Sunteți pe pagina 1din 13

TERRY BISSON

PE CUVNT DE CERCETA

n dimineaa zilei de 12 iulie 20 am primit urmtorul mesaj pe


computerul meu de la laborator, singurul pe care l am:
LUNI.
Am reuit. ntocmai cum am planificat. Este real. Iat-m n sudul
Franei, sau ceea ce consider oamenii acum (acum?) a fi sudul Franei.
Pare la nord de oriunde. Dac crevasa este la o mie patru sute de metri,
nseamn c gheaa este joas. Pot vedea limba unui ghear la doar
aproximativ o sut cincizeci de metri deasupra mea. Desigur, aici nu
sunt oase nc. Se vede direct n josul unei vi nguste pn la teritoriul
NT, aflat cam la opt sute de metri deprtare. Vd fum; nu m ateptasem
la asta. N-ar fi trebuit s fie mai prudeni? Poate c nu sunt nc
ameninai de HS, iar eu am sosit prea devreme. Sper c nu. Chiar dac
nu face parte din convenie, mi-ar plcea s aflu mai multe despre prima
noastr ntlnire (i ultima?) cu alte specii umane (hominizi?). Totui, mi
face chiar plcere s vd fumul. N-a fi crezut vreodat c voi simi
singurtatea, dar aici o simt. Timpul este spaiu i spaiul este distan
(Einstein). M ndrept ctre teritoriul NT. Alte informaii mai trziu.
Rndul pentru subiect era bruiat, lafel i antetul. nc m
chinuiam s ghicesc despre ce era vorba, cci, cu excepia grupului de
discuii al Fundaiei, nu primesc nici un fel de mesaje, cnd a venit nc
unul, chiar n dimineaa urmtoare.
Datarea mi aparine.
M A R T I.
Da, sunt ei. Urmresc aproximativ douzeci de NT, adunai n jurul
unui foc care scoate fum. Chiar i prin binoclu, de la cincizeci de metri
deprtare, arat ca nite umbre mari, mictoare. Sunt greu de
numrat. Se strng laolalt, apoi se des-part n grupuri de cte doi, trei,

dar niciodat cte unul singur. Nu pot deosebi brbaii de femei, dar
sunt patru sau cinci copii, care stau i ei mpreun, n grup. A vrea s
pot distinge chipuri, dar lumina e difuz aici. O mohoreal perpetu. i
privesc de aproape patru ore, dup ceasul de la comul meu, i niciunul
nu a prsit teritoriul. Desprinderea de grup a unuia s-ar putea do-vedi
o problem. Dar am aproape cinci zile (-122) s-mi fac griji pentru asta.
Mine i voi examina dintr-o alt poziie, de unde pot ajunge ceva mai
aproape i unde s-ar putea ca lumina s fie mai bun; mai sus, nu mai
aproape. Cunosc conveniile. Am contribuit la scrierea lor. Dar vreau s
ajung cumva mai aproape.
ncepusem s bnuiesc c era vorba despre ofarsa, iarfa de asta
m bucur de o anumit imunitate veche i voit. Dar am unprieten
-Roni, firete, l-am bnuitpe el (cine altul?) dup ce a sosit urmtorul i
cel mai lung text, chiar n ziua n care aveam s ne ntlnim.
MIERCURI.
O schimbare de plan cu totul neateptat. Stau aici, n cre-vas,
cu propriul meu NT. E candidatul perfect pentru captur, dac l pot
ine aici timp de patru zile (-98). NT nu sunt defel aa cum am crezut.
Reconstruciile sunt mult prea antro-pomorfe. Aceasta NU este o fiin
uman, dei, cu siguran, este un hominid. Ceea ce credeam noi c este
un nas mare e mai degrab un bot. E alb ca o stafie, ceea ce bnuiesc c
se po-trivete. Sau sunt eu stafia? St n partea cealalt a focului, holbndu-se la mine, sau prin mine. Pare ciudat de incontient, n cea mai
mare parte a timpului, lipsit de gnduri, ca o pisic. Iat ce s-a
ntmplat: azi-diminea, am cobort s cercetez teritoriul, cnd am
micat un bolovan, care mi-a czut pe piciorul stng. Am fost convins c
e rupt (nu este), dar eram prins n capcan. Rmsesem cu piciorul
nepenit sub piatr, de la ge-nunchinjos, undeva, netiut de nimeni,
ntr-o crevas ngust. Nu puteam s nu m gndesc la acel individ
legendar, Utah, care i-a tiat propriul bra cu un briceag. M ntrebam
cnd voi fi gata s fac asta, cci m aflam ntr-o situaie mai proast
dect el: dac nu reueam s m ntorc la crevas n mai puin de o sut
de ore, eram blocat aici, i nu doar de un bolovan. De Timpul nsui.
Amoreala m speria mai mult dect durerea. ncepea s ning i m
temeam c voi nghea. Trebuie c am adormit, cci urmtorul lucru pe
care mi-l amintesc este c NT-ul meu sttea acolo, pe vine, uitndu-se
fix la mine sau prin mine. Tcut ca o pisic. n mod ciudat, am fost la
fel de puin surprins ca i el. Era ca un vis. I-am fcut semn nspre
piciorul meu i el a rostogolit piatra. A fost ct se poate de sim-plu. Fie

c era enorm de puternic, fie c aveaun unghi mai bun, sau ambele.
Eram liber i piciorul mi zvcnea acum dureros i sngera, dar nu era
rupt. Puteam chiar s calc pe el. chiop.
Ron este un scriitor de SF care pred un curs la New School. Ne
ntlnim infiecare miercuri i vineri, chiar nainte de cursul lui de la ora
6. Nupentru c arfi stabilit vreunul dintre noi aa. E opromisiunepe care
el i-afcut-o mamei mele ntmpltor, tiu chiar nainte de a muri,
dar nu m deranjeaz. Nici unprie-ten ar nsemnapreapuin, iar mai
mult de unul arflprea muli.
Ce-i asta? m-a ntrebat, cnd a terminat de citit textul
imprimat.
Ar trebui s tii, i-am rspuns, ridicnd o sprncean ntr-o
manier, speram, sugestiv.
Conformpropriei melepromisiunifcute mamei, exersez aceste figuri
nfaa oglinzii i, o dat n via, separe c meritase.
Crezi c am scris-o eu?
Am cltinat din cap, tiutor, speram, i mi-am enumerat mo-tivele:
cine altcineva tia c studiam oasele de Neanderthal? Cine, n afar de
eli de mine a savuratpovestea lui Utah celgrozav, cu atta vreme n
urm? Cine altcineva scria SF?
Science-fiction, m-a corectat el ursuz (m mai corectase i alt
dat).
n timp ce ateptam burgerul lui i rulada mea cu unt, i-a nirat
obieciile:
Poate c este o greeal, poate c nu i este adresat ie. O
mulime de oameni tiu despre grozavul Utah; afost o po-veste naional.
i m simtpuinjignit c ai impresia c am scris eu asta.
Cum?
Edintopor, aspusRon. El, saupoateea, fohseteciudat de dou
ori n acelaiparagraf asta n-ai sgseti niciodat la mine. i
succesiunea evenimentelor e greit. Scparea vine nainte depericol,
ceea ce diminueaz tensiunea.
Atunci, nu tu ai trimis asta?
Nici vorb. Pe onoarea mea de cerceta.
i cu asta, s-a terminat. Am vorbit, sau mai degrab a vor-bit el,
mai ales despreprietena lui Melani i noua ei slujb, n timp ce oamenii
treceaupe lng noipe SixthAvenue, la doar civa centimetri distan.
Erau nflerbntai, iar noi eram la rcoare. Eram ca dou lumi separate,
desprite de un geam de sticl.

Joi diminea am intrat nerbdtor n laborator, dornic s m


ntorc la oasele mele. Am aruncat oprivire peste discuiile de grup ale
Fundaiei (zvonuri despre un nouproiect ultrasecret), nainte de a
deschide ultimul mesaj.
mi cer scuze. Ieri am ntrerupt mesajul pentru c NT-ul meu s-a
trezit i nu voiam s-l alarmez. De la ultimul meu mesaj neterminat,
ninge ntruna. M-a privit cum aprind un foc, cu un fel de uimire tcut.
Dumnezeu tie ce ar crede despre chestia asta n care vorbesc. Sau
despre vorbitul nsui. El scoate doar trei sau patru sunete. Atept pn
adoarme, s folosesc comul. Dup ce m-a eliberat, NT-ul m-a urmat n
susul dealului. Era limpede c nu avea de gnd s-mi fac vreun ru,
dei ar fi fost destul de uor. Ar fi nalt de peste un metru optzeci dac ar
sta drept, ceea ce nu se ntmpl niciodat. Are vreo 115 kg. E greu s-i
stabileti greutatea, cci e destul de pros, mai puin pe fa i pe mini.
M-am grbit stranic s-mi bandajez piciorul, care sngera (e n regula,
pn la urm). Am gsit crevasa foarte di-ferit de felul cum o lsasem.
Ceva ajunsese la mncarea mea. Un urs? Cutia de urmrire era zdrobit
i jumtate din KR dispruser. Din fericire, folia de supravieuire fusese
lsat. Am ntins-o, iar el i-a aezat lucrurile lng: un topor grosolan, o
hain de piele grea, eapn i incredibil de urt mirositoare i un
scule fcut dintr-un ma, cu cinci pietre n el: pietre de ru, albe. Mi lea artat de parc ar fi fost ceva ce ar fi trebuit s neleg. i am neles;
dar mai trziu. ncepe s se mite.
Vinerea sarpeste masa deprnz, ca s ampoft de mncare la
restaurant. N-amfost surprins sgsesc un nou mesaj, i le-am listatpe
amndou, pe cel dejoi ipe cel de vineri, s i le art lui Ron. Celpuin, i
vor oferi un subiect de discuie. Cred (tiu) c tcerile mele l stingheresc.
V I N E R I.
Ninge. Pietrele le folosete la numrat. L-am privit aruncnd una
azi-diminea. Mai sunt trei; ca i mine, are un fel de program. Mncm
viermi. Se pare c NT ascund carne pu-tred sub buteni i sub pietre i
se ntorc dup viermi. E un soi de agricultur. Nu sunt att de ri. ncerc
s m gndesc la ei ca la nite mici legume. Grub1 vorbete mult cu
mi-nile, ncerc s-i rspund la fel. Cnd nu vorbim, cnd nu-i atrag
atenia, e ca i mort, dar cnd i ating minile sau l lovesc peste fa,
nvie. Parc ar fi pe jumtate adormit cea mai mare parte din timp. i
adormit de-a binelea n rest, NT dormfoarte mult. Minile lui sunt foarte
omeneti, i foarte albe, ca i faa. Restul e maro, sub blana groas,
blond. i spun Grub. El nu-mi spune nicicum. Nu pare s se ntrebe

cine sunt i de unde vin. Punctul de captur e la nc dou zile deprtare


(-46), Griib vierme (n. Tr.).
Ceea ce nseamn c e numai al meu pn atunci. Un bonus
neateptat. ntre timp, vremea, care era oricum cumplit, de-vine tot mai
groaznic, i mi fac griji pentru bateriile comu-lui, nu e nici un pic de
soare s le ncarc. Pe mai trziu.
Ron i cu mine ne ntlnim ntotdeauna n acelai loc, care este
separeul de lng fereastr de la Burger Beret, pe Sixth Avenue, Strada
Zece. Ron cltina din cap n timp ce citea me-sajele. Astaputea nsemna o
grmad de lucruri diferite.
M uimeti, a spus
Ei, al?
Nu m lua cu a. Tu le-ai scris. Trebuie s recunosc, e o
chestiefoarte inteligent.
Nuputeam sspun din nou a!, aa c doar am rmas neclintit.
Treaba cu legumele mi-a deschis ochii. i nimeni nu tie attde
multe despre Neanderthali. Felul cum socotesc, vorbirea limitat. E ceea
ce mi-ai spus tu.
Era o teorie cunoscut, i-am rspuns. Nu era nimic nou n asta.
Inplus, eu nu scriupoveti. Eu scriu rapoarte. Chiar i eu miputeam da
seama c era dezamgit.
Pe cuvnt de cerceta?
Pe cuvnt de cerceta, am spus.
Ron i cu mine urmaserm mpreun coala Philmont de
Cercetai. Asta s-a ntmplat cu muli ani n urm, nainte ca el
speasc n lume, iar eu s hotrsc s o in la distan. Dar
jurmintele erau nc valabile.
Bine, n regul. Atunci trebuie sfie vreunul dintre cole-gii ti,
care iface o glum. Nu sunt singurul care tie cfaci cercetri. Doar
singurul cu care te sinchiseti s vorbeti.
Pe urm mi-a spus c eli Melani urmau s se cstoreasc.
Conversaia s-a nsufleit oarecum i s-a domolit n acelai timp, i
cndmi-am ridicatprivirea, plecase. M-am simit cuprins de panic, dar,
dup ce ampltiti am urcat n apartamentul meu, panica s-a risipit
treptat, ca un gaz ntr-un spaiu deschis. Pentru mine un spaiu nchis e
ca un spaiu deschis.
Grupul de discuii afost tcut tot weekendul, dar mesajele cu
header-ul corupt au continuat sa vin, unulpe zi, ca vitami-nelepe care iampromis mamei c le voi lua.

S M B T .
KR au disprut, dar Grub m car dup el s caute viermi pe sub
buteni. Nu vrea s mearg singur. A treia zi troienii. Mai avem doar
una. Trebuie s pstrez lemnul, aa c stm cuibrii unul lng altul,
cu spatele lipit de zidul crevasei, nfurai n folia mea de supravieuire
i haina puturoas a lui Grub. Stm i privim ninsoarea i ascultm
bubuitul cas-cadei de ghea i vorbim. Oarecum. Gesticuleaz cu minile, i mi le ia pe ale mele ntr-ale lui. M ciupete de prul de pe brae
i m trage de degete i, uneori, chiar m plmuiete peste fa. Sunt
sigur c nu nelege c sunt din viitorul ndeprtat; cum ar putea mcar
s aib noiunea a aa ceva? Dar neleg c se afl n exil. A fost o
nenelegere, pentru ce, nu se tie, i a fost alungat. Pietrele sunt
sentina lui, asta tiu: Grub simte asta despre ele. n fiecare diminea se
descotorosete de una, aruncnd-o dincolo de buza crevasei, n zpad,
nelegerea pe care o are despre numere e destul de rudimentar. Cinci
nseamn multe, iar dou cte i-au mai rmas azi-diminea puine.
Presupun c, atunci cnd se termin, poate s mearg acas, dar e la
fel de nefericit cu dou cum era cu cinci. Poate c nu poate gndi nainte,
doarnapoi. Chiar dac mi-e frig ca naiba, mi-a dori ca punctul de
captur s nu fie att de aproape. i nv limbajul. Lucrurile nu au
nume, dar sentimentele legate de ele, da.
Smbetele i duminicile mi lepetrec singur n laborator. Ce altceva
aputeasfac? Unde altundeva aputeafi singur cu oa-sele mele? Doar eu
am acces la Descoperirea Arleville, care nseamn dou schelete, un NTi
un HS, gsite unul lng altul, ceea ce dovedete c a existat ntr-adevr
contact ntre cele dou specii. Viermii mi-au confirmat studiul cuprivire
la dinii NT. Desigur, afost doar opoveste, dup prerealui Ron. Saunu?
Duminic am gsit asta:
D U M I N I C .
Schimbare de plan. Vreau s modific punctul de captur, s-l dau
napoi cu un ciclu. tiu c e mpotriva conveniilor, dar am motivele mele.
Grub e disperat s scape de pietre i s se ntoarc n teritoriul i la
ceata lui. Aceste fiine sunt mult mai sociabile dect noi. Parc singure
nici nu ar exista. M des-curc tot mai bine cu comunicarea. E mult de
lucru cu mi-nile, trebuie s gesticulezi i s atingi, dar neleg din ce n
ce mai mult. Nu pentru c m gndesc, ci pentru c simt. E ca i cum
m-a uita la ceva cu colul ochiului; dac m uit direct, s-a dus. Dar
dac nu m uit, e acolo. E aproape ca un vis, i poate c este, de vreme
ce adorm i m trezesc ntruna. Piciorul mi se vindec bine. Lui Grub i-a

mai rmas o singur piatr i e fericit, aproape; sentimentele mele sunt


lapolul opus: cum ar fi pentru el groaza de a nu se mai putea ntoarce la
grupul lui niciodat. Vom crea oare un Ishi? Ce trist! Sunt convins c
vom sfri cu un NT grav afectat. Aa c ncepem din nou numrtoarea
de la 144. E riscant, de vreme ce cornului meu i se consum bateriile.
Dar am un plan.
Luni este ziua care miplace cel maipuin, trebuie s mpart
laboratorul (dar nu oasele) cu alii. Dei nu m deranjeaz ni-meni. Am
trecutpeste discuiile degrup, cutndmesajulzilnic i l-am gsit cape o
veche cunotin.
LUNI.
Am reuit. Spun asta din mijlocul unui cerc de hominizi, nu
oameni, care stau pe vine (n loc s ad, ori stau n picioare, ori culcai
sau ghemuii, dar nu stau niciodat jos) n jurul unui foc mare. Am
renunat s-mi fac griji pentru ce ar putea crede despre com; nu par
curioi. De cnd am sosit cu Grub, m-au acceptat fr suspiciune i fr
interes. Poate pentru c am pre-luat mirosul lui Grub. Stau n linite,
culcai sau ghemuii, o bun parte din timp, iar cnd unul se trezete, se
trezesc toi, sau, oricum, majoritatea. Sunt douzeci i doi cu totul,
inclu-siv Grub: opt brbai aduli, apte femei i cinci copii, dintre care
doi sugari; plus doi Btrni, de sex nedeterminat. Acetia nu sunt
foarte mobili. NT se apuc de mini i vorbesc cu cteva sunete i
multe mbrnceli, la care se adaug ges-turile. Expresiile lor faciale sunt
la fel de simple i grosolane ca limbajul. Par fie plictisii, fie tulburai,
fr stri intermediare. Mnnc muli viermi i carne putregit. Pun
carne stricat sub buteni i pietre, apoi se ntorc dup viermi i larve. E
un fel de agricultur, am impresia, numai c aproape mi-a stricat toat
pofta de mncare. Poate c orice fel de agricul-tur are acelai efect,
vzut de aproape.
Toate acestea erau interesante, dar nimic nu era nou. Oricarepasaj
arfipututfi scris de unul dintre colegii mei de laborator, dar tiam c nu
este aa. Ei sunt ntr-o alt lume, ca i oamenii depe SixthAvenue, de
dincolo de sticl. Majoritatea nici mcar nu-mi tiau numele.
M A R T I.
Mine se ntmpl ceva. O vntoare? Simt team i pericol, i
mult munc, mult mncare. Toate acestea sunt co-municri nedefinite
pe care le primesc de la grup, ca ntreg. Azidup amiaz au ars o tuf de
frunze uscate i i-au inhalat fumul, pasnd-o de la unul la altul. E un fel
de plant care ajut, se pare, la comunicarea NT. Pe mine m ajut cu

siguran. Printre tufa aprins, viermi i mbrnceli, mi s-a nfiat


ima-ginea (nu vizual, ci emoional) a unei uriae fiare murind. E greu
de descris. nv s nu ncerc s definesc lucrurile. E ca i cum a fi
deschis spre a simi evenimentul nsui, n locul par-ticipanilor. Moarte,
nfrngere i victorie, teroare i speran. Un sentiment mpletit, ca i
fumul. Toate acestea erau nsoite, amplificate chiar, a putea spune, de
unul dintre Btrni/mai mobil dect credeam) care se nvrtea n jurul
focului, rotind un b aprins. Mai trziu, i-am distrat pe cei mici (mai
uor de amuzat dect adulii), punnd la foc civa viermi, pe un b. Ca
i cum ai face fondante. Totui, nimeni nu a vrut s-i mnnce, n afar
de un bieel cruia i spun Oliver, care plescia ntruna din buze i mi
zmbea larg, de parc pe mine ar fi vrut s m mnnce. Pn i micii
NT au o cuttur fioroas, care le dezminte firea blajin. Brbaii (i
Grub) ascut bee i le ntresc vrfurile n foc. Acum dorm grmad ntre
foc i zid, iar eu stau deoparte, ceea ce nu-i deranjeaz. Pot pre-lua
mirosul lui Grub, dar nu al ntregului morman; grup, adic.
Miercuri afost o zi lung. Am listat ultimele patru (inclusiv vineri),
ca s i le art lui Ron. Nu tiu de ce, dar eram dornic de puin
conversaie . Poate c mama avea dreptate, i trebuie s pstrez
celpuin unprieten. n definitiv, mama afost doctor.
M I E R C U R I.
Azi-diminea ne-au trezit copiii, care trgeau de folia de
supravieuire. Grub a venit lng mine n timpul nopii. Oare i plac eu
sau folia? Nu conteaz; m bucur de prezena lui, iar cu mirosul m-am
obinuit. A luat parte lavntoare i m-a crat dup el. A neles c vreau
s merg. Ceilali m ignor, ' cu excepia copiilor. Grupul era format din
apte brbai i dou femei. N-am putu s-mi dau seama dac vreunul
din ei era liderul. Au luat cu ei bee ascuite i topoare, dar nici un pic de
mncare sau ap. Nu cred c tiu cum s care apa. Pe copii i-am lsat
mpreun cu Btrnii i mamele care alpteaz i ne-am petrecut cea
mai mare parte a dimineii urcnd un versant lung de grohoti i trecnd
peste o creast n valea ngust unde rul de ghea era nconjurat de
iarbnalt. Acolo am vzut primul meu mamut, mort deja. Zcea lng
un mor-man de tufe i frunze, i am priceput c l-au hituit ntr-un
defileu ngust. Dar altceva l omorse. Era culcat pe o parte i, pentru
prima oar, am vzut ceea ce credeam c ar putea fi un semn de HS, cci
fiara fusese deja tranat, cu foarte mare dibcie. Pn i craniul fusese
separat de creier. Mai rmseser doar pielea i intestinele, cu cteva
buci zdrenuite de carne aoas. NT s-au apropiat temtori,

adulmecnd aerul i inn-du-se de mini, inclusiv cu mine. Le simeam


panica. Oare urmele fumului sau propria mea imaginaie mi crea
sentimentul nfricotor al celor ntunecai care uciseser animalul? Pe
urm a disprut nainte s mi pot da seama. NT s-au pus pe treab cu
beele, alungnd trei cini asemntori cu nite hiene, care ddeau
trcoale cadavrului. Cu aceast victorie, teama a fost curnd uitat i au
nceput s care hoitul, mncnd pe drum. Prada era moart de curnd,
dar mirosea des-tul de ru. NT au ngrmdit intestinele i carnea ntr-o
piele uria, pe care o aduseserm cu noi. Pn dup amiaza trziu,
aveam o piele plin, pe care o cram i o tram peste creast i n josul
lungii pante de pietri. Ne aflam la aproximativ opt sute de metri de locul
unde apunea soarele, dar NT ursc ntu-nericul i se tem de el. Aa c,
iat-ne ascuni sub o margine de stnc, grmad. Cu o noapte lung,
friguroas i urt mi-rositoare n fata noastr. Fr foc, bineneles.
Scncesc n somn. Nu le place s fie departe de foc. Nici mie. ncep s-mi
fac griji pentru com, care afieaz semnalul de Baterie descrcat (BD)
ori de cte ori m conectez. Aici nu e att de mult soare cum s-a
anticipat. Nu e soare deloc, de fapt.
Pe cuvnt de cerceta? a ntrebatRon din nou, dup ce a
cititprimurile, iar eu am ncuviinat. Atunci trebuie sfie unul dintre
colegii ti. Cine altcineva tie toate lucrurile astea despre Neanderthali,
sau le spune NT? Chiar mnnc viermi?
Am ridicat din umeri. De undesstiu eu?
Oameniipeterilor suntplini de surprize, bnuiesc. Am i eu o
surpriz. Vineri e ultima meazi de cursuri. Melani a obinut unpost de
asistent universitar la Cal State. Ne mutm n California. Ne cstorimpe
drum, la Vegas. Altfel te-a invita la nunt. Desi stiu c nu ai veni.
Joi am rmas acas bolnav. i, astfel, nu mi-am verificat e-mailurile pnvineri dimineaa, cnd am avut dou, dup un lungir
deflecreli ale grupului de discuii alFundaiei des-pre un nouproiect, pe
care le-am srit. n general erau zvonuri, iar mie nu miplac zvonurile.
De aceea m-am fcut om de tiin.
JOI.
Zorile au venit, n cele din urm, fr soare. Ceva nu era n regul.
Simeam asta n timp ce coboram dealul, inndu-ne de mini. Petera
era plin de umbre, ca mai nainte, dar aces-tea erau altfel prin felul n
care stteau i n care se micau. Apoi NT le-au vzut i ei i au czut n
genunchi, agndu-se unul de altul, cu mici ipete. M uitase pn i
Grub. Veni-ser Cei ntunecai. Focul scotea mai puin fum i umbrele se

micau ca nite oameni, ca noi, i trncneau. Se i certau. Multe


lovituri. Tiau ceva n buci. M-am apropiat nainte de a-mi da seama,
spre oroarea mea, c sunt singur. NT fugiser cu toii. nainte de a avea
timp s privesc mprejur i s vd unde s-au dus, m-au observat cinii.
NT nu au cini, dar HS, da.
Probabil c mirosiser carnea pe care NT au scpat-o n fug.
Ltrau, dndu-mi ocol, fiine mici, respingtoare. Hran sau ani-male de
companie? Doi dintre HS au ieit din grot, ndrep-tndu-se spre mine.
Au nceput s strige, iar eu le-am rspuns la fel, imitndu-le sunetele,
spernd c m vor percepe ca pe unul de-al lor. N-am avut norocul. Au
naintat mai aproape, agitndu-i suliele care aveau vrfuri din piatr
aspr, ascuit. Mi-am dat seama c agitatul sulielor era un fel de rol.
Nu i interesa dect s m sperie. Am fcut un pas ctre ei, i au nceput
s-i zglie suliele mai tare. Sunt totalmente, inconfundabil, oameni.
Chi-purile lor sunt foarte expresive. Pielea le este spn i foarte neagr.
Cred c au avut impresia c sunt un NT, fiind att de alb, comparativ cu
ei, cel puin. Nimic altceva din mersul, de pe chipul sau din limbajul meu
nu prea s conteze. Am vzut peste umerii lor ce mcelreau ceilali.
Era Oliver, biatul care ndrznise s mnnce viermii prjii. Capul i
era aezat pe o parte, deschis pentru a se vedea creierii. NT au creiere
mari, chiar i copiii. Aproape c m-am ntristat, dar nu-mi puteam
permite astfel de sentimente. Cei doi HS i agitau suliele, venind nspre
mine, pas cu pas. M-am dat napoi, ncercnd nc s le vorbesc,
spernd c m vor recunoate ca unul de-al lor, cnd ceva m nha de
glezn. Era Grub. Se ntorsese dup mine. Vino! Fugi! M-am trt dup
el printre tufiuri, n susul prundiului, ctre stnci i zpad. Oamenii
nu ne-au urmrit.
V I N E R I.
Ninge din nou, mai tare ca oricnd. Suntem n crevas, Grub i cu
mine. ncerc s pstrez bateriile, pentru conexiunea din momentul
capturii (-21). Nu e soare. N-am vzut soarele de o sptmn. Dup
ultimul meu (prea lung) corn, am nconjurat inutul nalt, ateni s
evitm HS i eu, i Grub. E o ironie faptul c, pn i aici, la nceputul
istoriei umanitii, culoarea pielii bate tot. E logic, presupun, de vreme ce
pielea este cea mai mare i mai evident dintre prile corpului. Grupul a
ple-cat peste ghear; am gsit urmele care duc sus nspre ghea. Grub a
vrut s-i urmeze, dar eu nu pot s m ndeprtez prea mult de crevas i
de captur. Din fericire, nu merge nicieri frmine. L-am ndrumat
napoi ctre crevas care, spre norocul nostru, era goal i am fcut un

foc care a prut s-l liniteasc aprin-derea lui, la fel de mult ca focul
nsui. M-am aezat lng el i a ncetat s mai tremure, am dormit sub
folia de supravieuire, plus pielea. Tot ce trebuie s facem e s ne
adpostim aici nc o zi i vom fi dui amndoi. Bineneles, Grub nu tie
asta. Tre-mur i scncete n braele mele. Mhnirea lui m inund, de
parc ar fi a mea. iteama. Cei ntunecai! Cei ntunecai! Ce-ar gndi
dac ar ti c sunt unul dintre ei?
Chiar nu trebuie s mai citesc, a spus Ron, azvrlindfoaia
imprimata la oparte. N-ai spus tu cHomo Sapiens a venit iniial din
Africa?
Am cltinat din cap i am ridicat din umeri. Cltinatul din cap i
ridicatul din umeri suntfloare la ureche pentru mine.
Aadar, iat-i acolo, pe ntunecaii ti. Va avea loc o lupt i
NTvorpierde. E evident opoveste de amator despre o cltorie n timp.
Dac m ntrebipe mine, ipresupun c nu aipe cine altcineva s ntrebi,
credc mesajele au intratpur i simplu dintr-o anomalie n Reea.
Reeaua a dat drumul la totfelul de scriitori aspirani, care i-au trimis
materiale unul altuia, i la site-uri mici de amatori. E un fragment dintro poveste science-fiction care a ajuns dingreeal n ciberspaiu.
SF, am spus, dar nu s-aprins. Exist diverse modaliti de a da
de neles c glumeti, dar nu le-am stpnit niciodat. De ce eu? am
ntrebat.
Pariez c s-a ntmplatflindc etipe serverul Fundaiei, a
rspuns Ron. Cel din New Mexico. Nu-i la cu noul compu-ter cuantic,
cel careprimete un mesaj la cteva milisecunde nainte de afi trimis? Am
cititpovestea n Science News. Un fel de salt. Dar, hei, asta lface
receptorulperfectpentru istori-sirea unei cltorii n timp. Apropo de
timp.
S-a uitat la ceas, pe urm s-a ridicat i mi-a strns mna. Fam
neles uurarea cndi-a luat rmas-bun. Am ncercat s-i rein mna,
dar i-a tras-o.
inem legtura, mi-a spus.
Oamenii depe strad treceau n goanpe lng noi. Sixth Avenue e
cu sens unicpentru maini, dar are dou direciipentru oameni. Nu m
deranjau, din spatele sticlei.
Pe cuvnt de cerceta? am ntrebat.
Pe cuvnt de cercetai.
Am ncercat s-i iau din nou mna, doar ca s m asigur,
darplecase. Mama mea l eliberase n sfrit.

S M B T .
Dezastru. Am ratat captura amndoi, Grab i cu mine. Am fost
alungai din crevas. Ne-am trezit sau, mai degrab, eu am fost trezit
de Grub. Am fost tras afar din crevas i aezat n picioare, pe lng cei
trei HS cu sulie lungi de la intrarea grotei.
Grub i mirosise nainte de a-i vedea sau a-i auzi. Au pus stpnire
pe proviziile noastre, pe foc i, desigur, pe crevas, n vreme ce noi ne
cram n goan pe stnci, ctre gheaa de deasupra. Nu s-au artat
interesai s ne urmreasc sau s ne fac vreun ru, ci doar s ne
sperie. Acum neleg ce s-a ntmplat n cadrul ntlnirii: HS nu i-au
omort pe NT, doar le-au acaparat locurile, hrana, focurile, i i-au pus pe
fug, i i-au mncat pe aceia dintre copiii lor care le-au czut n mini.
Era destul. ntre timp, se ntunec, iar Grab ateapt de la mine s
aprind focul. Voi face unul mic, cu siguran.
De obicei miplceau smbetele, cred, dar acum mi sepreau triste,
chiar i la laborator. M ntrebam unde se afla Ron, un-deva n vzduh.
Liplace szboare. Desigur, nu era treaba mea, nu mai era. Aproape c mi
doream ca mama sfie nc n via. A aveape cine s sun. Exist o
mulime de telefoane n labora-tor. Duminic afost lafel.
D U M I N I C A.
N-a fost nici o captur Nu s-a ntmplat nimic. HS care ne-au
alungat sunt i acum n crevas, doi la numr. Dac a fi lsat comul
acolo, i-ai avea cel puin pe ei. Spre surprinderea lor. Tot ce am putut s
fac a fost s-l trag pe Grub destul de aproape ca s vad. E ngrozit. i
eu. Suntem la 144 de ore de la un nou punct de captur, dac se poate
realiza. Voi menine comunicaiile astea la un nivel ct mai redus, ca s
pstrez bateriile n stare de funcionare ct mai mult cu putin. N-am
vzut soarele de cnd am ajuns aici.
Luni am primit un mesaj strict personal de la Fundaie. Ataat, era
un bilet electronicpentru un zbor ctre New Mexico, s iauparte la
discuiile pentru noul proiect. tia nu tiu c eu nu zbor niciodat? Am
cutat njosulpaginii i iat-l, penulti-mul mesaj din trecutul ndeprtat
i viitorul apropiat.
L U N I.
Azi-diminea Grub i cu mine i-am gsit pe patru din ceata lui,
fr foc i ngheai, ntr-o mic grot de pe creast, deasupra gheii. Iam ngropat cu mare efort. Nici urm de ceilali, nu mai mult de cinci
sau ase. Am sentimentul nfricotor c sunt de fapt ultima ceat,
rmai fr copii. CndHS le-au luat focul, le-au semnat condamnarea la

moarte, doar dac NT nu au avut noro-cul s dea peste un fulger sau un


vulcan activ. Poate c asemenea ntmplri nu sunt att de rare atunci
ca acum. Vom vedea.
Mari m-am dus pentruprima dat singur la Bagel Beret. Mi saprut ciudat. Nu credc-am s mai merg. Mesajul de astzi, ultimul, a
lmurit totul. Acum tiu de unde sunt mesajele, i mai tiu c voizbura
la New Mexico. Va trebui s-mi iau inima-n dini i s merg. E doar o
oprire dintr-o lung cltorie.
M A R T I.
S-ar putea ca acesta s fie ultimul de vreme ce pn i lu-mina BD
de pe com ncepe s se sting. i d duhul, cred c era momentul. Avem,
oricum, alte griji. Au mai sosit i ali.
Pe cuvnt de cerceta.
HS pe teritoriul de mai jos. i vedem agitndu-se, ieind la
vntoare. Noi? Noi nu suntem pe cale de a afla. Mine vom trece creasta
s vedem dac putem da de urme. Grub doarme acum, dar au trecut ore
ntregi pn ce a ncetat s tremure. Minile lui nu voiau s se
dezlipeasc de mine. Te rog, nu m prsi, spunea el, cu acel amestec NT
de gesturi, atingeri i vor-bire, iar eu am spus c nu o voi face, dar mi-am
dat seama c nu m credea, i cine-l poate nvinui? Era singur pe lume,
mai singur, bnuiam, dect tia. Dac ceata lui e n via (i mndo-iesc
de asta), se afl undeva deasupra noastr, fr copii, fr foc, murind
ncet de durere i de frig. M cutremur cnd m gndesc la asta. Nu m
vei prsi? m-a ntrebat din nou, ntr-o doar, din vrful degetelor, chiar
nainte de a adormi. I-am pus buricele degetelor pe buzele mele ca s
neleag ce spun i s tie c era pentru el, Grub.
Pe cuvnt de cerceta, am spus.

SFRIT