Sunteți pe pagina 1din 154

Sven Hassel

STEPA MORII
CUPRINS:
Trabucuri i tarantule 7
Cazemata 18
Davis i Goliat 28
Katiua.37
Asaltul 54
Portta se ntoarce 66
Rzboiul ciudat 115
Tancul Mrunelului 150
Atacul cavaleriei 168
Misiune special 183

Din cer se auzi un huruit de mrfar care-i nghea sngele n vine,


apoi uriaul proiectil, care venea cu o vitez de patru ori mai mare dect
viteza sunetului, percuta exact n cretetul buncrului. Explozia smulse
tone de nisip i beton armat care se ridicar n aer la o nlime
ameitoare, ca apoi s cad ntr-o cea galben i neccioas peste
soldaii mori de fric. Nimeni, nici mcar veteranii nu mai vzuser aa
ceva. Pur i simplu, nu te puteai abine s nu urli de groaz. Plnii
uriae, de cel puin nou metri, se cscau n coasta dealului, plmnii i
se goleau instantaneu de aer i o stare de agitaie demenial punea
stpnire pe oricine. Om, pasre, animal cutau cu disperare s fug ct
mai departe de locul infernului. Proiectilele veneau cu o caden de unul
la douzeci de minute, trase din apropierea unei ci ferate aflate la
patruzeci de kilometri. Detuntura nici mcar nu se auzea, ceea ce era i
mai nspimnttor.

Mastodontul n greutate de o mie patru sute aizeci i cinci de tone


fusese adus acolo n zeci de vagoane de marf i montat n cel mai mare
secret de o armat de artileriti. Afetul nsui era monstruos, iar gura
evii msura nouzeci de centimetri. Ofierii se biau mndri n jurul
lighioanei, cci nimeni nu e mai fascinat de tehnica german dect
germanii nii. Feldmarealul Walther von Brauchitsch n persoan
venise s asiste la acest atac pus la punct mpotriva liniei fortificate
Korosten.
O.
Stepele Ucrainei erau ntoarse pe dos. Generalul Feduninski i
trupele sale fugeau cuprinse de panic, mnate din urm de tancurile
germane care parc se nmuleau pe zi ce trece.
Dumnezeu s-i aib n paz! opti locotenentul Leuwe.
Doamne-Doamne n-are nimic de-a face cu chestia asta, zise
rnjind Portta. Ba a zice c porile raiului sunt al naibii de zglite n
momentul sta!
Sfinte Sisoe, ce-a mai trage i eu cu o drcovenie de asta!
Mrunelul privea extaziat prin binoclu prpdul din faa lor.
Tancurile sreau n sus ca nite jucrii la fiecare lovitur. Timp de o
jumtate de or era imposibil s distingi ceva prin perdeaua de praf, iar
temperatura ridicat i atmosfera inert i ardeau ochii i plmnii.
Te-aifi ateptat ca buncrul s crape n dou dintr-o clip ntr-alta,
dar nu se ntmpla aa. De fiecare dat se ncpna s apar acolo
mucat de cratere, dei scuturat serios. Probabil c n interior nimeni nu
mai era n toate minile, dar nu conta. Ruii foloseau surdo-mui pentru
astfel de misiuni.
Brusc, pe cerul nfierbntat se ivir trei stelue verzi. Maiorul
Brown sau Cizme-cu-scr, cum mai era poreclit, ridic braul, Chiorul
zmbi i scuip n direcia pionierilor de asalt care se avntar la un
semn asupra masei de beton. Tot balamucul din lume se dezlnui
asupra lor. Primul val czu secerat, al doilea se nec ntr-o mare de
flcri, infanteritii i urmar topindu-se i ei asemenea zahrului.
Tat ceresc! urla Mrunelul n culmea fericirii, artnd spre
ambrazurilefumegnde. Privii! Babalcu' la de Cizme-cu-scr a
ncasat-o de data asta. Pronia cereasc s-a milostivit, n sfrit, i am
economisit unul dintre preioasele mele gloane crestate!
Ne-am repezit cu toii s ne uitm din turelele noastre i, ntradevr, o pereche de cizme fumegnde i nefiresc de lustruite se zreau
nfipte pe nisipul nnegrit. Mrunelul, care era nzestrat cu o ureche

extraordinar, susinea c poate s aud un scrit. Adio i n-am


cuvinte, casap btrn, nimeni n-o s jeleasc dup tine!
TRABUCURI I TARANTULE.
Un rget bestial se auzi de pe acoperiul fabricii de spirt.
Ateniune! M pi pe toat armata sovietic!
Un jet puternic de urin ni spre admiraia tuturor. Numai
huiduma berlinez era n stare de aa ceva i ai fi putut s juri c n
secunda urmtoare va stinge incendiul care cuprinsese distileria.
Allah mi-e martor! exclam Mercenarul rnjind. N-are cum s
scape de-acolo!
Mrunelul apru pe corni i adopt o inut marial. Pe cap
purta o beret a marinarilor flotei de pe Nipru, iar n colul gurii un
trabuc uria. Portta se dezechilibra cuprins de ameeal i se pipi prin
buzunare. Nu era posibil, aa ceva nu i se putea ntmpla chiar lui.
Zbier ca un apucat i o lu la fug spre cldirea n flcri.
Animal nenorocit! Dac mcar ndrzneti s-1 aprinzi, te dobor
cu mna mea.
Arm carabina cu lunet i lu linia de ochire.
Trabucurile astea le-am comandat special de la Berlin, iar
nenorocitul de Wolf, arde-l-ar iadu', mi-a luat un camion de bocanci pe
ele!
Gorila nu-1 bg n seam, ba, mai mult, n minile lui se ivir
dou grenade ofensive ruseti. Privirile i czur asupra unor SS-iti din
Toten Kopf Verbnde, care se amuzau teribil la gndul de a-1 vedea
prjit. Dulii mori se rspndeau ca potrnichile cu marile grenade
dup ei. ocul exploziei disloc o fereastr care l pocni n cap pe
lunganul de Portta. Acesta trase, dar probabil c litrii de spirt cuplai cu
lovitura l-au fcut s rateze doar cu un deget cpna Mrunelului.
Acesta arunc cu bereta. Starea de veselie crescu subit.
Trdtor infam! Tragi ntr-un soldat al glorioasei armate
germane? Cred c nu eti n toate minile!
O flacr imens ni prin acoperi. Mrunelul se poticni.
Mulimea era n delir, dar acesta i recapt ca prin minune echilibrul
i, spre exasperarea lui Portta, aprinse unul dintre preioasele trabucuri
cubaneze. Era prea mult. Izbucnind ntr-un plns cotropitor, ncepu s
blesteme amarnic.
Ccnar de berlinez! Goril nenorocit! Focul iadului e prea
blnd pentru tine! Am s-i smulg mruntaiele cu mna mea i-am s-i
bag n cur un calup de dinamit pe care o s-1 aprind cu trabucul.

Trase din nou, dar arma clmpni n gol.


Un cartu! Dau toi dinii mei de aur pentru un cartu! hohoti
el.

n clipa aceea, spre dezamgirea general, Moul apru la volanul


unui Arno de pompieri.
Rui ticloi! spumeg Portta, n timp ce maina opri scrnind
din frne. Incapabili nenorocii! n loc s distrugei materialele, le lsai
pe mna inamicului.
Apoi, cuprins de o frenezie brusc, se repezi spre Moul,
implorndu-1 s-i dea ajutor. Ridicar scara spre acoperi cu o vitez
uluitoare i plutonierul se avnt spre Mrunelul care, n mod ciudat,
dispru n flcri. Un grohit vesel se auzi din interior, ca apoi acetia
s se iveasc, trgnd o enorm brdac de teracot. n uralele
martorilor. ncepur s coboare scara care se balansa ngrijortor.
Acoperiul se prbui cu un bubuit de tunet, i un nor imens de scntei
aureol conturul alpinitilor. Portta se repezi spre Mrunelul, dar
Chiorul apru ca din pmnt.
Trabcele se confisc! zise el, rgind, spre indignarea ofierilor
de fa.
Chiorule! mormi Porta.
Dar colonelul era de nenduplecat i, drept pild, smulse dintre
flcile Mrunelului delicioasa igar rsucit din cele mai selecte frunze,
sorbi cu nesa fumul aromat, n timp ce lacrimi mari curgeau pe nasul
lunganului. Mrunelul i trecu restul igrilor i sparse gtul damigenei.
S curg butura! strig uriaul i i recupera bereta de
marinar, piesa de nceput a unei foarte frumoase colecii, dup cum
susinea el.
Portta czu lat. Sevilla l trase de picioare i ne-am deprtat n
grab, cci andramaua ddea semne de slbiciune. Incendiul care se
vedea la kilometri deprtare atrase cteva bombardiere de noapte. Dar
nimnui nu-i mai psa de tiribombele lor, zeii ineau cu cei victorioi.
Rahat, rahat pe toat linia! bombnea Moul, urmrind
camioanele Krupp cu vechea lui lulea ciobit ntre dini. Ce fel de armat
o mai fi i asta n care aprovizionarea se face cu atelajele, iar camioanele
dispar n direcia opus frontului! i ce e i mai de rahat e c am fost
oprii aici ntr-un moment cnd ne i vedeam la Kiev. Nu e normal s
opreti o unitate n plin ofensiv!
Am privit nelinitii ctre Moul care ntotdeauna avea dreptate.
Cldura atinse apogeul i, n afar de Sevilla i Portta, toi asudau ca

nite porci. Chiar i Mergi-sau-crap, specialist n deert, era nuc.


Portta ns prea de nedobort. l urmrea pe Mrunelul ndeaproape.
Acesta se aliase cu Heiden, dumanul nempcat al prjinii uscate, i
purta mereu la ndemn o baionet imens, paghina ruseasc. Era
foarte grijuliu, chiar dac Heiden i inea spatele, i se zvonea c umbla
cu tot felul de intervenii ca s se mute la alt unitate. n jurul nostru se
desfura un adevrat talme-balme. Camioanele ncrcate cu utilaje
jefuite din uzinele ucrainiene se ncurcau cu trupele care se revrsau
spre inima Rusiei. Noroc c cerul era golit de avioanele ruseti, altfel s-ar
fi iscat un dezastru.
Tancurile companiei noastre staionau camuflate la ieirea din
Popelnea spre Kiev. Eram singurii dotai cu noile TIV cu tun de 75 mm,
iar noua apariie atrgea atenia. Un pluton de tancuri obuziere Wasp
ncerca s-i fac loc pe lng noi. S-au nepenit. Tanchitii n uniforme
gri-verzui priveau plini de interes din cutiile lor de conserve nesate de
muniii i combustibil. Un locotenent sttea clare pe eava bondoac a
obuzierului de 105 mm.
V-au dotat cu baionete! strig el ctre Ohlsen, care nu catadicsi
s rspund.
Vechile noastre tancuri aveau eava tunului scurt. Din fa apru
un pluton de jandarmi militari care ncercau s descongestioneze
circulaia. Praful drumului, ca o pudr albicioas, le acoperea roile
motocicletelor. Sergentul sri din ata i se repezi spre autotunul
locotenentului, urlnd isterizat:
Acum, imediat s prseti oseaua! Transportul care vine din
spate este extrem de important, iar eu o s rspund cu capul.
Locotenentul rnji i scp un pr asurzitor. Egon, mcelarul din
Hamburg, i telegrafistul Mercenarului i urmar exemplul din tancul de
vizavi. Subofierul rmase descumpnit. Privi n dreapta spre namila de
oel, privi n stnga i zri brasarda alb a trupelor disciplinare de pe
mneca lui Egon. Ochelaristul zmbea tmp din spatele ochelarilor lui
speciali, prevzui i cu lentile de soare. Ciuful blond i rar se legna n
vrful capului, dei, curios, nu adia nici o boare de vnt.
Aa, deci! se zbori jandarmul ntorcndu-se ctre oamenii si.
La un semn, pistoalele zdrngnir n soare.
V avertizez, tun el cu o voce care nu promitea nimic bun, ori
v dai trotinetele la o parte, ori v dau pe mna Tribunalului Militar!
Rspund.
Locotenentul Ohlsen iei din amoreal.

Sergent! Tancurile mele au ordin scris s se opreasc chiar aici!


Nici un deget mai departe. Ordinul este semnat de nsui marealul von
Brautchitsch, iar dac ai rspunde cu capul, nu cu fundul, cum se
dovedete, ai face ceva cu nenorociii ia pui pe jaf i ai da drumul
tunurilor ctre front. Bieii au nevoie de ele acolo!
Jandarmul se nvinei instantaneu. eava Schmeiser-ului su se
ridic, dar, la un semn al locotenentului, autotunul se mic spre el.
Potaia ced i se retrase. Mitraliera lui Egon clmpni sec.
Mi-am dat seama dup accent c eti hamburghez! strig el
ctre micul locotenent care i conducea tancul peste jandarmi.
Da! i dup bini! zise rznd Heiden.
Egon se ncrncen, dar nu rspunse. Jandarmii fugeau deja care
ncotro, n timp ce blindatul trecea, masacrndu-le motocicletele.
Babacu' meu e efu' localului La Motanul, pe Katarinestrasse!
Zu! url Egon entuziasmat. Ce mic e lumea! Eu am lucrat la
mcelria de vizavi. Te atept n permisie la un grtar barosan.
Fcu fericit cu mna. Coloana se mica, mpingnd la o parte
camioanele ncrcate cu prad de rzboi. Jandarmul orcia, dnd cu
casca n tancul Moului.
Cine m trezete? zise molfit Mrunelul. Swen, ia vezi ce vrea
jigodia!
Am privit din turel plin de interes.
Dac ai avea un pic de minte, i-ai da seama c oelul Krupp nu
poate s fac nimic mpotriva lui nsui.
Csc de-i trosnir flcile. Pocitania ivit pe neateptate l
determin pe jandarm s se mute neinspirat la tancul Chiorului. Epoleii
de colonel l potolir ca prin farmec i, cu o voce sczut, ncepu s-i
explice ceva important, care se vede treaba c l puse pe gnduri pe
Chiorul dup cum se scrpina la prohab.
Trase o flegm absolut magnific spre una dintre motocicletele
turtite, i aranja basca lui neagr de tanchist i-1 expdie scurt pe
sergentul recalcitrant. Din livada de cirei, prlit de ari, rzbtu un
cntec ntr-o limb necunoscut:
Foaie verde maghiran, mi! M-a fcut muica oltean, mi!
Melodia cretea frenetic. Mrunelul ciuli urechile i zise cu un ton
categoric:
Pe o asemenea cldur numai un dement sau unul beat mort
mai poate s cnte.
nviorat subit, i strig lui Heiden s-1 urmeze.

Nu pot fi dect nenorociii de macaronari ai lui Mussolini, care


se fac cri.
Moul nu-1 bg n seam. Era foarte preocupat de ceva anume.
Privi atent n jur, apoi rupse un pai i se aplec, scormonind ntr-o gaur
ca de glon. Din vizuina subteran, ni rapid o lighioan proas care-i
atac mna. Cu un zmbet triumftor, acesta ridic degetul de care se
inea o tarantul rocat. Pianjenul imens nu avea nici un gnd s-i dea
drumul, dei era scuturat cu putere.
Privii! le art Moul. Asta este arma secret a Armatei Roii!
Ar trebui s luai exemplu. Swen! strig el. Vreau s-mi pictai una deasta pe turel i trimite pe cineva la Cartierul General! Nu putem rupe
legtura radio sub nici o form!
Ne micarm ctrnii. Din livad cntecele se auzeau acum n
german. Vocea baritonal a Mrunelului rzbtea ct se poate de clar
n eter.
i aducei-1 pe Kreutzfeld aici. Cine tie ce naiba mai face! N-am
nevoie de un conflict interetnic. Data trecut btaia cu finlandezii ne-a
adus numai necazuri.
Mrunelul ns tocmai aprea pe crare nsoit de un soldel
crcnat i lat n spate, att de lat, nct prea o fleic ambulant. Pe
cpna enorm se lfia o beret ct umbrela de soare. Culoarea
uniformei nu se distingea prea bine din cauza prafului, dar dup casca
olandez prins la centur cu siguran era romn. Dou toporiti
ciudate cu ti dublu se blbneau pe fundul minuscul al rcanului.
Din cutia mtii de gaze se iea un fluier uria, care atrase atenia lui
Portta. Fuma dintr-o igar lung i neagr, care rspndea o arom
ciudat.
Biei! zise Mrunelul jovial. sta e Gic, zis Tomahawk. Habar
n-avei cte e n stare s fac tipul. Merit s-1 cunoatei! (n mn
ducea dou clanarole pline cu alcool.) Moule, strig el cu un ton
fresc, d-mi plosca ta.
Soldatul strin se recomand cu o voce cavernoas:
Gic! Caporal, Compania a VI-a Vntori de Munte. Se gndi o
clip, apoi adug:
Trupe Speciale!
Germana lui era fr cusur, dei cam telegrafic.
E oltean! adug Mrunelul vdit ncntat de cunotinele lui
geografice. O ar mic lng bulgari.
Suntei muli acolo? ntreb Egon naiv.

Muli! rspunse rznd caporalul. Muli i ai dracului de tot!


ndrept igara spre Portta i-1 ntreb:
Vrei un fum? E din frunze de cire macerate n alcool cu miere.
Portta refuz cu demnitate. Ochii lui nu se puteau desprinde de pe
fluierul uria.
Ce e la? Un soi de flaut? Am i eu unul!
i scoase frumosul lui instrument, care sclipi n soare.
E un caval. Cu sta in isonul, iar cu stlalt cnt.
n mna lui apru un fluier mititel i colorat.
Plini de interes, ne-am adunat n jurul uluitorului personaj, uitnd
de ordinul Moului. Caporalul duse ambele instrumente la gur, i spre
ncntarea noastr, ddu drumul unui cntec rapid i vesel,
acompaniindu-se n mod uimitor. Portta l urm, prinznd din zbor
ritmul melodiei. Clanarolele de aluminiu circulau din mn n mn i
ntr-o clip aria fu dat uitrii, mprejurul lor se ncinse un dans
drcesc. Bereta de marinar a Mrunelului domina toat adunarea.
Chiorul privea vizibil enervat din izba pe care o folosea drept
comandament. n toiul dansului, Mrunelul ncepu s se agite, dnd din
labe.
Gata! Gata! Acum, o demonstraie de arte mariale. Egon! tun
el. Tu vei servi drept int.
l apuc de o arip pe mcelarul nc nedezmeticit i l aez n
dreptul uii de la izb.
Acum o s vezi ce nseamn s lucrezi cu satrele! Egon zmbea
miop, netiind ce grozvie se punea la cale.
Alcoolul, neobinuit pentru el, l amorise oricum pe jumtate.
Caporalul desprinse de la spate toporitile cu coad scurt.
Baltage! zise el mndru.
Imediat am fcut prtie. Toate privirile se ndreptar spre Egon.
Era pierdut dac nu fugea imediat. Dar imbecilul puse minile n
olduri, cuprins de importana momentului. Ne-am inut rsuflarea. De
la distana aceea era imposibil s nu-i crape cpna. Caporalul se
balansa i arunc scurt. Baltagul uier amenintor i se nfipse ntre
picioarele lui. Izbucnir urale. Al doilea zbrni i moul galben al lui
Egon czu retezat i l ls periu. Mulimea era n delir. Caporalul Gic,
ridicat n aer, era purtat pe umeri. n faa uii, colonelul avea s
gseasc o balt de urin care l va lmuri definitiv asupra nesimirii ce
domnea n jurul lui.
STEPA MORII

Linite! Linite! tun din nou Mrunelul, atent cu preiosul lui


tovar. i acum cea mai mare mecherie! Arat-le!
Romnul scoase o cutiu de placaj i o puse atent pe botul
tancului. Slt capacul i n interior puturm zri doi dintre acei
pienjeni gigantici care-i fceau veacul prin stepele ucrainene. Portta
era stupefiat, lucru ciudat pentru o haimana ca el. Cu priviri atente,
sorbea din ochi aciunea caporalului romn. Acesta ntrta jivinele cu o
bobit de asfalt prins la captul unui fir de a. Apoi ridic tblia care
separa ncperile. O lupt frenetic i atent studiat se declana
instantaneu. Ridicate pe picioarele din spate, tarantulele i loveau
burile, ncercnd s se apuce cu colii lor fioroi. ncletarea dura de
ceva vreme, iar Mrunelul fcea pariurile. Banii se adunau rapid n
boneta Mercenarului. Portta evalua rapid situaia i parie pe tarantula
rocat.
Les jeux sont faits! zise Mercenarul.
Exact n acel moment, tarantula rocat secer cu o micare
scurt picioarele din spate ale celei negre, ca apoi s-i secioneze
abdomenul. Din acel moment orice joc de noroc avea s se ntrerup pe
front, iar Portta, sub directa ndrumare a romnului, va deveni liderul de
necontestat al luptelor de gladiatori. O nou poart de vis se deschisese
ctre buzunarele lui hmesite. Scandalul iscat fu ntrerupt brusc de un
mesager pe motociclet. Acesta i arunc ct colo BMW-ul i se repezi
disperat spre locotenentul Ohlsen.
Pentru numele lui Dumnezeu! Trebuia s vin cineva la Cartier!
Unde e colonelul?
i nmna un plic ccniu cu nsemnele Wehrmacht-ului. Chiorul
desfcu imediat plicul i citi, mucndu-i buzele. Aveam o presimire
urt cu privire la vorbele Moului.
Iisuse! oft el. Mare porcrie pe capul nostru. Beyer! Ohlsen! La
mine! Restul, pregtii-v pentru plecare. Caporale! zise el apoi
ntorcndu-se ctre romn. Cheam-i ofierul aici. Se pare c vom
cura mpreun un rahat ct noi de mare!
Frontul czuse. Ruii fugeau n debandad, prsii de ofierii care
i aa nu fceau dou parale. Era 8 iulie, anul de graie 1941. Roiuri de
bombardiere Stukas treceau pe deasupra stepei n cutarea przii.
Rarele avioane sovietice se prbueau n flcri. Curajul nu suplinea
inferioritatea tehnic i numeric. Cei mai buni oameni dispreau repede
n calea hoardelor dezlnuite. Coloane nesfrite de prizonieri
zdrenroi, cu privirile golite de via, blocau cile de acces. Doi, trei.

Pzeau cte dou-trei sute de combatani rui care nu aveau nici un


chefi nici unde s fug. La apus, cerul ardea sub tirul bombardierelor.
Drumul spre Harkov i Kramotorsk era deschis. Floarea industriei
ruseti czuse n minile germanilor. Ttucul nu putea face altceva dect
s-i retrag rapid generalii rmai n via, lsnd cale liber bandelor
lui Hitler.
Cinii morii se dedar la acte de inimaginabil barbarie i nu de
puine ori se iscau scandaluri ntre trupele armatei i mizerabilii din
Einsatzkommando. Populaia Ucrainei, care i primise pe germani ca pe
nite eliberatori, era ngrozit de exterminrile n mas, absurde, lipsite
de orice temei, i nu avea s treac mult vreme pn s nceap s
trag pe la spate.
n timp ce trupele se revrsau pe lng Kiev, ora care se
ncpna s reziste, grupul generalului Shwedler ncepuse s aib deja
probleme cu prizonierii n zona Vinnia-Beloiaerkov, iar gruprile izolate
ale ruilor ce ncercau s rzbat spre capitala Ucrainei provocau tot mai
des dureri de cap. Una era s te lupi cu o armat, alta era s faci fa
atacurilor furibunde, de multe ori sinucigae, ale ruilor disperai.
Cam aa se prezenta n mare situaia la momentul n care gloriosul
soldat Wolfgang Kreutzfeld, nscut n cinstitul cartier Moabit al
Berlinului, decise c era momentul s-i fac rost de o carabin pentru
baioneta lui. Pucociul rusesc cu baioneta pus depea cu mult trapa
turlei, drept pentru care Mrunelul nici nu concepea s-o nchid.
Un trboi teribil se isc cnd von Holske vzu trecnd artarea
aceea ciudat i chipul Mrunelului mpodobit cu bereta de marinar n
cadrul trapei laterale. Amenin chiar cu un raport personal ctre eful
Statului-Major, i niciunul dintre darurile puse la dispoziie cu
mrinimie de Mrunelul, inclusiv un ngera de porelan cu stea roie n
loc de puulic, nu avu darul s-l potoleasc. Dimpotriv, se alese cu
monoclul confiscat. Acesta trecu imediat n patrimoniul lui Portta, care
avea grij s-i salte Mrunelului orice mai de Doamne-ajut n contul
trabucelor.
Von Holske nu avu ctig de cauz n faa comandantului care
refuz cu uirie s cread c aa ceva e posibil n armata lui Adolf. l
admonesta cu severitate i, ca s-i domoleasc fanteziile, i acord
imediat o permisie de lung durat. Cpitanul nu ajunse mai departe de
Berdicev, unde groaznica Feldgendarmmerie puse gheara pe el. n lipsa
monoclului, spilcuitul cpitan, care nu voia n ruptul capului s
recunoasc faptul c e orb ca un liliac, ncurcase ordinul de deplasare cu

unul de aprovizionare strict secret. n cel mult aptesprezece ore fu


judecat i mpucat exemplar n spatele bordelului, Kalinna Krasnaia,
unul dintre locurile preferate ale Mrunelului.
CAZEMATA.
Patruzeci i opt de rachete cu cozi lungi de foc picar peste
compania de tancuri. Ca prin minune, niciunul nu fu atins. Zglit
amarnic, Julius Heiden amenina cu pumnul n direcia salvei de
Katiue. Uniforma lui mpodobit nu mai avea nici un nasture, iar
Crucea de fier zburase ct colo. Tocmai o cuta n genunchi, cnd a
doua salv veni cu un vuiet amenintor.
Ce dracu' e scrboenia asta?!
Nimeni nu mai vzuse vreodat o Katiu. Orga lui Stalin era
ceva inedit, care de atunci ncolo avea s ne urmreasc tot rzboiul cu
suflul ei uciga. Iadul se dezlnui i l sufl pe Heiden ca pe o zdrean.
Se trezi sub un tanc n compania lui Egon. Un prit teribil ca i
proiectilele ruseti l trezi la realitate. Egon chicotea vzndu-1 prin
lentilele crpate ale ochelarilor. Ceva mai ncolo, ochitorul lui Ohlsen
zcea cu maele vrsate. Prin fumul gros cu miros de cordita ars
rzbteau gemete nfiortoare. Salvele ncetaser. Katiuele se mutau,
dar noi nu aveam cum s tim la acea dat.
La tancuri! zbier Chiorul. S ne crm de-aici pn nu ne fac
piftie! Lsai rniii pe mna sanitarilor! Raportai pierderile din mers!
enilele zdrngnir i blindatele o luar din loc cu oamenii agai
de trape. Mergeau n direcia rului Irpen, afluent al Niprului. Podul ce
traversa rul czuse n mna noastr, dar nu putea fi folosit din cauza
unei cazemate imense ce domina teritoriul. Nimic i nimeni nu reuea
s-i determine pe rui s ias de acolo. Mgreaa picase pe noi ca de
obicei. Din surse sigure tiam c o s fim dotai cu un nou tip de arm
pe care s-o folosim la deschisul cutiei de conserve. Toat lumea i ddea
cu prerea, dar nici prin cap nu ne trecea ce putea s fie. Am atins
poziia spre sear i ne-am camuflat undeva n coasta mastodontului
care trona aparent imun la orice atac. Un dom negru de beton, afumat
de flcri i mucat de explozii, domina toat valea rului Irpen.
Era o linite de te treceau toi fiorii. Prin binoclu, liniile ruseti se
zreau ca o dung subire. Dintr-acolo, cu regularitate, rzbteau cte
patru-cinci tancuri ruseti care aprovizionau buncrul. Traversau n
vitez zona i aproape mereu reueau s-i bage n draci pe ai notri. Spre
miezul nopii, o oapt uoar marc sosirea vntorilor romni.
Descrcau ntr-o linite deplin multe piese de artilerie de munte i

branduri grele aduse n samarele unor clui mici i solizi ca i stpnii


lor.
Din zona noastr nc nu se vedea podul acela nenorocit, iar
linitea era total, aa c puteam auzi spre nord zgomotul nbuit al
btliei pentru Kiev. Oraul era atacat zi i noapte de artilerie i aviaie,
zeci de Heinkele i Dorniere revrsau tone de bombe n capul ruilor, iar
la vest armata generalului Obstfelder i tancurile lui Guderian ncercau
s ating Niprul. O amestectur de trupe format din subuniti NKVD,
marinari, resturi ale cavaleriei, grzi populare i rmiele a trei armate,
reunite sub comanda lui Feduninski, fceau cu greu fa presiunii
crescnde. Podul devenea pe zi ce trecea o component important n
planul de aprovizionare.
Nimeni nu dormea, nici mcar Portta care iscodea ntunericul cu
ochii lui de veveri. Trupe de comando veneau destul de des n plimbare
dinspre liniile inamice i fuseserm avertizai c se comportau fr mil.
Toi eram n stare de alert. Fumam pe rnd la adpostul tancului,
avnd grij s nu rzbat vreo lumini, int sigur pentru lunetiti.
Cineva ateriza brusc i un ir de dini strluci n bezn. Mai s lein! Era
caporalul Gic.
Ne-ai speriat de moarte, biete! se or Moul.
Salve, copii! Cum merge?
Merge pe dracu'! Ai vzut nenorocirea asta?
h! Am i trimis o patrul s vedem cum stau lucrurile.
Pe noi ne-a ferit Doamne-Doamne! Avem ordin s nu ntreprindem
nimic pn nu ne sosesc noile arme speciale.
Speciale! exclam caporalul, strmbndu-se nencreztor. Am
atacat zeci de mecherii de-astea. Pn nu intri peste ei, nu rezolvi
nimic!
Adolf, care ne iubete n mod deosebit, a creat ceva nou pentru
noi! se fuduli Mrunelul. n doi timp i trei micri, le punem coaiele pe
moae! Ai s vezi.
He! Mai vorbim! Pn una-alta, ce-ai zice de-o cafea turceasc? E
venit direct de la Bucureti cu mgarul de ora nou!
Privi spre Portta, care nghiea n sec. Apoi scoase una dintre
igrile lui negre i scapr o gazorni, care mai mult ca sigur c a
strfulgerat pn la Kiev.
Sigur nu vrei?
N! rspunse Portta,. Scuturnd din cap. Dar o cafea. Mrul lui
Adam i alunec n sus i n jos pe gtlejul ca de giraf.

ntr-o clip, tot Plutonul 2 era mprejur cu gamela n mn. Moul


primul, c aa se cdea. Portta al doilea, innd-n stnga o lopic
de infanterie, hotrt s pocneasc pe oricine ar fi ndrznit s treac de
el. Mirosul cafelei l fcu pe generalul Schwedler s zmbeasc n somn,
iar dinspre liniile ruseti se auzi o rumoare suspect.
Allah el Akbar! Mon ami, nimic nu se compar cu o cafea trsnet!
zise Mercenarul.
Sfnt Fecioar! E chiar o cafea turceasc adevrat, zise Portta,
amuinnd. Mine diminea punem o gamel n faa cazematei i
scoatem toi Ivanii n genunchi.
Mai bine tragem toat muniia armatei! spuse ncruntat Heiden,
care nc nu-i revenise pe deplin din ocul suferit n urma ntlnirii cu
Egon. Nemernicii tia nu merit un strop.
Fiecare i savura n tcere cafeaua.
Nu vi se pare ciudat c nu se aude nici un orcit de broasc?
ntreb dintr-o dat Sevilla.
Au murit fierte de cldur, i ddu cu prerea Mrunelul. n
curnd, crpm i noi i o s plutim cu burta n sus pe ru! Poate aa
intrm mai repede n Kiev, adug el, rznd nfundat.
Poi s rzi ct vrei, vit nclat! Pe mine linitea asta m bag n
speriei. N-am mai suportat aa ceva de cnd ne rzboiam cu partizanii
n mlatinile Vistulei. i duhoarea asta.
Brusc, totul se sparse n ndri. Dinspre cazemat, izbucni un
gheizer de foc. Mnunchiuri de trasoare se nvrtejir pe deasupra
cmpiei i un rpit demenial de mitraliere se porni s toace mrunt
mprejurimile. Domul de beton era luminat de salba flcrilor.
Iisuse, asta e patrula noastr! izbucni caporalul.
V-a mncat n cur s zgndrii viesparul la! zbier Sevilla,
care vrsase cafeaua pe el.
Dinspre poziiile germane se trgea cu tot armamentul. Noi tceam
mlc. Nu aveam voie s ne dm n vileag pn la noi ordine. Urgia se
stinse tot att de brusc pe ct ncepuse i cteva oapte aruncate printre
dini ne atraser atenia. Trei berete kaki se ivir pe drumeagul strjuit
de arini. Chiorul i cpitanul romn aprur ca din senin. Cpitanul
latr scurt i unul dintre vntori porni s turuie precipitat.
Ce spune? se interes Moul.
E groas, efu'! Zice c au cuiburi de alarmare, iar de perei nici
nu te poi apropia. Sunt plini de ambrazuri care se acoper prin foc
ncruciat. Loviturile cele mai crunte le-a primit n cretet, dar se pare c

nu e afectat deloc. E protejat cu tone de nisip. n schimb, au gsit poarta


blindat. E o ecluz de oel la captul unui tunel betonat. Ruii l-au
meninut din rsputeri curat. Un arunctor de flcri cu raz lung de
aciune interzice accesul. Au i tunuri de 50 pe care se pare c le
deplaseaz nuntru.
Chiorul i cpitanul disprur n noapte, destul de mulumii.
Vntorii primir cte o raie de cafea i Blom nc una, spre
nemulumirea lui Portta, care nu mai prididea s-i fac curte
caporalului. Discutar ceva, ca apoi s dispar i ei sub privirile intrigate
ale Mrunelului.
Nu e drept! opti acesta. Eu l-am descoperit.
Zorii au scos la iveal dezastrul n toat splendoarea lui. Regiunea
era mpnat cu tehnica distrus. Cadavrele se vedeau aninate chiar i
pe ambrazurile cazematei care aprea impertinent din ceurile leioase.
Chiar n faa lor, dou tancuri italiene Semovente i ridicau turelele
nalte i calcinate. Pe vrful unuia se afla un bersaglier sleit. Penele de
coco care i mpodobeau casca se micau uor n btaia vntului. Faa
puhav parc privea n interiorul mainriei distruse. Deodat, zrirm
marele pod cu tablierele dislocate de proiectile i balustradele ciuruite n
mii de locuri. Poziia noastr controla o diagonal pe colul intrat n
nisip. Era clar c Chiorul se gndea s taie calea tancurilor ruseti care
veneau cu aprovizionarea.
La adpostul lizierei de arini negri puteai s te deplasezi far nici o
grij. Terenul din fa era sfiat ngrozitor, iar blindatele nu se puteau
deplasa cu vitez. Sub ciuperca de beton se vedea o fant circular de
oel, crenelat din loc n loc. Iscoadele aveau dreptate: nu era chip s
ataci fr s fii zrit. i totui unii nebuni ncercau s o fac. Craterele
aparent linitite au prins via dintr-o dat. Erau brigzile de asalt
italiene i un pluton Waffen SS care ocupaser poziii la adpostul
ntunericului. O umbrel de proiectile acoperi cazemata. Din perei se
ridicau milioane de schije. Sub protecia focului, soldai n salopete de
camuflaj pornir la atac. Purtau cu ei scri i prjini metalice.
Tiens, tiens! Voil, zise rnjind Mercenarul. Macaronarii din
Divizia Livorno i pederatii lui Himmler! Frumoas combinaie, n-am ce
zice! Vino, moarte, vino, fredona el.
Cei din interior nu reacionar.
Ce fac cu prjinile? ntreb Mrunelul, hlizindu-se. Vor s sar
peste cazemat?

Idiotule! l apostrof Sevilla, care nu pricepea o ironie venit din


capul brutei. n vrful lor e montat o ncrctur exploziv care poate fi
detonat de la distan!
Fugi de-aici! Pun pariu c Ivan o s le-o-nfig ntre buci, i-o s
vedem cmpia plin de macaroane!
Scrile zdrngnir de peretele lateral i n urmtoarea secund o
salb de explozii cutremur nisipul de la baza cazematei. Trupele de
asalt fur spulberate n ceruri. O scar ateriza peste tancul rnoiului
de Wilfred.
Mussolini o s mi-o plteasc pentru asta! bigui el, galben de
spaim. Auzi, s pieri ucis de o scar. Ce-o s zic draga mea Rossaline
despre eroul ei?
Un tmpit mai puin! i arunc Heiden, care urmrise faza dintre
enilele tancului.
Atacul era descumpnit. Eroii din Waffen SS fugeau urmrii de
tirul drcesc al rusnacilor, lsndu-i n plata Domnului pe italieni cu
scrile lor cu tot. Civa nimerir peste noi. Mrunelul se ridic n faa
lor, dur ca o stnc.
ncotro, vitejii mei? strig el vesel. Heil Hitler!
Unul dintre SS-iti se ciocni de el i czu lat, se ridic rapid,
ncercnd s-1 ocoleasc, dar Mrunelul era greu de ocolit. II nha pe
fugar de veston cu labele lui mari i l ridic n aer. Figura de criminal,
spintecat de cicatrice, cu o ureche lips i nasul tiat, l fcu s geam
de spaim. Mitul arian se prbuise pentru totdeauna n inima lui.
Mi se pare mie sau miroase a rahat! l mbrbta bestia, rnjind.
Apoi pic pe gnduri o clip, dup care l ntreb viclean:
Nu care cumva ai greit direcia? Liniile voastre sunt n partea
cealalt!
SS-istul gemu cu glas stins.
Las-1 jos! l rug locotenentul.
Mrunelul pocni din clcie i eliber rcanul care czu cu un
sunet nfundat la picioarele lui. Cu o lovitur delicat de bocanc,
Mrunelul l ajut s se ridice.
Raportez! Am capturat un rusnac deghizat n uniform
german, pentru c altminteri mi-e greu s cred c, n plin ofensiv, un
soldat de-al lui Adolf fuge din faa inamicului!
Ohlsen abia se abinea s nu izbugneasc n rs.
Bine, Kreutzfeld! Liber! M ocup eu de el.

Cu ochii ieii din orbite, SS-istul ncerc s biguie ceva, artnd


cu degetul spre camarazii si.
Las, las, l liniti el. Nu trebuie s-o iei n nume de ru. Kreutzfeld
e un om bun, dei cteodat mai exagereaz! Dar, ia spune-mi, ncercai
n fiecare zi figura asta?
Comandantul nostru parc a nnebunit! Mai mult ca sigur c o s
v trimit i pe voi dac v gsete.
Ohlsen zmbi, frecndu-i brbia neras.
Cnd ajungi, raporteaz c Batalionul 5 al Regimentului
Disciplinar 27 e aici cu misiune special. Pn la noi ordine, nimeni nu
mic. S-au pierdut o grmad de viei inutile. Acum, d-i drumul!
SS-istul i camarazii si o tulir ca din puc.
Cpitanul romn venea pe crare, innd un clu de drlogi. In
samare ducea o instalaie ciudat. Mrunelul se ndrgosti fulgertor de
bietul animal pe care l ridic n brae cu samare cu tot. l pupa fericit pe
botul catifelat, ca apoi s-1 aeze n faa lui Ohlsen. Romnul era
consternat. Asemenea for nu mai vzuse.
A vrea s faci o experien!
Orice! se repezi Mrunelul. Numai s nu trimitei bietul animal
sub focul inamic. E att de scump!
Kreutzfeld, descarc utilajul! ordon locotenentul, curios.
Utilajul se dovedi a fi un gramofon cu o plnie imens i o staie
de amplificare. Mrunelul se tr cu o dexteritate diabolic pn la
tancurile Semovente i mont plnia de amplificare pe unul dintre ele.
Reveni, desfurnd cablurile de legtur. Cpitanul aez un disc i
mpinse prghia rniei. O imprimare cu rafale de mitralier sfie
linitea. Nici un rspuns.
Frunta, fii bun i ntoarce-te la tancuri cu mitraliera. Nu tragi
dect o rafal i ai grij!
Mrunelul execut imediat. Puse MG-ul n poziie, trase scurt i
primi o contralovitur teribil. Plnia gramofonului zbur ct colo, iar
soldatul mort de pe turel slta n sus parc nviat subit. Era rndul
nostru s fim consternai.
E simplu, zise cpitanul, zmbind. Cei din cazemat sunt surzi.
Nimeni nu rezist attea zile s i se detoneze n cap tone de bombe. n
schimb, au vederea foarte bun. Avem un avantaj foarte mare c putem
face zgomot mai ales noaptea. Cred c putem trece la planuri,
locotenente!

Calul l duc eu! se oferi Kreutzfeld, care nu se mai desprindea de


piticania cafenie.
Cinci kilometri mai la sud se declana n acel moment cea mai
mare ofensiv a zilei. O btlie crunt, ai crei protagoniti erau Gic i
Portta, care fceau ravagii n coteele de gini ale ctunului Golome,
direcia Jitomir. Plini de puf amestecat cu snge, bravii caporali abia
pridideau cu sucitul gturilor. Inamicul venea n valuri i situaia scpa
de sub control.
Fuge! zbier Portta. Aia moat, cu fundul dolofan, ncearc s
strpung frontul!
Gic plonja spectaculos, dar jivina sovietic era viclean. Fent
rapid i cu un fuleu spectaculos trecu prin gardul de nuiele. Doar bereta
uria l salv pe caporal cnd strpunse palisada ca un proiectil de 88.
Lovitura atinse baza turelei nalte, iscnd o jerb de scntei.
oferul rus fugea deja, la timp ca s-i vad maina explodnd ca o rodie
coapt. i acoperi cu minile faa pe jumtate ars i se prbui urlnd
n genunchi. Distingea clar zgomotul de enile care veneau ctre el, dar
nu mai avea putere s reacioneze. Umbra blindatului l acoperi.
Ai luat-o peste bot! i arunc Port ta.
Rusnacul ridic privirea i la nlimea turelei zri o beret de
matroz cu panglicile ce fluturau n vnt.
Sfnt Fecioar din Kazan! bigui el. Trdtor nenorocit!
Mrunelul rnjea i n doi timpi ateriza n capul rusului.
Cred c-ai ncurcat borcanele, tmpitule! V credeai la
promenada de sear, alergnd dup iepuri!
Cu o micare rapid, i petrecu laul su de oel n jurul
grumazului. Ochii si cutau ctre Moul, implornd un semn.
Nici s nu te gndeti, vac proast! Adu-l aici. Ohlsen are
nevoie de el.
Mrunelul scuip scrbit i umfl la subsuoar soldatul ngrozit,
azvrlindu-l pe botul tancului.
Cine are nevoie de un nenorocit ca sta, cnd putem s aducem
un colonel cu stelu-n frunte i petlie verzi sau un stat-majorist cu
dungi late la vipuc? Uitai-v la zdrean asta, numai gtul e de el.
Stepaa nghiea n sec cu ochii la laul Mrunelului i brusc lu
hotrrea s spun tot. Chiar i ce nu tia.
DA VID I GOLIAT.

O coloan de cinci camioane Opel Blitz nou-noue ca nite bnui


lustruii venea ctre poziia noastr. Locotenentul Brandt, din cabina lui,
url plin de draci:
Livrarea voastr, n sfrit! Un dobitoc de la Statul-Major a
plecat n permisie cu ordinul de aprovizionare. Tmpiii tia s-au
cuibrit peste tot ca ploniele.
Salut scurt, cu pumnul strns.
Hei, btrne Ohlsen, cum merge? ntreb el.
Sper s aducei ceva bun, altminteri am ncurcat-o cu rahatul sta
de cazemat.
Pe legea mea, btrne, habar n-am ce car acolo. Pionierii tia
parc au gura sigilat.
Scoase o sticl plat, cu dop de argint.
Un coniac?
Portta, care era primul ca de obicei, saliva deja, i mrul lui Adam
i se mica n ritmul nghiiturilor. Din momentul acela avea s devin
umbra lui Brandt.
Plini de importan, pionierii descrcau din camioane lzi mari i
negre fr nici o inscripie. Dup cum gemeau scripeii, era ceva greu.
Plutonierul Shultz, nsrcinat cu instruirea, hotr n cele din urm s
desfac coletele. De la scroafa cu dou capete, capturat de Mrunelul
n Polonia, nu mai vzusem ceva aa de ciudat. n faa noastr se nfia
un tanc n miniatur, suspendat pe un cru cu dou roi. ^
Goliat! rosti teatral Shultz.
Madre del Diosexclam Sevilla, holbndu-se.
Merde! scp Mercenarul.
Buria v stakane vodaV complet Porta. Dup atta scremut,
marea industrie german a reuit s fac un gina ca sta?
Feldwebel-ul Shultz se congestiona instantaneu la fa.
Ascult, mi cimpanzeu rocat! Am vzut o grmad dc jegoi
care se dau duri. Afl c mecheria asta poate s transporte cinci sute de
kilograme de amatol ghidat de la 'Furtun ntr-un pahar cu ap! (1b.
Rus) (n.tr.).
Distan prin cablu. O grmad de tipi detepi i-au pus capul la
contribuie ca s apere fundul tu puturos.
Portta ddu s deschid gura, dar Ohlsen l concedie cu un gest,
curios s vad cum funcioneaz ciudata artare. S-au decis s fac
testele n spatele fiei de arini. Mnuirea era relativ simpl. O dat
cobort de pe suportul su, micului tanc i se montau cablul de

comand, apoi ncrctura i plinul de combustibil. Un mic motor pe


benzin n doi timpi asigura propulsia. Pionierul care inea atrnat de
gt cutia de comand lans arma ntr-un ritm drcesc. Ocolea cu dibcie
toate obstacolele dirijnd Goliatul spre grajdul colhozului din apropiere.
l introduse pe u i aps butonul rou. Bum! fcu el. Shultz bia
din picioare, jubilnd de plcere.
Ei? zise el, aruncnd o privire ctre Portta.
E o chestie! conchise Chiorul ivit fantomatic, cum i era felul. Pcat
c nu se urc i pe ziduri.
Mein Herrbolborosi plutonierul surprins. Feldwebel Conrad Shultz,
Batalionul 4 Operaiuni Speciale.
Bine, drag, las. Ai la dispoziie cei mai buni oameni ai mei
pentru instrucie. Plutonul 2 i st la dispoziie i grbete-te, cci
Statul-Major e n fierbere. Propaganda ruseasc i scoate pur i simplu
din pepeni cu buncrul sta i eroii care nu cedeaz hoardelor naziste.
Se ntoarse ctre ofierul romn.
Cpitane, i zise el, aud c ai efectuat o experien foarte
interesant i cred c e momentul s profitm de ea.
Sunt ca i mori, rosti moale calmul ofier. Am ntocmit un plan
mpreun cu Ohlsen. La noapte intrm peste ei.
Mrunelul, care se vede treaba c avea o pasiune morbid pentru
lucrurile mrunte, i porecli Gndceii. inea mori s fie unul dintre
cei care va ataca ua cazematei, aa c se isc un concurs, din care el i
cu Portta ieir victorioi. Goliaii au fost ncrcai cu exploziv i, dintro dat, jucria inofensiv deveni extrem de periculoas, ceea ce nu-1
mpiedic pe Mrunelul s fac un ultim test. Clare pe maina
Mercenarului, porni la plimbare, chiuind fericit. Trtia lui mare
acoperea tot Goliatul i, cu minile ncruciate, ddea din picioare,
mugind un cazacioc, spre exasperarea lui Shultz. Rgetele lui se auzeau
probabil pn la liniile ruseti, cci aceeai melodie rzbtea i de acolo.
Tmpit soldat! izbucni plutonierul.
Mon Dieu, qu'il e fou! i incontient definitiv! zise rznd
Mercenarul. Dac se ntmpl vreun accident, o s fie primul neam care
intr n Moscov^.
D-i, Doamne, s se ntmple un scurtcircuit, i visul lui Adolf va
fi mplinit, se rug Portta.
Zeii in cu protii, iar Mrunelul scp doar cu fesele tbcite de
enilele fr aprtoare. Acestea mergeau pe ambele laterale ale
minitancului, asigurndu-i deplasarea i n cazul rsturnrii. Cu toate

dezavantajele lor, Gndceii au sfrit n cele din urm prin a fi


adoptai n planul locotenenilor.
Ai notri trebuiau s curee cuiburile de alarmare, dup care
vntorii romni atacau zidurile sub protecia focului direct al tunurilor
de munte i al brandurilor, combinat cu artileria de pe tancuri. ^
Patru Goliai pilotai de Portta, Mrunelul, Mercenarul i Sevilla
aveau s atace poarta i ambrazurile de la baz. Blindatele nu se vor
apropia dect n cazul distrugerii tunurilor ruseti de 50. Romnii aveau
n geant o grmad de surprize. De la tunurile de 45, bondoace i uor
de manevrat cu proiectile de ruptur, batoane cu magneziu care te
orbeau instantaneu, pn la arunctoare puternice de ancore cu frnghii
i pitoane autopercutante.
Am nceput s ne micm cu puin dup ora dou. Era o noapte
att de clar, nct aveam impresia c ruii or s ne vad i brbile
nerase. Moul privea ceasul cu degetul ridicat. La dreapta noastr,
romnii puneau tunurile n poziie de tragere.
E ceva n neregul cu tipii tia! opti Egon. Nimeni nu se poate
mica cu tot calabalcul tar s se ridice n picioare.
Moul a cobort degetul. Era timpul. Scrba naibii de rzboi! Ca
nite umbre lipite de teren, naintam spre punctele indicate de iscoadele
romnilor. O singur micare observat i eram sortii pieirii. Wilfred se
poticni de ceva. Ne-am oprit.
E un nenorocit de lansator pentru rachete, opti el. Maic, sunt
cu burta pe el!
Cu stnga, palp atent mprejur.
Cablul percutorului trece n fa! Alunec! bigui el ngrozit i,
cu o micare disperat, l prinse n gur.
Moul vr mna sub el, ca i cum ar fi cutat o cloc de ou i,
cu mare atenie, bloca percutorul.
Gata, nainte, i fii cu ochii n patru!
Mersi de informaie, se or Wilfred, fcut fleac. Un punct
incandescent marc primul cuib i ruii czur surprini. igara pe timp
de noapte e al dracului de periculoas, nc un minut, i baionetele
spintecar alte dou posturi. M-am trezit n spate cu un tip solid,
duhnind a votc. O baionet sclipi n lumina lunii i n secunda
urmtoare se auzi un uierat. Sngele cald se prelinse pe mine, i
zdrahonul se prvli cu un topor nfipt n ceaf.
Na zdarovie, tavariscil zise Gic rznd, recuperndu-i arma pe
care o arunc imediat n bezn.

Zgomotul nfundat marc lovitura.


Jos!
Nici n-am atins pmntul, i caporalul zbur capacul altuia.
Linitea de moarte fu spart de un rgit. Era imbecilul de Portta. Un
cntecel se auzea din spate:
Noi iari suntem fr tancuri, Dar suntem soldei de soi, Luptm
din zi i pn-n noapte Ca nite vite n noroi.
Venea Mrunelul, trind dup el dou cruuri cu Goliai. n
urma lui, veneau Mercenarul i Sevilla, ajutai de cte un pionier.
Cam pn aici e limita, le zise Gic, oprindu-i. n vguna aia
de acolo e poarta. Aa c pregtii-v trotinetele. Focul se va declana
ntr-un minut.
Un pionier mi arunc n brae dou Faustpatronen. Ne-am aintit
ochii spre zidul de beton negru ca fundul iadului, care ntr-o clip se
cutremur sub focul loviturilor. Din ambrazuri neau scntei
asemenea jerbelor de artificii. Ciocanul de artilerie declanat de la o
distan att de mic avea un efect devastator. Goliaii pornir cu toat
viteza. Portta i Mrnelul se luaser la ntrecere, urlnd ca demenii.
Arma lui Portta ptrunse prima n tunel.
Cotarl nenorocit! ip Mrunelul. Ai fcut ceva la motor! i
arse un ut peste cutia de comand.
Portta pierdu controlul i tancul percuta n perete. Jubilnd,
Mrunelul trecu nainte. n pofida vacarmului, auzirm din tunel un
rcnet n rusete. Mrunelul aps butonul rou, i o explozie
nfiortoare sfie noaptea. Alte trei i urmar instantaneu. Efectul era
uimitor. Ecluza dispruse pur i simplu i n locul ei se csca un hu
punctat de mici explozii. Am tras fr comand cu Fauspatronele noastre
n fisura ivit, i din buncr se auzi ceva trosnind. Romnii i aruncar
frnghiile, urcnd pe ele ca nite maimue. Batoanele de magneziu
aruncate n ambrazura circular iluminar cazemata ca ziua.
En avnt, mes enfantsl mugi Mercenarul. Allah el Akbar!
Am atacat spelunca ivit n coasta mastodontului.
Grenade! comand Moul. Grenadele nir.
Am intrat trgnd din toate armele, prvlindu-ne pe un coridor cu
atmosfer de cazan. Probabil c fusese aprat de mai multe ui, dar
acum zburaser toate din balamale. Din interior rzbteau gemete, stinse
imediat cu o ploaie de gloane. De undeva, de jos, se auzeau zbieretele
romnilor care atacau prin sprturile fcute de Mercenarul i Sevilla.
nainte, ngeri ai morii!

Mrunelul fcea prpd, luptnd cu minile goale. Ruii din faa


lui picau lovii de perei. O scar n spiral ciudat ducea la etajul
superior. Lng ea, un morman de fiare rsucite. Probabil, ascensorul.
Ne-am avntat mrind pe trepte i am Avlit sub cupola imens a
cazematei. Doamne-Dumnezeule, n ciuda tuturor bombardamentelor,
era intact, cu tunurile de 50 pe. Afeturi i mitraliere rcite cu ap
niruite ca la parad! Rastele cu evi de schimb i proiectile, lzi de
muniie aruncate peste tot. Nu mai puin de cincisprezece soldai stteau
pe burt cu minile la ceaf. Am ridicat pistoalele.
Ajunge! tun Moul. S-a terminat. Scoate-i steagul din
ambrazur.
Egon, cu faa sfiat de o tietur hidoas, desfur drapelul de
avertizare. Noi nu aveam dreptul la unul de lupt. De afar izbucni o
mare de urale, iar cerul se color sub focul rachetelor de semnalizare.
Chiorul anun deschiderea podului, i n mai puin de o or regiunea
colcia de trupe. Genitii notri au preluat cazemata aproape intact, iar
noi ne-am retras nebgai n seam spre Berdicev, unde urma s lum o
pauz.
Ordinele de permisie ale lui Egon i Portta ne gsir n salonul
bordelului Kalinna Krasnaia, unde srbtoream cu ndragii n vine. Tot
ce nu inea de Compania 5, Regimentul 27, zburase n strad, cu
excepia romnilor. n seara aceea urma s ne desprim. Nimeni nu tia
ce se va alege de noi. Lumea nnebunise, aa c noi puteam ntrzia
puin aici s uitm. n toiul balamucului, Mrunelul l srut drgstos
pe Portta, apoi vr mna n buzunarul ndragilor lui uriai i scoase un
pumn de trabucuri superbe, pe care i le drui cu stngcie. Eram uluii
de acest moment inedit. Portta izbucni n lacrimi de beivan i i terse pe
loc toat datoria, apoi l cinsti dintr-o sticlu plat, cu dop de argint.
Mrunelul izbucni i el n plns de i se rupea inima. Ne-a lsat cu gura
cscat. Kreutzfeld era o cutie cu surprize.
Carambol rcni Sevilla. Ce, suntei muieri? S curg butura!
Trase o duc zdravn de votc i, fr nici un avertisment, bor,
nvrtindu-se, pe toat asistena. Doar caporalul Gic scp cu iueala
lui proverbial.
Ne-am desprit n zori. L-am condus pe lungan la tren cu
gndurile pierdute. Ceilali erau bei cri, iar pe Egon l-am adus mai
mult n stare de incontien. Trenul mixt plec, smucindu-se. Peronul
era gol, iar eful grii csca, trosnindu-i flcile. La un moment dat,
ciulirm urechile. Un strigt sfietor rzbtu dinspre tren.

Vit nenorocit! Suflet de cine! Bestie din Moabit! Cu mult mai


trziu aveam s aflm c trabucurile lui Portta erau fcute din frunze de
cire, ce e drept de calitate.
Armata Roie i d dumanului lovituri tot mai puternice. Hitler a
fixat zeci de termene pentru cucerirea Moscovei, Leningradului i
Kievului, dar steagul rou al poporului sovietic flutur i astzi deasupra
acestor orae. Se apropie ceasul victorim asupra bandiilor hitleriti.
Nimeni nu trebuie s stea deoparte. Fiecare s fac tot ce-i st n puteri.
Cauza noastr este dreapt, victoria va fi. A noastr. Moarte sngeroilor
cini hitleriti! Triasc Ucraina Sovietic liber! Iat cteva fragmente
din comunicatul Comitetului Central al Partidului Comunist Ucrainean
ntr-un moment cnd trupele disperate erau mpinse la ofensive absurde
pornite din ncercuiri, fr echipament i muniie, conduse de ofieri
tembeli. Te apuc mirarea! Philipii Zvaigzne, sergent artilerist de
naionalitate leton, cuprins brusc de o nermurit dragoste fa de
pmntul strmoesc, lupt cu eroism mpotriva hoardei fasciste. El
ntoarce cu minile tunul, ncarc, ochete i trage neobosit. Tancurile
ard unul dup altul, atacul se clatin i, cnd n sfrit rmne fr
muniie, face cu pumnul vrjmaului i se sinucide, intrnd ntr-o cas
n flcri. Locotenentul aviator Haritonov, dup ce strbate perdeaua de
foc a antiaerienei, intete calm i zdrobete cu bombele sale un punct
strategic, apoi cu IL-ul' 2 cuprins de flcri se arunc ntr-o coloan de
maini. Comandanii s-au 'IL2 (lliuin 2), bombardier monomotor sovietic
de asalt (n. A).
Bucurat nespus la auzul acestei fapte, decorndu-l postmortem pe
gloriosul aviator. Un puti de cincisprezece ani, Volodea Bodin, preia
mitraliera unui pluton decimati, mpreun cu un btrn soldat pe
jumtate chior i rnit la bra, reuete s in pe loc o companie
ntreag. ndrjii, nazitii i piseaz cu arunctoarele i tunurile, dar
vitejii nu cedeaz cu una-cu dou. Se retrag aruncnd grenade i n cele
din urm reuesc s ias din ncercuire. Cu inima nmuiat de dragoste
printeasc, comandantul i-a aprobat lui Volodea s rmn nrolat n
armat. Tot att de uimitoare este i fapta komsomolistei Lena care, la
cei aisprezece ani ai ei, a protejat un spital de campanie prsit de
cadre. Fata a mutat singur rniii dintr-un loc ntr-altul, reuind s
nele vigilena nemilor care scotoceau mprejurimile cu cinii, pn
cnd trupele sovietice victorioase au recucerit stucul. I s-a permis i ei
s rmn la datorie alturi de soldai, asemenea multor altor copii i

btrni scoi cu fora de comisarii NKVD n btaia mitralierelor ucigae,


asemenea sutelor de soldai rnii sau nnebunii i drogai cu votc,
aruncai n calea morii, valuri, valuri.
Chiar peste un mileniu, cnd s-or strnge, Cu drag toi vor vedea
c e vopsit Din btlii cu acest rou snge Purtat la piept, carnetu-mi de
partid.
KATIUA.
Deflagraia ne-a aruncat pur i simplu prin ferestre. Dormeam
dui, n timp ce un detaament de trupe ruseti speciale s-a strecurat n
gara Berdicev i a minat garniturile pline cu muniie de artilerie i
aviaie. Noaptea se transformase n zi i cerul nsui prea c arde
zguduit de explozii interminabile. M-am trezit nucit i plin de snge pe
un maidan acoperit de blrii. Efectiv, nu auzeam nimic. n jurul meu,
umbre n zdrene sau pe jumtate dezbrcate alergau care ncotro, ca
ntr-un vodevil grotesc. Mi-am dat seama c am drept tovar un cadavru
mutilat i, ngrozit, l-am ndeprtat. Picioarele mi s-au nclcit n ceva
cleios. Am zbierat de moarte. Erau intestine. ntr-o clip, am vomat i,
cuprins de panic, m-am alturat nlucilor din jurul meu, fugind ct m
ineau puterile. Un snop de trasoare se nvrteji pe deasupra capetelor.
Doamne! Ruii!
O piedic violent m aduse la realitate. Era Mercenarul care mi
zmbi cu venica-i igar n colul gurii. ntr-o mn inea Nagan-ul', iar
n cealalt un pistol-mitralier Beretta2 pe care mi-1 ntinse. Mercenarul
era un adevrat soldat, de un calm desvrit. Am vrut s-i mulumesc,
dar el duse degetul la buze i-mi art un camion zdrobit, apoi o
grenad. Era cam departe, dar am ncercat o lansare printr-o rsucire de
pe spate. Explozia fcu s se prbueasc trei soldai ascuni ntre
fiarele contorsionate. Ali doi nir spre calea ferat. Ne avntarm pe
urmele lor.
Din neant ni se altur Mrunelul n izmene, urmat de Wilfred,
care strngea n brae o mitralier ruseasc cu tambur. Dintre traverse
se ridicar alii, care czur sub focul lui Wilfred. Trgea ca un dement,
mturnd rambleul. Arma clmpni sec i Mrunelul i oferi alt. Tambur
dintr-o rani. Abia arm i se ivi alt rnd. Apsai instantaneu pe trgaci
i nenorocita de Beretta se descarc pn la ultimul glon, fr s-o pot
opri. Am aruncat-o ct acolo, nhnd unul dintre pistoalele ruilor
mori. Ucide, soldat! Ucide! Focul iadului cere snge 'Nagan, revolver
sovietic de 9 mm (n. A). 2Beretta, pistol-mitralier italian de 9 mm (n. A).

Tirul nostru i descumpni pe ruii care se retrgeau. Brusc, se


rspndir ca potrnichile i orice mpuctur ncet. Ne prbuirm
epuizai pe ine. Noaptea albit de incendii nu reuea s ne mai nvluie.
Aa ne gsi Moul i Heide. Zmbeam bucuroi. Vechea gac era
mpreun, sorbind votc i pufind din igri. Doamne, ce uurare!
Rusul de care se sprijinea Mrunelul prinse deodat s mite.
Sri n picioare cu ochii holbai la artrile pe jumtate dezbrcate.
Csc gura dezorientat, apoi o rupse la fug n hohotele noastre de rs.
Situaia ls perpleci pn i cinii SS-itilor ucraineni care nu
scoaser nici un ltrat, n timp ce soldatul se pierdea n zare, btnd
toate recordurile de vitez. Nimeni nu catadicsi s trag, doar
Oberscharfurer-ul SS1 arunc un chitoc de igar n urma lui, cltinnd
din cap.
De la o vreme, pn i morii fug nnebunii de fric! Aici cam
avea dreptate. Zorii mijeau, aa c ne-am ndreptat spre bordel.
Stupoare. Totul era fcut praf. Vntorii romni scotoceau prin
drmturi mpreun cu locatarele, scond tot ce se putea. Heiden
procur un camion i ne apucarm s evacum localul ct mai departe
de gara asta nenorocit. Cnd, n sfrit, Maria Feodorova tocmi alt
comelie, n jurul nostru se fcuse o agitaie cumplit. Vacarmul abia mi
ptrundea n urechi. Eram nc nuc i triam impresia unui balamuc
de surdo-mui. Hotrt lucru, nu era bine.
Moul m expedie la infirmerie, cci din urechea dreapt mi se
prelingea un firicel de snge. n tot oraul nu mai era un geam ntreg.
Acoperiuri smulse se amestecau cu buci de mortar i cabluri de
telefon, fcnd strzile ntortocheate impracticabile. A trebuit s atept
ore ntregi n cldura infernal, cci erau muli alii mult mai grav ca
mine. Cnd, n sfrit, ne-am ntors, noua locant fusese instalat, dar
toat lumea era ctrnit. Romnii plecaser n cele din urm, iar
'Oberscharfhrer, plutonier SS (n. A).
Moul era la comandament. Sevilla zcea ntr-un spital dc
campanie, unde trei asistente drgue scoteau din el zeci de ndri de
lemn.
Mii de fore proaspete soseau s ntreasc ofensiva mpotriva
Kievului. Am aflat c frontul se stabilise de-a lungul rului Irpen, pe care
abia l prsisem. Regimentul nostru va fi refcut rapid n ritmul n care
sosea carnea de tun. Un divizion de tancuri uoare defila zglind
pmntul, urmate de autotunuri pe asiu de T-III i tunuri de 8,8
tractate de Hanomag-uri1 semienilate. Unul dintre ele pri de cteva

ori i rmase n pan chiar lng noi. Plini de interes, am ajutat servanii
s agate lungul tun de alt main, apoi ne-am vrt nasul ri uriaul
motor Maibach2, reuind, spre bucuria echipajului, s-1 facem praf
definitiv. Am hotrt c e ceva la unul dintre carburatoarele care zceau
desfcute bucat cu bucat pe foaia de cort i nc reflectam adnc cnd
apru Chiorul urmat de Moul. Acesta din urm i molfia nelinitit
pipa.
Companie, adunarea! mormi Moul, n timp ce colonelul examina
treaba de experi pe care tocmai o desfuram.
Dup cum tii, urm el, bravele noastre trupe se confrunt cu un
pericol nou. Rusnacii trag n noi cu o drcovenie care a umplut de nervi
Statul-Major! preciza el, zmbind enigmatic. Dup cum vd, suntei
foarte interesai de tehnic, aa c.
Domnule colonel! interveni Mrunelul, ridicnd dou degete.
Parc eram n refacere, dac nu v e cu suprare.
Kreutzfeld! M uit la tine i vd cel mai refcut rcan al lui Adolf,
aa c f un pas nainte!
Mrunelul execut fr entuziasm, cu minile atrnnd neglijept.
Din buzunarul umflat de la piept se zreau capetele ctorva trabuce din
care Chiorul se servi fr menajamente.
'Hanomag, main blindat semienilat (roi pe direcie, enile pe
spate) (n. A). 'Maibach, motor german (n. A).
Dup cum spuneam, un grup de specialiti va pleca s vad ce se
petrece. Pn desear vreau o list. Ah! S nu uit. Vom avea onoarea s
formm ariergarda grupului condus de general Obstfelder. Ne ateapt
noi zile de glorie, dragii mei.
nc o sptmn n stilul sta i ne ntoarcem la refacere,
bombni Wilfred, apoi, cu un ipt, se apuc de pntece. Doamne! Am
dizenterie! Infirmier! Infirmier!
Gura, potaie nazist! l potoli Moul. Ca fost membru de partid,
trebuie s tii c principala for n rzboi o constituie spiritul de echip,
aa c o s mergi cu noi chiar de-ar fi s te caci din zece n zece
kilometri!
Grupul se form, n cele din urm, mpreun cu micul Willi, fostul
deinut politic, i doi dintre noii-venii. Heiden se evaporase i nu era de
gsit, spre necazul Mrunelului, care tuna i fulgera. Am primit raii
speciale care au fost mncate n prima secund i bluzoane noi de
camuflaj provenite de la parautiti. Ne-am golit buzunarele de tot ce
putea nsemna vreo informaie. Fiecare i-a lipit sub casc cte o fiol

care se prea c are un lichid extrem de revigorant. Ajungea doar s-o


spargi i pe dat sreai n sus ca un proiectil. Armele noastre aveau pe
ctare buline cu fosfor ce putea fi activat cu lumina unei simple igri.
Ne-am ascuit cu grij cuitele.
Heiden se ivi ntr-un trziu, bine dispus. terpelise, nu se tie de
unde, un carburator nou-nou i printr-un efort am pornit motorul
Hanomag-ului. Aveam, deci, i trotinet. Ordinul strict era s ne
odihnim, dar un afurisit joc de cri ne inu treji pn cnd locotenentul
Ohlsen apru cu harta. O studie sporovind n surdin cu Moul.
Echipajul blindatei se evaporase, aa c Mercenarul prelua volanul i n
amurg am pornit ctre linia frontului. Ohlsen ne fcu un semn de adio,
fr s ne ureze nimic. Cu pedala acceleraiei apsat pn la fiind,
prsirm Berdicevul ca din puc. Mercenarul manevr cu miestrie
coloanele din fa i coti pe un drum lateral, strjuit de mcei nflorii,
urmnd s atingem calea ferat spre Popelnea, apoi s ocolim intrndul
de la Belgorodka, undev spre estul Kievului. Aici erau semnalate acele
blestemate d lansatoare. Era mult de mers, aa c ne-am instalat comod
. Cutia blindat, care, nefiind acoperit, lsa s se vad un ce nefiresc.
Ici-colo, izbucneau cte-o jerb de rachete colorate zgomote nfundate
de bombardiere. Mirosul amru caracteristic Ucrainei umplea cabina.
Mrunelul, aezat i dreapta oferului, adormise, sforind ct o sut de
tancuri Willi se ruga, strngnd n mn un crucifix.
M-am tmpit eu? Dar comunitii parc erau atei . Strngeau n
mn secera i ciocanul., zise Heide, rznc batjocoritor.
Credina n-are a face cu politica, i al doilea e c eu sun anarhist.
Adic-i place ca totul s fie un balamuc? ntreba Wilfred.
Nu, eu neg orice partid politic.
Chiar i pe naziti?!
tia-s cei mai ri, au ridicat crima la rang de stat Uitai-v ce-au
ajuns bieii oameni.
Ooh! Avem printre noi un filosof cu suflet de pop, zise Heiden,
rnjind. i ce-ai vrea, ccnar nenorocit, s ne nghit de vii jidanii i
bolevicii?! O s zici c noi am tbrt pe ei. Dar mai devreme sau mai
trziu tot ne-ar fi luat pielea pe b! Noroc cu Ftihrer-ul nostru.
Fuhrer-ul nostru e un bou! i-o retez Moul. Nu uita c la 8 august
vrea s defileze n Kiev, ori n situaia dat trebuie s fii nebun s speri
aa ceva. Ca s nu mai vorbesc de Stalin. Care la cea mai mic ofensiv a
noastr d ordin s fie prsit oraul. Noi nu avem nimic de ctigat din
tot rahatul sta.

Heiden nu ndrzni s-1 contrazic. Tcur toi. Motorul torcea


monoton, acoperit din cnd n cnd de horcitul Mrunelului.
Mercenarul m trezi uurel i i luai volanul-Mijeau zorii i locul
miritilor pline de ciulini ncepu s fie luat de o mlatin. Nici urm de
trupe, dei trosniturile artileriei se auzeau clar n fa. Cu ochii zgii n
cea, abia am avut timp s zresc Kubelwagen'-ul aezat de-a
curmeziul drumului. Am frnat violent. Hanomag-ul derapa zornind
din enile. Era o grup mixt de jandarmi i voluntari ucraineni.
Salut, camarazi! ncotro?
Subofierul puse un picior pe butucul roii directoare.
Grup de cercetare la ordinele Statului-Major! m zburlii eu,
ntinzndu-i permisul de trecere.
Cercet cu atenie, sugndu-i o msea. Capetele celorlali se ivir
de-a lungul cutiei blindate, mai puin al Mrunelului, care sforia n
continuare de se cutremurau tufiurile.
Parautiti? ntreb mirat poliaiul.
Nu, Divizia 11 Blindate. Trebuie s trecem nentrziat linia
frontului.
He! He! Ai trecut-o de mult. Aici e ara nimnui i pe drumuri
miun cnd ai notri, cnd ai lor. Depinde care pe cine alearg. Fii cu
ochii n patru! Am s v dau doi oameni s v treac mlatina, cci o s
fii uluii ci au rmas blocai pe-aici.
Doi ucraineni srir pe aripile roilor din fa, n timp ce
subofierul mut Kubelwagen-ul. Drumul devenea mocirlos i soldaii m
dirijar n afara lui. Mi s-a prut c iarba se cltina sub greutatea
blindatei. Treceam la ralanti printre mestecenii pitici. Un muchi gros
cretea de acum, alctuind movile mustoase. Jandarmul avusese
dreptate. De jur mprejur, zceau presrate vehicule ntregi sau arse. Apa
ajungea pn la jumtatea enilei i curnd mi-am dat seama c cei doi
m cluzeau pe un soi de pod construit sub nivelul mlatinii.
E opera partizanilor, zise rznd ucraineanul blond, dar acum l
folosim noi. F uurel dreapta i accelereaz puternic, cci vom iei la
mal.
Stop! Avei o hart?
'Kbelwagen, vehicul de teren german, derivat din Volkswagen (n.
A).
Moul ntinse harta i soldatul plimb un deget jegos pe e<
O luai direct peste tufiuri i ieii la un drum pietrui care v
scoate n zona localiti Gatnoe. Habar n-am cine ma e acolo, n orice caz

v sftuiesc s v oprii n cursul zilei. P (aici trec frecvent trupe care ies
din ncercuiri s rzbat spn Kiev. Sunt fanatici i speriai, deci foarte
periculoi.
Ia spune, ai auzit ceva despre noile arunctoare de mine' l
chestiona Moul.
Aa! Trebuie s fie Katiuele, lansatoare cu reacie montate pe
camioane. Am aflat de la partizanii strni cu ua, preciza el cnd vzu
mutrele noastre consternate.
Hmm! i drese glasul Moul. Cel puin, acum tim ce cutm!
Cei doi plecar precum Moise peste ape, iar noi hotrrm s ne
camuflm ntr-un plc de mcei nu departe de drum Spre sear,
pornirm. De data asta, nu mai dormea nimeni, cci n zon ncepuse
agitaia. Mrunelul, cu boneta sa de marinar, strjuia mitraliera
antiaerian de 20, Mercenarul i puse pe trtcu o caschet de
tanchist rus, iar noi, chipie cu stelu roie. Combinezoanele noastre nu
aveau nsemne, iar crucile negre ale blindatului fur rzuite i Sterner
scrisese cu litere slave Za Rodina1.
Iat i prima localitate. Un stuc stereotip cu o mic biseric de
lemn nchis, desigur. Starostele i babele ne ntmpinar circumspect.
Iar v-ai ntors?! Nu mai avem nimic, poate pielea de pe noi.
Ttuc, l sftui Moul, n curnd vor sosi i ceilali, aa c f bine
i scoate ceva de haleal pentru nite biei de treab.
Pfui! scuip moul scrbit. De treab pe dracu'! Apoi se nchin
repede cu un ochi spre biseric i ntreb:
Dar cu fetele ce-avei?
Pentru patrie (Ib. Rus) (n.tr.).
IFete? zise Mrunelul, ciulind urechile, i imediat primi un bocanc
peste glezn din partea lui Heiden, nct tcu mlc.
Da, da, v-au ajutat srcuele ct au putut, i cu ce s-au ales?
Toate-s cu burta la gur! Pleac, jigodia naibii! se roi el la o bab care
se apropia cu o poal de napi.
Izbucnirm n rs, n timp ce din capul uliei apru un grup de
rui condui de o ofiereas. Mrunelul holb ochii, cuprins de pofte.
Salut, tovari! tun zdrahoanca. Frumoas main!
Ajutor american! zise Heiden, btnd cu palma pe capot. Dar
cu voi ce-i?
Femeia privi vdit impresionat impecabilul PPS cu roata de
cacaval ce atrna de gtul lui Heiden, apoi uriaul Nagan n toc galben
i curelu reglementar.

Regimentul 318 Artilerie Antitanc. Dar voi?


6 Cavalerie Motorizat, rosti mndru Heide. i zici c un
regiment e pe undeva pe aici?
Aiurea, nu mai am dect dou tunuri i o mn de prpdii
incapabili.
Ochii i czur pe Mrunelul care se foia n clduri i ntreb:
Dar matrozul cine e?
L-am agat pe drum. Un soldat ca el nu-i de lepdat.
ntr-adevr, zise ea gnditoare, n timp ce se ivi i Willi, care avea la
gt o earf roie, iar pieptul nstelat cu decoraii. Drace, ce eroi! Dar, ia
spune, trebuie s-mi scot divizionul de aici!
S mergem, hotr Heiden. i noi trebuie s atingem nentrziat
liniile noastre.
Ofiereas urc lng Mrunelul, care o prinse fr menajamente
de o fes.
Siditi, siditi, tovarei leitenantl zise el cu glas mieros ctre
ursoaica siberiana.
Divizionul era sleit de puteri, dar trebuia s fim ateni, cci Pe
evile celor trei tunuri erau pictate o mulime de inele albe, deci aveam
de-a face cu nite trgtori de elit. O rabl d camion rusesc Saratov
zcea n an. L-am pus n funcium rapid, cci Stemer avea nite mini
de aur. Alte dou tunur le-am agat de maina noastr, iar cele dou
mroage au fos mpucate, cci eram hmesii de foame. Mrunelul ci
rusoaica disprur ntr-o misiune de cercetare. Am fript pe jar fleici
mari de carne cu felii de napi. Greierii se ntreceau n cntece, i iat-ne
acolo, nemi i rui, mncnd n tcere Bauer mpri un pumn de
mahorci czceti mpuite ca moartea. Ciudat mai e rzboiul cteodat!
De unde suntei, camarazi? ntreb un tinerel spelb, cu faa
plin de couri.
Belofinskoe, regiunea Leningrad, o trnti Moul.
Mi-am dat seama dup accent, se nveseli ntngul. Mare mai e
patria noastr!
Mare al dracului! zise rnjind Mercenarul. Te-apuc ameeala cnd
te gndeti ct mai avem de mers.
Din bezn apru echipa de cercetare.
Gata, jigodiilor? ntreb ea plin de mulumire. Plecm. Numai
la mncare v e gndul.
Se ntoarse ctre Heiden, pe care l lu drept ef.

Cred c ar fi bine s pornii primii i, nu uitai, tragei n tot ce


mic, indiferent c-s ai notri, i zise ea. Mai bine s fim siguri!
Ne-am dat seama c urmm un arc de cerc spre vest, care ducea
direct spre Kiev. Am depit n vitez Gatnoe pe direcia Julean i cu
siguran c n zorii zilei am fi intrat n ora dac nu ne-am fi blocat n
concentrarea de trupe. Soldai din toate armele posibile se comasau,
ngrond rndurile Armatei a 37-a. Nimeni nu ne bga n seam.
Rusoaica turba de furie i spre groaza noastr aflarm c vroia s ia
legtura cu eful artileriei, colonelul Vasiliev. Tensiunea cretea or de
or. Mrunelul i Mercenarul jucau zaruri, incontieni. Un vuiet de
motoare ne fcu s ciulim urechile.
Stukas-uri! url Mrunelul, aruncnd zarurile. ase-ase!
zbier el extaziat i umfl potul de sub nasul Mercenarului nucit.
ntr-o clip ne-am repezit la arme. Un vaier de sirene sfie
nlimile i un roi de bombardiere n picaj nvli peste concentrarea de
trupe. Mitraliera Mrunelului ncepu s latre bezmetic, vomnd valuri
de tuburi.
Moarte fascitilor! urla micul Willi, trgnd din picioare. Wilfred
i inea loc de afet.
Rusoaica srise pe cabina camionului cu un Maxim III1 ntr-o
mn. Cu cealalt, inea banda nfurat peste gt. Am crezut c ocul
o s-o fac praf, dar i-ai gsit. Prea c nici nu simte reculul armei grele.
Moul privea perplex. Aa ceva era de neimaginat. Eu m-am refugiat n
an, cci nu era de glumit cu Stukas-ul. Ucigaii i aruncaser
bombele, iar acum treceau n rasmoot, mitraliind coloana. O burt
imens i alb, cu aripile rsfrnte, mugi peste noi. Mrunelul ochi
crucile negre care nsemnau planurile i trase n serii scurte. Proiectilele
ncadrar avionul, care cabra scurt i dispru din raza noastr. Un altul
i urm imediat, apoi nc unul, ca ntr-un cazan cu draci. Zbang! Zbang!
Dou proiectile de 30 strpunser blindajul dintr-o parte n alta, fr s
explodeze, i un Me-1092 izbi precum un trsnet.
Pe urmele lui, un Policarpov msliniu cu butucul elicei rou.
Izbucnirm n urale ca la corid. Me-109 fcu o lumnare absolut
perfect, distanndu-se rapid, dar rusul nu se ls. Execut dou
sandele violente, menite s suplineasc lipsa de nlime, i trase
prelung. Me-ul degaj cu un semitonou i trase la rndu-i, ns Ivan era
mare napan, cci eschiv printr-o piruet brusc, apoi, ca la un semn,
se atacar frontal. Nimeni nu mai trgea, urmrind cu sufletul la gur

acest duel al, ailor. Cu mitralierele de bord trgnd ncontinuu, se


npustir unul 'Maxim III. Mitralier sovietic (n. A).
^le-109 (Messerschmidtt 109), avion de vntoare german (na).
Asupra altuia. Din botul turtit al Policarpov-ului se smulse o
bucat de tabl, Me-ul o ncas la rndu-i i o jamb a trenului de
aterizare iei pe sfert, o explozie portocalie strfulgera la ncastrarea
planurilor i avionul rusului devie violent tocmai la timp, cci altfel s-ar
fi ciocnit.
Rata' intr ntr-o vril mortal, trnd o dr neagr de fum. n
mod miraculos, pilotul redresa aparatul, al crui motor se opri cu dou
rateuri puternice. Trecu uiernd pe deasupra noastr i ateriza pe burt
cu o detuntur spectaculoas. Din carlinga descoperit se ivi un vljgan
n combinezon de piele. Trnti casca de arip, apoi ncepu s care la
uturi marelui motor n stea. C era ntreg, numai Domnul tie cum, dar
c mai avea i putere s njure sta era un mister. Ai fi zis c altceva nu
fcea toat ziua dect s pice cu avionul. Plin de energie, se repezi ctre
noi. Ridic un deget acuzator:
S nu uitai ce-ai vzut! Cu rablele astea o s pierdem rzboiul. (l
zri pe Mrunel alturi de Mercenar i rse isteric.) Dar cu voi doi o s-1
rectigm sigur!
Locotenent Katarina Dimitrovna, tovare maior.
Ah, eroina din 318! Dar unde-i sunt pucoacele?
Pe ici, pe colo, n vremurile astea nu poi pstra tot. Permitei, c
tot ne-am rentlnit, am nevoie de ajutorul dumneavoastr. Trebuie s
dau de Vasiliev ct mai repede.
Cum pot s te ajut, drgu? Trotineta mea e fcut praf?
Dac mergei la Statul-Major e pe bune, altfel cretinii tia or s ne
dirijeze spre front i iar pierd legtura.
Ei, dac-i aa, atunci s ncercm.
Se urc pe botul blindatului i strig n uralele mulimii:
Pduchilor, maiorul Alexei Popov v mulumete, dar trebuie s
ajung nentrziat la Marele Stat-Major. Cu un pic de bunvoin, poate
eliberai drumul!
Un soldat jegrit se avnt plin de eroism: 'Rata, porecl german
pentru 1-16 (n. A).
Tovare maior, v conduc eu pe o rut ocolit. Cunosc foarte
bine zona.
Atept plin de speran ordinul ofierului, gata s o ia n partea
opus frontului.

n regul! Urc lng mine! Locotenent, adun-i bandiii i s


pornim.
Mrunelul i oferi un trabuc i primi n schimb dou cutii de
Kazbec, apoi acceler, croindu-i drum direct peste o cru rsturnat.
Traversarm ateni peisajul selenar din care se ridicau gemete i
njurturi i, drmnd mai multe garduri de piatr, o apucarm pe un
drum cumplit de ntortocheat. Mati Rossia habar n-avea de autostrzile
lui Adolf. Debandada persista i aici, dar mainile noastre i croiau
drum fr multe vorbe. Am ptruns n raionul fortificat, unde mii de
civili spau de zor la tranee i valuri antitanc. evi de tun ieeau de
pretutindeni din gurile negre ale cazematelor. Arici din oel i srm
ghimpat mpnzeau fortificaiile. Moul nota de zor pe hart toate
informaiile care picau ca o man cereasc. Pe msur ce ne apropiam
de Kiev, punctele de control se nteeau. Motorul tui se cteva ori i se
opri.
Benzin! se rsti maiorul i pe dat civa soldai aprur cu
cinci butoaie.
Parc ne luase Dumnezeu minile! Heiden se fia de colo-colo,
zbiernd ordine, n timp ce noi sporoviam cu servanii unei cazemate
care ne admirau ceasurile i bocancii. Ne-am reluat naintarea, depind
un grup de tancuri T-34, apoi deodat ne trezirm la porile marelui
ora. n zare se vedeau acoperiurile negre ale uzinelor Bolevik i Karl
Marx. Courile aruncau coloane de fum i aburi, iar sirenele sunau
ncontinuu. Acoperiuri roii i cenuii se ntindeau ca talazurile mrii,
strpunse ici-colo de cupolele aurite ale catedralelor. De aici, oraul
prea neatins de aripa rzboiului. Clasul maiorului ne trezi din reverie:
Domnii mei, drumurile noastre se despart, din pcate Pornirm
n urma ei, alctuind o gard care ar fi bgat Soldoiul o s v
cluzeasc pe linia de centur, dar ascultai-mspaima i n Satan.
Mrunelul, care-i procurase un tricou de pe mine! Fugii ct mai
repede de aici. Marinar, domina crncena adunare. Baioneta armei
sale...
Fieful Statului-Major al Armatei a 37-a se afla ntr-o
coalistralucea ca o stea n miezul zilei de august, iar panglicile din
suburbii. Bombardamentele aviaiei noastre se ineau lanberetei fluturau
n vnt. Bruta de Heiden cu ptrelele de i n curnd am ajuns la vorba
maiorului. SUblocotenent, roii ca sngele, mbrncea pe oricine ar fi
Katinka?! strig colonelul Vasiliev. Nu-mi vine s credndrznit s treac
prin faa comisarului La o parte, cccio-am auzit c ai crpat la

Berdicev. ilor. Cele mai groaznice fiine ale ambelor armate treceau
n...
Iarba rea nu piere, rspunse ea i l strnse n brae de-hait. Ar fi
czut trsnii dac s-ar fi uitat pe sub salopetele trosni oasele. Cred c
nu i-ai uitat promisiunea! noastre de camuflaj. Am ptruns n curtea
prginit a unei
Disprur n cldire dup ce ne concedie cu un gest. Anm0ri i cu
rsuflarea tiat ne-am trezit n faa unui ir de fost osptai mprtete
i ncartiruii n atelierele colii. Nicamioane aliniate impecabil. Prelate
kaki acopereau Zil-urile aveam stare i, lsnd orice pruden la o parte,
am pornit scu trei puni, mascnd o instalaie ciudat, hoinrim pe
strzi. Eram n culmea fericirii cnd am trecut pe,. Femeia zbier un
ordin i soldaii care miunau prin curte se
Kreceatik naintea lui Adolf. Am zbovit n rcoarea
parculurepezira una dintre maini, desfcnd prelata. Am ncremenit.
Libit, am but kile de cvas din cisterne i am fraternizat ci|n feta
noastr, se ivi acea org a lui Stalin care avea s ne oamenii care
ridicau baricade. Peste tot domnea o activitat (urm'reasc tot rzboiui
din Est. E de mirare ct de repede febrila. Abia l-am scos pe Mrunelul
din catacombeudivUlgi un secret miHtar cnd ti se gdil orgoliul
Servanii catedrale, Sfnta Lavra Dobitocul nu se mai stura s<ne_au
ntat ndelete teribilele proiectile-rachet lungi priveasc mumiile i
sfintele moate depozitate n subteran^ metd le de lansare a douzeci
{tru de
Am scuipat de pe marele pod n Nipru, ca s ne poarte noroc f.,.
R+~+- *,. v- i j j, JT l. Rachete, sistemul de aprindere i modalitile
de deplasare dup apoi ne-am recules m splendoarea catedralei Sfnta
Sofia i- A.,. ', t
% *. .,. Fiecare salva. Ascultndu-i, ne-am dat seama ce dezastru
ne am prsit locurile n care vom reveni mai trziu, ciudenia A,.
c^. s^s*^ ptea sub un asemenea tir. Ne-am ntors morcovii. Era
aOdnei, ca aprtori. iii i/Qt a ->. TT momentul s ncercm o
ieire ct mai rapid, dar lucrurile s-au
Katanna ne ntmpina n poarta colii. Un fior de eroaz *, r mi
strbtu ira spinrii, cci n locul rubtii de artilerist purta ^nJat de la
sine- 0nce cerere de * focul l^tei ef un veston cu petliele verzi ale NKVDului i stelua de mdePlinit instantaneu. Rusoaica ne-a blindat cu bilete
de comisar. Dar Heiden era n form. O blagoslovi cu un potop
detrecere aP01 nea frnt oasele cu mbririle ei. Epitete bombastice,

pe care rusoaica le nghiea cu polonicul ~ s; ranicl biel! zlse ea'


undu-i la revedere. Sper s ne Mrunelul se gudura pe lng ea ca
un cine de pripas. Era n Vedem n curnd!
Culmea fericirii. S posezi o femeie de asemenea calibru era.
Doamne ferete., bolborosi Moul, care nu-i revenea pentru el
culmea gloriei. Dm ocul celor vzute.
Am o surpriz*pentru voi! Urmai-m i-am s v art
-Nendoielnic! rcni Mrunelul cu ochii plini de lacrimi, ce-i ateapt pe
cinii de hitleriti.
Vivat! url Mercenarul. Vipera naibii.
Vivat! strig ea n urma noastr, dndu-ne o mostr neateptat
de cultur.
Cu Heiden la volan, traversarm n vitez raioanel fortificate n
direcia Veta Pocitovaia cu misiunea clar de prinde o limb hitlerist.
Cu ajutorul infanteritilor di Divizia 147, care ne-au organizat un trboi
de nedescris, a. Intrat n liniile noastre. Ne-am pus ctile, descoperind c
dispruser toate fiolele cu energizant. Mrunelul, cu ochi ct cepele, ne
privea nevinovat.
i cum a fi putut face fa tancului la sovietic? zise el ridicnd
din umeri.
n Rusia Mare e necesar s se fac uz de cea mai mare violen.
Intelectualitatea trebuie s fie exterminat. In rsrit, cruzimea este o
binefacere pentru viitor (Franz Halder, general).
Pentru Crucea de Fier, clasa I, nu era necesar s lupi, trebuia
doar s ucizi. Orice! De la cini pn la copii i btrni. O sut cincizeci
pentru o bucat de tinichea. Crimele luau proporii alarmante. Pentru
rui i formele cele mai aberante. Un grup de soldai din Regimentul
Wiking au aezat victimele n faa tancurilor i i-au spulberat cu tunurile
pentru simplul motiv c groapa era nencptoare. Apoi au urmat
ceilali, care au fost mitraliai, cci rmsese loc destul. Drept represalii,
partizanii au jupuit de vii zece prizonieri, apoi le-au btut n cap tuburi
de cartue. Urletele lor s-au auzit timp de cinci zile, dup care au fost
rstignii i plantai n ara nimnui. Ca urmare, toi comisarii prini sau ales n anus cu cte zece stelue roii de fiecare, apoi li s-au tiat pe
rnd toate excrescenele, terminnd cu penisul. Au fost rstignii i
plantai de asemenea n ara nimnui, pentru a-i vedea pe ceilali. Doi
ofieri de stat-major scalpai i cu boturile pline de stelue au aprut n
cteva zile. De gt aveau atrnate cte 0 not explicativ prin care erau
napoiate steluele, cci ei aveau destule, i doi desagi plini cu urechi i

carnete de sold >. SS. La rndul lor, SS-itii au mnat n cmpul de


mine Copiii din dou sate, care au nceput s sar n aer n faa
prinilor ngrozii. n ntmpinarea micuilor au fost scofysole
american, dar votc avem din belug. Bravii muncitori imediat
prizonierii dezbrcai din 297 Infanterie; cei care n-aQ la distileriile
kievene tiu ce nseamn s lupi pentru binele pierit n explozii au pierit
n flcrile arunctoarelor i fontului, aa c iat ce propun! Doi dintre
cei mai buni fosforul grenadelor. n cele din urm, obosii de jocul
acesfcarunctori se vor ridica n picioare n acelai timp. Noi v am czut
la nelegere cu partizanii. Ei ne-au livrat/emitem o sticl de votc, voi
o cutie de igri.
Comisarul Reabev, iar noi pe Hauptsturmfuhrer Malik. H
Bestie bolevic! se rsti Mrunelul, srind n picioare.
Trecere, s-au scuipat unul pealtul i abia i-am potolit crrjgrile
sunt ale mele i fr cinci sticle de votc nu vedei lovituri de bocanci n
cur.? jcj cartoanele de la ele. Mi-am riscat viaa n spatele frontului
Punctul 3 din Carnetul soldatului german, recit Heidenvostm
puturos i crede-m c mai repede procuram o ton de Nici un inamic
care s-a predat nu va fi ucis, mc/ws/pileal dect o mahoarc!
Partizanii i spionii. Ei vor fi pedepsii cum se cuvine de ctn
Ooo, marele matroz! Te-am vzut bnd poirca noastr tribunale! de
mere pe strada Maiakovskaia. Oare nimic din legturile astea simbolice
nu i-au rscolit inima?
Mrunelul sttu o clip n cumpn, cugetnd.
Simbolismul tu m las rece, sergent! Butura asta nu face
dou parale, aa c, n loc de zece simbolice, f bine i iei
ASALTUL la mal cu cinci de votc!
Lev Ulianov i trase dou palme peste ochi la vederea unei
~., w,. , asemenea indolente i negocierile continuar pn la
patru
O mumie egipteana se plimba cu doua mahorci Kazbet. ', Xjr.? t.
-,
_,. Sticle contra opt de Kazbek. Mrunelul i numra atent
igrile aprinse n gura, spre disperarea ruilor din 284 Infanterie, 1, y lx
r> j, . _ i hotrrm sa le arunc cate doua la o sticla. Cu parivii de
Pucaii de elita erau cu ochii pe el i doar gndul ca restu.. . ts,
fl. . _ i j rui, nu puteai fi sigur. Am pus igrile n tuburi goale de
igrilor va ramane la mort u reinea sa nu-1 ucid. ncercau m, f,. V,
&.

S-1 potolim pe Sevilla, care se'vede treaba c scpase


canCartUe'iar Motelul a ieit pe ta luz cu bereta de marinar , diliu din
explozia de la Berdicev. Ne aflam pe aliniamentu! PeuSCU1 stlclele, n
uralele SeneraleRestul ^anlor l'am Vetalitovskaia, la stnga Niprului.
Moul devenea din ce n cefhlmbat Pe conserve, aa nct toat lumea
ncheie ziua mai nervos, cnd un steag alb se ridic din linia inamic.
Fencita cu un Joc de zarun Pnn Socluri i lunete.
Tovarisci! Daragoi germanski! Sergentul Lev Ulian^ Tocmai m
Preteam s arunc bocanc lui Wllfred' cnd v solicit o ntrevedere!
t0tu' se cutremur. Sute de bombardiere Ju 88' i Hei II2
eful Plutonului 2, Compania 5, Willi Baier, te ascult ^8reau
ceruL Neam ntors privirile ctre Kiev, apoi am
Plutonier! E o neruinare nemaiauzit s te fi prin fata *1 la
icurile noastre. Pauza s-a terminat. Doamne, apr-ne! unor soldai
eroici cu propriile lor igri ntr-un moment d'c Vanada artileriei izbucni
cu violena unui vulcan. Ciocanul grea cumpn pentru aprovizionarea
noastr. Mujicii de la^foc lovi n adncime, nimicind totul, ns tiam c
linia din intenden abia dac sunt n stare s ne dea o conserv ci
^mbardiere bimotoare germane (n. A).
Avangard va rmne neatins. Era imposibil s-i ataci fr 3
tancurile distruse. In faa noastr orice mica cdea ca pleava, lovi i
propriile linii. Asupra lor tbrr Stukas-urile, iar printr
(panzergrenadierii urcai pe blindatul nostru trgeau ca apucaii, ele ILurile ruseti. ncruciarea de foc forfec frontul cu ut Mina S! zbier
Mrunelul. Foc!
Hrit de tunet. Proiectilele cumulative neau ca roiurile di
Buci de rapnel curir locul. Am nclecat traneea, viespi peste
trupele nnebunite. ntr-o clip, peisajul sf hcuind cu enilele ruii
nspimntai. Mitralierele cnir, modific complet iar arunctorul lui
Heiden aprinse peisajul. Mainile din noi Vino, dulce moarte, vino! ne
rsun n urechi cntecu acionau cu eficien. Foc de ruptur, asalt de
mitraliere, iar Mercenarului. Blindatele uoare se npustir la atac dou
sutefc> iar goan. Dansam cu piruete largi, semnnd moartea n trei
sute de metri i se poticnir ca oprite de o mn nevzut J^1 nostru'
aPoi fceam un Pl cu blmdate ca ntrun balet de Zeci de T-2 i Skoda
ardeau, aruncnd vltuci de fum negru elefan^' Prinznd tununle
inamice n aceast foarfece mortal-Artileria ripost cu furie. Ne-am
ghemuit nfricoai sul E prea mult pentru un biet infanterist, mort de

spaim, s vad grindina de proiectile. O companie de ustai croai din


Wafferm ^ venmd' daA s f (tm) ai 1 mtaTf l Se Pfre?
Coc t- a ~ j- ^1 '.1 urmresc pe tine. Aerul din interior ardea,
ventilatorul vuia la
SS fu maturata ntr-o clipa. Grenadieni notri picau ca mutele v _.
_.
, v; w., ~. Intensitate maxima. Am navaht de-a lungul oselei spre
Chiorul nchise capacul turelei. Mi-am fixat ochii m vizor ~ ~ ^
A, .,., w, Pirogovo, fr sa mai ntmpinam rezistenta.
Mrunelul i scoase vestonul, iar Wilh ambala motorul _f 4, Xt.
*.,.
',., .', Taca. Taca. Taca, tac! Wilh btea tactul m plana bordului
urmrind acele cadranelor. Heiden cupla tubunle arunctorului. u,.
D1. A.,.
^ cu doua urubelnie. Blindatul nostru alerga cu toat viteza pe
de flacar, , verific staia radio. Am aprins becul rou care mijlocu, leL
'enilde desmndau macadamul i deodat un ilumina interiorul. Culata
tunului clmpni. Fum alb de gUco, nvU peste M nnebunitj5 am
deschis
Grenad ofensiv, anun Mrunelul. Trapde n vacarmuI de
nedescris. Avioanele de asalt ne
Un ordin, i blindatul se smuci de sub camuflaj cu foc densoteau
la joas nltime5 deSchiznd calea, iar salvele de acoperire. Cifrele
vizorului mi dansau prin faa ochilor, mierie se auzeau necontenit.
Moul ne fcu semn s nu
Undeva, acolo, trebuie s fie tunurile anticar. De viteza mea^^ aa
c wim n trecu pe Heiden la mane i travers pe depindea soarta
echipajului. Iat! O movil abia ntrezrit cu burt cutia blindat. Acul
termometrului se ridica ngrijortor, moartea pe eava. Willi se plas abil
pe diagonala unui T 2 Desfcu la iueal capacul de separaie i Moul
trase oblonul distrusgreu din oel de 10 mm.
Dreapta! am strigat.
Iisuse, gemu Willi, nenorocitul de radiator ne las!
i am tras instantaneu. Tunul dispru ntr-o explozie alb Tancul
execut un salt i Mrunelul l prinse bine de
Muniia!
Stnga, douzeci i dou de grade, comand Moul.
L-am prins. Pleosc, pleosc! Gloane antitanc care nu aveau nici un
efect asupra blindajului frontal de T-IV mbuntit Foc! Tunul antitanc

se dezmembra, iar afetul zburtci pestei tranee, decapitnd


infanteritii. Am trecut val-vrtej d|
Picioare, cci altfel i-ar fi zdrobit cpna de blindaj.
Mor, url Willi, pute ngrozitor i nu vd nimic!
Pipie, potaie! l ncurajai eu, altfel crpm aici. Gsi fisura i
nfipse urubelnia sub elementul de jos. Arde-i o carab, Mrunelule,
dar cu grij, s nu smulgi orul.
Un pumn violent, i aburul se opri. Micul Willi strig fericit. Am
izbucnit n hohote de rs, cci faa lui arta ca a unui drac nmuiat n
smoal. Dar, ghinion! Cu un rpit, ventilatorul se opri. Un ventilator
stricat nseamn moarte sigur ntr-o cutie blindat plin de gaze, o
trap deschis n lupt de asemenea.
Deschidem trapa dintre enile, zise hotrt locotenentul Stark,
care pn atunci tcuse mlc. De oprit nici nu poate fi vorba.
Domnule, ncercai eu, o simpl grenad ne va face ndri.
Nici nu poate fi vorba, meninei ruta. Atenie n fa! Tancul
Mercenarului derapase violent, srind taluzul ntr-un nor de pietri. Am
rotit turela i am zrit plcuri de soldai cu petlie albastre. I-am tocat cu
mitraliera. Erau parautitii pornii n iure. Atacul lor s-a cltinat sub
focul nostru, dar trei tancuri ardeau, printre care i al Mercenarului.
Mitraliera mea clmpni n gol, urm a lui Heiden, iar aerul viciat ne
ardea ochii i plmnii. O sticl cu benzin spart de turel puse capac
la toate. Ne-am oprit fr ordin i am nvlit afar, trgnd cu toate
armele. Parautitii rsreau pretutindeni din ce n ce mai nverunai i
abia am fcut fa unui atac la baionet. Ne-am refugiat sub tanc. Willi
intr prin trapa de sub burt s recupereze arunctorul de flcri i MGul 38 de pe turel. Acolo l gsi pe Stark cu capul sprijinit n vizoarele
manholului. Murise asfixiat datorit ordinului su imbecil. Oxidul de
carbon nu iart.
Ce cretin! mormi Willi n timp ce aprindea cutia de conserve cu
zdrene nmuiate n ulei i motorin.
Era un iretlic banal prin care tancul ddea impresia c e distrus.
Am construit la iueal un baraj din cadavrele care se gseau din belug
i am pus armele pe poziie. Mercenarul sri n mijlocul nostru, urmat
ndeaproape de un parautist rus, care ne privi consternat. l pcliser
salopetele noastre de camuflaj-Mrunelului i arse o lab dup ceaf.
DavaipulemeotP zise el artnd spre PPS-ul 38. Rusul se
execut imediat, fr a prea ns speriat de mutra malacului n tricou
de marinar.

Kak tebia zavut? 2


Kiril Konstantinovici.
Ei, Kiril, zise Mrunelul, gdilndu-1 sub brbie, alt dat s
fii mai atent cu cine te nhitezi. Ce-ai zice de un glon n burt?
Rusnacul rse ca de o glum bun.
Mi sauerkraut, la cte fiare am n mine, nc unul nu mi-ar
strica. Dar, ia spune, cu urechea ce-ai fcut?
Cred c atrn la gtul vreunuia din canibalii votri, mri
Mrunelul. S-1 fereasc sfntu' s dau de el!
Pn una-alta, i-o mprumut pe-a mea, zise parautistul i
desfcu o protez de cauciuc abil confecionat pe care i-o ntinse. Haide,
ia-o, c mai am vreo dou de rezerv.
Mrunelul privi ncntat darul.
E revolttor., tun el, cum Marea Germanie, care behie de
geniu tehnic, nu poate oferi o fofoloanc precum asta glorioilor ei fii, iar
o goaz plin de mujici pduchioi ce stau toat iarna pe cuptor, cum
spunea i Sturmscharfuhrer-uP Goedler la orele politice, poate s beas
aa ceva! Am s-i trimit lui Iosif Visarionovici o scrisoare de laud!
i potrivi urechea de cauciuc, dar n urmtoarea secund aceasta
zbur atins de un glon. Animalul czu ct era de mare, ca lovit de
apoplexie. Mercenarul se chirci cu minile la burt, holb ochii i
deschise gura, dar nu putu s ngaime nimic. Crezurm c a fost rnit
grav, dar sri ca din puc i, far s in seama de nimic, fugi spre o
groap de obuz. Cnd n ea, deja avea ndragii n vine. Auzirm ndat
nite istolul! (lb. Rus) (n.tr). Te cheam? (lb. Rus) (n.tr). Adjutant SS
(n. A).
Gemete nfiortoare, care acopereau vacarmul frontului Heiden,
care rdea n hohote, trecu brusc prin aceleai transfor. Mri i pentru
prima dat arunc arma.
Conserve expirate, zise Kiril, rnjind.
Spune-mi ce tii despre asta! se rsti Heiden, nfignc mna n
beregata lui.
Nenorociii tia de la Moscova n-au trimis nimic ca lumea, opti el
sugrumat. Tancurile de rahat, avioanele de rahat, iar haleala un
dezastru.
Pe toi sfinii! orci Heiden i o croi tindu-i brcinarii cu
baioneta.
Wilfred l urm pe dat.

E groapa mea, url Mrunelul, crai-v n alt parte! O. Sfnt


Fecioar, ce cccioi! Prpdesc buntate de conserve!
Cei doi se npustir spre un adpost, mturnd inamicii cu
pistoalele, ca apoi s se aeze spate n spate.
La o parte, ticloilor! gemur ei pe vine. Mai inspirat, Willi se
tr pe sub tanc, gsindu-i loc n partea cealalt. Pe lng noi,
panzergrenadierii se retrgeau vijelios, urmrii de rusnaci.
La arme! gemu Moul galben ca moartea. Iar tu, art el spre
Kiril, care se sufocase de rs, ntinde-o de-aici i nu uita s-i spui
sergentului Lev Ulianov din 284 Infanterie c cei din Plutonul 5
disciplinar sunt pe urmele lui.
^Mercenarul se ivi cu o band de mitralier ntr-o mn i cu|
cealalt inndu-se de ndragi. mi arunc cutia i-mi zise:
ncarc mitraliera din turel, avem de lucru! Mercenarul, doar
n tricou i fr pantaloni, culc la pmnt] civa inamici, consternai
de apariie, i le umfl pistoalele.; Kiril ne ur noroc i cu un salt prsi
poziia. Armele trosnir, acoperindu-1.
Spasiva, gospodin, dasvidania. Am culcat la pmnt primul val,
apoi am trecut la asalt nfigndu-le baionetele n spate. Tancurile ce
preau distruse traser n urma lor un uragan de proiectile. Aprur i
servanii la aprovizionare care ne alimentar fr zbav. Ventilatorul a
fost nlocuit, iar Mercenarul lu locul comandantului pe tancul nostru.
Mrunelul reui n cele din urm s gseasc urechea i se aez
printre proiectile. Tancurile s-au regrupat. Mereu n ariergard, am
atacat prin nvluire pe direcia Sovski, sprgnd frontul cu lovituri de
mistrei furioi. n amurg, suburbiile au fost depite cu ropot de enile
i case drmate, apoi pdurea Goloseev, culcnd copacii n vitez i
arznd cu arunctoarele de flcri batalioanele mixte. I-am tocat cu
enilele, i-am mitraliat ca pe iepuri. Aprtorii oraului, oameni simpli,
fr pregtire militar, au cedat presiunii i s-au retras haotic, lsnd n
minile noastre fortificaiile de pe colinele care dominau sudul Kievului.
Ne-am camuflat pe amplasamentele lor i iat-ne privind din nou
cupolele aurii.
Era 8 august i Adolf ratase parada militar. Prin radio veni
ordinul s-i pism cu tancurile pn la sosirea artileriei, ns noi am
scurtat tirul, risipind proiectilele n peisaj. Nu ne-am ndurat slovim
strzile pe care ne plimbaserm. Chiorul privea impasibil toat aceast
mascarad, cu o mn la spate i una la reverul tunicii de piele,
asemenea lui Napoleon. Din cnd n cnd, se ntorcea spre masa amorfa

a oraului scuturat de explozii i strluminat de incendii. Mrunelul l


seconda ndeaproape, narmat cu marea carabin de asalt paghina.
Purta bereta sa de marinar, iar de sub vestonul negru cu capete de mort
la petlie, descheiat pn la centur, se vedea tricoul n dungi. ntr-o
mn inea plosca cu rachiu a colonelului, iar n cealalt un baston de
poliai.
%~ napoi, jigodie scrboas! zise el, mpungndu-1 cu bastonul n
piept pe Obersturmfuhrer-ul1 din waffcn SS. Arse una peste mn i
inu s precizeze: otenent SS (n. A).
N-ai voie sa te apropii la mai puin de trei metri de un
comandant de regiment! i nva cum s salui, aici e armat, nu cloaca
lui Himmler!
Chiorul trase un gt din plosca cu rachiu i privi fix cu ochiul su
ca de pete mort, care te bga n rcori.
Spune, locotenent!
Ordin de la naltul Comandament, ngim SS-istul scldat n
transpiraie. Va trebui s v retragei spre un nou aliniament. Vei fi
nlocuii cu trupe de elit din Divizia Wiking.
Colonelul i smulse hrtia din mn i l plesni peste fa cu ea.
De elit, zici?! Pentru Dumnezeu, locotenente, nu te uii la tine?
Kreutzfeld, expediaz-1!
Bruta l nha de guler i l mbrnci ct acolo.
Dasvidanie, mnctor de haznale, croncni el i, n semn de
adio, flutur urechea de cauciuc.
Curierul o zbughi nucit de o asemenea demen. Un colonel cu o
ordonan nfiortoare i tanchiti cu priviri crncene, nite nebuni
adunai din balamuc, desigur, nimeni nu-1 prevenise despre aa ceva.
Era obinuit cu brutalitatea, dar nu o ncercase niciodat pe propria
piele. El era obinuit s-o aplice.
Trupele se masau mprejurul nostru. Goloseevul i nlimile
colciau de artilerie i uniti speciale. Muniia, mncarea i votca
curgeau din belug pentru cuceritorii iadului, dar ei nu aveau s intre n
Kiev nici de data asta. Armata a 37-a, sprijinit de Brigada a 5-a desant
aerian a colonelului Rodinev, amicul din Spania al lui Sevilla, avea s-i
zdrobeasc n curnd i s-i arunce napoi pentru a nu tiu cta oar.
Jocul de-a oarecele i pisica cu marile orae ruseti avea s devin un
leitmotiv pentru Germania, unul din ce n ce mai periculos.
Avei grij s nu v mbtai prea ru, ne apostrof Chiorul n
timp ce plecam.

Din momentul acela aveam s rspundem la numele de cod Fulgde-nea.


Cerul btea n culoarea feldgrau a uniformelor OKW-ului, iar
soarele, ca un glob incandescent, sufoca atmosfera. Creierii i se lichefiau
pur i simplu i umblai ca nuc cu gndurile mpotmolite i ochii aintii
n zrile fr sfrit. Praful ca cenua se nla la cea mai mic micare,
ptrundea pn n mduva oaselor, n filtrele motoarelor care tueau, n
arme, n mncare, n uniforme, unde se amesteca cu transpiraia i
provoca rni purulente care te nnebuneau. Peisajul monoton mrea
angoasa. O iarb cafenie solzoas, punctat de plcuri de scaiei i
semine scitoare, care se agau de tine. Totul era cafeniu, inclusiv
rarele lanuri de gru sau gardurile vii de mce, i nimic nu cretea mai
sus de bru datorit vntului nprasnic. Colilia unduia neltor,
asemenea unor cozi albe de cai, iar pstile uscate de mzriche i
seminele de lopea zorniau asemenea unor erpi cu clopoei.
Prin acest peisaj dezolant tancurile lui Guderian s-aw npustit n
direcia masivului Breansk i spre sud, apoi s-au oprit rupte de
aprovizionarea care nainta prea lenU Comandanii contemplau uimii
din vrful turelelor ceea ce cuceriser, adic nimic. Tancurile vrfului de
atac zceau rspndite asemenea unor bizoni aflai la pscut. Linitea
dA mormnt care domnea fu spart n ndri de IL 2-urile rusete care
apreau din neant, genernd spontan, conform unui fenomen ciudat. La
viteza aceea, nti aprea avionul i apose auzea sunetul. Cteva secunde
mai trziu, vzduhul era penetrat de coloane negre de fum care se
nlau drepte ca lumnarea, i puinii tanchiti care scpaser se uitau
neputincioi la camarazii care se topeau n flcrile de iad. O scrisoare i
o decoraie care sosesc acas nu pot exprim imensa durere pe care i-o
provoac moartea n chinuri a camaradului de front. Mai devreme sau
mai trziu, orice prost realizeaz c avalana de trupe i tehnic nu
poate suplini la nesfrit lipsa de abilitate a unor comandani aservii
demenei furioase a unor tipi denumii Hitler, Mussolini, Stalin.
Moartea i freca minile ncntat, aruncnd zarurile n favoarea
generalilor de teapa lui Guderian, Model i Reichenau, care aveau
rzboiul-fulger n snge, obinuii s alerge n iure dup prad. Recolta
era bogat, cci nimeni nu precupeea nici un efort. Umplnd gurile
lsate de armata sovietic dezmembrat, ai notri se ntindeau ca ciuma
care pustiete totul n cale. Cletele din jurul Kievului se nchidea ncet,
urmtoarele obiective se profilau pe hri. Kursk i Harkov, unde stepa
cafenie. Se ngemna cu cea galben a Donului. Prima ploaie a venit tot

att de brusc precum avioanele de asalt. Un torent dezlnuit care lansa


perdele compacte de ap. Miliarde de semine mnate de furtun se
adunau n baraje ciudate, care erpuiau zeci de kilometri. La nceput,
pmntul nsetat a supt instantaneu ploaia torenial, apoi drumurile
mbibate s-au transformat n ruri de noroi i deodat soldaii au fcut
cunotin cu noul inamic: o mocirl cleioas, care fcea imposibil orice
naintare. Semnalul de alarm a fost trecut ns cu vederea de
comandanii preocupai s mute stegulee pe hri acolo unde hrtia
neted nu prezenta nici o dificultate n atac. i Moartea rse din nou,
amestecnd zarurile n pumni. Sttu o clip pe gnduri, apoi s* hotr s
mai atepte; era abia septembrie.
PORTTA SE NTOARCE
Am fost afectai armatei de tancuri a lui Kleist care alerga vijelios
pe malul Niprului, cutnd un punct prin care s penetreze n partea
cealalt. Mainile au fost drastic revizuite, iar vechile noastre uniforme
nlocuite cu echipament nou. Vestoane scurte, chipie n loc de bascuri i
bluzoane de camuflaj din piele maro stropite cu ocru i negru. Executam
raiduri de sabotaj n spatele frontului dintre Cercass i Kremenciug. n
acest scop ne fusese afectat o grup de voluntari ucraineni care i urau
de moarte pe rui. L-am recunoscut printre ei pe Serioja, blondul care ne
condusese prin mlatin. De vestonul su atrna EK-II1, semn c aveam
de-a face cu un tip necrutor. Spre deosebire de ceilali, care purtau
petlie azurii, la gulerul su se aflau nsemnele SS-ului. Era uimitor ce
pleav adunase Himmler printre unitile sale de vntori. Ustai2,
vlasovoti3, bulboviti4, quislingi5, care nu aveau nimic comun cu
puritatea etnic cultivat de tersul negustor parc nimerit din greeal
n NSDAP. Marea majoritate erau nite slbatici care ucideau din plcere,
fiind la rndul lor vnai cu aceeai fervoare. n opt cazuri din zece
sfreau executai pe loc, n timp ce ai notri sfreau n lagre. Nu ne
fcea nici o plcere s-i avem printre noi, mai ales c uniformele negre
creau confuzie, cci ruii arareori fceau distincie ntre capetele de mort
de la gulerele noastre i cele de la chipiul lor.
Serioja i ai lui fceau parte ns din alt tagm. Erau tehnicieni
instruii n Reich, care nu purtau aceeai uniform mai mult de dou
sptmni, vorbeau la perfecie trei-patru 'Crucea de Fier, clasa a Il-a
(n. A).! Fasciti croai (n. A).
'Fasciti rui condui de generalul Vlasov (n. A). Fasciti cehi (n.
A). Tasciti norvegieni (n. A).

Limbi, cunoteau toate regimentele, stpneau tehnica tuturor,


inclusiv lupta de gheril, i nu mic ne-a fost mirarea cnd i-am gsit n
uniformele regimentului nostru cu acte n regul. Descinderile erau dure
i lsau n urm o grmad de oameni nlocuii de ndat. n timp ce
zceam zdrobii dup o asemenea ntoarcere, ua izbei sri ct acolo:
Hei! Ce v tot jelii aici? Bunul vostru amic s-a ntors ncrcat
cu daruri.
Portta! exclam Mrunelul i se frec la ochi somnoros.
Pramatie ticloas! strig el, mbrindu-1 pe malacul
buimcit. Hei, Swen, salve, gac, nu v-au gurit rusnacii fundurile
puturoase?!
n spatele lui se ivir un ciuf blond i o pereche de ochelari cu
rame de baga nou-noue.
Pipiele din Hamburg v transmit salutri! strig Egon. Un glas
de bas acoperi vacarmul general:
Na zdarovie, tavarisci. Sprgtorii de cazemate s-au ntors!
Boje, Gic! to t delaeiT
Serioja, banditule, te-au vrsat la Disciplinar?! Glasul dogit al
lui Portta domoli adunarea:
Bunule Dumnezeu, n viaa mea n-am vzut o asemenea
aduntur! Ajutai-m s desfac jucriile.
Din sacul uria, Portta ne mpri o mulime de daruri, marea
majoritate de la Crucea Roie, tutun de pip i scrisori pentru Moul, o
trus cosmetic pentru Heiden, bocanci cu tlpi de cauciuc pentru
Mercenarul, portocale pentru Sevilla, mnui de piele uriae pentru
Mrunelul, igri cu marijuana, ciocolat i lapte condensat,
extraordinara cafea de Jawa i rom de Jamaica. Gic, care purta trese de
sergent, deert la rndul su toate minuniile Carpailor i rahat
turcesc cu alune, tvlit n zahr pudr. Am ncins pe dat o mas de
pomin.
Doamne! Ce faci? (lb. Rus) (n.tr.).
Iisuse, behi Mrunelul cu gura plin, trebuie s fi fost minunat
n Berlinul victorios!
Aici ai nimerit-o, golan jegos. Iar trabucele lui Gic au fcut furori
pn la numrul 8 pe Prinz Alhrechtstrasse, unde fumul lor 1-a
nnebunit n asemenea msur pe Heydrich, nct mi s-a propus s fiu
bgat n SS direct Sturmscharfhrer n schimbul reetei.
Adic vrei s zici c ai avut de-a face cu ngerul Morii? ntreb
Moul nencreztor.

Cum m vezi i cum te vd! urm Portta trufa. Am sporovit la un


coniac pe canapelele lui de piele, unde am fost introdus mbrcat ntr-o
frumoas uniform neagr, fr nsemne, cci tipul nu suport altceva
dect culorile nchise.
i ce-ai fi putut sporovi tu cu Heyni! zbier Heiden consternat.
De bun seam despre cele mai rafinate pipie, rspunse
Mrunelul, lingndu-i degetele pline de mierea baclavalelor.
Dobitocule, doar la curve i-e gndul! Ei bine, despre motoare!
Motoare?! murmurarm toi ntr-un glas.
Eti icnit de-a binelea! tun Heiden. Doar nu crezi c o s
nghiim o asemenea gogoa n care un Obergruppenfhrer st de vorb
cu un pduchios de caporal! Butura i-a luat minile.
Poi s crezi ce vrei, maimuoiule, zise Portta, vrndu-i sub nas
laba jegoas pe inelarul creia strlucea un inel impozant cu nsemnele
heraldice ale SS-ului. Dar de asta ce zici? Sau crezi c mi 1-a dat Papa?
Flutur trofeul pe sub privirile hipnotizate ale asistenei.
La citii, prpdiilor, i spunei-mi ce bijutier din Berlin ar
ndrzni s plagieze semntura Turbatului? Eh, dar ce bat eu cmpii
cnd toate paharele sunt goale! S bem, copii, i mai bine s v povestesc
bairamul de pomin pe care 1-a dat babacul lui Egon n cinstea noastr.
Ca la un semn, ne ntoarserm spre ochelarist, care mai s-i
nghit limba.
Eu, unul, n-am nici un chef s-mi reamintesc distracia. Toat
noaptea am zcut n com alcoolic sub dulapul din buctrie, unde
Portta i babacul aezaser crvele cu bucile n sus i aruncau cu ceti
printre picioarele lor. Un desfru scrbos, ce mai!
Ei bine! l ndemn Moul.
Nu e bine deloc, rnji Portta, frecnd inelul de mneca
vestonului. Toat discuia asta a degenerat ntr-o aventur deosebit de
periculoas i doar geniul meu satanic m-a salvat din rahat.
Ddu peste cap dou pahare de votc, pe care Mrunelul i le
umplea imediat, ndatoritor, i continu.
i toat chestia asta doar ca s pun mna pe nenorocitele de
trabuce. Stau i m ntreb de ce nu m-a aruncat pur i simplu n beciuri
sau de ce nu i-am spus imediat c habar n-am n ce const reeta.
Diavolul nsui i-a vrt coada. Deci, cum v spuneam, discutam despre
motoare sau, mai bine zis, ne contraziceam pe teme de motociclete. El
susinea supremaia Zundapp-ului1, mult mai uoar i mai agil dect
masivul BMW, iar eu fceam apologia rezistenei i echilibrului sublim

ntruchipate n rival, i asta n timp ce savuram trabuce romneti i


coniac franuzesc pe canapele din piele Canoli. La un moment dat, fiara
i-a artat colii, provocndu-m la un concurs, lucru ce denot mintea
diabolic i plcerea schizofrenic care domin acest personaj. Ce
puteam s fac? M-am aruncat n vltoare, fr s clipesc, i pe legea mea
c l-am simit descumpnit un moment, apoi a urmat propunerea: o
ntrecere pe strzile Berlinului, fr nici o regul, pe direcia Porii
Brandenburg i fini n parcul Reichtag-ului. Urma s 'ntlnesc cel mai
bun motociclist al lui, fostul campion Milch
Motociclet german (n. A).
Weber, i ni s-au pus la dispoziie dou motociclete noi-noue.
Dac pierdeam, reeta trabucelor i revenea fr drept de apel, dac nu,
urma s fiu pltit mprtete n schimbul ei. Abia cnd am ieit afar,
mi-am permis s transpir i s m ia cu ameeal, cci pn diminea
trebuia s aflu musai cum stteau lucrurile cu igrile lui Gic. Salvarea
a venit de la Hilda, patroana bordelului La cana ciobit, care nu
suporta s m vad morcovit i cu atenia distras de la pileal i
curveturi. Am desfcut mpreun una dintre preioasele obiecte i
deodat am exclamat: Frunze de cire macerate n alcool cu miere i
lipite cu o pelicul fin de clei natural! Asta e treab de specialist, a
rcnit Hilda i a nfipt mna n telefon. ntr-o clip s-a nfiinat spierul
Wittman din strada Rozelor, numrul 11, care era dator vndut la Cana
ciobit. A tras trei fumuri, a gustat din frunze, a lins cleiul de pe ele,
apoi a nceput s se smiorcie, dar privirea crunt a Hildei i datoriile
enorme l-au adus imediat cu picioarele pe pmnt i a acceptat
provocarea cu limb de moarte.
l tiu pe Wittman, zise nveselit Mrunelul. I se mai spune i
Latrin, deoarece a reuit s mbolnveasc de diaree un cartier ntreg.
mi aduc aminte c poliaii au fcut ordine cu bastoanele, ca apoi s fug
i ei pe dup garduri. Strzile miroseau ngrozitor i trebuia s calci
foarte atent. Dar cu trabucele cum a reuit?
Pe legea mea, seara, la opt, cnd stomacul meu era ct o nuc, iar
ntre fese puteai s rupi un b de chibrit, spierul a aprut victorios. Ia
spune, Gic, cleiul nu era oare cumva de prun?
Ba da, ns trebuie s tiu dac 1-a mestecat n gur. Fr saliv
nu d nici un rezultat.
Portta clipi bulversat n hohotele noastre de rs.
S nu-mi spui c Heyni a fumat trabuce cu saliv romneasc!
Bineneles, deci s-ar putea spune c suntem frai de cruce.

Extraordinar! se extazie Portta. nseamn c la comanda pe care a


primit-o Wittman o s rmn rapid fr saliv i va f necesar s apeleze
la fetele Hildei. Mare e mila Domnului.
i a Profetului, adug Mercenarul, dar zi mai departe. Ce s-a
ntmplat dimineaa?
Oh, dimineaa m-a gsit tremurnd pe aleea de lng cuca leilor
din Tiergarden. De spaim, n-am pus nimic n gur toat noaptea, doar o
igar cu marijuana, care m fcea s vd zorii nvluii n roz. Dac a fi
tiut ce mi se pregtise, m-a fi cerut napoi la Disciplinar. Scrba de
Milch era deja pe motociclet, privind-m ano. Am privit circumspect
mainile. Amndou erau motoare de front, noi ca nuferii. Nimic suspect.
Am studiat traseul, care era de-a dreptul halucinant. Urma s facem un
slalom uria prin Berlin, care s ne aduc pe Unter den Linden spre
Poarta Brandenburg. Mi-am strns bine genuncherele confecionate de
fetele Hildei din dou castroane de oel i pe est i-am plasat lui Wittman
ruta secret. Era clar c, dac motocicleta era n bun regul, pe undeva
trebuie s existe o mgrie. Ce soi de btlie pornise m-am lmurit din
start, cci Milch m-a culcat cu o lovitur fulgertoare de bocanc i a
demarat n tromb, urmrit de uralele camarazilor. M-am avntat pe
urmele lui, dar trebuie s v spun c tipul era fenomenal, se vede treaba
c fcuse motocros, nu vitez. Am traversat n tromb podul din
apropierea vivariumului i, prsind aleea principal, l-am urmrit
printre copaci, animat de un singur gnd, s-i ntorc bocancul primit la
plecare. n viteza aceea, terminam cu el sigur. Dar pulamaua m-a trt
printre boschei i nu puin mi-a lipsit s fiu decapitat de crengile
ulmilor pitici. Patru-cinci curcani ne-au ieit n cale, fluiernd ca
bezmeticii, ns i-am dobort rapid i, zburnd prin aer, am prsit
parcul spre Gara Central, crend un haos general pe strzi. Dou
maini de poliie s-au luat dup noi cu sirenele urlnd i era evident c
doar mie mi voiau pielea care l-am pstrat de la trecerea prin depou.
Efectul pe care 1-a ndat ce SS-istul a trecut de captul strzii, a aprut
imediat aVUt ntre spiele roii din fa a fost teribil. Licheaua a zburat
un baraj, dar l-am evitat urgent pe trotuar. Mainile poliailor att de
sus, nct era ct pe ce s ajung n carul alegoric, i se ineau ns scai
i a trebuit s intru n gar, lund n rspr jat-m triumftor pe
gazonul parcului de unde am fost umflat peronul doi. S fi vzut hamalii
din vagoane cum aruncau discret cu o furgoneta. Iisuse, v jur c din
acel moment porile bagajele i oamenii cum m aclamau din vagoane,
era o paradisului s-au deschis n toat splendoarea! Am nmnat

nebunie. Printr-un noroc chior am dat de un vagon potal cu reeta


trabucelor unui aghiotant spilcuit i n schimb am primit ambele ui
deschise i am reuit s trec n partea cealalt, un permis de acces n
cele mai selecte bordeluri i restaurante, mprtiind un maldr de saci
potali. Doamne, BMW-ul sta fr s renun ns la serbarea victoriei
cu amicii de la Cana e ca un tanc! A nit prin poarta de rsrit, de-a
curmeziul ciobit.
Depoului, i am reuit s tai calea lui Milch, dar i aici m Sfinte
Sisoe, ce curs! suspin Mrunelul, atepta alt surpriz, un pluton SS
de gard cu tobe i steaguri Portta scoase dintr-un plic permisul pe care
l trecurm cu Am smuls drapelul cel mai apropiat i, asemenea regelui
Arthurevlavie din mn n mn. Serioja, care fcuse stagiul n la turnir,
am mprtiat rcanii ca potrnichile. Traversareatrupele speciale ale SSului, conchise c e original, dei data de cartierului muncitoresc a fost
floare la ureche pentru mine. Folosin expirase. Acum pricepurm cum
avusese Portta acces pn ce mi-au barat drumul cu un furgn de pot.
Curicrla toate buntile puse deoparte pentru barosani. Un lucru am
special al OKW-ului, am zbierat, fluturnd o scrisoare care seobservat
de ndat: c termenul de valabilitate putea fi lipise de mine n tren, dar
bestiile au srit ameninndu-m cumodificat fr probleme i tocmai
visam cu ochii deschii la armele. n cteva fraciuni de secund, am
hotrt s m bazezminunile prin care trecuse Portta cnd de afar se
auzi un pe soliditatea motocicletei, aa c i-am dat drumul pe o parte.
Strigt de spaim. Am nhat la repezeal armele, creznd c iar eu am
urmat-o n genunchi graie castroanelor. Am trecutau nvlit ruii, dar
n u apru Mrunelul. Era livid i pe sub furgn ntr-o jerb de
scntei i direct n mijlocultremura tot, sughind.
Bulevardului Unter den Linden, provocnd un carambol de.) l>4.
Sfnt Fecioar, bigui el, am vzut un monstru! pomin. Rezervorul
BMW-ului avea o zgrietur teribil, dar Nu se poate ca n armata
noastr de arieni s fie nrolai rezistase, i ntr-o clip eram clare. Abia
cnd am schimbataa ceva, doar tim cu toii c Adolf i extermin,
vitezele mi-am dat seama c degetele mi ieeau prin vrfurile Ce poate
s arate mai ngrozitor ca tine? se mir Sevilla, bocancilor. Imediat s-a
lipit de mine un Mercedes negru, diriArat-ne i nou.
Care un tip ghidu ncerca s m doboare cu portiera. Bieii lui
Linitii-v, zise Gic, rznd, e camaradul Donse, pe Heydrich jucau
dur, dar cu Portta nu le mergea, cci le-arncase l-am lsat de paz. Nu

arat prea bine, dar e biat de plasat pe geam o grenad oarb. Au frnat
n asemenea hal treab.
nct un cauciuc a ieit de pe jant i a urcat n goan scrile Neam repezit cu toii curioi i naintea noastr se nfi Pergamontului.
Poarta Brandenburg am atins-o la egalitate i0 artare ce prea un
hibrid de goril i omul lui Frankenstein, n momentul n care licheaua a
dat s ncerce vechea figur cu^i nalt cu dou capete dect Mrunelul
i cu o mas bocancul, i-am servit marea surpriz: un bulon de cale
ferat pe Muscular imens. Doi ochi strlucitori ne priveau amuzai de
sub arcadele proeminente, apoi zmbi prietenos, lsnrj jje-am aliniat
veseli Ia culme. Locotenentul avu un oc la iveal nite canini fioroi.
Ddu stingherit din lboaiele ve (jerea romnului, dar se inu bine.
Uriae.
Numele i gradul, soldat!
C doar e de-al nostru!
Himmler te-a vzut? ntreb Heiden ironic.
Salut, biei! E mai greu cnd m vede omul prima da Caporal
Leonard Donose, pluton special Vntori de apoi se obinuiete i, n
final, sfrete prin a m simpatizante, afectat de comandamentul romn
pe lng armata
Hristoase, izbucni Gic, relaxai-v, ce-ai nepenit agerrnan.
Unde-ai nvat germana?
La coala de pionieri din Bremen! M-a dat tata, s mai
Am avut onoarea. Medicul lui personal a efectuat toscape de noi.
Cu doisprezece copii, ajunsese la disperare! msurtorile antropologice i
m-a declarat fr drept de a] Ce meserie aveai n civilie? ntreb
mustcind Ohlsen. Unul dintre cele mai splendide exemplare ale rasei
arici -Cioban, domnule! Asistent. Privete! i-i smulse boneta, dnd la
iveal un pr des macii Asistent?!
Cel Mare s-au mpreunat cu wikingii care au urcat Prutul
drakarele lor, i iat-m!
i frizat pe castron. Ai mai vzut un asemenea blond? C Doar
attM *ineau cu ei' cci reueam s sPerii toate urechile? se fli el,
etalndu-i pavilioanele ct instalai (tm)616. ^ Mun*n Dornei Pe 0 raz
de zeci de kilometri. Freida. Dar maxilarul demn de zeii Walhalei, dar
dantura? z: imi obnet omau, i ma. Reueam s in locul i la doi-u j u ii-tTj ~ j x i ~- rei biei magan cnd ne mutam de colo-colo.
nhnd paharul lui Heide i ncepnd s-1 mnnce Qaia axm ehht'l t

tlftd scrnete de concasor. Mai mult ca sigur c rzeii lui tef. Atfl
aJunLe' 0 otl ocotenentu su ocat e rs, dar vd a ai coala, totui.
Printele la care se spovedea mmuca, un zdrahon de /reo o
sut cincizeci de kilograme, inea nespus la mine, mai
Simt ca nnebunesc, gemu Heide paralizat. Att, .,. ^,. I
_ 6 i iles ca de mic copil ineam tot felul de socoteli fr sa ma
persoane care au avut de-a face cu vrfurile superioare ale x._l, : man:
: i nRt mj., ~ c v., nvete nimeni i, la cat eram de voinic, doar el
putea sa fac ului pe lng mine m ndreptesc s cred c n curnd. ^ XTl1 n, v v aa. Nu prea s-a lipit mare lucru, caci mie mi-au
plcut
Disciplinar va deveni Regiment de gard 22 Waffen SS
Gemis^0enjtorjie
Oh, e prea mult pentru mine, eu vreau s rmn un simplu
tanchif: pDcnitorile?!
Fcu stnga mprejur i dispru n bezn, urmrii Da. Domnule, la
nceput nevinovate, din catran de hohotele noastre de rs. Chibrituri,
apoi din ce n ce mai nasoale, cu astralit, pn cnd omeneti de data
asta, cu trfe i chiolhanuri, nflorite cu at miestrie de Portta. Am uitat
de ob5seal i dimineaa n prins la o igar cu marijuana. Locotenentul
Ohlsen bg ca pe u, dar se retrase ca ars.
La dracu', pramatiilor, ieii afar! Un urs ar cdea imediat dac
ar sta cteva secunde cu voi.
Ne-am ntors la batalionul nostru i la povetile tai drmat casa
parohial. De atunci, nici popa n-a mai vrut s pe de educaia mea.
Dinamita e marea mea iubire, aa c stagiul de la Vatra Dornei.
Domnule, v e ru? Aia ce e? hohoti Ohlsen cu lacrimi n ochi. Bta
ghintuit a btrnului. Cnd a auzit c merg s lupt scalii, mi-a dat-o s
le rup spinarea. Marea lui rugminte fost s fac cte-o cresttur de
fiecare cpn spart i s i-o duc napoi ca s o agate n perete. N-au
reuit s m despar j^ul avea dreptate, dar era puin probabil, cci
deasupra de ea nici cei mai tari ofieri, zise el mndru, artnd ghioa^u
avioanele noastre ca ciorile pe semntur.
Uria i crestat de sus pn jos. Adevraii poliai ne oprir ntro intersecie. Portta ddu
Cnd i reveni n sfrit, ne comunic noile ordine. G rag, dar
subofierul fu mai iute. Cazemat, care devenise ceva obinuit, i un
depozit n raion Tu trebuie s fii Iosef Portta, nu te obosi. Cine e

Kremenciug, unde ai notri preconizau s foreze Nipripjutonier Willi


Baier, am un plic!
Depozitul, aflat ntr-un colhoz imens, aparinea Diviziei 2(Moului
ntinse mna spre venicul plic ccniu cu
Infanterie i aciunea trebuia sincronizat perfect, cci ru
{nsemnele OKW-ului, se zgi atent, apoi i ddu foc.
Habar n-aveau de noua concentrare. Atenia lor era ndrepta
Mulumim, efule, ncotro i dm drumul?
Asupra capului de pod de la Derievka, pe care se strduiau d
Poliaiul ridic tblia i pornirm la indicaia lui pe direcia rsputeri
s-1 lichideze. Am fost mbrcai n uniforme ruserului Psiol. Nici un
ceas jumtate i deja am intersectat frontul i, pentru c lui Portta i se
dusese vestea de mare specialist-usesc, aruncnd din mers mantalele i
ctile. Nvlind dintre motociclete, a fost invitat ntr-un parc de captur
de unde ciulini, ne-am ncadrat ntr-o coloan mixt, ca apoi s-i ntors
cu cinci PMZ-uri de 750 cm3 cu ata i mitraliersim, urmnd nite
prpdii de la aprovizionare. Hotrt
Degtiarev1. Am studiat curioi montrii care, dup prerea lucru,
ruii erau la pmnt cu tehnica. Serioja a trecut n fa, Portta, erau o
corcitur ntre BMW-ul 16 pe care alergase cl^c^d semn s-1 urmm.
oferii ne priveau mirai s vad
Harley-Davidson, cci ntr-adevr motorul avea acelai su#ttea
motociclete laolalt, dar petliele noastre verzi de inconfundabil, dar i
aceeai lene. n schimb, putea era(tm) ^^1 paralizau, cci niciunul nu
deschise gura s cantitate imens de material la o autonomie uimitoare,
dontrebe ceva. Am oprit la o rspntie pzit de tancuri. Serioja sute
cincizeci de kilometri cu un rezervor. Ne-am mbarcat >mulse harta din
toc S1 cu un mPeu de nedescris se avnt pe spre surprinderea noastr,
am trecut Niprul ziua n amia^13 comandantului. i aprinser cte-o
mahorc i se mare. Ruii trebuie c se tmpiser definitiv sau nu mai
ave? ezar la taclale Pe marginea hrii. Cpitanul arta spre zare forte
suficiente, cci era imposibil s nu observi atta cantita* lar& * lzbucm
ntr'un rs baritonal.
De materiale. Nu mai vzusem n viaa mea un asemenu
Cazemata asta va fi o surpnz teribil pentru cinii tia.
~, juij. ^u'- ~ rc i F minata ntr-un mod cu totul special i va
funciona ca o numr de pontoane i de blindate. Trebuia sa fi fost pe
put. K * *v

V.,. V,.,. S ' -apcana imensa, cinci divizii concentrate pe direcia


fluviului. Eram _. _ w _.
r, r> ^ i u-j r> ^1 m rme> zise nepstor Serioja, problema
noastr e ariergarda cu Moul i Portta la ghidon. Purtam manta. R J
V*r a
. ,. Colhozul Dimitrov. Comandantul a hotrt ca paza sa fie
cauciucate i cti germane, ca sa nu atragem atenia. La gatk- _, w. A
A. _. ^ b., ,., '. Figurata de baietn notri. Nu poi sa mai ai ncredere n
nostru atrna crunta semiluna a landarmilor, aa ca tu. ^. S. R.
, J s mata. Uit-te la ei cum o iau la fuga ca iepurii!
Eliberam drumul rapid. . V,., K. IT.
Mie-mi spui, se umfla m pene cpitanul, dnd gulerul
E groasa, copii. Un singur prpdit de avion c0mbinezonului la
0 parte ca s ne arate petHtde verzi recunoatere rusesc s apar i
tabr pe noi imediat! ^ Serioja pU Nu putea s mghit NKDV-itii. i
Moul a 'Mitralier sovietic cu tambur (n. A). Trebuit s fac uz de una
din privirile lui cele mai dure ca s-1 dea jos de pe tanc. Cunoteam cu
toii ferocitatea acest, 0t la fel de rapid, Mercenarul i puse cuitul lui
arbesc n lupttori, ntru totul asemntori cu SS-itii notri, d; > j,
eregat, optindu-i uierat: rzbunare personal era periculoas pe
moment.
Te aprinzi cam repede, tovare, unu. Doi: nimeni nu se
Hei, camarazi, strig rusul, colhozul e plin de prizon i^inge de
igara mea. (O pictur de snge se prelinse pe lama italieni, poate v
ndurai de ei i le luai beregile! strlucitoare.) Trei: n-am btut atta
cale de mi-am rupt bucile
Rse zgomotos, dar se opri brusc cnd privirile Mruneluica s
aud un cretin de la auxiliar cum se cac pe el. Patru: d i ale luiLeo,
care treceau n motocicleta condus de Mercenjoamenii din calea noastr
i apoi poi verifica i carnetul de l mturar scurt. Era un cocteil greu
de nghiit chiar i pentpartid al m-tii!
Un dur ca el. Heiden a anunat prin radio situaia cazemat,
Speriat, am privit spre mitralier, dar soldatul sttea sprijinit care
oricum atrna ca sabia lui Damocles deasupra noastr pe ea, rnjind
flegmatic.
Ne-am hotrt s abordm colhozul fr zbav. Monstrul d
Deschidei! ordon cpitanul, tergnd sngele cu chirpici se afla n
apropierea liniei ferate Kiev Krasnogramneca vestonului. Ce
aduntur! Mai vedem noi. Contopindu-se printr-un ciudat mimetism cu

peisajul. I In timP ce treceam, puse mna pe telefon i probabil c


mamelon ciupit de craterele bombelor de aviaie strjuinun
comandantul, cci acesta ne atepta n faa unei barci, slaul unde
domnea o activitate febril, cci pe linia moart 5e inform scurt f^e
ndrum ctre buctrie. Serioja i
T i r i i VIoul intrar cu el n barac. De iur mprejur, o mulime
se zreau cteva vagoane. La stnga, rul Psiol cu apele., . _
A -> r. Dnzonien italieni zdrenroi crau lzi cu muniie spre
gura noroioase i plcuri de arini. Am oprit n fata port; _ ',.,. A f ~, .
', '. Onui tunel ce prea sa duca m direcia dealului. Deodat, sub
drpnate i paza ne-a inconiurat imediat. O mitralie - i
_, 1W ~., .,.,; eea ce preau nite cpie de paie, am zant boturile
unor antiaeriana cvadrupla i cobori evile spre noi. Moul
^ v v v ivioane.
In rep a spre ei. _^ Drace, Swen, un aeroport camuflat, opti Willi.
Permisele! se roi un cpitan plin de couri, mbrac _ MIG_3 ^
Qic expert Avioanele ailor5 i ai ntr-o uniform jegoas, cu nsemnele
aviaiei. Wtri habar n.au, Ia te ^ i biplane de observaie!
Divizia 4 NKDV, pluton cu nsrcinri. Am numrat cel putin opt
buci; 0 chestie cam nasoam n
Vd i eu, nu sunt tmpit! Cine e comandantul vostru Copierea
capului de pod, i ne mai miram de ce apelau la noi Colonel Majirin.
Incapabilii de la informaii. Buctria era oribil, spre
Asta-i n Kiev. Ce vrei voi n pduchelnia asta? disperarea lui
Portta, care se nvase cu fineuri. Colea de
Parc spuneai c nu eti tmpit. Dublm paza. Arpaca i porumb
fiert. Cnd au vzut conservele i ciocolata.
NKDV-ul dubleaz aviaia? buctarii erau ct pe ce s leine,
dar n-au ndrznit s cear. i
Ddu ochii cu Mercenarul i i smulse fulgertor chitoc
Jfcmntam, 1 asta era bine, iar Mrunelul, cu cinismul lui, din gur,
exclamnd: avea dreptate cnd spunea: La ce bun s prpdii ciocolata
pe
Ei, ia te uit, tutun franuzesc! (Trase un fum i stn^te tipi care
mine-poimine or s fie mori? isteric.) V-au trimis s lichidai
prizonierii, hai?! E ceva putu* Cpitanul buburos se ridic brusc de la
mas, motivnd aici, trebuie s verific! ^gramul special de sear. Se
vedea ct colo c nu ne nghiea deloc i nici nu ncerca s ascund

lucrul acesta. Am fost cazai ntr-un fost garaj de vite, care pstra un
miros iute de blegaj Brusc, strig la noi:
S nu v imaginai c nite duri de NKDV-iti venii d la mama
dracului m impresioneaz! (i pipi rana de cuit 5 l fix pe
Mercenarul cu nite ochi de pete mort.) Am fcui grmad de rzboaie,
din Spania la Hasan i Halhin-Gol pri; n Finlanda, unde-am vzut o
grmad de mecheri, iar ie an s-i rup mna pentru chestia asta!
Oricnd la dispoziie, tovare, zmbi Mercenarul jucndu-se cu
iul.
Oh, zise rnjind Sevilla, avem de-a face cu un erou de 1 coala de
aviaie Kacinskaia. Cunoatem i noi fugreala c escadrila Condor i cu
japonezii pn la exmatricularea Iu Rceagov. Acum zburai pe sub
cpie de fn, n timp c avioanele nazitilor i fac de cap sau reeditai
ciomgeal mncat de la finlandezi cu propriile voastre aparate?!
Cpitanul rmase nmrmurit de o asemenea jignire.
Mai vedem noi! ngim sugrumat de furie i ie intempestiv,
mpingndu-i n lturi pe Serioja i pe Moul, cart tocmai intrau.
ncetai s-1 mai ntrtai pe nenorocitul sta, zisi Serioja. A
ajuns cu ntrebrile pn la Majirin. Noroc cj acoperirea noastr
funcioneaz perfect.
n rzboi, nimic nu e perfect, mormi Moul. Trebuie i acionm
rapid, cloaca asta nu-mi place. Miroase a capcan ca i cazemata.
Am vzut avioanele, sunt absolut reale, sri Willi.
Nu fi prost, rusnacii sunt la ananghie, tot frontul pic ei fac
depozit de muniie, prea e rsuflat, iar noi prea intrai n rahat. Gndiiv, dac am dreptate nu se leag figura c dublarea pazei. Kievul n-ar
trimite oameni aici dac s-a1 ntinde o curs!
Portta i fcu apariia, innd de bra un italian.
Se pare c avem nevoie de un plan, nu? Acesta e planul: locotenent
Mrio de la trupele de geniu. Nu tiu ce se petrece aici, dar ruii parc
stau s-o roiasc.
Buon giorno, tenente, vorbeti germana?
Din fericire! Suntei nemi?
Aa s-ar zice. Conteaz?
Nu v iubesc mai mult ca pe rui, dar nici Siberia nu m tenteaz,
aa c iat cum st situaia. Noi nu avem voie s trecem de anticamera
depozitului, dau sunt convins c sub deal nu e nimic. A fost bombardat
de Stukas-uri n trei rnduri i ar fi trebuit s fie ndri, cci nu e
protejat. Avioanele le-au adus sptmna trecut, dar nu au pist de

zbor. Exist aleea care traverseaz colhozul, dar nici un tanc n-ar putea
trece n vitez fr s se rup. Paza e subire, mncare pe sponci, iar pe
noi se pregtesc s ne expedieze ndat ce descrcm vagoanele. Suntem
douzeci de soldai, toi italieni.
Avem deja un plan detailat, spuse Portta, ntinznd o hrtie pe
jos.
Ne-am. Strns cu toii n jurul ei i berlinezul schi rapid ideile lui
Mrio. Singura parte nasoal era c nu puteam narma toi macaronarii.
Am decis c vor culege armele morilor i am fixat ora douzeci i trei
pentru rspndire, dar lucrurile se precipitar. Leo ne avertiz c se
ntoarce cpitanul cu o gard.
Tipul sta a nceput s m calce pe nervi, murmur Mrunelul,
scond laul.
Privi ctre Moul, care-i fcu semn cu degetul mare. Cpitanul
rmase prudent n dreptul uii.
Mlin Serioja, colonelul Majirin vrea s-i vorbeasc sonal prin
staie.
Ei, las-m, chiar acum?
Acum! se rsti rusul i, simind o micare potrivnic, ridic
pistolul.
Ghioaga lui Leo fu ns mai rapid i l trosni n frunt Cuprini de
panic, am nceput s repetm rugciunea n Czu moale ca o zdrean.
Garda fu invitat la o votc 1 sete. Braul cpitanului ezit.
Lichidat rapid. Leo i Mrunelul au pornit spre gut ^- -i ue
aplecm frunile pe piatra jertfei tale, Tatl depozitului, n timp ce noi am
ocupat poziii n interior i at 0stru Srii! strig el, ncepnd s opie ca
apucatul, mprit arme prizonierilor. Abia terminarm, c tot
colhozlDeschide-ne nou Porile mpriei. Srii, idioilor! i tu inundat
ca ziua de luminile proiectoarelor i fr avertismernrimete pctoilor
Ti.
A Mrunelului rzbtu pn la mine.
Swen, lichidai-i pe nenorocii, depozitul e gol! Am aruncat cu
repeziciune un cocteil Molotov nspre izbucni focul ruilor. Un balamuc
cumplit se isc la intrare Cuprini de frenezie, am nceput s opim sub
privirile m depozit, nsoit de cutremurul exploziilor. Ruii cuprini
dnerplexe ale ruilor, care uitaser s trag i deodat terenul panica,
care ncercau s ias, czur secerai i vocea puternicde sub noi ced,
nghiindu-ne brusc: Am aterizat ntr-o hazna a Mrunelului rzbtu

pn la mine. Att de mpuit, nct au luat-o la fug i cei de la


suprafaa.
Era canalul de scurgere al cresctoriei de porci. Cpitanul, tumu
turbat, arunc dou grenade, pe care Mrunelul le prinse i le
Claie peste grmad n canalul tancuri, apui pauu unuuu (tm).
-, ncepuse. Moul privi ceasul de buzunar rusesc Tocimek., care,
printr-o minune, mergea. Era ora douzeci i doua i de treizeci de
minute, deci nu trecuser nici douzeci de minute
Verificai armele, ne ntoarcem.
S nu-mi spui c nu avem un punct de regrupare, se mpotrivi
Mrunelul.
Ba avem, dar ne ntoarcem. Dac pleac vreun rus de acolo, neam ars. Suntem la dou sute de kilometri n spatele lor, aa c ia-o n
ariergard i nu mai comenta! feDe ce trebuie s ndurm toate mizeriile
astea, nu tiu, bombni el pornind cu MG-ul n cumpn, dar jur c,
dac a mai scpat vreun rus, direct n hazna l arunc.
Urcarm prudent taluzul care mprejmuia aezarea. Luna mens i
incendiile luminau locul ca-n palm. Mercenarul s le spargem pe toate,
ne-am trezit atacai puternic din u flancuri. ncet, ne-am retras spre
centrul grajdurilor. n noapte se auzeau motoare de tancuri. O explozie
imens, urmat de un foc de artificii alctuit din trasoare, cutremur
terenul, urmat zgomotul de motociclete i njurturi n rusete.
Printre grajduri! ordon Moul.
Drace! zbier Nikita. Suntem nconjurai, napoi! Ne-am trezit ntrun soi de arc, ce prea o fost cocin de porci, cu ase mitraliere Maxim
n fa. Poarta staulului se nchise i n lumina incendiilor desluirm
cpna nsngerat a cpitanului. Pe fa avea ntiprit un rnjet
sinistru. Ridic braul.
i acum ce facem? url Mrunelul.
Repetai dup mine! rgi Leo. Doamne-Dumnezeule, nu e nger
mai mare ca tine.
Comut lanterna de semnalizare pe rou i aps de trei ori. N
[rspunse o scprare verde. Am rsuflat uurai: era Portta.
Doamne, n ce hal puii! ne ntmpin el vesel. Noi n batem cu
toat armata sovietic, iar domnii se distreaz pri canale.
Se apuc de nas cu o strmbtur. Apru i Wilfred, rnjim
Hei, Fredy! strig Moul.

S zicei mersi c n-am czut i eu. Nenorocitul d aviator vroia


neaprat s toarne benzin peste voi ca s v; prjeasc. Am tras n butoi
i pe legea mea c ultimul zbor 1-; fcut direct n iad.
Patru tancuri ardeau printre ruine. Trapele erau deschise iar
echipajele zceau ciuruite printre ele.
Camarazii notri din NKDV au fost chemai prin radio, dar au
luat-o peste bot. Ce-ar fi. S nu v mai holbai i s v schimbai
uniformele? Ca de obicei, trebuie s m ocup eu de toate, mormi Portta
i ne arunc un teanc de efecte nou-noue.
Pe Gic l-am gsit n baraca comandantului cu gazeta Krasnaia
Zvezda n mn.
Ceva interesant? l ntrebai eu.
Propagand sovietic obinuit, dar hrtia e bun pentru igri.
Am verificat staia radio. E un jaf nenorocit care nu bate la mai mult de
cinci kilometri.
Deci, totul a fost o cacialma?
S credei voi! se zbori colonelul, legat cobz de scaun, n curnd
or s apar ai notri s v jupoaie de vii!
Gic i trase un bobrnac peste nas.
Tataie, aici te neli, n curnd o s vezi nvlind sute de
tancuri, dar cu cruci negre i pilaful o s arate mai bine!
Mrio i fcu apariia mbrcat n uniforma ruseasc.
Noi plecm spre Kremenciug, am aranjat s lum i colonelul.
Se pare c tie o grmad de chestii. Plutonierul Baier ne-a dat traseul i
parola voastr.
l slt brutal pe aviator i i trase dou dup ceaf.
Hai, ttuc, c avem mult de mers.
Italienii au pornit n dou camioane Zii, n timp ce noi am legat
minele deja puse de rui. Leo a apsat detonatorul, spre necazul
Mrunelului, i hardughia se mprtie n aer cu un huruit surd. Norul
de praf ne-a urmrit zeci de kilometri, n timp ce alergam cu
motocicletele noastre spre podul de cale ferat ce traversa rul Psiol.
Zorii zilei ne-au gsit n cazematele ruilor care asigurau paza i pe care
Mrunelul i lichidase rapid cu Tokarev-ul. Nu se tie de unde i
procurase o surdin imens, pe care o folosea cu o plcere deosebit.
Floare la ureche! grohi el bine dispus, dar v avertizez c, dac
e s aruncm podul n aer, mndelu' e primul pe list. Eu l-am cucerit,
eu aps detonatorul.

Privi chior spre Leo, care i cura unghiile nepstor, apoi se


mpopoona cu bereta de marinar, susinnd c pe fiecare pod trebuie s
existe cel puin un soldat al flotei de ap dulce. Ziua se arta de un calm
absolut. Nimic nu este mai extraordinar dect o oaz de linite n
mijlocul unui rzboi nimicitor. Frunziul era nc verde, iar rul degaja
un miros ameitor, greierii cntau, iar din deprtare rzbtea critul
potrnichilor. i al ginuelor de step. Portta i Gic se nvrteau n
jurul unui tuci cu ciorb de pete, Moul pufia din luleaua lui ciobit,
cu o scrisoare pe genunchi, Heiden se juca la staia radio, ascultnd
frnturi de muzic, iar ceilali se scldau. n acest peisaj idilic am auzit
un fonet. Era Mrunelul care nfuleca de zor cline negre din tufele ce
creteau la piciorul podului. Mormia ca un urs uria i mulumit, spre
hazul nostru, cci o dat cu fructele comestibile mnca i lemn-cinesc,
pe care stomacul su de tabl le asimila tar probleme. Perfeciunea
tabloului avea o singur hib, Mercenarul, maina de rzboi cu arom de
tutun franuzesc. Cu ochii mijii, scruta peisajul n timp ce cura cu
gesturi Mecanice pistolul-mitralier. Scuip chitocul, apoi porni pn ni
se termin benzina, idiotule, chicoti Heiden. i asemenea unei feline s
traverseze podul, verificnd atcr mprejur. C i ceilali, adic unchiul
Sam, vrea s zic Swen.
E timpul mesei! anun Portta, sunnd dintr-o talang rj; tmpit
s apar pe felie pn nu pic tot untul de pe ea.
Vaci. Pregtii gamelele i prezentai minile la verificat, m< nU'_Ba o s vin, se bg Mrunelul n vorb, i o s ne ales tu, Kreutzfeld,
care n-ai tacmuri. Trag la uturi pn ne nvineete bucile. Aa c
ochii pe aur, Mrunelul ntinse labele negre ca cerneala ctre Portta.
Kreutzfeld, eti mai curat ca niciodat, dar botul t sta, biete,
cci n curnd o s te tergi la cur cu toate hrtiile
Ne-am repezit ca nite puti aflai n tabra de vara tntlilor, v
spune mandea! tiu chiar de la un jidan btrn,, U^/M11V -~f Ji-am
dat ap printre scndurile vagonului: Ia dintele
Europei!
mm. 1_ * _4_* '1 _ seamn cu fundul celei. Ce ascunzi n
beret?
I i l-ai smuls tu? ntreb Portta rnjind. i dreptul la o porie
dubl, cu multe cpni i orez?
Portta umplu gamela Mrunelului, care era mort dup;
Desertul, domnule, zise el respectuos! Nu-i aa c ar i1_a dat el
sau ce zici c faci, deschizi un magazin de bijuterii?

Ba o cas de amanet i un mic bordel cu trfe parfumate, tine te


tocmesc s rupi bilete la u, dup ce vei constata cpni de pete i,
pn s fim servii, deja lincise toi iarpe ateptnd cuminte
potrnichile cu cimbru care se rumeneau c toat lumea e ticsit de fier
vechi pe care nu da nimeni nici frigare. Pe o bucat de tabl sfria un
morman de ciuperci dem Pfeninn-, cmp presrate cu sare, iar din
ataul lui Gic apr, Din Sta<16 fe aUZJ SLmnalul de/^unoa?
tereHeiden pUSC binecuvntatul bidon cu rachiu romnesc. O ciocrlie
moat UrCChlH1 ^T! ^ burnd rusnacii or s trgea cu ochiul de pe
rambleul cazematei, semn c n jur era TT ^ & ^ ^ ' linite, iar noi ne
puteam odihni n voie. Portta avea chef s ne ^ *g| ^minun Mrunelul,
leftereasc la cri, dar nu-1 baga nimeni n seam, nici mcar _ Iiu ^
yrea s fac afaceri cu aur! exclam p0rtta, Mrunelul, care se retrase
demn i se culc la umbra plesnindu. SecU palma peste ochi.
Rambleului, rgind ca un porc. Dezamgit, rocovanul sc _ Gura
se mnie Heiden podul trebuie meninut totui ct apuca s-i dea o
pasien, sporovind cu Heiden, care era de mai mult posibil.
Gard la radio. Se gndeau serios la ce vor face dup rzboi, iar _
Ei poftim ce oaie se sparg n capul nostru! zise el Portta l dsclea s
lase dracu' Germania i s se angaje/c zglindu-i pe Moul.
Instructor ntr-o ar nvingtoare. Ct despre el, l-ar fi aranj at _1
Am auzjt mormi el somnoros, i dac tot n-ai astmpr, comerul cu
ridicata n toat Europa. Avea deja agenda plin cu ia doi oameni 'i
mineaz linia pe malul stng. Nu mai aproape relaii i se gndea s
nceap cu fier vechi. De cinci sute de metri, apoi mpnzii locul cu
capcane.
Dar tu, Swen? m interpel.
Merg cu tine; se abon Leo, ador capcanele.
Visez la o ar neutr sau aa ceva. M-am sturat de HL i eu, sri
Mrunelul, care subit nu mai vroia n schizofrenici rzboinici. i, totui,
d-mi voie s-i spun i apropierea podului, i se repezi s adune
echipamentul, rahatul sta o s mai dureze mult i bine dac nu vin
ceilali. Disprur pe terasament, Portta fluiernd cu minile n
Ct de mult? ntreb el derutat. Buzunare, Leo i Mrunelul
ncrcai ca nite cmile. M-am trezit buimac, cu oasele frnte. Era ora
zece. Prin crenel^ mitralierei ptrundea o gean de lumin prfoas. i
deodat J auzi un uierat de locomotiv. inele vibrau. Am nha
pistolul i m-am repezit afar, ameit de strlucirea soarelui.

Sus trtia, soldat, mi ur Gic, trece trenul de duminic


Romnii i ucrainenii flancau podul cu steguleel iu reglementare. Nikita
agit o tbli verde, conform opisul capturat de la rui, i lu poziie de
drepi pe locul de refug Locomotiva uier de trei ori, nvluindu-1 n
aburi. Serioji ridic steagul rou i garnitura intr pe pod. Trenul era
plin d< civili care se zgiau apatici prin geamurile sparte. Pe vagoane nu
era loc s arunci un ban. Femei cu broboade nflorate i puradei care
urlau, totul claie peste grmad, cu bagaje mizere i crucioare
sclmbiate. Vzusem sute de refugiai n viaa mea, aa c i-am
salutat nepstor. Dup civili urmeaz aproape ntotdeauna soldaii, deci
pe frontul de sud se ntmpla ceva nasol, i nu m nelam, cci printre
obinuiii mujic; neeslai se vedeau i oreni n haine bune, strngnd
n brae valize de piele. Pe ua ultimului vagon, un grup de soldai cu
petliele lungi i violete ale intendenei aruncar la repezeal dou lzi
enorme i cinci-ase saci de cnep cu zbala potei. Adormit cum eram,
am primit unul direct n cap i-am picat ca bolovanul, n rsetele
rusnacilor care se pare c nu erau! a prima glum'de genul sta.
Bftosule, zise rznd Serioja, s-i pice atta marfa n brae e
ceva!
S nu-mi spui c e pota, c turbez, puteam s crap ca un dobitoc.
La s vedem ce ne-a trimis Ttucul. Sacul care m-a pocnit era
plin cu acele teribile pinioare ruseti de secar. Negre ca tuciul i tari
ca ghiulelele. Unul cu pesmei cazoni stanai cu secera i ciocanul, care,
pui n ceai. i mreau volumul de cinci ori, roi de colea i pungi cu
un dubios orez de culoare maro, scrumbii afumate i, culmea
rafinamentului, cutii cu ceai indian, un ceai att de tare i aromat, c
trezea i morii din groap. n lzi erau dou brci de cauciuc noi-noue
i motoare Komsomole de trei cai putere, adevrate capodopere.
Ne-au trimis taxiuri, cuget Ilia, ucraineanul, cu moac de
criminal. n curnd, vom primi ordin s aruncm hardughia n aer i s
ne roim!
Parc avu gura aurit, cci imediat apru Moul.
Am ncurcat-o! Ruii vor s distrug podul dup ce vor trece
garniturile lor, iar ai notri vor s-1 inem pn sosesc ntriri, aa c
am picat la mijloc. Armatele lui Kleist au pornit la ofensiv azi-noapte,
ntre Vorskla i Psiol, iar n curnd o s ne trezim cu ruii care se retrag.
E mare balamuc aici, zise Serioja, ciocnind cu baioneta pe hart,
dar noi cunoatem situaia mai bine ca statele-majore. Logic, n dou zile
trupele presate de Guderian din sud i elementele care in piept lui Kleist

se vor concentra pe rul Psiol, deci ai notri n-or s ajung la pod aa


curnd. Eu zic s-1 aruncm n aer pn nu ne trezim ncadrai de
Armata a 37-a.
Se auzi un semnal uierat uor. Era Mercenarul, nsoit de o grup
strin.
Sun ele
Cercetaii lui Guderian, fcu el prezentrile. Vin tocmai din raionul
Konotop. I-am verificat, sunt curai.
Privii pe hart i spunei-ne ce se ntmpl n zona voastr, nu
avem prea mult timp.
Ruii sunt derutai complet, altfel nu am fi ajuns pn aici. Cu
uniformele voastre, nici nu trebuie s v facei probleme. V spun clar,
zise plutonierul strin, legturile lor sunt rupte total, iar curierii pic
precum mutele. In curnd, curile noastre vor face jonciune cu armata
lui Kleist. Ceea nu v pot spune sunt localitile ocupate, cci unele
dintre trec dintr-o mn ntr-alta de dou-trei ori pe zi. nsui Guderian
a fost nevoit s-i ia picioarele la spinare cu prpditul i de stat-major
din Romni.
Cu ce v deplasai?
Avem un Ford rusesc cu osie dubl. Cutm un aerodrom ale crui
avioane ne scarmn zilnic.
Pn acum nu am gsit dect blufuri, aa c, dac e vreunul peaici, ori suntem chiori, ori ai trecut pe lng el.
Eti sigur c nu vin de la Kiev?
Absolut, le cunoatem i matricolele. Sunt trei escadrile de 1-16
bombardiere conduse de cte un IAK-1 care aplic aceeai tactic. Atac
prin surprindere la joas nlime i apoi dispar rapid pe aliniamentul
sta.
Atunci e o treab cccioas, zise Serioja. Sunt pe undeva mai jos
de calea ferat, n interfluviul dintre Psiol i Sula: un singur semnal
radio cnd vom face glgie, i ne trezim cu ei pe cap. (Scoase un
raportor i un compas.) Ia spune-mi, apreau ndat ce vrfurile de atac
se puneau n micare?
Cam n zece minute, iar pe traseul sta am venit noi. Despturi
o hart centimetric pe celuloid cu grila ajustabil. Sevilla i pierdu
rbdarea i se roi la ei:
Hei, savanilor, doar n-o s facei un capt de ar din avioanele
astea, avem alte belele.

Nu te ambala, ridic Mercenarul un deget, suntem n rahat, dar e


bine s-i cunoatem mrimea. Compris, mon ami\par Fier a del
Puttanas!
M clcai pe nervi! se rsti Serioja n ucrainean.
Calculeaz mai repede, l ndemn Gic n romn. Plutonierul
privi derutat, dar nu coment. Dup ce tras dou arce de cerc, Serioja
se decise asupra poziiei aproximative, o zon cam de trei kilometri.
Heiden nvli agitat, urmat de Ilia. Moul le fcu semn pe rnd.
Vin garniturile, vin i ai notri, un divizion de parautiti i un
pluton de tancuri.
Garnituri?
Da, sunt trei, am dat semnalul de recunoatere.
Pentru Dumnezeu, suntei surzi? Ruii sunt cu sutele, interveni
Ilia. La nord de calea ferat.
Am nhat binoclurile, privind n direcia indicat. O mulime n
debandad se revrsa ca furnicile, nnegrind orizontul, pe jos, clare, n
maini, pe tancuri i alte soiuri de vehicule.
La dracu'! url Serioja. Jigodiile dracului au luat-o la fug, iar
noi trebuie s inem podul sta nenorocit. Trebuia s-1 distrugem.
i aprinse nevos un Kazbek.
Am ncercat s te previn c misiunea noastr s-a ncheiat i
trebuie s ne roim, zise rznd Sevilla.
S-a ncheiat pe dracu'! Nu nelegi nimic, nu-i aa? l intui cu
igara. Nimic, ai?!
Ce s neleg?
Nu suntem aici s deschidem drumul lui Kleist, ci s-1 ferim s nu
piard timpul inutil. Ne jucm pitita cu ruii pn o s murim ca protii
ntr-una dintre capcanele lor. Serviciile noastre de informaii tiu bine
treaba asta, abia acum mi dau seama!
Bravo, Sherlock Holmes, tii c eti bine! Noi nu suntem colii
prin dughenele SS-ului, eram mori deja cnd ne-au scos din pucrii s
facem treburile murdare ale armatei.
Dac ai terminat, interveni Moul, trebuie s v reamintesc de
trenuri i nc ceva: cine vrea s plece va primi un glon n spate, clar?
Avei vreun plan? ntreb plutonierul. Ce-i pas, timpul vostru a
expirat. Doar n-o s v lsm balt, iar n schimb ne ajutai s im
aerodromul.
Frumoasele zile ale camaraderiei, zise Moul oftnd, arc am
merge la o partid de vntoare. Ei bine, n-avei ect. Regruparea!

Mergeam de-a lungul rambleului, cnd din tufiuri se auzi glasul


tuntor al Mrunelului, urmat de bolboroseala lui Portta. Plutonierul
Mische, cci aa l chema, ridic imperceptibil eava pistolului. n urma
lui se inea un Mastiff urt ca moartea, albicios i plin de cicatrice, care
mica o ureche boant.
Uor, c-s ai notri, probabil bei deja.
Salut, copii, v-ai sturat de plaj? zise Leo, rnjind. Oh, drgu
lighioan, bau! fcu el i Mastiff-ul se piti ngrozit la picioarele
stpnului.
Mrunelul izbucni ntr-un rs de beiv i declam fericit:
Domnilor, v prezint pe cel mai lefter mecher al armatei
germane. Domnu' Iosef Portta i-a transferat toate fondurile n
buzunarul amicului Leo i, pe legea mea, n-am mai trit o asemenea
fericire de cnd am scpat din brigada lui Dirlewanger!
Vestea czu ca un trsnet. Portta nvins la pocher! Zeci de priviri
ironice se aintir asupra lui, iar Mrunelul desfcu cu dinii una dintre
sticlele de coniac franuzesc pe care rocovanul ni le flutura pe la nas cu
trufie. Ne cinsti pe toi ntr-un mic phrel de argint.
Trebuie s apar rusnacii, zise Moul dup ce nghii poria de
coniac pe care o inuse sub limb. Cum stm cu lucrrile?
Oper de art, l inform Leo, care scrpina dup ureche javra lui
Mische, lucru de mirare, cci nimeni nu ndrznise vreodat s ating
animalul.
Frumoas pereche, rnji Portta scrbit, apoi i explic Moului o
complicat teorie a deraierii, pus la punct n premier.
Am luat poziie de-a lungul zonei minate. Nou-veniii au montat
dou arunctoare de 38. Pe camionet aveam un tun de
30 cu tragere rapid, care a fost plasat acolo unde Portta susinea
c se va ncheia distrugerea trenului. Acesta msura cu pai mari linia,
opernd modificri de ultim or, avnd n vedere c veneau trei
garnituri. Micuul monta detonatorul, de care nu se desprise o clip.
La pod nu mai erau dect Gic i Nikita, care urmau s fie avertizai cu
trei rachete albastre n caz de eec. Sevilla, urcat ntr-un plop, intuia
orizontul, iar Heiden asculta toate frecvenele cu atenie. Nici o or, i un
tremur surd se auzi pe ine. Dou avioane 1-16 trecur n rasmoot i
executar o ntoarcere deasupra podului, ca apoi s dispar cum au
venit.
Prietenii ti? ntreb Serioja.

Mische aprob tcut i not ceva pe hart. Omul sta era de un


calm extraordinar!
Vin! strig Sevilla. i inei-v brcinarii, c al treilea tren este unul
blindat. De ce dracu' nu poate fi totul n via simplu, nu tiu!
Un tren blindat! mugi Mrunelul. E ziua mea norocoas. Ce zici,
Leo, l facem praf?!
Ba bine c nu, pe motociclet, ca n vestul slbatic!
Doar n-or s atace trenul singuri! se mir secundul lui Mische.
Dac Mrunelul vrea asta, n-o s-1 poat opri nimeni, zise Moul
rznd, n timp ce vljganii se agitau fericii, cu braele pline de mine
antitanc.
Moule, am stabilit atacul, sughi el savant Dup marele bum,
tbrm pe ci de-a lungul liniei pe motociclet Nici nu vor avea timp s
clipeasc. S nu m contrazici, tii c am boal pe trenuri!
Bun plan, Mrunelule, i plin de nelepciune. Dar ou
acoperirea cum rmne?
Acoperire! se zbori el. Un tren rsturnat e ca un gndac
buctrie pe spate. l zdrobeti i gata!
'Cine de paz englezesc (n. A).
Trenurile se apropiau cu vitez mic, dar cel blindat se opri brusc,
scrind din frne. Prin binocluri am vzut marea turel din spatele
locomotivei cum i aliniaz tunurile n direcia podului. Mrunelul nici
nu se sinchisea de aceast manevr, fiind ocupat cu detonatorul i,
oricum, n creierul lui nu putea fi loc de mai multe probleme deodat.
Garniturile accelerau cu locomotivele vomitnd fum negru. Erau ticsite
de tancuri i artilerie, iar pe vagoane doar civa soldai. Heiden lans
prin radio parola de trecere, iar pe cer se nlar cinci stelue roii.
Mrunelul arm tija. Am strns instinctiv patul mitralierei. Mercenarul,
ca de obicei, n dreapta mea, mi zmbi, fcndu-mi cu ochiul. Mische
cronometra cu mna ridicat spre oamenii si de la branduri. Cu un
zgomot asurzitor, garniturile ajunser n dreptul nostru, trosnind din
osii. Am numrat platformele cu cel puin zece T-34 murdare de noroi.
Portta, n picioare, cu minile n olduri, fredona un cntecel deucheat.
Acum! ordon el, scuipnd trabucul din foi de cire. Mrunelul
rsuci mnerul detonatorului i fugi instantaneu spre Leo, care atepta
cu motocicleta pornit. M gndeam c o s se ite iadul pe pmnt, dar
nu se ntmpl nimic din ce tiam noi. Un irag de explozii surde se
declana pe partea opus nou. inele srir pur i simplu n lturi, iar

vagoanele picar ntr-o rn parc cu ncetinitorul. La viteza aceea se


declana un efect de domino formidabil i, ca mpinse de o mn
gigantic, ncepur s sar unul peste altul. Cazanul locomotivei
mpingtoare explod, aruncnd o coloan de aburi. Buci de tancuri
zburtceau prin aer i, pn s ne revenim din uimire, plopii ce
strjuiau terasamentul trosnir ntr-o salb de artificii. Erau cocteiluri de
mine T, care aruncau schije mortale asupra mormanului de fiare nc n
micare. Mna lui Mische, care privea cu gura cscat, pic moale.
Ei, ce prere avei? ntreb Portta mndru. Ai mai vzu aa
ceva?
Ce-i drept, nu mai vzusem o asemenea catastrofa dintr-o lovitur.
Din mormanul de fiare apru un singur soldat cu uniforma zdrene, care
imediat lans un strigt inuman olgoi-ciorcioi! i o rupse la fug cu
Mastiff-ul dup el. Mai iute ca fulgerul, se car ntr-un plop
neverosimil de subire, n timp ce potaia l mria cu furie.
Tovari, mpucai-m, v rog! zbier el cu ochii ct cepele.
Tragei, pentru numele lui Allah!
Plopul se legna periculos, n timp ce cinele urmrea micarea
pendulatorie.
Waldy, las-1! strig stpnul.
Animalul se execut la timp, cci plopul se frnse de la jumtate i
micul soldat cu trsturi mongoloide se prbui la picioarele noastre. Un
huruit ne avertiz c trenul blindat se pusese n micare. Am nhat
armele, pornind la adpostul tufiurilor. Liziera se termina brusc n
apropierea unui drum ce ntretia calea ferat. Mastodontul nainta
prudent i probabil c cei din interior erau complet derutai. Practic, nu
auziser nici o explozie convenional care s marcheze sabotajul.
Deodat, am zrit un punct negru care se apropia cu repeziciune de
ultimul vagon. Era Mrunelul, n picioare pe motociclet. Leo se ridic
ca un munte n ata i, cu o for uluitoare, lans dou mine taler sub
turel. Acceler, trecnd la al doilea.
Mrunelul plas cu dreapta cteva T-uri pe boghiul . Vagonului.
O u se deschise n laterala pasarelei, dar tipul curios czu buit de
mina aruncat nuntru. Trecur la vagonul cu turela principal i
aruncar pe el minele magnetice, asemenea unor atlei demni de
Hercule, apoi cu repeziciune minar locomotiva ntre cazan i tender. Am
vzut clar cum doi rui scot capul pe tambuchiul cabinei. Mrunelul le
zbur creierii cu Nagan-ul, apoi vir n dreptul drumului, plannd peste

capul nostru. Frn lung i sri jos. nha patru mine antitanc. Leo l
urm. Totul se petrecuse att de repede, c ne tiase rsuflarea.
La atac, url el cu ochii strlucind demenial, acui o s sar n
aer!
Abia ne depi, c blindajul colosului se cutremur de explozii.
Boghiurile srir ct colo i trenul prsi linia pe brnci, fr s se
rstoarne. Turelele se sparser asemenea unor mere rscoapte, aruncnd
o jerb de scntei, iar tunul de 30 mtur locomotiva, dar nu reui s
gureasc blindajul. Dou grenade de arunctor nir spre tren.
Oprii-v, url Moul, o s-i omori pe dobitocii ia! Mrunelul
i Leo erau deja pe vagoane, plasnd mine n dreptul trapelor. O
mitralier prinse s latre prin crenel, urmat imediat de celelalte. Leo
arunc dou grenade ofensive legate ntre ele, care se agar de eava.
Mitraliera amui. Mrunelul l imit, fugind de-a lungul vagoanelor.
Dispru sub perdeaua de oel a tenderului, n timp ce trapele sreau n
aer.
Tragei prin trape! strig Leo ca apucatul i execut un salt
mortal.
Ateriza la o distan apreciabil de tren. Mrunelul se ivi printre
tablele contorsionate.
Alloha-E, am capturat vielul! strig el vesel. Mruntaiele
locomotivei se cutremurar i un fum negru plin de fluturi incandesceni
iei pe co. O clip am crezut c e pierdut, dar pulamaua era dracul gol.
Din trei srituri, fu lng noi, fr s piard halca de carne. Locomotiva
se mprtie pe firmament, urmat de vagoane. Ruii scpai czur
secerai sub gloanele noastre. Din monstru nu mai rmase dect un
morman de fiare fumegnde. A trebuit s o rupem la fug, cci pe
neateptate chesoanele cu muniie aflate probabil n podea ncepur s
explodeze violent. Aezai la o distan apreciabil, urmream coloanele
negre de fum. Leo mngia sub gu celul care pur i simplu nu se mai
desprea de el.
Avei un curaj extraordinar, recunosc c n-am mai vzut aa
ceva, rupse Mische tcerea.
Nu era dect un biet tren cu trei vagoane, zise Leo, zrnbind
modest. Am vzut altele de cinci ori mai puternice.
Dac-ai ti cte mecherii am fcut, ai zice c asta e nimic, zise
Mrunelul, molfind o bucat de viel. i pe urm noi avem podurile i
trenurile n snge. Am distrus attea, nct te-ai ngrozi. Profesioniti,
pricepi?

Oricum, rmn la prerea mea. La nceput, am crezut c suntei o


mn de beivi demeni, dar acum v-a propune pentru cea mai nalt
decoraie. Dar, cum nu e posibil deocamdat, v fac cadou cinele. Vd
c v place la nebunie, nu-i aa, Waldy?
Pocitania latr vesel, semn c era de acord. Moul i scutur
luleaua ciobit i privi soarele care se nla la amiaz.
Eh, ne ntoarcem la pod, e ora mesei!
Cu aerodromul meu cum rmne?
Nu i-am promis nimic, zise Moul, dnd din umeri. V-am mai
spus c putei pleca.
Demararm n tromb pe motocicletele noastre, lsnd comandoul
lui Guderian ntr-un nor de praf.
L-am gsit pe Gic verificnd motoarele brcilor. Ai notri nu
ddeau nici un semn, iar ruii se revrsau n coloane nesfrite pe
direcia iaki Dikanka. Pe msur ce timpul trecea, devenea tot mai
clar c vom fi fcui chisli n gaura asta de arpe i cea mai mare
ans era s fugim pe ru. Lucrul era evident, deoarece chiar inamicul se
gndise la asta trimind brcile. Capul de pod era blocat i numai
printr-o minune nu aprea nimeni! Micul soldat mongol se jura c nici
un tren nu va mai veni spre Krasnograd, grosul coloanelor urmnd
direcia Kiev Belopolie, spre regiunea Kursk. Serioja i ntinse harta.
Trebuie s raportm imediat. Ruii or s se opreasc pe cala
asta, ncercnd s bareze drumul spre Harkov i Belopolie. Vom
comunica toate datele.
ncepi s m calci, pe nervi, sri Portta deodat, rl dracu' crezi c e
aici, Cartierul General al OKW, iar tu efi Statului-Major? Las-o balt cu
hrile astea i cu rapoarteleJ
Suntem obligai s raportm imediat!
Hei! tun Mrunelul. Portta a zis s-o lai balt! Nu m dect un
prlit de ucrainean nimit de SS, nhitat cu ali prlii care in la pielea
lor, nu la tmpeniile lui Adolf. Moul e J aici, pricepi? (i smulse harta
din brae i o arunc Moului.) j mai las dracului hroagele astea, c te
tmpesc, dac n cumva eti deja!
Serioja cut un punct de sprijin, dar nu ntlni dect privi
indiferente. Moul ne trimise la mas, iar el se aez pe taluri podului,
cu pipa sa, pufind n tcere. n timp ce nfulecai scrumbiile ruilor
stropite din belug cu votc, un strigt ni avertiz c se ntoarce Mische.
Dar ncpnat mai eti, Mia! l ntmpin Moul
Ruii ne-au tiat calea. Se retrag i pe malul cellalt.

Era de ateptat, pentru c altfel ar fi venit s vad ce si? petrece cu


trenurile lor. tiu ce te frmnt, dar, din pcate trebuie s-i atept pe-ai
notri.
Or s ne scape printre degete.
Tancuri! Linite! zise Mrunelul, ciulind urechile. Mark-IE Avea un
auz att de fin, nct nu se nela niciodat.
Strngei calabalcul! ordon Moul.
Trupele urcau pe malul rului paralel cu ruii. Heiden lans parola
i n cteva minute ddurm ochii cu ei.
Locotenent Werner, 27 Parautiti, zise el privind crispa
uniformele noastre.
Linitete-te, doar nu vroiai s te ntmpinm uniforma de
parad a lui 27 Disciplinar, spuse Baier rznd.
Locotenentul privi podul intact i ddu din cap.
Bun treab, dar cu nervii cum stai?
n pioneze, camarade, dar s trecem la treab i nu uit1 de
plase, rusnacii sunt maetri n mine plutitoare.
Pred podul cu o vitez uimitoare, n timp ce noi doseam brcile n
Fordul cel mare, spre mulumirea lui Mische. Moul ridic braul i fcu
semn s pornim.
Ei bine, Mia, acum ai o capcan pentru viespile tale mai abitir ca
o felie cu miere. N-a vrea s fiu n pielea narauti ti lor. i schimbai-v
naibii uniformele astea!
0 luarm la sntoasa fr s privim napoi i n curnd ne
amestecarm n valul de trupe ruseti. Ne croirm drum cu duritate
direct pe mijlocul oselei, fcnd uz de nsemnele MKVD-ului. Pn i
ofierii superiori sreau n lturi din calea durilor care alergau spre front.
Mrunelul i Leo se distrau grozav, mprind lovituri de bocanci celor
care nu sreau prea repede.
La o parte, tovari, ne ateapt cinii fasciti s le sucim
beregile!
Un colonel de infanterie zbur ct colo de pe motocicleta sa i
oamenii si czur ca spicele de pe biciclete.
Asta le mai detensioneaz creierii, zise Moul rznd, snd
alturi de Mische n turela Fordului.
Vipere nenorocite, uier colonelul, nu v mai sturai! Ridic
eava PPD-ului, dar imediat primi un ut n cur din partea lui Willi i
dispru printre tufiuri. Waldy ltra fericit. Dispariia colonelului avu ca
efect curirea drumului, cci, print>o reacie n lan, oamenii lui

disprur n peisajul nconjurtor. Cam dup vreo cincizeci de kilometri,


Moul hotr s prsim ruta i s tragem ntr-o viroag. Ne prbuirm
cu pturile n cap, ntmpinnd o noapte extrem de agitat, n care
nimeni n-a putut fi convins s fac de gard. Mi s_a prut c am dormit
o venicie pn cnd am fost trezit de o lovitur. Era Mrunelul, cu care
dormeam spate n spate. Hei, Swen, mongolul a ntins-o.
Scoal-1 pe Moul, tmpitule, am bolborosit nuc, sau 1 la mir!
Dac scap, ne trezim cu ruii pe cap.
IIRLIQTECA jt
; AN
WEN HASEL
STEPA MORII
GCTAVlAN
Mrunelul scoase marele Tokarev cu surdin i dispru precum o
pisic. Am auzit dou pocnituri nfundate.
Ce-i? se dezmetici Moul scuturat de mine.
A fugit mongolul. Cred c Mrunelul 1-a terminat.
Ce mongol? se auzi o oapt dintr-un ata. Mongolul estem aici,
eu nu vrea fugit.
Ce dracu' se ntmpl, opti Moul, cine e sta?
Am fetelit-o, moule, e Serioja, dar pe onoarea mea c nu vroia
s se pie, prea mergea repede.
Moul aprinse lanterna de camuflaj. Din ceafa ucraineanului se
prelingeau dou fire de snge, iar fruntea aproape c-i zburase. Scotoci
n portharta ofiereasc i scoase un teanc de hrtii pline de adnotri.
Jigodia naibii, trebuia s-mi dau seama de cnd m-a avertizat Gic
c cineva a chemat tancurile la colhoz.
Staia, m luminai eu, staia comandantului nu btea la mai mult
de cinci kilometri! Ce stupid! Bine intit, Mrunelule.
Mrunelule, arunc-1 de-aici!
Cu plcere, zise el, fcnd o temenea.
i, dup ce l buzunri bine, l trase dincolo de tufiuri.
Culcai-v, ne ndemn Moul, eu rmn totui de paz. O s
fiu cu ochii pe ceilali.
Interogatoriul de diminea n-a adus nici un rezultat. Nikita
provenea din unitile lui Vlasov, iar Ilia din unitile ucrainene care
exterminau rui cu duiumul. Niciunul nu avusese de-a face cu Serioja,
care, culmea, fusese coleg cu Gic la coala de subofieri din Germania.
Am ajuns la concluzia c nimeni n afar de noi nu era ceea ce prea. n

timp ce plecam, dou I-16 i un IAK-11 trecur din direcie opus.


Plutonierul Mische calcul rapid cu ceasul su busol i trase o nou
linie pe harta special.
'Avion de vntoare sovietic (lakovlev) (n. A).
>ase. Mormi Mfi nu cp
Jucriile astea sunt pericul potrivesc deloc cu uniformele
voastre i ruii sunt extrem de bnuitori. Deunzi era s-o pim din
cauza unei igri franuzeti.
Plutonierul scoase ceasul i dosi harta fr s comenteze, primi n
schimb ceasul de argint Egher, gravat cu numele lui Serioja, pe care
Mrunelul i-1 dduse cu chitan. Portta l strfulgera cu privirea
acuzator, dar malacul nu-1 bg n seam. tiam cu toii c ucraineanul
era plin de bani. Drumul nostru urma o linie aproximativ, care trebuia
s ne aduc n apropierea rului Sela. Heiden raportase situaia i, drept
mulumire, am primit o nou parol i ordinul s vizitm podul de cale
ferat de pe aceeai linie care ducea la Kiev. Cile erau paradite
ngrozitor i naintam cu greu, cnd la o curb nimerirm nas n nas cu
q tanchet T-26. Heiden, care preluase rolul lui Serioja, o opri, cernd
cale liber, i atunci se produse dezastrul. n urma ei era o coloan cu
acele nenorocite de Katiua.
Cine ndrznete s m opreasc? se auzi un zbieret inuman,
care ne rsun cunoscut n urechi. La o parte, cinilor!
Dumnezeule mare, era zdrahoanca de Katarina, care venea ca un
uragan dezlnuit. Ddu ochii cu Mrunelul, care rmase ocat la
vederea ei, apoi ne mtur scurt cu vederea. Nu prea descumpnit
defel.
Ei, ia te uit, miorli ea prefcut, ce mic e lumea! Ai zice c
abia ne-am desprit. S neleg c v grbii spre front, ca de obicei, n
timp ce restul lumii fuge de rupe pmntul. Privi petliele verzi ale lui
Heiden i binecunoscutele decoraii de pe vestonul lui Willi.
O/i fiu
Tragei, sunt nemi, mpucai jVteieasteg|l
Mische cut ntrebtor ctre Moufc|feirjurspunse. Mna lui
fcu un semn spre Leo. HeWen se Isfe^^tici^ mbrnci violent ofiereasa,
care ipa ca din gur de arpe, i sc arunc pe burt. Mercenarul
manevr PMZ-uL_
A

Instantaneu, tancheta sri n aer, iar suflul exploziei o decapita


pur i simplu pe rusoaic. Tunul din Ford latr n rafale scurte i mtur
primul camion. O secund, i locul era un balamuc. Nikita czu secerat.
Egon trase cu lansatorul de grenade, spre groaza noastr. Mina
cumulativ lovi n plin al doilea camion, a Crui ramp era alimentat cu
rachete. Am vzut clar cum Egon i Willi decoleaz cu motociclet cu tot.
Camioneta Ford zbur de-a berbeleacul, iar reacia n lan se
propag nspre Katiuele din spate. Unda de oc ne-a mturat ca pe
surcele, iau ziua se transform n noapte. Noroc t celelalte camioane
erau fr muniie, * cci altfel zburam n ceruri. ', Nici nu ne-am
dezmeticit bine, c din perdeaua de fum ruii nvlir, urlnd bezmetic.
Mrunelul smulse mitraliera de pe ata i i culc ntr-o clip. Ne-am
repezit la rndul nostru prin cea, trgnd din toate armele. Ghinion!
Drumul era nesat cu soldai care fugeau ca potrnichile.
En avnt, mes amisl Balayez-les! url Mercenarul ca apucatul,
trgnd n plin.
Cinele se repezea la atac ca un adevrat soldat. Mirosul sngelui
inundase cmpul. Am terminat grenadele i am pus mna pe o carabin
cu repetiie, descrcnd-o n umbrele care fugeau de colo-colo, apoi am
scos Nagan-ul, dar valul de rui m coplei. Mi-am dat seama c, de fapt,
fugeau i am stat lungit printre cadavre. Atmosfera se lumina treptat i,
n genunchi, am privit speriat. Moul, cu uniforma zdrene, venea calm
de-a lungul taluzului. Doamne, ce bine! Bilanul era tragic. Din oamenii
lui Mische nu scpaser dect doi. Dobitocul de Egon era zdravn, dei
nuc. Micul Willi murise zdrobit de motociclet, Wilfred i Ilia mpucai.
Portta, turbat pur i simplu, l amenina pe Egon i abia l-am potolit s
nu-1 pocneasc. Atmosfera s-a mai destins cnd Waldy apru cu
cpna rusoaicei, dnd vesel din coad.
Hei, ia te uit, rse mongolul, bun cel a adus prietena voastr!
Lu scfrlia i o nfipse ntr-un ciot.
Leo i Mische ncropir n cele din urm un soi de cru din resturi
de vehicule, pe care l-am ataat unei motociclete, s putem cra brcile,
i am plecat fcnd cu mna cpnii care rnjea sinistru.
Primul care a auzit zgomotele a fost, ca de obicei, Mrunelul. La
semnul su, am oprit motoarele i n linitea deplin am perceput un
mormit de bondar care venea peste cmpurile ntretiate de garduri vii.
Moul m trimise cu Mrunelul n cercetare. Toat aciunea se
desfura condus de auzul i mirosul acestuia. Direcia trebuie s fi fost
perfect, cci din spate ne depi Waldy cu botul n pmnt. Mrunelul

jubil cnd constat c are simuri cel puin egale cu ale cinelui.
Mastiff-ul ncremeni deodat n liziera de pducel, spre ansa noastr,
cci altfel am fi dat buzna pe aerodromul de campanie. Prudeni, ne-am
trt prin iarba solzoas i nclcit i i-am zrit. Totul era camuflat cu
miestrie. Un rnd de bordeie pe jumtate ngropate, acoperite cu iarb
i ntrite sub o coroan de tufe, pentru a masca inevitabilele crri.
Dou palisade pe care se ntindeau curpeni i vi slbatic tiau pista
aerodromului, dnd impresia c e parcelat cu garduri vii.
Avioanele stteau niruite cte trei sub plasele de camuflaj care se
contopeau cu tufele de mce arse de soare. Nou IL-uri 16 mslinii
nspicate cu ocru, fr stele roii. Pe derive erau nsemnate cu matricole
galbene corespunztoare celor de pe hrtia mea. Trei IAK-1 separat.
Dou cenuii, cu caserolele elicelor albastre, i unul complet rou, cu un
ciudat tun lung ieit din nas. Sub burile a dou IL-uri am zrit montate
bombe, iar n jurul unuia era agitaie mare, cci servanii alimentau
rampele de sub aripi cu rachete bondoace i bulbucate la vrf. Mine
cumulative antitanc. Mai vzusem aa ceva pe Sturmo-vik-uri. O salv
de jucrii din astea putea face ngera un tanc ct ai clipi. Capetele
mciucate erau confecionate dintr-un aliaj moale, care se lipea ca o
ventuz de blindaj, dnd posibilitatea miezului de wolfram s penetreze
oelul.
Am inspectat atent avionul i mi-am dat seama c e unul deosebit
fa de celelalte. Motorul n stea era mult mai mare, iar inelul NACA avea
volei de rcire. De sub el ieeau dou evi de eapament enorme,
prelungite pe fuzelaj, iar carlinga era acoperit. Mrunelul, atent la alte
amnunte, conchise c aerodromul nu avea buctrie de campanie i
nici depozit de muniie, deci trebuiau descoperite i acestea pe undeva
prin apropiere. Waldy > care edea ntre noi, se ncorda ca un arc. Flcile
lui uriae erau crispate, lsnd la iveal colii fioroi. Pe aeroport se
ntei micarea. Servanii armau bendixurile grupei de avioane narmate.
Ca din pmnt, se ivir i piloii, iar gardurile fur ndeprtate la
repezeal. ntr-un plop nevinovat se nla o mnec de vnt, iar
bendixurile piuir, pornind motoarele n bubuit de tunet i fum.
Trebuie s nhm un rusnac, zise Mrunelul, pn nu se
termin balamucul. Uite c decoleaz!
Eti un cretin, nu putem iei n cmp deschis.
Atunci scotocete tu mpuitul acesta de viespar pn-i vine ru!
(Trase peste veston maieul din plas de camuflaj.) Acoper-m cu iarb,
m duc eu.

ansa nu ntrzie s apar n persoana unui rcan care se apropie


de lizier s ciuguleasc fructe de pducel. Mrunelul pregti laul i
arm Tokarev-ul, vrndu-1 n cizm. Rusul intr printre boschei.
Mrunelul se tr tcut i nevzut.
Acum! comand el optit.
Cinele, care urmrea foarte atent aciunea noastr, sri ca
fulgerul i din dou suflri culc la pmnt soldatul. Cele nouzeci de
kile ale sale avur un efect de bomb, cci omul zcea fr cunotin cu
marele animal peste el. L-am legat fedele i Waldy primi cu demnitate o
bucat de ciocolat pe care o hpi dintr-o nghiitur. Ne-am repliat
rapid ndat ce rusul i-a revenit. Mische i puse harta n fa i, sub
ameninarea dihaniei, not ndat toate punctele de aprovizionare.
Ateptm noaptea, zise el amenintor spre rus. S te fereasc
sfntul s fie vreo or de mas greit, c o s mori mncat de viu! Jos,
Waldy!
Nu tiu ce ai de gnd, zise Moul, dar nu vreau s m ncaier cu
garda aerodromului. Am pierdut deja o grmad de oameni.
Eu am rmas doar cu doi, plutonier Baier, i misiunea mea nu e
tocmai simpl. La urma urmei, nu trebuie dect s distrugem avioanele,
iar n condiiile n care ruii se retrag, auxiliarul rmne fr obiect.
Exist o singur problem, vreau avionul modificat, e foarte important
pentru mine.
Ai nnebunit, zise Portta, rznd. Vrei un avion, aa, pur i
simplu? O s-1 pui n buzunarul de la veston i o s-1 duci acas, nu?
Nu, sergent, o s zbor cu el!
Ne uitam mui de uimire la plutonierul care zmbea linitit.
tiam eu, sri Sevilla, sta nu-i subofier cum nu sunt eu pop!
Signor Mia, ar cam fi timpul s tim ce hram pori, altminteri te lsm
aici i ne ducem la podul nostru!
Privi spre Moul.
Are dreptate, mormi Baier, s dm crile pe fa!
Sunt ofier superior ntr-o escadril special. Noi nu zburm dect
pe avioane deosebite sau experimentale n misiuni foarte asemntoare
cu ale voastre, adic extreme. 1-16 acela e un model dotat cu un
compresor deosebit, iar n ampenaj are montat o rachet chimic de
foraj. Ne-am ntlnit adeseori cu el, dar pas de-1 prinde, fuge imediat ca
un drac! Singura ans e s pun mna pe el sau s-1 distrugem. Dac
ruii ncheie experimentul i generalizeaz porcria asta, am dat-o-n
bar!

Armele experimentale intr n domeniul nostru, se nfoie


Mrunelul. De vreo dou sptmni avem de-a face cu tot felul de
ciudenii, dar ce nu tiu e cnd dracu' o s fac ai notri un tanc ca
lumea.
Cnd o s copieze un T-34, rspunse Mische, lund n serios
cugetrile Mrunelului. Noi, cei din aviaie, nu dm cu piciorul la nici o
noutate cnd vine vorba, i asta este chiar treaba mea. Ei, ce zicei?
Bnuiam c ai avut un plan nc de la nceput, suntem curioi
cum vezi lucrurile.
Pentru mine, treaba e simpl. Avionul este alimentat imediat ce
aterizeaz. Sunt trei tipuri de combustibil i ncrcarea cere timp.
Bendixul nu e cu armare mecanic, ci are cartu de pornire, din care am
trei buci. Aglomeraia cea mai mare se produce cnd vine muniia, dar
n timpul mesei grupa de piloi i armurierii pleac n punctul aflat la
trei kilometri. Atacm la ceaiul de sear cu arme albe i amortizoare. Am
n bagaje ase automate Mauser cu ncrctoare de douzeci de cartue
i surdine tcute ca moartea, iar aici cincisprezece balize cu magneziu.
Atenie, fia de vest care asigur retragerea personalului n caz de atac e
minat. Dac paza e ucis i v retragei prin zon, nimeni n-o s v
poat urmri, deoarece nu cunoate altcineva sistemul de minare. Mie
trebuie doar s-mi nlturai gardurile i s aprindei balizele, trgnd
doar un simplu fir, de rest m ocup singur. Nu v ncurcai cu celelalte
avioane, cci, dac apuc s decolez, le rad pe toate cu mitralierele de
bord n timp ce voi o roii.
Moul ajusta planul mpreun cu Portta i ne hotrrm s
aruncm n aer toat andramaua, mprii n dou grupe. Gic urma
s se ocupe de bordeiele cu muniie i combustibil mpreun cu Heiden,
Leo i Sevilla. Egon urma s rmn de paz la motociclete, iar unul
dintre oamenii lui Mische s marcheze fia minat.
Pe nserat am picat peste ei ca trsnetul. Mrunelul cspi n
vitez paznicii avioanelor, apoi fugi spre garduri, uitnd s elibereze pe
ultimul din la. Mische ddu din cap i se apuc s trag plasa de
camuflaj de pe avion. n goan am desfurat firul cu balize din carton.
Mercenarul descrca pe uile bordeielor cte un ncrctor deodat.
Mauser-ele rpiau rguit, provocnd ravagii. Portta sri la al doilea
gard, dar nu reui s-1 clinteasc fr ajutor. Nagaika mongolului uier
scurt i fcu praf gtul unui ofier care ncerca s fug. Iute ca vipera,
ag altul i dintr-o smucitur i frnse ira spinrii. Un pocnet sec
sparse linitea i motorul avionului detona la pornire, ambalndu-se cu

un uierat asurzitor. Mercenarul trase calele roilor i mi fcu semn s


amorsez balizele. Pista se ilumina sub focul strlucitor i Mische porni
imediat, rsucind coada bondoac. Brusc violent i se angaja cu un
derapaj spectaculos pe linia de decolare.
Retragerea! ordon Moul.
Am ptruns prin fia minat marcat de stegulee, urmrii de
urletele ruilor. Urmam un zigzag complicat, n timp ce Portta, care
ncheia plutonul, smulgea marcajele. Ruii trgeau anapoda, cnd I-16
reveni mugind n rasmoot. Mitralierele de bord ltrar prelung, mturnd
irul de avioane care explodau instantaneu. Execut apoi un looping i
reveni mitraliind marginea fiei minate. Ne-am culcat instinctiv i n
secunda urmtoare pmntul izbucni n gheizere fierbini. Rcnete
neomeneti sfiar mprejurimile, n timp ce minele explodau
reacionnd n lan. Mai sus de noi, o flacr portocalie ca limba unei
sbii sfie bezna, apoi un vltuc de benzin aprins se ridic
asemenea unei garoafe nflorite. Depozitul de muniie ncheie spectacolul
cu o buitur nfundat. Pmntul se zvrcoli sub oc, apoi totul ncet
ca prin farmec. Ne luarm picioarele la spinare spre locul de regrupare,
unde Egon atepta cu motoarele pornite. Apelul se fcu din mers,
strignd numele i, n afar de Heiden, care se alesese cu un bulon n
umr, toat lumea prea zdravn. Toat aciunea durase zece minute i
Moul prea fericit. Btusem toate recordurile. Goana prin noapte urm
fr pauz n lumina unei luni imense i albicioase. Motocicletele zburau
ca vntul i numai Dumnezeu tie cum de nu nimeream nici o gaur.
Dou sate pustii ne-au ntmpinat cu izbele drpnate. Nici suflet de
om. Le-am traversat n vitez cu ochii n patru. i, cam la o or de mers,
am zrit o turl de biseric profilndu-se dntr-o vale. Ne-am angajat pe
o podic de lemn care trncnea ngrozitor. Placa localitii era agat
ca prin minune de stlpul ci. Moul hotr s oprim. Ochii mi-au czut
pe indicator i am ngheat, era scris n german. Portta uier scurt. O
voce gutural rzbtu din noapte i n direcia artat zrii eava unui
autotun care se iea printre uluci.
Halt! Parola!
Ulmi n flcri! strig Moul.
Trei stelue albe urcau, sfrind, ca apoi s coboare atrnate de
paraute. Locul era inundat de lumin ca ziua.
Cine suntei? S vin comandantul!
Comando de recunoatere al Regimentului 27 Blindate. Moul
nainta cu minile la vedere i automatul n bandulier. Scoase o hrtie

din buzunarul vestonului, pe care cellalt o studie cu atenie. Rachetele


picar i cteva lanterne se aprinser n locul lor.
Drace, ce m-ai speriat, puteam s jur c suntei rui! Putei
trece.
Ne aflam n Komnea ocupat de brigzile blindate ale lui
Guderian.
Drace, exclam la rndul su Moul, m ateptam s gsesc peaici unitile lui Kleist!
Cpitanul de la blindate rnji vizibil mgulit.
Von Kleist s-a mpotmolit ntre rurile Psiol i Vorskla, dar a
reuit s fac jonciunea cu noi, urmnd un cap de pod cucerit de o
grup de comando, Urmai-m! Comandantul nostru o s fie bucuros s
v cunoasc.
Moul mi fcu semn discret s-1 urmez, lucru care nu-i scp lui
Portta. Acesta se lipi ndat de noi, meninnd ferm poziia n ciuda
uturilor trase n urloaie. Leo i Waldy se aliniar imediat, spre
disperarea Moului.
Crai-v! scrni el din msele.
E totui o grup mixt! behi Leo, avem dreptul. Cpitanul ne
introduse ntr-o cas ce prea fosta primrie sau pot. Din spatele unui
birou spartan ne ntmpin un locotenent-colonel blond, cu alur de
puti nenrcat, mbrcat ntr-o uniform neagr, de piele, cu nsemnele
blindatelor. La gtul su strlucea Crucea de Fier cu spade i briliante.
Un ciobnesc german superb sttea tolnit la dreapta sa. Waldy i arunc
o privire marial, dup care nlemni pe ezut ntre Portta i Leo, ei nii
ntr-o impecabil poziie de drepi. Ciobnescul se refugie scncind sub
biroul colonelului. Moul salut.
Oh, ce-mi vd ochii, un plutonier i garda sa personal!
Permitei s v prezint caporalii Leo, Portta i fruntaul Swen,
specialistul nostru n interpretare tactic.
Luai loc, domnilor, nu v formalizai, bnuiesc c trebuie s fii
foarte obosii. O s am grij s fii primii cum trebuie.
Tot ce se poate, domnule, dar mai avem un obiectiv de atins i am
nimerit ca dracu'-n praznic.
Ce-ai zice de o votc? E totui timp.
Mai bine un coniac autentic, dac-mi permitei, se oferi Portta i
puse la repezeal paharele de argint.
Le umplu galant.

Begluckenl nchin ofierul. Dac e vorba de podul peste rul


Sela, trebuie s v spun c a fost ocupat de bieii notri. Hm, bun
butur!
E din rezerva personal a Obergruppenfuhrer-ului Heydrich, se fli
Portta i turn din nou.
Dac e adevrat, mormi Moul n timp ce umplea luleaua ciobit,
nseamn c ne-ai scpat de o belea n plus. Ne putem ntoarce la ai
notri.
Cpitanul intr i puse o not pe mas, apoi se retrase ntr-Utl
col.
Domnilor, suntei mai tari dect auzisem! Un depozit un pod,
trei garnituri de tren, iar acum un aerodrom de campanie. Dac toi ar
lupta ca voi, i-am pune cu botul pe labe imediat! Felicitri! Cpitane, adu
ceva de-ale gurii. Ceva care s rivalizeze cu butura caporalului!
Desfur o hart de stat-major, foarte precis, i ciocni cu
degetul n ea.
Bun! Sunt curios s aflu cteva chestii mrunte. Ce prere are
specialistul Swen, m poate ajuta? zise el, zmbind viclean.
La dispoziia dumneavoastr, domnule lbcotenent-colonel.
Von Haartman, adug el, ntinzndu-mi mna. Spune-mi Putiul.
Bnuiesc c ai sesizat direciile de retragere ale ruilor. Nu cred c tii,
dar intenioneaz s deschid un nou front n regiunea masivului
muntos Breansk. Stalin i sacrific, obligndu-i s menin frontul pe un
arc de cerc uria. Nu au nici o ans, dar n felul acesta in ocupate
trupele noastre, care ar fi trebuit s fie afectate btliei pentru Moscova.
Ai idee prin cte goluri de trupe ai trecut pn acum? i n ce zone?
tiam unde bate comandantul i, innd cont de precizrile pe care
mi le aminteam de la Serioja, m-am lansat ntr-un ir de explicaii
savante cu retrageri i strpungeri din ncercuiri, precum i cu o
imaginar linie de regrupare, de l-am nucit complet pe bietul om.
Treaba, n fond, era foarte simpl, cci, tiind de enclavele evacuate, ar fi
putut s se npusteasc fr grij cu tancurile sale i s mai nhae o
cunun de lauri.
Bine jucat, mi opti Moul, doar n-o s-i oferim pe tav
nrodului stuia cteva izbnzi ca s se mpuneze cu ele. N-are dect
s-i trimit cercetaii la munc.
Doi soldai de la popot au aprut ntre timp i masa se mplu de
bunti extravagante. Caviar, icre roii, tartine cu jjiit, somon afumat,
pateu de gsc finlandez i cutii de compot fructe, o sticl de ampanie la

doi litri cu stan original, portta prelua oficiile, ntrecndu-se n


elegan, i discuia cu micul conte rzboinic alunec ncet spre alte
orizonturi, care ineau de fantezia berlinezului rocovan. Am toastat
pentru toate prostiile din lume, fr s ne oprim nici mcar n timpul
unui contraatac lansat de rui, poant care i se pru teribil ofierului.
Era o chestie s bei n compania unor soldai duri n timp ce gloanele i
zburau pe la cap.
Spre zorii zilei ne-am retras, pocnind din clcie, i am aflat de la
ceilali c Putiul nu era chiar aa de tmpit. Sevilla respinse o tentativ
de scotocire prin bagaje a cpitanului, care probabil dorea documentele
de captur. Harta lui Serioja l-ar fi ridicat n al noulea cer pe tip, dar
spaniola combinat cu franceza Mercenarului i romna lui Gic,
asezonate cu mongola, l-au tmpit definitiv. Disperat, i-a lsat n pace,
convins c are de-a face cu un soi de legiune strin aservit SS-ului,
convingere ntrit i de inelul strlucitor etalat de Portta. Dup cte
vzuse, l sftui pe colonel c n-ar fi bine s se pun cu brutele lui
Heydrich.
Am prsit localitatea a doua zi, fr bieii lui Mische.
Moul i garda sa, ntr-un Kubellwagen pus la dispoziie cu
mrinimie de comandant, ncheia plutonul. Spre amiaz am atins din
nou Psiolul i renunarm la vehicule n favoarea brcilor de cauciuc.
Era o zi att de frumoas, nct Moul ced rugminilor noastre i nu
anun comandamentul c ne ntoarcem. Am camuflat brcile ntoarse
cu fundul n sus la marginea unei plaje cu nisip alb, aprat de o perdea
zdravn de stuf, i ne-am pus pe trndvit cu gndul naiv c vor trece
toi i ne vor uita acolo. Abia a treia zi am primit semnalul de apel.
Heiden raport c venim pe ru n direcia podului de pontoane numrul
2. Ne-am luat adio de la mongol, care rmase pe mal, fcndu-ne cu
mna. Motoarele zumziau, mpingnd vasele lin. Eram dezbrcai pn
la bru i bronzai ca nite adevrai pirai. Mrunelul, cu bereta sa de
marinar I strjuia prova primei brci, sprijinit n mitralier. Podul <jA
pontoane se ivi n zare, cnd Leo ne avertiz s ridicm I motoarele. La
civa metri de noi pluteau mine de ap dulce I ale cror spinri negre,
cu epii detonatoarelor, se iveau ca nite I capete de hipopotam. Curnd
am trecut printre flotoarele de I plut galbene i ntre noi i mine se
ridic plasa de protecie. I Pontonierii ne-au ntmpinat cu salve.
Locotenentul Ohlsen I atepta, fumnd sprijinit de parapet. Ne
mbriarm n linite, I fr mult tevatur.

V ateapt Chiorul i un ofier superior din aviaie. Se I pare c


se las cu permisii, rosti Ohlsen i zmbi, msurndu-ne I cu privirea.
V schimbai i venii imediat la raport. Doamne, I ce dihanie! De unde lai cules?
Moul ne alinie pentru o inspecie sumar. Waldy era n I pluton,
periat i cu zgarda cazon reglementar. Chiorul apru I nsoit de un
ofier cu vipuca lat la pantalonii de clrie. Ce I naiba cuta un
general aici? Moul orci ordinul i I ncremenirm n poziie de drepi,
pe care doar disciplinarii I puteau s-o execute perfect. Am simit cinele
ncordat i l-am atins uor cu degetul. Generalul ridic nasul din
pmnt. Sfinte I Sisoe, era Mische! i scoase ochelarii de soare.
Soldai, am onoarea!
S trii! mugirm instantaneu.
Chiorul se apropie cu braul de cruci i barete. Ne strnse mna
cu putere, fericit c s-a putut ine de cuvnt. n final, salut cinele i l
ntiina c a fost ridicat n grad de sergent. Waldy ridic laba foarte
serios i slobozi un ltrat care, dup mintea noastr, nsemna: Pe loc
repaus!. Un hohot de rs rupse atmosfera solemn i am aruncat
chipiele n sus, cci Chiorul anuna permisiile pe care urma s le
schimbm conform graficului. Urmau s plece Heiden i Sevilla.
Civa ofieri superiori urmreau incredibila scen din jurul mesei
grosolane aezat sub umbrar. Un general i un colonel
MORII gjEPA h0(l i fumnd cot la cot cu scursorile armatei.
Abia sosii pe front, nici nu ndrzneau s cread c vor trece prin faa
acestor rade. Dup-amiaz am modificat data permisului i Portta
fnmn hrtia lui Sevilla, ntr-un cadru festiv, nu nainte de a-1 nota n
caietul cu scoare negre, la capitolul datorii. Heiden, Refcut, i fcea
bocancii i sufla cte un fir de praf imaginar pe uniforma nou-nou, cu
proaspta baret prins la veston, portta nu se ls pclit i, nmuind
creionul pe limb, deschise o nou rubric, spre exasperarea lui Julius.
Dadia, dadia, nie streliati! Nicht schissen, mama e bolnav,
art putiul de zece ani o femeie czut n drum i se repezi naintea
tancului.
De gt avea prins o traist rneasc. Soldatul din turel rnji
sadic i ridic pistolul, mpucndu-l n frunte. Putiul se prbui pe
spate i o explozie puternic l fcu praf.
Partizani nenorocii! se minun comandantul. Blindate, nainte!
Focul tunurilor mtur pdurea, pistolarii veneau n linie de
trgtori sub protecia blindatelor. Zeci de branduri pocneau fr

ncetare. Locul era un iad. Statul-Major al frontului de sud-vest czuse n


capcan la marginea crngului umeikovo. Circa opt sute de ofieri i o
mie de soldai se bteau pe via i pe moarte cu valul atacatorilor care-i
mpresur din toate prile. Ctunele din jur erau n flcri, iar mcelul
nu contenea. Pe fundul rpei care tia pdurea zcea comandantul de
armat Potapov. Un izvor cu ap cristalin susura nepstor. Ofierii
mureau cu duiumul. Generalul Pisarevski se prbui cu pieptul sfiat
n mijlocul cadavrelor mutilate. Pn la amiaz, puinele maini de lupt
i muniiile de artilerie erau terminate. O min de brand l fcu praf pe
comandantul frontului, general-colonelul Kirponos. Sngele din rana de
la cap se scurgea pe cele patru stele puse la petlie i muri ncet lng
izvorul blestemat.
Ciocanul de foc se nteea de la un moment la altul, transformnd
zona ntr-o imens groap comun. Un grup
^sperat se repezi noaptea prin fia de atac, ncercnd s treac
pieptenele de foc i numai un noroc a fcut s rzbeasc civa temerari.
Generalul Tupikov a rmas ns acolo pe vecie, n compania camarazilor
care aveau s bntuie cmpiile morii.
Duelul a'mai continuat nc o zi, pn cnd dinspre crng n-a mai
tras nimeni. Tancurile au nvlit peste ei, fcndu-i una cu pmntul,
iar pistolarii au tras n. Rnii cteva ore la rnd. Prizonierii au fost
puini i numai ofieri superiori, bnuii c ar deine informaii
importante. Abia dup cteva zile, ranii din apropiere au descoperit
sutele de cadavre ncremenite n poziii ciudate i s-au apucat s le
ngroape. Acum se nal n acel loc un monument sub forma unui falnic
soldat sovietic. Dac trecei pe acolo, privii i gndii-v c el nu are
nimic comun cu groaza i strigtele de moarte ale tinerilor prsii de toi
i de Dumnezeu, czui pe treptele unor imperii abominabile, ntr-o ar
prjolit i de unii, i de alii, cu oameni care urau att ruii, ct i alte
naii care nvliser peste ei n numele unor drepturi teritoriale. Gndiiv la asta dac sorbii din apa izvorului cristalin, care a splat miile de
oseminte.
RZBOIUL CIUDAT
Un cntec tnguitor nsoit de acordurile armonicei se auzea pe
drum:
Nu mai plnge, frate, Viaa-i doar un zbor, Nu-i un calendar plin de
srbtori.
Soldatul sptos i blond, cu mustaa rsucit n sus, venea pe
mijlocul drumului prfuit. Era descul, iar ochii si albatri strluceau

jucu printre pleoapele mijite. Avea faa ptrat, cu brbie puternic i


gropie n obraji. Un brbat frumos, cam de treizeci i nou-patruzeci de
ani. O desag jerpelit i atrna pe spate, iar chipiul cu stelua roie
smuls era pus 'mecherete pe: o ureche. Priveam mirai din turelele
noastre apariia asta ciudat. Omul se opri din cntat pentru a ne
saluta.
Oi, oi, oi, zdrastvuite, gospodin. Mult drum mai avem de mers!
Un pic de ap mi-ar prinde tare bine.
Mercenarul i ntinse bidonul su.
ncotro, ttuc, acas?
Ai ghicit, fecioraule, rspunse el dup ce sorbi calm din bidon. n
curnd ncepe culesul i trebuie s se ocupe cineva, c altfel se
prpdete tot.
i terse mustile cu mneca vestonului decolorat, apoi plec mai
departe, cntnd cu glas puternic, acompaniat de armonica sa:
Nu m bate, frate, C-s destule flori Care-odat rupte Moarte-ipe
rzor.
Mrunelul fcu un semn la cap, plin de subneles. Am vzut o
groaz de icnii strbtnd fronturile. Rzboiul nu e un lucru care s
fac fericit pe cineva, doar dac nu eti dereglai din nscare.
Ceea ce facem noi e o crim, conchise Portta.
Noi suntem soldai, nu criminali, sri Mercenarul.
Tu vorbeti, Mergi-sau-crap, care ucizi din copilrie!
i eu am ucis, dar trebuia s-mi scap pielea!
Tu ucizi din plcere, Mrunelule, eti un diliu sadic, dar asta nu
nseamn c ntre noi e vreo deosebire.
Ce vrei s zici? Eu nu sunt un criminal, zise Egon,
scrpmndu-i nervos ciuful blond. Nimeni nu m acuz pe mine de
crim. Eu ndeplinesc aici nite ordine i n viaa mea nu am fcut ru
cuiva. Sunt panic prin definiie, Dumnezeu mi-e martor!
Mcelar scrntit, ai uitat c abia ai lichidat o companie de rui
cu o lovitur de grenad, sau ruii sunt animale? i arunc n fa Portta,
rutcios. Tu ce zici, Swen? m provoc el.
L-am privit amuzat pe Egon, care se sufoca de indignare.
Eu zic c ai dreptate!
Aaa! E ridicol, se enerv Mrunelul. Lsai naibii prostiile
astea, nu m pot concentra asupra scrisorii!
Ba nu, ba nu! Spune, Swen, spune s aud i ei!

Dac a lua viaa unui om e o crim, atunci rzboiul, indiferent


dac e drept sau nu, ne transform n ucigai. Uitai-v la noi, habar navem s facem altceva. Viaa normal nu este aa. Nu uitai porunca S
nu ucizi aproapele tu! Ce-o s facem n civilie? La cel mai mic semn de
suprare, o s srim n beregat vecinului s-i lum zilele sau o s
rezolvm problemele cu laul? Bineneles c nu! O s stm frumuel de
vorb n spiritul bunelor maniere i lmurim lucrurile, pe cnd aici nu
auzi dect un singur ordin: ucide! ucide! ucide! Asta e, avem minile
mnjite i, asemenea lui Pilat din Pont, o s crpm splndu-ne pn
lum pielea de pe ele.
Ei, copii, jubil Mrunelul, suntem n aceeai crati, indiferent
de educaie. Viaa e un bordel, cum spune i amicul nostru Mercenarul.
Ai neles, tietor de fleici, i zise el lui Egon, trgndu-i una dup ceaf,
eti n rahat pn la gt. Sfntul Petru o s arunce cheile cnd vei sosi la
poarta lui.
Domnilor, zise Leo, dar lucrurile astea in de psihiatru i la
urma urmei popa al meu avea o vorb: Fiule, lucrurile nu sunt
niciodat ceea ce par a fi. Toi am devenit ntr-un fel sau altul nite
psihopai, aa c am o idee mai bun. Ce zicei de un pocher mic?
Portta se retrase rapid, acuznd o stare depresiv, iar noi
desfcurm un pachet de cri, amuzndu-ne pe seama lui. Era clar c
nici nu voia s mai aud de vreun joc cu Leo atta timp ct nu ntrezrea
recuperarea banilor. Romnul era absolut imbatabil i norocul nostru c
jucam s ne distrm. La a treia mn, ne czur n plas plutonierul
Wencke i ajutorul de buctar Braun, care, dup dou ctiguri, se
trezir zdrene. Wencke protesta energic, dar mritul lui Waldy, care
supraveghea ndeaproape jocul, l fcu s desfac tocurile cizmelor.
Braun plec nsoit de cine i dup un sfert de or am auzit un ltrat
puternic, nsoit de urlete isterice. Ajutorul apru n vitez, tot o ap, cu
techereaua plin i o gamel mare de cafea, pe care se jura c ne-o face
cadou din pur simpatie, precum i o halc mare de oaie pentru cel.
i place fript bine, l ateniona Leo, i buctarul o zbughi la
soba de campanie s-i ndeplineasc dorina.
Portta apru cu o mutr de milog, ademenit de mirosul cafelei.
Fac cinste cu un rachiu de ienupr, oft el resemnat. Sunt sigur c
depresia mi se trage de la cofein.
Ia te uit, izbucni Wencke, rachiul de ienupr pentru sosul de la
popota ofierilor! Ce tupeu!

Tac-i fleanca, cretinule, altfel o s ciripesc despre lanul de aur


pe care sublocotenentul Martin crede c 1-a pierdut n lupt!
Eti un tmpit incurabil, Portta, iar oamenii cinstii n-au ce s
caute n compania asta de ui.
Ddu pe gt paharul de rachiu i roni o boab de ienupr.
Ei bine? ridic Portta din umeri.
Ei bine, Martin a pierdut lanul la jocurile aranjate de intendentul
Wolf. Doar nu vroiai s urle n gura mare c a fost lefterit, tii c acolo
nu intr dect mahrii.
i ce amestec ai tu n treaba asta?
Wolf m pltete s fac jocurile i s ntocmesc listele, aa c
las-o balt cu ciripitul!
Drace! exclam Portta, luminat dintr-o dat. Wencke, biatule, eti
o bomboan, suntem nite oameni bogai!
Ce-i trece prin cap, tii c nimeni n-o s joace cu tine! spuse
plutonierul, cutremurndu-se.
Cu mine nu, dar cu tipul sta da, zise artnd spre Leo. i, pe
urm, el nici n-o s rmn prea mult pe-aici. Poate fi chemat la
comandamentul su n orice moment. Linitete-te, ce dracu'! n afar de
asta, mai am o mecherie n mnec. Tarantulele! Cri i pariuri.
Gndete-te c Wolf o s m fac pulbere, tipul e un diavol.
Iar tu afl c Leo m-a btut la pocher de m-a uscat!
Tu ai mncat btaie? Ar fi un argument excelent, ced el, dar cu
o condiie, eu rmn n umbr, iar unitatea fraierilor rmne la alegerea
mea. Fr ofieri.
Fr ofieri!
Portta btu palma, apoi l lu de gt pe Leo i se apuc s-i explice
cu gesturi largi planul de aciune.
Era uimitor unde se putea ajunge de la un simplu joc de cri.
Un apel rsun n staie i Mrunelul mpturi scrisoarea. Ascult
atent n cti i confirm oftnd:
Trebuie s ne micm fundurile, avem treab. Regimentul se
mic ealonat, executnd o ntoarcere la o sut optzeci de grade. Am
privit hrile. Ne ntorceam spre Kiev cu ordinul de a extermina unitile
czute n ncercuire. Urmam o rut ocolitoare pentru a nu ncurca
armatele aflate n ofensiv. tiam din experien ce nseamn aceast
munc de salahori. Un soi de lupt de gheril cu disperaii pitii prin
pdurile care mrgineau Niprul, lucru foarte periculos pentru tanchiti.
Ideea era s atingem Darnia n apropierea oraului asediat, unde aveau

loc lupte grele. n felul acesta, Kleist putea retrage o parte important a
armatelor sale ca s le ndrepte mpotriva Harkovului.
Compania a 5-a, trecei n ariergard, rsun ordinul. Plutonul
2, v oprii pe fia de sud.
tia eram noi. Am ambalat motoarele, desfurndu-ne n
poziiile ordonate.
Stop, ordon Moul, vedei unde suntem i cscai ochii bine!
Era o bezn ca pcura, ndesit cu fuioare de cea. Ne aflam pe
un fost amplasament de artilerie ce aparinuse ruilor. Toat noaptea am
spat cu schimbul, adncind gropile fcute de artileriti, iar dimineaa
ne-a gsit rupi, ns tancurile erau ngropate pn la turel i camuflate
cu iscusin. M-am trt ca un cine beteag sub burta tancului, unde
am ncropit un soi de culcu din pufoaice ruseti, pe care Portta le
coleciona cu pasiune, i am czut ntr-un somn chinuit.
La atac! tun o voce baritonal.
Am srit imediat, izbind cu trtcua blindajul. Prin trapa de sub
burt se auzea un zornit de zaruri.
Moarte dumanului!
Erau Mrunelul i Leo, care jucau table. Doamne, tipii tia nu
dorm niciodat? Am vrt capul prin deschiztur.
Dormii ca un porc, domnule Swen, s-mi fie cu iertare. Ceea ce
cred c e bine, zise Mrunelul rznd. O s treci astfel jumtate din
rzboi moind i un sfert mahmur!
Ct e ora? tie cineva?
apte seara. Domniorul se grbete la cazinou? urm Leo i mi
ntinse un sandvi uria cu pine de secar i crnai cu felii de unc.
Mutar?
Am aprobat, nfulecnd
i mslinue? ntreb el mieros.
i, zisei ntre dou nghiituri.
i-o guri de votc ncropit cu bere?
Merge, am aprobat fr s m gndesc.
Kreutzfeld i Donose la postul de gard, rsun vocea ostenit a
Moului, care trnti pistolul.
Ne nlocuiesc Swen i Egon! miorli Leo.
Am privit buimcit la cei doi arlatani care zmbeau nevinovat.
Ciuful lui Egon apru n trapa turelei.
Hai, Swen, ai mncat? Ia-i ceva pe tine, e rcoare!

Urmai poteca, ne inform plutonierul, i fii cu ochii n patru, e


o bezn teribil. Portta v ateapt.
Am gsit postul de paz. O tranee acoperit cu saci de nisip i
frunze.
Stai sau trag! se auzi o voce argoas. Parola!
Du-te-n m-ta! zise rnjind Egon.
E-n regul, apropiai-v. Mrunelul v-a tras n piept?
Ce vrei s zici?
Mncarea face parte din suplimentul reglementar pe care
Chiorul a dat ordin s fie dublat de cte-o sticl de bere i una de votc
la trei ini. E ziua lui de natere. La popot se petrece ndrci!
Nemernicii! se ambala Egon. ntr-o zi tot am s i-o pltesc eu
malacului stuia mpuit.
Pipi moul blond ntr-un gest reflex. Se vede treaba c nu uitase
figura cu topoarele lui Gic.
Ne-am aezat n jurul spirtierei confecionat de Portta din dou
cutii de lapte condensat, o sit de carburator i un fitil de amorsare
curat. Cum spirtul era but de mult, mergea cu benzin de aviaie
destul de bine, iar Portta i fcuse i un limitator de flotare.
n caz c auzii un sfrit ca de cartofi prjii, o rupei la fug,
c buete, ne avertiz el.
nfurat n pufoaica clduroas, am nceput s moi din nou, dar
berea cu votc nu-mi ddea pace. ncercai s trec cu vederea, dar nu era
chip. Simeam c-mi plesnete vezica.
Ies pn-n boschei! m-am hotrt.
Ai grij s nu atingi firele de avertizare, c o ncasezi la prohab,
rse Portta, i nu te uura n vnt.
Clcam cu atenie s nu declanez vreo alarm. Ar fi nsemnat s
stric ziua Chiorului i nu era de glumit. N-am fcut bine trei pai n
afara zonei, c m-am ciocnit puternic cu un individ. Printr-un reflex
dobndit n lungile raiduri de cercetare, am njurat n rusete. Un noroc
extraordinar, cci o voce grozav de speriat opti rguit:
Izvinite, izvinite m. Vai, tovare, ce m-ai speriat, am crezut c
e inamicul. n sfrit, ai notri!
Cobor pistolul proptit n burta mea i m strnse n brae,
ngheat de spaim, am scos uor Mauser-ul din tocul de la spate. Rusul
se ntoarse s-i cheme camarazii i n cele cteva clipe am prins
amortizorul. M-am ghemuit pe vine i, din nou baft, firul de avertizare
era la ndemn. L-am scuturat precaut, semnaliznd SOS Rusul se

ntorcea, dar ceilali erau nc n urm, aa c apsai pe trgaci fr


zbav. uierul sec abia se auzi. Portta i Egon se ivir lng mine cu
armele pregtite.
Atenie, rusnacii vin din spate.
Cu Mauser-ele trecute pe foc automat, am ntmpinat petele din
ntuneric. Au picat ca popicele, secerai de moartea tcut. Un suspin ne
avertiz c unul triete. Portta i ridic capul nsngerat i l ntreb
optit:
Hei, tovare, ce s-a ntmplat?
Nu tiu, m-a lovit ceva. Cine suntei?
Oamenii maiorului Demianski, mai vin i alii? l scutur, cci
ddea semne de lein.
Ci suntei?
O grup, opti rusul i ddu ochii peste cap.
tia au fost, conchise Egon. Trebuie dus la infirmier. Cine tie
cte regimente are n spate!
Pn la infirmier ne ia dracu'. Mai ai o fiol?
Parc n-ai ti c le-a utit Micuul! l-am apostrofat i am
zbughit-o ct colo.
Doamne, Iisuse, el se pi i sta crap, noroc cu mine! Portta
rupse tubul subire la nasul rusului, care-i reveni instantaneu, cu ochii
ct cepele. Vzu chipie cu stelue i se liniti.
Unde sunt ceilali? Nu mica, eti rnit grav.
Coloana motorizat e la trei-patru ore n urm. Cred c ne
nvrtim n cerc de o sptmn, e plin de nemi pe-aici i avem muli
ofieri care nu vor s se predea! Noroc cu voi! zise el i un dinte de aur
sclipi n lumin.
Aa noroc s doreti la dumani, zise Portta, rnjind, i cu o
smucitur i rupse gtul.
i cercet botul cu lanterna.
Bestie, l-ai ucis! miorli Egon. Tevoi raporta.
Binos paranoic, doar s-ncerci i voi chefui singur la
crciuma din Hamburg! Iar mseaua ta din stnga jos va fi cu mine, n
scule.
Pocni din clete spre el.
Egon se retrase oripilat, nbuindu-i un strigt. I-am adus la
realitate, minutele pierdute ne puteau fi fatale. Portta a refuzat cu trie
s raporteze, pe motiv c ne vor trimite n cercetare, aa c am dat cu

zarurile. Sorii au czut pe Egon, care fugi imediat, resemnat. Portta


clnnea n urma lui cu teribilul instrument de extracie.
He, he, he, biat bun Egon sta, dar cam cretin! Se pare c o
motenete pe m-sa care, o dat ieit pe u, uita de ce-a plecat i se
ntorcea imediat, obosit. Apoi plngea ore ntregi c ea nu fcea altceva
dect s alerge prin ora. Oh, biat Germanie, cu cine luptm mpotriva
omenirii!
Telefonul tri nfundat. Portta arunc zarurile i rspunse. Era
Chiorul. Prostnacul de Egon se dusese ca din puc direct la el, aa c
eu a trebuit s confirm anunul pe propria-mi rspundere. Cu ochii pe
hart, am trasat ruta ruilor, care evident veneau direct n braele
noastre, i tria forelor cam la un regiment mpnat cu refugiai.
Colonelul suspend imediat bairamul i trimise ofierii bei turt la
campanii. Ca de obicei, dandanaua avea s pice pe efii de plutoane.
Oamenii s-au desfurat n tcere pe flancuri fr tancuri. Lovitura de
oc urmnd s fie dat de Companiile 5 i 6.
Iat-i venind. O mas compact de vehicule i blindate care picau
n plnia uciga datorit unor tipi grbii. Moul avusese o inspiraie
nebun cnd ne-a pus s pictm tarantule pe turel, prdtorii care
ateptau necrutor n gurile din mijlocul plaselor esute pe sol. Nici o
victim nu avea parte de mil. Tunurile din turel se ridicar pentru foc
balistic. Alte paisprezece tancuri aveau s loveasc frontal pentru a bloca
coloana. Treizeci de stelue sclipitoare transformaser bezna n zi.
Stteam cu ochii n periscop, ochind un punct fix n care avea s apar
al cincilea vehicul. Era un T-26 cu dou turele.
Proiectile perforante, foc de voie, comand Mrunelul, i am
apsat detanta.
Turela superioar zbur ct colo, apoi tancul explod lovit de alt
proiectil. Pmntul se cutremura ca lovit de streche.
Lovitur exploziv, repet Mrunelul comanda, rznd ca un
dement.
Era i beat i drogat. mpingea ncrcturile cu o mn, n timp ce
arunca cu cealalt tuburile fierbini prin trapa lateral. Coloana era n
flcri. Mii de hrtii aprinse se ridicau n aer, asemenea unor roiuri de
licurici, sute de umbre se vnturau fantomatic n lumina magneziului, ca
apoi s pice secerate de focul mitralierelor.
Ceva ateriza cu un vuiet asurzitor pe turela noastr. ocul fu att
de mare, nct trapa manholului zbur ct colo, iar sticlele vizetelor de pe
inel explodar, umplnd interiorul tancului de cristale strlucitoare.

Magazia dreapta goal, anun Mrunelul, zbiernd pe


versurile unui cntec deucheat.
Moul era nuc, un fir de snge i se prelingea din scalp pe faa
Mrunelului, care se mnji cu el n chip de indian. Leo, pe locul lui
Heiden, nlocui la repezeal becul de veghe care plesnise i strig n locul
Moului ordinul de atac. Portta ambala violent i tancul ni ca o
torpil. Cteva secunde, i eram n fruntea valului de atac, cu rocatul
turbat mnnd n picioare. Leo i strecurase un trabuc asezonat cu
marijuana i idiotul se credea cumva la concurs.
Dobori! urla el vesel, n timp ce lua coloana n rspr. Din
vehiculele distruse, oamenii cu minile ridicate sreau i picau secerai
de mitraliere. Portta manevra un camion rsturnat i, folosindu-1 drept
berbec, tie o bre pe diagonal n amalgamul de fiare. Din cnd n
cnd, i apleca faa neagr de funingine i, grohind, mai trgea un
gt de votc din bidonul ntins de Leo. Am ncrcat o nou band n
mitralier i deodat Portta m avertiz:
Tanc la douzeci de grade stnga! Trage n mecher! Instinctiv,
am ncadrat blindatul i am tras fr nici un efect. Namila se zgudui, dar
imediat am zrit gazele motorului ambalat i T-34 se roti scurmnd
pmntul, cci avea una dintre enile distrus. I-am trimis o lovitur la
baza turelei i, ngrozit, mi-am dat seama c nu se ntmpl nimic.
Proiectilele explozive nu aveau nici un efect asupra lui.
Drace! ip Portta, trntind trapa. inei-v bine! Izbitura
coloilor ne zpci complet, dar Portta era un maestru i reui s
blocheze greul. T-34. Silueta enorm a unui rus mi apru n periscop.
Cu un sughi, am tras, spulberndu-1 cu mitraliera. Leo srise deja
afar i, cu agilitate, vr capul prin trapa frontal a tancului rusesc.
Apru innd n gheare pilotul rus, pe care l zdrobi de turel ca pe un
vierme, apoi arunc o grenad incendiar. Portta se desprinse n
mararier. Iar Leo reveni, strecurndu-se ca un arpe, n ciuda
masivitii sale. Tancul rus ardea, degajnd un fum albicios, ciudat, iar
noi pornirm s tocm oamenii care fugeau zpcii de colo colo. Moul
i revenise i privi spre trapa turelei, n care era nepenit un soi de
roat dinat roie.
Cred c e un strung! l inform Leo printre focurile mitralierei.
M uit eu! se oferi Mrunelul, preocupat s trag cu arunctorul
de flcri prin trapa lateral a turelei.
Fr s mai atepte, iei pe jumtate, inndu-se de vizet. L-am
apucat de picioare, dar animalul era greu i aproape c-mi zdrobi faa de

blindaj. Leo mi sri n ajutor, spre norocul meu, cci Mrunelul se


zbenguia ca apucatul, ncercnd s arunce drcovenia de pe turel.
Renun rapid.
Nu se poate, gfi el, e o mainrie ciudat, care s-a nfipt bine
n inelul manholului.
Atenie, avertiz Portta, tabr pe noi! Cscai ochii! Rsuci
tancul ca un titirez, mrind cmpul de tragere. Am culcat la pmnt
soldaii cu sticle incendiare, necndu-i n propriile capcane de foc. Leo,
care nu avea astmpr, iei din nou, urmat de Mrunelul. Rcnetele
celor dou bestii mnjite cu funingine i snge au acoperit vuietul
motorului. Unul dintre atacatori nepeni de groaz, cu sticla aprins n
mn. Leo l sfie dintr-o lovitur i arunc cocteilul n tovarii si care
fugeau. Mrunelul i secer cu mitraliera. Un nou rnd care venea spre
flancul tancului czu prad celor doi dezlnuii. Portta i acoperea,
innd maina aproape de ei. Din fa, se ivi un lan de trgtori care se
aruncar pe burt, fcnd semne disperate. Erau oamenii notri care
nchideau ncercuirea. Cpitanul Holz se ivi lng tancul nostru,
strignd s ncetm focul. Ordinul veni i prin radio.
Ce e asta? ntreb el, holbndu-se la turel.
Un nou model de tanc, domnule, zise Portta rnjind. Holz scutur
din cap i, executnd o piruet, plec mpleticindu-se. Probabil c nc
era beat. Curioi, ne-am adunat n jurul mainii, contemplnd
ciudenia, care se dovedi a fi o pres de tipografie. Leo a priponit-o cu
otgonul de tancul
Mercenarului i abia am reuit din trei smucituri zdravene s
degajm turela. Noroc c T-IV are inelul periscopic nalt, cci altfel
tiparnia i-ar fi czut Moului n cap.
Din coloan n-a scpat un suflet. Nu puteam permite s fug
cineva i s demate poziia noastr, aa c, o dat verificat efectul
mcelului, ne-am retras pe vechile amplasamente. Rzboiul lua fr voia
noastr o turnur tot mai radical. Era unul dintre acele puncte critice
n care nervii cedeaz i mulimea turbeaz. Eu, unul, m-am retras din
nou n brlogul de sub tanc dup o igar Grijfa, fr s-mi doresc a
medita la ororile vieii.
Nici nu se crpase bine de ziu, c n jurul meu ncepuse o
activitate febril. Portta improviza cu ajutorul neobositului Leo un arc
din lujere de floarea-soarelui, acoperit cu o plas de camuflaj. De jur
mprejur, au ridicat o palisad din saci cu nisip cam de un metru i
jumtate nlime. O poart din brne de beton strjuia intrarea. n

aren trona o lad de muniii pe post de mas, iar pe margini altele mai
mici, n chip de piedestale, precum i biroul de pariuri al lui Portta. n
final, totul arta ca o iurt imens, abil camuflat n vguna de lng
postul nostru de paz.
Wencke nu nchisese gean pe gean i alerga de la o companie la
alta, mprind bilete. Bineneles c i asigura deja un ctig gras, cci
biletele erau pltite, iar vnzarea era n exclusivitate a lui. Tot el avea
dreptul s decid numrul juctorilor i timpul de joc. Portta elaborase o
nou structur extrem de incitant. Zarurile urmau s hotrasc cine se
aeza la pocher, iar crile, cine s parieze n competiia cu pianjeni,
numrul pariurilor fiind n raport crescnd cu ordinea rmnerii la
mas. Singurul cap limpede n toat harababura era Leo, care trebuia s
fac fa jocului de pocher i care, asemenea Mercenarului, avea un
psihic cazon de fier. Ei luptau ca i cnd s-ar fi dus la serviciu.
Waldy m-a trezit cu un ltrat gros. Nici nu l-am bgat n seam,
dar jigodia m-a tras de sub tanc ca pe o crp. Leo mi acoperea
orizontul, impozant.
Ridic-te i strlucete, mititelule, masa e gata!
n faa mea tronau o lad plin cu bunti i un sifon. L-am privit
amuzat.
Am nevoie de un tip tare la matematic, care s in socotelile.
Portta e ocupat cu pariurile.
De ce te-ai vrt n afacerea asta?
Din plictiseal, mi plac distraciile, care pe front sunt un lux i
pn la urm trebuie s plec, iar un ban nu stric pe-acas. Acum
mnnc bine i ine minte: fr butur i droguri. Avem o noapte
lung.
Locul era luminat festiv de ase felinare i un petromax care
atrna n mijloc. Intrarea se fcea printr-o ecluz din prelat, n aa fel
nct s nu rzbat o raz de lumin. Locul meu era pe un butoi de ulei
lng tblia de marcaj. Aveam cret din belug i chiar un burete
adevrat. Marele tmblu ncepu pe la ora douzeci. Totul era regizat ca
la carte, cu migal i viclenie. Butura i igrile erau la discreie, pentru
c intrau n costul-biletului. Posturile de paz erau asigurate de ai
notri, cu ordinul de a anuna orice problem.
Waldy m flanca dur, iar Mrunelul se plimba marial prin
mulime cu bta lui Leo la ndemn. Banii circulau dintr-o mn n alta
cu rapiditate, pn la concursul tarantulelor. Pianjenii lui Portta, n
numr de patru, Bluto, Rocco, Satan i Helga, luptau ca descreieraii,

spre uimirea tuturor, iar banii luau drumul bncii fr gre. Regimentul
turba, pur i simplu. In timpul liber nu puteai vedea dect soldai
scormonind prin gurile dimprejur n cutarea micilor rzboinici. Portta
i Wencke au aranjat s fim scoi de la corvezile zilnice i, ntruct
regimentul era staionat n mijlocul unui nod de comunicaii, am fost
ntrii cu infanteriti i panzergrenadieri din Regimentul 6.
Jocurile s-au mbogit cu un nou set de fraieri. Pifanii au adus doi
ini specializai n tripouri. Tipii erau nite duri, hrii la mesele de joc.
S-au jucat cu pachete sigilate la fiecare mn, dar impenetrabilul Leo i
dobor cu nonalan. Atmosfera era att de ncins, nct Portta prsi
biroul s asiste la ntrecere. Se isc o busculad de nedescris cnd cei
doi cerur o perchiziie, dei jucau n maieu. Mrunelul mirui
infanteritii cu lovituri de ghioag i n tot balamucul Portta url cu
furie. Dispruse Bluto. Un pifan sparse o sticl n capul lui Leo care,
calm, l culc cu un dos de lab. Se ridic maiestuos ca statuia victoriei
i i smulse maieul. Muchii si lucir n lumina petromaxului, apoi
explod ntr-o ploaie de pumni care proiectau rcanii n sacii de nisip.
Bluto a fost rpit, pentru numele lui Dumnezeu, suntem
pierdui, s vicri Portta.
Dar imediat primi o direct de stnga, care-i mut falca din loc.
Waldy nha. Buca unui tip. Mercenarul se avnt n lupt cu lovituri de
karate, iar Gic cu bombeuri n urloaie. Mrunelul pierduse mciuca i
se btea ca un drac, folosind drept scut tabla de scris. Portta i reveni,
dar, cnd vzu cutile cu pianjeni strivite n picioare, aproape c lein
din nou. Leo arunca grmada de infanteriti care srise pe el ca pe nite
gndaci.
Domnule cpitan, suntei zdravn? se auzi o voce sugrumat.
Gura, boule! veni rspunsul.
O mn proas m nha ca pe un fulg i m tr printre doi saci
din spatele biroului. Imediat, apru Mrunelul cu Portta de guler,
urmai de cine, Gic i Mercenarul. Btaia din interior atinse apogeul
cnd Mrunelul bloca intrarea cu un oblon de transportor blindat, iar
Leo desfcu cutia unei mti de gaze i arunc ceva nuntrul iurtei. O
minge de hrtie cenuie ateriza n mijlocul mulimii. Un roi de viespi
furioase se nl din sfrmturile fragile i tbr asupra combatanilor
care se repezir s ias prin perei. Nimeni nu tia ns c lujerii de
floarea-soarelui erau mpletii pe o reea din plas de oel. Strigtele de
grdin zoologic i blestemele trezir tot regimentul, iar Chiorul sri ars
ca dintr-un vis urt.

Iisuse, nu se mai potolesc cu chefurile astea! i zise el transpirat


i trimise ordonana ca s potoleasc zurbagiii. Un chirit demenial
urmat de o trosnitur ridic unitatea de infanterie n picioare. mpietrii
de spaim, ateptau s nvleasc ruii, dar n locul lor zrir nite
fiine hidoase, care alergau haotic peste miritea de gru. Se prea c
diavolul nsui i hituia.
Maic Precist, au scos oameni din leprozerii! exclam,
nchinndu-se, lototenentul Ange.
Vru s ordone deschiderea focului, dar vocea jalnic a cpitanului
Kurt rzbtu din cmp.
Ange, noi suntem, chemai sanitarii, ne-au nenorocit mecherii,
opti el i czu lat.
Locotenentul i privi superiorul mbrcat n uniform de soldat i
se nchin din nou.
Doamne, ce bordel!
Dis-de-diminea, colivia cu Bluto apru pe botul tancului nostru.
Portta cercet tarantula cu atenie i constat n culmea fericirii c e
absolut teafr. Drgstos, o mngie pe burt, apoi i arunc cteva
mute dintr-un borcnel. Se anuna o zi splendid de toamn.
Mrunelul, care meterea la inelul trapei, fluier de avertisment. Dintre
tufe, apru Chiorul, nsoit de Ohlsen i Kurt. Ne-am aliniat la repezeal,
care cum eram, n timp ce colonelul ne privea mustcind.
Ai fcut-o de oaie, biei, zise el i oft. Domnul cpitan susine
c ai adus n pragul dezastrului cel puin o companie din subordine
lui.
Kurt l aprob rguit. Avea ochii ca de japonez i nasul ca un
cartof de Saar, ct despre urechi, chiar i dou foi de varz ar fi artat
mai bine. Abia ne stpneam rsul.
Ei, ce spunei? insist ChioruL Portta? Kreutzfeld? Leo! Dar tu,
Baier? Ce grozvie ai mai pus la cale?
Permitei s raportez, explicai-ne despre ce e vorba, se mir
Mrunelul. tii ceva, Portta?
Habar n-am, zise el nevinovat, poate.
Kurt scoase un sunet gutural i ntinse un deget ca un morcov
spre Leo, apoi art n direcia postului de paz.
neleg c pe undeva pe aici e un soi de cazinou, urm Chiorul.
S mergem i v previn c m grbesc i n-am chef de glume! Dac se
dovedete ceva, ai sfeclit-o!

Ajuni n punctul indicat de cpitan, nu zrirm nimic. Doar


postul de paz de unde Mercenarul i Egon raportar reglementar. Kurt
se nvrtea ca nuc, scond sunete neinteligibile, apoi ncepu s opie
chiar pe locul faptei, care acum arta'a peisaj normal, fr urm de
iurt. Nici nu se potoli bine, c dintr-o gaur se ridicar cteva viespi
mici i galbene ca otrava. Ofierul o zbughi ct l ineau picioarele, iar
Chiorul ridic minile n semn de neputin ctre Ohlsen.
Dumnezeu mi-e martor c nu mai pricep nimic. Tipii tia de la
infanterie sunt nite tmpii! i, totui, ceva nu e n regul.
Permitei, domnule, zise Leo. O mic beie care s-a lsat cu
cafteal. Bineneles c i-am dovedit pe amrii ia care au fugit printre
tufiurile pline de rutile astea mici. Rezultatul l-ai vzut deja!
Ale naibii viespile astea ruseti, atac i noaptea, ricana Chiorul i,
nsoit de locotenent, dispru, gesticulnd vesel.
Am rsuflat uurai, furtuna trecuse la un pas de noi. Leo m btu
pe umr i-mi plas un pachet de bani legai cu elastic. Era partea mea.
M descurcasem bine.
A fost o distracie pe cinste, ce zici? Cteodat m ntreb ce rost
ar avea un lucru fcut ca la carte dac nu ai ce povesti mai trziu.
i totui nu m-am lmurit cu un lucru, de unde are Poria atta
baft cu pianjenii?
He, he, he, bieii micui erau drogai ca i noi, de altfel! Bilua de
asfalt care i ntrta era, de fapt, un cocolo de marijuana nmuiat n
soluie energizant, o combinaie cu efect teribil asupra lor.
Moul i frec ridichea lui Portta toat ziua. Pe motiv c cineva
trebuie s plteasc, acesta execut fr s comenteze cele mai fanteziste
ordine, n timp ce noi ne lfiam la soare. Urmtoarele zile am ieit din
brlog de attea ori, nct la un moment dat a trebuit s curm
oseaua i s ne ocupm cu formarea convoaielor de prizonieri.
ntr-o noapte, s-a ntmplat nenorocirea. Grupul care ncerca s
ias din ncercuire avea n componen dou autobuze cu elevi care au
fost lovite n plin. Priveam nmrmurii copiii cu cravate roii i un lucru
era clar. Nu mai aveam nici o scpare. Ucigaii de copii sunt blestemai
n (veci. La vederea cadavrelor nsngerate, Egon url ca un dement, cu
spume la gur, i a trebuit s-1 tbcim bine ca s nu ajung la
balamuc. Plin de vnti i drogat, a stat plngnd trei zile, legat cu un
lan de tanc. Ne era fric s nu evadeze, apoi i reveni brusc nveselit.
Mort de foame, a hlpnit mncarea adus de Portta, a but o bere i nea gonit pe motiv c vrea s scrie prinilor. Mrunelul 1-a gsit dup

vreo or mpucat n cap cu Mauser-ul silenios. Tcut, mi-a nmnat


scrisoarea
Ai grij s ajung, mormi el ncurcat. Bieii ca el n-ar trebui
s fie aici.
Regimentul a predat nodul strategic trupelor de acoperire i ne-am
pornit cu tot calabalcul spre inta de baz. Portta era, pur i simplu,
drmat i tot drumul s-a blestemat pentru naivitatea de a-1 fi scpat pe
Egon din ochi. L-am ascultat tcui povestind aventurile din permisie,
pentru c aa se ntmpl de obicei. Moartea unui camarad mai tolerant
produce remucri, n timp ce dispariia unui tip dur poate fi uitat
imediat. Portta a mers pn ntr-acolo nct s-a oferit voluntar pentru
deminarea podului peste care urma s trecem. Nimeni nu a obiectat,
pentru c o asemenea aciune te elibereaz de angoase i, oricum, eram
deja exasperai de vicreala rocatului. Portta urma s plece cu Leo
ntr-o aciune de rutin, care putea s devin extrem de neplcut din
cauza unei bombe de aviaie, care rmsese agat de tablier.
Ruii se dduser de ceasul morii s distrug nenorocitul de pod
cu aviaia cu mine plutitoare i chiar o brigad de artileriti care s-a
strecurat pn n apropiere. Totul prea tardiv, pentru c ai notri erau
bine nfipi n zon, iar trecerea era pzit de trei companii de tancuri TIV cu afeturi cvadruple de tunuri antiaeriene de 37 mm, care te puteau
face piftie ntr-o secund. Inginerul Boots de la armurieri privi bomba de
cinci sute de kilograme i scuip pe aripioar. Leo se aez lng el, cu
picioarele atrnnd n gol. Portta venea n barca de cauciuc cu o plas i
o cange, n timp ce noi priveam prin binocluri de la o distan
respectabil.
E o torpil aerian primitiv, zise Leo. Nu are elice de armare a
focosului.
Aadar? scuip Boots din nou.
Se armeaz la sol prin capacul la lateral cu o cheie n form de
rozet. Datorit impactului, percutorul lovete capsa focosului. Simplu i
eficient, nu?
Deci, ne trebuie un levier s rotim dispozitivul i o agraf s
blocm arcul percutorului.
Sau o cheie ruseasc, rse Leo, scond obiectul cu pricina.
Hei, strig Portta, ce naiba, stai la plaj? Hai s-i facem vnt!
Uurel, maimuoiule, purceluul sta ne face praf cu pod cu tot i
nici mcar pe lumea ailalt nu vreau s-i raportez Chiorului. Ne trebuie
un troliu!

La semnalul steguleului, Mrunelul m mbrnci fr


menajamente, i iat-m pe pod cu troliul n crc i lac de sudoare, cci
eram alergic la bombe neexplodate. Leo pornise spre bomb agat de
contrafiele tablierului. Se legna ca un urangutan uria, cu o vitez
uluitoare, innd cont c podul era de lemn i muchiul cretea din
abunden ntr-un strat alunecos. Verific dac e bine nepenit, apoi
desfcu cu dexteritate capacul de vizitare i, cu ajutorul unei oglinzi
curbe, privi n mruntaiele dihaniei.
Nu e cu explozie ntrziat, anun el vesel, stai linitii! nvrti
cheia i percutorul se bloca cu un scrnet care-mi ridic prul pe spate.
Gata, putei fixa troliul!
Am ridicat torpila uurel n plasa lui Portta, apoi am cobort-o n
barc, n timp ce acesta o dirija cu cangea de lemn. Aveam de gnd s o
zbughesc imediat, dar nemernicul de Oberfeldwebel Boots m opri cu
glas mieros:
Hai, Swen, dac tot eti aici, avem nevoie de un om s agm
minele plutitoare de cablu. Ce zici, Portta?
M descurc i singur, mormi Portta, las-1 s plece. De plecat
nici nu mai putea fi vorba, cci Chiorul era cu binoclul pe noi, aa c am
rmas s-i ajut la scoaterea ncrcturii de trotil. Portta deprta de pod
minele nirate ca mrgelele pe sfoar i le amar cu ndemnare, n aa
fel nct s rmn grupate, apoi rsturn mpreun cu Leo torpila
dolofan. Boots i cu mine am folosit trotilul recuperat pentru
distrugerea ncrcturilor. Leo a aprins fitilele rapide Biford i ne-am
deprtat cu repeziciune. Deodat, motorul tui i se opri cu un strnut
sec. Portta trase de sforicic n zadar. Am scos joja rezervorului i, spre
consternarea noastr, nici urm de benzin.
Doamne, ip Boots, dac vrei s te sinucizi, f-o fr noi!
Vslii, c altfel am ccat steagul!
nharm vslele scurte, care din fericire erau la locul lor, i
pornirm s tragem cu frenezie, nct am fi depit i un caiac cu
studeni de la Oxford. De la rm se auzeau urale i pariurile curgeau
grl. Simeam c-mi plesnesc muchii, i noroc c Leo vslea ca o
main cu zbaturi. Explozia ne-a surprins destul de aproape. Marea
barc de cauciuc zbur precum fulgul, apoi czu cu un pleoscit de
broasc n rul care prea c s-a golit de ap. Imensa coloan provocat
de suflu reveni ns i n cteva secunde eram din nou n ceruri, cu
plmnii golii de aer. Hula slbatic ne mai zgli aa de cteva ori,
apoi se liniti. O ploaie fin amestecat cu ierburi i noroi pica peste

mprejurimi. Portta zmbea nuc, cci o mulime de peti ieeau cu


burile n sus.
Tot rul spre bine, ngim el i apuc de urechi un somn uria.
Rdeam n hohote, dei ochii i urechile mi plesneau de durere.
Hei, Oberfeld, l mpunse Leo pe Boots, pune mna la treab
dac vrei s fii invitat la cin!
Regimentul a pornit ndat ce prizonierii au ntrit tablierul
podului. Chiorul a rmas cu noi ca s profite de un regal cu pete oferit
de Portta. Wencke a adus lmi terpelite de la Wolf, iar Gic a pus la
cale un sos de coacze cu rachiu de ienupr. Colonelul profit de apariia
plutonierului i ncerc s-1 descoas n legtur cu aciunea
nocturn, dar Wencke se jura c habar nu are i era gata s aduc zeci
de martori care l-au vzut n alt parte. Apru i Wolf pe urmele ldiei
de lmi, dar prezena Chiorului i a plutonului nostru l potoli ca prin
farmec. Cu o asemenea aduntur nu era de glumit n afara hogeagului
su, aa c se mulumi s rmn la mas.
Ca din ntmplare, pic i Kurt, care amui de uimire la vederea
mulimii de plutonieri i a soldailor din jurul colonelului. Realiz pe loc
c nu avea nici o ans s i se fac dreptate. Ochii si nc tumefiai
ddur de mutra viclean a lui
Portta, care prezida grtarul cu mangal, i se nfiora de spaim.
Auzise el cte ceva despre batalioanele disciplinare, dar i nchipuise c
sunt un soi de aduntur la scoas din pucrii. Mrunelul, n
maieu, cu or alb, l cutremur de-a dreptul, iar impozantul Leo, care
amesteca sosul din ctile ruseti, l drm definitiv. Apoi, spilcuitul
Wolf, care sporovia ncet cu tipul cu mutr de criminal, pe pieptul
cruia strluceau baretele Legiunii Strine, i norvegianul Boots, cu faa
sfiat de explozia unei mine, pipa fumegnd a Moului i trabucul
uria oferit Chiorului de Mrunelul crcnat i cpnos. Iisuse,
cinele nu trebuia scpat din vedere. Ce bestie izvort din imaginaia
bolnav a unui schizofrenic! Un fluture-amiral superb trecu printre ei,
dar jigodia ce sttea imobil pe labele dinapoi l hpi cu o micare de
cobr, ceea ce i aminti de fesa bravului sergent Jurgen, pierdut n
btaia cu aceti ucigai cinici.
Domnule cpitan, luai loc, l invit Chiorul, nu e tocmai statul
meu major, dar v asigur c sunt mult mai buni n anumite situaii. Ct
despre regretabilul incident la care am neles c ai nimerit din greeal,
cred c l-ai uitat deja.

Ah, cum s nu, rosti pierdut Kurt von Lorbeer, pipindu-i nasul, o
greeal regretabil.
Domnul cpitan Lorbeer este unul dintre consilierii foarte apropiai
generalului Kleist, dei ascunde insigna de stat-major.
Mrunelul turn coniac franuzesc n phrele, omind n mod
special pe Wolf, care mri i scoase propria sticlu de votc finlandez.
Cpitanul se prefcu indiferent.
n cinstea victoriei, ridic el paharul.
Victoria cui? ricana colonelul.
A Germaniei, de bun seam, sau avei alt prere? zise el uluit.
Prerea mea e c unii alearg dup ciolan i decoraii n timp ce
alii trebuie s scoat castanele din foc. Domnii comandani de armat
nu s-au dumirit c aici nu alergm pe bulevardele Europei, ci suntem
atrai n strfundurile unui teritoriu imens cu nite trboane care abia
fac nouzeci de kilometri la rezervor din dou sute pe hrtie i o
asisten tehnic mizerabil. Mulumesc Domnului c ruii nu s-au
dezmeticit nc i nu au prea multe T-34, iar buletinul meteo nc e bun.
Te-ai gndit vreodat ce poate face o ploaie pe drumurile astea?
Nu, domnule, bigui el zpcit de tirada Chiorului, dar am
ncredere n strategia Fiihrer-ului, n armata Marelui Reich i n tehnica
german, lucruri pe care le dezavuai cu trie.
Nu confunda strategia Reich-ului cu gafele lui Heinz I Guderian
care, n iure dup prad, a fcut greeala s se rup Ide Armata a 20-a,
ceea ce a permis ruilor s ne atace din vest I prin bre i s stopeze
ofensiva. Drept urmare, iat-ne pe noi 1 aici s curim rahatul rmas n
urm i trebuie s fiu de acord c e unul al naibii de mare.
Sunt de acord, dar generalul Kleist.
Oamenii mei au naintat un raport detailat asupra f modului de
operare defectuos folosit n teritoriu, iar eu am I discutat personal cu
eful tu, care pn o s ating Seimul i I Doneul de Nord o s aib n
spate o armat de partizani teribil, iar noi n-o s mai fim aici s-i
aprm fundul. Avem I nevoie de victorii solide i de o administraie pe
msur, nu de golanii din SS care, n crdie cu miliiile ucrainene i
bandele I de vlasoviti, vor s instaureze ordinea cu spnzurtorile. Dar
firete c dumneata confunzi pleava asta cu OKW-ul i tehnica rus
adaptat drumurilor proaste cu excelenta tehnic german adaptat
Blitzkrieg-u
nclin s v dau dreptate, mormi Kurt cu amrciune, dar aici
se desfoar mai mult dect un rzboi. Este o btlie crunt ntre dou

mari ideologii. Una dintre ele va trebui s dispar, i aceasta va fi


comunismul.
Cu respect v informez c nu va disprea niciuna, zise Leo. Nu
uitai c suntem doar nite tineri practicieni. Ruii din 1917, iar nemii
din 1933, iar Lenin juca la pitici cnd francezii mncau comunism pe
pine, iar Adolf habar nu avea de fascism cnd Legiunea Arhanghelul
Mihail se nfiina n Romnia. Eu, unul, ursc comunismul din tot
sufletul, dar i sistemul democrat parlamentar corupt i gunos.
Eti legionar? ntreb Gic sincer uimit pentru prima dat de cnd
era cu noi.
Ce sunt legionarii? sri Kalb. Eu nu cunosc dect o Legiune.
E vorba de Legiunea Romn, rse Gic, fascitii romni din
Garda de Fier.
Eu n-am treab cu Horia Sima. n ianuarie 23 eram la coal n
Germania, iar micarea lui Codreanu se pierduse deja ntr-un marasm
politic. Idealurile noastre au fost spulberate, iar cei credincioi lor
suntem nite paria cu fundul n dou ri. Am o experien politic
trist, aa c, v spun cu mna pe inim, ideologiile de care facei atta
caz abia se distileaz n retort. Ele vor persista n veci sub forme mai
rafinate.
Atunci, nu eti dect un simplu mercenar, conchise Kurt.
Nicidecum, lupt din convingerea c-i vom stvili s nu se
ntind, nu din naivitatea c-i vom strpi.
Pentru mine, urm Wolf, politica e o chestiune periculoas ca i
comerul. Dac nu tii s te impui, dai faliment. n ceea ce privete
tehnica, tare mi-e team c domnul colonel are dreptate. Nu trebuie
dect s venii n parcul meu de maini i-o s v convingei c
tehnicienii notri sunt nite imbecili rupi de realitate. n curnd vor
ncepe ploile i n afar de tancurile ruseti cu enile late i Kubelwagenul nostru n-o s vedei mergnd altceva. Ruii or s fac praf jucriile lui
Kxupp cu ecartamentul cobort. Am ntocmit o grmad de rapoarte
ctre naltul Comandament i nu m-am ales dect cu eticheta defetist,
iar inginerii care au efectuat teste secrete n poligonul de la Lublin cu T34 au atras atenia ofierilor asupra proiectilelor de 50 i 75 cu wolfram,
n loc s impun studierea urgent a calitilor mainii. Dar wolframul e
scump i n-o s vedei aa curnd proiectile antitanc, totul se mic
agale din cauza cccioilor de la planet, nite infatuai care cred c
oelul Krupp rezolv tot!

Adolf e un iubitor de tancuri i pn la urm o s-i ia la uturi,


opina Portta, eu sunt speriat de lipsa echipamentului de iarn. Cu frigul
din stepa ruseasc nu e de glumit. Nu e cazul s v amintesc de
Napoleon.
Napoleon! Eti nebun, zise cpitanul, rznd. Pn la prima
zpad, ruii vor fi ngenuncheai. Cderea Moscovei nu e dect o
chestiune de timp.
Ha! rnji Wolf. Pe Ttucul l doare n cot. Kiev, Leningrad,
Moscova, Harkov, Sevastopol, Stalingrad, n-am degete la mini cte orae
o s lase n mna noastr dup ce-a crat toate uzinele dincolo de Urali
i mi se pare stupid s nu tii c, n timp ce noi ne coceam de cldur
pe-aici, ruii i lenglezii au ocupat Iranul, aa c poate s piard linitii
i I Crimeea. Petrolul e asigurat i s nu-mi spui c pn la prima
zpad traversm i Uralii, c m stric de rs.
Dar japonezii? ncerc timid cpitanul.
Lsai-i naibii pe japonezi, l rug Mrunelul blnd, mai bine
luai nc un coniac, eu sunt prost ca noaptea, dar, din ct geografie
tiu eu, ia dac se mai ntind mult le rmne insula goal!
Izbucnirm n rs la cugetrile Mrunelului, iar Portta i Gic se
apucar s mpart poriile de pete marinat. Wolf oft din toi rrunchii
la vederea feliilor de lmie. Se anun alarm aerian, dar nimeni nu se
sinchisea. Chiorul mnca pe o fa de mas alb ca neaua. Cu
tacmurile de argint pe care Mrunelul le pstra cu sfinenie. Acesta
ciuli urechile i privi spre Waldy, care sttea linitit. Cinele avea un sim
teribil al inamicului i imediat se dovedi c avea dreptate. Avionul era un
Focke-wulf 189 cu dou fuzelaje Rama; se nvrti deasupra capului de
pod i n cele din urm arunc un mic container care cobor atrnat de o
paraut galben. Waldy mri scurt i plec la pas n direcia
obiectului. Tubul coninea un mesaj i o hart aerian destinate
Chiorului.
Se las cu bubuial, anun el, rusnacii au aruncat toate podurile
peste Nipru n aer i o terg din Kiev, aa c n curnd o s dm nas n
nas cu ei. Hei, Swen, nu vrei s arunci o privire pe nenorocita asta de
hart? Ce naiba ai?
Lsai-1 n pace, nc n-a uitat Fagenul unde dezamorsa bombe,
zise Moul.
Revenit din gnduri, am privit harta fotografic. Portta mi ntinse
o lup uria. Pe suprafaa lucioas apreau puncte strategice care nu
erau nsemnate n nici o situaie a statelor-majore. Deodat, mi-am

reamintit de grila lui Serioja i mi-am dat seama c ruii nu fugeau n


debandad, ci mai degrab sabotau ordinele de la Moscova, care vizau
retragerile. Comandanii lor de front suplineau cu propriile fore
mcinate i lipsite de muniie incapacitatea Marelui Stat-Major de a
stopa naintarea noastr. Chiorul scotoci prin documentele capturate de
noi i ajunse la concluzia c nu mai era cazul s ne bazm pe
informaiile venite de la ai notri. Mi-am dat seama c ruii pierduser n
Serioja un spion extraordinar, iar harta aerian semnat de Mische era
un cadou pe msura ajutorului nostru.
Cpitanul, uluit de-a binelea, se trezi cu oamenii si n mijlocul
unui rzboi personal purtat de un colonel i clica lui barbar. Waldy,
care se distra alergnd dup fluturi, ncremeni brusc i adulmec n
direcia frontului. Zgomotele unei lupte se auzeau n crescendo, urmate
de canonada tunurilor ruseti. Regimentul se ciocnise de un inamic
puternic, altul dect fugarii ntlnii pn acum. Locotenentul Drittel de
la Panzergrenadieri venea agale spre noi. Mrunelul aproxima distana
ariergrzii sTEPA MORII noastre cam la zece kilometri de pod, iar
bubuiturile drept tunuri de 40.
Drittel salut scurt i raport spre satisfacia malacului:
Domnule, ruii i fac piftie pe infanteriti la kilometrul zece, iar
pucoacele lor au intuit tancurile pe osea. Ohlsen a transmis prin
radio c se ncearc o nvluire!
Un regiment de tancuri nu poate ntoarce aa, tam-nesam, n
mijlocul drumului, iar un atac dezlnuit e de speriat, ntr-adevr. Harta
ne dezvluise ns un aspect important. Ruii nu puteau s atace rapid
din flancuri, cci oseaua fcea la distana aceea un pasaj n curb larg
i era mult mai nalt dect stepa. Chiorul ordon calm:
Baier cu plutonul de Mark IV i oamenii lui Drittel vor merge cu
mine n flancul stng. Rambleul oselei ne va acoperi pn n clipa n
care vom pica peste ei. Wencke i plutonul su de Mark III cu restul
oamenilor lui Kurt i cele dou grupe de mitraliere grele, pe flancul
drept. S v inei bine pe tancuri, vei sri din mers i s v fereasc
sfntul s fugii cnd vei vedea rusnacii cu baionetele la arm. Wolf, f
bine i scoate un pluton de arunctoare i cere ajutor aerian. Se pare c
avem de-a face cu fore superioare, cci Ohlsen nu se agit degeaba! Hai
s le dm peste bot!
Ne-am mbarcat degrab i am nit cu toat viteza pe cmpul
deschis.

Aici hrciogii, aici hrciogii ctre nevstuici. Venim la ora patru i


patruzeci de minute. La stelua verde, tragei foc de acoperire! Terminat!
Aici nevstuica, primi Chiorul rspuns. La stelua verde, foc de
acoperire! Atenie la primul val, sunt oamenii lui Ange, care i-au luat
picioarele la spinare. Ange a murit! Terminat!
Chiorul comanda din turela noastr, iar Portta mna n maniera
sa obinuit, alergnd ca un drac. Tancul era plin ca un pienjeni de
panzergrenadieri agai de plasa de camuflaj. Drittel se inea de oblon n
spatele colonelului, cu pistolul de rachete n stnga. Dup calmul afiat,
se yedea c nu e la prima aciune de genul acesta. Mrunelul, cu bereta
de marinar, sprijinit ca de obicei n trapa lateral, zri primul
infanteritii fugind, dar i patru tancuri KV-4 n urma lor. M btu pe
spate.
Arde-i la mir, Swen, cu tia nu e de glumit!
La ordinul Chiorului, Drittel trase racheta verde, apoi se ghemui n
spatele turelei, ncolcind braul n plas, cci reculul tunului l putea
azvrli ct colo.
n vizor cu turela primului tanc de lateral, am tras. O floare de foc
scnteie lng steaua roie tivit cu alb. Capacul trapei sri n sus i
monstrul explod. Celelalte i urmar soarta. Tunul lung de 75 nu iart.
Cntecul de lebd al enilelor cutremur stepa i moartea blindat
porni la seceri. Valul de atac al ruilor se destrma lovit n pntece.
Grenadierii au srit din vitez, pornind la mcel ca bezmeticii. Surpriza
era total, iar artileritii rui nu au dat napoi pn nu i-am zdrobit sub
enile. Adio, eroilor! Portta pilota maina paralel cu oseaua, n timp ce
eu i tocam cu tunul. Camion dup camion, crue i tanchete, o main
verde de stat-major, un blindat amfibiu a crui santin nflori ca o lalea
sub ocul exploziei.
Doamne, un autotun! Am ochit sub scutul obuzierului de 203 i
din monstrul de nouzeci de tone ni un gheizer de foc care mtur
totul n jur. Un altul se ntorcea ca o scroafa nfuriat, dar se ncurc n
remorca pe care o tracta. tiam c nu poate trage din micare i Portta
focoli prin flancul stng. Am intit remorca cu muniie i deflagraia i
fcu zdrene partea din spate, slab blindat. Tanchitii, ca nite tore,
cdeau peste marginea cutiei. Vrful de atac era distrus n ntregime, iar
ruii se repliar, fcnd o risip nfiortoare de muniie. Chiorul ordon
regruparea, iar plutonul trimis de Wolf ne acoperi cu foc susinut de
arunctoare. n timp ce noi alimentam regimentul, se desfur prsind
capcana mortal a oselei.

Abia am ocupat poziie n cmpul plin de sfrmturi arznde, c


ne-am i trezit cu un nou val de atac. Hotrt lucru, rusnacii voiau s ne
termine. Leo se repezi i ntoarse singur unul dintre tunurile de 40.
Mrunelul i urm exemplul i ntr-o clip toate cele ase tunuri ale
escadronului anticar deschiser un foc ucigtor. Ocheam direct la gura
evii, n timp ce Mrunelul ncrca cu o iueal extraordinar. Un
proiectil perfora scutul tunului i era ct pe ce s-mi zboare easta, ns
nu m-am oprit. Cu sngele iroind pe fa, am continuat s hcuiesc
hoardele care parc nu se mai terminau. Kurt ateriza lng noi cu o
grup de mitraliere. Avea pieptul sfiat de o baionet i o tietur
nfiortoare pe frunte.
Una dintre pieile roii mi-au vrut scalpul, rnji el dement, apoi
se ridic i, sprijinind MG-38 de marginea scutului, ncepu s trag
urlnd ca apucatul.
Portta i Mercenarul ne avertizar prin semne i se repliar cteva
sute de metri mai n spate, unde ncropir la repezeal o baricad din
cadavre i pri dezmembrate de maini. Am minat tunurile cu evile
roii i am tras ultimele proiectile, apoi, sub acoperirea mitralierelor, neam retras pe noua linie de aprare. Portta a scprat bricheta
arunctorului de flcri.
Ateptai s ajung la tunuri i pregtii grenade. Aruncai ndat
ce-i fac omlet.
Unde v sunt hodoroagele? spumeg cpitanul. Presiunea e prea
mare ca s mai rezistm! Aducei-le aici imediat!
Presiune e n capul tu, cpitane, iar dac rmnem fr muniie,
tancurile noastre vor fi numai bune de pus la frigare. Vezi bine c
aprovizionarea abia se mic!
Cum ndrzneti, maimu rocat, s-mi vorbeti! Ai, ntrecut
orice msur! Gata, Curtea Marial e un lux pentru voi i superiorii
votri defetiti i trdtori! V mpuc pe toi, am martori c suntei nite
rzvrtii murdari.
ndrept mitraliera spre Portta, care l avertiz calm:
Binevoiete i las dovleacu' jos, c acu apare Ivan, i nu uita
c singurii care fug pe-aici sunt ruii i oamenii ti, ba chiar s-au
rzgndit i vin napoi.
nvineit de furie, Kurt ridic arma, dar chiar n clipa aceea creierii
si se mprtiar peste Mercenarul.
Vrea careva o amintire de la eful su? ntreb acesta, ntinznd o
bucic alb n vrful baionetei.

Ne las rece, rspunse rznd sergentul Jurgen. Pe mine m


intereseaz unde e potaia?
i pipi turul pantalonilor. Izbucnirm toi n hohote de rs.
Nu are nimic personal cu tine, l inform Leo. Te-a nhat la
nghesuial i n momentul sta e la tanc n compania Chiorului, care
are mare nevoie de el s-1 anune dincotro vine inamicul.
n privina lui Kurt, stai linitii, nimeni nu iubete un cpitan de
stat-major trimis pe front.
ase! avertiz Mrunelul.
Explozia tunurilor fcu terci un pluton ntreg, dar urmtorii
trecur nepstori peste amestectura de mae, n strigte de victorie.
Am smuls cu dinii cuiele celor dou cocteiluri Molotov fcute din sticle
cu benzin i trei grenade cu coad. Portta mtur atacatorii cu o jerb
de flcri.
Grenade! comand el i valul se poticni n schijele exploziilor.
Tortele vii fugeau care ncotro. Unul veni de-a dreptul spre noi. A
czut n genunchi, cu faa oribil tumefiat i deodat ochii i pocnir ca
dou dopuri de ampanie. Am urlat nnebunit i l-am mprocat cu
pistolul-mitralier. Mrunelul s-a repezi nainte cu Mauser-ul i Naganul n cte o mn. Trgea cu o precizie diabolic. Leo cu ghioaga i Gic
cu topoarele fceau prpd n valul prea apropiat ca s mai trag. Jurgen
trgea din old, urmat de infanteritii care opiau ca o hoard de
babuini urltori.
Allah el Akbar! ni strigtul de lupt al Mercenarului, care
sri i trase o jerb de flcri la rasul solului.
Termitul cu cele ase mii de grade Celsius arunc n aer i pietrele.
Ruii se cltinau, dar nu ddeau napoi n ruptul capului. Drittel ne sri
n ajutor. oseaua se transformase ntr-un abator, cnd din fumul negru
i unsuros aprur o eava de tun, apoi, cu o bufnitur, botul murdar al
KW-ului. Venea orbete, strcind i nemi, i rui, cu toat viteza. O
fantom uria se ag de bucile de enil prinse pe bot, apoi plas
dou mine magnetice pe inelul turelei. Smulse siguranele i fugi pe
grtarele motorului, nclecnd tunul tancului din spate. Se rostogoli cu
agilitate peste turel i rmase pitit n spatele ei. KW-ul minat explod cu
un bubuit de tunet, iar cel pe care se afla nebunul de Mrunelul trase,
dar proiectilul lovi grenada vrt pe eava. Culata bui n ndri,
ucignd ochitorul i ncrctorul. Din tun nu rmase dect un ciot
fumegnd. Capacul turelei se deschise, dar comandantul primi un pumn
ucigtor n cap i o ncrctur de trotil amorsat. KW-ul detona i, n

mod paradoxal, toat partea de sus dispru, iar cutia blindat rmase pe
enile, golit de mruntaie.
Mrunelul era deja lng Mercenarul, pitii n anul de scurgere,
i l ajuta s aeze n poziie de tragere arunctorul de flcri. i puse
rezervoarele pe piept, n timp ce acesta manevra tija cu furtunurile,
necnd urmtorul blindat ntr-o mas de flcri. Tancul se mai deplas
cteva secunde, apoi, din capacele motorului, prin care se scursese
lichidul incendiator, iei un fum gros, i mainria nepeni. Nu apru
nici un tanchist.
Ne-am regrupat cu sprijinul grenadierilor, mcinnd atacatorii
care veneau iar i iar, cu greu i-am mpins dincolo de pasaj, s croim o
linie destinat a ne separa n condiiile atacului de aviaie i, ieii n
zona deschis, ne-am trezit n faa grozviei. Pe puin un corp de armat,
mpnat cu douzeci-douzeci i cinci de tancuri de toate categoriile, ni
se nfi ngropat n teren, barnd calea spre Borispol. Un uragan de
foc pic n capul nostru. Drittel nha staia radio de la soldatul mort i
transmise precipitat:
Atenie, aici hrciogii, e o capcan, nu naintai fr s avei
ntriri de la pod! Repet, sunt cu miile! Terminat!
Ce naiba se ntmpl? se auzi glasul iritat al Chiorului. Trupele
noastre au intrat n Borispol, am primit ntiinarea! Terminat!
Drittel ne privi dezorientat, n timp ce flancul drept al ruilor
porni.
M-am prins! Vor s foreze rul Trubej pe la vest de pod.
Transmite din nou: Domnule colonel, ruii v ocolesc pe aripa de vest,
ns pe aliniamentul rului or s dea de ai notri. Dac n Borispol sunt
tancurile noastre, nseamn c tia sunt uniti rupte din Armata a 37a! Terminat!
Staia horeai i o voce anun c Chiorul era n drum spre noi i,
cum nu ne desprea nici un kilometru, iat-1 aprnd. Intensitatea
ciocanului de foc era n scdere, semn c Drittel avea dreptate. Ruii
vroiau s acopere noua direcie de retragere. Colonelul privi prin luneta
de artilerie i clipi nervos.
tia nu au mai mult muniie ca noi, am chemat deja ajutor, iar
aviaia e pe drum. inei-v bine ndragii!
Nu neleg de ce nu au atacat cu toate blindatele! se minun
Jurgen.
Sunt ncolii, mon cher, i cred c n faa lor e o for mult mai
mare, l inform Mercenarul.

Un bzit de bondari furioi se isc pe cer.


Fumigenele, zise agitat Chiorul, vine cavaleria! Lumnrile
aruncate cu putere n ara nimnui degajau un fum roz, menit s
marcheze zona de atac. Ne-am lipit una cu pmntul, n timp ce liniile
ruilor se micar asemenea unui animal n convulsii. Roiul de
bombardiere era deja deasupra i am vzut clar cum primul Stukas se
prvale n mugetul sirenei. Acea siren care de la Teruel i pn aici a
bgat spaima n toat Europa. De-a lungul fuzelajului avea pictat un
arpe anaconda cu botul cscat pentru atac. Tovarii lui l urmar
printr-o rsturnare. Erau nite ai, cci aruncar bombele de la o
nlime att de mic, nct am simit suflul elicelor. Efectul devastator
ntoarse terenul pe dos, iar piraii aerului revenir aruncnd bombele de
sub aripi. I Nu vzusem niciodat un atac aerian att de aproape i att
de precis. Tancurile ruseti sreau n sus precum broatele, iar
pmntul fierbea ca ntr-o tigaie uria. Dar circul nu se terminase. n
timp ce Stukas-urile mitraliau poziiile, se ivir alt soi de asasini
naripai. Henschel-uri 123 biplane, care aruncar nite containere
ciudate ce coborau n spiral. Pzea! 0 mare de flcri izbucni, fcnd
morii s opie din nou. Colonelul lans un semnal, iar regimentul porni
cu foc de ntmpinare i nu exagerez dac spun c i Satana ar fi fugit
urlnd din calea unui asemenea atac.
Razele soarelui strecurate prin coroanele arborilor seculari ddeau
senzaia unor sulie nfipte prin luminiuri. Ici-colo se ridicau fuioare de
aburi asemenea draperiilor de muselin verde. Roiuri de musculie i
perechi de fluturi cafenii nsemnai cu ochi negri pe aripi urcau i
coborau n drele de lumin, bucurndu-se de cldura unei toamne
ntrziate. Muchi ciudai, asemenea unor brazi n miniatur, acopereau
solul mltinos, punctat din loc n loc cu oglinzi viclene de ap, o ap
neagr ca pcura, care izvora cu bulboane sporadice. Linitea nefireasc
nu era ntrerupt dect de opitul vreunei mierle tuciurii, care
scormonea frunziul, i de iuitul celor mai cumplii asasini ai tuturor
timpurilor, nite nari mari i veninoi cum nu se mai pomeneau
nicieri. Oricine ar fi cutezat s nnopteze neprotejat n pdurea
mltinoas ar fi fost ucis n chinuri de fiinele diavoleti.
Fugarii, ostai din toate armele fugii din Kiev, mergeau tcui i
ateni, n ir indian, scormonind cu priviri speriate hiul blestemat.
Armele cu piedica ridicat stteau n cumpnire, gata s mprtie
moarte la cea mai mic alarm. Un puti ras pe cap i zdrenros l
cluzea fr gre pe crarea invizibil. Micul Sleopa ciuli urechile i

privi spre ulmul uria cu tulpina nconjurat de ieder. O coloan de


furnici lucioase fojgia grbit de-a lungul trunchiului noduros spre
coroana deas. Semnaliza cu un fluierat de mierl i soldaii pornir din
nou. Iedera se mic imperceptibil i ciotul pe care se ncolcea cobor,
scuipnd foc. Din frunzi pic o ploaie de grenade, iar movila ce prea
mun muuroi de furnici se ridic, secernd cu dou mitraliere.
O lighioan izvort din basmele cu balauri tbr asupra i
oamenilor isterizai, acionnd ca o main de tocat carne. ICadavrele
ruilor au fost trte apoi n bulboanele negre care-i. nghiim la iueal
i ntr-o clip locul arta ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.
Atenie! strig Mrunelul i, cu o micare, smulse 1 grenada
din mna putiului.
Din fericire, nu era amorsat. Chellind animalic, acesta 1crest
degetul adversarului cu un briceag.
Ce drac de copil! zise Mrunelul, rnjind i sugndu-i
marttorul tiat, ia vino la diadia Kreutzfeld s-i rup | urechile.
IIprinse de ceaf ca pe un celandru i l studie cu atenie.
Are limba tiat, constat el. Ce facem cu sta?
Nu e greu de ghicit cine l-a mutilat, rosti Moul. Leag-l I i ai
grij de el, a trecut deja prin multe nenorociri.
Omul-ieder l priponi de picior cu o curea, apoi i oferi o I bucic
de halva unsuroas, din care acesta muc o I jumtate, iar pe cealalt o
arunc cinelui cu bot nsngerat. I Vnam de cteva zile detaamentele
rzlee aciuate n pdure %i deja circulau legende despre fiine malefice
care fceau I oamenii s dispar. Mrunelul inventase o metod pentru
a 1 ne apra de nari. Un amestec de baleg i noroi de turb I din care
frmntam o past pe care o ntindeam pe mini i pe I fee. La nceput,
putea oribil, dar cnd se usca devenea suportabil. Noaptea aprindeam
focul ntr-o hrub spat sub rdcina unui stejar dobort i ne
nghesuiam unii ntr-alii ca puii de lup. Ziua pndeam crrile,
camuflai diabolic, i ucideam resturile unei armate care pe hrile de
stat-major figura ca distrus. Surpriza avea s vin mult mai trziu,
cnd aceste grupri fantom vor fi nfipt cuitul n spatele trupelor
noastre.
TANCUL MRUNELULUI
Ciocnirile cu ruii care fugeau din ncercuire aveau loc fr
ntrerupere. Un soi de oboseal vecin cu schizofrenia ne stpnea de
cteva zile. Devenisem, pur i simplu, o poart care se nchidea i se
deschidea la cel mai mic semnal ntre tancurile staionate. Mainile

morii nu mai foloseau la mare lucru, cci nu aveai pe cine s ataci, aa


c, deocamdat, nu erau dect simple cazemate, iar noi nite servani
nnebunii de nesomn. Fr s in seama de pericol, ruii treceau ca
prin strecurtoarea morii. Pe cei care nu scpau trebuia s-i ucidem
pn la unul, pentru c spaima de a cdea prizonieri n minile
criminalilor fasciti i fcea s lupte pn la capt.
i nelegeam perfect, cci mprteam acelai sentiment
propagandistic. Lucrul ngrozitor era c nu exista ara nimnui. Nu
tiai ncotro s priveti inamicul care se ivea din toate prile, chestie
tmpit pentru unii ca noi. Una era s fii ntr-o misiune de cercetare, s
te miti liber, i alta era s pzeti un tanc n timp ce alii aleargau pe
lng tine. Personal, am fost adus napoi de Portta i btut zdravn din
cauza pandaliilor care m-au fcut s arunc arma i s fug pe coclauri.
Mrunelul a stat n preajma mea s n-o iau pe urmele lui Egon. Cel
puin, am profitat de un somn bun. Drittel ns a adormit pe mitralier
i a declanat focul. Tot regimentul a tras timp de cinci minute, culcnd
la pmnt jumtate din lanul de porumb unde eram camuflai, dar
dintre rzoare nu apru dect Leo cu dou glei de tiulei cruzi.
Dumnezeule! Dac suntei n stare s ucidei omul pentru o
mn de porumb, nu m mai mir nimic!
Am ncins focul i ne-am pus pe nfulecat porumb copt. Furierii
notri nu ne aduceau dect o zeam nenorocit dc sfecl, iar proviziile
capturate erau pe duc. Mercenarul s-a contipat i a opit toat
noaptea ca o femeie gravid n chinurile facerii. Ceaiurile de blrii nu au
fcut altceva dect s-1 umfle ca pe un cimpoi scoian i, n cele din
urm, l-am aezat cu fundul n sus i i-am fcut o clism cu spun i
ulei de ricin. A trebuit s fugim care ncotro, cci burta lui a explodat i
a nceput s trag o serie de boabe mai abitir ca o mitralier antiaerian.
La pmnt! a comandat Moul n toiul rafalelor. Marocanul ne
rpune pe toi!
Unde-ai disprut? Asasini nemernici, Allah mi-e martor c mam sturat pn-n gt de rzboiul sta! Fasole expirat, zeam de sfecl
i acum porumbul sta nenorocit cu ulei de ricin, cte chinuri pentru un
biet soldat!
S-a prbuit epuizat, cu ndragii n mn, apoi, scuturat de
convulsii, a fugit dup tanc, unde a nceput o nou tentativ de scremut.
Mrunelul a aprut rnjind cu irigatorul fcut dintr-o cutie de conserve
i un furtun de benzin, ceea ce a declanat un urlet de groaz din
partea Mercenarului. Leo 1-a nhat de umeri.

Nu, pe legea mea, fac singur! se jeli el de i se rupea inima. Dar


brutele erau nendurtoare, aa c i administrar o nou doz
fulminant, n timp ce mititelul se zbtea ca un drac. Leo l pocni dup
ceaf.
Potolete-te, altfel crapi ca o vac scpat n lucerna. Cnd, n
sfrit, cutia se goli, l eliberar, iar Mercenarul fugi ca din puc, spre
hazul general, cci avea furtunul ntre fese. A ajuns destul de departe, se
pare c a dat peste rui, o coloan hipo care se ndrepta spre est,
profitnd de mijitul zorilor. I-am privit prin binocluri. Marea majoritate
erau civili mbrcai n uniforma cilor ferate. Dintr-o salv i-am fi putut
face piftie, dar nu reaciona nimeni.
Ce facei? ntreb Drittel cu figura buhit. Ce-i acolo?
Ruii, mon cher, zise Mercenarul livid ca un cadavru.
Nu dai alarma?
Ei, la dracu', alarma. Nu vreau dect s dorm cteva ore. La
dracu' cu ruii tia, i aa or s-i prind alii.
Plec dnd din mn, tiind la fel de bine ca i noi c, dac nu
alarmam sectorul timp de cteva zile, am fi putut primi ordin s plecm
din vguna aceea.
Coloana se pierdu n ceaa dimineii, n timp ce noi ne fceam c
plou. Chiar i mcelarii cei mai nrii se mai plictisesc cteodat.
Dinspre Darnia se auzea un zgomot ru. Deasupra oraului care se
zrea din poziia noastr se ridicau nori de fum negru, vrstat cu
cenuiu. NKDV-itii lui Majirin se bteau pe via i pe moarte,
asigurnd retragerea trupelor din Kiev, n timp ce noi pzeam drumurile
ce duceau la Borispol. Socoteala statului-major nu se potrivea ns, ca de
obicei, cu inteniile colonelului Majirin, care nu se grbea s ne pice n
gheare.
Chiorul era totui mulumit de situaie, cci un atac direct asupra
Darniei nu ne-ar fi dus n Kiev, un cozonac destinat trupelor OKW-ului.
Mai mult ca sigur am fi fost retrai cu pielea bine tbcit. Atacul de
artilerie cretea cu furie, zguduind cerul mohort. Era ziua mea de
patrul, aa c iat-m cu Mercenarul i Mrunelul prin iarba ud.
Tcui, am urmat un drum paralel cu oseaua spre Borispol, de unde se
auzea tumult de motoare. Nici n-am catadicsit s vedem ce este, ba mai
mult, o dat ajuni n marginea pdurii Darnia, ne-am camuflat n
tufiurile de pducel, unde se putea dormi boierete. La dracu' cu
rzboiul! O lumin viinie strpuns de ciudate irizri verzi mi nvlui

creierul. O ghear descrnat strpunse perdeaua roiatic i m nha


de gt.
Mut de spaim, am dat din mini i picioare, dar nu era chip s
scap. Un cap acoperit de glug se apropie de faa mea i un miros fetid
de ghen m izbi n nri. Gluga se crp o secund i am zrit obrazul
descrnat i ochiul sticlos al morii. M trase spre ea i cu un srut rece
ca gheaa iadului mi frnse oasele ntr-o mbriare. Timpanele
explodar la auzul glasului tios: Fiul meu, fiul meu rtcit, ce caui pe
drumul sta, locul tu nc nu e lng mine! Vezi? Acolo e lumina! Trase
o fie sclipitoare cu lama coasei n perdeaua viinie i m arunc cu
putere prin deschiztur.
Maic Precist, bombni Mrunelul, d-te jos de pe mine,
igrile astea i-au sucit minile! Ar trebui s te lai un timp!
Am srit n sus, cu ochii ct cepele i capul ca bolovanul. Limba
mi era umflat i cleioas, iar n creier un roi de viespi. Leoarc de
transpiraie, l-am privit pe Mrunelul, care se trase speriat napoi i m
mpinse ct colo.
Sfinte Sisoie, Swen, eti verde de-a binelea! i ce-ai pit la gt?
II zgli pe Mercenarul, care sri n sus cu pistolul pregtit.
Pe Allah! Cine te-a zgriat n halul sta? Privi acuzator spre
Mrunelul.
N-am nici o vin, strig, m-am trezit cu el peste mine. Ne-am
ars, cred c are holer sau aa ceva. Spune tu, care ai vzut o grmad
de chestii prin pustiu.
Pustiu e n capul tu, boule, ai visat i l-ai gtuit.
Potolii-v, am reuit s ngaim. Moartea. Moartea m-a strns n
brae i m-a srutat, apoi mi-a destinuit ca unui fiu c nc n-am ce
cuta la pieptul ei!
Am pipit gtul care m ardea ca ars cu fierul nroit.
Fugi de-aici, se mir Mercenarul, ce baft pe tine s intri n
oastea Doamnei! Nu-i dai seama, ai scpat de toate belelele, eti sub
protecia ei. Avertismentul e clar!
Studiarm atent urmele de pe gt i, spre stupoarea noastr,
constatarm c tiparul unei gheare descrnate era perfect vizibil. I-am
pus s jure c nu vor spune nimic, cci un protejat al morii nu poate fi
vzut cu ochi buni, sau a fi putut fi recrutat pentru tot felul de misiuni
sinucigae. Un stigmatizat ca mine nu avea ce cuta printre oamenii
normali. Mrunelul m privea cu un respect deosebit, care m fcea s

izbucnesc n rs, i n cele din urm i-am promis c o s-i pun o vorb
bun, lucru care 1-a fcut fericit de-a binelea.
Prin pdure se auzeau voci. Dup accent, preau austrieci i nu
ne-am nelat, cci imediat apru o grup de vntori de munte n
combinezoane de camuflaj verzui, care sporoviau vesel. Ce dobitoci!
Labele sus, pdurarilor! zbier Mercenarul. Sergentul din
fruntea grupei execut instantaneu, lsnd s-i pice o desag de
intenden. Mercenarul scotoci prin ea cu baioneta din vrful carabinei.
Hmm, ia te uit, eroii Marelui Reich au pornit dup ciuperci! De
bun seam, v credei n vacan! Actele, sergent!
Ce acte? mri el cu ochii la uniformele noastre ciudate, pe
jumtate ruseti.
Carnetul de serviciu, l mpunse Mrunelul crunt. Camaradul tu
Adolf a uitat s v dea idule?
Ochii sergentului czur pe banderola alb de pe mneca dreapt
cu nsemnele Sonderabteilung, apoi privi chipiul de marinar i clipi
des. ntinse carnetul brutei ncruntate.
Suntei cumva din organizaia Tod?
Bi, Blumchen, las trncneala i golii buzunarele! Vntorii
se scotocir rapid, n timp ce nesimitul urangutan transfera totul n
buzunare.
Doar nu vrei s ne jefuii? ntrebar ei stupefiai. Suntem
camarazi!
De cnd nite prlii ca voi care se plimb urlnd n gura mare
sunt camarazii notri? url el. De cnd nite germani tmpii sunt
prieteni cu jandarmii ucraineni?
Ciuli urechile, cci din pdure rzbtea un huruit de motor, i
izbucni, artnd cu degetul acuzator:
Ei poftim, ai adus i ruii peste noi!
Zgomotul de arbori dobori rzbtu foarte clar, n timp ce
vntorii deveneau tot mai agitai. Cu siguran c ar fi rup -o la fug
dac nu eram noi. Din tufiuri apru un monstru antediluvian, care ne
fcu s izbucnim n rs.
Doamne! strig Mrunelul. Dac o s-i duc lui Wolf aa ceva, o s1 las cu gura cscat. Hei, ia stai, ciocolata! Scoatei ciocolata!
Iisuse, eti dement! horeai sergentul, care era deja pe buit. E un
tanc acolo, iar tu.

Uite ce e, de cnd ne-am ntlnit, ncerci s ne duci cu vorba, ce,


ne crezi tmpii? Orice vntor de munte are o raie de ciocolat, aa c
f bine i scoate-i marfa.
Spre mirarea noastr, oamenii nspimntai scoaser o grmad
de tablete pe care Mrunelul le adun n chipiu.
Ia-le, descreieratule, strig eful lor, o s fac un raport de-o s
v tie tot frontul.
Gura, poponarule, avem treburi mult mai importante! Cazemata
duhnitoare se apropia croindu-i drum, greoi. Era un adevrat fenomen.
Pe cutia blindat erau nu mai puin de ase turele mpnate cu tunuri i
mitraliere.
Ce zici, Mrunelule, i venim noi de hac? rnji Mercenarul.
Poate ne ajut i domnii, sau pe vrfurile nnourate ale munilor nu
umbl aa ceva?
Opri cu piciorul pe unul dintre soldaii care ncerca s se strecoare
prin blrii i zise:
Eti penibil, mon cher, dac unul din tipii de acolo observ o
micare, o s ne fac harcea-parcea!
Pmntul se cutremura sub enilele gigantului, dar noi tiam c
Mercenarul blufeaz. Distana era prea mic ca s fim vzui. Tancurile
ruseti sufereau n acest timp de un dezavantaj foarte mare. Niciunul nu
avea turela dotat cu o cupol pentru comandant, ceea ce Ie fcea s fie
oarbe pe o distan de opt-zece metri mprejur.
Floare la ureche, spuse el, dar fii atent, nu vreau s-i faci nici
cea mai mic zgrietur. Animalul acesta e al meu.
Dintr-un salt ca de panter, cei doi erau pe estacada care sprijinea
turela principal. Mrunelul cerceta capacul. Nu era zvort, spre
ghinionul ruilor rtcii. Gliganul l deschise cu pruden i vr capul
nuntru ca un urs la miere. Mercenarul btu cu putere n turela mic
cu mitraliera i scoase limba n faa vizetei, apoi scuip pe geamul
periscopului. Turela se mic, rsucind mitraliera. Capacul tambuchiului
culis lateral, iar tancul nepeni brusc. Priveam cu rsuflarea tiat.
Din turel se ivi chipiul de matroz n vrful baionetei.
Hei, borfailor, v-ai scpat n ndragi? Chipul Mrunelului se ivi
plin de snge.
mi pare ru, dar am fcut un pic de mizerie.
Intr napoi i n cteva secunde deschise o poart din spatele
tancului, apoi ncepu s arunce otova membrii echipajului, cu capetele
zdrobite. Sergentul ncepu s vomite cuprins de spasme, n timp ce

oamenii si, ngrozii, o luar la fug. L-am btut pe spate i i-am dat
liber. Era cutremurat pur i simplu, rzboiul acesta l adusese n pragul
nebuniei. M-a privit nedumerit i a plecat sughind pe urmele
camarazilor. Curioi, am inspectat neobinuita main narmat cu trei
tunuri i. Cinci mitraliere. Se pare c era un T-35 enorm n toate
privinele, cu un interior ncptor i magaziile pline de muniie. O staie
radio primitiv ocupa unul dintre pereii laterali. Am acordat frecvena i
am prins regimentul nu fr greutate, comunicnd semnalmentele.
Mrunelul s-a aezat n scaunul pilotului, o copaie de fier cu chingi pe
piele n chip de ezut. Comenzile preau fcute special pentru un uria
ca el, iar plana de bord simplificat la maximum, ca amprenta unui
analfabet pe scrisoare, care-1 fcu s grohie mulumit. Prea multe
ceasuri nu au rost. Turelele erau acionate manual, iar de instalaie
electric, nici vorb. Mercenarul rse amuzat.
Se pare c ruii au construit tancul acesta pentru creierul tu,
crezi c poi s-1 pilotezi?
n loc de rspuns, Mrunelul a tras acceleraia de mn i, cu o
smucitur, am pornit ntr-un huruit cumplit. Ca s ne nelegem, am pus
ctile interfonice cu aprtori de plut. Capul idiotului colcia de idei
eroice, cum ar fi un atac n lungul oselei, i abia l-am convins s
renune, promindu-i c n-o s mprim ciocolata ntre noi. Am revenit
la unitate pe acelai drum, fr s ne observe nimeni, deci era evident c
tancul ar fi reuit s ias din ncercuire dac nu ddea de noi i am
marcat pe hart punctul unui nou post de observaie, cci putea s fi
scpat o grmad de tipi pe ruta paralel cii de acces.
Triumful Mrunelului a fost de scurt durat, din pricina
Chiorului, care a confiscat barabafta i a dat ordin s fie transformat n
punct fix de foc. Copleit de mnie, gliganul umbla de colo-colo,
cutnd ceart prin batalioane, dar fr nici o ans. Manierele lui
arhicunoscute i fceau pe toi s fug ca dracul de tmie. n cele din
urm, s-a hotrt s mineze tancul ca, n cazul unei retrageri, chipurile,
precipitate, s nu pice gratuit n ghearele plutonierului Wolf, dar nici aici
nu a reuit din cauza servanilor condui de Portta, care nu vroiau s
aud de aa ceva.
Spumegnd de furie, a apelat la serviciile lui Braun, cruia i-a
dictat o lung scrisoare ctre Marele Stat-Major. Cu spaima n oase,
buctarul a trebuit s asculte o jumtate de or tirada plin de
elucubraii eroice, precum i inveniile referitoare la dreptul de posesiune
asupra obiectelor capturate. Pn la urm, au dat la iveal un adevrat

document care i-ar fi putut duce pe amndoi direct la balamuc, dar lui
Braun i-a fost fric s-1 trimit, i astfel au ratat la musta salvarea de
pe front. Dup-amiaz, Wolf a vizitat punctul de foc, admirnd
mormanul de fiare mpnat cu arme, i s-a declarat entuziasmat, ba
chiar i-a fcut i o fotografie cu el.
Seara, Mrunelul s-a furiat cu o min magnetic, dar s-a ales cu
o cazma n cap din partea rocovanului i cu o interdicie de a se apropia
la mai mult de zece metri. Noaptea a adus cu sine o nou surpriz.
Mrunelul dispruse. Ne-am dat de ceasul morii s aflm ce se petrece.
Prerea general era c a trecut la rui s demate poziia tancului, iar
Portta i-a schimbat locul, pentru orice eventualitate, apoi, n culmea
fericirii, s-a nfiinat la Chiorul s anune dezertarea. Colonelul 1-a
expediat ns cu un potop de njurturi, declarnd c nu are chef de
tmpeniile noastre. Dezamgit, Portta a revenit, blestemnd corpul
ofierilor i jandarmeria, de care te mpiedicai peste tot, dar numai cnd
era nevoie de ea nu era de gsit, i nimeni n afar de el nu a stat n
preajma mainriei blestemate, de frica unui atac. Te puteai atepta
oricnd s apar un comando care s-i vin de hac. Pe la miezul nopii,
fugi chiar i Portta care, ngrozit, ne declar c becurile cadranelor de
bord s-au aprins singure, iar din turela principal s-au auzit zgomote
suspecte, urinate de un oftat teribil.
V-ai scrntit de-a binelea, copii, zise Moul rnjind, minepoimine, o s fugii urmrii de cadavrele de pe cmp!
Un cadavru e una, iar un tanc e alta, mri Portta. i jur pe
Dumnezeul meu c cineva a oftat din toi rrunchii!
Dac e vorba de Dumnezeul tu, m-am lmurit, zise Leo. M duc
s verific.
Reveni, declarnd c totul e n regul, cu excepia faptului c
petele de snge nc erau umede, lucru care ne amui.
Alors, mes enfantsl exclam Mercenarul. Sper s nu se repete
povestea cu tancul fantom!
Ai cpiat? S nu ne spui c ai vzut aa ceva!
Lucrurile s-au ntmplat ntocmai, mon ami, dup ce echipajul
locotenentului Martouf a ars n tanc. La vreo sptmn, aproape de
miezul nopii, am auzit huruitul lanurilor i pe dune s-a ivit silueta de
neconfundat a unui Renault 2. n primul moment am crezut c
marocanii au fcut rost de blindate i ne-am repezit s le distrugem, dar
n-am reuit s dm de el. Parc intrase n nisip. Comandantul nostru a
fcut raport i un avion de cercetare a scotocit zona fr nici un rezultat.

Figura s-a repetat nopi la rnd, de ne adusese n pragul exasperrii,


pn cnd, ntr-o noapte, tancul a ntors prin faa noastr i, n lumina
lunii, am zrit emblema cu asul de pic rou n chenar negru a lui
Martouf. O clip doar, i toi eroii Legiunii Strine am rupt-o la fug ca
din puc. Dou zile nu a ndrznit nimeni s sufle o vorb i cu chiu cu
vai preotul a reuit s ne determine la spovedanie. Toat povestea aducea
cu a Olandezului Zburtor, iar dup ce s-a convins cu ochii lui de
vedenie, ne-a cerut s-1 ducem la tancul distrus, unde s-a dovedit c,
dintr-un motiv sau altul, %chipajul era lsat acolo. Am scos oasele
calcinate i le-am ngropat cu tot onorul n faa regimentului, iar din
noaptea urmtoare tancul care bntuia dunele a disprut. Ei, cam asta
e.
Privirea lui se ndrept spre mine.
Nu spune c vrei s ngropm ruii mori! am zis, holbndu-m.
Chestia asta m las rece, iar eu sunt stul de bazaconiile mele. Dac
vrei o prere, sunt convins c-n pdurea aia se petrece ceva. Nu uita c
vntorii au fugit i n-am mai gsit sacul cu ciuperci.
Toi ciulir urechile i a trebuit s le povestesc toat trenia,
ncepnd cu visul i terminnd cu asaltul tancului n care Mrunelul a
zdrobit cpnile ruilor, apoi a trebuit s dau jos earfa mea albastr
ca s-mi verifice rana de la gt. Concluzia a fost c pdurea era bntuit
i, spre uurarea mea, au renunat la ideea cu ngropatul.
n zorii zilei s-a dovedit c realitatea depea cu mult orice
fantezie, orict de bogat ar fi fost ea. Un grup de babe dintr-un ctun
apropiat poziiei noastre s-a nfiinat cu o cerere de-a dreptul stupefiant.
Vroiau s le acordm protecie mpotriva unui animal ciudat, mbrcat n
uniform german, cu beret de marinar al flotilei Dnieper. Matahala se
pripise de cu sear n stucul lor, reuind ntr-un timp record s
rstoarne cu susul n jos ordinea patriarhal. Dup ce a cerut rspicat
s ia legtura cu eful partizanilor din zon, n vederea unei misiuni
speciale, a ncins, sub ameninarea armei, un bairam drcesc cu btrnii
ctunului. nfricoai pn n mduva oaselor, nenorociii au scos la
iveal rezervele de votc i rachiu de struguri pe doi ani, apoi, constrni
de bestia cu chip de om, au pus la cale un taraf de armonici i balalaici,
n care a fost antrenat pn i taica printele. Baborniele se jurau
printre cruci fcute la repezeal c n-au vzut n viaa lor pop jucnd
cazacioc cu poalele ridicate n cap i moii chiuind de parc nsui Satan
intrase n ei. Tot timpul s-au gndit la rzboiul care va s vin cu belele
peste ei, dar o asemenea cazn nu-i imaginase nimeni. Brusc, s-au

hotrt s plece n cutarea partizanilor, dar, cum nu era picior de aa


ceva primprejur, speranele lor se ndreptau spre noi. Trebuia s facem
ceva nentrziat pentru a salva acele suflete nevinovate.
Cu lacrimi n ochi, Moul a rugat femeile s atepte pentru a lua o
hotrre, cci armata e armat i nimic nu se face la ntmplare. Ne-am
refugiat rapid n spatele tancului, unde ne-am sclmbiat de rs. Portta
ne mprti un plan de recuperare a Mrunelului, care ne fcu s
privim ziua mai optimiti. Moul anun marial femeile c cererea lor va
fi ndeplinit.
Suntei nite biei buni, zise preoteasa, v-am auzit cum
hohoteai de plns.
II zri pe Leo i se nchin:
Bunule Dumnezeu, cred c nu eti frate cu diavolul acela!
Fii linitit, mtuica, eu sunt visul lui cel mai urt. i, acum,
artai-ne drumul!
Zceau toi bei ca nite porci. Mrunelul sforia de se cutremura
cerul, n mijlocul stenilor brboi. Leo 1-a ridicat ns Ca pe un pai i 1a trntit pe masa groas de stejar, unde 1-a priponit bine cu un cablu de
troliu, iar Gic a deschis gamela cu leacul contra mahmurelii pregtit
dup o veche reet haiduceasc. Cte-o lingur de fiecare a fost de ajuns
s-i fac artificii urltoare, iar n zece minute jurau cu toii c n-or s
mai pun alcool n gur toat viaa.
Nemernicilor, uitai-v la voi, oameni n toat firea, ai but tot! Nu
gseti o pictur de votc n tot satul! E uimitor.
Cum ai putut face aa ceva? se jeli preoteasa. Ruine!
Ne-a obligat mamaa, gemu popa spit, uite-te la el ce mutr are.
A speriat toat lumea.
Mrunelul, care primise o porie dubl, apoi una tripl, deschise
un ochi urduros i plesci, adormit.
Hei, printele, mai toarn un borcan. Unde dracu' eti, budan
hocit?
Se mic brusc i ddu s se ridice. Un rnjet i rsun n urechi.
Vru s se rsuceasc, dar nu reui.
Sfinte Sisoie, sunt paralizat! gemu el.
O idee l strfulgera, paralizase din cauza buturii. Deschise ochii
mari i privirea i se opri pe grupul de rui cu chipurile mascate. njur
ca un descreierat, dar un bocanc greu, intuit, l aps pe falc.
Gura, porcule, pocitanie nazist care face rasa uman de rs! Vrei
s faci afaceri cu noi?

Tovari, ai neles greit, eu v-am chemat. E vorba de via i de


moarte, aa c ia bocancul., rsufl el uurat. O arm secret i extrem
de scump a ncput pe minile inamicului.
F-m s neleg, jigodie! Nu eti tu inamicul?
Bineneles, dobitocule, dar acum am ntors foaia. Cine pltete
mai bine nha hodoroaga!
E cumva vorba de tancul de-acolo? ntreb mascatul cu voce
mieroas. Pi, n cazul sta, ai pierdut potul! Te ateapt frigarea, pe toi
dracii!
Mrunelul privi uluit mainria i se dezmetici total.
Cum, l-ai i umflat deja? Nu e corect, zise el, agitndu-se, e al
meu, suntei mori. Babe trdtoare! arunc el cu venin n femeile care
priveau mute toat mascarada.
Un ut n coaste l potoli imediat.
Armata sovietic nu traneaz cu dumanul, unde mai pui c i-ai
btut joc de bieii steni! Uite n ce hal i-ai adus!
Da, da, sri popa, fr s piard momentul. i m-a pus s i
dnuiesc. Imaginai-v, tovari, un btrn de vrsta i pregtirea mea,
i ne-a cerut i femei.
Femei! rgi preoteasa. Femei n casa mea! S-1 terminm,
tovari!
Scoase o frnghie de sub priciul n chip de pat.
Bun idee, mamucica! tun gliganul cu epolei de locotenent i
ntocmi la iueal un la pe care l petrecu de grind.
S-1 scopim nti! ip alt baborni cu o secer n mn.
Jughinii-1 ca pe vier! spumeg ea n strigtele de aprobare ale adunrii.
Piticul cu voce dogit nha secera i tie cu o lovitur miastr
prohabul Mrunelului.
Dac v atingei de sculele mele, jur c o s v zdrobesc creierii!
Se ncorda cu o asemenea for, c blatul mesei crp n dou. i
arse un ut.
Terminai, nebunelor, sri un btrnel cu mustile n furculi,
dar imediat primi una peste bot. Papaa, Oleg, srii!
nha un fcle i ntr-o secund se ncinse o btaie de pomin,
din care babele, mai bine narmate, ieir victorioase. Cu poalele
sumese, femeile se repezir s pun laul pe gtul condamnatului, apoi,
la unison, traser de frnghie. Paranghelia era aa de mare, nct Moul
se tvlea pe jos de rs. Deodat, grinda ced sub cele o sut cincizeci de
kile ale animalului i comelia se drm cu un zgomot de tunet.

Spnzuratul ni prin acoperiul de paie i o lu la fug cu grinda dup


el. Leo i Portta puser piciorul pe frnghie, fcndu-1 s se
prbueasc cu o tumb spectaculoas, apoi strnser legturile de la
mini, n timp ce Mrunelul se zbtea ca un armsar furios. Cu
dexteritate, l priponir de crligul de remorcare al tancului, iar tipul din
vrful turelei i vrs n cap o clanarol de ulei ars. Preoteasa se repezi
cu o pern de fulgi, i ntr-o clip Mrunelul arta ca un gscan uria.
Ei, cine fascist, ce mai zici de tanc? i arunc locotenentul.
E al meu, e al meu, porc de cine, nghii-te-ar iadul i focul, s
mori n haznaua regimentului i s te mnnce viermii de viu! l potopi el
cu blesteme, nevrnd s renune.
Ei, atunci vino s-1 iei! nainte, biei!
Rcnetele Mrunelului care alerga n urma tancului ridicar n
sus toate liniile.
Iisuse, parc sunt nite copii! exclam Ohlsen suprat
Las-i n pace, zise Chiorul, dac nu s-ar distra, ar nnebuni.
Doamne, urangutanul la cu pene pare s fie Kreutzfeld, dar tiu c are
un fuleu grozav!
Motorul tui astmatic i un rpit de biele rupte horeai ngrozitor.
O flacr galben-verzuie izbucni prin grilajul capacelor, aa c am
prsit n goan mainria, n timp ce vlvtaia cretea alarmant.
Tancul meu, blestemailor! orci Mrunelul.
Se arunc la pmnt, evitnd ct de ct explozia, care sufl toi
fulgii de pe el. Se trezi culcat n poala Moului i miorli de i se rupea
inima.
Swen, Portta, Mercenarule, Sfnt Fecioar, ce uurare, dac ai
ti prin ce-am trecut, e incredibil! Au vrut s m scopeasc i o grmad
de partizance fioroase m-au spnzurat n chinuri, dup ce alt duzin
mi-au turnat pe gt tone de votc.
i pipi bijuteriile, rsufl uurat i continu:
Apoi m-au uns cu catran i m-au batjocorit ca pe un cine de
pripas i, culmea neruinrii, am fost trt legat de tancul meu, pe care
l-au distrus.
Gata, gata, potolete-te, eti salvat. Camarazii ti te-au scos din
ghearele ruilor la timp, nu? La ce sunt buni prietenii?
A doua zi, Portta ne-a dat o nou tem de lupt. Vntoarea de
iepuri, care opiau din abunden prin mprejurimi, i am descoperit c
ne lipsea un element foarte important: vinul pentru sos!

Pe cmpul din faa noastr se desfura un atac de blindate


apocaliptic. Era prima ciocnire major ntre T-34 i Mark T-III la care
asistam ca spectatori, cci Chiorul ne ordonase s nu ne bgm. Ruii
luptau cu vitejie, dar lipsa de experien i muniie se dovedi fatal. Un
T-III, cu un steag negru de pirai prins de anten, strbtea n vitez
rndurile ruseti, n timp ce tunul su scurt de 50 fcea praf tanc dup
tanc, apoi execut o volt cu piruete i nvli iar n grmada de T-34, de
data aceasta pe la spate. Efectul tirului asupra cutiei blindate aprat
mai slab n lateralele motorului era fulminant, mai ales c mainile
aveau prinse n bride i dou butoaie suplimentare de combustibil.
Fanionul cu hrca alb rnjind se vedea fluturnd de colo-colo prin
masa de blindate, iar tipii erau nite ai teribili, cci reveneau fr
ncetare n aglomeraia de maini, n timp ce amicii lor i acopereau din
rsputeri pe flancuri.
Iat un Otto Kretschmer' al blindatelor! constat Chiorul. Numai
c sta i sacrific echipajele pentru gloria personal. Ia s-l ntrerupem
din joac. Foc de voie, biei!
Trei salve de proiectile perforante din poziie fix au amuit pe veci
tancurile ruseti. T-HI-ul comandant, ncremenit, mtur orizontul cu
turela, cutnd s neleag ce s-a ntmplat aa, deodat. Ne zri n
liziera pdurii i porni n vitez ctre noi, n timp ce oamenii si se
regrupau cu 'Celebru comandant de submarin, care ataca infiltrat n
mijlocul convoaielor de nave (n. A).
Miestrie. Turela unui T-34 se mic, urmrind traseul, dar T-III se
ntoarse fulgertor i l spulber dintr-o lovitur exact ca n poligon, fr
s ncetineasc o secund.
Drace, se minun colonelul, sunt buni! E bun, nu dat naibii ca
voi, dar trebuie s recunoatei.
Din dou vorbe, comandantul ne fcu s ne simim minunat, lucru
rar ntlnit la noi. Tancul opri n faa noastr cu un derapaj elegant
pentru o asemenea main. Din turel apru un ofier elegant, n costum
de piele.
Dar sta e Von Hartmann! strig Portta. Salut, Putiule, ce mic
e lumea, parc erai n drum spre Breansk?
Ce-mi vd ochii, distrugtorii din 27! Locotenent-colonel Putiul,
permitei, se recomand el vesel. O mic altercaie m-a reinut pe-aici!
Colonel Chiorul, felicitri, camarade! Dei cu o mic reinere.
Tactica e destul de periculoas pentru echipajele tale.

Oamenii mei i asum riscul calculat, am cteva maini la fel de


speciale ca i ale voastre.
Btu cu mna eava tunului i observarm c n loc de palm avea
un crlig strlucitor, fin cizelat.
sta e un Krupp scurt de 50 pus pe afet giroscopic, care trage cu
muniie special, preciza ei, Am auzit de proiectilele astea, iar acum am
vzut i efectul. Prima lovitur conteaz n proporie de optzeci la sut.
Dar, ia spune, cum de eti aici? Bieii mei au raportat altceva.
Dup cum spuneam, am avut naivitatea unui Von de douzeci i
cinci de ani s cred c eroii au un cuvnt de spus, aa c am ncercat sl conving pe Guderian de necesitatea acoperirii spatelui, iar Heinzi m-a
expediat cu un ut n cur s vnez armatele terse de ei cu stiloul.
Eterna poveste cu cearta dintre vulpe i barz.
Ne pare ru de mn, dar parc o aveai cnd ne-am cunoscut.
Salut, Moule, a zburat cu trapa pe care ncercam s-o nchid.
Nu poi fi mereu ndeajuns de rapid.
Capul Mrunelului se ivi i rnji tmp.
Domnilor colonei, m iertai c ntrerup o discuie att de
interesant, darpotaia se agit i, cum abia s-a piat, cred c simte ceva,
zise el, ridicnd ochii spre cer. Eu, unul, raportez un avion, aa c tragei
rabla n tufiuri.
Deasupra se ivi ngerul nostru pzitor Rama care anuna
deplasrile ruilor. Leo comut staia pe frecven.
L-au descoperit pe colonelul nostru n sectorul Rogozov. Ne-a
scpat pe sub nas!
Alt colonel! se mir Putiul.
E vorba de Majirin i Divizia 4 NKVD, pe care i-am pndit o
sptmn ncheiat. Am senzaia c o s alunece i de data asta. E ca
i cum ai pescui n ape tulburi.
Cunosc sentimentul, mi-a fcut plcere s v cunosc, chiar dac ai
o prere proast. Am ntins-o, baft i, dup cum suntei dirijai, o s ne
ntlnim pe rul Udai! Poate-l ncolim pe omul vostru.
O s ias o triplet de colonei pe cinste, rse Mrunelul. Unul
chior, altul ciung i unul plin de schije.
Incas o lab dup ceaf i privi nevinovat.
Un trabuc, domnule?
Colonelul Von Hartmann dispru printre carcasele calcinate ale
victimelor sale. Ruii nu aveau s mai adune niciodat attea tancuri n
acele luni, dar Putiul avea s crape lng Lohvia, distrus de o simpl

sticl incendiar. Din cenua amestecat cu argintul decoraiilor,


cpitanul su avea s recupereze crligul de oel cizelat la un bijutier
evreu din ghetoul oraului Lublin i s-l poarte ca talisman pn la
sfritul rzboiului.
Noi am pornit n direcia opus, urmnd o adevrat alee de
avioane care se ineau scai de rui. Dinspre Periaslav se revrs o mare
de trupe proaspete i dintr-un camion au descins Heiden cu Sevilla,
uimii de balamucul n care nimeriser.
Ce porcrie! gemu Heiden. Berlinul srbtorete cderea
Kievului. Credeam c o s v gsim n vacant i cnii colo am czut n
dou ambuscade, de ne-au zburat fulgii-Ticloii au fugit cu haleala
noastr, dar am salvat lada de ampanie.
S aduc o asemenea marja n inima frontului a cerut o adevrat
dovad de ingeniozitate, pe care Heiden i Sevilla au dat-o din plin. Mai
nti au procurat o scrisoare ctre Von Kleist i au trecut-o ntr-un plic
cu toate tampilele n ordine, ca un fel de ordin pentru transport, apoi au
vopsit pe lad nsemnele Statului-Major i au dormit cu schimbul, de
frica tipilor lacomi i lipsii de scrupule, care bntuie prin trenuriba
chiar au snopit n btaie un ef de gar care a dat cu piciorul n coletul
generalului. Acesta le-a asigurat pn la Berdicev o gard de jandarmi,
care nu putea suferi conopistul, iar de aici pn la prima ambuscad
chiar cu un ofier din anturajul lui Keist, bucuros s care un obiect att
de preios. Se i vedea felicitat personal, dar glonul unui lunetist i-a
ncurcat planurile la puin timp dup traversarea Niprului. Sevillaa
preluat volanul, scpnd ciuruii de-a binelea. Preluai de un convoi al
intendenei, au scpat refugiai n interiorul cazanului de oel al sobei de
campanie.
O dat linitii, ne-am aezat cu evlavie n jurul lzii, de parc au
sosit nsei moatele Sfntului Anton, iar Heiden a scos un tirbuon
superb, utit special pentru aceast ocazie, cci nu se fcea s bagi
dopul nuntru sau s spargi gtul sticlei. Nimic nu se compar cu
extazul produs de pocnetul dopului i culoarea mtsoas ca pielea unei
femei a binecuvntatei licori. Am srbtorit n tcere revenirea celor doi,
care marca ntmpltor i plecarea lui Gic i Leo pe frontul din Crimeea.
Aveam s ne desprim definitiv de data aceea, iar Waldy ne mirosea pe
rnd, de parc ar fi vrut s ne in minte pe fiecare.
ATACUL CAVALERIEI
Cu trei zile nainte de plecarea romnilor, am avut ur lan de
ghinioane teribile n care oboseala a avut un rol principal. Valul de

infanterie pornit la atac fr recunoatere a dat nas n nas cu ruii


ngropai pe dmburi. Au ateptat linitii ascuni n noapte, fr s
trag un glon, apoi au atacat la baionet rcanii care s-au trezit prini
ntre tancuri i ei. Degringolada a fost total, iar panica ne-a mpins
napoi, pentru c era imposibil s distingi ceva n lumina reflectoarelor.
Un atac la baionet te scoate din mini, iar dac cineva ar fi curios s
verifice, dup lupt i-ar da seama c marea majoritate au picat ucii cu
lovituri date n spate.
Ruii au trecut printre noi o dat cu tembelii de pifani care fugeau
ngrozii. Tunurile anticar, mpinse cu mna, au nceput s ne ciocane cu
perfidie i n curnd colinele erau iluminate de tancurile care ardeau ca
torele. Chiorul privea neputincios dezastrul din care nu au scpat dect
cei repliai pe flancuri. Tancul nostru s-a poticnit cu violen, apoi a
rmat pmntul cu o enil rupt, Mrunelul a declanat imediat
cocteilul de lumnri fumigene i luminoase, iar Moul i Portta au
deschis trapele. Cu mtile pe figur, am ateptat nspimntai
rezultatul. Dac n cteva minute nu ne ataca nimeni, eram scpai pe
moment.
Capcana i fcu efectul, ori ruii erau prea grbii s treac
printre noi, aa c, prudent, am ieit prin lcaul de sub burt. Maina
uciga fusese nfrnt cu un stlp de beton vrt ntre galei. O bucat
din lanul enilei era torsionat, iar galetul forat zburase din suportul
principal, smulgnd i bara de torsiune. Am scotocit bezna ncordat, dar
locul parc se golise de orice suflet. Fr s m ridic, am privit tancul.
Arta destul de bine, cu pllaia de fum care se revrsa prin trape.
Din bezn ni o nluc albicioas, care m ncalec i m linse
pe ochi. Cu micri feline, se ivir Gic i Sevilla. Leo l tra de guler pe
Mercenarul.
Ciocu' mic, Swen, e plin de rusnaci pe-aici! Ghioaga lui folosea
drept atel Mercenarului, care avea un picior aproape ntors invers.
Doamne, Kolb, ce-ai pit?
Am ncurcat-o, camarade! scuip el chitocul stins. Tancul
nostru e ndri, ce curv de rzboi! exclam el scrbit i strnse garoul
fcut dintr-o curea. Voi cum stai?
Nasol, enila dreapta e rupt.
Leo i Mrunelul evaluau pagubele, n timp ce noi am luat poziie
n jurul tancului. Cei doi uriai au dat jos galeii de rezerv. I-am fcut o
injecie cu morfin Mercenarului, iar Moul i-a pus osul la loc cu o
lovitur bine plasat. Verde ca o stafie, lein fr un geamt, iar Sevilla

i fcu un soi de colivie din vergele de arm, pe care o leg cu fee n


jurul piciorului.
Trebuie s pornesc motorul, aa c facei bine i dai o rait
primprejur, opti Portta.
La dracu', m enervezi, o s tragem lanul cu mna! Eu nu m
mic de-aici nici mort.
Portta mi ddu un brnci i mi puse cletele n brae.
Fie cum zici, dar tragi cablul, potaie fricoas! Tremurnd ca
varga, m-am nhmat la enil, scurmnd rna. Leo mi sri n ajutor,
iar Mrunelul se vr cu spinarea sub enila grea, punnd-o pe roata de
ghidaj. Noroc c traciunea la T-IV e n fa. Sevilla potrivi prezoanele de
legtur dintre zale, iar Leo le bg din cteva lovituri de baros. Un fulger
imens scapr n peisaj i o secund am zrit terenul plin de cadavre.
Urm tunetul, care ne asurzi pe loc, i instantaneu se porni potopul rece
ca gheaa. Ca s m revanez, am rmas cu Portta s ntindem enila, n
timp ce restul s-a adpostit sub tanc. Sub uvoiul nprasnic, am adunat
sculele n cutia de pe aprtoare i, un sfrit, lunganul se declar
mulumit.
Ne-am nghesuit cu toii n cutia tractorului, cci pe jos cobora un
torent de noroi amestecat cu pietri. Heiden porni staia i prinse
comandamentul. Aveam ordin s ateptm pn diminea. Printr-o
aciune ndrznea, Majirin scpase din nou i se topise prin mlatinile
de lng Nipru. n zori trebuia s pornim pe urmele lui. Portta deschise
sistemul de nclzire i czurm ca bolovanii, fr s mai facem gard.
Bafta putea face ca ruii n retragere s fi plecat pe alt direcie, aa c
ne bazam pe cine.
Mastiff-ul latr rguit, dnd scularea. Parc dormisem o secund,
att eram de frnt. Dimineaa era oribil, rece, cu un plafon de nori att
de cobort, de parc sttea s-i pice n cap. Zeci de cadavre vinete
mpnzeau colina n poziiile cele mai ciudate. Se auzir voci i am zrit
un grup cu tunici albe i cruci roii pe cti.
Sanitar! am urlat. Aici, avem un rnit grav.
n sfrit, zise sergentul asistent, pn acum n-am gsit un
afurisit de om viu. Ai tras un mcel ca la carte.
Cercet piciorul Mercenarului i constat mulumit c e dezumflat
i arat bine. Eu l-am aprovizionat cu igri, iar Mrunelul cu ciocolat
de la vntori.
Partea ta, zise el, surznd. Le-ai tras clapa, arboi norocos,
auzi, eti singurul mort viu de pe-aici.

Regruparea s-a desfurat greoi, pierdusem dou plutoane.


Chiorul apru negru de furie, cu un locotenent de infanterie dup el.
M-am sturat s v suflu n cur mereu, aa c poi s te duci la
dracu' cu cri! Ohlsen, url el, mparte ordinul tuturor comandanilor
de echipaj, acionm independent! Vreau un terci din NKVD-itii tia.
De-aici ncolo i alergm ca pe cini. Vntoare liber, ai neles?
Domnule, noi am fost chemai la MSTM, putem s-o roim? zise
Gic.
Pn nu vine ordinul scris, suntei ncadrai aici, aa c stai pe
locul lui Kolb i i iei maina lui Gerhard. Gata, s terminm cu cloaca
asta!
Tancurile pornite cu toat viteza se ealonar pe seciuni, lund
forma unui romb. n vrful din ariergard alergau mainile noastre.
Primul contact l-am stabilit n prima jumtate de or, cci ruii
suferiser i ei din cauza ploii toreniale, iar mijloacele mecanizate erau
puine, plus c nu i-au imaginat o asemenea urmrire. Valul de oel
trecu ca tvlugul. ase autoblindate zceau mprtiate frme. Heiden
trgea nencetat, n timp ce Portta i mrea orizontul cu micri brute
de levier. mbtai de mirosul atacului, am nvlit prin grdini. O izb
apru n cale. Trecurm nepstori peste ea.
Cu ochii n periscop, urmream ceva pe msur. Iat: o mitralier
antiaerian montat pe un Saratov. Am rezolvat-o cu un proiectil
exploziv. Mrunelul ncarc, apoi reveni la MG-38-ul su sprijinit n
trapa lateral. Din ctunul pieptnat nu a rmas dect o artur
sinistr. Urma un crng de mesteceni albi, care pic ntr-un amestec de
oase sfrmate cu oamenii unei companii din regimentul NKVD.
Chiorul jubila, lat, n sfrit, o aciune dup inima lui. Fr un
foc de arm, rombul mortal trecu ca vijelia spre rul Udai. O mas de
soldai mbrcai n kaki apru instantaneu dup gardul viu. Urechile
mi rsunar de oase sfrmate i a fi putut s jur c tancul a avut un
oc la trecerea prin ei. Portta aborda o viroag n pant. Cu foc de mine
S, am mturat creasta i maina ni direct n coloana hipo. O tromb
de foc mtur cmpia nesat de trupe. Caii fugeau bezmetici, nteind
panica. O clip am paralizat la vederea mcelului.
Trage, Swen! ip Moul alarmat. Am deschis foc fr avizare.
Oriunde pica un proiectil, era prpd. Cu un gest reflex, m-am aruncat
peste Mrunelul, cci doar o fraciune de secund am vzut punctul
rou de la baza scutului i o ploaie de schije fierbini uier n turel.
Cizma stng a Moului zbur literalmente din picior, iar pe spate am

simit o furnictur rapid. Gloane perforante! Portta s-a prbuit peste


bord cu faa scldat n snge. n vizet se csca o gaur zdrenuit.
Mrunelul l nha de guler, iar Heiden trecu pe locul pilotului. Frn
violent, mototolindu-ne ca pe nite crpe, apoi bg n mararier, mai s
distrug cutia de viteze, i porni ntr-un zigzag nebunesc.
ntoarce, cretinule! zbier Portta, revenit brusc.
ncasarm o nou lovitur n nuca mitralierei. Glonul travers
scaunul lui Heiden, rzui magazia de muniie dreapta care, din fericire,
era goal, i percuta n placa de protecie a motorului. Heiden execut o
piruet care ne trimise cu estele n blindaj i tancul se rsturn dincolo
de taluzul care mrginea pdurea. Un glisaj periculos duse maina
printre stejarii care se frngeau ca scobitorile. Din compartimentul motor
ni peste noi un jet de benzin sub presiune. Doar miracolele Sfntului
Sisoie ne mai puteau salva, cci la cea mai mic scnteie urma s fim
transformai n tore.
Ca un roi de albine, am nit prin trape, rostogolindu-ne
asemenea unor arici demeni. Primul meu gnd a fost s m debarasez
de veston, dar un tir nprasnic m culc printre trunchiurile zdrobite.
Pdurea colcia de rui care se npustir la atac. Explozia tancului i
sufl direct n iad. Din lunca rului se nl un geamt care mi nghe
sngele. Chiorul regrupase tancurile i ataca masa de oameni care se
nghesuiau la capul de pod. i cum infernul nu era complet, un nor de
Heinkele apru deasupra gruprii, scuipnd bombele ca pe ginai.
Mrunelul nhase o carabin de asalt cu baionet; uier i mi
arunc un sac de grenade legat de un PPS cu roat de cacaval. Portta,
pe jumtate scalpat, nfigea pumnalul cu furie n spinarea unui brunet
mustcios. Moul gtuia un altul, lovindu-1 cu faa de cioturile ascuite
ale stejarului frnt. Drace, rzboiul continua! Cu dou grenade ofensive
bine plasate, am fcut linite n peisaj.
Doamne, Swen, era i timpul, horeai Heiden, care abia scpase
din ghearele unui haidamac de maior. Ateni doboar-i!
Trei umbre urlar pitite la pmnt i deodat am auzit ltratul
rguit al lui Waldy.
Madre del DiosPstreaz muniia, amice! url Sevilla. Leo i
Gic aprur n cuibul dintre buteni. Wencke, doar n maiou i cu o
privire sticloas, se ivi n urma lor. Ducea n spate un MG-38, iar de
bretele tra cinci Schmeisere.

S-i facem praf, orci el cu spume la gur, avnd bustul


musculos scldat de sudoare i snge. Tancul meu e praf. Holz a rmas
fr scfrlie, iar restul e untur.
Mrunelul l culc cu o lab peste bot, iar Sevilla i arse dou
uturi n coaste. Wencke se potoli ca prin farmec.
Mulumesc, hohoti el, dar e ngrozitor.
Asta nu nseamn c trebuie s ataci podul, zise Moul calm,
aprinzndu-i luleaua i pufind concentrat. mprii armele i cscai
ochii, n-o s putem rmne la infinit aici. Dac ai notri se retrag, ne
las cu rusnacii pe cap.
Privi peste pomii dobori. O detuntur infernal cutremur
podul care, atins i de bombe i de tunuri, dispru ntr-o clipit. O grup
n urlete venea direct peste noi.
Nu tragei pn nu-i vedei la un metru, poate avem ansa i
trec pe alturi, ne calm Moul!
Cu armele pregtite, ateptarm, dar norocul nu ne surse.
Wencke sri n picioare i trase din old. Am aruncat grenade. Mucar
rna, dar imediat apru un nou val, care ne atac ncruciat. Erau
profesioniti adevrai i din cteva micri ne nghesuir, hotri s ne
ia pielea.
Ruii tia nu se mai nva minte niciodat, behi Mrunelul,
care i rencrca Tokarev-ul. De ce n-or fi putnd ei s fug linitii, nu
tiu? Hei, ia privii ce pucoace au ia!
Doi tipi ne luau n ctare cu nite puti enorme, sprijinite pe
crcane. Mrunelul i inti la rndul su.
i tiu pe nenorociii tia! uier Leo. Waldy! Ia-i! Cinele ni
ca ghiuleaua n acel atac mortal pe care-1 vzusem de attea ori i sfie
beregata unuia, n timp ce amicul su czu trsnit de carabina
Mrunelului.
Doamne, ce-mi place arma asta, e reglat perfect. Gic arm
pistolul su Oria, pe care nu-1 pierdea n nici o mprejurare, i vr
eava sub trunchiul czut.
Facei cu toii la fel i la comanda mea tragei! Salt, tr, Waldy,
strig el, salt, tr!
I-am urmat sfatul, n timp ce Mastiff-ul executa un balet ciudat la
rasul ferigilor. Focuri necoordonate izbucnir prin tufiuri, urmate de
strigte nspimntate.
Culcat, Waldy, url Gic, foc!

Tirul pe sub copaci avu un efect extraordinar. Ruii, ridicai n


picioare de cine, czur ca trsnii. Ne-am repezit peste ei s le dm
lovitura de graie, dar erau terminai.
Ia te uit, ofieri superiori, unul i unul! constat Wencke.
Am capturat pucoacele, o minunie, nu alta, zise Leo. Cu astea
ne-au gurit.
Arunc n faa noastr dou arme antitanc i o bandulier cu
gloane enorme. Dac ar fi reuit s trag, ne terminau cu siguran. Un
asemenea proiectil i face fuduliile cravat.
Nu-mi place, se strmb Mrunelul. E mare i proast!
Oare unde-am mai vzut aa ceva? zise rnjind Portta, care,
leinat de durere, tcuse mlc pn atunci.
Ridic un deget. S-a fcut linite. Ascultarm ateni. Zgomotul
luptei se mai potolise, n schimb, din pdure rzbtu huruitul enilelor.
O grup de tancuri traversa pdurea. Heiden semnaliza cu un fanion
improvizat. Din turel cobor locotenentul Ohlsen, fericit s ne gseasc.
Ai fost dai disprui, zise el. E groas. Chiorul a nnebunit de
tot. Vrea cu tot dinadinsul s-i termine pe tia, aa c, imediat ce ne
regrupm, pornim un nou atac. Se ncpneaz s nu cear nici un
ajutor. Doamne, Portta, unde i-e freza?
Se poart peste cap, domnule, glumi el cu glas stins. Ohlsen
chem un sanitar, care se apuc s-1 crpeasc pe maimuoi. n ceea ce
m privete, aveam spatele sfiat de la ceaf pn la buci i, fiindc nu
exista vat, Sevilla mi ncropi un bandaj din cptueala a dou chipie
ofiereti i obielele de rezerv pe care Mrunelul le inea la bru. Nici nam apucat s terminm igrile, c veni ordinul de a preciza poziia i
atacul n cinci minute, al treilea din acea zi de pomin. Ohlsen, care nici
nu se gndise s ne mpart pe echipajele lui, ne ur baft i urc n
turela sa. Rse jovial:
Fii cu ochii pe noi. Dac ncearc cineva vreo figur, tiai-le
moaele!
Ridic braul.
Noroc la vntoare! strig Moul. n ap cu ei! Blindatele nir
dintre copaci peste ruii care abia i trgeau rsuflarea. Era timpul
seceriului. Dulce moarte, vino , ar fi cntat Mercenarul, care zcea
bine mersi n vreun spital de campanie. Noua direcie de atac disloc n
sfrit trupele inamice. Cei de pe malul opus o rupser la fug, lsndui tovarii n plata Domnului, fr acoperire de artilerie. Vuietul luptei
urm un crescendo cu accente furioase. O divizie ntreag se arunc

nepstoare n ap, asemenea furnicilor roii din Amazonia. Puinele


tunuri rmase amuir sub enile, iar linia subire de aprare sttea gata
s fie exterminat.
Dar iat c n acest Waterloo al Chiorului apru acel Bluker
neprevzut. Din josul rului erupse ntr-un galop nebun un escadron de
cavalerie cu drapelul rou de mtase fluturnd n vnt. Sbiile sclipeau
n soare, iar clreii cu cciuli mioase chiuiau culcai pe coamele cailor.
Am rmas cu gura cscat. Dou tancuri se poticnir n flcri.
Iisuse Hristoase, ip Mrunelul extaziat, cazacii de pe Don!
Leo sri n sus ct era deiung i nvrti ghioaga deasupra capului.
Muscalii, frailor, tabr muscalii! Pe ei, neamule! Gic agit
baltagele i fluier haiducete. Am nit ca mpini de un arc pe urmele
celor doi. Tot frontul era n picioare. Cu rgete bestiale, am dat piept
cavaleritilor slbatici, care ncercau s rzbat printre blindate; nou
nebuni cu arme primitive i baionete, urmai de o fiar hidoas, alergau
n delir. Galopul frenetic al cailor se frnse. Wencke dobor cu o lovitur
de cazma purttorul drapelului, apoi, mnios, sfie pnza i nl
coada cu care, folosind-o n chip de lance, se repezi n faa altui clre.
Leo sri n spinarea unui cazac fioros, iar calul se deel, dobort de
greutatea uriaului. Cu o micare rapid, frnse gtul soldatului, apoi
ghioaga sa ghintuit zbur scfrlia altuia.
Mrunelul, diliul diliilor, prinse din goan drlogii unui murg
focos i, agat de pieptul su, porni trt ct era de lung. Cazacul
ncerc o lovitur de sabie, dar primi un bocanc care i-o zbur ct colo.
Urlnd din toi bojogii, Mrunelul arse nc un ut n burta animalului,
care cabra violent, apoi un pumn nprasnic n frunte l culc la pmnt,
oasele clreului prir zdrobite, iar bietul dobitoc, ameit, se mai
rostogoli de dou ori peste el. Gic era deja clare, cu easta stpnului
n mn i baltagul n cealalt. Arunc scfrlia n ofierul atacatorilor,
care zbier ngrozit de o asemenea grozvie, apoi l arj nainte ca el si revin din oc. Cpitanul trase, dar Gic parc era fermecat. Baltagul
se ncrucia cu sabia grea, scond scntei. nc o lovitur, i lama de
oel se frnse, apoi ofierul i privi propriul trup, din gtul cruia nea
snge. Sevilla sfia cu baioneta burile i picioarele ntlnite n cale. O
sabie i uier pe la urechi, ns Portta l salv la timp cu o arunctur
de pumnal bine intit. Peste mine a nvlit o nluc alb, plin de
spume. Netiind ce s fac altceva, am czut pe spate i am sprijinit patul
carabinei n pmnt. Ropotul de copite trecu peste mine, dar armsarul
m feri din reflex.

Cine, mi-ai tiat calul! url cazacul turbat. ine!


Ridic sabia, dei ar fi putut s m mpute foarte bine. Doamne,
am apsat trgaciul armei cu baioneta rupt i, spre surpriza mea, auzii
detuntura. Se prbui, cu umrul strpuns.
I dar nu se ls i, njurnd nfiortor, ncerc s m sugrume. Lam I lovit n ran i i-am tras un cap n gur, ns cletele nu slbea
strnsoarea. Spre norocul meu, apru Waldy, care l nfac de I ceaf ca
pe un iepure. Mna mea nimeri sabia, pe care am 1 ridicat-o la repezeal
i am mplntat-o cu frenezie n spinarea I nenorocitului.
Chiorul uitase de orice pericol i urmrea din vrful turelei atacul
nostru demenial. Vzuse multe lucruri n viaa lui, dar aa ceva depea
orice imaginaie. Fora brut a lui Leo i a [Mrunelului fcea ravagii i
se prea poate ca ntr-o alt via s fi fost cavaleri. Cu un trunchi de
stejar n brae, cei doi i doborau i cal, i clre, pur i simplu, iar Gic
hcuia asemenea un soi de diavol sngeros ntr-o mcelrie a iadului.
[Moul, calm, s-a repezit pe cupola unui tanc i a secerat cu ' mitraliera
trei cazaci care se nvrteau roat n jurul lui Wencke. Heiden a plasat o
grenad n coburii unui sergent. O mas de carne s-a mprtiat pe
firmament.
Linia de blindate comandat de Ohlsen inea la distan cu tirul
nimicitor al tunurilor eventualii soldai care ar fi putut f interveni n
ajutorul cavaleriei. Ultimul scpat rsuci calul i, ridicat n scri, arj
cu lancea scurt, fluiernd asurzitor. Cciula i czuse pe spate, legat n
chivr, iar prul blond flutura, legat n coad de cal. Heiden primi
lupta. Cazacul rat lovitura, cci nazistul era ager ca vipera. Roti lancea
peste umr, urmrind o secerare mortal. Heiden fanda i sabia lui I
retez suportul mai sus de aprtoare. Clreul sri i, dintr-o dat,
iat-ne martorii unui duel ca la carte, n care niciunul nu ctiga
avantaj.
Sbiile grele fulgerau cu lovituri cumplite. Nimeni nu scotea o
vorb: Heiden improviza un amestec de atac cu retragere i abia am zrit
pumnalul lui cu mner de filde i cap de acvil, care tie braul
adversarului, apoi, cu o lovitur n sus, i seciona carotida. Duelistul se
prbui lent, cu sngele iroind pe rubaca kaki, i n acel moment
Ohlsen ne trezi la realitate, ordonnd s urcm n tancuri. O salv de
mortiere ne slt ca pe bee. Treaba devenea periculoas, aa c ne-am
mprit cu repeziciune pe tancuri. Urmarea luptei am vzut-o ntre
picioarele lui Ohlsen. Lovitura Chiorului era magistral. Prin atacuri
repetate, din direcii diferite, replieri rapide i atac liber pe flancuri cu o

coordonare, de data aceasta extraordinar, din partea aprovizionrii, a


reuit s prind la nghesuial o armat ntreag.
Grupa lui Ohlsen avea misiunea s menin focul n adncime,
fr s in cont de cantitatea proiectilelor. Pn cnd i mitralierele de
pe turele trgeau n regim balistic. Fr s mai dea napoi, blindatele
mreau de la o echip la alta presiunea asupra poriunii de teren i, n
cele din urm, ruii cedar n faa mcelului. Trei drapele albe fluturar
spre noi i un grup de ofieri superiori negociar predarea. Se temeau
teribil de ordinul comisarului, care, comunicat verbal, ne cerea
exterminarea prizonierilor cu stelu, dar noi nu bgm n seam aa
ceva.
Chiorul raport nu fr mndrie lichidarea capului de pod i
distrugerea a unui sfert din Divizia 4 NKVD. Pierderile noastre erau
minime: trei tancuri i autotunul pe care luptase Leo, patru tancuri
avariate recuperabil. n faa noastr se afla un peisaj apocaliptic, care
cutremur pn i pe SS-itii din blindatele Wiking trimise n ajutorul
nostru dinspre Pireatin. Ofierul lor, un tip cam ca Mrunelul, nalt ca
bradul, mtura mprejurimile cu b. Inoclul, scond strigte de uimire.
Discut ceva cu Chiorul, apoi fcu stnga mprejur cu grupa sa, fr s
mai apar vreo problem cu prizonierii, cum se ntmpla de obicei, n
ceea ce-1 privete pe Majirin, acesta se refugiase cu restul oamenilor si
pe o insul din mijlocul unei mlatini, de spaim, i abia n octombrie a
ntins-o, fr s-1 fi putut scoate nimeni cu fora. Cea mai mare parte au
rmas la partizani sau au pierit ucii de poterele SS-ului, dar unii au
rzbit n liniile lor, ca dovad a cerbiciei ofiereti.
Ne-am retras n refacere lng Pireatin, unde, n sfrit, au venit i
ordinele romnilor.
Doamne, rse Leo, abia atept s plec la odihn n Crimeea!
Ne-am mbriat uurel i au disprut fr o vorb n camionul cu
prelat, de parc nici n-ar fi fost. Singur Waldy a mai aruncat spre noi
dou-trei ltrturi ca un bubuit de grenad.
Intre 3 i 6 octombrie au czut Orelul i Brianskul. OKW-ul i
ndeplinise visul, un nou front care s in ocupate trupele ruseti, n
timp ce feldmarealul Von Bock i fugrea oamenii spre Moscova. Pentru
soldaii de rnd, mitul rzboiului fulger se prbuise, pe cnd ofierii
din anturajul superior jubilau la auzul faptelor eroice cernute i
pieptnate cu grij de propagand. Ruii fceau greeli enorme, dar
dispuneau de material uman inepuizabil, la nivel inferior dorina de

lupt fiind mai puternic dect cea de retragere a conducerii, iar


armatele noastre i vor pierde suflul n faa Moscovei.
Pe de alt parte, Von Kleist depise Harkovul i alerga aparent
invincibil prin stepa ngheat spre Rostov pe Don, ntr-o capcan care
avea s pecetluiasc definitiv soarta Armatei I Tancuri. Cea mai teribil
main de rzboi, care trecuse prin foc i sabie Europa, pustiind Polonia,
Belgia, Frana i Balcanii, care fcuse pulbere Ucraina, avea s-i
gseasc dezastrul la 29 octombrie. Zarurile se rostogoleau mortal n
stepele Doneului pentru Diviziile 13, 14 i 16 Tancuri, Divizia 60
Motorizat, 76, 94 i 97 Infanterie i mndria SS-ului, Diviziile Wiking i
Adolf Hitler, decimate pur i simplu.
Generalii s-au cltinat pentru prima dat sub pumnul realitii,
iar cererea de retragere a ntregului corp de armate formulat de
feldmarealul Rundstedt a provocat un asemenea acces de furie lui Adolf,
nct micul caporal a venit valvrtej la Poltava, nsoit de Braunchitsch i
Haldei: Scandalul iscat a fost de pomin n momentul cnd Rundstedt l-a
acuzat direct de eec. Spumegnd ca apucatul, s-a repezit s le smulg
decoraiile, Braunhitsch a fcut atac de cord i o grmad de capete
galonate au czut fulgertor.
Cearta de bordel i schimbrile de la comand nu au mpiedicat
ns cu nimic pe rui s ne tbceasc n continuare. Din zona n care
eram cantonai, simeam prin toi porii blbielile OKW-ului, convins c
spatele frontului se restabilise, lucru foarte periculos, cci scurgerile de
trupe ncercuite nu se opreau, de parc eram ntr-un sac plin de guri.
Colac peste pupz, se apropia i blestemata de Armat a V-a sovietic;
iarna ruseasc care avea s ne prind n fundul gol.
Ceea ce simeam noi nu interesa pe nimeni, cu att mai mult n
aceast perioad, cnd o lume ntreag vedea n Germania o for de
nestvilit. Sentimentul general era c rzboiul o s continue un pic mai
mult dect era prevzut, iar gunoaiele umane care ar fi ndrznit s
cread altceva ar fi ajuns ct se poate de rapid n faa plutonului de
execuie. Prerile noastre despre mersul rzboiului nspimntau fr
doar i poate pe oricine, dar nimeni nu ndrznea s ne toarne, pentru
c eram mai ri ca moartea. Acesta a fost i cazul porcului de cpitan
Radceck, care, n urma afirmaiei lui Portta cu privire la Fiihrer, cum c
ar fi fost mai bine s le pun pe femei s mpleteasc ciorapi de ln
dect s toarne soldei pentru Hitlerjunged, ne-a scos la instrucie de
front.

Mai nti am nceput prin a ne cura uniformele, lucru absolut


imposibil pentru un om normal, apoi s ne completm armamentul
conform regulamentului, aa c a trebuit s procedm la un schimb de
pucoace cu partizanii din zon. Programul menit s ne determine n a
completa declaraia mpotriva lui Portta s-a declanat cu pas alergtor pe
terenul accidentat din jurul unei coline, urmat, dup zece ture, de o
combinaie de truri pn n vrf i de coborri n asalt i strigte de
ura pe partea opus. Totul se desjura pe un noroi teribil, sub rafalele
reci ale ploii toreniale de octombrie, urmat de o nou curenie general
i un apel matinal ca la carte.
Poate c totul ar fi decurs normal, o biat alergtur n orcielile
cpitanului i tierea raiei de prnz nefiind de natur s afecteze nite
gloabe ca noi, dar tipul a reuit s-l enerveze pe Mrunelul cu splatul
de sear. Plcerea lui cea mai mare, cititul presei la buda ofierilor, s-a
transformat ntr-un comar cnd scaunul s-a rupt, iar Radcek s-a
prbuit n hazna. A urlat toat noaptea, dar singurul rezultat au fost
trei-patru glei de rahat vrsate n cap.
S zici mersi c e rahat nemesc! zise Mrunelul vesel, n timp ce
punea scaunul la loc. S-i povestesc cum e s te tvleti prin rahat
rusesc cu dou-trei grenade dup tine. i las dracului Curtea aia
Marial!
Poftim declaraia, spuse Portta, aruncnd o bucat de hrtie, s te
tergi la cur cu ea, i dou glei cu ap proaspt, c ari ca un porc.
Urinar apoi n capul lui, hlizindu-se:
Asta ca s-i in de cald, javr mpuit! Adio!
L-au cutat peste tot pe noul cpitan, dar, cum se zvonea c se
cam sturase de front, nu i-a mai pus nimeni multe ntrebri.
Regimentul a plecat i, conform tipicului german, care nu lsa nimic la
ntmplare, haznalele au fost astupate cu grij. Chiar Portta i
Mrunelul s-au ocupat de aceast corvoad, cu o veselie cel puin
ciudat. Deasupra locului unde crpase ofierul ngheat, aruncar
chipiul pe care acesta l agase cu grij n cui nainte s purcead la
cititul revistei Signal i mai ciudat a fost c nimeni nu s-a mai obosit s
trag cu urechea la discuiile imbecile ale Companiei a 5-a.
MISIUNE SPECIAL
Tuma cu gleata. O ploaie rece i lung, care-i ptrundea pn n
mduva oaselor. Echipai cu pufoaice ruseti, de care nu dispuneau nc
nici cea mai mic parte a trupelor inamice, stteam sub un cort de
ambulan ntins ntre dou tancuri. n faa noastr se desfura un

spectacol burlesc. Zeci de camioane i vehicule blindate se zbteau n


noroiul drumului, derapnd n cele mai neverosimile direcii. Pe
aerodromul din spatele nostru aterizau avioane cu duiumul, aducnd
provizii armatelor lui Von Kleist, aflate n plin ofensiv. Erau necesari
apte-opt oameni, care stteau agai de ampenajele avioanelor, pentru
ca acestea s nu derapeze pe zalele plasei de srm care alctuia pista.
Dou Junker W-34 capotate strjuiau pista drept avertisment pentru cei
care ar fi ndrznit s-i depeasc marginile. Cte-o escadril de Me-uri
109 se rotea n permanen deasupra acestui balamuc de logistic care
afluia spre front.
S pzeti o asemenea bogie era o man cereasc pentru unii ca
Portta i Wencke, ntr-un continuu du-te-vino printre depozitele de
campanie. Toate minuniile din lume curgeau pe capul nostru, care nu
aveam altceva de fcut dect gard la mitralierele antiaeriene i excursii
de cercetare prin mprejurimi. Mrunelul terpelise o cutie de batoane
de glucoza i o ldi cu alcool sanitar, pe care Mercenarul l strecura cu
grij ntr-un filtru alctuit din felii de pine i o plrie vntoreasc de
psl. Mrunelul, care nu mai avea rbdare, dduse deja pe gt o sticl
nedenaturat, din care scuipase o gur-dou n flacra brichetei.
Alcoolul ardea instantaneu, spre mulumirea lui, cci nu de puine ori se
ntmpla s fie ndoit cu ap.
Dis-de-diminea, pionierii ncepuser o activitate febril de mrire
a pistei, pentru a putea primi un avion de dimensiuni apreciabile. Se
anuna vizita unui mare tab i apruse un pluton din Regimentul
Herman Goring n uniformele lor de piele crem, impecabile, care au
strnit hazul nostru. Ofierul lor, un tip cioplit n stnc, nu ne-a bgat
n seam nici ct negru sub unghie. i-a aliniat oamenii i au pornit cu
toii ano spre baraca adus special pentru ei. Singur Mrunelul a
ptruns gudurndu-se pe lng garda mndrilor SS-iti, impresionai
probabil de figura oribil i statura gliganului. Ne-am dat de ceasul
morii s aflm ce face handicapatul acolo i probabil c era croit dup
acelai calapod cu noii si amici, dac din barac se auzeau hohote de
rs nsoite de vocea baritonal a Mrunelului. A revenit ntr-un trziu,
umflndu-se n pene. Pe degetul su trona un inel asemntor celui al
lui Portta, baca inscripia de rigoare din partea lui Heiny, iar Ia bru
strlucea un pumnal enorm cu inscripia Snge i onoare ncadrat de
capete de mort.
V place iul meu? ne ntreb el, rnjind. Dar inelul? ntinse
laba ctre Portta i adug acuzator spre rocatul care se foia stingherit:

Nu l-am furat. L-am ctigat n urma unui pariu, i anume am


ndoit pe genunchi un radiator de MG-38! Doar Wolfgang Kreutzfeld din
Moabit-Berlin e n stare de aa ceva, deci care va s zic le merit!
Dac-i imaginezi, creier de gin, c m impresionezi cu
scamatoriile astea, te neli, arunc Portta veninos. Tu i urangutanii
grsanului v potrivii perfect ntr-o cuc de grdin zoologic!
Poi s vorbeti pn-o crpa fierea-n tine, vierme rou! Scoase
din buzunare dou sticle de bere Kaiser cu etichete aurite i le decaps
cu dinii. Una mi-o ntinse mie.
ine, Swen, i nu uita s consemnezi n jurnalul tu c voi face
parte din garda care va ntmpina cei mai tari mareali ai Reich-ului. O
s avei cu ce v luda toat viaa.
Portta izbucni ntr-un rs isteric i plec convins c Mrunelul s-a
icnit din cauza ploii reci care 1-a btut n cap.
Dimineaa ne aduse o surpriz de proporii. Mercenarul privea cu
falca czut, Moul uitase s-i aprind pipa, Heiden s-i pun crucea
pe care tocmai o lustruia, iar Sevilla s mute portocala uscat dintr-un
buzunar ntr-altul. Portta, lovit de dambla, arta cu degetul, fr glas, iar
Wencke salut din reflex, pocnind carmbii, cu salutul nazist.
Mrunelul strjuia monumental captul grzii de SS-iti aliniai la
milimetru, iar comenzile executate de el la orcielile locotenentului ar fi
crpat de invidie i pe cel mai mare cusurgiu. Curat ca un nufr i
strlucitor ca un bnu lustruit, atepta ncremenit stan inspecia
matinal. Ofierul privi cravata brun, prins cu acul auriu cu svastic,
i dungile pantalonilor bgai n superbii bocanci de piele, cu moletiere
albe. Centura i harnaamentul maro cu pumnal i galon auriu pe
umrul stng, apoi casca de oel lcuit, cu nsemnele SS-ului. Totul era
aliniat cu telemetrul. Mulumit de nfiarea brutei, trecu fr grab n
revist aduntura marial, prefcndu-se c nu vede sabia czceasc.
Doamne, bolborosi Portta, mi vine s vomit! Una e s ai de-a
face cu tia i alta e s le mbraci uniforma de bun voie. Cnd s-o
sfri totul, trebuie prins i splat cu sod caustic!
Cum de reuise Mrunelul o asemenea performan, va rmne
un mister pentru noi. Cert era c dobitocul se bucura de un favor
nemaintlnit. Nu ne-am dezmeticit bine, c la prnz descinse dintr-un
Fiesler 156 fr nsemne generalul Mische. Ca de obicei, cu veston de
camuflaj, fr galoane i dung roie la vipuc. Ne salut amical, apoi
ordon unui aghiotant s deschid partea din spate a avionetei, din care
apru un balot de prelat cu emblema parautitilor.

V-am cutat pe tot frontul, ne inform el bine dispus i, cum


niciunul dintre noi nu srea s ntrebe de ce, continu vesel: Sunt
mputernicit s formez o grup aeropurtat cu o misiune special.
Anumite grupuri din OKW au ajuns la concluzia c cercetarea noastr a
nceput s lase de dorit n zon.
Deci, iat-ne i parautiti! exclam Portta, dar, pn s mai zic
ceva, primi un ghiont n coaste din partea Moului.
Fii linitii, n-o s v pun nimeni s facei salturi cu parauta. E
vorba de un desant aero de cu totul alt natur. Dar s nu anticipm.
Moule, condu-m la Chiorul, dintr-o clip ntr-alta trebuie s pice i
mahrii.
Ciuli urechile, cci dinspre pichetele de infanteriti izbucnise un
scandal. l cut din ochi pe Mrunelul, dar vocea lui bubuitoare se auzi
dintre corturi.
Ha, v place s v jucai cu undrelele, dar de asta ce zicei, ia
venii la mandea s v scarpine!
Un zdrngnit de sabie marc ameninrile i ne-am repezit cu
toii s vedem caftul. Mrunelul rotea sabia czceasc n mijlocul unui
furnicar de pifani ntrtai. Nu se putuse abine s nu ias la plimbare
n noua sa uniform i bineneles c a provocat o panic teribil n
tabr. Lundfi-1 drept cine se ddea, uitase ct de iubii sunt SS-itii
i pocni un biet soldat prea nou ca s tie cu cine are de-a face, pentru
simplul fapt c-i atinsese mneca cu vulturul nazist. Acum era la
nghesuial, luptnd cu abilitatea unui dihor, n aa fel nct s nu-i
murdreasc inuta. Latul sbiei sale culcase la pmnt un rnd de
atacatori, pn cnd un buctar se repezi cu gleata de lturi spre el.
Ochii i czur deodat pe Mische, care se amuza grozav. Buctarul
ridic gleata.
Ateniune, nemernicilor, un general se afl printre noi! Pentru
onor!
Ca prin farmec, mulimea se potoli n poziie de drepi.
Nu v formalizai, rse Mische, continuai! Coninutul gleii
zbur, dar Mrunelul sri rapid i lturile mprocar uniforma de
clrie a plutonierului Wolf. Uluit, acesta se privi n toat splendoarea.
Din gt i iei un soi de glgit abrutizat i, privindu-1 pe gligan, hotr
instantaneu s treac de partea SS-ului, aa c trase sabia din teac,
luptnd spate n spate ca proaspt voluntar al grzii Hermann Goring.
Btlia s-a ncheiat cu o arj, eroic a celor doi, care, folosind drept
scut o mas, au mpins n noroiul drumului droaia de infanteriti.

Mrunelul era bucuros, cci uniforma sa nu suferise nici o


stricciune. Strnse cu putere mna generalului, apoi se retrase prudent
n cazarma provizorie. Moul dispru cu Mische n direcia
comandamentului, n timp ce de-a lungul aerodromului se produse
agitaie. Din turnul de paz se ridic o mnec de vnt roie i alb, iar
auxiliarii gonir cu vitez de-a lungul pistei, dnd la o parte obiectele de
prisos. Deasupra noastr apru un punct negru, care ncepu s coboare
n ceremi largi. Me-urile 109 mpnzeau cerul ca un roi de musculie.
Punctul negru crescu cu repeziciune i uriaul cvadrimotor Focke-wulf
200 Condor veni la aterizare n bubuitul motoarelor. Roile trenului de
aterizare cutremurar pista i uriaa pasre frn ntr-un siaj de ap,
apoi ntoarse la captul aerodromului, strnind o adevrat furtun. O
grup se repezi cu scara telescopic. Motoarele n stea se oprir pe rnd,
iar Garda 44 apru ntr-o sincronizare perfect. Armele zdrngnir, iar
ua lateral se deschise.
n capul scrii aprur marele Generaloberst Franz Halder i, rnd
pe rnd, o mulime de ofieri superiori cu piepturile nstelate de
zorzoane, apoi reprezentani ai Crucii Roii. Un staff impresionant. SSitii mugir un salut ca din tun, iar bosul general ridic o sprncean
la vederea sbiei arborate de Mrunelul. Trei Mercedesuri de stat-major,
cu punte dubl pe spate, oprir scrnind din frne i ncrcar
preioasa adunare. Ruta aleas a fost una pe un drum croit special de
pionieri, cci o ncercare de a vizita comandamentul pe drumul obinuit
ar fi fost sortit dezastrului. Ofierii de front au pornit n urma lor,
inclusiv grupa de protecie. Mrunelul jubila; clipa lui de glorie se
mplinise.
Ai vzut, striga prostnacul extaziat, i-am atras atenia!
Dobitocul, uier Portta, o s ne mpuie urechile cu tmpeniile o
lun ntreag! Doamne, ine-ne!
Consftuirea la nivel nalt a durat trei zile, timp n care grupul de
ofieri i-a oferit generalului o imagine idilic despre front. Se pare c
Adolf cpiase de-a binelea, dorind o lovitur de graie pn la cderea
iernii. Nebunul se i vedea atrnnd precum o stelu roie n pomul su
de Crciun. Mrunelul ne inea la curent cu mersul vizitei i ne avertiz
c Halder, care nici nu se murdrise pe cizme de noroi, habar nu avea de
greutile cu care ne confruntam. Jocul de rzboi iniiat de acest Till
Buhoglind nu imagina dect orae cznd unul dup altul ntr-un efect
de domino. Lui Heiden i sri andra:

Nu e treaba noastr s criticm aciunile armatei, nu uitai cine


suntem! O pleav ca noi nu poate schimba nimic. V avertizez c obiceiul
vostru devine un joc periculos.
i ce-o s faci, o s ne tomi c tragem cu urechea? Nu vrem dect
s fim bine informai.
Dac v-ai ine gura, ar fi bine, dar trncnii ca idioii. V credei
detepi, dar suntei proti ca noaptea. tiu pe cineva cruia i va face
mare plcere s v pun s dezgropai o hazna lng Pireatin.
arpe, nici s nu mai pomeneti de aa ceva, dac nu vrei s te
caci doar n cmp deschis!
Pleav, ratai, dezertori! ucigai, arunc Heiden cu plcerea unui
gurmand care savureaz o prjitur deosebit.
Potolete-te, sau o ncasezi, nu faci altceva dect s strici micul
nostru joc.
Cu Mrunelul n rol de spion, hohoti el, cine v credei?
Cred c te-ai nfierbntat cam tare, mon cher. Portta are dreptate.
Ce-ai vrea s facem? O brfa mic, acolo, nu stric. Te mai scoate din
necazuri.
i ce necazuri ai tu, Mergi-sau-crap? Te ateapt familia sau i
plng copiii de dor.
Mercenarul l pocni, dar Sevilla i sri n ajutor, iar btaia se
ncinse cu furie.
Avei probleme, biei? se auzi glasul molcom al Moului.
Avem! url Heiden transpirat. Ba n-avem, las-o balt!
Potolii-v, mi-ajunge balamucul de la comandament. Trebuie s
lum o hotrre. Chiorul mi-a spus c nu suntem obligai s ne bgm
n ciorba lui Mische.
Salut, potilor! Am pierdut vreun caft? se ivi i Mrunelul. Ce v
uitai aa, gata, m-am lepdat de Satana i pe legea mea n-o s v
povestesc nici s crpai.
Slav Domnului, mai auzim i lucruri bune! zise Portta, oftnd.
Fii atent cum te pori, l avertiz Mrunelul, mpungn-du-1 cu
degetul, la ora asta sunt faimos i bogat ca un nabab. Garda a plecat, iar
eu am motenit toate buntile, aa c, arunc chipiul n aer, v invit Ia
un bairam pe cinste.
Ei, nu m-nnebuni! exclam, lundu-1 de bra.
Biei, trebuie s lum o hotrre, ai uitat?
i mine e o zi, mon cher. i, pe urm, la ce naiba mai exist
specialii de la Brandenburg? *

Mische trebuie s mai atepte, azi e ziua de pi leal, mine-i ziua


de cafteal! trmbi Mrunelul.
Un veston de camuflaj ateriza pe aprtoarea enilei, care alctuia
unul dintre pereii cortului nostru.
Cum poate s plou n halul sta? zise generalul privindu-ne
mutrele stnjenite. V-ai aranjat bine, nu m invit nimeni?
Sevilla l invit pe un cauciuc de camion.
Doar n-o s bei cu o leaht de imbecili, izbucni Heiden nc
nervos, nu va iei nimic bun!
Heiden e att de obsedat de etichet, nct uit de bunele maniere,
zise Portta, rznd. Simii-v ca acas, generale!
Las-o balt, mi-am ctigat gradele pe front, n aciuni limit, prea
repede ca s uit cine sunt. Dar, vorba Mercenarului, votre snte, mes
amis!
Era o figur Mische sta, dar pn a doua zi la prnz nu reui s
obin nici un rspuns din partea noastr. tiam c datorit statutului
nostru nu se putea adresa direct Statului-Major, iar regimentul trebuia
s intre n refacere. Una era s tragi chiulul n spatele frontului i alta s
te hazardezi ntr-o misiune la rui. Pn la urm, Moul nvinse. Puteam
foarte bine s o tndlim ca de attea ori ntr-un loc unde nu se putea
verifica nimic. inta ofierului era un tunel de cale ferat transformat n
depozit de aviaie. Chiorul ntri hotrrea, bucuros s scape de noi fie i
pentru un timp. n urma btii n care pierise escadronul de cavalerie,
primisem ntiinare c amicii cazacilor ne cutau peste tot, aa c se
despri fericit de noi.
Am mbrcat apoi uniformele parautitilor, iar seara sosi un
Junkers 52 vopsit n negru s ne ridice. Ne-am mbarcat fr arme, iar
trimotorul a aterizat cu precizie pe un cmp la dou ore de zbor, lucru
remarcabil, avnd n vedere noaptea fr lun i lipsa balizelor. Domnea
o linite apstoare, iar njur nici ipenie de om. Mische ne-a condus
ntr-un soi de adpost subteran construit din brne, cu priciuri n chip
de paturi. Totul se desfurase n ntuneric.
Trebuie s v odihnii. Conform unui principiu de-al meu, totul
o s se desfoare de-aici nainte pe bezn. Vom lovi rapid i aciunea va
avea loc noaptea, aa c viaa voastr depinde de modul n care ochiul se
acomodeaz la ntuneric. E o chestie care ine de pilotajul orb n
antrenamentul aviatorilor.

Urmnd acest principiu, am fost scoi din bordei noaptea


urmtoare i am fost informai rapid asupra direciei de atac. Modaliti,
parole sau renunarea i reorientarea n teren.
Nu care cumva e doar un antrenament? ntreb Mrunelul
nevinovat. Eu am deja capul calendar.
Nici vorb, rspunse Mische, ntr-o jumtate de or plecm.
Ddu la o parte o foaie de cort i ne prezent armamentul. Puti de asalt
Braun cu pat scurt, binecunoscutele Mauser model 1908 cu sector de
douzeci de cartue i surdin, dou superbe arme de vntoare
Parabellum de 7,62 cu lunet, pe care Portta i Mrunelul i le
adjudecar imediat pe motiv c au vederea cea mai ascuit, dou
lansatoare de grenade reactive, harnaamente cu muniie i grenade.
Sacii cu explozibil sunt n avion. i nc ceva, echipajele mele au
luptat ntotdeauna mbrcate n uniform german i cu armele albe
impuse de mine. Pumnalele pe care le vedei par banale, dar n realitate
sunt echilibrate perfect i ascuite ca briciul. Totul este cntrit i
calculat la snge.
Eu nu-mi las sabia! am strigat.
Nici eu, scrni Mrunelul, i nici chipiul.
Cu chipiul n-am nimic, zise Mische calm, dar cu o sabie de
ataman, un pumnal de SS-ist i un cuit arbesc nu tiu pe unde o s
scoatei izmenele!
Ataman? zisei eu, holbndu-m. Ce tot spui acolo?
Tipul cu mroaga alb era Serioja, fiul atamanului Barankin, deasta v caut mecherii! O s primiri tot napoi, dar pn atunci fr
suveniruri ruseti sau jucrii de la SS. Vreau s fim ucii omenete n
caz de cdere.
Am depus totul Ia repezeal ntr-un sac, iar Mrunelul renun i
la chipiul marinresc, mulumindu-se cu un ciorap de dam negru ca
banderol, cci nu se gsise nici un castron de parautist pentru
cpna lui. Scoase o cutie de Nivea i ne mbie.
Celebra alifie de turb care ne-a folosit de attea ori. Te face
negru ca dracu'!
Izbucnirm n rs.
mbarcarea, zise Mische, artnd spre o rabl de bombardier
Junkers 86 cu dou derive, pe care l crezuserm o epav prsit la
marginea cmpului.
Era gata s dm n blbial cnd am gsit cadavrele ciuruite de
pe locul echipajului.

Carambaurl Sevilla. Un cociug zburtor! Plecm n iad sau n


misiune la rui?
i una, i alta, mes enfants, rspunse rznd Mercenarul. Dac nu
m nel, i se spune iadul rusesc!
Eu credeam c iadul e nemesc! se mir Portta.
V urcai ori nu? strig Mische de pe locul pilotului.
Eu a rmne n ara nimnui, domnule, zise Mrunelul,
vrnd capul prin trapa fuzelajului.
Pe frunte i desenase un ochi, dar generalul abia arunci observ.
Iadul e peste tot, dac asta te intereseaz, depinde ce preferi. Ai
notri spnzur, ai lor mpuc, ambele pri schin-giuiesc far
prejudeci.
Chiar aa, am auzit c n muni sunt siberieni care i scot ficatul
de viu i-1 mnnc n faa ta. Eu, unul, m dau n vnt dup urechi.
Am b colecie frumuic.
Imbecilule, n-are nimeni chef de bestialitile tale, iar siberienii
sunt dincolo de Urali!
Mrunelul se aez pe rucsacul su i arse un cot cadavrului din
turela mitralierei.
D-te mai ncolo, camarade, s ne nghesuim i noi! Scoase o
pereche de chiloi roii cu dantel alb i, trgnd de elastic, i proiect
n mutra lui Heiden.
Tac-i fleanca, mnctor de evrei, darul de la amicii ti SS-itii i
se potrivete de minune pe nasul la coroiat!
Dihor mpuit! sri Haiden i smulse baioneta. O s plteti pentru
asta, ateapt numai s ajungem la destinaie!
Portta nha chiloii cu miros de lavand i i-i nnod n chip de
al.
Potaie mizerabil, ce alte surprize mai ascunzi prin buzunare?
Nenea Portta ar fi trebuit s tie.
Motoarele pornir pe rnd, bine reglate. Avionul vibra i ntoarse
lin, condus de mna expert a lui Mische, care nu bga n seam
ciondneala din cockpit, apoi decala surprinztor de uor pentru o rabl.
Moul vr dou bee de chibrit sub capacul pipei sale i lc scapr cu
ndemnare, fr s lase un strop de lumin. Am mprit btrna lulea,
ntruct nu aveam voie s fumm igri. Zborul se desfura sub plafon,
pe o bezn cumplit, dar se pare c tactica aviatorului ncepea s dea
randament. Curnd distingeam foarte bine detaliile de la sol, care bteau
n argintiu cu nuane de crem i negru. Bombardierul slta ca un delfin

prin curenii de aer ascendeni. Rafale scurte de ploaie mturau pereii,


umplnd interiorul cu o pulbere fin de ap, repede absorbit prin
lucarna turelei posterioare. Eram att de fascinai de zborul n glisade i
peisajul strlucitor, nct n-a mai deschis nimeni gura pn cnd n-am
auzit glasul ofierului care ne avertiz s prindem carabinele centurilor
de grinzile fuzelajului.
Zgomotul motoarelor sczu n intensitate, apoi se oprir brusc i
aparatul pic n zbor planat cu un uierat de vnt. Din locul meu
puteam zri frnele aerodinamice de pe bordul de fug cum se las uor.
Sevilla, care se afla n botul de plexigls, striga de ncntare ca un copil,
pe msur ce avionul se apropia de solul acoperit cu o pulbere sticloas
de zpad. Aterizarea avu loc far nici un incident la poalele masivului
Breansk, pe o faie-de teren ngheat. Rularm uor pn la liziera
pdurii de pini, la adpostul creia ne-am repliat rapid. Mische scoase o
hart pe care o frec uurel cu palma. Hrtia degaj o lumin verde,
palid. Mrunelul rse ca de o scamatorie bun.
ntotdeauna i ies toate mecheriile?
Aproape.
Sufl n palme i scoase de dup urechea Mrunelului o busol.
Prostnacul era absolut cucerit de stilul efului.
n cinci minute plecm. Avionul va fi descoperit curnd, dar s
sperm c echipajul mort i va convinge s nu ne caute. n rucsaci avei
combinezoane albe, echipai-v rapid!
Drumul nostru urma un traseu piepti printre copacii cu miros de
rin. Un polei strlucitor cdea asemenea licuricilor. Am depit n
curnd culmea stncoas i n faa noastr se deschise o cldare ca un
hu ntunecat. Mrunelul, care urca n frunte asemenea unei
locomotive, dispru n dosul unei perdele de jepi. Brusc, ne parvenir un
mormit nfundat i vocea agitat a idiotului.
ncremenirm cu armele n cumpnire. Zgomotul unei lupte
nfundate ne ridic prul pe spate, apoi o bufnitur greoaie. Cnd l
credeam pierdut, capul su se ivi printre boschei.
Sfnt Fecioar, cred c am dobort un urs! rosti el, gfind
agitat, cu sngele curgnd iroaie.
Mercenarul sri parapetul natural i imediat se auzi un rs isteric.
Ne-am repezit grabnic.
Pe barba profetului, Kreutzfeld, ai ucis un bivol! Aa ceva e
incredibil! Bietul animal e cu roatele n sus.

Spre stupoarea noastr, am vzut huiduma neagr rpus de


Mrunelul cu trei lovituri de pumnal.
Aa ceva, n aren, te-ar fi fcut regele toreadorilor, zise Sevilla.
Altminteri, eti regele protilor.
Drace, se dezmetici Mische, ce s caute un bivol n creierii
munilor? Cscai ochii, e ceva n neregul!
Ce friptur ar iei din sta! zise Portta, nghiind n sec. Ce zici,
Mrunelule, mcar o pulp dac am lua?
Fr s mai stea pe gnduri, cei doi tranar cu o vitez uimitoare
una dintre pulpele dobitocului. Mische vru s zic ceva, dar se abinu.
Bunul su sim nnscut i calmul extraordinar l avertizar c avea de-a
face cu' o chestie periculoas i greu de controlat. Ceea ce nu tia el era
c cei doi mncaser deja, n timpul zborului, raiile alimentare.
Voi doi, grbii-v, altfel n-o s ajungem la timp!
Dac fugim de dou ori mai repede, o s ajungem, i oricum o s
ne mulumii mai trziu, zise Portta, care tocmai terminase de
mpachetat carnea.
Mrunelul umfl pulpa i pornirm cu toii alert, dar dup nici
dou sute de metri se opri, adulmecnd aerul ca un animal de prad.
Sunt oameni acolo! i aud, sunt civili.
N-or fi uri? zise Heiden, rnjind.
Li miros, sunt evrei nsoi, erau, erau! zise el, dnd din coate.
Heiden se repezi cu iul, dar Mrunelul se ntoarse rapid i l pocni cu
halca de came agat de rucsac, adormindu-1 pe loc.
Cam la ce distan sunt? ntreb Moul nepstor.
S tot fie vreo trei sute de metri dup stnci, au i foc, miroase a
fum.
Swen i Portta, vedei ce e, dar repede, nu tiu de ce am senzaia
c vom face cale ntoars, zise Mische, mpingndu-1 pe ultimul cu
vrful bocancului n falc.
Julius gemu i sri n capul oaselor, nuc.
Mrunelul avea dreptate, ca de obicei. Cinci-ase focuri ardeau
vioi dincolo de stnci. Erau refugiai civili ascuni pe fundul cldrii
montane. Una dintre acele surprize care nu apar n planuri, orict ai
calcula. Dac treceam peste ei, ne descon-spirau, dac-i ocoleam,
ntrziam la ntlnirea cu puculia.
Unde-or fi uniformele de altdat? parafraz Portta i fcu dou
pase.

n mna sa apru un chipiu cu stelu i epolei de sergent.


Mrunelul rse ncntat i, deodat, pe trtcua sa se lfi chipiul de
matroz, iar la petlie, ancorele argintii ale flotei de ap dulce. Mercenarul
i Sevilla se transformar pe dat n tanchiti ai Regimentului 10, iar
Heiden i Moul, cu groaznicele nsemne ale NKVD-ului. Mische crezu c
are halucinaii, dar imediat se trezi cpitan de blindate i, luat pe sus,
parcurse ca un vis distana pn la refugiai.
Asta se cheam adaptare din mers, mon capitain, l anun
Mercenarul.
Civilii, pe jumtate adormii, fur trezii de salutul lui Heiden.
Fericii nevoie mare, se adunar n jurul nostru.
Tovari, ne grbim! n zorii zilei trebuie s fim la ai notri, e vreun
soldat printre voi? ara ne cheam!
Ia te uit, tanchitii din 10! zise un brunet mrunel. Caporal
Ogurov din Plutonul 8 Vntori.
Plutonier Diakonov din Compania 6 i, dac te intereseaz,
generalul Siomencenko e viu i nevtmat la Orei, cu restul
regimentului. n curnd o s tbceasc iar curul fascitilor!
Sunt bucuros s v urmez, tovari. Cunosc munii ca-n palm.
Fii pe pace, le urarm din mers, cinii hitleriti n-or s rzbat n
veci pn aici! Armata Roie se regrupeaz pentru ofensiv.
Un cor de urale ne urmri n bezn.
tia, da, eroi! strig cu lacrimi n ochi un moneag falnic. Am
traversat pasajul n vitez, condui de vntorul rus.
Ai auzit ceva de tunelul Kozminka? ntreb deodat Portta. Unul
dezafectat.
Nu exist aa ceva, rspunse Ogurov. Cuget o clip i
continu:
Tunelul funcioneaz, doar c pe la jumtate au fcut o ramp de
descrcare pentru muniie. E un depozit acolo sau aa ceva. Stranic
pzit. Am numrat n pdure apte rsufltori! E o. mecherie a
dracului!
M-ai linitit, zise Portta uurat. Credeam c l-au distrus
bombardierele, dar probabil c au mturat doar posturile de paz.
Da' de unde! Foioarele sunt ascunse pe stnci, chiar unitatea
noastr le-a montat nainte s plecm pe front.
Ce noroc pe noi s te ntlnim, una la o mie! tii vreo scurttur
care s ne scoat mai repede la calea ferat? Avem o hart.

fug.

Mische ntinse harta fosforescent, pe care caporalul o privi n

O papiroas? l mbie el cu un Camei. Ochii Iui Portta


scprar.
Interesant hart, zise rusul, suflnd fumul, dar v mai trebuia o
bucat, tunelul e al dracu' de departe!
Cum adic, dar asta ce e?
Asta e o min prsit, cu o linie ngust. Nu e nimic aici, dar o
putem folosi ca loc de odihn, ajungem ndat.
Generalul nu se prbui ca un castel de cri de joc, cum ne
ateptam. Aprinse o igar i arunc pachetul lui Portta. Scoase pistolul.
Am crezut c o s-I curee pe rus, dar el vr igara cu partea aprins pe
eava i se aez s fumeze linitit. Poleiul se transformase n ninsoare
cu fulgi mari i lenei.
Am mai vzut figura asta cu igara la un comisar, ca s nu fie
zrit n liniile inamice, doar c, nu tiu cum, ntr-o noapte arma s-a
descrcat i i-a zburat creierii. Se pare c cineva i aranjase piedica cnd
era beat.
Mische scoase o alt hart.
Mai arat-mi!
Ai ceva mpotriva comisarilor? ntreb Portta rutcios.
Un Nagan cu gloane dum-dum, rspunse fr s ridice ochii de pe
hart. Uite pe-aici, treizeci de kilometri spre vest.
Proast glum, tovare, cine crezi c te-ar putea apra aici n caz
c se termin ru?
Matrozul, de pild, are o mutr care spune clar pe cine iubete!
Heiden i Mrunelul rser prostete.
Nu v mai prostii, urm caporalul, v-am citit de cnd ai trecut
prin tabr. Pe mine nu m neal dou grade i-un chipiu. (Ne privi
cum stteam cu gurile cscate.) Ce-avei de gnd? ntreb ntr-o german
far cusur.
Cine te-a pus s te oferi voluntar?
M cheam Gunter Anton, sunt etnic german de pe Volga, iar
familia mea a fost deportat i spnzurat n codrii taigalei. Partea
proast e c nu mai tiu ncotro s-o apuc. Nu-mi vine nici s trec la voi,
dar nici s plec din Rusia. Aici m-am nscut, iar nemernicii tia ne-au
asmuit unii pe alii.
Pn la mina prsit a domnit o tcere apstoare. Tipul avea
dreptate, infomiaia generalului nu valora doi bani. Ne-am instalat n

galeria unde domnea o atmosfer cald, uscat, iar Portta a ncins focul
i ne-a pregtit pulp de bivol mpnat cu mere pduree i stropit cu
votc. Se crpa de ziu, aa c am tras grzile la sori i ne-am pus pe
somn. Seara am avut cafea adevrat i biscuii cu marmelad.
Mische cu Moul au alctuit un nou traseu pe baza informaiei lui
Anton. Ruta traversa un peisaj subalpin slbatic, pe care l-am urmat n
mar forat. Heiden devenise interesat deodat, iar neamul-rus i
povestea toat epopeea familiilor deportate n Siberia. Viaa n bordeie,
munca la defriarea arborilor uriai i furia lui Stalin. Avea un
antrenament solid, cci gura i turuia far s-i piard suflul.
Adolf tie toate chestiile astea? ntreb Heiden naiv.
Ai notri tiu tot, dar i ei servesc celorlali acelai tratament
brutal. Nu tiu cine-o s ctige rzboiul sta, dar vor trebui s plteasc
toi crimele mpotriva civililor. Dac scap, o s m ocup personal de asta.
In tabloul sta gigantic, efilor nu le pas dac se duc pe copc cteva
sute de mii de oameni nevinovai. Tot ce conteaz e ansamblul final
conceput de mintea lor bolnav. E ruinos s vezi cum ofieri i soldai
de caracter sunt angrenai n mizeria asta.
Heiden se nchise n tcere. tiam i noi toate astea, dar, dac te
gndeti, nu-i trebuie mult s arunci arma i s o iei la sntoasa. Ne
ascundem cu toii n spatele ordinelor, o idee bun s-i pui nervii la
adpost.
Nori amenintori se adunau deasupra, iar vntul uiera din ce n
ce mai furios. Cluza ne avertiz c suntem n apropiere. Prin
deschiztura stncilor am zrit gura ntunecat a tunelului. Totul prea
linitit de la distana aceea, dar nu trebui mult s observm micare. O
locomotiv caraghioas, far co i cu roi imense, iei mpingnd un ir
de vagoane.
De-aici nu se vede, dar mai jos se formeaz o garnitur. Apoi
trenul pleac i traseul intr n normal. n felul sta nimeni nu-i d
seama ce se petrece. Va trebui s coborm n defileu, apoi s intrm n
pdurea care se ntinde deasupra depozitului. Nu trebuie s ne apropiem
sub nici un chip de intrri. Va fi imposibil s scpm de vigilena
paznicilor. Venii aici! ne chem el, artndu-ne o carabin de oel. Vom
urma spatele peretelui, sunt pitoane btute de vntori pn la
jumtate.
Mische arunc corzile, iar Mrunelul execut dou noduri
miestre.

Am s rmn aici, v trimit bagajele. Nu m ajui, Heiden?


Acesta mormi ceva, dar rmase. Ne-am avntat n hu, precedndu-1
pe Anton. Vntorul cobora ca o maimu, prelungind coarda pe
carabinele petrecute n pitoane. Stnca fcea o volt neted ca gheaa.
De-aici ncolo urma s picm far sprijin pe fundul defileului.
Mai repede, ne ndemn vntorul, trenul se va pune n micare
curnd i distana ntre ine i perete e prea mic.
Coarda vibra i bagajele venir uiernd, apoi frnghia se zbtu
violent i un oftat de groaz se auzi n bezn. Un uvoi de pietricele
ateriza peste noi i din aer apru Heiden, cu capul n jos. Btu din mini
ca o gin jumulit i scoase un guiat furios. Picajul su se opri la doi
metri de sol, iar dublura corzii ncepu s urce n vitez. Apru umbra
mthloas a Mrunelului, care grohi jovial:
Ce frumoas e viaa de alpinist! Iolaritii!
Desfcu ochiul petrecut n jurul piciorului lui Heiden i nefericitul
ateriza n cap ca o ghiulea.
Julius are ru de nlime, zise el, dnd din umeri.
Am s njunghii porcul acesta ct de curnd! url Heiden. S nu
te mai apropii de mine, animal mpuit!
Mai potolii-v! i ndemn Moul.
Urc pe rambleul cu traverse de beton al liniei mpreun cu
Mjsche, care ncepuse s dea semne de nervozitate. ncet-ncet, i ddea
seama cu cine are de-a face i rumega un nou model de atitudine. Tipii
tia care luau rzboiul n rs l uimeau de-a binelea.
Vom urca de-a lungul vii secate. Noroc c nu plou, altfel ar fi
fost imposibil s ajungem pe-aici.
O crevas ngust tiat de uvoaiele apelor ne scoase dup cteva
minute pe creasta mpdurit din spatele tunelului. Heiden a prvlit un
bolovan uria n capul Mrunelului, dar acesta s-a aruncat pe burt la
timp ca s evite impactul.
S-a desprins, se scuz Heiden rnjind, sper c nu crezi altceva.
Nici gnd, noroc c m-ai avertizat, altfel mi crpa trtcua! zise
Mrunelul ndatoritor.
A avea o treab pentru tine, zise Mische, intuindu-1 cu privirea
pe Julius. Vei cobor s minezi linia chiar n dreptul vii. Taluzul e slab n
acel punct datorit puului absorbant i m gndesc c un tren nepenit
ntre pereii tia va bloca ruta luni ntregi de-aici nainte.
Heiden nha rucsacul cu amatol i se ntoarse far s comenteze.

Ne mai ntlnim noi, vit nclat! scrni el ctre Kreutzfeld.


Covorul de ace czut printre pinii contorsionai amortiza orice micare.
Toni ne conduse la o ciuperc uria de beton, acoperit cu muchi.
Dou vizete cu grilaje de oel se deschideau sub plria masiv.
Aerisirea principal, prezent el. Nu tiu cum vei proceda, dar
trebuie s fii ateni c orice piatr care pic aici provoac un zgomot
infernal, iar sub plrie sunt montate trei mine cu bile.
Mische privi cutiile cu vrfuri uguiate i fir de oel petrecut prin
focoase i descoperi o alt capcan care, din fericire, era montat n
direcia opus de unde s-ar fi bnuit un atac. De firul principal erau
prinse un b cu crcane i o coard de amorsare care ducea la copaci,
unde probabil erau alte surprize.
Pdurea asta e un mic infern. Se pricepe careva la chestiile de
sub streain?
Portta se culc pe spate, cercetnd dispozitivele.
N-am mai vzut aa ceva, dar au o mic mecherie. Firul e de
form.
Gdil sub burt una dintre mine. Mische ncremeni.
M-am prins, sunt grenade cu prghiile de amorsare sprijinite n
zid. Lucrtur de ageamii.
Mrunelule, d-mi o sfoar.
Petrecu frnghia, strngnd bine grenadele, apoi bloca prghiile cu
ace de siguran i desprinse tinichelele.
Pe ramuri atrnau cocteiluri Molotov, pe care le-am rezolvat cu un
ru btut n pmnt, de care am legat coarda. Mrunelul a ntins un
alt fir pe direcia din care ar fi putut veni ruii n caz de atac. Moul l
trimise pe Sevilla s fileze foioarele i cuiburile de paz, apoi studie cu
Portta coul de aerisire. Un vulpoi de talia rocovanului gsi imediat o
soluie rezonabil, drept pentru care m-am ntors cu Mrunelul la
rambleul cii ferate, de unde am smuls un stlp de semnalizare din eava
de oel. Heiden i terminase treaba, dar nu catadicsea s plece. L-am
gsit ntins comod pe banca refugiului cu o cutie de carne i o plosc de
rachiu.
Vrei s deviai trenul pe alt traseu, zise el, rgind ntre dou
mbucturi.
Smulse Mauser-ul din toc, l ndrept spre Mrunelul i l
amenin.
S nu te apropii de mine cu stlpul la, c te dobor, tii bine c
nu glumesc!

Ciubot mpuit, stai i trndveti n timp ce oamenii cinstii


trag pe rupte! Nu stric eu buntate de eava pe cpna ta. Vino, Swen,
avem treab!
Portta prinsese deja n spatele grilajului o foaie de cort menit s
opreasc bucile de beton s pice n tunel. eava a fost vrt n grilaj
i, cu eforturi reunite, am reuit s-1 smulgem, mpreun cu o bucat
bun din beton. Sevilla apru cu poziia grzilor din paz.
Sunt acolo unde ne-a precizat vntorul, n plus au mai aprut
dou n capetele pasarelei de pe marginea tunelului. Au reflectoare
puternice i sirene de alarm. Poziia lor e excelent, dar au i un
dezavantaj mare de tot. Accesul se face pe nite scri mobile, deci nu se
pot mica bine n caz de atac. Am o schem.
Generalul privi diagrama ntocmit de Blom i stabili un plan de
nimicire n caz de alarm. Portta, care era cel mai filiform, se ncinse cu
o coard i plonja cu capul nainte prin rsufltoare. Frnghia se
desfur cam douzeci de metri, apoi se opri pre de cinci minute, dup
care trei smucituri ne avertizar s tragem. Faa lunganului apru n
deschiztur, rnjind cu unicul su dinte.
Tunelul d ntr-o eava de oel unde mai e un grilaj ncuiat cu
lact, o gloab veche, de altfel. Conducta e racordat la un ventilator
uria. Pentru orice eventualitate, l-am blocat. Nu se tie ce idiot vine s-1
porneasc cnd i-e lumea mai drag. Ei, m ntorc i v atept jos.
Ne-am organizat n dou echipe. Toni cu Sevilla i Heiden pe
stncile dinspre paznici, Mercenarul la pnd n apropierea rsufltorii
cu Moul, iar restul n depozit. Mrunelul cra o cantitate enorm de
echipament i era ct pe ce s rmn nepenit n corpul ventilatorului.
A trebuit s-i tiem chingile rucsacurilor i asta n cea mai mare linite.
Camera ventilatoarelor ddea ntr-un coridor ngust, nchis cu o
poart, pe care o deschiserm la repezeal. n faa noastr apru o grot
imens, iluminat cu becuri chioare. O linite de mormnt domnea pe
tot locul. Era incredibil, sute de bombe aeriene prinse n juguri de lemn
ni se nfiau ca pe tipsie. Aerul era uscat i mirosea a vopsea
proaspt.
Eu, unul, nu sunt curios s vd ce e mai departe, opti Mische,
ce e aici ajunge s aruncm tot muntele n aer. La treab, biei!
Am minat la repezeal cteva torpile enorme, njur de patru sute
de kilograme, i le-am amorsat cu ceasuri de ntrziere. Portta, care nu
avea astmpr, descoperi camera de gard. Un soi de colivie de fier n
apropierea unei pori uriae. Un troliu electric cu roi dinate, gigantice,

strjuia ncperea. Trei soldai dormeau dui n paturile grosolane din


lemn. Un telefon cu manivel i o sobi de tuci ncins alctuiau dotarea
austerei ncperi. Oamenii nu erau narmai. Cercetarm troliul care
angrena o cremalier prins de canatul porii. Mecanismul se aciona
dinuntru. Am czut de acord' s-i lsm n via, cci mai mult ca sigur
primeau telefoane de confirmare din timp n timp. Ne-am retras, nu
nainte ca Portta s le uteasc desagii cu mncare. Mische ordon
retragerea, n aizeci de minute locul avea s fie un iad. Mercenarul ne
ntmpin nerbdtor.
n tunel e agitaie mare, a sosit o nou garnitur care ncarc, iar
trenul cellalt e pe picior de plecare.
Adun-i pe toi, orice intenie de atac se contraman-deaz, trebuie
s ne roim imediat. Unde e Toni?
Rusul apru n goan.
Care e direcia cea mai bun de retragere?
Putem traversa pdurea, dar urcuul e anevoios, sau pe calea
ferat pn la un mic pod i apoi pe cablurile funicularului dezafectat.
Cu el se aduceau materialele de construcie.
Alegem calea ferat, hotr Mische. Dai-i gaz pn nu se alege
praful.
Socoteala lui nu se potrivi defel. Nici n-am apucat s depim
punctul minat, c n locul garniturii cu muniie, retras, probabil, pe
linia secundar din tunel, trecu un drcesc tren rapid care ne prinse n
defileu. Fr s mai stea pe gnduri, Sevilla prinse n spinare eava
arunctorului de grenade. Heiden rmase propit n dreapta lui n chip
de servant.
Fugii! url Sevilla. Proiectorul locomotivei sfie bezna.
Fii de curve, ncasai asta!
Un jet albstrui ca trena unei comete ni din spatele armei.
Grenada, pornit cu un vuiet de hrtie sfiat, lovi n capacul
boilerului. O lumin glbuie, i defileul fii cuprins de flcri.
ncrcat! zbier Heiden.
A doua grenad ngenunche pur i simplu locomotiva, care deraie
lovindu-se de perei ntr-o jerb de scntei magnific. De uimire, am
ncremenit locului. Cu un zgomot infernal, vagonul din spate sri peste
masa n flcri, urmat de al doilea, care pomi rostogolindu-se cu o vitez
de rachet. Sevilla i Heiden o rupser la fug ca din puc, urmrii de
sfrmturile vagoanelor. Curios lucru, nu explod nimic! Cei doi ne
depir n vitez, n timp ce rapidul mototolit alctui n cteva secunde

un baraj strluminat de scntei, care bloca defileul. Glasul lui Heiden,


care ne depise frumuel, rzbtu amplificat de ecou:
Fugii dracului, ntrilor, ncrctura o s explodeze imediat! Ca
mpini de Satana, o zbughirm pe urmele lor.
Mai e mult pn la pod? am ntrebat, gfind.
Cred c trebuie s apar. Fii ateni s nu picai printre
traverse, tablierul nu e protejat.
Strigte disperate ne avertizar c avangarda czuse deja. Podul
era, de fapt, un pasaj grosolan aruncat ntre dou stnci. O platform de
lemn drpnat era aezat la baza unui schelet metalic, care alctuia
tumul de retur al funicularului. L-am scos pe Sevilla dintre scndurile
putrede, dar, cnd Mrunelul a ntins mna lui Heiden, s-a iscat un
trboi de rsunau toate vile. Mische a trebuit s-1 trag personal pe
ghinionist. Vntorul se car pe stlp cu chingi i carabine, pe care le
prinse de cablul ce cobora ameitor n bezn. Explozia cii ferate demn
cu o reverberaie de trmbi, aruncnd n aer restul trenului rmas
nedistrus. Pasarela se cltin amenintor.
Grbii-v, strig Anton, nu mai avem dect cincisprezece
minute!
ntr-o clip, eram lng el. Leg la repezeal chingile de centuri.
Pornii, pornii! ne ndemn el cu violen.
Alunecarea pe cablul unsuros se desfur n chiotele de ncntare
ale Mrunelului, acompaniat de Portta. Bezna m mpiedica s percep
distana pn la sol. Aerul rece i pur vjia, dnd o senzaie de carusel
de blci.
Vine stlpul, avertiz Anton, ntindei picioarele s amorsai
ocul i strngei carabina!
Cu vitez, am petrecut legturile dincolo de roile cablului, pornind
ntr-o nou glisad. Exact la al doilea stlp, o lumin fantomatic
aureol coama muntelui, de parc ar fi izvort din porii stncii. Cteva
secunde am avut senzaia c locul se umfl ca un balon, iar schela urc
asemenea unui ascensor nebun. Instantaneu, am gndit c se va sparge
n ndri i vom pieri n propria capcan, dar se ntmpl cel mai
extraordinar lucru pe care l-am vzut vreodat. Glma uria i opri
ascensiunea, apoi vrful muntelui se prbui cu un zgomot nbuit i
dispru ntr-un crater fantastic. Toml fu nghiit cu iueal de plnia
huruitoare. Stlpul rmase n picioare ca prin minune. Nimeni nu mica,
de groaz. Tonele de explozibil schimbaser peisajul, care se vedea clar n
lumina fosforescent. Vedeam pdurea, care acum strjuia fundul

craterului, i grohotiul ce se revrsa asemenea unor praie prin viroage.


Vocea lui Mische ne trezi din reverie:
Cred c ar trebui s coborm, drcovenia asta nu va rezista
mult.
I-am dat dreptate, cci scheletul pocnea din toate ncheieturile.
Doamne, opti Moul n timp ce puneam ntre noi i stlp o
distan apreciabil, n-o s cread nimeni aa ceva.
Cred c o s m mbt, hotr Portta, care scoase la iveal o
sticl de votc din sacii cu merinde ai ruilor.
Prbuii pe spate, am trecut din mn n mn butura. Lumina
plea ncet, fcnd loc ntunericului de moarte.
E bezn ca ntr-o goaz, se trezi vorbind Mrunelul. Sper c
un pic de foc n-o s deranjeze pe nimeni. (Scapr o brichet i aprinse
un tufi de jnepeni.) Oricum, nu are cine s ne urmreasc, n-a scpat
suflet de via de-acolo.
Mische vru s comenteze, dar se ls pguba. Deertarm sacii,
iar Portta mpri mncarea. Sevilla ntei focul.
Ei, ai vzut ce lovitur am tras locomotivei?
Fugi de-aici, strig Mercenarul, i-ai gsit cu ce s te lauzi!
Dimineaa ne-a gsit n mar forat de partea cealalt a crestei. Un
drum forestier ngheat bocn ne scoase pe un tpan alpin. Am ncropit
o colib din cetini i ne-am prbuit epuizai. Generalul scoase din
rucsac cteva pachete din hrtie cerat i desfcu nite componente, pe
care le studie cu atenie. Era o staie radio pe care Moul l ajut s o
monteze. Uimitor cum n-o aruncase pn atunci! Desfur antena, apoi
o cupl la un generator cu manivel, pe care Mrunelul l puse n
funciune. Comut starterul i rsuci butonul de frecven. Mica
drcovenie funciona.
Poarta Raiului, poarta Raiului, transmite Arhanghelul. Zona 23 la
ora douzeci i patru i treizeci de minute v ateapt. Patru mori de
vnt gata pentru ridicare. Repet, 23 la douzeci i patru i treizeci de
minute.
Patru pe recepie, patru mori la punctul indicat. Maximum trei ore,
turbulene puternice. Felicitri, Arhanghele, ne bucurm s te auzim!
Terminat.
Avem dou ore de somn, strngei antena. Ai notri vin s ne ia pe
sus.
M ntreb unde or s aterizeze, mormi Heiden, e cam strmt.
Se descurc ei, la cte surprize ai avut, o s mai suportai una.

Mon cher, nu tiu dac e a bun, dar ruso-germanul i-a luat


tlpia.
Duse la ochi carabina, cercetnd liziera prin lunet.
E la marginea platoului. S-i urez la revedere?
Las-1, camarade, putea s ne lichideze pn acum de o mie de
ori.
Mercenarul trase totui un foc, ca s nu ne cread proti. Glonul
lovi stnca la un metru de el, iar Anton se ntoarse i fcu un semn de
adio. Zbovi cteva secunde, apoi dispru dincolo de margine.
Voi face de gard, zise el, aprinzndu-i chitocul. Mrunelule,
ce zici de o carte?
Plecar spre rdcinile unui pin uria i n curnd adormirm.
Jocul lor de cri ne-a salvat viaa, cci pe drumul forestier urca un
detaament de rui nsoii de cinf Potile s-au smucit din lese. Gonind
direct spre noi, cu limbile scoase. Mrunelul execut apul o nvluire,
pentru a se asigura c nu mai vin i alii. Carabina Mercenarului trosni
i dobor rapid cinii-lup. Ruii se repliar. Mitraliera lor latr rguit,
ciuruind btrnul pin, dar amui imediat. Servantul czu, lovit de arma
Mrunelului. Lanul de trgtori intr n derut. Sevilla, strecurat n
flancul drept, i mirui cu o grenad reactiv, apoi brusc i-am atacat cu
Mauser-ele silenioase.
Huruitul unui motor ne avertiz un camion care urca opind prin
hrtoapele ngheate. Grenadele lui Blom l fcu praf, iar Mrunelul i
Portta i curar cu lunetele, ca pe ciori. Mische privi ngrijorat ceasul.
Portta l sftui pe Mrunelul s fie atent la trgtorii din iarb. Dac
intrau n pdure, era de ru.
Sevilla, f-i s joace un pic!
Tirul de grenade ridic n picioare soldaii, care picar n btaia
Mrunelului. Portta urmrea trul altor doi, pe care i termin cu cte
un glon n spate. Tovarii lor cedar nervos i o rupser la fug n
salturi scurte. Dinspre muni ne parveni un sunet ciudat, ca de crbui
n zbor.
Vin ai notri, pregtirea!
La orizont aprur patru ciudenii cu aripi boante i bot turtit. In
afar de elicea obinuit, mai aveau una imens, care se nvrtea
deasupra fuzelajului.
Girocoptere model La Cireva! strig Mische. Coboar vertical.
Ne retragem pe platou.

Artrile care veneau la aterizare rmaser suspendate n zbor la


punct fix, iar piloii aruncar scri de frnghie, pe care ne-am urcat fr
s ne mai mirm de nimic. Ne-au luat cte doi, cu tot echipamentul,
apoi fugirm cu o ranversare scurt. Am privit elicea acionat de suflul
celei de la motor i am rostit prostete: Morile de vnt ale lui Mische!
Generalul, care era cu mine, zmbi vesel i strig prin zgomotul
rotorului:
nc o invenie care se lovete de zidul dobitocilor din aviaie, ca
s nu mai vorbesc c anul trecut au fost testate aparate cu motor
rachet, care nici la ora asta nu reuesc s-1 conving pe Adolf.
Am aprobat cu un OK, tiind bine ce se petrece. Totul era fantastic.
Mainria zbura la nlime mic, strecurndu-se cu agilitate printre vi
i copaci, ca n cele din urm s ias deasupra stepei, unde piloii
aproape c atingeau firul ierbii. Ruta noastr ducea spre vest. Trei Meuri 109 cu botul galben se ivir din neant s ne asigure protecie. Chiar
dac nu ieise cum vroia generalul, misiunea i atinsese scopul. Din
zare se vedea pista simpl de iarb, pe care atepta un Ju 52 negru care
ne luase de la regiment. Un grup modest de ofieri urmrea aterizarea
abrupt i scurt a libelulelor.
Chiorul, cu mantaua sa de piele i bascul negru de tanchist, ne
ntmpin jovial, iar n bordeiul unde ncepuse epopeea ne ateptau un
vraf de hri i doi aghiotani ai lui Guderian, care ne omorr cu
ntrebrile. Pocnetul unui dop de ampanie ne avertiz ns c Mische
tie s respecte romantismul aviatorilor. Chiorul veni i el cu* o brdac
de coniac pentru Cavalerii tristei figuri, i dac n-ar fi fost attea
galoane n jurul nostru s-ar fi lsat cu un bairam de pomin. Tot ce
puteam face era c ne dm aere prin campament.
Trimotorul negru se pregtea de plecare i am neles c e timpul
s ne lum adio de la general.
S nu plngi, i zise Mrunelul, btndu-1 pe spate cu laba lui
de urs. Bieii buni ca noi sfresc bine ntotdeauna.
Cu Heiden cum rmne? rse Mische.
Dac ne-am mpca, viaa pe front n-ar mai avea nici un farmec.
E o buctrie pe-aici, amuin Portta, dar Moul l mpinse ct
acolo. M rog, se resemna el, cam trziu s-i facem o vizit. Suntem
ateptai de urgen n alt parte.
Plecai direct acas, ne preveni Chiorul, brusc. Regimentul e n
refacere lng Berlin. O s facei pregtire pe un nou model de tancuri.

SFRIT