Sunteți pe pagina 1din 7

Terry Bisson

Macii
macs 1999
Winner of Nebula Award for Best Short Story 2000
Winner of Locus Award for Best Short Story 2000
Hugo nominee for Best Short Story 2000

Ce am crezut atunci? Am crezut ce cred i azi. Era puin ciudat chiar


dac era legal. Eram totui de acord cu familiile care vroiau Eliberarea. Uit-te
la fereastra aia, de exemplu. Ascult-m pe mine, e ciudat s fie aa de sus n
Oklahoma. De cnd a aprut, toi evit cldirile nalte. E ca i cum ticlosul la
ar fi nivelat oraul.
La dracu, vroiam i noi Eliberarea, dar aveau mandat tocmai de la
Curtea Suprema. La nceput credeam c e vorba de politic i recunosc c
naparii m-au cam enervat. Nu folosi cuvntul napari. De la ce ziar ziceai c
eti?
N-am auzit de el, da aa-s eu. Oricum, am fost ucrit exist cuvntu
sta? ucrit? pn ce-am neles c era vorba de Drepturile Victimelor. Aa
c am oprit execuia i am construit vanele; restul l tii.
Dac vrei s tii mai multe ar trebui s ncepi cu gardianu meu adjunct
pe vremea aia, care s-a ocupat de detalii. El e gardianu acuma. Spune-i c eu
te-am trimis. Salut-l din partea mea.
Credeam c s-a deschis cutia Pandorei i le-am spus-o i lor. Pn la
urm n-au fost aa de muli, i nici o comanda mare. Noi i avem pe toi. n
domeniu asta suntem un fel de Sloan-Kettering. Vezi mizeria aia n vane? Te
uii la unpe buci ca tipu ce-a rpit fetiele alea din Ohio, treaba aia cu
mutilrile genitale, i aminteti? Chiar i unpe sunt muli. De obicei
construim patru, maxim cinci. Nu facem niciodat la fel de muli ca macii.
Construim, crete 828b14i m, nu conteaz. Dac te intereseaz
tehnologia vorbete cu veterinaru. Aa-i spunem noi, e biat bun. A venit de la

coala ag pentru maci i a rmas aici la Corecii de atunci. Era doar n


practic, dar a cunoscut o fat din MacAlester i n-a mai plecat acas. E comic
cum se aranjeaz lucrurile. Fata este verioar de gradul doi cu mine. Aa c
acum am un verior hindus. Eh, nu-i el chiar Hindus.
E unitarian de fapt. Mai sunt civa aici n MacAllester, dar eu sunt
singurul din nchisoare. De-abia terminasem Agu i era primul meu post. Cum
l-a putea descrie? n ara mea nu era aa ceva tii tu. Era respingtor i
fascinant n acelai timp.
Toat lumea are tehnologia de clonare. Mai dificil e cu rata de cretere.
Animalele ajung la maturitate mult mai repede i am fcut progrese mari. Vaci
n ase sptmni, rae n zece zile. Forarea genelor. Acceleratorii enzimatici.
Au vrut maci maturi n doi ani jumate; le-am dat 168 de brbai de treizeci de
ani n unpe luni! Veneam aici i m uitam cum cresc. S nu spui nimnui,
mai ales neveste-mi, dar ncepuser s-mi fie dragi.
Greu? A fost greu, dar e greu i s fii fermier dac stai s te gndeti. Un
fermier i poate iubi porcii dar totui i vinde i tim cu toii pentru ce.
ntreab la biroul juridic. Asta nu fcea parte din operaiunea de care m
ocupam. Crescusem deja 168 i a trebuit s distrugem unul nainte s fie
mcar n stare s umble, numai ca s poat ei s-l nlocuiasc cu la real.
ntreb-m dac mi-a plcut!
A fost un al doilea mandat. A venit dup ce macii erau n vane. Vreun
iste de la Justiie. Cred c i-au dat seama c vor legaliza toat operaiunea
dac includ realii n afacere, dar dup aia cineva trebuia s decid cine i
primete. Justiia nu dorea s fie implicat n aa ceva, noi nici atta, aa c
am adus o firm care se ocupa de loterii, pentru c asta i era, o loterie, da
una mai ciudat dac m ntrebi pe mine.
Ciudat pentru c la care ctig nu tie dac a ctigat sau nu. la sau
aia. E ca la plutonul de execuie, nimeni nu tie care are cartue bune. Nimeni
nu ar trebui s tie cine primete realu. Sunt sigur c scrie prin vreun dosar,
dar sunt toate sigilate. De la ce revist ziceai c eti?
Sigilat? E distrus. Asta face parte din contract. Cred c la care a
numerotat macii tie, dar au trecut cinci ani de atunci i erau la grup oricum.
i-ai putea da seama dac vorbeti cu oferii care au fcut livrrile sau cu cei
care au ridicat resturile, sau chiar cu familiile. Dar ar fi ilegal, nu-i aa? Nici
etic nu ar fi dac m ntrebi pe mine, pentru c ar afecta motivul pentru care se
face toat treaba asta, Eliberarea. Drepturile Victimelor. Am fost angajai pentru
a pstra secretul i exact asta am fcut. i cu asta, basta.
UPS era numa bun pentru c tocmai cumprasem Con Tran i ne
pregteam s ncepem afacerea de livrare a deinuilor sub contract cu BOP.
Majoritatea macilor erau locali, bineneles, da nu toi. Civa au mers nafara

statului; doi n California de exemplu. Nu era o problem pentru c toi erau


blnzi. Cred c au fost proiectai aa. Proiectai este cuvntul? Aveam ns
probleme de relaii cu publicul. De aspect, ca s fiu cinstit. Nu poi s te plimbi
prin ora cu un autobuz plin de maci. i majoritatea familiilor nu vor reporteri
la ua (unele vor!). Aa c i-am livrat n vane, doi sau trei odat, de obicei
dimineaa, oarecum pe ascuns. Am spus presei c mai trebuie rezolvate unele
detalii pn ce am terminat. Unii i-au filmat livrarea. Cred c ei sunt cei care
i-au filmat i execuiile.
Nu-s ca ia care au probleme cu toat afacerea. Nici pe departe. Am fost
i eu cu oferii mei, mai ales la nceput, i m-am ntlnit cu muli din cei
apropiai, i a vrea s le fi vzut recunotina pe fee. Fiecare primete macul
lui i l omoar cum vrea. Asta-i Eliberarea. Eram mndru c sunt american
chiar dac mndria avea la baz o tragedie. O tragedie de nedescris.
Poi s vorbeti cu oferii ct vrei. De la ce post ziceai c eti?
Publicitatea pe care o aveam pe vremea aia era incredibil. Era un mare
triumf al Drepturilor Victimelor, care sunt acum n constituie, aa-i? Poate
greesc. Oricum nu era o slujb pe care ai putea-o numi plcut chiar dac
eram, i mai sunt nc, de partea familiilor i a Eliberrii.
Artau ca oricine. Artau ca tine dar fr barb. Niciunul nu era diferit.
Erau toi la fel. Unul dintre ei era probabil realu, dar nu are importan.
Clonarea asta urmrete de fapt, ca toi s fie la fel ca primul, nu? Nimeni nu a
mai ntrebat chestia asta pn acum. Sper c nu eti de la vreun talkshow dela, eh?
Nu puteau s vorbeasc cu noi chiar dac ar fi vrut i noi nu vorbeam cu
ei. Erau acoperii peste tot cu band cu excepia ochilor i s fi vzut ce ochi
aveau. ncercai s-i evii. Odat mi-a vomitat unul prin tot camionu dei
teoretic nu poi s vomii prin banda aia. I-am spus dispecerului c avea nevoie
camionul de o curire teoretic.
Erau toi la fel pentru mine. Panicai i triti. Era greu s-i urti chiar
dac au fcut ce-au fcut, sau ce a fcut tatl lor, sau oricum vrei s-i zici.
Oricum se zice c puteau tri doar cinci ani, nainte s li se transforme
intestinele n mocirl. Asta nu era o problem. Drepturile Victimelor precizeaz
c totul trebuia s fie gata n treizeci de zile de la livrare.
Eu am livrat treizeci i patru de maci din cei 168. Am ntlnit treizeci i
patru de familii de treab, reprezentnd destul de bine viaa Americii, albi i
negri, catolici i protestani. Nu prea muli evrei.
Am auzit i eu zvonul. Zvonuri ca sta apar cnd unul din ei se
presupune ca e realu. Au fost i alte zvonuri ca la n care unul din maci a
fost iertat de familie i trimis la coal pe undeva. Ar fi destul de greu. Dac ai
avea un mac ar trebui s predai un corp dup treizeci de zile. Unul din zvonuri

spune c au schimbat corpurile dup un accident de circulaie. Altul zice c au


ars pe rug alt corp i l-au predat pe la. i sta e destul de greu de crezut.
Numa un mac a fost ars pe rug i au avut nevoie de aprobare special. La
dracu, acuma nu mai poi arde nici frunze n Oklahoma.
SaniMed se ocup de colectarea resturilor, noi nu avem voie. Nu o s fie
nici ei n stare s-i spun prea multe. Ce ridicau ei? Oase i cenu. Carne.
Au fost i cteva chestii destul de greoase, dar n meseria asta te
obinuieti cu ele. Nu ar fi trebuit s fim nevoii s-i bgm n saci, dar tii i tu
cum e. A fost una care m-a afectat i pe mine, crucificarea. A trimis un mesaj
greit daca m ntrebi pe mine.
Nu puteam nicicum s ne dm seama care era realu din ce ridicam. Ar
trebui s vorbeti cu apropiaii. Oameni drgui dar cam nerbdtori cteodat.
A treia sptmn a fost cea mai grea din punct de vedere al programului.
Oamenii ateptau de mult Eliberarea, s-au jucat cu macii cam o sptmn
dar dup aia s-au plictisit. S-au jucat nu e expresia potrivit dar tii tu ce
vreau s zic. Apoi bang, bang i cheam drag SaniMedu. i vroiau afar din
cas ct mai repede.
Eram destul de rapizi, dar programul era greu. Daca m gndesc la ce
am ridicat, nimic n-a fost mai greu dect asta. tia nu erau oameni. Civa
erau mcinai bine. Erau mcinai ru de tot.
Nu am voie s discut despre familii individuale. Pot s spun doar att:
ceremonia, rfuiala, execuia, oricum vrei s-i zici, n-a fost ntotdeauna ce
atepta sau ce vroia lumea. O familie a vrut chiar s-i de-a drumul macului lor.
Dac nu au fost lsai au vrut o nmormntare. nmormntare pentru deeuri
toxice!
Nu pot s-i spun numele sau numrul lor.
Cred c asta pot s i-o spun. Era ntre 103 i 105.
Nu mi-e ruine. Suntem cretini. Iart-ne nou greelile noastre aa cum
noi iertm greiilor notri. Am ncercat s-o legalizm dar statul nu a vrut s
aud din moment ce ordinul de execuie a fost deja semnat. Aveam treizeci de
zile, aa c am ateptat pn n ultima sptmn iar dup aceea am folosit
una din trusele acelea Kevorkian, chestia aceea letal. Injecie vreau s spun.
Doctorul a adus-o, dar a trebuit s o folosim noi. Cred c acesta ar trebui s fie
unul dintre Drepturile Victimelor dar nu este.
A fost un zvon c o alt familie l-a iertat i a scpat, dar nu i-am ntlnit
niciodat. Cic au schimbat corpurile ntr-un accident de circulaie i au trimis
macul la o coal silvic din Canada. Chiar dac este adevrat, ceea ce nu cred,
ar avea aproape cinci ani acum, i ar fi la jumtatea vieii. Se zice c organele
lor interne se ntresc dup zece ani. La ce agenie ziceai c lucrezi?

Pe al nostru l-am aruncat dintr-un avion. Unchiul meu are o ferm


imens lng Mayfield cu pist de aterizare i tot restul. Cessna 172. Era ilegal,
dar ce pot s ne fac? Cest la vie, sau mai degrab cest la mort. Cam aa ceva.
Ei ne-au obligat s-l omorm. Nu era al nostru s facem ce vrem cu el?
Nu asta era idea? L-a omort pe tata ca pe-un cine i dac vroiam s-l leg ca
pe un cine, e treaba mea, nu? Nu ai dinii cam lungi ca s fii la liceu, mi
biete?
Cu scaunul electric. E n garaj. Vrei s-l vezi? Se mai vede nc pata de
ccat pe el.
Tticu a venit acas cu un mac, i ne-a dus pe mine i pe mama n
spatele casei i ne-a obligat s ne uitm la el cnd l-a mpucat. L-a mpucat
peste tot de la picioare n sus. Aproape zece minute o inut. Nu prea s-a
bucurat nimeni, mtua este tot moart. Nu au gsit din ea dect o bucat de
picior. Vrei nite ciocolat? E din Anglia.
Er? Sunt numai cinci ani de atunci. Nu am primit pachetul. Am crezut
c am fost singurul dar am aflat dup aceea c au mai fost opt. Cred c i-au
pus la loc n van. Oricum nu puteau tri mai mult de cinci ani. Li se ntreau
organele interne. Aveau un fel de ntreruptoare n AND sau aa ceva.
Eu m-am Eliberat n felul meu. Asta este fotografia fiicei mele. Ct despre
maci, sunt toi mori. Punct. Au trit puin, au suferit i au murit. S-a
schimbat ceva pentru noi, restul? De la ce biseric ziceai c eti?
Pot s-i spun numele nostru real, dar ar trebui s ne spui 49 dac ne
citezi. E numrul pe care l-am avut la loterie. Am primit macul ntr-o miercuri,
l-am inut o sptmn, apoi l-am pus pe un scaun de buctrie i l-am
mpucat n cap. Nu tiam ce mizerie o s facem. Statul ar fi trebuit s ne dea
nite indicaii sau instruciuni.
Nimeni nu a tiut care era originalul, aa i trebuie. Altfel ar strica
Eliberarea celorlali. Pot s-i spun totui ca al nostru n-a fost. Aa am simit
eu. De aceea l-am mpucat doar i am terminat cu el. Pur i simplu nu am fost
entuziasmat s omor ceva care era aproape mort, chiar dac se zice c avea
toate sentimentele i amintirile lui. Au fost civa ns la care le-a plcut i au
asistat la mai multe execuii. Aveau un fel de reea.
D-mi un pic lista aia. Cu tia doi ar trebui s vorbeti: 112 i 43. Poate
i 13.
De-aia ne spuneau 112? Iari sunt doar un numr. Am crezut c am
scpat de asta dup armat. Cred c noi am avut originalul, adevratul
criminal, pentru c a fost greu de ucis. L-am despicat cu o drub, una mic,
Homelite. Nu domnule, nu m-a deranjat mizeria i da, nu i-a plcut deloc.
Niciunul dintre cele douzeci de minute ct a inut. A fi hrnit cinii cu el
dac nu ar fi trebuit s predau cadavrul.

Hmm, daaa. Plcere dubl, distracie dubl. Tripl, de fapt. Singura la


care m fost mpotriv a fost asta, 61. Rstignirea. Cred c a fost ceva greit, dar
vecinilor le-a plcut.
necarea n toalet a fost meseria. Otrav, foc, spnzurare, tot ce vrei.
Au mprumutat cteva cri vechi de la bibliotec, dar pentru chestiile alea
medievale a fost nevoie de echipament special. Un tip i-a fcut o mas
special, dar vecinilor nu le-au plcut urletele. Cred c sunt ceva limite, chiar i
n Drepturile Victimelor. Ca i pentru chestia cu rugul.
Sunt sigur c macul nostru nu a fost realu. Vrei s tii de ce? Era prea
trist i tcut. A nchis ochii i a murit. Sunt sigur c realu ar fi murit mai greu.
Macul meu nu era nevinovat, dar nici vinovat nu era. Dei arta ca un brbat
de treizeci de ani, avea doar optsprezece luni, i se cam observa.
L-am omort doar pentru a face dreptate. Nu e vorba de rzbunare, doar
Eliberare. Dup ce am dat atia bani pe avocai i pe contract, ca s nu mai
spun de clonare i restul, livrrile, ar fi fost o risip s nu o fac, nu crezi?
Am auzit povestea aia cu supravieuirea, dar este doar un zvon. Ca Elvis.
Au fost multe zvonuri. Se zice c o familie i-a iertat macul i l-a trimis n
Canada sau altundeva. Nu prea cred!
Poi s-l ncerci pe sta, 43. Ei se ludau c au avut realu. i trebuie s
spun c nu mi-a plcut deloc asta i nici acum nu-mi place; ar fi trebuit s
mprim cu toii Eliberarea. Dar unii trebuie ntotdeauna s fie pe locul nti.
Oricum s-a sfrit totul. Pentru ce firm juridic ziceai c lucrezi?
Pot s-i spun c el era originalul dup privirea ntunecat pe care o
avea. Nu mai era ins att de ru dup o sptmn de stat n cutia aia de
obolani.
Se gsesc tot timpul unii care protesteaz, scriu scrisori i alte chestii deastea. Dar dac avem ceva care s-a nscut pentru a fi ucis? Cum mai protestezi
aici?
Eliberarea, despre asta a fost vorba. Eu mi-am trit n continuare viaa.
De atunci m-am recstorit i am i divorat deja. La ce liceu ziceai c eti?
Realu? Cred c i-a inut gura i a murit la fel ca ceilali. Ce era s zic,
eu sunt, chinuii-m? Ct despre zvonul c ar fi supravieuit poi s-l pui la
categoria Elvis.
A mai fost povestea cu schimbatul corpurilor dup un accident rutier i
trimiterea macului n Canada. Eu nu mi-a pune sperane nici n asta. Oamenii
de pe-aici nu se prea gndesc la Canada. La iertare nici atta.
Am folosit trusa aceea de la stat, Kevorkianul. Am auzit c vreo douzeci
de familii au fcut la fel. L-am pus s stea jos i May a mpins pistonul. Ca i
cum ai trage apa la toalet. May i cu mine a murit, Dumnezeu s-o
odihneasc vroiam doar Eliberarea, nu rzbunare.

sta, 13, mi-a spus odat c el crede c a avut realu, dar eu cred c erau
doar speranele lui, dac m ntrebi pe mine. Nu cred c-l puteai recunoate pe
real. Chiar dac ai fi putut, cred c n-ar fi trebuit s-i doreti aa ceva.
M tem c nu poi s-l ntrebi personal, pentru c au murit toi ntr-un
incendiu, toat familia. Cu o zi nainte de ceremonia pe care au pregtit-o, ceva
lent folosind fire. A fost o scurgere de gaz sau ceva de genul sta. O explozie i
apoi incendiul. Pentru ce companie de asigurri ziceai c ai lucrat?
Era ai o hart? Oooh, e foarte bun asta chiar aici. La colul dintre
Oak i Increase, la doar o jumtate de mil de locul primei explozii. Ironic, nu?
Casa nu mai exist acum.
Vezi magazinul la pe col? Este exact pe locul pe care a fost casa. Familia
care a locuit acolo a fost din cele care au pierdut pe cineva drag n atentatul din
Oklahoma. Au primit un mac ca parte a Contractului Pentru Drepturile
Victimelor, dar din pcate necazul i-a lovit din nou nainte de Eliberare. Ciudate
i misterioase sunt cile Domnului.
Nu, nu a mai rmas niciunul. Era un vagabond fr adpost pe-aici, dar
l-a alungat poliia. Avea o barb ca a ta. Cic era prieten cu familia, vreun vr
nebun, cine tie. Au avut mult de suferit. Acum triete n spatele magazinului,
ntr-un container.
Acolo. Chestia aia galben. Nu e golit niciodat. Nu tiu de ce nu l duce
primria, e aici aa cum l vezi de vreo cinci ani.
Nu m-a duce acolo dac a fi n locul tu. Oamenii se feresc de el. Nu
deranjeaz pe nimeni, dar, tii tu.
Cum vrei. Dac bai o s ias afar creznd c ai mncare sau altceva si dai. Mai bat copii cteodat din rutate. Ai grij c miroase.
Tat?
[Originally published n Fantasy & Science Fiction, October/November
1999]

SFRIT