Sunteți pe pagina 1din 274

Charles Dickens

VIAA LUI DAVID COPPERFIELD


Vol. 2
CUPRINS:
CAPITOLUL XIX 3
M UIT N JUR I VD PE CINEVA 3
CAPITOLUL XX 23
LA STEERFORTH ACAS 23
CAPITOLUL XXI 33
MICUA EM'LY 33
CAPITOLUL XXII 57
CTEVA PRIVELITI VECHI I NOI PERSONAJE 57
CAPITOLUL XXIII 84
CONSTAT C MISTER DICK AVEA DREPTATE I-MI ALEG O PROFESIE
84
CAPITOLUL XXIV 102
NTIA DESTRBLARE 102
CAPITOLUL XXV 112
GENII BUNE I GENII RELE 112
CAPITOLUL XXVI 136
CAD N ROBIE 136
CAPITOLUL XXVII 155
TOMMY TRADDLES 155
CAPITOLUL XXVIII 167
MISTER MICAWBER ARUNC MNUA 167
CAPITOLUL XXIX 190
DIN NOU LA STEERFORTH ACAS 190
CAPITOLUL XXX 199
O JALE 199
CAPITOLUL XXXI 208
O I MAI CUMPLIT JALE 208
CAPITOLUL XXXII 219
PRIMII PAI NTR-O LUNG CLTORIE 219
CAPITOLUL XXXIII 242
DEPLIN FERICIT 242
CAPITOLUL XXXIV 262
MTUA MI FACE O SURPRIZA 262
CAPITOLUL XXXV 273
DESCURAJARE 273
CAPITOLUL XXXVI 298
ENTUZIASM 298
CAPITOLUL XXXVII 319
UN MIC DU RECE 319
CAPITOLUL XXXVIII 329
DIZOLVAREA UNEI FIRME 329
CAPITOLUL XXXIX 350 WICKFIELD & HEEP 350
CAPITOLUL XIX.
M UIT N JUR I VD PE CINEVA.
Nu tiu dac n adncul sufetului am fost bucuros sau amrt cnd, la
sfritul ultimului an de nvtur, a venit vremea s prsesc coala
doctorului Strong. Fusesem ct se poate de fericit acolo, i purtam o afeciune
deosebit doctorului i eram n lumea aceea mic un personaj de vaz, un
personaj respectat. Pentru toate aceste pricini, mi prea ru c voi pleca; dar
pentru alte pricini, destul de futuratice, eram bucuros. M ispiteau anumite
iluzii nedesluite, iluzia c voi f un tnr independent, iluzia c lumea st la
picioarele tinerilor independeni, c aceste fpturi nstrunice ar f chemate s
vad i s svreasc lucruri minunate i s exercite negreit o nrurire
nemaipomenit asupra societii. Att de puternice au fost n mintea-mi
copilreasc aceste nchipuiri, nct, privind lucrurile cu judecata mea de
acuma, mi se pare c-am prsit coala fr a ncerca o freasc prere de ru.
Desprirea nu m-a impresionat ct m-au impresionat alte despriri. n zadar
caut s-mi aduc aminte mprejurrile n care a avut loc desprirea i ce-am
simit cu prilejul ei; dar n-a lsat urme adnci n memoria mea. Presupun c
eram uluit de perspectivele ce-mi stteau n fa. tiu c, pe atunci, nu ineam
seama dect foarte puin sau deloc de experiena copilriei mele i c viaa nu
mi se prea altceva dect un basm ncnttor, pe care tocmai m gteam s-l
citesc.
M sftuisem de multe ori cu mtua ce meserie s mbriez. De un an
i mai bine m strduisem s afu un rspuns satisfctor la ntrebarea ce mi-o
pusese de attea ori: Ce-ai vrea s fi? Dar nu mi-am putut descoperi nici o
predilecie special pentru vreo meserie anume. Dac soarta m-ar f druit cu
tiina artei de a naviga, dac mi-ar f fost ncredinat comanda unei expediii
iute ca vntul i a f putut porni n jurul lumii ntr-o cltorie ca s fac
descoperiri triumfale, cred c m-a f simit ct se poate de potrivit pentru o
asemenea isprav. Lipsindu-mi ns asemenea daruri miraculoase, nu doream
dect s m dedic unei activiti care s nu nsemne o povar prea grea pentru
mtua; i s-mi fac datoria, oricare ar f fost ea.
La consftuirile noastre, mister Dick asistase ntotdeauna cu un aer
ngndurat i nelept. Nu s-a ncumetat ns s prezinte sugestii dect o
singur dat; i atunci (nu tiu cum de i-a trecut prin minte), din senin, a
propus s devin cldrar. Acestei propuneri mtua i-a fcut o primire att de
proast, nct mister Dick n-a mai ndrznit s deschid gura niciodat, i de
atunci nainte s-a mrginit s-i zornie banii n buzunar, ateptnd cu luare-
aminte ca mtua s-i spun prerea.
Trot, dragul meu, vreau s-i spun ceva, mi-a zis mtua ntr-o
diminea, n preajma Crciunului, dup ce prsisem coala, ntruct pn
acum n-am putut lua nici o hotrre asupra acestei probleme spinoase i cum
trebuie s ne ferim, ct putem, de orice greeal, cred c n-ar strica un mic
rgaz. Trebuie s ncerci acum s priveti lucrurile din alt punct de vedere, nu
colrete.
Am s ncerc.
Cred, a urmat mtua, c o mic schimbare i un prilej de a arunca o
privire asupra vieii dinafar i-ar prinde bine i te-ar ajuta s te reculegi i s
judeci lucrurile cu mai mult luciditate. Ce-ar f dac ai face un mic voiaj? Ce-
ar f dac te-ai duce s vizitezi meleagurile natale, ca s-o vezi pe femeia aia
ciudat, cu nume slbatic? mi-a zis mtua, frecndu-i nasul, cci nu-i putea
ierta lui Peggotty numele pe care-l purta.
Nimic pe lume nu mi-ar face mai mare plcere!
Bine, foarte bine, a zis mtua, cci i mie mi-ar face plcere. i e
fresc i rezonabil s-i fac plcere. Sunt convins, Trot, c tot ce vei face va f
ntotdeauna fresc i rezonabil.
Ndjduiesc i eu, mtuico.
Sora ta, Betsey Trotwood, a urmat mtua, ar f fost cea mai rezonabil
i cea mai freasc fat din cte au fost vreodat. Ai s fi vrednic de ea, nu-i
aa, Trot?
Ndjduiesc s fu vrednic de dumneata, mtuico. M-a mulumi cu
att.
Noroc c biata i scumpa feti care era maic-ta nu mai e n via, mi-
a zis privindu-m admirativ, cci altfel ar fost att de mndr acum de biatul
ei, c i-ar f pierdut i puina minte pe care o avea! (Mtua obinuia s-i
scuze slbiciunea pentru mine atribuind-o bietei mame.) Doamne-Dumnezeule,
Trotwood, cum semeni cu ea!
Sper c-i face plcere, mtu
E leit maic-sa, Dick, a exclamat mtua, e leit maic-sa, aa cum am
vzut-o n dup-amiaza aceea, nainte s-o apuce durerile. Doamne-
Dumnezeule, seamn cu maic-sa, ca dou picturi de ap!
Adevrat? a ntrebat mister Dick.
Da, i seamn i cu David, a ntrit mtua.
Seamn foarte mult cu David! a ncuviinat mister Dick.
Dorina mea, Trot, e s ajungi un om zdravn, a urmat mtua, nu
att trupete, cci eti destul de zdravn trupete, ci sufetete. Un om zdravn,
un om care tie ce vrea. Un om hotrt, a zis mtua dnd din cap i strngnd
pumnul. Un om hotrt. Cu caracter, Trot. Un om cu un caracter puternic, care
s nu se lase infuenat de nimeni i de nimic dect pentru motive temeinice.
Asta a vrea s ajungi. i dac tatl i mama ta ar f fost aa, le-ar f mers mai
bine.
Mi-am exprimat ndejdea c-am s ajung un om pe placul ei.
Pentru nceput, ca s dobndeti ncredere n propriile tale puteri i ca
s te obinuieti s iei hotrri de unul singur, mi-a zis mtua, am s te las s
pleci singur n aceast cltorie. La un moment dat m gndisem s te trimit
cu mister Dick; dar m-am rzgndit; o s rmn aici, s aib grij de mine.
O clip mister Dick a prut puin cam trist; apoi, ns, la gndul c va
avea cinstea s poarte de grij celei mai extraordinare femei din lume, faa i s-a
luminat.
Afar de asta, a adugat mtua, are de lucru la memoriu.
O, desigur, s-a grbit s spun mister Dick. Am de gnd s-l isprvesc
fr ntrziere, neaprat trebuie s-l isprvesc fr ntrziere. Apoi am s-l
expediez tii dup care i aici mister Dick s-a stpnit i, dup o pauz mai
lung, a ncheiat: S vezi atunci ce ncurctur o s mai ias!
Scurt timp dup aceea, potrivit planului ntocmit cu atta bunvoin de
mtu-mea, am primit o pung plin cu bani i un geamantan i am pornit n
expediie. La desprire, mtua mi-a dat cteva sfaturi bune i foarte multe
srutri i mi-a spus c, ntruct n ochii ei scopul cltoriei mele este s-mi
ofere prilejul s vd cte ceva i s cuget, n-ar f ru s fac un popas de cteva
zile la Londra, fe n drum spre Sufolk, fe la napoiere. ntr-un cuvnt, eram
liber s fac ce poftesc timp de trei sptmni sau o lun; singurele restricii
impuse acestei liberti erau obligaia de a cugeta asupra celor vzute i
promisiunea de a scrie de trei ori pe sptmn, relatnd cu exactitate
ntmplrile cltoriei.
Mai nti m-am dus la Canterbury ca s-mi iau rmas bun de la Agnes i
de la mister Wickfeld (nc nu renunasem la odia ce ocupasem n casa lui),
precum i de la bunul doctor Strong. Agnes s-a bucurat foarte mult cnd m-a
vzut i mi-a spus c, de cnd plecasem, casa parc nu mai era aceeai.
Nici eu nu mai sunt acelai om de cnd am plecat, i-am rspuns. Fr
tine m simt ca i cum mi-ar lipsi mna dreapt. i asta-i nc puin spus,
pentru c mna mea dreapt n-are nici inim, nici cap. Toi cei care te cunosc,
Agnes, se sftuiesc cu tine i-i cer ndrumare.
Toi cei care m cunosc m rsfa, mi-a rspuns, zmbind.
Nu. Alta-i pricina; eti fr seamn pe lume. Eti att de bun i att
de blnd i ai o judecat care nu d gre niciodat.
Vorbeti ca i cum a f fost miss Larkins, mi-a zis Agnes, izbucnind
ntr-un rs cristalin i apucndu-se din nou de cusut.
Ei! Nu-i frumos s profi de confdenele mele, i-am rspuns roind la
amintirea fetei n albastru care m robise. Totui, Agnes, i voi ncredina i de
aci nainte secretele mele. Niciodat nu m voi putea lipsi de tine. i ori de cte
ori m voi afa la grea cumpn, ori de cte ori m voi ndrgosti, voi veni s-i
spun, dac-mi dai voie, chiar cnd va f vorba de o dragoste serioas.
Pi la tine ntotdeauna a fost vorba de dragoste serioas! mi-a zis
Agnes, rznd din nou.
Vai, nu, a fost o dragoste de copil sau de colar! i-am spus, rznd la
rndul meu, nu fr a roi puin. Lucrurile s-au schimbat acum i m tem c
ntr-o bun zi va f vorba de ceva foarte serios. Ceea ce m mir e c pn acum
tu, Agnes, nu te-ai ndrgostit n serios de nimeni.
Agnes a rs iar i a cltinat din cap.
O, tiu c nu eti ndrgostit cu adevrat, pentru c dac ai f fost,
mi-ai f spus. Sau cel puin, am adugat, vznd cum i se mbujorau obrajii, m-
ai f lsat s-o ghicesc singur. Dar nu tiu pe nimeni care s fe vrednic s te
iubeasc pe tine, Agnes. Pn nu se va ivi un pretendent mai nobil din fre, mai
vrednic dect toi cei pe care i-am vzut perindndu-se pe aici, consimmntul
meu n-ai s-l primeti. De aici nainte nu voi pierde din ochi pe niciunul dintre
admiratorii ti; i cu acela care-i va cuceri inima voi f foarte exigent, de asta
poi f ncredinat.
Pn acum discuia se desfurase pe acel ton, mbinnd zefemeaua i
seriozitatea, care era rezultatul fresc al vechilor noastre legturi de prietenie,
nfripate nc pe vremea cnd eram copii. Deodat, ns, Agnes i-a ridicat
privirile spre mine i, cu glasul schimbat, mi-a zis:
Trotwood, vreau s-i pun o ntrebare pe care se prea poate s nu mai
am prilejul s i-o pun vreme ndelungat. O ntrebare care cred c n-a putea
s-o pun nimnui dect ie. Spune-mi, ai bgat de seam vreo schimbare la
tata?
Bgasem de seam o schimbare, i nu o dat m ntrebasem dac nu
cumva bgase de seam i ea. Agnes a citit pesemne pe faa mea aceste
gnduri, cci ndat i-a plecat ochii i am vzut c erau nlcrimai.
Spune-mi, ce crezi? m-a ntrebat cu glas sczut.
Cred Spune-mi, Agnes, tii ct de mult in la el, pot s vorbesc
deschis?
Da, mi-a zis.
Cred c nu-i priete deloc nravul lui, care s-a agravat mult de cnd
am venit aici ntia oar. Adesea e foarte nervos, sau cel puin aa mi se pare
mie.
Nu-i o simpl prere, a zis Agnes, dnd din cap.
i tremur mna, vorbete nedesluit, i are uneori o lucire ciudat n
privire. Am bgat de seam c mai totdeauna atunci cnd nu e stpn pe sine,
se nimerete s fe chemat s rezolve probleme.
Da, de Uriah a zis Agnes.
Da; i contiina faptului c nu poate face fa situaiei, sau c n-a
neles problema, sau c, fr s vrea, a lsat s se vad n ce stare se af,
pare-se c l tulbur att de mult, nct a doua zi se simte mai ru, iar n ziua
urmtoare i mai ru, i rezultatul este c arat obosit i privete n gol. Cele
ce-i spun nu trebuie s te sperie, Agnes, dar asear l-am vzut lsnd capul
pe masa lui de lucru i plngnd ca un copil.
n timp ce mai vorbeam nc, mi-a atins uor buzele cu mna, i ntr-o
clip a fost la u unde l-a ntmpinat pe tatl ei i l-a luat de bra. Cnd
amndoi s-au ntors ctre mine, m-a micat expresia feei ei. Privirea-i
luminoas era plin de dragoste i de recunotin pentru iubirea i grija pe
care dnsul i le purta, i mi adresa o rug nespus de ferbinte s nu-l judec
prea aspru nici chiar n gndurile mele cele mai tainice i s nu-mi fac o prere
proast despre el; era att de mndr de el i i era att de devotat i n acelai
timp era att de nduioat i nelinitit, find totodat convins c la fel voi f
i eu, nct orice ar f ncercat s-mi spun prin viu grai n-ar f fost nici pe
departe att de elocvent i nu m-ar f putut mica mai mult.
Urma s mergem s lum ceaiul la doctorul Strong. Ne-am dus la ora
obinuit, i n jurul cminului i-am gsit pe doctor, pe tnra lui soie i pe
mama ei. Doctorul a fcut atta caz de cltoria mea, ca i cum a f plecat n
China, i m-a primit ca pe un oaspete de vaz i a poruncit s se arunce pe foc
o buturug mare, ca s poat vedea chipul fostului su elev luminat de
vlvti.
Nu voi mai apuca s vd muli biei lund locul lui Trotwood, a zis
doctorul, nclzindu-i minile. M simt obosit, Wickfeld, i am nevoie de
linite. Pn n ase luni mi voi prsi elevii i voi duce o via mai tihnit.
Mi-ai mai spus de cteva ori lucrul sta n ultimii zece ani, i-a rspuns
mister Wickfeld.
Da, dar de ast dat sunt hotrt, l-a asigurat doctorul. l las n loc pe
ajutorul meu vorbesc foarte serios aa c foarte curnd va trebui s ne
ntocmeti un contract, s ne lege de mini i de picioare ca pe arlatani.
i s am grij s nu te trezeti pclit, nu-i aa? i-a zis mister
Wickfeld. Aa cum desigur te-ai trezit dac i-ai face singur contractul. Bine.
Sunt gata! n meseria mea exist i sarcini mai neplcute dect asta.
Dup aceea, a spus doctorul zmbind, voi putea s-mi vd numai de
dicionar i de cellalt co-contractant adic de Annie.
Cnd mister Wickfeld s-a uitat la Annie, care edea la masa de ceai
alturi de Agnes, ea i-a ocolit privirea cu atta sficiune i team, nct dnsul
i-a aintit privirea asupra ei i mi s-a prut c i amintise de ceva.
Vd c-ai primit pot din India, a observat mister Wickfeld dup o
scurt pauz.
Da, tocmai! Nite scrisori de la mister Jack Maldon, a confrmat
doctorul.
Adevrat?
Bietul Jack! s-a amestecat n vorb missis Markleham, cltinnd din
cap. Ce clim afurisit! Mi s-a spus c-i ca i cum ai tri pe o movil de nisip
sub razele de foc ale unei lentile convexe! Prea robust, dar nu era. Drag
doctore, s tii c mai degrab spiritul lui curajos dect constituia lui l-a fcut
s se arunce n aceast aventur. Tu, Annie drag, desigur c-i aminteti c
vrul tu n-a fost niciodat voinic; n orice caz, n-a fost niciodat ceea ce se
numete un om robust, a adugat missis Markleham, vorbind apsat i
rotindu-i privirea asupra celor de fa. tiu asta nc de pe vremea cnd att
el, ct i fica mea mai erau copii i se plimbau toat ziulica mpreun, bra la
bra.
Annie, creia i se adresase, nu i-a rspuns nici un cuvnt.
Din spusele dumneavoastr trebuie s neleg oare c Jack Maldon ar
f bolnav? a ntrebat mister Wickfeld.
Bolnav! a exclamat Ctana-Btrn. E n fel i chip, sir.
Numai zdravn nu? a srit mister Wickfeld.
Asta-i, zdravn nu el a recunoscut Ctana-Btrn. A suferit, desigur,
de insolaii ngrozitoare, a suferit de febr tropical, de friguri i de tot ce vrei!
Ct privete fcatul l-a lsat chiar din clipa cnd s-a mbarcat a ncheiat cu
resemnare Ctana-Btrn.
i a scris el toate astea? a cutat s-o descoas mister Wickfeld.
Ce s scrie? Dac-mi putei pune o asemenea ntrebare, nu-l
cunoatei pe Jack Maldon! i-a rspuns missis Markleham, legnndu-i capul
i agitnd evantaiul. S scrie? Nu, niciodat! Mai degrab s-ar lsa sfrtecat de
patru armsari slbatici!
Mam! a intervenit missis Strong.
Annie, draga mea, te rog s nu m mai ntrerupi, dect pentru a ntri
spusele mele. tii tot att de bine ca i mine c vrul tu Maldon mai degrab
s-ar lsa sfrtecat de armsari slbatici de ce oare am spus c numai de
patru? Nu, nici n-am s m opresc la patru opt, aisprezece, treizeci i doi de
armsari slbatici mai degrab dect s rstoarne planurile doctorului!
Planurile lui Wickfeld, a corectat-o doctorul, trecndu-i mna pe fa
i privindu-l nu fr remucare pe sfetnicul su. Vreau s spun mpotriva celor
ce le-am pus la cale mpreun pentru binele lui. Doar am zis eu nsumi: aici
sau undeva peste mare.
Iar eu am zis: peste mare, a adugat solemn mister Wickfeld. Eu l-
am fcut s plece peste mare. mi asum aceast responsabilitate.
Poftim! Ce responsabilitate? a exclamat Ctana-Btrn. Doar totul s-
a fcut cu cele mai bune intenii, drag mister Wickfeld; totul s-a fcut cu cea
mai mare bunvoin i cu cele mai bune intenii. Dar dac bietul biat nu
poate tri acolo, nu poate, i pace! i dac nu poate tri acolo, mai degrab o s
moar acolo dect s rstoarne planurile doctorului. l cunosc, a adugat
Ctana-Btrn, fcndu-i vnt cu evantaiul, cu un aer profetic dar resemnat,
i tiu c mai degrab o s-i dea viaa dect s rstoarne planurile doctorului!
Bine, bine, i-a spus amabil doctorul, nu in mori la planurile mele i
sunt gata s le rstorn i singur. Pot face alte planuri. Dac mister Jack Maldon
se va ntoarce n ar din motive de sntate, nu trebuie s-l lsm s mai plece
napoi i trebuie s ne silim s-i facem rost de o situaie bun i potrivit n
ar.
Missis Markleham a fost n aa msur covrit de aceast mrinimoas
declaraie (la care nu e nevoie s spun c nu se ateptase deloc), nct n-a fost
n stare s-i spun doctorului dect c nu-i dezminise buntatea i s-i
srute de mai multe ori n ir evantaiul, pentru ca apoi s-l loveasc
prietenete, pe mn, cu el. Dup aceea a dojenit-o pe Annie c nu era destul
de recunosctoare pentru bunvoina pe care, de dragul ei, doctorul i-o arat
vechiului tovar de joac, i apoi ne-a povestit fel de fel despre ali vrednici
membri ai familiei sale, care ar f fost de dorit s fe ajutai s stea pe vrednicele
lor picioare.
n tot acest timp Annie n-a scos un cuvnt i n-a ridicat ochii din
pmnt. n tot acest timp mister Wickfeld i-a inut privirea aintit asupra lui
Annie, care sttea lng fica lui. Nici prin gnd nu-i trecea c s-ar putea s-l
observe cineva, att era de cufundat n gndurile sale, i o privea cu atta
ncordare, nct uitase de lume. Apoi a ntrebat dac mister Jack Maldon
scrisese ceva n aceast privin, i anume cui.
Poftim, aici! a spus missis Markleham, lund peste capul doctorului
un plic de pe cmin. Dragul de el, i-a scris chiar doctorului unde e?. Iat:
mi pare ru c trebuie s v ntiinez c o duc foarte greu cu sntatea i m
tem c voi f silit s m ntorc acas pentru ctva timp, aceasta find singura
ndejde de vindecare. Mai limpede nici c-ar putea s fe, bietul de el! Singura
lui ndejde de vindecare! Scrisoarea ctre Annie e nc i mai limpede. Annie,
d-mi scrisoarea.
Nu acum, mam, a rugat-o ea cu glas sczut.
Draga mea, n anumite privine eti cea mai caraghioas fin sub
soare, i-a rspuns maic-sa, iar fa de nevoile familiei a putea spune c ai o
atitudine de-a dreptul denaturat. Cred c de aceast scrisoare n-am f afat
niciodat dac nu i-a f cerut-o eu. Aa nelegi tu, iubita mea, ncrederea ce
i-o datorezi doctorului Strong? Sunt uimit. Ar trebui s-i dai seama de
lucrurile astea!
Dup oarecare codeal, scrisoarea fu adus; i cnd i-am nmnat-o
btrnei doamne, am vzut c mna din care o luasem tremura.
S gsim acum pasajul acela, a zis missis Markleham, ridicnd
lornieta. Amintirea vremurilor de odinioar, iubita mea Annie, i aa mai
departe nu, nu-i asta. Btrnul i amabilul proctor sta cine mai e?
Doamne, Annie, tare necite scris mai are vrul tu Maldon i tare proast mai
sunt! Da, frete, st scris doctor! Vai! Amabil, ntr-adevr! Aici a fcut o
pauz, ca s-i srute din nou evantaiul i s-l agite n faa doctorului, care ne
privea cu o placid mulumire. Iat, am gsit! N-ar trebui s fi surprins,
Annie, cnd vei afa frete c n-ar trebui, doar tim c prea robust n-a fost
niciodat! Ce v spuneam eu adineauri? - cnd vei afa c am suferit att de
mult pe aceste meleaguri deprtate, nct m-am hotrt s plec cu orice pre:
fe n concediu de boal, dac va f cu putin; fe demisionnd, dac nu voi
obine concediu. Ce am ndurat i ndur aici e insuportabil. i eu, una, fr
rspunsul prompt dat de aceast fptur de o buntate fr pereche, a ncheiat
missis Markleham, fcnd din nou semne telegrafce doctorului i mpturind
scrisoarea, mrturisesc deschis c nici s m gndesc n-a putea suporta s
strui asupra sensului cuvintelor lui.
Dei btrna s-a uitat la el, ateptnd s-i aud comentariile, mister
Wickfeld n-a scos un cuvnt i a stat neclintit, cu privirile aintite n pmnt.
i chiar dup ce s-a schimbat subiectul i ne-am apucat s vorbim despre
altele, a rmas aa vreme ndelungat, ridicndu-i numai rareori ochii, pentru
ca, ncruntat i ngndurat, s se uite o clip la doctor sau la soia acestuia,
sau la amndoi.
Doctorul era mare iubitor de muzic. Agnes avea un glas plcut i
expresiv, iar missis Strong, de asemenea. Au cntat la patru mini i au
executat mpreun duete, dnd un adevrat concert. Dar am bgat de seam
dou lucruri: n primul rnd, c dei Annie i redobndise stpnirea de sine
i se purta ca de obicei, ntre ea i mister Wickfeld exista totui o prpastie; n
al doilea rnd, c lui mister Wickfeld prea s-i displac prietenia dintre Annie
i Agnes, pe care o privea cu team i trebuie s mrturisesc c pentru mine
amintirea celor petrecute n seara plecrii lui mister Maldon abia acum a
nceput s aib un tlc, nebnuit pn atunci, i s m tulbure profund.
Frumuseea nevinovat a chipului ei mi-a prut mai puin nevinovat ca pn
acum; am nceput s privesc cu nencredere graia nnscut i farmecul
persoanei ei; i cnd m-am uitat la Agnes, care sttea lng ea, i m-am gndit
ct de bun i de cinstit era Agnes, s-a strecurat n mintea mea gndul c
prietenia lor era nepotrivit.
Att de fericit se simea ns Agnes i la fel i Annie, nct au fcut ca
seara s treac de parc n-ar f durat dect un ceas. Dar seara s-a ncheiat cu
un incident care mi-a rmas ntiprit n amintire. Tocmai i luau rmas bun
una de la alta, i Agnes ddea s-o mbrieze i s-o srute pe Annie, cnd, ca
din ntmplare, mister Wickfeld le-a desprit i repede a tras-o pe Agnes dup
el. i atunci, pe faa frumoasei missis Strong s-a ivit din nou ca i cum timpul
ar f fost brusc anulat, iar eu m-a f gsit din nou n prag, ca atunci expresia
ce-o avusese i n noaptea plecrii lui Jack Maldon, cnd mister Wickfeld n-o
slbise din ochi nici o clip.
N-am cuvinte s spun ce impresie mi-a fcut acest incident i nici de ce
de atunci ncoace mi-a fost cu neputin s uit acea privire a ei i s-mi mai
aduc aminte vreodat de frumuseea ei nevinovat. M-a urmrit i cnd am
ajuns acas. Mi se prea c nori groi coborau asupra cminului doctorului.
Respectul ce-l purtam prului su crunt era amestecat cu comptimire pentru
faptul c se ncredea n cei ce-l amgeau i cu resentimente mpotriva celor care
l trgeau pe sfoar. Umbra amenintoare a unei mari npaste i a unei mari
nelegiuiri, care n-avea nc form desluit, se aternea ca o pat ntunecat
asupra locurilor panice unde nvasem i petrecusem cnd eram copil i mi
se prea c va nsemna o nedreptate strigtoare la cer. Nu m mai puteam
gndi cu plcere nici la btrnii i impuntorii aloe, cu frunzele lor late, ce
nforeau o dat la o sut de ani, nici la peluza ngrijit, nici la urnele de piatr,
nici la aleea doctorului, nici la dangtul familiar al clopotului catedralei, care
plutea peste toate acestea. Era ca i cum altarul senin al adolescenei ar f fost
pngrit sub ochii mei, iar pacea i demnitatea lui ar f fost spulberate.
A doua zi dimineaa a urmat desprirea de acea cas venerabil afat
sub infuena exercitat de Agnes, i nu m-am mai gndit la nimic altceva. Fr
ndoial, m voi ntoarce curnd: voi dormi din nou adesea poate n odia
mea; dar zilele cnd locuiam statornic acolo trecuser, i pieriser pentru
totdeauna vremurile de altdat. Cnd am mpachetat crile i hainele ce le
mai aveam acolo, i care urmau s fe trimise la Dover, am fost mai mhnit
dect l-am lsat pe Uriah s vad; iar acesta s-a artat att de zelos s-mi
ajute, nct mi s-a strecurat n minte gndul hain c plecarea mea i fcea o
deosebit plcere.
Mi-am luat rmas bun de la Agnes i de la tatl ei, ncercnd, fr cine
tie ce succes, s m art brbat, i m-am suit pe capra diligenei pentru
Londra. ntr-att eram de nduioat i nclinat, s iert totul, nct, cnd am
trecut prin ora, puin a lipsit ca s-l salut pe vechiul meu duman, ucenicul
mcelar, i s-i arunc cinci ilingi pentru butur. Dar cum cura butucul cel
mare din dughean i pentru c nfiarea lui se schimbase prea puin n bine
de cnd i lipsea dintele din fa, pe care chiar eu i-l scosesem, mi s-a prut c
prea era un mcelar nrit i mi-am zis c-ar f mai nimerit s nu-i fac avansuri.
mi aduc aminte c atunci cnd, n cele din urm, am ieit pe osea, m
stpnea un singur gnd: s par ct mai vrstnic cu putin n ochii surugiului
i s fu ct se poate de acru. Asta mi-a venit destul de greu, dar nu m-am
lsat, cci socoteam c aa vorbeau oamenii mari.
Mergei pn la punctul terminus, sir? m-a ntrebat surugiul.
Da, William, i-am rspuns binevoitor (cci l cunoteam). M duc la
Londra. Dup aceea am s plec la Sufolk.
La vntoare, sir? m-a ntrebat surugiul.
tia la fel de bine cum tiam i eu c n anotimpul acela nu s-ar f putut
vna dect balene; m-am simit, totui, foarte mgulit.
Nu tiu, i-am zis, prefcndu-m c a f nehotrt dac s merg la
vntoare sau nu.
Zice-se c de la o vreme-ncoace psrile e foarte sperioase, mi-a spus
William.
Am auzit i eu.
Suntei din Sufolk, sir? m-a ntrebat William.
Da, i-am rspuns, mndru. M-am nscut n Sufolk.
Am auzit c pe-acolo se face nite glute stranice! mi-a zis William.
Nu tiam acest lucru, dar m-am simit dator s sporesc renumele
tradiiilor comitatului meu de batin i s dau a nelege c le cunosc; de
aceea am ncuviinat din cap parc pentru a spune: Te cred.
i ce mai cai de povar! a exclamat William. Cai, nu glum! Cnd e
bun, un cal de povar de Sufolk preuiete greutatea lui n aur. Vi s-a
ntmplat vrodat' s cretei cai de Sufolk, sir?
N uu! i-am zis. Nu prea.
Aici, n spate, ade un gentleman care m-a prinde c-a crescut cai d-
tia cu toptanul, mi-a zis William.
Domnul de care vorbea era un brbat flcos, cu privire cruci,
amenintoare, care purta un cilindru alb, cu boruri nguste, i nite pantaloni
cafenii, strni pe picior, care preau ncheiai pe nasturi de la gheat pn la
old. Brbia-i propit peste umrul surugiului era att de aproape de mine,
nct rsufarea lui m gdila pe ceaf; i cnd m-am ntors ctre dnsul, se
holba cu ochiul care nu era saiu la caii naintai, msurndu-i cu un aer de
cunosctor.
Aa-i? l-a ntrebat William.
Ce s fe aa?
C-ai crescut cai de Sufolk cu toptanul?
Cred i eu! i-a rspuns. Nu s-af ras de armsari sau de durli s nu
o f crescut i eu. Unora armsrii i durlii le sunt o petrecere. Pentru mine,
ns, ei-s totul, mi in loc de mncare i de butur, de cas, de nevast, i de
copii, de tiin de carte i de aritmetic, de tabac, de tutun i de somn.
sta-i om s stea pe locul din spatele caprei, ce zicei? mi-a sufat la
ureche William, agitnd hurile.
Am socotit c-mi spune acest lucru ca s-mi dea a nelege c-ar vrea s-i
cedez domnului locul, i de aceea, roind, i-am artat c sunt gata s i-l dau.
Dac nu v suprai, sir, a zis William. Cred c aa s-ar cdea.
Am considerat ntotdeauna c aceasta a fost ntia umilin pe care am
suferit-o n via. Cnd mi-am reinut locul la staia diligenelor, i-am dat o
jumtate de coroan funcionarului i am primit un bilet pe care scria loc pe
capr. Am mbrcat anume un palton lung i un al, ca s fu vrednic de acel
loc nalt i ales; eram ct se poate de mndru de el; i m-am legnat cu iluzia
c fceam cinste diligenei. i iat c, la prima staie, m-am pomenit c-mi ia
locul un saiu i un zdrenros, care n-avea alt merit dect acela c mirosea ca
un grajd i care, n vreme ce caii umblau la trap, a trecut peste mine de parc,
n-a f fost fin omeneasc, ci musc!
Acest nensemnat incident, petrecut pe capra diligenei de la Canterbury,
frete, n-a avut darul s m lecuiasc de acea veche nencredere de care nu o
dat m-am simit stingherit n unele mprejurri mrunte, n care bine ar f fost
s m f descotorosit de ea. Degeaba m-am strduit s fu acru. Tot restul
drumului am vorbit din fundul stomacului, dar, cu toate acestea, m-am simit
cu desvrire compromis i ngrozitor de tnr.
Era totui straniu i interesant s stau cocoat acolo sus, n spatele celor
dou perechi de cai binecrescut, bine mbrcat, cu buzunarul plin de bani i
s caut a recunoate locurile unde dormisem n trista-mi cltorie de odinioar.
Orice privelite mai deosebit de-a lungul oselei mi trezea amintiri. Cnd m
uitam la vagabonzii pe care-i depeam i-i vedeam privind n sus cu acele
mutre de care-mi aduceam att de bine aminte, parc simeam din nou mna
nnegrit a cldrarului apucndu-m de cma. Iar cnd diligena a trecut
hodorogind pe strzile nguste ale Chathamului, am aruncat n treact o privire
pe ulia unde locuia monstrul care-mi cumprase surtucul i-am ntins gtul
s revd locul unde ateptasem, n btaia soarelui, i n umbr, s-mi dea banii
cuvenii. Cnd, n cele din urm, am ajuns n apropiere de Londra i am trecut
chiar n dreptul lui Salem House, unde mister Creakle altoia fr mil pe cine
nimerea, a f dat toi banii ce-i aveam la mine ca s pot cobor, s-i trag o
sfnt de btaie i s dau drumul bieilor, ca unor vrbii din colivie.
Am tras la Crucea de aur din Charing Cross1, care pe vremea aceea era
un han ce mirosea a mucegai, ntr-un cartier foarte aglomerat. Un chelner m-a
poftit n braserie; apoi o slujnic m-a condus ntr-o odi cu un pat, unde
duhnea ca ntr-o birj i unde aerul era nchis ca ntr-un cavou. Cu durere mi-
am dat seama c pream foarte tnr, cci nimeni nu m lua n serios: slujnica
era cu totul nepstoare la orice i spuneam, iar chelnerul nu mi-a artat,
respectul cuvenit i s-a apucat s-mi dea sfaturi menite s suplineasc lipsa
mea de experien.
Ia spune-mi acum, ce-ai vrea s mnnci? m-a ntrebat familiar
chelnerul. Tinerilor le place de obicei psrile: comand o gin!
I-am rspuns ct mai seme cu putin c n-aveam chef de gin.
N-ai chef? mi-a zis. Tinerii e de obicei stui de carne de vac sau de
berbec. Ia un cotlet de viel!
Netiind ce s-i cer, altceva, am acceptat aceast propunere.
i plac cartofi? m-a ntrebat chelnerul zmbind mieros i aplecnd
capul ntr-o parte. n general, tinerii se ndoap cu cartof.
L-am rugat apoi cu voce foarte grav s comande un cotlet de viel cu
cartof i s se intereseze la tejghea dac nu sosiser scrisori pentru Trotwood
Copperfeld, Esquire2 dei tiam c nu sosiser i nici n-ar f putut s
soseasc, asta numai pentru c a atepta scrisori mi se prea lucru foarte
brbtesc.
S-a napoiat curnd s-mi spun c nu (la care m-am artat foarte mirat)
i a nceput s ntind masa ntr-o ni, lng cmin. Ct fcea aceast treab,
m-a ntrebat ce vreau s beau; i cnd i-am rspuns: Un sfert de Xeres, am
bnuiala c a socotit foarte nimerit s-adune aceast cantitate strngnd
drojdiile rmase pe fundul ctorva sticle. Cred acest lucru findc, pe cnd
citeam ziarul, l-am zrit n dosul paravanului de lemn, unde-i avea coliorul,
cum golea de zor coninutul mai multor sticle n una singur, ca un spier cnd
prepar o reet. Iar cnd mi-a adus vinul, am gsit c n-avea nici un gust; i,
pe deasupra, coninea i attea frimituri de pine englezeasc cum n-ar f
putut conine un vin strin mai mult sau mai puin curat; find ns sfos, l-am
but i n-am spus nimic.
Simindu-m bine dispus (de unde trag concluzia c n unele faze ale lor,
otrvirile nu-s totdeauna neplcute), am hotrt s m duc la un spectacol. M-
am dus la Covent Garden Theatre3 unde din fundul uneia dintre lojile
centrale, am vzut Iuliu Cezar4 i o nou pantomim. Faptul de a-i vedea n
carne i oase pe toi acei nobili romani intrnd i ieind din scen ca s m
distreze, n loc s fe nite dascli severi ca la coal, era ceva nou i nespus de
plcut pentru mine. Dar mpletirea de tain i realitate a ntregului spectacol, i
poezia, luminile, muzica, publicul, uluitoarele schimbri de decoruri minunate
i strlucitoare m-au ameit att de tare, deschizndu-mi noi trmuri de
desftare, nct atunci cnd, la miezul nopii, am ieit pe strad, n ploaie, m-
am simit ca i cum a f czut din nori, unde trisem o via romantic, peste
veacuri trecute, i m-am pomenit deodat ntr-o lume luminat de fclii, n care
oamenii strigau, se stropeau, se loveau cu umbrelele, se bteau pentru o birj
i tropiau n nclrile lor cu tlpi de lemn5, ntr-o lume jalnic, plin de
noroi.
Ieisem pe alt u i am stat ctva timp n mijlocul strzii, de parc a f
picat din ceruri; dar ndat ghionii i mbrnceala m-au trezit la realitate i m-
au ndemnat s-mi ndrept paii spre han; i de-a lungul drumului pn acolo
mi s-au rotit n minte acele strlucitoare imagini, iar la han, dup ce am
mncat stridii i am but nite Porto, am rmas nemicat n braserie pn
dup ora 1, cu ochii aintii asupra focului ce ardea n cmin, pritocind mai
departe aceleai scene.
n aa msur eram copleit de spectacolul vzut i de amintiri care
erau, ntr-un fel, ca un strlucit tablou strveziu pe care se proiecta viaa mea
trecut nct nici nu-mi aduc aminte cnd am bgat de seam prezena acelui
tnr frumos, binefcut, mbrcat cu un gust rafnat, dar puin neglijent, pe
care am motive s nu-l uit. mi aduc aminte ns c, fr s-l f vzut intrnd,
am simit c se afa lng mine i c-am stat mai departe, dus pe gnduri,
privind focul din cmin.
n cele din urm m-am ridicat s m duc la culcare, spre marea uurare
a chelnerului somnoros, care parc fusese apucat de bial, cci, stnd n
coliorul lui, i ncrucia picioarele, le btea, le sucea i le rsucea n fel i
chip. n drum spre u, am trecut pe lng noul-venit i l-am vzut foarte bine.
Pe loc m-am ntors, am fcut civa pai napoi i l-am privit din nou. Nu m-a
recunoscut, dar eu l-am recunoscut din prima clip.
n alte mprejurri poate c nu m-a f ncumetat i nu m-a f hotrt
s-i vorbesc, i poate c-a f lsat lucrurile pe a doua zi, i poate c, astfel, l-a
f pierdut. Dar n starea de spirit n care m afam, sub impresia spectacolului,
am simit c pentru ocrotirea acordat odinioar merit toat recunotina, iar
vechea mea dragoste pentru el s-a revrsat att de sincer i nvalnic, nct
m-am dus de-a dreptul la el i, cu inima zvcnind puternic, i-am spus:
Steerforth! Nu m mai recunoti?
S-a uitat la mine, aa cum se uita el uneori, dar pe faa lui n-am vzut
nici un semn c m-ar f recunoscut.
Pare-mi-se c nu-i mai aduci aminte de mine, i-am zis.
Doamne! a izbucnit deodat. sta-i micul Copperfeld!
I-am luat amndou minile i nu le-am mai dat drumul. Dac nu mi-ar
f fost ruine i nu mi-ar f fost team c-a putea s-l supr, i-a f srit de gt
i a f plns.
Niciodat, niciodat, niciodat n-am fost mai fericit! Scumpul meu
Steerforth, m bucur att de mult c te vd!
i eu m bucur c te vd, mi-a zis dnsul, strngndu-mi clduros
mna. Hei, Copperfeld, linitete-te!
Simeam totui c era bucuros s vad ct m emoionase aceast
ntlnire!
Mi-am ters lacrimile, pe care nici cea mai aprig hotrre nu le putuse
opri, am rs stngaci i ne-am aezat unul lng altul.
Ei, cum se face c eti aici? m-a ntrebat Steerforth, btndu-m pe
umr.
Am sosit chiar azi cu diligena de la Canterbury. M-a nfat o mtu,
care locuiete n partea locului, i tocmai am isprvit coala acolo. Dar cum se
face c eti i tu aici, Steerforth?
Pi, studiez la Oxford, mi-a rspuns, adic trebuie s m duc din cnd
n cnd s m plictisesc de moarte acolo, i acum m ntorc acas la mama.
tii, Copperfeld, te-ai fcut biat al naibii de drgu! M uit la tine, i vd c
eti exact cum erai pe vremuri! Nu te-ai schimbat deloc!
i eu te-am recunoscut, din prima clip, i-am zis; doar ai un chip care
se uit mai greu.
A rs, trecndu-i mna prin prul crlionat, i mi-a spus vesel:
Da. Am pornit la drum, ca s-mi fac datoria. Mama locuiete nu
departe, la marginea oraului, dar drumurile sunt att de proaste i acas e
att de plicticos, nct m-am hotrt s nu plec mai departe i s nnoptez aici.
M afu n ora de vreo cteva ore, pe care le-am petrecut moind la un teatru.
i eu am fost la teatru ast-sear, i-am zis. La Covent Garden. Ce
spectacol minunat i ncnttor. Steerforth!
Steerforth a rs din toat inima.
Scumpul meu Davy, mi-a spus btndu-m din nou pe umr, eti ca o
Daisy6, ca o mrgrit! Nici mrgrita slbatic n revrsatul zorilor nu-i mai
candid dect tine. Am fost i eu la Covent Garden, i niciodat nu mi-a fost
dat s vd un spectacol mai nereuit. Hei, sir!
Chemarea fusese adresat chelnerului, care, dup ce, de departe,
urmrise foarte atent scena ntlnirii noastre, acum s-a apropiat respectuos.
Unde l-ai plasat pe prietenul meu, mister Copperfeld? l-a ntrebat
Steerforth.
Iertai-m, sir, ce-ai spus?
Unde doarme? La ce numr? Cred c pricepi ce-i spun!
Da, sir, a zis chelnerul, spit. Deocamdat, mister, Copperfeld st la
patruzeci i patru, sir.
Ce dracu i-a venit s-l plasezi pe mister Copperfeld tocmai n podul
grajdului? i-a ripostat Steerforth.
Vedei, sir, nu ne-am dat seama, s-a scuzat chelnerul, c mister
Copperfeld ar f cineva mai aa. Dac vrei, putem s-l trecem pe mister
Copperfeld la aptezeci i doi. Alturi de dumneavoastr, sir.
Sigur c vreau! i-a zis Steerforth. i numaidect!
Chelnerul s-a retras n grab pentru a efectua mutarea.
Steerforth, amuzat c mi se dduse camera patruzeci i patru, a rs din
nou, m-a mai btut nc o dat pe umr i m-a poftit pentru a doua zi
diminea s iau cu el gustarea la ora 10, invitaie pe care am fost foarte
mndru i ncntat s-o primesc. Fiind foarte trziu, ne-am luat lumnrile i
ne-am dus sus, unde ne-am desprit foarte clduros n faa uii sale. Am gsit
c noua mea odaie era mult mai bun dect cea veche, cci nu duhnea defel i
avea un pat imens, aproape ct o mic moie, cu baldachin sprijinit pe patru
stlpi. Printre pernele care ar f ajuns i pentru ase persoane, am adormit
curnd i am visat despre Roma antic, despre Steerforth i despre prietenie,
pn ce n zori, diligenele cnd au ieit, hodorogind, pe sub poarta boltit, m-
au fcut s-aud n vis tunete i s vd zei.
CAPITOLUL XX.
LA STEERFORTH ACAS.
La 8, cnd slujnica a btut la u i mi-a spus c-a lsat n prag apa
pentru brbierit, mi-a prut foarte ru c n-aveam trebuin de ea i am roit.
Tot timpul ct m-am mbrcat, m-a muncit bnuiala c slujnica m luase peste
picior, din care pricin, cnd, cobornd ca s iau micul dejun, am ntlnit-o pe
scar, m-am strecurat pe lng dnsa cu un aer vinovat. Deoarece mi ddeam
seama c eram mai tnr dect a f vrut, am ovit un timp nainte de a m
hotr s trec prin faa ei; auzind-o c mtura, am stat locului i am privit pe
fereastr statuia ecvestr a regelui Carol7, prins n centrul unui labirint de
birje, lipsit de mreie, btut de ploaia mrunt i nvluit n pcla glbuie,
pn a venit chelnerul i mi-a spus c eram ateptat.
Pe Steerforth nu l-am gsit n braserie, ci ntr-un separeu, cu perdele
roii i covoare turceti, unde focul ardea vesel n cmin, iar pe masa aternut
cu o fa alb, curat, era pregtit micul dejun ferbinte; i cmrua, focul,
bucatele, Steerforth i toate celelalte erau refectate n miniatur ntr-o
oglinjoar rotund ce atrna deasupra bufetului. La nceput, Steerforth find
att de sigur de sine i de elegant i superior mie n toate privinele (inclusiv
vrsta), m-am simit cam stnjenit; dar foarte curnd, prin purtarea lui
degajat i plin de bunvoin, m-a fcut s m simt la largul meu. Admiraia
mea pentru rsturnarea determinat de el la Crucea de aur era fr margini:
singurtatea jalnic din ajun nici nu suferea comparaie cu plcuta tovrie
din dimineaa aceea. Ct despre chelner, nu m mai trata ctui de puin cu
familiaritate. Ne servea plecat i pocit, parc i-ar f pus cenu pe cap.
Ei, Copperfeld, mi-a zis Steerforth cnd am rmas singuri, a vrea s-
mi spui ce mai faci, unde te duci, ntr-un cuvnt, a vrea s-mi spui totul
despre tine. Nu tiu de ce, dar mi se pare c eti al meu.
Cnd am vzut c-mi arat acelai interes ca altdat, m-am nfcrat
de bucurie i i-am povestit cum fusese pus la cale aceast scurt cltorie de
ctre mtua i ce scop avea.
Atunci, dac n-ai grab, mi-a zis Steerforth, vino cu mine la Highgate8
pentru o zi, dou. Are s-i plac mama e ea cam vanitoas i cam prozaic
n privina mea, dar asta ai s-i treci cu vederea, iar dnsa o s se bucure s te
cunoasc.
Tare-a vrea s fu sigur c-i aa cum ai avut bunvoina s-mi spui, i-
am rspuns zmbind.
O, m-a asigurat Steerforth, mama-i iubete pe toi cei care m iubesc!
n privina asta nu ncape ndoial.
Atunci cred c-am s devin preferatul ei.
Foarte bine! Poftete i f dovada. Mergem mai nti s vedem leii, un
ceas sau dou este o plcere s-i poi prezenta unui biat candid ca tine,
Copperfeld iar dup aceea lum diligena i mergem la Highgate.
Mi se prea c visez i c ndat m voi trezi n camera 44, cu perspectiva
de a mnca ntr-un col singuratic al restaurantului, servit de chelnerul care
din nou va f ireverenios. Dup ce i-am scris mtuii despre preafericita
ntlnire cu colegul de coal, pe care-l admiram att de mult, i c primisem
invitaia, ne-am urcat ntr-o birj, ne-am dus s vedem Panorama9 i alte
cteva curioziti i am cutreierat muzeul10, unde mi-am putut da seama ct
de multe tia Steerforth despre subiecte infnit de variate i ct de puin pre
punea pe cunotinele sale.
Ai s obii un nalt titlu universitar, Steerforth, dac nu cumva ai i
obinut, i vor avea de ce s se mndreasc cu tine!
Eu, titlu universitar! a exclamat Steerforth, Nu-i de mine, Daisy! Nu te
superi dac-i spun aa?
Ctui de puin! i-am zis.
Eti un biat de treab! mi-a spus Steerforth, rznd. N-am nici cea
mai mic nzuin sau poft s m disting n acest domeniu. mi ajunge ct am
nvat. i aa mi se pare c am devenit cam plicticos.
Dar faima am obiectat eu.
Eti romantic, Daisy! m-a oprit Steerforth, rznd i mai tare. De ce
m-a obosi pentru ca o droaie de neghiobi s cate gura la mine i s m
aclame? S aclame pe altcineva. Cine are nevoie de faim, s-i fe de bine!
Mi-a fost ruine c svrisem o greeal att de grosolan i am cutat
s schimb vorba. Din fericire, nu era prea greu, cci Steerforth trecea lesne de
la un subiect la altul, cu o nepsare i uurin fr pereche.
Dup ce am vizitat oraul, am luat dejunul, i att de iute a trecut scurta
zi de iarn, nct, cnd diligena s-a oprit n faa unei vechi cldiri de crmid
roie aezat n vrful dealului, la Highgate, se lsa nserarea. O doamn mai n
vrst, totui nu foarte btrn, solemn i cu chip frumos se afa n poart
cnd am cobort i l-a mbriat pe Steerforth spunndu-i: Iubitul meu
James! Steerforth. M-a prezentat acestei doamne, care era mama lui, i dnsa,
foarte solemn, mi-a urat: Bun venit!
Era o cldire de mod veche, foarte elegant i bine ngrijit. De la
ferestrele odii mele vedeam n deprtare Londra ntreag, ca o uria pnz de
cea, prin care licreau, ici-colo, cteva lumini. Ct m-am schimbat, abia am
avut rgazul s-mi arunc privirile asupra mobilierului masiv, asupra broderiilor
nrmate (lucrate, bnuiesc, de mama lui Steerforth cnd era feti), asupra
ctorva desene n creion, agate pe perei, care nfiau femei cu prul
pudrat, strnse n corsaje, n vreme ce focul, aprins de curnd, trosnea n
vatr, i iat c am i fost poftit la cin.
n sufragerie se gsea o doamn slbu, mrunic, oache, nu prea
plcut, dar nelipsit parc de oarecare farmec, care mi-a atras atenia, poate
pentru c nu m ateptasem s-o vd; poate pentru c la mas am stat fa n
fa; sau poate pentru c avea ceva cu totul remarcabil. Prul i era negru i
ochii negri, aprigi, i era slab i avea o cicatrice pe buz. O cicatrice veche
mai de grab un semn, a zice, cci se vindecase, de muli ani i avea culoarea
buzei urma unei tieturi de-a curmeziul gurii, n jos, spre brbie, care, de la
locul meu, de cealalt parte a mesei, aproape c nu se observa, afar doar la
buza de sus i deasupra ei, deoarece o deformase. Am presupus c va f avnd
vreo treizeci de ani i c rvnea s se mrite. Era cam drpnat ca o cas
rmas mult vreme neocupat; i, totui, cum am spus, avea parc un anumit
farmec. Iar slbiciunea, ei i venea a crede c se datora unui foc luntric,
mistuitor, ce-i rbufnea n ochii ntunecai.
Mi-a fost prezentat sub numele de miss Dartle, dar att Steerforth, ct
i maic-sa i spuneau Rosa. Am afat c locuia acolo de mult vreme, find
doamn de companie pe lng missis Steerforth. Niciodat nu spunea de-a
dreptul ceea ce dorea s spun, ci numai pe ocolite, i reuea n felul acesta s
fac impresie. De pild, cnd missis Steerforth a zis, mai mult n glum dect
n serios, c i se pare c ful ei duce o via cam dezmat la universitate, miss
Dartle a intervenit astfel:
Da, ntr-adevr? tii ct sunt de nepriceput i c totdeauna ntreb,
aa, numai ca s m informez dar credeam c felul sta de via e de la sine
neles Greesc oare?
Vrei s spui Rosa, c acolo sunt pregtii pentru o profesiune foarte
serioas, i-a rspuns missis Steerforth cu o anumit rceal.
Vai! Desigur, e foarte adevrat, a ntors-o miss Dartle. Dar, totui,
poate n realitate nu-i aa A vrea s mi se spun dac greesc ntr-adevr,
nu-i aa?
Ce s fe aa ntr-adevr?
Vai! Va s zic nu-i aa, a urmat miss Dartle. Sunt foarte fericit s
aud acest lucru. Acum tiu ce am de fcut! Iat la ce folosete s ntrebi. De aci
nainte nu voi mai ngdui nimnui s vorbeasc n faa mea de deertciune i
risip i aa mai departe n legtur cu viaa pe care o duc acolo. Niciodat!
Foarte bine! i-a zis missis Steerforth. Profesorul fului meu e foarte
contiincios, i dac n-a avea o ncredere nelimitat n ful meu, a avea
ncredere n el.
Ai avea? a ntrebat miss Dartle, Doamne! E contiincios? ntr-adevr
contiincios?
Da, sunt convins c este, i-a rspuns missis Steerforth.
Ce frumos! a exclamat miss Dartle. Ce binecuvntare! Contiincios,
ntr-adevr? Atunci nu e frete c nu poate f de vreme ce-i ntr-adevr
contiincios. Da, de aici nainte voi f pe deplin linitit n privina lui. Nici nu
v putei nchipui ct l ridic n ochii mei faptul c tiu precis c-i ntr-adevr
contiincios.
Prerile ei asupra unei chestiuni sau amendamentele ce le avea de adus
celor exprimate de alii miss Dartle le strecura n acelai fel; i trebuie s
recunosc c uneori fcea acest lucru cu deosebit energie, chiar cnd se
contrazicea cu Steerforth. Un asemenea caz s-a ntmplat nainte de sfritul
cinei. Missis Steerforth vorbind cu mine despre cltoria ce intenionam s o
fac n Sufolk, i-am spus, n treact, c-a f tare bucuros dac Steerforth ar vrea
s m nsoeasc; i adresndu-m apoi lui Steerforth i spunndu-i c m
duceam s-mi vd ddaca i familia lui mister Peggotty, i-am amintit de
marinarul pe care l cunoscuse cndva la coal.
Aha! Necioplitul la! a exclamat Steerforth. Venise parc, i cu ful, nu-
i aa?
Nu, i-am rspuns. Acela-i un nepot, pe care l-a adoptat. Are i o
nepoic foarte drgu, pe care a nfat-o. ntr-un cuvnt, casa lui (sau mai
degrab barcazul, cci locuiete ntr-un barcaz tras pe uscat) e plin de oameni
pe care-i nconjoar cu mrinimia i buntatea lui. Sunt sigur c pentru
dumneata ar f o plcere s faci cunotin cu aceast familie.
Da? Crezi? tiu eu? Poate. S vedem dac va f cu putin. Ar merita
s m reped pn acolo (fr a mai pune la socoteal plcerea de a cltori cu
tine, Daisy, drag), ca s vd i eu cum triesc laolalt oamenii de teapa asta i
s m port ca oricare dintre ei.
ntrevznd noi sperane de desftare, inima a nceput s-mi tresalte.
Dar miss Dartle, care ne urmrise cu ochii ei focoi, a intervenit din nou,
referindu-se la tonul pe care vorbise de oamenii de teapa asta.
Vai, aa-i, ntr-adevr? Spune-mi, te rog, sunt chiar aa?
Cum s fe? Cine s fe aa? i-a ntors-o Steerforth.
Oamenii de teapa asta. Sunt ntr-adevr animalici i neghiobi i att
de deosebii la fptur? Tare-a mai vrea s tiu!
Firete, ntre ei i noi exist o distan destul de mare, i-a rspuns
fegmatic Steerforth. Nu se cade s ne ateptm s fe sensibili ca noi. Nici nu-i
pierd frea, nici nu se simt jignii cu una, cu dou. Dar sunt foarte virtuoi. Cel
puin, unii susin c ar f, i eu, unul, nu vreau s-i contrazic. Nu sunt prea
rafnai, dar i asta-i o binecuvntare, cci la fel ca pielea lor, tare i groas,
sufetul le este greu vulnerabil.
ntr-adevr! a exclamat miss Dartle. M bucur nespus de mult s aud
asta. E o consolare! Sunt ncntat s afu c atunci cnd sufer, nici nu simt.
Uneori m-am simit prost cnd m gndeam la oamenii de teapa asta; dar de
aci nainte n-am s m mai sinchisesc de ei. Ct trieti, nvei. Mrturisesc c
aveam anumite ndoieli, dar acuma s-au risipit. Nu tiam, dar acuma tiu, i
asta dovedete c e bine s ntrebi, nu-i aa?
Credeam c Steerforth vorbise doar n glum sau numai ca s-o
strneasc pe miss Dartle i m ateptam s-mi spun acest lucru dup ce
dnsa s-a retras i am rmas amndoi lng focul din vatr. Dar nu m-a
ntrebat dect ce credeam despre miss Dartle.
E deteapt, nu-i aa? i-am zis.
Deteapt? a exclamat Steerforth. Fiecare lucru l trage pe tocil i-l
ascute cum i-a ascuit n anii din urm propria-i fa i fptur. i tot
ascuindu-se mereu, s-a subiat. A ajuns ca un brici.
Ce ciudat cicatrice are la buz! am zis eu.
Steerforth s-a schimbat la fa i a rmas tcut ctva timp.
De fapt, mi-a rspuns, eu i-am fcut-o.
O ntmplare nefericit, nu?
Nu. Eram biea, i ntr-un rnd m-a scos din fre i i-am aruncat
ciocanul n fa. Ce mai ngera trebuie s f fost pe vremea aceea!
Mi-a prut foarte ru c atinsesem un subiect att de neplcut, dar era
prea trziu acum.
De atunci s-a ales cu semnul pe care l-ai vzut, a urmat el, i o s
rmn cu el pn la groap, dac-i va afa vreuna n care s se odihneasc;
dei nu-mi prea vine a crede c se va odihni undeva vreodat. E copilul orfan
de mam al unui vr al tatii. ntr-o bun zi a murit i acesta. Maic-mea, care
era vduv a luat-o aici, ca s-i in de urt. Are vreo cteva mii de lire, i n
fecare an i sporete capitalul, adugnd la el dobnzile. i-am spus toat
povestea lui miss Rosa Dartle, ca s-o tii.
Nu m ndoiesc c te iubete ca pe un frate, i-am zis.
Hm! mi-a rspuns Steerforth, aintindu-i privirea asupra focului. Unii
frai nu se bucur, de prea mult iubire, i alii iubesc i Dar servete-te, te
rog, Copperfeld! S nchinm pentru tine, n cinstea crinilor cmpului, iar
pentru mine, n cinstea crinilor, care spre ruinea mea nici nu torc, nici nu
es.
i dup ce a rostit, vesel, aceste cuvinte, zmbetul trist, ce-i crispase
chipul, s-a risipit, i a redevenit spontan i cuceritor ca ntotdeauna.
Cnd am luat ceaiul, nu m-am putut abine i, cu o curiozitate
bolnvicioas, am privit cicatricea lui miss Dartle. i ndat mi-am dat seama
c era punctul cel mai ginga de pe faa ei, i c atunci cnd plea, semnul
acela i schimba culoarea cel dinti, pe toat lungimea cicatricei ivindu-se o
dr sumbr, plumburie, cum apare scrisul cu cerneal simpatic atunci cnd
apropii hrtia de foc. ntr-un rnd, certndu-se cu Steerforth la table pentru
nite zaruri, am vzut-o furioas; i atunci semnul i s-a detaat pe fa ca o
veche inscripie pe un zid.
Nu mi se prea nefresc c missis Steerforth i iubea att de mult
feciorul. Ai f zis c nu poate vorbi i gndi la altceva. Mi-a artat portretul lui
cnd era copil, nchis ntr-un medalion, cu o uvi de pr; mi-a artat un
portret de pe vremea cnd i fcusem cunotina, iar la piept purta un al treilea,
care-l nfia cum era acum. Pstra ntr-un scrin, lng jilul din faa
cminului, toate scrisorile pe care le primise de la el; i fr ndoial, mi-ar f
citit vreo cteva, i foarte bucuros a f ascultat-o, dac n-ar f intervenit
Steerforth, ca s-o conving s renune la aceast idee.
Fiul meu mi spune c v-ai cunoscut la mister Creakle, mi-a zis missis
Steerforth pe cnd stteam de vorb la o mas, n vreme ce ei jucau table la
alta. ntr-adevr, mi aduc aminte c pe vremea aceea mi-a pomenit de un elev
mai tnr, care-i devenise foarte drag, dar numele, precum bnuieti, nu l-am
reinut.
A fost foarte mrinimos i foarte bun cu mine n zilele acelea, v
asigur, ma'am, i aveam mare nevoie atunci de un asemenea prieten. Fr el,
cred c m-a f prpdit.
E totdeauna bun i mrinimos, a ntrit missis Steerforth cu mndrie.
M-am asociat din toat inima, martor mi-e Dumnezeu, la aceast prere.
i-a dat seama c eram sincer, cci dup aceea s-a purtat mai puin solemn cu
mine, afar doar cnd l luda, ceea ce fcea ntotdeauna cu deosebit emfaz.
N-a prea fost o coal potrivit pentru ful meu, mi-a zis, departe de
asta! Dar pe vremea aceea a trebuit s inem seama de anumite mprejurri
mai importante chiar dect alegerea colii. Spiritul independent al fului meu
cerea s fe dat pe mna unei persoane care s-i cunoasc superioritatea i s
se plece n faa lui; i acolo am gsit omul care ne trebuia.
tiam c aa era, cci pe individul acela l cunoteam. Totui, nu l-am
dispreuit mai tare, ci, dimpotriv, faptul c nu s-a mpotrivit unei personaliti
att de irezistibile ca aceea a lui Steerforth mi s-a prut un merit i o scuz.
Acolo, deosebitele aptitudini ale fului meu au fost stimulate de
atmosfera de emulaie liber, nesilit, i de mndrie contient, a urmat mama
iubitoare. S-ar f ridicat mpotriva oricrei constrngeri; acolo, ns, s-a simit
mai presus de toi, i asta l-a fcut s se arate vrednic de situaia sa. Era
tocmai ceea ce-i trebuia.
Fcndu-m ecoul ei, am repetat, din toat inima, c era tocmai ceea ce-i
trebuia.
n felul acesta, ful meu i-a ales de bunvoie i nesilit de nimeni o
carier n care poate, oricnd dorete, s ntreac orice concurent. Fiul meu mi
spune, mister Copperfeld, c i-ai fost foarte devotat, i c ieri, cnd v-ai
ntlnit, aveai lacrimi de bucurie n ochi. Ar f o frnicie din partea mea dac
a ncerca s m art surprins c ful meu trezete sentimente att de
puternice; dar nu pot rmne nepstoare fa de cineva care tie s-i
preuiasc nsuirile i sunt foarte bucuroas c ai venit la noi. Pot s v
asigur c i el v poart o deosebit prietenie i c v putei bizui pe sprijinul
lui.
Miss Dartle juca table cu acelai zel cu care fcea toate cele. i dac n-a
f vzut-o nainte de a se f aezat la table, mi-a f nchipuit c faa i se jigrise
i ochii i se bulbucaser jucnd acest joc. Cred ns c a grei amarnic dac
a presupune c a pierdut o singur vorbuli din aceast conversaie sau
vreuna mcar din privirile mele pe cnd ascultam cu cea mai mare plcere i
foarte onorat de ncrederea lui missis Steerforth, simindu-m mai vrstnic ca
niciodat de cnd plecasem din Canterbury.
Trziu de tot, cnd ni s-au adus pe o tav cteva sticle i pahare,
Steerforth mi-a fgduit solemn c va examina cu toat atenia propunerea de
a merge la ar eu mine. Nu era ns nici o grab, mi-a zis; am putea pleca i
peste o sptmn; i, foarte ospitalier, maic-sa mi-a spus acelai lucru. i
n timpul convorbirii noastre mi s-a adresat de mai multe ori, numindu-m
Daisy; ceea ce a fcut-o pe miss Dartle, s se amestece din nou n vorb:
ntr-adevr, mister Copperfeld, asta-i oare o porecl? i de ce v-a dat-
o? Nu cumva pentru c eh pentru c v socotete tnr i neexperimentat?
Sunt foarte nepriceput n lucrurile astea!
I-am rspuns c aa cred i am simit c mi s-au mbujorat obrajii.
Vai! a zis miss Dartle. Ce fericit sunt c am afat! ntreb numai ca s
m lmuresc i-s mulumit c-am afat. V socotete tnr i neexperimentat.
Aadar, suntei prietenul lui? Ei bine, asta-i ncnttor!
Dup aceea s-a dus la culcare, iar missis Steerforth s-a retras i ea. Am
mai zbovit vreo jumtate de ceas lng foc, trncnind despre Traddles i
despre toi ceilali colegi de la Salem House, dup care Steerforth i cu mine
ne-am dus sus, mpreun. Camera lui Steerforth se afa alturi de a mea i am
intrat s-o vd. Era o ntruchipare a confortului, plin de fotolii, de taburete i
de perne lucrate de mna mamei, ntr-un cuvnt, nu-i lipsea nimic. Dintr-o
ram atrnat n perete chipul ei, cu trsturi frumoase, privea la ful iubit, ca
i cum ar f inut neaprat ca imaginea ei s-l vegheze i n somn.
Am gsit un foc destul de bun n odaia mea, iar draperiile, trase la
ferestre i n jurul patului, i ddeau o nfiare foarte confortabil. M-am
aezat ntr-un jil din faa cminului, ca s chibzuiesc n tihn asupra fericirii
mele; gustasem ctva timp farmecul acestei meditaii, cnd deodat am zrit
deasupra cminului un portret al lui miss Dartle, care m fxa cu ochii
scruttori.
Asemnarea era tulburtoare i, frete, portretul avea o privire ciudat.
Pictorul nu consemnase cicatricea, dar i-am adugat-o eu; i o vedeam ba
aprnd, ba disprnd; uneori numai pe buza de sus, cum o vzusem la mas,
alteori pe toat ntinderea tieturii pricinuite de ciocan, cum o vzusem cnd se
mniase.
M-am ntrebat plictisit de ce nu-i gsiser alt loc dect n odaia mea. Ca
s scap de ea, m-am dezbrcat repede, am stins lampa i m-am bgat n pat.
Dar nici cnd eram gata s aipesc, n-am uitat c era acolo i m privea: Oare
ntr-adevr aa e? A vrea s tiu i-cnd m-am trezit n toiul nopii, mi-am
adus aminte c n vis ntrebasem tot soiul de oameni dac-i ntr-adevr aa sau
nu, fr a ti de fapt ce voiam.
CAPITOLUL XXI.
MICUA EM'LY.
Aveau n cas un servitor care, pe cte am neles, se afa mai mult n
slujba lui Steerforth; fusese angajat de acesta cnd era la universitate i prea
un model de respectabilitate. Cred c n-a existat niciodat n meseria lui om
care s aib o nfiare mai respectabil. Vorbea puin, umbla fr a face nici
un zgomot, era foarte potolit din fre, cuviincios, ndatoritor, totdeauna la
ndemn cnd aveai nevoie de el, i nu incomoda niciodat cu prezena lui
atunci cnd era de prisos; dar marele lui merit era respectabilitatea. N-avea o
mutr prea amabil, gtul l inea cam eapn, capul i era mai mult prelung i
neted, ncadrat cu pr scurt de amndou prile, vorbea domol, dar avea
obiceiul de a accentua litera s, din care cauz ai f zis c o folosete mult mai
des dect toat lumea; poseda ns darul s dea un aspect respectabil tuturor
particularitilor sale. Chiar de ar f avut nasul aezat de-a-ndoaselea, s-ar f
priceput s-i dea un aer respectabil. Furise o atmosfer de respectabilitate n
jurul su, n mijlocul creia evolua sigur de sine. Aproape c nici nu-l puteai
bnui de vreo greeal, atta era de respectabil. Avea un aer att de
respectabil, nct nimeni n-ar f ndrznit vreodat s-i dea s mbrace o livrea.
A-i cere s fac o treab njositoare, ar f nsemnat s aduci o adnc jignire
simmintelor unui om ct se poate de respectabil. De acest lucru am bgat de
seam c pn i slujnicele erau att de ptrunse, nct fceau singure
asemenea treburi, n vreme ce dnsul sttea lng foc n buctrie i citea
ziarul.
N-am vzut niciodat om mai stpnit. i aceast nsuire, pe lng
celelalte cu care era nzestrat, l fcea s par i mai respectabil. Pn i faptul
c nimeni nu-i tia numele de botez prea s contribuie la respectul de care se
bucura. Era cunoscut sub numele su de familie, Littimer, i nimeni nu se
putea lega de acest nume. Poi s-l njuri pe Peter sau s-l ocrti pe Tom;
numele de Littimer impune, ns, un respect necondiionat.
Presupun c acest sentiment se datora naturii abstracte a
respectabilitii n general. Fapt este c n prezena lui m simeam foarte
tnr. N-a putea spune ce vrst avea. i asta se ntorcea tot n folosul lui,
cci, dat find calmul su respectabil, putea s par tot att de bine de 50 ca i
de 30 de ani.
Dimineaa, nainte de a m f trezit, Littimer intrase n odaia mea ca s-
mi aduc ap pentru brbierit, de care nu aveam nevoie, i pentru a-mi pregti
hainele. Cnd am tras la o parte perdelele patului, l-am vzut, respectabil ca
totdeauna, netulburat de vntul rece de ianuarie i fr ca s scoat aburi
cnd rsufa, rnduindu-mi ghetele, una la dreapta i alta la stnga, ca ntr-un
pas de dans, i scuturnd frele de praf de pe hain, n vreme ce o aeza binior
la loc, ca pe un nou-nscut.
I-am zis bun dimineaa i am ntrebat, ct era ceasul. i atunci a scos
din buzunar cel mai respectabil ceas cu capac din cte mi-a fost dat s vd
vreodat i, innd capacul cu degetul cel mare, ca s nu se deschid de tot, s-a
uitat la cadran, cum cai ntr-un ghioc ca s citeti viitorul, apoi l-a nchis la loc
i mi-a spus c dac n-am nimic mpotriv, era opt i jumtate.
Mister Steerforth va f bucuros dac am s-i pot spune cum v-ai
odihnit, sir.
Mulumesc, m-am odihnit ct se poate de bine. Cum se simte mister
Steerforth?
V mulumesc, sir. Mister Steerforth se simte destul de bine.
Aceasta era nc una dintre trsturile lui caracteristice. Nu folosea
superlative. Era ntotdeauna rece, sobru, calm.
A mai putea avea cinstea s v fu de folos cu ceva, sir? Gongul sun
la ceasurile nou; familia ia gustarea de diminea la nou i jumtate.
Nu, mulumesc.
Cu voia dumneavoastr, sir, de mulumit eu trebuie s v mulumesc.
i rostind aceste cuvinte, i nclinnd puin capul cnd a trecut prin faa
patului meu, parc pentru a cere iertare c m-a contrazis, a ieit, nchiznd
ua cu mare bgare de seam, ca i cum chiar n clipa aceea a f aipit.
n fecare diminea se desfura aceeai conversaie: nici un cuvnt mai
mult, nici un cuvnt mai puin; i cu toate acestea, ori de cte ori m afam n
faa acestui om foarte respectabil, m simeam, cum spun unii dintre poeii
notri mai mruni, din nou un biea, chiar dac n ajun, datorit tovriei
lui Steerforth sau discuiilor purtate cu miss Dartle, m simisem mai matur.
Littimer ne fcea rost de cai; iar Steerforth, priceput la toate, mi ddea
lecii de clrie. Ne aducea forete, i Steerforth mi ddea lecii de scrim; ne
aducea mnui, i, sub ndrumarea aceluiai profesor, ncepeam s fac
progrese la box. Nu m sinchiseam dac Steerforth gsea c sunt ageamiu n
aceste tiine, dar nu puteam suferi gndul de a-mi arta lipsa de ndemnare
n faa respectabilului Littimer. N-aveam nici un temei s cred c Littimer s-ar f
priceput la vreunul din aceste meteuguri; niciodat n-a dat loc unei
asemenea bnuieli, nici mcar printr-o tresrire a respectabilelor sale gene; i,
totui, de cte ori era de fa cnd ne antrenam, m simeam cel mai stngaci
i mai nepriceput dintre muritori.
Strui mai mult asupra acestui personaj pentru c pe vremea aceea a
exercitat o deosebit nrurire asupra mea i pentru c a jucat un rol n cele ce
s-au ntmplat mai trziu.
Am petrecut o sptmn minunat. A trecut, ns, frete, nespus de
repede, cci triam ntr-un adevrat extaz; totui, mi-a oferit nenumrate
prilejuri s-l cunosc mai bine i s-l admir i mai mult, n zeci i zeci de
privine, pe Steerforth, aa c la sfritul sptmnii am avut impresia c
fusesem mpreun vreme mult mai ndelungat. Maniera jovial n care m
trata ca pe o jucrie mi plcea mai mult dect orice alt purtare pe care ar f
putut-o adopta. mi amintea de prietenia noastr de odinioar; era parc o
freasc urmare a acesteia; mi dovedea c rmsese neschimbat i nltura
orice sfal a f putut avea dac m-a f gndit la deosebirea dintre nsuirile
lui i ale mele i a f msurat drepturile mele la prietenia lui cu un etalon ct
de ct echitabil; dar mai presus de toate era faptul c mi arta o ncredere, o
cldur i o afeciune pe care nu le arta nimnui altuia. Dup cum la coal
se purtase cu mine altfel dect cu toi ceilali, m bucuram s vd c i n via
mi acorda mai mult atenie dect oricrui alt prieten. Credeam c eram mai
aproape dect oricine de inima lui, i sufetul mi-era plin de dragoste pentru el.
S-a hotrt s mearg cu mine la ar, i, n cele din urm, a venit ziua
plecrii. La nceput sttuse la ndoial dac s-l ia sau nu i pe Littimer, dar s-
a decis s-l lase acas. Acest respectabil personaj, mpcat cu orice i-ar f
hrzit soarta, ne-a aezat cu atta grij bagajele n trsura care avea s ne
duc la Londra, de parc ar f avut de nfruntat hurducturile veacurilor; i a
primit foarte linitit baciul ce i l-am oferit cu sfal.
Ne-am luat rmas bun de la missis Steerforth i de la miss Dartle, eu
mulumindu-i clduros gazdei, iar dnsa, mam devotat, artndu-se deosebit
de amabil. Ultimul lucru pe care l-am reinut a fost privirea placid a lui
Littimer; o privire n care mi s-a prut c se oglindea convingerea tcut c
eram ntr-adevr foarte tnr.
Nici nu ncerc s descriu ce am simit revznd, n mprejurri att de
prielnice, acele meleaguri dragi i binecunoscute. Am cltorit cu potalionul.
mi amintesc c doream att de mult ca Yarmouthul s-i fac o bun impresie
lui Steerforth, nct am fost foarte ncntat cnd n timp ce strbteam uliele
ntunecoase, n drum spre han, mi-a spus c, dup cte i putea da seama,
era un trguor drgu, ciudat, cam peste mn. De ndat ce am sosit, ne-am
dus la culcare (n trecere, pe coridor, am vzut o pereche de ghete murdare i
nite jambiere n dreptul unei ui pe care era pictat vechiul meu prieten,
Delfnul11, i a doua zi am luat gustarea de diminea cam trziu. Steerforth,
foarte bine dispus, mi-a povestit c a fcut o plimbare pe plaj pn m-am
trezit i c fcuse cunotin cu mai bine de jumtate dintre pescarii din partea
locului. Afar de asta, mi-a mai spus c zrise din deprtare o cas din hornul
creia ieea fum i care era ncredinat c nu putea f dect locuina lui mister
Peggotty; i c-l btuse gndul s se duc acolo i s se jure c el era David
Copperfeld, pe care nu-l puteau recunoate deoarece crescuse.
Cnd vrei s mergem s m prezini, Daisy? m-a ntrebat. Sunt la
dispoziia ta. Hotrte cum vrei!
Pi, m gndeam c ar f potrivit s mergem acolo disear, Steerforth,
cnd se adun cu toii n jurul focului. A vrea s vezi casa cnd e cald i
luminat.
Fie! a ncuviinat Steerforth. Disear!
N-am s le dau de tire c suntem aici. Vreau s-i lum prin
surprindere, i-am zis ncntat.
Da, desigur! Altfel n-are nici un haz! S-i lum prin surprindere.
Trebuie s-i vedem pe btinai n starea lor natural.
Cu toate c sunt, aa cum ai spus, oameni de teapa aia, i-am
rspuns..
Aha! N-ai uitat ciondnelile mele cu Rosa, nu-i aa? a exclamat el,
aruncndu-mi o privire fugar. Fir-ar afurisit s fe, mai-mai c mi-e fric de
ea. E ca un duh necurat pentru mine! Dar ce s mai vorbim de ea? Ei, ce ai de
gnd s faci acum? Presupun c vrei s te duci s-o vezi pe ddaca ta.
Firete, nti i nti trebuie s m duc s-o vd pe Peggotty.
Bine, mi-a spus Steerforth, uitndu-se la ceas. S zicem c-am s te las
cteva ore, ca s plngei pe sturate. O s fe de-ajuns?
Rznd, i-am rspuns c, dup prerea mea, are s ne ajung, dar c
neaprat trebuia s vin cu mine, s se conving c faima l precedase i c
devenise un personaj aproape la fel de important ca mine.
Sunt gata s merg oriunde pofteti i s fac tot ce vrei, mi-a zis
Steerforth. Spune-mi unde s vin, i peste dou ceasuri m voi prezenta n ce
stare sufeteasc ai s doreti: ghidu sau sentimental.
I-am dat ndrumri precise cum s gseasc locuina lui mister Barkis,
harabagiu, pe oseaua ce duce la Blunderstone i n alte direcii; apoi, dup ce
ne-am neles, am plecat. Aerul era rece i tare; drumul era uscat; marea era
uor ncreit i limpede soarele, dei nu prea nclzea, lumina din belug; i
totul era proaspt i vesel. M simeam i eu att de proaspt i vesel c m
afam acolo, nct a f oprit trectorii pe uli ca s le strng mna.
Uliele mi se preau frete, nguste. Cred c aa ne par ntotdeauna
uliele copilriei cnd le revedem. Nu uitasem nici un amnunt i n-am gsit
nimic schimbat, pn cnd am ajuns n faa prvliei lui mister Omer. Sus, pe
frm, unde altdat scria OMER, am citit acum OMER i JORAM, dar
inscripia de dedesubt rmsese aceeai ca i nainte: MANUFACTUR,
CROITORIE, MRUNIURI, POMPE FUNEBRE etc..
Dup ce am citit aceste cuvinte de vizavi, paii mei ndreptndu-se parc
de la sine spre ua prvliei, am trecut ulia i m-am uitat nuntru. n fundul
prvliei am zrit o femeie drgu, care-i legna pruncul n brae, n timp ce
un biea se aga de orul ei. Nu mi-a fost greu s-o recunosc nici pe Minnie,
nici pe copii. Ua cu geam, care ddea n odaia din fund, nu era deschis; dar
din atelierul afat peste drum, n curticic, se auzea slab vechea melodie, al
crei fr parc nu s-ar f ntrerupt niciodat.
Mister Omer e acas? am ntrebat, intrnd n prvlie. Dac este, a
vrea s-i vorbesc o clip.
Da, sir, e acas, mi-a zis Minnie. Sufer de astm, i pe vremea asta
nu-i priete s ias. Joe, cheam-l pe bunicul!
Bieaul care se inea de orul ei a scos un ipt att de ascuit, nct
s-a ruinat singur i i-a ascuns faa n fusta mamei, iar aceasta s-a artat tare
mndr de odrasla ei. Am auzit cum se apropia cineva sufnd i gfind, i
peste o clip s-a ivit mister Omer, care nu mbtrnise prea tare, dar avea
respiraia mai scurt ca odinioar.
Cu ce v pot servi, sir? m-a ntrebat mister Omer.
Dai-mi voie, mister Omer, s v strng mna, i-am zis, ntinzndu-i-o
pe a mea. Mi-ai artat o deosebit bunvoin cndva, i presupun c n acea
mprejurare n-am fost n stare s v exprim recunotina.
Adevrat? mi pare bine, dar nu-mi aduc aminte de nimic. Suntei
sigur c nu v nelai?
Absolut!
Pare-mi-se, mi-a zis mister Omer, privindu-m i cltinnd din cap, c
o dat cu rsufarea mi s-a scurtat i memoria, pentru c nu-mi mai aduc
aminte de dumneavoastr.
Nu v mai amintii? M-ai ateptat la staia potalionului, am luat o
gustare aici i apoi am mers mpreun la Blunderstone: dumneavoastr, cu
mine, cu missis Joram, precum i mister Joram, care pe atunci nc nu era
soul ei.
Ei, nu mai spunei! Doamne-Dumnezeule! a exclamat mister Omer,
dup ce, de uimire, l-a apucat un nou acces de tuse. Minnie drag, i-aduci
aminte? Da, desigur! Era vorba de o doamn, nu-i aa?
Mama mea, am precizat eu.
Aa-i! mi-a zis mister Omer, punnd degetul arttor pe vesta mea. O
doamn i un copila! Era vorba de dou persoane. Persoana i copilaul au
fost aezai, n aceeai groap cu cealalt. Da, desigur, la Blunderstone.
Doamne, Doamne! i cum v-a mai mers de atunci?
Foarte bine, i-am mulumit eu i mi-am exprimat sperana c i-a mers
i lui la fel.
Vai, n-am de ce m plnge! mi-a zis mister Omer. Cu necciunea stau
ceva mai prost, ns astea-s pcatele btrneii. Dar iau lucrurile aa cum
sunt. Altceva ce-a putea face, nu-i aa?
Pufnindu-l rsul, mister Omer a nceput din nou s tueasc, dar de ast
dat i-a srit ntr-ajutor fic-sa, care se apropiase de noi i-i juca pe tejghea
copilul cel mai mic.
Ei, Doamne! a zis mister Omer. Da, desigur! Erau dou persoane! i v
rog s m credei, cu prilejul acela s-a hotrt i ziua cnd Minnie i Joram
aveau s se cstoreasc. Hotri ziua, sir, mi-a zis Joram. Da, tat, te rog!
mi-a zis Minnie. i acum l-am luat prta n afacere. i poftim, privii! sta-i l
mic!
Minnie a rs i i-a netezit prul pe tmple, n timp ce tatl ei i-a vrt
unul dintre degetele lui butucnoase n mnua copilaului care juca pe
tejghea.
Aa-i, dou persoane erau! a, repetat mister Omer, dnd din cap
retrospectiv. Precis! i chiar n clipa asta Joram lucreaz la unul cenuiu, cu
cuie de argint, dar nu msura asta (i spunnd acestea s-a uitat la copilaul
care juca pe tejghea), ci cu, vreo doi oli mai mare. N-ai vrea s luai o gustare?
I-am mulumit, dar am refuzat.
Ia stai! m-a interpelat mister Omer. Nevasta lui Barkis harabagiul,
sora lui Peggotty pescarul, avea ea nu tiu ce legtur cu familia
dumneavoastr? Dac nu m nel, era n slujb acolo?
A fost nespus de fericit cnd i-am spus c aa era.
Sper c i cu necciunile am s-o duc mai bine n curnd, de vreme ce
cu memoria vd c s-au ndreptat lucrurile. tii, sir, o tnr rud de-a ei i
face ucenicia la noi i are un gust rafnat n ale croitoriei nct, v rog s m
credei, nici o duces n-o ntrece.
Nu cumva e micua Em'ly? am ntrebat, fr s vreau.
Em'ly o cheam, a confrmat mister Omer, i e i micu. Dar nu tiu
dac o s m credei, atta-i de chipe, c jumtate din femeile din ora sunt
foc i par pe ea.
Astea-s prostii, tat! a srit Minnie.
Draga mea, i-a rspuns mister Omer, fcndu-mi cu ochiul, nu spun
c-ai f i tu printre ele, spun doar c jumtate din femeile din Yarmouth, i pe o
raz de cinci mile n jur, sunt foc i par pe fata asta.
N-avea dect s-i vad de treab, tat, i-a ripostat Minnie, s nu le
dea prilej de vorb, i atunci nimeni n-ar f avut de ce, s se ia de ea!
Poftim, nimeni nu s-ar f putut lua de ea! i-a ntors vorba mister Omer.
Poftim, nimeni nu s-ar f putut lua de ea! Aa cunoti tu viaa? Exist oare
lucru pe care s nu-l poat face o femeie, mai ales cnd e vorba de frumuseea
altei femei?
Dup aceast glum calomnioas, am crezut c s-a sfrit cu mister
Omer. A tuit att de puternic, i necciunea s-a prelungit cu atta
ndrtnicie, nct m ateptam s-l vd prbuindu-se cu capul nainte n
dosul tejghelei, dup care, pantalonii si negri, bufani, cu funde din panglic
ruginie la genunchi, s se nale i s tresar ntr-o ultim i zadarnic
zvcnire. n cele din urm i-a revenit, ns, dei mai gfia, i era att de
istovit, nct a trebuit s se aeze pe scunelul afat n dreptul tejghelei.
Vedei dumneavoastr, mi-a explicat el tergndu-i fruntea i abia
trgndu-i sufarea, feticana asta nu se prea uit la nimeni pe aici i n-a legat
cunotine i prietenii, ca s nu mai spun c n-a ncurajat nici un curtezan. De
aceea s-a scornit i zvonul rutcios c Em'ly ar vrea s ajung o lady. Eu,
unul, cred c i se trage mai ales din aceea c uneori, pe vremea cnd mergea la
coal, spunea c dac-ar ajunge vreodat o lady, ar vrea s fac rost unchiului
ei de cutare sau cutare lucru i ar vrea s-i cumpere cutare i cutare daruri
scumpe. nelegei?
V rog s m credei, mister Omer, i-am mrturisit eu foarte nsufeit,
c la fel mi spunea i mie cnd eram copii.
Mister Omer a dat din cap i i-a frecat brbia.
Aa-i! Afar de asta, vedei, dnsa, dintr-o nimica toat, reuete s se
mbrace mult mai elegant dect altele care au de toate la dispoziie, i asta, a
nrutit lucrurile. i apoi, s-ar putea spune c e i cam mofturoas. A zice
chiar c sunt i eu de prere c-i mofturoas, a adugat mister Omer. Nu prea
tie ce vrea; e cam rsfat; la nceput nu prea izbutea s se adapteze. Dup
cte tiu, pe socoteala ei nu s-a spus nimic altceva, aa-i, Minnie?
Aa e, tat, a ntrit missis Joram. Cred c nu lipsete nimic din ce s-a
spus mai ru pe socoteala ei.
Cnd a gsit un loc, a urmat mister Omer, ca doamn de companie pe
lng o btrn argoas, nu s-au prea neles i a prsit serviciul. n cele
din urm a intrat ucenic la noi pe trei ani. Doi ani aproape c au trecut i s-a
dovedit c-i vrednic de n-are pereche. Face ct ase! Spune, Minnie, nu face
ct ase?
Ba face, tat, a rspuns Minnie. i eu, una, niciodat n-am vorbit-o de
ru.
Foarte bine, a zis mister Omer. Aa e. i acuma, tinere domn, a
ncheiat mister Omer, frecndu-i din nou brbia, ca s nu credei c, pe ct
mi-e rsufarea de scurt, pe att mi-e de lung vorba, trebuie s v spun c
asta-i tot ce tiu.
ntruct, de cte ori pomeniser de Em'ly, vorbiser pe optite, mi-am dat
seama c se afa undeva pe aproape. Cnd l-am ntrebat, mister Omer a dat din
cap, fcnd semn ctre ua locuinei. Am ntrebat ndat dac am voie s
arunc o privire, i pe loc am primit ncuviinare; i uitndu-m pe fereastr, am
vzut-o pe Em'ly cum edea i lucra. Am vzut-o era fina delicat,
fermectoare, ai crei ochi albatri, limpezi, care-mi robiser inima de copil,
urmreau acum radioi micrile unui alt copil, ale copilaului lui Minnie, care
se juca n preajma ei; pe faa-i luminoas se citea destul ncpnare ca s
ntreasc cele auzite; i mai struia nc acea sfal capricioas de odinioar;
sunt sigur ns c trsturile chipului ei frumos nu oglindeau dect buntate i
fericire, prevestind o via aezat i fericit.
i n tot acest timp, de peste drum, din curticic, se auzea aceeai
melodie, ca i cum n-ar f ncetat nici o clip vai, melodia care nu nceteaz
niciodat! rsuna tot timpul bocnitul acela.
N-ai vrea s intrai s stai de vorb cu ea? m-a mbiat mister Omer.
Poftii nuntru, sir, i vorbii-i! V rog, ca la dumneavoastr acas!
M-am sfit s intru, mi-a fost team s n-o tulbur, i nu mai puin s nu
m trezesc eu nsumi prea tulburat; am ntrebat ns la ce or obinuiete s
plece seara, ca s putem fxa ora vizitei noastre n mod corespunztor; apoi,
dup ce mi-am luat rmas bun de la mister Omer, de la frumoasa lui fic i de
la copilaii ei, am plecat s-o vd pe scumpa mea Peggotty.
Am gsit-o n buctria pardosit cu crmid, pregtind prnzul. Cnd
am btut la u, mi-a deschis i m-a ntrebat ce pofteam. M-am uitat la ea,
zmbind, dar dnsa nu mi-a ntors zmbetul. Niciodat nu ncetasem a-i scrie,
cred ns c trecuser vreo apte ani de cnd nu ne mai vzusem.
E acas mister Barkis, ma'am? am ntrebat-o, silindu-m s-i vorbesc
aspru.
E acas, sir, mi-a rspuns Peggotty, dar intuit la pat de reumatism.
Pe la Blunderstone nu se mai duce? am ntrebat-o.
Cnd se simte bine, se duce, mi-a rspuns.
Dar dumneavoastr, missis Barkis, v mai ducei acolo?
M-a privit cu mai mult luare-aminte i am bgat de seam cum minile
ei s-au apropiat cu iueal una de cealalt.
A vrea s v ntreb despre o cas de acolo, numit, dac nu m nel,
Crngu-Ciorilor i-am zis.
A fcut un pas napoi i, speriat, a ntins minile, ca, i cum ar f vrut
s m opreasc.
Peggotty! am strigat.
Scumpul meu! a exclamat dnsa, i amndoi am izbucnit n lacrimi i
ne-am trezit strns mbriai.
N-am inim s povestesc ce nzdrvnii a fcut; cum a rs i cum a
plns; ct de mndr s-a artat, ct bucurie! i ct mhnire a ncercat
amintindu-i c aceea a crei mndrie i bucurie a f putut s fu nu se mai
afa printre noi, i niciodat n-avea s m mai strng cu drag la pieptul ei. Nu
m-a oprit nici o clip teama s nu par copilros mprtind efuziunile ei. Pot
spune c niciodat n viaa mea n-am rs i n-am plns mai n voie dect n
ziua aceea.
Barkis o s fe foarte fericit! mi-a zis Peggotty, tergndu-i ochii cu
orul. Asta o s-i fac mai bine dect funi ntregi de alife. S m duc sus s-i
spun c-ai venit? Nu vrei s vii sus s-l vezi, dragul meu?
Desigur c voiam. Dar Peggotty n-a reuit s prseasc odaia cu una, cu
dou; de cte ori ajungea la u i se uita napoi la mine, se ntorcea ca s
plng i s rd, cu capul pe umrul meu. n cele din urm, ca s-o ajut, m-am
dus cu ea sus; i dup ce am ateptat vreun minut afar, ct dnsa l-a pregtit
pe mister Barkis, m-am prezentat i eu n faa bolnavului.
M-a primit cu un entuziasm nermurit. Fiind prea reumatic ca s fe
cazul s-i strng i s-i scutur mna, m-a rugat s-i strng i s-i scutur
ciucurele scufei, ceea ce am fcut din toat inima. Cnd m-am aezat lng
patul lui, mi-a zis c-i face mare plcere c se simte iar ca atunci cnd m
ducea cu harabaua ctre Blunderstone. Cum zcea ntins pe pat, cu faa n
sus, nvelit pn sub brbie, ai f zis c n-are dect cap ca heruvimii din poze
ceea ce-i ddea o nfiare ct se poate de ciudat.
Ce nume am scris eu pe coviltirul harabalei, sir? m-a ntrebat mister
Barkis, nfripnd anevoie un zmbet reumatic.
A, mister Barkis, am purtat cteva discuii serioase n aceast
privin, nu-i aa?
Nu-i aa, sir, c mult vreme am tot spus c-a vrea? m-a ntrebat
mister Barkis.
Mult, am ncuviinat eu.
i nu-mi pare ru, a zis mister Barkis. V mai amintii cum mi-ai
spus ntr-un rnd c dnsa face toate prjiturile i toate mncrurile?
Da, mi amintesc ct se poate de bine, i-am rspuns.
i sta era adevrul adevrat, a zis mister Barkis. Stranic de adevrat
cum e birurile, a adugat mister Barkis, cltinndu-i scufa, cci acesta era
singurul lui mijloc de a-i ntri spusele. i dect birurile, ceva mai adevrate
nici c se poate.
Mister Barkis i-a ndreptat privirea asupra mea, cerndu-mi parc s
ntresc aceste roade ale meditaiilor ce fcuse de cnd se afa la pat; i eu le-
am ntrit.
Nimic mai adevrat dect e birurile, a repetat mister Barkis. Un om
srac cum mi-s eu abia cnd cade la pat i d seama de acest adevr. i eu,
sir, mi-s un om foarte srac!
mi pare foarte ru, mister Barkis.
Da, mi-s un om foarte srac, a adugat mister, Barkis.
i n clipa aceea, mna lui dreapt s-a ivit ncet i ovitor de sub
plapum i, fr pic de vlag, a apucat un b legat de marginea patului. Dup
ce, de cteva ori, a lovit n gol cu aceast unealt, n care timp pe faa-i s-au
perindat expresii de disperare, mister Barkis a nimerit ldia a crei extremitate
o vzusem tot timpul. i atunci s-a nseninat la fa.
Vechituri! m-a lmurit mister Barkis.
Aha! am exclamat eu.
A dori s fe plin cu bani, sir! a zis mister Barkis.
A dori i eu, i-am zis.
Dar NU E, mi-a zis mister Barkis, holbndu-se la mine.
L-am asigurat c nici nu m ndoiam de acest lucru, dup care mister
Barkis, aruncnd o privire mai blnd soiei sale, a declarat:
C. P. Barkis e a mai vrednic i a mai bun dintre femei! C. P. Barkis
merit cu vrf i ndesat orice laud i s-ar aduce! Draga mea, pregtete frumos
masa pentru musafrul nostru; faci rost de mncare i butur bun, nu?
Ar f trebuit s protestez, s nu fac pregtiri deosebite n cinstea mea,
dar la cellalt capt al patului am vzut-o pe Peggotty, care-mi fcea semn s
nu refuz. De aceea am tcut.
Mai am eu ceva bani pe-aici pe undeva, drag, a zis mister Barkis, dar
m simt cam obosit acum. Dac tu i mister David m lsai s dorm puin, i
caut i i gsesc eu cnd m-oi trezi.
Ca s-i facem pe plac, am ieit amndoi din odaie. Dup ce am ieit,
Peggotty mi-a apus c mister Barkis se fcuse puintel mai scump ca nainte
i c recurgea la acest vechi iretlic ori de cte ori trebuia s scoat o moned
din ascunztoarea sa; i c rbda dureri cumplite cobornd singur din pat i
trndu-se pn la blestemata aia de ldi. ntr-adevr, peste o clip, am auzit
nfortoare gemete nbuite, cci aceste micri i pricinuiau cumplite dureri
n toate ncheieturile; dar Peggotty, cu ochii umezi de comptimire, m-a
ncredinat c aceast mrinimoas pornire i va prii i c nu se cade s-l
oprim. i aa a continuat s geam pn s-a ntors n pat, ndurnd, nu m
ndoiesc, un adevrat supliciu; dup care ne-a chemat nuntru i, pretinznd
c tocmai s-a trezit dintr-un somn binefctor, a scos de sub pern o guinee.
Satisfacia c, pclindu-ne, reuise s pstreze intact taina ldiei era, pare-
se, destul de mare ca s rscumpere toate chinurile ndurate.
Am prevenit-o pe Peggotty c urma s vin i Steerforth, i nu dup
mult vreme a sosit i el. Sunt convins c Peggotty niciodat n-ar f fcut vreo
deosebire ntre un om care i-ar f dat ajutor ei personal i un bun prieten al
meu i c, n orice caz, i-ar f artat cea mai vie recunotin i cel mai mare
devotament. Dar vioiciunea i buna lui dispoziie natural, purtarea lui
prietenoas, nfiarea-i plcut, darul lui de a se adapta oricrui interlocutor
i de a atinge, ori de cte ori i ddea osteneala, coarda sensibil n inima
oricui, au cucerit-o pe Peggotty n mai puin de cinci minute. De fapt, ca s-i
ctige inima bietei Peggotty, ar f fost de ajuns numai felul cum se purta
Steerforth cu mine. i pn a pleca noi n seara aceea, toate astea laolalt au
fcut-o pe Peggotty s-l adore.
A rmas cu noi la mas, i dac-a spune c-a primit bucuros s rmn,
n-a izbuti s sugerez nici pe jumtate ct de uor i cu ce plcere a fcut-o. A
ptruns n odaia lui mister Barkis cum ptrund aerul i lumina, mprosptnd
i luminnd toate, ca i cum ar f fost o personifcare a vremii frumoase. n
gesturile lui nu era nimic silit, nimic zgomotos sau voit; fcea totul cu o
uurin de nedescris, nct ai f zis c altfel sau mai bine nici c s-ar putea
fcea totul cu o naturalee, cu o graie i cu un farmec de a cror amintire sunt
i astzi vrjit.
Am fcut haz n salona, unde, pe pupitrul de odinioar, am dat peste
Cartea mucenicilor, pe care de la plecarea mea n-o mai deschisese nimeni, i
apucndu-m s rsfoiesc pozele ei nfricotoare, mi-am amintit de emoiile ce
mi le trezeau altdat, dar care acum erau absente. Cnd Peggotty a adus
vorba de odia mea, spunnd c era gata pregtit pentru noapte, i mi-a spus
c dorea s rmn acolo, mai nainte ca eu s f apucat s-i arunc o privire
ovitoare, Steerforth i nelesese despre ce era vorba.
Desigur, a zis, o s dormi aici ct timp rmnem n Yarmouth, iar eu o
s stau mai departe la han.
Mi se pare c dup ce te-am adus att de departe, nu se cade s te
prsesc, i-am rspuns.
Gndete-te, pentru numele lui Dumnezeu, unde este locul tu fresc!
n raport cu asta ce importan pot avea prerile?!
i astfel, problema a fost pe loc tranat.
Steerforth i-a desfurat neobosit toate nsuirile-i minunate pn la 8,
cnd am pornit spre barcazul lui mister Peggotty. Mai mult chiar, pe msur ce
treceau ceasurile, ieeau la iveal cu i mai mult strlucire; mi s-a prut
atunci, i acum nu mai am nici o ndoial n aceast privin, c datorit
succesului de care au fost ncununate eforturile sale contiente de a plcea,
sensibilitatea lui, i aa foarte rafnat, a dobndit un ascui nou. Dac cineva
mi-ar f spus atunci c toate acestea nu erau dect un joc spiritual, desfurat
de dragul unei plceri de o clip, pentru satisfacerea unei toane, dintr-un
impuls de a-i arta superioritatea, de a cuceri lucruri ce nu prezentau nici un
interes pentru el i de care, peste o clip, avea s se lepede, dac cineva mi-ar f
spus una ca asta n seara aceea, a f fost att de indignat, nct, zu, nu tiu
cum a f reacionat!
Poate c asemenea insinuri n-ar f fcut dect s intensifce dac asta
ar mai f fost cu putin romanticele simminte de lealitate i prietenie care
m nsufeeau n vreme ce peam, alturi de el, pe dunele ntunecate, pustiite
de iarn, ndreptndu-ne spre venerabilul barcaz; n jurul nostru vntul uiera
mai lugubru dect uierase i gemuse n noaptea cnd am trecut pentru ntia
oar pragul lui mister Peggotty.
Cam slbatice locuri, nu-i aa, Steerforth?
Par destul de sinistre n bezn, i marea url de parc ar avea poft s
ne nghit. Barcazul e acolo unde se vede lumina?
Acolo, i-am zis.
Atunci e la pe care l-am zrit azi-diminea. M-am dus de-a dreptul
spre el, mnat parc de instinct.
Am tcut amndoi, cci ne apropiasem de lumin, i ne-am ndreptat
ncetior spre u. Am pus mna pe clan; i dup ce i-am optit lui Steerforth
s vin dup mine, am intrat.
Auzisem de afar zvon de voci, iar n clipa cnd am intrat, am auzit pe
cineva aplaudnd; spre marea mea mirare, persoana care btea din palme era
venic nemngiata missis Gummidge. Dar missis Gummidge nu era singura
persoan din cas care era neobinuit de nferbntat. Mister Peggotty, cu faa
radiind de bucurie, rdea din toat inima i inea larg deschise braele lui
vnjoase, gata parc s-o strng la pieptul lui pe micua Em'ly; Ham, cu o
expresie n care se mbinau, parc admiraia i entuziasmul cu un fel de
timiditate care-i sttea foarte bine, o inea de mn pe micua Em'ly, ca i cum
ar f vrut s-o prezinte lui mister Peggotty; iar micua Em'ly, sfoas i
mbujorat, dar, dup cum se putea citi n ochii ei, bucuroas de bucuria lui
mister Peggotty, era tocmai gata s lase mna lui Ham, ca s se arunce la
pieptul lui mister Peggotty, cnd apariia noastr a fcut-o s-i mute gndul
(cci cea dinti care ne-a zrit dnsa a fost). Asta fceau i aa i-am vzut pe
toi n clipa cnd, din bezna acelei nopi geroase, am trecut n lumina cald a
odii; iar mai n fund, missis Gummidge btea din palme ca o smintit.
Dup ce am intrat, acest mic tablou s-a ters i s-a risipit cu atta
iueal, nct ai f putut s te ndoieti c l-ai vzut aievea. M-am pomenit n
mijlocul familiei uimite, fa n fa cu mister Peggotty, cu mna ntins spre el,
cnd deodat Ham a exclamat:
Mas'r Davy! E mas'r Davy!
O clip mai trziu am nceput s dm mna unii cu alii, s ne ntrebm
de sntate i s spunem fecare ct eram de bucuroi de revedere, i ne-am
trezit vorbind cu toii deodat. Mister Peggotty era att de mndru i att de
fericit de vizita noastr, nct nu tia nici ce s spun, nici ce s fac i mereu
mi strngea mna mie i apoi lui Steerforth, dup care iari o strngea pe a
mea, pentru ca apoi s-i ciufuleasc chica zburlit i s rd cu atta poft i
mulumire, c era o desftare s-l priveti.
Ce minunat ntmplare ca 'neavoastr doi domni n toat puterea
cuvntului s venii sub acoperiul meu tocmai n noaptea asta, a mai fericit
noapte din viaa mea! a zis mister Peggotty. E nemaipomenit, pe cinstea mea!
Em'ly, draga mea, vin' aici! Vin' aici, mica mea vrjitoare! sta-i prietenul lui
mas'r Davy, draga mea! sta-i domniorul de care i-am vorbit, Em'ly! i iat c-
a venit s te vad, mpreun cu mas'r Davy, n cea mai fericit noapte din viaa
lui unchiu-tu, o noapte com n-a mai fost i n-o s mai fe alta! Stranic
ntmplare!
Dup ce a rostit dintr-o sufare acest discurs, cu o extraordinar
nsufeire i bucurie, mister Peggotty a prins obrajii nepoatei ntre palmele lui
bttorite, i-a srutat de vreo dousprezece ori i, cu nespus dragoste i
mndrie, i-a luat cporul, l-a strns la pieptu-i vnjos i mna lui a prins s-o
mngie cu delicatee, ca i cum ar f fost mna unei prea distinse doamne.
Apoi i-a dat drumul, i dup ce dnsa s-a refugiat n odia n care dormisem
odinioar, mister Peggotty, gfind, nferbntat de atta neobinuit bucurie,
i-a ntors privirea spre noi.
Dac 'neavoastr, doi domni domni n toat puterea cuvntului acum
i ce mai domni a nceput mister Peggotty.
Aa-i, chiar aa! Bine-ai grit! l-a ntrerupt Ham. Aa-i, mas'r Davy e
domn mare acu! Chiar aa.
Dac 'neavoastr, care ai ajuns mari acum, a urmat mister Peggotty, o
s nelegei com stau lucrurile, m vei ierta c-s att de zpcit. n orice caz,
v rog s m iertai. Em'ly, draga mea! tie ea ce vreau s spun, de-aia a ters-
o! Aici mister Peggotty avu o nou explozie de bucurie: Fii bun, mmuco, i
du-te o clip s vezi ce face!
Missis Gummidge a dat din cap i a ieit.
S-mi zicei pete, ba chiar pete cu fere, a declarat mister Peggotty,
aezndu-se alturi de noi n faa cminului, dac seara asta nu-i a mai fericit
din viaa mea! Apoi, adresndu-se lui Steerforth, i-a spus n oapt: Micua
Em'ly, aa com ai vzut-o adineauri, cu obrajii mbujorai
Steerforth s-a mrginit s dea din cap, dar cu o asemenea expresie de
participare la simmintele lui mister Peggotty, nct acesta din urm i-a
rspuns ca i cum Steerforth ar f vorbit:
Fr ndoial, i-a zis mister Peggotty. Aa e ea.
Mulumesc, sir.
Ham mi-a fcut de cteva ori semn cu capul, voind parc s-mi spun i
el acelai lucru.
Micua noastr Em'ly, a urmat mister Peggotty, a adus n casa asta, a
noastr, ceea ce presupun (cci nu-s dect un biet necioplit, dar asta cred) c
numai o fptur micu, cu ochi mari i minunai, poate aduce ntr-o cas. Nu-i
copilul meu; eu, unul, n-am avut copii; dar de iubit, o iubesc nenchipuit de
mult. M-nelegei? Nenchipuit de mult.
neleg foarte bine, a zis Steerforth.
tiu c m-nelegei, sir, i v mulumesc din nou, i-a rspuns mister
Peggotty. Mas'r Davy poate s-i aduc aminte com arta, cnd era mic;
'neavoastr v dai singur seama com e astzi. Dar niciunul dintre 'neavoastr
nu-i n stare s priceap ce a fost, ce e i ce va f pentru inima-mi plin de
dragoste. Sunt un om necioplit, sir, necioplit ca un arici-de-mare; dar nimeni
afar, poate, de un sufet de femeie nimeni nu poate s priceap ce-n-seamn
pentru mine micua Em'ly. Dar fe vorba-ntre noi, a urmat el vorbind mai ncet,
missis Gummidge, cu toate c are mari nsuiri, nu e femeie s priceap aceste
lucruri.
Apoi, dup ce, pregtindu-se parc pentru ceea ce avea s spun, i-a
trecut din nou degetele prin chic, rvind-o, mister Peggotty a urmat,
punndu-i minile pe genunchi:
E cineva care o cunoate pe micua Em'ly de cnd s-a-necat taic-su;
care de atunci a vzut-o necontenit; a vzut-o copil, a vzut-o feti, a vzut-o
femeie. Nu-i cine tie ce artos, e cam ca mine la stat greoi i aspru are ceva
de lup-de-mare, murat de valurile mrii, dar biat cinstit i cu inima la locul ei.
Cred c pe Ham nu l-am mai vzut rnjind niciodat ca n seara aceea.
Ce-a fcut, ce-a dres afurisitul sta de marinar, a continuat mister
Peggotty cu faa strlucitoare de bucurie, fapt e c s-a-ndrgostit de micua
noastr Em'ly. Se ine scai de ea, i face pe voie, ca o slug credincioas, i
pierde n mare msur pofta de mncare, pentru ca, n cele din urm, s-mi
spun care-i buba. Acum, vedei 'neavoastr, doresc i eu ca micua noastr
Em'ly s se mrite cum se cuvine. Doresc i eu s-o vd nsoit cu un om
cinstit, n stare s-o ocroteasc. Nu tiu ct o s mai triesc sau ct de curnd
mi-o suna ceasul; dar tiu c de s-ar ntmpla ntr-o noapte ca furtuna s-mi
rstoarne barca n largul Yarmouthului, zrind pentru ultima oar peste
crestele talazurilor furioase luminile oraului, m voi neca cu sufetul mai
mpcat, zicndu-mi: Colo, pe rm, se af un brbat neclintit, credincios
micuei mele Em'ly, 'nezeu s-o aib n paz, i ct timp va tri brbatul acela va
f ferit de orice rutate.
Dup care Peggotty i-a futurat solemn mna dreapt, parc spre a-i
lua un ultim rmas bun de la luminile oraului, i apoi, dup ce a schimbat o
privire cu Ham, a urmat pe acelai ton:
L-am sftuit atunci s vorbeasc fr-ntrziere cu Em'ly. El e destul de
mare, dar e mai ruinos dect un puti, i n-a vrut. Atunci i-am vorbit eu.
Com?! Pe el s-l iau? a srit Em'ly. Pe el, pe care-l cunosc de atia ani i la
care in att de mult? Vai, unchiule! Niciodat n-am s-l pot lua pe el. E un
biat att de cumsecade! Am pupat-o i nu i-am zis dect att: Draga mea,
bine faci c-mi vorbeti deschis, singur s-i alegi brbatul, slobod ca o
psric. M-am dus apoi la el i i-am zis: Tare-a f vrut s fe aa, dar nu se
poate. Rmnei ns prieteni ca i pn-acuma -ascult ce-i spun: Poart-te
cu ea ca un brbat. Mi-a strns mna i mi-a zis: Aa am s fac! i doi ani
au dus-o aa mai departe, vrednic i cinstit, i nimic nu s-a schimbat n
cminul nostru.
n clipa aceea, pe chipul lui mister Peggotty, care-i schimbase de cteva
ori expresia n raport cu etapele povestirii, s-a ivit din nou acea ncntare
triumftoare de mai nainte, i punnd o mn pe genunchiul meu, iar cealalt
pe al lui Steerforth (dup ce mai nti i le frecase, ca s sublinieze
nsemntatea episodului), ne-a spus, adresndu-se cnd unuia, cnd celuilalt,
cele ce urmeaz:
Pe neateptate, ntr-o sear com ar f, seara asta mica Em'ly vine de
la lucru mpreun cu biatul! Nu-i cine tie ce mare scofal, o s-mi spunei
'neavoastr. Nu, pentru c dnsul o pzete ca un frate, i dup lsarea
ntunericului, i nainte, i toat ziua. Dar, ce s vezi, 'nealui, marinarul sta,
mi-o ia de mn i-mi strig voios: Poftim, privii! S-a nvoit s-mi fe nevast!
i dnsa, cu un amestec de cutezan i timiditate i rznd i plngnd n
acelai timp, mi zice: Da unchiule! Dac-ai vrea s-i dai consimmntul. Auzi
vorb, dac vreau! a exclamat mister Peggotty, dnd capul pe spate, fericit. i a
urmat: Doamne, altceva nici c-mi puteam dori. Rogu-te, mi-a zis, acum sunt
hotrt; m-am gndit temeinic i o s fu o nevast ct se poate de bun, cci
e un biat vrednic i cumsecade! Atunci missis Gummidge a-nceput s bat
din palme ca la teatru, i n clipa aceea ai intrat 'neavoastr. Asta-i! Am dat
lucrurile pe fa! Tocmai atunci, ai intrat. i toate cte vi le-am povestit s-au
petrecut aici, adineauri, i iat-l pe brbatul care o s-o ia de nevast pe Em'ly
cnd i-o sfri ucenicia.
Ham a ndurat cum a putut mai bine pumnul pe care mister Peggotty i l-
a dat ca semn de prietenie i de ncredere; apoi, simindu-se dator s spun i
el ceva, cu mare greutate a ngimat cele ce urmeaz:
Nu era mai nalt dect erai dumneavoastr, mas'r Davy cnd ai
venit la noi ntia oar i mi-am dat seama com o s fe cnd o crete mare.
-am vzut-o crescnd ca o foare. i viaa mi-a da-o pentru ea mas'r
Davy. Vai, bucuros i mulumit mi-a da-o! Pentru mine dnsa-i mai mult
dect e tot ce mi-a f putut dori vreodat, i mai mult dect mai mult dect
a f putut cere. O iubesc o iubesc cu adevrat. i nu se af n toat lumea i
nici chiar pe ntinsul mrilor nici un domn care s-i iubeasc mai ferbinte
aleasa dect o iubesc eu, cu toate c s-or gsi muli pricepui a spune mai
bine ceea ce au de spus.
Am fost nduioat cnd am vzut cocogeamite fcu ca Ham vibrnd
sub impulsul sentimentelor ce le nutrea pentru delicata fptur care-i cucerise
inima. Mi s-a prut emoionant ncrederea sincer pe care mister Peggotty i
Ham ne-o artau. i toat aceast poveste m-a micat. N-a putea spune n ce
msur amintirile mele din copilrie au contribuit la tulburarea mea. i nici n-
a putea spune dac nu cumva venisem acolo cu niscai secrete iluzii c-a mai
iubi-o pe micua Em'ly. tiu doar c m-am bucurat din toat inima de cele
ntmplate; numai c, la nceput, aceast bucurie a fost att de ginga, nct
puin a lipsit ca s nu se preschimbe n durere.
De aceea, dac mie mi-ar f revenit sarcina s ating cu oarecare
discernmnt coarda sensibil a celor de fa, a f dat gre. Dar rolul acesta i-a
revenit lui Steerforth; i dnsul a fcut-o cu atta iscusin, nct imediat ne-
am simit cu toii ct se poate de bine i de fericii.
Stranic de bun om suntei dumneavoastr, mister Peggotty, i-a zis, i
meritai din plin fericirea pe care o trii n ast sear! Dai-mi voie s v strng
mna. Ham, biete, s fi fericit! D-mi mna! Daisy, tu a focul, s
trosneasc. Iar dumneavoastr mister Peggoty, s tii c dac n-o facei pe
frumoasa dumneavoastr nepoat (creia i las locul din col) s se ntoarc n
mijlocul nostru, eu, unul, plec. Nu vreau ca din pricina mea, ntr-o sear ca
asta, lng foc s rmn un loc gol, mai ales un loc ca sta, nu, cu nici un
pre, nici pentru toate bogiile Indiei!
Atunci mister Peggotty s-a dus n fosta mea odi s-o cheme pe micua
Em'ly. La nceput n-a vrut s vin, i atunci s-a dus i Ham dup ea. Peste
puin au reuit s-o aduc; era foarte tulburat i sfoas, dar i-a redobndit
treptat stpnirea de sine vznd ct de drgu i de respectuos i vorbea
Steerforth; cu ct dibcie ocolea orice, subiect care ar f pus-o n ncurctur;
cum se ntreinea cu mister Peggotty despre brci, despre corbii, despre fux i
despre peti; cum povestea ntlnirea sa cu mister Peggotty la Salem House;
ct de ncntat se arta de barca aceea transformat n cas i de tot ce se afa
acolo; i cu ce dexteritate ne-a atras pe nesimite n cercul fermecat, fcndu-
ne pe toi s lum parte, fr nici o sfal la discuia general.
E drept c n seara aceea Em'ly n-a prea vorbit; a stat i s-a uitat, i faa-
i a prins via, i era fermectoare. Steerforth ne-a istorisit (legat de conversaia
dus cu mister Peggotty) un naufragiu ngrozitor, descriindu-l foarte amnunit,
de parc s-ar f petrecut sub ochii lui, iar micua Em'ly a stat tot timpul cu
ochii int la el, urmrind episoadele naufragiului. Ca schimbare, ne-a povestit
apoi cu atta verv o panie de-a sa, nct ai f zis c s-a ntmplat chiar
atunci, i micua Em'ly a rs, fcnd s vibreze tot barcazul de sunetele
cristaline ale rsului ei, i am fcut haz cu toii, cu Steerforth mpreun, vrjii
n chip irezistibil de umorul lui. L-a fcut pe mister Peggotty s cnte, sau mai
degrab s urle, vechiul cntec Cnd sufa viforos vntul12, i, la rndul lui,
a cntat att de frumos i att de patetic o melodie marinreasc, nct mi s-a
prut c vntul, care ddea trcoale casei i ici-colo tulbura tcerea cu
murmurul su, se oprise i el ca s-l asculte.
A izbutit s-o nveseleasc pn i pe acea victim a melancoliei care era
missis Gummidge cum nu mai reuise nimeni de la moartea btrnului ei (cel
puin aa mi-a spus mister Peggotty). Nu i-a dat rgaz s se simt prost nici o
singur clip; a doua zi, dnsa i-a zis c pesemne va f fost vrjit.
Dar Steerforth n-a monopolizat nici atenia, nici conversaia. Cnd
micua Em'ly a prins curaj i a nceput s-mi vorbeasc (ce-i drept, destul de
sfoas) despre plimbrile noastre pe plaj, dup scoici i pietricele, i cnd i-
am amintit ct de mult ineam la ea, cnd amndoi am rs i am roit evocnd
frumoasele vremuri de odinioar, care azi preau att de ireale, Steerforth a
tcut i trgnd cu urechea, ne-a privit cu luare-aminte. Toat seara Em'ly a
stat pe btrna ldi, n coliorul de altdat, lng cmin, cu Ham alturi,
pe locul care pe vremuri fusese al meu. A stat lipit de perete, departe de el, dar
n-a putea spune dac a stat aa din feciorelnic sfal fa de noi sau dup
vechiul ei nrav de a tachina oamenii. Am bgat ns de seam c-a stat aa
toat seara.
Dup cte mi amintesc, n-am plecat dect pe la miezul nopii. La mas
am mncat pete srat i pesmei, iar Steerforth a scos din buzunar o sticl de
gin olandez, pe care noi, brbaii (acum puteam spune noi, brbaii, fr s
roesc), am golit-o. Desprirea a fost cordial; i n timp ce toi ai casei stteau
grmad, n prag, ca s ne lumineze ct mai departe drumul, am zrit ochii
albatri, fermectori, ai micuei Em'ly, care ne urmreau, din spatele lui Ham,
i i-am auzit glasul melodios sftuindu-ne s mergem cu bgare de seam.
Deosebit de atrgtoare fat! mi-a zis Steerforth, lundu-m de bra.
Nostim cas i nostimi oameni. E o senzaie cu totul nou pentru mine s
stau de vorb cu asemenea oameni!
Mare noroc am avut s picm n clipa exploziei de bucurie strnite de
logodna lor. Niciodat n-am vzut oameni mai fericii! E o plcere s-i vezi i s
mprteti bucuriile lor curate!
Cam nerod fcul pentru fata asta, mi-a zis Steerforth. Nu gseti?
Se artase att de sincer cu Ham i cu toi ceilali, nct aceast
observaie cinic i neateptat m-a uimit. Dar ntorcndu-m brusc spre el i
vznd c i rdeau ochii, i-am rspuns uurat:
Vai, Steerforth! Degeaba glumeti pe socoteala bieilor oameni! N-ai
dect s-o mpungi pe miss Dartle i s ncerci s-i ascunzi simpatiile cu o
glum, c eu unul, te cunosc. Cnd vd ct de bine i pricepi, cu ct delicatee
mprteti fericirea acestui biet pescar i nelegi o afeciune ca aceea a
btrnei mele ddace, mi dau prea bine seama c nici o bucurie, nici un necaz,
nici o emoie a acestor oameni nu i-e strin. i pentru asta, Steerforth, te
admir i te iubesc de douzeci de ori mai mult!
S-a oprit i, privindu-m drept n fa, mi-a zis:
Cred c eti sincer, Daisy, i c ai un sufet bun. A dori ca toi s fm
ca tine!
n clipa urmtoare a nceput s fredoneze vesel cntecul lui mister
Peggotty, i ne-am continuat cu pai mari drumul spre Yarmouth.
CAPITOLUL XXII.
CTEVA PRIVELITI VECHI I NOI PERSONAJE.
Steerforth i cu mine am stat mai bine de dou sptmni n prile
acelea. Eram mpreun, frete, mai tot timpul; se ntmpla ns cteodat s
ne desprim pentru cteva ceasuri. n vreme ce el era ndrgostit de mare, eu,
unul, nu prea eram; i, de cele mai multe ori, cnd dnsul ieea cu barca
mpreun cu mister Peggotty ceea ce era una dintre distraciile lui favorite
preferam s rmn pe uscat. Faptul c locuiam la Peggotty, n odia aceea, mi
impunea ndatoriri de care dnsul era liber: tiind ct se obosea Peggotty
ngrijindu-l toat ziua pe mister Barkis, seara m simeam dator s m ntorc
mai devreme acas; n schimb, Steerforth, care locuia la han, i petrecea serile
dup plac. Astfel, de pild, am auzit c n vreme ce eu dormeam el i cinstea
prietenii pescari la Biatul de via, localul preferat al lui mister Peggotty, i
c petrecea nopi ntregi sub clar de lun, pe mare, n costum de pescar, i nu
se ntorcea acas dect o dat cu mareea de diminea. tiam ns de pe atunci
c puteam deslui numele spate pe lespede atunci cnd munca aspr i
vremea rea, precum i orice alt lucru palpitant care avea farmecul noutii l
atrgea i i fcea plcere; de aceea purtarea lui nu m-a mirat ctui de puin.
Alt pricin datorit creia uneori nu eram mpreun era faptul c,
frete, m duceam deseori la Blunderstone, spre a revedea locurile dragi ale
copilriei; frete c, dup ce m-a nsoit o dat, Steerforth, n-a mai simit
nevoia s repete cltoria. Astfel, dup cte mi amintesc, s-a ntmplat de vreo
trei sau patru ori ca, dup gustarea de diminea s apucm drumuri diferite
i s nu ne vedem dect trziu seara, la cin. Afar de faptul c tiam c,
bucurndu-se de multe simpatii, putea gsi douzeci de feluri de a se distra
acolo unde se prea poate ca altul n locul lui s nu f gsit niciunul, n-aveam
idee ce fcea n acest rstimp.
Ct despre mine, n cursul acestor singuratice pelerinaje, cutam s-mi
ntipresc n memorie fecare iard al vechiului drum i nu m mai sturam
vizitnd locurile dragi ale copilriei. Le vizitam cum de attea ori fcusem n
gnd, i zboveam acum n preajma lor ca n anii copilriei, cnd m afam
departe, i gndurile mele zboveau n preajma acestor locuri. Petreceam
ceasuri ntregi lng mormntul de sub copac, unde odihneau prinii mei
amndoi mormntul la care privisem cu un ciudat simmnt de mil pe
vremea cnd nu era dect al tatii i lng care sttusem atta de dezndjduit
cnd a fost deschis spre a primi trupul nensufeit al frumoasei mele mame i
pe acela al pruncului ei mormntul care, datorit rvnei neclintite a bunei
Peggotty, fusese totdeauna bine ngrijit, ajungnd ca o grdin. Se afa ntr-un
col retras al cimitirului, nu departe de potec, aa c puteam deslui numele
spate pe lespede atunci cnd tulburat de orologiul care, btnd ceasurile,
parc-mi amintea un glas ce amuise m plimbam n sus i-n jos de-a lungul
ei. n acele clipe m gndeam mereu ce voi ajunge n via i la faptele de seam
ce aveam de gnd s svresc. Paii mei se mbinau cu ritmul acestor
meditaii i erau att de statornici, nct ai f zis c m ntorsesem acas,
pentru a-mi ese visurile alturi de o mam afat ntre vii.
Casa printeasc cunoscuse mari schimbri. Cuiburile de ciori, prsite
de atta vreme, se risipiser; iar copacii tuni pe laturi i retezai la vrf erau
de nerecunoscut. Grdina czuse n paragin, i jumtate din ferestrele casei
erau astupate. Nu locuia acolo dect un biet nebun, mpreun cu cei care-l
ngrijeau. Toat ziulica sttea la fereastra odiei mele i privea spre cimitir; i
m-am ntrebat dac gndurile sale rtcite nu se ntlneau cumva cu visurile
care-mi frmntaser mintea n acele diminei trandafrii, cnd, n cma de
noapte, de la aceeai ferestruic, m uitam afar i vedeam oile cum pteau
linitite n lumina rsritului.
Vecinii notri de altdat, mister i missis Grayper, emigraser n
America de Sud, i ploaia ptrundea prin acoperiul casei lor prsite i
umpluse de igrasie zidurile exterioare. Mister Chillip se recstorise cu o femeie
nalt, ciolnoas, ngmfat, i aveau un copila slbnog, cu un cap mare i
greu, pe care abia i-l putea ine, i cu nite ochi stini, care ntrebau parc
ntotdeauna de ce fusese adus pe lume.
Cu un ciudat amestec de plcere i amrciune zboveam n preajma
locurilor natale, pn ce soarele purpuriu de iarn mi amintea c era timpul s-
o pornesc ndrt. Dar dup ce le prseam, i mai ales seara, cnd, alturi de
Steerforth, stteam linitit la cin, lng cminul n care duduia focul, eram
fericit c le revzusem. La fel dei ntr-o mai mic msur m simeam
noaptea cnd m ntorceam n odia mea curat; i cnd, rsfoind cartea
despre crocodili (care se afa acolo, pe o msu), m gndeam cu recunotin
n sufet la soarta binecuvntat, mulumit creia aveam prieteni ca Steerforth
i ca Peggotty i, ca s mplineasc pierderea ce ncercasem, o fin att de
mrinimoas i de bun cum era mtua.
Cnd m napoiam din aceste lungi plimbri, pentru a ajunge mai repede
la Yarmouth, luam bacul. Acesta m lsa pe dunele ce despreau oraul de
mare, peste care, tind, scurtam o bun bucat de drum pe osea. Casa lui
mister Peggotty se afa la mai puin de o sut de iarzi de calea mea, i de aceea
ntotdeauna intram s-i vd. Eram aproape sigur c-l voi afa acolo pe
Steerforth, care m atepta s pornim mpreun, prin ceaa i frigul ce se
nteeau, spre luminile orelului.
ntr-o dup-amiaz mohort, cnd am ntrziat mai mult ca de obicei
mi luasem rmas bun de la Blunderstone, findc sorocul plecrii se apropiase
l-am gsit pe Steerforth n csua lui mister Peggotty, stnd singur n faa
cminului i meditnd.
Att era de adncit, nct nici n-a bgat de seam cnd m-am apropiat.
Asta s-ar f putut ntmpla chiar de n-ar f fost att de absorbit, cci nisipul de
afar nbuea zgomotul pailor; dar nici cnd am intrat nu s-a trezit din
visare. Stteam lng dnsul i l priveam; iar el, neclintit i ncruntat, sta dus
pe gnduri.
Cnd i-am pus mna pe umr, a tresrit att de tare, nct m-am speriat
i eu.
Dai buzna peste mine ca o nluc a remucrii! mi-a zis, aproape
suprat.
ntr-un fel trebuia s-i dau de veste c-am sosit, i-am rspuns. Te-am
fcut s cazi din nori?
Nu, mi-a rspuns el. Nu.
Atunci, de unde? l-am ntrebat, aezndu-m lng el.
M uitam la chipurile plsmuite de fcri.
i acum le strici, ca s nu le vd eu, i-am zis cnd am bgat de seam
c a focul cu un lemn aprins, strnind o sumedenie de scntei roii, care,
prind, s-au ridicat pe horn i au izbucnit afar n vzduh.
Tot nu le-ai f vzut. Ursc ceasul acesta corcit, cnd nu-i nici zi, nici
noapte. Ai ntrziat! Unde ai fost?
S-mi iau rmas bun de la locurile pe unde m-am plimbat de obicei.
i eu am stat aici, mi-a zis Steerforth, privind jur mprejur prin odaie,
gndindu-m c judecnd dup pustietatea ce domnete aici ai putea crede
c oamenii pe care i-am afat att de fericii n noaptea venirii noastre s-au
risipit sau au murit sau c asupra lor s-a abtut nu tiu ce nenorocire. David,
bine ar f fost dac, n ultimii douzeci de ani, prin voia Domnului, a f avut un
tat luminat care s-mi f cluzit paii!
Dar ce s-a ntmplat, dragul meu Steerforth?
Regret din tot sufetul c n-am fost mai bine strunit! A dori din tot
sufetul s fu n stare s m strunesc mai bine.
Atitudinea lui vdea o stare de depresiune violent, care m uluia. Nici
nu-mi venea a crede, ntr-att era de schimbat.
Mai bine a f fost n pielea bietului Peggotty sau a necioplitului luia
de nepot al lui, a urmat el, ridicndu-se i rezemndu-se posomort de
marginea cminului, dect s fu cel ce sunt, i de douzeci de ori mai bogat i
de douzeci de ori mai detept dect ei, i s m canonesc cum m-am canonit
n ultima jumtate de ceas n afurisitul sta de barcaz!
Eram att de buimcit de aceast schimbare, nct n primul moment n-
am putut face altceva dect s-l privesc n tcere cum, cu capul sprijinit n
palm, sttea i privea melancolic la foc. n cele din urm l-am rugat foarte
struitor s-mi spun ce-l tulburase att de mult, i dac nu crede c-a putea
s-l ajut cu vreun sfat, s-mi ngduie mcar s mprtesc mhnirea lui. Mai
nainte ca s-mi f isprvit vorba, a nceput s rd, mai nti acru, dar curnd
i-a redobndit voioia.
Las, nu-i nimic, Daisy, nu-i nimic! mi-a zis. La Londra, la han, i-am
spus c uneori nu m pot suferi. Adineauri, m-am speriat de mine nsumi ca
de un vis urt am avut, cred, un comar. Cteodat, n clipele de plictis, ne
revin n minte basmele copilriei, i nu ne dm seama c-s basme. Pare-mi-se
c m-am confundat cu biatul din poveste cruia nu-i psa de nimic, dar pe
care l-au mncat leii13, ceea ce, cred eu, nu este altceva dect un mod de a
spune c s-a dus de rp. M-a plit, cum zic babele, o spaim cumplit, din
cap pn-n picioare. M-am speriat de mine nsumi.
Nu cred s existe nimic altceva care s te nspimnte, i-am zis.
Poate c nu, cu toate c-ar f destule care m-ar putea nspimnta, mi-a
rspuns. Bine! A trecut! N-o s m mai apuce, David, dar i repet, dragul meu,
c-ar f fost mai bine pentru mine (i pentru muli alii) dac-a f avut un tat
sever i luminat!
Faa lui era totdeauna expresiv, dar niciodat nu mi-a fost dat s-o vd
mai sumbr i mai serioas dect n clipa cnd, cu privirea aintit asupra
focului, a rostit aceste cuvinte.
S nu mai vorbim de asta! a urmat el, fcnd un gest de parc-ar f
aruncat ceva. Cum spune Macbeth: S-a dus M simt iar om!14
i acum s mergem la mas. Dac nu cumva (ca Macbeth) am stricat i
eu ospul cu cea mai minunat nebunie, Daisy!
Dar unde or f ai casei, m ntreb?
Dumnezeu tie! Dup ce te-am ateptat la bac, am venit aici i n-am
gsit pe nimeni. Asta m-a pus pe gnduri, i aa m-ai gsit cnd ai intrat.
Sosind n clipa ceea cu un co n mn, missis Gummidge ne-a lmurit
cum de rmsese casa pustie. Plecase n grab s trguiasc lucruri de care
avea nevoie, cci mister Peggotty era ateptat s se ntoarc o dat cu fuxul, i
lsase ua deschis ca s poat intra Ham i micua Em'ly dac s-ar f napoiat
n lipsa ei. Dup ce a fcut-o s rd pe missis Gummidge salutnd-o i
mbrind-o glume, Steerforth m-a luat de bra i am plecat repede.
nveselind-o pe missis Gummidge, i regsise i el buna dispoziie, cci,
find din nou n apele lui, a fost vorbre ca de obicei i pe drum a sporovit cu
nsufeire.
Mine, va s zic, se termin cu viaa asta aventuroas, nu-i aa? m-a
ntrebat el voios.
Aa ne-am neles, i-am rspuns. Precum tii, am i luat biletele la
diligen.
Vai, atunci nu mai e nimic de fcut! a zis Steerforth. Uitasem aproape
c pe lume mai exist i altceva de fcut dect s te lai legnat de valuri. Eu,
unul, a dori s nu mai existe.
Atta vreme ct treaba asta i va pstra farmecul noutii, i-am spus,
rznd.
Foarte posibil, n ciuda faptului c observaia asta, care vine de la o
persoan amabil i nevinovat ca tnrul meu prieten, are un tlc sarcastic.
Aa-i, David, nu m feresc s spun c sunt o fin capricioas. tiu c sunt;
dar tiu i s bat ferul ct e cald. Cred c-a putea trece cu bine un examen de
pilot n apele acestea.
Mister Peggotty spune c eti nemaipomenit.
Un fenomen nautic, nu-i aa? mi-a ripostat Steerforth, rznd.
Aa te socotete, i tii bine c are dreptate; sunt cunoscute i rvna
cu care urmreti tot ceea ce-i pui n gnd s faci, i uurina cu care
izbuteti. Dar ceea ce m uimete cel mai mult la tine, Steerforth, e faptul c te
mulumeti a-i irosi forele fr nici o noim.
M mulumesc? mi-a ntors el vorba. Daisy drag, afar de naivitatea
ta, nimic nu m mulumete. Ct despre lipsa mea de noim, n-am nvat
niciodat arta de a m lega de bunvoie la vreuna din roile pe care le tot
nvrtesc Ixionii15 zilelor noastre. Am pierdut momentul potrivit pentru c nu
mi-am ales meterul care trebuia, i acum nu-mi mai pas tii c mi-am
cumprata o ambarcaie aici?
Eti un om extraordinar, Steerforth! am exclamat, oprindu-m, cci
auzeam pentru prima oar aceast noutate. i-ai cumprat aici o ambarcaie,
dei s-ar putea s nu mai calci niciodat pe meleagurile acestea?
Asta nu tiu, mi-a rspuns. mi plac aceste locuri. Oricum, a urmat
apoi, grbind pasul, era de vnzare o ambarcaie, un clipper16, cum i zice
mister Peggotty, i am cumprat-o, i i-am lsat-o n folosin n lipsa mea.
Acum te-neleg, Steerforth, i-am spus ncntat. Ai cumprat-o,
chipurile, pentru tine, dar de fapt ai vrut s-l ajui pe mister Peggotty. Trebuia
de la nceput s-mi dau seama de asta. Dragul i bunul meu Steerforth, cum
s-i spun ce gndesc despre mrinimia ta?
Taci! m-a oprit el, roindu-se deodat. Bine-i a vorbi, dar mai bine a
tcea.
Nu i-am spus eu? Nu i-am spus c nu poi rmne nepstor la nici
o bucurie, la nici un necaz, la nici o emoie a acestor sufete curate?
Da, da, mi-ai spus toate astea. Dar s nu mai vorbim de asta. Ajunge!
De team s nu-l supr struind asupra acestui subiect, de care nici nu
voia s aud, mi-am depnat mai departe, n tcere, gndurile, n timp ce ne
urmam drumul cu pai grbii.
Clipper-ul trebuie armat din nou, a zis Steerforth. O s-l las pe
Littimer aici, s vad de treaba asta, ca s tiu c-i fcut cum se cuvine. Nu i-
am spus c-a venit Littimer?
Nu!
A sosit azi-diminea, cu o scrisoare din partea mamei.
Privirile ni s-au ntlnit; am bgat de seam c era palid, iar buzele-i
erau livide, dei se uita foarte hotrt la mine. M-am temut s nu se f ivit vreo
ceart ntre el i maic-sa, care s-l f adus n starea n care-l gsisem n faa
cminului. I-am vorbit pe ocolite de acest lucru.
O, nu! a zis el, cltinnd din cap i rznd. Da' de unde! i cum i
spuneam, a venit i omul meu!
Neschimbat?
Neschimbat. Linitit i rece ca Polul Nord. O s aib grij s i se dea
un alt nume ambarcaiei. Acum i zice Pescruul. Ce-i pas lui mister
Peggotty de pescrui? O s-i schimb numele.
Ce nume ai s-i dai.
Micua Em'ly.
Continua s se uite fx la mine, ceea ce m-a fcut s cred c nu vrea s
fe ludat pentru aceast delicat atenie. N-am putut ascunde ct eram de
ncntat, cci mi se citea bucuria pe fa, dar am fost zgrcit la vorb, i atunci
a prut uurat i a nceput s zmbeasc.
Ia te uit! mi-a zis el privind nainte. Micua Em'ly n carne i oase! Cu
fcul dup ea! Pe cinstea mea, e un cavaler autentic! N-o slbete nici o clip!
Pe atunci Ham lucra la antierul naval, cci, urmndu-i nclinarea
freasc pentru aceast meserie, ajunsese un meter marangoz foarte priceput.
Purta haina de lucru i arta cam din topor, dar brbat voinic cum era, nici c
se putea un aprtor mai potrivit pentru delicata i nforitoarea fptur alturi
de care pea. Puteai citi pe faa lui c era sincer i cinstit i c se mndrea cu
dnsa i cu dragostea ce i-o purta, ceea ce n ochii mei l fcea s par foarte
frumos. i privindu-i cum veneau spre noi, am gsit c erau i n aceast
privin o pereche potrivit.
Cnd ne-am oprit s stm de vorb, Em'ly i-a tras timid mna de sub
braul lui i s-a roit cnd ne-a ntins-o mie i lui Steerforth. La plecare, dup
ce am schimbat cteva cuvinte, nu l-a mai luat de bra, ci a mers singur,
prnd timid i stnjenit. Urmrindu-i cum se deprtau sub razele lunii noi,
am gsit c purtarea ei era plin de gingie i mi s-a prut c i Steerforth
mprtea aceast prere.
Deodat, fr veste, a trecut pe lng noi o tineric, pe; care n-o vzusem
apropiindu-se nu ncpea nici o ndoial c se inea dup ei i, n treact,
zrindu-i faa, mi s-a prut cunoscut. Era subirel mbrcat, avea cuttura
ndrznea, dar vlguit i amrt; ai f zis c-i lsase toate grijile n seama
vntului i c n-avea dect un singur, gnd: acela de a-i urmri. i cnd
umbrele lor s-au pierdut pe rmul neted, deprtat, care singur ne mai
desprea de mare i de nori, silueta ei s-a fcut i ea nevzut, fr s-i f
ajuns.
E urmrit de o umbr neagr, mi-a zis Steerforth, care se oprise-n
loc. Asta ce-o mai f?
A rostit aceste cuvinte n oapt, cu un glas care mi-a prut ciudat
Vrea s le cear de poman, cred, i-am rspuns.
E drept, ceritul nu-i lucru neobinuit. Este straniu, ns, ca o
ceretoare s umble noaptea n halul sta.
De ce?
Pentru c tocmai cnd ne-am ncruciat cu ea m gndeam la o
asemenea artare, mi-a rspuns dup o scurt pauz. Nu pot nelege de unde
dracu a ieit!
Din umbra zidului stuia, i-am zis n clipa urmtoare, ajungnd ntr-
un loc unde drumul mergea de-a lungul unui zid.
S-a dus! mi-a rspuns Steerforth, privind napoi. Duce-s-ar pe pustii
tot rul cu ea o dat! Acuma hai s mergem la mas!
Dar din nou s-a uitat peste umr, departe, spre orizont, unde luceau
apele mrii; s-a mai uitat o dat. Pe drum i-a mai exprimat de cteva ori
tulburarea prin crmpeie de fraze i exclamaii; i n-a dat uitrii aceast
ntmplare dect dup ce, luminai de focul din cmin i de facra lumnrilor,
ne-am aezat veseli la mas.
Littimer se afa i el acolo, i prezena lui a avut asupr-mi nrurirea
obinuit. Cnd l-am ntrebat de missis Steerforth i miss Dartle, mi-a rspuns
respectuos (i, frete, respectabil) c o duceau destul de bine cu sntatea i
mi-a mulumit, transmindu-mi salutri din partea lor. Att i nimic mai mult;
totui, mi s-a prut c-mi zice ct se poate de limpede: Suntei foarte tnr sir,
nemaipomenit de tnr.
Aproape sfrisem cina, cnd Littimer ieind din colul de unde ne
supraveghease, sau, mai degrab, cci mie aa mi s-a prut, m supraveghease
pe mine, a fcut un pas sau doi spre mas, i i-a spus stpnului su:
V cer iertare, sir, dar trebuie s v anun c miss Mowcher e aici.
Cine? a exclamat Steerforth mirat.
Miss Mowcher, sir.
Ce naiba caut aici?
Pare-se c-i nscut prin partea locului, sir. Mi-a spus c n fecare an
vine aici n interes profesional. Am ntlnit-o pe strad azi dup-amiaz i m-a
ntrebat, sir, dac n-ar putea avea cinstea s v serveasc dup cin.
O cunoti pe uriaa asta, Daisy?
Am fost nevoit s recunosc i m-am simit foarte ruinat s mrturisesc
aceast lips de fa cu Littimer c n-o cunoteam pe miss Mowcher.
Atunci, trebuie neaprat s faci cunotin cu ea. Cci e una dintre
cele apte minuni ale lumii, mi-a zis Steerforth. Cnd vine miss Mowcher,
poftete-o aici.
Eram curios i nerbdtor s-o cunosc, mai ales pentru c atunci cnd
am ncercat s-l descos n privina ei, Steerforth a pufnit n rs i a refuzat
categoric s-mi dea vreo lmurire. Am rmas deci ntr-o ateptare ncordat,
pn ce, la vreo jumtate de ceas dup ce s-a strns masa, cnd stteam cu
sticla de vin n faa cminului, ua s-a deschis brusc, i Littimer, cu obinuita
lui senintate, pe care nimic n-o putea tulbura, a anunat:
Miss Mowcher!
M-am uitat spre u, dar n-am vzut nimic. M mai zgiam la u,
gsind c miss Mowcher se lsa cam mult ateptat, cnd, spre nemrginita
mea mirare, am vzut apropiindu-se cu mers legnat, dnd ocol sofalei ce sta
ntre mine i u, o pitic buhit, n vrst de 40 sau 45 de ani, cu capul i
faa foarte mari, cu ochii cenuii, irei, i cu brae att de scurte, nct, n
vreme ce se holba la Steerforth, pentru a-i duce degetul la nasul crn, era
nevoit s plece capul, spre a ntlni degetul la jumtatea drumului. Avea o
brbie dubl, de atare proporii, nct acoperea panglica bonetei cu fund cu
tot. Gt n-avea; talie n-avea; n-avea nici picioare vrednice de acest nume; cci
dei pn unde s-ar f cuvenit s fe talia, de ar f avut talie, avea o conformaie
normal i dei, ca toate fpturile omeneti, trunchiul se termina cu dou
picioare, era att de scund, nct atunci cnd s-a oprit n dreptul unui scaun
obinuit i i-a pus geanta pe el, ai f zis c st n faa unei mese. Femeia asta,
cam original i ndrzne mbrcat, dup ce, biruind greutile amintite, i-a
dus degetul arttor la nas, a aplecat capul puin ntr-o parte i, nchiznd
unul din ochii ei ptrunztori cu cellalt l-a privit lung pe Steerforth cu un aer
iste i a dat drumul unei adevrate cascade de vorbe:
Aa! Odorule! a nceput ea glume, cltinnd capul ctre dnsul. Va s
zic, aici eti! Vai, nu i-ar f ruine, trengarule, ce caui departe de cas? Fr
ndoial, pui la cale niscai nzbtii! Eti o pulama, Steerforth, zu c eti, cum
sunt i eu, de altfel, nu-i aa? Ha, hai ha! Ai f putut pune rmag o sut de
lire contra cinci c n-ai s dai peste mine aici. Dar, bat-m s m bat, eu s
pretutindeni. i ici, i colo, i dracu mai tie unde, ca moneda scamatorului n
batistele doamnelor. i pentru c veni vorba de batiste i de doamne mare
mngiere i mai aduci maic-ti, drag biete, dar mai bine nu spun n ce fel.
n acest punct al cuvntrii sale, miss Mowcher i-a dezlegat boneta,
aruncnd pe spate cele dou panglici i s-a aezat, gfind, pe un scunel, n
faa cminului, folosind masa, care-i venea deasupra capului, ca un fel de
chioc de mapon.
Vai de steaua mea! a urmat ea, btndu-se cu mna pe genunchi i
privindu-m cu neles. Tare m-am mai ngrat, asta-i buba, Steerforth. Cum
urc cteva scri, abia mi trag sufetul, parc a scoate o gleat cu ap la
fecare rsufare. Ia spune, de m-ai zri la fereastr sus la etaj, ai zice c-s
femeie frumoas, nu-i aa?
Asta a gsi oriunde v-a vedea, i-a rspuns Steerforth.
Fugi de-aici, mincinosule! s-a rstit la el mrunica, ameninndu-l cu
batista cu care-i tersese faa. Nu te obrznici! Pe cuvntul meu de cinste,
sptmna trecut am fost la lady Mithers ce stranic femeie! ce bine se ine!
i Mithers a intrat i el n odaia unde ateptam ce stranic brbat! ce bine se
ine! i ce bine se ine peruca lui, dei are vreo zece ani! i s-a apucat s-mi
fac aa o curte, nct am crezut c-am s fu nevoit s trag clopoelul. Ha, ha,
ha! Drgu sectur, dar cam lipsit de principii.
Ce-ai fcut la lady Mithers? a ntrebat Steerforth.
Asta ar nsemna s trncnesc, puiule, i-a ntors ea, ducnd din nou
degetul la nas, strmbndu-se i clipind ca un drcuor detept foc. Nu-i bga
nasul unde nu-i ferbe oala! Ai vrea s afi de i-am cnit prul sau de i-am
fcut ceva ca s nu-i mai cad, dac i-am dat cu suliman pe fa sau de i-am
ndreptat sprncenele, nu-i aa? Afi tu, iubitule cnd i-oi spune! tii cum l
chema pe bunicul?
Nu, nu tiu, i-a rspuns Steerforth.
i zicea Walker17 puiule, i cobora dintr-un lung ir! de Walkeri, de la
care am motenit toate moiile de la Hookey18.
Niciodat n-am vzut pe cineva fcnd cu ochiul ca miss Mowcher, nici
pe cineva care s aib o mai mare stpnire de sine dect dnsa. Avea, de
asemenea, cnd asculta ceea ce i se spunea, sau cnd atepta s i se dea un
rspuns, un fel deosebit de a sta cu capul plecat ntr-o parte i de a privi piezi
cu un singur ochi ca o coofan. Eram att de uluit, nct stteam i m
holbam la ea, uitnd cu desvrire cerinele bunei-cuviine.
ntre timp trsese un scaun lng ea i se apucase s scoat din geant
(braul ei find scurt intrase n geant pn la umr) fel de fel de sticlue,
burei, piepteni, perii, bucele de fanel, mici fare de ondulat i alte unelte, pe
care le arunca grmad pe scaun. Brusc, s-a ntrerupt i, spre marea mea
tulburare, l-a ntrebat pe Steerforth:
Cine-i prietenul?
Mister Copperfeld l cheam, i-a zis Steerforth, i dorete s v
cunoasc.
Bine, atunci s facem cunotin! Mi s-a prut mie c dorete acest
lucru! a rspuns rznd miss Mowcher i, cu geanta n mn, s-a apropiat de
mine legnndu-se. Are faa ca piersica! a adugat apoi, ridicndu-se n vrful
picioarelor, ca s m ciupeasc de obraz. Ct se poate de ispititor. Mor dup
piersici. mi face plcere s v cunosc, mister Copperfeld.
I-am rspuns c eram foarte ncntat de a avea cinstea s-o cunosc i c
plcerea era reciproc.
Vai, Doamne, ce binecrescui mai suntem! a exclamat, miss Mowcher,
fcnd o ncercare deart de a-i acoperi faa ltrea cu mnua-i de copil.
Ce de mofturi i ce de spanac pe lume, nu-i aa?
Ne-a spus toate acestea pe un ton confdenial, i lundu-i mnua de pe
fa, din nou a cufundat-o, cu bra cu tot, n geant.
Ce vrei s spunei cu asta, miss Mowcher? a ntrebat-o Steerforth.
Ha, ha, ha! Ce mai leaht de arlatani caraghioi suntem, nu-i aa,
puiule? a rspuns mrunica, scotocind prin geant, cu capul ntr-o parte. i,
privind piezi, a scos un pacheel i a zis: Ia uitai-v! Firimituri din unghiile
prinului rus! Prinul de Alfabet-Anapoda, aa-i zic eu, pentru c numele lui
cuprinde talme-balme toate literele alfabetului.
Prinul rus e clientul dumitale? a ntrebat Steerforth.
Cred i eu, ngeraule! i-a rspuns miss Mowcher. i fac unghiile. De
dou ori pe sptmn! i la mini, i la picioare.
Pltete bine, sper?
Vorbete fornit, dar de pltit pltete cu vrf i-ndesat! Nu-i zgrcit,
ca de-alde voi. ndat i-ai da seama dac-ai vedea ce musti mai are.
Rocovane din nscare, negre prin meteug.
Prin meteugul dumitale, frete, a observat Steerforth.
Miss Mowcher a ncuviinat din cap.
A fost nevoit s m cheme. N-a avut ncotro. Cneala lui nu ine aici;
n Rusia inea foarte bine, dar aici nu-i bun de nimic. De cnd eti n-ai vzut
prin rocovan ca sta. Ruginiu ca ferul vechi!
De aia ziceai adineauri c-i un arlatan? a ntrebat Steerforth.
Vai, c-afurisit mai eti! i-a ntors miss Mowcher, cltinnd vehement
din cap. Am zis c suntem cu toii o leaht de arlatani, i drept mrturie v-
am artat frimiturile din unghiile prinului. n multe familii distinse,
frimiturile astea preuiesc mai mult dect toate nsuirile mele la un loc. Le
port cu mine pretutindeni. Sunt cea mai bun recomandaie. Dac miss
Mowcher face unghiile prinului, nseamn c trebuie s fe femeie de isprav.
Le druiesc tinerelor cucoane. i acestea le pun, pare-se, n albume. Ha, ha,
ha, ha! Pe viaa mea ntregul sistem social (cum spun brbaii care in
cuvntri n Parlament) e un sistem bazat pe unghii princiare! a ncheiat femeia
n miniatur, ncercnd s ncrucieze braele i dnd din cap.
Steerforth a rs din toat inima, i eu la fel, iar miss Mowcher a
continuat a da din cap, inndu-l plecat ntr-o parte i privind n sus cu un
ochi, n timp ce ne fcea semn cu cellalt.
Da, da, a zis btndu-se pe genunchii ei micui, nu mai e de trit! Hai,
Steerforth, s lsm totul balt i s ne apucm de explorarea regiunilor polare.
Apoi i-a luat dou-trei dintre uneltele ei minuscule i o sticlu i (spre
mirarea mea) a ntrebat dac masa e rezistent. Steerforth rspunzndu-i
afrmativ, a tras un scaun, mi-a cerut s-i dau mna, ca s-o ajut, i, sprinten,
s-a suit pe mas ca pe un podium.
Dac vreunul dintre voi mi-a vzut gleznele, ne-a zis ea dup ce a
ajuns cu bine sus pe mas, s-mi spun, c ndat m duc acas i-mi iau
viaa.
Eu n-am vzut nimic, a ncredinat-o Steerforth.
Nici eu n-am vzut nimic, am zis.
Bine! a exclamat miss Mowcher. Atunci consimt s rmn n via. i
acum, pui-pui-pui, vin' la missis Bond19 s te taie!
Asta nsemna c-l poftea pe Steerforth s se dea pe mna ei; i dnsul s-
a aezat cu spatele la mas i cu faa surztoare ctre mine i a lsat-o s-i
cerceteze capul, desigur numai aa, pentru ca s facem haz. Era ntr-adevr un
spectacol bizar s-o vezi pe miss Mowcher nclinat asupra lui i scrutndu-i
prul castaniu, bogat, cu o lup mare, pe care o scosese din buzunar.
Eti biat frumos! a proclamat miss Mowcher dup o scurt cercetare.
Dar fr ajutorul meu, n mai puin de un an te-ai trezi cu o chelie de clugr
n cretetul capului. Ai rbdare un minut, tinere, i fac o frecie care zece ani o
s te apere de cderea prului.
i rostind aceste cuvinte, a turnat ceva din sticlu pe o bucat de
fanel, apoi a picurat i pe una dintre periue cteva picturi din acel preparat
miraculos i a nceput s-l frece i s-l perie pe Steerforth cu amndou
deodat n cretetul capului, cu o rvn cum nu-mi mai fusese dat s vd pn
atunci, dar fr a conteni s vorbeasc nici o clip.
Mai am eu un client, pe Charley Pyegrave, ful ducelui. l cunoti pe
Charley? l-a ntrebat pe Steerforth, aplecndu-se ca s-l priveasc n fa.
Din vedere, i-a rspuns Steerforth.
Stranic brbat! Ce favorii mai are! Ct despre picioarele lui Charley,
dac ar f egale (ceea ce nu-s), nu l-ar ntrece nimeni. Ai s m crezi cnd o s-
i spun c-a ncercat s se lipseasc de serviciile mele, cu toate c servete n
regimentul de gard?
Nebunie curat! i-a zis Steerforth.
Cam aa ceva. Fapt e c, nebun sau ntreg la minte, a ncercat, i-a
rspuns miss Mowcher. i ce s-a apucat s fac? S vezi i s nu crezi! A intrat
ntr-o parfumerie i a cerut o sticl de esen de Madagascar.
A fcut Charley una ca asta? s-a minunat Steerforth.
Charley a fcut-o. Dar n-aveau esen de Madagascar.
Asta ce mai este? Ceva de but? a ntrebat Steerforth.
De but? a exclamat miss Mowcher, oprindu-se ca s-l dea peste
obraz. Nu, ceva cu care s-i ngrijeasc mustaa, tii tu. Era n prvlie o
femeie o femeie mai n vrst, o adevrat zgripuroaic care de cnd era n-
auzise de produsul sta. V rog s m iertai, sir, i-a zis zgripuroaica lui
Charley, vrei vrei cumva un RUJ? Ruj? a ntrebat-o Charley pe
zgripuroaic. Ce, Doamne iart-m, credei c-a putea face eu cu ruj? N-am
vrut s v supr sir, s-a scuzat zgripuroaica. Articolul sta mi se cere sub
attea denumiri, nct am crezut c de el e vorba! Iat, biea, nc o pild de
caraghioas arlatanie de care-i vorbeam, a urmat miss Mowcher, frecndu-l
de zor pe cretet. Mi se ntmpl i mie s fac cte o bucat de felul sta i
una mai boacn vreo mecherie, biete, ca s vorbim pe leau!
Ce fel de mecherie? Ca aia cu rujul?
Judec i tu singur, scumpule, i-a rspuns vicleana Mowcher,
ducndu-i degetul la nas, i n orice meserie dac vei lucra pstrndu-i
secretele de fabricaie, vei obine rezultatul dorit. Recunosc c i eu recurg la
puin mecherie. O anumit vduv i zice alife de buze. Alta i zice mnui.
Alta i zice broderie. Alta, evantai. i eu fecreia i zic cum i place. Le fac rost
de toate cele, dar ntre noi pstrm secretul i se prefac att de bine, nct mai
degrab s-ar sulemeni ntr-un salon plin de lume dect n faa mea. i uneori,
cnd le servesc, m ntreab chiar pe mine cu ruj pe fa chiar cu un strat
att de gros, nct nu ncape ndoial c n-o fac din greeal: Cum art,
Mowcher? Sunt palid? Ha, ha, ha, ha! Spune-mi, tinere, sta nu-i un
caraghioslc?
De cnd eram nu vzusem ceva asemntor: Mowcher, pe mas, rdea cu
poft de acest caraghioslc, frecndu-l de zor pe Steerforth i fcndu-mi cu
ochiul peste capul lui.
Vai! a urmat ea. Nu prea am cutare pe aici. Din pricina asta o s-o iau
din loc. De cnd am venit, n-am vzut nici o singur femeie frumoas,
Jemmy20.
Nu?
Nici umbra unei femei frumoase, a ntrit miss Mowcher.
Am putea noi s-i artm una n carne i oase, ce zici? a spus
Steerforth, uitndu-se la mine. Ce zici, Daisy?
Am putea, am ncuviinat eu.
Ai? a strigat mrunica privindu-m drept n ochi. Dup care s-a
ntors ntrebtor ctre Steerforth: Hm?
Prima exclamaie sunase ca o ntrebare adresat amndurora, a doua
prea ns destinat numai lui Steerforth. Neprimind rspuns nici la una, nici
la alta, i-a vzut mai departe de frecie, cu capul plecat ntr-o parte i ctnd
n sus cu un ochi, ca i cum ar f ateptat ca rspunsul s-i vin din vzduh,
ncredinat c se va ivi fr ntrziere.
Cumva o sor a dumitale, mister Copperfeld? m-a interpelat dnsa
dup o scurt pauz, fr a-i schimba poziia. Ai? Ai?
Nu, i-a zis Steerforth, nainte s f apucat s-i rspund. Dimpotriv,
mister Copperfeld a avut, dac nu m nel, o mare admiraie pentru ea.
Cum? i n-o mai are? a srit miss Mowcher. E cumva nestatornic? O,
ce ruine! Oare a sorbit din fecare foare, srind de la una la alta, pn ce Polly
de el s-a ndrgostit? 21 Oare o cheam Polly?
Mi-a pus aceast ntrebare cu o iueal de elf i cu o privire att de
scruttoare, nct am fost tulburat o clip.
Nu, miss Mowcher, i-am rspuns. O cheam Emily.
Ai? a strigat dnsa exact ca prima dat. Hm! Ce moar stricat mai
sunt! Mister Copperfeld, nu gseti c-s cam znatic?
Tonul i privirea ei insinuau, n legtur cu subiectul, un lucru cam
neplcut pentru mine. De aceea i-am spus mai serios dect vorbiserm pn
atunci:
Pe ct e de frumoas, pe atta-i de cuminte. E logodit i o s se
mrite cu un brbat bun, vrednic i potrivit cu ea. Preuiesc bunul ei sim tot
atta ct i admir frumuseea.
Bine zis! a exclamat Steerforth. Auzi, auzi! i acuma, Daisy, o s
potolesc curiozitatea acestei mici Fatima22, spunndu-i totul. Afai, miss
Mowcher, c fata lucreaz ca ucenic, sau ca mai tiu eu ce, la Omer i
Joram, negustori de mode i mruniuri din acest ora. Ai auzit? Omer i
Joram. Cum v-a spus prietenul meu, e logodit cu un vr al ei; numele lui de
botez e Ham; numele de familie: Peggotty; ocupaia: marangoz; domiciliat i el
n acest ora. Locuiete la o rud; numele de botez: necunoscut; numele de
familie: Peggotty; ocupaia: pescar; domiciliat i el n acest ora. E cea mai
frumoas i mai atrgtoare zn din lume. Ca i prietenul meu, i eu o admir
din toat inima. De nu mi-ar f team s nu cread c-l vorbesc de ru pe
logodnicul ei ceea ce tiu c l-ar supra pe prietenul meu a zice c mie,
unul, mi se pare c face o prostie; cred c ar putea s se mrite mai bine; i jur
c e nscut s fe o lady!
innd capul plecat ntr-o parte i privind n sus, miss Mowcher a
ascultat aceste cuvinte, rostite ncet, dar limpede, ca i cum ar f ateptat
anume acest rspuns. Cnd Steerforth a sfrit, dnsa i-a recptat pe loc
voioia i a renceput a sporovi cu o uimitoare volubilitate.
Vai! i asta-i tot ce-mi putei spune despre ea, nu-i aa? a exclamat
miss Mowcher, retezndu-i favoriii lui Steerforth cu o forfecu strlucitoare, pe
care o mnuia cu repeziciune n toate direciile. Foarte bine, foarte bine! E o
poveste destul de lung. Ar trebui s se-ncheie cu cuvintele: i vieuir de-a
pururi n fericire, cu dragoste nesfrit unul ctre altul, nu-i aa? Ah! Cum
vine jocul cu gajuri? Iubesc o fat care se cheam cu litera E pentru c-i ca o
efgie; ursc o fat care se cheam cu E findc-i logodit cu un egoist; am
cutat, s-i strnesc un elan i s-o ndemn s se elibereze. Nu-i aa c o
cheam Emily i locuiete pe rmul de est? Ha, ha, ha! Spunei-mi, mister
Copperfeld, nu gsii c-s cam znatic?
Mi-a aruncat o privire ireat i, fr a atepta rspuns, a urmat, pe
nersufate:
Gata! Dac vreodat un derbedeu a fost tuns i dichisit fr gre, acela
eti tu, Steerforth. i dac-am ajuns s cunosc o scfrlie, apoi aceea e a ta.
Auzi ce-i spun, scumpule? O cunosc ca nimeni altul! a adugat, privindu-l n
fa. Acum poi s te cari, Jemmy (cum spunem noi la curte), i dac mister
Copperfeld vrea s-i ia locul, l dichisesc i pe el.
Ce zici, Daisy? m-a ntrebat Steerforth rznd i ridicndu-se de pe
scaun. Vrei s te fac frumos?
Mulumesc, miss Mowcher, nu ast-sear.
Lsai mofturile! mi-a zis mititica, aruncndu-mi o privire expert. S
v alungesc puin sprncenele?
Mulumesc, i-am rspuns. Alt dat.
Ar trebui s vi le trag cu vreun sfert de ol mai spre tmple, a struit
miss Mowcher. n dou sptmni s-a fcut treaba.
Nu, nu acum, mulumesc.
S v potrivesc moul! a struit ea. Nu? Atunci s v desenez o pereche
de favorii. Hai?
Am roit fr s vreau cnd am refuzat din nou, cci de ast dat m
atinsese n punctul vulnerabil. Dar vznd c deocamdat nu voiam cu nici un
pre s m las nfrumuseat prin meteugul ei i c rezistam atraciilor
sticluei pe care o ridicase n dreptul ochilor, pentru a-i spori puterea de
persuasiune, miss Mowcher mi-a zis c o s mai stm de vorb n curnd i mi-
a cerut s-i dau mna, ca s coboare de la nlimea la care se afa. Cu ajutorul
meu a srit sprinten jos i a dat s-i lege brbia dubl n bonet.
Ct v datorez! a ntrebat Steerforth.
Cinci ilingi, i-a rspuns miss Mowcher. E aproape de poman, puior.
Nu gsii c-s cam znatic, mister Copperfeld?
I-am rspuns foarte politicos:
Ctui de puin!
Dar n gndul meu, cnd am vzut-o cum a azvrlit n sus, ca un
prestidigitator, cele dou monede de cte o jumtate de coroan, cum le-a prins
i le-a vrt n buzunar i s-a lovit cu palma peste buzunar, mi-am zis c era
znatic de-a binelea.
Asta-i puculia! a zis miss Mowcher apropiindu-se iar de scaun i
punnd la loc n geant colecia de felurite mruniuri pe care o scosese. Mi-
am luat toate drcoveniile? Aa se pare! Nu mi-ar sta bine s fac ca lunganul de
Ned Beadwood, care, cnd l-au dus la biseric ca s-l cunune cu cineva, cum
povestete el, s-a trezit c-i uitase mireasa acas. Ha, ha, ha! Un derbedeu Ned
sta, dar nostim. Acuma tiu c-am s v rup inima, dar n-am ncotro, trebuie
s v prsesc. Adunai-v puterile i cutai s supravieuii acestei ncercri!
La revedere, mister Copperfeld! Pzete-te, potlogarule de Norfolk23! Destul am
trncnit! Dar vina e a voastr, pctoilor! V iert, totui! Bob swore24! Cum
zice englezul n loc de bun seara, cnd, dup prima lecie de francez,
gsete c seamn cu engleza. Bob swore, puiorilor!
Cu geanta-i zornitoare de bra, a pornit blbnindu-se spre u, unde
s-a oprit s ne ntrebe dac n-am vrea s ne lase o uvi de pr. Gsii c-s
cam znatic, a adugat drept comentariu la aceast ofert i, ducndu-i
degetul la nas, a ieit.
Steerforth rdea att de tare, nct nu m-am putut opri s rd i eu; nu
cred ns c-a f fcut-o de nu m-a f molipsit de la el. Dup ce ne-am sturat
de rs, ceea ce s-a ntmplat dup ctva timp, mi-a zis c miss Mowcher avea
nenumrate cunotine i c se pricepea s fac fel de fel de servicii la tot soiul
de oameni. Unii i bteau joc de ea ca de o nebun; dar avea un spirit de
observaie ascuit i ptrunztor ca nimeni altul, i pe ct i erau braele de
scurte, pe att i era mintea de lung. Mi-a zis c spunea adevrul cnd afrma
c este pretutindeni, cnd ici, cnd colo; findc mereu se ducea n provincie,
recrutndu-i de peste tot clienii i cunoscnd pe toat lumea. L-am ntrebat
ce fel de om era: dac nu cumva era periculoas i dac avea judecat
sntoas; dar, dup vreo dou-trei ncercri, vznd c nici nu lua n seam
aceste ntrebri, n-am mai struit. n schimb, mi-a povestit multe despre
dibcia ei i despre veniturile ei; i mi-a atras atenia, pentru eventualitatea c
a avea nevoie vreodat, c pune stranic ventuze.
n seara aceea am vorbit mai tot timpul despre miss Mowcher, iar la
desprire, cnd coboram scrile, Steerforth mi-a strigat: Bob swore!
Cnd am ajuns n dreptul locuinei lui mister Barkis, am fost mirat
vzndu-l pe Ham, care se plimba n sus i n jos n faa casei, i nc i mai
mirat afnd c micua Em'ly era nuntru. L-am ntrebat, frete, de ce n-a
intrat i el, n loc s msoare singur ulia n lung i n lat.
Vedei, mas'r Davy, mi-a zis el ovind, Em'ly st de vorb nuntru cu
cineva.
Cu att mai mult cred c trebuia s intri i tu, Ham, i-am spus
zmbind.
Da, mas'r Davy, aa s-ar f cuvenit, mi-a rspuns el, dar vedei, a
urmat el n oapt, e o femeie tnr, sir, e o tnr pe care Em'ly a cunoscut-o
mai demult i cu care acum n-ar trebui s mai vorbeasc.
Cnd am auzit aceste cuvinte, parc a picat o raz de lumin asupra
umbrei pe care o vzusem urmrindu-i cu cteva ceasuri mai nainte.
E o biat femeie, mas'r Davy, a urmat Ham, pe care tot oraul o
dispreuiete. De la mic la mare. Nici de strigoiul din cimitir nu se ferete lumea
cu atta scrb.
Nu cumva e femeia pe care am zrit-o ast-sear pe plaj dup ce v-
am ntlnit?
Se inea dup noi? m-a ntrebat Ham. Se prea poate, mas'r Davy. Nu c-
a f bgat de seam c se inea dup noi, sir, dar cornd dup-aceea s-a
strecorat pn sub ferestruica lui Em'ly, i cnd a vzut c s-a aprins lomina, a
chemat-o n oapt: Em'ly, Em'ly, pentru nomele lui Dumnezeu, fe-i mil.
Cndva am fost i eu ca tine! Zguduitoare vorbe, mas'r Davy!
Aa-i, Ham. i ce-a fcut Em'ly?
Em'ly a zis: Martha, tu eti? Vai, Martha, e oare cu putin s fi tu?!
Fiindc tii, mas'r Davy, au lucrat mult vreme mpreun la mister Omer.
mi amintesc acum! am exclamat, aducndu-mi aminte de una din cele
dou fete pe care le vzusem cnd venisem pentru prima oar acolo. mi
amintesc chiar foarte bine de ea!
Martha Endell! mi-a zis Ham. E cu doi sau trei ani mai mare dect
Em'ly, dar au mers mpreun la coal.
Nu i-am auzit niciodat numele, i-am spus. Dar iart-m, nu voiam s
te ntrerup.
Apoi, mas'r Davy, cuvintele astea spun totul: Em'ly, Em'ly, pentru
nomele lui Dumnezeu fe-i mil. Cndva am fost i eu ca tine. Voia s stea de
vorb cu Em'ly. Dar acolo Em'ly nu putea sta de vorb cu ea, findc unchiul,
care o iubete att de mult, era acas i n-ar f nu, mas'r Davy, a urmat Ham
foarte grav, cci aa com l tii, bun la sufet i milos, nici pentru toate
comorile ce zac scufundate pe fundul mrilor n-ar f rbdat s le vad alturi.
Am simit ct era de adevrat acest lucru. Pe loc am neles la fel de
limpede ca i Ham c aa stteau lucrurile.
Em'ly a scris atunci ceva cu creionul pe o hrtiu, pe care i-a dat-o pe
fereastr, s-o duc aici, a continuat Ham. Arat-i asta mtuii mele, missis
Barkis, i-a zis, i de dragul meu o s te lase s-atepi la ea, lng foc, pn-o
pleca unchiul i oi putea veni i eu. Apoi mi-a povestit ce v-am spus, mas'r
Davy, i mi-a cerut s-o petrec aici. Ce puteam face? Nici n-ar trebui s
vorbeasc cu una ca asta, dar nu-s n stare s-i stau mpotriv cnd i iroiesc
lacrimile pe fa.
i-a vrt mna n buzunarul de la piept al surtucului mototolit i a scos
cu mare grij o punguli frumoas.
i chiar dac-a f putut s nu-i fac pe voie, cnd am vzut cum i
iroiau lacrimile pe obraz, mas'r Davy, a adugat Ham, cumpnind cu drag
punga n palma-i aspr, oare m-a f putut mpotrivi cnd mi-a dat-o s i-o duc
i cnd am pricepot de ce o lua cu ea? O nimica toat, a zis Ham, privind-o dus
pe gnduri. Cu aa puini bani n ea! Biata mea Em'ly!
Dup ce a pus-o la loc, i-am strns clduros mna cci asta-mi venea
mai la ndemn dect s-i spun ceva i tcui ne-am plimbat n sus i n jos
vreun minut sau dou. Apoi ua s-a deschis, i Peggotty a ieit n prag,
fcndu-i lui Ham semn s intre. A f vrut s rmn afar, dar Peggotty a venit
dup mine, struind s intru i au. i atunci a f dorit s ocolesc odaia unde
se afau cu toii dar erau adunai n buctrioara curat, pardosit cu igl, de
care am mai pomenit nu o dat. Ua ddea ns n buctrie, aa c m-am
trezit n mijlocul lor, nainte de a f avut rgaz s m gndesc ncotro s-o apuc.
Fata cea pe care o vzusem pe plaj se afa lng cmin. edea pe
podea, cu fruntea pe un bra care se sprijinea pe un scaun. Am dedus, dup
poziia ei, c Em'ly tocmai se ridicase de pe scaun i c, poate, inuse n poale
capul acelei fpturi disperate. Chipul fetei nu l-am putut vedea, cci prul,
despletit i rvit, rscolit parc de mna ei, i acoperea faa; dar mi-am putut
da seama c era tnr i frumoas. Peggotty se vedea bine c plnsese. Micua
Em'ly, la fel. Cnd am intrat, nimeni n-a scos o vorb; i n tcerea aceea,
pendula nemeasc de pe poli btea parc de dou ori mai tare ca de obicei.
Em'ly a vorbit cea dinti:
Martha vrea s plece la Londra, i-a spus ea lui Ham.
De ce la Londra? a ntrebat Ham.
Sttea ntre ele dou i se uita la tnra prvlit pe podea cu o privire n
care erau amestecate comptimirea i gelozia strnit de prietenia ce i-o arta
aceea pe care el iubea att de mult, cu o privire ce-a rmas bine ntiprit n
mintea mea. Vorbeau amndoi ca i cum fata ar f fost bolnav, vorbeau cu glas
sczut, dar ce spuneau se auzea desluit, dei abia opteau.
Mai bine acolo dect aici, a intervenit energic o a treia voce vocea
Marthei, care nici nu se clintise. Acolo nu m cunoate nimeni. Aici m tie
toat lumea.
Ce-o s fac acolo? a ntrebat Ham.
Fata i-a nlat capul i, cu o privire ntunecat, s-a uitat o clip la
Ham: apoi i-a rezemat din nou fruntea i i-a petrecut braul drept n jurul
gtului, crispndu-se ca o femeie cuprins de friguri sau sgetat de durere
dup ce a fost lovit de un glonte.
O s ncerce s duc o via cinstit, a zis micua Em'ly. Nu tii ce ne-a
spus. Nu-i aa, mtu, dnsul ei nu tiu?.
Peggotty a dat din cap cu mil.
Am s ncerc, dac o s m ajutai s plec, a spus Martha. E cu
neputin s-o duc mai ru dect am dus-o aici. S-ar putea ns s-o duc mai
bine. Vai, a adugat apoi, zguduit de un for, scoatei-m de pe uliele astea,
unde toat lumea m cunoate de cnd eram copil!
Em'ly a ntins mna ctre Ham i l-am vzut cum i-a dat o pung mic
de pnz. Creznd c era a ei, a luat-o i a fcut unul sau doi pai nainte;
dndu-i apoi seama de greeal, s-a ntors ctre dnsul, care ntre timp se
trsese lng mine, i i-a artat-o.
E a ta, Em'ly, l-am auzit spunnd. Tot ce am pe lume al tu e, draga
mea. N-am alt bucurie n via dect pe tine.
Ochii micuei Em'ly s-au umplut din nou de lacrimi, dar s-a ntors i s-a
apropiat de Martha. Ce i-a dat, nu tiu. Am vzut-o doar c s-a aplecat lng ea
i c i-a pus nite bani n sn. A ntrebat-o apoi n oapt dac erau de ajuns.
Mai mult dect de ajuns, i-a rspuns Martha, lundu-i mna i
srutndu-i-o.
Apoi s-a ridicat, i-a strns broboada pe umeri, i-a acoperit faa cu ea,
plngnd n hohote, s-a ndreptat ncet spre u. nainte de a iei, s-a oprit o
clip, ca i cum ar f vrut s mai spun ceva sau s se ntoarc; dar n-a rostit
nici un singur cuvnt. i cu acelai geamt surd, lugubru, dezndjduit, a
plecat nvluit n broboad.
Cnd ua s-a nchis n urma ei, micua Em'ly ne-a privit iute pe toi trei,
i ascunzndu-i faa n palme, a izbucnit n plns.
Las, Em'ly! i-a zis Ham, btnd-o uor pe umr. Las, draga mea!
Las, nu mai plnge aa, frumoaso!
Vai, Ham! Nu-s att de bun ct ar trebui s fu! a izbucnit ea,
plngnd amarnic. tiu c uneori nu sunt att de recunosctoare ct s-ar
cuveni!
Ba da! Ba da! Sigur c eti, a zis Ham.
Nu! Nu! Nu! a strigat micua Em'ly, sughind i cltinnd din cap. Nu-
s att de bun ct ar trebui s fu! Nici pe departe! Nici pe departe!
i plngea de parc-ar f stat s-i plesneasc inima.
Prea i pun dragostea la ncercare. O tiu! a suspinat ea. Sunt adesea
urcioas cu tine i nestatornic, dei ar trebui s m port cu totul altfel. Tu
niciodat nu eti ru cu mine. Nu-neleg de ce m port aa cu tine, cnd n-ar
trebui s m gndesc la nimic altceva dect s-i art recunotin i s te fac
fericit!
ntotdeauna m faci, draga mea! a srit Ham. Cnd te vd, s fericit.
Toat ziua-s fericit, cu gndul la tine.
Vai, asta nu-i de ajuns! s-a jelit Em'ly. Asta-i pentru c tu eti bun; nu
pentru c a f eu. Vai, dragul meu, ar f fost mai bine pentru tine de te-ai f
ndrgostit de o alta de o fat mai statornic i mai vrednic dect mine, care
s fe pe de-a-ntregul a ta i niciodat s nu se arate trufa i schimbcioas
ca mine!
Biata-i inimioar duioas! a optit Ham. A tulburat-o Martha peste
msur.
Te rog, mtuico, a ngimat Em'ly, vin-aici i las-m s pun capul n
poala ta. O, sunt att de nefericit n seara asta, mtuico! O, nu-s att de
bun ct ar trebui s fu! Nu-s, tiu eu!
Peggotty s-a grbit s se aeze pe scaunul de lng cmin. Cuprinznd-o
cu braele n jurul gtului, Em'ly a ngenuncheat lng dnsa i a privit-o foarte
serios drept n ochi.
O, te rog, mtuico, ajut-m! Ham, dragul meu, ncearc de m ajut!
Mister David, n amintirea vremurilor de odinioar, ncearc, rogu-te, de m
ajut! A vrea s fu mai bun dect sunt! A vrea s fu de o sut de ori mai
recunosctoare! A vrea s-mi dau mai bine seama ce binecuvntare e s ai un
brbat bun i vrednic i s duci o via panic. Vai de mine! Vai de mine! Vai,
inima mea, inima mea!
Apoi i-a ascuns faa la pieptul iubitei mele ddace i, punnd capt
acestor tnguiri, a cror jale i durere erau pe jumtate de femeie n toat frea,
pe jumtate de copil, aa cum, de altfel, i era ntreaga purtare (care se potrivea,
cred, cu frumuseea ei mai bine dect orice alt purtare), plnse n tcere mai
departe, n vreme ce Peggotty i mngia uor prul, ca unui prunc.
Treptat s-a potolit, i noi am ncercat s-o mngiem; ba i-am dat curaj, ba
am glumit cu ea, pn ce a nceput s-i nale capul i s ne vorbeasc. Am
continuat aa pn ce am fcut-o s zmbeasc, apoi s rd i apoi s se
ridice i s ad pe scaun, cam ruinat; ntre timp, Peggotty i-a potrivit
buclele, i-a ters ochii i i-a netezit rochia, pentru ca nu cumva unchiul s se
ntrebe, cnd s-o ntoarce acas, de ce plnsese fetia lui iubit.
n noaptea aceea am vzut-o fcnd ceea ce pn atunci niciodat nu o
vzusem fcnd. Am vzut-o srutndu-l pe obraz, cu ginga nevinovie, pe
logodnicul ei i cuibrindu-se la pieptul lui vnjos, care-i era cel mai bun
sprijin. Iar cnd au plecat mpreun, sub razele lunii care asfnea, i-am
urmrit cu privirea i amintindu-mi de plecarea Marthei am vzut c Em'ly
l inea cu amndou minile de bra i c mergea strns lipit de el.
CAPITOLUL XXIII.
CONSTAT C MISTER DICK AVEA DREPTATE I-MI ALEG O PROFESIE.
Cnd m-am trezit a doua zi diminea, m-am gndit foarte mult la micua
Em'ly i la tulburarea ei dup plecarea Marthei. Mi s-a prut c ntruct
afasem de aceste simminte i slbiciuni netiute sub semnul unei ncrederi
sacre, nu-mi era ngduit s le dezvlui nici mcar lui, Steerforth. Nutream
sentimentele cele mai delicate pentru gingaa fptur care-mi fusese tovar
de joac i pe care am fost totdeauna convins, i aa voi rmne pn la
sfritul zilelor mele, c-o iubisem cu adevrat. A repeta altora, i chiar lui
Steerforth, ceea ce auzisem din ntmplare, cnd dnsa, ntr-o pornire
nestvilit, i deschisese inima n faa mea, mi se prea o fapt urt,
nevrednic de mine, nevrednic de aureola copilriei noastre neprihnite, care
n ochii mei totdeauna plana n jurul chipului ei. De aceea am decis s zvoresc
aceast tain n inima mea; i acolo ea a dat imaginii ei o nou strlucire.
n timp ce luam gustarea, am primit o scrisoare din partea mtuii. mi
vorbea n ea de probleme asupra crora socoteam c Steerforth ar putea s m
sftuiasc mai bine ca oricine i tiam c voi f ncntat s-i cer prerea, astfel
c m-am hotrt s le discut n cursul cltoriei spre cas. Deocamdat eram
destul de ocupat, cci trebuia s ne lum rmas bun de la toi prietenii notri.
Printre cei crora le prea, ru c plecm, mister Barkis inea un loc de frunte;
cred chiar c-ar f fost n stare s mai deschid o dat ldia i s jertfeasc nc
o guinee ca s ne rein nc patruzeci i opt de ore la Yarmouth. Peggotty i
ntreaga ei familie erau tare amri. Toi componenii frmei Omer i Joram
au venit s ne ureze drum bun; iar n jurul lui Steerforth s-au mbulzit atia
marinari ca s-i care valizele la diligen, nct chiar dac am f avut bagaje ct
un regiment, n-am f dus lips de hamali. ntr-un cuvnt, am plecat nconjurai
de prerea de ru i de admiraia tuturor i am lsat n urm o sumedenie de
oameni foarte mhnii.
Rmi mult vreme aici, Littimer? l-am ntrebat n ultimul moment,
cnd atepta s porneasc diligena.
Nu, sir. Nu cred c voi rmne prea mult vreme, sir.
Deocamdat nc nu putem ti ct, a zis Steerforth, n treact. tie ce
are de fcut i o s-i fac el datoria.
Despre asta nici nu m ndoiesc, am ntrit eu.
Littimer i-a dus mna la plrie, spre a-mi mulumi pentru aceast
apreciere, i asta m-a fcut s m simt ca un biea de 8 ani. A repetat apoi
acest gest ca s ne ureze drum bun; i a rmas acolo pe trotuar, la fel de
respectabil i de misterios ca o piramid egiptean.
Ctva timp n-am schimbat nici un cuvnt, Steerforth find neobinuit de
tcut, iar eu ntrebndu-m cnd voi mai revedea aceste vechi priveliti i ce se
va mai ntmpla ntre timp cu mine sau cu ele. n cele din urm Steerforth s-a
nseninat i a devenit deodat vorbre, cci avea darul de a trece ntr-o clipit
de la o stare de spirit la alta, i apucndu-m de bra, mi-a zis:
Zi i tu ceva, David. Ce-i cu scrisoarea de care mi-ai vorbit la mas?
O! i-am rspuns, scond-o din buzunar. E de la mtua.
i ce lucruri de seam i scrie?
mi amintete c-am fcut aceast cltorie ca s vd lumea i s mai
chibzuiesc puin.
Ceea ce, frete, ai i fcut, nu?
N-a putea zice c-am fcut acest lucru. La drept vorbind, cred c-am
uitat de treaba asta.
Bine! Ca s-i ndrepi greeala, mi-a zis Steerforth, n-ai dect s-o faci
acum. Privete la dreapta, i o s vezi un es ntins, cu numeroase mlatini;
arunc-i privirea la stnga, i o s gseti aceeai privelite. Uit-te nainte, i
o s constai acelai lucru; uit-te napoi, i tot aia vei afa.
Am rs i i-am rspuns c att ct puteam cuprinde cu ochii, nu
ntrezream nici o profesie potrivit; ceea ce se datora pesemne faptului c jur
mprejur locul era es.
i ce spune mtua n privina asta? m-a ntrebat Steerforth,
aruncnd o ochire asupra scrisorii pe care o ineam n mn. Face vreo
sugestie?
Da, face, i-am rspuns. M ntreab dac a vrea s | devin proctor.
Ce prere ai?
De, tiu eu? Poi s alegi aceast profesie tot att de bine ca oricare
alta.
Nu m-am putut opri s rd din nou, vznd c punea n aceeai oal
toate meseriile i profesiile, fr nici o deosebire; i i-am spus prerea mea.
Dar spune-mi Steerforth, ce e un proctor?
Un fel de avocat specializat n cauzele de drept bisericesc, m-a lmurit
Steerforth. ndeplinete n faa unor instane rsufate, care-i au sediul la
Doctors' Commons25, strvechea fundtur de lng St. Paul's Churchyard,
rolul ce revine solicitor26-ilor n faa instanelor civile. E o tagm care n mod
fresc ar f trebuit s piar n urm cu vreo dou sute de ani. Ca s nelegi mai
bine ce e un proctor, cred c cel mai nimerit ar f s-i descriu Doctors'
Commons. E un lca retras, unde se aplic aa-numitul drept canonic i
unde se nscocesc tot felul de chiibuuri cu ajutorul unor strpituri de legi
ntrite cndva de Parlament i ieite din uz, despre care trei sferturi din
oamenii ce triesc n ziua de azi habar n-au, iar cellalt sfert crede c ar f fost
descoperite n stare de fosile n perioada Edwardsilor27. E un tribunal care
deine un strvechi monopol asupra proceselor cu privire la testamente, la
cstorii i la litigiile ivite ntre nave i corbii.
Fugi de-aici, Steerforth! am exclamat eu. Doar nu vrei s spui c
litigiile maritime ar avea ceva comun cu cele ecleziastice?
Nu, nicidecum, dragul meu, vreau s spun doar c aceste litigii sunt
dezbtute i judecate la Doctors' Commons de unii i aceiai oameni. Ar
trebui s te duci acolo ntr-o zi i s-i auzi cum folosesc anapoda mai bine de
jumtate din termenii de specialitate din dicionarul lui Young n legtur cu
abordajul corbiei Sarah Jane de ctre Nancy sau n legtur cu faptul c
mister Peggotty i pescarii din Yarmouth au ieit n larg pe vreme de furtun, ca
s duc o ancor i un cablu vasului Nelson, afat n drum spre India, care se
gsea n primejdie; iar n alt zi s te duci s-i prinzi discutnd cu aprindere
probele pentru sau contra unui pastor nvinuit de purtri necuviincioase; i o
s constai c cel care judecase pricina de drept maritim ndeplinete rolul de
avocat n procesul pastorului, sau invers. Sunt ca actorii: aici e judector, i aci
nu mai e; cnd e una, cnd e alta, i apoi schimb, i iar schimb rolurile;
totdeauna ns e un spectacol de amatori plcut i bnos, prezentat n faa
unui public deosebit de ales.
Dar avocaii i proctor-ii nu-s unul i acelai lucru? l-am ntrebat eu
cam nedumerit.
Nu mi-a rspuns Steerforth, avocaii sunt laici, care au obinut o
diplom de doctor n drept de la o universitate, de altfel aa se face c sunt n
msur s tiu cte ceva despre treaba asta.. Proctor-ii dau de lucru avocailor.
Primesc i unii i alii onoruri grase i, n genere, triesc foarte bine. n
concluzie, te sftuiesc, David, s intri la Doctors' Commons. Pot s-i mai
spun, dac te intereseaz cumva, c se fudulesc foarte cu rangul, lor.
innd seama de obiceiul lui Steerforth de a zefemisi asemenea lucruri
i avnd n vedere atmosfera grav i tradiiile venerabile evocate de acea
btrn cldire de lng St. Paul's Churchyard, m-am simit atras de sugestia
mtuii, sugestie n privina creia m lsa s hotrsc singur, fr a-mi
ascunde c ideea i venise cu prilejul unei recente vizite fcute proctor-ului ei la
Doctors' Commons, n legtur cu redactarea unui testament n favoarea mea.
n orice caz gestul mtuii e vrednic de laud, i-a dat cu prerea
Steerforth cnd i-am relatat acest amnunt, i merit s fe ncurajat din plin.
Daisy, te sftuiesc s intri la Doctors' Commons.
Am luat hotrrea ferm s fac acest lucru. I-am spus apoi lui Steerforth
c (dup cum mi scrisese) mtua m atepta la Londra i c luase pentru o
sptmn un apartament ntr-un imobil din Lincoln's Inn Fields28, care avea
o scar de piatr i o ieire de incendiu pe acoperi, mtua mea find convins
c la Londra orice cas era n primejdie s ia foc n fecare noapte.
Cltoria a decurs ct se poate de plcut i am mai vorbit de cteva ori
despre Doctors' Commons, anticipnd viitorul ndeprtat cnd voi ajunge s
fu proctor acolo, pe care Steerforth l-a zugrvit cu fantezie i umor ntr-o serie
de scene care ne-au nveselit pe amndoi. Cnd am ajuns la destinaie,
Steerforth s-a dus acas, fgduindu-mi c va veni s m vad peste vreo dou
zile, iar eu am luat trsura pn la Lincoln's Inn Fields, unde am gsit-o pe
mtua care m atepta cu cina.
Nici dac, ntre timp, a f fcut o cltorie n jurul lumii, tot nu ne-am f
putut bucura mai mult revzndu-ne. Cnd m-a mbriat, mtua a nceput
s plng de-a binelea i mi-a zis, glumind, c dac biata mama ar f trit, fr
ndoial c-ar f vrsat un potop de lacrimi, prostua de ea.
Aadar, l-ai lsat acas pe mister Dick, mtuico, i-am zis eu. mi pare
ru. Ah, Janet, ce mai faci?
n timp ce Janet mi fcea o reveren, ntrebndu-m de sntate, am
bgat de seam ca obrazul mtuii se lungete.
mi pare i mie ru, mi-a zis mtua, frecndu-i nasul. De cnd sunt
aici, n-am pace, Trot.
Pn s-apuc a o ntreba de ce, m-a lmurit:
Sunt convins, mi-a zis, punnd cu tristee, dar i cu hotrre mna
pe mas, c Dick nu-i n stare s ndeprteze mgarii. N-are tria de caracter
necesar. Ar f trebuit s-o las pe Janet acas, n locul lui; aa poate a f fost
linitit. Dac vreodat un mgar a izbutit s-mi calce pajitea, a adugat
mtua foarte apsat, asta s-a ntmplat azi dup-amiaz la patru. M-a trecut
un for rece, i tiu c-a fost un mgar!
Am ncercat s-o linitesc, dar a refuzat orice consolare.
A fost un mgar, strui mtua, i anume acela cu coada retezat, pe
care a venit clare sora lui Murdering (aa-i zicea ntotdeauna mtua lui Jane
Murdstone). Nu se af la Dover mgar mai obraznic i mai nesuferit dect
acela! a ncheiat mtua, izbind cu pumnul n mas.
Janet s-a ncumetat s lase s se neleag c mtua se necjete
degeaba, cci mgarul cu pricina, find nchiriat pentru a cra nisip i pietri,
nu avea cnd s mai ncalce proprietile altora. Dar mtua nici n-a vrut s
aud.
Cina a fost bun i ni s-a servit cald, dei odile mtuii erau sus,
tocmai la ultimul cat nu tiu dac le alesese anume ca pentru banii ei s aib
de urcat ct mai multe trepte de piatr, sau ca s fe mai aproape de ieirea de
incendiu i aceast cin a fost alctuit dintr-o gin fript, un biftec i
legume foarte gustoase, din care m-am servit de dou ori. Mtua, avnd ns
idei preconcepute n privina alimentelor londoneze, a mncat foarte puin.
Cred c pasrea asta prpdit s-a nscut i a crescut ntr-o pivni i
n-a ieit s rsufe dect ntr-o staie de trsuri, a declarat mtua. Ct despre
biftecul sta, sper c o f de vac, dei nu prea cred. Dup prerea mea, aici
nu-i nimic veritabil n afar doar de gunoi.
Nu crezi c s-ar putea ca gina s f fost adus de la ar? am cutezat
s-o ntreb.
Nici gnd! mi-a rspuns ea. Negustorilor din Londra nu le face plcere
s vnd o marf care s fe ceea ce spun c ar f.
N-am ndrznit s-o contrazic, dar am mncat cu poft, ceea ce a bucurat-
o grozav. Dup ce a strns masa, Janet a ajutat-o s se pieptene, s-i pun
scufa de noapte, care avea o croial mai elegant ca de obicei (pentru caz de
incendiu, a explicat mtua), i s-i strng fusta n jurul genunchilor, ca s
se nclzeasc, acestea find obinuitele ei pregtiri nainte de a se duce la
culcare. Dup aceea i-am preparat, potrivit unor rnduieli de la care nu era
ngduit nici cea mai mic abatere, un pahar de punch de vin alb amestecat
cu ap i o bucat de pine prjit, tiat n feliue lungi i subiri. Cnd toate
aceste preparative au luat sfrit, am rmas singuri, i mtua, care edea n
faa mea, i-a sorbit ncet vinul amestecat cu ap, muind pe rnd fecare feliu
de pine prjit nainte de a o mnca i uitndu-se cu duioie la mine pe sub
marginile scufei.
Ei, Trot, a nceput ea, i surde ideea de a te face proctor? Sau nc n-
ai avut vreme s te gndeti la asta?
Ba m-am gndit, drag mtu, i am i vorbit cu Steerforth despre
asta. mi surde. mi surde chiar foarte mult.
Nu mai spune? Asta m bucur!
Am ns o singur rezerv, mtuic.
Spune despre ce-i vorba, Trot.
A vrea s ntreb, mtuic, pentru c, dup cte neleg, accesul la
aceast profesie este ngrdit, dac admiterea mea n rndurile ei n-ar cere prea
multe cheltuieli.
Admiterea ta n-o s coste mai mult de o mie de lire, mi-a rspuns
mtua.
Ascult, mtuico drag, i-am zis, trgndu-mi scaunul mai aproape,
nu m pot mpca defel cu gndul acesta. E o sum foarte mare. Ai cheltuit o
mulime cu nvtura mea i ai fost n toate privinele ct se poate de
mrinimoas cu mine. Ai fost mrinimia ntrupat. Exist, desigur, i alte
profesii n care mi-a putea ncepe activitatea fr nici o cheltuial i n care a
putea ndjdui s rzbesc prin munc i struin. Crezi c n-ar f mai nimerit
s alegem aceast cale? Eti ncredinat c poi cheltui atta de mult bnet i
c face s-i cheltuieti astfel? Eu doar att i cer dumitale, care-mi eti ca o a
doua mam, s chibzuieti. Eti ncredinat de aceste lucruri?
Mtua, care tot timpul m privise drept n ochi, sfri de mestecat
bucata de pine prjit ce o avea n gur; apoi a pus paharul pe consola
cminului i, mpreunndu-i minile pe fusta sumeas n jurul genunchilor,
mi-a rspuns:
Trot, copilul meu, n-am dect un singur el n via, i anume acela de
a te ajuta s devii un om bun, cu judecata sntoas i fericit. Asta urmresc,
i acelai lucru l urmrete i Dick. A dori ca anumite persoane, pe care le
cunosc, s aud prerile lui Dick n aceast privin, nelepciunea lui e
minunat. Dar nimeni n afar de mine nu cunoate puterea minii acestui om!
S-a oprit o clip i, lundu-mi mna ntr-a ei, a urmat:
N-are nici un rost s evocm trecutul, Trot, dect atunci cnd poate
avea vreo nrurire asupra prezentului. S-ar f cuvenit, poate, s f legat o
prietenie mai strns cu srmanul tu tat. Ar f trebuit, poate, s m f
apropiat mai mult de biata maic-ta, care nu era dect un copil, chiar dup ce
soru-ta, Betsey Trotwood, m-a dezamgit. n ziua cnd ai venit la mine, un mic
fugar istovit i murdar, cred c m-am gndit la toate acestea. De atunci i pn
n ziua de azi mi-ai fcut ntotdeauna cinste, drag Trot, i ai fost pentru mine
un izvor de bucurii i de mndrie. Nu exist nimeni altul care s aib vreun
drept asupra averii mele (aici, spre mirarea mea, a ovit i a prut cam
ncurcat) nu exist nimeni altul care s aib vreun drept asupra averii mele, n
afar de tine cci tu eti ful meu adoptiv. Nu-i cer dect ca la btrnee s-
mi ari o dragoste flial i s fi ngduitor cu toanele i cu ciudeniile mele;
n felul acesta vei drui unei btrne, a crei tineree n-a fost nici att de
fericit, nici att de plcut, mult mai mult dect tot ceea ce dnsa va putea
face vreodat pentru tine.
Era ntia oar cnd o auzeam pe mtua pomenind de trecutul ei. i o
fcea cu atta mrinimie i senintate, nct, de-ar mai f fost cu putin, a f
sporit i mai mult dragostea i respectul ce i le purtam.
Acuma ne-am neles i ne-am nvoit ntru totul, mi-a zis mtua, aa
c nu mai e nevoie s vorbim despre asta. Srut-m, i mine diminea, dup
micul dejun, vom merge mpreun la Doctors' Commons.
Am mai stat mult de vorb nainte de a ne duce la culcare. Am dormit
ntr-o odaie alturi de aceea a mtuii, i peste noapte m-a trezit de cteva ori,
btndu-mi la u, tulburat de zgomotul deprtat al vreunei trsuri sau al
cruelor care se duceau la pia i ntrebndu-m dac nu auzisem
tulumbele. Spre diminea a avut i ea un somn mai linitit i m-a lsat i pe
mine s dorm.
Pe la prnz am pornit spre biroul frmei Spenlow & Jorkins, la Doctors'
Commons. Mtua care avea despre Londra o asemenea prere nct n fecare
om de pe strad vedea un ho de buzunare, mi-a dat s-i in geanta, n care se
afau zece guinee i cteva monede de argint.
Ne-am oprit puin la prvlia cu jucrii de pe Fleet Street, ca s vedem
cum uriaii de la biserica St. Dunstan bteau clopotele ne potrivisem plecarea
ca s fm acolo la 12 i apoi am luat-o pe Ludgate Hill i apoi pe St. Paul's
Churchyard. Ajunsesem aproape de St. Paul's Churchyard, cnd deodat am
vzut-o pe mtua iuind foarte tare pasul i privind n jur cu o cuttur
speriat, n acelai timp am bgat de seam c un brbat prost mbrcat, cu o
mutr respingtoare, care se oprise i se uitase la noi cnd am trecut, se inea
dup noi i se apropiase att de mult, nct ai f zis c vrea s-o ating pe
mtua.
Trot! Scumpul meu Trot! mi-a optit dnsa nfricoat, strngndu-m
de bra. Nu tiu ce s fac.
Nu-i fe fric, i-am zis. N-ai nici un motiv s te sperii. Intr ntr-o
prvlie i m descotorosesc eu ndat de individul sta.
Nu, nu biete! Pentru nimic n lume s nu vorbeti cu el. Te rog! i
poruncesc!
Doamne-Dumnezeule, mtuico! i-am zis. Nu-i dect un ceretor
obraznic.
Nu tii ce e! Nu tii cine e! Nu tii ce spui!
Ca s vorbim, ne oprisem n dreptul unei pori, i dnsul se oprise i el.
Nu te uita la el! mi-a ordonat mtua, cnd, indignat, am ntors capul
spre el. Adu-mi o trsur i ateapt-m n St. Paul's Churchyard.
S te atept?
Da. Trebuie s m lai singur. Trebuie s m duc s stau de vorb cu
el.
Cu el, mtuico? Cu omul sta?
Sunt n toate minile i te asigur c n-am ncotro. F-mi rost de o
trsur!
Dei foarte nedumerit, mi-am dat seama c n-aveam nici un drept s nu
m supun unei comenzi att de peremptorii. Am dat fuga i am oprit o birj
care tocmai trecea goal. Nici nu apucasem s cobor de pe scar, c mtua s-a
i aruncat n trsur, i dup dnsa, omul acela. Mi-a fcut semn cu mna s
plec, i era att de ncruntat, nct uluit cum m afam, m-am deprtat
ndat.
Am mai auzit-o spunnd vizitiului:
Mn unde pofteti! Mn nainte!
i trsura a trecut prin faa mea, urcnd la deal.
Mi-au venit n minte spusele lui mister Dick, pe care le luasem drept o
halucinaie. Nu ncpea ndoial c acesta era omul de care-mi pomenise n
termeni att de misterioi, cu toate c nu nelegeam defel ce putere avea
asupra mtuii. Dup ce am tremurat de frig vreo jumtate de ceas n St. Paul's
Churchyard, am zrit trsura care se ntorcea. Birjarul a oprit n dreptul meu
i am vzut c mtua era singur pe banchet.
nc nu-i revenise de ajuns din emoia prin care trecuse, aa c nu se
simea n stare s fac vizita proiectat. M-a rugat s m sui n trsur i s-i
spun birjarului s ne plimbe n sus i n jos ctva timp. Mi-a mai spus doar
att:
Scumpul meu, niciodat s nu m ntrebi ce s-a ntmplat i nici s
nu-mi pomeneti de asta.
Apoi, n cele din urm, s-a linitit i mi-a spus c se simte bine i c
putem cobor. Cnd mi-a dat geanta, ca s-i pltesc birjarului, am bgat de
seam c nu mai avea nici o guinee i c-i rmseser doar monedele de argint.
La Doctors' Commons se intra printr-o porti scund, boltit. Dup ce
am fcut civa pai pe ulicioar, dincolo de porti, am bgat de seam c
larma Cityului se pierde treptat, ca prin minune, n deprtare. Am strbtut
cteva curi mohorte i alei nguste i am ajuns la birourile frmei Spenlow &
Jorkins, unde lumina ptrundea prin oberlihturi; n vestibulul acestui templu,
n care pelerinii intrau fr a ndeplini ceremonia de a bate la u, trei-patru
secretari copiau nite acte. Unul dintre ei, mrunel i usciv, care edea
singur la o mas i purta o peruc eapn, castanie, fcut parc din turt
dulce, s-a ridicat s-o ntmpine pe mtua i ne-a poftit n biroul lui mister
Spenlow.
Mister Spenlow e la tribunal, ma'am, a grit omul cel usciv; e zi de
judecat la Arches Court29; dar tribunalul se af la doi pai i trimit imediat
s-l cheme.
Lsndu-ne singuri pn la venirea lui mister Spenlow, am proftat s
arunc o privire n jur. Mobila era veche i prfuit; postavul verde de pe birou
era decolorat, veted i ros ca un btrn ceretor. Pe birou zceau nenumrate
documente fcute sul, dintre care unele purtau inscripia Alegaii, iar unele,
spre uimirea mea, inscripia: Aciuni; pe unele sta scris: Pendinte la
Consistoriu30, pe altele la Arches Court31 i la Prerogative Court32 iar pe
altele la Curtea Amiralitii33 i la Curtea delegailor34; asta m-a fcut s m
ntreb cte instane or f existnd n total i ct vreme va trece pn am s le
dau de rost. Se mai afau pe birou i cteva voluminoase dosare de Mrturii
luate sub jurmnt n manuscris, nuruite i stranic legate, care formau
colecii masive, cte o asemenea colecie pentru fecare proces, ca i cum
fecare ar f fost o istorie n zece sau douzeci de volume. Toate astea mi s-au
prut destul de costisitoare i mi-au permis s-mi fac o idee destul de plcut
cu privire la treburile unui proctor. Din ce n ce mai ncntat, zboveam cu
privirea asupra acestor obiecte i asupra altora de acelai soi, cnd am auzit
pai zorii n camera de alturi i apoi a intrat grbit, scondu-i plria,
mister Spenlow, care purta o rob neagr, tivit cu blan alb.
Era un ins mrunel, blond i purta ghete impecabile i o cravat alb i
un guler tare cum nu se poate mai scrobit. Haina strns pe talie era ncheiat
pn sus, i era evident c-i ddea mult osteneal cu favoriii care erau
buclai cu mare grij. La ceas avea un lan de aur att de gros, nct mi-a dat
prin minte c nici nu l-ar putea scoate din buzunar dac n-ar avea un bra
vnjos, de aur ca acelea ce servesc drept emblem giuvaergiilor. Era dichisit cu
atta grij i se inea att de eapn, nct abia se putea apleca; iar cnd edea
la birou i voia s se uite la vreo hrtie, ntocmai ca i Punch, 35 i mica tot
trupul, de la noad.
I-am fost prezentat de mtua mea lui mister Spenlow, care s-a artat
curtenitor.
ndat dup asta mi-a zis:
Aadar, mister Copperfeld, vrei s mbriai profesiunea noastr? I-
am spus n treact lui miss Trotwood, acum cteva zile, cnd am avut plcerea
s-o vd (i rostind aceste cuvinte s-a ncovoiat de la noad, ca Punch), c ar f
un loc liber la noi. Miss Trotwood a binevoit s-mi spun c are un nepot,
cruia i poart o grij deosebit i cruia vrea s-i asigure un viitor frumos.
Cred c acum am plcerea ca acest nepot i din nou a fcut ca Punch.
M-am nclinat, ca s-i mulumesc, i i-am zis c mtua mi pomenise de
locul acela liber, adugnd c a f foarte ncntat s-l ocup. Fiind ncredinat
c ar putea s-mi convin, reinusem imediat propunerea. Nu-mi va f ns cu
putin s spun precis dac-mi place dect dup ce voi ti mai bine despre ce
era vorba. i dei asta nu era dect o simpl formalitate, speram c mi se va
oferi posibilitatea de a lucra de prob un timp nainte de a m angaja defnitiv.
Vai, da, desigur! Desigur! a ncuviinat mister Spenlow. La noi e
obiceiul s se dea totdeauna o lun o lun de iniiere. De fapt, a f foarte
bucuros s v pot oferi i dou i trei luni sau chiar o perioad
nelimitat dar vedei, am un asociat, pe mister Jorkins.
i ndemnizaia dumneavoastr, sir, l-am ntrebat, este de o mie de
lire?
ndemnizaia, inclusiv taxele de timbru, este de o mie de lire, a
confrmat mister Spenlow. Cum i-am spus i lui miss Trotwood, nu urmresc
interese bneti; cred c puini oameni sunt mai dezinteresai ca mine; dar
mister Jorkins are prerile lui n aceast privin, i sunt nevoit s le respect.
Mister Jorkins, gsete c o mie de lire e prea puin.
Presupun, sir, am insistat, tot cu gndul s cru punga mtuii, c la
dumneavoastr nu se practic obiceiul ca atunci cnd un stagiar se dovedete
deosebit de folositor i ajunge s stpneasc meseria la perfecie (ajungnd
aici am roit, pentru c asta semna a laud de sine) presupun c nu se
practic obiceiul ca n ultimii ani ai uceniciei s i se acorde un
Cu o mare sforare, mister Spenlow i-a nlat capul deasupra cravatei,
att ca s-l poat cltina, i mi-a rspuns nainte ca eu s f rostit cuvntul
salariu:
Nu. i n-a vrea s v spun mister Copperfeld, cum a soluiona
aceast problem dac a avea mn liber. Dar mister Jorkins este
nenduplecat.
Eram de-a dreptul ngrozit de imaginea teribilului Jorkins. Mai trziu am
avut ns prilejul s m conving c era un om blajin, cam greu de cap, al crui
rol era s stea n umbr, ca s poat f denunat mereu drept cel mai cpnos
i cel mai ruvoitor dintre oameni. Dac un funcionar cerea o sporire a
salariului, mister Jorkins nici nu voia s aud de aa ceva. Dac un client
ntrzia s achite nota de cheltuieli, mister Jorkins era acela care voia s-l
constrng s plteasc; i orict de neplcute ar f fost toate acestea pentru
simmintele lui mister Spenlow, mister Jorkins rmnea pe poziie. Inima i
punga lui Spenlow cel bun ca un nger ar f fost totdeauna larg deschise dac
nu s-ar f mpotrivit diavolul de Jorkins. Pe msur ce am naintat n vrst, am
avut prilejul s cunosc i alte frme a cror activitate se desfura dup metoda
Spenlow & Jorkins!
S-a stabilit c voi putea ncepe luna de prob cnd voi dori i c nu era
nevoie ca mtua s rmn la Londra, nici s se ntoarc la sfritul perioadei,
cci angajamentul meu i putea f trimis acas pentru a-l semna. Cnd am
ajuns att de departe, mister Spenlow pe loc mi-a propus s merg cu el la
tribunal ca s vd cum arat. Am primit bucuros, i n acest scop am ieit
mpreun, lsnd-o pe mtua s ne atepte, cci ne-a zis c n-avea nici o poft
s se aventureze n asemenea locuri, socotind, pare-se, tribunalele ca un fel de
pulberrii, gata s sar n aer n orice clip.
Mister Spenlow m-a condus printr-o curte pietruit, nconjurat de
cldiri mohorte de crmid, care, judecnd dup frmele cu numele
doctorilor btute pe la ui, am presupus c trebuie s fe birourile ofciale ale
savanilor avocai despre care mi vorbise Steerforth; apoi, lund-o la stnga,
am intrat ntr-o ncpere vast i ntunecat, care aducea a capel. Partea din
fund era separat de rest printr-o balustrad; i ndrtul acesteia, pe un fel de
podium n form de potcoav, de o parte i de alta, pe nite scaune de
sufragerie, vechi i comode, edeau nite gentlemani n robe roii i cu peruci
cenuii, despre care mi s-a spus c erau nii doctorii de care am pomenit. n
capul potcoavei, la un mic pupitru, n chip de amvon, sttea, clipind mrunt,
un btrnel, pe care, dac l-a f vzut ntr-o colivie, fr doar i poate l-a f
luat drept o bufni; am afat ns c era preedintele instanei. Jos, n spaiul
dintre braele potcoavei, la o mas lung, verde, se afau ali gentlemani
posomori, de acelai rang cu mister Spenlow, care, ca i el, purtau robe negre
tivite cu blan alb. Mai toi purtau cravate scrobite i preau tare anoi;
curnd ns mi-am dat seama c-i cam nedreptisem n aceast din urm
privin, cci atunci cnd vreo doi sau trei s-au ridicat pentru a rspunde la o
ntrebare a preedintelui, am vzut c erau ct se poate de plouai. Publicul era
alctuit dintr-un biea cu un al de ln la gt i un brbat voinic, dar cam
jerpelit, care mnca pe furi frimituri scoase din buzunarul hainei i se
nclzea la soba din mijlocul slii tribunalului. Linitea toropit ce domnea n
aceast sal nu era ntrerupt dect de trosnetul focului i de glasul unuia
dintre doctori, care vorbea ncetior, invocnd o ntreag bibliotec de probe,
ntrerupndu-se din cnd n cnd ca s struie asupra unor argumente ivite n
drum ca nite locuri de popas. Niciodat de cnd sunt n-am avut prilejul s
asist la o reuniune de familie att de plcut i somnolent, att de prfuit i
demodat i att de vistoare, i mi-am dat seama c apartenena la aceast
familie trebuie s aib un agreabil efect soporifc asupra oricui excepie
fcnd poate reclamanii.
ncntat de atmosfera de reverie ce domnea n acest col retras, i-am
declarat lui mister Spenlow c am vzut destul deocamdat, i ne-am ntors la
mtua; apoi, mpreun cu ea, am prsit Doctors' Commons, simindu-m
foarte tnr cnd am ieit din birourile frmei Spenlow & Jorkins, urmrit de
privirile funcionarilor, care-i fceau unul altuia semn cu condeiele, s se uite
la mine.
Am ajuns napoi la Lincoln's Inn Fields fr nici o alt aventur, n afar
de ntlnirea cu un mgru nefericit, nhmat la crua unui precupe, care i-
a trezit mtuii amintiri dureroase. Dup ce am ajuns cu bine la gazd, am mai
discutat ndelung planurile mele de viitor; i tiind c mtua era nerbdtoare
s se ntoarc mai repede acas, cci, din pricina mncrii, a pericolului de
incendiu i a hoilor de buzunare, la Londra nu se putea simi bine nici o
jumtate de ceas, am ndemnat-o s nu se mai deranjeze pentru mine i s
plece, lsndu-m s-mi port singur de grij.
Mine se mplinete o sptmn de cnd am venit, i n-a trecut o zi
fr s m gndesc la ntoarcere, mi-a rspuns mtua. Am gsit lng Adelphi
nite odi mobilate, care cred c i-ar conveni de minune, Trot!
Dup aceast mic introducere, a scos din buzunar un anun decupat cu
grij dintr-un ziar, n care se arta c n Buckingham Street, lng Adelphi, era
de nchiriat un mic apartament mobilat, cu vedere asupra Tamisei, potrivit
pentru un tnr distins, aparinnd vreuneia dintre asociaiile juritilor, sau
avnd alt ndeletnicire locuin liber imediat. Chiria modest, eventual
contract lunar.
Tocmai ce-mi trebuie mtuico! i-am zis, roindu-m la gndul c a
putea locui ntr-un apartament.
Atunci, hai s mergem! mi-a zis, punndu-i boneta, pe care tocmai o
scosese. S mergem s-l vedem.
i am pornit. Anunul preciza c trebuie s ne adresm unei oarecare
missis Crupp, care locuia la aceeai adres, i am tras cordonul soneriei de la
subsol, unde presupuneam c o vom gsi pe missis Crupp. Abia dup ce am
sunat de vreo trei sau patru ori, am dat de missis Crupp, o femeie gras, ntr-
un capot de nanchin, sub care atrna volanul unui jupon de fanel.
Dai-ne voie s vizitm apartamentul de nchiriat, ma'am, i-a zis
mtua.
Pentru domnul sta? a ntrebat missis Crupp, cutndu-i cheile din
buzunar.
Da, pentru nepotul meu, i-a rspuns mtua.
Minunat apartament pentru un tnr ca sta, a zis missis Crupp.
i am urcat scara.
Apartamentul se afa la ultimul cat ceea ce n ochii mtuii reprezenta
un mare avantaj find aproape de ieirea de incendiu i era alctuit dintr-un
vestibul ntunecos, unde nu se vedea mai nimic, un ofciu, fr ferestre, unde
nu intra deloc lumina, un salona i un dormitor. Mobila era cam nvechit, dar
destul de bun pentru mine; ferestrele ddeau ns spre fuviu.
Artndu-m ncntat, mtua i missis Crupp s-au retras n ofciu ca s
discute preul, iar eu m-am aezat pe sofaua din salona, abia ndrznind s
ndjduiesc c mi va f dat s locuiesc ntr-un apartament att de somptuos.
Dup ce s-au ciorovit ctva timp, s-au ntors amndou, i, spre marea-mi
bucurie, am vzut, att dup chipul lui missis Crupp, ct i dup al mtuii, c
se neleseser.
Mobila e a ultimului ocupant? a ntrebat mtua.
Da, ma'am, i-a rspuns missis Crupp.
i cu el ce s-a ntmplat? a ntrebat mtua.
Pe missis Crupp a apucat-o o tuse rebel, care abia-abia i-a ngduit s
ngaime:
S-a mbolnvit aici, ma'am, i h, h, h, vai de el! s-a prpdit.
Hm! i din ce a murit? a vrut s tie mtua.
S vedei, ma'am, din pricina buturii s-a prpdit, i-a rspuns missis
Crupp pe un ton confdenial. i a fumului.
A fumului? Nu cumva din cauza sobelor? a iscodit-o mtua.
Nu, ma'am. Din pricina igrilor i a pipelor, i-a rspuns missis Crupp.
Asta, Trot, nu-i molipsitor n nici un caz, a observat mtua,
ntorcndu-se ctre mine.
Desigur c nu, am zis.
Pe scurt, vznd ct de ncntat eram de acest apartament, mtua l-a
nchiriat pe o lun, cu dreptul ca la expirarea termenului s cerem prelungirea
contractului pe nc dousprezece. Missis Crupp urma s-mi procure rufrie de
pat i s-mi gteasc; toate celelalte obiecte casnice de care a f avut nevoie se
gseau n apartament; i missis Crupp a dat asigurri formale c va avea grij
de mine ca de propriul ei copil. Peste trei zile urma s m mut n apartament,
i missis Crupp a mulumit cerurilor c n sfrit gsise i ea pe cineva de care
s aib grij!
La napoiere mtua mi-a spus c, precum ndjduia, viaa pe care o voi
duce de-aci nainte m va ntri i mi va da ncredere n mine. A doua zi, pe
cnd fceam pregtirile pentru aducerea hainelor i a crilor mele rmase la
mister Wickfeld, mi-a repetat de mai multe ori aceste cuvinte. I-am scris o
lung scrisoare lui Agnes, povestindu-i cum am petrecut n vacan, i am dat-
o mtuii, care urma s plece n ziua urmtoare. Pentru a scurta povestirea, e
destul s adaug c mtua mi-a lsat bani berechet pentru a face fa nevoilor
n cursul lunii de ncercare; c, spre marea mea dezamgire, precum i a
mtuii, Steerforth nu s-a artat nainte de plecarea ei; c am aezat-o, cu
Janet alturi, n diligena de Dover i c treslta de bucurie la gndul iminentei
nfrngeri a mgarilor care bteau drumurile fr rost; i, c, dup plecarea
diligenei, mi-am ntors privirile ctre Adelphi, gndindu-m la zilele de
odinioar, cnd hoinream pe sub boltele-i subterane, i la fericitele schimbri
datorit crora ieisem la suprafa.
CAPITOLUL XXIV.
NTIA DESTRBLARE.
Era nespus de plcut s am un castel att de falnic numai pentru mine i
s ncerc, cnd nchideam ua, sentimentul ce-l ncerca Robinson Crusoe cnd
intra n fortreaa sa i trgea scara dup el. Era nespus de plcut s m plimb
prin ora, cu cheia casei n buzunar, i s tiu c pot pofti pe oricine la mine,
fr a stnjeni pe nimeni, afar doar pe mine nsumi. Era nespus de plcut s
pot intra i iei n voie, s vin i s plec fr a spune vreun cuvnt cuiva i s-o
sun pe missis Crupp ori de cte ori aveam nevoie, pentru ca s vin cnd
avea poft abia trgndu-i sufarea, de parc ar f urcat din fundul
pmntului. Toate acestea erau, repet, nespus de plcute; dar trebuie s
mrturisesc c uneori m simeam destul de trist.
Plcut era dimineaa, mai ales pe vreme frumoas. La lumina zilei, viaa
prea frumoas i fermectoare; cnd soarele strlucea pe cer, prea i mai
frumoas, i mai fermectoare. Dar cnd ziua scpta, parc se stingea i viaa.
Nu tiu cum se fcea, dar rareori viaa mi prea atrgtoare la lumina
lumnrilor. Atunci simeam nevoia s schimb o vorb cu cineva. mi lipsea
Agnes. n locul sursului linititor al duhovnicei mele, aveam n fa un gol
imens. Missis Crupp mi-era tare strin. M gndeam la cel care locuise
naintea mea n apartament i se prpdise din pricina buturii i a fumului; i
mai c-a f dorit s f binevoit a rmne n via i s nu m tulbure cu moartea
lui.
Dup dou zile i dou nopi m-am simit de parc-a f locuit acolo de un
an, dei nu mbtrnisem nici cu un ceas, iar faptul c eram att de tnr m
scia ca de obicei.
A treia zi, vznd c Steerforth tot nu se artase, am presupus c s-a
mbolnvit, i plecnd mai devreme de la birou, din Doctors' Commons, m-am
dus pe jos pn la Highgate. Missis Steerforth s-a bucurat cnd m-a vzut i
mi-a zis c ful ei, mpreun cu un coleg de la Oxford plecaser n vizit la un
prieten comun, care locuia lng St. Albans36 i c-l atepta s se ntoarc a
doua zi. ineam att de mult la el, nct am fost de-a dreptul gelos pe prietenii
lui de la Oxford.
Missis Steerforth struind s stau la mas, am primit, i tot timpul n-am
vorbit dect despre el. I-am povestit ct de mult l ndrgise toat lumea la
Yarmouth i ce tovar de drum fermector fusese. Miss Dartle nu mai
contenea cu fel de fel de aluzii i ntrebri misterioase, i curioas s afe tot ce
fcusem acolo, m-a tot descusut: Chiar aa s-a ntmplat? pn a afat tot ce
voia. nfiarea ei era exact aa cum am descris-o dup ce am vzut-o ntia
oar; dar tovria celor dou doamne a fost att de agreabil i mi s-au prut
att de binevoitoare, nct am fost ct pe-aci s m ndrgostesc de miss Dartle.
De cteva ori n cursul serii, i mai ales noaptea, n drum spre cas, m-am
gndit, fr s vreau, ce plcut ar f s stea s-mi in de urt n Buckingham
Street.
Diminea tocmai luam cafeaua i mncam o chif nainte de a m duce
la birou, n Doctors' Commons i e cazul s spun aici c era de mirare ct
de mult cafea ntrebuina missis Crupp, i ce slab era cafeaua cnd, spre
marea mea bucurie, m-am trezit cu Steerforth.
Dragul meu Steerforth! am strigat eu. ncepusem s cred c n-am s
mai am parte s te vd niciodat!
Am fost luat pe sus chiar a doua zi dup ce am ajuns acas, mi-a zis
Steerforth. Ah, Daisy, eti ca un adevrat holtei aici!
I-am artat foarte mndru tot apartamentul, pn i ofciul, iar el nu i-a
precupeit laudele.
i spun drept, a adugat, am s ntrebuinez locuina ta ori de cte ori
am s vin n ora, pn ai s m dai afar.
Eram fericit. Ct despre dat afar i-am spus c pentru asta va trebui s
atepte pn la patele cailor.
Dar trebuie s iei i tu o gustare! i-am spus, cu mna pe cordonul
soneriei. Missis Crupp o s-i opreasc o cafea, iar eu am s-i prjesc nite
slninu pe plita olandez special pentru becheri pe care o am.
Nu, nu! m-a oprit Steerforth. Nu suna! Trebuie s m duc s iau
gustarea cu unul dintre prietenii mei care locuiete la Piazza Hotel, lng
Covent Garden.
Dar atunci ai s vii s iei cina cu mine?
Nu pot, i jur! Nimic nu mi-ar face mai mult plcere dect s iau
masa cu tine, dar trebuie s rmn cu aceti doi prieteni. Mine diminea
plecm toi trei.
Atunci adu-i aici la mas, am insistat eu. Crezi c-ar primi s vin?
Vai, vin ei bucuros, m-a asigurat Steerforth, numai c o s-i facem
deranj. Mai bine ar f s iei cina cu noi n ora.
N-am vrut s primesc nici n ruptul capului, cci mi dduse n gnd c
se cuvenea s srbtoresc intrarea n noua locuin i c prilejul era cum nu se
poate mai bun. n urma laudelor lui, m simeam foarte mndru de apartament
i ardeam s demonstrez toate nsuirile ce le avea. De aceea am struit s-mi
fgduiasc precis c va veni la cin cu cei doi prieteni ai si, la ceasurile 6.
Dup ce a plecat, am sunat-o pe missis Crupp i i-am destinuit
planurile mele temerare. Missis Crupp mi-a zis, n primul rnd, c nici vorb
nu putea f ca ea s serveasc la mas, dar c tie ea un tnr ndemnatic,
care ar putea f convins s-o fac, i c acesta s-ar mulumi cu cinci ilingi, plus
ce voi mai gsi de cuviin. Nu ncape vorb, i-am zis, s-l tocmim s vin. n al
doilea rnd, missis Crupp mi-a zis c-i mai mult dect limpede c dnsa nu
putea f n dou locuri deodat (ceea ce am gsit c-i foarte adevrat) i c era
neaprat nevoie de o fat tnr care s stea tot timpul n ofciu i s spele
vasele la lumina unei lumnri. Am ntrebat-o ct ar lua o asemenea fat? i
missis Crupp mi-a rspuns emind presupunerea c numai cu optsprezece
pence n plus sau n minus nici nu m voi mbogi, nici nu voi ajunge la sap
de lemn. Am ncuviinat i am tranat i aceast problem. Apoi missis Crupp
mi-a zis:
Acuma s ne ocupm de mas.
Constructorul mainii de gtit pe care o avea missis Crupp dduse
dovad de o grav lips de prevedere, cci pe ea se puteau prji doar cotlete i
pregti cartof pire. Cnd am pomenit de o oal cu pete, missis Crupp a zis:
Asta-i! N-ai vrea s poftii s vedei plita? Avea dreptate. Dar s m duc s-o
vd? Avnd n vedere c, de m-a f dus s-o vd, tot n-a f ctigat nimic, i-am
zis:
Ne descurcm fr pete.
Dar missis Crupp a obiectat:
Nu vorbii aa; se gsesc stridii, de ce n-am lua stridii?
Aadar, asta s-a tranat. Apoi missis Crupp i-a dat cu prerea cum s
fe ntocmit meniul. O pereche de gini fripte de la patiserie; un rasol de vac
cu legume de la patiserie; dou feluri mai uoare, ca, de pild, o omlet i
rinichi de la patiserie; o tart i (dac doresc) o gelatin de la patiserie. n
felul acesta, mi-a zis missis Crupp, va avea posibilitatea s-i concentreze
atenia asupra cartoflor i s serveasc brnza i salata de elin aa cum tia
dnsa.
Am urmat ntocmai sfaturile date de missis Crupp i m-am dus singur la
patiserie s dau comanda. Ieind apoi pe Strand, am vzut n vitrina unei
mezelarii un platou cu nu tiu ce mncare pestri, care semna cu marmora,
dar care purta eticheta Mock Turtle.37 Am intrat i am cumprat o porie,
care, dup cum am constatat mai trziu, ar f fost de ajuns pentru
cincisprezece persoane. Dup ce a fcut oarecare nazuri, missis Crupp a
consimit s nclzeasc acest produs; ajungnd n stare lichid, a sczut att
de mult, nct aa cum s-a exprimat Steerforth, n-a rmas dect o gustare ca
pentru psrele.
Dup ce am dus la bun sfrit toate aceste pregtiri, am mai cumprat
un mic desert n piaa Covent Garden i am fcut o comand relativ mare de
vin la un depozit de vinuri din apropiere. Dup-amiaz, cnd m-am ntors
acas i am vzut sticlele rnduite n careu pe pardoseala ofciului (dei am
bgat de seam c lipseau dou, ceea ce pe missis Crupp a indispus-o), m-am
nspimntat de mulimea lor.
Unul dintre prietenii lui Steerforth se numea Grainger, cellalt
Markham. Erau amndoi biei veseli i cu haz; Grainger era ceva mai n vrst
dect Steerforth; Markham prea mai tnr, nu i-a f dat mai mult de 20 de
ani. Am bgat de seam c acesta, ori de cte ori vorbea despre sine, folosea
termenul generic de omul, i rareori, sau aproape niciodat, pronumele
pentru persoana nti singular.
S-ar putea simi bine omul aici, mister Copperfeld, mi-a declarat
Markham, referindu-se la persoana lui.
Apartamentul nu-i ru situat i ncperile sunt foarte plcute, am
ncuviinat.
Sper c-avei ceva poft de mncare, le-a zis Steerforth.
Pe cinstea mea, Londra parc biciuiete apetitul omului! i-a rspuns
Markham. Toat ziulica omul este fmnd. i nu contenete cu mncarea.
Simindu-m cam stnjenit la nceput i socotindu-m mult prea tnr
pentru a prezida, cnd ni s-a dat de tire c masa e servit, l-am rugat pe
Steerforth s stea n capul mesei, iar eu am luat loc n faa lui. Totul a fost
foarte bun; vin a fost din belug; i Steerforth i-a dat atta osteneal s
asigure reuita petrecerii, nct totul, de la nceput pn la sfrit, a mers
strun. Ct am stat la mas, n-am fost chiar att de jovial cum a f vrut s fu,
pentru c locul meu era n faa uii, iar atenia-mi era distras de faptul c
tnrul ndemnatic mereu ieea din odaie, i de fecare dat vedeam pe
peretele vestibulului umbra lui, cu o sticl la gur. Fata cea tnr mi-a
pricinuit i ea destul nelinite: nu att pentru c nu prea spla vasele, ci
pentru c le sprgea. Curioas din fre i neputndu-se stpni, n loc s stea
n ofciu (aa cum i se spusese foarte lmurit), mereu ieea ca s trag cu
ochiul la noi, i mereu i se prea c-a fost vzut; din aceast cauz, retrgndu-
se n mod precipitat, a dat n mai multe rnduri peste vesel (pe care o aezase
cu mare grij pe duumea), cunnd pagube considerabile.
Acestea n-au fost ns dect mici neplceri, pe care le-am dat uitrii dup
ce s-a strns masa i s-a adus desertul; n clipa aceea am bgat de seam c
tnrul ndemnatic i pierduse graiul. Aa c abia dup ce l-am luat
deoparte i l-am povuit s se duc la missis Crupp, i s-o ia cu el la subsol i
pe fata cea tnr, am putut s petrec n voie.
Am nceput s fu deosebit de vesel i zburdalnic: mi nvleau n minte
fel de fel de lucruri pe jumtate uitate, despre care simeam o nevoie irezistibil
s vorbesc fr nici o noim. Rdeam cu poft att de propriile mele glume, ct
i de ale celorlali; l-am mustrat pe Steerforth c nu turna vin; am fcut mai
multe legminte s vizitez Oxfordul; am declarat c, pn la noi dispoziiuni,
am s dau n fecare sptmn o mas ca asta; i am prizat prostete atta
tutun din tabachera lui Grainger, nct m-am vzut obligat s trec n ofciu,
unde am strnutat zece minute n ir.
Apoi m-am apucat s umplu paharele din ce n ce mai repede, i umblam
cu tirbuonul, s destup sticlele mult nainte de a f nevoie. Am nchinat n
sntatea lui Steerforth. Am spus c mi-era cel mai drag prieten, c-mi fusese
protector i concolar n copilrie. Am declarat c eram ncntat s beau n
sntatea lui. Am adugat c niciodat nu m voi putea plti de tot ce-i
datoram i c niciodat nu voi f n stare s-mi exprim ntreaga admiraie pe
care i-o purtam. Am ncheiat strignd:
n sntatea lui Steerforth! Dumnezeu s-l binecuvnteze! Urra!
Am but n cinstea lui de trei ori cte trei pahare i apoi nc unul
zdravn pentru a sfri. Mi-am spart apoi paharul pe cnd ddeam s ocolesc
masa, ca s-i strng mna, i i-am spus (n dou cuvinte):
Steerforth, eti steaua cluzitoare a vieii mele!
i am inut-o tot aa, pn ce deodat mi-am dat seama c cineva cnt.
Cntreul era Markham i cnta: Cnd inima omului e copleit38. Dup ce
a isprvit ne-a cerut s bem n cinstea femeii! M-am mpotrivit, artnd c nu
pot ngdui acest lucru. Am spus c nchinarea mi se pare necuviincioas i c
nu voi ngdui niciodat ca n casa mea s se nchine altfel dect n cinstea
doamnelor! Am fost foarte bos cu el, mai ales, cred, pentru c i-am vzut pe
Steerforth i Grainger rznd de mine sau de el. Sau poate de amndoi. Mi-a
rspuns c nu se cuvine s i se dicteze omului ce s fac sau s nu fac. Eu
am susinut c se cuvine. Atunci a spus c nu se cuvine ca omul s fe jignit. I-
am zis c aici avea dreptate i c niciodat nu se va ntmpla una ca asta sub
acoperiul meu, unde Larii39 sunt sacrosanci, iar legile ospitalitii sunt
respectate mai presus de orice. Mi-a rspuns c nu consider c-ar f o abatere
de la demnitatea omului s mrturiseasc deschis c sunt un biat al dracului
de bun. Atunci am cerut pe loc s bem n sntatea lui.
Cineva a fumat. Ne-am apucat s fumm cu toii. Am fumat i eu silindu-
m s-mi stpnesc un for. Steerforth a inut o mic cuvntare despre mine,
care m-a micat pn la lacrimi. I-am rspuns mulumindu-i i exprimndu-mi
sperana c vom cina mpreun i a doua zi, i a treia zi, i n fecare zi la 5, ca
s putem gusta plcerile conversaiei i petrecerii pn noaptea trziu. Am
simit nevoia s mai nchin un pahar n sntatea cuiva. n sntatea mtuii
mele miss Betsey Trotwood, cea mai strlucit reprezentant a sexului slab!
Cineva se aplecase pe fereastra dormitorului, rcorindu-i fruntea pe
piatra rece a pervazului i lsnd vntul s-i mngie faa. Chiar eu eram
acela. i-mi vorbeam singur, spunndu-mi Copperfeld i zicnd: De ce te-ai
apucat s fumezi? Ar f trebuit s tii c n-ai s poi suporta. Apoi cineva,
mpleticindu-se, i-a cercetat chipul n oglind. Tot eu. n oglind pream foarte
palid; ochii aveau o cuttur rtcit; iar prul meu numai prul meu, nimic
altceva arta cam ameit.
Cineva mi-a zis:
Hai s mergem la teatru, Copperfeld!
Deodat n-am mai vzut dormitorul n faa ochilor, ci masa acoperit de
pahare zornitoare; lampa; pe Grainger la dreapta mea, pe Markham la stnga
i pe Steerforth n fa, toi nvluii n cea, undeva foarte departe. La teatru?
Desigur. Excelent idee. Haidem! Dar s m ierte c rmn n urm s sting
lampa ar putea s ia foc.
Datorit ntunericului, m-am zpcit i n-am mai gsit ua. Bjbind n
faa perdelelor de la fereastr, am cutat-o pn ce Steerforth s-a apropiat
rznd i, apucndu-m de bra, m-a dus afar. Am cobort scrile unul dup
altul. Cnd s ajungem la parter, careva a czut i s-a rostogolit pn jos.
Cineva a spus c ar f Copperfeld. M-a iritat aceast scorneal, pn ce,
dndu-mi seama c m afam n gang, ntins pe spate, am nceput s cred c
afrmaia ar putea s cuprind oleac de adevr.
Era o noapte foarte ceoas, iar felinarele de pe strad aveau n jurul lor
aureole de lumin. Am auzit parc pe cineva spunnd c-ar f umed. Eu gseam
c era vreme geroas. Lng un felinar, Steerforth m-a scuturat de praf i mi-a
potrivit pe cap plria, pe care, pe neateptate, cineva a scos-o de undeva n
mod cu totul miraculos c n-o avusesem pn atunci. Apoi Steerforth m-a
interpelat:
Te simi bine, Copperfeld?
Iar eu i-am rspuns:
Minunatdebbbine!
n cea apare la un ghieu un om care se uit afar i ia nite bani de la
cineva i ntreab dac sunt i eu unul dintre gentlemen-ii pentru care i se
pltise, apoi (dup cte mi amintesc din privirea pe care i-am aruncat-o) parc
ovie dac s primeasc banii sau nu. Scurt timp dup aceea ne trezim cu
toii undeva pe sus de tot, ntr-un teatru n care este foarte cald, i privim jos n
stal, de unde parc se ridic fum, att de nedesluit vedem lumea ce se
nghesuie acolo. Era n acel teatru i o scen mare, foarte neted i curat, n
comparaie cu strzile pe care le strbtusem; i pe scen se af nite oameni
care tot vorbesc despre ceva, dar nu prea lmurit. E un belug de lumini i
muzic, i jos, n loji, sunt doamne i nu mai tiu ce, ntregul edifciu mi se
pare c plutete, ca i cum ar lua lecii de not, i reacioneaz foarte ciudat
cnd dau s-l in pe loc.
La sugestia nu tiu cui. Am luat hotrrea s coborm i ne aezm n
avanscen, lng nite doamne. n faa ochilor mi apare un domn n frac, pe o
canapea, cu un binoclu n mn, i apoi m zresc i pe mine, ct sunt de
lung, ntr-o oglind. Apoi cineva m conduce n una dintre loji i m pomenesc
vorbind n timp ce m aez, iar cteva voci din jur strig rstit: Tcere!
Doamnele i ndreapt privirile furioase spre mine i pe cine vd! pe Agnes,
care st chiar n faa mea, n aceeai loj, cu un domn i o doamn pe care nu-i
cunosc. i acum, cnd scriu aceste rnduri, pot spune c i vd mai bine dect
n seara aceea chipul i privirea-i uluit i plin de mhnire aintit asupra
mea.
Agnes! i spun eu rguit. Ddoamne iart-m! Agnes!
Ssst! Te rog! mi-a rspuns, i n-am putut nelege de ce. Tulburi
spectatorii. Uit-te pe scen!
Am ncercat, la cererea ei, s-mi aintesc privirea asupra scenei i s aud
ceva din ce se spunea acolo, dar zadarnic. De cteva ori m-am uitat pe furi la
Agnes i am vzut-o ghemuindu-se n colul ei i ducnd mna nmnuat la
frunte.
Agnes, i-am zis. Mmissse pppare c ierrru!
Da, da. Nu te sinchisi de mine, Trotwood. Ascult! Nu pleci mai
repede?
Ssspplecmmmairreppedde?
Da.
Am avut de gnd s-i dau un rspuns ntng, s-i spun c-atept s-o
petrec pn jos. Presupun c i l-am i dat, cci dup ce m-a privit cu luare-
aminte ctva timp, mi s-a prut c-a priceput i mi-a optit:
tiu c vei face ce te voi ruga, dac-i voi spune c in foarte mult s-o
faci. Pleac imediat, Trotwood, f asta de dragul meu i roag-i pe prietenii ti
s te conduc!
Asta m-a impresionat ntr-atta, nct, dei suprat pe ea, m-am ruinat
i, ridicndu-m, i-am spus scurt: Ssara! (n loc de: Bun seara!) i am ieit.
Bieii m-au urmat, iar din loj am intrat de-a dreptul n dormitorul meu, unde
m afam singur cu Steerforth, care-mi ajuta s m dezbrac, n timp ce-i
spuneam c Agnes era sora mea i l imploram s aduc tirbuonul ca s mai
deschid o sticl de vin.
Noaptea toat cineva a zcut n patul meu, i ntr-un vis febril a repetat
halandala toate astea, n vreme ce patul se legna nencetat, ca o mare
dezlnuit! Treptat, a ieit la iveal c acel cineva eram eu nsumi i am
nceput s simt c-mi dogorete tot trupul i c pielea-mi devenise tare ca
scndura; limba o simeam ca fundul unui ceainic gol, ponosit de vreme, aezat
peste o facr mic; iar palmele mi frigeau ca nite plci de metal ncins, pe
care nici gheaa nu le putea rcori!
Dar ce canon pe mine, ce ruine i ce mustrri de cuget a doua zi cnd
m-am dezmeticit! Groaza c svrisem mii de nelegiuiri, pe care cu nimic nu le
voi putea rscumpra vreodat, amintirea acelei priviri de neuitat pe care mi-o
aruncase Agnes, frmntarea chinuitoare pricinuit de faptul c n-aveam cum
s-o gsesc, cci, netrebnicul de mine, nu tiam nici cum venise la Londra, nici
unde locuia, oroarea ce mi-o fcea odaia n care avusese loc cheful, capul ce-mi
plesnea de durere, mirosul acru de fum, vederea paharelor, slbiciunea care
nu-mi ngduia s ies din cas, nici chiar s m scol! Vai, ce zi ngrozitoare a
fost!
Vai, i ce mai sear am petrecut cnd, aezat lng cmin, cu o farfurie
de ciorb de berbec n fa, m-am gndit c apucasem pe calea fostului chiria
i c-i voi moteni soarta, aa cum i motenisem apartamentul. M-a btut
gndul s fug la Dover i s mrturisesc totul! Ce mai sear! Cnd a venit s ia
castronul de ciorb, missis Crupp mi-a adus un rinichi pe o farfurie de desert,
zicndu-mi c era tot ce mai rmsese de asear. M-am simit nclinat s cad la
pieptul ei nvemntat n nanchin i sincer pocit s-i spun: O missis Crupp,
missis Crupp, lsai-le-ncolo de rmie! Sunt ct se poate de nefericit!,
numai c m-am ndoit, chiar i n clipa aceea, c missis Crupp ar f o femeie n
faa creia s-i descarci sufetul.
CAPITOLUL XXV.
GENII BUNE I GENII RELE.
Tocmai ieisem pe u n dimineaa urmtoare acestei zile posomorte, n
care fusesem chinuit de migren, de mahmureal i de remucri, i nu mai
tiam prea bine cnd avusese loc cheful, ca i cum, cu o prghie gigantic, o
ceat de titani ar f mpins ziua de alaltieri cu cteva luni napoi, cnd deodat
am vzut un comisar care urca scrile cu o scrisoare n mn. Nu se prea
grbea, dar cnd m-a zrit n capul scrii, cum l priveam peste balustrad, a
pornit-o la trap i a ajuns sus gfind, de parc tot drumul ar f alergat cu
limba scoas.
T. Copperfeld, Esquire, a zis comisionarul, salutnd cu bastonul la
plrie.
Aproape c n-am putut deschide gura ca s-i rspund, atta eram de
tulburat la gndul c scrisoarea-i de la Agnes. I-am zis, totui, c eu sunt T.
Copperfeld, Esquire, i m-a crezut i mi-a dat scrisoarea, spunndu-mi c
ateapt un rspuns. L-am lsat s-atepte afar pe palier i m-am ntors n
cas; eram ns att de surescitat, nct, nainte de a m hotr s rup pecetea,
am pus-o pe masa mea, ca s m deprind puin cu exteriorul ei.
Cnd am deschis plicul, am gsit un rva foarte drgu, care nu
pomenea nimic despre starea n care fusesem la teatru. Nu spunea dect att:
Drag Trotwood, Locuiesc la mister Waterbrook, corespondentul tatii, n
Ely-Place, Holborn. N-ai vrea s treci s m vezi n cursul zilei de azi, la ora pe
care o vei alege?
Cu aceeai dragoste prieteneasc, AGNES.
Atta am zbovit pn am ticluit un rspuns ct de ct mulumitor, nct
nu tiu ce altceva i-o f nchipuit comisionarul dect c m apucasem s nv
s scriu. Cred c-am scris cel puin o jumtate de duzin de rspunsuri. Unul l-
am nceput astfel: Oare cum a putea s ndjduiesc, scump Agnes, c voi
izbuti vreodat s terg din amintirea ta dezgusttoarea impresie, dar cnd
am ajuns aici, nu mi-a plcut i l-am rupt. M-am apucat s scriu un altul:
Shakespeare spunea, drag Agnes, ct de ciudat este faptul c uneori omul i
vr singur un duman pe gur40, dar asta mi-a amintit de Markham i m-
am lsat pguba. Am ncercat chiar s fac o poezie. Am nceput un bileel n
versuri de ase silabe: Las, las d uitrii, dar mi s-a prut o neghiobie, cci
rima cu: acel cinci noiembrie al pierzrii41. Dup multe ncercri, i-am scris:
Scumpa, mea Agnes, Scrisoarea te caracterizeaz, i ce laud mai mare a
putea s-i aduc? Vin la 4. Cu dragoste i mhnire, al tu, T. C.
n cele din urm, cu acest rspuns (pe care, de ndat ce l-am dat din
mn, am vrut de vreo douzeci de ori s i-l cer napoi), comisionarul a plecat.
Dac pentru vreunul dintre gentlemanii de la Doctors' Commons ziua
aceea a fost mcar pe jumtate att de ngrozitoare ct a fost pentru mine, a
zice c i-a rscumprat n parte vina de a participa la daraverile acelui
tribunal ecleziastic care aducea cu un cacaval vechi i mucegit. Dei am
plecat de la birou la trei i jumtate i cteva minute mai trziu ddeam
trcoale casei cu pricina, abia pe la patru i un sfert, dup orologiul bisericii
St. Andrew din Holborn, am izbutit s-mi iau inima n dini i s trag cordonul
soneriei afate n usciorul din stnga porii lui mister Waterbrook.
Mister Waterbrook i avea birourile la parter, unde discuta afaceri, n
vreme ce chestiunile mai gingae (care erau destul de numeroase) se dezbteau
la catul de sus al cldirii. Am fost condus ntr-un salon drgu, dar cam strmt,
unde am gsit pe Agnes, care tricota o saco.
Era att de calm i de bun i mi-a trezit cu atta vehemen amintirea
veselelor i seninelor zile de coal trite la Canterbury i a faptului c
alaltieri m purtasem ca un beiv ticlos, nct, copleit de ruine i de regrete
i find ntre patru ochi, mi-am dat n petic. Nu pot tgdui c-am plns. i nici
pn n ziua de azi nu tiu dac n situaia n care m afam a fost cel mai
nelept sau cel mai nerod lucru.
De n-ai f fost tu, Agnes, nu mi-a f fcut nici pe jumtate atta snge
ru, i-am zis, ntorcndu-mi capul de la ea. Dar tocmai tu s m vezi! O, mai
bine-a f murit!
O clip i-a pus mna pe braul meu nici o atingere nu era comparabil
cu a ei; i ndat m-am simit att de mpcat i de linitit, nct, fr s vreau,
i-am luat mna, i ducnd-o la buze, i-am srutat-o cu recunotin.
ezi, mi-a zis Agnes vesel. Nu f mhnit, Trotwood. Dac n-ai
ncredere n mine, n cine oare ai putea s te ncrezi?
Vai, Agnes! i-am rspuns. Tu eti geniul meu bun.
A zmbit cu amrciune, cred, i a cltinat din cap.
Da, Agnes, eti geniul meu bun! ntotdeauna ai fost geniul meu bun.
Dac a f ntr-adevr, a ine foarte mult, Trotwood, la ceva.
M-am uitat ntrebtor la ea; dar presimeam ceea ce voia s-mi spun.
A vrea s te rog s te fereti de geniul tu ru, mi-a zis Agnes,
privindu-m n ochi.
Scumpa mea Agnes, am nceput, dac vrei s vorbeti de Steerforth
De el vorbesc.
Atunci, Agnes, l nedrepteti foarte mult. Steerforth, geniu ru, al
meu sau al altcuiva! El, care mi-e sfetnic, prieten i reazem! Agnes drag! Nu-i
oare nedrept i nedemn de tine, s-l judeci pe el pentru c mai deunzi m-ai
vzut n halul acela?
Nu-l judec pentru c te-am vzut mai deunzi n halul acela, mi-a
rspuns foarte calm.
Atunci, pentru ce?
Pentru multe lucruri, feacuri n aparen, dar care, adunate la un loc,
mie nu mi se mai par feacuri. l judec, Trotwood, mai ales dup vorbele tale i
dup caracterul tu i dup nrurirea ce-o are asupra ta.
Glasul ei sfelnic avusese ntotdeauna ceva care fcea s vibreze n
sufetul meu o coard ce nu rspundea dect acelui sunet. Glasul ei era
ntotdeauna grav; dar cnd devenea foarte grav, cum era n clipa aceea, mi
transmitea un for care m vrjea. Am stat i am privit-o, n timp ce-i pleca
ochii asupra lucrului de mn. Am stat ca i cum a f continuat s-o ascult; i
n ciuda dragostei pe care i-o purtam lui Steerforth, peste chipul lui s-a
aternut o umbr.
E o ndrzneal din partea mea, care am trit att de retras i cunosc
att de puin lumea, a urmat Agnes, ridicnd privirea, s-i dau cu atta
siguran o pova sau chiar s am o prere att de categoric. Dar tiu de
unde izvorte aceast ndrzneal, Trotwood: din amintirile vii ale copilriei
petrecute mpreun i din grija sincer pe care ntotdeauna am purtat-o tuturor
lucrurilor ce te privesc. Iat ce-mi d acest curaj. Sunt sigur c nu m nel.
Sunt ct se poate de sigur. Mi se pare c nu eu, ci altcineva i vorbete atunci
cnd i atrag luarea-aminte c prietenul pe care i l-ai ales e un prieten
primejdios.
Din nou am privit-o i din nou am ascultat-o chiar dup ce ncetase s
vorbeasc, i peste imaginea lui Steerforth, dei avea rdcini adnc nfpte n
inima mea, din nou s-a lsat o umbr.
Nu-s att de nesocotit nct s m-atept c-ai s vrei sau c-ai s poi
s-i schimbi dintr-o dat un sentiment transformat n convingere, a urmat
dup un timp Agnes, cu tonul ei obinuit; mai ales cnd e vorba de un
sentiment care-i are premisele n frea ta ncreztoare. Nu trebuie s te pripeti
s faci acest lucru. i cer doar atta, Trotwood, dac se ntmpl s te gndeti
vreodat la mine, i aici a zmbit duios, cci tocmai voiam s-o ntrerup, i
dnsa tia ce voiam s spun, ca ori de cte ori te vei gndi la mine, s-i
aminteti vorbele mele. M ieri c-i cer asta?
O s te iert, Agnes, cnd ai s-i faci dreptate lui Steerforth i l vei iubi
aa cum l iubesc i eu.
i pn atunci, nu? m-a ntrebat Agnes.
Pe faa ei a trecut ca un nor, cnd am pomenit numele lui ultima oar,
dar mi-a ntors zmbetul i am simit c din nou ncrederea reciproc ce ne lega
era netirbit ca odinioar.
i cnd o s m ieri, Agnes, pentru ntmplarea de mai deunzi
seara?
Cnd o s-mi amintesc de ea, mi-a zis Agnes.
Ar f vrut s schimbe vorba, dar eu find mult prea surescitat, nu m-am
lsat i i-am povestit cum de am ajuns s m fac de rs, evocnd lanul
ntmplrilor, n care episodul de la teatru nu fusese dect ultima verig. M-am
simit mult uurat dup aceast spovedanie, care mi-a oferit prilejul s insist
asupra recunotinei ce-i datoram lui Steerforth, pentru c mi purtase de grij
atunci cnd nu eram n stare s vd de mine.
S nu uii, mi-a zis Agnes, ndat ce am sfrit schimbnd binior
vorba, c trebuie s-mi povesteti nu numai buclucurile tale, ci i amorurile
tale. Spune-mi Trotwood, cine a luat locul frumoasei miss Larkins?
Nimeni, Agnes.
Totui, o f cineva, Trotwood. A zis Agnes, rznd i ameninndu-m
cu degetul.
Nu, Agnes, pe cuvntul meu! Cunosc o doamn foarte deteapt, care
locuiete la missis Steerforth i cu care mi place s stau de vorb miss Dartle
dar n-o iubesc.
Agnes a rs din nou de propria ei perspicacitate i mi-a zis c dac i voi
ncredina ntotdeauna tainele mele, crede c ar putea ntocmi un mic tablou al
pasiunilor mele, notnd nceputul, durata i sfritul fecreia, dup modelul
listelor cu anii de domnie ai regilor i reginelor din istoria Angliei. M-a ntrebat
apoi dac-l vzusem pe Uriah.
Pe Uriah Heep? am ntrebat. Nu. E la Londra?
Vine zilnic jos la birou, mi-a rspuns Agnes. A sosit aici cu o
sptmn naintea mea. Presupun c nu-i a bine.
Nite treburi care vd c te nelinitesc, i-am zis. Ce treburi?
Agnes a lsat lucrul i, mpreunndu-i minile i privindu-m
gnditoare cu ochii ei blnzi i frumoi, mi-a rspuns:
Crede c-i pe cale s devin asociatul tatii.
Cine? Uriah? Individul sta josnic i linguitor a reuit s se care
att de sus?! am izbucnit eu indignat. i tu nu te-ai mpotrivit, Agnes?
Gndete-te la urmrile acestui fapt. Trebuie s-i spui prerea. Nu trebuie s-l
lai pe tata s fac un asemenea pas necugetat. Trebuie s zdrniceti planul
sta ct mai e timp!
Tot uitndu-se la mine, n timp ce vorbeam, Agnes a cltinat din cap
rznd de nferbntarea mea; i-apoi mi-a rspuns:
i aminteti ce am vorbit despre tata ultima oar? Nu mult dup aceea
cel mult dou sau trei zile mai trziu tata mi-a dat a nelege ntia oar
acest lucru. Era trist s-l vezi cum se strduia s m fac s cred c de
bunvoie se hotrse la acest pas, fr a izbuti s ascund c fusese constrns
s-l fac. Am fost foarte ndurerat.
Constrns, Agnes! Cine l-a constrns?
Uriah, mi-a rspuns ea dup o clip de ovire. Uriah a reuit s-i
devin indispensabil. E iret i ptrunztor. A descoperit slbiciunile tatii, le-a
stimulat i n aa msur a tiut s le exploateze, nct ca s-i spun pe scurt
ce cred acuma tata se teme de el.
Era evident c mai avea multe de spus, c mai tia sau bnuia multe.
Dar n-am vrut s-i sporesc mhnirea descosnd-o, cci tiam c dac ascunde
ceva, o face spre a-i menaja printele. C acesta era cursul lucrurilor tiam de
mult vreme; da, dac m gndeam bine, trebuia s recunosc c asta se
pregtea de mult vreme. De aceea am rmas tcut.
Are foarte mare putere asupra tatii, mi-a zis Agnes. Se arat umil i
recunosctor, i poate c nu-i farnic, cel puin aa sper; dar de fapt are o
situaie de for i cred c-i va folosi fora cu brutalitate.
I-am spus c Uriah e un porc-de-cine, ceea ce n momentul acela a fost
o mare uurare pentru mine.
Pe vremea cnd tata mi-a vorbit ntia oar, a urmat Agnes, Uriah
tocmai i spusese c vrea s plece; c-i prea foarte ru s-l prseasc, dar
avea perspective mai bune n alt parte. Tata era foarte abtut atunci i copleit
de griji, cum niciodat nu l-am vzut nici eu, nici tu, i cnd s-a oprit la soluia
de a-l lua tovar, s-a linitit, dei parc se simea jignit i ruinat.
i tu cum ai reacionat, Agnes?
Am fcut, sper, ceea ce se cuvenea s fac, mi-a rspuns. Convins
find c pentru linitea tatii sacrifciul trebuia fcut, l-am ndemnat s-l fac. I-
am zis c n felul acesta va avea mai puine poveri ndjduiesc c aa va f!
i c voi avea mai des prilejul de a sta lng dnsul. Vai, Trotwood, a gemut
Agnes, ascunzndu-i faa n mini i izbucnind n plns, mi se pare c m-am
purtat cu tata ca o vrjma, nu ca un copil iubitor! Cci tiu ct s-a schimbat
din dragoste pentru mine. tiu c i-a restrns cercul de prieteni i i-a limitat
obligaiile numai ca s-i poat concentra ntreaga atenie asupra mea. tiu la
cte a renunat de dragul meu i mi dau seama c grija cu care m-a nconjurat
i-a umbrit viaa, i-a slbit puterea i energia, pe care le-a ndreptat ntr-o
singur direcie. De-a putea s repar ce am fcut! De-a putea s-l ajut s-i
revin, cci, fr s-mi dau seama, am fost pricina decderii sale!
Niciodat pn atunci n-o vzusem pe Agnes plngnd. i vzusem ochii
nrourai de lacrimi de cte ori dobndeam noi succese la coal, i apoi ultima
dat cnd vorbisem despre tatl ei i ntorsese sfoas capul cnd ne luasem
rmas bun; dar att de ndurerat ca de rndul acesta n-o vzusem niciodat.
i mi-a prut ru c n-am fost n stare dect s-i spun cu stngcie, prostete:
Te rog, Agnes, nu mai plnge! Nu mai plnge, scumpa mea surioar.
Dar, precum bine mi dau seama acuma cci ce tiam sau nu tiam pe
vremea aceea nu mai are nici o nsemntate Agnes, n ce privete caracterul i
inuta, era mult mai presus dect mine i n-avea nevoie de ndemnul meu. Cci
pe nesimite, cum se risipete un norior pe cerul senin i-a redobndit acel
calm i acel echilibru prin care, n amintirea mea, se deosebete att de mult de
toi ceilali oameni pe care i-am cunoscut.
Nu cred c vom mai rmne mult timp singuri, mi-a zis Agnes, de
aceea, ct mai e timp, vreau, Trotwood, s te rog foarte struitor s te pori
amical cu Uriah. Nu-l ndeprta. Nu te indigna (cum cred c-i st n fre) de
acele trsturi ale lui care nu-i sunt pe plac. Se poate nici s nu fe cazul,
pn acuma precis nu tim s f fcut vreun ru. n orice caz, gndete-te n
primul rnd la tata i la mine!
Agnes n-a avut rgaz s spun mai mult, deoarece ua s-a deschis i i-a
fcut apariia missis Waterbrook, o cucoan foarte voluminoas sau care purta
o rochie foarte voluminoas, nu tiu exact, pentru c nu m-am putut dumeri
ct era rochia i ct era cucoana. Mi-am adus vag aminte c o vzusem la
teatru, ca pe o palid imagine proiectat de lanterna magic, ea ns mi s-a
prut c nu m uitase defel i bnuia c-a mai f i acuma n stare de ebrietate.
Dup ce s-a convins c eram treaz i dup ce i-a dat seama (cel puin
aa sper) c eram un tnr la locul meu, missis Waterbrook s-a mblnzit
considerabil i m-a ntrebat, n primul rnd, dac obinuiesc s m plimb prin
parcuri, i, n al doilea rnd, dac frecventez nalta societate. Dup ce am
rspuns negativ la amndou aceste ntrebri, am bgat de seam c m
discreditasem din nou n ochii ei; totui, i-a ascuns amabil dezamgirea i m-a
poftit pentru a doua zi la mas. Am acceptat invitaia i am plecat, trecnd,
nainte de a prsi casa, pe la birou, ca s-l vd pe Uriah, i negsindu-l, i-am
lsat o carte de vizit.
Cnd am venit la mas, a doua zi, i cnd, de la u, am fost nvluit n
aburii ce se ridicau dintr-un jigou de berbec, ndat mi-am dat seama c nu
eram singurul oaspete, cci, dei era travestit, l-am recunoscut pe comisionar,
care fusese chemat s dea o mn de ajutor feciorului casei i atepta eapn la
scar, ca s anune musafrii. S-a prefcut, ct a putut mai bine, c nu m mai
vzuse niciodat i mi-a cerut foarte senin s-i spun cum m cheam; dar m
cunotea prea bine, aa cum i eu l cunoteam. Dar pe amndoi cugetul ne
schimb-n biei miei.42
Mister Waterbrook era un gentleman de vrst mijlocie, cu gtul scurt,
ascuns de un guler foarte nalt, cruia nu-i lipsea dect botul negru ca s
semene leit cu un buldog. Mi-a zis c-i ct se poate de bucuros c are cinstea
de a face cunotin cu mine; i, dup ce am salutat-o pe missis Waterbrook,
m-a prezentat foarte ceremonios unei doamne tare pocite, mbrcat ntr-o
rochie de catifea neagr i care purta o plrie mare din acelai material, i
care, mi aduc aminte, arta ca o rud apropiat a lui Hamlet ca o mtu a
acestuia, de pild.
Se numea missis Henry Spiker; soul ei, care se afa i el de fa, era att
de rece, nct prul, n loc s-i fe crunt, prea presrat cu promoroac. Cei
doi Spiker, soul i soia, erau tratai cu o imens deferen; ceea ce, dup cum
mi-a zis Agnes, se datora faptului c mister Henry Spiker era solicitor-ul nu mai
tiu cui, care avea o vag legtur cu Trezoreria43.
Printre oaspei se afa i Uriah Heep, mbrcat n negru i foarte umil.
Cnd i-am strns mna, mi-a spus c se simte mndru c l-am bgat n seam
i c-mi rmne foarte ndatorat pentru bunvoin. A f preferat s-mi f fost
mai puin ndatorat, cci m-a urmrit toat seara cu recunotina lui, i de cte
ori am schimbat o vorb cu Agnes, eram sigur c se uit pe furi la noi, cu
chipul acela cadaveric i cu ochii lui fr gene.
Mai erau i ali oaspei, i parc-ar f fost cu toii frapai n vederea acestei
mese, ca vinul. Unul dintre ei mi-a atras n mod deosebit luarea-aminte nainte
chiar de a intra, cci am auzit anunndu-se sosirea unui mister Traddles!
Gndurile mi-au zburat ndat ctre Salem House; o f cumva Tommy, m-am
ntrebat, care obinuia s deseneze schelete?
Am ateptat cu viu interes apariia lui mister Traddles. Era un tnr
cumptat, serios, cu purtri discrete, cu o caraghioas claie de pr i cu ochi
cam holbai, i att de repede s-a retras ntr-un col ntunecat, nct abia l
puteam vedea. n cele din urm a ieit la lumin i mi-am dat seama c, dac
nu m nelau ochii, era bietul Tommy n persoan.
M-am apropiat de mister Waterbrook i i-am spus c mi se pare c am
plcerea s recunosc un vechi coleg de coal.
Aa?! a exclamat mister Waterbrook cu mirare. Totui, nu eti prea
tnr ca s f fost la coal mpreun cu mister Henry Spiker?
Vai, dar nici nu m refeream la el! i-am rspuns. M refeream la
gentleman-ul care se numete Traddles.
Vai! Da, da! Aa! mi-a zis gazda, cu un interes mult sczut. Se prea
poate
Dac-i ntr-adevr el, i-am spus ndreptndu-mi privirea spre Traddles,
atunci am fost mpreun la o coal numit Salem House, i trebuie s spun
c era un biat excelent.
Da, desigur. Traddles e un biat bun, a ncuviinat gazda, dnd din
cap cu ngduin. Traddles e un biat foarte bun.
Ce ciudat coinciden! am comentat eu.
E ntr-adevr o coinciden c e i Traddles aici ast-sear, mi-a zis
gazda. N-a fost poftit dect azi-diminea, cnd a rmas un loc liber la mas,
dup ce fratele lui missis Henry Spiker a anunat c nu poate veni, find bolnav.
Trebuie s v spun, mister Copperfeld, c fratele lui missis Henry Spiker e un
gentleman foarte distins.
Am ngimat cteva cuvinte, artnd cu convingere c eram de aceeai
prere, cci nici nu auzisem de el, i am ntrebat cu ce se ocupa mister
Traddles.
Traddles, mi-a rspuns mister Waterbrook, e un tnr care se
pregtete pentru a intra n barou. Da. E un biat bun, i nu-i duman
nimnui, dect lui nsui.
Adic propriul lui duman? am ntrebat, mhnit s aud acest lucru.
Hm a fcut mister Waterbrook, uguindu-i buzele i jucndu-se,
mulumit de sine i exuberant, cu lanul de la ceas. A putea spune c e unul
dintre oamenii care-i fac singuri umbr. Da, a putea spune, de pild, c
niciodat n-o s ajung s strng cinci sute de lire. Traddles mi-a fost
recomandat de un prieten de afaceri. O, da, da, are oarecare talent cnd e
vorba de a redacta o aciune i de a expune limpede, n scris, un argument.
Sunt n msur s-i dau ceva de lucru lui Traddles n cursul anului; ceva
destul de important pentru el O, da, da.
M-a impresionat adnc aerul foarte ncntat i satisfcut cu care mister
Waterbrook rostea din cnd n cnd cuvntul da, Era deosebit de expresiv. Te
fcea s te gndeti nu att la un om nscut cu ci pe cap, ci mai degrab la
unul nscut cu o scar de asalt, cu ajutorul creia escaladase, unele dup
altele, toate nlimile vieii, i care acum, din vrful citadelei, privea cu ochii de
stpn i de flosof jos, la lumea din anuri.
Aceste refecii erau n plin desfurare cnd am fost poftii la mas.
Mister Waterbrook i-a dat braul mtuii lui Hamlet, iar mister Henry Spiker
soiei gazdei. Agnes, pe care a f vrut s-o conduc eu, a fost nevoit s mearg
cu un tnr care avea picioare rahitice. Uriah, Traddles i cu mine, find cei mai
tineri, am cobort n sufragerie ultimii, care cum s-a nimerit. N-am fost prea
suprat c-am pierdut-o pe Agnes, pentru c pe scri am avut prilejul s-i
vorbesc lui Traddles, care m-a ntmpinat cu mult cldur, n timp ce Uriah
ne ddea trcoale, att de smerit i de ncntat, nct bucuros i-a f fcut vnt
peste balustrad.
La mas n-am putut sta alturi de Traddles, find aezai n coluri
opuse: el n lumina orbitoare a unei doamne nvemntate n catifea roie, iar
eu n umbra mtuii lui Hamlet. Masa a fost foarte lung i s-a vorbit mult
despre aristocraie i despre snge albastru. Missis Waterbrook ne-a repetat
c nu are dect o singur slbiciune, i anume pentru snge albastru.
Nu o dat m-am gndit c-am f petrecut mai bine dac n-am f fost att de
binecrescui. Eram att de excesiv de binecrescui, nct subiectele de
conversaie erau foarte limitate. Printre invitai se afau i mister i missis
Gulpidge, care aveau nu tiu ce legtur indirect (mister Gulpidge cel puin)
cu contenciosul Bncii Angliei; de o parte, Trezoreria, de alta, Banca Angliei
fceau ca adunarea noastr s fe la fel de select ca o recepie la curtea regal.
Colac peste pupz, mtua lui Hamlet avea i ea nravul familiei de a
monologa, i vorbea singur cam fr ir despre toate subiectele abordate.
Acestea, e drept, nu prea erau multe; dar cum venea mereu vorba despre snge,
avea la dispoziie un cmp de speculaie abstract la fel de larg ca nepotul ei,
Hamlet.
Att de mult s-a vorbit despre snge, nct ai f putut crede c la mas nu
erau dect cpcuni.
Mrturisesc c sunt de aceeai prere cu missis Waterbrook, a
declarat mister Waterbrook, ridicnd paharul de vin n dreptul ochilor. Exist
multe lucruri bune n felul lor; pentru mine, ns, sngele-i totul!
Vai! Nimic pe lume nu poate oferi asemenea satisfacii! s-a amestecat
n vorb mtua lui Hamlet. Nu exist nimic pe lume care s ntrupeze mai bine
noiunea de beau-idal44 n privina n privina asta, n general vorbind.
Sunt unele spirite vulgare (din fericire nu prea numeroase, dar sunt cteva)
care prefer, ca s zicem aa s se nchine n faa unor idoli. Chiar n faa unor
idoli! Ca, de pilda, meritele, inteligena i aa mai departe. Dar acestea sunt
lucruri impalpabile. Sngele e cu totul altceva. Vedem snge la nas, i tim c-i
snge. l gsim pe brbie i spunem: Iat! sta-i snge! E ceva concret. Putem
pune mna pe el. n privina lui nu ncape nici o ndoial.
Tnrul cu zmbetul ntng i picioarele rahitice, care o condusese pe
Agnes la mas, a pus i mai hotrt problema:
Ei, dracu s-o ia de treab! a zis el, rotindu-i privirea neghioab n
jurul mesei. tii c de snge nu ne putem lipsi. Trebuie s avem snge, tii.
Unii tineri, tii, care, n ce privete educaia i felul de a se purta, nu sunt la
nlimea poziiei lor sociale, mai fac poate cte un pas greit, tii, i se mai
vr, pe ei, i pe alii, n fel de fel de buclucuri, dar, dracul s-o ia de treab, i
face totui plcere s te gndeti c au snge albastru n vine. n ce m
privete, prefer s m trnteasc un om care are snge albastru dect s m
ajute s m ridic unul care n-are!
Aceast formulare, care sintetiza esena problemei, i-a ncntat pe toi i
a ridicat prestigiul acestui gentleman pn n clipa cnd cucoanele s-au retras.
Dup aceea am bgat de seam c mister Gulpidge i mister Henry Spiker, care
pn atunci adoptaser o atitudine foarte distant unul fa de cellalt,
ncheiaser un fel de alian defensiv mpotriva noastr care reprezentam
inamicul comun i ncepuser un dialog misterios de-a curmeziul mesei,
urmrind s ne nfrng i s ne distrug.
Afacerea cu privire la prima obligaie de patru mii cinci sute de lire n-a
decurs aa cum ne ateptam, a zis mister Gulpidge.
Te referi la afacerea D. De A.? a ntrebat mister Spiker.
La afacerea C. De B.
Mister Spiker i-a ridicat sprncenele, prnd foarte afectat.
Cnd chestiunea a fost supus lordului cred c nu-i nevoie s-i
amintesc numele a zis mister Gulpidge oprindu-se.
neleg, a intervenit mister Spiker. Lordul N.
Mister Gulpidge a ncuviinat sumbru i a urmat:
Cnd i s-a supus chestiunea, rspunsul lui a fost: Nu d banii, nu-i
dm descrcare.
Doamne-Dumnezeule! a exclamat mister Spiker.
Nu d banii, nu-i dm descrcare a repetat mister Gulpidge cu
fermitate. Persoana n drept m nelegi?
K. A ntrebat mister Spiker, cu o privire sinistr.
K. A refuzat pur i simplu s semneze. Pentru asta au mers dup el la
Newmarket45, i a refuzat categoric.
Mister Spiker, numai ochi i urechi, ncremenise.
Aa stau lucrurile i n clipa de fa, a ncheiat mister Gulpidge,
lsndu-se pe sptarul scaunului. Prietenul nostru Waterbrook o s m ierte
dac, innd seama de importana intereselor n joc, m voi abine s dau alte
lmuriri.
Mi s-a prut c mister Waterbrook era ct se poate de fericit c la masa
lui se vorbea, fe chiar i pe ocolite, de asemenea interese i se pomeneau
asemenea nume. Urmrise discuia cu o expresie de misterioas
comprehensiune (dei sunt ncredinat c nu tia mai mult dect mine despre
ce era vorba) i aprobase fr rezerve discreia pstrat. Dup ce i s-a fcut o
asemenea destinuire, mister Spiker s-a simit, frete, dator s-i ncredineze i
el prietenului su un secret. i, astfel, prima discuie a fost urmat de alta, n
care mister Gulpidge, la rndul su, s-a artat foarte mirat, i apoi o a treia, n
care mister Spiker a fost ct se poate surprins, i aa mai departe, tot
schimbnd rolurile. ntre timp, noi, cei dinafara discuiei, eram copleii de
uriaa importan a intereselor n joc, iar gazda ne privea cu mndrie,
considerndu-ne drept victime ale unei uimiri i temeri salutare.
Am fost ncntat cnd am putut s m duc sus la Agnes, s stau de
vorb cu ea ntr-un col i s i-l prezint pe Traddles, care rmsese acelai biat
de treab, timid, dar plcut. N-am putut vorbi cu el ct a f vrut, cci a trebuit
s plece mai devreme, ntruct a doua zi diminea urma s porneasc ntr-o
cltorie ce avea s dureze o lun; ne-am luat ns adresele i am promis c ne
vom ntlni dup ntoarcerea sa. S-a bucurat foarte mult cnd a auzit c m
vedeam cu Steerforth i a vorbit cu atta cldur de el, nct l-am pus s spun
de fa cu Agnes ce credea despre el. Dar Agnes s-a mulumit s se uite la mine
n timp ce-l asculta i s clatine uor din cap cnd numai eu o vedeam.
Cnd am auzit-o spunnd c va pleca peste cteva zile, am fost bucuros,
cci tria ntr-o societate n care eram convins c nu se simea prea bine, dar
gndul c ne vom despri din nou att de curnd m-a ntristat. De aceea am
rmas pn ce au plecat toi musafrii. Mi-era drag s stau de vorb cu ea i s-
o aud cntnd, cci asta-mi amintea traiul fericit n casa aceea venerabil
nfrumuseat de prezena ei, i a f stat s-o ascult pn noaptea trziu; dar
cnd s-au stins lumnrile aprinse pentru oaspeii lui mister Waterbrook, n-am
mai avut nici o scuz s zbovesc i, clcndu-mi pe inim, mi-am luat la
revedere. Am simit atunci, mai bine ca oricnd, c dnsa era geniul meu bun;
i cred c n-am svrit un pcat dac am gndit c sursul senin i blndeea
ce-i strluceau pe fa aveau ceva ngeresc i c-mi erau destinate mie.
Am spus c plecaser toi musafrii; ar f trebuit s precizez ns: toi, cu
excepia lui Uriah Heep, pe care nu-l socoteam ca fcnd parte din aceast
categorie i care nici o clip nu ncetase s ne dea trcoale. M-a urmat de
aproape cnd am cobort scrile. Cnd am ieit din cas, se afa alturi de
mine, vrndu-i ncet degetele lungi, scheletice, n degetele i mai lungi ale
unor mnui uriae ca acelea ale lui Guy Fawkes46.
Nu prea aveam chef de Uriah, dar amintindu-mi rugmintea ce mi-o
fcuse Agnes, l-am ntrebat dac n-ar vrea s pofteasc la mine s bea o cafea.
O, zu, master Copperfeld, v rog s m scuzai: mister Copperfeld,
dar tii, aa eram obinuit nu vreau s v pricinuii un deranj poftind n
casa dumneavoastr un om cu totul nensemnat ca mine.
Nu-i nici un deranj, i-am zis. Vrei s venii?
Cu mare plcere, a rspuns Uriah, fcnd o plecciune.
Atunci, poftim!
Fr s vreau, i vorbeam cam rspicat, dar el parc nici nu bga de
seam. Am apucat pe drumul cel mai scurt, schimbnd puine cuvinte ntre
noi; i era att de timid n privina acelor mnui de sperietoare de ciori, nct,
cnd am ajuns n faa casei, mai trgea de ele i prea s mai aib nc mult de
furc.
Pentru ca s nu dea cu capul de ceva pe scara ntunecoas, l-am luat de
mn, care, find rece i lipicioas, ca o broasc, mi venea s-i dau drumul i
s fug. Dar rugmintea fcut de Agnes i ospitalitatea au biruit n cele din
urm i l-am condus pn sus. Dup ce am aprins lumnrile, a czut n extaz
vznd odaia; iar cnd am nclzit cafeaua ntr-un ibric simplu de cositor, n
care-i plcea lui missis Crupp s-o pregteasc (pesemne pentru c-avea alt
destinaie, find un vas de brbierit, i pentru c aveam un vas special,
brevetat, care costase o grmad de bani i ruginea de poman n ofciu), Uriah
s-a artat att de emoionat, nct l-a f oprit cu plcere.
O, zu, master Copperfeld voiam s spun mister Copperfeld, a
nceput Uriah, niciodat nu m-a f ateptat s v dai atta osteneal pentru
mine! Dar nu tiu cum, se petrec attea lucruri la care, cu totul nensemnat,
cum sunt, nu m-a f ateptat niciodat, nct mi vine s cred c-a dat norocul
peste capul meu. Cred c-ai auzit, poate, de schimbarea ce-a survenit n
perspectivele mele, master Copperfeld vai, ar trebui s v spun mister
Copperfeld
Cum edea pe sofa, cu genunchii lui uguiai strni sub ceaca de cafea,
cu plria i mnuile pe jos, lng el, nvrtind binior linguria, cu ochii si
roii, ale cror gene preau arse, aintii asupra mea, fr a m privi, cu
crestturile respingtoare de pe nri, pe care le-am descris mai nainte,
umfndu-se la fecare rsufare, i cu tot trupul foindu-se i sucindu-se
erpete din cap i pn n clcie, mi-am dat seama c-mi era tare nesuferit.
M simeam prost c-aveam un asemenea musafr, cci eram tnr pe atunci i
nedeprins s-mi ascund simmintele violente.
Cred c-ai auzit poate de schimbarea ce-a survenit n perspectivele
mele, master Copperfeld vai, ar trebui s v spun mister Copperfeld a
repetat Uriah.
Da, i-am zis, ceva am auzit.
Ah! Bnuiam eu c miss Agnes trebuie s tie! mi-a rspuns foarte
linitit. Sunt bucuros c miss Agnes tie. O, v mulumesc, master Scuzai,
mister Copperfeld.
mi venea s-i dau n cap cu calapodul (care se afa la ndemn pe covor)
pentru c m fcuse s-i destinuiesc ceva cu privire la Agnes, fe i un
amnunt lipsit de nsemntate. Dar mi-am but mai departe cafeaua.
Ce profet v-ai dovedit, mister Copperfeld! a urmat Uriah. Doamne, ce
stranic profet! Nu v mai amintii c mi-ai spus cndva c-a putea s ajung
asociatul lui mister Wickfeld i c frma se va numi poate Wickfeld & Heep?
Dumneavoastr poate c nu v mai amintii; dar cnd e umil i nensemnat,
cum sunt eu, asemenea cuvinte omul le pstreaz ca pe nite comori, master
Copperfeld.
in minte c-am vorbit de aa ceva, cu toate c atunci nu mi se prea
deloc probabil.
Vai! Dar cui i s-ar f prut probabil, mister Copperfeld? mi-a rspuns
Uriah cu nsufeire. Sunt sigur c nici mie nu mi se prea probabil. in minte
c-am spus chiar eu c prea sunt nensemnat. Aa credeam, ntr-adevr, cu
toat sinceritatea.
edea privind focul din cmin, cu obinuitul rnjet ntiprit pe fa, iar
eu m uitam la el.
Dar, master Copperfeld, i oamenii cei mai nensemnai pot f uneltele
binelui, a urmat el dup o scurt pauz. Sunt bucuros cnd m gndesc c n
felul acesta i-am putut face un bine lui mister Wickfeld i c poate voi f n
stare s-i mai fac. Vai, ce om minunat e, dar ce imprudent, mister Copperfeld!
M ntristeaz ceea ce-mi spunei, i-am rspuns. Nu m-am putut
stpni ns s nu adaug cu tlc: M ntristeaz din toate punctele de vedere.
Hotrt c da, mister Copperfeld, a ncuviinat Uriah. Din toate
punctele de vedere. Mai ales din punctul de vedere al bietei miss Agnes! Poate
c nu mai inei minte cuvintele naripate pe care le-ai folosit chiar
dumneavoastr, master Copperfeld; eu ns mi aduc aminte c-ai spus ntr-o zi
c toat lumea ar trebui s-o admire, i ct v-am fost de recunosctor atunci!
Nu-i aa c-ai uitat acest lucru, master Copperfeld?
Nu, i-am rspuns sec.
O, ce bucuros sunt c n-ai uitat! a exclamat Uriah. Bucuros c-ai fost
cel dinti care ai aprins scnteile nzuinei n sufetul meu de om nensemnat
i c n-ai uitat acest lucru! Vai!. N-o s v suprai dac-am s v cer nc o
ceac de cafea?
Nu tiu ce n felul cum a accentuat aprinsul scnteilor i n privirea ce
mi-a aruncat-o cnd a rostit aceste cuvinte m-a fcut s tresar, ca i cum subit
l-a f vzut ntr-o izbucnire de lumin. Dar cnd mi-a cerut, cu vocea-i
obinuit, s-i mai dau o ceac de cafea, mi-am revenit i i-am fcut onorurile
vasului de brbierit; le-am fcut ns cu o mn nesigur, cuprins deodat de
sentimentul c nu eram n stare s-i fac fa i de o nelinite plin de
aprehensiuni cu privire la ce va mai spune, nelinite care eram convins c nu
putea s-i scape.
N-a zis absolut nimic. i-a amestecat mai departe cafeaua, a sorbit din
ea, i-a mngiat brbia cu mna-i hidoas, s-a uitat n foc, a privit apoi prin
odaie, a cscat gura n chip de surs, s-a foit i s-a rsucit, cu deferen
slugarnic, din nou a mai amestecat cafeaua i din nou a mai sorbit din ea, dar
sarcina de a redeschide vorba mi-a lsat-o mie.
Aadar, am zis n cele din urm, mister Wickfeld, care face ct cinci
sute de oameni ca dumneata sau ca mine (i cred c pentru nimic pe lume
n-a f renunat la aceast pauz cu tlc) aadar, mister Wickfeld a fost
imprudent, nu-i aa, mister Heep?
Vai, a fost chiar foarte imprudent, master Copperfeld, mi-a rspuns
Uriah, oftnd. Vai, ct se poate de imprudent! Dar a dori s v rog s-mi
spunei pe nume. Ca pe vremuri.
Bine, Uriah, i-am zis, clcndu-mi pe sufet.
V mulumesc, mi-a rspuns el cu ardoare. V mulumesc, master
Copperfeld! Cnd v aud spunndu-mi Uriah, parc simt o adiere a vremurilor
de altdat i parc aud clopotele de demult. V cer iertare. V spuneam ceva?
Despre mister Wickfeld, i-am amintit.
Vai, da, aa e! Grav impruden, master Copperfeld! Despre asta n-a
vorbi cu nimeni afar de dumneavoastr. i chiar cu dumneavoastr nu pot s
vorbesc dect n treact despre acest subiect. Dac ar f fost altul n locul meu
n ultimii ani, l-ar f avut n degetul cel mic pe mister Wickfeld (vai, ce om de
valoare e, master Copperfeld!). n degetul cel mic! a ncheiat Uriah foarte ncet
i sacadat i, ntinzndu-i deasupra mesei mna dezgusttoare, a apsat-o cu
degetul gros pn au nceput s se clatine i masa, i odaia.
Chiar de mi-ar f fost dat s-l vd apsnd cu laba-i strmb grumazul
lui mister Wickfeld, mai aprig tot n-a f putut s-l ursc.
Vai, Doamne, aa e, master Copperfeld, a urmat cu o voce blnd,
care era n contrast violent cu apsarea pe care cu degetul gros continua s-o
exercite cu aceeai nverunare, nu, master Copperfeld, n privina asta nu-
ncape nici o ndoial. Ar f urmat ruina, dezonoarea i cte i mai cte. Mister
Wickfeld tie acest lucru. Sunt o nensemnat unealt care-l slujete cu
smerenie, iar el m ridic pe culmi pe care nici nu puteam ndjdui s-ajung
vreodat. Ct recunotin i datorez!
Cu faa ntoars ctre mine, dar fr a m privi n ochi, cnd a sfrit, i-
a ridicat degetul cel gros i diform din locul unde-l nfpsese i, ncet i gnditor,
l-a dus la falca-i descrnat, scrpinndu-se cu un gest larg, ca i cum s--ar f
brbierit.
Mi-aduc aminte c inima a nceput s-mi zvcneasc de indignare cnd
am citit pe chipul lui viclean pe care se rsfrngeau foarte nimerit plpirile
roii ale focului c se pregtea s atace alt subiect.
Nu v rein prea mult, master Copperfeld? a nceput.
Nu m reii. Obinuiesc s m culc trziu.
V mulumesc, master Copperfeld! E drept c de cnd mi-ai vorbit
ntia oar, m-am ridicat din locul nensemnat ce-l aveam; dar am rmas
acelai om umil i nensemnat. Ndjduiesc c-am s rmn ntotdeauna
acelai. N-o s-mi luai, sper, n nume de ru faptul c, nensemnat cum sunt,
am s v fac o mic destinuire nu-i aa, master Copperfeld??
O, nu, i-am zis, fcnd o sforare.
V mulumesc! i scond batista, a nceput s se tearg n palme.
Vedei, master Copperfeld, miss Agnes
Ce-i cu ea, Uriah?
O, ce plcere s v aud spunndu-mi pe nume n mod spontan! a
exclamat, smucindu-se ca un pete pe uscat. N-ai gsit c era foarte frumoas
n ast sear?
Am gsit c din toate punctele de vedere era ca ntotdeauna, mai
presus dect toi cei din jurul ei, i-am rspuns.
Vai, v mulumesc! E att de adevrat! a exclamat. Vai, v mulumesc
din toat inima!
N-ai de ce, i-am zis nepat. Nu vd de ce mi-ai mulumi.
Pentru c tocmai asta-i destinuirea pe care voiam s v-o fac, master
Copperfeld. Cu toate c sunt att de umil i nensemnat, a urmat Uriah,
tergndu-i energic minile i privind pe rnd cnd la ele, cnd la vlvtile
focului din cmin, cu toate c maic-mea e i ea nensemnat, i cu toate c
locuina noastr srac, dar cinstit, e cam drpnat, ani de-a rndul am
purtat n sufet chipul lui miss Agnes (v ncredinez secretul meu, master
Copperfeld, fr ovire, cci m-am simit atras de dumneavoastr din prima
zi, cnd am avut plcerea s v vd n faetonul acela tras de un poney). Vai,
master Copperfeld. Cu ce curat afeciune ndrgesc rna pe care pete
Agnes a mea!
Cred c m-a btut gndul smintit de a nfca vtraiul nroit n foc i de
a-l strpunge cu el. Dar fulgertor, ca din puc, gndul acesta m-a prsit; iar
chipul lui Agnes, pngrit mcar i de nchipuirile acestei bestii rocovane (pe
care o vedeam eznd att de strmb, de parc sufetu-i josnic s-ar f ncolcit
n jurul trupului su), mi-a struit n minte i-mi ddea ameeal. Mi se prea
c Uriah se umf i crete sub ochii mei; odaia rsuna parc de ecourile
glasului su; i m-a cuprins simmntul ciudat (pe care, poate, l-a ncercat
oricine n via) c toate acestea se petrecuser de mult, n vremuri deprtate,
i c tiam dinainte ce avea s spun acuma.
Dar, mai mult dect toate eforturile pe care le-a f fcut, ncrederea n
sine ce i-am citit-o pe fa mi-a amintit de rugmintea lui Agnes. L-am ntrebat,
cu o stpnire de care, cu un minut mai nainte, nu mi-a f putut nchipui c
sunt n stare, l-am ntrebat dac-i mrturisise lui Agnes simmintele sale.
Vai, nu, master Copperfeld! mi-a rspuns. Vai, nu! Afar de
dumneavoastr, nimeni nu le cunoate. Vedei, abia sunt pe cale de a m ridica
din starea mea modest. Sper c va bga de seam ct i sunt de folos tatlui ei
(sunt ncredinat, master Copperfeld, c ntr-adevr am s-i fu de mare folos)
i cum i cur drumul i cum l pzesc s n-o ia razna. i iubete att de mult
tatl (ce frumos lucru din partea unei fice!), nct cred c, de dragul lui, se va
arta nelegtoare fa de mine.
Am ptruns gndul ascuns al ticlosului i am priceput de ce mi-l
dezvluise.
Mi-ai face un deosebit serviciu, master Copperfeld, dac-ai avea
buntatea s nu dai n vileag acest secret i s nu v ridicai mpotriva mea.
Sunt sigur c nu vrei s creai neplceri. tiu ce inim bun avei, dar findc
nu m-ai cunoscut dect pe vremea cnd eram un om umil i nensemnat (cnd
eram cel mai nensemnat dintre oameni, a putea spune, cci i acum tot
nensemnat sunt), team mi-e c, fr s vrei, mi-ai pune bee n roate n
legtur cu Agnes a mea vedei, master Copperfeld, am zis a mea. Vorba
cntecului: i la coroan-a renuna, s pot doar spune c-i a mea!47 i
ndjduiesc c va veni ziua.
Srmana Agnes! Era oare cu putin ca ea, pe care o gseam att de
frumoas i att de bun nct socoteam c nu era de nasul nimnui, s fe
sortit s ajung soia unui asemenea ticlos?
Deocamdat, tii, master Copperfeld, nu-i nici o grab, a continuat
Uriah insinuant, n vreme ce m uitam la el, fr a reui s ndeprtez acest
gnd. Agnes a mea e destul de tnr; iar mama i cu mine o s mai avem de
furc pn o s reuim s scoatem capul n lume i mai avem multe de fcut
nainte ca momentul s fe potrivit. Aadar, voi avea rgazul ca, pe msur ce se
vor ivi prilejuri, s-i fac cunoscute ndejdile mele. Vai, ct v sunt de ndatorat
c m-ai ascultat! Vai, nici nu v nchipuii ce uurare e pentru mine s tiu c
nelegei situaia noastr i s fu ncredinat c nici bee n roate n-o s-mi
punei, findc sunt sigur c nici prin gnd nu v trece s pricinuii neplceri
familiei!
Mi-a apucat n palma-i lipicioas mna, pe care n-am ndrznit s mi-o
trag napoi, i dup ce mi-a strns-o, s-a uitat la ceasul lui cu cadranul ters.
Vai, Doamne, a exclamat, e unu trecute! Att de iute trec clipele,
master Copperfeld, cnd vorbeti de vremurile de altdat, n ct nici nu ne-
am dat seama c-i aproape unu i jumtate!
I-am rspuns c mi se pruse c-ar f mai trziu. Nu pentru c ntr-adevr
mi s-ar f prut, dar pentru c simeam c nu mai eram n stare s stau de
vorb cu el.
Vai, Doamne, master Copperfeld! mi-a zis ngndurat. La ora asta, n
casa unde locuiesc un fel de pensiune, lng New River toat lumea va f
dormind de vreo dou ceasuri.
mi pare ru, i-am rspuns, dar n-am dect un singur pat, i
Vai, master Copperfeld, n-am nevoie de pat! mi-a zis, ncntat,
ridicnd un picior. Ai avea ceva mpotriv dac m-a culca pe jos, n faa
cminului?
Dac nu se poate altfel, te rog, i-am zis, culc-te n patul meu i am s
dorm eu pe jos, lng cmin.
Cuprins de o excesiv uimire i umilin, a respins att de zgomotos
aceast ofert, nct cred c glasul lui va f rzbtut pn la urechile lui missis
Crupp, care la ora aceea pesemne c dormea departe, ntr-o odaie situat cam
la nivelul minim al apelor fuviului, legnat n somnul ei de tictacul unei
pendule incorigibile, pe care o invoca ori de cte ori aveam o mic discuie n
legtur cu punctualitatea, cci totdeauna rmnea cu vreo trei sferturi de or
n urm, dei n fecare diminea era pus dup cele mai de ncredere surse.
Vznd c argumentele pe care am fost n stare s le prezint n starea de
tulburare n care m afam rmn zadarnice i c nu-l pot determina s
renune la modestie i s se culce n patul meu, am fost silit s iau toate
msurile posibile ca s poat dormi lng cmin. Cu Salteaua de pe sofa (care
era mult prea scurt pentru un lungan ca el), cu pernele de pe sofa, cu o
ptur, cu o cuvertur i o fa de mas curat, precum i cu un palton, i-am
njghebat un culcu i o nvelitoare de care s-a artat mai mult dect
recunosctor. Dup ce i-am mprumutat o scufe de noapte, cu care mi s-a
prut att de ngrozitor nct de atunci n-am mai purtat-o niciodat, l-am lsat
s se odihneasc.
Ct oi tri n-am s uit acea noapte. Ct oi tri n-am s uit cum m-am
sucit i m-am nvrtit; cum m-am frmntat gndindu-m la Agnes i la
individul sta; cum mi-am sfrmat mintea chibzuind ce a putea face i ce s-
ar cuveni s fac; cum, n cele din urm, am ajuns la concluzia c pentru
linitea ei, cel mai nimerit ar f s nu m amestec i s nu divulg cele afate.
Cum aipeam o clip, mi rsreau n minte chipul lui Agnes, cu ochii ei cei
blnzi, i acela al tatlui ei, privind-o gale, cum de attea ori l vzusem
privind-o, i aceste chipuri aveau o cuttur att de trist, nct m cuprindea
spaima. Cnd m trezeam gndul c Uriah doarme n odaia de alturi m
copleea ca un vis urt i m apsa, de parc a f gzduit pe cineva mai ru
dect Dracul.
Afar de asta, vtraiul acela nu-mi ieea din mintea toropit. ntre somn
i trezie, se fcea c apucasem vtraiul nroit n foc i c-l strpunsesem pe
Uriah. Cu toate c tiam c nu era dect un vis, gndul acesta m-a chinuit att
de tare, nct m-am furiat n odaia de alturi ca s m uit la el. L-am gsit
lungit pe spate, cu picioarele ntinse pn ht-departe, sforind i frnind cu
gura cscat, ca o cutie potal. Aievea era mult mai pocit dect n nchipuirea
mea febril, aa c, dei mi-era grea de el, m simeam atras de el i, fr s
vreau, intram i ieeam cam la fecare jumtate de ceas ca s m uit la el.
Totui, noaptea aceea lung-lung mi-a prut jalnic i apstoare, i pe cerul
ntunecat nu se zrea nici un semn care s vesteasc ziua.
Dis-de-diminea, cnd l-am vzut cobornd scara (cci, slav Domnului,
a refuzat gustarea), mi s-a prut c plecase noaptea n persoan. Iar cnd am
plecat la birou, i-am spus anume lui missis Crupp s lase ferestrele deschise,
ca s se aeriseasc salonaul i s se curee de orice urm a prezenei lui.
CAPITOLUL XXVI.
CAD N ROBIE.
Pe Uriah Heep nu l-am mai vzut pn n ziua cnd Agnes a prsit
oraul. M afam la staie, s-mi iau rmas bun de la ea, i acolo l-am gsit pe
Uriah, care se napoia la Canterbury cu aceeai diligen. Am avut o mic
satisfacie vzndu-l n paltonul lui ponosit, de culoarea dudei, cu talia prea
scurt i cu umerii prea nali, cocoat, sub o umbrel ct un cort, afar, n
colul dinapoi al imperialei, n vreme ce Agnes avea, frete, un loc nuntru;
dar meritam poate aceast mic rsplat pentru sforrile ce le-am depus s
m port amical cu el, sub ochii lui Agnes, care privea. La fereastra diligenei, ca
i mai deunzi, la mas, Uriah ne-a dat necontenit trcoale, ca un vultur uria,
prinznd din zbor fecare silab adresat de mine lui Agnes sau de Agnes mie.
Tulburat de destinuirile pe care dnsul mi le fcuse n faa cminului,
cntrisem ndelung cuvintele folosite de Agnes n legtur cu proiectata
asociaie: Am fcut, sper, ceea ce se cuvenea s fac. Convins find c pentru
linitea tatii sacrifciul trebuie fcut, l-am ndemnat s-l fac. De atunci m-a
apsat necontenit o jalnic presimire c, sub imboldul aceluiai simmnt,
Agnes va gsi tria s svreasc orice sacrifciu de dragul lui. tiam ct de
mult l iubea. tiam de ct jertfre de sine era n stare. tiam chiar din gura ei
c se socotea pricina greelilor lui i c avea fa de el o mare datorie, pe care
ardea de dorina s-o mplineasc. Faptul c ntre ea i acest nesuferit Rufus48
cu paltonul de culoarea dudei, exista o att de mare deosebire nu constituia o
mngiere pentru mine, cci simeam ca primejdia cea mai mare decurgea
tocmai din aceast deosebire ntre spiritul de jertf al sufetului ei pur i
dezgusttoarea josnicie a lui Uriah. Fr ndoial, dnsul tia bine toate
acestea, i, viclean cum era, le cntrise cu luare-aminte.
Eram totui att de ncredinat c perspectiva unei asemenea jertfe ar
distruge fericirea bietei Agnes, i eram att de sigur, judecnd dup purtarea ei,
c nici nu bnuia nc primejdia ce o pndea, nici nu-i simea umbra
amenintoare, nct, dac a f prevenit-o, i-a f dat o grea lovitur. De aceea,
ne-am desprit fr s ncerc a o lmuri, ea fcndu-mi cu mna semne de
rmas bun i zmbindu-mi prin fereastra diligenei, n timp ce piaza ei cea rea
se foia i se rsucea pe imperial, ca i cum deja ar f prins-o n gheare i ar f
triumfat.
Mult vreme n-am putut uita scena despririi. Cnd Agnes mi-a scris
vestindu-m c-a ajuns cu bine acas, m-am simit tot att de nefericit ca atunci
cnd am vzut-o plecnd. Ori de cte ori cdeam pe gnduri, mi venea n
minte aceast poveste, i nelinitea-mi cretea ndoit. Rareori trecea o noapte
fr s-o visez. i astfel a ajuns s fac parte din mine, din viaa i fptura mea.
Am avut destul rgaz s-mi adncesc nelinitea, cci n afar de ceasurile
petrecute la Doctors' Commons, eram mai toat ziua singur, findc, dup
cum mi scrisese, Steerforth se afa la Oxford. Cred c atunci a nceput s se
trezeasc n mine, pentru prima dat, o tainic nencredere fa de Steerforth.
I-am rspuns printr-o scrisoare foarte clduroas, dar n fond eram mulumit
c nu putea veni la Londra. Bnuiesc c nrurirea lui Agnes, netulburat de
prezena lui, m stpnea i devenea tot mai puternic, pentru c dnsa ocupa
un loc din ce n ce mai de seam n gndurile i preocuprile mele.
ntre timp zilele i sptmnile treceau. Fusesem defnitiv primit n biroul
frmei Spenlow & Jorkins. Mtua mi ddea nouzeci de lire pe an (n afar
de chirie i de diferite cheltuieli accesorii). nchiriasem apartamentul pe termen
de dousprezece luni, i dei-l gseam nespus de trist cnd se lsa ntunericul,
iar serile mi preau foarte lungi, m resemnasem s triesc ntr-o stare de
melancolie permanent i s-mi caut o consolare n cafea, i acum, cnd mi
amintesc, mi se pare c n epoca aceea am but gallons ntregi de cafea. Cam
tot pe atunci am descoperit trei lucruri: primul, c missis Crupp era victima
unor tulburri ciudate, crora le zicea spassme, nsoite de obicei de
infamaia nasului, tulburri care necesitau un tratament nentrerupt cu
rachiu de izm: al doilea, c datorit nu tiu crei ciudenii a temperaturii,
sticlele de coniac pstrate n ofciu se sprgeau; iar al treilea, c eram singur pe
lume i foarte nclinat s consemnez aceast trist mprejurare n crmpeie
versifcate dup regulile prozodiei engleze.
Ziua primirii mele ca stagiar la Doctors' Commons n-a fost srbtorit,
afar doar de faptul c am oferit cteva sandviuri i un pahar de vin de Xeres
colegilor mei de birou, iar seara m-am dus singur la Teatru. Am fost s vd
Strinul49, o pies care se potrivea de minune cu atmosfera ce domnea la
Doctors' Commons i care m-a tulburat att de tare, nct, cnd m-am ntors
acas, mai-mai s nu m recunosc n propria mea oglind. Cu acest prilej,
mister Spenlow, dup ce s-au ncheiat formalitile, a spus c-ar f fost foarte
bucuros s m invite la el, la. Norwood, spre a srbtori nceputul colaborrii
noastre, din pcate ns nu era cu putin, pentru c tocmai o atepta pe fica
sa, care urma s se ntoarc de la Paris, unde-i isprvise studiile. A adugat
ns c, dup sosirea ei, sper c va avea plcerea s m aib ca oaspete. tiam
c era vduv, c nu avea dect o singur fat, i i-am exprimat mulumirile
mele.
Mister Spenlow s-a inut de cuvnt. Peste vreo sptmn sau dou mi-a
amintit de aceast invitaie i mi-a zis c-ar f ncntat dac i-a face plcerea s
vin smbta viitoare i s rmn la el pn luni. Firete, i-am rspuns c am
s-i fac plcerea, i ne-am neles c-avea s m ia i s m aduc napoi cu
faetonul lui.
n ziua hotrt, geamantanul meu a strnit admiraia impiegailor din
birou, deoarece pentru ei reedina de la Norwood reprezenta o tain
sacrosanct. Unul dintre ei mi-a spus c, dup cte auzise, mister Spenlow nu
folosea dect vesel de argint i de porelan; iar altul mi-a spus c la masa lui
ampania era la discreie, aa cum n alte locuri era berea. Copistul cel btrn,
cu peruc, mister Tifey, care, n cursul lungii sale cariere, fusese de mai multe
ori la Norwood n interes de serviciu i care, de fecare dat, ptrunsese pn n
sufrageria cea mic, o descria ca pe o ncpere ct se poate de somptuoas i
istorisea c buse acolo un vin de Xeres adus din Indiile Orientale att de bun,
c-i lsa gura ap.
Am avut n ziua aceea o continuare la Consistoriu ntr-un proces cu
privire la excomunicarea unui brutar care refuzase s plteasc taxa de pavaj,
fxat de parohie, i cum, dup socoteala pe care o fcusem, depoziiile
martorilor find exact de dou ori mai lungi dect romanul Robinson Crusoe, n-
am scpat dect foarte trziu. Dar am izbutit s obinem excomunicarea
brutarului pe termen de ase sptmni i obligarea lui la plata unui nesfrit
pomelnic de cheltuieli de judecat; dup care, judectorul, proctor-ul
brutarului i avocaii ambelor pri (care erau rude apropiate) au plecat
mpreun undeva afar din ora, iar mister Spenlow i cu mine am pornit la
drum cu faetonul.
Faetonul era foarte elegant; caii i arcuiau grumazurile i mergeau n
buestru, de parc ar f tiut c stpnul lor lucreaz la Doctors' Commons.
Era mare emulaie ntre domnii de la Doctors' Commons n tot ce privea
pompa i aveau cteva echipaje foarte frumoase; am fost ns i ntotdeauna voi
rmne de prere c, n vremea mea, principalul teren de emulaie l
constituiau articolele scrobite: proctor-ii, n special, purtau attea lucruri
scrobite ct era omenete posibil.
Tot drumul am fost foarte voioi, i mister Spenlow mi-a fcut unele
destinuiri cu privire la profesiunea mea. Mi-a spus c era cea mai nobil din
lume i c nu trebuie cu nici un pre confundat cu aceea de solicitor, find cu
totul altceva, ntruct era mai select, mai puin monoton i mai bnoas. Noi,
aici, la Doctors' Commons mi-a spus, luam lucrurile mult mai uor dect
erau luate la orice alte instane, i prin asta eram o clas privilegiat, cu totul
special. A recunoscut c era de netgduit faptul neplcut c, n majoritatea
cazurilor, primeam procese de la solicitor-i; dar mi-a dat s neleg c acetia
reprezentau o ras inferioar, pe care toi proctor-ii care se respect o privesc
de sus.
L-am ntrebat pe mister Spenlow care erau, dup prerea lui, cele mai
avantajoase procese. Mi-a rspuns c procesele n jurul unui testament
contestat, care are drept obiect o moioar frumuic, n valoare de treizeci-
patruzeci de mii de lire, erau, poate, cele mai avantajoase. Mi-a zis c n
asemenea procese nu numai c era rost de ctiguri destul de frumoase n
toate fazele procesului, find nevoie de nenumrate probe cu interogatorii i
contrainterogatorii (fr a mai pune la socoteal c exist dreptul de apel la
Curtea delegailor i Camera Lorzilor), dar c, ntruct toat lumea tie c n
cele din urm cheltuielile vor f acoperite din valoarea moiei, prile sunt
entuziaste i ntreprinztoare i nu se uit la bani. Apoi s-a pornit s fac
elogiul lui Doctors' Commons, n general. Ceea ce era de admirat mai mult ca
orice la Doctors' Commons (mi-a zis el) era concentraia. Doctors' Commons
era tribunalul cel mai bine organizat din lume. Era o ntruchipare a noiunii de
confort. Aveai totul la ndemn. De pild: introduceai o aciune de divor sau
de restituire de dot la Consistoriu. Prea bine. i ncercai norocul la
Consistoriu, conduceai procesul binior, n familie, jucnd tacticos crile.
Presupunnd c erai nemulumit de sentin, ce aveai de fcut? Simplu, n-
aveai dect s te plngi la Arches Court. Ce era Arches Court? Era aceeai
instan, n aceeai sal de edin, cu aceeai bar i cu aceiai avocai,
numai c judectorul era altul, cci n zilele cnd se judec apelurile,
judectorii de la Consistoriu pledeaz ca avocai la Arches Court. Prea bine,
aici partida se lua de la nceput. Dar dac nici de ast dat nu erai mulumit?
Simplu. Ce-i rmne de fcut? S mergi la Curtea delegailor. Dar delegaii
cine mai erau? Pi, delegaii ecleziastici erau avocai fr procese, care
urmriser fazele jocului n amndou instanele, vzuser cum s-au
amestecat, s-au tiat i s-au jucat crile, discutaser cu toi juctorii, i
acuma veneau n calitate de judectori s traneze problema, spre mulumirea
tuturor! Nemulumiii n-aveau dect s vorbeasc de corupia de la Doctors'
Commons, de spiritul da cast de la Doctors' Commons, despre necesitatea
de a introduce reforma la Doctors' Commons, a ncheiat solemn mister
Spenlow; dar cnd bushe-ul de gru a atins preul cel mai ridicat, la Doctors'
Commons activitatea a fost mai intens ca oricnd; i oricine poate, cu mna
pe inim, s declare n faa lumii ntregi: Nu v atingei de Doctors'
Commons, c se duce ara de rp50
Am ascultat toate astea cu luare-aminte; i dei, mrturisesc, aveam
oarecare ndoieli c ntreaga ar ar f chiar att de ndatorat fa de Doctors'
Commons ct pretindea mister Spenlow, m-am plecat, foarte respectuos, n
faa prerii sale. Am gsit c cele spuse despre preul bushel-ului de gru
depeau nelegerea mea i c n fond, soluionau problema. N-am priceput
nici pn astzi tlcul acestui bushel de gru. i, de-a lungul vieii bushel-ul de
gru a aprut n repetate rnduri, fcndu-m praf n legtur cu cele mai
diferite subiecte. Nu tiu precis ce o f avnd cu mine i ce drept are s-mi dea
la cap sub fel de fel de pretexte; dar ori de cte ori vd c, fr nici un rost, se
amintete de bunul meu prieten bushel-ul de gru (ceea ce am bgat de seam
c se ntmpl destul de des), m dau btut.
Aceasta n-a fost dect o digresiune. Nu eram eu omul care s se ating de
Doctors' Commons i s duc ara de rp. Prin tcere mi-am exprimat supus
adeziunea la prerile interlocutorului meu, care-mi era superior i prin vrst,
i prin experien; i apoi am discutat despre piesa Strinul, i despre
dramaturgie, i despre cei doi cai, pn ce am ajuns la poarta vilei lui mister
Spenlow.
O grdin frumoas nconjura casa lui mister Spenlow i, cu toate c nu
era anotimpul cel mai potrivit pentru a judeca o grdin, era att de bine
ngrijit, nct am fost de-a dreptul ncntat. Avea o pajite minunat, i plcuri
de copaci i alei cu pergole, care abia se deslueau pe ntuneric i care n
perioada de vegetaie pesemne c erau acoperite de verdea i de fori. Vai,
Doamne, mi-am zis, pe aici se plimb miss Spenlow!
Am pit n casa luminat vesel i am intrat n vestibul, unde se gseau
fel de fel de plrii, epci, paltoane, pleduri, mnui, cravae i bastoane.
Unde-i miss Dora? l-a ntrebat mister Spenlow pe fecior.
Dora! mi-am zis. Ce nume frumos!
Am trecut ntr-o odaie adiacent (pare-mi-se c era sufrageria mic,
aceea care-i datora faima vinului de Xeres adus din Indiile Orientale) i am
auzit un glas fcnd prezentrile:
Mister Copperfeld, fica meu, Dora, i prietena ficei mele Dora.
Era, fr ndoial, glasul lui mister Spenlow, dar nu l-am recunoscut i
nici nu-mi psa al cui era. Totul se petrecuse ntr-o clip. Destinul meu se
mplinise. Eram prizonier i sclav. O iubeam la nebunie pe miss Dora Spenlow!
Mi se prea o fptur supraomeneasc. O zn din poveti, o silfd nu
mai tiu nici eu ce era era ceva ce nimeni nu vzuse pn atunci i ceva spre
care nzuia toat lumea. i ntr-o clipit am fost nghiit de abisul dragostei. N-
am apucat s m opresc pe marginea prpastiei; nici s m uit nainte sau
napoi; i m-am prvlit fr a avea timp s m reculeg i fr-a apuca s-i spun
nici un singur cuvnt.
M-am nclinat, murmurnd ceva, cnd deodat am auzit un glas
binecunoscut spunnd:
Pe mister Copperfeld l-am mai vzut.
Nu era glasul Dorei. Nu; ci al prietenei ei, miss Murdstone!
Nu cred c-am fost prea uimit. Dup cte mi dau seama, nu mai eram n
stare s m mir. n afar de Dora Spenlow, nu se afa nimic pe lumea asta care
s-mi f putut trezi uimirea. Am zis:
Bun ziua, miss Murdstone. Ce mai facei?
Foarte bine, mi-a rspuns.
Mister Murdstone ce mai face?
Mulumesc, fratele meu e bine, sntos.
n clipa aceea, mister Spenlow, care a fost foarte surprins, cred, cnd a
vzut c ne cunoatem, s-a amestecat n vorb:
mi pare bine, Copperfeld, c dumneata i miss Murdstone v
cunoatei.
Mister Copperfeld i cu mine suntem rubedenii, a spus miss
Murdstone cu un aer sever. Ne-am cunoscut cndva. Pe vremea cnd era copil.
De atunci mprejurrile ne-au desprit. Nu l-a f recunoscut.
I-am rspuns c eu, n orice caz, a f recunoscut-o oriunde i oricnd.
Ceea ce era destul de adevrat.
Miss Murdstone, mi-a explicat mister Spenlow, a avut buntatea s
primeasc sarcina dac m pot exprima aa, de a f prietena de ncredere a
ficei mele. Dora. Din pcate, fica mea Dora i-a pierdut mama, i miss
Murdstone a binevoit s-i in companie i s-o ocroteasc.
Mi-am zis c miss Murdstone, ca i acele arme de buzunar numite
boxuri, era mai potrivit pentru atac dect pentru ocrotire. Dar cum orice
gnd ce nu era n legtur cu Dora nu putea f dect un gnd fugar, ndat m-
am uitat din nou la Dora i mi s-a prut, judecnd dup atitudinea-i destul de
obraznic, c nu prea s aib cine tie ce ncredere n dama ei de companie. n
clipa aceea a sunat gongul, iar mister Spenlow mi-a spus c era primul semnal
pentru cin i m-a condus n camera mea ca s m mbrac.
Ce idee caraghioas! Cine mai are poft s se mbrace sau s fac ceva
cnd este ndrgostit? Eu, unul, n-am fost n stare s fac altceva dect s m-
aez n faa cminului, s roni cheia geamantanului i s m gndesc la
atrgtoarea, tnra, ochioasa i chipea Dora. Ce siluet avea, ce chip, ct
graie i farmec n gesturi!
Gongul a btut din nou att de curnd, nct, n loc s m dichisesc cu
grij, aa cum a f dorit n acele mprejurri, m-am vzut silit s m mbrac pe
apucate i am cobort n grab. Mai erau civa musafri. Dora sttea de vorb
cu un domn btrn, cu prul crunt. Dei cu prul alb i pe deasupra i
strbunic, dup cum ne-a mrturisit totui am fost cuprins de o gelozie
nebun.
n ce stare m afam! Eram gelos pe toat lumea! Gndul c cineva l-ar
putea cunoate pe mister Spenlow mai bine dect l cunoteam eu mi-era
insuportabil. S-i aud vorbind de ntmplri la care nu luasem parte, nsemna
un canon pentru mine. La mas, cnd un domn foarte amabil, cu o chelie
lucioas, m-a ntrebat dac mai fusesem vreodat pe acolo, m-am suprat
foarte, i ca s m rzbun, a f fost gata s-i fac orice.
Nu-mi amintesc cine mai era la mas n afar de Dora. Habar n-am ce s-
a servit. Am impresia c m-am sturat sorbind-o din ochi pe Dora i c s-au
perindat prin faa mea vreo jumtate de duzin de farfurii de mncare fr s
m ating de ceva. edeam lng dnsa. i vorbeam. Avea glsciorul cel mai
dulce, rsul cel mai vesel i fcea cele mai drglae i mai fermectoare
grimase din cte au robit vreodat inima unui tnr slab de nger. Era ca o
miniatur. i cu att mai preioas mi prea.
Cnd a prsit sufrageria, mpreun cu miss Murdstone (alte doamne nu
erau la mas), am czut ntr-un fel de dulce visare, tulburat numai de teama
cumplit c miss Murdstone m va ponegri. Domnul binevoitor, cu chelia
lucioas, mi-a istorisit o poveste lung, pare-mi-se despre grdinrit. Parc l-
am auzit spunnd de cteva ori grdinarul meu. M fceam c-l ascult cu cea
mai mare luare-aminte, dar tot timpul m plimbam prin grdinile Edenului,
mpreun cu Dora.
Temerile c-a putea f ponegrit n faa celei pe care o iubeam att de
ferbinte au fost din nou trezite cnd n salon, am zrit mutra acr i distant a
lui miss Murdstone. Dar de aceste temeri am scpat n chip neateptat.
David Copperfeld! m-a strigat miss Murdstone, fcndu-mi semn s
vin lng fereastr. Am s-i spun ceva.
M-am trezit singur cu miss Murdstone.
David Copperfeld, mi-a zis miss Murdstone, nu-i nevoie, cred, s mai
vorbim de problemele familiale. Nu reprezint un subiect atrgtor.
Dimpotriv, ma'am i-am rspuns.
Dimpotriv, a ncuviinat miss Murdstone. Nu vreau s trezesc
amintirea diferendelor sau jignirilor trecute. Am fost jignit de o persoan o
femeie, mi pare ru c trebuie s-o spun, cci nu face cinste sexului de o
persoan de care nu pot pomeni fr scrb i dispre, i de aceea a prefera s
nici n-o pomenesc.
Cnd am auzit aceast aluzie la mtua mea, am simit c ferb, dar am
asigurat-o pe miss Murdstone c ar face mai bine s nici n-o pomeneasc. Am
adugat, fr s m exprim pe un ton prea ferm, c n-a admite ca s fe
pomenit n mod ireverenios.
Miss Murdstone a nchis ochii, nclinnd dispreuitor capul; apoi,
deschizndu-i ncet, a urmat:
David Copperfeld, nu voi ncerca s ascund faptul c mi-am format o
prere proast despre dumneata cnd erai copil. Se poate ca s m f nelat,
sau poate c, ntre timp, aceast prere i-a pierdut justifcarea. Dar nu despre
asta e vorba acum. Fac parte dintr-o familie remarcabil, cred, prin fermitatea
ei; i nu sunt omul care s se schimbe sau s se dea dup mprejurri. Sunt n
drept s am o prere despre dumneata. Dumneata eti n drept s ai o prere
despre mine.
La rndul meu, am nclinat capul.
Nu-i nevoie, ns, a urmat miss Murdstone, ca aceste preri s intre n
confict aici. n mprejurrile de fa, ar f bine, din toate punctele de vedere, s
nu intre. Pentru c ntmplarea a fcut s ne ntlnim i pentru c s-ar putea
s ne pun fa n fa i n alte ocazii, a propune s ne comportm ca nite
vagi cunotine. Raporturile noastre de familie justifc ndeajuns o asemenea
atitudine i nu-i ctui de puin necesar s facem comentarii unul despre altul.
Nu mprteti aceast prere?
Miss Murdstone, i-am rspuns, socotesc c dumneavoastr i mister
Murdstone ai fost foarte cruzi cu mine i c v-ai purtat nemilos cu mama. Ct
voi tri, nu-mi voi schimba aceast prere. Dar sunt ntru totul de acord cu
propunerea ce-mi facei.
Miss Murdstone din nou a nchis ochii, nclinnd capul. Apoi, dup ce
mi-a atins dosul minii cu vrful degetelor ei reci, epene, s-a deprtat,
potrivindu-i brrile i lnioarele, care preau s fe aceleai i exact n
aceeai stare ca atunci cnd o vzusem ultima oar. innd seama de frea
cruntei miss Murdstone, acestea mi-au amintit de lanurile de la poarta unei
temnie care sugereaz tuturor celor care le vd de afar la ce se pot atepta s
gseasc nuntru.
Altceva nu-mi mai aduc aminte din seara aceea dect c-am auzit-o pe
stpna inimii mele cntnd, acompaniindu-se cu un instrument minunat,
care aducea cu o ghitar, fermectoare balade n limba francez, care n esen
spuneau c, orice s-ar ntmpla, trebuie mereu s dansm. Tralala, tralala! C-
am fost prins n vrtejul unui dulce delir. C am refuzat orice butur. C
simeam o adevrat repulsie fa de punch. C n clipa cnd, escortat de
miss Murdstone, s-a retras, mi-a zmbit i mi-a ntins mnua ei ginga. C-am
apucat s m vd n oglind i c artam ntocmai ca un neghiob i ca un idiot.
C m-am culcat nuc i c a doua zi m-am trezit ntr-o stare de slbiciune
mintal.
Era o diminea frumoas i, find devreme, m-am gndit s m plimb pe
una din aleile boltite i s dau fru liber pasiunii mele, evocndu-i imaginea. n
trecere prin hol, am zrit celuul ei, cruia i zicea Jip o prescurtare pentru
Gipsy. Am dat s m apropii cu tandree, cci i pe el l iubeam; dar mi-a artat
ntreaga dantur i s-a retras sub un scaun, anume ca s mrie, i cu nici un
pre n-a vrut s accepte avansurile mele.
n grdin era rece i pustiu. M-am plimbat ncoace i ncolo, gndindu-
m ct de fericit a f dac vreodat a reui s cuceresc inima acestei fpturi
minunate. Ct privete gndurile de cstorie, de cptuire i alte asemenea
gnduri, cred c-mi erau la fel de strine ca pe vremea cnd eram ndrgostit
de micua Em'ly. Culmea fericirii omeneti i cea mai mare fericire pentru
mine mi se prea c-ar f s-i pot spune Dora, s-mi fe ngduit s-i scriu, s-
o rsf i s-o ador i s am motive s cred c se gndete la mine chiar i
atunci cnd se af n alt societate. Nu ncape nici o ndoial c eram un
ntru sentimental; dar toate astea izvorau dintr-un simmnt curat, i asta
m face s nu privesc amintirea lor cu un dispre fr rezerve, cu toate c azi
fac haz de ele.
Nu m plimbasem cine tie ct, cnd deodat, la un col, am ntlnit-o.
M nfor i acum, din cap pn n picioare, cnd n amintire ajung la acel col,
i simt cum mi tremur condeiul n mn.
Dumneavoastr att de devreme miss Spenlow? i-am zis.
M plictisesc n cas, i miss Murdstone asta e att de absurd! mi-a
rspuns. Vorbete prostii, zice c trebuie s atept s se purifce aerul nainte
de-a iei la plimbare. Auzi, s se purifce aerul! (Aci a izbucnit ntr-un rs cum
nu se poate mai melodios.) Duminic diminea, cnd nu exersez la pian,
trebuie s fac i eu ceva. I-am spus asear tatii c trebuie neaprat s ies. i
apoi, e partea cea mai frumoas a zilei. Nu suntei de aceeai prere?
M-am ncumetat s fac un pas riscant i i-am spus (nu fr s m blbi)
c pentru mine vremea devenise foarte frumoas chiar atunci, dei cu o clip
mai devreme fusese foarte ntunecat.
S fe compliment? m-a, ntrebat Dora. Sau vrei s spunei c s-a
schimbat vremea cu adevrat?
Blbindu-m mai ru ca nainte, i-am spus c nu era nici un
compliment, ci purul adevr, cu toate c nu constatasem nici o schimbare n
starea vremii. i drept ncheiere, am adugat sfos c schimbarea avusese loc n
inima mea.
Niciodat n-am vzut asemenea bucle bucle ca acelea pe care le-a
scuturat ca s-i ascund mbujorarea i oare unde a f putut vedea, de
vreme ce n-aveau pereche pe lume? Ct despre plria de paie cu panglici
albastre, care trona peste buclele ei, cred c-ar f fost cea mai nepreuit
comoar pentru mine dac-a f putut s-o atrn n odaia mea din Buckingham
Street!
V-ai napoiat de curnd de la Paris? am ntrebat.
Da. Ai fost vreodat la Paris?
Nu.
Vai, sper c o s v ducei s-l vedei ct mai curnd! O s v plac
foarte mult!
M-a cuprins o tulburare adnc. Gndul c spera c-am s m duc, c
socotea c-a f chiar n stare s m duc, mi-era insuportabil. Puin mi psa de
Paris, de Frana! I-am zis c n mprejurrile date n-a prsi Anglia pentru
nimic n lume. Nimic nu m-ar putea determina s-o fac. Dnsa din nou i-a
scuturat buclele i, n clipa aceea, spre marea noastr uurare, celuul a
venit n fug spre noi.
Era grozav de gelos i nu mai contenea s latre la mine. L-a ridicat n
brae vai, Doamne! i l-a mngiat, dar el a continuat s latre. Cnd am
ncercat s-l ating i eu, nu s-a lsat; i atunci a nceput s-l bat. Am suferit
i mai crunt cnd am vzut cum, spre a-l pedepsi, l lovea uor peste botul
turtit, n timp ce el clipea i i lingea mna, continund s mrie pe nfundate,
ca un mic contrabas, n cele din urm s-a potolit avea -i de ce, cci i simea
brbia cu gropi lipit de capul lui! i am pornit s vizitm sera.
Nu suntei n strnse legturi de prietenie cu miss Murdstone, nu-i
aa? m-a ntrebat Dora. Puiul meu! (Ultimele dou cuvinte erau adresate
celului. Vai, ce n-a f dat s-mi f fost adresate mie!)
Nu, i-am rspuns. Nicidecum!
E o fin plicticoas, mi-a zis Dora, strmbndu-se. Nu tiu la ce s-o f
gndit papa cnd mi-a luat-o ca dam de companie pe pisloaga asta. Cui i
trebuie ocrotire? Mie, n orice caz, nu! Jip poate s m ocroteasc mult mai
bine dect miss Murdstone nu-i aa, Jip, iubitule?
Dora i-a srutat cporul rotund ca o minge, i celuul s-a mulumit s
clipeasc alene.
Papa zice c-i o prieten de ndejde, dar sunt sigur c nu-i deloc aa.
Ce zici, Jip? Nu ne ncredem noi, Jip i cu mine, n oameni att de urcioi.
nelegem s ne bizuim pe cine poftim, iar prietenii vrem s ni-i alegem singuri,
nu s ni-i aleag alii nu-i aa, Jip?
Drept rspuns, Jip a scos un sunet ce semna cu zgomotul pe care-l face
ceainicul cnd d apa n clocot. Pentru mine, ns, fecare cuvnt al ei
nseamn nc o verig adugat lanului care m lega de ea.
E foarte greu, cci, rmnnd fr mam, suntem nevoii s suportm
o bab mbufnat i morocnoas, ca miss Murdstone, care tot timpul se ine
dup noi nu-i aa, Jip! Dar nu-i face snge ru, Jip! N-o s-i acordm
ncrederea noastr i, n ciuda ei, o s fm ct se poate de fericii i o s-o
necjim i n-o s-i facem pe plac. Nu-i aa, Jip?
Dac conversaia ar mai f durat mult, cred c-a f czut n genunchi n
faa ei, acolo, pe pietri, cu riscul de a mi-i juli, i, pe deasupra, cu acela de a f
dat afar pe loc. Din fericire, ns, sera nu era departe, i asupra acestor
cuvinte ne-am pomenit n faa ei.
Era plin de mucate frumoase. Am trecut ncetior prin faa lor, Dora
oprindu-se adesea s admire cnd una, cnd alta, i eu oprindu-m s admir
aceleai fori, i Dora, rznd ca un copil, a ridicat celuul s miroas forile;
i dac nu toi trei ne-am simit ca n lumea basmelor, eu cel puin m-am
simit. Pn i n ziua de astzi mirosul unei frunze de mucat m face s m
minunez, mai n glum, mai n serios, de schimbarea subit petrecut n
sufetul meu; i apoi revd o plrie de pai cu panglici albastre, i o mulime de
bucle, i un cine mic, negru, inut de dou brae delicate n faa unei mulimi
de fori i frunze verzi de mucat.
Miss Murdstone ne cuta. Ne-a gsit n ser; i-a ntors faa antipatic,
ale crei creuri erau acoperite cu pudr, ctre Dora, s i-o srute. Apoi a luat-
o de bra i ne-a dus solemn, ca la o nmormntare militar, n sufrageria mic,
s lum gustarea.
Cte ceti de ceai am but, findc era preparat chiar de Dora, nu mai
tiu. Dar mi aduc foarte bine aminte c am nghiit atta ceai, nct sistemul
meu nervos dac n zilele acelea a f avut un asemenea sistem s-ar f dus
pe copc. Dup aceea ne-am dus la biseric. Miss Murdstone s-a aezat n
strad, ntre mine i Dora; dar am auzit-o cntnd, i ntreaga enorie a ncetat
s mai existe. S-a inut o predic frete n legtur cu Dora i asta-i tot ce
mi-a rmas n minte din ntreaga liturghie.
Am petrecut o zi linitit. Nici un musafr; o plimbare, o mas de patru
tacmuri n snul familiei, iar dup-amiaz am rsfoit cri i ne-am uitat la
gravuri; miss Murdstone, cu un volum de predici n fa, dar cu ochii pe noi,
ne-a supravegheat ndeaproape. Ah, nici prin gnd nu-i trecea lui mister
Spenlow, dup mas, cnd edea n faa mea, cu batista pe cap, ct de ferbinte
l mbriam n gnd, ca viitor ginere! Iar seara, cnd i-am spus noapte bun,
habar n-avea c tocmai i dduse consimmntul la logodna mea cu Dora i
c l binecuvntam din toat inima!
Am plecat foarte devreme n dimineaa urmtoare, findc aveam la
Curtea Amiralitii un proces de avarii care cerea cunoatere destul de
amnunit a ntregii tiine a navigaiei, i la care judectorul (findc nu se
putea atepta ca la Doctors' Commons s gseasc experi n aceast meserie)
invitase doi btrni membri ai ghildei Trinity House51 s-i dea o mn de
ajutor. Dora totui a luat gustarea cu noi i ne-a fcut ceaiul; i cnd a pornit
faetonul, a ieit n prag cu Jip n brae i am avut melancolica plcere de-a-mi
scoate plria ca s-o salut.
N-am s fac zadarnice sforri s descriu ce impresie mi-a fcut n ziua
aceea Curtea Amiralitii; sau ce harababur mi s-a prut procesul nostru n
timp ce urmream dezbaterile; sau cum am vzut numele ei, DORA, gravat pe
latul vslei de argint, aezat pe masa judectorului, ca un simbol al acelei
nalte instane; sau cum, n clipa cnd mister Spenlow a plecat spre cas fr
mine (avusesem o clip bezmetica ndejde c m va lua cu el), m-am simit eu
nsumi ca un marinar pe care propria lui corabie l-a prsit pe o insul pustie.
Dac aceast venerabil i somnolent curte s-ar trezi i ar evoca, n forme
concrete, toate visurile pe care mi le-am furit n incinta ei, n legtur cu Dora,
atunci s-ar adeveri spusele mele.
Nu m refer numai la visurile din ziua aceea, ci i la cele pe care le-am
fcut zi de zi, sptmn de sptmn, trimestru de trimestru. M duceam la
instane nu ca s urmresc procesele, ci ca s m gndesc la Dora. Dintre toate
procesele, care se desfurau lent i plicticos n faa mea, singurele care m
puneau pe gnduri erau cele matrimoniale, cci nu puteam concepe (cu mintea
la Dora) cum era cu putin ca nite oameni cstorii s nu fe fericii; sau cele
de motenire, care-mi ddeau ghes s meditez ce anume a face mai nti
pentru Dora dac banii mi-ar f fost testai mie. n prima sptmn a acestui
amor pasionat mi-am cumprat patru veste elegante nu att pentru mine,
cci nu ineam la lux, ct pentru Dora i m-am apucat s ies n ora cu
mnui galben-pai de cprioar, i tot de atunci mi se trag i toate btturile de
care am suferit ulterior. Dac s-ar putea gsi ghetele pe care le-am purtat pe
vremea aceea i s-ar compara cu adevrata mea msur, atunci s-ar nvedera,
n modul cel mai impresionant cu putin, starea mea sufeteasc.
Dei am ajuns un schilod nenorocit datorit acestui omagiu adus Dorei,
mergeam totui mile peste mile n fecare zi, n sperana c o voi ntlni.
Curnd, nu numai c am ajuns la fel de cunoscut pe Norwood Road ca i
potaul cartierului, dar m-am apucat s strbat n lung i n lat toat Londra.
Bteam strzile unde se afau cele mai elegante prvlii pentru femei, ddeam
trcoale Bazarului ca un strigoi care nu-i gsete linite i continuam s m
plimb prin Park52 nc mult vreme dup ce eram sfrit de oboseal. De
cteva ori, la rstimpuri destul de lungi, am vzut-o. Uneori i vedeam numai
mnua, futurat la portiera unei trsuri, alteori o ntlneam i fceam civa
pai mpreun cu ea i cu miss Murdstone i i vorbeam. n aceste cazuri m
simeam ntotdeauna tare nefericit dup aceea, cnd mi ddeam seama c nu-i
spusesem nimic esenial; sau c habar n-avea ct de mult o iubeam, sau c
nici nu-i psa de mine. E uor de presupus c tot timpul ateptam s primesc o
nou invitaie la mister Spenlow acas. Dar eram mereu dezamgit, cci de
primit, n-am primit niciuna.
Missis Crupp era, de bun seam, o femeie perspicace; cci abia
trecuser cteva sptmni de cnd m ndrgostisem, i nc n-avusesem
curajul s-i scriu lui Agnes dect c fusesem invitat la mister Spenlow acas, a
crui familie, adugasem eu, e alctuit dintr-o singur fic, cnd missis
Crupp, care era, de bun seam, o femeie perspicace, a descoperit totul, chiar
n faza aceea de nceput. ntr-o sear, cnd eram foarte abtut, a venit sus la
mine (find tocmai apucat de un acces al bolii cronice pomenite mai nainte),
s m ntrebe dac nu i-a putea face un bine cu puin tinctur de
cardamon53, amestecat cu revent i aromat cu apte picturi de esen de
cuioare, cci acesta era cel mai bun leac; sau dac n-aveam toate acestea, s-i
dau puin coniac, care era nlocuitorul cel mai efcace. A adugat c gustul
acestuia nu-i prea plcea, dar n-avea ncotro, de vreme, ce era nlocuitorul cel
mai efcace. Cum de primul leac nu auzisem niciodat, iar cel de al doilea era
ntotdeauna prezent n cmara mea, i-am dat lui missis Crupp un phrel, pe
care (ca s n-am vreo ndoial c l-ar putea folosi n alt scop) a nceput s-i bea
chiar n faa mea.
Sus capul, sir mi-a zis missis Crupp. Nu v pot vedea n halul sta:
sunt i eu mam!
Nu prea nelegeam ce legtur avea aceast afrmaie cu mine, dar i-am
zmbit ct mai blajin cu putin.
Lsai, sir! m-a sftuit missis Crupp. Iertai-m.. tiu eu despre ce-i
vorba, sir. E o femeiuc la mijloc.
Ce vrei s spunei, missis Crupp? am ntrebat roind.
Vai, Doamne! Inima sus, sir! m-a ncurajat missis Crupp, fcndu-mi
semn cu capul. Nu v pierdei cu frea, sir. Dac nu vrea s se uite la
dumneavoastr, sunt altele, berechet, care vor. Doar suntei un tnr
gentleman dup care se ntorc fetele, mister Copperfull, i se cade s v preuii
la justa valoare, sir.
Missis Crupp mi zicea ntotdeauna, mister Copperfull; n primul rnd,
frete, pentru c nu m chema aa, i al doilea rnd, pentru c n mintea ei,
cred c numele meu avea o legtur, cu splatul rufelor.54
Dar ce v face s credei c e o femeiuc la mijloc? am ntrebat-o.
Mister Cooperfull, sunt i eu mam; mi-a rspuns missis Crupp cu
adnc emoie.
Ctva timp, missis Crupp n-a fost n stare de altceva dect s-i apese
mna pe corsajul rochiei de nanchin i s se apere mpotriva unui nou acces de
dureri sorbind din leacul ei. n cele din urm a prins a vorbi din nou:
Cnd scumpa dumneavoastr mtu a nchiriat acest apartament
pentru dumneavoastr, mi-am zis c-am gsit pe cineva de care s am grij.
Slav cerului, am zis, am gsit acum pe cineva de care am grij. Dar vd c nu
mncai i nu bei ndeajuns, sir!
Pe asta v ntemeiai presupunerea, missis Crupp? am ntrebat-o.
Sir, mi-a rspuns missis Crupp cu un ton destul de sever, am mai
ngrijit eu i de rufria altor tineri n afar de dumneavoastr. Unii se dichisesc
prea mult, alii prea puin. Unii se piaptn prea des, alii prea rar. Unii poart
ghete prea mari, alii prea mici. Asta atrn de chipul cum i e ndrumat
dintru nceput frea caracterului. Dar de cte ori un tnr ntrece msura ntr-
un fel sau altul, s tii, sir, c trebuie s fe vreo femeie la mijloc.
i missis Crupp i-a ntrit spusa dnd din cap cu atta hotrre, nct
n-am mai avut ce-i rspunde.
Chiar gentleman-ul care a murit aici nainte de venirea
dumneavoastr, a urmat missis Crupp, s-a ndrgostit de o chelneri i ndat
a pus de i-au strmtat vestele, cu toate c era umfat de butur.
Missis Crupp, i-am zis, v rog struitor s nu facei nici o apropiere
ntre tnra doamn de care-i vorba n cazul meu i o chelneri sau alt
femeie de aceeai categorie.
Mister Copperfull, mi-a rspuns missis Crupp, sunt i eu mam, i
asta nseamn ceva! V cer iertare dac mi bag nasul unde nu-mi ferbe oala,
sir. N-a vrea nici n ruptul capului s m amestec fr voia dumneavoastr.
Dar suntei tnr, mister Copperfull, i sfatul pe care vi-l dau e s inei capul
sus, sir, s nu v pierdei cu frea i s v preuii la justa valoare. Dac v-ai
apuca de ceva, sir, dac-ai juca popice, de pild, ceea ce-i foarte sntos, s-ar
putea s v distreze i s v fac bine.
Cu aceste cuvinte, missis Crupp, artndu-se foarte grijulie cu coniacul
dei golise paharul mi-a mulumit i, fcndu-mi o adnc plecciune, s-a
retras. Dup ce silueta ei s-a pierdut n umbra vestibulului, mi s-a prut c era
o ndrzneal din partea lui missis Crupp s-mi dea un asemenea sfat; dar n
acelai timp, din alt punct de vedere, am fost mulumit c mi-l dduse i l-am
primit ca pe o pova neleapt i ca pe o nvtur de minte ca pe viitor s-mi
pstrez mai bine tainele.
CAPITOLUL XXVII.
TOMMY TRADDLES.
Fie ca o urmare a sfatului ce-mi fusese dat de missis Crupp, fe datorit
asemnrii sonore ntre skittles i Traddles55 a doua zi mi-a venit ideea s m
duc s-l caut pe Traddles. Data la care trebuia s se ntoarc trecuse de mult i
locuia n Camden Town56, pe o uli de lng coala veterinar, unde, dup
cum mi spusese unul dintre impiegaii de la birou care-i avea casa prin partea
locului, stteau mai ales studeni ai acelei coli, care cumprau mgari vii i
fceau, n camerele lor, experiene asupra acestor patrupede. Dup ce am afat
de la colegul meu cum s gsesc acest centru academic, am pornit, chiar n
dup-amiaza aceea, s-i fac o vizit vechiului meu coleg.
Ulia lsa de dorit, nefind la nlimea la care a f vrut s fe, spre binele
lui Traddles; locatarii caselor simeau parc o deosebit plcere s arunce n
mijlocul uliei toate nimicurile de care nu mai aveau nevoie, ceea ce o fcea s
fe nu numai ru mirositoare i murdar, dar i plin de foi de varz. Nu se
aruncau ns numai resturi de zarzavaturi, cci, pe cnd cutam numrul
casei lui Traddles, am vzut o gheat, o tigaie cocovit, o scufe neagr i o
umbrel, afate n diferite stadii de degradare.
Atmosfera locurilor mi-a amintit zilele cnd locuisem la mister i missis
Micawber. Un aer de indescriptibil noblee oflit caracteriza casa cu pricina,
deosebind-o de celelalte cldiri de pe uli dei toate erau ridicate dup
acelai ablon i preau nite schie naive fcute de un colar nendemnatic,
care nva s deseneze case de crmid tencuit, dar nu depise nc stadiul
mzglelii un aer care i el mi-a adus aminte de soii Micawber. ntmplndu-
se s ajung n faa uii tocmai n clipa cnd cineva i deschisese lptarului,
reminiscenele n legtur cu familia Micawber au devenit i mai puternice.
Ian ascult, a interpelat-o lptarul pe o slujnic foarte tnr, n-au de
gnd s-mi plteasc socoteala?
A zis stpnul c-o s plteasc nentrziat, i-a rspuns fata.
Fiindc a continuat lptarul, ca i cum nici n-ar f nregistrat
rspunsul i judecnd dup ton, urmrind mai degrab s fe auzit de cineva
din cas dect de tnra slujnic, ceea ce preau s confrme privirile furioase
ce le arunca nspre gang findc socoteala asta a mea ateapt de atta amar
de vreme, nct ncep s cred c n-o s mai vd banii niciodat! Dar s tii c
n-am s nghit una ca asta! a ncheiat lptarul cu glas tare, ca s-l aud cei din
cas i aruncnd priviri crncene nspre gang.
n treact fe spus, ca un om ca acesta s vnd un produs blajin i
nevinovat cum e laptele, era o anomalie de neconceput. Cci mutra i cuttura
lui ar f fost de speriat chiar i la un crmar sau la un mcelar.
Tnra slujnic i-a rspuns cu glasul stins, dar dup micarea buzelor ei
am ghicit c murmura din nou c socoteala va f pltit nentrziat.
Ia spune, i s-a adresat atunci lptarul, uitndu-se pentru prima oar
n ochii ei i lund-o de brbie, i place laptele?
Da, 'mi place!
Bine! i-a zis lptarul. Af c mine n-o s capei nici o pictur. Ai
auzit.? Mine n-ai s ai nici o pictur de lapte!
Fata mi s-a prut, pn una-alta, mulumit c mcar n ziua aceea va
mai cpta. Dup ce a dat din cap amenintor, lptarul a lsat-o de brbie i,
deschiznd garnia cu un gest care numai binevoitor nu era, a turnat n oal
obinuita cantitate de lapte. Dup care a plecat bombnind, i cu un accent
rzbuntor a nceput s-i strige laptele la ua vecinilor.
Locuiete aici mister Traddles? am ntrebat.
Din fundul, gangului o voce misterioas a rspuns: Da, Apoi slujnica
mi-a zis i, ea: Da
E acas? am ntrebat.
Din nou vocea misterioas a rspuns afrmativ, iar slujnica a ngnat-o.
Atunci am intrat i, dup ndrumrile slujnicei, am urcat la etaj, dndu-mi
seama, cnd am trecut prin dreptul odii din fundul gangului, c eram urmrit
de nite ochi misterioi, care, de bun seam, aparineau vocii misterioase.
Cnd am ajuns n capul scrii casa n-avea dect un singur cat am dat
peste Traddles, care ieise pe palier ca s m ntmpine. ncntat s m vad,
m-a poftit cu mult cldur n odia lui. Ddea spre strad i era foarte
curat, dei cam modest mobilat. Dintr-o privire, mi-am dat seama c n-avea
dect o singur odaie, cci n loc de pat, avea o sofa, iar periile i crema de
ghete erau aezate printre cri, pe raftul de sus, n dosul unui dicionar. Masa-
i era acoperit de hrtii, i el, ntr-o hain uzat, tocmai se ridicase de la lucru.
Fr a m uita la nimic anume, ntr-o clip, pn m-am aezat, vzusem totul,
chiar i silueta bisericii pictate pe climara lui de porelan, cci aveam i acest
dar nc de pe vremea cnd locuiam cu Micawberii, Ingeniozitatea soluiilor pe
care le gsise pentru a masca o comod i pentru a-i ascunde ghetele, oglinda
de brbierit i altele m-a impresionat i m-a convins c n faa mea l aveam pe
acelai Traddles care obinuia ca din hrtie s improvizeze cuti ca pentru
elefani, pentru a pune mute n ele, i care, cnd era asuprit, se consola
furind acele memorabile opere de art despre care am pomenit att de des.
ntr-un col al odii se afa un obiect nvelit cu grij ntr-o pnz mare,
alb. Dar n-am putut deslui ce era.
Traddles, i-am zis, strngndu-i din nou mna dup ce m aezasem,
m bucur mult s te vd.
i eu m bucur s te vd, Copperfeld, mi-a rspuns el. Sunt foarte
ncntat s te vd. Tocmai findc am fost sincer bucuros cnd ne-am ntlnit
n Ely Place, i nu m-am ndoit nici o clip c i tu eti sincer bucuros s m
vezi, i-am dat aceast adres n loc de aceea a biroului.
O, ai un birou?
Da. Am o ptrime dintr-o odaie i dintr-un coridor, precum i un sfert
de secretar, mi-a rspuns Traddles. M-am unit cu trei colegi ca s lum un
birou mai prezentabil i mprim pe din patru i secretarul. M cost o
jumtate de coroan pe sptmn.
Zmbetul cu care mi-a dat aceste lmuriri mi s-a prut c oglindete
sinceritatea i buntatea lui precum i nenorocul i nefericirea lui de altdat.
M-nelegi, Copperfeld? Nu din vanitate obinuiesc s nu dau adresa
de aici, a urmat Traddles. Fac asta numai pentru aceia crora s-ar putea s nu
le plac aici. n ce m privete, mi ctig existena luptnd cu fel de fel de
greuti i ar f caraghios dac a ncerca s creez impresia c n-ar f aa.
Mister Waterbrook mi-a spus c te pregteti s intri n barou.
Da, aa-i, mi-a rspuns Traddles, frecndu-i uor minile, m
pregtesc s intru n barou. De fapt, abia de curnd, dup o lung ntrziere,
am nceput s urmez cursurile. A trecut cam multior de cnd m-am nscris,
dar tare mi-a fost greu s pltesc suta aia de lire. Nespus de greu! a ncheiat
Traddles, strmbndu-se de parc i s-ar f scos un dinte.
tii ce-mi vine mereu n minte, Traddles, de cnd m-am aezat aici i
m uit la tine? l-am ntrebat.
Nu, mi-a rspuns el.
Costumul tu siniliu de altdat.
Vai, Doamne, desigur! a strigat Traddles, rznd. Prea strmt la coate
i cu pantaloni prea scuri, i aminteti? Vai! Ce vremuri fericite, nu-i aa?
Cred c n-ar f stricat dac directorul le-ar f fcut i mai fericite. Aa
mi se pare i-am rspuns.
Poate c ai dreptate, mi-a zis Traddles. Dar zu, petreceam totui att
de bine! i aminteti de nopile din dormitor? Cnd trgeam cte un chef? i
cnd ne istoriseai poveti? Ha-ha-ha! i cum m-au btut cu nuiaua pentru c
am plns la plecarea lui mister Mell? Bietul Creakle! Tare-a vrea s-l revd!
S-a purtat cu tine ca o brut, Traddles! i-am spus indignat, cci
voioia lui m nfuria, de parc abia n ajun a f vzut cum fusese btut.
Crezi? mi-a zis Traddles. Cu adevrat? Poate c a fost cam aspru. Dar
a trecut de mult. Bietul Creakle!
Pe vremea aceea te cretea un unchi, nu-i aa? l-am ntrebat.
Aa e, mi-a zis Traddles. Acela cruia mereu aveam de gnd s-i scriu,
dar cruia nu-i scriam niciodat. Ha-ha-ha! Da, aveam un unchi pe vremea
aceea. A murit curnd dup ce am prsit coala.
Adevrat?
Da. Era un fost cum se zice postvar, adic un fost negustor de
stofe, i m lsase motenitor. Dar cnd am crescut mare, nu i-am mai fost pe
plac.
Serios?! am exclamat.
Vorbea att de linitit, nct credeam c voise s-mi spun altceva.
Da. Copperfeld, serios! Aa e, mi-a rspuns Traddles. Din pcate, nu
i-am plcut deloc. Mi-a zis c-i nelasem ateptrile, i s-a nsurat cu
menajera.
i tu ce-ai fcut? l-am ntrebat.
Nimic deosebit, mi-a zis Traddles. Am rmas la ei, ateptnd s-mi
fac un rost, pn ce, ntr-o bun zi, podagra i s-a urcat la stomac, i unchiul
s-a prpdit, i dnsa i-a luat atunci un brbat tnr, iar eu am rmas de
cru.
i nu te-ai ales cu nimic, Traddles?
Ba da! M-am ales cu cincizeci de lire. Nu nvasem nici o meserie, i
la nceput n-am tiut ce s ncep, n cele din urm, ajutat de unul care nvase
i el la Salem House, ful unui avocat, unul Yawler, cu nasul strmb, nu i-l
mai aminteti?
Nu. Cu mine n-a fost coleg; pe vremea mea nu era nici un biat cu
nasul strmb.
N-are-a face, a urmat Traddles. Ajutat de el, m-am apucat s copiez
acte. Din asta nu prea puteam tri; atunci am nceput s redactez aciuni i s
fac referate i alte lucrri de felul sta. Cci sunt un biat struitor,
Copperfeld, i am nvat s fac temeinic treburile astea. Ei bine, aa mi-a dat
n gnd s studiez dreptul. n felul acesta am cheltuit i ce bruma mi mai
rmsese din alea cincizeci de lire. Yawler m-a recomandat la nc vreo dou-
trei birouri dintre care unul e acela al lui mister Waterbrook i am cptat
mult de lucru. Am mai avut de asemenea norocul s fac undeva cunotina
unei persoane care lucreaz ntr-o editur i pregtete pentru tipar o
enciclopedie, i m-a luat s-i ajut. i iat, mi-a zis Traddles aruncnd o privire
ctre masa lui, n clipa asta lucrez pentru el. tii, Copperfeld, m pricep la
compilaii, a urmat Traddles cu acelai aer de ncredere, dar n-am originalitate;
nici mcar o frm de originalitate. Cred c tnr mai lipsit de originalitate ca
mine nici c s-a vzut.
ntruct mi s-a prut c Traddles atepta s m declar de acord, am dat
din cap; iar el, cu aceeai resemnare plin de voie bun alt expresie mai
potrivit nu gsesc a continuat:
i aa, ncetul cu ncetul, trind cumptat, am izbutit, n cele din
urm, s strng suta de lire i, slav Domnului, am pltit-o, dei a fost nu-
ncape ndoial c-a fost foarte greu, a urmat Traddles, strmbndu-se din nou,
de parc i s-ar mai f scos nc un dinte. Mai triesc ns i azi de pe urma
lucrrilor pomenite i trag ndejde c ntr-o bun zi am s devin ziarist: pentru
mine asta ar nsemna lozul cel mare. Ei, Copperfeld, nu te-ai schimbat deloc,
ai aceeai fa plcut i m bucur att de mult vzndu-te, c nu-i pot
ascunde nimic! De aceea trebuie s-i mai spun c sunt logodit.
Logodit! Vai, Dora!
Cu fica unui pastor din Devonshire, care are zece copii. Da! Asta-i
biserica! a zis Traddles, bgnd de seam c, fr s vreau, mi oprisem
privirea asupra imaginii de pe climar. O iei pe aici, la stnga, pe porti, mi-a
artat micnd degetul n jurul climrii, i exact aici, unde se af condeiul, e
casa ei, cu faa spre biseric, pricepi?
N-am neles dect mai trziu de ce struia cu atta plcere asupra
acestor amnunte, cci n clipa aceea gndurile-mi egoiste erau ocupate cu
schiarea planului casei i grdinii lui mister Spenlow.
E att de drgu! a zis Traddles. Ceva mai n vrst dect mine, dar e
cea mai drgu fat din lume! i-am spus, cred, c-aveam s lipsesc ctva timp
din ora. Acolo am fost. Am mers pe jos pn acolo i de ntors tot pe jos m-am
ntors, i am petrecut de minune! Cred c o s, rmnem logodii nc mult
vreme. Deviza noastr e: S-ateptm i s tragem ndejde! Mereu repetm
aceste, cuvinte. Spuneam mereu: S-ateptm i s tragem ndejde! i vrea s
m atepte. Copperfeld, de o trebui, pn la aizeci de ani pn la orice
vrst.
Traddles s-a ridicat i, cu un zmbet triumftor, a pus mna pe pnza
alb pe care o zrisem mai nainte.
Totui, mi-a zis, s nu-i nchipui c n-am nceput s strngem cte
ceva pentru gospodria noastr. Nu, nu; am nceput. Nu putem face treaba asta
dect treptat, dar nceputul l-am fcut! Iat, mi-a declarat trgnd foarte
mndru i grijuliu pnza, dou obiecte cumprate. Vasul sta de fori i
postamentul le-a cumprat ea. Cu o plant, le pui lng fereastr, n salon, i
gata! a adugat Traddles dndu-se napoi cu un pas, ca s le admire mai bine.
Msua cu placa de marmur (msoar dou picioare i zece oli n
circumferin) am cumprat-o eu. Vrei s lai o carte din mn sau vine cineva
n vizit la tine sau la nevast i e nevoie de un loc unde s pun o ceac de
ceai, poftim! E stranic lucrat, rezistent ca o stnc!
Am admirat i am ludat amndou obiectele, iar Traddles le-a acoperit
la loc la fel de grijuliu cum le dezvelise.
Nu reprezint cine tie ce, mi-a zis Traddles, dar e un nceput. Ce m
sperie mai mult, Copperfeld, sunt feele de mas, feele de pern i alte lucruri
de soiul sta. Apoi obiectele metalice sfenicele, grtarele i toate celelalte
accesorii de felul sta findc toate cost bani, i adunate la un loc reprezint
ceva. Dar: S-ateptm i s tragem ndejde! Te asigur c-i cea mai drgu
fat din lume!
Nu m ndoiesc.
Pn una-alta, a urmat Traddles, aezndu-se la loc, m descurc i eu
cum pot, i cu asta nchei ce aveam de spus despre mine. Nu ctig mult, dar
nici nu cheltuiesc cine tie ce. De obicei iau masa cu vecinii de jos, care sunt
oameni de treab. Mister i missis Micawber au vzut multe i e o plcere s
stai de vorb cu ei.
Traddles! am srit. Cum ai spus?
Traddles m-a privit mirat, parc nenelegnd ce voiam.
Mister i missis Micawber! am repetat. i cunosc foarte bine!
Chiar atunci am auzit dou bti la intrare, care-mi erau prea bine
cunoscute din vremurile de la Windsor Terrace, i cum nimeni altul dect
mister Micawber n-ar f putut veni s bat la u, n-am mai avut nici o ndoial
c mi regsisem vechii prieteni. L-am rugat pe Traddles s-i cheme gazda sus.
Aplecndu-se peste balustrad, Traddles s-a conformat; iar mister
Micawber, ctui de puin schimbat cu aceiai pantaloni pe picior, cu acelai
bastona i cu acelai plastron i cu nelipsitul su lornion a intrat n odaie cu
un aer distins i juvenil.
V cer iertare, mister Traddles, a nceput mister Micawber cu vechea
infexiune n glas, dup ce a ncetat s fredoneze nu tiu ce melodie, nu tiam
c n sanctuarul dumneavoastr se af o persoan strin de aceast cas.
Mister Micawber mi-a fcut o uoar plecciune i i-a potrivit
plastronul.
Ce mai facei, mister Micawber? l-am ntrebat.
Sir, mi-a rspuns mister Micawber, suntei ct se poate de ndatoritor.
M afu n statu quo57.
i missis Micawber? l-am ntrebat.
Sir, mi-a rspuns, e i ea, slav Domnului, n statu quo.
Dar copiii, mister Micawber?
Sir, sunt ncntat s v pot rspunde c i ei se bucur de o sntate
deplin.
Dei stteam fa n fa, mister Micawber nu m recunoscuse. Dar
acum, vznd c zmbeam, m-a privit mai cu luare-aminte, i deodat s-a dat
napoi, strignd:
S fe cu putin?! Am oare din nou plcerea s dau ochii cu
Copperfeld? i cu mare cldur mi-a strns amndou minile. Doamne-
Dumnezeule, mister Traddles! a spus apoi mister Micawber. Auzi dumneata, l
cunoti pe prietenul meu din tineree, pe tovarul meu de suferin de
odinioar! Scumpa mea! a strigat-o el pe missis Micawber, repezindu-se n
capul scrii, n vreme ce Traddles prea foarte uimit (i cu drept cuvnt) de felul
cum m recomandase. n odaia lui mister Traddles se af un tnr care dorete
s aib plcerea de a-i f prezentat, iubito!
Mister Micawber s-a ntors ndat i iar mi-a strns minile.
Ce mai face bunul nostru prieten, doctorul? i ce mai fac toate
cunotinele noastre din Canterbury?
N-am dect veti bune de la ei, i-am rspuns.
Sunt ncntat, mi-a zis mister Micawber. Ultima oar ne-am ntlnit la
Canterbury. La umbra dac mi-e ngduit s folosesc o fgur de stil acelui
edifciu bisericesc imortalizat de Chaucer58 i ctre care odinioar se ndreptau
pelerini din cele mai ndeprtate coluri ntr-un cuvnt, a conchis mister
Micawber, n imediata apropiere a catedralei.
Am confrmat. Mister Micawber a vorbit mai departe cu cea mai mare
volubilitate, dar nu fr a trda prin anumite semne de ngrijorare c auzea
zgomotele din odaia nvecinat, care artau c missis Micawber i spla
minile i deschidea i nchidea n grab nite sertare care mergeau greu.
Ne gseti, Copperfeld, a zis mister Micawber, trgnd cu coada
ochiului la Traddles, deocamdat instalai la un nivel destul de modest i de
nepotrivit; dar tii prea bine c n cursul carierei mele am nvins greuti i am
biruit piedici. Nu i-a rmas necunoscut faptul c au fost n viaa mea unele
perioade cnd m-am vzut silit s atept anumite ntorsturi pe care le
prevedeam; altele cnd a trebuit s m dau napoi, nainte de a face i sper c
nu voi f nvinuit de ngmfare dac folosesc acest cuvnt nainte de a face un
salt. Astzi m afu n una din acele perioade importante din viaa unui om. M-
am dat napoi n vederea unui salt; i am toate motivele s cred c n curnd
rezultatul va f un mare pas nainte.
Tocmai i spuneam ct de mulumit eram, cnd i-a fcut intrarea missis
Micawber; ceva mai prost mbrcat ca de obicei, sau aa mi s-a prut, cci n-o
mai vzusem de mult, totui gtit n vederea acestei ntlniri i purtnd o
pereche de mnui cafenii.
Scumpa mea, i-a spus mister Micawber, conducnd-o spre mine, iat
un gentleman cu numele de Copperfeld, care dorete s rennoiasc vechea lui
cunotin cu tine.
Ar f fost mai bine, cum s-a dovedit ndat, s-o f pregtit binior pentru
aceast veste, cci missis Micawber, afndu-se ntr-o situaie delicat, a fost
foarte tulburat i s-a simit att de ru, nct mister Micawber, foarte alarmat,
s-a vzut nevoit s alerge jos, la cimeaua din fundul curii interioare, s scoat
o gleat cu ap ca s-i rcoreasc fruntea. n cele din urm, missis Micawber
i-a revenit i s-a bucurat foarte mult s m vad. Am stat de vorb cu toii
cam vreo jumtate de ceas; am ntrebat-o de gemenii ei, care, dup cum mi-a
spus, deveniser oameni n toat frea, i de master i miss Micawber, despre
care mi-a declarat c ajunseser nite adevrai uriai dar nu ni i-a artat.
Mister Micawber a struit foarte mult s rmn cu el la mas. N-a f
avut nimic mpotriv, dar mi s-a prut c citesc n ochii lui missis Micawber
oarecare nelinite i calcule n privina cantitii de carne rece necesar. De
aceea, am spus c eram invitat; i vznd c missis Micawber imediat s-a
luminat la fa, am rezistat tuturor ncercrilor de a m convinge s nu m
duc.
I-am spus ns lui Traddles, precum i lui mister i missis Micawber, c
nainte de a pleca trebuie s hotrasc n ce sear au s vin la mas la mine.
Traddles find foarte ocupat, a fost foarte necesar s ne oprim asupra unei date
destul de deprtate; dar am fxat o zi care ne-a convenit tuturor, i apoi am
plecat.
Sub pretextul c voia s-mi arate un drum mai scurt dect cel pe care
venisem, mister Micawber m-a nsoit pn la colul strzii; inea (dup cum
mi-a explicat) s spun ntre patru ochi cteva cuvinte unui vechi prieten.
Dragul meu Copperfeld, mi-a zis mister Micawber, nici nu trebuie s-i
mai spun c pentru noi e o adevrat mngiere ca, n mprejurrile de fa, s
avem sub acoperiul nostru o minte ca aceea care strlucete dac m pot
exprima astfel care strlucete n prietenul dumitale Traddles. Dac am s-i
spun c avem ca vecini, alturi, o spltoreas care expune la fereastr
caramele de vnzare, iar peste drum, un copoi, din Bow Street59 i vei da
desigur seama c prezena lui e un izvor de mngiere pentru mine i pentru
missis Micawber. M ndeletnicesc deocamdat, drag Copperfeld, cu negoul
de grne pe baz de comision. Nu e o meserie bnoas, cu alte cuvinte, nu se
pltete; de aici au decurs cteva vremelnice ncurcturi de natur bneasc.
Sunt ns ncntat s adaug c trag ndejde c nentrziat se va produce o
ntorstur (nu sunt n drept s spun n ce direcie anume), care sunt sigur c-
mi va ngdui s-mi susin n mod permanent familia i s am grij i de
prietenul dumitale Traddles, cruia i port o sincer simpatie. S-ar putea s nu
fi surprins cnd am s-i spun c missis Micawber e ntr-o situaie care face s
nu fe cu totul improbabil ca n cele din urm s sporeasc acele chezii de
dragoste care ntr-un cuvnt, s sporeasc copiii. Familia din care descinde
missis Micawber a avut buntatea s-i arate nemulumirea fa de aceast
stare de lucruri. M mrginesc doar s observ c, pe ct mi dau seama, asta
nu e treaba lor, i c aceast manifestare a sentimentelor lor o resping cu
dezgust i mnie!
Apoi mister Micawber mi-a strns din nou mna i m-a prsit.
CAPITOLUL XXVIII.
MISTER MICAWBER ARUNC MNUA.
Pn n ziua cnd urma s-mi osptez vechii prieteni de curnd regsii
m-am inut mai cu seam cu amintirea Dorei i cu cafea. De cnd eram
ndrgostit, nu prea mai aveam poft de mncare i eram mulumit, cci dac-a
f mncat cu poft, mi s-ar f prut cu svresc un act de trdare fa de Dora.
Fceam mult micare, dar fr obinuitele urmri, findc dezamgirea
zdrnicea efectele aerului curat. Afar de asta, experiena dureroas culeas
n acea epoc a vieii mele m face s am ndoieli c un om torturat n
permanen de o nclminte prea strmt s-ar mai putea bucura n mod
normal de o hran de origine animal. Pentru ca stomacul s funcioneze
normal, sunt de prere c este necesar ca extremitile s fe la largul lor.
n vederea acestei mese intime n-am mai fcut pregtiri exagerate, ca
rndul trecut. Am cumprat numai doi peti, o pulp de berbec i un pateu de
porumbel. Cnd i-am fcut o timid aluzie cu privire la gtitul petelui i a
pulpei de berbec, missis Crupp a avut o izbucnire de revolt i, cu aerul demn
al unei persoane jignite, mi-a zis:
Nu! Nu, sir! Nu-mi putei cere lucrul ista, findc m cunoatei prea
bine ca s presupunei c-a f n stare, s fac ceva fr deplin tragere de inim!
Dar n cele din urm am ajuns la o nelegere: missis Crupp s-a nvoit s-
mi gteasc, cu condiia ca, dup aceea, timp de dou sptmni s nu mai
mnnc seara acas.
i aici se cuvine s spun c, din pricina tiraniei pe care missis Crupp a
exercitat-o asupra mea, am avut multe de ndurat. De nimeni nu m-am temut
vreodat att de tare. Trebuia s m tocmesc cu dnsa pentru fece lucru. Dac
m codeam, deodat o apuca boala aceea ciudat, care o pndea, gata s
izbucneasc oricnd, instantaneu. Dac, dup vreo jumtate de duzin de
zadarnice ncercri mai sfoase, trgeam cordonul soneriei mai nervos i dac,
n cele din urm, i fcea apariia ceea ce nu se ntmpla chiar ntotdeauna
i fcea apariia cu un aer de repro i se lsa cu rsufarea tiat pe un scaun
lng u, apsndu-i mna pe corsajul de nanchin i i se fcea att de ru,
nct eram bucuros s jertfesc orict coniac sau orice alt lucru numai s scap
de ea. Dac protestam s nu-mi fac patul pentru sear de la ceasurile 5 dup-
amiaz ceea ce cred i azi c e cu totul nepotrivit era de ajuns s-i ndrepte
mna spre acea regiune nvemntat n nanchin, unde i avea sediul
sensibilitatea ei rnit, pentru ca s m grbesc s-i cer iertare. Pe scurt, a f
fcut orice numai s n-o jignesc pe missis Crupp, care era spaima vieii mele.
n vederea acestei mese am cumprat de ocazie o msu de servit, ca s
nu fu nevoit s mai apelez la serviciile tnrului ndemnatic; cci prinsesem
ciud pe el de cnd l zrisem ntr-o duminic diminea pe trand, purtnd o
jiletc foarte asemntoare cu aceea care-mi dispruse cnd cu prima mas. Pe
fata tnr am tocmit-o din nou, ns cu condiia s duc farfuriile n odaie i
apoi s ias ndat pe palier, dincolo de ua de la intrare, cci de acolo nravul
ei de a trage cu ochiul n-avea cum s-i supere pe musafri i ar f fost fzic
imposibil s mai dea iama n vesel.
Am pregtit ingredientele necesare pentru punch-ul pe care avea s-l
prepare mister Micawber, am cumprat o sticl cu ap de lavand, dou
lumnri, un pachet de ace de diferite mrimi, precum i o perni de ace,
destinate s fe folosite de missis Micawber, ca s-i pun la punct inuta; am
pus s se fac focul n dormitor, pentru ca missis Micawber s se simt bine;
apoi, dup ce am ntins chiar eu faa de mas, am ateptat, linitit,
desfurarea evenimentelor.
Cei trei oaspei au sosit mpreun la ora fxat: mister Micawber, cu un
plastron mai mare ca de obicei i cu o panglic nou la lornion, missis
Micawber, cu capionul mpachetat ntr-o hrtie cafeniu-deschis, iar Traddles
ducnd pachetul i innd-o la bra pe missis Micawber. Toi au fost ncntai
de apartamentul meu. Cnd am dus-o pe missis Micawber la masa de toalet i
a vzut ce pregtiri fcusem n cinstea ei, a fost att de fericit, c l-a chemat
pe mister Micawber s vin i el s vad.
Dragul meu Copperfeld, mi-a zis mister Micawber, e de-a dreptul
luxos. Felul acesta de a tri mi aduce aminte de vremea cnd mai eram becher
i cnd missis Micawber nc nu fusese solicitat s jure credin n faa
altarului lui Himeneu60.
Vrea s spun: solicitat de dnsul, mister Copperfeld, a comentat
ironic missis Micawber. Cci pentru alii nu poate f tras la rspundere.
Scumpa mea, i-a rspuns mister Micawber cu o neateptat
seriozitate, n-am poft s fu tras la rspundere pentru alii. mi dau seama c
atunci cnd, prin neptrunsele hotrri ale sorii, mi-ai fost hrzit mie, se
prea poate s f fost menit unui om al crui destin cerea ca, dup o lupt
ndelungat, s cad n cele din urm victima unor greuti bneti de o natur
foarte complicat. Am neles aluzia, iubito. mi pare ru, dar pot suporta i
asta.
Micawber! a izbucnit missis Micawber lcrimnd. Nu meritam asta!
Eu, care niciodat nu te-am prsit, care niciodat nu te voi prsi, Micawber!
Iubita mea, a protestat mister Micawber, foarte emoionat, mi vei ierta
i tu, mi va ierta, desigur i vechiul i ncercatul nostru prieten Copperfeld
sfierea de o clip a unei inimi rnite, pe care o recent ciocnire cu o unealt a
stpnirii mai exact, cu un grosolan slujba de la reeaua de alimentare cu
ap a fcut-o s fe mai sensibil, i departe de a-i osndi excesele, o vei
comptimi.
Apoi mister Micawber a mbriat-o pe missis Micawber, iar mie mi-a
strns mna, lsndu-m s neleg din aceast vag aluzie c n dup-amiaza
aceea i fusese nchis apa pentru neplata taxelor.
Pentru a-i abate gndurile de la acest trist subiect, i-am spus lui mister
Micawber c m bizuiam pe el ca s prepare punch-ul i l-am pus fa n fa
cu lmile. Proaspta lui amrciune, ca s nu spun dezndejde, s-a risipit
ntr-o clipit. Niciodat n-am vzut om s se delecteze cu aroma cojilor de
lmie i a zahrului, cu mirosul romului care ardea i cu aburul apei
clocotinde ca mister Micawber n dup-amiaza aceea. Era o desftare ca,
printre vaporii preioaselor mirodenii, s-i zreti chipul radiind de bucurie, n
timp ce nvrtea cu lingura, amesteca i gusta, ca i cum, n loc s prepare un
punch, ar f furit o avere, menit s-i fericeasc urmaii peste veacuri. Ct
despre missis Micawber, nu tiu dac datorit capionului, apei de lavand,
acelor, focului din cmin sau lumnrilor, dar mi s-a prut relativ drgu cnd
a ieit din odaia mea. i nici ciocrlia n-a fost mai vesel vreodat dect aceast
femeie att de cumsecade.
Presupun nu m-am ncumetat s cercetez, dar presupun c lui missis
Crupp i s-a fcut ru dup ce a fript petele. Fiindc tot ce a urmat a ieit
anapoda. Pulpa de berbec ne-a fost adus sus crud pe dinuntru i foarte
albicioas pe dinafar, find presrat cu un praf ciudat, de ai f zis c se
tvlise n cenua faimoasei maini de gtit. Nu am fost ns n msur s
verifcm acest fapt dup gustul sosului, deoarece tnra fat l vrsase pe
scar, unde a rmas sub forma unei lungi dre, pn ce, n cele din urm, s-a
ters. Pateul de porumbel n-a fost ru, dar a fost un pateu amgitor, cci,
pentru a folosi un limbaj frenologic, coaja, ca o scoar cerebral neltoare,
era numai cute i protuberane, fr nimic dedesubt. Pe scurt, masa a fost un
fasco, i a f fost foarte nefericit de acest fasco vreau s zic, cci eram n
permanen nefericit din pricina Dorei dac voioia musafrilor mei i o
stranic idee a lui mister Micawber nu m-ar f mbrbtat.
Dragul meu Copperfeld, mi-a zis mister Micawber, accidente se
ntmpl n cele mai bune familii; iar n familiile care nu sunt dominate de acea
puternic nrurire care sfnete i nal n acelai timp a spune, ntr-un
cuvnt, nrurirea Femeii, nvestite cu titlul sacru de Soie, asemenea accidente
sunt inevitabile i se cade s fe privite cu resemnare flosofc. Dac mi-ai
ngdui, m-a ncumeta s observ c exist puine mncruri mai gustoase, n
felul lor, dect carnea la grtar i c, dup prerea mea, aplicnd o mic
diviziune a muncii, am putea prepara una stranic! Dac tnra persoan
care ne servete ne-ar aduce un grtar, te asigur c aceast mic nenorocire ar
putea f lesne ndeprtat.
Aveam n ofciu un grtar, pe care-mi frigeam n fecare diminea o felie
de slnin. L-am adus n grab i ne-am apucat de ndat s punem n aplicare
ideea lui mister Micawber. Diviziunea muncii de care pomenise s-a nfptuit
astfel: Traddles a tiat carnea de berbec n felii, mister Micawber (care se
pricepea de minune la de-alda astea) le-a presrat cu piper, mutar, sare i
cayenne61 eu le-am pus pe grtar i le-am ntors cu o furculi i apoi le-am
scos, sub ndrumarea lui mister Micawber; iar missis Micawber a pus la
nclzit, ntr-o crticioar, amestecndu-l mereu, un sos picant de ciuperci.
Cnd am avut destule felii gata, ne-am aezat la mas aa, cu mnecile
sufecate, n timp ce alt serie se frigea i sfria pe foc, iar noi ne uitam cnd
la carnea de berbec din farfurie, cnd la cea de pe grtar.
Stimulai de noutatea acestui mod de a gti, de avantajele lui, de forfota
inerent, ne ridicam mereu ca s supraveghem grtarul i apoi ne aezam la
loc, s mncm feliile rumene luate ferbini-ferbini de pe foc, att de zorii,
att de ncini de dogoarea grtarului i att de bine dispui n zarva i n
mirosul acela mbietor, nct am mncat pulpa de berbec pn la os. Ca prin
minune mi-a revenit i mie pofta de mncare. Mi-e ruine s mrturisesc, dar
pentru ctva timp am uitat-o cu totul pe Dora. Sunt convins c mister i missis
Micawber n-ar f savurat mai bine mncarea nici chiar de ar f vndut un pat
pentru a o procura. Mai tot timpul Traddles a rs cu aceeai poft cu care
mnca i lucra. De fapt, rdeam cu toii; i ndrznesc s spun c nici c s-a
pomenit vreodat osp mai reuit.
Eram n toiul petrecerii i lucram de zor fecare n sectorul lui, silindu-ne
s pregtim ct mai bine ultimele felii, pentru a ncununa ospul, cnd
deodat am bgat de seam c se afa n odaie un strin, i privirea-mi a
ntlnit-o pe aceea a severului Littimer, care, cu plria n mn, sttea n
picioare n faa mea.
Ce s-a ntmplat? l-am ntrebat fr s vreau.
V cer iertare, sir, mi s-a spus s intru. Stpnul meu nu e aici, sir?
Nu.
Nu l-ai vzut, sir?
Nu; nu vii din partea lui?
Nu chiar, sir.
i-a spus c-l vei gsi aici?
Nu tocmai, sir. Dar de vreme ce n-a venit astzi, cred c s-ar putea s
vin mine.
S-a ntors de la Oxford?
V rog, sir, s luai loc i s-mi ngduii s fac eu treaba asta, mi-a
rspuns Littimer, foarte respectuos.
i rostind aceste cuvinte, mi-a luat furculia din mn i s-a aplecat
asupra grtarului, concentrndu-i ntreaga atenie asupra lui.
Apariia lui Steerforth n persoan cred c nu ne-ar f tulburat cine tie
ce, dar n faa respectabilului su servitor am devenit ntr-o clip cei mai
supui dintre supui. Mister Micawber s-a aezat pe un scaun fredonnd o
melodie, ca s arate c se simea la largul lui, dar mnerul unei furculie, pe
care o ascunsese n grab, i ieea de sub surtuc, de parc s-ar f njunghiat
singur. Missis Micawber i-a tras mnuile cafenii, lundu-i un aer de distins
plictiseal. Traddles i-a trecut minile unsuroase prin pr, zburlindu-l de tot,
i se uita ncurcat la faa de mas. n ce m privete, m simeam ca un copil
n capul propriei mele mese, i abia m ncumetam s-l privesc pe respectabilul
fenomen, care venise, Dumnezeu tie de unde, ca s pun rnduial n
gospodria mea.
ntre timp, Littimer a scos carnea de berbec de pe grtar i a servit-o
solemn, fcnd ocolul mesei. Am luat fecare cte o bucat, dar parc ne pierise
pofta, i mai mult ne prefceam c mncm. Pe msur ce am dat la o parte
farfuriile, le-a ridicat fr zgomot i ne-a servit brnza. Cnd am sfrit, a luat-
o, a strns masa, a grmdit totul pe msua de servit i ne-a adus paharele de
vin, i, din proprie iniiativ, a mpins msua de servit n ofciu. Toate acestea
le-a fcut n mod ireproabil, fr a-i f ridicat o clipa ochii. Totui, chiar cnd
sta cu spatele spre mine, mi s-a prut c pn i coatele lui exprimau prerea
neclintit c eram foarte tnr.
Mai e ceva de fcut, sir?
I-am mulumit i i-am zis: Nu, i l-am ntrebat dac nu voia s
mnnce i el ceva.
V mulumesc foarte mult, nu, sir.
Mister Steerforth urmeaz s vin de la Oxford?
Iertai-m, sir, n-am neles.
Mister Steerforth urmeaz s vin de la Oxford?
Presupun, sir, c mine ar putea f aici. Credeam c-ar f putut sosi i
astzi, sir. Fr ndoial, greeala e a mea, sir.
Dac ai s-l vezi naintea mea
V rog s m iertai, sir, dar nu cred c-l voi vedea naintea
dumneavoastr.
Dac totui ai s-l vezi, i-am zis, te rog s-i spui c-mi pare ru c n-a
venit n seara aceasta, pentru c-a fost aici un vechi coleg de coal de-al lui.
Prea bine, sir!
Littimer a fcut o plecciune adresat mie pe jumtate, i pe jumtate lui
Traddles, pe care l-a cercetat cu privirea.
Se ndrepta cu pas domol ctre u, cnd, mpins de o dorin disperat
de a vorbi cu el pe un ton fresc ceea ce n-am izbutit niciodat i-am zis:
Littimer!
Sir!
Ai rmas mult vreme la Yarmouth atunci?
Nu prea mult, sir.
Ai rmas pn s-a armat ambarcaia?
Da, sir. Am rmas tocmai pentru a supraveghea armarea.
tiu!
i-a ridicat respectuos ochii spre mine.
Bnuiesc c mister Steerforth n-a vzut-o nc, am adugat.
Asta n-a putea s v spun, sir. Cred dar sigur n-a putea s v
spun, sir. V urez noapte bun, sir.
i rostind aceste cuvinte, a tras o respectuoas plecciune tuturor celor
de fa i s-a fcut nevzut. Cnd l-au vzut plecat, musafrii au rsufat
uurai, dar cel mai mulumit am fost eu, cci, pe lng jena datorit acelei
foarte ciudate senzaii pe care-o ncercam ntotdeauna n prezena lui, mai
aveam i mustrri de contiin c m ndoisem de stpnul su i nu m
puteam mpiedica de a simi o vag temere c-ar putea s afe acest lucru. Cum
se explica oare faptul c, dei n realitate n-aveam mai nimic de ascuns, m
simeam ntotdeauna ca i cum omul sta ar f fost n stare s-mi citeasc
gndurile?
Din aceast meditaie, care se mpletea cu oarecare temeri de a-l revedea
pe Steerforth, am fost trezit de mister Micawber, care a nceput s laude pe
Littimer, spunnd c era o persoan ct se poate de respectabil i un servitor
admirabil. Trebuie s adaug c mister Micawber, socotind plecciunea fcut de
acesta tuturor ca find adresat mai cu seam lui, i rspunsese cu nemrginit
condescenden.
Ei, dragul meu Copperfeld, punch-ul, ca i fuxul i refuxul, nu
ateapt pe nimeni, ne-a avertizat mister Micawber, gustndu-l. Ah! Acum are
aroma cea mai bun! Vrei s-i dai prerea, iubito?
Missis Micawber l-a gsit excelent.
Atunci, dac prietenul Copperfeld mi ngduie s iau aceast
libertate, a spus mister Micawber, voi bea n cinstea acelor zile cnd att eu, ct
i prietenul Copperfeld eram mai tineri i luptam cot la cot pentru existen.
Despre mine i despre prietenul Copperfeld a putea spune, folosind cuvinte pe
care le-am cntat cndva mpreun, c amndoi prin crng am alergat,
Butculie-am tot cules62, n sens fgurativ, frete, n mai multe rnduri. Nu-mi
prea dau seama, a urmat mister Micawber, cu obinuita-i infexiune i cu acel
are indescriptibil pe care-l lua cnd voia s spun ceva mai distins, nu-mi prea
dau seama ce ar putea f acele butculie, dar nu m ndoiesc c att eu, ct i
Copperfeld am f cules mai des dac ar f fost cu putin.
n clipa aceea mister Micawber a sorbit din punch. Toi am fcut la fel,
Traddles ntrebndu-se, de bun seam, n ce vremuri deprtate o f putut
mister Micawber s fe camaradul meu, n lupta pentru existen.
Aha! a fcut mister Micawber, dregndu-i glasul i simindu-se
nclzit de punch i de dogoarea focului din cmin. nc un pahar, draga mea?
Missis Micawber a rugat ca ei s nu-i toarne dect un pic; dar n-am
putut f de acord i i-am umplut paharul.
Fiindc suntem ntre noi, mister Copperfeld, mi-a spus missis
Micawber sorbindu-i punch-ul, cci mister Traddles e de-ai casei a ine mult
s afu prerea dumitale asupra planurilor lui mister Micawber. Dup cum, n
repetate rnduri, i-am spus lui mister Micawber, i-a nceput missis Micawber
expunerea, o f comerul cu gru o ndeletnicire vrednic de un gentleman, dar
nu-i deloc bnoas. Un comision de doi ilingi i nou pence n dou sptmni
nu poate f socotit mulumitor, orict de modeti am f.
Asupra acestui punct am fost cu toii de acord.
Dac-i aa, a urmat missis Micawber, care se mndrea c vedea clar
lucrurile i c, prin nelepciunea ei femeiasc, l inea n fru pe mister
Micawber, care, altfel, ar f luat-o razna, dac-i aa, mi pun urmtoarea
ntrebare: Dac pe gru nu ne putem bizui, atunci pe ce s ne bizuim? Pe
crbuni? Ctui de puin! Urmnd sfaturile familiei mele, am ncercat i n
direcia asta, dar am constatat c nu-i dect o iluzie.
Rsturnat n fotoliu, cu minile n buzunare, mister Micawber ne privea
i ncuviina din cap, dnd a nelege c problema era foarte bine pus.
De gru i de crbuni nemaiputnd f vorba, a argumentat mai departe
missis Micawber, am privit, cum era i fresc, mister Copperfeld, n jurul meu
i mi-am zis: n ce domeniu ar putea s se afrme un om cu talentele lui mister
Micawber? Am nlturat din capul locului orice afaceri pe baz de comision,
pentru c este bine tiut c nu-i lucru sigur comisionul. Temperamentul
deosebit pe care-l are mister Micawber cere, sunt convins, certitudine.
Traddles i cu mine am emis un murmur de simpatie, spre a arta c
aceast mare descoperire n privina lui mister Micawber era ct se poate de
adevrat i c nu-i fcea dect cinste.
Nu-i voi ascunde, drag mister Copperfeld, a continuat missis
Micawber, c de mult am impresia c lui mister Micawber i-ar conveni foarte
bine negoul de bere. Gndete-te, de pild, la Barclay i Perkins! Sau la
Truman, Hanbury i Buxton63! tiu, din proprie experien, c mister
Micawber este fcut s strluceasc n asemenea afaceri de mari proporii;
ctigurile, mi s-a spus, sunt e-NOR-me! Dar de vreme ce mister Micawber nu
poate intra n legtur cu aceste frme care refuz s rspund scrisorilor
prin care i-a oferit serviciile, chiar i pentru posturi foarte modeste ce rost ar
avea sa struim asupra acestei idei? Niciunul. Sunt ncredinat c manierele
lui mister Micawber
Hm! Zu, drag a intervenit mister Micawber.
Taci, iubitule, i-a spus missis Micawber, punndu-i mnua cafenie
pe mna lui. Sunt ncredinat, mister Copperfeld, c prin manierele sale,
mister Micawber este foarte potrivit pentru afacerile de banc. Pot spune c,
dac a avea bani depui la o banc, manierele lui mister Micawber, ca
reprezentant al acelei bnci, mi-ar inspira ncredere i ar spori afacerile
ntreprinderii. Dar ce rost ar avea s mai struim asupra acestei idei dac
diferitele case de banc refuz cu insolen s foloseasc aptitudinile deosebite
ale lui mister Micawber sau s-i primeasc ofertele? Niciunul. Ct despre ideea
de a ntemeia o ntreprindere bancar, tiu c dac unii membri ai familiei mele
s-ar hotr s-i dea banii pe mna lui mister Micawber, ar putea njgheba o
asemenea ntreprindere. Dar ce folos dac nu se hotrsc s-i dea banii pe
mna lui mister Micawber? Aadar, din nou trebuie s constat, c n-am fcut
nici un pas nainte.
Am cltinat din cap i am zis:
Nici un pas.
Traddles de asemenea a cltinat din cap i a zis:
Nici un pas.
Ce concluzie trag din toate acestea? a urmat missis Micawber, afectnd
mai departe dorina de a prezenta situaia n mod lucid. Care e concluzia de
nenlturat, drag mister Copperfeld? Greesc oare cnd spun c trebuie totui
s trim?
Am rspuns:
Ctui de puin!
i Traddles a rspuns:
Ctui de puin!
i apoi m-am trezit adugnd singur, plin de nelepciune, c orice om
trebuie sau s triasc, sau s moar.
Aa e! a ncuviinat missis Micawber. ntocmai. i fapt e, drag mister
Copperfeld, c nu o s mai putem tri dac nu se va produce n curnd o
ntorstur radical n situaia noastr. Dar sunt convins, i n ultimul timp i-
am repetat acest lucru de mai multe ori lui mister Micawber, c nu ne putem
atepta ca ntorstura s se produc de la sine. Trebuie, ntr-o anumit
msur, s-o ajutm s se produc. Poate c greesc, dar am ajuns la aceast
convingere.
Traddles i cu mine am aprobat-o clduros.
Prea bine, a zis missis Micawber. i atunci, ce soluie propun? Iat-l pe
mister Micawber, nzestrat cu attea nsuiri plin de talent
Te rog, iubito a ntrerupt-o mister Micawber.
Te rog, dragul meu, d-mi voie s nchei. Iat-l pe mister Micawber
nzestrat cu attea nsuiri, plin de talent a zice chiar, plin de geniu asta,
din partea soiei, s-ar putea s par o afrmaie prtinitoare
Traddles i cu mine am ngnat amndoi: Nu.
Iat deci c mister Micawber n-are o situaie sau o slujb potrivit.
Rspunderea pentru asta cine o poart? Nu ncape ndoial, societatea. De
aceea m gndesc s dau n vileag aceast ruinoas situaie i, fr fric, s
somez societatea s-o ndrepte. Dup prerea mea, drag mister Copperfeld, a
declarat cu emfaz missis Micawber, ceea ce-i rmne de fcut lui mister
Micawber e s-arunce mnua societii i s spun rspicat: S vedem cine are
s-o ridice! Cine se ncumet s pofteasc!
Am ndrznit s-o ntreb pe missis Micawber cum s-ar putea face aceasta.
Publicnd anunuri n toate ziarele, a declarat missis Micawber. Mi se
pare c fa de sine, fa de familia sa, i voi merge att de departe, nct voi
aduga chiar i fa de societatea care pn acum n-a inut seama de el, mister
Micawber are datoria s dea anunuri n toate ziarele, s se descrie amnunit
aa cum e, artnd anume toate nsuirile sale, i s ncheie astfel: Acum,
dai-mi o slujb, cu o remuneraie cumsecade, i adresai-v cu rspuns pltit
lui W. M., Ofciul potal, Camden Town.
Aceast idee, drag Copperfeld, a spus mister Micawber, nfundndu-
i brbia n plastron i uitndu-se cu coada ochiului la mine, este, de fapt,
saltul de care i-am pomenit cnd am avut plcerea s vorbesc cu dumneata
ultima oar.
Dar anunurile sunt cam costisitoare, am obiectat eu, cu oarecare
ndoial.
Aa e! a ncuviinat missis Micawber, cu acelai aer stringent logic.
Foarte adevrat, drag mister Copperfeld! I-am spus i eu exact acest lucra lui
mister Micawber. Tocmai de aceea sunt de prere c mister Micawber ar trebui
(aa cum am zis adineauri, are aceast datorie fa de sine, fa de familia sa,
fa de societate) s ia bani cu mprumut, pe poli.
Lsndu-se pe sptarul fotoliului, mister Micawber a nceput s se joace
cu lornionul i i-a ridicat privirea, n tavan; dar n acelai timp mi s-a prut c
trgea cu coada ochiului la Traddles, care se uita la focul din cmin.
Dac niciunul dintre membrii familiei mele, a spus missis Micawber,
nu are destul solicitudine natural ca s negocieze aceast poli mi se pare
ns c exist un cuvnt mai potrivit pentru ceea ce vreau s spun
Mister Micawber, cu ochii n tavan, i-a venit n ajutor:
S sconteze.
S sconteze aceast poli, a urmat missis Micawber, atunci cred c
mister Micawber trebuie s se duc n City s ofere polia pe piaa fnanciar i
s ia pe ea ce s-o putea. Dac indivizii de pe piaa fnanciar l vor sili pe mister
Micawber s fac o jertf prea mare, i privete, e o problem de contiin. Eu
sunt ferm convins c e o investiie sigur. i l sftuiesc pe mister Micawber s
fac la fel; s-o considere ca pe o investiie care fr gre va da rezultate, i s fe
gata la orice sacrifciu.
Mi s-a prut, nu tiu de ce, c asta constituia nc o dovad de
devotament i abnegaie din partea ei, i am bolborosit ceva n acest sens.
Traddles, care mi inea isonul, a fcut acelai lucru privind mai departe focul
din cmin.
Nu vreau, a spus missis Micawber golind paharul de punch i
strngndu-i alul pe umeri, find gata s se retrag n dormitor, nu vreau s
mai prelungesc aceste discuii cu privire la afacerile bneti ale lui mister
Micawber. Nu m-am putut opri ca aici, lng focul din cminul dumitale, drag
mister Copperfeld, i n faa lui mister Traddles, care, dei nu e un prieten att
de vechi, e totui unul de-ai notri, nu m-am putut opri, zic, s-i aduc la
cunotin ce cale l sftuiesc eu pe mister Micawber s apuce. Sunt de prere
c-a sosit vremea ca mister Micawber s acioneze i, a aduga, s se afrme, i
cred c acestea sunt metodele cele mai potrivite. tiu prea bine c nu sunt
dect o femeie i c ndeobte judecata unui brbat e socotit mai temeinic n
discutarea unor astfel de probleme, totui nu trebuie s uit c atunci cnd
triam acas cu tticu i cu mmica, tticu spunea mereu: Emma e cam
pirpirie, dar n ceea ce privete puterea de ptrundere, n-o ntrece nimeni. tiu
bine c tticu era cam prea prtinitor, dar att datoria, ct i raiunea nu-mi
ngduie s m ndoiesc c tticu judeca bine caracterul oamenilor.
Cu aceste cuvinte, rezistnd rugminilor noastre insistente de a cinsti cu
prezena ei punch-ul rmas, missis Micawber s-a retras n dormitorul meu. i
mi-am dat seama c era ntr-adevr o femeie plin de noblee, o femeie din
aluatul matroanelor romane, capabil s svreasc tot felul de fapte eroice n
vremuri de restrite.
nsufeit de acest gnd, l-am felicitat pe mister Micawber c avea o
asemenea comoar. Traddles a fcut la fel. Mister Micawber ne-a dat pe rnd
mna, apoi i-a acoperit faa cu batista, care, lucru netiut de el, era plin de
tabac de prizat. Dup aceea, foarte voios, s-a ntors lng vasul cu punch.
Era ct se poate de elocvent. Ne-a dat a nelege c ne retrim viaa n
persoana copiilor notri i c, n momentele de jen fnanciar, orice sporire a
numrului lor era de dou ori binevenit. Ne-a destinuit c missis Micawber
avusese n ultima vreme anumite ndoieli n aceast privin, dar c dnsul i le
risipise, linitind-o. Despre neamurile ei ne-a zis c erau nevrednice de ea i c
nu se sinchisea defel de prerea lor i c ar putea citez propriile sale cuvinte
s-i ia dracu pe toi.
Apoi mister Micawber i-a adus un cald elogiu lui Traddles. A spus c
Traddles era un caracter, i c dnsul (mister Micawber), dei nu avea virtui
neclintite ca Traddles, era totui n stare, slav Domnului, s le admire. A
amintit apoi, cu emoie, de tnra necunoscut pe care Traddles o cinstea cu
dragostea lui i care rspundea acestui simmnt, cinstindu-l i
binecuvntndu-l pe Traddles cu dragostea ei. Mister Micawber a nchinat n
sntatea ei. La fel am fcut i eu. Traddles ne-a mulumit amndurora,
spunnd cu o naivitate i o sinceritate care, mrturisesc fr nconjur, m-au
fermecat: V sunt foarte ndatorat. i v asigur c e cea mai drgu fat din
lume!
Dup aceea, mister Micawber a prins primul prilej pentru a aduce vorba,
cu cea mai mare grij i delicatee, de starea inimii mele. Nimic n afar de o
tgad ct se poate de serioas din partea prietenului su Copperfeld nu l-ar
putea clinti din credina c prietenul su Copperfeld iubete i e iubit. Dup ce
m-am simit foarte nferbntat i foarte prost ctva timp i dup ce m-am
mbujorat la fa i m-am blbit i am tgduit, am spus, ridicnd paharul:
Bine, s bem n cinstea lui D.!, ceea ce pe mister Micawber l-a surescitat i l-a
ncntat n aa msur nct a dat fuga, cu un pahar de punch n mn, n
dormitor, pentru ca i missis Micawber s bea n sntatea lui D., ceea ce
dnsa a fcut cu entuziasm, strignd cu glas piigiat i btnd cu pumnul n
perete: Bravo, bravo! Drag mister Copperfeld, sunt ncntat! Bravo!
Dup aceea ne-am apucat s vorbim de lucruri mai mrunte. Mister
Micawber a declarat c, dup prerea lui, Camden Town era un cartier
nepotrivit i c primul lucru pe care avea de gnd s-l fac, de ndat ce
anunurile vor f determinat o ntorstur ct de ct mulumitoare, era s se
mute. Ne-a vorbit de o cldire de la captul dinspre apus al lui Oxford Street,
chiar n faa Hyde Park-ului, pe care pusese de mult ochii, dar pe care nu
spera s-o poat nchiria imediat, pentru c necesita cheltuieli foarte mari. Va
mai trece un timp, ne-a explicat, n care se va mulumi s ocupe catul de sus al
unei case, ntr-un cartier comercial respectabil, de pild n Picadilly64, unde
missis Micawber se va simi bine i unde dac ar amenaja un bow-window,
sau dac ar construi un etaj, sau ar face unele mici modifcri de acest fel ar
putea locui vreo civa ani, plcut i demn. Ne-a spus c, orice i-ar hrzi
soarta i oriunde i-ar f dat s locuiasc, s fm siguri c se va gsi ntotdeauna
o odaie pentru Traddles i un tacm pentru mine. I-am mulumit pentru
bunvoina sa, iar el ne-a rugat s-l iertm c a intrat n asemenea amnunte
practice, gospodreti, lucrul acesta find scuzabil din partea unui om care se
pregtete s-i organizeze viaa pe baze cu totul noi.
Aceast parte a discuiei noastre prieteneti a fost ntrerupt de missis
Micawber, care a btut din nou n perete ca s ntrebe dac apa de ceai era
gata. Ne-a pregtit apoi ceaiul n chipul cel mai amabil cu putin; i de cte ori
m apropiam de ea pentru a lua cetile sau feliile de pine cu unt, m ntreba
n oapt dac D. Era blond sau brun, dac era micu sau nalt i alte
amnunte de felul acesta, ceea ce cred c mi-a fcut plcere. Dup ce am luat
ceaiul, am stat n jurul focului i am vorbit de unele i de altele; iar missis
Micawber a binevoit s ne cnte (cu un glas sczut, frav i monoton, pe care,
dup cte mi amintesc, cnd l-am auzit ntia oar, l-am socotit foarte potrivit)
baladele ei preferate; Viteazul sergent alb65 i Micuul Tafin66. Pe vremea
cnd locuise acas la tticu i mmica, missis Micawber dobndise o faim
deosebit cu aceste dou cntece. Mister Micawber ne-a zis c atunci cnd a
auzit-o cntnd prima bucat, cu prilejul celei dinti vizite ce i-o fcuse sub
acoperiul printesc, missis Micawber i-a tras n mod deosebit luarea-aminte;
i c atunci cnd dnsa a executat Micuul Tafin, s-a hotrt s-o cucereasc,
sau, de nu ar f izbutit, s-i dea viaa pentru ea.
Pe la ceasurile 10 sau 11. Missis Micawber s-a sculat s-i mpacheteze
capionul n hrtia cea cafenie i s-i pun plria. Mister Micawber a proftat
de momentul cnd Traddles i-a pus paltonul ca s-mi strecoare o scrisoare,
rugndu-m n oapt s-o citesc cnd voi avea timp. Cnd am ieit cu o
lumnare ca s le luminez drumul, ntruct mister Micawber o pornise nainte
la bra cu missis Micawber, l-am putut opri o clip n capul scrii pe Traddles,
care rmsese n urm cu capionul.
Traddles, i-am zis, mister Micawber e un om cumsecade, sracul, dar
n locul tu, nu i-a mprumuta nimic.
Drag Copperfeld, mi-a rspuns Traddles zmbind, n-am ce s-i
mprumut.
Nu uita ns c ai un nume.
O! i consideri tu c se poate da cu mprumut? mi-a replicat Traddles,
privindu-m lung.
Desigur!
O! a exclamat Traddles. Da, ai dreptate! i mulumesc foarte mult,
Copperfeld, dar.. pare-mi-se c i l-am i mprumutat.
Pe polia aia care constituie o investiie sigur!
Nu. Nu pentru aia. De aia abia acum am afat. M ateptam ca n
drum spre cas s-mi propun s i-o girez. I-am dat numele pe o alta.
Sper c n-o s ias vreun bucluc, i-am spus.
Sper i eu, mi-a rspuns Traddles. Cred, pentru c mi-a spus acum
cteva zile c e asigurat acoperirea ei. Chiar acestea au fost cuvintele lui
mister Micawber: Acoperirea e asigurat.
Cum n clipa ceea mister Micawber i-a ridicat privirea spre locul unde ne
oprisem, abia am avut timp s-i repet povaa. Traddles mi-a mulumit i a
cobort. Dar cnd l-am vzut ct de linitit a cobort scara cu pachetul n
mn i cum i-a dat braul lui missis Micawber, mi-a fost tare team c va f
trt, de mini i de picioare, pe piaa fnanciar.
M-am ntors lng cmin, i tocmai refectam, pe jumtate rznd,
asupra caracterului lui Micawber i la vechile noastre legturi, cnd deodat
am auzit paii grbii suind scrile. Mai nti am crezut c o f Traddles, care se
ntorcea pentru c missis Micawber uitase ceva; dar cnd s-au apropiat, i-am
recunoscut, i inima a nceput s-mi zvcneasc i sngele mi-a nvlit n
obraji, cci erau paii lui Steerforth.
Nu uitasem sfatul lui Agnes i imaginea ei nu prsise nici o clip acel
sanctuar pe care, dac m pot exprima astfel, nc de la nceput i-l hrzisem
n gndurile mele. Dar cnd Steerforth a intrat i l-am avut n faa ochilor cu
mna ntins, umbra care-l nvluise s-a prefcut n lumin i m-am simit
stnjenit i ruinat c m ndoisem de un prieten att de iubit. Asta nu
nsemna c o iubeam mai puin pe Agnes; o socoteam mai departe drept geniul
meu bun i binefctor; i mie mi fceam reprouri, nu ei, c-l nedreptisem
pe Steerforth; i ca s-mi ispesc greeala, a f fost n stare s fac orice dac
a f tiut ce s fac i cum s procedez!
Ei, Daisy, btrnule, ai rmas ca lovit de trsnet! mi-a zis Steerforth
rznd i strngndu-mi clduros mna. Iar te-am prins la chef, sibaritule!
Bieii tia de la Doctors' Commons sunt cei mai mari chefii din ora, n-au
ce alege din noi, studenii cumptai de la Oxford!
i rotindu-i vioi privirea prin odaie, s-a aezat n faa mea, pe sofaua pe
care de curnd o prsise missis Micawber, i s-a apucat s ae focul.
Atta am fost de uimit n prima clip, i-am spus, urndu-i bun venit
din toat inima, nct mi s-a tiat sufarea i abia am fost n stare s-i urez
bun venit, Steerforth.
Bine, bine! Vorba scoienilor: Chipul meu e o desftare pentru ochii
celor ostenii, mi-a rspuns Steerforth, i aa-i i chipul tu nforitor, Daisy.
Ce mai faci, amice, slujitor al lui Bachus?
Foarte bine, i-am zis, dei ast-sear nu i-am slujit lui Bachus, cu
toate c recunosc c din nou am avut trei invitai la mas.
Pe care i-am ntlnit pe strad, ludndu-te n gura mare, mi-a zis
Steerforth. Cine-i amicul cu pantalonii strmi?
n cteva cuvinte i l-am descris pe mister Micawber ct m-am priceput
mai bine. A rs din toat inima de palidul portret ce i l-am fcut i mi-a spus c
era un om pe care ar merita i ar vrea s-l cunoasc.
Dar cellalt cine crezi c este? l-am ntrebat la rndul meu.
Dumnezeu tie! N-o f vreun pislog, sper? Dup nfiare aa mi s-a
prut.
Traddles! i-am zis eu, triumftor.
sta cine mai e? m-a ntrebat Steerforth, dezinvolt ca de obicei.
Nu-i mai aduci aminte de Traddles? Traddles, din dormitorul nostru
de la Salem House!
Aha, individul la! a spus Steerforth, ciocnind cu vtraiul o bucat de
crbune de pe foc. Tot att de molu ca i odinioar? Unde dracu l-ai mai
pescuit?
Drept rspuns, l-am ridicat n slvi pe Traddles; cci mi s-a prut c
Steerforth l cam desconsidera. Dup ce a schimbat vorba zmbind, cltinnd
uor din cap i declarnd c ar f bucuros s-l vad i el, cci ntotdeauna i se
pruse un tip cam ciudat, Steerforth m-a ntrebat dac n-a avea ceva de
mncare pentru el. Mai tot timpul, n pauzele dintre aceste replici nervoase i
repezite, a stat alene, ciocnind crbunele cu vtraiul. Am bgat de seam c
acelai lucru l-a fcut i ct am adunat rmiele pateului de porumbel i
celelalte.
Bine, Daisy, dar sta-i un osp vrednic de un rege! a exclamat
Steerforth, trezindu-se brusc din visare i ridicndu-se pentru a se aeza la
mas. O s-i fac cinstea cuvenit, cci vin de la Yarmouth.
Credeam c vii de la Oxford.
Nu. Am fost pe mare mult mai plcut.
Littimer a trecut azi pe aci i te-a cutat, i din spusele lui nelesesem
c erai la Oxford; cu toate c dac m gndesc bine, nu mi-a zis acest lucru.
Littimer sta e mi prost dect credeam de vreme ce s-a apucat s m
caute, a spus Steerforth, jovial, umplndu-i paharul cu vin i nchinnd n
sntatea mea. Iar dac eti n stare s-l nelegi, nseamn, drag Daisy, c
eti mai detept dect muli muritori.
Ai dreptate, am zis, trgndu-mi scaunul mai aproape de mas.
Aadar, ai fost la Yarmouth! am adugat, curios s afu amnunte. Ai stat
mult?
Nu. O escapad de vreo sptmn i ceva.
i ce mai fac cei de acolo? Firete, micua Em'ly nu s-a mritat nc.
Nu nc. Se va mrita, cred peste cteva sptmni, cteva luni sau
aa ceva. Nu prea i-am vzut. Dar bine c mi-am adus aminte! i lsnd din
mn cuitul i furculia pe care le folosise de zor, a nceput s-i pipie
buzunarele. Am o scrisoare pentru tine.
De la cine?
De la fosta ta ddac, mi-a rspuns scond mai multe hrtii din
buzunarul de la piept. J. Steerforth Esquire, not de consumaii la Biatul de
via; nu, asta nu-i. Rbdare, o gsesc ndat. Btrnul, am uitat cum l
cheam, e foarte ru i cred c despre asta i scrie.
Barkis cumva?
Da! mi-a zis tot cutndu-se prin buzunare i cercetndu-le
coninutul. Cred c s-a zis cu bietul Barkis! Am ntlnit acolo un spier un
felcer sau ce-o mai f care a adus-o pe lume pe nlimea-voastr. Mi-a inut o
disertaie foarte savant despre cazul lui Barkis; concluzia a fost c bietul
harabagiu va ajunge destul de iute la captul ultimului su drum. Ia caut tu
n buzunarul de la piept al paltonului meu e pe scaunul de colo acolo cred
c-ai s gseti scrisoarea. E acolo?
Iat-o!
Bine!
Era de la Peggotty; scurt i mai puin citea ca de obicei. M
ncunotina de starea dezndjduit a soului ei i mi ddea a nelege c
devenise ceva mai scump ca mai nainte i c din aceast pricin nu prea avea
cu ce s-i aline suferina. Nu pomenea nici un cuvnt nici de oboseala ei, nici
de nopile petrecute la cptiul lui i i aducea mari laude. Era scris cu o
pietate simpl, freasc, nenforit, pe care o tiam sincer, i se ncheia cu
cuvintele: Tot respectul n veci iubitului meu copila, adic mie.
Ct am descifrat, Steerforth a mncat i a but mai departe.
Proast afacere! mi-a zis cnd am sfrit de citit. Dar soarele apune n
fecare zi, i oameni mor n fece clip, i nu se cade s ne temem s
mprtim soarta obteasc. Dac ne-am pierde cu frea ori de cte ori auzim
pasul acela nendurat undeva pe la uile tuturor oamenilor, n-am mai nelege
nimic din via. Nu! nainte! nainte cu orice pre! Treci peste toate obstacolele,
i ctig neaprat ntrecerea!
S ctig ce ntrecere?
ntrecerea n care am luat plecarea. nainte!
Cnd s-a oprit, uitndu-se la mine, cu capul lui frumos uor lsat pe
spate i cu paharul ridicat, mi aduc aminte c-am bgat de seam c, dei faa-i
sntoas respira prospeimea vntului de mare, pe ea se vedeau semne ivite
de la ultima noastr ntlnire ncoace, care parc artau c se consumase,
desfurnd, cum i era obiceiul, energia lui clocotitoare, care, atunci cnd o
strnea ceva, izbucnea cu atta pasiune. Voiam s-l cert, artndu-i c ru
face aruncndu-se ca un disperat n urmrirea fecrui capriciu cum ar f, de
pild, vnzoleala pe marea dezlnuit i nfruntarea furtunilor cnd mi-am
amintit de cele ce vorbisem nainte i am urmat:
Am s-i spun ceva, Steerforth, frete, dac aceast efervescen a
spiritului i permite s m asculi
Spiritul meu este la dispoziia ta, mi-a rspuns, ridicndu-se de la
mas i apropiindu-se din nou de cmin.
Atunci s-i spun, Steerforth. Cred c-am s m duc la Yarmouth s-o
vd pe fosta mea ddac. Nu pentru c-a putea s-o ajut cu ceva sau c i-a
putea f cu adevrat de folos, dar ine att de mult la mine, nct vizita mea i-ar
face mai mult bine dect orice. Se va bucura, i asta-i va f i sprijin, i
mngiere. Nu-i un sacrifciu prea mare, sunt sigur, pentru o prieten cum mi-
a fost dnsa. Dac-ai f n locul meu, nu te-ai duce pentru o zi s-o vezi?
A rmas pe gnduri, chibzuind ctva timp, dup care mi-a rspuns n
oapt:
Bine! Du-te. N-are ce strica.
De-abia te-ai napoiat, aa c degeaba te-a ruga s m nsoeti, nu-i
aa?
Aa e. Plec la Highgate nc noaptea asta. N-am mai vzut-o pe mama
de mult i m mustr cugetul, cci nu-i puin lucru s fi iubit aa cum maic-
mea i iubete ful risipitor Astea-s prostii!. Presupun c ai de gnd s pleci
chiar mine? m-a ntrebat, punndu-i minile pe umerii mei i inndu-m la
un bra deprtare de el.
Da, aa cred.
tii? las-o pe poimine. A f vrut s vii s stai cteva zile la noi. De
aceea am i venit, s te poftesc, i tu zbori la Yarmouth!
Vorbeti de zburat tocmai tu, Steerforth, care mereu porneti valvrtej
nu tiu ncotro?
S-a uitat la mine cteva clipe fr a scoate o vorb, inndu-m la fel ca
nainte, apoi m-a scuturat i mi-a spus:
Hai! Zi c pleci poimine i vino de stai mine cu noi! Altfel, cine tie
cnd ne-om mai ntlni? Hai! Zi c pleci poimine! Am nevoie de tine s stai
ntre mine i Rosa Dartle i s ne despari.
V-ai iubi prea mult unul pe altul fr mine?
Da; sau ne-am ur! a rs Steerforth. Care din dou, n-are a face. Hai!
Zi c pleci poimine!
Am consimit; i-a pus paltonul, i-a aprins igara i s-a pregtit de
plecare. Vznd c pleac, mi-am pus i eu paltonul (dar nu mi-am aprins o
igar, cci m sturasem de fumat) i l-am nsoit pn la drumul mare, care
la ceasul acela din noapte era pustiu. Tot drumul a fost foarte voios; iar cnd
ne-am desprit i l-am petrecut cu privirea, vznd cum mergea spre cas, cu
pasul seme i uor, mi-am adus aminte de cuvintele lui: Treci peste toate
obstacolele i ctig neaprat ntrecerea, i pentru ntia oar i-am dorit s
concureze ntr-o curs care s merite s fe ctigat.
Tocmai m dezbrcm n dormitorul meu, cnd scrisoarea lui mister
Micawber s-a rostogolit pe podea. Atunci mi-am adus aminte de ea, am rupt
pecetea i m-am apucat s-o citesc. Era datat cu un ceas i jumtate naintea
cinei. Nu tiu sigur dac n-am mai spus c, ori de cte ori se afa ntr-o situaie
disperat, mister Micawber obinuia sa foloseasc un fel de frazeologie juridic,
ceea ce, pare-se, n ochii lui era echivalent cu lichidarea activului i pasivului
su.
SIR cci nu ndrznesc s scriu drag Copperfeld, Este nimerit s v
aduc la cunotin c subsemnatul e Distrus. S-ar putea s mai observai
astzi la el cteva sforri sporadice de a v crua prematura destinuire a
nefericitei sale situaii; dar ndejdea a cobort sub linia orizontului, i
subsemnatul e Distrus.
Aceast comunicare e scris n prezena unui individ (nu pot spune n
societatea lui) afat ntr-o stare vecin cu beia, care e slujbaul unui misit.
Individul se af n mod legal n posesia locuinei, n virtutea unei urmriri
pentru neplata chiriei. Inventarul obiectelor sechestrate nu cuprinde numai
averea mictoare i toate efectele de orice fel care aparin subsemnatului, n
calitatea lui de chiria cu anul al acestei locuine, ci i cele aparinnd lui
mister Traddles, subchiria, membru al onoratei asociaii Inner Temple67.
Dac mai lipsea o pictur de amrciune ca s se verse cupa, care n
aceast clip se ofer (precum spune, un nemuritor poet) buzelor
subsemnatului, acea pictur o constituie faptul c mai sus-amintitul mister
Thomas Traddles a girat, din prietenie fa de subsemnatul, o poli pentru
suma de 23 lire, 4 ilingi i 91/2 pence, care a ajuns la scaden i NU a fost
achitat. De asemenea, i faptul c la rspunderile vii ce apas n prezent
asupra subsemnatului se va aduga, dup rnduielile frii, nc o victim
nevinovat, a crei apariie este ateptat n cifre rotunde nu mai trziu
dect n ase luni socotite (dup calendarul lunar) de la data prezentei.
Dup cele de mai sus, ar f poate s ntrec msura dac a aduga c
praful i cenua se vor aterne de-a pururi, pe capul lui WILKINS MICAWBER.
Srmanul Traddles! Ajunsesem s-l cunosc destul de bine pe mister
Micawber ca s pot prevedea c-avea s-i revin i n urma acestei lovituri; dar
am fost tulburat toat noaptea gndindu-m la Traddles i la fica pastorului
din Devonshire, cu zece copii, la logodnica lui, care era cea mai drgu fat din
lume i care era gata s-l atepte pe Traddles (fatidic laud!) pn la vrsta de
60 de ani pn la orice vrsta.
CAPITOLUL XXIX.
DIN NOU LA STEERFORTH ACAS.
Diminea i-am spus lui mister Spenlow c am nevoie de un scurt
concediu; i cum nu primeam salariu, i cum, prin urmare, nenduratul mister
Jorkins n-avea de ce s se supere, n-am ntmpinat nici o greutate. Am proftat
de acest prilej i, cu glasul necat i cu privirea nceoat, i-am spus c
ndjduiam c miss Spenlow e bine, sntoas, la care mister Spenlow mi-a
rspuns, cu o nepsare de parc ar f vorbit de o fptur ca oricare alta, c e
foarte bine i c-mi mulumete de ntrebare.
Noi, stagiarii, care urma s intrm n ordinul privilegiat al proctor-ilor,
eram tratai cu atta consideraie, nct puteam f liberi oricnd pofteam. Cum
nu ineam s ajung la Highgate nainte de ceasurile 1 sau 2 dup prnz, i cum
n dimineaa aceea aveam un mic proces de excomunicare, intitulat Aciune
deschis de judector pe baza plngerii depuse de Tipkins mpotriva lui Bullock
pentru ndreptarea sufetului acestuia, am mai petrecut n chip foarte plcut
un ceas sau dou cu mister Spenlow la tribunal. Pricina se iscase dintr-o
ncierare ntre doi epitropi, dintre care unul era nvinuit c-l mbrncise pe
cellalt, pocnindu-l de o cimea; mnerul cimelei find lng cldirea unei
coli, afat sub colul acoperiului unei biserici, brnciul devenise un delict cu
caracter bisericesc. Era un proces amuzant, i n drum spre Highgate, stnd
sus pe imperiala potalionului, m-am gndit la Doctors' Commons i la
afrmaia lui mister Spenlow c de s-ar atinge cineva de Doctors' Commons, s-
ar duce ara de rp.
Att missis Steerforth, ct i Rosa Dartle s-au bucurat cnd m-au vzut.
Am fost plcut surprins cnd am bgat de seam c Littimer lipsea i c n
locul lui servea o slujnic tnr, care purta o bonet cu panglici albastre i
avea ochi a cror privire, cnd, din ntmplare, o ntlneai, era mai plcut i te
punea mai puin n ncurctur dect aceea a respectabilului Littimer. Dar n-a
trecut nici o jumtate de ceas de cnd sosisem, i am observat c miss Dartle
m urmrea ndeaproape i cu luare-aminte i c, pe furi, compara fzionomia
mea cu aceea a lui Steerforth, i pe aceea a lui Steerforth cu a mea, gata s
surprind orice schimbare de expresie. De cte ori m uitam la ea, i vedeam
faa ncordat, cu sprncenele ncruntate, i ochii negri adncii n orbite
aintii asupra mea; sau trecnd brusc de la mine la Steerforth; sau
cercetndu-ne pe amndoi deodat. Cnd i ddea seama c-i urmresc
cuttura ca de linx, nu se ferea deloc, ci, dimpotriv, i aintea privirea
asupra mea cu o expresie i mai concentrat. Dei eram, i tiam c sunt,
nevinovat de orice rele m-ar f putut bnui, am ovit n faa ochilor ei ciudai,
neputnd suporta strlucirea lor nesioas.
Toat ziua a fost parc prezent n toate colurile casei n acelai timp.
Cnd am stat de vorb cu Steerforth n odaia lui, am auzit fonetul rochiei ei pe
mica galerie exterioar. Cnd m-am dus cu Steerforth pe pajitea din dosul
casei, s ne jucm, ca odinioar, i-am zrit faa trecnd de la o fereastr la alta,
ca o lumin rtcitoare, pn s-a oprit n dreptul uneia i ne-a iscodit. Dup
prnz, cnd toi patru am pornit s ne plimbm, mna ei delicat m-a prins de
bra ca un arc, ca s m fac s rmn n urm, pn ce Steerforth i maic-sa
s-au deprtat att de mult, nct nu ne puteau auzi, i atunci mi-a spus:
A trecut mult vreme de cnd n-ai mai dat pe aici. E oare att de
atrgtoare i de interesant profesia dumneavoastr nct v absoarbe
ntreaga atenie? V ntreb, pentru c ori de cte ori nu tiu ceva, doresc s m
informez. Spunei, aa e?
I-am rspuns c noua mea profesie mi place destul de mult, dar c n-a
putea spune c m absoarbe n aa msur.
O! M bucur, pentru c totdeauna mi place s mi se atrag atenia
cnd greesc. Vrei s spunei c e cam searbd?
Da, i-am rspuns, poate c e puin cam searbd.
O! Aa se explic de ce avei nevoie de recreaie, de schimbare, de
distracii i aa mai departe! mi-a zis. Ah! Foarte adevrat! Dar nu e niel cam
nu-i aa pentru el? Nu pentru dumneavoastr.
O privire fugitiv ctre locul unde Steerforth se plimba la bra cu maic-
sa m-a lmurit la cine se referea; dar afar de asta, n-am priceput nimic. i,
fr nici o ndoial, acest lucru mi se citea pe fa.
i nu cumva nu vreau s spun c ar f aa, dar a vrea s tiu nu
cumva i impune un efort prea mare? Nu cumva l face s fe, poate, mai lstor
ca de obicei n privina vizitelor ce i le face dnsei, care-i poart o dragoste
oarb nu?
i rostind aceste cuvinte, a aruncat din nou o privire fugar spre el, dup
care s-a uitat la mine, de parc ar f vrut s-mi ptrund gndurile cele mai
ascunse.
Miss Dartle, i-am spus, v rog s nu credei
Nu cred nimic! Vai, Doamne, s nu v nchipuii c-a crede ceva! Nu-s
bnuitoare. ntreb numai. Nu exprim o prere! Vreau s-mi formez una din
ceea ce mi vei spune. Atunci, nu e aa? Perfect! Sunt ct se poate de fericit
s tiu acest lucru.
Nu ncape ndoial, i-am spus cam buimcit, c nu pot f inut
rspunztor de faptul c Steerforth a lipsit de acas mai mult ca de obicei
dac ntr-adevr a lipsit, fapt de care n-am cunotin afar doar din spusele
dumneavoastr. Pn asear nu l-am vzut n acest lung interval.
Nu?
V asigur c nu, miss Dartle!
De ast dat, cnd m-a privit n fa, am vzut cum obrazul ei a devenit
mai ascuit i a plit, cum semnul vechii rni s-a lungit, ntinzndu-se peste
buza deformat i peste cea de jos, de-a curmeziul brbiei. Mi s-a prut
sinistr aceast transfgurare, precum i licrirea din ochii ei n clipa cnd,
fxndu-m, m-a ntrebat:
Atunci, ce face?
Am repetat aceste cuvinte mai mult pentru mine dect pentru ea, de
buimcit ce eram.
Atunci, ce face? m-a ntrebat, consumat de curiozitatea care o
mistuia ca o vpaie. Ce urzete cu individul acela, care niciodat nu se uit la
mine fr o impenetrabil perfdie n ochi? Nu v cer s v trdai prietenul
dac suntei cinstit i credincios. V ntreb numai ce l mn: ciuda, ura,
mndria, nelinitea, o idee nstrunic, sau dragostea? Ce anume?
Miss Dartle, i-am rspuns, cum a putea s v conving c nu tiu
despre Steerforth nimic mai mult dect tiam cnd am venit ntia oar aici? N-
am idee. Cred c nu-i nimic la mijloc. Aproape c nici nu neleg ce vrei s
spunei.
Se uita fx la mine, cnd deodat crncena cicatrice a fost strbtut de
un for, de o tresrire ce mi s-a prut c nu putea f pricinuit dect de o
durere; un for care a fcut s i se ridice un col al buzei ntr-o strmbtur de
dezgust sau de mil, amestecate cu dispre. i-a dus ns iute mna la gur o
mn att de frav i delicat nct alt dat, cnd o ridicase ca s-i fereasc
faa de dogoarea focului, o comparasem n gnd cu un porelan fn i
precipitat, cu o infexiune aspr, ptima, mi-a spus doar att:
V conjur, nu spunei nimnui nici un cuvnt!
Missis Steerforth prea ct se poate de fericit lng ful ei, iar Steerforth
de ast dat s-a artat deosebit de drgu i de respectuos. Pentru mine era
foarte interesant s-i vd mpreun, nu numai pentru c se iubeau reciproc, ci
i pentru motivul c semnau foarte mult, semeia i impulsivitatea fului,
temperate de feminitate i vrst, preschimbndu-se la dnsa ntr-o demnitate
plin de graie. i nu o dat m-am gndit c era o fericire c nu s-a ivit
niciodat vreo nenelegere adnc ntre ei; cci dou fri att de asemntoare
a spune mai degrab dou nuane ale aceleiai fri ar f mai greu de
mpcat dect cele mai opuse caractere din lume. Trebuie s mrturisesc ns
c izvorul acestei observaii nu se afa n discernmntul meu, ci n cuvintele
Rosei Dartle.
La cin miss Dartle a zis:
O, v rog, spunei-mi, careva un lucru la care m-am gndit toat ziua
i a vrea s-l tiu.
Ce ai vrea s tii, Rosa? a ntrebat-o missis Steerforth. Zu, nu f
misterioas.
Misterioas! O! ntr-adevr? M socoteti misterioas?
Nu te-am rugat de nenumrate ori, i-a rspuns missis Steerforth, s te
exprimi desluit i fresc?
O! Va s zic nu m-am exprimat n mod fresc? s-a mirat miss Dartle.
Te rog s fi ngduitoare cu mine, cci nu ntreb dect ca s m lmuresc. Nu
suntem n stare s ne cunoatem pe noi nine.
La tine asta a devenit un fel de a doua natur, a observat fr
suprare missis Steerforth. Dar in minte, i desigur c nici tu n-ai uitat, Rosa,
c a fost o vreme cnd te purtai altfel, nu te fereai att i erai mai ncreztoare.
Ai desigur dreptate, aa se ntmpl c te trezeti cu deprinderi
proaste! Chiar aa? S m feresc mai puin i s fu mai ncreztoare? M
ntreb, oare cum a fost cu putin s m schimb aa pe nesimite? Da, e ct se
poate de ciudat! Trebuie s-mi dau silina s-ajung cum am fost altdat.
A dori s i-o dai, i-a spus zmbind missis Steerforth.
Vai! ntr-adevr, am s mi-o dau, s tii! Am s nv s fu sincer de
la s vd de la James.
Nici c ai putea gsi un profesor mai bun, Rosa! i-a replicat missis
Steerforth nepat, cci era o urm de sarcasm n orice spunea Rosa Dartle,
dei vorbea ntotdeauna cum vorbise i de ast dat, cu aerul cel mai nevinovat
din lume.
De asta sunt sigur! a ntrit Rosa cu neobinuit cldur. Dac
exist vreun lucru de care s fu sigur, apoi s tii c sta e.
Am avut impresia c missis Steerforth regreta c se formalizase, cci i-a
spus amabil:
Bine, drag Rosa, dar tot nu ne-ai spus ce ai vrea s tii!
Ce a vrea s tiu? a repetat dnsa cu o rceal sfdtoare. Vai! A vrea
s tiu doar dac oamenii care au aceeai structur moral e corect
expresia?
Tot att de corect ca oricare alta, a asigurat-o Steerforth.
Mulumesc dac oamenii care au aceeai structur moral risc,
atunci cnd ntre ei se ivete o nenelegere grav, s ajung la o ruptur mai
adnc dect ceilali.
Cred c da, i-a rspuns Steerforth.
Aa crezi? Vai, Doamne! S presupunem, de pild, dei aceast ipotez
e puin probabil, c s-ar isca o ceart serioas ntre tine i mama.
Rosa drag, a intervenit missis Steerforth rznd, pune o alt ipotez!
James i cu mine, slav Domnului, ne cunoatem ndatoririle reciproce.
Vai! a fcut miss Dartle, dnd din cap i cznd pe gnduri. Desigur.
Asta ar mpiedica ruptura? Da, frete c-ar putea. Exact. mi pare bine c n
prostia mea am pus aceast ipotez, cci sunt ncntat s afu c ndatoririle
ce le avei unul fa de altul ar mpiedica o ruptur! V mulumesc foarte mult.
Nu se cade s trec cu vederea o alt ntmplare mrunt n legtur cu
miss Dartle; cci de ea am avut motive s-mi aduc aminte mai trziu, cnd
trecutul ireversibil a ieit la iveal n ntregimea lui. n tot restul zilei, i mai
ales dup acest episod, Steerforth s-a strduit, cu toat iscusina lui i cu o
perfect naturalee, s-o vrjeasc pe aceast fptur ciudat i s-o preschimbe
ntr-o interlocutoare agreabil. Pentru mine n-a fost de mirare c-a izbutit. De
asemenea, nu m-a surprins faptul c dnsa a ncercat s reziste nruririi
minunate a fermectoarei lui miestrii a frii lui fermectoare, cum credeam
eu atunci cci tiam c era uneori urcioas i afurisit. Am vzut cum i s-au
schimbat cu ncetul trsturile i atitudinea; am vzut-o privindu-l cu
admiraie crescnd; am vzut-o cum, tot mai slab dar permanent nciudat,
de parc-ar f condamnat propria ei slbiciune ncerca s in piept puterii
farmecului su; i, n cele din urm, am vzut privirea-i sever mblnzindu-se,
iar zmbetul ei devenind blajin, i am ncetat s m mai tem de ea, cum m
temusem tot restul zilei, i am stat cu toii n preajma cminului, plvrgind i
fcnd haz ca nite copii.
Dup plecarea ei, n-am mai rmas n sufragerie nici cinci minute; nu tiu
dac asta se datora mprejurrii c zbovisem cam mult acolo sau faptului c
Steerforth i pusese n gnd s exploateze avantajul dobndit.
Cnt la harp, mi-a optit Steerforth, oprindu-se n dreptul uii
salonului, i cred c, n ultimii trei ani, nimeni, afar de mama, n-a auzit-o
cntnd.
A rostit aceste cuvinte cu un zmbet ciudat, care s-a risipit ndat, i am
intrat n salon, unde am gsit-o singur.
Nu, nu te ridica, Rosa drag, a rugat-o Steerforth (dei dnsa se i
sculase). Fii i tu drgu o dat i cnt-ne un cntec irlandez.
Ce nevoie ai tocmai de un cntec irlandez? l-a ntrebat.
Mare! Mult mai mare nevoie dect de orice alt cntec. Uite, i Daisy
iubete muzica din tot sufetul. Cnt-ne un cntec irlandez, Rosa, i las-m
s stau jos i s te ascult ca altdat.
Nu s-a atins de ea, nici de scaunul de pe care se ridicase, ci s-a aezat
lng harp. Dnsa a rmas ctva timp lng harp, trecndu-i n chip
straniu mna dreapt peste strune fr a le atinge. n cele din urm, s-a aezat,
a tras brusc harpa mai aproape i a nceput s cnte, acompaniindu-se din
gur.
Era ceva nu tiu ce n tueul ei sau n timbrul ei care imprima acestui
cntec o not eteric; niciodat n viaa mea n-am auzit i nici nu pot s-mi
nchipui ceva asemntor. Cntecul era de o autenticitate cutremurtoare.
Prea c nu fusese scris sau pus pe note nicicnd, ci nea din patima-i
luntric; patim ce-i gsea expresia cea mai potrivit n sunetele grave ale
glasului ei i care se ascundea cnd se aternea tcerea. Am rmas ncremenit
cnd am vzut-o aplecndu-se din nou asupra harpei i trecndu-i dreapta
peste strune, fr a cnta.
N-a trecut nici un minut, i am fost trezit din visare: Steerforth se
ridicase de pe scaun, se apropiase de ea i o cuprinsese cu braul, spunndu-i:
De aci nainte, Rosa, ne vom iubi foarte mult!
Dar dnsa l lovise i, ndeprtndu-l cu furia unei pisici slbatice,
dduse buzna afar din salon.
Ce s-a ntmplat cu Rosa? a ntrebat missis Steerforth intrnd.
S-a purtat ca un nger, mam, i-a rspuns Steerforth, iar peste o clip,
drept compensare, a trecut la extrema cealalt.
Bag de seam, n-o scoate din srite, James. Nu uita c-a devenit cam
argoas i c-i mai sntos s nu fe zgndrit.
Rosa nu s-a mai ntors; i numele ei n-a mai fost pomenit pn ce-am
intrat n odaia lui Steerforth, ca s-i spun noapte bun. Atunci a nceput s
rd pe socoteala ei i m-a ntrebat dac-mi fusese dat s vd vreodat o fin
mai slbatic i mai de neneles.
I-am mrturisit c eram uluit peste msur i l-am ntrebat dac
bnuiete ce anume o suprase aa de tare.
Dumnezeu tie, mi-a rspuns Steerforth. Orice, sau nimic! i-am mai
spus c trage pe tocil i ascute fece lucru, chiar i pe sine nsi. E un
instrument tios, i se cade s fe mnuit cu mare bgare de seam. E
ntotdeauna periculoas. Noapte bun!
Noapte bun, Steerforth drag! i-am zis. Plec mine n zori, nainte ca
s te trezeti. Noapte bun!
Nu m-a lsat s m duc la culcare, i punndu-i minile pe umerii mei,
m-a inut n faa lui cum fcuse i cnd fusese la mine.
Daisy, mi-a spus zmbind, dei naii i naele tale nu i-au dat acest
nume, mie aa-mi place s-i spun i tare-a vrea a vrea a vrea s poi
i tu s-mi spui la fel.
Pot s-i spun, dac vreau, i-am rspuns.
Daisy, dac vreodat se va ivi ceva care s ne despart, s-i aminteti
numai de prile mele bune, biete. Hai s cdem la aceast nvoial. Dac
mprejurrile ne vor despri vreodat, adu-i aminte de prile mele bune.
Steerforth, n ochii mei n-ai pri bune i pri rele. n inima mea te
iubesc i te preuiesc deopotriv ntotdeauna.
Am ncercat atunci remucri att de adnci c l-am nedreptit cndva,
fe numai cu umbra unei bnuieli, nct am fost gata-gata s-i mrturisesc.
Numai temerea ca nu cumva s-o trdez pe Agnes i nehotrrea cum s ating
acest subiect fr a comite vreo indiscreie m-au oprit nainte ca dnsul s-mi f
spus:
Dumnezeu s te ajute, Daisy, i noapte bun!
Numai datorit acestor ezitri nu i-am mrturisit; apoi ne-am dat mna
i ne-am desprit.
A doua zi m-am sculat n zori, i dup ce m-am mbrcat fr zgomot, am
aruncat o privire n odaia lui. Dormea un somn adnc; cu capul pe bra, aa
cum adesea l vzusem dormind la coal.
i foarte curnd a venit vremea s m minunez cum de nu-i tulbura
nimic somnul atunci cnd l-am privit. Dormea l vd i acuma aa cum
adesea l vzusem dormind la coal; i astfel, n ceasul acela tcut, l-am
prsit.
Vai, niciodat, Dumnezeu s te ierte, Steerforth, niciodat nu-mi va mai
f dat s-i ating cu dragoste i prietenie mna inert. Niciodat, niciodat!
CAPITOLUL XXX.
O JALE.
Am ajuns seara la Yarmouth i am tras la han. tiam c odaia de
musafri a lui Peggotty odaia mea va f ocupat probabil peste scurt timp,
dac nu cumva Marele Oaspete, n faa cruia fecare muritor trebuie s se dea
la o parte, se i instalase n cas; aadar, m-am dus la han, unde am mncat i
mi-am oprit loc pentru noapte.
Era 10 cnd am ieit. Multe prvlii erau nchise, iar oraul prea
somnoros. Cnd am ajuns la prvlia frmei Omer i Joram, am gsit obloanele
puse, dar ua era deschis. Zrindu-l pe mister Omer, care trgea din lulea,
aezat n pragul salonaului, am intrat i l-am ntrebat cum o mai duce.
Ei, Doamne-Dumnezeule, ia te uit! a exclamat mister Omer. Dar
dumneata ce mai faci? Ia loc. Sper c nu te supr fumul?
Ctui de puin, i-am rspuns. Chiar mi place din luleaua altuia.
Va s zic, n luleaua dumitale, nu? a spus mister Omer rznd. Cu
att mai bine, sir. Prost nrav la cei tineri. Ia loc. Eu fumez, c-mi face bine la
astm.
Mister Omer mi-a fcut loc i mi-a adus un scaun. Apoi s-a aezat la loc,
gfind i trgnd cu nesa din lulea, ca i cum n ea s-ar f afat provizia de aer
fr de care ar f pierit.
Sunt mhnit de tirile proaste pe care le am despre mister Barkis, i-am
zis.
Mister Omer s-a uitat la mine grav i a cltinat din cap.
tii cumva cum se simte ast-sear! am ntrebat.
Tocmai asta voiam s v ntreb i eu, sir, dar n-am ndrznit, mi-a
rspuns mister Omer. E unul din neajunsurile branei. Cnd cineva-i bolnav,
nu putem s ne interesm de mersul bolii.
Nu m gndisem la acest neajuns; e drept, ns, c, nainte de a intra,
mi-a fost team c voi auzi iar vechea melodie. Cnd a pomenit de acest
neajuns, am recunoscut c aa stteau lucrurile i am i spus-o.
Da, da, m-nelegei, a urmat mister Omer cltinnd din cap. Nu
ndrznim s-o facem, Drag Doamne, dac le-am trimite vorb: Firma Omer i
Joram v prezint omagii i ntreab cum v simii n dimineaa asta, sau n
dup-amiaza asta, dup cum ar f cazul, asta ar f o lovitur care pe muli i-ar
da gata.
Att eu ct i mister Omer, am dat din cap, iar mister Omer s-a folosit de
lulea pentru a se alimenta cu aer.
E una dintre consideraiunile care impun membrilor branei s se
abin de la actele de curtoazie pe care am dori adesea s le facem, mi-a zis
mister Omer. S lum cazul meu. l cunosc pe mister Barkis de patruzeci de
ani. Dar nu pot s m duc s-ntreb: Cum i mai merge?
Mi-am dat seama c asta nu putea s-i vin uor i i-am spus-o.
Vreau s sper c nu-s mai interesat dect oricare altul, mi-a zis mister
Omer. Uitai-v la mine! Pot s-mi dau ultima sufare n orice clip, i, pe ct
mi dau seama, n aceast situaie e puin probabil c-a mai putea f interesat.
E puin probabil s fe un om care tie c-i poate da n orice clip ultima
sufare, aa ca foalele cnd se taie burduful; mai ales cnd omul acela e i
bunic.
Firete c nu, am ncuviinat.
Nu c m-a plnge de meseria mea, a urmat mister Omer. Nu,
nicidecum. Fiecare meserie are, frete, pri bune i rele. A dori numai ca
oamenii s nu se piard att de lesne cu frea.
Cu un aer blajin i ndatoritor, mister Omer a tras de cteva ori din lulea,
fr a spune nici un cuvnt; apoi, relund prima idee, a zis:
De aceea, ca s-afm cum o mai duce Barkis, suntem silii s ne
mrginim la Em'ly. tie ea prea bine ce gnduri nutrim i n-are, n privina
noastr, mai multe temeri sau bnuieli dect dac-am f nite mieluei. Minnie i
Joram tocmai s-au dus la Barkis acas (unde, dup nchidere, Em'ly se duce
s-i dea o mn de ajutor mtuii), ca s-ntrebe cum i mai merge n ast
seara; dac-ai binevoi s-ateptai pn se ntorc, ai afa de la ei toate
amnuntele. N-ai vrea s luai ceva? Un grog, cu puin ap? Cnd fumez, mai
beau din cnd n cnd i cte un grog, mi-a zis mister Omer, ridicnd paharul,
findc se spune c moaie nghiitoarea prin care se face pctoasa asta de
respiraie a mea. Dar, slav Domnului, nu nghiitoarea-i bolnav, a adugat
mister Omer, rguit. Mereu i zic ficei mele Minnie: Respiraia s fe cum
trebuie, c de nghiitoare n-am eu grij!
ntr-adevr, respira foarte greu i era ngrijortor s-l vezi rznd. Cnd
i-a revenit, i-am mulumit pentru grogul oferit, dar am refuzat, ntruct tocmai
cinasem; i-am spus ns c, de vreme ce m poftise, voi atepta pn s-or
ntoarce fica i ginerele lui, i l-am ntrebat ce mai fcea micua Em'ly.
S v spun drept, sir, mi-a zis mister Omer, scond luleaua din gur,
ca s-i poat freca brbia, am s fu bucuros dup ce am s-o vd mritat.
De ce? l-am ntrebat.
Nu prea e n apele ei deocamdat, mi-a explicat mister Omer. Nu c n-
ar f la fel de frumoas ca totdeauna, cci e mai frumoas, v asigur c e mai
frumoas. Nu c n-ar lucra la fel de bine ca totdeauna, cci lucreaz. Lucra ct
ase, i acum tot ct ase lucreaz. Dar i lipsete tragerea de inim, mi-a zis
mister Omer, i dup ce i-a mai frecat puin brbia i a mai tras un fum, a
adugat: Nu tiu dac vei nelege ce vreau s spun: Tragei stranic, nu v
ncurcai, tragei cu sete, tragei toi o dat, biei, ura! Vedei, asta mi se pare
c-i lipsete lui Em'ly.
Chipul i gesturile lui mister Omer erau att de expresive, nct, cu drept
cuvnt, i-am putut face semn cu capul c-i nelesesem gndul. Faptul c-am
priceput att de repede i-a fcut plcere, pare-mi-se, i a urmat:
Eu, unul, socot c asta se datorete mai ales faptului c-i nehotrt.
Am stat eu mult de vorb cu unchiul ei, i cu logodnicul ei, seara, dup lsatul
lucrului; i socot c asta se datorete faptului c-i nehotrt. Nu trebuie s
uitai nici o clip, a urmat mister Omer, cltinnd binior din cap, c Em'ly e o
fin nemaipomenit de iubitoare. Vorba ceea: Din coad de cine nu m faci
sit de mtase. La asta nu m pricep. Dar cred c totu-i cu putin dac ncepi
din vreme. A fost ea n stare, sir, ca din barcazul acela vechi s fac o locuin
pe care nici o cldire din piatr i marmur n-o ntrece!
ntr-adevr, a fcut! am adeverit.
Face s vezi cum se ine fetia asta drgu de unchiul ei, cum se aga
de el i cum se alint tot mai mult pe zi ce trece. Asta nseamn c se d o
lupt n sufetul ei. Ce rost are s-o lungeasc mai mult dect trebuie?
L-am ascultat cu luare-aminte pe acest btrn cumsecade i i-am dat
dreptate din toat inima.
De aceea le-am i spus-o, a urmat mister Omer pe un ton domol. Le-
am spus: S nu credei c Em'ly trebuie s rmn aici pn se-mplinete
sorocul uceniciei. O lsm s plece oricnd poftii. A lucrat mai bine dect m
ateptam; a nvat mai repede dect credeam: Omer i Joram pot s renune
dintr-o trstur de condei la rstimpul ce a mai rmas; e liber s plece cnd
dorii. i dac vrea, dup aceea, s lucreze pentru noi la domiciliu, cu att mai
bine. Dac nu, tot bine. n nici un caz nu ne pgubete. Cci, vedei
dumneavoastr, mi-a zis mister Omer, atingndu-m cu pipa. S-ar putea oare
ca un om suferind de astm ca mine; i care pe deasupra mai e i bunic, s-i
fac greuti unei foricele cu ochi albatri, ca dnsa?
Nicidecum, i-am zis.
Nicidecum! Avei dreptate! mi-a zis mister Omer. Bine, sir, vrul ei
tii c se mrit cu un vr al ei?
Da, tiu, i-am rspuns. l cunosc bine.
Desigur c-l cunoatei, a spus mister Omer. Bine, sir! Vrul ei, care,
pare-se, e om cu stare i are mult de lucru, mi-a mulumit ct se poate de
frumos (s-a purtat, trebuie s mrturisesc ntr-un fel care mi-a fcut o impresie
excelent) i s-a dus i a nchiriat o csu, aa cum ne-am dori fecare dintre
noi. Csua e acum gata mobilat n ntregime i e frumoas ca o cas de
ppui. Dac nu s-ar f ntmplat necazul acesta cu agravarea bolii bietului
mister Barkis, azi ar f fost gata cstorii, pot spune. Dar aa, au trebuit s
mai amne nunta.
i Em'ly, mister Omer? l-am ntrebat. Em'ly s-a mai linitit?
Ei, la asta nu ne prea putem atepta, mi-a rspuns, mngindu-i
gua. Desprirea i toate schimbrile a putea spune, i se par n acelai timp
i, apropiate i foarte deprtate. Moartea lui Barkis n-ar trebui s le ntrzie
cununia prea mult, dar dac s-o mai chinui bietul om, s-ar putea s se
trgneze lucrurile. n orice caz, precum vedei, e o situaie destul de
nesigur.
Vd, i-am zis.
Prin urmare, a spus mai departe mister Omer, Em'ly e cam abtut, i
cam nelinitit, poate mai mult chiar dect nainte. Pe zi ce trece pare mai
legat de unchiul ei i-i vine mai greu s se despart de noi toi. Cnd i spun o
vorb bun, o podidesc lacrimile, i dac ai vedea-o cnd e mpreun cu fetia
ficei mele Minnie, n-ai mai uita-o niciodat; O, Doamne; ct de mult o iubete
pe fetia asta! a ncheiat mister Omer, ngndurat.
Avnd un prilej att de bun, m-am grbit s-l ntreb pe mister Omer,
nainte ca discuia noastr s fe ntrerupt de napoierea ficei i a ginerelui
su, dac mai tia ceva despre Martha.
Vai! mi-a rspuns, cltinnd din cap i prnd foarte mhnit. Nimic
bun. Oricum ai lua-o, sir, e o poveste tare trist. Niciodat n-am crezut c fata
asta ar f o stricat. N-a vrea s spun lucrul sta de fa cu fica mea, Minnie,
findc s-ar supra, dar, zu, niciodat n-am crezut. Niciunul dintre noi n-a
crezut.
Mister Omer, auzind paii ficei sale naintea mea. M-a atins cu pipa i
mi-a fcut semn cu ochiul, ca s-mi dea de veste. Imediat dup aceea, Minnie a
sosit mpreun cu brbatul ei.
Ne-au spus c starea lui mister Barkis era ct se poate de proast c i-
a pierdut cunotina i c n buctrie, n clipa cnd s plece, mister Chillip le
spusese, foarte mhnit, c nici chiar dac la cptiul lui s-ar ntruni Colegiul
medicilor, Colegiul chirurgilor i toi membrii Asociaiei farmacitilor, tot nu i-ar
mai putea ajuta cu nimic. Pentru cele dou colegii, precizase mister Chillip, era
prea trziu, iar asociaia n-ar f putut face altceva dect s-i dea otrav.
Auzind aceste veti, i afnd totodat c mister Peggotty se gsea acolo,
am hotrt s m duc i eu numaidect. Le-am spus noapte bun lui mister
Omer i soilor Joram i, stpnit de un simmnt de jale care fcea ca mister
Barkis s-mi par o fin cu totul nou i deosebit, mi-am ndreptat paii
ntr-acolo.
Am btut ncetior la u i mi-a deschis mister Peggotty. Acesta, cnd
m-a vzut, nu s-a artat nici pe departe att de surprins ct m-a f ateptat.
Am bgat de seam acelai lucru i la Peggotty cnd a cobort; i de atunci am
mai avut prilejul s-l observ i n alte mprejurri; i cred c n preajma
cutremurtorului deznodmnt, toate celelalte schimbri i surprize pierd orice
nsemntate.
I-am strns mna lui mister Peggotty i am intrat n buctrie, el
nchiznd ncet ua dup mine. Micua Em'ly edea lng foc, acoperindu-i
faa cu minile. n picioare, lng dnsa, sttea Ham.
Am vorbit n oapt, ascultnd din cnd n cnd dac nu se aude vreun
zgomot din odaia de sus. Cu prilejul ultimei mele vizite, nici c bgasem de
seam acest amnunt, dar de ast dat mi s-a prut ciudat c mister Barkis
lipsea din buctrie!
Foarte frumos din partea 'neavoastr, mas'r Davy, mi-a spus mister
Peggotty.
Com nu se poate mai frumos! a ntrit Ham.
Em'ly, draga mea! a exclamat mister Peggotty. Ete-te! A venit mas'r
Davy. Hai, capul sus, frumoaso? Nu-i spui nici un cuvnt lui mas'r Davy?
Vd i acum cum a tresrit, strbtut de un for. i parc mai simt i
astzi ce rece i era mna cnd i-am strns-o. Unicul semn de via a fost c s-a
tras napoi; apoi s-a ridicat binior de pe scaun i, tremurnd toat i fr a
spune nici un cuvnt, s-a strecurat lng unchiul ei i i-a lsat capul pe
pieptul lui.
Are o inim att de bun, a zis mister Peggotty, netezindu-i prul bogat
cu mna lui mare i aspr, nct nu poate-ndura durerea asta. E i fresc,
mas'r Davy, la tineri nedeprini cu ncercrile de acest fel i care sunt i
sfelnici ca psric mea E fresc!
Dnsa s-a ghemuit mai tare lng el, tcut i fr a-i ridica privirea.
Se face trziu, draga mea, i-a spus mister Peggotty, i a venit Ham s
te ia acas. Hai! Du-te cu el, c-are sufet tot att de bun ca tine! Ce-i, Em'ly?
Ce-i, frumoaso?
Glasul ei n-a rzbtut pn la mine, dar mister Peggotty i plecase capul
ntr-o parte i prea s-o asculte, i apoi i-a zis:
S stai cu unchiul? Nu, nu se cade s-mi ceri una ca asta! S stai cu
unchiul, fetia mea, cnd acela care-n curnd i va f so a venit s te petreac
acas? Ei, e de necrezut ct ine mititica asta la un btrn lup-de-mare ca
mine! a declarat mister Peggotty, uitndu-se la noi cu nespus mndrie. Dar
nu-i atta sare n apa mrii ct dragoste-i poart ea unchiului ei prostua
asta de Em'ly!
Are dreptate Em'ly, mas'r Davy! a spus Ham. Dac-aa vrea ea i dac-i
ngrijorat i speriat pe deasupra, o las aici pn diminea. i rmn i eu!
Nu, nu, s-a mpotrivit mister Peggotty. Nu se cade, un brbat nsurat
ca tine sau aproape nsurat s-i iroseasc o zi de lucru. i nici s veghezi
noaptea i s munceti ziua nu se cade. Asta nu merge! Du-te acas i te culc!
Team c n-o s-avem destul grij de Em'ly tiu c nu-i e!
n faa acestor argumente, Ham a cedat i i-a luat plria, dnd s
plece. Dar chiar i cnd a srutat-o i trebuie s spun c niciodat nu l-am
vzut apropiindu-se de dnsa fr s-mi zic n gnd c fusese druit din
natere cu un sufet de gentleman Em'ly mi s-a prut c se lipete mai tare de
unchiul ei, ferindu-se parc de Ham. Am nchis ua dup el, pentru ca nimic s
nu tulbure linitea ce domnea n cas; iar cnd m-am ntors, l-am gsit pe
mister Peggotty vorbindu-i mai departe micuei Em'ly.
Acu m duc sus, s-i spun mtuii c-a venit mas'r Davy; asta o s-o
mai lumineze puintel. Pn' m-ntorc, ezi colo lng foc, drag, i nclzete-i
minile, c-s ngheate. Nu se cade s fi att de speriat i s pui totul la
inim. Cum? Vrei s vii cu mine? Bine vino cu mine, hai! Sunt sigur, mas'r
Davy, c fata asta nu i-ar prsi unchiul nici chiar dac-ar f izgonit din cas i
ar f nevoit s se culce pe dig, mi-a spus mister Peggotty, tot att de mndru ca
i nainte. Dar foarte curnd o s vin rndul altuia, Em'ly foarte curnd o s
vin rndul altuia!
Mai trziu cnd, urcnd scara, am trecut, prin faa uii odiei mele, n
care era ntuneric,; mi s-a prut c dnsa era acolo, c o zresc ntins pe
podea. Dar dac ntr-adevr ea a fost, sau n-a fost dect o iluzie pricinuit de
umbrele din odaie, nici acuma nu tiu.
Ct am stat n buctrie, n faa focului, am avut rgaz s refectez
asupra spaimei fa de moarte pe care o resimea micua Em'ly, care, adugat
celor spuse de mister Omer, mi s-a prut c ar f pricina schimbrii ei, i pn
ce a cobort Peggotty, am avut rgaz, numrnd btile pendulei i
ptrunzndu-m de reculegerea din jur, s privesc mai cu ngduin aceste
slbiciuni ale ei. Peggotty m-a mbriat, m-a binecuvntat i n-a mai contenit
s-mi mulumeasc pentru mngierea ce i-o aduceam (acestea au fost
cuvintele ei) n aceast restrite. M-a rugat apoi s vin sus, spunndu-mi
printre suspine c mister Barkis m-a iubit i m-a admirat ntotdeauna; c
deseori i vorbise de mine nainte de a-i pierde cunotina; i c era
ncredinat c dac i-ar recpta-o, s-ar bucura s m vad, dac mai exist
ceva care s-l poat bucura pe lumea asta.
Cnd l-am vzut, mi s-a prut foarte puin probabil c s-ar mai putea
bucura de ceva. Zcea cu capul i umerii afar din pat, ntr-o poziie incomod,
rezemat pe jumtate de ldia care-l costase attea oboseli i griji. Am afat apoi
c, din clipa cnd nu s-a mai putut tr din pat ca s-o deschid i n-a mai fost
n stare s se ncredineze cu ajutorul bului miraculos, c ldia se afa n
siguran, a cerut s fe aezat pe un scaun lng pat, i c de atunci, zi i
noapte, nu-i mai ridicase mna de pe ea. i acum i inea braul pe ldi.
Nu-i mai ddea seama de vreme i de oameni, dar ldia o pstra lng el; i
ultimele cuvinte pe care le rostise (n chip de explicaie) fuseser: Haine vechi!
Barkis drag! i-a zis Peggotty aproape voioas, aplecndu-se asupra
lui, n timp ce fratele ei i cu mine stteam la cellalt capt al patului. Uite, a
venit biatul meu scump, biatul meu drag, master Davy, prin care m-ai peit,
Barkis! tii tu, acela prin care mi-ai trimis rvae! Nu vrei s-i spui nimic lui
master Davy?
A rmas mut i eapn, ca ldia de la care chipul lui mprumutase
singura expresie ce o avea.
O s se duc o dat cu apele, mi-a zis mister Peggotty, ducnd mna la
gur.
Ochii mi erau necai n lacrimi, i la fel erau aceia ai lui mister Peggotty;
dar am repetat n oapt:
Cu apele?
Pe litoral oamenii nu pot trece din via, mi-a zis mister Peggotty, dect
cnd apele coboar. i nu se nasc dect cnd se ridic nu vin pe lume, pn
nu-ncepe fuxul. Da, o s se duc o dat cu apele. La trei juma se isprvete
refuxul, iar fuxul nu pornete dect dup vreo juma de ceas. De apuc s
triasc pn' ce-ncepe fuxul, supravieuiete pn trece, i nu se duce dect o
dat cu mareea urmtoare.
Am rmas acolo, veghindu-l mult vreme ceasuri ntregi. Ce tainic
nrurire a avut prezena mea asupra lui, n starea n care se afa, n-am s m
ncumet a spune; fapt e c atunci cnd, ntr-un trziu, a nceput s aiureze, a
ngimat ceva despre vremea cnd m ducea la coal.
i revine! a exclamat Peggotty.
Mister Peggotty m-a atins i mi-a optit cu spaim i reculegere:
Se duce i el, i se duc i apele.
Barkis, dragul meu l-a mbiat Peggotty.
C. P. Barkis a exclamat el cu glas stins. Femeie mai de treab ca
dnsa nici c mai e pe lume
Ia te uit! A venit master Davy! i-a zis Peggotty, cci deschisese ochii.
Eram ct pe-aci s-l ntreb dac m recunoate, cnd dnsul a dat s-mi
ntind mna i, zmbind prietenos, mi-a zis desluit:
Barkis ar vrea
i, find ceasul refuxului, s-a dus o dat cu apele.
CAPITOLUL XXXI.
O I MAI CUMPLIT JALE.
Nu mi-a venit greu s iau hotrrea ca, la cererea lui Peggotty, s rmn
la ea pn ce rmiele pmnteti ale bietului harabagiu vor f fcut ultimul
drum la Blunderstone. Cumprase de mult, din propriile ei economii, un locor
n vechiul nostru cimitir, lng mormntul fetiei ei scumpe, cum i spusese
ntotdeauna mamei; i acolo urmau s se odihneasc amndoi.
Este i astzi o mngiere pentru mine gndul c, inndu-i de urt lui
Peggotty i fcnd pentru dnsa tot ce-mi sttea n putin (prea puin, din
pcate), mi-am manifestat din plin recunotina. Cred ns c cea mai mare
satisfacie de ordin personal i profesional am ncercat-o cnd am luat asupra
mea deschiderea testamentului lui mister Barkis.
mi revine meritul de a f dat ideea s se caute testamentul n ldi.
Dup oarecare cercetare a fost descoperit n ldi, pe fundul unei traiste, unde
(pe lng resturi de paie) s-au mai gsit i un vechi ceas de aur, cu lan i
brelocuri, pe care mister Barkis l purtase la nunta sa i pe care nu-l mai
vzuse nimeni nici mai nainte, nici dup acest eveniment; o garnitur de
accesorii pentru pip din argint, avnd forma unui picior; o cutie n form de
lmie, plin cu ceti i farfurioare minuscule, cumprat, bnuiesc, de mister
Barkis ca s mi-o druiasc nc pe vremea cnd eram copil, dar de care nu se
ndurase s se despart; optzeci i apte de guinee i jumtate, n monede de
cte o guinee i de cte o jumtate de guinee; dou sute zece lire, n bancnote
noi-noue; chitana pentru pli efectuate n contul unor aciuni ale Bncii
Angliei; o potcoav veche, un iling falsifcat, o bucat de camfor i o scoic.
Din faptul c n interior aceasta din urm era foarte lustruit i avea luciri
multicolore, am dedus c mister Barkis avusese unele idei confuze despre perle,
dar c nu reuise s i le limpezeasc.
Ani de-a rndul, mister Barkis crase cu el ldia, zilnic, n cursele ce le
fcea. Ca s nu bat la ochi, inventase o poveste cum c ldia aparinea lui
mister Blackboy, i c urma s rmn n pstrarea lui Barkis pn i-o va
cere; iar povestea asta o scrisese pe capacul ldiei cu litere care acum abia se
mai puteau descifra.
n toi aceti ani tezaurizase, urmrind scopuri ludabile. Averea lui n
numerar se ridica la aproape trei mii de lire. Uzufructul unui capital de o mie
de lire l lsa lui mister Peggotty, pe tot timpul vieii, urmnd ca dup moartea
acestuia, suma s fe mprit n cote egale ntre Peggotty, micua Em'ly i
mine, sau aceluia sau acelora dintre noi care-ar supravieui. Tot restul averii lui
l lsa Clarei Peggotty, pe care o numea legatar universal i executoare
testamentar.
Cnd am dat citire cu glas tare i cu solemnitatea cuvenit acestui
document, explicndu-le celor de fa clauzele care-i priveau, m-am simit ca
un proctor n toat puterea cuvntului. i am nceput s cred c a lucra la
Doctors' Commons era o cinste mult mai mare dect bnuisem pn atunci.
Dup ce am cercetat cu luare-aminte testamentul, am declarat c e perfect
valabil din toate punctele de vedere i am fcut cteva nsemnri marginale cu
creionul, mirndu-m singur de ntinderea cunotinelor mele.
Sptmna care a precedat nmormntarea am petrecut-o absorbit de
aceste ndeletniciri abstrase, ntocmind pentru Peggotty un inventar al
bunurilor succesorale, punnd n ordine toate socotelile i slujindu-i, spre
mulumirea ei i a mea, de sfetnic i ndrumtor n toate privinele. n tot acest
rstimp n-am vzut-o niciodat pe micua Em'ly, dar mi s-a spus c urma s se
cstoreasc, fr nici un alai, peste dou sptmni.
N-am luat parte la nmormntare n inut de rigoare, dac m pot
exprima astfel. Vreau s spun c nu m-am mbrcat n haine negre i cu crep,
ca o sperietoare de ciori; devreme, diminea, m-am dus pe jos la Blunderstone
i am ateptat n cimitir sosirea sicriului, care a fost urmat numai de Peggotty
i de fratele ei. Gentleman-ul cel nebun privea pe fereastra odiei mele; copilul
lui mister Chillip i cltina capul mare i i rotea ochii bulbucai, ca s se uite
la pastor peste umrul ddacei; mister Omer sufa din greu, undeva n
arierplan; nu mai era nimeni altcineva de fa, i totul s-a petrecut n linite.
Dup ce nmormntarea a luat sfrit, ne-am plimbat vreun ceas prin cimitir i
am smuls cteva frunze tinere din copacul ce strjuia mormntul mamei.
Aici m cuprinde groaza. Un nor se las asupra oraului situat n
deprtare, spre care-mi ndrept iar paii singuratici. M tem s m apropii de
el. mi este insuportabil amintirea celor ntmplate n acea noapte de pomin,
amintirea ntmplrilor pe care le voi retri dac-mi urmez povestirea.
De nrutit; nu se vor nruti lucrurile dac voi scrie despre ele. Dar
nici de mbuntit nu se vor mbunti. Dac voi lsa din mn condeiul
ovitor. Faptele sunt consumate; nimic nu le mai poate schimba.
A doua zi, btrna mea ddac urma s plece cu mine la Londra, pentru
validarea testamentului. Micua Emily se afa la mister Omer. Seara urma s ne
ntlnim cu toii la locuina amenajat n vechiul barcaz. Ham avea s-o aduc
pe Emily la ora obinuit. Eu urma s m ntorc singur. Mister Peggotty i sor-
sa aveau s se napoieze mpreun, aa cum veniser, i s ne atepte pe
nserat lng focul din cmin.
M-am desprit de ei n dreptul portiei unde odinioar vizionarul
Strap68 se odihnise cu traista lui Roderick Random; n loc s-o pornesc de-a
dreptul spre cas, am mers o bucat pe drumul ce ducea spre Lowestoft. Apoi
m-am ntors i m-am ndreptat ctre Yarmouth. Am poposit la un han curel,
la vreo mil sau dou deprtare de podul umbltor de care am mai amintit, i
am stat la mas; astfel a trecut ziua, iar cnd am ajuns la bac, se nnoptase.
Ploua cu gleata i btea un vnt cumplit, dar luna se afa n dosul norilor, aa
c nu era ntuneric.
Curnd am zrit casa lui mister Peggotty i lumina care licrea prin
geam. Pind de-a dreptul peste nisipurile n care piciorul se nfunda la fecare
pas, am ajuns la u i am intrat.
nuntru domnea o atmosfer foarte plcut. Mister Peggotty isprvise de
fumat luleaua de sear, i se fceau pregtiri pentru cin. Focul ardea vesel,
cenua fusese strns, iar ldi o atepta pe micua Emily la locul tiut.
Peggotty edea la locul ei de altdat, i (dac n-ar f purtat alt rochie) ai f zis
c nici nu-l prsise vreodat, i reluase cutia de lucru, cu poza catedralei
Sfntul Paul pe capac, cu ruleta ca o colib, n care era nfurat iardul, i cu
mucul de lumnare; i totul era neschimbat. n colul tiut, missis Gummidge
prea c se frmnt, aa c avea aerul ei obinuit.
Ai venit cel dinti, mas'r Davy! m-a ntmpinat mister Peggotty radios.
Scoatei-v haina, sir, dac-i ud.
Mulumesc, mister Peggotty, i-am rspuns, dndu-i mantaua s mi-o
atrne. Nu s-a udat.
Avei dreptate, mi-a zis, pipind-o la umeri. E uscat ca iasca! Stai
jos, sir. Nu-i nevoie s v mai spun bun venit, cci la noi suntei binevenit
oricnd, v-o spun din toat inima!
Mulumesc, mister Peggotty, de asta sunt ncredinat. Ei, Peggotty, i-
am spus apoi ddacei srutnd-o, ce mai faci, btrnico?
Ha, ha! a rs mister Peggotty, lund loc lng noi i frecndu-i
minile, uurat de apsarea din ultima vreme i sincer bucuros. Nu se af
femeie pe lume, sir cum i-am i zis care s aib cugetul mai mpcat. i-a
fcut datoria fa de rposatu, i rposatu a tiut treaba asta; i rposatu s-a
purtat cuviincios cu ea, aa cum i dnsa s-a purtat cuviincios cu rposatu;
i i totu-i n ordine!
Missis Gummidge a gemut.
Sus inima, mmuco! a ndemnat-o mister Peggotty (dar ne-a fcut
semn cu capul c recentele ntmplri erau frete fcute s-i trezeasc
amintirea btrnului). Nu f abtut! Hai, curaj, numai puintel curaj, i, ai s
vezi, restul o s vin de la sine.
Nu, Dan'l, nu pentru, mine, i-a ntors missis Gummidge. Aa mi-e
scris, s rmn orfan i oropsit.
Nu, nu-i deloc aa, a contrazis-o mister Peggotty, cutnd s-i
risipeasc jalea.
Ba da, ba da, aa-i, Dan'l, a struit missis Gummidge. Nu mi-e scris
mie s triesc ntre oameni care au motenit atia bani. Toate-mi merg
anapoda. Mai bine ar f s scpai de mine.
Ei, dar com a putea s cheltuiesc eu banii ia fr matale? a mustrat-
o mister Peggotty. Ce-s vorbele astea? Nu-i dai seama c-am nevoie de'neata
acuma mai mult ca oricnd?
tiam eu i nainte c n-are nimeni nevoie de mine, a izbucnit missis
Gummidge cu mare jale, i acum iat c mi-o i spunei! Cum m-a f putut
atepta s aib cineva nevoie de mine, cnd nu-s dect o biat fptur orfan i
oropsit, creia toate-i merg anapoda?!
Mister Peggotty s-a cutremurat cnd a bgat de seam c rostise cuvinte
susceptibile s fe astfel rstlmcite, dar Peggotty l-a oprit s rspund,
cltinnd din cap i trgndu-l de mnec. Dup ce, cu mhnire adnc,
privind-o pe missis Gummidge timp de cteva clipe, mister Peggotty s-a uitat la
pendula nemeasc, s-a ridicat, a scurtat mucul lumnrii, i a aezat-o n faa
ferestrei.
Aa! a zis mulumit. Aa, missis Gummidge! (Missis Gummidge a
gemut uor. Fereastra luminat, ca de obicei! V-ntrebai, desigur, pen'ce, sir?
Pi, pentru micua noastr Em'ly! Vedei 'neavoastr, poteca-i cam ntunecoas
i singuratic dup cderea nopii; de aceea, dac-s acas la ceasul cinci
obinuiete s se ntoarc pon ntotdeauna lumnarea n fereastr. Asta, vedei
'neavoastr, a adugat mister Peggotty, aplecndu-se vesel spre mine, are dou
rosturi. s acas'! zice ea, adic zice Em'ly. De asemenea, Em'ly i zice: E i
unchiu acas'! Cci dac nu-s acas nu se pone lumina.
Ce copil eti! i-a spus Peggotty, creia i era cu att mai drag din
aceast pricin.
Drept s spun, a rspuns mister Peggotty, stnd cu picioarele
rsghinate i frecndu-le mulumit cu minile i privind cnd spre noi, cnd
spre foc, nu-mi vine a crede. Nu prea am mutr de copil.
Nn tocmai, a ncuviinat Peggotty.
Nu, a repetat mister Peggotty rznd,; n-am mutr de copil, dar tii,
dac m gndesc bine Puin' mi pas! Ascult ce-i spun. Cnd m duc s
vd csua aia frumuic a micuei Em'ly, ce s spun, sunt sunt ca vrjit, a
declarat mister Peggotty, apsnd subit asupra acestor cuvinte. Iac-aa! Ce s
spun, o regsesc parc pe Em'ly n lucrurile cele mai mrunte. Le iau n mn,
le las jos i le ating cu aceeai bgare de seam cu care a atinge-o pe Em'ly. La
fel i cu bonetele ei, i cu toate celelalte. Pentru nimic n lume n-a suferi s le
boeasc cineva. Se prea poate s ai dreptate, n ochii ti nu-s dect un copil,
cu toat nfiarea mea de arici-de-mare, a ncheiat mister Peggotty, rznd cu
hohote.
Am rs i eu i Peggotty, dar mai puin zgomotos.
Vezi, a urmat mister Peggotty, dup ce i-a mai frecat picioarele o
bucat de vreme, asta se datorete, cred, faptului c pe vremea cnd nu-mi
ajungea nici pn la genunchi, m-am jucat att de mult cu ea de-a turcii, de-a
franujii, de-a rechinii i de-a, tot felul de venetici ei, Doamne, aa-i i de-a
leii, i balenele, i de-a mai tiu eu ce i, vezi, aa m-am deprins. Uite-acum,
la lumnarea asta, a zis mister Peggotty, artnd vesel cu mna nspre,
fereastr, tiu prea bine c, dup ce s-o mrita i ne-o prsi, o s-o pun mereu
n acelai loc. tiu prea bine c seara, ori de cte ori voi f aici (i, Doamne,
chiar dac-a ajunge nespus de bogat, unde n alt parte a putea s m duc?)
i dnsa n-o s fe aici, am s pon lumnarea n fereastr i am s m aez n
faa cminului, ca i cum a atepta-o, cum atept acum. Ai dreptate, a
recunoscut mister Peggotty rznd din nou cu hohote, nu-s dect un copil cu
nfiare de arici-de-mare! i chiar n clipa asta, cnd vd lumnarea aprins,
mi zic: Em'ly o vede! Em'ly vine! Ai dreptate, nu-s dect un copil cu nfiare
de arici-de-mare! Ai perfect dreptate, a ncheiat mister Peggotty, ntrerupndu-
i hohotele de rs i btnd din palme, cci, iat-o!
Dar nu era dect Ham. Pare-se c ploaia se nteise de cnd venisem, cci
Ham i trsese pe ochi plria cernit de marinar.
Unde-i Em'ly? l-a ntrebat mister Peggotty, Ham a fcut un semn din
cap, vrnd parc s arate c era afar. Mister Peggotty a luat lumnarea din
fereastr, i-a tiat mucul, a pus-o pe mas i s-a apucat s ae focul, cnd
Ham, care nu se micase, a spus:
Mas'r Davy, n-ai vrea s venii puin afar, s vedei ce vrem s v
artm Em'ly i cu mine?
Am ieit mpreun. La u, cnd am trecut pe lng el, am bgat de
seam cu spaim i mirare c era palid ca un mort. M-a mpins repede afar i
a tras ua dup noi. Numai dup noi.
Ham, ce s-a ntmplat?
Mas'r Davy
Vai nenorocitul, amarnic a mai nceput s plng!
Am nlemnit n faa acestei izbucniri de jale. Nu mai tiu ce mi-am
nchipuit sau ce anume presimiri am avut. N-am putut dect s stau i s m
uit la el.
Ham! Bunul i srmanul meu prieten! Pentru numele lui Dumnezeu,
spune-mi, ce s-a ntmplat?
Mas'r Davy, dragostea mea mndria i ndejdea inimii mele pentru
care mi-a f dat i viaa i mi-a mai da-o nc a fugit!
A fugit!
Em'ly a fugit! Vai, mas'r Davy, nchipuii-v numai com a fugit, dac eu
(care o iubesc mai presus de orice) m rog bunului i milostivului Dumnezeu
mai degrab s-i ia viaa dect s-o lase s se afunde n mocirl i s se acopere
de ruine!
Pn n clipa de fa cuttura ochilor si ridicai ctre cerul ntunecat,
tremurul minilor sale mpreunate, durerea ce i se citea pe fa au rmas legate
n mintea mea de acele rmuri pustii. Pentru mine sunt pe veci cufundate n
bezn, i dnsul este singur n mijlocul scenei.
Neavoastr suntei om nvat, mi-a zis apoi cu glas precipitat i tii
ce-i mai bine i mai potrivit. Ce s le spun celor din cas? Cum s-i dau lui
vestea asta cumplit, mas'r Davy?
Am vzut ua micndu-se i am ncercat, instinctiv, s in clana
dinafar, ca s mai ctig o clip. Era ns prea trziu. Mister Peggotty a scos
capul pe u, i niciodat nu voi uita cum s-a schimbat la fa cnd ne-a vzut,
nici de mi-ar f dat s triesc cinci sute de ani.
mi amintesc un geamt i un ipt sfietor, i femeile mbulzindu-se n
jurul lui, i noi toi ceilali n picioare n odaie; eu innd n mn o hrtie ce
mi-o dduse Ham; iar mister Peggotty, cu haina descheiat, cu prul rvit, cu
faa i buzele foarte albe i cu un fr de snge ce i se prelingea pe piept (cred c-
i nise pe gur), se uita int la mine.
Citii-o, sir mi-a optit el cu glas tremurtor. Dar ncet, v rog. Nu tiu
dac-o s pot nelege.
n mijlocul unei tceri mormntale, am citit de pe fla ptat de lacrimi:
Cnd voi, care m iubii mult mai mult dect a f meritat vreodat, chiar
i cnd aveam cugetul curat, o s citii aceste rnduri, eu am s fu departe
Am s fu departe a ngnat dnsul. Stai! Em'ly departe. Citii
nainte!
Mine n zori am s prsesc cminul meu drag, dragul meu cmin vai,
cminul meu drag
Scrisoarea era datat din ajun.
. i n-am s m mai ntorc niciodat, afar numai dac dnsul m va
aduce napoi o lady. Disear, multe ceasuri dup ce voi f plecat, vei gsi
aceast scrisoare n locul meu. Vai, de-ai ti cum mi se rupe inima! Dac ai ti
ct sufr mcar tu, cruia i-am fcut atta ru i care niciodat nu m vei
putea ierta! Prea sunt pctoas ca s-i scriu despre mine! Vai, caut
mngiere n gndul c sunt att de dezmat. Pentru numele lui Dumnezeu,
te rog spune-i unchiului c mai mult ca acuma nu l-am iubit niciodat! Dai
uitrii ct de buni i prietenoi ai fost voi toi cu mine d uitrii faptul c
trebuia s ne cstorim i ncercai de v gndii la mine ca i cum a f murit
de mic i a f nmormntat departe. Roag-te cerului, de care m despart
acum, s aib mil de unchiul! Spune-i c mai mult ca acum nu l-am iubit
niciodat. Fii mngierea lui! ndrgostete-te de o fat bun, care pentru
unchiul s fe ceea ce am fost eu cndva, care s-i fe credincioas i s fe
vrednic de tine, i s nu ai parte n via de alt ruine dect aceea pe care eu
i-am adus-o. Dumnezeu s v binecuvnteze pe toi! M voi ruga deseori, n
genunchi, pentru voi. Dac dnsul nu m va aduce napoi o lady i nu voi mai
cuteza s m rog pentru mine, m voi ruga pentru voi toi. Spune-i unchiului
toat dragostea mea, acum cnd m despart de el. Ultimele lacrimi i ultimele
mulumiri sunt pentru unchiu!
Asta era tot.
Mult vreme dup ce sfrisem de citit, a rmas cu ochii aintii asupra
mea. n cele din urm m-am ncumetat s-i ntind mna i s-l rog, aa cum
m-am priceput, s se stpneasc.
Mulumesc, sir, mulumesc, mi-a rspuns, fr nici o schimbare n
expresie.
I-a vorbit i Ham. Mister Peggotty a luat parte n aa msur la durerea
lui, nct i-a strns mna; dar a rmas neclintit, i nimeni n-a ndrznit s-l
tulbure.
n cele din urm, ca i cum s-ar f trezit dintr-un vis urt, mister Peggotty
i-a ntors ncet privirea de la mine i s-a uitat de jur mprejur prin odaie. Apoi
a ntrebat cu glas sczut:
Cine-i? Vreau s-i tiu numele.
Ham mi-a aruncat o privire i brusc m-am cutremurat.
Este de presupus c-i un brbat la mijloc, a insistat mister Peggotty.
Cine-i?
Mas'r Davy! s-a rugat Ham. Ieii puin i lsai-m s-i spun. Nu-i
nevoie s-auzii ce-i spun, sir.
M-am cutremurat din nou. M-am prbuit pe un scaun i am ncercat,
s-i rspund; dar limba mi se mpleticea n gur i ochii mi erau mpienjenii.
Vreau s-i tiu numele! l-am auzit spunnd din nou.
n vremea din urm, a zis Ham ovind, un servitor a fost vzut dnd
trcoale pe aici. A fost vzut i un gen'lm'n. ineau unul de altul.
Mister Peggotty asculta nemicat ca i nainte, cu singura deosebire c
acum i aintise privirea asupra lui.
Noaptea trecut, servitorul, a urmat Ham, a fost vzut mpreun cu
biata noastr feti. De o sptmn i mai bine se afa ascuns undeva pe aici.
Se zicea c ar f plecat, dar el se ascundea. Zu, ieii puin, mas'r Davy, ieii!
Am simit braul lui Peggotty n jurul gtului, dar nu m-a f putut urni
din loc nici dac s-ar f prbuit casa peste mine.
Afar din ora, pe oseaua ce duce Ia Norwich, azi n zori a fost vzut
o trsur necunoscut, cu cai nhmai, a urmat Ham. Servitorul acela ba
venea, ba pleca i iar venea la trsur. Cnd a venit ultima oar, Em'ly era cu
el. Cellalt era nuntru. sta-i vinovatul.
Doamne-Dumnezeule! a izbucnit mister Peggotty, trgndu-se napoi i
ridicnd mna, de parc ar f vrut s se fereasc de o vedenie ngrozitoare. S
nu-mi spui c se numete Steerforth!
Mas'r Davy, a exclamat Ham cu vocea, sugrumat, nu-i vina
'neavoastr, departe de mine gndul de a v face vreo vin, dar numele lui e
Steerforth, i-i un ticlos afurisit!
Mister Peggotty n-a scos nici un cuvnt, n-a vrsat nici o lacrim, n-a
fcut nici o micare, pn ce, parc trezindu-se subit, i-a smuls din cui scurta
cea groas.
Ajutai-m s-o mbrac! Sunt ca trsnit i nu pot singur, a zis
nerbdtor. Ajutai-m s-o mbrac. Aa! a zis dup ce cineva l-a ajutat s
mbrace scurta. Acum dai-mi i plria de colo!
Ham l-a ntrebat unde voia s se duc.
M duc s-mi caut nepoata. M duc dup Em'ly a mea. Mai nti m
duc s sparg barca aceea i s-o dau la fund, aa cum m jur pe viaa mea c l-
a f necat i pe el dac-a f avut cea mai mic bnuial de ce dospea n mintea
lui! S m bat Dumnezeu, a urmat el mnios, cu pumnul drept ncletat, dac
nu l-a f necat, aa cum edea naintea mea. Cum stteam fa n fa, i dac
n-a f avut cugetul mpcat! M duc s-mi caut nepoata.
Unde? a strigat Ham, tindu-i drumul spre u.
Pretutindeni! O s-mi caut nepoata n lumea ntreag. Am s-o gsesc
pe biata mea nepoat batjocorit i am s-o aduc napoi! Nimeni s nu-ncerce a
m opri! i spun c m duc s-mi caut nepoata!
Nu, nu! a strigat missis Gummidge, apucat de un acces de plns,
desprindu-i. Nu, nu, Dan'l, nu-n halul n care te afi acum,! Ai s pleci s-o
caui niel mai trziu, bietul, bietul meu Dan'l, i o s fe bine! Da' nu-n halul
sta! ezi jos i iart-m, Dan'l, dac i-am pricinuit necazuri! Ce sunt toate
suprrile mele fa de asta? i hai s ne amintim de vremurile cnd dnsa nu
era dect o orfan, i Ham la fel, cnd eu nu eram dect o vduv srac, i m-
ai luat n casa ta. Asta o s-i mai aline inima, Dan'l, a urmat dnsa, lsndu-
i capul pe umrul lui, i ai s-nduri mai bine durerea, cci, doar tii
fgduiala, Dan'l: Ori de cte ori ai fcut aceste lucruri unuia dintre aceti
foarte nensemnai frai ai mei, mie mi le-ai fcut; i aceste cuvinte nu pot s
nu se adevereasc sub acest acoperi, care ne-a fost adpost atia, atia ani
de-a rndul!
Se linitise aproape; i cnd l-am auzit plngnd, pornirea ce simeam s
cad n genunchi, s le cer iertare pentru npasta ce-o adusesem asupra casei
lor i s-l blestem pe Steerforth a fcut loc unei porniri mai sntoase. Inima-
mi att de mpovrat a afat aceeai uurare i am plns i eu.
CAPITOLUL XXXII.
PRIMII PAI NTR-O LUNG CLTORIE.
Ceea ce-mi pare mie fresc cred c trebuie s par fresc i altora, i de
aceea nu m sfesc s spun c niciodat nu l-am iubit mai mult pe Steerforth
dect n clipa n care legturile care ne uneau au fost rupte. n momentele de
adnc amrciune, dup ce a ieit la iveal ticloia lui, am preuit mai mult
ca oricnd strlucitele sale aptitudini, m-am nduioat mai tare gndindu-m la
prile lui bune i am recunoscut mai neprtinitor acele nsuiri care i-ar f
ngduit s ajung un om plin de noblee i s-i fureasc un nume mare. Cu
toate c mi ddeam prea bine seama de rolul pe care, fr voie, l jucasem n
profanarea unui cmin neptat, cred c dac ntmplarea mi l-ar f scos n cale,
n-a f fost n stare s-i fac nici o mustrare. Dei ncetase s m mai fascineze,
l-a f iubit mai departe i a f pstrat cu atta duioie amintirea vechii mele
afeciuni pentru dnsul, nct cred c m-a f purtat ca un copil slab la minte,
asta n toate privinele, afar de una, i anume: n privina gndului c am mai
putea f vreodat prieteni. Iluzia asta n-am mai nutrit-o nicicnd. Simeam aa
cum simise i el, de altfel, c ntre noi totul era sfrit. N-am afat niciodat ce
amintiri avea despre mine pesemne c vor f fost fugare, lesne de alungat eu
nsumi mi aminteam de el ca despre un prieten scump care a murit.
Da, Steerforth, de mult ai prsit scena acestei jalnice povestiri! S-ar
putea ca, fr voie, la scaunul Judecii de Apoi, durerea mea s fe socotit
drept mrturie mpotriva ta; tiu ns c niciodat gndurile sau reprourile
mele amare nu te vor nvinui!
Vestea acestei ntmplri s-a rspndit att de iute n ora, nct a doua
zi diminea, cnd am trecut pe strzi, am auzit oamenii vorbind de ea pe la
pori. Muli erau severi cu dnsa, iar civa, puini la numr, ddeau vino pe el,
dar n ceea ce-i privea pe tatl adoptiv i pe logodnic toi erau de aceeai prere.
Oamenii de toate categoriile le artau un respect plin de bunvoin i
delicatee. Dis-de-diminea, cnd i-au vzut pe amndoi trecnd cu pai rari
pe plaj, marinarii s-au inut deoparte, i plcuri-plcuri au vorbit ntre ei,
comptimindu-i.
I-am ntlnit i eu pe plaj, chiar la marginea apei. A f vzut ct de colo
c nu nchiseser ochii toat noaptea, chiar i dac Peggotty nu mi-ar f spus c
rmseser mpietrii, aa cum i lsasem, pn s-a luminat de ziu. Preau
vlguii; i mi s-a prut c ntr-o singur noapte capul lui mister Peggotty se
plecase mai mult dect n toi anii de cnd l cunoteam. Dar amndoi erau
drzi i ntunecai ca marea, care, n clipa aceea, se ntindea calm, fr valuri,
sub cerul plumburiu, legnat ns la intervale regulate de o hul puternic
ntocmai ca o fptur ce rsuf n somn tivit la orizont cu o gean de lumin
argintie, druit de soarele nevzut.
Am chibzuit o mulime despre ce s-ar cuveni i despre ce nu s-ar
cuveni s facem, mi-a spus mister Peggotty, dup ce am fcut mpreun vreo
civa pai n tcere. Dar acum tim ce cale trebuie s-apucm.
Uitndu-m la Ham, care tocmai privea n larg, la acea gean de lumin
deprtat, mi-a trecut deodat prin minte un gnd nfricotor cu toate c
faa-i era calm, cu toate c pe fa nu i se citea altceva dect o hotrre de
neclintit i anume gndul c de l-ar ntlni pe Steerforth, l-ar ucide.
Aici mi-am fcut datoria, sir, a zis mister Peggotty. Acum trebuie s m
duc s-o caut S-a oprit o clip, i apoi a urmat cu glas mai hotrt: M duc s-
o caut. Asta mi-e datoria de acum nainte.
Cnd i-am cerut s-mi spun unde avea de gnd s-o caute, a cltinat din
cap i m-a ntrebat dac hotrsem s plec la Londra a doua zi. I-am rspuns
c anume nu plecasem azi, pentru a-i putea f de folos, dar c eram gata de
plecare oricnd ar f dorit.
Mine plec cu 'neavoastr, sir, dac nu v e cu suprare, mi-a zis.
Am mai mers o bucat de vreme mpreun, n tcere.
Ham o s-i vad mai departe de lucrul lui, a reluat el, i o s
locuiasc la soru-mea. Ct despre vechiul barcaz
Avei de gnd s-l prsii, mister Peggotty? l-am ntrebat cu glas
sczut.
Locul meu, mas'r Davy, nu mai e aici, mi-a rspuns. Dac vreodat de
cnd este ntunerec deasupra adncului s-a scufundat o ambarcaiune, nu-
ncape ndoial c barcazul a naufragiat. Dar nu, sir nu; asta nu-nseamn c-a
avea de gnd s-l las n prsire. Departe de mine.
Am mai mers o bucat ca mai nainte, pn ce a nceput s-mi explice:
Dorina mea, sir, e ca zi i noapte, iarna i vara, s-arate aa cum a
artat ntotdeauna, de cnd l-a vzut ea ntia oar. Dac s-ar ntmpla
vreodat s vin-napoi, n-a vrea ca vechiul cmin s-i par neprimitor, ci,
dimpotriv, nelegei 'neavoastr, a vrea s-o atrag, s-o mbie, ca, nfruntnd
ploaia i vntul, s se apropie ca o nluc de ferestruic i s-arunce o privire
nuntru, s revad coliorul de lng foc. S-ar putea ca atunci, mas'r Davy,
vznd-o numai pe missis Gummidge, s prind curaj i s intre tremurnd; s-
ar putea chiar s se culce n patul ei i s-i odihneasc din nou capul
zbuciumat acolo unde fusese att de vesel altdat.
N-am fost n stare s-i rspund, cu toate c-am ncercat.
n fecare noapte, a urmat mister Peggotty, ndat ce se las
ntunericul, lumnarea va f aezat la locul ei obinuit, lng geam pentru ca,
de-ar zri-o cumva, s-i spun parc: Vino-napoi, fetio, vino-napoi! Dac pe-
nserate ai s-auzi vreodat ciocnind la ua mtuii, s nu te duci s deschizi,
Ham, mai ales de vei auzi ciocnind uor. Mai bine ea nu tu s-o ntmpine
pe copila mea pierdut!
Ne-a luat-o puin nainte i a mers singur cteva minute. M-am uitat iar
la Ham n acest interval, i vznd c avea aceeai expresie aintit asupra
luminii aceleia deprtate, i-am atins braul.
De dou ori a trebuit s-l strig pe nume, cum strigi ca s trezeti din
somn pe cineva, nainte ca s m bage n seam. Cnd, n cele din urm, l-am
ntrebat la ce se gndea, mi-a rspuns:
La ce-mi st n fa, mas'r Davy, i la ce-i colo.
Vrei s spui la viaa ce-i st nainte? l-am ntrebat, cci, zpcit,
artase ctre larg.
Da, mas'r Davy. Nu prea tiu com se face, dar de colo mi s-a prut c-o
s vin sfritul, mi-a rspuns privindu-m, ca i cum abia s-ar f dezmeticit,
dar cu aceeai expresie hotrt.
Ce sfrit? l-am descusut, stpnit de gndul care m nfricoase
nainte.
Nu tiu, mi-a spus ngndurat; mi aduceam aminte c totul a nceput
aici i apoi a venit sfritul. Dar a trecut! Mas'r Davy, a adugat el apoi,
rspunznd, cred, privirii mele. Nu trebuie s v temei de mine; sunt puin
cam fstcit; nu m dumiresc defel.
Ceea ce nsemna, de fapt, c nu mai era stpn pe sine i c se simea cu
totul buimac.
Mister Peggotty oprindu-se ca s-l ajungem din urm, ne-am apropiat i
n-am mai scos nici un cuvnt. i pn la deznodmntul inevitabil, care s-a
produs la timpul su, nu o dat mi-am adus aminte de scena asta i de gndul
de mai nainte.
Fr a bga de seam, ne apropiasem de vechiul barcaz i am intrat.
Missis Gummidge nu edea morocnoas n colul ei, ci pregtea de zor
gustarea de diminea. A luat plria lui mister Peggotty, i-a tras scaunul mai
aproape i i-a vorbit cu atta blndee i duioie, c n-am mai recunoscut-o.
Dan'l drag, i-a zis, trebuie s bei i s mnnci, i s-i ii puterile,
cci altfel n-ai s fi n stare s faci nimic. ncearc, dragule! i dac te
plictisesc cu zorniala, voia s spun cu plvrgeala, spune-mi, Dan'l, i am
s-i dau pace!
Dup ce' ne-a servit pe toi, s-a retras lng fereastr i a nceput a crpi
cu mare srguin cmi i alte rufe de-ale lui mister Peggotty, mpturindu-le
apoi frumos i aezndu-le ntr-un sac marinresc de pnz impermeabil. i
n acelai timp a continuat s vorbeasc domol:
S tii, Dan'l, i zi i noapte, vara i iarna, totdeauna am s fu aici i
totul o s fe rnduit cum doreti. Nu prea am nvat carte, dar am s-i scriu
din cnd n cnd, ct o s lipseti, i o s-i trimit scrisorile la mas'r Davy.
Poate c, din cnd n cnd, ai s-mi scrii i tu, Dan'l, cum i merge n aste
singuratice -amarnice cltorii.
Team mi-e c-ai s te simi tare stingher pe-aici! i-a zis mister
Peggotty.
Nu, nu, Dan'l, i-a rspuns, ctui de puin. Nu purta tu grija mea. O
s-am destul treab ca s in ogeacul (miss Gummidge voia s spun casa)
pn te-i napoia, un ogeac pentru oricine s-ar ntmpla s vin napoi, Dan'l.
Cnd o f vreme frumoas, o s stau n faa uii, aa ca altdat. C de s-ar
ntmpla s vin cineva, de departe s-o vad pe btrna vduv c-l ateapt
credincioas.
Ct de mult se schimbase missis Gummidge ntr-un rstimp att de
scurt! Era alt om. Se arta att de devotat, pricepea att de repede ce trebuia
spus i ce trebuia trecut sub tcere; nu se mai gndea la sine i inea att de
grijuliu seama de durerile celorlali, c m uitam la ea cu un fel de veneraie,
Ct a mai muncit n ziua aceea! Erau nenumrate lucruri care trebuiau aduse
de pe plaj i nchise n opron vsle, nvoade, vele, saule, vergi, catarge, oale
pentru homari, saci cu nisip i cte altele! i cu toate c s-ar f gsit muli care
s dea o mn de ajutor, cci nu se afa om pe plaj s nu f fost bucuros s
lucreze din rsputeri pentru mister Peggotty, numai s-l f poftit cineva, ea
totui nu s-a lsat i a trudit ziua ntreag, crnd poveri peste puterile ei i
alergnd de colo-colo, fcnd fel de fel de drumuri inutile. Ct despre necazurile
ei, nu se mai plngea deloc, de ai f zis c uitase cu desvrire de ele. Faptul
c, pe lng simpatia artat celor din jur, i pstra tot timpul voia bun nu
era desigur cea mai nensemnat dintre schimbrile ce se petrecuser n
purtarea ei. Nu mai era defel plngrea. Toat ziua, de diminea pn seara,
n-am bgat de seam s-i f tremurat glasul mcar o dat sau s-i dea o
singur lacrim. Cnd am rmas singuri mister Peggotty, ea i cu mine i
cnd, istovit, mister Peggotty a czut ntr-un somn adnc, missis Gummidge a
izbucnit ntr-un plns cu sughiuri abia nbuite i trgndu-m spre u, mi-
a spus:
Domnul s te binecuvnteze, mas'r Davy, s-i rmi totdeauna prieten
bietului de el!
Apoi a dat buzna afar, s se spele pe fa, ca s poat edea linitit
lng el i s-o gseasc lucrnd atunci cnd s-o trezi. ntr-un cuvnt, pn
seara, cnd am plecat, missis Gummidge devenise sprijinul cel mai de ndejde
al lui mister Peggotty n durerea lui; i lecia oferit de missis Gummidge i
noua experien ce mi-o prilejuise mi-au dat mult de gndit.
Pe la ceasurile 9 sau 10, strbtnd trist uliele oraului, am ajuns la
ua prvliei lui mister Omer. Fiica lui mi-a spus c mister Omer pusese att
de mult la inim cele petrecute, nct toat ziua se simise ru i se dusese la
culcare fr a-i fuma luleaua.
O farnic i-o ticloas! mi-a zis missis Joram, Niciodat n-a fost
ceva de capul ei!
Nu vorbii aa! am protestat. Nici dumneavoastr nu credei acest
lucru.
Ba cred! a exclamat missis Joram, pornit.
Nu, nu, nu cred!
Missis Joram a scuturat din cap, silindu-se s-i dea un aer sever i
nendurat; dar nu i-a putut stpni frea duioas i a zmbit n plus. Eram
nc tnr, desigur; dar am preuit aceast explozie de comptimire i mi s-a
prut c-i sttea bine, chiar foarte bine, n calitatea ei de soie i mam
devotat.
Ce-o s fac? a bolborosit Minnie. Unde o s se duc? Ce-o s se
aleag de ea? O, cum de a putut dovedi atta cruzime fa de sine nsi i fa
de dnsul?
Mi-am amintit de vremea cnd Minnie era o fat tnr i drgu; i m-a
bucurat faptul c i ea i amintea cu atta emoie de acele zile.
Micua mea Minnie, a zis missis Joram, s-a dus adineauri la culcare.
i chiar n somn suspina dup Em'ly. Toat ziua Minnie a plns dup ea i
mereu m-a ntrebat dac ntr-adevr Em'ly e rea. Ce pot s-i spun, cnd, mai
deunzi seara, cnd a fost la noi ultima oar, Em'ly a luat panglica ce-o purta
la gt i a legat-o n jurul gtului lui Minnie, i i-a pus capul pe pern lng
ea, i a stat aa, pn ce a adormit micua?! Panglica aceea Minnie o mai
poart la gt i acum. Poate c nu s-ar cuveni, dar ce s fac? Em'ly e foarte rea,
dar se iubeau att de mult! i fetia nu tie nimic!
Missis Joram era att de necjit, nct brbatul ei a ieit ca s-o
liniteasc. Lsndu-i mpreun, am pornit-o spre casa lui Peggotty, mai
mhnit nc dect nainte.
Fptura asta att de bun adic Peggotty uitnd recentele ncercri
prin care trecuse i nopile nedormite, rmsese la fratele ei, unde avea de gnd
s stea pn dimineaa. Afar de mine, n cas nu se afa dect o btrn,
tocmit s se ocupe de gospodrie cu cteva sptmni nainte, cnd Peggotty
n-a mai prididit s vad de treburile casnice. Neavnd nevoie de ea, am trimis-o
la culcare, spre mulumirea ei; dup care m-am aezat n buctrie n faa
vetrei, ca s mai chibzuiesc la cele ntmplate.
Toate acestea le pritoceam n mintea mea, mpreun cu scena morii lui
mister Barkis, ndreptndu-m, purtat de apele refuxului, ctre deprtrile
asupra crora dimineaa Ham i aintise att de ciudat privirile, cnd deodat
am fost trezit din aceast rtcire de un ciocnit la u. Era un ciocnel la
intrare dar zgomotul nu de la el venea. Btuse cineva cu mna, i anume n
partea de jos a canatului poate un copil.
Am tresrit cum ar tresri o persoan de vaz dac i-ar ciocni la u un
valet. Am deschis ua i, n primul moment, spre marea mea uimire, n-am
vzut dect o umbrel mare, ce parc umbla, singur. Dar peste o clip am
descoperit-o sub umbrel pe miss Mowcher.
Poate c nu i-a f fcut o primire tocmai clduroas dac, n clipa cnd a
dat la o parte umbrela, pe care, cu toate sforrile depuse, n-a fost n stare s-o
nchid a f citit pe faa ei acea expresie znatic, de care fusesem att de
impresionat cu prilejul primei i unicei noastre ntlniri. Cnd i-a ridicat ns
faa spre mine, am vzut c era foarte serioas, iar cnd am descotorosit-o de
umbrel (o umbrel care l-ar f stnjenit i pe uriaul irlandez69), i-a frnt
mnuele cu atta mhnire, nct am simit oarecare simpatie pentru dnsa.
Miss Mowcher! am exclamat, dup ce m-am uitat n sus i n jos pe
ulia pustie, fr a ti prea bine ce m ateptam s vd. Ce v aduce aici? Ce s-
a ntmplat?
Mi-a fcut semn cu mna dreapt s-i nchid umbrela i, strecurndu-se
iute pe lng mine, a intrat n buctrie. Dup ce am nchis ua, am intrat i
eu cu umbrela n mn i am gsit-o aezat pe un col al galeriei din faa
vetrei era o galerie de fer nu prea nalt, care avea sus dou bare plate pe
care se puneau farfuriile la umbra cldrii cu ap fart, hindu-se i
frecndu-i genunchii cu minile, ca i cum ar f avut dureri.
Destul de nelinitit la gndul c eram singurul benefciar al acestei vizite
insolite i singurul spectator al acestor purtri ciudate, am exclamat din nou:
V rog, miss Mowcher, spunei-mi, ce s-a ntmplat? V doare ceva?
Dragul meu prieten, mi-a rspuns miss Mowcher, ducndu-i
amndou minile la piept. Aici m doare, m doare foarte tare. M chinuiete
gndul c de-a f tiut, poate mi-ar f stat n putere s mpiedic tot ce s-a
ntmplat, dac n-a f fost o smintit i-o nebun!
Din nou boneta ei mare (mult prea mare pentru statura ei) a prins a se
cltina nainte i napoi, o dat cu trupul, care se hna, n vreme ce pe perete
o bonet uria se legna n tact cu ea.
M mir, i-am spus, s v vd att de posomort i att de tulburat
dar mi-a curmat vorba.
Da, aa se ntmpl totdeauna! Cnd vd c exist simminte
omeneti ntr-o strpitur ca mine, tinerii tia fr minte, care au crescut mari
i chipei, se mir cu toii! Se joac, petrec cu mine, i apoi, cnd s-au sturat,
m arunc i se minuneaz c sunt mai simitoare dect un cal de lemn sau
soldat de plumb!
Da, da, aa se ntmpl. Vechea poveste!
Aa o f cu alii, i-am rspuns, dar nu cu mine, v rog s m credei.
Poate c n-ar f trebuit s m mir vzndu-v n starea asta, cci v cunosc
prea puin. V-am spus, fr a cumpni, ce am gndit.
Ce pot face? mi-a zis pitica, ridicndu-se i ntinznd braele ca s-o
vd. Uite! Aa cum sunt eu a fost i tata; aa-i i sora; aa-i i fratele. De muli
ani muncesc pentru sora i pentru fratele, muncesc din greu, mister
Copperfeld, toat ziua muncesc. Trebuie s triesc. Nu fac ru nimnui. Dac
exist oameni att de nechibzuii i att de cruzi nct s rd de mine, ce-mi
rmne altceva de fcut dect s-mi bat i eu joc de mine, de ei, de toate? i
dac fac acest lucru, a cui e vina? A mea?
Nu. Mi-am dat seama c nu era vina ei.
Dac farnicului dumneavoastr prieten i-a f artat c sunt o pitic
simitoare, a urmat ea, dnd din cap i privindu-m cu un aer grav i
mustrtor, credei c mi-ar f dat vreun, sprijin sau mi-ar f artat bunvoin?
Dac micua Mowcher (care n-are nici o vin c-i aa cum o vezi, tinere
gentleman) s-ar f plns lui sau altuia ca el, povestindu-i necazurile ei, crezi c
i-ar f ascultat cineva psul? Micua Mowcher tot ar trebui s triasc, chiar
dac ar f cea mai slut i mai proast dintre pigmei, dar n-ar avea cu ce. Nu,
n-ar avea. Ar putea s tot alerge dup o bucic de pine cu unt, i tot
hrnindu-se cu aer, ar ajunge s-i dea duhul!
Miss Mowcher s-a cocoat la loc pe galerie, i-a scos batista i i-a ters
ochii.
Dac-avei inim, i cred c-avei, a urmat ea, ar trebui s-mi mulumii,
pentru c, dei tiu prea bine cum sunt, mai pot f vesel i ndura toate. n
orice caz, sunt mulumit c mi-am putut croi i eu un drumule n via, fr
s datorez nimnui nimic, i c, n schimbul celor ce mi se dau, din prostie sau
din vanitate, pot s zvrl i eu baloane de spun. C nu m plng de tot ce-mi
lipsete, e cu att mai bine pentru mine i nu aduce pagub nimnui. Dac-s o
jucrie pentru voi, uriaii, fi cel puin ngduitori cu mine!
Miss Mowcher i-a pus batista la loc n buzunar i a urmat, uitndu-se
tot timpul int la mine:
Tocmai v-am zrit pe strad. V dai seama, cred, c, avnd picioare i
rsufare scurt, nu-s n stare s merg la fel de repede ca dumneavoastr, aa
c nu v-am putut ajunge din urm, dar am bnuit unde v ducei i am venit
dup dumneavoastr. Am mai fost o dat pe aici azi, dar femeia nu era acas.
O cunoatei? am ntrebat-o.
Am auzit vorbindu-se de ea i despre ea la Omer i Joram, mi-a
rspuns miss Mowcher. Am fost la ei azi-diminea pe la apte. V mai aducei
aminte ce mi-a spus Steerforth despre biata fat cnd v-am ntlnit pe amndoi
la han?
Cnd mi-a pus aceast ntrebare, boneta ei a nceput din nou a se legna
n tact cu umbra bonetei care juca pe perete.
mi aminteam foarte bine cuvintele la care fcea aluzie, cci n ziua aceea
mi reveniser n minte de mai multe ori. i i-am spus acest lucru.
Arde-l-ar focul! a zis pitica, ridicnd degetul arttor n dreptul ochilor
ei scprtori. Iar servitorul acela afurisit s aib parte nzecit de toate
necazurile iadului! Am crezut c dumneavoastr suntei ndrgostit de ea?
Eu?
Ce copil, ce copil suntei! Pentru numele lui Dumnezeu, a exclamat
miss Mowcher, frngndu-i minile, n timp ce umbla ncolo i ncoace pe
galerie, de ce ai ludat-o atta i v~ai tulburat i ai roit cnd ai vorbit de
ea?!
Nu puteam tgdui c tot ce spunea era adevrat, cu toate c pricina
comportrii mele fusese alta dect cea presupus de ea.
De unde era s tiu? a urmat miss Mowcher, scond din nou batista
i btnd cu piciorul ori de cte ori o ducea la ochi cu amndou minile
deodat, ceea ce se ntmpla la intervale destul de scurte. Am vzut c v
ciclea i v alinta; am vzut c erai ca o bucat de cear n minile ei. Abia
ieisem din odaie, cnd iat c servitorul lui mi-a spus c Mieluelul cel tnr
(aa v zicea, i ct vei tri ar trebui s nu-i dai alt nume dect acela de
Lepdtur btrn) e tare ndrgostit de ea, i ea l iubete ca o nebun, dar
c stpnul lui mai mult spre binele dumneavoastr dect spre al ei i-a pus
n gnd ca aceast dragoste s nu aib urmri grave i c de aceea se i afau ei
aici. Cum a f putut s nu-i dau crezare? L-am vzut pe Steerforth cum o
luda, ca s v fac plcere i s v ncnte. Dumneavoastr ai fost cel dinti
care mi-ai pomenit numele ei. Ai recunoscut c avei fa de dnsa o veche
admiraie. Cnd v-am vorbit de ea, v-ai fcut fee-fee mai nti, v-ai roit i
apoi ai plit. Puteam oare s-mi nchipui i mi-am nchipuit oare altceva
dect c erai un tnr pierde-var fr experien, czut pe minile unuia care
avea destul, i care (dac ar f vrut) ar f putut s v ndrumeze, spre binele
dumneavoastr? Vai! Vai! Vai! Le era team s nu afu cumva adevrul a
exclamat miss Mowcher, ridicndu-se de pe galerie i plimbndu-se cu pai
mruni prin buctrie, nlnd braele ei scurte ctre cer pentru c sunt i
eu istea, altfel nici n-a putea s m descurc pe lumea asta! Dar m-au
mbrobodit cu desvrire i i-am dus nefericitei o scrisoare, care a fost, sunt
convins, temeiul primei convorbiri ce-a avut-o cu Littimer, care anume pentru
asta a rmas aici!
Uluit de aceast perfdie, m-am uitat la miss Mowcher, care s-a plimbat
n lung i n lat prin buctrie, pn ce, obosind, s-a aezat la loc pe galerie i,
tergndu-i faa cu batista, a cltinat din cap o bun bucat de vreme, fr a
face nici o alt micare i fr a scoate o vorb.
Alaltieri seara, una dintre deplasrile mele m-a dus la Norwich. Acolo
am afat din ntmplare c veneau i plecau din localitate pe ascuns, fr
dumneata, i lucrul sta, care mi s-a prut ciudat, m-a pus pe gnduri. Asear
la Norwich m-am suit n diligena care venea din Londra i am ajuns aici azi-
diminea. Dar vai, vai, vai! Am ajuns prea trziu!
Dup atta plnset i frmntare, pe biata Mowcher a luat-o cu frig, i ca
s se mai nclzeasc, s-a ntors cu faa la foc i i-a pus picioruele ude n
cenu; i a stat nemicat, cu ochii la fcri, ca o ppu dolofan. edeam
pe un scaun la cellalt capt al vetrei, asaltat de gnduri negre, i m uitam i
eu la foc, i din cnd n cnd mi aruncam privirile asupra ei.
Trebuie s plec, mi-a spus miss Mowcher, ridicndu-se dup un timp.
E trziu. Avei ncredere n mine?
n clipa aceea, ntlnind privirea-i ascuit, care, cnd mi-a pus
ntrebarea, era mai ascuit ca oricnd, zu c nu i-am putut rspunde c n-
aveam.
Asta-i, mi-a zis, lundu-mi mna ce i-o ntinsesem, spre a o ajuta s
ncalece galeria, i privindu-m ntrebtoare. tii prea bine c de-a f mare, ca
toate celelalte, nu v-ai pierde ncrederea n mine!
Mi-am dat seama c-avea dreptate; i mi-a fost ruine.
Suntei nc tnr, mi-a zis ea dnd din cap. Ascultai-mi sfatul, cu
toate c nu msor mai mult de trei picioare. Nu facei legtur ntre cusururile
trupeti i cele sufeteti dect dac-avei temeiuri puternice.
Izbutise s treac peste galerie, iar eu, s trec peste bnuielile ce
nutream. I-am spus c eram ncredinat c-mi spusese adevrul n ce o privete
i c nu fusesem amndoi dect nite unelte oarbe n minile unor ticloi.
Dnsa mi-a mulumit i mi-a zis c eram biat bun.
Ia stai! a exclamat ntorcndu-se de la u, cu degetul arttor ridicat
i cu o privire ireat. Din cte am auzit sunt mereu cu urechile ciulite,
findc nu-mi d mna s stau gur-casc am motive s presupun c-au fugit
n strintate. Dac amndoi sau mcar unul din ei se va napoia cndva, mai
mult ca sigur c cea dinti care va afa eu voi f, deoarece mai tot timpul sunt
pe drumuri. i am s v mprtesc orice tire voi culege. Afar de asta, dac
vreodat mi va sta n putere s-i fu de ajutor acestei biete fete ademenite, s
tii c nu voi pregeta nici o clip, aa s-mi ajute Dumnezeu! Ct despre
Littimer, mai bine i-ar merge cu un copoi pe urmele lui dect cu mica Mowcher!
Vznd cum i luceau ochii, am dat deplin crezare acestei ultime
afrmaii.
Putei avea tot atta ncredere n mine ct avei ntr-o femeie de
statur normal, a adugat mititica, apucndu-m de mn cu un aer rugtor.
i dac s-ar ntmpla s m mai vedei vreodat purtndu-m altfel dect m-
am purtat astzi, de pild aa cum m-am purtat cnd m-ai ntlnit prima
dat, cercetai n ce companie m afu. Amintii-v c nu-s dect o biat
fptur neajutorat i fr aprare. Gndii-v c zilnic, dup ce-mi sfresc
munca, m ntorc acas lng frate-meu i lng sor-mea, care i ei sunt ca
mine. Atunci poate c m vei judeca cu ngduin i nu vei mai f mirat
vzndu-m uneori abtut i posomort. Noapte bun!
Avnd acuma cu totul alt prere despre ea dect avusesem, i-am ntins
mna i i-am deschis ua. N-a fost lesne s deschid umbrela cea mare i s i-o
dau n mn n aa fel nct s stea n echilibru; dar n cele din urm am scos-
o la capt i am stat de am urmrit-o cum se deprta opind prin ploaie, ca i
cum nu s-ar f afat nimeni dedesubt, afar doar cnd un val de ap, revrsat,
din vreo streain, o nclina ntr-o parte, scond-o la iveal pe miss Mowcher,
care se lupta din rsputeri s-o ndrepte. Am srit n cteva rnduri ca s-i vin
n ajutor, dar fr folos, cci, nainte de a ajunge la ea, umbrela slta nainte ca
o pasre uria; dup aceea am intrat n cas, m-am culcat i am dormit pn
a doua zi.
Diminea, devreme, mister Peggotty i iubita mea ddac au venit s m
ia i am plecat mpreun la staia diligenelor, unde ne ateptau missis
Gummidge i Ham, ca s-i ia rmas bun de la noi.
Mas'r Davy, mi-a optit Ham, lundu-m deoparte, n timp ce mister
Peggotty i aeza sacul printre celelalte bagaje, praful s-a ales de viaa lui. Nu
tie ncotro merge: nu tie ce-l ateapt; pornete ntr-o cltorie care, afar
doar de-ar regsi-o, are s dureze cte zile o mai tri, credei-m ce v spun. Nu
m-ndoiesc c 'neavoastr, mas'r Davy, i vei rmne prieten!
Fii pe pace, i-am rspuns foarte grav, strngndu-i mna.
Mulumesc. Mulumesc, suntei prea bun, sir. i nc ceva. tii, mas'r
Davy, am o slujb bun i acuma n-am pe ce cheltui tot ce ctig. Nu-mi
trebuie bani dect pentru trai. Dac 'neavoastr i-ai putea folosi pentru
dnsul, a munci cu mai mult tragere de inim. i s n-avei grij, sir, a
ncheiat domol, dar ferm, am s lucrez tot timpul brbtete i am s fac tot ce-
mi va sta n putin!
I-am spus c eram convins de asta; i mi-am exprimat sperana c va
veni poate i vremea cnd va renuna la viaa singuratic spre care nclina,
frete, n acel moment.
Nu, sir, mi-a rspuns cltinnd din cap. Eu, unul, am ncheiat cu
toate astea, sir. Niciodat nimeni n-o s umple golul sta. N-o s uitai ce v-am
spus despre bani? n orice moment o s am ceva deoparte pentru el.
I-am fgduit c n-am s uit, dar i-am amintit c mister Peggotty avea un
venit sigur, dei destul de modest, din legatul lsat de cumnatu-su. Apoi ne-am
luat rmas bun. i nici acuma nu m pot despri de el fr s-mi amintesc cu
strngere de inim de brbia de care a dat dovad i de marea lui durere.
Nu m ncumet s descriu nici cum missis Gummidge a alergat pe uli
dup diligen, vzndu-l printre lacrimile pe care ncerca s le opreasc
numai pe mister Peggotty, care sta aezat sus pe imperial, nici cum s-a ciocnit
de trectorii care veneau din partea opus, cci asta ar f o treab deosebit de
grea. De aceea prefer s-o las acolo, pe treptele brutriei, gfind, cu boneta
czut, dup ce-i pierduse un pantof, care se zrea departe, n urm, pe
trotuar.
Cnd am ajuns la destinaie, prima noastr grij a fost s cutm o
cmru pentru Peggotty, unde s poat dormi i fratele ei. Am avut noroc i
am gsit una foarte curat i ieftin, situat deasupra unei bcnii, pe o strad
la dou rnduri de case de locuina mea. Dup ce am ocupat camera, am
cumprat friptur rece la un birt i i-am poftit pe tovarii mei de cltorie s
ia ceaiul la mine, ceea ce, spre marea mea prere de ru, nu i-a fcut plcere
lui missis Crupp, ci dimpotriv. Ca s lmuresc starea ei de spirit, trebuie s
spun c s-a simit adnc jignit cnd, la vreo zece minute dup ce venise,
Peggotty i-a sumes rochia de doliu i s-a aplicat s tearg praful n dormitor.
Missis Crupp a considerat asta drept o obrznicie i mi-a spus c dnsa nu
rabd pentru nimic n lume obrzniciile.
n drum spre Londra, mister Peggotty mi mprtise o dorin pe care
m ateptam s-o exprime. Voia s aib o ntrevedere cu missis Steerforth.
Simindu-m dator s asist la aceast ntrevedere i s mijlocesc ntre ei, ca s
cru pe ct cu putin simmintele mamei lui Steerforth, m-am grbit s-i
scriu chiar n seara aceea. I-am adus la cunotin, ntr-o form ct se poate de
atenuat, nelegiuirea fului ei i partea mea de vin n fapta lui. Spunndu-i c
mister Peggotty era un om simplu de felul lui, dar bun i drept, am ndrznit
s-mi exprim ndejdea c nu va refuza s-l vad, n marea lui nenorocire, i
totodat am anunat-o c vom veni dup-amiaz la 2, i am expediat chiar eu
scrisoarea, cu prima curs de diminea a potalionului.
La ceasul hotrt ne afam la poart la poarta casei n care cu puine
zile nainte fusesem att de fericit, unde ddusem fru liber ncrederii i
cldurii inimii mele tinere, la poarta unei case care de aci nainte avea s-mi fe
nchis pentru totdeauna i care pentru mine nu mai nsemna dect ruin i
jale.
Nici urm de Littimer. Chipul plcut care-i luase locul cu prilejul ultimei
mele vizite a venit s ne deschid i ne-a poftit n salon. Acolo am gsit-o pe
missis Steerforth. Cnd am intrat, dintr-un col al odii a aprut i Rosa Dartle,
care s-a postat n spatele jilului ei.
Dup chipul mamei, am vzut ndat c afase chiar de la ful ei cele
petrecute. Faa-i era palid i purta urmele unei emoii mult mai adnci dect
aceea pe care i-ar f putut-o trezi scrisoarea mea, cci sentimentele ei materne
frete c ar f fcut-o s pun la ndoial cele artate de mine. Mi s-a prut c
asemnarea cu ful ei era mai puternic dect oricnd; i am intuit, mai
degrab dect am vzut, c nici lui mister Peggotty nu i-a scpat aceast
asemnare.
edea dreapt i neclintit n jilul ei, cu un aer solemn i impasibil, pe
care ai f zis c nimic nu l-ar putea tulbura. S-a uitat struitor la mister
Peggotty cnd acesta s-a oprit n faa ei, iar el a fxat-o tot att de struitor.
ntre timp, privirile ptrunztoare ale Rosei Dartle ne supravegheau pe toi.
Cteva clipe nimeni n-a scos o vorb. Missis Steerforth i-a fcut lui mister
Peggotty semn s ia loc. Dnsul i-a rspuns cu glas sczut:
Cred, ma'am, c nu se cade s iau loc n casa asta. Prefer s stau n
picioare.
Apoi a urmat din nou o tcere, pe care missis Steerforth a ntrerupt-o
spunnd:
tiu ce v-a adus aici i-mi pare ru din tot sufetul. Ce dorii de la
mine? Ce-mi cerei s fac?
Mister Peggotty i-a pus plria sub bra, a cutat n buzunarul de la
piept scrisoarea lsat de Em'ly, a scos-o, a despturit-o i i-a dat-o.
V rog s-o citii, ma'am. E scris de mna nepoatei.
A parcurs-o cu acelai aer solemn i impasibil i, dup ct mi-am dat
seama, cuprinsul n-a micat-o ctui de puin apoi i-a napoiat-o.
Afar numai dac dnsul m va aduce napoi o lady, a citit mister
Peggotty, artnd cu degetul acele rnduri din scrisoare. Am venit s v-ntreb,
ma'am, dac-are s se in de cuvnt.
Nu, i-a rspuns missis Steerforth.
De ce nu? a ntrebat mister Peggotty.
Pentru c e cu neputin. S-ar nenoroci. Trebuie s v dai singuri
seama c fata-i mult mai prejos dect el.
N-avei dect s-o ridicai! i-a spus mister Peggotty.
E lipsit de cretere i nvtur.
Poate c nu-i chiar aa; poate c-o f, a zis mister Peggotty. Eu, ma'am,
sunt de alt prere, dar nu-s n msur s judec asemenea lucruri. nvai-o
'neavoastr mai bine!
Fiindc m silii s vorbesc deschis, ceea ce fac acum, clcndu-mi pe
inim, trebuie s v spun c de n-ar f dect neamurile ei srace, i nc lucrul
acesta ar f cu neputin.
Ascultai-m, ma'am, i-a replicat calm i fr grab. 'Neavoastr tii
prea bine ce-nseamn s-i iubeti copilul. La fel i eu. Nici de-ar f nu o dat,
ci de o sut de ori copilul meu, tot n-a iubi-o mai mult. 'Neavoastr nu tii
ns ce-nseamn a-i pierde copilul. Dar eu tiu. Toate comorile din lume (de-ar
f ale mele) le-a da ca s-o rscumpr! Izbvii-o de ruine, i niciodat niciunul
din noi n-are s-o mai stnjeneasc prin prezena lui. Niciunul din noi, cei n
mijlocul crora a crescut, niciunul din noi, cei alturi de care a trit i pentru
care muli ani de-a rndul dnsa a nsemnat totul, nu-i va mai vedea faa
drgla! O s fm bucuroi s-o lsm n pace; o s fm bucuroi s ne
nchipuim c se af undeva departe, sub alt cer i sub alt soare, o s fm
bucuroi s-o lsm n grija brbatului ei, poate i-a copilailor ei, i s
ateptm clipa cnd cu toii vom f deopotriv naintea lui Dumnezeu!
Elocina lui, cam ursuz, n-a rmas cu totul fr rsunet. Cu toate c i-
a pstrat neschimbat atitudinea semea, cnd i-a rspuns, tonul ei a fost
ceva mai blnd:
Nu vreau s scuz pe nimeni. Nici nu vreau s nvinuiesc pe nimeni.
Dar mi pare ru c trebuie s repet: e cu neputin. O asemenea cstorie ar
compromite n mod iremediabil cariera fului, meu i i-ar zdrnici
perspectivele. Nu ncape ndoial c aceast cstorie nu se poate ncheia i nu
se va ncheia niciodat. Dac ar exista vreo alt posibilitate de a compensa
Obrazul ce-mi st acum n fa, i-a tiat vorba mister Peggotty,
privind-o cu ochi fci, dar injectai, e aidoma celui, care, n casa mea, n faa
focului meu, n baraca mea m-ntreb unde nu? m privea zmbitor i
prietenos, n vreme ce punea la cale o trdare, i asta m face s turbez cnd
mi aduc aminte. Dac obrazul sta, care seamn att de mult cu cellalt, nu
roete ca focul la gndul de a-mi oferi bani ca s despgubeasc ruinea i
nenorocirea copilului meu, nseamn desigur c e la fel de ru ca i el. i nu
tiu dac nu-i i mai ru, cci e al unei lady!
ntr-o clipit missis Steerforth s-a schimbat la fa. Un val de snge i-a
nvlit n obraz i, ncletndu-i minile pe braele jilului, a pronunat cu un
aer trufa, sfdtor urmtoarele cuvinte:
Dar dumneavoastr ce despgubire nelegei s-mi oferii pentru
faptul c ai deschis o prpastie att de adnc ntre mine i ful meu? Ce
nseamn iubirea dumneavoastr n comparaie cu a mea? Ce nseamn
desprirea dumneavoastr n comparaie cu a noastr?
Miss Dartle a atins-o uor i i-a plecat capul ca s-i spun ceva la
ureche, dar missis Steerforth nici n-a vrut s-o aud.
Nu, Rosa, nici un cuvnt! S-asculte tot ce am de zis! Fiul meu care
mi-a fost singurul el n via, cruia i-am nchinat toate gndurile mele,
cruia, de copil, i-am ndeplinit orice dorin, de care, de cnd s-a nscut, nu
m-am desprit niciodat ful meu, s se ndrgosteasc, aa, din senin, de o
calic i s se ascund de mine! S rsplteasc ncrederea mea minindu-m
sistematic i prsindu-m de dragul ei! S pun el acest capriciu trector mai
presus de drepturile la dragostea, la respectul i la recunotina lui pe care le
are maic-sa, mai presus de acele drepturi pe care fecare zi i fecare ceas din
viaa lui ar f trebuit s le ntreasc i s le transforme ntr-o legtur
indestructibil? Oare asta nu nseamn o jignire?
Din nou Rosa Dartle a ncercat s-o potoleasc; dar din nou ncercarea s-a
dovedit zadarnic.
i-am mai spus, Rosa, nici un cuvnt! Dac dnsul e n stare s rite
totul pentru o toan nenorocit, atunci pot i eu s mizez totul pentru a atinge
un scop mai nalt. N-are dect s se duc unde poftete, cu banii pe care, n
dragostea mea, i-am pus la dispoziie! i nchipuie oare c printr-o lips
ndelungat o s izbuteasc s m nfrng? Dac-i nchipuie una ca asta,
nseamn c i cunoate foarte puin mama! S renune imediat la acest
capriciu, i l primesc cu braele deschise! Altfel, att timp ct voi tri i voi f n
stare s-l opresc, cu nici un pre nu-i voi ngdui s se apropie de mine, afar
numai dac, prsind-o pentru totdeauna, va veni s-mi cear, plecat, iertare!
E dreptul meu. i in ca acest drept s-mi fe recunoscut. Iat ce ne desparte!
Apoi, uitndu-se la mister Peggotty cu acelai aer seme i nenduplecat cu care
i se adresase de la nceput, a adugat: i oare asta nu nseamn o jignire?
Ascultnd-o i vznd-o pe mam cum a rostit aceste cuvinte, mi s-a
prut c-l ascult i-l vd, pe fu nfruntndu-i pe toi. Regseam de ast dat la
ea ndrtnicia i ncpnarea lui. Tot ce tiam acum despre energia lui, pus
n slujba unor scopuri josnice, mi ngduia s neleg mai bine frea mamei i
s-mi dau seama c resorturile cele mai puternice ale acesteia dominau i
caracterul fului.
Redobndindu-i apoi stpnirea de sine, mi-a spus cu glas tare c
socotea c ar f inutil s mai asculte sau s mai adauge ceva, i c ne ruga s
punem capt ntrevederii. Tocmai se ridicase, foarte nepat, gata s
prseasc odaia, cnd mister Peggotty i-a spus c nu era nevoie s-i dea
aceast osteneal.
Nu v fe fric, ma'am, nu v mai stingheresc, nu mai am nimic a v
spune, i-a zis ndreptndu-se spre u. Am venit aici fr nici o speran i plec
aijderea fr speran. Am fcut ce-am socotit c-s dator s fac, cu toate c
nici o clip n-am crezut c venind aici am s fac vreo scofal. Familia
'neavoastr prea ne-a cunat multe mie i alor mei pentru ca un om sntos la
cap s se poat atepta la altceva.
Dup aceea, am prsit mpreun odaia, lsnd-o pe missis Steerforth n
picioare, lng jilul ei; un model de prestan i un chip deosebit de frumos.
n drum spre ieire, am strbtut un coridor pardosit cu dale de piatr,
cu luminator i perei de sticl, peste care cretea via-de-vie. Frunzele i
lstarii erau verzi i, find o zi nsorit, ua cu dou canaturi, care ddea n
grdin, era larg deschis. Cnd am ajuns n dreptul acestei ui, Rosa Dartle,
care a intrat cu pas uor, mi-a zis:
Bun idee ai mai avut s-l aducei aici pe individul sta!
Atta mnie i atta dispre scprau din ochii ei negri ca abanosul,
nct nu-mi venea a crede c era cu putin, nici chiar din partea ei. Ca
ntotdeauna cnd se mnia, cicatricea lsat de ciocan era mai pronunat. i
cnd, sub ochii mei, cicatricea a fost strbtut de acel for, de acea tresrire de
altdat, i-a ridicat mna i s-a lovit peste cicatrice.
sta-i om pentru care s v punei dumneavoastr i pe care s-l
aducei aici? Frumos prieten ne eti, n-am ce zice!
Miss Dartle, i-am rspuns, sunt convins c nu putei f att de
nedreapt nct tot pe mine s m scoatei vinovat.
De ce mai bgai zzanie ntre aceti doi turbai? Nu tii c sunt
amndoi nebunete de mndri i ndrtnici?
E vina mea? am ntrebat-o.
Mai ntrebai dac-i vina dumneavoastr! mi-a rspuns. De-ce l-ai
adus pe omul acesta?
Pentru c este greu ncercat, miss Dartle. Poate c n-o tii.
tiu c James Steerforth are un sufet farnic i ru i tiu c-i un
ticlos, a zis ducndu-i mna la inim, pentru a nbui parc ecourile
furtunii dezlnuite n pieptul ei. Dar ce nevoie am s m sinchisesc de soarta
acestui individ i a stricatei leia de nepoat-sa?
Miss Dartle, i-am rspuns, nu facei altceva dect s agravai jignirea.
i este destul de grav i aa. Acum, la desprire, trebuie s v spun c-i facei
o mare nedreptate.
Nu-i fac nici o nedreptate. O familie de stricai i de nemernici, asta
sunt! Ct despre ea, a pune s-o bat cu biciul!
Mister Peggotty a trecut nainte, fr a scoate nici un cuvnt, i a ieit pe
u.
Vai, ruine, miss Dartle! Ruine! am exclamat indignat. Cum v rabd
inima s clcai n picioare jalea ce s-a abtut din senin asupra lui?
Pe toi i-a clca n picioare! mi-a rspuns. Casa lui a terge-o de pe
suprafaa pmntului. Iar pe dnsa a vrea s-o vd nsemnat cu ferul rou,
mbrcat n zdrene, azvrlit pe drumuri, muritoare de foame! Dac mi-ar sta
n putere s-o judec, asta ar f osnda ce-a strui s i se dea. A strui s i se
dea! Nu, i-a aplica-o chiar eu! O ursc! Dac s-ar ivi vreodat un prilej s-i
vestejesc ticloia, m-a duce pn la captul pmntului pentru acest lucru!
Dac-a putea s-o bag n mormnt, aa face-o! i dac n clipa cnd va f pe
patul de moarte a ti c nu i-ar putea aduce mngiere i uurare dect un
singur cuvnt pe care numai eu l-a cunoate, nu l-a rosti nici de-a f sigur
c m va costa viaa!
mi dau seama c vehemena cuvintelor nu poate, nici pe departe, s
redea furia de care era stpnit i care era exprimat de ntreaga-i
comportare, dei, n loc s-i ridice glasul, l coborse mai jos ca de obicei.
Zadarnic a ncerca s-o descriu cum mi-a rmas ntiprit n amintire, sau
cum s-a lsat prad pornirii ei. Mi-a fost dat s vd patimile manifestndu-se
n fel i chip, dar aa nu le-am vzut niciodat.
L-am ajuns din urm pe mister Peggotty, care, ngndurat, cobora cu pas
rar panta. ndat ce l-am ajuns, mi-a spus c, avnd contiina mpcat c-i
fcuse datoria la Londra, voia s porneasc n cltorie chiar n dup-amiaza
aceea. L-am ntrebat atunci unde inteniona s se duc. Mi-a rspuns doar
att:
M duc s-mi caut nepoata, sir!
Ne-am ntors n cmrua situat deasupra bcniei i am proftat de un
moment potrivit ca s-i repet lui Peggotty spusele fratelui ei. Dnsa mi-a zis c
i ei i mprtise aceleai planuri diminea. Ca i mine, nu tia ncotro avea
de gnd s-o apuce, dar bnuia c-i ntocmise el un itinerar.
N-am vrut s-i las singuri i am luat masa mpreun, mncnd plcint
cu toctur de beefsteak una din numeroasele specialiti culinare pentru
care Peggotty era renumit i-mi aduc aminte foarte limpede c n seara
aceea, datorit mirosurilor de ceai, de cafea, de unt, de slnin, de brnz, de
pine proaspt, de surcele, de lumnri i sos picant, care se ridicau
necontenit din dugheana de dedesubt, plcinta a avut un gust ciudat. Dup
mas am stat toi trei un ceas i mai bine lng fereastr, fr a vorbi prea
mult. Dup aceea mister Peggotty s-a ridicat, i-a adus toiagul i sacul de
pnz impermeabil i le-a pus pe mas.
Din banii ghea adui de soru-sa a acceptat s ia, n contul motenirii
ce i se cuvenea, o sum modest, care, dup prerea mea, abia avea s-i ajung
pentru o lun. A fgduit c-mi va da de tire ori de cte ori i se va ntmpla
ceva de seam; i dup ce a aruncat sacul pe umr, i-a luat plria i toiagul
i i-a luat rmas bun de la noi.
Numai bine i doresc, scumpa mea, n zis mbrind-o pe Peggotty,
i 'neavoastr, mas'r Davy, la fel! a adugat, strngndu-mi mna. M duc s-o
caut i-n cruci i-n curmezi. De s-ar ntoarce cumva n lipsa mea dar vai,
una ca asta nu prea cred c se poate! sau de-a izbuti eu s-o aduc napoi, m
gndesc s ne mutm i s trim, cte zile om mai avea, ntr-un loc unde
nimeni s nu-i fac vreo mustrare. Dac mi s-ar ntmpla vreo nenorocire, nu
uitai s-i spunei c i-am lsat vorb aa: Port aceeai dragoste fetiei mele
iubite i o iert!
Aceste cuvinte le-a rostit solemn, cu capul descoperit; apoi, punndu-i
plria, a cobort scrile i a plecat. L-am petrecut pn la poart. Amurgul
era cald i aerul era ncrcat de praf, i era tocmai ceasul cnd pe artera n
care ddea ulia aceea zgomotul necurmat al pailor pe trotuare slbete
vremelnic, iar soarele strlucea rou-aprins. Cnd a ntors colul uliei noastre
cufundate n umbr, a intrat ntr-o vpaie de lumin i nu l-am mai vzut.
Rareori cnd se apropie ceasul nserrii, rareori cnd m trezesc noaptea
i rareori cnd mi nal privirile spre lun sau spre stele sau cnd m uit cum
cad picturile de ploaie sau ascult uierul vntului, s nu vd deprtndu-se
silueta lui singuratic de biet pelerin i s nu-mi rsune n auz cuvintele lui:
M duc s-o caut i-n cruci i-n curmezi. Dac mi s-ar ntmpla vreo
nenorocire, nu uitai s-i spunei c i-am lsat vorb aa: Port aceeai
dragoste fetiei mele iubite i o iert!
CAPITOLUL XXXIII.
DEPLIN FERICIT.
n tot timpul acesta am continuat s-o iubesc pe Dora mai mult ca
oricnd. Gndul la dnsa era un liman de adpost ori de cte ori ncercam o
dezamgire sau eram cuprins de disperare, i-mi oferea oarecare consolare
chiar i pentru pierderea prietenului. Cu ct mai mult m nduioam de soarta
mea sau a altora, cu att mai des cutam mngiere la imaginea Dorei, cu ct
era mai mult perfdie i mai mult jale pe lume, cu att mai luminoas i mai
curat strlucea deasupra lumii steaua Dorei. O idee prea limpede despre
obria Dorei, sau n ce msur era nrudit cu anume fine superioare nu
cred c aveam, dar sunt sigur c a f nlturat cu indignare orice afrmaie c
ar putea f o simpl muritoare, ca oricare alta.
Dac m pot exprima astfel, eram impregnat de Dora. Nu numai c eram
ndrgostit de ea pn peste urechi, dar eram plin ochi de acest sentiment. A
putea spune, folosind o metafor, c s-ar f putut stoarce din mine atta
dragoste nct s-ar f putut neca un om n ea; i nc mi-ar mai f rmas
destul pentru toat viaa.
Dup ce m-am napoiat, primul lucru pe care l-am fcut a fost o plimbare
nocturn la Norwood, unde, ca n vechea ghicitoare pe care o tiam de pe
vremea copilriei, am dat trcoale casei, fr a o atinge, gndindu-m la Dora
tot timpul. Cred c n cimilitura ceea era vorba de lun. Dar chiar dac n-o f
fost vorba de lun, fapt este c eu, lunaticul rob al Dorei, m-am nvrtit vreo
dou ceasuri n jurul casei i grdinii, m-am tot uitat prin crpturile dintre
uluci, i dup multe sforri mi-am nlat brbia peste epile ruginite din
vrful zplazului, trimind nenumrate bezele spre ferestrele luminate i
adresnd nopii, n rstimpuri, romantice rugmini ca s-o apere pe Dora de
cine, nu tiu precis, dar presupun c de foc. Sau poate de oareci, fa de care
avea repulsie.
Att eram de obsedat de dragostea ce i-o purtam, i att eram de deprins
s m destinuiesc lui Peggotty, nct ntr-o sear, cnd, narmat cu vechiul
tacm de cusut, s-a aezat lng mine i s-a apucat s-mi revizuiasc ntreaga
garderob, i-am mprtit pe ocolite marele meu secret. Peggotty m-a ascultat
cu viu interes, dar n-a fost chip s-o fac s adopte punctul meu de vedere. Avea
idei preconcepute n favoarea mea i era absolut incapabil s priceap de ce a
avea ndoieli sau a f abtut.
Tnra ar trebui s fe bucuroas s aib un curtezan ca tine, mi-a
zis. Ct despre taic-su, Doamne-Dumnezeule, oare ce mai ateapt?
Am bgat totui de seam c roba de proctor i cravata scrobit a lui
mister Spenlow au impresionat-o ntructva pe Peggotty, fcnd-o s poarte mai
mult respect acestui om, care, din zi n zi, mi se prea mai eteric i care la
tribunal, cnd sttea eapn, nconjurat de documente, radia lumin, ca un far
peste o mare de hroage. i-mi aduc aminte c, ncetul cu ncetul, stnd i eu
la tribunal, am ajuns s cred c-ar f fost foarte nefresc ca judectorii i doctorii
aceia btrni i plicticoi s n-o plac pe Dora dac ar cunoate-o; sau, c nu
i-ar f ieit din mini de bucurie dac li s-ar propune s-o ia n cstorie pe
Dora; i c Dora ar f putut s cnte din gur i din ghitara ei divin pn ce pe
mine m-ar f nnebunit de-a binelea, fr ca s izbuteasc, vai, ca pe vreunul
dintre aceti mototoli s-l abat mcar attica din calea sa!
i dispreuiam pe toi. Aveam un dinte mpotriva tuturor acestor grdinari
ngheai ai rzoarelor inimii. n ochii mei, judectorii nu erau dect nite
ncurc-lume fr sufet. Iar bara nu avea mai mult farmec sau mai mult
poezie dect tejgheaua unei crciumi ordinare.
Lund asupra mea, nu fr oarecare mndrie, aprarea intereselor lui
Peggotty, am obinut omologarea testamentului i am ajuns la o nelegere cu
Serviciul taxelor succesorale, dup care am dus-o la Banca Angliei, i n scurt
timp am izbutit s ndeplinesc toate formalitile. Spre a evita monotonia,
alternam aceste demersuri judiciare cu vizitarea coleciei de fguri de cear ale
panopticului din Fleet Street (care ndjduiesc c s-a topit n cei douzeci de
ani ce au trecut de atunci); sau cu cercetarea expoziiei unei oarecare miss
Linwood, care, dup cte mi amintesc, era un mausoleu al lucrului de mn,
prielnic examenelor de contiin i pocinei; sau cu o rait pe la Turnul
Londrei; sau cu o ascensiune n vrful cupolei catedralei Sfntului Paul. Toate
aceste minunii i-au fcut plcere lui Peggotty n msura posibil n
mprejurrile respective, cu excepia catedralei Sfntul Paul, care i-a plcut
ceva mai puin, cred, pentru c rivaliza cu poza de pe capacul cutiei de lucru i
pentru c, n anumite privine, o socotea mai prejos dect aceast oper de
art.
Dup ce am rezolvat cazul Peggotty, care se nscria n categoria
formalitilor uzuale, cum le ziceam noi, cei de la Doctors' Commons (foarte
uoare i bnoase erau aceste formaliti uzuale), am dus-o pe Peggotty ntr-o
diminea la birou, ca s achite nota de onorariu. Btrnul Tifey ne-a spus c
mister Spenlow tocmai ieise cu un gentleman care trebuia s dea o declaraie
sub prestare de jurmnt n vederea eliberrii unei autorizaii de cstorie;
tiind ns c nu va zbovi, cci biroul nostru se afa la doi pai de acela al
vicarului general i de acela al lociitorului acestuia, i-am zis lui Peggotty s
atepte.
Cnd era vorba de succesiune, noi, cei de la Doctors' Commons, ne
comportam ca antreprenorii de pompe funebre, adoptnd o mutr de
nmormntare ori de cte ori aveam de-a face cu clieni n doliu. Acelai
sentiment de delicatee ne dicta s ne artm totdeauna fericii i bine dispui
fa de clienii venii dup autorizaii de cstorie. De aceea am prevenit-o pe
Peggotty c mister Spenlow se mai consolase de moartea lui mister Barkis; i
ntr-adevr, cnd s-a ntors, mister Spenlow arta ca un mire.
Dar nici Peggotty, nici eu nu ne-am mai uitat la mister Spenlow cnd am
bgat de seam c era nsoit de mister Murdstone. Era foarte puin schimbat.
Avea prul tot att de des i tot att de negru ca altdat; i o cuttur care
inspira tot att de puin ncredere ca pe vremuri.
Ah, Copperfeld! mi-a spus mister Spenlow. Pare-mi-se c-l cunoti pe
acest gentleman?
L-am salutat foarte rece pe mister Murdstone, iar Peggotty nici c s-a
uitat le el. Vzndu-ne mpreun, a prut cam ncurcat n prima clip; dar a
hotrt imediat ce atitudine s ia i s-a apropiat de mine.
Ndjduiesc c eti sntos, mi-a zis.
mi vine greu s cred c v-ar putea interesa, i-am rspuns. Dar dac
inei s tii, sunt sntos.
Ne-am uitat lung unul la altul, dup care dnsul s-a ntors ctre
Peggotty:
i dumneata? mi pare ru, bag de seam c i-ai pierdut soul.
Nu e cea dinti pierdere pe care am suferit-o n via, mister
Murdstone, i-a rspuns Peggotty, tremurnd din cap pn n picioare. Sunt
bucuroas s pot spune c de aceast pierdere nu-i vinovat nimeni c nimeni
nu poart vreo rspundere pentru ea.
Aa e! a exclamat el. Asta-i desigur o consolare. Vrei s spui c i-ai
fcut datoria?
Slav Domnului, n-am scos sufetul nimnui! i-a spus Peggotty. Nu,
mister Murdstone, eu, una, n-am chinuit, n-am terorizat i n-am bgat n
mormnt nainte de vreme nici o fin drag!
O clip a privit-o posomorit, cu o mustrare de cuget parc; apoi,
ntorcndu-se ctre mine, dar cu ochii aintii nu asupra feei, ci asupra
picioarelor mele, mi-a zis:
Nu ne vom revedea prea curnd, cred; i asta, fr ndoial, ne va face
plcere amndurora, cci asemenea ntlniri nu pot f plcute niciodat. Dup
ce te-ai rzvrtit ntotdeauna mpotriva autoritii mele legitime, exercitat spre
folosul i ndreptarea ta, nu m pot atepta s-mi ari prietenie i bunvoin,
ntre noi exist o antipatie
Destul de veche, pare-mi-se? i-am tiat vorba.
A zmbit i m-a sgetat cu o privire ct se poate de dumnoas a ochilor
si ntunecai.
O antipatie care i-a ros inima de cnd erai copil, mi-a zis. Care a
otrvit zilele bietei tale mame. Ai dreptate, sper c te vei mai schimba; sper c-ai
s te ndrepi.
i cu asta a ncheiat acest dialog purtat pe optite, ntr-un col al
cancelariei, i, trecnd n biroul lui mister Spenlow, a spus cu glas tare, dar ct
se poate de mieros:
Cei ce exercit aceeai profesiune ca mister Spenlow sunt deprini cu
confictele de familie i tiu ct de ncurcate i de spinoase sunt totdeauna!
Rostind aceste cuvinte, a pltit onorariul cuvenit pentru autorizaia de
cstorie, i dup ce mister Spenlow i-a predat-o frumos mpturit,
strngndu-i mna i urndu-i foarte politicos fericire lui i soiei, a prsit
biroul.
Mi-ar f venit poate mai greu s m stpnesc i s tac dac n-a f avut
atta de furc cu Peggotty (care, biata de ea, nu se nfuriase dect de dragul
meu) ca s-o conving c nu era locul potrivit pentru rfuial i s-i in frea.
Era att de mnioas, nct am fost mulumit s scap cu o afectuoas
mbriare, ocazionat de amintirea suferinelor noastre de odinioar,
nfruntnd cum am putut mai bine privirile lui mister Spenlow i a copitilor.
Mister Spenlow nu tia, pare-se, ce legtur aveam cu mister Murdstone;
i eram mulumit c nu tia, cci amintindu-mi de suferinele ndurate de biata
mama, nici n gnd nu puteam suporta s recunosc c-mi fusese rud. Mister
Spenlow prea s cread dac credea ceva n aceast privin c n familia
noastr exista un partid afat la putere, n fruntea cruia se afa mtua, i un
partid rebel, condus de altcineva, cel puin aa am dedus din cele spuse n timp
ce ateptam ca mister Tifey s ntocmeasc nota lui Peggotty.
Miss Trotwood, mi-a zis dnsul, e fr ndoial ct se poate de ferm i
n-a zice c-i omul s cedeze cnd ntmpin opoziie. i admir caracterul i te
felicit, Copperfeld, c eti de partea celor afai la putere. Certurile ntre rude
sunt regretabile, dar nu-i mai puin adevrat c sunt foarte rspndite, i totul
e s fi de partea celor afai la putere (voind s spun, presupun eu, de partea
celor cu bani). Cred c face o partid bun, a adugat mister Spenlow.
I-am spus c habar n-aveam de nimic.
Nu ncape ndoial! Judecnd dup puinele cuvinte scpate de mister
Murdstone n asemenea prilejuri oamenilor le mai scap cte un cuvinel i
din ceea ce mi-a dat a nelege miss Murdstone, cred c face o partid bun.
Vrei s spunei c sunt bani la mijloc, sir?
Da, a ncuviinat mister Spenlow. Are i bani. Dar e i frumoas, dup
cte mi s-a spus.
Aa! i e tnr noua lui soie?
Abia de curnd a devenit major, a zis mister Spenlow. Att de curnd,
nct cred c numai asta au ateptat.
Dumnezeu s-o aib n paza lui! a izbucnit Peggotty, cu atta emoie i
att de neateptat, nct toi trei am rmas descumpnii pn a venit Tifey cu
nota.
Btrnul Tifey a venit cu nota i i-a nmnat-o lui mister Spenlow spre
verifcare. Mister Spenlow i-a nfundat brbia n cravat i, frecnd-o ncet, a
examinat fecare post n parte cu un aer nemulumit ca i cum totul ar f fost
din vina lui Jorkins i apoi, oftnd uor, i-a napoiat-o lui Tifey.
Da, a zis. E corect. E foarte corect. A f fost ct se poate de fericit,
Copperfeld, dac a f putut pune la socoteal numai cheltuielile, dar, din
nefericire, n viaa mea profesional nu sunt liber s fac ce poftesc. Am un
asociat pe mister Jorkins.
Dup ce a rostit aceste cuvinte, cu o att de delicat mhnire nct ai f
putut crede c era gata s nu ia nici un ban, i-am mulumit n numele lui
Peggotty i am numrat bancnotele n mna lui Tifey. Peggotty s-a dus acas,
iar eu l-am nsoit pe mister Spenlow la tribunal, unde aveam un proces de
divor intentat pe baza unei legi foarte ingenioase (cred c-a fost abrogat ntre
timp, dar mi-a fost dat s vd vreo cteva cstorii anulate pe temeiul ei),
proces n care faptele erau urmtoarele: soul, un anume Thomas Benjamin,
scosese autorizaia de cstorie numai pe numele de Thomas, omindu-l pe
acela de Benjamin pentru eventualitatea c nu ar f att de fericit pe ct se
atepta. Nefind att de fericit pe ct se atepta sau plictisindu-se puin de
nevast-sa, dup un an sau doi de csnicie, bietul de el a sesizat tribunalul
prin intermediul unui prieten, artnd c numele su adevrat era Thomas
Benjamin i c prin urmare, cstoria nu era valabil. Tez pe care, spre marea
lui mulumire, tribunalul i-a nsuit-o.
Trebuie s mrturisesc c aveam anumite ndoieli n privina temeiniciei
acestei soluii, pe care n-a izbutit s le risipeasc nici bushel-ul de gru, cruia
i mergea vestea c-i n stare s aplaneze toate anomaliile din lume.
Dar mister Spenlow s-a apucat s discute problema. Mi-a zis: Privete
lumea, are i pri bune i rele; privete legile ecleziastice, au i ele pri bune
i rele. Fac parte dintr-un sistem. Foarte bine. Asta e!
N-am avut ndrzneala s-i spun tatlui Dorei c poate am izbutit s
mbuntim puin aceast lume dac ne-am scula dis-de-diminea i ne-am
apuca de treab cu mnecile sufecate; i-am mrturisit ns c eram de prere
c-am putea ndrepta unele lucruri la Doctors' Commons. Mister Spenlow m-a
sftuit s-mi scot din cap aceast idee, find nevrednic de un gentleman ca
mine; dar a adugat c-ar f bucuros s-aud ce anume mbuntiri socot c s-
ar putea opera la Doctors' Commons.
Am nceput cu acea parte care se afa n faa noastr cci, dup ce
cstoria clientului nostru a fost anulat, prsisem pretoriul i tocmai
treceam pe lng localul Curii prerogativelor i i-am spus c, dup prerea
mea, aceast Curte a prerogativelor era o instituie cu deprinderi cam ciudate.
n ce privin? m-a ntrebat mister Spenlow. Cu tot respectul datorat
experienei sale (dar i cu mai mult respect, cred, pentru motivul c era tatl
Dorei), i-am rspuns c mi se prea cam absurd ca arhiva acestei curi n
care erau pstrate originalele testamentelor tuturor locuitorilor din ntinsa
eparhie de Canterbury, care de trei veacuri ncoace au murit lsnd motenire
felurite bunuri s fe instalat ntr-o cldire aleas la ntmplare, nepotrivit
pentru acest scop, luat n chirie de conservatorii arhivei numai i numai spre
a realiza profturi, ntr-o cldire ubred, n care nici mcar nu fuseser luate
msuri de prevenire a incendiilor, literalmente nesat de sus i pn jos cu
asemenea documente preioase, i c asta nu reprezint altceva dect o specul
neruinat din partea conservatorilor care percepeau taxe exorbitante i
nghesuiau testamentele oriunde i oricum, fr a urmri alt scop dect s se
descotoroseasc de ele fr prea mare cheltuial. C mi se prea cam nefresc
ca aceti indivizi, care realizau venituri de opt pn la nou mii de lire pe an
(fr a pune la socoteal veniturile ajutorilor lor i ale eflor de mese), s nu fe
obligai s cheltuiasc mcar o prticic din aceste sume spre a gsi un
adpost relativ sigur pentru importantele documente pe care, cu sau fr voie,
cetenii de toate categoriile erau silii s le dea n minile lor. C era, poate,
cam nedrept ca, n vreme ce toate posturile importante ale acestei instituii de
seam constituiau nite foarte grase sinecure, nefericiii copiti, care trudeau n
cmruele nenclzite i ntunecoase de la mansard, aducnd nsemnate
servicii cetenilor, s se numere printre cei mai prost pltii i cei mai
desconsiderai slujbai, londonezi. C, poate, era cam imoral ca directorul,
cruia i revenea datoria s asigure publicului, ce se mbulzea toat ziua n
birourile arhivelor, nlesnirile necesare, s fe un sinecurist nemaipomenit (i pe
deasupra o fa bisericeasc, un canonic capitular sau mai tiu eu ce, care
deinea nenumrate funciuni), n timp ce n fecare dup-amiaz, cnd
birourile sunt ticsite, mpricinaii sufereau neajunsuri despre care tim c sunt
de-a dreptul de nedescris. C, ntr-un cuvnt, Curtea prerogativelor a eparhiei
de Canterbury era att de anacronica i att de absurd, nct, de n-ar f fost
pitit pe St. Paul's Churchyard, ntr-un ungher pe care puin lume l tia, de
mult ar f fost bine scuturat i zglit i rsturnat cu fundul n sus.
Cnd m-am nferbntat pe aceast tem, mister Spenlow a zmbit i apoi
s-a apucat s prezinte contraargumente, cum fcuse i n cazul precedent. La
urma urmelor, la ce se rezuma totul? La o chestiune de opinie. Dac cetenii
erau de prere c testamentele se af n siguran i c instituia nu poate f
mbuntit, sufer cineva vreo pagub? Nimeni. Avea cineva ceva de ctigat?
Toi sinecuritii. Foarte bine. Atunci nsemna c binele predomin. Se prea
poate c sistemul e imperfect; nimic nu este perfect pe lumea asta; dar dnsul
nu era de acord s i se aduc nici o atingere. De cnd fineaz Curtea
prerogativelor, ara a fost totdeauna prosper. Dac vom clinti ceva n
organizarea Curii, prerogativelor, ara va nceta s mai fe prosper. Dup
prerea lui, datoria unui gentleman era s ia lucrurile aa cum sunt; i,
personal, n-avea nici cea mai mic ndoial c aceast curte ne va supravieui.
Dei aveam mari ndoieli, m-am plecat n faa prerii sale. Constat, ns, c a
avut dreptate; cci instituia nu numai c funcioneaz i astzi, dar
funcioneaz n pofda unui voluminos raport parlamentar ntocmit (nu tocmai
de bunvoie) acum optsprezece ani, n care toate aceste critici erau expuse pe
larg i care apreciase c n-ar mai exista spaiu de nmagazinare dect pentru
vreo doi ani i jumtate. Ce s-o f fcut cu testamentele de atunci ncoace? Nu
tiu dac nu cumva au fost pierdute multe testamente sau dac nu cumva, din
cnd n cnd, arhiva nu le vinde cu toptanul negustorilor de brnzeturi. Fapt
este c sunt mulumit c testamentul meu n-a ajuns n minile lor i trag
ndejde c pn a ajunge acolo, va mai trece nc mult vreme.
Am consemnat toate astea n acest capitol consacrat fericirii pentru c
aici le e locul fresc. Dup ce am legat aceast conversaie, mister Spenlow i cu
mine ne-am ntins la vorb plimbndu-ne n sus i n jos, pn ce am trecut la
subiecte generale. i aa s-a ntmplat c, la urm, mister Spenlow mi-a spus
c peste o sptmn va f ziua de natere a Dorei i c i-ar face plcere dac-am
s vin i eu la picnicul pus la cale cu acest prilej. De bucurie, am simit c-mi
ies din mini, iar a doua zi, dup ce am primit un rva, cu marginile dantelate,
pe care scria: Nu uita invitaia tatii!, m-am fstcit de-a binelea; i am rmas
aiurit toat sptmn.
Pregtindu-m n vederea acelui eveniment binecuvntat, am svrit,
cred, toate prostiile cu putin. Mi se aprind obrajii cnd mi amintesc de
cravata pe care am cumprat-o. Cizmele mele ar putea fgura n orice colecie
de instrumente de tortur. n ajun am cumprat i am trimis la Norwood, cu
potalionul, un coule elegant, care, dup prerea mea, aproape c echivala cu
o declaraie de dragoste. Acesta era plin cu bomboane i cu cele mai duioase
inscripii ce se gseau pe pia. La 6 dimineaa am fost n Covent Garden, s
cumpr fori pentru Dora. La 10 am nclecat (nchiriasem un splendid cal sur
pentru aceast ocazie) i am pornit n trap ctre Norwood, cu bucheelul n
plrie, ca s rmn proaspt.
Presupun c atunci cnd, dup ce am zrit-o pe Dora n grdin, m-am
prefcut c n-am vzut-o i am trecut prin faa casei prefcndu-m c o caut
de zor, am comis, desigur, dou prostii pe care le-ar f putut comite i ali tineri
n locul meu, cci le-am comis foarte spontan. Dar, vai! Dup ce, n sfrit, am
gsit casa i am desclecat la poarta grdinii i mi-am trt cizmele acelea
nfortoare de-a curmeziul pajitii, ndreptndu-m spre Dora, care edea pe
o banc, sub un liliac, ce tablou ncnttor mi s-a artat ochilor cnd am zrit-
o printre futuri, n dimineaa aceea minunat, purtnd o plriu de pai alb
i o rochie albastr ca cerul!
Era cu o tnr lady comparativ cam btrn care avea aproape 20 de
ani, cred. Se numea miss Mills, iar Dora i zicea: Julia mea. Era cea mai bun
prieten a Dorei. Fericit miss Mills!
Era i Jip cu ele, i Jip, ca de obicei, a ltrat din nou la mine. Cnd i-am
dat Dorei buchetul, Jip a scrnit de gelozie. Avea i motive. De-ar f bnuit
ctui de puin cum o adoram pe stpna sa, ar f avut de ce!
Vai, v mulumesc, mister Copperfeld! Ce fori frumoase! a exclamat
Dora.
Avusesem de gnd s-i spun (cutasem i cuvintele cele mai potrivite de-
a lungul a trei mile de drum) c i mie mi pruser frumoase atta vreme ct
nu le vzusem lng dnsa. Dar n-am fost n stare s deschid gura. Prea era
tulburtoare. Cnd am vzut c-i apleac brbia cu gropi spre buchetul de
fori, am pierdut uzul raiunii, n-am mai putut scoate o vorb i am czut n
extaz. M mir c n-am spus: Ucidei-m, miss Mills, fe-v mil de mine!
Lsai-m s mor aici!
Dup aceea Dora i-a dat i lui Jip s miroas forile. Jip a mrit i n-a
vrut s le miroas. Dora a rs i, ca s-l sileasc, i le-a vrt n bot. Jip a
apucat cu dinii un fr de mucat i l-a sfiat de parc ar f fost o pisic.
Atunci Dora l-a btut i, bosumfat, s-a vitat!
Bietele mele fori!
Cu atta jale s-a vitat, nct a f zis c Jip pe mine m mucase. i a f
dorit ca ntr-adevr s m f mucat!
O s v fac desigur plcere, mister Copperfeld, s afai c urcioasa
aceea de miss Murdstone nu-i aici, mi-a zis Dora. S-a dus la nunta fratelui ei i
o s lipseasc vreo trei sptmni. Nu-i o adevrat ncntare?
I-am spus c trebuie s fe desigur o ncntare pentru ea, i c orice o
ncnt pe ea m ncnt i pe mine. Miss Mills a zmbit cu un aer de
superioar nelepciune i ngduin.
E cea mai neplcut fin pe care am vzut-o vreodat, a zis Dora.
Nu-i poi nchipui, Julia, ct este de argoas i de pisloag.
Ba pot, draga mea! a rspuns Julia.
Tu, iubito, ntr-adevr ai putea, a ncuviinat Dora, lund-o de mn.
Iart-m, drag, dar nu m-am gndit.
Am dedus de aici c miss Mills trecuse prin multe ncercri i-avusese o
existen destul de zbuciumat, i acestora le-am atribuit purtarea-i ptruns
de acea neleapt bunvoin pe care o i observasem. Chiar n cursul acelei
zile am constatat c aa stteau lucrurile: miss Mills avusese de suferit din
pricina unei iubiri nefericite, i n urma acestei foarte dureroase experiene se
retrsese din lume, continund ns a nutri interes i simpatie pentru visurile
i iubirile curate ale tinereii.
Taman atunci mister Spenlow a ieit din cas, i Dora l-a ntmpinat,
spunndu-i:
Ia te uit, papa, ce fori frumoase!
Miss Mills a zmbit ngndurat, ca i cum ar f vrut s spun: Biete
efemere, bucurai-v de scurta voastr strlucire n aceste zori nsorite ale
vieii! i cu toi mpreun am pornit peste pajite, spre trsura care atepta.
Ct voi tri n-am s mai fac o plimbare ca aceea. i nici n-am mai fcut.
n faeton n-au luat loc dect ei trei i, alturi de ei, coul lor cu merinde,
couleul meu i cutia cu ghitara; frete, coul faetonului era lsat; eu
clream n urma lui, iar Dora, aezat cu spatele la cai, m privea. inea
buchetul pe pern, lng ea, i de team ca nu cumva s i-l striveasc, nu-l
lsase pe Jip s stea n partea aceea. Lua deseori buchetul n mn i-i sorbea
mireasma. i deseori privirile noastre se ntlneau; i nu pot nelege defel cum
de n-am srit n faeton, peste capul surului meu.
Cred c pe drum era praf. Chiar foarte mult praf, cred. Parc-mi aduc
aminte ca prin vis c mister Spenlow mi-a fcut observaie s nu clresc n
praf; dar nici c m-am sinchisit. Nu vedeam nimic altceva dect un vl de
dragoste i de frumusee n jurul Dorei. Mister Spenlow s-a ridicat de cteva ori
n picioare i m-a ntrebat cum mi plcea privelitea. I-ara rspuns c era
ncnttoare, i ndrznesc s afrm c ntr-adevr era: n-o vedeam dect pe
Dora. Soarele strlucea n cinstea Dorei, psrile cntau pentru Dora. Vntul
de miazzi adia uor de dragul Dorei, iar toate forile slbatice ce smluiau
gardurile vii, toate forile, pn la cel din urm bobocel, se deschideau pentru
Dora. Unica mea mngiere este c miss Mills m-a neles. Cci singur miss
Mills era n stare s-mi ptrund sentimentele.
Nu tiu de ct timp mergeam, i nu tiu nici pn n ziua de azi unde am
ajuns. Poate undeva prin preajma Guildfordului. Sau poate c locul acela a fost
chemat la via pentru o zi de vreun vrjitor din O mie i una de nopi, care
apoi, dup ce am plecat, l-a ters de pe faa pmntului pentru totdeauna. Era
o pajite verde pe un deal acoperit cu iarb moale. Se afau acolo civa copaci
umbroi i arbuti de iarb-neagr, iar jur mprejur, ct cuprindeai cu ochiul,
se desfura o privelite ncnttoare.
Cnd am ajuns, am fost dezamgit s gsesc lume care ne atepta; iar
gelozia mea, chiar n privina cucoanelor, n-a cunoscut margini. Ct privete
toi brbaii i mai ales unul, un impostor, cu trei-patru ani mai mare ca
mine, cu nite barbete rocovane, de care se arta insuportabil de mndru
erau dumanii mei de moarte.
Am desfcut cu toii courile i ne-am apucat s pregtim prnzul. Barb
Roie a pretins c ar ti s prepare salata (ceea ce eu, unul, nu cred) i s-a pus
n proap. Cteva dintre tinerele de fa au splat lptucile, dup care le-au
tiat potrivit indicaiilor lui. Printre ele era i Dora. Mi s-a prut c soarta mi-l
hrzise de duman i c unul dintre noi doi trebuia s dispar.
Barb-Roie a preparat salata (m mir cum de au putut s-o mnnce,
cci eu, unul, pentru nimic n lume nu m-a f atins de ea!), i apoi, cu de la
sine putere, i-a luat sarcina de a veghea asupra pivniei de vinuri, pe care,
find priceput, ticlosul, a amenajat-o n scorbura unui copac. Iar ceva mai
ncolo, l-am vzut cu o bucat mare de homar n farfurie, mncnd la picioarele
Dorei!
Nu in prea bine minte ce s-a petrecut dup ce mi-a fost dat s vd
aceast scen respingtoare. tiu doar c-am fost foarte vesel; dar veselia mea
era silit. M-am apropiat de o tnr cu ochii mici, mbrcat n roz, i i-am
fcut curte cu frenezie. Tnra a primit cu bunvoin ateniile mele, dar n-a
putea spune dac a fcut-o numai de dragul meu, sau pentru c avea ceva
planuri n privina lui Barb-Roie. S-a nchinat n sntatea Dorei. i cnd am
nchinat i eu, m-am prefcut c-am ntrerupt conversaia anume pentru acest
motiv, ca apoi s-o reiau imediat. Cnd m-am nclinat ctre Dora, i-am ntlnit
privirea i mi s-a prut c desluesc n ea o expresie rugtoare. Dar s-a uitat la
mine peste capul lui Barb-Roie, i am rmas nenduplecat.
Tnra n roz avea o mam care purta o rochie verde; i aceasta cred c-a
gsit cu cale s ne despart mai ales pentru consideraiuni politice superioare.
ntre timp, masa find terminat, se strngeau resturile, i mesenii ncepuser
s se risipeasc; iar eu, plin de mnie i remucri, am luat-o razna printre
copaci. Tocmai m ntrebam dac n-ar f nimerit s pretind c nu m simt bine
i, nclecnd pe surul meu, s fug nici eu nu tiu ncotro cnd mi-au ieit
nainte Dora i miss Mills.
Suntei posomort, mister Copperfeld, mi-a zis miss Mills.
S avem iertare. Nu eram deloc posomort.
Dora, i tu eti posomort, a observat miss Mills.
Nu, drag! Nicidecum.
Ascultai-m, i dumneavoastr, mister Copperfeld, i tu, Dora, a
urmat miss Mills cu un aer aproape venerabil. Ajunge. Nu lsai o nenelegere
mrunt s nimiceasc forile primverii, care, o dat ce-au apucat s se
deschid, dac au fost atinse de brum, nu mai pot nfori. V vorbesc din
experien, din experiena unui trecut ndeprtat, ireversibil. Nu se cade ca
izvoarele ce nesc scnteind n lumina soarelui s fe oprite de un simplu
capriciu; nu se cade ca oazele din pustiul Saharei s fe pustiite fr rost.
Nici nu mai tiu ce-am fcut, cci m-am nferbntat foarte tare; tiu doar
c-am apucat mnua Dorei i am srutat-o, i c dnsa nu s-a mpotrivit. I-am
srutat mna i lui miss Mills; i mi s-a prut c fr ntrziere ne vom nla
cu toii n al aptelea cer.
N-am mai cobort. Am rmas acolo sus toat dup-amiaza. La nceput
am rtcit ncoace i ncolo printre copaci, eu cu braul timid al Dorei petrecut
sub braul meu, i martor mi-e Dumnezeu c, dei de la nceput pn la sfrit,
totul n-a fost dect o copilrie, dulce mi-ar mai f fost soarta dac, nsufeit de
acele simminte copilreti, m-ar f trecut n nemurire i m-ar f lsat de-a
pururi s rtcesc printre copaci!
Dar mult prea curnd i-am auzit pe ceilali rznd, vorbind i strignd:
Dora unde-i? Aadar, ne-am ntors, i invitaii i-au cerut Dorei s cnte.
Barb-Roie a vrut s se repead s aduc cutia cu ghitara, dar Dora i-a spus
c, afar de mine, nimeni nu tia unde se af. Aa c Barb-Roie a rmas cu
buza umfat; i eu am adus-o, eu am deschis-o, eu am scos ghitara, eu m-am
aezat lng dnsa, eu i-am inut batista i mnuile, eu am sorbit fecare
sunet al glasului ei att de dulce, i dnsa mi-a cntat mie, care o iubeam, i
toi ceilali n-aveau dect s-o aplaude ct pofteau, cu ei n-aveam nici n clin,
nici n mnec!
Eram beat de bucurie. M temeam c era prea frumos ca s fe adevrat
i c acui-acui am s m trezesc n Buckingham Street i am s-o aud pe
missis Crupp zornind cetile i pregtindu-mi gustarea de diminea. Dar
Dora a cntat, i altele au cntat i miss Mills a cntat despre, somnoroasele
ecouri din peterile Amintirii, ca i cum ar f avut 100 de ani i s-a lsat
amurgul; i-am but ceai, fert ignete, pe crcan; i am continuat s fu
fericit ca niciodat.
Am fost nc i mai fericit cnd toat lumea, inclusiv Barb-Roie, pe
care-l biruisem, i ceilali oaspei, au plecat, fecare apucnd pe drumul lui, iar
noi, pe al nostru, prin linitea serii, n lumina asfnitului, nconjurai de dulci
miresme. Mister Spenlow, find cam mahmur din pricina ampaniei slav
rnei din care a crescut via, i strugurilor din care s-a fcut vinul, i soarelui
care i-a prguit, i negustorului care l-a falsifcat! a adormit butean ntr-un
col al faetonului, iar eu cltoream, inndu-m pe lng trsur, i vorbeam
cu Dora. I-a plcut surul meu i l-a mngiat ct de ginga prea mnua ei
pe grumazul calului! i cum alul ei aluneca mereu, din cnd n cnd i l-am
aezat pe umeri cu mna mea. Mi s-a prut chiar c Jip ncepuse s neleag
cum stteau lucrurile i s-i dea seama c trebuia s se mprieteneasc cu
mine.
i ptrunztoarea miss Mills, aceast schimnic binevoitoare, n ciuda
dezamgirilor suferite, neleapt ca un patriarh, cu toate c nu mplinise nici
20 de ani, i care o rupsese cu lumea i nu voia cu nici un pre s trezeasc
somnoroasele ecouri din peterile Amintirii, ce fapt bun a fcut!
Mister Copperfeld, mi-a zis miss Mills, dac avei un moment liber,
trecei o clip n partea asta a trsurii. Vreau s v spun ceva.
Iat-m pe surul meu cel mndru, nclinndu-m lng miss Mills, cu
mna pe portiera faetonului.
Dora are s vin s stea la mine ctva timp. Plecm mpreun
poimine. Dac are s v fac plcere s ne vizitai, sunt sigur c tata va f
ncntat s v cunoasc.
Ce altceva a f putut face dect s-o binecuvntez n gnd pe miss Mills i
s pstrez adresa locuinei ei n ungherul cel mai ferit al memoriei? Ce altceva
a f putut face dect s-o asigur pe miss Mills, cu priviri pline de recunotin i
cu cuvinte nfcrate, ct preuiam bunvoina i prietenia ce mi le arta?
Dup care, plin de bunvoin, miss Mills m-a concediat, spunndu-mi;
Acum ducei-v napoi la Dora!
M-am dus, i Dora s-a aplecat n afar ca s-mi vorbeasc, i am
sporovit tot restul drumului; i mi-am mpins surul att de aproape de roat,
c s-a lovit, la piciorul din fa i s-a jupuit, cum mi-a zis proprietarul lui, de
trei lire i apte, sum pe care am pltit-o, socotind c era un pre ct se poate
de modest pentru o asemenea bucurie. ntre timp, miss Mills, cu ochii la lun,
murmura versuri, amintindu-i, bnuiesc, de zilele de altdat, cnd nc nu o
rupsese cu lumea pmnteasc.
Norwood mi s-a prut c era cu multe mile prea aproape i am gsit c
am ajuns cu multe ceasuri prea devreme; dar puin nainte de a ajunge, mister
Spenlow s-a trezit i mi-a spus:
Trebuie s intri puin, Copperfeld, s te mai odihneti!
Bineneles, am primit i ni s-au servit sandviuri i vin ndoit cu ap. La
lumina candelabrelor, Dora, mbujorat la fa, era att de drgla nct nu
m-am putut hotr s m urnesc, i am stat nemicat ca ntr-o trans, cu
privirile aintite asupra ei, pn ce sforielile lui mister Spenlow m-au fcut s-
mi dau seama c era vremea s m retrag. Aadar, ne-am luat rmas bun; i tot
lungul drumului pn la Londra am simit uoara strngere de mn a Dorei la
desprire i mi-am amintit de mii de ori fecare cuvnt i fecare ntmplare; i
cnd, n cele din urm, m-am culcat n patul meu, am stat n extaz, ca un biet
ntru, cruia dragostea i-a rpit uzul celor cinci simuri.
A doua zi diminea, cnd m-am trezit, am hotrt s-i spun Dorei c o
iubesc, pentru a-mi cunoate soarta. Fericire sau jale? Asta era ntrebarea care
m frmnta acum. Pentru mine alte probleme nu mai existau pe lume, i la
aceast ntrebare numai Dora putea s rspund. Trei zile am trit un zbucium
cumplit, chinuindu-m i punnd toate ipotezele cu putin pentru
interpretarea n sens defavorabil a fecrui episod al relaiilor dintre mine i
Dora. n cele din urm, dichisit cu mare cheltuial n vederea evenimentului,
m-am ndreptat spre locuina familiei Mills, cu declaraia de dragoste gata.
Acuma n-ar avea nici un rost s povestesc de cte ori m-am plimbat n
susul i n josul strzii, de cte ori am fcut nconjurul piaetei dndu-mi
seama cu prere de ru c la vechea ghicitoare afasem un rspuns mult mai
bun dect cel cunoscut pn m-am decis s urc scara i s bat la u. Chiar
dup ce btusem, n timp ce ateptam s mi se deschid, mi-a venit subit ideea
s ntreb (inspirat de bietul Barkis) dac nu locuia acolo mister Blackboy, s cer
iertare i s m retrag. Dar nu m-am urnit din loc.
Mister Mills nu era acas. Nici nu m ateptam s-l gsesc. N-aveam nici
o nevoie de el. Miss Mills era acas. Miss Mills mi-era de ajuns.
Am fost poftit ntr-o odaie la catul de sus, unde se afau miss Mills i
Dora. Era i Jip acolo. Miss Mills copia nite note (mi amintesc c era un
cntec nou, intitulat Bocet pentru o dragoste defunct), iar Dora picta nite
fori. Ce simminte am ncercat cnd mi-am recunoscut forile! Erau forile
cumprate de mine la Covent Garden. Nu pot afrma c erau chiar identice sau
c semnau cu orice alte fori ce-mi fusese dat s vd pn atunci; dar mi-am
dat seama de intenia compoziiei dup hrtia n care erau nvelite, cci fusese
reprodus ntocmai.
Miss Mills s-a bucurat cnd m-a vzut i mi-a spus c-i prea foarte ru
c tatl ei nu era acas; cred ns c i-am suportat foarte bine lipsa. Timp de
cteva minute miss Mills a susinut toat conversaia, apoi a lsat condeiul pe
fla pe care copia Bocetul pentru o dragoste defunct, s-a ridicat i a prsit
odaia.
Am nceput s m gndesc s-o las pe a doua zi.
Sper c bietul dumitale cal nu era tare obosit cnd a ajuns seara
acas, mi-a zis Dora, ridicndu-i ochii ncnttori. A fcut un drum destul de
lung.
Am nceput s m gndesc c totui ar f mai bine s-o fac nc n ziua
aceea.
I s-o f prut lung lui, cci n-a avut nimic care s-l susin n timpul
drumului.
Nu i s-a dat nutre bietului de el? a ntrebat Dora.
Am nceput s m gndesc s-o las pe a doua zi.
Ba i s-a dat, am rspuns, a fost ct se poate de bine hrnit. Voiam s
spun c nu s-a bucurat de marea fericire de care am avut eu parte, find att
de aproape de dumneavoastr.
Dora i-a plecat capul asupra desenului i, dup un scurt rstimp n
care am ateptat foarte nfrigurat, cu picioarele epene mi-a zis:
La un moment dat mi s-a prut c nici dumneavoastr nu v-ai
bucurat de aceast fericire.
Mi-am dat seama c nu mai aveam scpare i c trebuia s-o fac pe loc.
Ct ai stat lng miss Kitt nu prea v-ai sinchisit de aceast fericire, a
urmat Dora, ridicnd uor sprncenele i cltinnd din cap.
Trebuie s spun c acesta era numele tinerei cu ochii mici i mbrcat n
roz.
De altfel, nici nu tiu de ce v-ai f sinchisit sau de ce socotii c este o
fericire, a zis Dora. Dar, frete, nici nu credei cele ce mi-ai spus. i, afar de
asta, nu ncape ndoial c suntei liber s facei ce v place. Jip, nesuferitule,
vin-aici!
Nu tiu cum am fcut. Totul s-a petrecut ntr-o clip. I-am tiat drumul
lui Jip. M-am trezit c-o ineam pe Dora n brae. Eram ct se poate de elocvent.
Nu m-am poticnit nici o singur dat. I-am spus ct o iubeam. I-am spus c
fr ea a muri. I-am spus c o idolatrizez i o ador. i n tot acest timp Jip a
ltrat ca un turbat.
Cnd Dora i-a plecat capul i a nceput s tremure i s plng, am
devenit nc i mai elocvent. Dac dorea s-mi dau viaa pentru ea, n-avea
dect s mi-o spun, cci eram gata. Viaa fr dragostea Dorei n-avea nici un
sens. N-a putea i nici n-a vrea s-o suport. Din clipa cnd am vzut-o ntia
dat, am iubit-o zi i noapte nencetat. O iubeam i acum la nebunie. O voi iubi
mereu, clip de clip, la nebunie. Au mai fost i alii ndrgostii nainte i vor
mai f i de acum nainte, dar nici un ndrgostit n-a iubit, nu va putea, nu va f
n stare i nu va izbuti vreodat s iubeasc aa cum o iubeam eu pe Dora.
Cu ct turuiam mai patetic, cu att Jip ltra mai tare. i, treptat, fecare
din noi n felul lui se arta tot mai nverunat.
Ceva mai trziu, Dora i cu mine edeam destul de linitii pe sofa, iar
Jip, culcat n poala ei, m privea clipind panic. Mi se luase o piatr de pe
inim. Eram nebun de fericire. Dora i cu mine eram logodii.
Cred c amndoi aveam o vag idee c totul se va ncheia printr-o
cstorie. Trebuie s f avut, findc Dora mi-a spus c nu ne vom cstori fr
consimmntul tatlui ei. Dar, n extazul nostru tineresc, cred c nu priveam
nici nainte, nici napoi, i n-aveam nici o nzuin care s f depit candoarea
prezentului. Am hotrt s nu-i dezvluim taina noastr lui mister Spenlow;
sunt sigur, ns, c nici prin gnd nu mi-a trecut c ar f ceva necinstit n asta.
Cnd s-a ntors n odaie, adus de Dora, miss Mills mi-a prut mai
ngndurat ca de obicei; presupun c cele ntmplate i-au trezit somnoroasele
ecouri din peterile Amintirii. Dar ne-a dat binecuvntarea, ne-a ncredinat de
nestrmutata ei prietenie i ne-a vorbit, n general, aa cum se cuvenea s
vorbeasc un Glas de la Mnstire.
Ce senine vremuri! Ce plcute, ce fericite, ce nebunatice vremuri!
Vremurile cnd i-am luat Dorei msura pentru un inel de nu-m-uita, i
cnd giuvaergiul, cruia i-am dus msura, a ghicit totul i a pufnit n rs,
aplecndu-se peste registrul su de comenzi, i mi-a luat ct a poftit pentru
jucrioara aceea frumoas, cu pietre albastre, care, n mintea mea, a rmas
att de strns legat de mna Dorei, nct ieri, cnd, din ntmplare, am vzut
un inel asemntor pe mna ficei mele, am simit brusc o tresrire dureroas
n inim.
Vremuri cnd m plimbam foarte exaltat de secretul meu i plin de
propria mea importan i att de mndru de iubirea ce i-o purtam Dorei i de
faptul c dragostea mea era mprtit, nct nici de-a f plutit n vzduh, n-
a f fost mai deasupra celorlali oameni care se trau pe pmnt.
Acele vremuri cnd ne ntlneam n grdina piaetei i stam mpreun n
chiocul acela colbuit i eram att de fericit, nct pn n ziua de azi mi sunt
dragi vrbiile Londrei numai i numai pentru acest motiv i vd n penajul lor
fumuriu coloritul bogat al psrilor de la Tropice!
Vremurile cnd (la o sptmn dup logodn) ne-am certat ntia dat
i cnd Dora mi-a trimis napoi inelul ntr-un bileel disperat, mpturit n chip
de tricorn, n care a folosit nfricotoarea formul dragostea noastr, s-a
nfripat dintr-o prostie i s-a ncheiat ntr-un acces de nebunie, cuvinte
teribile, care m-au fcut s-mi smulg prul din cap i s plng, socotind c
totul s-a sfrit.
Vremurile cnd, la adpostul ntunericului, am dat fuga la miss Mills, pe
care am vzut-o pe ascuns n buctrioara, din dos, unde se afa un mnglu,
i am implorat-o s ne mpace i s evite nebunia. Vremurile cnd miss Mills a
acceptat aceast sarcin i, napoindu-se cu Dora, ne-a ndemnat, de la
nlimea amvonului tinereii ei ncercate, s fm ngduitori unul fa de
cellalt i s ne ferim de pustiurile Saharei!
Vremurile cnd am plns i ne-am mpcat i ne-am simit din nou att
de fericii, nct buctrioara din dos, cu mnglu cu tot, s-a prefcut ntr-un
templu al iubirii, i cnd ne-am nvoit s corespondm prin mijlocirea lui miss
Mills, urmnd s ne scriem zilnic cel puin cte o scrisoare fecare!
Ce senine vremuri! Ce plcute, ce fericite, ce nebunatice vremuri! Din
toate perioadele vieii mele, care au ncput n gheara Timpului, niciuna nu-mi
aduce, mai mult ca aceasta, zmbetul pe buze i de niciuna nu-mi amintesc cu
atta duioie ca de aceasta.
CAPITOLUL XXXIV.
MTUA MI FACE O SURPRIZA.
ndat dup ce m-am logodit cu Dora, i-am scris lui Agnes. I-am scris o
scrisoare lung, n care am ncercat s-i explic ct de fericit eram i ct de
fermectoare era Dora. Am rugat-o foarte struitor pe Agnes s nu cread c ar
f vorba de o pornire nechibzuit, care va face loc alteia, sau c ar avea ceva
comun cu acele avnturi copilreti de care obinuiam s rdem altdat. Am
asigurat-o c era vorba de un sentiment nespus de adnc i mi-am exprimat
prerea c o iubire ca aceasta nici c se mai pomenise.
i pe cnd i scriam n amurgul ncnttor, n faa ferestrei deschise,
amintirea ochilor ei limpezi i senini i a chipului ei blnd m-a nvluit pe
nesimite i a revrsat atta pace i linite asupra freamtului i ferberii din
ultima vreme de care fericirea mea era impregnat ntr-o anumit msur,
nct m-am simit nduioat pn la lacrimi. Mi-aduc aminte c, pe la
jumtatea scrisorii, am stat cu fruntea n palm, nchipuindu-mi c Agnes
fcea, frete, parte din cminul meu; c n casa binecuvntat de prezena ei,
Dora i cu mine am putea f mai fericii ca oriunde; c, stpnit de dragoste i
bucurie, de jale i de speran, sau de dezamgire, de orice emoie puternic,
inima mea se ndrepta spontan ctre dnsa, ca la un liman de adpost i la cel
mai bun prieten.
De Steerforth nu i-am pomenit nici un cuvnt. I-am scris doar c fuga
bietei Em'ly pricinuise cumplit durere Ia Yarmouth, i c eu, din pricina
mprejurrilor n care se petrecuse, suferisem ndoit. tiam bine ct de lesne
descoperea adevrul i c dnsa nu va mai pomeni niciodat numele lui.
Am primit rspuns la aceast scrisoare cu ntoarcerea potei. Citindu-l,
am avut impresia c o auzeam pe Agnes vorbindu-mi. Parc-mi rsuna n
urechi glasul ei prietenos. Ce a putea spune mai mult?
n timpul recentei mele absene, Traddles m cutase de dou-trei ori.
Gsind-o pe Peggotty acas, i ea spunndu-i c-mi fusese ddac (era
totdeauna gata s mprteasc aceast informaie oricui sttea s-o asculte),
legase prietenie cu dnsa i ntrziase ca s vorbeasc despre mine. Cel puin
aa mi-a spus Peggotty; dar m tem c vorbise numai ea i se ntinsese peste
msur, cci Dumnezeu s-o aib n paza lui, cnd ncepea s povesteasc
despre mine, nu era chip s-o opreti.
Asta-mi aduce aminte nu numai de faptul c urma s-l atept pe
Traddles ntr-o dup-amiaz de el hotrt, dar i de mprejurarea c missis
Crupp renunase la toate drepturile i obligaiile ce-i reveneau (cu excepia
salariului) atta vreme ct Peggotty mai clca pe la mine. Dup ce, de mai
multe ori, a discutat, n gura mare, pe scar despre Peggotty adresndu-se
pesemne vreunui spirit, cci n fapt era cu desvrire singur missis Crupp
mi-a trimis o scrisoare, n care-i expunea punctul de vedere. Scrisoarea
ncepea cu acea declaraie universal valabil, care se potrivea n orice moment
al vieii ei, anume cu declaraia c i ea era mam, pentru a m informa apoi c
dei apucase i vremuri mai bune, nutrise ntotdeauna, n toate etapele
existenei, o dumnie nnscut fa de iscoade, de intrui i de denuntori.
N-avea de gnd s pronune nici un nume, spunea ea n scrisoare; se tie el
bine cine e cu musca pe cciul; dar ntotdeauna dispreuise iscoadele, intruii
i denuntorii, mai ales deghizai ca vduve (aceste cuvinte erau subliniate).
Dac unui oarecare gentleman, spunea ea n continuare (tot fr a da nume), i
fcea plcere s fe victima iscoadelor, a intruilor i a denuntorilor, asta-l
privea. E dreptul lui s se distreze cum poftete; tot ce cerea ea, missis Crupp,
era s nu fe silit s vie n contact cu asemenea persoane. De aceea ruga s
fe scutit de a mai servi n apartamentul de la catul de sus pn ce lucrurile
vor f repuse n starea n care se afau mai nainte i cum ar f de dorit s fe;
mai departe m vestea c n fecare smbt diminea caietul cu socoteli va f
depus pe mas, o dat cu gustarea, i c insista s i se achite imediat tot ce i se
datora, n dorina de a evita neplceri i neajunsuri prilor interesate.
Ulterior, missis Crupp s-a mrginit s aeze fel de fel de piedici pe scar,
mai ales ulcioare, i s-o ispiteasc pe Peggotty s-i rup picioarele. Starea de
asediu n care m afam mi s-a prut exasperant, dar findu-mi tare fric de
missis Crupp, n-am putut gsi nici o ieire din aceast situaie.
Ce mai faci, drag Copperfeld? a strigat Traddles, care, n dup-
amiaza cu pricina, biruind toate piedicile, s-a ivit la ua mea exact la ora
hotrt.
Drag Traddles, i-am rspuns, m bucur c te vd i eu n sfrit i
mi pare foarte ru c n-am fost acas cnd m-ai cutat. Dar sunt att de
prins
Da, da, tiu, frete, m-a ntrerupt Traddles. A ta mi se pare c
locuiete n Londra.
Ce vrei s spui?
Dnsa adic iart-m miss D., tii, a dat s-mi explice Traddles,
roindu-se, locuiete la Londra, pare-mi-se?
O, da n apropiere de Londra.
A mea, poate i mai aduci aminte, mi-a zis Traddles grav, locuiete n
Devonshire sunt zece copii la prini de aceea nu-s chiar att de prins ca
tine.
M mir cum supori s-o vezi att de rar, am rspuns.
Hm a mormit Traddles ngndurat. Pare de mirare. mi nchipui c
i este de mirare, dar n-am ncotro, Copperfeld.
Aa mi nchipui i eu, am ncuviinat zmbind, nu fr a roi. i apoi
tu, drag Traddles, ai atta rbdare i eti atta de statornic!
Vai, Doamne! a exclamat Traddles, refectnd. Aa m vezi tu,
Copperfeld? i mrturisesc, nu tiu dac sunt. Dar ea e o fat att de
extraordinar de drgu, nct se prea poate s-mi f transmis i mie ceva din
nsuirile ei. Acuma, c mi-ai spus-o, Copperfeld, nu m mai mir deloc. Te rog
s m crezi c niciodat nu se gndete la sine i c tot timpul le poart de
grij celorlali nou.
E cea mai mare? l-am ntrebat.
Vai, Doamne, nu! Cea mai mare e o adevrat frumusee.
A bgat de seam, cred, c nu m-am putut stpni s nu zmbesc de
naivitatea acestui rspuns; de aceea, zmbind i el a adugat:
Firete, asta nu nseamn c Sophy a mea Frumos nume, ce zici,
Copperfeld?
Foarte frumos!
Firete, asta nu nseamn c Sophy n-ar f i ea frumoas n ochii mei
i c, dup prerea mea, n-ar f cea mai drgu fat din lume, n mod absolut.
Dar cnd i spun c cea mare e o frumusee, s tii c ntr-adevr este mi-a
zis gesticulnd cu amndou minile, voind parc s evoce nite nori care
pluteau n jurul lui. tii, o splendoare! a ncheiat Traddles, foarte energic.
Adevrat?
O, te asigur, m-a ncredinat Traddles, e ntr-adevr neasemuit de
frumoas! Dar tii, find crescut ca s triasc n lume i s fe admirat, i
neputnd s se bucure prea mult de viaa de societate din pricin c sunt
sraci, frete c uneori e cam susceptibil i cam pretenioas. Dar Sophy tie
s-i alunge suprarea!
Sophy e cea mai mic dintre fete? l-am ntrebat.
Vai, Doamne, nu! mi-a rspuns Traddles, frecndu-i brbia. Cele mai
mici abia au nou i zece ani. Le crete Sophy.
E a doua poate?
Nu. A doua e Sarah. Biata Sarah are ceva la ira spinrii. Doctorii
spun c-o s-i treac cu timpul, dar deocamdat trebuie s stea n pat vreo
dousprezece luni. O ngrijete Sophy. Sophy e a patra.
Mama triete?
Da, triete! E o femeie cu totul superioar, dar nu-i priete umezeala
din partea locului i de fapt nu-i mai poate mica mdularele.
Vai de mine! am exclamat.
Foarte trist, nu-i aa? Dar din punctul de vedere al gospodriei,
lucrurile merg mai bine dect ar f de ateptat, pentru c Sophy i ine locul. E
ca o mam, att pentru maic-sa, ct i pentru ceilali nou copii.
Ptruns de cea mai mare admiraie n faa nsuirilor acestei tinere i
mnat de dorina sincer de a face tot ce-mi sttea n putin pentru ca nu
cumva, abuznd de buntatea lui Traddles, perspectivele lor de viitor s fe
prejudiciate, l-am ntrebat cum o mai ducea mister Micawber.
Mulumesc, Copperfeld, e foarte bine, mi-a zis Traddles. Dar nu mai
locuiesc cu el.
Nu?
Nu. Vezi, adevrul e, a urmat Traddles n oapt, c din pricina unor
vremelnice ncurcturi bneti, i-a schimbat numele, adoptndu-l pe acela de
Mortimer, i nu iese din cas dect dup cderea ntunericului, i atunci numai
cu ochelari. Au venit s-i scoat lucrurile n vnzare pentru neplata chiriei.
Missis Micawber a fost att de dezndjduit, nct, te rog s m crezi, n-am
putut rezista i mi-am pus semntura i pe cea de-a doua poli de care am
vorbit cnd am fost aici rndul trecut. Poi s-i nchipui, Copperfeld, ct de
mulumit am fost cnd am vzut c n felul acesta lucrurile s-au aplanat i c
missis Micawber s-a linitit.
Hm! am fcut eu.
Fericirea n-a durat ns cine tie ce, a urmat Traddles, cci, din
pcate, peste o sptmn au venit s-i pun un alt sechestru. i praf s-a ales
de ntreaga gospodrie. De atunci eu locuiesc ntr-o odaie mobilat, iar
Mortimerii s-au dat la fund. Sper, Copperfeld, c n-ai s crezi c-s egoist dac-
i voi spune c msua rotund cu plac de marmur, precum i vasul de fori
i postamentul au ajuns ntr-un magazin de vechituri.
Ce neomenie! am exclamat indignat.
A fost a fost tare greu! a spus Traddles, strmbndu-se ca de obicei
cnd folosea aceast formul. Pomenesc acestea nu aa, ca s m plng, ci cu
un scop anume. N-am putut rscumpra obiectele cnd au fost sechestrate, n
primul rnd, pentru c, vznd ct de mult ineam la ele, telalul a ridicat preul
n mod exorbitant; i n al doilea rnd, pentru c n-aveam bani. De atunci
sunt cu ochii pe prvlia negustorului de vechituri, care se af la captul lui
Tottenham Court Road, mi-a zis Traddles, foarte ncntat c tia acest lucru, iar
azi, n sfrit, le-am vzut! expuse spre vnzare. Le-am zrit de peste drum,
cci dac m-ar vedea pe mine, negustorul, Dumnezeu tie ce pre ar f n stare
s cear. Acum, c-am strns banii, mi-a dat n gnd c poate nu vei avea nimic
mpotriv dac am s-o rog pe ddaca asta a ta s mearg cu mine la prvlia
aceea pe care pot s i-o art din colul strzii i s caute s le cumpere ct
mai ieftin posibil, ca pentru ea!
Entuziasmul cu care Traddles mi-a mprtit acest plan, i convingerea
lui c era un plan deosebit de iste se numr printre amintirile mele cele mai
vii.
L-am asigurat c ddaca mea va f fericit s-i poat da o mn de ajutor
i i-am spus c ne vom transporta toi trei la faa locului, dar cu o singur
condiie. Anume cu condiia s-mi fgduiasc solemn c de aici nainte nu-i va
mai mprumuta lui mister Micawber nici numele, nici orice alt lucru.
Drag Copperfeld, mi-a mrturisit Traddles, aceast hotrre am i
luat-o, pentru c mi dau seama c n-am fost numai nesocotit, dar c am greit
fa de Sophy. De vreme ce am fcut acest legmnt cu mine nsumi, nu mai ai
nici un motiv de ngrijorare, dar bucuros i fac aceast promisiune. Pe cea
dinti dintre blestematele, acelea de polie am i achitat-o. Nu m ndoiesc c
mister Micawber, dac ar f putut, ar f achitat-o, dar n-a putut. Trebuie s mai
amintesc un lucru care-mi place la mister Micawber, drag Copperfeld. Ceva
relativ la cea de-a doua poli, care nu este scadent. Nu-mi zice c acoperirea
e asigurat, dar m asigur c va f. Gsesc c asta-i foarte frumos i cinstit
din partea lui!
Nevrnd s zdruncin ncrederea bunului meu prieten, am ncuviinat.
Dup ce am stat puin de vorb, am pornit mpreun spre bcnie, ca s-o
mobilizm pe Peggotty; Traddles nevrnd s rmn seara la mine, pentru c-i
era team c-ar putea cineva s cumpere lucrurile acelea nainte de a ajunge s
le rscumpere el, precum i pentru motivul c era tocmai seara rezervat
totdeauna corespondenei cu cea mai drgu fat din lume.
Nu voi uita niciodat nici cum sttea n col la Tottenham Court Road i
trgea cu ochiul, n timp ce Peggotty se tocmea pentru lucruoarele acelea att
de preioase, nici surescitarea de care a fost cuprins cnd a vzut-o pe Peggotty
napoindu-se cu mna goal, dup ce i oferise un pre, nici cnd negustorul,
rzgndindu-se, a strigat-o, i dnsa s-a ntors. Sfritul a fost c Peggotty a
rscumprat lucrurile la un pre destul de ieftin, iar Traddles a fost ncntat.
V sunt foarte ndatorat amndurora, mi-a spus Traddles, afnd c
lucrurile aveau s-i fe trimise acas chiar n seara aceea. N-o s-mi luai n
nume de ru, drag Copperfeld, dac am s v mai fac o rugminte?
Fr a ntreba despre ce e vorba, l-am asigurat c nu.
Atunci, dac ai vrea s fi att de bun, s-a adresat Traddles lui
Peggotty, v-a ruga s luai vasul de fori chiar acum cci mare plcere mi-ar
face s-l duc acas, cci, tii, Copperfeld, e al lui Sophy!
Peggotty s-a dus bucuroas s i-l aduc, iar Traddles, dup ce a copleit-
o cu mulumiri, a luat-o nainte pe Tottenham Court Road, cu vasul de fori n
brae i fericit cum rar mi-a fost dat s vd.
Apoi Peggotty i cu mine am apucat-o spre cas. ntruct asupra lui
Peggotty vitrinele prvliilor exercitau o atracie cum nu exercitau asupra
nimnui altuia, am mers agale, fcnd haz de felul cum se uita la vitrine i
ateptnd-o de cte ori se oprea. De aceea a durat cam mult pn am ajuns la
Adelphi.
Cnd am suit scrile, i-am atras atenia lui Peggotty asupra faptului c
piedicile aezate de missis Crupp dispruser de parc le-ar f nghiit
pmntul i c se vedeau urme proaspete de pai. Cnd am ajuns sus, am fost
amndoi foarte mirai gsind deschis ua (pe care o ncuiasem) i auzind
glasuri n apartament.
Nedumerii, ne-am uitat unul la altul i am intrat n salona, unde, spre
marea-mi uimire, am dat peste mtua i peste mister Dick! Mtua, cu cei doi
canari ai ei n fa i cu pisica pe genunchi ca un Robinson Crusoe feminin,
edea pe o grmad de bagaje i bea ceai. Mister Dick, nconjurat de bagaje,
cufundat n gnduri, se rezema de un zmeu mare, asemntor cu acelea pe
care adeseori le nlasem mpreun.
Scump mtuic! am exclamat. Ce plcere neateptat!
Ne-am mbriat cu dragoste, apoi mister Dick i cu mine ne-am strns
mna cu cldur, iar missis Crupp, care, ocupat find cu pregtirea ceaiului,
nu prea putea urmri totul, a declarat foarte prietenoas c a tiut ea c mister
Copperfeld va f ncntat cnd i va vedea rudele dragi.
Ho! a zis mtua ctre Peggotty, care tremura n faa ei. Ce mai faci?
Nu-i aduci aminte de mtua mea, Peggotty? am intervenit eu.
Pentru numele lui Dumnezeu, a izbucnit mtua, n-o mai striga pe
numele sta, cules undeva de pe vreo insul din Mrile Sudului! Dac a scpat
de el prin mriti i bine a fcut de ce s-i rpeti foloasele acestei
schimbri? Cum te numeti acum Pe? a ntrebat-o mtua, recurgnd la un
compromis ca s nu rosteasc numele care nu-i era pe plac.
Barkis, ma'am, i-a rspuns Peggotty, fcndu-i o plecciune.
Bine! sta-i un nume mai omenesc, a spus mtua. Nu cere neaprat
un misionar. Ce mai faci, Barkis? Ndjduiesc c eti bine sntoas.
ncurajat de aceste cuvinte amabile i vznd c mtua i ntindea
mna, Barkis a fcut un pas nainte, i-a strns-o i, ca s-i mulumeasc, i-a
fcut o reveren.
Precum vd, am mai mbtrnit, a zis mtua. Dup cte i aminteti,
nu ne-am ntlnit dect o singur dat. i frumoas isprav am mai fcut
atunci! Trot, drag, mai toarn-mi o ceac!
Foarte cuviincios, i-am ntins o ceac mtuii, care sttea eapn ca de
obicei, i m-am ncumetat s-o cert pentru c edea pe o lad.
D-mi voie, mtuic, s trag sofaua sau un fotoliu, i-am spus. De ce
s stai incomod?
i mulumesc, Trot, mi-a rspuns. mi place s ed pe lucrurile mele.
Apoi i-a aruncat o privire cumplit lui missis Crupp i i-a zis:
Nu mai e nevoie s v obosii, ma'am!
S nu mai pun puin ap n ceainic nainte de a pleca, ma'am? a
ntrebat missis Crupp.
Nu, mulumesc, ma'am, i-a rspuns mtua.
Vrei s v mai aduc puin unt, ma'am? a struit missis Crupp. Sau
poate dorii un ou proaspt? Sau s v frig o felie de slnin? N-a putea face
nimic pentru scumpa dumitale mtu, mister Copperfeld?
Nimic, ma'am! i-a retezat-o mtua. Am s m servesc i singur,
mulumesc.
Missis Crupp, care tot timpul zmbise, ca s-i arate frea duioas, i
inuse capul puin aplecat ntr-o parte, ca s nvedereze ct de plpnd era, i
nencetat i frecase minile, spre a demonstra dorina ei de a-i sluji pe toi n
orice privin, treptat, tot zmbind i tot aplecndu-se ntr-o parte i tot
frecndu-i minile, a ieit din odaie.
Dick! a grit mtua mea. i mai aduci aminte despre cei ce se dau
dup vreme i despre cei ce se ploconesc n faa bogiei?
Mister Dick cu o privire speriat, de parc ar f uitat cu desvrire s-
a grbit s rspund afrmativ.
Ei bine, missis Crupp s tii c se numr printre ei! a spus mtua.
Barkis, te rog vezi de ceai i mai d-mi o ceac, c nu-mi place cum toarn
femeia aceea.
O cunoteam destul de bine pe mtua ca s ghicesc ndat c va f
avnd vreo problem important i c sosirea ei neateptat avea un tlc mult
mai grav dect ar f putut bnui un strin. Am bgat de seam c i aintea
privirea asupra mea ori de cte ori i se prea c atenia mi era ndreptat n
alt parte; i c, dei i pstra nfiarea eapn i stpnit, nuntrul
sufetului ei se ddea o ciudat btlie mpotriva nehotrrii. Am nceput s m
ntreb dac nu cumva o jignisem, i cugetul m mustra c nc nu-i pomenisem
de Dora. M ntrebam dac nu cumva n-o f doar asta pricina.
tiind c tot n-are s-mi spun nimic pn nu va socoti c-i momentul
potrivit, m-am aezat lng ea i am vorbit cu canarii i m-am jucat cu pisica,
purtndu-m ct mai degajat cu putin. Dar eram departe de a f ntr-adevr
linitit; a f fost poate linitit dac mister Dick, care sttea n spatele mtuii,
rezemat de zmeul cel mare, n-ar f proftat de fece prilej ca s clatine din cap,
cu o mutr sumbr, i s-mi fac semne, artnd ctre ea.
Trot mi-a zis n cele din urm mtua, dup ce, isprvind de but
ceaiul, i-a ters buzele i i-a netezit rochia. Poi s rmi, Barkis Spune-mi,
Trot, ai dobndit vlag i ncredere n puterile tale?
Sper c da, mtuico.
i chiar crezi asta? a struit ea.
Cred, mtuico.
Atunci, dragule, mi-a zis, mtua, privindu-m cu un aer foarte grav,
de ce-i nchipui c in cu tot dinadinsul s ed pe lucrurile astea ale mele ast-
sear?
Am cltinat din cap, cci nu tiam de ce.
Pentru c reprezint tot ce mi-a rmas. Pentru c am ajuns la sap de
lemn, dragul meu!
Nici de s-ar f prvlit n Tamisa cldirea, mpreun cu noi toi cei de fa,
cred c n-a f rmas mai uluit.
Dick tie, a urmat mtua, punndu-mi linitit mna pe umr. Am
ajuns la sap de lemn, dragul meu Trot! Tot ce mi-a rmas pe lume se af aici
n odaia asta, afar de csua pe care Janet a rmas acolo ca s-o nchirieze.
Barkis, a vrea ca pentru gentleman-ul acesta s gsim un pat pentru la
noapte. Ca s facem economie, poate c reuii s-mi njghebai mie un culcu
aici. M mulumesc cu orice. Numai pentru ast noapte. Mine vom sta de
vorb despre treburile astea!
Nu m-am trezit din stupoare i din marea nelinite ce o ncercam n
privina ei numai n privina ei, sunt sigur dect n clipa cnd m-a
mbriat o clip, lcrimnd i spunnd c nu-i prea ru dect pentru mine.
Dar peste o clip i-a stpnit emoia cu un aer mai degrab triumftor dect
abtut, mi-a zis:
Trebuie s nfruntm brbtete loviturile sorii, nu se cade s ne
lsm intimidai de ele, dragul meu! Trebuie s jucm jocul pn la capt!
Trebuie s biruim vitregia sorii, Trot!
CAPITOLUL XXXV.
DESCURAJARE.
De ndat ce mi-am venit puin n fre, cci m pierdusem cu totul n
prima clip, sub cumplita lovitur a vetilor date de mtua, l-am poftit pe
mister Dick s mergem mpreun la bcnioara cu pricina, ca s ia n primire
patul pe care nu demult l prsise mister Peggotty. Bcnia se afa n
Hungerford Market, iar Hungerford Market find pe atunci foarte diferit de cum
e astzi, n faa uii se afa un pridvor susinut de stlpi scunzi de lemn (care
semna cu acela dinaintea casei n care locuiau piticul i pitica din vechiul
barometru), care lui mister Dick i-a plcut nespus de mult. Iar plcerea de a
locui deasupra acestui pridvor cred c l-ar f putut despgubi de multe
neajunsuri, dar n afar de buchetul de mirosuri de care am mai pomenit i
poate n afar de lipsa de spaiu, neajunsurile nu erau prea numeroase, i
mister Dick a fost absolut ncntat de noua sa locuin. Missis Crupp, foarte
revoltat, l ncredinase c abia va avea loc unde s se nvrteasc, dar cu
drept cuvnt mi-a spus mister Dick, aezndu-se la captul de jos al patului i
frecndu-i piciorul:
tii, Trotwood, eu, unul, nici nu am de gnd s m nvrtesc! Niciodat
nu m nvrtesc. Prin urmare, mie de asta puin mi pas!
Am ncercat s afu dac mister Dick tia ceva despre pricinile marii i
subitei schimbri intervenite n situaia mtuii. Cum era i de ateptat, habar
n-avea. Nu mi-a putut povesti dect c alaltieri mtua i spusese: Ei, Dick,
acum s te vd dac eti ntr-adevr un flosof aa cum te-am socotit
ntotdeauna! i c el i rspunsese: Sper c da. C apoi mtua i fcuse
destinuirea: Dick, sunt ruinat! i c el exclamase: Da, aa-i! Apoi mtua
l ridicase n slvi i dnsul a fost foarte fericit. i c dup aceea veniser
ncoace, i c pe drum buser bere i mncaser sandviuri.
Stnd pe marginea patului i frecndu-i piciorul, mister Dick mi-a
povestit toate acestea cu un aer att de ncntat, cu ochii mari deschii i cu
un zmbet mirat, nct mi pare ru, dar nu m-am putut opri s-i dau explicaii
c ruina nsemna srcie, lips, foame; dar foarte curnd m-am cit amarnic
de aceast cruzime, pentru c deodat a plit i au nceput s-i curg lacrimi i
mi-a aruncat o privire att de ndurerat, nct ar f muiat i o inim mai tare
ca a mea. Ca s-l mbrbtez, a fost nevoie s-mi dau mult mai mult osteneal
dect mi ddusem spre a-l demoraliza; i am neles atunci (ceea ce ar f
trebuit s tiu din capul locului) c toat linitea lui se datorase temeiului ce-l
punea pe cuvntul celei mai nelepte i mai minunate femei din lume i
nestrmutatei lui ncrederi n resursele mele intelectuale. Pe acestea din urm
le socotea, cred, n msur s ndeprteze orice primejdii, afar de cele absolut
mortale.
Ce-i de fcut, Trotwood? m-a ntrebat mister Dick. tii, memoriul
tiu, i-am zis. Dar singurul lucru ce-l putem face deocamdat e s ne
pstrm un aer ct mai voios, ca nici s nu vad mtua c ne sinchisim de
treaba asta.
Mister Dick s-a declarat de acord fr nici o rezerv; i m-a rugat ca, ori
de cte ori voi bga de seam c se abate mcar attica de la aceast neleapt
linie de conduit, s-i atrag luarea-aminte prin vreuna din iscusitele metode ce-
mi stteau la ndemn. Dar, mi pare ru s-o spun, spaima ce i-o vrsem n
sufet prea era mare ca s i-o poat ascunde. Toat seara s-a uitat pe furi la
chipul mtuii, cu o expresie de consternare adnc, de parc s-ar f topit sub
ochii lui. Dndu-i seama de acest lucru, s-a silit s nu mai mite capul; dar
stnd cu capul nemicat, tot timpul i rotea mainal ochii, aa c zadarnic i-a
fost toat strdania. La cin l-am vzut cum se uita la pinea de pe mas (care,
din ntmplare, era mic), de parc-ar f fost singura care ne mai desprea de
foamete; iar cnd mtua l-a ndemnat s mnnce, ca de obicei, am bgat de
seam c-i strecura n buzunar frimituri de pine i de brnz: i n-am nici o
ndoial c fcea acest lucru cu gndul de a ne hrni cu aceste rezerve cnd
vom f ajuns n ultimul hal de inaniie.
Mtua, dimpotriv, s-a artat foarte calm, atitudinea ei find o pild
pentru noi toi, i mai ales pentru mine. Cu Peggotty a fost ct se poate de
amabil, cu excepia momentelor cnd, din greeal, rosteam acest nume; i cu
toate c tiam ct se simea de strin la Londra, prea la largul ei. Urma s
doarm n patul meu, iar eu s m culc n salona, ca s-o pzesc. Era foarte
bucuroas c ne afam att de aproape de Tamisa, care ne putea f de folos n
caz de incendiu, i presupun c pentru ea aceast mprejurare a constituit ntr-
adevr o oarecare mngiere.
Trot, drag, mi-a zis mtua cnd a vzut c voiam s-i pregtesc
butura pe care obinuia s-o ia n fecare sear. Nu!
Chiar nimic, mtuico?
Fr vin, dragul meu. Cu bere!
Dar avem vin, mtuico. i niciodat nu i-am preparat butura asta
fr vin.
Pstreaz-l pentru cazuri de boal, mi-a zis. Nu se cade s-l risipim.
Trot, s-mi pui bere. Jumtate de can.
Mister Dick era ct pe-aci s leine. Dar cum mtua vorbea foarte
categoric, m-am dus s cumpr bere.
ntruct se fcuse trziu, Peggotty i mister Dick au plecat i ei, ca s
facem mpreun drumul pn la bcnie.
M-am desprit de bietul om la colul strzii i l-am urmrit cu privirea
cum se deprta cu zmeul acela mare n spinare, ca o adevrat ntruchipare a
mizeriei umane.
Cnd m-am napoiat, am gsit-o pe mtua msurnd n lung i n lat
odaia i ncreind cu degetele marginile scufei ei de noapte. Am nclzit berea i
i-am pregtit pinea prjit dup vechile principii infailibile. Cnd totul a fost
gata, mtua era i ea gata, cu scufa ei de noapte i cu poala rochiei tras pe
genunchi.
Dragul meu, mi-a zis mtua dup ce a sorbit o linguri, e mult mai
bun aa dect cu vin. Nu-i att de vtmtoare.
Presupun c mi-a citit nencrederea pe fa, cci a adugat:
Ei, ei, biea Dac n-o s-avem alte necazuri dect asta cu berea,
atunci o s ne mearg bine.
i eu, mtuico, a f de aceeai prere, i-am zis.
i atunci, de ce, m rog, nu eti de aceeai prere? m-a ntrebat
mtua.
Fiindc suntem fri foarte deosebite, i-am rspuns.
Prostii i mofturi, Trot! mi-a zis mtua.
i cu o plcere calm, care nu era deloc simulat, i-a but mai departe
berea ferbinte, cu linguria, muind n ea bucele de pine prjit.
Trot, mi-a zis, de obicei, nu-mi prea plac oamenii strini, dar Barkis
asta a ta s tii c-mi place!
S te aud spunnd acest lucru mi face mai mult plcere dect mi-ar
face o sut de lire! i-am rspuns.
Ciudat mai e i lumea! a urmat mtua, frecndu-i nasul. Nu pot
pricepe cum de a putut s triasc femeia asta cu un asemenea nume. i vine
mult mai uor, cred, cnd la natere primeti numele de Jackson, sau alt nume
de felul sta.
Poate c e i ea de aceeai prere; nu-i vina ei, i-am spus.
C nu-i vina ei, le cred, mi-a rspuns mtua, ovind parc s
recunoasc acest lucru, dar totui nu e mai puin suprtor. Oricum, azi o
cheam Barkis. i asta-i ceva. Barkis asta ine foarte mult la tine, Trot.
Ar f n stare de orice ca s-o dovedeasc, am ncuviinat eu.
De orice, ntr-adevr! a ntrit mtua. Adineauri m-a rugat i m-a
conjurat s primesc o parte din banii ei cic are prea muli! Ce toant!
Lacrimile de duioie ale mtuii picurau n berea ferbinte.
E cea mai caraghioas fin din cte s-au vzut vreodat pe lume, a
urmat mtua. Din clipa cnd am vzut-o cum se purta cu scumpa i srmana
ta mam, mi-am dat seama c e o caraghioas fr pereche. Dar Barkis asta
are i pri bune!
S-a prefcut c rde, pentru a-i duce mna la ochi, i dup aceea a
renceput s mnnce pine prjit i a reluat discuia:
Vai, vai, Dumnezeu s ne binecuvnteze a suspinat mtua. tiu tot
ce s-a ntmplat, Trot! Am stat de vorb cu Barkis ct timp ai fost plecat
mpreun cu Dick. tiu tot. Nu pot pricepe unde vor s ajung fetele astea
nenorocite! M mir cum nu se dau cu capul de de consola cminului, a
ncheiat mtua, uitndu-se la cminul meu, care se vede c-i inspirase
aceast idee.
Sraca Emily! am zis.
Las, n-o mai comptimi aa, sraca, mi-a ntors vorba mtua. N-
avea dect s se gndeasc nainte de a pricinui atta durere! mbrieaz-m,
Trot. mi pare ru c att de timpuriu ai avut parte de o asemenea ncercare.
Cnd m-am aplecat nainte, mi-a pus paharul pe genunchi, ca s m mai
rein, i mi-a spus:
Oh, Trot, Trot! Aadar, i nchipui c eti ndrgostit! Adevrat?
S-mi nchipui, mtuico?! am strigat, roind pn n vrful urechilor.
Eu o iubesc din tot sufetul!
Pe Dora! Vrei s spui, presupun, c mititica e fermectoare, nu-i aa?
Scump mtuic, e de nenchipuit ce fermectoare e! i-am zis.
i nu-i prostu? m-a ntrebat mtua.
Prostu, mtuico?
Sunt ncredinat c niciodat nu-mi trecuse prin minte s m pronun
dac era sau nu prostu. Firete, ntrebarea m-a suprat; dei, ntr-un fel, m-a
impresionat, find cu totul nou.
Nu-i cam futuratic? m-a ntrebat mtua.
Fluturatic, mtuico?
N-am fost n stare dect s repet aceast ipotez temerar, cu
sentimentul cu care repetasem i ntrebarea dinti.
Bine, bine! mi-a zis mtua. Pun doar o ntrebare. N-o defimez. Ce
pereche! Aadar, credei c suntei sortii unul altuia, i c de aci nainte o s
trii ca dou drgue ppui de zahr o via care s fe un lan de petreceri,
nu-i aa, Trot?
Mi-a pus aceast ntrebare cu atta blndee, pe un ton pe jumtate
glume, jumtate trist, cu un aer att de binevoitor, nct m-a micat.
tiu c suntem tineri i lipsii de experien, mtuico, i-am rspuns,
i presupun c multe din cte spunem i gndim sunt prostii. Dar sunt sigur c
ne iubim cu adevrat. Nu tiu ce m-a face dac a admite gndul c Dora ar
putea iubi vreodat pe un altul, sau c-ar putea nceta s m mai iubeasc, sau
gndul c eu a putea vreodat s iubesc o alta, sau s ncetez s-o iubesc pe
ea Cred c-a nnebuni!
Vai, Trot! a zis mtua zmbind grav i cltinnd din cap. Orb, orb,
orb!
i dup o scurt pauz, a urmat:
Cunosc o persoan, Trot, care, cu toate c are o fre docil, e nsufeit
de o dragoste care mi amintete de biata maic-ta. Ceea ce trebuie c caute
persoana aceea, Trot, este seriozitatea, care s-i fe un reazem i un ndemn. O
adnc, sincer i nestrmutat seriozitate.
Dac ai ti, mtu ct de serioas e Dora! am exclamat eu.
Vai, Trot! a repetat mtua. Orb, orb!
i fr a ti de ce, m-am simit nvluit ca de un nor de simmntul
nedesluit c-am ncercat o pierdere dureroas sau c-mi lipsete ceva.
Totui, nu vreau, a adugat mtua, s fac ca doua fine tinere s-i
piard iluziile sau s fe nefericite. Cu toate c nu-i vorba dect de o dragoste
nestatornic ntre un biat i o fat, iar de cele mai multe ori vezi, nu spun
ntotdeauna! asemenea dragoste nu duce la nimic pn la urm, o vom trata
cu toat seriozitatea, ndjduind c se va sfri cu bine ntr-o bun zi. Vreme e
berechet, ca lucrurile s se desfoare n orice fel.
Asta nu prea ddea curaj unui ndrgostit exaltat; eram ns fericit c m
destinuisem mtuii, i mi-am adus aminte c era foarte ostenit. Aadar, i-
am mulumit clduros pentru aceast dovad de afeciune i pentru toate
celelalte mrturii de bunvoin fa de mine; i dup ce, foarte tandru, ne-am
urat noapte bun, mtua i-a luat scufa i s-a retras n dormitorul meu.
Ct de nefericit am fost dup ce m-am culcat! M-a frmntat i iar m-a
frmntat gndul c de acum nainte aveam s fu un srac n ochii lui mister
Spenlow; c nu mai eram ceea ce credeam c sunt n clipa cnd i cerusem
Dorei s se mrite cu mine; c era o datorie de onoare s-i spun Dorei adevrul
n privina strii mele materiale i s-o dezleg, dac va gsi de cuviin, de
fgduiala dat; c nu voi avea de unde tri tot timpul lungii perioade de
ucenicie, n care nu voi ctiga nici un ban; c se cdea s ntreprind ceva ca s-
o ajut pe mtua, i nu ntrevedeam nici o posibilitate; c voi ajunge s nu am
nici un ban n buzunar, c voi ajunge s port haine ponosite, c nu voi mai f n
stare s-i duc Dorei nici un dar, c nu voi mai putea ncleca falnici armsari
suri i c nu voi mai putea s m prezint ntr-o lumin convenabil! Dei tiam
c toate acestea erau gnduri meschine i egoiste, i findc mi ddeam seama
de acest lucru, ele constituiau o tortur pentru mine, dar o iubeam att de
mult pe Dora, nct nu izbuteam s m descotorosesc de ele. tiam c s-ar f
cuvenit s m gndesc mai puin la mine i mai mult la mtua; dar
deocamdat egoismul meu nu putea f desprit de Dora, i pentru nimic n
lume n-a f fost n stare s-o las deoparte de dragul vreunui alt muritor. Ct de
nefericit m-am simit n noaptea aceea!
Ct privete somnul meu, am visat fel de fel de ntruchipri ale srciei,
dar pare-mi-se c am visat fr ca s f adormit n prealabil. Ba se fcea c
eram n zdrene, oferindu-i chibrituri Dorei, ase cutiue pentru o jumtate de
penny; ba c m afam la birou, n halat de cas i nclat cu cizme, i c
mister Spenlow m dojenea pentru c m artasem ntr-o inut att de
nstrunic n faa clienilor; ba c m aplecam s culeg cu lcomie frimiturile
biscuiilor pe care Tifey i mnca totdeauna cnd orologiul catedralei Sfntul
Paul btea ceasurile 1; ba c m strduiam zadarnic s obin autorizaia ca s
m cunun cu Dora, neavnd nimic altceva de oferit dect una dintre mnuile
lui Uriah Heep, pe care toi cei de la Doctors' Commons o refuzau; i ntre
timp, mai mult sau mai puin contient c m afam n odaia mea, m legnam
ca o corabie n primejdie pe o mare de cearceafuri.
Nici mtua nu s-a putut odihni, cci de mai multe ori am auzit-o
plimbndu-se de colo pn colo. De vreo dou sau trei ori n cursul nopii a dat
buzna n odaia mea, ca o stafe strnit din adpostul ei, nvemntat ntr-un
lung halat de fanel, n care prea nalt de apte picioare, i s-a apropiat de
sofaua pe care eram culcat. Prima dat am srit speriat, i dnsa mi-a spus c,
judecnd dup o lumin neobinuit de pe cer, bnuia c Westminster Abbey70
a luat foc i m-a ntrebat dac nu cumva s-ar putea aprinde i casele de pe
Buckingham Street de s-ar schimba vntul. Dup aceea m-am trezit c edea
lng mine pe scaun i murmura: Bietul biat! i faptul c ea se gndea la
mine cu atta altruism, n vreme ce eu, egoist, m gndeam numai la mine, m-
a fcut s m simt de douzeci de ori mai nefericit.
mi venea greu s cred c o noapte care mie mi se prea att de lung ar
putea f scurt pentru alii. Asta m-a fcut s m gndesc la o serbare
imaginar, la care invitaii dansau ceasuri de-a rndul, i pn la urm acest
gnd s-a prefcut i el ntr-un vis, i se fcea c aud orchestra cntnd mereu
una i aceeai melodie i c o vd pe Dora dansnd unul i acelai dans, fr a-
mi acorda nici cea mai mic atenie. Cel care toat noaptea cntase la harp
tocmai ncerca zadarnic s-acopere harpa cu o scufe de dimensiuni obinuite,
cnd m-am trezit; sau, mai bine zis, cnd am renunat s mai ncerc s mai
adorm i n sfrit am vzut soarele strlucind la fereastr.
Pe vremea aceea, la captul uneia din uliele ce se desprindeau din
Strand, se afau nite vechi terme romane71 s-ar putea s mai existe i n
ziua de azi unde m duceam deseori s m arunc n apa rece. M-am
mbrcat, fr zgomot, i, lsnd-o pe Peggotty s aib grij de mtua, m-am
dus s fac o baie, dup care am pornit s fac o plimbare pn la Hampstead.
Ndjduiam c acest tratament energic ar putea s-mi rcoreasc puin
mintea; i cred c mi-a fcut bine, cci foarte curnd am ajuns la concluzia c
primul lucru ce trebuie fcut era s vd dac nu s-ar putea desface
angajamentul meu i recupera banii pltii. Am mbucat ceva la Hampstead
Heath i, preocupat de aceast prim ncercare de a face fa noii noastre
situaii, m-am ntors pe jos la Doctors' Commons de-a lungul strzilor
proaspt stropite, mbtat de mireasma plcut a forilor de var din grdini
sau din courile pe care precupeii le duceau la ora, purtndu-le pe cap.
Cu toate acestea, am ajuns la birou att de devreme, nct a trebuit s
m nvrtesc vreo jumtate de ceas n jurul lui Doctors' Commons pn ce
Tifey, care totdeauna venea cel dinti, i-a fcut apariia cu cheile.
M-am aezat n colul meu ntunecos i am stat i am privit courile
caselor de peste drum n btaia soarelui i m-am gndit la Dora, pn ce a
venit mister Spenlow, gtit i buclat.
Ce mai faci, Copperfeld? m-a ntrebat. Ce diminea minunat!
Foarte frumoas, sir, i-am rspuns. A putea s v vorbesc nainte s
plecai la tribunal?
Cum s nu! mi-a zis. Poftete la mine n birou.
L-am urmat n biroul lui, unde a nceput s-i pun roba, privindu-se
ntr-o oglinjoar ce o inea atrnat ntr-un dulap pe partea dinuntru a uii.
mi pare ru c trebuie s v spun, am nceput, dar am primit veti
proaste de la mtua.
Ei taci! Doamne-Dumnezeule! Sper c n-a paralizat!
Nu-s n privina sntii ei, sir. A suferit grele pierderi bneti. Nu i-a
mai rmas aproape nimic.
Sunt con-ster-nat, Copperfeld! a exclamat mister Spenlow.
Am cltinat din cap.
Da, sir, i-am zis, starea ei material s-a schimbat ntr-att, nct a f
vrut s v ntreb dac n-ar f cu putin renunnd, frete, la o parte din
suma pltit, am adugat spontan, vznd expresia absent ce i se ivise pe fa
s desfacem angajamentul meu pentru practic.
Nimeni nu-i poate nchipui ct de greu mi-a venit s fac aceast
propunere. Era ca i cum a f cerut, ca o favoare, s fu pe veci surghiunit de
lng Dora.
S desfacem angajamentul, Copperfeld? S-l desfacem?
I-am explicat, cu destul fermitate, c nemaiavnd de unde cpta
mijloace de trai, nu-mi rmnea dect s-mi ctig singur existena. De viitor i-
am zis c nu-mi era team, i am subliniat acest lucru, vrnd s-i dau a
nelege c mai devreme sau mai trziu tot voi putea deveni ginerele su, dar
deocamdat nu avem alte resurse dect cele proprii.
Sunt foarte mhnit de toate astea, Copperfeld, mi-a zis mister
Spenlow. Ct se poate de mhnit. Nu obinuim s desfacem angajamentele
pentru asemenea motive. Nu intr n tradiiile profesiunii noastre. i un
asemenea precedent n-ar f deloc avantajos. Dimpotriv. Totui
Suntei foarte bun, sir am bolborosit eu, anticipnd o concesie.
Ctui de puin. Nu e cazul, mi-a zis mister Spenlow. Totui, cum i
spuneam, dac n-a f nctuat dac n-a avea un asociat, tii, pe mister
Jorkins
ntr-o clip, speranele mele s-au spulberat, dar am mai fcut nc un
efort.
Credei, sir, i-am zis, dac-a vorbi cu mister Jorkins
Mister Spenlow a cltinat din cap, ca s m descurajeze.
Fereasc Dumnezeu, n-a vrea s nedreptesc pe nimeni, Copperfeld,
mi-a rspuns, cu att mai puin pe mister Jorkins! Dar mi cunosc asociatul,
Copperfeld. Mister Jorkins nu e omul s accepte o propunere att de
neobinuit. Pe mister Jorkins e foarte greu s-l scoi din fgaul lui. Doar l
cunoti i dumneata!
Nu tiam despre el nimic altceva n afar de faptul c la nceput fusese
unicul proprietar al frmei i c acum tria singur ntr-o cas lng Montagu
Square, care de mult nu mai fusese spoit; c venea la birou foarte trziu i
pleca foarte devreme; dup ct tiam, nu i se cerea prerea niciodat n nici o
privin; c avea o cmru ntunecoas la catul de sus, unde nu se discuta
nici un proces, i c pe masa lui se afa o hrtie sugativ veche, nglbenit,
care niciodat nu fusese murdrit cu cerneal i despre care se spunea c-ar
avea douzeci de ani.
Ai avea ceva mpotriv dac i-a vorbi, sir? am ntrebat.
Nicidecum, mi-a rspuns mister Spenlow. Dar l cunosc bine pe mister
Jorkins, Copperfeld. A vrea s m nel, cci a f ncntat s-i pot f de folos
n toate privinele. N-am nimic mpotriv s-i vorbeti lui mister Jorkins, dac
socoteti c merit s ncerci.
Dup ce, cu o cald strngere de mn, mi-a dat nvoirea lui, am stat
visnd la Dora i urmrind cum de pe courile casei de peste drum razele de
soare au cobort ncetior n josul zidurilor i am ateptat pn a sosit mister
Jorkins. M-am dus apoi sus la mister Jorkins, care, frete, a fost foarte
surprins cnd m-a vzut c vin la el.
Poftii, mister Copperfeld, mi-a spus. Poftii!
Am intrat i m-am aezat; i i-am expus lui mister Jorkins situaia cam
n acelai fel cum i-o nfiasem lui mister Spenlow. Mister Jorkins nu era nici
pe departe un om nesuferit, cum te-ai f putut atepta, ci un brbat da vreo 60
de ani, nalt, blnd, cu faa ras, care priza att de mult tabac, nct la
Doctors' Commons mergea vorba c s-ar hrni doar cu tutun, nemaiavnd loc
pentru alte alimente.
I-ai expus situaia i lui mister Spenlow, nu-i aa? m-a ntrebat mister
Jorkins dup ce m-a ascultat foarte nelinitit pn la capt.
I-am rspuns c da i l-am informat c mister Spenlow m ndrumase la
el.
A spus c a putea s nu fu de acord? m-a iscodit mister Jorkins.
Am fost silit s mrturisesc c mister Spenlow socotea posibil acest
lucru.
mi pare ru, mister Copperfeld, dar nu v pot ajuta cu nimic, mi-a zis
mister Jorkins, indispus. De fapt dar am o ntlnire la banc, aa c v rog s
m iertai.
Dup care s-a sculat grbit de pe scaun, i tocmai era gata s plece, cnd
mi-am luat inima n dini i i-am spus c, pare-mi-se, nu aveam nici o ans.
Niciuna! mi-a zis mister Jorkins, oprindu-se n u i cltinnd din
cap. Nu, niciuna! tii, eu, unul, nu sunt de acord, a adugat foarte repede i a
dat s ias. i uitndu-se nc o dat napoi din u, mi-a mai zis: Trebuie s
nelegei, mister Copperfeld, c dac mister Spenlow nu este de acord
Personal, ns, n-are nimic mpotriv, sir, am precizat eu.
Personal! a repetat mister Jorkins, pierzndu-i rbdarea. V asigur c
are ceva mpotriv, mister Copperfeld. E inutil! Ceea ce dorii dumneavoastr
nu se poate. Am am o ntlnire la banc.
i rostind aceste cuvinte, a luat-o la fug, iar dup tiina mea, trei zile n-
a mai clcat pe la Doctors' Commons.
Fiind hotrt s fac tot ce-mi sta n putin, am ateptat pn s-a ntors
mister Spenlow i i-am relatat cele ntmplate, dndu-i a nelege c mai
trgeam ndejde c dnsul, dac ar binevoi s ncerce, ar putea s
mblnzeasc el sufetul de piatr al lui mister Jorkins.
Copperfeld, mi-a rspuns mister Spenlow cu un surs binevoitor, l
cunosc pe mister Jorkins, asociatul meu, de mai mult vreme dect dumneata.
Departe de mine gndul s-l nvinuiesc pe mister Jorkins de viclenie sau
prefctorie. Dar mister Jorkins are un fel anume de a refuza, care adesea
poate s nele. Nu, Copperfeld! a ncheiat el cltinnd din cap. Crede-m,
mister Jorkins nu poate f clintit din hotrrea sa!
Am rmas cu totul nedumerit, nemaitiind care din doi se mpotrivea de
fapt, mister Spenlow sau mister Jorkins; mi-am dat seama destul de limpede,
ns, c dintre membrii frmei careva avea inima mpietrit i c nici vorb nu
putea f s recapt cele o mie de lire sterline ale mtuii. Am prsit biroul
cuprins de o disperare de care nu-mi pot aminti fr amrciune, cci mi dau
seama c izvora dintr-un sentiment egoist (dei avea strns legtur cu Dora),
i m-am ndreptat spre cas.
Tocmai cutam s m deprind n gnd cu perspectivele cele mai sumbre
i s trec n revist msurile cele mai drastice pe care vom f nevoii s le lum
n viitor, cnd deodat o birj ce venea din urm s-a oprit drept n faa mea i
m-a fcut s ridic privirea. Prin portier s-a ntins spre mine o mn alb i mi-
a surs un chip pe care niciodat din clipa cnd pe scara cea veche de stejar
cu balustrada lat s-a ntors ctre mine ntia oar i i-am asemuit frumuseea
delicat cu aceea a vitraliilor din biserici niciodat nu l-am vzut fr a
ncerca un sentiment de nseninare i bucurie.
Agnes! am strigat ncntat. O, draga mea Agnes, ce plcere s te
ntlnesc!
Zu, chiar aa? m-a ntmpinat cu vocea-i cald, prietenoas.
Am mare nevoie s-i vorbesc! i-am rspuns. Numai c te-am vzut, i,
iat, m simt uurat! Dac-a f avut o baghet magic, cea dinti pe care a f
chemat-o tu ai f fost!
Cum adic? s-a mirat Agnes.
Iart-m! Poate c mai nti a f chemat-o pe Dora, am mrturisit,
roind.
Desigur, cred i au c pe Dora mai nti, a ncuviinat Agnes rznd.
Dar dup dnsa, pe tine te-a f chemat! i-am spus. ncotro?
Se ducea la mine acas, s-i fac o vizit mtuii.
Fiind vreme foarte frumoas, Agnes a cobort cu plcere din birja care
mirosea (ct durase conversaia vrsem capul nuntru de mai multe ori) cum
miroase gunoiul n rsadni. Am pltit birjarul, Agnes m-a luat la bra i am
pornit mpreun. n ochii mei dnsa era ca o ntruchipare a Ndejdii. Avnd-o
pe Agnes lng mine, ntr-o clipit m-am simit alt om!
Mtua i trimisese unul din acele ciudate i lapidare rvae, puin mai
lungi dect o bancnot, la care se mrgineau de obicei tentativele ei n genul
epistolar. i arta n acest rva c ajunsese la sap de lemn i c prsise
pentru totdeauna Doverul, dar c era mpcat cu soarta i se simea att de
bine, nct nimeni n-avea de ce s fe ngrijorat din pricina ei. Agnes venise la
Londra s-o vad pe mtua, cci de muli ani le lega o simpatie reciproc; o
simpatie care data de pe vremea cnd am fost primit n gazd la mister
Wickfeld. Mi-a zis c nu venise singur, ci mpreun cu tatl ei i cu Uriah
Heep.
Sunt asociai acum? am ntrebat-o eu. Fir-ar afurisit s fe!
Da, mi-a rspuns Agnes. Au ceva treburi pe aici, i am folosit prilejul
ca s vin i eu. S nu i nchipui, Trotwood, c-a f venit numai din prietenie i
cu totul dezinteresat, cci dei se prea poate s fu cumplit de nedreapt nu-
mi place s-l las pe tata singur cu el.
Spune-mi, Agnes, continu s exercite aceeai nrurire asupra lui
mister Wickfeld?
Agnes a cltinat din cap.
S-au petrecut attea schimbri acas, nct abia ai mai recunoate
vechiul nostru cmin. tii c locuiesc la noi?
Cine? am ntrebat-o.
Mister Heep i maic-sa. El ocup odaia ta, mi-a rspuns Agnes
privindu-m n fa.
Tare-a vrea s fu stpnul visurilor lui! i-am zis. C n-ar mai rmne
el mult vreme acolo!
Eu, mi-am pstrat odia unde-mi fceam leciile, a urmat Agnes.
Cum trece vremea! i mai aduci aminte? Odia aceea cu lambriuri, care d n
salona.
Dac-mi mai aduc aminte, Agnes? Oare nu n ua ei te-ai ivit cnd te-
am vzut ntia oar, cu pungua pentru chei atrnat la old?
A rmas neschimbat, mi-a rspuns Agnes zmbind. M bucur c-i
pori o amintire att de plcut. Ce fericii eram
ntr-adevr, eram fericii.
Mi-am pstrat odia aceea; dar, tii, uneori nu pot s scap de missis
Heep. M simt obligat s-i in de urt, a urmat Agnes linitit, cnd, de fapt,
a prefera s rmn singur. Dar n-am de ce s m plng de ea. C uneori m
obosete cu laudele ce i le aduce fului ei, e de neles din partea unei mame. E
un fu foarte bun
M-am uitat la Agnes cnd a rostit aceste cuvinte, dar n-am desluit pe
faa ei nici un semn c ar bnui gndurile lui Uriah. Ochii ei blnzi i gravi,
care s-au ncruciat cu ai mei, m-au privit cu aceeai sinceritate cuceritoare, i
n-am observat nici o schimbare pe chipul ei ginga.
Principala neplcere pricinuit de prezena lor n cas e c nu mai pot
f att de aproape de tata cum a dori cci Uriah Heep mereu se vr ntre noi
i nu pot s veghez asupra lui sper c nu-i o ndrzneal prea mare s m
exprim astfel aa cum a vrea. Dar chiar de s-ar pune la cale vreo nelciune
sau vreo trdare mpotriva lui, ndjduiesc c dragostea sincer i
devotamentul vor izbndi pn la urm. Ndjduiesc c dragostea sincer i
devotamentul se vor dovedi mai tari dect rutatea i nenorocirile.
Dar acel surs luminos, pe care niciodat nu-l vzusem nforind pe
vreun alt chip, s-a risipit chiar n clipa cnd refectam ct de binefctor era i
cum eram de deprins cu el altdat, i cu o expresie brusc schimbat, cci
tocmai ne apropiam de cas, dnsa m-a ntrebat dac tiam n ce mprejurri
i pierduse mtua mea averea. Cnd i-am rspuns c nu tiam, findc
mtua nu-mi povestise nc nimic, Agnes a czut pe gnduri, i mi s-a prut
c mna ei, care-mi inea braul, tremura.
Am gsit-o pe mtua singur acas, dar foarte agitat. Avusese un
diferend cu missis Crupp n privina unei chestiuni de principiu (dac este sau
nu indicat ca o reprezentant a sexului slab s locuiasc n apartamentul
meu), i mtua privind cu indiferen spasmele de care se plngea missis
Crupp, retezase frul controversei, spunndu-i c mirosea de parc ar f but
din coniacul meu, i o poftise s ias afar. Missis Crupp socotise c amndou
aceste afrmaii erau calomnioase i exprimase intenia s-o cheme s dea
socoteal n faa unui Judy72 britanic, nelegnd pesemne prin asta
bastionul libertilor noastre naionale.
ntruct avusese timp s se rcoreasc, de cnd Peggotty plecase cu
mister Dick s-i arate ceremonia de la Horse Guards73, i find foarte
bucuroas s-o vad pe Agnes, mtua, care, departe de a regreta incidentul, se
flea cu el, ne-a primit cu voioie. Cnd Agnes i-a pus boneta pe mas i s-a
aezat lng mtua, i-am ntlnit privirea blnd i i-am vzut fruntea
luminat, i fr s vreau m-am gndit c locul ei fresc era printre noi. Dei
Agnes era tnr i lipsit de experien, cu ct ncredere i se destinuia
mtua; ce trie i ddeau, ntr-adevr, dragostea sincer i devotamentul!
Am nceput s vorbim despre pierderile suferite de mtua i le-am
povestit demersurile pe care le fcusem n cursul dimineii.
Dei ai avut intenii bune, ru ai fcut, Trot, mi-a zis mtua. Eti un
biat acuma cred c s-ar cuveni s spun un tnr inimos, i sunt mndr
de tine, dragul meu. Nimic de zis. Acuma, ns, Trot i Agnes, haidei s privim
n fa situaia lui Betsey Trotwood i s vedem cum se prezint.
Am bgat de seam c Agnes a plit n timp ce se uita cu luare-aminte la
mtua. Iar mtua, mngindu-i pisica, o privea cu luare-aminte pe Agnes.
Betsey Trotwood, a nceput mtua, care niciodat pn atunci nu
pomenise de treburile ei bneti nu e vorba de sora ta, drag Trot, ci de mine
Betsey Trotwood avea oarecare avere. Ct de mare, n-are importan; destul
ca s poat tri. Mai mult chiar, cci mai pusese ceva deoparte i o mai
rotunjise puin. Un timp, Betsey i-a investit banii n rente, i apoi, dup sfatul
omului ei de ncredere, i-a plasat pe ipotec. Totul a mers foarte bine, i banii
aduceau o dobnd frumoas, pn ce lui Betsey i-au fost restituite sumele
date cu mprumut. Vorbesc de Betsey ca i cum ar f vorba de o corabie de
rzboi. Foarte bine! Atunci Betsey s-a vzut nevoit s caute un alt plasament.
i crezndu-se mai deteapt dect omul ei de ncredere, care acuma nu mai
era att de iscusit ca odinioar e vorba de tatl tu, Agnes s-a apucat s-i
plaseze singur banii. i aa, vorba ceea, i-a dus porcii la alt iarmaroc, care s-
a dovedit destul de prost. Mai nti a pierdut ceva bani n ntreprinderile
miniere, apoi n nite ntreprinderi pescreti, care voiau s scoat la suprafa
comori sau alte nzbtii de-ale lui alde Tom Tidler74, ne-a explicat mtua,
frecndu-i nasul, iar dup aceea a mai pierdut un rnd la ntreprinderile
miniere, i n cele din urm, ca s dreag lucrurile, a pierdut n sectorul
bancar. Nu tiu ce curs au avut aciunile bncii ctva timp, a urmat mtua;
cred c s-au meninut la valoarea nominal; dar banca se afa la cellalt capt
al pmntului, i dup cte tiu, s-a prbuit, s-a dus dracului i n-o s mai
poat plti nimic; iar toi banii lui Betsey erau investii n banca aceea, aa c
s-a zis cu ei. i cu plnsul nu se-nvie morii.
Mtua i-a ncheiat aceast flosofc dare de seam aintindu-i cu un
aer triumftor ochii asupra lui Agnes, creia i-au revenit treptat culorile n
obraji.
Asta-i toat povestea, miss Trotwood? a ntrebat Agnes.
Sper c-i destul, fetio, i-a zis mtua. Dac ar mai f fost i ali bani de
pierdut, m-a ncumeta s spun c s-ar f lungit povestea. Fr ndoial c
Betsey i-ar f aruncat i pe acetia dup ceilali, adugnd astfel nc un
capitol. Dar n-au mai fost bani, aa c povestea s-a ncheiat.
La nceput Agnes ascultase cu sufetul la gur. Acum tot mai plea i se
roea la fa, dar rsufa mai uor. Mi se prea c tiam din ce pricin.
Credeam c se temuse c nefericitul ei tat ar f purtat vreo vin pentru cele
ntmplate. Mtua i-a luat mna i a rs.
Asta-i toat povestea? a repetat mtua. Firete, asta-i toat povestea,
cu excepia sfritului: Dup aceea a trit fericit n vecii vecilor. Cine tie,
poate c ntr-a bun zi voi putea spune aceste cuvinte i despre Betsey. i
acum, Agnes, eti o fat neleapt. i tu, Trot, n anumite privine, ai o minte
ager, dei nu totdeauna i pot aduce laude. i rostind aceste cuvinte, mtua
a cltinat din cap ctre mine cu obinuita-i energie. Ce-i de fcut? Avem
csua, care poate aduce, una peste alta, vreo aptezeci de lire pe an. Cred c
pe aceast sum putem conta. Foarte bine! Asta-i tot ce avem, a zis mtua,
care, ca i unii cai, avea nravul de a se opri pe neateptate, tocmai atunci cnd
ai f zis c se pornise pe vorb lung.
Dup o scurt pauz, mtua a adugat:
i apoi mai e i Dick. Are o sut de lire venit pe an, dar banii acetia,
frete, trebuie s fe folosii pentru acoperirea nevoilor sale. Dei tiu c
nimeni, n afar de mine, nu-l preuiete, mai degrab l-a ndeprta dect s
m ating de banii lui. Cum ne-am putea descurca, eu i Trot, cu ce ne-a
rmas? Ce prere ai, Agnes?
Prerea mea, mtuico, m-am amestecat eu n vorb, este c trebuie
s ntreprind ceva.
N-ai cumva de gnd s te nrolezi n armat? m-a ntrebat mtua
speriat. Sau n marin? S nu aud de aa ceva! Trebuie s ajungi proctor! n
familia noastr, sir, nu admitem oameni care umbl s-i piard viaa!
Tocmai voiam s-i explic mtuii c n-aveam de gnd s introduc
asemenea procedee n familie, cnd Agnes a ntrebat dac apartamentul meu
era nchiriat pe termen mai ndelungat.
Ai atins problema principal, draga mea, i-a rspuns mtua. Afar de
cazul cnd am izbuti s-l subnchiriem, ceea ce nu cred, nu ne vom putea
descotorosi de el cel puin nc ase luni. Ultimul locatar a murit aici. i, fr
ndoial, cinci din ase chiriai ar pi la fel din pricina femeii cu jacheta de
nanchin i cu fusta de fanel. Mai am ceva bani pein i sunt de aceeai prere
cu tine c trebuie s locuim aici pn la expirarea contractului i s-i gsim lui
mister Dick o odaie prin apropiere.
Am socotit de datoria mea s atrag atenia ct de neplcut i va f mtuii
s duc un permanent rzboi de gueril cu missis Crupp; dar dnsa a nlturat
pe loc aceast obiecie, declarnd c era gata ca la primul act de vrjmie s-i
dea o lecie pe care missis Crupp s-o in minte tot restul vieii.
M gndeam, Trotwood, a zis Agnes ovind, c dac ai avea timp
Timp am destul, Agnes. De la patru sau cinci dup-amiaz sunt liber
totdeauna, iar dimineaa, devreme, de asemenea. ntr-un fel sau altul am timp
berechet, i-am zis, simind c roesc amintindu-mi de ceasurile irosite
colindnd prin ora, fe btnd drumul pn la Norwood Road.
Sunt convins c n-ai avea nimic mpotriv s ndeplineti funcia de
secretar, mi-a spus Agnes, apropiindu-se i vorbindu-mi cu glas sczut, dar cu
atta simpatie i solicitudine, nct parc o mai aud i acum.
Cum a putea s am ceva mpotriv, scumpa mea Agnes?
Doctorul Strong, a urmat Agnes, i-a nfptuit hotrrea de a se
retrage i s-a mutat la Londra; tiu c l-a rugat pe tata s-i recomande un
secretar. Nu crezi c ar prefera s aib pe lng el pe fostul lui elev favorit dect
pe oricine altul?
Agnes drag! am exclamat. Ce m-a face fr tine? Eti ntotdeauna
geniul meu bun! i-am mai spus-o. i mereu te vd n aceeai lumin.
Cu rsul ei drgla, Agnes mi-a rspuns c un singur geniu bun (fcea
aluzie la Dora) era de ajuns, i apoi mi-a amintit c doctorul obinuia s
lucreze devreme dimineaa i pe sear, astfel nct orele mele libere s-ar potrivi
foarte bine cu nevoile lui. Nu tiam de ce s m bucur mai mult: de perspectiva
de a-mi ctiga singur existena, sau de ndejdea de a lucra cu vechiul meu
profesor? Pe scurt, urmnd sfatul lui Agnes, m-am aezat i am ntocmit o
scrisoare ctre doctorul Strong, artndu-i c doream s m angajez ca
secretar i cerndu-i s m primeasc n dimineaa zilei urmtoare la ceasurile
10. I-am adresat scrisoarea la Highgate cci acolo locuia, n acest cartier de
care se legau attea amintiri i fr a pierde o clip, m-am dus singur s pun
scrisoarea la pot.
Agnes, oriunde se afa, lsa amprenta unei prezene plcute, linititoare.
Cnd m-am ntors, am gsit colivia cu psrelele mtuii atrnat ntocmai
cum atrnase vreme ndelungat la fereastra salonaului de la Dover; iar jilul
meu, care era mult mai puin comod dect cel al mtuii, se afa la locul
potrivit, n faa ferestrei deschise; i pn i ecranul verde, pe care mtua l
adusese cu ea, era fxat cu uruburi n pervazul ferestrei. tiam cine ngrijise
de toate aceste lucruri, care parc se fcuser de la sine; i a f ghicit ntr-o
clipit cine-mi rnduise crile rvite, ca pe vremea cnd mergeam la coal,
chiar dac-a f presupus c Agnes s-ar f afat la multe mile deprtare i dac n-
a f vzut-o cum le aranja de zor i cum zmbea constatnd dezordinea n care
se afau.
Mtua avea cuvinte de laud pentru Tamisa (care, dei nu se putea
asemui cu marea din faa csuei de la Dover, era ntr-adevr foarte frumoas,
cu apele ei strlucind n btaia soarelui), dar nu se putea mpca deloc cu
fumul Londrei, care, precum spunea ea, presra totul. n vederea aprrii
mpotriva acestei npaste, se desfura n fecare ungher al locuinei mele o
adevrat revoluie, n care Peggotty juca un rol de seam; i tocmai m uitam
n jur, refectnd ct de puin treab fcea Peggotty cu mult zarv, i ct de
mult fcea Agnes pe tcute, cnd deodat am auzit o ciocnitur.
Cred c trebuie s fe tata, a zis Agnes plind. Mi-a fgduit c va veni.
Am deschis ua, dnd drumul nuntru nu numai lui mister Wickfeld, ci
i lui Uriah Heep. Nu-l vzusem pe mister Wickfeld de mai mult vreme. Dup
cte auzisem de la Agnes, m ateptam s-l gsesc tare schimbat, dar am fost
de-a dreptul cutremurat de comportarea lui.
Nu pentru c, dei mbrcat cu aceeai grij ca i odinioar, arta cu
muli ani mai btrn; sau pentru c faa-i era roie, congestionat; sau pentru
c ochii i erau umfai i injectai; sau pentru c minile-i tremurau nervos,
dintr-o pricin ce-mi era binecunoscut i pe care ani de-a rndul o urmrisem
cum l destrma. Nu pentru c ar f pierdut nfiarea chipe sau inuta lui
demn de gentleman aceasta i-o mai pstra ci, de fapt, ce m-a izbit cel mai
mult a fost mprejurarea c dei semnele superioritii sale nnscute erau nc
vdite, se pleca n faa acelei respingtoare ntruchipri a josniciei care era
Uriah Heep. Rsturnarea situaiei freti a acestor dou fpturi, Uriah jucnd
rolul dominant, iar mister Wickfeld acela al subordonatului, era pentru mine
un spectacol prea dureros pentru a-l exprima n cuvinte. Nici dac a f vzut o
maimu poruncind unui om, cred c nu mi s-ar f prut un spectacol mai
njositor.
Prea s-i dea prea bine seama de aceast anomalie. Cnd a intrat, s-a
oprit cu privirea plecat, ca i cum ar f simit-o. Dar asta n-a inut dect o
clip, cci Agnes i-a spus cu blndee:
Iat-o pe miss Trotwood, tat, i iat-l i pe Trotwood, pe care de mult
nu l-ai mai vzut.
Dup aceea s-a apropiat i, cam stingherit, a dat mna cu mtua, iar
mie mi-a strns mna cu mai mult, cldur. n amintita pauz de o clip am
vzut chipul lui Uriah contractndu-se ntr-un surs sinistru. Cred c l-a vzut
i Agnes, cci am bgat de seam c s-a dat napoi.
Dac mtua a vzut sau nu ceva din aceast scen, cred c nici
fzionomitii cei mai savani n-ar f putut stabili fr concursul ei. n orice caz,
prerea i convingerea mea e c nimeni pe lume nu-i n stare s-i fac o masc
mai de neptruns ca mtua, cnd vrea acest lucru. i n aceast mprejurare,
chipul ei mut i inexpresiv ca un zid nu trda nimic; pn ce, n cele din urm,
a curmat tcerea cu obinuita-i bruschee:
Ei, Wickfeld! i-a zis mtua, i atunci pentru prima oar dnsul i-a
ridicat privirea asupra ei. Tocmai i povesteam ficei dumitale ct de bine mi-am
plasat singur banii, nemaiavnd ncredere n dumneata, pentru c mi s-a
prut c n privina afacerilor ai idei cam ruginite. M-am sftuit cu ea i, innd
seama de mprejurri, cred c-am ajuns la rezultate foarte bune. Dup prerea
mea, Agnes are mai mult minte dect toat frma.
Dac mi-e ngduit s-mi exprim i eu nensemnata mea prere, a zis
Uriah Heep, contorsionndu-se, sunt ntru totul de acord cu miss Betsey
Trotwood i a f foarte ncntat s-o lum pe miss Agnes prta n frm.
Ai ajuns prta n frm, i-a ntors mtua, i cred c asta ar trebui s
v fe de ajuns. i altfel ce mai facei, sir?
La aceast ntrebare, pus ct se poate de tios, mister Heep, strngnd
fstcit servieta albastr pe care o purta, i-a mulumit i i-a rspuns mtuii c
o ducea foarte bine i c ndjduia c i mtua o ducea la fel.
i dumneavoastr, master vreau s spun, mister Copperfeld, a
urmat Uriah, ndjduiesc c v simii bine. M bucur s v vd, mister
Copperfeld, chiar n aceste mprejurri.
Cred i eu c se bucura; prea chiar foarte ncntat de cele ntmplate.
mprejurrile de fa, mister Copperfeld, nu se potrivesc, desigur, celor
pe care vi le doresc prietenii dumneavoastr, dar omul face banii, nu banii pe
om, ci nu-s n stare, cu nensemnatele mele puteri, s m exprim. i
fcndu-mi mieros o plecciune, Uriah a ncheiat: n orice caz, nu banii sunt
totul!
Rostind aceste cuvinte, mi-a strns mna, dar nu ca de obicei, ci a rmas
la o anumit deprtare, de parc s-ar f temut s se apropie, i mi-a tras-o n
sus i n jos, cum se manevreaz mnerul unei pompe.
i pe noi cum ne gsii, master Copperfeld iertai-m, n-ar f trebuit
s v spun, mister? m-a ntrebat mieros Uriah. Nu gsii c mister Wickfeld
arat nforitor? n frma noastr anii nu prea las urme, master Copperfeld,
afar doar c-i ridic pe cei umili i nensemnai, i anume pe maic-mea i pe
mine i c-i nfrumuseeaz, a adugat el dup aceea, pe cei frumoi, i
anume pe miss Agnes.
Dup acest compliment, s-a contorsionat n chip att de respingtor,
nct mtua, care-l urmrise cu luare-aminte, i-a pierdut rbdarea.
Dracu s-l ia p-sta! a exclamat mtua. Ce l-a apucat? Doar nu
suntei galvanizat, sir!
V rog s m iertai, miss Trotwood, mi dau seama c suntei prost
dispus.
Lsai-m n pace, sir! l-a repezit mtua, departe de a se potoli. Cum
v permitei s facei o asemenea afrmaie? Nu sunt deloc prost dispus. Dac
suntei ipar, sir, purtai-v n consecin. Dar dac suntei om, stpnii-v
membrele, sir! Doamne-Dumnezeule! a exclamat mtua n culmea indignrii.
N-am nici un chef s m scoat din srite cu micri d-astea erpuite i n
tirbuon!
Pe mister Heep aceast izbucnire l-a cam uluit, cum ar f uluit pe oricine
n locul lui; cu att mai mult cu ct dup aceea mtua s-a micat indignat n
jilul ei i a nceput s dea din cap, ca i cum ar f vrut s sar la el sau s-l
mute. Totui, cu glasul sczut, Uriah mi-a spus:
mi dau foarte bine seama, master Copperfeld, c miss Trotwood, dei
e o persoan ct se poate de distins, e cam iute din fre (cred c-am avut
plcerea s-o cunosc naintea dumneavoastr, master Copperfeld, pe vremea
cnd nu eram dect un nensemnat copist), i e fresc, desigur, c mprejurrile
de fa au fcut-o i mai iute. E de mirare c n-au afectat-o mult mai ru. N-am
venit aici dect ca s v spun c, dac n aceste mprejurri, am putea s v fm
cu ceva de folos, att mama, ct i eu, sau frma Wickfeld and Heep, am f
fericii s-o facem. Pot cuteza s spun acest lucru? a ntrebat Uriah, zmbindu-i
acru asociatului su.
Uriah Heep e plin de iniiativ, Trotwood, a intervenit mister Wickfeld,
vorbind stins i oarecum n sil. Sunt de acord cu tot ce a spus. tii c in la
tine mai demult. i afar de asta, sunt cu totul de acord cu ce a spus Uriah!
Vai, ce fericire-i s te bucuri de atta ncredere! a exclamat Uriah,
smucindu-i piciorul, cu riscul de a se alege cu o nou spuneal din partea
mtuii. Ndjduiesc, ns, master Copperfeld, c-am s fu n stare s-l uurez
ntructva de oboselile biroului!
Uriah Heep mi-e de mare ajutor, a ntrit mister Wickfeld, cu glasul la
fel de stins. E o mare uurare, Trotwood, s ai un asemenea asociat.
De bun seam c vulpoiul cel rocat l instruise s spun toate acestea
ca s mi se nfieze n ipostaza pe care o anticipase n noaptea cnd mi-a
otrvit somnul. Pe chipul lui s-a ivit din nou acel zmbet sinistru i am
observat c m urmrea cu privirea.
Nu cumva ai de gnd s pleci, tat? a ntrebat Agnes, nelinitit. Nu
vrei s te ntorci pe jos acas cu mine i cu Trotwood?
S-ar f uitat, desigur, la Uriah nainte de a rspunde, dac acesta nu i-ar
f luat-o nainte.
Am o ntlnire de afaceri, a zis Uriah, altfel a f fost fericit s rmn
mpreun cu prietenii mei. Dar am s-l las pe asociatul meu s reprezinte
frma. Miss Agnes, preaplecatul dumneavoastr servitor! La revedere, master
Copperfeld, i v rog s-i prezentai umilele mele omagii lui miss Betsey
Trotwood.
Rostind aceste cuvinte, s-a retras, trimindu-ne bezele cu mna lui
uria i privindu-ne chior, ca i cum ar f purtat o masc.
Am zbovit vreun ceas sau dou, amintindu-ne de zilele plcute petrecute
cndva la Canterbury. ndat dup ce a rmas n seama lui Agnes, mister
Wickfeld a redevenit cel de altdat, dei l apsa o mhnire de care nu se
putea scutura. Cu toate acestea, s-a luminat la fa; i a ascultat cu mult
plcere cum evocam mici ntmplri din viaa noastr de odinioar, amintindu-
i foarte bine de multe din ele. Ne-a spus c stnd cu Agnes i cu mine parc
retria vremurile acelea i ar f dorit din tot sufetul ca lucrurile s f rmas
neschimbate. Sunt sigur c Agnes, cu faa ei linitit i cu felul ei de a-i atinge
braul cu mna, exercita o nrurire minunat asupra lui.
Mtua (care mai tot timpul avusese treab n cealalt odaie cu Peggotty)
n-a vrut s-i nsoeasc pn acolo unde locuiau, dar a struit s merg cu ei,
aa c am plecat. Am cinat mpreun. Dup cin, Agnes s-a aezat lng el, ca
odinioar, i i-a turnat vin n pahar. N-a but dect att ct i-a dat dnsa, nici
un strop mai mult ca un copil i am stat toi trei la fereastr, ateptnd
nserarea. Cnd s-a ntunecat, dnsul s-a culcat pe o sofa, iar Agnes, dup ce i-
a potrivit perna sub cap, a rmas un timp aplecat asupra lui, iar cnd s-a
ntors la fereastr, nu era nc att de ntuneric nct s nu vd lacrimile ce-i
scnteiau n ochi.
M rog cerului s nu uit niciodat dragostea sincer i devotamentul
artat de Agnes n acel moment al vieii mele; cci dac le-a uita, ar nsemna
c mi se apropie sfritul, i tocmai atunci a dori s-mi amintesc mai bine de
ea! Mi-a nchegat n sufet attea hotrri salutare, mi-a ntrit, prin pilda ei,
frea-mi slab i mi-a cluzit nu tiu cum, cci era prea sfoas i delicat
pentru a-mi da sfaturi cu atta nelepciune nfcrarea-mi nestatornic i
elurile-mi schimbtoare, nct cred cu adevrat c numai ei i datoresc c am
izbutit s fac puinul bine ce l-am fcut n via i c m-am abinut de a svri
tot rul ce a f putut svri.
i cum, eznd la fereastr pe ntuneric, mi-a vorbit de Dora; cum a
ascultat laudele ce i le aduceam; cum a ludat-o i ea; i cum a revrsat asupra
micii mele zne licriri din propria-i lumin neprihnit, fcnd-o s par nc
i mai nepreuit i mai nevinovat! O, Agnes, surioar a adolescenei mele, de-
a f tiut atunci ceea ce am afat mult mai trziu!.
Cnd am plecat, pe strad am dat peste un ceretor. i n timp ce-mi
ntorceam capul spre fereastra ei, gndindu-m la ochii ei calmi, plini de o
linite serafc, ceretorul m-a fcut s tresar, murmurnd ca un ecou al celor
petrecute n dimineaa aceea:
Orb! Orb! Orb!
CAPITOLUL XXXVI.
ENTUZIASM.
A doua zi dis-de-diminea primul drum a fost la baia roman, i apoi am
apucat-o spre Highgate. Nu mai eram descurajat. Nu-mi mai era team c voi f
silit s port haine ponosite, nu mai tnjeam dup falnici cai suri. Priveam cu
ali ochi nenorocirea ce se abtuse asupra noastr. tiam ce aveam de fcut:
trebuia s-i dovedesc mtuii c bunvoina ce mi-o artase nu fusese irosit
asupra unei fpturi nerecunosctoare i lipsite de inim. Trebuia s trag folos
de pe urma amarnicei experiene din zilele copilriei i s m pun pe lucru,
hotrt i plin de curaj. Trebuia s iau securea i s-mi croiesc drum prin
pdurea greutilor ce-mi stteau n cale, dobornd copacii, pn voi ajunge la
Dora. i mergeam cu pai mari, ca i cum n felul acesta mi-a f putut atinge
mai repede inta.
Cnd am ajuns pe oseaua ce duce la Highgate, urmrind un scop diferit
de plcerile de care era legat cndva n mintea mea oseaua aceasta, mi s-a
prut c n viaa mea se petrecuse o schimbare radical. Dar asta nu m-a
descurajat. Viaa nou nsemna eluri noi, planuri noi. M atepta o munc
grea; dar i o rsplat nepreuit. Rsplata era Dora, i Dora trebuia cucerit.
Am fost cuprins de un asemenea avnt, nct mi prea ru c haina mea
nu era nc jerpelit. Doream s dobor copacii care alctuiau pdurea
greutilor n mprejurri care s nvedereze fora mea. M-a btut gndul s-i
cer unui moneag cu ochelari legai cu srm, care sprgea piatr la marginea
oselei, s-mi mprumute puin trncopul, ca s-mi croiesc n granit un drum
ctre Dora. ntr-att m-am nferbntat i mi-am pierdut rsufarea, nct am
avut impresia c i ctigasem nu tiu ci bani. n aceast stare de spirit am
vizitat o csu care era de nchiriat i am cercetat-o ndeaproape, cci simeam
nevoia s m art om practic. Ar f fost ct se poate de potrivit pentru mine i
pentru Dora: n fa avea o grdini, unde Jip ar f putut alerga i ltra n voie
la precupei, iar la catul de sus o odaie mare pentru mtua. Apoi am pornit
mai departe, mai nferbntat i mai grbit ca nainte, i atta m-am zorit, nct
am ajuns la Highgate cu un ceas nainte; de altfel, chiar dac n-a f sosit prea
devreme, tot ar f trebuit neaprat s m plimb puin i s-atept s m rcoresc
nainte ca s m pot prezenta ct de ct cuviincios.
Dup ce am efectuat aceste pregtiri prealabile necesare, grija mea cea
dinti a fost s caut casa doctorului. Nu se afa n partea unde locuia missis
Steerforth, ci tocmai la cellalt capt al cartierului. Dup ce am descoperit-o,
atras de o ispit irezistibil, m-am ntors i am apucat-o pe ulia de lng casa
familiei Steerforth, i am aruncat o privire peste zidul grdinii. Ferestrele odii
lui erau nchise. Uile serei erau date la perete, i Rosa Dartle, cu capul gol, se
plimba n sus i n jos, cu pas iute, precipitat, de-a lungul gazonului, pe aleea
aternut cu pietri. Mi-a prut ca un animal captiv, care, chinuit de dor de-
duc, umbl ncoace i ncolo, trndu-i lanul pe o potec bttorit.
Am prsit tiptil punctul meu de observaie i, ocolind casa i locurile de
care-mi prea ru c m apropiasem, am hoinrit pn la 10. Bisericua cu
turnul zvelt, care acum se ridic n vrful dealului, nc nu exista pe vremea
aceea, ca s-mi spun ct era ceasul. n locul ei se gsea o venerabil reedin
de crmid roie, folosit drept coal; i pe ct mi aduc aminte de ea, trebuie
s f fost foarte plcut s nvei n casa aceea veche i frumoas.
Cnd m-am apropiat de vila doctorului o csu veche, frumuic, cu
care pare-se c cheltuise ceva bani, judecnd dup reparaiile i mbuntirile
proaspt fcute l-am zrit cum se plimba prin grdina din faa casei cu
vestitele lui jambiere i cu toate celelalte accesorii, ca i cum nu s-ar f oprit
nici o clip, din vremea cnd i eram elev. n juru-i se afau vechii lui tovari,
cci n apropiere erau numeroi arbori nali, i de pe pajite, dou-trei ciori se
uitau dup el, de parc ciorile din Canterbury le-ar f scris despre el, i acum i
supravegheau ndeaproape.
tiind prea bine c zadarnic a f ncercat s-i atrag luarea-aminte de la o
asemenea deprtare, am ndrznit s deschid poarta i m-am luat dup el, ca
s m vad cnd avea s se ntoarc. ntr-adevr, cnd a pornit napoi,
apropiindu-se de mine, m-a privit ngndurat cteva clipe, cu gndul, frete, n
alt parte; apoi, pe chipul lui blajin s-a ivit o expresie de nespus bucurie i mi-
a ntins amndou minile.
Ei, dragul meu Copperfeld, a exclamat doctorul, dar eti un brbat n
toat frea! Ce mai faci? Sunt ncntat s te vd. Cum te-ai maturizat, dragul
meu Copperfeld! Eti aproape da Doamne!
Mi-am exprimat sperana c att el, ct i missis Strong erau bine,
sntoi.
Slav Domnului! mi-a zis doctorul. Annie e bine i va f ncntat s te
vad. Ai fost ntotdeauna preferatul ei, aa mi-a mrturisit asear, cnd i-am
artat scrisoarea ta. i da, desigur i mai aminteti de mister Jack Maldon,
nu-i aa, Copperfeld?
Nici vorb, sir!
Bineneles. Natural. i el o duce bine.
S-a ntors, sir? l-am ntrebat.
Din India? Da. Mister Jack Maldon n-a suportat clima, dragul meu.
Dar pe missis Markleham nici pe missis Markleham n-ai uitat-o?
S-o uit pe Ctana-Btrn?! Att de repede?!
Missis Markleham, a urmat doctorul, era foarte ngrijorat din pricina
lui, bietul biat, aa c l-am adus napoi i i-am cumprat un post la Ofciul de
brevete, care-i convine mult mai bine.
l cunoteam destul pe mister Jack Maldon ca s pot ghici din cele spuse
c era vorba de un post fr mult btaie de cap i destul de bine pltit.
Continund s se plimbe n sus i n jos, cu mna pe umrul meu i cu faa-i
binevoitoare ntoars ctre mine, pentru a-mi da curaj, doctorul mi-a zis:
Ei, i acum, dragul meu Copperfeld, s vorbim de oferta ta. Nu ncape
ndoial c mie mi surde i-mi face plcere; dar ceva mai bun nu crezi c-ai
putea gsi? Precum tii, pe vremea, cnd nvai la noi, te-ai distins n mod
deosebit. Eti califcat s faci carier frumoas n multe direcii. Ai o baz pe
care se poate ridica orice edifciu; n-ar f pcat s-i iroseti primvara vieii
ntr-o slujb minor, cum e aceea pe care i-o pot oferi?
M-am nfcrat din nou i, exprimndu-m ntr-un stil cam rapsodic,
pare-mi-se, mi-am susinut cu trie cererea, atrgnd n acelai timp atenia
doctorului asupra faptului c mbriasem i o profesie.
Da, da, e drept. Desigur, faptul c i-ai ales o profesie i c studiezi mai
departe schimb situaia. Dar, scumpe i tinere prietene, ce nseamn aptezeci
de lire pe an?
Ne dubleaz venitul, doctor Strong, i-am rspuns.
Ei, Doamne! a exclamat doctorul. La asta nici nu m-am gndit! Nu
vreau s spun c s-ar mrgini strict la aptezeci de lire pe an, cci ntotdeauna
m-am gndit c am s-i dau o gratifcaie tnrului prieten pe care-l voi angaja.
Fr ndoial, a urmat doctorul, silindu-m s m plimb cu el n sus i n jos i
inndu-i mereu mna pe umrul meu, ntotdeauna am avut n vedere i o
gratifcaie anual.
Iubitul meu profesor, i-am spus (sincer i fr nici o emfaz de ast
dat), dumneavoastr, fa de care sunt dator cu mai mult recunotin dect
a putea exprima vreodat
Nu, nu! mi-a tiat vorba doctorul. Las asta!
Nici nu v pot spune ce serviciu mi-ai face dac mi-ai ngdui s
lucrez pentru dumneavoastr n orele libere, dimineile i serile, i dac ai
socoti c aceast munc ar merita aptezeci de lire pe an!
Ei, Doamne! s-a minunat doctorul. Eti dispus pentru att de puin s
faci o treab att de grea i important! Doamne! Doamne! Dar dac vei gsi
ceva mai bun, vei primi, nu-i aa? i dai cuvntul de onoare? m-a ntrebat
doctorul, care ntotdeauna pusese un accent deosebit pe sentimentul de onoare
al elevilor si.
mi dau cuvntul de onoare, sir! i-am rspuns, ca pe vremuri, la
coal.
Atunci, fe! mi-a spus doctorul, btndu-m pe umr i inndu-i
mna mai departe n acelai loc, n timp ce ne plimbam mereu n sus i n jos.
i am s fu de douzeci de ori mai fericit, sir, i-am declarat,
mgulindu-l fr gnd ru dac o s m punei s lucrez la Dicionar.
Doctorul s-a oprit din nou, m-a btut pe umr zmbind i, entuziasmat
de parc a f ptruns n cele mai adnci strfunduri ale nelepciunii omeneti,
a exclamat:
Scumpe i tinere prieten, ai nimerit-o. Chiar la Dicionar ai s lucrezi!
La alt treab nici c s-ar f putut s m pun! Buzunarele, ca i mintea,
i erau doldora de materiale pentru Dicionar. Acestea parc neau din
persoana lui i se avntau n toate direciile. Mi-a spus c, de cnd se retrsese
de la conducerea colii, realizase progrese extraordinare, i c propunerea ca s
lucrm dimineaa i seara i convenea de minune, findc peste zi era deprins
s se plimbe i s chibzuiasc asupra problemelor ivite. nsemnrile lui se afau
n oarecare neornduial, din pricin c mister Jack Maldon, care n ultima
vreme i oferise n mai multe rnduri serviciile ca secretar, era nedeprins cu
aceast ndeletnicire; dar foarte curnd vom reui s le punem n ordine, dup
care lucrurile vor merge ca pe ap. Mai trziu, cnd ne-am apucat de lucru, am
constatat c roadele strdaniilor lui Jack Maldon mi-au dat mai mult de furc
dect m-a f ateptat, cci nu se mrginise s fac numeroase greeli, ci
desenase atia soldai i attea capete de femei pe manuscrisele doctorului,
nct adesea m trezeam pierdut n mijlocul unor labirinturi ntunecate.
Doctorul s-a artat foarte ncntat c vom lucra mpreun la acea oper
minunat i ne-am neles s ncepem chiar de a doua zi diminea, la orele 7.
Urma s lucrm dou ceasuri n fecare diminea i dou sau trei ceasuri n
fecare sear, n afar de smbta, cnd urma s am repaos. Duminica, de
asemenea, era zi de odihn, aa nct condiiile de lucru mi s-au prut foarte
avantajoase.
Dup ce ne-am fxat acest plan de aciune, care ne mulumea pe
amndoi, m-a poftit n cas, spre a o saluta pe missis Strong, pe care am gsit-
o n biroul cel nou al doctorului unde scutura praful de pe cri altcineva nu
avea dreptul, s se ating de aceste obiecte sacre, la care inea mai mult ca la
orice.
Anume pentru mine ntrziaser s ia gustarea de diminea, astfel c
am luat loc la mas mpreun. N-a trecut mult, i am citit pe faa tinerei missis
Strong c se apropia cineva, nainte ca s-i f auzit pasul. Un gentleman clare
s-a oprit n poart, i-a dus apoi calul de cpstru n curte, ca unul care
cunotea rosturile casei, l-a legat de un inel fxat n peretele grajdului gol i, n
cele din urm, i-a fcut apariia n sufragerie, cu cravaa n mn. Era mister
Jack Maldon, i mi s-a prut c pe mister Jack Maldon cltoria n India nu-l
schimbase deloc n bine. Eram ns pe atunci partizan feroce al virtuii i pornit
mpotriva tuturor tinerilor care nu doborau copacii din pdurea greutilor, aa
c impresiile mele se cuvin primite cu oarecare rezerv.
Doctorul a fcut prezentrile:
Mister Jack! Mister Copperfeld!
Jack Maldon mi-a strns mna fr prea mult cldur, pare-mi-se, i cu
un aer indiferent i superior care, dei n-am artat-o, m-a suprat foarte tare.
Indiferena lui era cu totul remarcabil, afar doar cnd se adresa verioarei
sale, Annie.
Ai luat gustarea, mister Jack? l-a ntrebat doctorul.
Nu prea mnnc dimineaa, sir, i-a rspuns, lsndu-i capul pe
speteaza fotoliului. M plictisete.
Ce mai nouti azi? l-a ntrebat doctorul.
Nimic deosebit, sir, i-a rspuns mister Maldon. Un reportaj despre
foametea i nemulumirea locuitorilor din nordul rii, dar oameni fmnzi i
nemulumii ntotdeauna se gsesc pe undeva.
Doctorul l-a privit posomort i, vrnd parc s schimbe vorba, a spus:
Va s zic, nouti nu-s; i, vorba ceea, lipsa de tiri e i ea semn bun.
Mai e n ziare un lung reportaj despre o crim, sir, a adugat mister
Maldon. Dar mereu, se ntmpl s fe ucis cte cineva, aa c nu l-am citit.
Pe vremea aceea, nepsarea pentru strdaniile i suferinele omeneti
nc nu era socotit o nsuire att de distins cum am bgat de seam c e
considerat n ziua de azi. Mi-a fost ns dat s-o vd ajuns foarte la mod. Am
apucat s vd demonstraii de nepsare att de izbutite, nct multor distinse
doamne i multor gentleman-i pe care i-am cunoscut le-ar f stat tot att de
bine dac s-ar f nscut omizi. Se prea poate s m f impresionat ceva mai
mult atunci, findc era un lucru nou pentru mine, dar, n orice caz, nu m-a
determinat s-mi fac o prere mai bun despre mister Jack Maldon, nici s am
mai mult ncredere n el.
Am venit s ntreb dac Annie n-ar vrea s mearg disear la Oper, a
declarat mister Maldon, ntorcndu-se ctre ea. E ultimul spectacol mai bun al
stagiunii, interpreteaz o cntrea pe care ar merita s-o aud. E ntr-adevr
extraordinar. i pe deasupra, e fermector de urt, a ncheiat mister Maldon,
cznd iar n nepsare.
Doctorul, cruia totdeauna i fcea mare plcere s-i poat oferi o
distracie tinerei sale soii, spuse ntorcndu-se ctre ea:
Trebuie s mergi, Annie, Trebuie s mergi.
Nu m-a duce, i-a rspuns ea. A prefera s stau acas. Mai degrab
rmn acas.
Apoi, fr a se uita la vrul ei, mi s-a adresat mie, ntrebndu-m despre
Agnes, dac va avea prilejul s-o vad i dac nu avea cumva de gnd s vin s-o
viziteze n ziua aceea; i era att de tulburat, nct m-am mirat cum de era cu
putin ca doctorul, care ungea linitit nite unt pe o felie de pine prjit, s
fe att de orb nct s nu vad ceea ce era att de evident.
Dar n-a vzut nimic. I-a spus cu blndee c era tnr i c trebuia s
petreac i s ias n lume, nu s se acreasc alturi de un om btrn i
plicticos. Afar de asta, ar f vrut s-o aud cntnd noile arii ale primadonei
aceleia; i cum are s-i poat face pe plac dac nu se va duce s-o asculte?
Doctorul a acceptat invitaia n numele ei i s-a neles cu mister Jack Maldon
ca dup spectacol s vin s cineze mpreun, la ei. Dup ce totul a fost pus la
cale, mister Maldon a plecat la slujb, la ofciul brevetelor, bnuiesc; n orice
caz, a plecat clare, cu un aer foarte trndav.
A doua zi diminea am fost curios s afu dac missis Strong se dusese
la Oper. Nu se dusese, trimisese, ns, pe cineva la Londra s-l ntiineze pe
vrul ei c se rzgndise; n cursul dup-amiezii se dusese s-o viziteze pe
Agnes, convingndu-l i pe doctor s-o nsoeasc, i find o sear minunat,
dup cum mi-a povestit doctorul, se ntorseser mpreun pe jos, peste cmp.
M-am ntrebat atunci dac nu s-ar f dus, totui, n cazul cnd Agnes nu s-ar f
afat n ora, i dac nu cumva Agnes exercit i asupra ei o infuen salutar.
Nu prea cine tie ce fericit, dup prerea mea; dar arta bine, sau se
pricepea s se prefac stranic. Mi-am aruncat deseori privirea spre ea, cci tot
timpul ct am lucrat a stat n dreptul ferestrei i ne-a pregtit, o gustare, pe
care am luat-o pe apucate, fr a ntrerupe lucrul. La ceasurile 9, cnd am
plecat, sttea n genunchi la picioarele doctorului, ajutndu-i s se ncale i
s-i pun jambierele. Pe faa ei plutea o umbr uoar, aruncat de frunziul
verde ce atrna peste fereastra deschis a odii scunde, i tot drumul pn la
Doctors' Commons m-am gndit la noaptea cnd o vzusem privindu-l, n
timp ce doctorul i citea.
Acum eram un om ocupat; m sculam la 5 dimineaa i nu m napoiam
dect pe la 9 sau 10 seara. Dar faptul c aveam atta treab mi ddea o
satisfacie nemrginit, nu mai umblam niciodat agale i, foarte entuziast,
socoteam c cu ct m osteneam mai mult, cu att mai vrednic eram de Dora.
Dorei nc nu-i dezvluisem, schimbrile petrecute n viaa mea, cci peste
cteva zile urma s vin n vizit la miss Mills, i lsasem pentru atunci tot ce
aveam s-i spun, mulumindu-m doar s-i dau de tire, n scrisorile mele
(ntreaga noastr coresponden era transmis n ascuns prin mijlocirea
amabilei miss Mills), c aveam multe de povestit. ntre timp am redus consumul
de pomad, am renunat cu desvrire la spunurile parfumate i la apa de
lavand i, fcnd o jertf uria, am vndut trei vestoane, care-mi preau prea
luxoase pentru austera mea carier.
Nemulumit numai cu att i arznd de nerbdare de a face mai mult, m-
am dus s-l vd pe Traddles, care acum locuia n mansarda unei cldiri din
Castle Street, n Holborn. L-am luat cu mine i pe mister Dick, care m nsoise
de dou ori la Highgate i rennodase legturile de prietenie cu doctorul Strong.
L-am luat cu mine pe mister Dick pentru c, find foarte sensibil la
necazurile mtuii i sincer convins c nici ocnaii i nici robii la galere nu
munceau ct mine, ncepuse s se frmnte i s se amrasc n aa msur,
nct, la gndul c nu putea f i el de folos cu ceva, i piereau cu desvrire
buna dispoziie i pofta de mncare. n aceast situaie se simea mai mult ca
oricnd incapabil s-i isprveasc memoriul; i cu ct se trudea mai mult, cu
att mai des se strecura n el nefericitul cap al regelui Carol I. Avnd temeri
serioase c starea lui s-ar putea nruti dac nu vom recurge la vreun tertip
nevinovat i nu vom izbuti s-l facem s cread c era de folos, sau dac nu-l
vom pune n situaia de a f cu adevrat folositor (ceea ce ar f fost mai bine), m-
am hotrt s m interesez dac Traddles nu ne-ar putea da o mn de ajutor.
nainte de a ne duce la el, i-am scris lui Traddles toate cte se ntmplaser, iar
Traddles mi-a rspuns, exprimndu-i toat simpatia i prietenia ntr-o
scrisoare admirabil.
L-am gsit lucrnd de zor, cu climara i hrtiile n fa, i prinznd
puteri proaspete de la vasul de fori cu postament i de la msua rotund, care
se afau ntr-un col al micii sale locuine. Ne-a primit cordial i ndat s-a
mprietenit cu mister Dick. Acesta i-a exprimat convingerea c-l mai vzuse
nainte, iar noi amndoi i-am spus: Foarte probabil.
Prima chestiune n privina creia voiam s-i cer sfat lui Traddles era
urmtoarea: auzisem c muli oameni care s-au distins n diferite profesiuni
debutaser ntocmind dri de seam asupra dezbaterilor parlamentare.
ntruct Traddles mi vorbise cndva de gazetrie, spunnd c ea constituia
una din speranele sale, fcusem legtura, i n scrisoarea mea i artasem lui
Traddles c eram doritor s tiu cum a putea ajunge s fac asemenea dri de
seam. Traddles, care se interesase ntre timp, m-a informat c, pentru a reui
n aceast carier, nu era necesar, n afar de rare excepii, dect s-i nsueti
n chip mecanic o stpnire deplin i perfect a tainelor stenografei75, att
ale scrisului ct i ale descifratului, ceea ce cerea eforturi la fel de mari ct
nvarea a ase limbi strine; i c acest lucru putea f obinut printr-o munc
struitoare de civa ani. Rezonabil cum era, Traddles crezuse c aceste
explicaii aveau s traneze problema; dar eu, simind c aici mi se oferea
prilejul de a dobor civa copaci mai nali, pe loc m-am hotrt s-mi croiesc,
cu securea n mn, drum ctre Dora prin acest desi.
i mulumesc foarte mult, drag Traddles! i-am spus. O s ncep chiar
mine.
Traddles, frete, s-a uitat la mine foarte mirat; dar dnsul habar n-avea
de exaltarea mea.
O s-mi cumpr o carte cuprinznd o bun metod de a nva aceasta
art, i-am zis. O s-o studiez la Doctors' Commons, unde nu prea am ce face,
i ca s m deprind, o s stenografez pledoariile Traddles, scumpule, o s-mi
nsuesc aceast art!
Doamne! a exclamat Traddles, holbndu-se la mine. Nici n-a f visat
c ai o fre att de hotrt, Copperfeld!
Nici n-avea cum s viseze, cci i pentru mine era o noutate. Am trecut
peste asta i am atacat problema lui mister Dick.
Vedei, i-a spus mister Dick melancolic, dac a putea s fac i eu
ceva, mister, Traddles dac a putea s bat toba sau s cnt i eu, colo, la
un instrument de sufat!
Bietul de el! Nu m ndoiesc c ar f preferat o asemenea ndeletnicire
oricrei alteia. Traddles, care pentru nimic n lume n-ar f zmbit, i-a rspuns
foarte serios:
Dar avei un scris foarte frumos, sir. Parc aa mi-ai spus,
Copperfeld?
Superb! am ntrit eu.
ntr-adevr, aa era. Avea un scris neobinuit de frumos.
Nu credei, sir, c-ai putea copia documente dac eu m-a ocupa s
gsesc de lucru pentru dumneavoastr?
Mister Dick s-a uitat ntrebtor la mine:
Ce spui, Trotwood?
Am dat din cap. Mister Dick a dat i el din cap i a oftat.
Povestete-i despre memorii, m-a ndemnat mister Dick.
I-am atras atenia lui Traddles c mister Dick ntmpina oarecare
difculti cu Carol I, care se tot strecura n manuscrisele lui. n timp ce
vorbeam mister Dick se uita foarte serios i deferent la Traddles i i sugea
degetul mare.
Trebuie s tii, ns, c documentele de care vorbeam sunt gata
redactate i defnitivate, a spus Traddles dup o scurt chibzuire. Lui mister
Dick nu-i rmne nimic de fcut la ele. Nu crezi c faptul sta schimb situaia,
Copperfeld? Oricum n-ar f bine s facem, o ncercare?
Aceast observaie ne-a dat noi sperane. n vreme ce mister Dick edea
pe scaun i ne urmrea nelinitit, Traddles i cu mine ne-am sftuit i am
ntocmit un plan, pe baza cruia chiar a doua zi l-am pus s lucreze,
nregistrnd un succes fr pereche.
n Buckingham Street, pe masa de lng fereastr, i-am aezat lucrarea
de care-i fcuse rost Traddles, care consta n a scoate nu mai in minte cte
copii de pe un act cu privire la un drept de trecere, iar pe o alt mas am ntins
ultima versiune neisprvit a marelui memoriu. I-am dat instruciuni lui mister
Dick s copieze ntocmai, textul ce-l avea n fa, fr s se deprteze ctui de
puin de el, i c ori de cte ori va simi nevoia s fac cea mai mic aluzie la
Carol I, s treac nentrziat la memoriu. L-am rugat struitor s nu se abat
de la acest sfat i am lsat-o pe mtua s-l supravegheze. Mtua ne-a povestit
mai trziu c, la nceput, mister Dick, cu atenia n permanen mprit ntre
cele dou mese, era ca un toboar care are n grij dou timpane; pe urm,
ns, gsind c asta l zpcea i l obosea, s-a concentrat asupra originalului
pe care-l avea n fa i, punndu-se serios pe lucru, a lsat memoriul pentru
alt dat. Dei am avut mereu grij s nu se surmeneze i dei nu ncepuse
lucrul din prima zi a sptmnii, pn smbt seara a izbutit s ctige zece
ilingi i nou pence; i n-am s uit ct oi tri cum a colindat prin toate
prvliile din apropiere ca s-i schimbe comoara n monede de ase pence i
cum, cu lacrimi de bucurie i de mndrie n ochi, i-a adus pe toi mtuii, pe o
tav frumos rnduii n form de inim. Din clipa n care a nceput s fac o
munc folositoare, s-a schimbat ca sub nrurirea unei vrji. i n acea
smbt sear nimeni pe lume n-a fost mai fericit dect aceast fin
recunosctoare, care credea c mtua era cea mai extraordinar femeie din
lume, iar eu, cel mai extraordinar dintre tineri.
Acum nu mai murim de foame. Trotwood, mi-a zis mister Dick,
trgndu-m ntr-un col i strngndu-mi mna. O s am eu grij de ea!
i rostind aceste cuvinte, i-a futurat n vzduh cele zece degete, ca i
cum ar f valorat ct zece bnci de emisiune.
Cu greu a f putut spune cine era mai ncntat, eu sau Traddles.
Toate astea m-au fcut s uit de mister Micawber! mi-a spus Traddles,
scond pe neateptate o scrisoare din buzunar.
Scrisoarea mi-era adresat (mister Micawber nu pierdea nici un prilej de
a scrie o scrisoare). Purta pe plic meniunea: Prin bunvoina lui mister T.
Traddles, Esquire, membru al asociaiei Inner Temple , i avea urmtorul
cuprins:
Scumpul meu Copperfeld, Vestea c s-a ivit ceva nu te va gsi poate
nepregtit. Se prea poate s-i f pomenit mai nainte, cu alt prilej, c eram n
ateptarea unui asemenea eveniment.
Sunt pe cale s m stabilesc ntr-unul din oraele de provincie ale
binecuvntatei noastre insule (despre a crui populaie s-ar putea spune c
este un fericit amalgam de agricultori i clerici), unde voi avea strnse legturi
cu una din profesiunile libere. Missis Micawber i odraslele noastre m vor
nsoi. Cndva, n vremurile viitoare, cenua noastr poate c va f gsit
amestecat n rna cimitirului din preajma unui venerabil edifciu, datorit
cruia locul amintit i va ctiga o faim care m pot oare ncumeta a spune c
se va ntinde din China pn n Peru?
Lundu-ne rmas bun de la Babilonul modern, unde am ndurat, cu
fruntea sus, cred, attea nenorociri, missis Micawber i cu mine nu putem s
nu privim n fa faptul c ne desprim, poate, pentru muli ani, poate pentru
totdeauna, de un om legat prin indisolubile fre de altarul csniciei noastre.
Dac, n ajunul plecrii noastre, vei binevoi s-l nsoeti pe prietenul nostru
comun, mister Thomas Traddles, la actuala noastr locuin, pentru a schimba
acolo urrile freti ntr-o asemenea ocazie, vei face o deosebit cinste.
Unuia care este n veci al dumitale, WILKINS MICAWBER.
M-am bucurat s afu c mister Micawber scpase de necazuri i c, n
sfrit, i-a surs i lui norocul. Cnd Traddles mi-a spus c invitaia era chiar
pentru seara aceea, am primit i am pornit mpreun spre locuina pe care
mister Micawber o ocupa sub numele de mister Mortimer i care se afa cam la
captul lui Gray's Inn Road.
Locuina era att de mic, nct i-am gsit pe cei doi gemeni, care s f
avut acum vreo 8 sau 9 ani, pe un pat de campanie n salona, unde mister
Micawber preparase, ntr-o can ce aparinea serviciului de toalet, ceea ce
dnsul numea o porie din excelenta butur care-i furise o adevrat faim.
Am avut, cu acest prilej, plcerea s rennoiesc cunotina cu master Micawber,
un biat de vreo 12 sau 13 ani, foarte promitor i foarte neastmprat, ceea
ce nu-i un fenomen prea rar la tinerii de vrsta lui. De asemenea, am fost
prezentat din nou surioarei sale, miss Micawber, n care, dup cum ne-a spus
mister Micawber, maic-sa i retria tinereea, ca pasrea Fenix.
Dragul meu Copperfeld, mi-a zis mister Micawber, dumneata i mister
Traddles ne-ai gsit n pragul pribegiei, aa c ne vei ierta micile neajunsuri
decurgnd din aceast mprejurare.
I-am rspuns dup cuviin i, uitndu-m n jur, am bgat de seam c,
dei ntreg avutul familiei era gata mpachetat, bagajele nu erau prea
numeroase. Am felicitat-o pe missis Micawber cu prilejul mutrii iminente.
Drag mister Copperfeld, mi-a spus missis Micawber, nu m-am ndoit
niciodat de interesul pe care ni-l pori. Familia mea n-are dect s considere
aceast mutare drept exil, dac poftete; eu sunt ns mam i soie i
niciodat nu-l voi prsi, pe mister Micawber.
Traddles, rspunznd unei priviri pe care i-o aruncase missis Micawber,
a ncuviinat micat.
Cel puin acesta e punctul meu de vedere drag mister Copperfeld i
drag mister Traddles, n ceea ce privete obligaia pe care singur mi-am luat-
o cnd am repetat acele cuvinte irevocabile: Eu Emma, m cunun cu tine,
Wilkins76. Am recitit asear, de la un capt la altul, la lumina candelei, textul
slujbei de nunt, i am ajuns la ncheierea c niciodat nu-l voi prsi pe
mister Micawber. Dei se prea poate s neleg greit aceast ceremonie, a
ncheiat missis Micawber, dar niciodat nu-l voi prsi!
Scumpa mea, a spus mister Micawber, puin cam impacientat, dar,
dup cte tiu, nici nu-i cere nimeni s faci acest lucru.
mi dau seama, drag mister Copperfeld, a urmat missis Micawber, c
de aici nainte am s-mi duc viaa printre strini; i mai tiu c diveri membri
ai familiei mele, crora mister Micawber le-a scris n termenii cei mai politicoi,
vestindu-le aceast mutare, n-au dat nici cea mai mic atenie comunicrii lui
mister Micawber. Se prea poate s fu superstiioas, a zis missis Micawber, dar
pare-mi-se c-i e scris lui mister Micawber s nu primeasc rspuns la cea mai
mare parte din scrisorile pe care le trimite. A putea deduce din tcerea familiei
c dezaprob hotrrea pe care am luat-o; dar nu voi ngdui nimnui, mister
Copperfeld, s m abat de la datoria mea, nici chiar lui tticu i mmichii,
dac ar mai f n via.
I-am spus c apucase pe calea cea bun.
Poate c-i un sacrifciu s te ngropi ntr-un ora-catedral, mi-a zis
missis Micawber; dar, desigur, mister Copperfeld, dac e un sacrifciu pentru
mine, pentru un om cu nsuirile lui mister Micawber nseamn un sacrifciu
nc i mai mare.
O, v mutai ntr-un ora-catedral? am ntrebat.
Mister Micawber, care ne servise pe toi din cana ce aparinea serviciului
de toalet, mi-a rspuns:
La Canterbury. De fapt, dragul meu Copperfeld, am ncheiat un
contract prin care mi-am asumat obligaia s-l ajut i s-l slujesc n calitate de
secretar particular pe prietenul nostru Heep.
M-am uitat mirat la mister Micawber, care s-a bucurat foarte mult de
uimirea mea.
Trebuie s-i spun, mi-a explicat el solemn, c priceperea n afaceri i
bine chibzuitele sugestii fcute de missis Micawber au contribuit ntr-o mare
msur la acest rezultat. Mnua, de care a pomenit missis Micawber ntr-o
convorbire anterioar, aruncat sub forma unui anun publicat n ziare, a fost
ridicat de prietenul meu Heep, i am ajuns s ne nvoim. Despre prietenul
meu Heep, care e un om de o perspicacitate remarcabil, a urmat mister
Micawber, a vrea s vorbesc cu tot respectul. Prietenul meu Heep nu mi-a fxat
o remuneraie prea mare, dar scontnd valoarea serviciilor ce-i voi aduce, a
fcut mari eforturi ca s m scape de sub apsarea greutilor fnanciare n
care m afam; de altfel, mi pun ndejdea n valoarea acestor servicii. Puina
inteligen i puina pricepere de care dispun, a zis mister Micawber,
subapreciindu-se ostentativ, cu obinuitul lui aer distins, vor f n ntregime n
slujba prietenului meu Heep. Am cteva cunotine juridice dobndite ca
nvinuit n procese de drept civile i voi ncepe de ndat s studiez
Comentariile unuia dintre cei mai emineni i mai remarcabili juriti englezi.
Cred c nu e nevoie s adaug c m refer la mister Blackstone77.
Aceast tirad, ca, de altfel, mai toat conversaia din seara aceea, a fost
deseori ntrerupt de observaiile adresate de missis Micawber lui master
Micawber, ori de cte ori l surprindea stnd pe vine, sau inndu-i capul cu
amndou minile, sau lovindu-l, ca din ntmplare, cu piciorul pe sub mas
pe Traddles, sau stnd picior peste picior, sau deprtndu-i att de tare
picioarele nct sttea ntr-o poziie cu totul nefreasc, sau aplecndu-se ntr-o
parte, blcindu-i prul n paharele noastre, sau manifestndu-i
neastmprul n orice alt fel incompatibil cu interesele generale ale societii,
precum i de reaciile mnioase ale lui mister Micawber. Am rmas de-a dreptul
uluit de revelaia fcut de mister Micawber i am cutat s-i ptrund sensul,
pn ce missis Micawber a reluat frul conversaiei i mi-a trezit atenia.
Ceea ce i cer eu n mod special lui mister Micawber este s bage de
seam ca nu cumva, dedicndu-se acestei ramuri subalterne a dreptului, s
nu-i reteze, drag mister Copperfeld, posibilitatea de a se ridica, n cele din
urm, n vrful copacului. Sunt ncredinat c, dndu-i silina ntr-o munc
att de potrivit cu nsuirile sale, i cu volubilitatea sa, mister Micawber
trebuie s se disting. Mister Traddles, a spus cu un aer foarte profund missis
Micawber, s lum, de pild, cazul magistrailor, sau chiar, s zicem, al
lordului-cancelar. Un om care primete o slujb ca aceea pe care a acceptat-o
mister Micawber oare nu-i chide drumul spre asemenea nalte funcii?
Draga mea, a intervenit mister Micawber, cu toate c i-a aruncat i el o
privire ntrebtoare lui Traddles, mai avem destul timp naintea noastr ca s
refectm asupra acestor probleme.
Nu, Micawber, nu! i-a rspuns ea. Greeala ta n via e c nu tii s
priveti destul de departe. Eti dator fa de familia ta, dac nu fa de tine, s
mbriezi dintr-o singur privire cuprinztoare i punctul cel mai deprtat al
orizontului ctre care te-ar putea duce nsuirile tale deosebite.
Mister Micawber a tuit i, cu un aer de extrem satisfacie, i-a but
punch-ul, continund s-l priveasc pe Traddles, dorind parc s-i afe prerea.
Pi, a nceput Traddles, cutnd n mod delicat s-i dezvluie
adevrul, realitatea n cazul acesta, missis Micawber, vreau s spun, tii, c
faptul prozaic i real
Aa, scumpe mister Traddles, l-a ncurajat missis Micawber. ntr-o
chestiune att de important a vrea s fu ct se poate de prozaic i realist.
este c n aceast ramur a dreptului, a urmat Traddles, chiar dac
mister Micawber ar f un solicitor n toat regula
Foarte adevrat, a ncuviinat missis Micawber. Wilkins, nu te mai uita
aiu, c o s rmi aa!
tot n-ar avea vocaie la asemenea magistraturi, a urmat Traddles. n
asemenea funcii nu sunt eligibili dect barrister-ii, iar mister Micawber, ca s
ajung barrister, ar trebui s studieze timp de cinci ani.
Oare v-am neles bine? a ntrebat missis Micawber, cu aerul cel mai
ndatoritor. Din cele ce ai spus dumneavoastr, drag mister Traddles, trebuie
s trag concluzia c, la sfritul acestei perioade de studii, mister Micawber ar
f eligibil ca judector sau cancelar?
Ar f eligibil, a rspuns Traddles, accentund cu trie cuvntul din
urm.
V mulumesc, i-a zis missis Micawber. Asta mi-e de ajuns. Dac aa
stau lucrurile i dac mister Micawber, primind aceast slujb, nu pierde nici
un drept, nu mai am de ce s fu nelinitit. Vorbesc, frete, ca o femeie, a
urmat missis Micawber, dar ntotdeauna am fost de prere c mister Micawber
are, cum spunea tticu meu, bietul de el, cnd eram acas, spirit judiciar; i
sper c mister Micawber pete acum ntr-un domeniu de activitate unde i va
dezvolta acest spirit judiciar i va ajunge la o situaie nalt.
Am avut impresia c mister Micawber, cu ochii minii sale, se i vedea
tronnd pe sacul cu ln.78 Mulumit, i-a trecut mna peste chelie i, cu
resemnare ostentativ n glas, a zis:
Draga mea, s nu anticipm hotrrile destinului. Dac mi-e scris s
port peruca de magistrat, din punct de vedere exterior, cel puin (fcea aluzie la
chelie), sunt pregtit pentru aceast nalt distincie. Nu-mi pare ru dup
prul pierdut i se prea poate c am fost lipsit de el ntr-un scop anumit. Nu
tiu. Am de gnd, drag Copperfeld, s-l pregtesc pe ful meu pentru o carier
bisericeasc; nu tgduiesc c-a f bucuros s-l vd urcnd treptele ierarhiei.
Pentru o carier bisericeasc? l-am ntrebat, gndindu-m tot timpul
la Uriah Heep.
Da, a ntrit mister Micawber. Are o remarcabil voce de tenor, i are
s nceap prin a cnta n cor. Faptul, c vom locui la Canterbury i relaiile ce
le avem acolo i vor ngdui, fr ndoial, s obin primul loc vacant n corul
catedralei.
Uitndu-m din nou la master Micawber, am bgat de seam c-avea
cuttur i sprncene de tenor, ceea ce s-a adeverit cnd (ca s nu fe silit s
se duc la culcare) ne-a cntat Ciocnitoarea79. Dup ce l-am felicitat pentru
interpretare, ne-am luat iar cu vorba, i findc eram suprasaturat de hotrrile
mele neclintite de a nu destinui nimnui schimbarea intervenit n situaia
mea, am povestit totul lui mister Micawber i soiei sale. Nici nu pot spune ct
de ntristai au fost amndoi afnd c mtua avea greuti i ct de prietenoi
i de ndatoritori s-au artat.
Cnd punch-ul fu pe sfrite, m-am adresat lui Traddles, amintindu-i c
nu ne putem despri de prietenii notri fr a le face cuvenitele urri de
sntate, fericire i succes n noua carier. L-am rugat pe mister Micawber s
ne umple paharele pline ochi i am nchinat n cinstea lor, dup cuviin; i,
pentru a srbtori evenimentul, ne-am strns minile peste mas i am
srutat-o pe missis Micawber. Primul gest Traddles l-a imitat, dar findc nu se
socotea destul de vechi prieten cu ei, nu s-a ncumetat s-l imite i pe al doilea.
Dragul meu, Copperfeld, mi-a zis mister Micawber, ridicndu-se i
inndu-i degetele mari n buzunarele vestei, tovarul meu din tineree, dac
mi este ngduit s te numesc astfel, i dumneata, preastimate prieten
Traddles, dac mi dai voie s-i spun aa, v rog s-mi permitei ca din partea
lui missis Micawber, din partea mea i a odraslelor noastre s v aducem cele
mai clduroase i mai sincere mulumiri pentru bunele voastre urri. Este
fresc ca n ajunul acestei cltorii, care ne va duce spre o existen cu totul
nou (mister Micawber vorbea ca i cum ar f plecat la vreo cinci sute de mii de
mile), s adresez cteva cuvinte de rmas bun celor doi prieteni att de
apropiai pe care-i am n fa. Dar tot ceea ce a f avut de spus n aceast
privin, am i spus. Oricare va f situaia pe care o voi dobndi n societate din
profesiunea liber al crei membru nevrednic urmeaz s devin, m voi sili s-i
fac cinste, iar missis Micawber va f cu siguran o adevrat podoab a acestei
situaii. Sub vremelnica povar a unor obligaii bneti, fcute cu gndul de a le
plti nentrziat, dar pe care nu le-am putut achita din pricina unui concurs de
mprejurri, m-am vzut silit s adopt o masc ce repugn instinctelor mele
m refer la ochelari i s folosesc un nume fals, la care nu am nici un drept.
Tot ce pot spune n aceast privin e c norii s-au risipit de pe orizontul
sumbru i c zeul luminii strlucete din nou pe crestele munilor. Luni, cnd
va sosi la Canterbury diligena de la ceasurile patru dup-amiaz, voi pi din
nou pe pajitile natale i-mi voi relua numele de Micawber!
ncheindu-i cuvntarea, mister Micawber s-a aezat la loc i, cu un aer
grav, a but unul dup altul dou pahare de punch. Apoi, ct se poate de
solemn, a spus:
nainte de a ne despri, mi mai rmne ceva de fcut, i anume un
act de dreptate. De dou ori, prietenul meu, mister Traddles, dac mi-e ngduit
s ntrebuinez o expresie vulgar, i-a pus semntura pe nite polie emise de
mine. n cazul celei dinti, mister Thomas Traddles a rmas s-mi fe iertat c
m exprim pe scurt, mofuz. Cea de-a doua nc n-a ajuns la scaden. Prima
se cifra, aici mister Micawber a cercetat, cu grij nite hrtii, pare-mi-se, la
douzeci i trei de lire, patru ilingi, nou pence i jumtate; a doua, dup cum
rezult din nsemnrile mele asupra acestei tranzacii, la optsprezece lire, ase
ilingi i doi pence. Adunate, aceste sume dau, dac am socotit bine, un total
de patruzeci i una de lire, zece ilingi i unsprezece pence i jumtate. Poate
c prietenul meu Copperfeld va binevoi s-mi fac serviciul de a verifca
totalul?
Am verifcat i am gsit socoteala exact.
Dac a prsi aceast metropol, a urmat mister Micawber, i l-a
lsa pe prietenul meu, mister Thomas Traddles, fr a m achita de partea
bneasc a acestei datorii, m-ar apsa pe sufet o povar de nendurat. De
aceea, am pregtit pentru prietenul meu, mister Thomas Traddles, un
document, pe care-l in acum n mn i care ndeplinete scopul urmrit. i
cer prietenului meu, mister Thomas Traddles s-mi dea voie s-i nmnez
aceast poli n valoare de patruzeci i una de lire, zece ilingi i unsprezece
pence i jumtate, i sunt bucuros c-mi recapt astfel demnitatea moral i c
din nou am dreptul s merg cu fruntea sus n faa semenilor mei!
Dup aceast introducere (care l-a emoionat foarte mult), mister
Micawber i-a predat lui Traddles polia i i-a spus c i ureaz numai bine n
toate mprejurrile vieiii. Sunt ncredinat nu numai c mister Micawber a
socotit c asta echivala cu o plat n numerar, dar c nici Traddles nu s-a
dumerit care era deosebirea ntre poli, i bani ghea dect dup ce a avut
oarecare rgaz s chibzuiasc.
Datorit acestui nobil act, cnd ne-a nsoit cu lumina pe scar ca s
coborm, mister Micawber s-a inut att de ano, nct mi-a prut mai sptos
i mai impuntor. Ne-am desprit cu mrturii de mare afeciune de amndou
prile, i cnd, dup ce l-am petrecut pe Traddles pn la poarta casei sale,
am pornit singur mai departe, pe lng alte gnduri ciudate i contradictorii
care m frmntau, mi-a dat n minte i acela c mie mister Micawber, aa
uuratic cum era, nu-mi ceruse s-i dau bani cu mprumut niciodat, pesemne
pentru c i mai amintea cu nduioare de bieaul pe care-l primise n gazd
cndva. Desigur, nu m-ar f lsat inima s-l refuz dac mi-ar f cerut; i nu m
ndoiesc c tia acest lucru tot att de bine ca i mine (ceea ce, spre cinstea lui,
se cade s consemnez).
CAPITOLUL XXXVII.
UN MIC DU RECE.
ncepusem viaa cea nou de mai bine de o sptmn i eram mai drz
ca oricnd n privina epocalelor hotrri de ordin practic cerute, dup prerea
mea, de acele mprejurri critice. Continuam s umblu foarte iute i s fu
ncredinat c-am s-o scot la capt, mi impuneam, ca regul general, s depun
n orice munc de care m apucam toat energia de care eram capabil.
Ajunsesem, n sensul cel mai exact al cuvntului, victima mea proprie. M
btea chiar gndul s trec la vegetarianism, nutrind o iluzie vag c, devenind
ierbivor, i-a aduce un prinos Dorei.
Deocamdat, micua Dora n-avea idee de fermitatea mea disperat dect
n msura n care-i vorbeam de ea n chip destul de nelmurit n scrisorile
mele. Dar a sosit i smbta, i smbta dup-amiaz urma s vin n vizit la
miss Mills; iar dup ce mister Mills va f plecat la club, s joace whist80 (fapt ce
avea s-mi fe semnalizat pe strad, punnd colivia la fereastra din mijloc a
sufrageriei), aveam s merg s iau ceaiul cu ele.
ntre timp ne instalasem defnitiv n Buckingham Street, unde mister
Dick, n culmea fericirii, continua s copieze acte. Mtua repurtase o
strlucit victorie asupra lui missis Crupp, renunnd la serviciile ei, zvrlind
pe fereastr prima can cu ap pus de ea pe scar, ca piedic, i aprnd-o
personal pe femeia de serviciu tocmit dinafar, pe care o escorta pe scri, i la
venire i la plecare. Aceste vajnice msuri au bgat-o n speriei pe missis
Crupp, care, socotind c mtua-i nebun, s-a retras n buctria ei. ntruct
mtuii puin i psa de prerile altora i de ale lui missis Crupp, i ntruct,
departe de a cuta s dezmint impresia ei, dimpotriv, a ntrit-o, missis
Crupp, care pn atunci era att de ndrznea, a devenit n puine zile att de
timid, nct dect s se ntlneasc cu mtua pe scar, prefera s se
ascund, pitindu-i voluminoasa fptur dup vreo u de unde tot se mai
zrea un col al fustei ei de fanel sau trgndu-se ntr-un ungher ntunecat.
Asta pentru mtua era o satisfacie att de mare, nct cred c numai de
plcere se plimba n sus i n jos pe scri, cu boneta pus alandala pe vrful
capului, n orele cnd tia c s-ar putea ntlni cu missis Crupp.
innd mult la curenie i find foarte ingenioas, mtua a adus n
gospodrie att de multe ameliorri mrunte nct mi se prea c, n loc s f
srcit, m-a f mbogit. Printre altele, a transformat ofciul ntr-o debara
pentru mine; i mi-a cumprat un pat de lemn, care n timpul zilei aducea a
bibliotec, att ct poate un pat de lemn s aduc a bibliotec. mi purta de
grij tot timpul; i nici biata mama nu m-ar f putut nconjura cu mai mult
dragoste i nu s-ar f putut frmnta mai mult ca s m fac fericit.
Peggotty s-a simit foarte onorat c i s-a ngduit s ia parte la toate
aceste strdanii; dei mai pstra rmie din spaima pe care i-o insufase
mtua odinioar, primise attea semne de ncredere i de ncurajare, nct
acuma erau prietene cum nu se poate mai bune. Dar a venit i ziua cnd
Peggotty a trebuit s se ntoarc acas (i asta s-a ntmplat n smbta cnd
urma s iau ceaiul la miss Mills), pentru a ndeplini obligaiile asumate fa de
Ham.
Du-te sntoas, Barkis, vezi-i de sntate i-a spus mtua. N-a f
crezut niciodat c o s-mi par ru s m despart de tine!
Am petrecut-o pe Peggotty la diligen i am stat cu ea pn a plecat. A
plns la desprire i, ca i Ham, m-a rugat s am grij de fratele ei. De cnd
pornise la drum n dup-amiaza aceea nsorit, nu primisem nici o veste de la
el.
Ascult, scumpul meu Davy, mi-a zis Peggotty, dac pn termini
stagiul s-ar ntmpla s ai nevoie de bani de cheltuial, sau dac, dup ce o s
isprveti stagiul, o s-i trebuiasc bani ca s te instalezi (i ar f bine, iubitul
meu, s ai nevoie de bani i pentru una i pentru alta, i chiar pentru
amndou), atunci cine mai mult dect btrna i proasta, care a slujit-o pe
fetia dulce i drag, ar avea dreptul s-i ofere un mprumut?
Setea mea de independen era mare, totui i-am rspuns c de voi avea
nevoie vreodat s cer bani cu mprumut, la dnsa voi veni. i cred c pe
Peggotty nimic n-ar f putut s-o bucure mai mult dect aceast promisiune,
afar doar dac pe loc i-a f cerut s-mi dea o nsemnat sum de bani.
i, scumpul meu, mi-a optit Peggotty, s-i spui ngeraului tu c tare
a f vrut s-o vd, mcar pentru o clip! i s-i mai spui c, nainte de a se
cununa ea cu bieaul meu, dac o s-mi dai voie, am s vin s v
mpodobesc casa!
I-am fgduit c afar de ea n-am s las pe nimeni s se ating de casa
noastr; asta i-a umplut inima de fericire ntr-o asemenea msur nct a
plecat foarte bine dispus.
Toat ziua m-am ostenit ct am putut la Doctors' Commons, fcnd fel
de fel de treburi, iar pe sear, la timpul hotrt, m-am postat pe strada pe care
locuia miss Mills. Mister Mills, care avea nesuferitul obicei de a dormi dup
mas, nu plecase nc, aa nct colivia nu se afa n fereastra de la mijloc.
M-a fcut s atept att de mult, nct sper din toat inima c i se va
aplica o amend de ntrziere. n cele din urm a plecat; i dup aceea am
zrit-o pe scumpa mea Dora agnd colivia la fereastr i ieind n balcon ca
s m caute, i cnd m-a vzut, a fugit napoi n cas, dar Jip a rmas n urm,
ca s latre obraznic la un uria zvod de mcelar din strad, care l-ar f putut
nghii ca pe un hap.
Dora m-a ntmpinat n ua salonului; iar Jip a dat i el nval, urlnd i
srind la mine, cci credea c eram un bandit; apoi toi trei am intrat n cas
ct se poate de fericii i de duioi. Curnd, ns, am vrsat cupa dezndejdii
peste fericirea noastr nu cu bun tiin, ci numai pentru c eram obsedat
de aceast problem punndu-i pe neateptate Dorei ntrebarea dac ar f n
stare s iubeasc un ceretor.
Ce speriat a fost micua i frumoasa Dora! n mintea ei, cuvntul acesta
a evocat un chip glbejit i un phrel de butur, sau o pereche de crje, sau
un picior de lemn, sau un cine cu o farfurioar n bot, sau altceva de acelai
soi; de aceea s-a uitat la mine cu cea mai delicioas uimire.
Cum poi s-mi pui o asemenea ntrebare prosteasc? s-a bosumfat
Dora. S iubesc un ceretor!
Dora, iubito! i-am spus. Sunt un ceretor!
Cum poi f att de caraghios, mi-a rspuns Dora, dndu-mi peste
mn, nct s-mi spui asemenea poveti? Am s-l pun pe Jip s te mute!
Felul ei copilresc de a se purta mi s-a prut de-a dreptul ncnttor, dar
era necesar s limpezesc situaia, i de aceea am repetat solemn:
Dora, viaa mea, sunt ruinat!
Bag de seam, dac nu te lai de prostii, am s-l pun pe Jip s te
mute! m-a ameninat Dora, scuturndu-i buclele.
Aveam ns un aer att de serios, nct Dora a ncetat s-i mai scuture
buclele i, punnd mnua-i tremurnd pe umrul meu, mai nti s-a uitat la
mine speriat i nelinitit, i apoi a izbucnit n plns. A fost ngrozitor. Am
czut n genunchi n faa sofalei, mngind-o i implornd-o s nu-mi frng
inima; dar o bun bucat de vreme Dora n-a fost n stare s fac altceva dect
s exclame: Vai, Doamne! Vai, Doamne! i vai, ce speriat era! i unde-i Julia
Mills! i s-o duc la Julia Mills, i s plec, pn ce aproape c mi-am ieit din
mini.
n cele din urm, dup frenetice rugmini i explicaii, am nduplecat-o
pe Dora s se uite la mine, cu o cuttur ngrozit, pe care ncetul cu ncetul
am izbutit s-o mblnzesc, pn ce s-a preschimbat ntr-o expresie duioas i
pn ce i-a lipit faa frumuic i catifelat de obrazul meu. mbrind-o, i-
am spus atunci ct de tare-tare o iubeam; c, pentru c srcisem, m
simeam dator s-i ofer posibilitatea de a rupe logodna; c nimic pe lume nu
m va putea mngia i niciodat nu-mi voi putea reveni dac s-ar ntmpla
cumva s-o pierd; c de srcie nu mi-ar f team defel dac ea nu s-ar teme,
cci braul mi era oelit, iar inima nfcrat de dnsa; c i pornisem a munci
cu un avnt de care numai ndrgostiii sunt n stare; c ncepusem s
dobndesc spirit practic i s privesc spre viitor; c o coaj de pine agonisit
n mod cinstit era mult mai dulce dect un osp din bani motenii; i multe
alte lucruri de acest fel, debitate ntr-o explozie de elocven ptimae, care m-a
mirat i pe mine, cu toate c, de cnd mtua mi fcuse surpriza, zi i noapte
numai la asta m gndisem.
Inimioara ta mi mai aparine, scump Dora? am ntrebat-o, foarte
exaltat, pentru c, dup cum se ghemuia lng mine, mi ddeam seama c-mi
mai aparinea.
Of, da! a exclamat Dora. Of, da, e numai a ta! Of, nu mai f ru!
Eu, ru! Cu Dora!
Nu-mi mai spune c-ai srcit i c munceti din greu! mi-a zis Dora,
lipindu-se i mai tare de mine. Of, nu, nu!
Dragostea mea, i-am zis, o coaj de pine agonisit n mod cinstit
Of, da! S nu mai aud de coji de pine! a zis Dora. Chiar i Jip are
nevoie zilnic, la ceasurile dousprezece, de un cotlet de berbec, c altfel se
prpdete!
Firea i farmecul ei copilresc m-au vrjit. I-am explicat, afectuos, Dorei
c Jip va primi cotletul de berbec n mod regulat, ca de obicei. I-am zugrvit
modesta noastr gospodrie, care, prin munca mea, va f de sine stttoare, i
i-am descris csua pe care o vzusem la Highgate, i odaia de sus, unde avea
s locuiasc mtua.
Nu-i aa, Dora, c nu mai sunt ru acum? am ntrebat-o duios.
Vai, nu, nu! Dar vreau s sper c mtu-ta o s stea mai mult n
odaia ei i c nu-i cumva o bab argoas!
De ar f fost cu putin s-o iubesc pe Dora mai mult ca oricnd, sunt
sigur c a f fcut-o. Simeam ns c era cam ndrtnic. i faptul c nu
izbuteam s-i transmit nfcrarea mea mi-a domolit acest entuziasm nou-
nscut. Am mai fcut ns o ncercare. Dup ce i-a revenit cu totul, i cnd a
nceput s se joace cu urechile lui Jip, care i se culcase n poal, mi-am luat un
aer grav i i-am zis:
Iubito! Pot s-i mai spun ceva?
Vai, te rog, s nu-mi mai vorbeti de lucruri practice! mi-a rspuns
alintndu-se. Pentru c prea m nspimnt!
Sufeelul meu, i-am zis, dar nu-i nimic de spaim n tot ce i-am spus!
A vrea s vezi toate astea cu ali ochi. A vrea s-i dea putere i avnt, Dora!
O, dar sunt att de respingtoare! a protestat Dora.
Nu, iubito! Statornicia i fora de caracter ne vor ngdui s nfruntm
i greuti mult mai mari.
Dar n-am nici un pic de for, mi-a rspuns Dora, scuturndu-i
buclele. Nu-i aa c n-am, Jip? Pup-l pe Jip i fi drgu!
Mi-a fost cu neputin s m mpotrivesc i s nu-l pup pe Jip cnd
dnsa l-a ridicat anume pentru asta, uguindu-i buzele trandafrii i dirijnd
ntreaga operaie, struind ca srutarea s i-o dau chiar n vrful botului. M-
am conformat ntocmai lundu-mi apoi singur rsplata i m-a vrjit
fcndu-m s uit pentru nu mai tiu ct timp c aveam probleme grave.
Dar, Dora, iubito, i-am zis n cele din urm, relund frul, voiam s-i
spun ceva.
Dac ar f vzut-o cum i-a mpreunat mnuele i le-a ridicat, rugndu-
m i implorndu-m s nu mai fu ru, chiar i judectorul de la Curtea
prerogativelor s-ar f ndrgostit de ea.
Zu c n-am s fu, drag! am ncredinat-o. Dar, Dora, iubito, dac ai
vrea uneori s te gndeti fr ntristare, tii, dimpotriv dac ai vrea
uneori s te gndeti tocmai pentru a prinde curaj c eti logodit cu un
om srac.
Nu, nu, las! Te rog, las! s-a rstit Dora la mine. E ngrozitor!
Nicidecum, sufeelul meu! i-am rspuns voios. Dac ai vrea uneori s
te gndeti la asta i, din cnd n cnd, dac ai vrea s bagi de seam cum e
gospodrit casa tatlui tu, i dac i-ai da puin osteneal s-i nsueti
deprinderea socotelilor, de pild
Biata Dora a ntmpinat aceast sugestie cu ceva care mi s-a prut
jumtate suspin i jumtate ipt.
Asta ne-ar f de mare folos mai trziu! am urmat i ne-ar prinde foarte
bine amndurora dac ai consimi s citeti o carte de bucate, pe care voi avea
grij s i-o trimit. Cci drumul nostru n via, Dora, i-am zis, nferbntndu-
m din nou, e pietros i accidentat i depinde numai de noi s-l netezim.
Trebuie s luptm ca s ne croim drum. Trebuie s fm viteji. Avem piedici de
nfruntat, i trebuie s le nfruntm i s le biruim!
Am perorat n felul acesta mai departe, din ce n ce mai repede, cu
pumnul ncletat i cu o gesticulaie foarte avntat; dar n-a fost nevoie s
continui. Vorbisem destul. Din nou depisem msura. Vai, ce nspimntat
era! Vai, dar Julia Mills unde o f? Vai, s-o duc la Julia Mills i s plec! Aa c,
pe scurt, mi-am pierdut minile i am nceput s umblu de colo-colo prin salon
i s divaghez.
Am crezut c de ast dat am rpus-o. Am stropit-o cu ap pe fa. Am
czut n genunchi. Mi-am smuls prul din cap. M-am acuzat c sunt o brut
lipsit de contiin i o far care nu tie ce-i mila. Am implorat-o s m ierte.
Am conjurat-o s se uite la mine. Am rvit couleul de lucru al Juliei Mills,
n cutarea sticluei cu sruri81 i, nnebunit, am apucat o cutioar de flde
pentru ace i am rsturnat toate acele peste Dora. L-am ameninat cu pumnul
pe Jip, care era tot att de zpcit ca i mine. Epuizasem toate metodele, cu
putin i nu mai tiam ce s ncep, cnd, deodat, a intrat n odaie miss Mills.
Cine a adus-o n halul sta? a exclamat miss Mills, srind n ajutorul
prietenei sale.
I-am rspuns:
Eu, scump miss Mills! Eu sunt de vin! Eu sunt vandalul!
Sau poate i-am spus-o cu alte cuvinte, dup care, ca c-mi feresc faa de
lumin, mi-am ngropat-o n perna de pe sofa.
La nceput miss Mills a crezut c ne-am certat i c ne-am ndreptat paii
spre deertul Saharei; dar foarte curnd a afat cum stteau lucrurile, cci
scumpa i micua Dora, mbrind-o, a nceput s strige c eram un biet
salahor; apoi a lcrimat de mila mea i m-a mbriat i mi-a cerut voie s-mi
dea n pstrare toi banii ei, iar dup aceea s-a ghemuit lng miss Mills i a
plns cu sughiuri, de parc biata-i inim i-ar f fost sfiat.
Miss Mills n-a venit, cred, pe lume dect spre a f binefctoarea noastr.
S-a lmurit din cteva cuvinte spuse de mine asupra celor ntmplate, a
linitit-o pe Dora i, ncetul cu ncetul, a convins-o c nu eram salahor dup
felul cum i prezentasem lucrurile, cred c Dora ajunsese la concluzia c eram
un fel de marinar i c toat ziulica m legnam mpingnd n sus i n jos o
roab pe o pasarel i n felul acesta ne-a mpcat. Dup ce ne-am calmat cu
totul i cnd Dora s-a dus s-i dea cu ap da trandafri pe ochi, miss Mills a
sunat s ne aduc ceaiul. n rstimpul ce a urmat am asigurat-o pe miss Mills
c atta vreme ct inima mea va continua s bat, nu voi uita compasiunea i
simpatia artate.
Apoi i-am explicat Juliei Mills ceea ce cu rezultate att de triste
ncercasem s-i explic Dorei. Miss Mills, vorbind n general, mi-a rspuns c o
modest csu a fericirii este preferabil unui palat al splendorii reci, i c
iubirea e cea mai mare avuie.
I-am spus Juliei Mills c asta era foarte adevrat i c acest lucru nimeni
nu-l tia mai bine dect mine, care o iubeam pe Dora cu o dragoste nencercat
nc de nici un alt muritor. Miss Mills observnd cu melancolie c bine ar f
pentru unii dac aa ar sta lucrurile cu adevrat, i-am cerut ngduina de a
limita cmpul de aplicaiune al observaiei ei la muritorii de sex masculin.
Dup aceea am ntrebat-o pe miss Mills dac socotete, da sau nu, c
avusese vreun rost sugestia n privina socotelilor, a gospodriei i a crii de
bucate.
Dup oarecare chibzuire, miss Mills mi-a rspuns astfel:
Mister Copperfeld, am s fu sincer. La unii oameni suferinele i
ncercrile nlocuiesc numrul anilor, i am s-i vorbesc deschis i fr
nconjur, ca o stare. Nu. Sugestia nu se potrivete Dorei. Scumpa noastr
Dora e o rsfat. E plsmuit din lumin, din aer i bucurie. Recunosc fr
ovire c n-ar f ru s se realizeze, dar
i miss Mills a cltinat din cap.
ncurajat de aceast mrturisire fnal a Juliei Mills, m-am ncumetat s
ntreb dac, spre binele Dorei, n-ar f de acord, n cazul c s-ar ivi prilej, s-i
trezeasc atenia asupra pregtirilor cerute n vederea unei viei serioase. Miss
Mills a primit att de bucuros aceast sarcin, nct am ndrznit s-o ntreb
dac n-ar vrea s pstreze Cartea de bucate; i am rugat-o, dac vreodat ar
avea putina s i-o strecoare Dorei, fr a o speria, s-o fac, pentru c mi va
face un nemaipomenit serviciu. Miss Mills a acceptat i aceast sarcin de
ncredere; dar fr entuziasm.
Dora s-a ntors att de micu i drgla, nct am avut ntr-adevr
ndoieli dac era admisibil s fe plictisit cu asemenea lucruri grosolane. i m
iubea att de mult, i era att de fermectoare (mai ales cnd l-a pus pe Jip s
fac sluj pentru nite pine prjit i cnd, ca s-l pedepseasc pentru c n-a
vrut, s-a prefcut c-i lipete botul de ceainicul ferbinte), nct la gndul c am
speriat-o i am fcut-o s plng m-am simit ca un cpcun care a dat buzna
n lcaul unei zne.
Dup ceai, a aprut ghitara; i Dora ne-a cntat din nou vechile cntece
franuzeti, care spuneau c-i imposibil s trieti fr a dansa, tralala,
tralala, pn mi s-a prut c eram un cpcun nc i mai urcios.
Bucuria noastr n-a mai fost frnat dect o singur dat, i anume
puin nainte de plecarea mea, cnd miss Mills, fcnd ntmpltor o aluzie cu
privire la dimineaa urmtoare, am avut proasta inspiraie s spun c, find
nevoit s muncesc, urmeaz s m scol la ceasurile 5. N-a putea spune dac
nu cumva Dora i-a nchipuit c m-am angajat paznic de noapte; dar a fost
foarte impresionat i n-a mai cntat nici din ghitar, nici din gur.
Cnd mi-am luat rmas bun, tot mai era preocupat de aceast idee;
alintndu-m, de parc ar f vorbit unei ppui, mi-a zis:
Ascult, rule, nu te scula la cinci. N-are nici un rost.
Iubito, i-am rspuns, am treab.
N-ai dect s n-o faci! mi-a rspuns Dora. De ce s-o faci?
Acestei fetie dulci, cu chipul mirat, nu-i puteam spune dect, pe un ton
glume i galnic, c trebuie s muncim ca s putem tri.
Vai, ce prostie! a exclamat Dora.
Altfel, cum am putea tri, Dora?
Cum? Oricum.
Prea s fe convins c tranase problema, i att de ncntat prea de
izbnd cnd mi-a dat acel srut nevinovat, nct pentru nimic n lume n-a f
consimit s-i risipesc iluziile n privina rspunsului ei.
Da! O iubeam, i am continuat s-o iubesc din toat inima, fr nici o
rezerv. Dar fr a conteni s muncesc din greu, i strduindu-m i mai
departe s in ncinse toate farele ce pusesem pe foc, cteodat, seara, cnd
edeam cu mtua, m gndeam cum o speriasem pe Dora i m ntrebam cum
mi-a putea croi drum, cu ghitara sub bra, prin pdurea greutilor ce-mi
stteau n cale, i mi se prea c ncrunesc de-a binelea.
CAPITOLUL XXXVIII.
DIZOLVAREA UNEI FIRME.
N-am lsat s se rceasc hotrrea ce luasem cu privire la dezbaterile
parlamentare. Era unul dintre farele puse de mine imediat pe foc, unul dintre
farele pe care le-am inut ncinse i le-am btut cu o perseveren de care,
sincer vorbind, m minunez. Am cumprat un manual consacrat nobilei arte i
misterelor stenografei (care m-a costat zece ilingi i ase pence) i m-am
afundat ntr-un ocean de enigme care, n cteva sptmni, m-au dus la
marginea nebuniei. Schimbrile operate de puncte, care n cutare poziie aveau
un neles iar n cutare alt poziie un altul, cu totul diferit; uimitoarele mutaii
antrenate de mbinarea unor cercuri; incalculabilele consecine ce decurgeau
din semne asemntoare cu picioruele de musc i efectele nfricotoare ale
unei curbe greit plasate nu numai c-mi tulburau ceasurile de veghe, dar i n
somn jucau naintea ochilor mei. Dup ce, pe dibuite, mi-am croit drum peste
aceste obstacole i am ajuns s stpnesc alfabetul, care el nsui reprezenta
un templu egiptean, m-am lovit de un nou ir de grozvii, numite semne
convenionale, cele mai despotice semne din cte am cunoscut vreodat; de
pild, ceva ce aducea cu nceputul unei pnze de pianjen nsemna ateptare,
iar un fel de rachet trasat cu peni i cerneal nsemna neprielnic. Cnd
toate aceste semne blestemate mi-au intrat n cap, am bgat de seam c
izgoniser din minte tot restul; atunci am luat lucrurile de la nceput, i am
uitat aceste semne; i n vreme ce ncercam s le redobndesc, pierdeam
celelalte elemente ale ntregului; pe scurt, puin a lipsit s m dau btut.
i desigur c m-a f dat btut de n-ar f fost Dora, reazemul i ancora
corbiei mele btute de furtun. Pentru mine, fecare semn din manual
reprezenta un stejar dobort n pdurea greutilor, i am mers nainte,
doborndu-i unul dup altul cu atta zel, nct dup trei sau patru luni am
fost n stare s dau o prob cu unul dintre cei mai stranici oratori de la
Doctors' Commons. N-o s uit niciodat cum chiar de la nceput acel stranic
orator mi-a luat-o nainte, lsndu-mi creionul s se poticneasc, neputincios
pe hrtie, ca apucat!
Era limpede c aa nu merge. inteam prea sus, i n felul acesta n-
aveam s izbutesc niciodat. M-am dus la Traddles, s-i cer un sfat, i dnsul
mi-a propus s-mi dicteze cuvntri, ncet i fcnd pauze, innd seama de
stngcia mea. Foarte recunosctor pentru acest ajutor prietenesc, am acceptat
propunerea; i vreme ndelungat, noapte de noapte, aproape n fecare noapte
cnd m ntorceam de la doctorul Strong, se ntrunea n Buckingham Street un
fel de parlament.
Mare plcere mi-ar face s mai vd un asemenea parlament! Mtua i
mister Dick reprezentau guvernul sau opoziia (dup cum era cazul), iar
Traddles, cu ajutorul Oratorului lui Enfeld82 sau al unui volum de cuvntri
parlamentare, profesa cu glas tuntor cele mai uimitoare invective la adresa lor!
n picioare, lng mas, i cu degetul pe text, ca s nu piard irul, i
gesticulnd cu mna dreapt deasupra capului, Traddles, n rolul lui Pitt, lui
Fox, lui Sheridan, al lui Burke, al lordului Castlereagh, al vicontelui Sidmouth
sau al lui Canning83, se nferbnta foarte tare i pronuna rechizitorii
ucigtoare, denunnd corupia i extravagana mtuii i a lui mister Dick;
iar eu, aezat ceva mai ncolo, cu caietul pe genunchi, m strduiam din
rsputeri s m in dup el. Nici un politician adevrat nu l-ar f putut ntrece
pa Traddles n ce privete inconsecvena i lipsa de scrupule. n cursul unei
singure sptmni mbria linii politice de tot felul; arbora cele mai felurite
pavilioane n vrful oricrui catarg. eapn ca un inamovibil cancelar al
Eichierului84, mtua l ntrerupea uneori, exclamnd, dup cerinele
textului: Auzii! sau Nu! sau: Oh!, ceea ce pentru mister Dick (prototipul
perfectului gentleman) era un semnal s repete i el din toat inima acelai
strigt. Dar, de-a lungul carierei sale parlamentare, lui mister Dick i s-au adus
attea nvinuiri i a fost fcut rspunztor de fapte cu urmri att de teribile,
nct avea mustrri de contiin. Cred c ncepuse chiar s-i fe team c ntr-
adevr svrise nu tiu ce fapte pentru surparea constituiei britanice i
pentru destrmarea rii.
De multe ori continuam dezbaterile pn ce pendula btea miezul nopii,
iar lumnrile erau pe sfrite. Rezultatul acestor excelente exerciii a fost c
ncetul cu ncetul am nceput s in destul de uor pasul cu Traddles, i dac-a
f fost n stare s i neleg notele mele, triumful ar f fost deplin. Dar cnd era
vorba de descifratul notelor luate, pricepeam tot att de puin ct a f priceput
dac a f copiat inscripiile chinezeti de pe o imens partida de lzi de ceai
sau literele de aur de pe toate facoanele roii i verzi din farmacii.
Nu-mi rmnea altceva de fcut dect s m ntorc i s iau totul de la
nceput. Mi-a venit foarte greu, dar m-am ntors, nu cu inima uoar, i am
nceput s parcurg n mod sistematic i cu mult srguin, ca un melc,
aceeai materie plicticoas, oprindu-m s studiez cu grij, sub toate aspectele,
fecare amnunt i fcnd eforturi disperate ca s recunosc de la prima vedere
toate aceste semne tainice. Eram ntotdeauna punctual la birou; de asemenea,
i la doctorul Strong; i munceam ntr-adevr, vorba ceea, ca un cal de povar.
ntr-o bun zi, venind, ca de obicei, la Doctors' Commons, l-am zrit n
ua biroului pe mister Spenlow, cu un aer foarte grav i vorbind singur.
ntruct deseori se plngea de dureri de cap avea gtul scurt i cred cu trie
c purta gulere prea scrobite n primul moment am fost alarmat la gndul c
nu s-ar simi bine despre partea asta; dar foarte curnd dnsul mi-a risipit
ngrijorarea.
n loc s-mi rspund binevoitor, ca de obicei, la bun dimineaa, s-a
uitat la mine cu un aer distant i ceremonios i pe un ton glacial m-a poftit s-l
nsoesc la cafeneaua care pe acea vreme avea o u ce ddea spre Doctors'
Commons, chiar lng portia care fcea legtura cu St. Paul's Churchyard.
Foarte tulburat, simeam nepturi ferbini n tot corpul, ca i cum mugurii
temerilor mele ar f plesnit n toate direciile. Lsndu-l s treac puin nainte,
pentru c ulicioara era ngust, am bgat de seam c-i purta capul cu un aer
seme, care nu prevestea nimic bun; i atunci mi-a dat n minte c va f
descoperit ceva n privina iubitei mele Dora.
Chiar de n-a f ghicit acest lucru n drum spre cafenea, tot a f neles
despre ce era vorba n clipa cnd, urmndu-l ntr-o cmru afat la etaj, am
dat ochii cu miss Murdstone, rezemat de un bufet, pe care erau nirate cteva
cupe cu fundul n sus i cu lmi pe deasupra, precum i dou din acele casete
extraordinare, cu lcauri i jgheaburi, anume pentru fecare cuit i fecare
furculi, care, din fericire pentru neamul omenesc, au ieit din mod.
Miss Murdstone mi-a ntins vrful degetelor ei ngheate i s-a aezat
eapn i sever. Mister Spenlow a nchis ua, mi-a artat un scaun i a
rmas n picioare pe preul din faa cminului.
Avei buntatea s-i artai lui mister Copperfeld ce avei n sacoa
dumneavoastr, miss Murdstone, a spus mister Spenlow.
Cred c sacoa era una i aceeai cu vechea saco cu flci de oel, care
se nchidea ca o capcan, din zilele copilriei mele. Strngnd buzele, din
simpatie pentru nchiztoare, miss Murdstone a deschis sacoa
ntredeschiznd gura, n acelai timp i a scos ultima mea scrisoare ctre
Dora, plin de cuvinte de dragoste nfcrat.
E, pare-mi-se, scrisul dumneavoastr, mister Copperfeld, mi-a spus
mister Spenlow.
Mi-era foarte cald i am auzit o voce care nu semna deloc cu a mea
spunnd:
Da, sir, e scrisul meu!
Dac nu m nel, a urmat mister Spenlow, n timp ce miss Murdstone
scotea din saco un pachet de scrisori, legat cu o delicioas panglic albastr,
i acestea tot de mna dumneavoastr sunt scrise, mister Copperfeld?
Cu adnc jale le-am luat din mna ei; i cnd mi-am aruncat ochii
asupra unor nceputuri de scrisori, ca: Dora mea n veci iubit, sau: ngerul
meu iubit, sau: Dragostea mea binecuvntat, i aa mai departe, mi-a
nvlit sngele n obraz i am plecat capul.
Cnd, fr s vreau, i le-am ntins ca s le ia, mister Spenlow mi-a spus
foarte rece:
Nu, mulumesc! Nu vreau s v lipsesc de ele. Miss Murdstone, fi
bun i continuai!
Dup ce o clip a cercetat cu luare-aminte preul, aceast delicat
fptur i-a dat drumul pe un ton sec i mieros n acelai timp:
Trebuie s mrturisesc c de mai mult vreme nutream bnuieli n
privina raporturilor dintre miss Spenlow i mister Copperfeld. I-am observat
pe miss Spenlow i mister Copperfeld n ziua cnd s-au cunoscut, i n-am
rmas cu o impresie bun. Stricciunea inimii omeneti e att de
V-a rmne ndatorat, ma'am, a ntrerupt-o mister Spenlow, dac v-
ai mrgini numai la fapte.
Miss Murdstone a lsat ochii n pmnt, a cltinat din cap, protestnd
parc mpotriva acestei ntreruperi nelalocul ei, i apoi, cu o demnitate jignit,
a urmat:
Fiindc trebuie s m mrginesc numai la fapte, le voi arta ct mai
simplu cu putin. Poate c se va gsi c acest fel de a proceda este mai
nimerit. Am mai spus, sir, c de mai mult vreme nutream bnuieli n privina
raporturilor dintre miss Spenlow i mister Copperfeld. Am cutat n repetate
rnduri s gsesc o mrturie covritoare, care s susin aceste bnuieli, dar
n zadar. De aceea m-am abinut s vorbesc despre ele tatlui lui miss Spenlow
i aici s-a uitat foarte aspru la el tiind c, n asemenea cazuri, oamenii nu
prea sunt dispui s rsplteasc ndeplinirea contiincioas a datoriei.
Mister Spenlow a prut nfricoat de austeritatea brbteasc de care
ddea dovad miss Murdstone i a ncercat s-o mai mbuneze, fcnd un gest
conciliant cu mna.
Cnd m-am napoiat la Norwood, dup absena prilejuit de cstoria
fratelui meu, a urmat miss Murdstone cu un glas dispreuitor, i cnd miss
Spenlow s-a ntors dup vizita fcut prietenei sale, miss Mills, mi s-a prut c
purtarea lui miss Spenlow mi d i mai mult de bnuit ca nainte. De aceea am
supravegheat-o pe miss Spenlow ndeaproape.
Pe scumpa, micua i biata Dora, care nu tia c o urmreau aceti ochi
de zmeu.
Totui, pn asear, a urmat miss Murdstone, n-am gsit nici o
dovad. Mi se prea mie c miss Spenlow primea prea multe scrisori de la
prietena ei, miss Mills; dar cum prietenia cu miss Mills era aprobat fr
rezerv de tatl lui miss Spenlow (asta reprezenta un usturtor repro la adresa
lui mister Spenlow), n-aveam de ce s m amestec. Dac nu mi-e permis s
amintesc despre stricciunea sufetului omenesc, ar f locul ar trebui cel
puin s mi se ngduie s vorbesc de ncrederea prost plasat.
Cutnd s se scuze n oapt, mister Spenlow a ncuviinat.
Asear, dup ceai, a continuat miss Murdstone, am bgat de seam
cum celuul srea i se tvlea mrind prin salon, jucndu-se cu ceva. Am
ntrebat-o pe miss Spenlow: Dora, ce ine celuul n bot? E o hrtie! Miss
Spenlow i-a dus imediat mna la bluz, a scos un ipt i s-a repezit la cine.
I-am tiat calea i i-am spus: Dora, draga mea, d-mi voie!
Vai, Jip, potaie ticloas, aadar, pocinogul tu l-ai fcut!
Miss Spenlow, a spus Jane Murdstone, a ncercat s m mituiasc
srutndu-m i oferindu-mi cutii de lucru i bijuterii mrunte, dar, frete,
trec peste toate acestea. Cnd m-am apropiat, celuul s-a ascuns sub sofa i
nu l-am scos de acolo dect cu cletele de crbuni, dup mult cazn. Chiar
cnd a ieit, tot mai inea scrisoarea n bot; i cnd, cu riscul de a f mucat,
am dat s i-o smulg, a inut-o att de tare cu dinii, nct, trgnd de
document, l-am ridicat i l-am inut suspendat n aer. n cele din urm, am pus
mna pe el. Dup ce l-am cercetat, mi-am dat seama c miss Spenlow pesemne
c mai avea multe alte asemenea scrisori; i n cele din urm am obinut
pachetul care se af acum n mna lui David Copperfeld.
Aici s-a oprit, apoi, nchiznd la loc sacoa, i gura, a rmas neclintit cu
aerul c dect s cedeze mai degrab ar pieri.
Ai auzit-o pe miss Murdstone, mi-a zis mister Spenlow, ntorcndu-se
spre mine. A vrea s tiu, mister Copperfeld, avei ceva de spus?
Imaginile odorului inimii mele, ce mi s-au perindat naintea ochilor
dnsa plngnd cu hohote noaptea ntreag; dnsa, singur, chinuit de groaz
i disperare; dnsa cernd i cerind ndurare din partea femeii cu inima de
piatr i zadarnic ncercnd s-o mbuneze cu srutri, cutii de lucru i
brelocuri; dnsa, strivit sub apsarea acestei cumplite nenorociri, i asta
numai i numai din vina mea toate aceste imagini, zic, au zdruncinat i acel
rest de demnitate de care eram n stare. Cred c timp de cteva minute am
tremurat de emoie, cu toate c m-am strduit din rsputeri s m stpnesc.
Nu, n-am nimic de spus, sir, i-am rspuns, afar de faptul c sunt
singurul vinovat. Dora
Miss Spenlow, v rog, m-a corectat tatl ei, cu un gest maiestuos.
a fost ndemnat i convins de mine, am urmat nghiind formula
rece, s consimt a tinui totul i acum regret amarnic acest lucru.
Suntei ct se poate de condamnabil, mi-a zis mister Spenlow,
plimbndu-se n lung i n lat pe preul din faa cminului i subliniind tot ce
spunea cu micri ale ntregului corp, nu numai ale capului, din pricin c ira
spinrii i cravata i erau prea epene. Ai svrit o fapt mrav i
nepermis, mister Copperfeld. Cnd poftesc n casa mea un gentleman,
indiferent dac are nousprezece, douzeci i nou sau nouzeci de ani,
nseamn c i acord toat ncrederea. i dac mi-o nal, svrete o fapt
dezonorant, mister Copperfeld.
V asigur c-mi dau seama, sir, i-am rspuns. Dar pn acum nu mi-
am dat seama niciodat. V spun sincer i cinstit, mister Spenlow, niciodat nu
mi-am dat seama. O iubesc pe miss Spenlow att de mult, nct
Mofturi! a spus mister Spenlow roind. V rog, nu-mi spunei n fa
c o iubii pe fica mea, mister Copperfeld!
Oare mi-a putea justifca purtarea, sir, dac n-ar f aa? am
ntmpinat, foarte umil.
V nchipuii, sir, c-ai putea s-o justifcai dac ar f aa? m-a
interpelat mister Spenlow, oprindu-se brusc la mijlocul preului. La vrsta
dumneavoastr i la vrsta ficei mele nu v-ai gndit, mister Copperfeld? Nu v-
ai dat seama c surpai ncrederea care ar trebui s existe ntre mine i fica
mea? Nu v-ai gndit deloc la situaia ficei mele n lume, la proiectele pe care le
am pentru a-i asigura un rang mai nalt, la inteniile testamentare pe care le-a
putea avea n privina ei? Nu v-ai gndit la nimic, mister Copperfeld?
Cred c prea puin, sir, i-am rspuns, vorbindu-i cu tot respectul i cu
toat amrciunea de care eram npdit. Dar v rog s m credei c am inut
seama de faptul c aveam i eu o situaie n societate. Cnd v-am dat acele
explicaii, eram gata logodii
V ROG, mister Copperfeld, s NU-mi spunei mie, c suntei logodii!
a spus mister Spenlow, lovindu-i energic palmele i semnnd mai mult ca
oricnd cu Punch85, ceea ce, cu toat dezndejdea mea, n-a putut s-mi
scape.
Miss Murdstone, altminteri att de impasibil, a rs dispreuitoare,
emind un sunet scurt, monosilabic.
Cnd v-am povestit schimbarea intervenit n situaia mea, sir, am
urmat, nlocuind cu un alt termen expresia ce-i fusese att de neplcut,
aceast tinuire, la care mi pare att de ru c-am ndemnat-o pe miss
Spenlow, dnd din cap de mai multe ori la rnd i ncruntndu-se mi-am
ncordat toate puterile, n-am cruat nici un efort ca s-o mbuntesc. Sunt
sigur c voi izbuti, cu timpul. N-ai vrea s-mi acordai un rgaz atta ct vei
gsi cu cale? Suntem att de tineri amndoi, sir
Avei dreptate, mi-a retezat vorba mister Spenlow, dnd din cap de mai
multe ori la rnd i ncruntndu-se stranic, suntei foarte tineri amndoi.
Toate astea-s mofturi! i e timpul s se pun capt mofturilor. Luai-v napoi
scrisorile i punei-le pe foc. i dai-mi mie scrisorile primite de la miss
Spenlow, ca s le pun pe foc. V dai seama c de aci nainte, raporturile
noastre se vor desfura numai aici, la Doctors' Commons, dar trebuie s
cdem de acord s nu mai pomenim nimic de trecut. Ascultai-m, mister
Copperfeld, cci nu suntei lipsit de bun-sim; i asta e cea mai bun ieire.
Nu. Nici prin gnd nu-mi trecea s fu de acord. mi prea foarte ru, dar
era aici n joc ceva mai presus dect bunul-sim. Iubirea era mai presus de
orice, consideraiuni lumeti, i eu o idolatrizam pe Dora, iar Dora m iubea.
Nu m-am exprimat chiar aa; am ndulcit lucrurile ct am putut mai bine; dar
i-am dat a nelege c eram nenduplecat n aceast privin. Nu cred c m-am
artat prea caraghios, dar tiu c am fost nenduplecat.
Foarte bine, mister Copperfeld, a zis mister Spenlow, nu-mi rmne
dect s ncerc s-o infuenez pe fica mea.
Printr-un sunet expresiv, printr-o rsufare prelung, care nu era nici
oftat, nici geamt, dar semna cu amndou, miss Murdstone i-a dat a nelege
c asta ar f trebuit s fac de la bun nceput.
Nu-mi rmne dect s ncerc s-o infuenez pe fica mea, a repetat
mister Spenlow, ncurajat de acest sprijin. Refuzai s luai napoi aceste
scrisori, mister Copperfeld?
Cci le pusese pe mas.
Da. I-am spus c-l rog s nu mi-o ia n nume de ru, dar c-mi era cu
neputin s le primesc de la miss Murdstone.
Nici de la mine? a ntrebat mister Spenlow.
Nu, i-am rspuns cu cel mai profund respect; nici de la el.
Foarte bine! a zis mister Spenlow.
A urmat o lung tcere i am ovit dac s plec sau s rmn. n cele
din urm m-am ndreptat ncet spre u, pregtindu-m s-i spun c este,
poate, cel mai potrivit s m retrag; cnd, cu amndou minile n buzunarele
hainei (era singurul gest pe care-l putea face) i cu un aer pe care, n ultim
analiz, l-a numi foarte evlavios, mi-a zis:
Pesemne c tii, mister Copperfeld, c nu sunt cu totul lipsit de avere
i c fica mea e fina cea mai apropiat i mai drag pe care o am pe lume.
M-am grbit s-i rspund, exprimndu-mi sperana c greeala pe care
dragostea mea disperat m-a mnat s-o svresc nu-l va face s m cread i
lacom de bani pe deasupra.
Nu m-am gndit la asta, mi-a spus mister Spenlow. Ar f mai bine,
mister Copperfed, i pentru dumneavoastr i pentru noi toi, dac ai f lacom
de bani, adic dac ai avea mai mult discernmnt i ai f mai puin
infuenat de toate mofturile astea tinereti. Nu. Voiam s tiu, n cu totul alt
ordine de idei, dac v dai seama c am oarecare avere, pe care a putea s-o
las copilului meu.
Firete, i-am spus c-mi ddeam seama.
Avnd n vedere experiena lucrurilor ce le vedem zi de zi aici la
Doctors' Commons, n legtur cu diferitele nesocotine i scpri cu totul
inexplicabile svrite de unii oameni n privina dispoziiilor testamentare o
materie care ne ofer, mai mult dect oricare alta, revelaii dintre cele mai
stranii asupra uurinei omeneti suntei desigur convins c am luat msurile
necesare n aceast direcie.
Am dat din cap.
Nu voi ngdui, a urmat mister Spenlow cu o evlavie vdit sporit i
cltinnd uor capul, n timp ce se legna cnd pe vrfuri, cnd pe clcie, ca
dispoziiile mele testamentare n favoarea copilului meu s fe afectate de o
aberaie ca aceasta. E o curat aberaie. Curat prostie. n scurt timp va
cntri mai puin dect un fulg. Dar dac nu vei abandona cu totul aceast
idee nesbuit, ntr-un moment de suprare, a putea a putea s fu
ndemnat s-o apr pe fica mea i s iau anumite msuri care s-o fereasc de
urmrile unui pas nebunesc n direcia unei cstorii. De aceea, mister
Copperfeld, sper c nu m vei sili s redeschid, fe numai chiar pentru un
sfert de ceas, aceast pagin ncheiat din cartea vieii mele i s schimb,
mcar i pentru un sfert de ceas, rnduielile statornicite mai demult n privina
acestor importante probleme.
Plutea n jurul lui o aur de linite, de senintate, o lumin transparent,
ca de amurg, care m-au micat adnc. Era att de resemnat i de mpcat cu
sine evident c-i rnduise perfect treburile pe care le pusese att de metodic
la cale, nct avea de ce s fe emoionat cnd se gndea la lucrurile astea. Cred
chiar c am vzut c i-au dat i lacrimi, din pricina puternicului sentiment ce-l
stpnea.
Dar ce puteam face? Nu puteam s m dezic de Dora i s nbu glasul
inimii mele. Aadar, cum l-a f putut refuza cnd mi-a spus c-ar f bine s m
mai gndesc o sptmn, dar n acelai timp cum a f putut s nu-mi dau
seama c nici o infnitate de sptmni n-ar izbuti s exercite vreo nrurire
asupra unei pasiuni, ca a mea?
Mai sftuii-v ntre timp cu missis Trotwood sau cu orice alt
persoan care cunoate viaa, mi-a spus mister Spenlow, potrivindu-i cravata
cu amndou minile. Luai-v o sptmn timp de gndire, mister
Copperfeld.
Am cedat; i cu o cuttur care dorea s exprime ct mai elocvent o
statornicie mhnit i disperat, am prsit cmrua. Sprncenele stufoase
ale foroasei miss Murdstone m-au urmrit pn la u spun sprncenele ei
mai degrab dect ochii, findc ele i dominau chipul i mutra ei era att de
asemntoare aceleia cu care obinuia s m priveasc odinioar, cam pe la
ora aceea, dimineaa, n salonaul nostru din Blunderstone, nct mi s-a prut
c iar nu mi-am tiut lecia i c greutatea ce o simeam apsndu-mi creierul
era acea ngrozitoare carte de citire cu gravuri n lemn, ovale, pe care
copilreasca mea imaginaie le asemna cu nite sticle de ochelari.
Cnd am ajuns la birou, mi-am acoperit faa cu palmele, ca s nu-l vd
pe Tifey, nici pe ceilali, i m-am aezat la masa mea, n ungherul meu, unde,
gndindu-m la cutremurul ntmplat fr veste i blestemndu-l amarnic pe
Jip, am fost cuprins de o asemenea ngrijorare n privina Dorei, nct m mir
cum de nu mi-am luat plria i n-am pornit-o ntr-o goan nebuneasc pn
la Norwood. Gndul c ar putea s-o terorizeze i s-o fac s plng pe Dora, i
c eu nu voi f acolo pentru a-i da curaj, m-a torturat n aa msur, nct m-
am apucat s-i scriu lui mister Spenlow o scrisoare exaltat, rugndu-l s nu
abat asupra ei urmrile groaznicei mele sori. L-am implorat s-i crue frava
fptur s nu striveasc o foare ginga i, dup cte mi amintesc, i-am
scris ca i cum n-ar f fost printele ei, ci vreun cpcun sau Balaurul din
Wantley86. Am pecetluit scrisoarea i am pus-o pe masa lui nainte de a se f
ntors; i cnd a venit, l-am vzut, prin ua pe jumtate ntredeschis a
biroului, cum a luat-o i a citit-o.
N-a pomenit nimic de ea toat dimineaa; dar dup-amiaz, nainte de a
pleca, m-a chemat i mi-a spus c nu aveam nici un motiv s fu nelinitit n ce
privete sntatea i fericirea ficei sale. O ncredinase, mi-a zis, c nu era
dect o prostie; afar de asta nu-i mai spusese nimic. Avea convingerea c
dnsul era un tat indulgent (ntr-adevr i era) i c m-a putea dispensa de
a-mi face griji n privina ei
Dac v vei arta ndrtnic sau zvpiat, mi-a zis, m-ai putea sili,
mister Copperfeld, s-mi trimit din nou fica n strintate pentru ctva timp;
dar am o prere mai bun despre dumneavoastr. Sper c peste cteva zile vei
f mai nelept. Ct despre miss Murdstone (cci n scrisoare pomenisem i de
ea), preuiesc vigilena de care a dat dovad i i sunt ndatorat; i-am dat ns
instruciuni stricte s evite acest subiect. Tot ceea ce doresc, mister Copperfeld,
e s-l dm uitrii. Singurul lucru ce-l avei de fcut, mister Copperfeld, e s-l
dai i dumneavoastr uitrii.
Singurul lucru! n epistola pe care i-am scris-o Juliei Mills, am citat cu
amrciune aceast formul. Singurul lucru ce-l aveam de fcut, i-am scris, cu
un sarcasm ntunecat, era s-o dau uitrii pe Dora. Acesta era singurul lucru,
dar ce nsemna acest lucru? Am conjurat-o pe miss Mills s m primeasc n
seara aceea. n ipoteza c nu m-ar putea primi cu aprobarea i consimmntul
lui mister Mills, i solicitam o ntrevedere n buctrioara din dos, unde se afa
mnglul. Am ntiinat-o c raiunea ncepuse s mi se clatine pe naltul ei
scaun i c numai dnsa, miss Mills, ar putea prentmpina detronarea ei. Am
semnat c rmn al ei, cu mintea rtcit; i recitind epistola nainte de a o
trimite cu un comisionar, mi-am dat seama c era scris n stilul lui mister
Micawber.
Cu toate acestea, am expediat-o. Seara, m-am dus pe strada unde locuia
miss Mills i m-am plimbat n sus i n jos pn ce a venit servitoarea, care m-a
luat i, pe furi, prin spatele casei, m-a condus n buctrioara din dos. De
atunci ncoace m-am convins c de fapt nu exista nici un motiv ca s nu intru
pe ua din fa i s nu fu primit n salon, afar doar de deosebita slbiciune
ce o avea miss Mills pentru tot ce era romantic i misterios.
n buctrioara din fund m-am dezlnuit dup pofta inimii. Venisem
cred, ca s m dau n spectacol, i nu mai ncape ndoial c am izbutit. Miss
Mills primise un bileel scris n grab de Dora, care-i spunea c totul ieise la
iveal i ncheia astfel: O, te rog, Julia, vino la mine, vino, vino! Dar miss
Mills, socotind c prezena ei nu va f pe placul autoritilor superioare, nu se
dusese nc; astfel c ne afam nvluii de tenebre n mijlocul deertului
Saharei.
Miss Mills avea un extraordinar debit verbal i i plcea s i-l reverse
asupra mea. Cu toate c i-a amestecat lacrimile cu ale mele, n-am putut s nu
bag de seam c nenorocirile noastre i ofereau o teribil voluptate. Le alinta,
dac pot spune astfel, i le rsfa. O prpastie adnc, mi-a spus, se cscase
ntre mine i Dora, peste care numai Dragostea, cu curcubeul ei vor putea s
dureze un pod. n aceast lume crud, Dragostea e sortit s sufere; aa a fost
de cnd e lumea, aa va f n vecii vecilor. Dar n-are a face, mi-a zis miss Mills.
n cele din urm inimile nctuate n pnze de pianjen se vor elibera, i
atunci Dragostea va f rzbunat.
Pentru mine asta era o slab mngiere, ns miss Mills nu voia s
aprind ndejdi dearte. M-a fcut s m simt mult mai nenorocit dect nainte
i mi-am dat seama (ceea ce i-am i spus, cu cea mai adnc recunotin) c-
mi era o adevrat prieten. Am hotrt mpreun ca a doua zi diminea s se
duc la Dora i s gseasc mijlocul s-o ncredineze, fe prin priviri, fe prin
cuvinte, de devotamentul i disperarea mea. Ne-am desprit copleii de
durere; i cred c miss Mills a avut de ce s se delecteze.
Cnd am ajuns acas, i-am destinuit totul mtuii i, n ciuda tuturor
argumentelor ei, m-am culcat cu totul dezndjduit. A doua zi m-am sculat
dezndjduit, i am plecat dezndjduit. Era smbt dimineaa, i m-am dus
de-a dreptul la Doctors' Commons.
Am fost surprins cnd, de departe, am vzut c n faa intrrii biroului
comisionarii stteau i vorbeau ntre ei i c mai muli trectori se opriser n
strad i se uitau la ferestrele nchise. Am grbit pasul i, croindu-mi drum
printre ei i ntrebndu-m de ce s-or f uitnd aa, am intrat repede n birou,
ntreg personalul era de fa, dar nimeni nu lucra. Pentru prima oar n viaa
lui, Tifey edea pe alt scaun dect al lui i uitase s-i atrne plria n cuier.
Groaznic nenorocire, mister Copperfeld! mi-a zis cnd am intrat.
Ce-i? am exclamat. Ce s-a ntmplat?
Nu tii? s-a mirat Tifey, i toi ceilali s-au strns grmad n jurul
meu.
Nu! am rspuns, rotindu-mi privirea de la unul la altul.
Mister Spenlow, a zis Tifey.
Ce-i cu el?
A murit!
Cnd unul dintre funcionari m-a inut s nu cad, am crezut c nu eu, ci
biroul se clatin. M-au aezat pe un scaun, mi-au desfcut gulerul i mi-au
adus puintic ap. Nu tiu dac a durat mult sau puin.
A murit? am ntrebat.
Asear a luat masa n ora, mi-a zis Tifey, i apoi, dup ce a trimis
vizitiul acas cu diligena, aa cum tii c obinuia uneori, a plecat singur cu
faetonul
i?
Faetonul a ajuns acas fr el. Caii s-au oprit la ua grajdului. Vizitiul
a ieit cu o lantern. n faeton nu er nimeni.
O luaser razna caii?
Nu erau nferbntai, a zis Tifey, punndu-i ochelarii. Vreau s spun
c nu erau mai nferbntai dect atunci cnd mergeau n trap, ca de obicei.
Hurile erau rupte, cci fuseser trte pe jos. S-a ridicat toat casa, i trei
dintre servitori au pornit s-l caute. L-au gsit la vreo mil deprtare.
La mai mult de o mil, mister Tifey, s-a amestecat un funcionar mai
tnr.
Aa? Cred c ai dreptate, a zis Tifey, la mai mult de o mil, nu departe
de biseric zcea cu faa la pmnt, cu trupul pe jumtate pe marginea
oselei, jumtate pe potec. Dac a czut lovit de dambla, sau dac a cobort
cnd a simit c-i vine ru, nainte de a-l f lovit damblaua, sau dac era mort
cnd a czut, dei nu ncape ndoial c-i pierduse cunotina, asta pare-se c
nimeni nu poate ti. Dac poate mai rsufa cnd l-au gsit, sigur e c de vorbit
nu mai putea. Ct de repede cu putin a fost adus un medic; dar totul a fost
zadarnic.
Nu pot descrie n ce stare de spirit m-a cufundat aceast veste. E lesne de
neles ce oc a nsemnat pentru mine acest accident att de neateptat
ntmplat unui om cu care nu fusesem de acord n unele privine, ce
nspimnttor de pustiu mi s-a prut biroul pe care-l ocupase pn mai
adineauri, unde scaunul i masa lui de lucru parc l ateptau i unde actele
scrise asear de mna lui mi se preau nite strigoi, ce ciudat mi s-a prut
neputina de a separa persoana lui de locurile acelea i de a nu atepta c-l vd
intrnd ori de cte ori se deschidea ua, ce impresie mi-a fcut tcerea i
somnolena ce domneau n birou, precum i interesul neobosit cu care colegii
comentau cele petrecute, i acel du-te-vino al persoanelor care s-au perindat
toat, ziua ca s se ndoape cu detalii despre accident. Nu pot ns descrie cum
n adncul inimii mele gelozia se ndrepta chiar i mpotriva Morii. Cum am
fost cuprins de temerea c mi va rpi locul pe care-l ocupam n gndurile
Dorei. Cum, ntr-un chip josnic, pentru care nu gsesc cuvinte, am ajuns s fu
gelos pn i pe mhnirea ei, cum m nelinitea gndul c plnge de fa cu
alii i c va f consolat de alii. Cum m stpnea o dorin lacom i egoist
de a ndeprta pe toat lumea din preajm-i, de a rmne numai noi doi i de a
f pentru ea totul n acele clipe mai grele dect oricare.
n vltoarea acelei tulburri sufeteti pe care sper c au ncercat-o i
alii m-am dus n seara aceea la Norwood; i afnd de la un servitor, cnd m-
am interesat la poart, c miss Mills se afa acolo, am rugat-o pe mtua s-i
expedieze misiva pe care ndat i-am scris-o. n ea am deplns din tot sufetul
moartea pretimpurie a lui mister Spenlow, vrsnd lacrimi n timp ce-i scriam.
Am rugat-o s-i spun Dorei, dac Dora era n stare, s-o asculte, c mie dnsul
mi vorbise cu cea mai mare bunvoin i stim; i c numele ei l rostise
totdeauna cu dragoste, fr nici un cuvnt de dojan. tiu c-am fcut acest
gest mnat de o pornire egoist, vrnd ca numele meu s fe pomenit n faa ei;
dar am ncercat s m conving c svrisem un act de dreptate fa de
memoria rposatului. Se poate chiar s f crezut acest lucru.
A doua zi mtua a primit un rspuns de cteva rnduri; pe plic era scris
numele mtuii, dar rvaul dinuntru mi-era adresat mie. Dora era copleit
de durere; i cnd prietena ei o ntrebase dac s-mi trimit un cuvnt de
dragoste din partea ei, dnsa doar strigase printre lacrimi, cum striga tot
timpul: Vai, scumpul meu papa! Vai, bietul papa! Dar nu spusese Nu, i asta
mi s-a prut mai important dect orice.
Cteva zile mai trziu, mister Jorkins, care, n urma accidentului, se
deplasase la Norwood, a venit la birou. S-a retras cu Tifey, i dup ce au
discutat cteva minute cu uile nchise, Tifey a scos capul pe u i mi-a fcut
semn s intru.
O! mi-a zis mister Jorkins. Mister Tifey i cu mine ne pregteam s
cercetm birourile, sertarele i toate dulapurile i cutiile rposatului, ca s
punem sub pecei actele lui personale i s-i gsim testamentul. n alt parte n-
am gsit nici urm de testament, mister Copperfeld. Ai putea s ne dai o
mn de ajutor, dac binevoii.
Ardeam de nerbdare s afu ce se va ntmpla cu Dora cine avea s-i
fe tutore i aa mai departe i aceast propunere mi oferea o posibilitate. Ne-
am apucat s cutm fr ntrziere. Mister Jorkins descuia birourile i
sertarele, iar noi scoteam toate hrtiile. Puneam de o parte hrtiile frmei, iar
pe cele personale (care nu erau numeroase), de alta. Lucram cu un aer grav; i
ori de cte ori ddeam peste un sigiliu, o cutie de creioane, un inel sau alte
obiecte mrunte de acel fel folosite de rposatul, vorbeam cu glas sczut.
Sigilasem mai multe pachete i lucram mai departe, tcui i prfuii,
cnd deodat mister Jorkins, folosind exact cuvintele pe care rposatul su
asociat le rostise pe socoteala lui, ne-a zis:
Pe mister Spenlow era foarte greu s-l scoi din fgaul lui. Doar l-ai
cunoscut i dumneavoastr! mi vine a crede c n-a lsat testament.
O, tiu precis c a lsat! am spus.
S-au ntrerupt amndoi i s-au uitat la mine.
Mi-a spus acest lucru chiar n ziua cnd l-am vzut ultima oar, am
urmat, i mi-a mai spus c de mult rnduise totul n privina averii sale.
Mister Jorkins i Tifey au cltinat din cap ca un singur om.
Asta nu mi se pare ncurajator, a zis Tifey.
Deloc ncurajator, a ntrit mister Jorkins.
Cred c nu punei la ndoial am nceput eu.
Scumpe mister Copperfeld, m-a ntrerupt Tifey, apucndu-m de bra
i nchiznd amndoi ochii, n timp ce cltina din cap, dac ai f lucrat la
Doctors' Commons atta amar de vreme ca mine, ai ti c nu exist domeniu
n care oamenii s se arate att de inconsecveni i att de puin vrednici de
crezare.
Doamne iart-m, acelai lucru mi l-a spus i el! am rspuns eu.
Asta, a zis Tifey, mi se pare c exclude orice umbr de ndoial.
Prerea mea e: n-a lsat nici un testament.
Mi s-a prut foarte straniu, dar pn la urm s-a dovedit c nu lsase
nici un testament. Judecnd dup hrtiile sale, s-ar f putut crede c nici prin
gnd nu i-ar f trecut vreodat s fac un testament, cci printre ele nu s-a
gsit nici o nsemnare, nici o ciorn, nici o scrisoare care s consemneze vreo
intenie testamentar. Ceea ce mi s-a prut aproape tot att de ciudat a fost
faptul c socotelile sale erau n mare neornduial. A fost ct se poate de greu,
am auzit, s se alctuiasc o catagrafe a averii lui n momentul morii. Prea
probabil c de ani de zile nu tiuse nici el nimic precis n privina patrimoniului
lui. ncetul cu ncetul a ieit la iveal c, n dorina de a ine pasul n emulaia
frenetic privind luxul i elegana ce avea loc pe atunci la Doctors' Commons,
mister Spenlow cheltuise mai mult dect venitul ce-l realiza din profesie, care
nu era cine tie ce mare, mpuinndu-i astfel considerabil mijloacele
personale, dac fuseser vreodat mari (ceea ce era foarte ndoielnic). Mobila de
la Norwood a fost scoas n vnzare, iar contractul de nchiriere a fost cedat; i
Tifey mi-a spus, fr s bnuiasc mcar ct m interesau toate aceste
amnunte, c, dup ce vor f achitate toate datoriile rposatului i dup ce se
va scdea cota respectiv din creanele dubioase sau putrede ale frmei, abia
dac se vor alege vreo mie de lire din toat succesiunea.
Asta a ieit la iveal dup vreo ase sptmni. Am suferit cumplit n tot
acest rstimp i am fost ntr-adevr ct pe-aci s-mi pun capt vieii de fecare
dat cnd miss Mills mi aducea la cunotin c ori de cte ori se pomenea
numele meu, biata Dora, cu inima zdrobit, nu spunea dect: Vai, bietul papa!
Vai, scumpul meu papa! Am mai afat c nu avea alte rude dect dou mtui,
surori nemritate ale lui mister Spenlow, care locuiau la Putney87, i de ani de
zile nu se mai vzuser dect accidental cu fratele lor. Nu se certaser niciodat
(mi-a povestit miss Mills), dar la botezul Dorei, find invitate la ceai, n loc s fe
poftite, aa cum apreciau ele c-ar f fost cazul, la o mas, trimiseser o
scrisoare, artnd c erau de prere c, spre mulumirea tuturor, ar f mai
bine s nu dea urmare invitaiei. Din ziua aceea i urmaser drumul lor, iar
mister Spenlow pe al su.
Aceste dou doamne ieiser acum din rezerva lor i i propuseser Dorei
s vin s locuiasc cu ele, la Putney. Ghemuindu-se la pieptul lor i plngnd,
Dora exclamase:
Vai, desigur, v rog s m luai la Putney, cu Julia Mills i cu Jip!
i astfel, la scurt timp dup nmormntare, au plecat mpreun.
Cum am gsit timp s m duc la Putney, nu tiu; fapt e c, ntr-un fel sau
altul, am izbutit destul de des s dau trcoale prin vecintate. Miss Mills, ca
s-i ndeplineasc ct mai contiincios obligaiile prieteneti, s-a hotrt s
in un jurnal, i ne ntlneam uneori pe izlazul comunal, ca s-mi citeasc din
el, sau (cnd n-avea timp s zboveasc) mi-l mprumuta. Dau aici cteva
mostre de nsemnri, pe care le-am pstrat ca pe nite adevrate comori!
Luni. Scumpa mea D, e nc tare abtut. Dureri de cap. I-am atras
luarea-aminte c J. Are prul frumos. D. L-a mngiat pe J. Amintirile pe care i
le-a trezit i-au deschis zgazurile durerii. Explozie de amrciune. (Lacrimile nu
sunt oare roua inimii? J. M.)
Mari. D. Slbit i nervoas. Frumoas n paloarea ei. (Oare nu
constatm acelai lucru i n privina lunii? J. M.) D., J. M. i J. Au ieit cu
trsura s ia aer. J. S-a uitat pe portier i a ltrat furios la un gunoier, ceea ce
a adus un zmbet pe faa bietei D. (Din asemenea verigi mrunte e alctuit
lanul vieii. J. M.)
Miercuri. D., oarecum mai vesel. I-am cntat o melodie care i se
potrivea, Clopotele serii88. N-a linitit-o, ci dimpotriv. D. Profund micat. Mai
trziu am gsit-o n odaia ei, plngnd. I-am recitat versurile despre dnsa i
tnra Gazel. Nici un rezultat. I-am amintit i de imaginea-ndureratei
resemnri89. (ntrebare: de ce n faa mormntului? J. M.)
Joi. D. Simitor mai bine. Noapte mai linitit. Uoare refexe trandafrii i
coloreaz din nou obrajii. M-am hotrt s pronun numele lui D. C. L-am
rostit cu grij, pe cnd luam aer. D. Imediat rscolit. Vai, drag Julia! Am fost
un copil ru i neasculttor! Am consolat-o i am mngiat-o. I-am zugrvit o
imagine ideal a lui D. C. Ajuns n pragul morii. D. Din nou rscolit. Vai, ce
s fac, ce s fac? Du-m de aici, du-m oriunde! Foarte alarmat, D. A leinat.
I-am adus un pahar cu ap de la crcium. (Imagine poetic. La ua crciumii,
drept frm o tabl de ah: o tabl de ah i viaa omeneasc. Vai! J. M.)
Vineri. Zi agitat. Un brbat cu sac albastru se prezint n buctrie, s
ia ghetele cucoanei lsate la tlpuit. Buctreasa rspunde: N-avem aa ceva
Brbatul struie. Buctreasa se duce s se intereseze, lsndu-l pe brbat
singur cu J. Cnd buctreasa se ntoarce, brbatul mai insist, dar n cele din
urm pleac. J. Disprut fr urm. D. Disperat. Plngere la poliie.
Semnalmentele brbatului: nas ltre i picioare ct nite stlpi de pod. Se fac
cercetri pretutindeni. J. Nicieri. D. Plnge amarnic, nemngiat. Din nou
aluzie la tnra Gazel. Aluzie nimerit, dar zadarnic. Spre sear vine un
biat necunoscut. Adus n salon. Nas ltre, dar fr stlpi de pod. Spune c
cere o lir c s spun unde e cinele. Alte lmuriri refuz s dea, dei tare
ncolit. D scoate o lir, buctreasa e condus la o csu, unde-l gsete pe J.
Singur, legat de piciorul unei mese. D. Danseaz de bucurie, n timp ce J.
Mnnc. ncurajat de aceast fericit schimbare, i pomenesc de D. C. D.
Plnge din nou i strig jalnic: Vai, nu, nu, nu! Ar f att de urt s m
gndesc la altceva dect la bietul papa! l srut pe J. i suspin pn ce
adoarme. (Oare nu se cuvine ca D. C. S-i ncredineze soarta largilor aripi ale
Timpului? J. M.)
Singura mea mngiere de-a lungul acestei perioade a fost miss Mills, cu
jurnalul ei. Iar singurele mele bucurii au fost s m ntlnesc cu dnsa, care cu
cteva clipe mai nainte se desprise de Dora, s desenez iniialele numelui
Dorei pe paginile jurnalului cu nsemnri att de prieteneti i s m simt tot
mai nefericit din pricina ei. Mi se prea c trisem ntr-un castel cldit din cri
de joc, care se prbuise, lsndu-ne numai pe mine i pe miss Mills printre
ruine: mi se prea c un vrjitor hain trsese un cerc magic n jurul nevinovatei
zeie a inimii mele i c nuntrul acestuia nu voi f n stare s ptrund dect
cu ajutorul acelor aripi puternice care pe muli oameni i poart peste attea
piedici.
CAPITOLUL XXXIX
WICKFIELD & HEEP
Mtua, ncepnd s fe serios ngrijorat de apatia mea prelungit, a
pretextat, presupun, c inea neaprat s merg la Dover, s vizitez casa (care
fusese dat cu chirie), s m conving dac totul era n bun ordine i s nchei
un contract pe termen mai lung cu actualul chiria. Janet intrase n serviciul
doctorului Strong, unde o vedeam n fecare zi. nainte de a prsi Doverul,
sttuse la ndoial, dac s dea sau nu lovitura de graie doctrinei renunrii la
viaa lumeasc, n spiritul creia fusese educat, i s se mrite cu un pilot
naval, dar pn la urm hotrse s nu fac acest pas. Nu att de dragul
principiilor, cred, ci mai degrab pentru c, din ntmplare, nu-i plcea biatul.
Dei mi venea greu s m despart de miss Mills, m-am nvoit aproape cu
plcere s ndeplinesc pretinsa dorin a mtuii, care-mi oferea prilejul s
petrec cteva ceasuri senine cu Agnes. I-am cerut bunului doctor prerea dac-
a putea lipsi trei zile; iar doctorul, find de acord c ar f bine s m odihnesc
m-a ndemnat chiar s-mi iau o vacan mai lung; dar n-aveam putere s
suport mai mult m-am hotrt s plec.
Ct despre ndatoririle mele la Doctors' Commons, n-aveam motive s
m sinchisesc cine, tie ct. La drept vorbind, frma noastr ncepuse s aib
nume nu prea bun n rndul proctor-ilor mai de seam, i aluneca rapid n jos
pe pant ctre o situaie ndoielnic. Afacerile nu fuseser strlucite nici pe
vremea lui mister Jorkins, nainte de venirea lui mister Spenlow; i dei se mai
mbuntiser datorit noului impuls i prestigiului lui mister Spenlow, totui
nu erau cldite pe o temelie destul de serioas ca s nu se resimt de lovitura
neateptat ce s-a abtut asupra ei prin pierderea conductorului ei activ. Ele
au sczut simitor. Mister Jorkins, n ciuda faimei de care se bucura n cadrul
frmei, era un om comod, nu prea capabil, a crui reputaie n lumea dinafar
nu era de natur s mbunteasc situaia. Lucram cu el acuma, i cnd l
vedeam cum priza tabac i lsa treburile s mearg n voia lor, regretam mai
amarnic dect oricnd cele o mie de lire ale mtuii.
Dar nu asta era partea cea mai rea. La Doctors' Commons se nvrteau
o sumedenie de trepdui i de lingi care, fr a f proctor-i, angajau tot felul
de afaceri ce intrau n categoria formalitilor uzuale pe care le treceau apoi
adevrailor proctor-i, care-i mprumutau numele n schimbul unei cote din
prad. i erau destui de soiul acesta. ntruct frma avea nevoie de afaceri cu
orice pre, am intrat i noi n aceast nobil gac; am cutat s-i ademenim pe
trepdui i pe lingi ca s ne aduc afaceri. Alergau cu toii mai ales dup
autorizaii de cstorie i dup succesiuni mrunte, care aduceau ctig bun,
i concurena pentru acest soi de afaceri era foarte mare. Pe toate uliele care
duceau la Doctors' Commons stteau la pnd ademenitori de profesie, care
aveau instruciuni s fac tot ce le sttea n putin ca s intercepteze toate
persoanele n doliu, precum i pe toi gentlemen-ii mai timizi i s-i atrag n
birourile frmelor de la care patronii lor cptau comision; aceste instruciuni
erau respectate cu atta strnicie, nct i pe mine, pn au ajuns s m tie
din vedere, m-au umfat de dou ori i m-au dus n birourile principalului
nostru concurent. Interesele contradictorii ale acestor vntori de procese find
de natur s le ae pornirile, aveau loc ncierri; i toat lumea de la
Doctors' Commons a fost scandalizat cnd principalul nostru agent (care
lucrase mai nti n negoul de vinuri, iar apoi fusese telal) a umblat timp de
cteva zile cu un ochi umfat. Niciunul dintre aceti copoi nu se sfa, dup ce
ajuta politicos unei doamne btrne i cernite s coboare din trsur, s-i
spun c proctor-ul de care ntreba se prpdise, i informnd-o c patronul
su era succesorul i reprezentantul de drept al proctorului pe care-l cuta, o
conducea pe btrna doamn (uneori profund ndurerat) la biroul acestuia.
Multe victime mi-au fost aduse chiar mie n chipul acesta, n ce privete
autorizaiile de cstorie, concurena devenise att de aprig, nct oricrui
tnr sfos, care avea nevoie de o autorizaie, nu-i rmnea altceva de fcut
dect s se dea pe mna primului vntor de procese ce-i ieea n cale sau s-i
lase s se ncaiere pentru el i s devin prada celui mai tare. Cnd aveau loc
asemenea ncierri, unul dintre funcionarii notri, recrutat dintre aceti
trepdui, n-avea alt sarcin dect s stea cu plria pe cap, gata s conduc
n grab victima, care ar f putut s ne pice n birou, naintea vicarului spre a
depune jurmntul. Acest sistem de a prinde clienii cu arcanul mai dinuiete,
pare-mi-se, i n ziua de-azi. Ultima oar cnd am fost la Doctors' Commons,
un brbat cuviincios, corpolent, cu un or alb, s-a repezit la mine din pragul
unui gang, mi-a optit la ureche: Autorizaie de cstorie, i numai anevoie l-
am mpiedicat s nu m ia pe sus i s nu m depun n biroul unui proctor.
Dup aceast digresiune, fe-mi ngduit s m deplasez la Dover.
Am gsit casa n bun stare; i am fost n msur s-i fac mtuii
plcerea de a-i aduce la cunotin c cel care o nchiriase preluase toate
animozitile ei i c ducea un rzboi permanent mpotriva mgarilor. Dup ce
mi-am dus la bun sfrit mandatul, am dormit acolo o noapte, iar a doua zi,
dis-de-diminea, am pornit-o pe jos la Canterbury. Venise din nou iarna; i
vntul i vremea rece, precum i privelitea dulce a dealurilor din partea locului
mi-au mai dat nielu curaj.
Ajuns la Canterbury, am hoinrit pe btrnele-i strzi cu o plcere sobr,
care mi-a linitit gndurile i mi-a uurat inima. n faa prvliilor am regsit
vechile frme i vechile nume, iar nuntru serveau aceiai oameni ca altdat.
Mi se prea c trecuse atta vreme de cnd fusesem colar aici, nct m-am
mirat cum se face c oraul era aa de puin schimbat, pn ce mi-am dat
seama ct de puin schimbat eram i eu. Ar putea s par straniu, dar fapt e c
acea linite, care n mintea mea era indisolubil legat de Agnes, parc plutea i
peste ntreg oraul n care locuia. Venerabilele turnuri ale catedralei, pe care
croncnitul btrnelor ciori i stncuele le fceau s par mai singuratice
dect cea mai deplin tcere; portalurile drpnate, care cndva fuseser
mpodobite cu statui de mult prvlite i transformate n rn, la fel ca i
cucernicii pelerini care le admiraser odinioar; ungherele retrase, unde iedera
crescut de veacuri se cra pe ziduri roase de vreme i pe acoperiuri
uguiate; vechile cldiri, privelitile pastorale oferite de ogoare, de livezi i de
grdini; pretutindeni peste fecare din ele am simit acea atmosfer senin,
acel duh de blndee i de chibzuin calm.
La locuina lui mister Wickfeld, n odia de jos, de la parter, unde
altdat lucra Uriah Heep, l-am gsit pe mister Micawber, care mnuia de zor
condeiul. Purta un costum negru, cum se cuvine s poarte un adevrat jurist,
i n acea mic ncpere prea mare i voinic.
Mister Micawber a fost foarte bucuros cnd m-a vzut, dar i puin cam
stnjenit. A vrut s m conduc ndat la Uriah Heep, dar am refuzat.
Precum tii, cunosc casa de mult, i-am spus, i tiu drumul sus. Cum
v mpcai cu profesiunea juridic, mister Micawber?
Drag Copperfeld, mi-a rspuns, pentru un om nzestrat cu o fantezie
deosebit de bogat, neajunsul pe care-l prezint studiile juridice const n
mulimea amnuntelor pe care le implic. Pn i n corespondena noastr
profesional, a adugat mister Micawber, aruncnd o privire asupra scrisorilor
care le avea n fa, mintea nu-i liber s se avnte ntr-o form de expresie mai
elevat. Totui, e o barier stranic! O carier stranic!
Dup aceea mi-a spus c locuia n fosta cas a lui Uriah Heep i c
missis Micawber va f ncntat s m primeasc sub acoperiul lor.
E o cas umil i nensemnat, a zis mister Micawber, ca s folosesc
vorba preferat a prietenului meu Heep; dar s-ar putea s se dovedeasc o
trambulin ctre alte domicilii mult mai luxoase.
L-am ntrebat dac era mulumit de felul cum se purta prietenul meu
Heep cu el. S-a dus s se ncredineze c ua era nchis i apoi mi-a rspuns
n oapt:
Drag Copperfeld, un om care triete sub apsarea nevoilor bneti
se af ntr-o situaie neprielnic n raport cu marea mas a oamenilor. i cnd
nevoile te silesc s ceri plata salariului nainte ca suma respectiv s fe
datorat i exigibil, aceast situaie neprielnic nu este ntru nimic
ameliorat. Tot ce pot spune e c prietenul meu Heep a rspuns, ntr-un mod
care face cinste deopotriv minii i inimii sale, unor apeluri, n privina crora
nu-i nevoie s intru n amnunte.
N-a f crezut c-i att de larg cnd e vorba de bani, i-am spus eu.
Iart-m, a spus mister Micawber cu un aer jenat, nu vorbesc de
prietenul meu Heep dect aa cum l cunosc pe baza experienei mele proprii.
M bucur c-ai avut o experien att de fericit, i-am rspuns.
i mulumesc foarte mult, drag Copperfeld, mi-a zis mister
Micawber, i a nceput s ngne o melodie.
Pe mister Wickfeld l vedei des? l-am ntrebat eu, ca s schimb vorba.
Nu cine tie ce, a zis mister Micawber batjocoritor. A putea spune c
mister Wickfeld e un om cu excelente intenii, dar e ntr-un cuvnt, e cam
demodat.
Presupun c aa caut s-l arate asociatul su, i-am zis.
Drag Copperfeld, mi-a replicat mister Micawber, dup ce, cam
stingherit, s-a foit de cteva ori pe scaun, d-mi voie s fac o precizare!
ndeplinesc sarcini confdeniale. Dein un post de ncredere. De aceea socotesc
c discutarea anumitor chestiuni, chiar i cu missis Micawber (care de atta
vreme mprtete diferitele mele necazuri i care e o femeie de o luciditate
remarcabil), e incompatibil cu atribuiunile ce-mi incumb. Iat de ce
ndrznesc s propun, ca n relaiile noastre prieteneti care ndjduiesc c
nu vor f tulburate niciodat s stabilim o linie de demarcaie. De o parte a
acestei linii, a spus mister Micawber aeznd o rigl pe mas, se af tot ce
poate atinge mintea omeneasc, cu o unic i nensemnat excepie; de cealalt
parte, se af aceast excepie, adic afacerile frmei Wickfeld & Heep, cu tot
ce ine de ele i cu tot ce le privete. Sper c nu aduc nici o jignire prietenului
meu din tineree supunnd aceast propunere judecii sale impariale.
Cu toate c am constatat la mister Micawber o schimbare, care nu-i
venea bine, ca i cum noile sale ndatoriri ar f fost incompatibile cu persoana
lui, am gsit c n-aveam nici un drept s m simt jignit. Cnd i-am spus acest
lucru, mi s-a prut c a rsufat uurat; i mi-a strns mna.
Te asigur, Copperfeld, a spus mister Micawber, c sunt ncntat de
miss Wickfeld. E o fin superioar, cu nsuiri, daruri i virtui cu totul
remarcabile. Pe cuvntul meu, i prezint omagiile mele lui miss Wickfeld! Hm!
a ncheiat mister Micawber, srutndu-i mna i fcnd o plecciune cu aerul
lui cel mai galant.
Cel puin de asta m bucur foarte mult, i-am spus.
Drag Copperfeld. Dac nu ne-ai f povestit, n acea plcut dup-
amiaz pe care am avut plcerea s o petrecem mpreun, c litera dumitale,
preferat este D., fr ndoial a f presupus c este A., mi-a zis mister
Micawber.
Cunoatem cu toii ntructva o senzaie care cteodat pune stpnire
pe noi, i anume senzaia c facem i spunem lucruri pe care le-am mai fcut
i le-am mai spus cndva; c aceiai oameni, aceleai lucruri i aceleai
mprejurri ne-au mai nconjurat cndva n trecutul ndeprtat; c tim foarte
precis ceea ce ni se va spune, ca i cum subit ne-am f adus aminte! Nicicnd
n-am ncercat mai puternic aceast inexplicabil impresie dect n clipa n care
mister Micawber a rostit aceste cuvinte, Mi-am luat rmas bun de la mister
Micawber, rugndu-l s transmit celor de acas cele mai bune salutri. Cnd
m-am deprtat, vzndu-l cum s-a aezat la loc pe scaun, lund din nou
condeiul n mn i potrivindu-i poziia capului astfel nct s poat scrie mai
uor, mi-am dat limpede seama c, de cnd i luase n primire noul post,
intervenise ceva ntre noi care ne mpiedica s vorbim deschis ca altdat, ceva
care schimbase cu desvrire caracterul relaiilor noastre.
Nu era nimeni n vechiul salona, cu toate c am gsit semne ce artau
c nu demult missis Heep trecuse pe acolo. M-am uitat n odaia care i acum
mai era ocupat de Agnes i am vzut-o eznd la o mas frumoas, de mod
veche, lng cmin, i scriind.
Umbra mea a fcut-o s-i ridice privirea. Ce plcere s bag de seam c
pot determina nseninarea chipului ei ncordat i c sunt binevenit i
ntmpinat cu bucurie!
Vai, Agnes! i-am zis dup ce ne-am aezat unul lng altul. Mi-ai lipsit
nespus de mult n ultimul timp!
Adevrat? Din nou! i att de repede?
Am cltinat din cap.
Nu tiu cum se face, Agnes; mi se pare c-mi lipsete o nsuire a
minii pe care ar trebui s-o am. n zilele fericite de odinioar erai att de
obinuit s gndeti pentru mine, i eu veneam s-i cer sfat i sprijin n chip
att de fresc, nct cred c ntr-adevr n-am reuit s dobndesc acea nsuire!
i care e aia? m-a ntrebat Agnes, vesel.
Nu tiu cum s-o numesc. Cred c serios i perseverent sunt, nu-i aa?
Fr ndoial.
i rbdtor, Agnes? am iscodit-o cu oarecare ovial.
Da, mi-a rspuns Agnes rznd. Destul.
i totui m simt att de nefericit i de zbuciumat i sunt att de
schimbtor i de nehotrt cnd e vorba s am ncredere n mine, nct mi dau
seama c-mi lipsete, pesemne, ca s zic aa, ndejdea.
Zi-i aa, dac vrei, mi-a spus Agnes.
Fie! Uite, s vezi! Cnd vii la Londra, m bizui pe tine, i ndat am un
el i mi aleg o cale. Cnd le pierd, vin aici, i ntr-o clip m simt alt om.
mprejurrile din pricina crora eram amrt nu s-au schimbat de cnd am
intrat n aceast ncpere; dar am i simit, n acest scurt rstimp, o nrurire
care m transform, m nvioreaz! Ce-o f asta? Care-i e secretul, Agnes?
Cu capul plecat, privea focul din cmin.
E vechea poveste, am urmat. S nu rzi cnd i-oi spune c aa a fost
ntotdeauna, fe c era vorba de lucruri mici, fe c era vorba de lucruri mari.
Necazurile mele de altdat erau nite feacuri, acum ns sunt grave; de cte
ori am plecat de la surioara mea adoptiv
Agnes i-a ridicat capul avea o cuttur de-a dreptul ngereasc! i
mi-a ntins mna, pe care i-am srutat-o.
De cte ori n-ai fost lng mine, Agnes, ca s m sftuieti i s
ncuviinezi un lucru de la nceput, am luat-o razna i m-am izbit de tot felul de
greuti. i cnd, n cele din urm, am venit la tine (cum am fcut mereu), am
gsit linitea i fericirea. M-am ntors acum la tine, ca un cltor ostenit, i
simt cum coboar asupra mea o pace binecuvntat.
Att de adnc simite erau aceste cuvinte i eram att de sincer micat,
nct am amuit i, acoperindu-mi faa cu mna, am izbucnit n plns. Nu scriu
dect adevrul. Oricare vor f fost contradiciile i ezitrile care-mi sfiau
sufetul, aa cum sfie sufetele multor altora; n orice privin voi f fost poate
altfel i mai bun dect alii; orice pas voi f fcut, nesocotind n mod vinovat
glasul inimii, am uitat cu desvrire n clipa aceea. Nu-mi ddeam seama
dect c eram sigur c n preajma lui Agnes m simeam linitit i la adpost.
Purtndu-se cu mine blnd ca o sor, cu ochii ei radioi, cu vocea ei
plcut i cu acel calm i cu acea delicatee care n ochii mei de mult vreme
transformaser casa ei ntr-un lca sacru, a izbutit n curnd s m ridice
deasupra acestei slbiciuni i m-a ndemnat s-i povestesc tot ce se ntmplase
de la ultima noastr ntlnire ncoace.
Cnd am ajuns la captul destinuirilor, i-am zis:
Nu mai am nimic de adugat, Agnes. i acum n tine mi-i ndejdea.
Dar nu n mine ar trebui s-i pui ndejdea, Trotwood, mi-a rspuns
Agnes, zmbind. n altcineva ar trebui s i-o pui.
n Dora?
Desigur.
Ah, nu i-am spus, Agnes, i-am mrturisit puin cam jenat, c Dora nu
e omul pe care n-a vrea pentru nimic n lume s spun c e un om pe care
nu te-ai putea bizui, cci este o ntruchipare a nevinoviei i a
devotamentului dar e cam greu s crede-m, Agnes, nu gsesc cuvintele
care s exprime ceea ce vreau s spun. E o fin micu, sfoas, care se
tulbur i se sperie lesne. Acum ctva timp, nainte de moartea tatlui ei, cnd
am crezut c trebuie s-i aduc la cunotin c dar, dac ai rbdare, am s-i
povestesc cum s-a ntmplat.
Aadar, i-am relatat lui Agnes cum i adusesem la cunotin Dorei c
eram srac, precum i conversaia noastr despre cartea de bucate, despre
inerea socotelilor gospodriei i toate celelalte.
O, Trotwood! m-a dojenit ea, zmbind. Ai rmas la fel de nvalnic! Poi
foarte bine s-i croieti drum n via cu seriozitate i cu energie, fr s te
pori att de brutal cu o fat timid, duioas i lipsit de experien. Biata
Dora!
Niciodat nu mi-a fost dat s aud o voce n care s vibreze atta buntate
i atta nelegere ct a vibrat n vocea cu care mi-a dat acest rspuns. Am
vzut-o parc mbrind-o cu cldur i admiraie pe Dora i fcndu-mi,
prin ocrotirea ce i-o acorda, reprouri tacite pentru maniera impulsiv,
precipitat n care tulburasem biata-i inimioar. Am vzut-o parc i pe Dora,
cu naivitatea ei fermectoare, mngind-o pe Agnes i mulumindu-i i
plngndu-se de mine, totodat iubindu-m cu toat inocena sufetului ei
copilresc.
Ct de recunosctor i-am fost preabunei Agnes i ct de mult am
admirat-o! Le vedeam mpreun, ntr-o perspectiv luminoas, legate printr-o
strns prietenie i nfrumusendu-se reciproc.
i atunci, ce ar trebui s fac, Agnes? am ntrebat, dup ce ctva timp
am privit focul. Ce crezi c-ar f nimerit s fac?
S-ar cuveni, cred, s le scrii celor dou doamne. Nu gseti c a umbla
cu ascunziuri e nedemn?
Ba da. Dac aa gseti tu, i-am zis.
Nu prea sunt eu ndreptit s m pronun n asemenea probleme,
mi-a rspuns Agnes, modest i ovielnic, dar sunt convins, pe scurt, sunt
sigur c este incompatibil cu tine nsui s te ascunzi i s faci lucrurile pe
furi.
Cu alte cuvinte, incompatibil cu opinia exagerat de bun pe care o ai
despre mine, drag Agnes.
Incompatibil cu frea ta cinstit, i de aceea, n locul tu, le-a scrie
celor dou doamne. Le-a relata ct mai pe larg i mai sincer cu putin tot ce
s-a petrecut; i le-a cere voie s vin, din cnd n cnd, n vizit la casa lor.
Pentru c eti tnr i pentru c lupi s-i croieti un drum n via, cred c-ar
f nimerit s le spui c eti gata s accepi orice condiii pe care ar dori s i le
impun. Le-a ruga struitor s nu-mi resping cererea nainte de a o consulta
i pe Dora; i s discute cu ea aceast cerere cnd vor socoti potrivit. Nu m-a
arta prea impetuos i nici n-a face promisiuni prea mari, a adugat blnd
Agnes. A avea ncredere n propria mea statornicie i struin i n Dora.
Dar, Agnes, dac, vorbindu-i, o voi speria din nou? i dac Dora va
ncepe s plng i nu va spune nici un cuvnt despre mine?
E posibil? m-a ntrebat Agnes, cu aceeai expresie blnd i
nelegtoare.
Dumnezeu s-o aib n paza lui, e sperioas ca o psric. E posibil!
Sau dac s-ar ntmpla ca aceste dou miss Spenlow (femeile mai n vrst
sunt cam ciudate din fre uneori) s nu fe persoanele nimerite crora s m
adresez n felul acesta?
Nu, Trotwood, asta cred c n-a lua n consideraie, mi-a rspuns
Agnes, ridicndu-i duios privirea. Poate c ar f mai bine dac te-ai mrgini s
chibzuieti dac-i just s procedezi astfel; i dac este, s-o faci.
Nu mai aveam nici o ndoial n aceast privin. Cu inima uoar, dar
ptruns de importana hotrtoare a demersului, am nchinat toat dup-
amiaza ciornei acestei scrisori; i pentru acest scop nalt Agnes mi-a pus la
dispoziie biroul ei. Dar nainte de a m apuca de aceast treab, am cobort
s-i vd pe mister Wickfeld i pe Uriah Heep.
Pe Uriah l-am gsit instalat n biroul cel nou construit n grdin i care
mai mirosea a tencuial; nconjurat de vrafuri de cri i de hrtii, prea ct se
poate de josnic. M-a primit cu slugrnicia lui obinuit, prefcndu-se c n-ar
f afat de la mister Micawber de sosirea mea; dar mi-am permis s nu-l cred.
M-a condus n biroul ocupat de mister Wickfeld, care nu mai era dect umbra
biroului su de altdat fel de fel de obiecte fuseser scoase pentru a mobila
cabinetul noului asociat i a stat deoparte n faa cminului, nclzindu-i
spatele i frecndu-i brbia cu mna-i scheletic, n timp ce mister Wickfeld i
cu mine ne-am salutat clduros.
N-ai vrea s locuieti la noi, Trotwood, ct timp vei rmne la
Canterbury? m-a ntrebat mister Wickfeld, nu fr a-i f cerut din ochi
ncuviinare lui Uriah.
Avei loc i pentru mine? am ntrebat.
Desigur, master Copperfeld, voiam s spun mister, dar mi vine mai
greu, a intervenit Uriah. Dac v face plcere, bucuros v cedez vechea
dumneavoastr camer.
Nu, nu! a spus mister Wickfeld. De ce te-am deranja? Mai este o odaie.
Vai, dar tii c mi-ar face ntr-adevr o deosebit plcere? a protestat
Uriah, rnjind.
Ca s scurtez discuia, am declarat c dac nu-mi dau cealalt odaie,
renun; i atunci s-a stabilit ndat c mi se va da cealalt odaie; dup care mi-
am luat adio de la cei doi asociai, pn la cin, i m-am ntors sus.
Ndjduiam c voi f singur cu Agnes. Dar missis Heep ceruse voie s se
instaleze acolo lng cmin cu andrelele i cu lucrul ei, sub cuvnt c pentru
reumatismul ei ncperea aceea e mai sntoas dect salonul sau, sufrageria,
avnd n vedere cum btea vntul, cu toate c fr nici o remucare a f lsat-o
prad vntului n vrful celui mai nalt turn al catedralei; totui, am fcut haz
de necaz i am salutat-o prietenos.
V mulumesc plecat, sir, mi-a zis missis Heep cnd am ntrebat-o de
sntate, o duc binior. N-am de ce s m laud. Dac l-a vedea pe Uriah al
meu c i-a fcut un rost n via, cred c n-a avea ce s-mi mai doresc. Cum
gsii c arat Ury al meu, sir?
l gseam mai nesuferit ca niciodat, dar i-am rspuns c nu mi se prea
deloc schimbat.
A, nu-l gsii deloc schimbat? a zis missis Heep. n privina asta
trebuie s v cer voie s nu fu de prerea dumneavoastr. N-ai bgat de
seam c-a slbit?
Nu-i mai slab ca de obicei! i-am rspuns.
Aa, nu vi se pare! a exclamat missis Heep. Asta numai findc
dumneavoastr nu-l vedei cu ochi de mam!
Cnd i-am ntlnit privirea, am refectat c ochii ei de mam, orict de
afectuoi vor f fost cnd priveau la el, ctau cam hain la tot restul omenirii; dar
cred c ineau mult unul la altul. De la mine, ochii ei s-au ntors ctre Agnes.
Nu gsii c scade i slbete, miss Wickfeld? a ntrebat-o missis
Heep.
Nu, i-a rspuns Agnes vzndu-i linitit de lucrul ei. i purtai prea
mult de grij. Arat foarte bine.
Pufnind nciudat, missis Heep s-a apucat din nou de tricotat.
Nu s-a ntrerupt niciodat i nu ne-a slbit nici o singur clip. Sosisem
devreme dimineaa i mai aveam nc vreo trei sau patru ceasuri pn la cin,
dar ea a stat tot timpul acolo, futurndu-i andrelele la fel de monoton cum se
scurge nisipul dintr-o clepsidr. edea de o parte a cminului: eu lucram la
masa de scris aezat n faa focului; iar ceva mai ncolo, de cealalt parte,
edea Agnes. Ori de cte ori mi ridicam privirea de la scrisoarea pe care o
ticluiam ncetior i ddeam peste faa gnditoare a lui Agnes, care se uita la
mine cu o expresie angelic, insufndu-mi curaj, ndat simeam ochiul cel
hain al lui missis Heep oprindu-se o clip asupra mea, apoi trecnd la Agnes i
ntorcndu-se iar la mine, pentru a cobor apoi, furi, asupra lucrului. Nu tiu
ce anume tricota, cci nu cunoteam acest meteug; dar aducea cu o plas; i
cum i futura andrelele, care semnau cu beioarele folosite de chinezi la
mncat, prea, n lumina focului, ca o vrjitoare urt, pe care radioasa
ntruchipare a buntii, aliat n faa ei, o stnjenea, i care se pregtea s-i
arunce plasa pentru a prinde prada.
La cin n-a contenit s ne vegheze cu aceeai privire neclintit. Dup
mas, feciorul ei i-a luat locul; i cnd am rmas singuri, mister Wickfeld,
dnsul i cu mine, Uriah atta m-a privit cu coada ochiului i atta s-a rsucit,
pn am simit c nu mai pot rbda. n salon am dat din nou peste maic-sa,
care tricota i veghea. Ct timp Agnes a cntat la pian i din gur, nu s-a
deprtat de pian. La un moment dat a rugat-o s cnte o balad, care, a
explicat ea, i plcea nespus lui Ury al ei (care csca ntr-un fotoliu); din cnd n
cnd se uita la el, pentru ca apoi s-i spun lui Agnes c era nebun dup
muzic. Rareori scotea o vorb m ntreb dac se ntmpla s deschid gura
vreodat fr s pomeneasc de el. Se vedea limpede c era o sarcin pe care
dnsul i-o ncredinase.
Asta a durat pn ne-am dus la culcare. Viziunea c mama i ful, ca doi
lilieci uriai, pluteau deasupra ntregii case, ntunecnd-o cu formele lor
hidoase, m-a obsedat n aa msur, nct a f preferat s f rmas jos, n
ciuda tricotatului i a tuturor celorlalte neajunsuri, dect s merg la culcare. N-
am prea dormit. A doua zi, tricotatul i pnda au nceput din nou i au inut
toat ziua.
N-am avut posibilitatea s vorbesc cu Agnes nici zece minute. Abia i-am
putut arta scrisoarea. I-am propus s fac o plimbare cu mine; dar missis
Heep, plngndu-se n mod repetat c se simte mai prost ca de obicei, Agnes,
flotim, a rmas s-i in de urt. Ctre apusul soarelui am ieit singur la
plimbare, chibzuind ce se cuvenea s fac i ntrebndu-m dac mai aveam
dreptul s-i ascund lui Agnes ceea ce Uriah Heep mi destinuise la Londra,
cci treaba asta ncepuse s m neliniteasc foarte tare.
O apucasem pe oseaua ce duce spre Ramsgate, de-a lungul creia era o
potec plcut, dar nu ajunsesem nc afar din ora, cnd, prin amurg, cineva
m-a strigat din urm. L-am recunoscut ndat dup umbletul lui blbnit i
dup paltonul cam scurt. M-am oprit, i Uriah Heep m-a ajuns.
Ei? l-am ntrebat.
Ce repede mergei! mi-a zis. Am picioare destul de lungi, i totui le-ai
dat de furc, nu glum!
ncotro?
Vreau s v nsoesc, master Copperfeld, dac o s-mi acordai
plcerea de a face o plimbare cu o veche cunotin.
Rostind aceste cuvinte, cu o contorsiune a ntregului trup, care putea f
luat drept plecciune sau batjocur, i-a potrivit pasul cu al meu.
Uriah! i-am zis dup un rstimp, silindu-m s fu ct mai politicos.
Master Copperfeld! a rspuns Uriah.
Ca s-i spun adevrul (care nu se cade s te ofenseze), am ieit singur
la plimbare pentru c sunt stul de atta societate.
S-a uitat piezi la mine i mi-a zis, rnjind nfortor!
V referii la mama?
Da, bineneles, i-am rspuns.
Vai, dar tii bine c noi suntem att de nensemnai! a urmat el. i
findc ne dm seama ct de nensemnai suntem, trebuie s avem grij s nu
fm dai la o parte de cei care nu-s nensemnai ca noi. n dragoste sunt
ngduite orice tertipuri, sir.
Ridicndu-i labele mari, le-a dus la brbie, i-a frecat-o uor i a rs pe
nfundate; mi s-a prut c semna cu un babuin viclean cum nici o alt fptur
omeneasc n-ar f putut semna.
Vedei, mi-a spus el, cltinnd din cap i mngindu-i mai departe
brbia n felul acela respingtor, dumneavoastr, mister Copperfeld, suntei un
rival primejdios. tii prea bine c ntotdeauna ai fost.
Adic din pricina mea ai pus straj mprejurul lui miss Wickfeld i ai
fcut-o s nu se mai simt acas n casa ei?
O, master Copperfeld! Folosii cuvinte tare aspre.
Tradu ce i-am spus n ce cuvinte pofteti. tii ns tot att de bine ca
mine, Uriah, ce vreau s spun, i-am rspuns.
Vai nu! Dumneavoastr trebuie s alegei cuvintele. Zu! Eu, unul, n-
a putea.
i nchipui oare c o privesc pe miss Wickfeld altfel dect ca pe o
scump surioar? l-am ntrebat, silindu-m, de dragul lui Agnes, s fu ct mai
calm i mai ponderat.
Ei, master Copperfeld, v dai seama c nu pot f inut s rspund la
aceast ntrebare. Poate c nu. Dar, vedei, poate totui o privii i altfel!
Niciodat n-am vzut ceva care s semene cu viclenia mrav a chipului
su, i a ochilor si, fr urm de gene.
Ascult! i-am zis. De dragul lui miss Wickfeld
Agnes a mea! a exclamat dnsul cu o contorsiune maladiv,
dizgraioas. Fii att de bun, master Copperfeld, i zicei-i pe scurt: Agnes!
De dragul lui Agnes Wickfeld Dumnezeu s-o binecuvnteze
V mulumesc pentru binecuvntare, master Copperfeld! mi-a tiat el
vorba.
am s-i spun ceea ce, n alte mprejurri, nu i-a f mrturisit nici
lui Jack Ketch90.
Cui, sir? a ntrebat Uriah, ntinznd gtul i ducnd mna la ureche.
Clului, i-am rspuns. Adic ultimului om la care m-a f putut gndi
(dei chiar mutra lui mi sugera n chip fresc aceast imagine). Sunt logodit cu
o alt fat. Ndjduiesc c asta te mulumete.
Pe cuvntul dumneavoastr?
Tocmai m pregteam, indignat, s dau afrmaiei mele ntrirea ce mi-o
ceruse, cnd mi-a luat mna i mi-a strns-o.
O, master Copperfeld! Dac n noaptea cnd v-am stnjenit att de
mult, culcndu-m n faa cminului din salonaul dumneavoastr, ai f avut
buntatea s-mi f rspuns cu aceeai ncredere cnd v-am dezvluit tot focul
inimii mele, niciodat nu m-a f ndoit de dumneavoastr. Dac lucrurile stau
aa, voi f foarte fericit s-o scot pe mama din calea dumneavoastr. tiu c-mi
vei ierta msurile de prevedere pe care le-am luat, nu-i aa? Ce pcat, master
Copperfeld, c n-ai binevoit atuncea s rspundei destinuirilor mele! Sunt,
sigur c v-am oferit prilejuri destule, dar niciodat nu mi-ai artat ncrederea
pe care a f dorit-o. tiu c niciodat n-ai inut la mine aa cum in eu la
dumneavoastr.
i ct a vorbit, mi-a strns mna cu degetele-i jilave i lipicioase, n vreme
ce eu m strduiam s scap din strnsoare, fr a-l jigni. Dar zadarnic. Mi-a
luat braul la subsuoara paltonului su de culoarea dudelor, i, vrnd-nevrnd,
am mers mai departe bra la bra.
Nu vrei s ne napoiem? m-a ntrebat Uriah, ntorcndu-m n acelai
timp cu faa spre oraul deasupra cruia luna, care abia rsrise, strlucea,
muind n argint ferestrele ce se vedeau n deprtare.
nainte de a prsi acest subiect, i-am spus eu dup o tcere destul de
lung, trebuie s nelegi c, dup prerea mea, Agnes Wickfeld e cu att mai
presus de dumneata i tot att de aparte de aspiraiile dumitale ca luna.
ntr-adevr, e att de linitit! Nu-i aa? a zis Uriah. Foarte! i acum,
master Copperfeld, trebuie s recunoatei c niciodat n-ai inut la mine aa
cum in eu la dumneavoastr. Fr ndoial, tot timpul m-ai socotit prea
nensemnat, nu-i aa?
Nu-mi plac declaraiile de umilin, am rspuns, nu-mi plac
declaraiile de nici un fel.
Asta-i! a exclamat Uriah, care prea puhav i livid n lumina lunii.
tiam eu! Nici nu v dai seama ct de umil i nensemnat trebuie s se arate
un om n situaia mea, master Copperfeld! i tata i eu am fost crescui la o
coal de copii sraci; i mama a fost educat ntr-o instituie public de
binefacere. Acolo, pe ct mi amintesc, de diminea pn seara nu ne-au
nvat aproape nimic altceva dect s ne artm umili i nensemnai. Trebuia
s ne artm umili fa de cutare i fa de cutare; i s ne descoperim n
dreapta, i s ne ploconim n stnga; i totdeauna s ne cunoatem lungul
nasului i s fm plecai n faa mai-marilor notri. i mai-marii notri erau
muli, foarte muli! Pentru c s-a artat foarte umil, tata a primit medalia de
monitor. i eu la fel. Tot datorit umilinei, tata a ajuns s fe paracliser. Pentru
c se bucura n rndul oamenilor cumsecade de faima c-i un om la locul lui, i-
au dat slujb. Fii umil i nensemnat, Uriah, mi spunea tata, i o s rzbeti.
Asta ne-au nvat la coal i pe mine i pe tine; asta prinde cel mai bine, Fii
umil i nensemnat, mi spunea tata, i o s rzbeti. i ntr-adevr, am rzbit!
Atunci mi-am dat seama ntia oar c acest ipocrit i respingtor limbaj
de fals umilin putea s aib originea n familia Heep. Vzusem rodul, dar
nc niciodat nu m gndisem la smn.
De cnd eram mic mi-a fost dat s cunosc foloasele pe care le aduce
umilina i m-am deprins cu ea, a urmat Uriah. M-am smerit cu plcere. Am
mers cu nvtura ct mi-a ngduit umilina i apoi m-am oprit i mi-am zis:
Stai! Cnd mi-ai propus s-mi dai lecii de latin, am tiut eu ce fac
refuznd. Oamenilor le place s se simt domni, spunea tata, de aceea tu s
stai plecat. Mai sunt i acum foarte umil i nensemnat, master Copperfeld,
dar am ceva putere!
Mi-a spus toate astea vzndu-i chipul n lumina lunii, mi-am da seama
ndat ca s m fac s neleg c-avea de gnd s se foloseasc de puterea lui
ca s se despgubeasc. De josnicia lui, de vicleugul i de rutatea lui nu m
ndoisem niciodat; acum, ns, pentru ntia oar nelegeam pe deplin ct
mrvie, ce nverunat sete de rzbunare va f fost strnit de aceast
timpurie i ndelungat nfrnare.
Depnarea amintirilor a avut ns i un rezultat plcut: l-a fcut s-i
retrag mna de pe braul meu, ca s-i poat mngia brbia din nou. O dat
scpat, m-am hotrt s pstrez distana; i ne-am napoiat mpreuna, dar
vorbind foarte puin.
Nu tiu dac buna lui dispoziie fusese stimulat de destinuirea ce i-o
fcusem sau aceast evocare a trecutului; fapt este c fusese stimulat de ceva.
La cin a vorbit mai mult dect i era obiceiul; a ntrebat-o pe maic-sa (care,
cum ne-am ntors, a ncetat s mai fac de santinel) dac nu socotea c-ar f
depit vrsta burlciei, i la un moment dat i-a aruncat lui Agnes o asemenea
privire, c-a f dat bucuros orice ca s-i pot suci gtul.
Dup cin, cnd am rmas singuri, numai noi, cei trei brbai, a devenit
mai ntreprinztor. Vin nu buse dect foarte puin sau deloc; presupun c era
mbtat doar de un sentiment de triumf pe care se prea poate c prezena mea
l strnea ndemnndu-l s se manifeste.
Bgasem de seam, n ajun, c-l tot mbia pe mister Wickfeld s bea;
ghicind nelesul privirii ce mi-o aruncase Agnes nainte de a se retrage, m
mrginisem la un singur pahar, dup care propusesem s ne retragem i noi.
Aveam de gnd s repet propunerea; dar Uriah mi-a luat-o nainte:
Prea rar avem prilejul, sir, s-l vedem pe oaspetele nostru, a zis Uriah,
ndreptndu-se ctre mister Wickfeld, care edea la cellalt capt al mesei. A
zice, de aceea, dac n-avei nimic mpotriv, s mai bem un pahar sau dou n
cinstea lui. Pentru sntatea i fericirea dumneavoastr, mister Copperfeld!
De voie, de nevoie, am acceptat mna pe care mi-a ntins-o peste mas;
pentru ca apoi, cu sentimente cu totul diferite, s strng mna nefericitului
gentleman care-i era asociat.
Scumpe asociat i colega, a zis Uriah, dac mi-e ngduit s v spun
astfel, e rndul dumneavoastr s facei o nchinare care s-i fac plcere lui
Copperfeld.
Trec peste nchinrile lui mister Wickfeld n sntatea mtuii, a lui
mister Dick, a instituiilor de la Doctors' Commons i a lui Uriah, i peste
faptul c a golit cte dou pahare pentru fecare; peste contiina propriei lui
slbiciuni, peste strduina lui zadarnic de a i se mpotrivi; peste confictul
dintre ruinea ce i-o pricinuia purtarea lui Uriah i dorina de a nu-l supra;
peste vdita bucurie cu care Uriah se sucea i se nvrtea, fcndu-mi semn s
m uit la el. M-a durut n sufet s vd toate astea i mna-mi refuz s scrie
despre ele.
Iar acum, scumpe asociat i colega, a zis Uriah n cele din urm, s
mai nchinm un rnd, dar smerit cer s umplem paharele pn n buz,
pentru c vreau s bem n cinstea celei mai divine reprezentante a sexului ei.
Tatl inea paharul gol n mn. Am bgat de seam c-l pune jos, c se
uit la tabloul cu care dnsa semna att de mult, c-i duce mna la frunte i
c se las pe speteaza fotoliului su.
Sunt prea umil i nensemnat pentru a nchina n sntatea ei, a
urmat Uriah, dar o admir o ador!
Cred c niciodat btrnul ei printe nu ndurase o mai cumplit durere
fzic dect tortura moral ce-i muncea acum capul ncrunit, pe care-l apsa
cu amndou minile.
Pot spune, a urmat Uriah, fe pentru c nu se uitase la el, fe pentru
c nu bnuia ce se petrecea n sufetul lui, c Agnes, Agnes Wickfeld, este cea
mai divin ntruchipare a sexului ei. Pot s vorbesc deschis ntre prieteni? Este
o deosebit mndrie s-i fi tat, dar a-i f so
Niciodat n-a vrea s-mi mai fe dat s aud un ipt ca acela dat de tatl
ei ridicndu-se brusc de la mas!
Ce v-a apucat? a srit Uriah, livid ca un mort. Sper c n-ai nnebunit,
mister Wickfeld? Am i eu dreptul s spun, ca oricare altul, c doresc ferbinte
ca Agnes a dumneavoastr s devin Agnes a mea. Am chiar mai mult drept la
asta dect oricare altul!
L-am cuprins n brae pe mister Wickfeld i, n numele a tot ce mi-a
trecut prin minte, dar mai ales n numele dragostei ce i-o purta lui Agnes l-am
conjurat s se liniteasc. A fost ca nebun; i smulgea prul, se lovea cu
pumnul n cap, ncerca s m dea la o parte cu fora i s se smulg din braele
mele, fr a-mi rspunde nici un cuvnt, fr a privi i fr a vedea pe nimeni;
zbtndu-se orbete s apuce nu tiu ce, cu o privire sticloas i cu faa
schimonosit ntr-un cuvnt, un spectacol nfortor.
Rostind cuvinte fr ir, dar pline de patim, l-am implorat s nu se lase
trt de furie i s m asculte. L-am rugat s se gndeasc la Agnes, la Agnes
i la mine, s-i aduc aminte c crescusem mpreuna, c am admirat-o i am
iubit-o, c dnsa era mndria i bucuria lui. Am ncercat s-i evoc imaginea ei;
i-am reproat chiar c n-avea destul voin ca s-o scuteasc pe Agnes de a afa
de o scen ca asta. Fie c vorbele mele au avut oarecare ecou, fe c i-a mai
trecut furia, nu tiu, dar, ncetul cu ncetul, a nceput s se zbat mai puin i
a nceput s se uite la mine, mai nti ca la un necunoscut, iar apoi,
recunoscndu-m. n cele din urm mi-a spus:
tiu, Trotwood! Fetia mea iubit i dumneata tiu! Dar uit-te la el!
i mi-a fcut semn s m uit la Uriah, care, palid i cu priviri rtcite,
sttea ntr-un col, evident descumpnit, cci greise socotelile i fusese luat pe
neateptate.
Uit-te la clul meu, a urmat mister Wickfeld. n faa lui am abdicat,
pas cu pas, de la numele i reputaia mea, am renunat la pace i la linite, la
casa i cminul meu.
Eu v-am aprat i numele, i reputaia, i pacea, i linitea, i casa, i
cminul, s-a grbit s ntmpine Uriah posomort, ncercnd s dreag
lucrurile. Lsai prostiile deoparte, mister Wickfeld. Chiar dac am mers puin
mai departe dect v-ai f ateptat, pot s retractez, pare-mi-se. Nu-i nici o
nenorocire.
Am cutat ntotdeauna s descopr elul urmrit de fecare, a
continuat mister Wickfeld, i eram convins c nu-l leag de mine dect
interesele bneti. Dar uit-te cine e vai, uit-te cine e!
Ai face bine s-l opreti, dac poi, Copperfeld! a strigat Uriah,
ntinznd nspre mine degetul lui lung. E-n stare s spun lucruri de care mai
trziu se va ci c le-a spus, iar dumitale ascult ce-i spun i va prea ru
c le-ai auzit!
Voi dezvlui totul! a izbucnit mister Wickfeld exasperat. De ce nu m-a
da pe mna tuturor, din moment ce m-am dat pe a ta?
Bag de seam, i spun! m-a avertizat Uriah. Dac nu-l faci s tac,
nu-i eti prieten! tii de ce nu trebuie s v dai pe mna tuturor, mister
Wickfeld? Fiindc avei o fic. Noi doi tim ce tim, nu-i aa? Vntul a
focul, i vorba vrajba. Vedei bine c sunt ct se poate de la locul meu! V-am
spus doar c-mi pare ru dac am mers prea departe. Ce mai vrei acum, sir?
O, Trotwood, Trotwood! a strigat mister Wickfeld, frngndu-i
minile. Ct am deczut din ziua cnd ai pit pentru prima oar n casa asta!
nc de pe atunci ncepusem coborul, dar ce cale ngrozitoare, ngrozitoare
am strbtut de atunci! Ineria, lipsa de msur m-au dus la dezastru. M-am
complcut s triesc din amintiri, m-am complcut, cutnd s uit. Durerea
freasc, pricinuit de pierderea mamei copilului meu. A devenit boal;
dragostea freasc pentru copilul meu a devenit i ea boal. Am otrvit tot ce
am atins. Numai nenorociri am adus celor pe care-i iubesc mai presus de orice,
o tiu O tii i dumneata! Am crezut c e cu putin s iubesc sincer o
singur fin pe lume i s nu-mi pese de rest, am crezut c e cu putin s
port doliu toat viaa dup o fin care a prsit aceast lume i s nu iau
parte la durerea tuturor celor ndoliai. n felul acesta, leciile pe care mi le-a
oferit viaa au fost denaturate! Mi-am mcinat inima asta bolnav, ticloas, i
ea, la rndul ei, m-a mcinat pe mine, egoist n durerea mea, egoist n
dragostea mea, egoist n jalnica-mi ncercare de a fugi de tot ce era ntunecat n
amndou. Vai, iat ce ruin am ajuns! Urte-m, ocolete-m!
S-a prvlit pe un scaun, plngnd domol. Surescitarea care pusese
stpnire pe el ncepuse s se potoleasc. Atunci Uriah a ieit din colul lui.
Nu mai tiu tot ce am fcut n prostia mea, a zis mister Wickfeld
ntinznd minile, vrnd parc s m roage s nu-l osndesc. El tie mai bine,
a urmat mister Wickfeld, artnd spre Uriah Heep, cci tot timpul a stat lng
mine i mi-a optit ce s fac. Vezi bine c-i o piatr de moar legat de gtul
meu. Locuiete n casa mea, mi-a devenit asociat. L-ai auzit adineauri. Ce s
spun mai mult?
Nu era nici o nevoie s spunei toate astea, nu era nevoie s spunei
nici pe jumtate, nu era nevoie s spunei nimic, i-a reproat Uriah, sfdtor i
mieros totodat. De n-ai f but un phrel, n-ai f luat aa lucrurile. Mine o
s v dai mai bine seama. Care-i paguba dac-am trncnit prea mult sau dac-
am spus mai multe dect a f avut de gnd? Doar n-am insistat!
n clipa aceea s-a deschis ua, i Agnes, fr urm de culoare n obraz, s-
a strecurat ncet n sufragerie i, petrecndu-i braul dup gtul lui mister
Wickfeld, i-a spus cu glas ferm:
Papa, nu te simi bine, vino cu mine!
Dnsul, apsat parc de ruine, i-a lsat capul pe umrul ei i au
prsit odaia mpreun. Privirile noastre s-au ncruciat doar o clip, dar mi-
am dat seama c tia ce se ntmplase.
Nu m-a f ateptat s-o ia n nume de ru, master Copperfeld, mi-a zis
Uriah. Dar nu face nimic. Ne mpcm noi mine. E spre binele lui. Cu
nensemnatele mele puteri, m frmnt pentru binele lui.
Fr a-i rspunde, m-am dus sus, n odaia linitit, unde, cnd nvam,
Agnes a venit de attea ori s stea cu mine. Pn trziu noaptea n-a venit
nimeni. Am luat o carte i am ncercat s citesc. Tocmai auzisem orologiul
btnd miezul nopii, i tot mai citeam, fr a nelege nimic, cnd Agnes m-a
atins uor.
Mine, n zori, vei pleca, Trotwood! S ne lum rmas bun acum!
Plnsese, dar chipul i era senin i frumos!
Domnul s te ocroteasc! mi-a spus, ntinzndu-mi mna.
Draga mea Agnes, i-am rspuns, mi dau seama c nu vrei s-i
vorbesc de cele ntmplate ast-sear Oare nu-i nimic de fcut?
Trebuie s-avem ncredere n Dumnezeu.
N-a putea oare s fac ceva eu, care-i mprtesc toate micile mele
necazuri?
i care le uurezi att de mult pe ale mele. Nu, drag Trotwood, nu!
Drag Agnes, e o ndrzneal din parte-mi s m ndoiesc de judecata
ta sau s-i dau sfaturi, cci mi lipsesc calitile pe care tu le ai din plin
buntate, hotrre i toate celelalte nsuiri alese; dar tii ct in la tine i ct
de mult i datorez. Spune-mi, Agnes, nu-i aa c nu te vei jertf niciodat dintr-
un sim al datoriei greit neles?
Tulburat, pentru un moment, cum n-am vzut-o nicicnd, i-a tras
mna dintr-a mea i s-a dat un pas napoi.
Spune-mi, drag Agnes, c nu te gndeti la aa ceva! Tu, care-mi eti
mai mult ca o sor! Gndete-te ce dar nepreuit e o inim ca a ta, o dragoste
ca a ta!
Vai! Mult, mult vreme dup aceea mi s-a prut c vd chipul ei, cu
cuttura aceea, n care nu se citea nici mirare, nici repro, nici prere de ru.
Vai, mult, mult vreme dup aceea mi s-a prut c revd cum cuttura ei s-a
preschimbat n zmbetul acela adorabil, cu care m-a ncredinat c n privina
ei nsei n-avea nici o team n-aveam nici eu deci a m teme pentru ea i i-
a luat rmas bun de la mine spunndu-mi frate i s-a dus!
A doua zi diminea, cnd m-am suit n diligen n faa hanului, era nc
ntuneric. Tocmai se crpa de ziu i eram gata s plecm, cnd, n timp ce
stteam la locul meu, gndindu-m la dnsa, am zrit ivindu-se, din amestecul
de ntuneric i lumin, capul lui Uriah, care se crase pe marginea diligenei.
Copperfeld, mi-a optit cu glas rguit, inndu-se de barele de fer de
pe acoperiul diligenei, m-am gndit c-are s-i fac plcere s-auzi nainte de
plecare c ne-am mpcat. M-am dus la el n odaie, i lucrurile s-au aplanat.
Dei sunt umil i nensemnat, tii, are nevoie de mine; i cnd nu-i cherchelit,
i cunoate interesul. La urma urmei, e un om cumsecade, nu-i aa, master
Copperfeld?
M-am silit s-i spun c eram mulumit c-i ceruse iertare.
Vai, frete, mi-a spus Uriah. Cnd un om e umil i, nensemnat, ce
conteaz s-i cear iertare? E un feac! Ascult! Presupun, a adugat
smucindu-se, c i s-o f ntmplat i dumitale vreodat s rupi o par
necoapt, master Copperfeld.
Presupun c da, i-am rspuns.
Asta am fcut i eu asear, a zis Uriah. Dar n-am nici o grij, o s se
coac ea! Trebuie numai ngrijit. Timp de ateptat am!
Nemaicontenind cu urrile de drum bun, s-a dat jos n clipa cnd vizitiul
s-a suit pe capr. Dup cte am putut vedea, mesteca ceva, ca s se
nclzeasc; dar mica din flci de parc fructul s-ar f copt i-ar f lins buzele
dup el.
SFRIT
1 Cartier londonez situat pe locurile unde se ntindea altdat satul
Charing; aci regele Eduard I (1272-1307) a ridicat o cruce gotic n locul n care
a fost depus sicriul soiei sale Eleanor.
2 Termen uzitat n Anglia n corespondena adresat persoanelor care,
fr a aparine nobilimii, se bucur de oarecare vaz datorit poziiei lor sociale
(liber profesioniti, comerciani, proprietari etc.).
3 Teatru londonez ntemeiat n 1732 care-i trage numele de la piaa
Covent Garden n a crei vecintate este situat.
4 Tragedie istoric de Shakespeare.
5 n original pattens nclminte cu talp de lemn ce se purta, pe
vreme de ploaie, peste pantof sau ghete, spre a le feri de noroi.
6 Margaret, prlu; se folosete i la fgurat, cum e cazul aici, pentru a
desemna persoane nevinovate, ncnttoare; n ce privete pronunarea, Daisy
este foarte apropiat de David i mai ales de diminutivul Davy.
7 Statuia lui Carol I, lucrare a sculptorului Hubert Le Sueur, ridicat n
1674 la Charing Cross, pe locul unde au fost executai regicizii.
8 n prima jumtate a secolului al XIX-lea, Highgate se afa n afara
Londrei, find o suburbie a oraului.
9 Adic un mare tablou circular, expus ntr-o ncpere rotund, luminat
anume pentru a da spectatorului iluzia unei imagini reale; la Londra primele
tablouri panoramice au fost expuse n anul 1827.
10 Este vorba de Muzeul britanic (British Museum) ntemeiat n 1753,
care deinea, nc de pe atunci, foarte bogate i variate colecii de obiecte de
art i piese etnografce.
11 Vezi cap. VIII.
12 Refrenul unei balade din secolul al XVII-lea, prelucrat de Thomas
Campbell (1777-1844).
13 Referire la o povestire moral inclus ntr-un abecedar folosit n colile
din Anglia ntre 1756 i 1847.
14 Cuvintele rostite de Macbeth la osp dup dispariia duhului lui
Banquo.
15 Ixion: erou al mitologiei eline, osndit de Zeus s fe aruncat n Infern
i s fe legat de o roat roit n foc ce avea s se nvrteasc de-a pururi.
16 Tip de velier cu linii simple, dezvoltat la sfritul secolului al XVIII-lea
de corsarii americani.
17 n limba englez numele de Walker fe izolat, fe asociat cu Hookey n
sintagma Hookey Walker are valoarea unei interjecii exprimnd nencredere:
Mini! Fugi de-aici, nu cred!
18 Idem 17.
19 Numele fptaei unor crime senzaionale svrite la Londra n
preajma anului 1850.
20 Diminutiv al lui James.
21 Parafraz a nceputului unei arii din The Beggar's Opera (Opera
sracului) de John Gay (1685-1732): Polly este numele uneia dintre eroinele
acestei piese muzicale.
22 A aptea soie a lui Barb-Albastr, eroul povestirii cu aceiai nume a
lui Charles Perrault (1628-1703), stpnit de o curiozitate care era s-o coste
viaa.
23 Aluzie la o replic din Richard al III-lea, V.3.
24 Aceste cuvinte (care, n traducere, nseamn: Bod a njurat) sunt
apropiate, n pronunarea lor englez (bob suor), de expresia franuzeasc bon
soir (bun seara).
25 Complex de cldiri datnd din secolul al XVI-lea, n care i aveau
sediul Asociaia doctorilor n drept din Londra (1509-1858) i o serie de
instane bisericeti i maritime; a fost drmat n 1867.
26 n Anglia, aprarea intereselor juridice ale persoanelor este mprit
ntre dou categorii de juriti: de o parte, solicitor-ii, care se mrginesc s dea
avize, s ntocmeasc contracte, s strng probe i s pregteasc acte
procedurale, iar de alt parte, barrister-ii, care singuri au dreptul s reprezinte
i s pledeze n numele prilor n faa instanelor de judecat.
27 Perioada domniei celor ase regi cu numele de Edward, care au
domnit n Anglia n secolele XIV-XVI.
28 Veche pia n City; i trage numele de la una dintre cele patru mari
asociaii profesionale ale juritilor englezi, Lincoln's Inn, ntemeiat n secolul
al XIV-lea, al crui sediu ocup o latur a pieei.
29 Instan ecleziastic de apel a eparhiei de Canterbury.
30 Consistoriul bisericii anglicane (Consistory Court).
31 Instan de apel a eparhiei de Canterbury.
32 Instan bisericeasc, avnd jurisdicie special asupra testamentelor
i a foilor de zestre.
33 Tribunalul maritim (Admiralty Court).
34 Suprema instan ecleziast a bisericii anglicane (Delegates' Court).
35 Unul dintre eroii popularului spectacol de marionete Punch and Judy
(Punch i Judy), reprezentat de ppuarii englezi ncepnd din secolul al XVII-
lea; Punch (de la italienescul Pulcinello sau Punchinello) este reprezentat ca un
ins cocoat, sfrijit, cu nas nemsurat de lung.
36 Vechi orel la nord-vest de Londra.
37 Piftie de viel.
38 Arie din The Beggar's Opera de John Gay.
39 Lari: n mitologia roman, numele zeilor care ocroteau cminul i
familia.
40 Aluzie la o replic din Othello. Actul II, scena 3.
41 Remember, remember, /The ffth of November cunoscut vers dintr-o
poezie popular n legtur cu conspiraia prafului de puc descoperit la 5
noiembrie 1605.
42 Aluzie la o replic din Hamlet, III, 1.
43 Administraia tezaurului, adic Ministerul de Finane.
44 Frumusee ideal (fr.).
45 Orel la nord-est de Londra, unde au loc anual reuniuni hipice care
atrag spectatori din toate colurile Angliei.
46 Guy Fawkes (1570-1606) unul dintre uneltitorii conspiraiei prafului
de puc, care de obicei este reprezentat cu mnui cu degete foarte lungi.
47 Vers din balada The Lass of Richmond Hill (Fata din Richmond Hill) de
Leonard Mc Nally (1752-1820).
48 Rufus rocat (lat.).
49 The Stranger, titlul unei adaptri englezeti a piesei Mizantropie i
cin (Menschenhass und Reue) a dramaturgului german August von Kotzebue
(1761-1819).
50 Spre a apra anacronismele de la Doctors' Commons, mister Spenlow
invoc, ntr-o form vdit absurd, sofsmul folosit de marii proprietari funciari
englezi n susinerea Legii cerealelor (Corn Law, 1815-1846); rspunznd
atacurilor partizanilor comerului liber mpotriva acestei legi, care avea menirea
s nlture concurena strin i s asigure desfacerea grnelor indigene n
condiii avantajoase, moierii pretindeau c, bunstarea naiunii find legat de
preul grului, orice scdere a acestuia ar nsemna un adevrat dezastru
pentru ar.
51 Ghilda marinarilor din fota comercial englez, nfinat n 1514.
52 Hyde Park: cel mai ntins i cel mai frecventat dintre parcurile
Londrei.
53 Stimulent gastric extras din capsulele unor plante originare din India.
54 n limba englez, cooper nseamn i aram, i cazan de aram, iar
full nseamn plin; autorul vrea s spun c, pentru missis Crupp, Copperfull
nseamn poate cazan plin de rufe.
55 Missis Crupp l sftuise s joace popice n englezete skittles i
ntre skittles i Traddles exist ntr-adevr, din punct de vedere sonor, oarecare
asemnare.
56 Cartier srac, situat n partea de nord a Londrei.
57 n aceeai stare ca i nainte (lat.).
58 Geofrey Chaucer (1340-1400), printele literaturii engleze, a
imortalizat catedrala din Canterbury, recrutndu-i pe eroii Povestirilor din
Canterbury din rndurile unui grup de credincioi care se duceau n pelerinaj
la racla lui Thomas Becket, afat n numita catedral.
59 n Bow Street se afa sediul Poliiei criminale londoneze.
60 n mitologia greac, zeul cstoriei.
61 Condiment foarte iute, care se extrage din seminele unei specii de
ardei sud-american (Capsicum annuum).
62 Versuri din cntecul popular scoian Auld Lang Syne.
63 Barclay, Perkins, Truman, Hanbury i Buxton mari fabrici de bere,
dintre care unele mai exist i n zilele noastre.
64 Arter n inima Londrei, de-a lungul creia se nir reedine,
cluburi, hoteluri i restaurante aristocratice.
65 Cntec pe muzic de Henry Bishop (1812).
66 Cntec de Stephen Storace (1795).
67 Una dintre marile asociaii profesionale ale juritilor englezi.
68 Valetul i prietenul lui Roderick Random, eroul romanului cu acelai
titlu de Smollett.
69 Aluzie la Charles Bryne (1761-1783) un irlandez nalt de peste 2,5 m,
prezentat la Londra ca un fenomen.
70 Iniial, biserica unei mnstiri cu acelai nume situat la marginea de
apus a Londrei, construit n secolul al XIII-lea pe locul unei biserici ridicate de
Eduard Confesorul (1002? 1066). Servete ca sanctuar naional l ca loc de
ncoronare a suveranilor englezi.
71 Aceste terme se numr printre puinele vestigii arhitectonice ale
vechii aezri romane cunoscute sub numele de Ludinium sau Londinium (sec.
I .e.n.
V e.n.).
72 Missis Crupp ntrebuineaz cuvntul Judy numele eroinei
popularului spectacol pentru marionete Punch i Judy n locul cuvntului
Jury termenul prin care e desemnat n Anglia instituia jurailor.
73 Cazarma Regimentului de Gard clare, unde schimbarea grzii se
efectueaz zilnic cu deosebit fast.
74 n original: Tom Tidler's grounds joc de copii practicat n Anglia; aici
metaforic, n sensul de afaceri riscante.
75 i Dickens nvase stenografa spre a se califca pentru meseria de
reporter parlamentar.
76 nceputul formulei pe care, potrivit tipicului bisericii anglicane, o
rostete mireasa cu ocazia cununiei religioase.
77 William Blackstone (1723-1780), jurist i magistrat englez, autorul
vestitei lucrri Commentaries on the Laws of England (Comentarii pe marginea
legislaiei engleze).
78 Cu alte cuvinte, ocupnd postul de lord-cancelar, adic de ef al
justiiei britanice. Potrivit tradiiei, pe fotoliul rezervat lordului-cancelar, n
Camera Lorzilor, se af, n loc de pern, un sac ptrat, umplut cu ln.
79 Cntec inspirat de versurile bardului irlandez Thomas Moore (1779-
1852).
80 Joc de cri.
81 Amestec volatil de substane puternic mirositoare (carbonat de
amoniu cu fenol sau camfor), ntrebuinat n trecut pentru trezirea din lein.
82 William Enfeld, autorul manualului de elocven intitulat Oratorul
(The Speaker), care a vzut lumina tiparului n 1774.
83 Principalii protagoniti ai luptei politice n Anglia ntre 1789 i 1830;
al conservatorilor ultrareacionari, organizatorul coaliiei mpotriva Franei
revoluionare:
Charles James Fox (1749-1806), lider al liberalilor i simpatizant al
Revoluiei franceze, elocvent adversar al lui Pitt;
Richard Brinsley Sheridan (1751-1816), cunoscut dramaturg i orator
partizan al lui Fox;
Edmund Burke (1729-1797) orator i publicist, ostil Revoluiei franceze;
Henry, viconte de Castlereagh (1769-1822) i Henry Addington, viconte de
Sidmouth (1757-1844), continuatorii politicii lui Pitt n perioada napoleonean
i postnapoleonean;
George Canning (1770-1827), conservator moderat, a sprijinit rscoala
din Grecia i emanciparea Americii Latine.
84 Eichierul (The Exchequer), numele departamentului fnanelor n
Anglia.
85 Personaj comic din spectacolul de marionete, Punch and Judy.
86 Balaur cumplit care mnca vitele i copiii oamenilor; isprvile lui sunt
istorisite ntr-o vestit balad cu substrat satiric inclus n culegerea Reliques
of Ancient English Poetry (1765) publicat de Thomas Percy.
87 Suburbie situat n partea de sud-vest a Londrei.
88 E vorba de cntecul Evening Bells de poetul irlandez Thomas Moore
(1779-1852).
89 Metafor din A dousprezecea noapte, Actul II, scena 4 transformat
cu timpul n zical.
90 Jack Ketch (? 1686), clu englez; numele lui, schimbat n porecl,
se folosete pentru a desemna clii n genere.