Sunteți pe pagina 1din 82

CARRIE

Stephen King

Aceast carte este pentru Tabbz, care m-a atras n


ea... i apoi, m-a scos pe cau iune.

PARTEA NTI
Sport cu snge

Tablet informativ din s pt mnalul "Enterprise", 19 august 1966, Westover (Me.)


(abr. ) Maine

SEMNALAREA UNEI PLOI CU PIETRE

Mai multe persoane de ncredere au semnalat faptul c o ploaie de pietre a c zut din bun senin pe
arlin Street, n oraul hamberlain, la data de 17 august. Pietrele au c zut mai ales pe casa D-nei
Margaret White, deteriornd n mare m sur acoperiul i avariind dou jgheaburi i un burlan, estimate
la aproximativ 25$. D-na White, v duv , locuiete cu feti a ei n vrst de trei ani, arietta.
Nu s-a putut lua leg tura cu D-na White pentru declara ii.

Nimeni nu a fost ntr-adev r surprins cnd s-a ntmplat, nu cu adev rat, nu la acel nivel
subcontient unde colc ie lucruri s lbatice. a reac ie exterioar , toate fetele din sala duurilor au fost
ocate, nfiorate, ruinate sau pur i simplu bucuroase c White, c eaua, o luase iar i peste bot. Unele
dintre ele ar fi putut de asemenea simula surpriza dar, firete, preten iile le erau nentemeiate. arrie
nv ase la aceeai coal cu unele din fete nc din clasa nti, iar starea ncepuse s se cl deasc nc
de pe atunci, s se cl deasc ncet i imuabil, n conformitate cu toate legile ce guverneaz natura uman ,
i cu statornicia unei reac ii n lan apropiindu-se de masa critic .
eea ce nici una dintre ele nu tia, binen eles, era c acea arrie White avea puteri telekinezice.

Inscrip ie scrijelit pe un pupitru din coala Elementar cu clasele V-VIII, Barker Street,
Chamberlain:

arrie White m nnc c cat.

Vestiarul era plin de strig te, ecouri, i sunetul subteran al duurilor mprocnd duumeaua. Fetele
jucaser volei la prima or , iar sudoarea lor de diminea era uoar i nfocat .
Se ntindeau i se zgrceau sub apa fierbinte, chiuind, stropindu-se, dnd din mn -n mn
calupuri de s pun alb. arrie st tea printre ele apatic , precum o broasc ntre lebede. Era o fat
ndesat , cu couri pe ceaf , spinare i fese, p rul ud fiindu-i complet lipsit de culoare. I se lipea de fa
mbibat n posomoral , iar ea nu f cea dect s stea, cu capul uor aplecat, l snd apa s -i biciuiasc
pielea i s iroiasc pe jos. Ar ta a ap isp itor, venicul cal de b taie, care crede n cheile franceze
pentru mna stng , perpetua b tut -n cap, i asta i era. i dorea cu disperare i consecven ca Ewen
High s fi avut duuri individuale i, deci, private , asemeni liceelor de la Westover i Lewiston. Se
zgiau. ntotdeauna se zgiau.
Duuri nchizndu-se unul cte unul, fete p ind afar , sco ndu-i caschete de baie pastelate,
frecndu-se cu prosoapele, spray-indu-se cu deodorant, uitndu-se la ceasul de deasupra uii. Sutiene
fur ncopciate, picioare p ir n chilo i. Aburul st tea suspendat n aer; locul ar fi putut s fie o baie
public egiptean , cu excep ia ghior itului constant al vrtejului Jacuzzi din col . hem ri i fluier turi
ricoau cu toat vioiciunea i fiorul bilelor de biliard dup un carambolaj.
... aa c Tommy a zis c n-o sufer s-o vad pe mine i eu...
... merg cu sor -mea i b rbat -su. la se scobete-n nas, da' i ea la fel, aa c -s foarte...
... du dup coal , i...
... prea ieftin ca s-arunci un afurisit de penny i-atuncea indi i cu mine...
Miss Desjardin, profesoara lor de educa ie fizic , sub ire i f r sni, p i n untru, lungi scurt gtul
de jur mprejur, i-i pocni o dat palmele, zgomotos.
Ce-atep i, arrie? Judecata de Apoi? n cinci minute se sun !
ortul i era orbitor de alb, picioarele nu prea conturate dar frapante, cu musculatura lor discret .
Un fluier de argint, ctigat n facultate la o competi ie de tras cu arcul, i atrna la gt.
Fetele chicotir iar arrie ridic privirea, cu ochii grei i nce oa i de c ldur i de vuietul constant,
ritmic, al apei.
h u?
Era un sunet straniu, brot cesc, grotesc de nimerit, iar fetele chicotir iar i. Sue Snell i smulsese
de pe cap prosopul, cu iu eala unui magician avntndu-se spre o isprav miraculoas , i ncepu s se
pieptene rapid. Miss Desjardin f cu un gest iritat i capricios spre arrie i iei.
arrie nchise duul. Acesta i d du duhul picurnd i bolborosind.
Abia cnd intr n vestiar v zur , toate, sngele ce i se prelingea pe picior.

Din Umbra a explodat: fapte documentate i concluzii concrete extrase din cazul ariettei
White, de David R. Congress (Tulane University Press: 1981), pag. 34.

Este greu de pus la ndoial faptul c neremarcarea nici unor situa ii concrete de telekinezie n
timpul primilor ani de via ai tinerei White trebuie atribuit concluziei oferite de c tre White i Stearns n
lucrarea lor Telekinezia: o nsuire obscur reconsiderat i anume c posibilitatea de a deplasa
obiecte prin efort de voin i nimic altceva iese la iveal numai n momente de ncordare personal
extrem . apacitatea este ntr-adev r foarte bine ascuns ; cum altfel ar fi putut r mne n umbr timp de
secole, doar vrful aisbergului ar tndu-se deasupra unui ocean de arlatanie?
Nu avem dect probe r zle e, culese din auzite, pe care s ne putem baza n acest caz, dar chiar i
att este de ajuns pentru a identifica faptul c nl untrul numitei arrie White exista un poten ial "TK" de
imens magnitudine. Marea tragedie este c ... dup r zboi mul i viteji se-arat .

***

Ci-clu!
Primul strig t r sun dinspre hris Hargensen. Izbi pere ii de faian , rico , i lovi din nou. Sue
Snell i trase nasul, ncetnd s mai rd , i sim i un amestec ciudat, ofensiv, de ur , repulsie,
exasperare i mil . Pur i simplu ar ta att de tmp , cum st tea acolo, f r s tie ce se petrece.
Doamne, ai crede c niciodat n-a...
CI-clu!
Se nte ea ca un cntec, o incanta ie. ineva din spate (poate tot Hargensen, Sue nu-i putea da
seama, n jungla de ecouri), r cni:
Pune-i dopu'!, cu dezinvoltur groas , neinhibat .
CI-clu, CI-clu, CI-clu!
arrie st tea n uc n centrul unui cerc n formare, cu apa iroindu-i de pe trup, broboane. St tea ca
un bou r bd tor, contient c de ea se f cea haz (ca ntotdeauna), cu stinghereal buimac dar deloc
surprins .
Sue se sim i n p dit de dezgust cnd primii stropi ntuneca i de snge menstrual se strivir pe dale
sub forma unor pete ct monedele de zece cen i.
Pentru Dumnezeu, arrie, i-a venit ciclul! strig ea. Spal -te!
h u?
Roti n jur o privire bovin . P rul i se lipise de obraji n form de coif curbat. Pe um r avea un
ciorchine de acnee. La aisprezece ani, pecetea subtil a umilin ei i era deja clar ntip rit n ochi.
rede c -s pentru ruj de buze! strig deodat Ruth Gogan cu o ncntare tainic dup care izbucni
ntr-un chi c it de rs.
Sue avea s -i aminteasc mai trziu comentariul, nscriindu-l n imaginea de ansamblu, dar acum
nu era dect nc un sunet f r sens n confuzia general . aisprezece? se ntreb . Nu se poate s nu
tie ce se ntmpl , c ...
Al i stropi de snge. arrie continua s clipeasc din ochi spre colegele ei de clas , cu uimire
ncleiat .
Helen Shyres se r suci i ncepu s imite vomatul.
i curge snge! ip pe neateptate Sue, furioas . i curge snge, m m lig mare i tmpit !
arrie cobor ochii spre sine ns i.
ip .
Sunetul r sun foarte tare n vestiarul umed.
Un tampon o lovi deodat n piept i c zu cu un plesc it la picioarele ei. O floare roie p t bumbacul
absorbant i se ntinse.
Apoi rsul, dezgustat, dispre uitor, nfricoat, p ru s se nal e i s nfloreasc n ceva zdren uit i
urt, iar fetele o bombardau cu tampoane i erve ele sanitare, unele din poetu e, altele din automatul
stricat de pe perete. Zburau ca bulg rii de z pad , iar cntecul deveni:
Pune-i dopu', pune-i dopu', pune-i dopu', pune-i...
i Sue arunca, arunca i cnta cu celelalte, nu tocmai contient de ce f cea o vraj i luase mintea
n st pnire i radia acolo ca neonul: Nu face nici un r u chiar nici un r u chiar nici un r u... nc
mai str fulgera i ardea, ncurajatoare, cnd deodat arrie ncepu s urle i s dea napoi, flfind din
bra e, mrind i bolborosind.
Fetele se oprir , dndu-i seama c fisiunea i explozia se realizaser n sfrit. Acesta fu punctul n
care unele din ele, privind retrospectiv, aveau s se declare surprinse. i totui, trecuser to i anii aceia,
to i acei ani de hai s ud m cearaful din patul lui arrie la Tab ra Tineretului retin i am g sit
scrisoarea asta de amor a lui Carrie pentru Flash Bobby Pickett hai s-o copiem i s-o d m la toat lumea
i s -i ascundem undeva chilo ii i s -i punem arpele- sta-n pantof i s-o b g m iar cu capul la fund,
s-o b g m iar cu capul la fund; Carrie trndu-se dup ele nc p nat , n excursii cu bicicletele,
cunoscut ntr-un an ca budinca iar n anul urm tor ca moac -de-camion", mereu mirosind a sudoare,
incapabil s le-ajung din urm ; nimerind n o etar cnd urina n tufiuri i toat lumea descoperind
(hei, b i scarpin -ntre-buci, te m nnc curul?); illy Preston punndu-i unt de arahide n p r cnd
adormea n sala de studiu; ciupiturile, picioarele ntinse pe culoarele dintre b nci ca s -i pun piedic ,
manualele trntite de pe pupitrul ei, ilustrata obscen strecurat n poetu ; arrie ngenunchind la
picnicul bisericii, stngace, s -i spun rug ciunea, i cus tura fustei vechi de madras plesnind ct e de
lung fermoarul cu zgomotul unei enorme ruperi de nori; arrie dnd mereu pe lng minge, chiar i la
jocul n cerc, c znd pe burt la Dans Modern n anul doi i rupndu-i un dinte, n pustindu-se n plas
la meciurile de volei; purtnd ciorapi ntotdeauna cu firele fugite, fugindu-le sau pe cale de-a fugi, avnd
permanent pete de transpira ie la subsuorile bluzelor; chiar i ziua cnd hris Hargensen d duse telefon,
dup ore, de la Kelly Fruit ompany din ora i o ntrebase dac tie c pulp de scroaf se scrie
C-A-R-R-I-E. Dintr-o dat toate astea, i masa critic fu atins . c n ria, grosol nia, mrl nia ultim ,
ndelung c utat , se g si. Fisiune.
D dea napoi, urlnd n t cerea nou , cu bra ele grase petrecute peste fa i un tampon ag at n
mijlocul p rului pubian.
Fetele o priveau, cu ochi str lucitori i solemni.
arrie se retrase pn la marginea unuia din cele patru compartimente largi ale duurilor, i se l s
ncet n pozi ie eznd. Slobozea gemete, lente i neajutorate. Ochii i se rostogoleau cu o albea umed ,
ca ai unui porc n arcul de la abator.
Sue spuse rar, ov itor:
red c asta-i f r -ndoial prima dat cnd i-a...
Acesta fu momentul cnd ua se d du de perete cu un trosnet sec i abrupt, iar Miss Desjardin
n v li n untru s vad ce se ntmpl .

Din Umbra a explodat (pag. 41):

Att psihologii ct i autorii studiilor medicale asupra acestui subiect sunt de acord c nceperea
deosebit de tardiv i traumatic a ciclului menstrual al arriei White a putut foarte bine s cauzeze
declanarea aptitudinilor ei latente.
Pare incredibil c , pn n 1979, arrie nu tia nimic despre ciclul lunar al femeii mature. Este
aproape la fel de incredibil s ne imagin m c mama fetei i-ar fi permis s ajung la vrsta de aproape
aptesprezece ani f r a consulta un ginecolog n privin a neapari iei menstrua iei la fiica ei.
Totui, faptele sunt incontestabile. nd arrie White i-a dat seama c sngera din orificiul vaginal,
n-a avut nici cea mai vag idee ce se ntmpl . Era netiutoare despre ntregul concept al menstrua iei.
Una dintre colegele ei de clas care au supravie uit, Ruth Gogan, povestete cum a intrat n vestiarul
fetelor de la Ewen High School n anul dinaintea evenimentelor care ne privesc i a v zut-o pe Carrie
folosindu-se de un tampon pentru a-i ajusta cu el rujul. u ocazia aceea, Miss Gogan a spus:
Ce mama dracului faci acolo?
Miss White a r spuns:
Nu-i bine ce fac?
Atunci Miss Gogan a replicat:
A, ba da. Sigur c -i bine.
Ruth Gogan le-a pus la curent pe cteva din prietenele ei (ulterior i-a spus autorului acestui interviu
c era ceva mitocu ), iar dac dup aceea cineva a ncercat s-o informeze pe arrie asupra adev ratei
utiliz ri a ceea ce folosea ea ca s se machieze, se pare c a refuzat explica ia ca pe o ncercare de-a o lua
n zeflemea. Aceasta era o fa et a vie ii ei referitor la care devenise excesiv de precaut ...
Dup ce fetele s-au dus la ora a doua iar clopo elul a t cut (cteva din ele se strecuraser discret pe
ua din spate nainte ca profesoara s fi putut ncepe a nota numele), Miss Desjardin a folosit tactica
standard pentru istericale: a plesnit-o pe arrie stranic peste obraji. Greu ar fi recunoscut pl cerea pe
care i-o oferea aceast ac iune, i f r ndoial ar fi negat c o considera pe arrie un sac de osnz gras
i plng cios. n primul ei an de meserie, nc mai credea c i consider buni pe to i copiii.
arrie ridic spre ea o privire n tng , cu fa a nc descompus i chinuit .
M-M-Miss D-D-Des-D-...
Scoal -te, spuse rece Miss Desjardin. Scoal -te i ocup -te de tine.
Sngerez de moarte! zbier arrie, i o mn dibuind orbete se ridic i apuc ortul alb al
domnioarei Desjardin. L s o amprent sngerie.
Eu... tu...
Fa a profesoarei de educa ie fizic se strmb , pungit de scrba, i deodat o ridic smucit pe arrie
n picioare.
Treci acolo!
arrie r mase cl tinndu-se ntre duuri i automatul care oferea erve ele sanitare de zece cen i,
cocoat , cu snii a inti i spre duumea i bra ele b l b nindu-i-se moi. Ar ta ca o maimu . Ochii i erau
sticloi i goi.
Acuma, spuse Miss Desjardin cu un accent uier tor, uciga, sco i unul din erve elele alea... nu,
las -n pace fanta pentru fise, oricum e stricat ... iei unul i... fir-ar s fie, da' ia-l odat ! Te por i de parc
n-ai mai avut n via a ta ciclu.
iclu? repet arrie.
Expresia ei de complet scepticism era prea sincer , prea plin de oroare neghioab i f r speran ,
pentru a putea fi ignorat sau negat . O b nuial cumplit i neagr ncepu s se nfiripe n mintea Ritei
Desjardin. Era incredibil, aa ceva nu se putea ntmpla. Ei nsei i ncepuser menstrua iile pu in dup
ce mplinise unsprezece ani i se repezise n capul sc rii s ipe n jos surescitat : Hei, Mami, sunt pe
stop!
arrie? murmur ea, naintnd spre fat . arrie?
arrie se ndep rt cu un zvcnet. n aceeai clip , un raft cu mingi de softball din col se pr bui
bubuind puternic, cu ecou. Sferele albe se rostogolir care-ncotro, f cnd-o pe Desjardin s tresar .
arrie, sta-i primul t u ciclu?
Dar acum, c gndul fusese admis, abia dac mai trebuia s-o ntrebe. Sngele era ntunecat la
culoare i curgea cumplit de greu. Ambele picioare ale arriei erau mnjite i stropite cu rou, ca i cum
ar fi trecut vadul unui ru de snge.
M doare... gemu Carrie. Burta mea...
Trece, spuse Miss Desjardin; mil i ruine de sine se ntlnir ntr-nsa, ntr-un amestec
stnjenitor. Trebuie s ... , opreti curgerea sngelui. S ...
Deasupra capului ei ceva fulger orbitor, urmat de un pocnet ca de arm cu aer comprimat, iar un
bec sfri i se stinse. Miss Desjardin ip surprins , i-i d du prin minte
(toat comelia asta blestemat se d rm )
c lucruri de acest gen p reau s se ntmple n jurul arriei ntotdeauna cnd era tulburat , de parc o
pndea ghinionul la fiecare pas. Gndul i fugi aproape la fel de iute pe ct venise. Scoase unul dintre
ervetele sanitare din automatul defect i l desp turi.
Uite, i ar t . Uite-aa...

Din Umbra a explodat (pag. 54):

Mama Carriei White, Margaret White, a adus-o pe fiica ei pe lume la data de 21 septembrie 1963, n
circumstan e care nu pot fi definite dect drept bizare. De fapt, o privire de ansamblu asupra cazului
arrie White l las pe cercet torul atent cu un sim mnt dominndu-le pe toate celelalte: acela c fata a
fost singurul rezultat al unei familii mai ciudate dect oricare alta ajuns vreodat n aten ia publicului.
Aa cum am notat mai nainte, Ralph White a murit n februarie 1963, cnd o grind de o el a c zut
din cablurile macaralei, pe un antier din Portland. D-na White a continuat s locuiasc singur n
bungalow-ul lor din suburbiile oraului hamberlain. Datorit crezurilor religioase fundamentaliste,
aproape fanatice, ale familiei White, D-na White nu a avut nici o prieten care s se ocupe de ea n
perioada sarcinii. Iar cnd au nceput durerile facerii, apte luni mai trziu, era singur .
La aproximativ h. 1:30 p.m. n ziua de 21 septembrie, vecinii din arlin Street au nceput s aud
zbierete din casa White. Poli ia, ns , nu a fost chemat la fa a locului pn dup h. 6:00 p.m. Ne r mn
dou alternative deloc atr g toare pentru a explica acest decalaj de timp: fie vecinii de strad ai D-nei
White nu doreau s se implice ntr-o anchet poli ieneasc , fie antipatia pentru ea devenise att de
puternic , nct au adoptat cu deliberare o atitudine de om-tr i-i-om-vedea. D-na Georgia McLaughlin,
singura dintre locatarele r mase care locuiau pe arlin Street n acea vreme i care a fost de acord s -mi
r spund la ntreb ri, spune c n-a anun at poli ia pentru c a crezut c urletele aveau ceva de-a face cu
rostogoleala sfnt .

nd n cele din urm poli ia a sosit, la orele 6:22 p.m., ipetele deveniser neregulate. D-na White a
fost g sit n patul ei de la etaj, iar ofi erul anchetator, Thomas G. Mearton, la nceput a crezut c fusese
victima unui atac cu mn armat . Patul era n cl it de snge, iar pe podea se afla un cu it de m cel rie.
Abia atunci a v zut copilul, nf urat nc , par ial, n membrana placentei, la snul D-nei White. Se pare
c ea ns i a t iat cordonul ombilical, cu cu itul.

Este o mare provocare att a imagina iei ct i a veridicit ii s avans m ipoteza c D-na Margaret
White nu tia c e ns rcinat , ba nc nici m car nu n elegea ce implic acest cuvnt, iar oameni de
tiin ca J. W. ankson i George Fielding au propus recent, n mod mult mai rezonabil, ipoteza c
respectivul concept, legat irevocabil n mintea ei de p catul mperecherii, i fusese complet eradicat din
creier. Poate c pur i simplu a refuzat s cread c ei i s-ar putea ntmpla un asemenea lucru.

De inem date despre cel pu in trei scrisori adresate unei prietene din Kenosha, Wisconsin, care par
s dovedeasc indubitabil c D-na White credea, ncepnd din luna a cincea, c are un cancer al p r ilor
femeieti i curnd i va rentlni so ul n ceruri...

Cnd Miss Desjardin a dus-o pe Carrie sus la cancelarie, cincisprezece minute mai trziu, holurile
erau din fericire pustii. lasele torceau molcom, n spatele uilor nchise.
ipetele lui arrie se potoliser n sfrit, dar continua s plng cu statornic regularitate. Pn la
urm Desjardin i pusese ervetul cu mna ei, o cur ise pe fat cu prosoape de hrtie ude, i o vrse la
loc n chilo ii ei simpli de bumbac.
ncercase de dou ori s -i explice realitatea banal a menstrua iei, dar arrie i astupase urechile cu
minile i continuase s plng .
Dl. Morton, prim-adjunct, s ri de la birou ca fulgerul cnd intrar . illy deLois i Henry Trennant,
doi b ie i ateptndu-i cuvenita predic pentru a fi chiulit de la francez , aeza i pe dou scaune, se
holbar mai s le ias ochii din cap.
Intra i, spuse scurt Dl. Morton. Intra i imediat!
i fulger cu privirea, peste um rul lui Desjardin, pe b ie ii ce priveau amprenta roie de pe ortul
profesoarei.
Voi la ce c sca i ochii?
Snge, r spunse Henry, i zmbi cu un soi de surprindere vid .
Dou termene de deten ie! se r sti Morton. obor privirea la pata sngerie i clipi din ochi.
nchise ua n urma b ie ilor, apoi ncepu s scotoceasc prin sertarul de sus al dulapului cu acte
dup un formular pentru accidente colare.
Te sim i bine, ...
arrie, complet Desjardin. arrie White.
Dl. Morton localiz n fine un formular de accidente. Avea pe el o pat mare de cafea.
N-o s ave i nevoie de el, Domnule Morton.
nuiesc c la trampolin a fost. Tocmai am... N-o s am?
Nu. Dar cred c ar trebui s -i d m voie arriei acas pe ziua de azi. A avut o experien cam
nsp imnt toare.
Ochii ei scnteiar un semnal pe care Morton l sesiz dar nu reui s -l interpreteze.
Da, okay, dac aa zici. un. ine.
Morton ndes formularul napoi n sertar, l trnti cu degetul mare r mas n untru i scoase un
morm it. F cu o piruet gra ioas pn la u , o deschise smucit, se uit urt la illy i Henry, i strig :
Miss Fish, am putea primi un bon de voie, te rog? Carrie Wright.
White, spuse Miss Desjardin.
White, fu i Dl. Morton de acord.
illy deLois rse pe sub musta .
O s pt mn de deten ie! l tr Morton.
Sub unghia mare i se forma o b ic de snge. Durea ca dracu'. Plnsul constant i monoton al
arriei continua, la nesfrit.
Miss Fish aduse bonul de voie galben, iar Morton i mzg li pe el ini ialele cu creionul argintiu de
buzunar, strmbndu-se la ap sarea degetului v t mat.
Vrei s te duc cineva, assie? ntreb . Putem chema un taxi dac ai nevoie.
arrie cl tin din cap, Prim-adjunctul observ cu dezgust c ntr-o nar i se formase un uria cl buc
de mucus verde. i mut privirea peste cretetul ei, la Miss Desjardin.
Snt sigur c o s fie bine, spuse ea. arrie n-are de mers dect pn la arlin Street. Aerul curat
o s -i fac bine.
Morton i d du fetei bonul galben.
Acum po i s te duci, assie, spuse el cu m rinimie.
Nu m cheam-aa!! zbier ea deodat .
Morton d du napoi, iar Miss Desjardin s ri ca lovit pe la spate. Scrumiera grea, de ceramic , de pe
biroul lui Morton (era Gnditorul lui Rodin cu capul pref cut n receptacul pentru chitoacele de ig ri),
se r sturn dintr-o dat pe jos, ca pentru a se ad posti de for a strig tului. Mucuri i scame de tutun din
pipa lui Morton se mpr tiar pe covorul de nailon verde-pal.
Ei, i-ascult , spuse Morton, ncercnd s -i refac tonul sever. tiu c eti tulburat , da' asta
nu-nseamn c trebuie s -nghit...
V rog, spuse calm Miss Desjardin.
Morton clipi din ochi spre ea dup care d du scurt din cap. ncerca s proiecteze imaginea unei
seduc toare figuri de tip John Wayne n timp ce i ndeplinea func iile disciplinare ce-i constituiau
principala sarcin ca Prim-Adjunct, dar nu reuea tocmai bine. Administra ia (reprezentat de obicei, la
supeurile Lay ee, recep iile P.T.A. i ceremoniile de premiere ale Legiunii Americane, de c tre Directorul
Henry Grayle), l califica ndeobte ca seduc torul Mort. ategoria elevilor era mai dispus s -l
catalogheze drept cnitu' la de la birou care d din cur. Dar, cum pu ini elevi ca illy deLois i Henry
Trennant vorbeau la primirile P.T.A. sau ntrunirile or eneti, optica administra iei tindea s de in
suprema ia.
Acum, seduc torul Mort, oblojindu-i nc n secret degetul stlcit, i zmbi arriei i spuse:
Atunci du-te dac vrei, Miss Wright. Sau ai prefera s ezi pu intel pn - i revii?
M duc... murmur arrie, i-i netezi p rul.
Se ridic , apoi privi la Miss Desjardin. Ochii i erau dilata i i umbri i de cumplit n elegere:
Au rs de mine. Au dat n mine cu lucruri. Totdeauna au rs.
Desjardin nu putu dect s o priveasc neajutorat .
arrie plec .
O clip domni t cerea. Morton i Desjardin o privir ieind. Apoi, dregndu-i vocea cu un sunet
stngaci, Dl. Morton se resemn s coboare la munca de jos pentru a ncepe s strng grijuliu mizeriile
din scrumiera c zut .
Ce-a fost asta?
Miss Desjardin oft i privi cu sil la amprenta brun ce i se usca pe ort.
I-a venit ciclul. Primul ei ciclu. La duuri.
Morton i drese iar i glasul, iar obrajii i c p tar o tent trandafirie. Foaia de hrtie cu care
m tura ncepu s se mite i mai repede.
Nu-i un pic cam, ...
Prea mare pentru primul? Da. Din cauza asta a i fost att de traumatizant pentru ea. Dei nu pot
s -n eleg de ce maic -sa...
Gndul r mase n suspensie, uitat pentru moment.
Nu cred c m-am descurcat foarte bine, Morty, dar n-am n eles ce se-ntmpla. redea c
sngereaz de moarte.
Morty ridic o privire t ioas .
red c nu tia c exist aa ceva, ca menstrua ia, pn acum o jum tate de or .
D -mi periu a aia de-acolo, Miss Desjardin. Da, aia.
Miss Desjardin i ntinse mica perie cu inscrip ia "Compania de Materiale i Mobil hamberlain
nu v perie NIIODAT de pe listele ei scris pe mner. Morton ncepu s m ture gr m joara de
scrum pe hrtie.
Tot o s mai r mn ceva pentru aspirator, cred. ovoarele astea pufoase sunt mizerabile.
Credeam c-am pus scrumiera aia napoi pe birou mai ncolo. Curios, cum cad lucrurile.
D du cu capul de mas i c zu brusc n fund.
mi vine greu s cred c o fat din liceul sta sau din oricare altul a f cut trei ani de coal i nc
n-are habar de fenomenul menstrua iei, Miss Desjardin.
Mai greu mi-a fost mie, r spunse ea. Dar e singurul lucru la care m pot gndi ca s -mi explic
reac ia ei. i a fost dintotdeauna apul isp itor al colectivului.
Hm.
M tur chitoacele i scrumul n coul de gunoi, cu minile, apoi i le scutur de praf.
Acum am reperat-o, cred. White. Fiica Margaretei White. Ea trebuie s fie. Asta face totul mai uor
de crezut.
Se aez la birou i zmbi a scuz .
Sunt att de multe!... Dup cinci ani sau cam aa ceva, ncep toate s se contopeasc ntr-un
portret de grup. Pe b ie i i strigi pe numele fra ilor lor, chestii de-astea. Nu-i uor.
Normal c nu e.
Stai numai s ai doo'j' de ani de meserie, ca mine, spuse moroc nos Morton, privindu-i b ica
nsngerat . i se pare c unii copii i-s cunoscu i de undeva i descoperi c l-ai avut pe t ticu' lor elev n
anul cnd i-ai nceput treaba. Margaret White a nv at aici nainte s vin eu, lucru pentru care sunt
profund recunosc tor. I-a spus Doamnei Bicente, Dumnezeu s-o odihneasc , i-a spus c Domnul i-a
rezervat un loc special unde s ard n iad fiindc le-a prezentat copiilor o schi a crezurilor evolu ioniste
ale D-lui Darwin. A fost exmatriculat de dou ori n timpul ct era elev aici o dat , pentru c -i
b tuse o coleg cu poeta. Legendele spun c Margaret i v zuse colega fumnd o igaret . iudate vederi
religioase. Foarte ciudate.
Expresia de John Wayne i se trnti brusc pe fa .
Celelalte fete; chiar au rs de ea?
Mai r u. Urlau i d deau n ea cu erve ele sanitare cnd am intrat eu. Le aruncau de parc ... de
parc erau alune.
O. O, Doamne.
John Wayne disp ru. Dl. Morton se f cu stacojiu.
Ai notat numele?
Da nu pe toate, dei unele din ele se poate s se fi luat dup celelalte. hristine Hargensen p rea
c d tonul... ca de obicei.
hris i Mortimer-Snerzii ei, murmur Morton.
Da. Tina lake, Rachel Spies, Helen Shyres, Donna Thibodeau i sora ei Mary Lila Grace, Jessica
Upshaw. i Sue Snell.
Miss Desjardin se ncrunt .
Nu m-a fi ateptat la una ca asta din partea lui Sue. Nu p rea niciodat genul pentru o
asemenea... isprav .
Ai stat de vorb cu fetele implicate?
Profesoara chicoti nefericit .
Le-am scos naibii afar de-acolo. Eram prea enervat . Iar pe arrie o apucaser istericalele.
Hm.
Morton i trosni degetele.
Ai de gnd s discu i cu ele?
Da, r spunse Miss Desjardin, f r ns a p rea prea convins .
Mi se pare mie, sau...
Probabil c nu i se pare, l ntrerupse ea posac . n elegi, eu tr iesc ntr-o cas de sticl . mi dau
seama ce-au sim it fetele alea. Toat treaba m-a f cut pur i simplu s -mi vin s-o iau de gt i s-o
zgl i. O fi existnd vreun soi de instinct al menstrua iei care le face pe femei s -i nfig col ii, nu tiu.
Mereu o v d pe Sue Snell i felul cum ar ta.
Hm, repet n elept domnul Morton.
Nu n elegea femeile i nu sim ea nici o dorin deosebit s discute despre menstrua ie.
Am s vorbesc cu ele mine, promise profesoara, ridicndu-se. O s le spintec i pe-o parte i pe
alta.
ine. Pedeapsa s fie pe m sura crimei. i dac eti de p rere c trebuie s le trimi i pe unele la,
, la mine, simte-te liber s-o faci...
Aa voi face, i ntrerupse cu blnde e Miss Desjardin. Apropos, n timp ce ncercam s-o calmez a
explodat un bec. Asta le-a pus capac la toate.
O s trimit chiar acum un instalator, promise Morton. i mul umesc pentru str duin , Miss
Desjardin. Eti bun s-o rogi pe Miss Fish s -i trimit la mine pe illy i Henry?
Desigur, r spunse Miss Desjardin i iei.
Morton se rezem de sp tar i l s toat povestea s -i ias din minte. nd illy deLois i Henry
Trennant, extraordinaire chiulangii, b gar capul pe u , fa a i se lumin de fericire i se preg ti s le
zic vreo dou s le in minte.
Dup cum i spunea el adesea lui Hank Grayle, pe chiulangii i mnca pe pine cu unt.

Graffiti scrijelit pe o banc n hamberlain Junior High School:

"Trandafirii-s roii, violetele-s albastre, peisaju-i minunat, da' arrie White tot m nnc
c cat.
O lu n jos pe Ewen Avenue i travers spre arlin la stopul din colt. inea capul n jos i ncerca s
nu se gndeasc la nimic. rampele i veneau i o l sau n valuri mari, nf cnd-o, f cnd-o s
ncetineasc i s gr beasc iar pasul ca o main cu probleme la carburator. Se holba la asfaltul
trotuarului. Luciri de cuar n ciment. Grile de otron mzg lite cu cret , fantomatice, terse de ploaie.
ocoloae de gum turtite sub t lpi. Foi e de staniol i ambalaje de acadele. Toate m ur sc i o clip
nu se-opresc. O clip nu se satur . O moned cuib rit ntr-o cr p tur . i trase un ut.
Imagineaz - i-o pe hris Hargensen toat plin de snge i zbiernd dup mil . u obolani
umblndu-i peste toat fa a. un. uuun. uuun treab ar mai fi. Un rahat de cine cu o urm de
picior n mijloc. Un inel de capse nnegrite pe care un copil le pocnise cu o piatr . Mucuri de ig ri. F -i
capul chis li cu o piatr , c-un bolovan. F -le la toate chis li capetele. un. uuun.
(sfinte Iisuse bun i blnd)
Asta era vorba lui Momma, bine le mai zicea. Ea nu trebuie s ias n fiecare zi a fiec rui an printre
lupi, s intre ntr-un carnaval de rsete, glume r ut cioase, degete ar tnd-o, rnjete. i n-a zis Momma,
n-a zis ea c o s vin o Zi a Judec ii
(numele acelei stele va fi pelin iar ei vor fi biciui i cu scorpioni)
i un nger cu sabia?
Numai de-ar fi azi i de-ar veni Iisus nu cu un miel i c-un toiag de p stor, ci cu cte un bolovan n
fiecare mn ca s striveasc rsetele i rnjetele, s smulg din r d cini r ul i s -l distrug pe cnd
zbiar un cumplit Iisus al sngelui i al drept ii.
i numai de-ar putea ea s -I fie sabia i bra ul Lui.
ncercase s se adapteze. O sfidase pe Momma ntr-o sut de feluri m runte, ncercase s tearg
cercul ciumei roii ce fusese trasat n jurul ei din prima zi cnd p r sise universul supus al c su ei de pe
arlin Street i pornise spre coala Primar de pe arker Street cu iblia sub bra . inea minte i-acum
ziua aceea, privirile holbate i t cerea brusc , ngrozitoare, cnd ngenunchease nainte de gustare n
bufetul colii n ziua aceea ncepuser rsetele, iar ecoul lor st ruise peste ani i ani.
ercul ciumei roii era ca nsui sngele puteai freca i freca i iar freca i tot acolo r mnea,
neters, necurat. Niciodat nu mai ngenunchease iar ntr-un loc public, dei asta nu i-o spusese lui
Momma. Totui, amintirea ini ial r mnea, al turi de ea i al turi de ele. O nfruntase pe Momma
luptnd cu ghearele i cu din ii n privin a Taberei Tineretului retin i ctigase ea ns i banii ca s se
duc acolo, apucndu-se de cusut. Momma i spusese, neguroas , c era P cat, c erau Metoditi i
aptiti i ongrega ionaliti, i c era P cat i R t cire. i interzisese arriei s se scalde n tab r . i cu
toate c se sc ldase i rsese cnd o b gau cu capul la fund (pn nu mai putuse s -i recapete
respira ia iar ele o f ceau iar i iar de-o apucase panica i ncepuse s ipe) i ncercase s ia parte la
activit ile taberei, o mie de glume fizice i se jucaser lui arrie-baba-bisericoasa i se ntorsese acas cu
autobuzul o s pt mn mai devreme, cu ochii roii i adnci i n cap de-atta plns, pentru a fi luat din
sta ie de Momma, iar Momma i spusese cu am r ciune c ar trebui s pre uiasc amintirea felului cum o
b tea ea cu biciul ca dovad c Momma tia, c Momma avea dreptate, c singura speran de siguran
i mntuire se g sea n untrul cercului rou. ci dreapt e poarta, spusese am rt Momma n taxi,
iar acas o trimisese pe arrie n debara s stea acolo ase ore.
Momma, firete, i interzicea s fac du cu celelalte fete; arrie i ascunsese articolele de toalet n
dul piorul de la coal i ncepuse totui s fac du, lund parte la un ritual n pielea goal care pentru
ea era ruinos i jenant, cu speran a c cercul din jurul ei s-ar putea s p leasc pu in, numai pu in...
(dar azi oh azi)
Tommy Erbter, care avea cinci ani, se d dea cu bicicleta pe partea cealalt a str zii. Era un b iat
mic, cu figur concentrat , pe o Schwinn cu roti e de sprijin colorate n rou-aprins. Fredona nfundat
"Scoobie Doo, where are you?". O v zu pe arrie, se lumin la fa i scoase limba.
Hei, b i mutr -de-pr ! aba-Carrie-bisericoasa!
arrie l fulger cu o privire plin de mnie neateptat , fumegnd . icicleta se poticni pe roti ele ei
de sus inere i deodat se r sturn . Tommy scoase un zbieret. icicleta ajunsese deasupra lui. arrie
zmbi i-i v zu de drum. Sunetul vaietelor lui Tommy era dulce, muzicu cacofonic n urechile ei.
De-ar putea doar face s se ntmple aa ceva ori de cte ori avea poft .
(tocmai o f cuse)
Se opri n loc la apte case distan de-a sa, privind f r expresie n gol. n urma ei, Tommy se c ra
nl crimat la loc pe biciclet , oblojindu-i un genunchi julit. R cni ceva, dar fata nu-l lu n seam .
R cniser la ea exper i n toat regula.
Se gndise:
(cazi de pe bicicleta aia piciule pic de pe bicicleta aia i crape - i mpu itul la de cap)
i ceva se ntmplase.
Mintea ei se... se... se chinuia s g seasc cuvntul. Se flexase. Nu era tocmai termenul potrivit, dar
foarte pe-aproape. Avusese loc o curioas ndoire mintal , aproape ca un cot lucrnd cu o ganter . Nici
asta nu era tocmai exact, dar altceva nu-i putea da prin gnd. Un cot f r nici un pic de putere. Un
muchi de bebelu sl b nog.
Flexeaz .
Deodat , privi aprig la uriaa fereastr ct peretele a Doamnei Yorraty. i spuse:
(c ea cotoroan b trn i proast sparge - i-s-ar geamul la)
Nimic. Geamul ct peretele al D-nei Yorraty scnteia senin n lumina proasp t de ora nou
diminea a. O nou cramp strnse pntecul lui arrie, iar ea i urm drumul.
Dar...
ecul. i scrumiera; nu uita scrumiera.
Privi napoi,
(c eaua aia b trn o ur te pe Momma mea)
peste um r. Din nou i se p ru c ceva se flexase... foarte slab ns . Fluxul gndurilor i se nvolbur ca sub
efectul unei neateptate bulboane dintr-un izvor aflat mai n adncime.
Geamul p ru c se unduiete. Nimic mai mult. Poate c o nelase vederea. Poate c nu.
ncepu s -i simt capul obosit i buimac, pulsnd cu semnele unei migrene. Ochii i erau ncini, ca
i cum tocmai ar fi ezut citind Apocalipsul Sfntului Ioan de la un cap t la altul.
ontinu s mearg pe strad spre casa mic i alb cu obloane albastre. Senza ia familiar de
ur -iubire-groaz mocnea nl untrul ei. Iedera se c rase pe latura dinspre apus a bungalowului
(ntotdeauna i spunea bungalowul, pentru c a-i zice asa Alb suna ca un banc politic iar Momma
spunea c to i politicienii sunt nite tlhari i p c toi i n cele din urm vor da ara pe mna
Roiilor-Cei-F r -De-Dumnezeu care au s -i pun pe to i credincioii ntru Iisus chiar i pe atolici la
zid), iar iedera era pitoreasc , tia c aa era, dar uneori sim ea c-o ur te. Uneori, la fel ca acum, iedera
p rea o grotesc mn gigantic vrstat cu vene groase care r s rise din p mnt s nface casa. Se
apropie de ea cu pai tri i.
Firete, mai fuseser i pietrele.
Se opri iar, clipind prostete n razele soarelui. Pietrele. Momma nu vorbea niciodat despre asta;
arrie nici m car nu tia dac m mica ei mai inea minte ziua cu pietrele. De mirare c ea ns i nc i-o
mai amintea. Pe-atunci fusese feti mic de tot. t s fi avut? Trei ani? Patru? Mai nti fata aia n
costumul de baie alb, dup care veniser pietrele. Iar prin cas zburaser lucruri. Iat amintirea,
neateptat de vie i limpede. a i cum ar fi fost aici tot timpul, imediat sub suprafa , ateptnd un soi
de pubertate mintal .
Ateptnd, poate, ziua cea de azi.

Din Carrie: Zorii negri ai T. K. (Revista "Esquire", 12 septembrie 1980) de Jack Gaver:

Estelle Horan a locuit n Parrish, civilizata suburbie a oraului San Diego, timp de doisprezece ani, i
arat ca o Mrs. alifornia tipic : poart costume cu imprimeuri viu colorate i ochelari de soare fumurii;
are p rul blond cu uvi e negre; conduce un Volkswagen Formula Ve ngrijit, maro, cu o emblem
zmb rea pe capul rezervorului de benzin i un ab ibild cu steagul verde al ecologitilor pe parbrizul
din spate. So ul ei e director administrativ la filiala Parrish a ncii Americii; fiul i fiica lor sunt membri
atesta i n Gaca Soarelui i-a Distrac iilor din alifornia de Sud, f pturi arse de soare ale pl jilor. n
curticica din spate, frumos ntre inut au un hibachi, iar clopo eii de la intrare cnt o fraz muzical
cristalin din refrenul melodiei Hey, Jude.
Dar doamna Horan nc mai p streaz undeva n adncul ei soiul slab i dificil al Noii Anglii, iar cnd
vorbete despre arrie White chipul ei cap t o expresie ciudat , zgrcit , care seam n mai mult a
Lovecraft din Arkham dect a Kerouac din California de Sud.
inen eles c era stranie, mi declar Estelle Horan, aprinzndu-i o nou Virginia Slim imediat
dup ce i-a strivit-o pe prima n scrumier . Toat familia era stranie. Ralph lucra ca muncitor n
construc ii, iar oamenii de pe strad spuneau c lua cu el la slujb n fiecare zi o iblie i un revolver
calibrul .38. iblia, pentru pauza de mas i cafea. .38-ul, n caz c se-ntlnea cu Antichristul la serviciu.
De iblie mi aduc aminte i eu. De revolver... cine tie? Era un tip masiv, cu pielea m slinie i p rul
ntotdeauna tuns perie. ntotdeauna avea pe fa o expresie de r utate. i nu-i puteai ntlni privirea,
niciodat . Avea nite ochi aa de aprini c p reau doi t ciuni. nd l vedeai c vine spre tine treceai pe
partea cealalt i niciodat nu scoteai limba la el pe la spate, nici m car o dat . Att de nfrico tor era el.
Tace, puf ind rotocoale de fum spre grinzile din imita ie de sequoia ce str bat plafonul. Stella Horan
a locuit pe arlin Street pn la vrsta de dou zeci de ani, f cnd naveta la Lewin usiness ollege din
Motton. Dar i amintete foarte bine incidentul cu pietrele:
Am momente cnd m -ntreb dac nu e posibil ca eu s -l fi cauzat. urtea lor din spate era vecin
cu a noastr , iar D-na White plantase ntre ele un gard viu, dar nc nu crescuse prea nalt. ipa la mama
de zeci de ori n leg tur cu spectacolul pe care-l d deam eu n curtea din spate. Ei bine, costumul meu
de baie era absolut decent chiar pudic, dup standardele de azi nimic altceva dect un Jantzen ntreg,
de mod veche. D-na White obinuia s -i dea-nainte despre ce scandal nsemna asta pentru copili a ei.
Mama... m rog, ncerca s fie politicoas , dar i sare and ra att de repede!... Nu tiu ce-a spus
Margaret White de-a scos-o n cele din urm din pepeni m-o fi numit Trfa din abilon, presupun dar
mama i-a spus c curtea noastr e curtea noastr i pot i s ies i s dansez tontoroiu-n pielea goal
dac asta ne face ei i mie pl cere. I-a mai zis i c -i o babet murdar cu o cutie de viermi n loc de
creier. Au mai ipat ele mult una la alta, dar asta a fost concluzia. Am vrut s -mi ntrerup plaja pe loc. Nu
pot s suf r certurile. mi fac r u la stomac. Dar Mami cnd i vin dracii, e ceva de groaza lumii. S-a
ntors acas de la Jordan Marsh cu nite bikini mici i albi. Mi-a spus c pot foarte bine s m pr jesc la
soare ct de mult vreau. n fond, a zis ea, avem i noi dreptul la intimitatea propriei noastre cur i.
Stella Horan zmbete vag amintindu-i i strivete chitocul.
Am ncercat s m opun, i-am spus c -s s tul de nepl ceri, nu vroiam s fiu un pion n r zboiul
lor peste gardul din dos. N-a folosit la nimic. S -ncerci s-o opreti pe maic -mea cnd i intr g rg uni n
cap e ca i cum ai ncerca s opreti un camion Mack care-a luat-o la vale f r frne. De fapt, nu era
numai att. Mi-era fric de familia White. Scrnti ii religioi de-adev ratelea nu-s oameni cu care s
te-ncurci. Sigur, Ralph White murise, da' dac Margaret mai avea pe undeva prin cas .38-ul la?
Ei, dar uite c -ntr-o duminic dup -amiaz , st team ntins pe o p tur n curtea din dos, uns cu
lo iune de soare i ascultnd Top Forty la radio. Mami nu putea s sufere chestia aia i de obicei zbiera la
mine cel pu in de dou ori s-o-nchid pn nu-i iese din min i. ns n ziua aia chiar ea a dat-o mai tare
de dou ori. Am nceput s m simt eu ns mi ca Trfa din abilon.
Dar din casa White n-a ieit nimeni. Nici m car b trna ca s -i pun rufele la uscat. Asta-i alt
chestie niciodat nu ag a ruf rie de corp pe srma din spatele casei. Nici m car pe-a arriei, i
pe-atunci n-avea dect trei ani. Numai n cas .
Am nceput s m relaxez. red c m gndeam c Margaret o fi luat-o pe arrie n parc s -l adore
pe Dumnezeu n snul naturii, sau aa ceva. Oricum, nu peste mult timp m-am ntors pe spate, mi-am
pus un bra peste ochi i am a ipit.
Cnd m-am trezit, arrie st tea lng mine i-mi privea trupul.
... Se ntrerupe, ncruntndu-se cu privirea n gol. Afar , mainile trec vjind ncontinuu. Pot auzi
zumzetul slab i statornic pe care-l scoate micul meu magnetofon. Dar totul pare un pic cam prea
sfrmicios, prea lustruit, pur i simplu o patin ieftin pe deasupra unei lumi mai ntunecate o lume
real unde se petrec comarurile.
Era o feti att de dr g la , reia Stella Horan, aprinzndu-i nc o igar . Am v zut cteva
fotografii de-ale ei din liceu, i poza aia groaznic i neclar , alb-negru, de pe coperta "Newsweek"-ului.
M uit la ele i tot ce-mi pot spune e "Doamne Sfinte, unde-a ajuns? Ce i-a f cut femeia aia? Pe urm mi
se face sil i-mi pare r u. Era aa de dr gu , cu obr jorii roz i ochii c prui i str lucitori, iar p rul avea
nuan a aia de blond care tii c se va nchide b tnd spre cenuiu. Dulce, e singurul cuvnt care i se
potrivea. Dulce i vioaie i inocent . oala maic -si n-o atinsese foarte tare, nu nc .
Am cam tres rit i am ncercat s zmbesc. Era greu s m gndesc ce s fac. Soarele m toropise,
i-mi sim eam mintea cleioas i nceat . Am zis un . Purta o rochi galben , oarecum dr gu dar
ngrozitor de lung pentru o feti mic vara. i ajungea pn la fluierul piciorului.
Ea nu mi-a zmbit. A ar tat doar cu degetul i a spus:
Alea ce-s?
M-am uitat n jos i am v zut c sutienul mi alunecase n timp ce dormeam. Aa c mi l-am pus la
loc i i-am r spuns:
tia-s snii mei, Carrie.
Atunci a spus foarte solemn :
A vrea s am i eu.
Trebuie s atep i, arrie, i-am zis. N-o s -nceap s - i creasc dect peste... , opt, nou ani.
Nu, n-o s -mi creasc , a zis ea. M mica zice c feti elor cumin i nu le crete.
Ar ta ciudat pentru o feti , parte trist i parte convins de ce spune.
Abia dac -mi venea s cred, i primul lucru care mi-a trecut prin minte mi-a ieit prin gur . Am
spus:
P i, eu sunt feti cuminte. i ce, mama ta n-are sni?
A nclinat capul i a spus ceva att de ncet nct n-am putut-o auzi. Cnd i-am cerut s repete, m-a
privit sfid toare i a spus c m mica ei fusese rea cnd a f cut-o pe ea i c de asta-i avea. i numea
pernech, ca i cnd ar fi fost un singur cuvnt.
Nu-mi puteam crede urechilor. Eram pur i simplu n ucit . Nu mi-a putut da prin minte absolut
nimic ce s spun. St team i ne uitam una la alta, iar ce-a fi vrut eu s fac era s-o nha pe buc ica aia
de fetit i s fug cu ea.
i atunci a ieit Margaret White pe ua din dos i ne-a v zut.
Timp de-un minut n-a f cut dect s cate ochii de parc nu i-ar fi venit s cread . Apoi a deschis
gura i a scos un r cnet. A fost cel mai hidos sunet pe care l-am auzit n via a mea. Parc era zgomotul pe
care l-ar scoate un aligator gras ntr-o mlatin . Pur i simplu un r get. Furie total , dement . S-a f cut
roie la fa ca o main de pompieri, a strns pumnii i a zbierat spre cer. Se zgl ia toat . Am crezut c
face un atac de inim . Fa a i se schimonosise, i era o fa de gargui.
redeam c feti a o s leine sau s moar pe loc. A tras aer adnc n piept, i fa a ei mic a
c p tat culoarea brnzei de vaci. Maic -sa a r cnit:
CAAAARRRIEEEEEE!
Am s rit n picioare i am r cnit i eu:
S nu urli aa la ea! Nu i-ar fi ruine!
O prostie de-asta. Nu mai in minte. arrie a pornit spre cas , pe urm s-a oprit i apoi a pornit iar,
i chiar nainte s treac de pe gazonul nostru pe-al lor s-a uitat napoi la mine i avea o figur ... oh,
groaznic . Nici nu pot spune. Dorin i ur i fric ... i jale. a i cum ns i via a i-ar fi c zut n cap ca
o ploaie de pietre, i asta abia la vrsta de trei ani.
Mama mea a ieit pe treapta uii din dos i, cnd a v zut feti a, fa a i s-a scoflcit toat . Iar
Margaret... o, Doamne, Margaret ipa fel de fel despre curve i desfrnate i p catele p rin ilor pl tite
chiar i pn -ntr-a aptea genera ie. mi sim eam limba ca o plant mic i uscat .
Pre de numai o secund , arrie a stat leg nndu-se nainte i-napoi ntre cele dou cur i, dup care
Margaret White a ridicat privirea-n sus i jur pe sfntul Iisus c femeia aia a urlat la cer. Iar apoi a
nceput s ... s se loveasc , s se biciuiasc . i sfia gtul i obrajii cu unghiile, l snd dre roii i
zgrieturi. i-a rupt n buc i rochia.
Carrie a zbierat:
Momma!
i a dat fuga la ea. Doamna White s-a... chircit cumva, ca o broasc , i pe urm bra ele i s-au
deschis larg. redeam c vrea s-o striveasc i am ipat. Femeia rnjea. Rnjea i-i curgeau balele drept
pe b rbie. Oh, mi s-a f cut r u. Iisuse, ce r u mi-a fost!
A luat-o-n bra e i au intrat amndou n cas . Am nchis radioul aa c am putut s-o aud. Unele
cuvinte, dar nu toate. Nu trebuia s-auzi toate vorbele ca s - i dai seama ce se ntmpla. Rug ciuni,
suspine i zbierete. Sunete nebuneti. i Margaret spunndu-i feti ei s se bage-n debaraua ei i s se
roage. Feti a plngnd i ipnd c -i pare r u, c uitase. i pe urm , nimic. Iar mama i cu mine nu
f ceam dect s st m i s ne uit m una la alta. Niciodat n-am v zut-o pe Mami s-arate aa de r u, nici
chiar cnd a murit tata. A spus:
Copila...
i asta a fost tot. Ne-am dus n cas .
... Se ridic i merge la fereastr , o femeie dr gu n rochie de plaj f r spate, galben .
Aproape c retr iesc totul, n elege i... spune, f r s se ntoarc spre mine. Iar i snt r scolit
toat pe din untru.
Rde uurel i-i cuprinde coatele n palme.
O, era att de dr g la ! Nici n-ai zice, cnd i vezi pozele.
Mainile trec pe-afar , ncoace i-ncolo, iar eu stau jos i atept s continue. mi amintete de un
s ritor cu pr jina privind tacheta i ntrebndu-se dac nu-i fixat prea sus.
Mama a f cut pentru amndou ceai sco ian, tare, cu lapte, aa cum obinuia cnd mi d deam
aere de b ie oi i careva m mbrncea n urzici sau c deam de pe biciclet . Era groaznic, dar l-am b ut
totui, aezate fa -n fa n nia din buc t rie. Ea purta o rochie veche de cas cu tivul descusut la
spate, iar eu, costumul meu de baie n dou piese, la Trfa din abilon. mi venea s plng dar totul era
prea adev rat ca s m fac s plng, nu ca-n filme. Odat , cnd eram la New York, am v zut un b trn
beat ducnd de mn o feti cu rochie albastr . Feti a plngea de-i d duse sngele pe nas. e ivul avea
gu , iar gtul i ar ta ca un ma gros. n mijlocul frun ii i ieise un cucui rou, iar pe jacheta de serj
albastru avea o a alb , lung . Toat lumea i vedea de drum pentru c , f cnd asta, destul de curnd
ajungeai s nu-i mai observi. i ei erau adev ra i.
Am vrut s -i spun asta i mamei, i tocmai deschideam gura s vorbesc, cnd s-a ntmplat cel lalt
lucru... cel despre care vre i s afla i, b nuiesc. Afar s-a auzit o bufnitur puternic , de-au nceput
paharele s zorn ie n dulapul de vesel . Era o senza ie, i un zgomot totodat , gros i ndesat, de parc
cineva tocmai ar fi mpins un seif de fier de pe acoperi.
... Aprinde o alt igaret i trage din ea repezit, repetat.
M-am dus la fereastr i am privit afar , dar n-am reuit s v d nimic. i atunci, cnd m
preg team s m -ntorc, a c zut altceva. O clip , a sclipit n soare. Pe moment am crezut c e un glob
mare de sticl . Apoi a lovit streaina casei White i s-a f cut nd ri, i nici vorb s fi fost sticl . Era o
bucat mare de ghea . Am vrut s m ntorc spre Mami i s -i spun, i atunci au nceput s cad toate
odat , ca o avalan .
deau pe acoperiul familiei White, pe gazonul din fa i din dos, pe ua de-afar a pivni ei. Era un
chepeng oblic de tinichea, i cnd a fost lovit prima oar a scos un zgomot ca un bong enorm, ca un
clopot de biseric . Mama i cu mine am nceput amndou s ip m. St team ag ate una de alta ca dou
feticane ntr-o furtun cu tunete i tr snete.
Apoi a ncetat. Din casa lor nu se auzea absolut nici un sunet. Puteam vedea ghea a ce se topea, apa
prelingndu-se pe acoperiul de ardezie, n razele soarelui. Un bulg re mare de ghea se n epenise n
unghiul format de acoperi i micul horn. Str lucea att de puternic n lumin c m dureau ochii. Mama
a dat s m -ntrebe dac s-a terminat, i atunci Margaret a scos un zbieret. Sunetul s-a auzit pn la noi
foarte clar. ntr-un fel era mai r u ca-nainte, pentru c n r cnetul sta se sim ea groaza. Dup care s-au
auzit trosnete i z ng neli, ca i cum ar fi aruncat n feti cu toate oalele i cr ti ile din cas . Ua din dos
s-a dat de perete i s-a trntit la loc. N-a ieit nimeni. Alte r gete. Mami mi-a spus s chem poli ia, dar nu
m puteam urni din loc. n epenisem acolo unde eram. Dl. Kirk i so ia lui, Virginia, au ieit pe gazonul
lor s vad ce e. i familia Smith. Foarte curnd, to i cei de pe strada noastr care erau acas ieiser
afar , pn i b trna doamn Warwick din susul str zii, care era surd de-o ureche.
Au nceput s se sparg lucrurile, cu clinchete i bubuituri. Sticle, pahare, mai tiu eu ce. i pe urm
s-a deschis brusc fereastra lateral i masa din buc t rie a ieit pe jum tate prin ea. Dumnezeu mi-e
martor. Era o matahal de mahon i a smuls din cuie plasa de srm ; trebuie s fi avut vreo sut i ceva
de kile. um ar putea o femeie chiar i o femeie voinic s arunce aa ceva?
... O ntreb dac prin asta sugereaz ceva anume.
Eu nu fac dect s v spun, insist , dintr-o dat r v it . Nu v cer s crede i...
Pare s -i recapete suflul dup care reia, sec:
Nu s-a mai ntmplat nimic timp de cinci minute poate. Apa susura prin burlanele din vecini. i pe
tot gazonul familiei White era mpr tiat ghea . Se topea v znd cu ochii.
Rde scurt, retezat, i-i stinge igareta.
De ce nu? Era august.
Se napoiaz ntr-o doar spre sofa, apoi schimb direc ia.
i deodat , pietrele. Aa, din bun senin. uiernd i vjind ca nite bombe. Mama a ipat: e,
pentru numele lui Dumnezeu! i i-a acoperit capul cu minile. Eu ns nu puteam s m mic. Oricum
nu conta. deau numai pe proprietatea familiei White.
Una din ele a nimerit ntr-un aspersor i l-a trntit n iarb . Altele au g urit acoperiul, ajungnd n
pod. Acoperiul scotea cte un trosnet uria la fiecare lovitur , i din el r bufneau nori de praf. ele ce
izbeau p mntul f ceau s se cutremure totul. Le puteai sim i ocurile n propriile- i picioare.
Vesela noastr clinc nea, bufetul galez nzorzonat se zgl ia, iar ceaca de ceai a Mamei a c zut pe
jos i s-a spart.
nd loveau iarba din spatele casei White, l sau gropi adnci. ratere.
Doamna White a tocmit un gunoier din partea opus a oraului ca s le care de-acolo, iar Jerry
Smith de pe strada noastr i-a pl tit un dolar ca s -l lase s sparg dintr-una o bucat . A dus-o la B. U.*
Boston University i acolo s-au uitat la ea i i-au spus c nu-i dect granit ordinar.
Una din ultimele a dat peste-o m su pe care-o aveau n curtea din spate i a spart-o-n buc i.
Dar nimic, nimic ce nu se afla pe proprietatea lor n-a fost atins.
Se oprete i se ntoarce de la fereastr pentru a m privi, iar fa a i e r scolit de amintirea tuturor
acelor lucruri. O mn i se joac distrat cu piept n tura stil claie, chipurile ciufulit .
n ziarul local n-a ap rut mare lucru. nd a dat pe la noi illy Harris el f cea reportajele despre
hamberlain Margaret i reparase deja acoperiul, iar cnd lumea i-a spus c pietrele l str punseser
dintr-o parte-n alta, probabil a crezut c vor to i s -i rd de el.
Nim nui nu-i vine s cread , nici m car acum. Dumneata i to i cei ce vor citi ceea ce scrii ve i vrea
s v pute i distra n voie i s spune i c nu-s dect nc o cnit pe care a b tut-o prea mult soarele-n
cap. Dar aa s-a ntmplat. Au fost o mul ime de oameni de pe strad care au v zut cum s-a ntmplat,
i era ntocmai la fel de-adev rat ca be ivul la ce-o ducea de mn pe feti a c reia-i curgea snge din nas.
Iar acum, povestea ast lalt . Nici de asta nu poate nimeni s rd . Au murit prea mul i oameni.
i nu s-a mai ntmplat numai pe proprietatea familiei White.
... Surde, dar n zmbetul ei nu se ascunde nici un strop de haz.
Ralph White avea asigurare pe via , iar Margaret a primit o groaz de bani la moartea lui...
desp gubire dubl . I-a l sat asigurat i casa, dar pentru asta n-a primit niciodat nici un sfan . Paguba
a fost cauzat de mna lui Dumnezeu. Poetic justi ie, mm?

Inscrip ie g sit scris de mai multe ori pe pagina unui caiet de la Ewen onsolidated High School
apar inndu-i Carriei White:

"Toat lumea credea/ c feti a nu putea/ binecuvntat s fie/pn -ce-ntr-un trziu v zu/ c
asemeni tuturor era... " *
Versuri din "JUST LIKE A WOMAN" de Bob Dylan. (N. A.)

arrie intr n cas i nchise ua dup ea. Lumina orbitoare de afar disp ru nlocuit de umbrele
brune, de r coare i de mirosul ap s tor al pudrei de talc. Singurul sunet era tic itul ceasului cu cuc
lack Forest din living room. Momma ob inuse ceasul cu Timbre Verzi. Odat , n clasa a asea, arrie se
hot rse s-o ntrebe pe Momma dac Timbrele Verzi nu erau p c toase, dar n-o inuser nervii.
Str b tu holul i-i puse haina n debara. Deasupra ag torilor de haine, o imagine luminiscent
zugr vea un Iisus spectral plutind sinistru deasupra unei familii aezate la masa din buc t rie. Dedesubt
se afla legenda (i ea luminoas ): Oaspetele Nev zut.
Trecu n living i se opri n mijlocul covorului decolorat, din care ncepea s nu mai r mn dect
urzeala. nchise ochii i privi punctioarele str fulgernd n bezn . Durerea de cap i bubuia
contiincioas napoia tmplelor.
Singur .
Momma lucra la c lc torul-mp turitorul rapid din Sp l toria Panglica Albastr , n centrul oraului.
Lucra acolo de cnd mplinise arrie cinci ani, iar compensa ia i prima de asigurare rezultate de pe urma
accidentului lui Ralph erau pe sfrite. Avea program de la apte-treizeci diminea a pn la patru
dup -amiaz . Sp l toria era far -de-Dumnezeu. Momma i-o spusese de nenum rate ori. eful de echip ,
Dl. Elton Mott, mai ales, era un om f r legea lui Dumnezeu. Momma zicea c Satan rezervase special un
col albastru n Iad pentru Elt, cum i se spunea la Panglica Albastr .
Singur .
Deschise ochii. nc perea con inea dou scaune cu sp tar drept. Mai era o mas de cusut cu lamp
unde arrie f cea cteodat rochii, seara, n timp ce Momma croeta erve ele i vorbea despre Pogorre.
easul cu cuc lack Forest se g sea pe peretele din partea opus .
Aveau multe tablouri religioase, dar cel care-i pl cea cel mai mult lui arrie st tea pe perete
deasupra scaunului ei. l reprezenta pe Iisus p storind miei pe un deal la fel de verde i de neted ca
terenul de golf de la Riverside. elelalte nu erau tot att de panice: Iisus izgonindu-i pe negustori din
templu, Moise azvrlind Tablele asupra adoratorilor vi elului de aur, Toma necredinciosul punndu-i
mna pe coasta r nit a lui hristos (o, nfricoata fascina ie a acestuia i comarurile pe care i le strnise
n copil rie!), arca lui Noe plutind pe deasupra p c toilor n agonie, necndu-se, Lot i familia lui fugind
de marele prjol al Sodomei i al Gomorei.
Pe o m su de brad se aflau o lamp i un teanc de brouri. Pamfletul de deasupra nf ia un
p c tos (statutul lui spiritual era evident dup expresia chinuit a fe ei) ncercnd s se trasc sub un
bolovan uria. Titlul trmbi a: "Nici chiar piatra nu-l va ascunde N ZIUA ACEEA!"
Dar de fapt camera era dominat de un enorm crucifix de ghips instalat pe peretele ndep rtat, mare
de peste un metru. Momma l comandase special prin pot tocmai de la St. Louis. Iisusul r stignit acolo
era ncremenit ntr-un grotesc rictus al durerii, cu muchii ncorda i i gura sucit n jos, gemnd.
ununa de spini i f cea s iroiasc pe tmple i frunte priae stacojii. inea ochii ndrepta i n sus cu
o expresie medieval de agonie piezi . De asemenea, ambele mini i erau sc ldate n snge, i avea
picioarele intuite pe o mic platform de ipsos. i acest corpus i d duse lui arrie comaruri nesfrite
n care hristul mutilat o fug rea prin coridoarele din vis, agitnd un baros i nite piroane i
implornd-o s -i ia crucea i s -L urmeze. n ultimul timp, visele se metamorfozaser n ceva mai greu de
n eles dar i mai sinistru. Scopul nu mai p rea s fie uciderea ci un altul, cu att mai groaznic.
Singur .
Durerea din picioare, pntec i p r ile intime i se mai potolise pu in. Nu mai credea c sngereaz de
moarte. Cuvntul era menstrua ie, i dintr-o dat i ap ru ca logic i inevitabil. Era Sorocul ei din
Lun . Scoase un chicotit straniu i nfricoat n nemicarea solemn a livingului. Suna ca un concurs cu
premii. i voi pute i ctiga o excursie complet gratuit n ermude la Sorocul din Lun . La fel ca
amintirea pietrelor, cunotin a menstrua iei p rea s se fi aflat acolo dintotdeauna, blocat dar ateptnd.
Se ntoarse cu pas greu i urc la etaj. aia avea podele de lemn, frecate aproape pn la albire
(ur enia e vecin cu Dumnezeirea) i o cad pe piciorue cu gheare. Dre de rugin iroiau pe por elan
sub scurgerea cromat , i nu exista du. Momma zicea c duurile snt p c toase.
arrie intr , deschise dul piorul cu prosoape i ncepu s caute hot rt dar cu grij , f r a muta
nimic de la locul s u. Momma avea ochi foarte ageri.
utia albastr se afla tocmai la fund, dup prosoapele vechi pe care nu le mai foloseau. Avea pe o
latur silueta nce oat a unei femei n c ma lung de voal.
Scoase unul dintre erve ele i l privi curioas . i tamponase cu unul de- sta rujul pe care-l inea
ascuns n poet odat , chiar la col ul str zii. Acum i amintea (sau i nchipuia c -i amintete) de
nite priviri iscoditoare i ocate. Obrajii i se mpurpurar . Ele i spuseser . Roea a p li ntr-o furie
l ptoas .
Intr n micul ei dormitor. Aici erau multe alte ilustra ii religioase, mul i miei i scene febrile de
dreapt mnie. Deasupra ifonierului era fixat un prapor cu chipul Mielului. Pe ifonierul propriu-zis se
aflau o iblie i un Iisus din plastic care iradia lumin n penumbr .
Se dezbr c mai nti bluza, apoi detestabila fust lung pn la genunchi, furoul, burtiera,
chilo ii, portjartierul, ciorapii. Privi la mormanul de haine grele, la nasturii i elasticele lor, cu o expresie
de nefericire feroce. n biblioteca colii se g sea un teanc de numere vechi din revista "Seventeen", i le
r sfoia adesea, afind o expresie de indiferen idioat . Fotomodelele ar tau att de uurele i cu pielea
neted n fustele lor scurte i ndr zne e, n chilo i i lenjerie ncre it cu modele. Desigur, uuratic era
una din vorbele favorite ale lui Momma (tia c Momma ar spune o-f r -ntreb ri) ca s le descrie pe ele.
Iar asta ar fi f cut-o s fie fioros de contient de sine ns i, o tia. Goal , rea, nnegrit de p catul
exhibi ionismului, o boare mngindu-i lasciv partea dinapoi a picioarelor, a nd la desfru. i tia c
ele ar ti ce sim ea. ntotdeauna tiau. Ar fi f cut-o de ruine ntr-un fel sau altul, mpingnd-o s lbatic
napoi n rndurile m sc ricilor. Era felul lor de-a fi.
Putea, tia c ar putea fi
(ce)
n alt loc. Era gras -n talie numai pentru c uneori se sim ea att de nenorocit , de goal pe din untru,
de plictisit , nct singura cale de-a umple h ul acela c scat i uier tor era de-a mnca iar i iar i iar
dar nu era chiar att de gras -n mijloc. Chimia trupului ei nu-i ng duia s treac dincolo de-o anume
limit . i avea impresia c picioarele i erau de fapt frumoase, aproape la fel de frumoase ca ale lui Sue
Snell sau Vicky Hanscom. Putea fi
(ce o ce o ce)
putea renun a la ciocolat , i courile i s-ar retrage. Aa se ntmpla ntotdeauna. Putea s -i aranjeze
p rul. S -i cumpere chilo i normali i pantaloni strm i, albatri cu verde. S fac fusti e i rochi e dup
modele din utterick i Simplicity. Pre ul unui bilet de autobuz, al unuia de tren. Putea fi, putea fi, putea
fi...
Vie.
i descheie sutienul greu de bumbac i l l s s cad . Snii-i erau albi ca laptele, ndrepta i n sus
i netezi. Aveau sfrcurile de o culoare deschis , ca a cafelei. i trecu minile peste ele i fu str b tut de
un mic fior. R u, murdar, oh, aa era. Momma i spusese c exista Ceva. Ceva-ul acela era primejdios, un
r u str vechi i de nerostit. Te putea face Slab . Ia seama, spunea Momma. Vine noaptea. Te va face
s te gndeti la r ut ile ce se petrec n parcaje i moteluri.
Dar, dei nu era dect nou i dou zeci diminea a, arrie b nuia c acel eva venise la ea. i
mngie snii
(pernech)
iar i, i pielea-i era rece dar sfrcurile fierbin i i tari, i cnd l strnse pe unul ntre degete, i asta o
f cu s se simt slab , s se dizolve. Da, acesta era Ceva-ul.
hilo ii i erau p ta i de snge.
Deodat , sim i c trebuie s izbucneasc n lacrimi, s zbiere sau s -i smulg eva-ul din trup,
ntreg, zb tndu-se, s -l striveasc , s -l ucid .
erve elul pe care i-l fixase Miss Desjardin se nmuia deja aa c i-l schimb cu grij , tiind ct de
rea era, ct de rele erau ele, cum le mai ura, pe ele i pe ea ns i. Numai Momma era bun . Momma se
luptase cu Omul Negru i-l r pusese. arrie o v zuse ntmplndu-se, n vis. Momma l alungase pe ua
din fa cu o m tur , iar Omul Negru fugise pe arlin Street n noapte, picioarele lui cu copite sco nd
scntei pe asfalt.
Momma ei smulsese Ceva-ul din trup i era pur .
Carrie o ura.
i z ri fa a n oglinjoara pe care o ag ase de u , o oglind cu ram ieftin din plastic verde, bun
numai ca s se pieptene n fa a ei.
i ura fa a, fa a sa n road , tmp , de vac , ochii fazi, courile roii i lucioase, cuiburile de puncte
negre. i ura fa a mai presus de orice.
Reflec ia fu spintecat deodat de o cr p tur argintie n zigzag. Oglinda c zu pe podea i se sparse
n buc i la picioarele sale, doar inelul de plastic r mnnd s se holbeze la ea ca o orbit goal .

Din Ogilvie Dic ionarul Fenomenelor Metapsihice:

Telekinezia este capacitatea de a deplasa obiectele sau a cauza schimb ri n interiorul obiectelor
prin for mintal . ele mai temeinice consemn ri ale fenomenului s-au raportat n momente de criz sau
n situa ii de stress, cnd autovehicule au fost ridicate prin levita ie de deasupra unor trupuri imobilizate,
sau d rm turi ale unor cl diri pr buite, etc.
Fenomenul este adesea confundat cu activitatea poltergeist-ilor, care sunt spirite juc ue. Trebuie
re inut c poltergeitii sunt fiin e astrale de realitate ndoielnic , n vreme ce telekinezia se consider a fi o
func ie empiric a min ii, posibil de natur electrochimic ...

Dup ce terminar de f cut dragoste, n timp ce-i punea ncet hainele la punct pe canapeaua din
spate a Fordului 1963 al lui Tommy Ross, Sue Snell constat c gndurile i se ab teau spre arrie White.
Era vineri sear , iar Tommy (care privea ngndurat prin parbrizul din spate cu pantalonii nc l sa i
n vine; efectul era comic dar, n chip ciudat, nduio tor) o dusese la bowling. Aceasta, desigur, era o
scuz reciproc acceptat . Avuseser n minte preacurvia nc de la cuvntul hai.
Umbla cu Tommy, mai mult sau mai pu in consecvent, din octombrie (acum erau n mai), i
deveniser aman i de numai dou s pt mni. De apte ori, preciza ea. Ast sear fusese a aptea. nc nu
explodaser artificiile, nici o orchestr nu intonase Stars and Stripes Forever, dar le ieise ceva mai bine.
Prima oar o duruse ca dracu'. Prietenele ei, Helen Shyres i Jeanne Gault, f cuser amndou
Treaba Aia, i ambele o asigurau c nu doare dect un minut ca atunci cnd faci o injec ie cu penicilin
dup care ajungeai n al nou lea cer. Pentru Sue ns , prima oar fusese de parc ar fi sfredelit-o cineva
cu o coad de cazma. Mai trziu Tommy i m rturisise, cu un rnjet, c i el i pusese prezervativul pe
dos.
n seara asta fusese abia a doua oar cnd ncepuse s simt i ceva ca un fel de pl cere, dup care
se sfrise. Tommy se ab inuse ct de mult putea, dar pe urm pur i simplu se... sfrise. P rea c nu e
dect o groaz de frecu pentru un strop de c ldur .
Dup aceea se sim ise njosit i melancolic , i n aceast stare gndurile i se ntoarser la arrie.
Un val de remucare o prinse cu toate pavezele emo ionale coborte, iar cnd Tommy i ntoarse privirea
dinspre Colina Brickyard, Sue plngea.
Hei, exclam el alarmat. Ei, haide.
O lu stngaci n bra e.
E-n regul , opti ea, nc nl crimat . Nu de tine-i vorba. Am f cut azi ceva nu prea frumos.
Tocmai m gndeam la asta.
La ce? o b tu el blnd pe ceaf .
Aa c se pomenise avntndu-se n relatarea incidentului din acea diminea , abia venindu-i s
cread c ea era aceea pe care-o asculta povestind. Privind lucrurile drept n fa , i d du seama c
principalul motiv pentru care i ng duise lui Tommy s-o posede era acela c era
(ndr gostit ? atras ? nu conta, rezultatul era acelai)
de el, iar acum, faptul de-a se nf ia ntr-o asemenea postur la gr mad ntr-o glum proast la du
nu prea era metoda consacrat de a ag a un b iat. Iar Tommy era, binen eles, Popular. n calitatea ei
de persoan ce fusese toat via a ea ns i Popular , aproape c -i p rea sortit s se ntlneasc i s
se-ndr gosteasc de cineva la fel de Popular ca ea. Aveau aproape certitudinea c vor fi vota i Regele i
Regina la Balul de Prim var al liceului, iar viitorii absolven i deja i aleseser perechea clasei pentru
anuar. Deveniser o stea fix pe firmamentul schimb tor al rela iilor din liceu, Romeo i Julieta
recunoscu i de toat lumea. i tia, cu neateptat ur , c n fiecare liceu provincial din America exista
cte o pereche ca ei.
i, avnd un lucru dup care tnjise dintotdeauna, o senza ie de pace, de siguran , de pozi ie n
comunitate descoperi c era nso it de stnjeneal ca de o sor ntunecat . Nu astfel se ateptase s fie.
Prin jurul cercului lor luminos i cald pndeau f pturi ale nop ii. Gndul c -l l sase s-o fut
(chiar trebuie s-o spui aa da de data asta trebuie)
numai i numai pentru c era Popular, de pild . Faptul c se potriveau unul cu altul la plimbare, sau c
putea privi imaginea lor oglindit n cte-o vitrin , spunndu-i: Uite, trece o pereche reuit . Era
absolut sigur
(sau doar spera)
c nu e att de slab , nu att de dispus s confirme docil atept rile complezente ale rudelor,
prietenilor i chiar ale ei ns i. Dar acum se ivise povestea asta de la duuri, unde se al turase celorlalte,
ipnd ascu it cu desf tare intens , s lbatic . uvntul pe care l evita era exprimat, la infinitiv, prin A Se
Conforma, i sugera imagini mizerabile cu p r pe bigudiuri, dup -amieze lungi la plana de c lcat sau
privind la operete siropoase n timp ce b rb elul e la serviciu trudind pe brnci ntr-un birou anonim; cu
particip ri n P.T.A. i apoi n clubul local, cnd veniturile li se vor face din cinci cifre; cu pilule n cutiu e
circulare galbene f r num r pentru a se asigura mpotriva ieirii din propor iile domnioarelor nainte
de-a deveni absolut necesar i mpotriva intruziunii micilor str ini resping tori care fac n pantaloni i
url dup ajutor la orele dou noaptea; cu lupte disperat de devotate s -i in pe negri afar din Kleen
Korners stnd um r la um r cu Terri Smith (Miss Mugur de artof n 1975) i Vicky Jones (Vice-
preedint a Ligii Femeilor), narmate cu pancarte i peti ii i zmbete dulci, lejer demente.
arrie, din cauza blestematei leia de arrie, ea era de vin . Poate c i mai nainte auzise pai slabi
dnd trcoale locului lor iluminat, dar n seara asta, auzindu-i propria poveste, sordid i nurlie, vedea
siluetele propriu-zise ale tuturor acelor ar t ri, i ochi galbeni care str pungeau bezna ca nite lanterne.
i cump rase deja rochia pentru bal. Era albastr . Era frumoas .
Ai dreptate, spuse Tommy cnd termin de povestit. Veti proaste. Nu sun deloc n genul t u.
Avea chipul grav, iar Sue sim i t iul rece al spaimei. Apoi b iatul zmbi avea un zmbet foarte
vesel iar ntunecimea se retrase pu in.
I-am tras unui copil un ut n coaste odat cnd era f cut knockout. i-am spus vreodat despre
asta?
Sue scutur din cap.
h! i frec Tommy nasul amintindu-i, iar obrazul i tres ri ntr-un tic m runt, aa cum f cuse i
cu ocazia m rturisirii despre prezervativul pus pe dos prima oar . l chema Danny. Patrick. M-a b tut
de-am f cut pe mine odat cnd eram n clasa a asea. l uram, dar mi-era i fric de el. M b gam i-n
gaur de arpe cnd l vedeam. tii ce-nseamn asta?
Nu tia, dar d du totui din cap.
Oricum, pn la urm i-a g sit naul, dup vreun an. Pete Taber. Nu era dect un prichindel, dar
avea o gr mad de muchi. Danny s-a luat de el de la ceva, nu tiu, bile sau altceva, i-n cele din urm
Peter, care avea dreptate, s-a ridicat, uite-aa, i l-a b tut de s-a c cat pe el. Asta s-a-ntmplat pe terenul
de joac de la coala veche Kennedy Junior High. Danny a c zut, s-a lovit la cap i a r mas acolo. To i am
fugit. Credeam c-o fi murit. Am fugit i eu, dar mai nti i-am tras un ut stranic n coaste. Pe urm chiar
a-nceput s mi se fac r u cnd mi aminteam. Ai de gnd s -i ceri scuze?
ntrebarea lui o prinse pe Sue descoperit , i tot ce putu face fu s scnceasc slab:
Tu i-ai cerut?
Hm? Pe dracu', nu! Aveam treburi mai importante de f cut dect s -mi pierd vremea cu tratativele.
Dar e o mare diferen , Susie.
Z u?
Nu mai suntem n clasa a aptea. Iar eu aveam ntr-un fel dreptate, chiar dac era o dreptate de s
te pii pe ea. e i-a f cut ie vaca aia nenorocit ?
Nu-i r spunse pentru c n-avea ce. Nu schimbase mai mult de-o sut de cuvinte cu arrie n toat
via a, dintre care vreo treizeci-patruzeci le rostise chiar ast zi. Educa ia fizic era singura materie pe care
o f ceau de cnd promovaser de la hamberlain Junior High. arrie urma cursurile de comer /afaceri.
Sue, firete, se dusese la teoretic.
Sim i deodat c -i e sil de sine.
onstatnd c n-o putea ndura, se ntoarse mpotriva lui:
nd ai nceput s iei toate deciziile astea morale m re e? Dup ce-ai nceput s m fu i?
V zu buna dispozi ie tergndu-i-se de pe fa i-i p ru r u.
red c mai bine t ceam, spuse Tommy i-i ridic pantalonii.
Nu de tine, de mine-i vorba, i puse Sue o mn pe bra . Mi-e ruine, nu vezi?
tiu. Da' n-ar trebui s - i dau sfaturi. Nu m prea pricep la treburile astea.
Tommy, i s-a-ntmplat vreodat s nu mai supor i s fii aa de... , Popular?
Eu?
ntrebarea i aternu surprinderea pe fa .
Vrei s zici, preedinte al clasei, i la fotbal, i toate chestiile astea?
Da.
Nu. N-are nici o importan . Liceul nu-i un loc foarte important. nd intri, ai impresia c -i cine
tie ce, dar cnd se termin nimeni nu se mai gndete c-a fost mare scofal , doar ncrezu ii. a
frate-meu i gaca lui, oricum.
Asta n-o mul umea cu nimic; i nr ut ea temerile. Micu a Susie, tipa tr snet de la Ewen High
School, Premianta ef din rigada Premiantelor. Rochia de bal p strat pe vecie n dulap, nvelit n
celofan protector.
Noaptea ap sa neagr n geamurile uor aburite ale mainii.
Probabil c-o s sfresc lucrnd la atelierul auto al tatei, spuse Tommy. O s -mi petrec serile de
vineri i smb t jos, la Uncle illy, sau afar , la The avalier, bnd bere i povestind despre smb ta
aia dup -amiaz cnd am luat stocul la baban de la Saunders de-am nnebunit tot Dorchester-u'. O s
m -nsor cu vreo ca cic litoare i-o s am mereu maina la mod anu' trecut, o s votez cu Democra ii...
nceteaz , l opri Sue, cu gura brusc plin de o oroare ntunecat i dulce; l trase spre ea.
Iubete-m . M doare aa de r u capul n seara asta... Iubete-m .
Aa c o iubi, i de ast dat totul fu altfel, de ast dat p ru n sfrit c este loc destul i nu se mai
produse nici o frecare obositoare ci o fric iune delicioas , care urca mereu, tot mai sus: de dou ori trebui
s se opreasc , gfind, i se ab inu, dup care intr din nou
(a fost virgin nainte s m aib i a recunoscut a fi crezut i o minciun )
i intr tare iar respira ia ei ieea n icnete scurte i srguincioase dup care ncepu s ipe i l nf c de
spinare, incapabil s se opreasc , asudnd, gustul cel r u i disp ruse din gur , fiecare celul p rnd s
cunoasc orgasmul ei propriu, trupul umplut de lumin solar , acorduri muzicale n creier, fluturi sub
craniu n cuca min ii.
Mai trziu, n drum spre cas , o ntreb oficial dac vrea s mearg cu el la alul de Prim var . Sue
r spunse c da. Tommy vru s tie dac se hot rse ce s fac n leg tur cu arrie. i spuse c nc nu.
El zise c nu conta, dar nu era de aceeai p rere. ncepuse s i se par c numai asta conta.

Din Telekinezia: analiz i consecin e (Science Yearbook, 1981), de Dean D. L. McGuffin:

Desigur, nc mai exist acei oameni de tiin din p cate, cei de la Duke University sunt n
fruntea lor care resping cumplitele implica ii de con inut ale afacerii arrie White. La fel ca i Societatea
Flatlands, Rozacrucienii, sau The orlies din Arizona, care sunt ncredin a i c bomba atomic nu
func ioneaz , aceti neferici i dau bir cu fugi ii n fa a logicii i-i ascund capetele n nisip iertat fie-mi
combina ia de metafore.
Firete c suntem capabili s n elegem consternarea, tonul ridicat, scrisorile de protest i
controversele la convoc rile tiin ifice. Ideea telekineziei n sine a fost o pastil amar ca s-o nghit
comunitatea tiin ific , cu zorzoanele ei de plane ouija, mediumi, cioc nituri n mas i coroni e plutind
prin aer ca-n filmele horror; dar nici chiar n elegerea nu va scuza iresponsabilitatea tiin ific .
Deznod mntul afacerii White ridic ntreb ri grave i dificile. Un cutremur ne-a dislocat no iunile
ordonate asupra felului n care se presupune c trebuie s ac ioneze i s reac ioneze lumea fizic . L-am
putea nvinui pe un fizician de asemenea renume cum e Gerald Luponet pentru a fi sus inut c toat
povestea e o fars i o nel torie, chiar i n fa a unor probe att de covritoare precum cele prezentate
de omisia White? ci, dac adev rul este arrie White, atunci cum mai r mne cu Newton?...

St teau n living room, arrie i Momma, ascultndu-l pe Tennessee Ernie Ford cntnd L sa i
Luminile de Jos s Ard la un fonograf Webcor (pe care Momma l numea victrola, sau, cnd era deosebit
de bine dispus , vic-ul). arrie era aezat la maina de cusut, pompnd cu picioarele n timp ce cosea
mnecile unei noi rochii. Momma se aezase sub crucifixul de ghips croetnd mileuri i b tnd din
picioare n ritmul melodiei, care era una dintre favoritele ei. Dommb P. P. liss, care scrisese acest imn i
altele, nenum rate din ct se p rea, era unul din str lucitoarele exemple despre opera lui Dumnezeu pe
suprafa a p mntului. Fusese marinar, i p c tos (dou cuvinte care, n lexiconul lui Momma, erau
sinonime), un mare blasfemator, hulindu-l pe Atotputernic. Apoi pe mare se strnise o furtun cumplit ,
vasul amenin ase s se r stoarne, iar domnul P. P. liss c zuse n genunchii s i bolnavi de p cat cu o
viziune a Iadului c scndu-se sub fundul oceanului ca s -l nghit , i se rugase lui Dumnezeu. Domnul P.
P. liss i f g duise lui Dumnezeu c dac -l salveaz , Lui i va dedica tot restul vie ii sale. Furtuna, firete,
ncetase imediat.

"Viu str luce mila- i, Doamne,


Dintr-al T u far, n vecii,
Nou , dar, ne dai s inem
Lumini e pe mal, vii...

Toate imnurile domnului P. P. liss aveau o mireasm marin .


Rochia pe care o cosea era de-a dreptul dr gu , ca vinul nchis la culoare cea mai apropiat de
rou nuan ng duit de Momma i avea mneci bufante. ncerca s -i in gndul strict la cusut, dar
acesta binen eles i-o lua razna.
Lumina din plafon str lucea puternic , crud i galben , mica sofa de plu pr fuit era desigur
neocupat (arrie nu invitase niciodat un b iat S Ia Loc), iar pe peretele opus se desenau dou umbre
gemene: Iisus crucificat i, sub El, Momma.
ei de la coal o sunaser pe Momma la sp l torie, iar ea venise la amiaz acas . arrie o privise
apropiindu-se pe alee, n timp ce burta i tremura.
Momma era o femeie foarte robust , i ntotdeauna purta o p l rie. n ultima vreme picioarele
ncepuser s i se umfle, iar labele p reau tot timpul pe punctul de-a i se rev rsa din pantofi.. Purta o
jachet de stof neagr cu guler negru de blan . Ochii i erau albatri i m ri i nd r tul bifocalelor f r
rame. Ducea ntotdeauna o geant mare i neagr n care i inea portmoneul i portvizitul (ambele
negre), o uria iblie edi ia King James (tot neagr ) cu numele ei ntip rit auriu pe copert , i un teanc
de fascicule strnse cu o baret de cauciuc. rourile erau de obicei portocalii i tip rite ng lat.
arrie tia vag c Momma i Daddy Ralph fuseser cndva baptiti dar p r siser biserica atunci
cnd c p taser convingerea c baptitii lucreaz pentru Antichrist. De-atunci ncepnd, orice form de
adorare avea loc acas . Momma oficia serviciul divin duminica, mar ea i vinerea. Ea era pastorul, iar
arrie congrega ia. Slujbele durau ntre dou i trei ore.
Momma deschisese ua i p i ap sat n untru. Se privir pre de-o clip , desp r ite de holul scurt
de la intrare, ca doi pistolari naintea unui duel. Era unul din acele scurte momente care par
(fric oare chiar s fi fost fric n ochii lui Momma)
mult mai lungi n amintire.
Momma nchise ua n urma ei.
Eti femeie, spuse ea ncet.
arrie i sim i fa a sucindu-se i schimonosindu-se i nu se putu st pni.
De ce nu mi-ai zis? se tngui ea. Oh, Momma, aa m-am mai speriat! i fetele i-au rs de mine
cu toatele i au dat n mine cu lucruri i...
Momma pornise spre ea, iar acum mna sa fulger cu iu eal ml die, mn tare, b t torit de sp lat
i musculoas . O lovi cu dosul palmei peste falc iar arrie se pr bui n ua dintre hol i living, plngnd
zgomotos.
i a f cut Domnul Dumnezeu coasta pe care a luat-o din Adam femeie, spuse Momma. Ochii i se
vedeau peste m sur de mari prin ochelarii f r ram ; parc ar fi fost dou ou la tigaie. O izbi pe arrie
cu latul piciorului, iar fata scoase un zbieret.
Scoal -te, femeie. S intr m n cas i s ne rug m. S ne rug m Domnului Iisus pentru sufletele
noastre rele i p c toase de femei slabe.
Momma...
Suspinele erau prea puternice ca s -i ng duie mai mult. Isteria latent nise rnjind i
bolborosind. Nu se putea ridica n picioare. Putu doar s se trasc n camer cu p rul atrnndu-i peste
chip, slobozind sughi uri enorme, r guite. nd i cnd, Momma i balansa piciorul. Astfel naintar
prin living spre locul altarului, care cndva fusese un mic dormitor.
Iar Eva era slab , i zi-o, femeie! Zi-o!
Nu, Momma, te rog ajut -m ...
Piciorul lovi. arrie ip .
Iar Eva era slab i a slobozit corbul asupra lumii, continu Momma, iar numele corbului era
P cat, i cel dinti P cat a fost mperecherea. Iar Domnul a pogort preste Eva un lestem, iar lestemul
era lestemul Sngelui. Iar Adam i Eva au fost izgoni i din gr din i n Lume iar Eva a descoperit c
pntecul ei crescuse mare cu prunc.
Piciorul se leg n i lu contact cu noada lui Carrie. Nasul i se zdreli pe podeaua de lemn. Intrau n
alcovul altarului. Acolo se afla o cruce pe o mas acoperit cu m tase brodat . De o parte i de alta a
crucii erau puse lumn ri albe. napoia acestora st teau mai multe ilustra ii pe band cu Iisus i apostolii
s i. Iar la dreapta se g sea cel mai r u loc din toate, casa terorii, beciul unde orice speran , orice
rezisten fa de voia Domnului i a lui Momma se stingea. Ua debaralei se chiora la ea, deschis .
n untru, sub un hidos bec albastru aprins zi i noapte, era prins concep ia lui Derrault asupra
faimoasei predici a lui Jonathan Edwards; P c toi n Minile unui Dumnezeu Mnios.
i a mai fost un al doilea lestem, iar acesta era lestemul Gesta iunii, iar Eva l-a adus pe lume pe
ain n sudori i snge.
Acum Momma o tra, pe jum tate n picioare i pe jum tate n patru labe, c tre altar, unde
amndou c zur n genunchi. Momma o apuc pe arrie strns de talie.
i n urma lui ain, Eva i-a dat natere lui Abel, nc nepoc it de P catul mperecherii. i astfel
Dumnezeu a aruncat asupra Evei un al treilea Blestem, iar acesta era Blestemul Uciderii. Cain s-a ridicat
i l-a ucis pe Abel cu o piatr . i Eva tot nu s-a c it, i nici una din fiicele Evei nu s-au c it, i peste Eva
Vicleanul arpe a ntemeiat o mp r ie a preacurviei i pestilen ei.
Momma! zbier arrie. Momma, te rog ascult -m ! N-a fost vina mea!
Pleac - i capul, spuse Momma. S ne rug m.
Trebuia s -mi fi spus!
Momma i cobor mna pe ceafa fetei, iar napoia minii se aflau to i muchii vnjoi dezvolta i n
unsprezece ani de c rat couri grele cu rufe i mpins c rucioare pline cu cearafuri ude. hipul cu ochii
iei i din orbite al arriei zvcni nainte iar fruntea i se pocni de altar, l snd o urm i f cnd lumn rile
s se clatine:
S ne rug m, spuse Momma ncet, implacabil.
Plngnd i tr gndu-i nasul, arrie nclin din cap. Un ciucure de muci i atrna sub nar
pendulnd i i-i terse
(de-a avea cte cinci cen i pentru fiecare dat cnd m-a f cut s plng aici)
cu dosul minii.
O, Doamne, declar tun tor Momma, dndu-i capul pe spate, ajut-o pe femeia aceasta p c toas
aflat aici lng mine s vad p catul zilelor i-al c ilor ei. Arat -i c dac ar fi r mas rar de p cat
lestemul Sngelui niciodat nu s-ar fi pogort asupr -i. Se poate s fi s vrit P catul Gndurilor
Desfrnate. Se poate s fi ascultat muzic rock'n roll la radio. Se poate s fi fost ispitit de c tre
Antichrist. Arat -i c aceasta e lucrarea blnd i r zbun toare a minii Tale, i...
Nu! D -mi drumu'!
ncerc s se ridice n picioare iar mna lui Momma, puternic i nenduplecat ca o c tu de fier, o
for s ngenuncheze la loc.
... i semnul T u c trebuie s urmeze calea cea dreapt i ngust de-aci ncolo dac voiete s
evite chinurile de fl c ri ale H ului Venic. Amin.
i ntoarse ochii scnteietori i m ri i spre fiic -sa:
Acum du-te n chilia ta.
Nu!
arrie i sim ea r suflarea ngrondu-se de spaim .
Du-te-n chilie. Roag -te ntr-ascuns. Cere- i iertare pentru p catul t u.
N-am p c tuit, Momma. Dumneata ai p c tuit. Nu mi-ai spus, i fetele au rs de mine.
Din nou i se p ru c vede o str fulgerare de team n ochii femeii, stins la fel de iute i f r sunet ca
un fulger de var . Momma ncepu s-o mping pe arrie cu for a spre lumina albastr a debaralei.
Roag -te la Dumnezeu i poate- i vor fi sp late p catele.
Momma, d -mi drumul.
Roag -te, femeie.
Am s fac pietrele s vin iar, Momma.
Momma se opri.
Pn i respira ia p ru s i se opreasc o clip n gtlej. Iar dup aceea, mna se strnse pe ceaf , se
tot nclet , pn ce arrie ncepu s vad puncte roii i morbide naintea ochilor i-i sim i creierul
tulburndu-se i lund-o razna.
Ochii dilata i ai femeii notau pe dinaintea ei.
Lep d tur a diavolului, opti. De ce-am fost astfel blestemat ?
Mintea nvrtejit a arriei se str duia s g seasc ceva ndeajuns de uria pentru a-i exprima
chinul, ruinea, teroarea, frica. Avea senza ia c ntreaga ei via se ngustase pn n acest nevolnic i
bont vrf de revolt . Ochii i erau bulbuca i nebunete, gura, plin de scuipat, i se c sc larg.
O SUGI! zbier .
Momma ssi ca o pisic ars cu fierul rou.
P cat! ip ea. O, P cat!
ncepu s-o loveasc pe arrie n spinare, n ceaf , n cap. Fata fu mbrncit , cl tinndu-se, n
penumbra albastr i strmt a c m ru ei.
TE FU I! r cni arrie.
(aa aa o aa cum altfel crezi c te-a f cut o doamne o ce bine)
Se rostogoli n debara cu capul nainte i izbi peretele din fund, c znd pe podea pe jum tate
ame it . Ua se trnti i auzi cheia r sucindu-se.
Era singur cu Dumnezeul mnios al lui Momma.
Lumina albastr sc lda imaginea unui Iehova uria i b rbos care azvrlea mul imi de fiin e
omeneti, zbiernd, prin adncimi nnorate spre un abis de foc. Sub ei, figuri negre i ngrozite se
zvrcoleau n fl c rile pierzaniei n vreme ce Omul Negru edea pe un uria tron de culoarea fl c rii, cu
un trident n mn . Trupul s u era al unui b rbat, dar avea coad cu vrf ascu it i cap de acal.
De data asta n-o s cedeze.
Dar firete c ced . Fu nevoie de ase ore, dar ced , plngnd i strigndu-i s deschid ua i s -i
dea drumul afar . Nevoia de-a urina era cumplit . Omul Negru rnjea la ea cu botul lui de acal, iar ochii
s i stacojii tiau toate secretele snger rilor femeieti.
Mai fuseser i alte prilejuri cu care Momma o inuse nchis n debara nu mai pu in de-o zi ntreag
cnd furase inelul acela de patruzeci i nou de cen i de la magazinul Five and Ten al lui Shuber, cnd
g sise poza lui Flash obby Pickett sub perna ei i odat arrie leinase de nemncare i de duhoarea
propriilor ei dejec ii. i niciodat , niciodat nu-i ripostase aa ca azi. Azi chiar spusese uvntul acela cu
F. i totui, Momma i d du drumul aproape imediat dup ce ea ced .
Iat . Rochia era gata. i lu picioarele de pe pedal i o ridic s-o priveasc . Era lung . i urt . O
ura.
tia de ce-i d duse Momma drumul.
Momma, pot s m duc la culcare?
Da.
Nu ridic privirea de pe milieul ei.
arrie mp turi rochia pe bra . Privi n jos la maina de cusut. Deodat , pedala se nclin . Acul
ncepu s se mite n sus i-n jos, reflectnd lumina n str fulger ri de otel. Papiota se desf ura n
salturi. Roata lateral se nvrtea.
apul femeii zvcni n sus, cu ochii c sca i. Modelul cu ochiuri de la marginea tabletei, minunat de
complex i totui n acelai timp pe ct de precis pe-att de regulat, se deir pe dat .
Puneam bine a a, doar, opti ncetior arrie.
La culcare, zise scurt Momma, i teama i reveni n ochi.
Da,
(i-a fost fric s nu smulg ua debaralei din ni)
Momma.
(i cred c puteam cred c puteam da cred c puteam)

Din Umbra a explodat (pag. 58):

Margaret White s-a n scut i a crescut n Motton, un or el lipit de hamberlain. Elevii din Motton
se duc s nve e la liceele de treapta nti i a doua din hamberlain. P rin ii ei erau destul de nst ri i;
ineau un prosper local de noapte imediat n afara oraului, numit "The Lolly Roadhouse". Tat l
Margaretei, John Brigham, a fost omort ntr-un incident cu focuri de arm la bar, n vara anului 1959.
Margaret righam, care atunci avea aproape treizeci de ani, a nceput s participe la ntrunirile de
rug ciune ale fundamentalitilor. Mama ei se ncurcase cu alt b rbat (Harold Allison, cu care ulterior avea
s se c s toreasc ), amndoi vroiau s scape de Margaret considera c mama ei, Judith, i Harold
Allison tr iau n p cat, i-i f cea destul de des cunoscute opiniile. Judith righam se atepta ca fiica ei
s r mn fat b trn pn la moarte. n frazeologia mai picant a viitorului ei tat vitreg, Margaret
avea o mutr ca un cur de autocistern i un trup pe potriv . O mai caracteriza i ca o mititic Iisus -n
rug .
Margaret a refuzat s plece pn n 1960, cnd l-a ntlnit pe Ralph White la o reuniune a
redetept rii. n luna septembrie a aceluiai an a p r sit reedin a familiei righam din Motton,
mutndu-se ntr-un mic apartament din Centrul Chamberlain. Idila dintre Margaret Brigham i Ralph
White s-a ncheiat prin c s torie, n 23 martie 1962. La data de 3 aprilie 1962, Margaret White a fost
internat pentru scurt timp n Westover Doctors Hospital.
N-a voit s ne zic ce-o sup r , a spus Harold Allison. Singura oar cn' ne-am dus s-o vedem ne-a
zis c tr im n adulter chiar dac ne pusesem pirostriile, i c-o s ne ducem n iad. A zis c Dumnezeu
ne-a pus un semn nev zut pe frun i, da' c ea putea s -l vad . Nebun ca un liliac ntr-un cuibar, aa se
purta. M -sa a-ncercat s fie dr gu cu ea, s afle care-i necazu'. A apucat-o istericalele i-a-nceput s
bat cmpii despre un nger c-o sabie care cic umbl prin parc rile la moteluri i-i taie pe- i r i. Aa c
am plecat.
Judith Allison, oricum, avea cel pu in o vag idee asupra posibilei probleme a fiicei ei; b nuia c
Margaret avusese o ntrerupere de sarcin . Dac era adev rat, atunci copilul fusese conceput n afara
c sniciei. onfirmarea acestei ipoteze ar arunca o lumin interesant asupra caracterului mamei lui
Carrie.
ntr-o scrisoare lung i aproape isteric adresat mamei sale cu data de 19 august 1962, Margaret a
spus c ea i Ralph tr iau f r p cat, f r lestemul mperecherii. Insista ca Harold i Judith Allison
s -i nchid brlogul de pierzanie i s fac la fel. Este, declara Margaret spre sfritul scrisorii,
"singuru-l [sic] mod ca tu & Omu Ala s v pute i feri de Ploaia de Snge care-o s vie. Ralph & Eu, ca
Maria & Iosif, nicicnd no s ne cunoatem sau polu -m [sic] carnea unu la altul. Dac -i vro eire, s fie
cea Divin .
Desigur, calendarul ne arat c i arrie a fost conceput spre sfritul aceluiai an...

***

Fetele se echipau n linite pentru ora de gimnastic , prima de luni diminea , f r glume proaste
sau mici chiuituri, i nici una dintre ele nu fu prea surprins cnd Miss Desjardin d du de perete ua
vestiarului i p i n untru. Fluierul ei de argint se leg na ntre snii mici, iar dac ortul era acelai pe
care-l purtase vineri, pe el nu mai r m sese nici o urm de la amprenta nsngerat a arriei.
Fetele continuar s se mbrace posomorte, f r s-o priveasc .
Nu cumva voi sunte i gaca-n prag de absolvire, spuse ncet Miss Desjardin. nd urmeaz ?
Peste-o lun ? Iar alul de Prim var vine chiar mai curnd. Majoritatea ave i deja gata rochiile i
perechile, pun pariu. Sue, tu o s mergi cu Tommy Ross. Helen, cu Roy Evarts. hris, b nuiesc c tu po i
s-alegi ce- i place. ine-i norocosul?
illy Nolan, r spunse f r chef hris Hargensen.
Ei ei, nu-i aa c -i chiar un tip norocos? remarc Desjardin. i ce-o s -i dai n dar la serbare,
Chris, un Kotex cu snge? Sau, ce-ai zice de nite hrtie igienic folosit ? n eleg c lucrurile de soiul sta
par s fie preocuparea ta, de-o vreme-ncoace.
hris se mpurpur la fa .
Plec. Nu-s obligat s-ascult chestiile astea.
Desjardin nu fusese n stare tot weekend-ul s -i scoat din minte imaginea arriei, arrie zbiernd,
bolborosind, cu un erve el ud lipit drept n mijlocul p rului pubian i propria ei reac ie, ngre oat i
furioas .
Iar acum, cnd hris ncerc s ias val-vrtej pe lng ea, ntinse bra ul i o mbrnci ntr-un ir de
dul pioare turtite, de culoare olive, lng u . Ochii hristinei se dilatar oca i, nevenindu-i s cread .
Apoi, un soi de mnie dement i inund fa a.
N-ai voie s dai n noi! url ea. O s dai de dracu' pentru asta! S vezi dac nu, f curvo!
elelalte fete tres rir i inspirar adnc, cu ochii holba i spre duumea. Treaba sc pa de sub
control. Sue observ cu coada ochiului c Mary i Donna Thibodeau se ineau de mn .
Pu in mi pas , Hargensen, replic Desjardin. Dac tu sau oricare alt fat crede i c mi-am
mncat m laiu' ca profesoar , v -nela i amarnic. Vreau doar s ti i toate c vineri a i f cut o treab
c c cioas . hiar c c cioas .
Chris Hargensen fierbea, cu ochii n jos. Celelalte fete se uitau jalnic, oriunde numai la instructoarea
lor de sport nu. Sue se pomeni privind spre baia cu duuri scena crimei i-i smulse ochii dintr-acolo.
Nici una dintre ele nu mai auzise pn atunci un profesor folosind cuvntul c c cios.
A i stat vreuna s v gndi i c i arrie White are suflet? A i stat vreuna o dat s v gndi i?
Sue? Fern? Helen? Jessica? Oricare? G si i c -i urt . Ei bine, urte sunte i toate. Am v zut vineri
diminea .
hris Hargensen bomb nea ceva cum c taic -s u e avocat.
Gura! i ip n fa Desjardin.
hris se d du napoi att de brusc nct izbi cu capul dulapurile din spate. ncepu s schel l ie i
s -i frece cretetul.
O vorb s mai sco i, rosti ncet Desjardin, i dau cu tine de-a azvrlita ct colo. Vrei s afli dac
spun adev rul?
hris, care dup toate aparen ele tr sese concluzia c are de-a face cu o nebun , nu spuse nimic.
Desjardin puse minile n olduri.
onducerea a hot rt ce pedeaps s primi i, fetelor. Nu e pedeapsa mea, mi pare r u s-o spun.
Eu m gndeam la trei zile de eliminare i refuzul biletelor la balul de absolvire.
teva fete se uitar una la alta, murmurnd nefericite.
Asta v-ar fi lovit acolo unde v doare, continu Desjardin. Din nefericire, personalul aripii
administrative de la Ewen e format numai din b rba i. Nu cred c pot s -i dea seama cu adev rat ce
tic loie absolut e ceea ce-a i f cut. Deci. O s pt mn de deten ie.
Oftaturi spontane de uurare.
Dar. O s fie deten ia mea. La sport. i-am s v-alerg de-o s v ias ochii.
Eu nu vin, spuse Chris.
uzele i se sub iaser .
Treaba ta, hris. Treaba voastr , a tuturor. Dar pedeapsa pentru chiul de la deten ie va consta n
trei zile eliminare i refuzul biletelor de bal. V-a i prins?
Nimeni nu spuse nimic.
un. Schimba i-v . i gndi i-v la ce v-am zis.
Iei.
T cere mormntal pre de-un moment lung i copleit. Apoi, hris Hargensen spuse cu striden
sonor , isteric :
N-o s -i mearg !
Deschise o u la ntmplare, smulse o pereche de tenii i-i arunc n perete.
O s -i vin eu de hac! Dracu' s-o ia! Dracu' s-o ia! S vede i voi dac nu! Dac ne aliem toate, putem
s ...
Taci din gur , hris, spuse Sue, i fu surprins s aud n propria-i voce o iner ie moart , adult .
Taci doar din gur .
Nu s-a terminat, r spunse hris Hargensen, desf cndu-i fermoarul fustei cu o smucitur
nervoas i ntinznd mna dup ortul ei de sport, verde i cu tivul destr mat dup ultima mod . Nu s-a
terminat, nici pe departe.
i avea dreptate.

Din Umbra a explodat (pag. 60-61):

Dup p rerea cercet torului de fa , un mare num r dintre persoanele care au studiat problema
arrie White fie pentru periodicele tiin ifice, fie pentru presa popular au insistat n mod eronat
asupra relativ infructuoasei c ut ri de incidente telekinezice n copil ria fetei. a s ncerc m o analogie
grosolan , e ca i cum s-ar irosi ani de zile c utnd incidente de masturbare precoce n copil ria unui
violator.
Spectaculosul incident cu pietrele joac ntructva rolul de diversiune n aceast privin . Mul i
cercet tori au adoptat convingerea nentemeiat c acolo unde s-a nregistrat un incident, trebuie s mai
existe i altele. a s oferim nc o analogie, e ca i cum s-ar desf ura o echip de observare a meteorilor
n rater National Park pentru c un asteroid uria a c zut acolo acum dou milioane de ani.
Din cte am putut constata, nu exist nici un alt exemplu nregistrat de TK n copil ria arriei.
Dac ea n-ar fi fost unicul copil la p rin i, am putea avea cel pu in relat ri din auzite asupra ctorva zeci
de alte evenimente minore.
n cazul Andrea Kolnitz (vezi Addenda II pentru un istoric mai complet), ni s-a spus c , urmare a unei
b t i ncasate pentru c se trse pe acoperi, Dul piorul cu medicamente s-a deschis, sticlu ele au
c zut pe duumea sau au p rut c se arunc singure prin baie, uile se deschideau brusc i se trnteau,
i, la apogeul manifest rii, o combin stereo de peste o sut de kilograme s-a r sturnat iar discurile au
zburat prin toat nc perea, bombardnd ocupan ii i sp rgndu-se de pere i.
n mod semnificativ, relatarea provine de la unul din fra ii Andreei, dup cum citeaz num rul din 4
septembrie 1955 al revistei "Life". "Life" este departe de-a fi cea mai academic sau inatacabil surs , ns
mai exist o cantitate impresionant de documenta ie suplimentar , i cred c aspectul m rturiei
familiale este acreditat.
n cazul arriei White, singura martor a oric rui posibil prolog al evenimentelor culminante finale a
fost Margaret White, iar ea, firete, e moart ...
Henry Grayle, director la Ewen High School, l ateptase toat s pt mna, dar tat l hristinei
Hargensen nu se ar t pn vineri a doua zi dup ce hris chiulise de la ora de deten ie cu formidabila
Miss Desjardin.
Da, Miss Fish? ntreb el pe un ton oficial n interfon, dei putea s vad prin fereastr vizitatorul
aflat n antecamer , i cu siguran c -i tia chipul din fotografiile publicate n ziarul local.
John Hargensen dorete s v vad , Domnule Grayle.
S pofteasc , te rog.
Fir-ar s fie, Fish, chiar trebuie s te-ar i aa de impresionat ?
Grayle era un incorigibil tor ionar de agrafe, rup tor de erve ele, ndoitor de col uri. Pentru John
Hargensen, lumina c l uzitoare a legalit ii oraului, puse la b taie artileria grea o cutie ntreag de
clame rezistente, n mijlocul mapei de birou.
Hargensen era un b rbat nalt i impresionant, cu un fel de-a se mica plin de ncredere n sine i
tr s turi sigure, mobile, care d deau de veste c ai de-a face cu un om superior n jocul interac iunii
sociale cu-un-pas-mai-n-fa .
Purta un costum marron Savile Row cu iriza ii subtile de verde i auriu str b tnd es tura, care
f cu de ruine hainele de lucru ale lui Grayle luate de gata. Servieta i era sub ire, piele veritabil , i
legat n o el inoxidabil scnteietor. Avea un zmbet impecabil i plin de mul i din i ncapsula i un
surs de s se topeasc inimile doamnelor-jura i ca untul ntr-o tigaie ncins . Strnsoarea minii,
clasa-nti din cap pn -n picioare ferm , cald , ndelungat .
Domnule Grayle. Voiam s v v d de-o bun bucat de vreme.
M bucur ntotdeauna s -i primesc pe p rin ii ce se intereseaz de noi, replic Grayle cu un surs
uscat. De-asta avem asa Deschis a P rin ilor n fiecare lun octombrie.
Firete, zmbi Hargensen. Presupun c sunte i un om ocupat, iar eu trebuie s m aflu n instan
peste patruzeci i cinci de minute. Trecem la concret?
Desigur, pescui Grayle n cutia sa cu agrafe, ncepnd s-o mutileze pe prima. Presupun c v afla i
aici n leg tur cu m surile disciplinare luate contra fiicei dumneavoastr hristine. Trebuie s fi i
informat c pozi ia colii fa de problema respectiv a fost adoptat ferm. a om activnd n domeniul
justi iei, v da i f r ndoial seama c abaterea de la reguli nu prea e posibil , altfel...
Hargensen d du din mn ner bd tor:
Se pare c sunte i prada unei confuzii, Domnule Grayle. M aflu aici pentru c fiica mea a fost
molestat de c tre profesoara de educa ie fizic , Miss Rita Desjardin. i agresat verbal, team mi-e. Cred
c termenul folosit de Miss Desjardin n leg tura cu fiica mea a fost c c cioas .
Grayle aspir un oftat.
Miss Desjardin a fost sanc ionat .
Zmbetul lui John Hargensen se r ci cu treizeci de grade.
M tem c o simpl sanc iune nu va fi suficient . Mi se pare c acesta era primul an al tinerei, ,
doamne n activitatea pedagogic ?
Da. Am considerat-o eminent mul umitoare.
Se pare c defini ia dumneavoastr asupra conceptului de eminent mul umitoare include
mbrncirea elevilor n dulapuri i talentul de a njura ca un birjar?
Grayle fent :
a avocat, sunte i f r ndoial contient c statul nostru recunoate colii titlul de in loco
parentis al turi de deplina responsabilitate, ne revin drepturile p rinteti depline n timpul orelor de
curs. Dac nu sunte i la curent, v recomand s consulta i Districtul colar entralizat Monondock vs.
Cranepool sau...
Sunt la curent cu conceptul, l ntrerupse Hargensen. Mai sunt contient i de faptul c nici cazul
ranepool pe care dumneavoastr , administratorii, prefera i s -l cita i cu atta insistent , sau cazul
Frick, nu se refer la nimic legal n vreun fel de agresiunile fizice sau verbale. Exist , ns , cazul
Districtul colar 4 vs. David Sunte i la curent cu el?
Grayle era la curent. George Kramer, prim-adjunctul liceului centralizat din D.S. 14, era partenerul
lui de poker. George nu mai prea juca poker. Lucra pentru o companie de asigur ri dup ce i asumase
riscul s tund un elev. Districtul colar sfrise prin a pl ti apte mii de dolari desp gubiri, adic vreo
mie de dolari pentru fiecare uvi t iat .
Grayle atac o nou clam .
Haide i s nu ne cit m unul altuia cazuri, domnule Grayle. Suntem oameni ocupa i. Nu vreau s
avem nepl ceri. Nu vreau scandal. Fiica mea este acas , i va sta acas luni i mar i. Astfel i va efectua
cele trei zile de eliminare. E foarte bine.
O nou fluturare indiferent din mn .
Iat ce doresc eu, continu Hargensen. Unu: bilete de bal pentru fiica mea. Serbarea de absolvire a
cursului superior e foarte important pentru ea, iar hris e extrem de nefericit . Doi: s nu rennoi i
contractul numitei Desjardin. Asta e dorin a mea. red c dac mi-a da osteneala s chem
Departamentul colar n instan , a putea pleca de-acolo att cu concedierea ei ct i cu o desp gubire
gras n buzunar. Dar nu vreau s fiu r zbun tor.
Deci tribunalul e alternativa dac nu accept cererile dumneavoastr ?
n eleg c o discu ie n omitetul colar ar preceda-o, dar numai ca simpl formalitate. ns , da,
rezultatul final ar fi instan a judec toreasc . Nepl cut pentru dumneavoastr .
nc o agraf .
Pentru agresiune fizic i verbal , nu-i aa?
n primul rnd.
Domnule Hargensen, sunte i contient de faptul c fiica dumneavoastr i vreo alte zece colege
de-ale ei au aruncat cu erve ele sanitare ntr-o fat c reia i venise primul ciclu menstrual? O fat care
avea impresia c sngereaz de moarte?
O ncruntare vag ncre i tr s turile lui Hargensen, ca i cum i-ar fi vorbit cineva aflat ntr-o camer
ndep rtat .
mi vine greu a crede c o asemenea alega ie intr n discu ie. Vorbesc despre ac iunile comise ca
urmare a...
Nu m intereseaz , i-o retez Grayle. Nu m intereseaz despre ce ac iuni vorbi i. Aceast fat ,
arietta White, a fost numit budinc tmpit i i s-a spus s -i pun dopu' i a fost expus unor
felurite gesturi obscene. S pt mna asta n-a venit deloc la coal . Dumneavoastr nu vi se pare c ar fi
vorba de agresiune fizic i verbal ? Mie da.
Nu am de gnd, spuse Hargensen, s stau aici i s ascult o urzeal de semi-adev ruri, sau
predica dumneavoastr de director al colii, Domnule Grayle. mi cunosc destul de bine fiica pentru ca
s ...
Poftim! scoase Grayle din coul de srm marcat INTR RI, de lng map , un pachet de cartonae
roz i le r spndi pe birou. Am mari ndoieli c o cunoate i pe fiica reprezentat n aceste rapoarte m car
pe jum tate din ct crede i. Dac ar fi fost aa, poate c v-a i fi dat seama c ar cam fi timpul s fac o
plimbare la magazia de lemne. E timpul s-o mutrului i aspru nainte de-a aduce vreun prejudiciu major
cuiva.
Nu ve i...
Ewen, patru ani, trecu Grayle peste el. nscris pentru absolvirea din iunie aptezeci i nou ;
peste-o lun . I.Q. testat la o sut i patruzeci. Optzeci i trei n medie. Totui, v d c a fost acceptat , la
Oberlin. red c cineva dumneavoastr , probabil, domnule Hargensen a i tras nite sfori destul de
lungi. aptezeci i patru de consemn ri la deten ie. Dou zeci dintre acestea au fost pentru h r uirea
elevilor inadapta i, pot ad uga. Gen a cincea roat . n eleg c gaca hristinei i numete Mortimeri
Snerd. Li se pare teribil de hilar. A chiulit de la cincizeci i una din aceste deten ii consemnate. La
hamberlain Junior High, o eliminare pentru c a pus o pocnitoare n pantoful unei fete... noti a de pe
raport spune c aceast mic fars era ct pe ce s-o coste dou degete de la picior pe fata numit Irma
Swope. Swope are buz -de-iepure, n eleg. Vorbesc despre fiica dumneavoastr , Domnule Hargensen.
Toate astea nu v spun nimic?
a da, r spunse Hargensen, ridicndu-se; o roea uoar i inundase tr s turile. mi spun c ne
vom revedea n instan . Iar cnd voi fi terminat cu dumneata, ai s te po i socoti norocos dac vei avea
din ce tr i vnznd enciclopedii din u -n u .
Grayle se ridic i el, furios, iar cei doi b rba i se privir peste birou.
Fie, atunci n instan , accept Grayle.
Observ o mic tres rire de surpriz pe chipul lui Hargensen, i ncruci degetele i trecu la ceea ce
spera c va fi un knockout sau cel pu in un K.O. tehnic care va salva postul Ritei Desjardin i l va mai
cobor cu o treapt pe tic losul sta cu cur-de-m tase.
Se pare c n-a i realizat toate implica iile clauzei in loco parentis n aceast chestiune, domnule
Hargensen. Aceeai umbrel care o acoper pe fiica dumneavoastr e valabil i pentru arrie White. Iar
n momentul cnd ne ve i cita n temeiul agresiunii fizice i verbale, vom contra-cita i noi mpotriva fiicei
dumneavoastr n temeiul acelorai fapte fa de arrie White.
Lui Hargensen i c zu falca, apoi nchise gura.
N-o s - i mearg cu trucuri de-astea ieftine, avocat...
...de g inari? Asta e o expresie pe care o c uta i? zmbi cu am r ciune Grayle. red c ti i unde e
ieirea, domnule Hargensen. Sanc iunile mpotriva fiicei dumneavoastr r mn valabile. Dac ine i s
da i curs ac iunii, e dreptul dumneavoastr .
Hargensen travers b os nc perea, se opri ca pentru a mai ad uga ceva, apoi iei, abia
st pnindu-se s -i dea satisfac ie trntind stranic ua.
Grayle l s s i se reverse aerul din piept. Nu era greu s vezi de unde-i motenea hris Hargensen
nd r tnicia c poas .
A.P. Morton intr peste un minut:
Cum a mers?
Timpul o va spune, Morty, r spunse Grayle; strmbndu-se, privi la gr mada de agrafe r sucite.
Oricum, a rezistat cale de apte clame. ntr-un fel e un record.
O s deschid o ac iune civil ?
Nu tiu. L-a atins cnd i-am spus c-o s contra-cit m.
Te cred.
Morton arunc o privire telefonului de pe biroul lui Grayle.
E vremea ca supraveghetorul s se ocupe de lada asta de gunoi, nu?
Da, ncuviin Grayle, ridicnd receptorul. Slav Domnului c asigurarea mea de omaj e achitat
la zi.
i a mea, replic loial Morton.

Din Umbra a explodat (Addenda III):

arietta White a predat strofa care urmeaz ca tem la poezie n clasa a aptea. Dl. Edwin King,
profesorul de englez al arriei ntr-a aptea, declar : Nu tiu de ce am p strat-o. Categoric, nu mi-a
r mas n minte ca o elev prea str lucit , i nici acestea nu sunt versuri str lucite. Era foarte t cut i
nu-mi aduc aminte s fi ridicat o dat m car mna n clas . Dar ceva anume din poezioara asta p rea un
strig t.

Iisus privete de pe perete,


Dar are fa a rece ca ghea a,
i dac el m iubea
Aa cum mi spune ea
De ce mi-e aa de singur via a?

Marginile hrtiei pe care e scris strofa sunt mpodobite cu un mare num r de figurine cruciforme
care aproape c par s danseze...

Luni dup -amiaz Tommy era la antrenamentul de baseball, iar Sue se duse la Kelly Fruit ompany
ca s -l atepte.
Kelly's era cea mai tipic spelunc de liceeni cu care se putea l uda comunitatea r sfirat larg din
Chamberlain de cnd eriful Doyle nchisese centrul de recreere n urma unui mare chef cu droguri. Era
inut de un om gras i ursuz numit Hubert Kelly care i c nea p rul i se plngea ncontinuu c
stimulatorul s u cardiac electronic e pe punctul s -l curenteze.
Localul era o combina ie de b c nie, chioc de r coritoare i sta ie de benzin n fa avea o pomp
Jenny ruginit pe care Hubie nu se ostenise niciodat s-o schimbe de cnd fuzionaser companiile. Mai
vindea bere, vin ieftin, c r i porcoase i un sortiment larg de ig ri obscure ca Murads, King Sano i
Marvel Straights.
hiocul de r coritoare avea plac de marmur veritabil i patru sau cinci separeuri pentru putii
f r amici sau destul de nenorocoi ca s n-aib unde merge pentru a se mb ta sau droga. Un flipper
vechi care se gripa mereu la bila a treia i blbia becurile n fund, lng raftul de publica ii porno.
nd intr , Sue o v zu imediat pe hris Hargensen. Era aezat ntr-unul din compartimentele din
spate. Amorul ei curent, Billy Nolan, se uita prin ultimul num r din Popular Mechanics la standul de
reviste. Sue nu tia ce poate g si o fat bogat , popular , aa cum era hris, la Nolan, care ar ta cam ca
un straniu c l tor n timp din anii '50 cu p rul lui dat cu briantin , geaca de piele mpodobit cu
fermoare i rabla de hevrolet care tuea din eapament.
Sue! exclam hris. Vino-aici!
Sue d du din cap i ridic o mn , dei antipatia i se ridic n gt ca un arpe de hrtie. nd o
privea pe hris, parc s-ar fi uitat printr-o u ntredeschis spre un loc unde arrie White st tea chircit
cu minile peste cretet. n mod previzibil, i g si propria ipocrizie (inerent n salutul din mn i din
cap) gre oas i de nen eles. De ce nu putea pur i simplu s-o rup cu ea?
De zece cen i bere de r d cini, i ceru ea lui Hubie.
Kelly avea bere de r d cini autentic , de soi ales, i o servea n halbe din 1890, mari i aburite.
Ateptase cu ner bdare s o soarb ndelung n timp ce citea un foileton i l atepta pe Tommy n ciuda
pr p dului pe care-l cauzau tenului ei berea de r d cini, nu putea f r ea. Nu fu ns mirat s constate
c -i pierise pofta.
Ce- i mai face inima, Hubie? ntreb .
M i copii, r spunse Hubie, decapitnd spuma de pe berea lui Sue cu un cu it de mas i umplnd
mai departe halba. Voi nu pricepe i nimica. Am b gat azi diminea n priz aparatul de ras i m-am ales
cu o sut zece vol i drept prin stimulatorul la. M i copii, voi habar n-ave i cum e, n-am dreptate?
Aa se pare.
Aa. Fereasc -v Dumnezeu s trebuiasc vreodat s afla i. t o s-o mai poat duce b trna mea
tic itoare? M i copii, o s vede i voi cnd mi cump r ferma i zevzecii tia de la renov ri urbane or s
fac din locu- sta o parcare. erea face zece cen i.
Sue mpinse fisa peste marmur .
incizeci de milioane de vol i drept prin b trnele evi, f cu sumbru Hubie i cobor privirea spre
mica umfl tur a buzunarului de la piept.
Sue lu berea i se strecur cu grij pe locul gol din separeul hristinei. Ar ta grozav de dr gu , cu
p rul ei negru legat ntr-o panglic verde-trifoi i o bluz strns pe trup care-i scotea n eviden snii
tari, cu vrfurile n sus.
Ce mai faci, Chris?
carea lumii! zise hris, cu un entuziasm afectat. Ai auzit-o pe ultima? M-au dat afar de la bal.
Pun pariu c muistu- la de Grayle o s -i piard slujba.
Sue o auzise pe ultima. La fel ca toat lumea din Ewen.
T ticul i d n judecat , continu hris i, peste um r: Billii! Vino-aici s -i zici salut lui Sue!
Tn rul l s jos revista i veni agale, cu degetele mari ag ate n centura militar ncheiat lateral, i
celelalte degete atrnndu-i moi spre pubisul dolofan al leviilor b tu i n inte. Sue se sim i n p dit de
un val de irealitate i rezist impulsului de a-i duce minile la fa chicotind nebunete.
Ura, Suze, arunc illy.
Se aez lng hris i ncepu imediat s -i maseze um rul. hipul i era complet lipsit de expresie.
Ar fi putut tot att de bine s fi pip it un antricot de vit .
Oricum, cred c-o s spargem petrecerea, anun hris. a form de protest sau cam aa ceva.
hiar? exclam Sue, sincer uimit .
Nu, r spunse hris, dnd vag din mn . Nu tiu.
Fa a i se scoflci deodat ntr-o masc a furiei, la fel de brusc i de neateptat ca plnia unei tornade.
Nenorocita de Carrie White! Ce-a mai vrea s -i ia socoteala aia de pop trupete i s i-o bage
drept n cur!
O s treci tu i peste asta, o consol Sue.
Dac voi celelalte a i fi ieit numai odat cu mine... Doamne, Sue, de ce n-ai venit? Atunci z u c
i-am fi apucat de boae. Nu mi te-am nchipuit niciodat ca pe-un pion al efilor.
Sue sim i c i se ncing obrajii.
De altele nu tiu, da', eu n-am fost pionul nim nui. Am primit pedeapsa pentru c am considerat
c-o merit. Am f cut o treab mpu it . ncheiat citatul.
Rahat. Nefututa aia de arrie umbl creanga zicnd c toat lumea afar de ea i sclivisita de
m -sa o s-ajung -n iad i tu mai po i s -i ii partea? Ar fi trebuit s lu m zdren ele- lea i s i le b g m
pe gt.
Sigur. Corect. Mai vorbim, Chris.
Iei din separeu.
De ast dat hris se mpurpur la fa ; sngele i n v li-n obraji dintr-o dat , de parc un nor rou
ar fi trecut peste cine tie ce soare din untrul ei.
N-oi fi tu Ioana d'Arc a oraului! red c in bine minte c erai i tu acolo, zbiernd n cor cu toat
lumea!
Da, spuse Sue, tremurnd. Dar eu am ncetat.
Oh, nu cumva eti chiar ea? se minun hris. Tii, ba z u c da! Ia- i berea de r d cini cu tine. S
n-o ating cumva i s m prefac n aur.
Sue nu-i lu berea. Se r suci i plec , mai mult poticnindu-se. Tulburarea i era cumplit de mare,
prea mare pentru lacrimi sau furie. Era o fat cumsecade, i acesta fusese primul conflict n care s se fi
implicat, fizic sau verbal, de pe vremea trasului de cozi din coala general . i era pentru ntia oar n
via a ei c se consacrase n mod activ unui principiu.
i, binen eles, hris o lovise drept n locul potrivit, o atinsese exact acolo unde era cel mai
vulnerabil : c ci era o ipocrit , nu p rea s existe nici o cale de-a evita i, undeva adnc, cuib rit
nl untrul ei i plin de ur , era contiin a faptului c unul din motivele pentru care participase la ora de
condi ie fizic i alerg ri n for ale Domnioarei Desjardin n-avea nimic de-a face cu noble ea. Nu vroia
s -i rateze pentru nimic n lume ultimul al de Prim var . Pentru nimic n lume.
Tommy nu se z rea nic ieri.
O lu pe jos napoi spre coal , cu stomacul chior indu-i jalnic. Micu a Miss M n stire-de-Maici.
Suzy reamcheese. Feti a uminte care nu face Treaba Aia dect cu b iatul pe care inten ioneaz s -l ia
de so cu cuvenita acoperire a suplimentului de duminic , binen eles. Doi copii. S -i ba i cu basca ud
dac dau cel mai mic semn de cinste: i-o trag, se ceart , sau refuz s se hlizeasc de fiecare dat cnd
vreunu' grozav de d tept strig ase.
al de Prim var . Rochie albastr . orsaj inut toat dup -amiaza n frigider. Tommy ntr-un sacou
alb de sear , cing toare, pantaloni negri, pantofi negri. P rin ii f cnd fotografii cu litz Kodak i Polaroid,
pe care s le pun lng canapeaua din salon. rep mascnd spalierele nude ale s lii de gimnastic . Dou
orchestre: una de rock, una de blues. Nici o a cincea roat n-are nevoie s se nscrie. Mortimer Snerd, fii
bun i stai afar . Accesul permis numai membrilor clubului i viitorilor reziden i ai Kleen Korners.
n cele din urm i d dur lacrimile i o lu la fug .

Din Umbra a explodat (pag. 60):

Urm torul citat face parte dintr-o scrisoare adresat de hris Hargensen Donnei Kellogg. Tn ra
Kellogg s-a mutat de la hamberlain la Providence, Rhode Island, n toamna anului 1978. Se pare c a
fost una dintre pu inele prietene apropiate ale hristinei Hargensen, i totodat confident . Scrisoarea
poart data potei 17 mai, 1979:
Aa c am pierdut alu' i ma e-fripte de taic -meu zice c n-are de gnd s le dea lora ce merit .
Da' n-o s le mearg , nc nu tiu exact ce-am s fac, dar i garantez c toat lumea o s aib o futu-i
mare surpriz ...

Era aptesprezece. aptesprezece mai. T ie ziua pe calendarul din camera ei de ndat ce-i trase
c maa de noapte, lung i alb . T ia fiecare zi ce trecea, cu un creion carioca mare i negru, i avea
impresia c acest lucru exprima o foarte proast atitudine n fa a vie ii. De fapt, nu-i p sa. Singurul lucru
de care-i p sa cu adev rat era contiin a faptului c a doua zi Momma avea s-o trimit din nou la coal ,
unde va trebui s le ntlneasc iar i pe toate. Pe Ele.
Se aez n micul ei balansoar oston (cump rat i pl tit cu propriii ei bani), lng fereastr , nchise
ochii, i le nl tur din minte, pe Ele ca i toat harababura de gnduri contiente. Parc ar fi m turat o
duumea. Ridic - i covorul subcontientului i strecoar dedesubt tot gunoiul. Pa.
Deschise ochii. Privi la peria de p r aflat pe biroul ei.
Flexeaz .
Ridic peria. Era grea. a i cum ar fi ridicat o mrean cu bra e foarte slabe. Oh. Gemu.
Peria lunec pn la marginea biroului, trecu de punctul unde for a gravita ional ar fi trebuit s-o
r stoarne, i ncepu s se legene, ca suspendat cu un fir invizibil. Ochii arriei se strnser pn la a
deveni dou t ieturi nguste. Venele i pulsau la tmple. Orice medic ar fi fost interesat s afle ce se
petrecea cu trupul ei n momentele acelea; n-avea nici un sens logic. Respira ia sc zuse la aisprezece
inhal ri pe minut. Tensiunea sngelui se ridicase la 190/100. Pulsul la 140 mai mult dect al
astronau ilor sub accelera ia gravita ional sporit a decol rii. Temperatura atinsese 94,3F. orpul ei
ardea energie ce p rea c vine de nic ieri i se ndreapt spre niciunde. O electroencefalogram ar fi
prezentat unde alfa care nici nu mai erau unde, ci zig-zag-uri mari, ascu ite.
L s jos, cu grij , peria. un. Noaptea trecut o sc pase. Pierzi toate punctele, te duci la-nchisoare.
nchise din nou ochii i se leg n . Func iile fiziologice ncepur s revin la normal; respira ia i se
acceler pn aproape de gfial . alansoarul scr ia uor. Nu enervant, totui; linititor. Uta, u a.
Limpezete- i min ile.
Carrie? pluti, cam tulburat , vocea maic -si.
(ajung la ea interferen e ca la radio cnd dai drumul la mixer bun bun)
i-ai spus rug ciunile, arrie?
Mi le spun, strig ea ca r spuns.
Da. i le spunea, sigur c da.
Privi la micul ei pat-studiou.
Flexeaz .
ovritoare greutate. Enorm . De nendurat.
Patul vibr , apoi cap tul i se ridic la vreo trei degete.
zu la loc cu o bufnitur . Atept , cu un surs vag pe buze, ca Momma s strige furioas . Nu strig .
Aa c fata se ridic , urc n pat i se cuib ri ntre cearafurile r coroase. O durea capul i se sim ea
buim cit , cum i se ntmpla ntotdeauna dup aceste edin e de antrenament. Inima i b tea, ntr-un
ritm aprig, nfrico tor.
ntinse mna, stinse lumina i se culc la loc. F r pern . Momma nu-i d dea voie s foloseasc
perne.
Se gndea la dr cuori, la spiridui i vr jitoare
(oi fi vr jitoare m mico trfa diavolului)
bntuind prin noapte, acrind laptele, r sturnnd putinile de unt, m nnd recoltele, n timp ce Ele se
tupilau n casele Lor cu semne hexagonale desenate pe ui.
nchise ochii, adormi i vis pietre uriae, vii, pr v lindu-se prin noapte, c utnd-o pe Momma,
c utndu-le pe Ele. ncercau s fug , s se-ascund . Dar stnca nu le ascundea; copacul uscat nu le
d dea ad post.
Din Numele meu e Susan Snell de Susan Snell (New York: Simon & Schuster, 1986), pag. I-IV:

n leg tur cu cele ntmplate la hamberlain n Noaptea alului, exist un lucru pe care nu l-a
n eles nimeni. Nu l-a n eles presa, nu l-au n eles nici cercet tori de la Duke University, nici David
ongress dei cartea sa Umbra a explodat este, probabil, singura lucrare semi-decent scris despre
acest subiect i f r ndoial c nici omisia White, care a g sit n mine un ap isp itor foarte
la-ndemn , nu l-a n eles.
Acest unic lucru este faptul fundamental: eram copii.
arrie avea aptesprezece ani, hris Hargensen tot aptesprezece, eu aptesprezece, Tommy Ross
avea optsprezece, Billy Nolan (care a pierdut un an repetnd clasa a noua, probabil nainte de-a nv a
cum s se trag de manete n timp ce era ascultat) avea nou sprezece...
opiii maturi reac ioneaz n moduri mai acceptabile din punct de vedere social dect cei mai mici,
dar tot au un stil de-a lua hot rri greite, de a suprareac iona, sau a subestima.
n prima sec iune care urmeaz acestei introduceri, trebuie s analizez, pe ct de bine pot, prezen a
acestor tendin e n mine ns mi. Pn una-alta, problema pe care urmeaz s-o discut se afl la baza
implic rii mele n evenimentele Nop ii de al, i dac vreau s m sp l de p cate, trebuie s ncep prin a
relata unele scene pe care le resimt acum deosebit de dureros...
Am mai spus pn acum aceast poveste, cel mai notoriu caz fiind n fa a omisiei White, care a
primit-o cu incredulitate.
Sub impresia celor dou sute de mor i i a distrugerii unui ntreg ora, este foarte uor s se uite un
singur lucru: eram copii. Eram copii. Eram copii care ncearc s se descurce ct pot de bine...

Te-ai scrntit.
O privi clipind din ochi, refuznd s cread ceea ce efectiv auzise. Erau la el acas , iar televizorul
mergea, dat ns uit rii. Mama lui se dusese n vizit la doamna Klein, peste drum. Tat l era n atelierul
din pivni , meterind o colivie.
Sue p rea stingherit dar hot rt .
Aa vreau eu, Tommy.
Ei bine, aa n-o vreau eu. red c -i cea mai tmpit blestem ie pe care-am auzit-o-n via a mea.
a un lucru pe care s -l faci la un pariu.
Fa a lui Sue se ncord .
O? redeam c tu eti la care inea discursuri m re e alalt ieri sear . Da' cnd e vorba s - i pui
banii acolo unde i-i gura aia mare i gras ...
Stai, ho! rnji Tommy, f r s se arate jignit. N-am spus c nu, nu? Oricum, nu nc .
Ai...
Stai. Stai doar. Las -m s vorbesc. Vrei s-o invit pe Carrie White la Balul de Prim var . Okay,
asta mi-e clar. Dar mai sunt vreo cteva lucruri pe care nu le-n eleg.
Zi-le pe nume, spuse Sue aplecndu-se spre el.
Mai nti, la ce-o s foloseasc ? i doi, ce te face s crezi c-o s zic da dac-o invit?
S nu zic da? P i... se ncurc Sue, eti... toat lumea te place, i...
tim amndoi c ea nu prea are motive s -i pese cine tie ce de oamenii pe care-i place toat
lumea.
Cu tine ar merge.
De ce?
Presat , Sue ar ta sfid toare i mndr n acelai timp.
Am v zut cum se uit la tine. E topit . La fel ca jum tate din fetele de la Ewen.
Tommy i d du ochii peste cap.
M rog, aa zic eu, spuse defensiv Sue. N-o s fie n stare s refuze.
S zicem c te cred. um r mne cu chestia ailalt ?
Adic la ce bun? P i... o s-o scoat din carapacea ei, normal. O s-o fac ...
Nu mai continu .
S intre-n rndul oamenilor? Haide, Suze. Nici tu nu crezi palavrele astea.
ine. Poate c nu le cred. Dar poate c totui i sunt datoare pentru ceva.
hestia de la duuri?
Mult mai mult de-att. Poate c dac n-ar fi dect asta, a putea s-o las balt , dar bancurile
proaste au nceput nc din general . N-am fost amestecat n multe, dar n cteva tot am fost. Dac eram
n aceeai clas cu arrie, fac pariu c m b gam i eu n mai multe. P rea s fie... hm, o distrac ie
nemaipomenit . Fetele pot fi rele ca nite pisici s lbatice cnd e vorba de-aa ceva, e o treab pe care
b ie ii nu pot s-o-n eleag cu adev rat. ie ii ar fi scit-o pe arrie o bucat de vreme, dup care uitau,
dar fetele... i au tot inut-o aa ntruna, i nici m car nu mai pot s -mi aduc aminte cum a-nceput. Dac
eu a fi arrie, nici m car n-a mai putea suporta s m-ar t n lume. Pur i simplu a g si un pietroi
mare i m-a ascunde sub el.
Era i copii, spuse Tommy. opiii nu tiu ce fac. opiii nici m car nu tiu c reac iile lor i r nesc
pe ceilal i oameni, propriu-zis, practic. Le lipsete, , puterea de p trundere. Pricepi?
Sue se pomeni luptndu-se s -i exprime gndul pe care i-l trezeau aceste cuvinte, c ci i p ru
dintr-o dat josnic s te dai mare pe lng incidentul de la duuri la fel cum se d mare cerul pe desupra
mun ilor.
Dar rar se-ntmpl s descopere cineva vreodat c faptele sale, propriu-zis, practic, i r nesc pe
ceilal i! Oamenii nu devin mai buni, se fac mai detep i doar. i cnd te-ai f cut mai detept nu ncetezi s
smulgi aripile mutelor, nu faci dect s cau i motive mai serioase pentru a o face. O mul ime de copii
spun c le pare r u de arrie White mai ales fete, s mori de rs! dar pun pariu c nici unul din ei
nu-n elege ce-nseamn s fii arrie White, fiecare secund din fiecare zi. i nici nu le pas cu-adev rat.
ie- i pas ?
Nu tiu! ip fata. Dar cineva ar trebui s -ncerce i s -i par r u, ntr-un fel care s conteze...
ntr-un fel care s -nsemne ceva.
Bine. Am s-o invit.
Chiar?
Replica lui Sue sunase plat , surprins . Nu se ateptase ca Tommy s accepte ntr-adev r.
Da. Dar cred c-o s zic nu. Mi-ai supraestimat box-office-ul de farmec. Chestia aia cu
popularitatea-i o balivern . i-au intrat g rg unii la cap.
Mul umesc, rosti Sue pe un ton ciudat, ca i cum i-ar fi mul umit unui inchizitor pentru tortur .
Te iubesc, r spunse Tommy.
l privi mirat . Era pentru prima oar c i-o spunea.

Din Numele meu este Susan Snell (pag. 6):

Exist o mul ime de oameni n majoritate b rba i pe care nu-i surprinde faptul c i-am cerut lui
Tommy s-o invite pe arrie la alul de Prim var . i surprinde, totui, c el a f cut-o, ceea ce dovedete c
intelectul masculin se ateapt la foarte pu in n materie de altruism de la semenii s i.
Tommy a invitat-o pentru c m iubea i fiindc era lucrul pe care-l doream eu. um puteai ti c te
iubete? ntreab scepticul de la balcon. Pentru c aa mi-a spus el, domnule. i dac l-ai fi cunoscut,
asta ar fi fost prea destul i pentru dumneata...

A invitat-o mar i, dup prnz, i s-a pomenit c e emo ionat ca un copil pe cale s mearg la prima sa
petrecere cu colegii.
Ea st tea cu patru rnduri mai ncolo n sala de studiu a orei a cincea, iar cnd sun de ieire Tommy
i croi drum prin mul imea celor gr bi i s ias . La catedr , Dl. Stephens, un profesor nalt aflat tocmai
n pragul ngr rii, i aduna distrat hrtiile n servieta maronie i jerpelit .
Carrie?
h u?
Ridic privirea din carte cu o tres rire speriat , ateptndu-se parc la o lovitur . Vremea era
nchis , iar lumina neoanelor ngropate n plafon nu-i avantaja n mod deosebit tenul palid. Dar Tommy
v zu pentru prima oar (fiindc era pentru prima oar c o privea cu adev rat) c fata era departe de-a fi
resping toare. Fa a ei, mai curnd rotund dect oval , avea ochi att de negri nct p reau s arunce
sub ei umbre, ca nite vn t i. P rul i era de un blond nchis, cam srmos, strns ntr-un coc care n-o
prea umplea de vino-ncoce. Avea buze pline, aproape senzuale, i din i albi de la natur . Trupul i era, n
cea mai mare parte, nedefinit. Un pulover larg i ascundea snii, l snd s se observe doar dou
proeminen e vagi. Fusta ei avea un colorit vioi, dar era tot groaznic : c dea ntr-o croial A ciudat i
greoaie pn la jum tatea gambelor. Pulpele se ar tau puternice, rotunjite, (ncercarea de a le ascunde cu
o pereche de ciorapi a oi nal i pn sub genunchi era bizar dar zadarnic ) i frumos formate.
Privea n sus spre el cu o expresie n care teama era amestecat cu altceva. Era absolut sigur c tie
ce e acel alt ceva. Sue avusese dreptate i, odat ce era aa, Tommy abia avu timp s se ntrebe dac fapta
lui i ajuta lui arrie sau nu cumva nr ut ea i mai mult situa ia.
Dac n-ai pereche pentru al, ai vrea s vii cu mine?
Acum arrie clipi i, n timp ce-o f cea, se petrecu un lucru ciudat. Timpul necesar ca s se ntmple
poate s nu fi fost mai mult de-o frac iune de secund , dar dup aceea Tommy i-l putu reaminti f r
efort, la fel cum se ntmpl cu visele sau cu senza iile de dj vu. Sim i o ame eal ca i cum creierul nu
i-ar mai fi controlat trupul sentimentul mizerabil de nstr inare pe care-l avea cnd bea prea mult,
ajungnd pe punctul s vomite.
Apoi i trecu.
Ce? Ce?
el pu in nu se nfuriase. Tommy prev zuse un scurt acces de furie urmat de o retragere rapid . Dar
arrie nu era furioas ; p rea incapabil s accepte ct de ct ideea a ceea ce-i spusese el. Acum erau
singuri n sala de studiu, exact ntre refluxul elevilor dinainte i fluxul celor ce urmau.
La alul de Prim var , spuse el, cam ov itor. E vinerea viitoare i tiu c -i cam trziu pentru o
invita ie, dar...
Nu-mi place s fiu p c lit , spuse ea ncet, i-i l s capul n piept.
Ezit doar o secund , iar apoi trecu pe lng el, se opri, se ntoarse i deodat Tommy v zu n ea
demnitate, un lucru att de firesc nct se ndoia c fata era m car contient de existen a lui.
Oare Voi, tia, crede i c pute i, chiar aa, s m p c li i la nesfrit? tiu foarte bine cu cine-ai
s te duci.
Nu m duc cu nimeni cu care n-am chef, spuse r bd tor Tommy. Te invit pentru c vreau eu s te
invit.
n ultim instan , tia c acesta e adev rul. Dac Sue f cea un gest reparator, asta nu conta dect
n al doilea rnd.
De-acum ncepuser s intre elevii la ora a asea, iar unii dintre ei i priveau curioi. Dale Ullman i
spuse ceva unui b iat pe care Tommy nu-l cunotea, i amndoi chicotir .
Vino, o chem Tommy.
Ieir pe hol.
Erau la jum tatea drumului spre Aripa Patru clasa lui se afla n partea opus p ind al turi, fie
i din ntmplare poate, cnd arrie spuse, aproape prea ncet ca s se-aud :
A veni cu pl cere. u mare pl cere.
Tommy era destul de perspicace ca s tie c nu era o acceptare, i din nou l umplu ndoiala. Totui,
treaba ncepuse.
Atunci, f -o. Va fi n regul . Pentru amndoi. Avem noi grij de asta.
Nu, spuse ea, i aa cum ar ta, dintr-o dat gnditoare, ar fi putut fi socotit chiar o fat
frumoas . Va fi un comar.
N-am bilete, replic b iatul, ca i cum n-ar fi auzit-o. Azi e ultima zi cnd se mai vnd.
Hei, Tommy, ai luat-o n direc ie greit ! r cni rent Gillian.
Carrie se opri:
Ai s -ntrzii la or .
Vii?
La or , insist ea, nefericit . La or . O s sune de intrare.
Vii?
Da! exclam arrie cu furioas neajutorare. tiai c-o s vin!
i terse ochii cu dosul minii.
a nu. Dar acum tiu. Trec s te iau la apte jumate.
ine, opti fata. Mul umesc.
Ar ta de parc era ct pe ce s leine.
i atunci, mai ezitant ca oricnd, Tommy i atinse mna.

Din Umbra a explodat (pag. 7476):

Probabil c nici un alt aspect al afacerii arrie White n-a fost att de prost n eles, de inexact dedus
i de nv luit n mister, ca rolul jucat de Thomas Everett Ross, nenorocosul cavaler al arriei la alul de
Prim var al Liceului Ewen.
Morton Cratzchbarken, ntr-un discurs recunoscut ca voit senza ional la olocviul Na ional de
Fenomene Metapsihice de anul trecut, a spus c cele mai ocante dou evenimente ale secolului dou zeci
au fost asasinarea lui John F. Kennedy din 1963 i distrugerea oraului hamberlain, Maine, n mai
1979. ratzchbarken subliniaz c ambele evenimente au fost aduse la cunotin a cet enilor de c tre
mass media, i ambele aproape c au urlat n gura mare faptul nfrico tor c , n vreme ce ceva luase
sfrit, altceva fusese irevocabil pus n micare. Dac se poate accepta o atare compara ie, arunci Thomas
Ross a jucat rolul unui Lee Harvey Oswald omul-tr gaci ntr-o catastrof . ntrebarea care persist este:
a f cut-o n mod contient sau nu? Susan Snell, dup cum ea ns i recunoate, urma s fie escortat de
c tre Ross la serbarea anual . Sus ine c i-a propus lui Ross s-o ia n locul ei pe Carrie, pentru a-i isp i
vina rolului jucat de ea n incidentul de la du. ei ce resping aceast ipotez , n ultima vreme urmnd
opinia lui George Jerome de la Harvard, afirm c o s fie o deturnare profund romantic , fie o minciun
sfruntat . Jerome argumenteaz cu toat t ria i elocven a c nu e deloc caracteristic pentru adolescen ii
de vrsta liceului s se simt datori de-a isp i indiferent ce mai ales n cazul unei ofense fa de un
egal de-al lor care a fost ostracizat din clicile existente.
Ar fi ncurajator s putem crede c firea adolescen ilor e capabil de un asemenea gest care s
salveze mndria i imaginea de sine a p str rii inferioare din ordinul scurm toarelor, a declarat Jerome
ntr-un num r recent din "The Atlantic Monthly", dar tim bine c nu e aa. G ina slab nu e ridicat
blnd din praf de c tre tovar ele ei; mai degrab , este exterminat rapid i f r mil .
Jerome, firete, are perfect dreptate n leg tur cu p s rile, n orice caz iar elocven a lui e
nendoielnic r spunz toare n bun m sur pentru avansarea teoriei farsei crude, de care omisia White
s-a apropiat f r ns a o statua propriu-zis. Aceast teorie sugereaz c Ross i hristine Hargensen (vezi
pag. 10-18) se aflau n centrul unei vaste conspira ii de a o aduce pe arrie White la alul de Prim var
i, odat ajuns acolo, a-i des vri umilirea. Unii teoreticieni (n majoritatea autori de romane poli iste)
mai sus in i c Sue Snell a jucat un rol activ n conspira ie. Astfel, misteriosul domn Ross e aruncat n
cea mai proast lumin posibil , cea a unui farsor cinic manipulnd cu deliberare o fat instabil psihic
spre o situa ie de stress extrem.
Autorul de fa nu crede c aa ceva e plauzibil, avnd n vedere caracterul domnului Ross. Aceasta
este o fa et r mas n mare m sur neexplorat de c tre detractorii lui, care l-au zugr vit mai curnd ca
pe un atlet insipid, o vedet local ; expresia bufon t lmb exprim perfect aceast optic asupra lui
Tommy Ross.
E drept c Ross era un sportiv de capacitate peste medie. el mai bun era la baseball, fiind membru
al selec ionatei Ewen cu ncepere din anul doi. Dick O'onnell, manager general al echipei oston Red
Sox, a indicat faptul c lui Ross i s-ar fi oferit un avans considerabil pentru semnarea contractului, dac
r mnea n via .
Dar Ross era i un elev de A-pe-linie (necorespunznd deloc imaginii de bufon t lmb) dup cum au
spus p rin ii lui, hot rse c baseballul profesionist trebuia s mai atepte pn la terminarea facult ii,
unde pl nuia s studieze pentru licen a de limba englez . Preocup rile lui includeau crea ia poetic , iar o
poezie scris cu ase luni nainte de-a muri a fost publicat ntr-o mic revist cu autoritate, numit
"Everleaf. O pute i g si n Addenda V.
olegii s i de clas care au supravie uit i acord i ei note mari, ceea ce e foarte semnificativ. N-au
mai r mas dect doisprezece supravie uitori dup ceea ce n presa popular a devenit cunoscut ca
Noaptea Balului. Cei care nu participau au fost n majoritate elevii nepopulari din clasele de treapta nti
i a doua. Dac aceti exclui i-l amintesc pe Ross ca pe un b iat prietenos i simpatic (mul i s-au
referit la el cu al dracu' de mito gagiul!), oare asta nu face ca teza Profesorului Jerome s sufere ntr-un
grad corespunz tor?
Rezultatele colare ale lui Ross care, conform legii de stat, nu pot fi reproduse aici coroborate cu
amintirile colegilor de clas i cu comentariile rudelor, vecinilor i profesorilor, ntregesc portretul unui
tn r extraordinar. Acesta e un fapt care nu se potrivete mai deloc cu imaginea Profesorului Jerome
referitoare la un b iat dur i viclean, mort dup admira ia celorlal i. Se pare c era destul de ng duitor
fa de atacurile verbale i suficient de independent fa de grupul s u pentru a o invita pe arrie de la
bun nceput. De fapt, Thomas Ross pare a fi fost un soi de raritate: un tn r cu contiin social .
Nu ne vom referi aici la sfin enia lui. Nu ar avea nici un rost. Dar cercetarea intensiv m-a adus la
convingerea c nu era nici o g in uman n poiata colii publice, al turndu-se cu incontien
m cel ririi unei g ini mai slabe...

Z cea
(nu mi-e fric nu mi-e fric de ea)
pe pat cu un bra petrecut peste ochi. Era smb t noapte. Dac voia s fac rochia pe care o avea n
minte, trebuia s nceap mine cel mai
(nu mi-e fric m mico)
trziu. ump rase deja materialul de la John's, din Westover. og ia sa grea, de catifea mototolit , o
speria. O speriase i pre ul, i fusese intimidat de propor iile magazinului, de doamnele ic hoin rind pe
ici pe colo n rochiile lor uoare de prim var , examinnd suluri de stof . Domnea n atmosfer o
stranietate cu ecou, iar localul se situa la antipozi fa de filiala din hamberlain a Woolworth's-ului, de
unde i cump ra ea de obicei materialele.
Fusese intimidat , dar nu oprit . Pentru c , dac-ar fi vrut, i-ar fi putut trimite pe to i ipnd n
strad . Manechine r sturnndu-se, l mpi c znd, rulouri textile zburnd prin aer ca nite flamuri
desf urndu-se. Precum Samson n templu, putea potopi pr p d peste capetele lor dac o dorea.
(nu mi-e fric )
Acum pachetul era ascuns jos n pivni pe un raft uscat, iar ea avea s -l aduc sus. n noaptea asta.
Deschise ochii.
Flexeaz .
iroul se ridic n aer, se cutremur o clip , dup care se n l pn atinse aproape tavanul. l
ridic . l cobor. Acum patul, cu greutatea ei cu tot. Sus. Jos. Sus. Jos. ntocmai ca un lift.
Abia dac era ct de ct obosit . M rog, un pic. Nu prea mult. apacitatea, aproape pierdut acum
dou s pt mni, prospera din plin. Progresase cu o iu eal aproape...
Ei bine, aproape nsp imnt toare.
Iar acum, aparent desc tuate, la fel ca i cunotin a menstrua iei zeci de amintiri se iviser , de
parc cine tie ce st vilar mintal ar fi fost dobort astfel ca ciudatele ape s poat n v li iroaie. Erau
amintiri de feti , nce oate, distorsionate, dar cu toate acestea foarte prezente. F cea tablourile s
danseze pe pere i; d dea drumul robinetelor de ap aflate n cealalt parte a nc perii; Momma i cerea
(carrie nchide ferestrele o s plou )
s fac ceva iar ferestrele se trnteau deodat prin toat casa; i dezumfla Domnioarei Macaferty toate
cele patru cauciucuri odat deurubnd ventilurile de la ro ile Volkswagen-ului ei; pietrele...
(!!!!!!! nu nu nu nu nu !!!!!!!)
...dar acum nu mai avea nici un rost s nege amintirea, nu mai mult dect ar fi negat ciclul
menstrual, iar amintirea aceasta nu era mp ienjenit , nu, nu asta; era aspr i str lucitoare, ca nite
s ge i frnte ale fulgerului; feti a
(momma stai momma, nu mai nu pot s respir o gtul meu o m mico mi pare r u c m-am uitat
momma o limba mea snge n gur )
biata feti
(zbiernd: trf mic o tiu eu cum e cu tine v d eu ce e de f cut)
biata feti z cnd jum tate n debara jum tate afar , v znd stele negre jucnd pretutindeni n fa a
ochilor ei, un zumzet dulce, ndep rtat, limba umflat b l b nindu-i-se printre buze, grumazul ncercuit
de un jug de carne tumefiat , roas , acolo unde o sugrumase Momma i pe urm Momma venind iar,
venind la ea, Momma cu cu itul lung de m cel rie al lui Doddy Ralph n mna
(s tai trebuie s tai r ul s -l smulg tic loia p catele c rnii o tiu eu despre ochi i scot ochii)
dreapt , fa a ei schimonosit i chinuit , bale pe b rbie, cu iblia lui Doddy Ralph n mna cealalt
(n-o s te mai ui i tu niciodat la urciunea aia despuiat )
i ceva s-a flexat, nu flexat ci FLEXAT, ceva enorm i neformat i titanic, un izvor de putere ce nu era a ei
acum i niciodat nu va mai fi i apoi ceva a c zut pe acoperi i Momma a zbierat i a sc pat iblia lui
Doddy Ralph i asta a fost bine, i pe urm alte bufnituri i trosnituri i apoi casa a nceput s arunce cu
mobilele peste tot i Momma a sc pat cu itul i a c zut n genunchi i a nceput s se roage, innd minile
sus i leg nndu-se-n genunchi n timp ce scaunele uierau prin hol i paturile de la etaj c deau i masa
din sufragerie a ncercat s se nghesuie pe-o fereastr i atunci ochii maic -si crescnd uriai i
nnebuni i, bulbucndu-se, degetul ei ar tnd spre feti
(tu eti tu eti lep d tur a satanei vr jitoareo pui de diavol tu faci asta)
i pe urm pietrele i Momma leinase n timp ce acoperiul pria i trosnea ca sub paii lui Dumnezeu
i dup aceea...
Dup aceea leinase i ea. Iar pe urm n-au mai fost amintiri. Momma n-a vorbit despre cele
ntmplate. u itul de m cel rie s-a ntors n sertarul s u. Momma a oblojit uriaele vn t i albastre i
negre de pe gtul ei iar arriei i se p rea c ine minte c-a ntrebat-o pe Momma de unde le are iar
Momma a strns din buze i n-a spus nimic. Pu in cte pu in, totul a c zut prad uit rii. Ochiul amintirii
nu s-a mai deschis dect n vise. Tablourile nu mai dansau pe pere i. Ferestrele nu se mai nchideau
singure. arrie nu i-a mai amintit niciodat de o vreme cnd lucrurile fuseser altfel. Niciodat , pn
acum.
St tea ntins pe patul ei, cu privirea n plafon, asudnd.
arrie! La mas !
Mul umesc.
(nu mi-e fric )
Momma.
Se ridic i-i prinse p rul cu o benti albastr -nchis. Apoi cobor la parter.

Din Umbra a explodat (pag. 59)

t de vizibil era facultatea s lbatic a arriei, i ce p rere avea despre ea Margaret White, cu
etica ei cretin mpins pn la extrem? Nu vom ti, probabil, niciodat . Suntem ns tenta i s credem
c reac ia doamnei White trebuie s fi fost la rndul ei dus la extrem...

***

Nici nu te-ai atins de pl cint , arrie, ridic Momma privirea din broura pe care o citea atent n
timp ce-i bea Neab tutul omentariu. E de cas .
M face s -mi ias couri, Momma.
ourile snt calea Domnului de a te pedepsi. Acum m nnc - i pl cinta.
Momma?
Da?
arrie se arunc :
Tommy Ross m-a invitat la alul de Prim var , vinerea viitoare...
roura fu uitat . Momma se holba la ea cu ochi uriai care spuneau m -nal auzul. N rile i
palpitau ca ale unui cal ce-a auzit pritul uscat al unui arpe cu clopo ei.
arrie ncerc s -i nghit nodul din gt i nu
(nu mi-e fric o ba mi-e)
reui s scape dect de-o parte din el.
...i-i un b iat foarte dr gu . A promis s treac pe-aici nainte, ca s -l cunoti, i...
Nu.
...s m aduc acas pe la unpe. Am...
Nu, nu, nu!
...primit. Momma, te rog, n elege c trebuie s -ncep i eu s ... s ncerc s intru-n rndul lumii.
Eu nu sunt ca dumneata. Sunt caraghioas vreau s zic, colegii m g sesc caraghioas . Nu vreau s fiu
aa. Vreau s -ncerc i s fiu un om ntreg nainte de-a fi prea trziu ca s ...
Doamna White i azvrli ceaiul n obrazul arriei.
Nu era dect c ldu , dar n-ar fi putut reteza vorbele fetei mai brusc nici clocotit s fi fost. R mase
buimac , fluidul de culoarea chihlimbarului scurgndu-i-se de pe b rbie i obraji pe bluza alb ,
ntinzndu-se. Era lipicios i mirosea a scor ioar .
Doamna White tremura, cu fa a mpietrit , n afar de n ri, care continuau s pulseze. Deodat , i
arunc pe spate capul i url n tavan.
Doamne! Doamne! Doamne!
Mandibula i cl n nea brutal cu fiecare silab .
arrie st tu nemicat .
Doamna White se ridic i ocoli masa. Minile i erau ncletate ca nite gheare tremurnde. Avea pe
fa o expresie dement de compasiune amestecat cu ur .
Chilia, spuse. Du-te-n chilie i te roag .
Nu, Momma.
ie ii. Da, b ie ii vin la rnd. Dup snge, b ie ii vin. a nite cini, adulmec , le curg balele,
caut s afle de unde vine mirosul la. Mirosul... la!
Tot bra ul i se repezi n lovitur , iar sunetul palmei pe fa a arriei
(o doamne ce fric mi-e acum)
p ru pocnetul sec al unei curele de piele fichiuind n aer. arrie r mase pe scaun, dei partea de sus a
trupului i se cl tin . Urma de pe obrazul ei fu mai nti alb , apoi roie ca sngele.
Semnul, spuse doamna White.
Ochii i erau dilata i dar goi; respira cu gfieli repezi i lacome. P rea c vorbete de una singur ,
cnd mna i cobor ca o ghear pe um rul fetei i o trase de pe scaun.
L-am v zut eu, sigur. O, da. Dar. N-am. F cut-o. Niciodat . Doar pentru el. El. M-a. Luat...
T cu, cu ochii r t cindu-i aiurea spre plafon. arrie era ngrozit . Momma p rea s fi c zut prad
unei mari revela ii ce-o putea nimici.
Momma...
n maini. O, tiu eu unde te duc ei cu mainile lor. La periferie. n moteluri. Whisky. Miros... o, ce
te mai miros!
Vocea i se n l ntr-un ip t. Tendoanele i ieeau prin pielea gtului, iar capul i se r sucea n sus
ca pentru a c uta ceva.
Momma, mai bine s te-opreti...
Aceste cuvinte p rur s-o plesneasc aducnd-o napoi la realitate, un soi de realitate ce oas . uzele
i tres rir ntr-un fel de surpriz primitiv i se opri, ca bjbind dup sensuri vechi ntr-o lume nou .
hilia, murmur . Du-te-n chilie i te roag .
Nu.
Momma ridic mna s loveasc .
Nu!
ra ul se opri n aerul ncremenit. Momma se holb la propria-i mn , pentru a se asigura c nc
mai e la locul ei, i intact .
Tipsia cu pl cint se n l deodat de pe gr tarul pus pe mas i zbur prin camer spre a se strivi
lng ua livingului ntr-un plesc it de sirop de mure.
Am s m duc, Momma!
eaca de ceai r sturnat a doamnei White i lu zborul i-i uier pe lng cap sf rmndu-se
deasupra aragazului. Momma ip i c zu n genunchi, acoperindu-i cretetul cu minile.
Odrasla Diavolului, gemu. Odrasla Diavolului, lep d tura Satanei...
Momma, ridic -te.
Desfru i preacurvie, poftele c rnii...
Ridic -te!
Pe Momma o p r si glasul dar se ridic n picioare, cu minile pe cap nc , asemenea unui prizonier
de r zboi. uzele i se micau. arrie avu impresia c recita Tat l Nostru.
Nu vreau s m lupt cu dumneata, Momma, spuse ea, iar vocea aproape c i se frnse de pe buze
dizolvndu-se; f cu eforturi s i-o controleze. Nu vreau dect s fiu l sat s -mi tr iesc via a. A
dumitale... a dumitale nu-mi place!
Se ntrerupse speriat n ciuda propriei voin e. lasfemia ultim fusese rostit i era de o mie de
ori mai grav dect cuvntul cu F.
Vr jitoare, opti Momma. Spune n artea Domnului: S nu nduri n via o vr jitoare. Tat l t u
a f cut treaba Domnului...
Nu vreau s vorbesc despre asta, o ntrerupse arrie; ntotdeauna o tulbura s-o aud pe Momma
vorbind despre tat l ei. Tot ce vreau e s n elegi c o s se cam schimbe treaba pe-aici, Momma.
Arunca v p i din ochi.
i n-ar strica s-o n eleag i Ele.
Dar Momma uotea de una singur .
Nemul umit , cu o senza ie de nemplinire n gtlej i chior itul lugubru al tensiunii emo ionale n
pntec, cobor n pivni s -i aduc materialul de rochie.
Era mai de preferat dect debaraua. Asta era. Orice era de preferat n locul debaralei cu becul ei
albastru i duhoarea copleitoare a sudorii propriului ei p cat. Orice. Totul.
Se opri cu pachetul nedesf cut strns la piept i nchise ochii, alungnd lumina chioar a becului gol
din pivni , decorat cu ghirlande din pnz de p ianjen. Tommy Ross n-o iubea; tia. O sim ea ca pe un
soi ciudat de alinare, putea s-o n eleag i s -i r spund . Tr ise cot la cot cu conceptul peniten ei de
cnd ajunsese destul de mare ca s gndeasc .
iatul spusese c va fi bine c-or s aib ei grij de asta. Ei bine, o s aib ea grij de asta. Fac ei
bine s pun la cale nimic. Mai bine s nu-ncerce. Nu tia dac darul i venise de la domnul luminii sau
de la cel al tenebrelor, dar acum, descoperind n sfrit c nu-i p sa de la care anume, era covrit de o
uurare aproape indescriptibil , ca i cum o enorm povar , ndelung purtat , i se ridicase de pe umeri.
Sus, Momma opoc ia mai departe. Nu era Tat l Nostru. Era Rug ciunea Exorciz rii din
Deuteronom.

Din Numele meu este Susan Snell (pag. 23):

n cele din urm au f cut un film dup cele ntmplate. L-am v zut n aprilie trecut. nd am ieit
din sal , mi-era r u. Ori de cte ori se ntmpl n America un lucru important, tia trebuie s -l
poleiasc , parc-ar fi pantofi de copil mic. n acest fel, l po i uita. Iar a o uita pe arrie White s-ar putea s
fie o greeal mai mare dect se poate b nui...

Luni diminea ; directorul Grayle i dublura sa, Pete Morton, i beau cafeaua n biroul celui dinti.
Tot n-ai primit nici o veste de la Hargensen? ntreb Morty.
uzele i se arcuir ntr-un rnjet la John Wayne, un pic cam speriat pe la margini.
Nici ps. Iar Christine a-ncetat s mai latre cum o s ne-arunce taic -su-n strad .
Grayle sufl n cafea cu o mutr lung .
Nu pari n apele tale.
Nu sunt. Ai aflat c vine la bal i arrie White?
Cu cine? clipi din ochi Morty. Cu Ciocu?
iocu era Freddy Holt, altul dintre neadapta ii de la Ewen. nt rea poate patruzeci i cinci de
kilograme cu hainele pe el, i cine-l privea ntr-o doar putea fi ispitit s cread c , din astea, treizeci
reveneau numai nasului.
Nu, spuse Grayle. Cu Tommy Ross.
Morty i nghi i cafeaua greit i-l apuc un acces de tuse.
La fel am sim it i eu, confirm Grayle.
i cum r mne cu amica lui? u mititica Snell?
red c ea i-a b gat-o n cap. Cu siguran c se sim ea destul de vinovat pentru ceea ce se
ntmplase cu arrie cnd am stat de vorb cu ea. Acum e n omitetul de Decora iuni, fericit ca
petele-n ap , de parc nici nu s-ar sinchisi c nu se duce la serbarea de absolvire.
Aha, morm i cu n elepciune Morty.
Iar Hargensen cred c-o fi vorbit cu unii i a descoperit c am putea ntr-adev r s -l d m n
judecat pentru arrie White dac ne vine cheful. red c i-a ncheiat socotelile. Fiic -sa e aia care
m -ngrijoreaz .
Crezi c-o s avem vreun incident vineri sear ?
Nu tiu. Tot ce tiu e c hris are o mul ime de prieteni care-or s fie acolo. i c umbl cu lepra
aia de illy Nolan; i la are o menajerie-ntreag de amici. Din soiul la, care-i fac carier din a speria
cucoanele gravide. Chris Hargensen l are la degetul mic, din cte-am auzit.
i-e team de ceva anume?
Grayle f cu un gest nelinitit.
eva anume? Nu. Dar sunt n ciorba asta de destul vreme ca s -mi dau seama c -i o situa ie
tmpit . Mai ii minte meciul cu Stadler, n apte--ase?
Morty d du din cap. Era nevoie de mai mult de trei ani ca s se tearg amintirea meciului
Ewen-Stadler. ruce Trevor fusese un elev submediocru, dar un juc tor fantastic de baschet. Antrenorul
Gaines nu-l putea suferi, dar Trevor avea s aduc echipa Ewen n turneul zonal pentru prima oar dup
zece ani. Fusese scos din forma ie cu o s pt mn naintea ultimului meci, obligatoriu de ctigat, al
Ewen-ului, cu Lincii de la Stadler. O inspec ie de rutin n dulapuri, anun at , descoperise un kilogram
de marijuana ascuns dup c r ile de drepturi cet eneti ale lui Trevor. Ewen pierduse partida i
calificarea cu 48-104. Dar nimeni nu inea minte acest lucru; ceea ce-i aminteau era turbulen a care
ntrerupsese meciul n repriza a patra. ondus de ruce Trevor, care pretindea pe bun dreptate c
fusese pus pe tu , se soldase cu patru intern ri n spital. Printre victime se num rase i antrenorul
Lincilor, ce primise o lovitur n cap cu o trus de prim-ajutor.
M ncearc o team , spuse Grayle. O presim ire. O s vin cineva cu mere stricate, sau cam aa
ceva.
Oi fi metapsihic, i d du Morty cu presupusul.

Din Umbra a explodat (pag. 92-93):

Actualmente, s-a c zut n general de acord c fenomenul TK este o situa ie recesiv-genetic dar
opusul unei boli ca hemofilia, care se declaneaz numai la subiec i de sex masculin. n cazul acelei boli,
cunoscut cndva sub denumirea de R ul Regilor, gena e recesiv la femel , care o poart n mod
inofensiv. Progenitura de parte b rb teasc , ns , sngereaz . Afec iunea este generat numai dac un
mascul suferind fecundeaz o femel purt toare a genei recesive. Dac urmaul unei asemenea
mpreun ri este de sex masculin, atunci rezultatul va consta ntr-un fiu hemofil. Dac progenitura e
femel , va rezulta o fiic purt toare. Ar trebui subliniat faptul c gena hemoffliei poate fi purtat recesiv
de c tre mascul ca parte a genotipului s u. Dar dac acesta se combin cu o femel purtnd aceeai gen
interzis , atunci, n cazul unui fiu de parte b rb teasc , rezultatul va consta n hemofilie.
n cazul familiilor regale, unde c s toriile intrafamiliale erau foarte r spndite, ansa genei de a se
reproduce odat p truns n familie era foarte ridicat de unde i denumirea de R u al Regilor.
Hemofilia s-a mai semnalat n cantit i semnificative i n Appalachia nceputului acestui secol, i se
remarc mai ales n acele culturi unde se practic incestul i c s toria ntre veri de gradul nti.
La fenomenul TK, se pare c purt tor este masculul; gena TK poate fi recesiv la femel , dar domin
numai la femele. Rezult c Ralph White purta gena. Margaret righam, din pur ntmplare, purta i ea
semnul genei nefaste, dar avem motive ntemeiate s credem c era recesiv , de vreme ce nu s-a g sit nici
o informa ie care s indice c ar fi avut puteri telekinezice asem n toare cu cele ale fiicei ei. n prezent se
efectueaz investiga ii n via a bunicii Margaretei righam, Sadie ochran c ci, dac i configura ia
dominant /recesiv ob ine aceleai rezultate cu TK-ul ca i cu hemofilia, este posibil ca doamna ochran
s fi fost TK-dominant .
Dac produsul c sniciei White ar fi fost de sex masculin, de aici ar fi rezultat un cu totul alt curs al
evenimentelor. ansele ca fenomenul mutagen s dispar odat cu el ar fi fost majore, de vreme ce nici o
ramur colateral a familiei Ralph White Margaret righam nu a generat veri de vrst comparabil egal
pentru c s toria cu teoreticul urma masculin. Iar ansele de a ntlni ntmpl tor i a lua de so ie o alt
fat de in toare a genei TK sunt foarte mici. Nici una din echipele ce lucreaz la aceast problem nc nu
a izolat gena.
Evident, nimeni nu se poate ndoi, avnd n vedere holocaustul din Maine, c izolarea acestei gene
trebuie s devin una dintre priorit ile num rul unu al medicinei. Hemofilul, sau gena H, produce
urmai masculi cu deficit sangvin. Telekineticul, sau gena TK, produce Mari Tifoide, femele capabile s
distrug aproape la discre ie...

Miercuri dup -amiaz .


Susan i al i paisprezece elevi omitetul de Decora iuni al alului de Prim var , nici mai mult nici
mai pu in lucrau la uriaul panou ce avea s stea ag at vineri sear n spatele celor dou estrade
gemene. Tema era Prim vara la Vene ia (Sue se ntreba cine-o fi alegnd temele astea r suflate. Era
elev la Ewen de patru ani, participase la dou aluri, i tot nu tia nc . De ce avea nevoie blestem ia
de o tem , la urma urmei? De ce s nu-i trag doar nite culori acolo i s-o dea gata?); George Chizmar,
cel mai artistic elev de la Ewen, trasase cu creta o mic schi cu gondole pe un canal n asfin it i un
gondolier cu p l rie de pai enorm rezemndu-se-n eche, n timp ce o fastuoas panoplie de rozuri, rouri
i portocaliuri mnjea att cerul ct i apa. Era frumos, nici vorb . O reluase n contur pe o enorm fie
de canava lat de ase metri i lung de treisprezece, numerotnd diversele sectoare cu cret colorat .
Acum, omitetul o colora cu r bdare, ca nite copii umblnd n patru labe pe albumul de colorat al unui
uria. Totui, i spunea Sue, privindu-i minile i antebra ele pudrate din greu cu cret roz, avea s fie
cel mai dr gu bal v zut vreodat .
Lng ea, Helen Shyres se s lt pe coapse, se ntinse i gemu cnd i trosni spinarea. i d du de pe
frunte o uvi de p r cu dosul minii, l snd o dr trandafirie.
Cum naiba m-ai momit n chestia asta?
Vre i s ias dr gu , nu? o maimu ri Sue pe Miss Geer, fata b trn preedint (termen destul de
adecvat pentru Domnioara Musta ) a omitetului de Decora iuni.
Mdea, da' de ce nu omitetul de R coritoare sau omitetul de Distrac ii? Mai pu in brnci, mai
mult minte. Mintea, sta-i domeniul meu, Plus de-asta, tu nici m car nu...
i muc buza.
Nu vin?
Susan ridic din umeri i lu din nou creta. Avea la mn un crcel monstruos.
Nu vin, dar tot vreau s ias frumos.
i ad ug , cu sfial :
Tommy vine.
Lucrar un scurt r stimp n t cere, dup care Helen se opri din nou. Lng ele nu se afla nimeni; cea
mai apropiat era Holly Marshal, la cel lalt cap t al prelatei, colornd carena gondolei.
Pot s te-ntreb ceva, Sue? ntreb ntr-un trziu Helen. Doamne, toat lumea vorbete.
Sigur, se ntrerupse Sue din lucru, flexndu-i mna. Poate c ar trebui s -i spun cuiva, numai ca
s nu umble zvonul razna. Eu l-am rugat pe Tommy s-o invite pe Carrie: sper s-o mai scoat dintr-ale ei,
pu in... s dea jos cteva din bariere. red c -i datorez i eu atta lucru.
Noi celelalte unde pic m n treaba asta? ntreb Helen f r ranchiun .
Sue ridic din umeri:
Trebuie s tragi propria ta concluzie despre ce-am f cut, Helen. Nu sunt n pozi ia de-a da cu
pietre. Dar nici nu-mi convine ca oamenii s m cread o... ...
o faci pe martira?
am aa ceva.
i Tommy a fost de acord?
Asta era partea care o fascina cel mai mult.
Da, r spunse Sue, f r s intre n detalii.
Apoi, dup o pauz :
Probabil c ilal i cred c umblu cu nasul pe sus.
P i... c zu Helen pe gnduri, vorbesc to i despre asta. Da' cei mai mul i nc mai zic c eti o tip
okay. um ai spus, singur hot r ti. Oricum, e i o gac mic mpotriva ta, ncheie ea, zmbind jalnic.
Haita lui Chris Hargensen?
i ai lui illy Nolan. Doamne, da' scrbos mai e!
Nu m prea place? zise Sue, semi-afirmativ.
Susie, fata asta te ur te de moarte!
Susan d du din cap, surprins s constate c gndul o ntrista pe ct o surescita.
Am auzit c taic -su voia s dea-n judecat Departamentul colar i pe urm s-a r zgndit, spuse.
Helen ridic din umeri:
Nu prea s-a ales cu prietene noi din treaba asta. Nu tiu ce ne-a apucat, pe toate. M face s m
simt de parc nici n-a mai ti ce-am n cap.
i continuar lucrul n t cere. De partea cealalt a nc perii, Don arrett proptea o scar extensibil
preg tindu-se s decoreze grinzile de o el din plafon cu hrtie creponat .
Uite, ar t Helen. Uite-o pe Chris.
Susan ridic privirea tocmai la timp pentru a o vedea intrnd n biroul ct o chichinea din stnga
intr rii n sala de gimnastic . Purta pantaloni strni pe trup din catifea rubinie i o bluz de m tase alb
f r sutien, dup cum i se b iau instala iile n fa ; visul unui b trn libidinos, i spuse Sue cu
acreal , dup care se ntreb ce-o fi putnd s vrea hris n locul unde-i deschisese pr v lie
Bal-omitetul. Adic , sigur, din omitet f cea parte i Tina lake, iar ea i hris erau mai nedesp r ite
dect siamezele.
Termin , se dojeni. Oi vrea-o-n pnz de sac i cu cenu -n cap?
Da, recunoscu Sue. O parte din ea tocmai asta voia.
Helen?
Hmmmm?
Au de gnd s pun ceva la cale?
Fa a Helenei c p t f r voie calitatea unei m ti.
Nu tiu.
Voce mic , nespus de inocent .
Aha, f cu indiferent Sue.
(tii tii ceva: accept ceva fir-ar s fie dac numai de tine-i vorba)
ontinuar s coloreze, f r ca vreuna s mai scoat o vorb . tia c nu era deloc totul n regul , aa
cum spusese Helen. Nu putea fi; n-avea s mai fie nicicnd ntocmai aceeai fat de aur n ochii colegilor.
F cuse un lucru primejdios i de nest pnit sp rsese carapacea i l sase s i se vad chipul.
Lumina soarelui de dup -amiaz trzie, cald ca uleiul i dulce precum copil ria, p trundea piezi
prin ferestrele nalte i str lucitoare ale s lii de sport.

Din Numele meu este Susan Snell (pag. 40):

Pot n elege o parte din ceea ce trebuie s fi dus la evenimentele din noaptea balului. Orict de
groaznic a fost, pot n elege cum se poate ca un om ca illy Nolan s se fi prins n joc, de exemplu. hris
Hargensen l-a dus cu preul cel pu in, n cea mai mare parte a timpului. Amicii lui au fost la fel de uor
dui de nsui illy. Kenny Garson, care s-a l sat de liceu cnd avea optsprezece ani, avea la testele de
lectur nivelul unui copil de clasa a treia. n sens clinic, Steve Deighan era doar pu in mai mult dect
idiot. Unii dintre ceilal i aveau antecedente penale; unul din ei, Jackie Talbot, a fost s ltat pentru prima
oar la vrsta de nou ani pentru c furase capace de la ro ile mainilor. Dac ai o mentalitate de
socialist, po i chiar s priveti asemenea oameni ca pe nite victime nefericite.
Dar ce po i spune despre hris Hargensen?
Mie mi se pare c din primul i pn -n ultimul moment, principalul i unicul ei scop a fost
distrugerea complet i total a lui arrie White...

N-am voie, spuse stnjenit Tina lake; era o fat scund i dr gu , cu o claie de p r rou n
care-i nfipsese plin de importan un creion. i dac se-ntoarce Norma, o s se fac foc.
E la closet, r spunse hris. Haide.
Tina, cam ocat , chicoti f r voie. Totui, se ar t dispus s nu cedeze:
De ce vrei s te ui i, n fond? N-ai voie-acolo.
Nu te privete, i-o t ie hris.
a de obicei, p rea s clocoteasc de gnduri negre.
Poftim, f cu Tina i mpinse peste mas o plan nvelit n celofan. Eu m duc s -mi iau o Coca.
Dac mpu ita aia de Norma Watson vine-napoi i te prinde, eu nu te-am v zut.
Okay, murmur hris, deja absorbit de planul s lii.
Nici m car nu auzi ua nchizndu-se.
George hizmar f cuse i planul planeului, aa c totul era perfect. Ringul de dans era nsemnat
clar. Orchestre al turate. Scena unde vor fi ncorona i Regele i Regina
(ce mi-ar mai place s-o-ncoronez i pe curva aia fut cioas de snell i pe carrie)
la sfritul serb rii. Mesele participan ilor la bal erau dispuse n lungul celorlalte trei laturi ale ringului.
Mese de carton presat, n realitate, dar acoperite cu o spum de crep i serpentine, sus innd fiecare
cadouri de petrecere, programe, i buletinele de vot pentru Rege i Regin .
i trecu o unghie l cuit , n form de cazma, n lungul irului de mese din dreapta ringului de dans,
apoi din stnga. Iat : Tommy R. & Carrie W. hiar o luau n serios. Abia dac -i venea s cread . Insulta
o f cea s tremure. hiar credeau c-o s li se dea voie s-o scoat la cap t cu chestia asta? Buzele i se
strnser amenin tor.
Privi peste um r. Norma Watson nc nu se vedea nic ieri.
hris puse la loc harta cu amplasamentele i frunz ri repede restul hrtiilor de pe biroul tocit i
scrijelit cu ini iale. onuri de decontare (mai ales pentru hrtie creponat i cuie de-o para jumate), o list
a p rin ilor care-i rezervaser mese de carton presat, chitan e de m run i, o not de plat de la Star
Printers, care tip rise biletele la bal o mostr a buletinelor de vot pentru Regele i Regina balului...
Buletin!
l nh .
Nimeni n-avea voie s vad formularul de vot propriu-zis pn vineri, cnd ntregul colectiv al elevilor
va auzi numele candida ilor anun ate prin intercomul colii. Regele i Regina urmau s fie vota i de c tre
participan ii la bal, dar buletinele nominale n alb ncepuser s circule pe sub mn de-aproape o lun .
Rezultatele trebuiau s fie secrete.
Printre elevi ctiga teren un curent propunnd renun area total la povestea cu Regele i Regina
unele fete sus ineau c e indecent , iar b ie ii o considerau pur i simplu o stupizenie cam jenant .
Existau anse serioase c acesta va fi ultimul an cu o att de formal ori tradi ional desf urare a
dansului.
Dar pentru Chris era singurul an care conta. Devora din ochi formularul cu l comie feroce.
George i Frieda. Nici vorb . Frieda Janson era evreic .
Peter i Myra. Nici tia. Myra f cea parte din clica feminin consacrat extermin rii complete a
speciei cabaline. Nu va accepta rolul nici chiar dac ar fi aleas . n plus, era cam tot att de fermec toare
ca extremitatea posterioar a b trnei iepe de povar Ethel.
Frank i Jessica. Destul de posibil. Frank Grier condusese n acel an echipa de fotbal AU New
England, dar Jessica nu era dect alt b inu -de-vrabie cu mai multe couri dect creieri.
Don i Helen. Las-o balt . Helen Shyres nu putea ajunge aleas nici la balul hingherilor.
i ultima pereche: Tommy i Sue. Numai c Sue, firete, fusese tears , iar n locul numelui ei
fusese scris cel al lui arrie. Iat o pereche de r sunet! O n p di un fel de rs straniu, convulsiv, i-i
acoperi gura cu mna ca s i-l n bue.
Tina reintr n grab .
Iisuse, hris, tot aicia eti? Vezi c vine!
Nu da pe gur , p puo, spuse hris, i puse hrtiile la loc pe mas .
nc mai rnjea cnd iei, oprindu-se o clip spre a-i face n b taie de joc cu mna lui Sue Snell,
care-i trudea dosul sl b nog pe tmpita aia de fresc .
n holul de la ieire, cotrob i n geant dup o fis de zece cen i, o b g n telefonul public i form
num rul lui illy Nolan.

Din Umbra a explodat (pag. 100-1):

Ne putem ntreba ct premeditare a contribuit la distrugerea ariettei White n sensul c a fost un


plan ticluit minu ios, repetat i rev zut de multe ori, sau pur i simplu un lucru ntmplat oarecum la
nimereal ?
...Eu, unul, sus in varianta din urm c hristine Hargensen, b nuiesc, a fost creierul afacerii, dar
nici chiar ea n-a avut dect o idee din cele mai nebuloase asupra felului cum i-ar pute-o "face" unei fete n
genul lui arrie. Presupun c ea a fost cea care a propus ca William Nolan i amicii lui s fac drumul
pn la ferma lui Irwin Henry, din nordul or elului hamberlain. Gndul la ipoteticul rezultat al acestei
expedi ii ar fi trebuit s fac apel la un sim denaturat al justi iei poetice, sunt convins...

Maina scrnea din sabo i pe Drumul Stack End accidentat din nordul oraului hamberlain cu o
vitez de peste-o sut la or , primejduind vie i i membre, pe f gaele de p mnt neasfaltat. te o
creang atrnnd jos, bogat n frunze de mai, tergea din cnd n cnd acoperiul iscayne-ului '61,
ruginit, tamponat la spate, cu barele de oc ndoite i echipat cu tobe de eapament duble. Un far era
stins; cel lalt plpi n bezna miezului de noapte cnd maina s ri peste un hop deosebit de pronun at.
illy Nolan era la volanul mbr cat n bl ni roz. Jackie Talbot, Henry lake, Steve Deighan i fra ii
Garson, Kenny i Lou, se nghesuiau i ei n untru. Trei chitoace treceau din mn n mn prin
ntuneric, ca ochii de jar ai unui Cerber cu capetele n rotire.
Eti precis c Henty nu-i p-acilea? ntreb Henry. N-am nici un chef s m car 'napoi la babacu'
Sweet William. i dau c cat de mncare acolo.
Kenny Garson, care era pocnit la puterea a cincea, g si remarca indicibil de comic i emise un
torent lunecos de chicoteli pi ig iate.
Nu-i pn preajm , spuse illy; pn i aceste cteva vorbe p reau s -i scape cu ar ag, mpotriva
voin ei lui. Are-nmormntare.
hris o aflase ntmpl tor. Mo Henty avea una dintre pu inele ferme independente prospere din
regiune. Spre deosebire de capriciosul fermier b trn cu inim de aur care e unul din clieele literaturii
pastorale, mo Henty era bicisnic ca o murd rie de pisic . La vremea merelor verzi, i nc rca puca nu
cu sare grunjoas , ci cu alice. i mai d duse i c iva vecini n judecat pentru furtiag. Unul dintre ei
fusese un prieten al acestor b ie i, un tic los ghinionist pe nume Freddy Overlock. l prinsese pe Freddy n
flagrant delict n cote ul de g ini, iar nefericitul primise o doz dubl de boabe num rul ase n locul unde
bunul Dumnezeu l cr pase-n dou . trnu' Fred petrecuse patru ceasuri de delir i blesteme culcat pe
burt ntr-un cabinet de consulta ii din Aripa de Urgen , n timp ce un medic intern jovial i culegea din
poponea micile bilu e, aruncndu-le ntr-o tav de o el. i pentru ca v t marea fizic s fie i mai
umilitoare, fusese amendat cu dou sute de dolari pentru ho ie i p trundere frauduloas . O mare iubire
reciproc i unea pe Irwin Henty i brigada unsuroilor din hamberlain.
Ce-i cu Red? ntreb Steve.
ncearc s se bage-ntr-o chelneri nou de la The avalier, r spunse illy, smucind de volan i
antrennd Biscayne-ul ntr-un viraj zguduit i, cu toat viteza pe Drumul Henty.
Red Trelawney era argatul lui mo Henty. Tr gea la m sea din greu i era la fel de dibaci cu alicele ca
i cel care-l angajase.
N-o s fie-napoi pn -nchid.
Al dracu' de periculos pentru-o glumi , bomb ni Jackie Talbot.
illy se mb o .
Vrei jos?
Nu, h-h, f cu gr bit Jackie; illy procurase-o uncie de iarb a-ntia, s-o fac pot -n cinci i,
n plus, pn la ora erau nou mile. I-un banc bun, Billy.
Kenny deschise caseta bordului, scoase o agraf de p r mpodobit cu spirale (a hristinei) i prinse
n ea chitocul fumegnd al uneia dintre ig ri. Opera iunea l izbi ca grozav de amuzant , i iar i d du
drumul chi c itului ascu it.
Acum zburau pe lng semnele cu Trecerea Oprit aflate de ambele laturi ale drumului, pe lng
srmele ghimpate i tarlalele proasp t arate. Mirosul p mntului reav n era greu, intens i dulce n aerul
cald al nop ii de mai.
illy stinse farurile n timp ce treceau creasta urm toarei coline, scoase maina din vitez i opri
motorul. oborr lin, namil t cut de metal, spre aleea casei lui Henty.
illy rezolv curba f r probleme, i o bun parte din iner ie le sec n timp ce treceau un alt mic
dmb, dep ind locuin a goal i cufundat n ntuneric. Acum puteau vedea hardughia uria a
hambarului i, dincolo de ea, lumina lunii oglindindu-se vis toare n ad p toarea vitelor i peste livada cu
meri.
n cocin , dou scroafe i ineau rturile printre gratii. n grajd mugi o vac , ncet, poate n somn.
illy opri maina cu frna de mn nu tocmai necesar, de vreme ce motorul nu func iona, dar asta
ad uga o dr gu tent de comando i coborr .
Lou Garson se ntinse pe lng Kenny i scoase ceva din bord, illy i Henry ocolir pn la
portbagaj i-l deschiser .
Tic losul o s fac pe el acolo unde l-o prinde, cnd vine-acas i bag un ochi, spuse Steve cu
satisfac ie moale.
Pentru Freddy, ad ug Henry, sco nd ciocanul din portbagaj.
illy nu zise nimic, dar firete c nu o f ceau pentru Freddy Overiock, care era un c c nar. Pentru
hris Hargensen o f cea dup cum tot ce f cea era pentru hris, i aa fusese din ziua cnd fata lunecase
n jos din Olimpul m re al cursurilor ei de liceu i devenise vulnerabil n minile lui. Ar fi f cut moarte
de om pentru ea, ba chiar mai mult.
Henry leg na cu o mn , experimental, barosul greu de trei kilograme. locul masiv al cap tului s u
activ scoase un vjit r u-prevestitor n aerul nop ii, iar ceilal i b ie i se adunar n jurul lui illy pe cnd
acesta deschidea capacul r citorului i scotea cele dou g le i de o el zincat. Erau amor itor de reci la
atingere, mbr cate ntr-o chiciur sub ire.
Okay, spuse.
To i ase pornir gr bi i spre cocin , cu respira ia ntret iat de tulburare. Ambele purcele erau
blnde ca nite m e, iar b trnul vier z cea adormit pe-o parte, n fund. Henry mai balans o dat prin
aer ciocanul, dar de ast dat f r pic de convingere. I-l ntinse lui Billy.
Nu pot, spuse acesta cu glas bolnav. Tu.
illy l lu i se uit ntreb tor la Lou, care inea n mn satrul lat de m cel rie pe care-l luase din
compartimentul bordului.
Nu- i f griji, spuse acesta, atingnd cu vrful degetului mare t iul ca de brici.
La beregat , i reaminti illy.
tiu.
Kenny gngurea i rnjea n timp ce le hr nea pe scroafe cu resturile dintr-o pung mototolit cu
cartofi pr ji i.
Fi ' p pace, purcicilor, fi ' p pace, tata ill o s v fut cte una n sc frlie i n-o s mai tre' s
v fie fric de bombardea.
Le sc rpin b rbiile epoase, iar scroafele groh ir , mestecnd ncntate.
Ia la tata, remarc illy, iar barosul c zu ca fulgerul.
Se auzi un sunet care-i aminti de ziua cnd el i Henry aruncaser un dovleac de pe podul laridge
Road-ului care traversa oseaua 495 n vestul oraului. O purcea c zu moart cu limba scoas , ochii nc
deschii i firimituri de cartof pr jit mprejurul rtului.
Kenny chicoti:
N-a avut timp nici s rgie m car.
Mai repede, Lou, spuse Billy.
Fratele lui Kenny se strecur printre ipci, s lt capul scroafei spre lun ochii sticloi priveau
cornul argintiu cu o goliciune vr jit i t ie.
uvoiul de snge ni imediat, lundu-i prin surprindere. Unii dintre b ie i fur stropi i i s rir
napoi cu mici strig te de sil .
illy se aplec i puse o g leat sub cascad . ldarea se umplu repede, i o d du la o parte. A doua
era pe jum tate plin cnd sngele se istovi i st tu.
ealalt , ordon .
Iisuse, Billy, scnci Jackie. Nu-i destul...
ealalt , repet illy.
Guu-iii , groh-groh-groh, chem Kenny, hlizindu-se i fonind din punga de cartofi pr ji i goal .
Dup o ov ire, scroafa reveni la gard. iocanul c zu. A doua g leat fu umplut iar restul de snge
l sat s curg pe p mnt. Un miros rnced, coclit, plutea prin aer. illy descoperi c era mnjit de snge
de porc pn la coate.
n timp ce c ra g le ile napoi la portbagaj, mintea lui f cu o leg tur vag , simbolic . Snge de porc.
un treab . hris avea dreptate. hiar era bun . F cea ca totul s capete consisten .
Snge de scroafa pentru o scroaf .
uib ri c ld rile de o el zincat n ghea a sf rmat , le puse capacele i trnti capota portbagajului.
S mergem, spuse.
Se urc la volan i d du drumul frnei de mn . ei cinci b ie i trecur n spatele mainii, puser
um rul, iar iscayne-ul coti ntr-un cerc strns, t cut, i se opinti n sus, pe lng hambar, pn pe
creasta colinei din fa a casei lui Henty.
nd maina ncepu s coboare de una singur , o luar la trap pe lng portiere i s rir n untru,
pufnind i gfind.
Autovehiculul ctig destul vitez ca s se ncline pu in cnd illy coti brusc la ieirea din aleea
cea lung , nscriindu-se pe Drumul Henry. La poala colinei, b g ntr-a treia i suci cheia de contact.
Motorul tui, mrind, trezit la via .
Snge de scroaf pentru o scroaf . Da, era bun , sigur c da. Era chiar bun . Zmbi, iar Lou Garson
sim i un nceput de surprindere i team . Nu era sigur c -i amintea s -l mai fi v zut vreodat pe illy
Nolan zmbind. Nici m car nu se zvonise aa ceva.
La ce-nmormntare s-a dus mo Henty? ntreb Steve.
La a m -si, r spunse illy.
La a m -si? exclam Jackie Talbot, n ucit. Iisuse hristoase, aia tre' c era mai b trn ca
Dumnezeu!
Gui atul strident al lui Kenny rico din bezna nmiresmat ce vibra n pragul verii.

PARTEA A DOUA
Balul

mbr c rochia pentru prima oar n diminea a zilei de 27 mai, n camera ei. ump rase, special
pentru aceast rochie, un sutien care oferea snilor sus inerea cuvenit (nu c ar fi avut prea mare nevoie
de aa ceva), l sndu-le ns jum tatea superioar descoperit . Purtatul lui i d dea un sentiment bizar i
vis tor, amestec de ruine i excita ie sfid toare.
Rochia propriu-zis era lung aproape pn -n p mnt. Avea fusta larg , dar mijlocul strns, cu
materialul bogat i nefamiliar lipit de pielea deprins numai cu bumbac i ln .
P rea s cad ca lumea sau aa avea s fie, cu pantofii cei noi. i nc l , potrivi decolteul i se
duse la fereastr . Nu putea vedea dect o reflec ie enervant de fantomatic a ei ns i, dar totul p rea a fi
n regul . Poate mai trziu va putea s ...
Ua se deschise brusc n spatele ei, doar cu un mic c nit al clan ei, iar arrie se r suci pentru a-i
privi mama.
Era mbr cat de lucru, cu puloverul alb i c r ulia neagr ntr-o mn . n cealalt inea iblia lui
Daddy Ralph.
Se uitar una la alta.
Abia contient de ce se ntmpla, arrie i sim i spinarea ncordndu-se, pn ajunse s stea
dreapt n fasciculul razelor de soare ale dimine ii prim v ratice care p trundeau pe fereastr .
Roie, murmur Momma. Puteam s jur c va fi roie.
Carrie nu spuse nimic.
i v d pernelech. Toat lumea o s i le vad . Or s se uite la trupul t u. n arte spune...
tia-s snii mei, Momma. Toate femeile au.
Scoate rochia aia, porunci Doamna White.
Nu.
Scoate-o de pe tine, Carrie. Vom merge jos i o vom arde mpreun n crematoriu, iar apoi ne vom
ruga s fim iertate. Vom face peniten .
Ochii prinser s -i scnteieze cu zelul straniu i deconectant ce o st pnea n acele mprejur ri pe
care le socotea ca fiind puneri la ncercare ale credin ei.
N-am s m duc la serviciu i nici tu n-ai s te duci la coal . O s ne rug m. O s cerem un
Semn. O s ne punem n genunchi i-o s cerem Focul Penticostal.
Nu, Momma.
Maic -sa ridic mna i se ciupi de fa . i l sa o urm roie. Privi la arrie n ateptarea unei
reac ii, nu v zu nimic, i ncrlig degetele minii drepte ca pe nite gheare i-i zgrie propriul obraz,
pn la snge. Scoase un vaier i se balans napoi pe c lcie. Ochii i ardeau cu exaltare.
Nu te mai chinui, Momma. Oricum n-ai s m faci s m r zgndesc.
Doamna White zbier . Strnse mna dreapt pumn i se pocni n gur , de-o podidi sngele. i muie
n el degetele, i le privi vis toare, apoi depuse o pat roie pe coperta ibliei.
Sp lat n Sngele Mielului, opti. De multe ori. De multe ori, el i cu mine...
Du-te, Momma.
Ridic privirea spre arrie, cu ochii sc p rnd. Pe chip i era ntip rit o nfrico toare expresie de
preadreapt mnie.
De Domnul nu- i ba i joc, opti ea. S fii sigur c p catul t u te va da n vileag. Arde-o, Carrie!
Azvrle de pe tine roul diavolului i arde-l! Arde rochia! Arde-o! Arde-o! Arde-o!
Ua se deschise de la sine.
Du-te, Momma.
Femeia zmbi. Gura nsngerat f cea ca sursul s fie grotesc, schimonosit.
Cum Izabela a c zut din turn, aa s p eti i tu, spuse. Iar cinii au venit i i-au lip it sngele.
Scrie-n Biblie! Scrie...
Picioarele ncepur s -i patineze pe podea i privi n jos la ele, uluit . Parc lemnul s-ar fi pref cut n
ghea .
nceteaz ! zbier Momma.
Acum era n hol. Se apuc de tocul uii i rezist un moment; apoi degetele i fur desprinse cu for ,
o for nev zut , anonim .
Te iubesc, Momma, spuse cu fermitate arrie. Iart -m .
i nchipui ua nchizndu-se, ceea ce ua i f cu, ca mpins de o adiere uoar . u grij , ca pentru
a nu o lovi, i desprinse minile cu care o mpinse pe maic -sa.
Dup o clip , Margaret b tea cu pumnii n u . arrie o inea nchis , buzele tremurndu-i.
Va veni judecata! r cnea Margaret White. Eu m sp l pe mini de tot i de toate! Eu am ncercat!
Asta Pilat a zis-o, spuse Carrie.
Maic -sa plec . Peste un minut, arrie o v zu pe alee i traversnd strada n drum spre serviciu.
Momma, spuse ea ncetior i se rezem cu fruntea de geam.

Din Umbra a explodat (pag. 129):

nainte de-a trece la o analiz mai detaliat a Nop ii alului n sine, se cuvine s rezum m tot ceea ce
cunoatem despre arrie White ca persoan .
tim c era victima maniei religioase a mamei sale. tim c poseda o putere telekinetic latent ,
men ionat curent ca TK. tim c aceast aa-numit facultate s lbatic este n realitate o tr s tur
ereditar , produs de o gen de obicei recesiv , presupunnd c e prezent . nuim c aptitudinile TK
s-ar putea s fie de natur adenoid . Mai tim c , de asemenea, arrie a oferit cel pu in o demonstra ie a
capacit ilor ei, cnd era mic , fiind pus ntr-o situa ie extrem de vinov ie i stress. tim c o a doua
situa ie extrem de vinov ie i stress a rezultat din incidentul botezului de la duuri. A fost emis teoria
(n special de c tre William G. Throneberry i Julia Givens, de la erkeley), c reactivarea facult ilor TK
n acest punct a fost cauzat att de factori psihologici (ex.: reac ia altor fete, ca i a lui arrie ns i, fat
de primul ciclu menstrual) ct i de factori fiziologici (ex.: declanarea proceselor puberale).
i, n sfrit, tim c n Noaptea alului s-a creat o a treia situa ie de stress, cauznd cumplitele
evenimente pe care acum trebuie s ncepem a le discuta. Vom ncepe cu...

(nu-s nervoas nu-s nici un pic nervoas )


Tommy trecuse mai devreme cu buche elul de flori, iar acum arrie i-l prindea singur pe um rul
rochiei. Momma nu era cu ea, desigur, ca s-o ajute i s se asigure c -i la locul potrivit. Se ncuiase n
capel i st tea acolo de dou ore ncheiate, rugndu-se isteric . Vocea i se n l a i sc dea n cicluri
incoerente, nsp imnt toare.
(mi pare r u m mico dar nu pot s -mi par r u)
nd reui s i-l fixeze aa cum dorea, l s jos minile i st tu un moment nemicat , cu ochii
nchii. n cas nu se afla nici o oglind nalt ,
(deert ciune deert ciune toate-s deert ciune)
dar b nuia c e n regul . Trebuia s fie. Trebuia s ...
Deschise din nou ochii. easul cu cuc lack Forest, cump rat cu Timbre Verzi, ar ta apte i zece.
(va fi aici n dou zeci de minute)
Va fi?
Poate c totul nu era dect o fars minu ioas , lovitura de gra ie, poanta final . S-o lase aici stnd
pn la miezul nop ii n rochia ei de bal din catifea ncre it , cu talia sa de prin es , mneci Julieta i
fust simpl i dreapt i trandafirii de ceai prini pe um rul stng.
Din camera cealalt , acum crescnd:
...n sfntul p mnt! tim c ci adus-ai Ochiul e Vegheaz , hidosul Ochi n trei col uri, i glasul
trmbi elor negre. Din toat inima ne c im...
arrie nu credea c ar putea cineva n elege curajul animalic de care avusese nevoie ca s se
resemneze cu asta, s se lase deschis cine tie c ror nfrico toare posibilit i ar putea aduce cu sine
noaptea aceea. S fie tras -n piept era departe de-a fi cea mai proast . De fapt, ntr-un chip oarecum furi
i dornic, se gndea c n-ar fi dect prea bine dac ...
(nu gata cu asta)
Sigur c ar fi mai uor s stea aici cu Momma. Mai sigur. tia ce p rere aveau Ele despre Momma. Ei
bine, o fi fost poate o fanatic , o sucit , dar cel pu in era previzibil . asa era previzibil . Acas nu d dea
niciodat peste fete care s rd ascu it i s arunce n ea cu lucruri.
i dac el nu mai venea, dac va trebui s se retrag i s renun e? Liceul se va sfri peste o lun .
i pe urm ? O existen subteran , de trtoare, n casa asta, ntre inut de Momma, privind jocuri i
concursuri i operete siropoase toat -ziua-bun -ziua la televizorul doamnei Garrison cnd o poftea n
vizit (doamna Garrison avea optzeci i ase de ani), mergnd pe jos pn -n entru s ia un mal dup
masa de sear la Kelly Fruit cnd nu mai era nimeni, s se-ngrae, s -i piard orice speran , s -i
piard pn i puterea de a gndi?
Nu. O, sfinte Doamne, te rog nu.
(te rog f s fie cu happy end)
...ne ap r de cel cu copita despicat care pndete n alei ntunecate i n parc rile de moteluri, O
Mntuitorule...
apte i dou zeci i cinci.
F r astmp r, pe negndite, ncepu s ridice obiecte cu for a min ii i s le pun la loc, la fel cum o
femeie emo ionat ateptnd pe cineva ntr-un restaurant i mp turete i-i desp turete ervetul.
Putea plimba prin aer o jum tate de duzin de lucruri deodat , f r nici un semn de oboseal sau durere
de cap. Tot atepta ca puterea s -i scad , dar r mnea la cota maxim f r s dea semne c-ar disp rea.
Seara trecut , ntorcndu-se de la coal , mpinsese o main parcat
(o te rog doamne fa s nu fie o fars )
cale de peste dou zeci de metri n curba str zii mari f r pic de efort. iva pierde-var din fa a
judec toriei se zgiser de le s riser ochii din cap, i binen eles c i ea se holbase, dei n sinea ei
zmbea.
ucul s ri din ceas i cnt o dat . apte treizeci.
O cam alarmase ncordarea uria la care folosirea puterii p rea s -i supun inima, pl mnii i
termostatul intern. nuia c era foarte posibil s explodeze, literalmente, sub efectul tensiunii. Parc ar
fi fost n trupul altcuiva, for nd-o s fug , s fug i iar s fug . Nu tu aveai de pl tit costul efortului; i
revenea celuilalt trup. ncepea s -i dea seama c puterea aceea nu se deosebea prea mult poate de cele
ale fakirilor indieni, care p eau peste t ciuni ncini, i nfigeau ace-n ochi sau se nmormntau plini de
entuziasm pe perioade de pn la ase s pt mni. Ac iunea min ii asupra materiei sub orice form e o
cheltuial teribil a resurselor trupului.
apte treizeci-i-dou .
(nu vine)
(nu te mai gndi la asta oala la care te ui i nu d n clocot o s vin )
(ba n-o s vin e afar i rde de tine cu prietenii lui i dup nc putin vreme au s treac prin fa a
casei ntr-una din mainile lor rapide i zgomotoase rznd i clacsonnd i ipnd)
Nefericit , ncepu s ridice maina de cusut, micnd-o n sus i-n jos, leg nnd-o prin aer n arcuri
tot mai largi.
...i ne ap r pe noi i de fiicele r zvr tite p trunse de nd r tnicia Necuratului...
Taci din gur ! r cni deodat arrie.
Un moment domni t cerea, plin de uimire, dup care incanta ia bolborosit rencepu.
apte treizeci-i-trei.
Nu vine.
(atunci am s fac casa praf)
Gndul i veni firesc i curat. Mai nti maina de cusut, aruncat prin peretele livingului. anapeua,
pe fereastr . Mese, scaune, c r i i brouri, toate zburnd. Instala iile smulse i continund s iroiasc ,
precum arterele sfiate din carne. La urm acoperiul, dac -i st tea n putere, cu iglele explodnd spre
cer n noapte ca nite porumbei speria i...
Fascicule de lumin inundar orbitoare fereastra.
Mai trecuser i alte maini, f cnd s -i sar inima din piept, dar aceasta mergea mult mai ncet.
(o)
D du fuga la geam, incapabil s se st pneasc , i era el, Tommy, tocmai cobora din main , i
chiar i-n lumina chioar a felinarului din strad era chipe i viu i aproape... crocant. uvntul
deplasat o f cu s chicoteasc .
Momma se oprise din rug .
nh earfa uoar de m tase de pe sp tarul scaunului unde o ateptase i i-o petrecu peste
umerii goi. i muc buza, i atinse p rul i i-ar fi vndut i sufletul din ea pentru o oglind . Soneria
din antreu i slobozi ip tul r guit.
Se sili s atepte, st pnindu-i tremurul minilor, al doilea semnal. Apoi porni ncet, cu fonet
m t sos.
Deschise ua iar el era acolo, aproape orbitor, n sacoul lui alb de sear i pantalonii de gal negri.
Se privir i nu scoaser nici o vorb .
Sim ea c i se va frnge inima dac el murmura m car un sunet nepotrivit, iar dac ar fi rs de ea
avea s moar pe loc. Sim ea practic, fizic cum toat via a ei mizerabil se ngusteaz pn la un
punct ce putea fi un sfrit sau nceputul unei raze tot mai largi.
ntr-un trziu, neajutorat , opti:
i place cum ar t?
Tommy spuse:
Eti frumoas .
i era.

Din Umbra a explodat (pag. 131):

n timp ce participan ii la alul de Prim var de la Ewen se strngeau la liceu, sau p r seau bufetele
dinainte de al, hristine Hargensen i William Nolan se ntlniser ntr-o camer de deasupra unei
taverne locale de periferie numit The avalier. tim c se ntlneau acolo de ct va vreme; acest fapt
figureaz n dosarele omisiei White. eea ce nu tim, este dac planurile le erau complete i irevocabile,
sau dac mergeau nainte aproape la ntmplare...

Nu s-a f cut timpul? ntreb fata n ntuneric.


Tn rul se uit la ceas.
Nu.
Slab, prin podeaua de lemn, r zb teau bufniturile tonomatului cntnd She's Got To e a Saint, de
Ray Price. The avalier, reflect hris, nu-i mai schimbase discurile de cnd fusese aici prima oar , cu
un buletin de identitate falsificat, acum doi ani. inen eles, st tuse n salonul barului, jos, nu ntr-una
din camerele "speciale" ale lui Sam Deveaux.
igara lui illy clipea intermitent n bezn , ca ochiul unui demon nelinitit. hris o privea
ngndurat . Nu-l l sase s se culce cu ea pn lunea trecut , cnd i promisese c el i gaca lui de
unsuroi o vor ajuta s-o scape pe arrie White dac aceasta ndr znea ntr-adev r s apar la bal cu
Tommy Ross. Dar mai fuseser aici, i inuser cteva edin e de mozoleal fierbin ele foc pe care ea le
numea n sinea ei amor sco ian iar el, n neab tuta-i dib cie de a ochi la fix tot ce era mai vulgar, le
spunea c l real pe uscat.
Avusese de gnd s -l fac s-atepte pn ce va fi chiar f cut ceva
(dar binen eles a adus sngele)
ns situa ia ncepuse s -i scape din mn , lucru ce-o stnjenea. Dac nu-i d dea de bun voie luni, ar fi
avut-o cu for a.
Billy nu fusese primul ei amant, dar era primul pe care nu-l putea face s danseze i s joace cum
avea chef. ie ii dinaintea lui fuseser nite marionete detepte cu chipuri curate, f r couri, i p rin i
cu rela ii i legitima ii de membri ai clubului local. onduceau propriile lor VW-uri, Javelin-uri sau Dodge
Charger-uri. nv au la UMass sau oston ollege. Toamna purtau hanorace ale confreriilor studen eti,
iar vara c m i f r mneci, cu dungi viu colorate. Fumau pe rupte marijuana i vorbeau despre
comic riile ce li se ntmplau cnd erau trotila i. ncepeau tratnd-o cu amici ie dominatoare (toate fetele
de liceu, indiferent ct de ar toase, erau pentru ei din Liga Tufelor) i ntotdeauna sfreau prin a lip i
dup ea gfind cu poft cineasc . Dac lip iau destul vreme i cheltuiau destul n cursul acestui
proces, obinuia s se culce cu ei. el mai adesea z cea pasiv dedesubt, f r a-i ajuta sau a li se opune,
pn terminau. Mai trziu, r mas singur , ajungea la orgasm rev znd ntregul incident ca pe o bucl
nchis , izolat , a memoriei.
Pe illy Nolan l ntlnise n urma unei descinderi a brig zii anti-drog ntr-un apartament din
Portland. Patru elevi, printre care i perechea hristinei din seara respectiv , fuseser aresta i pentru
de inere. Ei i celorlalte fete li se intentase ac iune judec toreasc pentru complicitate. Tat l ei se ngrijise
de toat problema cu discret eficacitate, i o ntrebase dac tia ce s-ar ntmpla cu imaginea i
activitatea lui dac fiica sa comp rea ntr-o cauz legat de droguri. Ea, r spunsese, se ndoia c i-ar
putea afecta cu ceva pe oricare dintre ei, aa c tat l s u i confiscase maina.
Billy se oferise s-o duc acas de la coal ntr-o dup -amiaz , i ea acceptase.
iatul era ceea ce ceilal i puti numeau un white-soxer sau un sc pat-de-la-auto-service. Totui,
ceva anume o excita la el i acum, z cnd ame it n patul sta ilicit (dar sim ind c se trezea n ea o
senza ie de nelinite i fric pl cut ) se gndea c poate s fi fost maina cel pu in la nceput.
Se deosebea ca de la cer la p mnt de vehiculele amicilor ei din confrerii, anonime i tampilate, cu
ferestrele lor f r aerisire, volan pliant i un vag miros nepl cut de huse din plastic i solvent pentru
parbriz.
Maina lui illy era veche, ntunecoas , oarecum sinistr . Pe la margini, parbrizul devenise de un alb
l ptos, ca un nceput de cataract . Fotoliile se b iau, nefixate. Sticle de bere se rostogoleau i
clinc neau n spate (fotii ei amici beau udweiser; illy i ai lui preferau Rheingold), iar ea trebuia s -i
petreac picioarele primprejurul unei enorme l zi de scule raftsman f r capac i plin de unsoare.
Uneltele din untru erau de fabrica ii extrem de variate, i b nuia c bun parte din ele erau de furat.
Maina mirosea a ulei i a benzin . Sunetul evilor de eapament r zb tea puternic i nvior tor prin
asiul sub ire. Un ir de cadrane nirate sub bord indicau amps, presiunea uleiului i tach (ce-o mai fi
fost i asta). Ro ile din spate erau aproape pe jant iar capota p rea s arate cu degetul n lungul
drumului.
i conducea, binen eles, repede.
La a treia plimbare spre cas , unul dintre cauciucurile tocite din fa explodase la aproape o sut de
kilometri pe or . Maina intrase ntr-o deriv scrnitoare iar hris ipase sonor, dintr-o dat convins c
i-a sunat ceasul. O viziune a trupului ei frnt i nsngerat, azvrlit la baza unui stlp de telegraf ca un
mald r de zdren e, i fulger prin minte precum o fotografie de ziar. illy njura i smucea de volanul
mbr cat n blan .
Au reuit s se opreasc pe acostamentul din stnga i, cnd cobor jos din main cu genunchii
amenin nd s i se nmoaie la fiecare pas, hris v zu c l saser n urma lor o dr erpuitoare de
cauciuc ars lung de vreo dou zeci i cinci de metri.
illy deschidea deja portbagajul, sco nd un cric i bomb nind pentru sine. Nu i se clintise nici un fir
de p r.
Trecu pe lng ea, cu o igar b l ng nindu-i-se-n col ul gurii.
Adu trusa aia, puior.
hris era buim cit . Gura i se deschise i se nchise de dou ori, ca a unui pete pe uscat, nainte
de-a putea rosti vreun cuvnt.
Nu... N-o aduc! Aproape m-ai o... ai... aproape... tic los nebun! i-n plus, e murdar !
illy se r suci i o privi cu ochi goi.
a o aduci, sau nu te mai duc mine sear la c caturile alea de lupte.
Nu pot s -nghit luptele!
Nu fusese niciodat , dar furia i indignarea ei pretindeau valori absolute. Partenerii ei din confrerii o
duceau la concerte rock, pe care nu le putea suferi. Nimereau ntotdeauna lng cineva care nu mai
f cuse o baie de s pt mni de zile.
Tn rul ridic din umeri, reveni lng bordul mainii i ncepu s-o ridice pe cric.
Chris i aduse trusa, umplndu-se toat de unsoare pe puloverul nou-nou . illy morm i f r s se
ntoarc . Tricoul i ieise din pantaloni, iar pielea spatelui i se vedea neted , bronzat , palpitnd de
muchi. O fascina, i-i sim i limba lunecndu-i prin col ul gurii. l ajut s scoat cauciucul de pe roat ,
nnegrindu-i minile. Maina se cl tin alarmant pe cric, iar pneul de rezerv fu fixat pe butuc n doi
timpi i trei mic ri.
nd treaba fu gata i urc din nou n main , avea dre groase de unsoare att pe pulover ct i pe
fusta roie i scump .
Dac - i nchipui cumva..., ncepu, n timp ce illy trecea la volan.
iatul lunec peste fotoliu i o s rut , cu minile micndu-i-se grele pe trupul ei, ntre talie i sni.
R suflarea i tr snea a tutun; se sim ea mirosul de arylcreem i transpira ie. hris se smulse ntr-un
trziu i-i privi trupul, gfind sufocat . Acum puloverul i era p tat i de unsoare, i de praf. Dou zeci i
apte de dolari i jum tate la Jordan Marsch, i acum nu mai avea nici o ans dect lada de gunoi. Era
excitat intens, aproape dureros.
um o s explici chestia asta? ntreb el, i o s rut iar.
i sim ea gura strmbat ntr-un rnjet.
Pip ie-m , i sufl hris n ureche. Pip ie-m peste tot. Murd rete-m .
Aa f cu. Un ciorap de nailon se g uri ca o gur c scat . Fusta, scurt de la bun nceput, i fu
mpins brutal pn -n talie. O smotocea hulpav, f r pic de delicate e. i ceva poate asta, poate brusca
trecere pe lng moarte i strni un orgasm neateptat, ca un oc electric. i a doua zi se duse cu el la
lupte.
Opt f r-un sfert, anun illy, i se ridic n capul oaselor. Aprinse lampa, ncepnd s se mbrace.
Trupul lui continua s-o fascineze. Se gndi la seara de luni, la cum fusese.
El o...
(nu)
Timp destul ca s se gndeasc la asta mai trziu, poate, cnd i va folosi i la altceva dect s-o pun
pe jar f r rost. i arunc picioarele peste marginea patului i se strecur n chilo ii de voal.
Poate nu-i o idee prea bun , spuse ea, netiind sigur dac l punea la ncercare pe el, sau pe sine.
Poate-ar fi mai bine pur i simplu s ne b g m la loc n pat, i...
E o idee foarte bun , i-o retez illy, i o umbr de umor i trecu peste chip. Snge de scroaf
pentru o scroaf .
Ce?
Nimic. Hai. mbrac -te.
Se mbr c , iar cnd coborr pe scara din spate sim i o excita ie uria nflorindu-i n burt , ca o
vi rapace ce-i deschide florile noaptea.

Din Numele meu este Susan Snell (pag. 45)

ti i, nu regret totul att de mult pe ct par oamenii s cread c-a face-o. Nu e vorba c ar spune-o
pe fa ; ei sunt cei care zic ntotdeauna ct de groaznic de r u le pare. Asta se ntmpl de obicei imediat
nainte de-a-mi cere un autograf. Dar se ateapt de la tine s te c ieti. Se ateapt s izbucneti n
lacrimi, s por i mult negru, s bei un pic cam prea mult sau s iei droguri. Spun lucruri de genul: O, ce
ruine! Dar ti i ce s-a-ntmplat cu ea... i bara, bara, bara.
Dar regretele nu sunt dect Kool-Aid pentru st rile emotive omeneti. Ele sunt ceea ce spui cnd
r storni o ceac de cafea sau i nimerete bila n an cnd joci popice cu fetele din lig . Adev ratele
regrete sunt la fel de rare ca i iubirea adev rata. Nu-mi mai pare r u c Tommy a murit. Pare att de
mult un vis cu ochii deschii avut cndva. rede i probabil c e o dovad de cruzime, dar a curs mult
ap pe sub pod din Noaptea alului i pn acum. i nu-mi pare r u nici pentru c am comp rut
naintea omisiei White. Am spus adev rul att ct tiam din el.
mi pare r u ns pentru arrie White.
Vede i, au dat-o uit rii. Au transformat-o ntr-un fel de simbol i au uitat c era o fiin omeneasc ,
la fel de real ca dumneavoastr , cei care citi i aceste rnduri, cu speran e i visuri i bara, bara, bara. E
inutil s v spunem toate astea, cred. Acum, nimic n-o mai poate schimba la loc ntr-o persoan , din ceea
ce au f cut din ea ziarele. Dar era o persoan , i suferea. Mai mult dect tim oricare dintre noi, probabil,
suferea. Aa c regret i sper c ei i-a f cut bine, balul acela. Pn a nceput teroarea, sper c a fost
pentru ea un lucru pl cut i bun i minunat i vr jit...

Tommy trase maina n parcarea de lng aripa nou a liceului, l s motorul o secund n ralenti,
apoi l stinse. arrie st tea pe cap tul ei de banchet , inndu-i earfa mprejurul umerilor goi. I se p rea
dintr-o dat c tr iete ntr-un vis al inten iilor ascunse i c tocmai a devenit cotient de acest lucru. e
fusese n stare s fac ? O l sase pe Momma singur .
Ai emo ii? ntreb Tommy, iar ea tres ri.
Da.
iatul rse i cobor. arrie tocmai d dea s deschid portiera, cnd i-o deschise el.
S n-ai emo ii. Parc-ai fi Galatea.
Cine?
Galatea. Am citit de ea la or , cu Domnul Evers. S-a transformat din roab ntr-o femeie frumoas
i nimeni n-a tiut vreodat c ea era.
arrie medit un moment.
Vreau ca ei s tie, spuse n cele din urm .
Nu te contrazic. Hai s mergem.
George Dawson i Frieda Jason se aflau lng automatul de oca. Frieda purta o n zbtie de tul
portocaliu i sem na pu in cu o tub . Donna Thibodeau rupea biletele la u mpreun cu David racken.
Amndoi erau membri ai Societ ii de Onoare Na ional , o parte din Gestapo-ul personal al Domnioarei
Geer, i purtau pantaloni albi i blezere roii culorile colii. Tina lake i Norma Watson ofereau
programe i conduceau lumea n untru, conform cu lista locurilor. Erau mbr cate amndou n negru,
iar arrie b nui c se credeau foarte ic, dar pentru ea ar tau ca fetele ce vnd ig ri din vechile filme cu
gangsteri.
u to ii s-au ntors s se uite la Tommy i arrie cnd acetia intrar , i pre de-un moment domni o
t cere eap n , stingherit . arrie sim i o dorin nebun s -i umezeasc buzele, i se st pni. Apoi
George Dawson spuse:
Sfinte, da' ciudat ar i, Ross.
Tommy zmbi:
Tu cnd te-ai dat jos de pe crac , omba?
Dawson se n pusti spre el, cu pumnii ridica i, i o frac iune de secund arrie se sim i cuprins de
groaz . gat -n priz cum era, fu ct pe-aci s -l ridice pe George n aer i s -l arunce n perete. Apoi, i
d du seama c era un joc vechi, practicat adesea i foarte gustat.
Amndoi ncepur s se roteasc unul n jurul altuia, cu garda sus, mrind. Apoi George, care
punctase de dou ori la coaste, se porni s bolboroseasc i s ipe:
Omor i-i pe ongi! o pe ei, Gooki! e e de ponge! uti de tigri!
Tommy l s garda jos, rznd.
Nu pune la inim , spuse Frieda, ridicnd nasul n form de coupe-papier i apropiindu-se. Dac se
omoar , dansez eu cu tine.
Par prea proti ca s se-omoare, ndr zni arrie. a dinozaurii.
Iar cnd Frieda zmbi, sim i ceva foarte vechi i ruginit dezghiocndu-se nl untrul ei. Odat cu asta,
o n p di un val de c ldur . Uurare. Destindere.
De unde i-ai cump rat rochia? ntreb Frieda. Mor dup ea.
Eu mi-am f cut-o.
Ai fcut-o? se deschiseser ochii Friedei a surpriz nesimulat . Vorbeti serios?
arrie i sim i obrajii ncini de o roea furioas .
a da, eu. mi... mi place s cos. Materialul l-am luat de la John's, din Westover. E un model
foarte simplu.
Haide i, le spuse George tuturor. Acu ncepe orchestra.
D du ochii peste cap i se lans ntr-un buck-and-wing chiop, burlesc:
Vibi, vibi, vibi. Nou Gook-ii ne plac viyyybra iile de Federmare!
Intrar , George maimu rindu-l pe Flash obby Pickett i f cnd mutre, arrie vorbindu-i Friedei
despre rochia ei, iar Tommy surznd, cu minile nfundate n buzunare. S-au dus pliurile sacoului de
sear , i-ar spune Sue, dar ce futu-i m -sa, treaba p rea c merge. Pn acum mergea de minune.
El, George i Frieda nu mai aveau nici dou ore de tr it.

Din Umbra a explodat (pag. 132):

Accentul pus de omisia White pe detonatorul ntregii afaceri dou g le i cu snge de porc pe o
grind de deasupra scenei pare s fie extrem de firav i neconving tor, chiar i n lumina pu inelor
probe concrete. Dac prefer m s d m crezare informa iilor circulate prin cercul de prieteni apropia i ai
lui Nolan (i, ca s fim brutal de sinceri, nu par destul de inteligen i ca s mint conving tor), atunci
reiese c Nolan a preluat n ntregime din minile hristinei Hargensen aceast parte a conspira iei i a
ac ionat din proprie ini iativ ...
Nu vorbea cnd conducea maina; i pl cea s conduc . Opera iunea i d dea o senza ie de putere cu
care nimic nu putea rivaliza, nici chiar fututul.
oseaua se derula pe sub ei n tonuri fotografice de alb i negru, iar vitezometrul oscila imediat peste
o sut zece. Provenea dintr-o familie dezbinat ; tat l lui i luase t lp i a dup eecul unei afaceri prost
organizate la sta ia de benzin , cnd illy avea doisprezece ani, iar maic -sa avea patru aman i la ultimul
recens mnt. Pentru moment, rucie era primul n gra iile ei. Era un tip Seagrams 7. Iar ea ncepuse la
rndul ei s se transforme ntr-o desag dizgra ioas .
Maina, ns !... Maina l alimenta cu putere i glorie din propriile ei linii de for mistice. F cea din
el o persoan demn de luat n considera ie, un om d ruit cu mana. Nu ntmpl tor cea mai mare parte
din cordeal i-o consumase pe canapeaua din spate. Maina era sclava i zei a lui. D dea, i putea lua.
illy o folosise de multe ori ca s ia. n nop ile lungi i albe, cnd maic -sa i urcie aveau treab , illy
f cea floricele de porumb i pleca la vn toare de cini vagabonzi. Uneori, diminea a, l sa maina s
lunece oprind motorul, pn n garajul pe care-l construise el n dosul casei, cu bara din fa iroind de
snge.
hris i tia de-acum destul de bine apuc turile i nu se osteni s lege o conversa ie care oricum ar fi
r mas neluat n seam . edea al turi cu un picior ndoit sub ea, molfindu-i nodul unui deget. Farurile
mainilor ce s getau pe lng ei pe oseaua 302 i luceau blnd n p r, vrstndu-l cu argintiu.
illy se ntreba ct timp o s mai fie mpreun . Probabil nu mai mult peste miezul nop ii. ntr-un fel,
toate duseser la asta, chiar i prima parte, iar cnd va fi gata, cleiul ce-i inea laolalt avea s se sub ieze
i, poate s se dizolve, l sndu-i s se ntrebe cum a fost de la bun nceput posibil. Se gndea c va ncepe
s nu mai arate ca o zei ci, iar i, mai mult ca tipica trf de societate i asta-i va face s -i vin cheful
s-o bat un pic cu cureaua. Sau poate mai mult. S-o bage cu nasul.
Trecur creasta colinei rickyard i sub ei ap ru liceul, parcarea plin de maini dolofane i
sclipitoare ale t ticilor. Sim i gustul binecunoscut al silei i urii urcndu-i-se-n gt. O s le d m noi ceva
(o noapte de s-o in minte)
n toat regula. Suntem n stare.
Aripile de cl dire cu clase erau ntunecate, t cute i pustii; holul era luminat de un bec galben
standard, iar faleza de sticl a laturii estetice a s lii de sport iradia o lumin blnd i portocalie, eteric ,
aproape spectral . Din nou gustul amar, i imboldul de-a da cu pietre.
V d luminile, v d luminile de la petrecere, murmur el.
Mm?
hris se r suci spre el, smuls din propriile ei gnduri.
Nimic, spuse illy, i o atinse pe ceafa. red c-am s te las pe tine s tragi de sfoar .

illy a f cut-o cu mna lui, fiindc tia perfect de bine c nu poate avea ncredere n nimeni
altcineva. Fusese o lec ie aspr , mult mai aspr dect cele pe care le nve i la coal , dar o asimilase bine.
ie ii care-l nso iser la ferma lui Henty n noaptea trecut nici m car nu tiau la ce-i trebuia sngele.
nuiau probabil c era amestecat i hris, dar nici chiar de asta nu puteau fi siguri.
Ajunse la coal cu cteva minute dup ce noaptea de joi devenise diminea a de vineri, i-i d du ocol
de dou ori ca s fie sigur c zona era pustie i nici una dintre cele dou maini ale poli iei din
hamberlain nu se afla prin preajm .
Intr n parcare cu farurile stinse i coti pn n spatele cl dirii. eva mai ncolo, terenul de fotbal
sclipea sub o membran sub ire de cea l sat la p mnt.
Deschise portbagajul i descuie r citorul. Sngele nghe ase, dar asta era cum nu se putea mai bine.
Va avea la dispozi ie urm toarele dou zeci i dou de ore ca s se dezghe e.
Puse g le ile jos, apoi scoase din trus mai multe scule. i le vr n buzunarul de la spate i lu de
pe fotoliu o saco maro. n untru clinc neau nite uruburi.
Lucr f r grab , cu concentrarea relaxat a omului incapabil s conceap c ar fi ntrerupt. Sala de
gimnastic unde avea s se in dansul era destinat i spectacolelor colare, iar scurtul ir de ferestre ce
d deau spre locul unde-i parcase maina r spundeau n spa iul pentru depozitare din spatele scenei.
Alese o scul plat cu cap tul spatulat i o vr prin cr p tura ngust dintre geamul de sus i cel de
jos ale unei ferestre. Era o unealt bun . Singur o confec ionase, n atelierul de fier rie din hamberlain.
O mic n sus i-n jos pn ce ncuietoarea ferestrei ced . Ridic ghilotina i se strecur n untru.
Era ntuneric bezn . Mirosul predominant era cel al vopselei vechi de pe decorurile de mucava ale
lubului Dramatic. Umbrele sl b noage ale stativelor de partituri i cutiilor pentru instrumentele
Societ ii Orchestrante se rnduiau de jur mprejur ca nite santinele. Pianul domnului Downer st tea
ntr-un colt.
illy scoase din saco o lantern mic i avans pn pe scen , p ind printre cortinele de catifea
roie. Planeul de sport, cu marcajele lui de baschet pictate i suprafa a lustruit ap sat, lucea spre el ca
o lagun de chihlimbar. i ndrept lanterna spre avanscen , n fa a cortinei. Acolo, cu tr s turi
fantomatice de cret , cineva schi ase pe podea silueta tronurilor pentru Rege i Regin , care aveau s fie
amplasate a doua zi. Apoi ntreaga ramp va fi pres rat cu flori de hrtie... m rog, pe-astea doar Chris le
tia.
D du capul pe spate i ridic fasciculul lanternei, str pungnd tenebrele. Deasupra, grinzi se
ncruciau sub forma unor dre umbrite. ele suspendate peste ringul de dans fuseser nf urate n
hrtie creponat , dar zona aflat imediat deasupra avanscenei nu fusese mpodobit . O sufit scurt
ascundea grinzile de-acolo, i nu se vedea din sal . Sufita mai camufla i o rivalt ce avea s lumineze
paravanul cu gondole.
illy stinse lanterna, merse pn n cap tul din stnga al rampei i urc pe o scar metalic fixat n
perete. on inutul sacoei cafenii, pe care pentru siguran i-o b gase sub c ma , zorn ia cu voioie
stranie, reverberat , n sala de sport pustie.
n cap tul sc rii se g sea o mic platform . Acum, privind n afar spre avanscen , podul scenei i
era n dreapta iar sala propriu-zis n stnga. n pod erau depozitate accesoriile lubului Dramatic, unele
dintre ele datnd de prin anii 1920. Un bust al zei ei Pallas Atena, folosind n cine tie ce versiune scenic
a orbului lui Poe, l privea pe illy cu ochi orbi i apoi, din vrful unei somiere ruginite. Drept nainte,
o grind de o el trecea pe deasupra rampei. Rivaltele pentru fresc erau prinse sub ea cu uruburi.
P i pe brn i naint f r efort, f r fric , peste h u. Fredona o melodie la mod , abia auzit.
Grinda era acoperit cu praf de-un deget, iar picioarele lui l sau urme prelungi. La jum tatea distan ei se
opri, ngenunche i privi n jos.
Da. u ajutorul lanternei, putu distinge liniile de cret pe avanscen , drept sub el. Scoase un fluierat
mut.
(bombele jos)
Not cu un X n praf locul precis, apoi merse pe brn napoi la platform . Nimeni n-avea s treac
pe-aici de-acum i pn la vremea alului; rivaltele ce luminau decorul i locul din avanscen unde aveau
s fie ncorona i Regele i Regina
(grozav de ncorona i or s fie)
erau comandate de la un tablou aflat n culise. Oricine privea n sus, direct de dedesubt, avea s fie orbit
de aceleai lumini. Aranjamentele lui nu puteau fi depistate dect dac cineva urca n pod cu vreo treab .
Nu credea s se ntmple asta. Era un risc acceptabil.
Deschise sacoa maro i scoase o pereche de m nui din cauciuc Playtex, i le trase, dup care lu
unul din cei doi mici scripe i pe care-i cump rase n ajun. i luase de la un magazin de unelte din
Lewiston, pentru orice eventualitate. Lu n gur cteva cuie, ca pe nite ig ri, i ciocanul n mn .
ontinund s fredoneze prin evantaiul de cuie, fix scripetele cu grij n col la un cot deasupra
platformei. Lng el potrivi un mic urub cu belciug.
obor scara, trecu n dosul scenei i urc pe o alt scar , nu departe de locul de unde intrase.
Ajunse n mansard un fel de magazie cu vechituri a colii. Se g seau aici mald re de almanahuri vechi,
uniforme atletice mncate de molii, i manuale str vechi roase de oareci.
Privind spre stnga, i putu ndrepta raza lanternei peste podul scenei, luminnd scripetele pe care
tocmai l instalase. nd se ntoarse la dreapta, sim i pe fa aerul r coros ce intra pe-o gur de ventila ie
din perete. Fredonnd mai departe, scoase al doilea scripete i l b tu n cuie.
Reveni jos, iei pe fereastra for at i lu cele dou g le i cu snge de porc. Lucra de-o jum tate de
or , dar nu d deau nici un semn de dezghe . Ridic g le ile i se ntoarse la fereastr , profilat n ntuneric
ca un fermier napoindu-se de la prima mulgere de diminea . Le trecu n untru i intr i el.
Mersul pe brn era acum mai uor, cu cte o g leat n fiecare mn ajutndu-l s -i tin
echilibrul. Cnd ajunse la X-ul trasat n praf, puse jos c ld rile, mai privi o dat la semnele cu cret din
avanscen , d du din cap i se ntoarse pe platform . Se gndi s tearg g le ile cnd le va manipula
pentru ultima oar aveau s se g seasc pe ele amprentele lui Kenny, la fel i ale lui Don i Steve dar
g si c -i mai bine s n-o fac . Poate vor avea o mic surpriz smb t diminea . i gura i se strmb
ntr-un zmbet.
Ultimul articol din saco era un colac de sfoar de iut . Merse cu ea pn la g le i i leg toartele
amndorura cu noduri glisante. Trecu coarda prin belciug, apoi peste scripete. Arunc peste podul scenei
coarda care se descol ci, dup care o trecu i prin cel lalt scripete. N-ar fi fost poate prea amuzat s tie
c , n obscuritatea s lii, acoperit i dungat cu praf vechi de zeci de ani i cu fluturai cenuii plutind
vis tori n jurul p rului s u cuib-de-cioar , ar ta ca un Rube Goldberg cocoat i pe jum tate nebun,
concentrat s inventeze o curs de oareci mai bun .
Depuse coarda moale pe vrful unei stive de l zi, la ndemn fa de gura de aerisire. obor pentru
ultima oar i-i scutur minile de praf. Treaba era gata.
Privi afar pe fereastr , apoi se strecur prin ea i s ri pe p mnt. O nchise, introduse din nou
peraclul i mpinse ncuietoarea ct putu de mult. Dup care reveni la main .
hris spunea c erau anse mari ca Tommy Ross i c eaua de White s fie cei de sub g le i; dusese
pu in munc de l murire discret n rndul prietenilor ei. Ar fi bine s se ntmple aa. Dar, pentru illy,
oricare al ii ar fi fost la fel de buni.
ncepea s -i spun c ar fi fost tot att de bine s fi fost ns i hris.
Demar .

Din Numele meu este Susan Snell (pag. 48):

Carrie l-a c utat pe Tommy n ajunul balului. Atepta n dreptul clasei unde avea el or , iar Tommy a
spus c ar ta nefericit r u, ateptndu-se parc s -l aud ipnd la ea s nu mai dea trcoale, s -l lase
dracului n pace.
Fata i-a spus c va trebui s fie acas la unsprezece i jum tate cel mai trziu, altfel momma ei o s
se ngrijoreze. A mai spus i c nici n-o s -i strice seara, nici buna dispozi ie, dar n-ar fi corect s-o sperie
pe momma.
Tommy a propus s se opreasc la Kelly Fruit dup al i s rad o bere de r d cini i un burger.
To i ceilal i se duceau la Westover sau Lewiston, aa c localul o s le r mn numai lor. arrie s-a
luminat la fa , a spus el. I-a r spuns c-ar fi grozav. Absolut grozav.
Aceasta e fata pe care oamenii o tot numesc un monstru. Vreau s v intre bine n minte lucrul sta.
Fata ce se putea declara mul umit cu o bere de r d cini de zece cen i, i un hamburger, dup unicul ei
dans n coal , astfel ca momma s nu-i fac griji...
Primul lucru care o izbi pe arrie cnd p ir n untru fu Vraja. Nu vraja, ci Vraja. Umbre frumoase
foneau prin ifon, dantel , m tase, satin. Aerul era plin de mireasma florilor; o s rb toare a mirosului.
Fete n rochii cu spatele gol, cu corsaje decoltate l snd s se vad chiar despic tura snilor, cu talii
Empire. Fuste lungi, escarpini. Sacouri de sear orbitor de albe, cing tori, pantofi negri ce fuseser
lustrui i cu scuipat.
iva tineri se aflau pe ringul de dans, nu mul i deocamdat , iar n penumbra ncet-rotitoare p reau
spectre imateriale. Nu voia cu adev rat s -i recunoasc n ei pe colegii ei de clas . i dorea nite str ini
frumoi.
Mna lui Tommy o inea ferm de cot.
Dr gu fresc , coment el.
Da, ncuviin arrie pierit .
Sub petalele portocalii lucea de jos n sus o lumin blnd , gondolierul se rezema cu etern indolen
de crma sa n timp ce soarele se nv p ia n jur i cl dirile conspirau mpreun deasupra apelor din ora.
arrie tiu deodat c acest moment o va nso i pe vecie.
Se ndoia c la fel sim eau cu to ii ceilal i v zuser lumea dar chiar i George t cu timp de un
minut ct privir , iar scena, mirosul, pn i sunetul orchestrei intonnd o vag recognoscibil melodie de
film, se ferecar n ea pentru totdeauna, i sim i cum o inund pacea. Sufletul lui arrie cunotea un
moment de calm, ca i cum s-ar fi netezit sub un fier de c lcat.
Viiiiiybi! r cni deodat George, i o conduse pe Frieda n ring. ncepu s execute un jitterburg
afectat pe muzica cu iz desuet de big-band, i cineva l fluier . George bomb ni, privi chior, i se lans
ntr-o scurt c z ceasc ncrucindu-i bra ele pe piept, f r a lipsi mult ca s aterizeze-n fund.
Carrie zmbi:
Tr znit mai e George.
Te cred c e. I-un b iat de treab . Sunt pe aici o droaie de oameni de treab . Vrei s stai jos?
Da, r spunse ea recunosc toare.
Tommy se duse la u i reveni cu Norma Watson, al c rei p r fusese aranjat ntr-o uria claie
tapat , n cinstea evenimentului.
E pe cealalt PARTE, spuse, i ochii ei str lucitori o m surar pe arrie din cap pn -n picioare,
c utnd o bretea expus , o erup ie de couri, orice subiect cu care s alerge napoi la u , odat ndeplinit
comisionul. Ai o rochie SPLENDID , arrie. Unde-ai PUTUT s-o g seti?
Carrie i spuse, n timp ce Norma i conducea prin jurul ringului de dans, la masa lor. Emana
mirosuri de s pun Avon, parfum Woolworth i gum Juicy Fruit.
La mas se aflau dou scaune pliante (nf urate i nzorzonate cu inevitabila hrtie creponat ),
masa ns i fiind aternut cu aceeai hrtie n culorile colii. Avea pe ea o lumnare n gtul unei sticle
de vin, un program de dans, un mic creion poleit i dou cadouri de petrecere gondole umplute cu alune
Planters Mixed.
Nu pot s -mi REVIN, spunea Norma. Ar i att de ALTFEL!
Arunc o privire ciudat , furi , la chipul arriei, i deveni agitat .
Eti absolut STR LUITOARE. are i-e SECRETUL?
Sunt amanta de tain a lui Don MacLean, spuse arrie.
Tommy scoase un chiot pe care i-l n bui repede.
Zmbetul Normei se strepezi, iar arrie fu uimit de propriul ei haz i ndr zneal . Aa ar tai cnd
i se f cea un banc. De parc i-ar fi n epat o albin extremitatea posterioar . arrie constat c i pl cea
c Norma ar ta n felul acela. Era ceva barbar, absolut necretin.
Ei, eu trebuie s m duc napoi, spuse fata. Nu-i aa c -i GROZAV, Tommy?
Zmbea cu subn eles: N-ar fi grozav s ...?
M trec sudorii reci pe picioare, replic grav Tommy.
Norma plec , cu un zmbet ciudat, nedumerit. Lucrurile nu mergeau aa cum ar fi trebuit. Toat
lumea tia cum mergeau de obicei lucrurile cu arrie.
Tommy must ci din nou.
i-ar pl cea s dans m? ntreb .
arrie nu tia s danseze, dar nc nu era gata s-o admit i pe asta.
Hai doar s st m jos un minut.
n timp ce el inea scaunul, arrie v zu lumnarea i-l ntreb pe Tommy dac nu vrea s-o aprind .
O aprinse. Ochii li se ntlnir peste flac r . iatul ntinse mna i i-o prinse pe-a ei. Iar orchestra cnta
nainte.

Din Umbra a explodat (pag. 133-134):

Poate c se va ntreprinde ntr-o bun zi un studiu complet al mamei lui arrie, cnd nsui subiectul
Carrie va deveni mai academic. S-ar putea s -l ncerc chiar eu, cu condi ia s ctig accesul la arborele
genealogic al familiei righam. Ar fi extrem de interesant interesant s tim peste ce situa ii ciudate s-ar
putea s d m, cu dou trei genera ii n urm ...
i mai este, firete, cunoaterea faptului c n Noaptea alului arrie s-a dus acas . De ce? E greu
de spus exact ct de echilibrate erau motiva iile arriei n acele momente. Poate s se fi dus pentru
izb vire i iertare, sau n scopul expres de a comite matricidul. n orice caz, probele materiale par s
indice limpede c Margaret o atepta...

asa era complet cufundat n t cere.


Plecase.
Noaptea.
Plecat .
Margaret White trecu ncet din dormitorul ei n living. Mai nti venise scurgerea de snge i
fantasmele gre oase pe care Diavolul le trimitea odat cu ea. Apoi puterea aceea infernal d ruit de
Diavol. Venea la sorocul sngelui i al p rului crescut pe trup, firete. O, cunotea ea Puterea Diavolului.
hiar bunica ei o avusese. Era capabil s aprind focul n sob f r a se clinti m car din balansoarul ei
de lng fereastr . Atunci ochii ncepeau s -i ard cu
(s nu ng dui nici unei vr jitoare s tr iasc )
un soi de flac r vr jitoreasc . i cteodat , la masa de sear , zaharni a pornea s se nvrteasc pe loc
nebunete, ca un dervi. Ori de cte ori se ntmpla asta, uni se apuca s chi c ie dement, i curgeau
balele i f cea semnul Deochiului de jur-mprejur. Uneori gfia ca un cine pe z pueal , iar cnd
murise de inim , la aizeci i ase de ani, senil la limita idio eniei n pofida vrstei nu tocmai naintate,
arrie nc nu mplinise un an. Margaret intrase n c m ru a ei la nici patru s pt mni dup
nmormntarea lui uni, i-i g sise feti a culcat n leag n, rznd i gngurind, cu ochii la un biberon
ce se leg na deasupra capului ei.
Margaret fusese ct pe-aci s-o ucid n ziua aceea. O oprise Ralph.
N-ar fi trebuit s -l lase s-o opreasc .
Acum Margaret White st tea n mijlocul livingului. hrist pe Golgotha privea n jos la ea cu ochii lui
plini de suferin , de durere i dojan . easul cu cuc lack Forest tic ia. Era ora opt i zece.
i fusese dat s simt , s simt practic, Puterea Diavolului mocnind n arrie. i se tra pe tot
trupul, ridicnd i tr gnd ca nite mici degete rele, gdilitoare. Se hot rse iar s -i fac datoria cnd
arrie avea trei ani, dup ce o prinsese privind cu p cat la trfa Diavolului din curtea vecin . Atunci
veniser pietrele, iar ea cedase. i puterea se trezise iar i, dup treisprezece ani. Dumnezeu nu se l sa
batjocorit.
Mai nti sngele, apoi puterea,
( i isc leti numele l isc leti cu snge)
acum un b iat i dans i dup aceea o s-o duc la un motel, o s-o ia n parcare, o s-o ia pe bancheta din
spate, o s-o ia...
Snge, snge proasp t. Sngele era ntotdeauna r d cina tuturor relelor, i numai sngele le putea
isp i.
Era o femeie masiv cu bra e zdravene, ale c ror coate se reduceau la nite simple gropi e, dar avea
un cap surprinz tor de mic, n vrful gtului puternic, venos. ndva, avusese o fat frumoas . i nc
mai era frumoas , ntr-un mod bizar, fanatic. Dar ochii c p taser o c ut tur stranie, r t cit , iar
ridurile se adnciser crud mprejurul gurii categorice, dar tr dnd o ciudat sl biciune. P rul, anul
trecut aproape negru, i era acum albit aproape n ntregime.
Singura cale de a ucide p catul, adev ratul p cat de moarte, era de a-l neca n sngele unei
(trebuie s fie sacrificat )
inimi poc ite. u siguran c Dumnezeu n elegea asta, i-i ndreptase degetul nspre ea. Oare nu
Dumnezeu nsui i poruncise lui Abraham s -l duc pe fiul s u Isaac pe munte?
Merse n buc t rie trindu-i papucii vechi i l b r a i, i deschise sertarul cu tacmuri. u itul pe
care-l foloseau la tranatul c rnii era lung i ascu it i mijlocul t iului i se arcuise de prea mult
ascu ire. Se aez pe taburetul nalt de lng tejghea, g si discul de gresie, n mica sa farfurioar de
aluminiu, i ncepu s -l frece de muchea lucitoare a lamei cu aten ia apatic , fix , a celor damna i.
easul cu cuc lack Forest tic ia ntruna i ntr-un trziu pas rea s ri afar ca s cnte o dat ,
anun nd ora opt i jum tate.
Sim ea n gur gust de m sline.

LASA ASOLVEN ILOR PREZINT ALUL DE PRIM VAR '79


27 MAI 1979
Muzic Forma ia illy osnan
Muzic Josie and The Moonglows

REPREZENTA IE

abaret Dans acrobatic cu bastoane, Sandra Stenchfield


"500 Miles"
"Lemon Tree"
"Mr. Tambourine Man"
Muzic Folk cu John Swithen i Maureen owan
"The Street Where You Live"
"Raindrops Keep Fallin' oh My Head"
"Bridge Over Troubled Waters"
Corul Ewen High School

DOMNI I DOAMNE DE OMPANIE

Mr. Stephens, Miss Geer, Mr. & Mrs. Lublin, Miss Desjardin
ncoronarea la h. 10.00 p.m.
Nu uita i, e balul VOSTRU; face i-1 s fie de neuitat!

nd o invit pentru a treia oar , arrie fu nevoit s m rturiseasc faptul c nu tia s danseze. Nu
ad ug i c , acum c forma ia rock ncepuse s cnte pentru o jum tate de or , s-ar fi sim it deplasat
nvrtindu-se pe ring,
(i p c toas )
da, i p c toas .
Tommy d du din cap, apoi surse. Se aplec spre ea i-i spuse c nu putea suferi dansul. I-ar place
s dea o rait , n vizit pe la alte mese? n gt i se puse un nod tremur tor, dar accept . Da, ar fi pl cut.
Tommy era atent cu ea. Trebuia s fie i ea atent cu el (chiar dac b iatul nu se atepta cu adev rat la
aa ceva); f cea parte din n elegere. i se sim ea pres rat toat cu farmecul serii. Dintr-o dat , fu plin
de speran c nimeni nu va ntinde piciorul sau i va lipi r ut cios la spate o inscrip ie
loc-de-dat-cu-utu ori s-o stropeasc deodat n fa cu ap dintr-o garoaf de plastic, plecnd apoi cu
chicoteli n timp ce to i ceilal i rdeau i fluierau.
Iar dac exista vreo vraj , aceasta nu era dumnezeiasc ci p gn ,
(momma desf - i bretelele or ului m-am f cut mare)
i aa o i voia.
Ia uite, i ar t Tommy n timp ce se ridicau de la mas .
Doi-trei b ie i de culise aduceau tronurile Regelui i Reginei din buzunarele scenei, n timp ce
domnul Lavoie, custodele ef, i dirija cu mic ri ale minii spre semnele trasate dinainte pe avanscen .
i spuse c ar tau de-a dreptul arthuriene, tronurile acelea, nvelite complet ntr-un alb orbitor, decorate
cu flori autentice precum i uriae stindarde de crep.
e frumoase sunt! exclam .
Tu eti frumoas , spuse Tommy, iar ea deveni absolut convins c n seara aceea nu se putea
ntmpla nimic r u poate chiar s fie vota i ei doi Regele i Regina acului. Zmbi la gndul propriei
sale nebunii.
Era ora nou .
arrie? o interpel ezitant o voce.
Fusese att de absorbit n contemplarea orchestrei, a ringului de dans i a celorlalte mese, nct nici
m car nu v zuse pe nimeni apropiindu-se. Tommy plecase s aduc punch.
Se r suci pe c lcie i d du cu ochii de Miss Desjardin.
Un moment nu f cur dect s se uite amndou una la alta, iar amintirea str b tu distanta dintre
ele, comunicnd
(m-a v zut m-a v zut goal i ipnd i plin de snge)
f r cuvinte sau gnduri. Li se citea n ochi.
Apoi arrie spuse, sfioas :
Ar ta i foarte dr gu , Miss Desjardin.
Nu min ea. Profesoara era mbr cat ntr-o rochie colant argintie i sclipitoare, asortat perfect cu
p rul blond pe care i-l piept nase n sus. La gt i era ag at un pandantiv simplu. Ar ta foarte tn r ,
destul de tn r ca s vezi n ea o participant mai curnd dect autoritatea.
Mul umesc.
ov i, apoi o atinse pe bra cu o mn nm nuat .
Eti frumoas , i spuse ea lui arrie, i fiecare cuvnt con inea o nc rc tur aparte.
arrie sim i c roete iar i cobor privirea spre mas .
E grozav de dr gu din partea dumneavoastr s -mi spune i asta. tiu c nu-s... nu-s chiar... dar
v mul umesc oricum.
a e adev rat, o contrazise Desjardin. arrie, orice s-a ntmplat nainte... cum s spun, am uitat
totul. Voiam s-o tii.
Eu nu pot uita, r spunse arrie.
Ridic ochii. uvintele ce-i st teau pe limb erau: Acum nu mai nvinuiesc pe nimeni. i le nghi i.
Erau mincinoase. i nvinuia pe to i i ntotdeauna avea s-o fac , i mai mult dect orice voia s fie
sincer .
Dar s-a terminat. Acum am terminat cu asta.
Miss Desjardin zmbi, iar ochii ei p rur s prind i re in amestecul blnd de lumini ntr-o
scnteiere aproape lichid . Privi spre ringul de dans, iar arrie i urm ri privirea.
Mi-aduc aminte cnd am absolvit eu, spuse ncetior Desjardin. Eram cu dou degete mai nalt
dect b iatul cu care m-am dus, pe tocuri. Toba de eapament a mainii lui era spart i motorul scotea...
oh, un huruit groaznic. Dar era ca o vraj . Nu tiu de ce. ns niciodat n-am mai avut o asemenea
pereche, nici m car o dat .
O privi pe Carrie.
La fel e i cu tine acum?
E foarte dr gu , spuse arrie.
i asta-i tot?
Nu. Mai e ceva. N-a putea spune totul. Nim nui n lume.
Desjardin surse i o strnse de bra .
N-ai s-o ui i niciodat , murmur ea. Niciodat .
red c ave i dreptate.
Distrac ie pf cut , arrie.
Mul umesc.
Tommy sosi cu dou ceti Dixie de punch n timp ce Desjardin se ndep rta, dnd ocol ringului spre
masa supraveghetorilor.
Ce-a vrut? ntreb , depunnd cu grij pe mas cetile Dixie.
arrie, privind dup ea, spuse:
red c voia s -mi spun c -i pare r u.

Sue Snell edea t cut n livingul casei ei, tivind o rochie i ascultnd albumul Long John Silver, cu
Jefferson Airplane. Placa era veche i zgriat r u, dar o linitea.
Mama i tat l ei ieiser n ora la c derea serii. tiau ce se ntmpla, de-asta era sigur , dar o
scutiser de pis logelile despre ct de mndri sunt de Feti a Lor, sau ce se mai bucur c n sfrit se
Face Mare. Era mul umit c hot rser s -i dea pace, c ci nc se mai sim ea jenat de propriile-i
motiva ii i-i era team s i le examineze prea profund, nu care cumva s descopere vreo nestemat de
egoism scnteind i f cndu-i cu ochiul de pe catifeaua neagr a subcontientului ei.
O f cuse; asta ajungea; era satisf cut .
(poate c-o s se ndr gosteasc de ea)
Ridic privirea ca i cum ar fi auzit pe cineva vorbind din antreu, cu un zmbet surprins arcuindu-i
buzele. sta ar fi un sfrit ca-n poveti, sigur c da. Prin ul se apleac peste Frumoasa Adormit , i
atinge buzele cu buzele lui.
Sue, nu tiu cum s - i spun chestia asta dar...
Zmbetul i se stinse.
i ntrzia ciclul. u aproape o s pt mn . i-i venise ntotdeauna cu o regularitate de almanah.
Schimb torul de discuri c ni; alt plac fu cobort . n t cerea neateptat , scurt , auzi ceva
nl untrul ei ntorcndu-se. Poate numai sufletul.
Era zece f r zece.

illy conduse maina pn n cap tul parc rii i gar ntr-o box orientat cu fa a spre rampa de
asfalt ce urca n osea. hris d du s ias , dar el o smuci napoi. Ochii i luceau sinistru n ntuneric.
Ce? ntreb ea cu nervozitate furioas .
a s -i anun e pe Rege i Regin , folosesc un sistem P.A., spuse illy. Pe urm , una din forma ii va
cnta imnul colii. Asta o s -nsemne c s-au aezat pe tronurile alea, n mijlocul intei.
Toate astea le tiu. D -mi drumul. M doare.
Tn rul i strnse i mai tare ncheietura minii i sim i pritul oaselor mici. Asta-i f cea o
amarnic pl cere. Totui, fata nu ip . Era destul de tare.
Ascult-aici. Vreau s - i fie clar n ce te bagi. Trage de frnghie cnd se cnt imnul. S tragi tare. O
s fie o mic burt ntre scripe i, dar nu prea mult. nd ai tras i sim i c-au c zut g le ile-alea, fugi. N-o
l l i pe-aici, s auzi zbierete sau mai tiu eu ce. hestia asta nu mai face parte din categoria glumi elor
dr gu e. E tentativ de crim , pricepi? Nu- i dau o amend i gata. Te bag la r coare i arunc cheia
peste um r.
Fusese un discurs enorm pentru el.
Ochii fetei aruncau doar v p i, plini de mnie sfid toare.
Te-ai prins?
Da.
ine. nd au c zut g le ile, eu o iau la fug . nd ajung la main , bag vitez . Dac eti aici, po i
s vii. Dac nu, te las. Dac te las i ciripeti, te omor. M crezi ce- i spun?
Da. Ia- i n pizda m -ti mna de pe mine.
O lu . Umbra unui rnjet involuntar i terse fa a.
Okay. O s ias mito.
oborr din main .
Era aproape nou treizeci.

Vic Mooney, Preedintele Anului Patru, anun jovial n microfon:


Aten iune, doamnelor, domnioarelor i domnilor. V rug m s ocupa i locurile. A sosit momentul
vot rii. Acum vom vota Regele i Regina.
oncursul sta insult femeile! strig Myra rewes cu o crispat voie-bun .
Insult i b rba ii! i-o ntoarce George Dawson, strnind un hohot de rs general.
Myra t cu. i exprimase protestul simbolic.
Lua i loc, v rog!
Vic zmbea n microfon, zmbea i roea cu furie, zgnd rindu-i un co de pe b rbie. Uriaul
gondolier vene ian din spate se uita vis tor peste um rul lui Vic.
E timpul s vot m.
arrie i Tommy se aezar . Tina lake i Norma Watson distribuiau buletine de vot mimeografiate,
iar cnd Norma arunc unul pe masa lor i le sufl : Mult AFT !, arrie lu formularul i l studie.
R mase cu gura c scat .
Tommy, suntem i noi aici!
Mda, am v zut, spuse el. coala voteaz candida i individuali, treab n care perechile lor sunt
luate, cum ar veni, cu arcanul. Bine-ai venit n rndul otirii. e facem, refuz m?
arrie i muc buza i-l privi:
Vrei s refuz m?
Pe to i dracii, nu! exclam vesel b iatul. Dac ctigi, tot ce ai de f cut e s ezi acolo sus ct cnt
imnul colii i trag tia un dans, b i din sceptru i ar i ca un idiot nenorocit. i fac o poz pentru
anuar, ca s poat vedea toat lumea c ar tai ca un idiot nenorocit.
Noi pentru cine vot m? privi arrie cu ndoial de la buletin la micul creion de lng b rcu a cu
alune. Sunt mai mult gaca ta dect a mea.
L s s -i scape un uor chicotit.
De fapt, eu nici n-am o gac .
Hai s vot m pentru noi nine, ridic el din umeri. La dracu' cu falsa modestie.
Carrie rse zgomotos, apoi i acoperi gura cu mna. Sunetul i era aproape str in. Pn s -i dea
seama de ce face, se pomeni ncercuind numele lor, pe locul trei de sus n jos. reionaul i se rupse n
mn , i icni. O achie o zgriase pe papila degetului, f cnd s r sar o m rgic de snge.
Te-ai r nit?
Nu...
Zmbi, dar deodat descoperi c -i venea greu s zmbeasc . Vederea sngelui o dezgusta. l tampon
cu ervetul.
...Dar am rupt creionul i trebuia s fie suvenir. Proast mai sunt.
Uite- i barca, spuse Tommy, mpingnd-o spre ea. Tiit, tiit!
I se urc un nod n gt i avu convingerea c o s plng , fiindu-i ruine. N-o f cu, dar ochii i luceau
ca nite prisme i l s capul n jos ca s n-o vad b iatul.
Forma ia cnta o muzic simpatic , de umplutur , n timp ce plasatorii Societ ii de Onoare adunau
formularele mp turite. Fur duse la masa supraveghetorilor de lng u , unde Vic, domnul Stephens i
Lublinii le num rau. Miss Geer superviza opera iunea cu ochi sfredelitori i acri.
arrie sim i o tensiune nd r tnic scurmndu-i drum prin trupul ei, ncordndu-i muchii
stomacului i ai spin rii. Strngea cu putere mna lui Tommy. Era absurd, desigur. Nimeni n-avea s
voteze pentru ei. Pentru arm sar, poate, dar nu i cnd era nh mat n tandem cu o bovin . Aveau s ias
Frank i Jessica sau poate Don Farnham i Helen Shyres. Sau la dracu'!
Dou teancuri creteau mai mari dect celelalte. Domnul Stephens termin de mp r it op iunile i
to i patru trecur cu rndul la num ratul vrafurilor mari, care ar tau cam la fel. i adunar capetele
laolalt , se sf tuir i mai num rar o dat . Domnul Stephens d du din cap, mai b tu o dat cu degetele
n buletine ca un cartofor pe cale s mpart o mn la poker, i i le d du napoi lui Vic. Acesta se urc la
loc pe scen , apropiindu-se de microfon. Orchestra illy osnan inton o nfloritur . Vic surse nervos,
f cu hrmmhrmm n microfon, i r spunse clipind din ochi la scncetul colectiv ce-l ntmpin . Aproape c
sc p formularele pe podea, care era acoperit cu cabluri electrice grele, i cineva chicoti.
S-ar zice c l-am f cut pe dracu' ghem, anun f r haz Vic. Domnul Lublin spune c asta-i pentru
prima oar n istoria alurilor de Prim var ...
Datnd de cnd? bomb ni cineva n spatele lui Tommy. De la o mie opt sute?
Avem un balotaj.
Acest anun f cu mul imea s murmure.
u pic ele sau n dungi? strig George Dawson, i se auzir cteva rsete.
Vic afi un vag surs strepezit i din nou fu ct pe ce s scape voturile.
aizeci i trei de voturi pentru Frank Grier i Jessica MacLean, i aizeci i trei de voturi pentru
Thomas Ross i arrie White.
Urm un moment de t cere, i apoi, deodat , aplauze crescnde. Tommy i privi partenera. inea
capul plecat, ca dobort de ruine, dar l ncerc un brusc sentiment
(carrie carrie carrie)
nu foarte diferit de cel pe care-l avusese cnd o invitase la bal. i sim ea mintea ca i cum acolo ar fi
forfotit ceva str in, chemnd-o pe arrie iar i iar pe nume. a i cum...
Aten iune! strig Vic. Dac a i putea fi pu in aten i, v rog!
Aplauzele ncetar .
Vom proceda la un al doilea tur de scrutin. Cnd persoanele care distribuie buletinele de vot trec
pe la dumneavoastr , v rug m s nscrie i pe ele perechea pe care o sus ine i.
Se ndep rt de microfon, p rnd uurat.
Formularele fur puse n circula ie; fuseser rupte n grab din programele de bal r mase. Orchestra
cnta neb gat n seam , iar oamenii vorbeau ntre ei agita i.
Nu pe noi ne aplaudau, spuse Carrie, ridicnd ochii; lucrul pe care Tommy l sim ise (sau crezuse
c -l simte) nu mai era. Nu se poate s ne fi aplaudat pe noi.
Poate pe tine.
l privi, mut .

De ce dureaz atta? uier hris. I-am auzit aplaudnd. Poate c asta era. Dac ai futut treaba...
Por iunea de coard din iut atrna ntre ei moale, neatins din momentul cnd illy nfipsese o
urubelni pe lng rama gurii de aerisire i o ridicase.
Nu- i f griji, spuse el calm. Au s cnte imnul colii. ntotdeauna-1 cnt .
Dar...
Gura. Vorbeti n pizda m -ti prea mult.
Jarul ig rii i clipea panic n bezn .
T cu. Dar
(oh cnd o s fie gata treaba ai s-o-ncasezi b ie a poate c la noapte o s te duci la culcare cu
boaele pratie)
mintea i alerga nebunete peste vorbele lui, re inndu-le. Nu aa i vorbea ei lumea. Tat l ei era avocat.
Era zece f r apte minute.

Tommy inea n mn creionul rupt, gata s scrie, cnd arrie i atinse uor, ov ielnic, ncheietura.
Nu...
Ce?
Nu vota pentru noi, i spuse ea ntr-un trziu.
iatul ridic ironic sprncenele.
De ce nu? Ai intrat n hor , joci pn-la sfrit. Aa zice mereu mama mea.
(mama)
t ai clipi n minte i se form o imagine; mama ei torcnd nesfrite rug ciuni c tre un Dumnezeu
nalt, f r chip, colonar, ce mpungea parc rile motelurilor cu o sabie de foc pe care o inea ntr-o mn .
nl untru-i groaza se n l neagr , i trebui s lupte cu toat puterea spiritului pentru a o ine n fru.
Nu-i putea explica oroarea, sim mntul premonitoriu. Nu putea dect s zmbeasc neajutorat , i s
repete:
Nu. Te rog.
Plasatorii Societ ii de Onoare reveneau, strngnd hrtiu ele mp turite. Tommy mai ezit un
moment, apoi mzg li deodat Tommy i arrie pe buc ica de hrtie rupt .
Pentru tine, preciz . In seara asta, eti a-ntia.
Nu-i putu r spunde, c ci asupra sa plana premoni ia: chipul mamei ei.

u itul lunec de pe gresie i, ct ai clipi, i despic podul palmei, sub degetul mare.
Privi t ietura. Sngera ncet, gros, dintre buzele ntredeschise ale r nii, iroindu-i de pe mn i
p tnd linoleumul uzat al buc t riei. ine, dar. Era bine. T iul gustase carne i l sase snge. Nu-i
bandaj rana, ci potrivi scurgerea deasupra muchiei ascu ite, l snd sngele s ntunece luciul acerb al
lamei. Apoi ncepu s ascut iar i, nep s toare fa de stropii ce-i mprocau rochia.
Dac ochiu- i din dreapta necinste- i aduce, i-l smulge din orbit .
Scriptura, dac era aspr , i dulce i bun era. Scriptura cuvenit pentru aceia care pndeau n
umbra uilor de la hotelurile de-o noapte i n b l riile dinapoia aleilor de bowling.
i-l smulge din orbit .
(o i muzica destr b lat pe care o cnt )
i-l smulge
(fetele i arat ruf ria cum asud cum asud snge)
din orbit .
easul cu cuc lack Forest ncepu s bat de zece i
(vars -i ma ele pe jos)
dac ochiu- i din dreapta necinste- i aduce, i-l smulge din orbit .

Rochia era gata, iar ea nu putea s se uite la televizor, nici s -i ia c r ile, nici s-o sune pe Nancy la
telefon. Nu avea ce face altceva dect s stea pe sofa cu fa a spre bezna ferestrei de la buc t rie i s
simt un soi de fric f r nume umflndu-se-n ea ca un f t atingndu-i nfrico torul soroc.
u un oftat, ncepu s -i maseze absent bra ele. i erau reci i cu buburuze. Trecuse de zece cu
dou sprezece minute i nu exista nici un motiv, chiar nici un motiv, s simt c lumii i sunase sfritul.

***

Acum teancurile erau mai nalte, dar tot exact la fel ar tau. Din nou fur num rate de trei ori ca s
fie totul sigur. Apoi Vic Mooney urc iar i la microfon. Atept un moment, savurnd senza ia t ioas de
tensiune ce plutea n aer, dup care anun simplu:
tig tori, Tommy i arrie. Plus un vot.
T cere de moarte pre de-o clip . i apoi aplauzele inundar nc odat sala, unele dintre ele nu f r
accente satirice. Carrie trase adnc aer n piept, cu un icnet uluit i sufocat, iar Tommy sim i iar (dar
numai pentru o secund ) acel vertij ciudat n creier
(carrie carrie carrie carrie)
p rnd s -i tearg orice gnd afar de numele i imaginea fetei steia ciudate care era cu el. t zbur o
secund sim i literalmente c face pe el de fric .
eva c zu pe pardoseal cu un clinchet, i n aceeai clip lumnarea dintre ei fu stins cu o suflare.
Apoi Josie and the Moonglows ncepur s cnte o versiune rock dup Pomp and Circumstance,
plasatorii ap rur la masa lor (aproape ca prin farmec; toate acestea fuseser meticulos repetate de c tre
Miss Geer care, conform zvonurilor, mnca plasatorii nce i i stngaci toca i m runt), un sceptru nvelit
n folie de aluminiu fu vrt n mna lui Tommy, o rob cu guler opulent din blan de vulpe c zu peste
umerii lui arrie, i se pomenir condui pe culoarul central de c tre un b iat i o fat cu blez re albe.
Orchestra trmbi a. Publicul aplauda. Miss Geer ar ta r zbunat . Tommy Ross rnjea aiurit.
Fur introdui pe treptele avanscenei, nso i i pe ramp spre tronuri, i aeza i. Aplauzele continuau
s se nte easc . Acum, sarcasmul din ele se pierduse; erau sincere i adnci, pu in nfrico toare. arrie
fu bucuroas s se aeze. Totul se ntmpla prea repede. Picioarele tremurau sub ea i deodat , cu tot
gulerul relativ nalt al rochiei, i sim i snii
(pernech)
hidos de expui. Vuietul aplauzelor n urechi o f cea s se simt ame it , aproape mb tat de punch.
Parte din ea era practic convins c totul nu e dect un vis din care se va detepta cu sentimente
amestecate de regret i uurare.
Vocea lui Vic tun n microfon:
Regele i Regina alului de Prim var 1979 Tommy ROSS i arrie WHITE!
Mereu aplauze, nte indu-se i vuind i r p ind. Tommy Ross, acum n ultimele plpiri ale vie ii lui,
o lu pe arrie de mn i-i rnji, gndind c intui ia lui Suzie fusese foarte corect . umva, i rnji i ea.
Tommy
(a avut dreptate i o iubesc ei bine o iubesc i pe asta i pe arrie asta care e care e frumoas i aa e
i le iubesc pe toate lumina lumina din ochii ei)
i arrie
(nu pot s -i v d luminile ard prea tare pot s -i aud dar nu-i pot vedea duul adu- i aminte de du o
m mico e prea sus cred c vreau s m dau jos o oare nu rd i-s gata s arunce cu lucruri s arate
cu degetul i s urle de rs nu pot s -i v d lumina e prea tare)
i grinda de deasupra lor.
Ambele forma ii, ntr-o brusc i senin coali ie de rock i al muri, atacar imnul colii. Publicul se
ridic n picioare i ncepu s cnte, continund cu aplauzele.
Era zece-zero-apte.

illy tocmai i flexase genunchii ca s -i trosneasc ncheieturile. hris Hargensen st tea lng el
dnd semne crescnde de nervozitate. Minile ei jucau f r rost de-a lungul cus turilor de la jeani i-i
muca moliciunea buzei inferioare, mestecnd-o, aproape s-o zdren uiasc .
Crezi c-or s -i voteze pe ei? ntreb ncet illy.
O s -i voteze. Am aranjat eu. tig la sigur. De ce tot aplaud ? e naiba se-ntmpl acolo?
Nu m -ntreba pe mine, puior. Eu...
Imnul colii n v li dintr-o dat afar , plin i puternic n aerul dulce de mai, iar hris tres ri ca
n epat de-o albin . L s s -i scape un uor sughi de surpriz .
Pentru Thomas Ewen High s ne ridic m...
D -i b taie, o ndemn illy. Sunt acolo.
Ochii lui r spndeau o lucire slab n bezn . Jum tatea de rnjet ciudat i atinsese tr s turile.
hris i linse buzele. Priveau amndoi cap tul funiei de iut .
Spre cer stindardele s ni le in l m...
Gura, opti ea.
Tremura, iar illy i spuse c trupul ei nicicnd nu ar tase att de a tor i excitant. nd treaba
va fi gata, o s-o posede pn ce toate celelalte da i cnd fusese posedat or s par dou bobrnace cu
degetul mic al unui boboc. O s intre-n ea ca un cioc l u crud prin unt.
N-ai coaie, puior?
Se aplec spre ea:
Puiule, n-am s-o trag eu pentru tine. Pot s ed aici pn -nghea iadu'!
Roul i albul cu mndrie lepurt m...
L s s -i scape un sunet neateptat i n buit, ce-ar fi putut s fie parte dintr-un ip t, i se aplec
nainte tr gnd violent de funie cu ambele mini. oarda se supuse molatec pre de-o clip , f cnd-o s
cread c illy o dusese de nas tot timpul, c nu era legat de nimic dect de aer. Apoi vibr ntins ,
rezist o secund i, n sfrit, i fugi printre palme aspr , l snd n urm -i o arsur sub ire.
Am... bigui ea.
Muzica din untru puse o frn z ng nitoare, discordant . Un moment, voci frnte continuar cu
uitare de sine, i pe urm se oprir . Un interval de t cere, dup care cineva ip . Din nou linite.
Se uitar unul la altul n ntuneric, mpietri i de fapta propriu-zis , parc nicicnd posibil de
s vrit. Respira ia ns i se pref cu n sticl pisat de gtlejul ei.
i atunci, n untru, izbucni rsul.

Era zece i dou zeci i cinci, iar sim mntul i se nr ut ise tot mai mult i mai mult. Sue st tea n
fa a aragazului pe un picior, ateptnd ca laptele s nceap s scoat aburi, s poat dizolva n el
Nestle-ul. De dou ori ncepuse s urce la etaj i s -i pun c maa de noapte i de dou ori se oprise,
atras f r absolut nici un motiv spre fereastra buc t riei care d dea n josul olinei rickyard i pn la
serpentina Drumului 6 ce ducea n ora.
Acum cnd sirena instalat n vrful prim riei, pe Strada Principal , ncepu deodat s zbiere n
noapte, ridicndu-se i cobornd n cicluri de panic , nici m car nu se ntoarse imediat spre fereastr , ci
stinse doar focul sub lapte, ca s nu se afume.
Sirena prim riei suna de fiecare dat la dou sprezece ziua i atta tot, cu excep ia alert rii
departamentului pompierilor voluntari n august i septembrie, sezonul focurilor de ierburi. Se folosea
strict pentru dezastrele majore, iar glasul ei r suna ireal i nfrico tor n casa pustie.
Se apropie de fereastr , ncet ns . Urletul sirenei cretea i sc dea, cretea i sc dea. Undeva;
ncepeau s zbiere claxoane, ca la o nunt . i putea vedea imaginea oglindit n geamul ntunecat, cu
buzele ntredeschise, ochii m ri i, dup care aburii respira iei o acoperir .
i veni n minte o amintire, pe jum tate uitat . opii fiind, n coala primar , exersaser alarme
anti-aeriene. nd nv toarea b tea din palme i spunea Sun sirena oraului, trebuia s te
ghemuieti sub banc , s - i pui minile pe cap i s atep i, fie ncetarea alarmei, fie bombele dumane,
s te fac praf i pulbere. Acum, tot att de desluit ca o frunz presat n plastic,
(sun sirena oraului)
auzi cuvintele bubuindu-i n east .
Departe jos, la stnga, unde se afla parcarea colii cercul felinarelor cu halogen o scoteau n
eviden clar, dei cl direa propriu-zis a colii era invizibil n ntuneric sc p r o scnteie, de parc
Dumnezeu ar fi ciocnit o cremene.
(acolo-s rezervoarele de benzin )
Scnteia ov i, apoi se nv p ie portocalie. Acum se putea vedea coala, i era n fl c ri.
Sue se ndrepta deja spre cuier s -i ia haina cnd prima explozie, ca un tunet nfundat i zgudui
podeaua sub picioare i f cu vesela mamei ei s z ng ne n dulapuri.

Din Am supravie uit alului Negru, de Norma Watson (Publicat n The Reader's Digest; num rul
din august 1980 la rubrica Drame din via a cotidian ):

...i s-a ntmplat aa de repede nct nimeni n-a tiut cu adev rat ce se petrecea. To i st team n
picioare i aplaudam, cntnd imnul colii. Apoi eu eram la masa plasatorilor, imediat lng intrarea
principal , privind spre scen s-a v zut un fulger cnd reflectoarele mari de deasupra scenei s-au
reflectat n ceva metalic. Lng mine erau Tina lake i Stella Horan, i cred c i ele au v zut.
Deodat n aer a ap rut o mproc tur uria i roie. Parte din ea a lovit fresca, ncepnd s se
preling n iroaie roii. Am tiut pe loc, chiar nainte de a-i atinge pe cei doi c era snge. Stella Horan a
crezut c e vopsea, dar eu avusesem o premoni ie, exact la fel ca atunci cnd pe fratele meu l-a izbit un
camion cu fan.
I-a f cut leoarc . el mai mult a nimerit peste arrie. Ar ta exact ca i cum ar fi fost muiat ntr-un
cazan cu vopsea roie. edea acolo pur i simplu. Nici nu se clintea. Forma ia aflat cel mai aproape de
scen , Josie and the Moonglovs, au fost i ei stropi i. Ghitaristul solo avea un instrument alb, i i s-a
mnjit tot.
Eu am spus:
Doamne, sta-i snge!
nd am zis asta, Tina a ipat. A scos un ip t puternic, r sunnd clar n sal .
Oamenii se opriser din cntat i totul era cufundat ntr-o t cere deplin . Eu nu puteam face nici o
micare. Parc prinsesem r d cini. M-am uitat n sus, i acolo se leg nau dou g le i, deasupra
tronurilor, b l ng nindu-se i ciocnindu-se una de alta. nc mai picurau. i deodat au c zut, cu o funie
lung i moale erpuind dup ele. Una l-a izbit pe Tommy Ross n cap. A scos un zgomot foarte puternic,
ca un gong.
La asta, cineva a rs. Nu tiu cine era, dar nu suna aa cum rde omul cnd vede ceva comic i
vesel. Era un rs r guit, isteric, ngrozitor.
i exact n aceeai clip , arrie a c scat ochii larg.
Acela a fost momentul cnd to i au izbucnit n rs. Am rs i eu, s m ierte Dumnezeu. Totul era
att de... att de sucit.
nd eram mic , avusesem o carte cu poveti de Walt Disney, numit Cntec din sud, i avea n ea
povestirea aia a Unchiului Remus, despre copilaul de smoal . ntr-o poz , copilul de smoal edea n
mijlocul drumului, ar tnd ca menestrelii ia negri de alt dat , cu fa ca de c rbune i ochi mari i albi
holba i. nd arrie a c scat ochii, aa ar ta. Erau singura parte din ea care nu se nroise complet. Iar
lumina lucea-n ei, f cndu-i sticloi. Doamne iart -m , dar ar ta pentru toat lumea exact ca Eddie
antor cnd i face num rul la al lui de-i ies ochii din cap.
Asta i-a f cut pe oameni s rd . Nu ne puteam ab ine. Era unul din lucrurile alea de care sau rzi,
sau i pierzi min ile. arrie fusese inta tuturor bancurilor att de mult vreme, i sim eam cu to ii c n
noaptea aia f ceam parte din ceva deosebit. Parc am fi privit cum o persoan revine n specia uman , iar
eu, una, i mul umeam lui Dumnezeu pentru asta. i s-a ntmplat chestia aia. Oroarea aia.
i oricum nu era nimic altceva de f cut. Sau s rzi, sau s plngi, i cine s se ndure s plng
pentru arrie dup to i acei ani?
Nu f cea dect s ad acolo, holbndu-se la ei, iar rsul se tot nte ea, crescnd mai tare i mai tare.
Oamenii se ineau de burt , se cocoau i o ar tau cu degetul. Tommy era singurul care nu se uita la ea.
St tea pr buit moale n fotoliu de parc adormise. Nu puteai s - i dai seama, ns , dac era r nit; se
umpluse prea tare de snge.
Iar apoi fa a arriei s-a... frnt. Nu tiu cum altfel s-o descriu. i-a dus minile la fa i s-a ridicat,
mpleticit , n picioare. Aproape c s-a ncurcat n ele, gata s cad , iar asta i-a f cut pe ceilal i s rd i
mai dihai. Dup care, cum s spun, a... s ltat de pe scen . Parc am fi privit o broasc mare i roie
s ltnd de pe o frunz de lotus. Era ct pe ce s cad iar, dar s-a inut pe picioare.
Miss Desjardin a venit la ea n fug , i nu mai rdea. ntindea spre ea bra ele. Dar dup o clip a
schimbat direc ia i s-a ciocnit de peretele de lng scen . Era cel mai ciudat lucru. Nici nu s-a
mpiedicat, nici nimic. Parc ar fi mpins-o cineva, dar acolo nu era nimeni.
Carrie a luat-o la fug prin mul ime acoperindu-i fa a cu minile, iar cineva a ntins piciorul. Nu tiu
cine era, dar a trntit-o gr mad pe burt , l snd n urma ei o dr lung i roie pe pardoseal . i a scos
un Uuf!, in bine minte. Asta m-a f cut s rd cu i mai mult poft , auzind-o pe arrie f cnd Uuf. A
nceput s se trasc pe jos i pe urm s-a ridicat i a fugit. A trecut chiar pe lng mine. Se sim ea
mirosul de snge. Mirosea a ceva stricat i putrezit. A cobort sc rile dou cte dou i a ieit pe u . i a
disp rut. Rsul s-a stins, cte pu in, cte pu in. Unii nc mai pufneau i-i tr geau nasurile. Lennie
Brock scosese o batist mare i alb i se tergea la ochi. Sally McManus era alb toat la fa de parc -i
venea s verse, dar nc mai chicotea i nu d dea semne s se opreasc . illy osnan r m sese acolo, cu
bagheta sa dirijoral n mn , i cl tina din cap. Domnul Lublin, aezat lng Miss Desjardin, cerea un
Kleenex. Profesoarei i curgea snge din nas.
Trebuie s v fie clar c toate astea s-au ntmplat n nici dou minute. Nimeni n-a putut pune
lucrurile cap la cap. Eram n uci i. Unii se nvrteau pe ici pe colo, vorbind cte pu in, dar nu prea mult.
Helen Shyres a izbucnit n lacrimi, i asta i-a f cut pe c iva s tresar .
Apoi cineva a strigat:
Un doctor! Hei, chema i un doctor, repede!
Era Josie Vreck. Se afla sus pe scen , ngenuncheat lng Tommy Ross, i avea fa a alb ca hrtia.
ncerc s -l ridice, tronul s-a r sturnat iar Tommy s-a rostogolit pe scnduri.
Nu s-a clintit nimeni. Nu f ceau dect s cate ochii. Eu m sim eam ca prins ntr-un bloc de
ghea . Doamne, era singurul lucru pe care-l puteam gndi. Doamne, Doamne, Doamne. Iar apoi a ncol it
cel lalt gnd, i parc n-ar fi fost deloc al meu. M gndeam la arrie. i la Dumnezeu. Toate se
mpleteau laolalt , i era groaznic.
Stella s-a uitat la mine i a spus:
S-a-ntors Carrie.
Iar eu am spus:
Da, aa e.
Uile holului s-au trntit, toate. R sunau ca nite b t i din palme. ineva din spate a zbierat, i asta
a declanat busculada. Au luat-o la goan puhoi spre ui. Eu doar st team acolo, nevenindu-mi s cred.
Iar cnd m-am uitat, chiar nainte ca primul s ajung la u i s nceap s -mping , am v zut-o pe
arrie privind n untru, cu fa a toat mnjit , ca un indian pictat n culorile r zboiului.
Zmbea.
mpingeau uile, b teau n ele cu pumnii, dar acestea nici nu se clinteau. Pe m sur ce tot mai mult
lume se ngr m dea la ieire, i-am putut vedea pe primii ajuni acolo strivi i de ui, gemnd i horc ind.
Nu voiau s se deschid . i uile alea nu se ncuie niciodat . E o lege de stat.
Dl. Stephens i Dl. Lublin s-au nghesuit ntre ei i au nceput s -i trag de-acolo, apucndu-i de
jachete, de fuste, de orice. To i r cneau i forfoteau ca vitele. Dl. Stephens a p lmuit dou fete i i-a dat
un pumn n ochi lui Vic Mooney. ipau la ei s ias pe uile de incendiu din spate. Unii au fcut-o.
Acetia erau cei care au supravie uit.
i atunci a nceput s plou ... cel pu in, asta am crezut eu la nceput c se ntmpl . dea ap
peste tot. M-am uitat n sus, i am v zut c toate stropitorile de incendiu curgeau, peste toat sala de
gimnastic . Apa izbea terenul de baschet i plesc ia. Josie Vreck urla la tipii din forma ia lui s nchid
imediat amplificatoarele i microfoanele electrice, dar ia disp ruser cu to ii. A s rit jos de pe scen .
Panica de la ui a ncetat. Oamenii s-au dat napoi, privind n tavan. Am auzit pe cineva Don
Farnham, cred spunnd:
Prafu' o s se-aleag de terenul de baschet.
Al i c iva oameni au nceput s se urce pe scen i s -l priveasc pe Tommy Ross. Deodat , am tiut
c voiam s ies de-acolo. Am luat-o pe Tina lake de mn i am spus:
S fugim. Repede.
a s ajungi la uile de incendiu, trebuia s str ba i un coridor scurt din stnga scenei. i acolo erau
extinctoare, dar nu func ionau. Iar uile erau deschise am putut vedea c iva oameni fugind afar . Dar
cei mai mul i st teau doar ici i colo n grupuri mici, privindu-se i clipind din ochi. Unii se uitau la dra
de snge din locul unde c zuse arrie. Apa o sp la treptat.
Am apucat bra ul Tinei i am nceput s-o trag spre inscrip ia ieire. n exact aceeai clip s-a v zut
un fulger uria, a r sunat un urlet i, n urma lui, un vaiet oribil. M-am uitat i l-am v zut pe Josie Vreck
inndu-se de unul din stativele microfoanelor. Nu-i putea da drumul. Ochii i ieeau din cap, p rul i se
f cuse m ciuc , i p rea c danseaz . Picioarele-i plesc iau prin ap iar din c ma ncepu s -i ias fum.
A c zut peste un amplificator erau din-alea mari, nalte de un metru jumate, doi iar acela s-a pr v lit
n ap . Vaierul a izbucnit ntr-un urlet de s - i crape easta-n dou , dup care a urmat un nou fulger
prjolitor i s-a oprit. maa lui Josie ardea.
Fugi! a ipat la mine Tina. Hai, Norma. Te rog!
Am fugit amndou pe culoar, i ceva a explodat n culise tabloul electric principal, cred. O
secund doar m-am uitat napoi. Se putea vedea pn drept pe scen , unde se afla trupul lui Tommy,
pentru c era ridicat cortina. Toate cablurile electrice grele zburau prin aer, ncol cindu-se i zvcnind i
viermuind ca erpii din coul unui fakir indian. Apoi, unul dintre ele s-a rupt n dou . A urmat o flam
violent , cnd a luat contact cu apa, iar dup aceea toat lumea a nceput s urle n cor.
n clipa urm toare, ieiser m pe u i fugeam prin parcare. red c zbieram. Nu-mi amintesc foarte
bine. Nu-mi amintesc foarte bine nimic din clipa n care au nceput s urle. Dup ce cablurile alea de
nalt tensiune au atins pardoseala acoperit cu ap ...

Pentru Tommy Ross, n vrst de optsprezece ani, sfritul sosi repede, blnd i aproape f r
suferin .
Nu fusese nici o clip contient c se ntmpl ceva de mare important . Se auzi un sunet ca un
z ng nit, pe care-l asocie momentan cu
(vin g le ile de lapte)
o amintire din copil rie la ferma Unchiului Galen, apoi cu
(a sc pat unul ceva)
orchestra de sub ei. l z ri un moment pe Josie Vreck privind undeva deasupra capului lui
(ce am o aureol sau ce)
dup care c ldarea plin pe sfert cu snge l lovi. Muchea ce ieea n afar de jur mprejurul fundului l
izbi in cretet i
(hei m doa)
i pierdu imediat cunotin a. nc mai z cea pr v lit pe scen cnd focul pornit din aparatura electric a
forma iei Josie and the Moonglows cuprinse decorul cu gondolierul vene ian, apoi vizuina de obolani cu
uniforme vechi, c r i i hr oage din spatele i de deasupra scenei.
Era mort cnd explod rezervorul de benzin , dup o jum tate de or .

Din comunicatul New England AP , 10.46 p.m.:

CHAMBERLAIN, MAINE (AP)

UN INENDIU S PAT DE SU ONTROL FAE RAVAGII N MOMENTUL DE FA LA LIEUL


CENTRALIZAT EWEN (CIT. U-WIN). UN DANS OLAR ERA N URS DE DESF URARE LA ORA
IZUNIRII FOULUI, ARE SE PRESUPUNE A AVUT LA ORIGINE UN SURT-CIRCUIT. MARTORII
AFIRM SISTEMUL EXTINTOR AL OLII A INTRAT N FUN IUNE PE NEATEPTATE, AUZND
UN SCURT-CIRCUIT N EHIPAMENTELE' UNEI FORMA II ROK. UNII MARTORI MAI RAPORTEAZ I
RUPTURI N PRINIPALELE ALURI DE ALIMENTARE. SE REDE NU MAI PU IN DE O SUT ZEE
PERSOANE E POSIIL S FI R MAS LOATE N SALA DE SPORT INENDIAT A OLII. FOR ELE DE
LUPT ONTRA INENDIILOR DIN ORAELE NVEINATE WESTOVER, MOTTON I LEWISTON
RAPORTEAZ AU PRIMIT SOLIIT RI DE A VENI N AJUTOR I SE AFL N AEST MOMENT SAU N
FOARTE SURT TIMP PE DRUM. PN N PREZENT, N NU S-A NREGISTRAT NII O VITIM .
TERMINAT.
10.46 PM 27 MAI 6904D AP

Din comunicatul New England AP, 11.22 p.m.

URGENT
CHAMBERLAIN, MAINE (AP)

O EXPLOZIE NGROZITOARE A CUTREMURAT LICEUL CENTRALIZAT THOMAS EWEN (CIT. U-WIN),


DIN MIUL ORA HAMERLAIN, STATUL MAINE. TREI MAINI DE POMPIERI, EXPEDIATE ANTERIOR
PENTRU A STINGE UN INENDIU N SALA DE GIMNASTI UNDE AVEA LO O PETREERE OLAR
DE ASOLVIRE, AU SOSIT F R NII UN REZULTAT. TO I HIDRAN II DE INENDIU DIN ZON AU
FOST DEVASTA I, IAR PRESIUNEA APEI DIN REZERVA ORAULUI N ZONA UPRINS NTRE SPRING
STREET I GRASS PLAZA SE RAPORTEAZ A FIIND ZERO. UN REPREZENTANT OFIIAL AL
POMPIERILOR A DELARAT: LESTEM IILE AU FOST DESPUIATE DE DUZE. TREUIE -AU
MPROAT A ARTEZIENELE N TIMP E OPIII IA ARDEAU DE VII. PN N MOMENTUL DE FA
AU FOST REUPERATE TREI ADAVRE. UNUL A FOST IDENTIFIAT A APAR INNDU-I LUI THOMAS
. MEARS, POMPIER DIN HAMERLAIN. ELELALTE DOU SE PARE SUNT ALE UNOR
PARTIIPAN I LA AL. AL I TREI POMPIERI DIN HAMERLAIN AU FOST DUI LA SPITALUL DE
URGEN DIN MOTTON, SUFERIND DE ARSURI MINORE I INHALARE DE FUM. SE PRESUPUNE
EXPLOZIA A AVUT LOC CND FOCUL A AJUNS LA REZERVOARELE DE COMBUSTIBIL LICHID ALE
OLII, ARE SUNT AMPLASATE LNG SALA DE SPORT. FOUL PROPRIU-ZIS SE NUIETE S-A
DELANAT N EHIPAMENTUL ELETRI IZOLAT DEFETUOS A URMARE A INTR RII
AIDENTALE N FUN IUNE A SISTEMULUI DE STINGERE. TERMINAT.
11.22 PM 27 MAI 70119E AP

Sue avea doar un permis de conducere, dar lu cheile de la maina mamei ei, aflate pe ag toarea
de lng frigider i fugi n garaj. easul de buc t rie arata fix ora 11.00.
La prima ncercare carburatorul se nec , iar Sue se sili s atepte nainte de a mai ncerca odat .
Acum ns , motorul tui i prinse, iar maina se n pusti uruind afar din garaj, necontrolat ,
ciocnindu-i o bar de oc. ntoarse din trei mic ri; ro ile dinapoi mprocar pietri. Apoi Plymouth-ul
77 al doamnei Snell coti pe strad aproape lovind cu aripa din spate taluzul i f cnd-o s simt un gol n
stomac. Abia n acest punct i d du seama c din gtlej i ieea un geam t adnc i continuu, ca al unui
animal prins n capcana.
Nu se opri la semnul cedeaz trecerea care marca intersec ia Drumului 6 cu ack hamberlain
Road. Sirene de pompieri sfiau noaptea la r s rit, unde hamberlainul se nvecina cu Westover, i la
sud n urma ei Motton.
Ajunsese aproape la poala colinei cnd coala explod .
Ap s pe frn cu ambele picioare i aproape fu aruncat n volan ca o p pu de crpe.
auciucurile scrnir pe asfalt. Pe dibuite, reui cum-necum s deschid portiera i iei, inndu-i
mna streain la ochi mpotriva v p ii.
O coloan de foc sfia cerul, antrennd cu sine un nimb de panouri o elite ale acoperiului, lemne i
hrtii, flfind. Mirosul era greu i uleios. Strada Principal fu luminat ca de un blitz fotografic. n acel
cumplit culoar dintre secunde, v zu c ntreaga arip de gimnastic a Liceului Ewen era o ruin
eviscerat , n fl c ri.
Unda de oc o izbi dup o clip , trntind-o pe spate. Gunoaie de pe drum fur suflate pe lng ea
ntr-un torent brusc i dobortor, mpreun cu un val de aer cald care-i aminti n treac t de
(mirosul metrourilor)
o c l torie f cut la oston anul trecut. Ferestrele de la ill's Home Drugstore i Kelly Fruit ompany
z ng nir i se n ruir n untru.
Sue c zuse pe-o parte, iar focul lumina strada ca ari a unei amieze de iad. eea ce urm se petrecu
cu ncetinitorul, n timp ce mintea ei func iona statornic nainte
(mor i sunt to i morti carrie de ce cred carrie)
cu viteza ei proprie. Maini goneau spre scena dezastrului, i unii oameni alergau n halate, c m i de
noapte, pijamale. V zu un b rbat ieind pe ua din fa a cl dirii ce ad postea tribunalul i sec ia de
politie din hamberlain. Se mica ncet. Pn i oamenii n fug goneau ncet.
V zu omul de pe treptele sec iei de poli ie f cndu-i mna plnie la gur i strignd ceva; indistinct
pe sub urletul sirenei oraului, al sirenelor de pompieri, al gurii de monstru a focului. Suna ca:
H ! Nu hei cum la!
Acolo, jos, strada era ud toat . Lumina dansa pe ap . Jos, lng sta ia de benzin Amoco a lui
Teddy.
...hei, aia-i...
i n clipa aceea, lumea f cu explozie.

Din m rturia sub prestare de jur mnt a lui Thomas K. Quillan, depus naintea omitetului de Stat
pentru Investiga ii din Maine, n leg tur cu evenimentele nop ii de 27/28 mai 1979 petrecute n
hamberlain, Maine (versiunea prescurtat care urmeaz este extras din Balul Negru: Raportul
Comisiei White, Signet Books: New York, 1980)

NTREARE: Domnule Quillan, sunte i cet ean al oraului namberlain?


R SPUNS: Da,
: La ce adres locui i?
R: Am o camer deasupra s lii de biliard. Acolo lucrez. Frec podelele, aspir mesele, repar jocurile
de flipper, ti i...
: Unde v afla i n noaptea de dou zeci i apte mai la orele 10.30, Domnule Quillan?
R: P i... de fapt, eram ntr-o celul a arestului de la sec ia de poli ie. mi iau banii mar ea,
n elege i. i-ntotdeauna ies n ora i m fac pulbere. M duc la The avalier, beau nite Schlitz, joc
ni el poker n spate. Da' fac urt cnd beau. Parc mi-ar alerga n cap Derby-ul Roller. Bagabont, hai?
Odat l-am pocnit pe unu-n cap e-un scaun i...
: Avea i obiceiul s merge i la sec ia de politie cnd sim ea i c v vin aceste accese de nervi?
R: Mda. Otis Malacu, i-un prieten de-al meu.
: V referi i la eriful Otis Doyle din acest comitat?
R: Mda. Mi-a zis s s r-n untru ori de cte ori simt c -mi vine s fac urt. Noaptea dinainte de bal,
o gac de-a noastr tia eram n odaia din dos de la The avalier jucnd poker i mi-a dat prin minte
c Marcel Dubay cel Iute trieaz . tiam eu mai bine, dac eram treaz cum zice francezu', s tragi una
iute nseamn s te ui i ce c r i ai n mn da' asta m-a pus pe jar. Luasem la bord nite beri, n elege i,
aa c mi-am pus jos c r ile i m-am dus la sec ie. Plessy era de serviciu, i m-a ncuiat imediat n Celula
de Re inere Num ru' Unu. iat bun, Plessy. Am tiut-o pe m mic -sa, da' asta a fost demult.
: Domnule Quillan, considera i c am putea discuta despre noaptea de dou zeci i apte? Orele
10.30?
R: P i nu asta facem?
: Sper din toat inima. ontinua i.
R: P i, Plessy m-a-nchis cam pe la dou f r-un sfert vineri diminea , i imediat m-a furat somnul.
Mi s-a rupt filmu', s-ar putea zice. M-am sculat ca la patru dup-amiaz a doua zi, am luat trei
Alka-Seltzer-uri i m-am culcat la loc. Am eu un pil aa. Pot s dorm pn mi s-a dus toat mahmureala.
Otis Malacu zice c-ar trebui s aflu cum o fac i s scot un patent. Zice c-a scuti lumea de multe belele.
: Nu m ndoiesc, Domnule Quillan. Acum, cnd v-a i trezit din nou?
R: Pe la vreo zece vineri sear . Mi-era cam foame aa c-am zis c s merg s fac rost de ceva potol
jos la bufet.
: V l saser singur ntr-o celul deschis ?
R: Normal. S-un tip fantastic cnd sunt treaz. De fapt, odat ...
: Spune i doar omitetului ce s-a ntmplat cnd a i p r sit celula.
R: S-a pornit sirena de incendiu, asta s-a-ntmplat. Mi-a luat piuitu' de fric . N-am mai auzit
sirena aia noaptea de cnd s-a terminat r zboiu' din Vietnam. Aa c-am fugit sus i s vezi dr cie, n
birou, nimeni. La care-mi zic, ptiu fir-ar s fie. Plessy o s vad pe dracu' pentru asta. Trebuie s
fie-ntotdeauna cineva de servici, n cazu' c e vreo nevoie. Aa c m-am dus la geam i m-am uitat afar .
: Se putea vedea coala de la fereastra aceea?
R: Sigur c da. E pe partea ailant-a str zii, mai ncolo de primul col . Oamenii fugeau care-ncotro
i r cneau. i atuncea am v zut-o pe Carrie White.
: O mai v zuser i pe arrie White i nainte?
R: Nt.
: Atunci de unde a i tiut c ea era?
R: Asta-i mai greu de explicat.
: A i putut-o vedea clar?
R: St tea sub un felinar de strad , lng gura de hidrant din col ul Principalei cu Spring.
: S-a ntmplat ceva?
R: Pe sufletu' Preacuratei c da. Tot capul hidrantului a explodat n trei direc ii. Stnga, dreapta n
sus pn-la cer.
: La ce or a avut loc aceast ... ... defec iune?
R: Pe la vreo unpe f r dou zeci. N-are cum s fi fost mai trziu.
: i ce s-a ntmplat dup aceea?
R: A luat-o spre ora. Domle, ar ta groaznic. Avea pe ea un soi de rochie de petrecere, ce mai
r m sese din ea, i era ud toat de la hidrantul la i plin de snge. Ar ta de parc tocmai se trse
afar dintr-un accident de main . Da' rnjea. n via a mea n-am mai v zut aa un rnjet. Era ca un cap
de mort. i-i tot privea minile i i le freca de rochie, ncercnd s le tearg de snge i zicndu-i c
n-o s scape de el n veci i cum o s verse ea iroaie de snge peste tot oraul i-o s -i fac s-o pl teasc .
Groaznic treab .
: De unde pute i ti ce gndea?
R: Nu tiu. N-am cum s v explic.
: n continuarea m rturiei, a dori s v restrnge i strict la ceea ce a i v zut, Domnule Quillan.
R: Okay. Mai era un hidrant n col la Grass Piaza, i i-a dat drumu' i la. P- sta am putut s -l
v d mai bine. ucele mari cu filet din laterale se deurubau singure. Am v zut asta cum s-a-ntmplat. A
f cut erup ie, la fel ca l lalt. i ea se bucura. i zicea n sinea ei, asta o s le-arate lor ce-i aia du,
asta... hop-aa, scuze. Atuncea au nceput s treac mainile de pompieri, i i-am pierdut urma. Pompa
aia nou a parcat lng coal i au nceput s trag de hidran ii ia pn au v zut c nu le vine nici un
pic de ap . efu urton le f cea gur , i-atuncea a explodat coala. Hris-toase!
: Ati p r sit sec ia de politie?
R: P i da. Vream s -l g sesc pe Plessy i s -i zic de boarfa aia nebun i de hidran i. Am aruncat o
privire la sta ia Amoco a lui Teddy, i-am v zut ceva de mi-a-nghetat sngele-n vine. Toate ase pompele
de benzin s rise din crlige. Teddy Duchamp a murit din 1968, Dumnezeu s -l odihneasc , da' b iatul
lui ncuia pompele-alea sear de sear la fel cum avea obiceiul i Teddy s fac . Fiecare din broatele-alea
Yale atrna smuls din ni. Duzele z ceau trntite pe carosabil i toate era puse pe alimentare
automat . enzina curgea pe trotuar i-n strad . Maic Precist , cnd am v zut asta, mi s-au dus boaele
pn -n creier. i pe urm l-am v zut pe la cum fugea cu igara aprins .
: i ce-a i f cut?
R: Am urlat la el. eva-n genu' ! vezi cu igara aia! Hei, nu, aia-i benzin ! Nici gnd s
m-aud . Sirene de pompieri, alarma oraului i maini bubuindu-se ct era strada de lung , nici nu m
mir. Am v zut c da s-o arunce, aa c-am nceput s m pitesc napoi n untru.
: i ce s-a ntmplat mai departe?
R: Mai departe? P i, mai departe, a venit Diavolul n hamberlain...

nd c zur g le ile, mai nti nu fu contient dect de un dang t sonor, metalic, r zb tnd prin
melodie, dup care o potopi ceva cald i ud. Instinctiv, nchise ochii. Se auzi un geam t de lng ea i, cu
acea parte a min ii ce i se deteptase att de recent, sim i o scurt durere.
(tommy)
Muzica se opri, frnt , discordant , cteva glasuri r mnnd ag ate dup ea ca nite coarde rupte,
i n brusca ncremenire a atept rii, umplnd golul dintre fapt i contientizarea lui, precum o osnd ,
auzi pe cineva spunnd absolut desluit:
Doamne, sta-i snge.
O clip mai trziu, ca pentru a nt ri adev rul celor spuse, a-l face absolut i perfect clar, cineva
zbier .
arrie edea cu ochii nchii i sim ea cocoaa neagr a groazei umflndu-i-se n minte. M mica
avusese dreptate, la urma urmei. Iar i o luaser de proast , iar i o momiser i f cuser din ea b taia
lor de joc. Oroarea faptei ar fi trebuit s par banal , dar nu era; o urcaser aici, aici sus n fa a ntregii
coli, i repetaser scena de la duuri... numai c vocea spusese
(doamne sta-i snge)
ceva prea groaznic numai ca s se gndeasc . Dac deschidea ochii i era adev rat, oh, atunci ce
se-ntmpl ? e se-ntmpl ?
ineva izbucni n rs, un sunet solitar, de hien nsp imntat , iar arrie deschise ochii, i deschise
ca s vad cine era i era adev rat, comarul final, era nroit i iroia toat , o nmuiaser n ns i
taina sngelui, n fa a tuturor iar gndurile
(oh... eu... AOPERIT ... cu el)
i erau colorate ntr-un sinistru purpuriu de repulsie i ruine. i putea sim i propriul miros i era
duhoarea sngelui, miasma groaznic de umed i coclit . ntr-un caleidoscop plpitor de imagini v zu
sngele curgndu-i gros pe coapsele dezgolite, auzi clipocitul constant al duului pe dale, sim i c derea
moale a tampoanelor i erve elelor pe piele n timp ce vocile o mboldeau s -i pun DOPU!, sim i gustul
amar, gras, gre os, al ororii. Pn la urm i f cuser duul pe care-l voiau.
O a doua voce i se al tur celei dinti, i fu urmat de a treia chicotitul de sopran al unei fete , a
patra, a cincea, ase, o duzin , toate, i toate rznd. Vic Mooney rdea. Putea s -l vad . Avea chipul
complet nlemnit, ocat, dar rsul acela i izbucnea cu toate astea din piept.
St tea absolut nemicat , l snd zgomotul s se preling peste ea ca valurile m rii. nc mai erau cu
to ii frumoi, i nc mai domnea farmecul i vraja, dar ea c lcase un hotar i acum basmul era verde de
putreziciune i r utate. n basmul acesta avea s mute dintr-un m r otr vit, s fie atacat de c pc uni,
mncat de tigri.
Iar i rdeau de ea.
i deodat totul se frnse. umplita n elegere a ct de crud fusese nelat c zu asupra ei, ca un
tr snet, i un ip t groaznic, mut
(se UIT la mine)
ncerc s i se desprind de pe buze. i acoperi fa a cu minile ca s se-ascund i se ridic de pe scaun
mpleticindu-se. Singurul ei gnd era acela de-a fugi, de-a iei din b taia luminii, de-a l sa bezna s-o
primeasc i s-o ascund .
Dar era ca i cum ar fi ncercat s fug prin melas . Mintea ei tr d toare ncetinise timpul f cndu-l
s se trasc ; parc Dumnezeu ar fi comutat ntreaga scen de la tura ia 78 r.p.m. la 33 1/3. hiar i
rsul p rea s fi devenit mai profund i ncetinit pn la un sinistru morm it de bas.
Picioarele i se mpiedicar unul ntr-altul i aproape c zu peste marginea scenei. i reg si echilibrul,
se aplec i s ri jos pe pardoseal . Rsul scrnit se nte i i mai tare. R suna ca nite pietre de moar
frecndu-se una de alta.
Voia s nu vad , dar vedea; luminile erau prea puternice i putea s vad toate fe ele. Gurile, din ii,
ochii. i putea vedea propriile mini mnjite cu snge, naintea ochilor.
Miss Desjardin venea spre ea n fug , iar fa a ei era inundat de compasiune mincinoas . arrie
putea s vad dincolo de suprafa , acolo unde adev rata Miss Desjardin chicotea i sughi a de rs cu
destr b lare rnced , de fat b trn . Gura domnioarei Desjardin se deschise iar vocea i iei din gtlej,
oribil , nceat i adnc :
D -mi voie s te-ajut, draga mea. Oh, ce r u mi pa...
i d du una
(flexeaz )
iar Miss Desjardin zbur val-vrtej pn -n peretele de lng scen i c zu jos gr mad .
arrie fugi. Fugi prin mijlocul lor. Minile i acopereau fa a dar putea vedea prin nchisoarea
degetelor, i vedea, aa cum erau, frumoi, sc lda i n lumin , nv lui i n robele str lucitoare, ngereti,
ale ncuviin rii. Pantofii lustrui i, chipurile limpezi, coafurile mig loase, de salon de nfrumuse are,
rochiile scnteietoare. Se d deau napoi dinaintea ei ca i cum ar fi fost ciumat , dar continuau s rd .
Apoi un picior se ntinse cu viclenie
(o da asta urmeaz o da)
i c zu pe mini i genunchi i ncepu s se trasc , s se trasc cu p rul n cl it de snge atrnndu-i
n fat , s se trasc precum Sfntu Pavel pe Drumul Damascului, cu ochii lui orbi i de lumin . Pe urm
cineva o s -i dea i-un ut n cur.
Dar nimeni n-o f cu, i se adun din nou pe picioare. Lucrurile ncepur s se precipite. Iei pe u ,
n hol, apoi zbur n jos pe sc rile urcate att de grandios de ea i Tommy n urm cu dou ore.
(tommy e mort pre ntreg pl tit pre ntreg pentru a fi adus o cium n mp r ia luminii)
Cobor cu salturi mari, stngace, vuietul rsetelor flfindu-i n jur ca nite p s ri negre.
Apoi, ntunecime.
O lu la goan peste gazonul ntins din fa a colii, pierzndu-i ambii conduri de bac i continund
descul fuga. Peluza tuns scurt a colii era ca o catifea, pres rat uor cu rou , iar rsul r suna n
urma ei. ncepu s se calmeze ct de ct.
n clipa urm toare picioarele i se ncurcar , i c zu ct era de lung lng catarg. R mase z cnd
inert , cu respira ia zdren uit i chipul ncins ngropat n iarba r coroas . Lacrimi de ruine ncepur s
curg , la fel de fierbin i i de grele pe ct fusese i acel prim uvoi de snge menstrual. O loviser , o
tr seser pe sfoar , odat pentru totdeauna. Se sfrise.
De-acum avea s se ridice curnd, s se strecoare spre cas pe str zi l turalnice, a inndu-se n
umbr pentru cazul c venea cineva s-o caute, o va g si pe Momma, va recunoate c a greit...

(!!NU!!)

O elul dinl untrul ei i era din belug se ridic deodat i strig cu putere cuvntul. Debaraua?
Nesfritele, r t citoarele rug ciuni? rourile i crucea i nimic altceva dect pas rea mecanic din
ceasul cu cuc lack Forest ca s numere restul orelor i-al zilelor i-al anilor i deceniilor din via a ei?
Deodat , ca i cum un videomagnetoscop ar fi nceput s -i func ioneze n creier, o v zu pe Miss
Desjardin fugind spre ea, i o v zu azvrlit din drum ca o p pu de crp cnd i folosise asupra ei
puterea mintii, f r m car a se gndi contient ce face.
Se rostogoli pe spate, privind s lbatic la stele cu ochii larg deschii ai fe ei ei vopsite. Uita

(!! PUTEREA!!)

Sosise vremea s le dea o lec ie. Vremea s le-arate o figur , dou . hicoti isteric. Era una din
expresiile favorite ale lui Momma.
(momma venind acas l snd poeta jos cu ochelarii lucind ei bine cred c i-am ar tat eu leia azi la
pr v lie o figur dou )
Acolo era sistemul extinctor. Putea s -i dea drumul, s -i dea drumul uor. hicoti iar i se ridic ,
pornind descul spre uile holului. S dea drumul stropitorilor i s nchid toate uile. S se uite
n untru i s -i lase s-o vad c se uit n untru, c privete i rde n vreme ce duul le nenorocete
rochiile i coafurile i le ia lustrul de pe pantofi. Nu regreta dect c nu putea fi snge.
Holul era gol. Poposi la jum tatea sc rii i FLEXEAZ , uile se trntir toate sub for a concentrat
pe care o dirija spre ele, z voarele pneumatice s rind din locul lor. i auzi pe unii ipnd, i era ca o
muzic , dulce muzic de suflet.
Pre de-o clip nimic nu se schimb i-i putu sim i cum mpingeau n ui, vrnd s le deschid .
Ap sarea era neglijabil . zuser n capcan
(n capcan )
iar cuvntul reverber intoxicndu-i mintea. Erau la discre ia ei, n puterea ei. Putere! Ce cuvnt grozav!
Urc distan a r mas pn sus i privi n untru, iar George Dawson era strivit de geam,
zb tndu-se, mpingnd, cu chipul schimonosit de efort. n spatele lui mai erau i al ii, i cu to ii ar tau
ca petii ntr-un acvariu.
Ridic privirea i, da, iat evile de stingere, cu micile lor duze ca nite margarete metalice.
onductele treceau prin g uri mici, n peretele verde de zgur . Erau foarte multe n untru, i aducea
aminte. Legea contra incendiilor, sau cam aa ceva.
Legea contra incendiilor. ntr-o str fulgerare mintea ei rev zu
(cordoane negre groase ca erpii)
cablurile electrice r spndite pe toat ntinderea scenei. Erau n afara vederii publicului, ascunse dup
luminile rampei, dar trebuise s p easc atent peste ele, ca s ajung la tron. Tommy o inuse de bra .
(foc i ap )
Pip i n sus cu puterea mintii, sim i evile, le urm ri. Reci, pline de ap . Gust de fier i n p di gura,
metal rece, umed, gustul apei b ute de la gura unui fUrtun de gr din .
Flexeaz .
O clip , nu se ntmpl nimic. Apoi ncepur s se retrag de la ui, privind n jur. arrie naint
pn la micul dreptunghi de geam al uii din mijloc i se uit n untru.
n sala de gimnastic ploua.
Carrie ncepu s zmbeasc .
Nu le deschisese pe toate, cteva doar. Descoperi ns c , ndreptndu-i ochii spre re eaua
extinctoare, i putea trasa cursul mult mai uor n minte. Porni s dea drumul altor duze, i altora. i tot
nu-i era de-ajuns. nc nu plngeau, aa c nu era de-ajuns.
(f -le r u f -le r u f -le r u)
Sus pe scen , lng Tommy, st tea un b iat, gesticulnd nnebunit i strignd ceva. n timp ce-l
privea, cobor i fugi spre echipamentul forma iei rock. Apuc stativul unui microfon i fu intuit pe loc.
arrie privi, uimit , cum trupul i era cuprins de dansul aproape nemicat al curentului electric.
Picioarele i plesc iau n ap , p rul se ridicase ca epii unui arici, iar gura i se c scase ca a unui pete.
Ar ta caraghios. Izbucni n rs.
(pentru numele lui dumnezeu ia s fie to i caraghioi)
i, ntr-un impuls brusc, orbesc, azvrli nainte toat puterea pe care era-n stare s-o simt .
Unele l mpi se stinser scuipnd nori de fum. Urm un fulger n praznic undeva, un cablu electric
neizolat c znd ntr-o b ltoac . Percepu n minte bufnituri nfundate, cnd siguran ele fuzibile ncercar
zadarnic s -i ndeplineasc rolul. iatul care inuse suportul microfonului c zu peste una din boxe
iscnd o erup ie de scntei, iar n clipa urm toare pavoazurile de crep din fa a scenei ardeau.
hiar sub tronuri, un cablu electric de 220 vol i sfria pe jos iar lng el Rhonda Simard executa un
dans nebunesc de marionet , n inuta ei de ceremonie din tul verde. Fusta bogat fu cuprins deodat de
fl c ri i Rhonda se pr bui n fa , continund s zvcneasc .
Poate n acel moment s fi ntrecut arrie limita. Se rezem de ui. Inima i b tea s lbatic, i totui
trupul i era rece ca un bloc de ghea . Avea chipul livid, dar pe fiecare obraz i ardeau pete roii de febr .
apul i zvcnea adnc i surd, i orice umbr de gnd contient se pierduse.
Se ndep rt de ui cu umblet de om beat, continund s le in nchise, f r gndire sau
premeditare. n untru, fl c rile se nte eau i-i d du seama ca prin cea c probabil decorul luase foc.
zu moale pe treapta de sus i-i rezem capul de genunchi, ncercnd s -i ncetineasc respira ia.
Iar i d deau s ias afar pe ui, dar ea le inea nchise cu uurin acest simplu fapt nu-i cerea nici
un efort. Un oarecare sim obscur i d du de veste c vreo c iva ieeau pe uile de incendiu, dar i l s .
Avea s pun mna pe ei mai trziu. O s pun mna pe to i. Pn la ultimul.
obor ncet scara i iei pe ua din fa , nc innd nchise uile s lii de sport. Nu era greu. Tot
ce-aveai de f cut era s le vezi cu ochiul min ii.
Sirena oraului ncepu deodat s sune, f cnd-o s ipe i s -i acopere fa a cu minile
(sirena nu-i dect sirena de incendiu)
un moment. Ochiul min ii pierdu din vedere uile s lii de gimnastic , i c iva aproape reuir s ias .
Nu, nu. Nu-i frumos. Le trnti iar, prinznd degetele cuiva sim ea c ar fi Dale Norbert n tocul uii i
retezndu-l pe unul dintre ele.
Porni din nou cl tinndu-se pe gazon, sperietoare de ciori cu ochii bulbuca i, spre Strada Principal .
La dreapta ei era centrul oraului magazinul universal, Kelly Fruit, salonul cosmetic i frizeria, sta iile
de benzin , sec ia de politie, pompierii...
(au s sting focul)
Ba n-au s -l sting . ncepu s chicoteasc , sco nd sunete demente: triumfale, pierdute, victorioase,
nfricoate. Ajunse la primul hidrant i ncerc s r suceasc uriaul capac lateral vopsit, cu filet.
( h u)
Era greu. Era foarte greu. Metal nurubat strns ca s-o descurajeze. Nu conta.
nvrti mai tare i-l sim i cednd. Apoi, pe partea cealalt . Apoi, n vrf. Dup care le roti pe toate trei
odat , dndu-se napoi, i se deurubar ca fulgerul. Apa explod lateral i n sus, unul dintre capace
zburnd la cinci pai n fa a ei cu o vitez sinuciga . Lovi strada, rico sus n v zduh i disp ru. Apa
nea sub presiune spumoas , ntr-un model cruciform.
Zmbind, mpleticindu-se, cu inima bubuindu-i ntr-un ritm de dou sute de b t i pe minut, pocni n
jos spre Grass Piaza. Nici m car nu-i d dea seama c -i tergea pe rochie minile nsngerate, ca Lady
Macbeth, sau c plngea chiar n timp ce rdea, ori c o parte ascuns a min ii i jelea nimicirea final ,
absolut .
Pentru c avea s -i ia cu ea, i urma s aib loc un mare prjol, pn ce inutul va fi plin de
duhoarea lui.
Deschise hidrantul de la Grass Piaza, apoi o lu spre sta ia Amoco a lui Teddy. ntmpl tor, era
prima sta ie de benzin care-i ieea n drum, dar nu i ultima.

Din m rturia sub prestare de jur mnt a erifului Otis Doyle, depus naintea omitetului de Stat
pentru Investiga ii din Maine (din Raportul Comisiei White), pag. 29-31:

NTREARE: Domnule erif, unde v afla i n noaptea de dou zeci i apte mai?
R SPUNS: M g seam pe drumul 179, cunoscut i ca Old Bentown Road, anchetnd un accident
rutier. Aceasta se ntmpla practic n afara zonei suburbane a Chamberlainului, n Durham, dar l ajutam
pe Mei rager, eful poli iei din Durham.
: nd a i fost pentru prima oar informat c izbucniser tulbur ri Ia Ewen High School?
R: Am primit un mesaj radio de la Sergentul Jacob Plessy, la orele 10.21.
: e con inut avea mesajul radio?
R: Sergentul Plessy spunea c au loc incidente la coal , dar nu tia dac e ceva serios sau nu. Se
auzeau multe strig te, spunea el, i cineva tr sese cteva alarme de incendiu. A spus c se duce acolo
s -ncerce s afle natura tulbur rilor.
: A spus c coala luase foc?
R: Nu, domnule.
: I-a i cerut s v raporteze n continuare?
R: Da!
: Sergentul Plessy a mai raportat?
R: Nu. A murit n explozia care a urmat, cea a sta iei de benzin Amoco a lui Teddy din col ul
str zilor Principal i Summer.
: nd a i avut urm toarea comunicare radio cu privirile la hamberlain?'
R: La 10.42. n acel moment reveneam spre Chamberlain cu un suspect pe bancheta din spate a
mainii un ofer beat. Aa cum am spus, cazul figura de fapt n jurisdic ia lui Mel rager, dar oraul
Durham nu are nchisoare. Cnd am ajuns cu el la Chamberlain, nici noi nu mai prea aveam.
: e mesaj v-a parvenit la orele 10.42?
R: Am primit un apel de la Poli ia Statului, retransmis de c tre Departamentul Pompierilor din
Motton. Dispeceratul de la Poli ia Statului spunea c are loc un incendiu i, se pare, dezordine la Ewen
High School, i probabil o explozie. Nimeni nu era sigur de nimic n momentul acela. Nu uita i, totul s-a
ntmplat ntr-un interval de patruzeci de minute.
: n elegem acest lucru, Domnule erif. e s-a ntmplat pe urm ?
R: Am revenit n hamberlain cu sirena i girofarul n func iune. ncercam s dau de Jake Plessy i
nu reueam. Atunci a ap rut Tommy Quillan i a nceput s b lm jeasc f r ir cum c tot orau-i n
fl c ri i nu e pic de ap .
: ti i ce or era?
R: Da, domnule. ncepusem de-acum s re in orele. Era 10.58.
: Quillan sus ine c sta ia Amoco a s rit n aer la 11.00.
R: A propune o medie, domnule. S zicem 10.59.
: La ce or a i ajuns n hamberlain?
R: Lai 1.10 p.m.
: are v-a fost prima impresie la sosire, Domnule erif Doyle?
R: Eram n uc. Nu-mi venea s cred ce vedeam.
: e anume, exact, vedea i?
R: Toat jum tatea superioar a cartierului administrativ al oraului ardea. Sta ia Amoco nu mai
exista. Din Woolworth's nu mai r m sese dect un rug n fl c ri. Focul se extinsese pe trei frontoane de
lemn nvecinate arul i Gr tarul lui Duffy, ompania de Fructe Kelly i salonul de biliard. ldura era
feroce. Zburau scntei pe acoperiul Agen iei de Propriet i Imobiliare Maitland i pe al Magazinului Auto
Western al lui Doug rann. Soseau maini de pompieri, dar mare lucru nu puteau rezolva. To i hidran ii
de incendiu de pe acea parte a str zii erau desf cu i. Singurele maini care f ceau ct de ct treab erau
pompele departamentului pompierilor voluntari din Westover, i cam tot ce puteau era s ude
acoperiurile cl dirilor nconjur toare. i, binenteles, liceul. Pur i simplu... nu mai era. Sigur c -i relativ
izolat n-are n apropiere nimic care s poat lua foc dar, Domne, to i copiii ia n untru... to i copiii
ia...
: A i ntlnit-o pe Susan Snell la intrarea n ora?
R: Da, domnule. Mi-a f cut semn s opresc.
: La ce or se ntmpla asta?
R: Exact cnd am intrat n ora... 11.12, nu mai trziu.
: e-a spus?
R: Era distrus . Avusese un accident de main minor derapase i abia reuea s lege vorbele.
M-a ntrebat dac Tommy murise. Eu am ntrebat-o cine-i Tommy, dar nu mi-a r spuns. M-a ntrebat
dac nc n-am prins-o pe Carrie.
: omisia manifest un interes extrem fat de aceast parte a m rturiei dumneavoastr ,
Domnule erif Doyle.
R: Da, domnule, tiu asta.
: um a i r spuns la ntrebarea ei?
R: P i, nu e dect o singur arrie n ora din cte tiu eu, i asta-i fiica Margaretei White. Am
ntrebat-o dac avea arrie ceva de-a face cu incendiile. Miss Snell mi-a spus c da, arrie o f cuse.
Acestea au fost cuvintele ei. "Carrie a fcut-o. arrie a f cut-o. De dou ori a spus.
: A mai spus i altceva?
R: Da, domnule. A spus: Au lovit-o pe arrie pentru ultima oar .
: Domnule erif, sunte i sigur c n-a spus "Am lovit-o pe arrie pentru ultima oar ?
R: Sunt absolut sigur.
: Sunte i convins? Sut la sut ?
R: Domnule, ne ardea orau-n cap. Am...
: use?
R: M scuza i?
: use? A i spus c fusese implicat ntr-o ciocnire de main .
R: red c am spus, un accident minor de derapaj.
: i nu pute i fi sigur c n-a spus "am" n loc de "au"?
R: red c e posibil s-o fi spus, dar...
: e a f cut n continuare Miss Snell?
R: A izbucnit n lacrimi. Eu i-am dat o palm .
: De ce a i f cut asta?
R: P rea isterizat .
: Pn la urm s-a linitit?
R: Da, domnule. S-a linitit i a reuit s se controleze destul de bine, dac ne gndim c prietenul
ei era probabil mort.
: A i interogat-o?
R: Pai, nu n felul n care ai interoga un delincvent, dac la asta v referi i. Am ntrebat-o dac tie
ceva n leg tur cu cele ntmplate. Ea a repetat ceea ce spusese deja, dar ntr-un fel mai calm. Am
ntrebat-o unde era cnd au nceput incidentele, i mi-a spus c fusese acas .
: A i interogat-o i mai departe?
R: Nu, domnule.
: V-a mai spus i altceva?
R: Da, domnule. Mi-a cerut m-a implorat s-o g sesc pe arrie White.
: i care a fost reac ia dumneavoastr ?
R: I-am spus s se duc acas .
: V mul umim, Domnule erif Doyle.

Vic Mooney iei pe furi din umbra oficiului-parcare al Trustului Bancherilor, cu un rnjet pe chip.
Era un rnjet uria i ngrozitor, un rnjet de pisic heshire, plutind vis tor prin ntunericul str puns de
fl c ri, ca urma unei amintiri de nebunie. P rul, lins cu grij pentru ndatoririle lui de comper, era zbrlit
acum ca epii unui arici. roboane mici de snge i str b teau fruntea, ca urmare a unei c z turi
nemai inute minte, n fuga sa nebuneasc de la alul de Prim var . Un ochi i era nvine it i umflat,
nchis. Se ciocni de maina de patrulare a erifului Doyle, zbur napoi ca o bil de biliard, i se hlizi la
oferul beat ce mo ia n spate. Apoi se ntoarse c tre Doyle, care tocmai terminase cu Sue Snell. Focul
arunca peste tot umbre unduitoare, cobornd lumea n tonurile brune ale sngelui uscat.
n timp ce Doyle se r sucea, Vic Mooney l cuprinse cu bra ele. l cuprinse pe Doyle aa cum i-ar
cuprinde un vier ndr gostit cucoana ntr-o mbr iare de dans. l cuprinse pe Doyle cu amndou
bra ele i l strnse, n tot acest timp holbndu-se n sus spre fa a lui Doyle cu rnjetul lui larg i smintit.
Vic... ncepu Doyle.
A scos toate prizele, spuse ncetior Vic, rnjind. A scos toate prizele i a dat drumul la ap i bz,
bz, bz.
Vic...
Nu-i putem l sa. O nu. NuNuNu. Nu putem. arrie a scos toate prizele. Rhonda Simard a ars de
vie. Oh Iiiiiiiiiiisuuuuuuuuuuseeeeeeeeee...
Doyle l p lmui de dou ori, palma sa b t torit pocnind sec pe obrajii b iatului. Zbieretul se stinse
cu o brusche e ocant , dar rnjetul r mase, ca un ecou al r ului. Era pierdut i cumplit.
Ce s-a-ntmplat? ntreb Doyle cu glas r guit. e s-a-ntmplat la coal ?
arrie, murmur Vic. arrie s-a-ntmplat la coal . Ea...
L s fraza neterminat i rnji spre p mnt.
Doyle l zgl i de trei ori, zdrav n. Din ii lui Vic cl n nir , izbindu-se ca nite castaniete.
Ce-i cu Carrie?
Regina alului, opti Vic. Au v rsat snge peste ea i Tommy.
Ce...
Era ora 11.15. Sta ia itgo a lui Tony, de pe Summer Street, explod deodat cu un muget enorm, ca
o tuse. Strada se lumin ca ziua, de se pr v lir amndoi n coasta mainii de poli ie, ap rndu-i ochii.
Un nor de foc, uria i uleios, se n l peste ulmii din ourthouse Park, luminnd n stacojiu eleteul cu
ra e i terenul de basebal Little League. n toiul vacarmului trosnitor, fl mnd, ce urm , Doyle auzi buc i
de lemn, sticl i zgur de la sta ia de benzin care c dea r p ind napoi pe p mnt. O a doua explozie
urm , f cndu-i s tresar iar i. i tot nu putea s -i intre-n cap
(oraul meu toate astea se-ntmpl -n oraul meu)
c toate astea se-ntmplau n Chamberlain, n Chamberlain, pentru numele lui Dumnezeu, acolo unde el
bea ceai de la ghea pe veranda nsorit a mamei lui i arbitra PAL baschet i tr gea un ultim raid pe
Drumul 6 pe lng The avalier nainte de a se-ntoarce la 2.30 n fiecare diminea . Oraul lui ardea.
Tom Quillan iei din sec ia de politie i veni n fug pe trotuar pn la maina lui Doyle. P rul i
st tea care-n-cotro, purta o salopet verde de lucru i o c ma de piele iar mocasinii i nc l ase pe dos,
dar Doyle avu impresia c niciodat -n via a lui nu se bucurase mai mult la vederea cuiva. Tom Quillan
reprezenta Chamberlain-ul mai bine ca orice, i iat -l aici intact.
Doamne Sfinte, gfi el. Ai v zut aia?
Ce se-ntmpl-aici? ntreb scurt Doyle.
Am avut eu grij de radio, spuse Quillan. De la Motton i Westover vroiau s tie dac -i cazu' s
trimit ambulan e i le-am zis c la dracu sigur c da, trimite i tot. i dricuri. N-am f cut bine?
Ba da, zise Doyle trecndu-i minile prin p r. Nu l-ai v zut pe Harry lock?
Block era Consilierul municipal cu Serviciile publice, i printre acestea se num ra i apa.
N . Da' efu' Deighan zice c au ap n vechiu' Rennett lock n partea ailant a oraului. Acum
ntind furtunurile. Am nf cat nite puti, i acum au pus de-un spital n sec ia de politie. s b ie i buni,
da' or s - i fac snge pe jos, Otis.
Otis Doyle' sim i irealitatea inundndu-l. Sigur, conversa ia asta nu se putea ntmpla n
Chamberlain. Nu se putea.
Foarte bine, Tommy. Bine-ai f cut. Te duci napoi acolo i ncepi s suni la to i doctorii din cartea
de telefon. Eu merg pn la Summer Street.
Okay, Otis. Dac-o vezi pe boarfa aia cnit , ai grij .
Pe cine?
Doyle nu era omul care s se r steasc , dar acum o f cu.
Tom Quillan b tu n retragere:
Carrie. Carrie White.
Cine? De unde tii?
Quillan clipi ncet.
Habar n-am. Aa, pur i simplu... mi-a venit n minte.

Din comunicatul AP na ionale, 11.46 p.m.:

CHAMBERLAIN, MAINE (AP)

O ATASTROF DE PROPOR II MAJORE A LOVIT ORAUL HAMERLAIN, MINE, N AEAST


NOAPTE. UN INENDIU, PRESUPUS A SE FI DELANAT LA LIEUL EWEN (IT. U-WIN) N TIMPUL
UNEI SERATE DANSANTE OLARE, S-A EXTINS N ENTRUL ORAULUI, REZULTND N MULTIPLE
EXPLOZII ARE AU DISTRUS O MARE PARTE DIN ZONA ENTRAL . UN ARTIER REZIDEN IAL AFLAT
N VESTUL ZONEI ENTRALE SE RAPORTEAZ DE ASEMENEA A FIIND N FL RI. TOTUI, N
PREZENT EA MAI MARE NGRIJORARE O SUSIT LIEUL, UNDE SE S R TOREA ASOLVIREA. SE
NUIETE MUL I DINTRE PARTIIPAN II LA AL AU R MAS LOA I N UNTRU. UN
REPREZENTANT AL POMPIERILOR DIN WESTOVER ONVOAT LA FA A LOULUI A DELARAT
TOTALUL UNOSUT AL VITIMELOR NREGISTREAZ AIZEI I APTE DE MOR I, N MAJORITATE
ELEVI DE LICEU. NTREBAT LA CT S-AR MAI PUTEA RIDIA AEAST IFR , A R SPUNS: NU TIM.
NE ESTE TEAM S PRONOSTI M. ASTA O S FIE MAI R U DET RNGUL DE OOTIERI. LA
ORA ULTIMULUI RAPORT, TREI INENDII PUSTIAU ORAUL S PATE DE SU ONTROL. SUPOZI IILE
U PRIVIRE LA POSIILA INENDIERE DELIERAT N NU SE ONFIRM . TERMINAT.
11.46 P.M 27 MAI 8943F AP

Nu a mai sosit nici un comunicat AP din Chamberlain. La orele 12.06 a.m., s-a fisurat o conduct
principal de benzin pe Jackson Avenue. La 12.17, un asistent de ambulan din Motton a aruncat un
muc de igar n timp ce maina salv rii gonea spre Summer Street.
Explozia a distrus aproape jum tate din cvartal ntr-o secund , inclusiv redac ia publica iei locale
Trmbi . n jurul orelor 12.18 a.m., oraul hamberlain avea t iate orice leg turi cu restul rii, care se
bucura de somnul binemeritat al nop ii.

La orele 12.10, cnd nc mai erau apte minute pn la explozia magistralei de benzin , centrala
telefonic fu lovit de o explozie mai blnd : blocarea complet a tuturor liniilor telefonice aflate nc n
func iune. ele trei fete istovite care f ceau de serviciu r maser la posturi, fiind ns complet incapabile
s rezolve situa ia. Lucrau cu chipurile nlemnite de groaz ncercnd s localizeze apelurile ilocalizabile.
i astfel, oraul hamberlain iei n strad .
Se ivir ca o invazie din cimitirul ce se g sea n unghiul ascu it format de c tre intersec ia Drumului
ellsqueeze cu oseaua 6; sosir n c m i de noapte albe i n capoate, ca nite lin olii unduitoare.
Venir n pijamale i bigudiuri (doamna Dawson, mama tn rului decedat ntre timp care fusese un b iat
foarte nostim, ap ru mpachetat n n mol ca pentru a participa la reprezenta ia unei trupe ambulante de
negri); ieir s vad ce se ntmpla cu oraul lor, s vad dac ntr-adev r z cea n fl c ri i snge. Iar
mul i dintre ei venir chiar n ntmpinarea propriei lor mor i.
Strada arlin era n esat de lume, o maree tumultuoas de oameni, naintnd spre centru prin
lumina spectral a cerului stacojiu, cnd arrie iei din iserica ongrega ional de pe arlin, unde
fusese s se roage.
Intrase cu numai cinci minute n urm , dup ce deschisese magistrala de benzin (fusese uor; de
ndat ce i-o imaginase ntins acolo jos sub strad , fusese foarte uor), dar p rea c trecuser ore
ntregi. Se rugase ndelung i adnc, uneori cu voce tare, alteori n t cere. Inima i zvcnea din greu.
Venele de pe fa i gt i se umflaser . Mintea i era umplut de imensa cunotin a PUTERILOR, precum
i a unui H U. Se rug naintea altarului, ngenunchind n rochia ei ud , rupt i nsngerat , cu
picioarele descul e i murdare sngernd din cauza unei sticle sparte pe care c lcase. R suflarea i intra
i-i ieea din gtlej cu sughi uri, iar biserica era plin de gemete, balansuri i dizloc ri, de pe urma
energiei metapsihice care nea din ea. Stranele se r sturnau, evangheliile zburau, iar un potir de
mp rt anie din argint navig t cut prin ntunecimea boltit a naosului pentru a se izbi de peretele din
cap t. Se ruga i nu primea nici un r spuns. Acolo nu era nimeni sau, dac era, acel ineva/Ceva se
ascundea dinaintea ei. Dumnezeu i ntorsese fa a de la ea, i de ce nu? Oroarea asta era n egal m sur
opera Lui ca i a ei. i astfel p r si biserica, o p r si ca s se duc acas , s-o g seasc pe Momma i s
des vreasc distrugerea.
Z bovi pe treapta de jos, privind la turmele de oameni ce se rev rsau spre centrul oraului. Animale.
Fie, dar, s -i ard focul. Fie ca str zile s se umple de mirosul jertfei lor. Fie ca acest loc s poarte numele
de racca, ichabod, pelin.
Flexeaz .
Iar transformatorii electrici din vrful stlpilor nflorir ntr-o lumin purpuriu-sidefie, scuipnd
scnteile roat ca nite focuri de artificii. Firele de nalt tensiune c zur pe str zi n ncol celi
necru toare iar unii oameni o luar la fug , i asta nu fu bine deloc, c ci toat strada era aternut cu
fire, i duhoarea, prjolul ncepu. Oamenii se pornir s urle i s dea-napoi. Unii atinser cablurile i se
lansar n dansuri electrice convulsive. Al ii se pr buiser deja n strad , cu halatele i pijamalele prlite.
arrie se r suci pe c lcie i privi fix biserica pe care tocmai o p r sise. Ua cea grea se trnti
deodat , ca lovit de-un vnt n rafale.
arrie porni spre cas .

Din m rturia sub prestare de jur mnt a doamnei ora Simard, depus naintea Comitetului de Stat
pentru Investiga ii (din Raportul Comisiei White), pag. 217-18:

NTREARE: Doamn Simard, omitetul n elege c v-a i pierdut fiica n Noaptea alului, i
suntem din tot sufletul al turi de dumneavoastr . Vom face astfel ca aceast ntrevedere s fie ct mai
scurt cu putin .
R SPUNS: V mul umesc. Doresc s ajut dac pot, firete.
: V afla i pe arlin Street la aproximativ orele 12.12, cnd arietta White a ieit din Prima
iseric ongregational de pe strada respectiv ?
R: Da.
: De ce v g sea i acolo?
R: So ul meu trebuie s plece la oston pe durata weekend-ului n interes de afaceri, iar Rhonda se
dusese la alul de Prim var . Eu eram singur acas , uitndu-m la televizor i ateptnd-o. Urm ream
filmul de vineri sear , cnd sirena oraului a nceput s sune, dar nu am f cut nici o leg tur ntre asta i
serbare. Pe urm , ns , explozia... N-am tiut ce s fac. Am ncercat la poli ie, dar dup primele trei cifre
telefonul a nceput s sune ocupat. Am... Am... Arunci...
: Nu v gr bi i, Doamn Simard. Ave i tot timpul.
R: ncepeam s m agit. A urmat o a doua explozie sta ia Amoco a lui Teddy, acum tiu i
m-am hot rt s merg n centru s v d ce se ntmpl . Pe cer era o p l laie, o p l laie groaznic , n
momentul acela a b tut la u Doamna Shyres.
: Doamna Georgette Shyres?
R: Da, locuiesc dup col . Willow 217. Asta-i imediat lng arlin Street. tea n u i striga:
ora, eti acolo? Eti acolo? M-am dus la u . Era n halat de baie i papuci. P rea s aib picioarele
reci. A spus c d duser telefon la Westover s vad dac ia tiu ceva i le spuseser c coala a luat foc.
Eu am spus: "O Doamne Sfinte, Rhonda-i la bal."
: i atunci v-a i hot rt s merge i n ora cu doamna Shyres?
R: Nu ne-am hot rt nimic. Ne-am dus pur i simplu. Eu mi-am pus o pereche de papuci pe-ai
Rhondei, cred. Aveau n vrf nite pomponi mici i albi. Ar fi trebuit s -mi iau papucii mei, dar nici nu
tiam ce fac. red c nici acum nu tiu. De ce vre i s ti i despre pantofii mei?
I: Povestiri cum considera i dumneavoastr . Doamn Simard.
R: M-Mul umesc. I-am dat Doamnei Shyres o jachet veche care era la-ndemn i ne-am dus.
: Pe arlin Street circulau mul i oameni?
R: Nu tiu. Eram prea tulburat . Poate vreo treizeci. Poate mai mul i.
: i ce s-a ntmplat mai departe?
R: Georgette i cu mine mergeam spre Strada Principal , inndu-ne de mn ca dou feti e care
trec pe o pajite dup c derea ntunericului. Georgettei i cl n neau din ii. Asta o in minte. Am vrut s-o
rog s nu mai cl n ne din din i, dar m-am gndit c n-ar fi politicos. La o strad dup iserica ongo,
am v zut ua deschis i mi-am spus: ineva a intrat s -i cear lui Dumnezeu ajutorul. Dar o secund
mai trziu am tiut c nu era adev rat.
: De unde a i tiut? Ar fi fost logic s presupune i doar ceea ce b nuiser i prima oar , nu-i aa?
R: Am tiut pur i simplu.
: A i recunoscut-o pe persoana care a ieit din biseric ?
R: Da. Era arrie White.
: O mai v zuser i pe arrie White i nainte?
R: Nu. Nu f cea parte dintre prietenele fiicei mele.
: V zuser i vreodat vreo fotografie a ariettei White?
R: Nu.
I: i, n orice caz, era ntuneric, iar dumneavoastr v afla i la un cvartal i jum tate distant de
biseric .
R: Da, domnule.
: Doamn Simard, de unde a i tiut c era arrie White?
R: Am tiut, i-att.
: Acest tiut, Doamn Simard: a fost ca o lumin aprinzndu-vi-se n cap?
R: Nu, domnule.
: Atunci, cum era?
R: Nu v pot spune. Pe urm s-a ters ca un vis pe care-l ui i. La o or ce te-ai trezit, mai ii minte
doar c ai avut un vis. Eu ns tiam.
: Aceast cunoatere a fost nso it de vreun sentiment emo ional?
R: Da. Groaz .
: i ce a i f cut atunci?
R: M-am ntors spre Georgette i-am spus: "Uite-o. Georgette a zis: Da, ea e. A mai nceput s
spun ceva, i atunci toat strada s-a luminat ntr-o aur str lucitoare i s-au auzit trosnete, i pe urm
firele electrice au nceput s cad n strad , unele din ele scuipnd scntei. Unul a lovit un b rbat n fa a
noastr care a iz-izbucnit n fl c ri. Altul a luat-o la fug , a c lcat pe unul, i atunci trupul lui pur i
simplu... s-a arcuit napoi, ca i cum spinarea i s-ar fi pref cut n elastic. i pe urm a c zut i el. Al ii
zbierau i fugeau, fugeau doar, orbete, i c deau tot mai multe cabluri. Viermuiau peste tot ca erpii. Iar
ea se bucura. Se bucura! Puteam s-o simt c se bucur . tiam c nu trebuie s -mi pierd capul. Oamenii
care fugeau se curentau. Georgette a spus: Iute, ora! O Doamne, nu vreau s ard de vie! Eu am spus:
Termin . Trebuie s ne folosim capul, Georgette, sau niciodat n-o s ni-l mai folosim." Vreo prostie n
genul sta. Dar ea nu vroia s m-asculte. Mi-a dat drumul de mn i a luat-o la fug spre trotuar. Am
r cnit la ea s stea locului unul din cablurile alea grele se rupsese drept n fa a noastr dar n-a vrut
s m-asculte. i a... a... oh, i-am sim it mirosul cnd a luat foc. Fumul p rea s -i neasc pur i simplu
din haine i mi-am spus: deci aa e cnd cineva se electrocuteaz . Mirosul era dulce, ca al c rnii de porc.
Ati sim it vreodat cineva dintre dumneavoastr aa ceva? teodat -l mai simt i acum, n somn. Am
stat nemicat ca o moart , privind-o pe Georgette Shyres cum se nnegrea. A urmat o explozie mare n
West End magistrala de benzin , cred dar nici m car n-am luat-o-n seam . M-am uitat n jur i eram
singur . To i ceilal i fie fugiser , fie ardeau. Am v zut poate ase cadavre. Ar tau ca nite mormane de
zdren e vechi. Unul din cabluri c zuse peste veranda unei case din stnga, i luase foc. Puteam s aud
iglele vechi de i pocnind ca floricelele de porumb. Aveam impresia c stau de mult vreme acolo,
spunndu-mi mereu s nu-mi pierd capul. Parc trecuser ore-n-tregi. Am nceput s m tem c voi
leina i-am s cad pe vreunul din cabluri, sau c-o s intru-n panic i-o voi lua la fug . La fel ca... ca
Georgette. Aa c am pornit la pas. te-un pas, cte-un pas. Strada s-a luminat i mai mult, din cauza
casei n fl c ri. Am p it peste dou fire dezizolate i am ocolit un trup din care nu mai r m sese dect o
b ltoac . Tre-Tre-Trebuia s m uit ca s v d pe unde calc. Pe mna cadavrului era o verighet , dar se
nnergrise toat . Se nnegrise toat . Iisuse, m gndeam. O, Doamne Sfinte. Am c lcat peste un alt cablu
i pe urm mi-au ieit n fa trei, aa deodat . M-am oprit pe loc uitndu-m la ele. M gndeam c dac
trec peste astea o s fiu n siguran dar... nu ndr zneam. ti i la ce m tot gndeam? La jocul la pe
care-l jucam n copil rie. Pasul Uriaului. O voce mi spunea n minte, ora, f un pas uria peste firele
dezizolate din strad . i eu m ntrebam Oare pot? Oare pot? Dintr-unul din ele nc mai neau ceva
scntei, dar celelalte dou p reau moarte. Da' nu po i ti niciodat . i a treia in p rea moart . Aa c
am stat acolo, ateptnd s vin cineva i nu venea nimeni. asa ardea nc iar fl c rile se r spndiser
pn pe gazonul cu iarb i copaci i la gardul viu de dincolo de ea. Dar nu venea nici o main de
pompieri. Sigur c nu veneau. Toat partea de vest a oraului ardea la ora aia. i aa-mi mai venea s
lein. i n cele din urm am tiut c sau f ceam pasul uriaului, sau leinam, aa c l-am f cut, un pas
uria, pe ct de mare puteam, i c lciul papucului mi-a ajuns la nici un deget de ultimul fir. Atunci am
tras piciorul i am ocolit cap tul nc unui fir i pe urm am luat-o la fug . i asta-i tot ce-mi amintesc.
Cnd s-au ivit zorile, z ceam pe-o p tur n sec ia de politie al turi de-o mul ime de al i oameni. Unii din
ei c iva erau copii n costume de bal i am nceput s -i ntreb dac n-o v zuser pe Rhonda. i au
spus... au s-s-spus...

(o scurt ntrerupere)

: Sunte i absolut sigur c toate acestea le-a f cut arrie White?


R: Da.
: V mul umim, doamn Simard.
R: A vrea s pun o ntrebare, dac se poate.
: Desigur.
R: e se ntmpl dac mai sunt i al ii ca ea? e-o s se ntmple cu lumea?

Din Umbra a explodat (pag. 151):

n jurul orelor 12.45 ale nop ii de 27 spre 28 mai, situa ia din hamberlain era critic . coala arsese
singur pe o por iune de teren relativ izolat , dar ntreaga zon central a oraului era n fl c ri. Se
consumase aproape toat apa din rezerva urban , dar se mai g sea destul (la joas presiune) n
conductele din strada Deighan pentru a fi salvate cl dirile administrative aflate dincolo de intersec ia
str zilor Principal i Oak.
Explozia sta iei itgo a lui Tony, n tronsonul superior al str zii Summer, se soldase cu un incendiu
feroce care n-avea s fie adus sub control pn aproape de ora zece diminea a. Pe Summer Street se g sea
ap ; pur i simplu nu existau destui pompieri sau echipamente de incendiu pentru a o folosi. n acele
momente echipamentul era pe drum, de la Lewiston, Auburn, Lisbon i ruswick, dar nu a sosit nimic
nainte de ora unu.
Pe arlin Street, un incendiu de origine electric , provocat de cablurile stradale c zute, ncepuse i
avea s devasteze ntreaga latur de nord a str zii, inclusiv bungalowul unde Margaret White i adusese
fiica pe lume.
n artierul de Vest al oraului, imediat sub n l imea cunoscut n mod curent ca rickyard Hill,
avusese loc catastrofa cea mai grav : explozia unei magistrale de benzin i focul rezultat din ea, care a
bntuit nest pnit n cea mai mare parte a zilei urm toare.
Iar dac privim punctele nsemnate cu explozii de pe harta municipiului (vezi pagina al turat ),
putem reconstitui ruta lui arrie o c rare sinuoas , r t citoare, a distrugerilor, prin ora, dar cu o
destina ie aproape sigur : acas ...

eva se r sturn n living room, iar Margaret White i ndrept spinarea, nclinnd capul ntr-o
parte. u itul de m cel rie lucea mat n lumina fl c rilor. urentul electric se ntrerupsese de ctva timp,
i singura lumin din cas provenea de la focurile care ardeau mai n sus pe strad .
Un tablou c zu de pe perete cu o bufnitur . Dup o clip , ceasul cu cuc lack Forest se pr bui la
rndul s u. Pas rea mecanic scoase un mic ciripit strangulat i r mase nemicat .
Din ora, sirenele se tnguiau la nesfrit, dar femeia putu totui s aud paii cnd cotir pe alee.
Ua se d du de perete. P i n antreu.
Auzi pl cile de ghips din living (HRIST, OASPETELE NEV ZUT; E AR FAE IISUS; APROAPE-I
EASUL: DA LA NOAPTE VINE JUDEATA, ETI PREG TIT) explodnd una dup alta; ca nite p s ri
de ipsos ntr-un stand de tir.
(o am fost acolo i am v zut trfele d n uind pe scene de lemn)
R mase dreapt pe sc unelul ei ca un colar foarte detept care a fost chemat n fa a clasei. Dar ochii
i erau tulburi.
Ferestrele livingului zburar deschizndu-se.
Ua de la buc t rie se trnti i arrie p i n untru.
Trupul p rea s -i fi devenit cocrjat, mpu inat, de bab . Rochia de bal era zdren uit i sfiat , iar
sngele de porc ncepuse s se nchege i s se zgrceasc . Avea pe frunte o pat de unsoare, i ambii
genunchi i erau juli i pn la carne vie.
Momma, opti. Avea ochii nefiresc de str lucitori, ca de uliu, dar gura i tremura.
Dac ar fi fost acolo cineva s-o vad , l-ar fi izbit asem narea dintre ele dou .
Margaret White edea pe taburetul ei de buc t rie, cu cu itul ascuns ntre faldurile rochiei, n poal .
Ar fi trebuit s m omor cnd a b gat-o-n mine, spuse ea desluit. Dup prima oar , nainte s fim
cununa i, mi-a f g duit. Niciodat n-o s-o mai fac . A zis c noi doar am... alunecat. L-am crezut. Am
c zut jos i am pierdut pruncul i asta a fost judecata lui Dumnezeu. Am sim it c p catul fusese isp it.
Prin snge. Dar p catul nicicnd nu piere. P catul... nicicnd... nu piere.
Ochii i sc p rau.
Momma, eu...
La nceput a fost bine. Am tr it f r a p c tui. Ne culcam n acelai pat, burt -n burt cteodat ,
i o, puteam sim i prezen a arpelui, dar n-am f cut-o, niciodat , pn
Pe fa i se aternu un rictus, i era un rictus crud, cumplit.
i n noaptea aceea am putut vedea c se uita la mine n Felul Ala. Ne-am pus n genunchi s ne
rug m s avem putere iar el... m-a atins. n locul acela. n locul acela femeiesc. i l-am dat afar din cas .
A lipsit ceasuri n ir, iar eu m-am rugat pentru el. l puteam vedea cu ochiul min ii, umblnd pe str zi la
miezul nop ii, luptndu-se cu diavolul la fel cum luptase Iacob cu ngerul Domnului. Iar cnd s-a ntors,
inima mi-era plin de recunotin .
T cu, umplnd cu grimasa ei uscat , f r saliv , umbrele unduitoare din nc pere.
Momma, nu vreau s-aud!
Farfuriile ncepur s pocneasc n dulapuri ca nite porumbei de argil .
Abia cnd a intrat n cas i-am sim it r suflarea duhnind a whisky. i m-a avut. M-a avut! Cu
duhoarea whisky-ului scrbos din casa de pierzanie nc n el m-a avut... i mie mi-a pl cut!
Ultimele cuvinte le zbier spre tavan.
Mi-a pl cut o tot futaiul la murdar i minile lui pe mine PESTE TOT!
MOMMA!
(!! MOMMA !!)
Se ntrerupse ca p lmuit i clipi din ochi spre fiica sa.
Aproape m-am omort, spuse pe un ton mai normal. Iar Ralph a plns i a vorbit despre isp ire
iar eu n-am f cut-o i pe urm a murit i apoi am crezut c Dumnezeu a aruncat peste mine un cancer;
c El mi pref cea p r ile femeieti n ceva tot att de negru i putred ca i sufletul meu p c tos. Dar asta
ar fi fost prea uor. Domnul i preg tete pe c i tainice minunile pe care le are de nf ptuit. Acum v d
asta. Cnd au nceput durerile, m-am dus i am luat un cu it cu itul sta (l ridic ) i te-am ateptat
s vii astfel ca s -mi pot aduce jertfa. Dar eram slab i ov itoare: Am luat din nou cu itul n mn cnd
aveai trei ani, i iar am ov it. Va s zic , acum diavolul a venit acas .
Ridic cu itul, iar ochii i se a intir hipnotic pe curba sclipitoare a lamei.
arrie f cu un pas ncet, greoi, nainte.
Am venit s te omor, Momma. Iar dumneata ateptai aici ca s m omori. Momma, eu... nu-i drept,
Momma. Nu e...
S ne rug m, spuse ncetior Momma.
Ochii ei se fixar pentru ultima oar asupra lui arrie, iar n ei se citea o compasiune nebuneasc ,
ngrozitoare. Acum lumina focurilor era mai puternic , dansnd pe pere i ca nite dervii.
Pentru ultima oar , s ne rug m.
Oh Momma ajut -m ! ip arrie.
zu n genunchi, cu capul plecat i minile n l ate a implorare.
Margaret White se aplec spre ea, iar cu itul c zu descriind un arc sclipitor.
arrie, v znd-o poate cu coada ochiului, s ri napoi, iar cu itul, n loc s -i p trund n spinare, i se
nfipse n um r pn la pr sele. Picioarele femeii se ag ar de cele ale scaunului, i c zu n fund cu
genunchii dep rta i.
Se holbar una la alta ntr-un tablou vivant, t cut.
Sngele ncepu s r zbat n jurul mnerului de cu it, stropind duumeaua.
Apoi Carrie spuse ncet:
Am s - i fac un cadou, Momma.
Margaret ncerc s se ridice, se cl tin i c zu din nou, pe mini i genunchi.
e faci? cronc ni ea r guit.
Vizualizez inima dumitale, Momma, spuse arrie. Merge mai uor cnd vezi lucrurile n minte.
Inima dumitale e un muchi mare i rou. A mea merge mai repede cnd mi folosesc puterea. Dar a
dumitale acum, merge pu in mai ncet. Pu in mai ncet.
Margaret ncerc din nou s se ridice, nu reui, i-i ncruci degetele n semnul deochiului spre
fiica ei.
Pu in mai ncet, Momma. tii ce cadou e, Momma? eea ce i-ai dorit ntotdeauna. ntunecime. i
indiferent ce Dumnezeu o fi tr ind acolo.
Margaret White opti:
Tat l Nostru, arele eti n ceruri...
Mai ncet, Momma. Mai ncet.
...sfn easc -se numele T u...
Pot vedea sngele oprindu-se-n vine. Mai ncet.
...vie mp r ia Ta...
Picioarele i minile dumitale, ca marmura, ca alabastrul. Albe.
...fac -se voia Ta...
Voia Mea, Momma. Mai ncet.
...precum n cer...
Mai ncet.
...aa ...aa ...aa i
zu pe burt , cu minile zvcnindu-i.
...aa i pre p mnt.
arrie opti:
Punct.
Cobor privirea spre propriu-i trup, i cuprinse slab cu minile pr selele cu itului.
(Nu o nu m doare m doare prea tare)
ncerc s se ridice, eu , apoi se sprijini de taburetul maic -si. Ame eal i grea o n p dir .
Sim ea gust de snge, iute i lunecos, n fundul gtlejului. Fum, acru i nec cios, intra acum pe ferestre.
Fl c rile ajunser n vecini; chiar n acel moment, scntei ningeau uor pe acoperiul pe care pietrele l
bombardaser brutal cu o mie de ani n urm .
arrie iei pe ua din dos, str b tu cu pas mpleticit peluza, i se rezem
(unde-i momma mea)
de un copac. Mai era un lucru pe care trebuia s -l fac . eva n leg tur cu
(parc ri de moteluri)
ngerul cu Sabia. Apriga Sabie.
Nu-i nimic. O s -i vin -n minte.
Travers prin cur i dosnice, apoi urc tr, rambleul pn la Drumul 6.
Era 1.15 a.m.

Era 11.20 p.m., cnd hristine Hargensen i illy Nolan ajunser napoi la The avalier. Urcar pe
scara din spate, trecur prin hol i, nu apuc dect s aprind lumina, c el o i tr gea de bluz .
Pentru numele lui Dumnezeu, m car las -m s m deschei...
La dracu' cu descheiatu'.
I-o rupse deodat pe toat lungimea spatelui. Pnza se sfie cu un zgomot scurt i dur. Un nasture
s ri, c znd pe podelele goale, lucitor. Muzica de spelunc r zb tea slab pn sus la ei, iar cl direa vibra
abia sim it de dansul stngaci-entuziast al fermierilor, camionagiilor i l ptarilor, al osp t ri elor i
coafezelor, al unsuroilor i prietenelor lor din Westover i Lewiston.
Hei...
Linite.
O plesni, aruncndu-i capul pe spate. Ochii fetei c p tar o lucire mat , ucig toare.
Cu asta s-a terminat, Billy.
D du napoi din fa a lui, cu snii urnflndu-i-se n sutien, cu stomacul plat palpitnd, cu picioarele
lungi i fusiforme n jeani; d du ns napoi spre pat.
S-a terminat.
Sigur, replic el.
Se repezi la ea, dar hris i d du un pumn, un pumn surprinz tor de puternic, care-l nimeri n obraz.
illy se ndrept de spate i capul i tres ri pu in.
M-ai f cut cu o vn taie, c ea ce eti.
O s - i mai fac.
Pe to i dracii c da.
Se m surau din ochi, gfind, clocotind. Apoi el ncepu s -i descheie c maa, un mic rnjet
mijindu-i pe fa .
Am pus-o pe roate, Charlie. Chiar am pus-o pe roate.
i spunea harlie ori de cte ori era mul umit de ea. P rea s fie, i zise ea cu un iz de umor rece,
termenul generic pentru pizd bun .
Sim i un zmbet vag ap rndu-i pe fa , se relax pu in, i acela fu momentul cnd el i terse o
lovitur ca de bici cu c maa peste obraji, i plonj cu capul, izbind-o n burt ca un berbec, trntind-o pe
pat. Arcurile scr ir strident. hris l lovi neajutorat cu pumnii n spinare.
D -te de pe mine! D -te de pe mine! D -te de pe mine! Futu- i mama ta de unsuros mpu it, d -te
de pe mine!
Rnjea la ea, i dintr-o smucitur iute i puternic fermoarul i se rupse, eliberndu-i oldurile.
l chemi pe t ticu'? mri tn rul. Asta o s faci? Ai? Ai? Asta-i, Puiu u' mic? Strigi dup m re u'
mo copoiu' legii t ticu'? Ai? Io ie i-a fi f cut-o, tii tu treaba asta? -o v rsam peste tot dovleacu' t u
futut. tii treaba asta? Ai? O tii? Snge de scroaf pentru scroafe. Drept peste dovleacu' t u futut de
m -ta. tii...
Fata ncetase deodat s -i mai reziste. Billy se opri, privind-o, iar ea avea pe fa un surs ciudat.
Aa ai vrut-o tot timpul, nu? analie nenorocit ce eti. Aa-i, nu? Mare scul pe bascul moale-n
pul doar e-un coi cu nimic n cap ce eti.
Rnjetul lui era cleios, dement.
N-ai tu treab .
Nu, fu Chris de acord. N-am.
Zmbetul i disp ru dintr-o dat , tendoanele gtului i ieir n relief n timp ce-i racla gtlejul i l
scuip n fa .
Se pr buir amndoi ntr-o incontien roie, strivitoare.
La parter muzica bufnea i scr ia (Dau pe gt mici pilule albe i mi-s ochii larg deschii /
ase zile tot pe drum i disear'oi face -o-acas ) din to i bojocii, tare de tot, r u de tot, orchestr de
cinci oameni n c m i de cowboy b tute-n inte i blugi cu capse noi i lucitoare, tergndu-i din cnd
n cnd de pe frunte transpira ia amestecat cu Vitalis, ghitar solo, ritm, o el, ghitar dobro, tobe: nimeni
nu auzi sirena oraului, nici prima explozie, nici pe-a doua; iar cnd conducta de benzin explod i
muzica se opri i cineva trase n parcare i ncepu s urle vestea, hris i illy adormiser .

hris se trezi deodat ; ceasul de pe noptier arata unu i cinci. ineva b tea la u .
Billy! r cnea glasul. Scoal ! Hei! Hei!
illy se mic , se ntoarse pe-o parte i trnti detept torul ieftin pe podea.
e Dumnezeu? f cu el gros, i se ridic n capul oaselor, l n epa spatele. eaua i-l br zdase cu
zgrieturi lungi. Abia dac observase n momentele acelea, dar acum ajunse la concluzia c era nevoit s-o
trimit acas de-a builea. Doar ca s -i arate cine era b...
T cerea l izbi. T cere. The avalier nu nchidea pn la dou ; c tot veni vorba, putea nc s vad
firma de neon clipind i plpind prin fereastra pr fuit a mansardei. u excep ia bubuitului constant
(s-a-ntmplat ceva)
locul era t cut ca un mormnt.
illy, eti acolo? Hei!
ine e? opti hris.
Ochii i erau scnteietori i aten i n lumina intermitent a neonului.
Jackie Talbot, spuse el absent, apoi ridic vocea: e?
Las-s intru, illy! Am s -ti vorbesc!
illy se ridic i lip i pn la u , gol. Trase crligul demodat i deschise.
Jackie Talbot d du buzna. Avea ochii bezmetici iar fa a i era mnjit cu funingine. Tocmai tr gea o
b ut cu Steve i Henry cnd primiser vestea, la dou sprezece i zece. Se napoiaser n ora cu vechiul
Dodge decapotabil al lui Henry, i v zuser magistrala de benzin de pe Jackson Avenue explodnd din
n l imea olinei rickyard. Cnd Jackie mprumutase Dodge-ul i pornise napoi, oraul era o ruin
cuprins de panic .
hamberlainu' arde, i spuse el lui illy. Tot orau-n pizda m -si. coala s-a dus. Centru' s-a dus.
West End a s rit n aer gazu'. i arlin Street e-n fl c ri. i cic arrie White a f cut-o!
O Doamne, f cu hris; se preg ti s se dea jos din pat, bjbind dup haine. e-a f cut...
Gura, i-o t ie moale illy, sau i ard un ut n cur.
Privi din nou spre Jackie i-i f cu semn din cap s continue.
Au v zut-o. Mult lume-au v zut-o. illy, cic -i toat plin de snge. Era la balu' la-mpu it
asear ... Steve i Henry nu s-au prins da'... Billy, ai... sngele- la de porc... era...
Mdea, r spunse illy.
O, nu.
Jackie se rezem sleit de tocul uii. Fa a i era de un galben boln vicios n lumina singurului bec de
pe hol.
O Iisuse, illy, tot orau'...
arrie a f cut praf tot oraul? arrie White? M nnci c cat.
O spusese calm, aproape senin. n spatele lui, hris se mbr ca repede.
Du-te i te uit pe geam, l ndemn Jackie.
illy se duse la fereastr i privi afar . ntregul orizont devenise purpuriu la r s rit, iar cerul era
luminat tot. hiar n timp ce se uita, trecur cu urlet trei maini de pompieri. Putu distinge denumirile
nscrise pe ele n lumina felinarului care marca parcarea de la "The Cavalier".
Pui de trf , zise. Mainile-astea-s de la Brunswick.
runswick? repet hris. sta-i la patruzeci de mile de-aici. Nu se poate...
Billy se ntoarse din nou spre Jackie Talbot.
Bine. Ce s-a-ntmplat?
Jackie cl tin din cap.
Nu tie nimeni, nu nc . A-nceput la liceu. arrie i Tommy Ross au ieit Rege i Regin , i pe
urm cineva a v rsat vreo dou g le i cu snge peste ei i ea a fugit afar . Pe urm coala a luat foc, i
cic n-a mai putut s ias nimeni. Pe urm a s rit n aer Amoco-u' lu' Teddy, pe urm sta ia aia Mobil de
pe Summer Street...
itgo, l corect illy. E un itgo.
ui pizda m -si-i pas ? zbier Jackie. Ea era, n fiecare loc unde s-a-nmplat ceva era ea! i
g le ile-alea... nici unu' din noi n-aveam m nui...
Am eu grij , spuse illy.
Nu te-ai prins, Billy. Carrie e...
ar -te.
Billy...
ar -te sau i rup o mn i i-o dau s-o haleti.
Prudent, Jackie iei de-a-nd ratelea pe u .
Du-te-acas . S nu vorbeti cu nimeni. Am eu grij de toate.
ine, f cu Jackie. Okay. illy, tocmai m-am gndit...
illy trnti ua.
ntr-o clip , hris fu peste el:
illy ce ne facem c eaua aia de arrie oh Dumnezeule ce ne facem...
illy o p lmui, cu toat puterea bra ului, de-o dobor pe podea. hris r mase aezat g mad pre
de-un moment, buim cit i t cut , dup care i duse mna la fa i ncepu s suspine.
illy i trase pantalonii, tricoul, cizmele. Dup aceea, se duse la sp l torul de por elan ciobit din
colt, aprinse lumina, i ud p rul i ncepu s se pieptene, aplecndu-se pentru a-i vedea chipul
reflectat n oglinda veche i p tat . n spatele lui, v lurit i deformat , hris Hargensen edea pe jos,
tergndu-i sngele de pe buza spart .
Am s - i spun eu ce-o s facem, zise el. O s ne ducem n ora i ne uit m la focuri. Dup aia, o s
ne ducem acas . O s -i spui la t ticu' t u drag c eram la The avalier i beam bere cnd s-a-ntmplat.
Eu am s -i zic la m mica mea drag la fel. Pricipit?
Billy, amprentele tale.
Vocea i era n buit , dar respectuoas .
Amprentele lor, spuse el. Eu purtam m nui.
Da' n-o s spun ? ntreb hris. Dac poli ia-i salt i-i ia la ntreb ri...
Sigur. Or s spun .
uclele i ondula iile erau aproape impecabile. Luceau sub lumina globului mat, p tat de mute, ca
nite vrtejuri n apa adnc . Avea fa a calm , tihnit . Pieptenele pe care-l folosea era un As vechi i
rablagit, ng lat de gr sime. Tat l s u i-l d ruise la mplinirea a unsprezece ani, i nu i se rupsese nici un
dinte. Nici m car unul.
Poate c nici n-au s g seasc g le ile, urm illy. i dac totui, poate c amprentele o s fie
toate terse de foc. Nu tiu. Da' dac Doyle l salt pe oricare din ei, eu am luat-o spre California. Tu, faci
ce vrei.
N-ai vrea s m iei cu tine? ntreb ea, privindu-l de pe podea, cu buza umflat pn la propor ii
negroide i ochii rug tori.
Billy zmbi.
Poate.
Dar n-avea s-o ia. N-avea s-o mai ia.
Haide. Mergem n ora.
oborr la parter i trecur prin sala de dans pustie, unde scaunele nc mai erau trase la o parte
iar berile st teau trezite pe mese.
n timp ce ieeau pe ua de incendiu, illy spuse:
Locu' sta pute, oricum.
Se urcar n main , iar el porni motorul. nd aprinse farurile, hris ncepu s urle, cu pumnii
strni lipi i de obraji.
illy o sim i n acelai timp: eva n mintea lui,
(carrie carrie carrie carrie)
o prezen .
Faza lung o zugr vea ntr-un alb-negru spectral de film horror, ncleiat n snge nchegat. Acum,
mult din acesta era al ei. Mnerul cu itului de m cel rie i ieea nc din um r, iar rochia era acoperit cu
noroi i nverzit de iarb . Mare parte din distan a de la arlin Street o str b tuse tr, pe jum tate
leinat , pentru a distruge acest motel poate chiar cel unde ncepuse osnda crea iunii ei.
St tea leg nndu-se, cu bra ele azvrlite nainte ca ale unui hipnotizator pe scen , i porni cu mers
cl tinat spre ei.
Se ntmpl ntr-o frac iune de secund . hris n-avusese timp s -i slobozeasc primul zbieret.
Reflexele lui illy erau foarte bune, iar reac ia, instantanee. g ntr-a-ntia, ambreie i ap s adnc
accelera ia.
Pneurile Chevrolet-ului scrnir pe asfalt, iar maina ni nainte precum cine tie ce str vechi i
cumplit mnc tor de oameni. Silueta se m ri dincolo de parbriz i, f cnd aceasta, prezenta deveni mai
puternic
(CARRIE CARRIE CARRIE)
i mai puternic
(CARRIE CARRIE CARRIE)
ca un radiou dat la maximum. Timpul p ru c se nchide n jurul lor ca-ntr-o ram i un moment fur
imortaliza i n plin micare: illy
(CARRIE exact ca nite cini CARRIE exact ca nite cini nenoroci i CARRIE brucie a vrea s pot
CARRIE s fiu CARRIE n locul t u)
i hris
(CARRIE iisuse nu s-o omor CARRIE nu vroiam s-o omor CARRIE billy eu nu CARRIE vreau
s-CARRIEo v d CA)
i arrie ns i.
(v d roata maina roata benzina pedala roata v d ROATA o doamne inima mea inima mea inima
mea)
i illy sim i deodat maina tr dndu-l, prinznd via , lunecndu-i n mini. Chewy-ul crmi
ntr-un semicerc, cu pneurile fumegnd, cu evile de eapament prind, i deodat latura de indril a
"The Cavalier"-ului cretea, cretea, cretea i
(asta e)
intrar -n ea cu aizeci la or , accelernd nc , iar lemnele zburar n sus ntr-o detona ie cu iriza ii de
neon. Billy fu aruncat nainte i axul volanului l str punse. hris fu azvrlit n tabloul de bord.
Rezervorul de benzin se sparse, i combustibilul ncepu s formeze o b ltoac n jurul p r ii dinapoi
a mainii. Parte dintr-o eav de eapament c zu n balt , iar benzina izbucni n fl c ri.
arrie z cea pe o parte, cu ochii nchii, gfind gros. i luase foc pieptul.
ncepu s se trie prin parcare, f r int .
(momma iart -m totul a ieit prost o momma o te rog o te rog m doare aa de r u momma acuma
ce m fac)
i deodat p ru s nu mai conteze, nimic nu mai avea important dac ea putea s se ntoarc , s se
ntoarc i s vad stelele, s se ntoarc , s se uite o dat i s moar .
i astfel o g si Sue la ora dou .

Dup ce se desp r i de eriful Doyle, Sue cobor strada i se aez pe treptele de la Dvs-Vi-Le-Sp la i.
Privea spre cerul aprins f r a-l vedea. Tommy era mort. tia c e adev rat i o accepta cu o uurin
ngrozitoare.
arrie o f cuse.
N-avea idee de unde o tia, dar convingerea era la fel de pur i corect ca o opera ie de aritmetic .
Trecea timpul. Nu conta. Macbeth ucis-a Somnul iar Carrie ucis-a timpul. inior. Un bon mot. Sue
zmbi cu jale. Poate fi oare acesta sfritul eroinei noastre, Miss Dulce-Mic -aipe-Ani? De-acum, gata
cu grijile despre clubul local i Kleen Korners. Pe veci. S-au dus. Au ars. ineva trecu n fug , b lm jind
c arde arlin Street. rava, arlin Street. Tommy nu mai era. Iar arrie se dusese acas s -i omoare
mama.
(???????????????????)
Se ndrept brusc din ale, cu ochii fixa i n bezn .
(???????????????????)
N-avea habar de unde tie. Nu prezenta nici o asem nare cu nimic din tot ce citise vreodad despre
telepatie. Nu-i ap reau n cap imagini, nici uriae str fulger ri albe ale revela iei, doar o cunoatere
prozaic ; la fel cum tii c vara urmeaz prim verii, c po i muri de cancer, c mama arriei era deja
moart , c ...
(!!!!!!)
Inima i se ridic grea n gt. Moart ? i examin cunotin ele despre incident, ncercnd s nu ia n
seam insistenta bizarerie a tiutului de niciunde.
Da, Margaret White era moart . eva cu inima. Dar o njunghiase pe arrie. arrie era grav r nit .
Era...
Nu mai urma nimic.
Se ridic i alerg napoi la maina mamei ei. Zece minute mai trziu, parca n col ul str zilor ranch
i arlin, aceasta din urm arznd. nc nu era la ndemn nici o main care s nfrunte incendiul, dar
la ambele capete ale str zii fuseser puse bariere, i nite indicatori rutieri afuma i i slinoi purtau
avertismentul:

PERICOL! FIRE NEIZOLATE!

Sue o t ie prin dou cur i dosnice i-i croi drum printr-un gard viu nmugurit care o zgrie cu epii
s i scur i i epeni. Iei la dou case distan de locuin a familiei White i travers .
asa era n fl c ri, acoperiul un rug. Imposibil s te gndeti m car a te apropia att ct s priveti
n untru. Dar, n lumina vie a focului, v zu ceva mai folositor: dra roie a sngelui arriei. O urm cu
privirea n jos, pe lng petele mai mari acolo unde arrie se odihnise, printr-un alt desi, peste curtea
din spate a unei case din Willow Street, i apoi printr-un crng rar de pini i stejari puie i. Dincolo de
acesta, un drumeag scurt i nepietruit aproape o c rare erpuia n sus i la dreapta, ndep rtndu-se
de Drumul 6.
Se opri brusc lovit de ndoial , cu o for coroziv , diabolic . i dac o va g si? e-o s urmeze?
Atac de cord? O s -i dea foc? O s-o ia n st pnire silind-o s ias -n calea unei maini sau camion de
pompieri n vitez ? Strania ei cunoatere o ntiin a c toate aceste lucruri st teau n puterea lui Carrie.
(g sete un poli ist)
hicoti pu in la acest gnd i se aez n iarb , care era m t soas de rou . G sise deja un poli ist.
i chiar presupunnd c Otis Doyle o crezuse, la ce bun? n minte i veni imaginea a o sut de poterai
dispera i nconjurnd-o pe Carrie, cerndu-i s depun armele i s se predea. arrie ridic supus
minile i-i desprinde capul de pe umeri. I-l ntinde erifului Doyle, care l pune solemn ntr-un co de
r chit cu inscrip ia orpul Delict Nr.l.
(i tommy e mort)
Ei, ei. ncepu s plng . i acoperi fa a cu minile, suspinnd nfundat. O briz uoar f cu s
freamete tufiurile de ienup r de pe creasta colinei. Alte maini de pompieri vjir pe Drumul 6, ca nite
uriai cini de vn toare roii, n noapte.
(oraul arde din temelii o bine)
Nici n-avea idee de cnd st tea acolo, plngnd ntr-o semi-picoteal grunjoas . Nici m car nu era
contient c urm rea naintarea arriei c tre The avalier, nu mai mult dect i d dea seama c
respir , afar doar dac nu se gndea anume. arrie era foarte grav r nit , n acest moment nu mai
mergea dect mnat de o ndrjire brut . Se afla la trei mile de The avalier, teren neted nelucrat, pe
unde o apucase Carrie. Sue
(privi? gndi? nu conteaz )
cum arrie c zu ntr-un pru i se tra afar , nghe at , drdind. hiar era de mirare c nc mai
mergea. Dar, desigur, o f cea pentru Momma. Momma vroia ca ea s fie Sabia de Foc a Arhanghelului, s
nimiceasc ...
(i pe-asta o s-o nimiceasc )
Se ridic i o lu la fug mpiedicat , f r a se mai osteni s se in dup dra de snge. Nu mai avea
nevoie s-o urm reasc .

***

Din Umbra a explodat (pag. 164-65):

Indiferent ce-am putea crede oricare dintre noi despre afacerea arrie White, aceast s-a sfrit. E
timpul s privim spre viitor. Dup cum subliniaz Dean McGuffin, n excelentul s u articol din Science
Yearbook, dac refuz m s-o facem, aproape sigur vom fi nevoi i s achit m nota iar pre ul e de ateptat
s fie foarte piperat.
Se ridic aici o spinoas chestiune moral . Deja se nregistreaz progrese n sensul izol rii complete a
genei TK. n comunitatea tiin ific se presupune mai mult sau mai pu in (vezi, de exemplu, articolul
profesorilor ourke i Hanneg n Perspectiv asupra izol rii genei TK, cu recomand ri specifice pentru
parametrii de control, din Armarul de microbiologic, erkeley, 1982) c , atunci cnd se va stabili o
procedur de testare, to i copiii de vrst colar vor fi supui testului ntr-un mod la fel de rutinier
precum li se aplic n prezent I.D.R.-ul pentru T... Totui, TK-ul nu e un virus; face parte din persoana
afectat n aceeai m sura cu, de pild , culoarea ochilor.
Dac facultatea TK manifest intervine ca f cnd parte din pubertate, i dac test TK ipotetic se
efectueaz pe copiii care ncep clasa nti, atunci cu siguran vom fi avertiza i. Dar n acest caz, a fi
avertizat nseamn i a prentmpina? Dac testul T... rezult pozitiv, copilul poate fi tratat sau izolat.
Dar dac iese pozitiv testul TK, nu avem nici un alt tratament dect un glon n cap. i cum ar fi posibil s
se izoleze o persoan care, n ultim instan , ar avea puterea de a dobor toate zidurile? i chiar dac
izolarea se poate realiza cu succes, ar permite poporul american ca o feti dr gu s fie smuls de lng
p rin ii ei la primul semn al pubert ii spre a fi ferecat ntr-un safe de banc pentru tot restul vie ii? M
ndoiesc. Mai ales dup ce omisia White a trudit att de greu s conving publicul c evenimentele de
comar din hamberlain au fost o deplin anomalie.
ntr-adev r, se pare c ne-am ntors de unde-am plecat...

Din m rturia sub prestare de jur mnt a Susanei Snell, depus naintea omitetului de Stat pentru
Investiga ii din Maine (din Raportul Comisiei White), pag: 306-472:

NTREARE: Acum, Miss Snell, omitetul ar dori s parcurgem m rturia dumneavoastr aa-zisa
ntlnire cu Carrie White n parcarea de la "The Cavalier"...
R SPUNS: De ce m tot ntreba i aceleai lucruri? V-am mai spus de dou ori.
: Vrem s ne asigur m c dosarul e corect n toate...
R: Vre i s m prinde i cu minciuna, asta vre i s spune i de fapt? rede i c nu spun adev rul,
nu-i aa?
: Spunea i c a i dat peste arrie la...
R: Ave i de gnd s -mi r spunde i?
: ...aproximativ orele 2.00 n diminea a zilei de 28 mai. Este corect?
R: Nu mai r spund la nici o ntrebare pn nu-mi r spunde i dumneavoastr la cea pe care tocmai
v-am pus-o.
: Miss Snell, acest organism are mputernicirea de a v cita n fata instan ei pentru sfidare dac
refuza i s r spunde i n orice alte temeiuri cu excep ia celor constitu ionale.
R: Nu-mi pas ce sunte i mputernici i s face i. Eu am pierdut un om pe care-l iubeam. Da i-i
drumul i b ga i-m la-nchisoare. Pu in mi pas . Eu... Eu... Oh, da' mai duce i-v dracu'. u to ii,
duce i-v dracului. ncerca i s ... s ... nu tiu, s m crucifica i, sau mai tiu eu ce. L sa i-m doar n
pace!

(o scurt ntrerupere)

: Miss Snell, acum sunte i dispus s v continua i m rturia?


R: Da. Dar n-am s m las scit de nimeni, Domnule Preedinte.
: Firete c nu, tn r domnioar . Nimeni nu vrea s v scie. Acum, sus ine i c a i dat peste
Carrie n parcarea tavernei aceleia cam la orele 2.00. Corect?
R: Da.
: tia i ora.
R: Purtam ceasul pe care chiar acum mi-l vede i la mn .
: a s fim siguri. The avalier este sau nu la mai mult de ase mile de locul unde l saser i
maina mamei dumneavoastr ?
R: Pe drum, da. Pe scurt tur sunt cam vreo trei.
: A i parcurs pe ios aceast distant ?
R: Da.
: A i afirmat mai devreme c tia i c v apropia i de arrie. V pute i explica?
R: Nu.
: i sim ea i mirosul?
R: Poftim?
: V-a condus nasul?

(Rsete la galerie)
R: Juca i vreun joc cu mine?
: R spunde i la ntrebare, v rug m.
R: Nu. Nu m-a condus nasul.
: O putea i vedea?
R: Nu.
: Auzi?
R: Nu.
: Atunci cum era posibil s ti i c se afla acolo?
R: um a tiut Tom Quillanf Sau ora Simard? Sau s rmanul Vic Mooney? um au tiut oricare
dintre ei?
: R spunde i la ntrebare, domnioar . Nu e nici locul, nici momentul pentru impertinen .
R: Dar i ei au spus c pur i simplu tiau, n-au spus aa? Am citit m rturia doamnei Simard n
ziar! i cum r mne cu hidran ii de incendiu care s-au deschis de la sine? i cu pompele de benzin care
i-au spart singure ncuietorile i tot singure i-au dat drumul? Firele electrice care s-au dat jos de pe
stlpi! i...
Miss Snell, v rug m...
R: Aceste lucruri sunt consemnate n dosarul omisiei!
: Nu acesta este subiectul discu iei.
R: Atunci care e? uta i adev rul sau doar un tap isp itor?
: Nega i c a i avut cunotin dinainte despre locul unde se afla arrie White?
R: Normal c da. E o idee absurd .
: Z u? i de ce e absurd ?
R: Ei bine, dac sugera i vreun soi de conspira ie, e absurd fiindc ea era pe moarte cnd am
g sit-o. N-a putut fi o moarte uoar .
: Dac nu ati avut cunotin dinainte despre locul unde se afla, cum a i putut merge direct
acolo?
R: Oh, prostule! N-ai ascultat nimic din cte s-au spus aici? Toat lumea tia c era arrie! Oricine
ar fi putut-o g si dac -i punea mintea!
: Dar nu a g sit-o chiar oricine. Dumneata ai g sit-o. Ne-ai putea spune de ce oamenii n-au
ap rut de pretutindeni, ca pilitura de fier atras de un magnet?
R: i sl beau rapid puterile. red c poate... poate zona influen ei ei se restrngea.
: red c sunte i de acord c aceasta e o supozi ie relativ neinformat .
R: Normal c e neinformat . n privin a arriei White, cu to ii suntem relativ neinforma i.
I: um dori i, Miss Snell. Acum, dac am putea s trecem la...

La nceput, cnd escalad taluzul dintre p unea lui Henry Drain i parcarea de la The avalier,
crezu c probabil arrie murise. Silueta ei se z rea la jum tatea parc rii, i ar ta ciudat de micorat i
mototolit . i amintea de animalele moarte pe care le v zuse pe 95 iepuri, godaci, sconci c lcate de
camioanele n vitez i transportoarele militare.
Dar prezen a nc se mai sim ea n mintea ei, vibrnd cu nc p nare, repetnd literele de apel ale
personalit ii lui arrie White mereu i mereu. O esen de arrie, un gestalt acum n buit, f r
striden , f r a se anun a cu surle i trmbi i, ci nte indu-se i estompndu-se n oscila ii constante.
Incontient .
Sue escalad g rdule ul ce nconjura parcarea, sim ind n obraz dogoarea focului. The avalier era
o cl dire cu structur din lemn i ardea cu o v paie vie. R m i ele calcinate ale unei maini erau
mbr iate de fl c ri n dreapta uii din spate. Deci arrie o f cuse i pe asta. Nu se duse s vad dac
era cineva n untru. N-avea importan , nu acum.
Merse pn n locul unde arrie z cea pe o parte, f r a-i putea auzi propriii pai acoperi i de
trosnetele fl mnde ale focului. obor privirea spre f ptura ncovrigat , cu mil uimit i amarnic .
Pr selele cu itului i ieeau crud din um r, i era sc ldat ntr-o mic b ltoaca de snge parte din el i
iroia pe gur . P rea c ar fi ncercat s se ntoarc atunci cnd o surprinsese incontienta. apabil s
aprind incendii, s doboare cabluri electrice, capabil s ucid aproape prin simpla for a gndului;
incapabil s se ntoarc de pe o parte pe alta.
Sue ngenunghe, o apuc de bra i de um rul teaf r i o culc uurel pe spate.
arrie gemu adnc, iar pleoapele i tres rir . Percep ia ei n mintea lui Sue se contura mai precis, ca
o imagine mintal c p tnd defini ie.
(cine e)
Iar Sue, pe negndite, vorbi n acelai chip:
(eu sue snell)
Numai c nu era nevoie s se gndeasc la numele ei. Gndul la sine ca sine ns i nu comporta nici
cuvinte nici imagini. n elegerea aduse dintr-o dat totul foarte aproape, l f cu real, iar compasiunea
pentru arrie str punse amor eala st rii de oc.
Iar arrie, cu ndep rtat, mut repro:
(m-a i nelat to i m-a i nelat)
(carrie nici m car nu tiu ce s-a ntmplat tommy a)
(m-a i nelat asta s-a ntmplat nelat nelat nelat o murdar nel ciune)
Amestecul de imagine i emo ie era ame itor, indescriptibil. Snge. Triste e. Fric . Ultima nel ciune
murdar dintr-o lung serie de nel ciuni murdare: str fulgerar prin fa a ei ntr-o cavalcad n ucitoare
ce f cu mintea Suei s se dea napoi neajutorat , dezn d jduit . mp rt eau cumplita totalitate a
cunoaterii perfecte.
(carrie nu nu nu m doare)
Acum fetele aruncau erve ele sanitare, cntnd, rznd, fa a lui Sue oglindit n propria-i minte:
urt , caricatural , toat numai gur , crud de frumoas .
(uite nel ciunile murdare uite toat via a mea o lung nel ciune murdar )
(uite carrie uit -te nl untrul meu)
i arrie se uit .
Senza ia fu nsp imnt toare. reierul i sistemul ei nervos deveniser o bibliotec . ineva n
disperat nevoie alerga prin ea, cu degetele lunecnd uor de-a lungul rafturilor cu c r i, sco nd unele,
parcurgndu-le, punndu-le napoi, l snd altele s cad , l snd paginile s fluture nnebunite
(crmpeie astea-s eu cnd eram mic i ur sc tati o mami buze largi o din i bobby m-a mpins o
genunchiul meu main vreau sa merg cu maina mergem s-o vedem pe m tua cecily mami vino repede
am f cut piu) n vntul memoriei; i nc iar i iar, ajungnd n cele din urm la un raft nsemnat
TOMMY, subtitlul AL. r i aruncate deschise, str fulger ri de fapte tr ite, adnot ri marginale n toate
hieroglifele emo iei, mai complexe dect Piatra Rosetta.
utnd. G sind mai mult dect b nuise Sue ns i dragoste pentru Tommy, gelozie, egoism, o
nevoie de a-l subjuga voin ei ei n problema invit rii lui arrie, dezgust fa de arrie ns i,
(ar putea avea mai mult grij de sine arat chiar ca o LESTEMAT DE ROASA RIOAS )
ur fa de Miss Desjardin, ur fa de sine ns i.
Dar nici un strop de rea voin pentru arrie ca persoan , nici un plan de-a o scoate n fata tuturor
i a o desfiin a.
Senza ia febril de-a fi violat n cele mai tainice coridoare ale ei ncepu s p leasc . O sim i pe
arrie retr gndu-se, sl bit , epuizat .
(de ce nu m-ai l sat doar n pace)
(carrie eu)
(momma ar fi fost vie am omort-o pe momma o vreau o m doare pieptul m doare um rul o o o o
vreau pe momma mea)
(carrie eu)
i nu g sea nici o cale de-a ncheia acest gnd, nu exista nimic s -l completeze. Sue fu covrit
dintr-o dat de groaz , cu att mai rea cu ct nu-i putea atribui nici un nume. Monstrul sngernd de pe
asfaltul acela p tat de ulei p ru deodat lipsit de sens i cumplit n suferin a i agonia sa.
(o momma mi-e fric momma MOMMA)
Sue ncerc s se smulg , s -i desprind mintea, s -i ng duie lui arrie m car intimitatea propriei
ei mor i, i nu fu n stare. Sim ea c moare ea ns i i nu vroia s -i vad aceast avanpremiera al
propriului ei sfrit definitiv.
(came d -mi DRUMUL)
(Momma Momma Mornma oooooooooooooooOOOOOOOOOO)
ip tul mintal atinse un crescendo incredibil, ca o vlv taie, i apoi se stinse brusc. O clip Sue sim i
c parc vede flac ra unei lumn ri disp rnd n josul unui tunel lung i negru cu iu eal ame itoare.
(moare o dumnezeule o simt cum moare)
Iar apoi lumina nu mai fu, iar ultimul gnd contient fusese
(momma iart -m unde)
i se frnse i Sue r mase acordat numai pe frecven a inert i idioat a termina iilor nervilor fizici
c rora aveau s le trebuiasc ore ntregi pn s moar .
Se ndep rt poticnit , inndu-i bra ele n fa ca o oarb , spre marginea parc rii. Se mpiedic de
g rdule ul pn la genunchi i c zu de-a rostogolul pe rambleu. Se ridic n picioare i iei
mpleticindu-se pe cmp, care se umplea cu pungi albe i tainice de cea la sol. Greierii scr iau
nep s tori i o cucuvaie
(cucuvaia moare cineva)
ip n uriaa ncremenire a zorilor.
O lu la fug , respirnd din adncul pieptului, fugind de Tommy, de focuri i explozii, de arrie, dar
mai cu seam de oroarea final acel ultim gnd luminat purtat rapid n jos prin tunelul negru al
veniciei, urmat de pritul vegetativ i n tng al banalei electricit i.
Imaginea remanent ncepu s se tearg f r tragere de inim , l snd o ntunecime binecuvntat
i r coroas n mintea ei care nu tia nimic. ncetini, se opri, i deveni contient c ncepuse s se
ntmple ceva. R mase n mijlocul cmpiei ntinse i ce oase, ateptnd s n eleag .
R suflarea rapid sc zu, sc zu, se prinse deodat ca ntr-un ghimpe...
i deodat se evacu ntr-un unic zbieret nelat, url tor.
n timp ce sim ea curgerea nceat a sngelui menstrual ntunecat n josul coapselor.

PARTEA A TREIA
Ruinele

Din comunicatul AP na ionale, vineri, 5 iunie, 1979:


CHAMBERLAIN, MAINE (AP)
OFIIALIT ILE DE STAT DELAR TOTALUL VITIMELOR DIN HAMERLAIN SE RIDI LA
409 MOR I I 49 NREGISTRA I N SU TITLUL DE DISP RU I. INVESTIGA IILE PRIVITOARE LA
ARIETTA WHITE I AA-NUMITELE FENOMENE TK ONTINU N MIJLOUL UNOR ZVONURI
PERSISTENTE N SENSUL AUTOPSIA EFETUAT ASUPRA NUMITEI WHITE A DESOPERIT
ANUMITE FORMA IUNI NEOINUITE N ERERUM I EREEL. GUVERNATORUL STATULUI N
AUZ A DESEMNAT UN OMITET SUPERIOR PENTRU A ERETA NTREAGA TRAGEDIE. TERMINAT.
FINAL 5 IUNIE O3O3N AP

Din The Lewiston Daily Sun, duminic , 7 septembrie (pag. 3):

Motenirea TK:
P mnt prjolit, inimi prjolite

NOAPTEA Balului din Chamberlain face acum parte din istorie. nv a ii repet de veacuri c timpul
vindec orice r ni, dar suferin a acestui or el din vestul statului Maine s-ar putea s fie mortal . Str zile
reziden iale nc se mai afl n artierul de Est al localit ii, str juite de stejari falnici ce se nal acolo de
dou sute de ani. ochetele solni e i vilele stil ferm de pe Morin Street i rickyard Hill sunt nc intacte
i ngrijite. Dar aceast pastoral a Noii Anglii se aterne pe buza unui taler nnegrit i sf rmat, i multe
dintre ordonatele c su e au pe iarba din fa inscrip ia DE VNZARE. ele locuite nc sunt nsemnate cu
cununi de doliu pe ua de la intrare. Furgonetele Allied galben-str lucitoare i stivuitoare portocalii
U-Haul de felurite m rimi sunt n aceste zile o prezen comun pe str zile din hamberlain.
Principala unitate industrial a oraului, es toria hamberlain, st nc n picioare, neatins de
focul care a pustiit mare parte din aezare n acele dou zile din mai. Nu mai func ioneaz ns dect
ntr-un singur schimb ncepnd din 4 iunie i, conform cu declara iile directorului unit ii William A.
hamblis, sunt foarte posibile i alte reduceri ale produc iei. Avem comenzile, a spus hamblis, dar nu
po i ine o es torie n func iune f r oameni la pontaj. Nu-i avem. De la 15 august ncoace am primit
demisiile de la treizeci i patru de lucr tori. Singurul lucru pe care-l mai putem g si de f cut acum e s
nchidem boiangeria i s restrngem sfera activit ilor. Trebuie s -i l s m pe oameni s plece, dar
problema se reduce la o chestiune de supravie uire financiar .
Roger Fearon tr iete n hamberlain de dou zeci i doi de ani, din care optsprezece a fost n pine.
n acest interval a avansat, dintr-un calic de la etajul trei sco nd aptezeci i trei de cen i pe or , pn la
ef al boiangeriei; totui, pare curios de neafectat la gndul c i-ar putea pierde slujba. A pierde o leaf
al naibii de bun , a spus Fearon. Nu-i o treab pe care s-o iei uor. Nevasta i cu mine am stat de vorb .
Putem vinde casa face S 20.000 uor i chiar dac probabil n-o s scoatem nici jumate pe-atta,
probabil c-o s -i d m b taie i-o s-o punem la mezat. Nu face nimica. hiar nu mai vrem s st m n
hamberlain. Zice i ce-oti zice, da' Chamberlain-u' nu ne mai convine."
Fearon nu e singurul. Henry Kelly, proprietar al unei tutungerii i al chiocurilor de r coritoare
numit Kelly Fruit pn cnd Noaptea alului i l-a ters de pe fa a p mntului, nu pl nuiete s -l
reconstruiasc . opiii s-au dus," ridic el din umeri. Dac deschid iar, ar fi prea multe fantome n prea
multe colturi. O s iau banii de asigurare i m retrag la St.Petersburg.
Timp de-o s pt mn dup ce tornada din '54 i-a t iat f ga de moarte i distrugere prin Worcester,
v zduhul a fost plin de sunetul ciocanelor, de mirosul lemnului nou, i de o senza ie de optimism i
energie omeneasc . Nimic de acest fel nu se simte n hamberlain toamna asta. Drumul principal a fost
degajat de moloz, i cam la att se reduce totul. Fe ele care- i ies n cale sunt pine de dezn dejde opac .
rba ii beau bere, f r a vorbi, n arul lui Frank din col ul Str zii Sullivan, iar femeile schimb istorisiri
de jale i pierdere n cur ile din dos.
hamberlain a fost declarat zon calamitat i s-au alocat bani pentru a ajuta oraul s se repun pe
picioare i s se recl deasc centrul administrativ.
Dar principala afacere din hamberlain n ultimele patru luni au fost nmormnt rile.
Patru sute i patruzeci sunt acum recunoscu i ca mor i, i nc optsprezece disp ru i. Iar aizeci i
apte dintre mor i erau elevi n anul patru la Ewen High School, n pragul absolvirii. Poate ca asta, mai
mult ca orice, a sec tuit de via oraul hamberlain.
Au fost nmormnta i n zilele de 1 i 2 iunie, n trei ceremonii de mas . La data de 3 iunie, n pia a
central a oraului s-a inut o slujb de pomenire. A fost cea mai emo ionant ceremonie c reia i-a fost
martor subsemnatul. Participarea s-a ridicat la mii de oameni, i ntreaga adunare a stat neclintit n
timp ce orchestra colii, npu inat de la cincizeci i ase de membri la nici patruzeci, a intonat i imnul
colii.
n s pt mna urm toare a avut loc o sumbr ceremonie de absolvire, la Academia Motton din
vecin tate, dar nu mai r m seser dect cincizeci i doi de elevi n anul patru s absolve coala.
Reprezentantul absolven ilor, Henry Stampel, a izbucnit n lacrimi la jum tatea discursului i n-a mai
putut continua. Nici o petrecere de Noaptea Absolvirii nu a urmat ceremoniei; absolven ii i-a luat doar
diplomele i s-au dus acas .
i totui, n timp ce vara i urma cursul, dricurile continuau s treac pe strad pe m sur ce se
g seau alte i alte cadavre. Unora dintre localnici li se p rea c zi de zi coaja e smuls iar, astfel ca rana
s poat sngera mereu.
Dac v num ra i printre nu pu inii amatori de curiozit i care au trecut prin hamberlain n ultima
s pt mn , a i v zut un ora ce sufer poate de cancer al spiritului n faza terminal . teva persoane,
cu un aer pierdut, r t cesc prin culoarele din A&P. iserica ongrega ionist de pe arlin Street a
disp rut, ras de foc, dar iserica atolic din c r mid nc se mai nal pe Elm Street, iar cocheta
iseric Metodist din cap tul Str zii Principale, dei afumat de incendii, e neatins . Totui, participarea
nu mai e numeroas . trnii nc mai stau pe b nci n Pia a Judec toriei, ns tablele de ah i chiar
conversa ia nu mai prezint nici un interes.
Impresia predominant e aceea a unui ora ce ateapt s moar .
Nu este de ajuns, n aceste zile, s spui c oraul hamberlain nu va mai fi niciodat acelai. S-ar
putea s fie mai aproape de adev r afirma ia c pur i simplu oraul hamberlain nu va mai fi niciodat .

Extras dintr-o scrisoare datat nou iunie, de la Directorul Henry Grayle c tre Peter Philpott,
Inspector ef colar:

...i prin urmare consider c nu mai pot continua n postul meu actual, intuind, cum v-am spus, c o
asemenea tragedie ar fi putut s fie prentmpinat dac aveam doar pu in mai mult spirit de prevedere.
A dori s -mi accepta i demisia valabil ncepnd cu data de 1 iulie, dac acest lucru e convenabil pentru
dvs. i personalul dvs...

Extras dintr-o scrisoare datat unsprezece iunie, de la Rita Desjardin, instructor de educa ie fizic ,
pentru Directorul Henry Grayle:

...returnez contractul cu acest prilej. Simt c mai curnd mi-a pune cap t zilelor dect s mai
predau vreodat . Noaptea, trziu, m tot gndesc: dac doar m-a fi apropiat de fata aceea, dac , dac ...

nscris g sit pe terenul unde fusese amplasat bungalowul familiei White:

ARRIE WHITE ARDE N IAD PENTRU P ATELE EI IISUS NIIND NU D GRE

Din Telekinezia: analiz i consecin e (Science Yearbook), de Dean D.L. McGuffm:

n concluzie, a vrea s subliniez faptul c riscul grav pe care i-l asum autorit ile ngropnd
afacerea arrie White sub preul birocra iei i m refer n mod concret la aa-numita Comisie White.
Dorin a r spndit n rndul oamenilor politici de a privi TK-ul ca pe un fenomen rarissim pare foarte
puternic , i ct vreme un asemenea lucru poate fi n eles, nu e i de acceptat. Posibilitatea recidivei, n
sens genetic, este de 99 la sut . Acum e momentul s facem planuri pentru ceea ce ar putea fi...

Din Dic ionarul explicativ al terminologiei argotice: ghid pentru p rin i, de John R. Coombs
(New York: The Lighthouse Press, 1985), pag. 73:

a sfia o arrie: A cauza fie violen , fie distrugere; debandad , confuzie; (2) a incendia (dup
Carrie White, 1963-1979)

Din Umbra a explodat (pag. 201):

n cuprinsul acestei c r i se face referire la o pagin dintr-un caiet de coal al elevei arrie White
unde figura scris repetat, ca prad disper rii, un vers al celebrului poet rock al anilor '60, ob Dylan.
S-ar putea s nu greim ncheind volumul acesta cu cteva versuri dintr-un alt cntec al lui Bob
Dylan, versuri ce ar putea sluji drept epitaf pentru Carrie: "/ wish I could write you a melody so plain/
That would save you, dear lady, from going insane/ That woul d ease you and cool you and cease
the pain/ Of your useless and pointless knowledge...
* A vrea s - i pot scrie o melodie att de curat / nct de nebunie, drag doamn , s fii salvat / Linitit ,
r corit i ncetnd durerea toat / A zadarnicei, i inutilei tale cunoateri... ( Versuri din TOMBSTONE BLUES, de Bob
Dylan).

Din Numele meu este Susan Snell (pag. 98)

Aici se ncheie mica mea carte. Sper s se vnd bine, astfel ca s m pot duce undeva unde nu m
cunoate nimeni. Vreau s cuget pe ndelete, s hot r sc ce voi face de-acum i pn n momentul cnd
lumina mea va fi purtat n jos prin acel tunel lung n ntuneric...

Din concluzia omitetului de Stat pentru Investiga ii din Maine n leg tur c evenimentele nop ii de
27/28 mai din Chamberlain, Mine:

...i astfel trebuie s conchidem c , n vreme ce autopsia efectuat asupra subiectului indic unele
modific ri celulare care pot indica prezen a unei oarecari puteri paranormale, nu g sim nici un motiv de
a crede c recidiva e probabil sau chiar posibil ...

Extras dintr-o scrisoare datat 3 mai 1988, de la Amelia Jenks, Royal Knob, Tennessee, c tre Sandra
Jenks, Macon, Georgia:

... iar nepo ica ta crete ca din ap , groaznic de mare pentru doar 2 ani. Are ochi albatri ca t ticul ei
i p rul meu blond dar probabil co s se nchid . u toate astea e groaznic de dr gu & cteodat cn
doarme mi se pare c sam n cu momma noastr .
Alant eri cn se juca n colb lng cas am tras cu ochiul i am v zut o chestie de nu se poate. Annie
s juca cu fr iorii ei petricele doar c petricelele se mica singure-singurele. Annie chicotea i se rdea da
mie mia fost pu in fric . Unele din petricelele lea s rea drept n sus in jos. Mia adus aminte de
m mica, ti minte cn a venit atuncea poli aii dupe Pete i lea zburat pistoalele din mn i m mica tot se
rdea. i avea obiceiu s fac balansoarul s se legene ciar cn nu st tea n el. hiar c mia f cut f. r u
s m gndesc la asta. Precis c sper c no s se apuce s fac vr ji cum f cea m mica, ti minte? E acu
trebuie s m duc & s sp l aa c zii de la mine toate bune la Rich i ai grije s ne trimi i nite poze cn
po i. Da Anniea noastr tot groaznic de dr gu e & are nite oc str lucitori ca nete n sturai. Pui pariu
c o sajung ceva de sam ntro zi.
Cu Drag,
Melia