Sunteți pe pagina 1din 90

1

DUMITRI STARKOV
NECESITATE STRATEGIC

2
ISBN:
973-9127-83-3
Traducra d Iur! "r!#a
Ed!$ura % 2&&&
1999
3
CAPITOLUL I
Haide, pleac, Sukarov.
Bine, tovare cpitan.
Locotenentul Vladimir Ilici Sukarov arunc o ultim privire la inventarul pe
care-l completa. Va atepta puin. Enervant. Cnd e ! "nirui nite ci#re,
"ntotdeauna e neplcut !-i lai lucrul pentru a-l relua mai tr$iu. Se pierde #irul.
%u "ntr$ia prea mult, "i recomand cpitanul Loriev ad&unctului !u.
'n loc de r!pun!, Sukarov ddu din cap i "i #cu !emn !u(o#ierului venit !-i
arate drumul.
Cei doi oameni ieir din con!trucia !ituat la mar)inea la)rului i o luar
de-a lun)ul )ardului. 'n !tn)a !a, Sukarov v$u li$iera pdurii. 'n apropiere, !e
a#lau nite coli(e din cren)i, "n care dormeau noaptea ranii c*emai la rec*i$iie
pentru lucrrile de tera!ament. Erau $ece mii, venii din col*o$urile vecine. Cei
care locuiau prea departe pentru a !e "ntoarce aca! + ma&oritatea + "i
con#ecionau ace!te coli(e primitive i petreceau noaptea acolo.
Soldaii traver!ar locul unde lucrau ranii. Ceva mai departe era un antier de
munc #orat. %umai condamnai de drept comun. ,n om $cea la mar)inea
ace!tei ae$ri.
'ntin! pe pmnt, !e uita la cer. -ana "l #cea incapa(il ! !e mite. .up
prerea !u(o#ierului venit !-i c*eme pe Loriev i Sukarov, nu mai avea dect
cteva minute de trit.
Se oprir ln) rnit i !er)entul )!i de cuviin ! e/plice din nou0
L-am v$ut "ndreptndu-!e "ncoace1 %u a r!pun! !omaiilor1
Sukarov "n)enunc*e. -nitul purta o uni#orm murdar, !plcit, "nepenit
de &e). Sn)ele cur)ea !pa!modic din rana !a.
Ce vroiai ! #aci aici2 "ntre( locotenentul.
%u tiam1 c teritoriul1 era inter$i!1
3uri(undul avea o voce uiertoare, a(ia percepti(il.
.e unde vii2
.e pe #ront.
4i de$ertat2
%u1 %e retr)eam1 %emii1 pe!te tot1 5ancurile1 "n curnd vor #i
aici1
-nitul !e arcui, apoi muc*ii i !e de!tin!er.
Sukarov !e ridic, #r a-i da o!teneala !-i co(oare pleoapele pe!te pupilele
"ncremenite pentru totdeauna.
.e(ara!ai-v de cadavru, ordon el. %u era dect un de$ertor.
Se "ndeprt #ar ! !e mai intere!e$e de incident. ,n de$ertor. ,n trdtor. 6
4
$drean care nu valora nici mcar )lonul care-l omor!e.
Locotenentul !e "ntoar!e la (iroul !u cu un pa! alert i )rav. Era un vl&)an
!olid, cu uni#orma ri)uro! aran&at. 4vea privirea a!cuit, (r(ia voluntar, )ura
dur i !e arta #oarte mndru de condiia !a de militar.
.eci2 "l "ntre( Loriev la "ntoarcere.
,n de$ertor, tovare cpitan. 7u)ea la "ntmplare, #r ! tie c terenul
e!te inter$i!. 4 murit i nu a primit dect ceea ce a meritat. 'nainte de a-i da
ultima !u#lare, a "ncercat !-i !cu$e laitatea, pretin$nd c toat lumea !e retra)e
"n #aa (andiilor #a!citi.
.in pcate, e adevrat, Sukarov, r!pun!e "ncetior cpitanul.
Locotenentul "i privi !uperiorul cu un aer !urprin! i totodat ne"ncre$tor.
Loriev continu0
-e$i!tm #oarte pro!t a)re!iunii )ermane. Situaia e!te "ntr-adevr )rav.
-adioul a#irm c linia noa!tr de aprare de pe Bere$ina e!te de netrecut.
4colo nemii "i vor rupe dinii i apoi "i vom #u)ri "napoi pn la Berlin.
S !perm. 'ntre timp, am primit un tele#on de la colonelul 3orc*ol. 3i-a
ordonat ! iau cu mine o companie i ! e#ectue$ "nc*iderea auto!tr$ii. Vei
rmne aici. Cunoti di!po$iiile2
Bine"nele!, tovare cpitan.
Sukarov privi cum ieea o#ierul, #ar a-i putea reveni. I !e prea impo!i(il ca
!ituaia ! #ie att de de$a!truoa!.
Cu un o#tat, locotenentul "i ocup din nou locul la (irou i continu redactarea
inventarului !u. 5oate normele #u!e!er "ndeplinite, ade!eori cu pe!te dou !ute
la !ut. 6cnaii lucrau cu ardoare, #ar "ncetare + !u( ameninarea unor pedep!e
)rave.
'n! Sukarov nu !imea aceeai (ucurie pe care o avea de o(icei cnd "n!cria
aceti indici de !ucce! indi!cuta(il. 8ndurile !ale erau "n alt parte. .e&a i !e
"ntmpla!e !-i re)rete "ncorporarea. 4le!e!e cariera militar pentru a lupta, nu
pentru a #i )ardianul ocnailor.
4!t$i re)retul !u era i mai inten!. .e la "nceputul a)re!iunii na$i!te, !e
condamna c nu !e a#l pe #ront. Era #erm convin! c ar #i procedat mai (ine dect
ceilali, c, acolo unde ar #i #o!t a#ectat, (andiii #a!citi nu ar #i trecut niciodat.
El nu !-ar #i retra! i nici nu le-ar #i permi! oamenilor !i ! !e retra)9
:opota o#ierilor !e a#la "n centrul la)rului. Sukarov lua ma!a acolo "mpreun
cu locotenentul 5arka!. 8ri)ori 5arka! era un (r(at !cund, cu privirea "n
continu micare. C*iar i "n cele mai linitite perioade, ace!t om in!u#la
"n)ri&orare.
Buctria a!ta e #r doar i poate e/celent, con!tat Vladimir "n)*iind
nite pateuri.
4vem o (uctrea! remarca(il, apro( 8ri)ori.
5ania 6rlova ar #i #cut mai (ine !-i limite$e activitile la (uctria !a
dect ! !e (a)e "n politic9 7rumoa! cum e!te, e #cut pentru iu(irea i ateniile
5
unui !o.
S nu ne par ru9 %u am #i mncat att de (ine, dac nu ar #i #o!t
condamnat9
Cei doi o#ieri i$(ucnir "n r!, #r !-i dea !eama de cru$imea )e!tului lor.
3 "ntre( uneori, $i!e 5arka! co(ornd puin )la!ul, dac colonelul
3orc*ol nu a comi! o impruden, di!tri(uind-o pe acea!t #at la (uctrie. La
urma urmei, e!te o ;permanent<, care nu ar tre(ui ! pr!ea!c lucrrile
!u(terane.
Sukarov ridic din umeri.
%u cred c e periculoa!. %-a #cut dect !-i urme$e !oul "n
deviaioni!mul !u, #ar !-i dea prea (ine !eama ce #cea. Iar 6rlov nu va pr!i
niciodat !u(teranele.
;:ermanenii<, pri$onierii politici condamnai pe via, erau #olo!ii numai
pentru lucrrile care !e de!#urau !u( pmnt.
3i !-a !pu!, relu 5arka!, c un de$ertor a #o!t do(ort "n momentul cnd
"ncerca ! ptrund "n com(inat.
'ntocmai. 4 "ncercat ! m #ac ! cred c nu era o e/cepie, c toat lumea
!e "mprtia "n de$ordine. Ct e de vero!imil, nu tiu9 7a!citii au pro#itat de
e#ectul de !urpri$, deoarece nu ne ateptam la o a!emenea laitate, c*iar i din
partea lor. 'n! vor plti !cump acea!t "nclcare de cuvnt.
5arka! e$it o clip "nainte ! r!pund0
3uli o#ieri au #o!t e/ecutai acum patru ani, odat cu )eneralul
5u*acev!ki. Erau, de!i)ur, nite dumani ai re)imului no!tru, "n! erau, de
a!emenea, nite militari e/celeni, care poate c nu au #o!t "nlocuii cum !e
cuvine.
Cu !i)uran, Stalin a prev$ut totul.
Evident.
Conver!aia celor doi locoteneni #u "ntrerupt de venirea ln) ma!a lor a unui
(r(at durduliu, cu #aa #oarte rotund0 colonelul :iotr 3orc*ol.
%u v deran&ai, tovari, $i!e el lund un !caun. 5erminai-v ma!a.
Luai ma!a cu noi, tovare colonel2
%u. Voi (ea numai o vodc, e/plicndu-v de ce am venit ! v vd.
:orunci ! i !e aduc o !ticl, "n)*ii un prim pa*ar i "l umplu pe al doilea
"nainte ! declare0
4dineaori am trncnit "ndelun) cu )eneralul. Situaia e!te )rav. 5re(uie
! prevedem totul, c*iar i #aptul c trupele noa!tre nu-i pot opri pe nemi pe
Bere$ina.
.e neconceput9 prote!t Sukarov.
.e acord. 'n! un (un comandant tre(uie ! prevad totul, c*iar i cel mai
nevero!imil lucru. 6r, nu avem nici o di!po$iie !pecial pentru com(inat. %u
e/i!t dect nite directive )enerale, care ordon de a l!a locul pu!tiu "n #aa
ocupantului.
6
.oar nu v )ndii ! di!tru)ei lucrrile noa!tre9 e/clam 5arka!. 4ce!t
com(inat valorea$ pe!te cinci$eci de milioane de ru(le9
4r #i de$a!truo! ! !e a&un) la acea!t !oluie e/trem, admi!e 3orc*ol,
"n! oricum ar #i mai (ine dect ! l!m a!emenea in!talaii dumanului.
8eneralul a *otrt ca operaiunea ! !e de!#oare "n trei etape.
Colonelul "i )oli pa*arul i "i turn altul "nainte ! relate$e0
'n primul rnd, e/pedierea tuturor utila&elor ctre 3o!cova. 'n al doilea
rnd, dac !ituaia !e deteriorea$, "ncetarea lucrrilor i tran!#erarea pri$onierilor
!pre la)rele prev$ute "n ace!t !cop. 'n al treilea rnd, dac !ituaia devine
di!perat, di!tru)erea com(inatului. Vom "ncepe imediat e/ecutarea primei etape
a ace!tui plan. Voi vei a!i)ura tran!portarea materialului pn la )ar i
"ncrcarea !a "ntr-un tren ctre 3o!cova.
'
' '
La !#ritul $ilei, Sukarov !e !imi att de o(o!it cum rar #u!e!e pe parcur!ul
e/i!tenei !ale. 5oat dup-amia$a !e "mpri!e "ntre munca de (irou i a&utorul de
care avea nevoie 5arka! pentru a "ncrca camioanele.
6 "n!rcinare de care cei doi locoteneni !e ac*itar nu #ar o oarecare
amrciune. .e!i)ur, nu era vor(a dect de o precauie &udicioa!. 4ce!te utila&e
!e vor putea "ntoarce cnd #rontul avea ! !e !ta(ili$e$e. Cu toate ace!tea, o
a!emenea aciune "i #cea ! prevad un viitor in!uporta(il.
5arka! tocmai pleca!e ctre )ar, cu ve*iculele. Sukarov c$u "n !caunul !u,
uitndu-!e po!omort la inventarele neterminate. :entru moment nu-l tr)ea
inima ! le termine.
,a (iroului !u !e de!c*i!e, #r ca cineva ! (at. 'n camer ptrun!e un
colonel "n uni#orm de )al. Sukarov !e ridic imediat.
5ovare, ordon colonelul cu o voce tioa!, am nevoie imediat de
com(u!ti(il pentru ve*iculele mele i de (idoane de re$erv.
'ncotro mer)ei, tovare colonel2
5re(uie ! a&un)em ct mai repede la 3o!cova.
'mi pare ru, tovare colonel, dar "mi e!te a(!olut impo!i(il ! v !ati!#ac
cererea.
:o#tim2
%u v pot !ati!#ace cererea.
%u avei com(u!ti(il2
4vem. 'n! am primit ordinul !trict de a nu-i alimenta dect pe cei care
pleac !pre #ront. %u pe cei care !e "ntorc de acolo.
Vrei ! in!inuai cumva c ter)em putina2
Bine"nele! c nu. :ur i !implu v !pun ce di!po$iii am. %u le pot "nclca.
4!ta-i tot ce avei de !pu!2
.in pcate, tovare colonel.
3ai vedem noi9
7
Colonelul !e npu!ti a#ar. Sukarov !e liniti cu un o#tat. 4vea mare nevoie de
a!ta9
Locotenentul nu !e (ucur de un r)a$ lun). %ici cinci minute nu trecu!er i
colonelul reveni. .e data acea!ta nu era !in)ur, "l "n!oea un civil + precum i doi
!oldai cu pi!toale-mitralier pe care le ineau la old, amenintori.
Civilul #u cel care vor(i, pe un ton plin de aro)an i "ncredere "n !ine, care !e
potrivea de minune cu aerul !u rece i "n#umurat.
Locotenente, dumneavoa!tr !untei cel care "ndr$nete ! ne re#u$e
car(urantul de care avem nevoie2
%u #ac dect ! e/ecut ordinele.
Iat ceva ce v va da, #r "ndoial, un $el puin mai inteli)ent.
Civilul !coa!e din (u$unarul !u interior un carnet de identitate i "l () !u(
na!ul locotenentului. 4ce!ta, aruncndu-i oc*ii pe!te el, !e atepta la o
per!onalitate care ar u$a !au ar a(u$a de titlul !u.
'n! nu o a!emenea per!onalitate9
Sukarov "l #i/ pe civil cu o privire ne"ncre$toare. %iciodat nu (nui!e c !e
va pomeni "ntr-o $i "n #aa unuia dintre e#ii %.=.V..., unul dintre cola(oratorii
direci ai lui Stalin.
Sper, $i!e ironic civilul, c !crupulele dumneavoa!tr au di!prut1
Sukarov privi !ucce!iv #eele amenintoare ale interlocutorului !u i
colonelului> armele "ndreptate !pre pieptul !u de ctre cei doi !oldai. 'i !trn!e
pumnii pe ma! pentru a cpta cura& "nainte de a r!punde0
5ovare mini!tru, tre(uie ! "nele)ei c nu pot, de capul meu, ! nu in
cont de di!po$iiile pe care le-am primit. :ermitei-mi ! raporte$ !uperiorului
meu.
:ropo$iia !c$u puin ten!iunea care domnea "n camer. Civilul "ntre(0
Cine e!te !uperiorul dumneavoa!tr2
Colonelul 3orc*ol.
%u e!te nimeni mai !u! dect el2
Ba, da. 8eneralul Lu(&in, care comand "ntre) com(inatul.
El tre(uie !unat. 'n ca$ contrar, colonelul ar cere !-i raporte$e )eneralului,
iar noi !untem )r(ii.
Cum dorii.
Sukarov ridic receptorul i "nvrti manivela. 4paratul "l pu!e "n le)tur cu
)eneralul. Lu(&in !e dovedi de o ama(ilitate curtenitoare imediat ce a#l cine era
"n (iroul locotenentului.
Spunei-i c vin imediat. :utei "ncepe ! le dai tot ce v cer.
Sukarov "nc*i!e cu o oarecare de$am)ire. ?tia c aa !e va termina. 'i era !il
de "nclcrile le)ii.
Va veni i )eneralul, anun el. 'ntre timp, v putei #ace plinul
re$ervoarelor. V voi conduce.
V urme$, r!pun!e colonelul.
8
Sukarov iei "mpreun cu el pentru a da ordine ma)a$ionerilor !i. 4poi !e
"ntoar!e "n (irou. 3ini!trul !e ae$a!e pe locul ocupat de o(icei de cpitanul
Loriev.
Suntei !in)ur aici2 "ntre( el.
.e o(icei, cpitanul Loriev lucrea$ "n acea!t "ncpere, "n! acum a plecat
! a!i)ure "nc*iderea auto!tr$ii.
'nele).
'n acel moment "n camer intr )eneralul Lu(&in. Era un individ #oarte u!civ,
care purta un )en de mu!ta identic cu cea a lui Stalin. 3ini!trul "i !trn!e mna.
7oarte (ine ai #cut c m-ai !unat, tovare Sukarov, !pu!e )eneralul,
a#ectndu-i competena. 4cea!ta nu intr "n atri(uiile dumneavoa!tr.
4poi, ctre mini!tru0
V voi da un camion-ci!tern pentru realimentare pe parcur!ul drumului.
:ro(a(il tran!portai nite ar*ive preioa!e2
'ntr-adevr, e/trem de importante.
Cel puin, !untei (ine p$it2
.in pcate, nu. %u avem dect o mn de !oldai.
.e neconceput9 V vom pune la di!po$iie o companie ! v e!corte$e pn
la 3o!cova9
V mulume!c, $m(i mini!trul, #r recunotin e/ce!iv, ca un om
o(inuit ! vad toat lumea plin de atenie #a de per!oana !a.
5ovare mini!tru, relu Lu(&in, !unt (ucuro! ! v vd. 3-am con#runtat,
"ntr-adevr, cu un ca$ de contiin1 4m or)ani$at tran!#erul utila&elor care
puteau #i depla!ate1 :re)te!c retra)erea criminalilor politici, dac ameninrile
inamicului !e accentuea$1 Sunt o(li)at ! am "n vedere i di!tru)erea "ntre)ului
com(inat1
4r #i milioane de ru(le care !-ar duce pe apa !m(etei1
4cea!t !oluie ar #i pre#era(il celei de a le l!a ! cad "n minile
inamicului.
.e!i)ur.
Cu toate ace!tea, e!te o re!pon!a(ilitate )rea care-mi revine i mi-ar place
! am un ordin #ormal1
.in pcate, nu am nici un drept ! vi-l dau.
5otui, !untei de acord21
,n acord care nu m an)a&ea$ dect pe mine.
Lu(&in pocni din de)ete.
4cea!t pro(lem m #rmnt "nc de la "nceputul o!tilitilor i nu am
reuit ! o(in nici o directiv !pecial1 4&un) ! cred c cel mai (ine ar #i !
plec per!onal la 3o!cova ca ! "ntre( cum tre(uie ! procede$1 .ar credei c a
avea timp ! m "ntorc "nainte ca #a!citii ! !trpun) liniile noa!tre12 Ceea ce
#r "ndoial nu !e va "ntmpla1
7r "ndoial, nu, con#irm mini!trul, dac #iecare "i #ace datoria. 'n!
9
tre(uie ! "nvm ! calculm avnd "n vedere trdtorii i laii. .ac nu ar #i
att de muli, (andiii #a!citi n-ar #i ptrun! niciodat pe teritoriul no!tru. 'n!,
c*iar i "n cel mai ru ca$, pre!upun c tre(uie ! reuii ! #acei acea!t
cltorie.
'mi uurai !ituaia, o#t Lu(&in. %-a putea !u#eri ! decid !in)ur o
a!emenea cata!tro#a. .ac-mi permitei, "l voi preveni pe ad&unctul meu,
colonelul 3orc*ol. 3 va "nlocui pe durata a(!enei mele i voi pleca "n
compania dumneavoa!tr.
V ro), accept mini!trul cu o "nclinare a capului.
'
' '
'n picioare, "n #aa uii, Sukarov !e uita cum !e "ndeprtea$ ultimele maini
ale convoiului cu care pleca!e )eneralul Lu(&in.
4cea!t plecare !l(ea i mai mult )arni$oana com(inatului. Locotenentul !e
!imea din ce "n ce mai de$am)it.
'i aprin!e o i)ar, tra!e trei #umuri "nainte ! o arunce cu !cr(.
Hotrt lucru, ar #i mai (ine ! !e culce. Somnul i-ar alun)a toat po#ta de a
continua ! medite$e.
10
CAPITOLUL II
6rlov9 !tri) o voce "n(uit.
7r a o(ine un r!pun!, omul in!i!t, pe un ton mai ridicat0
I)or Ivanovici9
Cel care dormea de!c*i!e oc*ii i !e ridic "ntr-un cot. 5cerea era deplin "n,
camera !u(teran unde !e odi*neau pri$onierii politici. %u li !e au$ea dect
re!piraia re)ulat.
Ce vrei, 8ronin2 "ntre( 6rlov.
'i cut mainal oc*elarii, $m(ind0 la ce i-ar #i #olo!it "ntr-un "ntuneric att
de total2
Ce cre$i tu, 6rlov2 "ntre( 8ronin.
:re!upun c vrei ! vor(eti de!pre !ituaia )eneral2 Ei (ine, am impre!ia
c (ravii notri comuniti tocmai iau o c*el#neal $dravn.
6rlov articul acea!t #ra$ cu o plcere nedi!imulat. 7o!t pro#e!or, dup doi
ani de munc #orat, rmnea la #el de #erm o!til re)imului cum #u!e!e
"ntotdeauna.
%u ideile noa!tre !unt "n cau$, recti#ic 8ronin, ci mrvia celor care !-au
#olo!it de ele pentru a acapara puterea doar pentru pro#itul lor.
8ronin nu renuna la convin)erile !ale ideolo)ice. .ac !e a#la aici, nu era
pentru c ar #i com(tut re)imul, ci pentru c #u!e!e "ncondeiat de unele
per!onaliti cu ran) important.
6*9 !u!pin 6rlov. :re!upun c nu m-ai tre$it ! "ncepem din nou ace!t
!u(iect2
Cei doi (r(ai di!cutau mereu, "i e/puneau prerile contradictorii, ceea ce
nu-i "mpiedica ! #orme$e o ec*ip !olid. 8ronin !imea #a de 6rlov re!pectul
admirativ datorat in!truirii !ale. 4vea impre!ia c #o!tul pro#e!or po!eda
r!pun!ul la o mulime de mi!tere. 6rlov, mai !implu, aprecia !inceritatea #o!tului
muncitor.
%u, $i!e 8ronin. Vroiam doar ! te "ntre( dac tii ce !e va "ntmpla cu noi.
.ac Stalin ar avea de #cut cuiva nite con#idene, nu !unt eu cel pe care l-
ar ale)e. :e dea!upra, "n ace!t moment tre(uie ! ai( alte )ri&i pe cap dect !oarta
noa!tr.
%u te ine de )lume9 %u-i momentul9
:re!upun c temnicerii notri nu au pro(a(il nici o dorin ! ne la!e "n
minile #a!citilor. :rin urmare, e!te po!i(il ! ne duc "n interiorul rii, "nainte
de !o!irea nemilor. %umai c, dac "ncep prea tr$iu1
Vom #i eli(erai2
Ce vor(eti2 4i accepta ! le datore$i li(ertatea inamicilor ti politici2
11
Li(ertatea nu are pre.
Ei (ine, nu !pera totui prea mult. .ac ri!cm ! #im eli(erai, cred c mai
"nti ne vor ucide.
.ar !untem mii9
Cre$i "ntr-adevr c acea!ta "i va #ace ! renune2
8ronin !e mulumi ! o#te$e. ?tia c pro#e!orul avea per#ect dreptate.
Cel puin, ai o idee cum ! ieim de aici2 5re(uie ! "ncercm orice. 4r #i
mai puin pro!tete ! murim evadnd dect ! crpm ca nite (er(eci la a(ator.
6rlov nu r!pun!e imediat. 8ronin in!i!t0
%u vrei !-mi r!pun$i2
E prea devreme. .ar poi dormi linitit. .ac !ituaia devine di!perat, vom
"ncerca ceva.
?i eu2
%u am o(iceiul !-i la! pe prieteni la nevoie. %oapte (un9
Lui Stepan =on!tantinovici 8ronin i-ar #i plcut ! mai plvr)ea!c, dar
"nele!e c prietenul !u n-avea !-i mai r!pund.
5otui9 Era !traniu9 El, un individ $dravn, voinic, mndru de mu!culatura i
#ora !a #i$ic, era o(li)at ! !e la!e "n )ri&a unui tip care a(ia !e inea pe
picioare1 un individ care "n curnd avea ! "mplinea!c vreo cinci$eci de ani,
miop ca o crti i lip!it de muc*i ca o (roa!c prpdit1
;Ciudat mai e i viaa a!ta9< medit 8ronin, cu#undndu-!e "n !omn.
'
' '
Locotenent Sukarov9 Locotenent Sukarov9 5re$ii-v9 V c*eam
colonelul9
Vladimir de!c*i!e cu )reu oc*ii i !e uit pro!tete la !oldatul care "l !cutura
de umr.
Ce !pui2 (om(ni el.
Colonelul 3orc*ol vrea imediat ! v vad.
Bine. 7u) "ntr-acolo.
Sukarov !ri din patul !u i "ncepu ! !e "m(race. Soldatul atepta. .e&a era
$iu. La mi&locul verii, !oarele e matinal9
Haide, $i!e Sukarov.
'i termin de "nc*eiat (lu$onul pr!indu-i camera. :lantonul "l condu!e
direct !pre domiciliul colonelului. 4ce!ta era "m(rcat i el. Se a#la "n (iroul !u.
4e$ai-v, Sukarov, $i!e el, v$ndu-l intrnd.
Vladimir !e l! pe un !caun i "ntre(0
?tiri proa!te, tovare colonel2
%u de la #a!citi, ci de la propriii notri oameni. Locotenentul 5arka! m-a
!unat de la )ar.
Convoiul "nc nu a plecat2
3orc*ol cltin din cap.
12
5arka! "ntmpin di#iculti. El pretinde c pe cile #erate domnete o
panic total. 4 vrea ! v ducei ! vedei per!onal de!pre ce e!te vor(a. 5arka!
nu a #o!t niciodat prea de!curcre.
4ce!t ordin "l tre$i de-a (inelea pe Sukarov.
Bine, tovare colonel. .ar dac !e "ntmpl ceva "n a(!ena mea1
Cpitanul e!te plecat i1
Cred totui c voi #i "n !tare ! v "nlocuie!c9
Evident. %u vroiam ! !pun1
%u v #acei )ri&i pentru ceea ce !e va "ntmpla aici9 .ucei-v mai repede
! vedei care !unt o(!tacolele de care nu reuete ! treac 5arka!. ?i raportai-
mi ct mai repede9
4m "nele!, tovare colonel. Voi aciona ct mai repede.
'
' '
%odul #eroviar cpta!e o oarecare importan din cau$a vecintii
com(inatului. 3ai "nainte !atul pe unde trecea calea #erat nu era dect un ctun
de cteva !ute de !u#lete.
4ce!ta nu #u!e!e mult mai populat de cnd )ara cre!cu!e i Sukarov nu v$u!e
niciodat o a)itaie a!emntoare celei care domnea aici, la o or att de matinal.
Strada principal era nea)r de lume. La #el i !trduele care !e "ndreptau !pre
i$(ele care #ormau !u(ur(iile !atului.
?o#erul lui Sukarov #u o(li)at ! "ncetinea!c intrnd "n mulime. 6amenii !e
ddeau la o parte tot mai )reu> nu pentru c nu ar #i vrut, ci pentru c nu puteau0
ar #i tre(uit !-i !trivea!c vecinii.
%u mai pot "nainta, tovare locotenent, $i!e "n cele din urm o#erul.
Bine. 6prete aici9 'ncearc ! "ntorci pentru a pleca "n !en! opu! i nu
pr!i maina0 !-ar putea ! i-o #ure.
7rnturile de conver!aii au$ite "n dreapta i "n !tn)a "l in#orma!er pe deplin
de!pre motivele "m(ul$elii. 5oi aceti oameni vroiau ! #u) din re)iune "nainte
de !o!irea nemilor.
Vladimir !ri din main i "ncepu ! dea din coate pentru a !e apropia de )ar.
'naintarea !a devenea tot mai anevoioa!. 7u nevoit ! "n#runte adevrai ciorc*ini
umani, !trn! unii ca nite roiuri de al(ine.
'n !#rit, cu re!piraia "ntretiat, Sukarov trecu pra)ul con!truciilor. 'n! aici
#u i mai ru0 "n !li, pereii "i ineau pe oameni, "i "mpiedicau ! cede$e teren.
Locotenentul avu nevoie de un !#ert de or ca ! a&un) la portia care ddea !pre
peron.
%imic nu-l (loca. ?i peroanele erau pline de civili, cu mutre di!perate, cu
e/pre!ii (uimcite, nelinitite, "n)ro$ite.
,nde !-l )!ea!c pe 5arka! "ntr-o a!t#el de ma)m2
Sukarov !e depla!a "ncet, "ncercnd !-l $rea!c "mpreun cu oamenii !i.
'n cele din urm "i de!coperi, "n! nu "n apropierea unui tren )ata de plecare, ci
13
"ncon&urnd nite va)oane aliniate pe o linie de )arare. Vladimir !cp atunci din
mulime i !ri pe!te ine. 8ri)ori "l $ri i "i #cu un !emn lar) cu mna.
Sukarov "l apo!tro# a&un)nd "n dreptul !u0
Ce !e "ntmpl2
4m muncit "ntruna de cnd am venit, dar e!te impo!i(il de plecat, e/plic
5arka!.
.e ce2
%u ve$i ce !e "ntmpl2
5arka! art cu (r(ia !pre *oardele de rani r!pndii pe peroane. Sukarov
recuno!cu0
%iciodat n-am v$ut aa ceva9
Circul cele mai proa!te $vonuri de!pre modul "n care (andiii #a!citi !e
comport "n teritoriile ocupate. 'mi vine )reu ! le cred. 6rict de ri ar #i aceti
oameni, nu pot ! acione$e "ntr-un mod att de di!preuitor.
:oate c !unt e/a)erri1
6amenii !e tem att ! !e pomenea!c prini "n toiul unei lupte, ct i !
rmn la c*eremul #a!citilor. Vor ! #u) cu orice pre9
'n orice ca$, nu e/i!t trenuri pentru ei. ?i convoiul no!tru e!te prioritar.
%eca$ul e!te c !in)urele trenuri care au plecat !unt toate prioritare. 3ereu
!e )!e!c civa ta(i preocupai ! !e "ndeprte$e de re)iune.
?tiu, o#t Sukarov. 4m avut ieri de-a #ace cu nite indivi$i de aceeai teap9
:e de alt parte, !e $vonete c inele !unt deteriorate la circa trei$eci de
ver!te de aici. Se pare c nu mai e/i!t trecere.
6ricum, va tre(ui ! "ncerci imediat ce calea va #i eli(erat.
4cea!ta-i di!po$iia pe care i-a dat-o 3orc*ol pentru mine2
Sukarov $m(i amar, r!pun$nd0
3orc*ol e!te puin depit de evenimente. 5otul cade pe !pinarea !a.
Cum aa2
Loriev a plecat ! a!i)ure (locarea auto!tr$ii. %u mai avem alte tiri.
Lu(&in a pr!it com(inatul, lundu-i cu el pe cei mai (uni o#ieri + pentru a-i
a!i)ura !ecuritatea.
%u eram la curent1
'n cteva cuvinte, Vladimir "i pove!ti de!pre vi$ita mini!trului, rec*i$iia
com(u!ti(ilului i plecarea )eneralului Lu(&in. S#ri0
3orc*ol m-a trimi! mai de)ra( ! vd ce !e "ntmpl. %u mi-a dat un
ordin preci!. Va tre(ui ! lum iniiativele care !e vor impune.
?i ce m !#tuieti2
S pleci imediat ce vei putea. 'n ca$ c nu vei reui, dac vin nemii, totul
va tre(ui aruncat "n aer.
5arka! *ol( oc*ii.
%u te )ndeti2 'n a!emenea )loat2 4r #i un mcel "n)ro$itor9
,tila&ele noa!tre nu tre(uie ! cad "n minile nemilor.
14
%u voi avea niciodat cura&ul ! ordon un a!emenea ma!acru.
.e acord. Iat cum vd eu lucrurile. :entru moment, "ncepi prin a da ordin
! #ie pu!e e/plo$ivele. 4poi, "ncerci ! pr!eti )ara, c*iar dac inele !unt
tiate. 4r #i mai (ine ! te a#li "n cmp de!c*i! "n momentul cnd vei arunca
convoiul "n aer.
Cu alte cuvinte, nu m "ntorc la com(inat2
Locul tu e!te cu utila&ele. .ac tre(uie ! le di!tru)i, va tre(ui apoi !
"ncerci ! a&un)i la 3o!cova.
5arka! cltin din cap.
:entru aa ceva, mi-ar #i plcut ! prime!c un ordin de la 3orc*ol.
Bine. 3 "ntorc "n la)r i raporte$. 'ncearc !-l !uni pe colonel pe!te o
or. ?i noroc9
Cei doi (r(ai !e "m(riar, apoi Sukarov plec "n !en! inver!. 5raver!area
mulimii #ia mai uoar0 oamenii !e ddeau (ucuroi la o parte pentru a #ace loc
cuiva care eli(era un !paiu "n trenurile incerte "n care !perau ! urce.
'
' '
'n la)r, Sukarov a#l c 3orc*ol lua ma!a la popot. 'l )!i acolo pentru a-i
raporta ceea ce v$u!e.
Colonelul "l a!cult tcut, apoi r!pun!e0
Ceea ce-mi !punei "mi con#irm impre!ia c nu mai tre(uie ! amnm
e/ecutarea di!po$iiilor noa!tre.
%u "nele)1
,tila&ele au plecat. Situaia !e a)ravea$. E!te momentul ! evacum
pri$onierii politici.
Sukarov )*ici imediat c nu raportul !u #u!e!e *otrtor pentru deci$ia
colonelului. 6 lua!e pro(a(il "nainte de "ntoarcerea lui. 'n! de ce2
'n acea!t dup-amia$, "i voi e!corta !pre 3o!cova.
.umneavoa!tr per!onal2
.a.
.ar1 trenurile nu mer)9
Vom pleca pe &o!.
Vor #i tentative de evadare9
%u i dac di!pun de un e#ectiv !u#icient pentru !i)urana convoiului.
.umneavoa!tr vei rmne aici, tovare Sukarov, pentru a di!tru)e totul dac
vin nemii. E/plo$ivele !unt pu!e. .e ci oameni vei avea nevoie pentru a da
#oc2
%u tiu1 %u m-am )ndit la a!ta1
Vreo $ece ini v vor #i cu !i)uran de a&un!.
Sukarov a(ia a!culta, "ncercnd ! )*icea!c ce !e "ntmpla!e e/act "n capul
lui 3orc*ol. Ceda ne(uniei )enerale2 :entru moment, iniiativa !a prea
nemotivat. C*iar dac nemii !e apropiau, nu #u!e!er "nc !emnalai la o
15
di!tan "n)ri&ortoare.
Colonelul "ncerca mai pre!u! de orice !-i pun la adpo!t preioa!a piele2 4r
#i inventat ace!t prete/t cu pri$onierii pentru a pleca ctre 3o!cova12
Evident, continu 3orc*ol, numai dumneavoa!tr vei decide, con#orm
evenimentelor, ! di!tru)ei !au nu com(inatul. %u uitai c ace!ta a co!tat de&a
#oarte !cump -u!ia.
Sukarov avu o !clipire. 3orc*ol !e #erea ! ia acea!t deci$ie. %u avea nici un
ordin preci! "n acea!t privin + doar directivele )enerale care ordonau aplicarea
tacticii pmntului pr&olit "n #aa iureului )erman. Colonelul nu vroia ! #ie nici
omul care a(andona a!emenea in!talaii dumanului, nici cel care di!tru)ea
a!emenea (o)ii. :re#era ! la!e re!pon!a(ilitatea unuia dintre !u(ordonaii !i.
Cutele a!pre care-i "ncon&urau )ura lui Vladimir !e adncir i mai mult. Se
mulumi ! r!pund0
%u voi uita nimic, tovare colonel.
Bine. 4cum m duc ! or)ani$e$ totul pentru plecare.
Colonelul !e ridic, !e "ndrept !pre u, apoi !e r$)ndi "nainte ! treac
pra)ul.
.e alt#el1 3i-ai !pu! c 5arka! va !una "n curnd1 %u am timp ! m
ocup de a!ta1 Vei lua dumneavoa!tr le)tura.
7oarte (ine, tovare colonel.
Hotrt lucru, 3orc*ol nu vroia nici mcar !-i a!ume re!pon!a(ilitatea
di!tru)erii utila&elor, dac acea!ta tre(uia ! !e "ntmple9
'
' '
4lo, tovare colonel2
%u, e Sukarov.
.race9 Cu )reu am )!it tele#onul91 3i-l dai pe 3orc*ol2
3i-a $i! adineaori c e!te prea ocupat !-i r!pund i c tre(uie ! preiau
eu in#ormaia.
.ar, la urma urmei, e important9 @i-am e/plicat1
?i eu i-am repetat-o. 'n! 3orc*ol !e !pal pe mini. Se pre)tete ! !e
!alve$e.
Cum2
%u-i c*iar aa, dac vrei. 'i va e!corta pe pri$onieri ctre 3o!cova i m
la! aici doar cu o mn de oameni.
Vei arunca totul "n aer2
4*9 S-a #erit !-mi dea un ordin att de preci!9 5re(uie doar ! acione$ ct
mai (ine, cum m taie capul. 4!t#el, va putea "ntotdeauna ! m de$avue$e
ulterior i ! nu poarte r!punderea unui act eventual condamnat de ctre
!uperiorii notri. 3 "ntre( dac nu din aceeai cau$ a plecat i Lu(&in primul.
3area am(iie a ace!tor domni e!te ! nu !e compromit prin nite iniiative
nepotrivite.
16
E/a)ere$i9
.e aceea, !unt !i)ur, mi-a ordonat !-i r!pund eu. %u vrea nici mcar !
#ie ame!tecat "n po!i(ila di!tru)ere a utila&elor co!ti!itoare pe care le-ai "ncrcat "n
va)oanele tale.
.ar, atunci1 eu ce #ac2
Ca i mine, (trne0 ce vei pre#era, #iind !i)ur c !e vor )!i "ntotdeauna
nite indivi$i care !-i poarte apoi !m(etele. %u numai c trim "ntr-o
de(andad total, dar mai !untem i cu#undai "ntr-o atmo!#er de laitate
)eneral.
.ar ce !e va "ntmpla cu noi2
%u tiu nimic, (trne1 %imic9
Sukarov "nc*i!e #ar ! mai a!culte. %u putea #ace nimic !-l a&ute pe 5arka!
! ia o deci$ie.
Va avea de!tul (taie de cap cu ale !ale9
%iciodat "n viaa !a nu !e !imi!e att de pro!t di!pu!, nici att de de$)u!tat de
umanitate.
17
CAPITOLUL III
Cu prul cre!cut aproape "n mi&locul #runii, cu !prncenele $(rlite, unite "ntre
ele, cu na!ul turtit, (r(ia ieit "n a#ar, oc*ii mici, #arnici, prea !plcii,
umerii lar)i, !tatura &oa!, (raele #oarte lun)i, care !e (alan!au precum cele ale
unei )orile + Aori 7eodorovici 8or)oi !emna #oarte (ine cu (ruta care era.
,n colo! rutcio!, preocupat numai de plcerile !ale de moment, nu a&un!e!e
printre pri$onieri din cau$a convin)erilor politice noncon#ormi!te, ci pentru
ne"ncetate delicte de drept comun0 #urturi, violene i aa mai departe.
'n! 8or)oi nu era pro!t de tot. 4vea un )en de rutate, de viclenie, cum au
#iarele !l(atice. 3ereu la pnd, ar #i putut !pune ce anume din comportamentul
tovarilor !i de detenie era "n contradicie cu re)ulamentul.
4a !e #ace c remarca!e manevra $ilnic a lui 6rlov. Cnd !e "ntorceau cu
toii, dup ma!, pe antiere, lun)anul miop de I)or Ivanovici !e "ndrepta ne)reit
!pre un !tlp de lemn de unde prea ! ia ceva.
8or)oi ar #i dorit mult ! tie de!pre ce era vor(a. L-ar #i "ntre(at pe pro#e!or
!au i-ar #i luat-o "nainte la a!cun$i, dac 6rlov n-ar #i #o!t, de o(icei, "n!oit de
8ronin.
Aori tia c Stepan =on!tantinovici nu era att de ro(u!t ca el. 'n plu!, era
convin! c nici un om nu era capa(il !-l "nvin) ne"narmat. Cu toate ace!tea,
admitea c 8ronin nu era un pe*livan de care puteai !cpa cu un !implu (o(rnac.
'n ca$ul unei "ncierri, tre(uiau avute "n vedere con!ecinele care ar #i atra!
)ardienii.
.e aceea pre#era ! ai( r(dare, ! atepte o oca$ie #avora(il, ! !tea cu
oc*ii "n patru.
Se a#la de!tul de aproape de 6rlov cnd ace!ta a&un!e la !tlp. I)or lu ceva i
plec )r(it. :uin mai tr$iu, pe antierul !u(teran, !e "ndeprt de ceilali, apoi
reveni, cu un aer #oarte a)itat. 'l apuc de (ra pe 8ronin i "l tra!e "ntr-un un)*er.
8or)oi a&un!e imediat de cealalt parte a pilonilor de !u!inere, "n !patele
crora !e a!cundeau cei doi prieteni, #r a pierde nici un cuvnt din conver!aia
lor.
Ce !e "ntmpl2 "ntre( 8ronin. .ac ne vd )ardienii c nu lucrm, vom
primi "n&urturi9
E ur)ent. 5ocmai am primit o tire de la !oia mea.
8or)oi tia c !oia lui 6rlov lucra la popot. %-o v$u!e niciodat pe 5ania,
"n! era convin! c #etele care erau "n prea&ma !oldailor "i datorau privile)iile
#rivolitii lor.
4adar, ea )!i!e un mod de a core!ponda cu !oul !u, a!cun$nd (ileelele
"ntr-o !co(itur a !tlpului.
18
Ce tire2 "ntre( 8ronin.
Vom #i tran!#erai "nainte de !#ritul $ilei. %emii !e apropie. 5ania a
!urprin! o conver!aie "ntre colonelul 3orc*ol i unul dintre locotenenii !i. Ei
evacuea$ locurile i nu vor l!a dect o )arni$oan redu! pentru a arunca totul
"n aer "n ca$ul cnd #a!citii ar a&un)e pn aici.
Cu alte cuvinte, nu ne la! nici o an! ! #im eli(erai de ctre ocupani.
3ulume!c c m-ai prevenit, (trne.
4teapt9 5re(uie ! pro#itm de acea!t an!. %u va e/i!ta o oca$ie mai
(un.
%u "nele).
5otui e!te evident. E!te prea mult lume de "m(arcat ca ! nu putem
di!prea pe #uri, pro#itnd de de$ordine. Vom rmne a!cuni i nu vom !coate
na!ul a#ar dect atunci cnd nemii vor #i aici.
?i !oia ta2
Ea mi-a !u)erat acea!t idee. 4poi, !e va a!cunde i ea undeva. 'ncerci
"mpreun cu mine2
%u tiu dac vom putea reui1 "n! !unt de acord9 3ai (ine ! crp dintr-o
dat dect ! #iu ocna pn la !#ritul $ilelor mele9
'n acel moment, r!unar nite urlete0 )ardienii tocmai "i $ri!er pe cei doi
palavra)ii care uita!er de munca lor. 8ronin i 6rlov !e du!er #u)a !-i ia
in!trumentele.
8or)oi "i imit. ?tia de!tule.
'
' '
4dunarea9 4dunarea9 -epede9 -epede9
Stri)tele i$(ucnir "n )alerii din toate prile. Soldaii ddeau dovad de o
)ra( neo(inuit. .oar din )ra(a lor pri$onierii "nele!e!er c !e petrecea ceva
e/traordinar.
6rlov pu!e mna pe (raul lui 8ronin.
:e aici9
Cei doi oameni cotir (ru!c "ntr-o )alerie neluminat + o #undtur.
4&un!er pn la capt i !e lipir de perete. %emicai, mui, a!cultau cum !e
!tin)ea $)omotul !tri)telor din )aleriile principale.
4ce!te re$onane "i pierdur !onoritatea, devenind "n curnd un murmur
"ndeprtat. 8ronin !e calm i opti0
4u plecat.
S!t9 "i ordon 6rlov.
:ro#e!orul ciuli urec*ea. 4vea au$ul la #el de #in pe ct de !curt "i era
vederea. Era !i)ur c cineva mer)ea prin )alerie.
8ronin au$i la rndul !u un $)omot de pai.
Vine cineva9 murmur el.
Cei doi (r(ai "i "ncordar muc*ii, )ata de aciune. 'n acel moment o voce
19
!urd, dar ironic, le arunc0
%u v nec&ii, (iei9 %u !unt dect eu.
8ronin i 6rlov !e linitir puin. I)or "ntre(0
Cine2
8or)oi.
%u reueau ! de!luea!c nimic, "n! !imir ln) ei pre$ena (rutei.
Ce #aci acolo2 "ntre( 8ronin.
Ca i voi, (iei. :ro#it de oca$ie ca ! !cap.
%-ai #o!t invitat.
Ei (ine, m-am invitat !in)ur9
Vrei ! ne lai "n pace, ai2
6rlov atin!e (raul prietenului !u pentru a-l calma.
La!, 8ronin. 4re i el dreptul !-i "ncerce norocul.
4*9 "l ironi$ 8or)oi. :ro#e!orul, cel puin, e!te un om "nele)tor9
.e acord, $i!e 8ronin. S evade$e, dac vrea. .ar !in)ur. %u-i nevoie ! ne
"ncurce9
4!ta nu-i ama(il, "i ddu cu prerea 8or)oi pe un ton pln)re. %imeni
nu m vrea. Sunt un pri)onit9
E adevrat, remarc 6rlov. .e ce eti aici2 .in !impl "ntmplare2
%u, ripo!t, 8or)oi, recptndu-i !erio$itatea. V-am urmrit. 4m au$it "n
acea!t dup-amia$ conver!aia voa!tr, cnd pro#e!orul a primit !cri!oarea de la
!oia !a. 4tunci, am cre$ut c voi putea #i de #olo! "n "ncercarea voa!tr.
.race9 mormi 8ronin. Ei (ine, ter)e-o de aici9 Sau1
Sau ce, cap !ec2 4i po#t ! te lai cotono)it2 :er!onal n-am re#u$at
niciodat "ncierarea, "n! acea!ta ri!c ! alerte$e lumea9
5iclo!ule9
?i apoi, dac !unt prin!, m vor intero)a. 'i cunoatei2 E di#icil ! nu le
r!pun$i, cnd te tratea$ cu atta (unvoin9 4tunci, ar putea #i periculo! pentru
voi, nu2
:utre)ai !cr(o!9
6rlov "i calm prietenul0
La! a!ta9 La urma urmei, are i el ceva dreptate. Care dintre noi, v$nd o
oca$ie de a o ter)e, nu ar "ncerca ! pro#ite de ea2 4cum, c e aici, nu avem
dect ! acceptm pre$ena !a.
Ve$i, (iete, $i!e 8or)oi, !e poate !pune tot ce vrei de!pre intelectuali, "n!
prietenul tu e!te mai uman dect tine9
.a, e!te #raier, mormi 8ronin.
8ata cu di!cuiile9 rete$ 6rlov. 6ricum, partida nu e!te deloc cti)at.
%imic nu dovedete c nu vor !cotoci totul pentru a ne )!i.
'
' '
Colonelul 3orc*ol prea ! !e a#le "ntr-o di!po$iie e/celent, cnd unul dintre
20
oamenii !i veni !-l anune0
I-am recuperat de&a pe toi cei care munceau la !upra#a, tovare colonel.
6 #emeie rmne "n! de ne)!it.
Cine2
5ania =on!tantinovna 6rlova.
Bine. L!ai-o (alt. :unei-i acum ! urce pe cei p$ii "n !u(terane.
Soldatul !e "ndeprt i 3orc*ol !e "ntoar!e ctre Sukarov, care !e a#la ln)
el, cu mina "ntunecat.
6ricum, 6rlova nu va putea pr!i la)rul. 6 vei de!coperi cu uurin
dup plecarea noa!tr. Vedei, v la! po!i(ilitatea de a mai !ervi o mncare
e/celent.
Sukarov nu !imea nici o po#t ! "mprtea!c ve!elia lui 3orc*ol.
Suntei #oarte )r(it, tovare colonel, $i!e el. %u v-ai o(o!it ! #acei
apelul pri$onierilor p$ii &o!. V-ai )ndit c unii ar #i putut evada la adunare2
.e!i)ur, Sukarov, rn&i 3orc*ol. .e!i)ur9 .ar m-am )ndit la o metod
e/celent ca ! nu v poat pricinui nici un neca$. Iat ce vom #ace1
'
' '
6 tcere deplin domnea "n #undtura unde !e a#lau "nc cei trei #u)ari.
Ciuleau urec*ile, "n)ri&orai ! !urprind cel mai ne"n!emnat indiciu re#eritor la
ceea ce !e "ntmpla "n !u(terane.
Credei c au plecat de&a2 "ntre( 8or)oi pentru a treia oar.
5ac-i #leanca9 i-o rete$ 8ronin.
7ii politico!9
7r nervi, $i!e 6rlov. %ici unul dintre noi n-are de unde ! tie.
4!cultai, ce mama dracului9 tur( 8ronin.
5otui nu tre(uiau ! ciulea!c "n mod !pecial urec*ile pentru a au$i vacarmul
care !e declan pe neateptate. ,n (u(uit apocaliptic !e repercut !u( toate
(olile. Buci "ntre)i de pmnt c$ur printre pereii de!pritori din lemn,
$)uduii de undele e/plo$iei.
,rmar apoi alte e/plo$ii "n lan.
.ar ce "n!eamn a!ta2 Ce "n!eamn a!ta2 (ol(oro!i 8or)oi, c$ut "n patru
la(e.
:ra#ul r!colit "ncepu ! !e ae$e la loc. 8ronin, )*emuit ln) perete, mai
(om(ni o dat0
5ac-i #leanca9
.in nou !e in!tal linitea. 6rlov !e "ndeprt puin de peretele de!pritor de
care !e lipi!e.
Ce "n!eamn a!ta2 $i!e el. 3i !e pare c e!te de!tul de uor de "nele!. 4u
aruncat "n aer toate ieirile pentru a-i "mpiedica pe cei care n-au r!pun! la apel !
!e !alve$e. :ur i !implu ne-au "n)ropat de vii. :e noi i pe toi cei care au avut
aceeai idee.
21
6rlov !e e/prima!e cu atta calm, "nct ceilali doi nu "nele!e!er imediat
!en!ul cuvintelor.
3ama dracului9 o#t "n !#rit 8ronin, cu un )eamt de cine (olnav.
8or)oi !e ridic "mpleticindu-!e i url0
Bande de ticloi9 Vom crpa aici ca nite o(olani9 6 tiai cnd m-ai
trt cu voi, nu-i aa2
%imeni nu te-a ru)at ! vii, "i aminti 8ronin.
.ar nu vreau ! crp9 %u-i nimic de #cut9 %u vreau9 5re(uie )!it o
modalitate9 ,n iretlic9 Suntei pro#e!or, tre(uie ! tii1
Linite, tran !ec 6rlov. Stri)tele voa!tre i!terice m "mpiedic ! m
concentre$.
8or)oi !e l! ! cad la pmnt. Ceea ce-l punea cel mai mult la "ncercare era
ace!t "ntuneric compact, "n care nu putea de!lui nimic din ceea ce-l "ncon&ura.
3car dac aveam lumin9 o#t el.
Vrei ! te ve$i murind2 "ntre( cu cru$ime 8ronin.
5ac-i #leanca, tmpit mi$era(il9
.oar )ndul c vei !cuti pmntul de pre$ena ta m va con!ola "n propria
mea a)onie.
Srman cretin9
Linitii-v9 mai ceru o dat 6rlov. V comportai ca nite copii. Cred c
tre(uie ! #i rma! nite unelte "n !u(terane. 5re(uie ! le putem recupera pentru a
ne croi un drum !pre e/terior.
Haidei9 $i!e 8or)oi, ridicndu-!e printr-o !ritur. %u tre(uie ! pierdem
nici un minut.
:e de alt parte, continu 6rlov, nu !untem !in)uri aici. 'n !#rit, pre!upun
c !oia mea a reuit ! !e !u!tra) de la tran!#erul pri$onierilor. :rin urmare,
putem conta pe a&utorul ei. .e aceea, vom "ncerca c curm ieirea pe care o
#olo!ea de o(icei pentru a tran!mite !cri!orile. Vom avea an!e de a a&un)e mai
repede la !upra#a.
S-ar putea ! )!im nite lopei i nite ca$male "n !tn)a, la ieirea din
#undtur, $i!e 8ronin.
7oarte (ine, "ntinde minile "n #aa ta, Stepan.
8ronin !e !upu!e. 6rlov pipi aerul. 'n cele din urm, )!i palmele prietenului
!u i-i !trn!e mna dreapt.
?i tu, 8or)oi, ordon el. %u tre(uie ! ne de!prim, alt#el ne vom rtci
pentru totdeauna "n ace!t la(irint.
.e)etele li !e "ntlnir.
Eu rmn "ntre voi doi, $i!e 6rlov. E mai (ine aa. 3i !e pare c "nc nu ai
"nele! c !in)ura noa!tr an! e!te ! ne a&utm unul pe cellalt. Suntem
"m(arcai cu toii pe aceeai cora(ie.
4vem i un pa!a)er clande!tin, (om(ni 8ronin.
'n ca$ de nau#ra)iu, r!pun!e 6rlov, pa!a)erii clande!tini !unt uneori
22
capa(ili ! !e opintea!c mai tare dect ceilali. 4rat-ne calea, Stepan.
'
' '
5ania =on!tantinovna 6rlova nu avea dect dou$eci i trei de ani. 4re!tarea
!a "i "ntrerup!e!e !tudiile.
%utri!e "ntotdeauna cea mai pro#und admiraie #a de pro#e!orul 6rlov, ale
crui cur!uri le urma. .evotamentul !e tran!#orma!e "n dra)o!te din momentul
cnd ace!ta "i acorda!e puin atenie.
'n ceea ce-l privea pe I)or Ivanovici, el nu putu!e re#u$a acea!t tineree i
acea!t #rumu!ee oac*e care i !e o#erea, "i "mpri cu ea viaa i ideile
"mpotriva re)imului autoritar.
4a !e #ace c a&un!e!er "mpreun "ntr-un la)r de munc #orat.
5ania nu-i purta deloc pic !oului !u, continund ! cread c ace!ta avea
dreptate "n ciuda tuturor. :oate c !imea #a de el mai puin iu(ire dect o
adoraie aproape reli)ioa!, cea pe care di!cipolii o !imt #a de da!clul lor.
'n ceea ce o privea, !u#erinele pe care le "ndura din cau$a !oului i a opiniilor
lui repre$entau preul pltit re)ulat de inteli)en lip!ei de "nele)ere !ocial. %u
!e )ndea nici o !ecund !-i reproe$e ace!t lucru.
:entru moment, nu !e )ndea dect la pre$ent, )*emuit "ntr-un )en de ane/
dea!upra unui )ara&. 4&un!e!e acolo pe o !car pe care o arunca!e "napoi la podea
dup ce o #olo!i!e, "nc*i$nd trapa i !pernd c nimeni nu !e va )ndi ! vin !-o
caute "ntr-un a!emenea loc.
:rin !paiile li(ere dintre )rin$i i acoperi, 5ania putu!e o(!erva ce !e
"ntmpla "n la)r, a!i!tnd la "ncadrarea de ctre !oldai a coloanei de pri$onieri,
au$indu-l pe colonelul 3orc*ol dnd ordinul de plecare.
,n o#tat pro#und "i iei!e atunci din piept0 nu era cutat. %u-l $ri!e nici pe
!oul !u + nici pe 8ronin. :oate c i ei reui!er ! !e a!cund.
5ania nu "nele!e!e ro!tul e/plo$iilor care, cu puin timp "nainte de plecarea
)eneral, r!una!er "n la)r. 7r "ndoial, !e di!tru)ea ceva care nu tre(uia !
cad "n minile nemilor1
:orile la)rului !e "nc*i!e!er "n urma !oldailor lui 3orc*ol. Ei nu-i mai
rmnea dect ! atepte venirea nopii pentru a-i re)!i pe I)or i 8ronin. Era
#oarte !i)ur c 6rlov "i antrena!e tovarul "n evadarea !a.
:entru a-i omor" timpul, 5ania "i #cu datoria ! veri#ice provi$iile pe care le
aduna!e "n #al!ul pod. %u-i #u!e!e prea )reu ! #ac ro!t de ele0 totul provenea de
la popot.
%u era uor de )!it un a!cun$i "n la)r. 4ce!ta le-ar #i !ervit pn "n
momentul cnd ar #i de!coperit mi&locul de a !cpa de aici. :entru moment, "n
&urul in!talaiilor !e meninea o pa$ !ever, c*iar dac redu!.
5ania nu avea nici o idee de!pre ceea ce tre(uia #cut "n continuare, "n!
acea!ta "l privea pe 6rlov. El va )!i9 8!ea mereu totul9
Ideea de a tri timp de mai multe $ile, poate "n trei, "n ace!t !paiu "n)u!t nu o
23
nelinitea deloc pe tnra #emeie. %u dorea "n mod !pecial ! ai( oca$ia ! !e
i$ole$e cu !oul !u, c*iar dac acea!ta nu li !e "ntmpla!e de mult timp. 4ce!t
)en de raporturi nu li !e pru!e niciodat e!enial nici unuia dintre ei.
Biua era pe !#rite. 5ania era #oarte *otrt ! nu !e mite pn nu !e #cea
noapte de-a (inelea. ?tia c acea!ta venea tr$iu "n anotimpul re!pectiv. Se va
"narma cu r(dare9
4e$at "ntr-un col, ateptnd ! treac timpul, prin mintea !a !e perindau
)nduri neclare, amintiri. Se "ntre(a ce va #ace 6rlov, dac !e va putea "nele)e cu
ocupanii. Era att de intran!i)ent "n opiniile !ale9
'n !#rit, !e "nnopt de-a (inelea. 5ania de!c*i!e trapa, !e !trecur "n
de!c*i$tura "n)u!t, !e l! !u!pendat de mini. %u era o !ritur #oarte "nalt,
"n! "ntunericul o #cea impre!ionant.
'i ddu drumul i lu contact cu !olul, nu #ar !uplee. :opota era #oarte
aproape, "i cunotea per#ect toate un)*erele. -m!e!er att de puini !oldai "n
com(inat, "nct nu ri!ca deloc ! "ntlnea!c vreunul din ei.
'n! "ntotdeauna tre(uia luat "n calcul po!i(ilul )*inion9 Cu precauie, ea
ptrun!e "n dependinele popotei, co(or" "n (eci. 'n #undul ace!tuia, o ieire
comunica direct cu in!talaiile !u(terane. :e acolo trecea cnd vroia ! depun
me!a&e pentru !oul !u.
?tiindu-!e !in)ur "n (eci, aprin!e "n cele din urm #elinarul electric pe care-l
avea a!upra ei i "i du!e mna la )ur pentru a-i "n(ui un !tri)t de )roa$.
4colo unde #u!e!e o u, nu mai rm!e!e dect o "n)rmdire de pmnt i
molo$.
'nele!e a(ia acum ro!tul e/plo$iilor au$ite cu puin "nainte de plecarea lui
3orc*ol0 aceti ticloi arunca!er "n aer toate ieirile care duceau !pre in!talaiile
!u(terane.
.i!perat, 5ania c$u pe pmntul (eciului. I)or muri!e din cau$a ei, deoarece
ei "i veni!e acea!t idee de evadare, "ncepu ! pln) "n *o*ote.
24
CAPITOLUL IV
Su(locotenentul Bern*ard Strau!! ptrun!e "n cortul colonelului Bu(er. Salut
i rma!e nemicat "ntr-o po$iie !trict de drepi, care !e potrivea de minune cu
pre!tana !a.
:e loc repao!, ordon Bu(er. 4propiai-v9
Colonelul "ntin!e!e o *art pe m!ua !a metalic. I-o art !u(locotenentului.
Cunoatei ace!t loc2
%u, domnule colonel.
Serviciile de in#ormaii ne-au "ntiinat c ruii au con!truit aici un
important com(inat. 'nele)ei de!pre ce e!te vor(a2
Va), domnule colonel.
,n comple/ indu!trial, cu producie de minereu, de ener)ie, cr(une !au
electricitate, nu prea tiu. 4vei "ncredere "n ceea ce pove!te!c !erviciile de
in#ormaii2
Cred c nu )ree!c mai mult dect o dat din dou.
4proape c aa e!te, $m(i Bu(er, "nve!elit.
Strau!! nu vor(i!e a!t#el #r intenie. 5oat lumea din re)iment cunotea
de$)u!tul pe care-l !imea colonelul #a de !pionii de tot !oiul i lip!a lui de
con!ideraie #a de munca lor.
.eoarece *a(ar nu avem dac acea!t moned a c$ut cu capul !au pa&ura,
continu Bu(er, tre(uie ! acionm. Iari, dup cum !pun a)enii notri,
in!talaiile nu !unt "n "ntre)ime terminate, "n! !unt remarca(ile i ar #i e/trem de
intere!ant ca ele ! cad intacte "n minile noa!tre. 6r, toate di!tru)erile pe care
le-am con!tatat pn acum, pretutindeni unde am a&un!, ne #ac ! credem c ruii
vor nimici ace!te u$ine, dup cum au !pul(erat attea alte lucruri. Iat ce ar tre(ui
evitat.
Strau!! ddu din cap. 4tepta continuarea pe care o )*icea "n mare parte. %u-i
di!plcea deloc ! #ie ale! pentru o mi!iune care era puin ieit din comun.
Bine"nele!, imediat ce vom "ncepe o#en!iva prev$ut pentru mine, ruii
vor arunca totul "n aer, $i!e Bu(er. 'n mod normal, ar tre(ui ! a&un)em acolo !pre
"nceputul dup-amie$ii. Sarcina dumneavoa!tr va con!ta, prin urmare, "n a v
duce acolo, a veri#ica autenticitatea #aptelor raportate i a-i "mpiedica pe rui !-i
di!tru) in!talaiile.
8nditor, Strau!! remarc0
Evident, e!te vor(a de o patrul care nu va tre(ui ! !e dea de )ol1
Su( ameninarea de a declana reacia ruilor i a cau$a nimicirea
com(inatului. .ac ace!ta e/i!t.
:rin urmare, nu pot lua cu mine dect un minimum de oameni i material.
25
6r, dac ace!t com(inat are importana care i !e atri(uie, tre(uie ! #ie #oarte (ine
p$it.
'n primul rnd, "n a&unul unei di!tru)eri, !e evacuea$ ma&oritatea
per!onalului. 4poi, poate c vei putea recur)e la iretenie. 'n cele din urm, dac
nimic nu e!te po!i(il, nu v cer ! v l!ai uci! de)ea(a. V vei retra)e.
Cnd tre(uie ! plec, domnule colonel2
'n acea!t !ear. 5re(uie ! #ii acolo "nainte de revr!atul $orilor, cu alte
cuvinte "nainte de "nceperea o#en!ivei noa!tre. 4tunci vei putea o(!erva de
departe reaciile com(inatului. Vei lua cu dumneavoa!tr un traductor, pentru
ca$ul cnd vei putea o(ine in#ormaii de la populaia civil. Imediat ce !e va
"nnopta de-a (inelea, v vei putea !trecura "n !patele liniilor ru!eti pe ace!t drum
care a #o!t de&a reperat1
Cei doi oameni !e aplecar "mpreun dea!upra *rii pe care colonelul indic
punctele !la(e ale di!po$itivului inamic.
'
' '
Sukarov nu avea nici un c*e# ! mear) la culcare. 'ncerca!e de mai multe ori
! !une la 3o!cova pentru a cere nite di!po$iii preci!e "n ca$ de !o!ire a
inamicului, "n! nu reui!e ! dea de nici un !erviciu competent !au care !e
recunotea a #i a!t#el.
5eama care pu!e!e !tpnire pe Lu(&in i 3orc*ol la )ndul re!pon!a(ilitilor
ce tre(uiau a!umate prea ! !e #i e/tin! a!upra tuturor !erviciilor intere!ate. 4r #i
tre(uit ! a&un) la Stalin "n per!oan. 4ce!ta, cel puin, n-ar #i tre(uit ! !e team
de viitoarele lui reacii9
Vladimir mer!e pn la po!tul de )ard principal. 'l )!i acolo pe !er)entul
5oc*el + !in)urul !u(o#ier de care di!punea.
'nc nu dormi, 5oc*el2
.up cum vedei, tovare locotenent. 'n! m pre)team ! m duc la
culcare.
5oc*el era un (r(at de apro/imativ patru$eci de ani, care "i petrecu!e toat
viaa "n armat. ,n vl&)an !olid, ro(u!t, mu!tcio! i c*el.
:o!turile de )ard !unt (ine p$ite2 Le-ai !pu! oamenilor c nu mai e!te
vor(a de a-i "mpiedica ! evade$e pe pri$onieri, ci de a ve)*ea a!upra unei
eventuale incur!iuni a nemilor care ar vrea ! pun mna prin !urprindere pe
ace!te in!talaii2
5oat lumea !t cu oc*ii "n patru, )arant !er)entul.
3ine diminea, tre$ete-m "nainte de revr!atul $orilor9 Vom in!pecta
toate "ncrcturile. S-ar putea ! #iu nevoit ! iau o *otrre "n cteva !ecunde.
5otul ! #ie )ata.
Sukarov "i ur noapte (un !er)entului i !e du!e !pre camera !a. Se "ntre(
unde putea #i 5ania 6rlova. Cu !i)uran, !e a!cundea "n la)r, nu avea cum !-l
#i pr!it.
26
Srmana 5ania9 Vladimir o )!ea #oarte tnr i #oarte #rumoa!. Ce pcat c
o copil de acea!t vr!t !e l!a!e into/icat de nite idei !u(ver!ive9 Btrnul
!u !o o du!e!e de na!. Hotrt lucru, #emeile !unt nite #iine ciudate, cu reacii
imprevi$i(ile.
Sukarov con!ider c aciona!e cu "nelepciune #erindu-!e de ele pn "n
pre$ent.
Cu toate ace!tea, c*ipul 5aniei nu-l pr!i pn cnd nu adormi "n cele din
urm.
'
' '
5ania pln)ea "n linite. Lacrimile cur)eau pe #aa !a, #r !-i dea !eama de
ele.
4poi, (ru!c, *o*otele i !e oprir "n )tle&.
6are !e "nela2 %u9 %u !e "nela9 4u$ea, "ntr-adevr, nite lovituri1
.e parc cineva !pa ener)ic pmntul1
%ite oameni care "ncercau ! !ape un tunel printre drmturile provocate de
e/plo$ii2
5ania !e ridic printr-o !ritur + apoi nu mai au$i nimic. -ma!e cteva
!ecunde "ncremenit, temndu-!e c vi!a!e. 'i veni ideea ! !e lipea!c din nou de
!ol.
4u$i iari $)omotele i "nele!e c ace!tea erau "nc "ndeprtate.
5re(uia ! atepte + !pernd c I)or !e a#la printre oamenii care !pau o
)alerie.
:e parcur!ul celor trei ore care urmar, 5ania rma!e aproape continuu cu
urec*ea lipit de !ol + pn "n momentul cnd loviturile devenir di!tincte.
Se apropiau.
5nra #emeie "i r!uci minile. 4r #i vrut din tot !u#letul !-i a&ute, "n!, total
neputincioa!, nu putea dect ! atepte.
'n !#rit, loviturile preau ! r!une c*iar "n (eci. 'ndrept #elinarul electric
!pre drmturi i v$u, pe neateptate, cum vr#ul unui *rle !tr(tea pmntul.
4poi !e #cu linite.
'nele!e c lumina "i !peria!e pe cei !alvai, care !e temeau ! nu cad "ntr-o
capcan i !tri)0
Sunt un prieten9 Venii9
Imediat loviturile "ncepur din nou. 8aura !e lr)ea repede. ,n om !ri "n
"ncpere.
I)or9
5ania9
'n timp ce cuplul !e "m(ria, "n (ucuria re"ntlnirii, ali doi indivi$i plini de
pmnt, pra# i !udoare ieir la rndul lor. 5ania !e "ndeprt de !oul !u pentru
a-i "ntinde mna lui 8ronin.
Bun $iua, Stepan, $i!e ea. %ici nu v putei da !eama ct !unt de (ucuroa!
27
! v revd.
'l privi "ntre(tor pe cel de-al treilea evadat. 6rlov interveni0
@i-l pre$int pe 8or)oi. 4 inut ! ni !e alture.
:rietenii !oului meu1 $m(i 5ania, "ntin$ndu-i mna.
4ce!ta nu-i un prieten, interveni (rutal 8ronin. %e-a !urprin! planurile i ni
!-a alturat.
8or)oi lu mna "ntin!, $m(ind0
3 nume!c Aori 7eodorovici i !unt "ncntat ! v cuno!c, 5ania
=on!tantinovna.
'mi cunoatei prenumele2
L-am au$it de!tul de de! pe pro#e!orul 6rlov vor(ind de!pre
dumneavoa!tr.
Evident9 ironi$ 8ronin. 'i petrece viaa a!cultnd pe la ui9
%u re)ret, "l !#id 8or)oi, deoarece m a#lu cu voi, "n loc ! m tr!c pe
drumuri "n direcia unui nou la)r.
%u "ncepei din nou ! v certai9 ordon "nc o dat 6rlov. Vom rmne
aici !au tre(uie ! ne )!im un alt a!cun$i2
4m pre)tit unul, $i!e 5ania. .ac vrei ! m urmai1
4teapt9 5re(uie a!tupat la loc )aura prin care am intrat. .ac vine pe
aici o patrul de in!pecie, n-ar tre(ui ! de!copere c nite #u)ari *oinre!c prin
la)r.
6(!ervaia era prea &udicioa! pentru a provoca cel mai ne"n!emnat prote!t. 'i
recuperar uneltele i !e pu!er pe lucru. :e!te cteva clipe, )aura era a!tupat.
:e aici, $i!e 5ania. 'mi !tin) #elinarul ca ! ie!. S nu v rtcii9
4m "nceput ! ne o(inuim cu plim(rile nocturne, rn&i 8or)oi.
Eu unul nu m pot o(inui ! te aud, (om(ni 8ronin.
:r!ir (eciul unul dup altul, a&un!er la ane/ i pu!er !cara !u( trap.
5ania urc prima. Br(aii i !e alturar imediat.
6dat a&uni aici, vom da &o! !cara, e/plic 5ania.
4poi "i !#tui pe (r(ai0
4e$ai-v cum putei. V voi da cte ceva ! v re#acei #orele. 4m adunat
cteva provi$ii.
8or)oi !e propti "ntr-un col, (om(nind0
Locul e cam !trmt9
.ac vroiai ! #ii du! "ntr-un palat, "i arunc 8ronin, nu tre(uia ! te
adre!e$i nou.
'n orice ca$, $i!e 6rlov, nu !e pune pro(lema ! !tm prea mult pe aici.
Suntem la di!creia celei mai ne"n!emnate "ntmplri ne#ericite, a unei perc*e$iii
ct de ct !erioa!e, a unui control1
%u vd cum am putea pr!i la)rul9 !pu!e 5ania.
E!te "nc p$it2
.a. Locotenentul Sukarov a rma! cu !er)entul 5oc*el i o mn de
28
oameni. 4u pla!at pretutindeni e/plo$ive i cu !i)uran vor arunca totul "n aer
dac !e apropie nemii. 'ntre timp, continu ! menin o pa$ !ever "n &urul
in!talaiilor.
'ntr-un cuvnt, con!tat 8or)oi, dac "ncercm ! pr!im ace!t a!cun$i,
!untem prini din nou. Iar dac rmnem aici pn la !o!irea nemilor, !rim "n
aer cu tot re!tul com(inatului. 'ncnttor9 S-mi copiai i mie planurile voa!tre
de evadare9
%u-i va copia nimeni nimic, "l ironi$ 8ronin, din !implul motiv c nu tii
! citeti.
4m alte talente mai #olo!itoare "n via9 'n !#rit, dac tre(uie ! crpm
aici, 5ania ar putea pn una-alta ! ne a&ute ! ne petrecem di!tractiv ultimele
clipe.
4i putea ! ne !cuteti de ace!t )en de )lume9
6*9 4a e!te9 ,ita!em c !oul !u e aici9 Sper c pre$ena noa!tr nu-i va
incomoda !-i !ati!#ac a#eciunea ne"mplinit. %u tre(uie ! v a(inei din
cau$a noa!tr9 Eu i 8ronin ne vom uita "n alt parte. %u-i aa, 8ronin2
5ac-i #leanca9
.oar atta tii9 -ecunoate c am dreptate i c ar #i pcat ca ace!t dr)u
cuplu ! !e mai a(in atta timp. .e cnd nu li !-a mai "ntmplat91 ?i nou la
#el, ei2 Cre$i c vor mai ti cum !-o #ac2
'ncetai cu )lumele a!tea pro!teti9 rete$ 6rlov. %iciodat nu am apreciat
ace!t )en de )lume i apoi avem nite !u(iecte mai ur)ente de e/aminat.
'n ceea ce privete )nditul, a!ta e trea(a ta, $i!e 8or)oi. 7iecare cu
!pecialitatea !a.
:ro#e!orul continu, ne)li&nd "ntreruperea0
%u tim dac nemii !unt "nc departe de aici. .up prerea mea, dac
com(inatul a #o!t evacuat, "n!eamn c ocupanii pot !o!i "n orice moment. :rin
urmare, tre(uie #oarte ur)ent ! )!im o !oluie. %u vd nici o metod !-o ter)em
printre po!turile de pa$.
?i cunoti metoda ! devenim invulnera(ili la e/plo$ive2 "l ironi$ 8or)oi.
:o!i(il.
6rlov le "ntoar!e !patele celorlali i !e apropie de acoperi. :rintre crpturi,
o(!erv o ma! "ntunecat !ituat la civa metri de ane/.
5ania, "ntre( el, ce-i acolo a#ar2
5nra #emeie veni ln) !oul !u, !e uit i r!pun!e0
%ite maini. Ha(ar nu am la ce !unt de!tinate.
Soldai nu !unt2
%u.
5otul #ormea$ un adevrat (lock*au!. .ac am de$amor!a e/plo$ivele
care cu !i)uran au #o!t pla!ate acolo, ne-am putea re#u)ia cnd la)rul va !ri "n
aer i vom #i la adpo!t de drmturi.
%u i-am !pu! eu c vei avea o idee )enial9 e/clam 8or)oi. 4veam
29
dreptate ! am "ncredere9
S admitem, interveni 8ronin. 'n! !oldaii "i vor da !eama c (lock*au!-
ul e!te intact. %e vor de!coperi.
E!te un ri!c pe care tre(uie ! ni-l a!umm, r!pun!e 6rlov. %u cred c
ace!ta ar #i #oarte important. 3ilitarii nu vor arunca totul "n aer dect "n ultimul
moment i nu vor rmne ! e/amine$e re$ultatele0 vor #i mult prea pre!ai !
a!i)ure o anumit di!tan "ntre ei i #a!citi.
:o!i(il, admi!e 8ronin, cu un anume re)ret.
Eu unul repet c e!te o idee e/celent, $i!e 8or)oi. 4r tre(ui ! (em o
duc pentru a !r(tori acea!ta. %u avei cumva, din "ntmplare, o !ticl de
vodc, 5ania =on!tantinovna2
4m #cut ro!t de mai multe, $m(i tnra #emeie.
Ea !coa!e una din provi$ii i i-o "ntin!e lui Aori. 4ce!ta "i !coa!e dopul, du!e
)tul la (u$e i tra!e o "n)*iitur (un "nainte de a-i propune !ticla lui 8ronin.
3ulume!c, $i!e ace!ta. 6 !-mi a!um ri!cul. Sper c nu e conta)io!.
Ce anume2
Ceea ce ai tu.
?i ce am eu2
5ur(are.
6rlov continua !-i urme$e cur!ul )ndurilor. Lu (ru!c o deci$ie0
3 duc imediat acolo.
,nde acolo2 "ntre( Stepan.
S vd ce repre$int e/act ace!t (lock*au! i dac putem )!i un re#u)iu "n
el.
%a$itii pot veni "n orice minut. .e ce tu2
Cred c m de!curc mai (ine cu e/plo$ivele dect tine.
'n curnd !e va lumina de $iu. .ac eti !urprin!1 7r "ndoial va #i
nevoie de ceva timp pentru a !coate toate "ncrcturile.
Bine. Iat ce voi #ace0 m !trecor &o!, arunc o privire i m "ntorc. .ac
totul !e pre$int (ine, ne "ntoarcem toi trei ! amena&m locul. .e acord2
%e-am "nele!, ced 8ronin.
%u avea prea mult "ncredere "n capacitile prietenului !u cnd era vor(a !
treac la aciune. 6rlov era un #uritor de planuri, nu un e/ecutant.
I)or de!c*i!e trapa. 5ania !e apropie de el i "i o#eri (u$ele.
7ii atent9 "i recomand ea.
7ii linitit9
Ca i !oia !a, cu cteva ore "n urm, 6rlov !e l! !u!pendat pe (rae "nainte
!-i dea drumul pentru a a&un)e la !ol.
'
' '
Su(locotenentul Bern*ard Strau!! mer)ea "n !patele patrulei, avan)arda #iind
comandat de plutonierul =urt Burc*er.
30
%u aveau dect doi!pre$ece oameni cu ei. ,n detaament mai numero! ar #i
avut prea multe an!e ! #ie reperat de ctre inamic. 3ai mult, nu aveau dect un
armament uor, care ! nu-i incomode$e. La nevoie, ace!tea nu le-ar #i permi! !
atace "n #or.
.oar armele individuale i nite )renade, nici o puc-mitralier.
Bine"nele!, Burc*er #u cel care au$i primul un $)omot de pai "n pdurea prin
care rtceau. Le #cu imediat !emn oamenilor !i ! !e oprea!c.
6rdinul #u tran!mi! de la om la om i o tcere mortal !e l! in!tantaneu
a!upra pdurii.
:aii r!unar mai de!luit, apoi aprur doi oameni. .oi rani "m(rcai "n
co&oace.
Burc*er !ri "n mi&locul drumului, cu pi!tolul-mitralier la old.
Halt! !tri) el.
,nul dintre rani "ncremeni. Cellalt #cu cale "ntoar! i o lu la !ntoa!a.
,n !oldat "l oc*ea de&a. Burc*er a(ia avu timp ! !tri)e0
%u tra)ei9 6 "mpuctur ar de$vlui pre$ena noa!tr.
.ar v-a v$ut, r!pun!e omul. Va preveni pe toat lumea.
%u "n mod o(li)atoriu armata. ?i poate c nu va #i cre$ut. :re#er !-mi
a!um ace!t ri!c dect ! am toat 4rmata -oie "n !pate pe!te cteva clipe.
Feldwebel-ul are dreptate, apro( Strau!!, venind ! vad ce !e "ntmpla. 'n
orice ca$, nu tre(uie ! $(ovim prea mult, =rut$9
,n om iei din tu#iuri i !e apropie la rndul !u. 4ce!ta era traductorul.
'ncepu conver!aia "n trei.
.e unde vin2
El i tovarul !u vin dintr-un la)r "n care munce!c.
?i de ce l-au pr!it2
4u #o!t rec*i$iionai pentru lucrri de tera!ament. 'n acea!t diminea li !-
a !pu! ! !e "ntoarc aca!.
,nde-i ca!a lor2
'ntr-un col*o$ !ituat la circa $ece ver!te de aici.
3ai !unt muli oameni "n locul unde muncea2
El pretinde c nu. 4rmata a plecat, lund pri$onierii politici condamnai la
munc #orat. %u mai e!te dect o )arni$oan redu!.
E (ine.
Burc*er rma!e tcut pe parcur!ul ace!tei conver!aii cu att mai prelun)ite, cu
ct "nainte de a r!punde la "ntre(rile locotenentului, traductorul tre(uia !
di!cute anevoie cu ranul, pentru a-l tra)e de lim(. Strau!! !e uit la Feldwebel
i "ntre(0
Ce credei2
Cu !i)uran acelai lucru ca i dumneavoa!tr, domnule locotenent.
8arni$oana rma! acolo tre(uie ! #ie "n!rcinat ! arunce totul "n aer cnd ne
vom apropia.
31
'n! ei nu ateapt o !impl patrul. Vom (ene#icia de e#ectul de !urpri$
i, dac nu !unt prea numeroi1 S mer)em9
?i ranul2
=rut$, !pune-i ! !e duc "nvrtindu-!e. ?i c "l vom #ace (ucele dac
!pune cuiva vreodat c ne-a "ntlnit.
'
' '
6rlov pu!e !cara la loc pentru a a&un)e din nou "n podul #al!. Cnd ridic
trapa, 5ania "l a&ut ! urce.
%u "mpin)e !cara, "i recomand I)or. 5re(uie ! ne "ntoarcem imediat
acolo.
E!te ceea ce vroiai2 "ntre( tnra #emeie.
4rat de!tul de (ine, con#irm 6rlov. 3er)ei, (iei2
3 tem c !unt !in)urul care te poate "n!oi. Cellalt animal !-a "m(tat ca
un porc.
6rlov au$i atunci un !#orit + "ntr-un col, $cea tolnit 8or)oi. %emulumit,
pro#e!orul !pu!e0
L-ai #i putut "mpiedica !-o #ac9
'ncearc cumva !-i iei ace!tui tip o !ticl de vodc9 Spui poveti9
Bine. 7ie. ,rmea$-m9 'n orice ca$, c*iar i "n doi, nu tre(uie ! ne ia prea
mult timp. %u ai dect un #elinar electric, 5ania2
%u. 3ai am unul.
.-ni-l9 :e curnd9
6rlov co(or" din nou, urmat imediat de 8ronin. 5ania "i privi cum puneau la
loc !cara "nainte de a "nc*ide trapa, apoi a&un!e la acoperi pentru a-i privi cum
a&un) la (lock*au!.
%u pentru mult timp, au$i un )la! ironic "n !patele ei. ,n motiv "n plu! !-o
#acem mai repede9
5ania !e "ntoar!e att de (ru!c, "nct #u ct pe ce ! cad. 8or)oi era ae$at.
%umai oc*ii "i !trluceau "n "ntuneric. 5nra #emeie !e (l(i.
.ar1 nu !untei (eat2
:entru a!ta am nevoie mai mult dect de o !ticl de vodc, rn&i Aori.
.ar1 la ce (un acea!t comedie2
:entru a rmne !in)ur cu tine, evident.
.ar1 de ce2
6*9 %u-mi pune ace!t )en de "ntre(ri !tupide, dra)9 $i!e 8or)oi,
ridicndu-!e i mer)nd !pre 5ania. 8ndete-te c !unt ani (uni de cnd nu m-
am atin! de o #emeie. %u vreau ! rate$ o oca$ie att de #rumoa!9
Suntei complet ne(un9 %u vreau9
%-o #ace pe !cli#o!it9 :ro(a(il c nu vor(eai a!t#el cu o#ierii, pentru a
continua ! lucre$i pentru ei, nu-i aa2
Ce v "nc*ipuii2 %iciodat, nu am1
32
:!trea$ ace!te poveti pentru !oul tu9 .ac vrea ! le cread, n-are
dect. Eu unul nu !unt att de naiv. ?tiu c, atunci cnd o #at att de #rumoa! ca
tine !e a#l "n puterea !oldailor, acetia pun la(a pe ea, de voie !au de nevoie.
6#ierii au #o!t "ntotdeauna #oarte coreci.
Bine. .e acord. 3 doare-n cot. :rincipalul e ! #acem trea(a iute "nainte
de "ntoarcerea celorlali. 4r #i o pro!tie ! te opui, puicu, pentru c nu cred c ai
de!tul )reutate ! mi te "mpotriveti9
?i 8or)oi "ntin!e mna pentru a "n#ca "nc*eietura 5aniei i o tra!e !pre el.
33
CAPITOLUL V
Sukarov de!c*i!e oc*ii. 'nc era "ntuneric (e$n. Cu toate ace!tea, nu mai
!imea nici o po#t de !omn.
.ei adormi!e #oarte tr$iu, !e !imea totui per#ect odi*nit. 3i!terul !omnului
"n timpul perioadelor de ten!iune nervoa! e/trem9
'ntin! pe !pate, Vladimir nu !e )ndea la nimic preci!. Cu minile "ncruciate
la cea#, "i l! )ndurile ! *oinrea!c, amintindu-i de toi cei care-l l!a!er
prad unor re!pon!a(iliti care "i depeau atri(uiile normale + precum i la
5ania, care di!pru!e att de mi!terio!.
4vu deodat impre!ia c "ntunericul devenea mai #luid. :ro(a(il !e apropia
revr!atul $orilor.
;7r "ndoial, 5oc*el va veni "n curnd ! m tre$ea!c<, "i $i!e tnrul
o#ier.
3ai (ine ! #ie de&a pre)tit. Sri din pat i "ncepu ! !e "m(race.
:e!te $ece minute, !e au$i un ciocnit la u.
Intr9 $i!e Vladimir.
Era !er)entul. -ma!e "n pra), mirat0
Ei (ine9 e/clam el, !untei al dracului de matinal, tovare locotenent.
%u mai mult dect tine, 5oc*el.
Eu am poruncit ! #iu tre$it de un !oldat de planton. .ar dumneavoa!tr2
Su#erii de in!omnie2
Sukarov "i "nc*eie cureaua #ar ! r!pund direct la "ntre(are, mulumindu-!e
! !pun, trecnd "n #aa !u(o#ierului0
S #acem un rond9
4poi "i "ncrunt !prncenele.
:e cuvntul meu9 .e&a du*neti a vodc, 5oc*el9
%u pot iei dimineaa pe !tomacul )ol, tovare locotenent.
'
' '
6rlov "i "ndrept #elinarul electric !pre (a$a peretelui.
Iat, $i!e el. 4ici vom tia #irul.
'n picioare, ln) pro#e!or, 8ronin "ntre(0
Eti !i)ur c va neutrali$a complet !i!temul de aprindere2
Si)ur1 %imic nu tre(uie e/a)erat9 :oate c au prev$ut un di!po$itiv de
!i)uran, o detonaie du(l1
E o ne(unie9 Cre$i c m liniteti cu a!ta2 Cu calupurile de e/plo$ive pe
care le-au lipit "n toate un)*erele, voi avea impre!ia c !unt ae$at pe un (utoi cu
pul(ere9
34
E/act9 %-au #cut economie de mar#9 %umai c nu le putem !coate tot
di!po$itivul i-ar da !eama "n timpul unui rond oarecare de in!pecie.
:entru c veni vor(a de ronduri, "ncepe ! !e #ac $iu. S-ar putea ! ai(
loc unul "n curnd.
4i dreptate. S nu mai ateptm9 Voi1
8ronin pu!e (ru!c mna pe umrul tovarului !u i opti0
:ro#e!ore1
'n acelai timp art !pre ua care ddea !pre e/terior.
6rlov !e ridic printr-o !ritur i "l tra!e pe 8ronin "n !patele mainilor care
umpleau "ncperea. Cei doi oameni !e pitir "n !patele unui enorm container din
oel. .e acolo, v$ur (atantul r!ucindu-!e pe (alamale i doi !oldai intrnd "n
(lock*au!.
,n locotenent i un !er)ent.
'ncepur ! !e "nvrt prin camer, cercetnd calupurile de e/plo$iv.
Sunt momente, tovare locotenent, $i!e 5oc*el, cnd m "ntre( dac nu
e/i!t o metod mai (un de a di!tru)e com(inatul.
Care2
%u ai remarcat c anumite cldiri !e a!eamn e/trem de mult cu nite
#orti#icaii militare2 4ici, !pre e/emplu, te-ai putea crede "ntr-un (unker9
E!te con!truit !olid. ,n motiv "n plu! pentru a veri#ica e/plo$ivele0 ace!ta
nu !e va r!turna ca un ca!tel din cri de &oc. 'n! unde vrei ! a&un)i2
4m #i putut tran!#orma com(inatul "n #ortrea. 4m #i inut piept
(andiilor #a!citi !au acetia ar #i di!tru! toate in!talaiile cu !alve de tun pentru a
ne !coate din ele. Cel puin, di!tru)erea miilor de ru(le inve!tite nu ar #i #o!t
totalmente inutil. 4m #i "ntr$iat "naintarea inamicului.
Iar ! cti)i timp "n!eamn uneori ! cti)i un r$(oi9
Suntei de acord cu mine2
Evident, 5oc*el. 'n! Lu(&in !au 3orc*ol !unt cei care ar #i tre(uit !
)ndea!c a!t#el. 4cum, nu mai !untem de!tul de numeroi pentru a or)ani$a o
"mpotrivire e#icient. %emii ne-ar veni repede de *ac i ar pune mna pe
com(inatul aproape intact.
Ce pcat, totui9
Sukarov "i redu!e r!pun!ul la o ridicare din umeri, !inonim neputinei. 'n
acelai timp, !e aplec a!upra #ere!truicii prin care #itilul ieea "n e/terior.
4ici totul e!te "n ordine, $i!e el. S mer)em ! vedem mai departe.
Cei doi oameni ieir din (lock*au! #r ! !e )r(ea!c. ,a !e "nc*i!e "n
urma lor.
4proape imediat, 8ronin !e ridic. Era al( ca varul.
%iciodat nu m-am temut att de mult pentru viaa mea9 )emu el.
6rlov !e ridic i el, inndu-!e de ale.
Hotrt lucru, ace!t )en de e/erciii nu mai e!te pentru vr!ta mea9
-epede9 S di!tru)em #itilul i !-o ter)em9
35
3i-am !c*im(at prerea, 8ronin. 4vem o oarecare an! ! nu ne atin)em
de nimic "nainte de plecarea lor. 4lt#el, vor re#ace totul + )*icind nu numai
pre$ena noa!tr, ci i inteniile noa!tre.
.ar nu au v$ut nimic1
Ei !e pot "ntoarce i cu !i)uran o vor #ace dac !ituaia mai durea$ puin.
%u ne putem a!uma ri!cul ! #im de!coperii.
4i un alt plan2
.a. S l!m totul "n ordine. %u vom di!tru)e #itilul dect atunci cnd vom
veni ! ne in!talm aici. ?i nu vom veni dect "n momentul cnd ei vor evacua
la)rul pentru a arunca totul "n aer.
Va tre(ui ! nu pierdem momentul9
Vom or)ani$a un tur de !uprave)*ere, indi!pen!a(il pentru !i)urana
noa!tr. Haide9 5re(uie ! a&un)em "napoi la ane/ "nainte ! !e #ac complet
$iu.
'
' '
Cu #runtea lipit de acoperi, atent la ceea ce !e petrecea a#ar, 8or)oi anun0
Cei doi !oldai ie!, locotenentul i !er)entul. Sunt #oarte calmi. %u i-au
v$ut.
.oar *o*otele "n(uite ale 5aniei "i r!pun!er. El !e "ntoar!e (ru!c.
.umne$eule9 7aptul ace!ta ar tre(ui ! te linitea!c9 4i #ace mai (ine ! te
"mpaci cu !ituaia i ! "ncete$i cu lacrimile tale ridicole. La urma urmei, mi-ai
#cut plcere i nu ai murit din atta lucru.
5ania nu !e mai mica!e, culcat pe o parte, cu pieptul de$)olit. %ici mcar
nu-i ddu!e o!teneala !-i la!e "n &o! #u!ta.
Aori continu, #urio!0
4 #o!t un moment cnd c*iar am cre$ut c "i #cea plcere. .e a!ta nu te
"m(raci la loc2
.eoarece nu r!pundea, !e aplec a!upra ei i o lu de umr. 'i art un cuit
)!it "n (a)a&ele ei.
4!cult-m, 5ania. Ceilali doi !e vor "ntoarce. .ac vor(eti, va #i
"ncierare. Voi #i pro(a(il o(li)at !-i ucid. 'i dai (ine !eama c nu au nici o
an! "mpotriva mea. Le doreti moartea2
4ce!t ultim ar)ument pru !-o atin) pe ne#ericit. Se ridic i "ncepu !-i
pun "n ordine toaleta. ,urat, 8or)oi !e "ntoar!e la po!tul !u de o(!ervaie.
Iat-i, anun el. 8r(ete-te9
6rlov i 8ronin tocmai pr!i!er (lock*au!-ul i aler)au !pre ane/.
Cnd trapa !e ridic, 5ania era ae$at cuminte "ntr-un col, iar 8or)oi, cu
minile la !pinare, "l privea pe 8ronin ptrun$nd primul "n a!cun$toare.
Ia te uit9 "l ironi$ Stepan. .e&a i-ai revenit din (eie2
3 re#ac #oarte repede, r!pun!e Aori.
6rlov intr al doilea i ddu &o! !cara. Se "ndrept imediat !pre !oia !a.
36
5ania1 ai pln!9
6c*ii roii ai tinerei #emei "i de$vluir neca$ul pe care nu reui!e !-l
!tpnea!c.
8ronin "l m!ur cu privirea pe 8or)oi cu un aer !u!picio!. 7oarte de!tin!,
ace!ta "i e/plic0
Cnd i-a v$ut pe cei doi !oldai ptrun$nd "n (lock*au!, i-au cedat nervii.
Credea c totul e!te pierdut.
%u ne-au de!coperit, $i!e 6rlov, !trn)nd tandru mna 5aniei.
Ea n-o retra!e, "n! nu r!pun!e la !trn)erea !a.
4adar2 "ntre( 8or)oi. :utem emi)ra acolo &o!2
%u vom mer)e dect "n ultimul moment. .eocamdat #ac ronduri de
in!pecie pentru a veri#ica "ncrcturile pe care le-au pla!at pretutindeni. 4m
reperat locul pentru a opri de#la)raia. Va tre(ui ! acionm repede, imediat ce
vor #i )ata ! arunce totul "n aer. %e vom odi*ni, or)ani$nd un tur pentru a le
!uprave)*ea aciunile. Cine e!te voluntar pentru prima )ard2
3i !e pare, $i!e 8ronin, c 8or)oi tre(uie ! #ie cel mai puin o(o!it dintre
noi.
4veam de )nd ! m propun !in)ur, accept el. %u tre(uia ! mi-o iei
a!t#el "nainte9
Cnd te vei !tura, tre$ete-m, $i!e 6rlov. La vr!ta mea, te lip!eti mai
uor de !omn.
'
' '
Sukarov i 5oc*el tocmai "i termina!er rondul i mer)eau linitii !pre
popot pentru a )!i acolo ceva de-ale )urii, cnd un !oldat veni "n #u) !pre ei.
5ovare locotenent1
Ce !e "ntmpl2 "ntre( Vladimir.
,n ran vrea ! vor(ea!c cu dumneavoa!tr. :retinde c e!te #oarte
important.
Bine. Haide9
Se "ndreptar !pre po!tul de pa$. 4colo, un (r(at "n co&oc arunca #r
"ncetare "n &ur priviri "n#ricoate0
Vrei !-mi pove!teti ceva2 "ntre( Vladimir.
.a. 'n acea!t noapte, plecam "napoi !pre !atul meu, "mpreun cu Bori!.
4m #o!t oprii de ctre nemi.
5oc*el i !oldaii care a!cultau !coa!er toi odat o e/clamaie. Sukarov "i
liniti cu un )e!t din mn.
S-o lum pe rnd. Lucrai aici2
.a, tovare locotenent.
,nde locuiai2
Eu i Bori! ne con!trui!em o coli(, la mar)inea pdurii. Cnd ni !-a !pu!
c ne putem "ntoarce aca!, am plecat. %u imediat. %e-am terminat provi$iile.
37
Suntei din acelai !at2
.a, "n apropiere de Bere$ina. Valnoe, dac tii, tovare locotenent.
:ove!tete-mi amnunit ce !-a "ntmplat cu nemii9
Ei (ine, eu i Bori! mer)eam prin pdure. %emii au aprut pe neateptate
de pretutindeni. Eu am rupt-o imediat la #u). Bori! n-a avut timp. Era de&a
"ncercuit.
4u tra! a!upra ta2
%u, tovare locotenent.
Ce ai #cut apoi2
4m rtcit prin pdure. %u mai tiam ce ! #ac. 4poi m-am )ndit c nu m
mai puteam duce "n !atul meu. 4tunci m-am "ntor! aici.
7oarte (ine ai #cut.
Sukarov !e adre! apoi unui !oldat.
.-i ceva de mncare9 ?i inei-l cu voi pentru moment.
,n !oldat de planton "l lu pe ran, aproape deloc mai linitit dect la !o!irea
!a. Sukarov !e uit la 5oc*el.
5re(uie ! #ie vor(a de o patrul, $i!e el. .in acea!t cau$ nu au tra!
a!upra #u)arului. %u vroiau ! #ie reperai.
7r "ndoial c o#en!iva lor nu va "ntr$ia.
'n ceea ce ne privete, e i mai )rav.
5oc*el "i "ncrunt !prncenele, cu un aer "ntre(tor. Sukarov e/plic0
:une-te "n locul o#ierilor )ermani9 :ro(a(il tiu c aici e!te un com(inat "n
con!trucie. 3ai tiu, de a!emenea, c noi aruncm totul "n aer "naintea !o!irii lor.
Bnuie!c, prin urmare, c ace!te in!talaii vor avea aceeai !oart. 4tunci,
e/pedia$ o patrul di!cret pentru a ti unde ne a#lm, a!t#el "nct, dac e!te
po!i(il, ! devin !tpni pe !ituaie "nainte ca ace!tea ! #ie nimicite.
4tunci, credei c "n curnd ne vor cdea pe cap2
@ranul pe care l-au prin! le-a de$vluit pro(a(il c nu !untem mai muli de
o mn de oameni. 'ncearc mereu ! )ndeti ca ei9 Cum ai aciona2 Eu m-a
apropia ct mai mult po!i(il i a atepta noaptea pentru a trece la aciune.
4tunci avem timpul ! le pre)tim o primire #oarte clduroa!9 proclam
5oc*el pe un ton ve!el.
4a e!te. %e vom lupta i, la !#rit, vom #i o(li)ai ! !rim "n aer
"mpreun. :er!onal, a pre#era ca ei ! !e duc "n iad #r noi.
?i avei o idee "n acea!t privin, tovare Sukarov2
.a. Iat ce vom #ace0 vom !coate un detonator "n a#ara in!talaiilor.
Imediat. 'nainte ca ei ! #ie de!tul de aproape ca ! vad ace!t lucru. Eu voi
rmne !in)ur ln) detonator i voi atepta ca #a!citii ! #ie acolo pentru a
declana e/plo$ia.
8enial9 !e minim 5oc*el.
4tunci, e/ecutarea9 .e alt#el, m voi ocupa per!onal de di!po$itivul de
detonare.
38
'
' '
:e!te mai puin de dou ore, totul era pre)tit. Soldaii #u!e!er plecai "n
)rupuri !-i pre)tea!c e#ectele. 5ot ec*ipamentul !e a#la ln) ei, "n timp ce
continuau ! !tea de )ard.
6rdinul de plecare putea #i dat "n orice clip.
Ce ateptai, tovare locotenent2 "l "ntre( 5oc*el pe Sukarov.
Vladimir "l privi )nditor pe !u(o#ier.
Cre$i c, dac pun "n #unciune di#u$oarele, nemii le vor putea au$i2
.i#u$oarele2 .ar la ce (un2
-!punde-mi la "ntre(are9
Cu !i)uran, nu. C*iar dac !e a#l de!tul de aproape pentru a ne urmri,
totui pdurea nu le-ar permite.
4a cred i eu, o#t Sukarov. @in neaprat ! #ac o "ncercare "nainte de
plecarea noa!tr.
'
' '
5ania 6rlova1
3etali$at prin retran!mi!ie, vocea locotenentului Sukarov r!un (ru!c "n tot
la)rul. .i#u$oarele nu #u!e!er #olo!ite de la plecarea lui 3orc*ol. Surprini,
!oldaii !e oprir locului.
'n podul improvi$at, 6rlov "i "ncrunt !prncenele, ne"nele)nd ce putea
"n!emna acea!ta. 5ocmai prelua!e )arda> ceilali dormeau.
5ania 6rlova, repet Sukarov, tim c !untei a!cun! undeva "n la)r.
6rlov !e "ntoar!e. Soia !a de!c*i!e!e oc*ii, 8or)oi i 8ronin de a!emenea.
:e!te cteva clipe, continu Sukarov, nemii vor #i aici. Ei le !upun pe
#emeile ru!e la cele mai )roa$nice violene. .ac nu ieii din a!cun$iul
dumneavoa!tr, totui ei nu v vor )!i "n via0 totul va !ri "n aer, 5ania 6rlova.
V acord cinci minute pentru a veni ! v alturai mie. V &ur c nu vei #i
pedep!it pentru tentativa dumneavoa!tr de evadare. 'n!, dup ace!t r)a$, nu
voi mai putea #ace nimic pentru dumneavoa!tr.
Vocea metalic tcu. 'n a!cun$toarea lor, cei patru #u)ari !e uitau unul la
cellalt.
5u ce cre$i2 "l "ntre( 5ania pe !oul !u.
%u !e pune pro(lema ! te predai9
%eca$ul, $i!e 8ronin, e!te c !oldaii !unt capa(ili ! "ntreprind o
veri#icare apro#undat "nainte ! plece.
4i vrea poate ca ea ! !e !acri#ice pentru noi2 #cu 6rlov.
'i a!um mai puine ri!curi cu !oldaii dect aici, interveni 8or)oi. 4m
)*icit ce vor #ace. Vor pr!i la)rul, apoi vor atepta ca nemii ! intre aici
pentru a arunca totul "n aer.
39
%u vreau !-o predau pe 5ania clilor notri9
Cuno!c de!tul de (ine re)iunea, continu 8or)oi, de parc 6rlov nu
!pu!e!e nimic. La vreo dou!pre$ece ver!te de aici !e a#l un )rup de trei i$(e. %u
prea departe de *eleteu. E!te uor de )!it. %e-am putea da o "ntlnire acolo.
'n! cum va a&un)e 5ania acolo2
Cred c va reui !-o tear) de la rui. 4cetia vor avea alte )ri&i pe cap
dect !-o !uprave)*e$e. E!te o an! ce tre(uie "ncercat. ?i, apoi, vom avea pe
cineva printre dumanii notri.
Impre!ionat, 6rlov !e uit la !oia !a. .orea !-o vad mai (ine adpo!tit dect
erau ei.
5u ce cre$i2 o "ntre( el.
5nra #emeie "nclin uurel capul.
Sunt de acord, $i!e ea.
%u preci$ c vroia ! !e "ndeprte$e mai cu !eam de Aori. .ac !e pomenea
din nou !in)ur cu el1 ?i cum !-l evite21 Cum, c*iar ! vrea21 ?tia c i de
acea!t dat, nu !e va apra mai (ine9
4ce!t individ de$)u!ttor1 %iciodat nu !imi!e aa ceva "n (raele lui I)or9
1
5ania 6rlova, reluar di#u$oarele, ace!ta e!te ultimul meu apel. E!te ultima
dumneavoa!tr an!.
5ania !e ridic "ncetior i "i "ntin!e o(ra$ul !oului !u. El o atin!e uor cu
(u$ele.
3ine, "n $ori de $i, $i!e ea, v voi atepta ln) *eleteu.
Se l! ! atrne de trap. :e!te un moment, o $rir mer)nd "ncetior !pre
con!truciile militare.
8ronin !e uit ar)o! la 8or)oi.
'ntotdeauna o(ii ceea ce vrei, nu-i aa2
7oarte de!, $m(i el.
'
' '
Bern*ard Strau!! "i !trn!e (inoclul "n etui "nainte ! co(oare iute din vr#ul
copacului "n care !e cra!e.
5ocmai pleac, "l anun el pe plutonierul =urt Burc*er. 7r "ndoial, !unt
#oarte mulumii de ei "nii, convini c ne-au tra! pe !#oar.
:ndaii, po!tai "n vr#urile copacilor, "i v$u!er limpede pe rui a&u!tnd un
!i!tem de detonare "n a#ara in!talaiilor. Soldaii Wehrmacht-ului nu aveau nevoie
de mai multe pentru a "nele)e planul "ndreptat "mpotriva lor.
:oate c ar tre(ui ! plec imediat, !u)er Burc*er.
Strau!! *otr!e !-i "mpart trupa i !-i trimit Feldwebel-ul !-i lic*ide$e
pe ruii "n!rcinai cu manevrarea detonatorului, "n timp ce el per!onal avea !
"ncon&oare locul.
%u, r!pun!e Strau!!. Va #i mai (ine ! ateptm noaptea.
40
.ar dac ei di!tru) totul acum2
Ce ai #ace "n locul lor2 "ntre( Strau!!. @ranul pe care l-am l!at ! #u)
pro(a(il i-a averti$at de pre$ena noa!tr. %u vor !cpa o oca$ie att de )ro$av
de a ne di!tru)e concomitent cu in!talaiile lor. 5e a!i)ur c nu vor aciona dect
atunci cnd vom #i la #aa locului. C*iar !unt convin! c acum nu ai )!i pe
nimeni pe ln) di!po$itivele de detonare. Cei care !unt "n!rcinai ! le
#olo!ea!c nu-i vor ocupa pro(a(il po!tul dect "n ultimul moment.
Burc*er ddu din cap. E!ena !trate)iei militare con!t ade!eori "n a prevede
ce va plnui adver!arul.
%u tre(uie ca ace!te in!talaii ! #ie di!tru!e, continu Strau!!. Le-ai v$ut2
Sunt nemaipomenite.
.ac vor #i o(li)ai ! le demole$e, pro(a(il c ace!t lucru le va !#ia
inima.
%ece!itile !trate)ice !unt cteodat implaca(ile.
41
CAPITOLUL VI
Sukarov "i porunci 5aniei ! !e caere "n !patele mainii, ln) el. Se depla!au
"ntre cele dou camioane care "i tran!portau pe !oldai i materialul lor.
'naintau #oarte lent, pe un drum "n)u!t. .e am(ele pri, cren)ile copacilor
$)riau prelatele camioanelor.
5ania evalu inteniile )ardienilor. 'n mod lo)ic, dac aveau de )nd ! !e
"ntoarc "napoi pentru a di!tru)e com(inatul, tre(uiau ! !e oprea!c "n curnd.
'n! nimic nu dovedea pn una-alta c #u)arii nu !e "nela!er cu privire la
planurile lui Sukarov, !pionndu-i )e!turile. .ac aa !tteau lucrurile, 5ania
ri!ca ! !e pomenea!c repede #oarte departe, "n impo!i(ilitatea total de a a&un)e
la locul "ntlnirii.
%u prea reuea ! !e concentre$e a!upra a ceea ce ar #i tre(uit totui !
repre$inte principala !a )ri&. 8ndurile i !e "ntorceau ire$i!ti(il la Aori.
Se !trduia !-l dete!te, "n! nu reuea !-l ura!c cu adevrat, retrind unele
momente cu a!emenea inten!itate, "nct era nevoit !-i mute (u$ele pentru a nu
!u!pina de plcere.
Sukarov o !coa!e (ru!c din reveriile !ale, "ntre(nd0
.e ce ai acionat a!t#el2
Vladimir nu prea avu!e!e timp ! di!cute cu tnra #emeie de cnd acea!ta !e
preda!e. 6 du!e!e imediat la maina !a. :n la plecare avu!e!e alte )ri&i.
Cum2 tre!ri 5ania.
.e ce v-ai a!cun!2
:re!upun c e!te de "nele!9 Credeam c nu voi avea niciodat o oca$ie mai
(un de evadare.
?i unde v-ai #i du!2 S-i a&utai pe (andiii #a!citi, #ar "ndoial9
%u m-am )ndit att de departe9
4i avut noroc. 4 #i putut ! v la! ! !rii "n aer "mpreun cu in!talaiile.
4m avut noroc, deoarece mer) "n main, "n loc ! mer) pe &o! "mpreun
cu ceilali. Ceea ce nu "n!eamn c nu m voi pomeni "ntr-un la)r9
Vedei alt !oluie2
3-ai putea l!a ! #u)1
E/pre!ia #eei lui Sukarov deveni deodat de neptrun!.
%u !punei tmpenii, replic el a!pru.
'n acel moment, camionul din #a coti !pre dreapta. 'nc de la plecare,
Sukarov i 5oc*el *otr!er c !e vor opri acolo.
Celelalte ve*icule !e aliniar ln) primul, la adpo!tul copacilor. %u !e punea
pro(lema ! #ie reperai de avioanele de cercetare )ermane, care "i plim(au #r
"ncetare $va!tica pe dea!upra po$iiilor ru!eti.
42
Sukarov control camu#la&ul reali$at de oamenii !i, dndu-le o mulime de
indicaii0 #r #um, #r #oc. %imic din ce ar #i !u!cepti(il ! le de$vluie
dumanilor c lun)ul convoi !e opri!e "n drum.
5ania "nc nu !e mica!e, )ndindu-!e c nu !e a#la prea departe de locul de
"ntlnire #i/at de 8or)oi.
.e 8or)oi i ceilali. .ar oare ceilali mai contau att de mult pentru ea2
'
' '
Aori l! ! cad pe !olul (lock*au!-ului pac*etul pe care-l cra.
,#9 $i!e el. Cel puin aici vom #i puin mai "n lar)ul no!tru.
'i privi pe 8ronin i 6rlov care, dup ce !cpar de povara lor, aler)ar !pre o
#ere!truic.
Ce !e "ntmpl2 S-ar $ice c !tai ca pe &ar.
-i!cul e prea mare dac nu acionm imediat, replic 8ronin.
6rlov tie cu )ri& #itilurile, precum i #irele electrice. Se ridic, ter)ndu-i
!udoarea de pe #runte.
5eoretic, $i!e el, !untem #r )ri&i.
.e ce teoretic2 "ntre( 8or)oi. Ce ni !e poate "ntmpla, pentru moment2
4r putea e/i!ta un al doilea di!po$itiv de detonare pe care nu l-am v$ut.
Ei (ine, mai veri#ic o dat9 4vem tot timpul.
4a voi #ace.
Ceilali !-ar mai putea "ntoarce o dat1 !u)er 8ronin.
Soldaii roii2 Eti ne(un9 :ro(a(il dormitea$ acum "ntr-un col, ateptnd
!eara. Simt #oarte linitit. 4tt de linitit, "nct voi proceda i eu la #el.
,rmndu-i vor(a cu #apta, 8or)oi "ncepu !-i pre)tea!c un pat improvi$at
ln) un perete. 6rlov, care tocmai "i termina!e in!pecia, #r ! )!ea!c nimic,
!e apropie de cei doi.
4r tre(ui totui ! or)ani$m un planton.
La ce (un2 (om(ni 8or)oi. Sunt !leit de puteri i nu contai pe mine. %u
!e va "ntmpla nimic "nainte de e/plo$ii. 'n ace!t moment nu avem nici o an! !
nu ne tre$im. Spunei-v c va #i un #oc de arti#icii pe cin!te9
?i dac !rim "n aer2 atac 8ronin.
,n motiv "n plu! ! aipim. Vom trece de la !omn la moarte #r ! ne dm
!eama. Idealul meu9 %oapte (un, (iei9
6rlov "i "ntoar!e !patele, ridicnd din umeri. 8ronin "l a&un!e din urm din
civa pai.
Vom #i nevoii ! !tm de pa$ "n doi2
8or)oi are dreptate, #ar "ndoial, r!pun!e I)or. E inutil.
4tunci, ce vom #ace2
Ca i el, vom dormi. Sau vom "ncerca. Sunt mulumit c 5ania nu e cu noi.
Cel puin e !cutit de nite ore de ten!iune in!uporta(il. 7emeile !unt att de
nervoa!e9
43
,n !#orit uor "l #cu pe 8ronin ! tre!ar. Se uit cu un aer r$(untor !pre
8or)oi. 4ce!ta de&a dormea.
.rcie9 "n&ur Stepan. E/i!t, "ntr-adevr, oameni care ar #i capa(ili !
doarm cu capul pe un (utoi de pul(ere9
Cura&ul, r!pun!e 6rlov, nu repre$int uneori dect o lip! total de
ima)inaie.
'
' '
Cred c a venit momentul plecrii, "i $i!e Sukarov lui 5oc*el, dac vrei !
#ii acolo "nainte de cderea nopii.
'nele!, tovare locotenent, r!pun!e !u(o#ierul.
S nu uii nimic din ceea ce am !ta(ilit9
7ii #ar )ri&9 %u m voi apropia de detonator pn nu-i voi repera pe
nemi.
S nu-i a!umi prea multe ri!curi9 :rincipalul e!te ! te vad. 4poi te retra)i
i te "ntorci "ncoace.
Ser)entul apro( printr-un !emn cu capul, adun oamenii pe care-i ale!e!e
dinainte pentru a-l "n!oi. Sukarov "i privi "ndeprtndu-!e prin pdure. ?iretenia
!a avea toate an!ele ! reuea!c. %u !imea nici o )ri& !erioa! pentru un
eventual eec.
Cnd ultimii !oldai di!pru!er din cmpul !u vi$ual, Vladimir #cu !tn)a-
mpre&ur i !e "ntoar!e la main. 5ania era "ntin! pe (anc*eta din !pate, cu oc*ii
"nc*ii. El "i propu!e!e ! !e odi*nea!c dup de&un. 5oat lumea, cu e/cepia
!antinelelor, dormi!e pe ici-colo pe parcur!ul dup-amie$ii0 nu aveau nimic mai
(un de #cut9
5ania, "nc !omnoroa!, !imi privirea aruncat a!upra !a. .e!c*i!e oc*ii.
4i dormit (ine2 o "ntre( Vladimir.
5nra #emeie !e ridic "ntin$ndu-!e i mrturi!i0
3 !imt att de amorit9
Se "ntmpl ade!eori cnd dormi la orele cnd nu eti o(inuit !-o #aci.
Sukarov !e ae$ pe locul l!at li(er de picioarele 5aniei i continu0
Ser)entul 5oc*el tocmai a plecat cu civa oameni. Imediat cum !e va
"ntoarce, ne vom relua drumul.
Com(inatul va #i di!tru!2
Vladimir e$it. 6(inuit cu di!creia, "i venea )reu ! treac la con#idene
totale i !incere. Se mulumi ! r!pund0
.a.
4ttea in!talaii co!ti!itoare9 4tta munc9
?i cel mai ru e!te c am #o!t o(li)at ! acione$ #r nici o di!po$iie
#ormal. %imic nu m "ndreptete ! cred c nu voi #i condamnat pentru
iniiativa mea, cnd vom a&un)e la 3o!cova.
'nele). .e #apt, nu ar tre(ui ! #ii mai )r(it ca mine ! a&un)ei acolo. Se
44
#ac attea nedrepti !u( ace!t re)im9
%u vor(ii de ru re)imul, rete$ Sukarov. 4 #i o(li)at ! v #ac ! tcei.
.e ce2 Eu "mi pot o#eri lu/ul !-mi e/prim adevratele opinii. E!te c*iar
!in)urul lu/ care-mi e!te permi!. Ce altceva mi !e poate "ntmpla2
5otui pre#er ! di!cutm de!pre altceva. 4cum c !untem "mpreun9
4de!eori am vi!at la clipa acea!ta, cnd v $ream la popot1
Haidei9 ironi$ 5ania. %u v !imii o(li)at !-mi #acei curte doar pentru
c !untem !in)uri9
%u e!te o o(li)aie, e!te o plcere, reali$area unei dorine pe care o nutream
de mult timp.
5nra #emeie !cutur din cap, ne"ncre$toare.
%u m credei att de naiv. :ro(a(il c i dumneavoa!tr pre!upunei c
tre(uie c #iu ade!eori #rivol pentru a merita un po!t puin mai privile)iat2
.e ce i eu2
4a, pur i !implu, $i!e 5ania, care !e )ndea la recentele acu$aii ale lui
Aori. 'n orice ca$, toi cei cu care am avut de #urc au "nele! c !unt !erioa! i nu
au in!i!tat.
5oi, cu e/cepia lui 8or)oi. 4tt de (ine, "nct )ndurile 5aniei nu mai
reueau ! !e de!prind de ace!t (r(at pe care-l con!idera o (rut. ,n cine. 'n!
tremura de ner(dare la )ndul ! !e pomenea!c din nou "ntr-o $i "n (raele lui.
5re(uie ! m a(in a !pune2
V ro), articul #erm 5ania.
Sukarov o#t, e$it, !e ridic i !e "ndeprt de main.
'
' '
Su(locotenentul Strau!! "i $i!e plutonierului Burc*er0
Biua e pe !#rite.
.orii ! plec acum, domnule !u(locotenent2
4teapt1 S ne potrivim cea!urile1
Cei doi oameni "i con#runtar indicatoarele cea!urilor de mn. Cel al lui
Burc*er era "nainte cu a!e minute. 'l potrivi.
:oi ocupa po$iia, relu Strau!!. 6rice !-ar "ntmpla, trimite-mi un
me!a)er. :er!onal, voi pr!i locul #i/ la orele nou.
Credei c e!te nece!ar2 .ac eram re!pin!1
:oate c inamicul ne ateapt pentru a !e "ntoarce la detector. .u-te,
Burc*er9 Ia-l pe =rut$ cu tine9 7r "ndoial vei avea mai multe an!e dect noi
!-i "ntlnii pe rui i ! avei nevoie de un interpret.
Jawohl!
=urt Burc*er "i adun oamenii. :e!te cteva clipe, di!prur "n pdure, "n cea
mai mare linite.
.e!cri!er un arc de cerc de!tul de va!t "n &urul in!talaiilor ru!eti pentru a
a&un)e la locul unde-i v$u!er pe rui pla!ndu-i detonatorul. 4propiindu-!e de
45
locul re!pectiv, devenir din ce "n ce mai circum!peci. Erau cu toii veterani ai
primelor campanii, care parcur!e!er :olonia, %orve)ia i 7rana. %u erau nite
oameni care ! #ac ! tro!nea!c o crean) !au ! !e depla!e$e "n loc de!c*i!.
.umanii erau nite novici pe ln) ei, erau pe deplin contieni de
!uperioritatea lor.
Cu un )e!t, Burc*er le #cu !enin "n!oitorilor !i ! !e oprea!c i "i continu
drumul de unul !in)ur. 'n curnd, de!lui detonatorul cu mnere "n a!cun$iul !u.
Ln) el nu era nimeni.
Strau!! avea dreptate0 ruii cu !i)uran nu aveau ! vin dect atunci cnd
aveau !-i vad pe nemi "ncon&urnd com(inatul.
.ar oare nu vor avea timp ! acione$e2 Era !u#icient ca un mec*er !
reuea!c ! a&un) la mner1 i totul avea ! !ar "n aer9 .ac Burc*er "l
do(ora pe arti#icier dup aceea, #aptul ace!ta nu avea ! #olo!ea!c la nimic9
Feldwebel-ul *otr" !-i ia m!uri de precauie. Se tr" de-a-ndrtelea, !e
"ndrept !pre locul unde, dup prerea !a, treceau #irele care duceau !pre
detonator. 'n cele din urm le )!i, de!tul de departe pentru ca munca !a ! nu #ie
v$ut de ctre rui. 5ie cu )ri& #irele, apoi !e "ntoar!e la unul din oamenii !i.
7rit$, "i opti el, "ntoarce-te la domnul locotenent. 'i vei !pune c am reuit
! tai #irele i c, orice !-ar "ntmpla, nu mai ri!c nimic. .u-te9
Jawohl, Herr Feldwebel.
6mul !e "ndeprt. Burc*er reveni ln) ceilali !oldai. %u-i mai rmnea
dect !-i aran&e$e cu )ri& "n am(u!cad i ! atepte !o!irea ruilor.
'
' '
4!cuni printre copaci, 5oc*el i oamenii !i rdeau pe !u( mu!ti. %u le
!cpa!e nici un )e!t al dumanilor, dar "nc nu !e micau.
Ser)entul !crut noaptea cu privirea !a ptrun$toare.
?tia per#ect unde !e a!cundea re!tul trupei )ermane i (nuia c acea!ta nu-i
va lua prea multe precauii pentru a iei din adpo!tul !u. 4ceti ne)*io(i de
#a!citi vor dori cu tot dinadin!ul ! !e #ac reperai pentru a declana atacul
ruilor.
.ac tiau91
Cum era prev$ut, 5oc*el de!lui deodat nite !iluete care !e trau !pre
com(inat. %u tre(uia ! #ii #oarte mec*er pentru a )*ici c e#ul lor le ordona!e
!-i ia m!uri de precauie1 'n! nu e/a)erate. 5re(uiau ! #ie reperai #ar !
par c vor9
5oc*el oc*i cu )ri& un neam i ap! pe tr)aciul Simonov-ului !u. 4ce!ta
era !emnalul.
Imediat, tot ace!t col de pdure #u cuprin! de (u(uituri. %emii, #urioi c
#u!e!er dema!cai, r!pun!er cu toat #ora #ocului a(undent al adver!arilor.
.up ce "i do(or" prima int, 5oc*el co(or" iute din copacul !u. 'ncon&urat
de doi dintre oamenii !i, aler) !pre detonator.
46
7ur (om(ardai cu nite ra#ale de mitralier. Se ateptau la a!ta.
:lon&ar la !ol, dup copaci. -!pun!er i ei. 4poi, deodat, !er)entul url0
Scap cine poate9
,rm o de(andad "n toat re)ula. -uii !e "ntoar!er "n de$ordine !pre
adncimile pdurii. %emii "i urmrir. 'n! 5oc*el i oamenii !i aveau avanta&ul
de a cunoate (ine terenul. -euir ! !cape.
6prii-v9 !tri) deodat Burc*er. L!ai-i ! !pele putina9
:lutonierul "i ter!e de pe #runte !udoarea. :entru un moment !e temu!e c va
#i mai pre&o!. 4tacul-!urpri$ al ruilor "l co!ta!e mai muli !oldai. .in #ericire,
acetia !e "mprtia!er, !imind puterea adver!arilor lor.
Hotrt lucru, aceti !lavi nu vor #i niciodat nite !oldai adevrai9 :e (un
dreptate Hitler "i con!idera o ra! !u(uman9
4dunai materialul i morii9 comand Burc*er.
Era mai (ine ! nu-i la!e camara$ii pe cmpul de lupt. %u "n #iecare $i !e
puteau ocupa de propriii lor mori9
8u!tul victoriei #u puin alterat de cel al tri!teii. Victoriile deveneau mereu
mai amare, )ndindu-!e c alii au c$ut pentru a-l a&uta ! le o(in.
3arca!er un !ucce! e/traordinar. .atorit prudenei !u(locotenentului
Strau!!, ;cuceri!er< un "ntre) com(inat care, #r "ndoial, nu avea ! #ie di#icil
de aprat pn "n momentul cnd "ntre) Wehrmacht-ul avea ! pun !tpnire pe
teritoriu.
'
' '
Burc*er i oamenii !i "l )!ir pe !u(locotenent la po!tul de )ard.
Cum !tm2 "ntre( Strau!!.
.oi mori i trei rnii, "n! ruii au #u)it.
S !perm c nu vor reveni "n #or9
.up #elul cum au !plat putina, nu cred c vor avea po#t ! vin din nou
! ne atace. Ceea ce le va lip!i mereu ace!tor tipi e!te adevrata (ravur, cea care
te arunc "n #a c*iar i atunci cnd nu ai nici o !peran ! cti)i partida. Vrei
! v !pun ceva, domnule locotenent2 .ac ar #i in!i!tat, ne-ar #i putut "nvin)e.
%e-au luat prin !urprindere. Sin)urul lor atu e!te c-i cuno!c (ine a#uri!ita a!ta
de ar. 'n! nu vor #i niciodat nite !oldai.
'n tot ca$ul, iretenia lor era in#antil. 'n pre$ent tre(uie ! !cotocim toate
in!talaiile pentru a !ta(ili ampla!rile e/plo$ivelor. .ar ! nu #ie atin! nimic
imediat9 4tenie la capcane9
.nd el "n!ui e/emplu, Strau!! ale!e doi oameni pentru a-l "n!oi i !e
"ndrept !pre popot.
%u avan!au repede, de teama minelor l!ate pro(a(il de inamic, ce ri!cau !
e/plode$e !u( paii lor. 'n mod clar #o!ta popot nu #u!e!e con!iderat un punct
!trate)ic.
Ieind, Strau!! !e "ndrept !pre un (unker a#lat nu departe, a crui con!trucie
47
prea de-a dreptul impre!ionant. %u "n)rmdeau ruii atta (eton pentru nimic9
Strau!! ap! primul pe mnerul uii1
'
' '
5ania privea cerul "ntunecat, "n! nu vi!a la !tele, pndind !trlucirea i
$)omotul e/plo$iei care tre(uia ! di!tru) com(inatul. Se )ndea la cei trei
(r(ai care tre(uiau ! rmn a!cuni "n interior. 6are adpo!tul lor era !i)ur2
6are va re$i!ta ace!ta la e/plo$iile ce urmau2
Sukarov mer)ea "ncolo-"ncoace, ner(dtor, nemaiputnd !ta locului. .in cnd
"n cnd !e apropia de 5ania, dar nu !e "ncumeta !-i vor(ea!c, apoi pleca iari
#r a #i !u#lat o vor(.
'n !#rit, !e au$ir $)omote de #run$i !trivit i cren)i rupte. Cei care !e
apropiau nu-i luau aparent nici o m!ur de precauie. Sin)ura lor pro(lem era
! !e )r(ea!c.
5oc*el i "n!oitorii !i aprur ln) Sukarov, nu departe de 5ania.
Cum !tm2 "ntre( Vladimir.
.in pcate, am pierdut un om, pe .imitri cel mare.
E!te "ntr-adevr mort2
.a, tovare locotenent. .e alt#el, am adu! cu noi cadavrul.
'n ce privete re!tul2
5otul a mer! con#orm previ$iunilor dumneavoa!tr.
5ania nu !e putu a(ine ! nu "ntre(e0
.ar1 n-a !rit nimic "n aer2
Locotenentul i !er)entul o privir, r$nd. .e parc tocmai !pu!e!e o )lum
reuit9
48
CAPITOLUL VII
Su(locotenentul i cei doi !oldai ptrun!er "n (unker0 era vor(a de o
con!trucie rotund, de!tul de mare, "n centrul creia erau ampla!ate mai multe
maini.
.up ce rma!er cteva minute "n pra)ul uii, cei trei oameni avan!ar lent
!pre mi&locul cldirii.
S nu atin)ei nimic, le recomand Strau!!. .oar privii. :oate c au
prev$ut capcane1
6#ierul !e apropie de (locurile metalice i reper aproape imediat o
"ncrctur de e/plo$iv a!cun! la (a$a unuia dintre ele. .du )nditor din cap.
Va tre(ui mai "nti ! )!ea!c toate "ncrcturile pn ! !e atin) de vreuna
dintre ele. %u !e punea pro(lema !-i a!ume ri!cul de a declana o e/plo$ie "n
lan.
4poi va tre(ui ! neutrali$e$e totul pentru a !cpa de actuala !en$aie0 aceea
de a dan!a pe un (utoi de pul(ere. 6 munc a#uri!it "n per!pectiv9
'n timp ce Strau!! ocolea "ncet mainile, i !e pru c aude un $)omot "n
dreapta !a. Se r!uci (ru!c pe clcie, !condu-i revolverul din teac.
%imic. Su(locotenentul !e "ndrept "ncet !pre locul de unde veni!er !unetele.
'nainta cu toate !imurile la pnd, )ata ! tra) la cea mai mic ameninare.
.eodat "i $ri0 "n)rmdii toi trei "ntr-un un)*er "ntuneco!, "n !patele unei
maini.
Ieii de acolo9 ordon el imediat, cu un )e!t imperio! al evii armei !ale.
Cei trei rui !e ridicar "ncet i "i du!er minile dea!upra capului. 6rlov,
8ronin i 8or)oi aveau mare )ri& ! nu-l !upere pe o#ierul )erman, tiindu-!e la
di!creia celei mai ne"n!emnate micri de nervo$itate.
'n timp ce mer)eau !pre mi&locul (lock*au!-ului, cei doi !oldai ai
Wehrmacht-ului, care "l "n!oi!er pe Strau!!, "i "ncadrar o#ierul, cu arma la
old.
Ce #acei aici2 "ntre( Strau!!.
6rlov ridic din umeri "n !emn c nu "nele)e. 4poi !pu!e0
%u vor(e!c )ermana.
Strau!! le ordon celor doi "n!oitori ai !i, #r ! !e "ntoarc0
.ucei-v ! mi-i cutai pe Burc*er i =rut$9 Schnell!
Jawohl!
Cei doi !oldai ieir "n #u).
'
' '
5oc*el i Sukarov rdeau v$nd mina !tupe#iat a 5aniei. 'n cele din urm,
49
locotenentul "i potoli r!ul pentru a declara0
Cred c acum nu mai e/i!t nici o piedic pentru a v pune la curent cu
planul meu. Cred c nimic nu mai poate "ntr$ia reali$area lui.
5ania (i)ui0
%u "nele)1
5otui e de!tul de !implu. 4 !pune c*iar c poate ! par !impli!t. Cu toate
ace!tea, nemii au c$ut de#initiv "n cur!9
5ovare locotenent, interveni !er)entul, putem pleca2
:re)tete oamenii, 5oc*el9 .ar nu ne vom mica de aici "nainte de
e/plo$ie. Vreau !-o vd + cel puin de departe. ,n #oc de arti#icii de cinci$eci de
milioane de ru(le9 Cu !i)uran, nu mi !e va o#eri o alt oca$ie "n via9
5oc*el ddu din cap i !e "ndeprt. Sukarov "ncepu ! mear) "ncet, "n!oit de
5ania, care-l a!culta0
?tiam c nemii ne urmreau, "i e/plic el. %-ar #i cre$ut niciodat c eram
"n !tare ! plecm, l!ndu-le com(inatul. :e de alt parte, nu vroiam ! di!tru)
totul pier$nd o oca$ie att de (un de a da o lovitur crncen dumanului. .e
aceea am di!pu!, aproape o!tentativ, un detonator "n e/teriorul in!talaiilor.
Eram convin! c ne vor vedea e#ectund ace!te pre)tiri i c, !i)uri c le pot
neutrali$a, ne vor l!a ! plecm #r ! intervin.
Ceea ce !-a i "ntmplat1
'ntocmai. 5oc*el !-a "ntor! cu civa oameni, de parc ar #i vrut !
acione$e detonatorul. 4 "ntlnit un )rup #a!ci!t "n!rcinat !-l "mpiedice. L-ar #i
putut nimici, #r "ndoial, dar nu ace!ta era !copul vi$at. 4 pre#erat ! !imule$e
oviala i ! (at "n retra)ere.
4cum pre)tii o contrao#en!iv2
Sukarov cltin din cap, $m(ind0
E!te demult pre)tit. La acea!t or, nemii !unt !i)uri c au !cpat de
ameninarea pe care o repre$entam noi. %u (nuie!c c noi am l!at un di!po$itiv
cu "ntr$iere. E/plo$iile ar tre(ui "n mod normal ! ai( loc #i/ la orele $ece. E!te
un !pectacol ce nu tre(uie pierdut9
5ania !e opri locului, al( ca o !tatuie. Se )ndea la cei trei (r(ai pe care-i
pr!i!e acolo0 oare acea!t "ntor!tur neateptat a evenimentelor nu avea !-i
condamne la moarte2
'
' '
7a "n #a doar cu Strau!!, cei trei rui nu !e clinti!er de pe locurile lor.
4cea!t con#runtare panic nu dur mai mult de cinci minute.
Burc*er i =rut$ ddur nval "n (lock*au!, cu arma "n mn.
Ce !e "ntmpl, domnule !u(locotenent2 "ntre( plutonierul.
I-am )!it pe acetia trei a!cun$ndu-!e dup o main. Vroiam ca =rut$
!-i intero)*e$e.
Interpretul !e pu!e pe lucru. 6rlov nu !e l! mult ru)at.
50
7acem parte din ec*ipele de munc #orat. 3 nume!c I)or Ivanovici
6rlov i !unt condamnat pe via pentru delict de opinie. Stepan =on!tantinovici
8ronin tre(uie ! #ac $ece ani pentru !a(otarea e#ortului economic al rii. 'n
ceea ce-l privete pe Aori 7eodorovici 8or)oi, el a #o!t condamnat la dou$eci de
ani pentru acte de violen.
Cum ai a&un! aici2
Lucram !u( pmnt1
4adar, e/i!t in!talaii !u(terane2
C*iar mai importante dect cele de la !upra#a. .ar pentru moment ace!tea
!unt inacce!i(ile. 8ardienii notri au aruncat "n aer toate ieirile "nainte de
plecare. %e-am $i! c acum !au niciodat era momentul ! evadm. 4m rma!
"nc*ii "n temniele !u(terane. 4poi am !pat un tunel pentru a reveni la !upra#a
i ne-am a!cun! aici.
%u tiai c armata inteniona ! arunce totul "n aer2
.a, dar ne credeam la adpo!t aici. Venii ! vedei9
4teptai1
=rut$ "i repet lui Strau!! e/plicaiile ru!ului, "nainte de a-l urma pe ace!ta
!pre o #ere!truic. 6rlov "i art interpretului #itilurile i #irele tiate cu )ri&.
'n mod normal, coment I)or, acea!t con!trucie ar tre(ui ! re$i!te, c*iar
dac totul "n&ur e/plodea$.
'nele). ?i ce intenii aveai2
S a&un)em "n cmpie imediat ce vom putea. 4poi vedeam noi ce aveam de
#cut1
:ro(a(il ne con!iderai nite eli(eratori.
6arecum.
Cu toate ace!tea, erai )ata ! ne l!ai ! #im nimicii de rui2
.eloc. %umai c nu aveam nici o po!i(ilitate de a v pune "n )ard atta
timp ct v a#lai "n e/teriorul la)rului0 cum am #i ieit2 4poi am (nuit c ai
de!coperit i di!tru! detonatorul ampla!at "n a#ara in!talaiilor.
=rut$ ddu din cap i !e "ntoar!e ctre Strau!! pentru a-i reda amnunit
conver!aia. Su(locotenentul ddu din cap.
'ntre(ai-i dac tiu cum !unt di!pu!e "ncrcturile de e/plo$i(il9
6rlov r!pun!e c nu tia, dar c toi trei nu vroiau dect !-i a&ute pe nemi !
curee !ectorul. %u, nu credea c tre(uiau ! !e team de capcane individuale0
oamenii lui Sukarov erau mult prea !i)uri de reuita planului lor iniial.
Bine, "i $i!e Strau!! lui =rut$. %e vom a!uma ri!cul de a-i p!tra cu noi
pentru a ne a&uta. .ar e/plicai-le (ine c la cel mai ne"n!emnat indiciu de trdare
din partea lor1
E/act "n acel moment pmntul !e cutremur !u( picioarele lor.
'
' '
Ce-i cu dumneavoa!tr2 o "ntre( Sukarov pe 5ania.
51
5nra #emeie "i trecu "ncet mna pe!te #runte.
Scu$ai-m, $i!e ea. :ro(a(il e o(o!eala.
Haidei9 %e vom "ntoarce la main.
7ii #r )ri&9 .in contr, "mi va #ace (ine ! mer) puin "n aer li(er.
-eluar plim(area lor lent, dar nu mai a!culta ceea ce-i pove!tea
locotenentul. 4vea un !in)ur )nd0 ! )!ea!c o modalitate de a-i averti$a !oul
i pe tovarii !i de!pre pericolul care-i pndea.
.ac "i pr!eau prea devreme adpo!tul1
5re(uia neaprat ! "mpiedice ace!t lucru. .ar cum ! procede$e2
7cnd un e#ort ! $m(ea!c, 5ania "ntre( #r e$itare0
V mai )ndii la ceea ce-mi !puneai adineaori2
Ce anume2
C v-ar #i plcut ! m putei "ntlni mai "nainte, cnd lucram la popot2
Bine"nele! c m )nde!c9 .e alt#el, mereu m )nde!c la a!ta.
'ntre(area mea era !tupid. 4r #i tre(uit ! prevd r!pun!ul. Cnd (r(aii
!e lan!ea$ "n minciuni, nu #ac niciodat cale-ntoar!.
V a!i)ur1 Cum a putea ! v convin)2 ?tii prea (ine c acolo nimic n-
ar #i #o!t po!i(il1 4r #i intervenit !uperiorii mei1
?i credei c "n pre$ent circum!tanele !unt mai #avora(ile2 S admitem c
nimeni nu ne urmrete. :e!te cteva $ile vom re"ntlni autoritile de care
depindei. Voi a&un)e din nou "ntr-un la)r. 'ntr-un cuvnt, ceea ce-mi propunei
e!te o aventur de cteva ore. 7r "ndoial, acea!ta e!te ceea ce dumneavoa!tr
numii a v intere!a de mine2 .oar pentru propria plcere1
Sukarov o#t.
Viaa noa!tr nu-i uoar. 4m cedat i!pitei de a v #ace declaraii #r !
prevd viitorul1 .ar dac am cuta "mpreun21
3i-ai permite ! #u)2
,nde v-ai duce2
,nde mi-ai !pune ! v atept.
Vladimir !e opri i o lu pe 5ania de umeri. :rivind-o "n oc*i, e/clam pe un
ton "n#lcrat0
4i #ace a!ta2
:o!i(il.
5nrul o#ier o tra!e !pre el pe tnra #emeie. Ea nu re$i!t cnd el "i cut
(u$ele i c*iar "i "ntoar!e !rutul cu vr# i "nde!at. 'n! cnd minile lui Sukarov
"ncepur ! rtcea!c "ntr-un mod prea in!i!tent pe cur(urile corpului !u, "l
re!pin!e cu (lndee.
Suntei di!pu! !-mi promitei orice pentru a m avea, nu-i aa2
5ania1 5aniuca1
4poi nu v vei ine de cuvnt1
Su#leelule1 V iu(e!c1 5re(uie ! avei "ncredere "n mine1
?i de ce nu ai #i dumneavoa!tr cel care ai avea primul "ncredere "n mine2
52
L!ai-m ! plec9 3-a duce ! v atept acolo unde mi-ai ordona.
.ar aici, "n acea!t pdure, nu vd cum1
E/i!t un *eleteu, nu departe de aici1 "n apropiere !unt dou-trei i$(e1
3 pot duce ! m re#u)ie$ acolo, ateptndu-v1
.ar ce #acem cu ceilali2
Cnd vrei cu adevrat, !e )!ete "ntotdeauna o po!i(ilitate. Spre e/emplu,
l!ndu-v lovit. Cnd v vei recpta cunotina, le vei ordona celorlali !-i
continue drumul i vei declara c v vei a!uma !arcina ! m prindei per!onal.
'mi &urai c vei atepta !o!irea mea2 C vei #i a mea2
V &ur.
Bine, ced (ru!c Vladimir. 4m "ncredere "n dumneavoa!tr. 3ai !rutai-
m o dat.
.e data a!ta, 5ania !e !imi o(li)at !-i "n)duie locotenentului cteva
li(erti. %u-l re!pin!e dect "n momentul cnd era ct pe ce !-o r!toarne pe
iar(.
%u, "l implor ea, aproape #r !u#lare. 3ai tr$iu. Cnd ne vom "ntlni din
nou.
7ie.
4e$ai-v. 3 duc ! iau o crean).
S nu lovii prea tare, $m(i Vladimir, in!talndu-!e ln) un copac.
5ania lu de &o! o (ucat de lemn i !e po!t "n !patele lui. Ea "ntre(0
8ata2
8ata.
'i repe$i cioma)ul din r!puteri pe!te craniul o#erit. 6 e/pre!ie de imen!
!tupoare apru pe #aa lui Vladimir, c*iar "n momentul cnd "i pierdu cunotina.
5ania a(ia !e uit la corpul pr(uit. 'i l! (ul i o lu la #u).
%u !e "ndrept !pre *eleteu, ci !pre com(inat, #r ! tie ct timp "i mai
rmnea pn la cata!tro#. %u putea dect ! !e )r(ea!c, !pernd ! devan!e$e
evenimentele.
:e "ntuneric, !e poticnea la #iecare trei pai, $)riindu-!e de cren)i, alunecnd
pe lemnele u!cate, "mprtiate prin iar(a din pdure.
4poi deodat !e opri, or(it de licrirea puternic ce #ul)er "n #aa ei.
Se !cur!er cteva !ecunde pn cnd vacarmul e/plo$iei a&un!e la urec*ile
!ale0 un $)omot de catacli!m )i)antic, apocaliptic.
5unetul ace!tei cata!tro#e declanate de oameni !e prelun)i cteva momente.
4poi #u urmat de o linite (ru!c. 'n deprtare, dea!upra #lcrilor, !e "nla o
trm( den! de #um, care !e pierdu "n nori.
5ania !imi lacrimi "n oc*i. I !e "nmuia!er )enunc*ii, !e pr(ui la pmnt i
"ncepu ! pln) "n *o*ote.
%u mai avea ro!t ! aler)e. 6ricum ar #i a&un! prea tr$iu.
'
' '
53
8or)oi !e l! ! cad "n )enunc*i, !tri)nd0
.umne$eule9 .umne$eule9
6rlov "l privi pe 8ronin, care !e lipi de perete, cu minile la !pate, cu #aa
complet "nne(unit. B)uduiturile e/plo$iilor !e repercutau "n corpul !u, care
prea cuprin! de un !oi de dan! al lui Saint-8uC.
Strau!! "i reveni. Bine propit pe picioarele de!#cute, nu-i !l(ea din privire
pe rui, cu eava revolverului "ndreptat amenintor !pre ei.
=rut$ prea total pr(uit, incapa(il ! reali$e$e ce !e "ntmpla, cu (u$a
in#erioar atrnnd ca la un monea).
Burc*er aler) !pre o #ere!truic, "ncercnd ! vad ce !e "ntmpl a#ar.
5otul !are "n aer, !tri) el "n )ura mare. E!te "n)ro$itor9
Spectacolul era, "ntr-adevr, dante!c. Con!truciile !e drmau una dup alta.
5ala$uri de #lcri, de #um i de pietre neau !pre cerul nocturn, iluminndu-l ca
o auror (oreal diri&at de Satan. Soldaii )ermani #u)eau "ncolo-"ncoace, cel
puin cei care mai triau. 5erenul !e !urpa (ru!c !u( picioarele lor, !e r!turnau,
!e pr(ueau !au !reau "n aer printre rmiele utila&elor preioa!e.
7ii ateni la voi9 le ordon Strau!! cu cea mai tioa! voce de care era "n
!tare.
Burc*er !e retra!e uor. Block*au!-ul continua ! !e cutremure din temelii,
"n! re$i!ta.
4poi e/plo$iile "ncetar la #el de (ru!c cum "ncepu!er. Se mai au$eau
(u(uiturile ctorva cartue atin!e de #oc, apoi nimic, "n a#ar de vuietul #lcrilor.
Burc*er !e "ntoar!e !pre ceilali doi nemi0
5oi (ieii1 "ncepu el.
Strau!! !e limit ! dea cu tri!tee din cap. 'n ceea ce-l privea, !ituaia nu
nece!ita nici un comentariu.
4ceti ticloi9 #cu plutonierul, "ndreptndu-i pi!tolul-mitralier !pre rui.
%u, "l opri Strau!!.
.ar, domnule locotenent1
Linitete-te9 =rut$, "ntrea(-i ce cred de!pre ace!t prpd9
Interpretul de!c*i!e )ura ! vor(ea!c, "n! "n primul moment (u$ele !ale
re#u$ar !-l !lu&ea!c. Se micar de mai multe ori, #ar, ! reuea!c !
articule$e un !unet.
?tiai21 (i)ui el "n cele din urm.
6rlov cltin din cap.
%u, $i!e el. %u "nele).
4a e!te, interveni Strau!!, cruia =rut$ "i traducea.
5re(uie lic*idai9 repet Burc*er.
Strau!! cltin din cap. 'l urmri pe 8or)oi care !e ridica "ncet, cu #aa
de!#i)urat> 8ronin tremura lipit de peretele de care !e !pri&ini!e, de parc nu
reuea ! !e de$lipea!c de ace!ta> 6rlov, "nepenit, "ncremenit, "nmrmurit,
precum !oia lui Lot* dup ce !e uita!e !pre Sodoma.
54
%u, $i!e Strau!!. Sunt la #el de !urprini ca i noi. %u i-am !cpat din
vedere. 4u #o!t !tupe#iai, "n)ro$ii. .e alt#el, nimeni nu ar #i rma! de (un voie
"n mi&locul unui a!emenea in#ern.
.ar oamenii notri91 rcni Burc*er.
,ciderea ace!tor !rmani indivi$i nu i-ar "nvia. 3ai (ine te-ai duce ! ve$i
dac nu e/i!t !upravieuitori care pot #i "n)ri&ii. Ia-l i pe =rut$9 4m eu )ri& !-i
p$e!c pe rui.
Interpretul avu nevoie de un e#ort con!idera(il pentru a !e apropia de
Feldwebel. Cei doi oameni ieir "mpreun.
Strau!! "ncepu ! mear) de colo-colo, #ar !-i pe!e prea mult de rui, #ar !-
i cread "n !tare ! "ncerce ceva "mpotriva lui, c*iar dac ar #i intenionat.
Se !cur!er vreo $ece minute pn la "ntoarcerea celor doi nemi. Burc*er intr
primul, cu capul plecat. 'n urma !a, =rut$ prea la #el de drmat.
Care e !ituaia2 "ntre( Strau!!.
Cu !i)uran nu e/i!t nici un !upravieuitor, $i!e Burc*er cu o voce
optit. 5ot ceea ce poate arde e!te "nc cuprin! de #lcri. S-ar $ice1 nu tiu1 e
ca i cum tot terenul a #o!t arat cu un (r$dar )i)antic1
6 tcere ap!toare urm !curtului raport al plutonierului. Strau!! c$u pe
)nduri i, "n cele din urm, a&un!e la o conclu$ie0
4m avut un noroc nemaipomenit ! rmnem "n ace!t (unker pe care ruii
"l demina!er pentru propria #olo!in. 3i!iunea noa!tr e!te parial ratat, cu
e/cepia ace!tor utila&e care ne "ncon&oar. S !perm c !unt valoroa!e9 :er!onal,
nu m pricep deloc la a!ta. 'n orice ca$, nu cred c ar #i de #olo! ! "ncercm !
a&un)em la po$iiile noa!tre. 4r "n!emna ! ne a!umm un ri!c inutil, cu att mai
mult cu ct colonelul Bu(er pro(a(il c e !i)ur de moartea noa!tr. 6 e/plo$ie
cum a #o!t cea de adineaori !e aude #oarte departe. .up prerea mea, cel mai (un
lucru pe care l-am putea #ace e!te ! rmnem pe loc pn cnd apropiata
o#en!iv "i va aduce pe ai notri pn aici. Cu att mai mult cu ct pre$ena
pri$onierilor nu ne-ar uura depla!area.
:ot #i nimicii9 propu!e Burc*er, care nu uita!e de re!entimentele !ale
"mpotriva ruilor.
.in contr, cred c ne-ar putea #i de #olo! mai tr$iu. Victimele re)imului
comuni!t !unt aliaii notri naturali. =rut$, e/plic-le inteniile mele.
Interpretul !e !upu!e. 6rlov "nclin capul, apoi "l ridic i vor(i de!tul de mult.
Ce !pune2 "i pierdu r(darea Strau!!.
%u-mi pove!ti!e totul adineaori. Soia !a i-a a&utat la evadare. Era i ea
condamnat pe via, "n! lucra "n e/terior. Ea a plecat "mpreun cu ultimii !oldai
rui, tre(uia ! evade$e i ! !e "ntlnea!c cu ei "ntr-un loc !ta(ilit dinainte.
,ltimii !oldai1 adic cei care au pu! e/plo$ivele2
=rut$ pu!e "ntre(area i tradu!e r!pun!ul0
El $ice c da.
Locul "ntlnirii e!te departe2
55
Vreo $ece ver!te, dup 6rlov.
Strau!! rma!e tcut cteva momente, apoi #aa "i #u de!#i)urat de un $m(et
rutcio!, plin de ur, "n timp ce murmura0
.eci, cei re!pon!a(ili de di!tru)eri !e a#l poate "nc la "ndemna noa!tr.
%u mi-ar di!plcea ! le !pun vreo dou vor(e. 4cea!t #emeie tre(uie ! tie mai
multe de!pre ei i inteniile lor. 5re(uie recuperat. =rut$, "mpreun cu unul
dintre rui v vei a!uma acea!t !arcin. Ceilali vor r!punde de reuita operaiei
voa!tre. E/plic-le amnunit de!pre ce e vor(a.
56
CAPITOLUL VIII
5oc*el contempl cerul cu o !ati!#acie deplin. %emaiv$nd #lcri, pndea
cu o (ucurie pro#und norii de #um "ntunecat care, urcnd, acopereau luna i
!telele. 4ce!te ultime !emne ale cata!tro#ei care !e produ!e!e adineaori i care, cu
!i)uran, "i co!ta!e viaa pe toi mem(rii patrulei )ermane, "l umpleau de o
mulumire ine/prima(il.
-evenindu-i "n !#rit din e/ta$ul "n care !e complcea, !e "ntoar!e !pre
oamenii !i i "ntre(0
5oat lumea e )ata2
%u lip!e!c dect locotenentul i pri$oniera, r!pun!e unul din !oldai.
'ncotro au luat-o2
'ncolo, $i!e un !oldat, artnd !pre li$iera pdurii.
5oc*el e$it, apoi *otr" c nu tre(uiau ! "ntr$ie prea mult "n ace!t !ector. 'n
#ond, o#en!iva )erman nu avea ! !e la!e prea mult timp ateptat.
,rcai "n camioane9 comand 5oc*el, "ndreptndu-!e !pre locul unde
di!pru!e Sukarov.
Intr pe o crare "n)u!t, cu un $m(et a(ia !c*iat pe (u$e, (nuind oarecum
pe!te ce pei!a& urma ! dea. .ac a&un)ea prea devreme, ar #i ri!cat ca
locotenentul !-i poarte pic9
Se mir c nu-i $ri mai devreme. Cu toate ace!tea, avu )ri& ! !e uite dup
#iecare tu#i9 .e ce "i pierdu!er timpul ! !e "ndeprte$e att de mult2
3ama dracului9
5oc*el de!coperi corpul lui Sukarov, "ntin! !u( un copac. Sri !pre locotenent,
"n)enunc*e, "i apuc "nc*eietura minii i !coa!e un !u!pin de uurare.
6#ierul tria.
Ser)entul "l lovi pe!te o(ra&i. 'n acelai timp $ri !n)ele "nc*e)at dea!upra
urec*ii.
Sukarov de!c*i!e "ncet oc*ii i !e *ol( la 5oc*el.
%etre(nica9 uier el.
4m impre!ia, tovare locotenent, c ai #o!t atacat de o ti)ri, )lumi
5oc*el.
Vladimir !e ae$ cu )reu.
4i v$ut-o2
%u. Eram "n cutarea dumneavoa!tr1
E/plo$ia2
S-a petrecut. %u ai admirat-o2 ,n adevrat #oc de arti#icii. %ici cu oca$ia
aniver!rii revoluiei nu are loc unul mai reuit9
%e-am ae$at aici. 4teptam momentul. %u m mai intere!am de #at. 4m
57
primit o lovitur $dravn pe!te cap1 i apoi "ntunericul9
?i eu care v (nuiam de intenii amoroa!e1 4r #i #o!t mai (ine9 Cel puin
aa n-ai #i pierdut-o din vedere9
Sukarov "i ridic cu )reu mna pe care i-o du!e la cap. :rul !u era nclit
de un !trat )ro! de !n)e "nc*e)at.
.ar a lovit cu putere9 $i!e !er)entul. :ro(a(il a #olo!it ace!t retevei1
5ocmai $ri!e i ridica!e de &o! (ul pe care 5ania "l l!a!e ! cad "n timpul
#u)ii !ale. I-l art lui Sukarov. Lemnul "nc avea urme de !n)e i !mocuri de pr
lipite de el.
%oroc c avei capul !olid, $i!e 5oc*el. 4r #i putut la #el de (ine ! v
omoare.
'ntr-adevr, murmur )nditor Sukarov.
'n acelai timp, "ncerca ! "nelea). .e ce lovi!e 5ania att de puternic2 6are,
"ntr-adevr, "l pcli!e2 'i dori!e moartea2 Sau, din contr, lovi!e att de violent
pentru a prea totul mai autentic, #ar !-i dea !eama de #ora pe care o
mani#e!ta2 Evident, "nc nu lovi!e niciodat pe nimeni i nu-i putu!e calcula
elanul1
V voi a&uta ! v ridicai, propu!e 5oc*el. 6amenii !unt de&a "n camioane.
3ai ateptai puin9 Vreau !-o )!e!c pe acea!t #at.
.orii ! or)ani$m o urmrire2 3erit o!teneala2
%u. E trea(a mea per!onal. E!te o pro(lem "ntre mine i ea. Vreau !-o
prind !in)ur. Voi vei pleca.
:r!indu-v aici2
Vei camu#la maina a!t#el "nct !-o pot #olo!i cnd voi pune mna pe #at.
Ieii din pdure i "ncercai ! a&un)ei la cea mai apropiat localitate. .ro&no,
!pre e/emplu. V voi )!i acolo imediat ce voi putea. .ac totui nu m revedei
poimine dimineaa + !au dac intervine pericolul o#en!ivei )ermane + nu m
ateptai. :lecai la 3o!cova i pre$entai-i raportul colonelului 3orc*ol !au
)eneralului Lu(&in.
Bine, tovare locotenent. 6rdinele dumneavoa!tr vor #i e/ecutate.
.in intonaia lui 5oc*el r$(tea totui de$apro(area. 4vu un impul! de
!olidaritate cu comandantul !u0
Suntei !i)ur c nu avei nevoie de nimic2
.oar !-o re)!e!c pe acea!t ticloa!. :entru propria mea !ati!#acie. %u
v #acei )ri&i9
Succe!9 "i ur 5oc*el.
Sukarov "l privi "ndeprtndu-!e, $m(ind pe !u( mu!ti. Se pare c !er)entul
nu prea "nele)ea. Ce an! "i acorda ! pun mna pe 5ania, "n pdure2 Evident,
nici una. Cu e/cepia unui noroc nemaipomenit.
:ro(a(il "l credea puin $druncinat "n urma loviturii pe care o primi!e, dar
!pera c "i va reveni, "i va recpta luciditatea i "i va a&un)e din urm !in)ur.
Vladimir !e ridic, !e cltin pe picioare, !imind adevrate &un)*iuri "n creier.
58
S-i a&un) din urm !in)ur. :oate c pn la urm aa avea ! #ac.
%u era deloc !i)ur c o va "ntlni pe 5ania la locul de "ntlnire.
'
' '
5nra #emeie rma!e mult timp lun)it la pmnt. 4vea impre!ia c nu numai
com(inatul !ri!e "n aer, ci tot la ceea ce inea ea pe lume.
%e#iind contient de lacrimile care-i cur)eau pe #a, nu !e )ndea ! le
tear).
4poi )ndurile !ale "ncepur ! !e ordone$e. Se )ndi mai "nti la locotenentul
Sukarov pe care, #r "ndoial, "l omor!e. .e)ea(a. %ici mcar pentru a-l !alva
pe I)or. %ici pe Aori.
4mintindu-i de 8or)oi, !imi cum o cldur plcut o "nvluie. %u tre(uia !-
l ura!c2 4cum, cnd "l con!idera mort, "i ddea mai (ine !eama ct de mult
dorea !-l revad.
Ce tre(uia ! #ac2 In!talaiile !ri!er "n aer. .ac tovarii ei proceda!er
dup planul reali$at "mpotriva nemilor, ea nu mai putea #ace nimic.
.ar rmnea o !peran0 poate c totul !e petrecu!e cum #u!e!e prev$ut. Se
puteau adpo!ti "n momentul cata!tro#ei. 'n ace!t ca$, 5ania nu tre(uia !-i
continue drumul !pre com(inat, ci ! !e duc la locul !ta(ilit pentru "ntlnire.
La urma urmei, nimic nu dovedea c ei iei!er prea devreme din (lock*au!.
:oate c ea c$u!e de)ea(a prad pe!imi!mului i di!perrii.
4ce!te )nduri "i ddur tinerei #emei un !urplu! de vitalitate i ener)ie pentru
a !e ridica. Cu un )e!t mainal, perie cren)uele a)ate de #u!ta !a i "i aran&
prul ciu#ulit.
4poi "ncerc ! !e oriente$e. Heleteul tre(uia ! !e a#le acolo1 cu cele
cteva i$(e care-l "ncon&urau.
%u-i rmnea dect ! "ncerce ! a&un) la el ct mai repede.
'
' '
Suntei !i)ur c e!te drumul cel (un2 "ntre( =rut$.
8or)oi !cuip "n iar( "nainte de a r!punde0
%u vei "ntlni pe nimeni care ! cunoa!c locul mai (ine ca mine. 4colo
m-am n!cut.
?i mi$eria pe care ai v$ut-o "n &urul dumneavoa!tr v-a r!culat "mpotriva
re)imului comuni!t2
:e mine2 rn&i Aori. V "nelai amarnic. 3 doare-n cot de )uvernare. 'n
orice ca$, nu cred c poate e/i!ta o #orm de )uvernare care mi-ar da voie ! #ac
ceea ce-mi place.
Ce v place2
S iau ceea ce vreau cnd am po#t, #r ! cer prerea nimnui.
7olo!ind #ora, dac e!te nevoie2
59
=rut$ "n!era!e o nuan repro(atoare "n intonaia !a. 8or)oi !e revolt0
?i voi2 Ce altceva #acei2
5otui nu-i acelai lucru9
Haida de9 Hitler al vo!tru vrea nite teritorii care le aparin ruilor. Le
cucerete. E/act la #el cum pun eu mna pe o #at !au un portmoneu. %u !unt de
acord cu aprecierea di#ereniat. .up prerea mea, ceea ce mi !e reproea$ nu
!unt actele mele, ci #aptul c nu am #o!t !u#icient de puternic pentru a m opune
! #iu urmrit9
.ac toat lumea ar )ndi ca dumneavoa!tr, ar #i o anar*ie total9
Ei i2 Credei c ar #i mai ru2 Cel puin ne-am putea apra, "n loc ! ne
l!m !i!tematic tuni de ctre ma*ri.
Credei c acea!ta ar "n!emna e)alitate, dup prerea dumneavoa!tr2
:ro!tii9 'ntotdeauna vor e/i!ta mec*erii i ceilali. 4tta timp ct lumea va
#i plin de proti, nu e!te po!i(il nici o e)alitate. ?i nu am nici un c*e# ! m
numr printre ei. Ceea ce ai nevoie pentru a reui e!te ! nu te )ndeti dect la
tine i ! nu-i #aci !crupule idioate.
=rut$ "i "ncrunt !prncenele, oarecum "n)ri&orat.
Spre e/emplu, "ntre( el, nu ai e$ita ! v pr!ii tovarii, dac acea!ta ar
#i "n intere!ul dumneavoa!tr2 .eoarece tii c locotenentul Strau!! "i va omor"
dac nu ne "ntoarcem9
E/act, omule. .ar nu-i (ate capul cu a!ta9 %-am nici un c*e# ! #iu urmrit
i de nemi i de rui. :re#er ! mer) cu voi. %u !unt ne(un9
:e &umtate linitit, =rut$ "ntre(0
3ai e mult pn la locul unde mer)em2
%u prea. 4r tre(ui ! #im acolo pe!te vreo dou$eci de minute.
'
' '
Luna tra!a nite dun)i ver$i-al(!trui pe apa *eleteului. 'n realitate, nu era
dect o (alt puin mai mare, aproape !ecat "n ace!t anotimp.
:re$ena ace!tei !upra#ee ne)ricioa!e, (r$dat de !clipiri al(e, ddea
decorului un a!pect !ini!tru i #cea i mai temut pdurea din "mpre&urimi.
Sukarov rma!e cteva momente nemicat la intrarea "n poian. 6c*ii !i
#cur "ncet ocolul ei. Scrut cu atenie con!truciile din (rne, pitite la mic
di!tan una de alta, nu departe de *eleteu. :entru moment, nu !e $rea nici un
!emn de via.
%ici urm de 5ania 6rlova.
4lternativ !impl0 !au nu a&un!e!e "nc, !au nu avu!e!e niciodat intenia !
vin. :rima ipote$ era in#irmat de #aptul c ea pleca!e cu mult "naintea lui
Vladimir.
:utea, evident, ! !e #i rtcit, ceea ce ar #i e/plicat "ntr$ierea. %u prea
vero!imil.
8nditor, Sukarov #cu ocolul *eleteului, #r ! !e "ndeprte$e de li$iera
60
copacilor. 4&un!e la prima i$( i !e ae$ ln) perete. -e$emat a!t#el, "n
"ntunericul pro#und, era a(!olut invi$i(il pentru oricine ar #i venit.
%-ar #i putut e/plica ce-l determina ! acione$e a!t#el. .e #apt, nu !e mai
atepta deloc !-o vad pe 5ania, "n! nu tia unde !-o )!ea!c. 4teptnd-o aici,
la noroc, ar #i avut timp ! medite$e puin.
,n #el de al a!elea !im "l #cu ! prevad un pericol latent. %-ar #i putut
de#ini limpede !entimentul care-l "ncerca. %u du!e!e o via ameninat de
pericole ani de $ile #r a cpta o oarecare intuiie.
5otui, c*iar dac ideile continuau ! i !e "nvrt *aotic "n creier, c*iar dac
#cea nenumrate pre!upuneri, el continua ! !crute$e "ntunericul.
.e!coperi in!tantaneu !ilueta care !e depla!a printre copaci, apoi de!lui petele
al(e ale minilor i #eei.
5ania9
Sukarov !e ridic (ru!c. :ieptul "i #u "nvluit de cldur. Inima "i (tea mai
repede. %u !e mai )ndea la reprourile #cute tinerei #emei, nici la (nuielile
care-l cuprin!e!er. 4vu (ru!c impre!ia, dup acea!t lun) ateptare, c !imea
#a de 5ania nite !entimente mai pro#unde dect cele care-l adu!e!er pn aici.
Se pre)ti !-i ia! "n "ntmpinare, cnd $ri doi oameni care mer)eau repede
!pre ea. Se opri (ru!c, "ncruntndu-i !prncenele, #r a reui ! vad cine erau
aceti indivi$i, nici cum erau "m(rcai.
4cetia o oprir pe 5ania. Ea "ncepu o conver!aie cu ei. 'n comportamentul
!u nimic nu vdea #rica. :rin urmare, poate c acea!t "ntlnire nu era
"ntmpltoare.
Sukarov vroia ! a#le adevrul. -epede, "n! #ar ! pr!ea!c $onele de
um(r, locotenentul !e )r(i !pre cei trei, innd mori ! a&un) ct mai iute la
ei, #r a #i reperat.
'
' '
5ania !e opri!e v$ndu-i pe cei doi (r(ai ieind din "ntuneric.
'l recuno!cu pe Aori. 6#t0
8or)oi9
C*iar "n cele mai a!cun!e )nduri ale !ale, cele pe care i le reproa cel mai
mult, ea continua !-i !pun dup numele de #amilie.
.oar atunci "i ddu !eama c "n!oitorul lui purta o uni#orm )erman i c
nu-l mai v$u!e pn atunci.
Cine !untei2 "l "ntre( ea.
6tto =rut$, !e pre$ent (r(atul.
3-a "n!oit ca ! vin ! te caut, e/plic Aori.
.ar I)or2 ?i 8ronin2
Sunt te#eri, nu-i #ace )ri&i. Block*au!-ul "n care ne re#u)ia!em n-a #o!t
di!tru! de e/plo$ie. 'n momentul "n care acea!ta !-a produ!, trei nemi tocmai ne
de!coperi!er i ne intero)au. 4!t#el i ei !-au pomenit la adpo!t "n timpul
61
cata!tro#ei.
.ar de ce n-a venit I)or cu voi2
%emii !unt cei care decid, continu ! e/plice 8or)oi. Cel care m
"n!oete e!te !in)urul care cunoate lim(a noa!tr. 5re(uie ! te lum de aici.
4poi vom atepta !o!irea trupelor Wehrmacht-ului. 6#en!iva )eneral va avea loc
"n curnd.
4m putea totui ! ne )r(im, interveni =rut$. E!te inutil ! mai "ntr$iem
pe aici, unde "ntlnirile ne#ericite !unt "ntotdeauna po!i(ile.
5ania o#t0
%u v putei "nc*ipui ct de uurat m !imt9 Cnd !oldaii lui Sukarov mi-
au de$vluit planul pe care-l n!coci!er, eram convin! c nu v voi revedea
niciodat "n via. 4 #i vrut ! v previn, "n! nu am avut timp.
%u i-a #o!t prea )reu !-i tra)i pe !#oar2 "ntre( Aori.
%u. %u prea.
4tunci, din !emi"ntuneric, !e au$i un )la! ironic-amar0
4tta timp ct vor e/i!ta (r(ai naivi, unor netre(nice ca 5ania nu le va #i
niciodat prea )reu ! o(in ceea ce dore!c.
.eoarece =rut$ !c*i un )e!t pentru a-i ridica arma, )la!ul deveni
amenintor0
%u v micai9 -evolverul meu e!te "ndreptat a!upra voa!tr. Sunt )ata !
tra) la cea mai mic alarm. 4runcai-v puca #oarte "ncet9
Cu re)ret, cu un nod "n )t de team, =rut$ "i arunc 3au!er-ul departe de el.
4tunci cei trei #u)ari au$ir tro!nind nite cren)i !u( ci$mele )rele i ln) ei
apru un o#ier al 4rmatei -oii.
Sukarov9 e/clam 5ania.
%u te ateptai ! m ve$i, nu-i aa2 Credeai c ai !cpat de mine pentru
totdeauna2
.eloc9 Ce invente$i2 5e-am lovit cu acordul tu1
.e!tul de puternic ca ! m uci$i9
%u tiam1
Haide9 3i-ai indicat ace!t loc de "ntlnire cre$nd c nu voi veni niciodat.
4ici tre(uia ! te "ntlneti cu complicii ti. 4i avut )ri& ! nu-mi !pui de!pre ei9
%u vroiam ! le "ntin$i o capcan. Credeam c vom avea de!tul timp ! ne
e/plicm cnd vom #i toi "mpreun. %u puteam !-mi trde$ prietenii9
5aci9 rn&i Sukarov. 'nc puin i m-ai putea convin)e. Iar eu nu vreau !-
mi a!um ri!cul ! te cred.
.ar1
8ura9 5u, neamule, de!#-i centura i lea)-i la !pate minile ace!tui
(dran9 -epede9
=rut$ !e e/ecut cu re)ret. Cnd termin munca, Sukarov "l pu!e ! #ac
acelai lucru cu 5ania. 5nra #emeie !e pomeni i ea cu minile le)ate la !pate,
cu cordonul roc*iei !ale.
62
Sukarov !e apropie apoi de =rut$. Soldatul a(ia termina!e, c patul %a)an-ului
!e npu!ti pe!te )ruma$ul !u. =rut$ !e cltin i !e "ntin!e ct era de lun).
7r ! !e ocupe de el, Vladimir veri#ic trinicia nodurilor pe care le #cu!e
adineaori, apoi !e aplec !pre neam pentru a-i !coate "m(rcmintea.
4cum, $i!e el, "mi vei pove!ti tot ce !-a "ntmplat. 5u, omule9 Cum te
c*eam, mai "nti2
Aori "i !pu!e docil numele, precum i al "n!oitorilor !i. 4poi e/plic "n ce
circum!tane reui!e ! evade$e i cum aciona!e.
4i noroc c am nevoie de tine, $i!e Sukarov. I-am trimi! pe oamenii mei !
m atepte mai departe. 'i vom lic*ida !in)uri pe #a!citii care au !cpat de
e/plo$ie. .ac v comportai corect, m voi !trdui ! aminte!c ace!t lucru "n
raportul meu.
'i !coa!e cuitul i "l !pri&ini de )tle&ul lui =rut$, "nc leinat.
%u9 e/clam 5ania, "n)ro$it.
Vladimir o privi.
.e ce2
E!te un om lip!it de aprare9
Sukarov ridic din umeri.
,n duman e!te "ntotdeauna (un de uci!. %u avem de ce ! ne "ncurcm cu
el9
Cu un )e!t *otrt, "i "n#ip!e lama "n )tle&ul neamului. Corpul ace!tuia !e
arcui. 6mul !coa!e un )l)it va), apoi c$u la pmnt. ,n uvoi de !n)e ni
din arterele tiate.
5ania plec "ncet capul, )emnd. 8or)oi prea a(!olut indi#erent la !cena care
tocmai !e derula!e "n #aa lor.
7oarte calm, Sukarov !e ridic, ter)ndu-i cuitul de uni#orm, pe care apoi
i-o !coa!e, e/plicnd0
Voi "m(rca *ainele ace!tui neam. E!te aproape de "nlimea mea. .e
departe, ceilali ne vor con#unda. 4cea!ta "mi va permite ! ptrund "n (lock*au!
i !-i do(or.
.ac vd minile noa!tre le)ate1 $i!e 8or)oi.
4*9 V voi de$le)a "nainte ! #im v$ui din com(inat. :n acolo, n-am
nici o )ri&9
63
CAPITOLUL IX
3ai "nti, cei doi nemi "i l!ar pe 6rlov i 8ronin ! di!cute "ntre ei. 4poi
acea!t convor(ire, pe care n-o "nele)ea deloc, "l clc pe nervi pe Strau!!, "nct
le !tri) cu (rutalitate0
Maul zu!
C*iar dac nu "nele)eau cuvintele, tonul #olo!it era de a&un! pentru a "nele)e
!en!ul inter&eciei. -ma!er tcui i nemicai. Se ae$ar ln) perete, aproape
unul de cellalt. 6rlov era cuprin! de )nduri !um(re, #cndu-i )ri&i "n privina
!orii !oiei !ale. %u avea ! #ie total linitit dect atunci cnd va #i aici, ln) el.
8ronin "i #cea mai puine )ri&i "n privina tinerei #emei. Comportamentul
nemilor nu era cel la care !pera!e. Credea c va #i con!iderat un cola(orator, un
prieten, aproape un #rate. 'n loc de a!ta, nu aveau "ncredere "n el. 'ntr-adevr, nu
"ntlni!er dect cadre in#erioare din Wehrmacht. 7r "ndoial, o#ierii !uperiori
le-ar #ace dreptate i ar "nele)e mai (ine avanta&ul a&utorului lor. .ar, pn una-
alta, tre(uiau !-i "ntlnea!c pe aceti !uperiori i ! nu cad do(ori de
)loanele unui !u(o#ier enervat.
Cei doi nemi !tr(teau cu pai mari "ncperea. Spri&inindu-!e uneori de un
perete !au ae$ndu-!e pe pmnt, niciodat pentru mult timp. 7oarte repede "i
reluau tropitul.
.in lip! de ima)inaie, =arl Burc*er nu !e temea prea mult de viitor. 4nii de
via militar "l "nva!er ! tria!c doar "n pre$ent, de pe o $i pe alta0 ! tria!c
clipa de #a, ! pro#ite din plin de ea, #r a-i #ace )ri&i pentru $iua de mine.
4de!eori $iua de mine nu #ace dect !-o !trice pe cea de a$i.
Iritarea !a provenea mai de)ra( de la !uperiorul !u. Bern*ard Strau!! nu
!ttea locului. -etria mereu ultimele evenimente, adre!ndu-i nenumrate
reprouri. :entru c nu prev$u!e capcana "n care c$u!e, toi oamenii din patrul
muri!er.
'i cuta !cu$e0 aciona!e ct !e putea de (ine. %u putea ! prevad1
6are toate ace!tea nu demon!trau c e!te un comandant nepriceput2 %u !e mai
!imea demn ! poarte epoleii de care #u!e!e att de mndru.
4ce!t re!entiment pe care-l !imea #a de !ine "n!ui "l "ndrepta i "mpotriva
celor care-l "ncon&urau. %u numai "mpotriva ruilor. Vedea "n ei mai puin nite
aliai virtuali dect repre$entani ai poporului vinovat de or)ani$area am(u!cadei.
.ar pn i Burc*er "l enerva0 cu e/periena !a de vec*i !u(o#ier, n-ar #i putut i
el ! prevad2 S-l pun "n )ard2
:entru a economi!i lmpile electrice de care di!puneau, nemii aprin!er o
lumnare de!coperit "n provi$iile pri$onierilor, pe care le inventaria!er
amnunit, "ncepnd o !ticl de vodc.
64
'n! acum nu era momentul ! !e "m(ete, "ncon&urai de nite pericole care
puteau ! apar din toate prile. Lui Strau!! "i prea ru0 eu#oria druit de alcool
i !-ar #i prut deo!e(it de dorit "n actuala !a !tare !u#letea!c9
Lumnarea nu r!pndea dect o lumin !la(, care alun)ea e/a)erat um(rele
celor patru ocupani ai (lock*au!-ului. 4cea!t atmo!#er deloc plcut nu #cea
dect ! !porea!c ten!iunea din &ur.
.in cnd "n cnd, Strau!! !au Burc*er !e uitau printr-o #ere!truic. .e!lueau
ruinele in!talaiilor i, mai departe, primii copaci din pdure. 'n acea direcie
pleca!er =rut$ i 8or)oi. .e acolo tre(uiau ! !e "ntoarc cu !oia lui 6rlov,
dac ea "i atepta, "ntr-adevr, la locul de "ntlnire !au dac toat acea!t i!torie nu
a!cundea o alt capcan.
'n #ond, Strau!! nu era deloc !i)ur c avea de-a #ace cu nite pri$onieri politici.
Su!pecta o oarecare cur! complicat, pre!upunea c 8or)oi pleca!e ! caute o
"ntrea) companie a 4rmatei -oii.
'n locul ruilor, el, Strau!!, nu !-ar #i "ntor! "napoi ! in!pecte$e pa)u(ele2
Iat-i9 e/clam deodat Burc*er.
5ocmai v$u!e trei um(re de!prin$ndu-!e de ultimii copaci0 un (r(at1 o
#emeie1 un alt (r(at1
5oi trei2 "ntre( Strau!!, cu !peran.
.a. 7emeia e!te cu ei. =rut$ o pune ! mear) "n #aa !a, ln) ru!. 'i
amenin cu arma. :ro(a(il c nu are "ncredere "n ei.
Sper c nu i-au dat noi motive pentru a!ta9
%u. %u pare "ncordat. E precaut, atta tot. .e alt#el, nu-i mai vd.
'ntr-adevr, cei trei tocmai iei!er din cmpul de vedere o#erit de #ere!truic
pentru a !e "ndrepta !pre intrarea "n adpo!t.
:e!te cteva momente, ua !e r!uci "n (alamale. 5ania ptrun!e prima.
5ania9 e/clam I)or, ridicndu-!e.
'n!, "n loc ! aler)e !-i "m(rie$e !oul, tnra #emeie !e ddu puin "n
dreapta.
E/act cum "i ordona!e Sukarov.
'n acelai timp, 8or)oi, care venea "n urma ei, !e alinie "n !tn)a.
Vladimir apru "ntre ei, cu arma la old1
'n! ace!ta nu-i19 e/clam Burc*er.
.ar Feldwebel-ul nu avu timp !-i termine #ra$a0 Sukarov tra!e "n acelai
moment. 4tin! direct "n piept, Burc*er !e "ndoi i !e pr(ui la pmnt, !cuipnd
un val de !n)e.
'n! pe Sukarov nu-l mai intere!a victima !a. 'l oc*ea pe o#ierul )erman care,
la rndul lui, tocmai "i !co!e!e pi!tolul.
'n aceeai clip, 8or)oi plon& la picioarele lui Sukarov, care nu !e atepta la
un atac din acea!t parte. Cei doi oameni c$ur "mpreun. 'n! )loanele
pleca!er.
Cel al lui Strau!! uier pe dea!upra capetelor celor doi oameni care !e luptau
65
la pmnt.
Cel al lui Sukarov nu-l nimeri pe Strau!!, dar "l lovi pe (r(atul care !e a#la "n
picioare "n !patele lui, cu (raele "nc de!#cute pentru a o "ntmpina pe 5ania.
Evenimentele !e derular att de repede, "nct 6rlov "nc mai era cu )ura
de!c*i!, #r ! "nelea) nimic.
8lonul "i !trpun!e )tul. 4vu deodat impre!ia c !e !u#oc i "i du!e
minile ctre #a. 8enunc*ii i !e "ncovoiar. C$u.
I)or9 !tri) 5ania, aler)nd !pre !oul !u.
Strau!! nu v$u nimic din toate ace!tea. El !e npu!ti !pre com(atani, am(ii
cramponai de arm. Bern*ard e$it ! tra) de la mic di!tan a!upra #al!ului
neam. 4poi, dup o clip de )ndire, "i apuc arma de eav i lovi cu patul
pe!te #runtea lui Sukarov.
Imediat picur un #iricel de !n)e. Corpul o#ierului ru! !e "nmuie. 8or)oi !e
ridic innd arma.
El i Strau!! !c*im(ar o privire, am(ii "ncordai. 4poi 8or)oi $m(i i !e
retra!e un pa! pentru a pune arma ln) perete.
,urat, Strau!! parcur!e camera cu privirea. V$u cadavrul lui Burc*er, !in)ur
"n colul !u. 4poi #emeia i cellalt ru! "n)enunc*eai ln) corpul lui 6rlov.
?i el e!te mort2 "ntre( Strau!!.
4du) imediat0
Evident, nimeni dintre voi nu cunoate lim(a mea.
5ania ridic "ncet capul. 'n oc*ii ei !trluceau lacrimi.
Eu, $i!e ea. Eu vor(e!c )ermana. I)or a murit1 Era !oul meu.
Ea plec din nou capul. Strau!! "naint puin !pre ea0
Bitte, gnadige Frau V "nele) durerea1 "n! tre(uie ! tiu care e!te
!ituaia1 Ce !-a "ntmplat cu omul care-l "n!oea pe 8or)oi "n cutarea
dumneavoa!tr2
Sukarov l-a uci!.
Cine e!te Sukarov2
Locotenentul Vladimir Sukarov, omul care a "m(rcat uni#orma celui mort,
pentru a ptrunde aici i pe care l-ai do(ort.
.atorit prietenului dumneavoa!tr 8or)oi. 3ulumii-i din partea mea.
5ania !e uit !pre Aori, "nc "n picioare ln) arma pe care o pu!e!e &o!. 'l
"ntre( "n lim(a ru!0
.e ce ai #cut a!ta2
.ac l-am #i l!at pe Sukarov !-i ucid pe cei doi nemi, am #i #o!t (uni de
plecat cu el "ntr-un la)r de munc #orat. 3ulume!c mult9
Eti re!pon!a(il de moartea lui 6rlov, arunc ar)o! 8ronin. .ac nu ai #i
deviat )lonul de!tinat #a!ci!tului1
E!te un accident pe care nu puteam !-l prevd.
Ce !pune2 "ntre( Strau!! "n )erman.
E!te de$olat de moartea !oului meu, "i r!pun!e 5ania "n aceeai lim(.
66
V pre$int i eu condoleanele mele. 3 !cu$ dac nu pot ! m "n)ri&e!c
imediat de mori. Cei vii au prioritate i a vrea ! tiu dac nu tre(uie ! ne
temem de un alt atac.
%u cred.
%u con!ider ne"ntemeiat prerea dumneavoa!tr, dar mi-ar #ace plcere !
tiu pe ce v (a$ai. Cu alte cuvinte, e!te a(!olut nece!ar !-mi #urni$ai nite
amnunte de!pre aventura voa!tr.
4titudinea lui 8or)oi "l liniti!e pe Strau!! "n privina !entimentelor ruilor
#a de el. :e de alt parte, pre$ena unei #emei, c*iar a unei !lave, "l #cea ! #ie
mai ama(il i politico!.
?tii c am #o!t du! de aici de ultimii )ardieni ai com(inatului2 !pu!e
5ania.
Cuno!c "nceputul i!toriei dumneavoa!tr.
Sukarov e!te o#ierul care comanda ace!t detaament. El e!te cel care a
or)ani$at di!tru)erea in!talaiilor.
Strau!! arunc o privire dumnoa! "n direcia lui Vladimir, "nc leinat, "n
timp ce 5ania continua0
4ce!t om m urmrea cu in!i!tenele !ale. 3-am pre#cut c cede$ pentru
a-l atra)e "ntr-un loc anume. L-am lovit cu putere. Credeam c l-am omort. .in
pcate, n-a #o!t ! #ie. 3-a a&un! din urm "n momentul cnd "i "ntlneam pe
8or)oi i !oldatul dumneavoa!tr. Sukarov l-a uci! pe neam i a "m(rcat
uni#orma lui. %e-a o(li)at, ameninndu-ne, ! mer)em "naintea lui. %e-a ordonat
! ne dm la o parte cnd intrm, pentru a-i eli(era cmpul de tra)ere. Vroia !-i
do(oare pe toi nemii care !-ar #i a#lat aici.
?i trupa !a2 4cea!ta nu va interveni2
%u. 4 trimi!-o ! atepte la .ro&no.
,nde-i a!ta2 "ntre( Strau!!, care nu cunotea dect va) topo)ra#ia re)iunii.
.ro&no e!te un orel care !e a#l la circa trei$eci de ver!te de aici. ?i-a
p!trat pentru el "n!ui o main. ?tiu cu apro/imaie unde a #o!t a!cun!.
Strau!! ddu din cap i, )nditor, !e "ndrept !pre corpul "nc nemicat al lui
Sukarov.
3 de$)u!t, murmur el, !-l vd pe ace!t individ "n uni#orm )erman.
Con#orm le)ilor de r$(oi, ar merita ! #ie uci! pe loc. .ar vreau mai "nti !-l
intero)*e$.
Bern*ard !e aplec a!upra omului leinat pentru a-l !cotoci prin (u$unare. 'i
de!coperi %a)an-ul "n unul dintre (u$unarele ve!tonului i "l lu.
7acei-mi ro!t de #rn)*ie9 ceru el.
5ania tradu!e dorina lui Strau!! i 8ronin "i adu!e o (ucat de!coperit "ntr-un
col al (lock*au!-ului. %eamul "l "ntoar!e pe Sukarov pentru a-i le)a minile la
!pate, apoi picioarele. 4!t#el, pri$onierul nu mai putea #ace nici o micare.
Sati!#cut de munca !a, Strau!! !e ridic i !e uit "n&ur.
Spunei-le prietenilor dumneavoa!tr, ordon el, ! !coat cadavrele de
67
aici9
4 vrea !-mi "n)rop !oul + i ! m ro) la mormntul lui, r!pun!e 5ania.
Spunea toate ace!tea mai de)ra( din datorie, mirndu-!e c nu !imea o
tri!tee prea mare.
%u "ntr$iai, "i recomand Strau!!. Voi avea nevoie de dumneavoa!tr
pentru a-l intero)a pe pri$onier.
%eamul o a!cult pe tnra #emeie di!cutnd cu cei doi rui. 4r #i dat mult !
le "nelea) lim(a, dar nu rmnea dect ! ai( "n ei o "ncredere deplin. Era o
ale)ere pe care o #cu!e, c*iar dac !e "nela. %u avea o !oluie mai (un.
'
' '
Vladimir !imi mai "nti o "mpun!tur violent "n creier. Cu !prncenele
"ncruntate, !e !trdui !-i de!c*id pleoapele. ,nica lumnare r!pndea o
lumin di#u$, care nu-i deran&a oc*ii.
:rivi "n &urul !u, recuno!cu interiorul (lock*au!-ului. Era lun)it pe o parte. 'n
#aa !a, ln) perete, un o#ier )erman. 4ce!ta "l privea, cu pi!tolul "n mn.
Sukarov "ncerc ! !e mite. 4tunci "i ddu !eama c minile i picioarele "i
erau le)ate.
%eamul murmur cteva cuvinte pe care nu le "nele!e. Vladimir #cu un e#ort
pentru a !e "ntoarce pe !pate, pentru a !cpa de anc*ilo$area mem(relor. Se )ndi
c, dac )ardianul nu vor(ea lim(a lui, nu putea avea loc nici o conver!aie9
5ania putea !ervi drept interpret, dar unde era2 ?i ceilali evadai2 %u v$u pe
nimeni "n (lock*au! + doar o#ierul care-l !uprave)*ea.
.urerea de cap !e "mprtia uor. .ac nu avea o #ractur, dup cele dou
lovituri violente pe care le primi!e "n aceeai !ear, !-ar putea luda c are un cap
din (eton armat9
7u cuprin! de o #urie inten!, avnd impre!ia c era mereu du! de na!. Lucrul
ace!ta "l #cu ! mai uite de dureri.
%u-i purta pic numai netre(nicei de 5ania, !au ace!tui 8or)oi, "n privina
cruia !e "nela!e avnd "ncredere "n el> mnia !a !e r!pndea i a!upra
)eneralului Lu(&in i colonelului 3orc*ol, care-l pr!i!er "n #aa unor
re!pon!a(iliti pe care, "n mod normal, n-ar #i tre(uit ! i le a!ume.
Sin)ura !a con!olare era c reui!e di!tru)erea in!talaiilor i, "n acelai timp, a
unei pri din patrula )erman. 'n! victoria nu era total i pro(a(il pe!te puin
timp urma !-i pltea!c )reelile cu preul propriei viei.
Care )reeli2 Se !trdui ! le determine e/act, #ar ! reuea!c.
La urma urmei, nu avea nici o importan9 5recutul e!te trecut. Ceea ce conta
era ! vad dac nu e/i!ta vreo !oluie pentru viitor.
:uin pro(a(il, "n !ituaia !a actual.
B)omotul uii care !e de!c*idea "l #cu !-i dea mai mult capul pe !pate. 6
v$u pe 5ania.
'n!oitorii mei !e ocup de !u(o#ierul dumneavoa!tr, "i $i!e ea "n )erman
68
lui Strau!!.
:ri$onierul i-a recptat cunotina, r!pun!e Bern*ard. 4 vrea ! m
a&utai !-l intero)*e$.
5ania "naint cu un mer! ovitor, (nuind ce va !pune Sukarov. Strau!! o
liniti0
%u v temei de nimic, $i!e el. %u !e poate mica i "l in !u( ameninarea
armei mele.
Ce dorii ! tii2
Ce tie de!pre concentrrile 4rmatei -oii "n re)iune.
5ania ddu din cap i !e apropie puin de pri$onier. -ma!e "n picioare, "n
dreptul omului "ntin! pe &o!, apoi articul "n ru!, cu o voce neutr0
Su(locotenentul Strau!! cere in#ormaii de!pre di!po$itivele militare din
!ectorul no!tru.
5rtur9 aproape url Sukarov. 4adar, pacti$e$i cu ocupantul2 5reci de
partea lui2
'mi cere !-i traduc "ntre(rile. Voi #ace la #el cu r!pun!urile tale.
?i i !e pare normal2 %u poi atepta nimic altceva de la nite oameni "n
!tare ! !e revolte "mpotriva autoritii )uvernului9 Suntei )ata ! v aliai cu
orice (and de criminali, #ar nici o preocupare pentru ara voa!tr. ?i eu care am
vrut ! te "nele), ! #iu indul)ent, tolerant19 Credeam c nu poi "nvinui o
pri$onier care "ncearc ! evade$e. La urma urmei, ace!ta-i rolul ei. .eoarece
e!te p$it, ea tre(uie ! "ncerce !-o ia din loc. :entru c eti #rumoa!,
pre!upuneam c ai un !u#let (un. .in contra. 'ntotdeauna cele mai #rumoa!e #ete
!unt i cele mai imorale, nu-i aa2 :entru tine, (r(aii nu !unt dect nite
in!trumente ale plcerii, nite animale (une de pclit. Ce-i pa! c un (rav
locotenent "i trdea$ puin datoria pentru tine2 Ceea ce te intere!ea$ e!te !-l
atra)i din ce "n ce mai departe, pn cnd va #i uci!. :re#eri #r "ndoial un amant
neam "n locul unui ru!. E per#ect. Soul tu e mort, iar tu nici mcar nu-l pln)i.
Eti mult prea )r(it ! te !upui "nvin)torului. 3 de$)uti9
.eoarece 5ania nu mani#e!ta nici o intenie ! "ntrerup critica violent a lui
Sukarov, Strau!! interveni, adre!ndu-!e tinerei #emei.
Ce $ice2
%imic. 3 in!ult. 4tta tot.
Strau!! !e ridic i !e apropie "ncet de Vladimir. %eamul nu !e opri dect
atunci cnd eava revolverului !u !e a#la la civa centimetri de #aa
pri$onierului.
E/plicai-i c i-am p!trat viaa doar pentru ceea ce-mi poate !pune. .ac
nu vor(ete, nu am nici un motiv ! nu-l ucid pe loc.
5ania tradu!e. Sukarov, calmat puin dup r(u#nirea !a, ridic din umeri,
r!pun$nd0
.ac vor(e!c, m va ucide pe urm.
:u! la curent, Strau!! promi!e0
69
'i dau cuvntul meu de o#ier c voi #ace impo!i(ilul pentru a-l duce "ntr-un
la)r de pri$onieri. Cu condiia !-mi !pun totul.
.e data a!ta, Sukarov !e *otr" ! dea unele detalii.
Vom vedea, "i arunc el 5aniei, dac acea!t canalie #a!ci!t are un cuvnt.
.in pcate, nu pot !-i !pun mare lucru. 4ici nu participm la aprarea
teritoriului. -olul no!tru con!t "n !uprave)*erea com(inatului. 8eneralul a #u)it
primul. :e!te puin timp l-a urmat colonelul. 3-am pomenit aici !in)ur, cu o
mn de oameni. :re!upun c Strau!! al tu a "nele! #oarte (ine cum am acionat
pentru a di!tru)e in!talaiile. 'n ceea ce privete !oldaii mei, ei au plecat ! m
atepte la .ro&no. 4m ordin !-i continue drumul !pre 3o!cova, dac nu m
altur lor "n $ori de $i. .ac crede c-i pot #urni$a alte in#ormaii, !-mi pun
"ntre(ri. 'n! nu tiu nimic mai mult. .e alt#el, dac e ! &udec dup modul "n
care-i vd pe toi #u)arii "ndeprtndu-!e de #ront, !-ar "nela #cndu-i )ri&i.
Cu ace!te cuvinte amare, Sukarov tcu i 5ania "i tradu!e lui Strau!!. 7r a
omite nimic.
%eamul ddu din cap, punndu-i arma "n teac.
%u tiu dac e !incer, "i declar el tinerei #emei, "n! a adoptat o po$iie
de!tul de a(il ca ! nu-i pot cere mai mult. 'n orice ca$, nu a #i #o!t capa(il !
ucid un pri$onier lip!it de aprare9
5ania "l privi uluit, ne"ncre$toare. 4cea!t #ra$ nu core!pundea cu tot ceea
ce au$i!e vor(indu-!e de!pre #a!citi. .ar poate c e )reit ! cre$i c toi cetenii
unei ri )nde!c la #el2
Se pre)tea !-l laude pe Strau!! pentru atitudinea !a uman, cnd ua
(lock*au!-ului !e de!c*i!e din nou. .e data acea!ta, #u rndul lui 8ronin i
8or)oi ! intre.
Sunt mort de o(o!eal9 o#t Aori.
Va/9 ironi$ Stepan, ai l!at totul pe !pinarea mea, cum era de ateptat9
nadige Frau, $i!e Strau!!, in#ormai-i pe prietenii dumneavoa!tr c vom
petrece noaptea aici. .ac o#ierul rou mi-ar #i #urni$at nite in#ormaii
intere!ante, am #i #cut impo!i(ilul ! "ncercm ! le ducem comandanilor mei.
.ar nu e ca$ul. 6#en!iva Wehrmacht-ului nu va "ntr$ia. :rin urmare, o vom
atepta aici, unde !untem "ntr-o relativ !i)uran.
Bern*ard !e )ndi!e c Bu(er "i "ntr$ia!e pro(a(il atacul, ateptnd
"ntoarcerea unui curier din partea patrulei. 4cum tre(uia !-i "nc*ipuie c acea!ta
eua!e.
Cel mai (un lucru, "nc*eie Strau!!, e!te ! ne pre)tim de !omn pentru
re!tul nopii.
70
CAPITOLUL X
Ca i ceilali, Aori adormi!e (utean. Se )ndi!e ! lupte cu !omnul, pn cnd
!e culcau "n!oitorii !i. 'n! toat o(o!eala acumulat pe parcur!ul $ilei, emoiile
care-i di!tru!e!er nervii, ocurile pericolelor retrite !e reuni!er pentru a-l
"nvin)e.
Cu toate ace!tea, dorina !a rm!e!e pro(a(il trea$ "n !u(contient, deoarece
"n plin noapte de!c*i!e deodat oc*ii.
-ma!e nemicat, !trduindu-!e !-i o(inuia!c pupilele cu "ntunericul
"ncon&urtor, dorind "n primul rnd ! tie dac ceilali "nc dormeau, ca ! nu-i
tre$ea!c.
La doi metri de el, "n !tn)a, 8ronin !#oria uor. La patru metri "n dreapta !a,
Sukarov re!pira uni#orm. Ct privete o#ierul )erman, ace!ta dormea nu departe
de Sukarov, pro(a(il cu mna pe revolverul !u.
5ania !e in!tala!e mai departe, "n !patele unui )rup de utila&e, c*iar "n locul
unde evadaii "ncerca!er ! !e a!cund "n momentul !o!irii nemilor. Strau!! "i
acorda!e cu )enero$itate tinerei #emei dreptul la acea!t aparen de intimitate.
8or)oi !e )ndi c !ituaia "i convenea de minune9
'ncepu ! !e mite "ncet, !trduindu-!e ! !e ridice, #r ca *ainele !ale !
#ie. -eali$area ace!tui lucru nece!it mai multe minute.
E#ectu un ocol lar) "n &urul celorlali i !e apropie de utila&ele "n !patele
crora dormea 5ania.
Cu un (ra "ndoit !u( cap, "ntin! pe partea dreapt, ea re!pira linitit. 8or)oi
re)ret c nu o putea admira mai "nti.
7oarte "ncet, !e lun)i ln) ea. 5nra #emeie nu !e clinti cnd el "i pu!e mna
pe )t> nici cnd de)etele !ale co(orr "ncet "n de!c*i$tura cor!a&ului.
.ar !e tre$i (ru!c cnd el "i pu!e mna pe unul din !ni. Se "ntoar!e i de!c*i!e
)ura pentru a !tri)a.
C*emarea "i #u repede "n(uit de un !rut prelun). Vru ! !e $(at, "n! el "i
"n#c minile i i le imo(ili$.
4(ia tre$it, netiind e/act ce ! #ac, 5ania ced deodat cldurii !rutului. Se
l! prad de)etelor care "i parcur)eau corpul, "ntoar!e din plin de$mierdrile care
"i erau adre!ate, con!imi, !e "ncolci, tremur, accept i nu !e mai vit dect din
plcere.
4cordul !u(it al tinerei #emei, plcerea pe care o cptau unul de la cellalt "l
#cu pe 8or)oi ! uite de orice pruden. .e alt#el, ce-i p!a de reaciile celorlali,
din moment ce 5ania "l accepta complet2 .ac ea nu cerea a&utor, nimeni nu avea
! intervin9
Su!pinele lor $)omotoa!e "i tre$i!er totui, aproape "n acelai timp, pe ceilali
71
trei (r(ai. Ei reacionar "n mod di#erit.
Sukarov )*ici de!pre ce era vor(a, dar nu !e clinti, !trduindu-!e "n tcere !-i
reia lupta cu le)turile !ale. Se ocupa!e de acea!ta "nainte ! adoarm. %umai
!omnul care !e a(tu!e (ru!c a!upra lui "l "mpiedica!e ! continue. 4cum vroia !
#olo!ea!c #oarte repede primele re$ultate o(inute. I !e prea c "nc*eieturile
minilor alunecau mai (ine "n noduri. 'nc un e#ort, poate1
Strau!! !e ridic "ncet pe coate. Se uit "n &urul !u. :rin #ere!truici "ncepea !
ptrund lumina palid a $orilor, !u#icient pentru a !e orienta.
4adar, 8or)oi era amantul #rumoa!ei ru!oaice. 6 adevrat )oril. S mai
"nele)i ceva din )u!turile #emeilor9 :ro(a(il c are talente a!cun!e. %u mai
punea la "ndoial, &udecnd dup !u!pinele #etei9
8ndindu-!e c !lavii con!tituiau "ntr-adevr o ra! !u(uman, (e!tial,
Strau!! "ncerc ! adoarm din nou, cnd o micare a lui 8ronin "l meninu "n
e/pectativ.
Stepan !e tre$i!e i el. 3ai "nti cu )reu "i cre$u urec*ilor. Cnd reali$a!e c
Aori !e a#la "n compania 5aniei, #uria i !e ame!teca!e cu ne"ncrederea.
5ania9 6 #emeie pe care "ntotdeauna o con!idera!e !uperioar9 5ovara
demn a lui I)or9 %u era po!i(il1 i, #r ! atepte, c*iar dup cteva ore de la
moartea !oului !u1
Su#letul uman e!te de aa natur, "nct niciodat nu-i vine ! cre$i ceea ce !e
"ntmpl. 8ronin !e ridic, "nc*ipuindu-i de&a c !u!pinele pe care le au$ea nu
erau de #ericire, ci de durere, c 5ania nu-i e/prima plcerea, ci c (r(atul "i
"n(uea !tri)tele.
'n orice ca$, vroia ! #ie cu inima curat i !e "ndrept i el !pre locul unde !e
i$ola!e tnra #emeie pentru noapte.
Strau!! nu !e clinti, $m(ind va), mai mult curio! dect intere!at. La urma
urmei, nu !imea nici o !impatie real #a de aliaii rui care "i #u!e!er impui de
!oart.
5ania i Aori tocmai !e "ndeprta!er un pic unul de cellalt, cnd 8ronin apru
de dup utila&ul care le !ervea drept adpo!t. Evident, 8or)oi era cu !patele la
noul venit. 5nra #emeie, din contr, era cu #aa la el. Ea "l v$u pe dea!upra
umrului amantului !u.
7aptul de a #i privit a!t#el o #cu ! devin contient de #apta !a. Bru!c, nu
mai !imi dect ur #a de partenerul !u i "l re!pin!e cu violen.
Surprin!, ace!ta vru !-o prind de mini ca !-o rein. Ea nu #cu dect ! !e
$(at i mai tare.
4!t#el c 8ronin nu "nele!e dect ceea ce vroia ! "nelea)0 8or)oi voi!e !
a(u$e$e de 5ania i ea continua ! !e apere de el9
Stepan "l "n#c de umr. Surprin!, colo!ul !e r!turn pe o parte. 8ronin "i
e/pedie un (ocanc "n plin #i)ur. 8or)oi !e ro!to)oli pe pmnt, nucit.
8ronin !e propi "n #aa lui, cu pumnii !trni.
5iclo! mrav9
72
.ar 8or)oi nu era omul care !-i piard timpul cu di!cuii inutile. 'ncierarea
era me!eria lui. 'i trecu un picior pe dup pulpa lui 8ronin, "mpin!e cu cellalt
pe!te piciorul lui, att de repede, "nct Stepan nu "nele!e nimic. Se r!turn pe
!pate, ceva mai departe de utila&e.
Aori !e ridic dintr-un !alt i !e npu!ti a!upra adver!arului !u. 8ronin "i
"ndoi din re#le/ )enunc*ii, "nct 8or)oi c$u pe !pate.
Se ridicar "n acelai moment i-i ocupar po!turile de lupt. Semi"ncovoiai,
cu minile "ntin!e, !e "nvrteau unul "n #aa celuilalt, ateptnd momentul propice
pentru un atac deci!iv.
:orc !cr(o!9 uier 8ronin.
Eti #urio! c i-am luat-o "nainte, cretinule2
4i vrut !-o viole$i.
%u numai c am vrut. 4m i #cut-o. ?i ea a rma! "ncntat.
3ini9
.ac vrei ! tii, am "nceput c*iar "nainte de moartea !oului ei.
5aci, porcule9
%e(un de #urie, 8ronin !e repe$i "nainte, #r !-i mai calcule$e micrile.
Era e/act ceea ce urmrea 8or)oi, and #uria adver!arului !u. Se e!c*iv uor
"ntr-o parte, "ntin!e piciorul i Stepan c$u cu #aa "n &o!.
%u avu timp ! !e mite, "ntruct 8or)oi "i !ri "n !pinare, "i trecu ante(raul
noduro! "n &urul )tului dumanului !u i-l !trn!e. 8ronin !cuipa, !e "n(uea,
*orcia. 'i !imi muc*ii cednd i verte(rele )ata ! crape.
'n timpul "ncierrii, Strau!! !e ridica!e ! vad !pectacolul mai de aproape.
Con!idernd c era timpul ! intervin, dac nu vroia ! !e lip!ea!c de unul
dintre a&utoarele !ale, "naint rapid i "l "mpin!e pe 8or)oi cu vr#ul ci$mei.
Aori !e r!turn "ntr-o parte, eli(erndu-i adver!arul. 8ronin pro#it de acea!ta
pentru a !e ridica i "ncerc ! !e npu!tea!c a!upra lui. 'n! Strau!! "i reinu
(raul.
.ar Stepan nu-i mai ddea !eama de nimic. 'l "m(rnci pe neam cu o lovitur
neateptat i !e arunc a!upra lui 8or)oi.
4ce!ta pro#ita!e de micul r)a$ care "i #u!e!e acordat pentru a !e ridica "n
picioare. Cei doi (r(ai !e pomenir din nou #a "n #a, cu licriri uci)ae "n
priviri.
Strau!! !e uit "n &urul !u i o $ri pe 5ania. 5nra #emeie "i aran&a!e inuta.
Spri&init de utila&ul care "i !ervi!e de adpo!t, "i muca minile de !paim. %ici
ea n-ar #i putut !pune ce !#rit ar #i dorit ! ai( acea!t lupt.
.ar !punei-le ! !e oprea!c9 "i !tri) Strau!!.
%u m vor a!culta9 !e pln!e 5ania.
.eodat o#ierul "i !coa!e revolverul.
6rdonai-le ! !e linitea!c9 Sau tra)9
5ania tradu!e.
.ac "l ucide mai "nti pe ace!t porc, $i!e 8ronin, mi-ar #ace mare plcere.
73
.in partea mea la #el "n ceea ce te privete, replic 8or)oi. Cap !au pa&ur2
'mi a!um ri!cul.
5ania "i e/plic lui Strau!!0
7iecare dintre ei !per c "l vei ucide mai "nti pe cellalt.
%imeni dintre cei patru nu !e ocupa de Sukarov. 4ce!ta tr)ea ca un di!perat
de nodurile care-l ineau nemicat. ?tia c acum !au niciodat era oca$ia cea mai
prielnic.
.eodat, !imi c #uniile &ucau pe "nc*eietura minii !ale. 'i eli(er mna
dreapt.
8#ind de !peran, !e l! pe vine. %u !e punea pro(lema ! #ac mai mult.
5re(uia ! acione$e repede.
Se ca(r i !e npu!ti "n !patele neamului. Strau!! nu !e atepta la un atac din
acea!t parte. Se pr(ui, !cpnd din mn revolverul, pe care pu!e !tpnire
Vladimir.
Sukarov lovi cu toat #ora cu patul armei "n capul adver!arului. 4ce!ta !e
"nmuie ln) el.
'ntmplarea "i !u!tra!e (ru!c pe ceilali doi din "ncierare. Se "ntoar!er cu
#aa, "naintar un pa!1
1i !e oprir, v$nd )ura nea)r a revolverului "ndreptat !pre ei.
6 venicie !e !cur!e atunci "n cteva !ecunde. Cei doi evadai nu "ndr$neau !
avan!e$e, dar p!trau o atitudine amenintoare. 'ntre ei, puin retra!, 5ania "i
#rn)ea minile.
Sukarov, !emi"n)enunc*eat "n !patele corpului nemicat al lui Strau!!, "i
"ndrepta mna "narmat ctre cei doi (r(ai.
Bru!c, Vladimir i$(ucni "n r!, ap!nd pe tr)aciul armei. Cele dou )loane
tra!e unul dup altul "l lovir pe 8ronin drept "n piept. 4ce!ta !e apuc cu
amndou minile de tor!, dan! de pe un picior pe altul, ca o paia ridicol,
dup care !e pr(ui cu #aa "n &o!.
8or)oi, pro#it de oca$ie, pentru a !e repe$i a!upra lui Vladimir. 4ce!ta tra!e
"n timp ce 8or)oi aproape c a&un!e!e la el. Elanul lui Aori #u rete$at (ru!c. Se
ro!to)oli la pmnt, ca un iepure atin! "n plin )oan.
%u v micai9 !e adre! cu o voce poruncitoare 5aniei, care "ncerca ! #u)
"n !patele utila&elor.
5nra #emeie rma!e neclintit, !i)ur c urma ! #ie atin! de un )lon dintr-
o clip "n alta.
'n#ri)urat, Vladimir !cotoci prin (u$unarele lui Strau!!, "i recuper #r
"ntr$iere cuitul pe care ace!ta i-l lua!e i-i tie de#initiv le)turile.
'n !#rit, total li(er, !e "ndrept !pre compatrioii !i. 8ronin nu mai re!pira.
8or)oi !cotea un vaiet !curt. .e la mic di!tan, Sukarov "i de!crc arma "n cap.
Buci de creier i oa!e !tropir pereii. 8eamtul "ncet.
7r a prea c !e ocup de #at, Vladimir adun #rn)*iile, !e "ntoar!e ctre
Strau!! i "ncepu !-l le)e. 4vnd de&a e/perien, nu !e $)rcea la noduri i nu
74
e$ita ! le !trn).
4poi !e "ndrept "ncet !pre 5ania, care nu !e clinti!e de la ultima !a !omaie. 'l
privea cum vine, cu arma "ndreptat !pre ea, convin! c "i !una!e cea!ul.
Vladimir "naint a!t#el pn "n momentul cnd eava revolverului a&un!e la
civa centimetri de !nii tinerei #emei. Se opri. Se privir cteva momente, cu
#eele lip!ite de e/pre!ie. 4poi, (ru!c, Sukarov "i trecu revolverul din mna
dreapt "n cea !tn) i o lovi.
5ania primi palma, !urprin!. %u avu timp ! reacione$e, c primi o nou
lovitur pe!te cellalt o(ra$. Ea !e ddu "napoi, "n! nu reui ! evite i altele.
'nc i "nc. %u reuea ! !e apere de loviturile care cdeau cu duiumul a!upra ei.
5ania "ncerc !-i acopere #aa cu minile, #r ! poat amorti$a ocurile
violente. 'n cele din urm, !e l! ! cad "n )enunc*i. 5otui, Sukarov continu
!-o lovea!c pn cnd rma!e complet nemicat, aproape moart.
4parent mulumit de !ine, Vladimir "i lu arma, !e du!e ! adune ce mai
rm!e!e din #rn)*ie i o "ntin!e pe 5ania pe (urt pentru a-i le)a "nc*eieturile
minilor. %u !trn!e att de violent ca "n ca$ul lui Strau!!, )ndindu-!e c, orice
!-ar "ntmpla, tnra #emeie va da dovad de mai puin "ndemnare dect el
pentru a !e eli(era.
'
' '
Su(locotenentul Bern*ard Strau!! "i reveni "ncet-"ncet "n !imiri. 'l m!ur cu
privirea pe Sukarov, care, ae$at la doi pai de el, #uma o i)ar. 4proape c !e
#cu!e $iu. 7ere!truicile l!au ! ptrund "n (lock*au! o lumin di#u$.
.eci dumneavoa!tr erai, murmur Strau!!.
7u!e!e do(ort att de repede, "nct nu avu!e!e timp ! "nelea) ce !e
"ntmpla.
?i ceilali2 "ntre( el, uitndu-!e "n&ur.
%e"nele)nd, Sukarov nu-i putu r!punde, "n! !pectacolul care !e o#eri
oc*ilor lui Strau!! era de!tul de elocvent "n !ine0 cadavrele lui 8or)oi i 8ronin
"nc mai $ceau la civa pai de el, "n aceeai po$iie "n care #u!e!er ucii. 'n
ceea ce o privea pe 5ania, ea era "ntin! pe o parte, cu minile "nc le)ate.
Sukarov "i !coa!e "ncet i)ara din )ur i $i!e, #r a-l !l(i din oc*i pe
o#ierul )erman i #r ! !e uite la tnra #emeie0
Scumpa mea 5ania, #a!ci!tul tocmai i-a recptat cunotina. 'i vei e/plica
tu c in cu tot dinadin!ul !-i "ntorc politeea. 'l voi l!a "n via, dac m
in#ormea$ de!pre inteniile lor. Cu alte cuvinte, c "l voi conduce "ntr-un la)r de
pri$onieri unde va putea medita de!pre ne(unia de a ataca o ar !ovietic. 6
meditaie pe care va avea cu !i)uran r)a$ul !-o continue #oarte mult timp.
-e#u$ ! v a&ut, !pu!e tnra #emeie.
La ce (un ace!t ton rutcio!2 :entru c l-am uci! pe (r(atul care-i o#erea
atta plcere2 49 Vei )!i altul9 6 #at ca tine cu !i)uran are de unde ale)e. ?i
ai prea mult temperament ca !-i pe!e de identitatea partenerului tu.
75
%u #olo!ete nimnui ! continui ! m in!uli. %u vreau ! te a&ut.
5otui, )ndete-te puin "nainte de a-mi r!punde att de cate)oric. .e ce
cre$i c te-am l!at "n via2 3eritai moartea la #el ca ceilali, dac nu c*iar mai
mult. %umai c aveam nevoie de tine pentru a di!cuta cu neamul. .ac re#u$i, nu
mai am nici un motiv ! te cru. %ici pe el, pentru c nu a putea !coate nimic de
la el. :ro(a(il !oarta lui nu te preocup prea mult. Eti )enul de #at care nu !e
intere!ea$ niciodat de ceilali. .ar #rumu!eea ta de piele2 Vrei "ntr-adevr !
#ie )urit de )loane2
Cu o voce po!ac, 5ania "ntre(0
Ce dorii ! a#lai2
@i-am !pu!0 inteniile armatei )ermane.
5nra #emeie ro!ti "n )erman0
V o#er viaa "ntr-un la)r de pri$onieri dac "i de$vluii planurile
comandanilor dumneavoa!tr.
E/plicai-i, r!pun!e Strau!! #r e$itare, c am pr!it liniile noa!tre
alaltieri. 6#en!iva tre(uia ! ai( loc ieri-dimineaa. %u mai eram acolo ca !
tiu de ce a #o!t "ntr$iat. 4!t#el "nct "n pre$ent *a(ar nu am ce !e va "ntmpla.
.ocil, 5ania tradu!e r!pun!ul, apoi noua "ntre(are a lui Sukarov0
%u tre(uia ! raportai de!pre mi!iunea dumneavoa!tr re#eritoare la ace!te
in!talaii2 5cerea dumneavoa!tr nu a contri(uit la "ntr$ierea atacului2
:re!upun, "n! nu am nici o certitudine "n acea!t privin. ?i nici o idee
de!pre ce !e pre)tete acum.
.up cteva #ra$e !c*im(ate "n ru! cu Sukarov, 5ania reveni la )erman
pentru a !pune0
Sukarov a *otrt ! !e arate un &uctor la #el de (un cu dumneavoa!tr cum
ai #o!t cu el. %u i-ai !pu! mare lucru, dar, cu toate ace!tea, v va conduce "ntr-un
la)r de pri$onieri. 5otui, dac vei "ncerca ! #acei ceva "n timpul cltoriei
noa!tre, nu va e$ita ! v "mpute.
E!te normal, con!imi Strau!!.
In#ormat de!pre acordul pri$onierului !u, Sukarov !e ridic i, cu eava armei,
"i indic lui Strau!! c tre(uie !-l urme$e. Bern*ard !e ridic "ncet. .e)ea(a eti
tnr i !uplu, nu-i comod ! te ridici "n picioare cu minile le)ate la !pate9
Sukarov !e apropie de 5ania i o apuc de umeri pentru a o ridica.
Evident, $i!e el, nu poi cere acro(aii de la o #emeie, "n! n-ai putea !pune
c nu !unt )alant9
:rudent, !e "ndeprt puin "nainte ! comande0
Ieii "n #aa mea9 ?i #r #ar!e de pro!t )u!t9
5ania "i e/plic lui Strau!!0
5re(uie ! mer)em "n #aa lui.
?i nu pro#ita, $i!e Sukarov, de #aptul c nu tiu )ermana ca ! pui la cale o
trdare9 ?tiu c eti o mare !peciali!t, dar, de data a!ta, !unt "n )ard9
Strau!! de&a !e "ndrepta!e !pre u. 5ania "l urm. %u reuir ! de!c*id.
76
Sukarov le #cu !emn ! !e dea la o parte pentru a "mpin)e (atantul.
Captivii pr!ir primii (lock*au!-ul. Spectacolul de$olant din e/terior era i
mai "n)ro$itor dect "n timpul nopii. :oate mai puin !ini!tru, mai puin
#antomatic, "n! !e vedea mai (ine dimen!iunea de$a!trului. Se de!lueau
corpurile $dro(ite !u( ruine. Ici-colo apreau o mn, un picior !au un cap. Buci
de came $ceau "n de$ordine. %iciodat nu avea ! !e tie cine #u!e!e proprietarul
lor.
Strau!! "i cuno!cu!e pe toi aceti oameni. 7u!e!e comandantul lor. :e unii "i
iu(ea, pe alii "i preuia mai puin, dar !e !imea re!pon!a(il #a de toi. ?i "i
condu!e!e la moarte1
7r voia !a, !imi cum "i dau lacrimile. Se !trdui ! i le reprime. Se temea !
nu le vad Sukarov i ! le con!idere drept un !emn de !l(iciune.
5recnd li$iera pdurii, "i recpt !tpnirea de !ine, ri)iditatea !a
)ermanic, toat acea duritate aparent, care-l #cu!e ! #ie "ntotdeauna con!iderat
un om #r inim, !clav al principiilor i datoriei.
:e aici, "i ordon Sukarov, lundu-l de (ra pentru a-l tr" !pre un plc din
apropiere.
4poi "l le) trainic de un copac, #ar !-o !cape din oc*i pe 5ania, )ata ! tra)
"n ea dac pro#ita de oca$ie pentru a "ncerca ! #u).
Cnd termin cu Strau!!, Sukarov o le) "n acelai mod i pe 5ania, la cel
puin $ece metri de o#ier.
3-am !uprat pe voi pentru un moment, ironi$ Sukarov, ridicndu-!e. V
la! ! #lecrii. .i!tracie plcut9
Se "ndeprt "n direcia in!talaiilor di!tru!e. Strau!! "l urmri cu privirea. 'l
v$u di!prnd "n (lock*au! intact.
Ce mai uneltete2 !pu!e 5ania "n )erman.
%u tiu, dar1
'n acea clip, pmntul !e cutremur. %ite (u(uituri "n#undate !e repercutar
din toate prile. .up un moment de linite, "ncepur din nou.
5unurile9 &u(il Strau!!. 6 pre)tire de artilerie9 'n curnd Wehrmacht-ul
va trece la atac9
77
CAPITOLUL XI
:e!te cteva minute, Strau!! ridic vocea pentru a acoperi $)omotul
canonadei0
Ce v ateapt2
:o#tim2 tre!ri 5ania.
V "ntre( ce !oart v va re$erva Sukarov. :e a mea o cuno!c. 'n !#rit,
pre!upun c la voi la)rele de pri$onieri nu !e deo!e(e!c prea mult de cele din
alt parte. .ar dumneavoa!tr2
Sunt pri$onier politic. Condamnat pe via. 'n cel mai (un ca$, voi #i
trimi! "napoi "ntr-un la)r de munc #orat, "n cel mai pro!t ca$, Sukarov va
pove!ti c am vrut ! v a&ut i voi #i uci!.
E!te "n)ro$itor9 %u-l putei "nduioa2 ?tiu eu1 !-i artai c ar #i uman !
tac2
L-ai v$ut. E!te )enul de om care "i urmea$ convin)erile, #r a ine cont
de nimic altceva. ,n #anatic.
:u!e!e atta de$)u!t "n ace!t ultim cuvnt, "nct Strau!! "ntre(0
.umneavoa!tr nu ai #o!t o #anatic atunci cnd ai complotat "mpotriva
)uvernului comuni!t2
Cu !i)uran, nu.
5otui ai "nceput lupta "mpotriva lui9
4tt de puin9 Eram tnr i "mi urmam !oul. Era unul dintre pro#e!orii
mei, la ,niver!itate. Era convin! c pentru noi principalul era in!taurarea unui
re)im mai uman. 'i !or(eam cuvintele.
'n vocea dumneavoa!tr e!te mult amrciune. -e)retai eecul2
.a, aa cred. 'mi dau !eama c voi muri pentru o cau$ "n care nu am
cre$ut de #apt niciodat. I)or "i "nc*ipuia c ruii erau #oarte ne#ericii i c
tre(uia ! lupte pentru a le ameliora !oarta. Ca orice pro#e!or univer!itar, care nu
i-a pr!it niciodat catedra, *a(ar nu avea de realitate i recon!truia lumea "n
con#ormitate cu ideile !ale. Era o(!edat de dou univer!uri, concomitent0 cel pe
care vroia !-l di!tru) i cel pe care vroia !-l recon!truia!c. .ou utopii. .e pe
atunci mi-am dat !eama c oamenii nu !unt att de ne#ericii. Vroiau mai ale! !
#ie l!ai "n pace. ?i eu, de a!emenea, vroiam linite. 3i-ar #i plcut ! nu m #i
preocupat niciodat de politic. :ur i !implu, mi-a #i terminat !tudiile, a #i )!it
un loc de munc1 m-a #i c!torit i mi-a #i cre!cut copiii1 :oate c acea!ta
v pare o a!piraie mediocr1 "n! !unt cele mai reale (ucurii pe care ni le poate
aduce viaa. Cnd vi!e$i la idei mree i eue$i, "i dai !eama c ai trecut pe ln)
adevrata #ericire + ! trieti linitit, "n colul tu. .e #apt, e)oitii !unt #iinele
cele mai puin duntoare. %u !e )nde!c dect la propria lor per!oan i cel puin
78
nu !unt preocupai ! le a!i)ure #ericirea altora contrar voinei lor.
Eu, $i!e Strau!!, eram in)iner cnd na$i!mul a venit la putere "n 8ermania.
4tmo!#era !-a !c*im(at mult. %u m-am intere!at de nimic i nu m-am tre$it dect
"n momentul cnd am #o!t mo(ili$at. 3i !-a dat o uni#orm i nite )aloane i
atunci m-am )ndit c, dac m ocupam mai devreme de politic, ca i muli alii,
poate c nu ar #i #o!t r$(oi. 4cum e!te prea tr$iu, !untem mo(ili$ai. Cei care ar
)ndi c poate r$(oiul nu e!te cea mai (un !oluie ar #i imediat "mpucai ca
trdtori. .e alt#el, avem de ale!2 .ac nu-l "nvin) pe Sukarov, m "nvin)e el. %u
putem !cpa de !i!temul "n care #iecare avem locul no!tru. 4r #i tre(uit ! luptm
mult mai devreme "mpotriva lui Hitler i acoliilor !i.
Eu re)ret c m-am ()at "n politic, iar dumneavoa!tr + c ai i)norat-o.
4r)umentele #iecruia !unt !olide. :rin urmare, ce conclu$ie tre(uie ! tra)em2
%ici una, o#t Strau!!. Lumea e!te att de comple/, "nct nimic nu e!te
niciodat a(!olut adevrat !au a(!olut )reit.
Ce pre)tete Sukarov2 "ntre( 5ania.
5ocmai "l v$u!e ieind din (lock*au!. 3er)ea de-a-ndrtelea.
Bnuiam9 tur( de #urie Strau!!.
Ce anume2
'nainte ! plece, vrea ! di!tru) ceea ce "nc mai !t "n picioare. 4
veri#icat pro(a(il e/plo$ivele i acum pune un #itil pentru a declana e/plo$ia.
!onnerwetter! 4r tre(ui !-i cad pe loc un o(u$ "n cap. %u vi !e pare c !e
apropie canonada2
4a era. 'n! era "nc prea "ndeprtat pentru ca Sukarov ! rite ctui de
puin.
.ac !oldaii )ermani !o!e!c la timp, continu Strau!!, ar #i o an! i
pentru dumneavoa!tr9
%u putem dect ! ne !upunem de!tinului. 4!ta e9
5ania era acum cuprin! de vec*iul #atali!m !lav. %u mai avea nici o po#t de
lupt i !e l!a "n voia !orii.
.e$am)it, urmrea manevra lui Sukarov, "n timp ce Strau!! tur(a de #urie
uitndu-!e la el. Vladimir, "n)enunc*eat ln) captul #itilului, ap!a pe!te el cu
vr#ul aprin! al i)rii.
Se ridic "n )ra( mare i o rup!e la #u) "n direcia pdurii.
4poi, "n timp ce !e a#la la civa metri de li$ier, plon& la pmnt i "i a!cun!e
capul "ntre mini.
Se !cur!er cteva !ecunde care le prur intermina(ile celor doi captivi.
Strau!! !pera ne(unete ca #itilul ! ard mult timp i ca Sukarov ! #ie nevoit !
!e "ntoarc "napoi. :oate c ar #i !rit "n aer "mpreun cu (lock*au!-ul2 4r #i #o!t
cel puin o con!olare.
'n acel moment, avu loc e/plo$ia. Cei doi captivi avur impre!ia c tremurul
pmntului avea ! !coat din rdcini copacii de care erau le)ai. V$ur nind
!pre cer un )*ei$er de (eton, dominat de o trm( de #um, care !e de!#ura !pre
79
nori, pentru a !e con#unda cu acetia. Lumina $ilei #u "ntunecat, "n timp ce !c*i&e
de toate mrimile !#redeleau aerul. 'n ciuda di!tanei, unele a&un!er pn "n
pdure. Se au$eau $)omote de cren)i i trunc*iuri rupte.
4poi totul "ncet. 'l v$ur pe Sukarov ridicndu-!e i !cuturnd pmntul
aruncat pe uni#orma !a. -u!ul !e "ntoar!e pentru a contempla de$a!trul. :e locul
unde #u!e!e com(inatul, nu mai rm!e!e nici o cldire "ntrea). :e moment,
mi!iunea !a era "ndeplinit.
Cu un $m(et !ati!#cut, "i relu drumul. 4&un)nd ln) pri$onieri, li !e
adre! trium#tor0
'n #elul ace!ta, camara$ii dumneavoa!tr nu vor )!i aici nimic de cucerit.
4*9 4a e!te9 %u cunoatei lim(a noa!tr9 5radu-i, 5ania.
Cred c nu are ro!t, replic tnra #emeie.
Cum doreti, con!imi Sukarov, ridicnd din umeri.
:entru moment !e !imea prea !ati!#cut de !ine pentru a !e l!a contrariat de
impertinena 5aniei.
Vladimir de$le) metodic le)turile care-i #i/au pe pri$onierii !i de copaci.
Le p!tr minile la !pate, veri#icnd minuio! ca nodurile ! #ie de!tul de !trn!e.
4poi le #cu un !emn !pre de!iurile pdurii i, cu o "nclinare cara)*ioa!,
propu!e0
.up dumneavoa!tr9
'
' '
3er)eau de dou ore "n tcere. Sukarov "i o(li)a pe cei doi captivi !
mrea!c pa!ul. Le venea #oarte )reu, aa cum erau cu minile le)ate la !pate.
6#ierul ru! avea un motiv !erio! ! mani#e!te o a!emenea )ra(0 dup ce
"nceta!e pentru aproape o &umtate de or, canonada "ncepu!e din nou. .e acea!t
dat, o(u$ele cdeau mult mai aproape, c*iar "n !patele lor.
Sin)ura noa!tr an!, murmur Strau!!, ar #i ca ai mei ! "nainte$e mai
repede. Ca ei ! ne prind din urm "nainte ! a&un)em la acea!t main a#uri!it.
Linite9 rete$ Sukarov. Bnuie!c ce !punei. 5ania, poi !-i !pui
prietenului tu #a!ci!t ! nu ai( nici o !peran. 4proape c am a&un!, vom #i
departe de aici "nainte de !o!irea nemilor. .e alt#el, dac, prin a(!urd, acetia ar
aprea, mai curnd v-a ucide dect ! v la! o an! ! v !alvai.
Ce !pune2 "ntre( Strau!!.
C mai de)ra( ne va ucide dect ! ne la!e "n li(ertate, e/plic 5ania.
Linite9 repet Sukarov. 3ai repede9
8r(ir i mai mult pa!ul. Vladimir avea dreptate0 nu le mai rmnea prea
mult drum de #cut.
.up mai puin de un !#ert de or, ieir "n poiana unde, cu ceva timp "n urm,
rm!e!e Sukarov, "n timp ce !er)entul 5oc*el !e "ntorcea !-i tra) pe !#oar pe
nemi.
3aina era parcat "ntre tu#iuri i acoperit cu cren)i. Sukarov arunc repede
80
camu#la&ul, "i e/amin )nditor captivii, apoi ciuli urec*ea. 3edit cu voce tare0
7a!citii !unt "nc departe. :n cnd "i vor "nceta tirul i "i vor relua
"naintarea, !e va !cur)e cel puin o &umtate de or. 4m impre!ia c am !u#icient
timp ! "nc*ei o !ocoteal per!onal.
Cu un )e!t poruncitor, Sukarov "i ordon lui Strau!! ! !e apropie de main. 'l
#cu ! !e "ntoarc cu !patele i "l le) de mnerul portierei.
:oi !-i !pui c nu voi lip!i mult timp, !e adre! Sukarov 5aniei pe un ton
ironic. Haide9
Se apropie de tnra #emeie i o apuc de (ra. Ea vru ! !e $(at, "n! minile
le)ate o puneau "ntr-o !tare de in#erioritate. Sukarov o tr" departe de privirile lui
Strau!!.
Cnd a&un!er la un loc mai #erit, !e propi "n #aa ei.
C*iar credeai, r!e el, c ai !cpat cu via2 .up tot ce mi-ai #cut9 C*iar
c "i #aci ilu$ii9
Bine. ,cide-m9 !u!pin 5ania.
Era att de o(o!it, att de de!cura&at, "nct nu mai avea po#t ! lupte, nici
mcar pentru a-i apra viaa.
%u !untem )r(ii, o a!i)ur Vladimir.
Sper c te vor prinde nemii.
Bnuie!c c a!ta doreti. .ar nu m "ntre(i de ce te-am trt pn aici2 4
#i putut !cpa de tine mult mai devreme9
%-am ce ! te "ntre(.
Sukarov !e apropie "ntr-att, "nct #aa !a aproape c o atin)ea pe cea a tinerei
#emei.
E/i!t un lucra pe care vreau !-l o(in mai "nti de la tine0 ceea ce mi-ai
promi! i apoi mi-ai re#u$at. 5e voi "nva ! te ii de cuvnt9
3 de$)uti9
Sunt la #el de (un ca 8or)oi, nu2 Sau )u!turile tale !unt att de perver!e1
Cu mna dreapt ap! (ru!c pe pieptul tinerei #emei. Ea !e "nclin. Le)turile
o "mpiedicar !-i recapete ec*ili(rul. C$u (rutal pe !pate. 'n timpul cderii,
#u!ta i !e ridic pn la &umtatea coap!ei.
Ce !pectacol "ncnttor9 admir Sukarov.
5ania !e $(tu i !e r!uci pentru a-i acoperi picioarele.
5ot ceea ce #aci nu #olo!ete la nimic, o a!i)ur Vladimir !condu-i
cuitul.
'n)enunc*e i !trecur captul lamei "n cor!a&ul (ietei #emei.
-ceala oelului o #cu ! !e "n#ioare. Speriat, rma!e nemicat "n!, pentru
moment, Sukarov nu-i vroia viaa. Cu o lovitur !curt tie partea din #a a
vemintelor, de !u! pn &o!.
4poi "i arunc cuitul "n iar(, ddu la o parte cele dou &umti i !e opri
pentru cteva clipe pentru a o contempla.
Ct de #rumoa! eti9 aprecie el cu o voce "ncordat. 'n curnd "mi va veni
81
)reu ! di!tru) atta #rumu!ee9
5ania a(ia apuc ! mai !tri)e cnd el !e l! ! cad dea!upra ei.
'
' '
Strau!! urmri perec*ea care !e "ndeprta cu un de$)u!t pro#und, li era !il de
ace!t Sukarov, ca i de toi cei care erau capa(ili ! recur) la #or pentru a-i
!ati!#ace cele mai &o!nice in!tincte.
.ar oare (e!tialitatea ace!tui o#ier nu-i o#erea oca$ia ! !e !alve$e2
'i "ncord au$ul. 6(u$ele nu cdeau prea departe. Cu toate ace!tea, era
evident c Wehrmacht-ul nu avea ! a&un) "nainte de plecarea lor. %u putea
conta dect pe !ine "n!ui.
5ra!e de le)turile !ale i !e !trm( de durere0 #rn)*iile erau att de !trn!e,
"nct "i intra!er "n carne.
5otui nu !e punea pro(lema !-i de$le)e nodurile. Sin)ura !oluie era !
recur) la #or.
Se !pri&ini de portier, "i "ncord muc*ii i !e aplec "n #a. 5ietura
le)turilor "i provoc atta durere, "nct "n oc*i "i aprur lacrimi, dar nu !e l!.
Simi !n)ele cur)nd pe "nc*eieturile minilor i pe de)ete. Ce importan
avea9 5re(uia ! continue.
.eodat, mnerul portierei ced att de (ru!c, "nct Strau!! c$u cu #aa "n
iar(. Epui$at de e#ortul depu!, rma!e a!t#el cteva !ecunde, "ncercnd !-i
recapete !u#lul.
4poi !e r!uci i !e ridic printr-un !alt. 7u ct pe ce ! cad pe !pate, "n!
reui ! !e menin pe clcie i ! !e ridice "n picioare.
'n acel moment, au$i !tri)tul 5aniei i, imediat dup aceea, o !erie de e/plo$ii
mai apropiate dect cele precedente.
Canonada !e apropia. 7aptul era mai important dect ceea ce "ndura 5ania. La
urma urmei, nu-i p!a de acea!t #at9 .ac o nemoaic ar #i #o!t !upu! unui
a!emenea tratament, ar #i #cut orice ca !-o apere. .ar acea!t !lav era a(ia mai
mult dect un animal.
E$it totui ! !e "ndeprte$e. Cu minile le)ate, nu putea mer)e #oarte repede
i Sukarov era "n !tare !-l a&un) din urm.
Cutnd cu privirea un in!trument pentru a-i de!#ace le)turile, $ri aripa
mainii, a crei ta(l era tiat, nere)ulat, cu nite verita(ili dini de #ere!tru0 un
material pro!t "ntreinut, "n! ace!ta era norocul !u.
Hotrt, Strau!! "n)enunc*e "n #aa aripii mainii i "i lipi "nc*eieturile
minilor de mar)inea metalic. 'ncepu ! #rece. :re de cteva clipe cre$u c nu
va a&un)e la nici un re$ultat. 4poi v$u c #i(rele !e rupeau "n denivelrile
metalului. 'i acceler micarea, cu o #urie tenace, care "l #cu !-i "nclete$e
dinii.
Bru!c, #rn)*iile cedar. 'i privi minile, perple/0 aveau nite tieturi
circulare, adnci, ale cror cicatrici nu aveau ! di!par pro(a(il niciodat.
82
-idicndu-!e, !e uit "n main. %ici o arm. Cu att mai ru9
Se pre)tea ! #u), cnd 5ania "l !tri) din nou. 4tunci !e opri, e$itnd.
;6 !lav nu-i dect un animal1 "n! nu avem dreptul ! torturm nici mcar
animalele.<
Se )ndi c Sukarov va porni "n urmrirea !a, c era "narmat. .e aceea "i $i!e
c era mai (ine ! i-o ia "nainte i !-l atace "n timp ce ace!ta era ocupat cu
altceva + #oarte ocupat2 -u!ul nu l-ar #i ateptat ! vin i ar #i #o!t o prad
uoar.
3ereu poate #i )!it un ar)ument aparent re$ona(il pentru a &u!ti#ica ceea ce
doreti ! #aci9
Strau!! !e repe$i !pre locul de unde veneau !tri)tele, aler)nd "n !alturi mari,
#r a #ace $)omot.
6 $ri imediat pe 5ania.
5nra #emeie !e $(tea ct putea "mpotriva (r(atului care !e "n)*e!uia "n ea.
Cnd "nele!e c Strau!! venea "n a&utorul ei, vru !-l a&ute di!tr)ndu-i atenia
lui Sukarov i !e l! moale "n (raele lui.
-u!ul !imi "n acea!t (ru!c !c*im(are de reacie ceva neo(inuit. Se "ntoar!e
i "l v$u pe Strau!! npu!tindu-!e a!upra !a.
L!nd #emeia, ro!to)olindu-!e pe pmnt, evit atacul neamului.
%u cu totul. Strau!! reui ! !e repead a!upra adver!arului !u, !-l "n#ace de
"nc*eieturile minilor. Se meninu cteva !ecunde dea!upra lui.
Sukarov reui ! !e ridice "ncet. Cu un ultim elan, "i #cu pe dumanul !u !
!e r!toarne pe o parte, lovi "n !pate pentru a-i eli(era "nc*eieturile, du!e mna la
centur pentru a-i apuca revolverul i "l !coa!e din teac.
'nainte !-l poat oc*i pe Strau!!, ace!ta reui ! "n#ace din nou mna
"narmat, !ilindu-l ! n-o "ndrepte !pre el. Lupta nu mai avea drept !cop dect
intrarea "n po!e!ia revolverului.
:rintr-o micare a(il, Strau!! reui !-l trntea!c pe Sukarov pe !pate,
lovindu-i violent "nc*eietura minii de o piatr, o dat, de dou ori. .e)etele lui
Vladimir !e de!#cur i arma !a c$u "n iar(.
Strau!! nu "ncerc !-o ridice. .in contr, o "ndeprt cu cotul, "n timp ce "i
"n#c adver!arul de )t i !trn!e din r!puteri.
Vladimir avu impre!ia c un vl rou "i acoperea oc*ii. .i!perat, lovi pmntul
"n &urul !u1
1i de)etele !ale !e cri!par pe mnerul cuitului pe care-l arunca!e cu di!pre
cteva clipe mai devreme.
5ania reui!e ! !e r!ucea!c pe o parte, ceea ce "i permitea ! nu !cape nici
un moment din lupt. V$u arma al( "n mna lui Sukarov i url0
4tenie9
'n! era prea tr$iu. Lama de&a !e "n#i)ea "ntre coa!tele neamului, e/act !u(
(raul drept.
6 imen! !tupoare apru pe #aa lui Strau!!. Cu toate ace!tea, "i meninu
83
pre!iunea a!upra )tului ru!ului. Vladimir cre$u c "i rata!e lovitura. 8#ind, nu
mai avea putere !-i !coat lama i !-o "n#i) din nou.
.eodat, toate #orele "l pr!ir pe Strau!!. Braele "l trdar i !e pr(ui la
pmnt.
Sukarov "l "mpin!e. %eamul !e ro!to)oli pe o parte. Incapa(il ! !e ridice,
Vladimir rma!e !pri&init "ntr-un cot, uitndu-!e cum a)oni$a adver!arul !u.
%ite (ici !n)ernde aprur la colurile (u$elor !ale.
Cu )reu, locotenentul !e ridic "n picioare. 7r a-l !cpa din oc*i pe Strau!!.
'n privirea !a nu era nici un trium#, mai de)ra( o imen! comptimire, de parc
neamul !-ar #i comportat ca un im(ecil.
'i cut revolverul i "l $ri la civa pai. 'I ridic i !e "ntoar!e !pre
muri(und. :upilele lui Strau!! erau de&a !ticloa!e. Sukarov "i tra!e un )lon "n cap
de la mic di!tan. Corpul !e arcui, apoi !e de!tin!e "n odi*na venic.
Cu arma "n mn, Sukarov !e uit la 5ania. :rivirile lor !e "ncruciar.
:re!upun c e rndul meu2 "l !#id tnra #emeie.
Vladimir ridic din umeri, "i pu!e revolverul "n teac, !e aplec a!upra
cadavrului i !coa!e cuitul rma! "n ran. ,n uvoi de !n)e !e !cur!e "n iar(.
4poi !e "ndrept !pre 5ania i-i tie le)turile care "i #i/au "nc*eieturile
minilor.
5ania !e ae$, #recndu-i mem(rele, uitndu-!e la el cu un aer ne"ncre$tor.
Ce "n!eamn a!ta2 "l "ntre( ea.
:entru c oc*ii lui Sukarov rmneau aintii a!upra ei, deveni contient de
indecena inutei !ale i "i !trn!e cum putu mai (ine vemintele rupte.
Vladimir !e "ntoar!e !pre corpul ne"n!u#leit al lui Strau!!. 'i !coa!e uor
ve!tonul i i-l arunc 5aniei, ordonnd0
'm(rac-l9 5e va #ace mai pre$enta(il.
7r ! "nelea), tnra #emeie apuc ve!tonul ptat de !n)e. Cu tot
de$)u!tul !u, "l "m(rc. Era mult prea mare pentru ea.
%u-i momentul pentru coc*etrii, o ironi$ Sukarov. ,rmea$-m9
.e&a porni!e "n direcia mainii. .up o e$itare, 5ania !e lu dup el,
"nc*eindu-i na!turii ve!tonului.
,rc9 "i $i!e Sukarov, ae$ndu-!e la volanul automo(ilului.
Ea !e !upu!e, "n! nu !e putu a(ine ! nu "ntre(e0
.e ce2
S $icem c nu !unt pe deplin !ati!#cut i c te p!tre$ pentru o oca$ie mai
(un. 'n pre$ent, nu-mi prea !t mintea la a #ace dra)o!te.
%u te cred9
4tunci crede ce vrei. :oate c, pur i !implu, !unt !tul ! mai ucid.
84
CAPITOLUL XII
5recu!e o !ptmn de cnd !er)entul =onon %ikitovici Han!iev nu !e
r!e!e. Bar(a nea)r, )roa! de un centimetru, care-i acoperea o(ra&ii, !e "ntindea
aproape pn la oc*i, !condu-le "n relie# !trlucirea.
5oi oamenii !i erau "n aceeai !tare. 3urdria i o(o!eala "i marca!er #oarte
mult. Cu toate ace!tea, nici unul dintre ei nu ar #i acceptat ! dea "napoi.
?tiau c nu mai erau dect o mn de oameni, care nu mai aveau nici un
contact cu re!tul armatei, "n! erau #oarte *otri ! le (are$e calea nemilor att
ct vor putea.
Locul era propice pentru o am(u!cad0 drumul !e "n)u!ta "ntre dou coluri
a(rupte "mpdurite. 3ai muli (andii #a!citi aveau !-i la!e pielea aici. Han!iev
i oamenii !i nici nu doreau altceva.
Ct privea propria lor !oart, nu-i prea (teau capul cu ea. .ac totul !e
derula (ine, aveau ! !e replie$e i ! a&un) "n mi&locul pdurii. .ac nu1 4!ta
e9
'n deprtare, canonada (u(uia ne"ntrerupt. 7r "ndoial, nemii nu aveau !
"ntr$ie. Han!iev era mulumit, ateptnd cu ner(dare ora "ncierrii.
%u !imea nici o team, ci doar iritare.
.in cte tia, nu mai rm!e!er rui "ntre ei i liniile )ermane. :oate doar acel
locotenent, a crui trecere o anuna!e !er)entul. Cum "l c*ema2 4*, da, 5oc*el.
4&un!e!e la .ro&no pentru a-i atepta acolo comandantul.
5eoretic, ace!ta ar #i tre(uit de&a demult ! treac. :ro(a(il !e l!a!e pclit de
mnctorii de var$ acr. 6#ierii9 %iciodat nu poi conta prea mult pe ei9
Han!iev nu !-ar #i l!at "ncolit a!t#el9
'n orice ca$, =onon le ddu!e toate in!truciunile nece!are oamenilor !i.
Santinelele erau la locul lor. Imediat ce ar #i aprut cineva la ori$ont, ar #i #o!t
averti$at. 'ntre timp, !e putea odi*ni.
5ovare !er)ent9
Han!iev !e "ntoar!e repede !pre omul care venea "n #u).
Ce e!te2
I)or tocmai a $rit o main.
7r ! r!pund, =onon aler) !pre li$iera pdurii. Se propi ln) omul de
)ard care, cu puca la umr, inea pe linia de oc*ire maina care mer)ea pe
drumul de!#undat.
Se pare c-i o main de-a noa!tr, $i!e ace!ta.
Continu ! inteti9 "i ordon Han!iev.
El "n!ui "i mi&i oc*ii, ceea ce-i !pori i mai mult acuitatea vi$ual i aa
remarca(il. -ecuno!cu uni#orma )erman a o#erului i pe cea a vecinului !u.
85
.race9 "n&ur el. .e&a !unt aici.
Sunt nemi2
.a. I$olai. :ro(a(il !e cred "ntr-o ar cucerit. Le vom arta1
'i do(or2
4teapt9 Spar)e doar cauciucurile9 4a vom avea oca$ia ! le punem
cteva "ntre(ri.
7r ! r!pund, omul "i potrivi tirul a!upra ve*iculului "n micare. 7u!e!e
"ntotdeauna e/trem de mndru de "ndemnarea !a. Era momentul !-o mai
dovedea!c o dat.
3aina mer)ea "n )oan prin )ropile #ormate "n drum. 7r a tre!ri din umeri,
ru!ul ap! pe tr)aciul armei.
:oc9 Bu#9
E/plo$ia !urd a cauciucului urm dup $)omotul detunturii. 3aina devie
(ru!c i !e "ndrept !pre anul care mr)inea drumul. Se r!turn i cei doi
ocupani !e ro!to)olir "n iar(.
S mer)em9 comand Han!iev, trium#tor.
Se repe$i, cu !oldatul "n !patele !u.
-!un o "mpuctur.
.race9 "n&ur Han!iev, plon&nd la pmnt. %u !unt rnii9
'ntr-adevr, unul dintre nemi !co!e!e un revolver i tr)ea "n direcia lor,
a!cun! dup un trunc*i de copac, practic la adpo!t.
'l do(or2 "ntre( I)or.
4r #i (ine.
6mul inti cu )ri&, apoi tra!e. Brir nite ac*ii de lemn $(urnd, "n!
neamul era prea (ine adpo!tit.
'l voi !#tui ! !e predea, !pu!e Han!iev.
Credei c tie lim(a noa!tr, tovare !er)ent2
E/i!t lucruri pe care le "nele)i "n toate lim(ile.
Han!iev !e "nl pe &umtate, "i pu!e minile plnie la )ur i url0
:redai-v9 Suntei "ncercuii9
:entru un moment, !e #cu linite, timp "n care !e au$i doar (u(uitul tunurilor.
4poi, dea!upra (uteanului, apru un (ra "ntin!, care #lutura o crp al(.
Se pred9 trium#a Han!iev.
.oar dac ace!ta nu-i un truc9
4i dreptate. .o(oar-l imediat cum "l ve$i. La urma urmei, ne va #i
!u#icient cellalt pentru a-l intero)a, dac nu cumva i-a rupt )tul.
%eamul !e ridic "ncet. -uii "i v$ur tor!ul depind (ucata de lemn care-i
!ervi!e drept adpo!t.
:oc9
4tin! direct "n piept, o#erul mainii !e cltin, !e "mpletici, #r ! cad, de
parc ar #i e/ecutat un dan! al morii.
4poi !e pr(ui.
86
:recaui, !oldaii rui ieir din pdure. %u numai Han!iev i "n!oitorul !u, ci
i toi ceilali. Se pomenir vreo dou$eci "n &urul mainii r!turnate i a o#ierului
mort.
7rumoa! lovitur9 aprecie !er)entul.
6 "n&urtur "l atra!e !pre cealalt victim.
Ce !e "ntmpl2 "ntre( Han!iev, alturndu-!e oamenilor !i.
4cea!ta-i o #emeie, tovare !er)ent.
=onon "naint mai repede. 'ntr-adevr, individul leinat, nemicat, avea un pr
(o)at, care era "mprtiat "n &urul #eei !ale palide.
Incredi(il9 e/clam !er)entul. Sunt att de !i)uri pe ei, "nct "i car pn i
muierile "naintea liniei #rontului. .ar ne vor plti a!ta cu vr# i "nde!at9
5otui e ciudat, remarc unul dintre !oldai, o #at "ntr-o *ain de o#ier9
4i dreptate, apro( Han!iev. 6 voi readuce la via pentru a a#la mai multe.
Cine are o plo!c de vodc2
'i "ntin!er una. Se aplec !pre #emeia leinat i "i ddu ! (ea. 4lcoolul "i
#cu imediat e#ectul i ea !e ridic deodat, tuind.
E nemaipomenit, nu2 o ironi$ Han!iev.
Ce ni !-a "ntmplat2
Ei na9 Vor(eti ru!a2
:oate c-i o ru!oaic, remarc un !oldat.
5r!turile !er)entului #ur deodat cuprin!e de #urie.
'n#c "nc*eietura minii #emeii i o !trn!e "ntre de)etele !ale )roa!e.
Eti de-a noa!tr2 !tri) el.
3 doare9 prote!t tnra. Bine"nele! c !unt ru!oaic9 3 nume!c 5ania
6rlova, iar (r(atul care conduce maina e!te locotenentul Sukarov.
?i vrei ! te credem2
%-avei dect !-l "ntre(ai9
Cu o detent a (raului, Han!iev o o(li) pe tnra #emeie ! !e ridice. 6 tra!e
!pre cadavrul neamului, care !e a#la "nc "n acelai loc.
Iat, $i!e =onon. %u va mai r!punde la nici o "ntre(are i nici nu va mai
#ace dra)o!te cu #etele ru!oaice.
.ar nu-i deloc1
5aci9 Curv9 %imic de !pu!, #etele !unt nite animale ciudate. %ici nu-i
l!ai pe #a!citi ! !o!ea!c (ine, c v i aruncai la )tul lor9 4r #i tre(uit !
atepi puin, #rumoa!o9
.ar nu-i deloc1
.e ce pori ace!t ve!ton2
:unnd "ntre(area, Han!iev "ntin!e mna !pre na!turi. 5ania vru ! !e dea
"napoi. Se lovi de irul de (r(ai "n)rmdii. .oi dintre ei o apucar de
"nc*eieturi, "n timp ce !er)entul o de!c*eia.
3ama dracului9 "n&ur el. 'nele) de ce "i a!cundeai *ainele. Individul
tre(uie ! #i #o!t de!tul de )r(it.
87
%u vroiam1
Haide9 %u mai pretin$i c e ru!2
Ba da9
,n ru! "n uni#orm )erman care te-a violat, #r "ndoial2 Cine vrei ! te
cread2
El m p$ea. Eram pri$onier politic.
7oarte po!i(il. ?i te-ai aruncat "n (raele primului #a!ci!t "ntlnit9 Scoatei-i
ve!tonul9 ?i re!tul9
Br(aii nici nu vroiau altceva. 5ania nu !e mai putu apra de minile care o
de!puiau.
Cnd !e pomeni "n "ntre)ime )oal, !u( privirile de!#rnate ale !oldailor care
o "ncon&urau, Han!iev nu putu ! nu-i rein un uierat admirativ.
Eti (ine #cut, #rumoa!o9 Ei (ine, e un cadou #rumo! "nainte de
"ncierare9 'i voi arta c ruii !e de!curc la #el de (ine ca nemii9
6 "n#c de "nc*eietura minii i o tra!e !pre el.
?i noi2 prote!t un !oldat.
:e urm. V vei putea di!tra cu ea ct vei dori. 4poi o vom lic*ida. 'n
-u!ia nu avem nevoie nici de tr#e, nici de trdtoare.
88
CUPRINS
C4:I56L,L I..............................................................................................D
C4:I56L,L II...........................................................................................EE
C4:I56L,L III.........................................................................................EF
C4:I56L,L IV.........................................................................................GH
C4:I56L,L V..........................................................................................ID
C4:I56L,L VI.........................................................................................DG
C4:I56L,L VII........................................................................................DJ
C4:I56L,L VIII......................................................................................HK
C4:I56L,L IL.........................................................................................MD
C4:I56L,L L..........................................................................................KE
C4:I56L,L LI.........................................................................................KF
C4:I56L,L LII........................................................................................FH
C,:-I%S....................................................................................................FJ
89
90