Sunteți pe pagina 1din 153

1

DIEGO RIVAL.

Civilizaia Maya.

Traducere i note:
Constantin Ionescu Boeru

1.
Descoperirea civilizaiei maya.
n noaptea de 11 spre 12 octombrie 1492, dup aptezeci de
zile de navigat pe marea fr sfrit, Cristofor Columb i oamenii
lui, aproape descurajai, zreau, n sfrit, uscatul; n zori, cele trei
vase ale flotilei i aruncau ancorele ntr-un golf linitit i pustiu,
n numele coroanei Castiliei, un notar nregistra luarea n
stpnire a acestei insulie, probabil actuala insuli Watling din
arhipelagul Bahamas, dar botezat San Salvador de celebrul
navigator. La scurt timp. Era descoperit insula Haiti, numit
Hispaniola, care a fost un timp confundat, cu ncpnare, cu
capul extrem al Asiei! Cuba i Jamaica, abordate curnd dup
aceea, nu puteau fi, n ochii descoperitorilor lor, dect Cipangu i
Cathay, adic Japonia i China! Ajungnd n Florida, n 1513,
Ponce de Leon va aborda primul, fr s tie, continentul american
propriu-zis. Indienii ntlnii pn atunci n aceste Antile Mari nu
artau s aib o cultur nalt i au fost repede tratai ca nite
slbatici primitivi; Mexicul vecin, mult mai evoluat i pe atunci sub
conducerea aztecilor, rmnea necunoscut i nebnuit.
Primele contacte.

Cnd

Cristofor Columb s-a ntors prima dat la Sevilla,


mulimea s-a nghesuit pentru a-i vedea pe unii din acei slbatici
pe care nu-i puteai bnui c ar putea cobor din Adam; pe
jumtate goi, unii dintre ei duceau papagali multicolori pe umerii
lor ca arama. Indianul din Caraibe s-a dovedit curnd c poate
aduce foloase i c poate fi o mn de lucru ieftin. Cristofor
Columb a vndut 509 de indigeni la Sevilla n 1495, iar fratele
su 300, n anul urmtor, la Cadix! n cei doisprezece ani care au
urmat dup descoperire, n trei rnduri i cu fore sporite 17
corbii n a doua cltorie! Columb a reluat drumul Indiilor
Occidentale, n a patra expediie (1502-1504), a mers n lungul

coastelor statelor actuale Honduras i Panama, cutnd cu


ncpnare acea Chin de negsit. Peste puin timp, n 1506,
chiar anul morii lui Columb, Juan Diaz de Solis i Vicente Yanez
Pinzon debarcau primii pe coastele mexicane, la capul
septentrional al Yucatanului, o imens peninsul plat care se
prelungete spre Cuba. Dar universul Maya care i avea aici
centrul nu a fost descoperit i mult timp piloii au fost convini c
gsiser o nou insul. Mayaii, care sunt considerai grecii Noului
Continent, cu surprinztoarele lor realizri artistice, nu vor fi luai
n seam dect n secolul XIX. Nici Hernan Cortez, care a cucerit
imperiul aztecilor, ncepnd din 1519, pe platoul nalt al Mexicului
central, n-a bnuit niciodat existena acestei civilizaii vecine,
incomparabile, care s-a dezvoltat mai la sud, ntre Yucatan i
Guatemala, timp de mai bine de un mileniu (din secolul III pn n
secolul XIV); n secolul XVI. Civilizaia maya era aproape stins,
ultimele mari realizri de la nord de Yucatan, cele de la Chichen
Itza i de la Uxmal, n special, mplinind atunci mai mult de trei
secole de existen.
Adevratul contact cu mayaii, nainte de venirea lui Cortez, nu
s-a produs n 1511. La debarcarea ctorva supravieuitori ai
expediiei lui Vasco Nunez de Balboa; ea a avut loc mai curnd la 4
martie 1517, cnd, mpinse de o puternic furtun, timp de dou
zile i dou nopi, trei corbii cu pnze din Havana (Cuba) au
ancorat n apropiere de coastele septentrionale ale Yucatanului.
Mai corect spus, flotila comandat de Francisco Hernandez de
Cordoba. Un gentilom bogat din Cuba, stpnul unui sat de
indieni, cuta sclavi; plantaiile din Antile cereau o mn de lucru
numeroas pe care duritatea muncii forate i epidemiile o
micorau continuu. Aa c muli coloniti din Indiile occidentale
luaser obiceiul s porneasc n expediii n arhipelagurile
nvecinate i pe coastele istmului Panama. Plecai la ntmplare
spre soare-apune, furtuna i-a abtut din drum spre inuturile
capului Catoche; o oarecare forfot ddea de bnuit c s-ar fi aflat
n apropiere un trguor. Curnd, au urcat la bord dou sau trei
duzini de indigeni venii n pirogi: tunicile lor de bumbac i-au
surprins pe spanioli, deoarece btinaii din Antile umblau
aproape goi. Din aceast prim observaie s-a considerat c aveau
mai mult minte dect locuitorii din Cuba!
Apoi au primit invitaia, exprimat prin gesturi, de a vizita
oraul. Totui, s-au gndit c ar fi prudent s ia i cteva
muschete i, ncolonai, au ptruns n teritoriu. Dup dou ore de

mers, au czut brusc ntr-o capcan: un strigt al efului indian a


provocat o ploaie de sgei i o mulime de indieni a ieit din
frunzi, aruncndu-se asupra spaniolilor, rnind repede
cincisprezece dintre ei. Din fericire, tunetul prafului de puc
necunoscut n Lumea Nou i-a alungat. Cu toate pierderile, au
hotrt s continue cercetarea, fiind n apropierea unor cldiri. Au
ajuns curnd, relateaz Bernal Diaz del Castillo n lucrarea sa,
Istoria cuceririi Noii Spanii (o oper fundamental asupra
descoperirii Mexicului, cu att mai mult cu ct este scris de unul
dintre protagonitii acestei extraordinare epopei), ntr-o mic pia
mrginit de trei cldiri din zidrie fcut cu grij, temple sau cous
care adposteau un mare numr de idoli din lut, unii cu cap de
demon, alii nfind femei nalte, muli, n sfrit, cu fee
ngrozitoare care preau c practic sodomia: n case s-au gsit, de
asemenea, cufere de lemn, pline de idoli care fceau gesturi
diabolice. Gonzales, preotul expediiei, a luat cteva i a
confiscat tot ce a putut gsi din aur. i cum noi n-am vzut
nimic asemntor nici n insula Cuba, nici n Hispaniola (Haiti), iam dat, continu Bernal Diaz. Referindu-se la acest trguor,
numele de Marele Cairo. Obinuii de apte secole s se
rzboiasc cu Islamul, spaniolii asemnau orice necredincios, orice
infidel unui maur! Cronicarii iberici i Cortez a fost primul vor
continua s desemneze templele mayae, aztece sau incase, prin
surprinztorul cuvnt moschei!
Au revenit apoi la corbii i pe drum au prins doi biei oameni
care se uitau ngrozitor de cruci: era obiceiul n ara maya, s
obligi copiii s poarte o pastil de smoal ntre ochi, pentru a
cpta un strabism considerat foarte atrgtor! I-au botezat
imediat dndu-le numele de Julianillo i Melchiorejo, apoi i-au
folosit o vreme ca intermediari ntre ei i btinai.
Corbiile au plecat pe mare, mai nti spre vest, apoi spre sud,
mergnd de-a lungul malurilor i avnd uscatul n stnga, deci la
babord. S-au oprit ntr-un loc pe care I-au numit imediat La Punta
de las Mujeres, deoarece aici, nite turnuri de piatr adposteau
idoli feminini crora indienii le ddeau nume ciudate. La oprirea
urmtoare, n actuala Campeche, pe coasta oriental a peninsulei,
oamenii din flotil au observat cu surprindere o cldire mpodobit
cu sculpturi pe timpan1, animale fabuloase prnd c se sfie
Suprafa neted sau ornamentat cu sculpturi, situat deasupra
unei ui sau ferestre.
1

ntre ele. Cluzii pn la intrarea n aceste temple, au fost


dezgustai la vederea zidurilor nclite de snge omenesc; recent,
avuseser loc sacrificii i pn i prul lung i negru al preoilor
era nclit de snge nchegat.
La Champoton i mai la sud, coloana a fost inta unui atac
puternic care a dus la pierderea a cincizeci de oameni ucii i
optzeci rnii. Pentru a putea porni n larg i a ajunge n Insule
(Haiti i Cuba), trebuia mai nti s-i fac provizii de ap; indienii
se opuneau i i-au hruit zile ntregi, mpiedicndu-i s sape
fntni. Lupta era inevitabil. ntr-o diminea, pe neateptate,
nite indieni au trimis o ploaie de sgei asupra lor, aruncndu-se
apoi ntr-o nverunat lupt corp la corp. Cei prini de vii au fost
tri de pr pe piatra templelor, pentru urmtoarele sacrificii.
Pierderile au fost grele i au trebuit s se retrag. Muli aveau
gtul crestat de cuite i de sgeile de lemn, cu vrfuri de silex i
de obsidian. Cronicarul nostru, Bernal Diaz del Castillo, pe atunci
n vrst de douzeci i cinci de ani, a fost lovit de trei sgei i
chiar Hernandez de Cordoba, seful expediiei, a murit la ntoarcere,
n Cuba, din cauza rnilor, n plus, fr ap, flotila a fost torturat
de sete. Totui, revenind cu puin aur, civa cercei lungi, n form
de ra sau pete, din aur de proast calitate, desigur, a fost
suficient pentru a-i momi pe aventurieri.
S-a vorbit, de asemenea, de construciile din ciment,
necunoscut n Antile i toate acestea au fcut mult vlv. Civa
vnztori de vise, bine informai (l), au explicat c idolii erau nite
figurine evreieti duse acolo de cei exilai de Titus i Vespasian,
dup cderea Ierusalimului! La Puerto de Carenas (Havana) i la
Santiago de Cuba unde, cu multe nflorituri se descriau templele,
vemintele i bijuteriile vzute, nu se mai vorbea dect despre o
nou plecare.

Expediia lui Juan de Grijalva.

Diego Velasquez, cuceritorul i guvernatorul Cubei, chefliu,


gras i indolent, hrpre i fr scrupule cteodat, a hotrt
imediat s trimit o nou flotil s ia n stpnire noua insul (!)
pentru Castilia. El i-a ncredinat unei rude, Juan de Grijalva, un
om simpatic i prietenos, conducerea aciunii. Dou sute patruzeci
de oameni s-au prezentat voluntari, contribuind chiar la
7

cheltuielile de cltorie, fapt care ne d o idee despre caracterul


democratic relativ al acestor aciuni: la urma urmelor, nu se fcea
nimic fr vreun gnd ascuns i fr interes. Pe patru corbii cu
pnze, s-a ncrcat ap, hran i tot felul de lucruri ieftine pentru
troc, mrgele de sticl i legume n special, dar mai ales vin,
deoarece se observase c indienii aveau pentru el o atracie
nestvilit, bnd adesea pn cdeau.
La 25 ianuarie 1518, dimineaa, la Santiago de Cuba, pe atunci
capital, n sunet de fluiere i n rpitul tobelor, oamenii s-au
mbarcat, cu capul ras n mod expres: cei scpai teferi din prima
cltorie observaser i povestiser c indienii, n lupta corp la
corp, n loc s-i ucid adversarul, ncercau, din contr, s-l
prind de viu pentru sacrificiile viitoare, apucndu-l de pr. Zeii
cereau mereu tot mai mult snge, de preferin de om i rzboaiele
la mexicani aveau drept el principal capturarea de prizonieri n
acest scop.
Dup o oprire la Havana, flota cu una din corbii comandat
de Francisco de Montejo, care va deveni primul guvernator civil i
militar n Yucatan a pornit spre apus; trei zile mai trziu, aprea
n zare insula Cozumel, care flancheaz coasta oriental a
Yucatanului. Imediat prsit de locuitori, ea a fost declarat
posesiune castilian. Au rtcit puin pe insul i, ntr-un templu,
spaniolii au gsit un idol, mare, din lut, gol pe dinuntru, fixat de
zid cu var, ns cu o intrare secret prin spate: fr ndoial, un
preot se ascundea acolo pentru a rspunde credinciosului, desigur
surprins.
Pe 7 mai, puin mai la sud pe coasta Yucatanului, cldirile din
zidrie din Tulum, aliniate pe falez, apreau n faa ochilor
spaniolilor uimii: Un ora att de mare nct nsi Sevilla nu
putea fi mai frumoas i mai mare; impresionant era, n special,
unul din turnuri. Fr ndoial, acesta era Castillo, templul
impuntor i sever, cu aspect de fortrea, cu spatele la mare i
avnd n fa alte cldiri din piaa de ceremonii. Acest cvartal era
nchis pe cele trei laturi care nu ddeau spre mare printr-un zid
impuntor (tulum nseamn zid) lat de circa 6 metri i luna de
mai bine de 700 de metri; strpuns de cinci pori, pe el trecea un
drum de supraveghere prevzut cu un parapet de protecie.
Oraul, care data mai mult ca sigur din secolele XII-XIII, a fost
prsit de locuitorii si n 1544. Dup cucerirea spaniol. Dincolo,
spre sud, n lungul falezei nalte de doisprezece metri, se ntindea
cartierul popular, cu casele construite tot din piatr.

n fata unui spectacol att de nou, este de neles surprinderea


conchistadorilor. Totui, Tulum nu era unul din oraele cele mai
mari de pe teritoriul maya i se observa chiar o oarecare tendin
de decdere. Uxmal sau Chichen Itza n splendoarea lor i-ar fi
impresionat mai mult. Relatrile despre capcane i lupte slbatice
fcute de cei ce scpaser cu un an mai nainte, ndemnau la
pruden i Grijalva cuta s-i in cu fermitate n mn trupele,
strnite de attea lucruri noi i dornice de mbogire. O tnr
sclav jamaican, ajuns acolo dup multe aventuri, a fugit de la
stpnii si i a reuit s urce pe una din corbii. Ea le-a dat de
neles c locuitorii prsiser oraul pentru a se ascunde n
regiunea vecin. Dar, treptat, au fost vzui reaprnd i Grijalva a
hotrt s debarce pentru a se oficia o messa n Castillo, Turnul
principal. n interior, povestete capelanul lui Grijalva, se gseau
figurine, oase i idoli pe care ei i adorau. Dup asta am neles c
se nchinau idolilor. n sfrit, a aprut un indian btrn care s-a
apropiat de bancheta cu idoli cu o casolet de ars arome care
rspndea rotocoale de fum parfumat; prea s fie storax2. El a
nceput s cnte cu voce tare un cntec monocord i monoton. n
curnd, stabilindu-se legtura ntre ei, li s-a oferit de mncare
ofierilor ntr-o camer vruit; la intrare era o fntn din care
fiecare i scotea de but. Au hotrt s fac tabr lng acest loc
de alimentare cu ap.

Noi hruieli.

Acest lucru nu a fost pe placul oamenilor din Tulum care,


nencreztori i reinui pn atunci, le-au dat de neles c s-ar
putea s aib necazuri dac mai rmneau acolo dup stingerea
focului parfumat pe care l-au aprins imediat lng intrui. i asta
s-a i ntmplat: ultimele flcri nc mai plpiau cnd o ploaie de
sgei s-a abtut asupra taberei. Una din ele l-a atins pe Grijalva
n falc i i-a spart trei dini. ntr-o clip, apte oameni au fost
ucii i aizeci rnii. S-au rembarcat n grab, dar nu au uitat s
ntocmeasc un act oficial prin care luau n stpnire aceste
locuri! Navignd aproape de mal. Corbiile s-au ndreptat spre
nord, cu intenia de a face nconjurul complet al acestei mari
2

Sau styrax: arbust exotic care d smirn i nu balsam.

insule (!).
O sptmn mai trziu, marinarii i soldaii, care participaser
la expediia din anul precedent, recunoteau Champoton-ul, unde,
din nou, raporturile cu indienii s-au deteriorat; totui,
superioritatea armamentului le-a permis spaniolilor s-i resping
pe btinaii narmai cu pratii, arcuri, lnci i macana, sbii
grele din lemn dur incrustate pe ti cu un ir de achii din
obsidian. n zgomotul asurzitor al trompetelor i al cochiliilor de
mare care nu reueau s acopere nbuitul i obsedantul bubuit
al marilor tobe verticale numite huehuetl rzboinicii indigeni
vopsii n negru i rou. Uneori aprai de veste groase din bumbac
umplut cu cli, cu capul acoperit de pene mari sau ascuns sub o
masc fantastic de cap de animal, se avntau cu curaj asupra
conchiuistadorilor, ferindu-se de loviturile de sabie cu scuturi
rotunde i cu mici paveze fcute din fibre sau din bumbac,
nfiarea lor impresionant i vacarmul general nu puteau s nu
aib efect asupra soldailor din Castilia.

Prima ntlnire cu aztecii.

Flotila i-a continuat totui misiunea i, urmrind mereu


coasta, nainta acum spre sud; a ajuns n golful Terminos i
curnd la Tabasco. Unul din fluviile ce se vars n mare n aceast
zon a primit numele Grijalva, pe care-l poart i acum. Acolo,
spaniolii au intrat din nou n legtur cu populaia, lundu-i
toate msurile de aprare, dar au fost aprovizionai, pn la urm,
cu psri (curcani), cu porumb i li s-au dat chiar civa cercei
lungi din tumbaga (un aliaj din aur i argint, slab titrat, fiind
amestecat cu cupru), n form de oprl i de ra. ntr-o mic
insul din aceste inuturi, relateaz Bernal Diazdel Castillo, am
gsit dou cldiri din zidrie, fcute cu grij, care aveau o mulime
de trepte pn la un fel de paraclis unde erau venerai idoli
malefici, probabil zeii lor. Acolo am vzut cinci indieni sacrificai n
ajun. Aveau pieptul deschis, minile i picioarele tiate; pe ziduri
se scurgea snge lipicios. Plini de uimire n faa acestui spectacol.
Am numit aceast insul, Insula Sacrificiilor.
Puin dup aceea, n dreptul istmului Tehuantepec, mai la vest,
Grijalva, aflat acum la porile imperiului aztec, total necunoscut
Dan atunci, a luat primul contact istoric cu aceast putere,
10

ntlnindu-i pe mesagerii mpratului Montezuma. Fr ndoial c


erau postai acolo de cnd, cu un an nainte la TenochtitlanMexico, capitala imperiului, ajunsese vestea c albi brboi
apruser pe mari corbii cu pnze, la rsrit, n partea teritoriilor
mayae. Misiunea lor era de a observa i de a tatona inteniile
acestor nou venii care erau confundai cu trimiii lui Quetzalcoatl.
arpele cu Pene, un suveran divinizat, plecat cu cinci secole mai
nainte i care promisese s revin ntr-o zi ca s-i reia tronul.
Timp de zece zile s-au pndit unii pe alii i-au fcut cadouri i sau felicitat. Fr a avea mputernicire, slab narmat i echipat.
Grijalva nu s-a avntat prea mult i a dovedit mai puin curaj
dect Hernan Cortez care se va duce n anul urmtor n inima
Mexicului i folosindu-se de rivalitile tribale va reui s
cucereasc imperiul, cu pierderi relativ mici.
Surprins s vad coasta continundu-se spre vest i puternice
masive muntoase n deprtare, Grijalva s-a ndoit c va reui s
fac turul complet al acestei insule, cu siguran imens i a
hotrt s revin n Cuba. Unde ns a fost ridiculizat cnd i-au
dat seama c cele 600 de toporiti din aur, cu greu adunate i
cumprate relativ scump de la indienii din istm, erau din
aram. Trebuie s amintim c metalul a aprut trziu n lumea
maya n jurul anului 950 i i s-a dat o folosin limitat;
aadar, aceast strlucitoare civilizaie care cunotea scrisul s-a
meninut practic n epoca de piatr n tot timpul existenei sale.

Febra aurului

timp ce flota rtcea n preajma istmului Tehuantepec.


Grijalva trimisese napoi una din corbiile sale sub comanda lui
Pedro de Alvarado, viitorul locotenent al lui Cortez s dea
socoteal guvernatorului Velasquez de desfurarea expediiei;
ofierul trebuia s duc, de asemenea, cteva bijuterii de aur. Se
confirma astfel tuturor c aceast ar populat i civilizat era
Insula bogat rvnit n visele lor.
Vestea a ajuns curnd i n Spania, unde tnrul suveran Don
Carlos. Colecionnd tronuri, tocmai devenea Carol Quintul. Fr
s ovie, a cedat aceast preioas insul, abia cunoscut,
creia nu i se descoperiser nc graniele, amiralului de Flandra.
n curnd, cinci nave au sosit n Spania, pline de rani flamanzi

11

gata s ia drumul Indiilor occidentale pentru a coloniza acest


ciudat inut al Yucatanului. Ofensai, conchistadorii au pus la cale
un plan pentru a mpiedica aceast aciune care ar fi putut s-i
frustreze puin a lipsit, aadar, ca urmaii mayailor s aib
snge flamand n vinele lor!
ntori n Antilele Mari, camarazii lui Grijalva nu conteneau s
nflcreze imaginaia asculttorilor cu povetile lor pline de
aventuri i cu descrieri colorate. Nu se mai vorbea dect despre
plecarea i o important expediie de unsprezece nave a fost rapid
organizat. Velasquez a ncredinat-o secretarului su, Hernan
Cortez, nepotul viceregelui i el alcade3 de Santiago. Convins de
importana acestei noi responsabiliti, Hernan Cortez a nceput,
scrie Bernal Diaz, s se ngrijeasc i s se mpodobeasc mai
mult dect avea obiceiul s-o fac, a purtat o plrie cu pene, o
medalie de aur cu lan i o vest de catifea presrat cu ornamente
de aur. Omul era seductor, subire, energic, inteligent i mare
proprietar, ambiios mai presus de orice; foarte repede s-a dovedit
a fi un adevrat geniu politic i militar. Avea treizeci i trei de ani
cnd a fost mputernicit cu aceast misiune grea.
La 10 februarie 1519, flota ridica pnzele, avnd la bord un
numr de 508 de soldai i ofieri i un singur preot, Fra
Bartolomeo de Olmedo, 110 marinari, 16 cai toi tiau ct puteau
s nspimnte aceste animale pe indienii care nu-i vzuser
niciodat 10 tunuri de bronz, 4 tunuri foarte mici. 13 muschete
i 32 de arbalete i escopete4. S-au mai luat, de asemenea, pentru
servicii auxiliare, 200 de btinai din Cuba i cteva femei. Dup
puine zile, putea fi zrit insula Cozumel.
Cozumel, deja vizitat de Juan de Grijalva, adpostea
sanctuarul Zeiei-Luna, Ixchel i pentru sanctuar, un amestec de
pelerini venea din toate provinciile mayae n flux continuu.
Episcopul Diego de Landa, care ne-a lsat o preioas relatare
despre Yucatanul secolului XVI, l numete Ierusalimul yucatan!
Acolo, Cortez a fcut primul gest de autoritate: a spart i a aruncat
pe treptele templului idolii de care avea oroare i, dup ce a pus s
se spele i s se vruiasc pereii, i-a nlocuit cu o cruce i o
icoan a Sfintei Fecioare. Multe luni mai trziu, marinarii revenii
pentru reparaia navelor n insul au fost foarte surprini i
Numele unor judectori i funcionari superiori municipali din
Spania.
4 Flint scurt (sec. XV-XVIII).
3

12

bucuroi s gseasc la locul ei icoana Sfintei Fecioare i crucea,


avnd n fa tmie care ardea! Indienii asimilaser aceste
simboluri cu cele ale zeilor lor.
n multe rnduri dup aceea, Cortez a fcut acelai gest decisiv,
deoarece el era convins de rolul evanghelizator al misiunii sale.

Cortez n Yucatan.

Flota naviga pe lng coastele septentrionale ale Yucatanului;


acolo, Cortez i-a amintit c indienii repetaser nencetat
predecesorilor si cuvintele castilia, castilia. A presupus, pe bun
dreptate, c vroiau s vorbeasc despre prezena printre ei a
ctorva compatrioi iberici, probabil naufragiai. Nu se tia nimic
de ce se ntmplase cu expediia lui Vasco Nunez de Balboa i cu o
alt nav plecat n 1512 care nu se mai ntorsese. Pn la urm,
au reuit s neleag c la dou zile de drum, pe uscat, triau doi
albi brboi, prizonieri ai indienilor. Cortez a hotrt s-i gseasc
i s-a neles cu efii indieni de pe coast s-i rscumpere.
Mesageri ncrcai cu obiecte mici de sticl i ducnd scrisori
fixate n claia de pr lung au pornit spre centrul provinciei. Primul
gsit a fost un oarecare Jeronimo de Aguilar, nscut n Ecija, un
fost diacon care i pstrase chemarea bisericeasc. De opt ani, era
n minile efilor indieni din regiune; dup ce fusese ngrat
pentru a fi mncat de unul din ei, a fost cumprat de altul, care i-a
dat sarcini militare. Eliberat de Cortez, el a plecat s-l salveze, la
rndu-i, pe camaradul lui, un fost marinar din Palo, numit
Gonzalo Guerrero, reinut undeva n mijlocul Yucatanului.
Solicitat de Aguilar s-l urmeze, Guerrero l-a refuzat, nu fr o
oarecare ironie, spunndu-i: Jeronimo, fratele meu, uite ce e:
sunt cstorit i tatl a trei copii; sunt tratat aici ca ef indian i
drept cpitan n caz de rzboi. Du-te singur i Dumnezeu s te
aib n paz! n ceea ce m privete, am faa brzdat de tatuaje i
urechile gurite. Ce-ar spune compatrioii mei cnd m-ar vedea?
Uit-te ce copii frumoi am! Las-le lor mrgelele i obiectele de
sticl. Susinut de soia lui indianc, foarte nelinitit, n-a vrut
s-l urmeze pe Aguilar care, mai trziu, nu s-a nelat bnuindu-l
c ar fost instigatorul neplcutei ciocniri dintre indieni i oamenii
lui Hernandez de Cordoba, ntmplat n 1517, adic cu doi ani
mai nainte de ntlnirea lor.
13

Compatrioii l-au ntmpinat curnd pe Aguilar singur,


mbrcat ntr-un serape yucatan, cu alpargates n picioare, dar cu
un breviar5 jerpelit atrnndu-i de tunic. Le-a vorbit de refuzul lui
Guerrero i le-a dat multe amnunte asupra rii, oamenilor i
obiceiurilor lor; Cortez l asculta cu atenie.

Quetzalcoatl arpele cu pene Soarelui zeul Luminii si al Soarelui

Carte de rugciuni la catolici care cuprinde slujbele i rugciunile pe


care preoii trebuie s le fac sau s le rosteasc la anumite ore.
5

14

Conflictele lui Cortez n Tabasco.


La 12 martie 1519, escadra lui Cortez, dup ce a ocolit o parte a
Yucatanului, se gsea n dreptul lui Tabasco, aproape de vrsarea
fluviului botezat Grijalva. Anul trecut, n onoarea cpitanului; de
data asta, indienii din mprejurimi s-au artat ostili: ei fuseser
certai cu asprime de fraii lor care i-au btut joc de laitatea lor.
Desemnat interpret de ctre Cortez, Aguilar a ncercat n zadar s
le arate c eful lui vroia pacea: o ploaie de sgei a fost rspunsul
i, n graba retragerii, Cortez i-a pierdut pantofii n noroi. S-a
organizat un contraatac i, cu toat rezistena lor ndrjit, indienii
au fost mprtiai i respini pn ntr-o mare pia nconjurat
de case i de trei temple, nc o dat a intervenit notarul cu
nscrisurile lui pentru a confirma luarea n stpnire a regiunii
Tabasco. A doua zi, Melchiorejo, unul din cei doi interprei indigeni
cu ochii urduroi care fuseser prini n 1517 i pe care Cortez l
luase cu el, a disprut: s-a dezbrcat de vemintele europene i lea agat de ramurile unui copac, plecnd s-i regseasc
libertatea, potecile i obiceiurile strmoilor si. Vemintele lui
cretine, se poate citi n excelenta carte a lui Salvador de
Madariaga despre Hernan Cortez, erau probabil alfa i omega
cretinismului su.
Toat cmpia din jur prea n fierbere, gata de lupt.
Ateptndu-se la un atac puternic, Cortez i-a pregtit cavaleria i
artileria; coloana militar s-a urnit din loc i a ajuns curnd n
localitatea Ciutla unde se concentrase majoritatea tabasconienilor.
La prima ciocnire, au fost culei aptezeci de rnii spanioli; apoi
cavaleria, care ntrziase la trecerea prin mlatini i pe terenul
reavn, a intervenit provocnd retragerea grbit a indigenilor,
uluii de aceast apariie nou, dei reuiser s rneasc trei
clrei i cinci cai. Iar Bernal Diaz ne mai precizeaz cum, la
venirea serii, au fost ngrijii i oamenii i caii. Arzndu-li-se
rnile cu grsimea topit a unui indian mort. Tiat n buci!
Lmurii asupra inteniilor spaniolilor i asupra hotrrii lor,
efii indieni au considerat c e mai bine s discute; ct despre
Cortez, pentru a-i impresiona pe trimiii lor el a nscocit o
rutcioas nscenare: a adus lng el un cal destul de nrva
care a adulmecat imediat o iap n clduri, legat n acelai loc.
Imediat, animalul a intrat n rut, a zvrlit din picioare i i-a
rostogolit n cap ochii holbai n direcia lor, au crezut efii

15

indieni. i tunetul neateptat al unei bombarde care a explodat n


acelai moment i-a ngrozit i mai tare pe oamenii pictai i
ncrcai de pene. Majestuos i generos, Cortez s-a apropiat de cal,
I-a calmat i i-a explicat la ureche c indienii aveau acum intenii
panice i c nu mai trebuie s fie nemulumit!
Fiind astfel n avantaj, Cortez le-a cerut indienilor s-i
prseasc idolii i s venereze de acum ncolo crucea i icoana
Fecioarei; apoi, n cinci zile de discuii i stratageme abile, a reuit
s-i impresioneze i s-i cucereasc, fcndu-i s se supun. A
doua zi, n duminica Floriilor, indienii i familiile lor i-au vzut, nu
fr uimire, pe aceti ngrozitori brboi albi, innd n mn o
simpl ramur nfrunzit, ngenunchind umili n faa tabloului
unei femei cu copilul strns la piept i srutnd o cruce. Aceti
indieni mayai din Tabasco au fost, constat Bernal Diaz, primii
vasali care, n Noua Spanie, au devenit supuii Majestii Sale
Carol Quintul.

Malinche

semn de supunere i prietenie, efii indieni pocii din


Tabasco i-au oferit lui Cortez cercei, diademe, brelocuri n form de
oprl. De ra, de cini, lupi, vulpi, de mti de om. Toate din
aur. n plus, i-au dat douzeci de femei, din care una, imediat
botezat i nnobilat, a devenit Dona Marina, celebra Malinche.
Care va avea un rol primordial n timpul cuceririi platoului
mexican, de unde era originar, fiind fiica unui mare ef din nord;
ea se va dovedi foarte inteligent, iscusit i credincioas i-i va da
un fiu lui Cortez. Deocamdat. Cortez, dup ce le-a cretinat pe
aceste femei, le-a mprit locotenenilor si, frumoasa Dona
Marina fiind mai nti a lui Alonso Hernandez Puertocarrero pe
care el l ndrgea.
A doua zi dup Florii, ridicnd pnzele, flota a plecat n linite
spre vest: marinarii i soldaii care participaser la precedentele
misiuni conduse de Hernandez de Cordoba sau de Grijalva
recunoteau treptat locurile, fluviile strbtute parial, insula
Verde i cea a Sacrificiilor, n Joia Mare. Dup amiaz, erau la San
Juan de Ulua, la porile imperiului aztec, la marginile orientale ale
lumii mayae. S-i prsim puin pe Cortez i pe oamenii si,
pornii n minunata lor epopee, cucerirea Mexicului. Desigur, ei au

16

dat dovad de un eroism naiv i lacom, dup expresia lui Jean


Babelon, dar i-au artat, pn ia urma. Tenacitatea, energia i
curajul aproape de necrezut.
Este interesant de recitit darea de seam fcut de Cortez lui
Carol Quintul asupra oamenilor din aceast regiune care se
ntinde de la insula Cozumel i capul peninsulei Yucatan pn la
locul unde suntem acum: au o statur medie, capul bine
proporional, dar obiceiurile lor se schimb de la o provincie la
alta; unii i guresc urechile pentru a introduce obiecte grosolane
i mari, alii i taie pielea de la nas pn la gur pentru a
introduce pietre rotunde, foarte mari, care seamn cu oglinzile.
Alii i guresc buzele n partea de jos, pn la dini i prind acolo
discuri de piatr sau de aur, att de grele nct buzele atrn
deformate. Vemintele pe care le poart se aseamn cu nite
earfe largi, de diferite culori, brbaii i ascund prile ruinoase
i sunt mbrcai n pelerine foarte uoare, pictate ca acele
alquizales maure. Femeile i oamenii de rnd au pelerine blate
cznd de la bru pn la clcie i altele care le acoper snii,
restul rmnnd descoperit. Femeile de condiie bun sunt
mbrcate cu cmi largi de bumbac, foarte fine, semnnd cu o
hain alb purtat de episcopi. Mncarea lor este compus din
porumb i din cuyes. Apoi, dup ce a vorbit de vntoare i de
pescuit, Cortez vorbete de creterea curcanilor, necunoscui n
Europa, pe care-i compar, datorit penelor lor mari cu pete
rotunde, cu punii.
Se gsesc n aceast ar. Continu el, sate mari, bine
organizate. Casele, acolo unde exist piatr, sunt construite cu var
i nisip, apartamentele sunt mici i joase, n genul maur. Acolo
unde nu exist piatr, ei le construiesc din chirpici pe care-l
acoper cu var. Acoperiurile sunt fcute din frunze de palmier i
din paie. Locuinele unor efi au mai multe apartamente i sunt
foarte rcoroase. Am observat n unele case pn la cinci curi
interioare, apartamente foarte bine mprite, cu fntni, bazine de
ap i locuine pentru sclavi i servitori.
n legtur cu cultul, Cortez menioneaz i el moscheele (!),
capelele i esplanadele lor. Acolo i pstreaz idolii pe care-i
venereaz, unii din lut, alii din piatr sau din lemn. i venereaz
n asemenea mod, cu attea ceremonii c ar trebui mult hrtie
pentru a le descrie nlimii Voastre. Aceste case i aceste moschei
n care-i pstreaz idolii sunt cele mai bine construite din aceste
sate i sunt mpodobite cu pene i stofe foarte frumos fcute, n

17

fiecare zi, nainte de a se apuca de treab, ei ard tmie n


moschei, uneori se sacrific chiar pe ei tindu-i unii limba, alii
urechile i crestndu-i corpul cu cuite. Sngele care curge din
rnile lor l ofer idolilor, rspndindu-l n moschei, sau alteori
aruncndu-l spre cer, n sfrit, fcnd tot felul de ceremonii care
nu ncep niciodat fr ca ei s se dedea la astfel de sacrificii, n
alte pri, ei au un alt obicei, oribil i mrav, care merit a fi
pedepsit i anume c de cte ori vor s cear ceva zeilor lor. Ei iau
fetie i biei i chiar brbai i femei i le spintec pieptul pentru
a le scoate inimile i mruntaiele, arznd aceste mruntaie n faa
idolilor, oferindu-le fumul ca sacrificiu. Am asistat, unii din noi, la
astfel de fapte, dintre cele mai ngrozitoare i mai oribile pe care leam vzut vreodat
Dar, n afara acestor comportri barbare, Cortez nu-i poate
ascunde stima pentru mayai, singura etnie ntlnit pn atunci
n America central, i conchide: Credem ca dac i-am putea face
s neleag, cu ajutorul interpreilor, adevrul Credinei i
greeala n care triesc, muli dintre ei ar renuna la astfel de
moravuri absurde i ar putea ajunge la cunoatere, deoarece ei
triesc ntr-un fel mai civilizat i mai cu judecat dect oricare din
popoarele pe care le-am ntlnit acum n aceste inuturi.
Este de subliniat tonul moderat din acest tablou, cu o nuan
admirativ, cu excepia meniuni despre sacrificiile omeneti. Nici
o exagerare, nici o btaie de joc. Cinci ani mai fost cucerii i
supui, Cortez, devenit guvernator al Noii Spanii, revine in
teritoriul maya, hotrndu-se, la Tenochtitlan-Mexico, s se duc
personal n Guatemala i n Honduras, pentru a-l pune la punct pe
unul din locoteneni si, Cristobal de Olid, care se declarase
independent i vroia s zboare cu propriile lui aripi: cu puin
nainte, Cortez i trimise 360 de oameni i 6 corbii s colonizeze
Hondurasul i sa ncerce sa pun acolo bazele unui port. Dar
trdarea a devenit curnd evident i Cortez a trebuit sa acioneze.

A doua trecere a lui Cortez pe la mayai.

La sfritul anului 1524, Cortez a pornit la drum n direcia


sud-est spre Guatemala i Honduras care au fost centrele mayae
importante n perioada aa numit clasic, din secolul IV pn n
secolul IX. Dar al cror nivel de cultur era atunci foarte sczut.
18

Aceast expediie deosebit de grea va dura douzeci de luni; avea


de fcut un drum de 1500 de kilometri n linie dreapt, din care a
doua jumtate deosebit de anevoioas, cerea traversarea unor
regiuni foarte bogate n precipitaii (cinci metri cubi de ap pe an,
la Tabasco: un record!), acoperite cu pduri virgine de neptruns,
presrate cu bli i terenuri mltinoase i ntretiate de un
labirint de ruri lenee i de brae moarte; miliarde de nari
scitori, zancudos, slbeau moralul i i veneau de hac pn i
celui mai hotrt i mai nsprit lup de mare. n plus, hrana era
rar i oamenii din aceast expediie au rbdat de foame; pe drum,
au nvat s mnnce iguane. Cortez a fost nevoit s ard de vii,
ntr-o zi, doi efi indieni care, dup ce mncaser dou cluze,
fcuser acelai lucru cu doi rani prini ntr-o ambuscad! Ct
despre Cortez, el cltorea cu mare fast, cu luxul i chiar
extravagana unui prin din Renatere, dup cum scrie Salvador
de Madariaga. Suita lui personal numra patruzeci de persoane,
de la chelar i cofetar pn la jongleri, muzicani i medici, n plus,
special pentru masa sa, o numeroas turm de porci fcea parte
din coloan.
Pentru a preveni orice rscoal n Mexic, Cortez luase n suita
sa pe ultimul suveran aztec, prizonierul su, Cuauhtemoc pe
care el l numete Quatimozin i pe civa din principalii nobili i
demnitari ai vechiului regim.
n timp ce cltoria sa pe platoul nalt din nord i n marea vale
a lui Oaxaca semna cu un adevrat mar triumfal, avnd parte de
o primire emoionant i impresionant n oraele i pueblos-urile
traversate, n schimb, n Tabasco i Chiapas lucrurile s-au
complicat foarte mult; doar n regiunea Copilco, de pild, a trebuit
s fie construite cincizeci de poduri pentru a iei din ncurcatul
labirint de ruri i de terenuri mltinoase. Chiar Cortez, neobosit,
se expunea adesea, n pdurile dese, ntunecate, oamenii erau
nevoii ca pentru fiecare metru s-i croiasc drum cu lovituri de
cuit i de sabie. Spre deosebire de camarazii si, dobori de
oboseal, Cortez nu arta nici un semn de descurajare; n plus,
martorii vor povesti n unanimitate despre ataamentul i
ingeniozitatea aliailor mexicani care-i cluzeau.
n sfrit, la Acalan, au gsit din belug miere i alte alimente,
dar puin dup aceea se va desfura unul din episoadele cele mai
dramatice ale cuceririi. Aducndu-i-se la cunotin faptul c
fostul mprat i credincioii lui urzeau un complot contra
autoritii i chiar contra vieii sale, Cortez i-a adus n faa lui i

19

le-a spus c busola sa i-a ntiinat de inteniile lor; n faa unei


astfel de vrjitorii i-au mrturisit, pe rnd, rolul n conspiraie.
Cuauhtemoc, mpratul i Cuanacoch, suveranul din Texcoco. Au
fost condamnai la spnzurtoare, iar ceilali iertai: astfel, n
teritoriul maya, a fost executat al unsprezecelea i ultimul suveran
aztec. Acest episod nu pare s-i fi impresionat pe indieni,
dimpotriv, cei din Peten Itza l vor venera de bunvoie pe Morzillo,
calul lui Cortez, care murise. Surprinztor, n 1618 aproape un
secol mai trziu clugrii spanioli, venii s-i converteasc pe
indienii din Itza, vor gsi ntr-unul din cele dousprezece temple
din oraul lor, Taysal, un idol din lut reprezentnd un cal culcat,
ncercnd s se ridice. Era o reminiscen a cultului pentru
Morzillo, venerat sub numele de Tizmin Chac. Unul din preoii
franciscani l-a spart, ceea ce i-a nfuriat pe credincioi care au fost
pe punctul de a-i ucide pe clugri.
Dup multe necazuri, nemaispernd s mai ias vreodat din
acest infern umed i vegetal, spaniolii lui Cortez au aflat, n sfrit,
c oamenii lui Olid erau pe-aproape; dar eful revoltailor fusese
rnit, apoi spnzurat, n piaa oraului Naco, de ofierii trimii pe
mare, din Antile, la ordinele lui Cortez. Aadar, aceast cltorie
grea s-a dovedit complet nefolositoare: attea eforturi pentru
nimic! Totui, Cortez nu se sturase de aventuri i a mai rmas n
regiunile golfului Dulce (Honduras) i la Trujillo, portul ntemeiat
de Olid. n sfrit, aflnd c mari tulburri agitau capitala Mexico
n absena lui a hotrt s se ntoarc n Spania. Bolnav, obosit,
brusc mbtrnit dei nu avea dect patruzeci de ani, s-a mbarcat
pe o nav, la 25 aprilie 1526. Traversase dintr-o parte n alta
ntreaga lume maya de sud. Trecnd foarte aproape de ruinele
aproape milenare de la Palenque i Copan, fr mcar s
bnuiasc existena acestei strlucitoare civilizaii; siturile
arheologice ale acestui sector al pdurii tropicale se ascund sub un
frunzi att de des, nct se poate trece la o arunctur de b fr
a vedea nimic.

Cucerirea Yucatanului.

Alvarado,

principalul locotenent al lui Cortez. Este cel care a


reuit s cucereasc Guatemala pe care o traversase superiorul
su, n acea expediie din 1524-1526 ncheiat n actualul

20

Honduras, n anul urmtor, n 1527. Chiapas era cucerit i


Francisco de Montejo. Venit din Sevilla cu 400 de soldai pe 4 vase
bine narmate, avea ca misiune s ocupe peninsula Yucatan; spre
deosebire de platoul mexican, repede cucerit i pacificat, treburile
se vor desfura diferit pe teritoriul maya. La acea epoc.
Yucatanul era mprit ntre mai multe familii princiare, a
Cocomilor i a Xiusilor fiind cele mai importante; aceste familii
formau un fel de cast feudal ereditar, care stpnea o populaie
agricol mprit n clanuri totemice6 (Jaguarii, erpii, Maimuele
etc.), obligate la corvezi construcia templelor, palatelor,
drumurilor i la alte activiti.
Mayaii din nord s-au opus spaniolilor i dup opt ani de lupte
nentrerupte i ndrjite, vor reui s-i goneasc pentru un timp
din provincie. La nceput, oraele czuser unul dup altul (Ekab,
Conil, Loche, Chacua. Ake, Zilam etc.). Mai la sud, spaniolii au
trebuit s nfrunte trupele ridicate de Guerrero. Acel naufragiat
renegat, devenit ef de trib, care, fr ruine, i conducea trupele
contra fotilor si coreligionari. Este adevrat c yucatanii erau
revoltai de desele incursiuni pentru capturarea de sclavi pe care le
fceau soldaii: acestea luaser asemenea proporii nct o via
avea o valoare-marf foarte mic. Ba chiar s-a ntmplat o dat, ca
o fat de ef indian s fie schimbat pe o bucat de brnz! Mnia
n-a mai putut fi stpnit i Montejo a trebuit s se retrag la
Campeche i la Champoton unde armata spaniol a fost blocat
timp de patru ani; totul trebuia luat de la capt. Permanent
soldaii stricau tot ce fceau clugrii franciscani, arzndu-le chiar
mnstirile i urmrindu-i pn la indieni unde acetia i cutau
refugiu! n 1539, Francisco de Montejo a fost demis de ctre
mprat, suprat de atta neglijen.
Apoi au urmat zece ani tulburi i sngeroi, marcai de rscoale
i de represiuni brutale, de o retragere pentru moment a
spaniolilor aruncai n mare: au revenit i s-au ntrit cu timpul,
iar clanul Xius i dup el, Cocom, a sfrit prin a se supune:
obinuser ns ca vnzarea de sclavi s fie interzis, n 1548,
Yucatanul a fost alipit Mexicului, administrativ, dar nu sufletete:
mayaii se vor opune mereu i va fi necesar s fie reafirmat
aceast integrare administrativ, n 1848. Pe de alt parte, n
inima peninsulei rmnea o fortrea a rezistenei, n jurul
Totemul era un animal sau o plant care reprezenta, n societile
primitive, strmoul unui clan. Acestea luau numele totemului lor.
6

21

regatului de la Peten Itza i a capitalei sale, Tayasal, stabilit pe


insula lacului Chaltuna, n actuala Guatemala.

1697: cderea Tayasalului.

Datorit

pdurii de neptruns i mai ales din cauza lipsei de


interes, spaniolii au neglijat mult timp sectorul central al
peninsulei: acolo, n Tayasal, lng un lac lung de treizeci de
kilometri, triau itzaii care fuseser alungai, pe la anul 1200, din
Chichen Itza, n marea cetate pe care ei o cuceriser dou secole
mai nainte, nfruntndu-i pe spanioli, ei i-au pstrat
independena pn la sfritul secolului XVII, mai precis pn la
13 martie 1697, cnd Martin de Ursua a reuit s cucereasc
oraul, pe care l-a distrus. Din nefericire, nu avem nici o mrturie
a vreunui contemporan care s ne descrie viaa n aceast fosil
vie a civilizaiei maya, cum o numete Eric Thompson, marele
specialist englez n problemele lumii maya. Este regretabil c
piratul rocovan englez din Belize, care tria acolo, atunci,
cstorit cu o femeie itza, n-a luat o pan n mn pentru a ne
povesti experiena lui unic. Am vorbit de clugrii care, la
nceputul secolului, n 1618, ncercaser s-i converteasc pe
mayai i s-au legat de calul-idol dintr-unul din templele lor,
distrugndu-l. Ei au fost curnd alungai cu pietre i au scpat ca
prin minune de soarta pe care au avut-o n 1696 doi dominicani,
Jacinto de Vargas i Cristobal de Prada, martiri ai Credinei, care
au fost intuii pe cruci ale Sfntului Andrei7 i li s-au scos inimile.
Dar un strlucit franciscan, Andres de Avendano, care a neles i
a desluit tainele calendarului maya, a demonstrat efilor indieni
ai oraului c schimbarea politic anunat de profeiile vechi era
iminent; rzboinicii de temut itza, n faa acestei fataliti, n-au
opus dect o slab rezisten spaniolilor i li s-au supus, deci, n
martie 1697. Tot teritoriul mayailor era de acum nainte cucerit.
n timp ce locuitorii din Antilele Mari i-au surprins pe spanioli
prin lipsa lor de cultur, cei din ara maya le-au insuflat imediat
respect: iat un popor surprinztor de bine organizat, corect
mbrcat, rafinat i capabil s zideasc impozante cldiri din
piatr. De unde oare dobndiser ei toarte aceste cunotine i
7

Cruci n form de X.

22

aceste tehnici? Aceti mayai erau descendeni ai cartaginezilor, ai


evreilor sau ai irlandezilor? S-au formulat mai multe ntrebri,
ncepnd cu aceea a ndreptirii morale de a aduce acest popor la
sclavie. Teologul Domingo Betanzos, unul din cei doisprezece
dominicani sosii n Mexic n 1526, susine, lund n consideraie
obiceiurile, c indianul nu este gente de razon, adic o fiin dotat
cu raiune i buntate, nzestrat cu un suflet nemuritor, prin
urmare, el nu era un om i deci nu era apt s primeasc adevrata
credin. Din fericire, toi ceilali clugri erau departe de a
mprti aceste preri, iar aciunea lui Bartolomeo de Las Casas,
Apostolul indienilor, a avut meritul de a atrage atenia asupra
sorii acestora. Aciunea lui se nscrie n istoria toleranei. Plecat
spre Peru n 1535. Nava pe care se gsea a euat pe coastele din
Nicaragua, unde s-a instalat pentru un timp. Ostilitatea declarat
fa de politica de colonizare a dus la expulzarea sa: a trecut n
Guatemala, dar acolo, comportarea sa generoas l-a nstrinat de
coloniti i a fost obligat s revin n Spania. Acolo i-a scris
faimosul rechizitoriu Scurt relatare asupra distrugerii Indiilor un
pamflet sever care denuna abuzurile i brutalitile spaniole i
care a provocat promulgarea de noi legi n 1542. Ele au redus
birurile i munca forat impuse indienilor; Las Casas a fost numit
episcop de Chiapas, n Guatemala, unde va fi hirotonisit n 1544.
Trei ani mai trziu, a trebuit s renune la scaunul episcopal
pentru a-i potoli pe spaniolii din dioceza lui, scoi din fire din
cauza atitudinii sale. ncepnd cu secolul XVI, operele i doctrina
sa au provocat mari controverse. Se puneau fa n fa uneori
nevinovia blnd a acestor pretini slbatici i cruzimea i
lcomia conchistadorilor; alteori, din contr, se atrgea atenia
asupra sacrificiilor umane, canibalismului, luptelor fratricide
crora li s-a pus capt prin opera de colonizare, (n Guatemala,
Cakchiquelii au luptat alturi de invadatori contra dumanilor lor
de totdeauna, Quicheii i Zutuhilii. n Yucatan, Tutui Xiuii s-au
alturat spaniolilor, pentru a-i nfrnge pe Cocomii din Mayapan).

Lumea Veche descoper Lumea Nou

n 1520, lui Carol Quintul, aflat la Valladolid, n Europa, i s-au


oferit civa indieni i mult orfevrerie. i fiinele i obiectele au
strnit curiozitatea i chiar admiraia: mpratul arta cu plcere

23

un pete de argint ncrustat cu aur pe care l-a dat, cu prere de


ru, papei. Entuziasmat, celebrul Benvenuto Cellini, al crui nume
domin ntreaga orfevrerie a secolului su, l-a admirat i n-a
contenit cu laudele. A fost singurul, alturi de Durer, care a fost
admis s vad la Bruxelles, n 1520, aceste bijuterii i obiecte din
piatr i pene oferite mpratului; el le-a apreciat valoarea artistic
i le-a ludat. Printre aceste lucruri preioase, scrie maestrul din
Nurenberg n jurnalul su, valornd 100.000 florini, am vzut
obiecte uimitoare fcute de om i am fost surprins i ncntat de
geniul subtil al oamenilor din acele ri ndeprtate. Am vzut, a
continuat el, obiecte aduse suveranului, din ara aurului, un soare
de un stnjen n ntregime din aur. O lun din argint de aceeai
mrime i dou sli pline cu tot felul de arme de lupt, cuirase,
minunate instrumente de aruncat proiectile, costume ciudate,
totul att de mre nct prea o minune c se putea vedea atta
frumusee. Spre deosebire de contemporanii lor care nu vedeau n
aceste obiecte dect curioziti exotice i podoabe ieftine barbare.
Cellini i Durer aduceau, n felul acesta, primul omagiu artitilor
din Lumea Nou.
Cum au fost apreciate la faa locului, de generaiile urmtoare,
vestigiile monumentale ale civilizaiei maya? Din secolul XVI,
impresionai de deosebitele realizri arhitectonice din oraele
mayae, ruinate i prsite adesea de secole, spaniolii i-au nscris
observaiile n lucrri care n-au fost studiate ndeaproape dect n
ultimele decenii, f n 1576, Diego Garcia de Palacios vorbea despre
situl din Copan, renumit pentru cele 38 de stele sculptate n
andezit i datnd din secolele VII i VIII; acest ora, comparat cu
Atena de ctre Thompson i cu Alexandria de ctre Morley
amndoi specialiti de seam n probleme mayae s-a impus ca
metropol cultural i savant ntre secolele V i VIII. n 1588,
construciile din Uxmal atrgeau atenia franciscanului Alonso
Ponce, dar au fost nevoite s atepte vizita clugrului Lizana, trei
sferturi de secol mai trziu, n 1577, Filip al II-lea, personal, a
ordonat s fie ntocmite relatri asupra Yucatanului; i, din
fericire, provenind din timpul cuceririi i al nceputurilor
administraiei coloniale, ne-au rmas lucrri de un mare interes
pentru cunoaterea mayailor i a indienilor din epoca
precolumbian; numele autorilor sunt: Diego de Landa, Bernal
Diaz del Castillo, Fra Bernardino de Sahagun, Fra Toribio de
Benavente (zis Motolinia), Fra Bartolomeo de Las Casas, Fernandez
de Oviedo, Jeronimo de Mendieta, Fra Juan de Torquemada,

24

printre cei mai importani.


Dar, abia n anul 1784 a sosit prima comisie oficial, condus
de Jose Calderon i Bernasconi, nsrcinat de Carol al III-lea s
ntocmeasc un raport i s adune cteva obiecte de art
semnificative. Puin dup aceea, un ofier de artilerie, cpitanul
Antonio del Rio, a fost trimis n aceste situri i mai ales n cel din
Palenque care fusese descoperit cu treizeci de ani nainte; metodele
lui de cercetare au fost ns distructive. Raportul su, ntocmit n
colaborare cu un oarecare Cabrera, va aprea ntr-o ediie
londonez, n 1822 i poate fi considerat ca prima lucrare
consacrat arheologiei maya, dei concluziile sale ne fac s
zmbim astzi: se demonstreaz acolo, de exemplu, originea
egiptean a constructorilor din Palenque!
Pretinsul conte Jean Frederic de Waldeck, un austriac stabilit n
Frana, care participase la expediia din Egipt mpreun cu
Bonaparte, a venit la Palenque pentru a verifica aceast tez i a
petrecut doi ani (!) (1832-1834) n acest sit. El i vede pe mayai cu
bonete frigiene i capete de elefani printre glife semne ideografice
ale scrierii maya! i cum pachidermele dispruser din Noul
Continent de mii de ani, aceast scriere nu putea fi i ea dect
milenar! Ce nseamn o sut de ani, ce nseamn o mie de ani,
spunea Bossuet, pentru c o singur clip le terge amintirea!
Waldeck nsui va nfrunta timpul, trind 109 ani! i nc a murit
ntr-un accident absurd, n 1875, din neatenie, pe cnd se
ntorcea s vad mai bine o parizian elegant, ntlnit pe o
strad din capital.
Lordul Kingsbrough, la fel de original i-a risipit averea
subvenionnd publicaii monumentale de un lux nemaivzut, care
ncercau s demonstreze c amerindienii descindeau dintr-unul
din cele zece triburi pierdute ale lui Israel! A murit ntr-o
nchisoare pentru datornici. i totui, se pot spicui unele lucruri
admirabile din crile sale enorme, publicate ntre 1830 i 1848; de
exemplu, prima reproducere a celui mai frumos codex maya (criacordeon scrise pe piele), din singurele trei salvate, acela pstrat la
Dresda.

De la J. L. Stephens la Brasseur de Bourbourg.

Pentru

perioada romantic epoca de aur a exploratorilor

25

numele ce trebuie reinute n legtur cu universul maya sunt ale


americanului John L. Stephens i englezului Frederic Catherwood,
desenatorul su, un artist scrupulos i tot att de talentat;
lucrrile lor. Incidents of Travel in Central America. Chiapas and
Yucatan (1841) i Incidents of Travel n Yucatan (1843), au rmas
lucrrile clasice ale genului. Avnd un succes imediat de vnzare;
ele sunt i acum, n mod regulat, reeditate.
n cursul celor dou cltorii n peninsula Yucatan, fcute n
cea mai mare parte clare pe catri, cei doi au vizitat circa 44
situri importante, din care unele erau necunoscute pn atunci.
Stilul autorului, desenele colaboratorului su. Care a folosit uneori
dagherotipurile. Sunt de un farmec captivant.
Trei decenii mai trziu, n 1869, abatele francez Brasseur de
Bourbourg a descoperit, la Biblioteca Regal din Madrid, lucrarea
scris pe la 1560 de unul din primii episcopi de Merida. Oraul
principal din Yucatanul de nord, care fusese ntemeiat de spanioli
n 1541 i pus sub protecia Nuestra Senora de la Encarnacion.
Clugrul franciscan Diego de Landa, episcop al oraului, care se
luda c drmase multe temple ale pgnismului i c arsese
toate crile indienilor n ciuda lor! zice el merit, totui, stima
noastr, deoarece el a ntocmit o adevrat lucrare de etnografie, o
noutate! scriind Relacion de las Cosa de Yucatan imediat dup
cucerirea spaniol. Cronica sa conine o ampl documentaie
asupra istoriei, religiei, culturii i obiceiurilor mayailor
prehispanici: de aici, valoarea unic i de nepreuit a
documentului care ne face s uitm distrugerile svrite de autor.
Informaiile detaliate pe care le-a notat, privind scrisul i
calendarul, au permis descoperirile i progresul fcut n aceste
domenii de ctre cercettorii moderni. Pe de alt parte,
descoperirea acestei cri de ctre Brasseur de Bourbourg, cu
glifele sale reproduse, transcrise la Merida. n nordul peninsulei
deci. Permite s se fac o apropiere ntre zona arheologic din nord
i cea din sud. Care au acelai tip de glife. Dup cum a artat
Stephens. Exista deci o evident legtur cultural ntre sectorul
septentrional al Yucatanului i sectorul de la sud de Tabasco, de
Chiapas i de Peten: o constatare care nu putea fi evideniat doar
prin examinarea cldirilor, acestea avnd caracteristici foarte
diferite de la o zon la alta.
Tot lui Brasseur de Bourbourg i revine meritul de a fi descoperit
un fragment dintr-unul din cele doar trei manuscrise (codexuri)
mayae pstrate pn azi i de a fi salvat, n Mexic, numeroase

26

manuscrise n momentul desfiinrii ordinelor mnstireti, n anii


1850, n timpul guvernrii indianului Juarez. Pe de alt parte,
pentru 4 pesos (!), a gsit, la un anticar din Mexico, un deosebit i
nepreuit dicionar maya-spaniol, n manuscris dicionarul
numit Motul, una din piesele importante ale bibliotecii John Carter
Brown, din Statele Unite.
Printre cltorii de la sfritul secolului XIX, putem s-l
numrm, desigur, pe englezul Alfred Maudsley, unul din marii
exploratori ai civilizaiei maya; el a lsat cinci volume de o valoare
i de o bogie deosebit, cu hri, fotografii, desene, planuri,
seciuni etc. de asemenea de interes major.
n schimb, mai puin de luat n seam i nu prea serios a fost
americanul Le Plongeon, care vedea n mayai urmaii Atlantidei i
considera c rdcinile mari i mici agate de lintourile8 de la
Chichen Itza sunt fire telegrafice, vechi, dup el, de 10.000 de
ani! i pentru a ctiga timp (suntem n 1875) el a explorat
dinamitnd superbele cldiri din acelai sit!
Cinci ani mai trziu, un francez, Deire Charnay, revine n
Mexic, unde mai sttuse n 1857, face o lung cltorie ajungnd
la lacandoni, o mic etnie-fosil care a pstrat n stare pur
multe trsturi mayae; din siturile vizitate, el a adus o bogat
colecie de documente fotografice i arheologice i mai multe
mulaje.
Dup aceast perioad aventuroas, marcat de aciuni
individuale i rzlee, a venit era lucrrilor colective i organizate:
mari universiti, n special din Statele Unite, s-au specializat n
studiul civilizaiei maya, ca cea din Harvard (Peabody Museum,
dup 1892), din Pennsylvania i cea din Tulane, muzeul din
Chicago i Institutul Carnegie din Washington (dup 1915). Prin
aceste instituii puternice i bogate, s-a trecut de la simpla
cercetare de suprafa la spturi metodice, urmate de restaurri,
incomparabil mai relevante pentru cunoaterea trecutului.
Ultimele decenii, deosebit de eficace, au fcut ca aceast
cunoatere a civilizaiei maya s progreseze mult mai mult dect n
cele dou secole precedente. Institutul Carnegie din Washington
face spturi separate la Vaxactun (Peten, la nord de Tikal), la
Chichen Itza i la Mayapan (Yucatan) i la Kaminal-Juyu, lng
capitala Guatemalei. De puin timp, Instituto de Antropologia e
Travers orizontal aezat deasupra unei deschideri ntr-un perete
(u, fereastr); buiandrug
8

27

Historia din Mexico desfoar o deosebit activitate pe propriul


su teritoriu i pregtirea deosebit a cercettorilor, originari din
Mexic, i-a ridicat pe primul loc n savanta familie a americanitilor;
lucrrile lor la Chiapas, la Tabasco, la Campeche i n Yucatan au
avut o contribuie deosebit, chiar spectaculoas: gsirea
mormntului unui halach uinic un fel de preot-rege maya sub
piramida Inscripiilor de la Palenque, de ctre Alberto Ruz Lhuillier
(spturile din 1949-1952), care constituie una din cele mai
rsuntoare descoperiri arheologice din epoca noastr.
n sfrit, semnalm aportul de netgduit, dar ocazional, pn
la o dat foarte recent, dat de indicaiile cuttorilor de chicle
(numii chicleros), adic a gumei-mastic care intr n fabricarea
chewing-gum-ului. n timpul sezonului ploios, n pdurile de pe
teritoriile nalte din sud, aceti chicleros rtcesc n cutarea
sapotilierilor9 care dau preioasa sev nenlocuit nc de vreun
produs sintetic. De multe ori, n cursul cutrilor lor, ei descoper
situri noi, pe jumtate nghiite de vegetaia tropical i le
semnaleaz la napoiere arheologilor, pe care-i conduc n timpul
sezonului uscat pn acolo. Aceste situri sunt foarte numeroase n
pdurile din Chiapas i din Guatemala; numai n Mexic au fost
inventariate aproximativ 15.000 de situri arheologice! Foarte
puine au devenit ns, pn n prezent, obiectul spturilor
metodice sau mcar al informrilor necesare asupra strii lor
prezente.
Totui, mayaii au beneficiat de un regim special i avem despre
civilizaia lor o documentaie enorm, care se va mri n
continuare suficient pentru a ne permite s ntocmim o imagine
acceptabil. Desigur, lucrrile n curs i cele ce se vor face o vor
modifica treptat i destul de mult, dar ceea ce avem acum pare a fi
edificator pentru a ne permite s ncercm o prezentare.
Atracia acestei civilizaii a rmas aceeai, nefiind tirbit nici
de abandonarea recent a tezelor care o puneau la originea tuturor
culturilor naintate din Mexic i din America central. Dup ce vom
prezenta pe scurt profilul deosebit al culturilor Mezoamericii10.
Datorit trsturilor lor comune, vom trata cadrul geografic i
istoric al mayailor de ieri i al urmailor lor de astzi. Dup aceea,
Arbori din America central cu fruct comestibil (zapot cuvnt
aztec).
10 Suprafa ocupat de civilizaiile precolumbiene. Cuprinznd
Mexicul central i meridional i nordul Americii Centrale.
9

28

vom schia un tablou al vieii lor cotidiene, activitile lor.


Credinele i zeii lor, calendarul i crile lor. Apoi, dup o trecere
rapid prin siturile arheologice importante, vom vorbi de arta
maya, realizrile sale arhitectonice, sculptura, pictura i alte
tehnici artistice. Lucrarea noastr se va ncheia cu problema
renumitului mister maya, cel al originilor i al sfritului straniu
al acestei civilizaii.

Piramida Castillo cu nou trepte de la Chichen Itza.

29

2.
Comunitatea maya, cadrul su geografic i istoric.
Naterea i dezvoltarea culturilor mezoamericane

Descoperirile arheologice din ultimele decenii au nlturat


vechea teorie, dup care civilizaia maya ar fi fost izolat n
splendida ei dezvoltare, pentru a deveni apoi inspiratoarea
celorlalte culturi vecine. Ipotez neconfirmat i tim astzi c
cinci centre importante s-au dezvoltat, n paralel, n timpul
perioadei clasice, adic aproximativ ntre anii 300 i 900 d.H.
patru civilizaii au fost n contact, mai degrab cultural dect
material, cu comunitatea maya: cea denumit a olmecilor sau din
La Venta, cea mai apropiat de mayai, dar avnd deja o istorie
proprie, n curbura Golfului Mexic, la sud de Veracruz; cea din
centrul Veracruzului11 cu tribul totonacilor care s-a dezvoltat n
preajma lui El Tajin, ntre secolele VII i XIV d.H. cea a zapotecilor
de la Monte Alban, care s-a manifestat n special ntre anii 500 i
1000, n regiunea Oaxaca; i cea din Teotihuacan, oraul marilor
piramide, situat la mai puin de 50 kilometri la nord de Mexico i a
crei vrst de aur este situat ntre anii 400 i 700. Cu toate c
aceste civilizaii prezint trsturi comune, o facies americana
pronunat, se pune imediat problema originilor lor.
Descoperirea acestor inuturi, cu greu recunoscute drept
continent, i-a ncurcat curnd pe europenii secolului XVI: ai cui
descendeni s fie aceti canibali? Ai lui Ham12? Ai lui Sem13? Ai
lui Iafet14? Ai lui Adam sigur nu dar erau ei mcar oameni? Cu
idolii i obiceiurile lor ngrozitoare, nu erau ei oare mai curnd
creaturi ale diavolului? Aa c a fost nevoie de o bul a papei Paul
al III-lea, n 1536, pentru ca s fie afirmat incontestabil natura
omeneasc i filiaiunea din Noe a indienilor!
Uneori se scrie i Vera Cruz.
Al doilea fiu al Noe. El a fost blestemat mpreun cu urmaii lui, din
cauza necuviinei artate tatlui su.
13 Primul nscut al lui Noe. Dup Biblie, el este strmoul semiilor.
14 Al treilea fiu al lui Noe. Dup Biblie, strmo al indo-europenilor.
11
12

30

ntr-adevr, spaniolii au ntlnit un mozaic de popoare diferite


pe ntinderi imense n care decorul se schimb mereu cu o infinit
varietate, de la stepele pustii, cu cactui, pn la tundrele
ngheate ale culmilor muntoase, mpestriate de licheni i muchi,
traversnd Tierras Calientes, umede i cu vegetaie luxuriant,
apoi Tierras Templadas, cultivate printre pini i ferigi arborescente,
ajungnd la Tierras Frias, situate la 2000-3000 de metri nlime.
Viaa i credinele se resimeau de pe urma mediului ostil, n care
ciclonii, erupiile i cutremurele erau frecvente.
Aceeai diversitate apare la studierea dialectelor: n universul
precolumbian, un etnolog francez a gsit 123 de familii de limbi
diferite, fr legtur cu limbile asiatice i nrudite, destul de slab,
ntre ele. nc de la descoperire, s-a pus problema originii
populaiei, o enigm care continu s ntrein i astzi multe
controverse. Extraordinarul polimorfism din domeniile uman i
lingvistic i nedumerete pe toi cercettorii: diversitatea
surprinztoare a datelor fizice (privind nlimea, morfologia,
pigmentarea,
grupele
sanguine
etc.)
sau
a
dialectelor
amerindienilor un continent Babei! spun unii continu s
deruteze. Explicaia unei astfel de diversiti trebuie cutat n
natura i lunga istorie a populaiei americane.

Cum a fost populat America

pofida nmulirii tezelor contradictorii, uneori seductoare


sau fanteziste, specialitii s-au pus de acord asupra schemei
urmtoare: n perioada cuprins ntre 15000 sau 20000 (poate
chiar 50000, dup ultimele cercetri) i 9000 de ani naintea erei
noastre, mici grupe de vntori venii din Asia de nord-est
predominana caracterelor mongoloide ale feei rmne evident la
cei mai muli indieni au ptruns aici treptat, prin strmtoarea
Bering.
Este acceptat, astzi, ideea c prin iragul insulelor Aleutine,
din oceanul Pacific, civa navigatori ndrznei au venit, probabil,
n mai multe etape, din insulele oceaniene i indoneziene. Sosii,
astfel, pe continentul american, aceti asiatici s-au ndreptat spre
sud, n cutarea vnatului, a petilor i a fructelor slbatice. (De
altfel, n Amazonia, de exemplu, unele grupe au rmas i astzi la
stadiul de vntor-pescar-culegtor). n acele timpuri ndeprtate,

31

n Valea central a Mexicului, pe atunci mltinoas i presrat


cu lagune, cu un climat mai puin cald, dar mai umed dect cel
din epoca noastr, aceti vntori nu se temeau s atace mamifere
mari, ca mamutul i o specie de bizon disprut astzi. Uneori
forau vnatul s se arunce din naltul falezelor, hituindu-l, la fel
ca pe vechiul continent, la Solutre. Odat cu ndulcirea vremii,
acum 7000 sau 8000 de ani, aceast faun mare a disprut. La
Tepexpan sau la Santa Ana Ixtapan, s-au gsit vrfuri de piatr
cioplit i sulie lungi i subiri laolalt cu oase de mamut. Dar,
treptat, aceti vntori-culegtori s-au adaptat la noile condiii
climatice i la mediu, hrnindu-se cu psri, broate estoase,
iepuri i plante slbatice, ca tirul i o specie de fasole. Fr
ndoial, aceast populaie nomad era foarte puin numeroas i
risipit, totui, atunci au aprut, n locuri foarte ndeprtate unele
de altele, primele ncercri de cultivare a pmntului. S-a observat
c diferite specii de porumb, de fasole, de dovleci, de cartofi dulci,
de ardei, de bumbac i de tutun au fost cultivate n acelai timp, n
diferite puncte cuprinse ntre Mezoamerica i Peru.
Pe la anii 2500 naintea erei noastre, ptrunderea i
rspndirea agriculturii, a crei descoperire nseamn o revoluie
i o rsturnare de o for incalculabil, a determinat, ntre altele,
crearea i fixarea micilor grupuri n sate permanente. Imitnd vase
de piatr mai vechi, ceramica a aprut pe la anul 2300 .H., n
special n valea Tehuacan (Statul Puebla) unde prezena omului
este continu n aceast perioad ndeprtat, n valea Mexicului
primele sate de agricultori sedentari la Tlatilco, El Arbillo,
Zacatenco, Cuicuilco se pare c ar fi aprut, pe lng lacul
bogat n vnat, abia n jurul anului 1000 .H.
Continund s cultive porumbul, roiile, dovlecii, ardeii i
fasolea, populaia acestor sate i cuta i o hran suplimentar n
pescuit i n vnarea porcilor slbatici, pecari i a cerbilor. Femeile
teeau pnz din fibre de yucca sau de agave. Olari mai pricepui
dect predecesorii lor, aceti rani din timpuri strvechi modelau
vase elegante i, mai ales, mici figurine de argil foarte bine fcute,
adesea cu fesele mari i fr ndoial legate de riturile fecunditii
i ale tmduirii. Pe zeitile fertilitii, doar zeul focului, nfiat
ca un btrn, le depea ca numr de reprezentri n credina
popular. Primele sanctuare importante nlate pe platforme
artificiale, care anunau viitoarele mari piramide, au aprut pe la
anul 600 .H. la Cuicuilco n special, dar aceast baz de cult a
fost acoperit de lav trei secole mai trziu.

32

Porumbul.

S-a vorbit mult, dar niciodat destul despre profundele


schimbri
produse
de
cultivarea porumbului n
viaa
amerindienilor. Totul indic apariia lui n teritoriile calde din sud
i ale Golfului Mexic, pe viitorul teritoriu al olmecilor i al
mayailor, cu trei sau patru mii de ani naintea erei noastre; dar
botanitii sunt mprii n dou tabere, aproape egale, asupra
acestei probleme, una crezndu-l originar din America Central,
cealalt din America de Sud. Oricum ar fi, porumbul va deveni
baza civilizaiei mayailor i a vecinilor lor. Aceast plant care nul ine ocupat pe ran dect dou sute de zile pe an, l elibereaz,
deci, brusc; de acum nainte, el va avea mai mult timp pentru
activiti intelectuale, artistice sau religioase, de fapt toate trei,
contopite.
Porumbul a constituit mai mult dect baza economic a
civilizaiei maya, scrie englezul Eric S. Thompson, era chiar
punctul de convergen al cultului i toi mayaii care lucrau
pmntul i-au nlat un altar n sufletul lor. Fr porumb, ei n-ar
fi avut suficient timp liber, nici nu s-ar fi bucurat de prosperitatea
necesar pentru a-i construi piramidele i templele: fr
dragostea mistic pe care o aveau pentru el. ranii nu s-ar fi
supus, probabil, chemrilor continue ale conductorilor lor pentru
a executa proiecte minunate. Dar aa, ei tiau c lucreaz pentru
a-i mpca pe zeii cerului i pmntului, de care depindea recolta
de porumb.
Pentru Eric Thompson, nici un ran din lume nu arat atta
dragoste pentru ogorul su ca cel din America de mijloc; i
mayaul de astzi continu s venereze porumbul, adresndu-i-se
prin aceast formul respectuoas i ritual: nlimea voastr.
Un dar deosebit al zeilor pentru oameni, porumbul face parte
integrant din ei i le cere un comportament religios, nainte de a
ara pmntul sau de a semna, mayaul postea, era cumptat i
aducea ofrande zeilor pmntului. Fiecare perioad a calendarului
agricol era obiectul unei srbtori. Un clugr din secolul XVIII,
mirat de veneraia porumbului la mayai, nota: Extazul lor n
contemplarea milpas-urilor (cmpurile cultivate n luminiurile
pdurii, dup incendiere) ajunge pn acolo nct uit de copii, de
33

soie i de orice alte plceri, ca i cum milpas-urile erau elul final


al existenei i izvorul lor de fericire. Din acest motiv, indienilor li
se prea normal s-i ngrae pmntul ngropndu-i morii, ca o
restituire a hranei pe care pmntul le-a dat-o n timpul vieii;
pmntul ne-a hrnit, trebuie s-l hrnim i noi, spuneau ei. n
timp ce n Lumea Veche se spune c omul este nscut din pmnt
i argil, miturile indiene spun c omul este nscut din porumb.
Fixarea ranilor n sate, puin populate de altfel, a avut loc mai
mult n jurul centrelor ceremoniale unde locuia personalul
sacerdotal; concepiile au fost perturbate din aceast cauz i a
fost nevoie s fie regndit organizarea raporturilor ntre oameni
dup activitile lor, pe scurt, s se dea o structur nou societii.
O ierarhie politic i religioas adaptat la noile mpriri ale
sarcinilor s-a format n timp. Aceast perioad important de
formare, n cursul primului mileniu nainte de era noastr, este
denumit Perioada preclasic, sau Orizontul arhaic, dup H. J.
Spinden, sau Civilizaia medie. Cultura cea mai important din
aceast perioad de formare este cea numit din La Venta sau a
olmecilor; exist un acord general n acceptarea ideii c ea a fost
baza civilizaiei mayailor care n-au fcut, adesea, dect s
dezvolte realizrile olmecilor. Olmecii au fost pre-mayai? se
ntreab Jacques Soustelle. Sau ei au fcut parte, mpreun cu
cei care vor deveni mai trziu mayai, din acelai ansamblu
cultural? Este imposibil s se dea un rspuns sigur.

Civilizaia olmec.

Termenul

olmec, impropriu dar consacrat prin utilizare,


nseamn n nahuatl (limba aztecilor): oamenii (din ara)
cauciucului. Aceast denumire rmne arbitrar deoarece nu
cunoatem nici originea i nici limba acestor oameni ai
cauciucului, care au fost sculptori extraordinari. Regiunea
meridional a Golfului Mexic, cu pdurile sale dese (selva), este,
ntr-adevr, acoperit de sapotilieri, productori de chicle. n
partea cea mai strmt a istmului Tehuantepec, n regiunea
atlantic, n primul mileniu s-a dezvoltat o cultur pe care toi
specialitii sunt de acord s o considere ca centrul, matricea
tuturor celorlalte, ce vor strluci n timpul marii epoci clasice a
Mezoamericii, din secolul III pn n secolul X. De altfel, culturile

34

clasice nsei aminteau acest lucru, pentru c n mod regulat ele


se declarau adevratele motenitoare i continuatoare ale vechii
civilizaii din golf. Mrturii ale influenei acesteia au fost regsite n
regiuni foarte diferite, din Yucatan la Guerrero, de la Tlatilco la
Monte Alban, marele ora Zapotes i pn la istmul Panama! De
curnd, cei ce fceau spturi din partea Institutului Carnegie din
Washington au fost foarte surprini s descopere, incrustat ntr-un
zid din Mayapan, ora din Yucatanul maya, locuit n secolele XIII
i XIV n special, un cap sculptat n stil olmec, care era inut, deci,
dou mii de ani mai trziu, la mare cinste. Prezena tetrarhilor15 pe
zidurile bisericii San-Marco din Veneia are aceeai justificare. De
altfel, nu tim dac aceast mare rspndire nu indic o
expansiune adevrat a oamenilor din La Venta i dac ea n-a
avut aspectul unui rzboi de cucerire: se pare c nu, dac se are n
vedere stima i afeciunea pe care le-o artau ntotdeauna vecinii
lor.

Ofrand specific civilizaiei din La Venta.


15

Guvernatori din epoca roman.

35

Cum i prin ce s-a manifestat aceast civilizaie?


S vedem: n jurul anului 1500 .H. (sau poate chiar mai nainte
dup noile teze), n regiunile neprimitoare de la sud de Veracruz i
de Tabasco, cu climat torid care slbete puterile, plin de mlatini,
au aprut centre ceremoniale marcate de gigantice sculpturi n
bazalt, capete uriae cu aspect omenesc, n special. Cel mai
renumit din siturile descoperite, La Venta, ar fi avut perioade de
prosperitate de la 1500 la 400 .H. dar gradul de desvrire a
culturii sale. nc de la apariie, ne face s intuim existena unei
perioade de pregtire necesar, rmas necunoscut i
neevideniat pn acum. Nu departe de acel loc, la San Lorenzo,
din cei mai importani tumuli16. Care par s dateze din perioada
1200-900 naintea erei noastre. Au fost scoase la lumin fragmente
de sculpturi care ar corespunde acelei perioade necesare de
pregtire. Tres Zapotes i Cerro de Las Mesas sunt alte situri mari
ale acestei culturi.
Pn acum, optsprezece din aceste capete uriae din bazalt au
fost gsite n trei situri; fora lor plastic se impune de la nceput i
ntr-o manier aproape obsedant. Fr ndoial, ele impresionau
puternic pe credincioi, n plus, aceeai putere, aceeai energie i
sens al monumentalului care se pot observa la aceste statui
uriae, se regsete i la statuile de format mic, la micile jaduri
materia cea mai preioas pentru indieni lefuite minunat i cu o
lucrtur delicat. Prin caracterul su sobru i viguros, simplu i
fr derutanta complexitate i ezoterismul confuz, ba chiar foarte
ncurcat, din operele ce se vor crea ulterior, mai ales de mayai,
geniul olmec ne impresioneaz imediat.
Oamenii din La Venta vor fi primii care vor crea un sistem de
scriere i un calendar, care se va dezvolta la mayai: n piatr, ei
au fcut notri de cifre, de date i de glife17. N-ar fi imposibil ca ei
s fie inventatorii semnului zero lng punctele i barele
numerotrii lor. Totui, scrie Eric Thompson, nu suntem deloc
siguri c poporul din La Venta s-a folosit de numerotaia de poziie
naintea mayailor. Pe de alt parte, nclin s cred c civilizaia din
La Venta a fost dezvoltat de oameni vorbind limba maya.
Prezena neobinuit n regiunea din nordul Golfului, dincolo de
olmeci, a unei ramuri excentrice a familiei mayailor, de care au
ngrmdiri mari de pmnt sau de piatr pe care unele popoare
vechi le ridicau deasupra mormintelor.
17 Semn spat n piatr.
16

36

fost rupi i separai, ntr-un trecut ndeprtat, de o populaie de


limb nahuatl. Totonacii, vine n sprijinul acestei teze a lui Eric
Thomson. Apogeul civilizaiei totonacilor se situeaz ntre secolele
VII i XIV.

Olmecii i Jaguarul.

S-a remarcat c acele capete uriae de care am vorbit i


aprau adesea ceafa sprijinindu-se de mici ridicturi de pmnt;
nalte de 2 3 metri, unele cntreau 30 de tone. La San Lorenzo
Tenochtitlan s-au scos la iveal ase i la Tres Zapotes dou, ceea
ce duce, pn n prezent, la un total de optsprezece. Trsturile lor
oarecum negroide surprind; n realitate i este valabil i pentru
statuile mici aceste fee amestec trsturi umane i feline: ochii
umflai, nasul turtit, gura, caracteristic, are colurile lsate n jos
i buza superioar puternic ridicat. Vor s par feroce? S
exprime suferina? Sau poate brutala animalitate a zeului-Jaguar?
Nu se tie.
Mai exist reprezentri de pitici i de infirmi n care se regsete
acea nclinaie spre bizar i fantastic proprie amerindienilor; se
pare c olmecii acordau o semnificaie magic fiinelor diforme,
cocoailor, piticilor reprezentai fr falca inferioar! i copiilor
obezi, care par zguduii de hohote de plns. De fapt, multe din
aceste statui l reprezentau pe zeul-Jaguar (un jaguar care ar fi
mai curnd un ocelot18). n Golf, se pare c era foarte venerat, fiind
considerat i divinitate a Ploii. Fr ndoial, el st la originea
tuturor divinitilor Ploii din Mezoamerica: Chac-ul mayailor,
Tajin-ul totonacilor, Tlaloc-ul aztecilor sau Cojijo-ul zapotecilor,
deoarece toi. Dup exemplul zeului-Jaguar olmec, au o trstur
comun: cei doi canini foarte mari.
Unii vd n acest monstru, fcut din elemente foarte diferite,
rezultatul cuplrii unei femei cu un jaguar; se poate observa
uneori copilul-jaguar inut n brae de un adult (mama sa?) a crui
fa normal scoate n eviden caracterul monstruos, nelinititor,
al pruncului. C popoarele de pe coast s-au pus mereu sub
protecia sa. Pe cnd cei de pe platou venerau n special vulturul,
Felin din America de Sud (Felix pardalis). Cu blan ptat foarte
cutat.
18

37

este nendoielnic. Acum civa ani, o statuie de acest tip, cu fa


de prunc, a fost gsit de nite copii, lng satul Las Limas, n
Veracruz. Cnd, ntiinai, responsabilii muzeului din Jalapa au
venit zece zile mai trziu, au vzut statuia acoperit cu flori i
aezat ntr-o ni luminat cu multe lumnri. Oamenii din sat,
aa cretini cum erau, au venerat-o imediat, cu toat nfiarea sa
amenintoare. Pe de alt parte, s-a constatat c aceti jaguari
antropomorfi serviser, la timpul lor. i ca ofrande funerare:
depozite enigmatice au fost descoperite n ascunztori sau
morminte, cu multe figurine dispuse ntr-un mod foarte teatral. La
Cerro de Las Mesas, au fost adunate 782 de statuete i bijuterii de
jad dintr-una din aceste ascunztori.
Plasarea civilizaiei din La Venta naintea celei a mayailor, a
celei de la Teotihuacan i a celei din Tres Zapotes, nu este
acceptat de toi arheologii: unii din ei susin c ceramica
descoperit lng sculpturile din La Venta poate fi atribuit unei
perioade care a urmat celei de formare i provin dintr-un.. Orizont
care corespunde nceputului perioadei clasice maya. Pe de alt
parte, la Tres Zapotes (statul Veracruz), o inscripie pare s poarte
o dat corespunztoare anului 31 .H. Dar chiar aceast
interpretare ridic multe obiecii. Din contr, ultimele lucrri ale
lui Michael D. Coe, sprijinite pe analize fcute cu carbon 14, au
tendina s mping nceputurile civilizaiei olmece spre anul 2000
.H. Oricum, rmne faptul c toate aceste civilizaii au trsturi
comune, care au fcut posibil un mod de via propriu
continentului american, condiionat de mediu i de caracteristicile
sale naturale, cu tehnicile, riturile, credinele, instituiile,
comportamentele proprii acestui continent. i cum acest
continent, spre deosebire de celelalte Asia, Europa, Africa unde
din toate timpurile a existat o infinitate de legturi ntre ele ofer
aceast particularitate de a se dezvolta n circuit nchis, fr
contact cu exteriorul, descoperirea sa nu putea s nu provoace o
curiozitate irezistibil i chiar o fascinaie. Cum de-au reuit aceti
Robinsoni s-i rezolve singuri problemele?

Facies americana, numitor comun

decursul perioadei-cheie a mileniului dinaintea erei noastre


am vzut c au nceput s se manifeste anumite semne

38

caracteristice ale unei civilizaii pentru care ocupaiile agricole


erau situate pe primul loc, din punctul de vedere al importanei.
Aceste trsturi vor alctui fundalul constant pentru diversele
culturi care se vor nate i se vor dezvolta de-a lungul primelor
cincisprezece secole din era noastr, pn la venirea spaniolilor,
contactul cu ei fiind comparabil cu un adevrat oc microbian,
care ulterior va modifica ntregul proces de evoluie.
Desigur, cu destine diferite, aceste culturi deosebite vor
manifesta o miestrie variat i inegal n domeniile tehnice i
artistice, dar ntotdeauna ele se vor situa ntr-un cadru existent i
inviolabil alctuit din trsturi culturale comune. Aceste constante
se pot identifica i n modul de via, mijloacele de trai, obiceiurile,
credinele, arta i tehnica lor. Peste tot se vor impune aceleai
trsturi ca un numitor comun, o facies americana permanent.
Pentru a le putea mai bine distinge, se poate ncepe, paradoxal,
printr-un bilan negativ s enumerm ceea ce indienii nu au
tiut vreodat, adic ce i difereniaz de locuitorii Lumii Vechi. Se
va constata, astfel, lipsa oricrui animal de traciune (cal, catr,
bivol, bou, mgar), care ar cere cru, aret i deci roat; n
consecin, absena aceasta mpiedic apariia roii olarului.
Totui, au fost descoperite jucrii, animale pe rotile, ceea ce
dovedete c principiul de funcionare al roii nu le era
necunoscut; dar fr animale de traciune i pe terenurile lor
foarte accidentate, roata i-a pierdut toat semnificaia. De la un
ocean la altul, de pe ntreg teritoriul central mexican au fost
strnse circa 70 de figurine pe rotile, a cror utilizare a rmas un
mister, dar se presupune c ar fi jucrii funerare, deoarece au fost
descoperite n morminte i reprezentau de obicei un cine,
animalul care servea de cluz n cealalt lume, n mitologia
mexican. Pe de alt parte, le lipseau att animalele de povar
(cmil, catr, cal) ct i multe din animalele noastre de cas
(vac, porc, capr, oaie, gin) i ca urmare i ngrmintele
animale pentru fertilizarea cmpului; aceasta a avut importan n
pdurile mayae n care pmntul srcea n mai puin de patru
ani, forndu-i pe rani la migraii continue, n schimb, erau
crescui curcani, cobai, cini dintr-o varietate comestibil, rae i
albine. Fierul i oelul nu erau cunoscute, iar cuprul a aprut
destul de trziu: aa c se poate spune c America precolumbian
a rmas aproape n permanen n stadiul neolitic. Artitii i
meterii din acele timpuri nu aveau la ndemn dect
instrumente din piatr, iar soldaii doar arme din lemn i silex.

39

Sticla, moneda, sistemele de msur, grul, orzul, secara sunt


nscrise i ele pe lista marilor absene, n arhitectur, aceti indieni
nu au descoperit niciodat principiul cupolei i al bolii
semicirculare, bolta nalt n consol a mayailor, destul de
primitiv, nu permitea acoperirea de mari suprafee, din cauz c
distana permis ntre punctele de sprijin era redus, n
preocuprile lor intelectuale ei nu au ajuns niciodat la un sistem
de scriere alfabetic cel puin asta se presupune, avnd n vedere
marele numr de glife existente dei au inventat un sistem de
scriere hieroglific complex (i numai mayaii, de altfel) care le-a
permis, totui, s scrie cteva cri referitoare la ritualuri, anale de
istorie, diferite almanahuri astrale i s fac unele calcule.
Hrtia nu le era necunoscut, deoarece codexurile lor erau
elaborate pe piele de cerb sau pe o hrtie fcut din coaja
diferiilor arbori, pielea sau hrtia fiind acoperite cu un strat
subire de stuc. Nu au avut niciodat cunotinele de matematic
ale Lumii Vechi, dei metodele lor de calcul, avnd ca baz
numrul 20, cu zero i poziionare, dovedesc un avantaj net. Un
puternic avans asupra Occidentului european care nu va folosi
cifra zero dect abia n Evul Mediu. n sfrit, ei nu cunoteau
speculaiile noastre astrologice, dei au reuit s ntocmeasc
calendare surprinztoare prin precizie i tabele ale fazelor lunare i
eclipselor de soare foarte exacte, ca i ale micrilor lui Venus,
avnd, n acest caz, o limit de eroare de 2 ore pentru o perioad
de dou secole! n domeniul activitii agricole amerindienii i-au
manifestat cel mai mult talentul, cu toate c i n domeniile
artistice pot fi gsite multe capodopere ale artei universale:
imaginaia lor a fost uluitoare. Dar trebuie s-i vedem pe ogoare pe
aceti maceualli sau rani mexicani, acoperii doar c-o fie de
pnz n jurul coapselor, lovind bulgrii cu un coa, un instrument
jumtate cazma, jumtate ru de gurit locul rsadului, un fel
de baston de scormonit pmntul, sau cu spliga de piatr i de
lemn. Seara, revenii n coliba lor srccioas, fiecare din ei
nghite cteva turte, tortillas wa pe care femeile le pregtesc pe
frunze de bananier, amestecnd n nepreuitul porumb puin
manioc; sau puin pozol kayem, o fiertur de porumb lungit cu
ap proaspt, un fel de mmlig din uruial de porumb, sau
poate i cteva boabe de fasole neagr. Pe ogoarele sale, n afar de
porumb, el cultiv tuberculi hrnitori, manioc, cartof, salvie,
busuioc, roie, dovleci, fasole, ardei pe care-i mnnc n cantitate
mare: aceste plante bune de mncare au fost obinute pornind de

40

la specii slbatice i Europa le datoreaz, n special, roia, cacaoa


(care le servea de moned), tutunul, cauciucul, coca, yucca19 i,
desigur, porumbul, n plus, ei cunoteau bumbacul i o mulime
de plante medicinale.

Credina religioas a Indianului

n domeniul religios, credina indianului nu s-a ridicat


niciodat pn la monoteism; prins n mrejele magiei, cum ar fi
spus Cocteau, el era nconjurat de superstiii i prevestiri i va
rmne mereu politeist. Dar, permanent, viziunea lui asupra
universului a fost profund religioas, tragic, pesimist i fatalist
totodat; moartea amenina totul, chiar i astrele! Numai c,
deoarece sttea n grija omului de a veghea la buna rnduial
general, chiar cosmic i, pentru c astrele pentru a nu muri cer
via, li se ddea via prin sacrificii umane. Astfel, fr a se
considera, pentru acest motiv, centru al universului ar trebui s
recunoatem aici o oarecare umilin indian, n acest registru
religios fiecare avea sentimentul c poart o parte din
responsabilitate i c era de datoria lui de a evita pieirea lumii din
neglijen: lui i revenea, chiar dac n mic msur, sarcina de a
restabili echilibrul necesar ntre via i moarte. Pentru a intra n
legtur cu divinitile, n afar de diferite sacrificii, srbtorile i
dansurile nesfrite completau aceast preocupare; i asta pentru
c zeii erau att malefici ct i benefici, favorabili ct i
nefavorabili. Dar, trebuie s-o spunem din nou, toat religia se baza
pe ideea c se fabrica via prin moarte i c i astrele erau mari
consumatoare de suflete omeneti. De patru ori, spune legenda
mayailor, zeii au creat omul, cel care i ntreine, la rndul lui i
care i hrnete.
Spaiul maya, cadrul su geografic.

Dup ce am vzut ceea ce caracterizeaz diversele culturi ale


Mezoamericii n trsturile lor comune, s examinm rapid
19

Plant ornamental din familia liliaceelor.

41

peisajul n care mayaii i-au dezvoltat extraordinara lor civilizaie.


Pe drept cuvnt, din 123 de familii etnice pe care specialitii le-au
reperat n Lumea Nou, cea a mayailor a produs cultura cea mai
strlucit, cea mai evoluat, cea mai savant i, de asemenea, cea
mai bogat i, din punct de vedere artistic, desvrit.
Surprinztoarea aventur maya se situeaz, n mare, n cursul
primelor 15 secole ale erei noastre, cu apogeul ntre secolele III i
XII i o moarte oficial, militar, n anul 1697, la Tayasal (Peten),
aa cum am artat mai nainte. Reuita cultural a acestui popor
puin numeros ntre 1 i 2 milioane de indivizi, dup aprecierile
moderate este surprinztoare cu att mai mult cu ct spaiul i
decorul unde el a evoluat este deosebit de arid i plin de greuti:
uneori prea mult ap, alteori prea puin nici cei mai mic ru n
centrul Yucatanului, de exemplu, dar fluvii largi, sinuoase i
lenee n sud! pduri acaparatoare i ploi dou zile din trei, tot n
sud, cnd nu sunt cicloni Pe scurt, o natur mai mult ostil
dect primitoare i generoas! Poate c, trebuie s fim de acord cu
Arnold J. Toynbee i s admitem c tocmai aceast provocare
fcut naturii i necesitatea de-a supune pmntul au fost
elementele care au mobilizat i acaparat sufletul acestui mic
popor, vistor dar hotrt. S prezentm mai nti acest teritoriu
ingrat, contra cruia a trebuit s se lupte fr ncetare.
Aezat n inima Americii Centrale, la extremitatea sud-estic a
platoului central mexican, teritoriul mayailor ocupa o suprafa
mare ct Italia, lungindu-se pe circa 900 de kilometri, de la
malurile Pacificului, n sud, pn la extremitatea septentrional a
Yucatanului, un fel de pinten care se ridic la nord spre tropicul
Cancerului, n jurul universului maya, populaiile nvecinate
vorbeau mai ales nahuatl, limba mexicanilor din Platoul central.
Adesea, se folosete cuvntul mexican, deosebindu-l de cel de
maya, cu intenia precis de a desemna culturile ne-mayae din
Mexic, n aceast zon maya. ntre marea Caraibilor i Pacific, se
succed trei regiuni diferite: decorul, vegetaia, clima, modul de
via totul se schimb pe msur ce te deplasezi de la un mal la
altul, de la sud spre nord.

Pmnturile din sud.

Mai

nti, dincolo de panglica ngust a coastei Pacificului,

42

puin frecventat de mayaii din trecut. ntlnim platourile


muntoase din Chiapas i Guatemala, cele adiacente din Salvador,
toate fertile, cu climat sntos i n care abund piatra i lemnul.
Un lan de vulcani, din care patru n activitate, se ridic pn la
3000 4000 de metri i chiar mai mult (4210 metri are
Tajumulco). Oraele se gsesc n vi i pe platourile intermediare.
Climatul temperat, fertilitatea solului, vulcanic n cea mai mare
parte, vnatul din abunden, au fcut din aceast regiune un
cadru deosebit de primitor i propice pentru o via nu prea grea.
n acest mediu ambient moderat, cresc astzi cafeaua, trestia de
zahr, bananele, grul i cartofii, culturi care le-au eliminat pe cele
din timpurile vechi: porumbul, fasolea, dovlecii i cacaoa (care
servea, dup cum am mai spus, ca moned de schimb) care se
regseau pn pe versantele dinspre Pacific.
n mod ciudat, acest sector foarte populat i favorizat din mai
multe puncte de vedere, n-a cunoscut o dezvoltare cultural
spectaculoas, n comparaie cu alte dou aflate mai la nord.
Siturile descoperite n sud, la Chinkultic. Kaminal-Juyu, MixcoViejo, Ixim-che, Zaculeo, orict interes ar prezenta, n-au cunoscut
surprinztoarea dezvoltare a siturilor vecine septentrionale din
Peten. Nici cea mai mic stel nu s-a gsit n aceast zon. Fa de
cteva sute gsite n nord. Totui, din aceast provincie
mpdurit i plcut se obinea probabil obsidianul pentru
confecionarea uneltelor i armelor i, din ruri, aurul i jadul, iar
mai trziu, din cteva zcminte, cuprul, n plus, articolul cel
mai cutat pe care-l avea aceast provincie era, cu siguran, pana
de quetzal (Pharo-macrus moccino), o pasre de mrimea unei
turturele, acum pe cale de dispariie. Dac pieptul i este rou,
coada sa, imens, care poate ajunge i la un metru lungime, are o
culoare verde-aurie, ciudat i atrgtoare. Din toate timpurile,
mezoamericanii i-au artat o mare veneraie i au protejat-o
permanent. Pentru a-i ctiga simpatia, lui Cortez aztecii i-au dat
un acopermnt de cap cu mai mult de o sut de pene, pe care
conchistadorul i l-a oferit lui Carol Quintul; astzi poate fi vzut la
Museum fur Volker-kunde, la Viena. n timpul Cuceririi, spaniolii
i-au arogat dreptul exclusiv de vnare a psrii quetzal: astzi,
pasrea este foarte rar, doar cteva specimene se mai ascund
nc n pdurile din Chiapas i din nord-vestul Guatemalei.
Cum se explic oare c aceast regiune att de favorizat
natural, uman i material, a rmas att de srac n activiti
intelectuale i artistice? Ar trebui s ne nchipuim c bogia

43

material frneaz dezvoltarea spiritual? Multe civilizaii


demonstreaz contrariul. Bucuria efortului i a luptei au fost oare
stimulente incitante pentru vecinii lor din nord? Suntem ndemnai
s-o credem.

Teritoriul central.

Mai joas, zona central calcaroas, acoperit de o imens


pdure, la Tabasco (Mexic), la Peten (Guatemala) i n Honduras,
strbtut de fluvii lente, ncrcat de lagune, saturat de
umiditate, pe scurt neprimitoare, a fost n mod paradoxal locul
celui mai mare avnt cultural din Mezoamerica; n aceste locuri,
care pot primi extrem de multe precipitaii, se gsesc cele mai
frumoase orae din epoca de aur maya, din episodul numit
clasic, n aceast cald i nesntoas zon tropical, domeniu al
erpilor i al insectelor de temut, la o altitudine cuprins ntre 30
i 180 de metri, astzi foarte puin populat, nu se putea cultiva
ceva pe humus dect dup ce se defriau luminiuri cu ajutorul
topoarelor de piatr i dup ce se ardeau copacii dobori; dar,
dup ce se obineau la nceput recolte bune, acestea scdeau dup
trei-patru ani, oblignd indianul s schimbe locul pentru a
rencepe treaba. Totui, n aceast zon cu un sol neproductiv,
consumator de resurse fizice, cernd n continuu munc i grij, sau ridicat uimitoarele orae din lumea maya: Palenque, Piedras
Negras, Yaxchilan. Ti-kal, Uaxactun, Quiriga, Copan pentru a nu
le cita dect pe cele mai cunoscute. Poate c aceste orae, care se
presupune c au fost relativ independente, numrau n perioada
lor de glorie zeci de mii de locuitori 5? 6? 7? sau mai mult?
Dup o uimitoare nflorire multisecular, aceste orae-stat, unul
dup altul, lamp dup lamp, aveau s se sting, n cursul
secolului IX. ncrcai de orhidee, de papagali, de curioi, de
tucani, ncrcai de liane i de licheni, copacii imeni (adesea de
peste 40 de metri!) din pdurea infinit i impenetrabil, arboriacaju, sapotilieri, arbori de vanilie, hevea ncet, ncet s-au
apropiat de cldirile relativ prsite, nentreinute, le-au nconjurat
i-au mpins rdcinile nuntrul lor i le-au ocupat; ultimii
locuitori, fr putere, s-au retras, nvini. Pdurea s-a nchis i a
nceput uitarea. Cortez, am spus-o mai nainte, a trecut aproape
de Palenque i de Tikal fr s le bnuiasc existena, fr ca
44

ghizii indieni s i pomeneasc ceva. Jaguarii i tapirii discrei,


mistreii, porcii pecari, curcanii slbatici, leneii, maimuelepianjen sau urltorii i roztorii aguti au ocupat repede
penumbra umed i sufocant din aceste domenii forestiere.
Fapt curios, celelalte regiuni muntoase din aceast zon
central, din naltul Chiapas i din Honduras, care ating 1500 de
metri i au un climat temperat, plcut, cu o vegetaie mai puin
dens, de stejari-verzi i de pini, nu i-au atras nici ele pe rani i
nici pe elitele mayae obinuite cu cldura sufocant din infernul
lor verde. Aa c, enigma major care rmne nedezlegat este de
a vedea nflorind n acest climat distrugtor, pe un sol dintre cele
mai aride din lume i ntr-o regiune, pe de alt parte, fr bogii
naturale n afar de lemn i piatr una din civilizaiile cele mai
de admirat. i asta fr mcar un bivol sau un mgar, fr o
unealt de metal, fr nimic altceva dect fora muchilor lor! Nici
un alt popor de pe vehiculul nostru rotund, cu att de puine
mijloace tehnice, n-a dat un exemplu asemntor. Mobilizai fr
ncetare, luptnd ca nite titani, mayaii au fcut din energia fizic
adevrata lor natur.

Provincia septentrional.

Pe msur ce se nainteaz spre nord, arborii uriai i vegetaia


supraabundent din Peten fac loc treptat mrciniului
crngurilor i hiurilor de arbuti; suntem n zona a treia,
septentrional, mult mai uscat, fr nici un fluviu, cu excepia a
trei mici cursuri de ap aproape de coast i doar cu cteva coline
modeste; suntem n statele mexicane Campeche, Quintana Roo i
Yucatan. n acesta din urm, cu solul lui calcaros, cretos, poros,
nu se poate tri dect n preajma unor cenotes, puuri mari
naturale rezultate din dislocri, un fel de abisuri. Yucatanul, ca i
Florida, este o plac calcaroas format recent, o regiune carstic
tnr. Aceste puuri, care se pare c i fascinau pe mayai, au
aprut ca urmare a prbuirii dopurilor din crusta calcaroas i
ofer adevrate ferestre de observaie a pnzei freatice, n plus,
aceast regiune este total lipsit de resurse naturale, iar culturile
agricole sunt slab productive, cu excepia bumbacului. Fauna este,
de asemenea, srac, att n specii, ct i n numr de animale.
i totui, cu toat aceast srcie relativ, regiunea a fost

45

destul de bine populat, a cunoscut o deosebit dezvoltare n


perioada clasic i din nou impulsionat, cu puin nainte de anul
1000, de un aport etnic de oameni venii din Mexic, n special din
Tuia: acest val a provocat o a doua nflorire cultural, n secolele
XI i XII, o renatere maya care este contemporan cu arta roman
din Europa; n acea epoc aprea, treptat, cuprul. Chichen Itza a
fost marea metropol a acestei renateri, dup ce cunoscuse i o
strlucire artistic n perioada clasic, n primul mileniu, n
aceast regiune, mai deschis i uscat, Uxmal, Labna, Kabah,
Mayapan. Dzibilchatun, Becan i Rio Bec i arat vestigiile
arhitecturale n care domin liniile orizontale, spre deosebire de
cele din sectorul central al Yucatanului preocupat de o
arhitectur atras de verticalism i din aceast cauz mai
impuntoare. Tulum. La est de Yucatan, a fost unul din oraele
construite de mayai la malul mrii.
Pe ansamblul teritoriului maya, cu excepia nlimilor, dac
precipitaiile sunt foarte diferite cantitativ de la o provincie la alta,
n schimb, peste tot se menine o clim cald uniform, din cauza
siturii peninsulei n regiunea tropical; la Tabasco, mediile lunare
de temperatur se situeaz ntre 23,7C (n ianuarie) i 30C (n
mai), iar n Yucatan ntre 22C (n ianuarie) i 26,7C (n iulie).
Aadar, se poate spune c ntr-un mediu ecologic fr unitate
geografic i foarte nefavorabil, chiar ostil, utiliznd tehnici
rudimentare, acest mic popor, energic i perseverent, a reuit, n
dou rnduri, s-i ridice civilizaia pe culmi nalte.
Trebuie s renunm la termenii Vechiul i Noul Imperiu care
se foloseau n mod tradiional, ca urmare a lucrrilor remarcabile
ale lui Sylvanus Morley, pentru desemnarea celor dou mari
perioade ale drumului parcurs de mayai. Aceste denumiri pot
duce la confuzie, deoarece trebuie vzut n universul maya mai
curnd o juxtapunere de orae-stat independente, de tipul celor
din antichitatea mediteranean, dect adevrate imperii
structurate i centralizate; oraul i clanul au concentrat
ntotdeauna activitatea politic. Desigur, oraele contemporane au
multe trsturi comune care le dau un aer de familie, dar, pe de
alt parte, ct individualism, cte caracteristici divergente, de la
un ora la altul! Bineneles, legturile ntre centre au fost slabe.
Pe de alt parte, cu toate c scenele de lupt sunt relativ frecvente
n lucrrile de art, absena fortificaiilor, a lucrrilor militare, a
anurilor (cu excepia perioadei finale) ne face s credem c
raporturile ntre aceste orae erau destul de bune, rareori

46

rzboinice.
Dup ce am schiat un scurt cadru geografic al lumii maya, vom
ncerca s schim n linii mari un tablou istoric, att ct este
posibil de realizat, innd seama de lipsa documentelor istorice. Nu
putem nc s citim textele presupuse istorice; n schimb, pare
sigur astzi c mayaii ne-au lsat numele efilor acestor orae.
Deci i din acest motiv trebuie descifrate aceste texte

Tablou istoric: de la perioada de formare, la perioada


clasic

cursul ultimului mileniu dinaintea erei noastre, culturi


diferite, avnd un nivel comparabil i deja bazate toate pe
activitile agricole, se formaser, n zona mezoamerican; ele se
caracterizeaz prin construirea pe platforme a unor temple
evolund spre piramid i prin nlarea de altare i de statui
uriae. Amploarea acestor lucrri necesita existena unei societi
ierarhizate, avndu-i n frunte pe preoi. Aceast faz a fost, n
special, observat n Golf, la oamenii din La Venta, numii olmeci
i, aa cum am mai spus, civilizaia maya este considerat ca
motenitoarea i continuatoarea acestei culturi cu sculptori
deosebii. Legtura poate fi observat la Uaxactun, pe teritoriul
maya, unde au fost ridicate, la nceputul erei noastre, primele stele
de piatr. Aceast perioad de formare este numit preclasic i se
situeaz, dup cum spun specialitii, aproximativ ntre anii 500
(sau 800) .H. i 300 d.H. unii difereniaz un preclasic vechi (800
300 .H.), un preclasic recent (300 .H. 100 d.H.) i unul protoclasic (100-300d.H.).
Perioada clasic, lung de ase secole, care urmeaz n mare
de la 300 la 900 d.H. constituie epoca de aur, n cursul ei
producndu-se nflorirea civilizaiei maya; unii o mpart n trei
pri: o prim etap de trei secole, care se ncheie pe la 625, a
doua pn n 800, iar a treia pn n 925. Eric Thompson adaug
i o perioad de cincizeci de ani, de la 925 la 975. Dar, prin ce se
deosebesc aceste diferite etape?
n cursul primei perioade, se constat apariia i rspndirea a
trei elemente importante care caracterizeaz creaiile maya: n
primul rnd, cultul stelelor sculptate i gravate, ridicate la
intervale regulate; construcia templelor de piatr, cu folosirea i

47

rspndirea bolilor nalte, cu consol proprie sistemului maya; n


sfrit, existena unei ceramici policrome caracteristice. Mari orae
ca Tikal, Uaxactun, Copan, Piedras Negras, Yaxchilan se
mbogesc permanent cu cldiri care se refac i ele fiind acoperite
de altele noi, ca piesele unui joc de puzzle.
Pe la 550, cultul monumentelor datate i al stelelor, care arat
profunda preocupare a mayailor pentru tainele timpului, s-a
rspndit n valea lui Usumacinta, n oraele Yaxchilan i Piedras
Negras n special, dar i mai departe, pn la Calakmul, n
Campeche-ul meridional, de unde au fost scoase la lumin pn
acum 103 stele de piatr.
Treptat, arta a ctigat n miestrie i elegan sau n for i
fiecare ora a strlucit ntr-un domeniu privilegiat n cursul
avntului extraordinar din secolele VII i VIII: n secolul VII,
Palenque este oraul rafinamentului i al graiei (Soustelle), cu
arta sa incomparabil de folosire a stucului; spre 750, Piedras
Negras se afl la apogeu cu superbele sale statui; ntre 726 i 783,
Copan, metropola cultului i a savanilor, ridic altare i stele n
stil baroc; mai nainte (692 la 726) la Yaxchilan s-au montat
lintouri din lemn sculptat n basorelief, n acelai timp, credincioii
din Tikal i nlau piramidele ascuite care ne mai transmit nc
emoia lor sacr, n acest sit s-au gsit 86 de stele, n acest fel,
secolele VII i VIII se impun ca marile secole mayae, n domeniul
gndirii i al artei. Dac se ine seama de frenezia creatoare care ia cuprins pe locuitorii acestor mari centre ceremoniale: doar n
anul 790, nu mai puin de 19 orae au consacrat monumente
gravate pentru a sublinia aceast dat! S reinem c n peste 90
de situri diferite au fost descoperite inscripii din aceast epoc!
Astfel, n secolele VII i VIII, n atmosfera sufocant, umed a
pdurii, ritmul se accelereaz continuu: erau necesare alte i alte
cldiri, alte i alte stele, tot mai frumoase. Sculptura i ceramica
evolueaz nencetat, ctignd n inspiraie i sensibilitate. Dar
deja, puin nainte de 800, apare un oarecare manierism, un
oarecare barochism, se observ o not mai ncrcat, semne ale
nceperii fazei descendente, a declinului, a implacabilei decadene.

Declinul.

Deci,

pe la anul 800 ncepe declinul, care se va prelungi timp

48

de un secol; unul cte unul. Marile centre ceremoniale nceteaz


de a mai nla cldiri i stele. Au fost prsite brusc? Nu, dar se
pare c resortul, din cauz c a fost ntins prea mult, s-a rupt i c
poporul maya, cuprins de o oboseal extrem dup o lung
solicitare, a spus: Gata! S-a vorbit de revolte rneti, s-a
invocat puternica presiune, cu reacii n lan, a chichimecilor
(tipuri barbare de vntori care i exercitau influena asupra
nordului Mexicului, dar cu repercusiuni pn n Guatemala)
deoarece, fr ndoial, acest fenomen de slbire i de renunare se
observ n toat Mezoamerica; i, de asemenea, se constat
influene nordice noi i la graniele mayae. Este adevrat c de
acum nainte nu se mai construiete, nu se mai sculpteaz: ntre
800 (la Copan) i 909 (ultima stel de la La Muneca), unul cte
unul, oraele au ncetat s mai nale stele, dei obiceiul era de a
ridica, la nceput, cte una la douzeci de ani, apoi una la zece ani
i n sfrit, ritmul accelerndu-se, una la cinci ani.
Vreo cincizeci de ani, n mijlocul secolului X, viaa social i
politic a revenit, se pare, la nivelul unei activiti steti i nu
urbane, n jurul unui centru ceremonial care concentra i stimula
toate activitile intelectuale i artistice. ara vegeteaz i se
ntrein oarecum doar sanctuarele din trecut, n care se fac cteva
arderi sau automortificri, iar oamenii se reculeg n caz de doliu
sau de calamiti, n mod evident, chiar dac nu a fost eliminat
fizic, elita teocratic i-a pierdut influena, autoritatea i, probabil,
prestigiul. Unele coli de istorie mpart perioada clasic n dou
etape: cea veche cuprins ntre 250 i 600 i cea recent, ntre 600
i 950; dar schema de mai nainte este acceptat de toi
specialitii. Ultima datare nscris pe monumente este 909: este
vorba de un pandantiv de jad gsit latzibanche, pe coasta oriental
a peninsulei i de o stel de la La Muneca.

Perioada mexico-toltec.

Zona central maya nu se va mai ridica niciodat la aceeai


strlucire, chiar dac populaia, contrar unor afirmaii, a rmas pe
loc cnd Cortez, n 1520, a traversat regiunea, a ntlnit o
populaie destul de numeroas. Acum ns, sectorul principal al
vechiului centru maya nu mai are dect o populaie foarte rar. n
schimb, sectorul nordic al peninsulei va cunoate o a doua
49

nflorire cultural i artistic, n secolele XI-XII; acestei perioade,


marcat de o contribuie din afar, nordic, i se spune mexicotoltec sau Puuc, dup numele unor coline joase, existente ntre
statele Campeche i Yucatan, n jurul crora se grupau
principalele centre ale epocii (Uxmal, Kabah, Sayil, Labna). Acestei
faze (900-1200) i se mai spune postclasic veche de ctre unii
autori care pstreaz termenul de postclasic recent pentru
perioada urmtoare de la 1200 pn la sosirea spaniolilor, n
1519.
Oricum, venirea itzailor, la o dat pe care o putem situa la
sfritul secolului X n 967, 978, 987 sau 999, dup diferii
autori marcheaz o cotitur important n istoria mayailor. Dar
cine erau aceti itzai care vor schimba gndirea i arta mayailor
i care vor rvi chiar modul lor de via? Ei au adus de la Tuia
noi linii arhitectonice, cultul arpelui cu pene (Quetzalcoatl) i al
altor diviniti cu caracter mai curnd stelar i rzboiul
instituionalizat, n serviciul astrelor nsetate de carne i snge
omenesc, n acest fel, autoritatea clerului a fost eclipsat de cea a
ordinelor militare, care asigurau.. Aprovizionarea sngeroas i
acionau pentru binele zeilor. Totui, aceast implantare de
trsturi nordice n Yucatan rmne puin important n afara
oraului Chichen Itza, acolo unde sunt evidente cele mai multe
caracteristici aduse din Tuia.
Dar cine erau aceti tolteci? Trebuie s prsim teritoriul maya
i s ne ducem n marea metropol din Teotihuacan. n nordul
actualului Mexic. Ca i n teritoriul maya, marele ora din nord a
continuat s decad n cursul secolelor VIII i IX din motive sociale
i poate economice, nc puin cunoscute. Triburi slbatice (indios
bravos), mai bine narmate, cu arcuri i arunctoare de sulie,
venite din regiunile de step septentrionale, au profitat de aceast
slbiciune pentru a se infiltra. Dintre aceste populaii barbare i
rzboinice, de limb nahuatl, s-au desprins toltecii. Trebuie spus
c toltec, cuvnt din nahuatl, nu desemneaz o naiune, ci este
contrariul cuvntului chichimec, sinonim cu barbar i
grosolan; deci toltec nseamn om civilizat i meteugar
priceput. Totui domnete confuzia i. Adesea, aceti noi stpni
din Valea central sunt numii tolteci-chichimeci. i nu este
singura ambiguitate care apare n privina lor. Pentru muli
istorici, aztecii, urmaii lor, sunt adevraii responsabili de
contradiciile i confuziile legate de trecutul i miturile toltecilor. i
asta deoarece aztecii le atribuiau toltecilor att propria lor origine,

50

ct i introducerea tuturor artelor i descoperirilor civilizatoare, de


la agricultur la metalurgie, de la calendar la scriere. Din cauza
aztecilor s-a crezut mult timp c toltecii erau creatorii civilizaiei de
la Teotihuacan, cnd ei erau de fapt groparii ei. A fost necesar
rstimpul istoric pn n anul 1940, cnd explorarea ruinelor
arheologice de la Tuia a pus n eviden adevrata lor personalitate
i locul lor real n cronologie.
Aceste spturi au artat c toltecii au fost activi n America
Central ntre anii 856 i 1250 i, de altfel, cu ei trecem, pentru
acest sector, din colurile mitologice pe terenul mai ferm al istoriei.

O situaie conflictual n nord.

Primii imigrani tolteci au acceptat vrnd nevrnd, timp de un


secol, hegemonia clasei sacerdotale din Teotihuacan; ei s-au lefuit
i au asimilat modul de via, obiceiurile i datinile civilizaiei
urbano-agrare ale marii metropole. Dar peste puin vreme, aceti
primi tolteci care i-au nsuit modul de a tri, credinele i
tehnicile sedentarilor, vor avea de nfruntat pe fraii lor nomazi
care nvlesc tot din nord, aducnd din stepe obiceiuri, rituri i
trainice convingeri religioase concentrate asupra divinitilor
astrale i rzboinice, foarte diferite de divinitile agrare i
oreneti ale sedentarilor. O continu tensiune pare a fi dominat
raporturile dintre cele dou clanuri (primii venii i cei venii mai
trziu), n timp ce primii acceptaser autoritatea regelui-preot
Quetzalcoatl. arpele cu pene, puin amator de sacrificii
omeneti i mai curnd devotat cultului zeului Ploii, ultimii sosii,
rzboinici din fire, ancorai n atavismul lor de nomazi, adorau
steaua Dimineii, Venus, care, dup ei, solicita hecatombe umane
zilnice, pentru a accepta s apar n fiecare zori. Toat cultura
toltec va rmne impregnat de caracterul brutal, aspru i
militros al acestor ultimi ocupani barbari din platoul mexican;
lumea maya nsi va fi influenat de felul lor de a fi, va fi
nclinat spre violen i va cpta obiceiuri rzboinice. Cu toate
acestea, invadatorii au fost dispreuii i literatura maya i prezint
ca pe nite necioplii, brutali i desfrnai
Tezcatlipoca, divinitatea lor tribal protectoare, locuia n Ursa
Mare; zeul-vrjitor, eful tribului, nu va avea linite pn nu-i va
nvinge rivalii: pe regele din Tuia, marele preot al lui Quetzalcoatl
51

i partizanii si. Va reui cu puin nainte de anul 1000. Din


aceast confruntare istorico-mitic ntre reprezentanii culturii
urbane civilizate, panice i cei care reprezint slbticia, violena
i obscurantismul, fr ndoial c s-a ajuns la eliminarea unui
stat teocratic i la nlocuirea lui printr-o cast de rzboinici.
Quetzalcoatl a fost nvins i exilat; el a plecat din Golf, de la malul
Mrii divine, spre misteriosul inut negru i rou, ara Aurorei
pe care legendele o localizau dincolo de orizontul oriental; urcat n
luntrea lui fantastic, din erpi uriai, el dispare ntr-acolo. Acest
rege-preot din legend poate fi considerat ca primul personaj
istoric palpabil din istoria american, dei este nvluit n misterele
miracolelor i, cu toate c el poart nc, printre numele sale, pe
cel al unui zeu: Ce Acatl Tolpizin Quetzalcoatl! Pentru ultima oar.
Mitul i istoria se mbin.
Vrjit de Tezcatlipoca, el s-a mbtat i i-a sedus propria sor;
trebuie s fug! Dar, nainte de plecare, anun c va reveni
pentru a ncepe o er nou. i cum n cursul rtcirilor sale epice,
nainte de dispariia n marea oriental, el a lsat pe trunchiurile
copacilor un semn gravat n form de cruce, simboliznd punctele
cardinale, cnd marile cruci desenate pe pnzele navelor lui Cortez
au aprut la orizont, aztecii din anul 1519 au fost convini c
regele Quetzalcoatl revenise! i tocmai dinspre est, de unde
dispruse. Pentru Montezuma, superstiios ca orice indian, fr
ndoial c era chiar Quetzalcoatl ce venea s-i reia regatul, dup
cum fusese stabilit!
Dup plecarea din Tuia a arpelui cu pene. Oraul a devenit un
centru cultural important timp de un secol i jumtate de la
1000 la 1150 fiind deci contemporan cu Chichen Itza renscut.
La Tuia, sacrificiile omeneti i preocupau pn la obsesie pe noii
ocupani i aceste practici sngeroase cereau mereu prizonieri.
Rzboiul este repede ridicat la rang de instituie necesar. Rolul
soldatului furnizor de victime dar i virtual victim pentru
duman! capt din aceast cauz un caracter religios; soldatul
devine ajutorul firesc al preotului. Frizele templelor se acoper de
simboluri de jaguari (simbolul lui Tezcatlipoca), de coioi, de
vulturi (simbolul solar) i de vulturi negri (urubuj, sfiind inimi de
oameni toate reprezentnd ordine militare.

52

Tuia i rzboinicii-atlani20.

Dup cteva scurte sondaje n 1873 i 1880 itul din Tuia, aflat
pe vrful unei mari coline, la mai puin de o sut de kilometri la
nord de Mexico, a fost explorat metodic de Jorge Acosta, ncepnd
cu 1941. n jurul unei mari piee erau temple, palate i un teren de
pelot. Cu cei patru rzboinici-atlani impresionani, nepenii n
poziie de drepi, nali de aproape 5 metri, izolai pe terasa lor
nalt, templul Tlahuizcalpan-tecuhtli, steaua Dimineii, sau
Domnul Aurorei, merit celebritatea sa universal: nu pot fi uitai
aceti patru soldai care in ntr-o mn un atlatl (arunctor de
proiectile) i n cealalt o pung cu bulgri de copal, purtnd o
tolb plin de sulie i o sabie mic ndoit; nu poate fi uitat nici
Zidul cu erpi, Coatepantli, o cldire mic, anex, cu friza sa cu
ofidieni21 fantastici devornd oameni. De altfel i vom vedea asta i
la Chichen Itza, templele toltece nu mai sunt mici ediculi22 cocoai
pe piramide, n folosina ctorva preoi, ci sli mari cu cariatide
sau colonade o noutate uor accesibile castei militare,
puternice i numeroase, care nltur clasa sacerdotal, altdat
singura conductoare. De altfel, aceast societate marial, care
ine sub jugul su poporul nvins din Teotihuacan (i pe cel din
Chichen Itza, n teritoriul maya) se va prbui, la rndul su,
ncepnd cu anul 1168, n faa presiunii unui nou val de barbari
chichimeci, din nord.

Strlucirea Tulei.

timpul epocii sale de mreie, ntre 1000 i 1150, Tuia i-a


exercitat pn departe influena, pn la Michoacan la apus.
Monte Alban i Yucatan n sud i est i, de asemenea, pe coastele
Golfului, la rsrit. Apoi, Tuia a czut prad jafurilor iar locuitorii
si i-au gsit refugiul n oraele Cholula i Colhua-can, unde au
continuat tradiiile culturale ale toltecilor pn spre anul 1250.
Dar. n mod surprinztor, la 1300 km de Tuia, n linie dreapt, n
20
21
22

Statui de brbai servind ca stlpi de susinere.


Reptile fr labe.
Mici construcii utilitare.

53

mijlocul teritoriului maya, a aprut un ora asemntor, nou. Care


s-a nlat lng Chichen. Fraciunea veche a itzailor. Care
trebuise s plece din Tuia puin nainte de anul 1 000. Se instalase
la o distan de dou luni de mers de acolo, spre est. n teritoriul
maya. La Chichen, care a devenit Chichen Itza. Oraul a fost
mpodobit cu cldiri somptuoase la nord de vechiul ora (Chichen
Viejo) i astfel Yucatanul de nord va fi timp de dou secole XI i
XII centrul unei renateri spectaculoase, numit Perioada Puuc.
Confirmnd legendele din Valea central, cronicarii mayai care
au scris cu caractere latine, puin dup cucerirea spaniol, Chilam
Balam. Ne istorisesc c Kukulkan transcrierea exact n mayaa
cuvntului nahuatl Quetzalcoatl, arpele cu pene a venit pe
coasta Golfului i s-a instalat n anul 987 la Chichen fcnd
curnd o confederaie cu oraele Uxmal i Mayapan. La rndul ei,
arheologia a confirmat corectitudinea acestei legende: la Chichen
Itza se regsete cea mai mare parte a trsturilor culturale, foarte
originale, proprii lumii toltece: marile sli hiposti23; coloanele
mpodobite cu pene, terminate n cap de arpe, care ncadreaz
intrarea templelor; statuile portdrapel, antropomorfe sau
animaliere: micii atlani cu braele ridicate susinnd o lespede de
altar sau de tron; statuile numite ale lui Chac-Mool, Mijlocitorul,
un personaj reprezentat lungit pe spate, cu picioarele strnse,
innd pe piept un platou cu ofrande; n sfrit, frize i panouri cu
basoreliefuri cu rzboinici, cranii de om i animale simbolice aa
cum le-am descris mai nainte, cnd am vorbit despre Tuia. A
regsi la Chichen Itza toate aceste forme, aceste trsturi proprii
toltecilor i ntr-un stil prea puin diferit, nu poate dect s
surprind dac ne amintim c Tuia se gsete la 1300 km
distan.
Probabil cititorul a descoperit imediat o contradicie:
Quetzalcoatl. Al cincilea dinast24 din Tuia, a trebuit s cedeze locul
noilor invadatori, deoarece neprihnit, binevoitor, el s-a opus, cum
am mai artat, sacrificiilor umane propunnd n schimb ca
ofrande flori i plcinte de porumb sau, la nevoie, sacrificii de
psri sau de fluturi! Ori, la Chichen Itza, nu fluturi au fost gsii
pe reliefurile sculptate cu scene de sacrificii, ci oameni, adesea
chiar copii. i povestitorul din Chilam Balam nu este blnd cu
aceti invadatori desfrnai, cu aceste brute sngeroase! De fapt,
23
24

Sal al crei plafon este susinut de coloane.


Suveran care domnete dependent de un suveran mai puternic.

54

problema este de a ti exact cine a ajuns la Chichen n jurul lui


987, cu bagajele lui Kukulkan, deoarece este posibil ca grupe de
mercenari diferii s se fi alturat arpelui cu pene, care va muri
puin dup aceea, n 999, n vrst de 52 de ani durata unui
ciclu de via normal n concepia mexicanilor.
Erau tolteci, aceti itzai care-l urmau pe QuetzalcoatlKukulkan se ntreab Eric Thompson sau un alt grup, poate
chiar o populaie maya din Tabasco, cum ar fi chontalii cei care
adoptaser cultul lui Quetzalcoatl i cultura toltec? Ceea ce se
tie sigur este c invadatorii, cu lncile, arcurile i arunctoarele
lor de sulie au dovedit c erau dotai cu un armament mult
superior celui al yucatanilor. Tot ei au lsat, probabil, un mare
numr de sculpturi i simboluri falice, la Uxmai n special; ori,
acesta este un obicei total strin mayailor. i n Chilam Balam se
exprim dezgustul i dezaprobarea fa de aceast intruziune. Ei
sunt neruinaii zilei, neruinaii nopii, drojdia omenirii Inimile
lor sunt moarte n pcatele lor carnale. n 1185, se pare, aceti
itzai au fost definitiv alungai din Chichen de un oarecare Humac
Ceel, ca urmare a rpirii unei frumoase Elena locale. Atunci a
nceput lentul declin al oraului.

Revenirea la valorile i tradiiile mayae.

Timp

de dou secole i jumtate (aproximativ de la 1200 la


1450) oraul Mayapan a creat o lig, destul de vag precizat, ntre
dousprezece orae, asupra crora el i-a exercitat supremaia
politic i probabil, religioas; la aceeai epoc, n Guatemala,
mayaii quiche au creat o federaie de tip asemntor. Lucrrile
arheologice recent executate la Mayapan au adus la lumin
vestigiile a circa 3600 de cldiri, probabil profane n cea mai mare
parte. Religia i pierduse n acea perioad locul su predominant
i rzboiul, fcut la nceput pentru a-l apropia pe om de zei,
sfrise prin a-i ridica pe oameni, n mod slbatic, unii mpotriva
altora; rzboiul se rspndise pn la venirea spaniolilor cu toat
atitudinea panic n general a mayailor (Eric Thompson). De
asemenea, arta a deczut i, n afar de cteva vase de lut,
grosolane, nici cel mai mic obiect cu valoare estetic nu a fost gsit
n cursul spturilor de la Mayapan. n schimb, n acest ora
militarizat, au aprut urme de hecatombe colective: ntr-un pu

55

conducnd la o cript sub o piramid, care conine probabil


rmiele unui ef militar i ale soiei sale, au fost gsite
osemintele a 41 de persoane masacrate, fr ndoial ale
prizonierilor i sclavilor sacrificai n timpul funeraliilor.
n timp ce arta i activitile intelectuale regreseaz mult n
timpul supremaiei oraului Mayapan. Se constat, n schimb,
cteva progrese tehnice: cuprul, uneori amestecat cu aur, care
apruse pe la 950. Se rspndete din ce n ce mai mult, dei
destul de lent; arcul i sgeata, o arm mult mai de temut dect
lancea i sarbacana25 cu bile de argil pentru vnarea psrilor?
aduse de mexicani, se rspndesc i ele pe teritoriul maya.
La Mayapan, urmaii curajosului Hunac Ceel, Cocomii, au inut
bine n mn, timp de mai mult de dou secole (1200-1450) cele
dousprezece orae confederate, de bunvoie sau cu fora, probabil
i cu sprijinul mercenarilor mai rzboinici dect mayaii. Pe la
1450, un ef din regiunea Uxmal, aparinnd puternicei familii
Tutui Xiu, Ah Xupan, a ridicat triburile din federaie contra
autoritii Cocomilor, care profitau lund i vnznd mayai ca
sclavi, chiar n centrul ligii! i aceti frai erau revndui n
Honduras! Mayapan a fost cucerit i clanul Cocom masacrat; cele
dousprezece orae ale ligii i-au regsit autonomia, au revenit la
letargia lor, ntrerupt, cteodat, de conflicte i de lupte
sngeroase. Trecuser muli ani de cnd clerul i pierduse
autoritatea i de cnd se construise ultimul templu-piramid. Nu
se mai construia dect din materiale uoare i de calitate sczut:
ngrdituri din lemn. Crmizi nearse i acoperiuri de paie.
Fuseser repede uitai zeii strini: arpele cu pene, Tezcatlipoca
sau Tlalchitonatiuh.
n mod curios, la cealalt extremitate a peninsulei, pe
pmnturile nalte ale Guatemalei.
Desfoar acelai scenariu, dup anul 1000: luarea puterii de
ctre rzboinicii de sub influen toltec; introducerea cultului
arpelui cu pene i a divinitilor astrale: ca urmare, supremaia
unui trib cei al quicheilor, instalai pe malurile septentrionale
ale lacului Atitlan asupra celorlalte (cakchiquel, zutuhil, mameci,
n principal); rscoala de la 1450, a triburilor supuse contra
clanului dominator; eliminarea acestui clan, urmat de
frmiarea autoritii i intensificarea conflictelor sngeroase
Tub lung care servete la lansarea, prin suflare, a unar mici
proiectile.
25

56

intertribale care se vor prelungi pn la cucerirea spaniol.


n paralel cu declinul zelului religios, compensat de dezvoltarea
spiritului rzboinic, activitile intelectuale i artistice au
continuat s decad i acolo, pn la cucerirea Guatemalei n
1525, de ctre Alvarado; n sfrit, cderea Tayasalului n 1697,
mult mai trziu dup cea a Yucatanului (1541). Am spus mai
nainte c aceast cucerire a fost uurat de multe trdri i de
cooperarea cu invadatorul a diferitelor triburi slbatice, aate
contra altora, n secolul XVI, mayaul cel linitit care-i respecta
trecutul, artist i ntreprinztor, fascinat de trecerea timpului,
dispruse: el nu mai tia nici mcar s-i citeasc scrisul!
Dup ce am trecut n revist cadrele geografice i istorice al
universului maya, s ne apropiem de indivizi, s le privim
portretele, de ieri i de azi. Organizarea lor, viaa lor material, sau
cotidiana, obiceiurile i moravurile lor, n msura n care o putem
face, plecnd de la dovezile arheologice i de la tradiiile pstrate.

57

3.
Mayaul, viaa lui cotidian i activitile sale.
Mayaii actuali, cu tot metisajul intervenit n timp. Datorit
numeroasele reprezentri sculptate sau, n mod excepional,
pictate, ne permit s schim un portret fizic al mayaului din
perioada clasic: robust, mic de statur media: 1.54 m. brbaii
i 1,42 m. femeile cu picioarele n X deoarece erau purtai prea
mult timp pe oldurile mamei i surorilor lui; fruntea teit,
craniul lung i ngust sau, uneori, n marile familii, n form de
obuz, deformat de scndurelele care l-au comprimat n timpul
prunciei; pomeii destul de proemineni, cu prognatism pronunat
i fr barb sau musti, n majoritatea cazurilor; un strabism
puternic, provocat de un mic obiect fixat ani de zile cu smoal la
baza nasului, la nivelul privirii; dinii pilii sau ncrustai cu jad
material considerat ca cel mai preios! urechile i nasul gurite
pentru a aga bijuterii i un inel agat de buza inferioar; corpul
brun sau armiu, pictat sau tatuat; prul lung, neted i negru,
adesea mpletit i cu o parte din vrful capului ras: iat normele
de frumusee ale mayaului elegant.
mbrcat cu serape-ul su (un poncho numit i pati} i cu o
bucat de pnz mai mult sau mai puin lung n jurul coapselor,
sandale din piele de cerb n picioare, prinse cu sfori din fibr de
agav, iat-l n faa colibei sale, blnd i rezervat, generos i
primitor, vistor i lene, prea puin nclinat spre violen i
excese, n afar de butur; i place mult i pipa. Totui, n spatele
acestei aparente detari, ct for de munc i ct imaginaie
exuberant! Arta maya, adesea strbtut de imagini fantaste,
surprinztoare, este toat plmdit din supranatural. Aceast
imaginaie aberant i delirant este o constant a geniului maya,
aa cum putem citi n Popol-Vuh, unde cazanele i vesela se revolt
contra stpnilor, ca i n povetile lui Miguel Angel Asturias26,
care l-au uimit pe Paul Valery27: Ct despre legende, ele m
26
27

Scriitor guatemalez (1899-1974). Premiul Nobel n 1967.


Scriitor francez (1871-1945).

58

farmec. Nimic nu mi s-a prut mai straniu dect aceste visepoeme dintr-o ar puternic i permanent n micare cele mai
delirante vise un comar tropical am crezut c am sorbit sucul
unor plante extraordinare sau o fiertur din acele flori care prind i
diger psrile. Ei, da! Fr a folosi vreun peyotl28 delirul bntuie
n mod obinuit n visarea mayaului.
Ct privete femeia maya, mbrcat cu un quechquemitl
(rochie rscroit fr mneci) cu dou triunghiuri petrecute peste
elegantul su huipil, ea trebuie s fie pudic i s coboare privirea
cnd ntlnete sau servete la mas un brbat. De altfel,
adulterul i ducea pe cei vinovai la tragerea n eap sau la stlpul
unde erau sgetai! Cel mai bun lucru pentru ea era s se ocupe
de metale moara cu pietre - cu care s macine porumbul i s
prepare turtele tortilla. Oameni de porumb, nscui din
porumb! dup cum i numesc legenda i crile uluitoare ale lui
Miguel Angel Asturias. ntreaga via depinde de porumb: el d
hrana i butura, fiert sau copt, mcinat i amestecat cu ap n
care s-a pus ardei i fin de cacao, el st la originea ciocolatei
noastre, al crei nume este mprumutat de la vechii mexicani.
Totui, brbaii prefer ca butur balche, un hidromel care
mbat.
Acest balche are, de altfel, un rol religios i se bea n cursul
ceremoniilor i al ritualurilor pentru solicitarea unor favoruri: se
ateapt de la el aducerea ploii, ndeprtarea calamitilor,
vindecarea bolnavilor.
Este fabricat din miere i din zeam de trestie de zahr n care
se macereaz coaj de balche, de unde i vine numele, apoi, n
timpul nopii, oamenii din clan se adun ntr-un local special,
interzis femeilor: ei se roag, psalmodiaz n jurul focului sacru i,
n vase de argil pentru ars parfumuri, ornate cu imagini de zei, se
arde pom (rin de copal). Brbaii au obrajii vopsii, ca i
membrele i tunicile, cu achiot portocaliu.
Pentru gteal i spectacole, acest om de porumb are o pasiune
nnscut i nemsurat: artitii au reprodus pe ziduri i n stuc i
piatr, cu o bogie uluitoare, motivele foarte diverse ale
vemintelor, bijuteriilor, colierelor, pieptarelor, pandantivelor,
inelelor din urechi i din nri, acopermintele de cap
surprinztoare i mtile; toate atrn i l acoper pe cel care le
Cactus din Mexic coninnd mescalin (alcaloid) care produce
halucinaii vizuale.
28

59

poart, fcndu-l de nerecunoscut, anonim, un altul!

O energie canalizat.

Brbat cu o religiozitate profund, mayaul. n general foarte


sociabil i serviabil, a tiut s foloseasc n mod firesc o parte din
timpul su pentru a participa la opera colectiv de construire a
piramidelor i templelor. Calm, stpnit, disciplinat, altruist,
obinuit cu munca i efortul susinut, el trebuia s trag, s care,
s transporte totul, fr ajutorul vreunui animal.
Folosindu-i astfel energia, se nelege c instinctele sale
rzboinice au fost atenuate; i suntem convini cu toate cele
cteva scene reprezentnd rzboaie c mayaul din timpurile
clasice a fost o fiin cu totul panic, moderat i calm: lupta
zilnic mpotriva tendinei acaparatoare a vegetaiei i realizrile
arhitecturale grandioase i luau tot timpul i toate forele, n afara
acestui sim social nedezminit i a unui solid spirit de echip,
avea. De asemenea, dou sau trei alte caliti: cinstea, curenia i
pudoarea.
Odat cu cucerirea spaniol i n cursul deceniilor urmtoare,
mayaii, ca i ceilali indieni din Mexic, au fost decimai catastrofal
ca urmare a masacrelor, a epidemiilor i a abuzurilor inerente
muncii forate. Apoi curba de populare s-a ridicat treptat i se
poate aprecia astzi c Mexicul numr tot atia locuitori ca n
timpurile precolumbiene. De altfel, cu tot amestecul important
ntre iberici i indieni i cu toat evoluia civilizatoare care se
accelereaz, mai ales n ultimele decenii, numeroase grupe i-au
pstrat identitatea, modul de via i obiceiurile, ntr-o msur
mai mare sau mai mic, de la provincie la provincie; n aceast
aciune de ocrotire a caracterelor originare, poporul maya are un
loc privilegiat.
Blocul etniei maya numr puin peste 2 milioane de indivizi,
submprii n mai multe grupe, care sunt, de la nord la sud:
yucatanii (n jur de 350.000); cholii (25.000) n bazinul lui
Usumacinta; chontalii (25.000) n delta lui Tabasco i civa n
Campeche; apoi tzotzilii (120.000); mamii (300.000); tzeltalii
(80.000); quicheii (100.000); cakchiquelii (350.000) i zutuhilii
(10.000), pe podiurile din Guatemala i din Chiapas. Ca i ceilali
indieni din America Central, mayaii sunt cretinai; totui,
60

universul lor religios a pstrat destui supravieuitori din vechiul


panteon, ca i rituri vechi; se poate vorbi chiar de un adevrat
sincretism29. Tzotzilii i tzeltalii, de exemplu, au puternice tradiii
indigene, comparativ cu ladinoii (metii) care domin viaa
administrativ i economic i nu-i prea bag n seam pe aceti
indieni de mna a doua. Dar acetia continu s-i eas tunicile
i costumele, care variaz de la un clan la altul, ca i structurile
sociale i religioase. Fiecare comunitate constituie o mic societate
nchis i strict ierarhizat, destul de egalitar totui, datorit
obiceiului care const n a pune pe cei care reuesc pe scara
social s plteasc cheltuielile n folosul i pentru distracia
colectivitii, n special cu ocazia numeroaselor srbtori. Aceast
compartimentare i aceast repliere se observ mult mai puin n
regiunile din Yucatan, mult influenate de modul de via iberic, cu
toate c limba maya este i aici foarte folosit.
Dup cucerire, mayaii din Peninsul au artat o dumnie
fi ocupanilor, din cauza exploatrii excesive a muncii lor de
ctre proprietarii de plantaii. Apariia n mediul maya, la
jumtatea secolului XIX, a cacichismului (sistem de exploatare
administrativ i politic) cacicul (cacique ef de trib indian)
fiind nsrcinat de marii proprietari de latifundios s-i exploateze
pe peoni (rani) i tirania cacicului a provocat multe rscoale
rneti, ducnd chiar la un rzboi civil care a rvit peninsula
timp de mai multe decenii. Dup 1930, odat cu aplicarea reformei
agrare i desfiinarea acestor latifundios (plantaii de henequen
agave rigida un fel de sisal30) calmul a revenit i programele de
industrializare au absorbit o parte a populaiei rurale. Atunci,
comunitatea maya s-a integrat rapid n viaa naional. Totui, cu
toate eforturile puterii centrale, cteva triburi nenduplecate au
refuzat s-i prseasc modurile de via i chiar orice contribuie
la dezvoltarea lor. Cel mai cunoscut din aceste triburi este
minusculul grup (ntre 180 i 280 de indivizi, dup spusele
etnologilor) al lacandonilor.

Fuziunea mai multor sisteme religioase aparinnd mai multor


culturi.
30 Agave din Mexic ale cror frunze dau fibre folosite pentru saci,
frnghii etc.
29

61

Lacandonii din Chiapas.

Cu toate c sunt foarte puin numeroi i pe cale de dispariie,


lacandonii au atras curiozitatea etnologilor datorit aspectului
arhaic i, n oarecare msur, de fosil, a modului lor de via: ei
continu s vorbeasc n limba maya clasic i nu n dialectul
tzeltal din jurul lor. i-au pstrat religia politeist i, pn n
ultimii ani, s-au inut complet la distan, trind dispersai n mici
grupuri (zece caribale, ctune bine ascunse n luminiuri, formate
din colibe, uneori fr perei, din cauza cldurii mari, sufocante, a
regiunii) pe aproape 10.000 de km2. La graniele dintre Mexic i
Guatemala, ntre Usumacinta i Jatate, aceast regiune din
Chiapas se ntinde pe un lan muntos haotic, acoperit de jungl,
saturat de umiditate, brzdat de cursuri de ap i plin de lagune.
Jacques Soustelle, printre alii (Alfred M. Tozzer, Frans Blom,
Gertrude Duby, Eric Thompson), a contribuit, un timp, la
nceputul anilor 30, la studiul acestei etnii minuscule, dar
captivante prin conservarea multor caracteristici din trecut i a
publicat rezultatul observaiilor sale, care merit a fi amintite pe
scurt aici pentru nelegerea mayailor din vremurile clasice.
Poate cel mai surprinztor lucru pentru noi, scrie el, este
constatarea c lacandonii reuesc s triasc, zi de zi, an dup an,
fr a primi nimic din afar. Ei cultiv porumbul, maniocul, ptata
dulce, ardeiul, fasolea, roia. Vneaz psrile din pdure,
maimua, tapirul, porcul slbatic; pescuiesc n lagune i ruri:
arcurile i sgeile le fabric din lemn de gaiac31, din trestie, silex
i pene de papagal. Ei i construiesc casele i templele din crengi
i din frunze. Cultiv bumbacul, pe care femeile l torc i-l es
pentru confecionarea mbrcmintei i tutunul, din care rsucesc
frunzele abia uscate pentru a-i fuma igrile groase. Au dobort i
au scobit trunchiurile de acaju32 pentru a-i face pirogile. Fr a
mai vorbi de scoara de balche pe care o pun la fermentat cu
porumbul, ca s obin butura ritual, de coaja de majagua pe
care o bat pentru a obine un fel de pnz cu care se
nvemnteaz, de colorantul rou de rucu i de alte culori vegetale
pe care femeile le folosesc pentru a-i mpodobi fustele, de penele
Arbore din America central, din lemnul cruia se extrage un
balsam.
32 Arbore din America, cu lemn rou i foarte tare.
31

62

multicolore cu care i mpodobesc prul, de argila din care


modeleaz cdelnie sacre, de fibrele pe care le rsucesc pentru a
obine sfori, plase i hamacuri, de tigvele care servesc ca recipieni,
de trestiile din care fac fluiere cu sunet trist i cte altele! Totul,
absolut totul, de la hran la petrecerea timpului liber, de la arm
la jucrie, de la adpost la ritual, a fost smuls pmntului, apei i
pdurii, transformat, modelat, esut de minile lor. (J. Soustelle
Cei patru Sori).
Astfel, pn la o dat foarte recent izolarea lor s-a micorat
mult n prezent autonomia cultural a lacandonilor a
supravieuit n aspectele eseniale. Doar indispensabila machete33
din oel a putut s-i atrag: aceast sabie pentru tiat copaci, mult
superioar toporului de piatr, este absolut necesar n jungl.
Soustelle fi vede i acum frignd maimuele mici cu piele i pr,
ca nite ngrozitori bebelui carbonizai la un foc de canibali. Ei
omoar aceste maimue cu arcuri i sgei ncrcate de zimi i
vrfuri metalice, inute cu grij departe de femei, deoarece acestea,
doar atingndu-le, le-ar face s-i piard orice eficacitate! n
concluzie, vntoarea, pescuitul i culesul, aa cum le practicau
strmoii ndeprtai, au rmas o completare important a
ocupaiei de baz cultivarea porumbului: lacandonul este deci un
ran i nu un om din paleolitic.

Religia lacandonului.

Cum n aceste regiuni ploile sunt aproape zilnice, Metsaboc,


zeul Ploii la lacandoni, capt un aspect mai curnd de temut,
dect binevoitor. Jacques i soia sa, Georgette Soustelle, au avut
privilegiul s mearg n pelerinaj la sanctuarul lui Metsaboc. Aflat
n limitele teritoriului lacandon. Sanctuarul lui Metsaboc nu este
altceva dect o peter puin adnc deschizndu-se, aproape la
nivelul unui lac, la baza falezei acoperit de petroglife, desene
misterioase care amintesc de cele trasate, acum apte sau opt mii
de ani, n centrul Saharei, pe pereii rpelor n Tassili. Lacandonii
cred c ele au fost fcute chiar de zei.
n peter, o mulime de cdelnie, buci de rin de copal ce
Cuit mare, cu mner scurt, pentru aprare, folosit i ca instrument
(cuvnt spaniol).
33

63

se arde n loc de tmie i cranii de om, fr ndoial cele ale


caribilor (alt nume dat lacandonilor), crora rudele le-au acordat
acest loc de nmormntare, n ziua n care am vizitat acest
sanctuar, Metsaboc adunase din nou deasupra lacului ceaa i
ploaia pirogile noastre naintau pe un canal strmt i sinuos prin
pdurea inundat, printre arbori uscai care-i ridicau spre cer
braele lor torturate. Niciodat nu m-am simit, ca atunci, cu
adevrat la captul lumii.
Etnologii notri au urmrit, de asemenea, tehnica preistoric i
ritual de aprindere a focului sacru, meninut aprins zi i noapte
n colibele pline de fum. Pentru a realiza acest lucru, se nvrtete
ntre palmele minii un b din lemn tare, nfipt n cavitatea unei
alte buci de lemn mai moale, inut cu picioarele; nclzirea celor
dou lemne frecate provoac aprinderea firelor de bumbac aezate
lng cavitate. Mai nti, cel care opereaz, trebuie s-l invoce pe
zeul Focului Kak; folosirea acestui b de foc pentru a aprinde o
parte din pdure nainte de nsmnare s-a transmis de milenii.
Pentru a cultiva, dup ce a fost chemat zeul pdurii, va trebui
implorat cel al Soarelui, Kin.
Observarea riturilor i credinelor lacandonilor este instructiv,
deoarece noi tim foarte puine lucruri despre religia mayailor din
primul mileniu; de altfel, se presupune c ea era puternic marcat
de dualism. Zei binevoitori i zei de temut erau n numr egal i
fiecare din ei era n stare s fac bine i ru, putea s se arate
cnd favorabil, cnd nefast. Ei locuiau cerul, pmntul i lumea
subteran; lcaurile subterane sub forma peterilor i a
culoarelor subterane, au exercitat o fascinaie deosebit i
continu asupra mayailor. Jacques Soustelle a putut observa c
n unele din aceste peteri vasele lsate acolo erau mai bine
lucrate i mai bune dect cele folosite n prezent de lacandoni i c
ele aparineau probabil unei populaii evoluate, care a trit mult
nainte i care a disprut.
O multitudine de alte diviniti ocup cele trei ceruri suprapuse
ale cosmogonie! Maya, dar ocup i cdelniele rituale care le
reprezint n temple, sau locurile sacre, cum sunt unele faleze sau
unele lacuri. Cteva centre ceremoniale au rmas locuri de cult
deosebite, cum este Yaxchilan unde statuile ne transmit o parte
din puterea lor de emoionare sacr, n fiecare an, lacandonii se
duc acolo, ncrcai cu cdelnie i rin de copal (pe care ei o
numesc pom), i depun acolo vasele grosolane rituale pe pragurile
sculptate, la baza statuilor, pe treptele palatelor i templelor pe

64

jumtate prbuite, ard mirodenii, cnt rugciuni. Nu par a face


diferen ntre peterile naturale unde locuiesc unii zei ca
Metsaboc i cldirile vechi din Yaxchilan; pentru ei, ele sunt dou
case de piatr, n contrast cu colibele lor de crengi i de frunze.
Probabil, dac ne referim la obiceiurile vechi observate n diferite
puncte, c mayaul, nainte de a se duce n pelerinaj la una din
aceste peteri sacre sau la un templu ndeprtat, respecta o
abstinen de patruzeci de zile. O alt convingere a lacandonilor,
mprtit, de altfel, de toi indienii din Mexic, este c lumea
noastr este ameninat de un sfrit apocaliptic i c ea a fost
precedat de alte patru lumi (cei Patru Sori), fiecare din aceste ere
cosmice gsindu-i sfritul ntr-un cataclism ngrozitor. Aceast
viziune ciclic a timpului universal rmne una din marile
originaliti ale gndirii indiene.

Lacandonul vzut de aproape.

Informatorul lui Jacques Soustelle de lng lacul Pelja, un


anume Tehankin, i-a enumerat i i-a descris pe zei, numele lor,
locul unde stau, aici pe pmnt sau n cer, familiile din care provin
i cstoriile lor deoarece lacandonii i-i nchipuie dup imaginea
lor, adic poligami ca efii lor; el i-a descris groaznica lume
subteran i locurile minunate din cer, n care sufletele
lacandonilor dup moarte gsesc pduri frumoase fr mrcini i
fr jaguari, vnat bogat, porumb din belug. I-a artat cdelniele
pe care le pstra n templul su: cele ale zeilor sunt nsemnate cu
dungi verticale: cele ale zeielor sunt barate cu grile roii i negre.
I-a explicat cum se pregtete, ntr-un trunchi de copac scobit ca o
pirog, butura fermentat care-i trage numele de la balche,
scoara sacr pe care femeile nu pot s-o ating fr s moar. El
pregtea vopseaua roie (meu) zdrobind bacele de koshop, cu care
se stropeau tunicile n momentul ritualurilor i se vopseau n
acelai fel benzile de coaj btut cu care se nveleau cdelniele,
cnd se ardea n ele rina de copal i cnd se puneau pe buzele
figurinelor care le mpodobesc firimituri de hran i de tutun.
Altfel, J. Soustelle a cptat convingerea c sufletul lacandonilor
era plin de linite, de seriozitate i de buntate, chiar dac, din
ntmplare, conflicte brutale izbucneau ntre clanuri sau indivizii
dornici s rpeasc femei. Chiar dac, din cnd n cnd, se
65

ajungea cu violena pn la moarte de om. Expresia feei lor, de


altfel, arat aceast lips nnscut de agresivitate. Trebuia s-i fi
vzut pe aceti omulei armii din pdurea din Chiapa, cu
siluetele lor firave cu forme ascunse n tunici lungi, femeile
purtnd coliere simple, din grune, brbaii cu o pan ce le
traverseaz nasul, toi cu prul lung zbrlit, mergnd n picioarele
goale, uneori cu o igar enorm nfipt ntre buze. Membrii
aceluiai clan (exist circa zece clanuri) se consider urmaii unui
animal ca maimua, porcul slbatic (pecari), jaguarul, fazanul de
pdure Uneori se pot cstori ntre ei n acelai clan, alteori,
tnrul pleac ntr-o incursiune la vecini cu sperana c va putea
rpi o fat; aa se isc bti uneori sngeroase i dumnii
nencetate care continu s strice raporturile dintre clanuri. De la
soia lui, lacandonul ateapt s-i fac veminte, s-i pregteasc
masa i buturile, s caute plante i rdcini comestibile sau
scoici de ap dulce din ruri, n snul clanului sau n afara
clanului, el trebuie s se cstoreasc doar n cadrul tribului i
niciodat un lacandon n-ar fi luat o tzeltal, dar acest lucru nu se
mai obinuiete acum. Pe scurt, viaa unui lacandon, puternic
impregnat de religie, ncrcat de interdicii i obligaii, era plin
de constrngeri. Eti tulburat cnd calculezi timpul, energia,
ingeniozitatea i consumul de for fizic pe care fiecare din aceti
indieni trebuie s le depun doar pentru a supravieui ntr-o
natur ostil, ntr-un mediu care n-are nimic din paradisul
fericiilor slbatici aa cum erau imaginai n secolul luminilor34; ce
munc fr odihn, ce efort trebuie s depun n fiecare zi pentru
a dobor arborii enormi, pentru a respinge asaltul continuu al
hiului, pentru a arde jungla, pentru a construi i repara coliba,
pentru a planta porumb, manioc, bumbac, tutun, pentru a cuta
i culege douzeci de alte plante, pentru a ucide cu sgei psri,
maimue, pecari i peti! Ori, el i-a gsit timp pentru a cldi i un
templu, mai spaios i mai bine aranjat dect propria lui colib, cu
mas-altar i etajere: el modeleaz cu grij cdelniele, figurinele
care reprezint zei, folosete rucu, negru de fum i cret pentru a
le mpodobi; se duce n pdure s recolteze rin aromat de
copal i bace colorante; bate coaja din care face panglici rituale,
scobete un trunchi de copac pentru a face o pirog, construiete
un adpost sub care pregtete kayem, face lungi i obositoare
pelerinaje la Yaxchilan; pe scurt, el, care depune atta efort pentru
34

Secolul XVIII.

66

a-i procura ceea ce este necesar pentru el i ai lui, se supune unei


alte munci, aproape egal, pentru a-i sluji zeii.

Originea lacandonilor.

Soustelle

observ, tot relativ la lacandoni, c activitile lor


sunt bazate pe cunotine profunde, transmise sau instinctive, dar
surprinztoare; i, trind printre ei, se minuna vzndu-i plecnd
la drum pentru mai multe zile n cutarea unui plc de copaci cu
coaj preioas, a unei colonii de papagali, a unei plante rare, a
unui zcmnt de silex sau de argil. Ce semne, pentru noi
invizibile, i conduceau n penumbra marii pduri ei erau
savanii, iar eu netiutorul fiecare lacandon adult are n el o
geografie, o botanic, o zoologie, o mineralogie nescrise, dar
foarte bine adaptate la scopurile lor, constat Jacques Soustelle,
plin de uimire.
Eric Thompson a presupus ntr-un studiu din 1938, c
lacandonii proveneau din emigrani din peninsula Yucatan.
Soustelle nuaneaz puin aceast tez. Remarcnd c se pot
deosebi trei tipuri fizice n aceast mic etnie rezidual: un tip cu
nasul lung coroiat i pomei proemineni, care amintesc de cel care
se observ pe basoreliefurile din Yaxchilan sau pe frescele din
Bonampak, dou situri de pe teritoriul lacandonilor; un al doilea
tip cu nas subire i drept i cu buze fine; un al treilea tip, n
sfrit, cu faa plat, cu nasul turtit, care ne trimite cu gndul la
prizonierii legai pe care-i vedem ngenunchiai n faa
majestuosului halach uinic (ef), pe stela nr. 40 din Piedras Negras.
Aceti strini, adui ca sclavi, erau mayai? Nu se tie. i-au lsat
ei urmai n teritoriul lacandon? Aceeai incertitudine. Dar
Soustelle va trage concluzia, spre deosebire de Thompson, c
lacandonii sunt urmai ai clasei inferioare a societii maya
civilizate, dar c alte elemente indigene au venit de-a lungul
secolelor (din Yucatan i din Guatemala probabil) s se suprapun
i s se amestece cu acest vechi substrat; chiar dac se constat
c ei toi vorbesc limba maya ca peste tot n Yucatan.

Limbile maya.
67

Poporul maya poate fi mprit lingvistic n cinci mari grupe de


dialecte diferite.
Primul grup cuprinde maya propriu-zis, o limb uniform,
vorbit nc de mai mult de 300.000 de persoane n statele
Yucatan i Campeche: aceast limb a fost vorbit mai la sud, n
Peten, de itzai, dup ce au fost alungai din Chichen, n secolul
XV. Cei vreo dou sute de lacandoni de astzi care vorbesc
dialectul maya, sunt de asemenea considerai urmai ai grupelor
care i-au gsit refugiu n pduri, dup venirea spaniolilor.
Al doilea grup, cel al cholilor. Cuprinde mai multe ramuri care
arat multe afiniti cu grupul maya propriu-zis. Popoarele din
acest grup se pare c au locuit pe teritoriul cuprins ntre Tabasco
i Honduras, dar aceast continuitate geografic a fost rupt n
cursul ultimelor secole, n urma dispariiei ctorva triburi
intermediare. Limba chol era vorbit ntr-un mediu de triburi
tropicale care s-au opus mult timp i cu hotrre spaniolilor, ceea
ce le-a adus multe necazuri. Cei 25.000 de choli care triesc la
vest de Palenque pot fi considerai urmaii lor, ca i cei din alte
nuclee din Chiapas. Limba chontal din Tabasco, vorbit de
aproape 20.000 de persoane la gurile fluviilor Grijalva i
Usumacinta, provine din acest grup.
Al treilea grup, cel al tzeltalilor are afiniti cu cel dinainte, dar
i cu cel ce urmeaz, cel al mamilor. El cuprinde patru dialecte
principale: tzeltala, vorbit de aproape 50.000 de indivizi, n
centrul i sud-estul Chiapas; tzotzila sau chamula, vorbit de mai
mult de 60.000 de persoane, n vestul Chiapas-ului; chaniabala,
vorbit din totdeauna n Chiapas, n jurul Comitanului, de circa
10.000 de indivizi; n sfrit chuxa, n vestul Guatemalei, dialect al
celor 15.000 de locuitori din regiunea Huehuetenango.
Al patrulea grup, cel al mamilor, reunete, de asemenea, cteva
dialecte, mai puin studiate, de altfel: kanxobala (40.000 de
vorbitori); motosintleka (4.000 de indivizi); ixila (20.000 de
vorbitori); ag-wakateka (8.000 de vorbitori): n sfrit, limba mam
cu cei 300.000 de vorbitori constituie un ansamblu important la
grania mexicano-guatemalez; dar dou treimi dintre ei sunt
spaniolizai, mai ales la Chiapas i nu-i mai vorbesc limba.
Al cincilea grup i ultimul, cel al quicheilor. Se mparte, la
rndul lui, n mai multe graiuri provenite din dou ramuri
principale: primul, foarte dens, i cuprinde pe quichei, cu 400.000
de vorbitori, deci dialectul cel mai folosit din familia maya: ea se
gsete n regiunea lacului Atitlan din Guatemala: la nord i la est

68

de acest lac. Limba cakchiquel este vorbit de aproape 350.000 de


persoane; zutuhilii, la sudul lacului, numr doar ceva mai mult
de 10.000 de indivizi, dup masacrul la care au fost supui de cele
dou grupe precedente. A doua ramur cuprinde pe ceckii, n
numr de 250.000 de indivizi, care ocup cea mai mare parte a
departamentului Alta Verapas i se ntind peste Hondurasul
britanic. Coban era pe teritoriul lor. Urmeaz dialectul pokomam,
vorbit nc n Guatemala, n apropiere de Antigua i de Jalapa, de
circa 25.000 de persoane: n sfrit, pokomehi este vorbit la sud
de Coban i n regiunea izvoarelor lui Rio Cahabon. De mai mult
de 30.000 de indivizi.
n total, toate aceste diferite etnii care vorbesc o mulime de
dialecte pe un teritoriu monobloc i continuu, de aproape 330.000
km2, au fost amestecate n mod straniu n trecut i aezrile lor
actuale nu reflect exact cum i unde erau ele n vremurile
prehispanice: este adevrat c, n ciuda particularitilor lor, exist
ntre ele o mare asemnare cultural i religioas. Structurile lor
sociale i politice au fost i ele, n egal msur, identice de la
lacul Atitlan la capul Catoche.

Organizaia social i politic.

lumina textelor lsate de spaniolii din timpul cuceririi,


societatea maya poate fi reprezentat ca fiind structurat dup un
model apropiat de cel al societii feudale, cu prinul sau eful de
trib conducnd oraul-stat, cu nobilimea sa, clerul su i masa
poporului, n majoritate alctuit din rani. S-au comparat
oraele maya legturile care le uneau erau mai curnd de natur
cultural, religioas sau lingvistic, dect politic cu vechile
orae greceti din secolele VI-II .H. Atena, Sparta, Corint sau
cu oraele italiene din secolele XIII-XV Florena, Veneia,
Genova cu porturile din Liga hanseatic, Hamburg, Bremen,
Lubeck
n fruntea fiecruia din aceste orae-stat mayae, se gsea un
fel de rege-preot, de prin-episcop, omul adevrat, halach uinic, a
crui funcie, era ereditar; dac primul nscut nu avea vrsta de
a domni la moartea tatlui su, unchii din partea tatlui asigurau
regena. Halach uinic conducea statul fiind asistat de un numeros
sfat compus din efii de clan totemici, de preoi i de btrni

69

(astzi, mayores). Emblema autoritii sale civile era un fel de


sceptru ndoit, manikin, terminat la cele dou extremiti prin
capete fantastice; bara ceremonial pe care o inea lipit
transversal de piept, aa cum se vede pe stelele din Copan, este
interpretat ca o emblem religioas sau un simbol al celor 52 de
ani din secolul maya. Se poate vedea aici, de asemenea,
mnunchiul de bastoane care simbolizeaz clanurile tribului: la
tzotzili (nume care nseamn lilieci) din San Juan Chamula, n
Chiapas, n fiecare an are loc schimbarea puterii grupului, de la
vechii notabili la cei noi: mayores (cei btrni) strng n cercuri
mnunchiurile de bastoane care stau drepte i legate la vrf.
Soiile noilor desemnai au sarcina s vegheze asupra acestor
mnunchiuri pn la terminarea ceremoniei de schimbare a
puterii.
Pe lng acest halach uinic, un alt ef, i consacra ntreaga
activitate pentru ndeplinirea funciilor sacerdotale i astronomice.
Se pare c sfaturile se ineau noaptea, ntunericul conferind mai
mult aura de mister a deliberrilor i hotrrilor; de altfel, n PopolVuh, se spune c zeii acioneaz numai noaptea i tot atunci se fac
lucrurile importante. Clerul i nobilimea par a fi trit n strns
nelegere, deoarece nu avem nici o dovad despre vreun conflict
poate c ei nu formau dect o singur clas, ca n sistemul francez
feudal n timpul Vechiului Regim, n care din familiile Vendome,
Rohan sau Le Tellier. De exemplu, proveneau ducii coni, dar i
arhiepiscopi, clugrie i starei, n momentul cuceririi spaniole,
Yucatanul numra vreo douzeci de mici regi sau halach uinic.
Printre numeroasele funcii, una important revenea la fiecare
douzeci de ani, adic la debutul noilor katun, cnd erau
examinai cei care solicitau o funcie de ef de trib sau de ctun:
probele, deosebite, cereau cunoaterea unei limbi secrete, neleas
numai de puinii iniiai, ceea ce, de la nceput, rezerva aceast
funcie micii caste ereditare care-i transmitea cunotinele
magice.
Aceast cast forma nobilimea, numit almehenoob, adic cei
care au tai i mame. Astfel desemnai, guvernatorii, bataboob,
dobndeau, ntre altele, puterea de a face dreptate i poliie; ei
vegheau, n special, ca prescripiile religioase ale preoilor,
referitoare la data optim a culesului i la alte lucrri, s fie
respectate n mod riguros, n plus, ajutai de delegai, ei
supravegheau strngerea tributului i a diferitelor mijloace
materiale destinate efului suprem: esturi de bumbac, curcani,

70

vase de ceramic, rin de copal i boabe de cacao, n caz de


rzboi sau dac era hotrt o incursiune, aceti guvernatori
adunau trupe, miliii (cam ca n Elveia) i toi se puneau sub
ordinele marelui ef de rzboi, nacomul. Funcia nacomului era
ereditar, dar cea de general suprem era prevzut doar pe o
perioad de trei ani i asta pentru c postul nu era prea dorit, cu
toate c era copleit de onoruri: era purtat n litier i nvluit
permanent n fum de mirodenii, dar, pe de alt parte, el trebuia s
respecte o total abstinen, posturi i interziceri alimentare, pe
scurt, era obligat s se manifeste ca un model perfect.

Clerul i poporul de jos.

Clerul constituia clasa savant, cea a intermediarilor poporului


pe lng diviniti, cea fr de care astrele intrau n grev, cea
care asigura buna desfurare a activitilor i lucrrilor de tot
felul. Suveranul-arpe sau marele preot. Ahaucan, atottiutor, era
n fruntea comunitii de preoi. Prestigiul lui era mare i diferite
ofrande se revrsau spre locuina lui; el era primul consilier al
prinului i toate sarcinile culturale i de cult erau cuprinse n
domeniul su de activitate: astronomia, prezicerea, calculele
cronologice, nlarea templelor i stelelor, redactarea de codexuri,
educarea novicilor, hotrrile privind agricultura, sacrificiile
Pentru ndeplinirea acestor multiple i obositoare sarcini, el era
ajutat de un mare numr de preoi, akhinii. O alt clas de preoi,
chilamii, un fel de vraci-prezictori, foarte respectai i ei de popor,
aveau cu acesta un contact mai strns dect akhinii care fceau
legtura cu divinitile. Paradoxal, sarcina de mare preot, care
solicita stpnirea unor cunotine foarte vaste, era ereditar!
La baz se gsea marea mas a poporului, n majoritate rani,
care la nevoie se transforma ntr-o armat sau o echip de
lucrtori la terasamente i n cariere, n ora, corporaiile de artiti
i de meteugari fceau lucrri mai deosebite i mai complicate,
ca cioplirea silexului i a jadului, confecionarea de mozaicuri de
pene; sculptorii i pictorii nu omau, deoarece mayaii, cei din
primele secole mai ales, au fost cuprini de o adevrat frenezie
constructoare. Ceramitii, probabil specialiti n meserie,
produceau o ceramic de lux mai elaborat dect cea domestic,
produs n locuine. Pe aceast baz popular erau aezate clasa
71

teocratic i feudal. Prin tributuri, ofrande, corvezi, poporul


ntreinea clerul i pe efi, construia piramide, temple, palate i
drumuri, ntr-un ritm care cretea mereu. Nu putem s nu
descoperim la acest popor o energie de necrezut i o disciplin
consimit demn de admiraie, n schimb, elitele ntreinute nu
par a fi contribuit cu priceperea i cunotinele lor la obinerea de
tehnici capabile s uureze acest imens efort cerut poporului: pn
la sfrit, repetm, totul a fost crat, tiat, cioplit, transportat doar
cu fora braelor i cu instrumente neolitice! Totul a fost pltit,
probabil, n secolul IX, dovad fiind abandonarea, abandonul
prin aruncarea prosopului35 a acestui popor istovit din cauza
luptei, extenuat, cu rsuflarea tiat. Brusc, el a refuzat s mai
participe i s-a retras n coliba lui; lipsite de resurse, elitele au
fost, probabil, constrnse s se reprofileze, s devin rani; uneori
se observ urme de revolte care arat c schimbarea nu s-a
petrecut firesc.
Cu o treapt ierarhic mai jos de rani exista o cast a
sclavilor, pentacoobii, alimentat probabil din incursiunile militare
sau de deinuii din drept comun. Se tie foarte puin despre
statutul i despre condiia lor i problema este obiect de discuie
ntre specialiti.

Cstoria.

mod obinuit i spre deosebire de lacandonii de astzi,


mayaii erau monogami. Adolescenii se adunau, dup sex, n
colibe diferite, iar primele lor ntlniri, ca peste tot sub soare, erau
stngace, cu schimburi de priviri furie Eric Thompson relateaz
un obicei de pe malurile lacului Atitlan: tnrul sparge urciorul
celei pe care o dorete, cnd ea se duce s ia ap; dac nu
protesteaz, nseamn c nu are nimic mpotriv; invers,
protestnd nseamn c l refuz i el n-are altceva de fcut dect
s ncerce cu altcineva. Cstoriile erau precedate de lungi
negocieri fcute de peitori oficiali, prin intermediul crora se
convenea, n general, c soul trebuie s locuiasc la socri, pentru
a-l ajuta pe tatl soiei sale n munca de la milpa (cultura din
luminiul pdurii), la vntoare i la pescuit, timp de trei pn la
35

Termen din box.

72

ase ani dup cstorie. La vntoare, ei spau gropi i puneau


curse; n cas, ntreineau rezerva de lemne i creteau albine
(acestea erau dintr-o specie deosebit, fr ac i erau crescute n
stupi din trunchiuri de copac scobite, astupate la capete cu dopuri
de argil, gurite pentru trecere). Soul avea obligaia s fac i
cteva cadouri, semine de cacao, mrgele tiate din scoici, pnz
de bumbac, urcioare sau alte obiecte ceramice.
Apoi, preotul fixa data cstoriei n funcie de poziia astral a
viitorilor soi. i, n mod obinuit, aceast srbtoare era prilej de
osp unde se bea mult balche, un hidromel tare. Femeile
serveau la mas evitnd privirile brbailor i ntorcndu-i capul
n timp ce ei beau. Pentru soie, sterilitatea era att de
dezonorant nct se putea ajunge la divor; pe de alt parte, dac
se ntmpla ca ntr-o noapte ea s viseze un arpe, era semn c va
deveni curnd mam i ea se bucura. Odat nscut, copilul era
crescut cu severitate, cu mare respect pentru prini; i cum
copilul vedea c acetia la rndul lor aveau un mare respect
pentru prinii lor n mod firesc nva s-i stimeze pe ceilali i, n
mod special, pe cei n vrst. Copilul era nvat s-i ajute pe cei
din jurul lui i, dei din fire era prea puin expansiv, el cpta un
sim al colectivitii foarte accentuat.
Uneori, n mediile mai nstrite, se pare c prinii presau capul
pruncului ntre scndurele pentru a-i da o form uguiat, ca de
obuz, pe care o putem vedea pe numeroase basoreliefuri; n plus,
brbaii i femeile i tiau incisivii sau i ncrustau n dini mici
granule din pirit, obsidian sau jad, atunci cnd aveau
posibilitatea. Rzboinicii i fceau, adesea, scarificri pe fa,
unele de form perlat. Pn la cstorie, tinerii i vopseau tot
corpul i faa n negru; dup cstorie, se folosea roul, n afara
perioadelor de post, cnd se revenea la negru. Tot negrul era i
culoarea rzboinicilor, iar albastrul era culoarea preoilor. Pentru a
se vopsi, se foloseau capsule de ceramic gravate care erau
nmuiate n vopsea. Femeile i pictau la fel bustul, cu excepia
snilor.

Activiti zilnice.

Dup

civa ani de via comun n coliba prinilor soiei,


cuplul, ajutat de prieteni, i construia propria colib ntr-o milpa

73

(teren defriat pentru cultivare): aceast cas putea fi din piatr, n


nordul Yucatanului, din crmizi nearse, la cellalt capt al lumii
maya, n sudul Guatemalei, sau din lemn i ramuri de palmier, n
pdurea virgin central, n general, aceste case nu i-au schimbat
deloc aspectul de dou milenii; forma dreptunghiular este mult
mai des folosit dect cea rotund sau ptrat. Desigur, se fceau
rituri de purificare nainte de instalar locatarilor, pentru a alunga
spiritele rele care ar fi putut intra naintea lor. Casele mai
deosebite, aveau un perete despritor interior, n lungime, camera
de la intrare servind ca loc de edere obinuit i de primire,
cealalt, n spate, fiind folosit doar de cei ai casei: acest zid-ecran
interior, mbrcat n stuc, putea fi mpodobit cu picturi. Bnci,
mese scunde, rogojini, paturi de lemn acoperite cu rogojini din
papur constituiau mobilierul, rezervele de porumb erau inute n
lzi de lemn sau n vase pentru grune din pmnt ars.
Femeile se sculau foarte devreme, pe la trei sau patru dimineaa
i pregteau masa: tortillas (plcinte de porumb sau din fasole)
sau din atole; n familiile mai srace, atole era o zeam cald
fcut din porumb mcinat i fiert n ap cu miere, n zori, omul
pleca la cmp, la vntoare sau la alte treburi. El se putea duce s
pescuiasc n piroga lui, pe mare sau pe numeroasele cursuri de
ap, pe braele de fluvii sau n lagunele din Chiapas sau Tabasco;
oamenii de pe litoral aveau pirogi mari n care puteau intra
patruzeci de oameni i cteva schifuri cu coc dubl, ca nite
catamarane; aveau i un vas cu pnz. O pictur din templul
Rzboinicilor din Chichen Itza ne arat o scen dintr-un sat de pe
coast unde broate estoase, peti, scoici, crabi i pisici de mare
veninoase noat n jurul a trei brci, fiecare cu un om care
lopteaz n fa i, n spate, doi rzboinici narmai, n picioare. Pe
mal, ntre colibele mprtiate printre copaci, populaia i vede
linitit de treab, n timp ce negustori ambulani, aplecai sub
povar, se ndeprteaz de sat.
Rmas n colib, femeia pregtea porumbul pentru acea zi, l
treiera, l macin pe piatra de mcinat uor concav cu ajutorul
unui rulou de piatr, kab-ul. Apoi, pe o plac de argil nclzit pe
cele trei pietre rituale ale cminului, ea cocea tortillas, plcinte de
zacan (aluat din porumb); odat coapte, ea le pstra calde ct mai
mult timp n tigve. Mai putea pregti un pozol koyem, care se lua
la drum, nvelit n frunze de bananier: este o variant de zacan,
care trebuia nmuiat puin, nainte de a fi mncat. Pentru a
obine ciocolata, se fierbea un amestec de mlai i cacao, la care se

74

aduga ardei. Aproape de apusul soarelui se servea masa


principal: fasole, tocan de curcan, de cerb loptar, de pecari,
uneori legume, ciocolat. Se cocea nbuit un tzome, o specie de
cine fr pr care nu latr, crescut doar pentru a fi mncat. Cnd
termina masa, brbatul fcea zilnic o baie cald, ntr-un ciubr
scobit ntr-un trunchi de cedru. Pe la opt seara, toat casa
dormea, dar se avea grij ca toat noaptea s se menin focul
aprins ntre cele trei pietre. Este posibil ca mirosul neptor al
fumului s fi impregnat totul i, mai ales, hainele.

Moartea unul ef de trib.

n cartea sa att de erudit asupra mayailor, Mrirea i


Decadena Civilizaiei Maya, Eric Thompson a imaginat un
adevrat reportaj asupra morii i funeraliilor unui ef, bazndu-se
pe tradiii i observaii arheologice. Este pcat c mayaii nu ne-au
lsat scene documentare nsufleite i expresive, n care s fie
redat viaa lor de zi cu zi. Aa cum au fcut egiptenii din
timpurile faraonice, n acele mastaba36 din Saqqarah sau n
necropole, n faa Luxoru-lui. n afar de mica scen din satul de
coast, de la Chichen Itza. Descris mai sus i de extraordinara
ceremonie pictat n cele trei mici sli ale templului din
Bonampak, nu dispunem nici de cea mai mic scen documentar!
Totui, cteva inscripii i micile figurine de argil gsite n
morminte, n insula Jaina i n alt parte, ne prezint diferite
siluete pline de via ale personajelor de nalt rang social, cel mai
adesea demnitari, doamne nobile, preoi, dar i rzboinici, juctori
de pelot, pitici i. Mai rar. estoare. Doar n caz excepional
clasele inferioare i-au gsit loc n reprezentrile artistice. Dar, s
revenim la moartea efului de trib.
n momentul morii, cei apropiai introduceau n gura
defunctului o mrgea de jad n care intra sufletul mortului ca ntro nou locuin, precum i un pumn de mlai. Pentru funeralii,
rude, vecini i demnitari veneau n numr mare, unii dui n
litiere, fcndu-i ncet vnt cu evantaiele, n timp ce purttorii
corpului defunctului transpirau, acoperii doar cu o mic pnz n
Monument funerar trapezoidal construit pentru notabilii Egiptului
n Imperiul vechi.
36

75

jurul oldurilor. Mortul trebuia mpodobit cu toate bijuteriile lui de


sidef sau de jad: Cercei din jad verde aprins i atrnau de urechi.
Moletiere, cu clopoei de cupru care au zngnit la fiecare pas ct
a fost n via, i mbrcau picioarele sub genunchi. Era nclat cu
sandale, cu taifuri nalte, din piele minuios lucrat. O bucat de
pnz din bumbac, cu broderii complicate, i nconjura talia i
capetele ei, mpodobite cu pene, atrnau n fa i n spate. Pe
umeri avea mai multe haine din bumbac brodat sau din pene.
trusoul pe care femeile sclave l pregtiser de mai multe luni.
Astfel mpodobit, fusese pus, stnd pe vine, n interiorul unei
lzi mari de lemn, care n-ar putea fi numit cociug, fiind aproape
cubic. Patru sclavi duceau litiera pe care era aezat aceast
lad.
Cortegiul s-a oprit n vrful unei nlimi i lada a fost cobort
n groapa mare, deja pregtit. Servitorii au venit, rnd pe rnd, s
pun n groap bunurile defunctului: alte jaduri, oglinzi, vase de
ceramic, onix mexican, urcioare, pene de quetzal, de ara37, de
curcan cu pene colorate, cuite i vrfuri de arm din obsidian,
vrfuri de lance din silex, scuturi, mncruri din porumb, din
carne, fasole, sos cu ardei, boluri cu cacao, rogojini i esturi de
bumbac, n sfrit, toate cadourile aduse de efii vecini.
A fost ucis mai nti cinele favorit al defunctului pentru ca
umbra lui s o conduc pe cea a stpnului n timpul lungii
cltorii. Apoi au fost ucii sclavii, cei ai defunctului i cei care
fuseser adui de ceilali efi. Unul cte unul trupurile lor s-au
aezat n groap, mpreun cu uneltele lor obinuite: pive, rzboaie
de esut, fuse, ace, mturi, argil pentru vase, odat cu femeile;
topoare de piatr, rui de plantat, sarbacane, lnci i cuite,
odat cu brbaii. Groapa era acum aproape plin. S-a aruncat
pmnt pentru a umple intervalele i s-a btut bine n cuie. n
curnd, zidarii vor construi un altar, pe care se vor arde rini
aromate i se vor depune alimente pentru ca spiritele defuncilor
s se poat hrni cu spiritul alimentelor.
Obiceiul de a se ngropa defunctul n coliba lui care era
imediat prsit de rude sau foarte aproape de colib, s-a
confirmat n mai multe cazuri.
Riturile funerare variau de la o provincie la alta: mortul se
incinera n Yucatan, n Chiapas era ngropat n urne mari, iar la
cocomii din Mayapan i se tia capul defunctului pentru a-l fierbe,
37

Papagal mare din America de Sud, cu pene viu colorate.

76

apoi i se nlocuiau muchii cu o masc modelat dintr-un material


bituminos, un fel de rin, sau chiar cu mortar, strduindu-se s
imite ct mai bine trsturile rposatului. Unele capete ale
strmoilor erau pstrate pe altarul familial i primeau ofrande cu
ocazia nenumratelor srbtori. Acest obicei, care consta n a
scoate carnea de pe oasele feei unui ef indian pentru a-i modela
apoi trsturile din rin i alte materiale, a fost practicat n
Uaxactun nc n perioada de formare, adic de la nceputul erei
noastre i s-a meninut pn la sosirea spaniolilor. S-a constatat,
de asemenea, n cteva cazuri, c femurele fuseser scoase iar
craniul, tiat, a fost pus ntre genunchi parc pentru a nlocui
femurele lips. Dar obiceiul de a ngropa cinele cluza odat
cu defunctul a fost aproape general, ca i cel de a pune n
mormnt figurine de argil, de lemn sau de piatr i unelte,
probabil n legtur cu preocuprile din trecut ale disprutului.
Tot la Uaxactun se observ un alt obicei funerar caracteristic
mayailor, la ngroparea copiilor: se punea corpul ntre dou taiere
i au fost gsite n unele cazuri oase ale unui deget de adult. Ori,
acest obicei de a ngropa o falang a mamei lng corpul fiului s-a
meninut cu siguran n mediile maya. Pn la o dat foarte
apropiat de noi.

Oraul maya, un veritabil ora-grdin.

Nu trebuie s ne imaginm oraul maya, sau indian, dup cum


arat oraele noastre, nici dup cum artau cele din timpurile
medievale. Aranjarea caselor n oraul maya era foarte diferit,
casele erau mai rare, distanate unele de altele; totul era organizat
n jurul pieii i a centrului ceremonial. Dincolo de ele, locuinele
erau mprtiate ntr-o regiune plin de copaci i de terenuri
cultivate. Din aceast cauz, trecerea de la ar la ora era abia
perceptibil, n plus, locuitorii avnd la ndemn cmpurile i
produsele lor, rolul pieei era minor: nu exista o pia de
aprovizionare aa cum este necesar ntr-un ora aglomerat. Pe
scurt, folosind butada lui Alphonse Allais38, erau orae construite
la ar! De altfel, n centrul oraului nu locuiau dect membrii
clasei nobile i clerul, artitii i meseriaii avnd, fr ndoial,
38

Scriitor francez (umorist) (1855-1905).

77

parcurile i grdinile lor de zarzavat; n ceea ce privete clasa


muncitoare, ea nu exista pentru c se confunda cu cea a
ranilor. Acetia asigurau prin corvezi cea mai mare parte a
lucrrilor de construcie i de ntreinere i deveneau soldai
numai cnd era nevoie. Ci locuitori aveau aceste orae?
Este foarte greu de apreciat. Institutul Carnegie a optat pentru
cifra de 50.000 pentru Uaxactun. Morley, unul din cei mai mari
specialiti, a apreciat pn la 200.000 de locuitori pentru fiecare
din oraele mai importante: Tikal, Copan, Uxmal, Chichen Itza.
Aceste cifre sunt probabil exagerate, deoarece nu s-a avut n
vedere marea mprtiere a colibelor care micora mult densitatea.
O apreciere de 20.000 50.000 de suflete ni se pare mai
rezonabil.
Cea mai mare parte a oamenilor trecea prin ora; ei nu locuiau
acolo. Veneau acolo n costumul lor colorat i, n special, n grup;
astfel, de la prima privire, se identifica locul de origine a celui
ntlnit; participau la ceremonii, aduceau ofrande la templu, se
spovedeau preotului chilam i plecau. Nici o nvlmeal: nu erau
nici crue, nici cai, catri sau vite mari. Doar oameni tcui,
uneori cocoai de enormele poveri din spate, inute cu o curea
fixat pe frunte. Din vreme n vreme, trecea cte un ef n litier.
Mulimea era format din brbai i femei, adesea cu un copil pe
old, n costume specifice i cu fii de pnz colorate n jurul
coapselor. Echipele de agricultori veneau uneori n numr mare s
se pun la dispoziia meterilor nsrcinai permanent de cler s
construiasc sau s restaureze templele i piramidele care erau
mndria oraului. Co dup co, piatr cu piatr, totul trebuia
crat n spate pn la locul lucrrii, iar materialul era lucrat
numai cu unelte de piatr.
Adevrat ora-grdin, oraul maya era deci total diferit de
oraul oriental, suprapopulat, anarhic, cu labirinte de strzi, cu
ngrmdiri de locuine i adesea cu mormane de murdrie. Aici
casele erau departe una de alta, ngrijite i curate, ascunse sub
frunzare i desprite de grdini cultivate. Arterele majestuoase
erau concepute n primul rnd pentru fastul procesiunilor, ntr-o
carte interesant asupra arhitecturii maya, Henri Stierlin noteaz
c prin respingerea strzii propriu-zise, urbanismul maya le
conferea oraelor un aspect aproape modern, ntr-adevr,
construciile nu mrginesc niciodat o arter care ar deveni astfel
un canal ngust ntre ziduri de altfel, absena vehiculelor i a
oricrui animal de traciune sau de povar face strada inutil

78

este, cu adevrat, un centru pietonal cu peisajul i amenajarea


liber, n care sunt alternate esplanadele i monumentele funerare,
culturile i palmierii. Aceast urzeal urban exprim, de altfel,
pacifismul temeinic al mayailor, iar Henri Stierlin constat, pe
bun dreptate, c diferenele profunde ntre planuri i regulile de
organizare a oraelor pledeaz (Stierlin a amintit mai nainte c
faadele palatelor i templelor erau bogat colorate) pentru o relativ
autonomie a civilizaiei maya n diferitele provincii. Ne aflm n faa
unei organizri de tip federal, bazat pe similitudini culturale, mai
mult dect pe o adevrat unitate politic.
Aceste orae probabil c ntreineau ntre ele raporturi panice,
rar intrnd n conflict, deoarece, cum am spus, lucrri militare,
fortificaii, metereze, tranee lipsesc, n special n perioada
clasic: se poate crede totui, c a existat un mare gard de lemn.
Asemntor unui zid de centur, care n-a putut rezista attor
secole de umiditate.

Tribunalul.

Oraul

maya i avea centrul pe o esplanad nconjurat de


temple, de sli pentru sfat, de reedine pentru efi i, n jur, ca o
pnz de pianjen erau aezate locuine ale artitilor i novicilor.
Dar, o spunem din nou, populaia rmnea n majoritate rural. O
relatare din 1695, datorat lui Francisco Antonio de Fuentes y
Guzman, ne d, odat cu descrierea oraului Tecpan, din
Guatemala, o imagine adevrat a ceea ce putea fi un ora maya n
era clasic. El noteaz, mai nti, c tot solul acestui vechi ora era
acoperit de un fel de pardoseal din mortar i ciment. Printre
cldiri, a remarcat una care avea o faa d lung de o sut de pai!
i toat din piatr i mortar, cu piatr cioplit cu mare
ndemnare, lustruit i perfect ajustat; aceast cldire
mpodobea o mare pia ptrat de o deosebit mreie i de o
mare frumusee. Mai departe, el apreciaz o alt cldire ca fiind
de o splendoare regal, n lungul strzilor, el observ multe
locuine bine distribuite, dovedind gradul de civilizaie al fotilor
stpni.
Pe o colin mic, dominnd oraul, o construcie circular era
fostul tribunal: sfatul judectorilor se instala pe rogojini cu spatele
la zid, n jurul unui fel de podium i dezbtea cauzele. Din cnd n

79

cnd, erau trimii soli la un mic templu vecin pentru a aduna


oracolele, deciziile sacre ale divinitii locale, reprezentat printrun bloc de obsidian. Dac rspunsul era nefavorabil, acuzatul
putea fi imediat torturat, ba chiar executat pe podiumul centrai.
Justiia era una din prerogativele clasei dominatoare; ea era
prin excelen oral i nu avea nimic birocratic, ca ntocmiri de
dosar i multe alte proceduri, nelipsite n vremurile noastre.
Contracte, acorduri, tranzacii erau i ele, numai verbale i, innd
seama de proverbiala cinste a mayailor, trebuie s credem c
puterea cuvntului nsemna mai mult dect semntura: sperjurul
se punea singur la stlpul infamiei clanului.
Contravenienii riscau s li se pun un jug de lemn n jurul
gtului, s fie nchii sau expui n public legai la stlpul infamiei.
Condamnaii la moarte n ateptarea execuiei erau nchii ntr-o
cuc de lemn vopsit; iar cei condamnai pentru adulter sau viol
erau omori cu sgei sau trai n eap, dup ce fuseser expui
n public, goi i cu prul ras, legai de un stlp. Un ho devenea
sclav pn ce i pltea rscumprarea sau i se crestau fruntea i
obrajii, fiind astfel desconsiderat pentru totdeauna. Un asasinat
ducea la uciderea asasinului: el era legat cu braele n sus ntre doi
stlpi i strpuns de sgei. Se pare c nu erau sacrificai pe
altarul templelor, fr ndoial pentru c erau considerai
nedemni, neputnd s-i mulumeasc pe zei. n schimb, unii
prizonierii de rzboi condamnai considerau aceast execuie ca pe
o adevrat onoare; prin moarte ei erau literalmente satelizai! Se
credea c un executat se ducea s locuiasc n constelaii,
devenind o stea. Cunoatem aceste pedepse date pentru delicte,
datorit mrturiilor lui Xiu, un descendent al regilor din Mayapan,
care a trit n secolul XVI.
Cu tot caracterul lor mai curnd panic, am constatat c
mayaii se mai rzboiau cteodat, dar virusul rzboiului i va
atinge pentru mai multe secole n special dup venirea oamenilor
din Tuia. ncepnd cu secolele XI-XII, ncep s se observe la acest
popor puternice tendine militariste i o dezvoltare a castei
rzboinice care eclipseaz, n parte, clerul. Mexicanii au adus n
teritoriul maya perfecionri ale artei rzboiului, introducnd
propulsoare de sulie lungi i subiri, bune pentru lupta la distan
i dndu-le lncilor o putere de ptrundere mult superioar.
Nomazii din stepele nordice introduseser folosirea arcului i
sgeilor pe platoul central mexican i utilizarea lor s-a rspndit
curnd pn n Yucatan.

80

Rzboiul.

ntr-o lupt, dup ce trimiteau de departe salva de lnci cu vrf


de silex, rzboinicii nvleau pentru a se lupta corp la corp, innd
cu o mn marea sabie de lemn plin de achii de silex (macana) i
cu alta, un scut rotund sau ptrat, mpodobit n general cu
simboluri solare, acoperit, adesea, cu piele de jaguar sau de cerb;
fcute din trestie mpletit, ele erau foarte uor de mnuit n lupta
de aproape. Membrii ordinelor militare, jaguarii, pumele, vulturii
se recunoteau dup semnele lor, dup coifurile ncrcate cu pene
lungi, adesea n form de masc imitnd capete de animale. Un al
doilea scut fixat n spate, l ferea pe rzboinic de surprize; el purta
uneori i o vest de bumbac, tighelit i umplut cu sare pentru a
o ntri, care amintete de sagum-ul39 roman i galic; convini de
eficacitatea sa, spaniolii l vor adopta i ei.
Unii rzboinici purtau pe brae, ca aprtori sau brri, falca
unui duman omort, pus pe biceps. Chemai de efii lor, ei
ncercau s se regrupeze n jurul drapelului ordinului lor i
strigtele erau acoperite de btaia tobelor mari, urletul cochiliilor
marine, buccinelor40 i trompetelor. Absena uniformelor, siluetele
umflate de veste, mtile, membrele vopsite, penele, desenele
pictate pe scuturi, aceste mii de culori ddeau un aspect fantastic
luptelor, aa cum se vede n reprezentarea pictural de pe un
perete din Bonampak.
Cu toat prerea destul de rspndit care susine c primul
mileniu a fost puin rzboinic, frescele din Bonampak, stelele din
Piedras Negras i numeroasele figurine de argil reprezentnd
rzboinici de temut, ncordai ntr-o atitudine provocatoare, nu ne
vorbesc deloc despre o via pastoral, linitit. Dac iniial se
putea constata absena lucrrilor militare la marginea oraelor,
situaia n-a mai fost aceeai n momentul venirii spaniolilor: Cortez
a ntlnit n Peten mai multe orae fortificate, nconjurate de gropi
artificiale umplute cu ap. Metereze, ziduri din lemn cu ferestre
pentru aruncat sgeile i turnuri de observaie. Dar este adevrat
c nainte de venirea mexicanilor, lipsa armamentului la mayaii
39
40

Pelerin de rzboi, (lat.).


Instrument de suflat din familia goarnelor.

81

din perioada clasic dovedete c ei nici nu se gndeau s-i pun


marea lor inteligen n slujba inveniilor diabolice i ucigae. S
menionm, n plus, acele grenade de pmnt coninnd cuiburi de
viespi, folosite pe platourile nalte mayae. De asemenea, Jacques
Soustelle noteaz, n lucrarea Patru Sori, c este o mare prpastie
ntre aceste lupte accidentale purtate ntre oraele-stat mayae de
la nceput i militarismul sistematic care a marcat cu amprenta sa
sngeroas Mexicul celui de al doilea mileniu Rezult c tehnica
militar, rmas n stare embrionar timp de o mie de ani. S-a
perfecionat n a doua faz a civilizaiilor autohtone. Creat dintr-o
necesitate religioas, rzboiul devenise un scop n sine i un fel de
sport indispensabil. Dar s vedem mai nti, natura acestei religii a
mayailor.

82

4.
Religie i tiin la mayai.

Documentarea noastr i izvoarele ei.

spus cte ceva despre religia mayailor atunci cnd am


ncercat s schim un portret al lor; am artat ct de mare era
religiozitatea lor, ct de complex i de autoritar era panteonul lor,
specific unui popor cu activiti n special agricole; am semnalat
caracterul dual al acestor diviniti care se pot nfia cu un
aspect protector, curnd dezminit de o alt fa, de demon de
temut. i aceasta deoarece raporturile zeilor cu oamenii depindeau
fie de partea pozitiv, fie de cea negativ a aceluiai principiu
ploaia favorizeaz ncolirea plantelor, dar le poate i neca, dac
este n exces iar aceast dualitate poate fi reprezentat printr-un
cuplu divin sau poate s apar ca profile contradictorii ale
aceleiai diviniti. Am spus c tim foarte puin despre religia
mayailor din perioada clasic, ba mai mult, din acest puin sunt
multe aspecte care ne scap. De asemenea, cu toat stabilitatea
trsturilor generale, este posibil ca religia mayailor s fi evoluat
permanent n cursul lungului mileniu de progres cultural. Rmne
ns sigur, dac ne referim la numrul extraordinar de temple i de
piramide pe care acest popor le-a ridicat, c un spirit religios
profund i puternic n-a ncetat s existe n el.
Pentru informarea noastr asupra cadrului religios al mayailor,
dispunem de o documentaie disparat i fragmentar: putem
cuta rspunsuri n documentele arheologice (sculpturi, picturi,
codexuri) i n anchetele etnografice recente asupra grupelor de
mayai ferite de influene strine; putem analiza crile epice
salvate de naufragiu de ctre tiutorii de carte mayai, care ne-au
transcris analele i vechile mituri cu caractere latine (Chilam
Balam i Popol-Vuh sunt lucrrile de cpetenie); n sfrit, pentru
cercetarea noastr, nu sunt deloc de neglijat mrturiile ctorva
cronicari spanioli din timpul cuceririi, dei n acelai timp, alii ca

83

ei i chiar ei nii ne gndim n mod special la episcopul de


Merida, Diego Landa distrugeau multe temple i multe
manuscrise preioase.
S-a remarcat c, n cea mai mare parte, aceste izvoare
documentare sunt recente, mergnd rareori dincolo de nvlirea
tolteco-itza, din jurul anului 1000: aceasta nseamn c tabloul
nostru este n pericol de a fi deformat atunci cnd ncercm s
vorbim de religia primelor secole, pentru care documentaia
disponibil este mai mult dect lacunar i superficial. S
ptrundem, totui, pe acest teren obscur. Ceea ce tim despre
panteonul maya ne poate lmuri asupra spiritului i asupra
comportamentului metafizic ai acestui popor profund religios.
Orict de complex ar fi, panteonul maya este mult mai puin
confuz i mai puin ncrcat fa de cel al aztecilor, deoarece, spre
deosebire de ei, mayaii rspndii din Yucatan pn n Guatemala
nu au fost rezultatul unui mare amestec de etnii, al unei
stratificri de culturi diverse venite din orizonturi multiple; n
diversitatea sa, lumea maya are o unitate mai solid dect restul
lumii mexicane prehispanice.

Generaliti asupra panteonului maya.

Studiul

panteonului maya ne poate permite s desprindem


cteva observaii generale, din care Eric Thompson reine n
special ase:
1. Mai nti, se remarc faptul c divinitile Ploii i
Pmntului, legate de activitatea vital a agriculturii, prezint, n
general, caractere ofidiene sau reptiliene, adic au trsturi
caracteristice erpilor sau aligatorilor, adesea amestecate cu
trsturi omeneti i de aici rezult aspectul lor fantastic, n plus,
divinitile antropomorfe (ca tnrul zeu al Porumbului, care pare
un adolescent) sunt foarte rare n ansamblul imaginilor religioase
maya.
2. Thompson noteaz apoi caracterul de quadruplicitate pe
care-l prezint numeroi zei a cror personalitate se scindeaz n
patru, corespunznd fiecrui punct cardinal. Ca i Treimea
cretinismului, aici exist zei formai din patru entiti care pot
fuziona mistic.
3. Apoi Thompson subliniaz dualitatea, caracterul ambivalent

84

al zeilor, artat deja mai sus: o divinitate poate fi benefic i-n


aceeai msur malefic, i poate schimba vrsta trecnd brusc
de la tineree la btrnee sau sexul.
4. n plus, Thompson constat c exist o ntreptrundere ntre
universul ceresc, terestru i subteran i c o divinitate poate fi
ntlnit n toate aceste lumi, ca atare ea aparine unor cicluri
diferite.
5. Specialistul englez remarc apoi marea importan pe care
mayaii au dat-o scurgerii timpului, determinrii lui n scopuri
religioase, dovad fiind mulimea zeilor legai de timp.
6. n sfrit, constat c dac unele diviniti au un caracter
dublu, contradictoriu i atunci este vorba de zei populari, adoptai,
recuperai de clasele conductoare care i-au asimilat cu ali zei,
de unde caracterul lor sincretic.
Modul n care mayaii au acceptat cretinismul, total strin
universului lor, ne poate lmuri asupra ntlnirii credinei lor cu
cea a oamenilor din Tuia i din Golf care au nvlit peste ei cu
cinci secole nainte de spanioli. Ce putem observa? Se constat, n
primul rnd, c nu s-a produs o eliminare radical a vechilor zei,
ci, mai curnd, un amalgam, o asimilare a noilor zei cu cei vechi:
astfel Chacii, zeii ploii, au devenit arhangheli clare, iar zeia Lunii.
Ixchel, s-a identificat cu Fecioara Maria. Uneori, s-a produs o
simpl juxtapunere, aa cum se vede n unele sate. Unde biserica
i preotul vegheaz asupra caselor i locuitorilor lor, n timp ce zeii
din trecut protejeaz milpas-urile. Recoltele, pdurile i pe cei care
le locuiesc. i, fr ndoial, peonii de treab s-ar simi insultai
dac ar ti c ar putea fi ct de ct bnuii de pgnism sau de
animism41.

Un panteon cu trei etaje.

Simplificnd,

divinitile mayae se pot grupa n mai multe


mari familii, mai importante fiind: cele cereti, terestre, subterane,
ale timpului i ale cifrelor. Mayaii aveau, se pare, treisprezece
diviniti principale pentru cer, apte pentru pmnt i noua
pentru lumea subteran. Spre deosebire de mexicani, ei nu par a fi
Form primitiv a religiei, cnd oamenii credeau n spirite i n
existenta unor duhuri ale obiectelor.
41

85

avut un cult pentru zeul Focului, pe care-l au acum. Totui,


lacandonii. Curios, zeul suprem, Hunab Ku, mare zeu creator al
lumii i tatl tuturor divinitilor, nu are dect un loc minor n
panteonul maya. Poate fi recunoscut n reprezentrile sale
simbolice, prin cele dou priae de lacrimi care-i curg pe obraji
i se umplu treptat cu peti, flori i animale diverse, iar la urm cu
oameni.
Printre divinitile cereti, se nelege c Soarele (zeul Kinich
Ahau) i Luna (zeia Ixchel) deineau un loc important; un ntreg
ciclu de legende le este dedicat. Astfel, nainte de a fi mutate n
ceruri, cele dou astre triau ca so i soie pe Pmnt, unde Luna
nu s-a dovedit o soie prea credincioas, n cursul unei dispute,
soul ei i-a scos un ochi, ceea ce explic strlucirea ei mai redus!
Artele, muzica, ceramica i vntoarea, se gseau sub protecia
Soarelui, n timp ce sarcina femeii, naterea, recoltele i esutul
erau ocrotite de Lun. Paradoxal, pe vinietele codexurilor, putem
vedea Luna reprezentat n manifestrile ei dumnoase i
negative, chiar distrugtoare: ea este, ntre altele, zeia inundaiilor
i apare ca o btrn mnioas, nconjurat de simboluri funebre,
cu un arpe ncolcit pe craniul ei, oase risipite i prinse de fust
cu gheare de psri rpitoare n loc de unghii. Naterile, moartea
dou trsturi contradictorii, firete, dar caracteristice gndirii
indiene.
Kinich Ahau, Faa Soarelui, soul ei, se gsea asociat i
uneori, chiar confundat, cu Itzamna (cerul propriu-zis) numit cel
care sclipete orbitor i considerat manifestarea diurn a lui
Itzamna; dac ne lum dup frecvena reprezentrilor sale, acesta
din urm a fost o divinitate superioar i binefctoare. Itzamna
aprea adesea ca un monstru bicefal, un fel de aligator ciudat sau
oprl, cu un cap la fiecare extremitate, el simboliznd atunci
bolta cereasc. De altfel, itzarn nseamn oprl n limba
yucatan; unul din cele dou capete ale acestui dragon ceresc este
viu i reprezint fr ndoial rsritul, locul unde se nasc atrii,
n timp ce al doilea cap pare mort i sugereaz probabil apusul,
locul unde dispar stelele i soarele. El mai era reprezentat i avnd
trsturile unui btrn cu obrajii supi i ridai, uneori brbos, cu
un fel de dinte de rechin ieind n afar din maxilarul superior i
cu marginea pleoapei ngroat n jurul orbitelor, semnnd cu
nite ochelari. Adesea, capul su ciudat nete din botul

86

dragonului ceresc. Acest caiman42 i obseda pe mayai, deoarece


suntem siguri c ei i imaginau pmntul ca pe un disc circular
aezat pe un aligator, sau pe patru, dup alte versiuni: cte unul
n fiecare punct cardinal, plutind pe apele subterane; i acest disc
avea nou lumi subterane, una peste alta, fiecare fiind dominat
de un suveran al Nopii, de temut i ngrozitor. n plus, patru genii
protectoare, Bacabii, susineau cerul; rou cel de la est, alb cel din
nord. Negru cel din vest (noaptea), galben cel din sud. Ei aveau ca
sarcin s opreasc vntul cu lame de obsidian. Mayaii cretinai
i vor asimila cu Magdalena i cu sfinii Dominic, Iacob i Gabriel.
Dar s revenim la Itzamna: ca muli ali zei, el se scindeaz n
patru, cte unul pentru fiecare punct cardinal, cu o culoare
proprie, ca simbol. n iconografia maya, aceti montri revin cu o
regularitate constant. Se pot asimila cu Chacii, zeii ploii i ai
vegetaiei, recunoscui uor cu nasul lor n form de tromp,
ochiul ca un tu (litera greceasc T) i cei doi coli. Aceast tromp
este creat, poate, dup modelul celei a tapirului sau a
furnicarului, dar n nici un caz din cea a elefantului, necunoscut
n America pe vremea aceea. Poate c aceti Chacii nu sunt dect o
alt manifestare a lui Itzamna sau chiar o manifestare regional,
localizat n extremul nord al Yucatanului sau o expresie mai
popular i mai rneasc a unor Itzamna apreciai de oamenii de
tiin. Nu se tie. Pe codexurile lor, se recunosc dup trsturile
net ofidiene este adevrat c arpele le este adesea asociat
dup faptul c aduc ploaia, rsturnnd i rsucind tigve pline cu
ap pe sol.
Aceti zei stropitori nvrtesc adesea topoare de piatr
deasupra capului, care simbolizeaz trsnetul i fulgerele. Chacii
sunt deci zei ai ploii, ai vntului i, prin aceasta, ai vegetaiei, ai
fertilitii i ai agriculturii. Chacii se arat, de asemenea, ca o
cvadrupl manifestare a unui zeu, unic la nceput. Am spus c el
era pus uneori n legtur cu arpele, simbol al umiditii, pe carel clrete sau pe care l duce n spate, umflat i transformat n
burduf cu ap de ploaie! Rolul su benefic i binevoitor i-a adus o
faim surprinztoare, ndeosebi n aridul Yucatan, unde ploaia,
fr a fi nici excesiv, nici nefast ca n pdurea virgin din sud
(Chiapas i Peten) era. Din contr, rar i dorit, n siturile
septentrionale ale Yucatanului, tema mtii lui Chac, cu lungul lui
apendice nazal, a revenit uneori pn la obsesie, aa cum se poate
42

Crocodil cu gur mare din America central i meridional.

87

vedea la Kabah, unde 250 de mti ale zeului mbrac complet


faada palatului numit Codz-Poop, rogojina rulat, nume care
vine de la treapta pragului pe care se vede nasul zeului rulat ca o
rogojin!

Codz-Poop sau Palatul Mtilor din Kabah pe faad se afl 250 de


mti ale zeului Chac.

88

Printre cei treisprezece zei cereti, s-l numrm i pe cel al


planetei Venus, a crui importan a fost ceva mai mic n
sufletele oamenilor, aa c tim prea puin despre el. S-l
menionm i pe Xaman Ek, zeul stelei polare, cu fa de maimu,
turtit, ptat cu negru. El este patronul protector al negustorilor
care i aduceau n mod obinuit ofrande i-i fceau arderi de copal,
n mici capele nirate n cinstea lui pe marginea drumurilor.

Divinitile terestre.

Astrele

au ajuns n ceruri i trimit ploaia pe pmnt; recoltele


cresc, porumbul se coace, nainte de a-i defria milpa sa
provizorie, nainte de a lucra pmntul cu bastonul lui de spat,
de a semna, de a recolta ranul maya postea, practica
abstinena timp de treisprezece zile pentru nsmnri, de
exemplu aducea ofrande i ardea copal la picioarele divinitilor
pmntului. A reprezenta porumbul ca pe o fiin vie i a-l zeifica
poate s ne surprind, dar aceast concepie a fost fundamental
n gndirea maya; aa cum noi spunem c ne-am nscut din lut,
mayaii spuneau c sunt nscui din porumb. Aa c zeul
Porumbului ocupa un rol important n cult i n mod deosebit, n
inima ranilor. Este, de altfel, singurul zeu care are forme
omeneti, tinere i frumoase n acelai timp: este reprezentat
avnd trsturile unui tnr capul su servea ca simbol pentru
cifra 8 cu pr lung, fr ndoial pentru a sugera mtasea
porumbului, din care ieeau chiar tiulei ai acestei plante
venerate.
n ultima epoc, a fost denumit Yum Kax. Suveranul pdurilor
i avea toate caracteristicile divinitii agrare. Zeu al prosperitii
i al belugului era adesea asociat cu simbolurile morii, deoarece
nu poi crea via dect prin moarte: pentru ca bobul s
ncoleasc, trebuie ngropat ca un cadavru i lsat s lucreze!
Astfel, zeul este reprezentat decapitat sau purtnd un cap tiat
aezat n diagonal, pe piept, pentru a aminti c gruntele moare
pentru a se nate noua plant. Te gndeti imediat la Osiris al
egiptenilor, care are ambele roluri: este zeul teluric al forelor
vegetale i n acelai timp, domnul lumii de dincolo i al practicilor
mblsmrii. El simbolizeaz pmntul egiptean i vegetaia sa

89

ars periodic de soare i de uscciune, dar mereu revenind la


via, nverzind! n Orientul apropiat, Dumuzi-Tammuz avea un rol
asemntor el va deveni Adonis la Greci la fel reprezentat, ca
un frumos adolescent, totodat zeu al agriculturii i al fertilitii i
zeu al vieii de dincolo, cobornd mereu n infern, pentru a iei la
suprafa triumftor ca totdeauna.
Fasolea avea, de asemenea, zeii si, dar mult mai puin stimai
dect cel al porumbului. Se pot aduga la zeii telurici pe cei care
locuiau pe vrful munilor n legtur cu norii i ploaia la
vrsarea rurilor, la izvoare sau n peteri. Zeul-Jaguar fcea parte
din dou universuri: sub aspectul su vizibil, exterior, el simboliza
puterile pmntului: sub aspectul su ascuns, retras n vizuina
lui, el simboliza puterile subpmntene.

Divinitile subpmntene.

Nou Suverani ai Nopii, denumii Nou-Zei (Bolontiku) erau n


fruntea diferitelor lumi subpmntene suprapuse: glifele lor au fost
recunoscute dar nu se pot citi, din pcate. Aici este domeniul
morii i al lumii de dincolo i am aflat ct era de obsedat poporul
mexican de moarte. Simbolurile morii, cum sunt craniile
descrnate i oasele ncruciate, revin adesea n iconografia maya.
Sub forma unui schelet mpodobit cu clopoei. Ah Puch este zeul
Morii. Animale ru prevestitoare l nsoesc: cucuveaua, cinele
cluza morilor pe care-l ngropau odat cu stpnii, demonul
norilor, pasrea moan, (un fel de erete). Poate chiar Ek Chuah,
zeul rzboiului i al sacrificiilor, reprezentat din belug pe
codexuri, nu este dect o form secundar a zeului Morii. Poate fi
recunoscut dup silueta sa neagr, dup buzele groase i lsate i,
cteodat, dup coada de scorpion. Personalitatea sa este, de
asemenea, dualist i ambivalen: uneori este prezentat ducnd
un balot n spinare, fiind i el un zeu stimat de cltori i de
negustorii ambulani, considerai adesea ca spioni i n acest caz
el este zeul arborelui de cacao ale crui semine serveau ca
moned alteori era reprezentat ridicnd o lance deasupra
capului, ca zeu al luptelor i al sacrificiilor sngeroase.
Printre zeii Morii i ai lumilor infernale, trebuie inclus Ixtab,
zeia sinuciderilor, prezentat pe codex agat de cer cu o
frnghie legat de gt. Sinucigaii, sacrificaii, soldaii ucii n
90

lupt, femeile moarte la nateri toi acetia aveau dreptul s


intre direct n paradisul maya, un loc idilic, un paradis plantat cu
ceiba (Ceiba pentadra), arbori sacri: enormi, ei au pe seminelecapsule fire de kapok43 de unde numele arborele cu kapok cu
utilizri multiple.
Legendele mayae ne informeaz c un ceiba uria traversa tot
universul, de la lumile subpmntene la cele cereti.
Cei condamnai se duceau dup moarte n Mitnal, lumea de jos
unde bntuie un frig npraznic. Trebuie s mai spunem c n
filosofia maya, moartea, bolile, deficienele nu aveau un caracter
accidental sau natural, ci erau dreapta pedeaps a greelilor din
trecut i erau trimise de zeii mniai.
Divinitile timpului i ale cifrelor au avut un rol destul de
important deoarece mayaii au fost n mod curios obsedai i
fascinai de scurgerea timpului, de ritmul su ciclic, caracterul su
repetitiv sau capricios; pasionai de cunoaterea eternitii, preoii
astronomi au fcut calcule pentru mii i chiar milioane de ani
nainte! Toate perioadele de timp, zilele, lunile de douzeci de
zile, anii, secolele de 52 de ani. Erau zeificate; i s-a acordat un
cult stelelor din piatr pe care le ridicau la date regulate, ca i
cifrelor care permiteau realizarea acestor calcule uimitoare.
La aceast nebuloas de diviniti trebuie adugate cele
ocrotitoare ale numeroaselor profesii, de la cele ale breslelor de
meseriai, pn la ale celor ce practicau tatuarea i creterea
albinelor. Tiurile din obsidian sau din silex i aveau i ele zeul
lor patron!
n sfrit, n timpul renaterii din secolele XI i XII trebuie notat
cultul precumpnitor al arpelui cu pene, Quetzalcoatl, tradus
prin Kukulkan de mayai; el a fost un personaj istoric, ef religios
i rzboinic, despre care am vorbit pe larg cnd am discutat despre
tolteci. Chichen Itza a fost, desigur, centrul n care cultul arpelui
cu pene a avut cea mai mare trecere. El a avut un rol capital ca
simbol al concepiilor noi. i poate fi vzut pe un disc de aur lefuit
sau obinut prin presare la rece. Gsit n renumitul altar de
sacrificii, fabulosul arpe ridicndu-se deasupra unei victime
ntins pe spate, pe care un preot sacrificator se pregtete s o
njunghie. Dar dac Kukulkan a fost zeul cu cea mai mare trecere
Puf vegetal foarte uor i impermeabil care mbrac grunele unor
copaci din America Central, folosit pentru centuri de salvare i pentru
perne, (cuvnt englez).
43

91

atta timp ct itzaii au fost stpni, chiar n ziua cnd au fost


alungai, el a intrat n dizgraie i moda lui a apus imediat, vechii
zei maya devenind din nou puternici.

Clerul.

Caracterul teocratic al conducerii n teritoriul maya d clerului,


prin definiie, locul de onoare. Sacrul avnd un caracter copleitor
prin omniprezena sa, nu exista putere civil n sensul pe care-l
nelegem acum. Autoritatea religioas i autoritatea tribal sau
oreneasc erau strns ntreptrunse. De altfel, cunotinele i
tiinele aparineau reprezentanilor religioi: preoii erau aceia
care transmiteau cunotinele: scrisul, calendarul, astrologia,
genealogia, istoria, mitologia, medicina, prezicerea i tot ritualul
obligatoriu, ceremoniile ce trebuiau ndeplinite pentru a nu-i
supra pe zei. Clerul era obligat, nainte de toate, s respecte
cultul la care zeii aveau dreptul i mai ales. Trebuia s-i
hrneasc.
Se pare c ntregul cler provenea dintr-o clas ereditar
privilegiat, chiar dac trebuia s reueasc la examinarea
cunotinelor, pentru a dovedi c poate participa n diverse consilii.
Desigur, marele ef avea autoritate asupra marelui preot, dar
nimic nu dovedete c ei nu proveneau din aceeai clas. Dovada
neseparrii activitilor sacerdotale de cele civile ne este dat de
traducerea pe care o ddeau mayaii cuvntului halach-uinic,
marele lor ef: guvernator-episcop! eful suprem era deci totodat
ef spiritual i temporal. Poate ar trebui s lum n considerare, ca
la cakchiquelii din Guatemala, prezena unui mare preot
nsrcinat special cu ritualul i cu ceremoniile ntre care i
sacrificiile! pe lng un al doilea mare preot, mai puin ocupat cu
problemele zilnice, nelegat de activitile directe ale comunitii i
consacrndu-se n ntregime speculaiilor astrologice, tiinifice i
culturale, cum ar fi ntocmirea codexurilor, calculul calendaristic
i almanahurile, programarea ridicrii stelelor din piatr sau
planurile templelor ce trebuiau construite. Aceast autoritate
tiinific, care rspundea de nvmnt, adic de pstrarea i
transmiterea cunotinelor enumerate, era subordonat lui halach
uinic care deinea toat puterea laic pe lng, probabil, puterea
religioas.

92

Ah Kin-ii, Cei din Soare, erau preoii nsrcinai cu speculaiile


mai mult intelectuale dect practice, dei ei erau printre cei ce
oficiau sacrificii; ei prooroceau raportndu-se la almanahurile lor
i la diferitele lor cri hieroglifice. Adevrai vizionari, chilamii, sau
prezictorii, prooroceau, de asemenea, cercetndu-i calendarele
care-i ajutau la ghicit sau intrnd n trans prin dansuri i
percuii obsedante, trans favorizat de folosirea drogurilor
exultante. Pe baz de alcaloizi, de tipul mescalinei. Totui, peyotl44
i datura45, folosite n mod curent pe platoul central mexican, nu
se gsesc n zona maya.
nainte de a-i consulta scrierile, din documentele pliate ca un
acordeon, preotul le stropea cu ap numit zuhuy, renumit
pentru puritatea ei, provenit din izvoare sau din altare speciale,
de care femeile nu aveau dreptul s se apropie sau s le
foloseasc.
O alt categorie de preoi, nacomii, era n legtur cu moartea i
era foarte de temut; ei trebuiau s smulg inima victimelor
imobilizate pe piatra altarului. Imediat ce era extras din piept,
inima era dat ah kini-ilor, care-i aveau pe nacomi ca ajutoare, n
plus, patru Chaci btrni, mai ales, care purtau acelai nume ca
zeul Ploii ddeau ajutor oficianilor, innd picioarele i minile
victimei. Ei erau, de asemenea, nsrcinai cu aprinderea focului n
cursul unor ritualuri.
ntre preocuprile metafizice, ghicirea viitorului, succesiunea
timpului i rolul su n evenimente zeii care conduceau i
duceau zilele de 4,7,9 i 13 erau favorabili, n timp ce zeii
responsabili ai zilelor de 2, 3, 5 i 10 erau nefavorabili! jucau un
rol considerabil. Motivul fiecrei probleme o recolt proast, o
boal, o muctur veninoas, pierderea unui obiect, dizgraia
unei fiine apropiate sau a unui ef era n mod obligatoriu nscris
n cri ce ddeau rspunsul. Modul de a se purta, hotrrile de
luat depindeau de mii de alte semne pe care trebuia s tie s le
descifreze: se urmrea modul n care murea un curcan sacrificat,
cum se contracta pulpa piciorului sau poziia boabelor de porumb
sau de fasole. Chiar i astzi, multe sate i-au pstrat vraciul
(amanul) sau preotul calendarului, care interpreteaz prevestirile
i semnele.
Deoarece i nchipuiau c boala era consecina direct, preul
44
45

Cactus din Mexic care conine mescalin.


Plant exotic toxic.

93

pltit, pe drept, pentru un pcat din trecut, se presupunea c


spovedania te izbvea de acest pcat, n lipsa unui preot, i
puteau descrca contiina cuiva apropiat. Astfel, spovedania juca
un mare rol n viaa mayailor. Dar prima din activitile preoilor
era de a participa la ceremonii, la dansuri, la sacrificii i de a se
supune atunci unui ritual meticulos i complicat.

Ceremoniile.

Datorit

influenei lor favorabile sau defavorabile asupra


desfurrii vieii oamenilor, ceremoniile erau obiectul unor
preocupri deosebite din partea indienilor i ele ocupau o mare
parte din timp. Nu le fceau n mod superficial i nici pentru a se
distra; aceste ceremonii aveau n sine ceva nenduplecat i sever.
Era ceva ostentativ n caracterul lor sacru; ele necesitau o
pregtire, o purificare prealabil, care se realiza prin posturi,
abstinene i cumptare. i asta pentru c ntregul succes al
ceremoniei depindea de gradul de neprihnire al celor ce oficiau i
a diferitelor elemente folosite.
Diego de Landa a pstrat, printre altele, amintirea unei
ceremonii care avea legtur cu realizarea de temut a idolilor din
acaju. Era o aciune periculoas, din cauza puterii rufctoare a
idolilor n cazul n care ar fi fost suprai! Cu trupul uns cu seu,
sculptorii, nsoii de preoi i de Chaci, se retrgeau ntr-o colib
singuratic, ascuns dup un gard nalt, totul fiind construit n
acest scop. Cum puritatea celor care oficiau era obligatorie, postul
i abstinena erau respectate cu rigoare n tot timpul lucrului: ntrun aer nesat de fumul de copal, artistul lucra cu precauie,
umezind permanent idolul n curs de realizare cu snge scos din
rnile ce i le fcea pe nas, pe obraji, pe lobii urechilor i n alte
pri ale corpului. Cnd el se odihnea, preoii aveau grij s
strng repede idolii ntr-un urcior pentru a neutraliza efectele lor
magice, ateptnd trezirea sculptorului. La sfritul lucrului, idolii
erau aliniai pe un altar, purificai, sfinii. Adesea, erau comandai
de particulari, deoarece toate familiile aveau n colib un mic altar
consacrat idolilor protectori. Ceremonia se termina printr-o serbare
i o beie cu balche, butura care te apropia de zei, ca i dansul!
i dansul avea un caracter net religios, deloc profan; dovad
este faptul c trebuia n prealabil s se respecte o perioad de post

94

i de abstinen pentru a fi autorizat s intri n hor. Dansurile


mimau adesea scene de sacrificii i primul obiectiv al
participanilor era s devin altul, s se identifice cu un animal,
cu un zeu, prin folosirea mtilor, a penelor strlucitoare, a
culorilor uluitoare ntinse pe trupuri i a costumelor sclipitoare.
Un dansator nu era vecinul sau prietenul tu costumat fcnd pe
mscriciul, era, nici mai mult nici mai puin, un zeu convingtor
i de temut. Ritmul obsedant al tobelor, strigtul sfietor al
trompetelor indienii nu cunoteau instrumentele cu coarde i
btile nfundate ale marilor tobe, huehuetl, ntreineau o tensiune
continu i obositoare. Ca i n timpurile cele mai vechi, probabil
c dansurile cu caracter magic i incantaiile se desfurau
naintea marilor vntori, a rzboaielor sau a recoltelor.

Ofrandele.

Fr consultarea prealabil a preoilor care hotrau zilele


favorabile i fr o purificare prin post i abstinen, nu se fcea
nici o vntoare colectiv, nici defriarea pentru milpa, nici
semnturile, nici o construcie de templu sau de cas, nici o
ceremonie, nici un ritual de migrare, nici o cstorie. Nu se pleca
la rzboi dect dup ce divinitile fixau data favorabil, n mod
obinuit, perioadele de abstinen durau o sptmn maya, adic
treisprezece zile. ntr-o mie i una de ocazii, credinciosul aducea
ofrande i sacrificii zeilor pentru ca acetia s i satisfac
rugmintea, ntotdeauna neexagerat. Ce-i druia el? Cel mai
adesea alimente, mncruri, plcinte, pozol (un fel de mmlig),
boabe de porumb, de dovleac sau de fasole: un pete, o broasc
estoas, un curcan i, mai rar, un cerb; balche, adesea i flori;
copal, desigur, cel mai des. Prin magie imitativ fumul evocnd
norii se credea c arderile de copal aduceau ploaia.
Mayaii aduceau i un alt tip de ofrand, destul de ciudat, al
propriului snge pe care-l obineau rnindu-se n diferite feluri, cu
spini, cu achii de silex, cu un ghimpe luat de la un tip de calcan,
pe care ei i le nfigeau n limb, n lobii urechilor, n nas. Obraji,
buze, membre i chiar n penis. Uneori, o fceau cu o panglic
acoperit n ntregime cu muli spini de aloe pe care i-o treceau pe
limb, aa cum putem vedea pe unele reliefuri, la Yaxchilan, mai
ales. De altfel, numeroi ghimpi de calcan au fost gsii n
95

morminte. Odat fcut rana, se lsa sngele s curg pe frunze


sau pe benzi de hrtie din coaj de copac, aezate apoi ntr-un co
care era oferit zeilor. Era obiceiul, de asemenea, s se mzgleasc
cu acest snge idolii templelor.
Cei mai bogai ofereau pene de quetzal, buci de jad, tiuri de
obsidian sau de silex cioplite n forme originale i complexe, cu o
virtuozitate uimitoare. Fr ndoial, sacrificiul sngelui reprezenta
ofranda suprem. Prin ea se supuneau dogmei, care afirma c nu
se putea garanta i ntreine viaa dect oferind via adic
ucignd! Zeii cereau snge pentru a cpta fora necesar
ndeplinirii sarcinii lor i misiunea de a o procura revenea, n mod
natural, oamenilor care fuseser creai n acest scop. Dup cum ni
se explic n Popol-Vuh. La a patra Creaie, zeii au considerat c
oamenii sunt n stare s le celebreze cultul i s-i hrneasc.
Sacrificarea putea fi a unui animal o pasre, un curcan, un cerb
loptar dar i a unui om, copil sau adult, indiferent de sex.

Sacrificiile umane.

Dac

sacrificarea oamenilor a fost relativ rspndit i


obinuit ncepnd cu perioada mexicano-toltec, am spus c ea a
fost, probabil, fcut doar n cazuri excepionale n perioada
clasic. Atunci se recurgea la ea doar n situaiile critice, cu ocazia
marilor calamiti sau catastrofe, cum ar fi o secet prelungit, o
epidemie uciga sau un uragan devastator. Se pare c se
sacrificau cteva viei i cu ocazia marilor inaugurri, ale
templelor-piramide, de exemplu; s-au gsit n spatele zidurilor i la
subsolul unor temple, la Tikal mai ales, oseminte i cranii n vase
de pmnt. Deci, pentru aceste jertfe sngeroase victimele erau
decapitate; dar poate c aceste rmie macabre sunt doar cele
ale preoilor sau nobililor a cror poziie social le permitea s
beneficieze de onoarea de a fi ngropai n perimetrul templului (ca
n cazul catedralelor din epoca feudal); nimic nu dovedete c
erau victime sacrificate, obiceiul de descrnare i de dezmembrare
a morilor existnd la mayai ca i la tibetani, pe lng alte
obiceiuri nu mai puin surprinztoare.
Cum se desfura un asemenea sacrificiu?
Avem o descriere datorit mrturiei culese de Landa despre
nobilii din Yucatanul de nord. Viitoarelor victime, adesea

96

resemnate, deoarece sacrificiul le era prezentat ca un semn de


onoare care le purta n paradisul ceresc, li se ddea s bea. n
prealabil, o bun cantitate de balche pentru a-i amei. Cel mai
adesea erau sclavi comunitatea contribuise pentru a-i cumpra
prizonieri de rzboi sau copii i tineri, deoarece zeii erau sensibili
la calitatea neprihnirii care mrea valoarea jertfei. Unii din
evlavie i ofereau proprii copii: a notat Landa. Orice malformaie
sau lips de frumusee fizic te descalifica adic i salva viaa!
Oficianii i ofranda lor vie urcau n vrful piramidei templului,
cu trepte deosebit de strmte i intrau n curtea unui templu mic;
apoi cei patru Chaci ntindeau victima pe spate, sprijinit i cu
toracele bombat pe piatra convex de sacrificiu. Anterior fusese
dezbrcat i vopsit n albastru, culoarea pentru sacrificii i i
puseser un acopermnt de cap special. Cei patru Chaci l ineau
bine de extremitile membrelor ntinse; i ei, ca i piatra de
sacrificiu i victima, fuseser vopsii n albastru. Nori de fum
ieind din cdelnie nvluiau scena, n timp ce un preot, narmat
cu un pmtuf fcut din solzi de arpe cu clopoei, stropea cu
balche hidromelul zeilor locul i n mod special victima.
Cu un pumnal de sacrificiu din silex sau din obsidian, numit
mna zeului, preotul nacom lovea n partea de jos. n stnga, a
cutiei toracice, smulgea imediat inima i o ddea preotului, care.
La rndul lui. O ridica deasupra capului spre apus, acolo unde
astrul moare n fiecare sear. Trupul sacrificatului era apoi
aruncat pe scri n jos. Unde preoii l jupuiau i-l tiau n buci.
Dou stele din Piedras Negras arat cum iese un rsad de porumb
din torsul despicat al sacrificailor, ceea ce arat c o asemenea
jertf era probabil legat de un cult agrar al fertilitii. Apoi veneau
la rnd alte victime, dac existau i n tot acest timp erau lovite
marile tobe verticale, care acopereau glgia fcut de cochiliile
marine, de trompete, de plesnitoare i de carapace de broate
estoase lovite cu buci de coarne de cerb. La baza piramidei,
convini de rolul lor, dansatorii cu mti enorme se identificau cu
zeii, cu animalele care le patronau clanurile, sau cu montri
cereti. Preoii care-o simbolizau pe Venus se apropiau atunci de
idol, fiecare cu un vas coninnd o inim de om. nvluit ntr-un
fum gros de copal, marele preot lua unul cte unul aceste organe
sngernde i-l freca de suprafaa stelei sau a statuii ce trebuia
onorat, murdrind-o cu snge, nainte de a pleca, se depuneau n
jurul idolului ofrande, hran, bijuterii i pene de quetzal. Uneori,
cei ce oficiau i credincioii se ofereau ei nii pentru sacrificii,

97

aa cum am mai artat, folosind spini, vrfuri de obsidian, oase


ascuite sau ghimpi de calcan. Apoi mbibau hrtii din coaj de
copac, dar i nuielue, cu sngele provenit din rnile lor i le
ofereau divinitilor templului: n toate religiile sngele are o
semnificaie mistic. Se ntmpla uneori ca un chilam s pun pe
el pielea jupuit de pe victim dup ce se dezbrcase. Pentru a
executa un dans special. Corpul victimei, dac fusese un om
merituos i valoros n timpul vieii, putea fi mprit i mncat: n
felul acesta i nsueau calitile lui, ca i cele ale divinitii n
care el se preschimbase n momentul morii. Trupul era dat efilor,
capul, minile i picioarele erau date preoilor i ajutoarelor lor, n
timp ce rzboinicul care, eventual, l fcuse prizonier, primea
cteva oase, de exemplu, mandibulele, pe care i le punea la brae,
purtndu-le foarte mndru. O astfel de serbare se ncheia desigur
cu o petrecere i cu beii teribile. Dar trebuie s reinem c
sacrificaii erau considerai, de acum nainte, sfini i memoria le
era foarte respectat.

Execuiile n genul martiriului sfntului Sebastian

Tot n lucrarea sa, Relatare despre Yucatan, Diego de Landa


prezint un alt tip de sacrificiu omenesc, n care se foloseau sgei.
Victima era legat, goal, vopsit n albastru, ntre doi stlpi, cu
braele ncruciate la spate, cu o tichie conic pus pe cap. Puin
nainte, participase la un dans sacru, n mijlocul unor oameni
mascai i narmai cu lnci i arcuri. Apoi preotul, mbrcat cu
impresionantele sale veminte de ceremonie, se apropia de victima
legat, femeie sau brbat i o rnea cu o sgeat n sex; strngea
sngele din ran i ungea idolul srbtorit cu acea ocazie. Apoi.
Dansatorii fceau cerc n jurul victimei i fiecare i trimitea o
sgeat n regiunea inimii care fusese nsemnat mai nainte, o
pat alb fcut pe piept, n acest fel, scrie Landa, pieptul lui se
transforma n ceva asemntor cu un arici fcut din sgei.
Landa relateaz i un al treilea tip de sacrificii dezgusttor i
penibil care se fcea n temple. Aezai n ir, credincioii i
fceau mai multe guri n membrul viril i treceau prin ele o sfoar
lung, rmnnd, astfel, legai toi unul de altul. Ungeau apoi
demonul cu snge din toate aceste organe i cel care o fcea cel
mai mult era considerat cel mai curajos.
98

Cenotul de sacrificii de la Chichen Itza.

Mayaii practicau nc un tip de sacrificiu uman, cel al


necului; cenotul sacru din Chichen Itza a fost scena principal,
atrgnd, timp de secole, mulimi de pelerini venii s arunce n el
ofrande. Acolo, n cenot, n puul enorm cu pereii abrupi, lat de
circa 60 de metri i adnc de 40 de metri, din care jumtate n
ap. Pelerinii venii din toate prile aruncau, n apa ciudat de
calm i de tainic, tot felul de ofrande, clopoei, bulgri de copal,
bijuterii de jad i chiar oameni, pentru cinstirea lui Chac, zeul
Ploii, i cereau s pun capt secetei, foametei greu de suportat,
sau altor mari pericole. Pentru a obine rspunsul zeului i pentru
ca acesta s poat fi ghicit, oficianii, dup ce respectaser
abstinena i cumptarea n mod foarte riguros (60 de zile),
aruncau femei, de condiie bun n special, dar i copii i brbai,
n cenot la rsritul soarelui. Un text spaniol ne spune c femeile
trebuiau s cear zeului un an prielnic i benefic pentru soul sau
stpnul lor. Dac. La prnz, ele mai pluteau nc, li se arunca o
frnghie, erau scoase afar, epuizate i erau lsate s-i revin
lng foc i n mijlocul norilor de fum de copal. Apoi ele povesteau
c existau jos muli oameni din neamul lor care le primiser bine.
Cnd ncercau s ridice capul sau cnd l nclinau sub ap pentru
a-i privi, erau lovite tare n cap, iar cnd priveau fundul vedeau
prpstii mari i locuitorii acestor abisuri le rspundeau la
ntrebrile privind anul ru sau bun pe care-l vor avea stpnii
lor. Dup aceea, aceste femei salvate erau venerate ca fiine
rsfate de zei.
Datorm relatarea acestui obicei lui Diego Sarmiento de
Figueroa, alcade (primar) al Madridului, care a vizitat Yucatanul n
secolul XVI; el ne confirm mrturiile culese de Landa. i brbaii,
dar mai ales copii, erau aruncai n acelai fel dintr-un mic templu
ale crui ruine sunt nc vizibile pe marginile puului. Rspunsul
divin dat prin intermediul celor salvai se referea la precipitaiile
din anul urmtor, la cantitatea lor, suficient sau insuficient.
Unul dintre aceti salvai, rsfat de zei, va deveni ef n
Mayapan: este renumitul Ceel Cauich despre care am vorbit deja,
ca fiind cel ce i-a alungat pe itzai i care era aprtorul soilor
batjocorii. Desigur c aventura sa din cenotul sacrui aura pe
99

care a dobndit-o i-a favorizat ascensiunea politic.


La nceputul secolului nostru, Edward Herbert Thomson, consul
al Statelor Unite n Yucatan, a cptat o mare pasiune pentru
stilul de la Chichen Itza i a cumprat ferma pe care se gseau
ruinele; cu cinci ani nainte, John L. Stephens fcuse la fel la
Copan i obinuse de la indianul Don Jose Maria, pentru suma de
50 dolari, cele 2400 de hectare de jungl umed care ascundeau
ruinele oraului cu 38 de stele minunate! Timp de treizeci de ani,
Thompson a trit la ferma sa din Chichen Itza fr ca pasiunea lui
s slbeasc. Apoi, anumite tulburri, incendierea bunurilor sale,
discuiile cu conducerea l-au gonit. Dar interesul su pentru cenot
nu a diminuat, deoarece se vorbea despre un tezaur fabulos care
ar fi czut pe fundul apei. ntre 1904 i 1907 el va fcut dragaje i
a angajat chiar scufundtori greci pentru a sonda puul, dup ce
fusese curat parial, scondu-se aproape 3 metri de nmol.
Dup multe zile de cercetri fr rezultat, doi bulgri de rin de
pom (copal) au fost scoi la suprafa. Apoi a urmat, spune
Thompson americanul Edward Thompson, care nu trebuie
confundat cu omonimul su englez, Eric o cantitate mare de
figurine simbolice gravate n jad i pe rin un mare numr de
hulches sau lansatoare de lnci i numeroase sgei cu vrfurile
bine prelucrate din silex, calcit i obsidian A gsit, de
asemenea, sute de clopoei de cupru care seamn cu cei ce se pot
vedea agai de vemintele zeului Morii, Ah Puch, figurine,
pandantive, brri, coliere, mrgele din smarald i jad gravat,
cercei, topoare, discuri de cupru sau aur cu scene gravate sau
presate, cuite de ceremonie cu mnere din lemn frumos fasonate,
cochilii lucrate cu migal, cupe, cteva tlpi de sandale din cupru
i, lucrate n lemn, propulsoare, inele de buze i idoli.
Au fost, de asemenea, scoase de la fundul celor cinsprezece
metri de ap numeroase oseminte omeneti care au confirmat
tradiia, printre ele gsindu-se 21 de copii, cu vrste ntre 18 luni
i 12 ani, 8 femei i 13 brbai, circa 40 n total; dar probabil c
pruncii, ale cror oase prea moi nu rezist, au fost mai numeroi,
probabil majoritatea.
n plus, se observ c aproape toate obiectele aruncate n pu
fuseser intenionat sparte n prealabil, ucise, cum este obiceiul
n multe ri, pentru ca prin aceast moarte ritual spiritul
ofrandei s fie definitiv neutralizat.
n cursul anilor 1920 i 1930, convulsii politice au agitat
Yucatanul i, ca urmare a diferitelor tulburri, ferma lui E. H.

100

Thompson a fost ars, biblioteca i atelierele-depozit, de asemenea,


distrugndu-se lucrrile i tezaurele. Din fericire, numeroase piese
de o mare valoare arheologic fuseser transportate mai devreme
n Statele Unite, la Cambridge (Massachusetts). La muzeul
Peabody de arheologie i etnologie al Universitii Harvard care a
participat financiar la lucrri. Din aceast cauz, guvernul
mexican a cerut o despgubire de 500.000 de dolari lui Thompson
care, neputnd plti i-a vzut proprietatea confiscat i i s-a
interzis de a mai locui n Mexic.
Cercetarea obiectelor a artat c unele proveneau de foarte
departe: din Oaxaca, din Mexico. Din Honduras, din Guatemala i
chiar din Columbia i Panama! Obiecte din jad, fiind datate din
anul 690, cum este cazul unei mrgele, adus probabil din
Palenque, dup cum indic stilul i din anul 706, n cazul unui
mic cap (8,5 cm) brbtesc din jad, provenit din Piedras Negras i
care fusese spart intenionat. Aceste dou obiecte preioase
fuseser aruncate n pu chiar n acei ani? Sau fuseser pstrate
peste secole, ca bijuterii preioase, de persoane care au venit apoi
s le arunce n cenot? Nu se tie. Numeroase obiecte provin din
epoca tolteco-itza din secolele XI i XII, dar asta nu dovedete c
acest loc de pelerinaj n-a fost vizitat chiar din primele secole.
n 1960-1961, o echip americano-mexican a reluat lucrrile
cu oameni-broasc i un material modern, din care un aparat
injector i aspirator cu presiune de aer care a adus la lumin
ofrande i fragmente de esturi i chiar ppui moderne
mbrcate n mtase artificial. Aceasta dovedete c puul nu i-a
pierdut nici astzi atracia i virtuile sale i nici puterea de
fascinaie asupra oamenilor simpli.

Se poate vorbi de cruzime?

Odat

cu venirea oamenilor de pe platoul central i de pe


coasta golfului, sacrificiile s-au nmulit i au provocat o
recrudescen a activitilor rzboinice, necesare pentru
mprosptarea continu a prizonierilor, condamnai s fie ucii
pentru a-i satisface pe zeii nsetai de snge. Pentru a rspunde
acestei macabre i nencetate exigene, rzboiul sacru ntre orae a
devenit o instituie de stat! La Chichen Itza, capetele sacrificailor
erau expuse departe de cenotul sacru, pe un podium lung (60x12

101

m) izolat n marea pia ceremonial, ceea ce ne face s credem c


sacrificiile aveau loc n acest sector. Acel masiv de zidrie, numit
tzompantli, un altar n care se ngrmdeau craniile, nu era
cunoscut pn atunci n teritoriul maya. El era mpodobit pe patru
laturi cu o friz din cranii macabre vzute din profil i strpunse
de rui. La civa pai, la templul denumit al Vulturilor, se poate
vedea aceast pasre rpitoare, simbol solar desigur, dar, de
asemenea, simbol al unei caste militare, repetat adesea n
basorelief, n alternan cu jaguari simboluri stelare i ei
patroni ai unui ordin rzboinic, toi devornd inimi de oameni.
Smulgerea inimii era legat de cultul lui Kukulkan, devenit zeul
astral Venus, de cultul solar i de cel al forelor diurne i nocturne.
Acest obicei sngeros de sacrificare a oamenilor, prea puin potrivit
la origine cu temperamentul maya, va continua i dup cucerirea
spaniol, se pare, dar mai rar. Una din primele msuri ale
invadatorilor a fost de a interzice aceste sacrificii, dar un obicei
milenar nu se schimb ntr-o zi i se cunosc multe cazuri de
sacrificii clandestine, dup cum dovedesc procesele inchiziionale
din secolul XVI. n anul 1562, de exemplu, sunt menionate dou
cazuri, cel al tnrului care a fost crucificat se poate observa
actualizarea procedeelor n funcie de noua credin! ntr-un
cimitir, dup care i-a fost extirpat inima pentru a fi dat
demonilor i idolilor; cellalt caz a fost povestit de un tnr
nvtor maya, convertit, dar care continua totui s venereze
aizeci de idoli motenii de la tatl su, pe care-i ascunsese ntr-o
peter convocat ntr-o sear de eful indian din Yaxcaba, satul
su, i-a gsit pe acest ef mpreun cu un tnr din Tekax (un sat
din provincia Mani), care avea minile legate la spate; biatul era
n vizit la rudele sale din partea locului. Vrnd nevrnd.
nvtorul a participat la acest sacrificiu crud. Oameni din sat au
adus dintr-un cmp de porumb unde erau ascuni, vreo zece idoli
pe care i-au aliniat n biseric pe frunze de copo. Un soi de
smochin sfnt; alturi de aceste figurine, pe o rogojin, au pus un
cuit din silex cu mnerul mbrcat cu o pnz alb.
Dar s-l lsm pe Eric Thompson s ne povesteasc urmarea:
Au dezlegat biatul i l-au trntit pe rogojin. Preoii au pus jos
lumnrile pe care le aveau: patru dintre ei l-au prins pe biat de
picioare i de mini i l-au inut culcat. Pedro Euan, primarul din
Yaxcaba, a luat cuitul de silex, a fcut o tietur n stnga
pieptului, a apucat inima cu mna i a tiat arterele cu cuitul. I-a
dat inima preotului Gaspar Chim, care i-a fcut o tietur n cruce

102

la un capt i a ridicat-o deasupra capului. Apoi, a tiat o bucat


i a pus-o n gura celui mai mare idol, cel al lui Itzamna; au luat
trupul biatului, inima, sngele pe care-l strnseser ntr-un
urcior mare, idolii i au revenit n casa efului indian. Se poate
observa nelegerea secret, suprapunerea celor dou culte, cel
vechi i cel cretin: alegerea bisericii ca loc de sacrificii, tietura n
cruce pe inim
n anul care a precedat cderea Tayasal-ului, deci n 1696, doi
dominicani, Cristobal de Prada i Jacinto de Vargas au suferit o
cardioctomie, adic smulgerea inimii. Dou secole mai trziu, n
1868. Locuitorii unui sat chamula din Chiapas i-au dorit s aib
propriul lor Christ, un Christ dup imaginea celui al spaniolilor
(ladinos) care n antichitate I-au ales pe unul din ai lor pentru a-l
crucifica i a-l numi Domnul lor. Ei au crucificat un bieel de
zece ani n mijlocul unor nori groi de fum de copal i ntr-o
exaltare extrem a stenilor venii s asiste la aceast atroce
ceremonie.
Aceste cardioctomii, aceste sacrificii sngeroase ne dezgust
astzi, desigur, dar nu se poate nega c au fost fcute din motive
superioare, excluznd orice urm de sadism. Din contr, victima
era foarte respectat i considerat ca sfnt dup moarte; era o
slbticie, fr ndoial, dar categoric nu era ur. Jacques
Soustelle a remarcat absena torturilor sadice, ca i acea stranie
complicitate dintre victim i sacrificator i acceptarea stoic, de
ctre primul, a unei soarte considerat glorioas: Nu lipsesc
povestirile n care unor astfel de prizonieri li se ofer viaa i ei o
refuz i se duc singuri s se aeze sub cuit. O stranie legtur se
stabilete ntre prizonier i cel care, capturndu-l, l duce la
moarte: primul i numete pe al doilea tat venerat. i pentru a-l
face s accepte mai uor sfritul, de ce nu l-ar fi drogat cu un
stupefiant cu scopul de a-i micora suferinele?
Chiar noiunea de cruzime capt sensuri diferite n funcie de
regiuni i epoci, noteaz J. Soustelle i cursul Istoriei este jalonat
de masacre, de suplicii, de orae distruse, de populaii
exterminate, de eretici ari, de prizonieri chinuii n sute de
feluri
Probabil c mayai, dac ar fi asistat n Frana, o mie de ani mai
trziu, la Marea Teroare din iunie-iulie 1794, ar fi fost deosebit de
ocai de metodele de exterminare, de cruele ncrcate de
condamnai i de miile de decapitri care se ncheiau uneori cu
cntece de rzbunare; unde era necesitatea divin a acestor

103

hecatombe? n nici un caz morii Revoluiei nu luptau contra


haosului, nu hrneau astrele. La Paris, un funcionar meticulos,
Fouquier-Tinville, necat n dosare, constata c atunci capetele
cdeau ca iglele de ardezie pe vreme de furtun. Poate c
mayaii au fcut mai puine omoruri i execuii ntr-un mileniu
dect Revoluia ntr-un singur an, 1794 Aztecii, sngeroi din
fire, au fost puternic surprini de rzboiul exterminator pe care lau purtat contra lor conchistadorii.

Scrisul.

n afar de organizarea i desfurarea ceremoniilor, clerul avea


n sarcina sa tot ce era n legtur cu activitile spirituale,
intelectuale i culturale, reunite ntr-o singur preocupare
religioas: s nu-i supere pe zei i s caute s le afle inteniile.
Transformarea lumii depindea de voina lor i de felul legturilor
lor cu oamenii, nsrcinai de ei s-i venereze i s-i hrneasc.
Mayaii triau cu team continu n ateptarea celui de-al cincilea
cataclism care va veni cu siguran i care va fi preludiul unei noi
creaii, n msur s-i satisfac mai mult pe zei, poate decepionai
de oamenii de acum. n fond, indienii triau cu teama c nu sunt
buni credincioi i c sunt incapabili s-i fericeasc pe zei.
Convini cum erau c istoria universal era supus alternanei
perioadelor diferite, ntrerupte de cataclisme, mayaii triau n
ateptarea unui nou sfrit, ceea ce i fcea s fie fascinai de
scurgerea timpului. Toat perioada scurs cpta din aceast
cauz un aspect sacru i era venerat ca atare: anii, lunile,
sptmnile i chiar zilele erau considerate nite zei!
nainte de toate, era important s contabilizeze acest timp trecut
i s trag concluzii pentru viitor, deoarece mayaii observaser
aspectul su ciclic i repetitiv: zi dup noapte, anotimp dup
anotimp, mersul astrelor Trebuia deci nscrise toate aceste
observaii, importante i susceptibile de a fi folosite pentru
prezicere; trebuia deci s tie s scrie i s socoteasc. Ori, din
cele 123 de familii etnice care populau cele dou Americi nainte de
cucerirea spaniol, a notat Ferdinand Anton, interesat de
universul maya, mayaii au fost singurii care au dezvoltat o
adevrat scriere. tim deja c naintea lor au fost oamenii din La
Venta, iar ei n-au fcut dect s le dezvolte motenirea: aceti

104

enigmatici olmeci nscociser o scriere complex, embrionar, pe


care mayaii au transformat-o ntr-o scriere, aparent nealfabetic,
deoarece are ntre 450 i 500 de semne diferite, denumite glife.
Semne care par mai curnd ideograme deoarece, n loc s dea
adevrate reprezentri grafice ale obiectelor, cum procedeaz
scrierea pictografic. Aceste glife sunt att simboluri, ct i
elemente determinante i chiar sunete, dac lum n consideraie
ultimele lucrri. Dac unele glife aveau chiar valoarea sunetelor
nseamn c mayaii erau pe drumul grafiei alfabetice i fonetice,
n prezent, noi nu nelegem dect aproximativ o treime dintre
aceste semne, adic mai puin de 200.
Nu putem s nu presupunem c cele care nu pot fi citite sunt
silabice i servesc deci s exprime sunetele, deci limbajul. Semnele
nenelese ar f i prea puine dac ar fi ideograme, pentru c n-ar
putea fixa toate ideile i miile de cuvinte ale unei limbi. Cercettorii
rui au ajuns la concluzia c e vorba fie de prefixe, fie de sufixe.
Matematicienii siberieni, sub conducerea profesorului Sobolev i
cu ajutorul unui calculator electronic, au crezut c sunt aproape
de rezolvare; se putea citi, ntr-o revist moscovit: Studiind
regularitatea construirii componentelor frastice, a frazelor i a
grupelor de fraze, trei tineri cercettori siberieni, Ustinov, Kosarev
i Evreinov, au putut separa substantivele cu sens deosebit. Este
analiza recurenei sau a frecvenei cu care apar anumite semne
care permite s fie considerate prefixe i sufixe. Dintre rezultatele
obinute anterior acestor lucrri, trebuie s apreciem lucrrile lui
Morley, Gann i Thompson care au avansat mult n decriptarea
acestei scrieri ciudate. Au fost descoperite pn acum mai mult de
o mie de texte pe care se poate exercita perspicacitatea savanilor;
ele figureaz pe stele, panouri de piatr sau de lemn ne gndim
la minunatul relief46 din muzeul din Basel, provenind din Tikal
pe prile verticale ale scrilor, piese de jad, vase policrome i n
cele doar trei codexuri, trei carnete pliate ca un acordeon. Din
aceste texte, doar prile legate de cronologie, de calcule, de
astrologie i, n oarecare msur, de panteon, sunt nelese de
specialiti. Un progres serios n citirea lor s-a putut realiza datorit
relatrii episcopului de Merida, faimosul Diego Landa, ajuns n
Yucatan n 1549. n cartea sa, scris dup 1566, el a vorbit de
aceast scriere i a transcris cu ajutorul tiutorilor de carte indieni
Sculptur n care motivul iese n relief mai mult sau mai puin pe
un fond.
46

105

numele celor douzeci de zile ale lunii i cele 18 luni ale anului
maya. Aceasta l absolv poate de absurda ardere pe rug
inchizitorial din Mani. Care a prefcut n cenu circa 5.000 de
idoli, 20 de stele, 13 altare, 27 superbe manuscrise i alte 187 de
manuscrise mai mici i de toate formatele, dac-i dm crezare
iezuitului Domingo Rodriguez. Aceti oameni, scria Landa,
folosesc unele semne sau unele litere cu care ei nscriu n crile
lor istoria veche i doctrinele ei. Datorit acestor litere, ca i
desenelor i figurilor, ei i cunosc istoria, o fac de neles pentru
ceilali i-i nva i pe urmai. Am gsit un numr mare de astfel
de cri i cum ele nu conineau nimic care s nu fie n legtur cu
superstiia sau minciunile satanice, le-am ars pe toate, spre marea
lor suprare, care s-a manifestat cu o surprinztoare violen i cu
disperare.

Sacrificiu maya mayaii considerau c inima smuls din pieptul


victimei se transform ntr-un astru reintegrndu-se circuitului
universal
106

Stelele din piatr i cultul lor.

timpul marii epoci clasice i n special spre sfritul ei,


mayaii aveau obiceiul s nale la fiecare katun douzeci de ani
apoi din zece n zece ani i, curnd, la fiecare cinci ani, n marea
pia de ceremonii a oraelor lor, o stel sculptat, comemorativ,
a crei ridicare, probabil, se fcea cu un mare numr de
participani, prilej pentru ceremonii i serbri, n mai mult de 100
de orae, au fost gsite aproape o mie de stele 86 doar n oraul
Tikal de exemplu, numai pentru anul 790, srbtorind aceast
dat, au fost gsite stele n nu mai puin de nousprezece orae.
Ele aveau o seciune ptrat, rareori depind 3 metri n
nlime; una dintre ele, aflat la Quiriga. Datnd din 771, cu cei
11 metri n nlime i cele 65 de tone n greutate, este o excepie.
Adesea, un altar mic, monolit, cu forme care variaz de la un
simplu cilindru la reprezentri de animale foarte complicate, st
alturi de stel; unele din aceste altare sunt sculptate ca nite
dragoni mitici fabuloi. Acest tandem stel-altar pare originar din
marele ora Tikal. Aproape toate stelele sunt sculptate pe cele
patru fee i reprezint, n general n altorelief47, un personaj stnd
n picioare, cu gteli bogate, innd n braele strnse la piept, o
bar ceremonial. Este, fr ndoial, un preot-astronom, mbrcat
ntr-un costum luxos i ncrcat de bijuterii de o extrem
complexitate; n spaiul lsat liber n jurul lui se niruie coloane
de glife nedescifrate. Necunoscnd semnificaia acestor texte, nu se
poate explica motivul ridicrii periodice a acestor monolii care
continu s ne pun ntrebri. Odinioar pictate n culori vii,
aceste stele au astzi o frumoas patin monocrom.
Timp de 6 secole 292 i 909 din era noastr pot fi datele
extreme au fost nlate stele n centrul oraelor. Dac la venirea
cuceritorilor spanioli locuitorii uitaser total semnificaia i rolul
lor exact, ele exprim totui importana permanent pe care
cosmosul i scurgerea timpului o aveau n viaa strmoilor lor. Se
presupune c acele codexuri au varietate a reliefului, n sculptur,
n care formele se desprind puternic, fr s piard ns contactul
cu fondul.

Varietate a reliefului, n sculptur, n care formele se desprind


puternic, fr s piard ns contactul cu fondul.
47

107

Preluat tafeta de la stelele de piatr n epoca de renatere,


deoarece, s ne amintim, n jur de 850-900 a avut loc ciudatul
colaps care a acionat asupra lumii maya. n parantez, putem
ncerca aici urmtoarea schem: lemn piatr pergament, care
d ordinea progresiv de folosire a materialelor care au servit pe
rnd ca suport pentru scris; piesele iniiale, pe lemn, au disprut
din pcate, din cauza materialului slab i a umiditii generale,
ambiante. Aadar nu am putut gsi acele dovezi emoionante ale
tatonrilor unei scrieri care-i cuta drumul. Ca i Atena, nscut
gata narmat i cu coif din capul lui Zeus, scrierea maya ne este
cunoscut doar n stadiul su adult i ncheiat; i nu este unul din
cele mai mici mistere mayae.

Cele trei codexuri.

Trei

codexuri mayae (codices) au rezistat, din ntmplare,


perioadei coloniale i se gsesc astzi la Dresda, la Madrid i la
Paris; un al patrulea, gsit de curnd, n-a putut fi nc desfcut.
n total, mpreun cu codexurile din platoul mexican, ne-au
parvenit doar 17 dintre aceste preioase manuscrise; mai multe mii
au fost distruse de cuceritorii iberici. Ele sunt pliate ca un
acordeon, cu multe foi scrise i pictate pe cele dou fee; cele mai
multe sunt fcute dintr-un fel de hrtie groas numit huun.
Obinut prin pisarea fibrelor vegetale ale cojii de Ficus cotinifolia
un smochin slbatic acoperit mai nti cu o rin (gum
natural vegetal), apoi cu un strat fin de var stins, acoperit i el
cu amidon; pregtirea se aseamn cu a unei fresce. Pliate i
suprapuse, foile arat ca o carte. Unele au fost fcute din piei fine
de cerb-loptar. Vopsite pe ambele fee n culori deschise i
delicate, paginile sunt umplute cu texte i desene, cu viniete
reprezentnd personaje cel mai adesea mitice. Aceste cri ne
vorbesc de diviniti, de astronomie, de horoscoape, de ritualuri
religioase n partea care s-a putut nelege, deoarece din 372 de
glife catalogate, 200 au rmas total de neneles.
Codexul din Dresda (numit codex Dresdensis), cel mai frumos i
mai complet din cele trei (3,5 x 0,2 x 0,09 m) dateaz, se pare, din
secolele XI sau XII i recopiaz un original din perioada clasic; dea lungul celor 78 de pagini, el vorbete de eclipse, de revoluiile

108

sinodice48 ale lui Venus, de riturile religioase i de practicile


ghicitului. Plecnd de la acest codex din Biblioteca din Dresda,
Ernst Forstermann, funcionar al acestei biblioteci, a reuit s
descifreze o parte a calendarului maya i calculul lung care
permite s se precizeze o anumit dat pornind de la punctul de
plecare al cronologiei maya, cu ajutorul unei serii de glife.
Forstermann s-a ambiionat s descopere coninutul acestei
scrieri, pn atunci ilizibile i a fost primul, n 1887, care i-a dat
seama c era vorba de tabele referitoare la planeta Venus. John
Teeple, un inginer chimist, nevoit s cltoreasc mult cu trenul
din cauza meseriei lui, a folosit acest timp pentru a ptrunde n
sistemul complex al acestor tabele; unul din ele, de exemplu, d 69
de date de eclipse solare posibile, pentru o durat de 33 de ani n
viitor de la data ntocmirii codexului, desigur. Acest preios
manuscris a fost descoperit la Viena n 1739 i cumprat mai
trziu, de biblioteca Saxoniei din Dresda. Codexul TroanoCortesianus din Madrid, al doilea supravieuitor de acest gen, se
ntinde pe mai mult de 7 metri (7,15x0,24x0,13 m), are 112 pagini
i ar putea data din secolul XV; el trateaz despre prevestiri i
apare ca un fel de culegere de indicaii pentru preoii-vraci;
probabil c trateaz i ceremoniile legate de problemele
artizanatului i despre riturile legate de srbtoarea Anului Nou.
Probabil c a fost tiat n dou, la o dat necunoscut, deoarece
dou biblioteci din Madrid le mpriser odinioar sub numele de
codex Troano i de codex Cortesianus. S-a demonstrat mai trziu
c ele formau un singur tot i amndou prile au fost reunite la
Muzeul de Arheologie i Istorie din Madrid.
Al treilea exemplar, codex Peresianus, de la Biblioteca Naional
din Paris, este, de asemenea, din epoca trzie (secolul XV) i, aflat
n stare proast, pare incomplet; el se desfoar pe 1,45 m i nu
are dect 22 de pagini; este, de asemenea, un fel de culegere de
cpetenie pentru preoii-vraci; s-ar putea ca profeiile din acest
manuscris s fi avut un caracter istoric, deoarece evenimentele
viitoare erau, n concepia maya, proiectri ale trecutului, repetri
inevitabile ale evenimentelor anterioare. Pe o alt fa, el vorbete
de zeii katunelor (7200 zile sau dou decenii) i ai tunelor (anii), ca
i de ceremoniile legate de succesiunea ctorva din aceste katune.
Cu toate c nu este foarte vechi, stilul l apropie de reliefurile din
Durata cuprins ntre dou treceri consecutive, ale unei planete sau
ale unui satelit prin acelai punct.
48

109

Quiriga i din Piedras Ne-gras. A fost descoperit n 1860 ntr-un


co cu hrtii vechi, abandonat ntr-un emineu al Bibliotecii
Naionale din Paris; iar cum banda de hrtie care-l nfur purta
numele Perez, i s-a dat numele de codex Peresianus.

Urn pentru arderea tmiei figurndu-l pe Zeul Ploii, Chac,


identificabil dup nasul n form de tromp; se poate observa
c ofer o inim drept ofrand Mayapan, Mexic.

110

Crile mayae din timpuri coloniale.

Nu este posibil ca mayaii s fi avut o literatur aa cum o


nelegem astzi, excepie fcnd mitologia i cosmogonia. Din
fericire, imediat dup cucerirea spaniol, tiutorii de carte indieni
au avut iniiativa fericit de a transcrie, ct au putut de bine.
Adesea pe caiete simple i n limba lor, dar fonetic, cu ajutorul
caracterelor latine, tradiii orale i vechi povestiri din trecut de un
interes deosebit. Cele mai cunoscute i mai preioase din aceste
cri sunt Analele cakchiquelilor (numite i Memorialul de la Tecpan
Atitlan), pstrate la Biblioteca Universitii din Pennsylvania i care
trateaz despre trecutul acestui popor; Popol-Vuh, scris n anii
1550 la Chichicastenango, adevrat biblie a mayailor quichei din
Guatemala, al crui manuscris original a fost gsit n 1928 de
Walter Lehmann. n colecia Ayer de la Newberry Library din
Chicago, dup care fusese fcut traducerea la nceputul secolului
XVIII de ctre preotul Francisco Jimenez; aceast carte a pstrat
cel mai complet mitul indian al Creaiei; n sfrit, lucrarea
mprit n zece culegeri, denumit Chilam Balam (se precizeaz
adesea locul de origine a manuscrisului: Mani, Chumayel, Tizmin,
Nabula, Ixil, Telchac, Tusik), toate conservate n Biblioteca
Universitii din Pennsylvania. Cel mai important din ele, cel de la
Chumayel, cu toate c a fost ntocmit n 1782 de indianul Jose
Hoil, trateaz perioada precortezian: cel din Nabula, scris n
1673, se refer la o teribil epidemie care a decimat districtul; cel
din Telchac grupeaz informaii istorice, predici, texte religioase
catolice etc.
Morley traduce numele Chilam Balam prin Cartea Ghicitorului
sau Cartea lucrurilor secrete, oculte, chilam nsemnnd ghicitor
i balam jaguar, dar i probleme misterioase i oculte; este
adevrat c, bazndu-se n special pe calendarul sacru, aceast
carte conine nenumrate profeii i mistere, n paralel cu o
cronic a Yucatanului care relateaz dou invazii mexicane pe
teritoriul maya. Prima condus de Kukulkan, puin nainte de anul
1000, a doua de xilcallanca-nahuaii care l-au ajutat pe suveranul
maya Hunac Ceel faimosul supravieuitor din cenotul sacru din
Chichen Itza - s-i resping pe itzaii din Chichen. Spre deosebire
de Popol-Vuh, lucrare referitoare la mayaii din sud, crile
111

culegerii Chilam Balam se refer la mayaii din nordul


Yucatanului. Pe ansamblu, ele rmn cri istorico-religioase,
mbinate cu profeii, cu precepte rituale, incantaie, magie, frnturi
din cronici, totul provenind din vremurile cele mai ndeprtate; cele
mai recente sunt relatrile unor migrri de triburi, cu enumerarea
tuturor etapelor i opririlor succesive pe parcurs. Stilul cu ton de
vraj i cu elemente redundante l face pe Eric Thompson s
cread c acest caracter de repetare continu, antifon49, a
versurilor mayae probabil c se regsete n textele hieroglifice.
Glifele care par a avea o dubl funcie corespund acestei ipoteze.
Rugciunile mayailor actuali au, de asemenea, caliti literare
deosebite i au tendina s ia aceast form de contrasubiect50.
Aceste cri diferite, ntocmite n perioada colonial, au gsit
mereu traductori i exegei din diferite domenii de activitate, ca;
Adrian Recinos, Villacorta, Delia Goetz, Ralph L. Roys, Leonhard
Shultze Jena, D. J. Brinton, Juan Martinez Hernandez, Barrera
Vasquez i Benjamin Peret care a ajuns n Mexic n 1941. De
curnd, profeiile din Chilam Balam au atras atenia scriitorului J.
M. G. Le Clezio care a tradus n septembrie 1976 n limba francez
aceast carte magic. Despre aceste profeii i povestiri se spune
n prefaa lui Le Clezio c vin de la nceputul timpurilor, dense,
asemntoare cu stelele de piatr. Ele sunt pline de simboluri i de
semne, ca i cum ar fi scrise n vis, fiind fragmentate de pasajele
negre ale uitrii.
J. Soustelle scria ntr-un articol recent: Scribii, magicienii,
nelepii indieni, care la invocaia Preotului-jaguar, n secret i cu
team, au smuls cu grab neantului fragmentele unei tiine
strvechi, i ntindeau minile spre noi, fr a ne cunoate. Acum
trebuie ca noi s le apucm i gndindu-se i la Popol-Vuh,
Soustelle se nduioa n faa acestor srmane manuscrise, copiate
i recopiate pe caiete simple, mrturii emoionante ale unui efort
pasionat a celor rmai din intelectualitatea autohton pentru a
salva ceva din acest imens naufragiu.

Popol-Vuh.
Versete sau parafrazri din psalmi care se repet de dou coruri sau
dou voci, ca i cum i-ar rspunde reciproc.
50 Fragment melodic concomitent cu tema.
49

112

Popol-Vuh, care se refer n acelai timp la mituri, la legende, la


cosmogonie i la istoria mayailor quichei din Guatemala, este, n
primul rnd, istoria Creaiei, o Creaie care se mparte n patru
acte, n patru Creaii succesive; i aceast concepie original a
fost mprtit de toi mezoamericanii. Aceast carte admirabil,
consider J. Soustelle, este nsufleit de un suflu biblic i crile
din Chilam Balam nu ajung la acelai nivel de intensitate literar i
metafizic. Dar mai nainte de a ne referi, ntr-o oarecare msur,
la aceast carte de o deosebit importan care este Popol-Vuh, s
cutm s nelegem cum i pentru ce coninutul su nu s-a
pierdut, ba chiar s-a transmis cu o precizie tulburtoare, aa cum
a dovedit-o captivanta exegez a lui Raphael Ginard. Un text al lui
Bartolomeo de Las Casas, apostolul indienilor, ne lmurete foarte
bine asupra rolului i cunotinelor cronicarilor-analiti mayai.
Aceti cronicari i istorici cunoteau originile i toate lucrurile
legate de religie, de zei i de cultul lor, ca i despre ntemeietorii
oraelor i cetilor. Ei relatau despre regii i nobilimea de la
nceputurile istoriei lor, despre regatele lor, cum erau alei i cum
i urmau unul altuia la tron, numrul i valoarea prinilor care au
realizat lucrri, aciuni i fapte memorabile, bune i rele, dac au
condus bine sau ru, care erau oamenii virtuoi sau eroii, n ce
rzboaie s-au luptat i cum s-au pus n eviden, care au fost
obiceiurile lor vechi i primele populaii, schimbrile n bine sau
dezastrele pe care le-au suferit, n sfrit, tot ce aparine Istoriei,
pentru a putea nelege i memora faptele din trecut. Aceti
cronicari ineau socoteala zilelor, lunilor i anilor. Chiar dac nu
au avut o scriere ca a noastr, ei aveau totui semnele lor pentru
scris cu ajutorul crora se fceau nelei nct am putea spune
c scrierea noastr nu le-ar fi fost de mare folos.
Existena unui fel de administraii cu scribi nsrcinai s
nscrie pe pergament evenimentele importante, este confirmat de
valorosul cronicar spaniol din timpul Cuceririi, Bernal Diaz, care
scrie: Se pare c Montezuma tia de sosirea noastr, cnd am
debarcat prima dat cu Francisco Hernandez de Cordoba i c el a
tiut dinainte ce s-a ntmplat n btlia de la Catoche, ca i la
Champoton Toate aceste evenimente i-au fost artate pe o stof
pictat.
Dar s ascultm ce mai spune Las Casas: Existau ntotdeauna
astfel de cronicari deoarece, n afar de faptul c aceasta era o
profesie care se transmitea din tat n fiu, foarte apreciat n
ntregul stat, ntotdeauna cel care o exercita trebuia s-i nvee

113

doi sau trei frai sau rude din aceeai familie despre tot ce era n
legtur cu cronicile. El scria continuu, toat viaa i la el se apela
cnd aprea vreo problem neclar. Dar nu numai noii cronicari i
cereau sfatul, ci i regii, prinii i chiar preoii. n toate problemele
confuze ce puteau aprea n legtur cu ceremoniile i preceptele
religioase, cu srbtorirea zeilor i cu tot ce avea legtur cu
domeniile anterioare n probleme profane, din momentul n care
aveau o anumit importan, se adresau cronicarilor, n funcie de
problema respectiv.
Se nelege acum cum au fost transmise fr ntrerupere
cunoaterea i nelegerea trecutului marilor lor strmoi, chiar
cnd aceasta se fcea, la nceput, sub form exclusiv oral.
Chiar dac textul din Popol-Vuh care a ajuns pn la noi a fost
scris aproximativ n 1550. n dialect quiche, transcris cu litere
latine de un cronicar nobil destituit din funcia sa, important
rmne volumul de cunotine transmis pn la el; i pare un
miracol c a avut iniiativa de a le pune pe hrtie, spernd
nendoielnic c ntr-o zi textul lui va renvia, ceea ce s-a i
ntmplat. Un dominican, preotul Francisco Jimenez, de care am
mai vorbit, l-a descoperit n secolul XVIII, n satul Santo-Tomas
Chichicastenango i l-a tradus pentru prima dat. Apoi, neobositul
i zelosul abate Brasseur de Bourbourg i-a dat o nou versiune,
naintea celor mai recente, ale lui Adrian Recinos. Villacorta i
Leonhard Schultze Jena. Marele scriitor guatemalez Miguel Angel
Asturias, decedat n 1974. S-a inspirat din el i chiar stilul su
este influenat de aceast cunoatere aprofundat a bibliei
strmoilor si.
Adevrat Genez a mayailor quiche scris dintr-o suflare, fr
capitole, Popol-Vuh este textul principal din care putem nelege
sufletul maya n intimitatea lui. Elveianul Raphael Girard, care
triete n Guatemala, a fcut o analiz profund i clar a
textului, cu ajutorul unei metode de analiz original care face
apel n acelai timp la etnografie, economie, botanic, mitologie,
religie R. Girard demonstreaz c mitologia, axa conductoare a
crii, este izvorul explicaiei i modelul suprem al artei care
exprim sentimentul religios i forma social a fiecrei epoci. n
plus, el constat permanenta legtur dintre miturile din PopolVuh, arta i riturile din epoca arheologic i arta i riturile culturii
actuale a mayailor quiche, ceea ce dovedete permanena ideilor
de-a lungul secolelor. Jean Babelon se altur acestei concepii
cnd scrie: Popol-Vuh este cel mai puternic evocator din

114

documentele care ne-au transmis imaginea unui popor. Imagine


dintr-un relief baroc abracadabrant! Scrie el violent colorat,
grandioas ca tabloul unei Geneze biblice, n acelai timp carte de
poveti, cronic i culegere de reete magice, ntocmit de astrologi
supui puterii vrjitorului.

Creaia dup Popol-Vuh.

Popol-Vuh relateaz mitul Creaiei aa cum l nelegeau mayaii


i expune evoluia umanitii cu creaiile sale diferite i
cataclismele sale succesive. La nceput, nu se ridicaser din haosul
primordial dect cerul i apa n care nu mica nici mcar un rac!
Nu era dect nemicarea i tcerea n ntunericul nopii. Dar.
Prin puterea Cuvntului i strignd doar Pmnt, zeii creatori,
Gukumatz i Hurakan (din care vine cuvntul nostru uragan) lau fcut s apar. L-au mbrcat imediat cu pduri, cmpii i
ruri, l-au populat cu o mulime de animale, fiecare specie cu
propriile deprinderi i obiceiuri, cu funcia sa i aezarea sa
specific. Dar aceste animale n-au putut s-i cinsteasc pe zei;
atunci au fost menite s nu serveasc dect ca hran i deci s fie
ucise i mncate. Zeii creatori au modelat apoi fiine din argil care
n-au avut nici inteligen, nici sentimente, fr stabilitate, fr
forme, neputnd s vorbeasc i s-i cinsteasc pe zei.
Decepionai, zeii s-au grbit s-i distrug, dizolvndu-i n ap.
Dup sfatul vrjitorilor i vntorilor, zeii au sculptat apoi fiine
din lemn, care vorbeau, mncau, procreau, dar figurile lor
rmneau de lemn, fr via i expresie, cu membre, dar fr
degete la mini i la picioare i cu o carne galben, fr snge.
Inteligena lor era slab; lipsii de sentimente, ei nu-i bgau n
seam pe zeii lor creatori. Descurajai, zeii i-au necat n potopuri
de ap ntunecat, care au acoperit scoara terestr ca o rin
groas. Tot universul a luat parte la distrugerea acestor triste
marionete, a acestor Pinocchio fr suflet i Creaia ntreag s-a
ridicat contra lor; psrile mai nti i ntre ele i curcanii; chiar i
uneltele din gospodrii, oalele de fiert i tigvele, sitele i metatele
(pietre de mcinat) au participat prefcndu-i n pulbere sau
obligndu-i s fug i s se refugieze n arborii cei mai nali, care
au nceput s se clatine i ei ca s-i alunge: din aceast cauz,
maimuele, care sunt descendenii lor, triesc n copaci, n
115

parantez, notm c aceast pitoreasc revolt a uneltelor contra


stpnilor lor se regsete i n mitologia peruvian; toat aceast
lume supranatural i fantastic dovedete, de asemenea, ironia
muctoare, o alt trstur proprie populaiei maya, care este
nclinat spre ironie i critic.
Atunci, zeii au luat o nou iniiativ: au frmntat fiertur de
porumb din speciile galben i alb. Pe care au furat-o prin
viclenie, cu ajutorul vulpii, coiotului, corbului i papagalului, din
mijlocul unui munte care ascundea grunele n mruntaiele sale.
Au modelat patru oameni la nceput, dar le-au dat simuri prea
perfecte, care le permitea s vad pn la infinit. Gndirea lor. De
asemenea, putea s cuprind tot i s neleag tot. Nelinitii n
faa acestor genii egalii lor! zeii le-au suflat n fa i privirea
oamenilor s-a voalat, vederea le-a slbit imediat. N-au mai vzut
dect ceea ce era apropiat i numai asta a rmas limpede pentru
ei! Zeii le-au dat apoi soii, pe care le-au gsit cu bucurie lng
ei cnd s-au trezit. De acum ncolo, zorile vor nroi cerul la rsrit
n timp ce Steaua de Diminea va anuna Soarele. Aceste fiine
oamenii cunoscnd ceremonialul religios, i-au satisfcut pe zei,
care i-au privit cu bunvoin i le-au primit ofrandele. Uitndu-se
la Steaua Dimineii, aceti strmoi ai mayailor istorici s-au
rugat: slav ie, o, Creatorule, o, Furitorule, tu care ne vezi i ne
auzi, nu ne prsi, nu ne neglija! O! Zeule, care eti n cer i pe
pmnt, d-ne nou urmai i prosperitate, atta timp ct Soarele
i aurora i vor urma drumul, ct se face ncolirea, ca i lumina
lor. D-ne nou posibilitatea de a merge mereu pe ci verzi i pe
poteci verzi, s fim linitii i n pace cu ai notri, s petrecem o
via fericit, d-ne o via, un trai departe de orice nvinuire, o,
Hurakan Gukumatz, o, tu care zmisleti i care dai via, f ca
plantele s ncoleasc i s fie lumin!
Trebuie notat c n gndirea maya, punctul culminant al
creaiei nu este apariia omului ci renaterea zorilor! Frumoas
lecie de modestie care face din om o fiin subordonat i
accidental, n plus, toate aciunile creaiei, naterea lumii sau a
speciilor de oameni, de animale sau de vegetale, se svresc
numai noaptea i trebuie ncheiate n zori. Aceasta se practic i
acum la quichei i la chortii la care, dup cum observ Girard.
actul generator nu se face dect noaptea, ca i ceremoniile
cultului agrar, deoarece amndou sunt o repetare a actului
grandios al creaiei cosmice. Procreaia, ca i hrnirea, nu este un
simplu act fiziologic, ci un ritual prin care omul se include n

116

sacru atunci se dezvolt i vegetaia; i, pentru acest motiv,


preoii trebuie s acioneze n acelai fel ca grupul teogonic51 pe
care ei l reprezint. Un att de ciudat obicei impune
cercettorului, care are privilegiul de a asista la aceste ceremonii,
lungi nopi de veghe ntr-o ambian profund mistic n care el
simte cum palpit coardele sensibile ale sufletului indigen.
Paralel cu aceast Creaie n trepte, se desfoar i alte mituri,
cum este cel al celor doi Gemeni, Hunahpu i Ixbalamque:
Hunahpu, cel mai important din cei doi, cumuleaz dou funcii,
scrie Girard: el este zeul Porumbului n timpul perioadei agrare i
zeu al Soarelui, n timpul verii. Ceremoniile cultului solar sunt
celebrate ziua, n public, pentru c ele glorific Soarele;
dimpotriv, cele ale zeului agriculturii se fac noaptea, deoarece
doar atunci zeii agricultori lucreaz i sunt secrete.
i vedem pe cei doi Gemeni transformnd n maimue pe cei doi
frai vitregi ai lor care i persecutau, apoi, prin viclenie i farmece
pun mna pe echipamentele tatlui lor pentru a juca pelot:
mnui, or i scut din piele, mingii din cauciuc mesagerul lor,
pduchele, este nghiit de o broasc rioas pe care o mnnc
un arpe, care este prins, la rndul lui, de un erete, narul face
pe spionul i complicele lor, musculia, gurete urciorul bunicii
lor pentru a o face s ntrzie. Gsim aici universul fabulelor cu
miraculosul i caracterul lor vrjit: brusc copacii cresc peste
msur; evile de suflat se transform n canoe, ca eroii mitologiei
greceti. Gemenii notri nfrunt serii de ncercri prin care trec cu
bine. Datorit ajutorului eficace al furnicilor i broatelor estoase,
ca i al iepurelui. Dar ei sunt i eroi civilizatori i epopeea se
termin cu indicarea diferitelor lor realizri culturale: organizare
social, arhitectur, rituri religioase, dar, din pcate i rzboiul!
Plecnd de la haosul primitiv, Popol-Vuh se termin cnd este
atins un nivel superior de civilizaie. Urmrind labirintul i
meandrele povestirii, cercetnd toate detaliile. Raphael Girard s-a
strduit s descopere sensul ascuns al textului i s cuprind
valoarea i importana istoriografic a crii, uor de neles
pentru mayaii quichei. Mitologia a prsit terenul literar pentru
cel tiinific, constat Girard: cu att mai mult cu ct, vieuirea i
acionarea n acord cu normele mitice a fost permanenta obsesie a
mayailor quiche, a cror cultur rmne, mai presus de orice,
mitologic, tiina i istoria nefiind nc desprinse de religie.
51

Ansamblu de diviniti ale unei anume mitologii.

117

Girard constat c indianul triete nc n epoca mitologic,


concepie capital pentru cel care ncearc s-l neleag. Asta ns
nu nseamn c el a rmas la epoca gndirii prelogice.
Observndu-i pe lacandoni, J. Soustelle vedea n comportamentul
lor o activitate tipic intelectual care nu pare diferit prin nimic de
procesele noastre mentale cele mai raionale.

Popol-Vuh, interpretarea i nvmintele sale.

toat lucrarea sa capital, R. Girard arat c datele miticoistorice din Popol-Vuh ofer o viziune panoramic complet a
culturii maya, de la origini pn la perioada istoric. Cu precizie i
nuane, se descrie viaa, personajele, datinile i obiceiurile,
fenomenele spirituale i sociale, cultura material i spiritual a
fiecrei perioade etnice, ceea ce permite s se reconstituie, s se
reconstruiasc sistemul de gndire i de valori al fiecrei epoci.
n prima faz orizontul primitiv observm grupuri de oameni
vorbind limbi diferite i ocupndu-se cu vntoarea, pescuitul i
culegerea bacelor i a fructelor slbatice; arcul, sarbacana. Olritul
i esutul nu le sunt cunoscute. Trsturile tipice ale acestei epoci
sunt: monoteismul, monogamia, descendena patriliniar52,
pacifismul; nu sunt nici rituri, nici ceremonii, nici cult, nici
animism, nici fetiism, nici totemism! Este slvit doar Creatorul.
Se triete n peteri i n vguni. Popol-Vuh ne red un tablou
patetic al vieii nesigure a acestor primitivi care luptau contra
spectrului foamei. Permanent i vedem rtcind prin pduri i n
lungul rurilor, pndind przile, cutnd bace. Aceast continu
cutare a mncrii nu le lsa timp pentru hrana spiritual i
artistic; din aceast cauz, Popol-Vuh i asimileaz pe aceti
primitivi din prima epoc cu simple creaturi animale: ni-i arat pe
Gukup Cakix i Zipacna mncnd fructe n copaci sau pndind
animale pe lng ochiuri de ap i ruri. Cunoteau focul i
fierberea mncrii, dar nu tiau s-i construiasc locuine, n
plus, ei nlocuiau viclenia i subtilitatea spiritului care le lipseau,
cu fora brutal. Faptul c memoria colectiv a transmis o astfel de
amintire este tulburtor!
Cu epoca a doua a Doua Creaie asistm la o mutaie
52

Filiaiunea n care conteaz doar rudenia patern.

118

fundamental a ordinii sociale, economice i religioase. Din


individualist, vntorul nostru devine comunitar; cetele se
grupeaz n clanuri i sistemul economic din parazitar devine
horticol i agricol; femeia joac un rol activ n acest sistem ea
cultiv pmntul trecem de la regimul patriliniar la un altul,
matriliniar53, dominat de soie. Paralel cu aceast schimbare a
instituiilor umane, asistm la o fixare necesar a grupurilor,
organizate n clanuri i concentrate pe teritorii care au condiii
favorabile apariiei unei agriculturi care nc bjbia. Un nou
nucleu etnic apare din mbinarea acestor grupuri disparate care
caut s-i pun n concordan diferitele lor idiomuri. La fel se
ntmpl n religie, unde aceast situaie aduce conceptul de
pluralitate n unitate, un monoteism complex care nu este altceva
dect proiecia structurii comunitare asupra organismului
teogonic.
Strbuna Ixmucane femeia joac acum primul rol
personificare a zeiei seleno-terestre, este o figur activ: ea
inventeaz cultura plantelor personificate prin fiii si, Ahpu, primii
zei ai agriculturii. Ixpiyacoc, soul ei, are un rol pozitiv. Religia este
pe cale s-i gseasc principiul ei definitiv, bazat pe cultele agrare
i mitologia amerindian nflorete cu strlucitoarea creaie a
Gemenilor. Eroii civilizatori care ncarneaz principiul dualist
inseparabil al cultului agricol i care se proiecteaz ntr-un sistem
social bipartit. Concepia animist care-i arat efectele n cultul
morilor se dezvolt de-a lungul celui de-al doilea ciclu. Zeilor, ca i
morilor, li se ofer alimente i n morminte se pun obiectele
obinuite ale defunctului, un obicei care a durat foarte mult, pn
n ultimele secole.
Femeile, cu ajutorul unui baston de spat ascuit la vrf,
produc i cultiv tuberculi care existau pn atunci n stare
slbatic: yucca sau maniocul dulce, cartoful, jicama
Descoperirea morii i producerea vaselor de pmnt, decurg din
aceast nou activitate. Vasele de pmnt se adaug la folosirea
tigvelor. Brbatul, lene, i fumeaz igara i devine beiv,
deoarece tocmai a inventat buturile fermentate. Primele mingi de
cauciuc sunt presate permind jocul de pelot, o instituie strns
legat de cultul astral. Cultivarea pmntului duce la observarea
anotimpurilor i a fenomenelor naturale ca ploaia, nsorirea Apar
Sistem de filiaie i de organizare social n care doar ascendenta
matern este luat n socoteal.
53

119

acum rudimentare calendare care ncep cu calculul fazelor lunii.


Astronomie, astrologie, cronologie se contopesc. Oamenii practic
cultul focului i al vetrei; ncepe confecionarea rogojinilor din fibre
vegetale, se pune n practic meteugul aranjrii penelor,
mpodobirea corpului. Se narmeaz cu mciuci, cu sbii de lemn,
cu sarbacane i cu lnci lancea mayailor va fi ntotdeauna mai
scurt dect cea a mexicanilor.
La riturile agricole din cea de-a Doua Creaie, trebuie adugate
apariia sacrificiilor umane prin decapitare urmat de tierea n
buci a cadavrelor aa cum se poate vedea n scena decapitrii i
dezmembrrii Ahpuilor, ale cror capete agate de crengile
copacilor ilustreaz ntr-o manier absolut convingtoare un alt
obicei tipic al acelor vremuri: capetele trofee. Acelai episod mitic
menioneaz torturile pe care le sufer prizonierii, cruzimea
oamenilor din a Doua Creaie i canibalismul ritual. Constituirea
clanurilor, devenite repede rivale, a dus la descoperirea rzboiului
viclenia mereu mai subtil a jucat n asta un rol important n
timp ce n interiorul clanului domnea disciplina, iar furtul i
adulterul erau sever pedepsite.
Cu a Treia Creaie, caracterul predominant social al femeii, al
strbunei n special, se accentueaz; urmarea acestei superioriti
se regsete n importana care se d zeiei lunare, care este i
zeia Apei i care comanda celor doisprezece zei ai Ploii, n
mitologia vremii, trei femei diferite simbolizau fazele principale ale
Lunii; de altfel, astrele devin treptat obiectul unei observaii mai
extinse i calendarul se complic. Aceleai formule magice se
folosesc pentru prezicerea timpului i a destinului omului i sunt
bazate pe cifre mistice care sunt totodat numere, zei i corpuri
cereti. Progresul calendarului i al astronomiei este legat de
progresul culturii agricole i alimentul de baz a devenit fasolea;
urmeaz tuberculii, apoi porumbul i arborele de cacao. Popol-Vuh
insist asupra faptului c aceast faz este cea a lemnului; dar
apar invenii importante, ca torsul i esutul bumbacului,
producnd o revoluie n arta mbrcmintei. Populaia s-a
sedentarizat definitiv i societatea se stratific n pturi de
activitate care ncep s se diversifice; casele se nmulesc; curcanul
este domesticit.
Pentru ritualuri se descoper proprietile copalului, denumit
tmie american. Hun-Batz i Hun-Chouen personific tipul de
preot i omul obinuit al celei de-a Treia Creaii. Ei nu se ocup de
munca la cmp, n afara defririi peticului de pmnt pe care l va

120

lucra soia; nsmnrile. Recolta i transportul alimentelor i


revin femeii. Eliberai astfel, cum i petrec brbaii timpul? Ei se
ocup de arte: cnt, danseaz, cu capul mpodobit cu mti, se
roag, picteaz, sculpteaz; i iat prima faz a artei statuilor care
probabil c erau fcute din lemn i au disprut din cauza
umiditii ambiante. Cnd artistul a trecut la piatr, stilul i
tehnica lui erau mult superioare.
Deci bunul trai economic produce ndeletnicirile plcute i
acestea stimuleaz viaa spiritual: artele, tiina i religia au fcut
un salt. Adevratele temple, cu altare, vase rituale, idoli i curi
pentru dansurile sacre au aprut acum: n ele se celebrau
ceremoniile cultului agriculturii. Sacrificiile umane se limitau la
cele ale copiilor foarte mici. Societatea se rafina; n cursul celei dea Treia Creaii se poate urmri dezintegrarea sistemului de
descenden matriliniar n favoarea sistemului patriarhal care se
va impune n a Patra Creaie.
Evul al Patrulea este marcat de o tulburare profund a
regimului social i economic: ciclul patriarhal agricol urmeaz
obiceiurilor matriarhale din stadiul precedent. De acum nainte,
agricultura se bazeaz aproape exclusiv pe porumbul cultivat
metodic i n grup de brbai; alte plante, ca fasolea din epoca
precedent, regreseaz. Se obin dou recolte pe an i nu numai
una singur, n ordinea importanei, departe n urma porumbului
vin: ardeiul, fasolea, seminele de cacao, sapotul54, anonele55 i
mierea. O mai bun organizare bazat pe un calendar seleno-solar
i nu doar lunar, randamente superioare, recolte multiple i
mbelugate, diversificate, iat diferenele dintre stadiul horticol
precedent i agricultura noii epoci. Astfel, strbunica din timpul
erei precedente i vede cultul eclipsat de cel al tnrului zeu al
Porumbului, simultan cu cultul strmoilor n ascenden
masculin.
Importana social a brbatului se accentueaz, se ntrete i
iese n eviden n arta statuar, care devine de acum nainte mai
mult masculin, dect feminin, n reprezentrile sale.
n cel de al Patrulea Ev clanurile se organizeaz pe o treapt
superioar, cea a triburilor care grupeaz mai multe clanuri, care
pstreaz, totui, legturi interne de solidaritate foarte puternice; o
autoritate teocratic conduce aceast nou organizaie social
54
55

Fructul sapotierului din America central, foarte dulce.


Fructul dulce al unui arbore din America central.

121

nscut din creterea demografic i din schimbrile economice.


Aceste schimbri, la rndul lor, provoac o nou atitudine moral
i religioas care arat un categoric progres; sacrificiile umane
sunt nlocuite cu ofrande animale, iar prizonierii sunt fcui sclavi
i nu mai sunt executai. Viciul leneviei a disprut de cnd munca
a fost ridicat la categoria de obligaie religioas i cultura
porumbului a devenit un ritual colectiv. Se caut s se extirpe
acele infraciuni fa de morala colectiv, cum sunt cruzimea, beia
i nfumurarea. Stpnirea de sine, pacifismul, altruismul n
cadrul comunitii, dreptatea social, umilina, dragostea de
munc i de dreptate, respectarea dreptului altuia i sentimentul
de recunotin fa de zei i de oameni sunt virtuile
fundamentale ale mayaului quiche. Religia cuprinde totalitatea
activitilor de zi cu zi: greind, eti vinovat att fa de religie ct
i fa de societate.
Aceast mreie moral i spiritual i gsete ecou n art,
care este expresia vibrant i inspirat a psihologiei i mitologiei
mayailor. n domeniul arhitecturii, piramida aproape vertical cu
scrile ei abrupte, exprima aceast aspiraie de nlare; n
templele plasate pe vrful lor, arderile de copal au devenit o regul.
La numrul de trsturi caracteristice noi, trebuie nscris i
calendarul original care nu seamn cu nici un sistem cronologic
din Noua sau din Vechea Lume: acest instrument ciudat, cu
diferitele sale cicluri armonizeaz toate aciunile individului i ale
grupului la ritmul universal, lat cum se prezint cel de-al
Patrulea Ev, cel din zilele noastre, ateptnd ca o catastrof s-i
pun capt, pentru a se intra n al Cincilea Ev, ateptat i
inevitabil. Dar s prsim aici acest minunat Popol-Vuh care ne-a
condus din timpurile mitologice n cele ale Istoriei, adic n era
scrisului i s vedem mai ndeaproape astronomia i calendarul
maya, att de originale!

Calendar i astronomie.

Preoii erau deintorii cunotinelor savante i ale religiei, care


la data aceasta, se afla strns legat de astronomie ca i de toate
celelalte activiti culturale: speculaiile aritmetice, calculul
timpului i calendarul, despre care s-a scris c a exercitat o
adevrat dictatur asupra vieii mayailor. Absolut original, unic
122

n genul su, acest calendar dovedete o precizie cu att mai


uimitoare cu ct preoii astronomi mayai credeau c Pmntul
este plat ca un disc i nu i-au dat seama c el se nvrtete n
jurul Soarelui. Sistemul aritmeticii lor cu progresie din 20 n 20
i nu din 10 n 10 ca n sistemul nostru de astzi le permitea
calcule complexe pentru studiul fenomenelor cereti, deoarece
astrologia era cea care regla i dirija toate aciunile vieii. Pentru
calcule, ei foloseau simboluri simple, ca punctul pentru uniti i
bara pentru cifra 5; n plus, mayaii fiind unul din rarele popoare
care-l foloseau pe zero, simbolizat de o cochilie, cu o mie de ani
naintea Europei i admind deci s noteze inexistentul, au putut
s dea o valoare poziional cifrelor i deci s execute calcule
complexe. Ei au tiut, de altfel, s prevad cu exactitate eclipsele;
nsemnau pe tabele deplasrile lui Venus cu o precizie care i
stupefiaz i acum pe oamenii de tiin moderni. Codexul din
Dresda, de exemplu, d un total de 11.960 zile pentru 405 lunaii
luate n studiu: ori, astronomii actuali fixeaz aceast durat la
11.959,89 zile, ceea ce nseamn o eroare (!), sau o diferen de o
zi pentru 380 de ani! La fel, astronomii mayai apreciau anul
venusian la 584 zile, iar noi tim astzi c el este egal cu 583,92
zile, ceea ce d o eroare mai mic de o or pentru un an! Aceste
rezultate sunt cu att mai surprinztoare cu ct tim c mayaii
nu aveau nici aparate optice, nici o unitate de timp minimal ca
ora sau minutul. Prin repetarea calculelor, prin statistic,
transmiterea regulat a rezultatelor, ei corectau datele empirice
scoase dintr-o geometrie a spaiului i dintr-o astronomie mai
curnd sumar. Totui, dup Eric Thompson, calendarul maya a
fost mai exact dect cel gregorian.
O mare victorie a arheologilor i istoricilor moderni a fost
gsirea metodei de transcriere a cifrelor i datelor, ceea ce a permis
s situm lumea maya n timp. S precizm acest sistem: am spus
c el se bazeaz pe numerotarea vicesimal (din 20 n 20) i
poziional, adic n loc s schimbe coloana la 10, cum o facem
noi, ei n-o schimbau dect la 20, trecnd de la 20 la 400, apoi la
8.000, la 160.000, la 3.200.000 etc. Aceasta nu era posibil dect
datorit folosirii lui zero (figurat printr-o cochilie). O dat maya are
5 cifre suprapuse, nu dispuse orizontal cum facem noi, fcnd,
totui, o numerotare poziional: prima cifr corespunde baktunilor, adic de cte ori s-au scurs 144.000 zile; a doua corespunde
katun-ilor, un katun avnd 7.200 zile; a treia corespunde tun-ilor
(360 zile pentru un tun); a patra indic uinal-ul sau luna de 20 de

123

zile; a cincea, n sfrit, d kine-lele, sau zilele. O dat era deci


exprimat n zile: stela D din Copan, ca s lum un exemplu, ne
d un total de 1.405.800 zile scurse de la data inaugurrii
calendarului maya n anul 3113 .H. (sau 3373 .H. dup
sistemul lui Spinden) ceea ce ne d anul 736 d.H., n plus, o dat
era indicat artnd poziia sa n anul religios i poziia sa n anul
solar.
De altfel, aceste date seamn, la prima vedere, cu micile scene
animate: vedem uneori personaje, negustori ambulani, aezai pe
sol; ori. Pe aceste glife complexe, doar capetele au o valoare de
calcul, care pot fi recunoscute printr-un amnunt precis, ca
punctele sau o mn pe brbie, un maxilar inferior osos i
descrnat, un acopermnt de cap stilizat Restul glifei, trupul
care poart capul, fr valoare aritmetic, era lsat n seama
fanteziei artistice. Conform concepiei maya. Timpul era dus
permanent n viitor de zei, care se schimbau i se nlocuiau mereu
pentru a conduce lumea; zeul zilei venea dup zeul nopii i lua n
spate greutatea timpului inut cu o curea pe frunte. Apoi el l
ceda locul unui nou zeu nocturn i aa mai departe. Zilele erau
fiine vii i fiecare din ele se gsea sub conducerea unui zeu;
devenea ea nsi o divinitate cu o natur dubl, una corespundea
numelui zeului, cealalt unui numr. i cifrele, invariabile, aveau
mai mult importan dect numele, care putea varia.
Ca pentru orice civilizaie bazat pe agricultur, determinarea
ritmului anotimpurilor era necesar pentru a asigura succesul
recoltelor. Era important s sapi, s semeni, s recoltezi, n
perioade favorabile: i era sarcina calendarelor s precizeze aceste
perioade. Mayaii aveau dou calendare principale: cel mai simplu,
calendarul sacru, Tzolkin. Era rezervat ghicitului i avea 260 de
zile repartizate n 13 luni de 20 de zile. Plecnd de la el se fixa
programul srbtorilor religioase i toate activitile ceremoniale
sau private. Al doilea calendar, Haab, solar i agricol, avea 360 de
zile repartizate n 18 luni de 20 de zile, la care se aduga, la
sfritul ciclului, pentru completare, o perioad malefic, de 5 zile
nefaste, goale, fr nume, zise de refacere sau uayeb, zile critice
n care nu se lucra, se postea i se respecta abstinena.
Intersectarea acestor dou calendare se producea o dat la 18.980
de zile, adic la 52 de ani, un interval care se asimila cu secolul
nostru dar care este mult mai lung. Fiecare din cei treisprezece zei
principali din panteonul maya domnea timp de o lun.
O a treia cercetare s-a fcut n legtur cu anul venusian, mai

124

lung, deoarece Venus nu face dect 5 revoluii n timpul a 8 ani


solari. i pentru a desemna durata, mayaii concepuser o serie de
perioade crescnd cu multipli ai lui 20, cu excepia lui tun, anul lor
de 360 de zile corespunztor la 18 uinalide 20 de zile. Acestea
erau:
- katunul (20 tuni)
7.200 zile.
- baktunul (20 katuni)
144.000 zile.
- piktun (20 baktuni)
2.880.000 zile.
- kalabtun (20 piktuni)
57.600.000 zile.
- kinchiltun (20 kalabtuni)
1.152.000.000 zile.
i aa mai departe Ultimul ciclu cuprindea 23 miliarde i 40
milioane de zile!
Am spus c computul56 lor cifrat al timpului pe care se pare c
l calculau cu o oarecare plcere pleca de la o dat zero de
origine, fix, pe care cronologia stabilit de Thompson, Goodmann
i Hernandez o stabilete la anul 3113 .H.: aceast dat mitic
asupra creia ne pierdem n ipoteze s-ar putea s se refere la un
eveniment astronomic uitat, sau poate c desemneaz ultima din
cele patru Creaii ale Lumii. La rndul lui, Spinden a stabilit o
cronologie care mpinge toate datele cu 260 de ani mai departe n
timp (- 3373), o cronologie pe care ar confirma-o analizele cu
carbon 14, dar care creeaz un hiatus de neneles n desfurarea
evenimentelor ntre perioadele vechi i perioada istoric. Din acest
motiv, specialitii continu s foloseasc cronologia lui Thompson.
Prin ce metode aceti mayai, care nu aveau dect unelte din
piatr, au putut s ajung la aceste cunotine astronomice i
astrologice cu o att de uimitoare precizie?
Pare sigur c nu au folosit nici nisiparni, nici clepsidre, nici
vreun instrument oarecare de precizie. Msurtorile lor se bazau
deci doar pe urmrirea cu ochii, pe calculele de triangulaie i pe
msurarea umbrelor; ei au observat c astrele, Soarele n special,
apreau sub unghiuri schimbtoare n diferitele perioade ale
anului. Au observat, de asemenea, c durata prezenei solare
diurne i zilnice varia dup aceste poziii i au ncercat s
determine solstiiile, adic poziiile extreme ziua cea mai lung i
ziua cea mai scurt a anului. Pentru aceasta, nendoielnic c au
folosit gnomonul57 o vergea fixat vertical pe o plac orizontal n
Calcul care determin timpul n scopuri bisericeti (de exemplu,
pentru determinarea datei Patelui).
57 Cel mai vechi instrument astronomic inventat de caldeeni.
56

125

centrul unor cercuri concentrice; umbra proiectat pe pmnt la


21 iunie la prnz (solstiiul de var), este cea mai scurt, n timp
ce aceea din 21 decembrie la prnz (solstiiul de iarn) este cea
mai lung. Dac se fac la rsritul Soarelui, diversele msurtori,
plecnd de la un punct fix i precis, vor prezenta un unghi diferit
n tot lungul anului, deoarece Soarele apare mai la sud iarna, vara
mai la nord, pe linia orizontului, cnd rsare. Aceste msurtori, la
Chichen Itza, s-au putut face prin ferstruicile care strpung
turnul-observator bine cunoscut, numit Caracol (Melcul) din cauza
scrii sale elicoidale. Ricketon i Morley au demonstrat, de
asemenea, c un observator aezat n vrful piramidei numit EVIII la Uaxactun, vedea Soarele aprnd n unghiul sud-est al
platformei cu trei temple n faa lui, n zorii zilei solstiiului de
iarn i n unghiul opus, n nord-estul aceleiai platforme, n
dimineaa solstiiului de var. La echinociu, Soarele se ridic pe
axa median, chiar n spatele templului central. Este clar c
aranjarea locului a fost subordonat i calculat n funcie de
aceste observaii i c aceast mbinare nu este ntmpltoare:
probabil c avea chiar nsemntatea ei. n plus, ea presupune o
lung perioad de observaie.
n afara observrii cerului n timpul zilei, cea din timpul nopii
nu era mai puin important. Observaiile asupra transformrilor
i traiectoriilor Lunii au fost nsemnate n Codexul din Dresda i se
ntind pe 405 lunaii, aa cum am mai spus, adic pe circa 33 de
ani de observaii. i manuscrisul d un tabel cu 69 de date n
timpul crora se pot produce eclipse solare. Venus, luceafrul,
prima stea care apare, ultima care se stinge, cu drumul su
neregulat, a reinut i ea atenia i mayaii s-au strduit s-i
msoare poziia, variabil n momentul rsritului i apusului
soarelui.
Cum calculau unghiurile? Viniete din codexuri ne arat
personaje plasate sus pe piramide, avnd doar faa sau un ochi,
aezate sub un baldachin care le proteja, lng dou bastoane
ncruciate aezate n faa lor. De altfel au fost gsite tuburi goale
din jad, de douzeci de centimetri lungime, care seamn n mod
ciudat cu lunetele astronomice chinezeti i ele fr sticle optice.
Rezult c toate aceste preocupri care depeau pe cele necesare
pentru ntocmirea unui calendar agrar, arat o obsesie fa de
infinit, spaial sau temporal, o team fa de scurgerea timpului.

126

Jocul de pelot.

Jocul

de pelot, care avea un rol important n prevestiri i n


preocuprile mayailor, poate fi pus n legtur direct cu
activitile astronomice. S-a observat, ntr-adevr. Caracterul
religios al acestui joc. Care se contopea cu ritul ghicitului: preoii,
n calitate de intermediari ai puterilor sacre, aveau sarcina s
interpreteze viitorul dup modul de desfurare al partidei. Putem
considera practicarea acestui joc de pelot ca una din trsturile
cele mai caracteristice ale civilizaiei mezoamericane. Cu toate c
ele au variat n timp i n spaiu, regulile generale de joc ne-au fost
transmise de primii cronicari spanioli care au avut ocazia s
urmreasc astfel de reprezentaii sau partide. De altfel, PopolVuh este singura surs american care menioneaz originea foarte
veche i simbolismul solar al jocului. Codexuri mexicane
(Vindobonensis, Magliabecchi) ne-au pstrat, de asemenea,
cteva reprezentri desenate ale acestui joc sacru.

Juctori de pelot in faa Zeului Tezcatlipoca.

127

Terenul de joc avea forma unui H alungit, nconjurat de trepte


sau de ziduri n pant, cu nclinare foarte puternic. Adesea,
orientat de la nord la sud, suprafaa terenului de joc reprezenta
Cosmosul, n timp ce mingea de cauciuc plin, tare i grea
simboliza Soarele, n unele cazuri, trebuia s-o faci s treac prin
inele de piatr, n form de erpi (puterile telurice) sau de capete
de psri (puterile cereti), fixate n zidurile laterale, la cinci metri
nlime sau mai jos, pe pantele nclinate ale zidului. Regulile
amintesc oarecum de cele de la baschet! Inelele puteau materializa
rsritul i apusul astrului solar. O echip reprezenta umbra,
cealalt lumina i fiecare juctor se identifica cu o divinitate
distinct purtndu-i, n timpul jocului, atributele simbolice.
Fiecare echip apra o zon i juctorii nu puteau atinge mingea
dect cu oldul, piciorul (genunchiul) i cotul drept; Popol-Vuh, din
contr, interzice folosirea capului, a picioarelor i a braelor!
Cderile, obinuite, puteau fi mortale, att de violent era jocul. Pe
de alt parte, juctorul care reuea s treac mingea prin inel
putea s ia hainele spectatorilor pe care-i putea prinde.
Unele surse afirm c eful nvingtorului era decapitat la
sfritul partidei, deoarece realizrile lui i ddeau privilegiul s
ajung n lumea cosmic; altele, din contr, arat c se executa pe
teren cpitanul echipei nvinse. Jacques Soustelle afirm c nu-i
omorau, nu fceau dect s-i dezbrace i poate c se dedau la
simulri de sacrificii simbolice. Important este c acest joc violent
mbrca aspecte metafizice: totui, se tie c el a dat, n perioada
final, ocazia unor mize i a unor pariuri foarte profane ntre
spectatori; i se miza mult: bijuterii, bunuri, cas La fel ca n
Lumea Veche, de la sacru i religios la origine, teatrul a devenit i
el, treptat, o distracie laic i profan.
n teritoriul maya, jocul de pelot a fost rar n perioada clasic,
apoi se pare c oamenii din Tuia i-au artat un mare interes. S-au
numrat cincizeci de terenuri n oraele din nordul Yucatanului,
ceea ce demonstreaz caracterul sacru ar acestui joc. Doar n
oraul Chichen Itza erau ase! Terenul de joc vechi din Copan, cu
cele ase statui de arasi58 aezate pe treptele laterale, ne confirm
caracterul solar al jocului: n gndirea maya, ntr-adevr, ara
reprezint travestirea zeului solar.
Acest joc se baza, fr ndoial, la origine, pe concepiile
Papagal mare din America de Sud, cu coada lung i pene viu
colorate.
58

128

cosmice simboliznd lupta dintre Lumin i ntuneric mingea


personifica Soarele dintre Iarn i Var, dintre Via i Moarte:
treptat, a cptat un caracter mai puin sacru, mai sportiv i mai
militar. O friz lung n basorelief, la Chichen Itza, pare s
demonstreze c n timpul itzailor se desfurau practici
sngeroase la terminarea partidelor; se poate vedea unul din actori
mpodobit cu pene, innd ntr-o mn capul tiat al nefericitului
su adversar i n mna cealalt un pumnal din obsidian. n faa
lui, ase erpi cu limba bifurcat simboluri ale fecunditii i
un uria lotus nesc din gtul rivalului decapitat, nc
ngenuncheat.
Un alt joc se integra n acelai mod n preocuprile cosmice i
cpta prin asta un caracter religios: este acel faimos volador care
s-a meninut pn n zilele noastre n regiunile Puebla, Papantla i
la mayai, quichei din Chichicastenango i chiar n Honduras, n
vrful unui catarg nalt de treizeci de metri, nlat n centrul unei
piee mari, cinci brbai din care un cntre la flaut sau la tob se
strng pe o platform minuscul, terminal, destul de instabil.
Apoi, n timp ce muzicantul rmne n picioare, cntnd la
instrument, cei patru oameni-pasre (voladorii) care-l nconjurau
se arunc n gol, legai cu cte o funie prins n jurul gleznei de
vrful catargului. Cei patru oameni, cu capul n jos, prini de un
picior, se nvrtesc ncet n jurul catargului, n timp ce funiile se
desfoar de la vrful stlpului, lsndu-i ncet, ncet, aproape de
sol. Fiecare execut 13 rotiri, deci un total de 52 pentru cei 4
actori, adic de attea ori ci ani sunt inclui ntr-un secol
mexican. Aceast ceremonie era privit ca prezentarea coborrii pe
pmnt a sufletelor rzboinicilor mori n lupt i, prin asta,
transformai n stele.

Arhitectura maya.

Cu siguran, arhitecii mayai pot fi considerai printre cei mai


mari decoratori i constructori, cei mai prolifici de pe planeta
noastr. Ei au ridicat mii de construcii care atrag atenia prin
armonia formelor lor, simplicitatea planurilor, puritatea volumelor,
uneori i prin ambiia i amploarea proiectelor i printr-o
frumusee de netgduit. Printre constantele principiilor
arhitecturale ale precolumbienilor, se observ c edificiile lor se

129

sprijin ntotdeauna pe fundaii, platforme, terase a cror


importan variaz i care s-au dezvoltat pn au cptat locul
primordial n edificiu la piramida nalt: la Tikal, aceste piramide
au o nlime de aptezeci de metri!
Arhitectura, mai mult decorativ i vizual dect funcional,
nu realiza, cu toat amploarea cldirilor, dect puine suprafee
locuibile sau acoperite. Aceasta deoarece aceti constructori nu
cunoteau arcada, bolta n semicerc, cupola, coloana n afar de
perioada tolteco-maya attea mijloace care permiteau
realizarea de suprafee mari la acoperiuri. Bolta numit maya.
n consol, care se realiza prin folosirea betonului, a mortarului i
a blocajelor59 nu a permis deschideri largi i ca atare construcia
slilor mari, dect dup introducerea coloanei de ctre itzai.

Templul din Palenque.

Aproape ntotdeauna, spaiul din interior a fost redus, nefiind


dect o simpl dezvoltare multiplicat a planului modestei colibe
maya, adic se suprapuneau, se aliniau fr prea mare imaginaie
Zid format din materiale de diferite mrimi aruncate grmad n
mortar.
59

130

celule dreptunghiulare strmte. Dar dac din aceast cauz exist


o att de mare monotonie n distribuia interioar a planurilor,
mayaii, n schimb i-au pus toat imaginaia lor n serviciul
prezentrii externe a cldirilor, punnd accentul pe proiectele
exterioarelor; aadar, dac nu este funcional, arhitectura maya
este format n totalitate din efecte i teatralism, ajungnd uneori
pn la efecte de perspectiv, aa cum se observ n centrul
Yucatanului. Un urbanism savant i grandios a dat importan
spaiilor externe, scrie Henri Stierlin: curi interioare, piee,
esplanade i acropole60 se combin cu suprafee de tot felul, ale
cror vaste perspective mrginite de trepte i de cldiri creeaz
ansambluri de o frumusee spectacular. Piaa cu patru laturi a
Clugrielor, la Uxmal este unul din exemplele cele mai reuite,
cu curtea sa mare i cldiri construite pe terase n platforme lungi
de aproape 100 de metri.
Bolta fals definete i caracterizeaz, dup prerea lui
Sylvanus Morley, ntreaga civilizaie maya; compus din dou pri
nalte de zid nclinate care se unesc, ea era copia n piatr a
acoperiului de paie al colibelor locale. Cresteria sau creasta, care
se presupune a fi pietrificarea, realizarea n piatr a unor
embleme ornamentale, fr ndoial de natur vegetal i
perisabil la origine, caracterizeaz, de asemenea, stilul epocii
clasice. Templele erau adesea acoperite de un fel de mitr ajurat,
doar decorativ, fcut dintr-unul sau din dou ziduri nclinate pe
ambele pri, crescnd n lime la mijlocul acoperiului. Destul de
des aceast creast se ridica tot att de sus pe ct era de mare
cldirea de sub ea, ca n cazul celor din Palenque i Yuxchilan.
Mai trziu, n Yucatan, uneori, un al doilea etaj fals dubla n
mod artificial nlimea faadei, n plus. Faada joac un rol
primordial, deoarece ea trebuie, nainte de toate, s-i impresioneze
pe credincioi i prin aceasta s aduc un plus de prestigiu i de
glorie divinitilor. De altfel, nclinarea puternic a scrilor
piramidelor contribuia la aspectul teatral al arhitecturii i
accentua caracterul nelinititor i sacru al cultului. Aceast
aspiraie a mayailor din epoca clasic pentru verticalitate, pentru
liniile ascendente, a fost subliniat de Paul Westheim care
amintete c domina, din contr, concepia orizontal la mexicani,
la Teotihuacan n special i se va regsi, deci, n secolele XI i XII
pe teritoriul maya, datorit influenelor i aportului toltec. Faada
60

Partea cea mai nalt a unui ora.

131

Faada Palatului guvernatorilor de la Uxmal

Palatului guvernatorilor de la Uxmal va depi 100 metri de


desfurare i decorul mozaicat va cere peste 20.000 plcue de
piatr ajustate cu grij i cioplite pe band n prealabil, deoarece o
alt constant a arhitecturii maya era preferina pentru decorul
bogat i uneori baroc, cu exuberana sa ornamental, ncrcat de

132

simboluri. Sculptura fcea parte


arhitecturale.

integrant din

Faada edificiului de la Chichen Itza.

133

programele

O sculptur impregnat de misticism.

Sculptura maya mbrac dou aspecte principale: n primul


rnd, ea a urmat o cale independent de arhitectur, att n
realizrile de format redus, ca micile figurine din insula Jaina, ct
i n cele de format monumental, ca marile stele din Quiriga sau
din Copan; n al doilea rnd, ea a completat arhitectura i a
contribuit la ornamentarea, adesea exagerat, a faadelor. Argila i
lemnul, dar i jadul i obsidianul, erau potrivite pentru formatele
mici, n timp ce piatra, adesea calcarul, era preferat pentru marile
realizri. Trebuie s recunoatem meritele artitilor mayai.
Rmai anonimi, care cu dli de bazalt i de diorit, au realizat i
cizelat opere cu o minuiozitate admirabil: panourile i lintourile
din Yaxchilan, Palenque i Piedras Negras au dus pe adevrate
culmi arta basoreliefului.
Arta nu era o distracie aa cum o concepem astzi, sau o
activitate independent i pur gratuit; noiunea de art pentru
art este foarte recent. Mult timp ea a fost dependent i doar n
serviciul religiei. Fcea chiar parte integrant din religie. Am vzut
mai sus c a sculpta prea a fi o aciune periculoas i c
sculptorul trebuia, obligatoriu, s se pregteasc, s fie neprihnit
ritualic nainte de a modela pmntul, de a nfige dalta n lemn
sau n piatr. Fr aceast precauie care consta n a se pregti
printr-o cumptare i o abstinen prealabile, opera ar fi fost
apreciat ca impur i distrus imediat. De asemenea, sunt rare
reprezentrile sau subiectele care pot s ne par profane dar care
poate nu sunt. Dar este adevrat, de exemplu, c ntr-o societate
n care totul este religios i sacru, pn la urm nimic nu mai este
aa deoarece nu exist delimitare ntre profan i sacru. Temele
sculpturii maya se refer n esen la mituri i la ritualuri i se
poate chiar considera sculptura ca mijlocul de expresie privilegiat
al gndirii religioase a mayailor; nu se poate nega c arta lor
statuar este foarte ncrcat i impregnat de misticism i de
aceast credin profund care slluia n toi. Oare nu este aa,
de exemplu la Yaxchilan, unde se pot vedea scene legate numai de
cult. De automortificri i de peniten? Pe un relief foarte
cunoscut, se poate vedea un nobil credincios, ngenuncheat n faa
unui preot, agitnd deasupra capului un stindard din pene i care134

i nfige prin limb o sfoar plin de spini. Pe un alt lintou din


acelai ora nc trecut cu vederea de arheologi se afl un zeu
care iese din gura unui arpe i care amenin cu lancea un om
care se roag stnd n genunchi n faa lui.

Groaza de gol.

Marea epoc a sculpturii maya care, nendoielnic, a atins de


mai multe ori perfeciunea estetic i are, cu siguran, mai mult
de o capodoper universal poate fi situat, n mare, ntre anii
600 i 800 din era noastr; fiecare din marile orae din epoca
clasic a cunoscut pe rnd momentul lui de splendoare: pentru
Palenque la mijlocul secolului VII; la Yaxchilan la nceputul
secolului urmtor; la Piedras Negras i la Copan, n deceniile care
au urmat. Cu toate calitile incontestabile de echilibru, de via
inclus i n compoziie, adesea realizat cu pricepere, unele
reliefuri pot prea confuze i suprancrcate de detalii; s nu
uitm ns c, la urma urmelor, culoarea care trebuia s le fac
mai lesne lizibile i deci mai uor de neles, a disprut astzi, de
unde acest aspect general monocrom care uniformizeaz totul, n
plus, se pare c mayaul a avut groaz de gol i pentru asta a
umplut suprafeele pn la saietate cu o abunden de efecte, n
mijlocul decorului acoperit de hieroglife care umpleau la maximum
spaiile libere, el mprtia cu mare plcere, n toate sensurile,
smocuri de pene, suprancarc figurile cu mti complicate, cu
simboluri diferite, bare ceremoniale, sceptre sau bijuterii, inele de
buze, pandantive, pieptare, cercei, mnui fr degete, care se
adugau i complicau esturile deja lucrate i bogat brodate ale
vemintelor.
Dar ei n-au excelat doar n arta reliefului. Cea a stucatorilor nu
a fost cu nimic mai prejos i cei din Palenque i Comalco au fcut
dovada unui talent pe msur, iar capetele adunate de pe
pardoseala criptei Templului Inscripiilor din primul ora sunt
socotite printre capodoperele artei universale. Descoperirea
rsuntoare a acestei cripte merit s fie povestit, deoarece ea
constituie, desigur, una din descoperirile arheologice cele mai
importante din ultimele decenii.
La circa 160 de kilometri la est de Villahermosa, Palenque se
ascundea ntr-o vegetaie luxuriant de cedri, de acaju i de
135

sapotilieri; o serie de cldiri, de mici temple dominate de o creast


ajurat i un palat mpodobit cu reliefuri i dominat de un turn de
observaie se nal chiar la limita unei regiuni plate cu bli i
terenuri mltinoase, mrginit de primele coline ale unei regiuni
mai accidentate. Am spus mai nainte c, n 1525, Cortez a trecut
foarte aproape de sit fr a-i bnui existena. Locuit din secolul IV,
oraul a fost prsit n cursul secolului IX i era deci, n momentul
sosirii spaniolilor, total invadat de jungl i de pdurea ecuatorial
virgin.
Foarte aproape de Palat, n vrful unei piramide de 21 de metri,
se nl unicul templu, numit al Inscripiilor, din cauza
magnificelor panouri sculptate, relativ bine luminate, unde se
ngrmdesc 620 de glife enigmatice.

Surpriza lui Alberto Ruz Lhuilller.

n 1949, arheologului Alberto Ruz Lhuillier i-a fost trezit


curiozitatea, ca i arheologului danez Frans Blom, cu douzeci de
ani mai nainte, pentru pardoseala neobinuit din interiorul
acestui mic templu, cu ciudatele sale dopuri circulare de piatr,
perfect ncastrate printre dalele cu seciunea n patru laturi. El a
scos aceste dopuri, a ridicat dala pe care ele o ncadrau i a aprut
prima treapt a unei scri pentru a crei degajare i-au trebuit trei
ani (sau mai exact trei campanii de spturi); aceast scar cu 68
de trepte, mprite n dou iruri, cobora 23 de metri mai jos i
fusese complet astupat n trecut. Era primul exemplu maya al
unui edificiu de acest tip: o piramid cu scar interioar.
Mormntul, denumit al Marelui Preot, la Chichen Itza,
descoperit la nceputul secolului de Edward Thompson, avea un
pu vertical de asemenea umplut ducnd ntr-o mic
adncitur natural i nu ntr-o cript mare, aa cum s-a gsit la
Palenque. La Chichen Itza au fost gsite oseminte, obiecte de
cupru i bijuterii de jad, care l situeaz n perioada toltecomaya (secolele XI-XII). De asemenea, spturile de la Tikal,
fcute n 1956 i 1967 de o echip a muzeului Universitii din
Pennsylvania, condus de William R. Col, au adus la lumin
morminte de un tip asemntor, dar de o nsemntate mai mic.
Astfel, sub marea piramid central (5 D. Nr. 33) din grupul aflat
la nord de acropol un grup complex n care s-au numrat,
136

nglobate n zidrie, o sut de edificii mai mult sau mai puin


asamblate unele n altele, deoarece au fost reluate i remaniate
timp de secole, fr ncetare a fost gsit, spat ntr-un bloc
stncos, la baza piramidei, un mic mormnt (nr. 48) n form de
coridor strmt, boltit, cu hieroglife pictate pe perei, indicnd o
dat corespunztoare anului 457; de aici au fost strnse, de lng
defunctul principal, oasele a doi tineri care fuseser ucii probabil
pentru a-i nsoi stpnul (sau ruda?) n lumea de dincolo, n
timpul funeraliilor s-a avut grij, de asemenea, s se depun lng
acest important personaj un mobilier funerar de calitate, vesel n
special, pictat sau din alabastru. Lucrul cel mai surprinztor a
fost constatarea c defunctul fusese nmormntat fr cap i fr
mini! Aceast constatare aprnd i n alt parte n sit, arheologii
se ntreab dac aceste pri privilegiate ale omului nu erau
separate de corp n momentul decesului, pentru a li se da un cult
diferit, ntr-o capel accesibil. La Tikal, de asemenea, sub nalta
piramid a templului l, numit a Jaguarului, (datat cu ajutorul
carbonului 14 ca fiind din anul 700) din mormntul unui nalt
personaj (mormntul nr. 116) gsit ntins pe piei de jaguar, s-au
adunat superbe vase de lut i un lot de 90 de oase, din care 37
gravate cu inscripii sau, mai rar, cu scene animate i captivante;
am reinut-o pe aceea n care ntr-o canoe lung se aliniaz
diviniti ciudate cu forme fantastice, evocnd o iguan, o
maimu-pianjen, un ara n parantez, s semnalm c acest
templu nu are nici 14 m n suprafa, n timp ce piramida pe care
st are 140.000 m3 de rambleu! Dar, s revenim la templul
nostru de la Palenque.
De-a lungul scrii care cobora pn la baza piramidei, erpuia
pe trepte un ornament continuu din stuc, care lega adncimile de
partea de sus ca un fir al Ariadnei. La baza scrii, un mic coridor
se oprea la un zid-ecran care a fost drmat: din culoarul astfel
eliberat s-au cules oasele a ase adolesceni, poate servitorii sau
rudele nobilului personaj, care a fost descoperit la rndul lui n
cripta lung de 9 metri, lat de 4 metri, nalt de 6,6 metri n
punctul cel mai nalt al bolii; ea a aprut la 15 iunie 1952,
ncrcat de stalactite, n faa lui Ruz Lhuillier, vrjit: M gseam
ntr-o cript spaioas, scrie el, care prea spat n ghea,
deoarece pereii si erau acoperii de un strat strlucitor de calcar.
Ca o draperie, nenumrate stalactite atrnau din tavan n timp ce
stalagmite groase se nlau ca nite enorme lumnri.

137

Piramida Inscripiilor de la Palenque

Cripta marelui halach uinic.

n centrul criptei, o enorm dal de cinci tone, mpodobit cu


un relief fin i minunat, era aezat pe un sarcofag nlat pe nite
cuburi, de asemenea mpodobite cu reliefuri. Tema gravurii dalei
mari este de un simbolism transparent: un tnr, vzut din profil,
zace rsturnat sau pare aezat pe capul enorm, prezentat din fa,
al monstrului terestru; din capul adolescentului nete vertical
arborele n vrful cruia st o pasre quetzal, cu aripile strnse.
138

Aceasta nseamn c prin moarte te rentorci n pmnt pentru a


renate ntr-o bun zi, aa cum bobul de porumb este ngropat
pentru a da o plant i un rod nou.
Pe panourile din niele zidurilor criptei, sculptate n altorelief,
cei Nou Suverani ai umbrelor i ai Morii, bogat mpodobii,
ncrcai de pene, innd sceptre manikin groteti, stau n cerc n
jurul sarcofagului. La picioarele acestuia, au fost gsite dou
capete de tnr, n stuc, cu trsturi delicate, cu craniul ngust
purtnd un pmtuf de pene amestecate cu flori, dou capodopere
de o elegan i un rafinament desvrit.
Doar cele mai strlucitoare civilizaii, care au fost conduse de
un ideal al Frumuseii, bazndu-se pe comenzi regale sau de la
curte ne-au lsat opere de un nivel comparabil; nici o urm de
nepricepere, de prost gust sau de primitivism. Urme de vopsea
amintesc c arta statuar maya a fost ntotdeauna policrom,
chiar n cazul marilor statui expuse n aer liber, ca stelele din
Copan, de exemplu.
Glifele sarcofagului indic o dat care corespunde anului nostru
633, fr ndoial cel al ngroprii regelui-preot sau al marelui
pontif care se odihnete acolo, n cuva strmt cu forme interioare
curbilinii i nchis de un al doilea capac intermediar, admirabil
ajustat i fr nici o podoab, n interior zcea un prin, (?) un
rege-preot zeificat, n vrst de aproximativ 40 de ani. Cu craniul
deformat conform ritualului. Pentru mntuirea lui n lumea
cealalt, i s-a pus o mrgea de jad n gur i a fost ngropat cu
diadema sa. Fcut din 41 de discuri de jad i placat cu un
medalion din acelai material, n form de liliac; mai avea i un
acopermnt pentru gt. Format din 9 rnduri de mrgele (n total
118 mrgele de jad) i o masc, fixat pe fa cu un strat fin de
stuc. Format dintr-un mozaic de 200 plcue, tot din jad, n afar
de ochi, fcui din scoici i obsidian. La fiecare ncheietur a
minii avea cte o brar din 200 de mrgele i pe fiecare deget
un inel fin cizelat. Picioarele se sprijineau pe un idol de jad care
reprezenta Soarele. n sfrit, Ruz Lhuillier a mai gsit n sarcofag
alte dou capete din mozaic de jad, montate, fr ndoial, cndva,
pe un schelet de lemn unul complicat, fcut din mai mult de 200
de elemente, altul mai simplu, neavnd dect zece. Dar de
dimensiuni mai mari.
Ornamentul din stuc menionat mai nainte, erpuind n tot
lungul scrii, pleca de la sarcofag i asigura ca o legtur magic
contactul dintre cei vii i prinul lor zeificat. Prin ea ntreineau cu

139

defunctul un fel de comunicare supranatural; era un obicei care


se gsete i n Oaxaca i n Cholula.

Trei mari situri din epoca clasic.

Este

nendoielnic, c aceast cript a fost construit naintea


piramidei, fapt confirmat de mrimea sarcofagului care n-ar fi
putut fi cobort pe scara. n plus, aceast cript sufocant
strnete admiraia prin calitatea construciei i reuita boitei,
fcuta din dale netede i ntrit prin puternice arhitrave ale
antablamentului
Palenque, care se ntinde pe cincisprezece kilometri ptrai, era
printre principalele centre culturale din epoca clasic i perioada
sa de splendoare se situeaz ntre 633 i 692: n acest interval au
fost construite templele denumite al Soarelui, al Crucii, al Crucii
nfrunzite, al Inscripiilor, ca i o parte din Palat, un complex de
edificii diferite, mpodobit cu numeroase reliefuri n stuc, odinioar
pictate.
La situl din Tikal, la est, n Peten (Guatemala) au fost fcute
spturi ntre 1956 i 1957, de ctre cercettorii de la
Universitatea din Pennsylvania care au obinut rezultate
remarcabile: au fost gsite mai mult de 100.000 de obiecte (unelte,
bijuterii, vase) i mai mult de 3.000 de edificii i 200 de
monumente de piatr (stele, altare) inventariate pe o suprafa
de circa 16 km. Dar, numai o infim parte a silului a fost
descoperit n jurul pieei ceremoniale, ncadrat de piramidele
sale nalte de 70,47 i de 43 de metri, la baza crora se nir stele
datate de la 386 pn la 869. Zeci de ani de spturi ar fi necesari
pentru a termina prospectarea silului. Din templul IV din Tikal
provine excepionalul lintou (nr. 3) din muzeul din Basel, adus n
1877 de elveianul Guslav Bernouilli: sculptat ca o dantel, ne face
s regretm dispariia aproape general a lucrrilor din lemn, cu
att mai mult cu ct se presupune c acest material fragil servea
probabil de suport i pentru experimentri n timpul perioadei de
formare premaya. n mulimea detaliilor, compoziia pstreaz
un mare echilibru i o evident monumentalitate.
Copan, un alt mare sit al perioadei clasice, aflat mai la sud
(Honduras), a dat, ntre alte sculpturi, 38 de stele din secolele VII
i VIII, cioplite n andezit i care necesit nc o examinare atent.

140

Thompson numete oraul Atena mayailor, iar Morley l


compara cu Alexandria; ntr-adevr, a fost metropola de cult i de
tiin a primilor mayai i, de asemenea, oraul astronomilor. De
altfel, un altar sculptat pe acropol ne arat, ntr-un stil viu, o
adunare de preoi astronomi, stnd linitii i conversnd. Din
Copan provine i renumita statuie de la British Museum (Londra) a
tnrului i elegantului zeu al Porumbului ntr-o atitudine de
profund introspecie, cu gesturi de dansatoare hindus i avnd
un pieptar greu, fcut dintr-o masc grotesc, prins de gt.
Piramida din Copan se urc pe o scar larg de 63 de trepte,
fcute din pietre sculptate cu circa 2.500 de glife!

Siturile din nord, n Yucatan.

Am

aflat de curnd c faimoasele situri din nordul


Yucatanului, Uxmal, Sayil, Edzna, Kabah, Labna, Chichen-Viejo,
Dzibilchatun acesta se ntinde pe 50 km i-au dezvoltat, de
asemenea, stilul lor original n cursul perioadei clasice; altdat
exista tendina de a le ntineri i a le denumi, impropriu, Noul
Imperiu, ntr-adevr, aceste situri au dat puine stele, reliefuri
ornamentale i monumente datate; asta explic de ce s-a ezitat n
datarea lor. S-a dat numele de Puuc numele colinelor inutului
stilului bogat i elegant care s-a folosit acolo i care se
caracterizeaz printr-o ornamentaie bogat a faadelor, fcute prin
asamblarea n mozaic a unor mici pietre cioplite. Aceste faade,
decorate din belug, sunt, de asemenea, ncercuite cu o mulur
lat, care devine un fel de centur la jumtate din nlime;
mexicanii o numesc moldura de atadura. Sau mulura-legtur,
deoarece este o amintire a frnghiei pe care o fixau vechii mayai
n jurul colibei lor de chirpici. Masca lui Chac. Dragonul ceresc,
zeul Ploii, cu trompa lui ridicat, cu urechile ca nite discuri mari
i cu ochii dilatai, este motivul cel mai des folosit i te duce, fr
voie, cu gndul la renumitul tao-tie chinez; urmeaz, ca motive
preferate, liniile frnte, linii n cruce, coloane mici i subiri
suprapuse, erpi solari, desene de colibe; palatul Codz-Poop din
Kabah are pe faada sa lung de 45 m, circa 250 de mti ale lui
Chac, fcute fiecare din 30 de elemente, deci un total de 7.500 de
pietre fin prelucrate; Palatul guvernatorului, la Uxmal, lung de
aproape 100 m, este mpodobit cu un mozaic de 700 m compus

141

din 20.000 de pietre cioplite n prealabil. Este uimitor s


descoperi, scrie Henri Stierlin plecnd de la aceste constatri, la
un popor care abia a depit neoliticul, soluii care prevestesc
tehnicile industriale moderne: prelucrarea, seria i raionalizarea
muncii sunt aspectele cele mai frapante. Consecinele pe plan
social sunt, evident, considerabile: aceste observaii ne dezvluie
mai bine structura societii maya, dect multe tratate
sociologice.
n domeniul artei statuare uoare, independent de arhitectur,
trebuie menionate, pentru sectorul septentrional, micile statuete
din argil, mulate sau modelate, gsite mai ales n insulia Jaina,
de curnd legat de coasta din Campeche i pe care absena apei
potabile a fcut-o s fie destinat unei imense necropole, fr
ndoial n secolele VIII i IX. ngropai n poziia pe vine, cu o
mrgea de jad n gur, defuncii ineau adesea n mn mici
ofrande statuete funerare de 20 cm, sau mai mici, destinate,
poate, s-i reprezinte, cu trsturi asemntoare sau cu un gest
tipic defunctului i cu podoabele lui obinuite.
Din fericire, aceste figurine nu au fost sparte, ucise ritual,
cum era adesea obiceiul. De multe ori pictate n culori vii, aceste
statuete funerare, care uneori sunt fluiere, delicate ca statuetele de
Tanagra61, au fost gsite n numr mare i ne redau o pasionant
galerie de portrete, o ntreag societate animat i captivant:
notabili, preoi, rzboinici, juctori cu mingea, btrni, femei
elegant mbrcate cu mereu modernul huipil, femei n vrst,
estoare toate ne atrag atenia asupra naturalee! i variaiei
atitudinii, gesturilor, expresiilor individualizate i ne vorbesc, cel
mai adesea, de o societate rafinat, grav i, n acelai timp, uor
ironic. Ele constituie, cu ciclul de picturi de la Bonampak,
documentarul cel mai fascinant pe care ni l-au lsat mayaii
despre societatea lor.

Picturile rarisime.

Arta picturii, care se pare c a fost nfloritoare i bine


reprezentat n acelai timp, nu ne este cunoscut astzi dect
Ora din Grecia (Beoia), centru de producere a elegantelor statui
din pmnt ars cu acest nume (secolul IV .H).
61

142

prin rarele exemple, de o calitate care ne face s regretm


dispariia, aproape n totalitate, a mrturiilor acestei arte. Mult
timp, n-au fost cunoscute dect frescele de pe Castillo din Tulum
din care una, pe fond nchis, seamn cu un negativ fotografic
care fac s renvie momentul unei nvlmiri, unui asalt i
jefuirea unui trg; se cunoteau, de asemenea, cele din templul
Rzboinicilor, la Chichen-Itza, despre care am vorbit ceva mai
nainte i care ne arat activitile panice, casnice, dintr-un sat
de coast, sau, din nou, asedierea unui ora de ctre un grup de
rzboinici fluturnd deasupra capului mciuci i alte arme. Aceste
instantanee binevenite i preioase provin din secolele XI i XII,
datnd deci din a doua epoc.

Fresca de la Bonampak

143

Pictura marii epoci clasice, mai veche, ne era i mai puin


cunoscut, abia reprezentat prin elementele gsite la Uaxactun
(din secolul VIII), n 1933, ele reprezint, probabil, ceremonii
rituale, de fa fiind, ntre alii, femei cu veminte lungi. Treizeci de
persoane, cu veminte bogate, se agit, vorbesc, bat toba n
mijlocul arderilor de tmie american. Frnturile de pictur de la
Palenque i de la Yaxchilan sunt, de asemenea, insuficiente pentru
a ne face o idee despre arta pictural maya din epoca clasic.
Superbe picturi, puternic influenate de arta mexican, au fost
descoperite recent la Santa Rita, n nordul Hondurasului britanic,
dar, din nefericire, indigenii le-au distrus imediat, nainte de a se
face copii complete; localnicii se temeau ca spiritele personajelor
reprezentate pe aceste fresce, trezite de descoperirea lor, s nu
vin s-i tulbure i s le fac vrji.
Dar, n 1949, o extraordinar descoperire a mbogit, pe
neateptate, acest srccios muzeu de pictur maya, cnd a fost
gsit, de un dezertor i de un cineast american, ansamblul de la
Bonampak, cu cei 140 m de fresc n care apar mai mult de 150
de personaje (fr a-i socoti pe cei, nenumrai, care sunt
ncletai ntr-o ncierare rzboinic).

Extraordinarul ansamblu de la Bonampak.

Condus

de civa indieni lacandoni, cineastul Gilles Healy a


descoperit acest ansamblu dup Carlos Frey, un american dezertor
din cauza prescripiilor religiei sale, care tria de doi ani cu o
femeie lacandon n pdurile din Chiapas i ncercase n zadar s
atrag atenia opiniei publice asupra descoperirii sale. Aproape n
acelai timp i netiind de demersurile lui Carlos Frey, Healy a fost
condus la acest templu retras, n care lacandonii aveau obiceiul
ca, n cel mai mare secret, s se duc uneori pentru a cinsti
anumite diviniti. Nu fr uimire, Gilles Healy a descoperit atunci
pe zidurile interioare ale unui modest templu, nconjurat de
pdure, sub un strat de calcar translucid, picturi care acopereau
toi pereii i boitele n trei celule nirate. Ascuns n fundul junglei
n valea lui Usumacinta, situl a fost botezat de S. G Morley
Bonampak, Zidul pictat, n limba maya. Acest trguor de
minor importan depindea, mai mult sau mai Puin, de oraul
vecin Yaxchilan.

144

Datat ca fiind din anul 800 de specialiti, acest ansamblu


constituie un ciclu narativ coerent; el povestete despre o
campanie militar victorioas i srbtorirea ei, cu pregtirile sale,
ncierarea furioas, anchetarea i tortura prizonierilor i nelipsita
serbare care a urmat: defilare nsufleit a participanilor, dansuri,
ofrande i distracii diverse. Cea mai mare parte a scenelor se
desfoar sub conducerea atotputernicului i victoriosului halach
uinic, adesea nconjurat de a sa.
Dup ce au rezistat dousprezece secole, datorit stratului fin
de Calcar protector depus pe pigmeni, aceste fresce au suferit
mult de la descoperirea lor, dup nlturarea ecranului salvator.
Ele au fost pictate pe un Etrat de var gros de trei pn la cinci
centimetri. La ntoarcerea sa, Healy a anunat descoperirea i a
artat mai multe fotografii care i-au uimit pe specialiti Imediat,
numeroase echipe de cercettori au nvlit la Bonampak (n cursul
uneia din aceste expediii Carlos Frey s-a necat). Situl a fost
studiat foarte detaliat. Se observ, foarte aproape de templu, apte
alte mici edificii construite pe movilie-platforme, n jurul unei
piee pe care se gsesc cteva stele; una din ele, ornamentat ntrun stil apropiat de cel al picturilor, dateaz din anul 785. Templul
cu picturi are o lungime de circa 16,5 m i o lime de 4,1 m i se
nal, de asemenea, pe o colin mic, aranjat ca o platform. La
nord, trei pori distincte permit intrarea n cele trei camere pictate.

Prima sal din Bonampak.

n prima sal, n zona de curbur a bolii, asistm la o audien


acordat de halach uinic, mbrcat cu o hain din piele de jaguar,
aezat pe tronul-banchet ntre dou femei, poate soiile sale. El
primete cincisprezece preoi rotunjori, cu lungi pelerine albe, cu
capul prelungit de mnunchiuri de pene i de turbane, care
vorbesc ntre ei, n timp ce un om cu o simpl band n jurul
oldurilor, n picioare pe un podium, ine n brae un copil. Cu
craniul strns conform ritualului n aparatul destinat s-l
deformeze; desigur trebuie s fie fiul lui halach uinic prezentat de
preceptorul su. Marii preoi, ncrcai i stnjenii de bijuterii, de
penele lungi i de frunzele de nufr, sunt mbrcai de ctre
servitori care le pun pieptare de jad i tichii ciudate i foarte
mpodobite.
145

Un nobil se pregtete s machieze sau s coloreze capul


preotului-rege, halach-uinic.
n partea de jos, de asemenea, pe patru perei, se desfoar o
ceremonie religioas de rugciune pentru obinerea victoriei, cu
participarea a numeroi muzicieni cu fii de pnz n jurul
coapselor, lovind ntr-o tob vertical huehuetl, agitnd un
maracas62. Lovind o carapace de broasc estoas cu buci de
coarne de cerb, suflnd n trompete i fluiere, n timp ce purttorii
de umbrele de soare se apropie. (Reamintim c indienii
precortezieni nu cunoteau instrumentele cu coarde.) Dansatorii,
cu mnui fr degete n form de cleti uriai de crustacee, de
crab desigur, i acompaniau pe muzicani; ei personificau,
probabil, diviniti sau fiine mitologice fabuloase. Cel care l
joac pe Mam, btrnul zeu al Pmntului i al cifrei Cinci, i
ascunde faa sub un nufr enorm i are pe bra emblema-simbol,
glifa tun; zeul Porumbului ncheie marul acestei procesiuni de
actori-zei.

O a doua sal a rzboiului.

Tema frescei din a doua camer, cea din centru, se refer la


rzboi i red o confruntare militar de necrezut, repartizat i aici
pe dou nivele i chiar pe diferitele trepte ale unei piramide care
ocup toat nlimea unui panou. Regele-preot, mpodobit cu
bijuterii de jad, cu o lance ceremonial ncrcat de pene n mn,
nconjurat de zece ofieri, din care cei mai importani stau lng el,
poart, ca i superiorul lor, o piele cu pete rotunde, de jaguar,
lnci i nclminte mblnit nalt, tot din piele de jaguar. Cea
mai mare parte a personajelor poart pe cap mti reprezentnd
animale fantastice. Pe treptele inferioare ale piramidei, stnd n
felul specific indian, mbrcai doar ntr-un soi de slip ngust, zece
prizonieri cu prul lung i liber i arat degetele sngernde i
dureroase; ei fuseser, probabil, torturai. Unul este mort i, pe o
treapt inferioar, un cap tiat e aezat pe frunze. La baza
piramidei, soldaii nvingtori, narmai, stau aliniai, mimnd
faptele lor de vitejie, aciunile lor deosebite; unii poart mti.
Instrument de percuie fcut dintr-o carcas natural, n care sunt
grune dure, care se agit.
62

146

Jacques Soustelle consider aceast scen cea mai patetic din


toat arta precolumbian iar Paul Rivet, ca pe o capodoper a
picturii indiene; el compar acest ansamblu, datorit importanei
i calitii sale, cu tapiseria de la Bayeux63.
n ceea ce privete ncletarea propriu-zis, care trebuie pus
nainte n desfurarea scenelor, artitii ne redau, cu o pricepere i
o miestrie uluitoare, ardoarea i nvlmeala din timpul ciocnirii
celor dou grupe mayae, amndou, probabil, innd seama de
caracterele etnice. O uimitoare palet de culori e folosit pentru a
reda corpurile vopsite ale rzboinicilor, coifurile, penele, scuturile,
armele, mtile, umbrelele de soare prizonieri sunt trai de pr
n afara zarvei i a ncierrii, n timp ce se continu aprige lupte
corp la corp. Contra lncilor i macanas-elor (sbiile de lemn dur
incrustate cu ndri de obsidian), dumanii se apr cu scuturi
dreptunghiulare, n timp ce un om i sparge pieptul suflnd ntr-o
trompet.

A treia sal srbtorete victoria.

Iat-ne

n a treia sal: calmul a revenit, dinamismul a slbit;


asistm la srbtorirea fericitei victorii, important pentru
locuitorii din Bonampak, un mic ora, asemntor altora risipite n
jungl. i aici, compoziia ocup cei patru perei ai camerei i
esenialul este centrat pe o structur cu opt trepte, o piramid
probabil, ocupat de zece dansatori, n costume extraordinare, cu
plriile lor de dimensiuni fantastice, din care nesc pene de
quetzal i cu dou aripi mari, triunghiulare, fixate orizontal la
nivelul centurii. Fr ndoial, aceste aripi erau fcute dintr-un
mozaic de pene mici, rednd motive umane, animaliere sau
geometrice. Aceti dansatori surprinztori, agit, cei mai muli,
evantaie; printre ei sunt amestecai civa preoi oficiani, acoperii
doar de-o simpl band n jurul oldurilor: doi dintre ei par s
arunce n sus corpul gol (sau cadavrul?) unui prizonier cu
membrele legate; la partea de jos a estradei cu trepte sunt oameni
cu umbrele de soare.
Cunoscut sub numele de tapiseria reginei Mathilda, soia lui
Wilhelm Cuceritorul (1027-1087), broderia pe pnz, avnd o lungime de
70,34 m, reprezint n 58 de scene cucerirea Angliei de ctre normanzi.
63

147

Pe o mic parte a zidului camerei, n zona superioar, zece


oameni strni unul ntr-altul duc pe unul din ai lor pe un scut. O
alt scen surprinztoare se desfoar pe al doilea mic panou:
femei sau fete n huipil alb, stnd cu picioarele sub ele i cu
genunchii deprtai pe un tron sau pe un fel de mas verde,
mpodobit cu discuri mari roii, vorbesc cu alte dou femei (?),
una n picioare, n spatele tronului, cealalt aezat lng tron, cu
un copil n brae. La dreapta, ngenuncheat i respectuos, un om
durduliu servete aceast adunare de nobili cu cranii prelungi i
poate pe halach-uinic nsui, stnd pe tron, mbrcat n alb i pe
cale de a-i bga n buze spinii pe care i ntinde un servitor
ngenuncheat: n faa regelui-preot, rulouri de hrtie aezate ntrun co sunt prevzute pentru a absorbi sngele acestor
autosacrificii, fr ndoial obinuite n ceremoniile cu rugciuni
de mulumire.
n sfrit, pe faada cu spatele la intrare, pe trei nivele, sunt
reprezentai treizeci de oameni: preoi cu pelerine mari, albe,
muzicieni i vraci discut ntre ei. Se observ totui c muli dintre
ei fac un gest ciudat i care trebuie s aib o semnificaie: ei pun
una din minile lor pe cotul, bicepsul sau umrul opus.

Sfritul mayailor.

Acest ansamblu pictat de la Bonampak constituie, mpreun cu


uluitoarele figurine de la Jaina sau din alte pri, singurele dar i
cele mai captivante documentare asupra societii mayailor:
datorit lor, ni-i putem imagina, aproape i vedem trind aa cum
au fost cu puin nainte de dispariia lor. Care rmne un mister.
Cum a disprut civilizaia maya? Ce s-a ntmplat exact? S-a
vorbit de o invazie a barbarilor din nord sau de factori economici
cum ar fi srcirea pmntului, asaltul continuu i epuizant al
junglei. Astzi, dup Eric Thompson, se crede c a fost o revoluie
intern, lent, gradat, n trepte, fr a fi brutal, n raporturile
dintre elita religioas i aristocratic i masa de rani farmecul sa risipit, scrie Jacques Soustelle, poate din cauz c speculaiile
matematice i astronomice ale clerului s-au ndeprtat din ce n ce
mai mult de preocuprile zilnice ale maselor. Atunci legtura
social a slbit: ranul sau s-a rsculat contra stpnilor si. Sau
i asta pare mai aproape de adevr, s-a eliberat de puterea lor,

148

revenind la micul su petec de pmnt, la coliba lui, la zeii


ctunului su pe care-i venera simplu i fr fast, ca lacandonii de
astzi.
Zelul poporului a disprut i aristocraia sacerdotal s-a trezit
singur i a trebuit s se reconverteasc. i, n fond, nu le este
oare scris civilizaiilor s dispar? Jacques Soustelle afirm la
sfritul crii ale Cei patru sori: Din cnd n cnd, ntr-un ocean
de srcie, de lupte i de cruzimi, apar insulie de imperfeciune,
deoarece numai utopia este perfect, dar n care arta, organizarea
social i politic au ridicat, pentru un timp, societatea omeneasc
la un grad nalt de strlucire i de desftare: de exemplu Atena
ntre rzboaiele medice i rzboiul contra Spartei, Imperiul roman
de la Traian la Marc Aureliu, cetile mayae din marea epoc
clasic, Spania musulman la Cordoba i la Grenada. Nu exist
epoc de aur nici n urma noastr, nici n viitor: totui, pe durata
unui fulger ntre dou nopi interminabile, umanitatea reuete,
uneori, s capete un echilibru precar, excepie strlucitoare n
timpul unei istorii ntunecate.
Dar, ca s nu ncheiem cu o observaie prea amar, s dm
ultimul cuvnt unui poet, lui Miguel Angel Asturias, care era
mndru de sngele su maya: Nimeni nu s-a ntors din lumea
verde n care, printre cerbi i puni albatri, se nlau orae de
ceremonie, orae cosmice i ngheate sfidare a popoarelor
constructoare, oameni aparinnd altor orizonturi, oameni care
triesc ca i cum secolele n-au trecut; ras care socotea zilele ca pe
diamante i care credea n zeii si, n riturile sale de fum i de vise,
n pietrele sale de calendar, n muzica i nelepciunea cuvintelor,
n tot ceea ce cinci secole de devastare, de exploatare i de uitare
nu au reuit s distrug complet. Ce a rmas din aceste culturi.
Din sistemul lor de msurare a timpului, din divinitile lor. Din
muzica lor, din cntecele i din dansurile lor, din felul lor de a
lucra pmntul?

149

Cuprins.
1.Descoperirea civilizaiei maya. ............................................................... 4
Primele contacte...................................................................................... 4
Expediia lui Juan de Grijalva. ................................................................ 7
Noi hruieli. ............................................................................................ 9
Prima ntlnire cu aztecii...................................................................... 10
Febra aurului ......................................................................................... 11
Cortez n Yucatan. ................................................................................. 13
Conflictele lui Cortez n Tabasco. ......................................................... 15
Malinche.............................................................................................. 16
A doua trecere a lui Cortez pe la mayai. ............................................ 18
Cucerirea Yucatanului........................................................................... 20
1697: cderea Tayasalului. .................................................................. 22
Lumea Veche descoper Lumea Nou................................................. 23
De la J. L. Stephens la Brasseur de Bourbourg. ................................... 25
2. Comunitatea maya, cadrul su geografic i istoric. ............................ 30
Naterea i dezvoltarea culturilor mezoamericane ........................... 30
Cum a fost populat America ............................................................... 31
Porumbul. .............................................................................................. 33
Civilizaia olmec. ................................................................................. 34
Olmecii i Jaguarul. ............................................................................... 37
Facies americana, numitor comun ................................................... 38
Credina religioas a Indianului .......................................................... 41
Spaiul maya, cadrul su geografic..................................................... 41
Pmnturile din sud. ............................................................................. 42
Teritoriul central. .................................................................................. 44
Provincia septentrional. ..................................................................... 45
Tablou istoric: de la perioada de formare, la perioada clasic ......... 47
Declinul. ................................................................................................. 48
Perioada mexico-toltec. ...................................................................... 49
O situaie conflictual n nord. ............................................................. 51
Tuia i rzboinicii-atlani. .................................................................... 53
Strlucirea Tulei. ................................................................................... 53
Revenirea la valorile i tradiiile mayae. ........................................... 55
3. Mayaul, viaa lui cotidian i activitile sale. .................................. 58
150

O energie canalizat. ............................................................................. 60


Lacandonii din Chiapas. ........................................................................ 62
Religia lacandonului.............................................................................. 63
Lacandonul vzut de aproape. ............................................................. 65
Originea lacandonilor. .......................................................................... 67
Limbile maya. ........................................................................................ 67
Organizaia social i politic. .............................................................. 69
Clerul i poporul de jos. ........................................................................ 71
Cstoria. ............................................................................................... 72
Activiti zilnice. .................................................................................... 73
Moartea unul ef de trib. ...................................................................... 75
Oraul maya, un veritabil ora-grdin. .............................................. 77
Tribunalul. ............................................................................................. 79
Rzboiul. ................................................................................................ 81
4. Religie i tiin la mayai. ................................................................... 83
Documentarea noastr i izvoarele ei. ................................................ 83
Generaliti asupra panteonului maya. ............................................... 84
Un panteon cu trei etaje........................................................................ 85
Divinitile terestre. .............................................................................. 89
Divinitile subpmntene. .................................................................. 90
Clerul. ..................................................................................................... 92
Ceremoniile............................................................................................ 94
Ofrandele. .............................................................................................. 95
Sacrificiile umane. ................................................................................. 96
Execuiile n genul martiriului sfntului Sebastian ......................... 98
Cenotul de sacrificii de la Chichen Itza. ............................................... 99
Se poate vorbi de cruzime? ................................................................ 101
Scrisul. .................................................................................................. 104
Stelele din piatr i cultul lor. ............................................................ 107
Cele trei codexuri. ............................................................................... 108
Crile mayae din timpuri coloniale. ............................................... 111
Popol-Vuh. ........................................................................................... 112
Creaia dup Popol-Vuh. ..................................................................... 115
Popol-Vuh, interpretarea i nvmintele sale. ............................... 118
Calendar i astronomie. ...................................................................... 122
Jocul de pelot. .................................................................................... 127
Arhitectura maya. ............................................................................... 129
O sculptur impregnat de misticism................................................ 134
151

Groaza de gol. ...................................................................................... 135


Surpriza lui Alberto Ruz Lhuilller. ..................................................... 136
Cripta marelui halach uinic. ............................................................... 138
Trei mari situri din epoca clasic. ...................................................... 140
Siturile din nord, n Yucatan............................................................... 141
Picturile rarisime. ............................................................................... 142
Extraordinarul ansamblu de la Bonampak. ...................................... 144
Prima sal din Bonampak. .................................................................. 145
O a doua sal a rzboiului. .................................................................. 146
A treia sal srbtorete victoria. ...................................................... 147
Sfritul mayailor. ............................................................................. 148
Cuprins. .................................................................................................... 150

Sfrit.

152

153