Sunteți pe pagina 1din 21

Terry Bisson

N ODAIA DIN VRF


In the Upper Room 1996

Vei simi un uor fior de rceal, mi-a spus tehnicianul. Nu v facei


griji. Ignorai-o, da?
Da, am ncuviinat.
Mai auzisem toate astea.
Vei simi o uoar dezorientare. Nu v facei griji. O parte a
dumneavoastr va fi contient de locul n care v aflai, iar o alt parte va fi
contient de locul n care v aflai n realitate, dac nelegei ce vreau s
spun. Ignorai-o, da?
Da, am ncuviinat. De fapt, am mai auzit toate astea. Anul trecut, am
fost n Aventura pe Amazon.
Ai fost? Ei bine, oricum trebuie s v-o spun, a ridicat din umeri
tehnicianul. Unde rmsesem? Ah, da, s mergei ncet. (Purta pantofi cu scr
i un halat alb, i un ciocnel din argint atrnat de un lnior care disprea n
buzunarul pantalonilor.) La nceput, dac o s v uitai la lucruri mai
ndeaproape, nimic nu va fi acolo. Dar dac o luai ncetior, totul va aprea,
da?
Da, am ncuviinat. Dar ce-i cu?
N-o s-i tii numele, a spus el. Nu este disponibil n versiunea demo.
Dac, ns, semnai pentru turul complet, l vei ti n mod automat. Gata?
ntindei-v. Inspirai adnc.
Gata sau nu, sertarul a nceput s lunece spre interior i am ncercat un
moment de panic, pe care mi-l aminteam din anul precedent. Panica te face s
inspiri din nou, apoi se simte izul neptor de Vitazine, i ai ajuns. Este ca i
cum te-ai fi deteptat dintr-un vis. M aflam ntr-o odaie scldat de soare, cu
un covor gros i ferestre pe toat nlimea peretelui. Ea sttea la fereastr,
privind spre ceea ce prea o strad aglomerat, atta vreme ct erai atent s no priveti prea ndeaproape.

Eu am fost atent s n-o privesc prea ndeaproape. Purta un furou din


mtase roie, cu un decolteu din dantel Empire, transparent, cu ireturi
ncruciate la spate. Nu avea dresuri. De fapt, mie nu-mi plcuser niciodat
dresurile. Era descul, dar nu-i puteam distinge degetele de la picioare. Am
fost atent s nu le privesc prea ndeaproape.
mi plcea felul cum i venea corsajul n pri. Dup o vreme, am privit n
jur. Mobilierul era din paie mpletite, iar lng o u scund se gseau cteva
ghivece cu flori. A trebuit s m aplec pentru a pi pe sub pragul de sus i am
ptruns ntr-o buctrie cu pardoseala din gresie i cu mobilier albastru. Ea
sttea lng chiuvet, sub un gemule ce ddea spre o curte verde,
strlucitoare. Purta un body din catifea pann cu mneci lungi, care avea un
decolteu adnc, n form de inimioar, decupat n sus pe coapse i spatele
integral. mi plcea felul cum i cdea catifeaua la spate. Am stat lng ea, la
geam, privind mcleandrii ce veneau i plecau de pe gazon. Era acelai
mcleandru, iari i iari.
Un telefon alb, mural, a sunat. Ea a luat receptorul i mi l-a ntins;
imediat ce l-am dus la ureche i am auzit tonul, am privit n sus spre ceea ce,
iniial, mi se pruser a fi norii, dar n realitate era plafonul ptat de ap al
Staiei de Plecare.
M-am ridicat n capul oaselor.
Asta-i? am ntrebat.
Asta-i versiunea demo, a explicat tehnicianul care s-a grbit spre
sertarul meu deschis, scrind din pantofi. Telefonul este cel care v scoate
din sistem. Similar, uile v poart de la un nivel la altul.
mi place, am spus. Concediul meu ncepe mine. Unde trebuie s
semnez?
Luai-o ncet, mi-a spus ajutndu-m s cobor din sertar. Peve-ul este
numai pe baz de invitaii. Mai nti, trebuie s discutai cu Cisneros, de la
relaiile cu publicul.
Peve-ul?
Aa-i mai spunem cteodat.
Anul trecut, am fost n Aventura pe Amazon, i-am spus lui dr.
Cisneros. ncepnd de mine, am o sptmn de concediu i venisem pentru
Aventura arctic. Apoi am vzut reclama pentru Palatul Victoriei 1.
Victoria de-abia se deschide, a spus ea. De fapt, nc testm beta unele
sectoare. Sunt deschise doar odile din seciunile median i supe-riormedian. Dar asta ar trebui s fie ndeajuns pentru un tur de cinci zile.
Cte odi nseamn asta?
O mulime.

A surs. Dinii i preau noi-noui. Lucruorul de pe biroul ei anuna: B.


CISNEROS, DR. N FILOS.
Din punct de vedere tehnic, Peve-ul este un lan ierarhic piramidal, aa
c seciunile median i superior-median includ toate odile, cu o excepie.
Toate, mai puin Odaia din Vrf.
Am roit. ntotdeauna roesc.
Oricum, n-ai putea ajunge att de sus n numai cinci zile. (Mi-a artat
din nou dinii ei noi.) i pentru c nc testm beta, v putem face o ofert
special. Acelai pre ca pentru aventura n Arctica i cea pe Amazon. O
sptmn de cinci zile, de la nou la cinci, pentru 899 de dolari. V pot
asigura c, la anul, cnd Palatul Victoriei va fi complet deschis, preul va crete
considerabil.
mi place, am spus i m-am sculat. Unde pltesc?
La casierie. Dar luai loc. A deschis un dosar. Mai nti, trebuie s v
ntreb un lucru. De ce dorii s v petrecei concediul n Palatul Victoriei?
Am ridicat din umeri, ca s evit s roesc.
Este ceva diferit i asta m atrage. Ai putea spune c sunt un icnit al
RV-ului.
Al Experienei Directe, m-a corectat imediat. Iar termenul potrivit este
entuziast.
ED, atunci. Cum dorii. (Fiecare companie folosea alt nume.) Oricum,
mi place. Mama spune c am
Dr. Cisneros m-a ntrerupt, ridicnd palma ca o poliist de circulaie.
Nu acesta este rspunsul de care am nevoie, mi-a spus. Lsai-m s
v explic. Datorit coninutului su, Palatul Victoriei nu este prevzut ca
simulare de aventur, aa cum sunt Arctica i Amazonul. Conform autorizaiei
noastre, l putem deschide publicului doar ca simulare terapeutic. Suntei
nsurat?
ntr-un fel, am spus.
La fel de bine, a fi putut rspune: Nu tocmai
Perfect. A fcut o nsemnare n dosar. Clienii cei mai acceptai n
Palatul Victoriei de fapt, singurii pe care-i putem accepta sunt brbai
nsurai care doresc s-i mbunteasc nivelul de intimitate al relaiilor prin
explorarea onest a celor mai intime fantezii sexuale.
sta-s eu, am ncuviinat. Un brbat nsurat care dorete s ptrund
n cele mai intime relaii prin fanteziile sexuale ale exploratorului.
Destul de aproape, a spus dr. Cisneros. A fcut o alt nsemnare n
dosar i mi l-a mpins zmbind. Semnai aici i putei ncepe mine diminea
la nou. Casieria este pe coridor, la stnga.
Seara, mama m-a ntrebat:

meu.

Ce ai fcut azi? Dac ai fcut ceva


M-am nscris la Limite interioare, am spus. Mine ncepe concediul

N-ai mai lucrat de doi ani.


Mi-am lsat slujba, am spus. Nu mi-am lsat concediul.
N-ai fost deja la Limite interioare?
Anul trecut, am fost n Aventura pe Amazon. Anul sta fac, --,
Aventura arctic.
Mama prea sceptic. Ea pare ntotdeauna sceptic.
Vom merge la o vntoare de foci pe malul polianei, am spus.
Cine-i Poliana asta? Una nou, n sfrit?
Este locul unde apa nu nghea niciodat.
Cum vrei, a spus mama. Dar nu trebuie s-i spun eu asta. Totdeauna
ai fost aa. Azi ai mai primit o scrisoare de la Peggy Sue.
O cheam Barbara Ann, mam.
M rog, m rog Am semnat recipisa i am pus-o lng celelalte. Nu
crezi c ar trebui mcar s-o deschizi? Ai un teanc uite-att de nalt pe chestia
aia creia i spui birou.
Ce avem la cin? am schimbat subiectul.
A doua zi diminea, am fost primul la Limite interioare Am intrat n
Staia de Plecare la ora nou fix, m-am aezat pe un taburet lng sertarul meu
i m-am schimbat n halat i papuci de baie.
La ce slujete ciocnelul acela de argint? l-am ntrebat pe tehnician
cnd a aprut n pantofii lui cu scr.
Uneori, sertarele sunt greu de deschis, a spus el. Sau de nchis.
ntindei-v. Vara trecut ai fcut Amazonul, da?
Am ncuviinat din cap.
Mi-am nchipuit eu. Niciodat nu uit un chip. (mi lipea lucruoare pe
frunte.) Ct de sus ai ajuns? Ai putut vedea Anzii?
Se zreau n deprtare. Fetele din jungle purtau nite sutiene mititele
din scoar de copac.
O s vedei o mulime de sutiene mititele n Peve. Cinci zile o s v
duc destul de sus i aici. Nu privii prea repede prin odaie, fiindc imediat ce
zrii o u, o s trecei prin ea. Mergei ncet i bucurai-v de toate. nchidei
ochii.
Am nchis ochii.
Mulumesc pentru sfat, i-am spus.
Am fcut parte dintre programatori, mi-a spus. Inspirai adnc.
Sertarul a lunecat n interior. A urmat izul neptor de Vitazine, i a fost
ca i cum te-ai fi deteptat dintr-un vis. M aflam ntr-o bibliotec ntunecat,

lambrisat. Ea sttea lng o fereastr stil Tudor, cu ochiuri nguste de geam ce


ddeau spre un fel de grdin. Purta un costum dintr-o singur pies, din
mtase, cu tivurile avnd culoarea tangerinei, cu franjuri de dantel pe margini
i un decolteu adnc, cu nsturei acoperii i ireturi dantelate. Pentru o clip,
am crezut c nu-i tiam numele, dar apoi i l-am rostit: Chemise Era de parc
ai fi deschis mna i ai fi descoperit ceva despre care uitasei c-l ineai n
palm.
M-am alturat ei la fereastr. n grdin se zreau garduri vii, scunde, i
alei cu pietri, care se roteau dac te uitai mai ndeaproape la ele. Am privit n
alt parte i atunci am zrit ua. Se gsea pe peretele opus, ntre dou corpuri
de bibliotec. Am aplecat capul s trec prin ea i am ajuns ntr-un dormitor cu
pereii tapetai i ferestre cu rame albe. Podeaua era din parchet de pin, peste
care se aflau covorae mpletite.
Chemise, am rostit.
Ea sttea ntre dou ferestre, purtnd un body din satin stretch alb-crem,
cu cupe ranforsate i un decolteu adnc n form de V. Cupele erau tivite cu
dantel alb. Imediat sub nivelul ferestrei, vrfurile copacilor fremtau, parc
sub adierea unei brize.
Urcasem. Spatele body-ului din satin transparent avea un V similar
decolteului. mi plcea felul cum se conturau bretelele. Imediat ce m-am ntors,
am vzut ua. Era cu o treapt mai jos i a trebuit s-mi plec capul; am ajuns
ntr-o odaie lung, ntunecat, cu ferestre nguste peste care atrnau draperii
grele. Chemise ngenunchease pe o sofa curb, purtnd un costuma de
ppui, din tul bleu, cu bordur din dantel, peste un sutien ncreit i slip la
fel. Cu o mn, am tras draperiile. Mult mai jos, am putut vedea vrfurile
copacilor i, sub ei, caldarmul ud de ploaie.
M-am aezat lng ea. Continua s-i fereasc faa, dar puteam spune c
zmbea. i de ce nu? Nu putea exista, dect dac eram alturi de ea. Purta
papucei tivii cu dantel, asemntori slipului. Nu sunt unul care se d n vnt
dup picioare, dar i le fcuser s arate sexi. Am zbovit, lsnd dantela
chiloeilor ei s-mi nscrie un ablon identic pe inim. Apoi mi s-a prut c am
auzit un glas ndeprtat strignd dup ajutor.
M-am ntors i am zrit n perete, jos, o gaur. Era cu puin mai mare
dect o gaur de oarece.
A trebuie s m ntind pe burt, dar chiar i aa de-abia am putut s m
strecor nuntru, nti un umr, apoi cellalt.
M gseam ntr-un coridor cu pardoseala din beton, fr ferestre. Pereii
erau goi. Podeaua era rece i cobora n dou direcii simultan. mi menineam
cu greu echilibrul. Lng unul dintre perei se afla o stiv de lemne proaspt

tiate. Pe stiv sttea o fat, care purta o apc roie. Era o apc precum cele
ale juctorilor de basebal. Fata s-a sculat. Avea un tricou pe care scria:
MERLYN SISTEMS SOFTWARE THAT WORKS HARD.
M simeam derutat.
Chemise?
Nu-i Chemise, mi-a rspuns fata.
Nu-i Chemise, am repetat. Ce caui aici? Asta-i a mea
Nu-i deloc a ta, a spus ea. Nu mai eti n Peve. Rulezi n paralel, n
bucla unui programator.
Atunci, tu cum ai ajuns aici?
Eu sunt programatorul.
O fat?
Bineneles c o fat. (Purta chiloei din bumbac alb, puternic
rscroii.) Ce crezi?
Nu trebuie s cred nimic. Simeam c ncepeam s m irit. Asta-i o
Experien Direct. Iar tu nu eti unul dintre produsele imaginaiei mele.
Nu fi att de sigur. Sunt o demoazel la ananghie. Iar tu eti cavalerul.
Ai venit atunci cnd te-am strigat, nu? Am nevoie de ajutorul tu ca s ajung n
Odaia din Vrf.
Odaia din Vrf! Cu ct nepsare pomenise de ea.
Mi s-a spus c nc n-a fost deschis.
Exist, dac tii cum s ajungi la ea. Exist o cale de acces, o
scurttur prin gurile de oareci.
Guri de oareci?
Pui prea multe ntrebri. O s-i art. Dar va trebui s faci exact ce i
spun. Nu te poi uita n jur de capul tu.
De ce nu?
Simeam limpede cum m enervam din nou. M-am uitat n jur, pur i
simplu ca s demonstrez c o pot face. Am zrit o u.
Deoarece, a rostit fata dinapoia mea.
Eu ns peam deja pe u, aplecndu-m. M aflam ntr-o buctrie de
mod veche, cu mobilier din lemn alb. Chemise sttea la mas, amestecnd
ntr-o oal cu o pereche de foarfeci mari. Purta un sutien decoltat, perfect
mulat, fr bretele, din satin stretch i dantel, cu cupe uor ranforsate i o
benti lat, decupat i n fa cu dantel transparent, toate albe.
Chemise! am rostit.
M-am ntrebat dac ea se ntrebase unde fusesem.
Bineneles c nu se ntrebase. napoia ei, cineva ieea sau intra pe ua
unei cmri.
Eram eu.

Purtam un halal Limite interioare i papuci de baie.


Eram eu.
Purtam un halat Limite.
Eram.
Priveam drept n sus, spre plafonul ptat de ap al Staiei de Plecare.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat.
Inima mi bubuia. Puteam auzi nite pantofi scrind agitai. Undeva,
bzia o sonerie. Sertarul meu era singurul deschis.
S-a blocat sistemul, a rostit tehnicianul. Suntei ateptat la etaj, la
relaii cu publicul. Imediat.
Bit map-urile noastre v arat n locuri n care nu puteai fi, a spus dr.
Cisneros. (Se uita de la dosarul de pe biroul ei la ceva de pe monitorul
calculatorului.) Nite zone n care, pur i simplu, nu puteai intra.
M-a privit peste birou i dinii ei cei noi au sclipit.
Att doar dac nu exist ceva ce nu mi-ai spus.
Cnd nu eti sigur, f pe prostul.
Cum adic?
N-ai vzut pe nimeni n palat? Nimeni altul dect dumneavoastr i
imaginea construit prin ED?
Alt fat? (Am decis s-mi ascult instinctele, ceea ce, ntotdeauna,
nseamn s mint.) Nu.
Poate fi o simpl eroare de sistem, a spus dr. Cisneros. Pn mine, o
s rezolvm treaba.
Cum a mers? a ntrebat mama.
Ce s mearg?
Cu Poliana ta, cu aventura arctic.
Ah, grozav, am minit.
Din principiu, ntotdeauna o mint pe mama. Adevrul este prea
complicat.
Am nvat s conduc un caiac. Mine m ateapt apele deschise.
Apropo de ape deschise, a spus mama. Azi, am deschis scrisorile alea.
Lucille zice c trebuie s-i iei lucrurile. i d cuvntul c el n-o s te mai bat.
Barbara Ann, mam, am spus. i a dori s nu-mi mai deschizi
scrisorile.
Dac am avea cte un bnu pentru fiecare dorin, am fi cu toii
miliardari. Le-am pus n aceeai ordine. Nu crezi c ar trebui s rspunzi cel
puin la una?
Trebuie s m odihnesc, i-am spus. Mine, plecm dup foci. Le
vnm pe banchiz.
Cu puti?

Cu bte. tii bine c ursc putile.


Asta-i i mai ru.
Nu sunt adevrate, mam.
Btele sau focile?
Nici unele. Nimic nu este adevrat. Este Experien Direct.
Adevrai sunt cei 899 de dolari ai mei.
A doua zi diminea, am fost unul dintre primii care au intrat n Staia de
Plecare. M-am dezbrcat i m-am aezat pe banchet, ca s-l atept pe
tehnician, i-am privit pe ceilali tipi intrnd, majoritatea purtnd canadiene sau
costume de safari. Tehnicienii lor i-au bgat n sertare pn la 8:58.
La 9:14, a aprut Pantofi Scritori.
De ce ntrziem? am ntrebat.
Un bug, o eroare de sistem, mi-a rspuns. Dar o rezolvm. (mi lipea
lucruoarele pe frunte.) nchidei ochii.
Eroare? Am nchis ochii. Am auzit sertarul urnind; am simit izul
neptor de Vitazine, i a fost ca i cum te-ai fi deteptat dintr-un vis. Chemise
sttea pe un scunel de dou persoane, din brocart, sub o fereastr deschis,
purtnd un costuma de copii, din catifea stretch roie, cu borduri din dantel
i decolteu cu elastic, peste slipul bikini puternic rscroit, de aceeai culoare.
Chemise, am rostit.
Am ncercat s m concentrez, dar mi era imposibil s nu ncerc senzaia
c ieri fusesem mai sus. Un cine a trecut prin odaie. Fereastra ddea
deasupra unei grdini clasice, cu alei erpuite din dale. Cerul era azuriu i fr
nori.
Chemise i ferea faa. M-am aezat lng ea, simindu-m agitat. Eram
pe punctul de a m ridica din nou, cnd mi s-a prut c am auzit un glas
ndeprtat strignd dup ajutor. Am privit n jos i am zrit o crptur n
parchet. Era prea mic pentru a-mi putea bga mna nuntru, dar am izbutit
s m trsc pe burt, nti un umr, apoi cellalt.
M aflam din nou n coridorul betonat, cu stiva de lemne plpind lng
un perete. Fata cu apc roie ipa la mine:
Ai fost ct pe-aici s m omori!
Bug? am spus.
Cum mi-ai spus?
Nu-i Chemise? am ncercat.
Ea sttea pe stiva de lemne, purtnd tricoul.
MERLYN SISTEMS.
SOFTWARE THAT WORKS HARD peste chiloei din bumbac alb, puternic
rscroii n pri.
Nu. Nu-i Chemise. Mi-ai spus altfel.

Bug.
Bug. mi place. Avea ochi cenuii. Dar trebuie s nu te mai uii n jur.
Trebuie s mergem prin gurile de oareci, nu pe ui, altfel s-ar putea s te
ntlneti din nou cu tine.
Atunci nseamn c pe mine m-am vzut!
Din cauza asta s-a blocat sistemul. Era ct p-aci s m omori.
Dac sistemul se blocheaz, mori?
Aa ar trebui. Din fericire, m salvasem. N-am pierdut dect niic
memorie. Ceva mai multior.
Ah, am rostit.
S-i dm drumul, a spus ea. Te pot duce la Odaia din Vrf.
Am ncercat s par nepstor.
Crezusem c doreti ca eu s te duc pe tine.
Este acelai lucru. Eu cunosc drumul prin gurile de oareci. Uit-te
la mine, sau la apc. S-i dm drumul. n curnd, Clyde o s scoat pisica.
Pisic? Am vzut un cine.
La dracu! Ar fi bine s nu mai pierdem vremea.
A azvrlit apca roie napoia mea. n locul unde a aterizat, am gsit o
fisur n pardoseala din beton. Era ngust, totui am reuit s m trsc
nuntru pe burt, strecurndu-mi nti un umr, apoi pe cellalt. M aflam
ntr-o odaie luminoas, cu un ntreg perete de geam. Pe stative i pe canapea se
gseau ghivece de flori. Nu aveai unde s te aezi. Bug sttea lng fereastr,
purtnd un sutien de culoarea piersicii, cu bretele reglabile i decolteu adnc,
i un bikini de aceeai culoare, cu spate integral. Plus apca roie.
M-am oprit lng ea, la fereastr. M ateptasem s vd vrfurile
copacilor, dar n-am zrit dect nori. Niciodat nu fusesem att de sus.
Pisica, cinele pe care l-ai vzut este un depanator de erori de sistem,
a spus ea. Ne adulmec gurile de oareci. Dac m gsete, m-am dus.
mi plcea felul cum i venea sutienul la spate.
Te supr dac-i spun Bug?
i-am zis deja c mi-a plcut, a rspuns ea. Mai ales fiindc nu-mi
reamintesc numele meu.
Nu-i reaminteti numele tu?
Am pierdut o parte din memorie cnd s-a blocat sistemul, a explicat
ea. Prea aproape trist. Ca s nu mai amintesc de momentul cnd m-a ucis
Clyde.
Cine-i Clyde? i, de fapt, cine eti tu?
Pui prea multe ntrebri. Eu sunt Bug, att, o demoazel la ananghie,
iar acesta este unul dintre visele tale. Aa c s-i dm drumul. Putem discuta
n timp ce mergem.

A azvrlit apca roie spre perete. Am gsit-o n colt, unde tapetul se


desprinsese, dezvluind o crptur n care de abia mi puteam introduce
vrfurile degetelor. Era foarte strmt, dar am reuit s m strecor, nti un
umr, apoi cellalt. M aflam ntr-un dormitor cu fereastra ngropat ntr-o
ni. Bug era
Te supr dac-i spun Bug?
i-am spus c n-am nimic mpotriv.
Bug sttea lng fereastr, purtnd un demi-sutien din satin jacard
perlat, cu reliefuri dup curbura cupelor i un bikini nur cu spate stretch
integral, transparent, cu o funduli. Plus apca roie, desigur.
Mai devreme sau mai trziu, Clyde m va gsi aici n Peve, mai ales
fiindc acum suspecteaz o eroare. Dar dac pot ajunge la Odaia din Vrf, m
pot transfera n celelalte sisteme.
Care celelalte sisteme?
Arctica, Amazonul, indiferent ce aventur vor mai aduga. Toate
francizele se interfaeaz n vrf. Va fi ca-n via. Viaa dup Clyde.
Cine-i?
Rahat!
Se auzea un telefon. Bug a ridicat receptorul i mi l-a ntins. Era din
porelan, cu ornamente din alam, aidoma unei toalete baroce. nainte de a
putea spune alo m-am trezit privind spre plafonul ptat de ap al Staiei de
Plecare.
Relaiile cu publicul doresc s discute cu dumneavoastr, a spus
tehnicianul.
Pentru prima dat, am remarcat numele brodat pe halatul alb. Era
CLYDE.
Aparent, continuai s aprei n odi n care n-ar trebui s fii, a spus
dr. Cisneros. Pe iruri de cod care nu sunt conectate. Ci neautorizate.
Judecnd dup grmjoara de oscioare de lng sugativ, dr. Cisneros
prnzea la masa de lucru.
Suntei sigur c n-ai observat nimic neobinuit?
Trebuia s-i spun ceva, de aceea am pomenit despre cine.
Ah, da. Este pisica lui Clyde. Depanatorul de erori de sistem. A
configurat-o sub forma unui cine. Este genul lui de glume.
Uneori, este inteligent s faci pe prostul.
Ce fel de erori cutai? am ntrebat.
Dr. Cisneros a rsucit spre mine monitorul calculatorului de pe biroul ei,
aa ca s pot vedea ecranul. A lovit o tast i a aprut o imagine. N-am fost
surprins s-o vd pe Bug purtnd tricoul MERLYN SISTEMS i apca roie,
desigur. De asemenea, purta blugi Levi largi i ochelari.

La nceputul anului, una dintre programatoarele noastre a fost


surprins modificnd n mod ilegal softul companiei, ceea ce reprezint, dup
cum tii, un delict federal. N-am avut ncotro i a trebuit s sesizm
autoritile. Dar, n vreme ce era liber pe cauiune, ateptnd procesul, ea a
ptruns n mod ilegal n sistem.
Sub form de client?
Nu, ci ca infractoare, cu intenii criminale. Poate chiar n scopul de a
comite sabotaje. Poate c avea asupra ei un resedit 2. Poate c lsat bucle sau
subrutine, programate s fac softul instabil, sau chiar periculos. Rutine
neexecutabile, ci neautorizate
Nu neleg ce legtur au toate astea cu mine, am rostit.
ntotdeauna mama spunea c m pricep s mint. Mama tie cel mai bine.
Pentru dumneavoastr, a spus dr. Cisneros, exist pericolul ca una
dintre aceste ci neautorizate s duc spre Odaia din Vrf. Iar deocamdat din
Odaia din Vrf nu se poate iei. Se poate numai intra. Poate c ai observat c
Palatul Victoriei este un sistem unidirecional, de la odile inferioare spre cele
superioare. Este precum universul. Continuai, pn dai peste o secven de
ieire.
Sun telefonul, am spus.
Da, a ncuviinat dr. Cisneros. A fost ideea lui Clyde. Un detaliu
elegant, nu credei? Dar, n prezent, nu exist nici o secven de ieire, sau
telefon, cum l denumii, instalat n Odaia din Vrf.
Nu exist nici o u?
Exist o u de intrare, dar niciuna de ieire. Unde s duc o u de
ieire? Odaia din Vrf se gsete n captul irului de cod. Clientul ar rmne
prins ca ntr-o capcan. Poate pentru totdeauna.
Atunci, ce dorii s fac?
S fii atent. Programatorii ticloi au personaliti ticloase. Adesea,
ei i las semnturile pe unde au trecut. Indicii Dac vedei ceva straniu,
cum ar fi imaginea ei, sau un obiect mic lsat prin preajm, ncercai s v
amintii odaia respectiv. Ne poate ajuta s izolm problema.
De pild o apc roie.
Exact.
Sau chiar pe ea.
Dr. Cisneros cltin din cap.
Ar fi doar o copie. Ea este moart. S-a sinucis, nainte de a fi prins.
Rhonda i-a mai lsat un mesaj pe robot, m-a anunat mama cnd am
revenit acas.
Barbara Ann, am corectat-o.

M rog Zice c o s-i aduc lucrurile aici i o s i le lase n curte.


Zice c Jerry Lewis
Jerry Lee, mam.
M rog Noul ei prieten are nevoie de camera n care ai stat tu. Se
pare c nici ei nu mai dorm mpreun.
Mam!
Ea zice c dac nu vii s-i iei lucrurile, o s le arunce afar.
A dori s nu mai asculi mesajele care mi se adreseaz, am spus. De
ce mai avem doi roboi telefonici?
N-am ce face. Aparatul tu mi recunoate vocea.
Asta fiindc ncerci s vorbeti ca mine.
Nu trebuie s ncerc, a spus mama. Cum a fost azi? Ai ciomgit ceva
ciori ciripitoare?
Foarte amuzant, am spus. Am ciomgit, ntr-adevr, multe foci astzi.
Dar nu dintre pui, ci doar foci btrne, cele care au nscut i nu mai sunt utile
grupului.
Am sfredelit-o cu privirea, dar ea a optat s mi-o ignore.
A doua zi diminea, am fost primul n Staia de Plecare.
V-ai lmurit cu Bonnie? m-a ntrebat tehnicianul.
Bonnie?
Nu v micai. (mi lipea lucruoare pe frunte.) ntindei-v.
A fost ca i cum m-a fi deteptat dintr-un vis. M gseam ntr-o
bibliotec, cu o fereastr arcuit prin care se zreau nite coline ndeprtate.
Chemise luase o carte de pe raft i o rsfoia. Purta un furou negru, brodat cu
catifea jacard pe voal diafan, cu bretele subiri, cupe adnc rscroite i spatele
complet, din dantel stretch. Puteam vedea c paginile crii erau albe.
Chemise, am rostit.
Doream s-i spun c regretam c o neglijasem, mi plcea felul cum i
veneau cupele, cnd se apleca, dar trebuia s-o gsesc pe Bug. Trebuia s-o
avertizeze c dr. Cisneros i Clyde o cutau.
Am cutat pe suprafaa parchetului, cutnd o gaur de oarece, pn ce
am gsit o fisur. De abia era suficient de mare ca s-mi pot bga mna
nuntru, dar am izbutit s m trsc pe burt, nti un umr, apoi cellalt.
M aflam din nou n coridorul betonat.
Bug sttea lng o stiv de buteni, purtnd tricoul ei MERLYN SISTEMS
peste chiloei din bumbac alb, cu rscroial franuzeasc, cu bordur de
dantel franjurat. i apca roie, bineneles. i ochelari!
Ce-i cu ochelarii? m-a ntrebat.
A ncercat s-i scoat, dar n-a izbutit.

Ei tiu despre tine, i-am spus. Mi-au artat o fotografie a ta. Purtai
ochelari.
Bineneles c tiu despre mine! n tot cazul, Clyde tie.
Vreau s spun c ei tiu c eti aici. Dei te cred moart.
Ei bine, sunt moart, dar nu voi rmne mult pe aici. n nici un caz,
dac vom ajunge n Odaia din Vrf.
i scoase apca roie i o azvrli pe coridor. Aceasta ateriz lng o
crptur din beton, acolo unde peretele se ntlnea cu pardoseala. Era prea
mic pn i pentru un oarece, dar am izbutit s m strecor nuntru, mai
nti vrfurile degetelor, apoi un umr, i dup aceea cellalt. M aflam ntr-o
ser, cu bovindouri, care ddeau spre nori strlucitori, ce semnau cu nite
castele ruinate. Bug
Te supr dac-i spun Bug?
Iisuse, i-am zis c-i n regul.
Bug sttea lng fereastr, purtnd un sutien din voal alb, avnd cupele
brodate cu dantel i slip din acelai material, cu inserii de dantel n fa i
pe pri. Plus apca roie. Plus ochelarii.
Vreau s te ajut, am spus. Dar chestia asta cu Odaia din Vrf mi se
pare periculoas.
Periculoas? Cine spune asta?
Relaiile cu publicul.
Cisneros? Curva aia?
A dori s nu mai vorbeti aa. Ea zice c dac intru n Odaia din Vrf
nu mai pot iei. Nu mai exist telefon.
H-m-m. (Bug m-a fixat cu privirea. Ochii ei cenuii preau ngrijorai.)
Nu m-am gndit la asta. S mergem mai sus, unde putem discuta.
Azvrli apca roie, care ateriz lng o guric n form de semilun, de
abia ndeajuns de mare ca s m pot tr nuntru pe burt, strecurnd mai
nti un umr, apoi pe cellalt. M aflam ntr-o odaie ntunecat, cu draperii
groase, fr mobilier, doar cu un covor oriental. Bug
Te supr dac-i spun Bug?
Vrei s termini? De ce-i tmpete ED pe oameni?
Habar n-am, i-am rspuns.
Bug sttea, pe podea, purtnd un sutien din faux-satin alb, cu borduri
brodate i un bikini nur din acelai material.
De fapt, nu m numesc Bug, mi-a spus. M cheam Catherine. sau
Eleanor am uitat exact cum anume. Este unul dintre lucrurile care dispar
cnd ei te ucid.
Mi-au spus c te-ai sinucis.
M-am sinucis cu un ciocan, cum s nu!

Mi-a plcut rsul ei. mi plcea felul cum i venea nururile de la bikini.
Erau aidoma unor versiuni miniaturale ale frnghiilor din catifea din teatre.
M-au arestat, partea asta din ceea ce i-a spus Bonnie este adevrat.
Creasem subrutine ilegale, guri de oareci, pentru a permite deplasarea prin
Peve. Asta-i de asemenea adevrat. Ceea ce nu i-a spus este c Clyde i cu
mine eram parteneri n delict. De fapt, cum s fi tiut? Curva dracului! Eu
pusesem gurile de oareci, le ngropasem n irurile de cod generale, astfel ca
eu i Clyde s putem accesa ulterior Palatul pe cont propriu. Eram experi n
antaj i n estorcare. Clyde a proiectat Palatul i a lsat gurile de oareci pe
seama mea. Aa lucrasem ntotdeauna. Ceea ce nu tiusem fusese c el i-o
trgea deja lui Cisneros.
Cum adic i-o trgea?
Bug a fcut un gest obscen, folosindu-se de degetul mare i de alte dou
degete de la aceeai mn; mi-am ferit privirea.
Cisneros deine 55 de procente din franciz. Ceea ce, bnuiesc, a
fcut-o irezistibil n ochii bietului Clyde. Luni de zile, ei se jucaser de-a
Bonnie i Clyde napoia mea, n timp ce eu eram ocupat cu programarea.
Oricum, cnd Palatul Victoriei a fost acceptat la Limite interioare, un gagiu de
verificator al francizelor a descoperit gurile de oareci nu m prea
deranjasem s le ascund i i-a spus lui Cisneros, care i-a spus lui Clyde, iar
el s-a prefcut ocat i scandalizat. M-a lucrat pe la spate. Aa c, imediat ce
am fost eliberat pe cauiune, am intrat s-mi recuperez lucrurile
Lucrurile?
Subrutine, funcii macro, pict-uri3 i dif-uri4. Intenionam s le
recuperez pe toate. i poate s fac i un pic de mizerie pe acolo. Aveam cu mine
un resedit, ca s pot rescrie codul chiar n timp ce m aflam acolo. Nu tiu
cum, ns, Clyde mi-a dat de urm. De aceea, m-a ucis.
Cu ciocnelul.
Ai nceput s te prinzi. A tras sertarul i, pac, mi-a tras una ntre ochi.
El nu tia ns c m puteam autosalva. ntotdeauna, rulez cu o mic funcie
macro de autosalvare pe care am scris-o nc din colegiu, aa c n-am pierdut
dect vreo zece minute i un pic de memorie. Plus viaa, bineneles. M-am
ascuns n spaiul gurilor de oarece, dar cine dracu vrea s triasc toat
viaa ca un obolan? Ateptam s apar prinul meu, care s m duc n Odaia
din Vrf.
Prinul tu?
O figurin de stil. Ateptam deschiderea Peve-ului. Orice gagiu ar fi
fost bun.
Figur de stil, am spus.

M rog Oricum, ceea ce Cisneros nu tie i nici Clyde, de altfel


este c Odaia din Vrf este interfaat cu celelalte domenii ale Limitelor
interioare, francizele Arctica i Amazonul. Voi putea s ies din Palat, i, pe
msur ce se vor aduga mai multe module, universul meu va fi tot mai mare.
Dac sunt atent, voi tri venic. Sau nc n-ai observat c n ED nu exist
moarte?
S-a sculat i a cscat. mi plcea interiorul trandafiriu al gurii ei. i-a
scos apca i a azvrlit-o spre perete. A aterizat lng o mic crptur din
podea. Era strmt, totui am izbutit s m strecor nuntru, mai nti un
umr, apoi cellalt. M aflam ntr-o odaie din piatr cu o ferestruic foarte
ngust i un scaun pliant. Bug
Te supr dac-i spun Bug?
Ai de gnd s-ncetezi o dat cu chestia asta? Vino aici.
Bug purta un sutien din danel neagr cu cupe adnc rscroite i bretele
late, i pantalonai nguti din dantel neagr, cu fundulie n pri. i apca
roie, bineneles. i ochelarii. Mi-a fcut loc, astfel ca s m pot aeza lng ea,
pe scaun, i s pot privi afar. Aproape c puteam distinge curbura
Pmntului. Aproape c puteam simi curbura coapsei ei atingndu-m, dei
tiam c era doar imaginaia mea. n ED, imaginaia este totul.
Nu suntem departe de Odaia din Vrf, mi-a spus. Uite ct de sus m-ai
adus deja. Totui Cisneros are dreptate ntr-o privin.
Care anume?
Nu m poi duce n Odaia din Vrf. Ai rmne blocat. Nu vei mai avea
cum s iei.
Dar tu?
mi plceau funduliele.
Eu sunt deja blocat. Nu mai am un corp la care s revin. Bnuiesc c
tu mi-l asiguri pe sta. (A cobort ochii i a privit, prin ochelari, sutienul,
pantalonaii.) Cred c de aceea, continui s port ochelari.
Mi-ar place s te ajut s ajungi n Odaia din Vrf, i-am spus. ns de
ce nu poi intra i singur?
Nu pot urca, doar s cobor, a spus Bug. Sunt moart, ai uitat? Dac
a fi avut reseditul, a fi putut Rahat!
A sunat un telefon. Nici nu-l observasem pn n clipa aceea.
Este pentru tine, a spus ea ntinzndu-mi receptorii.
nainte de a-i putea spune la revedere, am privit plafonul ptat de ap al
Staiei de Plecare. Am auzit pantofii scrind. Tehnicianul m-a ajutat s cobor
din sertar. Clyde.
Este deja 16:55? am ntrebat.
Timpul zboar cnd ne distrm, mi-a rspuns.

Ia ghici cine-i aici? a ntrebat mama.


Am auzit pe cineva trgnd apa la closet.
Nu vreau s-o vd, am spus.
A venit tocmai de la Salem, i-a adus lucrurile.
Unde sunt?
Au rmas n maina ei. N-am lsat-o s le aduc nuntru, a spus
mama. De asta plnge.
Nu plnge! a rsunat o voce baritonal din baie.
Dumnezeule, am spus alarmat. Este nuntru cu ea?
Nu le mai ia napoi, a vorbit baritonul.
Cineva a tras apa la cellalt closet. Mama are dou closete n baie, unul
pentru mine i unul pentru ea.
Sunt n concediu, am anunat.
Clana uii de la baie a nceput s coboare i eu am plecat s m plimb.
Cnd m-am ntors, ei plecaser iar lucrurile mele erau n curte.
Poi spa o groap, a spus mama, i s le bagi acolo.
A doua zi diminea am fost primul n Staia de Plecare. Dar n loc s-mi
deschid sertarul, Pantofi Scritori Clyde mi-a ntins o hrtie s-o semnez.
Am semnat deja un accept, am spus.
Acesta este un document care s ne protejeze pe noi, mi-a spus.
Am semnat.
Perfect, a rostit el i a zmbit. Nu a fost un zmbet plcut. Acum,
ntindei-v. Acum, inspirai adnc.
Sertarul s-a nchis. Am inhalat Vitazina i a fost ca i cum m-a fi
deteptat dintr-un vis.
M aflam ntr-un living clasic, cu o mochet crem, canapea i scaun.
Chemise sttea n picioare lng fereastr, purtnd un sutien ivoriu ranforsat,
din satin jacard, cu un decolteu adnc i bretele foarte deprtate, i slip bikini
din acelai material, cu stretch n fa. inea o ceac i o farfurioar, de
asemenea asortate. Pe fereastr, puteam zri coline pn la orizont. Cinele a
trecut prin odaie.
Chemise, am spus.
A fi dorit s am timp s-i explic tot ce se ntmplase, dar tiam c
trebuia s-o gsesc pe Bug.
Am privit n jur, cutnd o gaur de oarece, napoia unui lampadar, ntrun col ntunecat, exista o arcad scund, precum intrarea ntr-o grot micu.
De abia am putut ptrunde prin tunelul strmt, mpingnd nti un umr, apoi
pe cellalt.
De ce a durat att?

Bug sttea n coridorul din beton, pe stiva strlucitoare de buteni, cu


genunchii strni sub brbie. Purta tricoul MERLYN SISTEMS peste un bikini
minuscul cu iret. i apca roie, i ochelarii, bineneles.
M-au rugat s mai semnez un accept.
i l-ai semnat?
Am ncuviinat din cap. mi plcea felul cum iretul fcea un V micu,
apoi disprea.
Tmpitule! i dai seama c semnnd acceptul la i-ai dat lui Clyde
permisiunea s te ucid?
A dori s nu-mi mai spui aa, am rostit.
Blestemaii de Bonnie i Clyde! Acum n-o s mai ajung niciodat la
Odaia din Vrf!
Mi-a fost team c va izbucni n plns. n loc s-o fac, a zvrlit apca
roie cu furie de podea i, cnd m-am aplecat s-o ridic, am vzut o crptur n
care de abia intrau trei vrfuri de degete, totui am izbutit s m strecor,
trndu-m pe burt i mpingnd mai nti un umr, apoi pe cellalt. M
aflam ntr-o odaie goal, cu parchet i ferestre att de noi, nct nc aveau
colantele cu tampil. Bug purta un sutien din dantel stretch corai, rscroit la
decolteul maxim, cu un bikini model franuzesc cu iret, care avea spatele
integral, iar n fa doar un triunghiule din dantel roz transparent. i apca
roie.
Am urmat-o lng geam. Dedesubt se ntrezrea un amestec de mri i
de nori, un pmnt la fel de strlucitor ca i un cer.
Probabil c ne apropiem de Odaia din Vrf! am spus. O s reueti!
Doream s-o fac s se simt mai bine. mi plcea felul cum i venea
sutienul n fa.
Termin cu prostiile. N-auzi urletele?
Am ncuviinat din cap. Semna cu o hait de ogari care se apropia.
Aia-i pisica. Caut i distruge. Gsete i anuleaz.
Se nfior, destul de exagerat.
Dar te poi autosalva!
Nu chiar att de uor. Sunt deja o salvare.
M-am temut c era pe punctul de a plnge.
Atunci, s-i dm drumul! am spus. Te voi duce la Odaia din Vrf. Numi pas de pericole.
Termin cu prostiile, a spus Bug. Vei fi blocat pentru totdeauna, dac
nu cumva Clyde te ucide mai nainte. Dac a avea reseditul, a putea ajunge i
singur acolo.
Dar unde-i?
L-am pierdut, cnd m-a ucis Clyde. De atunci l-am cutat ntruna.

Cum arat?
O pereche de foarfeci mari.
Am vzut-o pe Chemise cu o pereche de foarfeci mari, am spus.
Curva aia!
A dori s nu-i mai spui aa, am nceput.
Telefonul a sunat. Nu-l observasem pn atunei.
Nu rspunde! a zis Bug, dar a ridicat receptorul i mi l-a ntins.
Nu putea s n-o fac. Semnasem acceptul. Era pentru mine, bineneles.
Urmtorul lucru pe care l-am tiut a fost c m holbam la plafonul ptat de ap
i la ciocnelul de argint, care cobora exact ntre ochii mei. i la zmbetul lui
Clyde. Un zmbet deloc prietenos.
Mai nti, s-a fcut bezn complet. Apoi lumina a reaprut. Era ca i
cum te-ai fi trezit dintr-un vis.
M aflam ntr-o odaie rotund, alb, cu ferestre curbe de jur mprejur. M
durea capul. Prin geamuri puteam zri stele cenuii pe un cer alb-lptos. Bug
Aici, a rostit ea.
Sttea lng fereastr, purtnd pantalonai verzui din faux-satin
sclipitor, rscroii adnc pe pri i cu spate integral, cu franjuri delicat brodai
ncadrnd partea frontal. i absolut nimic n sus. Nici un sutien. Nici bretele,
nici cupe, nici franjuri, nici dantel.
M durea capul. Nu puteam, ns, s nu fiu ncntat de ct de sus m
gseam.
Asta-i Odaia din Vrf? am ntrebat cu rsuflarea tiat.
Nu tocmai, a rspuns ea. Continua s poarte apca roie i ochelarii.
Dar acum, am ncurcat-o. n caz c n-ai observat, Clyde te-a ucis i pe tine.
Adineauri.
O, nu!
Nu-mi puteam imagina ceva mai ru.
O, da, a spus ea.
i-a pus palma pe fruntea mea i i-am putut simi degetele pipind gaura
de acolo.
Ce ai fcut, m-ai copiat?
Te-am tras din cache5. n ultima clip. (Pe fereastr, jos de tot, se
zrea un glob albastru-verzui vrstat cu alb.) Auzi urletul? Este pisica lui Clyde
care scotocete Palatul, odaie cu odaie.
M-am nfiorat. mi plcea felul n care i veneau chiloeii pe dedesubt.
Ei bine, ce avem de pierdut? am rostit, surprins c nu eram mai
tulburat pentru c murisem. S pornim spre Odaia din Vrf.

Termin cu prostiile, a spus ea. Dac i tu eti mort, nu m poi trage


dup tine. (Urletul prea mai puternic.) Acum trebuie s gsim reseditul. Undeai vzut-o pe cum-o-cheam, cu foarfecele cele mari? n ce odaie se afla?
Chemise, am spus. Nu-mi pot aminti.
Ce se vedea pe fereastr?
Nu-mi pot aminti.
Ce se afla n odaie?
Nu-mi pot aminti.
Ce purta?
Un sutien decoltat, perfect mulat, fr bretele, din satin stretch i
dantel, cu cupe uor ranforsate i o benti lat, decupat i n fa cu dantel
transparent, toate albe, am spus.
Haide atunci, a zis Bug. tiu locul.
Crezusem c nu putem merge oriunde fr rese-nu-tiu-cum.
De cobort putem, a spus Bug.
A azvrlit apca roie i a pornit ea nsi. apca a czut lng o guric
n care de abia i putea introduce vrfurile degetelor. M-am strecurat pe
urmele ei. mi plcea felul n care i veneau chiloeii pe dedesubt. Ne aflam ntro buctrie de mod veche i Chemise amesteca ntr-o oal cu o pereche de
foarfeci mari. Purta un sutien decoltat, perfect mulat, fr bretele, din satin
stretch i dantel, cu cupe uor ranforsate i o benti lat, decupat i n fa
cu dantel transparent, toate albe.
D-mi-le! a zis Bug, nhnd foarfecele.
i ea purta un sutien decoltat, perfect mulat, fr bretele, din satin
stretch i dantel, cu cupe uor ranforsate i o benti lat, decupat i n fa
cu dantel transparent, toate albe. Plus apca roie. Dar unde i erau
ochelarii?
Cea, a optit Chemise.
Am fost ocat. Nu tiusem c putea vorbi.
Curvo, a zis Bug.
n clipa aceea, cinele a aprut n odaie, venind de nicieri. Realmente.
Pisica! a exclamat Bug.
ncerca s descuie cmara, folosindu-se de vrfurile foarfecilor. Cinele
pisica a scuipat.
Intr! a zis Bug.
M-a mpins n cmar i n acelai timp a lovit n sus, vrnd vrful
foarfecilor n burta cinelui. n burta pisicii. Sau ce o fi fost. Peste tot era snge.
M aflam ntr-o odaie mare, goal, n form de piramid, cu pardoseal alb i
perei albi care se nlau pentru a se uni n vrf. n fiecare perete exista un
hublou micu. Bug

Bug nu se zrea nicieri.


Dincolo de hublori, totul era alb. Nu se zreau nici mcar stelele. Nu
existau ui. De dedesubt rsunau ltrturi i mormituri.
Bug! Pisica te-a ters! am bocit.
tiam c o pierdusem. M temeam c voi izbucni n plns. Dar nainte de
a o putea face, n podea s-a deschis o trap i Bug a aprut pe acolo, intrnd
cu picioarele nainte. Era un spectacol straniu. Avea braul acoperit de snge,
inea foarfecele i era
Era goal. Era n pielea goal.
Am ters pisica! a strigat ea triumftor.
Tot vine.
Puteam auzi ltrturi slbatice dedesubt.
Fir-ar a dracu! Trebuie s fie o bucl suplimentar.
Era goal. Nud. Gol-golu. n pielea goal. Fr nici un vemnt.
i nu te mai holba la mine, a spus.
Nu m pot abine, am spus.
Pn i apca roie dispruse.
Probabil c nu, a spus ea.
Era goal. Era n pielea goal. Nu purta nimic, absolut nimic. A alergat la
unul dintre cele patru hublouri i a nceput s foreze rama cu vrful
foarfecelor.
Nu-i nimic afar, am spus.
Ltrturile se nteeau. Trapa se nchisese, dar ncercam senzaia c se va
deschide din nou i vor iei numai cini. Sau pisici. i foarte curnd.
Nu putem rmne aici! a zis Bug.
A lsat rama i a spart geamul cu foarfecele.
Vin cu tine, i-am spus.
Termin cu prostiile, a zis.
Mi-a pus din nou mna pe frunte. Atingerea ei era rcoroas. mi plcea
felul n care o simeam.
Gaura este adnc, dar nu foarte adnc. Poate c nu eti mort. Poate
c doar i-ai pierdut cunotina.
M-a lovit destul de tare! i oricum am rmas aici n capcan.
Nu, dac nu eti mort, n-ai rmas. Dup ce voi pleca, ei vor nchide i
vor reiniializa. Probabil c, atunci cnd te vei trezi, nu vei avea dect o durere
de cap. O s poi merge acas.
Ltratul se apropia.
Nu vreau s merg acas.
i mama ta?
I-am lsat o scrisoare, am minit.

i lucrurile tale?
Le-am ngropat pe toate.
Era goal. Nud. Gol-golu, cu excepia ochelarilor ei frumuei. Nimic
jos i nimic sus. Dispruse pn i apca roie. Gaura era att de mic nct
abia mi puteam introduce mna, dar m-am strecurat dup ea, nti un umr,
apoi cellalt. Totul era alb, iar ltratul dispruse i ceva vuia, aidoma vntului.
Am luat mna lui Bug i m-am rostogolit. Ne-am rostogolit mpreun. O ineam
de mn i ne rostogoleam, ne rostogoleam, ne rostogoleam prin zpad cald
i curat.
Era ca i cum te-ai fi trezit dintr-un vis. Eram nvelit ntr-o blan urt
mirositoare i priveam tavanul translucid al unei colibe fcute din ghea i din
frunze. Bug sttea lng mine, sub aceeai blan urt mirositoare.
Unde suntem? am ntrebat. Aud pisici ltrnd.
Sunt cinii notri, a spus ea.
Cini?
M-am sculat i m-am dus la u. Era acoperit cu o ptur grosolan.
Am tras-o ntr-o parte i am privit peste kilometri de nea proapt nins, spre o
lizier ndeprtat de copaci ntreesui cu liane. Nite cini argintii urinau pe
pereii colibei. Unul dintre ei scutura un arpe. Era un arpe mare.
Toate se unesc, a spus Bug. Odaia din Vrf, Polul Nord, izvoadele
Amazonului.
Izvoarele, am spus. Unde-i sunt ochelarii?
Nu mai am nevoie de ei.
mi plceau.
O s-i pun napoi.
M-am strecurat napoi sub blan, cu ea, curios s aflu ce purta. N-am
cum s v spun, de aici, ce anume era. Dar v-ar fi plcut i vou. Asta dac
semnai cu mine.
[Originally published n Playboy, April 1996]

SFRIT