Sunteți pe pagina 1din 434

TURNUL NTUNECAT

STEPHEN EDWIN KING s-a nscut n Portland, Maine, n 19!, "iind al doilea "iu al lui Donald
#i Nellie $ut% Pills&ur' Kin() *+nd a,ea doar doi ani, tatl su #i-a a&andonat "a-ilia, iar -icul
Ste.%en a a,ut o co.ilrie (rea, -arcat de re.etate -utri dintr-un ora# n altul) / ndr(it
-atineele anilor 012, unde se .roiectau -ai ales "il-e de (roa3 #i S4, iar n 1952 l-a desco.erit .e
H)P) 6o,ecra"t, care a a,ut o in"luen7 decisi, asu.ra lui 8 s-a a.ucat s a#tearn .o,e#ti la o
-a#in de scris creia i li.sea tasta 9N:, .e care o ,o- nt+lni -ai t+r3iu n Miser')
;ntre 195< #i 1955 a "rec,entat 6iceul 6is&on 4alls, iar ntre 1955 #i 19!2 a ur-at cursurile
=ni,ersit7ii Maine din >rono) ;n aceast .erioad a lucrat la &i&lioteca "acult7ii #i a .u&licat
.ri-ele sale .o,estiri n re,ista Maine Campus, unde a 7inut #i o ru&ric .er-anent) ;n iunie 19!2 a
o&7inut licen7a n literatur, un certi"icat de .ro"esor de liceu #i o di.lo- .entru elocu7iune #i art
dra-atic)
;n 19!1 s-a cstorit cu Ta&it%a ?ane S.ruce, ,iitoarea scriitoare #i .oet T) Kin(, #i -.reun au
trei co.ii) > ,re-e a trit ntr-o rulot #i a lucrat ntr-o s.ltorie industrial, a.oi a de,enit .ro"esor
de en(le3 la Ha-.den /cade-', Maine) > ,ia7 (rea, .lin de li.suri, care-l ,a duce la alcoolis-)
/ nce.ut s scrie Carrie, dar, "iindc ro-anul nu a,ansa deloc, l-a aruncat la (unoi) Ta&it%a ns,
care nu se ndoia de talentul lui, a recu.erat -anuscrisul #i l-a con,ins s-l duc la &un s"+r#it) ;n
19!@ declicul s-a .rodusA concernul editorial Dou&leda' a acce.tat s.re .u&licare Carrie, iar NeB
/-erican 6i&rar' a cu-.rat dre.turile edi7iei de &u3unar cu su-a-record de 22 222 de dolari) ;n
19!1 "a-ilia sa #i-a cu-.rat .ri-a cas la Crid(ton, Maine, iar Ste.%en Kin( a .u&licat Salems
Lot) De acu- nainte #i ,a consacra ,ia7a eDclusi, crea7iei literare #i, ntr-o -ai -ic -sur,
.roduc7iei cine-ato(ra"ice) /.roa.e toate ro-anele lui au "ost ecrani3ate #i Kin( acord .er-isiu-
nea studen7ilor la re(ie s ada.te3e .o,estirile sale .entru su-a si-&olic de un dolar)
/utor a .este .atru3eci de ro-ane #i dou sute de .o,estiri, a do&or+t toate recordurile de ,+n3ri
#i a .ri-it nu-eroase .re-ii, .rintre care #i .resti(ioasa Medalie .entru *ontri&u7ii Deose&ite n
Do-eniul 6iteraturii /-ericane o"erit de National CooE 4oundation)
;n <225 ,enitul su anual a "ost esti-at la 2 de -ilioane de dolari)
INUTURILE PUSTII
Traducere din li-&a en(le3
MI$*E/ P$I*F?/N
Traducerea ,ersurilor din .oe-ul
Infantele Roland la Turnul ntunecat sosit-a, de $o&ert CroBnin(
/N/-GE$>NI*/ MI$*E/
NEMI$/
*o.erta colec7ieiA Dana M>$>I=, *orneliu /6EH/ND$ES*=
Ilustra7ia co.erteiAI W%elan, Mic%ael ,ia /(entur Sc%lJcE G-&H)
Descrierea *IP a Ci&liotecii Na7ionale a $o-+niei
KING, STEPHEN
Kinuturile .ustii L Ste.%en Kin(M trad)A Mircea PricNan)
- Cucure#tiA Ne-ira Pu&lis%in( House, <212
ISCN 9!O-525-1!9-222-1
I) PricNan, Mircea Ptrad)Q
O<1)111P!@Q-@1R1@1)1
Ste.%en Kin(
THE W/STE 6/NDS
I &' Ste.%en Kin(, 1991, <22@
I Ne-ira, <212
$edactorA /driana CFDES*=
Te%noredactorA *orneliu /6EH/ND$ES*=
Ti.arul eDecutat de Monitorul >"icial $)/)
>rice re.roducere, total sau .ar7ial, a acestei lucrri,
"r acordul scris al editorului, este strict inter3is #i se .ede.se#te con"or- 6e(ii dre.tului de autor)
/cest al treilea ,olu- al .o,e#tii
i este dedicat cu recuno#tin7 "iului -eu
>WEN PHI6IP KINGA
Khef, Ka #i Ka-tet)
ARGUMENT
inuturile pustii este al treilea ,olu- al unei .o,e#ti -ai lun(i, ins.irate #i, ntr-
o anu-it -sur, ndatorate .oe-ului e.ic al lui $o&ert CroBnin( Infantele
Roland la Turnul ntunecat sosit-a.
Pri-ul ,olu-, istolarul, .o,este#te cu- $oland, ulti-ul .istolar dintr-o lu-e
care 9a -ers -ai de.arte:, l ur-re#te #i n s"+r#it l aNun(e din ur- .e o-ul n
ne(ru, un ,rNitor .e nu-e Walter care recla-ase .er"id .rietenia tatlui lui
$oland n 3ilele c+nd unitatea 6u-ii de MiNloc nc re3ista) /-l .rinde .e acest
arunctor de ,rNi se-iu-an nu este sco.ul ulti- al lui $oland, ci doar un .as de-
a lun(ul dru-ului s.re .uternicul #i -isteriosul Turn ;ntunecat, care se nal7 n
neDul ti-.ului)
*ine este, de "a.t, $olandS *u- arta lu-ea lui nainte s 9-ear( -ai
de.arte:S *e este Turnul #i de ce l caut elS /,e- doar rs.unsuri "ra(-entare)
$oland este n -od e,ident un soi de ca,aler, unul dintre cei a cror sarcin este
s -en7in a#a cu- este Psau .oate s rscu-.ereQ o lu-e .e care $oland #i-o
a-inte#te ca "iind 9.lin de iu&ire #i lu-in:) *+t de a.roa.e este de "a.t
a-intirea lui $oland de "elul n care arta lu-ea r-+ne ns o ntre&are "r
rs.uns)
Tti- c a "ost "or7at s treac de ti-.uriu .rintr-o .ro& de &r&7ie, du. ce a
desco.erit c -a-a lui a de,enit a-anta lui Marten, un ,rNitor -ult -ai -are
dec+t WalterM #ti- c Marten a .us la cale ca $oland s desco.ere a,entura
-a-ei sale, a#te.t+ndu-se ca el s nu treac .ro&a &r&7iei #i s "ie 9tri-is la
Gest:, n .ustiuM #ti- c $oland a 3drnicit .lanurile lui Marten, trec+nd testul)
Mai #ti- c lu-ea .istolarului e nrudit cu a noastr ntr-un c%i. straniu, dar
"unda-ental, #i c e .osi&il s treci dintr-o lu-e n alta)
6a o %alt .e un dru- de dili(en7e de -ult .rsit, care str&ate de#ertul, $oland
nt+lne#te un &iat .e nu-e ?acE, care a -urit n lu-ea noastr, un &iat care a
"ost, de "a.t, -.ins n calea unei -a#ini la un col7 de strad din centrul
Man%attanului) ?aEe *%a-&ers a -urit su& oc%ii o-ului n ne(ru 8 Walter 8 #i s-a
tre3it n lu-ea lui $oland)
;nainte s-l aNun( .e o-ul n ne(ru, ?aEe -oare din nou))) acu- deoarece
.istolarul, .us n "a7a celei -ai cu-.lite ale(eri din ,ia7a sa, a ales s-l sacri"ice
.e acest "iu si-&olic) /,+nd de ales ntre Turn #i co.il, $oland ale(e Turnul)
=lti-ele cu,inte ale lui ?aEe, adresate .istolarului nainte s cad n a&is, suntA
9Du-te, atunci 8 eDist alte lu-i n a"ar de astea):
*on"runtarea "inal dintre $oland #i Walter are loc .e o (ol(ot .r"uit
alctuit din oase s"r+-ate) >-ul n ne(ru i .re3ice lui $oland ,iitorul, "olosind
un .ac%et de cr7i de tarot) Trei cr7i foarte ciudate 8 Pri3onierul, St.+na
=-&relor #i Moartea P9dar nu .entru tine, .istolarule:Q 8 sunt aduse n -od
s.ecial n aten7ia lui $oland)
/l doilea ,olu-, !le"erea celor trei, nce.e .e -alul Mrii Gestului, nu la -ult
ti-. du. ce con"runtarea lui $oland cu Walter a luat s"+r#it) Pistolarul, isto,it, se
tre3e#te n toiul no.7ii #i desco.er c -areea a adus cu ea o -ul7i-e de creaturi
t+r+toare, carni,ore 8 9%o-aro#enii:) ;nainte s .oat ie#i din 3ona lor li-itat de
ac7iune, $oland a "ost (ra, rnit ele, .ier3+ndu-#i .ri-ele dou de(ete de la -+na
drea.t) Pe deasu.ra, este otr,it de ,eninul %o-aro#eniilor #i, n ,re-e ce-#i reia
dru-ul s.re nord de-a lun(ul 7r-ului Mrii Gestului, starea lui se a(ra,ea3)))
este .oate .e -oarte)
;nt+lne#te trei u#i care stau de la sine n .icioare, .e .laN) 4iecare u# se
desc%ide 8 .entru $oland #i doar .entru $oland 8 n lu-ea noastrM n ora#ul n
care a trit ?aEe, de "a.t) $oland ,i3itea3 NeB UorEul n trei -o-ente de-a
lun(ul continuu-ului nostru te-.oral, deo.otri, n ncercarea de a-#i sal,a ,ia7a
#i de a-i ale(e .e cei trei care tre&uie s-l nso7easc n dru-ul ctre Turn)
Eddie Dean este ri#onierul, un de.endent de %eroin din NeB UorE, de la
s"+r#itul anilor VO2) $oland .#e#te .rin u#a de .e .laNa din lu-ea sa #i .trunde n
-intea lui Eddie Dean c+nd acesta, a"lat n sluN&a unui o- .e nu-e Enrico
Cala3ar, dre.t sa-sar de dro(uri, ateri3ea3 la /ero.ortul ?4K) De-a lun(ul
(relelor a,enturi .rin care trec -.reun, $oland i3&ute#te s o&7in o cantitate
-ic de .enicilin #i s-l aduc .e Eddie Dean na.oi n lu-ea sa) Eddie, un
narco-an care desco.er c a "ost dus -.otri,a ,oin7ei sale ntr-o lu-e n care
nu eDist dro(uri P#i nici .ui .rNit Po.e'eVs, la o adicQ, nu e deloc &ucuros c se
a"l acolo)
/ doua u# l duce .e $oland la St$p%na &m'relor 8 de "a.t, dou$ "e-ei ntr-un
sin(ur cor.) De data aceasta, $oland se tre3e#te n NeB UorE la nce.utul anilor
V52, "a7 n "a7 cu o t+nr acti,ist .entru dre.turile ci,ile 7intuit ntr-un scaun
cu rotile, .e nu-e >detta Hol-es) 4e-eia care se ascunde nuntrul >dettei este
a.ri(a #i ,eninoasa Detta WalEer) *+nd aceast "iin7 cu .ersonalitate du&l este
adus n lu-ea lui $oland, consecin7ele sunt nesi(ure .entru Eddie #i .entru
.istolarul tot -ai &olna,) >detta crede c trie#te "ie un ,is, "ie o ilu3ieM Detta,
ani-at de un intelect -ai &rut #i -ai direct, se dedic tru. #i su"let -isiunii de a-
i ucide .e $oland #i Eddie, .e care i ,ede ca .e doi dia,oli al&i, %otr+7i s o
torture3e)
?acE Mort, un uci(a# n serie care se ascunde n s.atele celei de-a treia u#i PNeB
UorE la -iNlocul anilor V!2Q, este Moartea) Mort a .ro,ocat de dou ori -ari
sc%i-&ri n ,ia7a >dettei Hol-esLDettei WalEer, de#i niciuna dintre ele n-o #tie)
Mort, al crui -od de o.erare este "ie s-#i -.in( ,icti-ele, "ie s arunce n ele
cu ce,a de sus, a ac7ionat n a-&ele "eluri asu.ra >dettei de-a lun(ul de-entei P#i
totu#i at+t de .recauteiQ sale cariere) *+nd >detta era un co.il, Mort i-a aruncat o
cr-id n ca., "c+nd-o s intre n co- #i, n acela#i ti-., .ro,oc+nd na#terea
Dettei WalEer, sora secret a >dettei) *u ani -ai t+r3iu, n 1919, Mort se
nt+lne#te din nou cu >detta #i o -.in(e n "a7a unui -etrou, n GreenBic%
Gilla(e) >detta su.ra,ie7uie#te #i de data aceasta, .ltind ns un .re7A trenul i-a
rete3at a-&ele .icioare de la ni,elul (enunc%ilor) Doar .re3en7a unui doctor t+nr
#i eroic P#i, .oate, a %+dei, dar ndrtnicei "iri a Dettei WalEerQ o sal,ea3))) sau
a#a s-ar .rea) 6ui $oland, aceste interrela7ionri i su(erea3 o .utere -ai -are
dec+t si-.la coinciden7M el crede c "or7ele titanice care nconNoar Turnul
;ntunecat au rence.ut s se str+n()
$oland a"l c Mort s-ar .utea a"la, totodat, n centrul unui alt -ister, unul care
ar .utea "i n acela#i ti-. un .aradoD nucitor) *ci ,icti-a .e care Mort o
ur-re#te n -o-entul n care .istolarul intr n ,ia7a sa este ni-eni altul dec+t
?aEe, &iatul .e care $oland l-a nt+lnit la %alt #i .e care l-a .ierdut su& -un7i)
$oland n-a a,ut nicio cli. -oti,e s se ndoiasc de .o,estea lui ?aEe des.re
"elul n care a -urit n lu-ea noastr sau de identitatea uci(a#ului su 8 Walter,
desi(ur) ?aEe l-a ,3ut -&rcat n ras .reo7easc n ti-. ce -ul7i-ea se aduna
n Nurul locului unde el 3cea .e -oarte, iar $oland nu s-a ndoit deloc de acea
descriere)
Ti nici acu- nu se ndoie#teM Walter a "ost acolo, da, "r doar #i .oate) (ar
dac$ )ac* Mort, +i nu ,alter, a fost cel care l-a -mpins pe )a*e -n calea Cadillac-
ului. Este oare .osi&il a#a ce,aS $oland nu .oate #ti, nu si(ur, dar dac a#a stau
lucrurile, unde este ?aEe acu-S Este el -ortS ;n ,ia7S Este .ri3onier unde,a n
ti-.S Ti dac ?aEe *%a-&ers trie#te &ine -ersi n lu-ea lui, n Man%attan la
-iNlocul anilor V!2, cum e posi'il ca Roland s$-+i aminteasc$ totu+i de el.
;n .o"ida acestor e,olu7ii con"u3e, cu .oten7ial .ericulos, .ro&a u#ilor 8 #i
ale(erea celor trei 8 se nc%eie cu succes .entru $oland) Eddie Dean #i acce.t
locul n lu-ea lui $oland, ntruc+t s-a ndr(ostit de St.+na =-&relor) Detta
WalEer #i >detta Hol-es, ceilal7i doi -e-&ri ai trioului lui $oland, sunt "or7ate s
"or-e3e o sin(ur .ersonalitate, con7in+nd ele-ente at+t din Detta, c+nd #i din
>detta, c+nd .istolarul i3&ute#te ntr-un "inal s le "ac .e cele dou s se
recunoasc reci.roc) /cest %i&rid este ca.a&il s acce.te #i s rs.und la
dra(ostea lui Eddie) >detta Susanna% Hol-es #i Detta Susanna% WalEer de,in
ast"el o "e-eie nou, o a treia "e-eieA Susanna% Dean)
?acE Mort -oare su& ro7ile aceluia#i -etrou 8 acel le(endar tren de 6inie / 8
care a lsat-o .e >detta "r .icioare n ur- cu cincis.re3ece sau #ais.re3ece ani)
Pa(u&-n ciu.erci)
Ti .entru nt+ia oar n ani "r nu-r, $oland de Gilead nu -ai este sin(ur n
dru-ul su ctre Turnul ;ntunecat) *ut%&ert #i /lain, to,ar#ii si .ierdu7i de
odinioar, au "ost nlocui7i de Eddie #i Susanna%))) Pistolarul are ns un -od al
lui de a le "i un leac a-ar .rietenilor) =n leac c%iar "oarte a-ar)
inuturile pustii duce -ai de.arte .o,estea acestor trei .elerini .e "a7a 6u-ii de
MiNloc, la c+te,a luni du. con"runtarea de l+n( ulti-a u# de .e .laN) /u
a,ansat o &un &ucat de dru- n interiorul continentului) Perioada de odi%n se
a.ro.ie de s"+r#it #i a nce.ut o .erioad a n,7rii) Susanna% n,a7 s tra( cu
ar-a))) Eddie n,a7 s cio.leasc))) #i .istolarul n,a7 cu- e s-7i .ier3i -in7ile,
c+te .u7in o dat) P> ulti- notA *ititorii -ei din NeB UorE ,or #ti c -i-a- luat
anu-ite li&ert7i de natur (eo(ra"ic) Pentru acestea, tra( ndeNde c ,oi "i
iertat)Q
Doar un -or-an de i-a(ini, "r+nte n lu-ina soarelui,
=nde co.acii -or7ii nu-7i druie ad.ost #i nici (reierii u#urare,
Iar n .ietrele ster.e nu se aude un susur de a.) =-&r
/"li nu-ai su& st+nca aceasta ro#cat,
PGino la u-&ra acestei st+nci ro#cateQ,
Ti a- s-7i art ce,a deose&it "a7 de oricare
Din u-&rele tale -atinale care-7i ur-ea3 cu .a#i -ari
>ri "a7 de u-&ra ta ,es.eral, ridic+ndu-se s-7i ,in n nt+-.inareM
/- s-7i art "rica ntr-un .u-n de 7r+n)
T.S. ELIOT, ara pustie
1
?alnic 3drean7 desc.7+nat
Era orice scaiete su-e7it 8
1
T)S) Eliot, oeme, trad) de /urel *o,aci, Ed) /l&atros, 19!2 Pn) tr)Q)
S.re-a nu -ai "i de se-eni .i3-uit)
*u orice "run3 as.r #i cr.at
Murea s.eran7a de-a-n,er3i ,reodat 8
De .arc-o "iar ,ia7a-ar "i stri,it)
ROBERT BROWNING, Infantele Roland la Turnul ntunecat sosita
8 *e r+u e acestaS ntre& Millicent ntr-o doar)
8 E doar un .+r+u) Cine, .oate ni7el -ai -ult de-at+t) Se c%ea- Pustiu)
8 *%iar a#aS
8 Da, 3ise Wini"red, c%iar a#a)
ROBERT !I"#$!N, $%na &n '(nu)(
19
REDEMPIUNE
CARTEA NTI
JAKE
FRICA NTR-UN PUMN DE RN
I
URSUL I OSUL
1
Pentru ea, era a treia oar cu (loan7e ade,rate))) #i .ri-a dat c+nd scotea
.istolul din tocul cu care o ncinsese $oland)
/,eau (loan7e &une din &el#u(M $oland adusese cu el -ai &ine de trei sute din
lu-ea n care Eddie #i Susanna% Dean #i duseser ,ie7ile .+n la -o-entul
ale(erii lor) 4a.tul c a,eau (loan7e destule nu nse-na ns c acestea .uteau "i
risi.iteM di-.otri,) Weii nu-i a,eau la su"let .e risi.itori) $oland "usese n,7at,
nt+i de tatl su #i a.oi de *ort, cel -ai -are n,7tor al lui, s cread a#a, #i
asta continua s-i "ie credin7a) Poate c 3eii aceia nu te .ede.seau .e loc, dar -ai
cur+nd sau -ai t+r3iu .edea.sa tre&uia is.#it))) #i cu c+t era a#te.tarea -ai
lun(, cu at+t de,enea .o,ara -ai (rea)
6a nce.ut nu "usese ne,oie de (loan7e ade,rate) $oland tr(ea cu .istolul de
-ai -ul7i ani dec+t ar "i .utut crede "ru-oasa "e-eie tuciurie n scaun cu rotile) >
corectase la nce.ut doar ur-rindu-i direc7ia c+nd ea tr(ea de .ro& n 7intele
.re(tite de el) 4e-eia .rindea re.ede) /t+t ea, c+t #i Eddie .rindeau re.ede)
*u- &nuise, a-+ndoi erau .istolari nnscu7i)
/st3i, $oland #i Susanna% ,eniser ntr-o .oian a"lat la -ai .u7in de un
Eilo-etru #i Nu-tate de ta&ra din .dure, care le era cas deNa de a.roa.e dou
luni) Wilele trecuser ntr-o dulce -onotonie) *or.ul .istolarului se ,indecase n
,re-e ce Eddie #i Susanna% n,7au lucrurile .e care $oland tre&uia s-i n,e7eA
cu- s tra( cu .istolul, cu- s ,+ne3e, s e,iscere3e #i s cure7e .radaM cu-
.ri-a dat s ntind, a.oi s usuce #i s t&ceasc .ieile acelor .r3iM cu- s
"oloseasc la -aDi-u- .r7ile ani-alului, ast"el nc+t s nu se iroseasc ni-ic
din elM cu- s a"le nordul orient+ndu-se du. Steaua Ctr+n #i sudul du. Ma-a
Ctr+nM cu- s asculte .durea n care se (seau acu-, la o sut de Eilo-etri
nord-est, sau -ai &ine, de Marea Gestului) /st3i, Eddie r-sese n ur- #i
.istolarul nu era deranNat de asta) 6ec7iile .e care le 7ii -inte cel -ai &ine, #tia
$oland, sunt ntotdeauna acelea .e care le n,e7i sin(ur)
Totu#i, lec7ia care "usese -ereu cea -ai i-.ortant era #i acu- cea -ai
i-.ortantA cu- s tra(i cu .istolul #i cu- s ni-ere#ti 7inta de "iecare dat) *u-
s uci3i)
Mar(inile .oienii erau trasate de &ra3i ntuneca7i, cu -iros dulce, dis.u#i n
Nurul lui ntr-un se-icerc a.roDi-ati,) *tre sud, terenul co&ora &rusc o sut de
-etri ntr-o serie de .ra(uri din -arn s"r+-icioas #i st+nci s.arte, ca ni#te scri
.entru uria#i) =n .+r+u cu a. li-.ede ie#ea din .dure #i str&tea .oiana .rin
-iNloc, &ol&orosind nt+i .rintr-un canal ad+nc s.at n .-+ntul &uretos #i .iatra
"ria&il, a.oi cur(+nd .e su.ra"a7a de roc cr.at care co&ora lin s.re locul unde
terenul se .o,+rnea)
/.a str&tea tre.tele ntr-o serie de cascade #i nenu-rate curcu&eie "ru-oase,
unduitoare) Dincolo de -ar(inea .o,+rni#ului era o ,ale -a(ni"ic, ad+nc, .lin
#i ea de .ini #i c+7i,a ul-i &tr+ni #i -ari, care re"u3au a "i da7i deo.arte) /ce#tia
se nl7au ,er3i #i luDurian7i, ar&ori care .ro&a&il erau &tr+ni c+nd tr+-ul de .e
care ,enea $oland era nc t+nrM nu ,edea niciun se-n cu- c ,alea ar "i ars
,reodat, de#i &nuia c tre&uie s "i atras "ul(ere la un -o-ent sau altul) Iar
"ul(erele nici n-ar "i "ost sin(urul .ericol) ;ntr-un ti-. nde.rtat, n .durea
aceea locuiser oa-eniM $oland dduse .este ur-e lsate de ei, n -ai -ulte
r+nduri, de-a lun(ul ulti-elor s.t-+ni) Erau arte"acte .ri-iti,e n cea -ai -are
.arte, dar ntre ele se nu-rau cio&uri de oale de lut care .utuser "i clite doar n
"oc) Ti "ocul era o -aterie dia&olicM si-7ea .lcere n a sc.a din -+inile care au
creat-o)
Deasu.ra acestei scene &ucolice se arcuia un cer al&astru, "r .at, .e care
c+te,a ciori 3&urau n cerc la distan7 de c+7i,a Eilo-etri, croncnind cu ,ocile lor
&tr+ne #i as.re) Preau a(itate, ca #i c+nd ar "i ur-at o "urtun, ns $oland
adul-ecase aerul #i nu si-7ise .loaie n el)
;n st+n(a .+r+ului se a"la o st+nc) $oland .usese .e ea #ase a#c%ii de .iatr)
Toate con7ineau "oi7e de -ic #i scli.eau ca ni#te lentile n lu-ina cald a du.-
a-ie3ii)
8 =lti-a #ans, 3ise .istolarul) Dac tocul e inco-od 8 "ie #i nu-ai .u7in 8
s.une--i acu-) N-a- ,enit aici s irosi- -uni7ie)
Ea i arunc o .ri,ire .ie3i#, sardonic, #i .entru un -o-ent el o ,3u .e Detta
WalEer acolo) Era ca o ra3 de lu-in ce7oas re"lectat ntr-o &ar de o7el)
8 *e ai "ace dac n-ar "i co-od #i eu nu 7i-a# s.uneS Dac a# rata toate
&uc7elele aleaS M-ai .lesni .este ca., cu- "cea n,7torul la al tuS
Pistolarul 3+-&i) ;n ulti-ele cinci s.t-+ni 3+-&ise -ai -ult dec+t n cei cinci
ani care le .recedaser)
8 Nu .ot "ace asta, #i tu #tii) Era- co.ii, unu la -+n 8 co.ii care nu trecuser
nc .rin ritualul &r&7iei) Pe un co.il l .o7i .l-ui, ca s-l corecte3i, dar)))
8 ;n lu-ea -ea, a-7i .l-ui .lodul nu-i un lucru .ri,it cu &l+nde7e de oa-enii
&uni, 3ise Susanna%, .e un ton sec)
$oland ridic din u-eri) ;i era (reu s-#i i-a(ine3e o ast"el de lu-e 8 oare nu
s.unea Marea *arteA 9S nu-7i .ar ru de ,er(ea, ca s nu-7i cocolo#e#ti co.ilulS:
8 dar nu credea c Susanna% -in7ea)
8 6u-ea ta nu a -ers -ai de.arte, 3ise el) Multe lucruri sunt di"erite acolo) N-
a- ,3ut eu oare cu oc%ii -ei c a#a esteS
8 Ca cred c ai ,3ut)
8 ;n orice ca3, tu #i Eddie nu sunte7i co.ii) /r "i o (re#eal din .artea -ea s ,
trate3 ca #i c+nd a7i "i) Iar dac a "ost ne,oie de teste, a-+ndoi le-a7i trecut)
De#i n-o s.use cu ,oce tare, se (+ndea la "elul n care se nc%eiaser lucrurile .e
.laN, c+nd ea s.ul&erase trei %o-aro#enii c+t ai cli.i, nainte s a.uce s-i
descrne3e, .e el #i .e Eddie, .+n la os) $e-arc 3+-&etul ei, n c%i. de rs.uns,
#i-#i s.use c .oate #i a-intea #i ea acela#i lucru)
8 *e-o s "aci, deci, dac-o s tra( de ra%atS
8 > s - uit la tine) *red c altce,a nu ,a tre&ui s "ac)
Ea cu-.ni ideea, a.oi ncu,iin7 din ca.)
8 Posi&il)
;ncerc din nou cureaua) Era ncins cu ea .este .ie.t ca un toc de u-r Po
.ractic .e care $oland o nu-ea n (+nd 9le(tura doc%erului:Q #i .rea relati,
si-.l, dar i luase -ulte s.t-+ni de ncercri e#uate 8 #i -ult -e#tereal 8 ca
re3ultatul s "ie &un) *ureaua #i re,ol,erul al crui -+ner din le-n de santal ros
se i7ea din tocul ,ec%i, uns cu ulei, "useser ale .istolaruluiM tocul i at+rnase la
#oldul dre.t) Petrecuse -ult ti-. n ulti-ele cinci s.t-+ni con,in(+ndu-se c
nu a,ea s -ai at+rne acolo niciodat) Gra7ie %o-aro#eniilor, acu- era un .istolar
st+n(aci)
8 *u- e, deciS ntre& el din nou) De data aceasta, ea i r+se n "a7)
8 $oland, cureaua asta ,ec%e-i at+t de co-od c+t ,a "i ,reodat) /cu-, ,rei s
tra( cu .istolul sau doar s st- aici #i s ascult- croncnitul ciorilor de coleaS
Si-7i cu- de(etele -ici #i ascu7ite ale tensiunii #i "ac loc su& .ielea sa #i &nui
c la "el si-7ise #i *ort uneori, dincolo de as.ectul lui eDterior as.ru) Goia ca
"e-eia s "ie &ine))) a,ea ne/oie ca ea s "ie &ine) / arta ns c+t de tare ,oia #i
a,ea ne,oie))) asta .utea duce la de3astru)
8 S.une--i lec7ia nc o dat, Susanna%)
Ea sus.in, ntr-o eDas.erare Nucat))) dar n ti-. ce ,or&ea, 3+-&etul i se #terse
#i c%i.ul ei ntunecat, "ru-os, de,eni sole-n) Ti de .e &u3ele ei, el au3i din nou
,ec%ea litanie, nnoit acu- de (lasul ei) Nu se a#te.tase niciodat s aud acele
cu,inte de la o "e-eie) *+t de natural sunau))) #i totu#i c+t de ciudat #i de
.ericulos, totodat)
8 9Nu 7intesc cu -+na -eaM cea care 7inte#te cu -+na ei a uitat c%i.ul tatlui)
Kintesc cu oc%iul)
Nu tra( cu -+na -eaM cea care tra(e cu -+na ei a uitat c%i.ul tatlui) Tra( cu
-intea)
Nu ucid cu ar-a -ea))):
Se ntreru.se #i art s.re .ietrele ns.icate cu -ic de .e &olo,an)
8 Eu oricu- n-o s ucid ni-ic))) nu-s dec+t ni#te pietricele)
ED.resia ei 8 ni7el tru"a#, ni7el o&ra3nic 8 su(era c se a#te.ta ca $oland s "ie
eDas.erat, .oate c%iar ner,os) $oland, totu#i, trecuse .rin ceea ce trecea ea acu-M
nu uitase c .istolarii ucenici sunt neast+-.ra7i #i cu -in7ile aiurea, neo&r3a7i #i
n stare s -u#te n cel -ai ne.otri,it -o-ent))) #i desco.erise o nea#te.tat
ca.acitate n sine) Putea s-i n,e7e .e al7ii) Mai -ult, i .lcea s-i n,e7e #i se
tre3ea ntre&+ndu-se, din c+nd n c+nd, dac a#a sttuser lucrurile #i-n ca3ul lui
*ort) Cnuiala lui era c da)
/cu-, #i -ai -ulte ciori nce.ur s croncneasc as.ru, n .durea din s.atele
lor) > .arte a -in7ii lui $oland o&ser, "a.tul c noile croncnituri erau a(itate,
nu doar certre7eM .srile acelea .reau s "i "ost s.eriate #i "or7ate s .rseasc
.rada din care se n"ru.tau) /,ea ns lucruri -ai i-.ortante la care s se
(+ndeasc, dec+t la -oti,ul .entru care un stol de ciori se s.eriase, a#a c .use
in"or-a7ia la .strare #i se concentr din nou asu.ra lui Susanna%) / nu "ace asta
cu un ucenic nse-na s ceri o a doua -u#ctur, -ai .u7in (lu-ea7) Ti cine ar "i
de ,in .entru astaS *ine altcine,a, dac nu .ro"esorulS *ci nu el oare o n,7a
s -u#teS ;i n,7a .e am%ndoi s -u#te) >are nu asta era un .istolar, c+nd ddeai
la o .arte cele c+te,a re(uli stricte de conduit #i .u7inele note &tute n .iatr ale
cate%is-uluiS Nu era oare el Psau eaQ doar un #oi- cu c%i. u-an, n,7at s -u#te
la co-andS
8 Nu, 3ise el) Nu sunt .ietre)
Ea ridic s.r+ncenele #i nce.u s 3+-&easc din nou) /cu-, ,3+nd c el nu ,a
r&u"ni, cu- "cea uneori c+nd ea era lent #i neast+-.rat Psau cel .u7in nu
ncQ, oc%ii ei c.tar iar#i scli.irea aceea .er"id, de lu-in re"lectat n o7el,
.e care el o asocia cu Detta WalEer)
8 Nu-sS
Tonul #u(u&7 din ,ocea ei era nc a"a&il, dar el credea c a,ea s ca.ete
accente rutcioase, dac-i .er-itea) 4e-eia era ncordat, .re(tit, cu (%earele
deNa scoase .e Nu-tate din teci)
8 Nu, nu sunt, 3ise el, tac%in+nd-o la r+ndul su) Ti lui nce.u s-i re,in
3+-&etul .e &u3e, dar era un 3+-&et ri(id #i li.sit de u-or) Susanna%, 7i-a-inte#ti
de fe0ele palide 'or%te.
Sur+sul ei ddu s se stin()
8 1e0ele palide 'or%te din >D"ord ToBnS Sur+sul i dis.ruse)
8 Ki-aduci a-inte ce au "cut fe0ele palide 'or%te cu tine #i cu .rietenii tiS
8 /ceea n-a- "ost eu, 3ise ea) /ceea a "ost alt "e-eie)
>c%ii ei c.taser o uittur -at, .osac) $oland ura .ri,irea aceea, dar i #i
con,enea de -inune) Era .ri,irea corect$, cea care s.unea c ,reascurile ard &ine
#i-n scurt ti-. &utucii cei -ari ,or nce.e s se a.rind)
8 Da) /#a e) *-7i .lace sau nu, era >detta Susanna% Hol-es, "iica lui Sara%
WalEer Hol-es) Nu tu a#a cu- e#ti, ci tu a#a cu- ai fost) Ki-a-inte#ti "urtunurile
de .o-.ieri, Susanna%S Ki-a-inte#ti din7ii de aur, cu- i-ai ,3ut c+nd au "olosit
"urtunurile -.otri,a ta #i a .rietenilor ti, n >D"ordS *u- i-ai ,3ut sc+nteind n
ti-. ce ei r+deauS
Ea le s.usese lucrurile acestea, #i nu-eroase altele, n -ulte no.7i lun(i, .e c+nd
"ocul ardea -olco- n ,atr) Pistolarul nu n7elesese totul, dar ascultase cu
aten7ie, c%iar #i a#a) Ti 7inuse -inte) Durerea era o unealt, n de"initi,) =neori era
cea -ai &un unealt)
8 *e-i cu tine, $olandS De ce ,rei s--i aduci n (+nd .orcriile asteaS /cu-,
oc%ii su-&ri sc+nteiau la el .ericulosM i a-inteau de oc%ii lui /lain atunci c+nd
&l+ndul /lain era st+rnit)
8 Pietrele alea de acolo-s oa-enii aceia, rosti $oland ncet) >a-enii care te-au
nc%is ntr-o celul #i te-au lsat s "aci .e tine) >a-enii cu &+te #i c+ini) >a-enii
care 7i-au s.us .i3d nea(r)
/rt s.re ele, -i#c+nd de(etul de la st+n(a la drea.ta)
8 Iat-l .e cel care te-a ciu.it de s+n #i a r+s) Iat-l .e cel care a s.us c-ar "i -ai
&ine s ,eri"ice dac n-ai ce,a ndesat n cur) Iat-l .e cel care 7i-a s.us
ci-.an3eu n roc%ie de cinci sute de dolari) Iat-l .e cel care a lo,it cu &astonul n
s.i7ele scaunului tu cu rotile, .+n c+nd ai cre3ut c sunetul te ,a scoate din
-in7i) Iat-l .e cel care i-a s.us .rietenului tu 6eon c-i un homal$u) Ti cel din
ca.t, Susanna%, este ?acE Mort)
/colo) Pietrele alea) 2amenii $ia)
4e-eia res.ira re.ede acu-, .ie.tul u-"l+ndu-se #i co&or+nd cu -i#cri scurte
#i iu7i su& cureaua .istolarului, cu ncrctura ei (rea de (loan7e) >c%ii ei l
.rsiserM se uitau la &uc7ile de .iatr .tate cu -ic) Dincolo de ele, la oarecare
distan7, un co.ac se cr. #i c3u la .-+nt) /lte ciori croncnir n ,3du%)
/d+nc n Nocul care nu -ai era un Noc, niciunul dintre ei nu o&ser,)
8 >, daS rsu"l ea) /#a 3iciS
8 /#a 3ic) /cu- s.une-7i lec7ia, Susanna% Dean, #i "ii sincer)
De data aceasta, cu,intele c3ur de .e &u3ele ei ca -ici &uc7i de (%ea7) M+na
ei drea.t tre-ur u#or .e &ra7ul scaunului cu rotile, ca un -otor la ralanti)
8 9Nu 7intesc cu -+na -eaM cea care 7inte#te cu -+na ei a uitat c%i.ul tatlui) Eu
7intesc cu oc%iul):
8 Cun)
8 9Nu tra( cu -+na -eaM cea care tra(e cu -+na ei a uitat c%i.ul tatlui) Eu tra(
cu -intea):
8 /#a a "ost dintotdeauna, Susanna% Dean)
8 9Nu ucid cu .istolul -euM cea care ucide cu .istolul ei a uitat c%i.ul tatlui)
Eu ucid cu ini-a):
8 !tunci, &CI(3-I, pentru numele tat$lui t$u4 stri( $oland) &CI(3-I 3
T2I4
M+na ei drea.t "u o cea7 ntre &ra7ul scaunului #i -+nerul re,ol,erului lui
$oland) /cesta ie#i din toc ntr-o secund #i -+na ei st+n( co&or, ac7ion+nd
coco#ul cu -i#cri la "el de iu7i #i delicate ca 3&aterile ari.ilor unui coli&ri) Tase
.ocnete scurte rsunar n ,ale #i cinci dintre cele #ase .ietre a#e3ate .e &olo,an
dis.rur de .e "a7a .-+ntului)
=n -o-ent, niciunul nu scoase o ,or& 8 nici -car nu res.ir, .arc 8 n
,re-e ce ecoul se nde.rta, sc3+nd) P+n #i ciorile a-u7ir, cel .u7in .entru
-o-ent)
Pistolarul s.arse tcerea cu trei cu,inte atone #i totu#i straniu accentuateA
8 E "oarte &ine)
Susanna% se uit la .istolul din -+na ei ca #i c+nd nu l-ar -ai "i ,3ut niciodat
.+n atunci) =n "uior de "u- se ridica din 7ea,, .er"ect dre.t n aerul ne-i#cat,
tcut) /.oi, ncet, "e-eia l .use na.oi n toc, su& .ie.t)
8 Cine, dar nu .er"ect, 3ise ea ntr-un s"+r#it) /- ratat una)
8 DaS
$oland se duse la st+nc #i lu n -+n .ietricica r-as) > .ri,i, du. care i-o
arunc ei)
Ea o .rinse cu st+n(aM drea.ta r-ase a.roa.e de .istol, ,3u el -ul7u-it)
Tr(ea -ai &ine #i -ai natural dec+t Eddie, dar nu n,7ase lec7ia de acu- la "el
de re.ede ca Eddie) Dac ar "i "ost cu ei n ti-.ul sc%i-&ului de "ocuri din clu&ul
de noa.te al lui Cala3ar, .oate ar "i n,7at-o) /cu-, n7elese $oland, n s"+r#it
n,7a #i ea) 4e-eia se uit la .iatr #i ,3u cio&itura, ad+nc de a&ia de c+7i,a
-ili-etri, n col7ul de sus)
8 Doar ai atins-o, s.use el, ntorc+ndu-se la ea, dar ntr-un sc%i-& de "ocuri,
uneori nici nu ai ne,oie de -ai -ult) *+nd 3(+rii un ins, l "aci s-#i .iard 7inta)))
Tcu)
8 De ce te ui7i a#a la -ineS
8 Nu #tii, nu-i a#aS *%iar nu #tiiS
8 Nu) Mintea ta e deseori "erecat .entru -ine, Susanna%)
Gocea lui nu era deloc de"ensi,, #i Susanna% cltin eDas.erat din ca.)
;n,+rtita ra.id a .ersonalit7ii ei uneori l scotea din sriteM a.arenta lui
inca.acitate de a s.une altce,a dec+t eDact ce-i ,enea n (+nd a,ea "r (re#
acela#i e"ect asu.ra ei) Era cel -ai literal o- .e care l nt+lnise ,reodat)
8 Cine, 3ise ea) ;7i ,oi spune de ce - uit la tine a#a, $oland) Pentru c ce ai
"cut a "ost un truc ie"tin) /i s.us c nu - ,ei .lesni, c nu - po0i .lesni, c%iar
dac a# "e#teli-o))) dar "ie ai -in7it, "ie e#ti "oarte .rost, #i eu +tiu c nu e#ti .rost)
>a-enii nu .l-uiesc ntotdeauna cu -+inile, du. cu- orice &r&at #i orice
"e-eie din rasa -ea .oate de.une -rturie) ;n locul din care ,in eu a,e- o ,or&A
9Pot "i ru.t n &taie))):
8 9)))dar tac%inrile nu - atin(:, nc%eie $oland)
8 Ei, nu e toc-ai a#a, dar cred c e#ti .e a.roa.e) >ricu-, indi"erent cu- o s.ui,
r-+ne o (o(ori7) Doar nu de .o-an se 3ice c ceea ce ai "cut tu e 9&taie cu
(ura:) *u,intele tale m$ dor, $oland 8 c%iar ,rei s stai acolo #i s s.ui c n-ai
#tiut c ,a "i a#aS
Ea #edea n scaunul cu rotile, uit+ndu-se n sus la el cu o curio3itate sincer,
lu-inoas, iar $oland (+ndi 8 nu .entru .ri-a oar 8 c fe0ele palide 'or%te din
lu-ea lui Susanna% tre&uie c "useser in#i "ie "oarte curaNo#i, "ie "oarte .ro#ti ca
s i se o.un ei, in"ir- n scaun cu rotile sau nu) Ti, cu- u-&lase .rintre ei, nu
credea c rs.unsul era &ra,ura)
8 Nu --a- (+ndit #i nu--i .as de senti-entele tale, 3ise el, cal-) Te-a- ,3ut
c-7i ar7i din7ii #i a- #tiut c ,rei s -u#ti, a#a c 7i-a- &(at o 3&al-n (ur) Ti
a "unc7ionat))) nu-i a#aS
ED.resia ei era acu- una de ui-ire rnit)
8 5emernicule4
;n loc s-i dea un rs.uns, $oland lu .istolul din tocul ei, desc%ise &utoia#ul cu
de(etele r-ase la -+na drea.t #i nce.u s-l rencarce cu -+na st+n()
8 N-a- nt+lnit niciodat unul -ai aro(ant ca)))
8 /,ea- ne/oie s -u#ti, 3ise el .e acela#i ton cal-) Dac n-o "ceai, ai "i tras
co-.let aiurea 8 cu -+na #i .istolul n loc de oc%i #i -inte #i ini-) Dac a "ost
un trucS Dac a "ost o aro(an7S Nu cred) *red, Susanna%, c tu ai "ost cea n al
crei su"let sttea cui&rit aro(an7a) *red c tu ai "ost cea creia -intea-i sttea
la trucuri) /sta nu - deranNea3) Di-.otri,) =n .istolar "r din7i nu e .istolar)
8 4ir-ar s "ie, eu nu sunt un .istolarX
El o i(norM #i .utea .er-ite s o i(nore) Dac ea nu era .istolar, atunci el era
un &ill'-&u-&ler)
8 Dac ar "i "ost un Noc, .oate c --a# "i co-.ortat alt"el) Dar sta nu-i un Noc)
E)))
Duse -+na tea"r la "runte #i o 7inu acolo un -o-ent, cu de(etele deasu.ra
t+-.lei dre.te) G+r"urile de(etelor, o&ser, ea, tre-urau ni7el)
8 $oland, ce te doareS ntre& .e un ton sc3ut)
M+na co&or ncet) Pistolarul introduse &utoia#ul la locul lui #i .use re,ol,erul
n tocul cu care era ncins ea)
8 Ni-ic)
8 Ca e ce,a) /- ,3ut eu) Ti Eddie a ,3ut) / nce.ut i-ediat ce a- .rsit
.laNa) *e,a nu e &ine #i se a(ra,ea3 -ereu)
8 Totul e &ine, re.et el)
Ea ntinse -+inile #i le lu .e ale lui) 4uria o .rsise, cel .u7in .entru -o-ent)
Se uit n(riNorat n oc%ii lui)
8 Eu #i Eddie))) asta nu este lu-ea noastr, $oland) 4r tine, a- -uri aici) /-
a,ea ar-ele tale, #i #ti- s tra(e- cu ele, ne-ai n,7at s "ace- asta destul de
&ine, ns tot a- -uri) Noi))) noi de.inde- de tine) /#a c s.une--i care e
.ro&le-a) D--i ,oie s te aNut) D-ne ,oie am%ndurora s te aNut-)
$oland nu "usese niciodat un o- care s se n7elea( .e sine .ro"und sau s-i
.ese de astaM conce.tul de con#tiin7 de sine Pdar-ite acela de autoanali3Q era
strin de el) Pe el l caracteri3a ac7iunea 8 #i consulta iute "iin7a luntric, co-.let
-isterioas, #i ac7iona) Dintre to7i, el "usese cel -ai &ine alctuit, un o- al crui
-ie3 .ro"und ro-antic era nc%is ntr-o cutie de o si-.litate &rut, ce consta din
instinct #i .ra(-atis-) /runc #i acu- o .ri,ire (r&it s.re interior #i aNunse la
conclu3ia c tre&uie s-i s.un totul) Era ce,a cu el) >, da) ;ntr-ade,r) Era o
.ro&le- cu -intea, ce,a la "el de si-.lu ca "irea sa #i la "el de ciudat ca strania
lui ,ia7 de rtcitor s.re care l -.insese acea "ire)
Desc%ise (ura .entru a rostiA 0i #ic eu care-i pro'lema, Susannah, +i-0i #ic doar
-n trei cu/inte. mi pierd min0ile) ;nainte ns de a .utea nce.e, n .dure se -ai
.r&u#i un co.ac 8 se .r&u#i cu un uruit .uternic, stri,itor) De data aceasta,
co.acul c3u -ai a.roa.e, iar ei nu -ai erau concentra7i .e un test de ,oin7
de(%i3at n lec7ie) ;l au3ir a-+ndoi, a-+ndoi au3ir croncnitul a(itat al ciorilor
care-l ur- #i a-+ndoi n7eleser "a.tul c ar&orele c3use a.roa.e de ta&ra lor)
Susanna% ntorsese ca.ul n direc7ia sunetului, dar acu- oc%ii ei, -ari #i
nedu-eri7i, re,enir la c%i.ul .istolarului)
8 EddieX 3ise ea)
=n stri(t se ridic din -area ,erde-crud a .durii din s.atele lor 8 un stri(t de
"urie, necu.rins) *3u alt co.ac, #i a.oi altul) Sunetul .rodus se-na cu un tir de
-ortier) Lemn uscat, (+ndi .istolarul) Copaci mor0i)
8 EddieX De data aceasta, Susanna% stri( nu-ele) >rice ar "i, e a.roa.e de
EddieX
M+inile ei 3&urar la ro7ile scaunului #i nce.ur (reaua -isiune de a-l ntoarce
.e loc)
8 Nu a,e- ti-. .entru asta)
$oland o .rinse de su&suori #i o ridic din scaun) > -ai .urtase n &ra7e nainte,
atunci c+nd dru-ul n(reuna -ersul n scaun 8 a-+ndoi &r&a7ii o .urtaser 8,
ns ea tot "u ui-it de ra.iditatea lui stranie, ne-iloas) ;ntr-un -o-ent era n
scaunul cu rotile, un o&iect .e care l cu-.rase de la cel -ai &un -a(a3in cu
articole -edicale din NeB UorE *it', n toa-na lui 195<, #i-n ur-torul sttea
ntr-un ec%ili&ru .recar .e u-erii lui $oland, ca o -aNoret, coa.sele ei
-usculoase str+n(+ndu-i (+tul de o .arte #i de alta, iar el cu .al-ele deasu.ra
ca.ului, a.s+nd-o .e #ale) ;nce.u s aler(e cu ea, ci3-ele lui sc+lciate lo,ind
.-+ntul .resrat cu ace de &rad, ntre "(a#ele lsate de scaunul ei)
8 >dettaX stri( el, re,enind n acest -o-ent de stres la nu-ele .e care ea l
.urtase c+nd o cunoscuse) Nu .ierde .istolulX Pentru nu-ele tatlui tuX
S.rinta .rintre co.aci acu-) > &roderie de u-&re cu .ete de soare trecea .este
ei n -o3aicuri -i#ctoare, n ,re-e ce $oland -rea .asul) Mer(eau la ,ale
acu-) Susanna% ridic -+na st+n( .entru a se "eri de o ra-ur care ,oia s o
do&oare de .e u-erii .istolarului) ;n aceea#i cli., co&or -+na drea.t la
-+nerul anticului re,ol,er, 7in+ndu-l)
&n *ilometru +i 6um$tate, (+ndi ea) C%t -0i ia s$ parcur"i distan0a asta -n
aler"are. C%t, c%nd el "alopea#$ -n ritmul $sta. 5u mult, dac$ nu /a aluneca pe
acele astea de pe 6os... dar poate .rea mult. 1$, (oamne, s$ fie 'ine... f$ ca 3ddie
al meu s$ fie 'ine)
Parc n rs.uns, Susanna% au3i &estia "r c%i. sco7+nd din nou un stri(t)
Gocea aceea necu.rins era ca un tunet) > os+nd)
2
Era cea -ai -are creatur din .durea care odinioar "usese cunoscut su&
nu-ele de Marea Pdure de la /.us, #i cea -ai ,+rstnic) Mul7i dintre ul-ii ,ec%i
#i -ari .e care $oland i o&ser,ase n ,ale "useser doar ni#te -ldi7e n"i.te n
sol c+nd ursul ie#ise din str"undul ne#tiut al 6u-ii Dina"ar, ase-enea unui re(e
sl&atic, rtcitor)
*+nd,a, >a-enii Gec%i triser n Pdurea de la /.us Pur-ele lor le (sise
$oland din loc n loc, n ulti-ele s.t-+niQ #i .lecaser de tea-a colosalului urs
ce nu -urea) ;ncercaser s-l ucid, c+nd desco.eriser c nu erau sin(uri .e noul
teritoriu .e care ,eniser, ns c%iar dac s(e7ile lor l n"uriau, nu-i .roduceau
nicio stricciune) Iar el nu era con"u3 n le(tur cu sursa c%inului su, cu- erau
celelalte &estii din .dure 8 c%iar #i ser,alii .rdtori care sl#luiau #i-#i "ceau
ne,oile .e dealurile de nisi. dins.re ,est) NuM el #tia de unde ,eneau s(e7ile,
ursul acesta) Ttia) Ti .entru "iecare s(eat care #i (sea 7inta n carnea de su&
.ielea lui lsat, el lua trei, .atru, .oate c%iar #i o Nu-tate de du3in dintre
>a-enii Gec%i) *o.ii, dac .utea .une la&a .e eiM "e-ei, dac nu .utea) Pe
r3&oinici i dis.re7uia, iar aceasta era cul-ea u-ilin7ei)
;ntr-un s"+r#it, c+nd ade,rata sa natur le de,enise clar, ncercrile lor de a-l
ucide ncetaser) El era, desi(ur, ncarnarea unui de-on 8 ori u-&ra unui 3eu) I-
au s.us Mir, ceea ce .entru oa-enii aceia nse-na 9lu-ea de dincolo de lu-e:)
/,ea o nl7i-e de dou3eci #i unu de -etri #i, du. o.ts.re3ece sau -ai -ulte
secole de do-nie necontestat n Pdurea de la /.us, era .e -oarte) Poate
-oti,ul -or7ii sale "usese la nce.ut un or(anis- -icrosco.ic din ce,a ce
-+ncase sau &useM .oate era ,+rsta naintatM cel -ai .ro&a&il era o co-&ina7ie a
celor dou) *au3a nu a,ea i-.ortan7M re3ultatul "inal ns 8 o colonie de .ara3i7i
care se n-ul7eau ra.id #i i scor-oneau "a&ulosul creier 8 a,ea) Du. ani ntre(i
de luciditate &rutal, calculat, Mir o luase ra3na)
=rsul .rinsese de ,este c din nou erau oa-eni n .dureM .durea era re(atul
su #i, c%it c era ne-r(init, ni-ic i-.ortant din ceea ce se .etrecea acolo nu-i
sc.a din ,edere -ult ti-.) Se retrsese din calea nou-,eni7ilor, #i nu "iindc s-ar
"i te-ut de ei, ci "iindc nu a,ea nicio trea& cu ei #i nici ei cu el) /.oi .ara3i7ii
#i nce.user lucrarea #i .e -sur ce ne&unia lui crescuse, el de,enise tot -ai
si(ur c era ,or&a din nou de >a-enii Gec%i, c aceia care ntindeau ca.cane #i
ddeau "oc .durii se ntorseser #i c-n scurt ti-. #i ,or relua ,ec%ile o&iceiuri
.roaste) Doar c+nd 3cea n ulti-ul su &+rlo(, la a.roDi-ati, cinci3eci de
Eilo-etri de nou-,eni7i, -ai &olna, la "iecare rsrit de soare dec+t "usese la a.us,
cu o 3i n ur-, aNunsese s cread c >a-enii Gec%i reu#iser n s"+r#it s
(seasc o ar- e"icientA otra,a)
Genea de data aceasta nu ca s se r3&une .entru cine #tie ce ran -inor, ci s-i
st+r.easc .+n la ulti-ul, nainte ca otra,a lor s-#i "ac e"ectul co-.let))) #i-n
ti-. ce se a.ro.ia, orice (+nd i .ieri) $-aser doar "uria ro#ie, &+3+itul ru(init
al instala7iei de .e ca.ul su 8 -ecanis-ul rotitor dintre urec%ile lui, care #i
"cuse trea&a ntr-o lini#te dulce 8 #i un si-7 ol"acti, s.orit n c%i. ciudat, care-l
ducea "r (re# s.re ta&ra celor trei .elerini)
=rsul, al crui nu-e real nu era Mir, ci cu totul altul, #i croia dru- .rin .durea
ca o cldire -i#ctoare, un turn r.ciu(os cu oc%i ro#--aronii) >c%ii aceia
strluceau de "e&r #i ne&unie) *a.ul uria#, -.odo&it acu- cu o (%irland de
ra-uri ru.te #i ace de &rad, se cltina nencetat dintr-o .arte n alta) Din c+nd n
c+nd, strnuta, o eD.lo3ie n"undat 8 Ha.-*I=X 8 #i nori de .ara3i7i al&i
"or"otitori 7+#neau din nrile lui ude) 6a&ele ursului, cu (%eare cur&ate, lun(i de
un -etru, s-ul(eau co.acii) =-&la n dou .icioare, ls+nd ur-e ad+nci n solul
ne(ru, -oale, de su& ar&ori) Pu7ea a &alsa- .roas.t #i a eDcre-ente ,ec%i,
sttute)
Instala7ia de .e ca.ul su &+3+ia #i sc+r7+ia, sc+r7+ia #i &+3+ia)
Traseul ursului era a.roa.e nea&tutA o linie drea.t care a,ea s-l duc la ta&ra
celor care cute3aser s se ntoarc n .durea sa #i s-i u-.le ca.ul cu aceast
a(onie ,erde-nc%is) >a-eni Gec%i sau >a-eni Noi, -oartea i a#te.ta) *+nd
nt+lnea un co.ac -ort, .rsea uneori dru-ul dre.t c+t s-l do&oare la .-+nt)
=ruitul sec, eD.lo3i,, al cderii lui l &ucuraM du. ce ar&orele se .r&u#ea c+t era
de lun( sau r-+nea .ro.tit de un alt co.ac, ursul #i continua dru-ul .rintre
suli7e .ie3i#e de lu-in n care .luteau .articule de ru-e(u#)
3
*u dou 3ile n ur-, Eddie Dean rence.use s cio.leasc 8 .ri-a dat c+nd
ncerca asta de la ,+rsta de dois.re3ece ani) Kinea -inte c-i "cea .lcere #i
credea c se #i .rice.use la asta) Nu-#i aducea a-inte .artea aceea, nu "oarte &ine,
ns a,ea cel .u7in un indiciu n acest sensA Henr', "ratele lui -ai -are, ura s-l
,ad cio.lind)
2o, ui la feti0$, s.unea Henr') !#i ce faci, feti0$. 2 cas$ pentru p$pu+i. &n
0ucal -n care s$ faci pipi. 2o... ce 1R&M2S4
Henr' niciodat nu-i s.unea direct lui Eddie s nu "ac ce,aM nu ,enea niciodat
la el s s.unA 5u /rei s$ termini cu aia, frate. 7e#i tu, -0i iese 'ini+or, iar c%nd
faci ce/a ce-0i iese 'ini+or, eu de/in ner/os. 1iindc$, /e#i tu, eu sunt cel care
tre'uie s$ se priceap$ 'ini+or la tre'uri pe aici. 3u. 8enr9 (ean. !+a c$, frate
dra", cred c-o s$ te #"%nd$resc pentru te miri ce. 5-o s$ /in s$-0i #ic direct: ;5u
face asta, m$ ener/ea#$<, pentru c$ a+ p$rea, +tii tu, pu0in dus cu pluta. (ar o s$
te #"%nd$resc, -ntruc%t asta fac fra0ii mai mari, nu. 3 o parte a ima"inii. 2 s$ te
#"%nd$resc +i o s$ fac "lume pe seama ta p%n$ c%nd tu... mama m$-sii... 2 S=
T3RMI5I4 >ine.
Pi, nu era &ine, nu toc-ai, dar n casa Dean lucrurile de re(ul -er(eau a#a
cu- ,oia Henr' s -ear() Ti .+n "oarte de cur+nd, asta .ruse n ordine 8 nu
&ine, dar -n ordine) EDista o di"eren7 -ic, dar crucial, dac era .er-is) EDistau
dou -oti,e .entru care asta .rea n re(ul) =nul era un -oti, .rinci.alM cellalt
era unul secundar)
Moti,ul .rinci.al era acela c Henr' tre&uise s /i& GriN de Eddie atunci c+nd
doa-na Dean era la ser,iciu) Tre&uise s /i& GriN tot ti-.ul, "iindc odat
"a-ilia Dean a,usese #i o fiic$, dac era .er-is) /r "i a,ut cu .atru ani -ai -ult
ca Eddie #i cu .atru -ai .u7in dec+t Henr', dac ar "i trit, dar toc-ai asta era
c%estia, n7ele(i, cci ea nu trise) Ea "usese clcat .e un #o"er &eat c+nd Eddie
a,ea doi ani) 4eti7a ur-rea un Noc de #otron .e trotuar atunci c+nd se nt+-.lase)
;n co.ilrie, Eddie se (+ndise uneori la sora lui atunci c+nd l asculta .e Mel
/lien co-ent+nd -eciuri la UanEee Case&all NetBorE) *ine,a lo,ea o -in(e
3dra,n #i Mel urlaA ;Sfinte mare, a nimerit-o din plin4 ! ?I &SI4< Ei &ine,
&e7i,ul o ni-erise din .lin .e Gloria Dean, s"inte -are, .a #i .usi) Gloria era
acu- .e .untea aia su.erioar din cer, #i asta nu se nt+-.lase "iindc ea ar "i
a,ut (%inion sau "iindc statul NeB UorE %otr+se s nu sus.ende .er-isul
ticlosului du. a treia a-end .entru conducere su& in"luen7a &uturilor
alcoolice, ori -car "iindc Du-ne3eu se a.lecase s ia o alun de .e NosM se
nt+-.lase Pa#a cu- doa-na Dean le s.unea deseori "iilor eiQ "iindc nu era
ni-eni n .reaN- s /i& GriN de ea)
Datoria lui Henr' era s se asi(ure c ni-ic de "elul acesta nu i se nt+-.la lui
Eddie) /sta "usese datoria lui #i #i-o "cuse, dar nu "usese u#or) Henr' #i doa-na
Dean erau de acord -car asu.ra acestui lucru) /-+ndoi i a-inteau deseori lui
Eddie c+t de -ult se sacri"icase Henr' .3indu-l de #o"eri &e7i #i t+l%ari #i dro(a7i
#i .osi&il c%iar de eDtratere#tri ru,oitori care 3&urau .ro&a&il n a.ro.ierea .un7ii
su.erioare, eDtratere#tri care .uteau %otr oric+nd s co&oare din >WN-urile lor
.e Net-sc%iuri .ro.ulsate cu ener(ie nuclear .entru a r.i co.ii -ici, ca Eddie
Dean) /#a c era (re#it s-l ener,e3e .e Henr' -ai -ult dec+t l ener,ase deNa
aceast teri&il res.onsa&ilitate) Dac Eddie "cea totu+i ce,a care l ener,a .e
Henr', Eddie tre&uia s ncete3e i-ediat) /cesta era un -od de a-l rs.lti .e
Henr' .entru tot ti-.ul .etrecut /,+nd GriN de el) *+nd .ri,eai lucrurile n "elul
acesta, n7ele(eai c a "ace lucrurile -ai &ine dec+t Henr' era "oarte nedre.t)
/.oi, era -oti,ul secundar) /cel -oti, Plu-ea de dincolo de lu-e, s-ar .utea
s.uneQ era -ai .uternic, ntruc+t niciodat nu .utea "i rostit cu ,oce tareA Eddie
nu-#i .utea .er-ite s "ie -ai &un dec+t Henr' a.roa.e la ni-ic, deoarece Henr',
n cea -ai -are .arte, nu era &un la ni-ic))) dec+t s /i& GriN de Eddie,
desi(ur)
Henr' l n,7ase .e Eddie s Noace &asc%et .e terenul din a.ro.ierea &locului cu
a.arta-ente n care locuiau 8 situat ntr-o su&ur&ie n care do-nea &etonul, unde
turnurile din Man%attan se .ro"ilau la ori3ont ca un ,is #i unde aNutorul social era
re(e) Eddie era cu o.t ani -ai -ic dec+t Henr' #i -ult -ai scundM era ns #i -ult
-ai ra.id) /,ea un instinct natural .entru NocM ndat ce aNun(ea .e terenul cu
&eton cr.at, u-"lat, cu -in(ea n -+ini, -i#crile .reau s-i "ac ter-ina7iile
ner,oase s s"+r+ie) Era -ai iute, dar asta nu era cine #tie ce) *el -ai i-.ortant
era ur-torul lucruA era mai 'un dec+t Henr') Dac n-o #tia du. re3ultatele
Nocurilor ad %oc n care se i-.licau uneori, tre&uia s o #tie du. .ri,irile
-+nioase #i .u-nii tari .e care Henr' i-i a.lica deseori n &ra7, n dru- s.re cas)
Pu-nii aceia erau, c%i.urile, (lu-i7e ale lui Henr' 8 9/i tresrit, ia douX: stri(a
Henr' cu ,eselie, #i a.oi paf-paf4 n &ice.sul lui Eddie, cu un de(et ridicat, ndoit
de la a doua "alan( 8 doar c nu .reau (lu-i7e) Preau a,ertis-ente) Preau
-odul lui Henr' de a s.uneA S$ nu care cum/a s$-mi iei fa0a +i s$ m$ faci s$ cad
de fraier c%nd sari la co+, fr$0ioare@ s$ nu care cum/a s$ ui0i c$ 3u am Ari6$ de
Tine.
6a "el stteau lucrurile cu cititul))) &ase&allul))) .iua))) -ate-atica))) c%iar #i la
coard, care era un Noc .entru "ete) * era -ai &un la acestea, sau .utea "i -ai
&un, era un secret ce tre&uia .strat cu orice .re7) ;ntruc+t Eddie era "ratele -ai
-ic) ;ntruc+t Henr' /,ea GriN de el) Dar cea -ai i-.ortant .arte a -oti,ului
secundar era #i cea -ai si-.lA aceste lucruri tre&uiau tinuite "iindc Henr' era
"ratele -ai -are al lui Eddie #i Eddie l adora)
4
;n ur- cu dou 3ile, .e c+nd Susanna% Nu.uia un ie.ure #i $oland .re(tea
cina, Eddie "usese n .dure, la sud de ta&ra lor) G3use un ciot noduros .e
&uturu(a unui co.ac .roas.t ru.t) =n senti-ent ciudat 8 &nuia c era cel .e
care oa-enii l nu-eau dB6a-/u 8 l n.dise #i el se tre3ise c .ri,e#te "iD
-ldi7a, care aducea cu o clan7 de"or-at) De,enise ,a( con#tient c i se uscase
(ura)
Du. -ai -ulte secunde, n7elese c se uita la ciotul care cre#tea din &uturu(,
dar se (+ndea de "a.t la terenul de Noac din s.atele cldirii n care locuiser el #i
Henr' 8 se (+ndea la cu- era s si-t &etonul cald su& "und #i -ias-ele (rele de
(unoi ce ,eneau dins.re to-&eronul de du. col7, .e alee)
;n aceast a-intire a,ea o &ucat de le-n n -+na st+n( #i un cu7it de descoNit,
luat din sertarul de l+n( c%iu,et, n cea drea.t) *iotul de .e &uturu( tre3ise
a-intirea acelei scurte .erioade, c+nd se ndr(ostise lulea de cio.litul n le-n)
Doar c a-intirea era at+t de ad+nc n(ro.at, nc+t la nce.ut nici nu-#i dduse
sea-a ce era)
*e-i .lcuse cel -ai -ult la cio.lit era .artea cu /$#utul, care se .etrecea c%iar
nainte s te .ui .e trea&) =neori ,edeai o -a#in sau un ca-ion) /lteori un c7el
sau o .isic) > dat, #i a-intea, "usese c%i.ul unui idol 8 unul dintre -onoli7ii
aceia n"rico#tori de .e Insula Pa#telui, .e care i ,3use ntr-un nu-r din
5ational Aeo"raphic, la #coal) /cela se do,edise a "i unul &un) ?ocul era s a"li
c+t de -ult .uteai scoate din le-n "r s-l ru.i) Nu .uteai niciodat s sco7i totul,
dar dac a,eai -are (riN, .uteai uneori s o&7ii destul de -ult)
Era ce,a n ciotul de .e -ar(inea &uturu(ii) *redea c ar .utea "i ca.a&il s o
scoat destul de &ine la i,eal "olosind cu7itul lui $oland 8 era cea -ai ascu7it #i
-ai u#or de -+nuit unealt .e care o "olosise ,reodat)
*e,a nluntrul le-nului, a#te.t+nd docil .e cine,a 8 cine,a ca elX 8 care s
,in #i s-i dea "or-) S-l eli&ere3e)
2o, ui la feti0$4 !#i ce faci, feti0$. 2 cas$ pentru p$pu+i. &n 0ucal -n care s$
faci pipi. 2 pra+tie, ca s$ te po0i preface c$ /%ne#i iepuri, fiC ca '$ie0ii mari4
2o... ce 1R&M2S4
Si-7i un ,al nea#te.tat de ru#ine, o sen3a7ie c (re#e#teM acea sen3a7ie .uternic
a secretelor care tre&uie .strate cu orice .re7, #i atunci #i a-inti 8 din nou 8 c
Henr' Dean, care de,enise n ulti-ii ani ai ,ie7ii -arele narco-an docent #i
e-inent, era -ort) ;n7ele(erea acestui lucru nc nu-#i .ierduse .uterea de a
sur.rindeM continua s-l a"ecte3e n -oduri di"erite, uneori cu durere, uneori cu
,ino,7ie, alteori cu "urie) ;n aceast 3i, cu dou 3ile nainte ca ursul cel -are s
ias din coridoarele ,er3i ale .durii, l a"ectase n cel -ai sur.rin3tor -od
.osi&il) Si-7ise u#urare #i o &ucurie cresc+nd)
Era li&er)
Eddie -.ru-utase cu7itul lui $oland) ;l "olosise .entru a tia cu .reci3ie n
Nurul ciotului de le-n, a.oi l adusese cu el #i se a#e3ase su& un co.ac,
ntorc+ndu-l .e toate .r7ile) Nu se uita la elM se uita -n el)
Susanna% ter-inase cu ie.urele) *arnea "u .us n oala de .e "ocM .ielea o
ntinse .e dou &e7e, le(+nd-o cu #nururi de .iele din desa(a lui $oland) Mai
t+r3iu, du. -asa de sear, Eddie ur-a s o cure7e) 4olosindu-se de "or7a &ra7elor,
ea se trase "r e"ort s.re locul unde Eddie sttea cu s.atele .ro.tit de .inul &tr+n
#i nalt) 6a "oc, $oland .resra ni#te ier&uri -isterioase 8 #i "r ndoial
delicioase 8 n oal)
8 *e "aci, EddieS
Eddie desco.eri c-#i n"r+nea3 o .ornire a&surd de a ascunde la s.ate ciotul
de le-n)
8 Ni-ic, 3ise el) M (+ndea-, #tii, s cio.lesc ce,a) 4cu o .au3, a.oi adu(A
Nu sunt "oarte .rice.ut, ns)
Sun ca o ncercare de a o asi(ura .e ea de acest "a.t)
Susanna% l .ri,i cu ndoial) =n -o-ent, "e-eia .ru .e cale s s.un ce,a,
a.oi ridic doar din u-eri #i-l ls n .ace) Nu a,ea idee de ce .rea ru#inat c-#i
.etrecea .u7in ti-. cio.lind 8 tatl ei o "cea deseori 8, dar dac era un su&iect
des.re care Eddie si-7ea ne,oia s ,or&easc, Susanna% credea c el ,a ,or&i la
-o-entul o.ortun)
Eddie #tia c senti-entul de ,ino,7ie era stu.id #i inutil, ns #tia #i c se
si-7ea -ai n lar(ul su atunci c+nd cio.lea, #i $oland #i Susanna% erau .leca7i
din ta&r) /.arent, ,ec%ile o&iceiuri -ureau (reu) / sc.a de %eroin era un Noc
de co.il .e l+n( a sc.a de .ro.ria-7i co.ilrie)
/tunci c+nd ei erau .leca7i Pla ,+ntoare sau la tra(ere sau la straniul -od de
#colari3are al lui $olandQ, Eddie desco.erea c este ca.a&il s se ocu.e de &ucata
lui de le-n cu o di&cie sur.rin3toare #i o .lcere s.orit) 4or-a era acolo, n
de"initi,M n .ri,in7a aceasta a,usese dre.tate) Era o "or- si-.l, iar cu7itul lui
$oland o scotea la i,eal cu o u#urin7 stranie) *redea c o ,a .utea scoate
a.roa.e n totalitate #i asta nse-na c .ra#tia c%iar se .utea do,edi o ar-
.ractic) Si(ur, nu se .utea co-.ara cu re,ol,erele -ari ale lui $oland, ns
r-+nea ce,a "cut de -+na sa) *e,a al s$u) Ti aceast idee l -ul7u-ea nes.us)
*+nd .ri-ele ciori se ridicar n aer, croncnind s.eriate, el nu au3i) Se (+ndea
deNa 8 s.era 8 c ,a (si n scurt ti-. un co.ac nluntrul cruia s se ascund un
arc)
5
/u3i ursul a.ro.iindu-se naintea lui $oland #i a lui Susanna%, dar nu cu -ult
nainte 8 era rtcit n .+cla aceea eu"oric a concentrrii, care nso7e#te i-.ulsul
creator n -o-entul su cel -ai dulce #i -ai .uternic) ;#i re.ri-ase aceste
i-.ulsuri -are .arte a ,ie7ii, iar acu- l 7ineau co-.let n st.+nire) Eddie era
.ri3onier de &un,oie)
4u scos din ,isare nu de sunetul co.acilor care se .r&u#eau, ci de r.itul ra.id
al unui .istol de cali&ru 1, s.re sud) $idic .ri,irea, sur+3+nd, #i #i nltur
.rul de .e "runte cu -+na .lin de ru-e(u#) ;n acel -o-ent, #e3+nd cu s.atele
li.it de .inul nalt, n .oiana care le de,enise cas, cu "a7a &r3dat de ra3e de
lu-in ,erde-aurie, "iltrat de .dure, arta ntr-ade,r c%i.e# 8 un t+nr cu .r
ne(ru n de3ordine, care ncerca nencetat s-i cad .este "runtea nalt, un t+nr
cu (ur .uternic, -o&il, #i oc%i c.rui)
=n -o-ent, oc%ii lui se -utar la cealalt ar- a lui $oland, at+rn+nd n
cureaua ei de o ra-ur din a.ro.iere, #i se tre3i ntre&+ndu-se c+nd -ai .lecase
$oland unde,a "r s ai& la #old -car unul dintre "a&uloasele lui .istoale)
;ntre&area aceasta duse la alte dou)
*e /%rst$ a,ea el, o-ul care-i s-ulsese .e el #i .e Susanna% din lu-ea #i din
c%nd-ul lorS Ti, -ai i-.ortant, ce era cu elS
Susanna% .ro-isese c ,a a&orda acest su&iect))) asta, desi(ur, dac a,ea s
tra( &ine #i nu-l ,a ener,a .e $oland) Eddie nu credea c $oland i ,a s.une 8
nu la nce.ut 8, dar era ti-.ul ca &tr+nul, nalt #i ur+t, s #tie c ei #tiu c ce/a
era nelalocul lui)
8 Ga "i a., dac asta ,a "i ,rerea Do-nului, rosti Eddie)
Se ntoarse la cio.lit cu un 3+-&et -ic tre-ur+ndu-i .e &u3e) ;nce.user
a-+ndoi s .reia ,or&ele de du% ale lui $oland))) #i el .e ale lor) Era a.roa.e ca #i
c+nd ar "i "ost Nu-t7i ale aceluia#i)))
/tunci se .r&u#i un co.ac a.roa.e n .dure #i Eddie sri n .icioare ntr-o
secund, cu .ra#tia cio.lit .e Nu-tate ntr-o -+n, cu cu7itul lui $oland n
cealalt) Se uit atent n cealalt .arte a .oienii, n direc7ia sunetului, cu ini-a
&u&uindu-i, cu toate si-7urile n s"+r#it alerte) *e,a se a.ro.ia) /cu- l au3ea
cu- #i croia dru- "r o.rire .rin ier&uri #i se -inun trist de nt+r3ierea cu care
n7ele(ea) ;n str"undul -in7ii sale, o ,oce -ic i s.unea c asta -erita) /sta
-erita "iindc "cea ce,a -ai &ine dec+t Henr', "iindc l ener,a .e Henr')
/lt co.ac se .r&u#i cu un &u"net n"undat, s.art) =it+ndu-se .rintr-un culoar
ine(al dintre &ra3ii nal7i, Eddie ,3u un nor de ru-e(u# ridic+ndu-se n aerul
neclintit) *reatura rs.un3toare de acel nor url .e nea#te.tate 8 un sunet
de-ent, care-7i n(%e7a s+n(ele n ,ene)
Indi"erent ce ar "i "ost, era o &estie uria#)
/runc &ucata de le-n din -+n, a.oi a3,+rli cu7itul lui $oland s.re un co.ac
a"lat la cincis.re3ece .a#i n st+n(a sa) *u7itul se rsuci de dou ori .rin aer, du.
care la-a lui se n"i.se .+n la Nu-tate n le-n, ,i&r+nd) Eddie a.uc re,ol,erul
lui $oland de unde at+rna #i-l ar-)
S stea sau s "u(S
Desco.eri ns c nu-#i -ai .utea .er-ite luDul acestei ntre&ri) /rtarea era
nu doar uria#, ci #i iute, #i acu- era .rea t+r3iu s "u() > siluet (i(antic
nce.u s se des.rind n acel culoar dintre ar&ori, la nord de .oian, o siluet .e
care doar cei -ai se-e7i &ra3i o de.#eau n nl7i-e) Se ndre.ta sinco.at direct
s.re el #i, c+nd oc%ii ei se a7intit asu.ra lui Eddie Dean, ddu (las altui urlet
(utural)
8 >, -a-, a- #'%rcit-o, #o.ti Eddie c+nd un alt co.ac se ndoi, .+r+i ca un
-ortier, a.oi se .r&u#i .e solul .durii ntr-un nor de .ra" #i ace -oarte) /cu-
artarea ,enea dre.t s.re .oiana n care sttea el, un urs de di-ensiunea lui Kin(
Kon() Pa#ii lui "ceau .-+ntul s se cutre-ure)
Ce /ei face, 3ddie. ntre& dintr-odat $oland) A%nde+te4 !cesta e sin"urul atu
pe care -l ai -n fa0a 'estiei $leia. Ce /ei face.
Nu credea c l-ar .utea ucide) Poate cu o &a3ooEa, ns nu cu re,ol,erul
.istolarului) Putea "u(i, totu#i nutrea ideea c &estia care se a.ro.ia .utea "i "oarte
ra.id, c+nd ,oia) Cnuia c #ansele de a aNun(e c%iseli7 ntre de(etele ursului
.uteau "i #i de cinci3eci-cinci3eci)
*e ,a ale(e, deciS S stea acolo #i s desc%id "ocul sau s o ia la "u( ca #i
c+nd ar "i a,ut un ardei iute n"i.t n "undS
;i trecu .rin (+nd c eDista #i o a treia ,ariant) Se .utea c7ra)
Se ntoarse cu "a7a la co.acul de care sttuse s.riNinit) Era un .in uria#, as.ru, de
de.arte cel -ai nalt co.ac din acea .arte a .durii) Pri-a crac se ntindea
deasu.ra solului ntr-un e,antai ,erde des, la a.roDi-ati, doi -etri #i Nu-tate
nl7i-e) Eddie .use la loc coco#ul re,ol,erului, du. care ndes ar-a la &etelia
.antalonilor) Sri s.re crac, o a.uc #i eDecut cu su"letul la (ur o trac7iune) ;n
s.atele lui, ursul ddu &u3na n .oian, sco7+nd un alt urlet)
=rsul i-ar "i "cut "elul #i a#a, ar "i lsat -runtaiele lui Eddie Dean at+rn+nd n
colaci 3e-o#i de ra-urile de Nos ale .inului, dac n cli.a aceea nu l-ar "i a.ucat
un alt acces de strnut) 6o,i cu .iciorul r-#i7ele "ocului de ta&r, isc+nd un
nor ne(ru, du. care r-ase a.roa.e co-.let ndoit de -iNloc, cu la&ele uria#e
din "a7 .e coa.sele lui i-ense, se-n+nd .entru un -o-ent cu un &tr+n ntr-o
%ain de &lan, un &tr+n rcit) Strnut iar #i iar 8 8!-CI&4 8!-CI&4 8!-
CI&4 8 #i nori de .ara3i7i i ie#ir din &ot) =n #u,oi de urin "iart curse ntre
.icioarele lui #i s"+r+i .e tciunii r3le7i din ,atr)
Eddie nu irosi cele c+te,a cruciale -o-ente c+#ti(ate) Se urc n co.ac ca o
-ai-u7 .e un &7, o.rindu-se doar o dat, ca s se asi(ure c re,ol,erul
.istolarului -ai era la &etelia .antalonilor) Era n(ro3it, deNa .e Nu-tate con,ins
c ur-ea3 s -oar Pla ce altce,a se .utea a#te.ta acu-, c Henr' nu -ai era n
.reaN- s /i& GriN de elSQ, ns c%iar #i a#a n (+nd au3ea un %o%ot de r+s
de-ent) S-a refu"iat -n copac, (+ndi el) Ce #ice0i de asta, /oi, pasiona0i ai
sportului. S-a refu"iat -n copac, din calea lui &rs#illa.
*reatura ridic iar#i ca.ul, dis.o3iti,ul care se rotea ntre urec%ile ei .rin3+nd
#i re"lect+nd a#c%ii de lu-in solar, #i atac ar&orele lui Eddie) /Nunse sus cu o
la& #i lo,i n "a7, cu (+ndul de a-l do&or ca .e un con de .in) 6a&a rete3 craca
.e care sttea toc-ai c+nd el sri n sus, s.re ur-toarea) 6a&a i rete3 #i un
.anto", sco7+ndu-i-l din .icior #i "c+ndu-l s 3&oare n dou &uc7i nere(ulate)
5u face nimic, (+ndi Eddie) i po0i lua pe am%ndoi, frate &rsule, dac$ /rei.
2ricum erau sc%lcia0i ca dracu.
=rsul rcni #i lo,i co.acul, s.+nd rni ad+nci n coaNa lui str,ec%e, rni din
care se scurse se, trans.arent, r#inoas) Eddie continu s urce) $a-urile se
su&7iau de acu-, #i c+nd el risc s arunce o .ri,ire n Nos, se uit direct n oc%ii
tul&uri ai ursului) Su& ca.ul lui lsat .e s.ate, .oiana de,enise o 7int al crui
centru era .ata cenu#ie a ,etrei de "oc)
8 M-ai ratat, Ni(odie .roas ce))), nce.u Eddie, #i atunci ursul, cu ca.ul n
continuare lsat .e s.ate .entru a se uita la el, strnut) Eddie se ,3u i-ediat ud
leoarc, stro.it de -uci cal3i, .lini de -ii #i -ii de ,ier-i al&i, -ici) /ce#tia
nce.ur s "oN(iasc .e c-a#a, ante&ra7ele, (+tul #i "a7a sa)
Eddie stri(, st.+nit de un a-estec de sur.rindere #i re.ulsie) Ddu s-#i cure7e
oc%ii #i (ura, #i .ierdu ec%ili&rul #i a&ia i3&uti s se a(a7e la ti-. cu &ra7ul de
crean(a de l+n( el) Se 7inu a#a #i se "rec .e .iele, #ter(+nd c+t de &ine .utu
"le(-a ,ier-noas) =rsul rcni #i lo,i iar#i co.acul) Pinul se cltin ca un
catar( n "urtun))), ns ur-ele .roas.ete de (%eare care a.rur erau la cel .u7in
doi -etri su& crean(a .e care sttea Eddie)
Gier-ii -ureau, n7elese el 8 .ro&a&il nce.user s -oar i-ediat ce .rsiser
-la#tinile in"ecte dinluntrul cor.ului -onstrului) /sta l "cu s se si-t ni7el
-ai &ine, dre.t .entru care rence.u s urce) Se o.ri du. trei -etri #i Nu-tate,
nendr3nind -ai -ult) Trunc%iul .inului, cu un dia-etru de cel .u7in doi -etri #i
Nu-tate la &a3, nu a,ea acu- o ra3 -ai -are de .atru3eci #i cinci de
centi-etri) ;#i distri&uise (reutatea .e dou cren(i, ns le si-7ea cu- se arcuiau
su& el) /cu- .utea ,edea &ine .durea #i colinele dins.re ,est, des"#urate su& el
su& "or-a unui co,or unduitor) ;n alte -.reNurri, ar "i "ost o .ri,eli#te de
ad-irat .e ndelete)
n /%rful lumii, mam$, (+ndi el) *o&or iar#i oc%ii la "a7a ntoars n sus a
ursului #i .re7 de un -o-ent orice (+nd coerent "u (onit din -intea sa de cea -ai
si-.l ui-ire)
Din craniul ursului cre#tea ce,a, iar lui Eddie i se .rea c se-na cu o -ic
anten .ara&olic)
Dis.o3iti,ul se rotea sinco.at, re"lect+nd ra3ele soarelui, #i Eddie i au3ea
sc+r7+itul su&7ire) De7inuse c+te,a -a#ini ,ec%i la ,ia7a lui 8 dintre cele care
stteau n .arcul de -a#ini u3ate #i .e al cror .ar&ri3 era scris cu s.un >4E$TF
SPE*I/6F 8 $E*>NDIKI>N/TF 8 #i a,ea i-.resia c sunetul care ,enea
dins.re dis.o3iti, era acela al an(renaNelor care ,or claca de"initi,, dac nu sunt
sc%i-&ate n scurt ti-.)
=rsul scoase un -+r+it .relun(, (utural) > s.u- (l&uie, n7esat de ,ier-i,
ie#i .rintre la&ele lui n #u,oaie &r+n3ite) Dac nu ,3use niciodat c%i.ul
ne&uniei eDtre-e Pde#i el credea c-l ,3use, cu- sttuse oc%i n oc%i cu Ni,ina
aceea de cate(orie nt+i, Detta WalEer, #i nu o sin(ur datQ, l ,edea acu-))) dar
acel c%i. era, din "ericire, cu 3ece -etri -ai Nos dec+t el, iar (%earele acelea
uci(a#e nu .uteau aNun(e, oric+t de tare se ntindeau, la -ai .u7in de .atru -etri #i
Nu-tate de tl.ile lui) Ti s.re deose&ire de co.acii .e care ursul #i ,rsase
ndu"ul a.ro.iindu-se de .oian, acesta nu era -ort)
8 $"uial -eDican, scu-.ete, (+"+i Eddie) ;#i #terse sudoarea de .e "runte cu
o -+n li.icioas din cau3a se,ei #i arunc a-estecul Nos, n "a7a ursului &olna,)
/tunci, creatura .e care >a-enii Gec%i o nu-iser Mir -&r7i# co.acul cu
la&ele uria#e din "a7 #i nce.u s-l scuture) *+nd .inul se cltin dintr-o .arte n
alta, ca un .endul, Eddie se .rinse de trunc%i #i se 7inu cu nd+rNire, str+n(+nd tare
din oc%i)

$oland se o.ri la -ar(inea .oienii) Susanna%, coco7at .e u-erii lui, se uit


incredul n cealalt .arte a c+-.ului desc%is) *reatura sttea la &a3a co.acului
l+n( care l lsaser .e Eddie c+nd .lecaser din .oian, cu .atru3eci #i cinci de
-inute n ur-) Gedea doar .ar7ial cor.ul lui .rin ecranul de cren(i #i ace ,erde-
nc%is) *ealalt curea de .istol a lui $oland 3cea l+n( o la& a -onstrului)
Tocul, o&ser, el, era (ol)
8 Du-ne3eule, -ur-ur Susanna%)
=rsul stri( ase-enea unei "e-ei de-ente #i nce.u s 3druncine co.acul)
*ren(ile se 3&tur ca ntr-un ,+nt .uternic) $idic+nd oc%ii, ,3u o "or-
ntunecat a.roa.e de ,+r") Eddie str+n(ea trunc%iul n &ra7e n ,re-e ce ar&orele
se cltina) Su& .ri,irea ei, o -+n a lui alunec #i ncerc sl&atic s se a(a7e din
nou)
8 Ce facemS stri( ea n Nos, la $oland) 2 s$ scuture p%n$ ce 3ddie o s$ cad$4
Ce facem.
$oland ncerc s (+ndeasc, dar sen3a7ia aceea stranie re,enise 8 l nso7ea
acu- .retutindeni #i stresul .rea s o a(ra,e3e) Tria i-.resia c doi oa-eni
eDistau nuntrul unui sin(ur craniu) 4iecare a,ea .ro.riul set de a-intiri #i c+nd
nce.eau s se certe, "iecare insista c a-intirile lui erau cele ade,rateM .istolarul
a,ea sen3a7ia c era s"+#iat n dou) 4cu un e"ort dis.erat de reconciliere a celor
dou Nu-t7i #i reu#i))) cel .u7in .e -o-ent)
8 E unul dintre cei Dois.re3eceX stri( el) =nul dintre GardieniX Tre'uie s "ieX
*redea- ns c)))
=rsul rcni din nou n sus, la Eddie) /cu- se a.uc s .ocneasc ar&orele ca un
&oDer) $a-uri .lesnir #i c3ur claie .este (r-ad la .icioarele lui)
8 Ce. stri( Susanna%) Care-i restul.
$oland nc%ise oc%ii) ;n ca.ul su, o ,oce urlA 5umele '$iatului era )a*e4 >
alt ,oce ri.ostA 5-a 3DIST!T niciun '$iat4 5-a 3DIST!T niciun '$iat, +i tu +tii
asta4
(isp$re0i am%ndoi4 se rsti el, #i stri( cu ,oce tareA
8 ;-.u#c-lX ;-.u#c-l n cur, Susanna%X > s se-ntoarc #i o s ataceX /tunci,
uit-te du. ce,a de .e ca.ul luiX E)))
=rsul c%iri din nou) $enun7 la .lesnitul co.acului #i rence.u s-l scuture)
Pocnete #i trosnete ru-.re,estitoare ,eneau acu- din .artea su.erioar a
trunc%iului)
*+nd .utu au3i din nou, $oland stri(A
8 *red c sea-n cu o .lrieX > .lrioar de o7elX ;-.u#c-o, Susanna%X
Ti nu rataX
Ea si-7i .e dat c o u-.le teroarea 8 teroare #i un alt senti-ent, unul la care nu
s-ar "i a#te.tatA o sin(urtate 3dro&itoare)
8 5u4 2 s$ rate#4 Tra"e tu, Roland4
;nce.u s scoat re,ol,erul lui din cureaua .e care o .urta, inten7ion+nd s i-l
dea lui)
8 Nu .otX stri( $oland) N-a- un(%i &unX Tu tre&uie s-o "aci, Susanna%X
/cesta-i ade,ratul test, #i ar "i &ine s-l treciX
8 Roland...
8 7rea s$ rup$ /%rful copacului4 rcni el) 5u /e#i asta.
Susanna% se uit la re,ol,erul din -+na sa) Se uit de cealalt .arte a
lu-ini#ului, la ursul (i(antic ascuns n norii de ace ,er3i) Se uit la Eddie,
cltin+ndu-se nainte #i na.oi ca un -etrono-) Eddie .ro&a&il c a,ea cealalt
ar- a lui $oland, dar Susanna% nu ,edea cu- o .utea "olosi "r a cdea de la
nl7i-e ca o .run rscoa.t) De ase-enea, .oate c n-ar "i ni-erit 7inta)
$idic re,ol,erul) Sto-acul i se str+nsese de s.ai-)
8 Kine-- ne-i#cat, $oland, 3ise ea) Dac nu)))
8 Nu-7i "ace (riNi .entru -ineX
Trase de dou ori, a.s+nd tr(aciul a#a cu- o n,7ase $oland) Detunturile
(rele aco.erir urletul ursului, ca dou .ocnete de &ici) Susanna% ,3u a-&ele
(loan7e atin(+nd 7inta, "esa st+n( a ursului, la -ai .u7in de cinci centi-etri unul
de cellalt)
/rtarea url de sur.rindere, durere #i ner,i) > la& -are din "a7 ie#i din stratul
dens de ra-uri #i ace #i aco.eri locul rnit) *+nd o nde.rt, de .e ea cdeau
.icturi stacoNii) > ridic na.oi, "c+nd-o s dis.ar) Susanna% #i i-a(ina &estia
st+nd acolo #i eDa-in+ndu-#i .al-a ns+n(erat) /.oi se au3ir un "o#net #i un
trosnet, c+nd ursul se ntoarse, a.lec+ndu-se n acela#i ti-., ls+ndu-se n .atru
la&e .entru a .rinde ,ite3a -aDi-) /&ia acu- i ,3u ea c%i.ul #i ini-a i sttu
n loc) =rsul a,ea s.u-e la (urM oc%ii lui -ari lu-inau ca ni#te "elinare) *a.ul
-i7os i se -i#c la st+n(a))) na.oi la drea.ta))) #i se o.ri asu.ra lui $oland, care
sttea cu .icioarele de.rtate #i cu Susanna% Dean n ec%ili&ru .e u-eri)
*u un rcnet asur3itor, ursul atac)
!
Spune-0i lec0ia, Susannah (ean, +i fii sincer$.
=rsul ,eni s.re ei n salturi (reoaieM era ca #i c+nd ai "i ur-rit un utilaN de
"a&ric sc.at de su& control, .este care cine,a aruncase o .tur -are, -+ncat
de -olii)
Seam$n$ cu o p$l$rie4 2 p$l$rioar$ de o0el4
Susanna% o ,3u))) dar ei nu i se .ru c se-na cu o .lrie) Se-na cu o
anten radar 8 o ,ersiune -ult -ai -ic dec+t cele .e care le ,3use n re.ortaNele
des.re linia DEW care .roteNa o lu-e ntrea( de un atac-sur.ri3 din .artea
$usiei) Era -ai -are dec+t .ietrele n care trsese -ai de,re-e, ns #i distan7a
era -ai -are) 6u-ina #i u-&rele creau Nocuri n#eltoare .e ea)
5u 0intesc cu m%na mea@ cea care 0inte+te cu m%na ei a uitat chipul tat$lui. 5u
pot4
5u tra" cu m%na mea@ cea care tra"e cu m%na ei a uitat chipul tat$lui. 2 s$
rate#4 ?tiu c-o s$ rate#4
5u ucid cu pistolul meu@ cea care ucide cu pistolul...
8 ;-.u#c-lX rcni $oland) Susanna%, -mpu+c$-l4
De#i nu a.s nc .e tr(aci, ,3u (lon7ul ni-erind la "iD, (%idat de la 7ea, la
7int de ni-ic -ai -ult sau -ai .u7in dec+t de a.ri(a dorin7 a su"letului ei ca
traiectoria lui s "ie corect) >rice ur- de "ric o .rsi) *e r-ase "u o sen3a7ie
de rceal .ro"und #i ea a,u ti-. s (+ndeascA !sta-i ceea ce simte el.
(umne#eule E cum re#ist$.
8 Eu ucid cu ini-a, .otaie, 3ise ea #i re,ol,erul .istolarului rsun n -+na ei)
"
Dis.o3iti,ul ar(intiu se rotea .e o tiN de o7el n"i.t n craniul ursului) Glon7ul
lui Susanna% o ni-eri dre.t n -iNloc #i antena radar eD.lod ntr-o sut de
"ra(-ente sc+nteietoare) TiNa ns#i "u i-ediat cu.rins de "lcri al&astre,
.+r+itoare, care se ntinser ntr-o re7ea #i .rur s cu.rind .entru un -o-ent
laturile "e7ei ursului)
/cesta se ridic .e la&ele din s.ate, cu un -or-it ascu7it de durere, la&ele din
"a7 &oD+nd "r 7int n aer) =rsul se rsuci ntr-un cerc lar(, ine(al, #i nce.u s
"luture din la&e, ca #i c+nd s-ar "i decis s-#i ia 3&orul) ;ncerc s rcneasc din
nou, dar ce-i ie#i din (ur "u n sc%i-& un straniu ,aier ca de siren antiaerian)
8 4oarte &ine) $oland .rea e.ui3at) Cine tras, si-.lu #i sincer)
8 S -ai tra( o datS ntre& ea, nesi(ur)
=rsul continua s u-&le %aotic n cerc, dar acu- cor.ul lui nce.use s se
ncline c+nd nuntru, c+nd a"ar din cerc) Se lo,i de un co.ac -ic, rico#,
a.roa.e c3u la .-+nt, du. care relu -ersul n cerc)
8 Nu-i ne,oie, 3ise $oland)
Ea si-7i -+inile lui a.uc+nd-o de -iNloc #i ridic+nd-o) =n -o-ent -ai t+r3iu,
#edea .e .-+nt, cu coa.sele ncruci#ate su& ea) Eddie co&ora ncet #i sinco.at
din .in, dar ea nu-l ,edea) Ea nu-#i .utea de3li.i oc%ii de urs)
G3use &alenele la SeaYuariu- a.roa.e de M'stic, n statul *onnecticut, #i
credea c ele "useser -ai -ari 8 -ult -ai -ari, .ro&a&il 8 dar aceasta era
cate(oric cea -ai -are creatur terestr .e care o ,3use ,reodat) Ti era n -od
clar .e -oarte) $cnetele de,eniser sunete lic%ide, #i cu toate c oc%ii i erau
desc%i#i, ursul .rea or&) Se -.letici de3orientat .rin ta&r, do&or+nd c+te,a
stati,e cu .iei .use la uscat, culc+nd la .-+nt -icul ad.ost .e care ea l
-.r7ea cu Eddie, do&or+nd co.aci) Susanna% ,edea tiNa de o7el care-i ie#ea din
ca.) 4uioare de "u- se ridicau n Nurul ei, ca #i c+nd (lon7ul i-ar "i dat "oc
creierului)
Eddie aNunse la crean(a cea -ai de Nos a co.acului care-i sal,ase ,ia7a #i se
a#e3 clare .e ea)
8 S"+nt Maic Precist, 3ise el) M uita- direct la el #i nc nu--i ,ine s)))
=rsul o lu na.oi s.re el) Eddie sri s.rinten din co.ac #i ,eni s.re Susanna% #i
$oland) =rsul nu &( de sea-, ci -r#lui a-e7it s.re .inul n care se re"u(iase
Eddie, ncerc s-l .rind, nu i3&uti #i c3u n (enunc%i) /cu-, ei au3eau #i alte
sunete ,enind dinuntrul lui, sunete care-l duser .e Eddie cu (+ndul la un -otor
uria# de ca-ion din care cad .iese)
;l cu.rinse un s.as-, l "cu s se ndoaie de s.ate) 6a&ele din "a7 se ridicar #i
#i (%erui sin(ur "a7a) Se re,rs s+n(e in"estat de ,ier-i) /.oi ursul c3u, "c+nd
.-+ntul s se cutre-ure, #i r-ase ne-i#cat) Du. at+tea secole, ursul .e care
>a-enii Gec%i l nu-iser Mir 8 lu-ea de dincolo de lu-e 8 era -ort)
9
Eddie o ridic .e Susanna%, o 7inu cu -+inile tre-ur+nde -.reunate la &a3a
s.atelui ei #i o srut cu "oc) Du%nea a trans.ira7ie #i se, de .in) Ea i atinse
o&raNii, (+tulM #i .li-& -+inile .rin .rul lui ud) Si-7i o dorin7 ne&un de a-l
atin(e .este tot, .entru a se con,in(e co-.let de eDisten7a lui)
8 Era c+t .e ce s .un la&a .e -ine, 3ise el) Parc a# "i "ost .e un carusel de
carna,al) *e 7intX Iisuse, Su3e))) ce 7intX
8 S.er s nu "ie ne,oie s -ai "ac ,reodat a#a ce,a, 3ise ea))), dar o ,oce -ic
n -iNlocul -in7ii ei o contra3ise) Gocea aceea s.une c ea a'ia a+tepta s "ac
din nou a#a ce,a) Ti era rece ,ocea aceea) $ece)
8 *e era)))S nce.u el, ntorc+ndu-se s.re $oland, dar $oland nu se -ai a"la
acolo) Pistolarul se ndre.ta ncet s.re ursul care 3cea la .-+nt, cu (enunc%ii
-i7o#i n sus) Din .ie.tul lui ie#eau o serie de icnete #i (+l(+ieli n"undate, n
,re-e ce -runtaiele sale ciudate continuau s "unc7ione3e ncet, tot -ai ncet)
$oland #i ,3u cu7itul n"i.t ad+nc ntr-un co.ac de l+n( &radul &tr+n #i
3(+riat care-i sal,ase ,ia7a lui Eddie) ;l s-ulse #i-l cur7 .e c-a#a de ,elur
-oale care nlocuise 3dren7ele .e care le .urtase atunci c+nd to7i trei .rsiser
.laNa) Se o.ri l+n( urs, uit+ndu-se n Nos la el cu o eD.resie de -il #i -irare)
>un$, str$ine, (+ndi el) >un$, /echi prieten. 5-am cre#ut niciodat$ -n tine, nu
cu ade/$rat. Cred c$ !lain credea +i +tiu si"ur c$ Cuth'ert credea E Cuth'ert
credea -n orice E -ns$ eu eram -n du'iu. !m cre#ut c$ nu e+ti dec%t o po/este
pentru copii... un alt /%nt care sufla prin capul "ol al /echii mele doici -nainte s$-
i ias$, p%n$ la urm$, pe "ura-i ca o moar$ stricat$. Tu -ns$ ai fost aici tot timpul,
un alt refu"iat din /echile timpuri, ca pompa de la halt$ +i ma+in$riile /echi de
su' mun0i. Mutan0ii Lene+i care /enerau acele r$m$+i0e fr%nte s$ fi fost oare
ultimii descenden0i ai oamenilor care au tr$it odat$ -n aceast$ p$dure +i au fu"it
-n cele din urm$ din calea m%niei tale. 5u +tiu, nu /oi +ti niciodat$... dar a+a mi
se pare. (a. ?i atunci am /enit eu cu prietenii mei E noii mei prieteni periculo+i,
care de/in tot mai mult ca /echii mei prieteni periculo+i. !m /enit, 0es%nd un cerc
ma"ic -n 6urul nostru +i-n 6urul a tot ce atin"em, 'ucat$ otr$/it$ cu 'ucat$, iar
acum tu #aci aici, la picioarele noastre. Lumea a mers mai departe din nou, iar
acum, /echi prieten, tu e+ti cel l$sat -n urm$.
Tru.ul -onstrului radia nc o cldur -are, &oln,icioas) Din (ura #i nrile
lui s"+#iate ie#eau %oarde de .ara3i7i, care -ureau ns a.roa.e i-ediat) Mor-ane
de un al& lucios se ridicau de o .arte #i de alta a ca.ului ursului)
Eddie se a.ro.ie ncet) > -utase .e Susanna% .e un #old, 7in+nd-o a#a cu- #i
7ine o -a- co.ila#ul)
8 *e era, $olandS TtiiS
8 6-a nu-it Gardian, cred, 3ise Susanna%)
8 Da) =i-it, $oland lun(ea cu,intele) *redea- c au dis.rut to7i, c tre'uie s
"i dis.rut to7i))) dac$ au eDistat -car n a"ara .o,e#tilor din &tr+ni)
8 Nu #tiu ce era, dar era o %uidu- dat dracului, 3ise Eddie) $oland sur+se
"ira,)
8 Dac ai tri dou sau trei -ii de ani, #i tu ai "i dat dracului)
8 Dou sau trei -ii))) HristoaseX Susanna% 3iseA
8 E un ursS SeriosS Ti aia ce-iS
/rta s.re ce,a ce se-na cu o etic%et -etalic .trat dis.us sus, .e un
.icior din s.ate al ursului) Era a.roa.e co-.let aco.erit de &lan as.r, nc+lcit,
dar soarele de du.-a-ia3 c3use .e su.ra"a7a ei de o7el inoDida&il, tri-i7+nd
na.oi o sin(ur ra3 .uternic #i trd+ndu-i eDisten7a)
Eddie n(enunc%e #i ntinse e3itant -+na s.re ea, con#tient c nc se -ai
au3eau sunete ciudate, n"undate, din ad+ncul uria#ului c3ut) Se uit la $oland)
8 D-i dru-ul, l nde-n .istolarul) E ter-inat)
Eddie ddu un -nunc%i de &lan deo.arte #i se a.lec n "a7) ;n -etal "useser
#tan7ate cu,inte) Erau destul de roase, el ns desco.eri c, dac se strduia .u7in,
le .utea citi)
N>$TH *ENT$/6 P>SIT$>NI*S, 6TD)
Granite *it'
*oridorul de Nord-Est
Model G/$DI/N
Seria nr) // <1<@ *H !11@1<9! 6 1
Ti.LS.ecie =$S
SH/$DIK
ZZN$ZZINTE$WIS / SE ;N6>*=I
*E6=6E6E S=CN=*6E/$EZZN$ZZ
8 Iisuse Hristoase, c%estia asta-i un ro'ot, 3ise Eddie cu ,oce stins)
8 I-.osi&il, "cu Susanna%) *+nd l-a- -.u#cat, a s%n"erat)
8 Poate, dar unui urs nor-al nu-i iese o anten radar din ca.) Ti din c+te #tiu, un
urs nor-al nu aNun(e s triasc dou sau trei -ii))) Se ntreru.se &rusc, uit+ndu-
se la $oland) *+nd ,or&i din nou, ,ocea sa era re,oltat) *e "aci, $olandS
$oland nu rs.unseM nu era ne/oie s rs.und) *e "cea 8 scotea un oc%i al
ursului cu cu7itul 8 era e,ident) EDtrac7ia "u e"ectuat ra.id, eD.ert #i .recis)
*+nd o nc%eie, 7inu un -o-ent n ec%ili&ru .e la-a cu7itului un (lo& -aroniu,
(elatinos, a.oi l a3,+rli n lturi) /l7i c+7i,a ,ier-i #i croir dru- .rin (aura
.roas.t cscat, ncercar s se t+rasc .e &otul ursului n Nos #i -urir)
Pistolarul se a.lec s.re (,ana lui S%ardiE, uria#ul urs Gardian, #i se uit
nuntru)
8 Haide7i a-+ndoi s ,ede7i, le 3ise) S , art o -inune a 3ilelor recente)
8 Pune-- Nos, Eddie, ceru Susanna%)
Eddie i ddu ascultare #i ea se -i#c a(er, "olosindu-se de -+ini #i coa.se, s.re
locul unde .istolarul sttea a.lecat deasu.ra ursului) Eddie li se altur, uit+ndu-
se .rintre u-erii lor) Pri,ir to7i trei, ntr-o tcere .rostrat, .re7 de a.roa.e un
-inut ntre(M sin(urul sunet ,enea dins.re ciorile certre7e care continuau s
3&oare n cerc .e cer)
S+n(ele se scur(ea n r+ule7e (roase din or&ita (oal) Totu#i, nu era doar s+n(e,
o&ser, Eddie) Mai era #i un lic%id trans.arent care e-ana un i3 identi"ica&il 8
&anane) Ti, ncastrat n 7estura delicat de tendoane care "or-a or&ita, el ,3u un
a-estec de ce,a ce aducea a arcuri) Dincolo de ele, n "undul or&itei, era o
sc+nteie ro#ie, care se stin(ea #i se a.rindea) /ceasta ilu-ina o .lcu7 .trat,
.resrat cu .icturi ar(intii de ceea ce nu .utea "i dec+t "ludor)
8 Fsta nu-i urs, ci un BalE-an Son', "utu-i, -ur-ur el) Susanna% ntoarse
oc%ii s.re el)
8 Po"ti-S
8 Ni-ic) Eddie arunc o .ri,ire la $oland) *re3i c e .ericulos s &a( de(etele
nuntruS
$oland slt din u-eri)
8 Nu cred) Dac a eDistat un de-on n creatura asta, #i-a luat 3&orul) Eddie
introduse de(etul -ic, .re(tit s-l retra( dac si-7ea "ie #i cea -ai -ic
n7e.tur de electricitate) /tinse carnea a.roa.e rece dinuntrul (,anei, care
a,ea a.roa.e di-ensiunea unei -in(i de &ase&all, #i a.oi atinse un arc) Doar c
nu era arcM era o Nuru&i7 de o7el su&7ire ca "irul de &oran(ic) ;#i retrase de(etul #i
,3u sc+nteia ro#ie cli.ind nc o dat nainte s se stin( de tot)
8 S%ardiE, -ur-ur Eddie) ?tiu nu-ele sta, dar nu #tiu de unde s-l iau)
Kie, Su3e, nu-7i s.une ni-icS
Ea cltin din ca.)
8 *%estia e))) Eddie r+se "r ,oia sa) ;l asocie3 cu ie.urii) Nu 7i se .are aiureaS
$oland se ridic n .icioare) Genunc%ii i .ocnir ca ni#te "ocuri de ar-)
8 Ga tre&ui s ne -ut- ta&ra, 3ise el) /ici .-+ntul e .+n(rit) *ealalt
.oian, acolo unde -er(e- la tra(eri, ,a "i)))
4cu doi .a#i nesi(uri, du. care se .r&u#i n (enunc%i, cu ca.ul lsat n
.-+nt, a.s+ndu-#i t+-.lele cu .al-ele)
1#
Eddie #i Susanna% sc%i-&ar o .ri,ire s.eriat #i a.oi Eddie se re.e3i l+n(
$oland)
8 *e esteS $oland, care e .ro&le-aS
8 / eCistat un &iat, rosti .istolarul cu o ,oce distant, tul&ure) Ti a.oi, cu
ur-toarea rsu"lareA 5u a eDistat un &iat)
8 $olandS ntre& Susanna%) Geni #i ea l+n( el, .etrec+nd un &ra7 .e du.
u-erii lui, si-7indu-l c tre-ur) *e este, $olandS
8 Ciatul, s.use $oland #i se uit la ea cu oc%i o.aci, nlcri-a7i) Ciatul este)
Mereu &iatul)
8 Ce &iatS 7i. Eddie eDas.erat) Ce &iatS
8 Du-te, atunci, s.use $oland, eDist alte lu-i n a"ar de astea)
Ti le#in)
11
;n noa.tea aceea #e3ur to7i trei n Nurul unui "oc -are .e care Eddie #i Susanna%
l a.rinseser n .oiana .e care Eddie o nu-ea 9(aleria de tir:) Pe ti-. de iarn n-
ar "i "ost un loc &un de ta&r, a#a desc%is s.re ,ale, dar acu- era &un) Eddie
&nuia c acolo, n lu-ea lui $oland, ,ara nc nu se ter-inase)
Colta ntunecat a cerului se cur&a deasu.ra lor, s.u3it a.arent de (alaDii
ntre(i de stele) /.roa.e dre.t n "a7 ctre sud, dincolo de r+ul de &e3n care era
,alea, Eddie ,edea cu- Ma-a Ctr+n rsrea de du. linia nde.rtat #i
ne,3ur a ori3ontului) /runc o .ri,ire la $oland, care #edea (%e-uit l+n( "oc,
cu trei .iei n"#urate n Nurul u-erilor n .o"ida cldurii no.7ii #i a do(orii
"ocului) /lturi de el era o "ar"urie cu -+ncare neatins #i-n -+ini str+n(ea un os)
Eddie ntoarse oc%ii ctre cer #i se (+ndi la o .o,este .e care .istolarul le-o
s.usese lui #i lui Susanna% ntr-una dintre lun(ile 3ile .e care le .etrecuser
nde.rt+ndu-se de .laN, .rintre coline, #i-n cele din ur- n aceast .dure
deas, unde-#i (siser re"u(iu te-.orar)
*u -ult, -ult ti-. n ur-, 3icea $oland, Stea Ctr+n #i Ma-a Ctr+n
"useser doi tineri #i n"lcra7i .roas.t nsur7ei) /.oi, ntr-o 3i, a,usese loc o
ceart teri&il) Ma-a Ctr+n Pcare n 3ilele acelea de de-ult era cunoscut su&
nu-ele ei real, adic 6'diaQ l .rinsese .e Stea Ctr+n Pal crui nu-e real era
/.onQ .ier3+nd ,re-ea n co-.ania unei "e-ei tinere #i "ru-oase .e nu-e
*assio.eia) /,useser o ceart 3dra,n cei doi, o ceart care se lsase cu .r
s-uls, oc%i sco#i, oale aruncate) =n cio& dintr-o ase-enea oal aruncat de,enise
P-+ntulM un cio& -ai -ic, 6unaM un cr&une din so&a de la &uctrie de,enise
Soarele) ;ntr-un "inal, 3eii .useser .iciorul n .ra( .entru ca /.on #i 6'dia, n
"uria lor, s nu distru( uni,ersul nainte ca acesta s se "i nscut &ine) *assio.eia,
Nuna nu&il care .ro,ocase neca3ul P9Da, si(ur 8 ntotdeauna e ,ina "e-eilor:,
s.usese Susanna% n acest .unctQ, "usese i3(onit .e ,eci .e un &alansoar "or-at
din astre) Ti totu#i, nici -car asta nu re3ol,ase .ro&le-a) 6'dia "usese dis.us
s-i -ai dea o #ans, dar /.on se artase nendu.lecat #i .lin de -+ndrie P9Mda,
d -ereu ,ina .e &r&a7i:, &odo(nise Eddie n acest .unctQ) /#a c se
des.r7iser, iar acu- se .ri,eau reci.roc cu un a-estec de ur #i dor .este
ruinele .resrate cu stele ale di,or7ului lor) /.on #i 6'dia au dis.rut deNa de trei
-iliarde de ani, le s.usese .istolarulM au de,enit de atunci Stea Ctr+n #i Ma-
Ctr+n, nordul #i sudul, t+nNind "iecare du. cellalt, dar a-&ii .rea -+ndri
.entru a "ace un .as s.re reconciliere))) iar *assio.eia st deo.arte n scaunul ei,
le(n+ndu-se #i r+3+nd de a-+ndoi)
Eddie tresri la o u#oar atin(ere .e &ra7) Era Susanna%)
8 Haide, s.use ea) Tre&uie s-l "ace- s ,or&easc)
Eddie o duse l+n( ,atr #i o .use cu (riN Nos, n drea.ta lui $oland) El se a#e3
la st+n(a lui) $oland se uit nt+i la Susanna%, a.oi la Eddie)
8 *e a.roa.e sta7i de -ine, re-arc el) *a doi iu&i7i))) sau .a3nici ntr-o te-ni7)
8 / sosit ,re-ea s ,or&e#ti) Gocea lui Susanna% era Noas, clar #i -u3ical)
Dac sunte- to,ar#ii ti, $oland 8 #i -i se .are c sunte-, "ie c-7i .lace sau nu
8 a sosit ,re-ea s ncerci -car a ne trata ca .e ni#te to,ar#i) S.une-ne care e
.ro&le-a)))
8 )))#i ce .ute- "ace n .ri,in7a ei, nc%eie Eddie) $oland sus.in ad+nc)
8 Nu #tiu cu- s nce.) / trecut at+t ti-. de c+nd n-a- -ai a,ut to,ar#i))) sau
o .o,este de s.us)))
8 ;nce.e cu ursul, l nde-n Eddie)
Susanna% se a.lec n "a7 #i atinse "alca .e care $oland o 7inea n -+ini) >
s.eria, ns o atinse)
8 Ti nc%eie cu asta)
8 Da) $oland ridic osul la ni,elul oc%ilor #i l .ri,i un -o-ent nainte s-l lase
na.oi n .oal) Ga tre&ui s ,or&i- des.re asta, nu-i a#aS E -ie3ul c%estiunii)
Dar ursul "u .ri-ul)
12
/ceasta este .o,estea .e care a- au3it-o c+nd era- co.il, nce.u $oland)
*+nd totul era nou, Marii Str&uni 8 nu erau 3ei, ci oa-eni ce .osedau a.roa.e
toate cuno#tin7ele 3eilor 8 au creat Dois.re3ece Gardieni care s stea de straN la
cele dous.re3ece .ortaluri care duc nuntru #i a"ar din lu-e) =neori a- au3it
c aceste .ortaluri sunt lucruri naturale, ase-enea constela7iilor .e care le ,ede-
.e cer, ori "alia "r "und din .-+nt .e care o nu-i- Mor-+ntul Dra(onului,
datorit Netului -are de a&uri .e care l scotea o dat la trei3eci sau .atru3eci de
3ile) Dar al7i oa-eni 8 .e unul -i-l a-intesc n s.ecial, &uctarul-#e" de la
castelul tatei, un o- .e nu-e HaD 8 s.unea c nu sunt naturale, c au "ost create
de Marii Str&uni n#i#i, n 3ilele de dinainte ca ei s-#i .un, de-ni, #trean(ul de
(+t #i s dis.ar de .e "a7a .-+ntului) HaD s.unea c "urirea celor Dois.re3ece
Gardieni a "ost ulti-a "a.t a Marilor Str&uni, ncercarea lor de a-#i rscu-.ra
i-ensele nedre.t7i .e care #i le "cuser unul altuia, #i .-+ntului nsu#i)
8 Portaluri, 3ise Eddie stins) &+i, adic) Ne ntoarce- la ele) =#ile astea care duc
nuntru #i a"ar din lu-e se desc%id n lu-ea din care ,eni- eu #i Su3eS *a
acelea .e care le-a- (sit .e .laNS
8 Nu #tiu, rs.unse $oland) Pentru "iecare lucru .e care l #tiu sunt o sut de
altele .e care nu le #tiu) Goi a-+ndoi ,a tre&ui s , -.ca7i cu (+ndul sta)
6u-ea a -ers -ai de.arte, s.une- noi) *+nd s-a nt+-.lat asta, s-a dus ca un
uria# ,al n retra(ere, ls+nd doar ruine n ur-))) ruine care uneori aduc cu o
%art)
8 Ei, d-7i cu p$rerea4 eDcla- Eddie #i nsu"le7irea a.ri( din ,ocea sa i s.use
.istolarului c t+nrul nu renun7ase nici acu- la ideea de a se ntoarce n lu-ea sa
8 #i a lui Susanna%) Nu n ntre(i-e)
8 6as-l n .ace, Eddie, l te-.er Susanna%) >-ul nu-#i d cu .rerea)
8 Nu-i a#a 8 uneori o-ul -+i d$, 3ise $oland, lu+ndu-i .e a-+ndoi .rin
sur.rindere) *+nd doar asta -ai r-+ne de "cut, uneori el #i d cu .rerea)
$s.unsul este nu) Nu cred 8 nu sunt de p$rere 8 c aceste .ortaluri sunt ca u#ile
de .e .laN) Nu sunt de p$rere c duc ntr-un unde sau ntr-un c%nd .e care le-a-
recunoa#te) *red c u#ile de .e .laN 8 cele care au dus n lu-ea din care a7i ,enit
,oi 8 au "ost ase-enea .i,otului din -iNlocul unui lea(n .entru co.ii) Tti7i la ce
- re"erS
8 =n scr+ncio&S ntre& Susanna% #i "cu o -i#care de-onstrati, cu ca.ul,
a.lec+ndu-l #i ls+ndu-l .e s.ate)
8 DaX a.ro& $oland, .r+nd -ul7u-it) *%iar a#a) =n ca.t al acestui
sc+r&cio&)))
8 Scr+ncio&, l corect Eddie, 3+-&ind .u7in)
8 Da) ;ntr-un ca.t, *a-ul -eu) ;n ca.tul o.us, cel al o-ului n ne(ru 8 Walter)
=#ile erau centrul, crea7ii ale tensiunii dintre dou destine contrare) /ceste
.ortaluri des.re care ,or&i- sunt lucruri -ult -ai -ari dec+t Walter sau dec+t
-ine sau dec+t restr+nsa "r7ie .e care a- le(at-o noi trei)
8 Grei s s.ui, ntre& Susanna% cu "ereal, c .ortalurile unde stau de straN
ace#ti Gardieni sunt -n afara *a-ului. Dincolo de *a.
8 S.un c asta cred eu) 6e adres un 3+-&et scurt, o se-ilun su&7ire n lu-ina
"ocului) * asta e p$rerea -ea)
Tcu o cli., a.oi lu un &7 n -+n) Ddu deo.arte co,orul de ace #i "olosi
&7ul .entru a desena n 7r+na de dedesu&tA
8 /ceasta este lu-ea a#a cu- -i s-a s.us -ie n co.ilrie c eDist ea) H-urile
sunt .ortalurile dis.use n cerc, la -ar(inea ei etern) Dac a- trasa #ase linii,
unind aceste .ortaluri n .erec%i))) a#a)))
$idic .ri,irea)
8 Gede7i c liniile se nt+lnesc n -iNlocS
Eddie si-7i c i se "ace .ielea de (in .e s.ate #i .e &ra7e) Gura i se usc .e
dat)
8 Fsta e, $olandS Fsta e)))S
$oland ncu,iin7) *%i.ul lui lun( #i ridat era (ra,)
8 ;n acest neD se a"l Marele Portal, a#a-nu-ita a Treis.re3ecea Poart, care
do-in nu doar lu-ea aceasta, ci toate lu-ile)
6o,i cu &7ul n centrul cercului)
8 /ici se a"l Turnul ;ntunecat .e care-l caut de o ,ia7 ntrea()
13
Pistolarul reluA
8 6a "iecare dintre cele dous.re3ece .ortaluri secundare, Marii Str&uni au
a#e3at c+te un Gardian) ;n co.ilrie i .utea- nu-i .e to7i n ,ersurile n,7ate de
la doica -ea 8 #i de la &uctarul HaD))) dar a trecut -ult ti-. de atunci) Era =rsul,
desi(ur, #i Pe#tele))) 6eul))) 6iliacul) Ti Kestoasa 8 acesta era un Gardian
i-.ortant)))
Pistolarul ridic .ri,irea s.re cerul nstelat, cu "runtea ncruntat de (+nduri
ad+nci) /.oi un ui-itor 3+-&et solar i lu-in trsturile #i recitA
E 7e#i 3ST2!S! c%t e de mare4
oart$ lumea toat$ -n spinare.
A%nde+te-ncet +i totu+i 'l%nd@
n mintea ei noi st$m oric%nd.
e spinarea ei le"$minte se fac toate,
7ede ade/$rul, dar nu /rea s$ a6ute.
Iu'e+te marea +i uscatul, iu'e+te pe oricine,
Iu'e+te chiar +-un 0%nc ca mine.
$oland r+se scurt, a-u3at)
8 HaD --a n,7at asta, o c+nta n ti-. ce a-esteca (la3ura .entru un tort #i--i
ddea s (ust de .e ,+r"ul lin(urii) =i-itor ce ne aduce- a-inte, nu-i a#aS ;n
orice ca3, c+nd a- crescut, a- aNuns s cred c Gardienii nu eDist cu ade,rat 8
c erau si-&oluri -ai de(ra& dec+t ".turi "i3ice) Se .are c --a- n#elat)
8 Eu a- s.us ro&ot, 3ise Eddie, dar nu asta e de "a.t) Susanna% are dre.tate 8
c+nd -.u#ti un ro&ot, din el nu iese s+n(e, ci doar ulei [uaEer State 12-2) *red
c era ceea ce oa-enii din lu-ea -ea nu-eau c'&or(, $oland 8 o creatur n
.arte -a#in, n .arte carne #i s+n(e) /- ,3ut o dat un "il-))) 7i-a- .o,estit
des.re "il-e, nu-i a#aS
*u un 3+-&et -ic, $oland a.ro& din ca.)
8 Ei &ine, "il-ul sta se nu-ea Ro'ocop #i ti.ul din rolul .rinci.al nu era "oarte
di"erit de ursul ucis de Susanna%) De unde ai #tiut unde tre&uie -.u#catS
8 Mi-a- a-intit din .o,e#tile ,ec%i, a#a cu- -i le-a s.us HaD, rs.unse el)
Dac ar "i "ost du. doica -ea, Eddie, tu te-ai a"la acu- n &urta ursului) Ti n
lu-ea ,oastr li se s.une co.iilor 3.ci7i s-#i .un .e ca. tic%ia (+nditoareS
8 Da, s.use Susanna%) Si(ur c da)
8 Ti aici se s.une a#a, iar ,or&a ,ine de la .o,estea Gardienilor) Se 3icea c
"iecare .oart un creier su.li-entar n eDteriorul ca.ului) ;ntr-o tic%ie) Se uit la
ei cu n"iortorii si oc%i u-&ri7i #i sur+se din nou) Nu .rea se-na cu o tic%ie,
nu-i a#aS
8 Nu, 3ise Eddie, dar .o,estea era su"icient de a.roa.e de ade,r ca s ne
sal,e3e .ielea)
8 *red acu- c a- cutat un Gardian de c+nd a- .ornit la dru-, -rturisi
$oland) *+nd ,o- (si .ortalul .e care-l .3ea acest S%ardiE 8 iar asta ar tre&ui
s nse-ne doar a -er(e na.oi .e ur-ele lui 8 n s"+r#it ,o- a,ea un traseu clar
de ur-at) Ga tre&ui s ntoarce- s.atele .ortalului #i s -er(e- .ur #i si-.lu
dre.t nainte) ;n centrul cercului))) Turnul)
Eddie desc%ise (ura .entru a s.uneA rea 'ine, hai s$ /or'im despre Turnul
$sta. n sf%r+it, o dat$ pentru totdeauna, hai s$ /or'im despre el E ce este, ce
-nseamn$ +i, cel mai important, ce se -nt%mpl$ cu noi odat$ a6un+i acolo. Dar
niciun sunet nu ie#i #i, du. un -o-ent, nc%ise (ura la loc) /cu- nu era
-o-entul 8 nu acu-, c+nd $oland su"erea, e,ident, at+t de tare) Nu acu-, c+nd
doar licrul "ocului 7inea noa.tea la distan7)
8 /cu- aNun(e-, deci, la cealalt .arte, rosti $oland a.sat) ;n s"+r#it -i-a-
(sit direc7ia 8 du. at+7ia ani lun(i, -i-a- (sit direc7ia 8 dar n acela#i ti-. a-
i-.resia c--i .ierd sntatea -intal) Si-t cu- se sur. .-+ntul su&
.icioarele -ele, ca un -al a&ru.t sl&it de .loaie) /ceasta este .edea.sa -ea
"iindc a- lsat s -oar un &iat care n-a eDistat niciodat) Ti asta tot *a este)
8 *ine e &iatul de care ,or&e#ti, $olandS ntre& Susanna%) $oland arunc o
.ri,ire s.re Eddie)
8 Tu #tiiS
Eddie cltin din ca.)
8 Dar a- ,or&it des.re el, 3ise $oland) De "a.t, a- delirat des.re el, c+nd
in"ec7ia era a,ansat #i -ai a,ea- .u7in .+n s -or) Gocea .istolarului se ridic
&rusc cu o Nu-tate de octa, #i i-ita7ia sa a ,ocii lui Eddie "u at+t de reu#it, c
Susanna% si-7i un Nun(%i de s.ai- su.ersti7ioas) 9Dac -ai ,or&e#ti des.re
&iatul la nenorocit, $oland, te su"oc cu .ro.ria-7i c-a#X M-a- sturat s aud
de elX: Ki-a-inte#ti c ai s.us asta, EddieS
Eddie se (+ndi &ine) $oland ,or&ise des.re o -ie de lucruri c+nd ei doi #i
croiau ane,oie dru- .e .laN n sus, de la u#a -arcat P$IW>NIE$=6 la cea .e
care scria STFP\N/ =MC$E6>$, #i -en7ionase o -ie de nu-e n
-onolo(urile lui "e&rile 8 /lain, *ort, ?a-ie de *urr', *ut%&ert Pacesta -ai des
dec+t toate celelalteQ, HaD, Martin Psau .oate Marten, ca ani-alul, Walter, Susan,
c%iar #i un ti. cu i-.ro&a&ilul nu-e Woltan) Eddie se sturase .+n .este ca. s
aud des.re oa-enii ace#tia .e care el nu-i nt+lnise niciodat P#i nici nu a,ea
c%e" s-i nt+lneascQ, dar si(ur c Eddie a,ea #i el c+te,a .ro&le-e la ,re-ea
aceea, dou dintre ele "iind se,raNul adus de li.sa %eroinei #i de&usolarea cau3at
de decalaNul dintre lu-i) Ti, dac era s "ie onest, &nuia c $oland se sturase la
"el de tare de .ro.riile lui Cas-e 4racturate 8 cele n care el #i Henr' crescuser
-.reun #i de,eniser de.enden7i de dro(uri 8 cu- se sturase el de ale lui
$oland)
Nu-#i a-intea totu#i s-i "i s.us ,reodat c-l ,a su"oca "olosind .ro.ria lui
c-a# dac -ai ,or&ea des.re cine #tie ce &iat)
8 Nu-7i ,ine ni-ic n (+ndS ntre& $oland) /&solut ni-icS
3ra oare ce,a acoloS =n "ior ,a(, ase-enea senti-entului de dB6a--/u care l
ncercase atunci c+nd ,3use .ra#tia ascun3+ndu-se nuntrul ciotului de le-nS
Eddie ncerc s (seasc acel "ior, dar dis.ruse) Decise c nici nu eDistase
,reodatM doar #i dorise s eDiste, ntruc+t $oland su"erea at+t de tare)
8 Nu, 3ise el) Scu3e, &tr+ne)
8 Dar eu 0i-am spus) Tonul lui $oland era cal-, totu#i ur(en7a l str&tea #i
.ulsa n s.atele lui ase-enea unui "ir ro#u) Ciatul nu-it ?aEe) 6-a- sacri"icat 8
l-a- ucis 8 ca s-l .ot .rinde n s"+r#it .e Walter din ur- #i s-l "ac s
,or&easc) 6-a- ucis su& -un7i)
/su.ra acestui as.ect, Eddie .utea "i -ai si(ur)
8 Ei, .oate c asta s-a nt+-.lat, ns altce,a ai spus tu c s-a nt+-.lat) /i 3is
c ai intrat su& -un7i sin(ur, .e un "el de dre3in) /i ,or&it -ult des.re asta,
$oland, c+nd -er(ea- .e .laN) Des.re c+t de n"rico#tor a "ost s "ii sin(ur)
8 Mi-aduc a-inte) Totu#i, -i -ai a-intesc #i c 7i-a- ,or&it des.re &iat #i
des.re cu- a c3ut el de .e tra,erse n %u) Ti toc-ai distan7a dintre aceste dou
a-intiri e cea care--i s"+#ie -intea)
8 Eu, una, nu .rice. ni-ic, rosti Susanna% cu n(riNorare)
8 *red, s.use $oland, c eu a&ia nce. s .rice.)
Mai arunc ni#te le-ne n "oc, "c+nd .an(lici (roase de sc+ntei ro#ii s urce n
s.iral ctre cerul ntunecat, du. care se a#e3 na.oi, ntre ei)
8 S , s.un o .o,este ade,rat, (ri el, #i a.oi una care nu e))) dar ar tre'ui s
"ie)
/- cu-.rat un cat+r n PricetoBn #i c+nd n s"+r#it a- aNuns n Tull, ulti-ul
ora# nainte de de#ert, acesta era nc odi%nit)))
14
/st"el .istolarul nce.u cea -ai recent .arte a lun(ii sale .o,e#ti) De#i Eddie
au3ise .r7i dis.arate ale ei, ascult cu -aDi- "ascina7ie, la "el ca Susanna%,
.entru care istorisirea era nou) $oland le s.use des.re &arul n care se des"#ura
la nes"+r#it Nocul 94i7i aten7i la -ine:, ntr-un col7, de .ianistul nu-it S%e&, de
"e-eia .e nu-e /llie, cu cicatrice .e "runte))) #i de Nort, -+nctorul de iar& care
-urise #i a.oi "usese adus na.oi la un soi su-&ru de ,ia7, de o-ul n ne(ru) 6e
s.use de S'l,ia Pittston, acel a,atar al ne&uniei reli(ioase, #i de -asacrul "inal,
a.ocali.tic, n care el, Pistolarul $oland, ucisese "iecare &r&at, "e-eie #i co.il
din ora#)
8 S"inte -oa#teX 3ise Eddie cu o ,oce Noas, nesi(ur) /cu- #tiu de ce erai n
.an de (loan7e, $oland)
8 6ini#teX l a.ostro" Susanna%) 6as-l s ter-ineX
$oland continu, s.un+ndu-#i .o,estea cu stoicis-ul cu care tra,ersase de#ertul
du. ce trecuse de cocioa&a ulti-ului 6ocuitor, un t+nr al crui .r 3&urlit, de
culoarea 3-eurei, i aNun(ea a.roa.e .+n la -iNloc) 6e s.use cu- -urise ntr-un
"inal cat+rul su) 6e s.use c%iar #i cu- .asrea de co-.anie a 6ocuitorului,
Woltan, -+ncase oc%ii cat+rului)
6e s.use des.re lun(ile 3ile din de#ert #i de scurtele no.7i din de#ert, care
ur-aser, #i cu- -ersese .e ur-ele reci ale "ocurilor lui Walter, #i cu- aNunsese
ntr-un "inal, a-e7it #i a.roa.e -ort de des%idratare, la %alt)
8 Era (oal) *red c era (oal nc din 3ilele c+nd ursul de colo era nou-nou7)
/- stat o noa.te #i a- -ers -ai de.arte) /sta s-a nt+-.lat))) dar acu- a- s ,
s.un o alt .o,este)
8 *ea care nu este ade,rat, dar ar tre&ui s "ieS ntre& Susanna%) $oland
ncu,iin7 din ca.)
8 ;n aceast .o,este scornit 8 aceast "a&ul 8 un .istolar .e nu-e $oland a
nt+lnit la %alt un &iat .e nu-e ?aEe) /cest &iat era din lu-ea ,oastr, din
ora#ul ,ostru NeB UorE, #i dintr-un c%nd a"lat unde,a ntre anul 19O! al lui Eddie
#i 195@ al >dettei Hol-es)
Eddie sttea a.lecat n "a7, atent)
8 E ,reo u# n .o,estea asta, $olandS > u# inscri.7ionat CFI/T=6 sau a#a
ce,aS
$oland cltin din ca.)
8 =#a &iatului era -oartea) Era n dru- s.re #coal c+nd un o- 8 un o- care
eu cred c era Walter 8 l-a -.ins n strad, unde a "ost clcat de o -a#in)
Ciatul l-a au3it .e o-ul acesta c s.une ce,a de (enulA 9D-te la o .arte, las--
s trec, sunt .reot): ?aEe l-a /$#ut .e o-ul acesta 8 doar o cli. 8 #i a.oi s-a
.o-enit n lu-ea mea)
Pistolarul .re(et, uit+ndu-se n "oc)
8 /cu- ,reau s las aceast .o,este a &iatului care n-a "ost niciodat acolo #i
s - ntorc .entru un -inut la ce s-a nt+-.lat de "a.t) CineS
Eddie #i Susanna% sc%i-&ar, nedu-eri7i, o .ri,ire #i a.oi Eddie "cu un (est de
9Po"ti-, du. tine, dra(ul -eu /l.%onse: cu -+na)
8 *u- a- s.us, %alta era .ustie) /colo, totu#i, a- dat .este o .o-. nc
"unc7ional) Se a"la n s.atele (raNdului n care erau ad.osti7i caii de trsur) M-
a- luat du. au3, dar a# "i (sit-o c%iar #i dac n-ar "i scos niciun sunet) Si-7ea-
mirosul a.ei, n7ele(e7i) Du. ce .etreci un ti-. n de#ert, c+nd e c+t .e ce s
-ori de sete, .o7i si-7i -irosul a.ei) /- &ut #i a.oi a- dor-it) *+nd --a-
tre3it, a- &ut din nou) Goia- s--i continui nu-aidec+t dru-ul 8 ne,oia de a
"ace asta era ca o "e&r) 6eacul .e care tu, Eddie, -i l-ai adus din lu-ea ta 8
astina 8 e -inunat, totu#i eDist "e&re .e care niciun leac nu le .oate ast+-.ra,
iar aceea era una dintre ele) Ttia- c tru.ul -eu a,ea ne,oie de odi%n #i totu#i a
"ost ne,oie de toat ,oin7a .entru a - con,in(e s -ai r-+n o noa.te)
Di-inea7 --a- si-7it odi%nit, a#a c -i-a- reu-.lut .lo#tile #i -i-a- ,3ut de
dru-) 5-am luat cu mine de acolo nimic altce/a dec%t ap$. /ceasta e cea -ai
i-.ortant .arte din ceea ce s-a nt+-.lat cu ade,rat)
Susanna% ,or&i .e cel -ai re3ona&il #i -ai .lcut ton al ,ocii ei de >detta
Hol-esA
8 Prea &ine, asta s-a nt+-.lat cu ade,rat) Ki-ai reu-.lut .lo#tile #i 7i-ai ,3ut
de dru-) /cu- s.une-ne restul din ceea ce nu s-a nt+-.lat, $oland)
Pistolarul ls osul "lcii n .oal un -o-ent, str+nse .u-nii #i se "rec la oc%i
cu ei 8 un (est curios de co.ilresc) /.oi lu iar#i "alca n -+n, ca .entru a-#i
aduna curaNul, #i continu)
8 6-a- %i.noti3at .e &iatul care nu era acolo, s.use el) /- "olosit .entru asta
un (lon7 al -eu) E un truc .e care l #tiu de -ul7i ani #i l-a- n,7at de la cea -ai
nea#te.tat surs 8 Marten, -a(icianul de curte al tatei) Ciatul a "ost un su&iect
&un) Pe c+nd se a"la n trans, -i-a relatat circu-stan7ele -or7ii lui, a#a cu- ,i le-
a- s.us eu ,ou) *+nd a- a"lat destul din .o,estea lui c+t si-7ea- c e .osi&il
"r s-l desta&ili3e3 sau c%iar s-i "ac ru, i-a- dat co-anda s nu-#i a-inteasc
ni-ic des.re -oartea sa, c+nd se ,a tre3i)
8 *ine ar ,rea s-#i a-inteasc a#a ce,aS -ur-ur Eddie) $oland a.ro& din
ca.)
8 *ine, ntr-ade,rS Ciatul a trecut din trans direct ntr-un so-n natural) /-
dor-it #i eu) *+nd ne-a- tre3it, i-a- s.us c a- de (+nd s-l .rind .e o-ul n
ne(ru) Ttia la cine - re"erea-M Walter se o.rise #i el la %alt) ?aEe se s.eriase #i
se ascunsese de el) Sunt si(ur c Walter #tiuse de .re3en7a lui, dar i "usese -ai
&ine s .retind c nu #tie) 6sase &iatul n ur- ca o ca.can desc%is)
6-a- ntre&at dac este ce,a de -+ncare acolo) Mie -i se .rea c tre&uie s
"ie) Ciatul .rea destul de 3dra,n, iar cli-a de#ertului e ideal .entru .strarea
ali-entelor) /,ea .u7in carne uscat #i a s.us c este o .i,ni7) N-o eD.lorase,
"iindc se te-ea) /ici, .istolarul le adres o .ri,ire su-&r) /,ea de ce s se
tea-) /- (sit %ran))) #i a- (sit, totodat, un De-on Gor&itor)
Eddie co&or .ri,irea la osul "lcii, csc+nd oc%ii) 6u-ina .ortocalie a "ocului
dansa .e cur&urile #i .e din7ii lui a-enin7tori, str,ec%i)
8 De-on Gor&itorS Te re"eri la trea&a aia.
8 Nu, rs.unse el) Da) /-+ndou) /scult #i ,ei n7ele(e)
6e s.use de -or-ielile inu-ane .e care le au3ise ,enind din .-+ntul care
nconNura .i,ni7aM cu- ,3use nisi. cur(+nd .rintre dou &locuri ,ec%i de .iatr
ce ta.etau .ere7ii) 6e s.use c se a.ro.iase de cr.tura care se csca acolo #i c
?aEe stri(a la el s urce)
;i co-andase de-onului s ,or&easc))) #i de-onul ,or&ise, ,or&ise cu ,ocea lui
/llie, "e-eia cu cicatrice .e "runte, "e-eia care 7inea &arul din Tull) (u-te -ncet
pe l%n"$ 7ane, pistolarule. n timp ce tu c$l$tore+ti cu '$iatul, omul -n ne"ru
c$l$tore+te cu sufletul t$u -n 'u#unar.
8 GaneS ntre& Susanna%, descu-.nit)
8 Da) $oland o .ri,i ndea.roa.e) /sta 7i s.une ce,a, nu-i a#aS
8 Da))) #i nu)
4e-eia ,or&i cu -are "ereal) ;n .arte, socoti $oland, asta era si-.la reticen7
de a ,or&i des.re lucruri dureroase .entru ea) *onsidera ns c n -are .arte era
,or&a #i de dorin7a de a nu a-esteca lucruri deNa con"u3e, s.un+nd -ai -ult dec+t
#tia sut la sut si(ur) /d-ira asta) > ad-ira pe ea)
8 Po,este#te doar lucruri de care .o7i "i si(ur, 3ise el) Ni-ic -ai -ult de at+t)
8 Cine) Ganele era un loc de care #tia Detta WalEer) =n loc la care Detta se
"%ndea) E un ter-en ar(otic, unul .e care l-a re7inut ascult+ndu-i .e adul7i atunci
c+nd ace#tia stteau .e ,erand #i &eau &ere #i ,or&eau des.re 3ilele de de-ult)
;nsea-n un loc .+n(rit, sau ne"olositor, sau a-+ndou) Era ce,a la Gane 8 la
ideea de Gane 8 care o atr(ea .e Detta) Nu - ntre& ceM .oate c a- #tiut
c+nd,a, dar acu- nu -ai #tiu) Ti nici nu ,reau s #tiu)
Detta a "urat "ar"uria de .or7elan a Mtu#ii /l&astre 8 cea .e care ai -ei i-au
"cut-o cadou de nunt 8 #i a dus-o la Gane 8 Ganele ei 8 .entru a o s.ar(e) 6ocul
acela era &alastier .lin de (unoaie) > (roa. de (unoi) Mai t+r3iu, a(7a uneori
&ie7i la restaurante de .e -ar(inea dru-ului)
Susanna% ls ca.ul n .-+nt un -o-ent, str+n(+nd tare din &u3e) /.oi ridic
.ri,irea #i continu)
8 Cie7i al'i) Ti c+nd ei o duceau la -a#inile lor din .arcare, i a7+7a #i ddea &ir
cu "u(i7ii) Parcrile alea))) #i alea erau Gane) Era un Noc .ericulos, dar ea era destul
de t+nr, destul de iute #i destul de rea ca s-l Noace .+n la li-it #i s-i "ac
.lcere) Mai t+r3iu, n NeB UorE, -er(ea n eD.edi7ii de "urat din -a(a3ine))) #tii
de asta) /-+ndoi #ti7i) Mereu n -a(a3ine de luD 8 Mac'Vs, Gi-&elVs,
Cloo-in(daleVs 8 #i "ura -i3ilicuri) Iar c+nd se %otra s .orneasc ntr-o ast"el
de a,entur, #i s.uneaA !# m$ duc la 7ane. 2 s fur ne+te chestii de la fe0ele
palide. 2 s fur +e/a spe"eal +-apoi o s fac 0%nd$ri trea'-aia.
Tcu, &u3ele tre-ur+ndu-i, uit+ndu-se n "oc) *+nd ntoarse .ri,irea, $oland #i
Eddie ,3ur lacri-i n oc%ii ei)
8 Pl+n(, dar nu , lsa7i .cli7i) Mi-a-intesc c "cea- lucrurile astea #i--i
a-intesc c--i pl$cea) *red c .l+n( "iindc #tiu c a# "ace totul din nou, dac
-.reNurrile ar "i .ro.ice)
$oland .rea s-#i "i rec.tat ce,a din ,ec%ea senintate, din straniul lui
ec%ili&ru)
8 ;n 7ara -ea a,e- un .ro,er&, Susanna%A 9Ho7ul de#te.t .ros.er -ereu):
8 Nu ,d ni-ic de#te.t la "urtul unui .u-n de &iNuterii ie"tine, 3ise ea tios)
8 /i "ost .rins ,reodatS
8 Nu)))
El de.rt -+inile ca .entru a 3iceA oftim, eCact ce spuneam)
8 Deci .entru Detta WalEer, Ganele erau locuri releS ntre& Eddie) Cine 3icS
4iindc nu mi se pare toc-ai &ine)
8 Cune #i rele n acela#i ti-.) Erau locuri puternice, locuri unde ea))) ea se
rein/enta, .resu.un c ai .utea s.une))) dar erau #i locuri pierdute) Toate astea
sunt .e l+n( su&iectul &iatului-"anto- des.re care ,or&e#te $oland, nuS
8 Poate nu, 3ise $oland) Ge3i tu, #i noi, n lu-ea noastr, a,ea- Gane)
Ti .entru noi era un ter-en ar(otic, iar sensurile sunt "oarte ase-ntoare)
8 *e nse-na .entru tine #i .rietenii tiS ntre& Eddie)
8 /sta ,aria u#or de la loc la loc #i de la situa7ie la situa7ie) Putea nse-na
(roa. de (unoi) Putea nse-na lu.anar sau un loc unde &r&a7ii ,eneau s Noace
Nocuri de noroc ori s -estece iar&a-dia,olului) Dar cel -ai &anal sens din c+te
#tiu este #i cel -ai si-.lu)
Se uit la a-+ndoi)
8 Ganele sunt locuri ale de3olrii, s.use el) Ganele sunt 7inuturile .ustii)
15
/cu-, cea care -ai arunc le-ne .e "oc "u Susanna%) ;n sud, Ma-a Ctr+n
lu-ina -ai de.arte .uternic, "r a .+l.+i) Ea #tia de la #coal ce nse-na astaA c
era o .lanet, nu o stea) 7enus. se ntre&) Sau oare sistemul solar din care face
parte lumea asta e la fel de diferit ca restul.
> cu.rinse din nou senti-entul acela de irealitate 8 senti-entul c toate acestea
nu .uteau "i dec+t un ,is)
8 *ontinu, l nde-n ea) *e s-a nt+-.lat du. ce ,ocea te-a .re,enit n
.ri,in7a Ganelor #i a &ie7eluluiS
8 /- ,+r+t -+na n cr.tura .rin care se scursese nisi.ul, cu- a- "ost n,7at
s "ac n e,entualitatea n care -i s-ar "i nt+-.lat un ast"el de lucru) *e a- s-uls
de acolo a "ost o "alc))) dar nu aceasta) 4alca .e care a- scos-o din .eretele %altei
era -ult -ai -areM de la unul dintre Marii Str&uni, n-a- a.roa.e nicio ndoial)
8 *e s-a nt+-.lat cu eaS ntre& Susanna% ncet)
8 ;ntr-o noa.te i-a- dat-o &iatului, s.use $oland) 4ocul i ,o.sea o&raNii n
dun(i .ortocaliu-a.rins #i u-&re -i#ctoare) *a .rotec7ie 8 un soi de talis-an)
Mai t+r3iu, c+nd a- si-7it c #i-a nde.linit sco.ul, a- aruncat-o)
8 Ti atunci, a cui e "alca .e care o ai acoloS ntre& Eddie)
$oland o ridic n aer, se uit la ea lun( #i (+nditor, du. care o ls Nos)
8 Mai t+r3iu, du. ce ?aEe))) du. ce a -urit))) l-a- .rins din ur- .e o-ul .e
care l ur-rea-)
8 Pe Walter, 3ise Susanna%)
8 Da) /- stat la .ala,re, el #i cu -ine))) lun"i .ala,re) 6a un -o-ent dat a-
ador-it #i, c+nd --a- tre3it, Walter era -ort) Mort de cel .u7in o sut de ani,
.ro&a&il -ai -ult) Nu -ai r-seser dec+t oase din el, lucru c+t se .oate de
.otri,it, dat "iind c ne a"la- ntr-un loc al oaselor)
8 Mda, astea 3ic #i eu .ala,re lun(i, rosti Eddie .e un ton sec)
Susanna% se ncrunt .u7in la asta, dar $oland se li-it s a.lece din ca.)
8 6un(i, "oarte lun(i, rosti el, uit+ndu-se n "oc)
8 Ki-ai ,enit n si-7iri di-inea7a #i ai aNuns la Marea Gestului n seara aceleia#i
3ile, s.use Eddie) ;n noa.tea aceea au ,enit %o-aro#eniile, corectS
$oland a.lec iar#i din ca.)
8 Da) ;nainte ns de a .leca din locul n care eu #i Walter ,or&iser-))) sau
,isaser-))) sau ce "cuser- noi acolo))) a- luat asta de la craniul sc%eletului
su)
$idic osul #i lu-ina .ortocalie se re"lect din nou .e din7i)
1alca lui ,alter, (+ndi Eddie #i se si-7i str&tut de un "ior rece) 1alca omului
-n ne"ru. ine minte asta, 3ddie '$iete, data /iitoare c%nd -0i mai trece prin cap
c$ Roland e un om ca oricare altul. 2 poart$ cu el de c%nd l-ai -nt%lnit, ca +i
c%nd ar fi un soi de... de trofeu al unui cani'al. Iisuse4
8 Mi-a-intesc ce a- (+ndit c+nd a- luat-o, s.use $oland) Mi-a-intesc "oarte
&ineM e sin(ura a-intire .e care o .stre3 de atunci #i care nu s-a ntors -.otri,a
-ea) Mi-a- s.usA 9/ adus (%inion s arunc ce a- (sit c+nd l-a- nt+lnit .e
&iat) /sta o ,a nlocui): Doar c atunci a- au3it r+sul lui Walter 8 r+sul lui
ru,oitor, %li3it) Ti a- au3it ,ocea)
8 *e s.uneaS ntre& Susanna%)
8 9Prea t+r3iu, .istolarule:, rosti $oland) /sta a s.us) 9Prea t+r3iu 8 de acu- n
,ecii ,ecilor ,ei a,ea doar (%inion 8 sta este *a-ul tu):
1
Prea &ine, s.use Eddie ntr-un t+r3iu) ;n7ele( .aradoDul .rinci.al) Me-oria ta
este di,i3at)))
8 5u di,i3at) (u'lat$)
8 CineM oricu-, e ca- acela#i lucru, nuS Eddie a.uc o surcea #i desen ce,a n
nisi.A
/tinse linia din st+n(a)
8 /ceasta e -e-oria ta, nainte s aNun(i la %alt))) o sin(ur linie)
8 Da)
/tinse linia din drea.ta)
8 Ti du. ce ai ie#it de cealalt .arte a -un7ilor, n locul oaselor))) locul unde te
a#te.ta Walter))) Tot o sin(ur linie)
8 Da)
/cu- Eddie indic 3ona din -iNloc #i a.oi tras un cerc a.roDi-ati, n Nurul ei)
8 Iat ce tre&uie s "aci, $oland 8 s n(rde#ti linia asta du&l) S ridici un 3id
n Nurul ei, n -intea ta, #i a.oi s-o dai uitrii) 4iindc nu -nseamn$ ni-ic, nu
schim'$ ni-ic, s-a dus, s-a terminat)))
8 Dar nu e a#a) $oland ridic osul) Dac a-intirile -ele le(ate de &iatul ?aEe
sunt "alse 8 #i #tiu c sunt 8 cum e posi'il s$ am asta. /- luat-o ca s o n-
locuiasc .e cea .e care a- aruncat-o))) dar .e cea .e care a- aruncat-o o a,ea-
din .i,ni7a %altei, iar con"or- nt+-.lrilor care #tiu c sunt ade,rate, n-am
co'or%t nicio clip$ -n pi/ni0$4 N-a- ,or&it nicio cli. cu de-onulX /- -ers -ai
de.arte, duc+nd cu -ine a. .roas.t +i nimic altce/a4
8 $oland, ascult la -ine, 3ise Eddie serios) Dac "alca aia .e care o 7ii n -+n
ar "i cea de la %alt, ar "i o c%estie) Dar nu e oare .osi&il ca, dac 7i-ai i-a(inat
totul ntr-o %alucina7ie 8 %alta, .u#tiul, De-onul Gor&itor 8 s "i luat "alca lui
Walter "iindc)))
8 N-a "ost o %alucina7ie, ntreru.se $oland) Se uit la a-+ndoi cu oc%ii lui
al&astru-#ters, de &o-&ardier, #i a.oi "cu ce,a la care niciunul nu s-ar "i
a#te.tat))) ce,a ce Eddie ar "i Nurat c $oland nu #tia c ,oia s "ac)
Pistolarul arunc "alca n "oc)
1!
Pre7 de o cli., osul r-ase acolo, o relic, al&, str+-&at ntr-un se-ir+nNet)
/.oi se "cu &rusc de un ro#u n"lcrat, -&ind .oiana ntr-o lu-in stacoNie
or&itoare) Eddie #i Susanna% stri(ar #i ridicar -+inile .entru a-#i a.ra oc%ii de
conturul ei ar3tor)
>sul nce.u s se trans"or-e) Nu s se to.easc, ci s se transforme) Din7ii care
ie#eau str+-&i din ea, ase-enea unor les.e3i "unerare, nce.ur s se str+n(
laolalt, (ru.uri) *ur&ura &l+nd a arcului su.erior se ndre.t, a.oi eDtre-it7ile
lui co&or+r)
M+inile lui Eddie c3ur n .oal #i el se uit "iD, cu (ura desc%is, .rostrat, la
osul care nu -ai era un os) /,ea acu- culoarea o7elului ncins) Din7ii de,eniser
trei G-uri in,ersate, cel din -iNloc -ai -are dec+t cele de .e -ar(ine) Ti i-ediat
Eddie ,3u n ce ur-a s se trans"or-e, eDact cu- ,3use .ra#tia n le-nul
ciotului)
/,ea i-.resia c era o c%eie)
Tre'uie s$-0i aduci aminte forma, (+ndi el n"ri(urat) Tre'uie, tre'uie.
>c%ii lui o ur-rir cu dis.erare 8 trei G-uri, cel din -iNloc -ai -are #i -ai
ad+nc dec+t cele de .e -ar(ini) Trei crestturi))) iar cea a.ro.iat de ca.t era o
sco&itur, "or-a su.er"icial a unui s -inuscul)))
/.oi "or-a din "lcri se trans"or- din nou) >sul care de,enise ce,a
ase-ntor cu o c%eie se trase n sine, concentr+ndu-se n .etale #i .liuri
lu-inoase, su.ra.use, la "el de nc%ise la culoare #i de cati"elate ca -ie3ul unei
no.7i de ,ar "r lun) =n -o-ent, Eddie ,3u un tranda"ir 8 un tranda"ir
triu-"al care e .osi&il s "i n"lorit n 3orii .ri-ei 3ile a acestei lu-i, un lucru de o
"ru-use7e ,e#nic, ne-r(init) >c%ii lui ,edeau #i su"letul lui era desc%is) Era ca
#i c+nd toat iu&irea #i ,ia7a s-ar "i ridicat dintr-odat din arte"actul -ort al lui
$olandM era acolo n "oc, ar3+nd triu-"al #i cu o -inunat, inci.ient se-e7ie,
se-n c dis.erarea era un -iraN, #i -oartea 8 un ,is)
Trandafirul4 (+ndi el incoerent) nt%i cheia, apoi trandafirul4 Iat$4 Iat$
deschiderea drumului spre Turn4
Se au3i un sunet (ros dins.re "oc) =n e,antai de sc+ntei se des"#ur s.re
eDterior) Susanna% stri( #i se rosto(oli n lturi, lo,ind licuricii .ortocalii de .e
roc%ia sa n ti-. ce "lcrile 7+#neau s.re cerul nstelat) Eddie nu se -i#c)
$-ase ncre-enit n ,i3iunea sa, .ri3onier n &ra7ele unei -irri deo.otri,
s.lendide #i teri&ile, ne.s+ndu-i de sc+nteile ce dansau .e .ielea sa) /.oi
"lcrile se .r&u#ir na.oi)
>sul dis.ruse)
*%eia dis.ruse) Tranda"irul dis.ruse)
ine minte, (+ndi el) ine minte trandafirul... +i 0ine minte forma cheii.
Susanna% sus.ina, #ocat #i n(ro3it, dar el o i(nor .entru -o-ent #i (si
surceaua cu care el #i $oland desenaser) Ti n 7r+n, cu o -+n tre-ur+nd,
3(+rie aceast "or-A
1"
De ce ai "cut-oS ntre& Susanna% .+n la ur-) De ce, .entru Du-ne3eu 8 #i
ce eraS
Se scurseser cincis.re3ece -inute) 4ocul "usese lsat s ard -olco-M tciunii
risi.i7i "useser "ie stin#i cu .iciorul, "ie se stinseser sin(uri) Eddie #edea cu
&ra7ele n Nurul so7iei saleM Susanna% i #edea nainte, cu s.atele li.it de .ie.tul lui)
$oland era ntr-o .arte, cu (enunc%ii str+n#i la .ie.t, uit+ndu-se n(+ndurat n
cr&unii ro#-.ortocalii) Din c+te #i ddea sea-a Eddie, niciunul dintre ei nu
o&ser,ase trans"or-area osului) /-+ndoi l ,3user nro#indu-se .uternic #i
$oland l ,3use eD.lod+nd Psau oare "cuse i-.lo3ieS lui Eddie asta i se .rea
-ai a.roa.e de ce ,3useQ, dar at+ta tot) Sau a#a credea elM $oland, totu#i, uneori
cu-.nea n sinea sa #i c+nd se %otra s-#i Noace cr7ile .e ascuns, a#a le Nuca,
Eddie #tia asta din trist eD.erien7) Se (+ndi s le s.un ce ,3use 8 sau cre#use
c ,ede 8 #i decise s-#i Noace #i el cr7ile .e ascuns, cel .u7in .entru -o-ent)
De "alc n sine nu era niciun se-n 8 nici -car o a#c%ie)
8 /- "cut-o .entru c o ,oce -i-a ,or&it n -inte #i -i-a s.us c tre&uie s o
"ac, 3ise $oland) Era ,ocea tatlui -euM a tuturor ta7ilor -ei) *+nd au3i o ast"el de
,oce, a nu-i da ascultare 8 #i nc i-ediat 8 este de neconce.ut) /#a a- "ost
n,7at) *+t des.re ce era, nu--i dau sea-a))) nu acu-, cel .u7in) Ttiu doar c
osul #i-a s.us ulti-ul cu,+nt) 6-a- .urtat at+ta dru- cu -ine doar ca s-l aud)
Sau s$-l /e#i, (+ndi Eddie, #i din nouA ine minte. ine minte trandafirul.
?i 0ine minte forma cheii)
8 / "ost c+t .e ce s ne .+rNoleascX
Susanna% .rea deo.otri, ostenit #i eDas.erat) $oland cltin din ca.)
8 *red c a "ost -ai de(ra& ca (enul de arti"icii .e care &aronii o&i#nuiau s le
tra( uneori s.re cer la .etrecerile de s"+r#it de an) 6u-inoase #i i-.resionante,
dar nu .ericuloase)
Eddie nu a,ea idee)
8 Senti-entul de du&lu din -intea ta, $oland))) a dis.rutS / .lecat c+nd a
eD.lodat osul, sau ce s-o "i nt+-.latS
Era a.roa.e con,ins c a#a se nt+-.laseM n "il-ele .e care le ,3use, aceste
.roceduri dure de tera.ie .rin #oc ddeau roade a.roa.e de "iecare dat) Dar
$oland cltin din ca.)
Susanna% se "oi n &ra7ele lui Eddie)
8 /i s.us c nce.i s n7ele(i) $oland ncu,iin7)
8 /#a cred, da) Dac a- dre.tate, - te- .entru ?aEe) >riunde s-ar a"la,
oric%nd s-ar a"la, - te- .entru el)
8 *u- adicS ntre& Eddie)
$oland se ridic n .icioare, se duse la sulul su de .iei #i nce.u s le ntind)
8 Gata cu .o,e#tile #i e-o7iile .entru noa.tea asta) E ti-.ul s ne culc-)
Di-inea7 ,o- -er(e .e ur-ele ursului #i ,o- ,edea dac .ute- (si .ortalul .e
care a "ost .us s-l .3easc) G ,oi s.une .e dru- ce #tiu #i ce cred c s-a
nt+-.lat 8 ce cred c nc se nt+-.l)
*u aceasta, se n"#ur ntr-o .tur ,ec%e #i o .iele nou de c.rioar, se
ntoarse cu s.atele la "oc #i altce,a nu -ai s.use)
Eddie #i Susanna% se ntinser -.reun) *+nd "ur si(uri c .istolarul
ador-ise, "cur dra(oste) ;nc trea3, $oland le au3i neast+-.rul #i-i au3i cu-
discutar ncet, du.) Discu7ia era n -are .arte des.re el) Pstr tcerea, oc%ii lui
desc%i#i uit+ndu-se n ntuneric -ult ti-. du. ce discu7ia lor ncetase #i
res.ira7ia li se uni"or-i3ase ntr-o sin(ur not leNer)
Era, (+ndi el, &ine s "ii t+nr #i ndr(ostit) P+n #i n ci-itirul care de,enise
lu-ea aceea, era &ine)
>ucura0i-/$ c%t mai pute0i, (+ndi, pentru c$ ne a+teapt$ moarte mult$. !m
a6uns la un p%r%u de s%n"e. C$ el ne /a duce la un r%u tot de s%n"e nu m$
-ndoiesc deloc. ?i mai departe, la un ocean. n lumea aceasta, mormintele stau
c$scate +i niciun mort nu se odihne+te -n pace.
*+nd 3orii .rinser a -iNi la rsrit, el nc%ise oc%ii) Dor-i .u7in) Ti ,is cu
?aEe)
19
Ti Eddie ,is 8 ,is c era na.oi n NeB UorE #i se .li-&a .e Second /,enue
cu o carte n -+n)
;n ,isul acesta era .ri-,ar) /erul era cldu7, ora#ul n"lorea #i dorul de cas
"re-ta n el ca o r+- cu un c+rli( de .escuit ad+nc n"i.t n ea) >ucur$-te de
/isul $sta +i tra"e de el c%t de mult po0i, (+ndi. Sa/urea#$-l... fiindc$ acesta e
sin"urul mod -n care /ei mai c$lca /reodat$ -n 5eF Gor*. 5u te po0i duce acas$,
3ddie. S-a #is cu partea asta.
*o&or .ri,irea s.re carte #i "u eDtre- de sur.rins s ,ad c era 5u te mai po0i
-ntoarce acas$, de T%o-as Wol"e) Pe co.erta ro#u-nc%is erau i-.ri-ate trei
contururiM c%eia, tranda"irul #i u#a) Se o.ri un -o-ent, desc%ise cartea #i citi
.ri-ul r+nd) 2mul -n ne"ru fu"ea -n de+ert, scrisese Wol"e, +i pistolarul se 0inea
dup$ el.
Eddie o nc%ise #i -erse -ai de.arte) Era a.roDi-ati, nou di-inea7a, socotea
el, .oate nou trei3eci, #i tra"icul .e Second /,enue era leNer) TaDiurile claDonau
#i #er.uiau de .e o &and .e alta, soarele de .ri-,ar re"lect+ndu-se n
.ar&ri3ele #i caroseria lor ,o.sit n (al&en) =n ,a(a&ond la col7ul lui <nd cu 1<nd i
ceru .o-an #i Eddie i arunc n .oal cartea cu co.ert ro#ie) >&ser, Ptot "r
sur.rindereQ c ,a(a&ondul era Enrico Cala3ar) Tedea cu .icioarele ncruci#ate n
"a7a unui -a(a3in cu articole de .restidi(ita7ie) */S/ DE *F$KI, scria .e a"i#ul
din u# #i ,itrina ntruc%i.a un turn construit din cr7i de tarot) ;n ,+r"ul lui sttea
o "i(urin Kin( Kon() Din ca.ul -ai-u7oiului se i7ea o -ic anten-radar)
Eddie #i ,3u -ai de.arte de dru-, ndre.t+ndu-se lene# s.re centru,
indicatoarele stradale .lutind .e l+n( el) Ttiu ncotro se ducea de ndat ce-l
,3uA un -a(a3ina# la col7ul lui <nd cu 5t%)
Mda, (+ndi el #i l cu.rinse un senti-ent de inco-ensura&il u#urare)
!cesta-i locul. 3Cact acesta. Gitrina era .lin cu crnuri #i &r+n3eturi) T>M TI
GE$$U 8 DE6I*/TESE /$TISTI*E, s.unea "ir-a) SPE*I/6ITFKI PENT$=
$E*EPKIIX
Pe c+nd sttea cu .ri,irea nuntru, cine,a cunoscut a.ru de du. col7) Era ?acE
/ndolini, -&rcat ntr-un costu- la trei .iese de culoarea n(%e7atei de ,anilie #i
.urt+nd un &aston ne(ru n -+na st+n() ?u-tate din "a7a lui li.sea, s"+rtecat de
cle#tii %o-aro#eniilor)
Intr$, 3ddie, l -&oldi ?acE, n trecere) n definiti/, eCist$ alte lumi -n afar$ de
astea +i trenul $la idiot trece prin toate.
5u pot, re.lic Eddie) 3 -ncuiat$ u+a) Nu #tia de unde #tia asta, dar #tiaM o #tia
"r nicio u-&r de ndoial)
(ad-a-chum, dud-a-chee, nicio "ri6$, ai tu cheia, rosti ?acE, neuit+ndu-se
ndrt) Eddie co&or .ri,irea #i ,3u c -ntr-ade/$r a,ea o c%eieM un o&iect
.ri-iti, cu trei crestturi, ca ni#te G-uri in,ersate)
S-ul acela mic din cap$tul ultimei crest$turi este secretul, (+ndi el) P#i su&
-arc%i3a de la To- #i Gerr' #i introduse c%eia n ncuietoare) Se roti "r
.ro&le-e) Desc%ise u#a #i trecu .ra(ul ntr-un uria# c+-. desc%is) Se uit na.oi
.este u-r #i ,3u tra"icul (r&it de .e Second /,enue, du. care u#a se tr+nti #i
se .r&u#i) Nu era ni-ic n s.atele ei) /&solut ni-ic) Eddie se ntoarse .entru a
trece n re,ist locul n care se a"la #i ceea ce ,3u l u-.lu de teroare la nce.ut)
*+-.ul era de un stacoNiu intens, ca #i c+nd acolo s-ar "i dus o lu.t titanic #i
.-+ntul ar "i "ost -&i&at cu at+ta s+n(e, nc+t nu-l .utuse a&sor&i .e tot)
/.oi #i ddu sea-a c nu era s+n(e ceea ce ,edea, ci tranda"iri) Senti-entul
acela de &ucurie #i triu-" l str&tu din nou, u-"l+ndu-i ini-a .+n ce si-7i c-i
,a .lesni n .ie.t) $idic .u-nii ncle#ta7i deasu.ra ca.ului ntr-un (est de
,ictorie))) #i ncre-eni a#a)
*+-.ia se ntindea .e Eilo-etri ntre(i, urc+nd o .ant &l+nd, iar la ori3ont se
nl7a Turnul ;ntunecat) Era un .ilastru de st+nc &rut, care se ridica at+t de -ult
s.re cer, nc+t a&ia i .utea discerne ,+r"ul) Ca3a lui, nconNurat de tranda"iri
ro#ii, or&itori, era "or-ida&il, cu o (reutate #i cu di-ensiuni titanice, totu#i
Turnul c.ta o (ra7ie stranie .e -sur ce urca #i se su&7ia) Piatra din care "usese
"cut nu era nea(r, cu- #i i-a(inase c ,a "i, ci de culoarea "unin(inii) Gea-uri
n(uste, ca ni#te crestturi, l str&teau ntr-o s.iral ascendentM su& (ea-uri se
des"#ura o scar a.roa.e nes"+r#it de .iatr, urc+nd #i ea n s.iral) Turnul era
un se-n al eDcla-rii (ri-nc%is, n"i.t n .-+nt #i ridic+ndu-se deasu.ra
c+-.ului de tranda"iri s+n(erii) *erul care se cur&a deasu.ra lui era al&astru, ns
.lin de nori al&i, .u"o#i, ca ni#te cor&ii cu .+n3e) Pluteau ntr-un lan7 "r ca.t
.este #i n Nurul Turnului ;ntunecat)
C%t e de splendid4 se -inun Eddie) C%t de splendid +i straniu4 Dar senti-entul
de &ucurie #i triu-" dis.ruseM r-sese cu o sen3a7ie de .ro"und indis.o3i7ie #i
de os+nd i-inent) Se uit n .reaN-a sa #i .rice.u dintr-odat, n(ro3it, c sttea
n u-&ra Turnului) Nu, nu doar st$tea n eaM era n(ro.at de ,iu n ea)
Stri(, iar stri(tul su se .ierdu n urletul de aur al unui corn colosal) Genea din
,+r"ul Turnului #i .rea s u-.le lu-ea) ;n ,re-e ce acea not de a,erti3are se
.relun(ea #i se ntindea .este c+-.ul .e care sttea el, din (ea-urile care
-.odo&eau Turnul se re,rsa ntuneric) Ie#ea .e ele #i se rs.+ndea .e cer n
#u,oaie unduitoare care se nt+lneau #i "or-au o .at tot -ai -are de ntuneric)
Nu se-na cu un norM se-na cu o tu-oare ce at+rna deasu.ra .-+ntului) *erul
era aco.erit) Ti, ,3u el, nu era un nor sau o tu-oare, ci o form$, o tene&roas #i
ciclo.ian form$ a,+nt+ndu-se s.re locul unde sttea el) N-ar "i aNutat la ni-ic s
"u( de &estia aceea care se nc%e(a .e cer, deasu.ra c+-.ului de tranda"iriM a,ea
s-l aNun(, s-l .rind #i s-l ia cu ea) ;n Turnul ;ntunecat ur-a s-l duc, iar
lu-ina lu-ii nu a,ea s-l -ai ,ad nicic+nd)
;n ntuneric a.rur cr.turi #i teri&ili oc%i inu-ani, "iecare la "el de -are ca
ursul S%ardiE care 3cea -ort n .dure, se cscar asu.ra sa) Erau ro#ii 8 ro#ii ca
tranda"irii, ro#ii ca s+n(ele)
Gocea -oart a lui ?acE /ndolini i &u&ui n urec%iA 2 mie de lumi, 3ddie E
#ece mii4 E +i trenul $la trece prin fiecare. (ac$ reu+i0i s$-l porni0i. ?i dac$
reu#i7i, neca#urile /oastre sunt a'ia la -nceput, fiindc$ huiduma aia e al nai'ii de
"reu de oprit.
Gocea lui ?acE de,enise -ecanic, -elodic) !l nai'ii de "reu de oprit, 3ddie
'$iete, f$ 'ine +i ascult$ la mine, huiduma asta e...
8 2RIR34 2RIR3! 7! 1I 5C83I!T= 5TR-2 2R= ?I ?!S3 MI5&T34
;n ,isul su, Eddie ridic -+inile .entru a-#i a.ra oc%ii)))
2#
)))Ti se tre3i, #e3+nd 7ea.n l+n( ,atra stins) Se uita .rintre de(etele de.rtate
de la -+n) Ti ,ocea aceea continua s &u&uie, ,ocea unui necru7tor co-andant
de Cri(ad S.ecial url+nd .rin -e(a"on)
8 5& 3DIST= 3RIC2L4 R33T, 5& 3DIST= 3RIC2L4 CI5CI C3L&L3
S&>5&CL3!R3 S&5T L!T35T3, (2&= C3L&L3 S&>5&CL3!R3 S&5T
!C&M 5 1!H= (3 2RIR3, 2 C3L&L= S&>5&CL3!R= 23R3!H= L!
(2&= R2C35T3 (I5 C!!CIT!T3. !C3ST3 C3L&L3 5& !& 7!L2!R34
R33T, !C3ST3 C3L&L3 5& !& 7!L2!R34 R!2RT3!H= SIT&!R3! L!
52RT8 C35TR!L 2SITR25ICS, LIMIT3(4 S&5= L! I-JKK-LL4 C&7M5T&L
(3 C2( 35TR& !C3ST (IS2HITI7 3ST3 ;S8!R(IK<. S3 213R=
R3C2M35S=4 R33T, S3 213R= R3C2M35S=4
Gocea tcu) Eddie l ,3u .e $oland cu- sttea la -ar(inea .oienii, 7in+nd-o .e
Susanna% n ndoitura &ra7ului) Se uitau 7int la sursa ,ocii #i c+nd anun7ul o lu
de la ca.t, Eddie i3&uti n s"+r#it s se le.ede de "iorii reci ai co#-arului) Se
ridic n .icioare #i li se altur lui $oland #i Susanna%, ntre&+ndu-se c+te secole
trecuser de c+nd anun7ul acela, .ro(ra-at s e-it doar n e,entualitatea unei
de"ec7iuni totale a siste-ului, "usese nre(istrat)
8 !C3ST (IS2HITI7 S3 2R3?T34 2RIR3! 7! 1I C2ML3T=
5TR-2 2R= ?I CI5CI MI5&T34 5& 3DIST= 3RIC2L4 R33T...
Eddie atinse &ra7ul lui Susanna% #i ea ntoarse ca.ul)
8 De c+nd se aude astaS
8 De ,reo cincis.re3ece -inute) Tu dor-eai le-n))) Se ntreru.se) Eddie, ar7i
ori&ilX Ki-e ruS
8 Nu) Doar c a- a,ut un ,is ur+t)
$oland l studia ntr-un "el care-l "cea s se si-t st+nNenit)
8 =neori ,isele s.un ade,rul, Eddie) *e ai ,isatS T+nrul se (+ndi un -o-ent,
a.oi cltin din ca.)
8 Nu--i a-intesc)
8 M ndoiesc de asta, s #tii)
Eddie ridic din u-eri #i i adres lui $oland un 3+-&et su&7ire)
8 N-ai dec+t s te ndoie#ti, atunci))) n-ai dec+t) Dar tu cu- te si-7i n di-inea7a
asta, $olandS
8 6a "el, s.use .istolarul) >c%ii lui al&astru-.al continuau s scrute3e "a7a lui
Eddie)
8 Ter-ina7i, "cu Susanna%) Gocea ei era as.r, dar Eddie detect un ton de
ner,o3itate n ea) Ter-ina7i a-+ndoi) /- lucruri -ai &une de "cut dec+t s ,
,d cu- , da7i t+rcoale #i , tra(e7i unul altuia la .icioare, ca doi co.ilandri care
Noac 9/i tresrit, ia dou:) Mai ales n di-inea7a asta, c+nd ursul la -ort
ncearc s dr+-e lu-ea-ntrea( cu 7i.etele lui)
Pistolarul ncu,iin7 -ut, dar nu-#i lu oc%ii de la Eddie)
8 Prea &ine))) dar e#ti si(ur c nu ,rei s--i s.ui ce,a, EddieS
T+nrul se (+ndi la asta 8 c%iar se (+ndi s-i s.un) *e ,3use n "oc, ce ,3use
n ,is) Se %otr s nu o "ac) Poate era doar a-intirea tranda"irului din "oc #i a
tranda"irilor care aco.ereau acel c+-. din ,is, at+t de de#i) Ttia c nu .utea
re.roduce aceste lucruri a#a cu- le ,3user oc%ii si #i a#a cu- le si-7ise ini-a
saM nu .utea dec+t s le &anali3e3e) Ti cel .u7in .entru -o-ent, ,oia s
cu-.neasc sin(ur asu.ra lor)
(ar 0ine minte, #i s.use din nou))) doar c ,ocea din -intea sa nu .rea -ai
se-na cu ,ocea lui) Prea -ai .ro"und, -ai &tr+n 8 ,ocea unui strin)
ine minte trandafirul... +i forma cheii)
8 > s, -ur-ur el)
8 > s ceS ntre& $oland)
8 S.un, se esc%i, Eddie) Dac inter,ine ce,a ce .are, #tii, "oarte i-.ortant, o
s-7i s.un) > s , s.un a-+ndurora) /cu-, ns, nu a- ce) /#a c, dac ,re- s
-er(e- unde,a, S%ane, &tr+ne .rieten, sus n #a)
8 S%aneS *ine-i S%ane staS
8 > s-7i s.un #i asta alt dat) P+n atunci, la dru- cu noi)
Str+nser lucrurile .e care le aduseser cu ei de la ,ec%ea ta&r #i o luar
na.oi, Susanna% -er(+nd din nou n scaunul cu rotile) Eddie &nuia c nu a,ea
s -ai -ear( -ult ti-. n el)
21
*+nd,a, nainte ca Eddie s de,in .rea interesat de %eroin ca s-l -ai
interese3e orice altce,a, el #i doi .rieteni -erseser cu -a#ina n NeB ?erse' ca s
,ad dou "or-a7ii de s.eed--etal 8 /nt%raD #i Me(adet% 8 care concertau la
MeadoBlands) *onsidera c /nt%raD "useser doar .u7in -ai 3(o-oto#i ca
anun7ul re.etat ce ,enea dins.re ursul c3ut la .-+nt, dar nu era sut la sut
si(ur de asta) $oland le ceru s se o.reasc .e c+nd -ai a,eau un Eilo-etru .+n
la .oiana din .dure #i ru.se #ase "+#ii -ici de .+n3 din ,ec%ea sa c-a#) Ti le
ndesar n urec%i #i -erser -ai de.arte) Nici a#a ns, ,ocea rsuntoare #i e(al
nu sl&i cu -ult)
8 !C3ST (IS2HITI7 S3 2R3?T34 rcni ursul c+nd ei .#ir na.oi n
.oian) Wcea ca nainte, la rdcina co.acului n care se c7rase Eddie, un colos
c3ut, cu .icioarele de.rtate #i (enunc%ii n aer, ca o "e-el de (i(ant .ros care
-urise .e c+nd ncerca s nasc) 2RIR3! 7! 1I C2ML3T= 5 !TR&H3CI
?I ?!T3 (3 MI5&T34 5& 3DIST= 3RIC2L...
Ca eDist, (+ndi Eddie, cule(+nd .ieile risi.ite ce "useser s"+#iate "ie n ti-.ul
atacului ursului, "ie n 3&aterile lui a(onice, dinainte s -oar) EDist .ericol din
'el+u") Pentru urechile -ele, "utu-i) *ulese cureaua lui $oland #i, "r o ,or&, i-
o n-+n) Cucata de le-n la care lucrase era n a.ro.iereM o lu n -+n #i o
ndes n &u3unarul din s.atele scaunului lui Susanna%, n ti-. ce .istolarul #i
le( ncet cureaua lat de .iele la #olduri #i nnod noNi7ele .e coa.s)
8 ... 5 1!H= (3 2RIR3, 2 C3L&L= S&>5&CL3!R= 23R3!H= L! &5
R2C35T (I5 C!!CIT!T3. !C3ST3 C3L&L3...
Susanna% l ur- .e Eddie, 7in+nd n .oal o ta#c .e care o cususe ea ns#i) Pe
-sur ce el i ddea .ieile, ea le ndesa n ta#c) Du. ce toate "ur str+nse,
$oland l atinse .e &ra7 #i-i ddu o rani7) /ceasta con7inea n .rinci.al carne de
c.rioar, .uternic srat la o srrie natural .e care $oland o (sise la cinci
Eilo-etri n susul .+r+ului) Pistolarul #i .usese deNa .e u-r o rani7
ase-ntoare) Desa(a sa 8 .lin din nou #i u-"lat cu tot soiul de lucruri 8 i
at+rna .e cellalt u-r)
De o ra-ur din a.ro.iere era a(7at un straniu %arna#a-ent arti3anal, cu #e3ut
din .iele de c.rioar) $oland l lu, l studie o cli., a.oi l .use .e s.ate #i le(
c%in(ile su& stern) Susanna% se str+-& #i $oland o&ser,) Nu ncerc s
,or&easc 8 a#a a.roa.e de urs, nu s-ar "i .utut "ace au3it nici dac stri(a din to7i
rrunc%ii 8 dar ridic n7ele(tor din u-eri #i de.rt &ra7eleA
?tii c-o s$ a/em ne/oie de el)
$idic #i ea din u-eri) ?tiu... dar asta nu -nseamn$ c$-mi +i place.
Pistolarul art s.re cealalt .arte a lu-ini#ului) Doi -oli3i nclina7i #i 3(+ria7i
-arcau locul unde S%ardiE, care "usese odinioar cunoscut dre.t Mir n .r7ile
acelea, intrase n .oian)
Eddie se a.lec s.re Susanna%, "or- un cerc cu arttorul #i de(etul -are, a.oi
ridic ntre&tor din s.r+ncene) 2*a9.
Ea a.ro& din ca., a.oi #i a.s .odul .al-elor .e urec%i) 2*a9 8 dar hai s$
plec$m de aici p%n$ ce nu asur#esc.
Pornir to7i trei .rin .oian, Eddie -.in(+nd-o .e Susanna%, care 7inea (eanta
cu .iei n .oal) Cu3unarul din s.atele scaunului (e-ea de alte lucruriM &ucata de
le-n n care .ra#tia nc sttea n &un .arte ascuns era doar unul dintre ele)
Din s.atele lor, ursul continua s-#i -or-ie ulti-ul -esaN ctre lu-e,
s.un+ndu-le c o.rirea ,a "i co-.let n .atru3eci de -inute) Eddie a&ia a#te.ta)
Moli3ii ru.7i stteau a.leca7i unul s.re cellalt, "or-+nd un "el de .oart, #i Eddie
(+ndiA !ici -ncepe cu ade/$rat drumul spre Turnul ntunecat al lui Roland, cel
pu0in pentru noi.
Se (+ndi din nou la ,isul su 8 (ea-urile urc+nd n s.iral, din care ie#eau
,ltuci de ntuneric, ,ltuci care se ntindeau deasu.ra c+-.ului de tranda"iri ca
o -oli- 8 #i c+nd trecur .e su& co.acii nclina7i, un tre-ur .uternic .use
st.+nire .e el)
22
$eu#ir s "oloseasc scaunul cu rotile -ai -ult ti-. dec+t se a#te.tase $oland)
Cra3ii din acea .dure erau "oarte &tr+ni #i ra-urile lor ntinse creaser un co,or
(ros de ace care sto.a cre#terea -aNorit7ii ier&urilor) Cra7ele lui Susanna% erau
.uternice 8 -ai .uternice dec+t ale lui Eddie, de#i $oland nu credea c situa7ia ,a
-ai sta a#a -ult ti-. 8 #i se .utea .ro.ulsa sin(ur, "r .ro&le-e, .e solul dre.t
#i u-&ros al .durii) *+nd aNun(eau la c+te un co.ac dr+-at de urs, $oland o
ridica din scaun #i Eddie trecea scaunul .este o&stacol)
Din ur-a lor, doar .u7in redus de distan7, ursul le s.unea, c+t l 7inea ,ocea lui
arti"icial, c ulti-a celul su&nuclear o.erant a,ea acu- o ca.acitate
ne(liNa&il)
8 S.er s 7ii %arna#a-entul la nenorocit (ol .e u-eri toat 3iuaX stri(
Susanna% la .istolar)
$oland era de acord, dar .este -ai .u7in de cincis.re3ece -inute terenul nce.u
s se ncline n Nos #i .or7iunea aceea ,ec%e a .durii "u in,adat de co.aci -ai
-ici, -ai tineriA -esteceni, anini #i c+7i,a ar7ari .itici care-#i ntinseser
rdcinile ,oinice#te, .entru a r-+ne n .icioare) *o,orul de ace se su&7ie #i
ro7ile scaunului nce.ur s se a(a7e n tu"i#urile Noase #i tari care cre#teau n
s.a7iile dintre co.aci) $a-urile lor su&7iri .ocneau #i 3n(neau n s.i7ele din o7el
inoDida&il) Eddie #i ls (reutatea .e -+nere #i reu#ir s -ai -ear( a#a nc o
Nu-tate de Eilo-etru) /.oi .o,+rni#ul de,eni -ai a&ru.t #i .-+ntul se n-uie)
8 E ti-.ul s te duc n c+rc, do-ni7, 3ise $oland)
8 S -ai ncerc- .u7in cu scaunul, nu ,reiS S-ar .utea s "ie -ai u#or -ai
ncolo)))
$oland cltin din ca.)
8 Dac-ncerci s co&ori .anta asta, o s te dai))) cu- s.ui tu, EddieS))) o s te dai
de-a &ustu(oluS
Eddie scutur din ca., r+nNind)
8 Se 3ice de-a rosto(olul, $oland) =n ter-en din 3ilele -ele de (lorie de#art)
8 >ricu- i-ai 3ice, nsea-n s ca3i n ca.) Haide, Susanna%) Sus n c+rc)
8 =rsc c sunt oloa(, s.use Susanna% &osu-"lat, dar se ls scoas de Eddie
din scaun #i l aNut s o a#e3e &ine n %arna#a-entul din s.inarea lui $oland)
>dat a#e3at, atinse -+nerul .istolului) Grei tu -+ndre7ea astaS l ntre& .e
Eddie)
T+nrul scutur din ca.)
8 Tu e#ti -ai iute) Ttii asta)
Ea icni #i #i .otri,i cureaua, a#a nc+t s-i "ie u#or accesi&il la -+na drea.t)
8 G 7in n ur-, &ie7i, #i asta #tiu))) dar de ,o- aNun(e cu-,a la o #osea
as"altat cu dou &en3i, , iau "a7a c+t ai 3ice .e#te)
8 Nu - ndoiesc, s.use $oland))) #i nclin ca.ul) ;n .dure se lsase lini#tea)
8 4ratele =rs n s"+r#it a aruncat .roso.ul, 3ise Susanna%) Sl,it "ie Do-nul)
8 *redea- c -ai are #a.te -inute, rosti Eddie) $oland aNust c%in(ile
%arna#a-entului)
8 Poate c i-a r-as ceasul n ur-, n ulti-ii cinci sau #ase sute de ani)
8 *%iar cre3i c era at+t de &tr+n, $olandS $oland ncu,iin7)
8 *el .u7in) Iar acu- s-a stins))) ulti-ul dintre cei Dois.re3ece Gardieni, din
c+te #ti-)
8 Mda, ,e3i s nu--i .ese, re.lic Eddie #i Susanna% r+se)
8 Stai co-odS o ntre& $oland)
8 Nu) DeNa - doare "undul) Dar d-i &taie) Nu-ai s nu - sca.i) $oland
a.ro& din ca. #i .orni .e .ant n Nos) Eddie l ur-, -.in(+nd scaunul (ol #i
ncerc+nd s nu-l lo,easc .rea tare de &olo,anii care nce.user s ias din
.-+nt aido-a unor cioate -ari #i al&e) /cu-, c ursul n s"+r#it tcuse, i se
.rea c e .rea -ult lini#te n .dure 8 a.roa.e c se si-7ea ca un .ersonaN dintr-
un "il- din acela ,ec%i de a,enturi, cu cani&ali #i -ai-u7e uria#e)
23
=r-ele ursului "ur u#or de (sit, dar (reu de ur-at) 6a #a.te sau o.t Eilo-etri
de .oian, i conduser .rintr-o 3on Noas, -l#tinoas, de#i nu era toc-ai o
-la#tin) *+nd terenul rence.u s urce #i s se ntreasc .u7in, Nean#ii s.lci7i
ai lui $oland erau leoarc .+n la (enunc%i #i el res.ira n re.ri3e lun(i #i e(ale)
Totu#i, era ntr-o stare -ai &un dec+t Eddie, care desco.erise c lu.ta cu scaunul
lui Susanna%, ce tre&uia -.ins .rin -ocirl #i a. sta(nant, nu era u#oar)
8 E ti-.ul s ne odi%ni- #i s -&uc- ce,a, 3ise $oland)
8 >, -a-, ,reau .otol, "cu Eddie, isto,it) > aNut .e Susanna% s co&oare din
%arna#a-ent #i o a#e3 .e trunc%iul unui co.ac c3ut, cu ur-e de (%eare s.ate
ad+nc n scoar7a sa) /.oi se a#e3 #i el .e Nu-tate, iar .e Nu-tate se .r&u#i,
l+n( ea)
8 Mi-ai ca- u-.lut scaunul de noroi, al&ule, 3ise Susanna%) > s trec asta-n
ra.ort)
El ridic o s.r+ncean s.re ea)
8 *+nd d- .este .ri-a s.ltorie de -a#ini, te -.in( nuntru cu -+na -ea)
> s dau #i cu cear .e &leste-7ia aia) >Ea'S
Ea 3+-&i)
8 Cate- .al-a, "ru-osule)
Eddie a,ea o .losc a lui $oland le(at la &r+u) > atinse cu -+na)
8 E-n ordineS
8 Da, rs.unse $oland) Dar nu -ult acu-M o s -ai &e- to7i nainte s-o lu-
din nou la .as) ;n "elul sta n-o s su"eri- de cra-.e la sto-ac)
8 $oland, GaNnicul *erceta# al lui >3, .rocla- Eddie #i r+se n &ar&,
des.rin3+nd .losca)
8 *e-i cu >3 staS
8 =n loc in,entat, dintr-un "il-, eD.lic Susanna%)
8 >3 era -ai -ult dec+t at+t) 4ratele -eu Henr' -i citea .o,e#tile alea din
c+nd n c+nd) > s-7i s.un una ntr-o sear, $oland)
8 Mi-ar "ace .lcere, re.lic .istolarul, serios) Greau oric+nd s #tiu -ai -ult
des.re lu-ea ,oastr)
8 >3 nu este lu-ea noastr) *u- a s.us Susanna%, e un loc in,entat))) $oland le
ddu &uc7i de carne ce "useser n"#urate n "run3e late)
8 *el -ai ra.id -od de a a"la des.re un loc nou este s #tii la ce ,isea3) Greau
s aud des.re acest >3)
8 >Ea', &ate- .al-a #i .e asta) Su3e 7i .oate s.une .o,estea lui Dorot%' #i
Toto #i a >-ului de Tinic%ea, iar eu 7i le ,oi s.une .e celelalte)
Mu#c din &ucata lui de carne #i ddu oc%ii .este ca., a.ro&ator) 6uase aro-a
"run3elor n care "usese rulat #i era delicioas) Eddie #i n"ulec .or7ia, tot
ti-.ul sto-acul lui (%iorind) /cu-, c nce.ea s-#i reca.ete su"lul, se si-7ea
&ine 8 -inunat, de "a.t) =n strat solid de -u#c%i nce.ea s-i aco.ere cor.ul #i
si-7ea c toate .r7ile lui triesc ntr-o ar-onie de.lin)
5u-0i face "ri6i, #i s.use) %n$ disear$ se /or certa din nou. Cred c$ Roland o
s$ tra"$ de noi p%n$ c%nd o s$ fiu "ata s$ cad din picioare.
Susanna% -+nc -ai delicat, sor&ind c+te o (ur de a. o dat la dou sau trei
-u#cturi, ntorc+nd carnea n -+ini, consu-+nd-o din eDterior s.re interior)
8 Ter-in ce ai nce.ut asear, l in,it ea .e $oland) S.uneai c ai i-.resia c
n7ele(i aceste a-intiri con"lictuale ale tale)
$oland ncu,iin7)
8 Da) *red c a-&ele seturi de a-intiri sunt ade,rate) =nele sunt -ai
ade,rate dec+t celelalte, dar asta nu nea"$ ade,rul celorlalte)
8 Pentru -ine n-are sens, (ri Eddie) Ciatul sta, ?aEe, "ie s-a a"lat la %alt, "ie
nu)
8 E un .aradoD 8 ce,a ce este #i nu este n acela#i ti-.) P+n c+nd l ,oi re3ol,a,
,oi continua s "iu di,i3at) *a #i c+nd asta n-ar "i de aNuns, "alia se lr(e#te) Si-t
cu- se nt+-.l) Este))) indescri.ti&il)
8 *are cre3i c a "ost cau3aS ntre& Susanna%)
8 G-a- s.us c &iatul a "ost -.ins n "a7a unei -a#ini) mpins) /cu-, .e cine
cunoa#te- noi cruia i .lcea s -.in( oa-enii n "a7a ,e%iculelorS
Peste c%i.ul ei se ls u-&ra n7ele(erii)
8 Pe ?acE Mort) Grei s s.ui c el a "ost cel care l-a -.ins .e &iatul sta n
stradS
8 Da)
8 Dar ai s.us c o-ul n ne(ru a "cut-o, o&iect Eddie) /-icul tu, Walter) /i
s.us c &iatul l-a /$#ut 8 un o- care aducea cu un .reot) Nu l-a au3it c%iar
.u#tiul spun%nd c asta esteS 96sa7i-- s trec, sunt .reot:, ce,a de "elul staS
8 >, Walter a "ost acolo) !m%ndoi au "ost acolo #i a-+ndoi l-au -.ins .e ?aEe)
8 *ine,a s aduc tu&ul de T%ora3ine #i c-a#a de "or7, stri( Eddie) $oland
toc-ai a luat-o .e artur)
$oland nu-i ddu aten7ieM nce.ea s n7elea( c (lu-ele #i clo,neriile lui Eddie
erau -odul lui de a "ace "a7 stresului) *ut%&ert nu "usese di"erit))) a#a cu-
Susanna% nu era, n "elul ei, di"erit de /lain)
8 *e - eDas.erea3 la toate astea, s.use el, este c tre&uia s +tiu) /- "ost -n
?acE Mort, la ur-a ur-ei, #i a- a,ut acces la (+ndurile lui, a#a cu- a- a,ut la
ale tale, Eddie, #i ale tale, Susanna%) 6-a- /$#ut .e ?aEe c+nd era- n Mort) 6-a-
,3ut .rin oc%ii lui Mort +i am +tiut c$ Mort pl$nuie+te s$-l -mpin"$. Nu doar
astaM l-a- -mpiedicat s o "ac) N-a tre&uit dec+t s intru n cor.ul lui) El n-a #tiut
c des.re asta a "ost ,or&aM el se concentra at+t de tare .e ceea ce ,oia s "ac,
nc+t a cre3ut de "a.t c sunt o -usc a#e3at .e (+tul lui)
Eddie nce.ea s n7elea()
8 Dac ?aEe n-a "ost -.ins n strad, n-a -urit) Ti dac n-a -urit, n-a ,enit
niciodat n lu-ea asta) Ti dac n-a ,enit niciodat n lu-ea asta, tu nu l-ai
nt+lnit la %alt) *orectS
8 *orect) Mi-a trecut .rin -inte #i (+ndul c, dac ?acE Mort ,oia s-l ucid .e
&iat, eu ar tre&ui s stau deo.arte #i s-i n(dui s o "ac) Pentru a e,ita toc-ai
acest .aradoD care - s"+#ie) Dar n-a- .utut "ace asta) N-a-))) n-a-)))
8 N-ai .utut s-l uci3i .e .u#tiul sta de dou ori, nu-i a#aS ntre& Eddie cu
&l+nde7e) De "iecare dat c+nd aNun( la conclu3ia c e#ti la "el de -ecanic ca ursul
acela, - sur.rin3i cu ce,a ce c%iar .are u-an) 4ir-ar s "ie)
8 Ter-in, Eddie, l a.ostro" Susanna%)
Eddie arunc o .ri,ire la c%i.ul u#or lsat n Nos al .istolarului #i "cu o (ri-as)
8 Scu3e, $oland) Ma-a o&i#nuia s s.un c - ia (ura .e dinainte)
8 Nu "ace ni-ic) /- a,ut un .rieten care .7ea la "el)
8 *ut%&ertS
$oland ncu,iin7) Se uit un -o-ent lun( la -+na sa drea.t, -.u7inat, a.oi
str+nse de(etele r-ase n .u-n, sus.in #i ridic iar#i .ri,irea s.re ei) =nde,a
n ad+ncul .durii o cioc+rlie c+nt dulce)
8 =ite ce cred eu) Dac n-a# "i intrat n ?acE Mort atunci, el tot nu l-ar "i -.ins
.e ?aEe n 3iua aceea) Nu atunci) De ce nuS Ka-tet) Si-.lu) Pentru .ri-a dat de
c+nd a -urit #i ulti-ul dintre .rietenii alturi de care a- .ornit .e dru-ul acesta,
- re(sesc n -iNlocul lui *a-tet.
8 *,artetS ntre& Eddie cu ndoial) Pistolarul cltin din ca.)
8 Ka 8 cu,+ntul cruia tu i s.ui 9destin:, Eddie, de#i sensul ade,rat este -ult
-ai co-.leD #i -ai (reu de de"init, cu- se nt+-.l a.roa.e de "iecare dat cu
cu,intele din 6i-&a No&il) Ti tet, care nsea-n (ru. de oa-eni ani-a7i de
acelea#i interese #i 7eluri) Noi trei sunte- un tet, de .ild) Ka-tet este locul unde
-ulte ,ie7i sunt unite de soart)
8 *a n The >rid"e of San Luis Re9, -ur-ur Susanna%)
8 /sta ce-iS ntre& $oland)
8 > .o,este des.re ni#te oa-eni care au -urit -.reun c+nd .odul .e care l
tra,ersau s-a .r&u#it) E cele&r n lu-ea noastr)
$oland "cu se-n din ca. c n7ele(e)
8 ;n acest ca3, *a-tet ne le(a .e ?aEe, Walter, ?acE Mort #i .e -ine) Nu era nicio
ca.can, cu- a- &nuit la nce.ut c+nd a- n7eles cine ,oia ?acE Mort s-i "ie
ur-toarea ,icti-, ntruc+t *a-tet nu .oate "i sc%i-&at sau -odi"icat du. ,oin7a
unei sin(ure .ersoane) Dar *a-tet .oate "i /$#ut, cunoscut #i -n0eles) Walter a
,3ut #i Walter a #tiut) Pistolarul se lo,i .este coa.s cu .u-nul #i eDcla-
ntristatA *e -ai r+dea .ro&a&il n sinea lui c+nd n s"+r#it l-a- dat n ,ilea(X
8 Hai s ne ntoarce- la ce s-ar "i nt+-.lat dac n-ai "i dat .este ca. .lanurile
lui ?acE Mort n 3iua n care l ur-rea .e ?aEe, 3ise Eddie) S.ui c, dac tu nu l-
ai "i o.rit .e Mort, altcine,a sau altce,a ar "i "cut-o) Wic &ineS
8 Da 8 .entru c nu era 3iua potri/it$ .entru ca ?aEe s -oar) Era aproape de
3iua .otri,it, dar nu era 3iua aceea) /- si-7it #i asta) Poate c%iar nainte s
treac la "a.te, Mort ar "i ,3ut .e cine,a st+nd cu oc%ii .e el) Sau ar "i inter,enit
un strin) Sau)))
8 Sau un sticlete, 3ise Susanna%) Poate ar "i ,3ut un sticlete n locul #i
-o-entul ne.otri,ite)
8 Da) Moti,ul eDact 8 a(entul lui *a-tet 8 nu are i-.ortan7) Ttiu din eD.erien7
.ersonal c Mort era #iret ca o ,ul.e &tr+n) Dac ar "i si-7it c cel -ai -ic
detaliu era nelalocul lui, ar "i renun7at #i ar "i a#te.tat alt 3i)
Mai #tiu ns ce,a) Ie#ea la ,+nat de(%i3at) ;n 3iua n care a aruncat cr-ida n
ca.ul Dettei Hol-es, .urta o cciul cro#etat #i un s,eter ,ec%i, -ai -are cu
c+te,a -suri) Goia s se-ene cu un &e7i,an, .entru c a aruncat cr-ida dintr-o
cldire unde #i "ceau ,eacul -ul7i ,a(a&on3i) ;n7ele(e7iS
Ei a.ro&ar)
8 ;ntr-o 3i, du. -ul7i ani, c+nd te-a -.ins n "a7a -etroului, Susanna%, era
-&rcat n salo.et de constructor) Purta o casc de .rotec7ie #i a,ea -usta7
"als) ;n 3iua c+nd a/ea s-l -.in( de "a.t .e ?aEe n tra"ic, .ro,oc+ndu-i
-oartea, tre'uia s$ fie -m'r$cat -n preot.
8 Iisuse, a.roa.e #o.ti Susanna%) >-ul care l-a -.ins n NeB UorE era ?acE
Mort #i cel .e care l-a ,3ut la %alt era indi,idul .e care l ur-reai tu 8 Walter)
8 Da)
8 Ti &iatul a cre3ut c era unul #i acela#i o-, .entru c a-+ndoi .urtau aceea#i
ras nea(rS
$oland a.ro& cu o -i#care a ca.ului)
8 ;ntre Walter #i ?acE Mort era #i o ase-nare "i3ic) Nu ca #i c+nd ar "i "ost
"ra7i, nu la asta - re"er, dar a-+ndoi erau nal7i, cu .r ne(ru #i ten "oarte .alid)
Ti 7in+nd cont c ?aEe era .e -oarte c+nd l-a ,3ut &ine .e Mort, .ri-a #i sin(ura
dat, #i c se a"la ntr-un loc straniu #i era s.eriat ru c+nd l-a ,3ut &ine .e
Walter, .ri-a #i sin(ura dat, cred c (re#eala lui este de n7eles #i, totodat, de
iertat) Dac n tot ta&loul acesta se (se#te un t+-.it, acela sunt eu, c nu a-
,3ut ade,rul -ai re.ede)
8 Mort a,ea cu- s #tie c este "olositS ntre& Eddie)
G+ndindu-se la .ro.ria sa eD.erien7 #i la (+ndurile de-ente .e care le a,usese
atunci c+nd $oland i in,adase -intea, nu ,edea cu- era .osi&il ca Mort s nu "i
#tiut))) dar $oland cltina din ca.)
8 Walter tre&uie s "i "ost eDtre- de su&til) Mort tre&uie s "i cre3ut c ideea
straielor .reo7e#ti i a.ar7inea lui))) sau eu a#a 3ic) N-ar "i recunoscut ,ocea unui
intrus 8 a lui Walter 8 #o.tindu-i n ad+ncul -in7ii, s.un+ndu-i ce s "ac)
8 ?acE Mort, se -inun Eddie) / "ost ?acE Mort tot ti-.ul)
8 Da))) cu aNutor din .artea lui Walter) /#a c eu totu#i a- s"+r#it sal,+nd ,ia7a
lui ?aEe) *+nd l-a- "cut .e Mort s sar de .e .eronul de -etrou n "a7a trenului,
a- sc%i-&at totul)
Susanna% ntre&A
8 Dac Walter sta .utea intra n lu-ea noastr 8 utili3+nd la r+ndul lui o u#,
.oate 8 c+nd ,oia, nu este .osi&il s "i "olosit .e altcine,a .entru a-l -.in(e .e
&ie7elul tuS Dac-i .utea su(era lui Mort s se -&race n .reot, atunci .utea
con,in(e #i .e altcine,a s o "ac))) *e-i, EddieS De ce scuturi din ca.S
8 Pentru c nu cred c Walter ar "i ,rut asta) *e ,oia Walter s se nt+-.le este
ceea ce se -nt%mpl$))) ca $oland s-#i .iard -in7ile, .u7in c+te .u7in) Nu a-
dre.tateS
Pistolarul a.ro& -ut)
8 Walter n-ar "i .utut .roceda a#a nici dac ar fi /rut, adu( Eddie, "iindc era
-ort cu -ult nainte ca $oland s (seasc u#ile de .e .laN) *+nd $oland a trecut
.ra(ul ulti-ei, intr+nd n ca.ul lui ?acE Mort, 3ilele de n3dr,nii ale lui -o#
Walt se ter-inaser)
Susanna% se (+ndi la asta, a.oi a.ro& #i ea)
8 ;n7ele())) cred) Trea&a asta cu cltoritul n ti-. e al dracului de &ui-citoare,
nu-i a#aS
$oland nce.u s-#i str+n( lucrurile #i s le .un la locul lor)
8 E ti-.ul s -er(e- -ai de.arte) Eddie se ridic #i lu rani7a n s.ate)
8 Po7i "i lini#tit -car .entru un lucru, i s.use el lui $oland) Tu 8 sau *a-tet-ul
sta 8 ai reu#it totu#i s sal,e3i .u#tiul)
$oland nnoda c%in(ile %arna#a-entului .e .ie.t) /cu- ridic .ri,irea #i
claritatea radiant a acelor oc%i l "cu .e Eddie s .#easc n s.ate)
8 /#a s.uiS ntre& el as.ru) *%iar l-a- sal,atS M a.ro.ii de ne&unie
centi-etru cu centi-etru, ncerc+nd s triesc cu dou ,ersiuni ale aceleia#i
realit7i) S.erase- la nce.ut c una sau cealalt ,a nce.e s se #tear(, dar nu se
nt+-.l a#a) De "a.t, se nt+-.l eDact o.usulA acele dou realit7i sunt din ce n
ce -ai ,ii n ca.ul -eu, se rstesc una la cealalt ca dou "ac7iuni o.use care-n
scurt ti-. ,or aNun(e s se r3&oiasc) /#a c, s.une--i un lucru, EddieA Tu cu-
cre3i c se si-te ?aEeS *e cre3i c si-7i c+nd #tii c e#ti -ort ntr-o lu-e #i ,iu n
altaS
*ioc+rlia c+nt din nou, dar niciunul dintre ei nu &( de sea-) Eddie se uit
"iD n oc%ii al&astru-desc%is ce sc.rau .e c%i.ul .alid al lui $oland #i nu a,ea
deloc %a&ar ce s s.un)
24
;n noa.tea aceea ridicar ta&ra la a.roDi-ati, dou3eci de Eilo-etri est de
.oiana n care 3cea cada,rul ursului, dor-ir so-nul celor isto,i7i total Pc%iar #i
$oland dor-i toat noa.tea, de#i ,isele lui "ur ade,rate curse de carna,al
co#-are#tiQ #i a doua 3i se tre3ir odat cu rsritul soarelui) Eddie a7+7 un "oc
-ic "r s scoat o ,or& #i arunc o .ri,ire la Susanna%, c+nd un "oc de .istol
rsun a.roa.e n .dure)
8 Micul deNun, anun7 ea)
$oland se ntoarse trei -inute -ai t+r3iu cu o .iele aruncat .este un u-r) Pe
ea era ntins cor.ul .roas.t e,iscerat al unui ie.ure) Susanna% l (ti) M+ncar #i
.lecar -ai de.arte)
Eddie continua s ncerce s-#i i-a(ine3e cu- ar "i s de7ii a-intirea .ro.riei
tale -or7i) 6a acest (+nd se &loca -ereu)
25
6a scurt ti-. du. .r+n3, intrar ntr-o 3on unde -aNoritatea co.acilor "useser
do&or+7i #i tu"i#urile culcate la .-+nt 8 arta ca #i c+nd un ciclon s-ar "i a&tut .e
acolo cu -ul7i ani n ur-, cre+nd un culoar lar( #i n"rico#tor al distru(erii)
8 Sunte- a.roa.e de locul .e care l cut-, anun7 $oland) / do&or+t totul
.entru a eli&era c+-.ul ,i3ual) Prietenul nostru, ursul, nu-#i dorea nicio sur.ri3)
> "i "ost el -are, dar nu era .rost)
8 5ou$ ne-o "i lsat oare ,reo sur.ri3S ntre& Eddie)
8 Este .osi&il s ne "i lsat) $oland sur+se #i atinse u-rul lui Eddie) Dar a,e-
un atu 8 ar "i ,or&a de ni#te sur.ri3e /echi)
;naintarea .rin 3ona aceea distrus era lent) MaNoritatea co.acilor c3u7i erau
"oarte &tr+ni 8 -ul7i se rentorseser deNa n .-+ntul din care rsriser 8 ns
"or-au o re7ea su"icient de nc+lcit ca s cree3e un "or-ida&il traseu cu
o&stacole) /r "i "ost destul de di"icil #i dac to7i trei erau ntre(i la cor., dar cu
Susanna% coco7at n s.inarea .istolarului, n %arna#a-ent, totul de,enea un
eDerci7iu de re3isten7 #i nd+rNire)
/r&u#tii #i tu"i#urile culcate la .-+nt ascundeau ur-ele lsate de urs, iar acest
lucru contri&uia #i el la reducerea ,ite3ei) P+n la -iNlocul 3ilei ur-aser
3(+rieturile de (%eare, .recise ca ni#te se-ne cu ,o.sea, .e co.aci) /ici ns,
a.roa.e de .unctul lui de .ornire, "uria ursului nu aNunsese la a.o(eu #i acele utile
se-ne ale trecerii lui dis.reau) $oland se -i#ca ncet, uit+ndu-se du.
eDcre-ente n tu"i#uri #i s-ocuri de &lan .e trunc%iurile co.acilor .e care se
c7rase ursul) 6e lu toat du.-a-ia3a s tra,erse3e cei cinci Eilo-etri ai acelui
%aos)
Eddie toc-ai trsese conclu3ia c ,or .ierde lu-ina 3ilei #i ,or tre&ui s ridice
ta&ra n locul acela n"iortor, c+nd aNunser la un .+lc -ic de anini) Dincolo de
el, au3ea cli.ocitul unui .+r+u care cur(ea .este .ietre) ;n s.atele lor, soarele la
a.us -.r#tia suli7e de lu-in ro#ie, .osac, .este terenul accidentat .e care
toc-ai l tra,ersaser, trans"or-+nd co.acii c3u7i n "or-e ne(re, ncruci#ate,
aido-a unor ideo(ra-e c%ine3e#ti)
$oland ceru o.rirea #i o co&or ncet .e Susanna% din s.ate) ;#i ntinse s.inarea,
rsucindu-se dintr-o .arte n alta, cu -+inile n #olduri)
8 Gata .entru a3iS ntre& Eddie) $oland cltin din ca.)
8 D-i lui Eddie .istolul tu, Susanna%)
4e-eia "cu ntoc-ai, uit+ndu-se la el ntre&tor)
8 Haide, Eddie) 6ocul .e care l cut- e de cealalt .arte a co.acilor lora) >
s arunc- o oc%ead) Poate o s a,e- #i de lucru)
8 *e te "ace s cre3i)))
8 *asc urec%ile)
Eddie ascult #i #i ddu sea-a c au3ea -a#inrii) ;#i -ai ddu sea-a #i c le
au3ea deNa de o &ucat de ,re-e)
8 Nu ,reau s o las sin(ur .e Susanna%)
8 Nu -er(e- de.arte #i ea are ,oce &un, .uternic) Pe deasu.ra, dac eDist
,reun .ericol, n "a7 e 8 noi ne ,o- a"la ntre el #i ea)
Eddie se uit n Nos, la Susanna%)
8 Duce7i-, 8 a,e7i (riN doar s nu nt+r3ia7i) Pri,i na.oi, de unde ,eniser, cu
oc%i n(+ndura7i) Nu #tiu dac sunt sau nu "anto-e .e aici, dar a- sen#a0ia c
sunt)
8 Ne ntoarce- nainte de lsarea ntunericului, .ro-ise $oland) > lu s.re #irul
de anini #i, du. un -o-ent, Eddie l ur-)
2
Du. ce "cur cincis.re3ece -etri .rintre co.aci, Eddie n7elese c ur-au o
.otec, una .e care .ro&a&il o "cuse c%iar ursul de-a lun(ul anilor) /ninii se
a.lecau deasu.ra lor, "or-+nd un tunel) Sunetele erau -ai .uternice acu- #i el
nce.u s le se.are) =nul era un 3u-3et Nos, .ro"und) ;l si-7ea n .icioare 8 o
,i&ra7ie sla&, ca #i c+nd o -a#inrie -are ar "i "ost .ornit su& .-+nt) Deasu.ra
lui, -ai a.roa.e #i -ai ur(ent, erau sunete ncruci#ate, ca ni#te 3(re.7nri
ascu7ite 8 c%ellieli, c%eunturi, ciri.ituri)
$oland a.ro.ie (ura de urec%ea lui Eddie #i 3iseA
8 *red c .ericolul e -ic dac .str- lini#tea)
Mai -erser cinci -etri #i $oland se o.ri din nou) Scoase .istolul #i "olosi 7ea,a
ca s dea deo.arte o ra-ur ce at+rna -.o,rat de "run3ele lu-inate de a.us)
Eddie se uit .rin acea -ic desc%i3tur n .oieni7a n care ursul trise at+t de
-ult 8 &a3a de o.era7iuni din care .ornise n -ultele lui eD.edi7ii de .rduire #i
se-nare a terorii)
Nu erau deloc ier&uri acoloM .-+ntul "usese &tucit #i c%elit de -ult) =n .+r+u
i3,ora de la &a3a unui .erete de st+nc nalt ca- de cincis.re3ece -etri #i cur(ea
.rin .oiana n "or- de s(eat) Pe -alul lor, cu s.atele li.it de .erete, era o cutie
-etalic nalt ca- de trei -etri) /co.eri#ul ei era &oltit #i-i a-intea lui Eddie de
intrarea ntr-o (ar de -etrou) Partea din "a7 era ,o.sit cu dun(i dia(onale
(al&ene #i ne(re) P-+ntul din lu-ini# nu era ne(ru, ca n .dure, ci un ciudat
cenu#iu .r"os) Era .resrat cu oase #i, du. un -o-ent, Eddie n7elese c ceea ce
luase dre.t .-+nt cenu#iu era de "a.t o .tur de oase, oase at+t de ,ec%i nc+t se
.resc%i-&au n .ra")
;n col& se -i#ca totu#i ce,a 8 lucrurile care scoteau acele c%ellieli) Patru))) &a
nu, cinci la nu-r) Mici dis.o3iti,e -etalice, cel -ai -are de di-ensiunea unui
.ui de collie) Erau ro&o7i, #i ddu sea-a Eddie, sau ce,a ca ni#te ro&o7i)
Se-nau ntre ei #i se-nau cu ursul .e care "r ndoial l sluNiser ntr-un "el
sau altulM .e "iecare, o anten-radar -icu7 se rotea cu ,ite3)
!lte tichii "%nditoare, #i s.use Eddie) (umne#eule, ce lume e asta, totu+i.
*el -ai -are dintre dis.o3iti,e se-na cu tractorul TonEa .e care Eddie l
.ri-ise cadou de ani,ersare la #ase aniM #enilele lui ridicau nori#ori cenu#ii de .ra"
de oase n ti-. ce rulau) /ltul aducea cu un #o&olan din inoD) =n al treilea .rea
a "i un #ar.e construit din se(-ente de o7el -&inate 8 se 3,+rcolea #i nainta
sinco.at) 4or-au un cerc a.roDi-ati, de cealalt .arte a .+r+ului, .arcur(+nd iar
#i iar un traseu .e care l s.aser ad+nc n .-+nt) =it+ndu-se la ei, .e Eddie l
duse (+ndul la &en3ile desenate .e care le ,3use n teancurile cu ,ec%ile re,iste
Saturda9 3/enin" ost .e care -a-a lui, cine #tie de ce, le .strase #i le
de.o3itase n %olul din "a7 al a.arta-entului lor)
;n acele desene, &r&a7i n(riNora7i s.au "(a#e n co,or, tot .li-&+ndu-se #i
"u-+nd, a#te.t+nd ca so7iile lor s nasc)
Pe -sur ce oc%ii lui se o&i#nuir cu (eo(ra"ia si-.l a .oienii, Eddie ,3u c
acolo nu erau doar acei cinci ro&o7ei ciuda7i, ci -ult -ai -ul7i) Erau cel .u7in al7i
dois.re3ece, din c+te ,edea, #i .ro&a&il -ai erau unii ascun#i du. ose-intele
,ec%ilor .r3i ale ursului) Di"eren7a era c ceilal7i nu se clinteau) Me-&rii alaiului
-ecanic al ursului -uriser, unul c+te unul, de-a lun(ul anilor, .+n c+nd nu -ai
r-sese dec+t (ru.ule7ul acela de cinci))) #i nici ei nu .reau "oarte snto#i,
du. cu- c%eliau #i c%iriau #i sc+r7+iau) Tar.ele n s.ecial a,ea un aer e3itant,
sc%ilod, n ti-. ce -er(ea du. #o&olanul -ecanic, n cerc) Din c+nd n c+nd,
dis.o3iti,ul care ,enea du. #ar.e 8 un &loc de o7el care u-&la .e .icioare
-ecanice &oante 8 l .rindea din ur- #i i ddea un (%iont, ca #i c+nd i-ar "i s.us
s se (r&easc dracului odat)
Eddie se ntre& care "usese rostul lor) *u si(uran7 nu s a.ereM ursul "usese
construit s se a.ere sin(ur, #i Eddie &nuia c dac &tr+nul S%ardiE i-ar "i atacat
c+nd era n "loarea ,+rstei, i-ar "i -estecat #i i-ar "i scui.at c+t ai 3ice .e#te) Poate
c ro&o7eii aceia "useser ec%i.a de ntre7inere, sau iscoade, sau -esa(eri) Cnuia
c .uteau "i .ericulo#i, dar nu-ai dac ar "i tre&uit s se a.ere))) sau s-#i a.ere
st.+nul) Nu .reau "oarte &elico#i)
/,eau, de "a.t, un aer de.lora&il) Cun .arte din ec%i. era acu- de"ect,
st.+nul era -ort #i Eddie credea c ro&o7eii #tiau asta cu-,a) Nu a-enin7are era
ceea ce ins.irau, ci o stranie, inu-an, triste7e) Ctr+ni #i a.roa.e e.ui3a7i,
-r#luiau #i rulau #i #er.uiau "r odi%n .e "(a#ul .e care l s.aser n .oiana
aceea uitat de Du-ne3eu, iar lui Eddie i se .rea c le .utea citi #irul con"u3 al
(+ndurilorA 2, mam$, o, mam$, acum ce facem. Care e scopul nostru acum, c$ 3l
e mort. ?i cine se /a -n"ri6i de noi acum, c$ 3l e mort. 2, mam$, o, mam$, o,
mam$...
Eddie si-7i o atin(ere n s.atele .iciorului #i "u c+t .e ce s stri(e de tea- #i
sur.rindere) Se rsuci, ar- .istolul lui $oland #i o ,3u .e Susanna% uit+ndu-se
n sus cu oc%ii ei -ari) Eddie eD.ir .relun( #i ls coco#ul ar-ei, cu (riN, n
.o3i7ia ini7ial) ;n(enunc%e, .use -+inile .e u-erii lui Susanna%, o srut .e
o&ra3, a.oi i #o.ti la urec%eA
8 Pu7in a li.sit s-7i tra( un (lon7 n c.#orul sta .rostu7 al tu))) *e cau7i aiciS
8 /- ,rut s ,d, #o.ti la r+ndul ei, ne.r+nd c+tu#i de .u7in Nenat) >c%ii i se
-utar la $oland, c+nd #i acesta se ls .e ,ine l+n( ea) Pe deasu.ra, continu,
--au luat "iorii s stau acolo sin(ur)
Se alesese cu c+te,a 3(+rieturi -ici, c+nd se t+r+se du. ei .rin ier&uri, dar
$oland tre&uia s ad-it n sinea sa c "e-eia .utea "i tcut ca o nluc, atunci
c+nd ,oiaM nu au3ise nici .+s) 6u o c+r. Pulti-a &ucat r-as din ,ec%ea sa
c-a#Q din &u3unarul de la s.ate #i #terse "iricelele de s+n(e de .e &ra7ele ei) ;#i
eDa-in lucrarea un -o-ent, a.oi i ta-.on #i cresttura -ic de .e "runte)
8 =it-te, atunci, s.use el) Gocea lui a&ia de.#ea -i#carea &u3elor) *red c 7i-
ai c+#ti(at dre.tul sta)
Desc%ise cu o -+n un culoar de ,edere, la ni,elul ei, .rin tu"i#urile n,er3ite,
a.oi a#te.t c+t ti-. ea se uit n .oian) ;n cele din ur-, "e-eia se trase na.oi
#i $oland ls tu"i#urile s se nc%id la loc)
8 ;-i .are ru .entru ei, #o.ti ea) > .rostie, nu-i a#aS
8 Deloc, #o.ti $oland) Sunt creaturi eDtre- de triste, cred, n "elul lor ciudat)
Eddie le ,a cru7a su"erin7a)
Eddie nce.u i-ediat s clatine din ca.)
8 Ca da, o ,ei "ace))) doar dac nu ,rei s stai aici (%e-uit n ceea ce tu nu-e#ti
9%uci: toat noa.tea) Kinte#te tic%iile) *%estiile alea -ici, rotitoare)
8 Ti dac rate#. #o.ti Eddie cu "urie) $oland ddu din u-eri)
Eddie se ridic n .icioare #i, reticent, ar- din nou re,ol,erul .istolarului) Se
uit .rin tu"i#uri la ser,o-ecanis-ele care -er(eau n cerc, n,+rtindu-se iar #i
iar, sin(ure, inutil) !r fi ca +i cum a+ tra"e -n ni+te pui de c$0el, (+ndi el a-r+t)
/tunci ,3u unul dintre ro&o7ei 8 cel care se-na cu o cutie u-&ltoare 8 sco7+nd
un dis.o3iti, ur+t, ca o .enset, din -iNlocul su #i ciu.indu-l scurt .e #ar.e)
S.eriat, #ar.ele scoase un &+3+it #i sri n "a7) *utia u-&ltoare #i trase .enseta
na.oi)
3i... poate nu eDact ca +i cum a+ tra"e -n ni+te pui de c$0el, decise Eddie) Se uit
iar s.re $oland) /cesta l .ri,i ineD.resi,, cu &ra7ele ncruci#ate)
!l nai'ii de ciudat moment 0i-ai ales, amice, s$ 0ii o lec0ie.
Eddie se (+ndi la Susanna%, -.u#c+ndu-l .e urs nt+i n "und, a.oi "c+ndu-i
7ndri dis.o3iti,ul sen3orial n ti-. ce na-ila se a.ro.ia de ea #i de $oland, #i i
se "cu .u7in ru#ine) Ti -ai era ce,aA o .arte din el ,oia s treac la ac7iune, la "el
cu- o .arte din el /oise s se ia la tr+nt cu Cala3ar #i cu ec%i.a lui de -ardeia#i
n Turnul ;nclinat) I-.ulsul era .ro&a&il nelalocul lui, ns asta nu sc%i-&a
atrac7ia .rinci.alA S$ /edem care pe care... hai s$ /edem.
Da, asta era nelalocul ei, si(ur c da)
ref$-te c$ e doar o "alerie de tir +i c$ /rei s$-i c%+ti"i iu'itei un c$0elu+ de
plu+, (+ndi) Sau un ursule0 de plu+. 6u cutia u-&ltoare n ctare #i a.oi ntoarse
ca.ul, deranNat, c+nd $oland l atinse .e u-r)
8 S.une-7i lec7ia, Eddie) Ti "ii sincer)
Eddie #uier .rintre din7i, ener,at de deranN, dar oc%ii lui $oland nu tresrir,
a#a c ins.ir ad+nc #i ncerc s eli-ine totul din -inteA c%eunatul #i sc+r7+itul de
a.arat ce "unc7iona de .rea -ult ti-., durerile cor.ului su, con#tiin7a "a.tului c
Susanna% era acolo, s.riNinit n .odul .al-elor, .ri,ind, cuno#tin7a altui "a.t,
anu-e c ea era -ai a.roa.e de sol #i c, dac el rata ro&o7eii de acolo, ea a,ea s
"ie cea -ai u#oar 7int n e,entualitatea n care ace#tia se %otrau s ri.oste3e)
8 9Nu tra( cu -+na -eaM cel care tra(e cu -+na sa a uitat c%i.ul tatlui): /sta
era o (lu-, (+ndi elM n-ar "i recunoscut c%i.ul tatlui su nici dac o-ul ar "i
trecut .e l+n( el .e strad) Si-7ea ns e"ectul cu,intelor, i li-.e3eau -intea #i-
i cal-au ner,ii) Nu #tia dac era cldit s "ie .istolar 8 ideea i se .rea "a&ulos de
i-.ro&a&il, c%iar dac era con#tient c reu#ise s se ac%ite de datorie &ini#or n
sc%i-&ul de "ocuri de la clu&ul lui Cala3ar 8 dar +tia c unei .r7i din el i .lcea
rceala care se lsa asu.ra lui atunci c+nd rostea cu,intele str,ec%iului cate%is-
.e care l n,7aser de la .istolarM rceala #i "elul n care lucrurile .reau s ias
n e,iden7 cu o claritate a.arte, ce-7i tia rsu"larea) Mai era o .arte din el care
n7ele(ea c acesta era doar un alt dro( -ortal, nu "oarte di"erit de %eroina care l
ucisese .e Henr', #i .u7in li.sise s-l ucid #i .e elM totu#i asta nu reducea cu
ni-ic .lcerea concentrat a -o-entului) /ceasta ,i&ra n el ase-enea unor
ca&luri ntinse care 3&+rn+ie n &taia ,+ntului .uternic)
8 9Nu 7intesc cu -+na -eaM cel care 7inte#te cu -+na sa a uitat c%i.ul tatlui) Eu
7intesc cu oc%iul)
Nu ucid cu ar-a -eaM cel care ucide cu ar-a sa a uitat c%i.ul tatlui): /tunci,
"r a #ti c asta ,oia s "ac, ie#i dintre co.aci #i li se adres ro&o7eilor care se
n,+rteau de cealalt .arte a .oieniiA
8 ;3u ucid cu inima.<
$o&o7ii se o.rir din -i#carea lor .er.etu) =nul dintre ei scoase un &+3+it
ascu7it, ce .utea "i un se-nal de alar- sau de a,erti3are) /ntenele-radar, toate
nea,+nd di-ensiuni -ai -ari dec+t ale unui &aton de ciocolat Hers%e', se
ntoarser s.re sunetul ,ocii lui)
Eddie desc%ise "ocul)
Sen3orii eD.lodar ca ni#te .oru-&ei de lut, unul du. altul) Mila dis.ru din
su"letul lui EddieM r-aser doar acea rceal #i #tiin7a "a.tului c nu se ,a o.ri,
nu se ,a putea o.ri, dec+t du. ce ,a "i dus trea&a la &un s"+r#it)
Detuntura u-.lu .oiana -&iat n lu-ina a-ur(ului #i re,er&er n .eretele
de roc din ca.tul ei -ai lar() Tar.ele de o7el eDecut dou tu-&e .rin aer #i
ateri3 n .ra", 3,+cnind) *el -ai -are dintre ro&o7i 8 cel care i a-intise lui
Eddie de tractorul TonEa, din co.ilrie 8 ncerc s sca.e cu "u(a) Eddie i "cu
7ndri antena-radar, toc-ai c+nd acesta aler(a s-ucit .e -ar(inea "(a#ului)
$o&otul c3u n nasul su .tr7os, cu "lcri al&astre su&7iri 7+#nind din (,anele
de o7el n care erau ncastra7i oc%ii de sticl)
Sin(urul sen3or .e care l rat "u cel al #o&olanului de inoDM (lon7ul rico# .e
s.inarea lui -etalic, sco7+nd un 7iuit ca de 7+n7ar) $o&o7elul sri din "(a#, ocoli
.e Nu-tate o&iectul n "or- de cutie care -ersese n ur-a #ar.elui #i o lu la
(oan .rin .oian cu o ,ite3 ui-itoare) Scotea un c%i7it "urios #i, .e -sur ce
reducea din distan7, Eddie ,3u c a,ea (ura .lin de ace lun(i #i ascu7ite) Nu
aduceau cu ni#te din7iM se-nau cu acele de -a#in de cusut, care cln7neau cu
-are ,ite3) Nu, c%iar nu -ai credea c lucru#oarele acelea se-nau cu ni#te
c7elu#i)
8 (o'oar$-l, Roland4 stri( el cu dis.erare, dar c+nd arunc iute .ri,irea n
s.ate, ,3u c .istolarul sttea n continuare cu &ra7ele ncruci#ate .e .ie.t, cu o
eD.resie senin #i distant) Putea la "el de &ine s se (+ndeasc la re3ol,area unor
.ro&le-e de #a% sau la ,ec%i scrisori de a-or)
/ntena de .e s.inarea #o&olanului r-ase dintr-odat ne-i#cat) ;#i sc%i-&
u#or direc7ia #i o lu dre.t s.re Susanna% Dean)
! mai r$mas un "lon0, (+ndi Eddie) (ac$ rate#, pocitania aia o s$-i sf%+ie fa0a.
;n loc s tra(, "cu un .as n "a7 #i-l lo,i .e #o&olan cu .iciorul c+t de tare
.utu) ;#i sc%i-&ase .anto"ii cu o .erec%e de -ocasini din .iele de c.ri oar, #i
si-7i Nun(%iul .+n n (enunc%i) To&olanul scoase un 7i.t ru(init, sinco.at, se
ddu de-a &er&eleacul .rin 7r+n #i r-ase locului, .e s.ate) Eddie ,3u ce,a ce
.rea a "i o du3in de .icioru#e -ecanice .iston+nd necontenit) 4iecare a,ea n
,+r" o (%ear ascu7it de o7el) G%earele acelea se rsuceau iar #i iar .e (iroscoa.e
-ari c+t radiera de creion)
> tiN de o7el se i7i din .+ntecul ro&otului #i cu aNutorul ei #o&olanul se redres)
Eddie co&or re,ol,erul lui $oland, i(nor+nd i-.ulsul de -o-ent de a-l ec%ili&ra
cu -+na li&er) Poate c a#a erau n,7a7i s tra( .oli7i#tii din lu-ea lui, dar
acolo nu se .roceda a#a) C%nd ui0i c$ pistolul eCist$, c%nd sim0i c$ tra"i de fapt
cu de"etul, i n,7ase $oland, atunci te /ei fi apropiat de ade/$r.
Eddie a.s .e tr(aci) Mica anten-radar, care rence.use s se n,+rt,
ncerc+nd s de.iste3e ina-icii, dis.ru ntr-un "ul(er al&astru) To&olanul scoase
un sunet (+tuit 8 A%l4 8 #i c3u, -ort, .e o r+n)
Eddie se ntoarse, cu ini-a &u&uindu-i n .ie.t) Nu-#i a-intea s -ai "i "ost at+t
de "urios de c+nd n7elesese c $oland inten7iona s-l 7in .ri3onier n lu-ea sa
.+n ce a"urisitul lui de Turn era cucerit sau .ierdut))) .ro&a&il .+n ce aNun(eau
cu to7ii %ran .entru ,ier-i, cu alte cu,inte)
;ndre.t .istolul (ol s.re ini-a lui $oland #i ,or&i cu o ,oce (roas, .e care cu
(reu #i-o recunoscu el nsu#i)
8 Dac ar -ai "i r-as un (lon7 .e 7ea,, ai "i .utut sc.a de (riNa Turnului tu
idiot c%iar n cli.a de "a7)
8 Ter-in, EddieX l a.ostro" tios Susanna%) T+nrul se uit la ea)
8 ie ,oia s-7i ,in de %ac, Susanna%, #i ,oia s te "ac c%iseli7)
8 Dar n-a reu#it) I-ai ,enit tu de %ac, Eddie) I-ai ,enit tu lui)
8 Nu (ra7ie lui $oland)
Eddie ddu s introduc .istolul na.oi n toc #i atunci se du-iri, cu #i -ai -are
de3(ust, c nu a,ea n ce toc s-l introduc) Susanna% .urta tocul)
8 El #i lec7iile lui) El #i nenorocitele lui de lec0ii) Se ntoarse s.re .istolar)
;7i s.un, "r .re(et)))
ED.resia ,a( interesat a lui $oland su"eri o -odi"icare &rusc) >c%ii lui se
-utar s.re un .unct deasu.ra u-rului st+n( al lui Eddie)
8 C&LC!T4 stri( el)
Eddie nu .use ntre&ri) 4uria #i con"u3ia i se #terser co-.let din -inte) Se ls
la .-+nt #i, "c+nd asta, ,3u -+na st+n( a .istolarului co&or+nd iute la #old)
(umne#eule, (+ndi el, nc n cdere, 5& S3 2!T3 s$ fie at%t de rapid, ni-eni
nu poate fi at%t de rapid, nu-s /reun nepriceput, dar Susannah m$ face s$ par
-ncet, iar el o face pe Susannah s$ par$ o 0estoas$ care se c$#ne+te s$ urce o
pant$ de sticl$...
*e,a trecu la -ic distan7 .e deasu.ra ca.ului su, ce,a care #uier la el cu o
"urie -ecanic #i-i s-ulse un s-oc de .r) /tunci .istolarul desc%ise "ocul de la
ni,elul #oldului, trei (loan7e (r&ite ca trei .ocnete de tunet, #i #uieratul ncet) >
creatur care lui Eddie i se .rea c sea-n cu un uria# liliac -ecanic .ic
(reoaie la .-+nt ntre locul unde Eddie sttea acu- lun(it #i cel n care
Susanna% n(enunc%ea alturi de $oland) =na dintre ari.ile lui -odulare #i
.resrate cu ru(in lo,i .-+ntul o dat, sla&, .arc ner,os c dduse (re#, du.
care ncre-eni locului)
$oland ,eni la Eddie, clc+nd leNer n ci3-ele lui ,ec%i, sc+lciate) ;ntinse o
-+n) Eddie o acce.t #i-i n(dui lui $oland s-l aNute s se ridice n .icioare)
$-sese "r su"lare #i desco.eri c nu .utea ,or&i) oate-i mai 'ine a+a... am
impresia c$ de fiecare dat$ c%nd deschid "ura nu fac dec%t s$ de'ite# prostii.
8 EddieX E#ti &ineS
Susanna% tra,ersa .oiana s.re locul unde sttea el cu &r&ia n .ie.t #i -+inile
n"i.te n #olduri, ncerc+nd s res.ire)
8 Da) *u,+ntul ie#i ca un croncnit) Se ndre.t de s.ate cu -are e"ort) M-a-
ales doar cu o u#oar aNustare a tunsorii)
8 Era ntr-un co.ac, 3ise $oland cu cal-) Nici eu nu l-a- ,3ut, la nce.ut)
6u-ina e n#eltoare n acest -o-ent al 3ilei) 4cu o .au3 #i a.oi ur- .e
acela#i ton -olco-A Ea n-a "ost nicio cli. n .ericol, Eddie)
Eddie ncu,iin7) $oland, n7elese el acu-, a.roa.e c ar "i a,ut ti-. s
-n+nce un %a-&ur(er #i s &ea un -ilEs%aEe nainte s scoat .istolul) /t+t era
de ra.id)
8 Prea &ine) S s.une- doar c de3a.ro& -etoda ta de n,7are, &ineS Nu--i ,oi
cere iertare ns, a#a c dac asta a#te.7i, las-o &alt)
$oland se a.lec, o ridic .e Susanna% #i nce.u s o scuture de .ra") 4cu asta
cu un soi de a"ec7iune i-.ar7ial, ca o -a- care-#i scutur co.ila#ul du. ce
acesta a c3ut, cu- se nt+-.l adesea, n .ra"ul din curtea din s.ate)
8 Nu a#te.t s-7i ceri iertare #i nici nu -i se .are necesar s o "aci, 3ise el) Eu #i
Susanna% a- .urtat o discu7ie ase-ntoare cu aceasta acu- dou 3ile) Nu-i a#a,
Susanna%S
Ea a.ro& cu o -i#care a ca.ului)
8 $oland consider c .istolarii nce.tori care nu -u#c -+na care i %rne#te
din c+nd n c+nd au ne,oie de un #ut &un n .artea -oale a cor.ului)
Eddie se uit n Nur, la .r.d, #i nce.u ncet s-#i scuture .ra"ul de oase de .e
.antaloni #i c-a#)
8 Ti dac 7i-a# s.une c nu ,reau s$ fiu .istolar, $oland, &tr+neS
8 /# s.une c nu .rea contea3 ce ,rei tu)
$oland se uita la (%ereta de -etal li.it de .eretele de st+nc #i .rea s-#i "i
.ierdut interesul .entru con,ersa7ie) Eddie o .7ise #i el, la r+ndul lui) *+nd
discu7ia aNun(ea la c%estiuni i.otetice, $oland a.roa.e -ereu #i .ierdea interesul)
8 Ka. ntre& Eddie, cu o ur- din ,ec%ea sa a-rciune)
8 /#a e) Ka) $oland se duse la (%eret #i trecu -+na .este dun(ile (al&ene #i
ne(re ,o.site .e .artea din "a7) /- (sit unul dintre cele dous.re3ece .ortaluri
care nconNoar -ar(inea lu-ii))) una dintre cele #ase crri ctre Turnul
;ntunecat) Ti asta este de ase-enea *a)
2!
Eddie se duse na.oi, du. scaunul lui Susanna%) Nu tre&uia s i-o cear cine,aM
,oia s "ie un ti-. sin(ur, s-#i reca.ete controlul) /cu-, c se ter-inase cu
"ocurile de ar-, "iecare -u#c%i din cor.ul su .rea c .reluase o -ic ,i&ra7ie
.ro.rie) Nu ,oia ca ,reunul dintre ei s-l ,ad n "elul acesta 8 nu "iindc ar "i
.utut crede, (re#it, c-i este tea-, ci .entru c ar "i .utut #ti &ine des.re ce era de
"a.t ,or&aA eDces de surescitare) ;i "cuse .lcere) *u tot cu liliacul care li.sise
.u7in s-l scal.e3e, lui i "cuse .lcere)
!sta-i o 'a#aconie, amice. ?i +tii 'ine.
Pro&le-a era c nu #tia) 4cuse cuno#tin7 cu ce,a ce Susanna% a"lase sin(ur
du. ce -.u#case ursulA .utea /or'i des.re "a.tul c nu ,oia s "ie .istolar, c nu
,oia s %oinreasc .rin lu-ea aceea aiuritoare n care ei trei .reau a "i sin(urele
"or-e de ,ia7 u-an, c ceea ce ,oia de "a.t -ai -ult ca orice altce,a era s stea
la col7ul lui CroadBa' cu <nd Street, .ocnind din de(ete, -+nc+nd un c%ili-do( #i
ascult+nd *reedence *learBater $e,i,al rsun+nd n c#tile BalE-anului n ti-.
ce ad-ira "etele care treceau .rin "a7a lui, "etele acelea ui-itor de seD' din NeB
UorE, cu (urile lor dis.re- 7uitoare #i .icioarele lun(i, n "uste scurte) Putea ,or&i
des.re lucrurile acestea .+n c+nd se "cea al&astru la "a7, dar ini-a lui #tia
altce,a) Ttia c-i pl$cuse s "ac 7ndri -enaNeria aceea electronic, cel .u7in c+t
ti-. controlase Nocul #i .istolul lui $oland "usese o "urtun cu tunete .ro.rie #i
.ersonal, n -+na lui) ;i pl$cuse s-i tra( un #ut #o&olanului-ro&ot, de#i l
duruse .iciorul #i "usese s.eriat de -oarte) ;ntr-un "el straniu, .artea aceea 8
.artea cu s.eriatul 8 .arc i s.orise ntr-un "el .lcerea)
Toate acestea erau su"icient de rele, totu#i ini-a lui #tia ce,a #i -ai ruA c dac
o u# care ducea na.oi n NeB UorE ar "i a.rut naintea lui c%iar n cli.a aceea,
era .osi&il ca el s nu-i treac .ra(ul) *el .u7in nu .+n c+nd nu ,a "i ,3ut
Turnul ;ntunecat cu oc%ii lui) ;nce.ea s cread c &oala lui $oland era
trans-isi&il)
;n ,re-e ce se -uncea cu scaunul lui Susanna% .rin nc+lceala de anini
sl&atici, nNur+nd cren(ile care i &iciuiau "a7a #i ncercau s-i scoat oc%ii, Eddie
desco.eri c .utea acce.ta -car unele dintre aceste lucruri, iar acce.tarea i
te-.er .u7in "uria) 7reau s$ /$d dac$ arat$ a+a cum l-am /$#ut -n /is, (+ndi el)
S$ /e#i a+a ce/a... asta ar fi cu ade/$rat fantastic.
Se "cu au3it nc o ,oce) un pariu c$ ceilal0i prieteni ai lui E cei cu nume
care sun$ ca +i c%nd ar fi aduse direct de la Masa Rotund$ de la curtea re"elui
!rthur E pun pariu c$ +i ei /oiau asta, 3ddie. ?i to0i sunt mor0i. %n$ la ultimul.
$ecunoscu ,ocea aceea, "ie c-i .lcea, "ie c nu) ;i a.ar7inea lui Henr' #i asta
"cea s "ie o ,oce (reu de i(norat)
2"
$oland, cu Susanna% n ec%ili&ru .e #oldul dre.t, sttea n "a7a cutiei -etalice
care se-na cu o (ur de -etrou nc%is .este noa.te) Eddie ls scaunul cu rotile
la -ar(inea .oienii #i se a.ro.ie de ei) ;n acest ti-., 3u-3etul e(al #i ,i&ra7ia de
su& .icioarele sale crescur) Ma#inria care .roducea acel sunet, .rice.u el, se
a"la "ie nuntrul cutiei, "ie su& ea) /,ea i-.resia c-l au3ea nu cu urec%ile, ci
unde,a ad+nc nuntrul ca.ului 8 #i n -runtaie)
8 Deci sta este unul dintre cele dous.re3ece .ortaluri) =nde duce, $olandS 6a
Disne' WorldS
$oland cltin din ca.)
8 Nu #tiu unde duce) Poate nicieri))) .oate .retutindeni) Sunt -ulte lucruri .e
care nu le #tiu des.re lu-ea -ea 8 si(ur ,-a7i dat sea-a a-+ndoi de asta) Ti sunt
lucruri .e care le #tia- #i care s-au sc%i-&at)
8 Pentru c lu-ea a -ers -ai de.arteS
8 Da) $oland i adres o .ri,ire) /ici, asta nu e o "i(ur de stil) 6u-ea -ntr-
ade/$r -er(e -ai de.arte, #i -er(e tot -ai re.ede) ;n acela#i ti-., lucrurile se
erodea3))) se destra-)))
6o,i cu .iciorul cada,rul -ecanic al cutiei u-&ltoare, .entru a-#i ilustra ideea)
Eddie se (+ndi la su-ara sc%e- a .ortalurilor .e care $oland o desenase n
7r+n)
8 /ceasta este -ar(inea lu-iiS ntre& el, a.roa.e ti-id) /dic, nu arat "oarte
di"erit de orice alt loc) $+se .u7in) Dac o "i ,reun %u .e aici, eu nu-l ,d)
$oland cltin din ca.)
8 Nu e (enul acesta de -ar(ine) Este locul unde nce.e una dintre Grin3i) Sau
asta a- "ost n,7at s cred)
8 Grin3iS ntre& Susanna%) *e Grin3iS
8 Marii Str&uni nu au "urit lu-ea, ci au re"urit-o) =nii .o,estitori s.un c
Grin3ile au sal,at-oM al7ii s.un c ele sunt se-in7ele distru(erii lu-ii) Marii
Str&uni au creat Grin3ile) Sunt un "el de linii))) linii care lea"$))) #i sus0in)))
8 Gor&e#ti cu-,a des.re -a(netis-S ntre& Susanna% cu "ereal)
;ntre(ul lui c%i. se lu-in, trans"or-+nd su.ra"e7ele #i "(a#ele lui as.re n ce,a
nou #i ui-itor #i, .re7 de un -o-ent, Eddie #tiu cu- ar arta $oland dac chiar ar
aNun(e la Turnul su)
8 DaX Nu doar des.re -a(netis-, dar asta este o .arte a c%estiunii))) #i
(ra,ita7ia))) #i alinia-entul corect al s.a7iului, -ri-ii #i di-ensiunii) Grin3ile
sunt "or7ele care lea( aceste lucruri laolalt)
8 Cun ,enit la lec7ia de "i3ic n casa de ne&uni, rosti Eddie cu o ,oce Noas)
Susanna% l i(nor)
8 Ti Turnul ;ntunecatS E el ,reun "el de (eneratorS > surs central de ener(ie
.entru Grin3ile asteaS
8 Nu #tiu)
8 Dar +tii c acesta este .unctul /, 3ise Eddie) Dac a- -er(e destul de -ult n
linie drea.t, a- aNun(e la alt .ortal 8 s-i s.une- .unctul * 8 n cealalt .arte a
lu-ii) Dar nainte de asta, a- aNun(e la .unctul C) Punctul central) Turnul
;ntunecat)
Pistolarul ncu,iin7)
8 *+t de lun( ar "i dru-ulS /i ideeS
8 Nu) Dar #tiu c e destul de lun( #i c distan7a cre#te cu "iecare 3i care trece)
Eddie se a.lecase .entru a eDa-ina cutia u-&ltoare) /cu-, se ndre.t de s.ate
#i se uit se-e7 la $oland)
8 /sta e i-.osi&il) Prea un o- care ncearc s-i eD.lice unui co.ila# c nu e
niciun &au&au n dula., c e imposi'il s "ie, "iindc &au&aul nu eDist) 6u-ile nu
cresc, $oland)
8 NuS *+nd era- -ic, Eddie, eDistau %r7i) Mi-a-intesc una n -od deose&it)
Se nu-ea Mre7ele $e(ate ale P-+ntului de Gest) ;n"7i#a 7inutul -eu, cruia i
se s.unea Gilead) ;n"7i#a Caroniile *olinare, care au "ost cu.rinse de re,olte #i
r3&oi ci,il la un an du. ce eu -i-a- c+#ti(at .istoalele, #i dealurile, #i de#ertul,
#i -un7ii, #i Marea Gestului) Era -are distan7a ntre Gilead #i Marea Gestului 8 o
-ie cinci sute de Eilo-etri sau -ai -ult 8 dar mie mi-a luat peste dou$#eci de ani
s$ str$'at acea distan0$.
8 I-.osi&il, "cu Susanna% cu iu7eal, n"ri(urat) Nici dac -er(eai la pas tot
dru-ul nu .utea s-7i ia dou3eci de ani)
8 Ei, -ai tre&uie s te #i o.re#ti, s tri-i7i ,ederi #i s &ei o &ere, 3ise Eddie, dar
a-+ndoi l i(norar)
8 N-a- -ers la .as, ci a- "cut cea -ai -are .arte din dru- clare, 3ise
$oland) /- "ost))) ncetinit, s s.une-))) din c+nd n c+nd, dar cel -ai -ult a-
"ost n -i#care) M nde.rta- de ?o%n 4arson, conductorul re,oltei care a
rsturnat lu-ea n care a- crescut #i care--i ,oia ca.ul .e un st+l. n curtea lui 8
a,ea -oti,e &une s doreasc asta, .resu.un, dat "iind c eu #i co-.atrio7ii -ei
era- rs.un3tori de -oartea -ultor su.u#i ai si))) #i "iindc a- "urat ce,a "oarte
dra( lui)
8 *eS ntre& Eddie .lin de curio3itate) $oland cltin din ca.)
8 /sta-i o .o,este .entru alt 3i))) sau .oate .entru niciodat) /cu- nu ,
(+ndi7i la asta, ci la ur-torul lucruA /- str&tut multe -ii de Eilo-etri) Pentru
c lu-ea cre#te continuu)
8 =n ast"el de lucru .ur #i si-.lu nu se .oate nt+-.la, reiter Eddie, ns era
.uternic 3(uduit) S-ar .roduce cutre-ure))) inunda7ii))) tsuna-i))) #tiu eu ce
altce,a)))S
8 &ite4 3ise $oland "urios) Doar uit-te n Nurul tuX *e ,e3iS > lu-e a crei
rotire scade ca a titire3ului unui co.il, doar .entru a .rinde ,ite3 #i a se -i#ca
ntr-un alt "el .e care niciunul dintre noi nu-l n7ele(e) =it-te la ,icti-ele tale,
EddieX =it-te la ele, .entru nu-ele tatlui tuX
4cu doi .a#i -ari s.re .+r+u, ridic #ar.ele de o7el, l eDa-in scurt #i i-l
arunc lui Eddie, care l .rinse cu -+na st+n() /tunci, #ar.ele se ru.se n dou)
8 Ge3iS E e.ui3at) Toate creaturile .e care le-a- (sit aici au "ost e.ui3ate)
Dac n-a- "i ,enit noi, oricu- ar "i -urit n scurt ti-.) /#a cu- ar "i -urit #i
ursul)
8 =rsul su"erea de o &oal, 3ise Susanna%) Pistolarul a.ro& din ca.)
8 Para3i7i care i-au atacat .r7ile naturale ale cor.ului) Dar de ce nu i le-au atacat
.+n acu-S
Susanna% nu rs.unse)
Eddie eDa-ina #ar.ele) S.re deose&ire de urs, .rea a "i n totalitate arti"icial, un
-ecanis- din -etal, circuite #i -etri Psau .oate *ilometriQ de li7)
Ti totu#i, se ,edea .ra" de ru(in, nu doar la su.ra"a7a Nu-t7ii care-i r-sese
n -+n, ci #i .e -runtaiele lui) Ti era o .at de u-e3eal acolo unde "ie se
scursese ulei, "ie se in"iltrase a.) =-e3eala aceea distrusese o .arte din "ire #i o
-aterie ,er3uie care se-na cu -u#c%iul de co.ac crescuse .este -ai -ulte .lci
cu circuite inte(rate -ari c+t un(%ia)
Eddie ntoarse #ar.ele .e cealalt .arte) > .lac de o7el .rocla-a c era .rodus
de Nort% *entral Positronics, 6td) /.rea un nu-r de serie, dar niciun nu-e)
ro'a'il prea pu0in important pentru a fi amintit, (+ndi el) (oar o sofisticat$
/idan6$ mecanic$, al c$rei scop era s$-i fac$ '$tr%nului 1rate &rs c%te o clism$
din c%nd -n c%nd, s$-l 0in$ cur$0el, sau ce/a la fel de de#"ust$tor.
/runc #ar.ele #i #i #terse -+inile .e .antaloni)
$oland luase de Nos dis.o3iti,ul-tractor) Trase de una dintre #enile) /ceasta se
des.rinse cu u#urin7, .resr+nd un nor de ru(in ntre ci3-ele sale) ;l arunc n
lturi)
8 Totul n lu-ea asta "ie st locului, "ie se destra-, s.use el "r nicio
in"leDiune) ;n acela#i ti-., "or7ele care se ntre.trund #i dau lu-ii coeren7 8 n
ti-. #i -ri-e, ca #i n s.a7iu 8 sl&esc) Ttia- asta c%iar #i n co.ilrie, dar nu
a,ea- idee cu- ,a "i ti-.ul de la s"+r#it) *u- a- "i .ututS Ti totu#i, acu- triesc
acele ti-.uri, #i nu cred c ele a"ectea3 doar lu-ea -ea) > a"ectea3 #i .e a
,oastr, Eddie #i Susanna%M e .osi&il s a"ecte3e un -iliard de altele) Grin3ile se
ru.) Nu #tiu dac asta este o cau3 sau doar un alt si-.to-, dar #tiu c e ade,rat)
Geni7iX /.ro.ia7i-,X /sculta7iX
*+nd Eddie se a.ro.ie de cutia -etalic &r3dat n dia(onal de dun(i (al&ene
#i ne(re alternati,e, o a-intire .uternic #i ne.lcut .use st.+nire .e el 8 .entru
.ri-a oar n ani de 3ile se tre3i c se (+nde#te la o ruin ,ictorian din Dutc%
Hill, ca- la un Eilo-etru #i Nu-tate de cartierul n care el #i Henr' crescuser)
$uina aceea, cunoscut dre.t *onacul .rintre co.iii din cartier, ocu.a un teren
&uruienos, nen(riNit, .e $%ine%old Street) Eddie credea c to7i co.iii din 3on,
"r eDce.7ie, au3iser .o,e#ti n"rico#toare des.re *onac) *asa sttea (+r&o,it
su& aco.eri#ul ei a&ru.t, .r+nd s arunce .ri,iri a.ri(e s.re trectori din u-&rele
ad+nci aruncate de stre#inile sale) 4erestrele li.seau, desi(ur 8 co.iii .ot arunca
.ietre n (ea-uri "r s se a.ro.ie .rea -ult de o cas 8 ns nu "usese aco.erit
cu inscri.7ii cu s.ra'-ul #i nu de,enise un loc "a,orit .entru (iu(iuleli sau trasul la
7int) *el -ai straniu era si-.lul "a.t al continuit7ii eDisten7ei saleA ni-eni nu-i
.usese "oc .entru a ncasa asi(urarea sau doar ca s o ,ad ar3+nd) *o.iii s.uneau
c este &+ntuit, si(ur, #i ntr-o 3i, c+nd Eddie sttea .e trotuar cu Henr', uit+ndu-
se la ea P,eniser s.ecial .entru a ,edea acel "a&ulos su&iect al 3,onurilor, de#i
Henr' i s.usese -a-ei lor c se duc doar s -n+nce ni#te n(%e7at la
Da%l&er(Vs cu c+7i,a .rieteniQ, chiar i se .ruse c era &+ntuit) Nu si-7ise oare el
o uria# #i ne.rietenoas "or7 ie#ind .e (ea-urile acelea ,ictoriene ,ec%i #i
u-&roase, (ea-uri care .reau c se uit la el cu .ri,irea "iD a unui lunatic
.ericulosS Nu si-7ise oare o adiere ,a( de ,+nt -i#c+ndu-i "irele de .r de .e
&ra7e #i de la cea"S Nu a,usese oare .recisul senti-ent c, dac ar "i .#it
nuntrul acelei construc7ii, u#a s-ar "i tr+ntit #i ncuiat du. el #i .ere7ii ar "i
nce.u s se a.ro.ie, -cin+nd oasele #oarecilor -or7i, trans"or-+ndu-le n "in,
dorind s s"ar-e #i oasele lui n acela#i "elS
C+ntuit) C+ntuit)
;l ncerca acela#i senti-ent ,ec%i de -ister #i .ericol acu-, .e c+nd se a.ro.ia
de cutia -etalic) Pe .icioare #i &ra7e nce.ea s i se "ac .iele de (inM .rul de
la cea" se ridic #i de,eni un darac as.ru, cu din7i su.ra.u#i) Si-7i aceea#i sla&
adiere .e l+n( el, de#i "run3ele din co.acii care -.reN-uiau .oiana stteau
.er"ect ne-i#cate)
Ti totu#i se ndre.t ctre u# Pcci asta era, si(ur c da, o alt u#, de#i era
ncuiat #i a#a a,ea s r-+n -ereu n "a7a celor ca elQ, neo.rindu-se dec+t du.
ce #i li.i urec%ea de ea)
4u ca #i c+nd ar "i luat o do3 3dra,n de acid cu o Nu-tate de or n ur- #i
toc-ai nce.ea s-i si-t e"ectul) *ulori ciudate 3&urar .rin ntunericul din
s.atele (lo&ilor si oculari) I se .ru c aude ,oci care -ur-urau din ca.tul unor
%oluri lun(i ca ni#te (+tleNuri de .iatr, %oluri lu-inate cu "clii electrice c%ioare)
*+nd,a, acele "acle ale e.ocii -oderne aruncaser o lu-in .uternic
.retutindeni, dar acu- erau doar ni#te nuclee .alide de lu-in al&astr) Si-7i
(oliciune))) .rsire))) de3olare))) -oarte)
Ma#inria %uruia nencetat, dar nu se au3ea oare un ton as.ru dincolo de %uruitul
acelaS =n "el de &u"net dis.erat, ca arit-ia unei ini-i &olna,eS =n senti-ent c
-a#inria ce .roducea sunetul acela, de#i -ult -ai so"isticat c%iar #i dec+t
-ecanis-ul dinuntrul ursului, nce.ea cu-,a s intre n de3acord cu sine ns#iS
8 E tcere de.lin .e culoarele -or7ilor, se au3i Eddie #o.tind cu o ,oce sla&,
,l(uit) Toate sunt uitate .e culoarele de .iatr ale -or7ilor) P3ea la scrile
scu"undate n ntunericM .3ea la nc.erile ruinate) /cestea sunt culoarele
-or7ilor, unde roiesc .ianNenii #i -arile circuite a-u7esc, unul du. altul)
$oland l trase "r -enaNa-ente na.oi #i Eddie se uit la el cu oc%i nce7o#a7i)
8 /Nun(e, 3ise $oland)
8 >rice ar "i .us ei acolo nuntru))) nu-i -er(e .rea &ine, nu-i a#aS se au3i
Eddie ntre&+nd) Gocea lui tre-urat .rea s ,in de de.arte) ;nc -ai si-7ea
"or7a care e-ana din cutia aceea) ;l c%e-a)
8 Nu) Ni-ic din lu-ea -ea nu -ai -er(e .rea &ine n 3ilele astea)
8 Dac ,oi, &ie7i, a,e7i de (+nd s r-+ne7i aici .este noa.te, ,a tre&ui s o
"ace7i "r .lcerea co-.aniei -ele, anun7 Susanna%) *%i.ul ei era o .at al& n
lu-ina cenu#ie a a.usului) Eu - duc -ai ncolo) Nu--i .lace cu- - "ace
trea&a aia s - si-t)
8 *u to0ii ,o- dor-i -ai ncolo, s.use $oland) S -er(e-)
8 *e idee &un, "cu Eddie)
Pe -sur ce se nde.rtar de cutie, sunetul de -a#inrie nce.u s scad)
Eddie si-7i cu- scdea ,raNa n care l 7inea .rins, de#i continua s aud
c%e-area, in,ita7ia de a eD.lora culoarele se-ilu-inate, scrile ,erticale,
nc.erile ruinate unde .ianNenii roiau #i .anourile de control se stin(eau, unul
du. altul)
29
;n ,isul din noa.tea aceea, Eddie -erse din nou la .li-&are .e Second /,enue
ctre To- #i Gerr' 8 Delicatese artistice, la col7ul lui Second cu 5t%) Trecu .e
l+n( un -a(a3in de discuri #i -u3ica $ollin( Stones &u&ui din di"u3oareA
I see a red door and I Fant to paint it 'lac*,
5o colours an9more, I Fant them to turn 'lac*,
I see the "irls Fal* '9 dressed in their summer clothes,
I ha/e to turn m9 head until m9 dar*ness "oes...
N
Merse -ai de.arte, trec+nd .e l+n( un -a(a3in nu-it Te reflect$, ntre 9t% #i
Ot%) Se ,3u ntr-una dintre o(lin3ile a(7ate n ,itrin) ;#i s.use c arta -ai &ine
dec+t artase de ani ntre(i 8 cu .rul ni7el .rea lun(, dar &ron3at #i n "or-)
Hainele, totu#i))) n7-n7, .rietene) *ostu-a7ie scor7oas de la un ca.t la altul)
Cla3er al&astru, c-a# al&, cra,at ro#u-nc%is, .antaloni de sto" (ri)))
niciodat n ,ia7a lui nu a,usese o ase-enea (ardero& de "unc7ionar descreierat)
*ine,a l scutura)
Eddie ncerc s se n"i( -ai ad+nc n ,is) Nu ,oia s se tre3easc acu-) Nu
nainte s aNun( la restaurant #i s "oloseasc c%eia .entru a trece .ra(ul u#ii, n
c+-.ul de tranda"iri) Goia s ,ad totul din nou 8 acea necu.rins .tur ro#ie,
cerul al&astru &oltit unde norii aceia al&i #i -ari, ca ni#te ,a.oare, na,i(au, #i
Turnul ;ntunecat) Se te-ea de ntunericul ce sl#luia nuntrul acelei coloane
tainice, a#te.t+nd s n(%it .e orice se a.ro.ia .rea tare, dar ,oia c%iar #i a#a s-l
,ad din nou) /,ea ne/oie s-l ,ad)
M+na, ns, re"u3a s se o.reasc din scuturat) Gisul nce.u s se ntunece #i i3ul
de e#a.a-ent de .e Second /,enue de,eni -iros de "u- 8 "iindc "ocul a.roa.e
se stinsese)
Era Susanna%) Prea s.eriat) Eddie se ridic n #e3ut #i o cu.rinse cu &ra7ul)
*a-.aser de cealalt .arte a cr+n(ului de anini, de unde .uteau au3i cli.ocitul
.+r+ului n .oiana .resrat cu oase) Dincolo de tciunii a.rin#i din "osta lor
,atr, $oland dor-ea) So-nul lui nu era lini#tit) ;#i aruncase deo.arte .tura #i
sttea cu (enunc%ii tra#i a.roa.e .+n la .ie.t) 4r ci3-e, .icioarele lui artau
al&e #i n(uste #i "r a.rare) De(etul -are de la .iciorul dre.t li.sea, ,icti- a
artrii-%o-ar care-l ,du,ise #i de o .arte a -+inii dre.te)
Mor-ia o "ra3 nedeslu#it, iar #i iar) Du. c+te,a re.etri, Eddie n7elese c
era "ra3a .e care o rostise nainte s ca.ote3e n .oiana n care Susanna%
-.u#case ursulA (u-te, atunci E eCist$ alte lumi -n afar$ de astea) *dea n
tcere un -o-ent, a.oi stri(a din nou nu-ele &iatuluiA 9?aEeX =nde e#tiS )a*e4<
2
9Gd o u# ro#ie #i ,reau s o ,o.sesc n ne(ru, L Gata cu culorile, ,reau s se "ac ne(re, L Gd
"etele cu- se .li-& -&rcate n %aine de ,ar, L Tre&uie s ntorc ca.ul .+n ce ntunericul se
ridic))): Pn) tr)Q)
De3olarea #i dis.erarea din ,ocea sa l u-.leau .e Eddie de oroare) Cra7ele lui
se "uri#ar .e du. Susanna% #i o traser str+ns l+n( el) > si-7ea c tre-ur, de#i
era o noa.te cldu7)
Pistolarul se rosto(oli .e s.ate) 6u-ina stelelor i se re"lect n oc%ii desc%i#i)
8 )a*e, unde e+ti. stri( el n noa.te) ntoarce-te4
8 >, Iisuse 8 iar a luat-o ra3na) *e ne "ace-, Su3eS
8 Nu #tiu) Ttiu doar c sin(ur nu l-a# -ai .utea asculta) Pare ru.t de lu-e) $u.t
de orice)
8 Du-te, atunci, -ur-ur .istolarul, rosto(olindu-se na.oi .e o .arte #i
tr(+ndu-#i din nou (enunc%ii la .ie.t, eDist alte lu-i n a"ar de astea)
$-ase tcut un -o-ent) /.oi .ie.tul i se u-"l #i rosti nu-ele &iatului ntr-
un stri(t .relun(, care-7i n(%e7a s+n(ele n ,ene) ;n .durea din s.atele lor, o
.asre -are #i lu 3&orul, n "+l"+it sec de ari.i, ctre o .arte de lu-e -ai .u7in
a(itat)
8 /i ,reo ideeS ntre& Susanna%) >c%ii ei erau -ari #i u-e3i de lacri-i) Poate
ar tre&ui s-l tre3i-S
8 Nu #tiu) Eddie ,3u re,ol,erul .istolarului, cel .e care l .urta la #oldul st+n()
4usese a#e3at, n tocul lui, .e o .iele -.turit "ru-os, a.roa.e de locul n care
3cea $oland) Nu cred c ndr3nesc, adu( el ntr-un t+r3iu)
8 ;l scoate din -in7i) Eddie ncu,iin7)
8 *e s "ace- n .ri,in7a astaS Eddie, ce s$ facem.
Eddie nu #tia) =n anti&iotic o.rise in"ec7ia .ro,ocat de -u#ctura artrii-
%o-arM acu-, $oland ardea din nou din cau3a in"ec7iei, dar Eddie nu credea c
eDista ,reun anti&iotic .e lu-e care s-l .oat ,indeca de ceea ce-l c%inuia de
data aceasta)
8 Nu #tiu) ;ntinde-te cu -ine, Su3e)
Eddie arunc o .iele .este a-+ndoi #i, du. un ti-., tre-uratul ei se .otoli)
8 Dac nne&une#te, s-ar .utea s ne "ac ru, 3ise ea)
8 > #tiu .rea &ine)
/ceast ne.lcut idee i ,eni n ter-enii ursului 8 oc%ii lui ro#ii, .lini de "urie
Pdar nu eDistase oare #i nuceal, n(ro.at ad+nc n .ro"un3i-ile acelea ro#iiSQ #i
(%earele lui a-enin7toare, -ortale) >c%ii lui Eddie se ndre.tar s.re re,ol,er,
a#e3at at+t de a.roa.e de -+na st+n( a .istolarului, #i #i a-inti din nou c+t de
ra.id "usese $oland c+nd ,3use liliacul -ecanic co&or+nd s.re ei) /t+t de ra.id,
nc+t -+na lui .ruse c dis.are) Dac .istolarul nne&unea, #i dac el #i Susanna%
de,eneau 7inta ne&uniei lui, nu a,eau nicio #ans) /&solut nicio #ans)
;#i li.i "a7a de sco&itura cldu7 a (+tului ei #i nc%ise oc%ii)
Nu du. -ult ti-., $oland ter-in cu &ol&oroselile) Eddie ridic "runtea #i se
uit s.re el) /.arent, .istolarul dor-ea din nou nor-al) Eddie se uit la Susanna%
#i ,3u c #i .e ea o "urase so-nul) Se ls Nos l+n( ea, srut+nd tandru u-"ltura
s+nului ei, #i nc%ise oc%ii)
5u tu, amice@ tu o s$ stai trea# mult, -ult timp.
Mer(eau ns de dou 3ile #i Eddie era sleit de .uteri) Se ls n,luit de
tor.oare))) tras n Nos)
napoi -n /is, (+ndi el n ti-. ce .lana) 7reau s$ m$ -ntorc pe Second !/enue...
-napoi la Tom +i Aerr9) !sta /reau eu)
Gisul nu se ntoarse, totu#i, n noa.tea aceea)
3#
M+ncar un -ic deNun "ru(al la rsritul soarelui, #i str+nser lucrurile #i le
redistri&uir, du. care se ntoarser n .oiana n "or- de ic) ;n lu-ina clar a
di-ine7ii nu -ai a,ea un as.ect at+t de n"iortor, ns to7i trei se strduiau din
rs.uteri s nu se a.ro.ie de cutia -etalic ,o.sit n dun(i ne(ru cu (al&en, ru-
.re,estitoare) Dac $oland #i a-intea c+t de c+t ,isele ur+te care l &+ntuiser n
cursul no.7ii, nu trda niciun se-n) EDecutase o.era7iunile de di-inea7 a#a cu-
le eDecuta -ereu, ntr-o lini#te (rea, indi"erent)
8 *u- ai de (+nd s o 7ine- n linie drea.t de aiciS l ntre& Susanna% .e
.istolar)
8 Dac le(endele sunt ade,rate, asta n-ar tre&ui s "ie o .ro&le-) Ki-a-inte#ti
c+nd ai ntre&at de -a(netis-S
Ea a.ro&)
El scotoci ad+nc n desa(a sa #i n cele din ur- scoase un .trat -ic de .iele
,ec%e, -alea&il) ;n ea era n"i.t un ac lun(, ar(intiu)
8 > &usolX "cu Eddie) Tu chiar c e#ti un cerceta#X $oland cltin din ca.)
8 Nu-i &usol) Ttiu ce nsea-n, desi(ur, dar n 3ilele astea - (%ide3 du.
soare #i stele, #i c%iar #i acu- -i sunt de -are aNutor)
8 Chiar +i acum. n(+n Susanna%, .u7in nedu-erit) El "cu se-n din ca. c
da)
8 Ti direc7iile lu-ii sunt n deri,)
8 8ristoase, 3ise Eddie)
;ncerc s-#i i-a(ine3e o lu-e n care nordul aluneca ncet ctre est sau ,est #i
renun7 a.roa.e i-ediat) ;l "cea s se si-t ni7el a-e7it, a#a cu- se si-7ea
ntotdeauna c+nd se uita n Nos din ,+r"ul unei cldiri nalte)
8 Fsta e doar un ac, dar este de o7el #i ar tre&ui s ne aNute la "el de &ine ca o
&usol) Grinda este traseul nostru acu-, iar acul ni-l ,a indica)
Scotoci iar#i n desa( #i scoase o cu. de lut a(ea-iu "cut) Pe o .arte a ei se
,edea o cr.tur) $oland li.ise cu -+na lui acel arte"act, .e care l (sise la
,ec%iul loc de ta&r, cu r#in de .in) /cu- se duse la .+r+u, scu"und cu.a n
a. #i se ntoarse cu ea acolo unde Susanna% #edea n scaunul cu rotile) Puse cu.a
cu (riN .e -+nerul scaunului #i, c+nd su.ra"a7a a.ei se lini#ti, arunc acul
nuntru) /cesta c3u .+n .e "und #i r-ase acolo)
8 EDtraX "cu Eddie) MinunatX Ki-a# cdea la .icioare, $oland, dar nu ,reau s-
-i stric dun(a de la .antaloni)
8 Nu a- ter-inat) Kine cu.a ne-i#cat, Susanna%)
Ea o 7inu #i $oland o -.inse ncet .rin lu-ini#) *+nd -ai erau a.roDi-ati,
dois.re3ece .a#i .+n la u#, ntoarse ncet scaunul cu s.atele la ea)
8 EddieX stri( Susanna%) =it-te la astaX
El se a.lec deasu.ra cu.ei de lut, ,a( con#tient c a.a se scur(ea deNa .rin
li.itura ncro.it de $oland) /cul se ridica ncet la su.ra"a7) /Nunse sus #i
treslt ,esel, ca un do. de .lut) Direc7ia indicat era o linie drea.t care .ornea
de la .ortalul din s.atele lor #i -er(ea s.re .durea &tr+n #i deas din "a7)
8 Du-ne3eule -are 8 un ac .lutitor) /cu- chiar le-a- ,3ut .e toate)
8 Kine cu.a, Susanna%)
Ea o 7inu ne-i#cat n ti-. ce $oland -.inse scaunul -ai de.arte n .oian, n
un(%i dre.t cu cutia) /cul #i .ierdu direc7ia, 7o.i la nt+-.lare un -o-ent, a.oi
se scu"und na.oi) *+nd $oland trase iar#i scaunul la locul de .ornire, acul se
ridic din nou #i indic direc7ia)
8 Dac a- a,ea .ilitur de "ier #i o "oaie de %+rtie, 3ise .istolarul, a- .utea
.resra .ilitura .e su.ra"a7a %+rtiei #i a- ,edea-o cu- se str+n(e ntr-o linie care
ar indica aceea#i direc7ie)
8 /sta se ,a nt+-.la c+nd ,o- lsa .ortalul n ur-S ntre& Eddie) $oland
ncu,iin7 -ut)
8 Ti asta nu e tot) Pute- c%iar s /edem Grinda)
Susanna% se uit .este u-r) /tunci, cotul ei atinse u#or cu.a) /cul se roti "r
7int n ,re-e ce a.a cli.oci))) #i a.oi se sta&ili3 na.oi, n .o3i7ia ini7ial)
8 Nu ntr-acolo, s.use $oland) =it-te n Nos, a-+ndoi uita7i-, 8 Eddie la
.icioarele tale, Susanna% n .oal)
Ei se eDecutar)
8 *+nd , s.un s ridica7i oc%ii, uita7i-, dre.t n "a7, n direc7ia indicat de ac)
Nu , uita7i la ni-ic altce,aM lsa7i-, oc%ii s ,ad ce doresc) /cu-))) ridica7i
ca.ulX
/sta "cur) =n -o-ent, Eddie nu ,3u dec+t .durea) ;ncerc s-#i con,in(
oc%ii s se relaDe3e))) #i deodat era acolo, a#a cu- "usese acolo "or-a .ra#tiei,
nuntrul ciotului de le-n, #i #tiu de ce $oland le s.usese s nu se uite la ni-ic n
s.ecial) E"ectul Grin3ii era .retutindeni de-a lun(ul traseului ei, ns era su&til)
/cele .inilor #i -oli3ilor indicau direc7ia aceea) Tu"i#urile cre#teau u#or nclinat
#i nclina7ia era .e direc7ia Grin3ii) Nu to7i co.acii .e care ursul i culcase la
.-+nt .entru a-#i eli&era c+-.ul ,i3ual c3user de-a lun(ul acelei crri
ca-u"late 8 care -er(ea s.re sud-est, dac Eddie esti-a &ine direc7iile 8 dar
-aNoritatea o "cuser, ca #i c+nd "or7a ce e-ana din cutie i -mpinsese ntr-acolo,
.e c+nd stteau s cad) *ea -ai clar do,ad era "elul n care u-&rele se
ntindeau .este .-+nt) *u- soarele rsrea la est, toate indicau ,estul, desi(ur,
dar c+nd Eddie se uit la sud-est, ,3u un desen a.roDi-ati, n 3i(3a(, care eDista
doar de-a lun(ul liniei .e care o indicase acul din cu.)
8 Poate ,d ce/a, s.use Susanna% cu ndoial, dar)))
8 =it-te la u-&reX &m'rele, Su3eX
Eddie o ,3u cu- "ace oc%ii -ari, n7ele(+nd totul)
8 Du-ne3euleX E acoloX Chiar acolo4 E ca #i c+nd cine,a ar a,ea un c+rlion7
natural n .rX
/cu-, c Eddie o ,3use, nu se -ai .utea .re"ace c n-o ,edeM un culoar ,a(
care &r3da nc+lceala %aotic ce nconNura lu-ini#ul, o linie drea.t care era
traseul Grin3ii) Era dintr-odat con#tient c+t de -are tre&uia s "ie "or7a ce .lutea
n Nurul su P#i .ro&a&il trecea dre.t .rin el, ca ra3ele HQ #i se ,3u ne,oit s-#i
controle3e .ornirea de a .#i n lturi, "ie n st+n(a, "ie n drea.ta)
8 S.une, $oland, asta n-o s - "ac steril, nu-i a#aS $oland ridic din u-eri,
sur+3+nd u#or)
8 E ca -atca unui r+u, se -inun Susanna%) > al&ie n.dit de &uruieni at+t de
tare, nc+t a&ia o -ai ,e3i))) dar ea tot acolo e) Modelul u-&relor nu se ,a
sc%i-&a niciodat at+t ti-. c+t r-+ne- .e traseul Grin3ii, nu-i a#aS
8 Nu, rs.unse $oland) ;#i ,or sc%i-&a direc7ia du. cu- se -i#c soarele .e
cer, si(ur, dar ,o- .utea ntotdeauna s ,ede- traseul Grin3ii) Tre&uie s 7ine7i
-inte c "luDul de "or7 a ur-at acela#i dru- -ii 8 .oate #eci de -ii 8 de ani)
$idica7i oc%ii, a-+ndoi, s.re cerX
;i ridicar #i ,3ur c nori#orii su&7iri ado.taser #i ei acel desen 3i(3a(at de-a
lun(ul traseului Grin3ii))) #i c norii dinuntrul culoarului de .utere naintau -ai
re.ede dec+t cei de .e -ar(ine) Erau -.in#i s.re sud-est) Erau -.in#i .e
direc7ia Turnului ;ntunecat)
8 Gede7iS P+n #i norii tre&uie s se su.un)
=n stol -ic de .sri se a.ro.ie de ei) *+nd aNunser la traseul Grin3ii, "ur
toate deturnate s.re sud-est .entru un -o-ent) De#i Eddie ,3u clar asta, a&ia i
,eni s-#i cread oc%ilor) Du. ce .srile str&tur coridorul n(ust al in"luen7ei
Grin3ii, #i reluar direc7ia anterioar)
8 Ei, "cu Eddie, cred c ar tre&ui s o lu- din loc) =n dru- de o -ie cinci sute
de Eilo-etri nce.e cu un sin(ur .as, cu- se 3ice 8 #i toate celelalte &a3aconii)
8 /#tea.t un -inut) Susanna% se uit la $oland) Dar nu sunt doar o -ie cinci
sute de Eilo-etri, nu-i a#aS Nu -ai sunt) Des.re ce distan7 este ,or&a, $olandS
*inci -ii de Eilo-etriS Wece -iiS
8 Nu .ot s.une) Ga "i "oarte de.arte)
8 Ti cu- nai&a o s aNun(e- acolo, cu ,oi doi -.in(+ndu-- n scaunul sta
&leste-atS Go- "i noroco#i s "ace- cinci Eilo-etri .e 3i .rin Ganele 0celea, #i tu
#tii asta)
8 *alea a "ost desc%is, s.use $oland n7ele.t, #i asta aNun(e .entru -o-ent) S-
ar .utea s ,in un ti-., Susanna% Dean, c+nd ,o- cltori -ai re.ede dec+t 7i-ar
.lcea)
8 >, daS Se uit la el ncruntat #i a-+ndoi &r&a7ii o ,3ur .e Detta WalEer
c+nt+nd din nou .ericulos la dr+-& n oc%ii ei) Te a#tea.t cu-,a un &olid de
curseS Dac da, ar "i al nai&ii de "ain s-a,e- #-un dru- .e care s -ere- cu elX
8 Terenul #i "elul de a -er(e .e el se ,or sc%i-&a) /#a e ntotdeauna) Susanna%
"lutur o -+n s.re .istolarM i-au#i la el, s.unea)
8 Gor&e#ti ca -aic--ea &tr+n, c+nd 3icea c Do-nul ,a .urta de (riN)
8 Ti n-a .urtatS ntre& $oland cu (ra,itate)
Ea l .ri,i .re7 de un -o-ent, cu"undat ntr-o tcere sur.rins, a.oi ls ca.ul
.e s.ate #i r+se ctre cer)
8 Ei, .resu.un c de.inde de "elul n care .ri,e#ti .ro&le-a) Tot ce s.un e c,
dac asta-nsea-n s .or7i de (riN, $oland, n-a# ,rea s ,d ce s-ar nt+-.la
dac El s-ar decide s ne lase s "ace- "oa-ea)
8 Hai s trece- la "a.te, s.use Eddie) Greau s .lec din locul sta) Nu--i .lace)
Ti asta era ade,rat, dar nu era totul) Si-7ea totodat o .ro"und dorin7 de a
.une .iciorul .e crarea ascuns, .e acea #osea tainic) 4iecare .as era un .as -ai
a.roa.e de c+-.ul de tranda"iri #i de Turnul care l do-ina) Price.u 8 nu "r un
dra- de -irare 8 c inten7iona s ,ad Turnul acela))) sau s -oar ncerc+nd)
1elicit$ri, Roland, (+ndi el) !i reu+it. Sunt unul dintre con/erti0i. S$ spun$
cine/a aleluia.
8 Mai e un lucru, nainte s .orni-)
$oland se a.lec #i des"cu noNi7a de la coa.sa sa st+n() /.oi nce.u s-#i
des"ac ncet cureaua)
8 *are-i #.ilul aiciS ntre& Eddie) $oland trase de curea #i i-o ntinse)
8 Ttii de ce "ac asta, rosti el cal-)
8 Pune-o la loc, &tr+neX Eddie si-7i c nuntrul su "ier&ea un a-estec teri&il
de senti-ente contradictoriiM si-7ea c-i tre-ur de(etele, de#i 7inea .u-nii
str+n#i) *e cre3i c faci.
8 ;-i .ierd -intea .u7in c+te .u7in) P+n ce rana din -ine nu se nc%ide 8 dac
se ,a nc%ide ,reodat 8 nu .ot .urta asta) Ti tu #tii)
8 Ia-o, Eddie, l nde-n Susanna% ncet)
8 Dac seara trecut n-ai "i .urtat &leste-7ia asta, c+nd --a atacat liliacul,
di-inea7a de a3i --ar "i (sit "r ni-ic de la nas n susX
Pistolarul rs.unse continu+nd s 7in .istolul ndre.tat s.re Eddie) Postura
cor.ului su s.unea c era .re(tit s r-+n a#a toat 3iua, dac era ne,oie)
8 Prea &ineX stri( Eddie) 4ir-ar s "ie, 'ine4
6u cu o -i#care iute cureaua din -+na lui $oland #i #i-o .rinse la -iNloc, cu o
serie de (esturi s-ucite) /r "i tre&uit s se si-t u#urat, &nuia 8 nu se uitase oare
la ar-a aceasta, 3c+nd a.roa.e de -+na lui $oland n -iNlocul no.7ii, #i nu se
(+ndise la ce s-ar nt+-.la dac $oland -ntr-ade/$r #i-ar lua c+-.iiS Nu se
(+ndiser a-+ndoi la asta, el #i Susanna%S Nu si-7ea ns nicio u#urare) *i doar
tea- #i ,ino,7ie #i o stranie, dureroas, triste7e, -ult .rea intens .entru a lsa
loc lacri-ilor)
Cr&atul arta at+t de ciudat "r .istoalele lui) /t+t de nelalocul lui)
8 E &ineS /cu-, c ucenicii de dou .arale au ar-ele #i -aestrul e de3ar-at,
.ute- .leca, te ro(S Dac ne atac ce,a -are din tu"i#uri, $oland, .o7i oricu- s
arunci cu7itul n el)
8 >, asta, -ur-ur el) Era s uit)
6u cu7itul din desa( #i i-l ntinse, cu .lselele nainte, lui Eddie)
8 /sta-i ridicol4 stri( Eddie)
8 7ia0a e ridicol)
8 Mda, scrie asta .e o ,edere #i tri-ite-o dracului la Readers (i"est) Eddie
ndes cu7itul la curea, du. care se uit s"idtor la $oland) !cum .ute- .lecaS
8 Mai este un ulti- lucru, 3ise $oland)
8 Iisuse HristoaseX
W+-&etul atinse din nou &u3ele .istolarului)
8 Glu-ea- doar, "cu el)
Eddie r-ase (ur-casc) 6+n( el, Susanna% rence.u s r+d) Sunetul se
nl7, -elodic ca ni#te clo.o7ei, n ne-i#carea di-ine7ii)
31
6e lu a.roa.e toat di-inea7a ca s .rseasc 3ona distrus care l .roteNase
.e ursul cel -are, dar dru-ul era .u7in -ai u#or de-a lun(ul traseului Grin3ii #i,
odat ce lsar n ur- co.acii c3u7i #i tu"i#urile nc+lcite, desi#ul .durii se
nst.+ni din nou #i ei .utur s se -i#te cu o ,ite3 -ai -are) P+r+ia#ul care
ie#ea din .eretele de roc din .oian cur(ea s.rinten n drea.ta lor) I se
alturaser -ai -ulte "iri#oare de a. #i acu- sunetul lui era -ai .uternic) Erau
-ai -ulte ani-ale acolo 8 le au3eau -i#c+ndu-se .rintre co.aci, ,3+ndu-#i de
tre&urile lor 3ilnice 8 #i de dou ori ,3ur (ru.uri -ici de c.rioare) =nul dintre
ani-ale, un cer& cu coarne no&ile .e ca.ul ridicat ntre&tor, .rea s ai& cel
.u7in o sut .atru3eci de Eilo(ra-e) P+r+ul se nde.rt de dru-ul lor, c+nd ei
rence.ur s urce) Ti, c+nd du.-a-ia3a .rinse s se-ndre.te s.re sear, Eddie
,3u ce,a)
8 Ne .ute- o.ri aiciS S ne odi%ni- un -inutS
8 *e esteS ntre& Susanna%)
8 Da, rs.unse $oland) Ne .ute- o.ri)
Deodat, Eddie si-7i din nou .re3en7a lui Henr', ca o (reutate a#e3+ndu-i-se .e
u-eri) 2o, ui la feti0$. 7ede feti0a ce/a-n copac. 7rea feti0a s$ ciopleasc$ ce/a.
7rea. 2o... ce 1R&M2S4
8 Nu e musai s ne o.ri-) /dic, nu-i cine #tie ce) Doar c)))
8 )))ai ,3ut ce,a, nc%eie $oland n locul lui) >rice ar "i, ter-in cu trncnitul
#i treci la "a.te)
8 Nu-i, de "a.t, ni-ic)
Eddie si-7i c-i urc s+n(ele cald n "a7) ;ncerc s-#i ia .ri,irea de la "rasinul
care-i re7inuse aten7ia)
8 Ca este) E ce,a ce 7i tre&uie, iar asta nu-i ni-ic) Dac tu ai ne,oie de ce,a,
Eddie, atunci a,e- #i noi ne,oie de acel ce,a) *e nu ne tre&uie este un o- care
nu se .oate descotorosi de inutila .o,ar a a-intirilor lui)
S+n(ele cald de,eni "ier&inte) Eddie r-ase cu "a7a n"lcrat ndre.tat s.re
-ocasinii si un -o-ent .relun(, trind i-.resia c $oland se uitase direct n
su"letul su con"u3, cu oc%ii lui al&astru-.al, de &o-&ardier)
8 EddieS ntre& Susanna% curioas) *e este, scu-.uleS
Gocea ei i ddu curaNul de care a,ea ne,oie) Se duse la "rasinul su&7ire #i dre.t,
sco7+nd cu7itul lui $oland de la curea)
8 Poate ni-ic, -ur-ur #i se "or7 s adau(eA Poate -ult) Dac n-o dau n &ar,
.oate c%iar -ult)
8 4rasinul e un co.ac no&il, .lin de .utere, re-arc $oland din s.atele lui, dar
Eddie a&ia l au3i) Gocea dis.re7uitoare, su.erioar, a lui Henr' dis.ruseM ru#inea
lui dis.ruse odat cu ea) Se (+ndea doar la crean(a care i re7inuse .ri,irea) Se
n(ro#a #i se u-"la .u7in acolo unde se -&ina cu trunc%iul) EDact acea &ucat
(roas, cu "or- stranie, era cea .e care o ,oia Eddie)
*redea c "or-a c%eii era n(ro.at n ea 8 c%eia .e care o ,3use .entru scurt
ti-. n "oc, nainte ca r-#i7ele cu.rinse de "lcri ale "lcii s se sc%i-&e din
nou #i s a.ar tranda"irul) Trei G-uri in,ersate, cel din -iNloc -ai ad+nc #i -ai
lat dec+t celelalte dou) Ti s-ul acela -ic din ca.t) /cela era secretul)
> adiere a ,isului su l re,i3itA (ad-a-chum, dud-a-chee, nicio "ri6$, ai tu
cheia. oate, (+ndi el) (ar acum /a tre'ui s$ o scot cu totul. Cred c$ nou$#eci la
sut$ pur +i simplu e inaccepta'il.
6ucr+nd cu -are (riN, tie crean(a din co.ac #i a.oi rete3 ca.tul n(ust)
;i r-ase o &ucat (roas de "rasin lun( ca- de dou3eci de centi-etri) >
si-7ea (rea #i ,ital n -+n, .lin de ,ia7 #i dis.us s-#i de3,luie "or-a
secret))) unui o- su"icient de .rice.ut s o ade-eneasc la su.ra"a7, desi(ur)
Era el o-ul acelaS Ti a,ea oare i-.ortan7S
Eddie Dean credea c rs.unsul la a-&ele ntre&ri era a"ir-ati,)
M+na st+n(, cea &un, a .istolarului str+nse -+na drea.t a lui Eddie)
8 *red c tu cuno#ti un secret)
8 Poate c da)
8 Po7i ,or&iS
El cltin din ca.)
8 Mai &ine s nu, cred) Nu nc)
$oland cu-.ni ideea, a.oi ncu,iin7)
8 Cine) Greau s-7i .un o sin(ur ntre&are, a.oi ,o- a&andona su&iectul) /i
(sit cu-,a un -od de a aNun(e la -ie3ul))) .ro&le-ei -eleS
Eddie #i s.useA Mai mult de at%t nu-+i /a eCprima niciodat$ disperarea care -l
roade de /iu.
8 Nu #tiu) /cu- nu .ot "i si(ur) Dar s.er c da, &tr+ne) S.er sincer)
$oland a.ro& iar#i #i-i ddu dru-ul -+inii)
8 Mul7u-esc) Mai a,e- nc dou ore de lu-in &un 8 ce-ar "i s ne &ucur-
de eleS
8 N-a- ni-ic -.otri,)
Merser -ai de.arte) $oland o -.inse .e Susanna% #i Eddie -erse naintea lor,
7in+nd n -+n &ucata de le-n n care era n(ro.at c%eia) Prea c .ulsea3
ncrcat de .ro.ria-i cldur, secret #i .uternic)
32
;n seara aceea, du. ce -+ncase de cin, Eddie lu cu7itul .istolarului de la
curea #i nce.u s cio.leasc) *u7itul era incredi&il de ascu7it #i .rea c nu se
tocea niciodat) Eddie lucr ncet #i cu (riN la lu-ina "ocului, ntorc+nd &ucata de
"rasin .e toate .r7ile n -+ini, .ri,ind .an(licile su&7iri de le-ne "in
des.rin3+ndu-se n calea -i#crilor lui lun(i #i si(ure)
Susanna% se ntinse .e .-+nt, #i -.leti -+inile su& ca. #i se uit n sus la
stelele care se -i#cau ncet .e cerul ne(ru)
6a -ar(inea ta&erei, $oland sttea dincolo de strlucirea "ocului #i asculta cu-
,ocile ne&uniei se iscau din nou n -intea sa con"u3, ndurerat)
! fost un '$iat.
5-a fost niciun '$iat.
! fost.
5-a fost.
! fost...
;nc%ise oc%ii, #i .rinse "runtea ndurerat ntr-o .al- rece #i se ntre& c+t ,a
-ai trece .+n ce ,a ceda .ur #i si-.lu ase-enea unei cor3i de arc ntinse .rea
tare)
2, )a*e, (+ndi el) &nde e+ti. &nde e+ti.
Ti deasu.ra lor, Stea Ctr+n #i Ma- Ctr+n se nl7ar la locurile lor #i se
s"idar reci.roc .este ruinele nstelate ale str,ec%ii lor csnicii e#uate)
II
C$EIA I TRANDAFIRUL
1
Gre-e de trei s.t-+ni, ?o%n 9?aEe: *%a-&ers se lu.t curaNos cu ne&unia
care cre#tea n el) ;n acest rsti-. se si-7i ca ulti-ul o- r-as la &ordul unui
transatlantic ce se scu"unda, ac7ion+nd .o-.ele ca un a.ucat, ncerc+nd s 7in
,asul .e linia de .lutire .+n c+nd "urtuna se ,a "i o.rit, cerul se ,a "i cur7at #i
.utea sosi aNutor))) aNutor de unde,a) /Nutor de oriunde) 6a @1 -ai 19!!, cu .atru
3ile naintea ,acan7ei de ,ar, recunoscu n s"+r#it "a.tul c nu ,a ,eni niciun
aNutor) Era ti-.ul s se dea &tutM era ti-.ul s se lase .urtat de "urtun)
Pictura care a u-.lut .a%arul a "ost eseul "inal la *o-.unere)
?o%n *%a-&ers, cruia cei trei sau .atru &ie7i care-i erau a.roa.e .rieteni i
s.uneau ?aEe Pdac tatl lui ar "i cunoscut acest -ic detaliu, "r-ndoial ar "i srit
.+n n ta,anQ, nc%eia .ri-ul lui an la Pi.er Sc%ool) De#i a,ea uns.re3ece ani #i
era ntr-a #asea, era -ic .entru ,+rsta lui #i cei care l nt+lneau .entru .ri-a dat
deseori credeau c era -ult -ai t+nr) De "a.t, "usese uneori con"undat cu o "at,
.+n acu- un an sau a#a ce,a, c+nd "cuse at+ta tr&oi cu- c ,rea s se tund
scurt, nc+t -a-a lui .+n la ur- se lsase ndu.lecat #i acce.tase) *u tatl lui,
desi(ur, nu "usese nicio .ro&le- le(at de tunsoare) Tatl lui doar r+nNise n "elul
acela cris.at #i de "a7ad al su #i s.useseA u+tiul /rea s$ arate ca un pu+ca+
marin, Laurie. >ra/o lui.
Pentru tatl lui, el nu era niciodat ?aEe #i rareori ?o%n) Pentru tatl lui, el era de
re(ul doar 9.u#tiul:)
Pi.er Sc%ool, i eD.licase tata cu o ,ar n ur- PGara Cicentenar "usese aceea
8 .este tot nu-ai "anioane #i .an(lici #i .ortul NeB UorE .lin de cor&ii cu
.+n3eQ, era, c+t se .oate de si-.lu, *ea Mai Cun Tcoal Din Kar Pentru =n
Ciat De G+rsta Ta) 4a.tul c ?aEe "usese acce.tat acolo nu a,ea ni-ic a "ace cu
&anii, eD.licase El-er *%a-&ers))) a.roa.e insistase. 4usese al nai&ii de -+ndru
de acest "a.t, de#i, c%it c a,ea 3ece ani, ?aEe &nuia c .ro&a&il nu era un "a.t
ade/$rat, c .ro&a&il era un %+rdu de &ali,erne .e care tatl lui l transformase
ntr-un "a.t, ast"el nc+t s-l .oat aduce "iresc n discu7ie la .r+n3 sau la c+te,a
cocteiluriA u+tiul meu. 2, a intrat la iper. Cea Mai >un$ ?coal$ (in ar$
entru &n >$iat (e 7%rsta Lui. S$ +ti0i c$-n +coala aia nu se intr$ pe 'ani@ la
iper intri doar dac$ ai minte.
?aEe era .er"ect con#tient c n "urnalul creierului lui El-er *%a-&ers car&onul
&rut al dorin7ei #i o.iniei deseori se .resc%i-&a n dia-ante dure .e care el le
nu-ea "a.te))) sau, n -.reNurri -ai in"or-ale, 9"actoide:) ED.resia lui "a,orit,
rostit deseori #i cu re,eren7, era 1aptul este #i o "olosea ori de c+te ori a,ea
oca3ia)
1aptul este c$ pe 'ani ni-eni nu intr$ la iper School, i s.usese tatl lui n
acea Gar Cicentenar, ,ara cerurilor al&astre #i a "anioanelor #i a cor&iilor cu
,ele, o ,ar ce .rea .oleit cu aur n -e-oria lui ?aEe, ntruc+t .e atunci nu
nce.use nc s-#i .iard -in7ile #i nu a,ea alt (riN dec+t dac se ,a descurca
sau nu la Pi.er Sc%ool, un loc care .rea a "i un cui& .entru (enii .roas.t ie#ite
din (oace) Sin"urul lucru care te a6ut$ s$ intri la iper este ceea ce aici aici,
sus) El-er *%a-&ers se ntinsese .este -asa lui #i atinsese -iNlocul "run7ii "iului
su cu un de(et tare, .tat de nicotin) ricepi, pu+tiule.
?aEe ncu,iin7ase tcut) Nu era necesar s i se adrese3e .rin ,iu (rai tatlui su,
ntruc+t tatl i trata .e to7i 8 inclusi, .e so7ia lui 8 a#a cu- #i trata su&alternii la
re7eaua TG unde rs.undea de .ro(ra-e #i era un recunoscut -aestru al $"uielii)
Nu tre&uia dec+t s ascul7i, s ncu,iin7e3i din ca. c+nd se i-.unea #i, du. un
ti-., te lsa n .ace)
>un, 3isese tatl lui, a.rin3+ndu-#i una dintre cele o.t3eci de 7i(ri *a-el .e
care le "u-a 3i de 3i, "r eDce.7ie) Suntem -n0ele+i, deci. 7a tre'ui s$ pui s$n$tos
'urta pe carte, dar e+ti capa'il de a+a ce/a. 5u ne-ar fi trimis asta, dac$ nu erai )
$idicase scrisoarea de acce.tare la Pi.er Sc%ool #i o scuturase) Era un triu-"
sl&atic n (estul acela, ca #i c+nd scrisoarea ar "i "ost un ani-al .e care-l ucisese
el n Nun(l, un ani-al .e care acu- ur-a s-l Nu.oaie #i s-l -n+nce) !+a c$
-n/a0$ pe 'r%nci. Ia note 'une. 1$-ne m%ndri, pe mine +i pe mama ta. (ac$
termini anul cu media IK, te a+teapt$ o eCcursie la (isne9 ,orld. Merit$ s$
0inte+ti pentru asta, corect, pu+tiulic$.
?aEe luase note &une 8 12 .e linie P.+n n ulti-ele trei s.t-+ni, desi(urQ)
;#i "cuse, .ro&a&il, .rin7ii -+ndri de el, de#i ei erau at+t de .u7in .re3en7i,
nc+t i ,enea (reu s-#i dea sea-a) De re(ul, nu era nimeni .re3ent c+nd aNun(ea
el acas de la #coal, dec+t 4reta S%aB 8 -enaNera 8 a#a c-i arta ei lucrrile lui
de nota 12) Du. aceea, aNun(eau ntr-un col7 ntunecat al ca-erei lui) =neori,
?aEe se uita .rin ele #i se ntre&a dac nse-nau ce,a) 7oia s nse-ne ce,a, dar
a,ea serioase ndoieli)
?aEe nu credea c a,ea s -ear( la Disne' World ,ara aceea, cu sau "r -edie
de 12)
*redea c os.iciul era o .osi&ilitate -ai -are)
*+nd intr .e u#ile du&le de la Pi.er Sc%ool la ora O)1 n acea di-inea7 de @1
-ai, a,u o ,i3iune teri&il) ;#i ,3u tatl n &iroul lui de la $ocEe"eller Pla3a nr)
!2, a.lecat .este -as cu un *a-el n col7ul (urii, ,or&ind cu un su&altern n
,re-e ce "u-ul al&astru i n"#ura ca.ul) ;ntre(ul NeB UorE se ntindea dincolo
de tatl lui, ,uietul #i a(ita7ia lui "iind reduse la tcere de dou straturi de sticl
ter-o.an)
1aptul e c$ pe 'ani nu intr$ ni-eni la Sunn9/ale Sanitarium, i s.unea tatl lui
su&alternului .e un ton de su-&r satis"ac7ie) ;ntinse -+na #i atinse "runtea
su&alternului) Sin"urul lucru care-0i asi"ur$ intrarea -ntr-un asemenea loc e c$
se petrece ce/a "ra/ aici, la mansard$. !sta s-a -nt%mplat cu pu+tiul. (ar el st$
cu 'urta pe carte. 3 cel mai s%r"uincios de acolo, mi-au spus. ?i c%nd -l /or pune
pe li'er E dac$-l /or pune /reodat$ E pe el -l a+teapt$ o eCcursie. 2 eCcursie la...
8 )))%alt, -ur-ur ?aEe, a.oi #i atinse "runtea cu o -+n ce ,oia s tre-ure)
Gocile se ntorceau) Goci 7i.toare, rstite, care l scoteau din -in7i)
3+ti mort, )a*e. !i fost c$lcat de o ma+in$ +i e+ti mort.
5u fi prost4 &ite E /e#i posterul $la. I53 MI5T3 IC5IC&L C& CL!S!,
scrie pe el. Cre#i c$ -n /ia0a de apoi se or"ani#ea#$ icnicuri cu Clasa.
5u +tiu. (ar +tiu c$ ai fost c$lcat de o ma+in$.
5u4
>a da. S-a -nt%mplat pe J mai la O.NP diminea0a. !i murit dup$ mai pu0in de un
minut.
5u4 5u4 5u4
8 ?o%nS
Se uit na.oi, s.eriat) Do-nul Cissette, .ro"esorul de "rance3, sttea acolo, cu
un aer .u7in n(riNorat) ;n s.atele lui, restul cor.ului studen7esc intra ordonat n
sala de "esti,it7i .entru adunarea de di-inea7) Se au3eau "oarte .u7ine ,oci"erri
#i niciun stri(t) Pro&a&il c #i acestor ele,i, ca lui ?aEe nsu#i, le s.useser
.rin7ii c+t erau de noroco#i s "ie acce.ta7i la Pi.er, unde nu &anii contau Pde#i
taDa de #colari3are era de dou3eci #i dou de -ii de dolari .e anQ, ci doar -intea)
Pro&a&il c -ultora dintre ei li se .ro-iseser eDcursii n ,ara aceea dac notele
lor ,or "i su"icient de &une) Pro&a&il c .rin7ii noroco#ilor c+#ti(tori de eDcursii
a,eau c%iar s-i nso7easc, n unele ca3uri) Pro&a&il)))
8 ?o%n, te si-7i &ineS ntre& do-nul Cissette)
8 Si(ur, rs.unse ?aEe) Cine) /- dor-it ce,a -ai -ult a3i-di-inea7)
;nc nu --a- tre3it co-.let, cred)
*%i.ul do-nului Cissette se relaD #i o-ul sur+se)
8 Se nt+-.l #i la case -ai -ari)
5u +i tat$lui meu. St$p%nul R$fuielii nu doarme niciodat$ mai mult dec%t
tre'uie.
8 E#ti .re(tit .entru eDa-enul "inal la "rance3S ntre& do-nul Cissette)
7oule#-/ous faire leCamen cet apr-es-midi.
8 /#a cred, s.use ?aEe)
De "a.t, nu #tia dac era .re(tit sau nu .entru eDa-en) Nu-#i a-intea nici
-car dac studiase sau nu .entru eDa-enul "inal la "rance3) ;n ulti-ele 3ile
ni-ic nu .rea s -ai conte3e, cu eDce.7ia ,ocilor din ca.ul su)
8 Greau s-7i s.un din nou ce -ult --a- &ucurat s te a- ele, anul acesta,
?o%n) /- ,rut s le-o s.un #i alor ti, dar n-au ,enit la Seara Prin7ilor)))
8 Sunt "oarte ocu.a7i, i scu3 ?aEe) Do-nul Cissette ncu,iin7)
8 Ei, --a- &ucurat s te a- ele,) Goia- doar s s.un asta))) #i c a&ia a#te.t s
te a- din nou ele, la "rance3 II, anul ,iitor)
8 Mul7u-esc, s.use ?aEe #i se ntre& ce ar s.une do-nul Cissette dac ar
adu(aA (ar nu cred c$ /oi urma cursul de france#$ II anul /iitor, dec%t poate
dac$ reu+esc s$ fac un curs prin coresponden0$ de la '$tr%nul sta'iliment
Sunn9/ale.
?oanne 4ranEs, secretara #colii, a.ru n u#a slii de "esti,it7i cu clo.o7elul ei
ar(intiu n -+n) 6a Pi.er Sc%ool, to0i clo.o7eii erau -anuali) ?aEe &nuia c,
dac erai .rinte, acesta era unul dintre "ar-ecele #colii) /-intiri le(ate de
.ro.ria ,ia7 de #colar #i tot restul) El, unul, ura asta) Sunetul clo.o7elului luia i
se .rea c i se n"i(e dre.t n ca.)))
5u mai re#ist mult, (+ndi el cu dis.erare) Re"ret, dar m$ pierd cu firea. M$
pierd de-ade/$ratelea cu firea.
Do-nul Cissette o 3rise .e doa-na 4ranEs) Se ntoarse cu s.atele, a.oi se
rsuci la loc)
8 Chiar te si-7i &ine, ?o%nS /i .rut "oarte .reocu.at n ulti-ele s.t-+ni)
Su.rat) Te -acin ce,aS
?aEe a.roa.e ced au3ind &untatea din ,ocea do-nului Cissette, dar a.oi #i
i-a(in ce "i(ur ar "ace .ro"esorul dac i-ar s.uneA (a. M$ macin$ ce/a. &n
factoid mic +i ener/ant. !m murit, /ede0i, +i am a6uns -ntr-o alt$ lume. ?i acolo
am murit din nou. 2 s$ spune0i c$ a+a ce/a nu se poate -nt%mpla +i si"ur c$ a/e0i
dreptate, o parte din mintea mea #tie c$ a/e0i dreptate, dar cea mai mare parte a
min0ii mele +tie c$ /$ -n+ela0i. S-a -nt%mplat cu ade,rat) !m murit cu ade,rat)
Dac ar "i s.us a#a ce,a, do-nul Cissette l-ar "i sunat nu-aidec+t .e El-er
*%a-&ers, iar ?aEe credea c Sunn',ale Sanitariu- .ro&a&il ar "i se-nat cu o
cur de odi%n du. toate lucrurile .e care tatl lui le-ar "i a,ut de s.us .e
su&iectul .u#tilor crora le intrau tot "elul de idei ciudate n ca. naintea
s.t-+nii eDa-enelor "inale) /l .u#tilor care "ceau lucruri ce nu .uteau "i
discutate la cin sau la cocteiluri) /l Pu#tilor *are *lcau Pe Cec)
?aEe se "or7 s-i 3+-&easc do-nului Cissette)
8 Sunt .u7in n(riNorat .entru eDa-ene, at+ta tot) Do-nul Cissette cli.i
3+-&ind)
8 > s te descurci &ine)
Doa-na 4ranEs nce.u s sune *lo.o7elul /dunrii) 4iecare clinc%et se n"i.se
n urec%ile lui ?aEe #i a.oi .ru s-i "ul(ere creierul ca o -ic rac%et)
8 Haide, s.use do-nul Cissette) S nu nt+r3ie-) Nu .ute- nt+r3ia n .ri-a 3i
din s.t-+na eDa-enelor "inale, nu-i a#aS
Trecur .e l+n( doa-na 4ranEs #i clo.o7elul ei nesu"erit) Do-nul Cissette se
ndre.t s.re #irul de scaune nu-it *orul Pro"esorilor) Erau -ulte ast"el de nu-e
si-.atice la Pi.er Sc%oolM auditoriul era Sala de 4esti,it7i, .au3a de .r+n3 era
Ie#irea, ele,ii din clasele a #a.tea #i a o.ta erau Cie7ii #i 4etele Mari #i, desi(ur,
scaunele .liante de l+n( .ian Pla care doa-na 4ranEs ur-a n scurt ti-. s c+nte
la "el de ne-ilos cu- suna clo.o7elul ar(intiuQ erau *orul Pro"esorilor) Totul
"cea .arte din tradi7ie, &nuia ?aEe) Dac erai un .rinte care #tia c .lodul lui
Iese la .r+n3 n Sala de 4esti,it7i n loc s n"ulece un sand,ici cu ton n cantin,
stteai lini#tit, con,ins c totul este de nota 12 n sectorul educa7ional)
Se strecur .e un scaun n "undul srii #i ls anun7urile de di-inea7 s treac
.e l+n( el) Teroarea cur(ea nencetat n -intea sa, "c+ndu-l s se si-t ca un
#oarece .ri3onier ntr-o roat de eDerci7ii) Ti c+nd ncerc s se (+ndeasc n
.ers.ecti, la un -o-ent -ai &un, -ai lu-inos, nu ,edea dec+t ntuneric)
Na,a era luciditatea sa 8 #i se scu"unda)
Do-nul Harle', directorul, se a.ro.ie de .odiu- #i 7inu un scurt discurs des.re
i-.ortan7a s.t-+nii eDa-enelor "inale #i des.re "a.tul c notele .e care le ,or
.ri-i ,or constitui un alt .as "cut .e Marele Dru- al Gie7ii) 6e s.use c #coala
se &a3a .e ei, c el se &a3a .e ei #i c .rin7ii lor se &a3au .e ei) Nu le s.use c
ntrea(a lu-e li&er se &a3a .e ei, dar su(er a.sat c a#a ar .utea "i)
;nc%eie s.un+ndu-le c se ,a renun7a la clo.o7el n cursul s.t-+nii
eDa-enelor "inale P.ri-a #i sin(ura ,este &un .e care ?aEe o .ri-ise n
di-inea7a aceeaQ)
Doa-na 4ranEs, care-#i luase n .ri-ire locul la .ian, ddu tonul) *or.ul
studen7esc, #a.te3eci de &ie7i #i cinci3eci de "ete, se ntoarse ntr-un "el ordonat #i
so&ru, care trda (ustul #i sta&ilitatea "inanciar a "a-iliilorM to7i se ridicar ntr-
un su"let #i nce.ur s c+nte i-nul #colii) ?aEe n(+n cu,intele #i se (+ndi la
locul unde se tre3ise du. ce -urise) 6a nce.ut cre3use c se a"l n iad))) #i c+nd
,enise o-ul n strai ne(ru cu (lu(, "usese si(ur de asta)
/.oi, desi(ur, ,enise cellalt o-) =n o- .e care ?aEe aNunsese a.roa.e s-l
iu&easc)
(ar m-a l$sat s$ cad. M-a ucis.
Si-7ea c-i a.reau &oa&e -ici de trans.ira7ie rece la cea" #i ntre o-o.la7i)
!+adar, iu'im s$lile din iper,
inem stindardul lui sus@
Te iu'im, a noastr$ alma mater,
iper, -n suflet noi te-am pus4
(oamne, ce imn c$c$cios, #i s.use ?aEe #i atunci i trecu .rin (+nd c tatlui lui
i-ar "i .lcut)
2
Pri-ul curs era cel de *o-.unere, sin(urul care nu .resu.unea un eDa-en "inal)
Te-a lor de cas "usese s scrie un eseu "inal) /cesta tre&uia s "ie un docu-ent
scris la -a#in, cu lun(i-ea cu.rins ntre o -ie cinci sute #i .atru -ii de
cu,inte) Su&iectul .ro.us de doa-na /,er' era Cum -n0ele" eu ade/$rul) Eseul
"inal a,ea s nse-ne dou3eci #i cinci la sut din nota "inal .e se-estru)
?aEe intr #i #i ocu. locul, n al treilea r+nd) Erau doar uns.re3ece ele,i cu
totul) ?aEe #i a-intea Wiua >rientrii, n se.te-&rie trecut, c+nd do-nul Harle'
le s.usese c Pi.er are *el Mai Mic Nu-r De Ele,i Per *las Dintre Toate
Gi-na3iile Pri,ate Cune Din Est) 6o,ise cu .u-nul n -od re.etat n .u.itru, n
"a7a slii de "esti,it7i, .entru a su&linia acest "a.t) ?aEe nu "usese eDtraordinar de
i-.resionat, dar i trans-isese in"or-a7ia tatlui su) *redea c tatl lui /a fi
i-.resionat 8 #i nu se n#elase)
Trase "er-oarul (%io3danului #i scoase ncet din el dosarul al&astru care
con7inea eseul lui "inal) ;l .use .e -as, inten7ion+nd s arunce o ulti- .ri,ire
.este el, c+nd aten7ia i "u atras s.re u#a din .artea st+n( a slii) Ttia c ducea la
(ardero& #i c a3i era nc%is, "iindc erau dou3eci #i unu de (rade n NeB UorE
#i ni-eni nu a,ea %aine de .us la (ardero&) Nu era ni-ic acolo nuntru, dec+t o
-ul7i-e de c+rli(e de ala- dis.use n linie .e .erete #i un co,or lun( de cauciuc
.e .odea, .entru ci3-e) *+te,a cutii cu rec%i3ite #colare 8 cret, -anuale #i altele
ase-enea 8 erau de.o3itate ntr-un col7 din s.ate)
Nicio sco"al)
*%iar #i a#a, ?aEe se ridic de la locul su, ls+nd dosarul desc%is .e -as, #i se
ndre.t s.re u#) ;#i au3ea cole(ii cu- -ur-urau ncet ntre ei #i "o#netul
.a(inilor n ti-. ce #i ,eri"icau eseurile "inale, ca nu cu-,a s le "i sc.at ,reun
ad,er& scris (re#it sau ,reo eD.resie "olosit aiurea, ns aceste sunete .reau
nde.rtate)
=#a era cea care i re7inea aten7ia)
;n ulti-ele a.roDi-ati, 3ece 3ile, .e -sur ce ,ocile din -intea sa erau tot -ai
.uternice, ?aEe de,enise tot -ai "ascinat de u#i 8 tot soiul de u#i) Pro&a&il c o
desc%isese .e cea dintre ca-era lui #i %olul de la etaN de cinci sute de ori doar n
ulti-a s.t-+n, iar .e cea dintre ca-era lui #i &aie de o -ie) De "iecare dat,
si-7ea n .ie.t o -in(e de s.eran7 #i antici.are, ca #i c+nd rs.unsul la toate
.ro&le-ele lui s-ar "i a"lat unde,a dincolo de una dintre cele dou u#i #i el cu
si(uran7 a,ea s l a"le))) .+n la ur-) Dar de "iecare dat ,edea doar %olul sau
&aia sau trotuarul din "a7 sau cine #tie ce altce,a)
?oia trecut se ntorsese de la #coal, se aruncase n .at #i ador-ise 8 so-nul, se
.rea, era sin(urul re"u(iu care-i -ai r-+nea) Doar c atunci c+nd se tre3ise,
.atru3eci #i cinci de -inute -ai t+r3iu, sttea n cadrul u#ii de la &aie #i se uita
a-e7it nuntru la ni-ic -ai "ra.ant dec+t ,asul de toalet #i c%iu,eta) Din
"ericire, nu-l ,3use ni-eni)
/cu-, a.ro.iindu-se de u#a (ardero&ei, si-7ea aceea#i nucitoare acu-ulare de
s.eran7, o si(uran7 c u#a nu se ,a desc%ide s.re de&araua u-&roas n care se
a"lau doar -irosurile .ersistente ale iernii 8 "lanel, cauciuc #i l+n ud 8, ci s.re
o alt lu-e, unde el ,a "i -ntre" din nou) > lu-in ncins, or&itoare, ,a cdea
.este .odeaua slii de clas ntr-un triun(%i tot -ai -are #i el ,a ,edea .sri
3&ur+nd n cerc .e un cer al&astru-esto-.at, de culoarea
Pochilor luiQ
unei .erec%i de Nean#i ,ec%i) =n ,+nt de#ertic i ,a su"la .rul .e s.ate #i-i ,a
usca trans.ira7ia de .e "runte)
Ga .#i .rin u#a aceea #i se ,a ,indeca)
?aEe rsuci clan7a #i desc%ise u#a) ;nuntru erau doar ntuneric #i un r+nd de
c+rli(e de ala- scli.itoare) > -nu# cu un de(et, de -ult uitat, 3cea n
a.ro.ierea teancurilor de -anuale din col7)
;i sttu ini-a n loc #i, deodat, ?aEe si-7i dorin7a de a se "uri#a n nc.erea
aceea ntunecat, cu -irosurile ei triste de iarn #i .ra" de cret) Putea -uta
-nu#a #i s se a#e3e n col7, su& c+rli(ele de %aine) Se .utea a#e3a .e co,ora#ul
de cauciuc .e care tre&uia s-7i .ui (%etele .e ti-.ul iernii) Putea sta acolo cu
de(etul -are n (ur, cu (enunc%ii str+n#i la .ie.t, cu oc%ii nc%i#i #i)))
Ti s se dea &tut, .ur #i si-.lu)
/ceast idee 8 u+urarea adus de aceast idee 8 era incredi&il de atracti,) /r "i
nse-nat s"+r#itul terorii #i con"u3iei #i dislocrii) /ceasta din ur- era, cu-,a,
cea -ai reaM senti-entul acela .ersistent c ntrea(a sa ,ia7 se .resc%i-&ase ntr-
un la&irint de o(lin3i, ca la &+lci)
Ti totu#i, ?aEe *%a-&ers a,ea o ,oin7 de "ier, a#a cu- a,eau Eddie #i
Susanna%) Ti acu- #i arunca lu-ina ei al&astru--o%or+t, ca un "ar n ntuneric) /
se da &tut ie#ea din discu7ie) Poate c orice ar "i "ost nelalocul lui n el ur-a s-i
destra-e con#tiin7a, totu#i el nu a,ea nicio inten7ie s-i u#ure3e -unca) Cleste-at
s "ie dac o ,a "ace)
5iciodat$4 (+ndi el a.ri() 5iciodat$4 5icio...
8 *+nd ter-ini in,entarul rec%i3itelor #colare n (ardero&, ?o%n, .oate ni te
alturi, 3ise doa-na /,er' din s.atele lui, cu o ,oce serioas, culti,at)
*+nd ?aEe se ntoarse cu s.atele la (ardero&, se au3i un ,al -ic de c%icoteli)
Doa-na /,er' sttea la catedr cu &uricele de(etelor ei lun(i a#e3ate .e t&lia
-esei, uit+ndu-se la el cu o eD.resie cal- #i inteli(ent) /st3i .urta taiorul
al&astru #i #i str+nsese .rul la s.ate, n coc) Nat%aniel HaBt%orne se uita .este
u-rul ei, ncrunt+ndu-se la ?aEe de la locul lui de .e .erete)
8 Scu3e, &+i(ui ?aEe #i nc%ise u#a) 4u i-ediat st.+nit de un .uternic i-.uls de
a o desc%ide din nou, s ,eri"ice iar#i, s ,ad dac de data asta lu-ea cealalt,
cu soarele ei do(oritor #i .eisaNe de#ertice, nu era cu-,a acolo)
;n sc%i-&, se duse na.oi la locul lui) Petra ?esserlin( se uit la el cu oc%i ,eseli,
dn7uitori)
8 Data ,iitoare ia-- .e mine cu tine acolo nuntru, #o.ti ea) /tunci o s ai la
ce te uita)
?aEe sur+se ntr-un "el distrat #i se strecur n scaun)
8 Mul7u-esc, ?o%n, s.use doa-na /,er' cu ,ocea ei de un cal- netul&urat)
/cu-, nainte s .reda7i eseurile "inale 8 des.re care .resu.un c ,or "i toate
"oarte &une, "oarte ordonate, "oarte clare 8 a# ,rea s , co-unic lista scurt de
lecturi .entru ,acan7a de ,ar, .ro.us de catedra noastr de en(le3) Goi a,ea un
cu,+nt de s.us des.re -ai -ulte dintre aceste eDcelente cr7i)))
;n ti-. ce ,or&ea, i ddu un teanc de "oi #a.iro(ra"iate lui Da,id Surre') Da,id
nce.u s le distri&uie #i ?aEe #i desc%ise dosarul .entru a arunca o ulti- .ri,ire
.este ce scrisese des.re Cum -n0ele" eu ade/$rul) Era sincer interesat de asta,
ntruc+t nu-#i a-intea c+nd scrisese eseul "inal, -ai -ult dec+t #i a-intea c+t
studiase .entru eDa-enul "inal la "rance3)
Se uit la .a(ina de titlu cu &ui-cire #i tot -ai tul&urat) C&M 53L3A 3&
!(37=R&L, de )ohn Cham'ers, scria "ru-os, centrat, .e acea "oaie, #i asta era n
re(ul, dar, cine #tie de ce, su& aceasta li.ise dou "oto(ra"ii) =na n"7i#a o u# 8
credea c era cea de .e DoBnin( Street nr) 12, din 6ondra 8 #i cealalt, un tren
/-traE) Erau .o3e color, "r-ndoial decu.ate dintr-o re,ist)
(e ce am f$cut asta. ?i c+nd am f$cut-o.
Ddu .a(ina #i se uit la .ri-a "il a eseului su de "inal de se-estru,
ne,enindu-i s cread #i nen7ele(+nd ce ,edea) /.oi, c+nd n7ele(erea nce.u s
se in"iltre3e .rin starea lui de #oc, ncerc un senti-ent .uternic de (roa3)
;n s"+r#it, se nt+-.laseM n s"+r#it, #i .ierduse destul de -ult -in7ile, nc+t
ceilal7i s-#i .oat da seama)
3
C&M 53L3A 3& !(37=R&L
de ?o%n *%a-&ers
!m s$-0i ar$t frica -ntr-un pumn de 0$r%n$.
8 T)S) 9C=T*H: E6I>T
nt%i "%ndit-am c-am$"iri sunt toate.
8 $>CE$T 9S=ND/N*E: C$>WNING
istolarul este ade/$rul.
Roland este ade/$rul.
ri#onierul este ade/$rul.
St$p%na &m'relor este ade/$rul.
ri#onierul +i St$p%na sunt c$s$tori0i. =sta e ade/$rul.
8alta este ade/$rul.
(emonul 7or'itor este ade/$rul.
!m intrat su' mun0i +i $sta e ade/$rul.
3rau mon+tri su' mun0i. =sta e ade/$rul.
&nul dintre ei a/ea o pomp$ de 'e#in$ !moco -ntre picioare +i pretindea c$ este
penisul lui. =sta e ade/$rul.
Roland m-a l$sat s$ mor. =sta e ade/$rul.
3u -nc$ -l iu'esc.
=sta este ade/$rul.
8 Ti este foarte i-.ortant ca to0i s citi7i mp$ratul mu+telor, s.unea doa-na
/,er' cu ,ocea ei clar, dar cu-,a .alid) Ti tre&uie s , .une7i anu-ite
ntre&ri) =n ro-an &un sea-n adesea cu o serie de (%icitori n (%icitori, iar
acesta este un ro-an foarte &un 8 unul dintre cele -ai &une scrise n a doua
Nu-tate a secolului dou3eci) /#a c ntre&a7i-, nt+i care ar .utea "i
se-ni"ica7ia si-&olic a scoicii) /.oi)))
De.arte, "oarte, "oarte de.arte) ?aEe ntoarse a doua .a(in a eseului su "inal,
cu -+na tre-ur+nd, ls+nd o .at ntunecat de sudoare .e .ri-a .a(in)
C%nd o u+$ nu este o u+$. C%nd este u+a-raiului, iar $sta e ade/$rul.
>laine este ade/$rul.
>laine este ade/$rul.
Ce #'oar$ pe sus +i nu-l /e#i. 7%ntul, iar $sta e ade/$rul.
>laine este ade/$rul.
Tre'uie s$ fii mereu atent la >laine, >laine este hain, iar $sta e ade/$rul.
Sunt aproape si"ur c$ >laine este periculos, iar $sta e ade/$rul.
Ce este ne"ru +i al' +i ro+u din cap p%n$-n picioare. 2 #e'r$ -m'u6orat$, iar $sta e
ade/$rul.
>laine este ade/$rul.
7reau s$ mer" -napoi +i $sta este ade/$rul.
Tre'uie s$ mer" -napoi +i $sta este ade/$rul.
7oi -nne'uni dac$ nu mer" -napoi +i $sta este ade/$rul.
5u m$ pot -ntoarce acas$ dac$ nu "$sesc o piatr$ un trandafir o u+$ +i $sta este
ade/$rul.
&u-uu, +i $sta este ade/$rul.
&u-uu. &u-uu.
&u-uu. &u-uu. &u-uu.
&u-uu. &u-uu. &u-uu. &u-uu.
Mi-e team$. =sta este ade/$rul.
&u-uu.
?aEe ridic ncet .ri,irea) Ini-a i &tea at+t de tare, nc+t ,3u o lu-in
.uternic, .recu- i-a(inea "anto-atic a unui &ec, dans+nd n "a7a oc%ilor si, o
lu-in care .ulsa n rit-ul &u&uiturilor titanice ale ini-ii lui)
> ,3u .e doa-na /,er' n-+n+nd eseul "inal -a-ei #i tatlui lui) Do-nul
Cissette sttea l+n( doa-na /,er', cu un aer (ra,) > au3i .e doa-na /,er'
s.un+nd cu ,ocea ei clar, .alidA 1iul dumnea/oastr$ e "ra/ 'olna/. (ac$ a/e0i
ne/oie de o do/ad$, uita0i-/$ la acest eseu final.
)ohn nu e -n apele lui de /reo trei s$pt$m%ni, adu( do-nul Cissette) are
speriat o parte din timp +i n$uc tot timpul... a'sent, dac$ -n0ele"e0i ce /reau s$
spun. ?e .ense Yue ?o%n este "ou))) co-.rene3-,ousS
Doa-na /,er' din nouA $stra0i, poate, antidepresi/e -n cas$, la care )ohn ar
putea a/ea acces.
?aEe nu #tia de antide.resi,e, dar #tia c tatl lui 7inea -ai -ulte (ra-e de
cocain .e "undul sertarului -esei lui de &irou) Tatl lui cu certitudine ar crede c
s-a ser,it din ea)
8 /cu- s , s.un o ,or& des.re Catch-NN, continu doa-na /,er' din "a7a
clasei) /ceasta este o carte "oarte pro/ocatoare .entru ele,ii de clasa a #asea #i a
#a.tea) Totu#i, o ,e7i (si "er-ectoare, dac$ , desc%ide7i -intea s.re farmecul
ei special) Pute7i considera acest ro-an, dac ,re7i, ca o co-edie a irealit7ii)
3u n-am ne/oie s$ citesc a+a ce/a, (+ndi ?aEe) 3u triesc a+a ce/a, +i nu e deloc
o comedie.
;ntoarse la ulti-a .a(in a eseului su "inal) Nu era niciun cu,+nt acolo)
;n sc%i-&, li.ise o alt "oto(ra"ie .e "oaie) Era o .o3 a Turnului ;nclinat din
Pisa) ;l u-.luse cu -+3(leli de carioc nea(r) 6iniile lucios-ne(re se cur&au #i
urcau ntr-o s.iral ne&uneasc)
Nu-#i a-intea s "i "cut asta) /&solut nimic din toate astea)
/cu-, #i au3i tatl s.un+ndu-i do-nului CissetteA 4ou) (a, e cate"oric "ou. &n
pu+ti care +i-a ratat +ansa la o +coal$ precum iper e M&S!I s$ fie "ou, nu
sunte0i de acord. 3i 'ine... re#ol/ eu pro'lema. Cu asta m$ ocup, de fapt.
R$spunsul este Sunn9/ale. 3 ne/oie s$ petreac$ un timp la Sunn9/ale, unde s$
-mpleteasc$ din nuiele co+uri +i s$-+i 'a"e min0ile -n cap. 5u /$ face0i "ri6i
pentru pu+tiul nostru, oameni 'uni@ poate el s$ fu"$... dar n-are unde s$ se
ascund$.
>are ar fi fost n stare s-l tri-it la ne&uni, dac li"tul su nce.ea s dea se-ne
c nu -ai aNun(ea .+n la ulti-ul etaNS ?aEe credea c rs.unsul la aceast
c%estiune era un cate(oric da) Nici n ru.tul ca.ului tatl su n-ar "i n(%i7it s
ai& un ne&un n cas) Poate c nu-ele sanatoriului n care l-ar "i tri-is nu a,ea
s "ie Sunn',ale, ns (ea-urile tot a,eau s "ie 3&relite #i .e coridoare tot ar "i
.atrulat &r&a7i tineri n %alate al&e #i .anto"i de cre.) Cr&a7ii tineri ar "i a,ut
-u#c%i -ari #i oc%i ,i(ilen7i #i acces la serin(i %i.oder-ice .line cu so-n
arti"icial)
Le /or spune tuturor c$ sunt plecat de acas$, (+ndi ?aEe) Gocile rstite din
-intea lui "ur .e -o-ent reduse la tcere de un ,al de .anic) 7or spune c$ am
plecat s$ stau un an la m$tu+a +i unchiul din Modesto... sau -n Suedia, ca ele/ au-
pair... sau s$ repar sateli0i -n spa0iul eCtraterestru. Mamei nu-i /a pl$cea... /a
pl%n"e... dar /a fi de acord. 3a are iu'i0ii ei +i, pe deasupra, ntotdeauna e de
acord cu ce decide el. 3a... ei... eu...
Si-7i c-i ,ine s stri(e #i str+nse tare din &u3e .entru a se st.+ni) 6s iar
oc%ii n Nos, la -+3(lelile ne(re "cute .e "oto(ra"ia Turnului ;nclinat #i (+ndiA
Tre'uie s$ ies de aici. Tre'uie s$ ies imediat.
$idic -+na)
8 Da, ?o%n, ce esteS
Doa-na /,er' se uita la el cu o eD.resie de u#oar eDas.erare, .e care o re3er,a
.entru ele,ii care o ntreru.eau)
8 /# ,rea s ies un -o-ent, dac se .oate, s.use ?aEe)
/cesta era un alt eDe-.lu al -odului de adresare la Pi.er) Ele,ii de la Pi.er nu
tre&uiau niciodat s 9se u#ure3e:, s-#i 9(oleasc ,e3ica: sau, "eri, Doa-ne, s
9"ac trea&a -are:) To7i .resu.uneau, "r ns a #i s.une, c ele,ii de la Pi.er
erau .rea ra"ina7i .entru a .roduce eDcre7ii n cursul (ra7ioasei lor treceri .rin
,ia7) Din c+nd n c+nd, cine,a cerea .er-isiunea de a 9ie#i un -o-ent:, #i asta
era tot)
Doa-na /,er' sus.in)
8 E nea.rat, ?o%nS
8 Da, doa-n)
8 Cine) ;ntoarce-te c+t .o7i de re.ede)
8 Da, doa-n /,er')
$idic+ndu-se, nc%ise dosarul, l lu n -+n, a.oi 8 "r tra(ere de ini- 8 l
ls la loc) Nu era &ine) Doa-na /,er' s-ar ntre&a de ce ia cu el la toalet eseul
"inal) /r "i tre&uit s scoat .a(inile alea nenorocite din dosar #i s #i le "i ndesat
n &u3unar nainte s cear .er-isiunea de a ie#i) /cu- era .rea t+r3iu)
?aEe a,ans .e inter,al s.re u#, ls+nd dosarul .e -as #i (%io3danul su& ea)
8 S.er s-7i ias totul &ine, *%a-&ers, #o.ti Da,id Surre' #i c%icoti n .al-)
8 Nu ,or&i "r tine, Da,id, l ad-onest doa-na /,er', e,ident eDas.erat
acu-, #i toat clasa r+se)
?aEe aNunse la u#a care ducea n %ol #i, a.uc+nd clan7a, senti-entul acela de
s.eran7 #i si(uran7 crescu iar n elA !sta e E acum e acum. 7oi deschide u+a +i
soarele de+ertului /a str$luci de dup$ ea. 7oi sim0i /%ntul acela uscat pe fa0$. 7oi
trece pra"ul +i nu /oi mai /edea niciodat$ sala asta de clas$.
Desc%ise u#a #i de .artea cealalt nu era dec+t %olul) Totu#i, a,usese dre.tate n
.ri,in7a unui lucruA nu -ai ,3u niciodat sala de clas a doa-nei /,er')
4
P#i ncet de-a lun(ul coridorului la-&risat #i sla& lu-inat, trans.ir+nd u#or)
Trecu .e l+n( u#i .e care ar "i si-7it dorin7a s le desc%id, dac n-ar "i "ost
.anourile de sticl instalate n "iecare) Se uit n clasa de "rance3 II a do-nului
Cissette #i n clasa de introducere n (eo-etrie a do-nului Kno.")
;n a-&ele sli, ele,ii #edeau cu creioanele n -+n #i cu ca.etele a.lecate .este
-anualele desc%ise) Se uit n clasa de arte oratorice a do-nului Har,e' #i-l ,3u
.e Stan Dor"-an 8 un &iat .e care l cuno#tea, dar cu care nu era toc-ai .rieten
8 cu- #i nce.ea discursul "inal) Stan .rea s.eriat de -oarte, ns ?aEe i-ar "i
.utut s.une c %a&ar nu a,ea ce nse-na de "a.t tea-a 8 tea-a ade/$rat$)
3u am murit.
>a nu. 5-am murit.
>a da.
>a nu.
(a.
5u.
/Nunse la o u# .e care scria 4ETE) > -.inse, a#te.t+ndu-se s ,ad cerul
lu-inos al de#ertului #i .+cla al&astr a -un7ilor la ori3ont) ;n sc%i-&, o ,3u .e
Celinda Ste,ens la o c%iu,et, uit+ndu-se n o(lind #i storc+ndu-#i un co# de .e
"runte)
8 Iisuse Hristoase, ce cau7i aiciS ntre& ea)
8 Scu3e) /- (re#it u#a) /- cre3ut c e de#ertul)
8 Ce.
Dar el dduse deNa dru-ul u#ii, care se nc%ise, tras de &ra7ul ei .neu-atic)
Trecu .e l+n( 7+#nitoare #i desc%ise u#a .e care scria CFIEKI) !sta era, #tia, era
si(ur, asta era u#a care a,ea s-l duc na.oi)))
Trei .isoare scli.eau i-aculate n lu-ina tu&urilor cu neon) =n ro&inet .icura
sole-n ntr-o c%iu,et) /sta era tot)
?aEe ls u#a s se nc%id) Merse -ai de.arte .e %ol, clc+iele lui sco7+nd
7cnituri "er-e .e (resie) /runc o .ri,ire n &irou nainte s treac .rin "a7a lui
#i o ,3u doar .e doa-na 4ranEs) Gor&ea la tele"on, rsucindu-se n scaunul
rotati, #i Nuc+ndu-se cu o #u,i7 de .r) *lo.o7elul .lacat cu ar(int sttea .e -as,
l+n( ea) ?aEe a#te.t s aNun( cu s.atele la u# #i trecu (r&it -ai de.arte) Peste
trei3eci de secunde ie#i n lu-ina .uternic a di-ine7ii de -ai t+r3iu)
!m de#ertat, (+ndi el) Nici tul&urarea nu-l .utea -.iedica s "ie ui-it de
aceast nea#te.tat e,olu7ie a lucrurilor) C%nd nu m$ /oi -ntoarce de la toalet$, -n
cinci minute sau a+a ce/a, doamna !/er9 /a trimite pe cine/a s$ /ad$ ce-i cu
mine... +i atunci /or +ti. 7or +ti to0i c$ am plecat de la +coal$, c$ am de#ertat.
Se (+ndi la dosarul r-as desc%is .e -asa lui)
l /or citi +i /or crede c$ sunt ne'un. 4ou) Si"ur c$ da. Si"ur. 1iindc$ asta sunt.
> alt ,oce se "cu au3it) Era, credea el, ,ocea &r&atului cu oc%i de
&o-&ardier, o-ul care .urta dou re,ol,ere -ari a(7ate la #olduri) Gocea era
rece))) dar nu li.sit de con"ort)
5u, )a*e, 3ise $oland) 5u e+ti ne'un. 3+ti pierdut +i speriat, dar nu e+ti ne'un +i
nu tre'uie s$ te temi de propria-0i um'r$ nici diminea0a, c%nd te urm$re+te
"r$'it$, +i nici seara, c%nd se -ntinde spre a-0i /eni -n -nt%mpinare. Tre'uie s$-0i
"$se+ti drumul c$tre cas$, at%ta tot.
8 Dar unde s -er(S #o.ti ?aEe) $-ase .e trotuarul str3ii 15t%, ntre ParE #i
Madison, .ri,ind (oana tra"icului) =n auto&u3 &+r+i .e l+n( el, ls+nd n ur- o
d+r su&7ire de (a3 de e#a.a-ent al&astru, n7e.tor, de -otorin) =nde s -er(S
=nde --sa-i u+a.
Gocea .istolarului, ns, tcuse)
?aEe se ntoarse la st+n(a, s.re East $i,er, #i nce.u s -ear( or&e#te nainte)
Nu a,ea idee ncotro se ducea 8 nicio idee) S.era doar c .icioarele l ,or .urta la
locul .otri,it))) a#a cu- l .urtaser la cel (re#it nu cu -ult ti-. n ur-)
5
Se nt+-.lase cu trei s.t-+ni n ur-)
Nu se .utea s.une c Totul -ncepuse cu trei s$pt$m%ni -nainte, "iindc lsa
i-.resia c eDistase un soi de .ro(resie, iar asta nu era a#a) EDista o .ro(resie a
/ocilor, a ,iolen7ei cu care "iecare insista asu.ra .ro.riei sale ,ersiuni a realit7ii,
dar restul se .etrecuse dintr-odat)
Plec de acas la ora o.t) Goia s -ear( .e Nos .+n la #coal 8 ntotdeauna
"cea asta c+nd era ,re-e &un, iar ,re-ea n acest -ai "usese a&solut -inunat)
Tatl lui .lecase la $e7ea, -a-a era nc n .at #i do-ni#oara Greta S%aB era n
&uctrie, unde &ea ca"ea #i citea 5eF Gor* ost.
8 Pa, Greta, s.use el) Plec la #coal)
Ea ridic o -+n s.re el, "r a-#i lua oc%ii din 3iar)
8 S ai o 3i &un, ?o%nn')
Totul con"or- rutinei) Doar o alt 3i de ,ia7)
Ti a#a "usese n ur-toarele o -ie cinci sute de secunde) /.oi totul se
sc%i-&ase .entru totdeauna)
Merse alene cu (%io3danul ntr-o -+n, cu su"erta#ul n cealalt, uit+ndu-se n
,itrine) ;nainte cu #a.te sute dou3eci de secunde de s"+r#itul ,ie7ii lui a#a cu- o
#tiuse ntotdeauna, se o.ri .entru a se uita n ,itrin la CrendioVs, unde -anec%ine
-&rcate n %aine de &lan #i costu-e edBardiene stteau n .o3i7ii ri(ide, care
-i-au o discu7ie) ?aEe se (+ndea doar la o .artid de .o.ice du.-a-ia3, du.
#coal) PunctaNul lui -ediu era de 11O, un .unctaN -are .entru un .u#ti de doar
uns.re3ece ani) /-&i7ia lui era ca, ntr-o &un 3i, s aNun( .o.icar n turneul
.ro"esionist P#i dac tatl lui ar "i #tiut acest -ic "actoid, ar fi "cut ca toate aleaQ)
Se a.ro.ia acu- 8 se a.ro.ia de -o-entul c+nd sntatea -in7ii sale ,a intra
deodat n ecli.s)
Tra,ers @9t% Street #i-i -ai r-aser .atru sute de secunde) Tre&ui s a#te.te
,erdele la se-a"orul de la 1st #i-i -ai r-aser dou sute #a.te3eci) Se o.ri
.entru a se uita n -a(a3inul de su,enire de la col7ul lui 1t% cu <nd #i-i -ai
r-aser o sut nou3eci) Iar acu-, c+nd i r-+neau .u7in .este trei -inute din
,ia7a sa nor-al, ?aEe *%a-&ers intr su& ne,3uta u-&rel a acelei "or7e .e care
$oland o nu-ea *a-tet)
=n senti-ent straniu de nelini#te nce.u s .un st.+nire .e el) 6a nce.ut,
cre3u c era senti-entul de a "i .ri,it, a.oi n7elese c nu era deloc asta))) sau nu
tocmai asta) Si-7ea c -ai "usese acolo, c retria un ,is .e care l uitase a.roa.e
co-.let) /#te.t s treac senti-entul, dar nu trecu) De,eni -ai .uternic, iar
acu- nce.u s se a-estece cu o sen3a7ie .e care cu reticen7 o recunoscu ca "iind
teroare)
;nainte, la a.ro.iatul col7 al 1t% cu @rd, un o- ne(ru cu .lrie Pana-a #i instala
(%ereta cu co,ri(i #i sucuri)
3l e cel care 0ip$ ;2, (oamne, a murit4< (+ndi ?aEe)
De col7ul cellalt se a.ro.ia o doa-n -asi,, cu o .un( Cloo-in(daleVs n
-+n)
3a /a sc$pa pun"a. 2 /a sc$pa +i /a duce m%inile la "ur$ +i /a stri"a. un"a se
/a spar"e. n pun"$ e o p$pu+$. 3 -nf$+urat$ -ntr-un prosop ro+u. 3u /oi /edea
asta din strad$. (e unde /oi #$cea, -n strad$, cu s%n"ele -m'i'%ndu-mi
pantalonii +i -ntin#%ndu-se -n 6urul meu, f$c%nd 'alt$.
;n s.atele "e-eii -asi,e era un &r&at nalt, ntr-un costu- (ri din sto" as.r)
/,ea o ser,iet)
3l e cel care-+i /a /omita pe pantofi. 3l e cel care-+i /a sc$pa ser/ieta +i-+i /a
/omita pe pantofi. Ce mi se -nt%mpl$.
Ti totu#i, .icioarele l .urtau a-or7ite ctre intersec7ie, unde oa-enii tra,ersau
ntr-un torent s.rinten, co-.act) =nde,a n ur-a sa, a.ro.iindu-se, era un .reot
uci(a#) ?tia asta la "el cu- #tia c -+inile .reotului se ,or ntinde .este un
-o-ent .entru a -.in(e))) ns nu se .utea uita na.oi) Era ca #i c+nd ar "i "ost
.ri3onierul unui co#-ar n care lucrurile .ur #i si-.lu tre&uia s-#i ur-e3e cursul)
Mai r-+neau cinci3eci #i trei de secunde acu-) ;naintea lui, ,+n3torul de
co,ri(i desc%idea o u#i7 n lateralul (%eretei)
7a scoate o sticl$ de Goo-8oo, (+ndi ?aEe) 5u o cutie, ci o sticl$. 2 /a scutura
+i o /a 'ea dintr-o suflare.
G+n3torul de co,ri(i scoase o sticl de Uoo-Hoo, o scutur ,i(uros #i-i
de#uru& ca.acul)
Patru3eci de secunde r-ase)
!cum se /a schim'a culoarea semaforului.
Se a.rinse ,erdele) $o#ul nce.u s .+l.+ie ra.id) Ti unde,a, la -ai .u7in de o
Nu-tate de c,artal distan7, un *adillac -are #i al&astru rula s.re intersec7ia 1t%
cu @rd) ?aEe +tia asta, la "el cu- #tia c #o"erul era un &r&at (ras care .urta o
.lrie de un al&astru a.roa.e identic cu cel al -a#inii sale)
7oi muri4
Goia s stri(e asta n (ura -are celor care -er(eau nea&tu7i n Nurul lui, dar
-aDilarele i erau n7e.enite) Picioarele l duceau senine ctre intersec7ie)
*uloarea ro#ie a se-a"orului se o.ri din .+l.+it #i r-ase a.rins, i-.erati,)
G+n3torul de co,ri(i arunc sticla (oal de Uoo-Hoo n co#ul de (unoi de la col7)
Doa-na -asi, se o.ri la col7ul str3ii, ,i3a,i de ?aEe, 7in+ndu-#i .un(a de
cu-.rturi de -+nere) Cr&atul n costu- (ri era direct n s.atele ei) /cu- -ai
r-+neau o.ts.re3ece secunde)
3 timpul s$ apar$ camionul cu 6uc$rii, (+ndi ?aEe)
;n "a7a lui, o "ur(onet cu i-a(inea unui %o.a--itic "ericit #i cu,intele
T>>KE$VS 8 ?=*F$II PENT$= T>KI .ictate .e ea str&tu iute intersec7ia,
%urduc+ndu-se .rin (ro.i) ;n s.atele lui, #tia ?aEe, o-ul n -antie nea(r nce.ea
s se -i#te -ai re.ede, reduc+nd distan7a, ntin3+nd acu- -+inile lui lun(i) Ti
totu#i, el nu se .utea uita na.oi, cu- nu te .o7i uita na.oi n ,ise, c+nd ce,a
ori&il se a.ro.ie de tine)
1u"i4 (ac$ nu po0i s$ fu"i, pune-te 6os +i 0ine-te 'ine de un indicator cu
arcarea Inter#is$4 5umai nu l$sa s$ se -nt%mple4
Nu a,ea ns nicio .utere s se opun$) ;nainte, la -ar(inea cur&ei, era o t+nr
ntr-un s,eter al& #i "ust nea(r) ;n st+n(a ei era un t+nr cu o co-&in stereo) >
.ies disco a Donnei Su--er toc-ai se nc%eia) =r-torul c+ntec, ?aEe #tia, a,ea
s "ie 9Dr) 6o,e: de Kiss)
Se /or desp$r0i...
*%iar n ti-. ce a,u acest (+nd, "e-eia "cu un .as n drea.ta) T+nrul "cu un
.as la st+n(a, cre+nd un s.a7iu ntre ei) Pe ?aEe l trdar .icioarele, "c+ndu-l s
intre n acel s.a7iu) Nou3eci de secunde acu-)
Pe strad, soarele .uternic de -ai sc+nteie .e si(la de .e ca.ota unui *adillac)
Era, #tia ?aEe, un Sedan de Gille -odel 19!5) Tase secunde) *adillacul accelera)
*uloarea se-a"orului se .re(tea s se sc%i-&e #i &r&atul de la ,olanul -a#inii,
cel (ras cu .lrie al&astr cu .an n"i.t #(alnic la &or, inten7iona s treac .rin
intersec7ie nainte de asta) Trei secunde) ;n s.atele lui ?aEe, o-ul n ne(ru se
a,+nta nainte) 6a co-&ina stereo a t+nrului, 96o,e to 6o,e Uou, Ca&': se
ter-in #i 9Dr) 6o,e: nce.u)
Dou)
*adillacul trecu .e &anda de .e -ar(inea str3ii unde sttea ?aEe #i .orni n
tro-& .rin intersec7ie, (rilaNul lui uci(a# r+nNind)
=na)
6ui ?aEe i se tie rsu"larea) Niciuna)
8 /%X stri( ?aEe c+nd -+inile l lo,ir tare n s.ate, -.in(+ndu-l, -.in(+ndu-
l n strad, -.in(+ndu-l a"ar din ,ia7a sa)))
Doar c nu era nicio -+n)
*u toate acestea, se de3ec%ili&r, "lutur+nd -+inile n aer, descriind cu &u3ele
un > ne(ru de ui-ire) T+nrul cu co-&in stereo se ntinse, l a.uc de &ra7 #i-l
trase na.oi)
8 /i (riN, -icule erou, s.use acesta) Ma#inile alea or s te "ac c%iseli7)
*adillacul .luti -ai de.arte) ?aEe l o&ser, .e &r&atul (ras cu .lrie al&astr
uit+ndu-se cu oc%ii -iNi7i .rin .ar&ri3, du. care dis.ru)
Ti acela "u -o-entul c+nd se nt+-.lM acela "u -o-entul c+nd el su"eri o
dedu&lare #i de,eni doi &ie7i) =nul 3cea .e -oarte n strad) *ellalt sttea
acolo, .e trotuar, uit+ndu-se cu o nuceal t+-. cu- culoarea se-a"orului se
sc%i-& iar#i din ro#u n ,erde #i cu- oa-enii nce.eau s treac .e l+n( el ca
#i c+nd ni-ic nu s-ar "i nt+-.lat))) cu-, la dre.t ,or&ind, nici nu se nt+-.lase)
Sunt -n /ia0$4 Nu&il Nu-tate din -intea lui, stri(+nd u#urat)
Mort4 ri.ost cealalt Nu-tate) Mort -n strad$4 Se str%n" to0i -n 6urul meu, iar
omul -n ne"ru care m-a -mpins spune ;Sunt preot. L$sa0i-m$ s$ trec.<
;l str&tur ,aluri de le#in care i trans"or-ar (+ndurile n .ara#ute de -tase
u-"late de ,+nt) > ,3u .e doa-na -asi, a.ro.iindu-se #i, c+nd l de.#i, ?aEe
se uit n .las) G3u oc%ii al&a#tri ai unei ..u#i iscodind de du. -ar(inea unui
.roso. ro#u, eDact cu- #tia c se ,a nt+-.la) /.oi "e-eia dis.ru) G+n3torul de
co,ri(i nu stri(a 2, (oamne, a murit, ci continua s-#i instale3e (%ereta n ,re-e
ce "luiera .iesa Donnei Su--er, care se au3ise la radioul t+nrului)
?aEe se ntoarse, cut+ndu-l a(itat cu .ri,irea .e .reotul care nu era deloc .reot)
Nu era acolo)
?aEe icni)
Termin$ odat$4 Ce pro'lem$ ai.
Nu #tia) Ttia doar c acu- ar "i tre&uit s se a"le ntins .e as"alt, .re(tindu-se s
-oar n ,re-e ce o "e-eie -asi, stri(a #i ti.ul n costu- ,o-ita #i o-ul n
ne(ru #i croia dru- .rin -ul7i-ea de curio#i)
?i -ntr-o parte a min0ii sale, asta chiar p$rea c$ se -nt%mpl$.
Sen3a7ia de le#in ddu s se ntoarc) ?aEe #i arunc deodat su"erta#ul .e Nos #i
se .l-ui .este "a7 c+t .utu de tare) > "e-eie a"lat n dru- s.re ser,iciu i
arunc o .ri,ire contrariat) ?aEe o i(nor) ;#i ls -erindele .e trotuar #i .lonN
n intersec7ie, i(nor+nd lu-ina ro#ie a se-a"orului, care rence.use s .+l.+ie) Nu
-ai conta acu-) Moartea se a.ro.iase))) #i a.oi trecuse -ai de.arte "r a se uita
-car o cli. na.oi) Nu a#a "usese scris s se nt+-.le #i, la cel -ai ad+nc ni,el
al eDisten7ei lui el #tia asta, totu#i nu se nt+-.lase)
Poate c acu- a,ea s triasc ,e#nic) G+ndul acesta l "cu din nou s stri(e)

*+nd aNunse la #coal, -intea i era .u7in -ai li-.ede #i nce.use -unca de
con,in(ere c ni-ic nu era nelalocul lui, de "a.t, a&solut ni-ic) Poate c a/usese
loc ce,a ni7el ciudat, ,reun "el de "las% .si%ic, o oc%ead scurt ntr-un ,iitor
.osi&il, dar ce dacS Nu era o -are sco"al, nuS Ideea era de "a.t interesant, ntr-
un "el 8 (enul de lucru care a.rea -ereu n 3iarele cu ciud7enii, care se ,indeau
la su.er-arEet #i .e care o&i#nuia Greta S%aB s le citeasc atunci c+nd era
si(ur c -a-a lui ?aEe nu era n .reaN- 8 3iare .recu- 5ational 3nQuirer #i
Inside 7ieF) Doar c, desi(ur, n 3iarele acelea "las%-ul .si%ic era ntotdeauna un
soi de lo,itur nuclear tactic 8 o "e-eie care ,isa .r&u#irea unui a,ion #i #i
sc%i-&a re3er,area de 3&or sau un ti. care ,isa c "ratele lui e 7inut .ri3onier ntr-
o "a&ric de "ursecuri c%ine3e#ti cu r,a#e #i lucrul acesta se do,edea a "i
ade,rat) *+nd "las%-ul .si%ic consta n a #ti ce c+ntec al "or-a7iei Kiss ur-a s
"ie di"u3at la radio, c o doa-n -asi, a,ea o ..u# n"#urat ntr-un .roso.
ro#u n .lasa ei Cloo-in(daleVs #i c un ,+n3tor de co,ri(i ,a &ea o sticl #i nu o
cutie de Uoo-Hoo, ce -are i-.ortan7 .utea a,eaS
Las-o 'alt$, se s"tui el) S-a terminat)
Minunat idee, nu-ai c n a treia or de curs el #tia deNa c nu se ter-inaseM c
a&ia nce.ea) Sttu la cursul de .re-al(e&r, ur-rindu-l .e do-nul Kno." cu-
re3ol,a ecua7ii si-.le .e ta&l, #i #i ddu sea-a cu (roa3 c un ntre( nou set de
a-intiri i ie#ea la su.ra"a7a -in7ii) Era ca #i c+nd ai ur-ri cu- se ridic o&iecte
ciudate din ad+ncul a.elor unui lac n-olos)
Sunt -ntr-un loc pe care nu-l cunosc, (+ndi el) !dic$, -l ,oi cunoa+te E sau l-a# "i
cunoscut, dac$ m-ar fi lo/it Cadillacul. 3 halta E dar partea din mine care e
acolo nu +tie asta -nc$. !cea parte +tie doar c$ e -n de+ert unde/a +i c$ nu e nici
0ipenie de om. !m pl%ns, fiindc$ sunt speriat. Sunt speriat c$ acesta ar putea fi
iadul.
6a ora trei, c+nd aNunse la .ista de .o.ice >ra#ul de MiNloc, #tiu c (sise
.o-.a n (raNduri #i c a.ucase s &ea o (ur de a.) /.a era "oarte rece #i a,ea
(ust .uternic de -inerale) ;n cur+nd se ,a duce nuntru #i ,a (si o re3er, -ic
de carne uscat ntr-o nc.ere care odinioar ser,ise dre.t &uctrie) Ttiu asta la
"el de clar #i si(ur cu- #tiuse c ,+n3torul de co,ri(i ,a ale(e o sticl de Uoo-
Hoo #i c ..u#a care l oc%ea din .un(a Cloo-in(daleVs a,ea oc%i al&a#tri)
Era ca #i c+nd ar "i "ost n stare s-#i a-inteasc lucruri din ,iitor)
?uc doar dou -in(i 8 .ri-a nscrise 95, a doua, O!) Ti--' se uit la "oaia lui,
atunci c+nd ?aEe o .red la cas, #i cltin din ca.)
8 /3i ai o 3i .roast, ca-.ionule, s.use el)
8 Nici nu #tii c+t de .roast, recunoscu ?aEe) Ti--' l .ri,i -ai atent)
8 Te si-7i &ineS E#i "oarte .alid)
8 *red c - .a#te un ,irus)
Iar asta nu i se .rea c e o -inciun) ;n -od cate(oric l .#tea ce/a)
8 Du-te acas #i &a(-te n .at, l s"tui Ti--') Cea -ulte lic%ide trans.arente 8
(in, ,odc, ce,a de (enul sta)
?aEe sur+se ndatoritor)
8 Poate c a#a a- s "ac)
Plec acas cu .as u#or) ;ntre(ul NeB UorE se des"#ura n Nurul lui, NeB
UorEul n ce a,ea el -ai seductorA o serenad stradal de du.-a-ia3 t+r3ie, cu
c+te un -u3icant la "iecare col7, to7i co.acii n "loare #i toat lu-ea .r+nd
&inedis.us) ?aEe ,3u toate acestea, dar ,3u totodat #i dincolo de eleA se ,3u
.e sine (%e-uit n u-&rele &uctriei, n ,re-e ce o-ul n ne(ru &ea ca un c+ine
r+nNitor de la .o-.a din (raNd, se ,3u .e sine sus.in+nd de u#urare c+nd o-ul 8
artarea 8 .lec "r s-l desco.ere, se ,3u .e sine c3+nd ntr-un so-n ad+nc
c+nd soarele co&ora la as"in7it #i stelele nce.eau s a.ar ca ni#te &uc7i de
(%ea7 .e cerul as.ru, .ur.uriu, al de#ertului)
Intr n a.arta-entul du.leD "olosind c%eia lui #i se duse n &uctrie s-#i ia
ce,a de -+ncare) Nu-i era "oa-e, ns a#a o&i#nuia) Se ndre.ta s.re "ri(ider,
c+nd oc%ii i c3ur .e u#a c-rii #i se o.ri) ;n7elese .e dat c %alta 8 #i tot
restul acelei alte lu-i stranii n care-i era acu- locul 8 se a"la n s.atele ei) Nu
tre&uia dec+t s o -.in( #i s se realture lui ?aEe, cel care eDista deNa acolo)
Strania dedu&lare a -in7ii sale se ,a s"+r#iM ,ocile care se contra3iceau nencetat
dac era sau nu -ort a,eau s tac)
?aEe -.inse u#a c-rii cu a-&ele -+ini, &u3ele lui nce.+nd deNa s descrie
un 3+-&et solar de u#urare))) #i atunci ncre-eni, c+nd doa-na S%aB, care sttea
coco7at .e un ta&uret n "undul c-rii, stri() Sc. din -+n cutia cu .ast de
to-ate) 4e-eia se cltin .e scaun #i ?aEe se (r&i s o 7in, ca nu cu-,a s se
alture .astei de to-ate de .e Nos)
8 Doa-ne "ereastr #i o &ucatV de u# al&astrX icni ea, scutur+ndu-#i ra.id cu
-+na .artea din "a7 a roc%iei ei de cas) M-ai s.eriat de era s--i sar su"letul,
?o%nn'X
8 ;-i .are ru, 3ise el)
*%iar i .rea, ns era #i "oarte de3a-(it) Nu era dec+t c-ara, .+n la ur-)
Ti "usese at+t de si"ur)))
8 *e cau7i aici, totu#i, a#a .e "uri#S /3i e 3iua de .o.iceX Nu - a#te.ta- s
a.ari dec+t .este cel .u7in o orX Nici nu 7i-a- .re(tit (ustrica nc, a#a c nu te
a#te.ta la ea)
8 Nu "ace ni-ic) >ricu-, nu -i-e "oarte "oa-e) Se a.lec #i lu cutia .e care o
sc.ase "e-eia)
8 N-a# "i 3is, du. cu- ai dat &u3na aici, -or-i ea)
8 Mi s-a .rut c aud un #oarece sau ce,a) Se .are c erai doar tu)
8 /#a se .are) *o&or de .e ta&uret #i lu cutia) /r7i ca #i c+nd te-ar .a#te (ri.a
sau ce,a, ?o%nn') 6i.i -+na .e "runtea lui) Nu arde, dar asta nu nsea-n
ntotdeauna -are lucru)
8 *red c sunt doar o&osit, s.use ?aEe #i (+ndiA M$car de ar fi asta totul) Poate
c-o s &eau un suc #i o s - uit .u7in la TG)
Ea -or-iA
8 /i ,reo %+rtie .e care ,rei s -i-o ar7iS Dac da, (r&e#te-te) /- nt+r3iat cu
.re(tirea cinei)
8 /st3i n-a-, s.use el)
Ie#i din c-ar, lu un suc, a.oi se duse n li,in() Desc%ise tele,i3orul la
8oll9Food SQuares #i se uit n (ol, n ti-. ce ,ocile se contra3iceau #i noile
a-intiri ale celeilalte lu-i de#ertice continuau s urce la su.ra"a7)
!
Prin7ii lui nu o&ser,ar ni-ic ciudat la el 8 tatl nici -car nu aNunse acas
nainte de nou #i Nu-tate 8 #i asta i con,eni lui ?aEe) Se duse la culcare la 3ece
#i 3cu trea3 n ntuneric, ascult+nd 3(o-otele ora#ului, care intrau .e (ea-A
"r+ne, claDoane, sirene t+n(uitoare)
!i murit.
>a nu. Sunt aici, la loc si"ur, -n propriu-mi pat.
!sta nu contea#$. !i murit +i +tii 'ine.
Mai ru era c #tia a-&ele lucruri)
5u +tiu care /oce e ade/$rat$, dar +tiu c$ a+a nu se mai poate. !+a c$,
termina0i am%ndou$. 5u /$ mai contra#ice0i +i l$sa0i-m$ -n pace. >ine. 7$ ro"4
Ele ns nu ,oiau) Sau nu puteau s-l lase n .ace, din c+te se .rea) Ti lui ?aEe i
se n3ri c ar tre&ui s se ridice 8 chiar acum 8 #i s desc%id u#a de la &aie)
*ealalt lu-e a,ea s "ie acolo) Halta a,ea s "ie acolo #i tot acolo a,ea s "ie #i
restul din el, (%e-uit su& o .tur ,ec%e n (raNd, ncerc+nd s doar- #i
ntre&+ndu-se ce nai&a se nt+-.lase)
3u -i pot spune, (+ndi ?aEe surescitat) /runc deo.arte cu,ertura, #tiind &rusc c
u#a de l+n( &i&liotec nu -ai ducea n &aie, ci ntr-o lu-e care -irosea a cldur
#i sal,ie .ur.urie #i "ric #i un .u-n de 7r+n, o lu-e care se a"la acu- la u-&ra
ari.ii no.7ii) 3u -i pot spune, dar nu /a tre'ui s$ o fac... fiindc$ eu /oi fi 5 el...
eu /oi 1I el4
Str&tu (r&it nc.erea ntunecat, a.roa.e r+3+nd de u#urare, #i desc%ise u#a
dintr-o -i#care) Ti)))
Ti era &aia lui) Doar &aia lui, cu .osterul Mar,in Ga'e nr-at .e .erete #i
"or-a storurilor ,ene7iene lun(it .e (resia de .e Nos, n dun(i de lu-in #i
u-&r)
$-ase acolo -ult ti-., ncerc+nd s-#i re.ri-e de3a-(irea) Nu reu#i)
Ti asta l duru)
;l duru tare)
"
*ele trei s.t-+ni scurse ntre acel -o-ent #i .re3ent se ntindeau ca un .ustiu
su-&ru n -e-oria lui ?aEe 8 un 7inut co#-aresc n care nu a,usese .ace, nici
odi%n, nici r(a3 de la durere) Pri,ise, cu- .ri,e#te un .ri3onier ne.utincios
a,u7iile unui ora# .e care c+nd,a l-a do-inat, cu- -intea lui ceda su& .resiunea
-ereu -ai -are a ,ocilor #i a-intirilor-"anto-) S.erase c a-intirile ,or nceta
atunci c+nd ,a atin(e acel -o-ent c+nd o-ul .e nu-e $oland l lsase s cad n
%ul de su& -un7i, dar nu "usese a#a) ;n sc%i-&, doar se reciclaser #i
rence.user s se derule3e, ca o caset .us .e re.etare continu, .+n c+nd "ie
se ru.e, "ie ,ine cine,a #i o o.re#te)
Pe -sur ce aceast teri&il "alie se ad+ncea, .erce.7ia sa asu.ra ,ie7ii -ai -ult
sau -ai .u7in reale de &iat care locuia n NeB UorE *it' de,eni tot -ai
"ra(-entar) ;#i a-intea c -er(ea la #coal #i, n BeeEend, la "il-e, n ora#,
du-inica, s ia -asa cu .rin7ii n ur- cu o s.t-+n Psau s "i "ost douSQ, dar
#i a-intea aceste lucruri a#a cu- un o- care a su"erit de -alarie #i a-inte#te cea
-ai .ro"und #i -ai tene&roas "a3 a &olii saleA oa-enii de,eneau u-&re, ,ocile
.reau s ai& ecou #i s se su.ra.un #i .+n #i un lucru si-.lu cu- ar "i
-+ncatul unui sand,ici sau cu-.ratul unei cola de la auto-atul din sala de s.ort
de,enea o lu.t) ?aEe trise acele 3ile ntr-o ne&unie de ,oci rstite #i a-intiri
du&le) >&sesia lui .entru u#i 8 tot "elul de u#i 8 se accentuM s.eran7a c lu-ea
.istolarului se a"l n s.atele uneia dintre ele nu -uri nicio cli.) Iar asta nu era
deloc ciudat, cci era sin(ura s.eran7 .e care o a,ea)
;nce.+nd de ast3i, ns, Nocul se ter-inase) >ricu-, nicio cli. nu a,usese
#anse s c+#ti(e) Nu a,usese #anse reale) $enun7ase) De3ertase) ?aEe se .li-&
or&e#te ctre est de-a lun(ul re7elei de str3i, cu ca.ul n .-+nt, "r idee ncotro
se ndre.ta ori ce ,a "ace odat aNuns acolo)
9
Du. ce se .li-& o ,re-e, nce.u s ias din acea ,isare trist #i s o&ser,e c+t
de c+t -.reNuri-ile) Sttea la col7ul lui 6eDin(ton /,enue cu 1t% Street, nea,+nd
nici cea -ai -ic a-intire a -odului n care aNunsese acolo) >&ser, .entru
nt+ia dat c era o di-inea7 s.lendid) 9 -ai, 3iua n care nce.use aceast
ne&unie, "usese "ru-oas, dar 3iua de a3i era de trei ori -ai &un 8 acea 3i, .oate,
c+nd .ri-,ara se uit n Nur #i ,ede ,ara st+nd n a.ro.iere, ,+nNoas #i "ru-oas
#i cu un sur+s cuceritor .e c%i.u-i &ron3at) Soarele se re"lecta .uternic n .ere7ii
de sticl ai cldirilor din centruM u-&ra "iecrui .ieton era nea(r #i .recis)
G3du%ul era de un al&astru clar #i sincer, .unctat ici #i colo de nori durdulii, de
,re-e &un)
;n lun(ul str3ii, doi oa-eni de a"aceri n costu-e scu-.e, &ine croite, stteau
l+n( un 3id de sc+nduri care "usese ridicat n Nurul unui #antier) $+deau #i-#i
treceau ce,a ntre ei) *urios, ?aEe .orni n direc7ia lor #i, a.ro.iindu-se, ,3u c
cei doi a"aceri#ti Nucau H #i 2 .e .erete, "olosind un -arEer scu-. .entru a trasa
careul #i a nse-na H-urile #i 2-urile) 6ui ?aEe, asta i se .ru cul-ea cul-ilor)
*+nd se a.ro.ie, unul dintre ei "cu un 2 n col7ul din drea.ta sus al careului #i
a.oi trase .e dia(onal o linie, care trecu .rin -iNloc)
8 Iar --a- "ri.tX 3ise .rietenul lui)
/.oi o-ul acela, care aducea cu un director de ran( nalt sau un a,ocat sau un
&roEer de &urs cu renu-e, lu -arEerul #i desen un alt careu)
Pri-ul a"acerist, c+#ti(torul, arunc o .ri,ire la st+n(a #i-l ,3u .e ?aEe)
W+-&i)
8 *e 3i "ru-oas, nu-i a#a, .u#tiuleS
8 *%iar a#a, "cu ?aEe, nc+ntat s desco.ere c ,or&ea din su"let)
8 Prea "ru-oas .entru a sta la #coal, nuS
De data aceasta, ?aEe c%iar r+se) Pi.er Sc%ool, unde .au3a de .r+n3 se nu-ea
Ie#ire #i unde uneori te cereai a"ar, dar niciodat nu te duceai s "aci trea&a -are,
.ru dintr-odat "oarte de.arte #i nicidecu- i-.ortant)
8 /de,rat)
8 Grei s NociS Cill' aici de "a7 nu - .utea &ate c+nd era- n clasa a cincea #i
nu - .oate &ate nici acu-)
8 6as .u#tiul n .ace, rosti al doilea a"acerist, ntin3+nd -arEerul) /cu- te .un
cu &otul .e la&e)
;i "cu cu oc%iul lui ?aEe #i ?aEe se ui-i "c+ndu-i #i el) Merse -ai de.arte,
ls+ndu-i .e cei doi s Noace sin(uri) Senti-entul c ce,a -inunat ur-ea3 s se
nt+-.le 8 c .ro&a&il deNa -ncepuse s se nt+-.le 8 continu s se de3,olte #i nu
i se -ai .rea c .icioarele-i atin( solul)
*uloarea ,erde a se-a"orului de la intersec7ie se a.rinse #i el nce.u s
tra,erse3e 6eDin(ton /,enue) Se o.ri n -iNlocul str3ii at+t de &rusc, nc+t un
curier .e o &iciclet cu 3ece ,ite3e "u c+t .e ce s dea .este el) Era o -inunat 3i
de .ri-,ar 8 de acord cu asta) ;ns el nu de aceea se si-7ea at+t de &ine, at+t de
&rusc con#tient de ceea ce se nt+-.la n Nurul lui, at+t de si(ur c un lucru -re7
era .e cale s se .roduc)
Gocile tcuser)
Nu dis.ruser de tot 8 #tia asta, cu-,a 8 dar .entru -o-ent t$cuser$) De ceS
?aEe se (+ndi i-ediat la doi oa-eni care se ceart ntr-o ca-er) /ce#tia stau
"a7 n "a7, cu o -as ntre ei, ncontr+ndu-se tot -ai tare) Du. un ti-. nce. s
se a.lece unul s.re cellalt, -.in(+ndu-#i "e7ele &elicos n "a7, -&indu-se
reci.roc cu o .loaie "in de sali, ncins) ;n cur+nd ,or aNun(e la .u-ni) Dar
nainte s se nt+-.le asta, aud un &u"net -onoton 8 sunetul unei to&e 8 #i a.oi o
n"loritur ,esel de al-uri) *ei doi se o.resc din ceart #i se uit unul la altul,
nedu-eri7i)
Ce-i asta. ntre& unul)
5u +tiu, rs.unse cellalt) Sun$ a parad$.
Se duc de(ra& la "ereastr #i -ntr-ade/$r este o .arad 8 o "an"ar n uni"or-
-r#luie#te n caden7, cu soarele re"lect+ndu-se n instru-ente, -aNorete
"ru-oase rsucind &astoane #i ridic+nd .icioarele lor lun(i #i &ron3ate, cu -a#ini
deca.ota&ile .line de "lori #i cu cele&rit7i care "ac se-ne din -+n)
*ei doi se uit .rostra7i .e (ea-) /u uitat cearta) Se ,or ntoarce "r-ndoial la
ea, dar .entru -o-ent stau u-r la u-r, ca &uni .rieteni, uit+ndu-se la trecerea
.aradei)))
1#
=n claDon url, s.eriindu-l .e ?aEe, sco7+ndu-l din aceast .o,este la "el de ,ie
ca un ,is .uternic) >&ser, c sttea #i acu- n -iNlocul lui 6eDin(ton #i c
se-a"orul #i sc%i-&ase culoarea) Se uit &e3-etic n Nur, a#te.t+ndu-se s ,ad
*adillacul al&astru n.ustindu-se s.re el, dar ti.ul care ac7ionase claDonul sttea
la ,olanul unui Mustan( (al&en deca.ota&il #i r+nNea la el) Era ca #i c+nd toat
lu-ea n NeB UorE ar "i .ri-it n 3iua aceea o do3 de (a3 ilariant)
?aEe "lutur din -+n s.re #o"er #i s.rint s.re cealalt .arte a str3ii) Ti.ul din
Mustan( rsuci un de(et n Nurul urec%ii .entru a arta c ?aEe e ne&un, a.oi
"lutur #i el din -+n #i de-ar)
=n -o-ent, ?aEe r-ase .e cellalt trotuar, cu "a7a ridicat s.re soarele de -ai,
sur+3+nd, &ucur+ndu-se de 3i) Cnuia c .ri3onierii conda-na7i la -oarte n
scaunul electric se si-7eau la "el atunci c+nd a"lau c li s-a acordat un scurt r(a3)
7ocile amu0iser$.
;ntre&area era ce nse-na acea .arad care le r.ise te-.orar aten7iaS S "ie
doar neo&i#nuita "ru-use7e a acelei di-ine7i de .ri-,arS
?aEe nu credea deloc asta) Nu credea, "iindc sen3a7ia aceea de cunoa+tere l
cu.rindea #i-l str&tea din nou, cea care l st.+nise cu trei s.t-+ni n ur-,
c+nd se a.ro.ia de col7ul lui 1t% cu 5t%) Dar n 9 -ai, "usese un senti-ent de
.ericol i-inent) /st3i era un senti-ent de strlucire, o sen3a7ie de &ine #i de
antici.are) Era ca #i c+nd))) ca #i c+nd)))
!l') /cesta era cu,+ntul care-i ,eni n (+nd, #i-i rsun n -inte cu claritate #i
incontesta&il ade,r)
8 E ,or&a de /l&X eDcla- el cu ,oce tare) Genirea /l&uluiX
P#i .e t% Street n Nos #i, c+nd aNunse la col7ul lui <nd cu t%, trecu nc o dat
.e su& u-&rela lui *a-tet.
11
*oti la drea.ta, se o.ri, se ntoarse #i -erse na.oi .+n la col7) Si-7ea ne,oia s
-ear( .e Second /,enue acu-, da, indiscuta&il, ns aceasta era din nou .artea
(re#it) *+nd se sc%i-& culoarea se-a"orului, se (r&i s tra,erse3e strada #i o
lu iar#i la drea.ta) Senti-entul acela, sen3a7ia aceea de
P!l'Q
ade,r cre#tea nencetat, tot -ai .uternic) Se si-7ea nne&unit de &ucurie #i de
u#urare) Ga "i &ine) De data aceasta nu .utea (re#i) Se si-7ea si(ur c n cur+nd ,a
nce.e s ,ad oa-eni cunoscu7i, a#a cu- i recunoscuse .e doa-na -asi, #i .e
,+n3torul de co,ri(i, #i c ace#tia ,or "ace lucruri .e care el #i le ,a a-inti
dinainte)
;n sc%i-&, aNunse la o li&rrie)
12
Restaurant Spiritual al Manhattanului, scria .e "ir-a din ,itrin) ?aEe se duse la
u#) /colo era at+rnat o t&li7 care se-na cu cele .e care le ,edeai .e .ere7ii
restaurantelor #i cantinelorA
SPE*I/6ITFKI6E WI6EI
Din 4loridaX ?o%n D) MacDonald "iert n coaN
Edi7ii cartonate @ la <,12 ]
Edi7ii de &u3unar 9 la 1,22 ]
Din Mississi..iX Willia- 4aulEner .rNit la ti(aie
Edi7ii cartonate la .re7ul .ie7ei
Edi7ii de &u3unar ,ec%i !1 cen7i &ucata
Din *ali"orniaX $a'-ond *%andler "iert tare
Edi7ii cartonate la .re7ul .ie7ei
Edi7ii de &u3unar ! la 1,22 ]
/ST\MPF$/KI-GF P>4T/ DE 6E*T=$F
?aEe intr, con#tient c, .entru .ri-a oar n trei s.t-+ni, desc%isese o u#
"r a s.era cu toat "iin7a c ,a (si o alt lu-e de cealalt .arte) =n clo.o7el
rsun deasu.ra ca.ului su) Mirosul cald #i aro-at de cr7i ,ec%i l lo,i, #i
-irosul era ntr-un "el ca o ntoarcere acas)
Ti nuntru, li&rria era a-enaNat ca un restaurant) De#i .ere7ii erau ta.eta7i cu
ra"turi cu cr7i, n -iNlocul nc.erii trona o teN(%ea) De .artea lui ?aEe erau
c+te,a -escioare cu scaune de co"etrie) Pe "iecare -as erau aranNate
s.ecialit7ile 3ileiA ro-ane cu Tra,is McGee de ?o%n D) MacDonald, ro-ane cu
P%ili. MarloBe de $a'-ond *%andler, trilo(ia Snopes de Willia- 4aulEner) =n
&ile7el de .e -asa cu 4aulEner anun7aA !/em c%te/a edi0ii princeps rare E /$
ru"$m -ntre'a0i. =n alt &ile7el, acesta .us .e teN(%ea, s.unea doarA 4$=N-
WF$IKIX Doi clien7i eDact asta "ceau) Tedeau la teN(%ea, &+nd ca"ea #i citind)
?aEe credea c aceasta era, "r u-&r de ndoial, cea -ai &un li&rrie n care
intrase ,reodat)
;ntre&area era de ce se a"la el acolo) Din nt+-.lare sau era .arte a acelui &l+nd
#i insistent senti-ent c ur-rea un traseu 8 un soi de ra3 a .uterii care "usese
lsat toc-ai cu sco.ul de a "i (sit de elS
/runc o .ri,ire la cr7ile dis.use .e o -escioar n st+n(a sa #i #tiu rs.unsul)
13
Erau cr7i .entru co.ii) Nu era -ult loc .e -as, ast"el nc+t cr7ile nu erau
dec+t ,reo du3in 8 !lice -n ara Minunilor, 8o''itul, Tom SaF9er, lucruri de
(enul acesta) ?aEe "usese atras de o carte cu .o,e#ti care a,ea ca 7int, e,ident,
co.iii "oarte -ici) Pe co.erta de un ,erde a.rins a.rea o loco-oti,
antro.o-or" care .u"ia, urc+nd un deal) Cotul ei Pde un ro3-tareQ .urta un r+nNet
"erice, iar "arul era un oc%i ,esel care .rea s-l in,ite .e ?aEe *%a-&ers s
desc%id cartea #i s-i citeasc .o,estea) Charlie, trenule0ul &u-uu, anun7a titlul)
Po,este #i desene de Cer'l E,ans) 6ui ?aEe i 3&ur -intea na.oi la eseul su
"inal, cu desenul trenului /-traE de .e .ri-a .a(in #i cu,intele uu-uu scrise iar
#i iar nuntru)
6u cartea #i o str+nse tare, ca #i c+nd ar "i .utut s-i 3&oare din -+n dac
sl&ea .rinsoarea) Ti, c+nd se uit n Nos la co.ert, ?aEe desco.eri c nu credea n
3+-&etul de .e "a7a lui *%arlie, trenule7ul =u-uu) ari fericit, dar eu cred c$
asta-i doar o masc$, #i s.use el) 5u cred nici c%t ne"ru su' un"hie c$ e+ti fericit.
?i nu cred nici c$ Charlie e ade/$ratul t$u nume.
/cestea erau (+nduri ne&une#ti, "r-ndoial ne&une#ti, #i totu#i nu sim0ea c
erau ne&une#ti) Si-7ea c erau nor-ale) Si-7ea c erau ade/$rate.
/lturi de locul unde "usese Charlie, trenule0ul &u-uu se a"la o carte nen(riNit,
cu co.erte de %+rtie) *o.erta "usese ru.t #i li.it cu &and ade3i,, acu-
n(l&enit de ,re-e) I-a(inea n"7i#a un &iat #i o "at .e al cror c%i. se citea
nedu-erirea #i deasu.ra crora era un -nunc%i de se-ne de ntre&are) Titlul
cr7ii era Ahici "hicitoare ce-i4 /utor ne-en7ionat)
?aEe .use la su&suoar Charlie, trenule0ul &u-uu #i lu cartea cu (%icitori) >
desc%ise la nt+-.lare #i ,3u aceastaA
C%nd o u+$ nu este o u+$.
8 *+nd e u#a raiului, -ur-ur ?aEe)
Si-7ea c-i iese trans.ira7ia .e "runte))) #i .e &ra7e))) #i .e tot cor.ul)
8 *+nd e u+a raiului4
8 /i (sit ce,a, "iuleS ntre& o ,oce &l+nd)
?aEe se ntoarse #i ,3u un indi,id (ras ntr-o c-a# al&, desc%eiat la (+t,
st+nd la cellalt ca.t al teN(%elei) /,ea -+inile ndesate n &u3unarele
.antalonilor ,ec%i de (a&ardin) > .erec%e de oc%elari n se-ilun erau ridica7i
.e do-ul lucios al ca.ului su c%el)
8 Da, rs.unse .ri.it ?aEe) /stea dou) Sunt de ,+n3areS
8 Tot ce ,e3i este de ,+n3are, i s.use ti.ul (ras) Ti cldirea ar "i de ,+n3are,
dac ar "i a -ea) Dar, ,ai, o a- doar n c%irie)
;ntinse -+na du. cr7i #i, un -o-ent, ?aEe e3it) /.oi, cu "ereal, i le ddu) >
.arte din el se a#te.ta ca ti.ul (ras s "u( cu ele #i, dac o "cea 8 dac trda cel
-ai -ic se-n c ar ncerca 8 ?aEe a,ea de (+nd s-l .lac%e3e, s-i s-ul( cr7ile
din -+ini #i s se "ac ne,3ut) /,ea ne/oie de cr7ile acelea)
8 Cun, %ai s ,ede- ce te interesea3, 3ise indi,idul (ras) /.ro.o, eu sunt
ToBer) *al,in ToBer)
;ntinse -+na)
?aEe csc oc%ii #i "cu in,oluntar un .as na.oi)
8 oftim.
Insul (ras se uit la el cu un stro. de interes)
8 *al,in ToBer) *are dintre aceste dou cu,inte e necu,iincios n li-&a ta, o,
Ga(a&ond Hi.er&oreeanS
8 HS
8 Doar c ar7i, .u#tiule, ca #i c+nd cine,a te-ar "i nNurat)
8 >X Scu3e)
Str+nse -+na -are #i -oale a do-nului ToBer, s.er+nd c o-ul nu ,a duce
discu7ia -ai de.arte) Nu-ele l "cuse -ntr-ade/$r s tresar, ns nu #tia de ce)
8 Eu sunt ?aEe *%a-&ers)
*al,in ToBer i str+nse entu3iast -+na)
8 Sun &ine, .artenere) Pare nu-ele unui erou de ro-an Bestern 8 ti.ul care
intr ,al,+rteN n ClacE 4orE, /ri3ona, "ace cur7enie n ora# #i -er(e -ai de.arte)
*e,a scris de Wa'ne D) >,er%olser, .oate) Doar c tu nu aduci a erou, ?aEe) Tu
ar7i ca un ele, care s-a %otr+t c-i o 3i .u7in .rea "ru-oas ca s #i-o .iard la
#coal)
8 >))) nu) /- .ri-it ,acan7 ,inerea trecut) ToBer 3+-&i lar()
8 ;%) 4ac .ariu) Ti e -usai s ai cr7ile astea dou, nuS *iudat ce 7in oa-enii s
ai&) /cu-, tu))) a# "i s.us "r s cli.esc c e#ti (enul de .u#ti cruia i .lace
$o&ert HoBard #i caut s o&7in un .re7 &un .entru una dintre edi7iile alea ,ec%i
#i artoase scoase de Donald M) Grant 8 alea cu ilustra7ii de $o' KrenEel) S&ii
ns+n(erate, -u#c%i u-"la7i #i *onan Car&arul s.intec+nd n st+n(a #i n drea.ta,
croindu-#i dru- .rin %oardele st'(iene)
8 Sincer s "iu, sun "oarte &ine) /cestea sunt .entru))) , "ratele -eu -ai -ic)
S.t-+na ,iitoare e 3iua lui)
*al,in ToBer #i trase cu de(etul -are oc%elarii .e nas #i-i arunc lui ?aEe o
.ri,ire scruttoare)
8 SeriosS Mie--i .ari un co.il sin(ur la .rin7i) =n co.il sin(ur la .rin7i, da,
unul care a c%iulit de la #coal ca s .ro"ite de -antia ,erde a do-ni7ei Mai
nainte de sosirea do-nului Iunie #i a corte(iului su)
8 Po"ti-S
8 Nu contea3) Pri-,ara -i d ntotdeauna o dis.o3i7ie .oetic) >a-enii sunt
ciuda7i, dar interesan7i, TeD))) a- dre.tateS
8 /#a cred, 3ise ?aEe .recaut)
Nu se .utea decide dac-i .lcea sau nu de o-ul acela straniu)
=nul dintre cititorii de la teN(%ea se rsuci .e scaun) Kinea o can de ca"ea ntr-o
-+n #i un eDe-.lar #i"onat din Ciuma n cealalt)
8 Nu-l -ai lua .e .u#ti .este .icior #i ,inde-i cr7ile alea, *al, 3ise &r&atul)
Dac te (r&e#ti, nc -ai a,e- ti-. s ter-in- .artida asta de #a% nainte s
,in s"+r#itul lu-ii)
8 Gra&a e eDact o.usul "irii -ele, s.use *al, dar desc%ise Charlie, trenule0ul
&u-uu #i -iNi oc%ii la .re7ul scris cu creionul .e .a(ina de (ard) Nu e deloc o
raritate, dar eDe-.larul acesta e ntr-o stare neo&i#nuit de &un) *o.iii de re(ul
"ac "er"eni7 cr7ile care le .lac) /# .utea cere dois.re3ece dolari .e ea)))
8 Ho7 neru#inat, "cu &r&atul care citea Ciuma, #i cellalt cititor r+se) *al,in
ToBer nu le ddu aten7ie)
8 )))dar nu - ndur s te scutur de at+7ia &ani ntr-o 3i ca aceasta) Ta.te dolari #i
e a ta) Plus TG/, desi(ur) *artea cu (%icitori o .o7i lua (ratis) *onsider-o un
cadou din .artea -ea .entru un co.il destul de iste7 nc+t s urce-n #a #i s-o ia la
(alo. s.re teritorii n ulti-a 3i ade,rat de .ri-,ar)
?aEe #i .escui .orto"elul #i l desc%ise cris.at, te-+ndu-se c .lecase de acas
cu doar trei sau .atru dolari la el) /,ea noroc, ns) Gsi o &ancnot de cinci #i
trei de unu) ;i ntinse &anii lui ToBer, care ,+r &ancnotele "ru-os -.turite ntr-
un &u3unar #i din cellalt scoase restul)
8 Nu te (r&i s .leci, ?aEe) /cu-, c e#ti aici, ,ino la teN(%ea #i &ea o can de
ca"ea) > s "aci oc%ii c+t ce.ele de ui-ire c+nd ,oi "ace %arcea-.arcea le#inata
a.rare Kie, a lui /aron Dee.neau)
8 /i ,rea tu, 3ise o-ul care citea Ciuma 8 /aron Dee.neau, .ro&a&il)
8 /# ,rea, dar nu .ot) F))) tre&uie s aNun( unde,a)
8 Cine) /t+t ti-. c+t nu te duci na.oi la #coal) ?aEe sur+se lar()
8 Nu))) nu la #coal) /colo do-ne#te ne&unia)
ToBer r+se 3(o-otos #i #i ridic iar#i oc%elarii .e ca.)
8 Nu-i ruX Nu-i deloc ruX Poate c totu#i t+nra (enera7ie nu se ,a duce
dracului, /aron 8 ce cre3iS
8 >, &a dracului se ,a duce, rs.unse /aron) Ciatul acesta e doar o eDce.7ie de
la re(ul) Poate)
8 Nu-l lua n sea- .e &#inosul sta &tr+n #i cinic, l s"tui *al,in ToBer) 6a
dru-, o, Ga(a&ond Hi.er&oreean) *e -i-a# dori s a- iar 3ece sau uns.re3ece
ani #i-naintea -ea s se ntind o 3i "ru-oas ca asta)
8 Mul7u-esc .entru cr7i, 3ise ?aEe)
8 N-ai .entru ce) De aceea sunte- aici) Mai treci .e la noi)
8 *u -are .lcere)
8 Ei, #tii unde s ne (se#ti)
(a, (+ndi ?aEe) !cum de-a+ +ti m$car unde m$ "$sesc eu)
14
Se o.ri n "a7a li&rriei #i desc%ise din nou cartea cu (%icitori, de data aceasta la
.ri-a .a(in, unde "i(ura o scurt introducere nese-nat)
9G%icitorile sunt, .oate, cele -ai ,ec%i Nocuri .e care oa-enii nc le -ai
Noac:, nce.u el) 9Weii #i 3ei7ele din -itolo(ia (reac se tac%inau reci.roc cu
(%icitori, iar n $o-a antic acestea erau "olosite ca -iNloace de n,7are) Ci&lia
con7ine #i ea -ulte (%icitori) =na dintre cele -ai cele&re a "ost s.us de Sa-son
n 3iua c+nd s-a cstorit cu DalilaA
(in cel ce m$n%nc$ a ie+it ce se m$n%nc$,
?i din cel tare a ie+it dulcea0$4
6e-a s.us aceast (%icitoare -ai -ultor tineri care .artici.au la nunta sa,
con,ins c ei nu ,or (%ici rs.unsul) Tinerii, ns, au tras-o .e Dalila deo.arte #i
ea le-a #o.tit rs.unsul) Sa-son s-a n"uriat #i tinerii au "ost tri-i#i la -oarte
.entru tri#are 8 n 3ilele de de-ult, n7ele(e7i, (%icitorile erau luate -ai n serios
dec+t ast3iX
/.ro.o, rs.unsul la (%icitoarea lui Sa-son 8 #i la toate celelalte (%icitori din
cartea de "a7 8 .oate "i (sit n sec7iunea de la s"+r#it) G cere- doar s "ace7i o
ncercare de a rs.unde sin(uri la ele nainte s tra(e7i cu oc%iul la solu7iiX: ?aEe
ddu .a(inile .+n la s"+r#itul cr7ii, #tiind cu-,a ce ,a (si nc nainte s
aNun( acolo) Dincolo de .a(ina .e care scria S>6=KII nu erau dec+t cotorul (ol
#i co.erta a .atra) $s.unsurile "useser ru.te)
$-ase acolo un -o-ent, .e (+nduri) /.oi, su.un+ndu-se unui i-.uls care nu
lsa de "a.t deloc i-.resia unui i-.uls, ?aEe intr na.oi n Restaurantul
Spiritual al Manhattanului.
*al,in ToBer ridic .ri,irea de la ta&la de #a%)
8 Te-ai r3(+ndit n .ri,in7a cnii de ca"ea, o, Ga(a&ond Hi.er&oreeanS
8 Nu) Greau s , ntre& dac #ti7i rs.unsul la o (%icitoare)
8 Te ascult, l in,it ToBer #i -ut un .ion)
8 / s.us-o Sa-son) Ti.ul "or7os din Ci&lie) Wice a#a)))
8 9Din cel ce -n+nc a ie#it ce se -n+nc:, 3ise /aron Dee.neau, ntorc+ndu-
se din nou cu "a7a la ?aEe, 9Ti din cel tare a ie#it dulcea7): /staS
8 Da, asta, a.ro& ?aEe) De unde #tia7i)))S
8 >, nu-s .e "a7a .-+ntul de ieri, de alaltieri) /scult aici) 6s ca.ul .e s.ate
#i c+nt -elodios c+t l 7inea ,oceaA
ntr-o #i, Samson s-a luat la tr%nt$ c-un leu,
I-a s$rit -n spinare +i s-a 0inut ca un #meu.
La'ele unui leu sunt arme criminale,
(ar Samson a prins 'estia de maCilare4
! c$l$rit-o p%n$ c%nd aceast-a murit,
?i al'inele-au f$cut miere -n 0easta sa,
&nde s-au cui'$rit.
/aron trase cu oc%iul #i a.oi r+se, ,3+nd eD.resia sur.rins a lui ?aEe)
8 Ki-a- rs.uns la ntre&are, .rieteneS ?aEe "cu oc%ii -ari)
8 >X Cun c+ntecX =nde l-a7i au3itS
8 >, /aron #tie toate c+ntecele, inter,eni ToBer) ;#i "cea ,eacul .e CleecEer
Street nainte ca Co& D'lan s-n,e7e cu- s scoat un acord la Ho%ner-ul lui) *el
.u7in, a#a s.une el)
8 E un (os.el ,ec%i, i s.use /aron lui ?aEe, a.oi i se adres lui ToBerA /.ro.o,
7i-a- dat #a%, &urdi%an)
8 Nu .entru -ult ti-., 3ise ToBer)
;#i -ut ne&unul) /aron l ca.tur i-ediat) ToBer -or-i ce,a n &ar&) ?aEe
a,u .uternica i-.resie c era cu,+ntul 6i"odie.
8 Deci rs.unsul este un leu, s.use ?aEe) /aron cltin din ca.)
8 Doar 6um$tate de rs.uns) G%icitoarea lui Sa-son e du'l$, .rietene) *ealalt
Nu-tate de rs.uns este -ierea) /i n7elesS
8 Da, cred c da)
8 Cine, acu- ascult-o .e asta)
/aron nc%ise oc%ii un -o-ent #i a.oi recitA
Cine um'l$, dar n-are picioare,
Cine are "ur$, dar nu /or'e+te,
Cine are pat, dar nu doarme,
Cine are 'ra0e, dar n-are m%ini.
8 De#te.tule, -+r+i ToBer la /aron)
?aEe o ntoarse n (+nd, a.oi cltin din ca.) /r "i .utut s se -ai (+ndeasc 8
trea&a asta cu (%icitorile i se .rea "ascinant #i, totodat, "er-ectoare 8 dar ce,a
i s.unea c tre&uia s .lece -ai de.arte, c a,ea alte tre&uri de "cut .e Second
/,enue n di-inea7a aceea)
8 M dau &tut)
8 Ca nu te dai, 3ise /aron) /sta "aci cu (%icitorile moderne) Dar (%icitorile
ade/$rate nu sunt doar (lu-e, 7+c 8 sunt eni(-e) $e"lectea3 la ea) Dac tot nu
(se#ti solu7ia, " din asta o scu3 s te ntorci aici n alt 3i) Dac 7i tre&uie alt
scu3, &urdi%an aici de "a7 chiar "ace o ca"ea a nai&ii de &un)
8 Cine, 3ise ?aEe) Mul7u-esc) > s ,in)
Dar c+nd ie#i din li&rrie a,u o certitudineA c nu ,a -ai intra niciodat n
Restaurantul Spiritual al Manhattanului)
15
?aEe .#i ncet .e Second /,enue, 7in+ndu-#i noile ac%i3i7ii n -+na st+n() 6a
nce.ut, ncerc s se (+ndeasc la (%icitoare 8 ce a/ea .at, dar nu dor-ea
niciodatS 8 dar, ncet-ncet, ntre&area i "u nlturat din (+nd de un senti-ent
tot -ai a.sat al antici.rii) Si-7urile lui .reau -ai acute ca oric+ndM ,edea
-iliarde de licriri n .a,aN, -irosea o -ie de aro-e a-estecate cu "iecare (ur
de aer .e care o lua #i a,ea i-.resia c aude alte sunete, sunete secrete, n "iecare
3(o-ot .e care l au3ea) Se ntre& dac asta si-7eau c7eii naintea "urtunilor sau
a cutre-urelor de .-+nt, #i "u a.roa.e si(ur c rs.unsul era a"ir-ati,) Totu#i,
sen3a7ia c nt+-.larea i-inent nu era rea, ci &un, c ,a ec%ili&ra lucrul teri&il
care i se nt+-.lase cu trei s.t-+ni n ur-, continua s se accentue3e)
Iar acu-, c+nd se a.ro.ia de locul unde a,ea s i se decid soarta, acel
senti-ent de cunoa#tere-n-a,ans l cotro.i din nou)
&n /a"a'ond -mi /a cere ni+te m$run0i+ +i eu -i /oi da 'anii primi0i ca rest de la
domnul ToFer. !colo /a fi un ma"a#in de discuri. &+a e deschis$ pentru a l$sa
s$ intre aerul proasp$t +i eu, trec%nd pe acolo, /oi au#i un c%ntec de Rollin"
Stones. ?i -mi /oi /edea refleCia -ntr-o mul0ime de o"lin#i.
Tra"icul .e Second /,enue era n continuare leNer) TaDiurile claDonau #i
a,ansau #er.uit .rintre -a#inile #i ca-ionetele care naintau lent) Soarele de
.ri-,ar sc+nteia n .ar&ri3e #i-n caroseriile (al&en-a.rins) ;n ti-. ce a#te.ta s
se sc%i-&e culoarea unui se-a"or, ?aEe l ,3u .e ,a(a&ond de cealalt .arte a
str3ii, la col7ul lui <nd cu 1<nd) Tedea cu s.atele li.it de 3idul de cr-it al unui
-ic restaurant #i, c+nd se a.ro.ie de el, ?aEe ,3u c nu-ele restaurantului era
Mama ChoF-ChoF)
&u-uu, (+ndi ?aEe) ?i $sta e ade/$rul)
8 N-ai ce,a &i#tariS ntre& ,a(a&ondul cu -ole#eal #i ?aEe ls restul .ri-it la
li&rrie s cad n .oala lui, "r a ntoarce -car .ri,irea) /cu- ur-a s-i aud
.e $ollin( Stone, "iD la ti-.A
I see a red door and I Fant to paint it 'lac*,
5o colours an9more, I Fant them to turn 'lac*...
Trec+nd .e acolo, ,3u 8 la "el de nesur.rins 8 c nu-ele -a(a3inului era
ToFer of oFer)
@
/.arent, turnurile erau .retutindeni n 3iua aceea)
?aEe -erse -ai de.arte, indicatoarele stradale .lutind .e l+n( el ca ntr-un ,is)
;ntre 9t% #i Ot%, trecu .rin "a7a unui -a(a3in nu-it Te reflect$) ;ntoarse ca.ul #i
sur.rinse o du3in de ?aEe n o(lin3i, cu- #tia c se ,a nt+-.la 8 o du3in de
&ie7i .ir.irii .entru ,+rsta lor, o du3in de &ie7i -&rca7i n %aine curate de
#coalA &la3ere al&astre, c-#i al&e, cra,ate ro#u-nc%is, .antaloni de sto" (ri)
Pi.er Sc%ool nu a,ea o uni"or- o"icial, dar aceasta era cea -ai .u7in o"icial
7inut acce.tat)
Pi.er i se .rea acu- nde.rtat n ti-. #i s.a7iu)
Deodat, ?aEe n7elese ncotro se ducea) /cest lucru i u-.lu -intea ca o a.
dulce #i rcoroas, care iese dintr-un i3,or su&teran) 3 un 'ufet cu delicatese,
(+ndi el) Cel pu0in, asta pare a fi. (e fapt, e cu totul altce/a E o u+$ spre o alt$
lume. Lumea aceea. Lumea lui. Lumea cea &un)
;nce.u s aler(e, uit+ndu-se cu s.eran7 nainte) Se-a"orul de tra,ersare a
&ule,ardului !t% era .e ro#u, dar el l i(nor, srind de .e trotuar #i (onind
s.rinten ntre liniile al&e #i late ale 3e&rei, arunc+nd doar o .ri,ire scurt la
st+n(a) 4ur(oneta unui ser,iciu de a. #i canal "r+n &rusc n scr+#net de ro7i, iar
?aEe o 3&u(%i dre.t .rin "a7a ei)
3
Turnul Puterii Pn) tr)Q
8 HeiX Ki-ai .ierdut cu-,a ca.ulS 7i. #o"erul, dar ?aEe l i(nor)
;nc un c,artal)
;nce.u acu- s s.rinte3e cu toate "or7ele) *ra,ata i "lutura n s.ate, .e u-rul
dre.t, .rul i era su"lat de .e "runteM .anto"ii lui de #coal &ocneau .e trotuar)
I(nor .ri,irile 8 unele a-u3ate, altele doar curioase 8 ale trectorilor, a#a cu-
i(norase stri(tul dis.erat al #o"erului)
!colo E acolo, la col0. L%n"$ papet$rie.
=n co-isionar =PS n salo.et -aro-nc%is a.ru -.in(+nd un crucior .lin
cu .ac%ete) ?aEe de.rt &ra7ele #i sri .este el ca un aler(tor la cursa cu
o&stacole) Poalele c-#ii al&e i ie#ir din .antaloni #i "luturar .e su& &la3er ca
ti,ul unui Nu.on) /teri3 #i "u c+t .e ce s se lo,easc de cru7ul cu co.il n el .e
care l -.in(ea o .ortorican t+nr) ;l dri&l ca un -iNloca# care a ,3ut o
s.rtur n linia de a.rare #i si-te -iros de (lorie)
8 =nde arde, "ru-osuleS ntre& "e-eia t+nr, dar ?aEe o i(nor #i .e ea) Trecu
,al,+rteN .rin "a7a .a.etriei cu ,itrina ei .lin de .iDuri, carne7ele #i calculatoare
de &irou)
&+a4 (+ndi el eDtatic) &rmea#$ s$ o /$d4 ?i s$ m$ opresc -n fa0a ei. 5ici nu m$
"%ndesc4 2 s$ trec drept prin ea, iar dac$ e -ncuiat$, o s-o culc la p$m%nt -n
fa0a...
/tunci ,3u ce se a"la la col7ul lui Second cu 5t% #i se o.ri 8 se o.ri .rin
alunecare, de "a.t, "r+n+nd cu tocurile .anto"ilor) $-ase acolo n -iNlocul
trotuarului, cu .u-nii ncle#ta7i, res.ir+nd (reu, cu .rul c3+ndu-i .e "runte n
#u,i7e trans.irate)
8 Nu, #o.ti) 5u4
/ceast ne(are a.roa.e "renetic nu sc%i-&a ns ceea ce ,edea, adic a&solut
ni-ic) Nu era ni-ic de ,3ut, dec+t un scurt (ard de sc+nduri #i un teren .lin de
&uruieni #i resturi dincolo de el)
*ldirea care se a"lase acolo "usese de-olat)
1
?aEe r-ase n "a7a (ardului "r s se -i#te .re7 de a.roa.e dou -inute,
scrut+nd terenul cu oc%i tri#ti) Din c+nd n c+nd, un col7 al (urii i tre-ura) Si-7ea
c-l .rse#te s.eran7a, con/in"erea a'solut$) Senti-entul care o nlocuia era cea
-ai ad+nc #i -ai a-ar dis.erare .e care o cunoscuse el ,reodat)
(oar o alt$ alarm$ fals$, #i s.use, du. ce #ocul sc3u destul c+t s .oat
(+ndi) !lt$ alarm$ fals$, alt$ fund$tur$, alt pu0 uscat. !cum, /ocile o /or lua de
la cap$t, iar atunci, cred c$ o s$-ncep s$ stri". ?i asta e -n re"ul$. 1iindc$ m-am
s$turat s$ opun re#isten0$. M-am s$turat s$-mi pierd min0ile. (ac$ asta -nseamn$
s$-0i pier#i min0ile, atunci /reau doar s$ ne "r$'im +i s$ a6un"em la cap$tul
drumului, +i cine/a s$ m$ duc$ la spital +i s$ mi se dea ce/a care s$ m$ scoat$
din 6oc. M$ predau. !ici e cap$tul liniei E mi-a a6uns.
Dar ,ocile nu se ntoarser 8 cel .u7in, nu nc) Ti c+nd nce.u s se (+ndeasc
la ceea ce ,edea, o&ser, c terenul nu era, totu#i, co-.let (ol) ;n -iNlocul
(unoaielor #i al &lriilor era o .ancart)
4I$M/ DE *>NST$=*KII MI66S TI /GENKI/ IM>CI6I/$F S>MC$/
*>NTIN=F $E*>NST$=*KI/ M/NH/TT/N=6=IX
;N *=$\ND, /I*I SE G/ *>NST$=IA *>MP6EH=6 $EWIDENKI/6 DE
6=H T=$T6E C/UX S=N/KI 6/ 111-5!1< PENT$= IN4>$M/KIIX
5& 73I R3AR3T!4
;n cur+ndS Poate))) Totu#i, ?aEe se ndoia) 6iterele de .e .ancart erau #terse #i
.lacaNul ca- u-"lat) *el .u7in un artist n arta (ra""iti, C$/NG>
SK/NK .e nu-ele lui, #i lsase ur-a .e sc%i7a ,iitorului *o-.leD $e3iden7ial
de 6uD Turtle Ca', cu ,o.sea al&astru-"os"orescent) ?aEe se ntre& dac .roiectul
nu "usese cu-,a a-+nat sau dac nu suco-&ase cu totul) ;#i a-intea de tatl lui
,or&ind la tele"on cu consilierul su .e .ro&le-e de a"aceri n ur- cu nici dou
s.t-+ni, 7i.+nd la o-ul acela s nici nu se -ai (+ndeasc la alte in,esti7ii n
co-.leDuri re3iden7iale) 9M doare n cot c+t de .ro"ita&il e .e .artea "iscalX:
a.roa.e c stri(ase Pacela era, din c+te #i ddea sea-a ?aEe, tonul nor-al .e care
tatl lui discuta c%estiuni de a"aceri 8 cocaina din sertarul -esei de scris .ro&a&il
c Nucase #i ea un rol n astaQ) 9*+nd 7i se o"er un tele,i3or nenorocit doar ca s
,ii s te ui7i la o schi0$, ce,a e .utredX: Gardul de sc+nduri care -.reN-uia
terenul i aNun(ea lui ?aEe .+n la &r&ie) 4usese ta.etat cu a"i#e 8 >li,ia NeBton-
?o%n la $adio *it', o "or-a7ie nu-it G) Gordon 6idd' and t%e Grots la un clu&
din East Gilla(e, un "il- intitulat R$#'oiul #om'ilor care se lansase #i dis.ruse
"r ur- n .ri-,ara aceea) /nun7uri cu T$E*E$E/ INTE$WISF "useser, de
ase-enea, &tute n cuie la inter,ale re(ulate de-a lun(ul (ardului, dar .este
-aNoritatea "useser li.ite di,erse .ostere eDcla-ati,e) *e,a -ai ncolo, "usese
a.licat un alt (ra""iti 8 n ceea ce "r-ndoial c "usese c+nd,a un ro#u-a.rins, dar
care se #tersese acu- #i de,enise un ro3 "ad ca al tranda"irilor la s"+r#itul ,erii)
?aEe rosti cu,intele n #oa.t, cu oc%ii -ri7i de "ascina7ieA
E 7e#i 3ST2!S! c%t e de mare4
oart$ lumea toat$ -n spinare.
S$ te 6oci /oios de /rei,
&rmea#$ ARI5(! a#i, ce stai.
?aEe &nuia c sursa acestei .oe3ioare ciudate Pdac nu #i sensul eiQ era
ndeaNuns de clar) Partea aceea din East Side, din Man%attan, era cunoscut, n
de"initi,, ca Turtle Ca') Dar asta nu eD.lica "iorii .e care i si-7ea acu- .e #ira
s.inrii sau sen3a7ia .recis c dduse .este un alt indicator a"lat de-a lun(ul unui
"a&ulos dru- ascuns)
;#i desc%eie c-a#a #i ndes nuntru cele dou cr7i recent cu-.rate) /.oi se
uit n Nur, nu ,3u .e ni-eni care s-i dea aten7ie #i se .rinse cu -+inile de (ard)
Se slt, trase un .icior .e deasu.ra #i sri .e .artea cealalt) Piciorul st+n(
ateri3 ntr-un -or-an de cr-i3i care alunecar i-ediat su& el) Gle3na ced
su& (reutatea sa #i o "lacr de durere l s(et .e .icior n sus) *3u cu un &u"net
#i stri( ntr-un a-estec de durere #i s.erietur, n ,re-e ce alte cr-i3i i se
n"i.ser ntre coaste aido-a unor .u-ni noduro#i, &drani)
$-ase .ur #i si-.lu acolo un -o-ent, a#te.t+nd s-#i reca.ete su"lul) Nu
credea c se rnise tare, dar #i rsucise (le3na #i .ro&a&il c ur-a s i se u-"le)
*+nd ,a aNun(e acas, ,a #c%io.ta) Nu a,ea ns de ales dec+t s str+n( din din7i
#i s ndureM &ani de taDi clar nu a,ea)
(oar n-ai de "%nd s$ te duci acas$, nu. 2r s$ te m$n%nce de /iu.
Ei, .oate c da #i .oate c nu) Du. cu- ,edea el lucrurile, nu .rea a,ea de ales
n aceast .ri,in7) Iar (riNa asta era .entru -ai t+r3iu) ;n -o-entul de "a7 ,oia s
eD.lore3e terenul acela care l atrsese la "el de tare cu- un -a(net atra(e .ilitura
de "ier) Senti-entul acela de .utere continua s-l nconNoare, #i ddu el sea-a, #i
era -ai intens ca oric+nd) Nu credea c era ,or&a de un si-.lu teren ,iran) *e,a
se nt+-.la acolo, ce,a i-.ortant) Si-7ea ,i&ra7iile n aer, ca de curent electric
sc.at din cea -ai -are electrocentral din lu-e)
*+nd se ridic, ,3u c a,usese de "a.t noroc c+nd c3use) ;n a.ro.iere era un
-or-an ur+t de cio&uri de sticl) Dac ar "i c3ut .este ele, s-ar "i tiat "oarte ru)
!ceea era /itrina, #i s.use) C%nd 'ufetul mai era aici, puteai s$ stai pe trotuar
+i s$ te ui0i -n$untru la toate c$rnurile +i 'r%n#eturile. Le a"$0au pe sfori. Ha&ar
n-a,ea de unde #tia asta, dar o #tia 8 o #tia "r cea -ai -ic u-&r de ndoial)
Se uit atent n Nur #i a.oi se a,entur -ai de.arte) /.roa.e de -iNlocul
terenului, c3ut #i .e Nu-tate n(ro.at su& o .tur deas de &uruieni
.ri-,ratice, era o alt .ancart) ?aEe n(enunc%e l+n( ea, o ridic #i nde.rt
.-+ntul de .e ea) 6iterele erau #terse, dar nc se -ai .uteau deslu#iA
T>M TI GE$$U 8 DE6I*/TESE /$TISTI*E
SPE*I/6ITFKI PENT$= $E*EPKIIX
Ti -ai Nos, scris cu s.ra'-ul n aceea#i culoare de ro#u trans"or-at n ro3,
a.rea strania .ro.o3i7ieA NE ARE PE TOI N A SA MINTE.
=sta e locul, (+ndi ?aEe) 2, da.
6s .ancarta s cad, se ridic #i -erse -ai de.arte, -i#c+ndu-se ncet,
uit+ndu-se .este tot) ;n ti-. ce se -i#ca, sen3a7ia aceea de .utere cre#tea) Tot ce
,edea 8 &uruienile, sticla s.art, -or-anele de cr-i3i 8 .rea s ias n
e,iden7 cu o "or7 teri&il) P+n #i .un(ile de .u"ule7i .reau "ru-oase, iar
soarele trans"or-ase o sticl de &ere (oal ntr-un cilindru de "oc -aroniu)
?aEe era con#tient de .ro.ria-i res.ira7ie #i de soarele care cdea .este toate cele
din Nur ca o (reutate din aur) ;n7elese .e dat c sttea la -ar(inea unui -are
-ister #i se si-7i str&tut de un tre-ur 8 Nu-tate de teroare #i Nu-tate de
-irare)
Totul e aici. Totul. Totul e -nc$ aici)
Curuienile i se "recau de .antaloniM &rusturii i se li.eau de #osete) Cri3a su"l un
a-&alaN de $in(-Don( n "a7a luiM soarele se re"lect n el #i, un -o-ent,
a-&alaNul se u-.lu de o -inunat #i teri&il strlucire luntric)
8 Totul e nc aici, re.et el .entru sine, ne#tiind c #i c%i.ul lui se u-.lea de o
strlucire luntric) Totul)
/u3ea un sunet 8 l au3ea de c+nd intrase acolo) Era un -ur-ur ascu7it,
ade-enitor, ineD.lica&il de clar #i ineD.lica&il de -inunat) /r "i .utut "i sunetul
unui ,+nt .uternic .e o c+-.ie .ustie, doar c era /iu) Era, credea el, sunetul a o
-ie de ,oci c+nt+nd o arie -rea7) *o&or .ri,irea #i #i ddu sea-a c erau
chipuri n nc+lceala de &uruieni #i tu"i#uri .itice #i -aldre de cr-i3i) Chipuri.
8 *e sunte7i ,oiS #o.ti ?aEe) Cine sunte7i ,oiS
Nu .ri-i rs.uns, dar i se .ru c aude, dincolo de corul ,ocilor, sunet de co.ite
.e .-+ntul .r"os, #i "oc de ar-, #i n(eri ridic+nd osanale din u-&re) *%i.urile
din dr+-turi .arc se ntoarser du. el) Parc i ur-reau naintarea, "r ns
a ascunde inten7ii necurate) ?aEe ,edea 5t% Street #i -ar(inea cldirii >N=
dincolo de 4irst /,enue, dar cldirile nu a,eau i-.ortan7 8 5eF Gor* nu a,ea
i-.ortan7) De,enise la "el de .alid ca o ,itrin)
Mur-urul se nte7i) /cu- nu erau o -ie de ,oci, ci un -ilion, o .+lnie desc%is
de ,oci ridic+ndu-se din cel -ai ad+nc %u al uni,ersului) Deslu#i nu-e n acea
,oce colecti,, dar n-ar "i .utut s.une care erau) =nul .utea "i Marten) =nul .utea
"i *ut%&ert) /ltul .utea "i $oland 8 $oland de Gilead)
Erau nu-eM era un ,uiet de discu7ii care .utea nse-na 3ece -ii de .o,e#ti
ntre.trunseM dar -ai .resus de orice era acel -ur-ur s.lendid, cresctor, o
,i&ra7ie care ,oia s-i u-.le ca.ul cu lu-in al&, .uternic) Era, n7elese ?aEe cu
o &ucurie at+t de -are, nc+t a-enin7a s-l s.ul&ere, ,ocea lui (a@ ,ocea lui !l'@
,ocea lui Mereu) Era un -re7 cor al a"ir-a7iei, #i rsuna .e acel teren ,iran)
*+nta .entru el)
/.oi, ntr-un -nunc%i de &rusturi .r"o#i, ?aEe ,3u c%eia))) #i -ai ncolo de
ea, tranda"irul)
1!
;l trdar .icioarele #i c3u n (enunc%i) Era ,a( con#tient c lcri-a #i era #i
-ai ,a( con#tient c #i udase .u7in .antalonii) Se t+r nainte n (enunc%i #i
ntinse -+na s.re c%eia din tu"a de &rusturi) 4or-a ei si-.l .rea a "i cea .e care
o ,3use n ,iseA
G+ndiA S-ul mic din cap$t E acela e secretul)
*+nd str+nse -+na n Nurul c%eii, ,ocile urcar ntr-un stri(t ar-onic de triu-")
Stri(tul lui ?aEe se .ierdu n ,ocea acelui cor) G3u cu- c%eia sc.ra al& ntre
de(etele lui #i si-7i cu- un colosal "ior electric i "ul(er &ra7ul) Era ca #i c+nd ar
"i a.ucat un ca&lu de nalt tensiune, "r a si-7i ns nicio durere)
Desc%ise Charlie, trenule0ul &u-uu #i .use c%eia nuntru) /.oi oc%ii i se
ndre.tar din nou s.re tranda"ir #i n7elese c el era ade/$rata c%eie 8 c%eia
tuturor lucrurilor) Se t+r s.re el, cu "a7a un ni-& sc.rtor de lu-in, cu oc%ii
i3,oare or&itoare de "oc al&astru)
Tranda"irul cre#tea ntr-un -nunc%i de iar& .ur.urie, ne-ai,3ut) Pe c+nd
?aEe se a.ro.ia de acel -nunc%i de iar& stranie, tranda"irul nce.u s se
desc%id naintea oc%ilor lui) De3,lui un "ocar stacoNiu-nc%is, .etal du.
tainic .etal, "iecare ar3+nd cu .ro.ria-i tainic ardoare) Nu -ai ,3use niciodat
n ,ia7 un lucru at+t de intens #i de nenc%i.uit de ,iu)
Iar acu-, c+nd ntinse o -+n -urdar ctre acea -inune, ,ocile nce.ur s
c+nte nu-ele lui))) #i o tea- -ortal ddu s-#i croiasc dru-, .e "uri#, s.re
-iNlocul ini-ii lui) Era rece ca (%ea7a #i (rea ca o st+nc)
*e,a nu era &ine) Si-7ea 3,+cnirea unui de"ect, ca o 3(+rietur ad+nc #i ur+t
.e o ne.re7uit o.er de art sau ca o "e&r letal -ocnind su& .ielea rece a "run7ii
unui in,alid)
Era ce,a ca un ,ier-e) =n ,ier-e in,adator) Ti o siluet) =na care .+nde#te
i-ediat du. .ri-a cotitur)
/tunci, cldura tranda"irului se desc%ise .entru el, eD.un+nd o ,.aie de lu-in
(al&en, #i toate (+ndurile i "ur -turate de un ,al de ui-ire) ?aEe cre3u un
-o-ent c ceea ce ,edea era doar .olen druit cu strlucirea su.ranatural a"lat
n -ie3ul "iecrui o&iect din acel loc .ustiu 8 cre3u asta c%iar dac nu au3ise
niciodat ca un tranda"ir s ai& .olen) Se a.lec -ai a.roa.e #i ,3u c cercul
str+-t de (al&en sc.rtor nu era .olen) 3ra un soare: un "ocar uria# ar3+nd n
-iNocul acelui tranda"ir care cre#tea n iar&a .ur.urie)
Tea-a se ntoarse, doar c acu- se .resc%i-&ase n teroare curat) 3 'ine,
(+ndi el, totul aici e 'ine, dar poate s-o ia ra#na E a -nceput de6a s-o ia ra#na,
cred. Mi se -n"$duie s$ simt asta doar at%t c%t pot -ndura... dar ce s$ fie. ?i ce
pot face eu.
Era ce,a ca un ,ier-e)
;l si-7ea &t+nd ca o ini- &olna, #i o&scen, n con"lict cu "ru-use7ea senin
a tranda"irului, url+nd &las"e-ii dure la adresa corului de ,oci care l alinase #i l
nl7ase at+t de -ult)
Se a.lec -ai tare s.re tranda"ir #i ,3u c n -ie3ul lui nu era un sin(ur soare,
ci -ai -ul7i))) .oate to7i sorii care .uteau s nca. n acel rece.tacul "ra(il, #i
totu#i sl&atic)
(ar e "re+it. Totul e -n pericol.
Ttiind c a.roa.e si(ur ar -uri dac ar atin(e acel -icrocos-os strlucitor, dar
ne.ut+ndu-se o.ri, ?aEe ntinse -+na) ;n s.atele (estului su nu se a"la nici
curio3itatea, nici teroarea, ci doar o -are #i ine"a&il ne,oie de a .roteNa
tranda"irul)
1"
6a nce.ut, c+nd #i rec.t si-7irea, "u con#tient doar c trecuse -ult ti-. #i
c l durea "oarte tare ca.ul)
Ce s-a -nt%mplat. M-a atacat cine/a.
Se rosto(oli #i se ridic n #e3ut) =n nou Nun(%i de durere i str&tu ca.ul) Duse
o -+n la t+-.la st+n( #i, c+nd o lu, de(etele i erau -+nNite cu s+n(e) Se uit
n Nos #i ,3u o cr-id i7indu-se dintre &uruieni) *ol7ul ei rotunNit era #i el ro#u)
(ac$ ar fi fost ascu0it, pro'a'il c$ acum eram mort sau -n com$.
Se uit la nc%eietura -+inii #i "u sur.rins s ,ad c nu-i li.sea ceasul) Era un
SeiEo, nu "oarte scu-., dar n ora#ul acela nu .uteai -o7i ntr-un loc .ustiu "r
s-7i .ier3i &unurile .ersonale) Scu-.e sau nu, cine,a ar "i "ost -ai -ult dec+t
"ericit s te u#ure3e de ele) /.arent, de data aceasta a,usese noroc)
Era .atru #i un s"ert du.-a-ia3a) Wcea acolo, ne#tiut de ni-eni, de cel .u7in
cinci ore) Tatl lui .ro&a&il c deNa .usese .oli7ia s-l caute, ns asta nu .rea s
conte3e cine #tie c+t) ?aEe a,ea i-.resia c ie#ise de la Pi.er Sc%ool n ur- cu o
-ie de ani)
Str&tu Nu-tate din distan7a ctre (ardul dintre terenul (ol #i trotuarul de .e
Second /,enue, a.oi se o.ri)
*e, mai eCact, se nt+-.lase cu elS
Pu7in c+te .u7in, a-intirea i re,eni) Srise (ardul) /lunecase #i #i rsucise
(le3na) Duse -+na Nos, atinse #i se cris.) Da 8 asta, -car, se nt+-.lase, si(ur)
/.oi ceS
*e,a -a(ic)
*ut acel ce,a ca un &tr+n care .i.ie .ere7ii unei ca-ere ntunecate) Totul
"usese .lin de o lu-in .ro.rie) Totul 8 .+n #i a-&alaNele #i sticlele de &ere
(oale) 4useser ,oci 8 ,oci care c+ntau #i s.uneau -ii de .o,e#ti su.ra.use)
8 Ti chipuri, -ur-ur el)
/ceast a-intire l "cu s se uite te-tor n Nur) Nu ,3u niciun c%i.)
Mor-anele de cr-i3i erau doar -or-ane de cr-i3i, iar desi#urile de &uruieni
erau doar desi#uri de &uruieni) Nu era niciun c%i., dar)))
)))dar au fost aici. 5u 0i-a 6ucat feste ima"ina0ia.
*redea asta) Nu reu#ea s ca.ture3e esen7a a-intirii, "ru-use7ea #i calitatea ei
transcendental, ns .rea .er"ect real) Doar c a-intirea acelor -o-ente
dinainte s-#i .iard cuno#tin7a se-na cu ni#te "oto(ra"ii "cute n cea -ai &un
3i din ,ia7a lui) ;7i .o7i a-inti cu- a "ost 3iua aceea 8 ntr-o anu-it -sur,
oricu- 8 ns i-a(inile sunt .late #i a.roa.e li.site de "or7)
?aEe se uit de Nur -.reNur .rin locul acela .ustiu care acu- se u-.lea de
u-&rele ,iolete ale du.-a-ie3ii t+r3ii #i (+ndiA 7reau s$ re/ii. (oamne, c%t de
mult /reau s$ rede/ii cum ai fost)
/tunci ,3u tranda"irul) *re#tea n tu"a de iar& .ur.urie, "oarte a.roa.e de
locul n care se .r&u#ise el) Ini-a i sri n (+t) Se -.letici na.oi s.re el,
ne.s+ndu-i de 3,+cnetele de durere .e care "iecare .as i le tre3ea n (le3n) Se
ls s cad n (enunc%i n "a7a lui, ca un adorator n "a7a altarului) Se a.lec
nainte, cu oc%ii -ari)
3 doar un trandafir. (oar un tradafir, p%n$ la urm$. ?i iar'a...
Iar&a nu era nici ea .ur.urie, o&ser,) Erau pete .ur.urii .e "run3e, da, dar
culoarea de dedesu&t era un ,erde .er"ect nor-al) Se uit .u7in -ai ncolo #i ,3u
.ete al&astre .e o alt tu" de &uruieni) ;n drea.ta, un tu"i# de &rusture .re3enta
ur-e deo.otri, de ro#u #i (al&en) Ti n s.atele &rusturilor era un -or-an -ic de
cutii de ,o.sele (oale) Pe etic%ete scria Alidden Spread Satin)
(oar asta a fost. (oar pete de /opsea. (oar c$, a+a cu mintea -ncins$ cum
erai, ai cre#ut c$ /e#i...
/iurea)
Ttia ce ,3use atunci #i ce ,edea acu-)
8 *a-u"laN, #o.ti el) Totul a "ost aici) Totul) Ti))) nc este)
/cu-, c nce.eau s i se li-.e3easc (+ndurile, si-7ea din nou .uterea
ar-onic #i constant .e care o de7inea locul acela) *orul era tot acolo, ,ocea lui
era la "el de -u3ical, de#i acu- -ai stins #i -ai nde.rtat) Se uit la o
(r-ad de cr-i3i #i &uc7i ,ec%i de tencuial #i ,3u un c%i. a&ia ntre3rit
ascuns n ea) Era c%i.ul unei "e-ei cu o cicatrice .e "runte)
8 /llieS -ur-ur ?aEe) Nu te c%ea- cu-,a /llieS
Nu .ri-i rs.uns) *%i.ul dis.ruse) Se uita din nou doar la o (r-ad &anal de
cr-i3i #i tencuial)
;ntoarse oc%ii na.oi s.re tranda"ir) Era, o&ser, el, nu de culoarea ro#u-
ntunecat .e care o ,e3i n -ie3ul unui "urnal a.rins, ci de un ro3 .r"uit, "anat)
Era "oarte "ru-os, dar nu .er"ect) =nele .etale se 3&+rciserM -ar(inile lor
eDterioare erau -aro #i ,e#teNite) Nu era (enul de "loare culti,at .e care o ,3use
la "lorriiM &nuia c era un tranda"ir sl&atic)
8 E#ti "oarte "ru-os, s.use el #i, din nou, ntinse -+na s-l atin()
De#i nu su"la ,+ntul, tranda"irul se nclin s.re el) Pre7 de un sin(ur -o-ent,
&uricele de(etelor lui i atinser su.ra"a7a, netet #i cati"elat #i -inunat de ,ie, #i
de Nur -.reNurul su ,ocea corului .ru s creasc)
8 E#ti &olna,, tranda"iruleS
Nu .ri-i rs.uns, desi(ur) *+nd lu de(etele de .e cu.a ro3-.al a "lorii, aceasta
re,eni n .o3i7ia ini7ial, drea.t, ie#ind din -nunc%iul de &uruieni stro.ite cu
,o.sea, n s.lendoarea ei lini#tit, uitat)
Trandafirii -nfloresc oare tot anul. se ntre& ?aEe) Cei s$l'atici. (e ce ar
cre+te, totu+i, un trandafir s$l'atic -ntr-un loc pustiu. ?i dac$ este unul, cum de
nu sunt mai mul0i.
Mai r-ase .u7in a#a, n -+ini #i (enunc%i, a.oi #i ddu sea-a c ar .utea sta
acolo s se uite la tranda"ir tot restul du.-a-ie3ii Psau .oate tot restul ,ie7ii luiQ #i
tot s nu se a.ro.ie de re3ol,area -isterului) ;l ,3use clar .entru un -o-ent, a#a
cu- ,3use totul n acel col7 uitat, .lin de -i3erii, al ora#uluiM l ,3use "r
-asc #i li.sit de orice ca-u"laN) Goia s ,ad asta din nou, dar dorin7a nu era
su"icient)
Genise ti-.ul s -ear( acas)
G3u cele dou cr7i .e care le cu-.rase de la Restaurantul Spiritual al
Manhattanului, c3ute n a.ro.iere) 6u+ndu-le de Nos, un o&iect ar(intiu alunec
dintre .a(inile lui Charlie, trenule0ul &u-uu #i c3u .e o .or7iune cu ier&uri
uscate) ?aEe se a.lec, a,+nd (riN s nu-#i "or7e3e (le3na scr+ntit, #i l culese)
*+nd "cu asta, corul .ru s sus.ine -ai tare, du. care se ntoarse la 3u-3etul
lui a.roa.e inaudi&il)
8 Deci #i .artea aceea a "ost aie,ea, -ur-ur el)
Pli-& &uricul de(etului -are .este ,+r"urile &oante ale c%eii #i n ad+nciturile
.ri-iti,e n "or- de G) ;l ls s alunece .este cur&ura &l+nd a s-ului din
ca.tul celei de-a treia sco&ituri) /.oi o ,+r ad+nc n &u3unarul dre.t din "a7 al
.antalonilor #i .orni #ont+cind na.oi s.re (ard)
/Nunsese la el #i se .re(tea s-l sar, c+nd un (+nd teri&il i .use deodat
st.+nire .e -inte)
Trandafirul4 (ac$ /ine cine/a aici +i-l cule"e.
=n (ea-t -ic de (roa3 i sc. .rintre &u3e) Se ntoarse #i, du. un -o-ent,
l re.er cu .ri,irea, de#i tranda"irul era acu- de.arte, n u-&ra unei cldiri din
a.ro.iere 8 o "or- -ic, ro3alie, n .enu-&r, ,ulnera&il, "ru-oas #i sin(ur)
5u-l pot l$sa aici E tre'uie s$-l ap$r4
Dar o ,oce se "cu au3it n -intea lui, o ,oce care a.ar7inea si(ur o-ului .e
care l nt+lnise la %alt n acea ciudat cealalt ,ia7) 5u-l /a cule"e nimeni. ?i
nici nu-l /a stri/i su' c$lc%i /reun /andal, deoarece ochii s$i nu pot -ndura
/ederea frumuse0ii lui. 5u acesta este pericolul. Se poate ap$ra sin"ur de astfel
de lucruri.
?aEe ncerc o sen3a7ie de .ro"und u#urare)
ot s$ mai /in aici +i s$ m$ uit la el. ntre& &iatul ,ocea-"anto-) C%nd m$
simt deprimat sau dac$ se -ntorc /ocile +i -ncep din nou s$ se certe. ot s$ /in
-napoi aici +i s$ m$ lini+tesc.
Gocea nu rs.unse #i, du. ce sttu c+te,a -o-ente cu urec%ile ciulite, ?aEe
aNunse la conclu3ia c dis.ruse) ;ndes Charlie, trenule0ul &u-uu #i Ahici
"hicitoare ce-i4 la &etelia .antalonilor 8 care, ,3u el, erau -urdari de .-+nt #i
.lini cu "run3uli7e de &rusture 8, du. care se .rinse cu -+inile de (ard) Se slt,
trecu .este el #i ateri3 na.oi .e Second /,enue, a,+nd (riN s sar .e .iciorul
tea"r)
Pe &ule,ard, tra"icul 8 cel .ietonal #i, deo.otri,, cel auto 8 era -ult -ai intens
acu-, c+nd oa-enii se ntorceau acas de la ser,iciu) *+7i,a trectori se uitar la
&iatul -urdar cu &la3er ru.t #i c-a# scoas din .antaloni c+nd acesta sri
st+n(aci .este (ard, dar nu -ul7i) NeB'orEe3ii sunt o&i#nui7i s ,ad oa-eni care
"ac lucruri stranii)
$-ase acolo un -o-ent, ncercat de un senti-ent al .ierderii, dar n7ele(+nd
totodat un lucruA ,ocile certre7e erau n continuare -ute) /sta, -car, era ce,a)
/runc o .ri,ire la (ardul de sc+nduri 8 #i ,ersurile scrise cu s.ra'-ul .rur s
sar la el, .oate "iindc ,o.seaua a,ea aceea#i culoare cu tranda"irul)
8 Ge3i KEST>/S/ c+t e de -are, -ur-ur ?aEe) Poart lu-ea toat n s.inare)
Se cutre-ur) *e -ai 3iX Ma---a-X
Se ntoarse #i, #c%io.t+nd, o lu ncet s.re cas)
19
Portarul .ro&a&il c anun7ase .rin tele"on ndat ce ?aEe intrase n %ol, "iindc
tatl lui sttea n "a7a li"tului atunci c+nd u#a acestuia se desc%ise la etaNul al
.atrulea) El-er *%a-&ers .urta Nean#i .res.la7i #i ci3-e de coB&o' care-l sltau
de la unu cinci3eci #i cinci la a-e7itoarea nl7i-e de unu o.t3eci) Prul lui ne(ru,
tuns scurt, i sttea ridicat -ciucM de c+nd se #tia ?aEe, tatl lui artase ca un o-
care toc-ai a su"erit un #oc teri&il, electri3ant) I-ediat ce .#i a"ar din li"t,
*%a-&ers l a.uc de &ra7)
8 =it-te la tineX
>c%ii tatlui lui se -i#car iute de sus n Nos, o&ser,+nd "a7a #i -+inile -urdare
ale "iului su, s+n(ele care i se usca .e o&ra3 #i la t+-.l, .antalonii .r"ui7i,
&la3erul ru.t #i "run3a de &rusture care-i sttea li.it de cra,at ca un ciudat ac)
8 Treci nuntruX =nde nai&a ai "ostS Maic-ta era s-#i ias din -in7iX 4r a-i
o"eri #ansa de a rs.unde, l t+r dincolo de u#a a.arta-entului)
?aEe o ,3u .e Greta S%aB st+nd su& arcada dintre su"ra(erie #i &uctrie)
4e-eia i arunc o .ri,ire de co-.asiune re7inut, a.oi dis.ru nainte ca oc%ii
9st.+nului: s cad asu.ra ei)
Ma-a lui ?aEe #edea n &alansoarul ei) *+nd #i ,3u &iatul, se ridic n
.icioare, dar nu s$ri n .icioareM #i nici nu ddu "u(a .rin %ol ca s-l aco.ere cu
srutri #i doNeni) ;n ,re-e ce se a.ro.ia de el, ?aEe i studie oc%ii #i esti- c
n(%i7ise cel .u7in trei .astile de Galiu- de la .r+n3 ncoace) Poate .atru) Prin7ii
si credeau cu trie c .astilele 7i asi(urau o ,ia7 -ai &un)
8 S%n"ere#i4 =nde ai "ostS
$osti aceast ntre&are .e tonul ei culti,at, de "ost student la Gassar, lun(ind
inutil cu,+ntul 9"ost:) 6a "el de &ine se .utea adresa unei cuno#tin7e i-.licate
ntr-un -inor accident de circula7ie)
8 /"ar, rs.unse el)
Tatl lui l 3(+l7+i "r -il) ?aEe nu se a#te.ta la asta) Se -.iedic #i #i ls
(reutatea .e (le3na scr+ntit) Durerea se a.rinse din nou) Dintr-odat, se si-7i
cu.rins de "urie) ?aEe nu credea c tatl era ner,os "iindc "iul lui dis.ruse de la
#coal, ls+nd n ur- doar co-.unerea de-entM tatl era ner,os "iindc "iul su
a,usese ndr3neala s-i dea .este ca. .re7iosul lui .ro(ra-)
P+n n acel -o-ent al ,ie7ii sale, ?aEe cunoscuse doar trei senti-ente "a7 de
tatl luiA nedu-erire, tea- #i un soi de dra(oste &lea(, con"u3) *u aceste
senti-ente ne.lcute se a-esteca sen3a7ia aceea de dor de cas) /ceasta era cea
care ocu.a acu- cea -ai -are .arte a "iin7ei sale, n,luind tot restul ca un "u-)
Se uit la o&raNii nro#i7i ai tatlui #i la tunsoarea lui se,er #i #i dori s se a"le
na.oi .e terenul acela .rsit, uit+ndu-se la tranda"ir #i ascult+nd ,ocea corului)
5u aici mi-e locul, (+ndi) 5u mai e aici. !m trea'$ de f$cut. (e a+ +ti m$car care
este aceea.
8 D--i dru-ul, s.use el)
8 Ce ai s.usS
>c%ii al&a#tri ai tatlui se cscar) Erau .uternic inNecta7i n seara aceea) ?aEe
&nuia c &a&acul se n"i.sese din (reu n re3er,a lui de .udr -a(ic #i c asta,
.ro&a&il, "cea ca -o-entul s nu "ie toc-ai .ro.ice .entru a-l contra3ice, ns
desco.eri c tot a,ea de (+nd s-l contra3ic) $e"u3a s se lase s-ucit ca un
#oarece n "lcile unui -otan sadic) Nu n seara aceasta) Poate niciodat de aici
ncolo) Desco.eri dintr-odat c o &un .arte a "uriei sale i3,ora dintr-un sin(ur
"a.t si-.luA nu .utea discuta cu ei des.re ceea ce se nt+-.lase 8 ceea ce -nc$ se
nt+-.la) Prin7ii lui nc%iseser toate u#ile)
(ar eu am o cheie, #i s.use #i atinse "or-a ei .rin .+n3a .antalonilor) Ti-i ,eni
n (+nd restul acelor stranii ,ersuriA S$ te 6oci /oios de /rei R &rmea#$ ARI5(!
a#i, ce stai.
8 /- s.us s--i dai dru-ul, re.et el) /- (le3na scr+ntit #i "aci s - doar)
8 > s "ac se te doar -ai -ult dec+t (le3na, dac nu)))
Deodat, ?aEe se si-7i ani-at de o "or7 teri&il) /.uc -+na care-l str+n(ea de
&ra7 -ai Nos de u-r #i o -.inse ,iolent n lturi) Tatl lui r-ase cu (ura
cscat)
8 Nu sunt ,reun an"a6at al tu, 3ise ?aEe) Sunt fiul tu, 7i-a-inte#tiS Dac ai
uitat, du-te #i uit-te la .o3a de .e -asa ta de lucru)
Cu3a de sus a tatlui se su&7ire, de3(olindu-i din7ii .er"ect trata7i sto-atolo(ic
ntr-un r+nNet care eD.ri-a dou .r7i sur.rindere #i o .arte "urie)
8 Nu--i ,or&i a#a, do-nule) =nde dracuV 7i-e res.ectulS
8 Nu #tiu) Poate l-a- .ierdut .e dru-ul s.re cas)
8 Toat 3iua e#ti a&sent ne-oti,at #i, c+nd a.ari, 7i dai dru-ul la (ur ca
ulti-ul o-)))
8 Ter-ina7iX Ter-ina7i a-+ndoiX stri( -a-a lui ?aEe) 4e-eia .rea n .ra(ul
lacri-ilor, n ciuda tranc%ili3antelor)
Tatl lui ?aEe se ntinse iar s-l a.uce de &ra7, dar a.oi se r3(+ndi) Poate c asta
se datora sur.rin3toarei "or7e cu care "iul lui i nlturase -+na cu un -o-ent n
ur-) Sau .oate c se datora .ri,irii din oc%ii lui ?aEe)
8 Greau s #tiu unde ai "ost)
8 /"ar) Ki-a- s.us) Ti asta-i tot ce-7i ,oi s.une)
8 6a dracuV cu astaX Directorul #colii a dat tele"on, .ro"esorul tu de "rance3
c%iar a /enit aici #i a-+ndoi a,eau 'eaucoup de ntre&ri .entru tineX 6a "el #i eu,
#i ,reau ni#te r$spunsuri4
8 /i %ainele -urdare, o&ser, -a-a lui, du. care adu( ti-idA /i "ost atacat,
?o%nn'S /i c%iulit cu-,a #i ai "ost atacatS
8 Si(ur c n-a "ost atacat, -+r+i El-er *%a-&ers) Doar are ceasul la -+n, nuS
8 Dar are s+n(e .e "a7)
8 Sunt &ine, -a-) M-a- lo,it, at+ta tot)
8 Dar)))
8 M duc la culcare) Sunt "oarte, "oarte o&osit) Dac ,re7i s ,or&i- des.re asta
di-inea7, &ine) Poate c atunci ne ,o- .utea n7ele(e) Dar acu-, n-a- ni-ic de
3is)
Tatl lui "cu un .as du. el, ntin3+nd -+na)
8 5u, 3lmer4 a.roa.e c stri( so7ia lui)
*%a-&ers o i(nor) ;l .rinse .e ?aEe de s.atele &la3erului)
8 Nu--i ntoarce s.atele))), nce.u el, dar ?aEe se rsuci, s-ul(+ndu-i &la3erul
din -+n) *ustura de la su&suoara &ra7ului dre.t, deNa ntins, se ru.se cu un
.+r+it .uternic)
Tatl i ,3u ,.aia din oc%i #i "cu un .as ndrt) 4uria de .e c%i.ul lui se to.i
n ce,a ce aducea a teroare) G.aia nu era -eta"oricM oc%ii lui ?aEe .reau ntr-
ade,r cu.rin#i de "lcri) Ma-a lui ddu (las unui stri(t ,l(uit, #i aco.eri
(ura cu .al-a, "cu doi .a#i -ari, -.letici7i, na.oi #i c3u n #e3lon(ul ei cu un
&u"net -ic)
8 Las$-m$... -n... pace, 3ise ?aEe)
8 *e s-a -nt%mplat cu tineS l c%estion tatl, #i acu- tonul su era a.roa.e
ru(tor) *e nai'a s-a nt+-.lat cu tineS 4u(i de la #coal "r s su"li o ,or&
cui,a, n .ri-a 3i de eDa-ene, te ntorci acas -urdar din ca. .+n-n .icioare))) #i
te co-.or7i ca #i c+nd 7i-ai "i .ierdut -in7ile)
Ei, iat conclu3ia rostit cu (las tare 8 te compor0i ca +i c%nd 0i-ai fi pierdut
min0ile. De asta se te-ea el de c+nd ,ocile nce.user s se "ac au3ite, cu trei
s.t-+ni n ur-) Te-uta /cu3a7ie) Doar c acu-, odat articulat, ?aEe
desco.eri c nu-l -ai s.eria at+t de tare, .oate .entru c n s"+r#it se -.case cu
(+ndul) Da, ce,a se nt+-.lase cu el) ;nc se -ai nt+-.la cu el) Dar nu 8 nu #i
.ierduse -in7ile) *el .u7in, nu nc)
8 > s discut- di-inea7 des.re asta, re.et el)
Str&tu su"ra(eria #i, de data aceasta, tatl lui nu -ai ncerc s-l o.reasc)
/.roa.e aNunse n %ol, c+nd ,ocea -a-ei lui, n(riNorat, l "cu s stea loculuiA
8 ?o%nn'))) chiar e#ti &ineS
*e .utea s rs.undS DaS NuS /-&eleS NiciunaS Totu#i, ,ocile ncetaser, iar
asta era ce,a) /sta era, de "a.t, destul de -ult)
8 Sunt -ai &ine, rosti el ntr-un t+r3iu)
Se duse n ca-era lui #i nc%ise u#a "er- n ur-a sa) Sunetul .e care-l scoase
aceasta c+nd se tr+nti ntre el #i restul lu-ii l u-.lu de o ne7r-urit u#urare)
2#
$-ase .u7in l+n( u#, ascult+nd) Gocea -a-ei lui era doar un -ur-ur, ns
cea a tatlui se au3ea -ai tare)
Ma-a lui s.use ce,a des.re s+n(e) Ti un doctor)
Tatl s.use c .u#tiul e &ineM sin(urul lucru nelalocul lui era -i3eria care-i ie#ea
.e (ur, dar de asta se ,a ocu.a el)
Ma-a s.use c ar tre&ui s se cal-e3e) Tatl s.use c este cal-)
Ma-a s.use)))
El s.use, ea s.use, &la, &la, &la) ?aEe nc i -ai iu&ea 8 era a.roa.e si(ur c-i
iu&ea, n orice ca3 8 dar acu- se nt+-.laser unele lucruri, iar aceste lucruri
"cuser s "ie i-.erios necesar ca #i alte lucruri s se nt+-.le)
De ceS Pentru c ce,a nu era n re(ul cu tranda"irul) Ti .oate "iindc el ,oia s
se Noace ,oios))) #i s ,ad din nou oc%ii lui 8 al&a#tri cu- era cerul deasu.ra
%altei)
?aEe se duse ncet la -asa lui de lucru, de3&rc+ndu-se de &la3er din -ers) Era
%arcea-.arceaA o -+nec era ru.t a.roa.e co-.let, c.tu#eala at+rna ca o ,el
.leo#tit) ;l a(7 .e s.tarul scaunului, a.oi se a#e3 #i .use cr7ile .e -as) ;n
ulti-a s.t-+n #i Nu-tate dor-ise "oarte .rost, dar n noa.tea aceea credea c
,a dor-i &ine) Nu-#i a-intea s -ai "i "ost ,reodat at+t de o&osit) *+nd se ,a
tre3i, di-inea7, .oate c ,a #ti ce s "ac)
Se au3i o &taie u#oar n u# #i ?aEe se ntoarse, stors de .uteri)
8 Sunt doa-na S%aB, ?o%n) Pot intra un -inutS
?aEe 3+-&i) Doa-na S%aB))) si(ur c ea era) Prin7ii o dese-naser ca
inter-ediar) Sau .oate c translator era un ter-en -ai .otri,it)
(u-te tu la el, tre&uie s "i s.us -a-a lui) ie -0i /a spune care e pro'lema. 3u
sunt mama lui +i omul $sta cu ochii in6ecta0i c$ruia-i cur"e nasul este tat$l lui,
iar tu e+ti mena6era noastr$, dar 0ie -0i /a spune ceea ce nou$ nu /rea s$ ne
spun$. entru c$ tu te /e#i cu el mai des dec%t ne /edem noi +i poate c$ /or'e+ti
pe lim'a lui.
7a a/ea o ta/$ -n m%n$, (+ndi ?aEe #i, c+nd desc%ise u#a, 3+-&i)
Doa-na S%aB ntr-ade,r a,ea o ta, n -+n) Pe ea erau dou sand,iciuri, o
"elie de .lcint cu -ere #i un .a%ar de la.te cu ciocolat) Se uita la el u#or
nelini#tit, ca #i c+nd s-ar "i a#te.tat ca &iatul s sar la ea, ncerc+nd s o -u#te)
?aEe .ri,i .este u-rul ei, dar .rin7ii lui nu se ,edeau nicieri) Ti-i i-a(in st+nd
n li,in(, tr(+nd ncorda7i cu urec%ea)
8 M-a- (+ndit c ai ,rea s -n+nci ce,a, 3ise doa-na S%aB)
8 Da, -ersi)
De "a.t, i era o "oa-e de lu.M nu -+ncase ni-ic de la -icul deNun) Se ddu ntr-
o .arte #i doa-na S%aB intr Parunc+ndu-i n trecere o alt .ri,ire .recautQ #i
.use ta,a .e -as)
8 >, uite la asta, 3ise ea, lu+nd n -+n Charlie, trenule0ul &u-uu) /- a,ut-o #i
eu c+nd era- -ic) /3i ai cu-.rat-o, ?o%nn'S
8 Da) Ki-au cerut .rin7ii -ei s a"li ce a- "cutS
Ea ncu,iin7) 4r nicio .re"ctorie) Era doar o sarcin, cu- era dusul
(unoiului a"ar) o0i s$-mi spui, dac$ /rei, 3icea eD.resia de .e c%i.ul ei, sau po0i
s$ nu. mi placi, )ohnn9, dar pentru mine e totuna, oricum ar fi. 3u doar lucre#
aici +i am dep$+it de6a pro"ramul cu o or$.
?aEe nu se si-7ea Ni(nit de -esaNul .e care l trans-itea eD.resia "e-eiiM
di-.otri,, l cal-a) Doa-na S%aB era o alt cuno#tin7 care nu intra toc-ai la
cate(oria .rieteni))) dar credea c-i era un .rieten -ai a.ro.iat dec+t oricare dintre
cole(ii de #coal, #i -ult -ai a.ro.iat dec+t -a-a sau tatl lui) Doa-na S%aB
era cel .u7in sincer) Nu era "7arnic) *e era n (u# era #i-n c.u# #i
-ntotdeauna tia coaNa sand,iciurilor)
?aEe lu un sand,ici #i -u#c 3dra,n din el) Sala- #i &r+n3, co-&ina7ia lui
.re"erat) /lt .unct n "a,oarea doa-nei S%aB 8 ea i cuno#tea toate .re"erin7ele)
Ma-a lui nc -ai a,ea i-.resia c lui i .lcea .oru-&ul .e #tiulete #i c ura
,ar3a de CruDelles)
8 Te ro(, s.une-le c sunt &ine, o nde-n el, #i s.une-i tatei c--i .are ru c
a- "ost o&ra3nic cu el)
Nu-i .rea ru, ns tatl doar at+t a#te.ta, s-#i cear el scu3e) >dat ce doa-na
S%aB i le ,a "i trans-is, el a,ea s se relaDe3e #i s-#i s.un ,ec%ea -inciunA c
#i-a "cut datoria de .rinte #i totul e &ine, totul e tine, c totul e &ine de la un
ca.t la altul)
8 /- n,7at din (reu .entru eDa-ene, 3ise el, ,or&ind cu (ura .lin, #i cred c
di-inea7 --a .rins o&oseala din ur-) /- r-as &locat) /- a,ut i-.resia c
dac nu ies, o s - su"oc) /tinse crusta de s+n(e uscat de .e "runte) *+t des.re
asta, te ro( s-i s.ui -a-ei c nu e ni-ic) N-a- "ost atacat sau altce,aM a "ost
doar un accident stu.id) Mi-a ie#it n cale un co-isionar =PS cu un crucior #i a-
intrat direct n el) Tietura nu e serioas) Nu ,d du&lu sau altce,a) Ti -i-a trecut
#i durerea de ca. acu-)
4e-eia ncu,iin7)
8 ;n7ele( cu- tre&uie s "i "ost))) -er(i la o #coal cu standarde nalte #i toate
alea) Doar te-ai s.eriat ni7el) Nu ai de ce s-7i "ie ru#ine, ?o%nn') Dar sincer 7i
s.un c n-ai "ost n a.ele tale n ulti-ele dou s.t-+ni)
8 *red c acu- ,a "i &ine) *red c ,a tre&ui s--i re"ac eseul "inal la en(le3,
dar)))
8 >X "cu doa-na S%aB) *%i.ul i "u str&tut de o eD.resie ui-it) 6s
Charlie, trenule0ul &u-uu na.oi .e -asa lui ?aEe) Era s uitX Pro"esorul de
"rance3 a lsat ce,a .entru tine) M duc s o aduc)
4e-eia ie#i din ca-er) ?aEe s.er c nu-l "cuse .e do-nul Cissette s se
n(riNore3e, era un o- de trea&, dar &nuia c oricu- se n(riNorase, dat "iind c
,enise .ersonal la el acas) ?aEe &nuia c ,i3itele la do-iciliu erau lucruri destul
de rare .entru .ro"esorii de la Pi.er Sc%ool) Se ntre& ce-i .utuse lsa do-nul
Cissette) Presu.unea c o in,ita7ie la o discu7ie cu do-nul Hotc%Eiss, .si%iatrul
#colii) /sta l-ar "i s.eriat di-inea7M nu ns #i acu-)
/cu- doar tranda"irul .rea s conte3e)
Se a,+nt asu.ra celui de-al doilea sand,ici) Doa-na S%aB lsase u#a desc%is
#i ?aEe o au3i discut+nd cu .rin7ii lui) /-+ndoi .reau acu- ce,a -ai lini#ti7i)
?aEe #i &u la.tele, a.oi lu "ar"uria .e care era .lcinta cu -ere) *+te,a
-o-ente -ai t+r3iu, doa-na S%aB se ntoarse) /,ea cu ea un dosar al&astru,
"oarte cunoscut)
?aEe desco.eri c nu-l .rsiser toate s.ai-ele) Pro&a&il c to7i #tiau acu-,
si(ur c da, ele,i #i .ro"esori deo.otri,, #i era .rea t+r3iu s -ai "ac ce,a n
.ri,in7a asta, ns nu-i .lcea (+ndul c to7i #tiau c #i luase c+-.ii) * to7i
discutau des.re el)
=n .lic -ic "usese .rins cu o a(ra" de co.erta dosarului) ?aEe l des.rinse #i
ridic .ri,irea s.re doa-na S%aB, desc%i3+ndu-l)
8 *e "ac ai -ei acu-S ntre& el) Ea #i .er-ise un 3+-&et scurt)
8 Tatl tu a ,rut s te ntre& de ce nu i-ai s.us .ur #i si-.lu c ai a,ut e-o7ii
naintea eDa-enului) / s.us c a si-7it #i el asta o dat sau de dou ori, c+nd era
co.il)
Pe ?aEe l lu .rin sur.rindere ,esteaM tatl lui nu "usese niciodat (enul de o-
care s aduc n discu7ie a-intiri care nce.eau cuA ?tii tu, c%nd eu eram copil...
;ncerc s #i-l i-a(ine3e co.il, su"erind de e-o7ii la eDa-ene, #i desco.eri c-i
era i-.osi&il 8 nu reu#i dec+t s tre3easc ne.lcuta i-a(ine a unui .itic ar7(os
ntr-un tricou Pi.er, un .itic n ci3-e de coB&o' "cute la co-and, un .itic cu
.r ne(ru tuns scurt #i ridicat -ciuc .e "runte)
Ciletul era din .artea do-nului Cissette)
(ra"$ )ohn,
>onnie !/er9 mi-a spus c$ ai plecat mai de/reme. 3 foarte -n"ri6orat$ pentru tine. ?i
eu sunt, de+i am%ndoi am mai trecut prin situa0ii similare, mai ales -n s$pt$m%na
eCamenelor. Te ro", /ino s$ discut$m m%ine la prima or$, 'ine. utem re#ol/a orice
pro'lem$ ai a/ea. (ac$ te sim0i surmenat E +i /reau s$ repet c$ lucrul acesta se
-nt%mpl$ mereu E putem aran6a am%narea eCamenelor. nt%ia noastr$ "ri6$ este
starea ta de 'ine. Sun$-m$ -n seara aceasta, dac$ /rei@ po0i da de mine la PPP-STTI.
7oi fi trea# p%n$ t%r#iu.
ine minte c$ ne e+ti dra" tuturor +i c$ to0i suntem de partea ta.
! /otre santB
?aEe si-7i c-i dau lacri-ile) *o-.asiunea era clar eD.ri-at n acele cu,inte,
#i asta era -inunat, dar -ai erau unele lucruri, lucruri neeD.ri-ate direct, care
erau #i -ai .lcute 8 cldur, .reocu.are #i o ncercare Pc%iar dac (re#itQ de a
n7ele(e #i consola)
Do-nul Cissette "cuse o s(etu7 n .artea de Nos a &iletului) ?aEe ntoarse
"oaia #i citiA
!propo, >onnie m-a ru"at s$-0i aduc asta E felicit$ri44
1elicit$ri. Ce nai'a nse-na asta.
Desc%ise dosarul) > "oaie de %+rtie "usese .rins de .ri-a .a(in a eseului su
"inal) Purta antetul Conitei /,er' #i ?aEe citi r+ndurile dre.te, scrise cu stiloul, cu
o ui-ire cresc+nd)
)ohn,
Leonard f$r$ doar +i poate c$ -0i /a transmite "ri6a noastr$, a tuturor E e eCtrem de
priceput la asta E a+a c$ mie d$-mi /oie s$ m$ limite# la eseul t$u final, pe care l-am
citit +i notat -n prima mea or$ li'er$. 3ste incredi'il de ori"inal +i dep$+e+te orice
eseu pe care l-am citit -n ultimii ani. 1elul -n care utili#e#i repeti0ia incremental$
U;...+i $sta e ade/$rul<V este inspirat, dar si"ur c$ repeti0ia incremental$ nu e de fapt
dec%t un truc. !de/$rata /aloare a compunerii re#id$ -n calitatea ei sim'olic$,
eCprimat$ prima dat$ -n ima"inea trenului +i a u+ii de pe pa"ina de titlu +i continuat$
splendid -n cuprinsul teCtului. !ceasta a6un"e la conclu#ia ei lo"ic$ odat$ cu
ima"inea ;turnului -ntunecat<, pe care o interprete# ca pe afirma0ia ta c$ am'i0iile
con/en0ionale nu sunt doar false, ci +i periculoase.
5u pretind c$ -n0ele" tot sim'olismul UeC. ;St$p%na &m'relor<, ;pistolarul<V, dar mi
se pare clar c$ tu -nsu0i e+ti ;ri#onierul< U+colii, societ$0ii etc.V +i c$ sistemul
educa0ional este ;(emonul 7or'itor<. 3ste posi'il ca ;Roland< +i ;pistolarul< s$ fie
una +i aceea+i fi"ur$ autoritar$ E tat$l t$u, poate. !t%t de tare m-a intri"at aceast$
posi'ilitate, -nc%t i-am c$utat numele -n dosarul t$u. 2'ser/ c$ -l cheam$ 3lmer, dar
mai o'ser/ +i c$ ini0iala mi6locie este R.
A$sesc acest lucru eCtrem de pro/ocator. 2ri este acest nume un du'lu sim'ol,
inspirat deopotri/$ de tat$l t$u +i de poemul lui Ro'ert >roFnin", Infantele Roland la
Turnul ntunecat sosit-a. 5u e o -ntre'are pe care a+ adresa-o ma6orit$0ii studen0ilor,
dar si"ur c$ +tiu c%t de mult cite+ti tu4
n orice ca#, sunt eCtrem de impresionat$. 3le/ii mai tineri sunt deseori tenta0i s$
scrie lucruri su' imperiul a+a-numitului ;fluC al con+tiin0ei<, -ns$ rareori sunt
capa'ili s$-l controle#e. Tu te-ai descurcat de minune s$ -m'ini fluCul con+tiin0ei cu
lim'a6ul sim'olic.
>ra/o4
Treci pe la mine imediat ce ;re/ii -n +a< E /reau s$ discut$m posi'ilitatea pu'lic$rii
acestui teCt -n primul num$r de anul /iitor al re/istei literare a ele/ilor.
>. !/er9
.S. (ac$ a#i ai plecat de la +coal$ pentru c$ te-ai -ndoit de puterea mea de a -n0ele"e
un eseu final de o 'o"$0ie at%t de nea+teptat$, sper c$ 0i-am -nl$turat temerile.
?aEe scoase "oaia din a(ra", eD.un+nd .a(ina de titlu a eseului su ui-itor de
ori(inal #i de &o(at n si-&oluri) Nota 12^ era scris #i ncercuit cu cerneala
ro#ie a stiloului de notat al doa-nei /,er') Su& ea, .ro"esoara scrisese
3DC3L35T444
?aEe i3&ucni n r+s)
;ntrea(a 3i 8 3iua aceea lun(, n"rico#toare, con"u3, eDu&erant, teri"iant,
-isterioas 8 era concentrat n %o%otele lui de3ln7uite de r+s) Se tr+nti n scaun,
cu ca.ul .e s.ate, 7in+ndu-se cu -+inile de &urt, cu lacri-ile #iroindu-i .e "a7)
$+se .+n ce r(u#i) 4u c+t .e ce s se o.reasc de c+te,a ori, a.oi oc%ii i cdeau
.e o eD.ri-are din &ine,oitorul co-entariu critic al doa-nei /,er' #i nce.ea s
r+d #i -ai a&itir) Nu-l ,3u .e tatl lui c+nd ,eni la u#, se uit la el nedu-erit,
cu oc%i te-tori, du. care .lec na.oi, cltin+nd din ca.)
;n cele din ur-, de/eni con#tient c doa-na S%aB nc #edea .e .atul lui,
uit+ndu-se la el cu o eD.resie de deta#are .rieteneasc ase3onat cu o ,a(
curio3itate) ?aEe ncerc s ,or&easc, dar l lu din nou r+sul nainte s a.uce)
Tre'uie s$ m$ opresc, #i s.use) Tre'uie s$ m$ opresc sau o s$ mor. 2 s$ fac o
como0ie cere'ral$ sau un atac de cord, sau altce/a.
/.oi #i s.useA M$-ntre' cum o fi interpretat ;uu-uu, uu-uu<. #i rence.u s
r+d cu toat "iin7a sa)
P+n la ur-, s.as-ele nce.ur s-i te-.ere3e %o%otele) Se #terse cu &ra7ul la
oc%ii nlcri-a7i #i s.useA
8 ;-i .are ru, doa-n S%aB 8 doar c))) ei &ine))) a- .ri-it un 12 .lus .e eseul
"inal) / "ost o lucrare "oarte))) "oarte &o(at))) #i "oarte si-))) si-)))
Dar nu .utu nc%eia) Se ndoi de r+s, 7in+ndu-se de &urta care l durea) Doa-na
S%aB se ridic, sur+3+nd)
8 4oarte "ru-os, ?o%n) M &ucur c totul a ie#it &ine #i sunt si(ur c #i .rin7ii
ti se ,or &ucura) /- nt+r3iat -ult))) cred c-i ,oi cere .ortarului s--i c%e-e un
taDi) Noa.te &un #i so-n u#or)
8 Noa.te &un, doa-n S%aB, 3ise ?aEe, control+ndu-se cu (reu) Ti -ul7u-esc)
;ndat ce "e-eia .lec, &iatul nce.u din nou s r+d)
21
;n ur-toarea Nu-tate de or .ri-i ,i3ite se.arate din .artea .rin7ilor)
;ntr-ade,r, se cal-aser, iar nota de 12^ .us .e eseul lui "inal .ru s-i
cal-e3e #i -ai tare) ?aEe i .ri-i cu teDtul la "rance3 desc%is .e -as naintea sa,
ns nici nu se uitase la el, #i nici nu a,ea ,reo inten7ie s se uite) /#te.ta s
r-+n sin(ur ca s .oat studia cele dou cr7i .e care le cu-.rase di-inea7)
/,ea o &nuial c ade/$ratele eDa-ene "inale nc a#te.tau dincolo de ori3ont #i
si-7ea o dorin7 dis.erat de a le trece)
Tatl lui #i ,+r ca.ul n ca-er .e la 3ece #i un s"ert, ca- la dou3eci de
-inute du. ce -a-a #i nc%eiase scurta #i neclara ,i3it) El-er *%a-&ers 7inea
o 7i(ar ntr-o -+n #i un .a%ar de scotc% n cealalt) Prea nu doar -ai cal-, dar
#i .u7in c%erc%elit) ?aEe se ntre& scurt #i cu indi"eren7 dac nu dduse ia-a
cu-,a n re3er,a de Galiu- a -a-ei lui)
8 E#ti &ine, .u#tiuleS
8 Da)
?aEe era din nou &ie7elul cu-inte, care se st.+nea -ereu) >c%ii .e care i
ntoarse s.re tatl lui nu erau ar3tori, ci o.aci)
8 Greau s-7i s.un c--i .are ru .entru adineaori)
Tatl lui nu era o-ul care s-#i cear -ulte scu3e, #i o "cea ca un a(ea-iu) ?aEe
desco.eri c-i era .u7in -il de el)
8 Nu "ace ni-ic)
8 > 3i (rea, 3ise tatl lui) Gesticul cu .a%arul (ol) *e-ar "i s uit- a-+ndoi ce
s-a nt+-.latS
Gor&i ca #i c+nd toc-ai i ,enise aceast -rea7 #i lo(ic idee)
8 Eu a- uitat deNa)
8 Cun) Tatl lui .rea u#urat) E ti-.ul s te culci, nu-i a#aS M+ine ,ei a,ea de
dat ni#te eD.lica7ii #i c+te,a teste)
8 /#a se .are, 3ise ?aEe) Ma-a e &ineS
8 4oarte) 4oarte) Eu - duc n &irou) /- -ulte %+rtii de co-.letat n seara asta)
8 TatS
Cr&atul ntoarse n(riNorat oc%ii s.re el)
8 *are-i nu-ele tu -iNlociuS
*e,a .e c%i.ul tatlui i s.use lui ?aEe c se uitase la nota de .e eseul lui "inal,
dar nu se sinc%isise s citeasc lucrarea n sine ori co-entariul critic al doa-nei
/,er')
8 N-a- a#a ce,a, 3ise el) E doar o ini7ial, ca Harr' S) Tru-an) Doar c a -ea e
$) *e te-a "cut s ntre&i astaS
8 Si-.la curio3itate, rs.unse ?aEe)
$eu#i s-#i .stre3e -ina serioas .+n ce .lec tatl lui))) dar i-ediat ce u#a se
nc%ise, ddu "u(a la .at #i #i ndes "a7a n .ern, ca s a-orti3e3e un alt acces
de r+s sl&atic)
22
*+nd "u si(ur c-i trecuse #i acest acces Pde#i .u"nete de r+s nc-i -ai urcau n
(+t, ca re.licile unui cutre-urQ #i c tatl lui ,a "i ncuiat n si(uran7 n &iroul lui,
cu 7i(rile, scotc%-ul, %+rtiile #i sticlu7a lui cu .udr al&, ?aEe se ntoarse la -asa
de scris, a.rinse la-.a #i desc%ise Charlie, trenule0ul &u-uu) /runc o .ri,ire
ra.id la .a(ina te%nic #i ,3u c ,olu-ul "usese .u&licat .ri-a dat n 19<M
eDe-.larul lui era din a .atra edi7ie) Se uit .e co.erta a .atra, dar nu a.rea nicio
in"or-a7ie des.re Cer'l E,ans, autorul cr7ii)
?aEe re,eni la .ri-a .a(in, se uit la i-a(inea unui &r&at cu .r &lond, care
r+nNea n ca&ina unei loco-oti,e cu a&ur, studie r+nNetul de -+ndrie de .e c%i.ul
o-ului, du. care nce.u s citeasc)
Co& CrooEs era -ecanic de loco-oti, .entru co-.ania de ci "erate 6u-ea de
MiNloc, .e se(-entul St 6ouis8To.eEa) Mecanicul Co& era cel -ai &un an(aNat .e care
co-.ania de ci "erate 6u-ea de MiNloc l a,usese ,reodat, iar *%arlie era cel -ai
&un trenX
*%arlie era o loco-oti, cu a&ur 2< Ci( Co' #i -ecanicul Co& era sin(urul cruia i
se .er-isese s #ad n ca&ina ei #i s tra( de #nurul sirenei) Toat lu-ea cuno#tea
>===-===-ul sirenei lui *%arlie #i de c+te ori l au3eau rsun+nd .este c+-.iile din
Kansas, oa-enii s.uneauA 9F#tia-s *%arlie #i -ecanicul Co&, cea -ai ra.id ec%i.
dintre St 6ouis #i To.eEaX:
Cie7i #i "ete ddeau "u(a n curte s-i ,ad .e *%arlie #i -ecanicul Co& trec+nd)
Mecanicul Co& le 3+-&ea #i "lutura din -+n) *o.iii 3+-&eau #i "luturau na.oi)
Mecanicul Co& a,ea un secret s.ecial) El era sin(urul care l #tia) *%arlie, trenule7ul
=u-uu, era de "a.t ,iu) ;ntr-o 3i, .e c+nd str&teau distan7a dintre To.eEa #i St 6ouis,
-ecanicul Co& a au3it o ,oce care c+nta "oarte ncet #i &l+nd)
8 *ine-i n ca&in cu -ineS a 3is se,er -ecanicul Co&)
8 TreV s te duci la .si%iatru, -ecanicule Co&, -ur-ur ?aEe #i ntoarse .a(ina)
Iat o i-a(ine cu Co& a.lec+ndu-se .entru a se uita su& "ocarul auto-at al lui
*%arlie, trenule7ul =u-uu) ?aEe se ntre& cine conducea trenul #i se uita du. ,aci
Pca s nu -ai 3ice- de &ie7i #i "eteQ n ti-. ce Co& cuta .asa(eri clandestini, #i
&nuia c Cer'l E,ans nu se .rea .rice.use la trenuri)
8 Nu-7i "ace (riNi, 3ise o ,oce Noas, (roas) Sunt doar eu)
8 *ine euS ntre& -ecanicul Co&)
Gor&i .e cel -ai si(ur #i rsuntor ton al su, deoarece nc -ai credea c cine,a i
Nuca o "est)
8 *%arlie, rs.unse ,ocea Noas, (roas)
8 4u(i d-aciX "cu -ecanicul Co&) Trenurile nu ,or&escX N-oi "i #tiind eu -ulte, dar
asta #tiuX Dac e#ti *%arlie, .resu.un c .o7i s-7i tra(i sin(ur sirenaX
8 Si(ur c da, 3ise ,ocea Noas, (roas, #i toc-ai atunci sirena #i tri-ise sunetul
.relun(, rosto(olitor, .este c+-.iile din MissouriA >===-===X
8 S"inte Du-ne3euleX 3ise -ecanicul Co&) Chiar e#ti tuX
8 Ki-a- s.us, rosti *%arlie, trenule7ul =u-uu)
8 *u- de n-a- #tiut .+n acu- c e#ti ,iuS ntre& -ecanicul Co&) De ce nu -i-ai
,or&it niciodat .+n acu-S
Ti atunci *%arlie i c+nt -ecanicului Co& ur-torul c+ntec, cu ,ocea lui Noas,
(roas)
5u-mi pune -ntre'$ri copil$re+ti,
5-am s$ 6oc 6ocuri proste+ti.
Sunt un simplu trenule0 uu-uu
?i asta am s$ fiu continuu.
7reau doar s$ c$l$toresc
Su' cerul clar, s$r'$toresc,
?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice,
%n$ -n #iua c%nd m-oi duce.
8 > s -ai ,or&e#ti cu -ine c+nd ,o- -ai "i .e dru-S ntre& -ecanicul Co&) Mi-ar
"ace -are .lcere)
8 Si(ur c da, 3ise *%arlie) Te iu&esc, -ecanicule Co&)
8 Ti eu te iu&esc, *%arlie, rs.unse -ecanicul Co&, du. care trase sirena el nsu#i,
doar ca s arate c+t era de "ericit)
>==-===X Era cel -ai .uternic #i -ai ro&ust sunet de siren .e care *%arlie l
scosese /reodat$, #i to7i cei care l-au au3it au ,enit s-l ,ad)
I-a(inea care ilustra aceast ulti- scen era cea de .e co.erta cr7ii) ;n
i-a(inile anterioare Perau ni#te desene su-are care-i a-inteau lui ?aEe de .o3ele
din cartea lui .re"erat din (rdini7, Mi*e Mulli"an +i lopata lui cu a'urV,
loco-oti,a era o si-.l loco-oti, 8 ani-at, indiscuta&il interesant .entru
&ie7ii din anii 02 care "or-aser .u&licul-7int al acelei cr7i, ns era doar o
-a#inrie) ;n aceast i-a(ine ns, a,ea clare trsturi u-ane, iar asta i tre3i lui
?aEe un "ior .uternic, n ciuda 3+-&etului lui *%arlie #i a duio#iei ca- .rea trase
de .r a .o,e#tii)
Nu a,ea ncredere n 3+-&etul acela)
Se ntoarse la eseul su "inal #i scrut teDtul) Sunt aproape si"ur c$ >laine este
periculos, citi el, iar $sta e ade/$rul.
;nc%ise dosarul, lo,i (+nditor cu de(etele n el c+te,a -o-ente, a.oi se ntoarse
la Charlie, trenule0ul &u-uu)
Mecanicul Co& #i *%arlie .etrecur -ulte 3ile "ericite -.reun #i discutar des.re
-ulte lucruri) Mecanicul Co& tria sin(ur, iar *%arlie era .ri-ul .rieten ade,rat .e
care l a,ea de c+nd i -urise so7ia, cu -ult ti-. n ur-, n NeB UorE)
/.oi, ntr-o &un 3i, c+nd *%arlie #i -ecanicul Co& se ntoarser la de.oul din St
6ouis, (sir o nou loco-oti, diesel n locul de sta7ionare al lui *%arlie) Ti nc ce
loco-oti, dieselX *inci -ii de cai-.utereX Ta-.oane din o7el nic%elatX Motoare de
trac7iune "a&ricate la 4a&rica de 6oco-oti,e din =tica, NeB UorEX Ti .e aco.eri#ul ei,
n s.atele (eneratorului, erau trei ,entilatoare de rcire (al&en-a.rins)
8 *e-i astaS ntre& -ecanicul Co& n(riNorat, dar *%arlie nu "cu dec+t s-#i c+nte
c+ntecul cu ,ocea lui Noas, (roasA
5u-mi pune -ntre'$ri copil$re+ti,
5-am s$ 6oc 6ocuri proste+ti.
Sunt un simplu trenule0 uu-uu
?i asta am s$ fiu continuu.
7reau doar s$ c$l$toresc
Su' cerul clar, s$r'$toresc,
?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice,
%n$ -n #iua c%nd m-oi duce.
Do-nul Cri((s, directorul de.oului, se a.ro.ie)
8 /ceasta e o "ru-oas loco-oti, diesel, 3ise -ecanicul Co&, dar ,a tre&ui s o
-uta7i din locul de sta7ionare al lui *%arlie, do-nule Cri((s) *%arlie tre&uie uns c%iar
n aceast du.-a-ia3)
8 *%arlie nu ,a -ai tre&ui uns niciodat, -ecanicule Co&, s.use cu triste7e n (las
do-nul Cri((s) Ga "i nlocuit cu ea 8 o loco-oti, diesel Curlin(ton We.%'r nou-
nou7) >dat, *%arlie a "ost cea -ai &un loco-oti, din lu-e, dar acu- este &tr+n #i
&oilerele lui sca. a.) M te- c a ,enit ti-.ul ca *%arlie s ias la .ensie)
8 /iureaX Mecanicul Co& era "uriosX *%arlie e nc .lin de ,la(X Goi tele(ra"ia la
sediul central al co-.aniei de ci "erate 6u-ea de MiNlocX ;i ,oi tele(ra"ia
.re#edintelui, do-nul $a'-ond Martin, eu nsu-iX ;l cunosc, .entru c o dat -i-a
acordat un Pre-iul de Merit, #i du. aceea eu #i *%arlie i-a- .li-&at "iica cea -ic)
/- lsat-o s tra( de #nur #i *%arlie a #uierat c+t a .utut de tare .entru eaX
8 ;-i .are ru, Co&, s.use do-nul Cri((s, dar do-nul Martin nsu#i a cerut noua
loco-oti, diesel)
Era ade,rat) /#a nc+t *%arlie, trenule7ul =u-uu, a "ost tras .e o linie -oart n cel
-ai nde.rtat col7 al de.oului 6u-ii de MiNloc din St 6ouis, s ru(ineasc ntre
&uruieni) Ti ast"el, .e traseul dintre St 6ouis #i To.eEa se au3i TIIITX TIIIT-ul lui
Curlin(ton We.%'r, iar *%arlie tcu .entru totdeauna) > "a-ilie de #oareci #i (si
culcu# n scaunul .e care -ecanicul Co& #e3use c+nd,a at+t de -+ndru, .ri,ind
.eisaNul .e l+n( care (onea cu ,ite3M o "a-ilie de r+ndunici #i "cuse cui& n co#ul
lui de "u-) *%arlie r-ase sin(ur #i "oarte trist) Ducea dorul #inelor de o7el #i al
cerurilor al&astre #i al s.a7iilor lar(i, desc%ise) =neori, noa.tea t+r3iu, se (+ndea la
aceste lucruri #i .l+n(ea cu lacri-i ne(re de ulei) /sta "cea ca "ru-osul lui "ar
Strat%a- s ru(ineasc, dar lui nu-i .sa, ntruc+t acu- "arul Strat%a- era ,ec%i #i nu
se -ai a.rindea niciodat)
Do-nul Martin, .re#edintele co-.aniei de ci "erate 6u-ea de MiNloc, i scrise
-ecanicului Co& #i-i "cu o"erta de a conduce noul Curlin(ton We.%'r) 9E o
loco-oti, &un, -ecanicule Co&:, s.unea do-nul Martin, 9.lin de ,la(, #i tu ar
tre&ui s "ii cel care s-o conducX Dintre to7i -ecanicii care lucrea3 .entru 6u-ea de
MiNloc, tu e#ti cel -ai &un) Iar "iica -ea, Susanna%, n-a uitat nicio cli. c ai lsat-o s
tra( ,ec%ea siren a lui *%arlie):
Dar -ecanicul Co& s.use c, dac nu-l -ai .oate conduce .e *%arlie, 3ilele lui de
-ecanic s-au nc%eiat) 9N-a# .utea n7ele(e o loco-oti, diesel at+t de nou #i de
.er"or-ant:, rs.unse -ecanicul Co&, 9#i ea nu --ar n7ele(e .e -ine):
;i "u ncredin7at sarcina de a ntre7ine loco-oti,ele de la de.oul din St 6ouis, #i
-ecanicul Co& de,eni n(riNitorul Co&) =neori, ceilal7i -ecanici care conduceau noile
loco-oti,e diesel .er"or-ante r+deau de el)
8 =ite-l .e ne(%io&ul la &tr+nX 3iceau eu) Nu .oate n7ele(e c lu-ea a -ers -ai
de.arteX
/lteori, noa.tea t+r3iu, -ecanicul Co& se ducea n "undul cur7ii de.oului, acolo unde
*%arlie, trenule7ul =u-uu, sttea .e #inele ru(inite ale liniei -oarte care-i de,enise
cas) Printre ro7ile lui crescuser &uruieniM "arul era ru(init #i or&) Mecanicul Co& i
,or&ea -ereu lui *%arlie, ns *%arlie i rs.undea din ce n ce -ai rar) ;n -ulte no.7i
nu scotea nicio ,or&)
;ntr-o noa.te, -ecanicului Co& i ,eni o idee teri&il)
8 *%arlie, e#ti .e -oarteS ntre& el #i, cu ,ocea lui Noas, (roas, *%arlie rs.unseA
5u-mi pune -ntre'$ri copil$re+ti,
5-am s$ 6oc 6ocuri proste+ti.
Sunt un simplu trenule0 uu-uu
?i asta am s$ fiu continuu.
7reau doar s$ c$l$toresc
Su' cerul clar, s$r'$toresc,
?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice,
%n$ -n #iua c%nd m-oi duce.
?aEe .ri,i ndelun( i-a(inea care nso7ea acest e.isod nu toc-ai nea#te.tat)
Poate c era un desen su-ar, ns era eDecutat cu -iestrie) *%arlie arta &tr+n,
o&osit #i uitat de toat lu-ea) Mecanicul Co& .rea c #i-a .ierdut ulti-ul
.rieten))) ceea ce, .otri,it .o,e#tii, c%iar a#a era) ?aEe #i i-a(in co.iii de .e tot
cu.rinsul /-ericii .l+n(+nd din to7i rrunc%ii la acest e.isod, #i n7elese c erau
multe .o,e#ti .entru co.ii care con7ineau ase-enea lucruri, ce-7i ter"eleau
e-o7iile) Hansel #i Gretel a&andona7i n .dure, -a-a lui Ca-&i do&or+t de un
,+ntor, -oartea lui >ld Ueller) Era u#or s-i rne#ti .e co.ila#i, u#or s-i "aci s
.l+n(, iar asta arta o .ornire ciudat de sadic la -aNoritatea .o,estitorilor)))
inclusi,, a.arent, la Cer'l E,ans)
Dar, desco.eri ?aEe, el nu era ntristat de i3(onirea lui *%arlie n 7inuturile .ustii
#i &uruienoase de la -a(inea de.oului 6u-ea de MiNloc din St 6ouis) Ca
di-.otri,) >ra/o, (+ndi el) !colo -i e locul. !colo, pentru c$ e periculos. 5-are
dec%t s$ putre#easc$ acolo, +i nu te l$sa -n+elat de lacrima din ochiul lui E se
spune c$ +i crocodilii pl%n".
*iti re.ede restul .o,e#tii) /,ea un "inal "ericit, desi(ur, de#i acel -o-ent de
dis.erare la -ar(inea de.oului era indiscuta&il cel .e care co.iii #i-l a-inteau
-ult ti-. du. ce "inalul "ericit cdea n uitare)
Do-nul Martin, .re#edintele co-.aniei de ci "erate 6u-ea de MiNloc, ,eni n
St 6ouis s ,ad cu- -er(e trea&a) Planul lui era s -ear( cu Curlin(ton
We.%'r .+n la To.eEa, unde "iica lui 7inea .ri-ul ei recital de .ian, c%iar n acea
du.-a-ia3) Doar c We.%'r nu ,oia s .orneasc) Motorina din re3er,or
con7inea a., din c+te se .rea)
P2are tu, mecanicule >o', s$ fi pus ap$ -n ea. se ntre& ?aEe) 1ac pariu c$ da,
/ulpe /iclean$ ce e+ti4Q
Toate celelalte trenuri erau .lecate .e traseuX *e s "acS
*ine,a l trase de &ra7 .e do-nul Martin) Era n(riNitorul Co&, doar c nu -ai arta ca
un n(riNitor de loco-oti,e) ;#i scosese .antalonii .ta7i cu ulei #i -&rcase o salo.et
curat) Pe ca. a,ea ,ec%ea lui #a.c dun(at, de -ecanic)
8 *%arlie e -ai ncolo, .e linia -oart, 3ise el) *%arlie .oate "ace dru-ul .+n la
To.eEa, do-nule Martin) *%arlie , .oate duce acolo la ti-. .entru recitalul de .ian
al "iicei du-nea,oastr)
8 6oco-oti,a aia cu a&ur, ,ec%eS .u"ni do-nul Cri((s) Soarele ,a a.une #i *%arlie
nc nu ,a "i nici la o.t3eci de Eilo-etri de To.eEaX
8 *%arlie .oate s o "ac, insist -ecanicul Co&) 4r (arnituri n s.ate, #tiu c .oateX
Gede7i du-nea,oastr, n ti-.ul -eu li&er i-a- cur7at -otorul #i &oilerul)
8 S "ace- o ncercare, acce.t do-nul Martin) Mi-ar .rea ru s .ierd .ri-ul recital
al lui Susanna%X
*%arlie era .re(tit de dru-M -ecanicul Co& i "cuse .linul cu cr&uni #i "ocarul era
at+t de cald, nc+t .ere7ii lui se nro#iser) ;l aNut .e do-nul Martin s urce n ca&in
#i-l scoase .e *%arlie de .e linia -oart, ru(init #i uitat, .un+ndu-l .e linia
.rinci.al .entru .ri-a dat n ani de 3ile) /.oi, c+nd cu.l n .ri-a ,ite3, trase de
#nur #i *%arlie scoase ,ec%iul lui stri(t curaNosA 2&&-&&&4
Pretutindeni n St 6ouis co.iii au3ir acel stri(t #i aler(ar din cur7ile lor ca s ,ad
,ec%ea loco-oti, cu a&ur trec+nd)
8 =iteX stri(au ei) E *%arlieX *%arlie, trenule7ul =u-uu s-a ntorsX =raX 4luturau to7i din
-+n #i, c+nd *%arlie ie#ea .u"ind din ora#, .rin3+nd ,ite3, trase sin(ur sirena, eDact
cu- "cea n 3ilele de de-ultA 2&&-&&&4
Clic-clac, clic-clac "ceau ro7ile lui *%arlieX
uf-puf, puf-puf "cea "u-ul .e co#ul lui *%arlieX
>oc-'oc, 'oc-'oc "cea &anda care ali-enta cu cr&uni "ocarulX
*e ,ite3X *e -ai ,la(X *%arlie nu -ai -ersese niciodat at+t de re.edeX PeisaNul
(onea alturi neclarX De.#ea -a#inile de .e $oute 1 ca #i c+nd acestea ar "i stat .e
locX
8 Miculi7, -aica -eaX eDcla- do-nul Martin, "lutur+ndu-#i .lria n aer) /sta 3ic
#i eu loco-oti,, Co&X Nu #tiu de ce a- scos-o din "unc7iuneX *u- "aci s 7ii &anda
trans.ortoare .lin la ,ite3a astaS
Mecanicul Co& 3+-&i, ntruc+t el #tia c *%arlie se alimenta sin"ur) Ti, .este clic-clac
#i puf-puf #i 'oc-'oc, l au3ea c+nt+ndu-#i ,ec%iul c+ntec cu ,ocea lui Noas, (roasA
5u-mi pune -ntre'$ri copil$re+ti,
5-am s$ 6oc 6ocuri proste+ti.
Sunt un simplu trenule0 uu-uu
?i asta am s$ fiu continuu.
7reau doar s$ c$l$toresc
Su' cerul clar, s$r'$toresc,
?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice,
%n$ -n #iua c%nd m-oi duce.
*%arlie l-a dus .e do-nul Martin la ti-. la recitalul de .ian al "iicei sale Pcu- alt"elSQ
#i Susanna% s-a &ucurat .este .oate s-l re,ad .e ,ec%iul ei .rieten, *%arlie Pcu-
alt"elSQ, #i to7i s-au dus na.oi la St 6ouis -.reun, Susanna% tr(+nd cu toat "or7a de
#nurul sirenei c+t a "ost dru-ul de lun() Do-nul Martin le-a (sit lui *%arlie #i
-ecanicului Co& de lucru la nou-n"iin7atul .arc de distrac7ii 6u-ea de MiNloc din
*ali"ornia, s .li-&e co.iii, #i acolo i ,e7i (si #i ast3i, .li-&+nd de colo-colo co.ii
,eseli n acea lu-e .lin de lu-ini #i -u3ic #i distrac7ie .e cinste) Prul -ecanicului
Co& este al&, iar *%arlie nu -ai ,or&e#te la "el de -ult ca nainte, dar a-+ndoi au nc
destul ,la( #i, din c+nd n c+nd, co.iii l aud .e *%arlie c+nt+ndu-#i ,ec%iul c+ntec
cu ,ocea lui Noas, (roas)
S4\$TIT
8 Nu--i .une ntre&ri co.ilre#ti, n-a- s Noc Nocuri .roste#ti, -ur-ur ?aEe,
uit+ndu-se la ulti-a ilustra7ie)
;l n"7i#a .e *%arlie, trenule7ul =u-uu, tr(+nd dou ,a(oane de .asa(eri
desco.erite, .line de co.ii ,eseli, de la monta"nes-russes la roata 4erris)
Mecanicul Co& sttea n ca&in, tr(ea #nurul sirenei #i .rea "ericit ca .orcul n
-ocirl) ?aEe &nuia c 3+-&etul -ecanicului Co& tre&uia s eD.ri-e "ericirea
su.re-, dar lui i se .rea c era 3+-&etul unui descreierat) *%arlie #i -ecanicul
Co& artau am%ndoi ca ni#te descreiera7i))) #i cu c+t ?aEe se uita -ai -ult la co.ii,
cu at+t a,ea -ai -ult i-.resia c eD.resiile de .e c%i.urile lor aduceau cu ni#te
(ri-ase de teroare) L$sa0i-ne s$ co'or%m, .reau s s.un c%i.urile lor) 7$
ru"$m, l$sa0i-ne s$ co'or%m teferi +i ne/$t$ma0i.
?i s$ fiu un trenule0 uu-uu ferice p%n$ -n #iua c%nd m-oi duce.
?aEe nc%ise cartea #i o .ri,i c3ut .e (+nduri) /.oi o redesc%ise #i nce.u s o
"run3reasc, ncercuind anu-ite cu,inte #i .ro.o3i7ii care, i se .rea lui, a,eau o
anu-it i-.ortan7)
Compania de c$i ferate Lumea de Mi6loc... mecanicul >o'... o /oce 6oas$,
"roas$... 2&&-&&&... primul prieten ade/$rat pe care -l a/ea de c%nd -i murise
so0ia, cu mult timp -n urm$, -n 5eF Gor*... domnul Martin... lumea a mers mai
departe... Susannah...
6s .iDul Nos) (e ce i se .reau i-.ortante aceste cu,inte #i .ro.o3i7iiS *ea
des.re NeB UorE .rea e,ident, dar celelalteS Ti, la ur-a ur-ei, de ce cartea
aceastaS 4a.tul c i "usese scris s o cu-.ere era incontesta&il) Dac n-ar "i a,ut
&ani n &u3unar, era con,ins c ar "i luat-o .ur #i si-.lu #i ar "i "u(it cu ea din
li&rrie) Dar de ce. Se si-7ea ca acul unei &usole) /cul nu #tie ni-ic des.re
nordul -a(neticM #tie doar c tre&uie s indice ntr-o anu-it direc7ie, "ie c-i
.lace, "ie c nu)
Sin(urul lucru .e care ?aEe l #tia si(ur era c se si-7ea "oarte, "oarte o&osit #i
c, dac nu se a#e3a n .at cur+nd, ,a ador-i la -as) ;#i ddu Nos c-a#a, a.oi
arunc nc o .ri,ire la co.erta lui Charlie, trenule0ul &u-uu.
W+-&etul acela) Pur #i si-.lu nu a,ea ncredere n 3+-&etul acela) Nici c+t
ne(ru su& un(%ie)
23
So-nul nu ,eni at+t de re.ede .e c+nd se a#te.tase ?aEe) Gocile rence.ur s se
contra3ic dac el era ,iu sau -ort, #i l 7inur trea3) ;n cele din ur-, se ridic n
ca.ul oaselor cu oc%ii nc%i#i #i a.s+ndu-#i t+-.lele cu .u-nii ncle#ta7i)
Termina0i4 stri( la ele) Termina0i odat$4 !0i t$cut toat$ #iua, t$ce0i din nou4 3u
a+ t$cea dac$ ar recunoa+te c$ sunt mort, 3ise -&u"nat una dintre ,oci) !+
t$cea +i eu dac$ ar arunca nai'ii o pri/ire -n 6ur +i ar recunoa+te c$ sunt -n mod
e/ident /iu, rican cealalt)
;i ,enea s stri(e c+t l 7ineau .l-+nii) Nu credea c se ,a -ai .utea controlaM
si-7ea c-i urca stri(tul n (+t ca ,o-a) Desc%ise oc%ii, #i ,3u .antalonii
a#e3a7i .e s.tarul scaunului de la &irou #i-l "ul(er o idee) *o&or din .at, se duse
la scaun #i .i.i n &u3unarul dre.t din "a7 al .antalonilor)
*%eia ar(intie era tot acolo #i i-ediat ce de(etele i se str+nser n Nurul ei, ,ocile
ncetar)
Spune-i, (+ndi el, nea,+nd idee cui i era adresat (+ndul) Spune-i s$ str%n"$
cheia -n m%n$. Cheia face /ocile s$ dispar$.
Se ntoarse n .at #i ador-i cu c%eia str+ns n -+n, la trei -inute du. ce .use
ca.ul .e .ern)
III
UA I DEMONUL
1
Toc-ai c+nd era s-l "ure so-nul, Eddie au3i clar n urec%e o ,oceA Spune-i s$
str%n"$ cheia -n m%n$. Cheia face /ocile s$ dispar$.
Se ridic 7ea.n n #e3ut, uit+ndu-se s.eriat n Nur) Susanna% dor-ea &u#tean
l+n( elM ,ocea aceea nu .utea s "i "ost a ei)
Ti nici a altcui,a, a.arent) Mer(eau .rin .dure, de-a lun(ul crrii Grin3ii, deNa
de o.t 3ile, #i-n seara aceasta ridicaser ta&r .e "undul unei ,i ad+nci)
/.roa.e, n st+n(a, ,uia un .+r+u -are, cur(+nd n aceea#i direc7ie n care se
ndre.tau eiA sud-est) ;n drea.ta, .e o costi# a&ru.t cre#teau &ra3i) Nu era niciun
intrus acoloM doar Susanna% care dor-ea #i $oland care sttea de ,e(%e) Pistolarul
era (%e-uit su& .tura sa .e -alul .+r+ului #i se uita n ntuneric)
Spune-i s$ str%n"$ cheia -n m%n$. Cheia face /ocile s$ dispar$.
Eddie e3it .re7 de un sin(ur -o-ent) Sntatea -ental a lui $oland era n
&alan7 acu-, iar &alan7a se nclina n direc7ia (re#it) Ti .artea cea -ai rea era c
ni-eni nu #tia asta -ai &ine dec+t el nsu#i) ;n acest .unct, Eddie era dis.us s se
a(a7e de orice .ai)
4olosea n c%i. de .ern o &ucat -.turit de .iele de c.rioar) C( -+na
su& ea #i scoase de acolo un .ac%et n"#urat n .iele) Se duse la $oland #i "u
sur.rins c .istolarul nu-l o&ser, dec+t n -o-entul n care era la -ai .u7in de
.atru .a#i de s.atele lui ne.roteNat) 4usese un ti-. 8 #i nc nu de -ult 8 c+nd
$oland ar "i #tiut c Eddie era trea3 nc dinainte ca el s se ridice n #e3ut) /r "i
sesi3at sc%i-&area n res.ira7ia lui)
3ra mai /i"ilent atunci c%nd eram pe pla6$, c%nd era pe 6um$tate mort din
pricina mu+c$turii homaro+eniei, (+ndi Eddie cu triste7e)
;ntr-un t+r3iu, $oland ntoarse ca.ul #i se uit la el) >c%ii lui ardeau de durere #i
isto,ire, dar Eddie recunoscu aceste lucruri ca "iind doar un licr de su.ra"a7)
Dincolo de el intuia o con"u3ie sc.rtoare care a,ea a.roa.e si(ur s se
trans"or-e n ne&unie, dac ar "i continuat s e,olue3e de ca.ul ei) ;#i si-7i ini-a
(rea de -il)
8 Nu .o7i dor-iS ntre& $oland) Gocea lui era -oale, a.roa.e a-or7it)
8 /.roa.e c ador-ise-, #i a.oi --a- tre3it, nce.u Eddie) /scult)))
8 *red c - .re(tesc s -or)
$oland l 7intui cu .ri,irea) Strlucirea i .rsi oc%ii #i acu-, .ri,indu-i, era ca
#i c+nd s-ar "i uitat n dou %uri ad+nci #i ntunecate, a.arent "r s"+r#it) Eddie se
cutre-ur, -ai -ult din cau3a acelei .ri,iri (oale dec+t din cau3a celor rostite de
$oland)
8 Ti #tii, Eddie, ce s.er c se a"l n .oiana unde se s"+r#e#te dru-ulS
8 $oland)))
8 6ini#te, continu cellalt) Doar lini#te) /sta ar "i de aNuns) =n s"+r#it .entru)))
asta)
;#i a.s t+-.lele cu .u-nii #i Eddie (+ndiA !m mai /$#ut pe cine/a f$c%nd
asta, +i nu de mult. (ar pe cine. &nde.
Era ridicol, desi(urM nu ,3use .e ni-eni dec+t .e $oland #i Susanna% de
a.roa.e dou luni) Dar sim0ea c era ade,rat)
8 $oland, lucre3 de un ti-. la ce,a, 3ise el)
Pistolarul ncu,iin7) Nluca unui 3+-&et i atinse &u3ele)
8 Ttiu) *e esteS E#ti .re(tit n s"+r#it s--i s.uiS
8 *red c .oate "i o .arte din trea&a asta cu *a-tet-ul)
=ittura (oal .rsi oc%ii lui $oland) ;i arunc lui Eddie o .ri,ire atent, dar nu
s.use ni-ic)
8 =ite)
Eddie nce.u s des.tureasc &ucata de .iele)
!sta n-o s$ a6ute la nimic4 3ise deodat ,ocea lui Henr' .e un ton su.erior) Era
at+t de .uternic, nc+t Eddie c%iar tresri) 5u e dec%t o cioplitur$ f$r$ noim$4 2
s$ r%d$ imediat ce o /a /edea4 2 s$ r%d$ de tineX ;2o, ui la asta4< /a spune. ;!
cioplit feti0a ce/a.<
8 Taci din (ur, -ur-ur Eddie) Pistolarul ridic din s.r+ncene)
8 Nu tu)
$oland a.ro& din ca., "r sur.rindere)
8 4ratele tu te ,i3itea3 des, nu-i a#a, EddieS
=n -o-ent, Eddie nu "cu dec+t s se uite "iD la el, cu o&iectul lui cio.lit nc
ascuns n .tratul de .iele) /.oi 3+-&i) Nu era un 3+-&et a(rea&il)
8 Nu la "el de des ca nainte) Sla, *erului .entru -icile -inuni)
8 Da, 3ise $oland) Prea -ulte ,oci a.as tare .e su"letul unui o-))) *e este,
EddieS /rat--i, te ro()
Eddie ridic &ucata de "rasin) *%eia, a.roa.e co-.let, ie#ea din ea ase-enea
ca.ului unei "e-ei la .rora unei cor&ii))) sau a -+nerului unei s&ii n"i.te ntr-o
st+nc) Eddie nu #tia c+t de &ine reu#ise s re.roduc "or-a c%eii .e care o ,3use
n "oc P#i niciodat nu ,a #ti, &nuia, dec+t dac ,a (si ncuietoarea .otri,it n
care s o ncerceQ, dar credea c o ni-erise &ine) De un sin(ur lucru era c+t se
.oate de si(urA era cea -ai &un scul.tur .e care o "cuse ,reodat) De de.arte)
8 Pe to7i 3eii, Eddie, e "ru-oasX "cu $oland) /.atia i dis.ruse din (lasM ,or&i
.e un ton de re,eren7 sur.rins, .e care Eddie nu-l -ai au3ise .+n atunci) E
(ataS Nu e, nu-i a#aS
8 Nu))) nu toc-ai) ;#i .li-& de(etul -are n a treia sco&itur, a.oi .este s-ul de
la ca.tul ulti-ei sco&ituri) Mai a- .u7in de lucrat aici, iar cur&ura de la ca.t
nc nu a ie#it &ine) Nu #tiu de unde #tiu asta, dar a#a e)
8 Fsta este secretul tu) Nu era o ntre&are)
8 Da) /cu-, de a# #ti -car ce nsea-nX
$oland se uit n Nur) Eddie i ur-ri .ri,irea #i o ,3u .e Susanna%) Se si-7i
.u7in u#urat #tiind c $oland o au3ise .ri-ul)
8 *e "ace7i, &ie7i, at+t de t+r3iuS Trncni7i ,er3i #i uscateS G3u c%eia de le-n
din -+na lui Eddie #i ncu,iin7) *%iar - ntre&a- c+nd te ,ei %otr s ne ar7i
#i nou aia) / ie#it &ine) Nu #tiu la ce "olose#te, dar a ie#it al nai&ii de &ine)
8 N-ai idee ce u# ar .utea desc%ideS l ntre& $oland .e Eddie) /sta n-a "cut
.arte din *hef-ul tuS
8 Nu))) dar s-ar .utea s aNute la ce,a, c%it c nu e ter-inat) ;ntinse c%eia s.re
$oland) Greau s o 7ii tu)
Pistolarul nu "cu niciun (est de a o lua) ;l .ri,i ndea.roa.e .e Eddie)
8 De ceS
8 Pentru c))) ei &ine))) .entru c cine,a cred c -i-a s.us c a#a ar tre&ui)
8 *ineS
>$iatul t$u, (+ndi Eddie i-ediat #i, i-ediat ce a,u (+ndul, #tiu c era ade,rat)
!furisitul t$u de '$iat) Nu ,oia, totu#i, s o s.un cu ,oce tare) Nu ,oia s
a-inteasc deloc nu-ele &iatului) /sta nu .utea dec+t s-i "ac din nou ru lui
$oland)
8 Nu #tiu) Dar cred c ar tre&ui s ncerci)
$oland ntinse ncet -+na du. c%eie) *+nd de(etele lui o atinser, un licr
.uternic .ru s o lu-ine3e, dar dis.ru at+t de re.ede, nc+t Eddie nu "u si(ur
dac-l ,3use) Putea s "i "ost doar lu-ina stelelor)
M+na lui $oland str+nse c%eia cio.lit n &ucata de le-n) =n -o-ent, .e c%i.ul
lui nu se ,3u ni-ic) /.oi "runtea i se ncre7i #i ca.ul se ls .u7in .e o .arte, ca
#i c+nd ar "i ascultat ce,a)
8 *e esteS ntre& Susanna%) /u3i)))
8 ?++4
Nedu-erirea de .e c%i.ul lui $oland era nlocuit ncet de -irare) Se uit de la
Eddie la Susanna% #i na.oi la Eddie) >c%ii i se u-.leau de o e-o7ie .uternic,
a#a cu- o cara" se u-.le cu a. c+nd e co&or+t ntr-un i3,or)
8 $olandS ntre& Eddie n(riNorat) Te si-7i &ineS
$oland #o.ti ce,a) Eddie nu au3i ce) Susanna% .rea s.eriat) /runc o .ri,ire
acu3atoare s.re Eddie, ca .entru a-l ntre&aA Ce i-ai f$cut. Eddie i lu -+na n
a-&ele sale -+ini)
8 *red c e &ine)
$oland str+n(ea at+t de tare n -+n &ucata de le-n, nc+t Eddie se te-u .e
-o-ent c o ,a ru.e n dou, dar le-nul era .uternic #i Eddie l cio.lise (ros)
G+tul .istolarului se u-"lM -rul lui /da- urc #i co&or, n ti-. ce &r&atul se
strduia s ,or&easc) Ti, dintr-odat, stri( s.re cer cu o ,oce .uternic #i clarA
8 !& (IS=R&T4 72CIL3 !& (IS=R&T4
;ntoarse .ri,irea s.re ei #i Eddie ,3u ce,a ce nu s-ar "i a#te.tat niciodat s
,ad 8 nici dac ar "i trit o -ie de ani)
$oland de Gilead .l+n(ea)
2
;n noa.tea aceea, .istolarul dor-i nentors #i a,u un so-n "r ,ise .entru
.ri-a dat de luni de 3ile, #i dor-i str+n(+nd tare n -+n c%eia nc neter-inat)
3
;ntr-o alt lu-e, dar su& u-&ra aceluia#i *a-tet, ?aEe *%a-&ers a,ea cel -ai ,iu
,is din ,ia7a sa)
=-&la .rintr-o .dure &tr+n, distrus 8 o 3on -oart de co.aci c3u7i #i
tu"i#uri sl&atice care-l .rindeau de (le3ne #i ncercau s-i "ure teni#ii) /Nunse la o
centur su&7ire de co.aci -ai tineri Panini, credea el, sau .oate "a(i 8 el era &iat
de la ora# #i sin(urul lucru .e care l #tia si(ur des.re co.aci era c unii a,eau
"run3e #i al7ii a,eau aceQ #i desco.eri o crare .rintre ei) ;#i croi dru- de-a lun(ul
ei, -i#c+ndu-se .u7in -ai re.ede) ;nainte se ,edea un "el de .oian)
Se o.ri o dat nainte s aNun( la ea, c+nd 3ri un soi de indicator din .iatr la
drea.ta) Prsi crarea .entru a-l studia) Erau litere cio.lite n el, ns erau at+t de
erodate, nc+t nu reu#ea s le deslu#easc) ;n cele din ur-, nc%ise oc%ii Pnu -ai
"cuse asta niciodat ntr-un ,isQ #i #i ls de(etele s ur-reasc "iecare liter,
ca un or& care cite#te Craille) 4iecare .rinse "or- n ntunericul din s.atele
.leoa.elor sale, .+n ce alctuir o .ro.o3i7ie care a.ru ntr-un ni-& de lu-in
al&astrA
*F6FT>$=6E, /I*I ;N*EPE 6=ME/ DE MI?6>*
Dor-ind n .atul lui, ?aEe #i trase (enunc%ii la .ie.t) M+na n care 7inea c%eia
era su& .ern #i acu- de(etele o str+nser -ai tare)
Lumea de mi6loc, (+ndi el, si"ur c$ da. St Louis +i Tope*a +i 2# +i arcul de
(istrac0ii +i Charlie, trenule0ul &u-uu)
Desc%ise oc%ii n ,is #i -erse -ai de.arte) Poiana din s.atele co.acilor era
.a,at cu as"alt ,ec%i, cr.at) =n cerc (al&en-#ters "usese ,o.sit n -iNloc) ?aEe
#i ddu sea-a c era un teren de &asc%et nainte s-l ,ad .e &iatul din cellalt
ca.t, st+nd la linia de aruncare li&er #i d+nd la co# cu o -in(e Wilson ,ec%e) 6e
ni-erea unul du. altul, -in(ea intr+nd .er"ect .rin cercul "r .las al co#ului)
*o#ul nsu#i era "iDat n ce,a ce aducea cu un c%io#c de -etrou nc%is .este
noa.te) =#a lui era ,o.sit n dun(i (al&ene #i ne(re intercalate, .e dia(onal) Din
s.atele ei 8 sau .oate de su& ea 8 ?aEe au3ea un -ur-ur e(al de -a#inrii
.uternice) Sunetul era cu-,a deranNant) Teri"iant)
5u c$lca pe ro'o0i, 3ise &iatul care arunca la co#, "r a se ntoarce) Cred c$
sunt to0i mor0i, dar n-a+ risca, -n locul t$u.
?aEe se uit n Nur #i ,3u -.r#tiate .e Nos -ai -ulte dis.o3iti,e -ecanice
s.ul&erate) =nul aducea cu un #oarece sau #o&olan, altul cu un liliac) =n #ar.e
-ecanic 3ea ru.t n dou &uc7i ru(inite, a.roa.e de .icioarele sale)
Tu 3?TI eu. ntre& ?aEe, "c+nd un .as s.re &iatul de la co#, dar c%iar nainte
ca acesta s se ntoarc, ?aEe #tiu c rs.unsul era ne(ati,) Ciatul era -ai nalt
dec+t el #i a,ea cel .u7in treis.re3ece ani) /,ea .rul -ai nc%is la culoare #i,
c+nd se uit la el, ?aEe ,3u c oc%ii strinului erau c.rui) /i si erau al&a#tri)
Tu ce cre#i. ntre& &iatul strin #i-i .as -in(ea)
5u, si"ur c$ nu, s.use ?aEe, .arc scu3+ndu-se) (oar c$ de /reo trei s$pt$m%ni
sunt rupt -n dou$) Ctu -in(ea #i o arunc de la -iNlocul terenului) /ceasta "cu o
&olt nalt #i c3u "r 3(o-ot direct .rin cerc) ?aEe "u &ucuros))) dar desco.eri
c, n acela#i ti-., se te-ea de ce a,ea s-i s.un &iatul acela strin)
?tiu, 3ise &iatul) i-a f$cut /ia0a un cal/ar, nu-i a+aS Purta .antaloni scur7i
ecose3 #i un tricou (al&en .e care scria N= TE P6I*TISETTI NI*I>D/TF ;N
6=ME/ DE MI?6>*) ;#i le(ase o &andan ,erde la "runte, ca s nu-i intre .rul
n oc%i) ?i-nainte s$ se-m'une#e lucrurile, se /or -nr$ut$0i +i mai tare.
Ce-i locul acesta. ntre& ?aEe) ?i tu cine e+ti.
3 ortalul &rsului... dar este totodat$ >roo*l9n.
/sta nu suna lo(ic #i totu#i, ntr-un "el, suna) ?aEe #i s.use c lucrurile de (enul
acesta ntotdeauna .reau a#a n ,is, doar c sta nu lsa impresia unui ,is)
C%t despre mine, eu nu conte# cine +tie c%t, s.use &iatul) /runc -in(ea .este
u-r) /ceasta urc, a.oi co&or ncet .rin cercul co#ului) 3u tre'uie s$ te conduc,
at%ta tot. Te /oi duce unde tre'uie s$ mer"i +i-0i /oi ar$ta ce tre'uie s$ /e#i, dar
tu tre'uie s$ fii cu '$"are de seam$ pentru c$ eu nu te cunosc. ?i str$inii -l
ener/ea#$ pe 8enr9. ?i 8enr9 poate fi r$u c%nd e ner/os, iar el e mai mare dec%t
tine.
Cine-i 8enr9. ntre& ?aEe)
5u contea#$. 5umai nu te l$sa /$#ut de el. 5u tre'uie dec%t s$ r$m%i pe aici...
+i s$ /ii dup$ noi. !poi, c%nd /om pleca...
Ciatul se uit la ?aEe) >c%ii aceia eD.ri-au deo.otri, -il #i tea-) ?aEe
n7elese .e dat c &iatul nce.ea s se estompe#e 8 .utea s ,ad dun(ile
(al&ene #i ne(re de .e cutie direct .rin tricoul (al&en al &iatului)
Cum te /oi "$si. ?aEe era deodat n(ro3it c &iatul se ,a e,a.ora cu totul
nainte s-i .oat trans-ite ce a,ea ne,oie s aud)
1$r$ pro'leme, rs.unse &iatul) Gocea lui c.tase un ecou ciudat, -etalic)
Ia doar metroul p%n$ la Co-2p Cit9. 2 s$ m$ "$se+ti.
>a n-o s$ te "$sesc4 .rotest ?aEe) Co-2p Cit9 e uria#X !colo pro'a'il c$
locuiesc o sut$ de mii de oameni4
/cu-, &iatul nu -ai era dec+t un contur l.tos) >c%ii lui c.rui continuau
totu#i s "ie acolo, ase-enea r+nNetului .isicii de *%es%ire din !lice)
;l .ri,eau cu co-.asiune #i anDietate) 5u-0i face pro'leme, 3ise el) (oar ai "$sit
cheia +i trandafirul, nu-i a+a. La fel m$ /ei "$si +i pe mine. n dup$-amia#a asta,
)a*e. e la ora trei ar tre'ui s$ fie 'ine. 7a tre'ui s$ ai "ri6$ +i /a tre'ui s$ te
mi+ti repede. 4cu o .au3, un &iat-"anto- cu o -in(e ,ec%e de &asc%et a#e3at
l+n( un .icior trans.arent) !cum tre'uie s$ plec... dar mi-a f$cut pl$cere s$ te
-nt%lnesc. ari un pu+ti de trea'$ +i nu m$ surprinde c$ el te iu'e+te.
ine minte, totu+i, c$ eCist$ pericole. !i "ri6$... +i "r$'e+te-te.
Stai4 stri( ?aEe #i str&tu n aler(are terenul de &asc%et s.re &iatul care
dis.rea) 6o,i cu un .icior ntr-un ro&ot stricat care se-na cu un tractor de
Nucrie) Se -.iedic #i c3u n (enunc%i, ru.+ndu-#i .antalonii) I(nor arsura de
durere) Stai4 Tre'uie s$-mi spui despre ce-i /or'a aici4 Tre'uie s$-mi spui de ce
mi se -nt%mpl$ lucrurile astea4
(in cau#a Arin#ii, rs.unse &iatul care nu -ai era acu- dec+t o .erec%e de
oc%i a(7a7i n aer, +i din cau#a Turnului. n cele din urm$, toate lucrurile, p%n$
+i Arin#ile, slu6esc Turnul ntunecat. Credeai c$ tu /ei fi diferit.
?aEe lo,i din -+ini #i se o.inti n .icioare) l /oi "$si. l /oi "$si pe pistolar.
5u +tiu, rs.unse &iatul) Gocea lui .rea acu- s ,in de la un -ilion de
Eilo-etri de.rtare) ?tiu doar c$ tre'uie s$ -ncerci. n pri/in0a asta nu ai de ales.
Ciatul dis.ru) Terenul de &asc%et din .dure era (ol) Sin(urul sunet r-sese
-ur-urul acela ,a( de -a#inrii #i lui ?aEe nu-i .lcea) *e,a nu era n re(ul cu
sunetul acela #i el credea c ceea ce nu era n re(ul cu -a#inria a"ecta
tranda"irul 8 sau in,ers) Totul se le(a, cu-,a)
6u de Nos -in(ea de &asc%et ,ec%e #i roas #i o arunc) Intr .er"ect n co#))) #i
dis.ru)
R%ul, sus.in ,ocea &iatului strin) 4usese ca o adiere de ,+nt) Genise de
nicieri #i de .retutindeni) R$spunsul este r%ul)
4
?aEe se tre3i n .ri-a lu-in l.toas a 3orilor, cu oc%ii n ta,anul ca-erei lui)
Se (+ndea la ti.ul de la $estaurantul S.iritual al Man%attanului 8 /aron
Dee.neau, cel care #i "cea ,eacul .e CleecEer Street c+nd Co& D'lan nici nu #tia
s scoat un acord .e Ho%ner-ul lui) /aron Dee.neau i dduse o (%icitoare)
Cine um'l$, dar n-are picioare,
Cine are "ur$, dar nu /or'e+te,
Cine are pat, dar nu doarme,
Cine are 'ra0e, dar n-are m%ini.
/cu- #tia rs.unsul) $+ul u-&laM r+ul a,ea (urM r+ul a,ea .atM r+ul a,ea &ra7e)
Ciatul i s.usese rs.unsul) Ciatul din ,is)
Ti dintr-odat se (+ndi la altce,a ce s.usese Dee.neauA !sta e doar 6um$tate de
r$spuns. Ahicitoarea lui Samson e du'l$, prietene.
?aEe arunc o .ri,ire la ceasul de .e no.tier #i ,3u c era #ase #i dou3eci)
Genise ti-.ul s se -i#te, dac ,oia s ias din cas nainte s se tre3easc
.rin7ii) /st3i nu a,ea s -ear( la #coalM ?aEe credea c, n ceea ce-l .ri,ea,
#coala se anulase .entru totdeauna)
/runc n lturi cu,ertura, co&or .icioarele .e .odea #i ,3u c a,ea 3(+rieturi
.e a-&ii (enunc%i) W(+rieturi .roas.ete) Partea st+n( #i-o n,ine7ise ieri, c+nd
alunecase .e cr-i3i #i c3use, #i la ca. se lo,ise c+nd le#inase l+n( tranda"ir,
ns nu .7ise ni-ic la (enunc%i)
8 /sta s-a nt+-.lat n ,is, #o.ti el #i desco.eri c nu era deloc sur.rins)
;nce.u s se -&race cu -i#cri (r&ite)
5
;n "undul #i"onierului, su& un a-al(a- de teni#i ,ec%i "r #ireturi #i un -aldr
de &en3i desenate cu 2mul $ian6en, (si (%io3danul cu care -er(ea la #coal n
clasele .ri-are) Ni-eni, nici .icat cu cear, n-ar "i ,enit cu (%io3dan la Pi.er 8 e
.rea, .rea co-un, scu-.ul -eu 8 #i c+nd ?aEe l lu n -+n, si-7i un ,al de
nostal(ie .entru acele 3ile c+nd ,ia7a .ruse at+t de si-.l)
;ndes n el o c-a# curat, o .erec%e de Nean#i cura7i, ni#te c%ilo7i #i #osete,
a.oi adu( Ahici "hicitoare ce-i4 #i Charlie, trenule0ul &u-uu) Pusese c%eia .e
-as nainte s scotoceasc n #i"onier du. ,ec%iul lui (%io3dan, #i ,ocile se
ntoarser nu-aidec+t, ns erau nde.rtate #i surde) Pe deasu.ra, era si(ur c le
.utea "ace s dis.ar lu+nd din nou c%eia n -+n, iar asta l lini#tea)
>ine, (+ndi el, uit+ndu-se n (%io3dan) $-sese loc destul c%iar #i du. ce
.usese cr7ile) Ce altce/a.
=n -o-ent, #i s.use c nu -ai era ni-ic altce,a))) #i a.oi #tiu)

Ciroul tatlui -irosea a 7i(ri #i a-&i7ie)


Era do-inat de o -as uria# din le-n de tec) Gi3a,i de intrare, ncastrate ntr-
un .erete alt"el .lin de cr7i, erau trei tele,i3oare Mitsu&is%i) 4iecare era setat .e
una dintre re7elele ri,ale #i noa.tea, c+nd tatl lui sttea acolo, toate-#i rulau
i-a(inile de ulti- or cu sonorul redus la -ini-u-)
Dra.eriile erau nc%ise #i ?aEe a.rinse ,eio3a de &irou ca s ,ad ce,a) Se
si-7ea a(itat doar "iindc era acolo, c%iar #i a#a, cu teni#i n .icioare) Dac tatl
lui se tre3ea #i ,enea Plucru .osi&ilM oric+t de t+r3iu se ducea la culcare sau c+t de
-ult &ea, El-er *%a-&ers dor-ea u#or #i se tre3ea de,re-eQ, a,ea s se
ener,e3e) ;n cel -ai &un ca3, asta i-ar "i n(reunat e,adarea alt"el u#oar) *u c+t
.leca -ai re.ede de acolo, cu at+t -ai &ine a,ea s se si-t)
Sertarele -esei erau ncuiate, dar tatl lui nu "cuse niciodat un secret din locul
n care 7inea c%eia) ?aEe strecur de(etele su& su(ati, #i o eDtrase) Desc%ise al
treilea sertar, ntinse -+na .e l+n( dosare #i atinse -etal rece)
> sc+ndur sc+r7+i n %ol #i el -.ietri) Trecur -ai -ulte secunde) *+nd
sc+r7+itul nu se re.et, ?aEe scoase ar-a .e care tatl lui o 7inea .entru 9.rotec7ia
do-iciliului: 8 un $u(er auto-at cali&ru ) Tata i artase ar-a cu -are
-+ndrie c%iar n 3iua c+nd o cu-.rase 8 cu doi ani n ur-) 4usese surd la
cerin7ele ar3toare ale so7iei de a o lsa din -+n nainte s "ie rnit cine,a)
?aEe (si &utonul de .e lateral care eli&era ncrctorul) /cesta i c3u n -+n
cu un pac4 -etalic ce .ru "oarte .uternic n a.arta-entul tcut) /runc din nou o
.ri,ire te-toare s.re u#, a.oi #i ntoarse aten7ia s.re ncrctor) Era .lin) Ddu
s-l introduc na.oi n .istol #i a.oi l scoase iar) S 7ii un .istol ncuiat ntr-un
sertar de &irou era un lucruM s .or7i unul cu tine .rin NeB UorE *it' era cu totul
altce,a)
G+r ar-a .e "undul (%io3danului, a.oi .i.i din nou n s.atele dosarelor) De
data aceasta scoase o cutie cu cartu#e, ca- .e Nu-tate .lin) ;#i a-intea c tatl
lui eDersase de c+te,a ori trasul la 7int la .oli(onul .oli7iei de .e 4irst /,enue
nainte s-#i .iard interesul)
Sc+ndura sc+r7+i iar) ?aEe ,oia s .lece)
Scoase una dintre c-#ile .e care le luase cu el, o a#e3 .e -asa tatlui #i
n"#ur n ea ncrctorul #i cutia cu (loan7e) /.oi o .use na.oi n (%io3dan #i
nc%ise &ine cla.eta cu catara-ele) Era .e cale s .lece, c+nd oc%ii i c3ur .e
teancul -ic de %+rtii de l+n( t,ile .entru cores.onden7) >c%elarii de soare
$a'-Can o(lindi7i .e care tatlui i .lcea s-i .oarte erau -.turi7i .este ele)
?aEe lu o "oaie de %+rtie #i, du. ce se (+ndi un -o-ent, lu #i oc%elarii de
soare) Pe ace#tia i introduse n &u3unarul de la .ie.t) /.oi lu stiloul su&7ire,
auriu, din stati,ul lui #i scrise (ra"$ tat$ +i dra"$ mam$ su& antet)
Se o.ri, ncrunt+ndu-se la aceast "or-ul de salut) *e ur-a du. eaS *e a,ea
el, -ai eDact, de s.usS *-i iu&eaS Da, ns nu destul 8 acest ade,r central era
str.uns de tot soiul de alte ade,ruri ne.lcute, ca ni#te ace de o7el n"i.te ntr-un
(%e- de a7) * i ,a "i dor de eiS Nu #tia dac asta era ade,rat sau nu, lucru ntr-
un "el ori&il) * s.era c lor le ,a "i dor de el.
;n7elese deodat care era .ro&le-a) Dac ar "i a,ut de (+nd s li.seasc doar
.entru o 3i, ar "i .utut scrie ce,a) Si-7ea ns o certitudine a.roa.e a&solut c nu
era ,or&a doar de o 3i, de o s.t-+n, de o lun, sau de ,ara aceea) /,ea o idee
c atunci c+nd ,a ie#i din a.arta-ent, o ,a "ace .entru totdeauna)
/.roa.e -ototoli "oaia de %+rtie, a.oi se r3(+ndi) ScriseA 7$ ro" s$ a/e0i "ri6$
de /oi. 7$ iu'esc, ). *a- sec, dar -car era ce,a)
>ine. !cum /rei s$ nu-0i mai for0e#i norocul +i s$ ie+i din cas$.
Goia)
;n a.arta-ent era o tcere a.roa.e -or-+ntal) Tra,ers li,in(ul .e ,+r"uri,
au3ind doar res.ira7ia .rin7ilor luiA s"oriturile sla&e ale -a-ei, res.ira7ia -ai
(rea a tatlui care, la "iecare u-.lere de .l-+ni, scotea un "luierat su&7ire)
4ri(iderul se cu.l toc-ai c+nd el aNunse la intrare #i ?aEe ncre-eni .entru
-o-ent, ini-a &u&uindu-i n .ie.t) /.oi aNunse la u#) > descuie c+t de ncet
.utu, du. care .#i a"ar #i o trase u#or du. el)
*+nd li-&a ncuietorii intr la locul ei si-7i c i se ridic o .iatr de .e ini- #i-
l cu.rinse un senti-ent .uternic de antici.are) Nu #tia ce-l a#te.ta #i a,ea -oti,e
s cread c ,a "i .ericulos, ns a,ea uns.re3ece ani 8 era .rea t+nr ca s-#i
re"u3e .lcerea care-l u-.lu .e dat) ;l a#te.ta un dru- 8 un dru- ascuns care
ducea ad+nc ntr-un teritoriu necunoscut) Erau secrete care .uteau s i se
de3,luie, dac el era de#te.t))) #i dac era norocos) ;#i .rsise casa n lu-ina
lun( a 3orilor #i ceea ce l a#te.ta era o -are a,entur)
(ac$ re#ist, dac$ pot fi drept, /oi /edea trandafirul, (+ndi el a.s+nd &utonul
de c%e-are a li"tului) ?tiu asta... +i-l /oi /edea +i .e el.
/cest (+nd l u-.lu de o ner&dare at+t de -are, nc+t era a.roa.e un eDta3)
Trei -inute -ai t+r3iu ie#i de su& -arc%i3a care 7inea u-&r intrrii n cldirea n
care el #i trise toat ,ia7a) Se o.ri un -o-ent, a.oi se ntoarse la st+n(a) Deci3ia
aceasta nu .rea luat la nt+-.lare) Ti nici nu era) Se ndre.ta s.re sud-est, de-a
lun(ul crrii Grin3ii, relu+ndu-#i .ro.ria cltorie ntreru.t ctre Turnul
;ntunecat)
!
6a dou 3ile du. ce Eddie i dduse lui $oland c%eia neter-inat, cei trei
cltori 8 trans.ira7i, o&osi7i #i r,#i7i 8 r3&ir .rintr-o .or7iune de tu"i#uri #i
co.aci .itici deose&it de de#i #i desco.erir ceea ce la .ri-a ,ederea .reau a "i
dou crri, -er(+nd n tande- .e su& cren(ile -.letite ale co.acilor &tr+ni
care se n(r-deau de o .arte #i de alta) Du. c+te,a cli.e de studiu, Eddie
decise c nu erau si-.le crri, ci ur-ele unui dru- de -ult a&andonat) Tu"i#uri
#i co.aci .itici cre#teau ase-enea unor .ene re&ele de-a lun(ul a ceea ce "usese
-iNlocul lui) /d+nciturile .line de iar& erau "(a#ele s.ate de ro7i #i a-&ele erau
su"icient de lar(i nc+t s .oat nc.ea scaunul cu rotile al lui Susanna%)
8 /leluiaX stri( el) S &e- .entru astaX
$oland ncu,iin7 "r cu,inte #i lu de la &r+u .losca din .iele) I-o ntinse nt+i
lui Susanna%, care #edea n %a-, n s.inarea sa) *%eia lui Eddie, le(at acu- la
(+tul lui $oland .e o noNi7, i se -i#ca su& c-a# la "iecare -i#care) Susanna%
lu o n(%i7itur #i-i ddu .losca lui Eddie) El &u, du. care nce.u s des"ac
scaunul) /Nunsese s urasc drco,enia aiaM era ca o ancor de "ier, i 7inea -ereu
n ur-) *u eDce.7ia unei s.i7e ru.te, nc era ntr-o stare &un) =neori, Eddie
credea c drco,enia aceea le ,a su.ra,ie7ui tuturor) /cu-, ns, .utea "i de
"olos))) .entru o ,re-e, cel .u7in)
Eddie o aNut .e Susanna% s ias din %a- #i o a#e3 n scaun) Ea duse -+inile
la #ale, se ntinse #i sur+se de .lcere) Eddie #i $oland au3ir a-+ndoi .+r+itul
u#or .e care l scoase coloana ei, ntin3+ndu-se)
;n "a7, o creatur -are care se-na cu un &ursuc corcit cu un raton ie#i alene
din .dure) Se uit la ei cu oc%i -ari, aurii .e -ar(ine, 3,+cni din &otul ascu7it #i
-ustcios ca .entru a s.une 8a4 Mare scofal$4, a.oi tra,ers ne.stor restul
dru-ului #i dis.ru din nou) ;nainte de asta, Eddie i o&ser, coada 8 lun( #i
nco,ri(at, se-na cu un arc -&lnit)
8 *e-a "ost aia, $olandS
8 =n &ill'-&u-&ler)
8 E co-esti&ilS
$oland cltin din ca.)
8 / tare) /cru) Mai de(ra& a# -+nca un c+ine)
8 /i -+ncatS ntre& Sussana%) *+ine, ,reau s 3ic)
$oland ncu,iin7, dar nu s.use -ai -ult) Eddie se tre3i c se (+nde#te la o
re.lic dintr-un ,ec%i "il- cu Paul NeB-anA !+a-i, doamn$ E am m%ncat c$0ei +i
am dus o /ia0$ de c$0el.
Psrile c+ntau ,esele n co.aci) > &ri3 u#oar su"la .e dru-) Eddie #i
Susanna% ntoarser recunosctori "e7ele s.re ea, a.oi se uitar unul la cellalt #i
3+-&ir) Eddie "u din nou co.le#it de recuno#tin7 "a7 de ea 8 era n"ri co#tor s
ai .e cine,a .e care s-l iu&e#ti, ns era #i "oarte .lcut)
8 *ine a "cut dru-ul staS ntre& Eddie)
8 >a-eni care au dis.rut de -ult, rs.unse $oland)
8 /ceia#i care au "cut cu.ele #i "ar"uriile .e care le-a- (sitS ntre& Susanna%)
8 Nu))) nu ei) Fsta era un dru- de trsuri, -i nc%i.ui, #i dac e nc aici, du.
at+7ia ani de uitare, tre&uie s "i "ost unul "oarte -are))) .oate Marele Dru-) Dac
a- s.a, -i i-a(ine3 c a- (si .ietri# #i .oate #i siste-ul de scur(ere) Dac tot
sunte- aici, %ai s -&uc- ce,a)
8 M+ncareX stri( Eddie) /du-o aiciX Pui "lorentinX *re,e7i .oline3ieniX Sot_ de
,i7el cu ciu.erci #i)))
Susanna% l n(%ionti cu cotul)
8 Ter-in, al&ule)
8 *e s "ac dac a- o i-a(ina7ie &o(atS 3ise Eddie ,esel)
$oland #i ddu Nos desa(a de .e u-r, se ls .e ,ine #i nce.u s ncro.easc
un .r+n3 -ic, const+nd din carne uscat n,elit n "run3e -slinii) Eddie #i
Susanna% desco.eriser c acele "run3e se-nau .u7in la (ust cu s.anacul, doar
c aro-a lor era -ult -ai .re(nant)
Eddie o -.inse .e Susanna% .+n la el #i $oland i ddu trei 9&urritos ` la
.istolar:, cu- le s.unea Eddie) Ea nce.u s -n+nce)
*+nd Eddie se ntoarse, $oland i ntinse #i lui trei &uc7i de carne n"#urate n
"run3e 8 #i nc ce,a) Era &ucata de "rasin din care cre#tea c%eia) $oland o luase
de .e noNi7a care, acu-, i ncercuia (+tul, (oal)
8 Hei, ai ne,oie de asta, nuS ntre& Eddie)
8 *+nd o dau Nos, ,ocile re,in, dar sunt "oarte nde.rtate, s.use $oland) Pot s
le su.ort) De "a.t, le aud c%iar #i c+nd o .ort 8 ca ,ocile unor oa-eni care ,or&esc
ncet de cealalt .arte a dealului) /sta, cred, .entru c nc nu e (ata c%eia) N-ai
-ai lucrat la ea de c+nd -i-ai dat-o)
8 Pi))) o .urtai, #i n-a- ,rut s)))
$oland nu s.use ni-ic, dar oc%ii lui al&a#tri l .ri,eau .e Eddie n "elul acela
r&dtor, ca un .ro"esor)
8 Cine, 3ise Eddie, - te- s n-o dau n &ar) Mul7u-itS
8 Du. "ratele tu, ai dat-o n &ar cu totul))) nu-i a#aS ntre& Susanna%)
8 Susanna% Dean, .si%oloa(a nce.toare) Ki-ai ratat ,oca7ia, dulcea7)
Susanna% nu se si-7i a"ectat de aceast do,ad de sarcas-) $idic .losca .e cot,
ca un 7ran care d sticla .este ca., #i &u cu nesa7)
8 Dar e ade,rat, nuS
Eddie, care #i a-inti c nu ter-inase nici .ra#tia 8 nu nc, cel .u7in 8 ridic
din u-eri)
8 Tre&uie s o ter-ini, 3ise $oland .e un ton &l+nd) *red c se a.ro.ie ti-.ul
c+nd ,a "i ne,oie s o "olose#ti)
Eddie ddu s ,or&easc, a.oi nc%ise (ura) Suna u#or c+nd o s.uneai a#a, .e
#leau, dar niciunul dintre ei nu n7ele(ea cu ade,rat .ro&le-a) Iar .ro&le-a era
aceastaA #a.te3eci la sut sau o.t3eci sau c%iar nou3eci #i o.t #i Nu-tate .ur #i
si-.lu nu era de aNuns) Nu de data asta) Ti dac chiar a,ea s o dea n &ar, nu
.utea s arunce le-nul .este u-r #i s-#i ,ad de dru-) Pentru nce.ut, de c+nd
tiase &ucata aceea de le-n nu -ai ,3use niciun "rasin) *el -ai -ult l ddea
ns .este ca. "a.tul c acu- era totul sau ni-ic) Dac (re#ea "ie #i nu-ai .u7in,
c%eia nu a,ea s se roteasc atunci c+nd ei ,or a,ea ne,oie s se roteasc) Ti a,ea
tot -ai -ulte e-o7ii din cau3a s-ului aceluia -ic de la ca.t) Prea si-.lu, dar
dac "or-ele nu erau eDacte)))
!+a cum e acum, -ns$, nu /a func0iona@ at%ta lucru si"ur +tii)
Sus.in, uit+ndu-se la c%eie) Da, at+ta lucru #tia) Ga tre&ui s ncerce s o
ter-ine) Tea-a de e#ec i ,a n(reuna lucrul -ai -ult dec+t era necesar, ns ,a
tre&ui s-#i re.ri-e tea-a #i s ncerce) Poate c a,ea ntr-ade,r s reu#easc)
Du-ne3eu #tie c reu#ise -ulte n s.t-+nile de c+nd $oland intrase n -intea
lui ntr-un a,ion Delta care se ndre.ta s.re aero.ortul ?4K) 4a.tul c era nc ,iu
#i cu -intea ntrea( era n sine o reali3are)
Eddie i ddu c%eia na.oi lui $oland)
8 Poart-o deoca-dat, s.use) > s - rea.uc de cio.lit c+nd ne o.ri- .este
noa.te)
8 Pro-i7iS
8 Da)
$oland a.ro&, lu c%eia #i nce.u s rennoade noNi7a) 6ucr ncet, dar Eddie
o&ser, cu c+t deDteritate se -i#cau de(etele r-ase la -+na sa drea.t) >-ul
era cul-ea ada.ta&ilit7ii)
8 *e,a se /a nt+-.la, nu-i a#aS ntre& Susanna% dintr-odat) Eddie ridic
.ri,irea ctre ea)
8 *e te "ace s s.ui astaS
8 Dor- cu tine, Eddie, #i #tiu c acu- ,ise3i n "iecare noa.te) =neori #i
,or&e#ti) Nu .ar a "i co#-aruri, nu toc-ai, dar e c+t se .oate de clar c ce/a se
.etrece n -intea ta)
8 Da) *e,a se .etrece) Doar c nu #tiu ce anu-e)
8 Gisele sunt .uternice, re-arc $oland) Nu 7i le a-inte#ti delocS Eddie
.re(et)
8 Pu7in, dar sunt n cea7) Sunt din nou co.il, asta #tiu) E du. #coal) Eu #i
Henr' "rec- -enta .e ,ec%iul teren de Noac de .e MarEe' /,enue, acolo unde
acu- este cldirea tri&unalului .entru -inori) Greau ca Henr' s - duc s ,d
ce,a n Dutc% Hill) > cas ,ec%e) *o.iii o&i#nuiau s-i s.un *onacul #i to7i
3iceau c era &+ntuit) Poate c%iar a#a era) Ttiu ns c-7i n(%e7a s+n(ele n ,ene)
Ki-l n(%e7a de tot)
Eddie cltin din ca., a-intindu-#i)
8 M-a- (+ndit la *onac .entru .ri-a dat du. at+7ia ani c+nd era- n .oiana
ursului #i a- a.ro.iat ca.ul de cutia aia ciudat) Nu #tiu))) .oate din cau3a asta a-
,isul)
8 Dar tu nu cre3i c e a#a, 3ise Susanna%)
8 Nu) *red c ceea ce s-a nt+-.lat e -ult -ai co-.licat dec+t o si-.l
a-intire ,enit din senin)
8 Tu #i "ratele tu a7i "ost .+n la ur- acoloS ntre& $oland)
8 Da))) l-a- con,ins eu)
8 Ti s-a nt+-.lat ce,aS
8 Nu) Dar a "ost n"rico#tor) /- stat acolo #i ne-a- uitat la ea .u7in, #i Henr'
--a tac%inat))) s.un+nd c - ,a constr+n(e s intru #i s iau un su,enir, lucruri
de "elul sta))) dar eu #tia- c nu ,or&ea serios) Era la "el de s.eriat ca -ine de
casa aceea)
8 Ti asta e totS ntre& Susanna%) Doar ,ise3i c te duci acoloS 6a *onacS
8 E .u7in -ai -ult dec+t at+t) Gine cine,a))) #i doar st acolo) ;ntr-un ,is l-a-
o&ser,at, dar nu-ai .u7in))) ca- cu col7ul oc%iului, #tiiS Dar #tia- c tre&uia s ne
.re"ace- c nu ne cunoa#te-)
8 *%iar a "ost .ersoana acolo n 3iua aceeaS ntre& $oland) ;l .ri,ea .e $oland
cu interes) Sau e doar un .ersonaN n ,isul tuS
8 Wiua aceea a trecut de -ult) Nu .utea- a,ea -ai -ult de treis.re3ece ani)
*u- a# .utea s--i a-intesc cu .reci3ie a#a ce,aS
$oland nu s.use ni-ic)
8 Cine, "cu Eddie ntr-un "inal) Da) *red c a fost acolo n 3iua aia) =n .u#ti
care .urta "ie o (eant s.ort, "ie un (%io3dan, nu--i a-intesc ce anu-e)
Ti oc%elari de soare .rea -ari .entru "a7a lui) Din aceia cu lentile (en o(lind)
8 *ine era .ersoana astaS ntre& $oland)
Eddie r-ase tcut -ult ti-.) Kinea ulti-ul &urritos ` la $oland ntr-o -+n,
ns #i .ierduse .o"ta de -+ncare)
8 *red c e .u#tiul .e care l-ai nt+lnit tu la %alt, 3ise el .+n la ur-) *red c
,ec%iul tu .rieten ?aEe sttea acolo, uit+ndu-se la -ine #i la Henr' n du.-
a-ia3a n care ne-a- dus la Dutc% Hill) *red c ne-a ur-rit) 4iindc el aude
,ocile, eDact ca tine, $oland) Ti "iindc -.arte ,isele cu -ine) *red c ceea ce-
-i a-intesc este ceea ce se nt+-.l acu-, n c+nd-ul lui ?aEe) Pu#tiul ncearc s
se ntoarc aici) Ti dac c%eia nu e (ata atunci c+nd el "ace -i#carea 8 sau dac e
cio.lit (re#it 8 .ro&a&il c ,a -uri)
$oland s.useA
8 Poate are #i el o c%eie) E .osi&il astaS
8 Da, cred c este, rs.unse Eddie, dar nu e de aNuns) Sus.in #i ndes ulti-ul
&urrito n &u3unar .entru -ai t+r3iu) ?i cred c$ el nu +tie asta.
"
Merser -ai de.arte, $oland #i Eddie -.in(+nd cu sc%i-&ul scaunul lui
Susanna%) /leseser "(a#ul din st+n(a) Scaunul slta #i co&ora #i, din c+nd n
c+nd, Eddie #i $oland l ridicau .este .ietrele care ie#eau din 7r+n ici #i colo, ca
ni#te din7i &tr+ni) Ti totu#i naintau -ai &ine dec+t n ulti-a s.t-+n) Terenul
urca #i, c+nd Eddie se uit .este u-r, ,3u .durea des"#ur+ndu-se n 3are ca
ntr-o serie de tre.te &l+nde) De.arte s.re nord-,est, ,edea o .an(lic de a.
re,rs+ndu-se .este un .erete de st+nc cr.at) /cela era, n7elese el cu ui-ire,
locul .e care l &ote3aser 9(aleria de tir:) /cu- era a.roa.e .ierdut n ur-a lor,
n .+cla acelei du.-a-ie3i de ,ar)
8 Ti acu- ce, &ieteX stri( Susanna% .e un ton tios)
Eddie se ntoarse la ti-. ca s nu intre cu cruciorul n $oland) Pistolarul se
o.rise #i se uita atent n tu"i#urile dese din st+n(a dru-ului)
8 Dac -ai "aci din astea, 7i sus.end .er-isul de #o"er, l ad-onest Susanna%)
Eddie o i(nor) =r-rea .ri,irea lui $oland)
8 *e esteS
8 Nu .ute- a"la dec+t ntr-un "el) Se ntoarse, o lu .e Susanna% din scaun #i o
a#e3 .e #oldul su) Hai s arunc- to7i o .ri,ire)
8 Pune-- Nos, uria#ule))) .ot -er(e sin(ur) Ti nc -ai u#or dec+t ,oi, &ie7i,
dac ,re7i s #ti7i)
;n ti-. ce $oland o lsa ncet Nos n "(a#ul cu iar&, Eddie -iNi oc%ii s.re
.dure) 6u-ina t+r3ie arunca acu- cruci su.ra.use de u-&r, ns lui i se .rea
c ,ede ce-i re7inuse aten7ia lui $oland) Era o st+nc nalt #i (ri, a.roa.e co-.let
ascuns du. o .erdea de c+rcei #i .lante t+r+toare)
Susanna% se "uri# n .durea de .e -ar(inea dru-ului cu -i#cri sinuoase, de
7i.ar) $oland #i Eddie -erser du. ea)
8 E un indicator, nu-i a#aS
Susanna% sttea s.riNinit n -+ini #i studia st+nca dre.tun(%iular) *+nd,a
"usese .er"ect ,ertical, dar acu- era nclinat n drea.ta, ca o ,ec%e les.ede
"unerar)
8 Da) D--i cu7itul tu, Eddie)
Eddie i-l ddu, a.oi se a.lec l+n( Susanna% n ti-. ce .istolarul tia c+rceii)
*+nd ace#ti c3ur la .-+nt, el ,3u litere erodate s.ate n .iatr #i #tiu ce
s.uneau nainte ca $oland s de3,eleasc -car Nu-tate din inscri.7ieA
*F6FT>$=6E, /I*I ;N*EPE 6=ME/ DE MI?6>*
9
*e nsea-nS ntre& Susanna%)
Gocea i era -oale #i i-.resionatM oc%ii ei nu conteneau s -soare &ucata de
st+nc (ri)
8 ;nsea-n c ne a.ro.ie- de s"+r#itul acestei .ri-e eta.e) *%i.ul lui $oland
era sole-n #i (+nditor) ;i ddu lui Eddie cu7itul na.oi) *red c ,o- r-+ne acu-
.e dru-ul sta ,ec%i de trsuri))) sau, -ai de(ra&, el ,a r-+ne cu noi) Mer(e .e
calea Grin3ii) Pdurea se ,a ter-ina n cur+nd) M a#te.t la o -are sc%i-&are)
8 *e este 6u-ea de MiNlocS ntre& Eddie)
8 =nul dintre -arile re(ate care au do-inat .-+ntul n ti-.urile dinaintea
acestora) =n re(at al s.eran7ei #i cunoa#terii #i lu-inii 8 (enul de lucruri .e care
noi, n 7ara -ea, ncerca- s le .str- nainte ca ntunericul s ne cotro.easc)
;ntr-o 3i, dac ,o- a,ea ti-., , ,oi s.une toate .o,e#tile ,ec%i))) cele .e care le
#tiu, cel .u7in) /lctuiesc un ta&lou -are, unul "ru-os, dar "oarte trist)
Gec%ile .o,e#ti s.un c un -are ora# s-a a"lat odat la -ar(inea 6u-ii de
MiNloc 8 .oate la "el de -are ca ora#ul ,ostru NeB UorE) /cu- si(ur e n ruin,
dac nc -ai eDist) Dar s-ar .utea s "ie oa-eni))) sau -on#tri))) sau a-+ndou)
Ga tre&ui s "i- n (ard)
;ntinse -+na drea.t cu trei de(ete #i atinse inscri.7ia)
8 6u-ea de MiNloc, rosti el cu o ,oce Noas, -editati,) *ine ar "i cre3ut))) 6s
,or&a neter-inat)
8 Ei, nu .ute- "ace ni-ic, nu-i a#aS ntre& Eddie) Pistolarul cltin din ca.)
8 Nu, nu .ute-)
8 Ka, 3ise Susanna% deodat #i a-+ndoi se uitar la ea)
1#
Mai erau dou ore de lu-in, a#a c -erser -ai de.arte) Dru-ul continua s.re
sud-est, de-a lun(ul cii Grin3ii, #i alte dou dru-uri aco.erite de ier&uri 8 -ai
-ici 8 se nt+lnir cu cel .e care l ur-au ei) Pe o .arte a celui de-al doilea erau
r-#i7ele .r&u#ite #i .line de -u#c%i a ceea ce tre&uie s "i "ost c+nd,a un
i-ens 3id de .iatr) ;n a.ro.iere, o du3in de &ill'-&u-&leri (ra#i stteau coco7a7i
.e ruine #i .ri,eau .elerinii cu oc%ii lor ciuda7i, ncercui7i cu auriu) 6ui Eddie i se
.rea c se-nau cu un Nuriu care sta&ilise deNa .edea.sa .rin s.+n3urtoare)
Dru-ul continu s se lr(easc #i s ca.ete trsturi -ai clare) De dou ori
trecur .e l+n( .ere7ii unor cldiri de -ult .rsite) / doua, 3isese $oland,
.ro&a&il c "usese o -oar de ,+nt) Susanna% s.use c .rea &+ntuit)
8 Nu --ar sur.rinde s "ie a#a, rs.unse .istolarul) Tonul lui de3in,olt i
n"ri(ur .e a-+ndoi)
*+nd ntunericul i "or7 s se o.reasc, ar&orii erau tot -ai rari #i &oarea care i
nso7ise toat 3iua de,eni un ,+nticel cald) ;nainte, terenul continua s urce)
8 ;ntr-o 3i sau dou ,o- aNun(e .e cul-e, 3ise $oland) /tunci o s ,ede-)
8 *e o s ,ede-S ntre& Susanna%, dar $oland ridic doar din u-eri)
;n noa.tea aceea, Eddie rence.u s cio.leasc, ns "r un senti-ent real de
ins.ira7ie) ;ncrederea #i &ucuria .e care le si-7ise atunci c+nd c%eia nce.use s-#i
arate "or-a l .rsiser) ;#i si-7ea de(etele ne.rice.ute) Pentru .ri-a dat n luni
de 3ile se (+ndi cu dor ce &ine ar "i dac ar a,ea ni#te %eroin) Nu -ultM era si(ur
c o .un(u7 #i o &ancnot rulat de un dolar l-ar "ace s ter-ine scul.tura asta
c+t ai 3ice .e#te)
8 De ce 3+-&e#ti, EddieS ntre& $oland)
Tedea de cealalt .arte a "ocului din ,atrM "lcrile Noase, -+nate de ,+nt,
dansau s.rintene ntre ei)
8 W+-&ea-S
8 Da)
8 M (+ndea- la c+t de .ro#ti .ot "i unii oa-eni))) i .ui ntr-o ca-er cu #ase
u#i #i ei tot dau cu ca.ul n .ere7i) Ti a.oi ar a,ea tu.eul s se .l+n( de asta)
8 Dac te te-i de ce s-ar (si de cealalt .arte a u#ilor, .oate 7i se .are -ai si(ur
s te dai cu ca.ul de .ere7i, 3ise Susanna%)
Eddie ncu,iin7)
8 Poate c da)
6ucr ncet, ncerc+nd s ,ad "or-ele n &ucata de le-n 8 s-ul acela -ic, n
-od s.ecial) Desco.eri c de,enise "oarte neclar)
Te ro", (oamne, a6ut$-m$ s$ n-o dau -n 'ar$, (+ndi el, dar se te-ea "oarte tare
c deNa nce.use s "ac asta) ;n cele din ur- renun7, i ddu c%eia Pcare a&ia
su"erise c+te,a -ici sc%i-&riQ na.oi .istolarului #i se (%e-ui su& una dintre
.iei) *inci -inute -ai t+r3iu, ,isul cu &iatul #i ,ec%iul teren de Noac de .e
MarEe' /,enue nce.u din nou s se de.ene)
11
?aEe ie#i din cldirea sa cu a.arta-ente la a.roDi-ati, #a.te "r un s"ert, ceea
ce nse-na c a,ea o.t ore de .ierdut) Se (+ndi s ia trenul i-ediat #i s ias din
CrooEl'n, a.oi decise c era o idee rea) =n co.il care se .li-& &ra-&ura, de#i ar
tre&ui s "ie la #coal, ar "i atras -ai -ult aten7ia la .eri"erie dec+t n ini-a unui
ora# -are, iar dac tre&uia s caute locul #i &iatul cu care ur-a s se nt+lneasc
acolo, deNa o ncurcase)
5u-0i face pro'leme, 3isese &iatul cu tricou (al&en #i &andan ,erde) (oar ai
"$sit cheia +i trandafirul, nu-i a+a. La fel m$ /ei "$si +i pe mine.
Doar c ?aEe nu-#i -ai aducea a-inte cum (sise c%eia #i tranda"irul) ;#i
a-intea doar &ucuria #i si(uran7a care-i u-.luser su"letul #i -intea) Nu a,ea
ncotro dec+t s s.ere c asta se ,a nt+-.la din nou) ;ntre ti-., ,a -er(e "r
o.rire) /cesta era cel -ai &un -od de a nu "i o&ser,at n NeB UorE)
4cu a.roa.e tot dru-ul .+n la 4irst /,enue, a.oi o lu na.oi .e unde ,enise,
de,iind doar c+te .u7in s.re centru, .ro"it+nd de culoarea ,erde a se-a"oarelor P#i
#tiind .oate, la un ni,el .ro"und, c #i ele sluNeau GrindaQ)
;n Nurul orei 3ece, se a"la n "a7a Mu3eului Metro.olitan de /rt de .e 4i"t%
/,enue) Era ncins, o&osit #i de.ri-at) Goia un suc, dar #tia c tre&uia s 7in c+t
-ai &ine de .u7inii &ani .e care i a,ea) 6uase .+n la ulti-a le7caie din cutia .e
care o a,ea su& .at, ns tot nu str+nsese dec+t o.t dolari, .lus sau -inus c+7i,a
cen7i)
=n (ru. de #colari se ncolonau .entru a nce.e o ,i3it cu (%id) Tcoal .u&lic,
?aEe era a.roa.e si(ur 8 erau -&rca7i la "el de leNer ca el) 4r &la3ere de la Paul
Stuart, "r cra,ate, "r "usti7e si-.le care cost o sut dou3eci #i cinci de dolari
la Miss So Prett' sau TBeenit') To7i -e-&rii acelui (ru. erau -&rca7i de la K-
Mart) D+nd ascultare unui i-.uls, ?aEe se a#e3 la coad #i-i ur- nuntrul
-u3eului)
Turul lu o or #i un s"ert) 6ui ?aEe i .lcu) ;n -u3eu era lini#te) Ti -ai &ine,
era aer condi7ionat) Ti ta&lourile erau "ru-oase) / "ost de-a dre.tul "ascinat de un
-ic (ru. de .icturi ale lui 4redericE $e-in(ton, intitulat 7echiul 7est, #i de un
ta&lou -are de T%o-as Hart Centon, n care a.rea o loco-oti, cu a&ur care
tra,ersa -arile c+-.ii s.re *%ica(o n ,re-e ce "er-ieri crno#i cu salo.ete #i
.lrii de .ai stteau .e o(oare #i .ri,eau) N-a "ost o&ser,at de niciunul dintre
.ro"esorii care nso7eau (ru.ul 8 .+n la s"+r#it) /tunci, o "e-eie de culoare
"ru-u#ic, ntr-un taior al&astru so&ru, l atinse .e u-r #i-l ntre& cine este)
?aEe n-o ,3use c+nd se a.ro.iase #i, .re7 de un -o-ent, -intea i se &loc) 4r
s se (+ndeasc la ce "cea, duse -+na n &u3unar #i str+nse de(etele .e c%eia
ar(intie) Mintea i se li-.e3i i-ediat #i se si-7i din nou cal-)
8 Gru.ul -eu este la etaN, 3ise el, 3+-&ind ,ino,at) /r "i tre&ui s -er(e- la
sec7ia de art -odern, dar -ie--i .lac -ai -ult ta&lourile de aici, .entru c ele
re.re3int ce,a) /#a c a-))) n "ine, #ti7i)))
8 Te-ai sustrasS su(er .ro"esoara #i se "or7 s nu sur+d)
8 Pi, a# .re"era s consider c -i-a- luat o .er-isie) Pronun7 cu,intele "r s
#tie ce ,oia s 3ic)
Ele,ii care se %ol&au acu- la ?aEe .reau nedu-eri7i, ns de data aceasta
.ro"esoara c%iar r+se)
8 4ie nu #tii, "ie ai uitat, s.use ea, dar n 6e(iunea Strin de3ertorii erau
-.u#ca7i) ;7i su(ere3 s te ntorci i-ediat la clasa ta, tinere)
8 Da, doa-n) Mul7u-esc) >ricu-, .ro&a&il c deNa sunt a.roa.e de ca.t)
8 De la ce #coal sunte7iS
8 De la MarEe' /cade-', rs.unse ?aEe)
Ti aceasta i ,eni .e ne(+ndite)
=rc la etaN, ascult+nd ecoul acor.oral al .a#ilor #i ,ocilor Noase n s.a7iul a-.lu
al rotondei #i ntre&+ndu-se de ce rs.unsese a#a) Nu au3ise niciodat n ,ia7a lui
de un loc nu-it MarEe' /cade-')
12
/#te.t o ,re-e n %olul de la etaN, a.oi o&ser, un .a3nic care se uita la el cu o
curio3itate cresc+nd #i decise c n-ar "i n7ele.t s -ai stea acolo 8 nu .utea
dec+t s s.ere c (ru.ul n care se in"iltrase .entru scurt ti-. .lecase)
Se uit la ceasul de la -+n, a"i# o eD.resie care ,oia s s.un (oamne4 &ite
ce t%r#iu s-a f$cut4 #i tro.oti .e scri na.oi la .arter) *lasa 8 #i "ru-u#ica
.ro"esoar de culoare care r+sese la ideea de .er-isie 8 .lecase #i ?aEe %otr c
ar "i o idee &un s .lece #i el) Se ,a -ai .li-&a o ,re-e 8 ncet, s"id+nd cldura
8 #i ,a lua un -etrou)
Se o.ri la un stand cu %otdo(i la col7ul lui CroadBa' cu <nd #i renun7 la o .arte
din -icul su &u(et n sc%i-&ul unui c+rncior dulce #i un suc Ne%i) Se a#e3 s-
#i ia .r+n3ul .e scrile cldirii unei &nci #i asta se do,edi a "i o -are (re#eal)
De el se a.ro.ie un .oli7ist) ;#i rotea &astonul cu (esturi de Non(ler) Nu .rea s
"ie atent la altce,a dec+t la asta, dar c+nd aNunse n dre.tul lui ?aEe #i ,+r &rusc
&astonul n &rid #i se ntoarse s.re el)
8 SalVtare, &r&ate) N-ai #coal a3iS
?aEe toc-ai #i n"uleca %otdo(ul #i ulti-a -u#ctur i r-ase .e dat n (+t)
*e -ai (%inion))) dac de (%inion .utea "i ,or&a) Se a"lau n Ti-es SYuare,
ca.itala a-erican a de.ra,riiM .este tot erau nu-ai dealeri, dro(a7i, t+r"e #i
(l&eNi7i))) #i sticletele la i i(nora pe ei n "a,oarea lui)
;n(%i7i cu (reu #i s.useA
8 E s.t-+na eDa-enelor "inale la #coal la -ine) /3i n-a- a,ut dec+t un test)
/.oi a- a,ut ,oie s .lec) 4cu o .au3, ne.lc+ndu-i .ri,irea scruttoare,
atent, din oc%ii .oli7istului) /- .ri-it .er-isiune .entru asta, conc%ise el
st+nNenit)
8 ;%) Pot s ,d un act de identitateS
6ui ?aEe i sttu ini-a n loc) S "i sunat deNa la .oli7ie .rin7ii siS Cnuia c,
du. a,entura de ieri, era destul de .ro&a&il) ;n -.reNurri nor-ale,
de.arta-entul de .oli7ie din NeB UorE nu #i-ar "i &tut .rea tare ca.ul cu un alt
co.il dis.rut, -ai ales cu unul care li.sea de nu-ai Nu-tate de 3i, dar tatl lui
era -are -a%r la $e7ea #i se "udulea cu c+te s"ori .oate s tra() ?aEe se ndoia
c .oli7istul acela a,ea .o3a lui))) ns .utea "oarte &ine s-i #tie nu-ele)
8 Pi, 3ise ?aEe cu "ereal, a- cardul de reducere .entru ele,i de la .ista de
.o.ice 6u-ea de MiNloc, dar asta e tot)
8 Pista de .o.ice 6u-ea de MiNlocS N-a- au3it niciodat de ea) =nde eS
;n [ueensS
8 2ra+ul de MiNloc, ,reau s 3ic, se (r&i ?aEe s se corecte3e) PDoa-ne, sar din
lac n .u7))) #i-nc--i iau a,+nt)Q Tti7iS Pe @@rd)
8 ;%) Mi-aNun(e asta) Poli7istul ntinse -+na)
=n ne(ru cu codi7e -.letite, re,rsate .este costu-ul (al&en-canar, arunc o
.ri,ire s.re ei)
8 =-,l-l, do-V o,i3erX 3ise ,esel artarea) =-,l-l .-al&uV ista -icX 4-7V
datoriaX
8 Taci #i .li-& ursul, Eli, s.use .oli7istul "r s ntoarc .ri,irea) Eli r+se,
eD.un+nd -ai -ul7i din7i de aur, #i -erse -ai de.arte)
8 Lui de ce nu-i ceri actele de identitateS ntre& ?aEe)
8 Pentru c acu- sunt ocu.at cu tine) Mi#c-te, "iule)
Poli7istul "ie i #tia nu-ele, "ie si-7ise ce,a n nere(ul cu el 8 lucru deloc
sur.rin3tor, .oate, dat "iind c el era sin(urul al& din 3on care nu "cea
trotuarul) ;n orice ca3, conclu3ia era aceea#iA "usese o idee stu.id s se a#e3e
acolo ca s -n+nce) Dar l dureau .icioarele #i-i era "oa-e, "ir-ar s "ie 8 foame)
5-o s$ m$ opre+ti tu, (+ndi ?aEe) 5u te pot lsa s$ m$ opre+ti. Tre'uie s$ m$
-nt%lnesc cu cine/a -n dup$-amia#a asta -n >roo*l9n... +i nu /oi rata -nt%lnirea.
;n loc s duc -+na du. .orto"el, o duse n &u3unarul din "a7 #i scoase c%eia)
I-o ntinse .oli7istuluiM soarele de di-inea7 t+r3ie re"lect .ete -ici de lu-in .e
o&raNii #i "runtea &r&atului) >c%ii i se lr(ir)
8 HeiX 3ise el dintr-un su"lu) *e ai acolo, &ieteS
;ntinse -+na #i ?aEe trase c%eia na.oi .u7in) Petele de lu-in re"lectat dansar
%i.notic .e c%i.ul .oli7istului)
8 Nu e ne,oie s-l lua7i, 3ise ?aEe) ;-i .ute7i citi nu-ele "r a .une -+na .e el,
nu-i a#aS
8 Da, si(ur)
*urio3itatea se scursese de .e c%i.ul .oli7istului) Se uita doar la c%eie) Pri,irea
lui era "iD, dar nu toc-ai (oal) ?aEe citi deo.otri, ui-ire #i o nea#te.tat
"ericire n .ri,irea lui) =sta sunt eu, (+ndi ?aEe, -mpart 'ucurie +i 'un$ -n0ele"ere
pe oriunde m$ duc. ntre'area e ce m$ fac acum.
> "e-eie t+nr P.ro&a&il nu era &i&liotecar, Nudec+nd du. .antalona#ii -ula7i
de -tase ,erde, &lu3a trans.arent #i .anto"ii ,iole7i cu tocuri cuiQ se a.ro.ie .e
trotuar, unduind lasci, din #olduri) /runc nt+i o .ri,ire la .oli7ist, a.oi la ?aEe,
.entru a ,edea la ce se uita co.oiul) *+nd ,3u &ine, se o.ri locului) $idic ncet
o -+n #i o li.i de (+t) =n &r&at se lo,i de ea #i i s.use s se uite .e unde nai&a
-er(e) T+nra care .ro&a&il c nu era &i&liotecar nici nu-l &( n sea-) /cu-,
?aEe ,3u c se -ai o.riser .atru sau cinci oa-eni) To7i se uitau 7int la c%eie)
Se str+n(eau cu- "ac de re(ul oa-enii n Nurul unui .restidi(itator a-&ulant
"oarte .rice.ut la trucuri cu cr7i)
Te descurci de minune s$ treci neo'ser/at, #i s.use) 2, da. Se uit .este u-rul
.oli7istului #i oc%ii i c3ur .e o "ir- a"lat de cealalt .arte a str3ii) Pe ea scria
Den&'Vs Discount Dru()
8 Nu-ele -eu este To- Den&', i s.use el .oli7istului) *%iar asta scrie aici, .e
cardul -eu de reducere la .ista de .o.ice))) nuS
8 Da, da, 3ise .oli7istul "r su"lu)
;#i .ierduse tot interesul "a7 de ?aEeM l interesa doar c%eia) Petele de lu-in
re"lectat 7o.iau #i se n,+rteau .e "a7a lui)
8 Ti nu cuta7i .e ni-eni .e nu-e To- Den&', a#a-iS
8 /#a-i, rs.unse .oli7istul) N-a- au3it niciodat de el)
/cu- erau cel .u7in #ase oa-eni str+n#i n Nurul co.oiului, to7i uit+ndu-se ntr-o
tcere n-r-urit la c%eia ar(intie din -+na lui ?aEe)
8 Deci .ot s .lec, nuS
8 HS >X >, si(ur))) du-te, .entru nu-ele tatlui tuX
8 Mersi, s.use ?aEe, dar un -o-ent nu "u si(ur cum s .lece)
Era nconNurat de o -ul7i-e tcut de 3o-&ie care cre#tea cu "iecare cli.)
Geneau doar ca s ,ad care era .ro&le-a, n7elese el, dar cei care 3reau c%eia
r-+neau locului, cu .ri,irea -.ietrit)
Se ridic n .icioare #i .#i ncet cu s.atele .e scrile &ncii n sus, 7in+nd c%eia
n "a7a lui, ca un -&l+n3itor de lei cu un scaun n -+n) *+nd aNunse n s.a7iul
-ai lar( de sus, o ,+r na.oi n &u3unarul .antalonilor, se ntoarse #i o lu la
"u()
Se o.ri doar o dat de cealalt .arte a s.a7iului din ca.ul scrilor #i se uit
na.oi) Micul (ru. de oa-eni din Nurul locului n care sttuse el re,enea ncet la
,ia7) Se uitau n Nur unul la altul cu eD.resii nuce, a.oi se -.r#tiau) Poli7istul
.ri,i cu oc%i (oi n st+n(a, n drea.ta, a.oi dre.t n sus s.re cer, ca #i c+nd ar "i
ncercat s-#i aduc a-inte cu- aNunsese acolo #i ce inten7ionase s "ac) ?aEe
,3use destul) Era ti-.ul s (seasc o sta7ie de -etrou #i s .lece s.re CrooEl'n
nainte s se -ai nt+-.le ce,a ciudat)
13
6a dou #i un s"ert n du.-a-ia3a aceea, urc ncet scrile sta7iei de -etrou #i
r-ase la col7ul lui *astle cu CrooEl'n /,enue, uit+ndu-se la turnurile de (resie
ale *o->. *it') /#te.t s se si-t co.le#it de senti-entul acela de certitudine #i
direc7ie 8 senti-entul acela care se-na cu a&ilitatea de a-#i a-inti din ,iitor) Nu
,eni) 5imic nu ,eni) Era doar un co.il care sttea n cldur la un col7 de strad
din CrooEl'n, cu u-&ra sa scurt (%e-uit la .icioare, ase-enea unui c7elu#
o&osit)
3i, aici sunt... acum ce fac.
?aEe desco.eri c nu a,ea nici cea -ai ,a( idee)
14
Mica ceat de cltori a lui $oland aNunse n ,+r"ul .antei lun(i #i line a dealului
.e care l urcau #i r-ase n loc, cu .ri,irea s.re sud-est) Mult ti-., niciunul
dintre ei nu ,or&i) Susanna% desc%ise (ura de dou ori, a.oi o nc%ise la loc)
Pentru .ri-a dat n ,ia7a ei de "e-eie, era co-.let "r cu,inte)
;naintea lor, o c+-.ie a.roa.e nes"+r#it so-nola n lu-ina aurie #i .relun( a
du.-a-ie3ii de ,ar) Iar&a era luDurian, de un ,erde-s-arald, #i "oarte nalt) Ici
#i colo se a"lau .+lcuri de co.aci cu trunc%iuri lun(i #i su.le #i cu coroane a-.le)
Susanna% ,3use odat co.aci ase-ntori, credea ea, ntr-un "il- de cltorie
.rin /ustralia)
Dru-ul .e care l ur-aser #er.uia n Nos .e cellalt ,ersant al dealului #i .ornea
n linie drea.t s.re sud-est, o alee de un al& intens, care &r3da iar&a)
;ns.re ,est, la distan7 de c+7i,a Eilo-etri, ,edea o tur- de ani-ale -ari care
.#teau n lini#te) Se-nau cu ni#te &i,oli) S.re est, li3iera .durii "or-a o
.eninsul cur&at, care .trundea n 7inutul ier&ii) 4or-a aceea ntunecat #i
ala-&icat se-na cu un ante&ra7 ter-inat cu un .u-n)
/ceea era direc7ia, #i ddu ea sea-a, n care curseser toate .+raiele #i r+urile
.e care le nt+lniser) /celea erau a"luen7i ai -arelui "lu,iu care ie#ea din &ra7ul
de .dure #i cur(ea, .lacid #i ,istor su& soarele ,erii, ctre -ar(inea estic a
lu-ii) Era lar( "lu,iul acela 8 a,ea .oate trei Eilo-etri de la un -al la cellalt)
Ti se ,edea ora#ul)
Se a"la dre.t n "a7, o aduntur neclar de turnuri care se ridicau deasu.ra
ori3ontului) /cele -etere3e dia"ane .uteau "i la o sut de Eilo-etri distan7, sau la
dou sute, sau la .atru sute) /erul acelei lu-i .rea deose&it de .ur #i toc-ai de
aceea era inutil s esti-e3i distan7ele) Tot ce #tia si(ur era c ,ederea acelor
turnuri ,a(i o u-.lea de o -irare tcut))) #i un .ro"und #i dureros dor de NeB
UorE) G+ndiA Cred c$ a+ face aproape orice doar s$ mai /$d o dat$ Manhattanul
de pe Tri'orou"h >rid"e.
/.oi tre&ui s 3+-&easc, "iindc acesta nu era ade,rul) /de,rul era c n-ar "i
dat lu-ea lui $oland .e ni-ic) Misterul ei tcut #i s.a7iile (oale erau a-e7itoare)
Ti iu&irea ei era aici) ;n NeB UorE 8 NeB UorEul ti-.ului ei, cel .u7in 8 ar "i "ost
7inta &atNocurii, su&iectul (lu-elor tuturor (%iol&anilorA o ne(res de dou3eci #i
#ase de ani #i iu&itul ei al& cu trei ani -ai t+nr #i cu tendin7a de a ,or&i (ura "r
el c+nd era surescitat) Iu&itul ei al& care cu doar o.t luni n ur- ducea n c+rc o
-ai-u7 (rea) /ici, nu era ni-eni care s-i ia .este .icior sau s r+d de ei) /ici,
ni-eni nu arta cu de(etul) /ici erau doar $oland, Eddie #i ea, ulti-ii trei
.istolari de .e "a7a .-+ntului)
6u -+na lui Eddie #i o si-7i str+n(+ndu-se ntr-a ei, cald #i lini#titoare)
8 /cela tre&uie s "ie Send $i,er, s.use $oland cu ,oce Noas, art+nd cu -+na)
N-a- cre3ut c-l ,oi ,edea ,reodat n ,ia7))) nu era- si(ur nici -car c eDist,
a#a cu- nu era- si(ur nici de Gardieni)
8 E at+t de "ru-os, -ur-ur Susanna%)
Nu-#i .utea des.rinde oc%ii de la ,astul .eisaN care ,isa nestin(%erit n lea(nul
,erii) Se .o-eni ur-rind u-&rele co.acilor ntinse .este c+-.ie cale de
Eilo-etri ntre(i, a.arent, n ,re-e ce soarele co&ora s.re linia ori3ontului)
8 /#a tre&uie c au artat Marile noastre *+-.ii nainte s "ie .o.ulate 8 c%iar
nainte de ,enirea indienilor)
$idic -+na li&er #i art s.re locul unde Dru-ul Mare se n(usta)
8 /cela e ora#ul des.re care ,or&eai, 3ise ea) Nu-i a#aS
8 Da)
8 /rat n &un re(ul, s.use Eddie) E .osi&il asta, $olandS Se .oate s "i r-as
n -are .arte intactS /t+t de &uni constructori s "i "ost str&uniiS
8 >rice e .osi&il n ti-.urile astea, s.use $oland, dar .rea nencre3tor) N-ar
tre&ui totu#i s-7i "aci -ulte s.eran7e, Eddie)
8 HS Nu)
Dar s.eran7ele lui erau de6a erau -ulte) Pro"ilul acela sla& sc%i7at al unui ora#
tre3ise dorul de cas n ini-a lui Susanna%, dar n a lui Eddie a7+7ase o nea#te.tat
"lacr a su.o3i7iei) Dac ora#ul era nc acolo 8 #i era clar lucrul acesta 8 .oate
c era nc .o.ulat, #i .oate nu doar de "iin7ele su&u-ane cu care $oland se
nt+lnise su& -un7i) >r#enii .uteau "i
Pamericani, #o.ti su&con#tientul luiQ
inteli(en7i #i sritoriM .uteau, de "a.t, s nse-ne di"eren7a dintre reu#it #i e#ec
.entru cltoria .elerinilor))) ori c%iar dintre ,ia7 #i -oarte) ;n -intea lui Eddie, o
,i3iune P.ar7ial in"luen7at de "il-e .recu- The Last Starfi"hter #i The (ar*
Cr9stalQ sc+nteie lu-inosA un consiliu al Ctr+nilor >ra#ului, acri, dar de-ni, care
le ,or o"eri o -as co.ioas eDtras din re3er,ele ora#ului Psau .oate din (rdini
s.eciale, ad.ostite n &ule de -ediuQ #i care, n ti-. ce el #i $oland #i Susanna%
se (%i"tuiau, le ,or eD.lica .e ndelete ce i a#tea.t #i ce nsea-n "iecare lucru)
Darul lor la .lecare ,a "i o %art turistic Mic%elin .e care cea -ai &un rut s.re
Turnul ;ntunecat era -arcat cu ro#u)
Eddie nu cuno#tea eD.resia deus eC machina, dar #tia 8 l n,7ase ,ia7a 8 c
ase-enea oa-eni n7ele.7i #i &uni eDistau cu .recdere doar n cr7i #i "il-e de
cate(orie C) Ideea era totu#i ade-enitoareA o insul de ci,ili3a7ie n lu-ea aceea
.ericuloas #i a.roa.e .ustieM oa-eni-el"i &tr+ni #i n7ele.7i care le ,or s.une ce
-a-a nai&ii a,eau ei de "cut) Ti "or-ele "a&uloase ale ora#ului a#a cu- le artau
conturul lui ce7os "ceau ca ideea s .ar cel .u7in .osi&il) *%iar dac ora#ul era
co-.let (ol, locuitorii eDter-ina7i de -ult de ciu- sau de i3&ucnirea unui r3&oi
c%i-ic, tot le .utea ser,i ca un soi de uria# trus cu unelte 8 un (i(antic -a(a3in
cu articole din sur.lusul ar-atei unde se .uteau ec%i.a .entru dru-ul (reu des.re
care Eddie era si(ur c-i a#te.ta) Pe deasu.ra, el era un or#ean sadea, nscut #i
crescut ntr-o -etro.ol, #i ,ederea tuturor acelor turnuri nalte i atinse n -od
natural o coard sensi&il)
8 4oarte 'ine4 s.use el, a.roa.e r+3+nd cu (ura .+n la urec%i de &ucurie) Haida,
%aiX S -er(e- odat n ,i3it la el"ii ia n7ele.7iX
Susanna% se uit la el nedu-erit, dar 3+-&ind)
8 *e tot ndru(i acolo, al&uleS
8 Ni-ic) Nu contea3) Greau doar s ne -i#c-) *e s.ui, $olandS Grei s))) Dar
ce,a .e c%i.ul .istolarului 8 sau .ri,irea .ierdut, ,istoare, din oc%ii lui 8 l "cu
s tac #i s o cu.rind .e Susanna% cu &ra7ul .e du. u-eri, ca .entru a o
.roteNa)
15
Du. o .ri,ire scurt #i neinteresat la .ro"ilul ora#ului n 3are, oc%ii lui $oland
r-aser a7inti7i s.re ce,a -ult -ai a.roa.e de .o3i7ia lor actual, ce,a ce l
u-.lu de nelini#te #i de un .resenti-ent ru) Mai ,3use ast"el de lucruri, #i
ulti-a dat c+nd nt+lnise unul, ?aEe era cu el) ;#i a-intea cu- ie#iser n s"+r#it
din de#ert, ur-ele lsate de o-ul n ne(ru conduc+ndu-i .rintre dealuri, ctre
-un7i) 4usese un dru- (reu, dar -car a,eau din nou a.) Ti iar&)
;ntr-o noa.te, se tre3ise #i desco.erise c ?aEe li.sea) /u3ise stri(te (+tuite #i
dis.erate ,enind dins.re un cr+n( de slcii a"lat l+n( un .+r+u -ic) P+n c+nd s
str&at el .oiana, stri(tele &iatului ncetaser) $oland l (sise st+nd ntr-un loc
eDact ca acela care se a"la acu- n "a7a lor, ce,a -ai Nos) =n loc de st+nciM un loc
al sacri"iciuluiM un loc unde tria un >racol))) #i unde ,or&ea, c+nd era "or7at s-o
"ac))) #i unde ucidea ori de c+te ori .utea)
8 $olandS ntre& Eddie) *e esteS *are e .ro&le-aS
8 Ge3i aiaS art $oland) E un cerc al ,or&elor) 4or-ele .e care le ,e3i sunt
st+nci nalte, .use n .icioare)
Se tre3i c se uit "iD la Eddie, .e care l nt+lnise nt+ia dat n teri&ila, dar
-inunata calea#c 3&urtoare, n acea ciudat alt lu-e unde .istolarii .urtau
uni"or-e al&astre #i eDistau re3er,e nes"+r#ite de 3a%r, %+rtie #i -edica-ente
eDtraordinare .recu- astina) > eD.resie stranie 8 o .re-oni7ie 8 adu-&rea c%i.ul
lui Eddie) 6u-ina s.eran7ei care-i a.rinsese oc%ii c+nd ad-ira ora#ul se stinse,
red+ndu-i un aer deo.otri, cenu#iu #i su-&ru) Era eD.resia unui o- care
studia3 s.+n3urtoarea n care ,a at+rna nu .este -ult ti-.)
nt%i )a*e, acum 3ddie, (+ndi .istolarul) Roata care ne face /ie0ile s$ se -n/%rt$
nu are remu+c$ri@ se -ntoarce mereu -n acela+i loc.
8 >, la nai&a, "cu Eddie) Gocea lui era seac #i s.eriat) *red c acela-i locul
unde .u#tiul ,a ncerca s treac .ra(ul)
Pistolarul ncu,iin7)
8 4oarte .ro&a&il) Sunt locuri su&7iri #i sunt locuri atracti/e) 6-a- -ai ur-at o
dat ntr-un ase-enea loc) >racolul care sl#luia acolo a "ost c+t .e ce s-l ucid)
8 De unde +tii astaS l ntre& Susanna% .e Eddie) /i ,isat-oS El cltin doar din
ca.)
8 Nu #tiu) Dar n cli.a n care $oland -i-a indicat locul acela))) Se ntreru.se #i
se uit la .istolar) Tre&uie s -er(e- acolo c+t de re.ede .ute-)
Eddie .rea deo.otri, ns.i-+ntat #i ner&dtor)
8 Se ,a nt+-.la ast3iS ntre& $oland) ;n seara astaS Eddie cltin iar din ca.
#i #i u-e3i &u3ele)
8 Nici asta nu #tiu) Nu si(ur) /st-searS Nu cred) Ti-.ul))) nu e la "el aici, cu-
este acolo unde se a"l &iatul) *ur(e -ai ncet n unde-le #i c+nd-ul lui) Poate
-+ine)
Se o.unea .anicii, dar acu- aceasta &irui) Se ntoarse #i-l .rinse .e $oland de
c-a# cu de(ete reci #i trans.irate)
8 Dar eu tre&uia s ter-in c%eia #i nu a- ter-inat-o, #i -ai tre&uia s "ac ce,a,
dar %a&ar n-a- ce) Ti dac &iatul -oare, ,a "i doar /ina mea4
Pistolarul str+nse -+inile lui Eddie ntr-ale sale #i le s-ulse de .e c-a#)
8 St.+ne#te-te)
8 $oland, nu n7ele(i)))
8 ;n7ele( c, dac te s-iorci, nu re3ol,i .ro&le-a) ;n7ele( c ai uitat c%i.ul
tatlui tu)
8 Ter-in cu &a3aconiile asteaX M doare n cot de tatl -euX stri( Eddie
isteric #i $oland l .lesni .este "a7)
M+na lui scoase un sunet ca de crean( ru.t)
*a.ul lui Eddie se cltin .e s.ateM oc%ii i se cscar, #oca7i) ;l .ri,i "iD .e
.istolar, a.oi ridic ncet .al-a s atin( a-.renta ro#ie de .e o&ra3)
8 5enorocitule4 #o.ti el)
Duse -+na la re,ol,erul .e care nc-l -ai .urta la #oldul st+n() Susanna%
ncerc s .un .ri-a -+inile .este elM Eddie i le -.inse n lturi)
?i acum tre'uie s$-i dau -nc$ o lec0ie, (+ndi $oland, doar c$ acum o fac at%t
pentru /ia0a mea, cred, c%t +i pentru a lui.
=nde,a n de.rtare o cioar s.arse lini#tea cu c+r+itul ei as.ru #i $oland se
(+ndi .e -o-ent la #oi-ul lui, Da,id) /cu- 3ddie era #oi-ul lui))) #i ca Da,id,
nu s-ar "i "erit s-i scoat oc%iul dac nu era atent "ie #i nu-ai o "rac7iune de
secund)
S-i scoat oc%iul sau s-i taie (+tul)
8 Grei s - -.u#tiS /#a ,rei s se ter-ine totul, EddieS
8 Ma-, a#a --a- sturat de trncnelile taleX 3ise Eddie) >c%ii-i erau
nce7o#a7i de lacri-i #i "urie)
8 N-ai ter-inat c%eia, dar nu "iindc te te-i s o ter-ini) Te te-i s nu a"li c
nu po0i s o ter-ini) Te te-i s co&ori la locul st+ncilor, dar nu "iindc te-ai te-e
de ce s-ar .utea nt+-.la odat intrat n cerul lor) Te te-i de ce nu s-ar .utea
nt+-.la) Nu te te-i de lu-ea lar(, Eddie, ci de lu-ea -ic dinuntrul tu) Nu
ai uitat c%i.ul tatlui tu) /#a c, "-o) ;-.u#c--, dac ndr3ne#ti) M-a-
sturat s te ,d cu- te s-iorci)
8 Ter-inX stri( Susanna% la el) Nu ,e3i c o ,a "aceS Nu ,e3i c-l for0e#i s o
"acS
$oland #i -ut iute oc%ii s.re ea)
8 ;l "or7e3 s se hot$rasc$) Se ntoarse la Eddie, #i "a7a lui cu riduri ad+nci era
serioas) /i ie#it de su& u-&ra %eroinei #i de su& u-&ra "ratelui tu, .rietene) Ie#i
#i de su& .ro.ria ta u-&r, dac ai curaN) Ie#i acu-) Ie#i sau -.u#c-- +i pune
punct odat$.
Pre7 de un -o-ent, cre3u c Eddie c%iar asta ,a "ace, #i c totul se ,a s"+r#i
acolo, .e creasta dealului, su& cerul "r nori al ,erii #i cu turlele ora#ului
sc+nteind la ori3ont aido-a unor nluci al&astre) /.oi o&ra3ul lui Eddie nce.u s
3,+cneasc) 6inia "er- a &u3elor lui se n-uie #i nce.u s tre-ure) M+na lui
c3u de .e -+nerul din le-n de santal al .istolului lui $oland) Pie.tul i treslt o
dat))) de dou ori))) de trei ori) Desc%ise (ura #i toat dis.erarea #i teroarea lui
ie#ir ntr-un sin(ur stri(t (ros, n ti-. ce el se -.letici s.re .istolar)
8 Mi-e tea-, 6i"odie -mpu0it$4 5u -n0ele"i asta. Roland, -i-e tea-X Picioarele
i se -.iedicar unul n altul) *3u n "a7) $oland l .rinse #i-l 7inu a.roa.e,
si-7ind -irosul trans.ira7iei #i -urdriei de .e .ielea lui, si-7ind -irosul
lacri-ilor #i terorii lui)
Pistolarul l -&r7i# un -o-ent, a.oi l ntoarse s.re Susanna%) Eddie c3u n
(enunc%i l+n( scaunul ei, cu ca.ul .lecat trist n .-+nt) Ea .use o -+n .e
cea"a lui, li.indu-i ca.ul de coa.sa ei, #i-i s.use cu a-ar lui $olandA
8 =neori te ursc, al&ule)
$oland #i li.i .odul .al-elor de "runte #i a.s tare)
8 =neori #i eu - ursc)
8 Dar asta nu te "ace niciodat s te o.re#ti, nu-i a#aS
$oland nu rs.unse) Se uit la Eddie, care sttea cu o&ra3ul li.it de coa.sa lui
Susanna% #i cu oc%ii str+ns nc%i#i) *%i.ul lui era un studiu al su"erin7ei) $oland
se descotorosi de o&oseala acu-ulat, din cau3a creia i ,enea s lase acea
"er-ectoare discu7ie .e alt 3i) Dac Eddie a,ea dre.tate, alt 3i nu a,ea s
eCiste) ?aEe era a.roa.e (ata s "ac -i#carea) Eddie "usese ales s Noace rolul de
-oa# #i s-l aduc .e &iat n lu-ea aceasta) Dac nu era .re(tit s "ac asta,
?aEe a,ea s -oar la .unctul de intrare, la "el de si(ur ca un .runc care se
stran(ulea3 dac are cordonul o-&ilical n"#urat n Nurul (+tului atunci c+nd
nce. contrac7iile)
8 $idic-te, Eddie)
=n -o-ent cre3u c Eddie ,a continua s stea acolo (%e-uit, ascun3+ndu-#i
"a7a du. .iciorul "e-eii) Dac a#a se nt+-.la, totul era .ierdut))) dar #i asta era
*a) /.oi, ncet, Eddie se ridic n .icioare) $-ase a#a cu toate 8 -+ini, u-eri,
ca., .r 8 at+rn+ndM nu era &ine, dar era n .icioare, iar sta era un nce.ut)
8 =it-te la -ine)
Susanna% se -i#c a(itat, ns de data aceasta nu -ai s.use ni-ic)
;ncet, Eddie ridic "runtea #i #i ddu .rul deo.arte din oc%i cu o -+n
tre-ur+nd)
8 /sta e .entru tine) /- (re#it lu+nd-o, oric+t de -are -i-ar "i durerea) $oland
a.uc noNi7a de la (+t #i trase, ru.+nd-o) ;i o"eri c%eia lui Eddie) /cesta ntinse
-+na du. ea ca un o- ntr-un ,is, dar $oland nu-i ddu i-ediat dru-ul)
8 Gei ncerca s "aci ceea ce este ne,oieS
8 Da)
Gocea lui era a.roa.e inaudi&il)
8 /i ce,a s--i s.uiS
8 ;-i .are ru c -i-e tea-)
Era ce,a teri&il n (lasul lui Eddie, ce,a care i rnea su"letul lui $oland, #i el
&nuia c #tia ce eraA asistau la ulti-ele 3&ateri ale co.ilriei lui Eddie nainte s-
#i dea o&#tescul s"+r#it ntre ei trei) 6ucrul acesta nu se ,edea, ns $oland i au3ea
stri(tele tot -ai sla&e) ;ncerc s nu .lece urec%ea la ele)
nc$ o crim$ comis$ -n numele Turnului. Scorul cre+te continuu +i #iua c%nd se
/a face totalul, ca factura unui 'e0i/ notoriu -ntr-o 'ode"$, se apropie tot mai
mult. Cum /oi putea pl$ti oare.
8 Nu ,reau scu3ele tale, cu at+t -ai .u7in "iindc 7i-e tea-, s.use el) 4r
tea-, ce a- "iS *+ini ne&uni cu s.u- la (ur #i ra%at uscat .e la&ele din s.ate)
8 *e /rei, atunciS stri( Eddie) /i luat tot restul))) tot ce a,ea- de datX Nu, nici
-car asta, .entru c .+n la ur-, 7i-a- dat totulX /#a c, ce altce/a /rei de la
mine.
$oland ridic n lu-in c%eia care re.re3enta Nu-tate din sal,area lui ?aEe
*%a-&ers #i nu s.use ni-ic) >c%ii lui i sus7inur .e ai lui Eddie, #i soarele
strluci .e ntinderea ,erde a c+-.iei #i .e .an(lica al&astru-(ri a Send $i,er, #i
unde,a n de.rtare cioara croncni din nou .este distan7ele aurii ale acelei du.-
a-ie3i t+r3ii de ,ar)
Du. o ,re-e, n oc%ii lui Eddie Dean nce.u s rsar lu-ina n7ele(erii)
$oland ncu,iin7)
8 /- uitat c%i.ul)))
Eddie se o.ri) 6s ca.ul n .-+nt) ;n(%i7i) $idic din nou oc%ii s.re .istolar)
6ucrul a"lat .e -oarte ntre ei se ridicase #i .lecase -ai de.arte 8 $oland #tia
asta) 6ucrul acela .lecase) /#a, .ur #i si-.lu) /colo, .e creasta nsorit #i su"lat
de ,+nt a unui deal a"lat la -ar(inea lui .retutindeni, .lecase de"initi,)
8 /- uitat c%i.ul tatlui -eu, .istolarule))) #i-7i s.un iart--, ro(u-te) $oland
desc%ise -+na #i ddu na.oi -ica .o,ar a c%eii celui des.re care *a %otr+se c
tre&uie s o .oarte)
8 Nu ,or&i a#a, .istolarule, 3ise el n 6i-&a No&il) Tatl tu te ,ede .rea &ine)))
te iu&e#te .rea &ine))) la "el #i eu)
Eddie str+nse c%eia n -+n #i se ntoarse cu s.atele, cu lacri-ile usc+ndu-i-se
.e "a7)
8 S -er(e-, 3ise el, #i .ornir to7i .e deal n Nos, ctre c+-.ia care se ntindea
la .oalele lui)
1
?aEe .#ea ncet .e *astle /,enue, .rin "a7a .i33eriilor, a &arurilor #i &ode(ilor
unde "e-ei &tr+ne cu "e7e acre -.un(eau carto"ii #i storceau ro#iile) Cretelele
(%io3danului i iritaser .ielea la su&suori #i l dureau .icioarele) Trecu .e su& un
ter-o-etru di(ital care anun7a c erau trei3eci de (rade) 6ui i se .rea c erau
-ai de(ra& .atru3eci)
;n "a7, o -a#in de .oli7ie intr .e &ule,ard) ?aEe de,eni .e dat eDtre- de
interesat de o ,itrin n care erau eD.use o&iecte de (rdinrit) =r-ri trecerea
.atrulei n o(linda ,itrinei #i nu se -i#c .+n ce aceasta nu dis.ru)
8ei, )a*e, '$tr%ne... unde te duci, mai eCact.
Nu a,ea nici cea -ai ,a( idee) Era con,ins c &iatul .e care l cuta 8 cel cu
&andan ,erde #i tricou (al&en .e care scria 5& T3 LICTIS3?TI 5ICI2(!T=
5 L&M3! (3 MI)L2C 8 era unde,a a.roa.e, dar ce dacS Pentru ?aEe continua
s nu "ie dec+t un ac ascuns n carul cu "+n re.re3entat de CrooEl'n)
Trecu .e l+n( o alee -.+n3it de (ra""iti) ;n cea -ai -are .arte erau nu-e 8
EL TIANTE 91, SPEEDY GONZALES, MOTORVAN MIKE 8 dar ici #i colo
"useser introduse c+te,a ,or&e de du%, #i oc%ii lui ?aEe c3ur .e dou dintre
acestea)
UN TRANDAFIR E UN TRANDAFIR E UN TRANDAFIR
"usese scris .e cr-i3i cu un s.ra' de o culoare care, datorit inte-.eriilor,
aNunsese de acela#i ro3 .al al tranda"irului de .e terenul .ustiu unde c+nd,a se
a"lase restaurantul Tom +i Aerr9 E (elicatese artistice) Su& el, cu un al&astru at+t
de ntunecat, c era a.roa.e ne(ru, cine,a scrisese aceast ciud7enieA
IART-M, ROGU-TE
/sta ce mai -nseamn$. se ntre& ?aEe) Nu #tia 8 ce,a din Ci&lie, .oate 8 ns te
,rNea a#a cu- se s.une c un #ar.e .oate ,rNi o .asre) ;ntr-un t+r3iu, -erse -ai
de.arte, ncet #i c3ut .e (+nduri) Era a.roa.e dou trei3eci #i u-&ra lui nce.ea
s creasc)
*e,a -ai n "a7, ,3u un &tr+n care -er(ea .e strad, 7in+ndu-se la u-&r c+t
-ai -ult .osi&il #i s.riNinindu-se ntr-un &aston noduros) ;n s.atele oc%elarilor
(ro#i .e care i .urta, oc%ii lui ca"enii .luteau ca dou ou (i(antice)
8 Ierta7i--, ro(u-,, do-nule, 3ise ?aEe "r s se (+ndeasc sau "r a se au3i
-car .e sine)
Ctr+nul se ntoarse ctre el, cli.ind a sur.rindere #i tea-)
8 6asV--n .ace, &iete, 3ise el)
$idic &astonul #i-l a(it nende-+natic n direc7ia lui ?aEe)
8 Nu #ti7i cu-,a, do-nule, dac e .e aici o MarEe' /cade-'S
Era o ncercare i3,or+t din dis.erare, ns altce,a nu-i ,eni n (+nd s ntre&e)
Ctr+nul ls &astonul Nos) 4olosirea a.elati,ului 9do-nule: l cal-ase) Se uit la
?aEe cu interesul ni7el ne&un al celor &tr+ni #i a.roa.e senili)
8 *u- de nu e#ti la #coal, &ieteS
?aEe 3+-&i sictirit) Trea&a asta cu #coala nce.ea s-l sece)
8 E s.t-+na eDa-enelor "inale) /- ,enit aici s caut un ,ec%i .rieten care
"rec,entea3 MarEe' /cade-', asta e tot) Ierta7i-- c ,-a- deranNat)
Trecu .e l+n( &tr+n Ps.er+nd c acesta nu ,a decide s-i ard una .este "und
cu &astonul, a#a, ca s-i .oarte norocQ #i a.roa.e aNunse la col7ul str3ii, c+nd
&tr+nul stri(A
8 CieteX Cieteeee4
?aEe se ntoarse .e loc)
8 Nu e nicio MarEe' /Eidi-' .-acilea, 3ise &tr+nul) 6ocuiesc aci de douNdoi
de ani, a#a c #tiu) MarEe' !/enue, da, dar nu MarEe' /Eidi-')
Sto-acul lui ?aEe se str+nse de e-o7ie) 4cu un .as na.oi s.re -o#nea(, care
ridic i-ediat &astonul ntr-o .o3i7ie de a.rare) ?aEe se o.ri ndat, ls+nd o 3on
de si(uran7 de dou3eci de .a#i ntre ei)
8 Ti unde e MarEe' /,enue, do-nuleS ;-i .ute7i s.uneS
8 DaV #i"ur, "cu &tr+nul) Nu 7-a- 3is adineaori c-aci locuiesc de douNdoi de
aniS 6a dou str3i -ai ncolo) 4-o la st+n(a la cine-auV MaNestic) DaV-7i 3ic
si(ur c nu eDist nicio MarEe' /Eidi-')
8 G -ul7u-esc, do-nuleX G -ul7u-escX
?aEe se ntoarse #i se uit .e *astle /,enue) Da))) ,edea incon"unda&il "or- a
unei -arc%i3e de cine-a ntins .e trotuar la dou str3i -ai ncolo) > lu la "u(
ntr-acolo, a.oi decise c asta ar .utea atra(e aten7ia #i ncetini .asul ntr-un -ar#
"or7at)
Ctr+nul l nso7i cu .ri,irea)
8 (omnule4 3ise el ctre sine .e un ton de ,a( a-u3a-ent) (omnule, ce -aiX
*%icoti s.art #i -erse -ai de.arte)
1!
*eata lui $oland se o.ri la a.us) Pistolarul s. o ,atr su.er"icial #i a.rinse
"ocul) Nu le tre&uia .entru a (ti, ns a,eau ne,oie de ea) 6ui 3ddie i tre&uia)
Dac ,oia s ter-ine de cio.lit, a,ea ne,oie de lu-in)
Pistolarul se uit n Nur #i o ,3u .e Susanna%, o siluet ntunecat .e "undalul
cerului al&astru--atin, dar nu-l ,3u .e Eddie)
8 =nde-iS ntre& el)
8 / r-as .u7in n ur-) S-l la#i n .ace, $oland))) /i "cut destul) $oland
ncu,iin7, se a.lec deasu.ra ,etrei #i lo,i o &ucat de cre-ene cu un dru( de
"ier tocit) ;n cur+nd, ,reascurile .e care le str+nsese luar "oc) /du( &e7i#oare,
unul c+te unul, #i a#te.t ca Eddie s se ntoarc)
1"
*a- la un Eilo-etru na.oi .e unde ,eniser, Eddie #edea turce#te n -iNlocul
Marelui Dru-, cu c%eia neter-inat ntr-o -+n, uit+ndu-se la cer)
;ntoarse oc%ii de-a lun(ul dru-ului, ,3u licr de "oc #i #tiu eDact ce "cea
$oland))) #i de ce) /.oi re,eni cu .ri,irea ctre cer) Niciodat nu se -ai si-7ise
at+t de sin(ur sau at+t de s.eriat)
*erul era uria+ 8 nu-#i a-intea s -ai "i ,3ut ,reodat at+ta s.a7iu nentreru.t,
at+ta (ol .ur) ;l "cea s se si-t "oarte -ic, #i &nuia c nu era ni-ic (re#it n
asta) ;n -area sc%e- a lucrurilor, el chiar era "oarte -ic)
Ciatul era a.roa.e acu-) *redea c #tie unde se a"la ?aEe #i ce era .e cale s
"ac, #i asta l u-.lea de o -irare tcut) Susanna% ,enise din 195@) El nsu#i
,enise din 19O!) ;ntre ei))) ?aEe) ;ncerc+nd s treac .ra(ul) ;ncerc+nd s se nasc)
L-am -nt%lnit, (+ndi Eddie) Tre&uie s$-l fi -nt%lnit, +i cred c$-mi amintesc...
cum/a. 3ra chiar -nainte ca 8enr9 s$ intre -n armat$, nu-i a+a. &rma cursuri la
Institutul 7oca0ional >roo*l9n +i-i pl$cea foarte tare ne"rul E 6ean+i ne"ri, "hete
ne"re de motociclist cu 'om'euri de o0el, tricouri ne"re cu m%necile rulate.
inuta lui de )ames (ean. Re'elul f$r$ cau#$. !sta credeam despre el, dar n-
am spus-o niciodat$ cu /oce tare, pentru c$ nu /oiam s$ se supere pe mine.
;#i ddu sea-a c ceea ce a#te.ta se nt+-.lase n ti-. ce el (+ndeaA Stea
Ctr+n rsrise) ;n cincis.re3ece -inute, .oate -ai .u7in, a,ea s i se alture o
ntrea( (alaDie de (iu,aiere stelare, dar .entru -o-ent strlucea sin(ur n
ntunericul necu.rins)
Eddie ridic ncet c%eia .+n c+nd Stea Ctr+n strluci n ad+ncitura ei central)
Ti atunci recit ,ec%ea .oe3ioar din lu-ea sa, cea .e care o n,7ase de la -a-a
lui .e c+nd ea sttea n(enunc%eat alturi de el la (ea-ul dor-itorului, a-+ndoi
uit+ndu-se s.re lucea"rul care do-ina ntunericul ce ur-a s ,in deasu.ra
aco.eri#urilor din CrooEl'nA
8 6icr de stea, "oc de .eru3ea, .ri- astru ce a.ari noa.teaM /scult &ine dorin7a
-ea #i -.line#te-o, de s-o .utea)
Stea Ctr+n strlucea n sco&itura c%eii, un dia-ant ncastrat n le-n de "rasin)
8 /Nut-- s--i adun curaNul, 3ise Eddie) /sta e dorin7a -ea) /Nut-- s--i
adun curaNul de a ncerca s ter-in &leste-7ia asta)
$-ase acolo nc un -o-ent, a.oi se ridic #i se duse ncet n ta&r) Se a#e3
c+t -ai a.roa.e de "oc, lu cu7itul .istolarului "r a adresa ,reun cu,+nt ctre
$oland sau Susanna%, #i nce.u s lucre3e) Din s-ul de la ca.tul c%eii nce.ur s
se nco,ri(e "+#iu7e de le-n) 6ucr re.ede, ntorc+nd c%eia c+nd .e o .arte, c+nd
.e alta, nc%i3+nd uneori oc%ii #i ls+nd de(etul -are s .i.ie cur&urile &l+nde)
;ncerc s nu se (+ndeasc la ce s-ar nt+-.la dac "or-a ar "i s ias (re#it 8 asta
l-ar "i &locat cu si(uran7)
$oland #i Susanna% #e3ur l+n( el, .ri,ind n tcere) ;n cele din ur-, Eddie
.use cu7itul deo.arte) 4a7a i #iroia de trans.ira7ie)
8 Pu#tiul sta de care tot ,or&e#ti, 3ise el) ?aEe sta) TreV s "ie un &iat dat
nai&ii)
8 / "ost curaNos su& -un7i, s.use $oland) Se te-ea, dar n-a dat na.oi nici
-car un .as)
8 Mi-a# dori s .ot "i #i eu a#a) $oland ridic din u-eri)
8 6a Cala3ar, ai lu.tat &ine, de#i 7i se luaser %ainele) E "oarte (reu .entru
oricine s lu.te (ol, dar tu ai "cut-o)
Eddie ncerc s-#i a-inteasc sc%i-&ul de "ocuri de la clu&ul de noa.te, ns
nu era dec+t o cea7 n -intea sa 8 "u-, 3(o-ot #i lu-in r3&t+nd .rintr-un
.erete n ra3e ncruci#ate, nucitoare) *redea c .eretele acela "usese ciuruit de
"oc de ar- auto-at, dar nu-#i aducea a-inte &ine)
$idic c%eia ast"el nc+t relie"ul ei s ias &ine n e,iden7 .e "undalul "lcrilor)
> 7inu a#a -ult ti-., uit+ndu-se la s-ul din "inal) /rta eDact cu- #i-o a-intea din
,is #i din scurta i-a(ine .e care o ,3use n "oc))) #i totu#i nu o sim0ea .er"ect)
/.roa.e, dar nu co-.let)
3 doar /ina lui 8enr9, din nou. ?i to0i ace+ti ani c%nd tu n-ai fost destul de
'un... !cum ai reu+it, amice E doar c$ 8enr9 din tine nu /rea s-o recunoasc$.
6s c%eia s cad .e .tratul de .iele #i -.turi cu (riN -ar(inile .este ea)
8 /- ter-inat) Nu #tiu dac e &ine sau nu, dar .resu.un c -ai &ine de at+t nu
sunt n stare)
Se si-7ea ciudat de (ol acu-, c nu -ai a,ea de lucru la c%eie 8 li.sit de 7el #i
de direc7ie)
8 Grei ce,a de -+ncare, EddieS ntre& Susanna% .e un ton sc3ut)
Iat$ 0elul t$u, (+ndi el) Iat$ direc0ia. ?ade chiar acolo, cu m%inile -mpreunate -n
poal$. Tot 0elul +i toat$ direc0ia de care /ei a/ea ne/oie /reo...
Dar i -ai ,eni ce,a n (+nd 8 ,eni dintr-odat) Nu un ,is))) nu o ,i3iune)))
5u, nu a+a ce/a. 3 o amintire. Se -nt%mpl$ din nou E -0i aminte+ti din /iitor.
8 Tre&uie s "ac altce,a nainte, s.use el #i se ridic n .icioare)
De cealalt .arte a "ocului, $oland cldise (r-Noase de le-ne uscate) Eddie
scor-oni .rin ele #i (si un &7 lun( ca- de #ai3eci de centi-etri #i (ros ca- de
3ece la -iNloc) ;l lu, se ntoarse la locul su de l+n( "oc #i a.uc iar cu7itul lui
$oland) De data aceasta lucr -ai re.ede, ntruc+t nu "cea dec+t s ascut &7ul,
trans"or-+ndu-l n ce,a care aducea cu un -ic 7ru# .entru cort)
8 Pute- s .orni- la dru- naintea 3orilorS l ntre& el .e .istolar) *red c
tre&uie s aNun(e- la cercul acela c+t -ai re.ede .osi&il)
8 Da) *%iar -ai re.ede, dac e -usai) Nu ,reau s .lec la dru- .e ntuneric 8
un cerc al ,or&elor e un loc nesi(ur .e ti-. de noa.te 8 dar dac nu a,e- ncotro,
cu .lcere)
8 Du. eD.resia de .e "a7a ta, &tr+ne, - ndoiesc c pe timp de #i cercurile
alea de .ietre sunt "oarte si(ure, s.use Susanna%)
Eddie .use cu7itul Nos) P-+ntul .e care $oland l scosese .entru a sco&i locul
de ,atr era .us (r-ad l+n( .iciorul dre.t al lui Eddie) /cu-, el "olosi ,+r"ul
ascu7it al 7e.u#ei .entru a desena un se-n de ntre&are n el) 6inia era .er"ect
clar)
8 Cine, 3ise el, #ter(+ndu-l) /- ter-inat)
8 /tunci, -n+nc ce,a, s.use Susanna%)
Eddie ncerc, dar nu-i era "oa-e) *+nd n s"+r#it ador-i, (%e-uit l+n( tru.ul
cald al lui Susanna%, so-nul lui "u li.sit de ,ise, ns su.er"icial)
P+n c+nd .istolarul l scutur, tre3indu-l la .atru di-inea7a, au3i nencetat
,+ntul su"l+nd cu .utere .este c+-.ia de Nos #i i se .ru c se duce #i el .e ari.ile
lui, c 3&oar sus n noa.te, de.arte de (riNile .re3ente, n ,re-e ce Stea Ctr+n
#i Ma- Ctr+n .luteau senine deasu.ra sa, -.odo&indu-i o&raNii cu (%ea7)
19
E ti-.ul, s.use $oland)
Eddie se ridic n #e3ut) Susanna% se ridic #i ea, "rec+ndu-#i "a7a cu .al-ele)
*+nd i se li-.e3ir c+t de c+t (+ndurile, Eddie de,eni con#tient c ti-.ul i .resa)
8 Da) S -er(e-, "r nt+r3iere)
8 Ciatul se a.ro.ie, nu-i a#aS
8 4oarte tare)
Eddie se ridic n .icioare, o .rinse .e Susanna% de -iNloc #i o slt n scaun) Ea
l .ri,ea cu un aer anDios)
8 /,e- destul ti-. s aNun(e- acoloS Eddie a.ro& din ca.)
8 6a li-it)
Trei -inute -ai t+r3iu, -er(eau din nou .e Dru-ul Mare, care tre-ura naintea
lor ca o "anto-) Ti .este o or, .e c+nd .ri-ele ra3e ale 3orilor nce.eau s
atin( cerul la rsrit, un sunet rit-ic nce.u de.arte, n "a7a lor)
Sunet de to&e, #i s.use $oland)
Ma#inrii, #i s.use Eddie) Ni#te -a#inrii enor-e)
3 o inim$, (+ndi Susanna%) 2 inim$ enorm$, 'olna/$, care 'ate... +i e -n ora+,
acolo unde tre'uie s$ mer"em noi)
Dou ore -ai t+r3iu, sunetul ncet la "el de &rusc cu- nce.use) Nori al&i #i
"r "or- nce.user s u-.le cerul deasu.ra lor, nt+i u-&rind soarele de
di-inea7, a.oi ascun3+ndu-l cu totul) *ercul de st+nci ,erticale se a"la acu- la
-ai .u7in de #a.te sau o.t Eilo-etri distan7, lucind n lu-ina di"u3, ase-enea
din7ilor unui -onstru r.us)
2#
SPTMNA ESTERNULUI SPAGHETTI
LA MA!ESTIC"
.rocla-a -arc%i3a .onosit #i trist care se ntindea .este col7ul lui CrooEl'n cu
MarEe' /,enue)
# FILME CLASICE DE SERGIO LEONE
PENTRU UN PUMN DE DOLARI
$I %UNUL, RUL $I URTUL"
AM%ELE LA 99 &
> "eti#can "ru-oas, cu .rul &lond .us .e &i(udiuri, sttea la (%i#eu #i
-ol"ia (u- de -estecat, ascult+nd 6ed We..elin la un radio cu tran3istori #i
citind unul dintre ta&loidele du. care se ddea n ,+nt doa-na S%aB) ;n st+n(a
ei, n cealalt ,itrin de .re3entare a cine-ato(ra"ului, era un .oster cu *lint
EastBood)
?aEe #tia c ar tre&ui s -ear( -ai de.arte 8 nu -ai era -ult .+n la ora trei 8
dar se o.ri un -o-ent .entru a se uita la .osterul din s.atele sticlei -urdare #i
cr.ate) EastBood .urta un .onc%o -eDican) ;ntre din7i str+n(ea un tra&uc)
$idicase .oalele .onc%o-ului .este u-r, .entru a-#i eli&era .istolul) >c%ii lui
erau de un al&astru .alid, #ters) >c%i de &o-&ardier)
5u e el, (+ndi ?aEe, dar e a.roa.e el. (in pricina ochilor, -n principal... ochii
sunt aproape aceia+i.
8 M-ai lsat s cad, i s.use o-ului din ,ec%iul .oster, o-ul care nu era $oland)
M-ai lsat s cad) De data asta ce o s se nt+-.leS
8 Hei, &iete, stri( ,+n3toarea &lond, "c+ndu-l s tresar) /i de (+nd s intri
sau doar s stai acolo #i s ,or&e#ti sin(urS
8 Nu, -ul7u-esc, re"u3 ?aEe) /- ,3u deNa "il-ele astea dou)
Se .use din nou n -i#care, cotind-o la st+n(a, .e MarEe' /,enue) /#te.t din
nou s-l ncerce senti-entul de amintire din /iitor, dar nu se nt+-.l ni-ic)
/ceasta nu era dec+t o strad nsorit, toro.it de cldur, -r(init de cldiri cu
a.arta-ente, care lui ?aEe i se .rea c se-nau cu &locurile de celule ale unei
nc%isori) *+te,a "e-ei tinere -.in(eau crucioare cu co.ii, dou c+te dou, #i
discutau c+nd #i c+nd, ns n rest strada era .ustie) Era neo&i#nuit de cald .entru
luna -ai))) .rea cald .entru a "ace .li-&ri)
Ce caut eu aici. Ce.
Din s.atele lui se au3i un r+s as.ru de &r&at) 4u ur-at de un stri(t su&7ire,
"e-ininA
8 D--i-l -napoi4
?aEe tresri, cre3+nd c lui i se adresa ,ocea)
8 D--i-l -napoi, Henr'X Nu (lu-escX
?aEe se ntoarse #i ,3u doi &ie7i, unul de cel .u7in o.ts.re3ece ani #i cellalt
-ult -ai t+nr))) de dois.re3ece sau treis.re3ece) *+nd i c3ur oc%ii .e al
doilea, ini-a i eDecut .arc un tri.lu salt -ortal n .ie.t) Pu#tiul .urta .antaloni
scur7i ,er3i, nu ecose3, dar tricoul (al&en era acela#i, #i a,ea la su&suoar o -in(e
de &asc%et ,ec%e #i 3(+riat) De#i era cu s.atele la el, ?aEe #tiu c-l (sise .e
&iatul care-i a.ruse noa.tea trecut n ,is)
21
4ata care stri(ase era "ru-u#ica de la (%i#eul cine-ato(ra"ului) Ciatul cel -are
8 care, du. cu- arta, a.roa.e c .utea "i nu-it &r&at 8 7inea 3iarul ei n -+ini)
Ea ddu s-l a.uce) Ho7ul de 3iare 8 .urta Nean#i #i un tricou ne(ru cu -+necile
rulate 8 l ridic deasu.ra ca.ului #i r+nNi)
8 Sari #i .rinde-l, Mar'anneX Sari, "at, sariX
T+nra l "iD cu oc%i -+nio#i, cu o&raNii -&uNora7i)
8 D--i-lX s.use ea) Nu te -ai .rosti #i d--i-l na.oiX 5erodule4
8 >oo, i-au3i ata, EddieX "cu &iatul -ai -are) Te li-&aN ul+tX 6u, luX
4lutur, r+nNind, 3iarul .rin "a7a &londei ,+n3toare de &ilete #i ?aEe n7elese .e
dat) *ei doi se ntorceau de la #coal -.reun 8 de#i .ro&a&il c nu "rec,entau
acelea#i cursuri, dac esti-ase &ine di"eren7a de ,+rst 8 #i &iatul -ai -are se
dusese la (%i#eu, .re"c+ndu-se c are ce,a interesant s-i s.un &londinei) /.oi
&(ase -+na .rin desc%i3tura (%i#eului #i-i luase 3iarul)
*%i.ul &iatului -ai -are i era cunoscut lui ?aEeM era c%i.ul unui co.il cruia i
se .are cul-ea %a3ului s -&i&e coada unei .isici cu lic%id de a.rindere sau s-i
dea unui c7el n"o-etat s -n+nce un &ul(re de .+ine n care a n"i.t un c+rli(
de .escuit) Genul de co.il care sttea n s.atele clasei #i le tr(ea .e "ete de
&retelele sutienului #i a.oi s.unea 9*ine, euS: cu o .ri,ire t+-., c+nd cine,a se
.l+n(ea .+n la ur-) Nu erau -ul7i co.ii ca el la Pi.er, ns nici nu li.seau cu
des,+r#ire) ?aEe &nuia c eDistau c+7i,a n "iecare #coal) Se -&rcau -ai &ine
la Pi.er, si(ur, dar c%i.ul lor era acela#i) Cnuia c, n trecut, oa-enii ar "i s.us c
acela era c%i.ul unui &iat care s-a nscut s.re a "i s.+n3urat)
Mar'anne sri du. 3iarul ei, .e care &iatul cel -are n .antaloni ne(ri l
"cuse sul) GlN(anul l trase na.oi c%iar c+nd "ata "u c+t .e ce s-l .rind, a.oi o
.lesni .este ca. cu el, a#a cu- ai .lesni un c7el .entru c a "cut .i.i .e co,or)
4ata nce.u s .l+n( acu- 8 n -are .arte de u-ilin7, credea ?aEe) 4a7a ei
de,enise at+t de ro#ie, nc+t a.roa.e strlucea)
8 Kine-l, atunciX 7i. ea la el) Ttiu c nu #tii s cite#ti, dar .o7i -car s te ui7i la
.o3eX
Ddu s se ntoarc)
8 De ce nu i-l dai na.oiS s.use "r ,la( &iatul -ai -ic 8 &asc%et&alistul lui
?aEe)
Ciatul -ai -are ntinse 3iarul "cut sul) 4ata l n#"c #i, c%iar #i de la trei3eci
de .a#i distan7, ?aEe l au3i ru.+ndu-se)
8 E#ti un ccat, Henr' DeanX stri( ea) =n ccat cu ochi4
8 Hei, ce-i a#a -are lucruS Henr' .rea sincer rnit) / "ost doar o (lu-) Pe
deasu.ra, s-a ru.t doar ntr-un loc))) nc-l -ai .o7i citi, .entru Du-ne3eu) *e te
ener,e3i a#aS
Ti c%iar a#a era, credea ?aEe) *ei de tea.a lui Henr' ntotdeauna duceau (lu-a
.rea de.arte))) a.oi se artau rni7i #i nen7ele#i, c+nd cine,a urla la ei)
Ti-ntotdeauna s.uneau Care-i pro'lema. #i 5u +tii de "lum$. #i Ce te ener/e#i
a+a.
Ce cau0i cu el, pu+tiule. se ntre& ?aEe) (ac$ e+ti de partea mea, ce cau0i cu un
tic$los ca $sta.
Dar c+nd &iatul cel -ic se ntoarse #i #i reluar a-+ndoi dru-ul, ?aEe #tiu)
Trsturile &iatului cel -are erau -ai .ronun7ate, iar tenul lui era (ra, atacat de
acnee, dar alt-interi ase-narea era i3&itoare) *ei doi &ie7i erau "ra7i)
22
?aEe se ntoarse #i nce.u s .#easc alene .e trotuar, naintea celor doi &ie7i)
Duse o -+n nesi(ur n &u3unarul de la .ie.t, scoase oc%elarii de soare ai tatlui
su #i reu#i s #i-i a#e3e .e nas)
Gocile cre#teau n ur-a lui, ca #i c+nd cine,a ar "i dat tre.tat ,olu-ul unui radio
-ai tare)
8 Nu tre&uia s te le(i de ea a#a, Henr') / "ost ur+t din .artea ta)
8 I-a .lcut, Eddie) Gocea lui Henr' era .lin de sine #i indul(ent) > s n7ele(i
c+nd o s -ai cre#ti .u7in)
8 Dar pl%n"ea)
8 Pro&a&il c era la ciclu, s.use Henr' .e un ton "iloso"ic)
Erau "oarte a.roa.e acu-) ?aEe se a.ro.ie de .eretele cldirii) Kinea ca.ul n
.-+nt #i -+inile ad+nc n"undate n &u3unarele Nean#ilor) Nu #tia de ce i se .rea
de o i-.ortan7 crucial s nu "ie o&ser,at, dar a#a era) Henr' nu conta, ntr-un "el
sau altul, ns)))
Cel mai mic nu are /oie s$-+i aminteasc$ de mine, (+ndi el) 5u +tiu eCact de ce,
dar nu are /oie.
Trecur de el "r a-i arunca -car o .ri,ire, cel .e care Henr' l nu-ise Eddie
-er(+nd .e eDterior, dri&l+nd -in(ea de &asc%et de l+n( ri(ol)
8 TreV s recuno#ti c arta co-ic, s.unea Henr') S.rin7ara Mar'anne, srind
du. 3iar) HauX HauX
Eddie ridic .ri,irea s.re "ratele su cu o eD.resie care se dorea a "i
doNenitoare))) dar a.oi ls (arda Nos #i i3&ucni n r+s) ?aEe ,3u dra(ostea
necondi7ionat .e c%i.ul acela #i &nui c Eddie a,ea s-i ierte -ulte "ratelui su
nainte s-#i dea sea-a c era o tactic (re#it)
8 /tunci, -er(e-S ntre& Eddie) /i s.us c da) Du. #coal)
8 /- s.us poate) Nu #tiu dac a- c%e" s "ac at+ta dru- .+n acolo) Ma-a deNa
treV s "i aNuns acas) Poate c-ar tre&ui s-o ls- &alt) S -er(e- la etaN #i s ne
uit- la tele,i3or)
Erau acu- cu 3ece .a#i n "a7a lui ?aEe #i distan7a cre#tea)
8 >, %aideX /i promis4
Dincolo de cldirea .rin "a7a creia treceau acu- &ie7ii era un (ard de .las cu
o u# desc%is) ;n s.atele ei, ,3u ?aEe, era terenul de Noac .e care l ,isase
noa.tea trecut))) de#i .u7in di"erit) Nu era nconNurat de co.aci #i nu se ,edea
niciun c%io#c ciudat de -etrou cu .eretele "rontal &r3dat de dun(i (al&ene #i
ne(re, ns ci-entul cr.at era acela#i) 6a "el #i liniile (al&ene, #terse, ale
careului)
8 Ei))) .oate) Nu #tiu) ?aEe #i ddu sea-a c Henr' l tac%ina) Eddie ns nuM el
era .rea ner&dtor s aNun( acolo unde ,oia s -ear() Hai s d- .u7in la co#
c+t - -ai (+ndesc)
4ur -in(ea de la "ratele lui -ai -ic, intr .e teren dri&l+nd cu nende-+nare #i
e"ectu un salt cu aruncare) Min(ea se lo,i de .lac #i rico# "r a atin(e -car
-ar(inea co#ului) Henr' se .rice.ea s "ure 3iare de la adolescente, (+ndi ?aEe,
dar .e terenul de &asc%et era cel -ai -are .a.-la.te)
Eddie intr .e .oart, desc%eindu-#i .antalonii de cati"ea #i d+ndu-i Nos) Su& ei
a,ea .antalonii scur7i ecose3 .e care i .urtase n ,isul lui ?aEe)
8 >, uiV la el c .oart .antalona#iX "cu Henr') Ke flumooos4
/#te.t ca "ratele lui s-#i (seasc ec%ili&rul ntr-un .icior .entru a-#i da Nos
.antalonii lun(i, a.oi arunc -in(ea s.re el) Eddie reu#i s se "ereasc, .ro&a&il
sc.+nd ast"el cu nasul nes.art, dar #i .ierdu ec%ili&rul #i c3u (r-ad la
.-+nt) Nu se tie, dar ar "i .utut s se taie, o&ser, ?aEeM o -ul7i-e de cio&uri
de sticl sc+nteiau n soare de-a lun(ul (ardului)
8 Haide, Henr', ter-in odat, 3ise el, dar "r un real re.ro# n (las) ?aEe
&nuia c Henr' i "cea ra%aturi din astea de at+t de -ult ,re-e, nc+t Eddie nu
le -ai &(a de sea- dec+t atunci c+nd Henr' le "cea altcui,a 8 cu- ar "i
&londina ,+n3toare de &ilete)
8 Haide, Henr', ter-in)
Eddie se ridic n .icioare #i intr cu .a#i si(uri .e teren) Min(ea lo,ise (ardul
de .las #i se ntorsese la Henr') /cesta ncerc acu- s-l dri&le3e .e "ratele su
-ai -ic) M+na lui Eddie se ntinse, iute ca "ul(erul, dar straniu de delicat, #i
recu.er -in(ea) Se "uri# cu u#urin7 .e su& &ra7ul ntins al lui Henr' #i se
ndre.t ctre co#) Henr' o lu du. el, ncrunt+ndu-se "urios, dar la "el de &ine s-
ar "i .utut culca .e o urec%e) Eddie #i lu a,+nt, ndoi (enunc%ii, sri #i introduse
-in(ea n co#) Henr' o lu #i dri&l cu ea .+n la -ar(inea careului)
5u tre'uia s$ faci asta, 3ddie, (+ndi ?aEe) Sttea i-ediat du. locul unde se
ter-ina (ardul, uit+ndu-se la cei doi &ie7i) /sta i se .rea si(ur, cel .u7in .entru
-o-ent) Purta oc%elarii de soare ai tatei #i cei doi &ie7i erau at+t de .rin#i de
ceea ce "ceau, nc+t nu ar "i o&ser,at nici dac .re#edintele *arter s-ar "i o.rit s-
i .ri,easc) ?aEe se ndoia, oricu-, c Henr' #tia -car cine era .re#edintele
*arter)
Se a#te.tase ca Henr' s-#i "aulte3e "ratele, .oate c%iar (ra,, ca r3&unare
.entru c l-a de.osedat de -in(e, dar su&esti-ase a(eri-ea lui Eddie) Henr' "cu
o "ent care n-ar "i .clit-o nici .e -a-a lui ?aEe, dar Eddie se ls .clit,
a.arent) Henr' o 3&u(%i .e l+n( el, ndre.t+ndu-se ctre co#, duc+nd "r (riNi
-in(ea n -+n a.roa.e tot dru-ul) ?aEe era c+t se .oate de si(ur c Eddie l-ar "i
.utut .rinde "r .ro&le-e #i l-ar "i .utut de.oseda din nou de -in(e, dar n loc s
"ac asta, .u#tiul r-ase n ur-) Henr' arunc la co# 8 st+n(aci 8 #i -in(ea
rico# n -ar(ine din nou) Eddie o recu.er))) #i o ls s-i sca.e .rintre de(ete)
Henr' .use -+na .e ea, se ntoarse #i o introduse n co#ul "r .las)
8 =nu la 3ero, (+"+i Henr') ?uc- .+n la doi#.eS
8 Si(ur)
?aEe ,3use destul) Ga "i un scor str+ns, dar .+n la ur- ,a c+#ti(a Henr') Ga
a,ea (riN Eddie de asta) 6-ar "i aNutat nu doar s sca.e de &tiM l-ar "i aNutat
n,eselindu-l .e Henr', "c+ndu-l -ai dis.us s .lece urec%ea la ceea ce Eddie
,oia s "ac)
8ei, /itea#ule E cred c$ fr$0iorul t$u te 6oac$ pe de"ete de6a de mult timp +i tu
n-ai nici cea mai /a"$ idee, nu-i a+a.
Se trase na.oi .+n c+nd cldirea de a.arta-ente din .artea de nord a terenului
i tie c+-.ul ,i3ual s.re "ra7ii Dean #i, n acela#i ti-., c+-.ul lor ,i3ual s.re el)
Se s.riNini de .erete #i ascult &u&uitul -in(ii .e ci-ent) ;n scurt ti-., Henr'
nce.u s .u"ie .recu- *%arlie, trenule7ul =u-uu, urc+nd costi#a unui deal
a&ru.t) Era "u-tor, desi(urM cei ca Henr' erau ntotdeauna "u-tori)
Meciul dur a.roa.e 3ece -inute #i, c+nd Henr' #i sa,ura ,ictoria, strada se
u-.lea deNa de co.ii a"la7i n dru- s.re cas) *+7i,a i aruncar lui ?aEe .ri,iri
curioase)
8 Cun -eci, Henr', s.use Eddie)
8 N-a "ost ru, (+"+i Henr') ;nc -ai .ui &otul la "ente)
Si"ur c$ da, (+ndi ?aEe) Cred c$ /a mai pune 'otul p%n$ c%nd /a mai lua /reo
patru#eci de *ilo"rame -n "reutate. !tunci s-ar putea s$ ai o surpri#$.
8 Se .are c da) Hei, Henr', nu .ute-, te ro", s -er(e- acolo #i s arunc- o
.ri,ireS
8 Da, de ce nuS S -er(e-)
8 Super4 stri( Eddie) Se au3i .lesnet de carne .e carneM .ro&a&il c Eddie &tu
.al-a cu "ratele lui) Tu e#ti #e"ulX
8 =rc .+n-n a.arta-ent) S.une-i -a-ei c ne-ntoarce- .+n la .atru trei3eci,
cinci "r un s"ert) Dar nu s.une ni-ic des.re *onac) /r sri .+n-n ta,an) Ti ea
crede c-i &+ntuit)
8 Grei s-i 3ic c -er(e- la DeBe'VsS
Tcere din .artea lui Henr', c+t ti-. se (+ndi)
8 Nu) /r .utea-o suna .e doa-na CunEoBsEi) S.une-i))) s.une-i c -er(e- la
Da%lieVs s -+nc- ni#te n(%e7at Hoodsie $ocEet) /sta o s cread) *ere-i #i
ni#te (olo(ani)
8 N-o s--i dea ni-ic) Nu cu dou 3ile nainte de salariu)
8 /iurea) ;i .o7i tu stoarce de la ea) Du-te, acu-)
8 Cine) Dar ?aEe nu au3i c Eddie s-ar "i -i#cat) Henr'S
8 Ce-i.
Ener,at)
8 *%iar e *onacul &+ntuit, tu ce cre3iS
?aEe se a.ro.ie .u7in de terenul de Noc) Nu ,oia s "ie ,3ut, dar si-7ea cu toat
"iin7a sa c tre&uia s aud asta)
8 Nu) Nu eDist case &+ntuite de-ade/$ratelea))) doar n "il-e)
8 >X
;n ,ocea lui Eddie se si-7ea, incon"unda&il, u#urarea)
8 Dar dac a eCistat ,reodat una, relu Henr' P.oate nu ,oia ca "r7iorul lui s
se si-t prea u#urat, (+ndi ?aEeQ, aceea ar "i *onacul) /- au3it c acu- ,reo doi
ani, doi co.ii de .e NorBood Street au intrat acolo ca s "u-e3e un Noint #i co.oii
i-au (sit cu (+turile tiate #i cada,rele co-.let (olite de s+n(e)
;ns nu era .ic de s+n(e .e ei sau n Nurul lor) Price.iS S+n(ele disp$ruse tot)
8 ;7i &a7i Noc de -ineS icni Eddie)
8 Nu) Dar asta n-a "ost ni-ic)
8 Ti ce a "ostS
8 /,eau .rul co-.let al&, 3ise Henr')
Gocea care aNunse la ?aEe era sole-n) /,ea o &nuial c Henr' nu -ai
(lu-ea, c acu- credea "iecare cu,+nt .e care l rostea) PSe ndoia de ase-enea
c Henr' a,ea destul -inte c+t s scorneasc o ase-enea .o,este)Q
8 /-+ndoi, ur- Henr') Ti oc%ii lor erau lar( desc%i#i #i "ic#i, ca #i c+nd ar "i
,3ut cel -ai n(ro3itor lucru din lu-e)
8 Ei, "u(i de aici, "cu Eddie, dar ,ocea lui era -oale, incredul)
8 Mai ,rei s -er(e-S
8 Si(ur) /t+t ti-. c+t nu tre&uie s))) #tii tu, s ne a.ro.ie- .rea tare)
8 /tunci, du-te la -a-a) Ti ncearc s-o scuturi de ,reo doi dolari) ;-i tre&uie
7i(ri) Du sus #i -in(ea asta nenorocit)
?aEe &tu n retra(ere #i .#i n intr+ndul celei -ai a.ro.iate cldiri cu
a.arta-ente, toc-ai c+nd Eddie ie#i .e .oarta terenului de Noac)
*u oroare ,3u c &iatul n tricoul (al&en se ntoarse n direc7ia lui)
1ir-ar s$ fie4 (+ndi el, dis.erat) (ac$ asta-i cl$direa lui.
Era) ?aEe a,u ti-. doar c+t s se ntoarc .e loc #i s-ncea. s scane3e nu-ele
de l+n( #irul de sonerii nainte ca Eddie Dean s treac .e l+n( el at+t de
a.roa.e, nc+t i si-7i trans.ira7ia adus la su.ra"a7a .ielii de e"ortul de.us .e
terenul de &asc%et) Pe Nu-tate si-7i #i .e Nu-tate ,3u .ri,irea curioas .e care
&iatul o arunc n direc7ia sa) /.oi Eddie aNunse n %ol #i o lu s.re li"turi, cu
.antalonii de #coal su& un &ra7 #i cu -in(ea de &asc%et su& cellalt)
6ui ?aEe i &u&uia ini-a n .ie.t) ;n realitate, s ur-re#ti .e cine,a era -ult
-ai (reu dec+t n ro-anele cu detecti,i .e care le citea el uneori) Tra,ers strada
#i se o.ri ntre dou &locuri, la Nu-tate de c,artal distan7) De acolo .utea s
,ad deo.otri, intrarea n cldirea "ra7ilor Dean #i terenul de Noac) /cesta
nce.ea acu- s se u-.le, n -aNoritate cu co.ii -ici) Henr' sttea s.riNinit de
.lasa (ardului, "u-+nd o 7i(ar #i ncerc+nd s .ar .lin de "urie adolescentin)
Din c+nd n c+nd, ntindea .iciorul c+nd c+te un co.il o 3&u(%ea la "u( s.re el #i,
nainte s se ntoarc Eddie, reu#i s -.iedice trei) =lti-ul .lonN .e &urt,
lo,indu-se cu "a7a de ci-ent, #i o lu la .icior .e strad n sus, cu "runtea .lin de
s+n(e) Henr' a3,+rli c%i#tocul du. el #i r+se ,esel)
Iat$ un tip care se distrea#$, (+ndi ?aEe)
Du. aceea, co.iii -ici se n,7ar -inte #i nce.ur s-l ocoleasc .e de.arte)
Henr' ie#i 7an7o# de .e terenul de Noac #i .#i de-a lun(ul str3ii, s.re cldirea n
care Eddie intrase cu cinci -inute nainte) *+nd aNunse acolo, u#a se desc%ise #i
.e ea ie#i Eddie) Se sc%i-&ase ntr-o .erec%e de Nean#i #i un tricou nouM #i le(ase,
de ase-enea, o &andan ,erde, cea .e care o .urtase n ,isul lui ?aEe, la "runte)
4lutura triu-"al dou &ancnote de un dolar) Henr' i le lu, a.oi l ntre& ce,a)
Eddie ncu,iin7 #i a-+ndoi &ie7ii .lecar la dru-)
$-+n+nd la o distan7 de Nu-tate de c,artal, ?aEe -erse du. ei)
23
Sttea n iar&a nalt de .e -ar(inea Dru-ului Mare, uit+ndu-se la cercul
,or&elor)
Stonehen"e, (+ndi Susanna% #i se cutre-ur) !+a arat$. Ca Stonehen"e.
De#i iar&a deas care aco.erea c+-.ul cre#tea n Nurul -onoli7ilor nal7i #i
cenu#ii, cercul .e care l descriau era din .-+nt (ol, .resrat ici #i colo cu lucruri
al&e)
8 *e-s aleaS ntre& ea cu o ,oce .ierit) Cuc7i de st+ncS
8 Mai uit-te o dat, o in,it $oland)
Ea se uit #i ,3u c erau oase) >ase de ani-ale -ici, .oate) /#a s.era ea) Eddie
-ut &7ul ascu7it n -+na st+n(, #terse .al-a drea.t de c-a# #i -ut &7ul
na.oi) Desc%ise (ura, dar niciun sunet nu ie#i din (+tul lui uscat) ;#i drese (lasul
#i ncerc din nou)
8 *red c tre&uie s intru acolo #i s desene3 ce,a n 7r+n) $oland a.ro&)
8 /cu-S
8 *ur+nd) Se uit la c%i.ul lui $oland) E ce,a aici, nu-i a#aS *e,a ce nu .ute-
,edea)
8 Nu e aici acu-, 3ise $oland) *el .u7in, nu cred c este) Dar ,a ,eni) Khef 8
"or7a noastr ,ital 8 o ,a atra(e) Ti, desi(ur, #i ,a a.ra cr+ncen teritoriul) D--i
.istolul na.oi, Eddie)
Eddie des"cu catara-a curelei #i i-l ddu) /.oi se ntoarse la cercul de st+nci
nalte de #ase -etri) *e,a tria acolo, "r-ndoial) ;i si-7ea -irosul, o .utoare
care l duse cu (+ndul la tencuial u-ed #i so"ale -uce(ite #i saltele ,ec%i
.utre3ind su& straturi de -uce(ai) Era un -iros "a-iliar)
Conacul))) simt mirosul lui acolo. Hiua -n care l-am con/ins pe 8enr9 s$ m$
duc$ s$ /$d Conacul de pe Rhinehold Street, -n (utch 8ill)
$oland #i .rinse cureaua la &r+u, a.oi se a.lec s le(e noNi7a .e .icior) 4c+nd
asta, ridic .ri,irea s.re Susanna%)
8 S-ar .utea s a,e- ne,oie de Detta WalEer, s.use el) E .rin .reaN-S
8 ?i(odia aia-i ntotdeauna .rin .reaN-)
8 Cun) =nul dintre noi ,a tre&ui s-l .roteNe3e .e Eddie c+t ti-. el ,a "ace ceea
ce are de "cut) *ellalt nu ,a aNuta la a&solut ni-ic) 6ocul acesta a.ar7ine unui
de-on) De-onii nu sunt u-ani, dar sunt de (en -asculin #i "e-inin) SeDul este
deo.otri, ar-a #i sl&iciunea lor) Indi"erent de ce (en ar "i de-onul, l ,a ataca
.e Eddie) Pentru a-#i .roteNa locul) Pentru a -.iedica "olosirea lui de ctre un
strin) ;n7ele(iS
Susanna% a.ro&) Eddie .rea s nu asculte) ;#i ndesase n c-a# .tratul de
.iele n care era n,elit c%eia #i acu- se uita ca %i.noti3at la cercul ,or&elor)
8 Nu a,e- ti-. s-o s.un ntr-un "el &l+nd sau ales, i 3ise $oland) =nul dintre
noi ,a)))
8 =nul dintre noi ,a tre&ui s se ia n (ur cu el .entru a-l a.ra .e Eddie, l
ntreru.se Susanna%) > creatur de "elul sta nu .oate re"u3a niciodat$ un "utai
(ratuit) 6a asta &a7i, nu-i a#aS
$oland ncu,iin7 -ut)
>c%ii ei strluceau) Erau oc%ii Dettei WalEer acu-, deo.otri, n7ele.7i #i cru3i,
a-u3a7i #i cinici, #i ,ocea ei ado.t ncet .retinsul accent de .lanta7ie sudist,
s.eci"ic Dettei)
8 De-i de-on "e-eie, a ta-i) DaV de-i de-on &r&at, e al -eu) *a- asta-i trea&a,
nuS
$oland ncu,iin7 din nou)
8 DaV dac-i cu du&lu "iletS *e 3ici de asta, -o#uleS
Cu3ele lui $oland se str+nser ntr-un 3+-&et a&ia sc%i7at)
8 /tunci ne ,o- ocu.a de el -.reun) Kine doar -inte))) 6+n( ei, cu o ,oce
sla&, distant, Eddie -ur-urA
8 Nu e tcere de.lin .e culoarele -or7ii) P3ea, cel ce doar-e se tre3e#te)
;#i ntoarse oc%ii teri"ia7i, &+ntui7i, s.re $oland) EDist un -onstru)
8 De-onul)))
8 Nu) =n monstru) *e,a ntre u#i))) ntre lumi) *e,a ce a#tea.t) ?i deschide
ochii.
Susanna% arunc o .ri,ire s.eriat s.re $oland)
8 $e3ist, Eddie, 3ise $oland) 4ii dre.t) Eddie ins.ir ad+nc)
8 Goi re3ista .+n ce - ,a r.une, s.use el) Tre&uie s -er( acu-) ;nce.e s
se nt+-.le)
8 Mer(e- cu to7ii, 3ise Susanna%) ;#i arcui s.atele #i co&or din scaun) >rice
de-on ,rea sV #-o tra( cu -ine o s a"le c #-o tra(e c-o -aestr a&solut) > s-i
tra( io un "utai de n-o s-l uite-n /ecii /ecilor)
*+nd .#ir .rintre doi -onoli7i #i .trunser n cercul ,or&elor, nce.u s
.lou)
24
;ndat ce ?aEe ,3u casa, n7elese dou lucruriA .ri-ul, c o -ai ,3use nainte,
n ,ise at+t de teri&ile, nc+t .artea ra7ional a -in7ii sale i inter3icea s #i le
a-inteascM al doilea, c era un loc al -or7ii #i cri-ei #i ne&uniei) Sttea la col7ul
nde.rtat al $%ine%old Street cu CrooEl'n /,enue, cu #a.te3eci de -etri n ur-a
lui Henr' #i Eddie Dean, dar c%iar #i de acolo .utea si-7i *onacul i(nor+ndu-i #i
ntin3+nd s.re el %r.re7ele sale -+ini) *redea c la ca.tul acelor -+ini a,ea
(%eare) G%eare ascu7ite)
M$ /rea +i eu nu pot s$ fu". (ac$ intru, m$ a+teapt$ moartea... dar dac$ nu
intru, m$ a+teapt$ ne'unia. entru c$ unde/a -n$untrul acelei construc0ii eCist$ o
u+$ -ncuiat$. 3u am cheia care o /a deschide +i sin"ura sal/are la care pot spera
se afl$ de cealalt$ parte.
*u su"letul (reu, se uit "iD la *onac, o cas care e-ana anor-alitate) Sttea n
-iNlocul cur7ii &uruienoase, ca o tu-oare)
4ra7ii Dean str&tuser nou c,artale .rin CrooEl'n, -er(+nd ncet su& soarele
do(oritor al du.-a-ie3ii, #i n cele din ur- intraser ntr-o .or7iune a ora#ului
care tre&uia s "ie Dutc% Hill, date "iind nu-ele .r,liilor) /cu- stteau la
Nu-tatea c,artalului, n "a7a *onacului) /cesta arta ca #i c+nd ar "i "ost .rsit
de ani ntre(i) Ti totu#i, "usese ,icti-a unui nu-r re-arca&il de -ic de acte de
,andalis-) Ti odat, credea ?aEe, "usese -ntr-ade/$r un conac 8 c-inul, .oate, al
unui ne(u7tor &o(at #i al -arii lui "a-ilii) ;n 3ilele acelea de de-ult tre&uie s "i
"ost al&, dar acu- era de un cenu#iu -i3er, o non-culoare) 4erestrele "useser
scoase #i (ardul din le-n scoroNit "usese aco.erit cu (ra""iti, ns casa n sine era
intact)
Sttea .o,+rnit n lu-ina toro.itoare, o relic, co#co,it cu aco.eri# din 7i(le,
care cre#tea ntr-o curte .lin de (unoaie, duc+ndu-l cu-,a cu (+ndul .e ?aEe la
un c+ine .ericulos, care se .re"cea c doar-e) /co.eri#ul ei a&ru.t co&ora .este
,eranda din "a7 ca o s.r+ncean .roe-inent) Sc+ndurile ,erandei erau s.arte #i
rsucite) >&loanele care odinioar .oate "useser ,er3i at+rnau str+-& l+n(
(ea-urile "r sticlM dra.erii antice nc se -ai ,edeau la unele dintre ele,
le(n+ndu-se ca ni#te "+#ii de .iele -oart)
;n st+n(a, un s.alier &tr+n se des.rinsese de cldire, 7inut acu- nu de cuie, ci
doar de nc+lceala -i3er a ,ie7ii care se -.letise cu el) Pe .elu3 era o .ancart
#i -ai era una .e u#) De unde sttea, ?aEe n-o .utea citit .e niciuna)
*asa era /ie) Ttia asta, i si-7ea con#tiin7a ie#ind din s.atele sc+ndurilor #i
aco.eri#ului co#co,it, o si-7ea cu- se re,rsa n r+uri din (,anele ne(re ale
"erestrelor) Ideea de a se a.ro.ia de locul acela teri&il l u-.lea de s.ai-M ideea
de a intra acolo l co.le#ea cu o (roa3 de nedescris) Ti totu#i, nu a,ea ncotro)
/u3ea un 3u-3et n urec%i 8 sunetul unui stu. ntr-o 3i canicular de ,ar 8 #i,
.entru un -o-ent, se te-u c ,a le#ina) ;nc%ise oc%ii))) #i ,ocea lui i u-.lu
ca.ul)
Tre&uie s$ /ii, )a*e. !ceasta este calea Arin#ii, drumul Turnului, +i acesta este
timpul !le"erii tale. 1ii drept@ re#ist$@ /ino la mine.
Tea-a nu trecuse, dar acel teri&il senti-ent de .anic i-inent, da) Desc%ise
iar#i oc%ii #i ,3u c nu era sin(urul care si-7ise .uterea #i con#tiin7a tre3it la
,ia7 a locului) Eddie ncerca s se nde.rte3e de (ard) Se ntoarse ctre ?aEe,
care i ,3u oc%iiA lar(i #i nelini#ti7i su& &andana ,erde) 4ratele lui -ai -are l
.rinse de -+n #i l -.inse ctre .oarta ru(init, dar (estul "u .rea -oale ca s
constituie o constr+n(ereM oric+t de nc.7+nat ar "i "ost, lui Henr' nu-i .lcea
*onacul -ai -ult dec+t lui Eddie)
Se traser ni7el ntr-o .arte #i r-aser un ti-. cu .ri,irea a7intit ctre cas)
?aEe nu .utea distin(e ce-#i s.uneau, dar tonul ,ocilor era -irat #i tul&urat) ?aEe
#i-l a-inti i-ediat .e Eddie s.un+nd n ,isul suA ine minte, totu+i, c$ eCist$
pericole. !i "ri6$... +i "r$'e+te-te.
Dintr-odat, Eddie cel real, cel de cealalt .arte a str3ii, ridic ,ocea destul c+t
?aEe s aud cu,inteleA
8 Pute- -er(e acas acu-, Henr'S Te ro(X Nu--i .lace) Gor&ea .e un ton
ru(tor)
8 4eti7 s-iorcit ce e#ti, "cu Henr', dar lui ?aEe i se .ru c aude nu doar
indul(en7, ci #i u#urare n ,ocea lui) Haide)
;ntoarser s.atele casei ruinate care sttea (%e-uit n s.atele (ardului .r&u#it
#i se a.ro.iar de strad) ?aEe se ddu n s.ate, a.oi se ntoarse #i se uit n ,itrina
unei .r,lioare triste, *onsi(na7ia Dutc% Hill) ;i .ri,i .e Henr' #i .e Eddie,
re"leDii ,a(i #i "anto-atice su.ra.use .e un as.irator Hoo,er str,ec%i, cu-
tra,ersar $%ein%old Street)
8 E#ti si"ur c nu e cu ade,rat &+ntuitS ntre& Eddie c+nd .#ir .e trotuarul
de .e .artea lui ?aEe)
8 Ei, s-7i s.un ce,a, 3ise Henr') /cu-, c a- ,enit aici, nu -ai sunt c%iar a#a
de si(ur)
Trecur direct .rin s.atele lui ?aEe, "r s se uite la el)
8 /i intraS ntre& Eddie)
8 Nici .entru un -ilion de dolari, rs.unse .ro-.t Henr')
Ddur col7ul) ?aEe se des.rinse de l+n( ,itrin #i i nso7i cu .ri,irea) Mer(eau
na.oi .e unde ,eniser, a.roa.e unul de cellalt .e trotuar, Henr' tro.ind n
&ocancii lui cu &o-&eu de "ier, cu u-erii deNa a.leca7i ca aceia ai unui o- -ult
-ai n ,+rst, Eddie .#ind .e l+n( el cu o (ra7ie ordonat, incon#tient)
=-&rele lor, lun(i #i .roiectate .este dru-, se su.ra.uneau)
Se duc acas$, (+ndi ?aEe #i si-7i un ,al de sin(urtate at+t de .uternic, nc+t
a,u i-.resia c-l stri,e#te) Se duc s$ m$n%nce de sear$ +i s$-+i fac$ temele +i s$
se certe cine la ce seriale se uit$ +i apoi s$ se culce. 2 fi 8enr9 un '$t$u+
neru+inat, dar au o /ia0$ cei doi, una care are sens... +i acum se -ntorc la ea. M$
-ntre' dac$ au /reo idee c%t sunt de noroco+i. 3ddie poate c$ da.
?aEe se ntoarse, #i .otri,i &retelele (%io3danului #i tra,ers $%ine%old Street)
25
Susanna% si-7i -i#care .e terenul ster. dinuntrul cercului de -onoli7iA un
sus.in, un "rea-t, o #oa.t)
8 Gine ce,a, 3ise ea ncordat) Gine re.ede)
8 /i (riN, o s"tui Eddie, dar nu-l lsa s se a.ro.ie de -ine) ;n7ele(iS Nu-l lsa
s se a.ro.ie de -ine)
8 Te-a- au3it, Eddie) Tu doar " ce ai de "cut)
Eddie ncu,iin7) ;n(enunc%e n -iNlocul cercului, 7in+nd &7ul ascu7it n "a7a sa,
ca .entru a-i a.recia ,+r"ul) /.oi l ls Nos #i tras o linie drea.t n 7r+n)
8 $oland, ai (riN de ea)))
8 > s a- dac .ot, Eddie)
8 )))dar nu-l lsa s se a.ro.ie de -ine) Gine ?aEe) Ne&unul la c%iar ,ine)
Susanna% ,edea acu- ier&urile de la nord de cercul ,or&elor des.r- 7indu-se ntr-
o linie lun(, ntunecat, cre+nd un "(a# care ducea direct la cercul de .iloni)
8 Pre(te#te-te, s.use $oland) > s sar la Eddie) =nul dintre noi ,a tre&ui s-l
.rind n a-&uscad)
Susanna% se ridic .e cioturile .icioarelor ca un #ar.e care iese din co#ul unui
"ac%ir %indus) M+inile ei, cu de(etele str+nse n .u-ni ca"enii, erau ridicate de o
.arte #i de cealalt a "e7ei) >c%ii i sc.rau)
8 Sunt .re(tit, s.use ea #i a.oi stri(A 8aide, uria+ule4 8aide odat$4 !m un
cadou pentru tine4
Ploaia nce.u s cad -ai tare c+nd de-onul care locuia acolo reintr n cerc cu
o ,ite3 rsuntoare) Susanna% a,u ti-. doar s si-t -asculinitatea lui ,+rtoas
#i ne-iloas 8 aNunse la ea su& "or-a unui -iros de (in #i ienu.r care-7i "cea
oc%ii s lcri-e3e 8 #i a.oi acesta 7+#ni s.re -iNlocul cercului) Ea nc%ise oc%ii #i
se ntinse du. el, dar nu cu &ra7ele sau cu -intea, ci cu toat "or7a "e-inin care
sl#luia n -iNlocul "iin7ei saleA 8ei, uria+ule4 &n te duci. $srica-i acilea4
De-onul se rsuci) Ea i si-7i sur.rinderea))) #i a.oi "oa-ea sl&atic, la "el de
ata,ic #i de ur(ent ca .ulsa7ia unei artere) Sri asu.ra ei ca un ,iolator 7+#nind
din (ura unei alei)
Susanna% url #i se ls .e s.ate, cu -u#c%ii ncorda7i relie"+ndu-i-se .e (+t)
$oc%ia .e care o .urta i se li.i nt+i de s+ni #i sto-ac, du. care nce.u s se ru.
"+#ii) /u3ea un (+"+it care ,enea de .este tot, ca #i c+nd aerul nsu#i ar "i decis s
se -.erec%e3e cu ea)
8 Su3eX stri( Eddie #i ddu s se ridice n .icioare)
8 5u4 stri( ea na.oi) 1$-o4 l am pe tic$losul $sta fiC unde... fiC unde /reau eu4
($-i drumul, 3ddie4 !du copilul4 !du...
*e,a rece o lo,i n carnea "ra(ed dintre .icioare) Ea icni, c3u .e s.ate))) a.oi
se sus7inu ntr-o sin(ur -+n #i se -.inse nd+rNit nainte #i-n sus)
8 !du-l de partea noastr$4
Eddie se uit nesi(ur la $oland, care a.ro& din ca.) Se uit a.oi din nou la
Susanna%, cu oc%ii .lini de o durere nea(r #i o tea- #i -ai nea(r, du. care le
ntoarse %otr+t s.atele a-+ndurora #i rec3u n (enunc%i) ;ntinse &7ul ascu7it,
care se .resc%i-&ase ntr-un condei ad hoc, i(nor+nd .loaia rece care-i cdea
.este &ra7e #i cea") C7ul nce.u s se -i#te, desen+nd linii #i un(%iuri, cre+nd o
"or- .e care $oland o recunoscu i-ediat)
Era o u#)
2
?aEe se ntinse, .use -+inile .e .oarta .onosit #i -.inse) /ceasta se desc%ise
ncet, n sc+r7+it de &ala-ale ru(inite) ;naintea lui era o crare de cr-i3i
ine(al) ;n ca.tul ei era ,eranda) Dincolo de ,erand era u#a) Ti u#a "usese &tut
n sc+nduri)
P#i ncet ctre cas, au3indu-#i ini-a cu- tele(ra"ia .uncte #i liniu7e n (+tul
su) Printre cr-i3ile a"undate crescuser &uruieni) 6e au3ea cu- "o#neau,
"rec+ndu-se de Nean#ii si) Toate si-7urile lui .reau s se "i acuti3at) (oar n-ai
de "%nd s$ intri acolo, nu. ntre& o ,oce (+tuit de .anic n -intea sa)
Ti rs.unsul care-i ,eni .ru deo.otri, cul-ea ne&uniei #i a ra7iuniiA
Toate lucrurile slu6esc Arinda.
Pancarta de .e .elu3 s.uneaA
INTRAREA STRICT INTERZIS
PEDEAPS CU NCHISOAREA"
Cucata de %+rtie n(l&enit #i .tat de ru(in care "usese &tut n cuie .e una
dintre sc+ndurile care &r3dau u#a de la intrare era -ai clarA
PROPRIETATE CONDAMNAT
PRIN ORDINUL AUTORITII MUNICIPALE N CONSTRUCII
?aEe se o.ri la &a3a scrilor, uit+ndu-se n sus la u#) /u3ise ,oci .e terenul (ol
#i acu- le au3ea din nou))) dar acesta era un cor al da-na7ilor, o ,oci"erare de
a-enin7ri ne&une#ti #i de .ro-isiuni la "el de ne&une#ti) Ti totu#i, el credea c
toate erau o sin(ur ,oce) Gocea caseiM ,ocea unui (ardian -onstruos, tre3it din
lun(ul #i c%inuitul lui so-n)
Se (+ndi scurt la $u(er-ul tatlui su, se (+ndi c%iar s-l scoat din (%io3dan,
dar la ce l-ar "i aNutatS ;n s.atele lui, tra"icul cur(ea n a-&ele direc7ii .e
$%ine%old Street #i o "e-eie 7i.a la "iica ei s nu se -ai 7in de -+n cu &iatul
la #i s aduc nuntru ru"ele, dar acolo era o alt lu-e, una do-inat de o
".tur dia&olic, asu.ra creia ar-ele n-ar "i a,ut nicio .utere)
1ii drept, )a*e E re#ist$.
8 Cine, 3ise el cu ,oce Noas, tre-urat) Cine, o s ncerc) Dar ai "ace &ine s nu
- sca.i din nou)
;ncet, nce.u s urce scrile ,erandei)
2!
Sc+ndurile cu care era aco.erit u#a erau ,ec%i #i .utre3ite, iar cuiele, ru(inite)
?aEe le a.uc .e cele dou de sus acolo unde se su.ra.uneau #i trase) /cestea se
des.rinser cu un sc+r7+it ase-ntor cu al .or7ii) 6e arunc .este &alustrada
,erandei, n anticul rond de "lori unde acu- cre#teau doar iar&a-ele"antului #i
ti-o"tic) Se a.lec, a.uc sc+ndurile ncruci#ate de Nos))) #i se o.ri un -o-ent)
Prin u# se au3i un sunet ca,ernosM sunetul unui ani-al li.ind n"o-etat
dinuntrul unei troace ad+nci de ci-ent) ?aEe si-7i c .e o&raNi #i .e "runte i iese
o .elicul uleioas de trans.ira7ie) Era at+t de s.eriat, nc+t nu se -ai si-7i realM i
se .ru c de,enise un .ersonaN n co#-arul altcui,a)
*orul -ale"ic, .re3en7a -ale"ic era ndrtul acelei u#i) Sunetul ei se .relin(ea
a"ar, (ros ca siro.ul)
S-uci sc+ndurile de Nos) /cestea se des.rinser cu u#urin7)
Si"ur c$ da. Grea s$ intru. i e foame +i eu s-ar presupune c$ sunt felul
principal. /tunci, din senin, #i a-inti o stro" dintr-un .oe- .e care li-l citise
doa-na /,er') Gor&ea des.re su"erin7a o-ului -odern, care era i3olat de toate
rdcinile #i tradi7iile sale, dar lui ?aEe i se .ru dintr-odat c autorul lui tre&uie
s "i ,3ut casa aceeaA ?i am s$-0i ar$t ce/a deose'it fa0$ de oricare R (in
um'rele tale matinale care-0i urmea#$ cu pa+i mari R 2ri fa0$ de um'ra ta
/esperal$, ridic%ndu-se s$-0i /in$ -n -nt%mpinare@ R !m s$-0i ar$t...
8 /- s-7i art "rica ntr-un .u-n de 7r+n, -ur-ur ?aEe #i .use -+na .e
clan7)
;n cli.a aceea, senti-entul clar de u#urare #i si(uran7 l n.di din nou,
senti-entul c acu- era acu-, c de data aceasta u#a se ,a desc%ide s.re acea
alt lu-e, c ,a ,edea un cer neatins de s-o( #i "u- industrial #i, la ori3ont, nu
-un7ii-i ,a ,edea, ci turnurile al&astru-ce7oase ale unui s.lendid ora#
ne-aint+lnit)
Str+nse de(etele .e c%eia ar(intie din &u3unar, s.er+nd c u#a ,a "i ncuiat, ca
s o .oat "olosi) Nu era) K+7+nile sc+r7+ir #i, c+nd u#a se desc%ise, "ire de ru(in
se scurser de .e cilindrii lor) Mirosul de(radrii l lo,i ca un .u-nA le-n ud,
tencuial u-"lat, stin(%ii .utrede, ca.itonaN str,ec%i) ;n s.atele acestor -irosuri
era altul 8 i3ul &+rlo(ului unei &estii) ;n "a7 era un %ol ntunecos #i u-ed) ;n
st+n(a, o scar urca .ericulos s.re u-&rele .ri-ului etaN) Calustrada ei .r&u#it
3cea 7ndri .e .odeaua %olului, dar ?aEe nu era at+t de nes&uit nc+t s cread
c ceea ce ,edea erau doar 7ndri) Erau #i oase n (r-ada aceea 8 oase de
ani-ale -ici) =nele nu artau toc-ai a oase de ani-al, iar la acelea ?aEe re"u3
s nt+r3ie cu .ri,ireaM #tia c alt"el nu-#i ,a .utea str+n(e niciodat curaNul
necesar s -ear( -ai de.arte) Se o.ri n .ra(, nde-n+ndu-se s "ac .ri-ul
.as) /u3i un sunet sla& #i n"undat, ra.id ca un "oc de ar-, #i #i ddu sea-a c
era cln7nitul .ro.riilor lui din7i)
(e ce nu m$ opre+te cine/a. #i s.use .anicat) (e ce nu stri"$ cine/a care trece
pe trotuar ;8ei, tu4 5-ai ce c$uta acolo... 5u +tii s$ cite+ti.<
Dar #tia de ce) Pietonii r-+neau cel -ai des de cealalt .arte a str3ii, iar cei
care treceau .rin "a7a casei nu 3&o,eau)
Chiar dac$ cine/a ar fi s$ se uite, nu m-ar /edea, -ntruc%t eu nu sunt cu
ade/$rat aici. (e 'ine, de r$u, am l$sat de6a lumea mea -n urm$. !m -nceput s$
trec dincolo. Lumea lui este unde/a -nainte. =sta...
Fsta era iadul inter-ediar)
?aEe .#i .e coridor #i, de#i stri( c+nd u#a se nc%ise n ur-a lui cu sunetul unei
u#i de -ausoleu care se tr+nte#te, nu "u sur.rins)
;n ad+ncul su, nu "u c+tu#i de .u7in sur.rins)
2"
>dat ca niciodat "usese o "e-eie t+nr .e nu-e Detta WalEer, creia i
.lcea s "rec,ente3e ta,ernele #i &arurile de .e $id(eline $oad la ie#irea din
Nutle' #i cele de .e $oute OO, l+n( liniile de nalt tensiune, la ie#irea din
/-%i(%) /,ea .icioare n 3ilele acelea #i, cu- s.une c+ntecul, #tia s le
"oloseasc) Purta roc%ii str+-te #i ie"tine, care .reau a "i "cute din -tase, dar
nu erau, #i dansa cu &ie7i al&i n ,re-e ce "or-a7ia c+nta .iese de .etrecere
.recu- 9Dou&le S%ot o" M' Ca&'Vs 6o,e: #i 9T%e Hi..'-Hi..' S%aEe:) ;n cele
din ur-, ale(ea un c%e"liu din ceat #i-i .er-itea s o duc la -a#ina lui din
.arcare) /colo, se (iu(iulea cu el Pni-eni nu #tia s -o3oleasc -ai &ine ca Detta
WalEer, #i se .rice.ea de ase-enea s-#i "oloseasc -+inile "r a 3(+ria cu
un(%iileQ .+n c+nd l aducea n .ra(ul ne&uniei))) du. care i tia -acaroana) *e
se nt+-.la a.oiS Ei, asta era ntre&area, nu-i a#aS Fsta era Nocul) =nii dintre ei
.l+n(eau #i i-.lorau 8 nu ru, dar nici .er"ect) /l7ii se ener,au #i "ceau ca
ne&unii, ceea ce era -ai &ine)
Ti c%iar dac "usese .l-uit .este ca., lo,it cu .u-nul n oc%i, scui.at #i, o
dat, lo,it cu .iciorul n "und at+t de tare, c se lun(ise .e .ietri#ul .arcrii de la
T%e $ed Wind-ill, niciodat nu "usese ,iolat) To7i se duseser acas cu &oa#ele
al&astre, to7i, .+n la ulti-a "a7 .alid nenorocit) *eea ce nse-na, du. Detta
WalEer, c ea era ca-.ioan su.re-, re(ina nen"r+nt) / cuiS / lor) / tuturor
acelor scursori cu .rul tuns .eriu7, cu c-a#a desc%eiat #i "rustra7i)
P+n acu-)
Era i-.osi&il s se o.un de-onului care locuia n cercul ,or&elor) Nu a,ea o
clan7 .e care s o .rind n -+n, nici -a#in din care s ias, nici cldire n care
s se na.oie3e, nici o&ra3 .e care s-l .l-uiasc, nici "a7 .e care s o
(%eruiasc, nici &oa#e n care s #ute3e dac scursura aia de "a7 .alid nu
.rice.ea -esaNul)
De-onul era deasu.ra ei))) #i, c+t ai cli.i, era n ea)
Si-7ea cu- o a.sa n s.ate, c%iar dac nu-l ,edea) Nu-i .utea ,edea -+inile,
dar ,edea ac7iunile lor c+nd "usta ei se ru.se ,iolent n -ai -ulte locuri) /.oi,
dintr-odat, durere) /,u i-.resia c este s"+#iat acolo Nos #i, n a(onia #i
sur.rinderea ei, stri() Eddie ntoarse .ri,irea, cu oc%ii n(usta7i)
8 Sunt &ineX 7i. ea) D-i dru-ul, Eddie, las-- .e -ineX Sunt &ineX
Nu era, ns) Pentru .ri-a dat de c+nd Detta intrase .e c+-.ul de lu.t seDual
la ,+rsta de treis.re3ece ani, .ierdea) > rceal ori&il #i n,+rto#at se a,+nt n
eaM era ca #i c+nd ar "i "ost .enetrat de un sloi de (%ea7)
Ga(, l ,3u .e Eddie ntorc+ndu-se #i rence.+nd s desene3e n 7r+n,
eD.resia de cald n(riNorare de .e c%i.ul su rede,enind acea rceal teri&il a
concentrrii .e care o si-7ea uneori la el) Ei, asta era n re(ul, nu-i a#aS Doar ea
i s.usese s -ear( -ai de.arte, s o lase .e ea, s "ac ce tre&uia "cut .entru a
aduce &iatul de .artea lor) /cesta era rolul ei n aducerea lui ?aEe #i nu a,ea
niciun dre.t s-i urasc .e cei doi &r&a7i, care nu o constr+nseser s "ac asta,
dar c+nd rceala o n(%e7 #i Eddie se ntoarse cu s.atele la ea, i ur .e a-+ndoiM
ar "i "ost n stare, de "a.t, s le ru. nai&ii &oa#ele de al&i &or+7i)
/tunci $oland ,eni l+n( ea, -+inile lui .uternice erau .e u-erii ei #i, cu toate
c nu s.use ni-ic, ea l au3iA 5u te lupta. 5u po0i c%+ti"a dac$ te lup0i E po0i doar
s$ mori. SeCul este arma lui, Susannah, dar este +i sl$'iciunea lui.
Da) ntotdeauna era sl&iciunea lor) Sin(ura di"eren7 era c de data aceasta ,a
tre&ui s cede3e ce,a -ai -ult 8 dar .oate c asta era n re(ul) Poate c, n cele
din ur-, ,a reu#i s-l "ac .e de-onul sta in,i3i&il s pl$teasc$ ce,a -ai -ult)
Se "or7 s-#i relaDe3e coa.sele) I-ediat, ele se de.rtar, desen+nd e,antaie
lun(i #i cur&ate n 7r+n) 6s ca.ul .e s.ate, cu "a7a s.re .loaia care cdea acu-
a.ri( #i si-7i "a7a de-onului .lutind deasu.ra ei, oc%ii lui n"ru.t+ndu-se din
"iecare (ri-as care i a.rea ei .e c%i.)
Duse o -+n sus ca .entru a .l-ui))) #i, n sc%i-&, o strecur .e du. cea"a
de-onului ,iolator) 4u ca #i c+nd ar "i .rins o .al- de "u- solid) Ti-l si-7i oare
3,+cnind na.oi, sur.rins de -+n(+ierea eiS Slt .u7in din .el,is, "olosind ca
.unct de s.riNin .ri3a .e acel (+t in,i3i&il) ;n acela#i ti-., de.rt .icioarele #i
-ai tare, ru.+nd ce -ai r-sese din roc%ia ei .e custurile laterale) Doa-ne, ce
-are eraX
8 Haide, (+"+i ea) N-o s - ,iole3i tu) Nici po/este) Grei sV - "u7iS Te "ut io
.e tine) K-art un "utai cu- n-ai -ai ,3ut niciodatW4 Te omor n "utaiX
Si-7i c+nd n,+rto#area din ea tre-urM si-7i c+nd de-onul ncerc, cel .u7in .e
-o-ent, s se tra( na.oi #i s-#i reca.ete curaNul)
8 N7-n7, scu-.ule, croncni ea) Str+nse din coa.se, 7intuindu-l) Distrac7i-a&ia a-
nceput)
Porni s -i#te rit-ic, sus-Nos, din "ese, ,iol+nd .re3en7a in,i3i&il) $idic -+na
li&er, #i -.leti de(etele cu de(etele de la cealalt -+n #i se ls s cad .e
s.ate cu #oldurile ridicate, cu &ra7ele ncordate, .r+nd s nu se 7in de a&solut
ni-ic) ;#i arunc .rul ud de trans.ira7ie din oc%iM &u3ele i se de.rtar ntr-un
r+nNet de rec%in)
($-mi drumul4 stri( o ,oce n -intea ei) Dar n acela#i ti-. si-7i .ro.rietarul
,ocii rs.un3+nd "r ,oia sa)
8 Nici (+nd, iu&ire) /sta ai ,rut))) acu-a asta o s .ri-e#ti) W,+cni n sus,
sus7in+ndu-se, concentr+ndu-se .uternic asu.ra rcelii de (%ea7 dinuntrul ei) >
s-7V to.esc sloiuV la, dulcea7, #i ce-o sV te "aci c+nV nu l-oi -ai a,eaS
Ca3inul ei se ridica #i co&ora, se ridica #i co&ora) Str+nse coa.sele "r -il,
nc%ise oc%ii, #i n"i.se un(%iile #i -ai ad+nc n (+tul ne,3ut #i se ru( ca Eddie
s se (r&easc)
Nu #tia c+t ti-. .utea s "ac asta)
29
Pro&le-a, (+ndi ?aEe, era si-.lA unde,a n locul acela Nila, #i teri&il eDista o
u# ncuiat) =#a 'un$) Tot ce tre&uia s "ac era s o (seasc) Nu-ai c era
(reu, ntruc+t si-7ea .re3en7a din cas -ateriali3+ndu-se) Sunetul acelor ,oci
disonante nce.ea s se uneasc ntr-un sin(ur sunet 8 o #oa.t Noas, strident)
Ti se a.ro.ia)
;n drea.ta era o u# desc%is) 6+n( ea, .rins cu .ione3e .e .erete, era un
da(%eroti. esto-.at, care n"7i#a un s.+n3urat at+rn+nd ca un rod .utred ntr-un
co.ac -ort) Dincolo de u# era o nc.ere care c+nd,a ser,ise ca &uctrie) So&a
dis.ruse, dar un con(elator str,ec%i 8 din acela cu ta-&ur "ri(ori"ic deasu.ra 8
sttea n .artea o.us, .e linoleu-ul u-"lat #i #ters) =#a lui se csca desc%is) >
-aterie nea(r #i ur+t -irositoare se coa(ulase nuntru #i se scursese .e .odea,
unde "or-ase o &alt de -ult solidi"icat) Dul.ioarele erau desc%ise #i ele) ;ntr-
unul ,3u ce,a ce .ro&a&il c era cea -ai ,ec%e cutie de SnoBVs *la- 4r'-Ettes
din lu-e) Din altul se i7ea ca.ul unui #o&olan -ort) >c%ii lui erau al&i #i .arc
-i#ctori, dar du. un -o-ent ?aEe #i ddu sea-a c or&itele acelea (oale erau
de "a.t .line de ,ier-i s.rinteni)
*e,a i c3u n .r cu un .ocnet n"undat) 6uat .rin sur.rindere, ?aEe stri(,
duse -+na #i .rinse ce,a ce se-na cu o -in(e de cauciuc -oale, .roas)
;nde.rt -+na #i ,3u c era un .ianNen, cu cor.ul u-"lat de culoarea unei
,+nti .roas.ete) >c%ii lui l .ri,eau cu o rutate t+-.) ?aEe l arunc n .erete)
Insecta se s.arse #i r-ase -.ro#cat acolo, cu .icioarele 3,+cnind sla&)
/ltul i c3u .e (+t) Si-7i i-ediat o -u#ctur dureroas .u7in -ai Nos de linia
.rului) Ddu "u(a na.oi n %ol, se -.iedic n &alustrada .r&u#it, c3u (reoi
#i si-7i .ianNenul .ocnind) Mruntaiele lui 8 u-ede, sc+r&oase #i alunecoase 8 i
se scurser ntre o-o.la7i ca (l&enu#ul cald al unui ou) /cu- ,edea #i al7i
.ianNeni n u#a &uctriei) =nii at+rnau .e "ire a.roa.e in,i3i&ile, ase-enea unor
ori&ile (lo&uri de *rciunM al7ii c3ur .ur #i si-.lu .e .odea ntr-o serie de
.ocnete -ocirloase #i -i#unar de(ra& n nt+-.inarea lui)
?aEe se ridic -.leticit, nc stri(+nd) Si-7i ce,a n -inte, ce,a ca o "r+n(%ie
de#irat, nce.+nd s cede3e) Cnuia c era luciditatea sa #i, n7ele(+nd asta,
considera&ilul lui curaN n s"+r#it se destr-) Nu -ai su.orta, oricare ar "i "ost
-i3a) K+#ni din loc, inten7ion+nd s "u( dac -ai .utea, #i #i ddu sea-a .rea
t+r3iu c se ntorsese n direc7ia (re#it #i c, n loc s aler(e s.re ,erand, aler(a
n ad+ncul *onacului)
Ddu &u3na ntr-un s.a7iu .rea -are .entru a "i un salon sau li,in(M se-na cu o
sal de &al) De .e ta.et se %li3eau el"i cu ciudate 3+-&ete ,iclene .e c%i.,
oc%indu-l .e ?aEe de su& .lrii ,er3i, 7u(uiate) > cana.ea -uce(it era -.ins
l+n( un .erete) ;n -iNlocul .odelei de le-n contorsionat 3cea un candela&ru
distrus, cu lan7ul ru(init ncolcit .rintre -r(elele de sticl s.iralate #i .andan-
ti,ele .r"uite, su& "or- de lacri-) ?aEe ocoli (r-ada, arunc+nd o .ri,ire
n(ro3it na.oi, .este u-r) Nu ,3u niciun .ianNenM de n-ar "i "ost -ateria
,+scoas care nc i se .relin(ea .e s.ate, ar "i .utut crede c-#i i-a(inase totul)
;ntoarse ca.ul n "a7 #i se o.ri &rusc, .atin+nd) ;n "a7, dou u#i "ran7u3e#ti
stteau .e Nu-tate desc%ise) =n alt %ol se ntindea dincolo de ele) ;n ca.tul celui
de-al doilea coridor era o u# nc%is, cu -+ner aurit) Pe t&lia ei 8 .oate cio.lit n
ea 8 era cu,+ntulA
% I A T U L
Mai Nos de clan7 erau o .lac ar(intie cu "ili(ran #i o (aur de c%eie)
!m "$sit-o4 (+ndi el) n sf%r+it am "$sit-o4 !sta e4 !sta e u+a4
;n s.atele lui se au3i un ,aier sc3ut, ca #i c+nd casa ar "i nce.ut s se destra-e)
?aEe se ntoarse #i se uit .rin sala de &al) Peretele din .artea o.us nce.use s se
u-"le, -.in(+nd cana.eaua str,ec%e) Ta.etul ,ec%i tre.idaM el"ii nce.ur s
,lureasc #i s danse3e) ;n unele locuri, %+rtia .ur #i si-.lu se ru.se, rul+ndu-se
n sus n "+#ii lun(i, ca ni#te Nalu3ele eli&erate .rea re.ede) Tencuiala se &o-& ca
un .+ntece de (ra,id) De su& el, ?aEe au3ea .ocnete uscate c+nd stin(%iile se
ru.eau, rearanN+ndu-se ntr-o "or- nou, nc ascuns) Iar sunetul cre#tea n
intensitate) Doar c nu -ai era un ,aierM acu-, suna ca un -+r+it)
El se uit %i.noti3at, ne.ut+ndu-#i des.rinde oc%ii)
Tencuiala nu se cr. #i nu se .reci.it la .odea n &uc7iM .rea s "i de,enit
.lastic #i, n ti-. ce .eretele continua s se u-"le, "or-+nd o &#ic al&
nere(ulat de .e care nc -ai at+rnau &uc7i 3dren7uite, su.ra"a7a nce.u s ia
"or-a unor delu#oare #i cur&e #i ,+lcele) Dintr-odat, ?aEe #i ddu sea-a c se
uita la o uria# "a7 de tencuial, care se "or7a s ias din .erete) Era ca #i c+nd ai
"i .ri,it .e cine,a care a intrat cu ca.ul ntr-un cear#a" ud)
Se au3i un trosnet .uternic c+nd o &ucat de stin(%ie ru.t se des.rinse din
.eretele de"or-at) De,eni .u.ila lon(ilin a unui oc%i) Su& ea, .eretele se
sc%i-onosi ntr-o (ur r+nNit, .lin de din7i ascu7i7i) ?aEe ,3u "ra(-ente de ta.et
at+rn+nd de &u3ele #i (in(iile ei)
> -+n de tencuial se ru.se din .erete, tr(+nd du. sine o &r7ar de#irat, de
"ire electrice corodate) /.uc so"aua #i o arunc n lturi, ls+nd ur-e al&e de
de(ete .e su.ra"a7a ei nc%is la culoare) *+nd de(etele de tencuial se ndoir,
alte stin(%ii .lesnir la su.ra"a7) 4or-ar (%eare ascu7ite, a#c%iate) /cu-, c%i.ul
ie#ise cu totul din .erete #i se uita la ?aEe cu sin(urul lui oc%i de le-n) Deasu.ra
acestuia, n -iNlocul "run7ii, un el" nc -ai dansa odat cu ta.etul) Se-na cu un
tatuaN ciudat) Se au3i un scr+#net .uternic c+nd artarea nce.u s alunece nainte)
=#a dins.re %ol se des.rinse #i de,eni un u-r (+r&o,it) Sin(ura -+n li&er a
artrii 3(+ria .odeaua, -.r#tiind lacri-ile de sticl ale candela&rului .r&u#it)
Starea de .arali3ie a lui ?aEe lu s"+r#it) Se ntoarse, 7+#ni .e u#ile "ran7u3e#ti #i
(oni de-a lun(ul celui de-al doilea %ol cu (%io3danul slt+nd #i -+na drea.t
&+N&+ind du. c%eie n &u3unar) Ini-a lui &tea ca o "a&ric .lin de -a#inrii
dere(late) ;n ur-a sa, artarea care se t+ra din le-nria *onacului url la el #i,
c%iar dac nu articul niciun cu,+nt, ?aEe #tiu ce s.uneaM i co-anda s stea
locului, i 3icea c nu are rost s "u(, i 3icea c nu are cale de sc.are) ;ntrea(a
cas .rea acu- ,ieM aerul rsuna de trosnet de le-n #i sc+r7+it de (rin3i) Gocea
de-ent a Gardianului era .retutindeni)
M+na lui reu#i s str+n( c%eia) *+nd ddu s o scoat din &u3unar, un 3i-7 al ei
se a(7 de .antaloni) De(etele lui, ude de trans.ira7ie, alunecar) *%eia c3u la
.odea, se roti, .ic .rintr-o cr.tur dintre dou sc+nduri de"or-ate #i dis.ru)
3#
E n .ericolX au3i Susanna% stri(tul lui Eddie, dar sunetul ,ocii lui era
nde.rtat) Ti ea era n .ericol))) nu-ai c ea, totu#i, credea c se ,a descurca)
2 s$-0 topesc sloiu $la, dulcea0$, i s.usese de-onului) 2 s$-0 topesc sloiu,
+i ce-o s te faci c%n nu l-oi mai a/ea.
Nu i-l to.ise, dar i-l modificase) Me-&rul dinuntrul ei cate(oric nu-i .ro,oca
nicio .lcere, ns cel .u7in teri&ila durere sc3use #i nu -ai era rece) Era &locat,
inca.a&il s se eDtra() Ti ea nici nu-l 7inea nuntru .rin "or7 "i3ic) Nu toc-ai)
$oland s.usese c seDul era sl&iciunea #i, totodat, ar-a de-onului, #i a,usese
dre.tate, ca de o&icei) > su.usese, dar +i ea l su.usese pe el, iar acu- era ca #i
c+nd "iecare ar "i a,ut un de(et ndesat ntr-un tu& din acela c%ine3esc care, atunci
c+nd ncerci s te eli&ere3i, nu "ace dec+t s te str+n( #i -ai tare)
Se a(7 cu toat "iin7a de o sin(ur ideeM nu a,ea -ncotro, "iindc orice alt
acti,itate a con#tientului .ierise) Tre&uia s 7in ".tura aceea detesta&il #i
s.eriat n c%in(ile .ro.riei sale insa7ia&ile .o"te carnale) 4re-ta #i lo,ea #i se
3&tea nuntrul ei, stri(+nd s "ie lsat s ias n acela#i ti-. n care i "olosea
cor.ul cu o intensitate "renetic, dar ea re"u3a s-i dea dru-ul)
?i ce-o s$ se -nt%mple c%nd o s$-i dau drumul. se ntre& ea cu dis.erare)
Cum o s$ se r$#'une pe mine pentru ce i-am f$cut.
Nu #tia)
31
Ploaia cdea n a,erse, a-enin7+nd s trans"or-e s.a7iul dintre -e(ali7i ntr-o
-are de noroi)
8 ine ce/a deasupra u+ii4 stri( Eddie) 5u l$sa ploaia s$ o +tear"$4
$oland arunc o .ri,ire s.re Susanna% #i ,3u c ea nc se lu.ta cu de-onul)
>c%ii si erau .e Nu-tate nc%i#i #i (ura de"or-at ntr-un rictus) El, unul, nu
,edea #i nici nu au3ea de-onul, dar i si-7ea 3&aterile "urioase #i "renetice)
Eddie ntoarse ctre el c%i.ul #iroind de a.)
8 M-ai au#it. stri( el) !du ce/a deasupra u+ii $steia 'lestemate +i adu
IM3(I!T4 $oland lu o .iele din desa( #i .rinse cu -+inile de c+te un col7)
/.oi ntinse &ra7ele #i se a.lec .este Eddie, cre+nd un soi de cort) G+r"ul &7ului
lui Eddie se u-.luse de noroi) ;l #terse .e &ra7, ls+nd o d+r de culoarea
ciocolatei, a.oi str+nse din nou -+na .e el #i se a.lec deasu.ra desenului) Nu era
eDact de di-ensiunea u#ii din .artea lui ?aEe 8 scara era .ro&a&l de !1 la 1 8 dar
era destul de -are ca ?aEe s .oat trece))) dac$ c%eile se .otri,eau)
(ac$ el are o cheie, nu asta /rei de fapt s$ spui. se ntre& el) (ac$ a sc$pat-
o... sau casa aceea l-a "cut s$ o scape.
Desen un c%enar su& centrul care re.re3enta clan7a, .re(et, a.oi sc%i7 "or-a
"a-iliar a unei (uri de c%eie n interiorul eiA
E3it) Mai era un lucru, dar careS ;i era (reu s (+ndeasc, ntruc+t a,ea
i-.resia c-n ca.ul su se iscase o tornad, una care n,+rtea (+nduri dis.arate n
loc de %a-&are #i toalete #i cote7e)
8 Haide, scu-.uleX stri( Susanna% din s.atele lui) Nu -ai 7ii rit-uVX *are-i
&aiuVS Te credea- un &iat cu s+n(e-n instala7ieX
>$iat) /sta era)
;nceti#or, .e .anoul su.erior al u#ii scrise CFI/T cu ,+r"ul &7ului) I-ediat ce
ter-in de 3(+riat litera T, desenul se trans"or-) *ercul de .-+nt ntunecat de
.loaie .e care l desenase se ntunec #i -ai tare))) #i ie#i n relie", de,enind o
clan7 nea(r, scli.itoare) Ti n loc de .-+ntul &run #i ud din "or-a (urii de
c%eie, ,3u un licr sla& de lu-in)
;n s.atele lui, Susanna% stri( din nou la de-on, nde-n+ndu-l s continue, dar
acu- ,ocea i trda o&oseala) Trea&a asta tre&uia s se ter-ine, #i nc re.ede)
Eddie se a.lec n "a7 ca un -usul-an care i se roa( lui /lla% #i a.ro.ie
oc%iul de (aura de c%eie .e care o desenase) Se uit .rin ea n .ro.ria sa lu-e, n
acea cas la care el #i Henr' se duseser n luna -ai a anului 19!!, ne#tiind Pdoar
c el, Eddie, #tiuse totu#iM da, #tiuse c+t de c+t, c%iar #i atunciQ c un &iat din alt
.arte a ora#ului i ur-rea)
G3u un %ol) ?aEe era n -+ini #i (enunc%i, tr(+nd dis.erat de o sc+ndur) *e,a
,enea du. el) Eddie ,edea artarea #i, n acela#i ti-., nu o ,edea 8 era ca #i c+nd
o .arte din creierul su refu#a s o ,ad, ca #i c+nd a o ,edea ar "i dus la
con#tienti3are #i con#tienti3area la ne&unie)
8 Ar$'e+te-te, )a*e4 stri( el n (aura c%eii) entru 8ristos, "r$'e+te-te4
Deasu.ra cercului ,or&elor, tunetul s"+#ie cerul ca o lo,itur de tun #i .loaia se
trans"or- n (rindin)
32
Pentru un -o-ent du. ce c3u c%eia, ?aEe r-ase locului, uit+ndu-se .rostrat
la cr.tura n(ust dintre sc+nduri)
Incredi&il, i se "cuse so-n)
!sta nu tre'uia s$ se -nt%mple, (+ndi el) 3 de6a prea mult. 5u mai pot -ndura E
niciun minut, nici m$car o secund$. 2 s$ m$ "hemuiesc l%n"$ u+a aia. 2 s$ m$
culc imediat, -ntr-o clipit$, +i c%nd m$ /a apuca +i m$ /a t%r- spre "ura lui, nici
n-o s$ m$ tre#esc.
/tunci, artarea care se des.rindea din .erete -or-i #i, c+nd ?aEe ridic
.ri,irea, dorin7a lui de a se da &tut dis.ru ntr-o sin(ur cli. de teroare) /cu-
ie#ise cu totul din .erete, un ca. uria# de tencuial cu un sin(ur oc%i de le-n
.lesnit #i o -+n ntins) Ti(,a era -.odo&it cu &uc7i de stin(%ii, a#a cu- un
co.il ar desena .rul) ;l ,3u .e ?aEe #i desc%ise (ura, eD.un+nd din7i de le-n
ine(ali) Mor-i din nou) Pra" de tencuial ie#i din (ura cscat, aido-a "u-ului
de tra&uc)
?aEe c3u n (enunc%i #i -iNi oc%ii n cr.tur) *%eia era un licr sla& de
lu-in ar(intie n ntunericul de Nos, dar cr.tura era -ult .rea n(ust .entru a
.utea &(a de(etele n ea) /.uc n sc%i-& o sc+ndur #i s-uci cu toat "or7a)
*uiele care o 7ineau scr+#nir))) dar re3istar)
Se au3i o lar- de nedescris) Se uit de-a lun(ul %olului #i ,3u -+na, care era
-ai -are dec+t tot cor.ul su, a.uc+nd candela&rul .r&u#it #i a3,+rlindu-l n
lturi) 6an7ul ru(init care odinioar l 7inea sus.endat se ridic aido-a unui &ici #i
a.oi c3u cu un .uternic r.it -etalic) > la-. stins, sus7inut de un lan7
ru(init, 3n(ni deasu.ra lui ?aEe, sticla ei -urdar lo,indu-se cristalin de &ra7ele
antice de &ron3)
*a.ul Gardianului, ata#at de acel sin(ur u-r (+r&o,it #i de &ra7ul ntins, .lan
-ai de.arte deasu.ra .odelei) ;n ur-a lui, r-#i7ele .eretelui se .r&u#ir ntr-
un nor de .ra") =n -o-ent -ai t+r3iu, "ra(-entele se ridicar #i de,enir s.atele
contorsionat #i osos al creaturii)
Gardianul l ,3u .e ?aEe c se uita #i .ru s r+nNeasc) 4c+nd asta, a#c%ii de
le-n i str.unser o&raNii 3&+rci7i) Se t+r -ai de.arte .rin sala de &al .lin de
.ra", desc%i3+nd #i nc%i3+nd (ura) M+na lui uria# scor-oni .rin ruine, .i.ind
du. ce,a de care s se .rind, #i s-ulse de .e #ine una dintre u#ile "ran7u3e#ti din
ca.tul %olului)
?aEe stri( "r ,la( #i nce.u s s-uceasc din nou de sc+ndur) Nu ,oia s
cede3e, dar ,ocea .istolarului i s.useA
;Cealalt$, )a*e4 ncearc-o pe cealalt$4<
6s sc+ndura de care tr(ea #i o a.uc .e cealalt) *+nd "cu asta, o alt ,oce
se au3i) Pe aceasta o au3i nu cu (+ndul, ci cu urec%ile, #i n7elese c ,enea din
cealalt .arte a u#ii 8 u#a .e care o cuta nc din 3iua c+nd nu "usese clcat de
-a#in)
8 Ar$'e+te-te, )a*e4 entru 8ristos, "r$'e+te-te4
*+nd s-uci cealalt sc+ndur, aceasta se des.rinse at+t de u#or, c el a.roa.e se
.r,li .e s.ate)
33
Dou "e-ei stteau n u#a consi(na7iei a"late ,i3a,i de *onac) *ea n ,+rst era
.ro.rietaraM t+nra "usese sin(ura ei client atunci c+nd nce.use lar-a de .ere7i
do&or+7i #i (rin3i ru.te) /cu-, "r s #tie ce "ac, se .rinser reci.roc cu &ra7ele
de -iNloc #i r-aser a#a, tre-ur+nd ca dou co.ile care aud un 3(o-ot noa.tea)
*e,a -ai ncolo, trei &ie7i a"la7i n dru- s.re terenul de s.ort al 6i(ii de
?uniori Dutc% Hill stteau #i se uitau (ur-casc la cas, cruciorul lor $ed Call
4l'er .lin cu -in(i #i &+te de &ase&all "iind uitat n s.ate) =n #o"er o.ri "ur(oneta
de li,rri l+n( trotuar #i co&or s se uite) *lien7ii .r,liei lui Henr' #i cei din
Dutc% Hill Pu& ,enir -.leticit .e strad n sus, uit+ndu-se n Nur, s.eria7i)
/cu-, .-+ntul nce.u s se cutre-ure #i un e,antai de cr.turi "ine se ntinse
.e $%ine%old Street)
8 E cutre-urS stri( #o"erul la "e-eile care stteau n "a7a consi(na7iei, dar n
loc s a#te.te rs.unsul lor, sri na.oi la ,olan #i de-ar n tro-&, ,ir+nd .e
contrasens .entru a ocoli casa ruinat care era e.icentrul acelui seis-)
;ntrea(a cas .rea s se .lie3e n sine) Tindrila .lesni, sri de .e "a7ad #i c3u
n curte) *ascade (ri-nc%is de 7i(le se re,rsar de la stre#ini) Se au3i un &u&uit
asur3itor #i o cr.tur lun(, 3i(3a(at, &r3d -iNlocul *onacului) =#a dis.ru
n ea #i a.oi toat casa nce.u s se autode,ore3e din interior s.re eDterior)
4e-eia t+nr se des.rinse &rusc din &ra7ele celei n ,+rst)
8 Eu a- .lecat de aici, 3ise ea #i o ru.se la "u( .e strad, "r a se uita na.oi)
34
=n ,+nt straniu nce.u s &at de-a lun(ul coridorului, su"l+ndu-i lui ?aEe .rul
.e s.ate toc-ai c+nd de(etele lui se str+nser .e c%eia ar(intie)
;n7elese acu- la un ni,el instinctual ce era locul acela #i ce se .etrecea)
Gardianul nu era doar -n cas, el era casaA "iecare sc+ndur, "iecare 7i(l, "iecare
.er,a3, "iecare strea#in) Ti acu- "or7a ie#irea, de,enind o aiuritoare re.re3entare
%aotic a ade,ratei sale "or-e) Inten7iona s-l .rind nainte ca el s .oat "olosi
c%eia) ;n s.atele (i(anticului ca. al& #i al u-rului noduros, ?aEe ,edea sc+nduri
#i #i.ci #i "ire #i &uc7i de sticl 8 c%iar #i u#a de la intrare #i &alustrada ru.t 8
3&ur+nd .e %olul .rinci.al ctre sala de &al, altur+ndu-se "or-ei care cre#tea
acolo, co-.let+nd tot -ai -ult %idoasa artare de tencuial care &+N&+ia c%iar n
cli.a aceea du. el cu de(etele sale inu-ane)
?aEe s-uci -+na din (aura din .odea #i ,3u c era aco.erit de (+ndaci uria#i)
6o,i cu ea de .erete .entru a-i "ace s cad #i stri( c+nd 3idul nt+i se desc%ise #i
a.oi ncerc s se nc%id n Nurul nc%eieturii lui) $etrase -+na n ulti-a cli., se
rsuci #i n"i.se c%eia ar(intie n (aura din .lcu7a u#ii)
/rtarea de tencuial rcni din nou, dar ,ocea ei "u .e -o-ent aco.erit de un
stri(t ar-onic .e care ?aEe l recunoscuA l au3ise .e terenul (ol, ns atunci era
sla&, .oate oniric) /cu- era un incon"unda&il stri(t de triu-") Sen3a7ia aceea de
certitudine 8 co.le#itoare, incontesta&il 8 l u-.lu din nou #i de data aceasta "u
si(ur c nu ,a "i de3a-(it) /u3ea toat asi(urarea de care a,ea ne,oie n ,ocea
aceea) Era ,ocea tranda"irului)
6u-ina sla& din %ol "u alun(at c+nd -+na de tencuial s-ulse #i cealalt u#
"ran7u3easc #i se ndes n coridor) *%i.ul se n"i.se n desc%i3tur deasu.ra
-+inii, %ol&+ndu-se la ?aEe) De(etele de tencuial se t+r+r ctre el aido-a
.icioarelor unui .ianNen ciclo.ic)
?aEe rsuci c%eia #i si-7i c &ra7ul i e str&tut de un nea#te.tat curent electric)
/u3i o &u"nitur surd, (rea, c+nd li-&a ncuietorii se retrase n -ecanis-) Prinse
de clan7, o ntoarse #i trase de u#) =#a se desc%ise lar() G3+nd ce se a"la
dincolo de ea, ?aEe scoase un stri(t de oroare)
=#a era &locat de .-+nt, de sus .+n Nos #i de la st+n(a la drea.ta) $dcinile
ie#eau din el ca ni#te -nunc%iuri de ca&luri) $+-e, a.arent la "el de con"u3e ca
?aEe nsu#i, se t+rau de colo-colo .e .-+ntul tasat de "or-a u#ii) =nele se
(r&ir s intre na.oi n elM altele continuar doar s se t+rasc, ntre&+ndu-se
.arc unde a dis.rut .-+ntul care cu un -o-ent n ur- era su& ele) =na c3u
.e tenisul lui ?aEe)
4or-a (urii de c%eie se .str un -o-ent, arunc+nd un s.ot de lu-in al&
di"u3 .e c-a#a lui) De cealalt .arte a ei 8 at+t de a.roa.e #i totu#i at+t de
de.arte 8 au3ea sunet de .loaie #i &u&uit n"undat de tunet .e un cer necu.rins)
/.oi "or-a (urii "u #i ea aco.erit #i de(ete de tencuial (i(antice se str+nser n
Nurul (le3nei lui)
35
Eddie nu si-7i n7e.tura (rindinei c+nd $oland ls .ielea din -+ini, se ridic
n .icioare #i aler( s.re locul unde se a"la Susanna%)
Pistolarul o a.uc de su&suori #i o t+r 8 c+t de &l+nd "u n stare 8 .+n acolo
unde Eddie sttea (%e-uit)
8 D-i dru-ul c+nd 7i s.un eu, Susanna%X stri( $oland) ;n7ele(iS C%nd -0i spun
eu4
Eddie nu ,3u #i nu au3i ni-ic) El l au3ea doar .e ?aEe, care stri(a sla& de
cealalt .arte a u#ii)
Genise ti-.ul s "oloseasc c%eia)
> scoase din c-a# #i o introduse n 'ala .e care o desenase) ;ncerc s o
rsuceasc) *%eia nu ,oia s se clinteasc) Nici -car un -ili-etru) Eddie ridic
"a7a s.re (rindina &iciuitoare, ne.s+ndu-i de (%ea7a care l lo,ea .este "runte #i
o&raNi #i &u3e, ls+nd u-"lturi #i .uncte ro#ii)
8 5&4 url el) 2, (2!M53, T3 R2A4 5&4
Dar Du-ne3eu nu-i ddu niciun rs.unsM .ri-i doar un alt tunet #i d+ra unui
"ul(er .e cerul aco.erit de nori (r&i7i)
3
?aEe sri, .rinse lan7ul l-.ii care at+rna deasu.ra lui #i se eli&er din de(etele
%r.re7e ale Gardianului) ;#i lu a,+nt, "olosindu-se de .-+ntul tare din cadrul
u#ii .entru a se -.in(e, #i se a,+nt n "a7 ca Tar3an .e o lian) $idic
.icioarele #i, c+nd se a.ro.ie, lo,i de(etele laco-e) Tencuiala eD.lod n &uc7i,
de3,elind un sc%elet de #i.ci sla& -&inate) 4.tura de tencuial rcni, cu un
sunet de "oa-e #i "urie a-estecate) Dincolo de stri(t, ?aEe au3i ntrea(a cas
.r&u#indu-se, ase-enea casei din .o,estea lui Ed(ar /llan Poe)
Pendul na.oi .e lan7, lo,i .eretele de .-+nt co-.actat care &loca u#a, a.oi
se a,+nt din nou n "a7) M+na se ntinse du. el #i ?aEe o lo,i ner,os, "or"ec+nd
din .icioare) Si-7i un Nun(%i de durere n .iciorul dre.t c+nd de(etele acelea de
le-n se str+nser) *+nd a,+ntul l .urt na.oi, a,ea un tenis -ai .u7in)
;ncerc s .rind lan7ul -ai de sus, reu#i #i nce.u s se ca7ere s.re ta,an)
Deasu.ra lui se au3i un .ocnet surd, sinco.at) Pra" de tencuial nce.u s-i cad
.este "a7a trans.irat, ntoars n sus) Ta,anul nce.use s "ac &urtM lan7ul l-.ii
ie#ea din el c+te o 3a o dat) Din ca.tul %olului se au3i un scr+#net (ros, c+nd
artarea de tencuial i3&uti n s"+r#it s-#i ,+re "a7a n"o-etat .rin desc%i3tur)
Stri(+nd, ?aEe #i lu a,+nd na.oi s.re "a7a aceea)
3!
Teroarea #i .anica lui Eddie se s.ul&erar &rusc) Mantia rcelii c3u .este el 8 o
-antie .e care $oland de Gilead o .urtase de -ulte ori) Era sin(ura ar-ur din
dotarea unui ade,rat .istolar))) #i tot ce-i tre&uia, de "a.t) ;n acela#i -o-ent, o
,oce se "cu au3it n -intea sa) ;n ulti-ele trei s.t-+ni, ast"el de ,oci l tot
&+ntuiserM ,ocea -a-ei lui, a lui $oland #i, desi(ur, a lui Henr') /ceasta ns, #i
ddu sea-a cu u#urare, era c%iar ,ocea sa, #i era cel .u7in cal- #i ra7ional #i
curaNoas)
!i /$#ut forma cheii -n foc, ai /$#ut-o din nou -n lemn +i de am'ele d$0i ai
/$#ut-o perfect. Mai t%r#iu, 0i-ai le"at la ochi 'asmaua fricii. ($-o 6os. ($-o 6os
+i uit$-te din nou. S-ar putea s$ nu fie prea t%r#iu E nici chiar acum.
Era ,a( con#tient c .istolarul l s(eta cu o .ri,ire a.ri(M ,a( con#tient c
Susanna% 7i.a la de-on cu o ,oce -ai sla&, dar nc nd+rNitM ,a( con#tient c,
de cealalt .arte a u#ii, ?aEe scotea stri(te de teroare 8 sau erau acu- de a(onieS
Eddie le i(nor .e toate) Scoase c%eia de le-n din 'ala .e care o desenase, o
scoase din u#a care acu- era real, #i se uit "iD la ea, ncerc+nd s reca.ture3e
&ucuria inocent .e care uneori o cunoscuse n co.ilrie 8 &ucuria de a ,edea o
"or- coerent ascuns ntr-un nonsens) Ti iat-l acolo, locul unde (re#ise, at+t de
,i3i&il, c nu .utea n7ele(e cu- de-l ratase .+n atunci) ntr-ade/$r, tre&uie s$ fi
fost le"at la ochi, #i s.use) Era ,or&a de s-ul din ca.t, desi(ur) / doua cur&ur
era .u7in .rea a-.l) Doar .u7in)
8 *u7itul, ceru el #i ntinse -+na ca un c%irur( n sala de o.era7ie) $oland i-l
tr+nti n .al- "r un cu,+nt)
Eddie a.uc ,+r"ul la-ei ntre de(etul -are #i arttorul de la -+na drea.t) Se
a.lec deasu.ra c%eii, ne.s+ndu-i de (rindina care-i r.ia .e (+tul desco.erit, #i
"or-a din le-n ie#i n e,iden7 -ai &ine 8 ie#i n e,iden7 cu .ro.ria-i
incontesta&il #i nc+nttoare realitate)
Tie)
> dat)
*u delicate7e)
> sin(ur a#c%ie de "rasin, at+t de su&7ire c era a.roa.e trans.arent, se &ucl
din .+ntecele s-ului din ca.t)
De cealalt .arte a u#ii, ?aEe *%a-&ers stri( din nou)
3"
6an7ul ced cu un 3n(nit a.ocali.tic #i ?aEe c3u (reoi, ateri3+nd n (enunc%i)
Gardianul rcni triu-"al) M+na de tencuial l .rinse .e ?aEe deasu.ra #oldurilor
#i nce.u s-l t+rasc de-a lun(ul %olului) Ciatul ntinse .icioarele n "a7 #i
n"i.se clc+iele n .odea, dar asta nu-l aNut cu ni-ic) Si-7i a#c%ii #i cuie tocite
de ru(in .trun3+ndu-i n .iele n ti-. ce -+na str+nse -ai tare #i continu s-l
t+rasc)
*%i.ul .rea &locat .u7in du. intrarea n %ol, ca un do. ntr-o sticl) Presiunea
eDercitat ca s aNun( .+n acolo "or7ase trsturile rudi-entare s ia o "or-
nou, aceea a unui trol -onstruos, -al"or-at) Gura se csc s.re a-l .ri-i) ?aEe
&+N&+i nne&unit du. c%eie, ,r+nd s o "oloseasc dre.t talis-an al ulti-ei
s.eran7e, dar si(ur c o lsase n u#)
8 T%r%tur$ infect$ ce e+ti4 stri( el #i se arunc ndrt cu toat "or7a, ca&r+ndu-
#i s.atele ca un nottor oli-.ic, ne.s+ndu-i de sc+ndurile ru.te care l str+n(eau
ca o centur de cuie) Si-7i c-i alunecau Nean#ii .e #olduri n Nos #i -+na sc. un
-o-ent .ri3a)
?aEe se o.inti din nou) M+na str+nse "r -il, dar Nean#ii lui alunecar .+n la
(enunc%i #i el se tr+nti cu s.atele de .odea, (%io3danul a-orti3+nd c3tura)
Str+nsoarea -+inii sl&i, dorindu-#i .oate s-#i a.uce -ai &ine .rada) ?aEe reu#i
s-#i tra( .u7in (enunc%ii sus #i, c+nd -+na str+nse din nou, el lo,i cu .icioarele
n "a7) M+na se s-uci na.oi n acela#i ti-. #i ceea ce ?aEe s.erase se nt+-.lA
Nean#ii lui P#i tenisul r-asQ i "ur s-ul#i, eli&er+ndu-l din nou, cel .u7in .e
-o-ent) G3u -+na rotindu-se .e nc%eietura ei de sc+nduri #i tencuial
s"r+-icioas #i ndes+ndu-i ndra(ii n (ur) /tunci, el nce.u s se t+rasc s.re
u#a &locat .e -+ini #i (enunc%i, ne.s+ndu-i de cio&urile l-.ii c3ute, dorindu-
#i doar s aNun( na.oi la c%eie)
/.roa.e aNunsese la u#, c+nd -+na l .rinse de .icioarele (oale #i nce.u s-l
tra( iar#i na.oi)
39
/cu-, "or-a era acolo, n s"+r#it era toat acolo)
Eddie ,+r c%eia na.oi n 'al #i a.lic .resiune) =n -o-ent, nt+-.in
re3isten7))) a.oi i se rsuci n -+n) /u3i -ecanis-ul -i#c+ndu-se, au3i li-&a
retr(+ndu-se, si-7i c%eia cr.+ndu-se n dou i-ediat ce-#i -.lini sco.ul)
Prinse de clan7a lucioas cu a-&ele -+ini #i trase) Si-7i ca o -are (reutate care
se -i#ca .e un .i,ot ne,3ut) /,u sen3a7ia c &ra7ul lui "usese druit cu o "or7
"r -ar(ini) Ti #tiin7a clar c dou lu-i au intrat &rusc n contact #i c o cale de
co-unicare s-a desc%is ntre ele)
;ncerc un -o-ent de a-e7eal #i de3orientare #i, c+nd se uit la u#, n7elese de
ceA de#i .ri,ea n Nos 8 .e ,ertical 8 ,edea .e ori#ontal$) Era ca o stranie ilu3ie
o.tic creat de .ris-e #i o(lin3i) /.oi l ,3u .e ?aEe tras na.oi .e coridorul
.lin de sticl #i tencuial, cu coatele n"i.te n .ardoseal, cu (le3nele str+nse
laolalt de o -+n (i(antic) Ti ,3u (ura -onstruoas care l a#te.ta #i din care
ie#ea ce,a ce .utea s "ie "u- sau .ra")
8 Roland4 stri( Eddie) Roland, l-a prins...
/tunci "u -.ins n lturi)
4#
Susanna% "u con#tient c era sltat #i rsucit n aer) 6u-ea era un carusel
neclarA .ila#tri ,erticali, cer cenu#iu, .-+nt .resrat cu (rindin))) #i o (aur
dre.tun(%iular care aducea cu o tra. n .-+nt) Din ea ie#eau stri(te) ;nuntrul
ei, de-onul se 3&tea dis.erat, dorindu-#i doar s sca.e, dar ne.ut+nd s-o "ac
.+n ce nu-i ddea ea dru-ul)
8 !cum4 stri( $oland) ($-i drumul acum, Susannah4 entru numele tat$lui
t$u, d$-i drumul !C&M4
Ti asta "cu)
*onstruise Pcu aNutorul DetteiQ o ca.can .entru de-on n -intea sa, ce,a ca o
.las -.letit din .a.ur, #i acu- o tie) Si-7i de-onul 7+#nind i-ediat din ea #i
ur- un -o-ent de ,id teri&il) /ceast sen3a7ie "u .e dat co.le#it de u#urare #i
de un senti-ent a.stor de .+n(rire)
*+nd (reutatea in,i3i&il dis.ru, ea l 3riA o "or- inu-an, ca un dia,ol cu
ari.i uria#e #i ce,a ce aducea cu un ne-ilos c+rli( .e .+ntece) Ea si-7iL,3u
artarea 3&ur+nd .e deasu.ra (urii din .-+nt) G3u cu- Eddie ntoarse oc%ii
-ari n sus) ;l ,3u .e $oland de.rt+nd tare &ra7ele .entru a .rinde de-onul)
Pistolarul se -.letici n s.ate, a.roa.e do&or+t din .icioare de ne,3uta
(reutate a de-onului) /.oi #i rec.t ec%ili&rul, cu &ra7ele .line de ni-ic
,i3i&il)
Str+n(+ndu-l &ine, sri .e u# #i dis.ru)
41
Holul *onacului "u inundat c+t ai cli.i de o lu-in al&M &uc7i de (rindin
lo,ir .ere7ii #i rico#ar n sc+ndurile ru.te ale du#u-elei) ?aEe au3i stri(te
con"u3e, a.oi l ,3u .e .istolar trec+nd .ra(ul) I se .ru c s$ri .ra(ul, ca #i c+nd
ar "i ,enit de sus) Kinea &ra7ele de.rtate -ult naintea lui, cu ,+r"urile de(etelor
-.letite)
?aEe si-7i c-i intrau .icioarele n (ura Gardianului)
8 Roland4 7i. el) Roland, a6ut$-m$4
M+inile .istolarului se des.rinser una de cealalt #i &ra7ele i "ur i-ediat
aruncate n lturi) Se -.letici na.oi) ?aEe si-7i din7i 3i-7a7i .e .iele, (ata s-i
s"+#ie carnea #i s-i 3(+rie osul, a.oi ce,a -are trecu n (oan .e deasu.ra
ca.ului su, ca o ra"al de ,+nt) =n -o-ent -ai t+r3iu, din7ii dis.rur) M+na
care i str+n(ea .icioarele laolalt se relaD) /u3i un urlet ne.-+ntean de durere
nce.+nd s ias din (+tleNul .r"os al Gardianului, un urlet care "u a.oi re.ri-at,
re"ulat)
$oland l .rinse .e ?aEe #i-l slt n .icioare)
8 /i ,enitX stri( el) *%iar ai ,enitX
8 /- ,enit, da) Gra7ie 3eilor #i curaNului .rietenilor -ei, a- ,enit)
*+nd Gardianul rcni din nou, ?aEe i3&ucni n lacri-i de u#urare #i teroare)
/cu-, casa scotea sunete ca un ,a.or care se scu"und .e o -are 3&uciu-at)
;n Nurul lor cdeau &uc7i de le-n #i tencuial) $oland #i lu .e ?aEe n &ra7e #i
"u(i s.re u#) M+na de tencuial, 3,+cnind con,ulsi,, l lo,i .este un .icior #i-l
"cu s se i3&easc de .erete, care ncerc din nou s -u#te) $oland se "or7 s
-ear( -ai de.arte, se ntoarse #i scoase .istolul) Trase dou (loan7e n -+na
care se 3,+rcolea ana.oda, s.ul&er+nd unul dintre de(etele ei de tencuial) ;n
s.atele lor, c%i.ul Gardianului se "cuse de un ne(ru-,ine7iu, ca #i c+nd s-ar "i
necat cu ce,a 8 ce,a ce 3&urase at+t de re.ede, c intrase n (ura -onstrului #i
r-sese &locat n (+tleNul lui nainte s-#i dea sea-a ce "cea)
$oland se ntoarse na.oi #i trecu .ra(ul u#ii din aler(are) De#i acu- nu -ai
eDista ,reo &arier ,i3i&il, r-ase ne-i#cat un -o-ent, ca #i c+nd o .las
ne,3ut ar "i "ost aruncat .este .-+nt)
/.oi si-7i -+inile lui Eddie n .rul su #i "u tras nu nainte, ci n sus)
42
Ie#ir n aerul ud #i (rindina -ai .otolit ca doi nou-nscu7i) Eddie era -oa#a,
a#a cu- .istolarul i s.usese c ,a "i) Era tr+ntit .e &urt, cu &ra7ele dincolo de
cadrul u#ii, cu -+inile n"i.te n .rul lui $oland)
8 Su3eX /Nut--X
Ea se t+r n "a7, se ntinse #i .use o -+n su& &r&ia lui $oland) Pistolarul se
ridic s.re ea cu ca.ul lsat .e s.ate #i cu &u3ele de.rtate ntr-un rictus de durere
#i e"ort)
Eddie si-7i c ce,a se s-ul(e #i o -+n a lui ie#i din .-+nt 7in+nd un
-nunc%i (ros de .r crunt)
8 /lunecX
8 Ticlosul sta))) nu se duce))) nic$ieri4 icni Susanna% #i trase cu toat "or7a, ca
#i c+nd ar "i ,rut s-i "r+n( (+tul lui $oland)
Dou -+ini -ici 7+#nir .rin desc%i3tura u#ii n -iNlocul cercului #i se .rinser
de o -ar(ine) Eli&erat de (reutatea lui ?aEe, $oland scoase un cot #i, un -o-ent
-ai t+r3iu, se o.inti la su.ra"a7) *+nd "cu asta, Eddie l .rinse .e ?aEe de
nc%eieturi #i-l slt a"ar)
?aEe se rosto(oli .e s.ate #i r-ase acolo, (+"+ind)
Eddie se ntoarse s.re Susanna%, o lu n &ra7e #i nce.u s o aco.ere cu srutri
.e "runte, o&raNi #i (+t) $+dea #i .l+n(ea n acela#i ti-.) Ea se a(7 de el,
res.ir+nd (reu))) dar .e &u3ele ei n"lorise un 3+-&et "ira, de satis"ac7ie #i o -+n
aluneca .e .rul ud al lui Eddie, -+n(+indu-l ncet, recunosctor)
Din ad+ncul .-+ntului r3&tu o ade,rat caco"onie de suneteA 7i.ete, rcnete,
&u"nituri, &u&uituri)
$oland se t+r de.arte de (roa., cu ca.ul .lecat) Prul i sttea ridicat ntr-o
c%ic re&el) 4ire de s+n(e i #iroiau .e o&raNi)
8 ;nc%ide-oX icni el s.re Eddie) ;nc%ide-o, .entru nu-ele tatlui tuX Eddie .use
u#a n -i#care #i &ala-alele acelea -ari, ne,3ute, "cur restul)
=#a se tr+nti cu un &u&uit 3dra,n, ntreru.+nd toate sunetele care ,eneau de
Nos) Su& .ri,irea lui, liniile care deli-itau -ar(inile ei rede,enir si-.le
3(+rieturi n .-+nt) *lan7a #i .ierdu a treia di-ensiune #i "u din nou doar un
cerc desenat cu un &7) /colo unde "usese (aura c%eii era acu- doar o "or- n
care era -.l+ntat o &ucat de le-n, ase-enea -+nerului unei s&ii n"i.te ntr-o
st+nc)
Susanna% se duse la ?aEe #i-l ridic ncet n #e3ut)
8 E#ti &ine, scu-.uleS
Ciatul o .ri,i cu oc%i nuci)
8 Da, a#a, cred) =nde-i elS Pistolarul) Tre&uie s-l ntre& ce,a)
8 /ici sunt, ?aEe, s.use $oland)
Se ridic n .icioare, se a.ro.ie nesi(ur de ?aEe #i se ls .e ,ine l+n( el)
/tinse o&ra3ul neted al &iatului, a.roa.e ne,enindu-i s cread)
8 De data asta n-o s - -ai la#i s cad, nu-i a#aS
8 Nu, 3ise $oland) Nici de data asta #i nici alt dat)
Dar n ad+ncul ntunecat al ini-ii lui, se (+ndi la Turn #i se ntre& dac ntr-
ade,r a#a era)
43
Grindina se trans"or- ntr-o .loaie a.ri(, n ra"ale, dar Eddie ,edea deNa
.or7iuni lu-inoase de cer al&astru a.r+nd de du. nori, s.re nord) 4urtuna a,ea
s se ter-ine cur+ndM ntre ti-. ns, ei se udau .+n la .iele)
Desco.eri c nu-i .sa) Nu-#i a-intea c+nd se -ai si-7ise at+t de cal-, at+t de
-.cat cu sine, at+t de sleit de .uteri 8, dar ast3i re.urtaser o -are ,ictorie)
8 Su3eS ;i nde.rt .rul de .e "a7 #i se uit n oc%ii ei ne(ri) E#ti &ineS
Ki-a "cut ruS
8 Pu7in, dar sunt &ine) *red c ticloasa aia de Detta WalEer nc e ca-.ioana
de necontestat a &irturilor, cu sau "r de-on)
8 *e nsea-n astaS Ea sur+se -ali7ios)
8 Nu -are lucru, acu-))) sla, Do-nului) Dar tu, EddieS E#ti &ineS Eddie ciuli
urec%ile du. ,ocea lui Henr' #i nu o au3i) /,ea o &nuial c ,ocea lui tcuse
.entru totdeauna)
8 Mai -ult dec+t &ine, s.use el #i, r+3+nd, o cu.rinse cu &ra7ele din nou) Peste
u-rul ei, ,3u ce -ai r-sese din u#A doar c+te,a linii #i un(%iuri neclare) ;n
cur+nd, .loaia a,ea s le #tear( #i .e acelea)
44
*u- te c%ea-S o ntre& ?aEe .e "e-eia ale crei .icioare se ter-inau su&
(enunc%i)
Dintr-odat, #i ddu sea-a c-#i .ierduse .antalonii n ti-. ce se lu.ta s sca.e
de Gardian #i trase de .oalele c-#ii n Nos .este c%ilo7i) 6a o adic, nici din
roc%ia ei nu -ai r-sese cine #tie ce)
8 Susanna% Dean, rs.unse ea) Eu 7i #tiu deNa nu-ele)
8 Susanna%, rosti ?aEe (+nditor) Tatl tu e cu-,a .ro.rietarul unei co-.anii de
ci "erateS
Ea a"i# un -o-ent o eD.resie sur.rins, a.oi ls ca.ul .e s.ate #i r+se)
8 >, nu, scu-.uleX / "ost dentist) / in,entat ni#te lucruri #i s-a -&o(7it) De ce
ntre&i astaS
?aEe nu rs.unse) ;#i ntorsese aten7ia s.re Eddie) Teroarea i se scursese deNa de
.e c%i. #i oc%ii lui #i rec.taser .ri,irea aceea si(ur #i calculat .e care
$oland #i-o a-intea &ine de la %alt)
8 Salut, ?aEe, 3ise Eddie) M &ucur s te ,d, &tr+ne)
8 Salut, "cu ?aEe) Ne-a- nt+lnit a3i, ce,a -ai de,re-e, dar erai -ult -ai t+nr
atunci)
8 Era- -ult -ai t+nr #i acu- 3ece -inute) Te si-7i &ineS
8 Da, s.use ?aEe) /- doar c+te,a 3(+rieturi, ni-ic altce,a) Se uit n Nur)
;nc n-a7i (sit trenul)
Nu era o ntre&are)
Eddie #i Susanna% sc%i-&ar .ri,iri nedu-erite, dar $oland cltin doar din
ca.)
8 Nu l-a- (sit)
8 Te-au .rsit ,ocileS $oland ncu,iin7 -ut)
8 Toate) Pe tineS
8 S-au dus) Sunt din nou ntre() *a tine)
Se uitar n acela#i -o-ent, su& i-.eriul aceluia#i i-.uls) *+nd $oland l lu
.e ?aEe n &ra7e, nenaturala st.+nire de sine a &iatului se destr- #i el nce.u
s .l+n( 8 lacri-ile de e.ui3are #i u#urare ale unui co.il care a "ost -ult ti-.
.ierdut, care a su"erit -ult #i acu- este, n s"+r#it, din nou n si(uran7) $oland l
str+nse de -iNloc #i ?aEe #i strecur &ra7ele .e du. (+tul lui, str+n(+nd la r+ndul
su cu toat "or7a)
8 N-a- s te -ai las niciodat, s.use $oland #i acu- l .odidir #i .e el
lacri-ile) Ki-o 3ic .e nu-ele tuturor str-o#ilor -eiA 5-am s$ te mai las
niciodat$.
Ti totu#i, su"letul su, acel tcut #i ,i(ilent .ri3onier .e ,ia7 al *a, .ri-i
cu,intele acestei .ro-isiuni nu doar cu -irare, ci #i cu ndoial)
CARTEA A DOUA
LUD
UN MORMAN DE IMAGINI FRNTE
I%
ORAUL I KA-TET -UL
1
6a .atru 3ile du. ce Eddie l scosese .e u#a dintre lu-i, "r .antaloni #i teni#i,
dar nc n .osesia (%io3danului #i a ,ie7ii sale, ?aEe se tre3i si-7ind ce,a cldu7 #i
u-ed .i.indu-i "a7a)
Dac ar "i ncercat o ast"el de sen3a7ie n oricare dintre di-ine7ile anterioare,
"r-ndoial c #i-ar "i tre3it to,ar#ii cu stri(tele sale, ntruc+t "usese cu.rins de
"e&r #i so-nul i "usese &+ntuit de co#-aruri cu "iin7a de tencuial) ;n acele ,ise,
.antalonii nu alunecau de .e el, Gardianul nu-l sc.a din -+n #i l ndesa n
sc+r&oasa lui (ur, unde din7ii de nc%ideau ca dru(ii te-ni7ei unui castel) ?aEe se
tre3ise din ,isele acelea tre-ur+nd din toate -dularele #i (e-+nd ne.utincios)
4e&ra i-o .ro,ocase -u#ctura de .ianNen de la cea") *+nd $oland o
eDa-inase a doua 3i #i ,3use c arta -ai ru ca nainte, se s"tuise scurt cu
Eddie #i-i dduse o .ilul ro3)
8 Ga tre&ui s iei .atru 3ilnic ,re-e de cel .u7in o s.t-+n, 3isese) ?aEe o
.ri,ise cu ndoial)
8 *e esteS
8 Cheflet, rs.unsese $oland, a.oi se uitase de3(ustat la Eddie) S.une-i tu) Mie
tot nu--i iese)
8 Ke"leD) > .o7i lua lini#tit, ?aEeM le a- dintr-o "ar-acie cu autori3a7ie de
"unc7ionare din &tr+nul NeB UorE) $oland a n(%i7it #i el un .u-n din ele #i e
sntos ca un cal) Du. cu- ,e3i, c%iar sea-n .u7in cu unul)
?aEe se artase ui-it)
8 *u- ai "cut s iei -edica-ente din NeB UorES
8 Po,este lun(, 3isese .istolarul) *u ti-.ul o ,ei a"la toat, dar deoca-dat ia
doar .ilula)
?aEe o luase) $eac7ia "usese deo.otri, ra.id #i -ul7u-itoare) =-"ltura ro#ie
din Nurul -u#cturii nce.use s scad n .ri-ele dou3eci #i .atru de ore, iar
acu- sc.ase #i de "e&r)
6ucrul acela cldu7 l -+n(+ie din nou #i ?aEe se ridic n #e3ut dintr-o -i#care,
desc%i3+nd &rusc oc%ii)
*reatura care l lin(ea .e o&ra3 "cu doi .a#i (r&i7i n s.ate) Era un &ill'-
&u-&ler, dar ?aEe nu #tia astaM el nu ,3use niciodat unul .+n atunci) Era -ai
costeli, dec+t cel .e care ceata lui $oland l ,3use -ai de,re-e, iar &lana lui cu
dun(i ne(re #i cenu#ii era nc+lcit #i -at) Pe o .arte a,ea un c%ea( de s+n(e
,ec%i) >c%ii lui ne(ri, ncercui7i cu auriu, l .ri,eau a(erM "undul i se -i#ca .lin de
s.eran7 de la st+n(a la drea.ta) ?aEe se relaD) Cnuia c eDistau eDce.7ii de la
re(ul, ns ce,a i s.unea c o "iin7 care ddea din coad 8 sau ncerca s dea 8
.ro&a&il c nu era .rea .ericuloas)
6u-ina a.ruse de .u7in ti-., .ro&a&il c era n Nur de cinci trei3eci di-inea7a)
?aEe nu .utea esti-a -ai &ine, ntruc+t ceasul lui di(ital SeiEo nu -ai "unc7iona)))
sau, -ai de(ra&, "unc7iona ntr-un -od eDtre- de %aotic) *+nd se uitase .ri-a
dat la el du. ce-#i ,enise n si-7iri, ceasul sus7inea c era 9OA!1A51, o or care,
din c+te #tia ?aEe, nu eDista) Du. ce se uit -ai &ine, o&ser, c acele -er(eau
na.oi) Dac "cea asta n -od constant, &nuia c totu#i i-ar "i "ost de aNutor, dar
nu era a#a) > ,re-e, ci"rele se derulau in,ers a.arent cu ,ite3a nor-al P?aEe
,eri"ic aceasta rostind cu,+ntul 9Mississi..i: ntre "iecare ci"rQ, du. care
a"i#aNul "ie ncre-enea .re7 de 3ece sau dou3eci de secunde 8 "c+ndu-l s-#i
s.un c ceasul #i dduse o&#tescul s"+r#it 8 "ie a.rea o serie lun( de ci"re,
"ul(ertor, toate deodat)
;i s.usese de acest "a.t ciudat lui $oland #i i artase ceasul, cre3+nd c
.istolarul ,a r-+ne ui-it, ns el l eDa-inase ndea.roa.e doar un -o-ent sau
dou, a.oi dduse din ca. ntr-un "el indi"erent #i-i s.usese c era un ceas
interesant, dar, ca re(ul, niciun orolo(iu nu -ai "unc7iona &ine n 3ilele acelea)
/#a c SeiEo al lui era inutil, ns lui ?aEe tot i ,enea (reu s-l arunce))) .entru
c, &nuia, era o &ucat din ,ec%ea lui ,ia7, din care nu -ai r-seser dec+t
"oarte .u7ine)
;n cli.a aceasta, SeiEo sus7inea c erau #ai3eci #i dou de -inute trecute de
.atru3eci ntr-o -ar7i, -iercuri #i s+-&t din dece-&rie #i -artie, deo.otri,)
Di-inea7a era eDtre- de nce7o#atM dincolo de un cerc cu ra3a de cincis.re3ece
sau dou3eci de -etri, lu-ea .ur #i si-.lu nu eDista) Dac 3iua aceasta se
ase-na cu cele trei anterioare, soarele a,ea s a.ar ca un cerc al& ,a(, .este
a.roDi-ati, dou ore, iar .e la nou trei3eci, 3iua a,ea s "ie senin #i toro.itoare)
?aEe se uit n Nur #i ,3u c to,ar#ii lui de dru- Pnu ndr3nea s-i nu-easc
.rieteni, cel .u7in .entru -o-entQ dor-eau su& .turile lor de .iele 8 $oland n
a.ro.iere, Eddie #i Susanna% str+n#i laolalt de cealalt .arte a ,etrei stinse)
;#i ndre.t din nou aten7ia s.re ani-alul care l tre3ise) Se-na cu o co-&ina7ie
dintre un raton #i o -ar-ot, cu o (en sau dou de tecEel a#a, de s-+n7)
8 *e "aci, &ieteS ntre& el ncet)
8 3te4 rs.unse &ill'-&u-&lerul i-ediat, continu+nd s-l .ri,easc a(er) Gocea
lui era Noas #i .ro"und, a.roa.e un ltratM ,ocea unui "ot&alist en(le3 su"erind de
an(in)
Sur.rins, ?aEe se trase ndrt) Cill'-&u-&lerul, s.eriat de -i#carea lui .ri.it,
"cu -ai -ul7i .a#i n s.ate, .ru .e cale s "u(, dar a.oi r-ase locului) *oada
lui "lutur -ai a.ri( ca nainte #i oc%ii ne(ri-aurii continuar s-l .ri,easc a.ri()
Must7ile de la &ot ,i&rau)
8 /cesta e o&i#nuit cu oa-enii, re-arc o ,oce .este u-rul lui ?aEe) Ciatul se
uit n s.ate #i-l ,3u .e $oland st+nd .e ,ine la -ic distan7, cu ante&ra7ele .e
coa.se #i cu .al-ele lui lun(i at+rnate ntre (enunc%i) Se uita la ani-al cu un
interes -ult -ai -are dec+t -ani"estase .entru ceasul lui ?aEe)
8 *e esteS ntre& ?aEe ncet) Nu ,oia s-l s.erie din nouM era "er-ecat) /re oc%i
"ru-o#iX
8 =n &ill'-&u-&ler, 3ise $oland)
8 &m'er4 scui. creatura #i se -ai retrase un .as)
8 Gor&e#teX
8 Nu c%iar) Cu-&lerii re.et doar ce aud 8 sau a#a "ceau) N-a- -ai au3it de
-ul7i ani unul care s-o "ac) Mititelul sta .are a.roa.e -ort de "oa-e) Pro&a&il a
,enit s scor-oneasc du. %ran)
8 M lin(ea .e "a7) ;i .ot da de -+ncareS
8 N-o s -ai sc.- niciodat de el, dac-i dai, l a,erti3 $oland, a.oi 3+-&i
,a( #i .ocni din de(ete) HeiX Cill'X
*reatura i-it cu-,a .ocnetul de(etelorM suna ca #i c+nd ar "i cloncnit cu
li-&a .e cerul (urii)
8 EiX rosti el cu ,ocea lui as.r) Ei, Ill'X
/cu-, coada lui nc+lcit flutura de-a dre.tul)
8 Hai, d-i o -&uctur) /- cunoscut c+nd,a un r+nda# &tr+n care s.unea c
un &u-&ler &un aduce noroc) /cesta -i se .are c e unul &un)
8 Da, a.ro& ?aEe) Pare)
8 *+nd,a erau &l+n3i #i "iecare &aronie a,ea o Nu-tate de du3in .rin castel sau
conac) Nu erau &uni la altce,a dec+t s-i a-u3e .e co.ii #i s -.iedice
n-ul7irea #o&olanilor) Pot "i "oarte credincio#i 8 sau a#a erau atunci 8 de#i n-a-
au3it niciodat ca ,reunul s r-+n la "el de loial ca un c+ine &un) *ei sl&atici
sunt necro"a(i) Nu-s .ericulo#i, dar sunt deranNan7i)
8 /n7iX stri( &u-&lerul)
>c%ii lui a(eri continuau s se -i#te iute de la ?aEe la .istolar)
?aEe duse -+na n (%io3dan ncet, nedorind s s.erie ani-lu7ul, #i scoase ce-i
-ai r-sese dintr-un &urrito ` la .istolar) I-l arunc &ill'-&u-&lerului) /cesta
sri na.oi #i se ntoarse cu un stri(t "ira,, ca de co.il, art+ndu-#i coada
&lnoas, n tir&u#on) ?aEe "u si(ur c ,a "u(i, dar ani-alul se o.ri #i se uit
nesi(ur .este u-r)
8 Haide, 3ise ?aEe) Mn+nc, &iete)
8 Ete, -ur-ur &u-&lerul, dar nu se clinti)
8 Nu-l (r&i, s.use $oland) > s ,in el, cred)
Cu-&lerul se ntinse n "a7, eD.un+nd un (+t lun( #i sur.rin3tor de (ra7ios)
Nasul lui ne(ru #i su&7ire 3,+cni ca #i c+nd ar "i adul-ecat %rana) ;n cele din
ur-, se a.ro.ie #i ?aEe o&ser, c #c%io.ta u#or) Cu-&lerul -irosi -+ncarea,
a.oi se "olosi de o la& .entru a se.ara &ucata de carne de c.rioar de "run3)
EDecut aceast o.era7iune cu o delicate7e #i o sole-nitate ie#ite din co-un)
>dat carnea nde.rtat de "run3, &u-&lerul o n"ulec dintr-o sin(ur
-u#ctur, du. care ridic oc%ii ctre ?aEe)
8 EteX 3ise el #i c+nd &iatul r+se, se retrase .u7in n s.ate)
8 *e uscat eX "cu Eddie so-noros din s.atele lor) 6a au3ul ,ocii sale,
&u-&lerul se ntoarse i-ediat #i se "cu ne,3ut n cea7)
8 6-ai s.eriatX l acu3 ?aEe)
8 ;-i .are ru, 3ise Eddie) ;#i trecu o -+n .rin .rul ciu"ulit de so-n) Dac
#tia- c-i unul dintre .rietenii ti a.ro.ia7i, ?aEe, a# "i scos la &taie un croasant,
"utu-i)
$oland l lo,i scurt .e ?aEe .este u-r)
8 > s se ntoarc)
8 E#ti si(urS
8 Dac nu-l o-oar cine,a, da) Doar i-a- dat de -+ncare, nuS
;nainte ca ?aEe s a.uce s rs.und, ro.otul de to&e se au3i din nou) Era a treia
di-inea7 c+nd l au3eau #i de dou ori sunetul aNunsese la ei c+nd du.-a-ia3a
aluneca s.re searA un ro.ot sla&, ,enind din direc7ia ora#ului) De#i la "el de
ininteli(i&il, sunetul era -ai clar n di-inea7a aceasta) ?aEe l ura) Era ca #i c+nd
unde,a n cortina (roas #i a-or" a ce7ii de di-inea7 ar "i &tut ini-a unui
ani-al -are)
8 Tot n-ai nicio idee des.re ce .oate "i asta, $olandS ntre& Susanna%)
;#i luase %ainele .e ea, #i le(ase .rul la s.ate #i acu- aduna .turile su& care
dor-iser ea #i Eddie)
8 Nu) Dar sunt si(ur c ,o- a"la)
8 4oarte lini#titor, 3ise Eddie .e un ton acru) $oland se ridic n .icioare)
8 Haide7i) S nu .ierde- 3iua)
2
*ea7a nce.u s se risi.easc du. ce ei erau .e dru- deNa de o or sau -ai &ine)
;-.in(eau cu sc%i-&ul scaunul lui Susanna%, care slta ane,oie .e dru-ul
.resrat acu- cu .ietre -ari #i dure) P+n la -iNlocul di-ine7ii, 3iua de,eni clar,
clduroas #i seninM relie"ul ora#ului se ,edea li-.ede la ori3ont, s.re sud-est)
6ui ?aEe nu i se .rea "oarte di"erit de relie"ul NeB UorEului, de#i &nuia c
aceste cldiri nu erau la "el de nalte) Dac se nruiser cu-,a, a#a cu- a.arent se
nt+-.lase cu a.roa.e toat lu-ea lui $oland, cate(oric nu-7i .uteai da sea-a de
acolo) /se-enea lui Eddie, ?aEe nce.use s ntre7in nerostita s.eran7 c ,or
(si aNutor n ora#))) sau -car o -as cald cu- scrie la carte)
;n st+n(a lor, la distan7 de cinci3eci sau #ai3eci de Eilo-etri, ,edeau .an(lica
lat a r+ului Send) Stoluri -ari de .sri 3&urau n cerc deasu.ra lui) Din c+nd n
c+nd, una str+n(ea ari.ile #i cdea ca o .iatr, .ro&a&il .entru a .rinde un .e#te)
Dru-ul #i r+ul se a.ro.iau ncet unul de cellalt, de#i .unctul de nt+lnire nc nu
se .utea ,edea)
;nainte se ,edeau n sc%i-& cldiri) MaNoritatea se-nau cu ni#te "er-e #i toate
.reau .rsite) =nele se nruiser, ns aceasta era, a.arent, ac7iunea ti-.ului
-ai -ult dec+t a ,iolen7ei, #u&re3ind s.eran7ele lui Eddie #i ?aEe c ,or (si ce,a
n ora# 8 s.eran7e .e care a-&ii le 7inuser strict .entru ei, ca nu cu-,a ceilal7i s
le dea .este nas) Tur-e -ici de ani-ale Ni(rite .#teau .e c+-.ii) Se 7ineau la
-are distan7 de dru-, -ai .u7in atunci c+nd tre&uiau s-l tra,erse3e, iar asta o
"ceau re.ede, n (alo., ca ni#te (ru.uri de co.ila#i care se te- de tra"ic) ?aEe
a,ea i-.resia c se-nau cu ni#te &i3oni))) doar c ,3u -ai -ul7i cu dou
ca.ete) Men7ion lucrul acesta #i $oland ncu,iin7)
8 Mutan7i)
8 *a su& -un7iS
?aEe au3i "rica n .ro.ria-i ,oce #i #tiu c #i .istolarul tre&uie s-o "i au3it, dar nu
reu#i s #i-o re.ri-e) ;#i a-intea "oarte &ine acel nes"+r#it dru- de co#-ar cu
dre3ina)
8 *red c aici (ena -utant nce.e s dis.ar) *e a- ,3ut noi su& -un7i erau
n .lin re(resie)
8 Dar acoloS ?aEe art s.re ora#) Go- (si -utan7i #i acolo sau))) Desco.eri c
-ai -ult de at+t nu .utea da (las s.eran7ei sale) $oland ridic din u-eri)
8 Nu #tiu, ?aEe) Ki-a# s.une dac a# #ti)
Toc-ai treceau .rin "a7a unei cldiri (oale 8 a.roa.e si(ur o cas de "er- 8
care "usese .ar7ial ars) (ar asta s-ar putea s$ fi fost din cau#a unui ful"er, (+ndi
?aEe #i se ntre& ce ncerca s "ac 8 s-#i dea o eD.lica7ie sau s se .cleasc
sin(urS
$oland, citindu-i .oate (+ndurile, .use un &ra7 .e du. u-erii lui)
8 N-are rost s-ncerci s (%ice#ti, ?aEe) >rice s-ar "i nt+-.lat aici, s-a nt+-.lat
cu -ult ti-. n ur-) /rt cu de(etul) Fla de acolo a "ost, .ro&a&il, un 7arc)
/cu- sunt doar c+te,a .rNini n"i.te n iar&)
8 6u-ea a -ers -ai de.arte, nu-i a#aS $oland a.ro&)
8 Dar oa-eniiS *re3i c s-au dus n ora#S
8 =nii s-ar .utea s se "i dus, rs.unse $oland) /l7ii sunt nc .e aici)
8 Po"ti-S
Susanna% se rsuci &rusc .entru a se uita, s.eriat, la el) $oland ncu,iin7)
8 ;n ulti-ele dou 3ile, a- "ost ur-ri7i) Nu sl#luiesc -ul7i n cldirile astea
,ec%i, dar sunt c+7i,a) Nu-rul lor ,a cre#te .e -sur ce ne a.ro.ie- de
ci,ili3a7ie) 4cu o .au3) Sau ceea ce era ci,ili3a7ie)
8 De unde #tii c sunt aiciS ntre& ?aEe)
8 6e si-t -irosul) /- ,3ut c+te,a (rdini n s.atele unor &ancuri de &uruieni
inten7ionat lsate s creasc .entru a ascunde recoltele) Ti a- -ai ,3ut cel .u7in
o -oar de ,+nt "unc7ional de.arte, ntr-un cr+n() ;n cea -ai -are .arte, ns, e
doar o sen3a7ie))) ca atunci c+nd .este c%i.ul tu cade u-&ra, nu soarele) ;-i
i-a(ine3 c o ,e7i a,ea #i ,oi trei cu ti-.ul)
8 *re3i c sunt .ericulo#iS ntre& Susanna%)
Se a.ro.iau de o cldire -are #i .r(init care odinioar .utea s "i "ost un
%a-&ar sau un o&or a&andonat, #i ea l .ri,i tul&urat, duc+nd -+na la tocul
.istolului .e care l .urta .e .ie.t)
8 Mu#c oare un c+ine strinS rican .istolarul)
8 *e nsea-n astaS ntre& Eddie) Nu--i .lace deloc c+nd nce.i cu ra%aturile
tale de &udist 3en, $oland)
8 ;nsea-n c nu #tiu, rs.unse .istolarul) Ti ce e la &udist 3enS E un o- la "el
de n7ele.t ca -ineS
Eddie se uit la el un -o-ent "oarte lun(, a.oi trase conclu3ia c .istolarul
(lu-ea, a#a cu- "cea uneori)
8 /, "u(i de aici, 3ise el)
;nainte s se ntoarc, ,3u un col7 al (urii lui $oland 3,+cnind) *+nd Eddie
rence.u s -.in( scaunul lui Susana%, .ri,irea i "i re7inut de altce,a)
8 Hei, ?aEeX stri( el) *red c 7i-ai "cut un .rietenX
?aEe se uit na.oi #i un 3+-&et lar( i lu-in "a7a) 6a .atru3eci de -etri n
ur-a lor, &ill'-&u-&lerul r.nos #ont+cia ane,oie du. ei, adul-ec+nd
ier&urile care cre#teau ntre .ietrele s.arte ale Dru-ului Mare)
3
Peste c+te,a ore, $oland ordon o.rirea #i le s.use s "ie .re(ti7i)
8 Pentru ceS ntre& Eddie) $oland i arunc o .ri,ire)
8 Pentru orice)
Era .ro&a&il ora trei du.-a-ia3) Stteau ntr-un .unct unde Dru-ul Mare
trecea .este o -oren lun(uia7 care &r3da c+-.ul .e dia(onal, ase-enea unui
"ald .e cea -ai -are cu,ertur din lu-e) ?os, dru-ul trecea .rin .ri-ul ora#
ade,rat .e care l ,3user .+n atunci) Prea .ustiu, dar Eddie nu uitase discu7ia
din acea di-inea7) ;ntre&area lui $oland 8 Mu+c$ oare un c%ine str$in. 8 nu i se
-ai .rea at+t de 3en)
8 ?aEeS
8 *e-iS
Eddie nclin din ca. s.re -+nerul $u(erului, care se ,edea la &etelia Nean#ilor
lui ?aEe 8 .erec%ea de sc%i-& .e care o ,+r+se n (%io3dan nainte s .lece de
acas)
8 Grei s-l duc euS
?aEe se uit la $oland) Pistolarul ridic doar din u-eri, ca .entru a s.une Tu
ale"i)
8 Cine)
I-l ddu) Ddu Nos (%io3danul, scor-oni n el #i scoase ncrctorul .lin)
;#i a-intea c+nd &(ase -+na du. el .e du. dosarele din sertarul &iroului
tatlui su, dar asta i se .rea c se nt+-.lase cu -ult, -ult ti-. n ur-)
;n 3ilele acestea, c+nd se (+ndea la ,ia7a lui n NeB UorE #i la statutul de ele, la
Pi.er, tria i-.resia c se uit in,ers .rintr-un &inoclu)
Eddie lu ncrctorul, l eDa-in, l introduse n .istol, ,eri"ic si(uran7a, a.oi
ndes $u(erul la cureaua sa)
8 Desc%ide7i &ine urec%ile, s.use $oland) Dac sunt oa-eni .e aici, cel -ai
.ro&a&il sunt &tr+ni #i -ai s.eria7i dec+t noi de ei) Tinerii ,or "i .lecat de -ult)
Este .u7in .ro&a&il ca aceia r-a#i s ai& ar-e de "oc 8 de "a.t, ale noastre s-ar
.utea s "ie .ri-ele ar-e .e care -ul7i dintre ei le-ar ,edea, cu eDce.7ia c+tor,a
.o3e din cr7i ,ec%i) Nu "ace7i niciun (est a-enin7tor) Ti se a.lic re(ula din
co.ilrieA nu ,or&i7i nentre&a7i)
8 Dar arcuri #i s(e7iS ntre& Susanna%)
8 Da, din astea s-ar .utea s ai&) 6a "el #i suli7e #i &+te)
8 Nu uita de .ietre, 3ise Eddie .e un ton su-&ru, uit+ndu-se n Nos la (ru.ul de
cldiri din le-n) Se-na cu un ora#-"anto-, dar cine .utea #ti si(urS Ti dac
sunt n .an de .ietre &rute, au oric+nd .ietrele din .a,aNul dru-ului)
8 Da, ntotdeauna se (se#te ce,a, "u $oland de acord) (ar noi -n+ine nu /om
pro/oca pro'leme 8 e clarS
/.ro&ar din ca.)
8 Poate ar "i -ai u#or s ocoli- locul, .ro.use Susanna%)
$oland ncu,iin7 -ut, nedes.rin3+ndu-#i oc%ii de la (eo-etria si-.l din "a7a
lor) =n alt dru- se intersecta cu Dru-ul Mare n -iNlocul ora#ului, "c+nd
cldirile dr.nate s se-ene cu un centru de 7int n ,i3orul telesco.ic al unei
.u#ti cu lunet)
8 /r "i, dar nu o ,o- "ace) E u#or s te o&i#nuie#ti cu ocoli#urile) E ntotdeauna
-ai &ine s -er(i dre.t nainte, dec+t dac nu eDist un -oti, te-einic s nu o
"aci) Eu nu ,d aici ,reun -oti, s nu o "ace-) Ti dac sunt oa-eni, ei &ine, asta
s-ar .utea do,edi a "i un lucru &un) Ne-ar .rinde &ine ni#te .ala,re)
Susanna% re"lect c $oland .rea di"erit acu-, #i nu credea c asta se datora
doar "a.tului c ,ocile din -intea lui tcuser) !+a era el c%nd -nc$ a/ea
r$#'oaie de purtat +i oameni de condus +i /echi prieteni -mpre6ur, (+ndi ea) !+a
era -nainte ca lumea s$ mear"$ mai departe +i el odat$ cu ea, pe urmele lui
,alter $la. !+a era -nainte ca Marele 7id s$-l -ntoarc$ -n sine +i s$-l transforme
-ntr-un str$in.
8 Poate c ei #tiu ce sunt to&ele alea, su(er ?aEe) $oland ncu,iin7 din nou)
8 2rice ar #ti ei 8 -ai ales des.re ora# 8 ne ,a .rinde &ine, dar nu are rost s ne
(+ndi- .rea -ult la oa-eni care s-ar .utea s nici nu "ie acolo)
8 ;7i s.un sincer, inter,eni Susanna%, c eu nu --a# arta la "a7 dac ne-a#
,edea .e noi) Patru oa-eni, dintre care trei nar-a7iS Pro&a&il c art- ca o
ceat de .roscri#i din .o,e#tile tale, $oland))) cu- le s.uneS
8 Candi7i) M+na lui st+n( c3u .e -+nerul din le-n de santal al re,ol,erului
r-as #i l scoase .u7in din toc) ;ns niciun &andit n-a .urtat ,reodat a#a ce,a, #i
dac sunt niscai &tr+ni n satul de acolo, ,or #ti asta) S -er(e-)
?aEe arunc o .ri,ire n s.ate #i-l ,3u .e &u-&ler ntins .e dru-, cu &otul ntre
la&ele scurte din "a7, .ri,indu-i atent)
8 EteX stri( ?aEe)
8 EteX re.et &u-&lerul #i se ridic i-ediat n .icioare)
> luar .e colin n Nos s.re ora#, Ete #ont+cind n ur-a lor)
4
Dou cldiri de la .eri"erie "useser arseM restul ora#ului, de#i aco.erit de .ra",
.rea intact) Trecur .rin "a7a unui (raNd de %an .e st+n(a, o cldire care .utea s
"i "ost .ia7 .e drea.ta, #i a.oi aNunser n centrul ora#ului 8 at+t c+t era el) De o
.arte #i cealalt a dru-ului se ridicau .oate dous.re3ece cldiri #u&rede) Printre
unele dintre ele treceau alei) *ellalt dru-, de .-+nt n.dit n &un .arte de
ier&urile c+-.iei, ,enea dins.re nord-est #i -er(ea s.re sud-,est)
Susanna% se uit la &ra7ul lui de nord-est #i (+ndiA 2dinioar$ erau 'ar6e pe r%u
+i unde/a pe drumul $sta era un de'arcader, +i pro'a'il un alt or$+el, alc$tuit
aproape doar din c%rciumi +i hoteluri, construit -n 6urul lui. !cela era ultimul
punct de ne"o0 -nainte ca 'ar6ele s$ porneasc$ spre ora+ul cel mare. C$ru0ele
treceau pe aici spre locul acela +i tot pe aici se -ntorceau. C%t timp s$ se fi scurs
de atunci.
Nu #tia 8 dar, du. cu- arta locul, tre&uia s "i "ost -ult)
=nde,a, o &ala-a ru(init sc+r7+i -onoton) /ltunde,a, un o&lon &ocnea trist,
su"lat de ,+ntul c+-.iei)
;n "a7a cldirilor erau &are .entru le(at caii, -aNoritatea ru.te) *+nd,a "useser
trotuare de sc+nduri, dar acu- -aNoritatea le-nelor li.seau #i iar&a cre#tea .rin
locul r-as (ol) 4ir-ele de .e cldiri erau #terse, ns unele erau nc li3i&ile,
scrise n ,ersiunea &ar&ar de en(le3 .e care, &nuia ea, $oland o nu-ea li-&a
de r+nd) /6IMENTE TI *E$E/6E, s.unea una, #i ea &nuia c asta tre&uia s
nse-ne de "a.t fura6e #i cereale) Pe "a7ada "als de alturi, su& un desen st+n(aci
ntruc%i.+nd un &i,ol de c+-.ie culcat n iar&, erau cu,intele >DIHNF
M\N*/$E CF=T=$F) Su& "ir-, dou u#i &atante at+rnau str+-&, -i#c+ndu-
se n ,+nt)
8 Fla-i un saloon.
Nu #tia .rea &ine de ce #o.tea, doar c n-ar "i .utut ,or&i .e un ton nor-al) /r "i
"ost ca #i c+nd ar "i c+ntat 9*linc% Mountain CreaEdoBn: la &anNo la o
n-or-+ntare)
8 / "ost, con"ir- $oland)
El nu #o.ti, ns ,ocea lui era Noas #i -editati,) ?aEe -er(ea a.roa.e l+n( el,
uit+ndu-se n Nur a(itat) ;n ur-a lor, Ete redusese distan7a cu 3ece -etri) P#ea cu
iu7eal, le(n+nd ca.ul dintr-o .arte n cealalt ca un .endul, eDa-in+nd cldirile)
/cu-, nce.ea s o ncerce #i .e Susanna% sen3a7ia c erau ur-ri7i) Era eDact
cu- s.usese $oland c ,a "i, ca atunci c+nd lu-ina soarelui dis.are #i-n locul ei
se las u-&ra)
8 Chiar sunt oa-eni, nu-i a#aS #o.ti ea) $oland ncu,iin7)
6a col7ul dins.re nord-est al rscrucii se ridica o cldire .urt+nd o "ir- .e care
ea o recunoscuA H/N, s.unea, #i P/T=$I) *u eDce.7ia unei &iserici cu o
clo.otni7 nclinat n "a7, era cea -ai nalt cldire din ora# 8 dou etaNe)
Susanna% ridic .ri,irea la ti-. ca s ,ad ce,a al& #i indistinct, n -od si(ur un
c%i., retr(+ndu-se re.ede de la una dintre "erestrele "r sticl) Dintr-odat, si-7i
c ,rea s .lece de acolo) $oland i-.unea ns, inten7ionat, un rit- lent de -ers,
#i ea &nuia de ce) Dac se (r&eau, le .uteau lsa i-.resia celor care i .ri,eau
c erau s.eria7i))) #i c .uteau "i ca.tua7i) *u toate acestea)))
6a rscruce, str3ile se lr(eau, cre+nd o .ia7 central .e care, acu-, iar&a #i
&uruienile .useser st.+nire) ;n centru era o &orn erodat) Deasu.ra ei, o cutie
-etalic at+rna .e o &ucat de ca&lu ru(init)
$oland, cu ?aEe alturi, se a.ro.ie de &orn) Eddie -.inse scaunul lui
Susanna% du. ei) Iar&a #o.tea n s.i7ele lui #i ,+ntul -i#ca o &ucl din .rul ei,
(+dil+ndu-i o&ra3ul) *e,a -ai ncolo .e strad, o&lonul .ocnea #i &ala-aua
sc+r7+ia) Ea se cutre-ur #i nde.rt &ucla de .r)
8 Mi-a# dori s se (r&easc, 3ise Eddie cu ,oce Noas) 6ocul sta -i d "iori)
Susanna% a.ro& din ca.) Se uit de Nur -.reNur .rin .ia7et #i din nou ,3u cu-
tre&uia s "i "ost ntr-o 3i de t+r( 8 trotuarele .line de oa-eni, localnice cu co#uri
.e &ra7e, cru7a#i #i &arca(ii su-ar -&rca7i Pnu #tia de ce era at+t de si(ur de
&arNe #i &arca(ii, dar eraQM cru7ele treceau .rin centrul ora#ului, cele de .e dru-ul
ne.a,at ridic+nd nori de .ra" (al&en neccios n ,re-e ce cru7a#ii &iciuiau caii
P'oii erau 'oiQ s -ear( -ai de.arte) Putea s /ad$ cru7ele acelea, co,iltire
.r"uite le(ate .este suluri de .+n3e la unele #i .ira-ide de &utoaie si(ilate cu
catran la alteleM ,edea &oii, le(a7i n Nu( c+te doi #i tr(+nd r&dtori, 3&t+nd din
urec%i ca s alun(e -u#tele care le roiau n Nurul ca.etelorM au3ea ,oci #i r+sete #i
.ianul din saloon c+nt+nd cu ,oio#ie o .ies s.rinten .recu- 9Cu""alo Gals: sau
9DarlinV Kat':)
3 ca +i c%nd a+ fi tr$it aici -ntr-o alt$ /ia0$, (+ndi ea) Pistolarul se a.lec s.re
inscri.7ia de .e &orn)
8 Dru-ul Mare, citi el) 6ud, o sut #ai3eci de ro7i)
8 $o7iS ntre& ?aEe)
8 =n ,ec%i siste- de -sur)
8 /i au3it de 6udS ntre& Eddie)
8 Poate, rs.unse .istolarul) *+nd era- "oarte -ic)
8 $i-ea3 cu 3lud, 3ise Eddie) Poate nu-i un se-n .rea &un) ?aEe eDa-ina
latura dins.re rsrit a .ietrei)
8 $i,er $oad) E scris ciudat, dar asta s.une) Eddie se uit n .artea a.usean a
&ornei)
8 /ici s.une ?i-toBn, .atru3eci de ro7i) Nu sta-i locul de &a#tin al lui Wa'ne
NeBton, $olandS
Pistolarul i arunc o .ri,ire a.ri()
8 Gata, -i 7in (ura, "cu Eddie #i-#i ddu oc%ii .este ca.)
;n col7ul sud-,estic al .ie7ei se (sea sin(ura cldire de .iatr din ora# 8 un cu&
-ic, .r"uit, cu dru(i ru(ini7i la "erestre) *o-&ina7ie de nc%isoare districtual #i
tri&unal, #i s.use Susanna%) G3use unele ase-ntoare n SudM dac adu(ai
c+te,a locuri de .arcare n "a7a ei, nu -ai .uteai "ace di"eren7a) *e,a "usese scris
.e "a7ada cldirii cu ,o.sea (al&en #tears) Putea citi cu,intele #i, cu toate c nu
le n7ele(ea, i s.orir #i -ai -ult dorin7a de a .rsi ora#ul) M>/$TE
P=CE$I6>$, s.unea)
8 $olandX *+nd i atrase aten7ia, art s.re (ra""iti) *e nsea-n astaS El l citi,
a.oi cltin din ca.)
8 Nu #tiu)
Susanna% se uit din nou n Nur) Pia7a arta acu- -ai -ic, iar cldirile .reau
s stea a.lecate ctre ei)
8 Pute- .leca de aiciS
8 I-ediat)
Se a.lec #i des.rinse o .iatr din .a,aNul dru-ului) > "cu s salte e,aluator n
-+na st+n(, uit+ndu-se n sus la cutia -etalic ce at+rna deasu.ra &ornei) Trase
&ra7ul n s.ate #i Susanna% #i ddu sea-a, un -o-ent .rea t+r3iu, ce ,oia s "ac)
8 Nu, $olandX stri( ea, a.oi se cris. la au3ul .ro.riei sale ,oci n(ro3ite) El nu
o &( n sea-, ci arunc .iatra n sus) Kinta lui era la "el de .recis ca oric+nd #i
.iatra ni-eri cutia dre.t n -iNloc cu un &u&uit -etalic, ca,ernos) Dinuntru se
au3i acti,itatea unui -ecanis- #i un ste(ule7 ,erde ru(init se des.rinse dintr-o
"ant lateral) *+nd se o.ri, un clo.o7el sun cristalin) Pe ste(ule7 scria cu litere
-ari #i ne(re T$E*EKI)
8 4ir-a# s "iu, "cu Eddie) E un se-a"or de -od ,ec%e) Dac-l lo,e#ti din nou,
cre3i c ,a s.une ST/KIS
8 Nu sunte- sin(uri, 3ise $oland ncet #i art s.re cldirea des.re care
Susanna% credea c era tri&unalul districtual)
=n &r&at #i o "e-eie ie#iser din ea #i co&orau tre.tele de .iatr) !i c%+ti"at la
puncte, Roland, (+ndi Susanna%) !m%ndoi sunt mai '$tr%ni ca (umne#eu.
Cr&atul .urta salo.et #i un so-&rero uria# de .ai) 4e-eia -er(ea cu o -+n
.e u-rul lui (ol, ars de soare) Purta %aine si-.le #i o &onet 7u(uiat #i, c+nd se
a.ro.iar de .ia7, Susanna% ,3u c era oar& #i c accidentul care i r.ise
,ederea tre&uie s "i "ost cu-.lit) ;n locul oc%ilor a,ea doar dou sco&ituri
cicatri3ate) Prea deo.otri, s.eriat #i con"u3)
8 *re3i c-s &andi7i, SiS 3ise ea cu o ,oce s.art, tre-urat) >r s ne o-oare din
cau3a ta, 7i s.unX
8 Taci din (ur, Merc', rs.unse el) *a #i "e-eia, ,or&ea cu un accent
.ronun7at, .e care Susanna% a&ia l .utea n7ele(e) Nu-s &andi7i, nu #tia) E un
Pu&er cu ei, asta 7i-a- s.us))) niciun &andit n-ar cltori c-un Pu&er du. el)
>ar& sau nu, ea ncerc s se des.rind de el) Cr&atul nNur #i o .rinse de
&ra7)
8 Ter-in, Merc'X Ter-in, 7i 3icX > s ca3i #i-o s te rne#ti, "i-ar s "ieX
8 Nu , ,re- rul, anun7 .istolarul)
4olosi 6i-&a No&il #i la au3ul ei oc%ii &r&atului se lu-inar de incredulitate)
4e-eia se ntoarse cu c%i.ul ei or& n direc7ia lor)
8 =n .istolarX "cu &r&atul) Gocea lui era %odoro(it #i nesi(ur de e-o7ie)
Pentru Du-ne3euX Ttia- euX Ttia-X
> lu la "u( .rin .ia7 ctre ei, tr(+nd-o .e "e-eie du. el) Ea se -.letici
ne.utincioas #i Susanna% a#te.t ine,ita&ilul -o-ent c+nd a,ea s cad) Dar
&r&atul c3u .ri-ul, ls+ndu-se (reoi n (enunc%i, #i ea se lun(i alturi de el .e
.ietrele Dru-ului Mare)
5
?aEe si-7i ce,a &lnos .e (le3n #i co&or oc%ii) Ete sttea (%e-uit l+n( el, cu
un aer -ai ner&dtor ca oric+nd) ?aEe ntinse -+na #i-l -+n(+ie &l+nd .e ca.,
dorindu-#i s dea con"ort la "el de -ult c+t #i dorea s .ri-easc) Clana lui era
-tsoas, incredi&il de -oale) Pre7 de un -o-ent, cre3u c &u-&lerul ,a "u(i,
ns el nu "cu dec+t s ridice .ri,irea s.re el, s-l lin( .e -+n #i a.oi s
ntoarc oc%ii s.re cei doi nou-,eni7i) Cr&atul ncerca s o aNute .e "e-eie s se
ridice n .icioare #i nu reu#ea .rea &ine) Merc' lun(ea (+tul, -i#c+nd ca.ul dintr-
o .arte n alta, ntr-o stare de -are con"u3ie)
Cr&atul .e nu-e Si se tiase n .al-e .e .a,aN, dar nu-l deranNa) $enun7 s-o
-ai aNute .e "e-eie, #i scoase so-&reroul #i-l 7inu la .ie.t) 6ui ?aEe i se .ru la
"el de -are c+t o &ani7)
8 ;7i ur- &ine ai ,enit, .istolaruleX stri( el) Cine ai ,enit, ntr-ade,rX *redea-
c to7i de tea.a ta au dis.rut de .e "a7a .-+ntului, c%iar a#a a- cre3utX
8 ;7i -ul7u-esc .entru .ri-ire, rosti $oland n 6i-&a No&il)
Puse cu &l+nde7e -+inile .e &ra7ele "e-eii oar&e) /ceasta se cris. un -o-ent,
a.oi se relaD #i se ls aNutat de el)
8 Pune-7i .lria, -o#ule) Soarele e .uternic)
Ti-o .use, a.oi r-ase acolo, uit+ndu-se la $oland cu o scli.ire n oc%i) Du. un
-o-ent sau dou, ?aEe #i ddu sea-a ce era acea scli.ire) Si .l+n(ea)
8 =n .istolarX Ki-a- s.us eu, Merc'X /- ,3ut re,ol,erul #i 0i-am spus euX
8 Nu-s &andi7iS ntre& ea, .arc ne,enindu-i s cread) E#ti si(ur, Si, c nu-s
&andi7iS
$oland se ntoarse ctre Eddie)
8 Ge3i s "ie si(uran7a .us #i a.oi d-i ei ar-a lui ?aEe)
Eddie scoase $u(erul de la curea, ,eri"ic si(uran7a #i a.oi a#e3 .istolul cu
&l+nde7e n -+inile "e-eii oar&e) Ctr+na icni, a.roa.e l sc., a.oi .li-&
curioas -+inile .este el) ;ntoarse or&itele (oale n sus, s.re &r&atul ei)
8 =n .istolX #o.ti) Pe a -ea s"+nt .lrieX
8 /%a, un "el de, rs.unse &tr+nul ne.stor, lu+ndu-l de la ea #i d+ndu-i-l
na.oi lui Eddie, dar .istolarul are unul ade/$rat, iar "e-eia are #i ea unul) /re #i
.ielea -aronie, cu- 3icea tata c au oa-enii din Garlan)
Ete scoase un ltrat su&7ire, "luierat) ?aEe se ntoarse #i ,3u al7i oa-eni ,enind
.e strad 8 cinci sau #ase) *a Si #i Merc', to7i erau &tr+ni, iar unul dintre ei, o
"e-eie care nainta s.riNinit n &aston ca o ,rNitoare ntr-un &as-, arta de-a
dre.tul -atusale-ic) Pe -sur ce se a.ro.iau, ?aEe #i ddu sea-a c doi dintre
&r&a7i erau (e-eni identici) Prul lun( #i al& se re,rsa .este u-erii c-#ilor
.eticite, 7esute n cas) Pielea lor era al& ca s.u-a la.telui, iar oc%ii 8 ro3)
!l'ino+i, (+ndi el)
Ca&a .rea s "ie conductorul lor) Cocni s.re ceata lui $oland cu &astonul ei,
.ri,indu-i cu oc%i s"redelitori #i ,er3i ca s-araldele) Gura ei #tir& era sco"+lcit)
Ti,ul n"ra-ei ,ec%i .e care o .urta "lutura n ,+ntul de .rerie) >c%ii i se o.rir la
$oland)
8 Salutare, .istolaruleX Cine te-a- (sitX
Gor&ea 6i-&a No&il #i, .recu- Eddie #i Susanna%, ?aEe n7elese cu,intele
.er"ect, de#i &nuia c ar "i "ost o .sreasc .entru el n lu-ea din care ,enea)
8 Cun ,enit n $i,er *rossin(X
Pistolarul #i scosese #i el .lria #i "cu o .lecciune n "a7a ei, atin(+ndu-#i
(+tul de trei ori, re.ede, cu -+na drea.t -.u7inat)
8 Mul7a--sai, Ma- Ctr+n)
6a aceasta, ea c%icoti "r "ereal #i Eddie n7elese i-ediat c $oland "cuse n
acela#i ti-. o (lu- #i un co-.li-ent) G+ndul .e care Susanna% l a,usese deNa
l ,i3it acu- .e elA !+a era el -nainte... +i a+a se comporta. n parte, m$car.
8 >i "i tu .istolar, daV su& %ainele alea nu e#ti dec+t un alt ne&un, 3ise ea,
re,enind la li-&a de r+nd)
$oland se a.lec din nou)
8 4ru-use7ea -i-a r.it ntotdeauna -in7ile, Ma-)
De data aceasta, "e-eia r+se de-a dre.tul -n hohote) Ete se str+nse l+n( .iciorul
lui ?aEe) =nul dintre (e-enii al&ino#i se (r&i s-o .rind .e &tr+n c+nd aceasta
se ls .e s.ate .e ncl7rile ei sc+lciate #i .line de .ra") $eu#i totu#i s-#i
reca.ete sin(ur ec%ili&rul #i "cu un (est i-.erios cu -+na) /l&inosul se retrase)
8 Pornit-ai oare-ntr-o cutare, .istolaruleS
>c%ii ei ,er3i scli.eau ,icleni la elM &u3ele ei .un(ite intrau #i ie#eau din (ur)
8 /%a, "cu $oland) Sunte- n cutarea Turnului ;ntunecat)
*eilal7i a"i#ar eD.resii nedu-erite, ns &tr+na se trase n s.ate #i "cu se-nul
deoc%iului 8 nu s.re ei, o&ser, ?aEe, ci s.re sud-est, de-a lun(ul cii Grin3ii)
8 ;-i .are ru s aud astaX 3ise ea) *ci ni-eni care a .lecat n cutarea acelui
c+ine ne(ru nu s-a -ai ntors ,reodatX /#a s.us-a &unicul -eu #i-nainte de asta
&unicul luiX Nici -car unulX
8 Ka, rosti .istolarul cu r&dare, ca #i c+nd asta ar "i eD.licat totul))) iar ?aEe
nce.ea s n7elea( c .entru $oland c%iar eD.lica)
8 /%a, "u ea de acord, c+inele la ne(ru de *a4 Ei, asta-iM o s "aci ce 7i-e scris s
"aci, #i o s-7i ur-e3i calea #i o s -ori c+nd ea ,a aNun(e n .oian) Grei s ru.i
.+ine cu noi nainte s te duci -ai de.arte, .istolaruleS Tu #i ceata ta de ca,aleriS
$oland se a.lec)
8 Mult ti-. a trecut de c+nd n-a- -ai ru.t .+ine n co-.ania altora, Ma-
Ctr+n) Nu .ute- r-+ne -ult, dar da))) ,o- -+nca din %rana ,oastr cu
-ul7u-iri #i .lcere)
Ctr+na se ntoarse s.re ceilal7i) Gor&i cu o ,oce %+r+it #i rsuntoare 8 #i totu#i
cu,intele .e care le rosti, #i nu tonul, "ur cele care tri-iser "iori .e s.inarea lui
?aEeA
8 4i7i aten7i la ntoarcerea /l&uluiX Du. 3ile (rele #i rele, /l&ul se ntoarceX 4i7i
cu su"let &un #i 7ine7i "run7ile sus, cci a7i trit s ,ede7i cu- roata *a se re.une n
-i#careX

Ctr+na, .e care o c%e-a Tu#a Talit%a, i conduse .rin .ia7a ora#ului s.re
&iserica a crei turl era nclinat 8 Ciserica S+n(elui Ge#nic, .otri,it .lcii roase
de .e .elu3a sl&ticit) Peste aceste cu,inte, cu ,o.sea ,erde esto-.at, "usese
-+3(lit alt -esaNA M>/$TE *F$=NKI6>$)
;i conduse .rin &iserica ruinat, #ont+cind re.ede .e culoarul central, .e l+n(
stranele rsturnate #i ru.te, .e c+te,a scri n Nos #i ntr-o &uctrie at+t de di"erit
de ruina de sus, nc+t Susanna% cli.i sur.rins) /colo, totul era la locul lui)
Podeaua de le-n era "oarte ,ec%e, dar "usese uns cu str#nicie #i strlucea cu
.ro.ria-i lu-in luntric) So&a nea(r ocu.a un col7 ntre() Era i-aculat #i
le-nele sti,uite n alco,ul din s.ate, alturi de ea, .reau &ine alese #i &ine
uscate)
6or li se alturaser al7i trei cet7eni seniori, dou "e-ei #i un &r&at care
#c%io.ta n c+rN, cu un .icior de le-n) Dou dintre "e-ei se duser la dula.uri #i
nce.ur s-#i "ac de lucruM o a treia desc%ise (ura so&ei #i atinse un c%i&rit lun(
cu sul" de le-nele deNa a#e3ate "ru-os nuntruM o a .atra desc%ise o alt u# #i
co&or ni#te scri n(uste s.re ceea ce .rea a "i o c-ar) Tu#a Talit%a, ntre
ti-., i conduse .rintr-o intrare s.a7ioas din s.atele &isericii) 4lutur &astonul
s.re dou -ese a#e3ate .e ca.re #i .use la .strare su& o .relat curat, dar
r.ciu(oas, #i cei doi al&ino#i ,+rstnici se duser i-ediat la ele #i se o.intir la
.ri-a)
8 Haide, ?aEe, 3ise Eddie) S le d- o -+n de aNutor)
8 NuX "cu Tu#a Talit%a nu-aidec+t) >- "i noi &tr+ni, daV n-a,e- ne,oie de
aNutorul oas.e7ilorX Nu nc, tinereX
8 6as-i cu ale lor, 3ise $oland)
8 Ne(%io&ii ia &tr+ni or s-#i ru. #alele, -ur-ur Eddie, dar i ur- .e
ceilal7i, ls+ndu-i .e &tr+ni s re3ol,e trea&a cu -asa)
Susanna% icni c+nd Eddie o ridic din scaun #i o .urt .e u#a din s.ate) /ceea
nu era o .elu3, ci o (rdin &otanic ,erita&il, cu ronduri de "lori care sc.rau
ca ni#te tor7e n iar&a ,erde, -oale) G3u unele .e care le recunoscu 8 (l&enele,
c+rciu-rese, &ru-rele 8 dar -ulte altele-i erau strine) Su& .ri,irea ei, o -usc
ateri3 .e o .etal al&astr))) care se rsuci i-ediat #i se rul str+ns)
8 =%X "cu Eddie, uit+ndu-se n sus) Cusc% GardensX Si s.useA
8 /cesta e sin(urul loc .e care l .str- a#a cu- era n 3ilele de de-ult,
nainte ca lu-ea s -ear( -ai de.arte) Ti l 7ine- ascuns de cei care se a"l n
trecere 8 Pu&eri, *run7i, &andi7i) /ce#tia l-ar arde, dac ar #ti))) #i ne-ar o-or
.entru c n(riNi- un ase-enea loc) Ei ursc tot ce este "ru-os 8 to7i, .+n la
ulti-ul) E un lucru .e care to7i ne-ernicii ia l au n co-un)
4e-eia oar& l trase de &ra7 ca s-l reduc la tcere)
8 Nu -ai sunt cltori n 3ilele astea, s.use &tr+nul cu .icior de le-n) Nu -ai
sunt de -ult ti-.) $-+n a.roa.e de ora#) Presu.un c acolo (sesc tot ce le
tre&uie .entru a-#i duce traiul)
Ge-enii al&ino#i ie#ir ane,oie cu -asa) =na dintre "e-eile &tr+ne i ur-a,
d+ndu-le (%es s se (r&easc #i s se "ereasc nai&ii din calea ei) /,ea n "iecare
-+n c+te o cara" de .iatr)
8 Stai Nos, .istolaruleX l .o"ti Tu#a Talit%a, "c+nd un (est a-.lu cu -+na ctre
iar&) Sta7i Nos cu to7iiX
Susanna% .utea si-7i -irosul a o -ie de .ar"u-uri di"erite) > "cur s se si-t
a-e7it #i ireal, ca #i c+nd ar "i "ost ntr-un ,is) *u (reu i ,enea s cread n
eDisten7a acelui col7 straniu de rai, &ine ascuns n s.atele "a7adelor dr.nate ale
ora#ului -ort)
> alt "e-eie ,eni cu o ta, cu .a%are) Nu erau din acela#i set, ns artau
i-aculate, sc+nteiau n soare aido-a celui -ai .ur cristal) ;ntinse ta,a nt+i ctre
$oland, a.oi s.re Tu#a Talit%a, Eddie, Susanna% #i, la ur-, s.re ?aEe) *+nd
"iecare #i lu .a%arul, .ri-a "e-eie turn un lic%id auriu-nc%is n ele)
$oland se a.lec s.re ?aEe, care #edea cu .icioarele ncruci#ate ntr-un rond
o,al de "lori ,erde-a.rins, cu Ete alturi) Mur-urA
8 Cea doar c+t s "ii .oliticos, ?aEe, alt"el o s te duce- .e sus a"ar din ora#)
Fsta-i "raf, o &ere de -ere tare)
?aEe a.ro& din ca.) Talit%a ridic .a%arul #i, c+nd $oland i ur- eDe-.lul,
Eddie, Susanna% #i ?aEe "cur la "el)
8 Dar ceilal7iS i #o.ti Eddie lui $oland)
8 Gor "i ser,i7i du. introducere) Taci, acu-)
8 Grei s ne adrese3i un cu,+nt, .istolaruleS ntre& Tu#a Talit%a) Pistolarul se
ridic n .icioare, cu .a%arul n -+n) 6s ca.ul n Nos, .arc (+ndind) *ei c+7i,a
locuitori r-a#i l .ri,ir cu res.ect #i, cre3u ?aEe, cu .u7in tea-) ;ntr-un t+r3iu,
ridic din nou ca.ul)
8 Gre7i s &e- .entru .-+nt #i .entru 3ilele care au trecut .este noiS ntre& el)
Gocea lui era as.r, tre-ura de e-o7ie) Gre7i s &e- .entru .lintatea a ceea ce a
"ost #i .entru .rietenii care ne-au .rsitS Gre7i s &e- .entru &una to,r#ie,
.entru &una nt+lnireS Ne insu"l curaN lucrurile acestea, Ma- Ctr+nS
4e-eia .l+n(ea, ,3u ?aEe, dar .e c%i.ul ei a.ru i-ediat un 3+-&et de "ericire
radiant))) #i .re7 de o cli., "u a.roa.e t+nr) ?aEe se uit la ea cu -irare #i o
&rusc, cresc+nd &ucurie) Pentru nt+ia dat de c+nd Eddie l trsese .e u#, si-7i
c u-&ra Gardianului i se ridica ntr-ade,r de .e su"let)
8 Da, .istolaruleX 3ise ea) Cine ai ,or&itX Ne ,or insu"la -ult curaN, c%iar a#aX
;nclin .a%arul #i &u .+n la ulti-a .ictur) *+nd ter-in, $oland (oli #i el
.a%arul) Eddie #i Susanna% &ur #i ei, de#i nu .+n la "und)
?aEe #i (ust &utura #i "u sur.rins s desco.ere c-i .lcea 8 nu era a-ar, cu-
se a#te.tase, ci deo.otri, dulce #i n7e.toare, ca un cidru) Si-7i ns e"ectele
a.roa.e i-ediat #i .use cu (riN .a%arul deo.arte) Ete l -irosi, a.oi se trase
ndrt #i ls &otul .e (le3na lui ?aEe)
;n Nurul lor, -icul (ru. de &tr+ni 8 ulti-ii locuitori din $i,er *rossin( 8
a.laudau) MaNoritatea, .recu- Tu#a Talit%a, lcri-au "r a se ascunde) Ti acu-
"ur distri&uite alte .a%are 8 nu la "el de artoase, dar la "el de &une)
;nce.u .etrecerea, #i ce .etrecere stra#nic "u n acea du.-a-ia3 de ,ar
lun(, su& cerul lar( de .rerieX
!
Eddie era de .rere c -+ncarea din 3iua aceea "usese cea -ai &un .e care o
-+ncase de la le(endarele os.e7e de ani,ersare din co.ilrie, c+nd -a-a lui #i
"cea o datorie de onoare din a-l ser,i cu tot ce-i .o"tea su"letul 8 "ri.tur #i
carto"i co.7i #i .oru-& .e #tiulete #i .rNitur di.lo-at cu n(%e7at de ,anilie
alturi)
Si-.la di,ersitate a .re.aratelor 8 -ai ales du. lunile .e care le .etrecuser
-+nc+nd doar carne de %o-ar, de c.rioar #i c+te,a ,erde7uri a-are .e care
$oland le declara si(ure 8 "r-ndoial a,u o in"luen7 asu.ra .lcerii .e care o
ncerc -+nc+nd, dar Eddie nu credea c acela era sin(urul rs.unsM o&ser, c
&iatul ndesa n el cu "ar"uria P#i, o dat la c+te,a -inute, -ai ddea c+te o
&ucat #i &u-&lerului (%e-uit la .icioarele luiQ, iar ?aEe nu era n lu-ea aceea
dec+t de o s.t-+n)
Erau ceaune cu tocni7e P&uc7i de carne de &i,ol .luteau ntr-un sos -aroniu
(ros, .lin de le(u-eQ, .latouri cu &iscu7i .roas.e7i, oale cu unt al& dulce #i &oluri
cu "run3e care .reau a "i de s.anac, dar nu erau))) c%iar) Eddie nu se dduse
niciodat n ,+nt du. ,erde7uri, ns c+nd (ust .ri-a oar din acestea, o .arte
n"o-etat din el se tre3i #i le ceru ritos) M+nc &ine din toate, totu#i .o"ta .entru
,erdea7a aceea se a.ro.ie de lco-ie, #i ,3u c #i Susanna% se ser,ea -ereu din
ea) 6ua7i laolalt, to7i cei .atru cltori (olir trei &oluri cu "run3e)
Ctr+nele #i (e-enii al&ino#i luar "ar"uriile #i se ntoarser cu &uc7i -ari de
.rNitur .use n (r-e3i .e dou .latouri al&e #i cu un &ol cu "ri#c) PrNitura
-.r#tia o aro- dulce, care-l "cu .e Eddie s cread c a -urit #i a aNuns n rai)
8 N-a,e- dec+t "ri#c de &i,ol, 3ise Tu#a Talit%a cu re(ret) Nu -ai sunt ,aci 8
ulti-a a-ntins co.ita acu- trei3eci de ani) 4ri#ca de &i,ol nu-i o delicates, da-i
-ai &un dec+t ni-ic, .e Dais'X
PrNitura se do,edi a "i .lin de a"ine) Eddie considera c ntrecea de de.arte
orice alt .rNitur .e care o -+ncase el ,reodat) Ddu (ata trei &uc7i, se ls .e
s.ate #i r+(+i -elodic nainte s a.uce s-#i aco.ere (ura cu -+na) Se uit n Nur
,ino,at)
Merc', "e-eia oar&, r+se n &ar&)
8 Te-a- au3itX *ine,a i "ace co-.li-ente &uctarului, Tu#icX
8 /%a, 3ise Tu#a Talit%a, r+3+nd #i ea) *%iar a#a)
*ele dou "e-ei care ser,iser se ntorceau nc o dat) =na aducea un urcior
a&urindM cealalt 7inea n ec%ili&ru .recar .e ta, un set de cu.e din cera-ic
(roas)
Tu#a Talit%a #edea n ca.ul -esei, cu $oland la drea.ta sa) /cu-, el se a.lec
#i-i -ur-ur ce,a n urec%e) Ea ascult, 3+-&etul o"ilindu-i-se .u7in, #i a.ro&
din ca.)
8 Si, Cill #i Till, s.use ea) Goi trei r-+ne7i) > s st- ni7el la .ala,re cu
.istolarul #i .rietenii lui, cci ,or s -ear( -ai de.arte-n du.-a-ia3a aceasta)
Goi, ceilal7i, lua7i-, ca"eaua n &uctrie #i ter-ina7i cu trncneala) Nu uita7i
ns de -aniere nainte s .leca7iX
Cill #i Till, (e-enii al&ino#i, r-aser a#e3a7i la ca.tul -esei) *eilal7i "or-ar
un r+nd #i trecur ncet .e l+n( cltori) Ddur to7i -+na cu Eddie #i Susanna%,
a.oi l srutar .e ?aEe .e o&ra3) Ciatul acce.t (estul cu ele(an7, dar Eddie
o&ser, c era sur.rins #i, n acela#i ti-., st+nNenit)
*+nd aNunser la $oland, oa-enii n(enunc%ear #i atinser -+nerul din le-n
de santal al re,ol,erului ie#ind din tocul .e care l .urta la #oldul st+n() El .use
-+inile .e u-erii lor #i le srut "run7ile &tr+ne) Merc' "u ulti-aM ea l cu.rinse
.e $oland cu -+inile de -iNloc #i-i a.lic .e o&ra3 un srut u-ed, 3(o-otos)
8 Do-nul s te &inecu,+nte3e #i s te a.ere, .istolaruleX De te-a# .utea ,edea,
-carX
8 Poart-te "ru-os, Merc'X o ad-onest tios Tu#a Talit%a, ns $oland o
i(nor #i se a.lec s.re "e-eia oar&)
;l lu -+inile cu tandre7e, dar "er-, n -+inile sale #i le duse la "a7)
8 Po7i s - ,e3i cu acestea, "ru-oaso, 3ise el #i nc%ise oc%ii n ti-. ce
de(etele "e-eii, ridate #i c%ircite de artrit, i .i.ir ncet "runtea, o&raNii, &u3ele
#i &r&ia)
8 Da, .istolaruleX rsu"l ea, ridic+nd or&itele (oale s.re oc%ii lui al&a#tri) Te
,d .rea &ineX /i o "a7 "ru-oas, dar .lin de triste7e #i n(riNorare) M te-
.entru tine #i ai ti)
8 Ti totu#i, sunte- &ucuro#i c ne-a- nt+lnit, nu-i a#aS ntre& el #i a.lic un
srut u#or .e .ielea neted #i &tr+n a "run7ii ei)
8 Da))) sunte-) Sunte-) Mul7u-escu-7i .entru srutare, .istolarule) Din ad+ncul
su"letului 7i -ul7u-esc)
8 Du-te, Merc', s.use Tu#a Talit%a, cu o ,oce -ai &l+nd) Du-te #i &ea-7i
ca"eaua)
Merc' se ridic n .icioare) Ctr+nul cu c+rN #i .icior de le-n i (%id -+na
s.re &etelia .antalonilor si) Ea o a.uc #i, cu un ulti- salut adresat lui $oland #i
cetei sale, n(dui s "ie dus de acolo)
Eddie se #terse la oc%i) I se u-e3iser)
8 *ine a or&it-oS ntre& el (+tuit)
8 Candi7ii, rs.unse Tu#a Talit%a) /u "cut-o cu un "ier nro#it n "oc, c%iar a#a)
/u 3is c-o "ac "iindc s-a uitat la ei cu s"idare) Dou3eci #i cinci de ani au trecut
de atunci, c%iar at+t) Ce7i-,, acu-, ca"eauaX *ald, e rea, dar rece e #i -ai rea, ca
-+lul)
Eddie duse cea#ca la (ur #i sor&i cu re7inere) N-ar "i -ers at+t de de.arte nc+t
s-i s.un -+l, ns nu era nici a-&ro3ie)
Susanna% (ust #i ea #i .ru ui-it)
8 Ei, .i asta e cicoareS
Talit%a ntoarse oc%ii ctre ea)
8 /sta nu #tiu) Ttiu doar c-i .o#irc #i #tiu c doar asta a,e- de c+nd a- .ri-it
&leste-ul "e-eii))) iar &leste-ul acela a "ost ridicat acu- -ult, -ult ti-.)
8 Dar c+t sunte0i de &tr+n, doa-nS ntre& ?aEe deodat) Tu#a Talit%a se uit
sur.rins la el, a.oi c%icoti)
8 Sincer s "iu, "lcule, nu--i a-intesc) Kin -inte c sttea- c%iar n locul
sta #i a,ea- o .etrecere de ani,ersare, "cea- o.t3eci de ani, dar erau .este
cinci3eci de oa-eni .e .elu3a asta, #i Merc' nc nu-#i .ierduse ,ederea)
*o&or oc%ii s.re &u-&lerul de la .icioarele lui ?aEe) Ete nu-#i de3li.i &otul de
(le3na &iatului, ns ridic oc%ii si ncercui7i cu auriu s.re a se uita la ea)
8 =n &ill'-&u-&ler, .e Dais'X / trecut -ult ti-. de c+nd n-a- -ai ,3ut un
&u-&ler n to,r#ia oa-enilor))) se .are c au .ierdut a-intirea 3ilelor c+nd erau
nedes.r7i7i de noi)
=nul dintre (e-enii al&ino#i se a.lec s-l -+n(+ie .e Ete, care se "eri de el)
8 >dinioar erau "olosi7i la str+nsul oilor, i s.use Cill Psau .oate era TillQ lui
?aEe) Ttiai asta, tinereS
?aEe cltin din ca.)
8 Gor&e#teS ntre& al&inosul) =nii ,or&eau)
8 Da, ,or&e#te) Se uit n Nos la &u-&lerul care-#i li.ise iar ca.ul de (le3na lui
?aEe i-ediat ce -+na strin dis.ruse din a.ro.ierea sa) S.une-7i nu-ele, Ete)
Ete nu "cu dec+t s se uite n sus la el)
8 EteX l nde-n ?aEe, dar &u-&lerul r-ase tcut) ?aEe se uit la Tu#a Talit%a
#i la (e-eni, .u7in -+%nit) Gor&e#te))) dar cred c nu-ai atunci c+nd ,rea)
8 Ciatul nu .are s "ie de .e aici, o&ser, Tu#a Talit%a, adres+ndu-i-se lui
$oland) /re straie ciudate))) #i are ochi ciuda7i)
8 Nu e aici de -ult ti-.) $oland i 3+-&i lui ?aEe #i ?aEe i rs.unse nesi(ur,
3+-&ind #i el) Peste o lun sau dou, ni-eni nu ,a -ai ,edea ce,a ciudat la el)
8 DaS M-ndoiesc, sincer 3ic) Ti de unde ,ineS
8 De de.arte, rs.unse .istolarul) De "oarte de.arte) 4e-eia ncu,iin7)
8 Ti c+nd se ,a duce na.oiS
8 Niciodat, inter,eni ?aEe) /cu-, asta e casa -ea)
8 Weii ai& -il de tine, atunci, s.use ea, cci soarele a.une .este lu-ea asta) Ti
a.une .entru totdeauna)
Susanna% se "oi nelini#titM duse o -+n la .+ntece, ca #i c+nd ar "i a,ut
sto-acul deranNat)
8 Su3eS "cu Eddie) Te si-7i &ineS
Ea ncerc s 3+-&easc, dar nu a,u sor7i de i3&+ndM o&i#nuita ei ncredere #i
st.+nirea de sine .reau s o "i .rsit .entru -o-ent)
8 Da, si(ur c da) / trecut o (+sc .este -or-+ntul -eu, at+ta tot)
Tu#a Talit%a i adres o .ri,ire lun(, ce .ru s o st+nNeneasc .e Susanna%))) #i
a.oi 3+-&i)
8 9> (+sc .e -or-+ntul -eu: 8 %aX Pe asta n-a- -ai au3it-o de un car de ani)
8 Tata o&i#nuia s o s.un -ereu) Susanna% i 3+-&i lui Eddie 8 un 3+-&et -ai
si(ur de data aceasta) Ti oricu-, orice ar "i "ost, acu- a trecut) Sunt &ine)
8 *e #tii des.re ora# #i des.re .-+nturile dintre aici #i acoloS ntre& $oland,
du. care ridic cea#ca de ca"ea #i sor&i din ea) Sunt &andi7iS Ti cine-s ceilal7iS
*run7ii #i Pu&erii iaS
Tu#a Talit%a sus.in din ad+ncul "iin7ei sale)
"
Nu #ti- -ulte lucruri, .istolarule, iar tu ai -ulte ntre&ri) =n lucru .e care l
#tiu si(ur e ur-torulA ora#ul e un loc al rului, -ai ales .entru tinerelul acesta)
Pentru orice tinerel) Nu e .osi&il s (si7i o cale de a-l ocoliS
$oland ridic .ri,irea #i o&ser, "or-a acu- "a-iliar a norilor care .luteau de-
a lun(ul cii Grin3ii) Pe cerul ,ast de c+-.ie, "or-a aceea, ca un r+u care cur(ea
n ,3du%, era i-.osi&il de ratat)
8 Poate, 3ise el ntr-un t+r3iu, dar ,ocea lui era re7inut, ntr-un c%i. straniu)
Presu.un c a- .utea ocoli 6udul s.re sud-,est #i s relu- dru-ul Grin3ii .e
.artea cealalt)
8 =r-ri7i Grinda, deci, 3ise ea) /%a, - (+ndea- eu)
Eddie, c+nd ,enea ,or&a de ora#, nutrea -rea7a s.eran7 c, atunci c+nd a,eau
s aNun( acolo 8 dac a,eau s aNun( 8 ,or (si aNutor 8 &unuri a&andonate care
i .uteau aNuta n dru-ul lor sau .oate c%iar o -+n de oa-eni care s le s.un
-ai -ulte des.re Turnul ;ntunecat #i ce era de a#te.tat din .artea lor s "ac odat
aNun#i la el) *ei nu-i7i *run7i, de .ild))) du. nu-e, .reau a "i (enul de el"i
&tr+ni #i n7ele.7i la care l tot .urta i-a(ina7ia)
To&ele i ddeau "iori, si(ur c da, i a-inteau de o sut de "il-e cu &u(et redus
a cror ac7iune se .etrecea n Nun(l P-aNoritatea ur-rite la TG alturi de Henr',
cu un &ol cu .o.corn ntre eiQ, unde "a&uloasele ora#e .ierdute .e care le cutau
eD.loratorii erau n ruin #i &#tina#ii de(eneraser n tri&uri de cani&ali nseta7i
de s+n(e, ns lui Eddie i ,enea (reu s cread c a#a ce,a s-ar "i .utut nt+-.la
ntr-un ora# care se-na at+t de -ult, cel .u7in de la distan7, cu NeB UorEul)
Dac el"i &tr+ni #i n7ele.7i sau &unuri a&andonate nu erau, a,eau s "ie cu
si(uran7 cel .u7in c$r0i@ l ascultase .e $oland c+nd ,or&ise des.re c+t de rar era
%+rtia acolo, dar toate ora#ele n care "usese Eddie ,reodat se necau de-a dre.tul
n cr7i) Era .osi&il s (seasc .+n #i un -iNloc de trans.ort "unc7ionalM
ec%i,alentul unui 6and $o,er ar "i .rins &ine) /cesta era, .ro&a&il, doar un ,is
.rostesc, ns c+nd a,eai de str&tut -ii de Eilo-etri de teritoriu necunoscut,
c+te,a ,ise .rote#ti erau indiscuta&il nor-ale, "ie #i nu-ai .entru a-7i 7ine -oralul
ridicat) Ti, "ir-ar s "ie, nu erau oare aceste lucruri -car posi'ile.
Desc%ise (ura s ,or&easc, dar ?aEe i-o lu nainte)
8 Nu cred c .ute- ocoli, s.use el, a.oi ro#i .u7in c+nd se ntoarser to7i s.re el)
Ete #i sc%i-& .o3i7ia la .icioarele lui)
8 NuS 3ise Tu#a Talit%a) Ti de ce cre3i asta, s.une--i, ro(u-teS
8 Tti7i ce sunt trenurileS ntre& ?aEe)
=r- o tcere lun() Cill #i Till sc%i-&ar o .ri,ire nelini#tit) Tu#a Talit%a
ndre.t s.re el o .ri,ire si(ur) ?aEe nu-#i "eri oc%ii)
8 /- au3it de unul, s.use ea) S-ar .utea c%iar s-l "i ,3ut) =ite acolo) /rt n
direc7ia r+ului Send) /cu- -ult ti-., c+nd nu era- dec+t o co.il #i lu-ea nu
-ersese -ai de.arte))) sau cel .u7in nu at+t de de.arte c+t a -ers acu-) De Claine
,or&e#ti, &ieteS
>c%ii lui ?aEe sc.rar a sur.ri3 #i recunoa#tere)
8 DaX ClaineX
$oland l studia ndea.roa.e)
8 Ti de unde #tii tu de Monoul ClaineS ntre& Tu#a Talit%a)
8 MonoS
?aEe a,ea o .ri,ire indecis)
8 /%a, a#a i se s.unea) De unde #tii tu de %ardu(%ia aia ,ec%eS ?aEe se uit
ne.utincios la $oland #i na.oi la Tu#a Talit%a)
8 Nu #tiu de unde #tiu)
?i $sta e ade/$rul, (+ndi Eddie deodat, dar $sta nu e tot ade/$rul. ?tie mai
multe dec%t /rea s$ ne spun$ aici... +i cred c$ e speriat.
8 /sta e trea&a noastr, cred, inter,eni $oland cu o ,oce ri(id) Tre&uie s ne
la#i s o desc+lci- sin(uri, Ma- Ctr+n)
8 /%a, "cu ea iute) G s"tui7i ,oi ntre ,oi) Mai &ine ca alde noi s nu #tie
ni-ic)
8 Ti ora#ulS re,eni $oland) *e #tii des.re 6udS
8 Pu7ine lucruri, n .re3ent, dar ceea ce #ti- , ,o- s.une)
Ti #i -ai turn o cea#c de ca"ea)
9
Ge-enii Cill #i Till "ur cei care ,or&ir, de "a.t, -ai -ult, "iecare continu+nd
"iresc .o,estea atunci c+nd cellalt se ntreru.ea) Din c+nd n c+nd, Tu#a Talit%a
adu(a c+te ce,a sau aducea corec7ii, #i (e-enii a#te.tau res.ectuo#i .+n ce erau
si(uri c &tr+na ter-inase de ,or&it) Si nu desc%ise deloc (ura 8 #e3u doar cu
ca"eaua neatins n "a7, tr(+nd de .aiele care ie#eau din &orul lar( al
so-&reroului su)
Ttiau .u7ine, ntr-ade,r, #i ddu $oland sea-a de(ra&, c%iar #i des.re istoria
.ro.riului lor ora# Pasta ns nu-l sur.rinseM n 3ilele acelea, a-intirile se #ter(eau
re.ede #i toate, -ai .u7in cele recente, .reau s nici nu "i eDistatQ, ns ceea ce
#tiau erau lucruri tul&urtoare) Pe $oland nici asta nu-l sur.rinse)
Pe ,re-ea str-str-str&unicilor lor, $i,er *rossin( "usese ora#ul .e care
Susanna% #i-l i-a(inaseA un loc de ne(o7 .e traseul Dru-ului Mare, .ros.er ntr-
un -od -odest, un loc unde &unurile se ,indeau uneori, dar cel -ai des se ddeau
la sc%i-&) 4cuse .arte -car cu nu-ele din Caronia $+ului, de#i c%iar de .e
atunci &aroniile #i -o#iile c3user deNa n desuetudine)
EDistau n ,re-urile acelea ,+ntori de &i,oli, de#i ne(o7ul cu ei era n scdereM
cire3ile erau -ici #i su"eriser (ra,e -uta7ii (enetice) *arnea acelor &estii
-utante nu era otr,it, ns era tare #i a-ar) Ti totu#i, $i,er *rossin(, a-.lasat
ntre un loc .e care l nu-eau si-.lu De&arcaderul #i satul ?i-toBn, se &ucurase
de o anu-it notorietate) Era situat .e Dru-ul Mare #i la distan7 de doar #ase
3ile de -ers .e Nos #i trei cu &arNa "a7 de ora#ul cel -are)
8 Mai .u7in atunci c+nd r+ul era sc3ut, s.use unul dintre (e-eni) /tunci lua
-ai -ult, #i &unicuV s.unea c uneori erau &arNe e#uate n a-onte .+n la To-Vs
NecE)
Ctr+nii nu #tiau ni-ic des.re .ri-ii locuitori ai ora#ului, desi(ur, sau des.re
te%nolo(iile "olosite de ei la cldirea turnurilorM aceia erau Marii Str&uni #i
istoria lor se .ierduse n cea -ai deas ne(ur a ,re-ii nc de c+nd str-
str&unicul Tu#ei Talit%a era co.il)
8 *ldirile stau nc n .icioare, o&ser, Eddie) M ntre& dac -a#inriile
"olosite de Marii Str&uni la ridicarea lor nc -ai "unc7ionea3)
8 S-ar .utea, s.use unul dintre (e-eni) Dac e a#a, tinere, nu -ai eDist ni-eni
.e acolo care s #tie cu- s le o.ere3e))) sau a#a cred eu, cel .u7in)
8 Nu, "cu "ratele lui, ar(u-entati,, - ndoiesc c ,ec%ile #tiin7e s-au .ierdut
.entru *run7i #i Pu&eri) Se uit la Eddie) Tata s.unea c odat eDistau lu-+nri
electrice n ora#) =nii sus7in c acestea ar .utea nc s ard)
8 *a s ,e3i, rs.unse Eddie a -irare #i Susanna% l ciu.i tare de .icior, .e su&
-as)
8 Da, "cu cellalt "rate) Gor&i .e un ton serios, neatins de sarcas-ul lui Eddie)
/.sai un &uton #i se a.rindeau 8 lu-+nri .uternice, care nu de(aN cldur, "r
"itil sau re3er,or .entru ulei) Ti a- au3it s.un+ndu-se c odat, n 3ilele ,ec%i,
[uicE, .rin7ul sur(%iunit, c%iar s-a ridicat s.re cer ntr-o .asre -ecanic) Dar
una dintre ari.ile ei s-a ru.t #i .rin7ul a -urit, .r&u#indu-se ca Icar)
Susanna% r-ase cu (ura cscat)
8 *uno#ti .o,estea lui IcarS
8 Da, doa-n, "cu el, e,ident sur.rins c "e-eia (sea acest lucru ciudat) *el
cu ari.i de cear)
8 Po,e#ti .entru co.ii, a-+ndou, s.use Tu#a Talit%a, .u"nind) Ttiu c .o,estea
lu-inilor nes"+r#ite este ade,rat, cci le-a- ,3ut cu oc%ii -ei c+nd era-
"eti#can #i da, s-ar .utea s strluceasc #i acu- din c+nd n c+ndM oa-eni n care
a- ncredere s.un c le-au ,3ut n no.7ile senine, de#i au trecut -ul7i ani de
c+nd eu ns-i nu le-a- -ai 3rit) ;ns ni-eni n-a 3&urat niciodat, nici -car
Marii Str&uni)
*u toate acestea, erau -a#inrii ciudate n ora#, "a&ricate .entru a "ace lucruri
stranii #i uneori .ericuloase) Multe dintre ele .oate c nc "unc7ionau, ns
(e-enii ,+rstnici #i "ceau socoteala c niciunul dintre cei a"la7i acu- n ora# nu
#tia cu- s le .orneasc, cci ele nu -ai "useser au3ite de ani ntre(i)
oate c$ asta se /a schim'a, totu+i, (+ndi Eddie, cu oc%ii sc.r+nd) (esi"ur,
dac$ /a ap$rea un t%n$r -ntreprin#$tor, pus pe c$l$torii, priceput -ntru c%t/a la
ma+in$rii ciudate +i la lumini /e+nice. !r putea fi doar o chestiune de "$sire a
comutatorului. Serios, s-ar putea s$ nu fie altce/a mai complicat. Sau poate c$
doar au s$rit c%te/a si"uran0e E "%ndi0i-/$ la asta, prieteni +i /ecini4 nlocuim
/reo +ase si"uran0e de patru sute de amperi +i totul -ncepe s$ lumine#e ca Reno
-ntr-o noapte de s%m'$t$4
Susanna% i trase un cot #i ntre&, cu ,oce Noas, ce era a#a de co-ic) Eddie
cltin din ca. #i duse un de(et la &u3e, ceea ce-i aduse o .ri,ire iritat din .artea
-arii sale iu&iri) /l&ino#ii, ntre ti-., #i continuau .o,estea, .red+ndu-#i #ta"eta
cu u#urin7a incon#tient .e care .ro&a&il c doar a.ro.ierea lor str+ns de o ,ia7
o .utea o"eri)
;n ur- cu .atru sau cinci (enera7ii, s.uneau ei, ora#ul era nc &ine .o.ulat #i
ci,ili3at, de#i locuitorii conduceau cru7e #i #arete .e lar(ile &ule,arde .e care
Marii Str&uni le construiser .entru "a&uloasele lor ,e%icule "r cai) >r#enii
erau arti3ani #i ceea ce (e-enii nu-eau 9-anu"acturi: #i ne(o7ul 8 at+t .e r+u, c+t
#i deasu.ra lui 8 erau n"loritoare)
8 Deasu.ra luiS ntre& $oland)
8 Podul .este Send nc st n .icioare, s.use Tu#a Talit%a, sau sttea acu-
dou3eci de ani)
8 Da, &tr+nul Cill Mu""in #i &iatul lui l-au ,3ut acu- 3ece ani, con"ir- Si,
aduc+ndu-#i .ri-a contri&u7ie la con,ersa7ie)
8 *e "el de .odS ntre& .istolarul)
8 > -re7ie din ca&luri de o7el, s.use unul dintre (e-eni) Se ridic s.re cer ca
.+n3a unui .ianNen uria#) /du( ti-idA Mi-ar .lcea s-l ,d din nou nainte s
-or)
8 Pro&a&il s-a .r&u#it deNa, 3ise Tu#a Talit%a cu un (est ne.stor, #i -ai &ine e
a#a) 6ucrarea dia,olului) Se ntoarse ctre (e-eni) S.une7i-le ce s-a nt+-.lat de
atunci #i de ce e at+t de .ericulos ora#ul acu- 8 n a"ar de "anto-ele care &+ntuie
.e acolo, desi(ur, #i ,-a,erti3e3 c sunt destule) >a-enii ace#tia ,or s-#i ,ad de
dru-, iar soarele se duce la culcare)
1#
$estul .o,e#tii nu se do,edi altce,a dec+t o alt ,ersiune a celei .e care $oland
de Gilead o au3ise de -ulte ori #i .e care, ntr-o anu-it -sur, o trise
.ersonal) Era "ra(-entar #i inco-.let, "r-ndoial altoit cu -ituri #i
de3in"or-ri, des"#urarea ei liniar "iind distorsionat de straniile sc%i-&ri 8
at+t ale ti-.ului, c+t #i ale direc7iei 8 care se .roduceau acu- n lu-e, #i .utea "i
re3u-at .rintr-o sin(ur "ra3A 2dat$ a fost o lume pe care o cuno+team, dar
lumea aceea a mers mai departe.
Ctr+nii din $i,er *rossin( nu #tiau des.re Gilead -ai -ulte dec+t #tia $oland
des.re Caronia $+ului, iar nu-ele lui ?o%n 4arson, o-ul care adusese ruin #i
anar%ie n re(iunea lui $oland, nu le s.unea ni-ic, ns toate .o,e#tile des.re
dis.ari7ia ,ec%ii lu-i erau ase-ntoare))) .rea ase-ntoare, (+ndea $oland,
.entru a "i coinciden7e)
=n -are r3&oi ci,il 8 .oate n Garlan, .oate ntr-o re(iune -ai nde.rtat
nu-it Porla 8 i3&ucnise cu trei sau c%iar .atru sute de ani n ur-) =ndele lui se
.ro.a(aser ncet s.re eDterior, -.in(+nd naintea lor anar%ia #i disensiunile)
Pu7ine re(ate, dac nu cu-,a niciunul, reu#iser s re3iste n calea acelor ,aluri
lente #i anar%ia aNunsese n .artea aceea de lu-e cu caracterul ineDora&il cu care
noa.tea ,ine du. a.us) 6a un -o-ent dat, ntre(i ar-ii se a"laser .e dru-uri,
uneori naint+nd, alteori n retra(ere, -ereu con"u3e #i "r sco.uri .e ter-en
lun() Pe -sur ce trecuse ti-.ul, se s.rseser n (ru.uri -ici, iar acestea
de(eneraser n cete %oinare de &andi7i) *o-er7ul sc3use, a.oi dis.ruse
co-.let) / cltori de,enise din ce,a di"icil ce,a .ericulos) ;n cele din ur-,
aNunsese a.roa.e i-.osi&il s -ai cltore#ti) *o-unicarea cu ora#ul se redusese
constant #i se ntreru.sese de"initi, n ur- cu o sut dou3eci de ani)
*a o sut de alte ora#e .rin care $oland trecuse 8 nt+i alturi de *ut%&ert #i
ceilal7i .istolari i3(oni7i din Gilead, a.oi sin(ur, .e ur-ele o-ului n ne(ru 8
$i,er *rossin( "usese i3olat #i lsat s se descurce sin(ur)
;n acest .unct, Si se ridic n .icioare #i ,ocea lui re7inu i-ediat aten7ia
cltorilor) Gor&i .e tonul as.ru #i caden7at al unui .o,estitor de ,oca7ie 8 unul
dintre acei ne(%io&i di,ini nscu7i s -&ine a-intirea #i scorneala n ,isuri de o
s.lendoare la "el de aleas .recu- .+n3ele de .ianNen -.odo&ite cu .icturi de
rou)
8 =lti-a dat a- tri-is tri&ut la castelul Caroniei .e ti-.ul str&unicului -eu,
s.use el) Dou3eci #i #ase de oa-eni s-au dus cu o cru7 de .iei 8 .e atunci nu
-ai eDista -oned &tut, si(ur, iar asta era tot ce .uteau o"eri) / "ost o cltorie
lun( #i .ericulos, de a.roa.e o.t3eci de ro7i, #i #ase au -urit .e dru-) ?u-tate
au c3ut .rad &andi7ilor .orni7i s se alture r3&oiului din ora#M cealalt
Nu-tate au -urit "ie de &oli, "ie de iar&a-dia,olului)
*+nd n s"+r#it au aNuns, au (sit castelul .ustiu, cu eDce.7ia cor&ilor #i a
-ierlelor) Widurile "useser s.arteM &uruienile n.diser *urtea Statului) Pe
c+-.iile dins.re ,est a,usese loc un -are -celM era al& de oase #i ro#u de ru(ina
ar-urilor, a#a s.us-a str&unicul -eu, #i ,ocile de-onilor urlau ca ,+ntul de est
.rin -aDilarele celor c3u7i acolo) Satul din s.atele castelului "usese ars din
te-elii #i o -ie sau -ai &ine de ti(,e erau .use de-a lun(ul 3idurilor "ortre7ei)
>a-enii no#tri #i-au lsat &irul de .iei n "a7a .or7ii s.ul&erate 8 cci niciunul nu
,oia s se a,enture3e n locul acela al "anto-elor #i ,ocilor t+n(uitoare 8 #i au
.ornit na.oi s.re cas) /l7i 3ece au c3ut .e dru-ul de ntoarcere, ast"el c dintre
cei #ai3eci #i doi .leca7i doar 3ece s-au ntors, .rintre ei #i str&unicul -eu))) dar a
"cut un i-.eti(o la (+t #i .ie.t, care nu s-a ,indecat nici .+n n 3iua -or7ii lui)
Era &oala radia7iilor, sau a#a se s.unea) Du. aceea, .istolarule, ni-eni n-a -ai
ie#it din ora#) /- "ost .e cont .ro.riu)
Se o&i#nuiser cu .rdciunile &andi7ilor, continu Si cu ,ocea lui s.art, dar
-elodioas) 4useser .ostate santineleM c+nd %oarde de .rdtori erau ,3ute c se
a.ro.ie 8 a.roa.e ntotdeauna -er(+nd s.re sud-est de-a lun(ul Marelui Dru- #i
al cii Grin3ii, -er(+nd la r3&oiul care se .urta la nes"+r#it n 6ud 8 or#enii se
ascundeau ntr-un ad.ost -are, .e care l s.aser su& &iseric) Stricciunile
cau3ate ora#ului nu erau re-ediate, ca s nu tre3easc curio3itatea &andi7ilor) Ti
.e cei -ai -ul7i curio3itatea i ocoleaM (oneau n (alo., cu arcurile #i securile de
r3&oi a(7ate de u-eri, ndre.t+ndu-se s.re 3onele de con"lict)
8 Des.re ce r3&oi ,or&e#tiS ntre& $oland)
8 Da, "cu Eddie, #i ce-i cu ro.otul la de to&eS
Ge-enii sc%i-&ar din nou o .ri,ire scurt, a.roa.e su.ersti7ioas)
8 Nu #ti- ni-ic de to&ele 3eilor, le s.use Si) Nici cel -ai -ic lucru) *+t des.re
r3&oiul din ora#)))
6a nce.ut, r3&oiul se .urtase ntre &andi7i #i .roscri#i #i o con"edera7ie
de3&inat de arti3ani #i 9-anu"acturieri:, locuitori ai ora#ului) /ce#tia %otr+ser
s lu.te n loc s se lase .rda7i de &andi7i, n loc s .er-it s le "ie arse
.r,liile #i a.oi su.ra,ie7uitorii tri-i#i n Marele Gid, unde a.roa.e si(ur a,eau
s -oar) Ti .entru c+7i,a ani a.raser cu succes ora#ul 6ud de a.ri(ele, dar
.rost or(ani3atele (ru.uri de .rdtori care ncercau s atace tra,ers+nd .odul sau
,enind cu &arca ori &arNa)
8 >r#enii au "olosit ,ec%ile ar-e, s.use unul dintre (e-eni, #i cu toate c
nu-rul lor era -ic, &andi7ii nu au .utut re3ista acelei artilerii cu arcurile #i
-acetele #i to.oarele lor de r3&oi)
8 Grei s s.ui c or#enii au "olosit ar-e de "ocS ntre& Eddie) =nul dintre
al&ino#i ncu,iin7)
8 Da, ar-e de "oc, dar nu doar din acestea) Erau unele care aruncau .roiectile la
un Eilo-etru sau -ai &ine) 4ceau eD.lo3ii ca de dina-it, doar c -ult -ai
.uternice) Proscri#ii 8 care acu- sunt *run7ii, cu- .ro&a&il #ti7i 8 nu .uteau "ace
altce,a dec+t s instituie asediu dincolo de r+u, #i eDact asta au "cut)
6ud de,enise, la dre.t ,or&ind, ulti-ul re"u(iu "orti"icat .entru lu-ea din ur-)
*ei -ai de#te.7i #i -ai .uternici ,eneau acolo din 3onele nconNurtoare, sin(uri
sau c+te doi) *a test de inteli(en7, ulti-ul eDa-en al noilor ,eni7i era s se
"uri#e3e .rin ta&erele %aotice #i .ri-ele linii ale asediatorilor) MaNoritatea
tra,ersau nenar-a7i 7inutul ni-nui re.re3entat de .od, iar cei care i3&uteau s
aNun( .+n acolo erau lsa7i s treac) =nii erau (si7i ina.7i #i tri-i#i na.oi,
desi(ur, ns celor care a,eau o -eserie sau un talent Psau -inte s n,e7e ce,aQ li
se .er-itea s r-+n) Ttiin7a culti,rii .-+ntului era deose&it de a.reciatM
.otri,it .o,e#tilor, toate -arile .arcuri din 6ud "useser trans"or-ate n (rdini
de le(u-e) *u- ora#ul era i3olat de 3onele a(ricole, dac nu-#i culti,au sin(uri
.-+ntul, .e or#eni i a#te.ta -oartea .e aleile dintre turnurile de sticl #i -etal)
Marii Str&uni nu -ai erau, -a#inriile lor re.re3entau un -ister, iar -iracolele
tcute r-ase erau neco-esti&ile)
;ncetul cu ncetul, natura r3&oiului se sc%i-&ase) Calan7a de .utere nclinase n
"a,oarea *run7ilor asediatori 8 nu-i7i a#a .entru c ei erau, n -edie, -ult -ai
&tr+ni dec+t or#enii) Ti ace#tia -&tr+neau, desi(ur, dar tot Pu&eri li se s.unea,
de#i n -aNoritatea ca3urilor de.#iser de -ult ,+rsta .u&ert7ii) Ti .+n la ur-
au uitat cu- "unc7ionau ,ec%ile ar-e sau le-au e.ui3at)
8 Pro&a&il a-+ndou, -or-i $oland)
*u a.roDi-ati, nou3eci de ani n ur- 8 du. ce ,eniser .e lu-e Si #i Tu#a
Talit%a 8 a.ruse o ulti- ceat de .roscri#i, una at+t de -are, nc+t a,an(arda
tra,ersase $i,er *rossin( la rsrit #i arier(arda nu trecuse dec+t a.roa.e c+nd
soarele era la a.us) Era ulti-a ar-ie ,3ut .rin .r7ile acelea #i era condus de
un .rin7 r3&oinic .e nu-e Da,id [uicE 8 acela#i indi,id des.re care se s.unea
c -ai t+r3iu #i a"lase -oartea c3+nd din cer) El or(ani3ase ceea ce -ai
r-sese din cetele dis.arate de .roscri#i care nc #i -ai "ceau ,eacul la .or7ile
ora#ului, uci(+nd .e orice se o.unea .lanurilor sale) /r-ata de *run7i a lui
[uicE nu a "olosit nici &rci #i nici .odul .entru a "or7a intrarea n ora#, ci a
construit un .od de .ontoane lun( de cincis.re3ece Eilo-etri #i a atacat .e "lanc)
8 De atunci, r3&oiul -ocne#te ca un "oc n ,atr, nc%eie Tu#a Talit%a) Din
c+nd n c+nd .ri-i- ,e#ti de la cei care reu#esc s .lece, da, a#a e) /cestea ,in
-ai des acu-, cci .odul, se s.une, e nea.rat #i cred c "ocul a.roa.e s-a stins)
;n ora#, Pu&erii #i *run7ii se %r7uiesc reci.roc .entru ce a -ai r-as de Ne"uit,
doar c eu cred c descenden7ii &andi7ilor care l-au ur-at .e [uicE .este .odul de
.ontoare sunt ade,ra7ii Pu&eri acu-, de#i nc li se s.une *run7i) Descenden7ii
.ri-ilor or#eni tre&uie s "ie acu- la "el de &tr+ni ca noi, de#i nc -ai sunt
c+7i,a tineri .rintre ei, atra#i de ,ec%ile .o,e#ti #i de is.ita cunoa#terii care s-ar
-ai .utea a"la acolo)
/ceste dou ta&ere continu s duc -ai de.arte ,ec%ea ,raN&, .istolarule, #i
a-&ele l-ar ,rea .e t+nrul acesta cruia tu-i s.ui Eddie) Dac "e-eia cu .iele
nea(r e "ertil, n-ar ucide-o c%iar dac .icioarele ei sunt scurtateM ar 7ine-o s
.oarte rod, cci co.iii sunt .u7ini acu- #i, c%iar dac ,ec%ile &oli dis.ar, unii nc
se nasc cu ano-alii)
6a aceasta, Susanna% se "oi, .ru .e cale s s.un ce,a, a.oi se -ul7u-i s &ea
ce -ai r-sese din ca"ea #i s-#i reia .o3i7ia, atent la ce se s.unea)
8 Dar dac le-ar .lcea s .un -+na .e t+nrul #i .e "e-eia aceasta, .istolarule,
.entru a-l n%7a .e &iat cred c ar "ace orice)
?aEe se a.lec #i nce.u s-l -+n(+ie din nou .e Ete) $oland i ,3u "a7a #i #tiu
la ce se (+ndeaA tria din nou e.isodul trecerii .e su& -un7i, doar c acu- era
,or&a de o alt ,ersiune a Mutan7ilor 6ene#i)
8 Pe tine te-ar ucide nu-aidec+t, s.use Tu#a Talit%a, cci tu e#ti un .istolar, un
o- ie#it din ti-.ul #i locul su, nici .e#te #i nici ortanie, de niciun "olos .entru
nicio ta&r) Dar un &iat .oate "i luat, "olosit, n,7at s 7in -inte unele lucruri
#i s le uite .e toate celelalte) 3i oricu- au uitat -oti,ul .entru care au nce.ut s
lu.teM lu-ea a -ers -ai de.arte de atunci) /cu- lu.t doar .e sunetul acelui
n(ro3itor ro.ot de to&e, c+7i,a nc relati, tineri, -aNoritatea destul de &tr+ni, ca
noi, cei de aici, nc+t s .icoteasc ntr-un #e3lon(, to7i ni#e tro(lodi7i .ro#ti care
nu triesc dec+t ca s ucid #i ucid ca s triasc) 4cu o .au3) /cu-, c ne-a7i
ascultat .+n la ca.t, nu crede7i c ar "i -ai &ine s ocoli7i 6udul #i s-i lsa7i n
.lata lorS
;nainte ca $oland s .oat rs.unde, ?aEe s.use cu o ,oce clar #i "er-A
8 S.une7i-ne ce #ti7i des.re Monoul Claine) Gor&i7i des.re Claine #i -ecanicul
Co&)
11
Mecanicul cine. ntre& Eddie, dar ?aEe nu-#i a&tu .ri,irea de la &tr+ni)
8 Tina e acolo, rs.unse Si ntr-un t+r3iu) /rt s.re r+u) > sin(ur #in,
-ontat sus .e un soclu de .iatr "cut de o-, cu- o&i#nuiau Ctr+nii s-#i "ac
str3ile #i 3idurile)
8 =n -onoraiX eDcla- Susanna%) Monoraiul ClaineX
8 Claine este %ain, -ur-ur ?aEe)
$oland ntoarse oc%ii s.re el, dar nu s.use ni-ic)
8 Trenul sta -ai circulS l ntre& Eddie .e Si)
/cesta cltin ncet din ca.) Pe c%i. a,ea o eD.resie nelini#tit)
8 Nu, tinere do-n 8 dar de c+nd sunt eu .e lu-e, #i de c+nd e Tu#ica, a circulat)
*+nd era- Nuni #i r3&oiul din ora# nc "cea ra,a(ii) ;l au3ea- nainte s-l
,ede- 8 un -ur-ur Nos, un sunet cu- au3i uneori c+nd se a.ro.ie o "urtun
a.ri( de ,ar 8 una care aduce cu ea "ul(ere (r-ad)
8 Mda, "cu Tu#a Talit%a) *%i.ul ei era rtcit #i ,istor)
8 Ti atunci ,enea 8 Monoul Claine, sc+nteind n soare, cu un &ot ca un (lon7 din
re,ol,erul tu, .istolarule) 6un( de, .oate, dou ro7i) Ttiu c .are i-.osi&il #i
.oate c%iar era Pera- #i noi tineri, 7ine7i -inte, #i asta contea3Q, dar eu nc cred
c sta e ade,rul, ntruc+t atunci c+nd ,enea, .rea s se ntind c+t era ori3ontul
de lun() $a.id, scund, se "cea ne,3ut nainte s-a.uci s-l ad-iri &ineX
=neori, n 3ilele c+nd ,re-ea era rea #i aerul -&+csit, 7i.a ca o %ar.ie a.r+nd
dins.re ,est) /lteori ,enea noa.tea cu un "ascicul lun( de lu-in al& -.r#tiat
naintea lui #i 7i.tul acela ne tre3ea .e to7i) Era ca tro-.eta care se s.une c-i ,a
ridica .e -or7i din -or-inte la s"+r#itul lu-ii, da, a#a era)
8 S.une-le de &u&uit, SiX rosti Cill sau Till cu o ,oce care tre-ura de ,enera7ie)
S.une-le de &u&uitul in"ernal care ,enea ntotdeauna du.X
8 Da, aNun( #i la asta, rs.unse Si, ni7el deranNat) Du. ce trecea, c+te,a
secunde))) uneori .oate c%iar #i un -inut))) era lini#te, du. care se au3ea o
eD.lo3ie care 3(uduia dula.urile #i do&ora cnile de .e ra"turi #i, uneori, c%iar
s.r(ea sticla din (ea-uri) Ni-eni ns n-a ,3ut ,reodat un "ul(er) Era ca o
eD.lo3ie din lu-ea s.iritelor)
Eddie o atinse .e Susanna% .e u-r #i, c+nd ea se ntoarse s.re el, rosti
inaudi&il dou cu,inteA >um sonic) Era o ne&unie 8 nu se au3ise niciodat de un
tren care s de.#easc ,ite3a sunetului 8 ns era, n acela#i ti-., sin(urul lucru
con"or- cu lo(ica)
Ea ncu,iin7 #i se ntoarse iar s.re Si)
8 E sin(ura -a#inrie construit de Marii Str&uni .e care a- ,3ut-o cu oc%ii
-ei "unc7ion+nd, rosti el cu o ,oce -oale, #i dac aceea nu era o.era dia,olului,
atunci nsea-n c dia,olul nu eDist) =lti-a odat l-a- ,3ut n .ri-,ara c+nd
--a- luat cu Merc', iar asta treV s "i "ost acu- #ai3eci de ani)
8 Ta.te3eci, l corect Tu#a Talit%a cu autoritate)
8 Ti trenul acesta intra n ora#, s.use $oland) Genind din direc7ia de unde ,eni-
noi))) dins.re ,est))) din .dure)
8 Da, "cu .e nea#te.tate o ,oce nou, dar -ai era unul))) unul care ie+ea din
ora#))) #i s-ar .utea ca acela nc s "unc7ione3e)
12
Se ntoarser cu to7ii) Merc' sttea l+n( un rond de "lori, ntre &iseric #i -asa
la care se a"lau ei) Genea ncet s.re sunetul ,ocilor lor, cu &ra7ele ntinse nainte)
Si se ridic n .icioare, se duse la ea c+t .utu de re.ede #i o lu de -+n) Ea #i
.etrecu &ra7ul .e du. -iNlocul lui #i r-aser a-+ndoi a#a, .r+nd cel -ai &tr+n
cu.lu din lu-e)
8 Tu#ica 7i-a s.us s-7i &ei ca"eaua nuntruX o doNeni el)
8 Mi-a- ter-inat de -ult ca"eaua, s.use Merc') E o &utur a-ar, .e care o
ursc) Pe deasu.ra, ,oia- s aud .ala,rele) $idic un de(et nesi(ur #i-l ndre.t
n direc7ia lui $oland) Goia- s aud ,ocea lui. E &l+nd #i u#oar, c%iar a#a)
8 Iart-o, ro(u-te, Tu#ic, s.use Si, uit+ndu-se la &tr+n .u7in te-tor) N-a "ost
niciodat ntrea( la -inte, iar anii n-au aNutat-o cu ni-ic)
Tu#a Talit%a se uit la $oland) /cesta ncu,iin7 a.roa.e i-.erce.ti&il)
8 6as-o s ,in alturi de noi, i s.use ea)
Si o conduse la -as, -ustr+nd-o continuu) Merc' se uita .este u-rul lui cu
oc%ii ei li.si7i de ,edere, cu (ura str+ns ntr-o linie neuni"or-)
Du. ce Si o a#e3, Tu#a Talit%a se a.lec n "a7 #i ntre&A
8 /cu-, ai ce,a de s.us, sor-sai, sau nu-ai 7i aeriseai (uraS
8 Ttiu ce aud) /u3ul -i-e la "el de ascu7it ca oric+nd, Talit%a))) &a #i -ai ascu7itX
M+na lui $oland co&or .entru un -o-ent la curea) *+nd o .use na.oi .e -as,
7inea un cartu# ntre de(ete) I-l arunc lui Susanna%, care l .rinse)
8 /#a s "ie, saiS ntre& el)
8 /ud destul de &ine, s.use ea, ntorc+ndu-se s.re el, ca s #tiu c toc-ai ai
aruncat ce,a) 4e-eii tale, cred 8 cea cu .iele tuciurie) *e,a -ic) *e-a "ost,
.istolaruleS =n &iscuitS
8 Pe a.roa.e, 3ise el, 3+-&ind) /u3i at+t de &ine cu- te lau3i) /cu-, s.une-ne
ce ai de s.us)
8 Mai eDist un -ono, 3ise ea, dac nu cu-,a e acela#i, -er(+nd n direc7ia
o.us) >ricu-, n direc7ia cealalt -er(ea un -ono))) .+n acu- #a.te sau o.t
ani, cel .u7in) ;l au3ea- c+nd ie#ea din ora# #i intra n 7inuturile .ustii care nce.
de acolo)
8 $a%at .e &7X i sc. unuia dintre (e-enii al&ino#i) 5imeni nu -er(e n
7inuturile .ustiiX Ni-ic nu .oate tri acoloX
4e-ea ntoarse "a7a ctre el)
8 =n tren are ,ia7, Till Tud&ur'S ntre& ea) Se .oate -&oln,i o -a#in, s
"ac &#ici #i s ai& accese de ,o-S
$i, ,ru Eddie s s.un, am -nt%lnit noi un urs... Se (+ndi ns -ai &ine #i
decise c ar "i .re"era&il s tac)
8 6-a- "i au3it #i noi, insist cellalt (ea-n) =n 3(o-ot ca acela .e care l
descrie Si)))
8 /cesta nu scoatea niciun &u&uit, recunoscu ea, dar au3ea- cellalt sunet,
3u-3etul .e care l au3i du. ce "ul(erul a lo,it unde,a a.roa.e) ;l au3ea- c+nd
,+ntul era .uternic #i su"la dins.re ora#) Scoase &r&ia n "a7 #i adu(A /- au3it
totu+i #i &u&uitul o dat) De "oarte de.arte) ;n no.tea c+nd a ,enit Marele G+nt
*%arlie #i a "ost c+t .e ce s dr+-e clo.otni7a &isericii) TreV s "i "ost la dou
sute de ro7i de aici) Poate dou sute cinci3eci)
8 $a%at a-&alatX stri( (ea-nul) /i -estecat iar&a-dia,olului sau ceS
8 > s te -estec eu pe tine, Cill Tud&ur', dac nu-7i 7ii "leanca) Ti n-ai dre.tul
s-i ,or&e#ti a#a unei doa-ne) De ce)))
8 Ter-in, Merc'X #uier Si, dar Eddie nici nu -ai asculta acest sc%i-& de
a-a&ilit7i rurale)
*eea ce s.usese "e-eia oar& a,ea lo(ic .entru el) Si"ur c nu eDista &u-
sonic, nu din .artea unui tren care pornea din 6udM nu-#i a-intea &ine care era
,ite3a sunetului, dar &nuia c era unde,a a.roa.e de o -ie de Eilo-etri la or)
=nui tren care a&ia .leca de .e loc i lua ce,a ti-. s ca.ete ,ite3, iar .e c+nd o
atin(ea, se a"la deNa n a"ara ra3ei auditi,e))) dec+t dac nu se nt+-.la s "ie
condi7ii -eteo "a,ora&ile, cu- sus7inea Merc' c "useser n noa.tea c+nd ,enise
Marele G+nt *%arlie 8 orice ar "i "ost asta)
/ici erau .osi&ilit7i de-ne de anali3at) Monoul Claine nu era un 6and $o,er,
dar .oate))) .oate)))
8 S.ui, sai, c n-ai -ai au3it acest al doilea tren de #a.te sau o.t aniS ntre&
$oland) E#ti si(ur c nu -ai -ultS
8 I-.osi&il, s.use ea, cci ulti-a dat a "ost n anul c+nd &tr+nul Cill Mu""in a
"cut se.tice-ie) Sr-anul CillX
8 /sta a "ost acu- a.roa.e 3ece ani, 3ise Tu#a Talit%a #i ,ocea ei "u straniu de
&l+nd)
8 De ce n-ai s.us niciodat ce ai au3itS ntre& Si, care se uit a.oi s.re .istolar)
Nu .o7i crede tot ce 3ice ea, do-nule))) Merc' a -ea-#i dore#te -ereu s "ie n
centrul aten7iei)
8 /sta-i &un, nerod &tr+nX stri( ea #i-l lo,i .este &ra7) N-a- s.us ni-ic
.entru c n-a- ,rut s-7i iau "a7a))) erai at+t de -+ndru de .o,estea ta))) dar acu-,
c are i-.ortan7 ce a- au3it, nu .ot s nu ,or&escX
8 Te cred, sai, s.use $oland, dar e#ti si(ur c de atunci n-ai -ai au3it -onoulS
8 Da, de atunci n-a- -ai au3it ni-ic) ;-i nc%i.ui c a aNuns n s"+r#it la ca.tul
dru-ului lui)
8 >are)))S "cu $oland) Tare curios sunt dac e a#a)
*o&or .ri,irea la -as, (+nditor, dintr-odat de.arte de to7i ceilal7i)
&u-uu, (+ndi ?aEe #i se cutre-ur)
13
> Nu-tate de or -ai t+r3iu, erau din nou n .ia7a ora#ului, Susanna% n scaunul
ei cu rotile, ?aEe .otri,indu-#i &retelele (%io3danului, cu Ete care l .ri,ea atent
de Nos) Se .rea c doar &tr+nii ora#ului .artici.aser la cina din -icul Eden din
s.atele Cisericii S+n(elui Ge#nic, ntruc+t, atunci c+nd se ntoarser n .ia7,
acolo i a#te.tau ,reo 3ece de oa-eni) /ce#tia se uitar la Susanna% #i a.oi ce,a
-ai -ult la ?aEe Ptinere7ea lui "iind, a.arent, -ai interesant .entru ei dec+t .ielea
nea(r a "e-eiiQ, ns era e,ident c .e $oland ,eniser de "a.t s-l ,adM oc%ii
lor -ira7i erau .lini de o ,ec%e ,enera7ie)
istolarul e un /esti"iu -n /ia0$ al unui trecut pe care ei -l cunosc doar din
po/e+ti, (+ndi Susanna%) l pri/esc a+a cum ha'otnicii s-ar uita la un sf%nt E
etru sau a/el sau Matei E dac$ acesta s-ar decide s$ /in$ pe nepus$ mas$ la
cina de s%m'$t$ +i s$ le spun$ po/e+ti despre cum a fost s$ hoin$reasc$ -n 6urul
M$rii Aalileii -mpreun$ cu Iisus dul"herul.
$itualul care nc%eiase -asa se re.et acu-, doar c de data aceasta .artici.
toat su"larea o-eneasc r-as n $i,er *rossin() Se a.ro.iar ncet n #ir
indian, d+nd -+na cu Eddie #i Susanna%, srut+ndu-l .e ?aEe .e o&ra3 ori "runte,
a.oi n(enunc%ind n "a7a lui $oland .entru a .ri-i atin(erea #i &inecu,+ntarea
lui) Merc' l cu.rinse n &ra7e #i #i li.i c%i.ul or& de sto-acul su) $oland o
-&r7i#, la r+ndul lui, #i-i -ul7u-i .entru ,e#tile aduse)
8 Nu ,rei s r-+i .este noa.te cu noi, .istolaruleS /.usul se a.ro.ie re.ede #i-
s si(ur c-a trecut -ult de c+nd tu #i ai ti n-a7i -ai .etrecut o noa.te su& un
aco.eri#)
8 ;ntr-ade,r, a trecut, dar e -ai &ine s ne ,ede- de dru-) Mul7a-, sai)
8 Ne ,o- re,edea, .istolaruleS
8 Da, s.use $oland, dar Eddie nu a,ea ne,oie s se uite la c%i.ul neo&i#nuitului
su .rieten ca s #tie c #ansele erau -ici) Dac ,o- .utea)
8 Da) ;l -&r7i# o ulti- dat, a.oi se nde.rt cu -+na .e u-rul ars de
soare al lui Si) $-as-&unX
Tu#a Talit%a ,eni ulti-a) *+nd ddu s n(enunc%e3e, $oland o .rinse de u-eri)
8 Nu, sai) Nu "ace asta)
Ti n "a7a oc%ilor ui-i7i ai lui Eddie, $oland n(enunc%e naintea ei, n col&ul
din .ia7a ora#ului)
8 M &inecu,+nte3i, Ma- Ctr+nS Ne &inecu,+nte3i .e to7i, nainte s .orni-
la dru-S
8 Da, rs.unse ea) Nu se si-7ea .ic de sur.ri3 n ,ocea ei, nu era ur- de
lacri- n oc%ii ei, ns (lasu-i tre-ura de e-o7ie) Gd c su"letul tu e curat,
.istolarule, #i c res.ec7i ,ec%ile r+nduieli ale stir.ei taleM da, le res.ec7i cu
s"in7enie) Te &inecu,+nte3 #i-i &inecu,+nte3 .e oa-enii ti #i a- s - ro( ca
niciun ru s nu se a&at asu.ra ,oastr) /cu-, ia asta, de .o"te#ti)
G+r -+na n corsaNul roc%iei sale .onosite #i scoase o cruce ar(intie a(7at .e
un ln7i#or ar(intiu su&7ire)
/cu- era r+ndul lui $oland s se arate sur.rins)
8 E#ti si(urS N-a- ,enit s iau lucruri de la tine #i-ai ti, Ma- Ctr+n)
8 Mai si(ur n-a- cu- s "iu) > .ort 3i #i noa.te de .este o sut de ani,
.istolarule) /cu- o ,ei .urta tu #i o ,ei .une la &a3a Turnului ;ntunecat, #i ,ei
rosti nu-ele Talit%ei =nBin la cellalt ca.t al .-+ntului)
Ctr+na i strecur ln7i#orul .este ca.) *ruciuli7a c3u n (ulerul desc%eiat al
c-#ii lui de ,elur, ca #i c+nd acolo i-ar "i "ost locul)
8 Duce7i-,, acu-) /- ru.t .+ine -.reun, a- stat la .ala,re, a- .ri-it
&inecu,+ntarea ,oastr #i ,oi .e a noastr) Duce7i-, n si(uran7 .e dru-ul
,ostru) $3&i7i #i "i7i dre.7i)
Gocea-i tre-ur #i se "r+nse la ulti-ul cu,+nt)
$oland se ridic n .icioare, a.oi se nclin #i #i atinse (+tul de trei ori)
8 Mul7a-, sai)
Ea se nclin, dar nu s.use ni-ic) /cu-, o&raNii ei erau -&ia7i n lacri-i)
8 Sunte7i (ataS ntre& $oland)
Eddie a.ro& din ca.) Nu a,ea ncredere s ,or&easc)
8 Prea &ine) S -er(e-)
Pornir de-a lun(ul a ceea ce -ai r-sese din strada .rinci.al, ?aEe
-.in(+nd scaunul lui Susanna%) *+nd treceau .rin "a7a ulti-ei cldiri PNEG>K
TI C=$SF, scria .e "ir-a #tearsQ, &iatul se uit na.oi) Ctr+nii r-seser
str+n#i n Nurul &ornei de .iatr, o -+n de oa-eni uita7i de ti-. n -iNlocul acelei
c+-.ii ,aste #i (oale) ?aEe ridic .al-a) P+n atunci i3&utise s se 7in su&
control, dar c+nd -ai -ul7i &tr+ni 8 .rintre ei Si, Cill #i Till 8 ridicar -+inile ca
rs.uns, &iatul i3&ucni #i el n lacri-i)
Eddie l .rinse cu &ra7ul .e du. u-eri)
8 Nu-ai s nu te o.re#ti, &iete, s.use el cu o ,oce tul&urat) Doar a#a .o7i
reu#i)
8 Dar sunt at+t de '$tr%ni4 sus.in ?aEe) *u- .ute- s-i ls- a#a, .ur #i
si-.luS Nu e corectX
8 E *a, rosti Eddie "r s (+ndeasc)
8 DaS Ei &ine, *a e de ra%atX
8 Mda, din &el#u(, "u Eddie de acord))), dar -erse -ai de.arte)
6a "el "cu #i ?aEe, #i nu se -ai uit na.oi) Se te-ea c &tr+nii tot acolo ,or "i,
n -iNlocul ora#ului lor uitat, nso7indu-i cu .ri,irea .+n c+nd $oland #i .rietenii
lui a,eau s dis.ar din ,edere) Ti ar "i a,ut dre.tate)
14
Parcurser -ai .u7in de dois.re3ece Eilo-etri nainte s ncea. s se ntunece
#i a.usul s colore3e &olta ntr-un .ortocaliu a.rins) ;n a.ro.iere era o .durice de
eucali.7iM ?aEe #i Eddie se duser s caute le-ne)
8 Nu n7ele( nicicu- de ce n-a- r-as, s.use ?aEe) Doa-na oar& ne-a in,itat
#i, oricu-, n-a- aNuns "oarte de.arte) Sunt at+t de stul, nc+t a&ia - t+rsc)
Eddie sur+se)
8 Ti eu) Ti-7i -ai .ot s.une ce,aA &unul tu .rieten, EdBard *antor Dean, a&ia
a#tea.t s se u#ure3e .e ndelete n .duricea asta -+ine di-inea7 la .ri-a or)
Ha&ar n-ai c+t sunt de stul s -n+nc carne de c.rioar #i s - r%7esc ca un
ie.ure) Dac -i-ai "i s.us acu- un an c cel -ai &un -o-ent al unei 3ile din
,ia7a -ea ,a "i s - r%7esc stra#nic, 7i-a# "i r+s n nas)
8 Nu-ele tu -iNlociu c%iar este *antorS
8 Da, ns 7i-a# r-+ne recunosctor dac n-ai &ate to&a cu asta)
8 N-o ,oi "ace) De ce nu a- r-as, EddieS T+nrul sus.in)
8 Pentru c a- "i a"lat c au ne,oie de le-ne de "oc)
8 HS
8 Ti du. ce a- "i adus le-nele de "oc, a- "i a"lat c le mai tre'uie carne
.roas.t, .entru c ne-au ser,it .e noi cu ulti-a) Ti a- "i "ost ni#te ticlo#i dac
nu le-a- "i "cut rost de alta n sc%i-&, nu-i a#aS Mai ales c noi sunte- nar-a7i,
iar ei n-au dec+t, n cel -ai &un ca3, arcuri cu s(e7i ,ec%i de cinci3eci sau o sut
de ani) /#a c ne-a- "i dus la ,+ntoare n locul lor) Dar deNa .ro&a&il c ar "i "ost
din nou noa.te, iar c+nd ne-a- "i tre3it a doua 3i, Susanna% ar "i s.us c ar tre&ui
cel .u7in s "ace- ni#te re.ara7ii nainte s -er(e- -ai de.arte 8 o, nu la fa0ada
ora#ului, asta ar "i "ost .ericulos, dar .oate n %otel sau unde locuiesc ei) Doar
c+te,a 3ile, #i ce nsea-n c+te,a 3ile, corectS
$oland se -ateriali3 din &e3n) Se -i#ca la "el de re.ede ca oric+nd, ns .rea
o&osit #i .reocu.at)
8 M te-ea- c a7i c3ut ntr-o r+. sau ce,a, s.use el)
8 Nu) Toc-ai i s.unea- lui ?aEe cu- ,d eu lucrurile)
8 Ti ce-ar "i "ost ru n astaS ntre& ?aEe) Turnul ;ntunecat sta e ceea ce e de
"oarte -ult ti-., nu-i a#aS Doar nu se duce nicieri, nuS
8 *+te,a 3ile, a.oi alte c+te,a, a.oi alte c+te,a)
Eddie se uit la crean(a .e care toc-ai o culesese de .e Nos #i o arunc n lturi,
de3(ustat) ncep s$ /or'esc eCact ca el, (+ndi) Ti totu#i #tia c nu rostea dec+t
ade,rul)
8 Poate a- "i o&ser,at c i3,orul lor se col-atea3 #i n-ar "i "ost .oliticos s
.lec- .+n ce nu-l ,o- "i cur7at) Dar de ce s ne o.ri- la asta, c+nd a- -ai "i
.utut r-+ne dou s.t-+ni ca s construi- o roat %idraulic, 3ic &ineS Doar
sunt &tr+ni #i nu -ai au "or7 s lucre3e) Se uit la $oland #i ,ocea lui se str+nse
de re.ro#) ;7i s.un ce,a))) c+nd - (+ndesc la Cill #i Till (onind o tur- de &i,oli
sl&atici, - ia cu "ri(uri)
8 4ac asta de -ult ti-., s.use $oland, #i--i i-a(ine3 c ne-ar .utea n,7a un
lucru sau dou) Se ,or descurca) P+n una, alta, %ai s str+n(e- le-ne))) Ga "i o
noa.te rcoroas)
?aEe ns nu e.ui3ase su&iectul) Se uita "iD 8 a.roa.e se,er 8 la Eddie)
8 Grei s s.ui c n-a- "i .utut "ace niciodat destule .entru eiS Eddie #i
rs"r+nse &u3a de Nos #i-#i su"l .rul de .e "runte)
8 Nu toc-ai) Greau s s.un c niciodat nu ne-ar "i "ost -ai u#or s-i .rsi-
dec+t ne-a "ost ast3i) Mai (reu, .oate, dar nu -ai u#or)
8 Mie tot nu -i se .are corect)
/Nunser la locul care a,ea s de,in, odat ce "ocul era a.rins, o alt ta&r .e
dru-ul s.re Turnul ;ntunecat) Susanna% co&or+se sin(ur din scaun #i sttea
ntins .e s.ate, cu -+inile su& ca., #i ad-ira stelele) /cu-, se ridic n #e3ut #i
nce.u s aranNe3e le-nele a#a cu- $oland i artase cu luni n ur-)
8 Toat strdania noastr la corectitudine se reduce, s.use $oland) Dar dac e#ti
.rea atent la -icile corectitudini, ?aEe 8 cele a"late su& oc%ii no#tri 8 e u#or s le
.ier3i din ,edere .e cele -ari, care se a"l -ai de.arte) 6ucrurile sunt
de3articulate 8 -er( din ru n -ai ru) Gede- asta .este tot n Nurul nostru, dar
nc -ai a,e- de -ers .entru a (si rs.unsurile) ;n ,re-e ce i-a- "i aNutat .e cei
dou3eci sau trei3eci de oa-eni r-a#i n $i,er *rossin(, al7i dou3eci sau
trei3eci de -ii ar "i .utut su"eri sau a(oni3a n alt .arte) Ti dac eDist ,reun loc
n uni,ers unde lucrurile acestea .ot "i ndre.tate, atunci acela este Turnul
;ntunecat)
8 De ceS *u-S ntre& ?aEe) *e este acest Turn, totu#iS
$oland se ls .e ,ine l+n( le-nele de "oc cldite de Susanna%, scoase a-narul
#i nce.u s sca.ere sc+ntei l+n( ,reascuri) ;n scurt ti-., "lcri -ici .rinser
,ia7 ntre r-urele #i (%e-ele de iar& uscat)
8 Nu .ot rs.unde la ntre&rile astea, re.lic el) Mi-a# dori s .ot)
=n rs.uns eDtraordinar de inteli(ent, (+ndi Eddie) $oland s.usese 5u pot
r$spunde... dar asta nu era la "el cu a 3ice 5u +tiu) De.arte de a#a ce,a)
15
*ina const din a. #i ,erde7uri) ;nc #i re,eneau cu to7ii de .e ur-a co.ioasei
-ese .e care o luaser la $i,er *rossin(M du. .ri-ele dou sau trei "iri-ituri
o"erite de ?aEe, .+n #i Ete re"u3 s -ai -n+nce)
8 *u- de n-ai ,rut s ,or&e#ti n ora#S l cert ?aEe .e &u-&ler) M-ai "cut s
.ar un idiotX
8 Id-itX re.et Ete #i-#i li.i &otul de (le3na &iatului)
8 Gor&e#te din ce n ce -ai &ine, re-arc $oland) ;nce.e c%iar #i la ,oce s
se-ene cu tine, ?aEe)
8 /Ee, "u Ete de acord, "r a-#i ridica &otul)
?aEe era "ascinat de inelele aurii din Nurul oc%ilor luiM n lu-ina .+l.+itoare a
"ocului, acestea .reau s se n,+rt ncet)
8 Dar n-a ,rut s le s.un o iot &tr+nilor)
8 Cu-&lerii sunt -o"turo#i n .ri,in7a (enului sta de lucruri, 3ise $oland) Sunt
creaturi ciudate) Dac ar "i s (%icesc, a# s.une c cel de aici a "ost alun(at de
.ro.ria lui %ait)
8 De ce cre3i astaS
$oland art s.re la&a lui Ete) ?aEe cur7ase s+n(ele Plui Ete nu-i .lcuse, dar
nduraseQ #i -u#ctura se ,indeca, de#i &u-&lerul nc #c%io.ta .u7in)
8 Pun r-#a( .e un ,ultur c aia-i -u#ctura unui alt &u-&ler)
8 Dar de ce l-ar alun(a .ro.ria)))
8 Poate s-au sictirit de "lecreala lui, .ro.use Eddie, care se ntinsese alturi de
Susanna% #i o cu.rinsese cu &ra7ul .e du. u-eri)
8 Da, .oate c a#a e, s.use $oland, -ai ales dac el era sin(urul dintre ei care
nc -ai ncerca s ,or&easc) *eilal7i .oate au tras conclu3ia c e .rea de#te.t 8
sau .rea cu nasul .e sus 8 .entru (ustul lor) /ni-alele nu #tiu at+tea des.re
in,idie ca oa-enii, ns nici nu le este strin)
Su&iectul discu7iei lor nc%ise oc%ii #i .ru s adoar-))) dar ?aEe o&ser, c
urec%ile lui nce.ur s tre-ure atunci c+nd con,ersa7ia se relu)
8 C%t sunt de de#te.7iS ntre& ?aEe) $oland ridic din u-eri)
8 Ctr+nul r+nda# de care 7i s.unea- 8 cel care 3icea c un &u-&ler &un aduce
noroc 8 Nura c a a,ut unul n co.ilrie care #tia s "ac adunri -ate-atice)
S.unea c-i ddea re3ultatul "ie 3(+riind .e .odeaua (raNdului, "ie -.in(+nd
.ietre laolalt cu &otul) $+nNi) /sta i lu-in toat "a7a, i3(onind u-&rele ad+nci
care a.ruser du. .lecarea lor din $i,er *rossin() Si(ur c r+nda#ii #i .escarii
sunt ni#te -incino#i nnscu7i, adu( el)
> lini#te .lcut se ls ntre ei #i ?aEe si-7i c-l cu.rinde -ole#eala so-nului)
*redea c-n scurt ti-. ur-a s adoar-, #i nu a,ea ni-ic -.otri,)
/tunci nce.ur to&eleA ,eneau dins.re sud-est n ,aluri rit-ice) Se ridic iute n
#e3ut) /scultar "r a scoate o ,or&)
8 E un te-.o de rocEVnVroll, s.use Eddie dintr-odat) Sunt si(ur) Dac nlturi
c%itarele, asta r-+ne) De "a.t, sea-n -ult cu W)W) To.)
8 W)W) cine. ntre& Susanna%) Eddie r+nNi cu to7i din7ii)
8 Nu eDistau n c+nd-ul tu, s.use el) /dic, .ro&a&il eDistau, dar n 05@ nu erau
dec+t ni#te .u#ti care -er(eau la #coal n TeDas) /l nai&ii s "iu dac asta nu
sun ca te-.o-ul unor .iese ca 9S%ar.-Dressed Man: sau 9Gelctro 4l':)
8 9Gelcro 4l':S s.use ?aEe) *e nu-e idiot .entru un c+ntecX
8 Di-.otri,, e co-ic, 3ise Eddie) 6-ai ratat cu ,reo 3ece ani, &iete)
8 /r "i -ai &ine s .une- (ean .e (ean, 3ise $oland) Di-inea7a ,ine
de,re-e)
8 Eu nu .ot dor-i n (l(ia asta, "cu Eddie) E3it, a.oi s.use ce,a care-i
sttuse n -inte nc din di-inea7a n care l scoseser .e ?aEe, al& la "a7 #i
7i.+nd, .rin u#a dintre cele dou lu-i) Nu cre3i, $oland, c e ti-.ul s "ace-
sc%i-& de .o,e#tiS S-ar .utea s desco.eri- c #ti- -ai -ulte dec+t crede-)
8 Da, a.roa.e a ,enit ti-.ul .entru asta) Dar nu .e ntuneric)
$oland se ntoarse .e o .arte, trase de .tur n sus #i .ru s adoar-)
8 IisuseX eDcla- Eddie) /#a, .ur #i si-.lu) 4luier scurt #i di3(ra7ios .rintre
din7i)
8 /re dre.tate, s.use Susanna%) Haide, Eddie))) culc-te) T+nrul sur+se lar( #i-i
srut ,+r"ul nasului)
8 Da, -a-i)
*inci -inute -ai t+r3iu, el #i Susanna% dor-eau du#i, cu sau "r 3(o-ot de
to&e) ?aEe desco.eri c, oricu-, i trecuse so-nul) $-ase trea3, uit+ndu-se n sus
la stelele stranii #i ascult+nd ro.otul acela rit-ic, constant, care ,enea din
ntuneric) Poate erau Pu&erii, destr&l+ndu-se .e un c+ntec intitulat 9Gelcro 4l':
n ,re-e ce intrau ntr-o dis.o3i7ie cri-inal)
Se (+ndi la Monoul Claine, un tren at+t de ra.id, nc+t str&tea lu-ea aceea
-are #i &+ntuit ls+nd n ur- un &u- sonic, #i asta l duse n -od natural la
(+nduri le(ate de *%arlie, trenule7ul =u-uu, care "usese tras .e o uitat linie
-oart atunci c+nd sosise noul Curlin(ton We.%'r #i el de,enise de do-eniul
trecutului) Se (+ndi la eD.resia de .e "a7a lui *%arlie, cea care se ,oia a "i ,esel
#i a(rea&il, dar din cine #tie ce .ricin nu era) Se (+ndi la *o-.ania de ci "erate
6u-ea de MiNloc #i la terenurile (oale dintre St 6ouis #i To.eEa) Se (+ndi la
*%arlie care "usese (ata de dru- atunci c+nd do-nul Martin a,usese ne,oie de el,
#i care trsese sirena #i se ali-entase sin(ur) Se ntre& din nou dac -ecanicul
Co& nu sa&otase cu-,a loco-oti,a Curlin(ton We.%'r .entru a-i dat scu-.ului
su *%arlie o a doua #ans)
;ntr-un t+r3iu 8 #i la "el de &rusc cu- nce.use 8 &u&uitul rit-ic de to&e ncet #i
.e ?aEe l "ur so-nul)
1
Gis, dar nu cu o-ul de tencuial)
Gis c sttea .e o .or7iune de #osea unde,a n Marele Gid din Missouri) Ete era
cu el) Dru-ul era "lancat de indicatoare de se-nali3are la ni,el cu calea "erat 8
H-uri al&e cu lu-ini ro#ii n -iNloc) 6u-inile .+l.+iau #i clo.o7eii sunau)
/tunci, un uruit nce.u s creasc tre.tat dins.re sud-est) Suna ca un "ul(er ntr-
o sticl)
!cum /ine, i s.use lui Ete)
Ine4 "u Ete de acord)
Ti deodat, o uria# "or- ro3, lun( de dou ro7i, s(et c+-.ia ctre ei) Era
scund #i de "or-a unui (lon7, #i c+nd ?aEe o ,3u, o tea- teri&il i u-.lu
ini-a) *ele dou (ea-uri -ari care sc.rau n soare .e "a7a trenului se-nau cu
ni#te oc%i)
5u-i pune -ntre'$ri copil$re+ti, l instrui ?aEe .e Ete) 5-are s$ 6oace 6ocuri
proste+ti. 3 doar un simplu trenule0 uu-uu sinistru, +i numele lui e >laine cel
8ain.
Dintr-odat, Ete sri .e #ine #i se (%e-ui cu urec%ile culcate .e s.ate) >c%ii lui
aurii sc.rau) Din7ii erau de3(oli7i ntr-un r+nNet dis.erat)
5u4 stri( ?aEe) 5u, 3te4
Ete ns nu-i ddu aten7ie) Glon7ul ro3 se a.ro.ia a-enin7tor de "or-a -ititic
#i d+r3 a &ill'-&u-&lerului, iar uruitul acela .rea s i se t+rasc lui ?aEe .e tot
cor.ul, "c+ndu-i nasul s s+n(ere3e #i s.ul&er+ndu-i .lo-&ele de la din7i)
Sri du. Ete, Monoul Claine Psau s "i "ost *%arlie, trenule7ul =u-uuSQ se
n.usti s.re el 8 #i ?aEe se tre3i &rusc, tre-ur+nd, lac de sudoare) Noa.tea .rea
s-l a.ese ca o (reutate "i3ic) Se rosto(oli .e o .arte #i cut s.eriat du. Ete)
Pre7 de un -o-ent teri&il, cre3u c &u-&lerul nu -ai era acolo, dar a.oi de(etele
lui (sir &lana -tsoas a acestuia) Ete scoase un c%iuit #i se uit la el cu o
curio3itate so-noroas)
8 E-n re(ul, #o.ti ?aEe cu ,oce uscat) Nu eDist trenul) / "ost doar un ,is)
*ulc-te la loc, &iete)
8 Ete, "u &u-&lerul de acord #i nc%ise oc%ii la loc)
?aEe se rosto(oli .e s.ate #i r-ase cu oc%ii a7inti7i la stele) >laine e mai mult
dec%t hain, (+ndi el) 3 periculos. 4oarte periculos.
Da, .oate)
5u -ncape niciun poate aici4 insist a.ri( -intea sa)
Cine, Claine era %ain 8 de acord) Doar c eseul su "inal a,usese ce,a de s.us .e
te-a lui Claine, nuS
>laine este ade/$rul. >laine este ade/$rul. >laine este ade/$rul.
8 >, Iisuse, ce nc+lceal, #o.ti ?aEe)
;nc%ise oc%ii #i ador-i n c+te,a secunde) De data aceasta nu ,is ni-ic)
1!
/ doua 3i, n Nurul .r+n3ului, aNunser .e cul-ea altei coline #i ,3ur .odul
.entru .ri-a oar) Tra,ersa r+ul Send la un .unct unde acesta se n(usta, cotea
s.re sud #i trecea .rin "a7a ora#ului)
8 Iisuse Hristoase, "cu Eddie ncet) Nu 7i se .are "a-iliar, Su3eS
8 Ca da)
8 ?aEeS
8 Da))) sea-n cu .odul Geor(e Was%in(ton)
8 *u- te ,d #i cu- - ,e3i, a.ro& Eddie)
8 Dar ce s caute .odul Geor(e Was%in(ton n MissouriS ntre& ?aEe) Eddie se
uit la el)
8 Cum 3ici, &ieteS
?aEe .ru con"u3)
8 6u-ea de MiNloc, adic) Ttii tu) Eddie l .ri,ea -ai atent ca oric+nd)
8 De unde #tii tu c asta e 6u-ea de MiNlocS Nu erai cu noi c+nd a- nt+lnit
indicatorul la)
?aEe #i ndes -+inile n &u3unare #i co&or .ri,irea s.re -ocasinii si)
8 /- ,isat, recunoscu el dintr-o su"lare) Doar nu cre3i c --a- nscris .entru
eDcursia asta la a(entul de ,oiaN al tatei, nuS
$oland atinse u-rul lui Eddie)
8 6as asta acu-)
Eddie arunc o .ri,ire scurt s.re $oland #i ncu,iin7)
$-aser nc .u7in cu .ri,irea a7intit s.re .od) *u relie"ul ora#ului a,useser
ti-. s se o&i#nuiasc, dar acesta era ce,a nou) Gisa n 3are, o "or- ,a( sc%i7at
.e "undalul al&astru al cerului de la -iNlocul di-ine7ii) $oland distin(ea .atru
seturi de turnuri -etalice i-.osi&il de nalte 8 c+te unul la "iecare ca.t al .odului
#i dou n -iNloc) ;ntre ele, ca&luri (i(antice descriau .rin aer arce lun(i) ;ntre
aceste arce #i &a3a .odului erau -ulte linii ,erticale 8 "ie alte ca&luri, "ie (rin3i
-etalice, nu-#i ddea sea-a ce) Gedea ns #i s.a7ii (oale #i n7elese du. -ult
ti-. c .odul nu -ai era .er"ect ec%ili&rat)
8 Podul cela cred c-n scurt ti-. ,a s"+r#i n r+u, s.use $oland)
8 Ei, .oate, ad-ise reticent Eddie, dar -ie nu -i se .are c arat at+t de ru)
$oland sus.in)
8 Nu-7i .une .rea -ulte s.eran7e n asta, Eddie)
8 *e ,rei s s.uiS
Eddie au3i iritarea din .ro.ria-i ,oce, dar era .rea t+r3iu ca s -ai "ac ce,a n
.ri,in7a ei)
8 /dic ,reau s-7i cre3i oc%ilor, Eddie 8 at+ta tot) *+nd era- -ic u-&la o
,or&A 9Nu-ai un nerod crede c ,isea3 nainte s se tre3easc): ;n7ele(iS
Eddie si-7i o re.lic sarcastic .e ,+r"ul li-&ii #i o n(%i7i cu c+te,a -ici
e"orturi) Doar c $oland a,ea un -od al su 8 neinten7ionat, era si(ur, dar asta
nu-l aNuta s i-l treac cu ,ederea 8 de a-l "ace s se si-t ca un 0%nc.
8 *red c da, s.use el, ntr-un s"+r#it) ;nsea-n acela#i lucru ca ,or&a .re"erat
a -a-ei -ele)
8 Ti care era aceeaS
8 S.er la ce e -ai &ine #i a#tea.t-te la ce e -ai ru, recit Eddie cu triste7e) Pe
c%i.ul lui $oland n"lori un sur+s)
8 *red c--i .lace -ai -ult ,or&a -a-ei tale)
8 Dar nc este n .icioareX r&u"ni Eddie) De acord c nu e ntr-o "or-
"antastic 8 .ro&a&il ni-eni n-a -ai "cut o re,i3ie ca lu-ea de o -ie de ani sau
-ai &ine 8 dar nc este acolo) Tot ora#ul esteX /r "i o (re#eal s s.er- c ,o-
(si acolo unele lucruri de "olos .entru noiS Sau ni#te oa-eni care s ne dea de
-+ncare #i s discute cu noi, ca &tr+nii din $i,er *rossin(, n loc s ne -.u#teS
/r "i o (re#eal s s.er- c norocul ,a "i iar#i de .artea noastrS
;n lini#tea care ur-, Eddie #i ddu sea-a cu st+nNeneal c 7inuse un discurs)
8 Nu)
Nu era .ic de &untate n ,ocea lui $oland 8 &untatea aceea care l sur.rindea
ntotdeauna .e Eddie atunci c+nd se -ani"esta)
8 Nu e niciodat (re#it s s.eri)
Se uit la Eddie #i la ceilal7i ca un o- care iese dintr-un ,is ad+nc)
8 /- ter-inat cu -ersul .e 3iua de a3i) E ti-.ul s st- la .ala,re, cred, #i asta
o s ne ia o ,re-e)
Pistolarul .rsi dru-ul #i .#i n iar&a nalt "r a se uita n ur-) Du. un
-o-ent, ceilal7i trei l ur-ar)
1"
P+n s-i nt+lneasc .e &tr+nii din $i,er *rossin(, Susanna% l ,3use .e
$oland strict n ter-enii serialelor de tele,i3iune .e care rareori le ur-reaA
Che9enne, The Rifleman #i, desi(ur, ar%eti.ul a&solut, Aunsmo*e. Mai "usese unul
.e care l ascultase uneori la radio cu tatl ei, nainte s se lanse3e ,ersiunea
tele,i3at Pse (+ndi la c+t de strin ar "i "ost .entru Eddie #i ?aEe ideea de serial
radio"onic 8 lu-ea lui $oland nu era, totu#i, sin(ura care -ersese -ai de.arteQ)
;nc-#i -ai a-intea ce s.unea naratorul la nce.utul "iecrui e.isodA 9Te "ace
,i(ilent))) #i .u7in solitar):
P+n la $i,er *rossin(, asta l re3u-ase .er"ect .e $oland .entru ea) Nu era el
lat n u-eri, cu- "usese Mars%al Dillon, #i nici .e de.arte la "el de nalt, iar
c%i.ul lui i se .rea c aduce -ai -ult cu acela al unui .oet isto,it dec+t cu al
unui #eri" din Gestul Sl&atic, ns tot l ,3use ca .e o ,ersiune eDisten7ial a
acelui "icti, re.re3entant al le(ii din Kansas, a crui sin(ur -isiune n ,ia7 Pn
a"ar de a &ea din c+nd n c+nd la T%e 6on(&ranc% cu .rietenii lui, Doc #i Kitt'Q
era de a "ace ordine n Dod(e)
/cu- n7ele(ea c $oland "usese -ult -ai -ult dec+t un co.oi care &tea la
.icior un .eisaN su.rarealist ` la Dala ctre ca.tul lu-ii) 4usese un di.lo-atM un
-ediatorM .oate c%iar un n,7tor) Mai -ult ca orice, "usese un soldat a ceea ce
oa-enii ace#tia nu-eau 9al&ul:, ter-en .rin care &nuia c se re"ereau la "or7ele
ci,ili3atoare care-i -.iedic .e oa-eni s se ucid ntre ei .e .erioade destul de
lun(i c+t s se .oat nre(istra un .ro(res) 6a ,re-ea lui, "usese -ai de(ra& un
ca,aler rtcitor dec+t un ,+ntor de reco-.ense) Ti n -ulte "eluri, aceasta nc
era ,re-ea luiM locuitorii din $i,er *rossin( cate(oric credeau asta) /lt"el, de ce-
ar "i n(enunc%eat n .ra" .entru a .ri-i &inecu,+ntarea luiS
;n lu-ina acestei noi .erce.7ii, Susanna% ,edea cu c+t iste7i-e i -ani.ulase
.istolarul din acea n(ro3itoare di-inea7 a cercului ,or&elor) De "iecare dat
c+nd ado.tau un su&iect de discu7ie care ar "i dus la co-.ararea noti7elor 8 #i ce
.utea "i -ai natural, dat "iind cataclis-ica #i ineD.lica&ila 9ale(ere: .rin care
trecuser to7iS 8 $oland era .re3ent, inter,enea re.ede #i ndre.ta con,ersa7ia s.re
alte lucruri cu at+ta u#urin7, nc+t niciunul dintre ei Pnici ea, care .etrecuse
a.roa.e .atru ani i-.licat .+n la (+t n -i#carea de re,endicare a dre.turilor
ci,ileQ nu o&ser,ase ce "cea)
Susanna% credea c n7ele(e de ce))) > "cuse .entru a-i lsa lui ?aEe ti-. s se
,indece) ;n7ele(erea -oti,elor lui nu-i sc%i-&a totu#i senti-entele 8 uluire,
-+%nire 8 "a7 de -odul ele(ant n care i -ani.ulase) ;#i a-intea de ce,a ce
/ndreB, #o"erul ei, s.usese cu scurt ti-. nainte ca $oland s o aduc n lu-ea
lui) *e,a des.re .re#edintele Kenned', cu- c el era ulti-ul .istolar al lu-ii
,estice) /tunci .u"nise su.erior, dar acu- credea c n7ele(e) $oland se re(sea
-ai -ult n ?4K dec+t n Matt Dillon) Cnuia c .oseda .u7in din i-a(ina7ia lui
Kenned', ns c+nd ,enea ,or&a de ro-antis-))) dedicare))) c%aris-)))
?i /iclenie, (+ndi ea) 5u uita de /iclenie)
Se sur.rinse, i3&ucnind .e ne.us -as n r+s)
$oland se a#e3ase cu .icioarele ncruci#ate) /cu-, se ntoarse ctre ea cu
s.r+ncenele ridicate)
8 *e,a co-icS
8 4oarte) S.une--i ce,a))) *+te li-&i #tii s ,or&e#tiS Pistolarul se (+ndi)
8 *inci, 3ise el a.oi) >dinioar ,or&ea- dialectele selliane destul de &ine, dar
cred c a- uitat totul, -ai .u7in nNurturile)
Susanna% r+se din nou) Era un sunet 3(lo&iu)
8 E#ti un ,ul.oi, $oland, 3ise ea) *%iar e#ti) ?aEe .ru interesat)
8 S.une o nNurtur n strelleran, l .o"ti el)
8 Sellian$, l corect $oland)
Se (+ndi un -inut, du. care rosti ce,a "oarte re.ede #i alunecos 8 lui Eddie i se
.ru c suna ni7el ca #i c+nd .istolarul ar "i "cut (ar(ar cu un lic%id "oarte (ros)
*a"ea ,ec%e de o s.t-+n, s s.une-) ;n ti-. ce ,or&i, $oland 3+-&i) ?aEe
3+-&i #i el)
8 *e nsea-nS
$oland l cu.rinse un -o-ent cu &ra7ul .e du. u-eri)
8 * a,e- -ulte lucruri de ,or&it)
19
Noi sunte- *a-tet, nce.u $oland, ceea ce nsea-n un (ru. de oa-eni .e
care i une#te soarta) 4iloso"ii din re(iunea -ea s.uneau c un *a-tet nu .oate "i
destr-at dec+t de -oarte sau de trdare) ;n,7torul -eu, *ort, s.unea c din
-o-ent ce -oartea #i trdarea sunt #i ele s.i7e la roata lui *a, o ast"el de unitate
nu .oate "i niciodat destr-at) Pe -sur ce trec anii #i eu ,d -ai -ulte
lucruri, aNun( s -.rt#esc din ce n ce -ai -ult .rerea lui *ort)
4iecare -e-&ru al unui *a-tet e ca o .ies de .u33le) 6uat sin(ur, "iecare
.ies este un -ister, dar c+nd sunt .use laolalt, alctuiesc o i-a(ine))) sau o
parte a unei i-a(ini) S-ar .utea s "ie ne,oie de "oarte -ulte *a-tet-uri .entru a
de"initi,a o i-a(ine) Nu tre&uie s "i7i sur.rin#i dac desco.eri7i c ,ie7ile ,oastre
s-au atins n -oduri .e care .+n acu- nu le-a7i -ai ,3ut) Pentru nce.ut, "iecare
dintre ,oi trei este ca.a&il s cunoasc (+ndurile celorlal7i)))
8 Po"ti-S "cu Eddie)
8 /#a e) ;-.r7i7i at+t de natural (+ndurile, nc+t nici nu ,-a7i dat sea-a de asta,
dar a#a este) 4r ndoial, .entru -ine e -ai u#or s ,d, ntruc+t eu nu sunt un
-e-&ru .lin al acestui *a-tet 8 .oate "indc nu sunt din lu-ea ,oastr 8 #i ast"el
nu de7in co-.let acest dar) ot totu#i s , tri-it (+nduri) Susanna%))) 7i-aduci
a-inte c+nd era- n cercS
8 Da) Mi-ai s.us s dau dru-ul de-onului la co-anda ta) Dar nu ai s.us-o cu
,oce tare)
8 Eddie))) 7i-a-inte#ti c+nd era- n .oiana ursului #i te-a atacat liliacul -ecanicS
8 Da) Mi-ai s.us s - las Nos)
8 Nici n-a desc%is (ura, Eddie, re.lic Susanna%)
8 Ca da, a desc%is-oX /i 0ipat4 Te-a- au#it, &tr+neX
8 Si(ur c a- 7i.at, dar a- "cut-o cu mintea) Pistolarul se ntoarse ctre ?aEe)
8 Tu-7i aduci a-inteS ;n casS
8 *+nd sc+ndura de care tr(ea- nu ,oia s se des.rind, -i-ai s.us s tra( de
cealalt) Dar dac tu nu--i .o7i citi (+ndurile, $oland, de unde ai #tiut n ce
&ucluc suntS
8 /- /$#ut) N-a- au3it ni-ic, dar a- /$#ut 8 doar .u7in, ca .rintr-un (ea-
-urdar) >c%ii lui i scrutar atent) /ceste a.ro.ieri #i su.ra.uneri a -in7ilor se
nu-esc *hef, un cu,+nt care nsea-n -ulte alte lucruri n li-&a ori(inar a
Gec%ii 6u-i 8 a., na#tere #i "or7 a ,ie7ii sunt doar trei dintre ele) 4i7i con#tien7i
de el) Deoca-dat, asta-i tot ce ,reau)
8 Po7i "i con#tient de un lucru n care nu cre3iS ntre& Eddie) $oland 3+-&i)
8 4i7i doar cu -intea desc%is)
8 /sta .ot "ace)
8 $olandS inter,eni ?aEe) *re3i c Ete ar .utea s "ac .arte din *a-tet-ul
nostruS Susanna% sur+se) $oland, nu)
8 /cu- nu sunt .re(tit nici s .resu.un, dar 7i s.un un lucru, ?aEeA -
(+ndesc de o &un &ucat de ,re-e la .rietenul tu &lnos) Ka nu e n to7i #i toate,
iar coinciden7ele nc eDist))) dar &rusca a.ari7ie a unui &ill'-&u-&ler care nc-#i
a-inte#te de oa-eni -ie nu -i se .are toc-ai nt+-.ltoare)
/runc "iecruia c+te o .ri,ire)
8 Goi nce.e eu) Eddie ,a ,or&i du. -ine, continu+ndu--i .o,estea) /.oi
Susanna%) ?aEe, tu ,ei ,or&i la ur-) CineS
To7i ncu,iin7ar -ut)
8 Cun, 3ise $oland) Noi sunte- *a-tet 8 unul dintre -ultele) S ncea.
.ala,rele)
2#
Discu7ia se .relun(i .+n la a.us, ntreru.+ndu-se doar c+t ei s -n+nce %ran
rece #i, c+nd se nc%eie, Eddie se si-7ea ca #i c+nd ar "i re3istat dous.re3ece
runde (rele -.otri,a lui Su(ar $a' 6eonard) Nu se -ai ndoia c 9-.r7eau
acela#i *hef:, cu- s.unea $olandM el #i ?aEe c%iar .reau s "i trit unul ,ia7a
celuilalt n ,isele lor, ca #i c+nd ar "i "ost dou Nu-t7i ale aceluia#i ntre()
$oland nce.u cu ce se nt+-.lase su& -un7i, unde se nc%eiase .ri-a ,ia7 a lui
?aEe n lu-ea aceea) Po,esti des.re ,or&ele sc%i-&ate cu o-ul n ne(ru #i
cu,intele ocolite ale lui Walter des.re o Cestie #i des.re cine,a .e care el l
nu-ise Strinul 4r G+rst) Gor&i des.re straniul #i derutantul ,is .e care l
a,usese, un ,is n care ntre(ul uni,ers "usese n(%i7it de o ra3 de "antastic
lu-in al&) Ti des.re "elul n care, la ca.tul acelui ,is, "usese un sin(ur "ir de
iar& .ur.urie)
Eddie se uit la ?aEe #i "u ui-it s ,ad #tiin7a 8 recunoa+terea 8 din oc%ii
&iatului)
21
Pr7i din aceast .o,este Eddie le au3ise &ol&orosite de $oland n .erioada lui
de delir, dar .entru Susanna% era ce,a nou, a#a c ascult cu oc%ii -ari c+t ce.ele)
*+nd $oland re.et lucrurile .e care i le s.usese Walter, recunoscu "r+nturi din
.ro.ria sa lu-e, ase-enea unor re"leDii ntr-o o(lind s.artA auto-o&ile, cancer,
rac%ete ctre lun, inse-inare arti"icial) Nu a,ea idee cine .utea "i Cestia, dar
recuno#tea nu-ele Strinului 4r G+rst dre.t o ,aria7iune a nu-elui Merlin,
-a(icianul des.re care se &nuia c diriNase din u-&r ac7iunile re(elui /rt%ur)
Din ce n ce -ai curios)
$oland .o,esti cu- se tre3ise #i-l (sise .e Walter -ort de -ul7i ani 8 ti-.ul
3&urase cu-,a, .oate o sut de ani, .oate cinci sute) ?aEe ascult, cu"undat ntr-o
tcere nscut din "ascina7ie, c+nd .istolarul .o,esti cu- aNunsese la -ar(inea
Mrii Gestului, cu- .ierduse dou de(ete de la -+na drea.t #i cu- i alesese .e
Eddie #i Susanna% nainte s-l nt+lneasc .e ?acE Mort, al treilea -e-&ru)
Pistolarul "cu se-n s.re Eddie, care continu .o,estea cu ,enirea ursului -are)
8 S%ardiESX eDcla- ?aEe intero(ati,) Dar sta e nu-ele unei c$r0i4 > carte din
lu-ea noastr$4 / "ost scris de un o- care a scris #i cartea aia cele&r des.re
ie.uri)))
8 $ic%ard /da-sX stri( Eddie) Ti cartea des.re ie.uri se c%e-a ,atership
(oFn4 ?tiam eu c #tiu nu-ele de unde,aX Dar cu- e .osi&il asta, $olandS *u-
se "ace c oa-eni din lu-ea ta #tiu des.re lucruri din lu-ea noastrS
8 Doar eDist u#i, nu-i a#aS rs.unse $oland) N-a- ,3ut noi oare deNa .atru
dintre eleS *re3i c nainte n-au eDistat sau c nu ,or -ai eDista de aici ncoloS
8 Dar)))
8 To7i a- ,3ut ur-ele lsate de lu-ea ,oastr n a -ea, iar c+nd a- "ost n
ora#ul ,ostru NeB UorE, a- ,3ut ur-e ale lu-ii -ele n a ,oastr) /- ,3ut
pistolari) MaNoritatea erau -olco-i #i len7i, dar tot .istolari erau, e,ident -e-&ri
ai .ro.riului lor *a-tet str,ec%i)
8 $oland, nu erau dec+t .oli7i#ti) 6e dai .rea -ult credit)
8 Nu #i ulti-ul) *+nd eu #i ?acE Mort era- n sta7ia de -etrou, acela a.roa.e --
a do&or+t) De n-a# "i a,ut un noroc c%ior 8 a-narul lui Mort 8 ar "i #i "cut-o)
/cela))) i-a- ,3ut oc%ii) Ttia c%i.ul tatlui lui) *red c-l #tia "oarte &ine) Ti
atunci))) 7i-a-inte#ti nu-ele clu&ului lui Cala3arS
8 Si(ur, s.use Eddie) Turnul ;nclinat) Dar .utea "i o coinciden7M tu nsu7i ai
s.us-oA *a nu e n to7i #i-n toate)
$oland a.ro& cu o -i#care a ca.ului)
8 *%iar c se-eni cu *ut%&ert))) Mi-a-intesc ce,a ce a s.us c+nd era- co.ii)
Plnuia- o eD.edi7ie nocturn n ci-itir #i /lain nu ,oia s ,in) S.unea c se
te-e s nu o"ense3e u-&rele str-o#ilor lui) *ut%&ert a r+s de el) / s.us c
re"u3 s cread n "anto-e .+n c+nd nu .rinde una cu din7ii)
8 Cra,o luiX eDcla- Eddie) Cra,oX $oland 3+-&i)
8 M (+ndea- eu c-o s-7i .lac) >ricu-, s ls- "anto-a asta deoca-dat)
Mer(i -ai de.arte cu .o,estea)
Eddie descrise ,i3iunea .e care o a,usese atunci c+nd $oland aruncase "alca n
"oc 8 cea cu c%eia #i tranda"irul) ;#i .o,esti ,isul #i cu- intrase .e u#a
restaurantului To- #i Gerr' 8 Delicatese artistice #i .trunsese .e un c+-. de
tranda"iri do-inat de un Turn nalt de culoarea "unin(inei) Gor&i des.re
ntunericul care ie#ise .e (ea-urile lui, alctuind o "or- .e cer, adres+ndu-i-se
direct lui ?aEe acu-, ntruc+t ?aEe asculta cu o concentrare a,id #i o -irare
cresc+nd) ;ncerc s trans-it o .arte din eDaltarea #i teroarea care
caracteri3aser ,isul #i ,3u n oc%ii lor 8 n ai lui ?aEe, cel -ai -ult 8 "ie c
strdania sa a,ea un e"ect -ai -are dec+t cel s.erat))) "ie c #i ei n#i#i a,useser
,isul acela)
Po,esti cu- -erseser na.oi .e ur-ele lsate de S%ardiE s.re Portalul =rsului
#i cu-, atunci c+nd li.ise urec%ea de el, #i a-intise de 3iua c+nd #i con,insese
"ratele s-l duc la Dutc% Hill ca s ,ad *onacul) Gor&i des.re cu. #i des.re ac,
#i des.re "a.tul c indica7iile acului de,eniser inutile odat ce #i dduser sea-a
c .uteau ,edea e"ectul Grin3ii asu.ra lucrurilor .e care ea le atin(ea, .+n #i
asu.ra .srilor din naltul cerului)
Din acest .unct, .o,estea "u continuat de Susanna%) *+t ti-. ,or&i ea des.re
"elul n care Eddie nce.use s cio.leasc o ,ersiune a c%eii, ?aEe sttu ntins .e
s.ate, cu -+inile -.letite su& ca., #i .ri,i cur(erea lent a norilor s.re ora#,
ur-+nd un nea&tut traseu .e direc7ia sud-est) 4or-a lor .recis de-onstra
.re3en7a Grin3ii la "el de clar cu- "u-ul care iese dintr-un %orn arat direc7ia
,+ntului)
;nc%eie cu .o,estea -odului n care, n s"+r#it, l aduseser .e ?aEe n lu-ea lui
$oland, nc%i3+nd "alia care &r3da a-intirile &iatului #i ale .istolarului la "el de
&rusc #i de co-.let cu- nc%isese Eddie u#a din cercul ,or&elor) Sin(urul lucru
.e care l ls .e dina"ar nu era de "a.t unul i-.ortant 8 cel .u7in, nu nc) ;n
de"initi,, nu su"erise (re7uri di-inea7 #i o -enstrua7ie li.s nu nse-na, n sine,
ni-ic) *u- ar "i s.us $oland, aceea era o .o,este care .utea r-+ne -ai &ine
.entru alt 3i)
Ti totu#i, c+nd nc%eie, o sur.rinse dorin7a de a .utea uita ce s.usese Tu#a
Talit%a atunci c+nd ?aEe a"ir-ase c acu- aceasta era casa luiA Heii ai'$ mil$ de
tine, atunci, c$ci soarele apune peste lumea asta. ?i apune pentru totdeauna.
8 Ti acu- e r+ndul tu, ?aEe, s.use $oland)
Ciatul se ridic n ca.ul oaselor #i se uit s.re 6ud, unde "erestrele tur nurilor
,estice re"lectau lu-ina de du.-a-ia3 t+r3ie n "alduri aurii)
8 Totul e o ne&unie, -ur-ur el, ns a.roa.e c are lo(ic) *a un ,is atunci
c+nd te tre3e#ti)
8 *red c te .ute- aNuta s-i dai un sens, s.use Susanna%)
8 Poate c da) *el .u7in, - .ute7i aNuta s - (+ndesc la tren) Eu, unul, --a-
sturat s-ncerc s-i dau de ca. lui Claine) Tti7i .rin ce a trecut $oland c+nd tria
dou ,ie7i n acela#i ti-., a#a c .este .artea asta .ot sri) >ricu-, nu cred c a#
.utea eD.lica ,reodat ce a nse-nat, #i nici nu ,reau s-o "ac) / "ost ori&il) *red
c ar "i -ai &ine s nce. cu eseul -eu "inal, .entru c atunci a- nce.ut n s"+r#it
s--i s.un c .oate toat trea&a asta nu ,a dis.rea .ur #i si-.lu)
Se uit sole-n la ei, .e r+nd)
8 /tunci --a- dat &tut)
22
?aEe ,or&i .+n dincolo de a.usul soarelui)
6e s.use tot ce-#i .utea a-inti, nce.+nd cu eseul Cum -n0ele" eu ade/$rul #i
ter-in+nd cu -onstruosul Gardian care ie#ise literal-ente din le-nria casei
.entru a-l ataca) *eilal7i trei ascultar "r a-l ntreru.e -car o dat)
*+nd nc%eie, $oland se ntoarse s.re Eddie, cu oc%ii lu-ina7i de un a-estec de
e-o7ii .e care acesta l lu la nce.ut dre.t -irare) /.oi #i ddu sea-a c ,edea
o surescitare .uternic))) #i o tea- .ro"und) I se usc (ura) Deoarece dac
Roland se te-ea)))
8 Te -ai ndoie#ti, Eddie, c lu-ile noastre se su.ra.unS El cltin din ca.)
8 Si(ur c nu) /- u-&lat .e aceea#i strad +i am f$cut-o -n hainele lui4
Dar))) ?aEe, .ot s ,d cartea aiaS Charlie, trenule0ul &u-uu.
?aEe se ntinse du. (%io3dan, dar $oland i o.ri -+na)
8 Nu nc, 3ise el) ;ntoarce-te la terenul (ol, ?aEe) Mai s.une o dat .artea aia)
;ncearc s-7i a-inte#ti totul)
8 Poate c ar tre&ui s - %i.noti3e3i, rosti ?aEe e3itant) *u- ai -ai "cut-o o
dat la %alt)
$oland cltin din ca.)
8 Nu e ne,oie) *e 7i s-a nt+-.lat .e terenul acela a "ost cel -ai i-.ortant lucru
din ,ia7a ta, ?aEe) Din toate ,ie7ile noastre) ;7i .o7i a-inti sin(ur totul)
/#a c ?aEe -ai .o,esti o dat) 6e era clar tuturor c eD.erien7a trit de el .e
terenul ,iran unde se a"lase c+nd,a restaurantul To- #i Gerr' era ini-a secret a
*a-tet-ului .e care l -.r7eau cu to7ii) ;n ,isul lui Eddie, Delicatese artistice era
nc n .icioareM n realitatea lui ?aEe, "usese de-olat, dar n a-&ele ca3uri era un
loc cu o .utere enor-, talis-anic) $oland nu se ndoia nici c terenul (ol, cu
cr-i3ile lui s.arte #i cio&urile de sticl, era o alt ,ersiune a ceea ce Susanna%
cuno#tea dre.t Ganele #i a locului .e care l ,3use el la "inele ,i3iunii .e care o
a,usese n locul oaselor)
;n ti-. ce de.na .entru a doua oar aceast .arte a .o,e#tii sale, ,or&ind "oarte
ncet acu-, ?aEe desco.eri c ceea ce s.usese .istolarul era ade,ratA #i a-intea
-ntr-ade/$r totul) Me-oria i se -&unt7i .+n ntr-at+t nc+t a.roa.e i se .ru c
retrie#te eD.erien7a) 6e s.use de .ancarta .e care scria c un co-.leD re3iden7ial
de luD nu-it Turtle Ca' era .ro(ra-at s se ridice .e locul unde nainte se a"lase
restaurantul To- #i Gerr') ;#i a-inti c%iar #i .oe3ioara scris cu s.ra'-ul .e (ard,
#i le-o recitA
Ge3i KEST>/S/ c+t e de -areX
Poart lu-ea toat n s.inare)
S te Noci ,oios de ,rei
=r-ea3 G$IND/ a3i, ce staiX
Susanna% -ur-urA
8 9G+nde#te-ncet #i totu#i &l+ndM ;n -intea ei noi st- oric+nd))): Nu a#a
continua, $olandS
8 Po"ti-S ntre& ?aEe) *e s continueS
8 > .oe3ie .e care a- n,7at-o n co.ilrie, s.use $oland) E o alt coneDiune,
una care ne s.une cu ade,rat ce,a, de#i nu sunt si(ur c e un lucru .e care a,e-
ne,oie s-l #ti-))) Totu#i, nu #tii niciodat c+nd 7i .rinde &ine o in"or-a7ie n
.lus)
8 Dous.re3ece .ortaluri le(ate ntre ele de #ase Grin3i, s.use Eddie) Noi a-
nce.ut de la =rs) Nu -er(e- dec+t .+n n -iNloc 8 la Turn 8 dar dac ne-a-
duce .+n la cellalt ca.t, a- aNun(e la Portalul Kestoasei, nu-i a#aS
$oland a.ro& din ca.)
8 Sunt si(ur de asta)
8 Portalul Kestoasei, rosti ?aEe (+nditor, rosto(olind cu,intele n (ur, .r+nd s
le (uste)
/.oi nc%eie s.un+ndu-le din nou de -inunata ,oce a corului, de n7ele(erea
"a.tului c erau c%i.uri #i .o,e#ti #i istorii .retutindeni, #i de credin7a sa tot -ai
"er- c dduse .este ce,a "oarte a.roa.e de s+-&urele ntre(ii eDisten7e) 6a
s"+r#it, le s.use din nou cu- (sise c%eia #i ,3use tranda"irul) *+nd a-intirea se
co-.let, ?aEe nce.u s .l+n(, de#i nu .rea con#tient de asta)
8 *+nd s-a desc%is, a- o&ser,at c -iNlocul era de cel -ai lu-inos (al&en .e
care l-a- ,3ut n ,ia7a -ea) 6a nce.ut a- cre3ut c era .olen #i c .rea
lu-inos doar "iindc totul .e terenul acela .rea a#a) P+n #i a te uita la
a-&alaNele ,ec%i de &atoane de ciocolat #i la sticlele (oale de &ere era ca #i c+nd
te-ai uita la cele -ai reu#ite ta&louri .e care le-ai ,3ut ,reodat) Doar atunci -i-
a- dat sea-a c era un soare) Ttiu c sun de.lasat, dar asta era) Ti nu era doar
unul, ci -ai -ul7i) Erau)))
8 Erau to0i sorii, -ur-ur $oland) Era tot ce este real)
8 DaX Ti era corect 8 dar era #i "re+it) Nu .ot eD.lica n ce fel era (re#it, dar era)
Erau ca dou &ti de ini-, una nuntrul celeilalte, iar cea dinuntru era
&olna,) Sau in"ectat) Ti atunci a- le#inat)
23
Tu ai ,3ut acela#i lucru n "inalul ,isului tu, $oland, nu-i a#aS ntre&
Susanna% cu o ,oce ndulcit de -irare) 4irul de iar& .e care l-ai ,3ut la
s"+r#itul lui))) ai cre3ut c "irul acela era .ur.uriu "iindc era stro.it cu ,o.sea)
8 Nu n7ele(i, s.use ?aEe) ntr-ade/$r era .ur.uriu) *+nd l-a- ,3ut a#a cu- era
de "a.t, era purpuriu) Nu se-na cu niciun alt "ir de iar&) Go.seaua era doar un
ca-u"laN) /#a cu- Gardianul s-a ca-u"lat ca s arate ca o cas ,ec%e #i .rsit)
Soarele aNunsese la ori3ont) $oland l ntre& .e ?aEe dac le .utea arta acu-
crticica Charlie, trenule0ul &u-uu #i a.oi s le-o citeasc) ?aEe le-o ddu) /t+t
Eddie, c+t #i Susanna% .ri,ir co.erta ndelun()
8 /- a,ut cartea asta c+nd era- -ic, s.use Eddie .+n la ur-) Gor&i .e tonul
.lat al si(uran7ei de.line) /.oi ne-a- -utat din [ueens n CrooEl'n 8 nu a,ea-
nici .atru ani 8 #i a- .ierdut-o) Dar -i-a-intesc i-a(inea de .e co.ert) Ti
si-7ea- ce si-7i #i tu, ?aEe) Nu--i .lcea) Nu a,ea- ncredere n el)
Susanna% ridic .ri,irea s.re Eddie)
8 Ti eu a- a,ut-o 8 cu- a# .utea uita ,reodat "eti7a cu nu-ele -eu))) de#i,
desi(ur, .e atunci era nu-ele -eu -iNlociu) Ti trenul -i tre3ea acelea#i
senti-ente) Nu--i .lcea #i nu a,ea- ncredere n el) 6o,i co.erta cr7ii cu
de(etul, a.oi i-o ddu lui $oland) Mi se .rea c 3+-&etul acela era "als de la un
ca.t la cellalt)
$oland i arunc o .ri,ire .asa(er, du. care ntoarse oc%ii s.re Susanna%)
8 Ti tu ai .ierdut eDe-.larul tuS
8 Da)
8 Ti .un .ariu c #tiu c+nd, 3ise Eddie) Susanna% ncu,iin7)
8 Pun .ariu c #tii) / "ost du. ce o-ul acela -i-a aruncat cr-ida n ca.) >
a,ea- c+nd a- .ornit s.re nord, la nunta -tu#ii /l&astre) > a,ea- n tren) Mi-
a-intesc, .entru c-l tot ntre&a- .e tata dac ne tra(e *%arlie) Nu /oiam s "ie
*%arlie, ntruc+t noi tre&uia s aNun(e- la Eli3a&et%, NeB ?erse', #i credea- c
*%arlie nu .utea duce oriunde) N-a aNuns el cu-,a s .li-&e co.ii n Nurul unei
"a&rici de Nucrii sau ce,a ase-ntor, ?aEeS
8 6a un .arc de distrac7ii)
8 Da, si(ur c da) E o ilustra7ie cu el .li-&+nd co.ii .rin .arcul acela, la
s"+r#itul cr7ii, nu-i a#aS To7i 3+-&esc #i r+d, doar c -ie ntotdeauna -i s-a .rut
c de "a.t stri(au s "ie lsa7i s co&oare)
8 DaX "cu ?aEe) Da, c%iar a#aX 3Cact a#aX
8 *redea- c *%arlie ne ,a duce acas la el 8 oriunde ar "i "ost asta 8 #i nu la
nunta -tu#ii -ele, #i c niciodat nu ne ,a .er-ite s ne ntoarce- acas la noi)
8 Nici nu te -ai .o7i ntoarce acas, -ur-ur Eddie #i #i trecu, a(itat, -+inile
.rin .r)
8 *+t a- stat n trenul acela, n-a- ,rut s dau dru-ul cr7ii din -+n) Mi-
a-intesc c%iar ce (+ndea-A 9Dac ncearc s ne r.easc, o s-i ru. .a(inile
.+n se d &tut): Dar si(ur c a- aNuns acolo unde tre&uia, #i nc la ti-.) Tati
--a dus n "a7, ca s ,d loco-oti,a) Era una diesel, nu cu a&ur, #i -i a-intesc
c asta --a &ucurat) /.oi, du. nunt, Mort acela -i-a aruncat cr-ida n ca. #i
a- stat n co- -ult ti-.) Du. aceea nu l-a- -ai ,3ut niciodat .e Charlie,
trenule0ul &u-uu) P+n acu-) E3it, a.oi adu(A Din c+te #tiu, sta ar .utea "i
eDe-.larul -eu))) sau al lui Eddie)
8 Da, #i .ro&a&il c este, s.use Eddie) Era .alid la "a7 #i sole-n))) #i a.oi r+nNi
ca un co.il) 9Ge3i KEST>/S/, e #ireat, daS Toate lucrurile sluNesc Grinda):
$oland se uit s.re ,est)
8 Soarele -er(e la culcare) *ite#te .o,estea, ?aEe, nainte s .ierde- lu-ina)
?aEe ntoarse la .ri-a .a(in, le art desenul cu -ecanicul Co& n ca&ina lui
*%arlie #i nce.uA
8 9Co& CrooEs era -ecanic de loco-oti, .entru co-.ania de ci "erate 6u-ea
de MiNloc, .e se(-entul St 6ouis8To.eEa))):
24
9...#i, din c+nd n c+nd, co.iii l aud .e *%arlie c+nt+ndu-#i ,ec%iul c+ntec cu
,ocea lui Noas, (roas:, nc%eie ?aEe)
6e art ulti-a ilustra7ie 8 co.iii ,eseli care .oate c, de "a.t, stri(au 8 #i a.oi
nc%ise cartea) Soarele se dusese la culcareM cerul era .ur.uriu)
8 Ei, nu se .otri,e#te perfect, s.use Eddie, ci e -ai -ult ca un ,is n care a.a
cur(e uneori la dealM totu#i, se .otri,e#te destul de &ine c+t s - s.erie 3dra,n)
/ceasta este 6u-ea de MiNloc 8 teritoriul lui *%arlie) Doar c aici nu-ele lui nu e
*%arlie) /ici, nu-ele lui este Monoul Claine)
$oland se uita la ?aEe)
8 Tu ce cre3iS ntre& el) /r tre&ui s ocoli- ora#ulS S nu ne a.ro.ie- de
trenul staS
?aEe se (+ndi, cu ca.ul .lecat, cu -+inile -i#c+ndu-i-se .rin &lana deas #i
-tsoas a lui Ete)
8 Mi-ar .lcea, rosti el ntr-un "inal, dar dac a- n7eles eu &ine cu- st trea&a
cu *a-ul, cred c n-ar tre&ui s "ace- asta)
$oland ncu,iin7 tcut)
8 Dac a#a este *a-ul, nici nu se -ai .une .ro&le-a dac tre&uie sau nu s
"ace- astaM dac a- ncerca s-l ocoli-, a- constata c sunte- "or7a7i s "ace-
cale ntoars) ;n ca3ul sta, e -ai &ine s -&r7i#- direct ine,ita&ilul, dec+t s-l
a-+n-) Tu ce cre3i, EddieS
Eddie -edit la "el de -ult ca ?aEe) Nu ,oia s ai& de-a "ace cu un tren ,or&itor
care -er(ea sin(ur #i, indi"erent dac-i s.uneai *%arlie, trenule7ul =u-uu, sau
Monoul Claine, tot ce le .o,estise #i citise ?aEe su(era c era o trea& tare
nasoal) /,eau ns de .arcurs o distan7 considera&il #i unde,a, la ca.tul
dru-ului, se a"la lucrul .e care l cutau ei) Ti c+nd a,u (+ndul acesta, Eddie
desco.eri cu ui-ire c #tia eDact ce credea #i ce ,oia) $idic .ri,irea #i .oate
.entru nt+ia oar de c+nd ,enise .e lu-ea aceea, #i a7inti oc%ii c.rui n cei
al&a#tri ai lui $oland)
8 Greau s stau .e acel c+-. de tranda"iri #i ,reau s ,d Turnul de acolo) Nu
#tiu ce ur-ea3 du. aia) Pro&a&il ne a#tea.t .e to7i -oartea, dar nu--i .as)
Greau s stau acolo) Presu.un c nu--i .as dac Claine e dia,olul #i dac trenul
str&ate iadul n dru- s.re Turn) Gote3 s -er(e-)
$oland ncu,iin7 #i se ntoarse s.re Susanna%)
8 Pi, eu n-a- a,ut ,ise cu Turnul ;ntunecat, s.use ea, ca s .ot anali3a
.ro&le-a la ni,elul acesta 8 ni,elul dorin7ei, cred c s-ar nu-i) Dar a- aNuns s
cred n *a #i nu-s at+t de insensi&il nc+t s nu--i dau sea-a c+nd cine,a -
&ate cu cioturile de(etelor n ca. #i--i s.uneA 9;ntr-acolo, idioato): Dar tu,
$olandS Tu ce cre3iS
8 *red c a- ,or&it destul .e 3iua de a3i #i c e ti-.ul s lu- o .au3 .+n
-+ine)
8 *u- r-+ne cu Ahici "hicitoare ce-i4.... ntre& ?aEe) Grei s te ui7i la eaS
8 Go- a,ea ti-. .entru asta n alt 3i, rs.unse $oland) Hai s ne culc-)
25
Dar .istolarul r-ase trea3 -ult ti-., #i c+nd ro.otul rit-ic de to&e rence.u, el
se ridic #i se na.oie la dru-) $-ase cu .ri,irea ndre.tat ctre .od #i ora#)
;ntr-ade,r, era di.lo-at, a#a cu- &nuia Susanna%, #i #tiuse c trenul era
ur-torul .as .e dru-ul .e care l a,eau de "cut, a.roa.e din -o-entul n care
au3ise de el))) dar si-7ise c ar "i i-.rudent s o s.un cu ,oce tare) Eddie, n
s.ecial, ura s "ie -.ins de la s.ateM c+nd si-7ea c se nt+-.la asta, lsa .ur #i
si-.lu &r&ia n .ie.t, n"i(ea .icioarele n .-+nt, "cea (lu-e .roste#ti #i se
nc.7+na ca un cat+r) De data aceasta ,oin7a lui era #i a lui $oland, totu#i asta nu
nse-na c nu-l .utea contra3ice oric+nd .e .istolar) Era -ai si(ur s lucre3e cu
-nu#i #i era #i -ai si(ur s ntre&e n loc s .rocla-e)
Se ntoarse .entru a -er(e na.oi))) #i -+na-i 3&ur la ar- c+nd ,3u o siluet
ntunecat st+nd la -ar(inea dru-ului #i uit+ndu-se la el) Nu scosese .istolul, dar
nici -ult nu -ai a,usese .entru a o "ace)
8 M (+ndea- eu c nu ,ei .utea dor-i du. -icul s.ectacol de adineaori,
s.use Eddie)
8 Nu te-a- au3it) ;nce.i s n,e7i))) doar c de data asta .u7in a li.sit s nu te
ale(i cu un (lon7 n &urt)
8 Nu --ai au3it "iindc e#ti .reocu.at de .rea -ulte lucruri)
Eddie i se altur #i $oland ,3u, c%iar #i la lu-ina stelelor, c nu-l .clise
c+tu#i de .u7in) $es.ectul lui "a7 de Eddie continua s creasc) De *ut%&ert i
aducea el a-inte, dar n -ulte "eluri Eddie l de.#ise deNa)
(ac$-l su'estime#, (+ndi $oland, m-a+ putea fri"e oric%nd. Iar dac$ -l
de#am$"esc ori dac$ fac ce/a care lui -i /a mirosi a tr$dare, pro'a'il c$ /a
-ncerca s$ m$ ucid$.
8 Tu la ce te (+nde#ti, EddieS
8 6a tine) 6a noi) Greau s #tii ce,a) *red c .+n-n seara aceasta a- .resu.us
c deNa #tii) /cu- nu -ai sunt si(ur)
8 S.une--i, atunci)
G+ndi din nouA Ce 'ine seam$n$ cu Cuth'ert4
8 Sunte- cu tine .entru c a#a tre&uie s "ie 8 sta e *a-ul tu a"urisit) Dar
sunte- cu tine #i .entru c /rem s "i-) Ttiu c a#a stau lucrurile n .ri,in7a -ea
#i a lui Susanna%, #i sunt a.roa.e si(ur c #i-n .ri,in7a lui ?aEe) /i o -inte
stra#nic, &tr+nul -eu a-ic ntru *hef, dar cred c o 7ii ntr-un ad.ost antiaerian,
"iindc e al nai&ii de (reu s aNun(i la ea) Greau s-l ,d, $oland) Price.i ce-7i
s.unS 7reau s$ /$d Turnul.
Se uit atent la c%i.ul lui $oland, a.arent nu ,3u ce s.erase s (seasc acolo
#i ridic -+inile a eDas.erare)
8 *e ,reau s s.un e c te ro( s - la#i de urec%i)
8 S te las de urec%iS
8 Da) Pentru c nu -ai tre&uie s - tra(i du. tine) Gin #i sin(ur) 7enim #i
sin(uri) Dac ai -uri n so-n noa.tea asta, te-a- n(ro.a #i a- -er(e -ai
de.arte) Pro&a&il c n-a- re3ista -ult ti-., dar -car a- -uri .e dru-ul
Grin3ii) !cum n7ele(iS
8 Da) /cu- n7ele()
8 S.ui c - n7ele(i #i eu cred c a#a e))) Dar - #i cre3iS
Si"ur c$ da, (+ndi el) &nde altunde/a ai tu de mers, 3ddie, -n lumea asta at%t
de str$in$ pentru tine. ?i ce altce/a ai putea s$ faci. !i fi un fermier de r%sul
curcilor.
/sta era o rutate #i o nedre.tate, #tia &ine) Deni(rarea li&erului-ar&itru
con"und+ndu-l cu *a era -ai ru dec+t o &las"e-ieM era o .rostie inutil)
8 Da, s.use el) Te cred) Pe su"letul -eu, te cred)
8 /tunci, nu te -ai co-.orta ca #i c+nd a- "i o tur- de oi #i tu ai "i cio&anul
care -er(e n ur-a noastr, "lutur+nd toia(ul ca nu cu-,a .ro#tii de noi s ie#i-
de .e dru- #i s intr- ntr-o 3on cu nisi. -i#ctor) Desc%ide-7i -intea ctre
noi) Dac ,a "i s -uri- n ora# sau n trenul acela, ,reau s -or #tiind c a- "ost
-ai -ult dec+t un .ion .e ta&la ta de Noc)
$oland si-7i c i se a.rind o&raNii de "urie, ns niciodat nu #tiuse s se -int
sin(ur) Nu era "urios "iindc Eddie (re#ea, ci "iindc l citise &ine) $oland "usese
atent la e,olu7ia lui, ,3use cu- #i lsase nc%isoarea tot -ai n s.ate 8 la "el #i
Susanna%, cci #i ea "usese nc%is 8 #i totu#i su"letul su nu acce.tase nicio cli.
.e de.lin do,ada si-7urilor) Su"letul lui ,oia, a.arent, s-i ,ad -ai de.arte ca .e
ni#te creaturi di"erite, in"erioare)
$oland trase ad+nc aer n .ie.t)
8 Pistolarule, iart--, ro(u-te)
Eddie acce.t, d+nd a"ir-ati, din ca.)
8 Ne .a#te un ura(an de .ro&le-e))) o si-t #i sunt s.eriat de -oarte) Dar nu sunt
.ro&le-ele tale, ci ale noastre) CineS
8 Da)
8 *+t de (ra, cre3i c .oate aNun(e situa7ia n ora#S
8 Nu #tiu) Ttiu doar c tre&uie s "ace- tot .osi&ilul s-l .roteN- .e ?aEe,
"iindc tu#ica &tr+n 3icea c a-&ele ta&ere l ,or ,rea) ;n .arte, totul de.inde de
c+t ne ,a lua ca s (si- trenul la) ;n #i -ai -are .arte de.inde de ce se nt+-.l
c+nd l (si-) Dac a- -ai a,ea doi oa-eni, l-a# .une .e ?aEe ntr-o cutie #i l-a#
.3i cu ar-e n a-&ele .r7i) *u- nu a,e-, ,o- -er(e ncolona7i 8 eu .ri-ul,
?aEe -.in(+nd-o .e Susanna% du. -ine #i tu n coad)
8 *+t de -ari .ot "i .ro&le-ele, $olandS 4 o .resu.unere)
8 Nu .ot)
8 Ca eu cred c .o7i) Nu cuno#ti ora#ul, dar #tii cu- s-au co-.ortat oa-enii din
lu-ea ta de c+nd totul a-nce.ut s se duc de r+.) *+t de -ari .ot "i .ro&le-eleS
$oland se ntoarse s.re ro.otul continuu al to&elor #i c3u .e (+nduri)
8 Poate nu "oarte -ari) Presu.un c lu.ttorii care au -ai r-as sunt &tr+ni #i
de-orali3a7i) S-ar .utea ca tu c%iar s-o "i ni-erit #i unii s ne o"ere aNutor .e
dru-, cu- a "cut *a-tet-ul din $i,er *rossin() S-ar .utea s nici nu-i ,ede- 8 ne
,or ,edea ei, n sc%i-&, ,or ,edea c sunte- nar-a7i, a#a c ,or co&or ca.etele
n .-+nt #i ne ,or lsa s ne ,ede- de dru-) De nu ,a "i a#a, s.er c se ,or
-.r#tia ca #o&olanii, dac do&or+- c+7i,a)
8 Ti dac %otrsc s ri.oste3eS $oland 3+-&i su-&ru)
8 /tunci, Eddie, ne ,o- a-inti cu to0ii c%i.urile ta7ilor no#tri)
>c%ii lui Eddie scli.eau n ntuneric) $oland #i a-inti din nou de *ut%&ert 8
*ut%&ert care s.usese c ,a crede n "anto-e doar atunci c+nd ,a .rinde una n
din7i, *ut%&ert -.reun cu care -.r#tiase odat "iri-ituri de .+ine su& &ra7ul
s.+n3urtorii)
8 Ki-a- rs.uns la toate ntre&rileS
8 Nu))) dar cred c acu- ai "ost sincer cu -ine)
8 /tunci, noa.te &un, Eddie)
8 Noa.te &un)
Eddie se ntoarse #i .lec) $oland l nso7i cu .ri,irea) /cu-, c era atent, l
au3ea))) dar "oarte sla&) > lu #i el na.oi, du. care se ntoarse s.re ntunericul
unde se a"la ora#ul 6ud)
3 ceea ce '$tr%na a numit u'er. ! spus c$ am'ele ta'ere -l /or /rea. (e data
asta n-o s$ m$ mai la+i s$ cad, nu-i a+a.
5u. 5ici de data asta +i nici alt$ dat$.
El #tia ns ce,a ce niciunul dintre ei nu -ai #tia) Poate c, du. discu7ia .e care
toc-ai o a,usese cu Eddie, ar "i tre&uit s le s.un))) #i totu#i, credea c ,a -ai
.stra secretul .u7in ti-.)
;n ,ec%ea li-& care odinioar "usese lin"ua franca a lu-ii sale, -aNoritatea
cu,intelor, .recu- *hef #i *a, a,eau -ulte se-ni"ica7ii) *u,+ntul char, ns 8
char din *%arlie, trenule7ul =u-uu, de .ild 8 a,ea doar una)
Char nse-na -oarte)
%
PODUL I ORAUL
1
;nt+lnir a,ionul .r&u#it trei 3ile -ai t+r3iu)
?aEe l art cu de(etul .ri-ul, la -iNlocul di-ine7ii 8 un licr de lu-in ca- la
#ais.re3ece Eilo-etri de.rtare, ca #i c+nd o o(lind s-ar "i a"lat n iar&) Pe
-sur ce se a.ro.iar, ,3ur un o&iect -are #i ntunecat .e -ar(inea Dru-ului
Mare)
8 Sea-n cu o .asre -oart, s.use $oland) =na uria#)
8 /ia nu-i .asre, 3ise Eddie) Fla-i un a,ion) Sunt -ai -ult ca si(ur c licrul e
lu-ina care se re"lect n .ar&ri3ul carlin(ii)
> or -ai t+r3iu, stteau n lini#te .e -ar(inea dru-ului #i se uitau la antica
e.a,) Trei ciori durdulii #edeau coco7ate .e su.ra"a7a coNit a "u3elaNului,
%ol&+ndu-se insolent la nou-,eni7i) ?aEe des.rinse o .iatr de .e dru- #i o arunc
s.re ele) *iorile se ridicar (reoaie n aer, c+r+ind cu indi(nare)
> ari. se ru.sese n ur-a .r&u#irii #i 3cea la trei3eci de -etri distan7, o
u-&r ca o .lac de sur" n iar&a nalt) $estul a,ionului era a.roa.e intact)
Par&ri3ul se cr.ase ntr-o eD.lo3ie de "iricele acolo unde l lo,ise ca.ul .ilotului)
;n e.icentru era o .at -are, de culoarea ru(inii)
Ete -erse sltat s.re locul unde .alele ru(inite ale elicelor se ridicau din iar&,
le adul-ec, a.oi se ntoarse de(ra& la ?aEe)
>-ul din carlin( era o -u-ie aco.erit de .ra", -&rcat ntr-o ,est de .iele
c.tu#it #i o casc ce a,ea o 7int n cre#tet) Cu3ele-i dis.ruser #i din7ii erau
eD.u#i ntr-o (ri-as "inal a dis.errii) De(ete care odat "useser -ari c+t ni#te
c+rna7i, dar care acu- nu erau dec+t oase aco.erite de .iele, str+n(eau -an#a)
Keasta era ad+ncit acolo unde se lo,ise de .ar&ri3 #i $oland &nuia c sol3ii
,er3ui-(ri care-i aco.ereau .artea st+n( a "e7ei erau tot ce -ai r-sese din
creier) *a.ul -ortului era lsat .e s.ate, ca #i c+nd ar "i "ost si(ur, c%iar #i-n cli.a
-or7ii, c ar .utea recuceri cerul) /ri.a r-as se i7ea din iar&a &iruitoare) Pe ea
era o e-&le- #tears, n"7i#+nd un .u-n care str+n(ea un "ul(er)
8 Se .are c Tu#a Talit%a a (re#it, totu#i, #i c &tr+nul al&inos a a,ut dre.tate,
s.use Susanna% cu o ,oce -irat) /cesta tre&uie s "ie Da,id [uicE, .rin7ul
.roscris) =it-te c+t e de -are, $oland 8 tre&uie s-l "i uns cu ali"ii ca s-l .oat
ndesa n carlin(X
$oland ncu,iin7) *ldura #i anii scur#i trans"or-aser o-ul din .asrea
-ecanic ntr-un si-.lu sc%elet n"#urat n .iele uscat, ns el nc ,edea ce lat
"usese n u-eri #i ce -asi, era ca.ul lui de"or-at)
8 /st"el c3u 6ord Pert%, rosti el, #i .-+ntul s-a cutre-urat su& tunet) ?aEe se
uit la el ntre&tor)
8 E dintr-un .oe- ,ec%i) 6ord Pert% a "ost un uria# care s-a dus la r3&oi cu o
-ie de oa-eni, dar se a"la nc n 7ara lui c+nd un &ie7el a aruncat cu o .iatr n
el #i l-a ni-erit n (enunc%i) =ria#ul s-a -.leticit, (reutatea ar-urii l-a &iruit #i
#i-a "r+nt (ru-a3ul n cdere)
?aEe s.useA
8 *a-n .o,estea noastr cu Da,id #i Goliat)
8 N-a "ost niciun incendiu, o&ser, Eddie) 4ac .ariu c a r-as .ur #i si-.lu
"r co-&usti&il #i a ncercat s e"ectue3e o ateri3are "or7at .e dru-) > "i "ost el
.roscris sau &ar&ar, ns a,ea curaN cu to.tanul)
$oland a.ro& #i se uit la ?aEe)
8 Te si-7i &ineS
8 Da) Dac ti.ul ar "i nc, #tii, ,iu, .oate c n-a# "i)
?aEe se uit de la o-ul -ort la ora#) 6ud era -ult -ai a.roa.e #i se ,edea -ult
-ai &ine acu-, #i c%iar dac se 3reau -ulte (ea-uri s.arte n turnuri, el, ca #i
Eddie, nu renun7ase co-.let la s.eran7a de a (si aNutor acolo)
8 Pun .ariu c lucrurile .ur #i si-.lu au luat-o ra3na n ora# odat cu -oartea
lui)
8 *red c ai c+#ti(a .ariul, s.use $oland)
8 Ttii ce,aS ?aEe studia din nou a,ionul) >a-enii care au construit ora#ul .oate
c au construit #i a,ioane, dar sunt a.roa.e si(ur c acesta este unul de-al nostru)
;n clasa a cincea, a- scris o co-.unere des.re lu.ta aerian #i cred c-l recunosc)
$oland, .ot s - uit -ai de a.roa.eS
$oland ddu a"ir-ati, din ca.)
8 Gin cu tine)
;-.reun, se a.ro.iar de a,ion, iar&a nalt "rec+ndu-se de .antalonii lor #i
"o#nind)
8 =ite, 3ise ?aEe) Ge3i -itraliera de su& ari.S E un -odel ne-7esc cu rcire .e
aer, iar sta e un 4ocEe-Wul" dinaintea celui de-al Doilea $3&oi Mondial) Sunt
si(ur de asta) Ti atunci, ce caut aiciS
8 Multe a,ioane dis.ar, inter,eni Eddie) Ia, de .ild, Triun(%iul Cer-udelor)
Fsta, $oland, e un loc deasu.ra unuia dintre oceanele noastre) Se s.une c e o
"ctur) Poate c e o u# uria# ntre lu-ile noastre 8 una a.roa.e ntotdeauna
desc%is) Eddie #i str+nse u-erii #i e"ectu o i-ita7ie .roast a lui $od Serlin(A
6e(a7i-, centurile de si(uran7 #i .re(ti7i-, .entru tur&ulen7eA toc-ai intra7i
n))) Wona $olandX
?aEe #i .istolarul, care stteau acu- su& sin(ura ari. a a,ionului, l i(norar)
8 $idic--, $oland) Pistolarul scutur din ca.)
8 /ri.a asta .are solid, dar nu e))) c%estia asta e aici de "oarte -ult ti-., ?aEe)
> s ca3i)
8 Kine--i scara, atunci) Eddie s.useA
8 ;i 7in eu, $oland)
$oland #i studie .re7 de o cli. -+na drea.t -.u7inat, ridic din u-eri, a.oi
-.leti de(etele)
8 /Nun(e a#a) E u#or)
?aEe #i ddu Nos -ocasinul #i a.oi clc n scara "cut de $oland) Ete nce.u s
latre ascu7it, ns $oland nu-#i ddea sea-a dac e de e-o7ie sau de .anic)
Pie.tul lui ?aEe era li.it acu- de un "la.s ru(init al a,ionului #i &iatul se uita
direct la desenul cu .u-nul #i "ul(erul) Pe o .arte, se de3li.ise .u7in de .e ari.)
Prinse de .artea aceea #i trase) /&7i&ildul se des.rinse at+t de u#or, nc+t ?aEe ar "i
c3ut dac Eddie, care sttea direct n s.atele lui, nu l-ar "i ec%ili&rat cu o -+n .e
"und)
8 ?tiam eu, 3ise ?aEe)
Mai era un si-&ol su& cel cu .u-nul #i "ul(erul, iar acu- era ,i3i&il a.roa.e
co-.let) Era o s,astic)
8 Goia- doar s-o ,d cu oc%ii -ei) /cu- - .o7i lsa Nos)
Pornir din nou la dru-, dar .utur s ,ad coada a,ionului de "iecare dat c+nd
se uitar na.oi n du.-a-ia3a aceea, ridic+ndu-se din iar&a nalt aido-a
-onu-entului "unerar al lui 6ord Pert%)
2
;n seara aceea "u r+ndul lui ?aEe s "ac "ocul) *+nd le-nele erau aranNate .e
.lacul .istolarului, acesta i ddu &iatului a-narul)
8 S ,ede- cu- te descurci)
Eddie #i Susanna% #edeau ntr-o .arte, cu &ra7ele -.letite a"ectuos .e du.
-iNloc) /.roa.e de ca.tul 3ilei, Eddie (sise o "loare (al&en-desc%is alturi de
dru- #i o culesese .entru ea) /st-sear, Susanna% o .urta n .r #i de "iecare dat
c+nd se uita la Eddie, &u3ele i se cur&au ntr-un 3+-&et -ic #i oc%ii i se u-.leau
de lu-in) $oland o&ser,ase aceste lucruri, #i-l &ucurau) Iu&irea lor se ad+ncea,
se ntrea) /sta era &ine) Tre&uia s "ie "oarte ad+nc #i tare ca s re3iste lunilor #i
anilor care ur-au)
?aEe scoase o sc+nteie, care se stinse la c+7i,a centi-etri &uni de ,reascuri)
8 Kine .iatra a.roa.e, l instrui $oland, #i 7ine-o ne-i#cat) Ti n-o lo/i cu "ierul,
?aEe, ci a&ia atin"e-o.
?aEe ncerc din nou #i de data aceasta sc+nteia sri direct n ,reascuri) Ie#i un
"iricel de "u-, dar "ocul nu se a.rinse)
8 Nu cred c - .rice. .rea &ine)
8 > s te .rice.i) ;ntre ti-., (+nde#te-te la asta) *e se -&rac la cderea no.7ii
#i se de3&rac la i,irea 3orilorS
8 HS
$oland -ut -+inile lui ?aEe #i -ai a.roa.e de -or-anul -ic de ,reascuri)
8 *red c asta nu e-n cr7ulia ta)
8 >, e o (%icitoareX
?aEe -ai sc.r o sc+nteie) De da3a aceasta, o "lacr -ic licri n ,reascuri
nainte s se stin()
8 Ttii #i din asteaS $oland a.ro& din ca.)
8 Ti nu .u7ine) *+nd era- -ic, cred c #tia- o -ie) 4ceau .arte din educa7ia
-ea)
8 SeriosS De ce s studie3i (%icitoriS
8 Ganna', .ro"esorul -eu, a s.us c un &iat care #tie s re3ol,e (%icitori e un
&iat care #tie s (+ndeasc .rin rico#eu) Kinea concursuri de (%icitori la "iecare
a-ia3 de ,ineri, #i &iatul sau "ata care c+#ti(a .utea .leca de la #coal -ai
de,re-e)
8 Tu, $oland, ai .lecat deseori -ai de,re-eS ntre& Susanna%) Pistolarul
cltin din ca., sur+3+nd n &ar&)
8 ;-i .lceau (%icitorile, dar n-a- "ost niciodat &un la re3ol,area lor) Ganna'
s.unea c de ,in e "a.tul c (+ndesc .rea ad+nc) Tata s.unea, di-.otri,, c a-
.rea .u7in i-a(ina7ie) *red c a-+ndoi a,eau dre.tate))), dar cred c tata a,ea
ce,a -ai -ult) /- .utut ntotdeauna s scot ar-a -ai re.ede dec+t cole(ii -ei,
#i s tra( -ai dre.t, dar nu --a- descurcat niciodat .rea &ine la (+ndirea .rin
rico#eu)
Susanna%, care "usese atent la -odul n care $oland rela7ionase cu &tr+nii din
$i,er *rossin(, credea c .istolarul se su&esti-a, dar nu s.use ni-ic)
8 =neori, n no.7ile de iarn, se 7ineau concursuri de (%icitori n sala -are) *+nd
erau doar tinerii, /lain c+#ti(a -ereu) *+nd Nucau #i adul7ii, c+#ti(tor ie#ea *ort)
El uitase -ai -ulte (%icitori dec+t #tiuser- noi ,reodat #i, du. Wiua Sr&torii
G%icitorilor, *ort ducea ntotdeauna (+sca acas) G%icitorile au -are .utere #i to7i
#tiu una sau dou)
8 P+n #i eu, s.use Eddie) De .ild, de ce a trecut dru-ul co.ilul -ortS
8 /sta-i o .rostie, Eddie, 3ise Susanna%, dar sur+dea)
8 Pentru c era ca.sat de .uiX 7i. Eddie #i r+nNi c+nd ?aEe i3&ucni n r+s, lo,ind
#i -.r#tiind (r-Noara de ,reascuri) Hi, %i, %i, a- un -ilion de din astea,
oa-eni &uniX
$oland, totu#i, nu r+dea) El .rea, de "a.t, ni7el o"ensat)
8 Iart-- c-o s.un, Eddie, dar asta chiar c-i o .rostie)
8 Iisuse, $oland, -i .are ru, "cu Eddie) ;nc 3+-&ea, ns .rea u#urel iritat)
=it -ereu c 7i-ai .ierdut si-7ul u-orului n *ruciada *o.iilor sau ce-o "i "ost
aia)
8 Doar c eu iau (%icitorile n serios) /- "ost n,7at c a&ilitatea de a le
re3ol,a e se-nul unei -in7i sntoase #i ra7ionale)
8 Ei, n-or s nlocuiasc niciodat o.erele lui S%aEes.eare, 3ise Eddie) /dic,
%ai s nu eDa(er-)
?aEe se uita (+nditor la $oland)
8 ;n cartea -ea scrie c (%icitorile sunt cel -ai ,ec%i Noc .e care oa-enii nc-l
-ai Noac) ;n lu-ea noastr, adic) Iar (%icitorile erau n trecut ce,a "oarte serios,
nu doar si-.le (lu-e) >a-enii se o-orau din cau3a lor)
$oland se uita n 3are, n ntunericul tot -ai ad+nc)
8 Da) /- ,3ut asta cu oc%ii -ei)
;#i a-intea o Wi a Sr&torii G%icitorilor care se nc%eiase nu cu o"erirea (+#tei
ca .re-iu, ci cu o-ul sa#iu cu .lrie n3or3onat .r&u#it n 7r+n, cu un
.u-nal n"i.t n .ie.t) Pu-nalul lui *ort) >-ul "usese un c+ntre7 #i acro&at
a-&ulant care ncercase s-l n#ele .e *ort "ur+nd carne7elul ar&itrului n care
erau 7inute rs.unsurile, .e "+#ii -ici de scoar7)
8 Ei, iart-- tare, "cu Eddie) Susanna% se uita la ?aEe)
8 /- uitat co-.let de cartea cu (%icitori .e care ai adus-o cu tine) Pot s - uit
la ea acu-S
8 Si(ur) E-n (%io3danul -eu) $s.unsurile li.sesc, ns) Poate de aia -i-a dat-o
do-nul ToBer)))
> -+n l .rinse deodat de u-r, cu "or7)
8 Cum l c%e-aS ntre& $oland)
8 Do-nul ToBer, 3ise ?aEe) *al,in ToBer) Nu 7i-a- s.usS
8 Nu) $oland relaD ncet str+nsoarea de .e u-rul &iatului) Dar acu-, c-l
aud, .resu.un c nu - sur.rinde)
Eddie desc%isese (%io3danul lui ?aEe #i (sise Ahici "hicitoare ce-i4 I-o ddu lui
Susanna%)
8 Ttii, 3ise el, ntotdeauna a- cre3ut c (lu-a cu co.ilul -ort e &unicic) De
.rost-(ust, .oate, dar &unicic)
8 Mie nu--i .as de (ust, s.use $oland) N-are sens #i e i-.osi&il de re3ol,at, #i
asta o "ace s "ie o .rostie) > (%icitoare &un n-are caracteristicile astea dou)
8 IisuseX DaV chiar c ,oi lua7i n serios tre&urile astea, nu-i a#aS
8 Da)
?aEe, ntre ti-., rea#e3ase ,reascurile #i se (+ndise la (%icitoarea care st+rnise
discu7ia) /cu-, 3+-&i &rusc)
8 4ocul) Fsta-i rs.unsul, nu-i a#aS ;l -&raci noa.tea, l de3&raci di-inea7a)
Dac .ui n loc de 9a -&rca:, 9a "ace:, rs.unsul e si-.lu)
8 /#a-i)
$oland i ntoarse 3+-&etul lui ?aEe, dar oc%ii i r-aser la Susanna%, .ri,ind-o
cu- "run3rea cr7ulia 3dren7uit) G3+nd-o cu- se ncrunta #i o&ser,+nd "elul
cu- #i rearanN "loarea (al&en din .r atunci c+nd aceasta ddu s cad, cre3u c
doar ea ar si-7i, e,entual, c .onosita cr7ulie cu (%icitori ar .utea "i la "el de
i-.ortant ca Charlie, trenule0ul &u-uu))) .oate c%iar -ai i-.ortant) Se uit de
la ea la Eddie #i se si-7i din nou iritat de nero3ia (%icitorii t+nrului) /cesta se
-ai ase-na ntr-un "el cu *ut%&ert, un "el ca- ne"ericitA lui $oland i ,enea
uneori s-l scuture .+n c+nd s "ac s-i s+n(ere3e nasul #i s-i cad din7ii din
(ur)
&+urel, pistolarule... u+urel4 Gocea lui *ort, a.roa.e r+3+nd, se "cu au3it n
-intea sa #i $oland #i nltur "r tra(ere de ini- senti-entele .uternice) Era
-ai u#or s "ac asta atunci c+nd #i a-intea c Eddie nu se .utea -.otri,i
oca3ionalelor eD.edi7ii .e tr+-ul nonsensuluiM caracterul era #i el, -car n .arte,
"or-at de *a, #i $oland #tia &ine c .e Eddie nu l caracteri3a doar nonsensul) De
"iecare dat c+nd "cea (re#eala de a crede c a#a stteau lucrurile, era &ine s-#i
aduc a-inte de con,ersa7ia lor de .e -ar(inea dru-ului, cu trei no.7i n ur-,
c+nd Eddie l acu3ase c-i "olose#te ca .ioni .e ta&la lui de Noc) /sta l -+niase)))
dar se #i a.ro.iase de ade,r destul de -ult, nc+t s-l ru#ine3e)
Din "ericire ne&nuind aceste (+nduri, Eddie ntre&A
8 *e e ,erde, c+ntre#te o sut de tone #i trie#te .e "undul oceanuluiS
8 Ttiu eu, s.use ?aEe) Mo&' Muci, Marea Calen Gerde)
8 > idio7ie, -ur-ur $oland)
8 Mda))) #i toc-ai de aici e"ectul co-ic, 3ise Eddie) Ti "lumele ur-resc s te
"ac s (+nde#ti .rin rico#eu) Ge3i tu))) Se uit la c%i.ul lui $oland, r+se #i ridic
-+inile n aer) Nu contea3) M dau &tut) N-ai n7ele(e) Nici ntr-un -ilion de
ani) Hai s ne uit- la cartea aia a"urisit) > s-ncerc c%iar s o iau n serios)))
dac .ute- -+nca nainte ce,a la cin)
8 4ii atent la -ine, 3ise .istolarul cu un 3+-&et scurt)
8 HS
8 /sta nsea-n c ne-a- n7eles)
?aEe "rec "ierul de cre-ene) > sc+nteie sri #i de data aceasta ,reascurile
.rinser "oc) Ciatul se a#e3 satis"cut -ai n s.ate #i .ri,i "lcrile cu- se
ntindeau, 7in+nd un &ra7 .e du. (+tul lui Ete) Se si-7ea "oarte -ul7u-it de sine)
/7+7ase "ocul de sear))) #i (%icise rs.unsul la (%icitoarea lui $oland)
3
/- eu una, s.use ?aEe c+nd -+ncau &urritos de la cin)
8 E cu-,a una .rosteascS ntre& $oland)
8 Nu) E una ade,rat)
8 /tunci, ncearc-- cu ea)
8 Cine) *ine u-&l, dar n-are .icioareM cine are (ur, dar nu ,or&e#teM cine are
.at, dar nu doar-eM cine are &ra7e, dar n-are -+iniS
8 E &un, s.use $oland &ono-, dar e ,ec%e) $+ul) ?aEe r-ase .u7in
descu-.nit)
8 DaV #tiu c e#ti (reu de ncuiat)
$oland arunc ulti-a &ucat de &urrito lui Ete, care o acce.t ,esel)
8 Eu, nu) Eu sunt ceea ce Eddie nu-e#te -ator) Tre&uia s-l ,e3i .e /lain) El
colec7iona (%icitori a#a cu- o doa-n colec7ionea3 e,antaie)
8 /-ator, $oland, &tr+ne, 3ise Eddie)
8 Mul7u-esc) ;ncearc astaA *ine st culcat-n .at L Ti n .icioareS L ;nt+i al&,
a.oi ro#ie .ielea o are L *u c+t se "ace -ai roto"eie L *u at+t .lace -ai -ult la
"e-eieS
Eddie i3&ucni n r+s)
8 =n .enisX url el) Gul(ar, $olandX Dar -i .laceX ;-i plaaaace4
$oland cltin din ca.)
8 $s.uns (re#it) > (%icitoare &un este uneori un .u33le n cu,inte, ca a lui
?aEe des.re r+u, dar alteori e -ai -ult ca un truc de -a(ician, te "ace s te ui7i
ntr-o direc7ie #i ac7iunea e n alt .arte)
8 E una du&l, s.use ?aEe)
ED.lic ce s.usese /aron Dee.neau des.re G%icitoarea lui Sa-son) $oland
ncu,iin7)
8 E cu-,a c.#unaS ntre& Susanna%, a.oi #i rs.unse sin(urA Si(ur c este)
E ca (%icitoarea cu "ocul) *on7ine o -eta"or ascuns) >dat ce n7ele(i -eta"ora,
.o7i re3ol,a (%icitoarea)
8 /- -eta"ori3at seDul, dar ea --a .lesnit .este "a7 #i -i-a ntors s.atele c+nd
a- ntre&at-o, le 3ise Eddie cu triste7e) To7i l i(norar)
8 Dac nlocuie#ti 9se "ace: cu 9cre#te:, continu Susanna%, e u#or) ;nt+i al&,
a.oi ro#ie .ielea o are) *u c+t cre#te -ai roto"eie, cu at+t .lace -ai -ult la
"e-eie)
/rta -+ndr de sine) $oland a.ro& cu o -i#care a ca.ului)
8 $s.unsul au3it de -ine -ereu era "ru+un$, dar sunt si(ur c a-+ndou
rs.unsurile nsea-n acela#i lucru)
Eddie lu Ahici "hicitoare ce-i4 #i nce.u s o "run3reasc)
8 *e 3ici de asta, $olandS *+nd o u# nu e o u#S $oland se ncrunt)
8 /sta-i alt stu.i3enie de a taS Pentru c r&darea -ea)))
8 Nu) /- .ro-is s le iau n serios #i asta "ac))) asta -ncerc, cel .u7in) E-n cartea
asta #i nt+-.larea "ace s #tiu rs.unsul) /- au3it-o c+nd era- -ic)
?aEe, care #tia #i el rs.unsul, i "cu cu oc%iul lui Eddie) Eddie i "cu #i el cu
oc%iul #i l a-u3 s ,ad c Ete ncerca s-i i-ite) Cu-&lerul nc%idea ns a-&ii
oc%i #i, .+n la ur-, se ddu &tut)
$oland #i Susanna%, ntre ti-., se "r-+ntau cu .ro&le-a)
8 Tre&uie s ai& ce,a de-a "ace cu iu&irea, s.use $oland) ! door, adore)

*+nd adorarea nu e adorare))) H--)))


8 H--))) "cu #i Ete)
4elul n care i-it tonul (+nditor al lui $oland era .er"ect) Eddie i "cu iar#i cu
oc%iul lui ?aEe) ?aEe #i aco.eri (ura .entru a ascunde un 3+-&et)
8 $s.unsul e iu&irea "alsS ntre& $oland ntr-un t+r3iu)
8 Nu)
8 4ereastra, s.use Susanna% &rusc #i %otr+t) *+nd o u# nu e o u#S *+nd e
"ereastr)
8 Nu)
Eddie sur+dea cu (ura .+n la urec%i acu-) Pe ?aEe ns l ui-ea c+t de de.arte
de ade,r ni-eriser a-+ndoi) /colo ac7iona -a(ia, (+ndi el) > -a(ie destul de
&anal, nici ,or& de co,oare 3&urtoare sau ele"an7i care dis.ar, ns era ,or&a de
-a(ie) Dintr-odat, ,3u ceea ce "ceau ei 8 un si-.lu Noc de (%icitori n Nurul
4
9> u#:, 9a adora:) ?oc de cu,inte intraducti&il Pn) tr)Q)
"ocului 8 ntr-o lu-in cu totul nou) Era ca #i c+nd ai Nuca &a&a oar&a, doar c n
Nocul acesta oc%ii erau le(a7i cu cu,inte)
8 M dau &tut, 3ise Susanna%)
8 Ti eu, "cu $oland) S.une-ne rs.unsul, dac-l #tii)
8 $s.unsul e u#a raiului) > u# nu e o u# c+nd e u#a raiului) Price.e7iS Eddie
o&ser, cu- n7ele(erea #i ls a-.renta .e trsturile lui $oland #i ntre&,
.u7in te-torA
8 Ki se .are c e una reaS ;ncerca- s "iu serios de data asta, $oland))) sincer)
8 Nu-i deloc rea) Di-.otri,, e "oarte &un) *ort ar "i re3ol,at-o, sunt si(ur)))
.ro&a&il #i /lain) E "oarte inteli(ent) /- "cut ceea ce "cea- ntotdeauna la
#coalA a- co-.licat-o -ai -ult dec+t era ne,oie #i a- srit .este rs.uns)
8 *%iar e ce,a de ca.ul ei, nu-i a#aS "cu Eddie (+nditor)
$oland ncu,iin7, dar Eddie nu ,3uM se uita n ad+ncul "ocului, unde 3eci de
tranda"iri n"loreau #i se o"ileau n tciuni)
$oland s.useA
8 ;nc una #i ne culc-) Doar c de acu- ncolo ,o- sta de straN) Tu .ri-ul,
Eddie, a.oi Susanna%) Eu iau ulti-ul cart)
8 Ti euS ntre& ?aEe)
8 Poate -ai t+r3iu 7i ,ine #i 7ie r+ndul) /cu-, ns, e -ai i-.ortant s te
odi%ne#ti)
8 *%iar cre3i c e necesar s st- de .a3S ntre& Susanna%)
8 Nu #tiu) Ti sta-i cel -ai &un -oti, s-o "ace-) ?aEe, ale(e-ne o (%icitoare din
cartea ta)
Eddie i ddu &iatului Ahici "hicitoare ce-i4 /cesta o "run3ri #i se o.ri
a.roa.e de "inal)
8 HaX /sta-i &estial)
8 S-o au3i-, s.use Eddie) Dac n-o desc+lcesc eu, o desc+lce#te Su3e) Ne #tiu
to7i la toate sr&torile de .retutindeni ca Eddie Dean #i $e(ina G%icitorilor)
8 *e s.irituali sunte- n seara asta, "cu Susanna%) Mai ,ede- noi c+t de
s.iritual o s "ii du. ce ,ei sta .e -ar(inea dru-ului .+n la -ie3ul no.7ii,
scu-.i#or)
?aEe citiA
8 9Este #i totu#i nu eDist, dar are un nu-e) E uneori lun(, alteori scurt, st cu
,oi #i , ascult):
Discutar (%icitoarea .re7 de a.roa.e cincis.re3ece -inute, ns niciunul nu se
ncu-et s dea un rs.uns)
8 Poate o desc+lci- n so-n, .ro.use ?aEe) /#a a- re3ol,at-o .e cea cu r+ul)
8 *e carte ie"tin, cu rs.unsurile ru.te, s.use Eddie)
Se ridic #i #i n"#ur .tura de .iele n Nurul u-erilor ca .e o -antie)
8 Pi, c%iar a "ost ie"tin) Do-nul ToBer -i-a dat-o (ratis)
8 6a ce s "iu atent, $olandS ntre& Eddie) Pistolarul ridic din u-eri #i se
ntinse .e s.ate)
8 Nu #tiu, dar cred c-o s-7i dai sea-a c+nd o s ,e3i sau o s au3i ce,a)
8 Tre3e#te-- c+nd nce.e s te ia so-nul, 3ise Susanna%)
8 4ii si(ur de asta)
4
=n #an7 n.dit de iar& nso7ea dru-ul .e o .arte #i Eddie se a#e3 de cealalt
.arte a lui, cu .tura .e u-eri) =n ,l su&7ire de nori aco.erise cerul no.7ii,
ascun3+nd o .arte dintre stele) =n ,+nt .uternic su"la dins.re ,est) *+nd Eddie
ntoarse "a7a n acea direc7ie, si-7i clar -irosul &i,olilor care st.+neau acu-
c+-.iile acelea 8 un i3 de &lan ncins #i &ale( .roas.t) /scu7i-ea si-7urilor
.e care o rec.tase n ulti-ele c+te,a luni era ui-itoare))) #i, n ast"el de
-o-ente, totodat .u7in n"rico#toare)
4oarte sla&, au3i -u(etul unui &i,ol)
Se ntoarse s.re ora# #i, du. un ti-., nce.u s i se .ar c ,ede sc+ntei de
lu-in n de.rtare 8 lu-+nrile electrice din .o,estea (e-enilor 8 ns era
.er"ect con#tient c .ro&a&il nu ,edea dec+t ceea ce-#i dorea s ,ad)
3+ti foarte departe de LNnd Street, iu'ire E speran0a e un lucru mare, orice ar
spune oamenii, dar nu spera at%t de tare -nc%t s$ pier#i din /edere ideea asta:
e+ti foarte departe de LNnd Street. !colo -n fa0$ nu e 5eF Gor*ul, oric%t de mult 0i-
ai dori tu s$ fie. !cela e Lud, +i nimeni nu +tie ce este, de fapt. Iar dac$ 0ii minte
asta, poate c$ nu /ei p$0i nimic.
;#i .etrecu ti-.ul de .a3 ncerc+nd s (seasc rs.uns la ulti-a (%icitoare a
serii) Perda"ul .e care i-l trsese $oland .entru (lu-a cu co.ilul -ort nu-i .icase
&ine #i i-ar "i .lcut s .oat nce.e di-inea7a d+ndu-le rs.unsul corect) Si(ur c
nu .uteau ,eri"ica niciun rs.uns la s"+r#itul cr7ii, dar a,ea o &nuial c, n
ca3ul (%icitorilor &une, un rs.uns corect era de re(ul e,ident)
&neori lun"$, alteori scurt$. *onsidera c aceasta era c%eia #i tot restul nu erau
.ro&a&il dec+t indica7ii "alse) *e era uneori lun( #i alteori scurtS PantaloniiS Nu)
Nu .uteau "i .antalonii) Po,e#tileS *a .antalonii, nu i se .rea c sun &ine)
>$uturile erau uneori lun(i #i alteori scurte)))
8 *o-anda, -ur-ur el #i, .re7 de un -o-ent,