp$r-i cu $amenii' Sunt apr$ape sigur c ai un trecut pe care cei din jur l cun$sc d$ar din Ailme, dar nu -i s:a urcat la cap' Ne 1e0i ca pe ni7te $ameni n$rmali, nu ca pe ni7te -rn$i, 7i dat$rit Aaptului stuia p$t a1ea ncredere n tine' E e1ident c mama ta a Acut $ treab bun' Qi eu am A$st $ mam bun, sau cel pu-in am ncercat s Aiu, 7i 7tiu despre ce 1$rbesc' Gmi dau seama3 V Spui c ai *ost $ mam bunU 2e ce A$l$se7ti''' V Timpul trecutU Pentru c 1$rbeam despre nainte' N/mbetul lui Ered se t$pe7te ntr:$ eJpresie de ngrij$rare pr$st ascuns' V Cum adic, InainteKU V 2$mnul Sa)+er s:ar putea s 7tie, 0ice ea, $Aerindu:i lui ?ac% ceea ce el crede c este $ pri1ire de ncurajare' V Scu0e, nu cred c 7tiu, spune el' V #reau s spun nainte s ajung aici 7i n sA/r7it s ncep s g/ndesc pu-in' Gnainte ca lucrurile care mi se nt/mplau s ncete0e s m sperie de m$arte : nainte s:mi dau seama c:mi p$t scruta pr$pria Aiin- 7i s eJamine0 sentimentele pe care le:am a1ut de c/nd m 7tiu' Gnainte s am timp s clt$resc' Cred c nc sunt $ mam bun, ns nu sunt t$cmai aceea"i mam' V 2raga mea, te r$g, spune Ered' E7ti aceea7i, d$ar c ai a1ut un Ael de cdere' Br trebui s discutm despre T+ler'

;!<

V 2ar discutam despre T+ler' 2$mnule Sa)+er, 7tii l$cul acela de $prire de pe But$strada 8;, chiar unde ajunge culmea dealului nalt, cam la un %il$metru 7i jumtate sud de BrdenU V D:am 10ut ast0i, 0ice ?ac%' Mi l:a artat Ered' V Bi 10ut Aermele alea care c$ntinu s dinuiascU Qi dealurile din deprtareU V 2a' Ered mi:a spus c ad$ri pri1eli7tea de ac$l$' V Gnt$tdeauna 1reau s $prim 7i s c$b$r din ma7in' Gmi place t$tul la pri1eli7tea aia' #e0i la %il$metri deprtare, 7i:ap$i : h$paP : se termin, 7i mai departe nu p$-i 1edea' 2ar cerul merge mai departe, nuU Cerul dem$nstrea0 c eJist $ lume de cealalt parte a dealuril$r l$ra' 2ac p$rne7ti la drum, p$-i ajunge ac$l$' V 2a, p$-i' 2intr:$dat, lui ?ac% i se Aace pielea de gin, iar ceaAa l g/dil' V EuU Eu nu p$t s clt$resc dec/t cu mintea, d$mnule Sa)+er, 7i mi: am amintit cum s Aac asta d$ar pentru c am ateri0at n casa 1eselil$r' 2ar mi:a 1enit ideea c tu p$-i ajunge ac$l$ : de cealalt parte a dealuril$r' Bre gura uscat' Fbser1 nelini7tea t$t mai pr$nun-at a lui Ered Marshall Ar s Aie capabil s $ d$m$leasc' #r/nd s:i adrese0e lui ?ud+ $ mie de ntrebri, ncepe cu cea mai simpl: V Cum -i:a 1enit ideea astaU Ce 1rei s spui cu astaU ?ud+ Marshall 7i trage m/na din cea a s$-ului ei 7i i:$ ntinde lui ?ac%, iar el $ ia n ambele sale m/ini' 2ac a artat 1re$dat ca $ Aemeie $bi7nuit, acum e acel m$ment' Brde ca un Aar, ca un A$c in aer liber pe:$ Aale0 ndeprtat' V S spunem c''' n$aptea t/r0iu, sau dac eram singur mult timp, cine1a mi 7$ptea' Nu era ce1a A$arte c$ncret, dar s spunem c era ca 7i c/nd $ pers$an mi:ar Ai 7$ptit din cealalt parte a unui 0id gr$s' F Aata ca mine, $ Aat de 1/rsta mea' Qi dac ad$rmeam atunci, apr$ape nt$tdeauna 1isam l$cul n care tria Aeti-a aia' Eu i spuneam Dumea de 2eparte, 7i semna cu lumea asta, cu -inutul C$ulee, numai c era mai lumin$as 7i mai curat 7i mai magic' Gn Dumea de 2eparte, $amenii mergeau cu cale7tile 7i triau n c$rturi mari 7i albe' Gn Dumea de 2eparte, erau $ameni care puteau s 0b$are' V Bi dreptate, spune el' Ered 7i mut pri1irea de la s$-ia sa la ?ac% cu $ nesiguran- durer$as, 7i ?ac% 0ice: Sun aiurea, dar are dreptate'
;!>

V Pe c/nd lucrurile astea rele au nceput s se nt/mple n Erench Danding, uitasem apr$ape c$mplet de Dumea de 2eparte' Nu m mai g/ndisem la ea de c/nd a1eam d$ispre0ece sau treispre0ece ani' 2ar cu c/t se apr$piau mai mult lucrurile rele, de mine 7i de Ered 7i de T+, 1reau s spun, cu at/t erau mai ur/te 1isele mele, 7i cu at/t mai pu-in real mi se prea 1ia-a' Scriam cu1inte Ar s 7tiu c $ Aac, spuneam lucruri nebune7ti, m destrmam' Nu n-elegeam c Dumea de 2eparte ncerca s:mi spun ce1a' Eata mi 7$ptea din n$u de cealalt parte a 0idului, numai c acum crescuse 7i era speriat apr$ape de m$arte' V Ce te:a Acut s cre0i c a7 putea Ai de ajut$rU V B A$st d$ar un sentiment pe care l:am a1ut atunci c/nd l:ai arestat pe Kinderling la 7i -i:a aprut p$0a n 0iar' Primul lucru pe care mi l:am spus c/nd m:am uitat la p$0a ta a A$st: 2l "tie de ,umea de Departe3 Nu m:am ntrebat cum sau cum mi:am putut da seama uit/ndu:m la $ p$06 am n-eles pur 7i simplu c 7tii' Qi:ap$i, c/nd a disprut T+ 7i eu mi:am pierdut min-ile 7i m:am tre0it n l$cul sta, mi:am spus c dac p$-i 1edea n min-ile $amenil$r st$ra, Sec-ia 2 nu 1a Ai chiar a7a diAerit de Dumea de 2eparte, 7i mi:am amintit c -i:am 10ut p$0a' Qi atunci am nceput s n-eleg cum st treaba cu clt$ritul' T$at diminea-a asta, m:am plimbat prin Dumea de 2eparte cu mintea' Bm 10ut:$, am atins:$' Bm sim-it mir$sul aerului luia incredibil' Qtiai, d$mnule Sa)+er, c ac$l$ sunt iepuri de mrimea canguril$rU Te puAne7te r/sul numai uit/ndu:te la ei' ?ac% aAi7ea0 un sur/s larg 7i se apleac pentru a:i sruta m/na, ntr:un gest cam ca 7i al s$-ului ei' Cu bl/nde-e, ea 7i trage m/na din str/ns$area lui' V C/nd Ered mi:a spus c te:a nt/lnit, 7i c dai $ m/n de ajut$r p$li-iei, am 7tiut c e7ti aici dintr:un m$ti1 bine ntemeiat' Ceea ce a Acut Aemeia aceasta l uime7te pe ?ac%' Gn cel mai cumplit m$ment al 1ie-ii ei, c/nd Aiul i:a disprut 7i min-ile i se nruie, s:a A$l$sit de:un m$numental eA$rt de mem$rie ca s:7i str/ng t$ate puterile 7i, de Aapt, s nAptuiasc un mirac$l' B gsit n sinea ei puterea de:a c'l'tori3 2intr:$ sec-ie ncuiat, a strbtut jumtate din lumea aceasta 7i:a intrat ntr:$ alta, pe care $ cun$7tea d$ar din 1isele din c$pilrie' Nimic altce1a dec/t imensul curaj pe care:l descrisese s$-ul ei nu i:ar Ai putut permite s Aac acest pas misteri$s' V Bi *'cut ce1a $dat, nu:i a7aU l ntreab ?ud+' Bi A$st ac$l$, n Dumea de 2eparte, 7i ai *'cut ce1a : ce1a eJtra$rdinar' Nu trebuie s spui
;!@

da, pentru c $ 1d n tine6 e limpede ca lumina 0ilei' 2ar trebuie s spui da, ca s $ aud eu, a7a c spune:$, spune da' V 2a' V Ce ai AcutU ntreab Ered' Gn -ara asta de 1isU Cum p$-i s spui daU V B7teapt, i 0ice ?ac%, am ce1a s:-i art mai t/r0iu, 7i se nt$arce la eJtra$rdinara Aemeie care st n Aa-a sa' ?ud+ Marshall e plin de cun$7tin-e, curaj 7i credin-, 7i, chiar dac:i este inter0is lui, acum pare s Aie singura Aemeie din lumea asta sau $ricare alta pe care ar putea:$ iubi pentru t$t restul 1ie-ii sale' V Bi A$st ca mine, spune ea' Bi uitat c$mplet de lumea aceea' Qi -i:ai 10ut de drum 7i ai de1enit p$li-ist, ai de1enit detecti1' 2e Aapt, ai de1enit unul dintre cei mai buni detecti1i care au eJistat 1re$dat' Qtii de ce ai Acut astaU V Cred c m:a atras meseria' V Ce te:a atras n m$d specialU V S:i ajut pe $ameni' S:i pr$teje0 pe ne1in$1a-i' S:i prind pe cei ri' Era $ treab interesant' V Qi ai cre0ut c nu 1a nceta nici$dat s Aie interesant' Pentru c nt$tdeauna 1ei a1ea $ pr$blem n$u de re0$l1at, $ n$u ntrebare care necesit un rspuns' B nimerit drept ntr:$ -int care, p/n n acest m$ment, el nu a 7tiut c eJist' V B7a:i' V Bi A$st un A$arte bun detecti1 pentru c, de7i nu $ 7tiai, eJista ce1a : ce1a 1ital : pe care trebuia s:l gse7ti' Sunt un )opilist, 7i aminte7te ?ac%' Pr$pria sa 1$ce Aira1 din n$apte, 1$rbindu:i de cealalt parte a unui 0id A$arte gr$s' V Ce1a ce trebuia s gse7ti, pentru binele pr$priului tu suAlet' V 2a, spune ?ac%' Cu1intele ei au ptruns drept n mie0ul Aiin-ei sale, 7i lacrimile i i01$rsc n $chi' Gnt$tdeauna am 1rut s gsesc ceea ce s:a pierdut' Gntreaga mea 1ia- a A$st dedicat cutrii unei eJplica-ii secrete' Gntr:$ amintire la Ael de 1ie ca $ pelicul de Ailm, el 1ede un mare pa1ili$n de c$rt, $ camer alb cu $ Arum$as 7i ir$sit regin 0c/nd pe patul de m$arte, 7i $ Aeti- cu d$i sau trei ani mai t/nr dec/t 7inele su de d$ispre0ece ani numr/ndu:se printre cei de Aa-' V Qi tu i:ai spus Dumea de 2eparteU ntreab ?ud+' V Eu i:am spus Terit$riile'
;!"

S r$steasc aceste cu1inte cu 1$ce tare i se pare c seamn cu deschiderea unui cuAr plin cu $ c$m$ar pe care n sA/r7it $ p$ate mprt7i' V E:un nume bun' Ered nu 1a n-elege asta, dar pe c/nd mi Aceam lunga plimbare n diminea-a asta, am sim-it c Aiul meu se aAl unde1a n Dumea de 2eparte : n Terit$riile tale' Lnde1a ntr:un l$c ne10ut, ascuns' Gn mare peric$l, dar nc n 1ia- 7i ne1tmat' Gntr:$ celul' 2$rmind pe p$dea' 2ar 1iu' Ne1tmat' Cre0i c asta ar putea Ai ade1rat, d$mnule Sa)+erU V Stai $ clip, spune Ered' Qtiu c tu e7ti c$n1ins de asta, 7i 1reau s cred 7i eu ce spui, ns n$i 1$rbim acum despre lumea real' V Eu cred c sunt multe lumi reale, spune ?ac%' Qi da, cred c T+ler este unde1a n Dumea de 2eparte' V Gl p$-i sal1a, d$mnule Sa)+erU Gl p$-i aduce nap$iU V E a7a cum ai spus nainte, d$amn Marshall, rspunde ?ac%' Trebuie c m aAlu aici dintr:un m$ti1 bine ntemeiat' V Sa)+er, sper c $rice ar Ai ceea ce:mi 1ei arta 1a a1ea mai mult l$gic dec/t a1e-i 1$i d$i acum, 0ice Ered' Gn $rice ca0, am terminat pentru m$ment' Lite c 1ine temnicera' 3e7ind din parcarea spitalului, Ered Marshall arunc $ pri1ire la ser1ieta care 0ace turtit n p$ala lui ?ac%, dar nu spune nimic' Pstrea0 tcerea p/n c/nd reintr pe 8;, c/nd spune: V M bucur c ai 1enit cu mine' V Mul-umesc, 0ice ?ac%' Qi eu m bucur' V M simt pu-in pe dinaAar, 7tii, dar a7 1rea s:-i aAlu impresiile despre cele petrecute' Cre0i c a mers bini7$rU V Cred c a mers A$arte bine' S$-ia ta este''' nici nu 7tiu cum s:$ descriu' Nu am cu1intele necesare pentru a:-i spune c/t de minunat cred c este' Ered ncu1iin-ea0 7i arunc pe Auri7 $ pri1ire la ?ac%' V B7adar se pare c nu cre0i c ar Ai dus cu pluta' V 2ac ea e nebun, 1reau s Aiu 7i eu nebun ca ea' But$strada cu d$u ben0i care se ntinde naintea l$r urc pe panta abrupt a dealului 7i, n 1/rAul lui, pare s se eJtind n albastrul Ar dimensiune al cerului necuprins' Gnc $ pri1ire precaut din partea lui Ered'
;!9

V Qi tu spui c ai 10ut treaba aia, locul la pe care ea:l nume7te Dumea de 2eparte' V 2a, l:am 10ut' Fric/t ar Ai de greu de cre0ut' V Eugi de:aici' M iei peste pici$r' ?ur pe m$rm/ntul mamei tale' V ?ur pe m$rm/ntul mamei mele' V Bi A$st ac$l$' Qi nu d$ar ntr:un 1is, ci chiar ai *ost ac$l$' V Gn 1ara anului c/nd a1eam d$ispre0ece ani' V B7 putea merge 7i eu ac$l$U V Pr$babil c nu, spune ?ac%' Nu e ade1rat, de$arece Ered s:ar putea duce n Terit$rii dac l:ar duce ?ac%, ns ?ac% 1rea s nchid aceast u7 c/t mai Aerm p$sibil' G7i p$ate imagina cum ar Ai s:$ duc pe ?ud+ Marshall n cealalt lume6 Ered e alt m/ncare de pe7te' ?ud+ 7i:a d$b/ndit cu 1/rA 7i ndesat meritul de:a Aace $ clt$rie n Terit$rii6 Ered n schimb este nc incapabil s cread n eJisten-a l$r' ?ud+ s:ar sim-i acas ac$l$, dar s$-ul ei ar Ai ca $ anc$r pe care ?ac% ar trebui s:$ trag dup el, ca 5ichard Sl$at' V Nici nu m g/ndeam altAel, 0ice Ered' 2ac nu te deranjea0, a7 1rea s $presc din n$u c/nd ajungem n 1/rA' V Mi:ar plcea 7i mie, spune ?ac%' Ered ajunge pe creasta dealului 7i tra1ersea0 aut$strada ngust pentru a $pri pe pietri7ul spa-iului de p$pas' Gn l$c s c$b$are din ma7in, arat cu degetul spre ser1ieta care st turtit pe genunchii lui ?ac%' V Ceea ce 1rei s:mi ar-i se aAl ac$l$ nuntruU V 2a, 0ice ?ac%' B1eam de g/nd s:-i art mai de1reme, dar dup ce ne:am $prit aici prima dat, am 1rut s a7tept s aud ce a1ea de spus ?ud+' Qi m bucur c am Acut:$' S:ar putea s -i se par mai l$gic, acum c ai au0it cel pu-in $ parte din eJplica-ia m$dului n care am gsit:$' ?ac% deschide ser1ieta, ridic partea de sus 7i din interi$rul ei cptu7it cu piele deschis la cul$are sc$ate 7apca 4re)ers pe care a gsit:$ diminea-' V Lit:te bine, 0ice, 7i i:$ d lui Ered' V 2$amne:dumne0eule, 0ice Ered Marshall uimit, ntr:un singur AluJ de cu1inte' Bsta e''' esteU''' Se uit n interi$rul 7epcii 7i eJpir puternic la 1ederea numelui Aiului su' Fchii i sar la ai lui ?ac%' V E a lui T+ler' 2umne0eule mare, e a lui T+ler' F, 2$amneP
;!8

Str/nge 7apca la piept 7i inspir pr$Aund de d$u $ri, nede0lipindu:7i $chii de la cei ai lui ?ac%' V Lnde ai gsit:$U C/nd ai gsit:$U V Bm gsit:$ diminea- pe drum, 0ice ?ac%' Gn l$cul pe care s$-ia ta l nume7te Dumea de 2eparte' Cu un geamn prelung, Ered Marshall deschide p$rtiera 7i sare din ma7in' C/nd ?ac% l ajunge din urm, el se aAl n cellalt capt al 0$nei de $dihn, -in/nd 7apca la piept 7i uit/ndu:se -int la dealurile de:un 1erde: albstrui de dinc$l$ de ptura lung a terenului agric$l' Se nt$arce 7i se uit drept la ?ac%' V Cre0i c mai e n 1ia-U V Cred c mai e n 1ia-, spune ?ac%' V Gn lumea aia' Ered arat spre dealuri' Dacrimile i sar din $chi 7i gura i se nm$aie' V Dumea care:i ac$l$ unde1a, cum spune ?ud+' V Gn lumea aia' V Btunci, du:te ac$l$ 7i gse7te:lP strig Ered' Cu Aa-a strlucindu:i de lacrimi, gesticulea0 slbatic spre $ri0$nt cu 7apca de baseball' V 2u:te ac$l$ 7i adu:l nap$i, Air:ar s AieP 2u nu p$t s:$ Aac, a7a c trebuie s:$ Aaci tu3 P7e7te nainte ca pentru a:i da un pumn, ap$i l cuprinde pe ?ac% Sa)+er n bra-e 7i pl/nge cu suspine' C/nd umerii lui Ered se $presc din tremurat 7i 7i recapt treptat respira-ia, ?ac% spune: V F s Aac t$t ceea ce p$t' V Qtiu c $ s Aaci' Se ndeprtea0 7i 7i 7terge Aa-a' V Gmi pare ru c am strigat a7a la tine' Qtiu c $ s ne aju-i' Cei d$i brba-i se nt$rc 7i se p$rnesc nap$i spre ma7in' 2eparte nspre 1est, $ m/njeal mi-$as de:un cenu7iu:palid ac$per terenul de l/ng r/u' V Ce:i aiaU ntreab ?ac%' Pl$aieU V Nu, cea-, spune Ered' Se ridic de pe Mississippi'

;&!

Partea a treia /RMU N!PII

;&&

;&

"&
P/n spre sear, temperatura a sc0ut cu 0ece grade din cau0a unui min$r Ar$nt de aer rece care trece prin micu-a n$astr p$r-iune din -inutul C$ulee' Nu se nregistrea0 nici:$ Aurtun cu tunete, ns n 1reme ce 10duhul se c$l$rea0 spre 1i$let, cea-a se ridic' S:a nscut din Alu1iu 7i urc pe panta Chase Street, ascun0/nd 1ederii mai nt/i rig$lele, ap$i tr$tuarele, ap$i nce-$7/nd cldirile' Nu le p$ate ascunde cu t$tul, a7a cum Aac une$ri ce-urile de prim1ar 7i iarn, ns nce-$7area e cum1a mai rea: Aur cul$rile 7i nm$aie siluetele' Cea-a Aace n$rmalul s par an$rmal' Qi mai e mir$sul, str1echea $d$are de pescru7 care:-i intr ad/nc n nri 7i:-i tre0e7te partea din spate a creierului, partea care e perAect capabil s cread n m$n7tri atunci c/nd linia 1ederii se scurtea0 7i inima e nelini7tit' Pe Sumner Street, 2ebbi Bnders$n nc lucrea0 la dispecerat' Brn$ld ILngurul NebunK Hrab$)s%i a A$st trimis acas Ar insign : de Aapt, a A$st suspendat : 7i simte c trebuie neaprat s:i pun s$-iei sale c/te1a ntrebri punctuale ,c$n1ingerea sa c 7tie deja rspunsurile i Ar/nge 7i mai mult inima.' 2ebbi st acum la geam, ncruntat, cu $ can de caAea n m/n' V Nu:mi place asta, i 0ice ea lui 4$bb+ 2ulac, care, p$sac 7i tcut, scrie rap$arte' Gmi aminte7te de Ailmele studi$uril$r Hammer pe care le urmream la tele1i0$r c/nd eram la gimna0iu' V Eilmele studi$uril$r HammerU ntreab 4$bb+, ridic/nd pri1irea' V Eilme de gr$a0, 0ice ea, uit/ndu:se aAar n cea-a t$t mai deas' Multe dintre ele erau despre 2racula' 2ar 7i despre ?ac% Spintect$rul' V Nici nu 1reau s aud de ?ac% Spintect$rul, spune 4$bb+' Bscult ce: -i 0ic, 2ebster' Qi rencepe s scrie' Gn parcarea maga0inului ":Ele1en, d$mnul 5ajan Patel st l/ng teleA$n ,nc nc$njurat de panglica galben a p$li-iei, 7i c/nd 1a putea Ai din n$u A$l$sit, d$mnul Patel nu ne:ar putea spune.' Se uit spre centrul $ra7ului, care acum pare s se ridice dintr:un mare b$l cu Ari7ca' Cldirile de pe Chase Street c$b$ar n acest b$l' Cele din punctul cel mai j$s al Chase sunt 1i0ibile d$ar de la primul ni1el n sus'
;&;

V 2ac e ac$l$ unde1a, 0ice ncet d$mnul Patel, 7i nu se adresea0 nimnui altcui1a dec/t pr$priei sale pers$ane, ast:n$apte 1a Aace t$t ce:i 1rea suAletul' G7i ncruci7ea0 bra-ele pe piept 7i se cutremur' 2ale Milberts$n e acas, ce minuneP Plnuie7te s aib $ cin ca lumea alturi de s$-ia 7i c$pilul su chiar de:ar Ai ca lumea s se sA/r7easc din cau0a asta' 3ese din bir$ua7ul su ,unde a petrecut d$u0eci de minute 1$rbind cu $Ai-erul ?eAA 4lac% de la p$li-ia statului Cashingt$n, $ c$n1ersa-ie n cadrul creia a trebuit s:7i eJerse0e t$at disciplina de care e capabil ca s se ab-in s strige. 7i:7i 1ede s$-ia st/nd la geam 7i uit/ndu: se aAar' P$0i-ia ei e apr$ape eJact aceea7i ca a lui 2ebbi Bnders$n, numai c ea, n l$c de:$ can de caAea, -ine un pahar de 1in n m/n' Gncruntarea este identic' V Cea- de pe Alu1iu, 0ice Sarah pe:un t$n sumbru' Ce c$n1enabil' 2ac el e:ac$l$ unde1a''' 2ale ridic degetul spre ea' V N:$ spune' Nici s n:$ g/nde7ti' 2ar el 7tie c niciunul dintre ei nu se p$ate ab-ine s nu se g/ndeasc la asta' Str0ile din Erench Danding : str0ile 7nce)o"ate din Erench Danding : sunt pustii n clipa aceasta: nimeni nu Aace cumprturi n maga0ine, nimeni nu se plimb alene pe tr$tuare, nimeni nu e n parcuri' Mai ales niciun c$pil' Prin-ii i -in n cas' Chiar 7i pe Nailh$use 5$), unde prin-ii grijulii sunt eJcep-ia mai degrab dec/t regula, t$at lumea 7i -ine c$piii n cas' V N:$ s:$ spun, accept ea' Mcar at/ta p$t s Aac' V Ce a1em la cinU V Cum -i se pare plcinta cu pui 7i legumeU Gn m$d n$rmal, un asemenea meniu cald ntr:$ sear de iulie i s:ar prea $ alegere gr$a0nic, dar n seara asta, cu cea-a care se apr$pie, e eJtra$rdinar' #ine n spatele ei, $ str/nge scurt n bra-e 7i spune: V Minunat' Qi:ar Ai mai bine dac am m/nca mai de1reme' Ea se nt$arce, de0amgit' V Te nt$rci la sec-ieU V N:ar trebui s m duc, nu c/nd 4r$)n 7i 4lac% au Aurculi-a 7i cu-itul''' V Nemernicii ia, 0ice ea' 6iciodat' nu mi:a plcut de ei'
;&<

2ale 0/mbe7te' Qtie c A$stei Sarah Bsbur+ nu i:a psat nici$dat cine 7tie c/t de Aelul n care el 7i c/7tig eJisten-a, iar asta Aace ca l$ialitatea ei Auri$as s Aie cu at/t mai mi7ct$are' Qi:n seara asta pare de asemenea 1ital' B A$st cea mai chinuit$are 0i a carierei sale n cadrul A$r-el$r de aprare a legii, care s:a terminat cu suspendarea lui Brn$ld Hrab$)s%i' Brnie, 2ale 7tie, cred c se 1a nt$arce la ser1iciu nu peste mult timp' 3ar ade1rul neplcut e c Brnie s:ar putea s aib dreptate' 2at Aiind Aelul n care merg lucrurile, 2ale s:ar putea s aib ne1$ie chiar 7i de un asemenea eJemplu cras de inep-ie ca Lngurul Nebun' V Fricum, n:ar trebui s m duc la sec-ie, dar''' V Bi $ presim-ire' V Bm' V 4un sau reaU Sarah a ajuns s respecte intui-iile s$-ului ei, nu n ultimul r/nd dat$rit d$rin-ei intense a lui 2ale de a:l 1edea pe ?ac% Sa)+er a7e0at suAicient de apr$ape nc/t s:l p$at suna A$rm/nd un numr alctuit nu din unspre0ece ciAre, ci din 7apte' Bst:sear, asta i se pare ei c a A$st $ deci0ie A$arte bun' V Bm/nd$u, spune 2ale, dup care, Ar s se eJplice sau s:i $Aere lui Sarah $ca0ia de:a mai pune 1re$ ntrebare: Lnde:i 2a1eU V Da masa din buctrie, cu crei$anele c$l$rate' Da 1/rsta de 7ase ani, t/nrul 2a1id Milberts$n se bucur de:$ 1i$lent p$1este de iubire cu crei$anele c$l$rate, a c$nsumat d$u cutii de c/nd a 1enit 1acan-a' Puternica speran- ntre-inut de 2ale 7i Sarah, pe care 7i:au mrturisit:$ unul altuia numai n$aptea, este c s:ar putea s creasc un ade1rat artist' Lrmt$rul N$rman 5$c%)ell, a spus Sarah $dat' 2ale : care l:a ajutat pe ?ac% Sa)+er s:7i agate straniile 7i minunatele tabl$uri : are speran-e mai mari pentru biat' Prea mari pentru a Ai eJprimate, de Aapt, p/n 7i n patul c$njugal dup ce s:au stins luminile' Cu pr$priul pahar de 1in n m/n, 2ale se duce cu pa7i calmi spre buctrie' V Ce desene0i, 2a1eU Ce''' Se $pre7te' Crei$anele au A$st aband$nate' 3maginea : un desen pe jumtate terminat a ceea ce ar putea Ai Aie $ AarAurie 0burt$are, Aie p$ate d$ar $ msu- r$tund pentru caAea : a A$st aband$nat 7i ea' L7a din spate e deschis'
;&>

Lit/ndu:se aAar la albea-a care ascunde 1ederii leagnul 7i celelalte jucrii ale lui 2a1id, 2ale simte cum $ team teribil i urc n g/t, suA$c/ndu:l' 2intr:$dat, simte din n$u mir$sul 3rmei Ereneau, mir$sul acela ngr$0it$r de carne crud stricat' Sen0a-ia c Aamilia sa trie7te ntr: un magic cerc pr$tejat : li se poate 7nt4mpla altora, dar niciodat', niciodat' nu ni se poate 7nt4mpla nou' : a disprut acum' Ceea ce:a nl$cuit:$ este $ c$n1ingere pur: 2a1id a disprut' Pescarul l:a ademenit aAar din cas 7i l:a tras n cea-' 2ale p$ate 1edea r/njetul de pe Aa-a Pescarului' P$ate 1edea m/na nmnu7at : e galben : ac$perind gura Aiului su, nu ns 7i $chii csca-i, ngr$0i-i ai c$pilului' Gn cea- 7i aAar din lumea cun$scut' 2a1id' Strbate buctria pe pici$are care i se par lipsite de $ase 7i, t$t$dat, de ner1i' G7i pune paharul de 1in pe mas, pici$rul lui ateri0/nd pe:un crei$n, ne$bser1/nd c/nd se 1ars 7i ac$per desenul pe jumtate terminat al lui 2a1id cu ce1a care seamn $ribil de mult cu s/ngele arterial' B ie7it pe u7 7i, chiar dac 1rea s -ipe, nu sc$ate dec/t un suspin slab apr$ape Ar A$r-: V 2a1idU''' 2a1idU Pentru un m$ment care pare s dure0e $ mie de ani, nu se aude nimic' Bp$i aude buAnetul surd de pici$are care alearg pe iarba umed' ?ean7i alba7tri 7i tric$u de rugbi cu dungi r$7ii se materiali0ea0 din supa t$t mai gr$as' F clip mai t/r0iu 1ede Aa-a scump 7i 0/mbit$are a Aiului su 7i claia lui de pr bl$nd' V TatP Ta-iP M ddeam n leagn n cea-P Parc a7 Ai A$st ntr:un n$rP 2ale l ridic de la pm/nt' Simte un impuls $rb, ru, s:l plmuiasc pe biat peste Aa-, s:l rneasc Aiindc 7i:a speriat at/t de tare tatl' Gn schimb, l srut' V Qtiu, 0ice el' Pr$babil c a A$st distracti1, dar acum e timpul s intrm n cas' V 2e ce, ta-iU V Pentru c, une$ri, bie-eii se pierd n cea-, spune el, pri1ind spre curtea alb' Mai p$ate s 1ad masa de grdin, ns e d$ar $ umbr: nu 7i: ar da seama la ce se uit dac n:ar Ai 10ut:$ de $ mie de $ri' G7i srut iar Aiul' Lne$ri, bie-eii se pierd, repet el'
;&@

F, am putea Aace $ 1i0it unei mul-imi de prieteni, de$p$tri1 1echi 7i n$i' ?ac% 7i Ered Marshall s:au nt$rs de la Brden ,niciunul nu a pr$pus s se $preasc la MertieTs Kitchen n Centralia atunci c/nd au trecut pe ac$l$. 7i am/nd$i sunt acum n casele l$r altAel pustii' T$t restul drumului spre Erench Danding, Ered n:a dat drumul nici:$ clip 7epcii de baseball a Aiului su, 7i -ine $ m/n pe ea chiar 7i acum, c/nd mn/nc $ cin din semipreparate n li1ingul su prea g$l 7i urmre7te 7tirile de pe Channel Ei1e' Qtirile din seara asta $ pri1esc n mare parte pe 3rma Ereneau, desigur' Ered ia telec$manda atunci c/nd se Aace trecerea de la $ Ailmare tremurat din elic$pter nA-i7/nd l$calul EdTs Eats la un rep$rtaj nregistrat n parcul de case m$bile H$lida+' Cameramanul a A$cali0at pe $ anumit rul$t drpnat' C/te1a Al$ri, curaj$ase, dar damnate, ce cresc n praAul de l/ng 1erand, trei sc/nduri a7e0ate pe d$u bl$curi de ciment' V Bici, la periAeria Erench Dandingului, mama ndurerat a 3rmei Ereneau l$cuie7te singur, 0ice c$resp$ndentul de la Aa-a l$cului' Nu putem dec/t s ne nchipuim ce simte ast:sear aceast mam' 5ep$rterul e mai chipe7 dec/t Cendell Mreen, dar mpr7tie cam aceea7i aur de surescitare scprt$are, nesnt$as' Ered apas but$nul FEE al telec$men0ii 7i m/r/ie: V 2e ce n:$ pute-i lsa n pace pe srmana AemeieU C$b$ar pri1irea la carnea t$cat de 1it de pe Aelia de p/ine prjit, dar 7i:a pierdut p$Ata de m/ncare' Gncet, ridic 7apca lui T+ler 7i 7i:$ pune pe cap' Nu i se p$tri1e7te 7i, pentru $ clip, se g/nde7te s slbeasc banda de plastic din spate' 3deea l 7$chea0' 2ac numai de at/t e ne1$ie ca Aiul su s m$arU Bceast simpl, m$rtal m$diAicareU 3deea i se pare de$p$tri1 ridic$l 7i categ$ric 1er$simil' Presupune c dac lucrurile nu se 1$r schimba pe 1iit$r, cur/nd 1a Ai la Ael de nebun ca s$-ia sa''' sau ca Sa)+er' S aib ncredere n Sa)+er e ce1a la Ael de nebunesc ca 7i ideea c, schimb/nd mrimea 7epcii Aiului su, l:ar putea $m$r''' Qi t$tu7i crede n ambele lucruri' 5idic Aurculi-a 7i rencepe s mn/nce, 7apca 4re)ers a lui T+ st/ndu:i pe cap ca b$neta lui Span%+ n unul din 1echile Ailme din seria >ur !ang3 4ee0er St Pierre st pe s$Aa n chil$-i, cu $ carte deschis n p$al ,este 1$rba, de Aapt, despre $ carte cu p$e0ii de Cilliam 4la%e., Ar s citeasc ns' 4ear Mirl d$arme n cealalt camer 7i el se $pune p$rnirii de:a da $ Aug la Sand 4ar ca s trag ni7te metamAetamin, 1echiul su 1iciu, la care
;&"

a renun-at acum cinci ani' 2e c/nd a murit Bm+, se lupt cu aceast p$rnire 0i de 0i 7i, n ultimul timp, iese n1ingt$r d$ar reamintindu:7i c nu 1a reu7i s:l gseasc pe Pescar : 7i s:l pedepseasc a7a cum merit s Aie pedepsit : dac IpraAul dia1$luluiK i:ar lua min-ile' Henr+ De+den e n studi$ul su cu $ pereche uria7 de c7ti B%ai pe urechi, ascult/nd cum Carren #ache, ?$hn 4unch 7i Phil Elanigan 7i c/rmesc na1a 1isel$r n 8 Remember :pril3 Simte mir$sul cetii chiar 7i prin pere-i 7i, pentru el, mir$ase ca aerul de la EdTs Eats' Ca $ m$arte cr/ncen, cu alte cu1inte' Se ntreab cum s:a descurcat ?ac% la Sec-ia 2 a spitalului luteran al districtului Erench' Qi se g/nde7te la s$-ia sa, care n ultimul timp ,mai ales de c/nd cu spectac$lul pe care l:a dat la MaJt$nTs, de7i nu n-elege asta la ni1el c$n7tient. pare mai apr$ape ca nici$dat' Qi nelini7tit' 2a, ntr:ade1r, t$t s$iul de prieteni sunt pregti-i s ne primeasc 1i0ita, dar cel pu-in unul pare s Ai disprut din 1edere' Charles 4urnside nu e n sala de 0i de la MaJt$nTs ,unde, n acest m$ment, rulea0 un 1echi epis$d din Bamil@ /ies la str1echiul tele1i0$r c$l$r prins n 7uruburi pe perete., nici n sala de mese, unde se ser1esc gustri la primele $re ale serii, nici n camera lui, unde a7ternuturile sunt acum curate ,dar unde aerul nc mir$ase 1ag a ccat 1echi.' 2ar n baieU Nici' Th$r1ald Th$r1alds$n a trecut pe ac$l$ s:7i g$leasc 1e0ica 7i s se spele pe m/ini, ns, altAel, l$cul e g$l' F ciud-enie: ntr:unui dintre separeuri se aAl un papuc de cas mi-$s, nt$rs pe:$ parte' Cu dungile lui negre 7i galbene, seamn cu cada1rul unui b$ndar uria7' Qi da, e al d$ilea separeu din st/nga' PreAeratul lui 4urn+' Br trebui s:l cutmU P$ate c da' P$ate c ne nelini7te7te s nu 7tim eJact unde se aAl punga7ul la' Haide-i s ne strecurm prin cea-, ap$i, pe tcute ca un 1is, s c$b$r/m la captul Chase Street' 3at h$telul Nels$n, cu parterul scuAundat acum n cea-a Alu1iului, dunga mar$nie care marchea0 ni1elul maJim al apei la acea 1iitur de demult neAiind altce1a dec/t $ 7$apt de cul$are n lumina 1esperal' Gntr:$ parte a lui se aAl Cisc$nsin Sh$e, deja nchis' Gn cealalt e Duc%+Ts Ta1ern, unde $ Aemeie btr/n cu pici$are crcnate ,numele ei e 4ertha #an 2usen, dac 1re-i s 7ti-i. st acum aplecat, cu palmele nAipte n genunchii uria7i, 1rs/nd n rig$l t$at berea Kingsland Fld:Time Dager care i:a ncput n p/ntece' Sc$ate sunete ca un 7$Aer nepriceput care h/r/ie transmisia manual' Gn p$arta h$telului Nels$n st $ c$rcitur btr/n, rbdt$are, care 1a a7tepta p/n
;&9

c/nd 4ertha se 1a Ai nt$rs n ta1ern, ap$i se 1a Auri7a ntr:ac$l$ pentru a m/nca Aursecurile pe jumtate digerate care plutesc n bere' 2in Duc%+Ts se aude 1$cea $b$sit 7i na0al a rp$satului 2ic% Curless, btr/nul c/ntrede c$untr+ cu un singur $chi, care c/nt despre pdurile Haines1ille, unde e c/te:$ lespede Aunerar la Aiecare %il$metru' C/inele m/r/ie $ singur dat neinteresat c/nd trecem pe l/ng el 7i ne strecurm n antreul de la Nels$n, unde capete m/ncate de m$lii : un lupt, un urs, un elan 7i un antic bi0$n pe jumtate chel, cu un singur $chi de sticl : se uit la s$Aalele g$ale, scaunele g$ale, liAtul care n:a mai Aunc-i$nat din &88< sau a7a ce1a 7i la masa de recep-ie g$al' ,M$rt+ Eine, recep-i$nerul, e n bir$u cu pici$arele sprijinite sus pe sertarul unui Ai7et g$l, citind re1ista People 7i sc$bindu:se n nas'. Bntreul h$telului Nels$n mir$ase nt$tdeauna de la Alu1iu : e impregnat n p$rii cldirii : ns n seara asta mir$sul e mai greu ca de $bicei' E:un mir$s care ne duce cu g/ndul la idei pr$aste, in1esti-ii ratate, cecuri AalsiAicate, sntate 7ubre0it, rechi0ite Aurate, pensie alimentar nepltit, pr$misiuni g$ale, tum$ri de piele, ambi-ii pierdute, 1ali0e cu m$stre aband$nate, pline cu nimicuri ieAtine, speran-e de7arte, piele m$art 7i arcade prbu7ite' Bcesta e genul de l$c n care nu 1ii dec/t dac ai mai A$st ac$l$ nainte 7i t$ate celelalte $p-iuni -i sunt n linii mari nchise' E:un l$c n care brba-ii care 7i:au prsit Aamiliile de d$u0eci de ani 0ac acum n paturi nguste cu saltele ptate de urin, tu7ind 7i Aum/nd' Sal$nul 1echi 7i s$i$s ,unde btr/nul 7i s$i$sul H$$1er 2alr+mple se ntre-inea $dini$ar 7i se ncaier apr$ape n Aiecare 1ineri 7i s/mbt seara. a A$st nchis prin 1$t unanim de c$nsiliul $r7enesc la nceputul lui iunie, c/nd 2ale Milberts$n a scandali0at elita p$liticii l$cale art/nd $ nregistrare 1ide$ cu trei stripteu0e ambulante care se aut$intitulaser Tric$ul Lni1ersit-ii Bnale, eJecut/nd un numr de Isincr$n la castra1eteK pe micu-a scen ,cameramanul p$li-iei l$cale: $Ai-erul T$m Dund, s:l aplaudm., ns re0iden-ii de la Nels$n nu trebuie dec/t s se duc 1i0a1i ca s bea $ bere6 e c$n1enabil' Da Nels$n plte7ti cu sptm/na' P$-i -ine $ plit n camer, dar numai cu permisiunea c$nducerii 7i dup ce i:a A$st inspectat cablul de alimentare' Da Nels$n p$-i muri cu 1enit AiJ, 7i ultimul sunet pe care:l au0i s:ar putea A$arte bine s Aie sc/r-/itul arcuril$r patului din camera de deasupra, n 1reme ce un alt ratat btr/n 7i:$ ia la lab' Haide-i s urc primul r/nd de scri, s trecem de 1echiul Aurtun de p/n0 al hidrantului n cutia lui de sticl' C$tim la dreapta pe palierul
;&8

primului etaj ,dup teleA$nul public cu galbenul nsemn 2EEECT pe el. 7i c$ntinum s urcm' C/nd ajungem la etajul al d$ilea, mir$sului cetii de pe Alu1iu i se altur cel al supei de pui care se ncl0e7te pe plita cui1a ,cu cablul de alimentare atent inspectat de M$rt+ Eine sau Me$rge Smith, managerul din tura de 0i.' Mir$sul pr$1ine din camera ;!"' 2ac ne:am strecura prin gaura cheii ,n:au eJistat nici$dat c/rduri pentru deschiderea u7il$r la Nels$n 7i nu 1$r eJista nici$dat., ne:am aAla n pre0en-a lui Bndre) 5ailsbac%, 7apte0eci de ani, chilug, de7irat, 1esel' Fdini$ar 1indea aspirat$are Electr$luJ 7i aparate de u0 casnic S+l1ania, ns acele 0ile au rmas acum n urm' Bce7tia sunt anii si de aur' Ln candidat pentru MaJt$nTs, am putea crede, dar Bnd+ 5ailsbac% cun$a7te l$cul acela, 7i l$curi de Aelul lui' Nu e pentru el, mul-umesc' E destul de s$ciabil, dar nu:i place s:i spun cine1a c/nd s se culce, c/nd s se tre0easc 7i c/nd p$ate trage $ du7c de )his%+ Earl+ Times' Bre prieteni la MaJt$nTs, i 1i0itea0 des 7i, din c/nd n c/nd, s:a nt/lnit 7i cu Chipper, amicul n$stru agitat, ncet la minte, cu $chi de prdt$r' Qi:a spus nu $ singur dat ntr:$ asemenea $ca0ie c d$mnul MaJt$n pare genul de indi1id care ar transA$rma cada1rele Iabs$l1en-il$rK si n spun dac ar crede c ar sc$ate 1reun ban din asta' Nu, pentru Bnd+ 5ailsbac%, etajul al d$ilea de la h$telul Nels$n este suAicient de bun' Bre plita sa6 are sticla sa de p$7irc6 are patru pachete de cr-i de j$c 4ic+cle 7i j$ac s$litaire n n$p-ile c/nd M$7 Ene rtce7te drumul' Gn seara aceasta 7i:a Acut trei b$luri de sup Dipt$n, g/ndindu:se s:l in1ite pe 3r1ing Thr$neberr+ la un b$l 7i:$ 1$rb' P$ate dup aceea se 1$r duce alturi la Duc%+Ts ca s bea $ bere' #eriAic supa, 1ede c a nceput s Aiarb bini7$r, trage pe nri aburul ar$mat 7i ncu1iin-ea0' Bre 7i sratele, care merg bine cu sup' 3ese din camer ca s urce la etaj 7i s bat la u7a lui 3r1, ns ceea ce 1ede n h$l l Aace s ncremeneasc' E:un btr/n ntr:un halat albastru am$rA, care se ndeprtea0 de el cu $ iu-eal suspect' Sub ti1ul halatului, pici$arele strinului sunt albe ca burta unui crap, nsemnate cu 7erpi7$rii alba7tri ai 1aricel$r' Gn pici$rul st/ng are un papuc de cas mi-$s cu dungi negre 7i galbene' Gn dreptul nu are nimic' 2e7i n$ul n$stru prieten nu:7i d seama bine : nu c/nd indi1idul st cu spatele la el : nu seamn cu niciunul dintre cun$scu-ii si'
; !

2e asemenea, n 1reme ce naintea0 grbit pe h$lul principat de la etajul al d$ilea, brbatul ncearc clan-ele' F scutur 0dra1n pe Aiecare n parte' Ca un temnicer' Sau un h$-' Ln h$- aAurisit' Mda' 2e7i 1/rsta brbatul e e1ident naintat : e mai btr/n dec/t Bnd+, se pare : 7i mbrcat ca pentru culcare, ideea c ar putea Ai un h$- re0$nea0 n mintea lui Bnd+ cu $ certitudine stranie' P/n 7i Aaptul c nu are dec/t un singur papuc, mrturie a Aaptului c pr$babil indi1idul nu a 1enit din strad, nu are nici:$ putere asupra acestei puternice intui-ii' Bnd+ deschide gura s strige : ce1a de genul #' pot a9uta cu ce a1 sau 5'uta)i pe cine a1 :, dup care se r0g/nde7te' Fmul nu:i pr$1$ac $ sen0a-ie A$arte plcut' Bsta are legtur cu Aelul Auri7at n care strinul alearg 7i n acela7i timp ncearc clan-ele, ns asta nu e t$t' Nu e nici pe departe t$t' E:$ sen0a-ie care aminte7te de ntuneric 7i peric$l' Halatul m$7ului are bu0unare, Bnd+ le 1ede bine, 7i n unul dintre ele s:ar putea ascunde $ arm' H$-ii nu au 7ntotdeauna arme, dar''' 4tr/nul d c$l-ul 7i dispare' Bnd+ rm/ne pe l$c, g/ndit$r' 2ac ar a1ea teleA$n n camer, ar putea suna la parter ca s:l alerte0e pe M$rt+ Eine, dar nu are' B7adar, ce s AacU 2up $ scurt deliberare interi$ar, merge pe 1/rAuri p/n la c$l- 7i trage cu $chiul' C$rid$rul se nAund ac$l$' Sunt trei u7i: camerele ;& , ;&; 7i, chiar n capt, ;&<, singura camer din acea mic arip care acum este $cupat' 4rbatul din ;&< se aAl ac$l$ din prim1ar, dar apr$ape t$t ceea ce 7tie Bnd+ despre el e numele: Me$rge P$tter' Bnd+ i:a ntrebat de$p$tri1 pe 3r1 7i H$$1er 2alr+mple despre P$tter, dar H$$1er nu 7tie nici c/t negru sub unghie, iar 3r1 a aAlat d$ar pu-ine lucruri' V Trebuie s 7tii, a $biectat Bnd+ : discu-ia aceasta a a1ut l$c la sA/r7itul lui mai sau nceputul lui iunie, cam pe c/nd s:a nchis Sal$nul 4uc%head de la parter' Te:am 10ut n Duc%+Ts cu el, b/nd $ bere' 3r1 ridicase $ spr/ncean stuA$as n Aelul acela critic al su' V M:ai 10ut b/nd $ bere cu el' Cine te cre0iU s:a rstit el' BAurisita de ne1ast:meaU V Spun d$ar' 2ac bei $ bere cu un $m, p$r-i $ scurt discu-ie''' V 2e $bicei, p$ate' Nu 7i cu el' M:am a7e0at, am cerut $ halb 7i:n mare parte am a1ut nd$ielnica plcere de a:mi asculta pr$priile g/nduri' Bm 0is: ICe cre0i despre 4re)ers anuT staUK Qi el a rspuns: IFr s Aie de ccat, ca 7i anuT trecut' Seara:i prind pe Cubs la rha:di$'''K V B7a a 0is elU Rha+dio1
; &

V Pi, io nu 0ic a7a, nuU M:ai au0it 1re$dat 0ic/nd rha:di$U Eu 0ic radi$, ca $rice $m n$rmal' #rei s:au0i asta sau nuU V Nu mi se pare c am cine 7tie ce de au0it' V P$-i Ai sigur de asta, amice' El a 0is: ISeara:i prind pe Cubs la rha: di$, 7i asta:mi ajunge' C/nd eram c$pil, mergeam mereu la stadi$nuT Crigle+ cu tata'K B7a am aAlat c:i din Chicag$, daT altAel''' nemet3 C/nd l:a 0rit pe h$-ul la Autut pe c$rid$rul de la etajul d$i, lui Bnd+ i: a Augit prima dat g/ndul la P$tter, dar d$mnul Me$rge IPustniculK P$tter e:un lungan de7irat, pr$babil de unu n$u0eci 7i cinci nl-ime, cu scalpul plin nc de suAicient pr gri0$nant' 2$mnul Pici$r:2escul- era mai scund 7i g/rb$1it ca $ br$asc r/i$as' ,F broasca r4ioas' $tr1it$are, pe deasupra, e g/ndul care:i 1ine imediat n minte lui Bnd+'. 2 acolo 7n'untru, g/nde7te Bnd+' Sc4rba aia de ho) e+n camera lui Potter, poate c' r'scole"te prin sertarele lui Potter, 7i caut' re$er a de bani3 5inci$eci sau "ai$eci de dolari *'cu)i sul 7n 4r*ul unei "osete, a"a cum 7i )ineam "i eu3 Sau 7i *ur' radioul3 Rha+dioul lui *utut3 Ei, 7i ce:i psa lui de astaU Treceai pe c$rid$r pe l/ng P$tter, i ddeai un bun diminea-a sau bun 0iua ci1ili0at 7i te alegeai n schimb cu $ m$rmial neci1ili0at' 6ema, cu alte cu1inte' Gl 1edeai la Duc%+Ts, bea singur, c/t mai departe de t$n$mat' Bnd+ bnuia c te:ai putea a7e0a l/ng el 7i el ar mpr-i $ halb cu tine : scurta ntre1edere a lui 3r1 cu el d$1edise mcar at/ta lucru :, dar la ce:-i ser1ea asta Ar $ mic AlecrealU 2e ce:ar trebui el, Bndre) 5ailsbac%, s ri7te s atrag asupra sa m/nia unei br$a7te r/i$ase 7i $tr1it$are n halat de baie d$ar de dragul unui p$sac btr/n care nu:-i d nici mcar bun 0iuaU Ei bine''' Pentru c asta:i casa lui, $ric/t ar prea de sir$p$s, de asta' Pentru c, atunci c/nd 1e0i $ jig$die btr/n 7i nebun, ncl-at d$ar cu un papuc de cas, p$rnit n cutarea un$r bani pr$st ascun7i sau a unui rha:di$ u7$r de 7terpelit, nu nt$rci pur 7i simplu spatele 7i -i 1e0i mai departe de drum' Pentru c sen0a-ia neplcut pe care i:a lsat:$ gn$mul la sc$A/lcit = ibra)ia negati ', ar Ai spus nep$-ii lui. pr$babil c nu nsemna altce1a dec/t un ca0 de Icaca:n ndragiK' Pentru c''' 4rusc, Bnd+ 5ailsbac% are $ intui-ie care, de7i nu e:$ l$1itur drept la -int, nimere7te cel pu-in apr$ape de ade1r' Qi dac este un indi1id de pe stradU Qi dac este unul dintre btr/nii de la a0ilul MaJt$nU 3nstitu-ia nu e A$arte departe 7i el 7tie sigur c, din c/nd n c/nd, c/te unui btr/i$r ,sau
;

btr/i$are. i:$ iau min-ile ra0na 7i se ndeprtea0 de re0er1a-ie' Gn mprejurri $bi7nuite, pers$ana n cau0 ar Ai $bser1at 7i ndrumat nap$i nainte s ajung a7a departe n centru : e cam greu s n:$ $bser1i pe strad n halat 7i cu un pici$r descul- :, ns n seara asta s:a lsat cea-a 7i str0ile sunt apr$ape c$mplet pustii' Hit'+te la tine, se ap$str$Aea0 Bnd+' Baci pe tine de *ric' din cau$a unui ins care probabil are cu $ece ani mai mult ca tine "i+n loc de creier are melas'3 : a9uns p4n' aici trec4nd pe l4ng' masa goal' de la recep)ie + slabe "anse ca Bine s' *ie acoloY probabil c'+i 7n spate, unde cite"te o re ist' sau o carte porno + "i+acuma+"i caut' camera de la &aCton ;s, 7ncerc4nd *iecare clan)' de pe coridoru; 'sta a*urisit, ne"tiind unde se a*l' mai mult dec4t o e eri)' pe banda de a arie a unei autostr'$i3 Potter probabil c' bea o bere al'turi ,asta, cel pu-in, este ade1rat. "i "i+a l'sat u"a ne7ncuiat' ,asta, putem sta lini7ti-i, nu este.' Qi, de7i i este nc Aric, Bnd+ d c$mplet c$l-ul 7i se apr$pie ncet de u7a deschis' 3nima i bate tare, pentru c jumtate din mintea sa e nc sigur c btr/nul p$ate Ai pericul$s' B eJistat, t$tu7i, acea sen0a-ie neplcut pe care a a1ut:$ uit/ndu:se la spatele strinului''' 2ar se duce' 2$mnul Aie cu el, se duce' V 2$mnuleU strig, c/nd ajunge la u7a deschis' Hei, d$mnule, cred c ai gre7it camera' Bsta:i camera d$mnului P$tter' S nu''' Se $pre7te' Nu are r$st s 1$rbeasc, Aiindc ncperea e g$al' Cum e p$sibil a7a ce1aU Bnd+ se d nap$i 7i ncearc clan-ele de la ;& 7i ;&;' Bm/nd$u ncuiate bine, a7a cum 7tia c 1$r Ai' Fdat asigurat de asta, intr n camera lui Me$rge P$tter 7i Aace $ inspec-ie temeinic : curi$0itatea a $m$r/t pisica, dar satisAac-ia a n1iat:$ din m$r-i' Spa-iul de l$cuit al lui P$tter e pu-in mai mare ca al su, dar altAel nu diAer cu cine 7tie ce: e:$ cutie cu ta1an nalt ,mai demult Aceau camere n care $mul s p$at sta n pici$are, mcar asta era sigur.' Patul pentru $ singur pers$an e n mijl$c, dar atent aranjat' Pe n$ptier e:un Alac$n cu pastile ,acestea sunt ni7te antidepresi1e numite N$l$At. 7i:$ singur p$0 nrmat cu $ Aemeie despre care Bnd+ crede c a primit $ l$1itur seri$as cu un ci$mag, ns P$tter pr$babil c n:$ 1ede a7a' Gn deAiniti1, el a pus p$0a ntr:un l$c n care e primul lucru pe care:l 1ede diminea-a 7i ultimul pe care:l 1ede seara' V P$tterU ntreab Bnd+' E cine1aU HeiP
; ;

E imediat c$ple7it de sen0a-ia c cine1a st n spatele su, 7i se nt$arce, cu bu0ele trase peste dantur ntr:un r/njet dat$rat pe jumtate Aricii' 5idic $ m/n ca s:7i apere Aa-a de l$1itura care e c$n1ins c 1a 1eni''' numai c nu e nimeni ac$l$' Fare st la p/nd dup c$l-ul de la captul acestui scurt aAluent al c$rid$rului principalU Nu' Bnd+ l+a '$ut pe strin d/nd acel c$ln pas alergt$r' Nici 1$rb s Ai ajuns din n$u n spatele lui''' d$ar dac nu s:a t/r/t pe ta1an ca cine 7tie ce musc''' Bnd+ ridic $chii ntr:ac$l$, 7tiind c e absurd, ls/ndu:se prad Aricii n stil mare, ns nu e nimeni aici care s:l 1ad, a7a c ce naibaU Qi nici nu are ce s 1ad ac$l$ sus' 2$ar un ta1an n$rmal de tabl, acum nglbenit de trecerea 1remii 7i de ani la r/nd de Aum de -igar 7i trabuc' 5adi$ul : $, mii de scu0e, rha:di$ul : st pe per1a0ul geamului, neatins' Qi e:unul al naibii de Arum$s, un 4$se, genul acel$ra despre care Paul Har1e+ 1$rbe7te ntruna la emisiunea lui de pr/n0' 2inc$l$ de el, de cealalt parte a sticlei murdare, se aAl ie7irea n ca0 de incendiu' :+ha- 7i spune Bnd+, 7i d Auga la geam' F singur pri1ire la maneta nchis 7i eJpresia triumAt$are i dispare de pe chip' Brunc t$tu7i un $chi aAar 7i 1ede $ bucat scurt de Aier negru 7i ud c$b$r/nd n cea-' Niciun halat albastru, nici:$ scA/rlie cheal, s$l0$as' Sigur c nu' Scuturt$rul de clan-e n:a ie7it pe ac$l$ dec/t dac a 7tiut 1reun truc magic care s nchid maneta aAlat pe interi$rul geamului $dat ce s:a 10ut pe scrile de incendiu' Bnd+ se nt$arce, rm/ne l$cului pentru $ clip, g/ndindu:se, ap$i se las n genunchi 7i se uit sub pat' Ceea ce 1ede este $ 1eche scrumier mic, cu un pachet nedesAcut de Pali Mall 7i:$ brichet Kingsland Fld: Time Dager de unic A$l$sin- n ea' Nimic altce1a n aAara r$t$c$alel$r de praA' Gnainte s se ridice, pune m/na pe cu1ertur 7i $chii i se a-intesc asupra u7ii de la dulap' E ntredeschis' V Bc$l$, 7$pte7te Bnd+, apr$ape prea ncet pentru ca el nsu7i s se aud' Se ridic 7i se duce la u7a dulapului' Cea-a s:ar putea sau nu s 1in pe pici$ru7e de pisicu-, dup cum a spus Carl Sandburg, ns eJact a7a se mi7c Bnd+ 5ailsbac% prin camera lui Me$rge P$tter' 3nima i bate iar7i tare, destul de tare ca s:i Aac 1ena pr$eminent din mijl$cul Arun-ii s pulse0e' 4rbatul pe care l:a 10ut este n dulap' B7a spune l$gica' Bsta strig intui-ia' 3ar dac scuturt$rul de clan-e nu e dec/t un btr/n suAlet
; <

nedumerit care a intrat din gre7eal n h$telul Nels$n, 1enind din cea-, de ce nu i:a 1$rbit lui Bnd+U 2e ce s:a ascunsU Pentru c $ Ai el btr/n, ns nu e c$nAu0, din cau0a asta' Nu mai c$nAu0 dec/t este Bnd+ nsu7i' Scuturt$rul de clan-e e:un h$- aAurisit, 7i se aAl n dulap' Pr$babil c -ine n m/n un cu-it pe care l:a sc$s din bu0unarul 1echiului 7i rpciug$sului halat' P$ate un umera7 pe care l:a ndreptat 7i l:a transA$rmat n arm' P$ate c st d$ar ac$l$ n ntuneric, cu $chii csca-i, cu degetele str/nse ca ni7te gheare' Dui Bnd+ nu:i mai pas' Gl p$-i speria, sigur c da : e:un agent de 1/n0ri ie7it la pensie, nu Superman :, dar, dac pui suAicient tensiune peste Aric, $ transA$rmi n Aurie, la Ael cum suAicient presiune aplicat asupra crbunelui l transA$rm n diamant' 3ar n clipa aceasta Bnd+ e mai mult ener1at dec/t speriat' Str/nge degetele pe clan-a rece de sticl a u7ii de la dulap' F str/nge tare' 5espir $ dat''' de d$u $ri''' Gntrindu:se, pregtindu:se''' (nt'r4t4ndu+se, cum ar spune nep$-ii''' nc $ respira-ie, d$ar ca s:i aduc n$r$c, 7i''' Cu un sunet j$s, plin de tensiune : jumtate m/r/it 7i jumtate urlet : Bnd+ trage u7a dulapului, isc/nd $ 0ar1 de umera7e' Se replia0, cu pumnii ridica-i, semn/nd cu un 1etust luptt$r de la sala de gimnastic a cel$r uita-i de timp' V 3e7i de:ac$l$, Autangiu''' Nu e nimeni ac$l$' Patru cm7i, $ jachet, d$u cra1ate 7i trei perechi de pantal$ni at/rn ca ni7te piei m$arte' F 1ali0 1eche 7i sc/lciat care arat ca 7i c/nd ar Ai A$st purtat prin t$ate aut$grile Mre+h$und din Bmerica de N$rd' Nimic altce1a' Niciun aAurisit de h$''' 2ar este' Este ce1a pe j$s, sub cm7i' Mai multe ce1a:uri' Bpr$ape 7ase ce1a:uri' Da nceput, Bnd+ 5ailsbac% Aie nu n-elege ceea ce 1ede, Aie nu rea s n-eleag' Bp$i 7i d seama, i se imprim pe creier 7i:n mem$rie ca $ amprent de c$pit, 7i ncearc s strige' Nu p$ate' Gncearc din n$u 7i nu sc$ate nimic dec/t un 7uierat ruginit din plm/nii care nu i se par mai mari dec/t ni7te prune uscate, ncearc s se nt$arc 7i nu reu7e7te s Aac nici asta' E sigur c Me$rge P$tter 1a 1eni, iar dac P$tter l gse7te ac$l$, 1ia-a lui Bnd+ se 1a sA/r7i' B 10ut ce1a despre care Me$rge P$tter nu:l p$ate lsa nici$dat s 1$rbeasc' 2ar nu se p$ate nt$arce' Nu p$ate s strige' Nu:7i p$ate de0lipi $chii de secretul din dulapul lui Me$rge P$tter' Nu se p$ate mi7ca'

; >

2in pricina cetii, ntunericul apr$ape t$tal a s$sit n Erench Danding ne$bi7nuit de de1reme6 e d$ar 7ase trei0eci' Neclarele lumini galbene de la casa de btr/ni MaJt$n seamn cu luminile unui 1as de cr$a0ier plutind pe:$ mare lini7tit' Gn sect$rul 2ais+, cminul minunatei Blice Ceathers 7i mult mai pu-in minunatului Charles 4urnside, Pete CeJler 7i 4utch SerJa au aplecat am/nd$i acas' F Aemeie lat n umeri, $Jigenat, pe nume #era Hutchins$n, $cup acum bir$ul' Gn Aa-a ei e:$ carte intitulat Rebusuri u"urele3 Gn clipa aceasta se g/nde7te intens la @ $ri0$ntal: !ar*ield, de eCemplu3 Qase litere, prima e E, a d$ua e D, a 7asea e O' Lr7te cu1intele astea diAicile' Se aude 1/j/itul unei u7i de la baie deschi0/ndu:se' 5idic $chii 7i:l 1ede pe Charles 4urnside ie7ind mpleticit din t$aleta brba-il$r, n halatul su albastru 7i:$ pereche de papuci de cas cu dungi galbene 7i negre care seamn cu ni7te uria7i b$ndari mi-$7i' Gi recun$a7te imediat' V CharlieU ntreab ea, pun/nd crei$nul n cartea cu rebusuri 7i nchi0/nd:$' Charlie se mpletice7te mai departe, cu maJilarul at/rn/ndu:i, cu $ d/r lung de sali1 at/rn/ndu:i 7i ea' Gns are pe Aa- un semir/njet neplcut care n:$ impresi$nea0 pe #era' P$ate c btr/nul sta 7i:a pierdut mare parte din min-i, dar pu-inele care i:au mai rmas sunt min-i r'u oitoare3 Lne$ri ea 7tie c Charlie 4urnside n:$ aude cu ade1rat atunci c/nd i 1$rbe7te ,sau nu $ n-elege., ns e c$n1ins c alte$ri d$ar se pre*ace c nu n-elege' Bre $ bnuial c aceasta e $ situa-ie care se ncadrea0 la a d$ua categ$rie' V Charlie, ce cau-i cu papucii de cas ai lui ElmerU Qtii c i:a primit n dar de la strnep$ata lui' 4tr/nul : 4urn+ pentru n$i, Charlie pentru #era : 7i 1ede mai departe de drum, ntr:$ direc-ie care:l 1a duce n cele din urm nap$i n 2&9' Presupun/nd c nu 1a de1ia de la traseu, desigur' V Charlie, $pre7te:te' Charlie se $pre7te' 5m/ne n captul c$rid$rului din sect$rul 2ais+ ca un aparat care a A$st sc$s din pri0' MaJilarul i at/rn' 2/ra de sali1 se desprinde 7i, c/t ai clipi, pe lin$leum, l/ng unul dintre papuceii ia absur0i, dar c$mici, apare $ pat mic 7i ud' #era se ridic, se duce la el, ngenunchea0 n Aa-a lui' 2ac ar 7ti ceea ce 7tim n$i, pr$babil c ar Ai mult mai pu-in dispus s:7i apr$pie g/tul alb
; @

7i neaprat la $ distan- de la care s p$at Ai apucat de m/inile acelea inerte, c$nt$rsi$nate de artrit, dar nc puternice' Gns, Aire7te, ea nu 7tie' Bpuc de papucul sub A$rm de albin st/ng' V 5idic, 0ice' Charles 4urnside ridic pici$rul drept' V F, nu mai Aace pe glume-ul, spune ea' Cellalt' 4urn+ ridic pici$rul st/ng pu-in, d$ar at/t c/t Aemeia s:i dea j$s papucul' V :cum pe cel drept' Ne10ut de #era, care se uit la pici$arele lui, 4urn+ 7i sc$ate penisul prin pr$habul pantal$nil$r ll/i de pijama 7i se preAace c urinea0 pe cre7tetul aplecat al #erei' 5/njetul lui se l-e7te' Gn acela7i timp, ridic pici$rul drept 7i Aemeia i sc$ate cellalt papuc' C/nd ea ridic pri1irea, sculamentul btr/n 7i ncre-it al lui 4urn+ e nap$i la l$cul lui' S:a g/ndit s: $ b$te0e, chiar s:a g/ndit la asta, ns a Acut aproape destule neplceri pentru $ singur sear' Gnc $ trebu7$ar 7i 1a pleca spre tr/mul 1isel$r 1esele' Bcum e:un m$nstru btr/n' Bre ne1$ie de $dihn' V 4ine, spune #era' #rei s:mi spui de ce unul e mai murdar dec/t cellaltU Niciun rspuns' Nici nu se a7teptase s primeasc unul' V 4un, minunat' Gnap$i n camera ta sau j$s n sala de 0i, dac 1rei' Gn seara asta cred c a1em p$pc$rn la micr$unde 7i jeleu' Da tele1i0$r e Sunetul mu$icii3 F s am eu grij ca papucii 7tia s se nt$arc la l$cul l$r, iar Aaptul c i:ai luat 1a Ai micul n$stru secret' 2ar dac:i mai iei $ dat, 1a trebui s te spun' 5apisce1 4urn+ st ac$l$, nemi7cat''' dar cu r/njetul acela sc/rb$s ridic/ndu:i c$l-urile ridate ale gurii' Qi cu lumina aceea n $chi' El capisce, sigur c da' V 2u:te, spune #era' Qi:ar Ai bine s nu Ai Acut caca pe j$s, pe0e1enchi btr/n ce e7ti' Nici acum nu se a7teapt la un rspuns, dar de data asta prime7te unul' #$cea lui 4urn+ e sc0ut, dar perAect clar' V #$rbe7te ci1ili0at, cur1 gras, sau $ s:-i mn/nc limba din gur' Eemeia tresare de parc ar Ai A$st plmuit' 4urn+ st ac$l$ cu m/inile inerte pe l/ng c$rp 7i cu r/njetul acela mic pe Aa-' V Car:te de aici, spune ea' Sau chiar o s' te spun3 Qi asta ar ajuta ntr:ade1r la multe' Charlie e una dintre 1acile de muls bani ale lui MaJt$n, 7i #era $ 7tie'
; "

Charlie 7i reia mersul lent ,Pete CeJler a numit deambularea asta mpleticitul H/rcil$r 4tr/ne., acum cu pici$arele g$ale' Bp$i se nt$arce' Eelinarele lpt$ase ale $chil$r si $ pri1esc' V Cu1/ntul pe care:l cau-i e *elin'3 MarAield i+o *elin'3 Bi re-inutU #ac pr$ast' Cu asta, 7i c$ntinu drumul de:a lungul c$rid$rului' #era rm/ne pe l$c, uit/ndu:se la el cu maJilarul, la r/ndul ei, lsat n j$s' B uitat c$mplet de rebus' Gn camera lui, 4urn+ se ntinde pe pat 7i:7i 1/r m/inile la 7ale' Bc$l$ l d$are de nu mai 7tie de el' Mai t/r0iu $ 1a chema pe cur1a aia gras 7i btr/n 7i:i 1a cere s:i aduc un antiinAlamat$r' Pentru m$ment ns, trebuie s:7i pstre0e luciditatea' Mai are de Acut $ trebu7$ar' V Te:am gsit, P$tter, murmur el' 4unul 7i''' btr/nul''' P$tsie' 4urn+ nu scutura clan-ele ,nu c Bnd+ 5ailsbac% 1a 7ti asta 1re$dat.' Gncerca s:l simt pe indi1idul care:i Aurase $ mic aAacere im$biliar n Chicag$ la sA/r7itul anil$r 7apte0eci' S$uth Side, leagnul echipei Chite S$J' Fra7ul negril$r, cu alte cu1inte' F grmad de A$nduri Aederale n partea aia 7i, pe deasupra, c/te1a bani-e de ImlaiK din 3llin$is' SuAicien-i g$l$gani s:i ajung ani ntregi, mai multe $p$rtunit-i ca ntr:un maga0in cu reduceri, ns Me$rge I2u:te:n M:taK P$tter ajunsese ac$l$ primul, banii trecuser dintr:$ m/n n alta pe sub pr$1erbiala tejghea, iar Charles 4urnside ,sau p$ate c pe:atunci nc era Carl 4ierst$ne6 e greu s:-i aduci aminte. rmsese aAar n Arig' 2ar 4urn+ a urmrit pa7ii h$-ului n t$-i ace7ti mul-i ani' ,Ei bine, de Aapt nu 4urn+ nsu7i, dar, a7a cum trebuie s ne Ai dat seama pe:acum, acesta e:un $m cu prieteni puternici'. M$7 P$tsie : cum i spuneau prietenii n 0ilele c/nd nc a1ea pu-ini : a intrat n Aaliment n Da 5i1iere, n anii n$u0eci, 7i:a pierdut mare parte din ceea ce:7i pusese de$parte n timpul a1/ntului inA$rmatic' 2ar asta nu:i ajunge lui 4urn+' P$tsie mai trebuie pedepsit, iar nt/mplarea ca jig$dia aia s ajung n $ra7ul sta de ccat e mult prea bun ca s nu pr$Aite de ea' Principalul m$ti1 al lui 4urn+ : $ d$rin- scelerat de:a c$ntinua s amestece n $ala de pe A$c, de:a se asigura c t$tul merge din ru n mai ru : nu s:a schimbat, ns 7i asta i 1a sluji acelui sc$p' B7a c a clt$rit la h$telul Nels$n, Ac/nd:$ ntr:un Ael pe care ?ac% l n-elege 7i pe care ?ud+ Marshall l:a intuit, ateri0/nd n camera lui P$tsie ca
; 9

un liliac btr/n' 3ar c/nd l:a sim-it pe Bnd+ 5ailsbac% n spatele su, a A$st bine:n-eles nc/ntat' 5ailsbac% l 1a scuti s mai dea un teleA$n an$nim, iar 4urn+, sincer s Aie, s:a cam sturat s Aac toat' treaba n l$cul l$r' Bcum, nap$i n camera lui, a7e0at c$m$d ,cu eJcep-ia artritei, desigur., 7i nt$arce g/ndurile de la Me$rge P$tter 7i ncepe s 3n1$ce' Lit/ndu:se sus n ntuneric, $chii lui Charles 4urnside ncep s strluceasc ntr:un Ael de$sebit de tulburt$r' V !org, sune el' !org t;ili3 Dinit a abbalah3 Lsesse /ans@3 Lsesse a moma u 8rma3 Dinnit a abbalah, !org3 Dinnit a Ram :bbalah3 M$rg' M$rg, 1in$' Sluje7te pe abbalah' Mse7te:$ pe Tans+' Mse7te:$ pe mama 3rmei' Sluje7te pe abbalah, M$rg' Sluje7te:l pe 5egele Purpuriu' Fchii lui 4urn+ se nchid' Bd$arme cu 0/mbetul pe bu0e' Qi sub ple$apele ridate, $chii c$ntinu s:i strluceasc precum ni7te Aelinare ac$perite' M$rt+ Eine, managerul din tura de n$apte de la h$telul Nels$n, e pe jumtate ad$rmit peste re1ist atunci c/nd Bnd+ 5ailsbac% d bu0na nuntru, speriindu:l at/t de tare c M$rt+ apr$ape c se r$st$g$le7te din scaun' 5e1ista cade la p$dea cu un p$cnet plat' V 3isuse Hrist$ase, Bnd+, era s:mi pr$1$ci un atac de c$rdP strig M$rt+' Nu 7tii s ba-i la u7 sau, cel pu-in, s:-i dregi blestemata aia de oce1 Bnd+ nu:l bag n seam 7i M$rt+ 7i d seama c btr/nul e alb ca 1arul' P$ate c el e cel care 1a Aace un atac de c$rd' N:ar Ai prima $ar c/nd asta s:ar nt/mpla la Nels$n' V TreT s suni la p$li-ie, 0ice Bnd+' Sunt oribile3 3isuse Hrist$ase, M$rt+, s cele mai $ribile p$0e pe care le:am 10ut 1re$dat''' P$la: r$iduri''' Qi, mam, am cre0ut c:$ s se nt$arc n''' c:$ s se nt$arc n $rice clip''' daT la nceput am A$st 7ncremenit 7i am''' am''' V Gnceti7$r, 0ice M$rt+, ngrij$rat' 2espre ce 1$rbe7tiU Bnd+ inspir ad/nc 7i Aace un eA$rt 1i0ibil de:a se c$ntr$la' V D:ai 10ut pe P$tterU ntreab' TipuT din ;&<U V Nu, 0ice M$rt+, dar n maj$ritatea seril$r e la Duc%+Ts la $ra asta, unde bea c/te1a beri 7i, p$ate, mn/nc un hamburger' 2e7i habar n:am de ce:ar m/nca cine1a ce1a n l$calul la' Bp$i, p$ate as$ciind un palat al pt$mainei cu altul:
; 8

V Hei, ai au0it ce:au gsit p$li-i7tii la EdTs EatsU Tre1$r M$rd$n a trecut pe:aici 7i:a spus c''' V Nu c$ntea0' Bnd+ se a7a0 n scaunul aAlat de cealalt parte a mesei 7i se uit AiJ la M$rt+ cu $chi ume0i, ngr$0i-i' V Sun la p$li-ie' E:$ chiar acum' Spune:le c Pescarul e:un $m pe nume Me$rge P$tter 7i c l$cuie7te la etajul al d$ilea de la h$telul Nels$n' Ea-a lui Bnd+ se nc$rdea0 ntr:$ grimas, ap$i se relaJea0 din n$u' V Da captul c$rid$rului pe care st 7i subsemnatul' V Potter1 #ise0i, Bnd+' TipuT nu:i dec/t un c$nstruct$r ie7it la pensie' N:ar Aace ru niciunei mu7te' V Nu 7tiu despre mu7te, dar le:a Acut un ru al naibii de mare un$r c$pila7i' Bm 10ut p$lar$idele pe care le:a Acut' Sunt n dulapul lui' Ducruri mai ur/te n:ai 10ut n 1ia-a ta' Bp$i Bnd+ Aace ce1a care:l uime7te pe M$rt+ 7i:l c$n1inge c nu e 1$rba despre $ glum 7i, pr$babil, nici despre $ gre7eal: Bnd+ 5ailsbac% ncepe s pl/ng' Tans+ Ereneau, alias mama ndurerat a 3rmei Ereneau, de Aapt nu este nc ndurerat' Qtie c ar trebui s Aie, dar durerea a A$st am/nat' Gn m$mentul de Aa- se simte ca 7i c/nd ar pluti pe:un n$r de l/n lumin$as 7i calm' 2$ct$rul ,as$ciata lui Pat S%arda, N$rma Chitest$ne. i:a administrat cinci miligrame de l$ra0epam acum patru sau cinci $re, dar sta nu:i dec/t nceputul' Parcul de case m$bile H$lida+, unde Tans+ 7i 3rma au l$cuit de c/nd Cubb+ Ereneau 7i:a luat tlp7i-a din Mreen 4a+ n T89, e apr$ape de Sand 4ar, iar ea are $ Itr7enieK cu jumtate de n$rm cu Dester M$$n, unul dintre barmani' Membrii Thunder Ei1e l:au p$reclit pe Dester M$$n I4r/n0 Putur$asK dintr:un m$ti1 bine ntemeiat, dar Tans+ i spune nt$tdeauna Dester, lucru pe care el l aprecia0 apr$ape la Ael de mult ca $ca0i$nala t1leal bahic n d$rmit$rul lui Tans+ sau n spatele barului, unde este $ saltea ,7i:un bec 1$psit n negru. n camera de dep$0itare' Gn jurul $rei cinci ast:sear, Dester a dat $ Aug la ea cu un sAert de brand+ cu caAea 7i patru sute de miligrame de FJ+C$ntin, gata 0dr$bit 7i pregtit pentru tras pe nas' Tans+ a re0$l1at deja 7ase linii 7i e n deri1' Se uit la p$0e 1echi cu 3rma 7i pur 7i simplu''' Qti-i 1$i''' plute7te n deri1'
;;!

5e copila" *rumos a *ost, 7i spune ea, ne7tiind c, nu A$arte departe, un ngr$0it Aunc-i$nar de h$tel se uit la $ A$t$graAie A$arte diAerit a c$pila7ului ei Arum$s, un p$lar$id de c$7mar pe care nu 1a reu7i nici$dat s:l uite' Este $ p$0 pe care Tans+, nu 1a trebui s:$ 1ad nici$dat, lucru care sugerea0 c p$ate eCist' un 2umne0eu n ceruri' Gnt$arce $ pagin ,BM3NT353 2E BL5 a A$st imprimat pe c$perta clas$rului ei. 7i iat:le pe Tans+ 7i 3rma n t$iul picnicului $rgani0at de Mississippi ElectriJ, pe:atunci pe c/nd 3rma a1ea patru ani 7i Mississippi ElectriJ mai a1ea un an p/n la Aaliment 7i t$tul era mai mult sau mai pu-in n $rdine' Gn A$t$graAie, 3rma st mpreun cu al-i c/-i1a -/nci, 7i are Aa-a sur/0t$are m/njit cu nghe-at de ci$c$lat' Lit/ndu:se AiJ la instantaneu, Tans+ ntinde m/na dup paharul de brand+ cu caAea 7i s$arbe pu-in' Qi brusc, de nicieri ,sau din l$cul din care t$ate g/ndurile n$astre mai ru pre1estit$are 7i irele1ante ne ies n lumina aten-iei., se tre0e7te c:7i aminte7te p$e0ia aia idi$at a lui Edgar Bllan P$e pe care au trebuit s:$ mem$re0e n clasa a n$ua' Nu s:a g/ndit la ea de ani ntregi 7i n:are niciun m$ti1 s:$ Aac acum, ns cu1intele primei str$Ae i re1in Ar eA$rt 7i perAect clare n minte' Lit/ndu:se la 3rma, le recit cu 1$ce tare Ar inAleJiuni, Ar pau0e, care Ar:nd$ial c ar Ai Acut:$ pe d$amna N$rmandie s se apuce de prul ei alb 7i c/l-$s 7i s m$rmie' Eelul n care Tans+ recit nu are acela7i eAect asupra n$astr6 n schimb, ne Aace s ne nAi$rm ad/nc 7i persistent' E ca 7i c/nd ai asculta un cada1ru citind $ p$e0ie' V KFdat, ntr:un ndeprtat mie0 de n$apte, pe c/nd ascultam truditele 7$apte ale un$r t$muri 1echi 7i uitate, ce:mi spuneau c t$tul e trect$r, pe c/nd pic$team apr$ape ad$rmind, de$dat m ndreptai au0ind $ A$arte nceat btaie l$1ind n u7a camerei mele u7$r'''K## Gn eJact acest m$ment se aude $ btaie u7$ar n u7a ieAtin din placaj a rul$tei Birstream a lui Tans+ Ereneau' Ea ridic pri1irea, cu $chii plutind n lacrimi, cu bu0ele -uguiate 7i ume0ite de brand+ cu caAea' V DesTserU Tu e7tiU Br putea Ai, presupune' Nu $amenii de la tele1i0iune, cel pu-in a7a sper ea' N:a 1rut s stea de 1$rb cu $amenii de la tele1i0iune, i:a trimis cu c$ada ntre pici$are' Qtie ntr:$ parte ad/nc 7i trist 1iclean a min-ii ei c
"" .or)ul, de Hd&ar Allan Poe, traducere de Hmil Fulian, (n 6crieri alese, Hditura pentru 4iteratur 7ni'ersal, Aucure#ti, 1082, p 8?/ (n tr ! ;;&

ace7tia ar ncerca s:i aline durerea numai ca s:$ Aac s arate pr$st n lumina reAlect$arel$r l$r, a7a cum $amenii ia de la ?err@ Springer ShoM ajung nt$tdeauna s arate pr$st' Niciun rspuns''' Qi:ap$i se aude din n$u' Ci$c' Ci$c:ci$c' V KYE 1reun clt$rZI, 0ice, ridic/ndu:se n pici$are' E ca 7i c/nd s:ar ridica n pici$are ntr:un 1is' IYE 1reun clt$r,Z 0isei b$mbnind, Yp$ate c el se tre0i ci$cnind n u7a camerei mele u7$r' E numai at/t, un clt$r'ZI#$ Ci$c' Ci$c:ci$c' Nu e ca 7i c/nd ar bate cine1a cu ncheieturile degetel$r' E:un sunet mai sub-ire ca acela' Ln sunet ca de:$ singur unghie' Sau un ci$c' Tra1ersea0 camera n cea-a ei de dr$guri 7i brand+, pici$arele:i g$ale 7$ptind pe c$1$rul care a A$st $dini$ar mi-$s 7i care acum e apr$ape chel: A$sta mam' 2eschide u7a serii ce-$ase de 1ar 7i nu 1ede nimic, pentru c se uit prea sus' Bp$i ce1a de pe c$1$ra7ul de la intrare A$7ne7te' Ce1a, un ce1a negru, se uit n sus la ea cu $chi lumin$7i, isc$dit$ri' E: un c$rb, $ d$amne:dumne0eule, e corbul lui P$e, 1enit s:i Aac $ 1i0it' V 3isuse, mi pierd min-ile, 0ice Tans+ 7i:7i trece degetele prin prul slab' V 3isuseP repet c$rbul de pe c$1$ra7ul de la intrare' Qi:ap$i, mai ascu-it ca un pi-ig$i: M$rgP 2ac ar Ai ntrebat:$ cine1a, Tans+ ar Ai spus c era prea dr$gat ca s Aie speriat, ns lucrul sta se pare c nu e ade1rat, cci ea sc$ate un strigt scurt de descumpnire 7i Aace un pas n spate' C$rbul -$pie 1esel peste prag 7i p7e7te -an-$7 pe c$1$rul purpuriu splcit, c$ntinu/nd s se uite n sus la ea cu $chii lui lumin$7i' Pe pene i sc/nteia0 picturi de ap c$ndensate din cea-' R$pie pe l/ng ea, ap$i se $pre7te s:7i ciuguleasc penele 7i s 7i le umAle' Se uit n jur ca pentru a ntreba: 5um m' descurc, iubire1 V Pleac, 0ice Tans+' Nu 7tiu cine dracuT e7ti sau dac e7ti mcar aici, dar''' V M$rgP insist c$rbul, ap$i deschide aripile 7i 0b$ar prin li1ingul rul$tei, un Aulg de cenu7 desprins din spinarea n$p-ii' Tans+ -ip 7i se crispea0, apr/ndu:7i instincti1 Aa-a, ns M$rg nici nu s:a apr$piat de ea'
"$ .or)ul, de Hd&ar Allan Poe, traducere de Hmil Fulian, idem (n tr ! ;;

Pasrea ateri0ea0 pe mas l/ng sticla ei, neAiind niciun bust cu Pallas la ndem/n' Tans+ 7i spune: "i+a pierdut direc)ia 7n cea)', at4ta tot3 :r putea s' aib' chiar "i rabie ori s' aib' boala aia ,aim#% sau cum 7i $ice3 :r trebui s' m' duc 7n buc't'rie "i s' iau m'tura3 S'+l dau a*ar' 7nainte s' se cace peste tot333 2ar buctria e prea departe' Gn starea n care se aAl, buctria pare la sute de %il$metri deprtare, unde1a n apr$piere de C$l$rad$ Springs' Qi pr$babil c aici nu eJist niciun c$rb' Eaptul c s:a g/ndit la p$e0ia aia blestemat a Acut:$ s aib halucina-ii, asta e t$t''' asta 7i Aaptul c 7i:a pierdut Aiica' Pentru nt/ia $ar, durerea strbate prin p/cl 7i Tans+ se crispea0 din cau0a cldurii ei crude 7i aspre' G7i aminte7te m/nu-ele care une$ri i apsau at/t de delicat g/tul' Strigtele din n$apte, tre0ind:$ din s$mn' Mir$sul ei, pr$aspt mbiat' V Numele ei era 3rmaP strig brusc la nsc$cirea care st at/t de ndr0nea- l/ng sticla de brand+' 8rma, nu Den$re, Autu:i, ce nume t/mpit mai e 7i Den$reU Hai s te aud curii spui 8rmaV 3rmaP cr$ncne7te ascultt$r 1i0itat$rul, reduc/nd:$ la tcere de uimire' Qi $chii lui' BP Fchii lui sc/nteiet$ri $ atrag, ca $chii btr/nului marinar n cellalt p$em pe care ar Ai trebuit s:l n1e-e, dar nu l:a n1-at nici$dat' V 3rma:3rma:3rma:3rma''' V /ermin'Nu 1rea s:i aud numele' B gre7it' Numele Aiicei ei ie7ind din g/tul acela strin este respingt$r, insup$rtabil' #rea s:7i ac$pere urechile cu m/inile 7i nu p$ate' Sunt prea grele' M/inile ei s:au dus, ca araga0ul 7i Arigiderul ,un aparat nen$r$cit, pe jumtate stricat., n C$l$rad$ Springs' T$t ce p$ate Aace este s se uite n $chii aceia negri, scprt$ri' G7i ciugule7te penele negre ca aban$sul 7i netede ca satinul, umAl/ndu:le' Sc$t un A$7net scurt 7i neplcut, 7i ea 7i spune: IPro*etule- strigai, estitor posac, totu"i, pro*et, de e"ti pasare sau drac-. Er d$ar 7i p$ate, i umple inima ca $ ap rece' V Ce 7tii tuU ntreab ea' 2e ce ai 1enitU
"+ Aoala 4yme este o )oal in*ecioas produs de o )acterie transmis omului ui special prin mu#ctura de cpu# (n tr ! ;;;

V QtiuP cr$ncne7te C$rbul M$rg, plec/ndu:7i 7i ridic/nd iute ci$cul' #enitP Qi:i trage $are cu $chiulU 2umne0eule mare, 7i trage oare cu ochiul1 V Cine a $m$r/t:$U 7$pte7te Tans+ Ereneau' Cine mi:a $m$r/t c$pila7ulU Fchii c$rbului sunt a-inti-i asupra ei, transA$rm/nd:$ ntr:$ g/0 de insectar' Gncet, sim-indu:se ntr:un 1is mai mult ca nici$dat ,ns asta este aie1ea, la un anumit ni1el ea n-elege asta perAect., se apr$pie de mas' C$rbul n:$ slbe7te din $chi, c$rbul $ atrage n c$ntinuare pe V'rmul 6op)ii, crede ea' V'rmul *ututei de 6op)i3 V CineU Spune:mi ce 7tiiP C$rbul 7i ridic spre ea $chii negri strlucit$ri' Ci$cul se deschide 7i se nchide, art/ndu:7i interi$rul r$7u 7i ud n Aulgerri scurte' V Tans+P cr$ncne7te el' #in$P Pici$arele i se m$aie 7i Tans+ se prbu7e7te n genunchi, mu7c/ndu:7i limba 7i Ac/nd:$ s s/ngere0e' Str$pi purpurii i ptea0 tric$ul' Bcum, $chii ei sunt la ni1elul capului psrii' #ede $ arip Arec/ndu:se sus:j$s, sen0ual, de sticla cu brand+ de caAea' M$rg mir$ase a praA 7i C$rmane de mu7te m$arte 7i urne str1echi cu mir$denii ngr$pate' Fchii lui sunt g1ane negre, strlucit$are, d/nd n cine 7tie ce alt lume' Gn 3ad, p$ate' Sau n 7e$l' V 5ine1 7$pte7te ea' M$rg 7i ntinde spatele 7i g/tul A$7nit$r p/n c/nd ci$cul negru i intr de:a dreptul n pa1ili$nul urechii' Gncepe s 7$pteasc 7i, n cele din urm, Tans+ Ereneau ncepe s ncu1iin-e0e' Dumina snt-ii mintale i:a prsit $chii' Qi $are c/nd se 1a nt$arceU F, cred c 7tim cu t$-ii rspunsul' Pute-i spune Inici$datKU

;;<

"'
Qase patru0eci 7i cinci dup:amia0a' Erench Danding e ac$perit de cea-, c$mplet ac$perit de cea-, 7i suAletul lui nu:7i aAl $dihna, ns e tcut' Tcerea nu 1a dura' Fdat ce a nceput, alunecarea nu se $pre7te nici$dat mult timp' Da MaJt$nTs, Chipper a rmas peste pr$gram 7i, lu/nd n c$nsiderare tactic$asa ,7i cu ade1rat sen0a-i$nala. Aela-ie pe care i:$ Aace 5ebecca #ilas n 1reme ce el st t$lnit n scaunul bir$ului su, h$tr/rea lui de:a Aace c/te1a $re suplimentare nu e chiar at/t de surprin0t$are' Gn sala de 0i, btr/nii stau nmrmuri-i de ?ulie Bndre)s 7i Sunetul mu$icii3 Blice Ceathers chiar pl/nge de Aericire : &u$ica e Ailmul ei preAerat' 54nt4nd 7n ploaie e pe l$cul d$i, ns l$cul d$i t$t l$cul d$i e, $rice ai Aace' 2intre ace7ti ncarcera-i pe 1ia-, numai 4urn+ lipse7te''' d$ar c niciunul de aici nu:i simte c/tu7i de pu-in lipsa' 4urn+ d$arme ad/nc' Spiritul care:l c$ntr$lea0 acum : dem$nul, am putea A$arte bine s:i spunem : are pr$pria misiune n Erench Danding, 7i s:a A$l$sit mult de 4urn+ n aceste ultime c/te1a sptm/ni ,nu c 4urn+ s:ar pl/nge6 el este un c$mplice A$arte d$cil.' Pe drumul 1ii N$r)a+, ?ac% Sa)+er intr cu 2$dge 5am:ul su pe aleea din Aa-a casei lui Henr+ De+den' Cea-a e mai rar aici, ns t$t transA$rm Aarurile cami$netei n hal$uri bl/nde' Bst:seara 1a rencepe lectura 5asei umbrelor de la capit$lul " =Drumul Sta*ieiF 7i sper s ajung la Ainalul capit$lului 9 =:scun$4nd o gr'mad' de p'cateF3 2ar nainte de 2ic%ens, a acceptat s asculte ultimul candidat al 7$b$lanului de Cisc$nsin pentru pr$m$1are intens, $ pies numit !imme Back &@ Dog de Sl$bberb$ne' V Fdat cam la cinci ani, din tumultul r$c%TnTr$ll iese c/te:un c/ntec minunat, i:a spus Henr+ la teleA$n, 7i ?ac% s:a ntrebat dac nu cum1a l aude pe 7$b$lan strig/nd cu t$nul 1$cii prietenului su, Ac/nd 1$cali0e ac$l$, la marginea ntunericului' Osta:i un c/ntec r$c%TnTr$ll minunat3 V 2ac spui tu, rspunde ?ac% cu nd$ial' Ceea ce c$nsider el a Ai un c/ntec r$c%TnTr$ll minunat e Runaround Sue de 2i$n' Pe Bleea 5$bin H$$d la numrul &@ ,n csu-a aia simpatic n stil Cape C$d., Ered Marshall e la pm/nt n m/ini 7i genunchi, cu $ pereche de
;;>

mnu7i 1er0i de cauciuc trase peste m/ini, 7i spal p$deaua, nc mai are 7apca de baseball a lui T+ler n echilibru pe cap 7i pl/nge nAundat' Gn parcul de case m$bile H$lida+, C$rbul M$rg picur $tra1 n urechile lui Tans+ Ereneau' Gn casa r$bust de crmid de pe Herman Street, unde l$cuie7te mpreun cu Arum$asa Sarah 7i la Ael de Arum$sul 2a1id, 2ale Milberts$n t$cmai se pregte7te s se nt$arc la bir$u, mi7crile sale Aiind pu-in mai lente din cau0a cel$r d$u p$r-ii de plcint cu carne de pui 7i:a AarAuriei cu budinc de p/ine pe care le:a m/ncat' C/nd sun teleA$nul, nu e A$arte surprins' Gn deAiniti1, a a1ut sen0a-ia aceea' Cea care:l sun e 2ebbi Bnders$n 7i, de la primul cu1/nt pe care:l r$ste7te, el 7tie c a aprut ce1a n$u' Bscult, ncu1iin-ea0, pune $ ntrebare ret$ric' S$-ia lui st n u7a de la buctrie, urmrindu:l cu $chi ngrij$ra-i' 2ale se apleac Qi n$tea0 ce1a n carne-elul de l/ng teleA$n' Sarah se apr$pie de el S& cite7te d$u nume: Bnd+ 5ailsbac% 7i M' Eine' V Gl mai ai pe 5ailsbac% pe AirU ntreab el' V 2a, stai a7a''' V E:mi legtura cu el' V 2ale, nu 7tiu dac 7tiu cum se Aace asta' 2ebbi pare ne$bi7nuit de agitat' 2ale nchise $chii $ clip, 7i reaminte7te c asta nu:i sarcina ei de 0i cu 0i' V N:a 1enit nc ErnieU V Nu' V Cine a 1enitU V 4$bb+ 2ulac''' cred c 2it e la du7''' V 2:mi:l pe 4$bb+, 0ice 2ale 7i e u7urat c/nd 4$bb+ reu7e7te s:i Aac repede 7i Ar pr$bleme legtura cu Bnd+ 5ailsbac% n bir$ul lui M$rt+ Eine' Cei d$i brba-i au A$st sus n camera ;&< 7i $ singur pri1ire la p$lar$idurile risipite pe p$deaua dulapului lui Me$rge P$tter i:a A$st de: ajuns lui M$rt+' Bcum e palid ca 7i Bnd+' P$ate 7i mai palid' Gn Aa-a sec-iei de p$li-ie, Ernie Therriault 7i 5eginald I2$cK Bmbers$n se nt/lnesc n parcare' 2$c t$cmai a 1enit cu btr/nul ,dar perAect ntre-inutul. su Harle+ Eat 4$+' Eac schimb amiabil de salutri n cea-' Ernie Therriault e 7i el p$li-ist : $arecum : dar relaJa-i:1: el e ultimul pe care 1a trebui s:l nt/lnim ,ei, mai este un agent E43 care:7i Aace 1eacul pe:aici, dar s nu ne g/ndim de$camdat la el6 e n Madis$n 7i e:un cretin.'
;;@

Ernie e:un brbat suplu, de 7ai0eci 7i cinci de ani, pensi$nat din r/ndul A$r-el$r de p$li-ie de apr$ape d$ispre0ece ani 7i, t$tu7i, e:un p$li-ist de patru $ri mai bun dec/t 1a Ai 1re$dat Brn$ld Hrab$)s%i' G7i suplimentea0 pensia $cup/nd p$stul de dispecer pe timp de n$apte pentru P$li-ia Erench Danding ,nu mai d$arme a7a bine n ultima 1reme, din cau0a unei pr$state caprici$ase. 7i Ac/nd pe agentul de pa0 la Eirst 4an% $A Cisc$nsin 1inerea, c/nd cei din Cells Earg$ 1in la d$u 7i cei din 4rin%s la patru' 2$c seamn leit cu un Hells Bngel, cu barba lui lung, nspicat ,pe care une$ri $ mplete7te cu panglici n stilul piratului Ed)ard Teach. 7i 7i c/7tig eJisten-a Ac/nd bere, ns cei d$i se n-eleg de minune' Pentru nceput, 7i recun$sc recipr$c inteligen-a' Ernie nu 7tie dac 2$c chiar este d$ct$r, dar ar putea Ai' P$ate c $dini$ar a A$st' V S:a schimbat ce1aU ntreab 2$c' V Nu, din c/te 7tiu eu, prietene, 0ice Ernie' Lnul din ga7ca Thunder Ei1e trece pe aici n Aiecare sear, cu r/ndul, ca s 1eriAice' Gn seara asta s:a nimerit s Aie 2$c' V P$t s intru cu tineU V Mda, 0ice Ernie' Bt/t timp c/t respec-i regula' 2$c ncu1iin-ea0' Pe unii dintre ceilal-i membri ai g7tii i ener1ea0 regula ,mai ales pe S$nn+, pe care:l ener1ea0 multe lucruri., ns 2$c -ine seama de ea: $ cea7c de caAea sau cinci minute, $ricare e prima, ap$i -i:ai luat tlp7i-a' Ernie, care a 10ut mul-i Hells Bngels ade 'ra)i pe c/nd era p$li-ist n Ph$eniJ prin anii 7apte0eci, aprecia0 rbdarea de care au dat d$1ad 4ee0er St Pierre 7i echipa lui' 2ar, sigur c da, ei nu sunt Hells Bngels, sau Pagans, sau 4easts $n 4i%es, sau $rice alt idi$-enie d:asta' Ernie nu 7tie cu eJactitate ce sunt ei, dar 7tie c:l ascult pe 4ee0er, 7i bnuie7te c rbdarea lui 4ee0er ncepe s scad' Ernie 7tie c a lui asta ar Aace acum' V 4ine, atunci, intr, 0ice Ernie, l$1indu:l pe uria7 peste umr' S 1edem ce se mai nt/mpl' 2estul de multe, dup cum d$1ede7te' 2ale desc$per c nu p$ate g/ndi repede 7i limpede' Teama de dinainte l:a prsit, n parte pentru c de0astrul a a1ut deja l$c 7i ca0ul : ca0ul o*icial, cel pu-in : i:a A$st luat' Gn mare parte pentru c 7tie c acum l p$ate suna pe ?ac% dac are ne1$ie 7i ?ac% i 1a rspunde' ?ac% e plasa lui de siguran-'
;;"

Bscult descrierea Acut de 5ailsbac% p$lar$idel$r : ls/ndu:l n principal pe btr/n s g$leasc sacul 7i s se lini7teasc pu-in : 7i ap$i pune $ singur ntrebare cu pri1ire la cele d$u A$t$graAii cu biatul' V Malben, rspunde 5ailsbac% Ar e0itare' Cma7a era galben' Puteam citi KiManis pe ea' Nimic altce1a' S/''' s/ngele''' 2ale 0ice c n-elege 7i i spune lui 5ailsbac% c, n scurt timp, 1a 1eni un $Ai-er ac$l$' Se aude 0g$m$tul pr$dus de recept$r c/nd trece dintr:$ m/n n alta, dup care Eine i 1$rbe7te n ureche : un indi1id pe care 2ale l cun$a7te 7i Aa- de care nu are cine 7tie ce c$nsidera-ie' V Qi dac se nt$arce, 7eAuleU 2ac P$tter se nt$arce aici la h$telU V #e0i h$lul de unde te aAliU V Nu' 3rascibil' V Suntem n bir$u' Ri:am spus:$ deja' V Btunci, du:te la intrare' PreA:te $cupat' 2ac intr''' V Nu 1reau s Aac asta' 2ac ai 1edea p$0ele alea, nici tu n:ai 1rea s:$ Aaci' V Nu trebuie s:i sari n spate, 0ice 2ale' Numai s suni dac trece pe ac$l$' V 2ar''' V Gnchide, d$mnule, teleA$nul' Bm multe de Acut' Sarah a pus m/na pe umrul s$-ului ei' 2ale pune m/na sa liber peste a ei' Bude un clic suAicient de puternic s eJprime suprare' V 4$bb+, e7ti pe AirU V Chiar aici, 7eAule' Sunt 7i 2ebbi, 7i 2it' F, 7i Ernie t$cmai a intrat' C$b$ar 1$cea: V E mpreun cu unul dintre m$t$cicli7tii ia' Ola care:7i spune 2$c' 2ale g/nde7te intens' Ernie, 2ebbi, 2it 7i 4$bb+: t$-i n uniA$rm' Nu e bine pentru ce 1rea el' 3a $ h$tr/re pe m$ment 7i spune: V 2:mi:l pe m$t$ciclist la teleA$n' V Po*tim1 V Bi au0it bine' F clip mai t/r0iu, discut cu 2$c Bmbers$n' V #rei s ne aju-i s:l n7Acm pe ccatul care a $m$r/t:$ pe Aeti-a lui Brmand St PierreU V Da naiba, da' Er urm de e0itare'
;;9

V Prea bine: nu pune ntrebri 7i nu m Aace s repet' V Bscult, 0ice 2$c dintr:$ suAlare' V Spune:i $Ai-erului 2ulac s:-i dea m$bilul albastru din camera d$1e0il$r, la pe care l:am luat de la dr$gatul care a scpat' F s 7tie despre care 1$rbesc' 2ac cine1a 1a ncerca s depiste0e semnalul emis de teleA$nul acela, 2ale 7tie, nu 1$r reu7i s:l identiAice cu sec-ia lui de p$li-ie, 7i asta:i A$arte bine' Gn deAiniti1, s:ar presupune c el nu se mai $cup de ca0' V M$bilul albastru' V Bp$i du:te pe j$s la Duc%+Ts Ta1ern, l/ng h$telul Nels$n' V Bm 1enit cu m$t$cicleta''' V Nu' Mergi pe 9os3 2u:te nuntru' Cumpr un bilet de l$terie' Eii atent la un brbat nalt, c$steli1, pr gri0$nant, n 1/rst cam de 7apte0eci de ani, cu pantal$ni %a%i, p$ate 7i cu $ cma7 %a%i' Cel mai pr$babil singur' D$cul lui preAerat este ntre t$n$mat 7i h$lul scurt care duce la t$alete' 2ac:i ac$l$, sun la sec-ie' Bpas d$ar 8&&' Bi priceputU V Mda' V 2u:te' S:-i sA/r/ie clc/iele, d$ct$re' 2$c nici mcar nu se sinchise7te s:7i ia rmas:bun' F clip mai t/r0iu, 4$bb+ e nap$i la aparat' V Ce:$ s Aacem, 2aleU V 2ac $mul e ac$l$, $ s:l umAlam pe nemernic, 0ice 2ale' Gnc 7i pstrea0 c$ntr$lul, ns simte cum btile inimii i se accelerea0, cum ncep de:ade1ratelea s bage ga0' Dumea din Aa-a $chil$r lui e de:$ strlucire cum n:a mai a1ut de la prima crim nc$ace' Pe umr, simte Aiecare deget al m/inii s$-iei sale' Gi simte mir$sul Aarduril$r 7i:al AiJati1ului' V 3a:l pe T$m Dund' Qi sc$ate trei 1este antigl$n-' Se g/nde7te la asta, ap$i spune: V Sc$ate mai bine patru' V F s:l suni pe H$ll+)$$dU V 2a, 0ice el, dar n:$ s:l a7teptm' Cu asta, nchide' Pentru c 1rea s:$ 0bugheasc, se A$r-ea0 s rm/n l$cului pentru $ clip' Trage ad/nc aer n piept' Gi d drumul, mai trage $ dat' Sarah l prinde de m/ini' V Bi grij'
;;8

V F, da, Aace 2ale' 2e asta p$-i Ai sigur' P$rne7te spre u7' V Cum rm/ne cu ?ac%U strig ea' V F s:l sun din ma7in, rspunde el Ar s ncetineasc pasul' 2ac 2umne0eu -ine cu n$i, tipuT $ s Aie la rc$are nainte ca el s ajung la jumtatea drumului spre sec-ie' Cinci minute mai t/r0iu, 2$c st la bar n Duc%+Ts, l ascult pe Trace Bd%ins cum c/nt 8 ,e*t Something /urned >n at Home 7i r0uie7te un bilet de l$terie cu c/7tig instant' Chiar este unul c/7tigt$r : 0ece d$lari : ns aten-ia lui 2$c e ndreptat spre t$n$mat' Clatin ncet din capul hirsut, ca 7i c/nd s:ar da ntr:ade1r n 1/nt dup piesa asta de rahat superi$r' Da masa din c$l-, cu $ AarAurie de spaghete n Aa- ,s$sul e la Ael de r$7u ca s/ngele care:-i curge din nas. 7i:$ halb de bere la ndem/n st brbatul pe care:l caut: nalt chiar 7i a7e0at, c$steli1, cu riduri care:i marchea0 Aa-a br$n0at de $gar, pr gri0$nant pieptnat atent pe spate' 2$c nu:i 1ede bine cma7a, pentru c tipul 7i:a prins un 7er1et la guler, ns pici$rul lung care iese de sub mas e mbrcat n %a%i' 2ac 2$c ar Ai abs$lut sigur c sta era uciga7ul la b$r/t de c$pii care i:a luat 1ia-a lui Bm+, l:ar aresta chiar acum n numele cet-enil$r $ra7ului : 7i ar Ai $ arestare eJtrem de dur' 2uc:se dracului p$li-i7ti 7i ccatul la cu cititul drepturil$r' 2ar p$ate c tipul nu e dec/t un mart$r, sau un c$mplice, sau altce1a' G7i ia c/7tigul de la barman, respinge pr$punerea de:a rm/ne pentru $ bere 7i iese din n$u n cea-' 2up 0ece pa7i pe deal n sus, sc$ate m$bilul albastru din bu0unar 7i A$rmea0 8&&' 2e data aceasta i rspunde 2ebbi' V E ac$l$, 0ice 2$c' Ce Aac acumU V Bdu teleA$nul nap$i, spune ea 7i nchide' V Ei, mul-umesc din pr-i, 0ice 2$c cu re-inere' 2ar 1a Ai biat bun' #a juca dup regulile l$r' Numai c mai nt/i''' E$rmea0 alt numr pe m$bilul albastru ,care mai are de ndeplinit $ trebu7$ar nainte s ias pentru t$tdeauna din p$1estea n$astr. 7i 4ear Mirl rspunde' V 2:mi:l la teleA$n, dulcea-, 0ice el, sper/nd s nu:i spun c 4ee0er s:a dus la Sand 4ar' 2ac 4ee0 se duce 1re$dat singur ac$l$, nseamn c urmre7te un singur lucru' Ln lucru ru'
;<!

2ar, $ clip dup aceea, 1$cea lui 4ee0er i rsun n ureche : aspr, ca 7i c/nd brbatul ar Ai pl/ns' V MdaU Ce:iU V Str/nge:i pe t$-i 7i mi7c:-i curuT la grsan n parcarea sec-iei de p$li-ie, i spune 2$c' Nu:s sut la sut sigur, daT cred c se pregtesc s:l salte pe labagiuT care:a Acut:$' S:ar putea chiar s Ai 10ut''' 4ee0er s:a pus n mi7care nc dinainte ca 2$c s p$at lua teleA$nul de la ureche 7i s apese but$nul FEE' St n cea-, uit/ndu:se la luminile neclare ale sec-iei p$li-iei din Erench Danding, ntreb/ndu:se de ce nu i:a spus lui 4ee0er s 1in cu bie-ii n Aa- la Duc%+Ts' 4nuie7te c 7tie rspunsul' 2ac 4ee0er ajunge la btr/nul la naintea p$li-i7til$r, spaghetele s:ar putea s Aie ultima mas a b$7$r$gului' Mai bine s a7tepte, p$ate' S a7tepte 7i s 1ad' Pe Herman Street nu e altce1a dec/t $ negur Ain, ns pasta se ngr$a7 apr$ape imediat ce 2ale 1irea0 spre centrul $ra7ului' P$rne7te Aarurile de nt/mpinare, dar nu sunt de ajuns' Bprinde 7i Aarurile de cea-, ap$i l sun pe ?ac%' Bude nceputul mesajului prenregistrat, ntrerupe apelul 7i A$rmea0 numrul unchiului Henr+' Qi unchiul Henr+ rspunde' Gn Aundal, 2ale aude -iptul unei chitare ciudat ac$rdate 7i pe cine1a m$rmind !imme back ma dog- iar 7i iar' V 2a, t$cmai a ajuns, recun$a7te Henr+' Bcum ne aAlm n Aa-a degustrii mu0icale a serii' Lrmea0 literatura' Bm ajuns la $ rscruce imp$rtant n 5asa umbrelor : Chesne+ C$ld, 2rumul StaAiei, d$amna 5$unce)ell, t$ate alea : a7a c dac ne1$ia ta nu este cu ade1rat urgent'333 V Este' 2:mi:l la teleA$n acum, unchiule' Henr+ suspin' V >ui, mon capitaine3 2up un m$ment, 1$rbe7te deja cu ?ac%, care sigur c e de ac$rd s 1in imediat' Bsta:i bine, dar 7eAul p$li-iei din Erench Danding gse7te c unele dintre reac-iile prietenului su sunt pu-in cam nelini7tit$are' Nu, ?ac% nu 1rea ca 2ale s a7tepte cu arestarea p/n la 1enirea lui' E$arte Arum$s din partea sa c ntreab, a7a cum Arum$s e 7i c 2ale i:a pstrat $ 1est antigl$n- ,parte din bel7ugul cu care P$li-ia Erench Danding 7i mii de alte departamente de p$li-ie mici au A$st pr$c$psite n timpul lui 5eagan., dar
;<&

?ac% crede c 2ale 7i $amenii lui l p$t slta pe Me$rge P$tter Ar mari pr$bleme' Bde1rul e c ?ac% Sa)+er pare d$ar pu-in interesat de Me$rge P$tter' Da Ael 7i de $ribilele A$t$graAii, de7i n m$d sigur trebuie c sunt autentice6 5ailsbac% a identiAicat cma7a galben cu nsemnele Digii de ?uni$ri Ki)anis a lui ?$hnn+ 3r%enham, un detaliu ce n:a A$st nc Aurni0at presei' Nici mcar j$snicul Cendell Mreen n:a aAlat nc lucrul acesta' ?ac% ntreab ns : nu $ dat, ci de mai multe $ri : de tipul pe care Bnd+ 5ailsbac% l:a 10ut n h$l' V Halat albastru, un papuc de cas 7i asta:i t$t ce 7tiuP se 1ede 2ale n cele din urm $bligat s recun$asc' 3isuse, ?ac%, ce imp$rtan- asteU Bscult, trebuie s nchid' V 2ing:d$ng, rspunde ?ac%, destul de nepst$r, 7i nchide' 2ale intr n parcarea nce-$7at' Gi 1ede pe Ernie Therriault 7i pe m$t$ciclist:berarul numit 2$c st/nd n Aa-a u7ii din spate, discut/nd' Nu sunt altce1a dec/t ni7te umbre n cea-a purtat de 1/nt' 2iscu-ia pe care a purtat:$ cu ?ac% l:a Acut s se simt nelini7tit, ca 7i c/nd ar eJista indicii 7i indicat$ri A$arte imp$rtan-i pe care el ,a7a pr$stnac cum e el. nu i:a 10ut' 2ar ce indiciiU Pentru numele lui 2umne0eu, ce indicat$riU 3ar acum $ urm de resentiment ii pigmentea0 nelini7tea' P$ate c un tip sagace a la Ducas 2a1enp$rt #& precum ?ac% Sa)+er pur 7i simplu nu p$ate s cread n ceea ce este e1ident' P$ate c $amenii de Aelul lui sunt mereu mai interesa-i de c/inele care nu latr' Sunetele se transmit mai bine prin cea- 7i, la jumtatea drumului p/n n spatele sec-iei, 2ale aude m$t$are de m$t$ciclete prin0/nd 0g$m$t$s 1ia- j$s l/ng Alu1iu' ?$s pe Nailh$use 5$)' V 2ale, 0ice Ernie' Gnclin din cap n semn de salut, ca 7i c/nd asta ar Ai $ sear ca $ricare alta' V Salut, 7eAule, sare 7i 2$c' Eumea0 $ -igar Ar Ailtru, lui 2ale i se pare c e $ Pali Mall sau ChesterAield' Halal doctor, g/nde7te 2ale' 2ac mi se permite s:l paraAra0e0 inten-i$nat gre7it pe Miste5$gers#', c$ntinu 2$c, e:$ sear Arum$as n cartier' Nu e7ti de aceea7i prereU
"/ Persona=ul principal al unei serii de romane poliiste scrise de romancierul american John 6and*ord (n tr !

"8 Persona=ul care d titlul serialului de tele'iziune 9iste5o&ers- Gei&h)orhood, di*uzat (ntre anii 1082 #i "??1 (n tr ! ;<

V 3:ai chemat tu, 0ice 2ale, smucind din m/n n direc-ia m$t$: cicletel$r care:7i ambalea0 m$t$arele' 2$u perechi de Aaruri apar n parcare' 2ale l 1ede pe T$m Dund la 1$lanul primei ma7ini' Bl d$ilea 1ehicul este apr$ape cu siguran- ma7ina pers$nal a lui 2ann+ Tcheda' S$lda-ii se adun din n$u' S sperm c de data asta 1$r putea e1ita $ catastr$A de pr$p$r-ii c$smice' Br Aace bine' 2e data asta s:ar putea s j$ace pe cea mai mare mi0' V Pi, nu p$t rspunde direct la asta, 0ice 2$c, dar a7 putea ntreba: dac ar Ai prietenii ti, tu ce ai AaceU V EJact acela7i lucru, recun$a7te 2ale 7i intr n sec-ia de p$li-ie' Henr+ De+den st din n$u Aerche7 n scaunul din dreapta al cami$netei 5am' Bst:sear e mbrcat ntr:$ cma7 alb descheiat la guler 7i $ pereche de pantal$ni alba7tri clca-i la dung' Slab ca un A$t$m$del masculin, cu prul argintiu pieptnat pe spate' Fare S+dne+ Cart$n arta mai bine c/nd mergea la ghil$tinU Mcar n mintea lui Charles 2ic%ensU ?ac% se nd$ie7te' V Henr+''' V Qtiu, 0ice Henr+' S stau aici n cami$net ca un bie-el cuminte p/n sunt chemat' V Cu p$rtierele ncuiate' Qi s nu spui: >ui, mon capitaine3 Bsta:i deja Aumat' V :*irmati e bineU V E gr$0a1' Pe msur ce se apr$pie de $ra7, cea-a se ndese7te, 7i ?ac% aprinde Aarurile de cea- : Aarurile n$rmale nu:l ajut la nimic n p$rcria asta' Se uit la ceasul de b$rd' Qapte 7i trei minute' Ducrurile ncep s prind 1ite0' Bsta l bucur' Mai mult ac-iune, mai pu-in g/ndire, asta:i re-eta lui ?ac% Sa)+er pentru $ bun ntre-inere a snt-ii mentale' V F s:-i Aac semn s intri imediat ce l:au sltat pe P$tter' V Cre0i c 1$r a1ea ce1a de $biectat la astaU V Nu, 0ice ?ac%, ap$i schimb subiectul' S 7tii c m:ai surprins cu discul la al Sl$bberb$ne' Nu p$ate s:i spun de:a dreptul c/ntec, nu c/nd s$listul 1$cal n:a Acut dec/t s -ipe 1ersurile c/t l -ineau b$j$cii' B A$st bun'

;<;

V Chitaristul s$l$ d 1al$area discului, 0ice Henr+, prelu/nd Aelul precaut n care ?ac% a A$l$sit cu1/ntul' E surprin0t$r de s$Aisticat' 2e $bicei, te p$-i a7tepta cel mult s -in ritmul' C$b$ar geamul, sc$ate capul ca un c/ine, ap$i l trage nap$i' #$rbind pe acela7i t$n degajat, spune: V T$t $ra7ul pute' V E din cau0a cetii' Sc$ate la supraAa- esen-a putur$as a Alu1iului' V Nu, rspunde Henr+ ti$s, e din cau0a m$r-ii' Gi simt mir$sul 7i cred c:l sim-i 7i tu' Numai c p$ate nu cu nasul' V Gi simt mir$sul, recun$a7te ?ac%' V P$tter nu e $mul n$stru' V B7a cred 7i eu' V Fmul pe care l:a 10ut 5ailsbac% a A$st un -ap isp7it$r' V Fmul pe care l:a 10ut 5ailsbac% a A$st apr$ape cu certitudine Pescarul' Merg n tcere $ 1reme' V Henr+U V BAirmati1' V Care:i cel mai bun discU Cel mai bun disc 7i cel mai bun c/ntecU Henr+ cade pe g/nduri' V G-i dai seama c ntrebarea asta:i ngr$0it$r de pers$nalU V 2a' Henr+ se mai g/nde7te pu-in, ap$i spune: V Stardust, p$ate' H$ag+ Carmichael' Pentru tineU 4rbatul de la 1$lan se duce cu g/ndul nap$i, nap$i taman c/nd ?ac%+ a1ea 7ase ani' Tatl lui 7i unchiul M$rgan Auseser pasi$na-i de ja006 mama lui a1ea gusturi mai simple' G7i aminte7te cum c/nta ea acela7i c/ntec iar 7i iar ntr:$ nesA/r7it 1ar n D'B', st/nd 7i uit/ndu:se pe Aereastr 7i Aum/nd' 5ine+i doamna aia, mami1 ntreab ?ac%+, iar mama lui 0ice: Pats@ 5line3 : murit 7ntr+un accident de a ion3 V 5ra$@ :rms, spune ?ac%' #ersiunea lui Pats+ Cline' Scris de 5alph M$$ne+ 7i Chuc% Seals' Ola:i cel mai bun disc' Ola:i cel mai bun c/ntec' Henr+ nu mai spune nimic t$t restul drumului' ?ac% pl/nge' Henr+ i simte mir$sul lacrimil$r' S pri1im acum mai n ansamblu, dup cum Ar:nd$ial ar spune un p$litician sau altul' Bpr$ape c suntem ne1$i-i s:$ Aacem, pentru c
;<<

lucrurile au nceput s se suprapun' Gn 1reme ce 4ee0er 7i restul g7tii Thunder Ei1e s$sesc n parcarea P$li-iei Erench Danding, 1enind de pe Sumner Street, 2ale 7i T$m Dund 7i 4$bb+ 2ulac : durdulii n 1estele alea antigl$n- : parchea0 n Aa-a b$degii Duc%+Ts' Parchea0 n strad pentru c 2ale 1rea s aib l$c berechet ca s deschid larg p$rtiera ma7inii de patrul, a7a nc/t P$tter s p$at Ai a01/rlit nuntru c/t mai repede p$sibil' Blturi, 2it ?espers$n 7i 2ann+ Tcheda sunt la h$telul Nels$n, unde 1$r mprejmui camera ;&< cu panglic galben' Fdat Acut asta, au $rdine s:i aduc pe Bnd+ 5ailsbac% 7i M$rt+ Eine la sec-ie' Da sec-ie, Ernie Therriault i sun pe $Ai-erii 4r$)n 7i 4lac%, care 1$r s$si cur/nd dup aceea''' 7i dac 1$r Ai ener1a-i de Aaptul sta, A$arte bine' Da Sand 4ar, Tans+ Ereneau cea cu $chii m$r-i t$cmai a sc$s t$n$matul din pri0, reduc/ndu:i la tcere pe cei de la CallAl$)ers' V :sculta)i cu to)ii la mine- strig ea pe:$ 1$ce care nu:i apar-ine' :u pus m4na pe el- ,+au prins pe uciga"u; 'la de copii *utut- 6umele lui e Potter- P4n' la mie$ul nop)ii or s'+l duc' la &adison "i, dac' n+o s' *acem ce a, un a ocat iste) 7l a elibera p4n' lunea iitoare- 5862 #R2: SL &L :?H/2 SL B:5 52#: (6 PR8#86V: :S/:1 Lrmea0 $ clip de tcere''' ap$i un 1acarm' Clien-ii $bi7nui-i ai Sand 4ar, pe jumtate dr$ga-i, pe jumtate be-i, 7tiu eCact ce 1$r s Aac n pri1in-a asta' ?ac% 7i Henr+, ntre timp, Ar s:i ncetineasc cea-a nainte s ajung n $ra7, intr n parcarea sec-iei de p$li-ie chiar n spatele Thunder Ei1e, care parchea0 n linie n jurul Eat 4$+:ului lui 2$c' Parcarea se umple cu rapiditate, n mare parte cu ma7inile pers$nale ale p$li-i7til$r' #estea iminentei arestri s:a rsp/ndit ca A$cul ntr:$ p7une cu iarb uscat' Gnuntru, unul din echipa lui 2ale : nu e ne1$ie s ne deranjm s:i dm numele eJact : 0re7te m$bilul albastru pe care 2$c l:a A$l$sit n Aa-a b$degii Duc%+Ts' P$li-istul n cau0 l apuc 7i d Auga n camera c/t $ debara purt/nd nsemnul 2EPFN3T 2F#EN3' Da Fa% Tree 3nn, unde s:a ca0at pe durata ca0ului Pescarului, Cendell Mreen se mbat cu amrciune' Gn p$Aida a trei )his%+:uri duble, nc l d$are g/tul de la cum imbecilul la de m$t$ciclist a tras de camera sa A$t$, iar p/ntecele nc:l d$are de la pumnul pe care i l:a dat imbecilul la de H$ll+)$$d' Ce:l d$r ns mai mult sunt m/ndria 7i bu0unarul' Sa)+er a ascuns d$1e0i, asta:i sigur a7a cum sigur e c rahatul se prinde de $rice' Cendell mai are pu-in s se c$n1ing de Aaptul c Sa)+er 7nsu"i este
;<>

Pescarul''' dar cum s d$1edeasc asta c/nd nu mai are AilmulU C/nd barmanul spune c:l caut cine1a la teleA$n, Cendell apr$ape c:i 0ice s: 7i 1/re teleA$nu:n cur' Gns el e:un pr$Aesi$nist, Air:ar s Aie, un 4n'tor pro*esionist de "tiri, a7a c se duce la bar 7i rspunde la teleA$n' V Mreen, m$rmie el' V Salut, tembelule, 0ice p$li-istul cu m$bilul albastru' Cendell nc nu 7tie c apelantul e p$li-ist, ci d$ar c e cine 7tie ce pe0e1enchi care:i rpe7te din 1al$r$sul su timp al$cat buturii' #rei s publici $ 7tire bunU V Qtirile bune nu Aac 1/n0are, amice' V Bsta $ s Aac' D:am prins pe Apta7' V 5um1 Gn ciuda cel$r trei )his%+:uri duble, Cendell Mreen e pe dat cel mai lucid $m de pe pm/nt' V M:am b/lb/it cum1aU E clar c apelatul se umAl n pene, ns lui Cendell Mreen nu:i mai pas' V D:am prins pe Pescar' Nu ia de la centru, nu Aederalii, ci noi3 Gl cheam Me$rge P$tter' Qapte0eci 7i ce1a de ani' C$nstruct$r pen: si$nat' B1ea A$t$graAii cu t$-i cei trei c$pii m$r-i' 2ac te grbe7ti, p$ate c ajungi aici la timp s Aaci ni7te p$0e c/nd 2ale l aduce la sec-ie' 3deea asta : aceast e entualitate sclipitoare : eJpl$dea0 n mintea lui Cendell Mreen ca ni7te A$curi de artiAicii' F asemenea A$t$graAie ar putea 1al$ra de cinci $ri mai mult dec/t una cu cada1rul micu-ei 3rma, 7i asta pentru c ar d$ri:$ re1iste de prestigiu' Qi tele1i0iunileP 2e asemenea, g/nde7te:te la asta: 2ac l:ar mpu7ca cine1a pe nemernic n timp ce 7eriAul 2ill$n#( l aduce la sec-ieU 2at Aiind starea de spirit a l$cuit$ril$r, asta nu:i nici pe departe imp$sibil' Gn mem$ria lui Cendell apare pentru un scurt 7i Aulgert$r m$ment imaginea lui Dee Har1e+ Fs)ald str/ng/ndu:7i st$macul, cu gura deschis ntr:un ultim icnet' V Cu cine 1$rbescU b/iguie el' V FAi-erul Prieten Da Ne1$ie, 0ice 1$cea de la cellalt capt al Airului 7i nchide' Gn Duc%+Ts Ta1ern, Patt+ D$1eless i inA$rmea0 pe cei aduna-i ac$l$ ,mai n 1/rst dec/t cei din mul-imea de la Sand 4ar 7i mult mai pu-in
"1 Ieri*ul 9art ,illon - persona= *icti', prota&onistul serialului radio*onic #i, deopotri', tele'izat Funsmoke (n tr ! ;<@

interesa-i de buturile Ar alc$$l. c n:are pic de satisAac-iune 7i c tract$rul ei n:are pic de trac-iune' Me$rge P$tter 7i:a terminat spaghetele, 7i:a mpturit Arum$s 7er1etul ,care, n cele din urm, a a1ut de prins d$ar un singur str$p de s$s r$7u. 7i s:a nt$rs seri$s spre bere' B7e0at at/t de apr$ape de t$n$mat, nu a $bser1at c n ncpere s:a lsat tcerea $dat cu intrarea a trei $ameni, dintre care numai unul mbrcat n uniA$rm, dar t$-i trei narma-i 7i purt/nd ceea ce seamn prea mult cu ni7te 1este antigl$nca s Aie altce1a' V Me$rge P$tterU 0ice cine1a 7i Me$rge ridic pri1irea' Cu paharul ntr: $ m/n 7i cu halba de bere n cealalt, e:$ -int u7$ar' V Mda, 7i ce:i cu astaU ntreab el, dup care e apucat de bra-e 7i umeri 7i ridicat de pe scaun' D$1e7te cu genunchii tblia mesei, rsturn/nd:$' EarAuria de spaghete 7i halba cad pe j$s' EarAuria se Aace -ndri' Halba, Aabricat din ce1a mai re0istent, nu p-e7te nimic' F Aemeie strig' Ln brbat Aace: I3$uPK pe:$ 1$ce j$as 7i plin de respect' P$tter mai -ine $ clip paharul par-ial umplut, ap$i T$m Dund i ia p$ten-iala arm din m/n' F secund dup aceea, 2ale Milberts$n i pune ctu7ele 7i 2ale are timp s:7i spun c acesta e cel mai satisAct$r sunet pe care l:a au0it n 1ia-a sa' Tract$rul lui n sA/r7it a nceput s aib ce1a trac-iune, pentru 2umne0eu' Tr7enia asta e la ani:lumin de de0astrul de la EdTs6 asta:i $ treab curat 7i $rd$nat' Da mai pu-in de 0ece secunde dup ce 2ale pune acea singur ntrebare : IMe$rge P$tterUK :, suspectul e sc$s pe u7, aAar n cea-' T$m l -ine de un c$t, 4$bb+ de cellalt' 2ale nc mai turuie lista cu drepturile, semn/nd cu un 1/n0t$r la licita-ie care a luat amAetamine, 7i pici$arele lui Me$rge P$tter nici nu ating tr$tuarul' ?ac% Sa)+er trie7te din plin pentru prima dat de c/nd a a1ut d$ispre0ece ani 7i se nt$rcea din CaliA$rnia ntr:un Cadillac Eld$rad$ c$ndus de:un lup de lun plin' Bre bnuiala c, mai t/r0iu, 1a plti un premare pentru rec/7tigarea acestei nsuAle-iri, dar sper c, n acel m$ment, 7i 1a pune d$ar p$Ata n cui 7i se 1a aband$na' Pentru c restul 1ie-ii sale de adult pare acum at/t de cenu"ie333 St l/ng cami$net, uit/ndu:se prin geam la Henr+' Berul e umed 7i deja ncrcat de surescitare' Bude becurile alb:albastre din parcare cum sA/r/ie, ca $ m/ncare ce se prje7te n sucuri ncinse' V Henr+'
;<"

V BAirmati1' V Cun$7ti imnul :ma$ing !race1 V Sigur c da' T$at lumea 7tie :ma$ing !race3 ?ac% spune: V KBm A$st $rb, dar acum 1d'K Bcum n-eleg asta' Henr+ nt$arce Aa-a sa $arb, nAi$rt$r de inteligent, ctre ?ac%' N/mbe7te' Este al d$ilea cel mai dulce 0/mbet pe care ?ac% l:a 10ut 1re$dat' Premiul cel mare ns i re1ine lui C$lA, acel scump prieten din rtcit$area sa a d$uspre0ecea t$amn' 4unul 7i btr/nul C$lA, cruia i plcea ca t$tul s Aie chiar aici 7i:acum' V Te:ai nt$rs, nu:i a7aU St/nd n parcare, 1echiul n$stru prieten sur/de' V ?ac% s:a nt$rs, aAirmati1' V Btunci, du:te s Aaci ceea ce te:ai nt$rs s Aaci, spune Henr+' V #reau s ridici geamurile' V Qi s nu audU Nu prea cred, i 0ice Henr+, Ar mare ar-ag' #in t$t mai mul-i p$li-i7ti 7i, de data aceasta, gir$Aarurile ma7inii din capul c$l$anei p/lp/ie 7i sirena 7uier' ?ac% distinge un t$n srbt$resc n 7uierturile acelea palide 7i h$tr7te c n:are timp s stea aici 7i s se certe cu Henr+ n legtur cu geamurile 5am:ului' P$rne7te spre intrarea din spate a sec-iei de p$li-ie 7i d$u dintre becurile alb:albstrui i pr$iectea0 umbra dubl n cea-, una la n$rd Qi una la sud' FAi-erii cu jumtate de n$rm H$lt0 7i Nestler $presc n spatele ma7inii care:i aduce pe Milberts$n, Dund, 2ulac 7i P$tter' Nu ne interesea0 cine 7tie c/t H$lt0 7i Nestler' Lrmt$rii la r/nd sunt ?espers$n 7i Tcheda, cu 5ailsbac% 7i M$rt$n Eine pe bancheta din spate ,M$rt+ se pl/nge c nu are l$c pentru genunchi.' 5ailsbac% ne interesea0, dar p$ate s a7tepte' Lrmt$rul care intr n parcare : $, asta:i interesant, dac nu cu t$tul nea7teptat: T$+$ta r$7ie, rablagit, a lui Cendell Mreen, cu Cendell nsu7i la 1$lan' Da g/t i at/rn aparatul A$t$ de re0er1, $ Min$lta care 1a Aace p$0e at/ta 1reme c/nd Cendell 1a -ine apsat but$nul' Nu 1ine nimeni de la Sand 4ar : nu nc : ns mai este $ ma7in care a7teapt s intre n parcarea deja agl$merat' E:un Saab de:un 1erde discret, pe al crui Alaps st/ng e lipit un ab-ibild cu PLTE5EB PFD3R3E3 7i pe cel drept unul pe care scrie PLPOTL53 NL 25FML53' Da 1$lanul Saabului, pr/nd uluit,
;<9

dar h$tr/t s Aac ceea ce trebuie ,$rice ar nsemna asta., este Brn$ld ILngurul NebunK Hrab$)s%i' Gn 7ir, sprijini-i de 0idul de crmid al sec-iei de p$li-ie, stau membrii Thunder Ei1e' P$art 1este de dril identice, cu c/te $ ciAr > aurie pe re1erul st/ng' Cinci perechi de bra-e crn$ase sunt ncruci7ate pe cinci piepturi late' 2$c, Kaiser 4ill 7i S$nn+ au prul prins n c$ad' Bl lui M$use, n seara asta, e mpletit' 3ar al lui 4ee0er se re1ars peste umeri, Ac/ndu:l s i se par lui ?ac% c seamn cu 4$b Seger n Al$area 1/rstei' Cerceii licresc' Tatuajele se umAl pe bicep7ii uria7i' V Brmand St' Pierre, i 0ice ?ac% celui aAlat mai apr$ape de u7' ?ac% Sa)+er' 2e la EdTs' Gntinde m/na 7i nu e t$cmai surprins c/nd 4ee0er nu Aace dec/t s se uite la ea' ?ac% 0/mbe7te aAabil' V Bi A$st de mare ajut$r ac$l$' Mersi' Nimic din partea lui 4ee0' V Cre0i c 1$r Ai pr$bleme cu aducerea pri0$nieruluiU ntreab ?ac%' Da Ael de bine putea s ntrebe dac 4ee0er crede c:$ s pl$u dup mie0ul n$p-ii' 4ee0er se uit peste umrul lui ?ac% cum 2ale, 4$bb+ 7i T$m l ajut pe Me$rge P$tter s c$b$are de pe bancheta din spate a ma7inii de patrul 7i se ndreapt cu pa7i repe0i spre u7a din spate' Cendell Mreen ridic aparatul A$t$, ap$i e apr$ape d$b$r/t din pici$are de 2ann+ Tcheda, care nu are nici mcar plcerea s 1ad peste ce nemernic a dat' V Bi grij pe unde mergi, b$ule, url Cendell' 4ee0er, ntre timp, i $Aer lui ?ac% : dac sta e cu1/ntul p$tri1it : $ scurt pri1ire glacial' V Ei bine, 0ice el' Trebuie s 1edem cum e1$luea0 lucrurile, nuU V Chiar a7a, e de ac$rd ?ac%' Pare apr$ape Aericit' Se mpinge ntre M$use 7i Kaiser 4ill, Ac/ndu:7i l$c: Thunder Ei1e Plus Lnu' Qi p$ate pentru c simt c nu se teme de ei, cei d$i malaci i Aac l$c' ?ac% 7i ncruci7ea0 7i el bra-ele peste piept' 2ac ar a1ea $ 1est, un cercel 7i un tatuaj, chiar s:ar p$tri1i n dec$r' Pri0$nierul 7i pa0nicii si se apr$pie repede de cldire' Cu pu-in nainte s ajung la ea, 4ee0er St Pierre, liderul spiritual al Thunder Ei1e 7i tatl lui Bm+, ale crei Aicat 7i limb au A$st m/ncare, p7e7te n Aa-a u7ii' Gnc
;<8

st cu bra-ele ncruci7ate' Gn btaia luminii necru-t$are a becuril$r din parcare, bicep7ii si masi1i sunt alba7tri' 4$bb+ 7i T$m arat brusc ca ni7te $ameni care suAer de:$ grip n Aa0a de mijl$c' 2ale pare de piatr' 3ar ?ac% c$ntinu s 0/mbeasc bl/nd, cu bra-ele placid ncruci7ate, pr/nd s se uite n t$ate pr-ile 7i, t$t$dat, nicieri anume' V Eere7te:te, 4ee0er, 0ice 2ale' #reau s:l nchid pe $mul sta' 2espre Me$rge P$tter ce putem spuneU E nmrmuritU 5esemnatU Qi una, 7i altaU E greu de spus' 2ar c/nd $chii alba7tri, injecta-i, ai lui 4ee0er i nt/lnesc pe cei mar$nii ai lui P$tter, acesta din urm nu:7i Aere7te pri1irea' Gn spatele lui, spectat$rii din parcare rm/n tcu-i' St/nd ntre 2ann+ Tcheda 7i 2it ?espers$n, Bnd+ 5ailsbac% Qi M$rt+ Eine se h$lbea0' Cendell Mreen ridic aparatul 7i:ap$i 7i tine rsuAlarea ca un lunetist care l:a prins n ctare pe general 7i are la disp$0i-ie $ singur ncercare : d$ar una' V Tu mi:ai $m$r/t AiicaU ntreab 4ee0er' Eelul bl/nd n care a pus ntrebarea e, cum1a, mai ngr$0it$r dec/t $rice -ipt be0metic, 7i lumea ntreag pare s:7i -in rsuAlarea' 2ale nu se clinte7te din l$c' Gn m$mentul acela pare la Ael de ncremenit ca t$-i ceilal-i' Dumea a7teapt 7i singurul sunet e uruitul j$s, t/nguit$r al cine 7tie crui 1as cu aburi de pe Alu1iu' V 2$mnule, n:am $m$r/t nici$dat pe nimeni, 0ice P$tter' #$rbe7te cu bl/nde-e 7i Ar apsare' 2e7i nu s:ar Ai a7teptat la nimic altce1a, cu1intele t$t l l$1esc pe ?ac% drept n inim' Se simte n ele $ nea7teptat 7i durer$as demnitate' E ca 7i c/nd Me$rge P$tter ar 1$rbi n numele tutur$r $amenil$r buni care s:au pierdut pe lumea asta' V 2:te la $ parte, 4ee0er, 0ice ?ac% ncet' Nu 1rei s:i Aaci ru $mului sta' Qi 4ee0er, pr/nd dintr:$dat nesigur, se d ntr:ade1r la $ parte' Gnainte ca 2ale s:7i p$at pune pri0$nierul din n$u n mi7care, $ 1$ce nAi$rt$r de 1esel : nu:i p$ate apar-ine dec/t lui Cendell : -ip: V HeiP Hei, PescaruleP N/mbe7te la aparatP Gnt$rc cu t$-ii pri1irea, nu d$ar P$tter' Sunt ne1$i-i s:$ Aac6 strigtul acela e la Ael de insistent ca ni7te unghii care 0g/rie $ tabl de 7c$al' F lumin alb Aulger n parcarea nce-$7at : unuP d$iP treiP patruP : 7i 2ale m$rmie:
;>!

V F, s:mi Aut unaP Haide-i, bie-iP ?ac%P ?ac%, pe tine te 1reauP 2in spatele lui, unul dintre ceilal-i p$li-i7ti strig: V 2aleP #rei s pun m/na pe jig$dia astaU V Das:l n paceP rspunde 2ale t$t cu un strigt 7i:7i cr$ie7te drum nuntru cu umerii' 2$ar dup ce u7a e nchis n urma lui 7i se aAl pe c$rid$r cu ?ac%, T$m 7i 4$bb+, 2ale 7i d seama c/t de sigur a A$st c 4ee0er i:l 1a lua pur 7i simplu pe btr/n din Aa-' Qi c ap$i ii 1a Ar/nge g/tul ca pe:un $s de pui' V 2aleU strig 2ebbi Bnders$n nesigur de la jumtatea scril$r' E t$tul n $rdineU 2ale se uit la ?ac%, care nc 7i -ine bra-ele ncruci7ate la piept 7i nc 0/mbe7te sub-ire ca nainte' V Cred c da, 0ice 2ale' Pentru m$ment' 2$u0eci de minute mai t/r0iu, ?ac% 7i Henr+ ,cel din urm gentleman recuperat din cami$net 7i nc la patru ace. stau n bir$ul lui 2ale' Gn spatele u7ii nchise, camera de recreere 1uie7te de discu-ii 7i r/sete: ac$l$ se aAl apr$ape t$-i p$li-i7tii A$r-el$r l$cale 7i Aac un 0g$m$t de parc ar Ai $ petrecere aAurisit de 5e1eli$n' Se aud $ca0i$nal strigte 7i plesnituri care nu p$t pr$1eni dec/t de la bie-ii ,7i Aetele. cu suAletul u7$r, mbrca-i n albastru, care se Aelicit recipr$c' Gn scurt timp, 2ale 1a pune capt sarabandei, dar pentru m$ment se mul-ume7te s:i lase s:7i Aac de cap' Gn-elege ce simt ei, chiar dac el, unul, nu mai simte asta' Dui Me$rge P$tter i s:au luat amprentele 7i:a A$st bgat ntr:$ celul la etaj s reg/ndeasc bine la cele nt/mplate' 4r$)n 7i 4lac% de la p$li-ia statal sunt pe drum' Pe m$ment, asta e de:ajuns' C/t despre 1ict$rie''' ei bine, ce1a din 0/mbetul 7i pri1irea distant ale prietenului su a alungat g/ndul 1ict$riei' V Nu credeam c:$ s:i dai 1$ie lui 4ee0er s i se adrese0e, 0ice ?ac%' Bi Acut un lucru bun' Br Ai putut aprea pr$bleme chiar aici, n $ra7, dac ai Ai ncercat s:i -ii piept' V Presupun c, n seara asta, n-eleg mai bine ce simte, rspunde 2ale' Gn seara asta mi:am scpat 7i eu c$pilul din $chi 7i asta m:a speriat de m$arte' V 2a1idU strig Henr+, aplec/ndu:se n Aa-' 2a1id e bineU V 2a, unchiule Henr+, 2a1id e bine'
;>&

2ale nt$arce pri1irea spre $mul care acum l$cuie7te n casa tatlui su' G7i aminte7te de prima dat c/nd ?ac% a dat cu $chii de Th$rnberg Kinderling' Gn acel m$ment, 2ale l cun$7tea pe ?ac% d$ar de n$u 0ile : suAicient de mult timp ca s:7i A$rme0e $ prere Aa1$rabil, dar nu destul ca s:7i dea seama ce eJtra$rdinar era de Aapt ?ac% Sa)+er' Bceea a A$st 0iua n care ?anna Massengale de la Tapr$$m i:a spus lui ?ac% despre trucul pe care l Acea Kinderling atunci c/nd se aAuma, 7mecheria aceea cu ciupitul nril$r, cu palma nt$ars n aAar' T$cmai se nt$rseser la sec-ia de p$li-ie dup ce $ chesti$naser pe ?anna, 2ale c$nduc/nd atunci ma7ina de patrul, 7i:l atinsese pe ?ac% pe umr eJact c/nd acesta se pregtea s c$b$are din ma7in' V 2ac r$ste7ti un nume, p/n la cin 1e0i Aa-a celui cruia i apar-ine, asta $bi7nuia mama s spun' B artat cu degetul de:a lungul Sec$nd Street, unde un cheli$s lat n umeri t$cmai ie7ea din Ne)sTn Nati$ns, cu un 0iar la subsu$ar 7i:un pachet nedesAcut de -igri n m/n' V Ola:i Th$rnberg Kinderling, el 7i nimeni altul' ?ac% se aplecase n Aa- Ar s spun nimic, uit/ndu:se cu cei mai ptrun0t$ri ,7i p$ate cei mai necru-t$ri. $chi pe care 2ale i 10use 1re$dat n 1ia-' V #rei s:l ab$rdmU ntrebase 2ale' V Nu' Dini7te' Qi ?ac% rmsese pur 7i simplu cu un pici$r n ma7ina lui 2ale 7i unul pe tr$tuar, nemi7cat, cu $chii ngusta-i' 2in c/te 7i ddea 2ale seama, nici mcar nu respira' ?ac% l:a urmrit pe Kinderling cum 7i desAace pachetul de -igri, cum scutur una, cum $ pune n gur 7i cum $ aprinde' D:a urmrit pe Kinderling cum arunc $ pri1ire la titlurile de pe prima pagin a 0iarului Herald 7i cum, dup aceea, se apr$pie alene de pr$pria lui ma7in, un Subaru cu trac-iune integral' D:a urmrit cum urc la 1$lan' D:a urmrit cum pleac' Qi pe:atunci, 2ale 7i:a dat seama c 7i -ine rsuAlarea' V EiU ntrebase el dup ce ma7ina lui Kinderling plecase' Ce cre0iU 3ar ?ac% spusese: V Cred c el e $mul n$stru' Numai c 2ale 7tiuse mai mult de at/t' Chiar 7i atunci 7tiuse mai mult de at/t' ?ac% spunea IcredK numai pentru c el 7i 7eAul p$li-iei, 2ale Milberts$n din Erench Danding, Cisc$nsin, nc se aAlau la nceputul rela-iei, nc ncercau s se cun$asc recipr$c, nc se $bi7nuiau unul cu
;>

cellalt' Ceea ce 1$ise s spun de Aapt era I7tiuK' Qi chiar dac asta era imp$sibil, 2ale apr$ape c:l cre0use' Bcum, st/nd n bir$ul su cu ?ac% n Aa-a mesei sale de lucru : adjunctul su Ar 1$ie, dar nAric$7t$r de d$tat : 2ale ntreab: V Ce cre0iU El e Apta7ulU V Eii seri$s, 2ale, de unde s''' V Nu:mi ir$si timpul, ?ac%, pentru c nemernicii ia de la centru $r s ajung aici dintr:un minut n altul 7i:$r s:l duc pe P$tter peste mri 7i -ri' Bi 7tiut c Kinderling e Apta7ul din clipa n care l:ai 10ut, 7i:ai A$st la jumtate de c1artal de el' C/nd l:am adus pe P$tter la sec-ie, ai A$st destul de apr$ape de el nc/t s:i numeri Airele de pr din nas' B7adar, ce cre0iU ?ac% e iute, mcar at/t6 l scute7te de suspans 7i l$1e7te direct 7i din plin' V Nu, 0ice el' Nu P$tter' P$tter nu e Pescarul' 2ale a 7tiut c ?ac% crede asta : i:a citit:$ pe chip aAar : dar s:$ aud r$stit este, t$tu7i, $ l$1itur neAericit' Se las pe spate, de0amgit' V E:$ deducere sau intui-ieU ntreab Henr+' V Bmbele, spune ?ac%' Qi nu te mai uita de parc -i:a7 Ai regulat mama, 2ale' S:ar putea ca nc s de-ii cheia p$1e7tii steia' V 5ailsbac%U ?ac% Aace un gest 0ig0agat cu m/na : p$ate c da, p$ate c nu, spune gestul' V 5ailsbac% pr$babil a 10ut ceea ce Pescarul a 1rut ca el s 1ad''' de7i papucul acela de cas te pune pe g/nduri, 7i 1reau s:l ntreb pe 5ailsbac% despre el' 2ar dac d$mnul Pici$r:M$l era Pescarul, de ce l:ar c$nduce pe 5ailsbac% : 7i pe n$i : la P$tterU V Ca s ne sc$at de pe pist, 0ice 2ale' V F, dar am A$st $are 1re$dat pe eaU ntreab ?ac% p$litic$s 7i, c/nd niciunul dintre ei nu rspunde: 2ar s spunem c el crede c suntem pe pista c$rect' Bpr$ape c:mi 1ine s cred asta, mai ales dac el t$cmai 7i:a amintit de:$ gre7eal pe care p$ate a c$mis:$' V N:am primit niciun re0ultat n legtur cu teleA$nul de la maga0inul ":Ele1en, dac la asta te g/nde7ti, i spune 2ale' ?ac% pare s ign$re asta' Fchii lui pri1esc n g$l' N/mbetul acela Aira1 i s:a nt$rs pe bu0e' 2ale se uit la Henr+ 7i 1ede c Henr+ se uit la ?ac%' N/mbetul unchiului su e mai u7$r de citit: u7urare 7i nc/ntare' 5a s' e$i, 7i 0ice 2ale' Bace ceea ce+a *ost menit s' *ac'3 Pentru Dumne$eu, p4n' "i un orb ede asta3
;>;

V 2e ce P$tterU repet ntr:un t/r0iu ?ac%' 2e ce nu unul dintre Thunder Ei1e sau indianul de la ":Ele1en, sau Brdis Cal%er de la maga0inul de pescuitU 2e ce nu re1erendul H$1dahlU Ce m$ti1 iese de $bicei la i1eal atunci c/nd d$1ede7ti $ nscenareU 2ale se g/nde7te la cele au0ite' V 50bunare, 0ice n cele din urm' 50bunare' Gn sala de recreere, teleA$nul sun' V Dini7te, lini7teP url Ernie la ceilal-i' Hai s:ncercm s ne c$m: p$rtm ca ni7te pr$Aesi$ni7ti pentru trei0eci de secunde sau a7a ce1aP ?ac%, ntre timp, ncu1iin-ea0 spre 2ale' V Cred c e imperi$s necesar s:l chesti$ne0 pe P$tter, 7i asta c/t mai atent p$sibil' 2ale pare alarmat' V Btunci, ar Ai bine s ncepi imediat, nainte ca 4r$)n 7i 4lac%''' Se $pre7te brusc, ncruntat, cu capul nclinat' Bten-ia i:a A$st re-inut de: un huruit' E sc0ut, dar cre7te n intensitate' V Lnchiule Henr+, ce se audeU V M$t$are, 0ice pr$mpt Henr+' Multe m$t$are' Sunt la est, dar 1in nc$ace' 2e la marginea $ra7ului' Qi nu 7tiu dac ai $bser1at, dar petrecerea de 1i0a1i pare s se Ai sA/r7it, amice' Ca 7i c/nd asta ar Ai $ in1ita-ie, strigtul de nduA al lui Ernie Therriault se aude prin u7' V F$$$, c'cat3 2it ?espers$n: V Ce:i''' Ernie: V Cheam:l pe 7eA' Bh, las, $ s''' Se aude un singur ci$cnit slab, dup care Ernie d $chii cu strategii' E la Ael de stp/n de sine 7i de ca0$n ca nt$tdeauna, ns $brajii i:au plit c$nsiderabil sub br$n0ul 1ratic 7i $ 1en i pulsea0 n mijl$cul Arun-ii' V QeAule, t$cmai am primit un apel la 8&&, 1enit de la Sand 4arU V Spelunca aia, b/iguie 2ale' V Cel care a sunat era barmanul' Nice c ntre cinci0eci 7i 7apte0eci de $ameni se ndreapt nc$ace' Bcum, sunetul m$t$arel$r care se apr$pie e A$arte puternic' Dui Henr+ i se pare c e ca la pista de raliu 3nd+ >!! cu pu-in nainte ca ma7ina de deschidere s:$ ia la g$an 7i ca steagul n ptr-ele s Aie c$b$r/t'
;><

V Nu:mi spune, 0ice 2ale' Ce:mi trebuie ca 0iua asta s Aie me: m$rabilU Stai s m g/ndesc' #in s:mi ia pri0$nierul' V Hmm, da, d$mnule, a7a a spus barmanul, c$nAirm Ernie' Gn spatele lui, ceilal-i p$li-i7ti pstrea0 tcerea' Gn acel m$ment, lui 2ale nu i se pare c arat del$c ca ni7te p$li-i7ti' Nu arat dec/t ca ni7te Ae-e ngr$0ite desenate st/ngaci pe:$ du0in sau a7a ce1a de bal$ane ,printre care 7i d$u negre : s nu uitm de Pat Ste1ens 7i 4$b H$lt0.' Ng$m$tul pr$dus de m$t$are c$ntinu s creasc' V Br mai trebui s 7tii un lucru pe care l:a spus barmanul' V Hrist$ase, ce1 V B 0is c''' ''' Ernie caut un alt cu1/nt, care s nu Aie ceat'3 V Mrupul de pr$testatari e c$ndus de mama Aeti-ei leia, EreneauU V F''' Hristoase, 0ice 2ale' Gi arunc lui ?ac% $ pri1ire de panic b$ln1ici$as 7i de Arustrare eJtrem : pri1irea unuia care 7tie c 1isea0, dar nu reu7e7te s se tre0easc, $ric/t de mult ar ncerca' V 2ac:l pierd pe P$tter, ?ac%, Erench Danding 1a Ai 7tirea de prim $r la CNN m/ine diminea-' ?ac% deschide gura s rspund, dar m$bilul din bu0unarul su alege acest m$ment ca s:7i nceap chi-itul lui s/c/it$r' Henr+ De+den 7i ncruci7ea0 imediat bra-ele 7i:7i 1/r palmele la subsu$ri' V Nu mi:l da mie, 0ice el' M$bilele te mb$ln1esc de cancer' Bm c0ut de ac$rd asupra lucrului stuia' 2ale, ntre timp, a prsit ncperea' Gn timp ce ?ac% dibuie dup teleA$n ,spun/ndu:7i c cine1a 7i:a ales un m$ment dat naibii s:l ntrebe ce re-ele de tele1i0iune preAer., Henr+ merge dup nep$tul su, p7ind iute cu m/inile u7$r deprtate, Alutur/nd bl/nd din degete n aer, pr/nd s pipie curen-ii n cutarea $bstac$lel$r' ?ac% l aude pe 2ale spun/nd c, dac 1ede o singur' arm' scoas', pers$ana care $ 1a sc$ate i se 1a altura lui Brnie Hrab$)s%i pe lista de suspendare' ?ac% 7i spune un singur lucru: nimeni nu:l 1a duce pe P$tter nicieri p/n c/nd ?ac% Sa)+er nu 1a a1ea timp s:i pun c/te1a ntrebri punctuale' BltAel nu se p$ate' 2eschide m$bilul 7i 0ice: V Nu acum, $ricine ai Ai' B1em'''
;>>

V SalTtare, ?ac% Clt$ru, 0ice 1$cea din teleA$n, 7i pentru ?ac% Sa)+er anii se de7ir iar' V Speed@1 V Gnt$cmai, 0ice Speed+' 2up care accentul dispare' #$cea de1ine precis 7i $Aicial' Qi, 1$rbind ca de la un -$pilist la altul, Aiule, cred c ar trebui s Aaci $ 1i0it n baia 7eriAului Milberts$n' Chiar n clipa asta' BAar, s$sesc destule 1ehicule nc/t s 0guduie cldirea' ?ac% are un presentiment ru n pri1in-a asta6 l:a a1ut de c/nd l:a au0it pe Ernie spun/nd cine c$nducea parada 0e10ecil$r' V Speed+, nu prea am timp s merg acum la t$alet 7i''' V Nu ai timp s mergi nicieri altunde1a, rspunde Speed+ cu rceal' Numai c acum e cellalt' 4iatul muncit pe nume Par%us' Ce:$ s gse7ti ac$l$ p$-i A$l$si de d$u $ri' 2ar dac n:$ A$l$se7ti c/t p$-i de repede prima dat, n:$ s:-i mai trebuiasc a d$ua $ar' Pentru c $muT la $ s Aie sus pe:un Aelinar' Qi ap$i, din senin, Speed+ nu mai e' C/nd Tans+ i c$nduce pe clien-ii d$cili n parcarea Sand 4ar, nu e nici urm din 0ar1a carna1alesc, n$ta d$minant a tmblului de la EdTs Eats & 2a)gs' 2e7i maj$ritatea cel$r pe care i:am nt/lnit la EdTs 7i:au petrecut seara la 4ar, aAum/ndu:se de la m$derat la seri$s, sunt tcu-i, chiar Aune7ti, pe c/nd $ urmea0 pe Tans+ aAar 7i:7i p$rnesc ma7inile' Gns caracterul acesta Aunest este de:$ natur slbatic' Eemeia a preluat ce1a de la M$rg : $ $tra1 eJtrem de puternic : 7i le:a transmis:$ 7i l$r' Da centura pantal$nil$r ei largi e $ singur pan de c$rb' 2$$dles S/nger $ ia de bra- 7i $ c$nduce grijulie la cami$neta 3nternati$nal Har1ester a lui Tedd+ 5un%leman' C/nd Tans+ d s se ndrepte spre platA$rma cami$netei ,care -ine deja d$i brba-i 7i $ Aemeie mthl$as n uniA$rm alb, din mtase artiAicial, de chelneri-., 2$$dles $ mpinge spre cabin' V Nu, draga mea, 0ice 2$$dles, tu stai ac$l$ sus' S Aii c$m$d' 2$$dles 1rea acel ultim l$c pe platA$rma cami$netei' B 0rit ce1a 7i 7tie eJact cum s:l A$l$seasc' 2$$dles e ndem/natic 7i iute, nt$tdeauna a A$st' B7a departe de Alu1iu, cea-a nu e deas, dar dup ce d$u du0ini de ma7ini au ie7it din parcarea neasAaltat a Sand 4ar, merg/nd n urma cami$netei nd$ite 7i cu un st$p ars a lui Tedd+ 5un%leman, abia dac mai
;>@

p$-i 1edea ta1erna' Gnuntru mai sunt d$ar 1re$ 7ase pers$ane : acestea, cine 7tie cum, au rmas imune la 1$cea straniu de puternic a lui Tans+' Lna dintre ele e 4r/n0 Putur$as, barmanul' Putur$sul are $ mul-ime de buturi de pr$tejat ac$l$ 7i nu se duce nicieri' C/nd 1a suna la 8&& 7i 1a 1$rbi cu Ernie Therriault, $ 1a Aace n mare parte n spiritul impacien-ei' 2ac nu:7i p$ate prsi p$stul ca s se distre0e, pentru 2umne0eu, p$ate d$ar ca s strice distrac-ia cel$rlal-i idi$-i' 2$u0eci de 1ehicule pleac de la Sand 4ar' Gn timp ce c$n1$iul trece de EdTs Eats ,aleea care duce ntr:ac$l$ e barat cu panglic galben. 7i indicat$rul cu T5ECE5EB 3NTE5N3SO de la marginea aleii npdite de buruieni care duce la acea stranie cas uitat ,nebarat n niciun Ael6 la $ adic, nu e nici mcar $bser1at., 7irul a ajuns s he A$rmat din trei0eci de 1ehicule' Pe ambele ben0i ale But$str0ii ;>, c/nd mul-imea ajunge la M$lt0Ts, rulea0 cinci0eci de ma7ini, iar c/nd trece de ":Ele1en, trebuie c sunt $pt0eci de 1ehicule sau mai mult, 7i p$ate d$u sute cinci0eci de $ameni' Meritul acestei ne$bi7nuit de rapide cre7teri n numr apar-ine ubicuel$r teleA$ane m$bile' Tedd+ 5un%leman, cuAundat ntr:$ tcere suspect ,de Aapt, i este team de Aemeia palid care st l/ng el : de gura ei r/njit 7i mare, de $chii ei care nu clipesc., $pre7te btr/na sa cami$net n Aa-a intrrii n parcarea P$li-iei Erench Danding' Sumner Street e abrupt aici 7i Tedd+ trage Ar/na de m/n' Celelalte 1ehicule se $presc n spatele lui, umpl/nd strada de pe:$ parte pe cealalt, cu t$bele ruginite huruind 7i cu -e1ile de e7apament sparte bubuind' Earuri pr$st aliniate strpung cea-a ca ni7te reAlect$are la premiera unui Ailm' Mir$sului jila1, ca de pe7te ud, al n$p-ii i s:au suprapus i0urile de ben0in ars, ulei de m$t$r Aiert 7i ambreiaje A$rjate' 2up un m$ment, p$rtierele ncep s se deschid 7i ap$i se tr/ntesc 0g$m$t$s' 2ar nu se aude nici:$ oce3 Nimeni nu strig' Nimeni nu url gr$s$lanul iii+ha3 Nu n seara asta' N$u:1eni-ii stau n grupuri n jurul 1ehiculel$r care i:au adus, urmrind cum cei de pe platA$rma cami$: netei lui Tedd+ Aie sar peste margini, Aie c$b$ar pe la trap, urmrind cum Tedd+ d $c$l spre p$rtiera pasagerului, n acest m$ment galant ca un tinerel care ajunge cu partenera sa la balul de abs$l1ire a gimna0iului, urmrind cum $ ajut s c$b$are pe t/nra Aemeie care 7i:a pierdut Aiica' Cum1a, cea-a pare s:i pun n e1iden- silueta 7i:i $Aer $ bi0ar aur electric, de:un albastru identic cu cel pr$iectat de becurile cu s$diu pe bicep7ii lui 4ee0er' C/nd $ 1d, t$-i sc$t un suspin c$lecti1 ,7i straniu de sen0ual.' Ea e legtura dintre ei' T$at 1ia-a sa, Tans+ Ereneau a A$st cea
;>"

dat uitrii : p/n 7i Cubb+ Ereneau a uitat ntr:un Ainal de ea, Augind la Mreen 4a+ 7i ls/nd:$ aici s lucre0e te miri ce 7i s ncase0e al$ca-ia pentru c$pil' Numai 3rma 7i amintea de ea, numai 3rmei i psa, iar acum 3rma e m$art' Nu e aici s 1ad ,d$ar dac nu se uit din rai, 7i spune Tans+ ntr:$ parte ndeprtat 7i care c$ntinu s se ndeprte0e a min-ii sale. cum mama ei e brusc id$latri0at' Tans+ Ereneau a de1enit n seara asta cel mai Aierbinte subiect n Erench Danding' Bsta la ni1el 1i0ual 7i em$-i$nal' Nu ns 7i la cel c$gniti1, pentru c mintea c$lecti1 a $ra7ului lipse7te temp$rar ,p$ate c a plecat n cutarea c$n7tiin-ei pr$prii., dar la ni1el 1i0ual 7i em$-i$nal cu siguran- da' 3ar acum, delicat ca Aata care a A$st $dini$ar, 2$$dles S/nger se apr$pie de aceast Aemeie a $rei' Ceea ce 2$$dles a $bser1at pe p$deaua platA$rmei cami$netei lui Tedd+ este $ bucat 1eche de Ar/nghie, mi0erabil 7i ulei$as, ns destul de gr$as pentru ce:i trebuie ei' Sub pumnul mititel al lui 2$$dles at/rn la-ul pe care m/inile ei dibace l:au Acut n drum spre $ra7' 3:l ntinde lui Tans+, care:l ridic la 1edere n lumina ce-$as' Mul-imea sc$ate nc un suspin' Cu la-ul ridicat, semn/nd cu un 2i$gene:Aemeie n cutarea cinstei $mene7ti mai mult dec/t cu un canibal care ncearc s lin7e0e pe cine1a, Tans+ intr : delicat 7i ea, n jean7ii 7i tric$ul ei ptat cu s/nge : n parcare' Tedd+, 2$$dles 7i Eredd+ Sa%nessum merg n urma ei 7i dup ace7tia 1in ceilal-i' Se apr$pie de sec-ia de p$li-ie ca un 1al' Membrii Thunder Ei1e stau nc sprijini-i cu spatele de 0idul de crmid 7i cu bra-ele mpreunate' V Ce dracuT AacemU ntreab M$use' V Nu 7tiu ce Aace-i 1$i, 0ice 4ee0er, dar eu $ s stau aici p/n ce:$r s m prind, lucru pe care pr$babil c:l 1$r Aace' Se uit la Aemeia care -ine la-ul ridicat n aer' E biat mare 7i s:a aAlat de multe $ri la ananghie, ns puicu-a asta l sperie cu $chi ei g$i, largi, ca ai unei statui' Qi are ce1a ndesat la centur' Ce1a negru' S Aie $are un cu-itU #reun Ael de pumnalU V Qi n:am s m lupt, pentru c n:$ s mearg' V Fr s ncuie u7a, a7a:iU ntreab 2$c ner1$s' Bdic, p$li-aii $r s ncuie u7a'

;>9

V B7a:mi nchipui, 0ice 4ee0er, nelu/ndu:7i $chii de la Tans+ Ereneau' 2ar dac $amenii 7tia l 1$r pe P$tter, $r s:l aib pe ta1' Hit'+te la ei, pentru 2umne0eu' Sunt 1re$ d$u sute' Tans+ se $pre7te, -in/nd n c$ntinuare la-ul n aer' V Bduce-i:l aAar, 0ice ea' #$cea ei e mai puternic dec/t ar trebui s Aie, ca 7i c/nd cine 7tie ce d$ct$r i:a ascuns cu 1iclenie un disp$0iti1 de ampliAicare n g/t' V Bduce-i:l aAar' 2a-i:ne uciga7ulP 2$$dles scandea0 7i ea' V Bduce-i:l aAarP Qi Tedd+: V Da)i+ne uciga"ulQi Eredd+: V :duce)i+l a*ar'- Da)i+ne uciga"ulQi:ap$i ceilal-i' Br putea A$arte bine s Aie c$l$ana s$n$r a emisiunii Tirada bursucului a lui Me$rge 5athbun, numai c n l$c de I4l$chea0 7utul laPK sau IBrat:le, Cisc$nsinPK, ace7tia strig: %:DH52V8+, :B:RL- D:V8+62 H58!:KH,-. V Fr s pun m/na pe el, murmur 4ee0er' Se nt$arce spre $amenii lui, cu $chii de$p$tri1 cr/nceni 7i speria-i' Pe Arunte are br$b$ane mari, perAecte de sud$are' 2up ce:$ s:i ntr/te bine de t$t, Aemeia $ s 1in 7i ei $r s:$ urme0e Ar s e0ite' S nu Augi-i, nici mcar s nu lsa-i bra-ele j$s' 3ar dac 1 apuc, s nu 1 $pune-i' 2ac 1re-i s 1ede-i lumina 0ilei de m/ine, nu ' opune)i3 Mul-imea st cuAundat p/n la genunchi ntr:$ cea- deas ca laptele c$1sit, scand/nd: V :DH52V8+, :B:RL- D:V8+62 H58!:KH,Cendell Mreen scandea0 alturi de ei, dar asta nu:l mpiedic s Aac n c$ntinuare p$0e' Pentru c la dracuT, un subiect ca sta se i1e7te $ dat:n 1ia-' 2inspre u7a din spatele lui 4ee0er se aude un clic' &da, au 7ncuiat+o, 7i spune el' &ersi, pot'ilor3 2ar e i1rul, nu ncuiet$area' L7a se deschide' ?ac% Sa)+er p7e7te aAar' Trece pe l/ng 4ee0er Ar s se uite sau s reac-i$ne0e c/nd acesta m$rmie: V Hei, amice, eu nu m:a7 apr$pia de ea' ?ac% naintea0 ncet, dar Ar s e0ite n tr/mul nimnui dintre cldire 7i ceata n Aruntea creia st Aemeia aceea, 2$amna Dibertate, -in/nd n
;>8

m/na ridicat un 7treang 7i nu $ t$r-' Gn cma7a lui simpl, gri, Ar guler, 7i pantal$ni nchi7i la cul$are, ?ac% seamn cu un ca1aler dintr:$ 1eche p$1este r$mantic naint/nd pentru a Aace $ cerere n cst$rie' El$rile pe care le -ine n m/n sp$resc aceast impresie' 4$b$ceii ace7tia albi sunt ceea ce Speed+ i:a lsat l/ng chiu1eta din baia lui 2ale, un buchet de Al$ri albe imp$sibil de Arum$s mir$sit$are' Sunt lalele 7i pr$1in din Terit$rii' Speed+ nu i:a lsat nici:$ eJplica-ie despre m$dul n care s le A$l$seasc, ns lui ?ac% nici nu:i trebuie 1reuna' Mul-imea se cuAund n tcere' Numai Tans+, rtcit n lumea pe care M$rg a Aabricat:$ pentru ea, c$ntinu s scande0e: :duce)i+l a*ar'- 2a-i:ne uciga7ulPTNu se $pre7te p/n c/nd ?ac% nu a ajuns chiar n Aa-a ei, iar el nu se amge7te singur cre0/nd c chipul lui art$s sau Aigura sa nenAricat este cea care pune capt acel$r sl$ganuri prea puternic repetate' Mir$sul Al$ril$r Aace asta, mir$sul l$r dulce 7i 1ibrant, eJact $pusul put$rii crn$ase care plana deasupra EdTs Eats' Fchii ei se cur-''' pu-in, mcar' V Bdu:l aAar, i spune lui ?ac%' Bpr$ape $ ntrebare' V Nu, rspunde el, 7i cu1/ntul e plin de:$ tandre-e care:-i sA/7ie inima' Nu, draga mea' Gn spatele l$r, 2$$dles S/nger se g/nde7te brusc la tatl ei pentru prima dat n, p$ate, d$u0eci de ani 7i ncepe s pl/ng' V Bdu:l aAar, impl$r Tans+' Bcum i se umplu 7i ei $chii de lacrimi' Bdu aAar m$nstrul care mi:a $m$r/t c$pila7ul' V 2ac l:a7 a1ea, p$ate c a7 Aace:$, 0ice ?ac%' P$ate c atunci a7 Aace: $' : 2e7i 7tie c nu e a7a' : 2ar $mul pe care:l a1em nu e cel pe care:l 1rei' Nu el e Apta7ul' V 2ar M$rg a spus''' 3at un cu1/nt pe el l 7tie' Lnul dintre cu1intele pe care ?ud+ Marshall a ncercat s le reprime' ?ac%, nu n Terit$rii, dar nici cu t$tul n lumea asta, acum, ntinde m/na 7i sc$ate pana de la centura ei' V M$rg -i:a dat astaU V 2a''' ?ac% $ arunc pe j$s, ap$i $ calc n pici$are' Pentru $ clip, are impresia : "tie : c $ simte cum 0um0ie Auri$as sub talpa pant$Aului lui, ca $ 1iespe pe jumtate 0dr$bit' Bp$i rm/ne nemi7cat'
;@!

V M$rg minte, Tans+' Frice ar Ai M$rg, minte' Fmul dinuntru nu e Apta7ul' Tans+ sc$ate un 1aier prelung 7i arunc Ar/nghia' Gn spatele ei, mul-imea suspin' ?ac% $ cuprinde cu bra-ul 7i se g/nde7te din n$u la demnitatea ndurerar a lui Me$rge P$tter6 se g/nde7te la t$-i cei rtci-i, lupt/ndu:se s nainte0e Ar ca mcar $ singur dat 0$rii clari ai Terit$riil$r s le lumine0e calea' F str/nge n bra-e, sim-ind mir$s de transpira-ie 7i durere 7i nebunie 7i brand+ cu caAea' ?ac% i 7$pte7te la ureche: V F s:l prind eu pentru tine, Tans+' Ea se ndreapt de spate' V Tu''' V 2a' V Tu''' pr$mi-iU V 2a' V Nu el e Apta7ulU V Nu, draga mea' V ?uriU ?ac% i d lalelele 7i spune: V Pe numele mamei mele' Eemeia 7i apr$pie Aa-a de Al$ri 7i inspir pr$Aund' C/nd ridic din n$u capul, ?ac% 1ede c sen0a-ia de peric$l a prsit:$, nu ns 7i nebunia' Ea se numr acum printre cei rtci-i' Ce1a i:a 1enit de hac' P$ate dac e prins Pescarul, acest ce1a $ 1a lsa n pace' Dui ?ac% i:ar plcea s cread asta' V Cine1a trebuie s:$ duc pe d$amna acas, 0ice ?ac%' #$rbe7te cu $ 1$ce bl/nd, c$l$c1ial, ns t$t ajunge la mul-ime' V E A$arte $b$sit 7i trist p/n peste cap' V F duc eu, 0ice 2$$dles' Fbrajii ei sclipesc de lacrimi' F duc cu cami$neta lui Tedd+, iar dac el n:$ s:mi dea cheile, $ s:i dau una de:$ s se duc de:a berbeleacul' F s''' Qi:acela e m$mentul n care scandarea rencepe, de data asta din spatele mul-imii: V :duce)i+l a*ar'- Da)i+ne uciga"ul- Da)i+ni+l pe Pescar- :duce)i+l a*ar' pe PescarDa nceput, se aude $ singur 1$ce, dar ap$i alte c/te1a glasuri e0itante se altur, cre/nd $ arm$nie' St/nd t$t cu spatele lipit de crmi0i, 4ee0er St Pierre 0ice:
;@&

V B, ccat' Lite c:$ lum de la capt' ?ac% i:a inter0is lui 2ale s 1in n parcare cu el, spun/nd c la 1ederea uniA$rmei lui mul-imea ar putea s:$ ia ra0na' N:a p$menit de buche-elul cu Al$ri pe care:l primise, 7i 2ale nici nu l:a $bser1at6 era prea ngr$0it de ideea c:l 1a pierde pe P$tter n primul lin7aj din Cisc$nsin din n$ul mileniu' D:a urmat pe ?ac% la parter, t$tu7i, 7i a pus stp/nire pe 1i0$rul u7ii, a1/nd n Aa-a cel$rlal-i a1antajul 1/rstei' Ceilal-i membri ai P$li-iei Erench Danding sunt nc la etaj, uit/ndu:se aAar pe geamurile slii de recreere' Henr+ i:a cerut lui 4$bb+ 2ulac s:i c$mente0e e1enimentele pe msura desA7urrii l$r' Chiar 7i a7a ngrij$rat cum este pentru ?ac% ,Henr+ crede c sunt cel pu-in <!f 7anse ca mul-imea Aie s:l calce n pici$are, Aie s:l sA/7ie de 1iu., Henr+ e amu0at 7i Alatat s 1ad c 4$bb+ l imit pe Me$rge 5athbun Ar s:7i dea seama' V 4ine, H$ll+)$$d e:ac$l$ aAar''' se apr$pie de Aemeie''' niciun semn de team''' restul pstrea0 tcerea''' ?ac% 7i Aemeia par s 1$rbeasc''' Qi 2$amne 2umne0eule, ?ac% i d un buchet de Al$riP Ce tacticP ITacticK e unul dintre termenii sp$rti1i preAera-i ai lui Me$rge Kathbun, cum ar Ai n: ITactica echipei 4re) de:a l$1i 7i:a Augi a dat In n$u gre7 ieri:sear n Miller Par%'K V Eemeia se 7ntoarce din drum- -ip 4$bb+, jubil/nd' Gl apuc pe Henr+ de umr 7i:l scutur' Eir:ar s Aie, cred c s:a terminatP 5red c' ?ack i+a potolitV P/n 7i un $rb ar 1edea c pe ea a p$t$lit:$, 0ice Henr+' V Qi t$cmai la timp, c$mpletea0 4$bb+' Lite:i pe cei de la Channel Ei1e 7i mai e un Aurg$n cu un st/lp din:la p$rt$caliu mare pe el''' E$J: Mil)au%ee, cred''' 7i''' V Bduce-i:l aAarPTncepe s strige $ 1$ce din mul-ime' Pare n7elat 7i indignat' Da)i+ne uciga"ul- Da)i+ni+l pe PescarV F, nuuuP Aace 4$bb+, semn/nd chiar 7i acum cu Me$rge 5athbun, spun/ndu:le ascultt$ril$r de diminea- t/r0iu cum nc un miting IbursucescK a nceput s se A/s/ie' Nu acuuuum, nu c/nd 7tia de la T# sunt aiciP Bsta:i''' V :duce)i+l a*ar' pe PescarHenr+ 7tie deja cine strig' Chiar 7i prin d$u straturi de sticl ranA$rsat, -iptul la ascu-it, pi-igiat, e imp$sibil de c$nAundat'
;@

Cendell Mreen 7i n-elege meseria : nu Aace nici mcar gre7eala de:a se g/ndi c nu $ n-elege' Meseria lui e s raporte$e 7tirile, s anali$e$e 7tirile, une$ri s *otogra*ie$e 7tirile' Meseria lui nu este s' *ac' 7tirile' 2ar n seara asta nu se p$ate ab-ine' E pentru a d$ua $ar n ultimele d$uspre0ece $re c/nd $ 7tire care p$ate da t$nul unei cariere strlucite i:a A$st ntins sub nasul 1$race numai ca s Aie tras nap$i n ultima secund' V :duce)i+l a*ar'- url Cendell' E$r-a crud a 1$cii sale l surprinde, ap$i l nAi$rea0' V Da)i+ne uciga"ul- Da)i+ni+l pe PescarSunetul alt$r 1$ci care se altur alei sale i $Aer un AluJ incredibil de adrenalin' Este, cum ar Ai 0is 1echiul lui c$leg de camer, $ ade1rat bu7eal la b$a7e' Cendell Aace un pas n Aa-, umAl/ndu:7i pieptul, nr$7indu:se, ncrederea cresc/nd n el' E 1ag c$n7tient c Aurg$nul Bcti$n Ne)s Ei1e nc rulea0 ncet spre el prin mul-ime' Cur/nd, prin cea- 1$r strluci reAlect$are puternice6 cur/nd, la lumina l$r aspr aparatele de Ailmat 1$r Ailma' Qi ce dacU 2ac Aemeia n tric$u m/njit de s/nge se d$1ede7te n cele din urm prea Aric$as ca s:7i apere pr$priul c$pil, $ 1a Aace Cendell n l$cul eiP Cendell Mreen, un eJemplu strlucit al resp$nsabilit-ii ci1iceP Cendell Mreen, conduc'tor al oamenilorGncepe s ridice 7i s c$b$are aparatul A$t$' E surescitat' Ca 7i c/nd ar Ai din n$u n c$legiuP Da un c$ncert S%+n+rdP 2r$gatP E ca 7i c/nd''' Gn Aa-a $chil$r lui se pr$duce $ strAulgerare puternic' Bp$i luminile se sting' T$ate' V ,+: ,>#8/ :R682 5H ,:6/2R6:- strig 4$bb+' Gl apuc pe unchiul $rb al lui 2ale de umeri 7i:l r$te7te ntr:un cerc ame-it$r' F ar$m grea de BXua #el1a c$b$ar spre Henr+, care 7tie c 4$bb+ l 1a sruta pe ambii $braji, n stil Aran-u0esc, cu $ secund nainte ca 4$bb+ chiar s $ Aac' 3ar c/nd 4$bb+ rencepe s c$mente0e e1enimentele, pare la Ael de euA$ric ca 7i Me$rge 5athbun n acele rare $ca0ii c/nd echipa l$cal nArunt s$arta 7i pune m/na pe aur' V ()i ine s' cre$i, Hngurul 6ebun l+a lo it cu scumpa lui lantern' "i333 !R2262 ,: PL&U6/- H6!HRH; L,: /85L,>S ,+: PHS ,: P>D2: P2 52, &:8 5R2/86 R2P>R/2R- BR:#> V82, HR:B>0SKl2e jur mprejurul l$r, p$li-i7tii $1a-i$nea0 c/t i -in plm/nii' 2ebbi Bnders$n ncepe s scande0e 0e :re the 5hampions 7i alte 1$ci i 1in imediat n ajut$r'
;@;

:stea sunt $ile ciudate 7n Brench ,anding, g/nde7te Henr+' St cu m/inile n bu0unare, 0/mbind, ascult/nd trb$iul' N/mbetul e abs$lut sincer6 Henr+ e Aericit' 2ar, n suAlet, mai e 7i nelini7tit' Se teme pentru ?ac%' Se teme, de Aapt, pentru ei t$-i' V 4ine lucrat, $mule, i 0ice 4ee0er lui ?ac%' Bdic, j$s plria' ?ac% ncu1iin-ea0' V Mersi' V N:$ s te mai ntreb $ dat dac la e Apta7ul' 2ac tu spui c nu:i, atunci nu:i' 2ar $rice am putea Aace ca s te ajutm s:l gse7ti pe ade1ratul Apta7, d$ar spune:ne' Ceilal-i membri ai Thunder Ei1e m$rmie n semn de apr$bare6 Kaiser 4ill l l$1e7te pe ?ac% prietene7te peste umr' Pr$babil c l$cul se 1a n1ine-i' V Mersi, 0ice ?ac% din n$u' Gnainte s apuce s bat la u7, aceasta se deschide' 2ale l apuc 7i:i $Aer $ mbr-i7are 0dr$bit$are' C/nd piepturile li se ating, ?ac% simte inima lui 2ale cum bate tare' V M:ai scpat de belea, i 0ice 2ale la ureche' Frice p$t s Aac pentru tine''' V P$-i s Aaci ce1a, da, 0ice ?ac%, trg/ndu:l nuntru' Bm 10ut nc $ ma7in de p$li-ie n spatele micr$bu0ului T#' Nu sunt sigur, dar cred c era albastr' V F:h$, Aace 2ale' V F:h$, chiar a7a' Gmi trebuie cel pu-in d$u0eci de minute cu P$tter' S:ar putea s nu ne alegem cu nimic, dar s:ar putea s ne alegem cu multe' Gi p$-i re-ine pe 4r$)n 7i 4lac% d$u0eci de minuteU 2ale i $Aer prietenului su un 0/mbet mic 7i sumbru' V F s m asigur c ai $ jumtate de $r' Minimum' V Minunat' Qi mai ai nregistrarea apelului dat de Pescar la 8&&U V S:a dus cu restul d$1e0il$r pe care le a1eam dup ce 4r$)n 7i 4lac% au preluat ca0ul' B luat:$ un $Ai-er n diminea-a asta' V 2ale, nuV L7urel, biete' Bm $ c$pie pe caset6 e:n siguran- n bir$ul meu' ?ac% 7i m/ng/ie pieptul' V S nu m mai sperii a7a'
;@<

V Scu0e, 0ice 2ale, g/ndind: Dup' ce te+am '$ut acolo a*ar', n+a" *i spus c' te po)i teme de ce a3 Da jumtatea scril$r, ?ac% 7i aminte7te c Speed+ i:a spus c se p$ate A$l$si ceea ce:i Ausese lsat n baie de d$u $ri''' Gns i:a dat Al$rile lui Tans+ Ereneau' Ccat' Bp$i 7i Aace m/inile cu7 la nas, inspir 7i mir$ase' P$ate c, t$tu7i, le mai are'

;@>

"(
Me$rge P$tter st pe prici n a treia celul de arest de pe c$rid$rul scurt care mir$ase a urin 7i de0inAectant' Se uit pe geam n parcarea care a A$st n ultimul timp scena at/t de mult$r d$1e0i de surescitare 7i care este nc plin de $ameni debus$la-i' Nu se nt$arce c/nd aude pa7ii lui ?ac% apr$piindu:se' Merg/nd ntr:ac$l$, ?ac% trece pe l/ng d$u pancarte' LN BPED GNSEBMNO LN BPED, spune prima' GNTWDN35EB B'B' DLN3 DB "' P'M', GNTWDN35EB N'B' MB5R3 DB 9 P'M', spune a d$ua' Mai sunt $ -/7nit$are prAuit 7i:un stingt$r de incendii antic, pe care un glume- l:a etichetat cu MBN 3DB53BNT' ?ac% ajunge la 0brelele celulei 7i l$1e7te n una cu cheia sa de la cas' P$tter se nt$arce n sA/r7it cu spatele la geam' ?ac%, nc n starea de hiperc$n7tienti0are pe care acum $ recun$a7te ca Aiind un s$i de re0iduu Terit$rial, 7tie ade1rul esen-ial al $mului dintr:$ singur pri1ire' 3 se cite7te n $chii aAunda-i 7i:n cearcnele negre de sub ei6 i se cite7te n $brajii sup-i 7i:n t/mplele u7$r sc$bite cu ale l$r delicate cuibu7$are de 1ene6 i se cite7te n pr$eminen-a ascu-it a nasului' V Salut, d$mnule P$tter, 0ice el' #reau s stm de 1$rb 7i trebuie s ne grbim' V M 1$r, remarc P$tter' V 2a' V P$ate:ar Ai trebuit s:i la7i s m ia' Gnc trei:patru luni 7i $ricum ies din curs' Gn bu0unarul de la piept are cartela magnetic pe care i:a dat:$ 2ale 7i ?ac% se A$l$se7te de ea ca s deschid u7a celulei' Se aude un scr/7net aspru atunci c/nd aceasta se mi7ca pe 7inele ei scurte' C/nd ?ac% sc$ate cartela, scr/7netul ncetea0' ?$s, n sala de recreere, un becule- chihlimbariu marcat CB' ; se aprinde' ?ac% intr 7i se a7a0 pe captul priciului' B pus inelul cu chei n bu0unar, ned$rindu:7i ca i0ul metalic s aAecte0e parAumul lalelel$r' V Da ce:l aiU Er s ntrebe de unde 7tie ?ac%, P$tter ridic $ m/n mare 7i n$dur$as : m/n de t/mplar : 7i se atinge la pleJ' Bp$i $ las s cad'
;@@

V B nceput n burt' Bsta era acum cinci ani' Bm luat pastilele 7i am Acut injec-iile ca un biat cuminte' Da 5i1iere, ac$l$ eram' Chestiile alea''' $mule, 1$mitam prin t$t l$cul' Gn c$l-uri 7i cam peste t$t' F dat am 1$mitat n pat 7i nici nu mi:am dat seama' M:am tre0it a d$ua 0i diminea- cu 1$m uscat pe piept' Qtii ce1a despre asta, AiuleU V Mama a a1ut cancer, 0ice ?ac% ncet' C/nd eu a1em d$ispre0ece ani' Bp$i a disprut' V B mai trit cinci aniU V Mai mult' V Ce n$r$c, 0ice P$tter' 2ar, n cele din urm, a rpus:$, nuU ?ac% ncu1iin-ea0' P$tter ncu1iin-ea0 7i el' Nu sunt ei nc buni prieteni, dar ntr:ac$l$ se ndreapt' B7a $perea0 ?ac%, a7a a $perat mereu' V Ccatul la -i intr:n c$rp 7i a7teapt, i spune P$tter' Te$ria mea e c niciodat' nu pleac, nu cu ade1rat' Gn $rice ca0, am terminat:$ cu injec-iile' Bm terminat:$ 7i cu pastilele' Mai pu-in una care:mi ia durerea' Bm 1enit aici pentru Ainal' V 2e ceU Osta nu e:un lucru pe care ?ac% are ne1$ie s:l 7tie 7i timpul e scurt, ns asta e tehnica lui 7i nu 1a renun-a la ceea ce d r$ade d$ar pentru c sunt d$u capete ptrate de la p$li-ia statal la parter, a7tept/nd s:i ia materialul de lucru' 2ale 1a trebui s:i -in la respect, at/ta t$t' V Pare un $r7el Arumu7el' Qi:mi place Alu1iul' M duc ac$l$ n Aiecare 0i' Gmi place s pri1esc s$arele n ap' Lne$ri m g/ndesc la t$ate muncile pe care le:am Acut : Cisc$nsin, Minnes$ta, 3llin$is :, alte$ri nu m g/ndesc la nimic' Blte$ri stau d$ar pe mal 7i m simt lini7tit' V Gn ce d$meniu ai lucrat, d$mnule P$tterU V Bm nceput ca dulgher, eJact ca 3isus' Bm a1ansat la c$nstruct$r, ap$i m:am ngr7at de nu m mai ncpeau sacii' C/nd i se nt/mpl asta unui c$nstruct$r, de $bicei ncepe s se pre0inte drept c$ntract$r' Bm Acut trei:patru mili$ane de d$lari, a1eam un Cadillac, a1eam $ Aemeie t/nr care m ducea n c/rc acas n serile de 1ineri' F Aemeiu7c Arumu7ic' Nu a1eam pr$bleme' Bp$i am pierdut t$tul' Cel mai mult am sim-it lipsa Cadillacului' Gmi pr$ducea plcere mai repede ca Aemeia' 2up aia am primit 1estea pr$ast 7i am 1enit aici' Se uit la ?ac%' V Qtii ce cred une$riU C Erench Danding e apr$ape de:$ lume mai bun, una n care lucrurile arat 7i mir$s mai bine' Lnde $amenii p$ate c
;@"

se comport' mai bine' Nu m n1/rt n jur cu $amenii : nu:s genul de pers$an prieten$as :, dar asta nu nseamn c nu simt unele lucruri' Mi:a intrat n cap ideea c nu e prea t/r0iu s Aiu cumsecade' Cre0i c:s nebunU V Nu, i spune ?ac%' Gn linii mari, pentru asta am 1enit 7i eu aici' S:-i spun cum stau lucrurile cu mine' Qtii cum, atunci c/nd pui $ ptur sub-ire ntr:un geam, s$arele nc mai trece prin eaU Me$rge P$tter se uit la el cu $chi care, brusc, au prins 1ia-' ?ac% nici mcar nu trebuie s:7i termine ideea, ceea ce:i bine' B gsi