Sunteți pe pagina 1din 118

Swen Hasel

Tornada de foc
M-am ntors i am vzut sub soare c nu cei iui alearg, c nu cei viteji
ctig rzboiul, c nu cei nelepi ctig pinea, nici cei pricepui
bogia, nici cei nvai bunvoina, ci toate depind de timp i de
mprejurri.
(Ecleziast, IX, 11)

CUPRINS:
URSUL PCLIT 7
POLIGONUL MORII 18
ADIO, FERICIRE!; 27
E1NE KLEINE NACHTMUSIK 38
PLECAREA 46
CONCENTRAREA 54
PRIMA PECETE 67
A DOUA PECETE 79
A TREIA PECETE 96
PECETEA A PATRA 110
ECHIPA DE OC 121
JOC MORTAL 140
GONG FINAL 151

Un val de groaz strbtu Europa. Sute de mii de clrei


mbrcai n piei de animale, narmai cu topoare de piatr, arcuri cu
sgei de os i sulie de lemn ars n foc, nvleau din cmpiile Panoniei,
nimicind totul n cale. Huruitul cruelor grele ncrcate cu prada i
urletele rzboinice sporeau teroarea rspndit de sadicii mititei vopsii
n culori pestileniale. Garnizoanele romane fcute praf se retrgeau n
grab spre sud, lsnd Galia Transalpina prad dezastndui. Burgunzii i

turingienii czur primii, apoi francii din Nekar; oraele Spire, Worms i
Mayence fiind ntoarse piatr cu piatr, iar Basel, Strasbourg, Besancon,
Arras, Metz, Tongres, Reims, Lyon i Saint Quentin fiind ocupate,
drumul spre Lutetia fu larg deschis.
Era primvara anului 451, iar n fruntea cetelor de rzboinici huni
se afla Attila, Biciul lui Dumnezeu , cel care timp de aproape
aptesprezece ani muncise la reorganizarea triburilor i a armatei.
nzestrat cu un extraordinar spirit exclusivist i un sim politic lefuit n
prizonieratul roman, fiul regelui Mundzuk lucrase din greu pentru a-i
convinge poporul c hunilor li se cuvine dominaia lumii, dovedind un
uluitor har al chiibuurilor i minciunilor politice, dar mai ales n a
folosi timpul cu pregtiri amnunite.
Goana turbat a cailor se opri pe neateptate n faa Parisului
vechea Lutetie iar Attila hotr s ajung la Toulouse, unde armatele
romane i vizigote reunite urmau s fac jonciunea. Dup cteva luni de
campanie victorioas n Galia, politica rzboiului fulger iniiat de Attila
avea s dea faliment. n luna iunie, el greete i primete lupta cu
legiunile bine instruite conduse de generalul Aetius i cu trupele vizigote
puternic narmate ale regelui Teodoric I.
Tactica superioar a acestora a dus la nfrngerea i decimarea
hunilor pe Cmpiile Catalaunice, ntre Gens i Troyes. Salvat de
politicieni, Attila se reorganizeaz din nou instruind armata cu cele mai
moderne metode de lupt i nzestrnd-o cu echipament de calitate i
pornete o nou campanie, de data asta prin Italia, unde eueaz
lamentabil, i revine n Panonia cu armata distrus. Optimist incurabil,
dominat puternic de iluzia smintit c va conduce lumea, el va trece nc
o dat la reorganizarea hoardelor, hotrt s atace de data asta Imperiul
de Rsrit, ns moartea sa mpiedic acest nou atac, salvnd astfel de la
o dispariie sigur poporul hun.
La o mie cinci sute ani dup aceste ntmplri, un soldel
bdran, ngmfat i obraznic, se apleac deasupra hrii ce oglindea
campania din rsrit i pune degetul deasupra unui ieind al trupelor
ruseti, ce purta numele de Kurkorel. Acest gest avea s declaneze n
curnd cea mai ciudat i fatidic lupt din ntreg rzboiul. O. K. W-ul a
dat numele de cod al operaiunii Zitadelle , iar pregtirile i obsesia
pentru amnunte a germanilor condui de Hitler vor avea un
deznodmnt de o asemnare halucinant cu cel a naintaului su
Attila.

URSUL PCLIT
Hai, mototolule, mic odat! opti Mrunelul i, n urmtoarea
secund, m expedie cu un ut bine plasat, prin deschiztura ngust i
plin de achii.
Am aterizat ca o minge de crp, n interiorul uscat, ncercnd smi dau seama dup miros unde m aflu. Bezna era total, iar picioarele
mi drdiau de spaim. Dumnezeule, ce tmpit am putut s fiu cnd
m-am nhitat cu demenii de Portta i Mrunelul!
Deci, cum am ajuns eu n situaia de a lua parte la un jaf xtrem de
periculos?
Regimentul nostru se afla pentru refacere n regiunea Lemberg din
Polonia, unde se afla i fieful brigzii SS a lui Kaminsky. Tot ce mica n
teritoriu se afla sub controlul acestui Brigadefiihrer, de o cruzime
inimaginabil, protejat al Reichfuhrer-Himmler. La grania de sud aciona
un alt produs de comar al regimului lui Adolf, i anume Dirlewanger, n
a crui brigad i petrecuse un scurt stagiu i Mrunelul, de ajuns
pentru a sri n sus ca un turbat cnd i amintea de ei. n acest inut al
morii i groazei, funciona un imens poligon de ncercri al SS-ului,
nvluit n mister. Aici urma s fim dotai cu cele mai noi modele de
tancuri pe care trebuia s le asimilm n condiii reale de lupt.
Locotenentul Lwe, comandantul nostru de companie, stul de figurile pe
care le suporta, ne lsase pe mna plutonierului, Br Wikovsky, fost
cpitan n SS Das Reich, o lichea de o pungie care l-a fcut s pleasc
de ruine pe Iosef Portta, aliat n disperare cu magazionerul-ef Wolf. Se
zvonea c cei doi se ntreceau n rapoarte machiavelice destinate att
OKW-ului, ct i naltului Stat-Major Aliat i Crucii Roii, ca s ne
izbveasc de aceast calamitate czut pe capul nostru. n cele din
urm, au ajuns s se milogeasc de Mrunel i Mercenar, pentru a lua
legtura cu SS-itii lui Dirlewanger s-i fac felul.
Drept rspuns, Br a uns cu vaselin stlpul pe care Mrunelul
obinuia s evadeze din cazarm pentru a da o rait la bordelurile din
mprejurimi i l-a ateptat mpreun cu boxeria lui, ceaua pocit
Walkyria. n miezul nopii, cnd s ating pmntul, Mrunelul s-a
trezit mucat npraznic de fese i dou ore ncheiate s-a tot crat, i a
alunecat spre flcile fiarei, sculnd n picioare toat unitatea cu
zbieretele sale. Cnd, n cele din urm, Walkyria a rguit de atta ltrat,
plutonierul s-a retras tcut, lsndu-l pe vljgan leinat la baza
stlpului. Intendentul Wolf a trebuit s prepare potii un amestec cu

miere din rezerva sa strategic de ou, pe care Portta i-a servit-o umil n
castrona.
Iisuse, opti Wolf, ai observat c ciobnetii mei au fugit n
fundul cazarmei?
Ai dreptate, camarade. De mult n-am mai vzut o asemenea
scrb de javr. Bietul Creuzfeldt! oft el, privind ceaua tigrat care
hlpnea pofticioas, stropindu-l cu amestecul lipicios.
Trebuie s recunosc, rosti plutonierul Br Wikovsky, c n-am
vzut un asemenea antrenament nici n cele mai tari uniti SS. Mine
diminea o s scot ntreg plutonul 2 la instrucie. Se pare c aici am dea face cu soldai adevrai i vreau s m conving. Noapte bun,
domnilor! ngn el cu voce stins i dispru agale, urmat de Walkyria
bloas.
De uimire, lui Portta i czu falca, n timp ce Wolf se tvlea pe jos
de rs.
Wolf, nceteaz! hohoti disperat. Trebuie urgent s inventm
ceva. i dai seama c nimeni nu este n siguran atta timp ct parivul
sta nenorocit se afl printre noi!
Un fluierat strident ne trezi n zori. Priviri ncrcate de ur l
scrutau pe Mrunelul care ridic nevinovat din umeri. Heiden i scp o
lab din greeal lui Portta.
Aa e la nghesuial, se scuz el.
Du-te-n m-ta, sta tot ne-ar fi regulat pn la urm!
Ne aduci numai ghinioane, cimpanzeu nenorocit! uier Moul.
Tu ne-ai bgat n rahatul sta, tu s ne scoi!
Wikovsky se dovedi un maestru incontestabil al fluierului. Fr s
scoat o vorb, ne-a fcut s opim ca nite draci n agheazmatar, i
iat-ne echipai complet pe terenul de instrucie. Pentru o clip, ls s-i
scape dintre buze micul monstru argintiu cu fir rou-alb-negru, ca apoi
s-l nhae din nou i s ne expedieze cu un uier prelung direct n
infern. O jumtate de or, i din echipamentul nou-nou s-a ales praful.
Am urcat i am cobort pe scrile duble de fier de attea ori, nct nici nam simit cum am rmas fr degete sub bocancii intuii. Biuta nalt
de douzeci de metri a fost un fleac cnd am atacat-o murdari de noroiul
pestilenial al canacului acoperit cu srmghimpat. Ca nite mumii
zburtoare mnate de fluiere cristaline, n-am lsat un fir de iarb n
picioare. Mrunelul era tot timpul n frunte, indestructibil ca o
locomotiv bine gresat. Deodat, Portta se opri spre stupoarea general
i, stnd ntr-o impecabil poziie de drepi, url rguit:

Gata! Ajunge! Suntem tanchiti de elit, nu pifani nenorocii!


Dac ai ceva de mprit, f-o cu mine!
Domnule! opti Br.
Domnule! orci Portta.
Ei da, aa mai merge, ai fi putut s precizezi chestia asta de la
nceput fr s-i trti pe bravii tai camarazi n rahat.
Am crezut c Portta o s explodeze, dar se calm ca prin minune i
faa lui ascuit de vulpe se li ntr-un zmbet obraznic.
Portta, zise Br, mijind ochii, eti cel mai ru individ pe care lam ntlnit vreodat. De cnd am sosit aici, m tot mpiedic de tine i
amicii ti. Vezi, sunt dezarmant de sincer, deci trebuie s-mi promii un
lucru.
Portta fcu ochii mari, tot plutonul i inea rsuflarea. O
asemenea confruntare nu se mai pomenise.
Atta timp ct vom sta aici, urm el, lai la o parte orice afacere,
altfel o s ne hrjonim n fiecare diminea. i nu uita rapoartele ctre
statul-major.
Ce pezevenchi plutonierul sta! rse Sevilla.
Br se prefcu c nu-l aude i ordon Moului s preia
conducerea, nu nainte de a ne avertiza s ne prezentm impecabil la
micul dejun. Portta ncheia plutonul, rnjind ciudat, comportamentul
afiat strnind unele ndoieli asupra integritii sale mintale.
Ajuni n dormitor, am tbrt asupra recruilor, crora le-am
mprit echipamentul s-l curee, altfel ar fi fost imposibil s ne
prezentm la mas i la raport, iar noi ne-am npustit la duuri. Portta a
avut timp s treac chiar i pe la frizer.
Ce-ai acolo? se interes Mercenarul, printre mbucturi.
Nu e treaba ta, Mergi-sau-Crap, mormi Portta, m-am lmurit
ce soi de camarazi am!
Nu e cazul s ne acuzi pentru neputina ta, Cul-Bariol Odat
trebuia s i se nfunde.
Rahat marocan!
Gura! i potoli Moul. i, apropo, continu el, artnd cu lingura
spre pachet, dac pui la cale vreo porcrie cu dinamit, vei fi sugrumat
n somn. SS-istul sta e o piaz rea. Are nc pe cineva care l susine. Ai
noroc c trboiul n-a ajuns la Chiorul.
Moule, se smiorci el, m tii ca am apucturi de gangster?
Nu-i dect o carte din biblioteca brbierului Zwaig.

Heiden izbucni n rs, fcnd un semn la trtcu, pe care l-am


aprobat n unanimitate.
Trebuie s tii s pierzi o btlie pentru a ctiga un rzboi,
rosti Portta, argos, i ridic n aer un deget usciv. Creutzfeld,
urmeaz-m la infirmerie, am o durere de msele ngrozitoare.
Apoi dispru fr s in cont de chicotelile rutcioase ale celor
din jur.
n urmtoarele zile se nchise n sine, prnd nfrnt definitiv de
vicleanul plutonier. Putea fi zrit din cnd n cnd alturi de Mrunel,
buchisind cartea mprumutat de la frizer. Gliganul l ascult atent,
dnd aprobator din cap. Nimeni nu reuea sub nici o form s afle ce soi
de carte putea s-i acapareze n asemenea hal pe cei doi analfabei.
Zwaig era mut i surd la toate rugminile, ocrndu-l chiar i pe
Mercenar, prietenul sau cel mai bun, care nu stoarse de la el dect un
singur lucru: era suprat nevoie mare, cci i dispruser unele dintre
cele mai bune scule de frizat. Presupunerile se aflau ntr-un punct mort,
ba, mai mult, Portta i uimi pe toi cnd fu zrit n compania lui Jrme
K. Jrme, noul buctar personal al lui Wolf, un om de o cultur i un
rafinament cu adevrat franuzeti. Ce dracu' caut vulpoiul la bravul
cavaler al oalelor, care perora savant cu accentul su parizian, ca apoi s
dea fuga i s raporteze entuziasmat Mrunelului? Era un mister, mister
sporit de avansurile i dulcegriile acestuia la adresa Walkyriei. La
nceput speriat de figura gorilei, biata cea rmase blocat. Apoi,
amintindu-i cu cine avea de-a face, l fugri prin tot poligonul, dar
Mrunelul era mecher, i fixase deja cteva locuri n care s se urce
pentru a scpa de flcile boxeriei, pe care ncerca s o liniteasc,
optindu-i cuvinte de alint. Cert este ca ntr-o bun zi, ori obosit, ori
scrbit, Walkyria sfri prin a-l accepta n preajma ei, mai ales c bruta
avea tot timpul buzunarele pline de bunti. Mrunelul ncheiase astfel
victorios un triunghi al dragostei, n care se dovedi, nu o dat, c o
femeie sau un brbat nebgai n seam cum se cuvine de ai lor, puteau
pica uor prad presupuselor atenii.
Ateptam cu toii ca de-aici nainte drumul spre escapadele
nocturne ale camaradului nostru s fie deschise pentru totdeauna,
splnd astfel durerea pricinuit de stlpul ruinii, dar nu se ntmpl
absolut nimic. Creutzfeld i vedea cuminte i srguincios de ndatoririle
sale, ca ultimul recrut naiv. Pariarm unul la sut c Br Wikovsky
urma s fie otrvit cu vreun fel de mncare rafinat, dup reetele lui
Jerome, tiut fiind ca Portta era i el un maestru nentrecut n arta

culinar. Moul era convins ns c Mrunelul pregtise o main


infernal dintr-o rachet de Nebelwerfer pe care o va plasa n patul
dumanului. Plutonierul mirosise i el ceva, dar lipsa de atenie, pe care
cei doi o afiau, l liniti rapid i se ntoarse la afacerile lui cu SS-itii din
zon.
Dar iat c atacul se declana ntr-o frumoas noapte de
primvar cnd trilul privighetorilor fu sfiat de un rget oribil. Toat
Compania a 5-a sri n picioare, ngheat de spaim. Plutonierul Br
trecu precum o nluc, doar n izmene, cu prul rvit. n urma sa,
alerga chellind o creatur hilar, ce nu putea fi asemuit cu nimic din
ceea ce tiau oamenii. S fi fost un duh urt ivit din mlatinile poloneze
sau o stafie pus pe otii? Alarmat de balamuc, colonelul apru n fug,
lipind din papuci, cu halatul de mtase vienez fluturnd ca un drapel,
i holb ochii ct cepele.
Sfnt Fecioar din Kazan! Lwe, ce Dumnezeu e chestia aia?
Cred c e plutonierul Wikovsky, domnule, rspunse el,
somnoros.
Dar, n urmtoarea secund, sri ca ars i se ascunse n spatele
ofierului, ferindu-se din calea reptilei cu ochi strlucitori.
Ce sector e asta? gfi colonelul, bnuitor.
Plutonul 2, zise el, luminndu-se. Beyer! S vin Beyer! Moul
se nfiina repede, urmat de staff-ul su.
Ei, iat-v, zise rnjind Chiorul. Pentru numele lui Dumnezeu,
ce e circul sta? Mobilizai-v i prindei artarea care alearg pe-aici!
L-am prins deja, domnule, zise Sevilla, gfind din greu, i-l
mpinse pe Br din spate.
Blm, cine e maimua asta n clduri? spuse el, chicotind.
Plutonierul Wikovsky, fost cpitan n iubita Divizie 44 Das
Reich, lociitorul comandantului de companie, locotenent Lwe, domnule!
Drepi, plutoniere! Nu te mai ntreb ce se ntmpl aici, vreau
doar s tiu dac ai vreo legtur cu toate astea.
Trebuie s fie ceva pus la cale de nenorociii tia de caporali
Portta i Creutzfeld, bigui el cu spume la gur.
Ai putea s juri? se rsti colonelul Brown, intuindu-l cu unicul
su ochi, care te bga n rcori.
N-am vei face asta fr s mai scoi tot plutonul n ligon sau
fugind ca nebunul n toiul nopii. i ncheie-te la copc! Br duse mna
la gt, spre hazul celor din jur, dar nu gsi ulerul vestonului. O
transpiraie rece l npdi instantaneu.

Colonelului stuia i ardea de glume n faa subordonailor!


Dinspre dormitoare se nla un imens hohot de rs. Mercenarul trecea
innd n les tima de culoare cadaveric. Animalul se smuci vesel i
latr rguit. Drace! Br se rezem de perete, cuprins de ameeal. n
faa sa era draga lui Walkyria, tuns chilug cu atta art, nct nu avea
un fir de pr nici n dreptul elor, nici n urechi, nici sub coada boant,
pe care o inea ridicat cu mndrie.
Chiorul i ciupi nasul, abinndu-se cu greu.
Beyer, unde sunt caporalii Portta i Creutzfeld?
Unul e la infirmerie, iar altul n subordinea supra-intendentului
Wolf, mpreun cu soldatul Hasel, domnule!
S-i trimii la mine ndat ce apar! Lwe, urmeaz-m i facei
ceva cu bietul cine, ordon el, artnd spre Walkyria. Cuu, cuu!
Frumos cine.
l gdil sub brbie, apoi, brusc, scoase o oglind cazon din
buzunarul halatului i i-o arat. Reacia fu de neimaginat. Cu un
chellit jalnic, potaia sri n sus i se refugie ntre picioarele
Mercenarului, drdind de spaim. Cu un bufnet sec, plutonierul Br
czu jos leinat, iar Chiorul fu ct pe ce s crape de rs, sub privirile
serioase ale locotenentului Lwe.
Hei, Swen, dobitocule! m trezi Mrunelul din reverie. Ce
dracu' faci acolo! Deschide odat ua!
Am riscat aprinznd lanterna i, dintr-un salt, iat-m lng ua
ferecat prin interior cu un zvor de fier n diagonal. Nici un lact. Uor,
fr s fac nici cel mai mic zgomot, am dat bara la o parte. Mrunelul
intr ano i slobozi un rgit care reverber n adncul hardughiei.
Floare la ureche, zisei el, btndu-m pe spate. Portta are
dreptate, potlogarii lui Kaminsky trebuie s doarm pe undeva bei
mori!
Ochii mici! comand Portta, i aciona un ntreruptor.
O lumin chioar invada locul i n faa noastr se nfi chiar
petera lui Ali-Baba. Un amestec de lucruri furate sau confiscate, a cror
simpl enumerare era imposibil. Cei doi alergau extaziai, de colo-colo,
cotcodcind ca ginile n vrful grmezii.
E de neimaginat o asemenea hoie! zise Portta cu rsuflarea
tiat. Un jaf de asemenea proporii n-am vzut n viaa mea! Ce bandii!
Trezete-te, amice, l apostrof Mrunelul. Bandii mai mari ca
n armata lui Adolf n-ai s vezi niciodat. Au jefuit un sfert din lume i

noi srim ca protii ntr-un rahat de magazie. S lum ce e de luat i s-o


ntindem.
M grbi s-l aprob ntocmai, dar cu Portta nu era de glumit, mai
ales cnd ridica un deget.
Uurel, pduchioilor, avem o nelegere! S facem treaba aa
cum trebuie. Punctul unu: eu voi tria marfa, n aa fel nct s-i doar
profund cnd or s vad lipsa. E punctul meu forte. Punctul doi:
Mrunelule, vezi ce se ntmpl cu garda. S nu-i adormi de tot, avem
nevoie de ei n calitate de martori. Punctul trei: Swen, d fuga i adu cel
mai mare camion din parcul lui Wolf, i s nu dea sfntul s nu te ntorci
ntr-o jumtate de or, c te castrez cu mna mea.
He, he, he., n felul sta, Mercenarul o s aib cte un bun
amic! behi Mrunelul.
Gura, tembelule i trecei la treab, c acu' se crap de ziu!
Nici nu tiu cum am ajuns la Wolf, cruia am ncercat s-i prezint
situaia ct mai colorat. O rumoare ajunse la mine dinspre cazarm,
semn ca scenariul lui Portta funciona perfect. Wolf se hotr deodat s
transfere tot depozitul, i abia l-am potolit explicndu-i n culori sumbre
c nu era de glum cu SS-iii lui Kaminsky. n sfrit, am obinut
camionul, un Mercedes uria cu trei puni. Timpul trecea ca fulgerul, aa
c am demarat n tromb spre depozitul care m atepta cu porile larg
deschise.
Prinde asta, mi zise Portta, aruncnd o cagul.
Am observat c era mbrcat cu una dintre uniformele de clrie
ale lui Br. Iisuse, ce-i trecuse prin cap?!
Paznicii depozitului, bine tvlii de Mrunel, ateptau aliniai.
Matahala i amenina dintr-un col cu o puc-mitralier Brenn. Un
trabuc uria, care fumega ca un horn, ieea prin gaura cagulei.
ncrcai, cccioilor! rcni Portta, agitnd un satr uria.
Altfel, v jupoi de vii! Bstrie, bstrie!
Cei ase nvlir imediat, golind cu o vitez uluitoare rafturile
indicate de plutonierul smintit. ncrcau cu o iueal care vdea un
antrenament solid n acest sens. n fine, Portta se declar mulumit i i
ls s pice epuizai, dup care i leg fedele. Cu minile n solduri, le
zise arogant:
Ascultai, prostnacilor! Nite lepre ca voi n-au ce cuta n elita
armatei germane. SS-ul ar trebui s v scuipe ca pe nite avortoni
nenorocii! Ai neles, sclavilor! mugi el. Panimaiei?

Brigadefhrer Nikolai Kaminsky o s v gseasc i n gaur de


arpe i atunci o s v rugai s nu v fi nscut. O s v mncm
milimetru cu milimetru, i nici Satana n-o s vrea s v scape!
Ei, nu mai spune! strig Portta dement, i cu o lovitur rapid
de satr i retez nasul. Mai are cineva vreo idee?
SS-itii ucraineni, stropii de sngele camaradului, tceau mlc.
Ne-am crbnit urgent, adpostindu-ne n fieful lui Wolf. Portta i-a
reluat postul din infirmerie, iar eu cu Mrunelul am intrat n gard la
parcul auto. Ce avea s urmeze era uor de ghicit. Nici n-a apucat s se
dezmeticeasc bine i plutonierul Br Wikovsky s-a trezit transferat n
brigada lui Kaminsky, la ordinul direct al Reichfuhrer-Himmler i trimis
s lupte mpotriva partizanilor din mlatini. Se zvonea c eful su de
pluton, un sergent fioros, fr nas, se ntrecea n fantezii cazone i avea
grij ca nu cumva s-l lase s moar prea repede.
Dei constituia o for colosal la nceputul anului 1943, raportul
de fore pe Frontul de Est se rsturnase n defavoarea Germaniei. Ea
deinea aici peste cinci milioane de oameni, cincizeci i patru de mii de
piese de artilerie, trei mii de avioane i cinci mii opt sute de blindate, fa
de ase mii cinci sute de milioane de lupttori, nouzeci i opt de mii opt
sute de piese de artilerie, opt mii de avioane i nou mii ase sute de
blindate. Din toamna lui '42, Fuhrer-w/pierduse n Rusia mai mult de
apte sute de mii de oameni. Ridicndu-se din pulberea Stalingradului,
ruii traversaser Doneul i se ndreptaser spre Harkov, pe care l-au
ocupat la 16 februarie, fiind la un pas de a tia n dou armatele lui
Kleist i Manstein de restul trupelor germane. Dar, de data asta, timpul a
inut cu nazitii. Dezgheul timpuriu din a doua jumtate a lunii i-a
mpiedicat pe rui s menin aprovizionarea, dnd posibilitate lui
Manstein, care se regrupase pe Nipru, s contraatace, respingnd forele
inamice la sud-est de Harkov, pe linia Doneului. Cum au reintrat n
ora, trupele SS din Leibstandarte au mcelrit dou sute de rnii aflai
n spital i au incendiat cldirea n semn de rzbunare, pentru
Stalingrad. Btlia pentru oraele nconjurtoare era att de acerb,
nct oamenii nu mai tiau ce drapel va flutura a doua zi pe cldiri.
Oricum, fluxul ciumei roii prea stvilit. Partea proast, ca i n cazul
inamicului, era aprovizionarea, dar i pierderea supremaiei aeriene.
Ludrosul de Goring nu reuise s pun pe picioare o arm strategic,
pe msura lungimii distanelor; bombardierul Junkers 88 era nc cel
mai bun la aceast dat, iar transportul, care se baza n mare pe
desuetul dar rezistentul trimotor Junkers 52, dup falimentul de la cotul

Donului, era i mai jalnic. Excelentele avioane de vntoare La 5 i Mig 3


luptau pe picior de egalitate cu cele mai noi modele germane, iar
numrul tinerilor piloi rui care luptau cu fanatism cretea de la o zi la
alta, copleind superioritatea german. In aceste condiii, terenul
rmnea tot mai des prad avioanelor de asalt i bombardament rapid,
care atacau nestingherite marile uniti de blindate.
Dragele tancuri ale lui Adolf! Fiihrer-u/nu a vrut niciodat s
accepte c tehnica german se afla pus n inferioritate, alimentnd
astfel, spre norocul inamicului, arogana tehnicienilor lui Krupp, condui
de Ferry Porsche, un inginer fantastic de altfel, dar bun ntr-o fabric de
autoturisme. O dat ce producia a fost lsat pe mna lui, armata a fost
potopit cu o droaie de tancuri ciudate, astfel nct tot btrnele P2 KW
III i IV, alturi de autotunurile pe asiu de Skoda 28 T, au rmas
mainile de baz ale armatelor de tancuri.
POLIGONUL MORII.
Primvara a izbucnit exuberant, peste noapte. ntr-o diminea,
cazarma sordid s-a umplut de mireasma pdurii nflorite. Verdele crud
s-a amestecat cu valuri de rou, roz i alb, iar streinile cenuii fremtau
de zborul i glgia rndunelelor n lupt cu vrbiile oploite prin cuiburi
nc din timpul iernii. Roiuri de albine brzdau, aparent haotic, aerul
pur, ncrcate cu polen. Dar nu trebuie s v lsai nelai de peisajul
feeric. n aceast regiune blestemat de Dumnezeu, dincolo de mrcinii
nflorii i gardurile triple de srm ghimpat, verdele i cerul pur nu-i
au locul. Atmosfera duhnete a benzin i motorin ars, iar pmntul
se casc brzdat hidos de enilele tancurilor i de craterele proiectilelor.
Ciripitul psrilor este acoperit de urletul motoarelor solicitate la
maximum, iar carcasele tancurilor ruseti sar n sus precum cutiile de
conserve lovite cu pietre. Patru montri tencuii cu ciment, fr nsemne,
alearg vijelios pe enilele lor late, mucnd pmntul reavn. Execut o
volt, perfect sincronizate, atacnd biuta pe nite grinzi de beton
nchipuind un pod. Betonul se sfrm pur i simplu, precum biscuiii,
dar nimic nu poate opri goana nebun a blindatelor.
Doamne, grohi Mrunelul, molfind un trabuc pe msura
proiectilului uria, pe care tocmai l ncrca, abia atept s-i trsnim pe
rusnaci cu chestia asta!
Alung o albin rtcit n turel i nchise culata tunului de 88.
Am urcat cu o uurin extraordinar panta de aproape 38 de grade,
nind ca o rachet n vrful biutei. Maina ateriza perfect, suspensia
era excelent, iar motorul trgea ca un uragan. Cutia blindat i turela

plat asigurau un spaiu enorm fa de nghesuitele P2 KW IV, iar vizorul


opto-electric, prin manonul cruia priveam, asigura o vizibilitate ireal.
Ne aflam n interiorul iluminat cu albastru al unui T VI Tiger de cincizeci
i apte de tone, manevrat cu abilitate de Portta. Deodat, am rmas
uimit. Patru tancuri T-34, vopsite n negru, se zreau venind n tromb.
Am nchis ochii i i-am redeschis, dar erau tot acolo, mrindu-se n vizor.
Drace! Ce-o fi asta? Atenie, Swen, m avertiz Moul. Heiden
bloca la repezeal trapa, tocmai la timp, cci unul dintre T-uri ne mirui
cu un proiectil pe care l-am ncasat n bot. Am luat n vizor baza turelei,
unde tiam punctul slab, i am tras fr ordin. Turela rusului zbur ct
colo, n timp ce tractorul continua s vin direct ctre noi.
ncrcat, m anun Mrunelul sec. Adolf nu vrea fuduliile!
Las-1, uier Portta, l fac chisli!
Celelalte tancuri T-34 ardeau, deja lovite de coechipierii notri.
Ripostaser cu miestrie i foarte rapid, dar fr nici o ans n faa
tunurilor de 88 i a blindajului frontal de 150 mm. T-ul fr turel intr
ntr-o plnie de obuz i, spre hazul nostru, Portta trecu n vitez peste el.
Asta e bun! zbier Moul. D-i gaz, Portta, ticlosul s-a luat
dup noi!
sta ori e dracu' gol, ori e scos din vreun sanatoriu!
Asta e de alaltieri, de cnd am prlit echipajul
Sturmscharfiihrer-ului Wessel, o promoie nenorocit! Voi, ns, v-ai
micat extrem de repede.
ntinse mna ctre Portta
Cpitan Zai, eful grupei! Am neles c putem face o nelegere.
Dincolo de biut, lupta cretea n intensitate. Trosnetul cumplit al
tunului de 122 i huruitul motoarelor sparte i fceau prul mciuc.
Cunoteam aceste tancuri Iosif Stalin din calea crora trebuia s fugi
n grab. Trombe negre de fum marcau mainile distruse, i se putea
face marcajul, ntruct culoarea ruilor era mai nchis de la motorin,
iar cea alor notri mai decolorat de la benzin.
SS-itii v-au cam scrmnat, rnji Portta.
Stai linitit, habar n-ai ce rapizi devin bieii notri cnd e-vorba
de fug. Uit-te la tia, i se pare c sufer vreunul? De o jumtate de
an, intr n poligon ca n atelierul de croitorie. S-au cam tmpit, ce-i
drept, dar din pricina ocurilor, nu de fric.
Ruleta ruseasc! behi Mrunelul, care smulse de la spate
marele su revolver Nagan.

Roti butoiaul pe mnec i trase n fruntea cpitanului.


Percutorul plesni sec, dar Zai sorbi din cafea, fr s clipeasc o
secund.
Ne jucm de-a tiribomb sau discutm? Acu' or s ne cheme
napoi!
Moul interveni, n sfrit, i mpreun cu ruii am pus la punct
un plan de a ne proteja la viitoarele noastre ntlniri, cci, din cte tiau
ei, ne erau sortii drept cobai pe toat durata antrenamentului. n
schimb, noi urma s-i scoatem la bordel, iar Portta s-i rezolve cu mesele
i pileala: Wolf i era dator cu expedierea lui Br Wikovsky, aa c, n
ideea aranjamentului, se prea ca vom avea o lun linitit. Plosca se
golise, iar Viktor ceru alta, repede scoas la iveal de oamenii si.
Un motor se auzea n crescendo i pe buza dealului apru un
monstru sinistru. Privirm ctre rui.
E de-al vostru? Moul privi prin binoclu.
Iisuse, ce matahal!
Zai duse mna streain i declar c ruii n-ar construi
niciodat aa ceva. ncet, ncet, blindatul, care se dovedi a fi un autotun,
se apropia de noi. n vrful giganticei cutii blindate, se zreau Chiorul i
Greise. Zdrngnitul enilelor ncet, iar Greise ni se adres arogant:
Bravo, stm la taclale cu suboamenii, Feldwebel\par
Sturmbann-u, oamenii tia ne ajut s evalum datele tehnice,
rspunse Moul, rnjind, aprinznd vechea lui pip.
Chiorul, vdit iritat de prezena lui Martin Greise, prsi
mainria aia drceasc i opi de cteva ori pentru a-i dezmori
picioarele. Se ndrept piezi ctre noi i ne arunc din colul gurii:
N-am nici un amestec n tot rahatul sta, aa c s n-aud o
vorb. Situaia e i aa nasoal. Se ateapt nite rapoarte foarte
pertinente din partea voastr.
Trase o duc din plosca uria, iar Mrunelul i ntinse un
trabuc cu tutun Virginia. Ruii erau uimii.
i ce-ai constatat? urm Greise.
Una la mn, se bg n vorb Portta, Jagdpanzer-ul vostru nu
are n dotare o mitralier-dou pentru a v apra de infanteriti. Doar
nu-i imaginezi c pe front e ca la poligon! Habar n-ai cte drcovenii
arztoare au rusnacii n plrie cnd vine vorba de autotunuri. A doua
la mn: trotinetele astea sunt cam puturoase pe lng T-34, iar
motoarele se ncing al dracului. Trei la mn: inginerii tia, care vd c
au nceput s se dezmeticeasc n sfrit, ar trebui s monteze o

mitralier antiaerian pe turel. Ruii au aa ceva pe toate rablele, i i-o


jur ca sunt foarte eficiente.
Greise rmase nuc, dar, fiind avertizat cu cine are de-a ace, se feri
s riposteze, spre ncntarea general.
Mda, mormi el, pleotit. Atept un raport complet. Mergem,
colonele?
Mersi, m ntorc cu oamenii mei, i-o ntoarse Chiorul i, fr s
mai atepte, se car pe tancul nostru. Beyer! La posturi!
Am mbarcat i ruii, mai puin pe Creutzfeld, care, mnat de o
curiozitate nebun, a srit din dou micri alturi de Greise, agnduse ca o maimu de uriaa eava a tunului de 100 mm. Servanii i fcur
loc n spatele culatei. Mrunelul cut spre magazia de muniii.
O bin din asta l-ar azvrli din pat pe ttucul Iosif.
Ba bine ca nu! se nvior subit SturmbannfuhrerCe prere ai?
mi dai voie, zise vljganul i nha unul dintre proiectilele
aurii cu o for demn de Goliat.
l mpinse cu fruntea lui ngust i arm culata spre extazul SSitilor.
Punct de ochire la dreapta, zise, artnd spre unul dintre T-urile
care ardeau mocnit.
Greise dubl ordinul i monstrul pivot pe o enil, apoi regla
asieta din galei, cci se prea ca obuzierul avea o montur fix.
Servantul trase, i tancul dispru ntr-un nor de ndri care
zburtceau pe lng noi. Mrunelul chiui fericit, btndu-se peste
pieptul sau de oel, iar Greise l asigur c, oricnd va dori s termine cu
disciplinarul, va avea un loc n SS Totenkopf.
Ce cretini! zbier Heiden, indignat. Maimua asta urltoare i-ar
gsi un loc bine meritat printre reduii de la SS! De altminteri, n-ar fi
prima dat!
Mrunelul nu va ndrzni n veci s ne prseasc, spuse
Moul, care comand plecarea, apoi se puse pe sporovit cu Chiorul,
ncercnd s obin cteva informaii.
Colonelul ne asigur, spre disperarea noastr, c nu vom fi trimii
nici n Italia, nici n Frana sau Olanda, cum speram noi n naivitatea
noastr, ci tot n est, unde se cocea un mare buboi. Dup iarna de la
Stalingrad, din care abia scpaserm, o asemenea idee ne zbrlea prul.
Niciunul dintre noi nu scpase zdravn din lupt i retragerea
blestemat, iar nopile ne erau nc bntuite de comaruri teribile, cu

excepia Mrunelului, n al crui creier nu era loc de fric sau cderi


psihice.
Se nscuse luptnd sub o form sau alta i funciona cu o
exactitate de ceasornic. Trecuse prin greuti de comar, ncepnd cu
viaa de familie, nchisorile i lagrele cele mai dure: brigada lui
Dirlewanger, unde reuise s ngrozeasc i pe psihopaii declarai oficial,
i sfrind cu plutonul nostru, unde gsise un nesperat liman. Culmea
era c ansa de a face aa ceva i-a fost dat de un regim brutal ca i el,
altminteri ar fi sfrit spnzurat la Torgau. Respectul impus brutelor din
SS era att de mare, nct iat-l venind ano, alturi de un maior diliu,
ntr-una din creaiile fantasmagorice ale armurriei Reich-ului. Gaca
pestri pe care o alctuiau a aterizat n fieful supraintendentului Wolf,
unde buctarul-ef Jerome K. Jerome i caporalul-ef Iosef Portta s-au
dedat la o adevrat isterie culinar, alimentat cu buturi din magaziile
lui Kaminsky. Cheful grobian nu ne-a mpiedicat, ca de obicei, s fim n
poligon a doua zi, unde am testat modele noi de armament uor. Un
pistol automat P-38 de 7.62 mm, compatibil cu muniia ruseasc, care ia czut imediat cu tronc Moului, i un model de lansator cu reacie
antitanc extrem de eficient.
La sfritul unei sptmni de lucru intense, colonelul a sistat
munca, urmnd s trecem la rapoarte. Era i timpul s lum o pauz,
cci nu mai auzeam bine de atta muniie tras, iar Mrunelul sughia
ntruna ca urmare a ocului primit n plin de o grenad antitanc.
Mgdul zburase prin aer cam dou sute de metri, ateriznd dincolo de
gardul triplu i fusese gsit abia dup trei zile n bordelul Pisica ochioas
din Lemberg, total amnezic.
Fuhrer-ul a hotrt, fr drept de apel, c Germania nazist avea
nevoie de o victorie i a ordonat statului su major s planifice aciunea.
Ideea consta n atacarea simultan pe direcia Kursk prin Orei, spre sud,
i de la Harkov spre nord, avnd drept scop ncercuirea trupelor inamice
i nimicirea lor. Planul a fost definitivat pn la sfritul lui aprilie i,
drept urmare, a fost dislocat n zon o for uria n raport cu
misiunea. Hitlerprea s sefi tmpit de tot. Numrul diviziilor era de
cincizeci, cu un efectiv de aproape nou sute de mii de oameni, dou mii
apte sute de blindate, dou mii de avioane i aproximativ cincisprezece
mii de piese de artilerie.
Una dintre fore era situat la sud de Orei i era compus din opt
divizii de infanterie, ase divizii de tancuri i una motorizat ce
aparineau Armatei a IX-a a grupului Centru , o alta gsindu-se la

nord de Harkov, format din cinci divizii de infanterie, opt de tancuri i


una motorizat a Armatei a IV-a Tancuri din grupul Sud. In partea de
vest a ieindului, se afla Armata a Il-a din grupul Centru. In nebunia
lor, cei din comandament au retras din Frana i Germania cinci divizii
de infanterie. Iat, aadar, un total de paisprezece divizii de tancuri,
treizeci i patru de infanterie i dou de motorizate, al cror transfer
nencetat din adncime n zona ieindului Orei nu putea scpa
neobservat trupelor sovietice i gruprilor de partizani din regiunile
Breansk i Bielorusia. Toate forele de spionaj i cercetare au fost
angrenate ntr-un efort disperat, astfel nct citadela nu mai avea nici o
tain, la un moment dat, cunoscndu-se nu numai direciile de atac, ci
i tipul armamentidui, inclusiv data exact de ncepere a operaiunilor.
Cend devenise un iad urltor, brzdat nencetat de avioane. Lupta pentru
supremaia aerian ajunsese la un crescendo att de puternic, nct
erau zile cnd sute de aparate se ncierau deodat, semnnd moartea
n sectorul ngust al frontului.
Trei luni ncheiate, aprovizionarea german a fcut minuni de
ingeniozitate, folosind toate mijloacele, de la spinare pn la cele mai
sofisticate utilaje, culminnd cu giganticele planoare Me-321 i
cvadrimotoarele Ju-290. Robotind zi i noapte, au pregtit cu abnegaie
i minuiozitate omleta de tehnic i muniie care se va prji n marea
tigaie ruseasc.
ADIO, FERICIRE!
Untersturmfhrer Vladimir Sorokin prea indecis i dezorientat.
Cu ochii n gol, i sugea o msea, n mna stng strngea o nagaic
cumplit, iar n dreapta un box de oel. Aburii alcoolului pluteau verde,
amestecai cu fum de tutun i miros de vom, pn peste grinzile solide
ale crciumii Miodowny Miesac. Crciumarul polonez, un chelbos rotofei
ca o budan, privea ncordat scena. Nu era prima dat cnd localul
cdea prad furiei maniacale a soldailor bei, aa c degetul su sttea
ncletat pe trgaciul armei de vntoare cu patul retezat. ntre ei, se afla
Mrunelul ntr-o impecabil poziie de drepi. Sttea aa de vreo or i
jumtate, fr s mite un milimetru, spre exasperarea SS-istului care
ncepuse s oboseasc doar privindu-1. Bietul de el habar n-avea c
omul din faa lui abia se odihnise i c era capabil s ndure chinuri
mult mai mari, dect banala edere n picioare. Ceea ce tia el despre
crampe musculare, rupturi de ligamente, ameeli sau oboseal, nu se
putea aplica Mrunelului, care prea tiat din stnc.

Minute n ir pndise o micare ct de mic. Verificase de


nenumrate ori poziia capului, a minilor i picioarelor, poziia degetelor
mari i alinierea brbiei, dar n zadar. Nu se clintea nimic, nici mcar
stofa uniformei. De la nlimea sa, Mrunelul privea seme i dur fr
s clipeasc, fr o lacrim n pleoapele ncremenite. Vladimir' Sorokin,
mare maestru n cele mai cumplite torturi, se vedea constrns s nu
poat continua rafinatul sau exerciiu, care nnebunise cei mai duri
oameni. Umilina i se insinua n suflet, asemenea unui arpe veninos. Ar
fi vrut s-l cravaeze cu sete pe spinare i s-i zdrobeasc mutra de
bestie cu boxul de oel. Nu putea face nimic, avnd n vedere asistena
feroce alctuit din camarazii individului i propriii si oameni, n faa
crora simea c e pe cale s se fac de rs. Prin geamurile fr cercevele
ale crciumii, se zreau ase civili spnzurai de o grind comun.
Preau mori, dar nu era aa. Corzile de pian cu noduri speciale i
sugrumau ncet, pe msur ce un clu plictisit mai aduga cte o piatr
n courile legate de picioare., Imaginea l mai reconforta ct de ct i,
brusc, se ntoarse, mturnd cu privire mulimea. Se opri asupra celor
doi soldai de la tejghea, unul mic, cu cicatrice pe fa, i rece ca gheaa
Carpailor, altul deirat i rocovan, cu mutr de vulpoi pariv. Amndoi
pufiau, linitii, igri dintre cele mai bune, iar n pahare aveau lapte. i
nbui un icnet de uimire.
Ei, Obergefreiter, se adres el lui Portta ntr-un vdit impas.
Permitei s raportez, domnule Untersturmfuhrer. Aici se
petrece o greeal enorm, independent de voina voastr. Acest om,
continu el, artnd sugestiv spre Mrunel, dincolo de aspectul lui
animalic, nu-i dect un mieluel. Lsai la o parte nlimea i greutatea
nefireasc i privii aceast cpn cu fruntea ngust i flcile
asemenea gorilelor. Ea nu poate ascunde dect un creier de gin
retardat, incapabil de gnduri mieleti. Privii aceste mini ct
cazmalele, care n-au fcut altceva dect s pliveasc flori i zarzavat n
balamulcul din Saiierburg. Nici pn la ora asta nu poate ine o arm ca
lumea. V impresioneaz antrenamentul su extraordinar? Aiurea!
Portta i drese glasul i continu cu voce sczut:
Medicul SS Otto Kramer von Stetin de la Maidanek l-a folosit
pentru experiene n domeniul aviaiei. Pe crucea mea, nici nu v
imaginai la ce a fost supus! Sistemul lui nervos central e czut total
din cauza zecilor de bi n ape ngheate, ocuri eleistrice i sute de ore
petrecute n camera barometric la presiuni sczute, ca s nu spun de
injeciile cu substane antigel i droguri. Oh, pe Satana! exclam el,

cutremurndu-se oripilat. i nc nu v-am spus de perversiunile sexuale


capabile s scoat din mini i un sadic psihopat.
Sorokin era consternat, cuta njur, dar asistena asculta ct se
poate de serioas. Micul caporal, cu privire de viper, oft din toi
rrunchii, sorbind din paharul cu lapte, iar camarazii si plecar privirile
n pmnt. Crciumarul czuse dup tejghea, unde sttea cu eava
pustii vrt n gur, gata s apese pe trgaci, n caz c va izbucni n
rs. SS-itii uitaser de spnzurai i ascultau cu gura cscat.
Aadar, zise Portta, artnd spre Mrunel, ce v mirai c st
n halul sta? Cel mai mic ordin l face s rmn mpietrit de spaim!
Sublocotenentul arunc ct colo nagaica i boxul.
Bine, dar atunci cum rmne cu lada de coniac Napoleon
utit din biroul meu? Am auzit c bestia asta bea ct apte.
Butur! strig ocat Portta.
terse cu mneca transpiraia rece care-i curgea pe fa.
Kalb, o pictur de lapte, te rog! Nici nu pot crede ce aud. Nu v
dai seama, domnule, cteva phrele de alcool. L-ar putea distruge
imediat. Uitai-v la noi! Tlharii tia care conduc poligonul de teste neau injectat o substan secret, care s ne in treji sptmni n ir i
s ne fac s vedem noaptea precum bufniele! Privii ochii notri, nu
observai nimic ciudat?
Sorokin se zgi reflex i, ntr-adevr, parc ochiorii porcini ai lui
Portta. Da i nu.
Obergefreiter, i bai joc de mine.
Nicidecum! Putem verifica pe loc!
Acum! zbier ofierul.
i Portta ntri cele spuse, lovind cu pumnul n masa de stejar.
Aducei coniacul! Pe loc repaus! Facei loc! ordon Sorokin dintro suflare.
Mrunelul arunc ochii peste cap i se prbui ca o crp. O
secund mai trziu, sri ca un proiectil de arunctor. Fcu o tumba
neverosimil i ateriza n scaun, asemenea unei marionete dezmembrate,
apoi rgi oribil.
Mi, ce blci! mormi Sorokin.
Se dezbrc de veston, punndu-l ordonat pe scaun, apoi suflec
tacticos mnecile cmii negre.
Obergefreiter Portta, pune zece pahare pe mas i aliniaz-le
cte cinci!

Portta execut ordinul i alinie paharele din sticl groas, suflnd


cu grij n fiecare, apoi l mngie printete pe Mrunel, netezindu-i
prul rsculat haotic i izbucni n plns.
Herr Untersturmjuhrer, comitei o greeal enorm.
Ajunge cu maimureala! spumeg ofierul. Umple paharele, iar
tu potolete-te, zise el, plesnindu-l pe Mrunel, care bia din toate
ncheieturile. i nu uita: vei bea cot la cot cu mine!
Niciodat nu mi-am imaginat un asemenea circ. Primul rnd de
coniac l fcu pe Mrunel s pice sub mas, n uralele SS-itilor, dar iei
guind ca un porc i i relu locul. La al doilea rnd, czu drept ca o
scndur, una dintre specialitile lui, dar i reveni miraculos, i trecur
la d nou sticl, pe care Portta o desfcu cu minile tremurnde. Sorokin
rnji dement, cnd matahala bui cu scfrlia n mas. Greeal. Pe
bjbite, Mrunelul sorbi ca o sugativ restul paharelor i prelua
conducerea cu 15 la 12. A treia sticl fu epuizat rapid i SS-istul se
cltin cu privirile tulburi. Victima sa decapsula cu dinii o bere i i
cltea gura, apoi bu la repezeal o sticl de coniac, n timp ce Portta
umplea paharele cu al treilea rnd. Hulpav, nha i paharele
adversarului, spre stupefacia cazacilor.
Ah, dadia. Ce sete mi este! gemu el, gdilindu-l sub brbie pe
ofier. Nu mai dai un rnd?
i, zicnd asta, se porni s bea din dou butelii deodat.
De but la toat lumea! rcni e, n timp ce Sorokin, cu ochii ct
cepele, se prbuea n nesimire.
Cu un chiot, ne-am repezit la cutia de coniac, golind coninutul
ntr-o clip. Un freamt de indignare izbucni printre cazaci i, ca la
comand, traser sbiile din teac.
Spintecai-i pe ticloi! strig mustciosul Burianov. Dar imediat
czu lovit de un scaun, pe care Mercenarul l expedie cu piciorul.
Mrunelul nha masa grea de stejar masiv i, cu o micare circular,
mtur hoarda de atacatori. Heiden, care i ura de moarte pe SS-itii lui
Kaminsky, sri s le zdrobeasc mutrele sub cizmele sale intuite, iar
Sevilla para cu o rang de fier smuls din obloane. Spate n spate cu
Portta, i-am tocat cu btele puse la dispoziie de crciumar. n toiul
btliei, clul, venit s asiste la ntrecerea ofierului, holb ochii pe
geam i zri laurile goale ale spnzurailor.
Au fugit trdtorii! zbier el ca un apucat. Viermii de comuniti
au disprut!

Cazacii se mbulziser pe ua dubl, disperai. Treaba devenise


extrem de periculoas, deoarece o asemenea ntmplare i putea duce n
faa plutonului de execuie. n timp ce unii cutau sub eafod, ceilali se
rspndir ca potrnichile prin mprejurimi, dar n zadar, condamnaii
erau pierdui. Vladimir Sorokin, sublocotenent n plutonul SS de cazaci,
contempl buimac ncperea, apoi se nverzi brusc i vom ca o fntn
artezian. Un bocanc greu l pocni dup ceaf i SS-istul se prbui cu
faa n propria-i mizerie.
Singurul om calm n tot balamucul era Moul, care pufia linitit
din lulea, n captul tejghelei.
Mlotek, nc-o bere neagr! strig la crciumarul care se repezi
ndatoritor. Iar voi facei un pic de curenie, n curnd trebuie s-o tulim!
Mercenarul veni lng el i i aprinse o igar Caporal, apoi i
turn o msur de coniac n halb. Avea fa plin de snge i sufla greu
de la un lat de sabie primit n spate.
Ce prere ai? zise, controlndu-i Nagan-ul.
Cred c se vor ntoarce cu ajutoare s ne fac bucele. Aici
sunt obinuii s fie stpni.
Aud cai, ne anun Mrunelul.
i, ntr-adevr, n pia se ivir trei clrei. Unul dintre ei tra un
cadavru mutilat, legat de picioare. Desclecar i ridicar la iueal
corpul n spnzurtoare.
Halal eroi! zise Heiden. Credeam ca numai soldaii armatei
sovietice se bat cu civilii, dar vd c e apuctur general!
Unul dintre cazaci i sufl nasul i se scarpin la prohab, apoi
rnji asemenea capetelor de mort de la petlie chiar avea fa de
cadavru: complet chel, cu pielea ntins pe obrajii scoflcii.
Ai face bine s-o roii, ntreg plutonul vine ncoace. n privina
civililor, ai dreptate. Nu sunt dect nite biete animale, pe care i unii, i
alii le clcm n picioare. Aa c poi s ne pupi n cur dac ncerci s
ne jigneti cu chestii de-astea.
Camarazii lui izbucnir n rs.
Sorokin mai triete? se interes unul. Nu c ne-ar apsa.
E undeva pe-aici, linge duumeaua!
E un maniac redus mintal i foarte rzbuntor, aa c pzea!
Cum i revine, cum d fuga la superiori s v raporteze!
Gata, biei, zise Moul. Lsai trncneala! Plecm. Ne-am
mbarcat n marele camion Mercedes tocmai la vreme, cci zorii care

tocmai mijeau se umplur de ropotul ailor. Port ta demar urgent, iar cei
trei cazaci fluturar cciulile n semn de adio.
Luai-o spre sud, prin mlatin, apoi intrai n poligon. N-or s
v urmreasc acolo! ne strig Cap-de-Mort.
Cazacii ne luar urma rapid i iat-i venind buluc n spatele
nostru, chiuind i njurnd ngrozitor. Sbiile ncovoiate se zreau
aruncnd scntei n soare.
S-i facem terci! zbier Heiden ca un apucat, i n mna lui se
ivir dou grenade defensive ruseti.
Allah akbarl strig Mercenarul, care tocmai njghebase un
cocteil Molotov cu benzin i piulie. S-i prjim pe necredincioi!
Mrunelul, beat ca un porc, voma de zor peste marginea
oblonului, rznd printre horcieli.
Caii lor or s alunece pe chestia asta i vor cdea ntr-o
busculad pe cinste.
Mii de curve! ngim Sevilla. Mi s-a blocat mitraliera! zise el,
artnd spre ranga de fier pe care nc nu o aruncase din mn.
Moul cltin din cap i scutur luleaua de banc.
Potolii-v odat, pn nu picai n cap! Kalb, arunc dracului
sticla aia n care a urinat Mrunelul, iar tu, Heiden, lasa ncolo
grenadele cu nisip. V-ai mbtat ca nite dobitoci. Dac moare un singur
cazac, alde Kaminsky o s ne gseasc i-n gaur de arpe!
Merdel Sacre nom de Dieul fcu Mercenarul, mirosind sticla.
Ticlosul sta chiar a fcut n cocteilul meu exploziv.
Scapr bricheta i aprinse crpa n chip de fitil, apoi arunc
sticla nspre urmritorii care se mprtiar haotic.
Ei, asta o s-i mai ntrzie un pic! strig el.
Urmnd exemplul Mercenarului, Heiden las cazacii s se
regrupeze i arunc grenadele, provocnd o panic de nedescris.
Hei, kazakil strig Mrunelul, fcnd un semn obscen cu
degetul. Am halit un regiment ntreg de prostnaci ca voi!
i ls ndragii n vine i le art bucile rotofeie i pline de
cicatrice. Un glon percuta oblonul camionului periculos de aproape de
fundul gorilei care, speriat, se arunc pe burt. O gaur n plus ar fi fost
prea mult!
Bietul stegar Zicklein, picat n plutonul nostru de vreo cteva
sptmni, contempla ngrozit hoarda de nebuni urltori. Nu i-ar fi
imaginat niciodat c se putea ntmpla aa ceva n armata Fuhreriar
caporalul Wolle, fost locotenent de tancuri n Regimentul 3 al Armatei a

Vl-a a lui von Paulus, tremura spasmodic, ghemuit ntr-un col al cutiei
sltree. El tia absolut sigur c plutoanele de cazaci se aflau dincolo de
cotul Donului, unde czuse prizonier i scpase ca prin minune, fiind
vrsat apoi disciplinar n chip de trdtor. Dar iat c realitatea i juca o
fest demenial. Ieise s bea o bere alturi de camarazi i deodat se
trezise urmrit de vechiul su comar, culmea, mbrcat n uniforma SSului. Urletele binecunoscute din timpul retragerii i njurturile n limba
rus l fceau s chirie de groaz; i camarazii! tia erau nebuni scoi
din balamuc, nu soldai.
Portta vir cu miestrie prin gardul de srm ghimpat i intr ca
o vijelie n poligon. Travers satul prsit, apoi frn i sri cu o gleat
n mn.
Repede ap, urin, orice lichid, ca ne-am ars! Motorul fierbe ca
un boiler!
Lungi gtul spre drum, dar Cap-de-Mort avusese dreptate. Cazacii
erau oprii dincolo de gard, nendrznind s intre. Comandantul lor ne
afurisea cu un potop de blesteme, agitnd sabia n aer. Ceva era n
neregul i Portta descoperi primul.
Drace! exclam el, artnd uimit spre o pancart de avertizare
flancat de hrci rnjite, am trecut printr-un teren minat! Miculi, ce
noroc pe noi!
Fii de curve! i provoc Heiden curajos. ndrznii s venii la
noi!
i, culegnd un bolovan din drum, l arunc cu putere n fia
minat. Imediat izbucni o explozie rsuntoare, iar cazacii ntoarser
caii, disprnd fr zbav. Portta umplea tacticos radiatorul, n timp ce
eu cram ap.
Era s ne fac bucata Cap-de-Mort, zisei, privind anunul
Achtung Minenl scris doar pe faa dinspre poligon.
Norocul meu proverbial a funcionat i de data asta, se lud
Portta. Ai uitat cnd ne-au fugrit partizanii, prin codrii Ladogai, c
doar gaca noastr a scpat? Sunt uns cu seu de broasc i barb de
drac olog!
Chestia aia din sticlua verde cu gust de levnic? ntreb
Mrunelul, surprins. Mi-a prins foarte bine la infecia gingiilor! Auzi
noroc!
Aia e alifia mea pentru hemoroizi, cap de lemn! Dar n-ai nici o
grij, curul bate gura! hohoti Portta.

Micai-v, idioilor! ne nghionti Moul. Acu' ncepe apelul,


gata! mbarcarea!
Lowe ne ntmpin n curte, bombnind.
Ce-ai mai fcut, neghiobilor? Abia v-am scpat din gura
Chiorului i din balamucul cu bordelul, iar acum mi venii cu o band
de cazaci dup voi! Beyer, colonelul v ateapt la raport. Eu m spl pe
mini!
Ne-am aliniat, ateptnd spii ca Brown s ne frece ridichea.
Apru sporovind vesel cu o gac de ofieri SS. Doamne! Printre ei se
afla chiar Nikolai Kaminsky! Am ncremenit stan.
Neaa, soldai! ne ur generalul.
Buna dimineaa, Brigadefuhrer] mugirm noi. Sinistrul personaj
ne msur atent din cap pn n picioare.
i ochii i picar pe Mrunel, care nu se sinchisi prea tare de
privirea glacial.
Gefreiter Wolfgang Creutzfeld, bnuiesc?
Din Moabit-Berlin, Brigadefuhrer, activ n 27 PanzerSonderregiment prin mila lui Dumnezeu!
Kaminsky ridic o sprncean i zmbi subire.
i mare amator de buturi fine.
Cum se nimerete, Brigadefuhrer, un soldat adevrat nu st pe
gnduri cnd vine vorba de o duc. Azi eti, mine.
He, he, he! behi individul de i se fcea prul mciuc. Bun
teorie i sntoas.
i mut privirea spre Portta.
Iar tu trebuie s fii.
Obergefreiter Iosef Portta, coleg de cartier cu Wolfgang.
i mare amator de jocuri i mncruri fine. Frumoas
alturare, n-am ce zice! Dar, ia spune, am auzit c ai cspit cu minile
goale un divizion de gard clare, cazac.
Am capturat chiar sabia atamanului Baraukin, pe care mi-au
ciordit-o apoi mahrii de la Berlin pentru panopliile lor. O splendoare cu
mner de aur, demn de regii lumii, turui Mrunelul. Am auzit ca avei
mare trecere pe lng Reichsfuhrer Himmler i poate intervenii s-mi
recuperez arma. I-ar sta mult mai bine s le crap capul ruilor cu ea,
dect agat n biroul vreunui general boros.
Bietul Vladimir, hohoti Kaminsky, acum l neleg prin ce-a
trecut! Oricum, dup ce-o s-i revin din com, l voi elibera din funcie
i poate, cine tie, o s-i obin un transfer n compania voastr.

Pregtii-v de un exerciiu tactic, ne inform Chiorul. Tipii deaici vor s vad cu cine au de-a face.
Sfinte Sisoe! Ne-am nfiorat. Deci, asta era s fie? Nemernicii tia
puneau la cale transferul nostru n vreun corp de armat al SS-ului!
Profitnd de aciunile absolut stupide ale comandamentului
german, ruii au trecut fr ntrziere la organizarea aprrii. Proasta
acoperire a inteniilor i totala lips de cooperare cu serviciile secrete,
precum i cercetarea execrabil au lucrat mn n mn de data asta.
Era ca i cum ai fi adus n faa ringului un lupttor bun de gur care s
strige: Privii ct de mare i tare sunt eu i ce potcoave mi-am pus n
mnui. In dou reprize v fac zob, pduchioilor, i dansez pe leurile
voastre! La auzul declaraiilor proferate de Fuhrer-/Adolf care, mndru
nevoie mare de jucriile sale Panther, Tiger, Elefant i Jagdpanzer
Ferdinand, spunea c va oferi lumii ntregi un triumf german, care le va
nflcra imaginaia, ruii au srit ca pui pe jar. In scurt timp au
ealonat trupele pe dou fronturi, reuind s adune un milion patru sute
de oameni, trei mii patru sute de tancuri, nousprezece mii trei sute de
piese de artilerie i peste dou mii ase sute de avioane, n spatele
fronturilor Central i Voronej, se aflau n rezerv trupele Frontului de
Step, gata s opreasc inamicul n cazul ruperii aprrii de pe teritoriul
ieindului Kursk, iar dup aceea s treac la contraofensiv, zdrobindu-l
n ntregime.
Intenia de a construi cinci fii de aprare pe o adncime de o
sut douzeci-o sut treizeci de kilometri a fost ulterior modificat pe
unele direcii la o sut cincizeci-trei sute de kilometri. Dup bunul obicei
rusesc, cu nimic mai prejos dect actele de samavolnicie germane,
populaia civil abia scpat de urgia ocupaiei nu numai c nu a fost
evacuat n spatele frontului, dar a fost implicat direct n activitatea de
aprare, ncepnd din primvar, au fost spate mai mult de cinci mii de
kilometri de tranee, capcane antitanc i anuri de comunicaie
mpnate cu peste cinci sute de mii de fugase telecomandate i mine de
toate felurile. Civilii au muncit cu eroism, animai de cele mai bune
intenii, fr s uite nici o clip c prin venele lor curgea sngele celor
mai glorioi naintai, ncepnd de la Suvorov i Kutuzovpn la eroii din
octombrie 1917 ncoace. Avnd timp suficient, ruii au pus la punct un
sistem de aprare drcesc, mpnat cu piese de artilerie i lansatoare de
rachete M-13 Katiua, gata s in piept noilor modele de blindate
lansate cu pomp de naziti, i au adus n grab bebeluul abia
nscut al uzinelor din Urali, tancul greu 15-2 cu tun de 122 mm, i

aparate de ochire pe timp de noapte, precum i noile autotunuri SU- 76M


i SU-152. Acesta din urm, avnd la baz asiul tancului KV 1 i dotat
cu un tun de 152 mm i dou mitraliere, avea s devin moartea
blindatelor Tiger model I. n plus de asta, industria de armament
sovietic, condus eficient de generalul-locotenent de artilerie Voronov, a
reuit s obin chiar n anul 1943 superioritatea n tunuri i trecerea
acestora la traciune mecanic, lucru care avea s se dovedeasc fatidic.
Culmea ironiei era c, n ciuda avansului tehnic german, soldaii
Marelui Reich trgeau nc marea majoritate a pieselor de artilerie cu
ajutorul cailor, iar calea ferat a ruilor, cu linii nguste, ncetinea
cumplit aprovizionarea din lipsa unor mijloace nc ineficiente de
reconversie a boghiurilor. Din alt punct de vedere, era ns perfect. Vara
se apropia, iar terenul permitea scoaterea la atac a tututror categoriilor
de blindate, care pn atunci se blciser prin fluviile de noroi ale
Rusiei. Schlammperiode trecuse, iar stepa se cutremura din nou sub
lanurile enilelor. Att germanii, ct i ruii puneau la btaie maini
care devansau cu mult tehnica timpului, asemenea barbarilor purtai ca
vntul de cai mici i iui, dar care trgeau cu sgei de os.
EINE KLEINE NACHTMUSIK
Trim ntr-o lume rea, mormi Moul, care privea satul prsit
printr-un binoclu cu infraroii.
i ce-i cu asta? ricana Heiden. Aa-i de cnd lumea!
Mai va! zise Mrunelul, tolnit pe magazia de muniii. Pfi s
mnnce trfa aia mrul furat de la bietul arpe, viaa era un rai. Toi
huzureau ca belferii, pileala curgea grl, haleala aideri i, deodat,
na, belea! Marele Boss uteaz din grdin toi mecherii, ca s nu mai
vorbesc de halul n care a ajuns arpele! ncheie el, oftnd ndurerat.
Era inutil s-i explici Mrunelului cum stteau lucrurile cu
grdina Edenului pe care nu i-o putea imagina fr butur i mncare.
Voiam s spun, urm Moul, fr s-l bage n seam, c e
ciudat s te poi nelege mai bine cu inamicul dect cu ai ti!
E foarte simplu, zise Portta. Suntem n aceeai oal i m ntreb
cum de nu poi s pricepi odat c Ivan cu Johann i John e totuna.
Convingerile politice devin un rahat la nivelul nostru. Dumanul e sus, la
Kremlin, n Reichtag, i nu e niciunul mai breaz!
Fr convingeri politice, lumea va deveni un haos, zise Heiden.
Ce prere ai, Swen?
Bunul-sim i dragostea rezolv totul!

Dragul meu, eti incurabil! Uite unde te-a adus romantismul,


printre indivizi de teapa lui Creutzfeld.
S zic mulumesc, se fli Mrunelul. Aia mai lipsea, s pice
ntr-o companie de Heideni! Brrr! De-a dreptul sinistru!
Atenie, avertiz Moul. Vin bieii lui Zai. Nu uitai schema de
atac.
Ce stil! zise Portta, uimit. Tot rul spre bine, avem ce nva de
la tipii tia!
Aici s-a produs un amestec foarte periculos de tehnic ruseasc
i german, mormi Heiden. Dac vreunul dintre ei scap i ajunge la ai
lor, e dezastru. Eu i-a lichida nentrziat!
Tac-i fleanca, ciubot nazist, i casc ochii! O singur
greeal s faci, i-i zbor creierii! l avertiz Portta. i ine labele departe
de mitralier!
Ruii soseau, ntr-adevr, aproape tiptil. Tancurile lor vopsite n
negru se confundau cu peisajul. O main se afla n avangard, iar
celelalte erau rspndite prudent, n aa fel nct s fie acoperite unua
de alta. Nimic din tehnica primitiv-pe care o tiam nu se vedea aici. Am
vizat tancul al doilea din flancul stng, n aa fel nct s blochez
retragerea camarazilor si. Moul nu trebuia s-mi spun aa ceva. Dup
atia ani de lupte, ncepnd cu cele mpotriva cavaleriei poloneze de pe
Vistula, cnd prlitele noastre de T-l-T-11 i-au fcut zob, Frana i rile
Baltice, Grecia i Rusia acionau perfect ca un mecanism uciga.
T-34 se profila verde n noul meu vizor cu infraroii. Eram
mbarcai pe un T-V Panther greu de patruzeci i cinci de tone. Toat
luna muncisem la evaluri, testnd noile modele de tractoare i turele.
Portta era nnebunit din cauza celor opt galei ai enilelor aezai pe dou
rnduri. Un pilot experimentat ca el nu putea trece cu vederea c
sistemul se putea bloca uor, iar n caz de probleme la galeii din spate,
nu se remedia pn nu-i scoteai pe cei din fa. nc o dat ingineri
notri atrai de zorzoane se complicaser. Galeii dubli ai ruilor ar fi fost
perfeci pentru acest Panther mult mai ager dect Tiger I, dar, normal,
nimeni nu-l asculta pe amrtul de Obergefreiter Portta. tiam sigur c
inginerii refuzaser s copieze tehnica ruseasc, lund sugestiile
combatanilor c pe un afront adus inteligenei ariene. Adolf, ncntat de
aceast decizie, a ordonat construcia noilor modele care artau att de
frumos pe hrtie, dar care s-au comportat sub ateptri pe teren. Doar la
modelul nostru au fost operate zeci de modificri, ncepnd cu motorul
Maibach, care tot greoi rmsese, n timp ce al ruilor avea blocul din

aluminiu, i terminnd cu turela. Asupra creia nu se puteau hotr ce


form s adopte. Se zvonea c Panther-ul ar fi copiat dup T-34, lucru
total aiurea, pentru c, altminteri, tancul ar*fi fost terminat de mult, iar
noi plecai pe front.
Moul m atinse uor. Am dezasigurat tunul de 75 i m-am
pregtit s trag n ascunztoarea turelei inamice. Aa cum ne era
nelegerea, ruii trebuiau s stea cumini n tractor, urmnd s trag
prima lovitur cu ajutorul unei cordite. Deodat, totul mi explod n
retin, apoi m-am trezit ntr-o bezn total. Am tras reflex. Mrunelul
ncarc imediat.
Drace! rcnir Moul i Portta la unison. Nu se mai vede nimic.
Swen, am fost lovii?
Totul e n regul, att c vd numai stele verzi.
n vizor mi nflori deodat o pat galben-roiatic. Mi-am ters
lacrimile i am privit din nou. Era tancul rusului, a crui imagine se
limpezea din ce n ce. l lovisem n plin i ardea ca o tor.
Felicitri, zise rnjind Heiden. Sturmbann-uGreise e n culmea
fericirii, ne transmite s-o inem tot aa!
Ticloilor! izbucni n cti vocea lui Viktor. L-ai prjit pe Zai.
E o greeal, zise Moul, care scosese capul afar. Proiectilul
rusului a lovit proiectorul de infraroii.
O grenad zbur pe deasupra noastr i Moul nchise trapa la
repezeal, ordonnd: napoi cu toat viteza. Portta manevr rapid,
refugiindu-se n spatele bisericii, dar ruii parc erau turbai. Un tanc
trecu de-a dreptul prin lcaul sfnt i zbur la un metru de noi,
acoperindu-ne cu un morman de moloz. Portta ncerc o desprindere,
dar al doilea rus ne izbi n spate, chiar n tobele de eapament. Motorul
gui violent, iar noi eram complet nuci. Distana prea mic ne
mpiedica s tragem, dar eu am tras totui.
Bag un incendiar! i cerui Mrunelului.
Tancul rusului ne mpingea puternic, fr ca Portta s poat face
ceva. n vizor apru o mas compact, ce cretea rapid.
Am tras, i o mare de flcri lumin monstrul. Culata clmpni
sec, dar Moul mi arse o cizm dup ceaf.
La dracu', potolete-te! Riscm s fim aruncai n aer de
propriul nostru proiectil! Unul trebuie s ias. Dac transmitem Prin
staie, ne-am ars, ne ateapt brigada lui Dirlewanger.
Privi o clip, dar nu se oferi nimeni, aa c, blestemndu-ne funos,
iei, disprnd n bezn. Mrunelul scoase capul Prudent prin aceeai

trap, cci celelalte erau blocate cu blocuri de piatr, i ne comunic


vesel c suntem plasai bine i ne povui s ateptm nemicai sub
grmada de moloz. O umbr tcut ca o pisic sri pe turel i i arse un
bobrnac peste nas.
Bau! fcu Mercenarul. Suntei ntregi?
E Mergi-sau-Crap, zise rznd Mrunelul. i-a pierdut
trotineta.
Rahat pe toat linia, mon amil bombni Mercenarul i schimb
igara stins. Mi-am pierdut bricheta.
Mrunelul i oferi un foc de la amnarul su cu fitil de iasc,
suvenir gsit ntr-o izb, care n lboaiele lui nu lsa s se vad vreo
scnteie i care ne salvase de nenumrate ori n iarna ruseasc. O alt
umbr ateriza tcut pe turel. Era Zicklein, cu chipul negru ca tuciul,
urma alb a ochelarilor de protecie dndu-i un aspect de clovn.
Ce via de cine! zise el, gtuit. Tancul nostru a fost distrus.
Comandantul Schneider a fost transformat ntr-o mumie calcinat.
Tragismul situaiei este c nici mcar nu suntem pe front!
Ateapt numai s ajungi acolo cu batalionul nostru i-ai s vezi
pe dracul gol! zise rnjind Heiden, care scrut locul cu binoclul Moului.
S nu-i imaginezi c n-am vzut destule, tipule! se or
Zicklein. Am fcut parte dintr-un Sturmpioniere care se juca numai cu
arunctoare de flcri grele i-am scos attea mine ci cartofi ai halit tu
toat viaa, aa c las-o balt! Ce m nelinitete este haosul care
domnete aici. O asemenea lips de disciplin e de necrezut!
Aici e un haos organizat, mai prjitor de buci! l apostrof
Heiden. Iar dac nu-i convine compania, n-ai dect s-o tergi. Ct
despre disciplin, i spun eu, nu tii tu ce e aia! (Ciuli urechile,
alungnd un nar.) Vine cineva, zise, nhnd binoclul. E o gac
ntreag. Doamne, parc ar fi ntrunirea de la slujba de duminic!
Atenie! se auzi vocea locotenentului Lowe, care venea urmat de
Moul, Wolle i Viktor. Cum stai?
Tancul e zdravn, domnule! rspunse Portta. l scot de-aici ct
ai zice pete. Ce se ntmpl cu restul?
Scorul e nasol pentru rui. Au pierdut toate mainile, iar noi,
dou. Unul distrus, altul avariat, i toate astea din pricina blestematelor
de proiectoare infraroii. Dac luptam normal, s-ar fi sfrit bine, zise el,
btndu-l pe spate pe Viktor, care sttea apatic. Trebuie s facem ceva
pentru el, ce zicei?
Ne privi pe rnd, ateptnd.

Ce zicei de partizani? rupse Moul tcerea. Toi ntoarserm


capetele ctre Heiden.
Ce v uitai? se rsti el. Ce, sunt vreo cium? N-avei dect, eu
n-am auzit nimic.
Ce zici, Viktor? ntreb Lowe. Nimeni n-o s-i dea seama.
Regiunea e plin de rui i ucraineni. O uniform de SS-ist ar rezolva
totul. Va fi simplu s te strecori printre oamenii lui Kaminsky.
Cred c e unic ans, domnule. Ce-a putea face?
S te roieti ct mai repede. SS-itii vor fi n curnd aici. Portta
i fcu semn din cap.
Rocatul dispru printre ruine, n timp ce noi njghebarm la
iueal cteva lucruri strict necesare evadrii, inclusiv o hart de aviator
pe fular de mtase. Portta apru cu o rani de Waffen SS, din care
scoase un echipament complet, i iat-l pe Viktor transformat rapid ntrun lupttor din brigada lui Kaminsky. Au urmat o igar fumat n tcere
i o dispariie fr rmas-bun.
Viktor Demianski avea s ajung la partizani, unde urma s
deven instructor de elit i un vntor nverunat de SS-iti,
numrndu-se printre cei care l-au capturat pe Dirlewanger n 1945 i lau prjit ca pe un porc.
n poligon s-a dezlnuit deodat balamucul. Artileria trgea ca
nebuna, n inte vii probabil, iar vuietul nebunesc al arunctoarelor cu
reacie se ngna cu bombnitul mortierelor grele. Pe cornia biutei se ivi
huruind o grup de autotunuri dinozauriene. n flancul stng dinspre
sat, am recunoscut fanionul maiorului Greise.
S-l castrm! uier dement Portta.
S-l trimitem la stnga Profetului! strig fanatic Mercenarul.
S-l aruncm n iadul tanchitilor pe post de ncrctor! url
Mrunelul. ntr-un tanc obuzier de 300!
Ca la un semn, s-au repezit spre T-34-ul avariat care ne lovise.
Portta m nha din mers.
Mic-te, Swen, ce atepi, invitaie oficial?
Purtat de ceaf, am fost aruncat pe scaunul ochitorului. Cu
Mercenarul pe locul comandantului, am pornit de-a lungul gardului de
tis.
Sper s n-o fac de bcnie, i opti Lowe Moului. i-o jur pe
Dumnezeu c va trebui s ne mpucm unii pe alii de urgen!

Portta manevr drceasca mainrie n glisaj pe liziera de


mrcini, cum nimeni nu putea s-o fac. i ne plas cu puin n spatele
flancului.
Proiectil exploziv! ordon Mercenarul. Swen, ochete cutia
blindat n trapa comandantului! Stop!
Am rotit turela, aliniind n vizor trapa cu pricina, i am tras.
Grenada de 75 percuta oelul, i pot s bag mna n foc c pentru o
secund am zrit cutia blindat umflndu-se ca un balon de cauciuc,
apoi explodnd ca artificiile n culori vii.
Allah e mare! orci Mercenarul. Frumoas lovitur!
Sunt de-a dreptul emoionat, ricana Portta, dar trebuie s-o roim
urgent.
Am aranjat cadavrele ruilor pe locurile de lupt, iar Mrunelul a
fixat o grenad cu fosfor i n mai puin de cinci minute am revenit la ai
notri. Abia ne-am tras rsuflarea, c Chiorul ne-a chemat la ordin.
Urma s ncepem pregtirile de plecare, partea cea mai plcut a lui
Portta, care profita de fiecare dat pentru a mai nha ceva. Diminea
am aflat c eful poligonului a murit. Ct despre noi, am primit toate
felicitrile din partea staff-ului ofieresc.
Fratele loan simea rul ca pe o grea pornit din stomac, psarea
devenea tot mai insuportabil i, la un moment dat, pre uimirea frailor,
se ridic i o rupse la fug, prsind aptisteriul, tocmai la timp ca s
zreasc n poarta mnstirii oi oameni nspimnttori. Feele lor
mnjite cu funingine i niformele mpestriate i sugerau exact acel lucru
care te cea s nnebuneti. Mna unuia dintre ei se ridica, iar fratele loan
se arunc reflex n anul latrinei. Se auzir dou detunturi i vitraliul
baptisteriului se prbui ndri peste el. Cu ochii nchii, strngea n
pumn crucea de argint i deodat, minune, gloanele nu-l nimerir.
Omoar-l pe pop, Frantz! Nu pot s-l nghit!
/omor, dar s tii ca nu e pop!
Ridic Daimler-ul i trase din nou, dar clugrul fu mai iute.
He, he! E antrenat bine printelui, i pot s pun pariu pe o sut
reichmarks c nu e n regul chestia!
Lorentz deschise valva arunctorului de flcri.
Dac aveai dolari, poate ne nelegeam! Hai s-iprjim pe
ticloii n ras.
i dac nu sunt mn n mn cu partizanii?
Eu sunt soldat n Einsatzcommando/Avem ordin s-i curm,
i curm!

Ua slii de rugciune sri din balamale.


Piei, Satana! strig fratele Nicodim, spre amuzamentul SSitilor, i n clipa urmtoare se transform ntr-o tor urltoare,
mpreun cu fraii care se topeau sub marea de flcri.
Idiotule! Oprete focul! Sunt aici o grmad de icoane, ne
umplem de bani.
Se repezir s smulg la iueal cteva picturi pe lemn, apoi fugir
din ncperea care se transformase n iadul a douzeci de clugri.
Ai auzit? Nu strigau n polonez!
i-am spus s m lai cu ifosele astea! Trebuia s rmi ntr-o
bibliotec, nu n grupa de exterminare! Cte parale scoatem pe
scndurile astea?
Ascult, m cap ptrat! Dumanii Re'ului sunt i dumanii mei,
dar ordinul comandantului era s-i bgm n speriei, nu s dm foc la
pduchelni!
Eu zic s plecm, c-ai luat-o razna! Anunm generalul s-i
bat el capul cu mizeria asta. Iar ca s nu zici c nu te ascult, uite,
nchid ventilul.
Dumnezeu e unul, fie numele lui slvit! rcni Mercenarul,
smulgnd cuitul arbesc din burta SS-istului.
Frantz se repezi spre poarta mnstirii i pli. In faa lui, edea un
lungan rocat cu monoclu i joben galben. Cu un gest disperat, i ntinse
grmada de icoane, dar marele PPS rusesc latr scurt, tind-o n dou.
Portta adun grijuliu odoarele ntr-o foaie de cort i le ntinse fratelui
Ioan care, paralizat de fric, le strnse la piept.
Fugi ncotro vezi cu ochii, sfinia ta, i pune-ne i nou o vorb
bun acolo sus. i nc ceva! Pune mna i te spal, c pui ct o mie de
latrine!
PLECAREA
Trebuie s recunoatei c suntei oligofreni! O-li-go-freni! Asta
nu e unitate, e balamuc! Privii!
Colonelul se ntoarse n inelul trapei de acces i arat spre
incendiul din zare. n afar de punctul rou, nu se vedea altceva dect
cerul nstelat.
Tcutul cer nstelat? Unde mama dracului e restul plutonului?
Locotenentul Lowe i Moul se priveau stingherii. Spre bafta lor,
Portta i Mercenarul se ivir chiar atunci din bezn.

Oamenii lui Kaminsky au dat foc la mnstire, domnule. O


asemenea porcrie n-am vzut n viaa mea. Regret, dar a trebuit s-i
punem la punct.
Portta, ajunge! rcni Chiorul. Mic-i trtia n tanc i sper ca
n-ai utit vreo icoan!
Sfnt Fecioar! exclam el, fcndu-i cruce. Dimpotriv, eu i
Mercenarul suntem doi tipi profund religioi. Nu trebuie s uitm c
jumtate din copilrie mi-am petrecut-o n strana bisericii Sankt Pauli,
cntnd la org sub ndrumarea bunului preot Jakobs, iar cealalt
jumtate strngnd banii enoriailor pentru nefericiii de orfani din
aezmntul doamnei Petra, cunoscut i sub numele de Spaima
Galben.
ngrozit, Chiorul trnti capacul turelei i blestem amarnic pe toi
efii, care l-au trimis n 27 Disciplinar. Moul l mbrnci pe lungan, care
turuia ntruna despre cum ne-a salvat sufletele. Motoarele blindatelor
Tiger bubuir i, la un semn al Chiorului, coloana se puse n micare
ctre gara Lemberg, care ne atepta cu luminile palide de camuflaj.
Haosul era total, ca de obicei. Locul colcia de jandarmi i curieri pe
motociclete care alergau de colo-colo, ncercnd s fac ordine. Apariia
noastr ncurc i mai mult amalgamul de trupe care se ndrepta ctre
front i, colac peste pupz, trenul destinat regimentului nc nu era
format. Vagoanele-platform troncneau n sus i n jos, cnd trase de o
locomotiv leinat, cnd venind n rulaj liber cu un scrit cumplit de
boghiuri. Portta a pus de o cafea adevrat. Mrunelul a pornit apoi cu
o can plin spre Chiorul. Un pluton de jandarmi a paralizat, iar o grupa
de infanterie a ameninat c dezerteaz, dar cu vljganul nostru nu era
de glumit, cci n mna stng inea ditamai bastonul de cauciuc, iar la
bru, hidoasa nagaic a lui Sorokin. S-a ntors, totui, opind prudent
din tanc n tanc.
Sfinte Sisoie, ce jigodii! Ar fi n stare s te strng de gt pentru
o litr de zeam. Dac Adolf ar fi fost detept, trebuia s fac mai nti
provizii de cafea i apoi s plece la rzboi. Nutul a tmpit oamenii n
asemenea hal, nct mirosul de cafea i face s delireze.
Dragul meu, zise Portta, e timpul nlocuitorilor. Margarina lui
Benitto face carier, benzina sintetic de la Leuna curge valuri, pinea
cu rumegu e un deliciu; scursorile societii nlocuiesc soldaii
adevrai. Spre exemplu, noi: cmi i lenjerie de celofibr. n curnd,
cine tie, poate-or s ne trimit niscaiva fofoloance n cutie i scpm de
bordeluri!

Ba cu lupanarele s m ieri! sri iritat Mrunelul. Nici nu


vreau s aud de aa ceva! E de ajuns c au nlocuit toate cele: mini,
picioare, ochi, urechi, dini, ca s nu spun de unu generali boorogi cu
proteze la scule. Dar fofoloanca e oribil!
Ia stai, interveni Heiden, veninos. Dac chestia cu sculele
generalilor e real.
Pe legea mea! se zbori Mrunelul. O tiu de la
Hauptsturmfuhrer Arno Hossler, medicul poligonului!
Lat, continu Heiden, c n felul sta l-am putea aranja pe
Mergi-sau-Crap, care are fuduliile la borcan.
Te-am auzit, gozarule! se auzi vocea uierat a Mercenarului, i
chipul su nspimnttor se ivi n trapa turelei.
Marele cuit arbesc strluci n lumina interiorului, apoi, spre
hazul nostru, se prvli cu iueal prin turel spre Heiden. Mrunelul
btea fericit din palme, dar Heiden iei fulgertor prin trapa sa,
disprnd n noapte.
Stai aa! url Mrunelul. Mi-am adus aminte! Chiorul mi-a
ordonat s v spun c echipajul nostru este consemnat n tanc sub
ameninarea cu arestul. Deci, amicul Heiden e ca i bgat la zdup!
i, zicnd asta, nha ctile i microfonul.
Potolete-te, tmpitule! Avem interdicie radio! striga Moul. n
felul sta, ne bagi pe toi la mititica!
Eram n trecere, aa ca o-ntind. Dar, pe barba Profetului.
Heiden va avea o surpriz n noaptea asta! V-o jur!
La cteva minute, cpna frezat regulamentar a lui Julius
apru prudent n trap. Fluier uurat.
A plecat cimpanzeul la hidos? Avortonul sta musulman m-a
clcat pe nervi.
Ah, Feldwebel Julius Heiden, ne-a fost dor de tine! Ai picat la fix,
taman aveam de gnd s v provoc la un pocher!
Din jobenul su apru un pachet sigilat de cri.
Apropo de ntmplarea asta. V-am povestit cumva pania lui
Leibowitz de pe Mariannestrasse, col cu bordeh'l madamei Kder i circa
de poliie 6?
E cumva vorba de btrnul Maximilian, zis Roi de Molii?
ntreb Mrunelul. Cel care se ocupa cu paltoane vechi?
Exact, ntri Portta, amestecnd crile pe al cror spate negru
erau imprimate runele SS-ului.
La te uit, crile Iui Greise! zise Heiden, holbnd ochii.

Asculi sau vorbeti aiurea?


i, profitnd pe moment de stupoarea lui Julius, se uit n crile
sale.

E cu putori? se interes Mrunelul, scabros.


Bineneles, dar nu ce crede mintea ta bolnav. Deci, cum
spuneam, ntr-o sear friguroas de ianuarie, boorogul a poposit ca de
obicei la o libovi. Tocmai dduse lovitura cu o livrare de mantale
ofiereti, aa c, trecnd, peste raia obinuit de pileal, a hotrt
deodat c ar fi timpul s-i mai pun n micare mdularul obosit. Zis
i fcut! Bine afumat, s-a nfiinat la bordel. Madame Kder i-a privit
circumspect steaua galben cusut la rever i, cum la vremea aceea nu
exista nici un ordin n ceea ce privete intrarea evreilor n bordelurile
germane, a acionat evaziv.
Tare-a vrea s tiu dac mai fiineaz stabilimentul trfei
steia.
Heiden, nu fi mojic! l apostrof Portta. ncearc o dat pentru
totdeauna s nelegi c n faa bordelului nu conteaz rasa. Panimaiei?
Toi suntem egali.
Ca la poarta ttucului Pdtru! chicoti Mrunelul.
Nu amesteca cele sfinte cu cele lumeti, boule! Doamne, ce
societate! Careu de ai! zise el brusc, trnti crile i trase banii n joben.
Aprinse o igar i continu:
Roas de prejudeci, asemenea amicului Julius, dar i mpins
de lcomie, bbtia a chemat n grab la sfat pe blonda i nurlia Hilde,
sftuitoarea cea de tain. Misiune grea, avnd n vedere habotnicia
evreicelor din cartier i, cum boorogul behia ca un ap n clduri, au
luat hotrrea dramatic s o pun la btaie pe Shanna, femeia de
serviciu. Tipa lucrase civa ani la arsenal, pe linia de ncrcat proiectile,
i supravieuise ctorva accidente de munc n mod uimitor. Era o
specialist de clas i, dincolo de frumuseea ei stranie, care l-ar fi bgat
n speriei i pe Satana, era o fiin blnd i supus. n urma epurrii,
i ducea traiul prin cele mai triste cotloane ale mahalalei, btut ca un
cine i alintat cu porecla de Olive lu' Popeye sau Vieaua
Rpciugoas, negsindu-i locul nici mcar la ciorba sracilor, de unde
buctarul o alunga cu polonicul, scuipndu-i n sn de urt. De-aici o
pescuise codoaa i o pripise n spelunca ei mizerabil, pe care o
fcuse bec ntr-o sptmn de frecat zi i noapte. O dat pus la cale
trenia, Shanna, vopsit i mbrcat ca o pupz, a fost mbrncit n
faa lui Maxi. Cu ochi miopi i tulburi de libovi, maimuoiul a cercetat

silueta strmb i deirat a fetei, i-a rsfirat prul slinos i rar czut pe
ochii splcii, apoi i-a pipit snii czui pe burt i a constatat c unul
era tare, iar altul flecit. Artarea i-a zmbit cu buzele ei de cal, etalnd
o dantur superb de un alb strlucitor. A ncercat apoi s se
lmureasc cum st cu fesele, dar, cum nu a gsit nimic de genul sta,
s-a mulumit s-o bat pe coapse i mai s-i rup degetele de pietroase
ce erau. Aa c a scos un rget de mulumire, ncntat nevoie mare. A
pltit generos madamei uimite i, nhnd paachina de o arip, a urcat
n camera rezervat oaspeilor deosebii. Activitatea a ncetat brusc n tot
bordelul i toi au nvlit, cu mic cu mare, pe coridor, mbulzindu-se la
ua camerei din care se auzeau cele mai nstrunice chicoteli. Ppu
scump, ciripea Leibowitz, cu balele curgnd pe barb i obosit de
hrjoneal, ce-ar fi s ncepi prin a trage ndragii motnelului tu!
Cum dorete preamria-ta, behia dulce sperietoarea i, cu o
dexteritate neobinuit, i-a dezbrcat trupul debil i plin de furuncule,
apoi a fcut lumina mic, aruncnd pe abajur rochia verde. A srit peste
Maxi cu un chicotit slbatic i l-a pocnit peste bot de a vzut stele verzi,
lart-m, pisoia, dar mi-a scpat, e din cauza minii de lemn, sper s
nu te deranjeze. Privete, o capodoper primit n dar de la conducerea
fabricii, la primul accident. i, zicnd asta, l-a scrpinat excitant pe
burt i s-a crat pe el. Ei, pe dracu', ce ne poate ncurca o mn
cnd avem attea de fcut! a exclamat Maxi, rznd. Ia d-te ncoace s
ronim o urechiu i s-mi dai un pic de guri! Doamne, ganguri
Shanna, ai grij s fie urechea dreapt, cci stnga e de gutaperc, i
stai un moment s nu te neci. Apoi i-a scos iute proteza dentar,
aruncnd-o pe msu, i l-a privit galnic cu ochiorii ei saii, dintre
care unul era mai mult ca sigur din sticl (prea nu clipea!). Maxi cugeta
aiurit, dar era hotrt s mearg pn la capt, aa c i-a vrt mna
pe sub furoul de muselin, unde credea el c va gsi ceva de joac. Fata
s-a gdilat i a czut pe spate de rs, iar bietul om s-a trezit n gur cu
un sfrc de cauciuc n chip de suzet. tiu, strig el disperat, e de la
arsenal! La al treilea accident! Dar nu m dau btut! i a apucat-o
brbtete de picioare, pus pe fapta cea mare. Dar, spre surpriza lui, n
mn a simit suprafaa rece i bine finisat a dou proteze legate peste
genunchi cu chingi de piele i cataram lucitoare. Ah, pe sfntul
Talmud! rcnea Leibowitz, spre distracia general a celor de pe hol. i,
cu o vioiciune nebnuit, s-a eliberat din strnsoare i a dat s fug.
ns nu era chip, cci, o dat nclzit, Shanna era greu de oprit. Aa c
a urmat o goan nebun prin camer, n jurul patului, a lavoarului i a

paravanului galben cu garoafe roii. Maxi a ncercat s-i arunce cu


ucalul i papucii n cap, dar, miop cum era, a ratat i a reuit n cele din
urm s-o stopeze cteva secunde cu halatul, timp suficient s poat urca
pe dulap, cutndu-i izbvirea. Avea prul vlvoi i o sclipire dement
n priviri. n ua deschis a camerei, zeci de persoane nghesuite, cu
lacrimi n ochi de atta rs, ateptau deznodmntul. Ah, motnelule,
strig Shanna, gfind excitat, coboar i termin ce-ai nceput! Nici
prin cap nu-mi trece! Deurubeaz psric i arunc-mi-o sus!
Ne tvleam n hohote cnd a aprut Lowe.
Doamne, ce-o mai fi de rdei n halul sta! Trecei la posturi.
Garnitura s-a format i trebuie s ne mbarcm peste cteva minute.
nha cana de cafea a Mrunelului i bu cu sete. inele de cale
ferat fur inundate de lumina crunt a lmpilor cu halogen. Zeci de
pionieri au nvlit cu rampe de oel, iar noi am cobort s le fixm cu
baroasele. Echipajul nostru a terminat, firete, primul, graie forei
herculeene a Mrunelului, care fixa buloanele dintr-o lovitur. Portta
manevr apoi greul Tiger, precum un Kbelwagen, i ntr-o clip era pe
vagonul-platform, execut o piruet pe enila stng, n timp ce Heiden
i Moul deschideau bridele de amarare. Eu am cobort cablurile de oel,
iar Portta fix cricul de ntindere. Mrunelul, n sarcina cruia cdeau
toate muncile brute, a blocat enilele, crnd n spate toate calele de oel
deodat, apoi a srit s dea la manivela cricului, lsndu-ne pe noi s
prindem crligele ufelor n bridele de amarare. Pe vagonul din spate se
auzi un ipt nfiortor. Unul dintre. Cabluri, prins neglijent, a srit i a
retezat braul plutonierului Bhm. Sanitarii s-au repezit s-l ridice din
balta de snge. Lwe njur de mama focului, apoi pred comanda
tancului lui Wolle, ameninndu-l cu un potop de blesteme n caz de
greeal.
Doamne, ce noroc au unii! oft Mrunelul. Nici n-a plecat bine
i se ntoarce acas, bftos nenorocit!
Chiorul a trecut indiferent pe lng locul accidentului, cu o mn
la pieptul tunicii de piele. Zbovi o clip n dreptul nostru, unde tia c
va gsi o gur de votc i un trabuc din cele bune gata tiat.
ndat ce voi termina de verificat, s iei ordinul de pornire, l
avertiz pe Lwe. Doi oameni vor face de planton pe tanc, restul la
vagonul de dormit, i tot aa.
Flutur o hrtie pe sub nasul nostru. Ne ntorceam n est sub
comanda generalului Manstein. Dumnezeu s ne aib n paz, de data
asta era groas ru!

inta se apropia fulgertor. Umbrela antiaerienei izbucni violent i


cpitanul Alexeev ordon piloilor s atace. LL-urile 2-3M plonjar
asupra coloanei care nu mai apuc s reacioneze. Vuind cu peste apte
sute de kilometri la or, bombardierele de asalt deschiser focul.
Foloseau un nou tip de mine cumulative cu reacie, pe care le lansau n
roiuri. Nisipul se ridic n tromb cu tot cu tancuri. Atinse n cretet,
blindatele explodau ca nite rodii coapte, devenind ele nsele bombe
periculoase pentru cei din liniile apropiate. Efectul loviturilor era uimitor.
Zeci de turele brzdau aerul ntr-un dans halucinant, omornd
deopotriv i nemi, i rui imprudeni, care sreau n sus de bucurie
vznd prpdul. Alexeev manevr frnele aerodinamice pentru a reduce
viteza la ieirea din picaj.
Degetul palp butonul tunurilor de bord. intele se mreau n
colimator. O secund zri evile cvadruple ale unui T-IV antiaerian
scuipndfoc i degaj fulgertor, mturnd terenul cu focul proiectilelor.
Mig-urile 3 din acoperire coborser s-l susin. Concentrarea de
blindate era deja dislocat. Cpitanul redresa la trei mii de metri i
ordon regruparea aparatelor pentru un nou asalt. Cerul ultramarin era
sfiat de fuioare negre de fum. Fericit, execut un tonau greoi, apoi
cabra. O pat neagr, uria, umbri carlinga i un oc teribil zgudui
avionul care gui ascuit i intr n vrie. Reflex, declana cupola
cabinei i mai apuc s-i vad mitraliorul fcut zdrene. Treizeci de
secunde, ce preau o eternitate, i trebuir pn se trezi suspendat de
paraut. Un Focke-Wulf galben i ptat ca o hien atac, n dreapta
hcuind IL-ul adjutantului Simonov. Un bolid incandescent se prvlea
n fa, iar un Mig 3 cobora ntr-o spiral mortal, lsnd o tren de fum
ca un burghiu nurubat pe cer. Imaginile se derulau cinematografic, i
jubil cnd i ddu seama c restul escadrilei ataca din nou la sol.
Parauta se legna periculos, purtat de un curent ascendent.
Reverberaia detunturilor l asurzea complet. Numai de n-a pica n
liniile germane, gndi el. Dar inevitabilul se produse cu o ntorstur
grotesc.
Vntul l purt violent spre unul dintre tancurile n flcri,
ngrozit, trase de suspante, dar n mod inutil. Incendiul strlucitor ca
lumina de magneziu l nghii la iueal i l transform ntr-o tor
sfritoare, trecndu-l n rndul soldailor dai disprui, fr de
mormnt. Moartea lua n stpnire totul, de la ultimul fir de iarb pn
n vzduh, unde mirosul incendiilor i cenua unsuroas se amestecau
cu norii.

CONCENTRAREA lat-ne din nou strbtnd dulcea step spre


fieful generalului Manstein, la nord de Harkov. Ne aflam inevitabil n
avangard, deoarece fceam parte dintre veteranii care cunoteau perfect
regiunea. nceputul verii era acelai, cu amestecul de mirosuri amrui i
tufe de mcei i pdurici galben-verzui, cu drumuri desfundate i
viroage secate. Peste tot, omniprezentul praf albicios i sufocant care
ardea ochii i plmnii. Noi: aceiai cavaleri, mbrcai doar n alte
armuri, i secondai de o aduntur de soldai fr experien, adunai
n grab s umple golurile lsate de iarna nimicitoare. Ca urmare a
mobilizrii generale decretate n februarie '43, ne procopsiserm cu o
grmad de rcani animai de idealuri nobile, gata s-i sfie pe cinii
roii, dar care, la o privire atent, nu fceau dou parale. Numai simplul
fapt c dup primele ore de mar nu mai aveau strop de ap n bidoane,
iar picioarele le erau distruse de cizmele prea tari i umerii plini de
vnti dureroase, datorate proastei ajustri a curelelor, demonstra ce
soi de antrenament executaser cu ei subofierii urltori din cazrmi.
Bieii oameni erau deja nuci de cap i epuizai ntr-un moment cnd
nc nu vzuser inamicul. Puinele ctane btrne, trte pe toate
fronturile, care se cunoteau de la o pot, nu-i puteau ajuta dect prin
puterea exemplului, i prima lecie era deja oferit: s in cont ct mai
puin de regulamentele rigide deprinse la instrucie. Aici nu era timp de
saluturi graioase n pas de balet. Totul se derula rapid, scurt i fr
menajamente.
Drumul de la Krasnograd n direcia frontului se dovedea un
calvar. Nenorocitele de Jabo IL-2 i bimotoare Pehiakov se ineau scai de
noi, miruindu-ne cu o grmad de chestii, ncepnd de la grenade cu
explozie ntrziat pn la rachete. Era un lucru nou pentru noi i, n
ciuda ajutorului aerian pe care l tot solicitam, ncepusem s pierdem
tancuri. ncierrile aeriene erau cu att mai periculoase cu ct nu
aveam unde s ne ascundem. Tocmai ne adunasem dup o astfel de
zburtceal, cnd un zgomot de fiare zgudui tancul. Se rspndi un
miros acru i motorul grohi ciudat. Chiorul apru instantaneu n
Kubelwagen-ul su camuflat n chip de tufi. Strig ngrijorat la noi.
Jobenul lui Portta se ivi prin trap. Colonelul clipi surprins.
Am dou veti, domnule! Una proast i alta foarte proast.
Prima, s-a calat motorul; a doua, nu se mai poate circula ziua. n ritmul
sta pierdem trotinetele lui Adolf pn mine.

Se auzi o bufnitur nfundat i motorul lu foc. Mrunelul era


deja pe capota din spate cu dou stingtoare. Portta privea gnditor i
deodat i veni o idee.
Wolf poate rezolva deplasarea pe timpul zilei, i n felul sta
poimine vom fi la destinaie, dac punem la socoteal c vom mrlui
fr oprire pe timpul nopii! Mii de draci, cum de nu m-am gndit la
generatoarele de cea!
Un tanc-atelier apru pentru a ne mpinge ntr-o parte. Colonelul
ne privea circumspect, dei tia bine c motoarele cedau. Zevzecul de
Fiihrer amnase ditamai operaiunea de nenumrate ori, din pricina
noilor blindate la care inea mori sa participe n lupte. El le-a prezis
generalilor din anturajul su c apropiatul triumf german va nflcra
imaginaia lumii ntregi! Sigur, nnebunise de-a binelea, aruncnd pe
front ntr-un moment crucial aceste maini superbe, dar care sufereau
nc de bolile copilriei. Wolle, numit mitralior n echipajul nostru, avea
s ne povesteasc nite chestii ngrozitoare. tia absolut sigur, de la unul
dintre asistenii doctorului von Hasselbach, c Adolf ncepuse s ia din
septembrie 1942 cel puin douzeci de pastile ce conineau stupefiante.
Dup atentatul de la 20 iulie, suferise o criza de encefalit n momentul
n care se afla la cartierul su general din Vinnia, n '42, iar la nceputul
anului, un atac de Parkinson. n afar de asta, se pare c lucra de la ora
unsprezece i pn la miezul nopii ncontinuu, nchis n buncr i
ndopat de medicul su personal Morell cu amestec de stricninatropin. Acest secret inut cu strnicie a rsuflat pn la urm datorit
deselor accese de furie pe care le revrsa asupra oamenilor si, n urma
eecurilor suferite de la Stalingrad ncoace. Chiorul aflase el nsui, dup
o ntlnire cu generalul Hensinger, de brutalitatea'i demena cu care i
trata Fuhrer-statul-major.
i mut privirea asupra unuia dintre tancurile lovite de
proiectilele reactive, care ardea n asemenea hal nct oelul era ncins la
rou i degaja o cldur resimit pn la noi. Wolf veni aducnd un nou
tanc. Regimentul se regrupa.
Mutai-v catrafusele, biei, n-avem timp de schimbat motoare.
Ce arunctoare de cea ne poi aduce? l interpel Chiorul,
direct.
N-am n cantiti suficiente, dar le putem completa cu lumnri
i artificii fumigene ruseti.
Artificii? ntreb Chiorul, care fcea mai multe lucruri deodat,
conform obiceiului su.

Nite chestii care explodeaz sub forma unor noriori dc fum i


apoi sunt dui de vnt!
Perfect, mparte drcoveniile cu grij. i mai vreau plase de
camuflaj. Attea nct la nevoie s le putem lega una de alta, i hai s
ncercm s pornim. Beyer, rmi n avangard! Vreau micare!
Am reluat cursul ntr-un ritm de cinci-zece kilometri la or.
Atmosfera era sufocant i o tren de praf se nla n urma noastr,
vizibil de la zeci de kilometri. sta era blestemul stepei. Am ntins plasa
de camuflaj i am agat de ea tot ce ne-a czut n mn, de la tufe la
smocuri de iarb mare. Portta era nervos i disperat. Cutia de viteze nu
trecea de treapta a asea. Sub nici o form! i lunganul blestema att de
tare, nct fugise pn i pisoiul su rocat. Mrunelul ncerc s-l
mbuneze cu un borcan de piersici n sirop, dar nu reui, aa c se
apuc s le hlpne cu baioneta. Wolle ceru timid una. Pn atunci
tcuse, zpcit de compania noastr.
Da' o lab n bot nu vrei?! replic molfind Mrunelul. Doar nui imaginezi c am spart depozitul lui Kaminsky s te ndop pe tine! Bag
bine la trtcu, aici fiecare se descurc!
Pisoiul lui Portta veni i se frec de piciorul su. Mmos, gliganul
l lu i l puse dup gt, apoi, cu o micare rapid, nha rania lui
Wolle.
Dar e a mea! se plnse Wolle naiv i ntinse mna. Drept
rspuns, primi o baionet peste degete, iar Mrunelul se apuc s verse
coninutul ntre picioare. Arunc o grmad de prostii, printre care un
pachet de scrisori pe care Heiden puse mna imediat, i i adjudec
dou pachete de biscuii Muhle, pe care i vrs n compot, o bucat de
cozonac, dou cutii de carne i o sticl de spirt medicinal, pe care o sorbi
dintr-o nghiitur.
Uite, vezi? zise el, rgind. Cel mai bun exemplu de egoism. Ai
nc apucturi de ofier care dispreuiete trupa, deci, te previn: nti d
i pe urm cere.
Wolle se stpni. Cunotea genul sta de brute i nu voia scandal
pentru o piersic, dar nghe cnd Heiden flutur un plic verde. Terenul
devenea alunecos.
Ia te uit cte chestii scap cenzurii! Am senzaia c tipul sta
nu a fost un oarecare.
Ei i ce! se rsti el, devenind dintr-o dat dur. Ce-ar putea s mi
se mai ntmple? Dup Stalingrad i degradare, un glon n cap pe

marginea anului! (Minile tremurnde strngeau mnerele mitralierei


mai s le rup.) Nu murim dect o dat.
Stalingrad, amice?! trnti Heiden tios, fr s tie ct dreptate
avea. N-a fost dect preludiul a ceea ce va urma! Dumanii Reich-ului
strng rndurile, iar n privina glonului n cap, te neli amarnic. Alde
Himmler o s te fac s mori de o sut de ori pn ai s cereti
ndurare! Aa c f bine i nghite peticul sta de hrtie ct mai repede.
Wolle cut un punct de sprijin pe care nu-l gsi.
Nimeni din cei prezeni nu bg n seama discuia, tiut fiind ca
Mrunelul i Heiden i omorau i ei timpul n lips de altceva. Wolle
privi pisoiul pe care Creutzfeld l mngia cu blndee i avu o revelaie
n privina brutei ucigae.
S-ar putea s ai dreptate, uriaule. Eu sunt soldat de carier i
pregtirea mi-a ntunecat raiunea. E momentul s fac o schimbare pe
calea artat de tine! (Scotoci ntr-un buzunar secret i scoase, ca un
scamator, dou cutiue i o tabacher neagr.) O lecie ca asta merit
icre negre, pate de gsc i igri de foi Dannemann. Din fericire, mai
am nc i ceva de but. Poftim, fac cinste, coniac Falaise. Ca i ie, mie
mi plac lucrurile de calitate: puin i bun.
ncntat nevoie mare, Mrunelul i aprinse o igar cu tutun
aromat de Brazilia, apoi desfcu cu dinii o cutie de compot.
Da' multe mai tii despre oameni, se vede de la o pot!
Ce prostnac! zise Heiden, rznd. Nu-mi vine s cred. Portta
brusc tancul, apoi schimb rapid ntr-o treapt inferioar, debreind
violent. Acceler, repetnd operaia. Cutia de viteze gemea mai s se
sparg, apoi, deodat, minune, i reveni.
Se ntmpl ceva cu sincroanele astea, dar cu mandea nu le
merge!
Un avion, anun Moul, care pzea n turel. Ce zici,
Mrunelule?
E motor german. Flanetele ruseti prie altfel, ntr-adevr,
era un Fiesler-Storch de recunoatere, care prinse a ne da trcoale n
cercuri largi. Deodat, o zbughi spre sud. Ateptam un nou atac aerian,
dar erau ai notri. Roiuri de bombardiere treceau spre front,
cutremurnd cerul. Priveam cu gura cscat defilarea nesfrit, cnd
Heiden ne anun c trebuie s deviem spre Liubotin. n spate, venea
tancul Mercenarului i al lui Sevilla, care fcu un semn uimit c nu
nelegea. Mrunelul se propi n vrful turelei, adulmecnd n vzduh.

Privii! strig el, surescitat. Sfnt Fecioar fctoare de minuni,


e fantastic!
Am nvlit afar, cutnd n direcia indicat de Mrunel i, pe
msur ce ne dumiream, ne apuca pntecraia. Ceea ce prea un sat la
marginea lizierei de mesteceni albi se dovedeau a fi blindate abil
camuflate. Treptat, am nceput s desluim sute de evi de tun. O mas
de uniforme negre colcia prin jur. Era un corp de tancuri SS. Un fanion
negru cu tigva rnjit flutura pe o anten. Ne-am angajat ntr-un viraj i,
din pmnt, au aprut doi jandarmi de front pe motociclete. Au fcut
semn s continum deplasarea cu vitez redus. Am crezut c visez. Deo parte i de alta a drumului, erau niruite la nesfrit autotunuri Stu,
GII i GIII, distrugtoare TIV semienilate Henschell i autoblindate
Puma cu tunuri de 50 mm, toate mpnate cu tunuri antiaeriene
montate pe camioane Krupp de zece tone. Era o divizie motomecanizat
cum nu mai vzusem. La ieirea din localitate, am dat nas n nas cu o
unitate de Panther. Pe turele aveau pictate o pereche de chei, iar
camuflajul n culorile stepei. Crucea teutonic strlucea n colul cutiei
blindate, iar aprtoarea enilei din plci de oel. Erau SS Das Reich.
Fanaticii lui Adolf ne priveau la rndul lor uimii de uniformele fr
nsemne. Mrunelul ntinse arogant braul cu banderola argintie
Sondercommando, dup care le fcu un semn obscen cu degetul, rnjind
sadic. Vljganii blonzi s-au cutremurat scrbii.
Spre sear au fost alimentai din mers cu butoaie de dou sute
cincizeci de litri, iar noi am primit raii calde. Concentrrile de blindate
alternau cu cele de artilerie i infanterie, de credeam c nu vom avea loc
altundeva dect n mijlocul drumului.
ncet, ncet, ptrundeam n dispozitivul Grupului de armate Sud.
La cderea nopii, cei mai buni comandarAi de tancuri au trecut n
fruntea plutoanelor fr s se in cont de grade. Chiorul nu voia s
admit nici o greeal. Deplasarea n lumina farurilor a decurs fr nici
un incident. Oamenii erau att de impresionai de cele vzute, nct le
pierise tot somnul. Spre diminea, am interferat Corpul 2 Tancuri SS i
am fost dirijai n avanpost. Amplasamentul nostru era stabilit n albia
secat a unui ru. Malurile, invadate de arini pitici i agurid, ne ofereau
un adpost incert, aa nct am muncit ca dracu' s adncim viroaga
format ntr-un lut tare ca betonul. Cei mai nendemnatici au trebuit s
continue sub soarele torid al sfritului de iulie, n timp ce grupa noastr
se aezase comod n hamcele ntinse sub o bolt de agurid.
Comandamentul ne averizase ns s fim ateni asupra partizanilor care

acionau n zon. Timpurile se schimbaser. Chiar i Legiunea


Ucrainean, care susinuse Wermacht-ul, trecuse de partea cealalt.
Lupttorii ucraineni, pe care i cunoteam foarte bine, erau feroce i i
urau de moarte pe SS-iti, care n ultima vreme se aflau tot timpul n
apropierea noastr. O confuzie n acest moment era uor de realizat, aa
c ordinul cerea s mpucm imediat aceti cini turbai i
nerecunosctori.
Lat-ne cu sovietele n fa i cu pungaii Brigaciefiihrer-uhii
von den Bach n spate! preror Portta, legnndu-se n hamac, n
dreapta, prostnacii ciomgarului lui Adolf, iar n coasta stng,
partizanii ucraineni! Nu ne mai rmne dect s o lum n jos la bieii
lui Satana, cci la poarta de sus e verbotten pentru noi.
Mai tac-i fleanca, tembelule! zise Moul. O s ne bagi la bulu
cu prostiile tale!
Dar Portta buse cam mult, aa c se adres Mercenarului care-i
cura gnditor PPS-ul rusesc.
Ia spune, Mergi-sau-Crap, cu Allah am putea aranja vreo
mecherie?
Otenii Domnului sunt ntotdeauna bine primii la dreapta
Profetului, mai ales cei care lupt n credin, fr resentimente.
Ei, copii! Atunci ar cam fi timpul s v facei rost de covorae i,
faa spre Mecca! Camaradul nostru Alfred Kaib c gata s v inieze n
tainele Coranului, zise rznd, brusc nveselit. Aa c nu mai ateptai,
prepuurile sus, taica Iosef v ateapt cu briciul.
Mon ami, interveni Mercenarul, rznd n hohote, n paradis nu
au acces dect cei cu state vechi!
Ar mai fi o ans, zise Wolf foarte serios.
Nimeni nu observase cnd apruse nsoit de cei doi cini furioi.
El i cu Mercenarul purtau ntotdeauna nclri cu tlpi duble de
cauciuc.
Pe tine cine te-a invitat? se roi Mrunelul. Aici se discut o
chestie serioas. Dac s ne tiem sau nu prepuul.
Wolf se aez ostenit pe scunelul pliant. Trebuie s se fi simit
teribil de deprimat ca s vin pn la noi n frumoasa-i uniform de
parad.
Din nefericire, Creutzfeld, eti prea cretin ca s crezi c un
prepu, pe care oricum nu-l mai ai, te poate mntui de nenorocirea n
care ne aflm. Ce m intrig e c nite tipi detepi ca voi nu se gndesc
la o biat hrtie. Asta ar fi salvarea!

Problema e dac ne mai gsim curul dup primul


bombardament, ca s ne tergem cu ea! zise Sevilla n hohotul general.
Mntuirea, mi avorton de republican, ricana Wolf, strunindu-i
cinii, care simiser pisoiul lui Portta, vine printr-o hrtie oficial bine
ticluit, care s v trimit n spatele frontului cu probleme deosebite. S
zicem c o grup de specialiti va trebui s aduc piese de schimb. Ei?
ntrebarea czu ca o lovitur de ciocan. Portta trase o duc
zdravn de votc, apoi i ntinse sticla lui Wolf.
i cine ar fi n stare de aa ceva? Ne trebuie o paraf oficial i o
hrtie cu antetul Statului-Major, altfel poliia o s ne beleasc i
strvurile noastre or s anine n pari pn la sfritul btliei.
Hrtii se gsesc, parafe aiderea, ar mai fi vorba de ceva Parale.
i fcu semn lui Portta s apropie urechea. Toi ateptam cu
nerbdare, dar nici mcar urechea ascuit a Mrunelului nu prinse
oapta supraintendentului. Portta se congestiona la fa, mai s-i sar
pistruii.
arlatan nenorocit, ne vrei pielea pe b! zbier el. Fcu o
micare brusc i pisoiul czu direct n faa potilor.
Bestiile se smulser din mna stpnului i, ntr-un vacarm de
nedescris, o luar ca din puc n direcia ruilor. Dup o clip de
stupefacie, stpnii fiarelor urlar disperai. Portta nha pistolul, iar
Wolf o salopet de camuflaj atrnat pe tanc, pe care o mbrc la
iueal. Umfl PPS-ul Mercenarului i porni pe urmele lui Portta.
Drace! sri Moul. Swen, Kalb, urmai-m, iar tu, strig el ctre
Heiden, anun o patrul de cercetare!
Am executat instantaneu, lund-o pe urmele fugarilor. Portta i
Wolf erau deja la ultimul post de observare, cernd relaii soldailor
uluii, care ntr-adevr vzuser fugind pe crare pisoiul urmrit de
javre.
Dobori-i cu patul armelor ndat ce-i ajungem, ordon Moul.
tia or s trezeasc tot frontul!
Ne-am trt rapid spre avanposturile ruseti. Mercenarul ridic
braul i rsuci pumnul. Am privit prudent n cuibul rusesc, de unde o
eava de mitralier se ridica nefiresc spre cer. Cei patru soldai i un
ofier de artilerie zceau ntr-o balt de snge, cu beregile tiate.
Moartea tcut! rnji Mercenarul, referindu-se la briciul lui
Portta, i smulse mitraliera ruseasc, mare ct el, de pe afet
Bun lucrtur, grohi Mrunelul, care tocmai ne prinse din
urm.

Doamne ferete, se vicri Moul, ce caui aici, idiotule'.'


Distracie fr mndelu' nu se poate! rosti el vesel. Din fa, se
auzeau ltrturi furioase. Pornirm n goan fr s ne ferim. tiam c,
oricum ar fi fost, era mort la ora aceea. Deodat, ne-am prvlit n
interiorul unui an cu perete n contrapant. Un nesfrit ir de arici
metalici se ntindea pe fundul sinistrei capcane antitanc.
Pe-aici! strig n gura mare Mrunelul, indicnd dou scri
imense de lemn.
Trei umbre mototolite stteau czute n chiocul de paz.
Vino, moarte, vino! fredona micuul Mercenar. Ne-am repezit pe
rampa ngust de lemn care traversa un teren mpnzit cu mine. La
fiecare capt avea cte un scripete, pentru a putea fi retras n caz de
atac. Incredibil. Dincolo de fia minat, se ntindea o esplanad curat
ca-n palm, care se pierdea n arc de cerc la civa kilometri. De la baza
ei se nlau cinci-ase terase ameitoare, spate n coasta unui mamelon
cafeniu. Un ir de scri confecionate din lemn brut zigzag pn n vrf.
Pe una dintre platforme, cinii lui Wolf ncoliser pisoiul care, crat pe
vinciul de ridicare, scuipa furios. Am urcat dintr-o suflare i ne-am
alturat celor doi. Privelitea era nfiortoare. Mii de contrafori i coli de
beton mpnzeau locul. Lucrrile genistice erau abil camuflate. n zare se
ridicau noriori de praf. Moul smulse binoclul lui Wolf, care privea
ncremenit i iscodea deprtrile. Curios, i l-am cerut. Sfinte Sisoie! Erau
tancuri. Brigzi ntregi asemenea turmelor de rinoceri, apoi am zrit
foarte clar un ir de tractoare cu enile care tractau obuziere uriae. Pe
flancul drept mrluia o coloan de arunctoare Katiua spre un
dispozitiv necunoscut. O grup de rui veseli nevoie mare se apropia de
pasarela-platform. Am ascuns ctile la repezeal i ne-am pus bonetele
invers, apoi am ncheiat salopetele de camuflaj pn la gt. Comandantul
lor, un sergent, ne fcu semn cu mna. L-am salutat veseli. Pisoiul din
vrful pomului sri spectaculos n crca lui Portta, spre hazul general.
Wolf l chem n ajutor pe Mrunelul pentru a struni cinii, Mercenarul
puse arma pe balustrad i i aprinse o nou igar, apoi azvrli cu
cinism pachetul de igri spre sergent. Cel puin jumtate din grup
ridic minile s prind igrile, dar, pn s vin pachetul, erau deja
dobori de PPS-ul lui. Sergentul pic n genunchi, rnit uor. O mare
uimire se citea pe faa rotund, nc neatins de brbierit.
Mercenarul l apuc de guler i, cu un picior n coloan, l oblig
s stea pe burt. Calm, privea spre Moul.

II lum cu noi, confirm acesta, i sper din tot sufletul c va


ajunge ntreg! Ia vezi cine e i ce hram poart.
Portta l uura de portofel i de un briceag cu mnere de malachit,
la care Mrunelul rvni imediat.
S nu ndrznii s v certai, c v cur pe loc! uier Moul.
D-i porcria de briceag.
Rocovanul silabisi cele scrise n cannet, n timp ce Mrunelul,
fericit, desfcea pe rnd toate accesoriile uneltei.
Kolea Malinovski, sergent-elev la coala de infanterie. Un pui de
ofier, care va s zic. Pcat c dadia Alfred i-a ieit n cale, cotindu-i
destinul. Bei o votc? Nu! O igar? Nu! Ceva interesant de spus? Nu!
Foarte bine, o s te dm pe mna G. F. P.-ului s te scarmne ei. Eu,
unul, m-am sturat pn n gt de prizonieri.
Kolea ridic derutat din umeri. Se vedea de la o pot c habar navea n ce intrase. Privea absent la oamenii lui czui grmad, fr s
dea semne de agitaie. Moul hotr s ne ntoarcem, spre regretul lui
Portta, care avea chef s dea o rait n profunzime. Norocul se putea
ntoarce ntr-o clip, aa c am pornit spre liniile noastre, nu nainte de a
mina scrile i podeul. Wolf i Portta au meterit o capcan drceasc
menit s declaneze 6 explozie n lan a sectorului minat. Chiorul ne
atepta deja alarmat. Dublase paza, cci era foarte posibil s declanm
o contraaciune a ruilor sau, ce era mai ru, un atac de artilerie asupra
poziiei. L-am predat pe rus i, dup un raport succint, am nvlit fr
ntrziere s ne spm adposturi individuale. Graba noastr a
declanat o adevrat reacie n lan n toate liniile. Ceea ce vzusem era
de natur s bage groapa i n cele mai btrne ctane. Efectiv, eram
terminai. Aici se aflau fa n fa dou armate colosale, aezate cumini
ca piesele de ah pe o tabl i ateptnd juctorii. Un Kriegspie!
nebunesc pus la cale de o gac dement. Mrunelul termin primul, ca
de obicei, i iei ca un hrciog uria pe marginea adpostului. Privirile i
czur pe Wolle care se legna indolent n hamac. n mod normal, Wolle
suferea de un soi de agorafobie asimilat, puteai zice, cu o stepafobie,
motenit probabil la Cotul Donului, i nu putea fi scos din tanc dect n
situaii deosebite. Nici chiar atacurile aeriene nu-l fceau s prseasc
maina. Cptase un al aselea sim, pe care te puteai baza n totalitate.
Dac el fugea, puteai fi sigur c. Tancul'va fi lovit. Mrunelul nu-i
putea crede ochilor.
Ce te blngni ca o maimu n clduri? se rsti el. Pune mna
i sap, altminteri o s fi fcut zdrene.

Cred c glumeti sau ai doape n urechi, zise Wolle, rznd. Zici


c ai minat calea de retragere. Dac e aa, trebuie s fie iadul pe
pmnt acolo. Zici c o s fiu fcut zdrene. Dac e aa, trebuia s fie
iadul aici. A trecut mai bine de o or, doar nu crezi c artileria ateapt
s v ngropai n teren? adug el, dnd mirat din umeri.
Tipul sta e sonat! izbucni Mrunelul. Ce tii tu, nasolule,
despre ce vor ruii?
tiu un singur lucru: e linite, prea mult linite! Nu pricepei
ce se ntmpl, jocul n-a nceput! Suntem legai de sfori ca nite
marionete, iar maetrii ppuari ateapt ridicarea cortinei. Stai fr
grij, o s aflm i ora la momentul potrivit.
Ascultam cu gura cscat, uor nedumerii. Portta rupse tcerea.
Mii de bombe, biatul sta are dreptate, cum de nu ne-am
gndit? Asta e acalmia dinaintea tornadei., zise, aruncnd jobenul n aer.
Hei, obolanilor, adunarea, fac cinste!
Intuiia Fhrer-w/w/, care pn nu de mult se dovedise
extraordinar, ncepe s se clatine. Furios i slab informat, ovie de o
bun perioad de timp asupra declanrii atacului asupra intrndului
de la Kursk: ncepnd cu 15 aprilie, apoi 15 mai i pn la 15 iunie.
Bjbind continuu, ncepe s acuze ofierii Statului-Major de
propria-i nehotrre. Ce-i pas universului dac deinem oraul Kursk
sau nu? De ce inei att de mult s atacm anul acesta n Rsrit? se
adreseaz el lui Guderian, deja mpotriva planului, de team s nu-i
vad pierdute n btlie noile Tiger, Panther i Elephant. El rspunde:
Avei dreptate, mein Fhrer/De cte ori m gnala acest atac, mi se
crispeaz stomacul. Hitler convoac la 2 mai, la Mnchen, pe Zeitzler,
Guderian rechemat s coordoneze aciunea blindatelor pe Kluge,
Model i Manstein. Discuia are loc trei la doi! Marealul Model, susinut
de Guderian, combate cu trie planul, informat fiind de aviaie c ruii
pregteau o puternic aprare ealonat n adncime. Manstein era
convins c ar fi trebuit s acioneze nc din aprilie pentru a prelua
iniiativa cu orice pre. Zeizler i Kluge susineau cu trie acelai lucru.
Ceea ce Hitler nu tie nc este c printre ofierii si de ncredere,
inclusiv cpetenia SS, Himmler, ncepuse s mute arpele nencrederii
i, un alt lucru, la fel de grav, era c serviciile de spionaj ruse deineau
chiar din primele zile ale lui aprilie planurile operaiunii Citadela.
Jukov trimite deja la 8 aprilie lui Stalin propunerea defensivei n zon.
Cuprins de ndoieli, asemenea dictatorului de la Berlin, Stalin, care se
temea nc de un atac mpotriva Moscovei, se opune iniial. Temerile sale

sunt eliminate ntr-o discuie la 12 aprilie cu apropiaii colaboratori


Jukov, Vasilevski i Antonov, astfel nct riposta din zona Kursk era
hotrt cu trei zile nainte ca Hitler s transmit vreun ordin.
La 15 martie, Jukov pleac pe front, unde l nlocuiete pe Golikov
cu Kokosovski, strateg eminent, care expune marealului un plan de
contraofensiv pornit din aprare n cotul meridional al Doneului,
lng Harkov, n brlogul lupilor. Sub presiunea lui Zeitzler, Fiihrer-w/se
hotrte n sfrit asupra atacului. La 1 iulie confirm ziua Z: 5 iulie.
PRIMA PECETE.
Portta i sco isc jobenul galben i l puse cu grij pe botul
tancului, nu nainte de a rupe cloca fr zvastic. Deschise Noul
Testament ferfeniit, i umezi un deget pe buze, apoi i drese glasul.
Mrunelul holb ochii i csc gura. Se arta ptruns pn n mduva
oaselor de importantul eveniment. El nu pierdea niciodat ocazia de a-i
mbogi vagile cunotine religioase. Portta citi cu voce cavernoas:
i am vzut cnd mielul a rupt una dintre cele apte pecei i
am auzit pe una din cele patru fpturi vii zicnd cu glas de tunet: Vino!.
M-am uitat, i iat un cal alb. Cel care sttea pe el avea un arc i i s-a
dat o cunun; i a pornit biruitor i ca s biruiasc.
Mrunelul era uluit. Privea mielul alb pictat de Portta pe turela
noastr. Aproape c i se auzea creierul clocotind. Trase de bretelele roii,
capturate de la un colonel rus, plesnindu-le de pieptul su pros, i i
potrivi melonul cenuiu. Ateptau cu toii ncordai.
Bine, bine! izbucni el brusc. Cu mielul am priceput cum stau
lucrurile, dar mecherii ia patru cine sunt?
Sunt cei patru cavaleri ai Apocalipsei, zise Mercenarul, solemn.
Ba tu s-i vezi de Coranul tu! se roi gliganul. Las' ca tiu
eu. Ce, m crezi tmpit? Aici e treab cretineasc.
Moul apru urmat de Chiorul i Lowe. Toat suflarea e n
picioare, raporteaz Sevilla. Colonelul termina ca de obicei verificarea
companiilor cu noi. Cuta instinctiv ceva care s-i confirme c mai sunt
i soldai adevrai. Avea o ncredere oarb n plutonul 2 i nu se nela.
Nimeni nu se pricepea mai bine ca noi s pregteasc un tanc. Toate
lucrurile nefolositoare erau date deoparte i toate cotloanele nesate cu
muniie, armamentul suplimentat n mod diabolic i camuflajul unui
obuz sau o crengu n plus i puteau salva viaa, iar reglajul motorului
i al frnelor era capital. Lowe anun sec ora. Acele fosforescente artau
dou i zece. Un miros greu de floare coapt plutea peste step, iar

linitea dinaintea zorilor era perfect. Wolle se ridic deodat nelinitit i,


fr s spun o vorb, dispru n tanc.
E nasoal, opti Portta care tocmai ne servea cu votc n cecue
de pmnt, puse pe o coaj de mesteacn, alturi de un leberwiirst tiat
cu migal. Dac piaza asta de Wolle a fugit, nseamn c se ntmpl
ceva.
Exclus, mormi Chiorul. Pregtirea de artilerie va ncepe la
dou i treizeci, dar mai tii.
Mercenarul mpri un pachet de igri Caporal. Liniile au
nceput s freamte. Mii de uniforme negre se crau pe blindate, cu
micri feline. Greierii au ncetat brusc s mai cnte. Mrunelul arunc
chitocul i plonja n adpost, zbiernd:
Atac de artilerie!
Uraganul se dezlnui instantaneu. M-am agat instinctiv de
crligul tancului, dar am simit cum se ridic n sus o dat cu mine. Am
vzut cu uimire o cut a terenului, care se deplasa dinspre interiorul
frontului i mi trecea pe sub picioare. Pmntul se zbuciuma ca un
cearaf fluturat de vnt, iar o lumin ciudat cretea n intensitate,
grbind ivirea zorilor. Era cea mai mare canonad pe care o vzusem n
rzboi, de o violen indescriptibil. Sute de tunuri de toate calibrele.
Arunctoare i lansatoare de rachete trgeau cu o caden
uluitoare, transformnd liniile noastre ntr-un iad arztor. Un rnjet
sinistru mi rsuna n ureche. Era Portta.
Revino-i, ccciosule, ruii fac pilaf interiorul! Avanposturile nu
vor fi lovite.
Mrunelul mi fcu cu ochiul din gaura lui de obolan. Ce m-a fi
fcut fr acest vljgan cu suflet de copil? De sub tancul de alturi mi
zmbeau Mercenarul i Moul, iar ntre ei, spilcuitul Heiden. eznd pe o
lad goal, Chiorul i Sevilla fumau linitii igrile Caporal.
Locotenentul Lowe urla de mama focului n microfonul staiei mobile pe
care Zicklein o inea n brae. Prin trapa din stnga, se ivise i capul lui
Wolle, alb la fa ca varul. Portta m btu pe spate i am reuit cu greu
s-mi descletez mna de pe crligul de remorcare. Zeci de ali camarazi
ncepeau s-i revin ncet-ncet la vederea comandantului aparent
impasibil sub ploaia de foc. Lowe ridic minile spre cer, n semn de
izbvire, i apoi discut cu Chiorul, urlnd unul n urechea celuilalt:
altfel nu puteai s te nelegi. Rocovanul mi pas pe est o igar
Griffa, din care i-am oferit i lui Wolle. Doza de marijuana avea efect
relaxant rapid, dar igrile erau scumpe i se procurau greu.

Nu te trec pe rboj, zise Portta. Avem nevoie de ochitor bun.


Apropo, i-am povestit oare de fetele lui tanti Dora, care, dup ce se
drogau, puneau motanul bordelului s le fac bucurii cu limba?
Doamne, Portta, am zis ngreoat, termin, nu vreau s mai
aud nimic, m duc la post! Dac Wolle st n tanc, nseamn s nu se va
ntmpla s pice vreun proiectil pe el.
Focul artileriei sczu n intensitate, ca apoi s se deplaseze n alt
sector. Haupsturmjuhrer Bayerlein, eful Companiei a 4-a din
Leibstaudarte, sosea val-vrtej.
Colonele, bolborosi el, oamenii sunt derutai complet. Ce se
ntmpl, atac ruii?
Dac ar fi aa, erau de mult pe capul nostru. i-au fcut un
obicei s atace direct sub focul artileriei, aa c sugestia mea e s v
reorganizai poziiile. n curnd vom primi ordinul de atac. Adolf nu va
comuta data de azi, poate doar ora.
Bayerlein era vizibil marcat. Nu e lucru uor s te pomeneti n cap
cu tone de bombe. Frumoasa-i uniform din piele era alb de praf, iar
faa brzdat cu dre de transpiraie.
Ai vreo idee? ntreb el vag. Oricum, te ateapt eful!
Ideea e c depinde de viteza reorganizrii. Bnuiesc c poziiile
artileriei au fost grav lovite, iar armatele de tancuri scrmnate bine. Nam mai vzut aa ceva i bnuiesc c, n vreo dou-trei ore,
comandamentul o s ia msuri. n ceea ce m privete, nu-mi fac nici o
iluzie, suntem n primul val de atac i or s ne fac praf. Habar n-ai ce-i
n fa, iar generalului spune-i c ne vedem la cartierul armatelor. Am i
aa destule pe cap!
Chiorul i ntoarse spatele i i fcu un semn lui Lowe. Cpitanul
schi un gest, dar ntre ei apru Mrunelul, bucuros ca de obicei s
fac rost de scandal.
Car-te din calea mea, brut! bigui ofierul i fcu stngamprejur spre anul de legtur.
Ezit o clip, apoi se ntoarse spre Mrunel i l fix cu privirea.
Mersi, mi-au mai propus i alii s intru n SS, dar n-a inut
figura. mi st mai bine cu dou capete de mort la petlie dect cu unul,
precum cccioii.
Am s te in minte, dobitocule! l amenin Bayerlein nainte de
a disprea precipitat.
Moul se repezi i l mbrnci ct era de mare.

Gata, Creutzfeld, ajunge! Iar voi de acolo, trecei la maini i


verificai armamentul individual. n curnd, vom avea nevoie de el.
Se holba la Zicklein care ducea de ham un arunctor de flcri.
De unde dracu' ai asta?
L-am utit de la pionieri, oricum au prea multe.
i eu am o surpriz n desag, se fli Mrunelul i flutur o
carabin de vntoare cu repetiie Browning.
O diagonal de piele plin cu cartue de 18 i petrecea pieptul, iar
pe cap melonul cenuiu l fcea s semene cu un gangster din Chicago.
Nimeni nu tia de unde reuise s-i procure arma. Probabil din
depozitul ucrainenilor. Art cu degetul jegos tuburile roii.
Cartue pentru mistrei. S vedei ce-o s le mai zbor creierii cu
drcia asta! Imaginai-v c intr zece boabe n magazie.
ntr-un fel sau altul, fiecare avea cte o arm deosebit n dotare,
n general pistoale automate i revolvere ruseti extrem de eficace n orice
condiii, dar Mrunelul i ntrecea pe toi.
Am auzit zvon de glasuri. Dinspre interior soseau pionierii de
asalt, ncrcai ca nite catri. Un plutonier crcnat i brunet ca tuciul
i conducea, ltrnd gutural cu accent din Westfalia. Respectam aceti
subofieri care luptau cot la cot cu oamenii lor, profesioniti excepionali.
Alturi de minele i arunctoarele de flcri, te simeai mai aprat.
Mnctorii de cartofi! nu se putu abine Mrunelul.
C veni vorba, oft plutonierul. N-avei ceva de haleal? Am
pierdut tot n balamucul sta! ntr-o clip s-a modificat complet peisajul.
Ivan ne-a turnat attea proiectile n ucal, nct s-a dus dracului
buctria cu intendeni cu tot!
Zicklein se oferi imediat.
Am venit s v facem prtie prin fia minat. Mare ai avut s
dai de ea, zise plutonierul cu gura plin, e faa lui de ran cu pomei
lai, ciupii de vrsat, se citea o mare satisfacie. Flcile puternice
mestecau rapid, nghiind conserv dup conserv, spre hazul lui Portta,
care-i vedea ameninat recordul.
Apoi, continu el, tergndu-i degetele pe salopeta de camuflaj,
o s-i punem un pic la frigare.
Sri n picioare agitat, cutnd mprejur cu ochi vioi de nevstuic.
Ce zicei de un spirt adevrat din cartofi? i
Unde se poate gsi aa ceva, camarade? zise Portta, nghiind n
sec.

La un semn, apru o butelie de arunctor. Ne-am repezit cu


gamelele, iar Mrunelul cu casca de oel.
Atenie, e mai periculos dect lichidul incendiar, zise
plutonierul, rznd.
Apru i Heiden.
Suntem consemnai pe tancuri, zise el. Drace, ce pute aa?
Oberscharfhrer Heinz, treci la telefon.
Flcrile iadului s-l ard! Nu poi bea un naps cu prietenii!
Amice, e chiar generalul, care spumeg de furie. Plutonierul din
Waffen SS sri ca din puc.
Drace, papa Dietrich! Nu e de glum! Apuc receptorul i
ascult tirada urltoare.
Faa lui trecea de la alb la cenuiu, cu ochii ct dou monede de o
marc. Un zmbet i nflori de o parte i alta a urechilor.
Am neles, Brigadefhrer, divizia n-o s aib nici o problem cu
trecerea, aranjm noi, zise el i trase o duc zdravn de spirt, grohind
ca un mistre.
Se disculp imediat:
Nu, Brigadefhrer, nu sunt beat, totul e n regul, pe toi dracii.
Plutonierul sta e nebun de-a binelea, zise Mrunelul, rznd.
O s-mi par ru cnd l-oi vedea zdrene n primele minute.
Sorbi apoi jumtate din casca plin cu spirt i se terse mulumit
cu alul su verde. Restul l turn n bidon, nu nainte de a arunca apa.
Hei, gagiule! strig el vesel. Ai face bine s ne lai butelia, mai
mult ca sigur o s crpai i pierdei buntate de basamac.
Mai pune-i pofta-n cui, malacule! Gata, copii, plecm! Ne
vedem n iad, conserve pe enile ce suntei.
Pionierii i nhar echipamentul i disprur pe sub bolta de
agurid. Din spate se auzi vuiet de enile. Pmntul se cltina sub
greutatea autotunurilor Elephant de aizeci i opt de tone. n spatele
nostru apru o pdure de evi de 88 i 100 mm cu gurile ndreptate spre
cer. Comandanii stteau semei n vrful cutiilor blindate cu binoclul la
ochi. Pzea, Ivan, n curnd vei fi terci!
Doamne, ce papagali! rse Portta, zvornd capacul
conductorului.
Scuip pe cadranele de bord i i fcu o cruce, apoi amorsa
pompa de injecie care iui strident. Aps butonul demarorului i
Maibach-ul porni cu zgomot de tunet. Mic tancul nainte i napoi.

Verific temperatura bucuros. n radiatorul nostru se afla un lichid de


rcire inventat de el i de Wolf, cu alcool i glicol terpelit de la aviaie.
Moul nchise cupola comandantului i porni ventilatoarele.
Grenad ofensiv, nltorul la un kilometru, ordon el. Mi-am
aprins lumina din interior i mi-am verificat aparatul de ochire.
Atenie, trag ai notri, avertiz Heiden, n sfrit. Tancul tresalt
i prin vizor am zrit o cea cenuie care s-a ridicat instantaneu. A
deschis focul i autotunurile din spatele nostru. Au tras ncontinuu,
alimentate de grmezile de proiectile stivuite n spatele lor. Comandanii
rdeau veseli, sosise momentul rzbunrii. Trei baterii de Nebelwerfer
plasate n apropiere au tras la unison. Minele cu reacie vuiau demenial.
Grupuri de Rollkommando, narmate cu arme antitanc, i-au fcut
apariia n dispozitiv.
Ora cinci douzeci, anun Moul. Degajeaz.
Portta scoase Tiger-ul din amplasament. Infanteria se nghesui
speriat n spatele nostru. Era valul de sacrificiu plasat ntre noi i
blindatele mijlocii i uoare. Asurzii de zgomot i mui de spaim, bieii
biei cutau spre cerul care se nnegrea de musculie furioase.
Avioanele lui Jeschonnek atacar prima linie de fortificaii. O ghear de
oel mi strngea pntecul. Wolle arm mitraliera i sprijini cu bocancul
cutia benzilor de cartue. Mrunelul nhase o nou grenad i atepta
cu fruntea proptit n rastel. n cti rsuna ordinul:
Dumnezeu s ne aib n paz! opti Moul. Foc!
Am tras, i Portta porni instantaneu, sfrmnd parapetul fraged
ridicat de agurid. ntr-o clip vegetaia se topi sub enile. Valul de atac
se npusti asupra liniei avansate ruseti, dezlnuind o tornad de foc.
Peste apte sute de blindate, concentrate ntr-o fie de treizeci de
kilometri, au pornit spre Kursk pe direcia Oboian, n zorii zilei de 5 iulie,
nimicind totul n cale.
Vd steguleele pionierilor, avertiz Portta. Trecem prin fia
minat. Drace, nlimea fortificat a fost ras de pe faa pmntului.
inei-v bine, trecem anul.
Pionierii s-au inut de cuvnt, calea era deschis, aa c am
nvlit n contrapant peste linia ruseasc. Am zrit mii de furnici n
kaki retrgndu-se, cuprinse de panic, din calea montrilor. O
asemenea for nu putea fi oprit cu pieptul gol. Focul nostru ncruciat
cur toat zona ct ai clipi. Contra-lovitura artileriei inamice czu ca
un ciocan pe o nicoval de oel. Am trecut n vitez prin perdeaua
rachetelor Katiua. Ciocnii de sutele de schije i proiectile uoare. O

tranee de artilerie s-a ivit n fa. Vedeam luminile de la gura tunurilor


care trgeau n zadar asupra noastr. Wolle i mtur cu mitraliera grea,
i zdrobirm cu enilele.
Pzea, vin Tigrii!
Un alt val de proiectile se abtu asupra noastr, fr s fim lovii
nici de data asta serios. Portta conducea nebunete.
Turuind din gur ca o moric. n spatele nostru, tancurile
ardeau, dar golurile erau umplute imediat cu alte i alte maini care
veneau nencetat. Ordinul, n caz de lovitur, era s ateptm un nou
tanc, pe care pionierii l aduceau din spate. Am primit ordin s ateptm
infanteria.
Dobitocii tia! rcni Moul. Vezi unde ne plasezi, Portta!
Am oprit pe amplasamentul unui obuzier de 320, pe care l-am
folosit drept pavz. n dreapta, au aprut tancul Mercenarului i al lui
Sevilla. Plutonul 2 era n ordine, dar compania pierduse nou tancuri din
douzeci i dou. Peisajul dantesc din jurul nostru era presrat cu sute
de explozii, care baleiau cu o frecven uimitoare. Ai fi zis c nici un
obolan nu va scpa viu, dar tiam c nu va fi aa. Printre carcasele
calcinate ateptau veteranii zecilor de fronturi care, asemenea nou, nu
cunoteau ce e frica. Ei ne puteau veni de hac imedi. Cu o grenad sau
o sticl incendiar, aa c eram cu ochii n patru. Din spate soseau
tancurile Corpului 2 SS, cu steagurile lor negre de pirai la antene.
Infanteria i fcu simit prezena mai nti n grupe mici, apoi ntr-un
val urltor care cura gurile i traneele inamice. SS-itii se bteau ca
diavolii. Ghemotoace de uniforme negre i kaki se fceau i se desfceau
sub jeturiW arunctoarelor de flcri i ale tirului de mitraliere.
Hei, voi ia cu mie'iul pe turel! strig comandantul unui Tiger
din spate. Ce dracu' ai bgat n motorul la de fuge aa?
Portta l salut ceremonios cu jiAvnuf.
E reeta secret a lui Adolf. Comandantul i trimise o bezea din
vrful 'auzelor.
Am s-i comunic btrnului c a aut o nou sclipnc geniu, dac
mai scpm zdraveni!
Heinz apru ca prin farmec. Avea uniforma zdrene i faa
nnegrit de fum. Din plutonul su nu supravieuiser dect cinei-ase
oameni.
Ia te uit, taxiul nostru ateapt! strig jovial i se car ca o
maimu pe blindat.

Apoi zri un chip necunoscut n turela din spate. Salut ca un


apucat.
Heil Hittler! i-a plcut culoarul de fug? I-am aranjat bine, dar
n-a mai rmas cine tie ce rahat din noi!
Sfinte Sisoie! zise Portta. Tipul e chiar Dietrich, ce chestie!
nainte! strig Moul, i tancul nostru ni, mpingnd
obuzierul dezmembrat ntr-o parte.
Un contaatac rusesc a fost nimicit rapid. Trupele lor veneau n
valuri, fr s in cont de pierderi, i terenul se transformase
instantaneu ntr-un abator plin de fragmente umane. Urmtorii ase
kilometri i-am parcurs n vitez. O gaur ct pumnul se ivise n laterala
turelei. Vizeta dispruse pur i simplu, iar Mrunelul nfipsese n locul
ei un tub de proiectil. Schijele strbtuser interiorul fr s ne
rneasc, eu, unul, fiind salvat de culata mitralierei. Un stuc bine
fortificat se zrea n cale. Am rotit turela. De-a lungul lizierei de salcmi
se zreau tunurile anticar de 45.
Atenie la enile! i-am strigat lui Portta. Aeaz-te piezi.
Pucoacele stora n-or s poat strpunge plcile de protecie.
E o capcan, rosti nfiorat Wolle, o simt. D napoi, mcar o sut
de metri.
Hotri-v odat! se or Portta, enervat. Nu m pot fi ca la
parad.
Moul rsuci inelul manlohului, n aa fel nct s fie protejat de
capac, i scoase prudent capul. Spre mirarea lui, Heinz era tot pe tanc
cu oamenii si.
Mi-am nceput cariera la Florian Geyer, rnji westfalianul. tiu
s m in bine n a.
Ce prere ai? i zise Moul.
Terenul e mbcsit de mine antitanc, nc un pas i Scaraochi o
s v nregistreze la catastif! Mai bine s-i ocolim, avem alte treburi!
Uor de zis, greu de fcut. O mas de cel puin patruzeci de
tancuri forma un zid n spatele nostru. Un Mark T-IV se avnt furios pe
mirite i deodat explod, srind n sus. Czu pe o parte i explod din
nou, fragmentat n buci. Tovarii si prinser s trag ca turbaii. Un
alt T-IV porni pe urmele celuilalt, mpins probabil de ordinele
incontiente ale comandantului. Explod la dou sute de metri mai
ncolo i, printr-un noroc extraordinar, echipajul reui s fug. Tirul se
nteea infernal, transformnd satul ntr-un morman de moloz arznd.
Iisuse, url Moul, se duce altul!

S v ia dracul cu Tigrul vostru! ne ur din mers eful de tanc.


Scurteaz tirul ct poi i acoper-1!
Am tras, dar nu se putea. Grenada mea a trecut vijelios pe lng TIV, explodnd n liziera de salcmi deja ntoars cu rdcinile n sus.
Tancul a reuit s treac n uralele camarazilor care s-au i repezit pe
urmele lui. Dar, stupoare, din grmada de moloz izbucni un tir drcesc.
O centur de foc mtur compania de tancuri T-III i T-IV i o transform
ntr-un morman de fiare arznde. Tanchitii fugeau, topindu-se n decor.
napoi, rsun ordinul Chiorului, repliai-v pe flancuri! Locul
era nesat de cazemate camuflate sub csuele de chirpici. Artileria grea
reaciona rapid i precis, iar din satul fortificat nu rmase dect o gaur
imens, plin cu buci de beton. Ne-am avntat slbatic i am strpuns
spre sear prima linie de aprare, n ciuda eforturilor disperate ale
ruilor.
biarpii cinii fasciti, perora emoionat celebrul bard sovietic Ilia
Grigorievici Ehrenburg. i dac vor supravieui, s spun i copiilor lor
s nu se mai dedea la tlhrii! Corespondentul de rzboi venise pe front
s vad cu ochii lui Tigrii n flcri. Cpitanul Grucikov, comandant al
statului-major, l-a interceptat n drum spre linia nti: un tip stngaci i
greoi, ntre dou vrste. Purta o tunic fr semne distinctive i
pantaloni negri de clrie. Pe claia de pr crunt avea nfipt o bonet
militar kaki. Adus de spate, el a intrat fr grab la postul de
comandament al armatei, cernd insistent generalului s fie lsat n
inima frontului. Nu te puteai nelege cu acest fanatic scriitor al
regimului, att de drag ttucului Statin. Propaganda sa plin de venin la
adresa dumanului intern i extern, ct i osanalele ridicate
preafericitului sistem comunist umpleau cu ghiotura presa i
comunicatele de front. n privirile lui iscoditoare puteai vedea cu groaz
dou mari spnzurtori care plpiau fr ncetare.
Cutremurat, generalul l-a expediat imediat n zona Diviziei 11
Infanterie de Gard, unde tocmai avea loc un puternic contraatac
german. Ehrenburg a picat chiar la anc s vad unul dintre regimente
retrgndu-se cuprins de panic, cu tancurile germane pe urme. S-a
trezit uluit n plin aciune, printre oamenii prini ntre nemi i
comisarii bei cri, urlnd cu Nagan-ele n mini. i, lsnd la o parte
gloanele care i uierau pe la urechi, se mbib fericit de mirosul
sngelui i al aciunii. Comisarii au reuit n cele din urm s-i ntoarc
oamenii din mcel, respingnd atacul, iar Ilia a scpat ca prin urechile
acului, spre disperarea generalului, nevoit s asculte acum elucubraiile

reporterului. Noroc c ntre timp ncepuse ofensiva Armatei a 11-a a lui


Fediuninski, iar corespondentul a plecat grbit s participe la spectacol.
Oripilat, generalul a scos o sticl de votc i s-a dezinfectat pe mini,
restul bndu-l pe nersuflate sub ochii nelegtori ai cpitanului
Grucikov.
A DOUA PECETE.
Portta i sufl nasul i se terse pe tunic, apoi ciocni cpna
Mrunelului, care dormita rezemat de enil.
Ascultai, citi el cu glas cavernos: i cnd a rupt a doua pecete,
am auzit pe a doua fptur vie, zicnd: Vino! i a ieit un alt cal rou.
Cel ce sttea pe el a primit puterea s ia pacea de pe pmnt, ca oamenii
s se njunghie unii pe alii, i i s-a dat o sabie mare.
Te cred, bolborosi Mrunelul, aa a fost mereu n rzboiul sta.
Calu' rou se nfurie cnd i-e lumea mai drag. S nu-mi zicei mie c
nu-i aa!
Capul i czu n piept i adormi, rpus de oboseal i butur.
Aveam parte de un scurt rgaz, pe care Portta l folosise jucnd zaruri cu
pionierii i Mercenarul, Heiden, s-i fac freza, iar ceilali s adoarm
pe apucate. Eram ntr-o alarm continu aici, cci ruii se infiltrau n
grupuri mici, atacnd continuu dispozitivul nostru. Dinspre liniile
Armatei a Vl-a a lui Cisteakok, strpunse de noi, se auzea un huruit
nesfrit de tancuri. Sevilla care condusese o echip de cercetare se
ntoarse complet speriat. Se prbui epuizat.
N-o s reuim niciodat s ajungem la Kursk, opti el. Adolf e
nebun de-a binelea! Cred c cel mai bine ne-ar fi s trecem imediat la
defensiv.
Bu pe nersuflate ceaca de votc ntins de Portta. Chiorul
ateriza lng noi. Era disperat. Pierdusem un sfert de oameni, care nu
puteau fi nlocuii. Dac mergea n ritmul sta, aveam s fim trimii de
umplutur n regimentele din spate.
Chiorule, continu Sevilla uierat, i-o spun pe bune! Rusnacii
concentreaz cel puin dou armate de tancuri i marea majoritate sunt
grele! Cine a zis c sunt pe duc a mncat rahat. Au tancuri cu
nemiluita.
Te cred, dar ordinul e clar, mergem nainte. Vei merge cu mine la
grupul de comand i nu care cumva s-i dai drumul la gur.
Colonelul i Sevilla, nsoii de Portta, s-au pierdut n ntunericul
punctat de carcasele roii ale tancurilor care ardeau. Dac puteai face
abstracie de rzboi, te puteai crede pe un cmp pe care fermierii au dat

foc gunoiului. Din cnd n cnd, izbucneau ncierri crncene, nsoite


de strigte ngrozitoare i de explozia cte unui tanc. ntruct unul dintre
puinele aparate cu infraroii se afla la Moul, trebuia s facem de paz
cu rndul. n sens invers treceau comandouri din Waffen SS, conduse de
ofieri fanatici. Unul dintre ele, care a poposit la noi, a confirmat spusele
lui Sevilla. Ei tocmai gtuiser echipajul unui model nou de tanc narmat
cu un tun de calibru mare i recunoscu, lucru ciudat pentru SS-iti, c o
eventual nfrngere era posibil n proporie de optzeci la sut. n alte
condiii, o asemenea destinuire i-ar fi dus la spnzurtoare, dar aici se
aleseser cu un potop de blesteme din partea Mrunelului, trezit din
somn, i cu o invitaie la mas lansat de Heinz.
n zorii zilei, am mncat ciorb de cartofi cu verdea i chiftelue
din jambon conservat cu hrean. La desert, glute cu prune, din care
Mrunelul furase deja jumtate, i cafea. Am resimit ordinul de
mbarcare ca pe o contracie muscular dureroas. A fi vrut s m
ngrop n pmnt ca un oarece.
Aviaia noastr i artileria au atacat concomitent. O lovitur
absolut chirurgical care a ridicat un zid de pmnt n aer. Bulgrai
galbeni de lut zburau periculos printre blindate, cci se oploeau pe
vizoare. Heinz i-a reluat locul, agat n plasa de camuflaj a turelei.
Toat noaptea muncise cu frenezie s refac boscheii i smocurile de
iarb mare care acopereau tancul. Printre noi i-au fcut loc
transportoare blindate pline de infanterie, iar n dreapta spate ultimele
zece autotunuri Elephant. Eram cu ochii n patru la artileria grea
antitanc a crei poziie era marcat de cercetare. Portta mic prudent
blindatul fr nici un ordin. Instinctul su acionase ca un comutator
neuronic, sincroniznd plecarea cu atacul n rasmoot al Stukas-urilor. n
mod ciudat, adevrata btlie abia acum ncepuse pentru noi, deoarece
se pare c ruii mcinaser n mod intenionat flancurile, lsnd vrful
de atac pentru gustarea de diminea. Din recipientele aruncate de
avioane se ridic o mare de flcri. Trei Stukas-uri gelbene lansau
deasupra liniei perdele de fum, care coborau la sol asemenea unor linolii
albe. Trei valuri de bombardiere s-au abtut peste traneele apropiate.
Tancul nostru slta ca o frunz veted. i deodat, din iadul acela de
flcri i explozii, s-a ridicat un puhoi de uniforme kaki.
Trage! rcni Moul. Trage direct n primul val. Mine S, mine S.
Foc cu tot armamentul!
Contraatacul sovietic se cltina ca iarba stepei, dar carnagiul
provocat de minele noastre cu bile avea efectul unor lovituri cu pietre

ntr-un cuib de viespi. Roiurile furioase de soldai avansau cu


repeziciune, urmate de tancuri. Infanteria debarcat din transportoare o
rupea la fug n sens invers, spre a se ciocni deodat cu regimentele din
Waffen SS ntr-o debandad de nedescris. Un stol de Junkers 88 apru
din vzduh i se arunc asupra tvlugului rusesc, decimndu-1. i
urm imediat o escadril de Stukas-uri 87 G, dotate cu tunuri
antiaeriene de 37, care fcu ndri prima linie de tancuri. Ruii se
cltinar, dar nu ddur napoi, aa c intrarm n ei ca la abator. Wolle
atrgea urlnd band dup band, iar n ceea ce m privea, eram lac de
transpiraie, cci nu tiam ce int s aleg. M-am hotrt s lovesc toate
muuroaiele dubioase care preau s ascund tunuri anticar i nu m
nelam; la fiecare lovitur srea n sus cte o grmad de fiare
contorsionate. Un afet cu patru evi ne lu n primire cu o ploaie de 14,7,
care rpi asurzitor pe blindaj. L-am spulberat cu o lovitur. Mrunelul
inea mori s ias afar la atac. Susinea c se sufoc i zbiera ca
nebunul. Moul, disperat, l pocni dup ceaf cu o lopic de infanterie.
Malacul turbat se opri din urlete i ncepu s cnte vesel: Mie-mi plac
strugurii fiindc n-au semine, dar nu-mi plac prunele fiindc au
semine.
Mitraliera mea se bloca, tunul clmpni n gol. Era rndul meu s
urlu imbecilizat la Mrunelul care ncrca totui rapid n ritmul
cntecelului infantil. n vizor cretea enorm un tanc greu de tip S, din
cele noi. I-am expediat o grenad exploziv, care l plesni peste botul
proeminent i ngust. Namila se opri zguduit, apoi mai ncas trei
lovituri i explod strlucitor. Ali soldai i ocupar locul, dar turela
Tigrului era mult mai rapid, aa c proiectilul meu l atinse la baza
turelei. Trapele se deschiser i echipajul o lu la sntoasa. Un fum
negru vomit prin toate ncheieturile i lS-ul lu foc, aa c atenia mea
se mut asupra celui de-al doilea, care alunec piezi ca un bolid i fcu
terci o grup de grenadieri. Tunul imens de 122 scuip foc, dar grenada
ricoa la milimetru pe turela noastr. Voiam s trag, dar ntr-o fraciune
de secund rusul primi attea lovituri deodat, nct zbur buci.
an antitanc, m avertiz Portta, semn c trebuia s ntorc
turela.
anul era imens, dar Moul dibui din cupola sa rampa de trecere
pe care, de altfel, veneau blindatele ruseti. Portta se avnt cu toat
viteza, iar eu trebuia s manevrez turela tot timpul, altfel riscm s ne
nepenim cu tunul n taluz. Am zrit rampa pe care tocmai se angajase
ovielnic un T-34. Nu avea nici o ans. Izbitura noastr l arunc de-a

rostogolul ca pe o jucrie. Traversarm n goan i lovirm un alt T-34,


pe care Portta l ntoarse n glisad. enilele se nvrteau n gol, ambalate
cu disperare, dar mainria era prea grea i nu se mai opri pn la
fundul anului mocirlos. Tancu nostru derapa periculos, dar din spate
apru Mercenarul, care ne seconda ca de obicei i, cu o manevr, ne
scoase afar. Nimerirm ntr-un soi de ar a nimnui, presrat cu
leuri dezmembrate i piese de artilerie rsturnate. Sute de proiectile
erau rspndite n peisajul ce strlucea argintiu. Aici domnea un calm
ciudat, n timp ce de partea cealalt lupta continua cu furie. Un ir de
autotunuri SU-76, precedate de un T-34, se apropie printre ioturile
fumegnde n formaie strns. Stelele mari i roii se conturar
proaspt vopsite pe blindaje. nc dou secunde de mers incontient i
vor fi n raza noastr ca feliile de salam pe pine. Lng Mercenar
aprur un Tigru i o Panter cu runele SS pe aprtori. Dup cifrele
mari ale turelei, aparineau Diviziei 3, Grupul Kempf. Au observat i ei
coloana rus i s-au aliniat pentru tragere. Moul le fcu semn spre
mijloc, iar comandatul lor, un blond dezbrcat pn la bru i mnjt de
ulei, rspunse cu pumnul de trei ori. Au ochit T-34, care probabil ne
luase drept un tufi.
Vino, moarte, vino, dulce moarte., cnta Mercenarul. Moul
cobori mna. Patru grenade nir i spulberar capetele i mijlocul
coloanei. O a doua salv termin definitiv cele patru SU-76 rmase.
Mitraliera Panterei cur scurt rmiele fumegnde. Un strigt de
bucurie marc apariia lui Heinz. Omul sta refuza purt i simplu s fie
pesimist. Preluase conducerea unui grup ciudat de soldai, provenii din
toate armele. Tinerii nenrcai, pe care i gsise vomitnd nuci de
spaim prin guri de obuze sau printre carcasele fumegnde, erau acum
un pluton bine narmat i cu un scop precis. S deschid calea
blindatelor.
Salve, copii, a trebuit s prsesc taxiul! Cdeau attea
tiribombe pe cutia voastr, nct credeai c e magnet. Pe legea mea,
altdat lumea fugea cnd vedea un tanc, dar acum nu tie cu ce s mai
trag n el! Ce porcrie.
Ai dreptate, mon cher, zise Mercenarul, rznd. S vezi aceste
splendide maini ale morii cufundate cu nite ucale.
Moul asculta atent n cti un mesaj de la Chiorul. Cucerisem
fr s tim singurul cap de pod spre linia a doua de aprare. Alii n-au
avut ns norocul nostru i au sfrit n anul antitanc. Ordinul era s
flancm i s asigurm rampa lrgit n acel moment de geniti.

Regimentele au pierdut n acest atac aproape toate tancurile Tiger i


Panther. Altele noi soseau din spate, dar era inimaginabil Ia ce eforturi
erau supuse aceste maini noi i neexperimentate ndeajuns, aruncate
mereu n avangard. Unele dintre ele suportaser cte cinci-ase lovituri
directe pn s fie distruse, altele luaser foc din cauza motoarelor
supranclzite. Tancurile Panther au rmas fr frne sau cu turelele
blocate de scurtcircuitul instalaiei electrice, iar autotunurile fr
armament uor au czut prad infanteriei inamice. Una peste alta, se
pare c pierdusem pe toate fronturile n jur de ase sute de tancuri din
start. Pe cmpia morii din fa, uriaele autotunuri au trecut n frunte,
urmate de tancurile mijlocii. Metz, SS-istul blond, le urmrea rnjind
prin binoclu, secondat de Moul.
Mrunelul i Heinz executaser o recunoatere fulgertoare i se
ntorceau ncrcai cu bidoane de votc i saci de merinde ruseti.
Regimentele erau deja regrupate cnd am auzit vuietul de spaim al
Katiuelor. O mn nevzut a mturat autotunurile grele ca pe frunze.
Lipsa de experien a celor din fa era evident. n loc s rup formaia
n spaii largi, au continuat atacul n mas. Norocul a survenit tot de la
aviaie, care a descoperit amplasamentele rachetelor i le-a anihilat.
Chiorul a cerut ajutor infanteriei i am pornit s acoperim aciunea
blindatelor i autotunurilor intrate n degringolad.
Ruii schimbaser tactica. Grupuri rzlee de vntori sc infiltrau
printre blindate i atacau n special autotunurile care erau o prad
uoar. Erau experimentai i fanatici, aa c nu trecu mult s vedem
zeci de care arznd ca un cmp de sonde. Regimentele SS ntrziau
regruparea, iar aduntura noastr trebuia s ia cu asalt ncontinuu
liniile fortificate. Am alctuit o formaie de atac decalat n scar, pentru
a putea ine sub control vntorii. De trei ori am ctigat teren i tot de
attea ori am dat napoi sub focul artileriei grele i a valului de T-34 ale
Corpului de Gard. Ruii luptau bine, dar nu aveau nici o ans n
atacurile frontale cu Tiger i Jagdtiger, cu tunurile lor de 88 i 128 mm.
Aceste arme cu tragere rapid i vitez iniial foarte mare distrugeau ct
ai clipi orice tanc rusesc.
Curnd, ns, aveau s nvee lecia i s atace rapid n flancuri,
profitnd de viteza i agilitatea recunoscut a lui T-34.
Metz ne chem disperat n ajutor. Pompa de ulei l lsase din nou,
iar motorul se nclzea periculos. Am acoperit Panther-ul lui, iar Portta i
Wolf, ultimul aprut ca prin farmec, i-au srit ii ajutor. Omniprezentul
Heinz era deja lng noi, beat cri, asemenea Mrunelului, care

strjuia n vrful tancului fr s-i pese ctui de puin de tirul drcesc.


SS-istul cltina din cap mirat. Conformaia i educaia sa militar l
obinuiser cu disciplina de fier. Trecut prin creele partidului, prin
Hitlerjungend i Rad, apoi n colile exclusiviste ale SS-ului, hrzit s
poarte mai departe smna arian-nazist, se trezise n compania unor
tipi ciudai, cu nfiare crunt. Nici vorb de onoarea i credina
proslvit n lumina fcliilor, sub steagurile negre. Nici vorb de tinerii
blonzi cu tenul mbujorat de bucuria luptei, care alergau n strigte de
Heil Hitler!. tia preau nite animale, scoase din cutile infernului la
caz de restrite i trimise mpotriva altor fiare.
Browning-ul Mrunelului bubuia asurzitor, iar namila cu melon i
bretele roii striga fericit ori de cte ori un rus srea cu picioarele n sus.
Venii la taica Creutzfeld, javre bolevice! urla el, pufind din
trabuc ca un horn.
Rpitul mitralierei Brenn a lui Wolle culca la pmnt cu precizie
grupele de vntori care ncercau s ne atace cu sticlele lor incendiare.
Alb la fa ca un strigoi i gtuit de spaim, scotea chiituri demeniale,
nsoite de grimase hilare. Se vedea de la o pot c era drogat. Heinz,
intrat voluntar n rndurile Waffen SS pentru un rnd de uniforme
frumoase i o mas bun, stul de srcie i necazuri, mtura zona cu
arunctorul greu de flcri. Rdea vesel n timp ce urmrea mumiile
arznde, care se topeau sfrind ngrozitor. Bineneles c nu era n toate
minile, dar un doctor mai nebun l declarase apt i l expediase pe front
drept carne de tun. Pe bieii snu-i interesau chestia asta i stteau pe
lng el ca puii sub cloc, ocrotii de experiena i calmul radiat de
btrna ctan.
Drag Portta, trebuie s admii n cele din urm c totul e
stupid, zise Wolf, oferind un pachet de igri Cammel.
Purta mnui de piele fin care s-l protejeze de vaselin i ulei.
Metz nghiea n sec, aa c accept igara.
Da, e adevrat, l aprob rocatul, nu tiu ce caut n lupt un
biet subofier nsrcinat cu aprovizionarea. i dai seama ce se poate
ntmpla dac moare unul ca tine?
mi dau, rse Wolf i alung o scam imaginar de pe frumosul
su veston gri de cavalerist. Toi poponarii de ofieri oploii n spatele
liniilor or s fie obligai s treac la raiile de fier. Atenie!
Tresri i, cu 6 micare rapid de cow-boy, trase Colt-ul i dobor
un rus avntat prea aproapel

Grenad! zise, ridicnd un deget, i se aez n curmezi, atent


s nu se murdreasc.
Cei doi lupi care l nsoeau pretutindeni se aezar pe burt, iar
Portta se adposti rapid n camera motorului. Grenada rusului explod
sec. O schij era ct pe ce s-l scalpeze pe frumosul Metz. Ricoa pe
oblonul Panterei i se nfipse n tencuiala de ciment a tancului nostru,
care arta ca o fa ciupit de lepr. Am scos cu baioneta bucata
romboidal care strlucea albstrui i am oferit-o lui Metz, care tocmai
terminase de vomitat pe marginea tancului. Sngele cald aruncat de
rusul fcut zdrene l mprocase din cap pn-n picioare. Paralizat de
spaim, cuta mirat la schija din vrful baionetei.
Ei, haide, ai scpat! zise Moul, btndu-l prietenos pe spate.
Ai terminat cu pompa?
E n regul, bigui Metz, i trase cu sete din Cammel. A putea
s mai iau una?
ntinse mna precipitat, dar Wolf l plesni cu cravaa.
Jos labele! Ce dracu', n SS nu v-au nvat bunele maniere? Deaici ncolo, restul e pe bani, aa c scarpin-te la obiele!
Hei, idotule, cred c-ar fi bine s-o roim! strig Moul ctre
Portta, care scotocea curios prin mruntaiele motorului.
Tmpit motor! zise el, ivindu-se cu un furtun n mn. Cred c
l-am dibuit. Am scuturat chestia asta care ducea la radiatorul de ulei
peste galeriile de evacuare. Acum putem pleca!
Pe lng noi fugeau soldai n uniforme negre, urlnd ca dracii.
Printre ei am zrit o groaz de tanchiti fr arme individuale.
tia sunt ai notri! se minun Metz. Cine-a zis c SS-itii nu
fug.?
Un locotenent nvli peste cuibul nostru. Intr nuc printre
tancuri i se izbi de Heiden, care l mbrnci dezgustat.
Pentru numele lui Dumnezeu! zbier el. Vin mii de rui, trebuie
s ne concentrm n aprare., zise el i o zbughi ct l ineau picioarele.
Aprarea elastic a lui Adolf, rse Wolf, exemplificat ca la carte.
Un zngnit cunoscut de enile semnal sosirea n plin vitez a
unui'Mark T-IV, care frn cu un derapaj prelung. Din turel apru spre
surpriza noastr Chiorul.
Bine c dau de voi, tun el. Tigrul meu s-a dus dracului.
Urmai-m, atacm.
Trebuie s fie o greeal, sughi Mrunelul. Adineaori am
auzit c vin mii de rui i trenul se ntoarce n direcia Belgorod-Harkov.

Colonelul nu-l bg n seam, dar puse ochiul pe Wolf, care


nghe ca privit de un arpe boa.
Plutoniere, ce noroc, am nevoie de un Ponterschtze! Treci la
post. Cu potaie cu tot, adug el vesel.
Wolf se cltin ameit i se car bombnind pe tanc. Am trntit
trapele i am pornit, strnind o furtun de praf. Armata a Il-a SS se
regrupase, n sfrit, pe intrndul capului de pod, reuind s plece la
atac n ordine. Era rndul rusnacilor s fug n acest joc periculos de-apuia-gaia.
Depirm n goan amestecul de carcase ruseti i nemeti peste
linia a doua de fortificaii. Hotrt lucru, inamicul se ntrecuse pe el
nsui. O reea de fugase telecomandate prji ntr-o clipit primul lan de
blindate. Roiuri de bombardiere atacau linia de atac, fcnd s explodeze
cmpurile de mine, iar artileria grea trgea de-o parte i de alta fr s
mai in cont de propriile trupe. O grup de brancardieri surprins a
ridicat minile. Rniii fr brae sau picioare s-au rostogolit, urlnd.
Brancardierii au czut secerai de focul Tigrilor dezlnuii. Ordine
contradictorii rsunau n staiile radio. Comandanii i ndemnau
tancurile la atac.
apte sute treizeci, se auzi deodat, ai un KV n laterala stng.
Noi eram. Grenada ne lovi i fcu zob plcile aprtorii de enil. Portta
ntoarse rapid s m pun n poziie, iar Moul trase o lovitur cu
arunctorul de flcri. Limba flamei nu atinse KV-ul, dar orbi cteva
clipe ochitorul. Am tras i am lovit scutul tunului n dreptul mitralierei.
eava tunului se ridic uimitor la nouzeci de grade, ca apoi s
neasc ctre cer asemenea unei rachete. O explozie sngerie a
izbucnit prin ruptura lsat de tun. Moul aciona arunctorul, reuind
s-l ating de data asta.
Allah el Akbar! se auzi strigtul Mercenarului care ne seconda i
care ne salvase din belea. nainte, blindate! nainte!
Praful galben leios al stepei acoperea decorul, ridicat n trombe.
Nu se mai vedea nimic mai departe de o sut-dou sute de metri. Ne-am
ciocnit de tancurile ruilor care ncercau s ne manevreze cu disperare,
dar goana noastr nu putea fi oprit cu una-cu dou. Masa enorm a
unui Tiger cu cincizeci-aizeci de kilometri la or fcea ravagii ntr-o
lovitur direct. Prima companie de T-34 care a aprut din perdeaua de
fum i praf a fost mprtiat de-a berbeleacul prin acroaj direct, *iar
tanchitii ucii imediat de panzergrenadieri. O alt grup se retrase
dincolo de un taluz plin de arici antitanc din beton i oel. Portta l-a

chemat n ajutor pe Mercenar i amndoi au pornit s mping o carcas


arznd de T-34. nvasem mecheria la Stalingrad, pentru a putea
strpunge o fie minat. Cu acest plug n fa eram asigurai, iar eu
am luat drept int aricii monstruoi. T-urile de pe taluz n-au mai
insistat i s-au retras n vitez ctre alt aliniament. Wolle ne-a salvat din
nou cu flerul su, dup ce ne-a convins c valul de pmnt e minat.
O salv precis de artilerie a fcut bariera s explodeze att de
violent, nct anul ivit a trebuit acoperit de pionieri cu poduri mobile
aduse acum din belug, cci lucrrile genistice nu se mai terminau. La o
rscruce de drum, ntre mesteceni albi, tancul nostru a clcat o min.
Un prit asurzitor a zguduit podeaua, ca i cum mainria ar fi avut
diaree. O secund, i eram deja aruncai pe burt n poiana nflorit.
Trei explozii asurzitoare aruncar n aer capacele i buci de oel n
flcri. Eroicul nostru Miel Turbat era o ruin fumegnd. Heiden
njurase obscen, cci plonjase ntr-o baleg mpuit cu frumoasa-i
uniform de piele. Portta ne-a cerut linite total i, cu gtul ntins spre
cer, asculta ncordat. Am ciulit urechile, dar nu se auzea dect vuietul
nentrerupt al frontului.
Albine, opti rocovanul. Pe-aici pe undeva e o stupin, l
mpinse pe Mrunelul, venicul lui camarad de tmpenii.
Bi, coate goale, ce-ai zice de un fagure cu miere. Huiduma se
linse numaidect pe buze i aprob fericit, dup care se apuc s caute
balega uscat pentru afumtoarea ncropit la repezeal dintr-o cutie de
masc antigaz. La un capt au pus un crac de pantalon n chip de
burduf, iar la cellalt o tulumb dintr-o coad de brand. Au sosit i
ceilali membri ai trupei i chiar Wolf, eliberat din funcia provizorie de
ochitor-trgtor, apoi veteranii plutonului 2, care nu mai avea dect
patru tancuri. Ordinul era s ateptm pn la completarea efectivului'.
Wolf a trebuit s rmn cu noi, spre regretul su, i i-a mprumutat
mnuile de piele lui Portta contra unei gamele de miere.
Moul m-a trimis s maschez cmpul cu mine, nsoit de Heinz.
Erau attea mine aici, nct nu m puteam mpiedica s m ntreb cine
le va scoate dup ce totul va lua sfrit. Poate n-or s reueasc
niciodat, dar un lucru era sigur: o grmad dintre ele va trebui s le
scot eu n compania lui Portta i Heinz. Nebunul de lng mine fcu
deodat o figur de mi-a ngheat inima. Fr nici un avertisment, a srit
pe muuroiul ce ascundea o min, apoi flfi din mini, stnd ntr-un
picior deasupra lui.

asta.

Hi, hi, hi! chicoti el, pus pe glume sinistre. Ce zici de chestia

Ce m-ta faci, tembelule? am biguit, ngrozit.


Bum! fcu el, cltinndu-se. tii ce jucrie nu explodeaz cnd
stai pe ea, dar sare n sus la doi metri cnd pleci i-i arunc n cap o
sut de bile? Ei bine, privete i nva. E o min antipersonal din lemn
ce nu poate fi dezafectat. Doar.
Doar ce? Spune odat! zbierai, disperat.
Doar dac ai ochiul format. Iar acum fii atent! Scoase centura i
o vr sub talpa bocancului, apoi nfipse prin ea un cuit i o baionet
de-o parte i de alta. Leg de mnerul cuitului o sfoar, i ne-am
deprtat amndoi, derulnd mosorelul. Omul era nebun de-a binelea.
Distana optim e n jur de zece metri. Dac tragi cu arma, n-ai
timp s te adposteti i i-a gurit scfrlia. Ei, ce faci? Te-ai scpat n
ndragi! ezi frumuel pe burt! De obicei, sunt legate ntre ele cte
zece-douzeci.
Trase de sfoar i o explozie erpuitoare se declana pe dat,
mprtiind o grindin ucigtoare de bile. Un pluton n trecere ar fi
disprut ntr-o secund de pe faa pmntului. Am privit la Heinz cu
gura cscat i mi-am dat seama c nu era chiar att de idiot. Moul
apru n goan cu luleaua ciobit n colul gurii.
Slav Domnului, credeam c-ai pit ceva!
E n regul, btrne, am creat doar o mic bre. Trebuie s-i
spui comandantului tu c, dei pare imposibil, sta e singurul loc de
trecere.
Cred c-ar trebui s-i zici chiar tu, eu unul nu-mi imaginez
lucrul sta.
Pi, mi se pare normal. Ce s neleag nite capete ptrate
zdruncinate de enile! E mai simplu s ataci frontal dect s treci un
cmp minat.
Din pdure rsunar trei focuri de arm, urmate de o hrmlaie
bizar.
Splendid zi pentru o partid de vntoare! zise Moul, ciulind
urechile. Ce dracu' or mai fi fcut maimuoii ia?
Din pduricea de mesteceni albi, au aprut Portta i Mercenarul,
nsoii de doi rui ce nu preau prizonieri. Portta era murdar de miere i
faguri din joben pn-n picioare. O mulime de albine l bziau,
confundndu-l pesemne cu un stup. Ruii rdeau n hohote. Ca din
ntmplare, se ivi i Chiorul nsoit de Lowe, grav rnit la braul stng.

Heiden se repezi s-i aeze pe o lad de muniieColonelul'privi apatic


blindatele distruse n cmpul minat, apoi se ntoarse ntrebtor ctre
Portta.
Dobitocul sta, Chiorule! zise el, artnd ctre Mrunelul, care
zmbea nevinovat. Nu mi-am imaginat c poate s atace un stup cu
arma de vntoare!
Doar mi-ai explicat clar c trebuie s le lum prin surprindere,
se dezvinovi acesta. Ce mama dracului trebuia s mai pierden timpul
cu fumul la de blegar!
Mnuile mele! url Wolf, disperat. Unde sunt mnuile mele
din piele de cerb, cadou de la Reichmarealul Goring?
Ce treab ai tu cu Grsanul? se hlizi Portta i-i arunc
mnuile intacte. S nu-mi spui c frecventai acelai bordel!
Gata, potolii-v! le zise Chiorul. Ce avei acolo?
Miere de cea mai bun calitate din flori de tei. Tu merii una de
mtrgun, zise el, mpingndu-l pe Mrunel. Fugi i adu apa.
Cu SS-itii tia ce e? ntreb, artnd ctre Metz.
Au rmas fr companie i i-am pripit pe la noi, rspunse
Moul. Biei buni i se bat bine.
Obersturmfhrer Rudolf Metz, domnule colonel. La ordinele
voastre! rcni SS-istul, pocnind din carmbi. Raportez c avem doi
prizonieri i.
Nu vreau s aud nimic, locotenente, rmi sub comanda
plutonierului Beyer i s-l asculi orbete dac ii la viaa ta. Regimentul
nostru e fcut zdrene, dar, dup cum vezi, Compania a 5-a e nc apt
de lupt.
ndeprt un fulg de ppdie de pe mneca vestonului i Metz zri
abia atunci brasarda argintie a regimentelor disciplinare. Avu un oc
vizibil.
Am nevoie de toi oamenii, indiferent de unde provin! Mrunelul
apru voios cu cheseaua de miere i o sticl de ap mineral Evian, pe
care o decapsul cu dinii, apoi scoase unul dintre trabcele preferate ale
Chiorului i se apuc s-l taie tacticos.
Linguria, boule! l averiz Portta i imediat scoase la iveal
cutiua cu tacmuri de argint.
Ruii tocmai terminau de mprit miere la toat lumea i se
apropiar, lsnd jos hrdaiele de lemn.
Nici nu-i imaginezi ce mic e lumea! zise Chiorul rznd cnd l
zri pe sergentul-elev Kolea. Deci, ai ntins-o pn la urm.

Rusul salut impecabil.


Eu am crezut c m-ai uitat n bordei i, cum toat lumea fugea
din cauza bombardamentului, m-am gndit s dispar.
Se aez la un semn, sprijinind PPS-ul cu roata de cacaval pe
lad.
Dac soarta ne tot aduce laolalt, cred c urmtoarea ntlnire
va fi n Germania. Ia zi, e vreun secret sau mai sunt nc trupe n
rezerv?
Serviciile voastre de informaii sunt la pmnt. Frontul Voronej
are la dispoziie rezerve imense. Chiar mine vor sosi, sub comanda lui
Vatiutin, Armata a V-a Gard a lui Jdanov i a V-a Tancuri a lui
Rotmistrov, baca avioanele lui Rudenko. V spun sincer c SS-itii i
Armata a IV-a or s dea de dracu'.
Metz fcea fee-fee, dar se abinu. Tnrul bavarez de optsprezece
ani nvase un lucru n aceast zi, care i va schimba total optica, i
anume c rzboiul nu trebuia privit ca atare, ci ca pe un serviciu la care
mergeai zi de zi, apoi luai o pauz i puteai sta la taifas cu inamicul.
Dac oamenii lui ar fi povestit cuiva aceste lucruri incredibile, ar fi
nfundat casa de nebuni. Chiorul i surprinse perplexitatea.
Dup cum vezi, bestiile bolevice sunt oameni ca i bestiile
hitleriste, locotenente. Restul este propagand rsuflat. Privete dincolo
de uniforme i ura de ras, dac mai poi i nu ai creierul ars cu zvastica
sau stelu roie, i-o s ajungi s te ntrebi: ce dracu' avem unii cu alii
de ne cspim n halul sta? Greu de precizat, i ne pierdem timpul de
poman. Pn una-alta, mica noastr comunitate a aflat un lucru foarte
important, c n curnd vom rmne fr rezerve, iar sovieticii se vor
ridica din step s ne fac terci, deci m bucur c maina mea de teren e
ntreag i fuge tare!
Metz nghii n sec, consternat, dar nu gsi cuvntul potrivit.
Oscila ntre ur i admiraie fa de aceti noi camarazi. Motorul unui
BMW irupse n poian. Era Sevilla care preceda tancurile aduse de
armurieri. ntlnirea devenea periculoas, aa c ne-am luat la revedere
de la Kolea i Semion. Portta le-a dat un pumn de carnete i decoraii, ca
s aib ce s predea la ntoarcerea din lunga recunoatere. Poate, cine
tie, mine se ntoarce roata. Chiorul a ordonat formarea echipelor de
deminare. De ce mi-era fric n-am scpat. Galben la fa, privii spre
Heinz, care i mnca linitit poria de miere cu felii groase de pine, apoi
la Portta, care m ncuraja cu un pr rsuntor.

Frontul de step a declanat atacul. Ruptura din linii a fost parat


n contra-asalt, iar mulimea imens a trupelor se revrsa ca o ploaie
torenial peste stepa nemrginit. Acest atac era ultima ans a
ambelor tabere de a lua iniativa n campania de var i se cramponau
cu cerbicie de orice cut a terenului.
Mama lor de hitleriti! cuget ciobanul. Nu mai poi s creti o
oaie linitit! Oile sunt animale sensibile, au nervii slabi.
n ruptura vlcelei se ivi un tanc. Mugetul furios al motorului inea
ison behitului speriat al oilor. Maina alerga nebunete, opind din hop
n hop. Crucea tivit cu alb sri n ochii ciobanului, care atepta pasiv.
Vzuse multe n ultimele zile, nct un neam nu-l mai impresiona.
Tancul vir i se opri ntr-un nor de praf. Un cpitan congestionat la fa
apru prin trapa turelei.
Ce e asta? url, artnd spre gorgan.
Rzboi, ce s fie! Voi l-ai nceput, ricana ciobanul.
Chinezi, japonezi! Ce sunt tia, idiotule. Ciobanul privi pe
lng tanc, de parc cei incriminai ar fi fost pitii acolo.
Dup cum arat, niciuna, nici alta.
Asta observ! se or cpitanul. Eu vreau s tiu de unde vin
piticaniile astea peste noi!
Din Serbia, bag de seam, altceva nu tiu, pcatele mele, eu
sunt cioban. Privete i dumneata n ce hal ai adus punile astea! Ce
vin au bietele oie?
Ha, ha, bietele oie! Mein Gott/Ce cretin! Urc sus imediat, eti
Ostatic!
Ciobanul csc gura, dar eava neagr a pistolului l fcu s se
rzgndeasc. Mirosul de benzin ncins i duhoarea din interior l
nucir o clip. Patru gealai despuiai l priveau crunt. Ne ntoarcem cu
toat viteza , se auzi ordinul. Maina porni violent, iar ciobanul pocni
blindajul cu fruntea.
Un sunet asurzitor l avertiz c pic ceva. Cu groaz vzu un
pachet de benzi de mitralier i o lad de conserve venind peste el i czu
ntre pilot i mitralior. Tancul slta furios, iar bietul om hotr s-i pun
uba n cap i s atepte urmarea.
Ce faci, tmpitule? Vino aici, se rsti ofierul, zglin-du-l.
Unde ieim prin lstriul sta?
In mlatin, efule. la nu e lstri, e papur!
Nu m nvei tu pe mine! i dac o lum pe sub boscheii ia
sau ce mama lor or fi?

ntr-un loc plin cu tiribombe, chiar acolo am pierdut mgarul i


trei oi.
Cerule, sta e icnit! Atunci, pe unde? Gndete repede i bine,
c altfel i zbor creierii!
Drept avertisment, i trase un glon pe lng ureche. Ciobanul se
nfurie.
Domnule, dar prostnac mai eti! Toat lumea tie poteca pe
malul fostului canal de irigaie. Deci, trebuie s lsai tancul, dac vrei
s ajungei la ai votri.
n urma unei scurte deliberri, cpitanul hotr s prseasc.
Vehiculul cluzit de cioban. Terenul era moale i nesigur, iar ei au ezitat
s distrug maina pentru a nu atrage atenia. Zgomotul luptei se
apropia cu vitez i timpul expira.
Grbete-te, rnoiule, am o misiune important.
Se ntoarse, ateptnd un rspuns, dar ciobanul dispruse.
Ce dracu'! Unde eti, idiotule.
Din mlatina trosni o salv de arme uoare i tanchitii czur
necai n snge.
Comisarul Semionov mpinse scrbit cu cizma trupul ciuruit al
ofierului cerceta i rse ctre cioban.
Bravo, Petia, bine lucrat! Cinci obolani i un tanc Panther
intact.
nha portharta din piele neagr, burduit cu documente, i se
car pe turela tancului vopsit n aceleai culori ca i salopeta sa de
camuflaj.
nainte! comand el.
Bolidul urc agil pe taluz, condus de mna sigur a lui Petia.
Merge ca uns, gndi el, ai dracu' nemii tia! Ce-o s cate ochii
generalul cnd o s vad mgoaia.'
Un uierat asurzitor i ntrerupse gndurile, apoi simi o arsur
cumplit, i ntunericul l nvlui.
Comandantul uriaului IS-2 ascuns n tufiuri privea prin binoclu.
Rnji sadic i scuip printre dini.
Mam, miculi, ce lovitur le-am tras cinilor stora! Ai vzut
cum a zburat tipul din turel? Ha, ha, credeau c pot s treac pe lng
noi, bandiii.
A TREIA PECETE nainte de a intra n cmpul de mine, Portta ne
opri. Metz se uit ntrebtor, iar noi l ndemnarm pe rocat, curioi.

Ascultai, copii: i cnd a rupt pecetea a treia, am auzit pe a


treia fptur vie, zicnd: Vino! M-am uitat, i iat un cal negru. Cel ce
sttea pe el avea n mn un cntar. i n mijlocul celor patru fpturi vii,
am auzit ca un glas care zicea: O msur de gru pentru un dinar! Trei
msuri de orez pentru un dinar! Dar s nu vatmi untdelemnul i vinul!

Cine are urechi s aud, cine vrea s neleag, zise Mrunelul


misterios ctre Metz, n timp ce-i nlocuia nasturii cu bee de chibrit i
arunca toate fiarele de pe el, inclusiv bocancii intuii.
Era imperios necesar s procedm astfel, pentru a nu declana
vreo min magnetic.
Adic., zise Metz cu gura cscat.
Adic suntem n subordinea SS-ului, dar pinea i cuitul sunt
n mna noastr. Pricepi, gagiule?
Pe Allah! rse Mercenarul. Portta a reuit s creeze un monstru
retardat care gndete.
Mrunelul cut spre cuitul arbesc al Mercenarului, nfipt lng
hainele militare dezbrcate, dar avertismentul Moului l fcu s amne
ideea pe mai trziu. Chiorul urmrea de la o distan apreciabil
plutonul nostru. Nu era plcut s te afli n apropierea acestui soi de
ocupaie.
Heinz i Moul l convinseser c o trecere prin cmpul minat
putea s ne duc fr pierderi zece-douzeci de kilometri n flancul
ruilor. Pionierii au meterit toat noaptea un dispozitiv ingenios,
alctuit dintr-o catapult i un lan de grenade legate ntre ele cu sfoar.
Lansatorul glisa lanul pe o prjin de lemn uns bine cu vaselin. Heinz
a armat ciudenia, n timp ce noi ateptam curioi. Prudent, s-a ascuns
n tranee, acionnd prghia de comand cu un nur. Invenia funciona
perfect i lanul de grenade zbur ca un arpe-sgeat peste cmpul
minat. Explozia produs a creat prima alee liber pe care am naintat cu
Mrunelul, Trebuia s curm i s mrim terenul pe limea unui
tanc. A doua lansare a provocat ns un lan de explozii anapoda. Minele
explodau care ncotro pe o lungime de cteva sute de metri, i riscam s
atragem atenia ruilor. Am trecut la deminarea manual. Eu naintam
cu detectorul magnetic, iar Heinz dezamorsa minele cu o iueal
uluitoare. Eram lac de traspiraie cnd l vedeam scond tot soiul de
cutii afurisite. Niciodat nu mi-am imaginat c pot exista attea modele
de mine. Portta a descoperit o min-capcan extrem de ciudat. Un
proiectil de calibru greu, n stare s zdrobeasc o locomotiv, ngropat

vertical ntr-o eava de oel. La baz avea o ncrctur de arunctor i


un percutor cu fir de oel. Un fel de fugas care l ncnt peste msur.
n capul lui Portta totul se mica cu viteza fulgerului, aa c am tulit-o
imediat n traneea de aprare, tocmai la timp ca s aud proiectilul care
decola cu un uier strident. Bestia trecu n zigzag peste capul Chiorului
i detona n crngul de mesteceni.
Portta! strig el calm. Zece zile de arest. Dac te mai joci mult,
direct n subordinea lui Wolf ajungi!
Ameninarea l ngrozi ntr-att, nct se potoli ca prin farmec.
Cmpul nu se mai termina, iar Heinz a trebuit s plece singur cu un bra
de stegulee colorate. Avea un sim att de fantastic, nct i se prea c
face o plimbare de agrement prin parc. Douzeci de minute mai trziu, a
gsit brea, spre uurarea noastr. Metz i echipa lui ne-au nlocuit la
timp, cci ncepusem s anchilozez de spaim. Armurierii ateptau s
lum n primire noile tancuri, marcate cu cifre negre pe turele i vopsite
crem, parc n grab, de-ai fi zis c abia ieiser din uzin.
Rezerva strategic, oft unul dintre biei. Dup asta, punei
mna pe ce apucai, c nu se tie.
Regimentul regrupat la iueal a fost ntrit cu trupe din Waffen
SS, sosite pe transportoare blindate Puma, cu tunuri de 50. Erau durii
fronturilor, adui tocmai din Frana, unde se aflaser Ia refacere.
narmai pn n dini, aceti cini fanatici nu ddeau niciodat napoi.
Trebuia s-i ucizi pn la unul, ca pe plonie, ca s scapi de ei.
Nu trecu mult timp c Mrunelul terpeli bluzonul de camuflaj al
unui SS-ist neatent. Era o pies de echipament excelent croit, din
material impermeabil, cu fermoare i fa dubl. O glug special
ascuns n guler i lsa la iveal doar ochii. Portta cur la o partid de
zaruri toate bidoanele de naps ale unei grupe, iar Mercenarul se
aproviziona cu igri franuzeti cumprate pe dolari americani fali. Toi
aveau o grmad de bancnote verzi gsite ntr-un recipient parautat n
munii Greciei.
Ordinul de plecare veni prin radio i vzduhul rsun de vuietul
motoarelor. Cisternele de benzin i auxiliarii se retraser n grab din
calea montrilor de oel. Chiorul se instalase n tancul Mercenarului, aa
c plutonul nostru demar primul printre steguleele colorate. Urma s
intersectm oseaua Belgorod Oboian, undeva naintea Armatei a 11-a
SS. Compania de T-34 ne atepta camuflat la rasul solului. Un plc de
boschei nevinovai, acoperii de praful galben al stepei i presrai cu
mesteceni albi. Dar ochiul format al Moului nu putea fi pclit uor.

Culoarea nefireasc a frunzelor i ddea de gol. Chiorul ordon s-i lovim


din mers. Portta plas tancul abil, aa nct s-mi aduc n vizor primul
-34 fr s rsucesc turela. Am luat n vizor tufiul la baz, cci restul
tancului rusesc era ascuns n teren. Probabil c deja ne ocheau i ei,
rznd bucuroi n barb. Totul devenise o chestiune de secunde.
Degetul aciona i proiectilul lovi baza turelei, n timp ce Mrunelul
anun sec urmtoarea ncrcare. Boschetul zbur ct colo, iar din
pmnt izbucni un gheizer de foc. Am tras din nou la o sut de metri
stnga, i lovitura noastr se ngemna cu alta. Efectul fu devastator.
Din Feu nu rmase dect o coaj de oel afumat. Pumele se repezir
cu tunurile lor. De 50 mm, asemenea dobermanilor asmuii asupra
przii. SS-itii cunoteau bine lecia i ntr-o clip au lichidat tot ce mai
rmsese din compania ruseasc, apoi au revenit n vitez, ocupndu-i
poziiile din spatele nostru. Era uimitor s vezi aceast mas de oel n
micare, desfurndu-se i revenind n formaie fr nici un ordin.
Chiorul jubila.
Vino, moarte, vino., fredona Mercenarul, care ne flanca uor
stnga ca ntotdeauna, asigurnd spatele.
Un regimenet de blindate i grenadieri blindai n iure scoate din
mini orice om normal. Aa a fost cucerit Europa. Roiuri de Jobo IL 2 se
repezir asupra noastr, ncercnd s rup formaia, dar cinci
Meserchmitt-uri, cu boturi roii, se ivir din soare. Avioanele ruseti se
prbuir n flcri precum stelele cztoare, iar noi strpunserm n
vitez dispozitivul de aprare prin flancul stng. Ruii, surprini, nu
dduser ns nici un pas napoi, aa c furm nevoii s-i mcelrim
pn la unul. Vntorii de tancuri nvlir ca furnicile cu ce le pica n
mn. Trgeam cu furie i totul inea de noroc. Lucrurile se limpezir
cnd o salv de Katiue, intit prea scurt, mtur propriul val de
contraatac, iar vntorii notri reuir s debarce. Spatele era asigurat.
O greeal ne-a dat posibilitatea s ne continum atacul dup doar cinci
minute. Alte cinci, i am dat nas n nas cu bateria de Katiue care tocmai
se muta. Doamne, ct uram rachetele astea! Surpriza a fost att de mare,
nct artileritii au ridicat minile s se predea.
Arde-i la mir, Swen! urla Portta, isterizat. Distruge-i pe ticloi.
Toate blindatele din prima linie trgeau odat, spulbernd
camioanele cu rampe de lansare. Remorcile cu rachete explodar cu un
zgomot infernal i unda de oc ne arunc pur i simplu ca pe zdrene.
Miculi, ce bin! bigui Wolle, ameit.

Portta avea o tietur urt pe frunte, Moul, nasul spart, Haiden,


braul scrntit, iar mie mi se vedea osul pometului. Singur Mrunelul
scpase teafr. Ca un munte, inuse cu spatele grenadele din rastel.
Tornada de foc a aprins stepa instantaneu, prjolind iarba, i un nor de
cenu fierbinte se ridic spre cer. Heiden, galben ca ceara, era lac de
transpiraie.
Lein, gemu el, sfrit.
Ce-ai cpiat? Doar nu ne lai fr radio! url la el Moul.
Creutzfeld, ia vezi!
Nu, Mrunelul! i se opuse Heiden.
Dar se i trezi luat de ceaf i pus jos cu un genunchi n piept. Cu
o micare rapid, i puse braul la loc. Dou palme i o gur de votc l
repuser n scaunul radistului.
Goana nebun continu peste liniile ruseti pre de patru-cinci
kilometri cnd, n sfrit, am atins oseaua spre Oboian. Aici petrecerea
era n toi, cci nimerisem la confluena a trei armate care se bteau
nebunete. Am primit ordin s rmnem n flancul stng, ca rezerv n
cazde contraatac.
Locul era de spaim. Zeci de carcase arznde zceau
mprtiate. N-aveai. Loc unde s te ascunzi, nu exista mil sau
ndurare, aici aciona doar destinul sub forma sa cea mai crud. n acest
moment, rolul nostru era cel mai periculos, cci trebuia s facem fa
asaltului nentrerupt pn ce ai notri se regrupau s porneasc la atac.
Trupele din Waffen SS erau din nou printre noi. O Puma afumat i
lovit n zeci de locuri opri n dreptul nostru. O namil blond cu doi
coli rnjii prin buza crestat apru printr-una din trape i url
bezmetic. n mn flutura un ciocan de lemn ferecat cu oel, asemenea
lui thor.
Cine mi-a furat bluzonul o s plteasc cu snge.
Ei, nu mai spune, ccciosule! mugi Mrunelul, care
rspndea n jur o duhoare de votc asemenea unei distilerii.
Cei doi vljgani, propii pe mainile lor, strigau unul la altul,
aruncndu-i blesteme crunte, cnd SS-istul atac cu o iueal
nprasnic. Mrunelul l ntmpin cu o lovitur de cap n gur i, cum
trtcua lui era mai tare ca oelul Krupp, marele blond se trezi proiectat
napoi pe blindatul su. Un bocanc n scule l fcu s scape ciocanul pe
care Mrunelul l nha i ncerc s-i sfrme easta. SS-istul par cu
piciorul, iar mnerul ciocanului se frnse pe tibia lui ca ntr-o bar de
oel. i arse un pumn n plex Mrunelului, care nici nu se clinti i i servi

la rnd dou croeuri de stnga. Priveam entuziasmai lupta goliailor,


fr s bgm de seam c ni se alturase i un grup de rui curioi.
La dracu'! strig Heiden, uluit. n loc s v mpucai, cscai
gura? E rzboi, ce pastele m-sii!
Trase o rafal de pistol, dar ruii nu se clintir, ba mai fcur i
trboi c au pariat i e dreptul lor s afle sfritul btii. Omorul
continua cu fore egale pn cnd Mrunelul aplic o figur de karate
nvat de la Mercenar, i SS-istul plonja cu botul n blindaj, amuit de
tot. Curios lucru, toat lumea izbucni n urale, inclusiv camarazii si.
Mrunelul ridic minile n semn de salut.
Camarazi, Wolfgang Creutzfeld din Moabit-Berlin, caporal prin
mila lui Dumnezeu, e cel mai tare. De but la toat lumea! strig el vesel,
uitnd c e n plin rzboi.
Din tranee apru un comisar sovietic.
Ce facei, putorilor, ai fraternizat cu porcii naziti, nu suntei n
toate minile? Ai notri mor pe capete i voi stai la taclale. E incredibil.,
se blbi el.
Tovare, rgi Portta, uite care e treaba. Rzboiul e una i
butura e alta. Trebuie s mai lum o pauz, c, dac ar fi dup jegoii
notri de ofieri, nici s ne ccm n-ar fi bine.
Aa e, ntri un Sturmbann din Puma de alturi. Ce e ru s bei
o gur de votc cu inamicul? Asta nu te mpiedic s-i iei beregata mai
trziu.
Mrunelul i propuse un schimb de decoraii. Credeam c
politrucul o s crape de apoplexie dintr-o clip ntr-alta.
Tticu', se enerv Mrunelul, ia mai las-ne cu propaganda!
Trgul e simplu, i ofer doi dini de aur pe o stea de comisar. tii bine c,
dac o predau, m nvrt de o permisie.
Rusul spumega de-a dreptul, opind isteric cnd apru
locotenentul Lowe.
Facei un scandal de se aude pn la Kursk, iar tu, cpitane, iai oamenii i crbnii-v! ndat va ncepe un atac de artilerie, de-or s
v sar fundurile!
Vreau stelua! url Mrunelul, suprat s-i vad trofeul
plecnd. Mai pun i o cruce de fier cu spade i briliante.
Hazul era de pomin, iar Lowe l sftui s cedeze.
D-i nenorocita de stelu, nu merit s mori pentru ea!
Nu pot crede ce mi se ntmpl! explod comisarul. Sfnt
Paraschiva din Kiev, fie, dar s tii c la prima ocazie o s-o iau napoi!

Nu termin bine schimbul, c artileria noastr se dezlnui cu


furie. Ne-am aruncat la grmad n tranee. Un uier sinistru se auzea
pe cer. Erau proiectile cu oxigen, din cele care i fac plmnii zdrene.
Numele meu e Stock, rnji SS-istul blond n nasul comisarului,
Sturmscharfuhrer Otto Stock! Mi se mai spune i Fa Crestat, pentru
c un comisar de partizani m-a schingiuit trei zile la rnd cu un briceag
neascuit! Dar i-am mucat beregata i de atunci nu m mai satur de
beregi ruseti.
ntr-o fraciune de secund, rusul scoase de sub tunic o arm de
vntoare cu patul i eava retezat, pe care o propti n, nasul SS-istului.
Dac nu te potoleti, o s i se spun Fa de Cur! uier el. i
nu uita: mie-mi plac la nebunie fudulii de SS-iti la grtar! Panimaieil
Cu Seminov nu se pune nimeni, zise rznd unul dintre rui. De
cnd a zburat dintr-un tanc distrus, a rmas icnit de-a binelea.
Tirul artileriei se ntei nspimnttor, dublat de bombardamentul aviaiei. Traneea se prbui peste noi. Mrunelul i Stock au
pus mna pe o plan de lemn i, cu o for de cric hidraulic, au ridicat
plafonul. Ne-am repezit cu proptele n ajutorul lor. Ruii cu lopei de
infanterie scurmau pmntul lutos. Un chepeng cu belciuge de oel iei
la iveal.
Pe aici, camarazi! strig Seminov.
O scar de lemn abrupt ducea ntr-un tunel ntunecos, dar
aerisit, care cobora la rndu-i spre o camer de trei pe trei, spat n
solul dur, fr nici un fel de amenajri. Sevilla aprinse o lumnare. Din
perei mai porneau alte trei tuneluri bine ventilate.
Mii de trfe! zise el. Acum mi dau seama de unde tot apreau
vntorii de tancuri.
Zgomotul canonadei se auzea nfundat, cu ecouri ciudate.
Locotenentul Lowe se aez ostenit. Braul rnit l durea ngrozitor i
Portta i fcu o morfin. ntr-un fel sau altul, toi eram dependeni de
droguri. Ruii i-au aprins mahorcile. Ne priveam unii pe alii fr o
vorb. Nu era nimic de spus. O mn de rzboinici care ncercau s-i
salveze pielea. Nimic farnic, nimic extraordinar. Fanatismul politic sau
ura de ras se topesc ca prin farmec n aceste clipe. Clipele treceau i
probabil ne vom ntlni iari s ne sucim beregile, dar nu puteam uita
niciodat c, de fapt, ne aflam cu toii n aceeai crati.
Noi o'ntindem, zise brusc Semionov. Ieii prin tunelul din
stnga. Dasvidanie, ticloilor.

Prudent, Mercenarul i-a nsoit precum o pisic din umbr, apoi a


plasat cteva grenade n tunel. Eram totui inamici. Atacul artileriei grele
ncetase, iar noi am revenit la suprafa, unde domnea o atmosfer de
iad, din cauza fumului i a prafului neccios. Am degajat mainile cu o
frenezie disperat. O ploaie torenial se porni din senin, transformnd
colbul n binecunoscutul terci lipicios al stepei. Eram cu ochii n patru,
cci tiam ca nimeni alii c ruii vor aprea ndat. Ordin de atac.
Proiectilele brizante au nit din gurile a trei sute de blindate i
ciuma de oel se revrs peste liniile hlcuite de obuze. Stukas-urile,
cinii credincioi, zburau la nlimea turelelor, trgnd n tot ce mica,
iar formaii de douzeci-treizeci de avioane de vntoare s-au repezit ca
vulturii, mitraliind slbatic traneele. Tiger alerga cu uurin pe enilele
lui late. Urmream atent cutele terenului, lat-i! O grup narmat cu
arme antitanc Faustpatronen, capturate de la ai notri, i mine
magnetice. Una dintre grenade veni imprecis, trecnd pe deasupra. I-am
secerat cu mitraliera. Doamne! Incredibil, o baterie de 75 intact!
Servanii se agit, un transportor blindat prea avansat sare n aer cu tot
cu grenadieri.
Tunurile ochesc direct la gura evii, iar Portta ne duce cu toat
viteza direct spre ei ca o torpil. Moul acioneaz lansatorul de grenade
fumigene. Pocnete albe ca florile de ppdie. Portta e mecher mare.
Viraz brusc spre flancul stng. Salva de 75 pic n gol. Trag un brizant
i spulber cuibul de viespi pe care Wolle l toac apoi cu mitraliera.
Servanii ntorc tunurile, zpcii, dar tancul Mercenarului e deja peste
ei. Chiorul, pe jumtate ieit din turel, scormone aplecat prin fuioarele
de cea. Arunctorul su de flcri linge cu jeturi prelungi traneele
legate una de alta, n lan nesfrit
Autotun n fa, perforant! comand Moul.
Trag precipitat. Un singur proiectil al tunului de 122 ne-ar face
pilaf. Autotunul explodeaz, mprtiind trupurile calcinate ale
ocupanilor. Ploaia se oprete i, brusc, tancul Mercenarului vireaz,
meninnd turela pe fosta linie de atac. Chiorul dispare n turel i un
avertisment nnebunit rsun pe undele radio:
Blindate, sute de blindate!
Mare greeal! Tunurile noastre de 88 au lovit prima linie de T-34
care atacau eroic, fr ca proiectilele lor s poat ajunge la prima salv.
Printre mainile n flcri, ncercau s-i fac loc cele din linia a doua,
dar au explodat la rndu-le. Compania noastr s-a desfurat pe flancuri
cu toat viteza. La primul fur de manivel, ruii i-au continuat goana

ctre centrul rmas liber, trezindu-se n faa Jagdtiger-ilor imbatabili n


atac frontal. Mcelul a fost inevitabil, dar greoaiele autotunuri au cedat
repede n faa agilitii. i lupta s-a dat blindat la blindat. Avalana era
totui stopat. La al doilea tur, erau deja n raza noastr apropiat i
duelul s-a ncins n vitez. Tancurile uoare dintre noi au czut la prima
salv, ns, n urmtoarea secund, zeci de T-34 s-au aprins
instantaneu. Acoperirea din Waffen SS a intrat rapid printre rui, fr s
in cont de tirul nostru. Noile arme Offenrohr s-au dovedit nimicitoare
n minile acestor soldai diabolici. Eram obligai s ne repezim dup
tancurile inamice, cci altfel ar fi avut timp s se desprind. La al treilea
tur, au ntors flancul i ne-am trezit alergnd mpreun cu ruii. Nu era
prima dat, iar Portta a frnat pe diagonala a trei T-34. n vizor aveam,
enorm, spatele negru, mnjit de motorin, al unuia dintre T-uri pe care lam atins la baza turelei. S-a aprins imediat, aruncnd vltuci negri,
prin care zburtceau bulgri incandesceni. Al doilea era un model nou
care avea cupol de comandant pe turel. Subofierul sttea incontient
afar, preocupat s vneze infanteritii ce alergau nnebunii. I-am
expediat o grenad care l-a aruncat de fund n sus. Comandantul
dispruse n iad, evident, dar echipajul a srit fugind ca potrnichile sub
tirul mitralierelor. Moul m sftui s-i mai trag una, dar colegul su
pricepuse deja cu cine are de-a face i ntoarse tunul spre noi. Dou
perforante, i fierbea ca o oal n clocot, aruncnd acei bulgri
strlucitori prin fumul negru.
Chiorul a ordonat desprinderea din lupt, cci centrul susinut
de SS-iti trecuse n cele din urm. Mare parte din blindatele mijlocii i
aproape toate autotunurile erau distruse. Scorul la Tiger era strns,
deoarece, dup prerea Chiorului, cei din SS nu vor nva niciodat ce
va s nsemne o desfurare ampl de blindate. Erau nite btui de
strad duri, dar tembeli. Replierea s-a finalizat ntr-o ncierare continu
i abia la sfritul zilei am avut parte de un scurt rgaz, bine jumulii i
terminai fizic.
Pe msur ce trupele noastre avansau, aprarea sovietic devenea
din ce n ce mai dens, n loc s se dezintegreze, aa cum preconiza
comandamentul. In toat istoria btliilor noastre nu mai vzusem aa
ceva. Armatele de tancuri i infanterie treceau parc printr-o perie de
srm oelit, care nu se mai sfrea. Abia mai trziu aveam s aflm c
naintasem treizeci i cinci-patruzeci de kilometri ntr-un dispozitiv de
fortificaii ealonat pe o sut patruzeci i cinci de kilometri pe adncime.
Era ca i cum aifi vnat o balen cu un ac de cusut, iar cnd Chiorul

spunea c suntem terminai, nu se referea la regimentul nostru, aa cum


credea majoritatea. Armata 48 i a H-a SS erau pe cale de faliment.
Colonelul privea spre liniile ruseti, cu mina sa napoleonian att de
accentuat, nct aifi crezut c face o radiografie, apoi rnjea enigmatic.
Ce se aude, Creutzfeld? ntreba din cnd n cnd pe Mrunelul,
care l seconda, stan de piatr.
Miun, domnule, miun ca furnicile alea roii n stare s te
mnnce de viu.
Chiorul aprob din cap. Avea ncredere total n urechea ascuit a
Mrunelului, care percepea distinct orice zgomot al frontului. Nu o dat
suravieuisem pentru c el auzise pregtiri de trageri de la distane
fantastice.
Avem informaii c armatele lui Modell au suferit pierderi uriae
n zona Poniri Olhovatka i sunt pe cale s treac n defensiv. Ruii ns
n-au s le dea rgaz i frontul Briansk i cel de vest or s tabere pe ei n
dou-trei zile.
Iar noi, domnule? ntreb Mrunelul i-i ntinse trabucul.
Noi s-ar putea s trecem de Oboian, dar n-o s mai apucm s
vedem Seimul. nelegi?
Bineneles, ca de obicei, o s ne alegem cu bucile tbcite, n
timp ce iubiii notri generali or s ne ordone s murim pn la unu'!
Locotenentul Ldwe, palid i transpirat, apru pe mica nlime.
Ar fi cazul s v adpostii, zona e plin de lunetiti.
Ce veti ai? Ce-iface braul?
Compania e pregtit de atac, am fost ntrii cu un pluton de
autotunuri, iar trupele de acoperire Waffen SS sunt refcute. Medicul ma asigurat c n-o s fac cangren.
Ascultai-m pe mine, rnji Mrunelul, atingnd un borcan cu
mlai n care colciau viermi. Amicii mei or s curee infecia ct ai clipi.
Pe Allah! izbucni Mercenarul. Ce e scrboenia aia?
/am de la un siberian. Habar n-ai de ce sunt n stare lighioanele
astea. Am vzut cu ochii mei cum au curat rana unui cal n cin 'pe
minute.'
Doamne, Creutzfeld, vezi vreun cal pe aici? zise Ldwe, rnjind.
Nu v pripii, ai uitat de tratamentul czcesc cu lipitori aplicat
lui Sevilla, sau de cel cu albine de zilele trecute cnd i-au trecut lui
Portta durerile de urloaie?

Cred c v-ar prinde bine nite penicilin, zise Portta, fcndu-i


i el apariia, o mas bun i un somn de cteva ore. Are cine s se
ocupe de rzboi, n-avei grij. Pe-aici, v rog.
La adpost, ntre trei tancuri, Portta pregtise toate buntile
stropite cu votc. Aveam i prjituri cu miere i salat de fructe cu rom.
Brigadefuhrer und Generalmajor der Waffen SS, aflat n inspecie, apru
brusc, dnd foaia de cort la o parte. SS-itii aflai printre noi au paralizat
de spaim. Chiorul trona calm n capul mesei improvizate. Cu sclipiri
diavoleti n ochi, general-maiorul nfac sticla de votc din mijloc i goli
dintr-o sorbire o jumtate, n timp ce Heinz i oferi o lad drept scaun.
Oamenii si, nite vljgani de doi metri, rmseser prudeni n picioare,
cu pistoalele pregtite.
M bucur s gsesc nite soldai n toate minile, zise el. Toi
sunt mori de fric precum nite obolani.
Portta i mpinse n fa un castron cu friptur de purcel, privind
hipnotizat pieptul nstelat cu decoraii. Ofierul trecu castronul grzii
sale, iar rocatul i oferi altul.
Ce dracu' e cu linitea asta, colonele? Mi se pare suspect.
Privi insistent mutrele crncene din jurul mesei i zmbi mulumit.
O asemenea aduntur nu vedeai oricnd. Chiar i garda sa nghiea cu
noduri.
Mai zilele trecute am aflat c ruii au adus dou armate n
ajutorul lui Vatiutin. Mai au nc dou n rezerv i altele proaspete, gata
s treac la contraatac. Deci, nu va trece o or i ne vom trezi cu un nou
atac de artilerie pe cap. n momentul sta, pregtesc sute de piese
ealonate n adncime. Dar, pesemne, Statul-Major cunoate toate aceste
lucruri.
, ^iha, deci buboiul st s se sparg! m gndeam eu.
In privina Statului-Major al armatelor, poi s-i iei adio.
Aiuriii ia de acolo sunt depii total. De ce crezi c am venit n linia
nti? S vd cum pompeaz oameni n iadul sta? Cele mai bune uniti
ale mele au fost terse de pe faa pmntului i n-am cucerit nici cea mai
amrt localitate! Asta e, zise el i sorbi cu sete din sticl. n curnd, or
s ne alerge ca pe nite javre.
S nu disperm, Brigadefuhrer, continu Chiorul serios, poate
c n cele din urm se vor dezmetici i vom primi ordin s trecem n
aprare, nc mai e o speran!
Ha, eti prea bun, colonele! Ieri voiam s-mi trag un glon n
cap, dar o s-l pstrez pn ce voi fi chemat n faa Fuhrer-w/uz. Pn

atunci s ne pzeasc Satana, c Dumnezeu e stul pn n gt de noi!


zise el, rznd isteric, i se ridic brusc, apoi salut cu mna la
caschet.
Rspunserm toi ca la comand i generalul dispru n noapte.
Drace, url Portta zguduit, ia te uit, ticlosul sta a plecat cu
sticla de votc!
Linitea neltoare explod n ndri. Ca de obicei n aceste zile,
artileria rus se dezlnuia cu puin timp naintea atacurilor noastre,
semnnd panic printre trupeii regrupai cu atta chin.
PECETEA A PATRA
Citete, Portta, l ndemn Mrunelul cu un ghiont.
Las-m s dorm, neghiobule, nu mai pot.
Pe dracu', imediat pornim i vreau s aud urmarea povetii! zise
el enervat i lu cartea pe care mi-o nfipse n mn. Continu, Swen.
Ei bine, iat. i cnd a rupt pecetea a patra, am auzit glasul
fpturii a patra, zicnd: Vino! M-am uitat i iat, un cal glbui. Cel ce
sta pe el se numea Moartea; i Locuina Morilor l urma. I s-a dat
autoritate peste a patra parte a pmntului, ca s ucid cu sabie, cu
foamete, cu moarte i cu fiarele pmntului.
Am fetelit-o, se pierdu cu firea Mrunelul. Chiorul avea
dreptate, suntem ca i mori.
Ia mai lsai-m n pace cu tmpeniile voastre, zise Heiden.
Aruncai naibii terfeloaga aia, c mi-ai mpuiat capul. Bine a fcut Adolf
cnd a umplut toate lagrele de popi! S ard toi n iad!
Chestia asta n-are a face cu popii, ricana Wolle, iritat. E o
prezicere mai mult dect ngrozitoare!
ngrozitori sunt creierii ti de cli, crp fricoas ce eti! Nite
tembeli ca voi n-au ce s caute nici mcar ntr-un regiment disciplinar.
Scoal, dobitocule, zise mpungndu-l n coaste pe Portta, avem ordin de
pregtire.
Te grbeti s mori, cium nazist? mormi el. Pmntul vuia
de zgomotul motoarelor cnd Portta binevoi s porneasc. Deasupra
noastr se ncinsese o btlie aerian teribil. Avioanele de vntoare ale
ambelor pri se ncie-raser frenetic cu bombardierele, urmrind cu
nverunare s zdrniceasc atacul la sol. Dre albe de condensare
vrstau cerul, ntretindu-se cu cele negre ale aparatelor doborte, iar
uierul bombelor aruncate la ntmplare acoperea zgomotul de la sol.
Blindatele au pornit, n fine, cu trapele bine ferecate. Eram mai prudeni
ca niciodat, cci ruii ncepuser s vneze cu precdere blindatele

grele Tiger i Panther. Unde aprea unul, o ploaie de proiectile de toate


calibrele se abtea asupra lui, iar vntorii i fceau un titlu de glorie
din anihilarea lor.
Sfinte Sisoie, zise Moul, din spate vin sute de grenadieri
blindai! Fuhrer-ul nostru Adolf i-a pus n gnd s extermine tot SS-ul.
Dac e vorba pe-aa, zise Portta, rznd, rzboiul o s se
termine curnd.
Artileria, ruseasc ne lu n primire n timp ce ai notri tceau
mlc.
Mrii distana ntre blindate! rsun ordinul Chiorului.
Accelerai naintarea, proiectile, fumigene i brizante, foc!
Terenul din faa noastr tresri ca spinarea unui balaur trezit din
somn. Portta i aprinse o igar Griffa i rse isteric. Oboseala
amestecat cu drogul l fcea s reacioneze aiurea. Deschise chepengul
fr ca nimeni s-l poat mpiedica i se ridic n picioare. Pisoiul rocat
aezat pe umrul su se zbrli, scuipnd spre inamicul nevzut din
cea.
Cavaleria la atac! rcni el vesel, cu jobenul galben pe-o ureche,
i aps acceleraia la fund.
Tancul nostru se zgudui.
Allah isha Allahl i rspunse Mercenarul din tancul de alturi.
En avnt, mes amis\par
Vayos, amigos! Vaia con diabolo! urla Sevilla, i el n picioare.
Salva de obuze ne rat i de data asta, moment n care tiam c
urmtorul atac ne va ntmpina prin tragere direct. In spatele nostru,
zeci de blindate ardeau zdrobite. Moul lans grenadele fumigene, iar
drceti le mainrii nir prin fumul dens n linia de aprare
ruseasc. Un vaier cumplit se nl pe tot frontul. Soldaii cuprini de
panic ncercar s fug din calea montrilor care scuipau foc, uitnd
ntr-o clip tot ce nvaser de la ofierii lor: s nu iei din tranee n
calea blindatelor, s atepi pn n ultima secund i apoi s te
rostogoleti i s arunci grenada. S nu te predai, cci vei fi fcut terci.
Tancurile nu au timp s fac prizonieri.
Goneam turbai peste tranee cu grenadierii blindai pe urme. Ei
curau terenul de soldaii paralizai care nc nu muriser sfrtecai de
grenade. Cu Waffen SS nu te joci: ucide sau vei fi ucis! Arunctoarele de
flcri aprindeau stepa, iar gheizerele exploziilor neau parc din
pmnt. Carnea nsngerat srea pe blindaje, iar trosnetul oaselor sub
enile te scotea din mini. intele deveneau pete halucinante care se

destrmau n faa vizoarelor i apoi se rostogoleau ghemotoace kaki.


Armele uoare ale infanteriei nu puteau veni de hac mastodonilor de oel
care alergau n zigzag. Dar mai presus de toate era zgomotul nfiortor al
motoarelor i lanurilor n micare. i totui, ici i colo, n cte o plnie
de obuz sttea un Ivan ori Vasili, rnjind cu mahoarca n colul gurii i
cocteilul Molotov la ndemn, roboi ucigai obinuii s lupte pe cont
propriu, vntorii de tancuri cu tunicile nstelate de decoraii. De ei nu
ne temeam mai mult dect de bateriile antitanc pe care le spulberam sub
enile. Strecurai sub burile de oel, puneau mine magnetice sau
rsreau din noroaie, incendiind la repezeal tot ce mica pe enile.
Iubeau la nebunie autotunurile i fiecare avea la activ cte cincisprezecedouzeci de asemenea maini n care echipajele ardeau fr scpare.
Dar cu Portta nu le merse. El avertiza ager orice micare, iar Moul
prjea cu flcri orice vgun suspect. Wolle trgea ca turbat n tot ce
mica i nu de puine ori a culcat la pmnt i cte o grup de SS-iti
care depiser imprudeni tancul nostru. Aprarea devenea dens i
trebuia s ncetinim, cci riscam s ne rupem de formaie i s ne trezim
ncercuii. n spatele nostru s-a pripit un transportor blindat, care-i
ducea trupele agate de plase precum un pianjen-lup. oferul ne copia
micrile cu fidelitate sub acopeirea noastr, n timp ce SS-itii trgeau
i urlau ca demenii. n semiturela tunului automat, sttea comandantul
Brigadefiihrer Wilke, cel care venise n vizit noaptea trecut i care
conducea ultimele rmie ale brigzii sale. Ploaia de gloane care
rpia pe tancul nostru nu-l fcu pe Portta s-i vre capul la cutie. Urla
i spumega mpotriva ruilor care se apropiau prea mult, iar din cnd n
cnd mai discuta i cu generalul care, asemenea lui, se expunea
prostete. Deodat transportorul pic ntr-o capcan antitanc, fcu o
tumb i se ddu peste cap n plin vitez. SS-itii se mprtiar ca
nite gndaci negri, iar Wilke scp ca prin minune. Nuc, se ridic
spijinindu-se n automat, dar fu rpus de o gloat urltoare de rui care
i tiar gtul cu baioneta. Moul i prji ct ai clipi, fr discriminare.
Mirosul greos al crnii arznde ptrundea pn la mine.
Adio, arme! exclam Portta. Adio, votc!
naintarea spre Oboian se mpotmolea sub ciocanele artileriei i
contraatacurilor furibunde. Aviaia ne-a srit n ajutor, iar Stukas-urile
cu bot galben atacar la dou sute-trei sute de metri n faa noastr, apoi
se ntoarser n rasmoot pe deasupra noastr ca s ne susin cu focul
mitralierelor. Unul dintre ele fu lovit n plin de un proiectil i percuta
Pantera locotenentului Metz. O mare de flcri nghii pe dat tancul,

care explod nbuit. Dar nu te poi opri n plin atac s-i ajui
camaradul, n nici un caz atunci cnd eti ntr-un tanc. Stukas-urile nu
s-au mai ntors. Au intrat n focurile bateriilor antiaeriene care nesau
sectorul, de data asta picnd ca mutele. Era evident pe zi ce trecea c
situaia devenise alta.
Boule, ce dracu' faci, visezi? m brusc Mrunelul.
Am rmas singuri! url Moul. Trage, Swen, trage! Am tras, i
KV-ul se zgudui cutremurat de oc, dar mai erau i alii. Ne ncoliser.
Psaltirea m-sii! zbier Portta. Pn aici ne-a fost. Manevr cu
violen tancul, executnd un derapaj periculos.
Wolle url att de tare, nct Heiden i trase un pumn peste falc i
i lu locul la repezeal. KV-ul lovit se mic pe o enil. Avea turela
blocat, iar pilotul i puse trgtorul pe direcia noastr, dar, mai rapid,
am expediat o nou grenad. Mrunelul ncarc cu frenezie, iar Moul
lans ultimele grenade fumigene. Acum eram att de aproape, nct nu
mai puteam folosi tunurile. Oelul se frec de oel n jerbe de scntei. Ne
zbteam ca dracii n ageasmatar prin aglomeraia de tancuri ruseti
care, culmea, se ncurcau ntre ele i, deodat, unul mi intr n vizor la
limita liniei de ochire. L-am nimerit cu un proiectil perforant, i monstrul
explod ct ai clipi. O izbitur puternic ne arunc cu violen de perei.
Portta njura de mama focului.
Ne-a acroat, unde dracu' i-s ochii?! strig, dar Moul zcea ca
o crp pe scaunul su, cu sngele curgnd iroaie pe fa.
Portta ambala la maximum, fcnd motorul s scrneasc
ngrozitor, ns rusul se inea scai de noi. enilele se frecar asemenea
unor maini de tocat gigantice. Dac ar fi cedat a doua, eram pierdui.
Facei ceva! zbier Portta, disperat.
Eu ies! se hotr brusc Mrunelul. Rusnacii tia au nceput s
m calce pe nervi.
l nltur pe Moul i nha sacul cu grenade. M apuc de
ureche.
Iar tu vii cu mine, iepuraule. Acum!
Deschise chepengul cu o micare rapid i prinse ceva n mn.
Drace, o grenad!
O arunc napoi i nu se tie cum nha de guler unul dintre acei
blestemai vntori, care atepta pitit pe turel. Rusul ip de groaz i
trase cuitul din cizm, dar braul de oel al Mrunelului l zvrli sub
enile. Iei agil.
Urmeaz-m, Swen!

Afar era un iad dezlnuit. Sute de blindate colciau ca o turm


de rinoceri nuci. Infanteritii fojgiau, insecte nensemnate, alergnd de
colo-colo, aparent fr nici o noim. Mrunelul era deja pe turela KVului i astupase vizeta comandantului. Ag o legtur cu grenade pe
eava mitralierei din spate i dou mine taler de aprtoarea tunului. Se
mica precum o maimu n ciuda balansului teribil al mainriei. Un
bulon smuls din enil mi uier pe lng ureche.
Arunc-mi bomboane, obolan fricos! rcni la mine. i spune-i
lui Portta s vireze stnga la semnalul meu.
M-am concentrat din rsputeri s nu ratez, cci Mrunelul m-ar fi
ucis cu siguran, i i-am aruncat minele magnetice. Le prinse din zbor
i le plas pe inelul turelei nalte, apoi fcu semn cu melonul. Am
aterizat n cutia blindat.
Stnga! Degajeaz stnga! am ipat la Portta. Rocatul acceler
i vir, desprinznd tancul de KV-ul al crui pilot nu mai putea fi dirijat
de comandant. Am revenit la vizoare clcnd peste Moul care gemea
covrig. KV-ul se mprtiase deja pe firmament, cnd Mrunelul reveni,
trntind chepengul.
Comandantul Creutzfeld preia hurile! Mic, javr puturoas
i ncarc! strig el la Wolle.
Doamne, ajut-ne! strig Heiden.
Subofier Julius Heiden, nc o vorb i-i sparg botul!
Domnule comandant, se hlizi Heiden, raportez c s-au terminat
benzile cu muniie! Ei bine?
Ei bine., zise Mrunelul, cat n buncrul meu, o s gseti
acolo nc dou cutii! Ce v-ai face fr taica Creutzfeld!
n cti rsun un ordin. Trebuia s ne oprim n aprare i s
ateptm ntriri.
Gefreiter Creutzfeld, confirm ordinul!
Creutzfeld, idiotule! se auzi o voce uluit. Ce faci acolo?
Oberfeldwebel Beyer este grav rnit, domnule, iar subofierii de
aici sunt nite ccnari! Vom atepta pe poziie.
Un rs isteric izbucni, urmat de o bolboroseal de neneles. Portta
trase ntr-o viroag, ns un tanc oprit n mijlocul unei btlii e ca o felie
de pine uns cu miere pentru mute. Firava noastr linie era atacat
din toate prile. Ne-am grupat lng blindat, ieind la repezeal prin
trapa de sub burt. Pe Wolle nu l-a putut scoate nimeni. Deveniserm
att de superstiioi, nct l-am lsat acolo cu gndul c nu ni se mai
poate ntmpla nimic. Heinz i Otto Stock, cu rmiele grupei sale, se

alturar plutonului. Dintr-o direcie total aiurea apru Brigadejuhrer-vX


Wilke, livid, cu gtul strns ntr-un bandaj nsngerat. Avea un MG 42 n
crc pe care l inea de eava, iar peste uniforma sa neagr i trsese o
salopet de camuflaj. Se arunc pe taluz, epuizat.
Uniformele ofierilor superiori ar trebui interzise pe front! Unde
vd un lmpa rou, ruii trag n el cu toat artileria.
Mitraliera tancului, asistat de Wolle, rpi prelung. Un lan de
trgtori alergau spre noi, fr nici un strigt de atac. I-am lichidat dintrun foc. O salv de artilerie mtur un crng de mesteceni care zburar
prin aer aidoma unui nor de fulgi. Achiile de lemn terminar o grup de
pionieri mai ru dect schijele. Terenul din faa noastr era acum liber.
Trebuie s rezistm, zise Wilke, ai notri vor fi n curnd aici.
Brigadefiihrer, ar fi bine s punem la butoaie MG-ul, l
ntrerupse Mrunelul. Acu' vor tbr rusnacii!
Wilke urm indicaiile cu micri rapide, fr s mai fac diferena
de grad. Din spatele tancului, aprat de Heinz, se auzi arunctorul de
flcri. Zicklein trase din flanc. Avalana de atacatori se frnse sub focul
nostru, dar imediat aprur alii. Erau soldai cu rubti kaki i
pantaloni negri din trupele de gard, cre veneau n salturi sub focul de
acoperire. Ctile de oel luceau umede n ploaia subire care se pornise.
Peste capetele noastre zbrnir rapnele, apoi o ploaie de branduri. Neam refugiat sub burile tancurilor. Singurul rmas pe taluz era Otto, cu
o arm Ofenrohr n spate. Servantul atepta n stnga cu o nou grenad
pregtit. Neclintit sub ploaia de gloane, atepta valul de atac. Trase, i
unul dintre vehiculele uoare de nsoire sri n aer. Servantul ncrca
grenad dup grenad. Li se altur Mrunelul cu un bra de
Faustpatronen.
Fanatici icnii! url Portta. Plecai dracului de acolo! O s ne
punei toat Armata Roie n cap!
Cei trei ns trgeau, rznd. Cmpul se umplu de BT-uri i ZISuri, dar infanteria avansa tenace. Otto nfac mitraliera, semn c
trebuia s revenim la taluz. SS-itii erau narmai fr excepie cu MGuri 42, al cror efect asupra inamicilor era nspimnttor. mpreun cu
Mrunelul, aruncau grenade fr ncetare. Pionierii au pus n poziie
trei mortiere uoare, dar muniia se epuiza rapid.
Swen, treci la tun! strig generalul.
Muniia e pe sponci, dac ne atac tancurile, nu vom face fa!
Voi trimite oamenii mei s caute n tancurile distruse. Fr
dou-trei proiectile, nu putem s-i oprim pe tia.

La un semn al su, cinci SS-iti, cu suporii minelor de arunctor


n spate, s-au strecurat prin flanc. Am executat n sil i nici nu m-am
aezat bine pe scaun c ruii nvlir n urale. Am ales cu grij zona de
impact n gloata dezlnuit i proiectilele brizante i culcar pentru
cteva minute la pmnt. Wolle anun ultima ncrcare i fugi la
mitraliera sa. Acum trgeau toate blindatele. Din brigada care ataca nu
rmase dect un terci nsngerat. Trecur cteva minute i am zrit prin
vizoare un alt soi de atacatori care veneau impetuos, precedai de ase T34: erau parautitii.
Tancurile au fost silite s dea napoi, dar crncenii parautiti au
rzbtut prin focul mitralierelor i iat-i urlnd peste taluz. Mrunelul i
spulber cu Browning-ul, iar Otto le sfrm estele, folosind MG-ul
drept ghioag. eava ncins i arse minile, dar el nu mai simea. Cu
spatele la tanc, Wolf, trgea din ambele coluri, secondat de cinii si
lupi. Pistoalele cromate luceau fulgertor. Nici un glon nu rata inta.
Mercenarul njunghiase deja trei parautiti, pe care-i ura de moarte, i
tocmai spinteca burta unuia, strignd ca slbaticul numele lui Allah.
Pesemne c n astfel de clipe se credea din nou n Legiune.
Vive la France! Vive la Legion! url el, ridicnd hangerul
nsngerat.
Sevilla i Heiden, spate n spate, se aprau cu micri de karate i
lopei de infanterie ascuite ca briciul, iar eu am nit mpreun cu
Wolle de sub tanc cu baionetele la noile pistoale P-38. Un jet de flcri
mtur taluzul. Ruii se rostogolir calcinai. Portta rdea ca dementul.
Heinz i Zicklein i rspunser cu arunctoarele. Pmntul ardea
asemenea unui cuptor ncins. O explozie asurzitoare distruse enila
tancului de alturi, iar bucile de oel mturar o grup de SS-iti cu
atacatori cu tot. O achie imens l lovi pe Wolle care ncepu s opie
disperat. Urletul su degenera ntr-o incantaie gutural, cu accente de
nebunie, dar nimeni nu-l bg n seam. Eram cu toii mprocai de
snge. Atacul parautitilor s-a stins. N-a scpat niciunul, iar Wolf i
Wilke alergau de colo-colo, mpucnd rniii. Dac unul i revenea,
eram n pericol de moarte, cci ruii ateptau s crape, de regul, cu
grenade dezamorsate n mini. Grupa de SS-iti se ntoarse ncrcat de
proiectile i cu un sanitar speriat de moarte, cruia Moul i fu dat n
primire. ncrcm muniia i mutam blindatul pe o poziie naintat. Lui
Wolle trebuia s-i facem o morfin, cci avea privirea fix i spume la
gur. Era n pragul nebuniei. Rana lui Wilke mirosea ngrozitor, iar
generalul se lasa tratat de Mrunelul. Sanitarul se cltina ameit la

vederea viermilor care se nfruptau din gtul ofierului. Moul i reveni,


dar avea minile aiurea. Lovitura din frunte i zdruncinase creierii serios,
cci l apuc pe sanitar de mn, interpelndu-l duios:
Sor Karoline, miroi att de frumos! Foloseti cumva ap de
trandafiri? i ce mn alb.
Sanitarul nu avea ns chef de prostii, aa c l plesni brusc peste
ochi.
Subofier, revino-i, eti pe front, nu ntr-o rezerv de spital! Ce
dracu'!
II pocni nc o dat, i tratamentul brutal ddu randament. Moul
se dezmeticie i ncepu s ne roage plngre s nu-I prsim. Cpna
lui nfurat n bandaje ca un turban ne fcu s rdem.
Frontul se agit dintr-o dat ca un imens organism viu. Pe lng
noi treceau vijelios noile regimente de tancuri introduse de comandament
n maina de tocat a Kursk-Orel-ului.
n vara lui '43, armata sovietic a preluat controlul pe o linie
imens, ce nsemna dou mii de kilometri. Ofensiva a fost declanat pe
nu mai puin de nou fronturi, ncepnd de la Velikie Luki prin
Smolensk, Briansk, Svesk Sumi, Harkov, Voroilovgrad i Mariupol la
Marea de Azov. Milioane de oameni, adunai din strfundurile mamei
Rusia, au pornit la atac sprijinii de sute de mii de tunuri, nou flote de
aviaie i mii de tancuri, produse de o industrie ridicat din propria-i
cenu. Un popor ntreg exasperat, de la copii pn la btrni, amestecat
cu milioane de sclavi i prizonieri, susinea din spate; ca un veritabil
resort, fantastica ncordare a uriaului arc. Armatele germane, luate prin
surprindere, au fost zdrobite pur i simplu. n dou luni s-au retras,
ducnd lupte extrem de violente pe un aliniament ce urma cursul
Niprului, presrnd teritoriul cu oase, trei mii cinci sute de blindate, zece
mii de avioane i aproximativ dou sute aizeci de mii de tunuri. Drumul
trupelor sovietice spre inima Reich-w/w/era deschis. De la Rastenburg,
Fuhrer-w/rcnea fr drept de apel: Nu cedai nici un petic de pmnt!
Manstein a fost destituit, iar Zeitzler nlocuit cu Guderian. Capetele
cdeau ca popicele, dar asta nu era tot. Fatidicul an 1942 a fost
completat cu pierderea, la 23 iulie, a Siciliei i debarcarea de la Salerno,
la 9 septembrie, i abandonarea Sardiniei i insulei Corsica. Rzboiul
submarin era pierdut, iar Donitz i-a retras haitele de lupi din
Atlanticul de Nord. n aprilie, aliaii au trecut la ofensiv, supremaia
fiind asigurat astfel i n Mediterana, iar guvernul portughez al
doctorului Salazar submina Kjiegsmarina, autoriznd pe englezi s-i

stabileasc baze n Azore. Peste toate acestea, n august, zona petrolier


de la Ploieti reintr n posesia romnilor i, din acest moment,
Germania, care i aa suferea de un deficit petrolier, nu va mai putea si acopere necesarul dect n proporie de cincisprezece-douzeci i cinci
la sut. Lucrul acesta se va rsfrnge n mod direct asupra aviaiei i a
marilor uniti de tancuri.
n aceste condiii, Cei Trei Mari ai alianei se vor ntlni la
Teheran ntre 28 noiembrie i 1 decembrie, pentru a da girul operaiunii
Overlord, nceputul Marii Cruciade mpotriva Europei. Laul de oel al
morii ncepuse s se strng n jurul gtului lui Adolf.
ECHIPA DE OC.
Ofensiva spre Korocea i Oboian se mpotmolise. OKW-ul a hotrt
schimbarea atacului principal spre Prohorovka, prin executarea a dou
lovituri dinspre vest i nord-vest, cu Armata a IV-a Tancuri, iar dinspre
sud cu Corpul II Tancuri, astfel nct ruii s fie prini ntre rurile
Lipovii Done i Doneul de Nord i nimicii. Toate cele ase divizii de
tancuri ale ambelor corpuri erau pregtite s intre n lupt. De partea
cealalt, ateptau trei armate: a V-a Gard, a V-a Tancuri i I Tancuri.
Ateptam narmai pn n dini i mbrcai cu cele mai noi
uniforme de camuflaj: franjuri n form de paie i frunze ce imitau
culorile stepei. Chiar i armele noastre aveau huse. Era de ajuns s te
ghemuieti i deveneai un boschet oarecare ngemnat cu decorul. Un
pistol din trei avea evi curbate, speciale pentru trageri acoperite, iar
armele noastre antitanc erau adevrate capodopere ale ingineriei. eava
lansatorului telescopic, cu vizoare optoelectrice, putea lansa o rachet
de aviaie RM 38 de calibru 30 mm. Aveam ordin s le distrugem n caz
de for major. Ordinul era de a executa n acea noapte de-10-11 iulie o
incursiune de recunoatere prin lupt. Mai precis, s ajungem la
rezervele de carburant masate n apropierea frontului.
Madre Diosse ngrozi Sevilla. Para que sirvo este!
Esto non sirvepara nadarosti Otto. Sevilla privi surprins la SSist.
Legiunea Condor, amice, dar nu bat palma, c sigur ai fost de
partea cealalt.
Curios cum m aduce viaa alturi de cinii lui Franco.
Potolii-v, mri Mercenarul. Pn una-alta, suntem n aceeai
oal, asta e tot ce conteaz, i voina lui Allah!
O misiune ca asta i-ar turti fesul pn i lui, ricana Otto i rse
sardonic.

Da, tiu c ai un talent deosebit s-i faci prieteni, zise Moul,


apoi ctre Mrunelul, care se foia turbat: Ai probleme cu hemoroizii,
Creutzfeld?
Nu gsesc Testamente l nou. Ard de curiozitate s tiu cum se
termin Apocalipsa aia!
Ai rbdare pn mine i-o s-l vezi pe Satana nsui.
M-am sturat i de Satana, i de voi! zbier Mrunelul. Vreau
Testamentul]
Privi deodat spre Heiden, care rnjea, mngind arunctorul de
flcri.
Deci, tu ai fcut-o, viper nazist! Mnctor de evrei! I-ai dat foc!
mugi el.
Ei i ce? zise vesel Heiden. O terfeleoag n minus.
Pn'aici i-a fost! rcni el, isterizat, i scoase Browning-ul. Dar
Heiden ridic eava arunctorului. ntr-o clip, ne-am retras cu toii ntro parte. Mrunelul privea nuc.
N-ai s ndrzneti, arpe!
Pune-m la ncercare, maimu fr creier!
Trage-i una n rezervor, l zgndri Portta pe malac. S se nece
n propriul suc.
Ai devenit plictisitori, i apostrof Moul. Ia mai potolii-v!
Ce aduntur! zise uimit Otto. Generalul a nnebunit cnd s-a
gndit s ne amestece cu voi.
Ce vorbeti acolo? se roi Wolle. Uite unde era lupul moralist!
Fereasc Domnul s ne prind ruii n compania unor ucigai ca voi, c
vom muri n chinuri!
Printre noi apru Wilke, cel care iniiase aceast aciune, vesel
nevoie mare. Fcu semn s ne aezm.
M bucur s vd cum se ntresc legturile de prietenie ntre
Wehrmacht i SS. Frumoas camaraderie de front! Am neles c ai
luptat n zona asta i cunoatei foarte bine terenul! l interpel el pe
Moul.
Brigadefufirer, topografia locurilor s-a modificat ngrozitor. Nu v
putei baza pe ce am vzut acum doi ani. Aici nu mai exist nimic, nici
drumuri, nici crnguri, nici mcar vreunul dintre vechile ctune. Totul a
fost rsturnat cu susul n jos.
Atunci, zise zmbind Wilke, alungnd cteva mute verzi i
grase care bziau cu milioanele pe cadavrele din jur, o s ne bazm pe
flerul i experiena voastr. Aciunea va fi scurt i devastatoare. Eti

atent, Creutzfeld? zise ctre Mrunel, care urmrea concentrat un


obolan uria, negru, cu pieptul alb.
Cu o micare fulgertoare, arunc pumnalul su czcesc,
strpungnd lighioana.
Tot ce facem noi e scurt i devastator, uier Mrunelul. Ce numi place mie e c nu tiu urmarea, i totul din cauza lui Heiden., jigodia
asta!
Wilke privi dezorientat, dar Wolle interveni neateptat, spre
uimirea noastr.
i cnd a rupt al cincilea sigiliu, am vzut sub altar sufletele
celor ce fuseser njunghiai din cauza cuvntului lui Dumnezeu. Ei
strigau cu glas tare i ziceau: Pn cnd, stpne, Tu, care eti sfnt i
adevrat, nu vei judeca i nu vei rzbuna sngele nostru asupra celor ce
locuiesc pe pmnt?
Ofierul era acum bulversat de-a binelea. Ce cuta n toat
povestea asta un personaj de care el uitase de mult i pe care-l ura
deopotriv. Ce joc era sta?
E doar un joc, Brigadefuhrer, zise Portta, parc ghicin-du-i
gndurile. Creutzfeld e cam diliu i doar citatele din Testament l mai
calmeaz, altminteri devine de nestpnit! Acum, c te-ai potolit, ai vreo
ntrebare pentru domnul general? ntreb el mieros.
A vrea s aflu dac cele cteva butoaie de benzin pe care le
aruncm noi n aer vor grbi ctigarea btliei? o trnti Mrunelul,
argos.
Generalul crezu c viseaz, dar Portta l liniti binevoitor:
Vrea s spun c-l ngrijoreaz mersul rzboiului,
Brigadefuhrer. Lsnd la o parte c e tmpit, Creutzfeld e plin de
patriotism i-l iubete la nebunie pe Fuhrer-ul nostru.
Eu i viermiorii mei, zise Mrunelul, fcnd o pauz scurt ca
s scuture borcnelul spre hazul nostru, i urm de moarte pe rui!
Tipii tia nu sunt n toate minile, gndi Wilke nu fr admiraie.
S iei peste picior un general SS, asistat de cei mai sngeroi lupttori ai
si, e o chestie. i izbucni n rs.
Avnd n vedere c v-am urmrit luptnd i c nu-l iubesc pe
Adolf nici ct negru sub unghie, am s trec cu vederea aceast discuie.
n via ctig cei mai duri, nu-i aa, colonele? l lu el drept martor pe
Chiorul, care asista nepstor la aceast ntrunire.
Vzuse el altele i mai rele. Generalul se ridic. Aa e de cnd
lumea, soldaii sufer din cauza incompetenei statelor-majore.

Afurisit treab! zise Mercenarul, scuipnd. Nu m-a fi gndit


niciodat la chestia asta.
Mi-a zdrobit inima, oft Portta.
Moul i scutur pipa de carmb i ajusta cureaua pistolului.
E timpul s plecm, acu', pic seara i trebuie s ne micm
rapid.
Desf-i picioarele, Lili Marlen, se las amurgul. E timpul s-mi
oferi ceva., ngn Mrunelul un cntecel la care trebui s renune ns
datorit huiduielilor.
Bine, bine, mormi el. Atunci, la cu banana?
Am depit linia n urma trupelor de asalt ntr-o confuzie total,
cci nu mai exista o zon net de demarcaie. Nu mare ne-a fost surpriza
cnd am nvlit ntr-un adpost ocupat de ai notri. Bieii oameni au
rmas mpietrii de groaz la vederea uniformelor necunoscute, iar
podoabele capetelor lui Portta, Mrunelul i Otto nu erau de natur s
clarifice situaia. Tnrul cpitan privea cu gura cscat cnd la joben,
cnd la melon, cnd la casca cu epelu Pickelhauben, de care Otto nu
se desprea n aciunile de comand. O motenire de la bunicul su,
care l nsoise din Spania prin toat Europa, Africa i Asia ca un
talisman. Abia am lmurit lucrurile, cnd din senin au picat i ruii. O
grup din batalioanele de gard n uniforme noi-noue i baionete la
carabinele de aslalt, care probabil nu prsiser locul de mult timp.
to za ciertovina! zbier locotenentul, ncercnd s ridice arma.
ns pumnul Mrunelului l lovi npraznic. Cu agilitatea i fora
unui uragan, acesta culc apoi toi ruii ntr-o clip, doar cu minile
goale. Noi cunoteam potenialul matahalei, dar ceilali amuiser i mai
ru. Otto i cercet i constat vesel c aveau gtul rupt.
Hei, vikingule, tu i ciocanul tu suntei n stare de aa ceva? se
fli Mrunelul.
O s vezi n curnd de ce e n stare mnia lui Thor, tun hidosul
blond, apoi ntinse un deget spre cpitanul de grenadieri. Ct vom sta
aici, eful tu va fi Oberfeldwebel Beyer! Vezi ce spune el, ai neles?
Ofierul sri n sus, de-a dreptul caraghios, i se puse la dispoziia
Moului.
Aeaz-i oamenii n aprare, cpitane, nu plecm imediat i
avem nevoie de acoperire. Portta, ciorile!
Portta scoase din scule ciorile drogate crora le ddu drumul pe
marginea adpostului, legate de picior. Un crd de ciori, stnd linitite i
ciugulind cadavre, era cea mai bun acoperire. Mercenarul i Heiden

filau terenul cu lunetele i, spre mirarea lor, au descoperit cteva iruri


de mrcini nc la locul lor dup bombardamentele slbatice.
E o trambulin bun, dar partea proast este c suntem prea
muli, zise Heiden. Ar trebui s ne desprim n dou grupe.
Eu zic s mtrim balastul sta SS-ist, opti Mercenarul n aa
fel nct s aud toi. Vom avea mai multe anse.
i nici n-o s afle nimeni, chicoti Sevilla.
ncetai o dat, mi provocai sil! se roi Heiden. Nu tiu cum
de nu v mai plictisesc glumele astea tmpite!
Joac cineva o carte? rosti Portta ctre oamenii lui Otto. Ne mai
trece timpul. Cum dracu' de stai aa serioi? O s mbtrnii nainte de
vreme.
i, cum nimeni nu rspunse, o puserm de un septic.
Timpul trecea ncet, iar grenadierii ddeau semne de nervozitate.
Cred c i blestemau zilele c au dat de noi, altfel ar fi ntins-o de mult.
Moul, ns, se grbea ncet. Atepta semne numai de el tiute, cum ar fi
nlimea soarelui la asfinit. n sfrit, scutur pipa, semn c ne vom
ridica ndat. Brusc, aa cum se ntmpla n step, se adunar nori grei
de ploaie i se porni o rpial cu stropi mari i calzi. Am strns bine
harnaamentul, s nu zdrngne ceva, apoi, ca nite umbre lipite de
gardul viu, ne-am strecurat spre poziiile avansate.
Mrunelul, radarul nostru, ne culca la pmnt ori de cte ori
auzea ceva suspect. O tranee de legtur apru paralel cu gardul
ghimpos i ritmul de avansare se mri rapid. Se auzeau motoare de
tancuri, dar asemenea concentrri nu erau ceva nou n aceste zile, aa
c le-am ocolit, continund drumul printre rafalele de ploaie. Zona era
mbcsit de trupe ealonate n lanuri de aprare, provizorii, gata s se
retrag i s contraatace dup un plan bine pus la punct. Acest sistem
mcina trupele noastre care, la un moment dat, erau nevoite s
ngusteze sectorul de atac pn la epuizare. Era ca i cum ai fi btut un
piron ntr-o scndur umed. Ploaia ncet, iar cerul se nsenin brusc,
luminat de o puzderie nstelat i o lun nefireasc. Treceam printr-o
alveol neocupat de trupe, unde stpni erau doar greierii.
Moul decret o pauz, cci echipamentul greu ne rupea umerii.
Fumam n tcere. Moul i Otto studiau harta i nu peste mult vreme
au trebuit s pice de acord c nu corespundea cu topografia locurilor.
Una dintre gafele frecvente ale recunoaterii. Trebuia, deci, s
improvizm ca de obicei. Linitea neltoare fu spart de sunetul unui

motor. Pe drumeagul desfundat, venea unul dintre acele Studebake-uri


noi-noue. Fr zbav, Portta sri n faa lui ct era de lung.
Stai! rcni el cu minile ridicate.
Camionul frn, derapnd de spate, i o voce aprig de femeie l
mirui cu un potop de njurturi.
ncotro, frumoaselor? zise Portta, rnjind cu unicul su dinte.
Ce-i pas, idiotule? Firete c-avem treab.
La fereastra dreapt, apru capul Mrunelului, care propti
pistolul pe ram. Rusoaicele priveau contrariate.
Ce v-a apucat, tovari? se rsti cadna blond.
Avem nevoie de trboan, trebuie s ajungem nentrziat la
baza de aprovizionare.
Te-ai cnit! rse femeia. Auzi, nu-i nici o baz pe aici.
Adic, ce vrei s zici? Ai camionul plin de marmite cu haleal i
brigzile noastre n-au primit nici un polonic de ciorb de trei zile, iar
combustibilul ntrzie s vin! Pricepi? Tancurile nu merg cu ap!
Dac despre asta e vorba, mergei la Iazna, acolo sunt toate
buctriile de campanie. Mai mult dect alergm noi, nici dracu' nu
poate, cu nemii pe cap! Ar mai fi i punctul de comand al artileriei
grele, ei au combustibil.
Cum zici c te cheam? ntreb tandru Mrunelul, ncercnd
s o ciupeasc de e pe tnra femeie.
Dar aceasta l plesni aprig peste mn.
La-i labele, pocitanie, sau i pocnesc mutra!
Gata, ajunge! interveni Moul. Creutzfeld, d-le jos, pierdem
timpul! Vezi de arme, c n-am chef de un glon n cur.
Cu mare plcere, efu'! Pe-aici, fetelor, hai, repede, repede.
Rusoaicele s-au nmuiat pe dat, tremurnd de spaim.
Ce dracu' facem, ntreb Otto. Atacm sufertaele inamice?
Unde iese fum, este i foc, rse Mercenarul. Dac halim bine, tot
e bine. Apoi femeia mai zice de artilerie. Distrugem un tun-dou i-o
ntindem napoi.
mbarcarea! ordon Moul. Iar tu rmi n cabin, zise ctre
oferi. Conduce Swen, zise el spre dezamgirea lui Portta. N-am chef de
prostii!
Pe ruta principal, totul fremta de activitate. Toat armata era n
picioare. Dou autotunuri antiaeriene ZIS alctuiau un soi de barier la
intrarea ctunului prpdit. n dreapta, se zrea o pdure de evi
hidoase, iar pe linia stng, un ir nesfrit de lansatoare Katiua. Un

jeep Willis, cu o mitralier grea pe el, ne bara calea. Moul nfipse


pistolul n coasta rusoaicei.
Ai grij ce spui, mri el. Dac aud cuvntul neam, i zbor
coastele. Zina parc te cheam, nu?
Am trecut nestingherii i deodat ne-am trezit nconjurai de o
imens buctrie n aer liber. Sute de sobe de campanie fumegau,
aruncnd nori de fum i aburi de mncare. Buctarii alergau printre ele
cu linguroaie i polonice uriae precum dracii n'jurul cazanelor de
smoal. De-a lungul potecilor acoperite cu lemn, soldaii crau saci de
ingrediente asemenea furnicilor n muuroi. Drace! oseaua se termina
ntr-o piaet plin de vehicule i atelaje. Am virat, parcnd cu botul spre
ieire.
Am ncurcat-o! bombni Moul i arunc pistolul, ndreapt-te
uor spre rampa de acolo.
Dar nu apuc s termine fraza, cci vzu uluit chipul rnjind al lui
Portta, secondat de Mrunelul. Rocatul era doar n bluzon de camuflaj
cu doi epolei aurii enormi i stelua de cpitan. Mrunelul n chip de
locotenent, cu marele PPS petrecut peste diagonal. Din spate se ivi i
Mercenarul cu tocul Nagan-ului deschis i o carabin semiautomat
Tokarev sub bra. Zmbi senin spre Moul, care se holba sufocat de
uimire, i se scarpin la prohab.
Vnimanie, tovaricircni Mrunelul i toat mulimea
ncremeni surprins. Vnimanie. Smirraaal
Cpitan Iosif Ivanovici Poriei a sosit n inspecie! decret Portta.
Comandantul intendenei, la mine, fuga mar! url isteric i i bomb
pieptul ca s evidenieze steaua roie, strlucitoare, de stat-major.
Din mulime apru n fug un locotenent cu faa congestionat de
butur, urmat de un plutonier gras, cu or de prelat alb peste
uniform.
Culcat, pe coate i genunchi, la mine, tr mar! url rocatul.
Drepi, culcat, tr. Hai, mai repejor!
Plutonierul ateriza ca un proiectil de 300, dar de ridicat nu reui
s se mai ridice prea rapid. Execut un tr cu bucile enorme n aer i
rtul prin noroi. Mic-te, jigodie! auzi el nspimntat i acceler
ritmul cu micri de vierme i pufituri de locomotiv. Cnd, n sfrit,
ajunse, ncerc s se ridice, dndu-se de-a rostogolul, dar Portta l
mpiedic, proptindu-i cizma ntre fese, spre deliciul asistenei.
Plutonier, ai nnebunit? Se vede c nu cunoti noul regulament
cu privire la sectorul intendenei!

Care anume, tovare cpitan? url exasperat grsanul. Ochii i


jucau n orbite asemenea bilelor de rulment. Asuda ca un porc, el care
pn mai acum dou minute era spaima buctarilor.
Anume, c nici un subofier de la intenden nu are voie s fie
mai gras dect eroicii ostai ai Uniunii Sovietice! Un bou ca tine e cel mai
bun exemplu de parazit care se nfrupt din mncarea poporului, libarc
nenorocit ce eti!
Soldaii ce nconjurau piaa izbucnir n urale.
Cum e posibil s vedem suferind zeci de soldai din linia nti
din cauza unor gndaci de buctrie ca tia! ntri el uralele. Vreau s-l
vd degradat i aruncat direct la Kolma, iar tu, locotenent, ce stai ca o
maimu? Buctarii la interval i un halat alb! Repede, repede!
Accentul moscovit i rcnetele soldatului l proiectar pe ofier ca
din pratie. Cntar, polonic, furculi, auzi el ordinele ce-i zburau pe
lng urechile clpuge.
Ce dracu' v micai ca nite momi? E incredibil ce dezordine e
pe aici, cred c un pic de micare n linia nti nu v-ar strica!
Portta cerceta ano n halatul su alb minile jegoase ale
buctarilor i inuta murdar de grsime urt mirositoare.
Pe toi dracii, Alioa! zise el, ntorcndu-se ctre Mercenar.
Noteaz, te rog, toate aceste constatri incredibile. Ce-ai fcut cu
spunul Sputnik, tovare, dar cu soda? l lu el la fix pe locotenent,
cruia i se nmuiar imediat picioarele. Le-ai vndut, hai?!
Tovare cpitan, scnci el, galben ca ceara, dar.
Nici un dar! tun Portta i scoase din buzunarul salopetei un
oribil spun rusesc, stanat cu secera i ciocanul. Iat, soldai, ce-am
gsit asupra prizonierilor germani.
Strigte de ur izbucnir pe dat. Locotenentul ddu s leine, dar
Mercenatul l repuse n picioare cu un pumn plasat n brbie.
Revino-i, biete, i ine-te bine. Controlul abia a nceput!
Arunc o privire de vultur n mulime i ochi un sergent cu mutr
viclean i o inut demn de Heiden al nostru.
Tu de-acolo, f-te ncoace, de unde eti?
Din Mariupal, rnji vljganul. La ordin!
Ah, frumoasa Mare de Azov, ce vis! M bucur s vd un biat
curat n vguna asta jegoas! Din momentul sta, eti lociitorul
comandantului! Urrheaz-m, presimt c aici se petrec lucruri
nfiortoare. Poate nu tii, dar pe front se raporteaz cazuri grele de
diaree care au dus Ia slbirea moralului trupei. Toate drumurile duc aici,

i pe legea mea cu nu voi pregeta pn n-am s-i vd spnzurai pe


nemernicii de sabotori.
Locotenentul lein de-a binelea i nici mcar palmele
Mrunelului nu-l mai trezir. Sergentul nha o cldare de ap i o
arunc ndatoritor pe faa ofierului, care i reveni, tuind.
Scoal, zdrean! i te previn, fii brbat, c altminteri m vd
nevoit s te acuz i de obstrucionarea verificrii!
Sfnt Fecioar din Kazan, bigui Moul, f o minune s plecm
zdraveni de aici! tia au nnebunit de tot. Ia fata i urc-o n spate, iar
bieii s fie pregtii.
Mi-am pus boneta cu stelu, lucru pentru care erai mpucat
imediat dac erai prins, i am dus rusoaica din cabin, spre dezamgirea
ei, cci se amuza grozav. SS-itii erau livizi de spaim. Ateptau cu
degetele pe trgaci ca s-i vnd pielea ct mai scump. Heiden i Sevilla
priveau mascarada de afar prin crptura husei.
Hotri-v cine iese s mineze andramaua asta, Moul
ateapt. Sevilla, ocup-te de fete s fie bine aranjate.
Son chicas muy guapas., zise Sevilla, rnjind. O s ncerc s nu
le stric tenul prea ru.
Hai, biei, grbii-v! zisei nerbdtor. Atta timp ct Portta i
ine ocupai, putem lucra n linite.
n campament, zarva se nteea. Portta inspecta cu amnuntul
reetarul i descoperea nenumrate furtiaguri, spre exasperarea
buctarilor.
Ce e asta? Ai nlocuit cartofii cu sfecl furajer? i carnea de pe
oase ce-ai fcut cu ea?! Un ciolan trebuie s aib pe el cel puin
aptezeci la sut carne, iar mduva s rmn nuntru! Nu vd plutind
nici mcar o pictur de grsime deasupra zemei i tieii. Lepre
netrebnice, aducei o sit, sunt sigur c aici nu e dect jumtate din
cantitatea prescris!
Cazanul fu golit la iueal i Portta exclam triumftor:
Iat, tovari, un banal caz de zeam lung: douzeci de cepe,
zece morcovi, cincisprezece eline, oase sparte i trei sute de tiei la o
sut de litri de ap. tii ce efect are sfecla furajer asupra organismului?
tun rocovanul, apoi ncropi la repezeal un castron de ciorb n care
arunc un pumn de sare grunjoas i neagr ca tuciul pe care l puse n
faa locotenentului.
Sergentul Mia, ajuns brusc plutonier, jubila, n timp ce ofierul
nghiea bizara alctuire. Nimeni nu vzuse cnd Portta strecurase rapid

o cantitate apreciabil de ulei de ricin. Alaiul urltor ajunse n faa


tocriei, unde bietul locotenent fu obligat s ngurgiteze alt porie, care
avea s-i dea ficatul peste cap pentru toat viaa. Apoi rocatul ordon,
spre veselia general, s fie aruncat toat mncarea.
Vreau mai mult lumin, zise, suflecndu-i mnecile. Voi
demonstra ce nseamn o tocni ca la Smolensk!
Buctarii alergau cu saci de ceap, cartofi i hlci de costi
afumat, n timp ce Portta i Mrunelul patronau cazanul cu dou
linguroaie, asemenea unor alchimiti misterioi. Pn cnd i SS-itii
notri s-au oprit din sabotaj, trsnii de mirosul cazanului. Locotenentul,
care blestema din rsputeri noaptea de var, simi o uoar furnictur
n stomac. Tocmai se gndea serios s dezerteze, cnd, deodat, o ghear
de foc i rsuci maele. Strnse voinicete din buci i holb ochii ca la
melci, apoi slobozi un rgit pe furi, simindu-se mai uurat. Privea
curios la cpitanul blestemat, care tocmai turna un bidon de votc n
tocan, cnd nenorocita de cramp l apuc i mai violent. Transpiraia
ni prin toi porii, curgnd iroaie de sub caschet. Urechile-i clpuge
fremtau vinete la culoare, n contrast cu tenul alb ca varul. Schi o
micare de retragere.
Ce e, camarade? l ntreb Mercenarul. Nu care cumva ai de
gnd s chiuleti la ore? Iosif Ivanovici s-ar supra foc! Nu uita c
plutonierul e ca i plecat la Kolma.
Nici prin cap nu-mi trece, opti el, gtuit.
Apoi se contorsiona cu o micare de marionet dezmembrat i
strnse att de tare din fese, nct se auzir muchii trosnind. Hotr s
fug orice-ar fi, dar mititelul cu fa de bestie i stelu de comisar ridic
un deget acuzator.
Nu uita minele de plumb, camarade!
Arunc o privire rtcit n jur. Zeci de soldai ateptau minunea
cu gamele i castroane n mini, n timp ce Portta dregea sosul cu un sac
de ptrunjel proaspt i mirodenii pe care le azvrlea cu pumnul. Simi
cum se nvrte pmntul sub picioare i se trnti pe jos n spasme.
Asistena privea nmrmurit zbieretul i tvleala ofierului.
Sus, camarade, rse Mercenarul, eti o ruine a armatei
sovietice! Sus, crp!
Omul sri, inndu-se de turul pantalonilor, dar toate eforturile
erau de prisos. Se auzi un prit ca de mitralier. Pe fa i apru
uimirea, apoi flcile se lir ntr-un zmbet nevinovat i n cizme simi

ceva cald i lipicios. Se prbui incontient pentru a doua oar. Portta i


privi ceasul de buzunar rusesc.
Masa e gata, soldai! anun Mrunelul.
i toat suflarea nvli la ceaun, clcndu-l n picioare pe
locotenentul leinat.
Plutonier Mia Andreevici, urmeaz-ne! ordon rocatul. Mai
avem ceva de fcut i m declar mulumit.
La ordin, cpitane! sri proasptul subofier.
Nasul meu extraordinar m avertizeaz c n sacii de acolo, n
care se pretinde c ar fi cafea brazilian, e otrav curat. Urcai tot n
camion, o voi folosi ca prob demascatoare contra acestor dumani ai
poporuluiMia alerg s execute ordinul, fcndu-i loc prin mulimea
care venea la tocan, urmat acum i de servanii bateriilor de obuziere
i Katiue. Era mndru, pur i simplu, c servea sub comanda acestui
ofier teribil!
Imediat ce vom pleca, eti mputernicit s nfiinezi un tribunal
militar de urgen i vei deferi justiiei acest grup de sabotori. Pedepsele
s fie dintre cele mai aspre!
Lsai pe mine, tovare cpitan! De cnd atept clipa asta!
Unu' nu scap de mna noastr, mama lor de nemernici! zbier Mia.
Ne-am mbarcat rapid i am disprut n noapte cu toat viteza,
urmrii de stigte entuziaste.
Doar nu pretinzi c va trebui s ne ntoarcem dup cafeaua ta,
bombni Ottto n timp ce camuflau camionul.
Nu m intereseaz ce faci. Voi aduce cafeaua n liniile noastre
de-ar fi s trec prin iad! Nu v oblig nimeni s riscai!
Te avertizez c pui n pericol viaa tuturor cu aciunile tale
ridicole. Din momentul sta, ne mprim n dou echipe. Eu, unul, mam sturat de blciul sta.
Va trebui s te raportez pentru nesupunere, zise Moul, pufind
din luleaua ciobit, dei ideea nu e rea. Vei ataca rampele de Katiue,
continu el pariv, iar noi obuzierele. Dup calculele mele, avem la
dispoziie cam douzeci de minute s ne punem n poziie. Diversiunea
lui Portta, reine, sergent, diversiune, nu blci, ne-a dat posibilitatea s
plasm minele cu explozie ntrziat, n timp ce voi ai rmas cu ndragii
uzi la adpost.
Otto csc gura de trei ori ca petele pe uscat.
Eu voi fi cel care va raporta. Destul! i acum s vedem de ce
suntei n stare, saltimbanci nenorocii.

Blom, elibereaz fetele, zise Moul, rnjind, n timp ce urmrea


plecarea SS-itilor. Sper din tot sufletul c idioii tia vor trage asupra
rampelor de aproape, n loc s le mineze.
Sevilla mpinse de la spate rusoaicele drogate i nvineite artistic
la ochi.
Dasvidanie, los chicas.
Plecm, hotr Moul. Fr prostii de data asta! Mrunelul i
Mercenarul pornir n avangard cu micri feline. n cteva minut, am
trecut de primul post unde santinelele zceau cu beregile tiate.
Distracia se terminase. Urmam petele de lichid fosforescent procurat de
la parautiti, lsate de Mercenar. Punctele marcajului ne aduser la
intrarea n flancul bateriei.
Sunt doar doi, dar pot da alarma pn srim palisada. Restul
cred c au plecat la tocni, sau sforie, opti Mercenarul.
Moul i fcu semn lui Portta s pregteasc arma silenioas cu
lunet.
Ateptm, n cteva secunde vor exploda minele din ctun.
Cerul se lumin ns verde, i din inima frontului se pornir jerbe
de trasoare colorate. Zeci de proiectoare aruncau coloane de lumin alb,
iar norii strfulgerau sngeriu.
Ce baft pe capul nostru! opti Heiden. Atac la bombardiere!
Pmntul se zgli, iar cele dou santinele cscar ochii, absorbii
de spectacolul aerian. Dinspre linia de Katiue izbucneau focuri
slbatice de mitraliere, semn c SS-itii o dduser n bar, iar ctunul
srea n aer cu detunturi asurzitoare. Santinelele se agitau, creznd c
sunt bombardai. Arma lui Portta plesni sec, culcndu-i la pmnt. Cu
un salt rapid, am intrat n dispozitivul bateriei de obuziere. Doamne, ce
de tehnic! Tractoarele Kirov stteau aliniate la civa metri n spatele
montrilor de oel. Obuze imense ateptau gata agate n cricurile
hidraulice, ca n povetile lui Jules Verne. Ceva mai n spate,
campamentul artileritilor i camioanele cu muniie, totul ntr-o ordine
desvrit. Huruitul bombardierelor inund cerul i aproximativ dou
plutoane de antiaerien, ce presrau amplasamentul, deschiser focul
apocaliptic. Am profitat de glgie i ne-am strecurat ca nevstuicile
printre obuziere, plasnd mine magnetice. Soldai nuci ne apreau n
cale, dar i doboram imediat, apoi urmam o linie n diagonal printre
camioanele cu muniie. Am nimerit spre groaza noastr n alt
amplasament, nesat de autotunuri abil camuflate, iar hrmlaia iscat

sugera c mai urmau i altele. Ne-am fcut una cu boscheii, la timp


pentru a evita o grup n goan.
Am nimerit ca un purice n goaza unui elefent, zise Portta.
Ajunge o bin, i zburm ct colo.
Unde sunt ideile tale strlucite? l nep Heiden.
Gura, l potoli Moul, pregtii lansatoarele, pn nu se oprete
atacul aerian! Explozia muniiei va crea confuzie i vom putea pleca
linitii. Swen, crezi c suntem destul de departe de camioane?
Am confirmat cu o micare din cap i am pregtit arma. Vizorul
cuplat inti scurt, i pe retina sngerie a ocularului apru clar irul de
camioane. Mrunelul ncarc racheta. Obuzierele minate pornir s
explodeze, srind n sus ca ntr-un dans drcesc. Am tras n mijlocul
aglomeraiei i racheta provoc instantaneu un dezastru n lan. eava se
ngreuna, semn c aveam alt ncrctur. Moul m dirija ctre
remorcile autotunurilor, dar nu tiam unde s trag. Deflagraia muniiei
se propag instantaneu la chesoanele din faa mea, aa c trgeam n
uriaul autotun camuflat n dreapta formaiei. Bestia sri n aer cu un
vuiet de spaim. Toat ordinea se desfcu ntr-o degringolad
formidabil.
Unde mai trag? ntrebai uluit.
Unde vrei, idiotule! url Mrunelul. Doar n-o s m ntorc cu
drciile astea n crc!
Am tras ultimele dou RM-uri, una n irul de tractoare, alta n
cortul uria, care trona aezarea, nc neatins. Un arici de foc nfloriei
se desfcu precum o castan coapt. Mrunelul btu fericit din palme
ca la un spectacol de artificii. Lovisem pesemne muniia carelor
antiaeriene.
Valea! url Moul ca s acopere vacarmul.
Totul n jur ardea cu trosnituri cumplite. Muniia exploda continuu
i, dac nu te aruncai repede la pmnt, riscai s fii ucis imediat. Un nor
de funingine lipicioas se nvrteji n spirale ciudate, brzdnd lumina
sngerie, care transformase noaptea n zi. sta e paradoxul rzboiului: o
mn de oameni poate isca un dezastru mai mare dect al unei armate
ntregi! Am revenit pe vechiul traseu, marcat de licurici fosforesceni,
binecuvntnd ideea Mercenarului. Spre hazul nostru, cele dou
rusoaice erau tot n locul de plecare. Sforiau de mama focului, rezemate
una de alta.
Astea or s m caute tot frontul pentru igri cu marijuana, rse
Sevilla.

Moul privea cu binoclul special baza ruseasc. Bateria de Katiue


era intact semn ru. Heiden not scrupulos poziia ruseasc pe hart
i msur apoi distanele corecte. Portta prinse n staie trupele noastre
aflate la nici zece kilometri.
Trei stelue roii i una verde, comunic el artileriei. i nu uitai,
cscai ochii bine la Studebaker-ul cu flamur roz, e plin cu saci de
cafea. La dracu', cafea adevrat, nu porcrie. Gata prjit, dobitocule!
Terminat.
Mai verific o dat, zise Moul, urmrind acele ceasului. Dac
ntr-un minut nu apare nimeni, trage semnalul.
E-n regul, zise Heiden. Cu o abatere de cinci-zece metri, la a
doua salv o s-i fac chisli.
Timpul a expirat, copii, s nceap spectacolul. Portta lans
rachetele colorate. Heiden atepta cu plana pe genunchi i ctile la
urechi. O ploaie de foc spulber Katiuele, iar Heiden plimb raportorul
pe rigla gradat i mut tirul din zece n zece metri peste amplasamentul
rusesc, apoi n profunzime.
Ajunge, l opri Moul, trebuie s plecm. Nu va trece mult pn
s ne descopere.
Cu Portta la volan, care desfurase alul su de mtase n chip de
steag, pornirm n grab. Mijeau zorii, iar ruii erau teribili de buni la
goniometrie. Dac ar fi descoperit staia lui Heiden, ar fi trimis cu
siguran i un avion dup noi. In poziie ne ateptau cpitanul de
artilerie Jakobsen, Chiorul i Wilke, care rmase trsnit cnd
debarcarm singuri. Jakobsen i lu n primire sacul de cafea, Moul
plec la raport, iar noi am fost lsai s ne odihnim cteva ore nainte de
reluarea ofensivei. Dar Portta dispru ca prin farmec, preocupat s-i
pun la adpost preioasa-i comoar.
Operaiunea Citadela a fost pentru noi o ultim ncercare de a
menine iniiativa n Est. Ca urmare a acestui eec, iniiativa a trecut
definitiv de partea sovietic. De aceea, aceast operaiune a constituit
cotitura decisiv a rzboiului pe Frontul de Rsrit.
Mareal von Manstein.
Este de-a dreptul nfiortor cum acioneaz selecia, dar mai ales
hazardul pe durata unei btlii. Au pierit mii de soldai dintre cei
adunai n grab, slab pregtii i ndoctrinai pn la ndobitocire. Ei sau aruncat eroic n btaia mitralierelor, au fost mnai de la spate de
ofieri fanatici, au nnebunit sub grindina proiectilelor, au fugit
exasperai, fr scpare, zdrobii sub enile, sfiai, ari de vii n

blindatele lor, mcinai de morile fr nume ce martirizeaz la nesfrit


trupurile care nu au dect o singur vin, c s-au nscut pentru a servi
unei cauze dedicate morii. Cadavrele pe jumtate ngropate au umplut
cu duhoarea lor pustiul ngrozitor al ieindului de la Kursk. Alte mii au
rmas schilodii fizic i psihic pe via, condamnai s-i trie
nenorocirea pn la moarte, ori s urle noaptea, trezii din somn de
aceleai crunte amintiri. Cei care scap se vor numi veterani. Ei se vor
altura celorlali care au supravieuit, asemenea obolanilor ce capt
foarte repede experiena de grup. Ei nu pot fi pclii aa uor, devin
vicleni, Juri, cinici, otrvii ncet de morbul rzboiului. Ei cldesc
scheletul de fier al armatelor, doi-trei valornd ct un regiment, dar,
pzea, nici^ unul nu mai e zdravn!
n mijlocul acestui mcel, unul ca Portta era preocupat s vnd
ct mai scump un camion cu cafea. Pn la urm, a i reuit cu ajutorul
lui Wolf Urmarea a fost un bairam de pomin chiar n momentul
marului, timp n care n-a reuit nimeni s ne fac s nchidem trapele.
Mrunelul i Portta au cntat la muzicu i flaut, acompaniai de
trompeta lui Wolle. Un atac de aviaie ne-a oprit, dar a fost un bun motiv
de a iei pe tanc, unde am dansat bei cri. Ne-au inut isonul ruii de
pe un T-34, cu armonic i balalaic, spre uimirea pijanilor care se
ascundeau n spatele blindatului. O sticl de votc i-a fcut s vad
lumea altfel, i nu mult a lipsit s vedem nfrit toat armata. Ofierii,
zvori n mainile lor, n-au ndrznit s intervin, tiind c genul sta
de amoc e mai periculos dect trupele inamice. Aveam nervii n
asemenea hal de tensionai, nct era de preferat s ne distrm fcnd
haz de orice prostie, dect s ne ncieram ntre noi ca turbaii.
JOC MORTAL.
Am reluat atacurile n cursul zilei de 11. Regimentele noastre erau
desfiinate deja, dar comandamentul arunca n continuare n joc toate
forele, hotrte parc s se sinucid. Ce soi de turbare le stpnea? Un
demon ru le nchidea ochii n faa evidenei i le fcea s sfideze logica.
Aviaia rus stpnea cerul, iar artileria lor ne distrugea pur i simplu.
Orice tentativ de naintare spre Prohorovka declana un uragan de foc,
care fcea ravagii printre brigzile de tancuri. Ritmul pierderilor era att
de mare, nct ar fi trebuit de zece ori mai multe trupe pentru a sparge
aprarea inamic. Spre prnz, totul devenise incoerent. Nu mai exista un
ofier superior care s dea ordine, aa c, n lipsa unei hotrri
inteligente, ne lipisem valurilor de atac ce veneau din spate i ne
mpingeau ca ntr-o main de tocat.

Contraatacul rusesc a picat ca un baros. O puzderie de T-34


mslinii, extrem de periculoase n lupta de aproape, s-au npustit
asupra noastr sub acoperirea artileriei grele. Au trecut cu nepsare
printre noi, urmate de un al doilea val de tancuri i autotancuri grele,
care ne-au luat n primire de la distan. Doar un noroc extraordinar a
fcut s nu fim lovii. n vizor a aprut ntmpltor un autotun imens,
cruia i-am expediat un proiectil brizant S. Puin n stnga noastr, o
Panter a luat foc instantaneu, ca o rachet cu magneziu. Doi Tigri lovii
simultan de trei-patru grenade naintau nc, vomitnd fum i flcri.
Portta plas tancul n spatele unuia ca s ne foloseasc drept scut, n
timp ce Mercenarul i-a fcut de petrecanie unui T-34, care ntorsese i ne
ataca pariv din spate. Chiorul i Lowe dispruser i nu erau de gsit
cu toate apelurile lui Heiden. mprejur nu se vedeau dect blindatele
regimentelor SS, care opuneau o rezisten nverunat, dar se topeau ca
zahrul. Moul mi semnal cu precizie intele, dar la al treilea car
rusesc distrus ne-au luat la ochi i au tbrt pe noi n linie de atac.
Unul dintre Tigri, prins la mijloc, rotea turela ca o gin beat. Era clar
c nu tia unde s trag mai repede. A ncasat rapid attea grenade,
nct a srit de trei ori n sus ca un broscoi mare i verde, ateriznd pe
turela zguduit de explozii. Prima salv ne-a ratat din cauza fumului
degajat de tancurile folosite ca paravan. Am tras sincron cu Mercenarul
i, n zece secunde, din linia de atac n-au rmas dect dou KV-1, care
au lansat spre noi jeturi de flcri din arunctoarele grele. Ne-am repliat
dreapta-stnga i abia din dou brizante am putut s-i vin de hac
huidumei vopsit ciudat n benzi gri i albe. Tanchitii s-au revrsat prin
trape, dar Wolle, mereu atent, i-a culcat la pmnt cu o serie scurt i,
cum nimeni nu se sinchisea de noi, am revenit n aprare pe vechea
poziie.
Bun treab, Swen, rnji Mrunelul i mi ntinse o bere cine
tie de cnd dosit prin magaziile de muniie.
Apoi i desfcu i el una cu dinii, sorbind-o dintr-o suflare. Moaca
lui stupid, mnjit de funingine i ulei, avu asupra mea un efect
calmant.
Sfinte Sisoie, izbucni Moul, vin cu sutele! Ce-or fi fcnd
artileritii notri?
Se scarpin-n cur cu evile! rcni Portta. Eu zic s pregtim
cutia mortului i s deschidem trapele, atlfel or s ne ia pielea pe b.

Poate c SS-itii o iau la sntoasa i ne uit aici, adug fericit


Mrunelul, care deja pregtea butoiaul cu amestec de ulei, motorin i
crpe.
E-n regul, accept Moul, i-l semnaliza pe Mercenar. Ne-am
pus mtile de gaze, iar Mrunelul aprinse amestecul. Portta prepar
cadavrul pe care l va lsa priponit n trapa sa. Vicleugul sta inea
aproape todeauna. Am deschis brusc trapele, lsnd vltucii de fum
negru s ias, iar noi ne-am strecurat prin trapa de jos ntre enile.
Dintre galeii tancului condus de Mercenar, se ivi tuul arunctorului de
flcri, de care Zicklein nu se desprise n ruptul capului. Ceva mai
ncolo, se zrea mutra Mercenarului, care urmrea atent debandada.
Iat dou lucruri ngrozitoare, zise Portta, rznd. tuul i
moaca lui Mergi-sau-Crap!
i fcu semn, dar Kalb avea chef de rs.
Sfinte Doamne, murmur Heiden, sta nu mai e contraatac, ci
este o ofensiv n toat legea!
Din spate, se auzi o bufnitur, i Mrunelul ndrept arma ct ai
clipi pentru aprare, dar, surpriz! Sub tanc apru figura crestat i
blan a lui Otto, incredibil de curat, ca ntotdeauna.
V-ai scpat n izemene! rnji el, strecurndu-se pe burt.
Asta da, baft! zise Moul. Cum naiba ai ajuns aici?
Am scpat ca prin urechile acului din atacul asupra Katiuelor,
pe urm, profitnd de lovitura artileriei comandat de voi, ne-am
camuflat ntr-un bordei abandonat, i iat-m! Partea nasoal este c am
pierdut toi oamenii n iadul sta. De trei ori i-am regrupat, de trei ori am
fost fcui pilaf. Deja nu mai poi opri pe nimeni n aprare! Toi fug de
parc a dat strechea n ei! Oricum, bine c v-am gsit.
De parc s-ar bucura cineva! ricana Portta.
Tu chiar n-ai nici un prieten pe tot frontul sta? turn Wolle gaz
pe foc.
Dar Otto, vdit epuizat, nu-i lu n seam.
Atenie! ne avertiz Heiden.
La dreapta noastr, dou T-34 nvluiau cu rapiditate o grup de
grenadieri. Bieii oameni alergau disperai, ncercnd s evite zadarnic
coloii de oel. Fr s mai atepte, Heiden zvcni asemenea unei reptile
furioase.
Urmai-m, zise el, dar nu mic nimeni.
II priveam amuzai cum se apropie de primul tanc, ocrotit de
neatenia echipajului care se credea invincibil. S alergi o mn de

rcani terorizai era una, dar s fii atacat de fanaticul Heiden era de ru
de tot! El se inu cu perfidie pe diagonala spatelui i urc agil, folosind
bridele de prindere a butoaielor cu motorin suplimentar. A plasat apoi
calm pe inelul turelei dou mine magnetice. Ai fi zis c e floare la ureche.
Total eronat! Un soldat obinuit nu e n stare de aa ceva. Heiden trecu
la al doilea blindat cnd primul explod, erupnd vulcanic. Grenadierii o
luar la fug spre el, aducnd cu ei i blindatul. Ca ntr-un spectacol de
comedie buf, alerga mprejurul tancului, care se rotea pe o enil
precum un mistre furios. Neputnd folosi armele grele, din cauza
distanei prea mici, ncerc s-i doboare cu mitralierele, dar intaii nu
fceau altceva dect s accelereze hora drceasc. Heiden ncerc s se
agate de aprtoarea enilei. Alunec, i era ct pe ce s fie strivit sub
enil, spre bucuria Mrunelului, care se prpdea de rs ca de o glum
bun. n ultima clip, cposul de Iulius reui s vre o grenad ofensiv
ntr-unui dintre galeii dubli. Galetul zbur frme, dar enila rmase
intact.
Merdel izbucni Mercenarul. Germanii tiu s fac orice n afar
de grenade!
Un rcnet ne atrase atenia. Ca din pmnt, apruse un tip
crcnat cu un lansator de grenade n spate.
Hei, voi de acolo, la pmnt! S-a terminat cu joaca!
Teribila gleat cumulativ lovi botul teit exact n oblonul
pilotului, iar ocul exploziei smulse turela.
Mi-era dor de voi, canalii la conserve! strig Heinz. Heiden se
ridic din rn, turbat.
Psihopai nenorocii, ai vrut s-mi vedei pielea pe b! Moule,
te avertizez c voi face un raport complet OKW-ului asupra atitudinii
defetiste care domnete n plutonul 2., gfi el precipitat, cu spume la
gur. Iar tu vei fi implicat direct!
Moul ridic din umeri, privindu-l calm.
Singurul psihopat eti tu, bi mnctor de evrei, dar unul
penibil, i arunc Portta. Toi sunt martori c ai acionat fr ordin,
punnd n pericol viaa camarazilor.
S ajungei n iad, scrbelor!
Suntem deja acolo, nu-i face griji, rse Mrunelul.
Atenie! strig Mercenarul. Ofier la bord!
Ahoe, copii! zise Chiorul vesel. M bucur s v gsesc certnduv, sta e un semn bun. Beyer?
Suntem ntr-un mare rahat, domnule!

Ce vorbe urte! interveni mirat unul dintre ofierii superiori


venii cu Chiorul.
E adevrul, cpitane! Am naintat cincisprezce kilometri i am
stopat un contraatac. Dac mai facem un salt, cu pierderile astea, o s
nelegei foarte clar ce vreau s spun!
Sunt consternat, piutoniere, subofierii au nceput s hotrasc
ce e ru i ce e bine.
Hauptsturmjuhrerl se bg n vorb Heiden. Nici nu tii ct
dreptate avei! Trebuie s raportez.
Toi ciuleau urechile. Nu mai apuc s continue, c mutra
cpitanului fu zdrobit de un glon. Creierii mprocar enila, iar ceilali
ofieri devenir brusc lipsii de curiozitate. Se refugiar n spatele
tancului, trndu-se pe burt cu o vitez uimitoare. Heiden descarc un
ncrctor complet n direcia lunetistului, nirnd furios toate
njurturile ruseti. O grindin de proiectile se dezlnui n jurul su,
dar nu se ascunse.
Ce l-a apucat? ntreb mirat Chiorul.
Tocmai a ratat o recomandare pentru coala de ofieri!
Atac! rcni deodat Heiden.
Dinspre liniile ruseti se ridicase, ntr-adevr, un nou val de atac,
pe tcute, cum procedau n ultima vreme, dar cu un freamt care-i
ncrncena inima. Situaia se schimbase ns. Trupele noastre, regrupate
n sfrit, l ntmpinar cu un foc att de concentrat, nct primele
rnduri picar instantaneu. Din toate vgunile s-au ridicat urlnd mii
de soldai din Waffen SS, panzergrenadieri, tanchiti fr blindate i
rmie din toate armele.
Ne-am repezit la tancuri. Zeci de maini, care preau distruse, au
pornit n vitez, scuipnd foc ucigtor. Atacul rusesc se rupse n mod
surprinztor de repede, i goneam pe urmele lor. Moul l pondera pe
Portta, care alerga ca de obicei n frunte. Chiorul se sftui prin radio cu
toi comandanii, aa c am ncetinit ritmul, rmnnd n acoperire. Nu
era prima dat cnd un plutonier oarecare, scund i crcnat, cu pip de
lut ciobit, salva un regiment, fie doar i pentru cteva clipe. Blestemata
de artilerie sovietic, care ne tocase nentrerupt pe toat durata ofensivei,
intr din nou n aciune, rsturnnd piatr de piatr. ocul tornadei de
oel se resimea n interiorul tancului care vibra din toate ncheieturile,
gata parc s cad dezmembrat. Ealonul din avangard se dezintegra o
dat cu peisajul, lovit pe fiecare centimetru, apoi se deplasa n
profunzime, mturnd regimentele proaspt angajate. Sute de soldai au

pierit n cteva secunde, fr s trag un glon. Tancurile calcinate au


fost aruncate din nou n aer, morii rupi din nou n buci, plniile de
obuze transformate n alte plnii, iar puinii care au avut ansa de a
supravieui fie agonizau cu plmnii zdrene, fie alergau nuci, asemenea
unor automate stricate. Un nor imens de praf i pietre sufoca atmosfera
de comar. Nu se zrea nimic mai departe de douzeci de metri, iar linia
noastr de atac, scpat neatins, ncremenise instantaneu. Prin
amestecul galben axfisiant, sfiat de coloanele negre ale incendiilor,
veneau n vitez noile grupri de tancuri SS.
nainte pe direcia de atac! rsun ordinul.
Care dracu' o fi direcia? bombni Portta. Moule, ar cam trebui
s-o iei n fa cu steguleele!
V-ai tmpit! rcni Mrunelul, care sttea cu ochii aintii n
plafonul turelei. Nu micai un metru. Am o presimire rea.
Ce se aude? opti Wolle, care nu putea zri nimic n periscopul
su.
Plou cu rn, zise Portta. Ca-n Sodoma i Gomora. Ce
asculi, Heiden?
O babilonie de ordine.
SS-itii atacau cu efective proaspete. Din cer picau vuind sute de
rachete Katiua i obuze grele cu huruit nspimnttor.
Doamne, murmur Portta, cine-o zis c ruii sunt terminai a
fost un cretin!
Nou-veniii erau masacrai n ritm alert. Comandanii urlau din
toi plmnii, cernd tir de baraj pentru stoparea atacului furibund la
care eram supui. Un furnicar de rui nsoii de blindate uoare se
revrs din nou. Am tras la ntmplare n masa aceea, am atins dou BTuri, dar infanteria ataca fr s-i pese. Ai notri s-au predat
nspimntai, dar nu era loc de ndurare. Cuprini de panic, ieirm
din tancuri i, susinui de tirurile mitralierelor, ncercarm s crpim
situaia. Prin anuri zceau paralizai putani care, ntr-o secund,
mbtrniser cu mai muli ani. Aveau privirile absente i biguiau fr
noim. Zbiernd ca fiarele, am atacat hoarda kaki. Mrunelul terminase
muniia i ntoarse marele Browning cu patul, dobornd tot ce-i aprea
n cale. Rafalele continue mi-au blocat nchiztorul, aa c am aruncat
PPS-ul i am nhat Nagan-ul, ochind sub centur. Ruii erau
pretutindeni. Portta rdea sadic n timp ce nfigea pumnalul n ochii unui
locotenent de douzeci de ani. Mercenarul, calm, i aprinse o nou
igar, sub privirile uluite ale ofierului de parautiti, cruia tocmai i

tiase burta. Am aruncat grenade. Copiii-brbai au prins curaj i s-au


regrupat n atac. Cu un efort teribil, am reuit s desprindem inamicul
de plutoanele blindate. nmuiai n snge, am revenit la posturi.
Mi-am pierdut Nagan-ul i PPS-ul, iar genunchii mi drdiau de
zor. Btrnul a rmas fr bandaj i rana din frunte i sngera abundent.
Artileria trgea continuu, iar blindatele se rspndeau ca ploniele
aruncate de pe cearaf.
nainte, nenorociilor! rsun din nou ordinul, de parc ni s-ar fi
adresat direct. Cu foc de acoperire, nainte!
Ei bine, la toi dracii, url Moul, cu toat viteza n mormnt!
Trage, Swen, foc!
i leg fruntea cu alul de mtase. Am ridicat tragerea pe tragere
balistic. Portta ambala, smucind Tigrul de sub mormanul de
sfrmturi. Tancurile noastre alergar, nvrtejind praful sub enile. Se
trgea orbete. Mercenarul dispru ntr-o plnie de obuz, dar, minune,
nu dur mult i iat-l nind ca o rachet peste marginea gropii. Brusc,
norul s-a limpezit. Blindatele au aprut n lumina limpede, unul dup
altul, trgnd fuioare lungi de praf i gaze.
Doboar-i, Swen, doboar-i! urla Portta, bezmetic, ducnd
maina cu toat viteza spre bateriile anticar.
tiam ce avea s urmeze. Servanii rui nu fugeau n ruptul
capului i, n cteva secunde, urma s ne duelm eava la eava. Tunarii,
suprini, nu au acionat ns, cum era de ateptat. Blindajul frontal a
rezistat ciocnelii, iar noi am trecut vijelios peste poziia lor. S-au repliat
fr panic, lund n trbac tancurile urmtoare. O flacr prelung
ncerc s ne prjeasc, dar Wolle mtur pionierii cu mitraliera. S-au
necat n propriul lichid incendiar. Totul vuia i trosnea n faa mea.
Atenie la nou! strig Moul.
Am manevrat la timp, ca s zresc o eava scurt, cu o
ascunztoare de flcri enorm, cum se deplasa n crenelul cazematei.
Am tras direct o grenad incendiar. De sub movila uguiat nir
umbre n flcri. Portta clca slbatic n enile tot ce mica. Artileria
trgea din nou fr s in seama de propriile-i trupe. Poziia era
pierdut, ce mai conta! Bravii soldai se repezir urlnd cu grenade n
brae i se topir n flcrile arunctoarelor. Zicklein iei pe tanc i
aprinse locul, chicotind ca de o glum bun. Duhoarea crnii arse
ptrundea prin filtre. Wolle bor peste mitraliera ncins, amplificnd
mirosul. Alb la fa, deschise trapa fr ca Portta s poat interveni.

Asasin dement! i arunc el lui Zicklein, care tocmai terminase


lichidul i arunca sinistra arm.
Prsi dintr-un salt tancul i se pierdu rznd n decor.
S-a icnit! zise uluit Wolle. Ai mai vzut aa ceva? Trnti
chepengul, sincer mirat, i se apuc s tearg mitraliera cu maieul.
Mrunelul izbucni n hohote de rs.
Am vzut odat o companie ntreag fugind n izmene direct
ntr-un cmp minat. Bieii s-au dereglat la scufi n urma unui atac de
aviaie, nct au hotrt s sfreasc ct mai repede cu viaa!
Mrunelul avea dreptate. Nu o dat oamenii aruncau armele chiar
n timpul atacului, i se vrau n tirul inamic, nemaindurnd spaima
animalic.
Ia te uit, amicul Otto ne face semne! zise Moul.
Am privit prin luneta mea. Era ntr-adevr huiduma SS-ist, care
arta disperat n direcia unui tufi. L-am binecuvntat cu un brizant, i
o mogldea uria se rostogoli peste marginea adpostului, aidoma
unui uria co stors, urmat de explozia luminoas a muniiei. Un arpe
de foc se propag instantaneu, urmnd linia sinuoas a traneelor de
legtur, azvrlind nc trei ciudenii n aer. Otto opia fericit i fcu
un semn n arc de cerc cu mna. Abia atunci m-am dumirit c
distrusesem o baterie de mortiere grele, negre i hidoase, n stare s
arunce ncrcturi de o ton. Din tancul su, Mercenarul i fcu semn
SS-istului s se urce n locul lui Zicklein, care dispruse definitiv.
Katiuele se aprinser ntre timp pe alt amplasament i ne loveau acum
cu furie. Ai notri rspunser cu un atac furibund de Nebelwerfer i
rachete Wasserfall ca ntr-un crescendo furioso de oper. mpini de
presiunea regimentelor.
SS, am continuat naintarea, i n locul firavei poziii pe care
tocmai o exterminasem, gsirm una bine fortificat, care ne lu n
primire cu tunurile de cmp.
Portta execut o piruet asemenea tuturor veteranilor din
regiment, menit s ne aduc n linia a doua de atac, i, cum din
blindatele noastre nu mai erau dect tria unei companii, SS-itii ne
depir n vitez. Cineva ar fi putut spune c acea volt era un gest de
laitate, dar cine s-l cread? Nu te puteai juca cu tunurile grele!
Singura ans era s atepi ajutorul aviaiei sau al propriei artilerii, ori
s ncepi un balet mortal sub acoperirea fumigenelor. Avioanele ns nu
apreau, iar artileria, greu lovit, nu se regrupa, aa c alergam de colocolo ca nite gndaci pe tipsie, n ideea c vom deregla tirul rusesc.

Ventilatoarele vuiau turate, dar n tanc era o cldur nbuitoare.


Amurgul scapr roiatic, iluminat de torele blindatelor lovite.
Portta executa manevre bezmetice, dirijat de Moul. O salv ne-a
ncadrat att de aproape, nct am resimit un oc teribil, mi venea s
vomit, cci spaima fizic mi rsucea stomacul ca un sfredel. Nu puteam
face nimic dect s privesc prin lunet, nclit de sudoare, ncercrile
Moului de a ne apropia de bateria inamicului. Tancul de lng noi
explod. Zbang! Zbang! Buci din el ne loveau cu violen. Wolle urla
dement, dar nu-l mai bga nimeni n seam. Moul se hotr, n fine, i
lans grenadele fumigene. njur era un tmblu ngrozitor, i cum
vizibilitatea era aproape zero, lovirm piezi un Mark T IV pe care-l
aruncarm ct colo. Cohortele de nori albi i negri se destrmau i se
amestecau fr ncetare i, deodat, am observat c tirul artileriei ne
depea.
Cscai ochii, am zis, acu', intr n raza noastr.
Moul nu a mai suportat i a deschis chepengul, dar, n loc de aer
curat, nuntru a nvlit un fum neccios cu miros de cordit.
Sfredelind cu binoclul terenul, mi striga gtuit un reper de tragere. Am
rotit turela la ora 13 i am tras orbete. n vizor mi apru o floare roieviolet. Moul rse prostete. Am tras din nou pe aceleai coordonate i
am zrit de data asta o explozie clar. Am corectat cu douzeci de grade
nlimea, n timp ce Heiden bombarda prin radio cu releveuri pe cine
voia s aud. Am tras continuu pn am zrit clar n lunet unul dintre
acele tancuri cu eava zvelt i lung, fr ascunztoare de flcri. Linia
bateriei ardea cu vlvti.
Frneaz, am strigat nfrigurat!
i Portta a executat, intrigat totui. Am ochit ca la carte i am
expediat o lovitur de maestru care fcu surcele amplasamentul piesei
ruseti. Spaima mi-a disprut ca prin farmec. Eram acum un automat
uciga care distrugea, secondat de Mrunelul ce ncrca cu vitez. Am
asortat proiectilele explozive cu incendiare i antipersonal, mturnd
drcete linia bateriei care ateptase sigur pe ea s ne fac zob. Tunul
meu de 88 scuipa cutremurnd blindatul. Moul m opri cu o btaie pe
umr, deoarece infanteria noastr era deja peste ei. Un ordin de ultim
secund ne avertiz s rmnem n aprare pn la sosirea trenului
regimentar. Era i timpul. Epuizai, ne-am rostogolit din maini cu
plmnii i timpanele sfiate de gaze i zgomote ngrozitoare. Tancul
nostru era ciobit i zgriat ca o solni uria, iar o mulime de plci
lipseau din lanul enilei. Portta, inepuizabil ca ntotdeauna, l examina

exclamnd mirat, dar nimeni nu-l mai bga n seam. ntunericul ne


nvluia, fals protector, dar nu pentru mult vreme. Ordine rcnite,
zgomote de maini, scrnetele cutiilor de viteze. M-am trezit sau, mai
bine zis, mi-am revenit din amoreal dureros dezarticulat pn la cea
din urm fibr. Un foc mocnit i fr fum ardea, mai mult jratec, pe
fundul unui butoi stlciat. Dou umbre sporoviau lng el, n timp ce
pe capac trona un ibric uria de cafea. Rsul baritonal al Mrunelului
rzbtea n geamtul camioanelor care alimentau blindatele cu muniie
i combustibil. Se spune c n condiii de tensiune maxim se nasc
revelaii sublime. Eu n-am avut pn acum dect revelaia obinuitului
morbid. Cci ce poate fi mai sublim dect vederea relaxant a doi
camarazi care fierb o cafea n mijlocul cmpului morii?
Acum mi-e fric de moarte, nainte m temeam numai de cazn. El
m-a nvat s m tem de moarte, cci altfel te mpaci cu ea. Eti liber
i poifi nemuritor , mi-a spus, i a mai adugat: Ai putere s o
primeti. Poi alege ntre resemnare sau team. Eu n-am vrut s
mor, multe nopi a urlat furtuna pn m-a nnebunit. Mi-a luat puterea
de a nelege, dar nu i voina, i n-am vrut s mor. Vreau s Jiu cale i
trebuie s mor cnd voi dori eu. Quetzalcoatl Drumul
GONG FINAL naintarea noastr spre Prohorovka slbise dup o
strpungere n interiorul raionului de treizeci-treizeci i cinci de
kilometri. Corpurile operative au fost regrupate i mprosptate cu
ultimele rezerve i ealonate pentru atac. Ziua de 12 iulie se arta
nfiortoare prin pcla galben i duhoarea de acum obinuit care plana
deasupra frontului. Impasibili la vacarmul nconjurtor, Mrunelul i
Portta jucau zaruri ntre enilele tancului, doi la doi contra Mercenarului
i SS-istului Otto. Eu am rmas pe scunelul meu metalic, ncercnd s
dorm sprijinit de mitralier, dar corpul nu m asculta: zvcneam i
drdiam necontrolat, cuprins de o stare febril. Pn i Wolle se
potolise, fumnd igar de la igar. Moul scruta orizontul din vrful
turelei, fr s bage n seam remarcile scrboase ale lui Portta i
grohiturile grosolane ale Mrunelului, mprejurul nostru luau poziie
brigzile de SS-iti ale Corpului 2. Tineri fanatici nchingai ntr-o
disciplin de fier, gata s omoare sau s piar cu numele Fuhrer-ului pe
buze. Heiden privea curios aceast plcint cu came, gata s fie servit
lui Ivan.
SS-ul n-o s-i mai revin niciodat dup zgliala asta,
remarc el, sarcastic.

Avioane! anun Mrunelul din reflex, asemenea unei staii


radar n alert continu. 6-6! url el fericit. Odin tea prsit, mi
cimpanzeu SS-ist!
Mna lui proas grebl potul n melonul cenuiu, dar Portta i
trase una la urloaie.
Minte de gin, ai uitat c suntem parteneri? Mrunelul ridic
din umeri, rnjind, i trnti melonul pe cap.
Poate ntr-o alt via! zise el, spre uimirea rocatului, i se
ridic n picioare ct era de mare.
Dintr-un salt intr n tanc, lng grenadele sale.
V sftuiesc s bgai capul la cutie, acu' ncepe balamucul!
strig din toi bojocii i destup o sticl de votc.
Scotoci n buzunarele ndragilor i mi ntinse trei pastile albe,
acum jegoase, utite din geanta unui medic SS-ist. Le-am primit
recunosctor mpreun cu un gt de votc. Probabil c artam ngrozitor,
cci Mrunelul ddu din cap, fr glumele lui obinuite. Tremurul
membrelor mi dispru i, relaxat, am chicotit asemenea unui nebun
exaltat. Totul n jur se cltina glit de tremurul bombardamentului
care va fi urmat de mciuca artileriei. Linia de atac fremta. Motoare
pornite, clinchet de echipament, cutii de viteze, capace trntite. O unitate
de tancuri obuziere de 150 mm, pripit n spatele nostru, deschise
focul mpreun cu bateriile de Nebelwerfer. Vuietul minelor grele, care
neau din cele ase evi instantaneu, alterna cu salvele ltrate ale
autotunurilor. Moul privea uluit jetul de oel care izbucnea de la nici trei
sute de metri n spatele nostru. Mrunelul ncarc obinuita grenad S
de asalt fr s mai atepte. Un zid de praf nainta prin step, amestecat
cu norii otrvii de gaze, aruncai din sutele de motoare.
Bunul Dumnezeu i Maica Sfnt s ne apere! nl Moul
rugciunea i trnti chepengul. Uor, nainte! i ordon el lui Portta.
Drogurile Mrunelului puseser stpnire pe mine. O stare
euforic m stpnea i, curios, vedeam extraordinar de clar prin luneta
mea. Tancul aluneca uor ca prin vat. mi venea s rd ca prostul, de
parc mergeam la plimbare. Afar se apropia infernul. Tinerii infanteriti
ciuleau urechile i cutau mirai ctre picioare, unde se resimea efectul
de plapum scuturat al pmntului. Erau dezorientai, nu credeau c
e posibil aa ceva. Privirile s-au mutat apoi ctre cer, de unde a nceput
s cearn o ploaie ciudat. Dac ar fi tiut ce urmeaz, s-ar fi vrt i n
gaur de arpe, pentru c vehiculele puse n micare nu mai puteau oferi
adpost. Stropii au nceput s ard uniformele, iar n secunda

urmtoare un potop urltor de schije porni s curg asupra soldailor


ngrozii. Pericolul cel mai mare venea ns ascuns n norul de gaze.
ncet-ncet, privirile lor au nceput s disting nite puncte negre,
oscilante, care curnd s-au transformat ntr-un val compact ce avansau,
scuipnd foc. Sute de blindate ruseti, reunite n ceea ce prea o
contraofensiv hotrt, de data asta, soseau n ntmpinarea noastr.
Nimeni nu i-a nvat cum s-i struneasc nervii n asemenea cazuri.
Totul depindea de baft. Totul lua dimensiunea unui carusel nebun.
Cu toat viteza! anun Moul i scutur pipa de carmb.
Noriorul de cenu l fcu s strnute pe Mrunel, care atepta cu
grenada n brae. Portta i bu ultima gur de cafea. Aprinse o igar
Griffa i scuip pe cadrane, rennoind conturul crucilor norocoase
desenate pe ele.
Ei, copii, inei-v bine, ncepe distracia!
Schimb rapid i aps acceleraia la fund. Tigrul vibra lansat cu
for. Wolle strnse mnerele mitralierei. Heiden era numai urechi,
ascultnd legturile. Apru o umbr i mi^ acoperi vizorul. Am reglat
vizorul, la cinci sute de metri naintea mea am zrit un KV-l uria, cu
burta mnjit de noroi. Nu ne viza pe noi, cci turela sa era uor
ntoars spre dreapta. Instinctiv, am cobort uor tunul i am adus n
ctare baza turelei. Am tras i KV-ul se aprinse instantaneu,
continundu-i drumul. Am trecut pe lng el n vitez.
Unul la ora 15! strig Moul. Iute, c ne arde!
Am aliniat rapid i i-am spulberat enila. Monstrul pic brusc ntro rn i scurm rna. Un altul l lovi puternic, declannd o jerb de
scntei. Am tras, i proiectilul ochit la gura evii ricoa pe turel,
asurzindu-m cu ocul lui, ca apoi s ne depeasc ntr-o ploaie de
ndri i bolovani smuli de enile. Abia mi-am revenit din uluire, c
ne-am trezit atacai de alte trei. Portta le-a evitat cu miestrie, iar eu am
expediat o grenad celui din mijloc care explod pur i simplu. Efectul
proiectilelor grele de la o^asemenea distan era fantastic. Parc trgeai
n dovleci copi cu o arm de vntoare. Am trecut i de acetia i am
nimerit ntr-un gol prin care alergau, cuprini de panic, infanteriti.
Wolle i mtura cu mitraliera. Arunctorul de flcri, acionat de Moul,
a aprins un pluton ntreg. Explozii strlucitoare au nflorit ca o grdin
de trandafiri portocalii. Erau zecile de mine antitanc purtate de vntorii
sovietici. Portta avu o revlaie i rsuci tancul pe o enil. Mercenarul ne
inea spatele, cci, n mod normal, blindatelor grele trebuiau s le
urmeze T-34-urile. Imaginea care mi se nfia mi scoase i drogul din

vene. O viermuiala de blindate se btea eava la eava ntr-o panoram


apocaliptic. Un pariv KV ne luase urma i ne-ar fi terminat cu
siguran, dac n-ar fi acionat ngerul lui Portta. Am apsat pedala,
aducnd n colimator monstrul negru, vrstat cu benzi cenuii i verzi.
Mirele s-au unit rapid, trecnd peste gvanul tunului uria, pe baza
gtului i botul ngust. Stop! Oblonul pilotului cu cele dou vizete se
contura clar. Am apsat detanta, i KV-ul a ncremenit, apoi spatele
cutiei blindate explod, proiectnd n aer motorul i obloanele. La
dreapta, fumega Tigrul adjutantului Grasz, care rzbtuse cu noi prin
zidul ambulant. S-a oprit. Tambuchiul turelei s-a deschis, dar un potop
de proiectile se abtu asupra lui i l fcu s opie ca un balon de rugbi.
Locotenentul Lowe, abia ieit din ambulatoriu, ncas un proiectil
de 120 n lateral, care scutur tancul n asemenea hal, nct pierdu
ambele enile. Portta fcea tandem cu tancul Mercenarului. ntr-o
nelegere perfect, a aprut Sevilla. Ne-am aranjat n linie de trgtori
pentru a ine piept unei formaii de autotunuri grele, noi-noue. Fiile
de fum negre ca smoala ne protejau. Nori nvolburai mturau suprafaa
terenului. Unul dintre autotunuri a observat totui ceva. Capacele s-au
deschis i trei tipi au aprut, chiorndu-se n direcia noastr. Au zrit
foarte clar ctile de piele i chipiurile tinere. Am tras cu mitraliera n
acelai timp cu Wolle. Proiectilele noastre i aruncar pe cei trei cu
obloane cu tot. Am apsat trgaciul cu furie, mturnd cu sfichiul
mitralierei grele cutia acoperit cu prelat de camuflaj a unui SU-76 de
alturi. Servanii sreau ca boabele de mrgele, iar gloanele mele care,
ricoaser n interior, au lovit muniia. SU-ul se desfcu precum o lalea
nflorit.
Autotunurile trgeau orbete. Proiectilele cdeau n spatele nostru,
explodnd cu teribile erupii de foc i fum alb. Am lovit fr ntrziere,
cci era de ajuns un singur obuz de 152 ca s fii pulverizat. Autotunurile
ardeau. Moul m-a admonestat crunt pentru tirul de mitralier. Am
pornit pe direcia de atac. Un nvlmag indescriptibil de vehicule
distruse sau n micare. Tancuri i autotunuri calcinate mpnau
vioagele. Altele ardeau, aruncnd o spuz alb ca zpada. Vzduhul era
zebrat de avioane care atacau cu nverunare. Dre de trasoare urcau
erpuitor, ngemnate cu noriorii antiaerienei i jerbe de rachete
colorate ce semnalizau ceva.
Mercenarul rmase n pan. Motorul ncins luase foc. Toi fugeau
prin trapa de sub burt. Grenadele ncadrar imediat maina imobil,
rupnd-o buci. Ruii erau hotri s distrug orice purta cruce

neagr. Am debuat ntr-o pdure de mesteceni, urmai de infanteria


care opia i urla nnebunit de mirosul sngelui. Liziera prea c
scuip foc. O pdure dement nesat de tancuri i artilerie. Un crd de
Heinkel-111 pic n zbor, aruncnd torpile de cinci sute de kilograme.
Pdurea se zvrcolea cuprins de flcri. Am atacat n iure. SS-itii
cdeau mcinai, dar nu se opreau. Deodat, zbang! Un bubuit de tunet
mi sparse timpanele. Am primit n frunte un pumn i am fost aruncat de
pe scaun cu for. Mrunelul m repuse n post i-mi turn pe ochi
votc. Faa m ardea, dar vederea mi reveni. Wolle mi ddu cteva din
pastilele lui de benzedrin, care l ineau n via n semn de sacrificiu
suprem. Un curent de aer rece mi biciui faa i am constatat c scutul
era strpuns deasupra culatei tunului de un orificiu perfect circular. Ce
oare reuise o asemenea gaur de burghiu? Probabil un proiectil de
antiaerian cu wolfram.
Clcam n enile crngul fragil mpnat de rui. Oase zdrobite,
tunuri zdrobite amestecate cu lemnul mestecenilor albi se transformar
ntr-o past oribil, mestecat de enile. Capul m durea ngrozitor i
pierdusem cu totul noiunea realitii. Cteva minute m-am lsat dirijat
orbete de Moul, care strjuia atent n cupola sa. Cnd mi-am revenit,
eram din nou n teren deschis. Ct vedeai cu ochii, numai tancuri ruseti
care atacau dezlnuit. Era o minune c nc nu fusesem distrui. Am
deschis focul asupra nvlmelii kaki, n timp ce Portta se nvrtea i
vira tot timpul prin mijlocul ncierrii. Moul se ddea de ceasul morii.
Ce putea face? S cear ajutor n balamucul acela era cu neputin.
Aveai impresia c toi te atac pe tine ntr-un flux continuu. O arpant
de explozii mtur dou plutoane de Tiger. Erau sigur rachete Katiua, al
cror zgomot nu se mai auzea n acel infern. Uimit, am privit tancurile
vrte unul ntr-altul de ocul proiectilelor. Nu scpase picior de
tanchist. Prin aer pluteau sfrmturi incandescente. Infanteria rus
ataca pretutindeni, de-a lungul miritilor deselenite. SS-itii piereau cu
duiumul n cazanul drcesc al Kursk-ului. Atacul lor se clatin, n fine,
sub focul regimentelor de T-34 conduse cu iretenie de comandanii lor.
Portta gar tancul pe un amplasament prsit, printre sfrmturi de
tunuri i mormane de tuburi arse. Ceva mai ncolo, fcea pe mortul un
autotun Ferdinand, rmas fr muniie. Noi mai aveam doar dou
proiectile. Moul pregtea o legtur de mine cu grenade pentru a
distruge Tigrul n caz de nevoie. Avalana de tancuri care se revrsa n
jurul nostru ne ls cu gura cscat. Un maior din SS fr chipiu, cu
prul ars i privirea rvit, ateriza lng noi.

Suntem pierdui, zise el cu voce rguit, regimentul meu e


distrus complet. Un sfert din oameni s-a predat n mod ruinos!
n condiiile astea, totul e posibil, l asigur Moul. Ce avei de
gnd?
O s-mi regrupez oamenii n spatele vostru, opti el. Ordinul e
s ne oprim n aprare, dar eu cred c cel mai bine e s ne retragem
dincolo de pdure.
Iat un SS-ist rezonabil, zise Portta, trezit brusc din
contemplaie. Oare cte blindate credei c sforie pe-aici?
Dup informaiile mele, cinci-ase sute de tancuri, i ruii nc
mai arunc n lupt formaii proaspete. Curnd or s ne zdrobeasc cu
totul! Noi alctuiam rezerva de aprare cnd ne-au ordonat s atacm.
Din cte vd, o s trebuiasc s ocolim viroaga i crngul!
anun Moul care tocmai inspectase cu binoclul cioturile fumegnde din
zare. Locul acela colcie de rui!
Maiorul fcu un semn apatic. Heiden apru n cadrul trapei, agitat
Suntem izbvii! 27 Blindate are ordin s se desprind din
lupt. Ne vom regrupa n punctul Riulki.
Lovitur de teatru! rnji Portta. Nazitii ti au impresia c ne-au
trimis la o plimbric de cercetai, iar acum ne cheam s le povestim
aventurile nevinovate din pdure!
Poi s te hlizeti ct vrei, se zbori Heiden. Ordinul e clar, aa
c mic-i fundul de aici i s-o roim!
Doar dac m mpingi tu, rezervoarele-s aproape goale, iar Ivan
abia ateapt s ne-o trag pe la spate!
Asudnd din greu, am transferat benzina autotunului, ajutai de
rmiele SS-itilor oploii pe lng noi. Mercenarul ne regsi. Apruse
pind calm printre cadavrele proaspete care nnegreau locul. Mrunelul
s-a ncierat subit cu un grup de rui aciuiai n spatele unui fuzelaj de
bombardier. Rgete siniste se auzeau n rus, semn c avantajul era de
partea lui. n cteva minute apru i Mrunelul, intempestiv, fluturnd
un porthart de piele i o sticl de coniac.
Am. Gtuit un grangur tare! Tocmai se cinstea pentru victoria
de azi, i mai e i o grmad de benzin acolo! Tot eu s v rezolv,
ntrilor.
Arunc harta Moului i mpri coniac la toat lumea.
Am but nepstori. Lupta continua cu trupele noastre rmase
izolate n mici enclave. Se vor preda curnd, fr a putea primi vreun
ajutor. Tornada de foc care zdrobise ntr-o jumtate de zi floarea

armatelor germane sczuse n intensitate. Ruii stpneau raionul


Prohorovka fr ca noi s putem atinge localitatea. Chiorul avusese
dreptate c nu vom zri rul Seim niciodat. Folosind harta capturat de
Mrunel, am pornit spre zona de regrupare, ultimele rmie ale
regimentului. Peste nici dou zile, ruii aveau s atace pe tot frontul i s
dea peste cap aprarea noastr, punnd capac ofensivei de var a lui
Adolf. Noi eram ns deja la Kiev, pregtii pentru o nou misiune
secret, aa cum edea bmc-worrenegai.

SFRIT