Sunteți pe pagina 1din 74

Kay Hooper

IUBIRE SAU NIMIC

Titlu original: LOVE OR NOTHING


Traductor: Mihnea Columbeanu

ncotro? ntreb el. La Manacor, pentru un irag de perle, la Inca, pentru o


pereche de pantofi, sau o plimbare romantic pn pe peninsula Formentor?
Majora i aparinea lui Fernando sau, cel puin, aa i se prea lui Ruth. Se
ntlniser cu un an n urm i se ndrgostiser, dar nu ajunseser nicieri. Acum
venise din nou, iar dorinele ei erau porunci pentru el sau cel puin aa i fgduise.
Dar nu putea avea singurul lucru pe care l dorea cu adevrat inima lui.

Capitolul 1
Era nalt. Ruth observase din prima clip. Capul i umerii i se distingeau
deasupra tuturor celorlali invitai n apartamentul Guadalquivir al hotelului Sevilla,
unde compania Iberia International Airlines organizase o recepie promoional.
Ruth sttea lng fereastr, intenionat izolat, privind spre unul dintre cele
apte poduri construite pentru a asigura accesul la Sevilla Expo. n momentul sosirii lui
se ntorsese, parc silit de o for mistic. Ochii li se ntlniser, iar degetele lui Ruth
strnseser mai tare piciorul cupei cu ampanie un gest defensiv, ca ntotdeauna
cnd atrgea atenia unui mascul artos.
Actualmente, n viaa ei profesiunea era pe primul loc, iar ochii i se ndreptar
instinctiv dinspre necunoscut ctre partenerul ei, Steve Cannock, aflat n cealalt parte
a ncperii. Acesta nu-i oferi nici un sprijin. i pentru Steve meseria era mai important
dect distraciile, dar n seara aceea fcea o excepie. Ruth punea totul pe seama febrei
Expoziiei, Steve fiind cucerit de frumuseea unei superbe stewardese. Prea s fi uitat
c se aflau acolo ca s lege relaii la nivel european pentru agenia lor i se delecta
flirtnd.
Ruth se ntoarse din nou spre fereastr, n timp ce strinul prea s se ndrepte
ctre ea. Da, era posibil s fie o relaie util, dar Ruth simea cumva c i putea crea
complicaii nejustificate.
Femeile frumoase, cu prul negru ca pana corbului, care nu circul la
petreceri, mi inspir o fascinaie puternic, se auzi din spatele ei un glas onctuos. Nu
prei s v plicsitii i, cu o asemenea rochie, sunt convins c nu suntei nici timid...

ntorcnd capul, Ruth apuc s-i vad ochii ntunecoi i calzi admirndu-i
rochia neagr scnteietoare care i se mula pe trupul zvelt. Brbatul zmbi, cu o
expresie lipsit de poft, care o fcu s se destind.
Dar poate nici nu suntei real, cum n acest moment nu este nimic altceva n
Sevilla. O fantezie creat pentru a scoate din mini oamenii cu capul pe umeri.
Ruth rse, cu ochii albatri strlucind de amuzament.
Cu asemenea texte, m ntreb ct de real suntei dumneavoastr.
Privirile li se ntlnir din nou i, din cauza apropierii, Ruth nu-i mai putu evita
ochii. Ciudat, nici n-o dorea. Era un brbat aparte.
De unde ai tiut c sunt englezoaic? ntreb ea ncet.
Expresia lui deveni mai gnditoare, iar colurile gurii precis conturate i se arcuir
ntr-un uor zmbet misterios.
Duende, spuse el ncet. Avei un spirit anume, imposibil de definit, cu care
sunt nzestrai numai cei mai buni poei spanioli, dansatorii de flamenco i pictorii.
Ochii lui Ruth se dilatar. Nu-i putu stpni un surs.
Dar de unde tii c nu sunt poet, dansatoare de flamenco sau pictori?
Cu un zmbet orbitor i ct se poate de iritant, brbatul rspunse:
tiu. Dac ai fi, nu v-ai afla aici.
Privirea i se abtu spre luminile expoziiei care licreau n deprtare,
multicolore.
Fauna exotic a lumii este acolo, defilnd n vzul ntregului univers, pe cnd
dumneavoastr suntei aici...
Deci, nu pot fi dect englezoaic? l tachin ea.
nclinnd capul, necunoscutul i opti la ureche, pe un ton scitor:
Deci, suntei.
Vorbea de parc acest lucru ar fi nzestrat-o ntr-adevr cu o calitate greu de
definit.
i dumneavoastr, seor, e clar c suntei un mediteranean cu snge cald n
vene, dar...
Se ntrerupse, cu o lucire rutcioas n ochi.
...suntei...
i ls privirea s-l cutreiere din cap pn-n picioare.
...ndrznesc s spun... mai nalt dect majoritatea celorlali.
Brbatul rse, lundu-i mna pentru a o sruta uor.
O particularitate a vieii face ca, de cnd cu deschiderea Spaniei spre turism,
media de nlime a naiunii noastre s fi crescut considerabil. Odinioar, eram rani
care mncau o dat pe sptmn. Acum, avem bucuria de a mnca zilnic.
Vorbea pe un ton vesel i ironic, iar Ruth nu-i putu stpni rsul.
Dar asta nu explic statura dumneavoastr, l tachin ea. N-ai fost niciodat
ran, sunt sigur.
Necunoscutul rse ncetior.
Atunci, poate c statura mea se datoreaz faptului c ncerc s ajung la stele.
Continua s-i in mna i i-o ridic din nou la buze, atingndu-i abia simit

dosul palmei.
Querida, opti el. Cred c ast sear am prins n sfrit una.
ncet, Ruth i retrase mna dintr-a lui. Avea o atingere cald i blnd,
asemenea incredibililor lui ochi, adumbrii acum de o stare pe care Ruth o recunotea,
dar n-o putea respinge n nici un fel. Simi atracia fizic i, n mod remarcabil, nu fcu
nici un efort de a o nfrunta. Crezuse c nc mai era marcat de desfacerea logodnei,
imun la asemenea flirturi, dar acest om i fcea curte cu o art rafinat, irezistibil.
ns trebuuia s-i reziste, fiindc se afla n Sevilla, o Sevilla nou i sclipitoare, care sfida
orice credibilitate.
Cu un surs ovitor, ntoarse capul, sorbind ampanie i privind pe fereastr.
Un spectacol cu fascicule laser, pe malul lacului, lumina cerul catifelat al nopii
andaluze. Acolo se ascundeau toate secretele vieii i ale universului. Viitorul i trecutul
lumii se adunaser pe o insul, spre a fi vzute i contemplate cu uimire. Existau acolo
construcii care sfidau legile gravitaiei, fntni arteziene i cascade de ap rece care,
noaptea, ofereau priveliti multicolore i strlucitoare, umplnd inima de palpitaiile
emoiei.
Ruth avea toate acestea ca s-i umple i ei inima, dar pe moment nu se putea
gndi dect la strinul care plecase de lng ea. i simea lipsa, ceea ce o punea pe
gnduri.
Dintr-o dat, paharul gol i fu luat din mn, nlocuit cu altul. Simi rcoarea
buturii proaspt turnate i ridic privirea spre necunoscutul revenit alturi.
O lum de la nceput? propuse el, ncet. Fernando Serra.
Ruth zmbi.
Ruth Appleton, se prezent ea.
Numai glasurile lor se auzeau n camer. Numai ei erau prezeni. Ruth i umezi
buzele uscate, simind cum acel Fernando intra n lumea ei secret, fr ca ea s aib
puterea de a-l opri. Voia s converseze firesc, despre serviciu i motivele prezenei
tuturor acolo, aa cum ar fi fcut cu oricare alt invitat. Acesta era scopul unor
asemenea ntruniri. Trebuia s ncerce... trebuia.
Lucrai... lucrai la liniile aeriene? l ntreb ea.
Brbatul zmbi, ca i cum ar fi tiut cu preul crui efort vorbise, dar i rspunse
binevoitor:
Nu. Sunt proprietarul reelei de hoteluri Serra din Majorca.
A, aa... deci, suntei majorcan?
Serra ddu din cap.
Am venit la expoziie ca s-mi promovez hotelurile. i dumneavoastr?
n parte ca s lucrez, n parte din plcere. Partenerul meu i cu mine art
ea cu capul n direcia lui Steve, iar Fernando arunc o privire ntr-acolo i imediat
reveni spre ea cu ochii, care acum ns nu mai erau att de calzi avem o companie de
marketing turistic, continu Ruth, mirat de schimbarea din expresia lui.
Probabil c omul era un romantic, considerndu-l pe Steve un obstacol pe care-l
avea de nvins. Acest gnd o fcu s zmbeasc n sinea ei. Ruth i Steve erau parteneri
de afaceri i prieteni foarte buni.

Steve i cu mine ne-am asociat acum ctva timp. Lucram amndoi n afacerile
turistice i nici unuia dintre noi nu-i prea plcea s slugreasc la alii. Ne-am pus la un
loc resursele i cunotinele, ntemeind o companie proprie. Pregtim pachete cu
stimulente de voiaj pentru firmele care vor s-i recompenseze comerciaii ale cror
tranzacii prosper. E o munc foarte interesant.
Sunt impresionat, rspunse Fernando. Deci, ai veni la Sevilla att n interes de
afaceri, ct i pentru plcere. Am aflat care sunt afacerile, dar nc nu tiu ce anume v
face plcere.
Expoziia.
E singura plcere? se interes el, sugestiv.
Era un om att de charismatic, nct Ruth nu se putu simi jignit.
Da, singura, rspunse ea cu voce nceat, dar totui ferm.
Fernando zmbi, ridicnd la buze paharul cu ampanie, iar Ruth se atept s-i
arunce vreo provocare dar, neauzind nici una, avu un sentiment ciudat, aproape de
dezamgire. Nu-i dorea relaii romantice cu brbaii. Afacerile i ofereau satisfacii mai
mari dect orice legturi amoroase. ncepuser ca un panaceu pentru o relaie euat
i n curnd deveniser un sistem de relaii personale n sine. Ruth i iubea cu pasiune
munca.
i ce prere v face?
Nedumerit, clipi din ochi.
Ce anume?
Expoziia, rspunse Fernando nlnd o sprncean, ca i cum s-ar fi ntrebat
la ce se gndea.
Ruth rse.
N-o pot asimila pe toat, spuse ea cu un oftat adnc, ridicnd din umeri. M
copleete. Ieri am vizitat-o pentru prima dat. Steve avea ntlnire cu cineva din
Sevilla, aa c m-am dus singur. Erau attea de vzut... continu, rznd de propria-i
naivitate. Peste msur de multe. Pn la urm, m-am aezat pe malul lacului, lsnd
totul s m acopere.
Fernando o privi cum sorbea din ampanie, apoi i puse o mn sub brbie. Era
o atingere cald, senzual, care-i opri inima n loc.
Nu trebuie s te grbeti, spuse el ncet, mngindu-i brbia cu degetul mare.
La fel ca tot ce e bun pe lumea asta, trebuie s-o iei cu ncetul.
Un moment, Ruth simi c i se usca gtul i trupul i ceda n faa unei stri pe
care ar fi preferat s n-o recunoasc nevoia unei pasiuni de alt gen n viaa ei. n ochi
i licri nesigurana, iar Fernando i retrase mna.
Ai nevoie de un ghid, suger el. mi permii s te nsoesc?
Propunerea fusese exprimat elegant, fr nici un dublu neles. Dar nu-l
cunotea. Putea s-i ofere sincer serviciile de ghid prin expoziia, dar la fel de bine se
putea oferi s-o ndrume prin menadrele unei cu totul alte arte!
Ruth l cut pe Steve din privire, ca i cum la el ar fi gsit rspunsurile de care
avea nevoie. Steve se uit spre ea, i zmbir, iar Ruth simi cumva c, dac partenerul
ei considera c avea greuti, i-ar fi venit imediat n ajutor. El, ns, n-o fcu. l

nvrednici pe Fernando cu o privire scurt i, convins c Ruth se afla pe mini sigure,


reveni spre frumoasa stewardes.
Nu te poate ajuta, spuse ncet Fernando. Trebuie s te hotrti singur,
querida. Nu e o hotrre chiar att de greu de luat, nu-i aa?
Ochii ei revenir spre el, studiindu-l nainte de a deschide gura s-i rspund. i
contempl trsturile fine ale chipului, tunsoarea i textura prului aproape negru,
tonusul pielii bronzate. Nu ncprea niciodat c avea o nfiare i o bun cretere
impecabile. ntreaga lui fiin era o bucurie a ochilor i a simurilor. Se cunoteau doar
de cteva minute i totui Ruth avea senzaia c, dac Fernando ar fi disprut acum din
viaa ei, ar fi lsat n urm un gol inexplicabil.
Nu, nu e greu de loc, rspunse ea cu sinceritate.
i era remarcabil de uor, ntruct Ruth nu era genul de femeie care s se piard
att de repede cu firea.
Mi-ar face mare plcere, adug.
Fernando zmbi, fr triumf, doar cu fireasca ncntare c-i acceptase oferta,
iar Ruth tiu n adncul inimii c nu avea de ce s se team de el.
Mult vreme, nu mai schimbar o vorb. Stteau doar privind jocurile de
artificii de deasupra podului spre expoziie. La un moment dat, deveni contient de
mirosul coloniei lui. n alt moment, i ddu seama c ncperea se golise.
N-ar trebui s stm aici, spuse ncet Fernando. Mai bine ne-am duce acolo, ca
s ncepem cooperarea.
O lu de mn, dar de ast dat nu i-o mai ridic la buze. i cobor capul,
atingndu-i n treac gura cu a lui. Contactul fu scurt, dar senzual i suficient de intim
pentru a-i face inima s se topeasc. Ruth nu se retrase, ci ls ca uoara apsare s i se
infiltreze pn n adncul sufletului. Se ntmpla ceva, un lucru att de plcut nct nu
voia s se sfreasc prea repede. Cu ochii uor nceoai, l simi strngndu-i puin
mai tare mna, n timp ce o conducea afar din apartamentul Guadalquivir.
Nu-mi vine s cred, opti Ruth, n timp ce se lsa condus de Fernando spre o
mas de pe malul lacului.
Se aez, epuizat, mpingndu-i napoi prul negru din jurul tmplelor. l
atept pe Fernando s comande de but, apoi se rezem pe masa umbrit de o bolt
cu iasomie i pasiflora. Fernando se aplec spre ea, lundu-i mna mic i cald ntr-a
lui. Era un contact insuportabil de intim pentru amndoi i nu avea nici o legtur cu
temperatura aerului. Se desprinser, Ruth roind, iar Fernando nchiznd pe jumtate
ochii, cu o expresie chinuit.
Ce nu-i vine s crezi, querida?
Totul, art ea n jur i n sus. Expoziia. E incredibil. O activitate de nedescris
n cuvinte, nu nceteaz nici ziua, nici noaptea. Concerte, petreceri, proiecii cu laser.
i nu e dect ziua a doua, rse Fernando.
Ar trebui s lucrez, spuse dintr-o dat Ruth, cu seriozitate.
i eu.
Izbucnir amndoi n rs, nepstori.

La primele ore ale dimineii, Fernando o condusese napoi la hotel i,


cuprinzndu-i faa n mini, o srutase tandru. Ea i rspunsese cuprinzndu-l strns cu
braele pe dup gt.
Querida, i murmurase el la ureche, fcnd-o s atepte cu rsuflarea tiat
cuvintele pe care spera s le aud c nsemna ceva pentru el, c Fernando avea
nevoie de ea, c dorea s-o iubeasc. Eti fericit, querida?
Ruth dduse din cap, zmbind, iar Fernando o srutase pe vrful nasului.
Mine vei fi i mai fericit, i optise i, lsndu-i gura peste a ei, o srutase
nc odat, nainte de a se ntoarce s plece.
Iar a doua zi, ntr-adevr, fusese i mai fericit. Ruth o simise din momentul
cnd Fernando venise s-o ia de la hotel, pornind din nou spre locul de la Cartuja al
expoziiei. Acum, stnd aezai fa n fa la masa umbrit, nvluii de parfumul
mbttor al iasomiei, Ruth tia c mult vreme n-aveau s-o mai poat ine aa.
Osptarul le aduse bere rece i, nainte de a bea, i lu mna ntr-a lui.
Te iubesc, spuse el foarte ncet, cu sentimentele arzndu-i n ochi, iar inima lui
Ruth ncepu s bat asurzitor de tare.
Strngndu-i mna ntr-a ei, i zmbi, optind:
tiu.
tii? surse el. De unde tii?
Ochii lui Ruth strluceau de fericire.
Era inevitabill.
Inevitabil, ntr-adevr, repet el ncet.
ncet, Ruth ncepu s articuleze n sufletul ei cuvintele. Cuvinte pe care crezuse
c niciodat n-avea s i le mai spun unui alt brbat. n chip ciudat, acum i era uor s
le rosteasc, pentru c totul prea att de firesc. Nu se gndea deloc la ceea ce-i putea
rezerva viitorul, cci se afla ntr-o lume cu totul diferit.
i eu te iubesc, spuse ea, cu cldur.
i bur berile, zmbindu-i. Expoziia nu-i mai interesa. Se aveau unul pe
cellalt, iar acest lucru le umplea inimile.
Nu era nevoie s spun nimic, nu aveau nici un plan de fcut. i terminar
berile i se ridicar de la mas. Fernando culese un fir de iasomie din umbrar. I-l puse
sub brbie i-i cobor gura spre a ei.
Ruth continua s in floarea n mn i mai trziu, cnd Fernando nchise n
urma amndurora ua apartamentului su de hotel, dup care se ntoarse i o strnse
n brae.
Fcea dragoste n cel mai minunat fel, cu perfeciunea care era de ateptat din
partea unui brbat att de blnd i afectuos. i explora trupul cu tandree, nteindu-i
iubirea pn cnd Ruth avu senzaia c, dac i-ar fi fost dat s moar n clipa aceea,
putea spune c-i trise pe deplin viaa.
Mai trziu, Fernando i terse cu buzele broboanele de transpiraie de pe
frunte, n timp ce o lua din nou n brae.
Vreau s fac dragoste cu tine la nesfrit, scrni el, coborndu-i gura pe

gtul ei.
i trecu uor peste sn o mn, iar Ruth i muc buzele n extaz, cnd sfrcurile
i se ntrir de dorin i nerbdare. i ntredeschise buzele n calea lui, refuznd s se
gndeasc unde ar fi putut fi sfritul nesfritului.
Zilele erau prea scurte, iar nopile treceau ntr-un iure al pasiunii. Ruth ar fi
dorit s nu se mai termine, dar nu putea scpa de gndul c acest lucru era inevitabil.
Legtura ei cu Fernando era mai presus de orice. Din fericire, pe Steve l
cucerise total frumoasa Maria Luisa, aa c Ruth nu-l avea pe contiin. Cu cele cteva
ocazii cnd Fernando avea treburi urgente, putndu-se gndi i ea la munc, leg
cteva relaii importante pentru agenie dar i petrecea cea mai mare parte a
timpului iubind.
n unele zile, cnd cldura din ora devenea prea apstoare, mergeau cu
maina la ar, urcnd pe coline, unde aerul era curat i nmiresmat. Satele linitite, cu
case albe, era primitoare, iar Fernando i Ruth poposeau prin mici baruri i-i potoleau
setea cu vin local i ap de izvor.
La fel e i n Majorca? ntreb Ruth ntr-o dup-amiaz, n timp ce stteau
tolnii la umbra unui pom, epuizai dup ce urcaser pe uliele strmte ale unui sat,
pn la o crare care ducea pe colin, ntr-o livad de mslini retras.
Majorca e mai verde, mai rcoroas i de-o mie de ori mai frumoas. O vei
vedea cu ochii ti, ntr-o bun zi, i rspunse el, strngnd-o n brae.
Oare? se ntreb Ruth, n timp ce Fernando o atrgea n lumea aparte a
senzualitii lui. Prin minte i trecu gndul fugar c n curnd trebuia s se ntoarc la
realitate, dar dragostea lui Fernando, ca de obicei, i risipi aceste incertitudini. El era
realitatea ei.
O, Fernando, ce frumos! exclam Ruth.
Ai vreo obiecie?
Captivat, privea n jur, prin apartamentul lui de la hotel. Camera mare era
plin cu garoafe roz i albe, al cror parfum umplea toat ncperea. Pe masa de pe
balcon erau puse tacmuri, cristaluri i lumnri plpind languros n aria nopii.
Era ultima lor noapte mpreun, iar Ruth i ntoarse spre Fernando ochii
nceoai.
E perfect, opti ea.
Ar fi fost detestabil s-i petreac ultimele momente n doi ntr-un restaurant
aglomerat. Dar, nu, acela nu putea fi sfritul. Nu vorbiser niciodat despre viitor i
despre ceea ce avea s se ntmple n continuare, dar trebuia s-o fac, pentru c o
dragoste att de devoratoare nu se putea sfri cu una cu dou.
Mncar pe balcon, fructe de mare delicioase i pui fraged cu sos de migdale,
bnd ampanie la lumina lunii, n timp ce jos forfotea viaa de noapte a oraului Sevilla.
Domnea o atmosfer idilic.
Ruth i simea inima strns, n timp ce Fernando o cuprindea n brae, cu
srutrile tot mai insistente, pe msur ce timpul trecea periculos de repede. De ast

dat, fcu dragoste altfel, mai intens, mai ndrzne, ca i cum ar fi ncercat s exercite
asupra ei o anumit putere. Inima lui Ruth era sfiat de nesiguran. Se iubeau, nu se
putea sfri totul aa, dar...
Ca de obicei, rmaser epuizai, unul n braele celuilalt, n timp ce Fernando i
alina cu srutri drgstoase fruntea nfierbntat.
Rmi cu mine, querida. Nu te ntoarce n Anglia, opti el, rsucindu-i posesiv
pe degete o uvi de pr negru i lucios. Vreau s te duc acas cu mine, n Majorca, s
rmi pentru totdeauna n viaa mea.
Mucndu-i buza, Ruth l strnse i mai tare n brae, ngropndu-i faa lng
umrul lui. i nfrunt cu disperare lacrimile, netiind de ce o podidiser att de
repede. O dorea, l dorea i ea pe el, dar... nu putea gndi limpede... era zpcit...
totul se ntmplase att de repede, mult prea repede.
Te iubesc, Fernando, i rspunse, ntr-o oapt rguit, trebuie s m crezi...
l simi ncordndu-se lng ea, doar uor, dar destul pentru a-i nelege
gndurile. Voia s-i explice c aveau nevoie de mai mult timp, dar firete c timp nu
era, nu imediat.
Am obligaii fa de firm, i spuse ea ncet, articulnd cu mare chin fiecare
cuvnt, fr a fi mcar sigur ce anume ncerca s-i explice. Nu putea s-l lase pe Steve
ncurcat, dup tot ce fcuser pentru a pune compania pe picioare.
Este vorba ntr-adevr de firm, scrni el, sau te temi de un nou eec?
Nu-l putu privi. i lipi buzele de umrul lui dur, mbrindu-l i mai strns. Nici
mcar nu era sigur ce s-i rspund. i vorbise despre desfacerea logodnei, cu durerea
i teama pe care i le provocase. Dar nu se prea gndise la asta, n timpul petrecut cu
Fernando. Inima i se umpluse cu noi sperane i dragoste, i totui... i totui, acum o
frmntea incertitudinea.
ncet, Ruth i trecu degetele peste pieptul lui, apsndu-i din nou carnea cu
gura. Nu avea cuvinte ca s-i explice ce simea, dar simea c putea gsi o cale, cu
ajutorul trupului. Cnd i simi dorina nteindu-se, toate incertitudinile i temerile se
risipir. Fernando o iubea i avea s-o cluzeasc, hotrnd el n locul ei. Nu tia cum,
dar era convins c urma s-o fac.

Capitolul 2
Palid ca moartea, Ruth sttea aezat lng Steve, n timp ce se pregteau
pentru decolare. Steve era la fel de tcut ca ea, dar Ruth, prea cufundat n propria ei
nefericire, nu-l ntreba nimic.
Se ateptase ca Fernando s apar la aeroport, cu trandafiri roii i promisiuni.
Doamne sfinte, i ieise din mini? Fusese o aventur, nimic mai mult. Se terminase.
Ruth nchise strns ochii, nghiind un nod, n timp ce avionul i lua zborul. Ba
nu, nu se terminase, pentru c avea s vin dup ea. Fernando Serra o iubea i n-ar fi
lsat-o s dispar pentru totdeauna din viaa lui. Nu-i putea lua ezitarea drept un
rspuns definitiv. Avea s se gndeasc bine, s neleag i s vin dup ea...

Ruth se foia nervoas ntr-un ezlong, pe balconul unui apartament din Palma.
Acum, un an mai trziu, tia c acea ezitare fusese cea mai mare greeal din viaa ei.
Ar fi trebuit s rmn cu Fernando, ar fi trebuit s aib ncredere n sentimentele ei
din acel moment i ntr-ale lui. Singura ei scuz era c totul se ntmplase att de
repede mult prea repede. O aventur intempestiv, pe fundalul romantic al expoziiei
din Sevilla, care n principiu n-ar fi putut avea nici o ans de durat.
De cteva ori, pe parcursul ultimului an, se ntrebase dac ar fi contat cu ceva n
caz c Fernando ar fi adus vorba despre cstorie. Dar el n-o fcuse, desigur; o rugase
doar s rmn cu el, ceea ce nu se compara cu un angajament total. De asemenea,
Ruth se ntreba dac nu cumva l descurajase vorbindu-i despre logodna ei trecut i
teama de iubire cu care rmsese de atunci.
Tresri, cnd pe abdomenul gol i czur cteva picturi de ap. O clip, se ls
n voia fanteziei, imaginndu-i c, deschiznd ochii, l-ar fi vzut lng ea pe Fernando,
nu pe Steve. La urma urmei, se aflau pe insula Majorca, unde locuia i Fernando... Oft,
deschiznd alene un ochi albastru, spre partenerul ei... atta despre fantezii.
Mori de ciud cnd vezi c m simt bine, nu-i aa? murmur ea sarcastic.
E un chin, scrni Steve, oferindu-i un pahar cu butur rcoritoare.
Ruth i cobor ntr-o parte picioarele lungi i bronzate, spunndu-i n mod
iraional c, dac Fernando Serra o iubea cu adevrat, n-ar fi lsat-o s-i scape att de
uor.
Acum, gndurile ei se ndreptau spre Steve. Srcuul, avea o piele att de
sensibil nct nu suporta soarele, spunnd c, n acel sezon, Majorca era mai nsorit i
mai canicular dect oricnd. Mai fusese acolo, pe cnd pentru Ruth era prima vizit.
Se aez la o mas de bambus, avnd grij s stea adpostit sub prelata verde de
deasupra balconului, fr a nici o raz de soare s-i ating prile expuse ale trupului.
Nu neleg de ce trebuie s te distrezi numai tu n voiajele astea, mormi el
abtut, tolnit la soare ore n ir, cnd nc mai eti bronzat de anul trecut, de la
Sevilla. Nu i-a spus nimeni ce periculos e soarele?
Ruth zmbi n sinea ei. Se simea minunat. Referirea la Sevilla nu fcuse dect
s-i strneasc un mic murmur de protest n ventriculul stng, ceea ce nsemna un
progres fa de ultimele luni, cnd singurul leac pruse o operaie pe cord deschis.
Ba da, tu frecvent, cu religiozitate i pioenie, l tachin ea, punnd paharul
pe duumeaua balconului. Cred c e un iad, s ai o piele ce se umple de bici i erupii,
cojindu-se ca o...
Bine, bine, masochisto ce eti! se vicri Steve. Dar s nu spui c nu te-am
prevenit. La treizeci de ani, vei avea o piele ca vechiul meu ghiozdan de coal.
Atunci, o s m preocup de asta la treizeci de ani, replic Ruth, sltndu-i
sutienul bikini nainte de a-i desface panglica de mtase, pentru a-i lsa prul s se
reverse peste umerii aurii. i unse pielea mtsoas cu loiune i se aez la mas, nu
nainte de a-l sruta pe Steve n cretetul capului. Dac toi brbaii ar fi fost ca el, att
de drgui i nesofisticai, viaa ar fi fost minunat.
Sorbind din pahar, Ruth l privi pe Steve, care era adncit n studiul ultimului lor

proiect, o prezentare pentru una dintre cele mai mari companii de software din Marea
Britanie, oferind vacane de vis pe insula de vis Majorca, n schimbul creterii cifrei de
afaceri pn la un nivel tot de vis.
Cred c ar fi cazul s ne apucm serios de munc, propuse alene Ruth,
ntinzndu-i picioarele sub mas, cu privirea peste golful Palma, plin de brci i iahturi,
dincolo de cale se nlau nenumratele blocuri i hoteluri. Palmierii i castelul Bellver
se profilau pe un cer albastru. Capitala acelei populare insule din arhipelagul Balearelor
era ncins i plin de via, iar perioada dinainte de Fernando ar fi gsit-o pe Ruth cu
dousprezece niveluri mai jos, n plin forfot, savurnd cu entuziasm farmecul insulei.
i goli ncet paharul i, un moment, l inu n faa ei, tergnd cu degetul aburii
condensai pe sticl. Curios, cum se gndea ntotdeauna la viaa ei numind-o "nainte
de Fernando". Perioada de "dup Fernando" era abia la nceput, chiar i dup atta
timp, dar Ruth i ddea toat silina. Cnd puse paharul pe mas, mna abia dac i
tremura, uor.
Cu dou zile n urm, aterizaser pe aeroportul din Palma, Steve nsufleit de
perspectiva celor dou sptmni de munc n paradisul lui terestru, iar Ruth chinuit
de presimiri. Dac l revedea pe Fernando Serra? Ar fi fost n stare s suporte, dup
cele ntmplate la Sevilla?
Da, murmur ea, dou zile sunt de ajuns pentru aclimatizare. Am s plec
diminea la prima or.
Unde s pleci? o ntreb Steve, fr a-i ridica dinspre hrtii capul cu pr
auriu.
Uneori, Ruth i dorea s-i fi spus lui Steve ce se ntmplase anul trecut. Dar
Steve ar fi silit-o s priveasc adevrul n fa nu intenionat, nu era crud din fire, ci
doar realist n toate privinele. i totui, uneori Ruth jinduia s-i mprteasc
dureroasa povar cu cineva, i cine ar fi fost mai potrivit dect Steve?
La Pollensa, i ct voi fi acolo, am s vd i Alcudia.
Parc ne neleserm ca de regiunea aia s m ocup eu, rspunse Steve, mai
atent, cu ochii cenuii ngustai ntrebtor. Tu spuneai c ai s lucrezi cu serviciile de
cazare i liniile de aeriene, aici, n Palma.
Ba nu, tu mi le-ai repartizat, i n-am avut nimic mpotriv, dar acum m-am
rzgndit, rspunse Ruth cu fermitate.
Se gndise mult la asta, de cnd planificaser cltoria. O plecare din Palma ar fi
redus posibilitile de a se ntlni cu Fernando. Acesta avea hoteluri n capital i pe
litoral, la Palma Nova i Magalluf. Pollensa i Alcudia se aflau n nordul insulei, regiune
unde Fernando nu avea nici o proprietate.
n plus, am chef de-o schimbare, adug ea, privind peste balustrada
balconului, cu un oftat. Am nevoie de aer; capitalele m nbu.
De cnd? rse Steve, revenind cu ochii la hrtiile de pe mas.
Dar nu-l interesa cu adevrat, iar Ruth fu recunosctoare pentru dezinteresul
lui. Era unul dintre motivele pentru care se nelegeau att de bine. i lsau unul altuia
libetatea necesar.
M duc s fac un du, spuse ea, ridicndu-se n picioare. Iar apoi, am s dau

cteva telefoane. Trebuie s obin confirmarea camerei din Pollensa.


Rezemndu-se de sptar, Steve se ntinse alene.
Iar eu am nevoie de-un stimulent. Am s-mi fac o can de sangra...
i-ai s-o bei singur, l ntrerupse Ruth, pe un ton rutcios.
Numai sangra era de vin. Oft, n timp ce trecea prin apartamentul spaios, cu
duumele de marmur, pentru a clti paharele la buctrie, nainte de a face du.
Sangra, ampania, spectacolele cu laser la cderea nopii i fabuloasele Zarzuelas
toate erau vinovate pentru amrciunea ei.
i-am spus c prea mult soare stric. i afecteaz i creierul.
Distrat, Ruth ridic privirea dinspre paharele pe care le spla n chiuvet. Steve
tocmai nchidea robinetul. Chiuveta se umpluse, iar apa se revrsa peste picioarele ei
descule.
Unde erai dus? o ntreb el, ncet.
Ruth rse cu nervozitate.
mi... mi plnuiam traseul... n minte... spre Pollensa, spuse ea, grbit s-i
acopere stnjeneala.
Hmm, nu cumva spre Sevilla? suger el sec, aplecndu-se s tearg apa de pe
jos.
Ruth se ddu la o parte, cu respiraia tiat. Era pentru a doua oar n acea
dup-amiaz cnd Steve meniona Sevilla o coinciden cam prea mare. Dar, nu, era
doar o asociaie de idei. Majorca fcea parte din Spania.
Disear lum masa aici, sau n ora? ntreb ea, n timp ce-i lua din mn
buretele, storcndu-l cu nverunare n chiuvet.
Cred c, n situaia creat, ar fi mai sigur n ora, rspunse cinic Steve. n
anumite perioade ale lunii, femeile m ngrozesc.
Ruth scrni din dini.
i dup nite comentarii ca sta, te mai miri c alregi cu limba scoas dup
care o femeie cu care s-i mpari nefericirea?
Steve rse, att de nefiresc nct Ruth fcu ochii mari, surprins. n ochii lui nu
se zrea nici und de voie bun. Nu cumva l atinsese ntr-un punct sensibil? Niciodat
nu vzuse n el genul de brbat pus pe nsurtoare, dar...
Iart-m, am fost cam insensibil, spuse ea, amintindu-i c Steve lsase n
urm un ir ntreg de relaii ratate. Era posibil ca Maria Luisa din Sevilla s fi nsemnat i
pentru el la fel de mult ct nsemnase Fernando pentru ea.
Nu, oft Steve, probabil ai dreptate. Am meritat-o. Ia zi, ce-ai vrea s mnnci
disear? Buctrie chinezeasc? Japonez...?
Ce-ai zice de o cin mediteranean? zmbi Ruth. Fructe de mare, n stil
majorcan, undeva pe plaj...
Poate n port, cu o und de elegan pentru lansarea proiectului nostru la
ap? glumi Steve, adugnd pe un ton conspirativ: pe banii firmei.
Ruth l mbri, srutndu-l pe obraz.
Vorba dulce mult aduce. Acord-mi opt ore ca s m pregtesc, i s-a fcut.
Bine, ruco cea urt, i las tot timpul de care ai nevoie, dar nainte de-a

pleca am s-i torn pe gt cu de-a sila sangra aia: te-agi de ale tale ca o scoic pe coca
unei corbii.
Continund s rd, Ruth intr n baie. Nu se aga de nimic, era doar cam
nervoas la gndul c s-ar fi putut ntlni cu Fernando. Dar insula avea trei mii ase sute
patruzeci de kilometri ptrai, dup cum citise n ghidul turistic, iar ansele de a da
peste el trebuia s fie oricum infime. Nu avea nici un motiv de team.
E superb aici! mrturisi ncet Ruth, n timp ce osptarul i conducea spre o
mas de lng fereastr.
M pricep la restaurante, declar Steve ncreztor, aezndu-se.
Restaurantul cu aer condiionat era decorat splendid, n stilul anilor treizeci, cu
cromuri i catifele gri. Afar, portul se ntindea ca o constelaie de luminie ale
ambarcaiunilor, dincolo de care luminile licritoare din Palma scldau palmierii i
blocurile albe, fcndu-le s arate i mai fascinant dect n timpul zilei.
Privelitea i amintea dureros lui Ruth de restaurantele i expoziia din Sevilla...
Nu, nu mai putea continua aa, s triasc la nesfrit n trecut. i alung amintirile
dureroase, concentrndu-se asupra cuvintelor lui Steve, n timp ce privea un superb
iaht alb lucios care acosta lng ponton, la nici cincizeci de metri distan de fereastra
restaurantului.
tiu c aici langustele sunt prohibitiv de scumpe, dar am o presimire bun n
legtur cu contractul sta.
Ruth fcu ochii mari, nencreztoare. Nu era posibil! Aa ceva nu putea s se
ntmple! Nu, se nela, categoric, nu era cu putin!
Fernando Serra, la fel de artos ca ntotdeauna, urmrea de pe punte
manevrele de acostare. Era mbrcat cu pantaloni albi strmi i o cma cu mneci
scurte, despre care Ruth tia c nu putea fi dect din mtase. Aproape c-i simea sub
degete textura fin, precum i cldura trupului lui musculos. La fel de uor i amintea i
mirosul, ca i cum chiar n acel moment l-ar fi inut n brae o colonie scump,
amestecat cu propria lui arom mediteranean, de mosc.
Steve, murmur Ruth, dup ce osptarul le aduse buturile.
Steve ridic privirea dinspre lista de bucate, ateptnd-o s continue. Din locul
unde sttea, nu putea s vad iahtul, iar Ruth se bucura. N-avea s-l observe pe
Fernando Serra, nici pe frumoasa lui nsoitoare. Observ nelinitit un chelner al
restaurantului, cu o tav de argint, mergnd spre iahtul de la dearcader. Ducea pe tav
o frapier cu o sticl de ampanie i dou cupe nalte. Puteau s ia cina la bord, sau s
vin n local, dup ce-i beau ampania.
Da? insist Steve, fcnd-o s clipeasc din ochi.
i zmbi vag. Nu tia pentru cine s-i par mai ru pentru ea nsi sau pentru
el.
Povestete-mi despre Maria Luisa, i ceru, vorbind ncet.
Steve fcu o mutr de parc i-ar fi dat un pumn n nas. n acel moment, Ruth
tiu c frumoasa stewardes nu fusese o oarecare n viaa lui.
Ce i-a venit? ntreb Steve, surprins.

Ruth ridic din umeri.


Mi-am adus aminte de Sevilla. nainte n-am vorbit despre asta despre
aspectele personale ale cltoriei, vreau s zic. Acum, mi se pare un moment ideal ca
s ne deschidem sufletele.
De ce vrei s tii? continu el, cam ncurcat.
Ruth i cobor genele negre, jucndu-se cu tacmurile.
Aa, simplu, ncepu ea, dup care se opri, pentru a trage adnc aer n piept.
Probabil c nu-l mai ii minte pe tipul cu care eram la recepia de la Iberica...
la cu care ai avut o aventur?
l privi cu ochi mari, nevenindu-i s cread.
Cum Dumnezeu ai...?
Haide, Ruth, m crezi chiar tmpit, sau ce? Zile-n ir nu te-am mai vzut, dup
petrecerea aia...
i nici eu nu te-am vzut pe tine, sublinie ea.
Deci, eram amndoi destul de ocupai. Dar de ce ai adus vorba tocmai acum?
Voiam s vorbim despre asta, nimic mai mult. A fost... a fost o aventur
intens. Stteam mpreun clip de clip. Rdeam, vorbeam i fceam dragoste cu
fiecare ocazie, n cel mai spectaculos mod.
Oft adnc, la gndul c toate acestea se pierduser pentru totdeauna.
i pe urm, dintr-o dat, totul s-a terminat. Cltoria a luat sfrit i nu ne-am
mai vzut de-atunci.
Steve ridic din umeri, ca i cum cu puin noroc ar fi putut expedia subiectul din
cteva vorbe.
Ascult, nu vd ce legtur au toate astea cu mine i cu Maria Luisa. Dac tu
vrei s-i speli rufele n public, am s te-ascult...
Nu vreau dect s tiu dac ai iubit-o, l ntrerupse Ruth.
Da, am iubito, recunoscu Steve fr tragere de inim.
Iubit, la trecut asta nseamn c n-o mai iubeti?
Privi dincolo de el, spre iahtul unde cei doi rdeau sorbind ampanie pe puntea
superioar. Ochii lui Ruth se umplur de lacrimi.
Steve i lu mna, peste mas.
Ascult, nu-i st n fire s ari aa de abtut...
Nu, nici nu sunt, zmbi Ruth, strngndu-i mna. Dar... viaa e att de
afurisit, iar povestea asta m apas pe suflet de cnd am plecat din Sevilla i vreau s
scap de ea.
l privi cu ochi mari, pe sub sprncenele negre.
Steve, eti nu numai partenerul meu de afaceri, ci i cel mai bun prieten...
i tu pentru mine, i spuse el cu blndee.
...i trebuie s tiu unele lucruri, dac ai iubit-o pe Maria Luisa, dac o mai
iubeti... o mai iubeti, nu-i aa?
Steve ddu din cap, iar Ruth continu:
Atunci, de ce, Steve? De ce ai lsat-o s-i scape?
Ridicnd paharul cu ampanie la buze, Steve lu o sorbitur, plimbnd butura

prin gur nainte de a o nghii. Era un obicei care i confirma lui Ruth c n-ar fi putut
avea niciodat cu el o relaie romantic. Dac Fernando ar fi... Dar nu, Fernando Serra
fusese prea perfect.
Nu crezi c ntrebarea asta ar trebui s i-o pui amantului tu? replic Steve,
punnd paharul pe faa de mas. Pentru c nu rspunsul meu te intereseaz, ci al lui.
Ruth ddu din cap.
Ai dreptate. Dar asta nu se poate i tu eti singurul brbat care m poate
ajuta.
n ce scop? Nu-i va folosi la nimic, s tii. Vei continua s pori bagajul sta
emoional peste tot, ntrebndu-se ce-ai spus, sau ce n-ai spus, de l-a alungat. Dar,
nelegi, eu sunt un fatalist. Cred c ce i-e scris, n frunte i-e pus. Aa nfrunt eu viaa.
Anul trecut am iubit-o pe Maria Luisa, am crezut c i ea m iubea. i dup Sevilla...
nimic! Asta-i viaa.
Ruth cltin din cap, dezndjduit.
S neleg c nepsarea asta e o atitudine general a brbailor?
Nu pot vorbi dect n numele meu, prefer Steve s se eschiveze.
Dar pe urm nu i-ai mai telefonat, nu i-ai scris, nu i-ai trimis flori? Pentru
numele lui Dumnezeu, Steve, ai iubit-o. Cum ai putut-o lsa s plece?
Steve se aplec spre ea, cu ochii plini de durere.
Fiindc, Ruth, draga mea, nu aveam de ce s ne agm. Sigur c i-am
telefonat, i-am lsat mesaje, toate prostiile pe care le fac brbaii n momentele de
nebunie.
i flori?
Flori nu.
Nici scrisori de dragoste?
Nici.
Ei bine, dup prerea mea, nu te-ai strduit, replic Ruth.
Nici nu aveam de ce, insist el. Nu nelegi, tocmai asta e. Dac i ea ar fi avut
sentimente la fel de profunde pentru mine, n-ar fi fost nevoie de toate astea. I-am
telefonat de mai multe ori, n-am gsit-o niciodat i i-am lsat mesaje. Nu mi-a
rspuns. Nu inea destul la mine e un adevr simplu i dureros; pur i simplu n-o
interesam destul.
Ruth se rezem de sptar, cu minile ncletate n poal, att de strns nct o
dureau. Numai asta dorise s tie de fapt, adevrul c dac Fernando ar fi iubit-o cu
adevrat, ar fi mutat munii din loc ca s-o aduc napoi.
E rndul tu, spuse ncet Steve, vizibil afectat n continuare i fr s se simt
cu nimic mai uurat pentru c mrturisea.
Ce vrei s fac, s repet tot ce mi-ai spus tu?
Dac-i nchipui c te va ajuta cu ceva, repet ct pofteti.
Ruth oft.
Am vrut ntr-adevr s vorbesc despre asta, dar acum nu mai sunt att de
sigur. Se pare c mi-ai completat cteva goluri.
M faci s m simt prost. Era vorba s te uurezi tu, nu eu. Vorbete, Ruth. Nu

se tie niciodat, s-ar putea ca i eu s-mi descopr nite greeli.


Cred c n-ai fcut nici o greeal, rspunse ea resemnat. Cred c ai fcut tot
ce puteai, dar nu a fost de ajuns, n-a fost s fie. La fel ca n cazul meu i-al lui Fernando,
cred.
Privi din nou peste umrul lui Steve. Fernando i frumoasa lui nsoitoare se
aflau nc la bord, rznd, distrndu-se i bnd ampanie n lumina lunii. Pe ct de
romantic era scenariul, pe-att de chinuitoare era scena i totui, Ruth se simea silit
s-o priveasc. Nu i-ar fi putut muta privirea nici cu preul vieii.
O, Doamne, ct l-am iubit, opti ea, cu atta emoie nct mna lui Steve i-o
cuprinse pe a ei peste mas, consolatoare. Att de mult, Steve. A fost cel mai bun, cel
mai minunat. A spus c m iubea i dorea s rmn...
Cltin din cap cu dezndejde.
i n-am rmas... am crezut... Of, eram derutat, crede, nu-mi venea s cred c
se putea s ne ndrgostim att de repede. Cred c fapt voiam... s-l domin.
Steve rse.
Nu e deloc tipic pentru tine.
Ruth fu nevoit s zmbeasc, dndu-i dreptate n sinea ei.
tiu c n materie de afaceri pot fi destul de autoritar, dar cred c n privina
lui Fernando nu mai eram dect femeie i nimic mai mult. Mi-a cerut s rmn, dar eu,
din cine tie ce motiv, doream mai mult dect att. Voiam s alerge dup mine, doream
o confirmare mai clar c m iubea. Poate... poate chiar o cerere n cstorie, de mod
veche. i n-am primit-o. Nu m-a cutat, nu mi-a trimis flori, nu mi-a scris...
Apuc strns piciorul paharului i bu cu sete.
Steve zmbi.
Aa fetio, mbat-te i fii agresiv, tii c m excii.
Tensiunea se risipi i rser amndoi, tiind ct de absurd era ideea,.
Alt teorie, propuse vesel Steve, fcnd noi eforturi de a o nveseli. Nici n-am
fost ndrgostii. Ne-a afectat doar euforia expoziiei. Dac Fernando Serra i Maria
Luisa ar intra acum n restaurant...
Ruth se nec i-i trnti un ervet peste fa. Situaia se transforma ntr-o
comedie neagr.
i-ai revenit? o ntreb Steve, cu un zmbet larg, n timp ce Ruth se tergea la
ochi.
Ddu din cap, lund nc o gur de ampanie.
Cred c ai dreptate. Pn i Quasimodo ar putea s par senzual ntr-un decor
potrivit o sufragerie n lumina lumnrilor, la Ritz, eventual, chicoti ea. Nu, poate c
nu, dar neleg ce vrei s zici. La Sevilla era o atmosfer att de emoionant, nct cred
c dragostea devenise inevitabil, dar am i eu o teorie. Ne-am ndrgostit de doi
spanioli, dei Fernando era... i nc mai este majorcan. A spus c exist o deosebire...
ntre spanioli i majorcani, vreau s zic.
ndruga verzi i uscate, cu bun tiin, dar nu se putea opri. Nu se mbtase,
era doar puin surescitat, probabil avea i febr. ntre timp, frumuseea dispruse sub
punte, iar Fernando sttea rezemat de copastie, ateptnd-o, cu privirea spre cldirile

potrului. Arta mai tras, iar Ruth se ntreb dac, ntre timp, se mai gndise mcar o
dat la ea. El, unul, nu-i ieise din minte nici un minut.
Fernando era att de mndru, continu ea, de sexy, de fermector i de...
...de japi, ncheie Steve n locul ei.
Ruth se strmb.
N-am nevoie s-mi spui tu asta, dar i mulumesc c mi-ai amintit. ns dac
el e aa, i tu eti la fel.
Pentru c nu i-am dat mai mult atenie Mariei Luisa?
Steve cltin din cap.
E o mic diferen. Am iubit-o pe Maria Luisa i am ncercat. Fernando a fcut
vreo ncercare cu tine. Vezi s nu!
Se ntrerupse, dndu-i seama c o rnea.
Iart-m, mormi el, nu prea am tact, aa-i? Deci, cum era teoria aia a ta?
Nu spuneam dect c ne-am ndrgostit de doi strini. Spanioli, majorcani,
marieni, orice. Sunt deosebii de noi, atta tot.
Steve i azvrli capul pe spate, rznd zgomotos. Nimeni nu-l nvrednici cu vreo
privire se aflau n Spania, una dintre cele mai zgomotoase ri ale lumii. Ruth profit
de ocazie pentru a accentua:
Vezi, tocmai asta voiam s spun. Nimeni nu se uit la tine, cnd ragi aa ca un
mgar. Dac eram n Knightsbridge, acum toi ar fi istuit din limb n cor. Nu sunt la fel
ca noi. Om fi noi cu toii europeni, dar totui suntem att de diferii.
Vive la Diffrence! chiui Steve.
Un om de la masa vecin i repet cuvintele, cu accent strin, iar Ruth ridic
paharul ntr-un toast, zmbindu-i.
Vezi, opti ea, revenind spre Steve, n Anglia nici vorb de aa ceva. Suntem
prea ncorsetai. Fernando i Maria Luisa sunt, totui, altfel dect noi.
i ce legtur are asta cu dragostea?
De pe buzele ei scp un oftat ntretiat, n timp ce se juca din nou cu
tacmurile.
Nu sunt sigur. Dar m tot gndesc c trebuie s existe un motiv logic pentru
care Fernando a renunat la mine att de uor...
Ce pervers eti! Tipic pentru o femeie. Ce anume te opera s te ii tu dup el,
o mndrie femeiasc ilogic?
Posibil, consimi Ruth. Dar asta nu schimb cu nimic faptul c Fernando i
Maria Luisa ne-au prsit pe amndoi, ceea ce s-ar putea s aib o legtur cu cultura
i cu obiceiurile lor, cu ceva ce noi n-am neles, cu vreo greeal pe care am fcut-o pe
undeva.
Steve pufni:
Am luat totul prea n serios, asta a fost greeala noastr, iubito. Amndoi
vorbim despre iubire, dar tia doi erau mult mai detepi dect credeam. Ei luau
Sevilla aa cum e adic, fr nici o legtur cu iubirea. N-a fost dect un capriciu.
Adevrul acestei declaraii brutale umplu ochii lui Ruth se lacrimi. Iubire.
Fernando o spusese, o spusese i ea i, de fapt, totul se reducea la folosirea greit a

celor mai preioase cteva cuvinte ale limbii universale te iubesc!


Steve se ntinse peste mas, lundu-i o mn ntre ale lui.
tii, ntre dragoste i iubire nu e doar o linie subire ca firul de pr. Este
ditamai prpastia. Am fost ndrgostit de multe ori la viaa mea, i nimic nu s-a
comparat cu durerea de acum. Pe Maria Luisa am iubito...
i eu l-am iubit pe Fernando, insist Ruth, cltinnd din cap, cu valurile de pr
mtsos unduindu-i-se n jurul feei.
i nc l mai iubea. O tia cu cea mai crud certitudine. Fernando era afar,
dincolo de fereastr, distrndu-se cu o femeie frumoas pe iahtul lui de lux, iar ea
suferea, cu o disperare, o durere i o invidie pe care nu i le-ar fi dorit nici celui mai
nempcat duman. Iubire sau nimic. Ruth alesese. Iar nimicul era o singurtate fr
margini.
Dar nc m mai ag de sperana c m-am nelat, continu Steve, c n-am
iubit-o, c am fost doar ndrgostit.
Tcu o clip, abtut.
ns m ndoiesc c o voi ti vreodat cu siguran, pentru c niciodat n-am
s-o mai vd i nu pot afla adevrul dect ajungnd fa n fa cu ea.
Ruth pli, iar inima i se opri n piept, pe cnd privea din nou afar. Fernando i
nsoitoarea lui se pregteau s debarce. El o inea de cot ca s-o ajute, gentlemanul
desvrit dintotdeauna. Foarte, foarte curnd, taina vieii avea s fie dezvluit, iar
Ruth ar fi preferat s cunoasc taina morii.
Eti cam fatalist, nu-i aa? opti ea cu febrilitate, fcndu-l pe Steve s-o
priveasc nedumerit. Doamne sfinte, Steve, dup noaptea asta, va trebui s depui
jurmntul de virtute s te clugreti...
Ce i-a intrat n cap? rse Steve ezitant.
ampania mi s-a urcat la cap. Ai comandat doar o sticl? Avem nevoie de
mai mult, de o damigean ntreag...
Ruth, tremuri...
Am s mor, Steve! scrni ea dramatic. Vreau s mor!
nchise ochii, mucndu-i buza, n timp ce se ruga s scape din acel iad.
Nu fi proast, ai but prea mult vin, atta tot.
Ruth cltin din cap, deschise ochii i vzu c inevitabilul se ntmplase. Erau
acolo, n restaurant, iar Fernando conversa amical cu eful de sal. Foarte curnd,
aveau s fie condui la mas i nu mai era liber dect una singur, rezervat, n
spatele lui Steve.
Steve, opti ea cu voce zguduit, am vrut s-i vorbesc n seara asta despre
Fernando fiindc... fiindc la scurt timp dup noi, a venit i el aici.
Steve nl din sprncene, mirat, optind nencreztor:
E aici?
Ruth abia izbuti s dea din cap.
i, aproape sigur, se va aeza la masa alturat.
Vrei s plecm?
Prea trziu! scnci ea.

Cei doi se apropiau. Fernando nc n-o vzuse. Era ngrozitor.


Srcua de tine, o consol Steve, cu acel zmbet bieesc care de obicei o
nveselea, dar acum era att de deplasat i zadarnic. Nu-i mai rmne dect s priveti
adevrul n fa s-ar putea s nu fie att de ru pe ct crezi. Curaj, fruntea sus. Timpul
le vindec pe toate...
Nu fi aa de nesimit! scrni Ruth.
Steve zmbi:
Unde i-e simul umorului?
n drum spre acelai loc unde va ajunge i al tu cnd vei vedea cu cine e
Fernando. Eti gata pentru ce urmeaz, Steve?
Sosise momentul, iar Ruth se ridic n picioare, att de nervoas i ncordat
nct fu ct pe ce s trag dup ea faa de mas din damasc. Fernando se opri locului,
iar fermectoarea lui nsoitoare aproape c se ciocni de el.
n pragul unui ir de hohote isterice, Ruth i spuse c ar fi trebuit s filmeze
scena. Niciodat nu puteai privi n acelai timp trei persoane ajunse ntr-o situaie
penibil, fr s-i scape vreun amnunt.
Fernando! exclam ea, cu o veselie exagerat. Ce plcere, s te revd...
Undeva, dincolo de golful Palma, o fiesta era pe cale s nceap, cu obinitele
rafale de rachete asurzitoare.
i pe tine, Maria Luisa. Dar e de-a dreptul fantastic! Suntem din nou ca la
Sevilla.
Sfinte Sisoe! gfi sufocat Steve.
Capitolul 3
Toi ceilali oameni din restaurant se estompar printre cromuri i catifele. Nu
mai existau dect dou persoane, n ntreaga lume. Singurul gnd al lui Ruth era
comprimat ntr-un ghem de dezndejde, dar el, brbatul pe care nc l mai adora, la ce
se gndea? Ruth nu putea dect s deduc. La oroarea pur de a se pomeni fa n fa
cu o fost amant, n prezena celei actuale.
Dup ce surprinderea i oroarea se risipir, ochii lui Fernando rmaser reci,
inexpresivi, iar Ruth, n timp ce ndruga nimicuri cu o voce pe care abia dac i-o mai
recunotea, l vzu aruncnd o privire piezi, ngrijorat, spre femeia de lng el.
Maria Luisa era imobilizat de oc, cu ochii sticloi, aintii spre chipul lui Steve. Cnd
Ruth reui s-i nfrneze turuiala prosteasc se ls o tcere penibil, dup care
interveni Fernando.
Trebuie s luai cina cu noi, desigur, propuse el calm i se ntoarse ctre
osptar, dar nainte de a-i cere o mas mai potrivit, spre stupoarea tuturor, Maria
Luisa scoase un ipt brusc de protest i se rsuci pe clcie, lund-o la fug din
restaurant.
Acionnd rapid, Steve se scuz i porni grbit dup ea. Fernando, ncruntat, era
gata s-i urmeze, cnd Ruth l atinse pe bra, oprindu-l.
Se privir. Nu era nimic despus. tiau amndoi c Steve i Maria Luisa se

cunoteau de anul trecut.


Ruth se aez pe scaun, cu puterile secate de tot ceea ce se ntmplase. Nu tia
ce s spun, ce s fac, i chiar dac ar fi tiut, nu era n stare s acioneze. Fernando se
aez pe locul eliberat de Steve, ntorcndu-se s-i vorbeasc rapid osptarului n
catalan, dup care reveni spre ea.
Deci, te afli n Majorca. Pentru ce?
Glasul i era sec, nepreocupat de rspunsul ei. Inima deja amorit a lui Ruth
nghe.
Pentru munc, rspunse ea ncet, cutnd n adncurile ochilor lui ceva care
s aminteasc de ceea ce nsemnaser unul pentru altul, la Sevilla. Spre marea ei
durere, nu gsi nimic. Stpnindu-se, prezent pe scurt motivele venirii pe insul, n
timp ce Fernando o asculta, dnd din cap ocazional.
Poate am cum s te ajut. Cunosc mult lume n Majorca i...
Avem i noi destule relaii, se grbi ea s-l ntrerup; n-ar fi suportat s se mai
ntlneasc. Dar... i mulumesc pentru ofert.
Faci dragoste cu el?
ntrebarea, pronunat att de calm i totui att de neateptat, ocant de
brutal, i tie lui Ruth respiraia.
Cu chelnerul care se nvrtete pe-aici? ntoarse ea capul spre osptar, ca i
cum l-ar fi studiat.
Ochii negri ai lui Fernando Serra se ngustar cu furie, apoi l fixar pe chelner.
Comand vin i un sortiment de tapas ca aperitive, dup care reveni spre ea.
Cred c m-a fi putut atepta la un asemenea rspuns din partea ta, dar
totui...
Dar totui, l ntrerupse Ruth, iritat, ai gsit de cuviin s pui o ntrebare att
de deplasat. Nu mi-am pierdut simul umorului de cnd nu ne-am mai vzut,
Fernando, dar tu, da.
Observ c pierduse mult mai mult. i lipsea o anumit exuberan. Se ntreb
dac nu cumva era efectul presiunilor profesionale.
Nu gsesc nimic de rs n ideea c ntrebarea mea se referea la osptar, i nici
n privirea pe care i-ai aruncat-o. Nu, seara asta n-are nici un haz, Ruth, nu e dect
extrem de jenant.
Da, este ntr-adevr jenant, nu-i aa? ncuviin ea sarcastic. Iei n lume cu
cea mai proaspt amant i dai nas n nas cu ultima dei m ndoiesc c am fost
ultima.
M rog, sunt sigur c i tu ai clcat de cteva ori pe de lturi, de-atunci. Din
cte-mi amintesc, n-ai ntrziat deloc pe linia de start, cnd semaforul a trecut pe
culoarea verde.
Ruth nu coment, pentru c remarca era meritat.
Deci, rspunde-mi la ntrebare, insist Fernando, dup ce chelnerul le turn
vinul, iar un altul puse platoul cu tapas n mijlocul mesei. Faci dragoste cu partenerul
tu e afaceri, care, ca s-i dovedesc c nu mi-am pierdut simul umorului, i-e i
partener de pat? continu el, fr s zmbeasc.

Nota zero pentru umor, Fernando, i de asemenea pentru originalitate. Acum


e rndul meu s fiu indiscret: te privete cu ceva dac m culc cu partenerul meu?
Absolut cu nimic, replic el rece, dup care adug crud: oricum, nu pentru
mine te ntrebam.
Atunci, pentru tine?
Pentru Maria Luisa.
Cu un zmbet rutcios, Ruth vr n gur o mslin umplut.
i de ce te-ar interesa att de mult aventurile trecute ale actualei tale
prietene? Pe lng fiorii la mna a doua, adic.
Nu m intereseaz fiorii la mna a doua, replic el calm. Am fcut excepie o
dat i a fost o lecie bine asimilat.
Amndoi am nvat anumite lecii n Sevilla, Fernando, consimi ea cu durere.
i am fcut greeli. Eu am greit avnd suficient ncredere n tine ca s-mi deschid
inima n legtur cu fostul meu logodnic. Nici o clip nu m-am gndit c, dac ne-am
ntlni din nou, mi-ai arunca-o napoi n fa, fr s-i pese ce simt.
Tremura, strbtut de o trepidaie mrunt, nervoas. De ce erau att de cruzi
unul cu altul? Cndva, se iubiser.
O clip, gtul lui Fernando se nroi.
mi pare ru, murmur el, pe un ton destul de convingtor. Totui, Ruth i
pstr prudena.
Atunci, cu ce te privete trecutul Mariei Luisa? tii n mod clar c ea i Steve
au avut o legtur, dar ce-are asta a face cu faptul c iau cina cu partenerul meu, nu
neleg.
Nu te-am ntrebat dac iei cina cu el. Te-am ntrebat dac te culcicu el, i de
vreme ce ai fcut tot posibilul s evii un rspuns direct, trebuie s presupun tot ce
poate fi mai ru sau mai bine, n funcie de punctul de vedere.
Iar punctul tu de vedere care e?
Cred c sare n ochi. Nu simt nimic pentru Steve Cannock, dar in foarte mult
la Maria Luisa. Nu vreau s sufere.
n timp ce vorbea, ochii i se ngustar ca dou achii de crbune.
Inima lui Ruth se nmuie n piept. Era clar, Fernando Serra nu inuse niciodat la
ea cu adevrat.
Deci, ai vrea s crezi c Steve trece prin chinurile unui mare amor cu mine? se
sili ea s ntrebe, nfruntndu-i durerea.
A fi ncntat s tiu c aa e, rspunse el, cu subneles. Atunci, Maria Luisa i
cu mine am putea s ne vedem de viaa noastr.
Cu o mn tremurtoare, Ruth ridic paharul de vin la buze. i triau viaa
mpreun, Fernando i fosta iubit a lui Steve. Cine-ar fi crezut c soarta putea servi
asemenea ironii n porii duble?
M rog, suntei liberi s v vedei de viaa voastr, rspunse ea, ncet. Maria
Luisa nu are de ce s se team de Steve.
Prea mrturisirea voalat a unei relaii intime ntre ea i partenerul ei.
Fernando Serra putea crede ce poftea, fiindc acum nimic nu mai putea aduce napoi

mcar ceva vag asemntor cu ceea ce triser la Sevilla.


Dar de tine? De tine am vreun motiv s m tem?
Glasul su sczut, uor timbrat, o fcu pe Ruth s se mire de cruzimea lui.
Acesta era un Fernando diferit de cel pe care-l iubise cu atta pasiune. Se schimbase,
ceea ce nu era deloc spre lauda Mariei Luisa. Poate c Steve scpase ca prin urechile
acului.
Niciodat n-ai avut de ce te teme de mine, Fernando, rspunse ea ncet,
ncercnd s-i ascund durerea din ochi. Dar, dac eti att de ngrijorat pentru Maria
Luisa, nseamn c ocup un loc special n viaa ta?
Da, e foarte important pentru mine, rspunse el, cu un oftat greu.
Se lovea singur, se auto-pedepsea, nu se putea opri.
i... i v vei cstori?
Dintr-o dat, i trecu prin minte c era posibil s fie deja cstorii. i inu
respiraia.
Nu sunt genul care s se nsoare, rspunse el ntr-un trziu.
Ruth rencepu s respire, parial uurat c Fernando nu-i luase nici un
angajament fa de Maria Luisa, dar i ntristat de ceea ce tia deja. ntr-adevr, nu era
genul care s se nsoare.
Nici eu, ripost ea, ntr-o ncercare ridicol de a echilibra balana.
Dar Maria Luisa i cu mine locuim mpreun, continu Fernando, spre
mhnirea ei. ntr-adevr, puin i psase de ea!
M bucur s aud, rspunse Ruth nepat. Acum, ar fi timpul s m ntors n
apartament.
nc nu ai mncat.
Nu-mi mai e foame.
Locuieti n acelai apartament cu partenerul tu?
Ar fi fost minunat s-i pun attea ntrebri pentru a o reine acolo, dar Ruth se
ndoia. Fernando cuta doar s-i ocupe timpul cu ceva, pn la ntoarcerea Mariei
Luisa.
De cte dovezi ai nevoie, Fernando? ntreb ea crispat. Parc stabiliserm
deja c Steve i cu mine nu suntem dect parteneri de afaceri.
A, dar trebuie s fiu sigur, nelegi, fiindc am unele ndoieli i te asigur c, n
parte, unul dintre motivele pentru care a vrea s tiu e respectul fa de mine nsumi.
Ruth nl o sprncean, ntrebtoare, murmurnd doar att:
Continu.
Nu-l prea simpatizez pe Steve...
Nu-l cunoti! replic indignat Ruth.
ntr-adevr, nu-l cunosc i nici n-o doresc, dar m intrig. Vd un brbat nu
foarte nalt, destul de agreabil la vedere dar ters, nu prea interesant, nu prea senzual...
Unde vrei s ajungi, Fernando? scrni ea enervat.
Ochii li se ntlnir, ai ei reci i ostili, ai lui ntunecoi i de neptruns.
Ce anume ai gsit la el, ce eu nu i-a fi putut da? o ntreb, pe un ton surd,
care o cutremur mai tare dect dac ar fi strigat la ea.

Nici mcar nu te intereseaz cu adevrat, nu-i aa? Vrei doar s-i mgulesc
amorul propriu, spunndu-i c nu se compar cu tine.
n sfrit, Fernando zmbi.
Desigur. Am i eu mndria mea.
Da, tiu, i eu o am pe a mea, dar nu merge pn la a te ntreba cum se
compar Maria Luisa cu mine. Gsesc aa ceva de prost gust, declar ea ridicndu-se n
picioare i lundu-i poeta, cu o mn tremurtoare, de pe scaunul alturat. i acum,
dac m scuzi...
Te conduc pn la apartament...
Nu e nevoie, insist Ruth. Cunosc drumul i nu e departe.
A nceput fiesta. Strzile vor fi aglomerate...
N-am s pesc nimic! l ntrerupse ea tios, cu ochii ngustai amenintor. i
nu crezi c ar trebui s-o atepi aici pe Maria Luisa...?
Chelnerul reveni la mas, iar Fernando se ridic s-i vorbeasc. Era o ocazie ca
Ruth s scape, dar trebuia s achite consumaia. i cut cardul n poet, dar deodat
mna lui Fernando o apuc de ncheietur i fu condus cu fora afar din restaurant.
N-am pltit...
Nu m jigni.
Nu atept s-mi plteti...
Nu atepta nimic de la via i nu vei avea nici o dezamgire, mri el,
strngnd-o dureros de cot.
Vai, ct profunzime! E deviza ta personal?
De cnd te-am cunoscut pe tine, la Sevilla, da.
Ruth fu ct pe ce s cad de pe treptele restaurantului. Inima i btea att de
haotic, nct abia i putea nelege cuvintele. Era primul semn c Sevilla nsemnase ceva
pentru el. Dar... nu. Dac ar fi inut la ea, n-ar fi lsat-o s-i scape printre degete.
Pe-aici, scrni Fernando, lund-o de mn. Dac nu vrei s ajungi n apele
Mediteranei.
Ruth aproape c-i pierduse simul de orientare; se inea doar dup el,
poticnindu-se pe sandalele cu tocuri nalte.
Unde e apartamentul n care stai cu amantul tu?
Smulgndu-i mna dintr-a lui, Ruth inton sarcastic:
La "Calle del Paraiso".
Era dureros de viteaz!
Trieti cu el n paradis, hai? ripost Fernando, la fel de tios.
A fost o ironie, cum bine tii, i e timpul s nelegi odat c Steve i cu mine
nu...
Deasupra capetelor lor explor o rachet, fcnd-o pe Ruth s scoat un ipt
de spaim. Fernando o cuprinse n brae, iar ea i ngrop faa n cmaa lui, pe cnd
deasupra izbucnea un foc de artificii. Cmaa era ntr-adevr de mtase, moale i
senzual, lsnd s i se simt cldura trupului. Ruth se retrase, tremurnd, cu ochii
mari i nceoai i buzele desprite de tulburare. Fernando i ddu drumul, aproape
ca i cum i pe el l-ar fi dominat amintirile.

Mai... mai bine ntoarce-te la restaurant... Maria Luisa...


Iahtul meu e acolo, rspunse el, aspru. Pe moment, sunt mai preocupat de
tine. Maria Luisa e localnic, tu nu eti. Vreau s ajungi cu bine acas.
Fr s mai discute, Ruth murmur denumirea blocului de apartamente. n jurul
lor domnea un ntreg vacarm, copii care ipau de emoie, petarde explodnd pe
malurile golfului. Tineri deghizai n demoni se zbenguiau pe strad, rcnind din
rsputeri. ncepuse s-o doar capul, dar i mai trecu, cnd Fernando o conduse prin
mulime spre strzile lturalnice, relativ linitite.
Pentru ct timp ai venit? o ntreb el, din mers.
Ruth pstra distana, dar nu avea nici o putere mpotriva aurei care l nconjura.
Pentru atta timp ct va fi necesar ca s-mi termin treaba, rspunse ea cu
fals indiferen.
n legtur cu relaiile, s tii c am vorbit serios. Dac pot face ceva pentru
tine, nu trebuie dect s mi-o ceri.
Ruth se mai relax. Aa era normal s fie rentlnirile dintre fotii amani,
normale, fr animoziti. Din pcate, una ca asta nu se putea, i spuse ea, cu
amrciune. Fernando nu i-ar fi putut fi niciodat un prieten asemenea lui Steve. Cu el,
era sau iubire, sau nimic deci, nu mai rmnea dect nimicul.
i mulumesc, am s in minte.
Nici nu se gndea.
Vrei o cafea nainte s intrm? o ntreb el.
La parterul blocului se afla o cafenea, cu mesele i scaunele metalice albe
scoase pe trotuar. Era plin de oameni veseli, care cntau la chitare i tamburine. Ruth
ar fi dorit nespus o cafea i un brandy, ca s pun capt acelei nopi stnjenitoare, dar
mai mult voia s-i ia rmas bun i s scape, iar veselia celor din jur nu fcea dect s-i
accentueze stresul.
Nu, mulumesc, e trziu...
Pentru englezi, zmbi Fernando, fcnd inima lui Ruth s bat mai tare. Noi,
majorcanii, abia la ora asta ncepem.
Un rezumat perfect al deosebirilor dintre ei, i spuse ea, nefericit. Triau n
dou lumi total diferite.
Cobor privirea spre mna pe care Fernando o inea ntins.
Cheile, o zori el, micndu-i degetele.
Ruth cltin din cap:
M descurc i singur...
Cheile, Ruth.
I le ddu fr s-l mai contrazic. ntotdeauna fusese un gentleman desvrit.
l urm spre lift, ngrozit la gndul c acesta putea fi gol.
i era gol, la fel de gol cum i fusese ei capul n Sevilla, cnd i permisese s se
ndrgosteasc att de uor!
Unde vei locui la Pollensa?
n Pollensa? ngim ea, apsnd pe buton. De unde tii c m duc la
Pollensa?

Tu mi-ai spus, adineaori. Partenerul tu se ocup de turiti i avioane, aici n


Palma...
Da, da, acum mi amintesc.
Era zpcit, din cauza ocului, fr ndoial.
Cnd ieir din lift, se ntoarse spre el.
Zu c nu era nevoie s vii pn aici.
Deja am ajuns foarte departe, replic el enigmatic, n timp ce se ntorcea;
deschise ua apartamentului i i fcu loc s intre. nainte de a-mi oferi ceva de but,
refuz...
Nici nu aveam de gnd, se grbi Ruth s-l ntrerup.
Fernando ridic din umeri:
Iar eu nici nu m ateptam. Am glumit. Repede ai mai uitat...
Ruth se nroi la fa, mucndu-i buzele.
Da, n ultima vreme viaa i-a accelerat ritmul.
Sunt de acord.
Deodat, mna lui se ridic deasupra ei, proptindu-se de tocul uii. O poziie
perfect pentru a se rezema ca s-o srute, i spuse Ruth nnebunit, n ardoarea
momentului. Dar Fernando n-o fcu, iar inima ei i ncetini btile, se repezi din nou n
galop, intr n panic i fu ct pe ce s ncremeneasc.
mi spui ceva?
Fcu o scurt pauz, calculat precis pentru a-i ridica temperatura la un nivel
alarmant.
Dormi bine noaptea, querida?
Dintr-o dat, glasul i devenise ngrozitor de rguit i amenintor.
N... no problema, rspunse ea cu atta nervozitate, nct fu convins c i se
simea mirosul fricii. Tonul lui nu-i plcea deloc; o speria.
M surprinzi, Ruth, zu c m surprinzi.
n glasul lui se simea sarcasmul.
Se vede c Steve sta are talente ascunse. Credeam c numai eu pot s te
satisfac; aa mi-ai spus, odat; ai spus c sunt singurul care te-a fcut vreodat s...
Taci din gur! izbucni Ruth, cu ochii plini de lacrimi.
Te simi prost? Cndva, discutam despre absolut orice...
Cndva! repet Ruth pe un ton insistent. Cndva, dar nu acum.
Nu, acum l ai pe Steve Cannock, scrni el, lsndu-i mna s cad pe lng
trup. i poate c i nainte l-ai avut.
Ce... ce vrei s spui?
M rog, cred c ncep s neleg cum lucrai voi doi. Acum trii mpreun,
exist toate ansele s-o fi fcut i nainte de Sevilla...
Nu-i adevrat!
Nu? Ba eu cred c da, cred c v-ai neles s v luai ali amani cnd simii
nevoia, dar vreau s te previn, querida mie nu-mi plac jocurile de soiul sta; sunt
dureroase i duntoare pentru ceilali...
l lovise, deci nsemna c inea la ea... i crescu inima, dar imediat se prbui,

cnd Fernando continu pe un ton amenintor:


Spune-i amantului i partenerului tu de afaceri, cnd se ntoarce, c am s-i
distrug dac se mai atinge de Maria Luisa cu un singur deget. Ai neles?
Lui Ruth i venea s moar. n acel moment al adevrului, ar fi preferat s-o
loveasc un trsnet, fcnd-o scrum. ntr-adevr, lui Fernando nu-i plcea jocurile de
acel gen, dar nu pentru sine emoiile lui erau intangibile. O ocrotea pe nepreuita lui
Maria Luisa. l ngrijora sincer soarta ei, iar la asta Ruth nici nu voia s se gndeasc.
Nu... n-am s-i spun nimic de soiul sta, Fernando Serra, pentru c
problemele tale te privesc numai pe tine, murmur ea, cu o voce jalnic de rguit. Dar
ine minte un lucru, nainte de a o face pe mafiotul cu Steve Cannock. nc nu a venit
acas, i nici scumpa ta Maria Luisa nu s-a ntors, deci mi-e foarte clar c deja e prea
trziu!
Tremurnd, vzu cum ochii i se nnegurau primejdios. Pumnii i se strnser pe
lng trup. Niciodat nu-l mai vzuse stpnit de furie. Ochii i licrir cu nervozitate,
ateptnd izbucnirea.
Atunci, amndoi avem de rezolvat cte o problem, scrni el aspru.
Nu! Eu n-am nici o prob...
Ba ai! Fiindc, dac nu-i ii amantul ct mai departe de ea, o s zburai de pe
insula asta de dou ori mai repede dect rachetele de-afar! E clar?
Ct se poate de clar! rspunse ea rece, cu ochii la fel de ngheai ca ai lui.
Nu mai era nimic de spus, nici de fcut. Ruth desprinse cheile din mna lui i se
ntoarse s intre n apartament. Dintr-o dat, se simea incredibil de obosit, o dureau
toate oasele, iar capul i vjia n efortul de a-i stpni lacrimile.
Fernando Serra o apuc de bra i o trase napoi. Mna lui, cald i puternic, i
prinse strns brbia.
Ct rceal... opti el. i totui, cndva, erai numai cldur i senzualitate. Nu
i-era team c partenerul tu avea s fac ceea ce i-a fcut Mariei Luisa, fiindc nu ai
inim. Tu i acest Steve v meritai unul pe altul. Vedea-v-a pe amndoi arznd n
focurile iadului!
ocat, Ruth nu se putu clinti din loc. Cruzimea lui o nucise att de tare, nct
nu mai avea putere s se apere.
Fernando i cobor capul, iar Ruth se ncord, rezemat de tocul uii. O,
Doamne, nu! nchise ochii, pregtindu-se. Dac buzele li se atingeau, n veci n-avea s-i
mai poat ascunde adevrul...
Nu simi cldura buzelor lui, ci altceva, rece i dur. Deschise brusc ochii, pentru
a vedea n faa ei chipul lui Fernando al unui alt Fernando, pe care nu-l mai cunotea.
Cu o expresie batjocoritoare, plimba cheia apartamentului peste buzele ei.
Ai vrea tu s am curajul de a te sruta, querida, mri el, dar am i eu principii
i un anumit nivel de decen, care pentru mine sunt mult mai importante dect un
moment de slbiciune, ca s-i dovedesc c sunt imun.
i ndes cheia n palma umed, se rsuci pe clcie i plec. Ruth rmase cu
privirea pe urmele lui, amorit, fr putere s ipe, s se apere, s mai simt ceva.

Dar e ridicol! protest Ruth. tiu c partenerul meu a rezervat camera, sub
numele companiei, iar ieri am telefonat pentru a mi se confirma rezervarea. Cu
dumneavoastr am vorbit, v recunosc glasul.
Tnrul de la recepia cltin din cap cu ndrtnicie.
Cred c v nelai, seorita.
Ba nu m nel deloc! Am i un fax...
Cut n geant. La naiba, doar nu se putea s-l fi lsat la Palma! Ba se putea, i
nc foarte uor! n noaptea trecut, i pierduse capul cutotul.
Bine, spuse ea resemnat, deci a avut loc o ncurctur se mai ntmpl.
nchiriai-mi alt apartament.
Toate sunt ocupate. Tegret.
Ruth l privi lung, nevenindu-i s cread. Arta jenat, ntr-adevr, dar nu prea
deloc s regrete.
Ocupate? repet ea, cu nencredere. E imposibil! Avei mii de locuri...
i toate s-au ocupat, seorita. Uitai c suntem n plin sezon.
Era palid de oboseal. Avea nevoie s stea cel puin trei zile, iar gndul de a
face mereu naveta ntre Pollensa i Palma... Nu, nici nu intra n discuie.
i nu... nu-mi putei recomanda alt loc? ntreb ea cuvoce slab, dndu-i la o
parte de pe frunte prul rvit de vnt.
mi pare ru. Nu exist nici unul. Toat Pollensa este plin... Avem festivalul
de muzic...
Tnrul ls fraza n aer, cu un gest de neputin.
n adncul sufletului ei fremta o anumit bnuial dar nu, aa ceva nu era
posibil. Cu siguran, nu greise cnd fcuse rezervarea, iar apoi aceasta i se
confirmase. n seara trecut, apartamentul fusese liber iar acum nu mai era.
Ruth iei n lumina soarelui, ntrebndu-se ce putea face; peste cteva minute
de gndire, tiu.
n trimp ce mergea ncet cu maina prin complex, vzu mai mute inscripii Se
aquila "De nchiriat".
"Fernando Serra, ru ai mai dat de dracu'," l amenin ea n sinea ei, pe cnd
revenea n faa recepiei. De ast dat, n-avea s se mai lase dus de nas. Dac trebuia
s-l cumpere pe nesimitulde recepioner avea s-o fac. Ruth era hotrt s afle
adevrul i s treac la fapte.

Capitolul 4
O costase, i nu doar cteva mii de pesetas. Obligaia de a face aa ceva o
costase propria ei mndrie. Ei bine, cu puin noroc avea s-i scoat investiia.
Conducea fr team pe un drum desfundat i ngust, erpuind pe o pant
accentuat, printre brazi, nc furioas c Fernando putuse face aa ceva. Imediat ce-i
deschisese punga, recepionerul deschisese i el gura. Fernando Serra i ceruse s-i
spun c nu aveau locuri!

Casa Pinar era uor de gsit, aflndu-se la captul drumului. Ruth sri jos din
jeep n faa porilor masive, din fier forjat, Prea o adevrat fortrea, cu ziduri nalte
de piatr. Ruth tocmai se pregtea s zglie gratiile porii, cnd aceasta, cu un dangt
i un bzit, se deschise autimat.
Opri n faa conacului masiv de piatr, n stil maur, unde locuia Fernando Serra
mpreun cu Maria Luisa, desigur.
Ct te-a costat?
Ruth se rsuci n loc, spre Fernando, care apruse ca din pmnt. Nu prea
deloc surpris s-o vad.
Ce... ce vrei s spui?
Dintr-o dat, i simea gtlejul incredibil de uscat. Fernando purta un tricou i o
pereche de pantaloni scuri albi, iar n mn inea o rachet de tenis un sport pentru
doi parteneri, cel puin! N-ar fi trebuit s vin. Privi ngrijorat n spatele lui, cutnd-o
pe Maria Luisa.
Nu-i aici, spuse el cu o ironie din care se simea c-i ghicea perfect gndurile.
A plecat pentru cteva zile. Ct te-a costat?
Ce?
Mita.
Care mit? ntreb Ruth, fr a-i putea stpni roeaa.
Adu-i aminte, am discutat cndva despre asta etica mituirii pentru a-i
atinge scopurile. Insistai cu ndrtnicie c ai fi fcut-o...
n situaii pe via i pe moarte, l ntrerupse ea. Vorbeam despre
rscumprri, iar eu am spus c a plti orict pentru a salva viaa...
Ai spus c ai plti orict pentru a-mi salva mie viaa, i aminti el, cu o licrire
amuzat n ochi, care o nfurie i mai ru. Fiindc erai de prere c meritam.
Lucrurle se mai i schimb, Fernando. n momentul de fa, pentru viaa ta nu
m-a despri nici mcar de un peseta fals.
Fernando rse.
Dar te-ai desprit de civa, ca s descoperi unde locuiesc. Sunt mgulit.
Ar fi trebuit s tie c tmpitul de recepioner avea s-l informeze pentru a-i
salva pielea, desigur. Probabil se repezise la telefon imediat ce ea ieise ca o furtun.
Nu era de mirare c porile se deschiseser de la sine, iar Fernando nu pruse deloc
surprins s-o vad. O ateptase.
ntr-adevr, recunoscu ea sfidtor. Dar nu te simi flatat. A meritat, ca s-i
spun ce canalie eti. Aa c, poftim: eti o canalie, o lichea fr ira spinrii. i deja m
simt mai bine, continu ea, cu un zmbet dulce. Acum, am s m-ntorc s-i spun
dobitocului ce canalie e i el, iar dac nu-mi pred cheile apartamentului pe care l-am
rezervat i pltit n avans, n-am s m mai oresc pn la eful lui.
Ridic un deget, legnndu-l amenintor spre Fernando.
i nu ncerca s-mi spui c tu eti eful lui, fiindc nemernicul, tot pe bani, a
ciripit al cui e complexul, iar Enrique Armangual nu e sinonim cu Fernando Serra!
Cu un zmbet larg, Fernando i cumpni racheta de tenis n mn.
Nu, dar e vr cu el, replic el, ncntat.

Inima lui Ruth se prvli printre mruntaie.


Eti... eti un ticlos... uier ea cu furie.
A, cu canalia am terminat? ripost zmbitor Fernando.
Ruth cltin din cap, dezndjduit.
Pn unde eti n stare s mergi, ca s-mi ruinezi afacerile? scrni ea. Nici
mcar nu te ntreb cte telefoane ai dat ca s afli unde voiam s m cazez...
Numai unul. n materie de informaii, insula asta e foarte mic.
Ei bine, te-ai ostenit degeaba, pentru c-mi voi gsi alt locuin. Tu i vrul
tu nu suntei stpni peste toat insula.
ntr-adevr, nu peste toat, dar i putem crea destule greuti...
Cum ai i nceput, izbucni ea cu dispre. M dezguti, Fernando, i toate
astea, numai din cauza Mariei Luisa.
Se rsuci pe clcie i tocmai se pregtea s se urce n jeep, cnd Fernando fcu
un pas nainte i ntinse racheta n dreptul portierei, tindu-i calea.
Nu, nu sunt att de josnic i n-am de gnd s-i compromit afacerile. Eti
liber s continui... cnd voi gsi eu de cuviin s te eliberez.
S m eliberezi?! exclam ea, nevenindu-i s cread. De ce anume s m
eliberezi? De osnda venic pentru c m-am ncurcat cu tine anul trecut?
i a fost o osnd, nu-i aa?
Dintr-o dat, Fernando deveni extrem de serios.
i pentru mine a fost, Ruth. Ziua cnd am czut victim farmecelor tale a fost
cea mai fatidic din viaa mea. Ar fi interesant de vzut dac i-ai pierdut acele farmece,
fiindc n urmtoarele zile vei avea nevoie de ele.
Sprncenele negre ale lui Ruth se mbinar.
Ce vrei s spui? Unde dracu' vrei s ajungi? Ai spus c... Nu se poate...
Dintr-o dat, izbucni ntr-un rs forat.
Doar nu... nu te gndeti s m reii aici?
Nu vorbea serios, era imposibili... De ce ar fi fcut-o?
Nu m mai gndesc, pentru c am i fcut-o.
nnebunit, Ruth privi n jur. Cu excepia casei, nu se vedeau dect brazii... i
zidul nalt de piatr.
Ddu la o parte racheta de tenis i se urc la volan. Nu era dect o glum, o
distracie pervers. N-o putea ine acolo cu fora. Porni motorul i schimb vitezele, n
timp ce Fernando trecea n spatele mainii i scotea geanta de voiaj.
N-ai dect s-o pstrezi! se rsti Ruth, cnd l vzu aruncnd-o pe teras, lng
u.
Tocmai se pregtea s ambreiee, cnd Fernando apru lng ea.
Nu vei putea iei pe poart, Ruth. S-a deschis i s-a nchis automat. Poi s
escaladezi zidul, dac eti att de hotrt s scapi dar pe urm?
Am s merg pe jos, dar nu cred c va fi cazul! Jeep-ul sta mic dar solid poate
s-i fac praf porile, l preveni ea, ambalnd amenintor motorul.
Nu cred c firma de unde l-ai nchiriat ar fi prea ncntat de soluia asta,
querida adic, dac vei reui s-l mai porneti, dup ce te vei repezi cu el n dou tone

de oel armat.
Ar merita i preul unei maini noi, numai s scap de tine! se rsti Ruth,
trgnd frna de mn.
Ba nu l-ar merita deloc. n zilele noastre, costul unei maini nu poate fi
compensat prin contractul sta la care lucrezi, nici prin urmtorul.
Fernando ntinse mna i opri motorul, zmbind tot timpul.
De ce nu cobori din main, ca s intri n cas, s bei ceva rece, s faci o baie,
s te rcoreti i s te recunoti nvins?
nvins!? Nu m-ai nvins!
Ba te-am nvins. Te-am mainpulat ca s vii aici i aici te in. Asta nseamn c
eu am nvins, iar tu ai pierdut; n toate limbile pmntului, te numeti nvins.
Tu m-ai manipulat?! strig Ruth, nevenindu-i s cread. Vrei s zici... nu, naveai de unde ti c aveam s m cobor pn la a da mit.
ntr-adevr, sta a fost ctigul recepionerului. i vei primi banii napoi.
Puteai obine informaiile i pe gratis, dac erai puin mai convingtoare, mai
rbdtoare. l instruisem s-i spun tot ce voiai s tii, dar dup ce te lsa s fierbi
puin n suc propriu.
Ai... ai... i-ai ieit din mini! Deci, m-ai adus pn aici, detept, n-am ce zice,
dar pentru numele lui Dumnezeu, ce vrei de la mine???
Zmbetul se terse de pe buzele lui Fernando. Dintr-o dat, ochii i devenir
reci, implacabili.
S te oblig s plteti, querida, spuse el, cu un glas ca de cremene. S te oblig
s plteti.
Dup ce-i mai susinu privirea doar atta ct s lase ameninarea s-i fac
efectul, se ntoarse i porni spre ua casei, lund din mers i geanta de voiaj de pe
teras.
Ruth sri din main ntr-o clip, lund-o la goan pe urmele lui.
Pentru ce s pltesc? ip ea isteric. Pentru Steve? i-ai pus n gnd s te
rzbuni pe el pentru c a fost amantul iitoarei tale?
O, Doamne, nsemna c o iubea la nebunie, dac se putea cobor pn la aa
ceva.
Ce crezi c-o s se-ntmple, Fernando? Speri ca Steve s m caute, i-atunci tu
s i-o plteti c a fcut dragoste cu ea naintea ta? De la aventura lor a trecut mult
timp i n-are nici o legtur cu prezentul. O ai pe Maria Luisa...
Iar tu l ai pe Steve, o acuz el sumbru, i cu asta ar trebui s fim mulumii
toi, dar uneori povetile sentimentale las n urma lor un ntreg pienjeni de chinuri.
Cred c partenerul tu nu s-a gndit nici o clip ce durere lsa la Sevilla. Maria Luisa l-a
iubit.
Dar Steve a cutat-o, iar ea nu i-ar rspuns niciodat, probabil fiindc tu te
vrsei deja n viaa ei. Cum ndrzneti s-l acuzi pe el c a lsat-o cu inima zdrobit,
cnd tu...?
Deodat, ochii lui Ruth se umplur de lacrimi. Fcu un pas napoi.
Las-m s plec, Fernando, l rug ea, n oapt. Nu... nu vreau s m amestec

n toat povestea asta. Steve i Maria Luisa...


Cltin din cap dezndjduit, cu prul negru unduindu-i-se n jurul feei
mbujorate. Despre ei doi era vorba. ntr-un fel, ea i Fernando nici un existau.
Doare, nu-i aa? o ntreb el, cu o blndee neateptat.
Da... Toate amintirile din Sevilla sunt dureroase.
Ridic ochii spre el, ncercnd s-l conving c nu era vorba de partenerul ei i
de Maria Luisa c l iubise i nc l mai iubea. Dar Fernando n-ar fi neles niciodat
asta, pentru c mai mult l preocupa noua iubire din viaa lui i rzbunarea pentru cele
din trecut.
i torn ceva de but, spuse el ncet, ferindu-i privirea, dup care poi s te
instalezi.
Deschise ua cu arcad a casei i intr, lsnd-o pe Ruth pe teras.
Rcoarea atrgtoare a cldirii vechi de piatr o ispitea s intre. i era o sete
cumplit dar trebuia s se gndeasc i la lucruri mult mai serioase. Dac Steve i
Maria Luisa se mpcau? Cum ar fi reacionat Fernando Serra? l urm nuntru,
posomort.
Fernando, spuse ea ncet, cnd ajunser la picioarele scrii arcuite, e ridicol.
Nu pot sta aici.
Ba poi i vei sta, arunc el peste umr, ncepnd s urce. N-ai de ales.
Trndu-i picioarele, Ruth porni dup el. De ce nu i-ar fi fcut pe plac, urmnd
s discute raional mai trziu, dup ce-i mai revenea?
Apartamentl rezervat ei era rcoros i odihnitor, cu un balcona. Ruth se aez
pe marginea patului.
Fernando era att de ncpnat, de orb i ridicol de demodat i totui, nu
aceste trsturi o atrseser la el?
C mult mi-a mai folosit, murmur ea, n timp ce se ridica s fac un du. I-am
deschis ochii, s vad adevrata dragoste, iar acum n-o mai vede dect pe Maria Luisa.
Dup ce fcu du, lu pe ea aceleai haine cu care venise pantaloni Bermude
negri i un tricou subire de aceeai culoare. La Sevilla, Fernando i adorase stilul de a se
mbrca, spunnd c n negru arta ca o vrjitoare sexy... Of, la naiba, de ce nu nceta
s triasc n trecut, pentru a face fa ncurcturilor din prezent?
Ruth cobor scara arcuit i trecu pe sub arcadele care duceau n curtea
interioar, unde aria era temperat de o fntn artezian ale crei jeturi de ap se
revrsau peste un delfin i un copil sculptai n piatr. Privi n jurul ei, cu uimire. Casa
era minunat, rcoroas i linititoare. n coluri tainice, flori de iasomie nmiresemau
aerul. Cu tot tumultul interior, nu putea s nu simt efectul calmant. Casa lui Fernando
din Majorca.
Piscina din spatele casei era construit n acelai stil. Un arc de ap verzuie, cu
margini de piatr natural i mese rustice de lemn, la umbra unor palmieri.
Fernando sttea la o mas, citind ziarul Diario de Mallorca, de parc n-ar fi avut
nici o grij cum nici nu avea, dect poate aceea de a se gndi la noi moduri n care s-i
chinuiasc pe ea i Steve.
Cnd Ruth se aez, Fernando ridic privirea spre ea.

Aa mai merge; ari mai normal.


i mpturi ziarul, punndu-l pe scaunul de alturi.
Oi fi artnd, dar nu m simt deloc normal, Fernando. Nu vd ce rost au toate
astea, s m ii aa aici.
Relaxeaz-te i simte-te bine.
N-am venit n Majorca s m distrez. Am venit s lucrez, iar tu m mpiedici.
Fernando i turn suc proaspt de portocale ntr-un pahar nalt.
Exist lucruri mai importante dect munca, Ruth, spuse el pe un ton sumbru.
Credeam c, dup atta timp, i-ai dat seama.
Ridic ochii spre ai ei, iscoditor.
Dar e clar c n-ai descoperit, adug el cu glas surd.
Ruth se nroi la fa, mutndu-i privirea. Lua-l-ar dracu', pentru ea munca era
foarte important. Fernando era nedrept, la fel de nedrept cum fusese anul trecut. Dar,
o, Doamne, ea fusese oare mai dreapt?
Pachetul pe care-l ntocmim e foarte important. Nu vreau s-mi las clienii de
izbelite. Ca om de afaceri, ar trebui s nelegi asta.
neleg i nu te opresc s lucrez, de ntrzii doar puin.
De ce?
Fiindc aa vreau eu; acum spune-mi ce-a zis amantul tu, azi-noapte cnd s-a
ntors.
Ruth bu cu sete, apoi puse ncet paharul pe mas.
n zori, cnd s-a ntors, vrei s spui? ntreb ea pe un ton provocator.
De cum rosti cuvintele, i ddu seama c Fernando tia deja. M rog, o
mpunstur n plus n-avea cu ce s strice.
Da, se crpa de ziu, nu-i aa? i ce-ai simit cnd s-a strecurat n pat lng
tine, la ora aia?
Cu un zmbet fermector, Ruth ripost:
Ce-ai simit tu, Fernando, cnd Maria Luisa s-a strecurat n pat lng tine, la
ora aia?
Ochii lui se ngustar.
Nu e deloc de rs.
Ba eu gsesc c e de com! declar Ruth cu fals veselie. Amanii notii au
lipsit toat noaptea, fiind mpreun! Un scenariu care la Hollywood ar fi refuzat, pe
motiv c e neverosimil. Cu siguran, realitatea e mai fascinant dect orice ficiune.
Vd c n-o iei deloc n serios.
Cum a putea? mi pui cele mai neserioase ntrebri.
Dintr-o dat, oft prelung i-i nltur prul din jurul feei.
N-am vorbit cu Steve despre toate astea. Am plecat nainte s se trezeasc.
Fernando se ncrunt.
Deci n-ai vorbit?
Expresia lui o puse pe gnduri, dar nu pentru mult vreme.
Ascult, Fernando, nu m intereseaz ce-au fcut Steve i Maria Luisa toat
noaptea...

Dar m intereseaz pe mine, o ntrerupse el, aprig. i-am spus, nu vreau s


mai sufere.
Atunci de ce-ai lsat-o s fug afar din restaurant, cu Steve dup ea? Ai fi
putut s-i opreti.
M-a oprit pe mine cineva, i aminti el.
Ruth cltin din cap.
Dac te preocupa att de mult soarta ei, nu m-ai fi luat n seam. Cred c voiai
s stea un timp mpreun, dar... dar poate nu toat noaptea, ncheie ea, n oapt.
Ai dreptate. N-avea nici un rost s-i despart, dar nici nu m ateptam s
ntrzie atta timp. Maria Luisa a avut nevoie de mari eforturi ca s se mpace cu
gndul c...
Fernando... l ntrerupse ncet Ruth.
O privi prudent, datorit schimbrii din tonul ei.
O... o iubeti mult?
Voia s tie, orict ar fi fost de dureros. l iubea i, pe moment, tia mai multe
dect el. tia c Steve o adora pe Maria Luisa i c aveau toate ansele s fie din nou
mpreun, iar atunci singurul care suferea ar fi fost Fernando. Nevoia de a-l lovi o
prsi, n timp ce-i atepta rspunsul.
Cred c la ntrebarea asta i-am rspuns deja, spuse el ntr-un trziu. Acum,
d-mi voie s-i pun i eu una. l iubeti mult pe Steve?
Ruth nu mai putea continua aa.
Fernando, spuse ea ncet, in foarte mult la Steve...
i l iubeti.
Nu, nu-l iubesc, nu n sensul la care te referi tu.
Dar triei cu el, facei dragoste...
Nu-i adevrat! strig Ruth. nceteaz odat, Fernando. Steve i cu mine avem
o foarte reuit relaie de afaceri. Colaborm bine i suntem prieteni foarte buni...
La auzul acestor cuvinte, buzele precis definite ale lui Fernando se subiar.
Ruth oft.
Da, tiu c sun ca un clieu, dar sta-i adevrul. ntre noi nu e nimic sexual.
Nu poi nelege c brbaii i femeile pot convieui i fr aa ceva?
Nu, rspunse el scurt, strngnd pumnul. Nu neleg. Poate c, dac nu te-a
cunoate att de intim, m-a lsa convins, dar i cunosc sexualitatea i preteniile...
Ai de gnd s ncetezi?! se aprinse ea. M faci s par o nimfoman scoas din
mini. Am fost logodit cndva, a fost o greeal i am avut noroc s scap fr prea
mari probleme, iar apoi te-am ntlnit pe tine la atta se reduc toate "preteniile mele
sexuale", cum spuneai. Nu m culc cu Steve. N-am fcut-o nici nainte de Sevilla, nici
dup aceea, i nici n-am s-o fac vreodat. Acum eti mulumit?
Ctui de puin, replic el rece. Nu te cred. Asear n-ai negat, aa c de ce ai
face-o acum?
Asear, mi-a convenit s nu neg.
n ce scop?
Ruth ntoarse capul dinspre palmierul ale crui frunze se unduiau uor n vnt,

privindu-l pe Fernando n fa. Avea nevoie de curaj, dar ceva dinluntrul ei o ndemna
s fie cinstit.
Asear am vrut s fii gelos, recunoscu ea. M-ai acuzat c aveam un amant i
am preferat s nu te contrazic.
Fernando zmbi rutcios.
Ai preferat s nu m contrazici pentru c o aveam pe Maria Luisa la braul
meu. Acum ea nu mai e aici, aa c negi. M ntreb ce crezi c-ai s ctigi cu asta.
n nici un caz iubirea ta nemuritoare, declar rece Ruth. Nu uita, nu eu am
vrut s m aflu acum aici. Dac m lsai n pace, mi-a fi vzut de treburile mele. Neg
presupusa aventur cu Steve numai pentru c m-am sturat de acuzaiile tale. Oricum,
n-au nici un rost. Puin i pas ce fac; nu te intereseaz dect Maria Luisa.
Cred c nu i-a trecut nici un moment prin minte c am fost gelos, asear cnd
te-am vzut cu el, spuse ncet Fernando, fr a o privi n ochi, astfel nct Ruth nu-i putu
lua n serios cuvintele.
Nici o clip. tiai cine e Steve partenerul meu de afaceri.
Da, l-am recunoscut de la Sevilla.
Atunci, nu m-ai acuzat c a tri cu el, aa c de ce o faci acum?
La asta, Fernando o privi, drept n ochi i fr pic de emoie.
Fiindc anul trecut eram nebun dup tine, nu mai aveam ochi pentru nimeni
i nimic, spuse el calm.
Cumva, atta lucru era de ajuns pentru Ruth. Atunci o iubise; acum, nu.
Iar anul sta eti nebun dup Maria Luisa, murmur ea, privindu-i degetele
care i se nroiser de ct le frmntase. Oft ntretiat, resemnat.
Nu te neleg, Fernando. Sutem doi foti amani, vorbind despre alt pereche
de foti amani, i nu vd ce legtur are asta cu noi i ce naiba speri s ctigi inndum aici. Steve nu va veni dup mine, s tii.
Nici nu m ateptam, declar grav Fernando. Nu sta era rostul. N-am nici un
chef s-l mai vd. Sper numai c i-ai transmis avertismentul meu, fiindc am vorbit
serios dac i mai face vreun ru Mariei Luisa, am s-l distrug.
Ruth se ncrunt.
Zu c nu te neleg. Am crezut c nu voiai dect s te rzbuni pe Steve pentru
c a avut o aventur cu Maria Luisa.
Da, aa ai crezut i te-ai nelat. i-am spus de ce am vrut s vii aici, i anume,
ca s te fac s plteti.
ncet, se ridic n picioare, lu ziarul i, fcndu-l sul, se btu uor cu el pe
coaps.
Pentru ce anume? N-am fcut nimic, protest ea. Nu m culc cu partenerul
meu. N-am nici o vin c Maria Luisa a suferit. Nu e problema mea, numai a ta este!
Da, e problema mea, iar tu eti soluia, querida.
Termin, Fernando! exclam Ruth, srind n picioare. Eti att de obsedat de
toat povestea asta cu Maria Luisa, nct nu mai gndeti limpede. Judec i tu raional:
dac mi dai drumul, am s m duc direct la Palma. S-ar putea ca acum, n timp ce noi
stm de vorb, Maria Luisa i Steve s fie mpreun. Dac m ntorc, l pot convinge pe

Steve s-o lase n pace...


Dar nu pentru mine, ci fiindc l doreti pe Steve...
Nu-i adevrat! strig ea, cu pumnii strni pe lng trup. Nu-l doresc pe nici
un Steve, niciodat nu l-am dorit!... Numai tu...
Vocea i se frnse. N-o putea spune numai el era cel pe care l dorea.
Numai c tu... eti att de iraional, se blbi ea.
Ba cred c sunt foarte raional, i vreau s ne nelegem clar. Nu ncerc s te
pedepsesc pe tine pentru ceea ce i-a fcut Steve Mariei Luisa. n curnd, o va avea pe
contiin, ceea ce e o pedeaps suficient pentru orice brbat.
Ocoli masa spre ea, vorbind rar i apsat:
Ai dreptate, nu are nimic de-a face cu ei, numai cu noi doi. Fernando i Ruth,
Ruth i Fernando.
Ridic mna, pentru a o apuca de brbie, ntorcnd-o cu faa spre el. Avea ochii
ca doi crbuni, iar flcile strnse cu asprime.
Nu mai fi aa de alarmat, nu sunt violent. N-am s folosesc fora, pentru c
nu va fi nevoie. Cred c nici mcar nu eti contient de crima pe care ai comis-o.
i plimb degetul mare peste maxilarul ei, studiindu-i ochii.
Dar ai comis una, Ruth, i ai s-o plteti. De cte ori i-am spus c te iubeam, la
Sevilla?
Ruth scutur din cap, ncercnd s i-l smulg din strnsoare. i era fric, se
temea pentru viaa i viitorul ei.
De suficiente ori ca s par convingtor, din punctul meu de vedere, scrni
Fernando, rspunzndu-i singur la ntrebare. Dar s-a terminat, querida; am pltit, iar
acum vei plti i tu.
Nu m amenina, reui ea s mrie, printre dinii ncletai.
Ba te amenin, fiindc mi place.
n clipa urmtoare, degetul lui i aps buzele, brutal, apoi Fernando i smulse
mna.
Ochii lui Ruth se dilatar de durere i emoie.
Ce Dumnezeu s-a ntmplat cu tine? opti ea. Te-ai schimbat. Nu eti dect o
clon crud a lui Fernando cel pe care l-am cunoscut.
i cum era acel Fernando? zmbi el. Aa, poate...?
Ridic mna, fcnd-o s tresar de team c avea s-o loveasc, dar ceea ce
fcu era i mai ru. i trase tricoul de pe un umr, atingndu-i pielea aurie. Mngierea
i ntei emoiile pn cnd aproape se nec n propriile ei simuri. Era o senzaie
imediat, foc pe sufletul ei, o pedeaps arztoare pentru dragostea pe care i-o
ngduise.
Nu... nu face asta...
Dinii ei mici i albi se nfipseser n buza de sus.
La ce te duce cu gndul? La prima noastr ntlnire, la dup-amiaza aia cnd
nu mai puteam s nu ne atingem cu minile i cu dinii. Atunci cnd am descoperit
gustul adevratului erotism, cnd eu am intrat n tine i au ai ipat, ai ipat c mai
voiai...

Ticlosule!
Da, o repei la nesfrit. Pn pleci de-aici, a-i s-o i crezi...
O cred nc de pe-acum, Fernando, se rsti Ruth. neleg ce faci.
i smuci umrul de sub mna lui i, furioas, i trase tricoul la loc. Totui, nu
era sigur. Prea prea incredibil.
Crezi c dac m ii aici m poi face s nnebunesc de dorin. Probabil poi,
probabil o vei face, probabil inevitabilul se va ntmpla i... i se va repeta situaia de la
Sevilla. i dup aceea, Fernando?
ncerca s se prefac sarcastic, ridicnd din umeri, dar pe dinuntru numai
nepstoare nu era. Simea durerea la un nivel de-a dreptul fizic, ca un cuit rsucinduse ncoace i-ncolo.
Nu vom ajunge pn "dup aceea", Ruth. De fapt, nu vom ajunge nicieri. Pari
s ai impresia greit c vreau s fac dragoste cu tine. Nici o ans, querida. Voi pstra
pn n mormnt amintirile de ultima dat cnd ne-am iubit. Nu mai doresc de la via
dect o rzbunare plcut, de mod veche, pentru o aventur de mod veche care s-a
sfrit prost. i eu am fost un om de mod veche, nu-i aa? Chiar am crezut c m
iubeai, cnd tu nu fceai dect s te distrezi.
Aceste cuvinte fcur inima lui Ruth s se strng dureros. Nu crezuse i ea
acelai lucru c Fernando se folosise de ea, c nu fusese dect un capriciu? Dar era
prea rnit ca s-l contrazic. Ddu s se rsuceasc n loc, ns Fernando o prinse,
lsnd ziarul s-i scape dintre degete, i o strnse cu putere de umeri.
Te-am implorat s rmi, dar tu mi-ai ntors spatele, pentru cariera i
partenerul tu. Te-ai folosit de mine, la Sevilla, i nici mcar nu ai avut bunul sim s-o
negi pentru mine, sau pentru propriul tu respect de tine nsi.
Aproape amorit de oc, Ruth se strdui s riposteze:
Mi-am lsat respectul la Sevilla, unde i-ai lsat i tu sensibilitatea, Fernando.
Deci, vrei s m pedepseti, nu-i aa? ncearc. S-ar putea s-i dezvlui mai multe
slbiciuni dect mine, i-atunci ar fi interesant de vzut cine pe cine pedepsete.
Fernando i ddu drumul, cu un zmbet crud.
mi plac provocrile. Le accept, dar nu te grbi s te bucuri, declar el
sugestiv, pentru c mai mult de-att nu am de gnd. N-am s mai fac dragoste cu tine
niciodat, ceea ce i d un avantaj, pentru c tii de pe-acum deznodmntul. ns i
promit c, pe parcurs, am s m i distrez. Vreau s te vd ngenuncheat, cerindu-mi
dragostea, iar de alt satisfacie nu am nevoie.
Se ntorse i plec, lsnd-o vlguit, scrbit i destul de speriat. Ruth i
muc buzele tiind c merita o asemenea pedeaps, dar i c Fernando i subestima
puterile.
Capitolul 5
Dup ce fcu baie n piscin i se usc la soare, Ruth se mbrc i explor agale
fermectoarea grdin mediteranean. Nu mai avea intenia s scape cu fora. Mai
trziu, urma s-i telefoneze lui Steve pentru a afla ce fcea, iar apoi, folosind

informaiile despre el i Maria Luisa, inteniona s-l enerveze pe Fernando Serra pn


i dorea s nu fi nceput niciodat toat povestea, alungnd-o cu fora din Casa Pinar.
Pot s dau cteva telefoane, da? Promit solemn s nu sun la poliie, la
consulatul britanic sau la Interpol. Nu vreau dect s vorbesc cu Steve i s aflu ce-au
fcut el i Maria Luisa toat noaptea de parc n-a ghici i singur!
l gsise pe Fernando mbrcat cu o pereche de blugi i o bluz polo alb, citind
la umbr n porticul ca al unei mnstiri, cu vedere spre grdini i piscin.
Da, sigur c poi ta telefon, rspunse el alene, poi vorbi cu cine vrei, inclusiv
la poliie cu o excepie, adic. Nu-l poi suna pe partenerul tu.
Ruth nu se mic din loc, abia clintindu-i muchii obrajilor pentru a schia un
zmbet.
Ei, nu zu?! Mai i dormi uneori, presupun? ntreb ea retoric. Voi da
telefoanele atunci.
Un ceai?
l privi cu ochii mari. Era netulburat, turnnd ceaiul dintr-un frumos ceainic de
argint, n ceti de porelan alb. i ddu o farfurie cu ensaimadas proaspt coapte de pe
o tav pus pe faa alb de mas. Ruth lu dou dintre pateurile n spiral. Nu mncase
nimic la prnz i ncepea s-i fie foame.
Deci, ai o servitoare?
ncruntndu-se, Fernando i oferi ceaca de ceai. Ruth o lu, artnd cu capul
spre mas:
Arat splendid. M-am plimbat prin jur, dar n-am vzut pe nimeni. Unde-i ii
servitorii, n catacombele de la subsol, legai n lanuri?
Fernando zmbi, neafectat de sarcasmul ei.
Am personal complet, dar le-am dat liber pentru fiesta din Palma. Nu-i aa c
sunt un stpn ngduitor.
Foarte; nu mai rmne dect s-mi spui c tu le-ai copt pe astea, coment ea,
mucnd din pateul delicios.
Da, dar am triat le-am scos din congelator, dar disear promit s-i fac o
mas cumsecade, mncarea mea favorit. Un escaladun delicios pui fiert n sos
englezesc.
Ce ncerci, s m omori cu amabilitile?
Eti invitata mea...
Prizoniera ta.
Dup ce termin pateurile i ceaiul, Ruth se simi mai ntremat, gata de lupt.
Tot i voi telefona lui Steve, s tii, indiferent dac tu m lai sau nu.
Nu se pune problema dac te las, ci mai degrab dac-l gseti sau nu.
Ruth simi un junghi n stomac. Doar nu-i luase tlpia? i i imagina gorilele
lui Fernando smulgndu-l pe Steve din pat, ameninndu-l cu o pereche de pantofi de
beton i o baie n mare, aruncat de pe iahtul lui Fernando... Se aplec i mai lu o
ensaimada; cu siguran, foamea ncepea s-i afecteze creierul.
Unde e? ntreb ea, cu gura plin.
Azi-diminea a ieit din apartament...

Dumnezeule, nu cumva l-ai pltit ca s-o lase pe Maria Luisa n pace?! exclam
ea, disperat.
Fernando i umplu din nou ceaca, oftnd nencreztor.
Bine, dar ce tiu eu? protest ea. n ultima vreme, ai fcut destule ciudenii.
Te cred capabil de orice.
i e clar c i pe partenerul l crezi capabil s ia mit, nu-i aa?
Sigur c n-ar primi mit, nici de la tine, nici de la alii, pufni Ruth, indignat. i
cu att mai puin de la cineva care vrea s-l alunge din cauza unei femei pe care,
ntmpltor, o iubete foarte mult.
Se ateptase s-i vad scntei de furie n ochi, dar nimic nu indic o asemenea
iritare.
Ai auzit? insist ea, dornic s-l enerveze.
Cu un zmbet, Fernando ddu din cap.
Da, am auzit, i sun destul de jalnic, dac nu chiar ridicol.
Probabil amndou, i spuse Ruth. ncercrile ei de a-l provoca nu prea aveau
succes.
Cred c e plecat cu treburi. Am s-l sun mai trziu. i, n fond, de unde tii c
nu e acas?
Petrece cteva zile cu Maria Luisa la Valencia, pe continent, rspunse calm
Fernando.
Ruth fu ct pe ce s se nece cu ultima mbuctur de pateu.
La Valencia cu Maria Luisa? ngim ea.
Mi-a spus azi-diminea, cnd s-a ntors pe iaht, c plnuiau s plece. Acum o
jumtate de or, m-a anunat la telefon c erau pe drum.
i... i ai lsat-o? Eti de acord s fug cu fostul ei amant?
Ruth scoase un sunet exploziv, de nencredere.
Sau mini cum respiri, Fernando Serra, fcnd pe viteazul, sau trieti cu
amanta ta n nite condiii la fel de uuratice cum m-ai acuzat c ar fi ntre mine i
Steve.
Sau am suprema ncredere c se va ntoarce la mine, rspunse el, senin.
De-asta n-a fi att de sigur. Au mai trit cndva mpreun, nu uita.
Cum a putea s uit? Totui, sunt sigur c se va ntoarce la mine, fiindc am un
lucru foarte preios, pe care Steve Cannock nu-l are.
Nu-mi spune, replic Ruth, fierbnd. mi nchipui foarte uor despre ce e
vorba.
Da, cu mentalitatea ta, nici nu m mir.
Nu aa ar fi trebuit s decurg lucrurile. El trebuia s se simt ameninat, nu ea.
Te-ai schimbat, de-asear pn azi, murmur ncet Ruth. Asear, ameninai c
ai s-l distrugi dac se mai atinge de Maria Luisa; iar acum, tolerezi ceea ce fac
mpreun.
Fernando ncepu s strng farfuriile i cetile pe tav.
Azi, am ncredere c nu-i mai poate face nici un ru. Maria Luisa nu mai e
fetia naiv de anul trecut, la Sevilla. A devenit o femeie matur i raional.

Mulumit ie, nu m ndoiesc!


Da, m-a putea luda cu asta i o i fac. i-atunci, cine ar putea s se "laude"
cu schimbarea ta din ultimul an?
l privi nedumerit.
Dar nu m-am schimbat...
O, ba da. Anul trecut erai deschis i natural, iubitoare i generoas pn
m-ai prsit pe mine, mai bine zis. Acum, ai o und de rutate pe care nu i-o
cunoteam.
Ruth cltin din cap, zmbind cu nencredere.
Dac sunt rea, e pentru c m nemulumete prezena mea aici. Sunt
nemulumit de felul cum ai ticluit-o i pentru ceea ce crezi c-mi poi face ca s te
rzbuni.
i aa i manifeti nemulumirea, despuindu-te n faa mea i findu-i
ademenitor trupul sexy? ntreb el, cutreierndu-i cu privirea formele senzuale.
Ruth, mbujorndu-se, ntoarse capul.
Nu tiam c te uitai, pufni ea, iritat.
Nu tiai pe naiba, mri Fernando. i-ai jucat bine rolul, i ai reuit, m-ai
excitat la fel de mult ca pe tine nsi, dar s nu te crezi prea deteapt...
De ce, fiindc s-ar putea s nu-i controlezi pasiunile toride n lipsa amantei
tale? M scrbeti. De-asta sunt aici, nu? Nu numai ca s te rzbuni. Intenionezi totui
s faci dragoste cu mine, ct timp Maria Luisa e plecat. Motiv pentru care nici nu eti
ngrijorat c e cu Steve. l cunoti pe Steve, i mai bine te bai cu dracul pe care-l
cunoti, dect cu cel pe care nu...
Da, sau, cnd pisica nu-i acas, oarecii...
Taci din gur, Fernando! l ntrerupse ea. Asta-i treab serioas!
I-auzi! Vd c o i crezi, iar asta dovedete ceea ce am bnuit tot timpul c
eti ntr-adevr necjit la gndul c amantul tu e cu Maria Luisa, de unde i toate
acuzaiile tale ridicole.
Nu e amantul meu! declar cu emfaz Ruth, dar ai dreptate , m ngrijoreaz
gndul c-i petrece timpul cu Maria Luisa. Fiindc in la el i anul trecut a suferit
ngrozitor. Pn acum, nu te-am auzit vorbind dect despre sentimentele Mariei Luisa;
ei bine, pe mine m intereseaz ale lui Steve...
Iar noi doi, oft Fernando, ne rcim gura de poman n legtur cu doi aduli
care sunt absolut capabili s-i poarte singuri de grij.
i care se simt bine mpreun, adug ea semnificativ.
Nu m poi lovi, Ruth, replic Fernando calm, aa c nceteaz. Eu mi abordez
ntr-un mod matur i raional sentimentele n legtur cu ei doi...
Tolernd situaia? O concepie foarte modern, dar i foarte anormal pentru
tine. Anul trecut, erai fermector de demodat, scnci ea pe un ton sarcastic.
Pn te-am cunoscut pe tine. Vino, s-i art unde e buctria.
Ruth se ndes i mai tare n fotoliul de rchit, sltndu-i poalele fustei de
bumbac pentru a-i expune la soare picioarele lungi.
Nu, mulumesc. Nu sunt nlocuitoarea servitoarelor absente...

i nici a amantei absente, scrni el, aa c nu te mai da n spectacol.


Sexualitatea ta m las rece.
Mult timp dup plecarea lui, Ruth continu s fiarb. Se duse n camer, trase
obloanele de lemn la ferestre i se ntinse pe pat. Adormi n fix trei secunde.
n ciuda faptului c numai noi doi suntem aici, disear am s m mbrac
special pentru cin i i cer s faci acelai lucru.
Ruth deschise ochii, nesigur unde se afla. n camer domnea ntunericul, pn
cnd Fernando se duse la fereastr i deschise obloanele.
S nu mai intri n dormitorul meu fr s bai la u, i ceru ea, cscnd.
Am btut, nu mi-ai rspuns. Credeam c ai murit.
i ai tu aa, un obicei, s faci conversaie cu cadavrele... coment ea,
coborndu-i picioarele peste marginea patului.
Fernando reveni lng noptier i lu o sticl de vin rou, destupat. Ruth l privi
cu regret cum turna n dou pahare.
Mulumesc. Exact ca pe vremuri, da?
Ironia ta ascunde cumva regretul c vremurile alea au apus pentru
totdeauna? ntreb Fernando, aezndu-se pe marginea patului.
i s tii c au apus, mormi ea, dup ce lu o nghiitur de vin.
Regrei cele ntmplate la Sevilla?
Cu privirea n pahar, Ruth rspunse ncet:
Ce ni s-a ntmplat la Sevilla, Fernando?
Cnd ridic ochii spre ai lui, acetia erau de neptruns, dar o mic tresrire n
colul gurii anuna un zmbet dispreuitor.
Nici nu mai sunt sigur. Atunci eram. Credeam c m ndrgostisem. Credeam
c te ndrgostisei i tu. C ne iubeam.
Apoi cobor privirea, iar zmbetul nu mai apru.
Dar iat-ne aici, bnd vin, aezai pe un pat care, acum un an, ar fi ars ca focul.
Ruth nu-i putu stpni un surs.
ntr-adevr, murmur ea. Spuneai ceva n legtur cu mbrcatul pentru cin.
n general, aa procedm.
Tu i Maria Luisa?
Da, cnd suntem aici.
Nu stai tot timpul aici?
Nu, mai locuim i la Palma, pe iaht i n vila din Valencia.
Nu lucrezi niciodat?
Ba da, dar acum am muli delegai.
l privi surprins.
Nu obinuiai. ntotdeauna am avut impresia c erai un maniac al muncii.
La Sevilla am fost eu maniac, dar nu tocmai al muncii, zmbi el pe
neateptate. Mai degrab al patului.
Ruth surse i ea.
i-am schimnat stilul?

Fernando pru s stea cteva secunde pe gnduri, apoi rspunse:


Maria Luisa avea nevoie de mine n preajma ei.
N-aveau s se mai termine niciodat, chinurile i durerea? O clip, Ruth crezuse
c ea fusese rspunztoare pentru schimbarea din viaa lui, i cnd colo Maria Luisa
era. Mare putere trebuia s mai exercite asupra lui.
i... i vila asta din Valencia... e cea unde s-au dus ea i Steve?
S-ar putea, rspunse el, evaziv.
Nu ncercam s aflu unde sunt, se grbi Ruth s precizeze. Numai c... n fine...
m cam mir c priveti totul att de calm.
Fernando nu-i rspunse, iar Ruth mai lu o nghiitur de vin.
Ai... ai... erai mpreun nc dinainte de Sevilla? ntreb ea, strngnd cu
putere paharul n mn.
La fel ca tine i Steve?
Ruth i ddu ochii peste cap.
tii bine c n-a fost aa, Fernando. Crezi c m-a fi purtat cu tine n felul acela,
dac eram deja n relaii strnse cu altul?
i totui, pe mine m ntrebi acelai lucru, observ el, ncet.
Asta e altceva. Tu i Maria Luisa locuii mpreun, iar asta sugereaz c i
nainte ai fost combinai.
Nu sugereaz nimic de felul sta dar, ntmpltor, ai dreptate. Ne
cunoteam nc dinainte de expoziie, dei nu la fel de intim ca acum, spuse el,
umplnd din nou paharele.
i cum s-a ntmplat? ntre tine i Maria Luisa.
Aveam nevoie unul de altul, rspunse scurt Fernando i se ridic. i, cum
spuneam, de obicei ne mbrcm formal pentru cin.
Ei, nu putem distruge o tradiie secular doar de hatrul unei amante
absente, nu-i aa? M tem c rochia cea mai bun pe care o am e una de var,
decolorat...
O s mearg destul de bine, rspunse el sec, lund sticla i paharele. Iar alt
tradiie secular e aceea a unei plimbri romantice nainte de cin, ca s admirm
apusul soarelui. Sper c vii cu mine.
Ct cruzime. Ruth avea sentimentul c Fernando era pe punctul s ctige.
N-a crede...
Eu da. S zicem c insist... sau c sper.
A, nu, n-aveau s ias chiar toate pe placul lui! Ruth zmbi suav:
Dar trebuia s-mi spui. Aa, se schimb treaba. Cuvntul tu e ordin pentru
mine.
Apoi, sursul i se terse de pe buze, n timp ce ochii i se ngustau cu rceal.
Plimb-te singur, Fernando, pentru c eu nu obinuiesc s pesc supus pe
urmele amantelor fugite de-acas!
Paharele i sticla de vin fur trntite la loc pe noptier, iar mna lui o apuc de
ncheietur. Smucind-o scurt, o fcu s-i piard echilibrul, cznd la pieptul lui. Obrazul
lui i-l atinse pe al ei, cu un efect de-a dreptul prjolitor.

Ruth visase la acel moment, i-l nchipuise de attea ori n nopile de


singurtate, iar acum se adeverea i nimic nu o pregtise pentru o asemenea autodistrugere. n ciuda cruzimii i a iubirii lui fa de Maria Luisa, dorina i nevoia erau la
fel de puterice n sufletul ei.
M provoci? l ntreb, cu vocea rguit dureros i ochii att de mari nct n
ei se citea toat tortura prin care trecea.
Fernando era complet stpn pe situaie. Rece, dur i hotrt stri care i se
reflectau n glas, cnd spuse:
Cum a putea s te provoc, cnd tim amndoi deznodmntul?
Ruth cltin din cap.
L-oi fi tiind tu, dar eu nu-l cunosc.
i ddu la o parte prul de pe frunte.
Nu cred nici o clip c nu ai intenia s faci dragoste cu mine. Am fost amani
cndva, Fernando, continu ea, cu aprindere. Nu-i poi stinge emoiile ca i cum ai
apsa pe un comutator.
Tu ai fcut-o, dup Sevilla.
Fernando ridic mna la nivelul ochilor ei, pocnind din degete.
Uite-aa. Exact aa i le-ai stins.
Ruth i muc buzele, privindu-l, fr a ti ce s spun. Fernando chiar credea
acel lucru, l credea i ea din partea lui, aa c...? Iar acum era prea trziu ca s mai
poat face ceva. Maria Luisa ocupase n inima lui locul care cndva fusese al ei. O,
Doamne, ce ridicol era totul. n Sevilla se ntmplase ceva att de minunat, iar acum nu
mai rmese dect nverunare, ur i nencredere. Numai lucruri urte, nici urm de
frumusee.
Fernando schimb subiectul la fel de rapid pe ct pocnise din degete.
Plimbarea aia. Insist s vii cu mine.
Puterile i reveniser, cam trziu dar totui reveniser. Ruth ridic brbia,
sfidtoare.
Vine, vin, consimi ea pe un ton politicos, ca s-i art c nu-mi poi face nimic.
Sunt imun la durere. Poi s-mi arunci n fa tot ce pofteti, nu va avea nici o
importan.
Lu sticla i paharele i i le trnti n brae.
i-acum, iei afar i las-m s m mbrac.
Fernando iei fr o vorb, iar din gtul lui Ruth scp un suspin enorm, n timp
ce se repezea s nchid ua dup el.
Cnd cobor n sufragerie, o sal vast, aproape medieval, cu mobil masiv i
pardoseal de teracot, att de rcoroas nct o strbtu un fior, vzu c masa nu era
pus i se uit n jur, dup vreun gheridon unde s-ar fi putut ine tacmurile.
Am pus masa afar, pe teras, o inform Fernando, ieind din buctria
alturat.
i ghicea gndurile nelinititor de frecvent.
Attea terase, se tngui Ruth, refuznd s recunoasc n sinea ei ct de

seductor arta Fernando, n pantaloni negri i sacou alb de sear; nici chiar prosopul
pentru ceai, pus pe un umr, nu-i reducea incredibila elegan.
Aceeai teras, alt scop. Ari fermector, observ el, ntorcndu-se n
buctrie. i ai arta i mai fermector dac i-ai pune floarea de iasomie n pr, nu pe
umr.
Furioas, Ruth i smulse corsajul improvizat. Avea prul prea mttos ca s
poat susine florile. Ce ridicol trebuia s fi artat, cu iasomia pleotit pe umr!
Ar fi trebuit s-o am n pr, l inform ea, urmndul n buctrie, ca s-i
aminteasc de Sevilla s te scoat din mini de dorin.
i cnd colo, m-a fcut s rd. Sper s nu fie o prevestire pentru tot restul
serii. A prefera s m duc la culcare cu satisfacia rzbunrii, nu a hohotelor de rs.
Cred c eu am s m duc la culcare cu o anumit satisfacie, dac-mi reuesc
planurile, replic ea insolent.
Fernando rse din nou, vizibil bine dispus.
in minte cnd te-am vzut prima oar, la recepie, i mi-am spus c, n ciuda
prului brunet i a frumuseii de tip mediteranean, aveai o anumit calitate tioas
care nu putea fi dect britanic. i am avut dreptate, englezoaicele nici nu se compar
cu celelalte femei. Nici o spaniol n-ar fi fcut o remarc att de grosolan, dect dac
era iganc, desigur.
Ruth nl o sprncean.
Fr ndoial, de-asta m-ai luat la ochi n seara aia.
Te-am luat la ochi pentru c erai cea mai frumoas fiin pe care o vzusem n
viaa mea.
Ruth zmbi, n timp ce Fernando i lua de pe umr prosopul de ceai,
apropiindu-se.
Iar n seara asta, poi ajunge oriunde cu complimentele, replic ea, pe ct
putea de sexy.
Urmeaz-m, o chem Fernando. nc nu sunt gata s ajung "oriunde". Ai
uitat ritualul? Ct de demodat mi place mie s procedez?
Cum l-ar fi putut uita? se ntreb Ruth, n timp ce-l urma supus spre o arcad
larg care ddea pe teras.
Soarele apunnd peste Mediterana, ntr-o vpaie de flcri i pasiune, o
tachin el, lund o ptur de pe sptarul unuia dintre scaunele de rchit de pe teras.
Urmat de dragoste fcut cu pasiune, pentru a culmina ntr-o vpaie de flcri...
"oriunde"! mai adug, cu cel mai pur cinism.
Capitolul 6
Ptura pentru ce e? ntreb Ruth, n timp ce se plimbau prin grdin ctre o
scar cu trepte de piatr care urca spre o pdure deas de brazi. Sau e o ntrebare cam
naiv?
Fernando mergea cu o mn n buzunarul pantalonilor, iar cu cealalt innd
ptura pe umr.

M cunoti, Ruth. mi place s fac totul ct mai comod.


Iar dragostea fcut pe ptur, ntr-o pdure de brazi, e comod la tine?
M-am referit la dragoste ca s dau doar un exemplu.
A, uitasem, murmur ea, hotrrea ta de a n-o face, distrndu-te doar cu
procesul de a nu o face. O tvleal pe ptur, nu n proverbiala claie de fn.
Fernando rse.
De fapt, nici nu vreau s-mi stric sacoul.
i la rochia mea nu te gndeti?
Ai spus c e veche.
Aa am i spus, nu?
Din captul scrii pornea o crare bttorit, ngust, printre brazi. Ruth inspir
adnc aroma de cetin, cald i mediteranean. Pdurea se rrea spre un platou cu
ierburi btute de vnt, unde pluteau miresme de rosmarin i izm. Pentru prima oar,
Ruth vzu marea.
Scoase o exclamaie de ncntare.
Nu tiam c marea e aa de aproape. Pn s ajung aici, mi-am pierdut
complet noiunea spaiului. Nici n-am tiut c ai casa n partea asta a insulei, credeam
c locuieti n Palma.
Acolo am stat, rspunse el, ntinznd ptura pe iarb. M-am mutat aici anul
trecut, dup expoziie.
Asta are vreo semnificaie deosebit? l ntreb Ruth cu curaj, n timp ce se
aeza pe ptur.
Da. Voiam s fiu singur.
Soarele asfinea ntr-o vlvtaie de culori, stacijiu, auriu i flcri purpurii. Ruth
i mprea atenia ntre jocul multicolor al mrii i profilul lui Fernando. Prea s se
afle att de departe, nct aproape ntinse mna s-l ating, s-l aduc napoi, fiindc
tia, instinctiv, unde se afla.
N-a trecut mult i ai scpat de singurtate, murmur ea.
Maria Luisa voia s se mute din capital. Spunea c o nbuea.
Ruth zmbi n sinea ei. Deci, ea i Maria Luisa mai aveau i altceva n comun, pe
lng gustul la brbai. Deodat, i veni o idee.
Fernando, Maria Luisa tie despre noi doi?
Fernando rse.
Dac tie c suntem acum mpreun, vrei s zici?
Nu, de fapt nu la asta m gndeam, dar spune-mi totui.
Cred c da. Numai s nu intri la idei c ar putea face o criz de gelozie. i ea e
cu fostul ei amant, nu uita.
Ce ncurctur... opti Ruth, abtut. Ceea ce voiam s tiu este de ce a fugit
din restaurant. Fiindc tia c am avut o aventur cu tine i era geloas, sau din cauza
ocului de a-l fi revzut pe Steve?
Are vreo importan?
Nu avea nici una. Nimic nu mai conta.
Eram doar curioas. E din Majorca?

Nu de pe continent. Din Madrid. Tatl e lucreaz la guvern, iar mama ei


organizeaz campanii pentru copiii nevoiai. O familie spaniol respectabil, de nalt
clas. Prinii ei au fost distrui cnd i-a ales cariera de stewardes.
Cltin din cap, zmbind.
Voi, englezii, credei c avei monopolul pe aristocraie... Singura lor fiic, o
biat stweardes... Nici nu suportau gndul. Dar Maria Luisa era hotrt.
Apoi oft.
mi pare ru, cred c tii toate astea despre ea, de la partenerul tu.
Ruth cltin din cap.
Dup cltorie, nici unul dintre noi nu a vorbit despre Sevilla. Sau, cel puin,
nu despre aspectele personale.
Zmbi vag, n ultimele raze aurii de soare.
M crezi sau nu, prima oar cnd am vorbit despre aventurile noastre
amoroase a fost asear, la restaurant. V vzusem, pe tine i Maria Luisa, la bordul
iahtului. Steve nu v vedea, sttea cu spatele spre voi. Eu am recunoscut-o, dar nu
tiam cum ar fi reacionat Steve dac v vedea mpreun. Nu tiu ce m-a apucat, c am
nceput s turui despre tine, despre el i despre Maria Luisa. Voiam doar s tiu ce
sentimente avea pentru ea.
Se par c erai mai preocupat de el dect de sine nsi, ceea ce sugereaz c
ii ntr-adevr foarte mult la el, spuse ncet Fernando.
Ruth nu voia s se lase atras din nou n acea discuie, i-apoi tonul lui nici nu
indicase mai mult dect un interes trector.
Mai sugereaz i c n noaptea aia busem prea mult ampanie, rse ea cu
nepsare. O, Fernando, mai ii minte dup-amiaza cnd am mers la ar i ranul la
beat a czut de pe catr, chiar n faa mainii? Am oprit, i a aprut ranca aia gras,
ipnd...
Ne-am spus c se temea s nu-l fi clcat, rse Fernando.
Ruth chicotea att de tare, nct abia mai reuea s pronune cuvintele.
i... i a apucat funia catrului i... i l-a dus la adpost, lsndu-i brbatul
czut n drum. Ce-a zbierat la tine, nite blesteme igneti?
Nu blesteme, mai degrab un proverb local, despre necesitatea de a-i ine
din scurt catrul, capra i soul.
i n ordinea asta! rse Ruth. Fiindc a trecut o venicie pn s vin i dup
el.
Continua s hohoteasc, dar deodat i ddu seama c Fernando nu mai rdea.
O privea doar, dndu-i la o parte cu o mn prul din dreptul obrazului.
Totui, ar fi trebuit s-o iau ca pe un avertisment, querida, spuse el cu un glas
gutural. Ar fi trebuit s te in din scurt, i-atunci niciodat nu mi-ai mai fi scpat.
ncet, i cobor capul spre al ei, acoperind culoarea sngerie a cerului.
Srutul fu uor, delicat, blnd-senzual, deloc ca un preludiu al pasiunii i
nfocrii. i tocmai din acest motiv, capul lui Ruth se ls pe spate cu atta disperare,
nct i ncolci braele pe dup gtul lui Fernando, agndu-se de el.
ntr-un trziu, Fernando se retrase, desprinznd uor firele lungi de pr care i se

prinseser de sacou i aranjndu-le la loc, pe lng faa ei.


Frumos asfinit, nu-i aa? ntreb el trgnat.
Ruth zmbi.
Am vzut altele i mai reuite, glumi ea.
Aa te vreau, opti Fernando, nainte de a-i cobor din nou buzele peste ale
ei.
Intesitatea acestui srut i paraliz pe dat toate simurile. Ruth se ateptase la
pasiune, fusese pregtit s-o resping, dar era cu totul altceva. Era o seducie uoar a
simurilor, o amintire senzual a ceea ce nsemnaser unul pentru cellalt i ce
pierduser. Iar ironia cea mai mare era c Fernando nu plnuise deloc aa. Ruth era
gata s bage mna-n foc. Se prea s pur i simplu se dduse btut i se lsa n voia
senzualiti, elegant i tandru.
Apoi Fernando se retrase, iar Ruth se adun pe picioare, netezindu-i cutele
rochiei. n timp ce Fernando scutura ptura i-i aranja pantalonii, Ruth ntoarse capul
spre mare. l iubea att de mult nct, dac i-ar fi propus s se ia de mn i s sar de
pe falez ca doi lemningi ndrgostii, ar fi fcut-o.
Azi trebuie s plec n ora, i spuse Fernando a doua zi dimineaa, cnd cobor
pe teras la micul dejun. Am nite ntlniri n Alcudia. Alte hoteluri, adug el, cu un
zmbet.
Ruth i trase un scaun de rchit, se aez i-i turn o cafea.
Parc te-ai scuza, ca i cum ar fi o crim s mai ctigi cteva milioane. Du-te,
f-i treburile, i n timpul sta gndete-te i la afacerile mele de care se va alege praful
dac nu plec de-aici s port i eu cteva negocieri.
A, afacerile, nu trbuie s uitm de ele.
Tonul lui era uor sarcastic, dar suficient de aluziv pentru a o pune pe Ruth n
gard.
Vino cu mine, i propuse, aplecndu-se spre ea, n timp ce Ruth i ungea o
felie de pine prjit cu unt i marmelad. n Alcudia e un port vechi, o plaj excelent,
iar satul vechi a fost construit lng vestigiile unei aezri romane i este i un muzeu.
Le putem vizita pe toate i te voi prezenta ctorva persoane.
O tenta att de mult, dar...
i vei sta cu ochii pe mine, ca s nu fug, replic ea, nainte de a muca din
tartin.
tii bine c tensiunea a trecut, Ruth, rspunse Fernando, susinndu-i cteva
secunde privirea.
Ruth tia perfect la ce se referea, dei nu o spusese cu nici un cuvnt concrect.
Deci, sunt liber s plec?
Ridicnd privirea, zri n ochii lui negri o lucire de ndoial care se risipi imediat.
Fernando ridic din umeri:
Nu vd nici nu motiv de a nu folosi locul sta ca baz. Cu siguran, e mai
comod dect s nchiriezi un apartament ntr-un hotel zgomotos.
Da, dar...

Dar, dac sttea s se gndeasc, nu exista nici un "dar"... n afar de unul


singur.
Cum rmne cu Maria Luisa? Nu vreau s m gseasc aici.
M va anuna din timp cnd vine.
Deci, avei un aranjament de soiul sta? coment ea, cu jale.
Da, un aranjament de soiul sta. Deci, vii cu mine la Alcudia?
Cererea o stnjenea sau poate era o provocare, pentru a-i readuce n minte
Sevilla? Pentru a-l alege din nou n locul muncii ei?
Ruth prefer s trag de timp.
N-ar trebui s m ntrebi mai nti dac rmn?
Cu un zmbet ncreztor, Fernando declar:
tiu c vei rmne. Aadar, vii cu mine?
Ridicndu-i ceaca de cafea, Ruth se rezem de sptar i sorbi. Mare pcat c
nu fusese att de ncreztor i nainte. Era o idee nou. Oare i pierduse respectul la
adresa lui pentru c, anul trecut, nu-i ceruse la fel de categoric s rmn? i venea s
rd. Femeile erau nite fpturi peste msur de complexe, care doreau s aib un
spaiu propriu, l cucereau i apoi se perpeleau pentru c nu le nghesuiau brbaii.
Voiau s fie i cu slnina n pod, i cu buzele unse zi de zi, se asemnau tot mai mult
cu brbaii.
Pentru a treia oar: vii cu mine?
ntrebarea o smulse din visare. Scuturndu-i capul, Ruth refuz:
Nu, dar i mulumesc pentru ofert. Nu am nevoie s m duc la Alcudia,
clienii mei au acoperit deja Polessa.
Deodat, se ncrunt.
Dac Steve nu se ntoarce timp de cteva zile, probabil va trebui s m duc la
Palma ca s vd personal de turiti i cursele aeriene. Ai idee cnd vor veni napoi?
Nici cea mai vag idee, rspunse el, sec.
Nici mcar nu-i pas, aa-i?
i-am spus, sunt convins c se va ntoarce.
Fiindc ai nu tiu ce calitate nemaipomenit care lui Steve i lipsete? Nu fi aa
de sigur...
Se ridic, ncepnd s strng masa.
Fernando se ridic i el.
Ba sunt sigur, nelegi, am o ncredere sublim c se va ntoarce la mine.
i tot ncrederea asta sublim n tine nsui te oprete s-o iei de soie? Crezi c
e att de topit dup tine nct se va mulumi s trii n concubinaj toat viaa?
n relaia noastr nu s-a pus niciodat problema cstoriei, rspunse el,
punndu-i ceaca i farfuria de cafea pe o tav.
M surprinzi. N-a fi crezut c prinii ei, cu contiina lor de clas, ar fi prea
ncntai c triete cu un brbat fr acte n regul.
Adic eu nu sunt destul de bun pentru ea?
N-am vrut s spun asta, cum tii foarte bine. Am vrut s spun c, dup cte
aveam impresia, spaniolii au principii foarte ferme cu privire la fecioria mireselor i

sanctitatea csniciei.
Exist i unele excepii de la regul, rspunse sec Fernando, lundu-i din mini
tava cu vase i pornind spr sufragerie.
Ruth nu-l urm imediat; rmase pe loc, privindu-i ervetul i ntrebndu-se ce
nvase din asta. Prea puin, pe lng ceea ce tia deja despre relaia lor. Iar acel puin
era faptul c Fernando nu ddea nici un semn c i-ar fi fost dor de Maria Luisa, ba chiar
c o iubea att de mult.
Nedumerit, Ruth se duse n dormitor s se schimbe. Trebuia neaprat s i-i
scoat din minte pe Maria Luisa, Steve i Fernando i s se concentreze asupra scopului
cu care venise pe insula Majorca.
Dup-amiaz, cnd se ntoarse din ora, uriaa poart de fier forjat era
deschis, dndu-i de neles c Fernando revenise acas. Acas, repet ea n gnd,
dezndjduit, n timp ce strbtea aleea prunduit. Acas nu la ea, ci la el i la
frumoasa femeie cu care tria, dar cu care nu avea intenia s se cstoreasc nc,
mai bine zis. Acea desprire forat l putea face s-i simt lipsa. Absena topete
inima, cum a spus cndva cine tie ce ntru.
Nu mi-ai vorbit despre festivalul muzical care ncepe sptmna viitoare n
Pollensa n fiecare duminic, timp de o lun, n mnstirea Santo Domingo.
Vzuse afiele n ora i era curioas.
Fernando se ntoarse ctre ea dinspre frigider, de unde scotea o sticl de vin.
Prea s fi venit acas de o bun bucat de vreme. Avea prul umed i era mbrcat
lejer, n blugi i o cma de doc albastru.
N-a venit vorba. Ai vrea s te duci? o ntreb, turnndu-i un pahar de vin.
Da, dac voi mai fi aici, murmur Ruth printre dini, n timp ce ieeau pe
teras.
tii, a fost fondat de un englez din Yorkshire.
Ce anume, festivalul? ntreb Ruth, nevenindu-i s cread.
De un anume Philip Newman; a murit n 1966. Iar festivalul lui muzical
continu s triasc.
Fermector, opti ea, pe cnd se aezau la umbr s-i bea vinul. i vezi des
prinii? l ntreb, schimbnd subiectul; era prea dureros s discute cu el despre
concerte, care i aminteau de Sevilla.
Tatl meu a murit acum patru luni, spuse el ncet.
Ruth nghii un nod.
mi pare ru, Fernando. Cred... cred c-i lipsete foarte mult. Erai apropiai.
i mai aduci aminte, observ el ncet, fr s-o priveasc.
mi aduc aminte totul de la Sevilla. Mama ta cum face fa?
St la surorile ei, pe Menorca. Altul dintre motivele pentru care m-am mutat
aici. Am venit cnd tatl meu era bolnav i n-am mai plecat. Casa asta e a familiei, iar
mama nu voia s rmn goal. Vrea s-o vad, cndva, locuit tot de o familie.
Iar mama ta se... nelege bine cu Maria Luisa?
Zmbind, Fernando i arunc o privire.

Da, ine foarte mult la ea. Te afecteaz cu ceva?


Ruth ridic din umeri:
Nu, de ce m-ar afecta?
Fiindc i-am spus odat c mama mea te-ar adora pe tine.
Iar acum o ador pe alta asta-i viaa!
Vorbise att de rspicat, nct era clar c o durea.
Pot s fac i eu o baie?
Eti invitata mea, aa c poi face tot ce doreti.
Merg s-mi iau costumul, murmur ea.
De ce te mai deranjezi? Ieri nu i l-ai luat.
Ieri ineam s-i demonstrez ceva. Azi, tensiunea s-a risipit.
Deci pentru mine te-ai trambalat goal pe marginea piscinei?
Pentru prima dat, Ruth recunoscu c aa era un soi de gest rebel, cu
sperana c avea i martori.
i pentru mine, rspunse, cu un uor surs. tii cum m excit soarele. Un
plonjon n piscin m rcorete imediat.
De-asta vrei s faci acum baie te-au apucat iar cldurile? ntreb el, sugestiv.
Nu pentru tine, Fernando. ansa asta ai pierdut-o. Sunt doar ncins i
epuizat, dup ce m-am trt toat dup-amiaza prin hoteluri.
Cum a mers?
ntrebarea o surprinse, ntruct se ateptase ca Fernando s reacioneze la
insulta ei.
Foarte bine, mai am trei ntlniri mine dup-amiaz trei hoteluri dispuse s
ofere o reducere de pre substanial, n afara sezonului, desigur. Ar trebui ca, pn
mine sear, s le rezolv pe toate.
Fernando se ridic.
Bine, m bucur s aud c dup-amiaza a fost ncununat de succes.
Intrar amndoi n cas.
Iar ie cum i-a mers? l ntreb ea. Tot cu succes?
Izbucnind n rs, Fernando o cuprinse cu braul pe dup umr.
Vorbim ca un cuplu cstorit.
n pofida noului nivel de nelegere la care ajunseser, atingerea lui o fcea
totui s se crispeze. Fernando simi i el i-i ls braul s cad pe lng trup.
nc nu suntem n apele noastre, aa-i?
Ce vrei s spui? ntreb cu voce sczut.
Fernando i ridic brbia:
tii foarte bine, nu te mai preface. Mai inem unul la altul i, orict de tare neam strdui, ne dorim.
Cred c nici n-a ncput vreodat o ndoial, Fernando, rspunse Ruth, simplu.
Ai dreptate, dar s-a schimbat ceva i nu sunt deloc sigur dac n bine sau n
ru.
Ruth i retrase capul, ferindu-i brbia de mna lui.
M rog, nu pot susine c tiu la ce te referi.

La cele de asear asfinitul, cina, conversaia. La dimineaa de azi, la acest


efort de a simula normalitatea. Putem ajunge pn aici, Ruth, i pe urm...
Ridic mna, pocni din degete i nu mai fu nevoie s spun nimic.
Ruth i umezi cu limba nuzele uscate.
Dar... dar tim deja c nu se va ntmpla nimic. Chiar tu ai spus-o. Toate astea
au fost o pedeaps pentru un lucru despre care nc nu sunt sigur.
A fost o pedeaps pentru cele de la Sevilla, spuse el sec.
Altfel nu s-ar fi putut! Numai atta am avut i noi!
Dar am fi putut avea mult mai mult...
Dac veneai n Anglia, aa cum m ateptasem eu, l ntrerupse ea, pe un ton
ngheat.
Ochii lui negri se ngustar.
Nu din cauza asta s-a destrmat totul, i-o tii foarte bine.
O, Doamne, o tia, i-nc cum! Ruth cobor ochii, agndu-se de balustrada
scrii.
Cnd m gndesc la cltoria aia, Fernando, mi dau seama c au rmas nc
attea zone cenuii... M acuzi c m-am ntors n Anglia pentru munca mea, dar n-a fost
numai att i n-am fost numai eu de vin. Mi-era team... mi-era foarte team c nu
era dragoste adevrat...
Cum te-ai putut ndoi de asta? insist el, cu o expresie aproape uciga n
ochi. Am fcut dragoste pn n ultimul moment. Dar tiai c nu aveai intenia s m
mai revezi vreodat. Inima ta se nchisese deja...
Mi-am nchis... da, mi-am nchis inima fiindc i tu i-o nchisesei pe a ta.
Te-am implorat s rmi! Cum ai fi putut lua asta drept rceal?
Nu vorbeau serios! strig Ruth, cu ochii plini de lacrimi; nghii un nod nu
trebuia s plng, nu trebuia. i nici o clip n-ar crezut c voi accepta, de-asta ai i spuso. Din punctul tu de vedere, totul era onorabil. Fceai oferta, eu refuzam... i amndoi
scpam foarte uor.
Fernando o privi lung; expresia turbat dispruse, nlocuit de nedumerire
pur.
Nu neleg femeile, pur i simplu nu le neleg, murmur el, chinuit.
i nici eu nu te neleg pe tine! ip Ruth. M-ai lsat s plec, pur i simplu. Ai
venit cu nite cereri prosteti i neserioase, dup care m-ai lsat s ies din viaa ta. Iar
acum, ncerci s m scoi pe mine vinovat. E o sminteal, o nebunie!
Se ntoarse s-o ia la fug pe scar, dar Fernando o apuc de bra. Ruth nu se
smulse, rsucindu-se doar spre el, revoltat.
Cine a luat totul iar de la nceput, Fernando? Ne mergea de minune, efectiv
ajungeam s ne cunoatem unul pe altul mai profund dect am fcut-o vreodat n
Sevilla.
Oft adnc, ntretiat, cltinnd din cap era o situaie imposibil.
i s nu care cumva s-mi spui...
Fiindc nu poi accepta adevrul c ne ndrgostim din nou? suger el att de
calm, nct lui Ruth i veni s-l plmuiasc.

Nu mai fi aa de ridicol! Nu ne ndrgostim deloc!


Ceea ce era adevrat, cel puin n privina ei nici o clip nu ncetase s fie
ndrgostit de el, iar dac Fernando se ndrgostea iar, nsemna c nainte n-o iubise.
Avusese dreptate s-i refuze oferta relaia lor n-ar fi durat nici un an de zile!
Ba da, insist el, strngnd-o i mai tare de bra, i a fi preferat s nu se
ntmple...
Ruth l ntrerupse, cu un hohot de rs amar:
De ce, pentru c-i stric tema rzbubrii? Ia stai...
Ridic mna i pocni din degete, dei zgomotul nu era att de puternic cu al lui.
Cred c ai fcut stnga-mprejur. Ai tras concluzia c de fapt i-ar plcea s faci
dragoste cu mine i ce alt soluie mai bun ai avea dect aceea de a-i croi drum spre
patul meu cu ajutorul complimentelor?
Fernando nu se sfii s rd:
N-am nevoie de complimente pentru aa ceva, Ruth. Deja ai recunoscut c ai
ceda de bun voie.
ntr-adevr... Dar n-ai ndrzni s-i asumi riscul unei ncercri, n caz c,
descoperindu-i jocul, te-a refuza. i totui, cu toate vorbele astea dulci cum s te-ai
ndrgosti din nou, crezi c n-a putea s te refuz nici moart.
Ochii lui Fernando se ntunecar cu furie, iar Ruth presupuse c avusese
dreptate, demascndu-i cinismul.
Eu n-am ajuns att de departe cu analiza teoriei steia noi, dar oicum nu face
dect s-mi sporeasc ndoielile. Repet, a fi preferat s nu se ntmple aa. A vrea s
pot face ceva ca s opresc lucrurile, dar nu neg adevrul i a fi un la dac a ncerca.
Pe Ruth o podidir lacrimile.
Dar diferena e c simi ceva ce eu nu...
i-am sps, nu ncerca s negi, pentru c nu te cred, insist el, neclintit.
Nici mcar nu tii ce voiam s spun!
N-am nevoie. i manifeti deschis dispreul.
Ruth nu mai suporta, toat acea joac de-a emoiile care o arunca de colo-colo
ca o tornad.
i eti orb, Fernando Serra, nu total dar ndeajuns ca s alegi ce-i convine s
vezi. Spui c te ndrgosteti din nou. Ei bine, asta e deosebirea dintre noi. Eu nu m
pot ndrgosti din nou de tine, fiindc n-am ncetat nici un moment s te iubesc!
Imediat i muc buzele, regretndu-i izbucnirea la fel de mult pe ct regreta
c i atrsese privirea la acea recepie fatidic.
Of, lua-te-ar dracu'!
Se rsuci pe clcie s-o ia la fug pe scar,dar Fernando o ajunse din urm i o
cuprinse n brae.
O, Doamne, Ruth, ce naiba facem unul cu altul? N-am vrut s sune aa s
par c am ncetat s te iubesc i m-a ndrgostit din nou.
Aa... aa a reieit, suspin ea, cuprinzndu-l pe dup mijloc, n timp ce simea
cum o prseau ultimele puteri; nu mai suporta. Of, Fernando, m-am... aa m-am
sturat de toate astea...!

tiu querida, opti el rguit. Nici eu nu suport s ne certm aa, s fii aici i s
nu te am, cu adevrat s fii a mea. Te-am manipulat ca s te pedepsesc i ai dreptate,
mi fac i mie la fel de mult ru.
Nu, Fernando... opti dureros Ruth, n timp ce gura lui i atingea obrazul,
cobornd spre gur.
Dar buzele i se despriser deja, ateptnd cldura i dragostea care-i lipsiser
atta vreme.
Fernando gemu nfrnt, pe cnd buzele li se devorau cu patim. Braele lui o
strnser i mai tare.
Te rog, ngn Ruth. Nu nc, Fernando. Avem... sunt... avem attea s ne
spunem...
i le vom spune, querida, n timp ce ne iubim.
O ridic n brae, iar Ruth se ag de el, parc speriat s n-o scape n timp ce o
ducea pe scar, spre dormitor.
Ai spus... ai spus c... o s... vorbim... bigui ea cu voce slab.
Da, vom vorbi, querida, se auzi glasul lui Fernando, scrnind de dorin. Te
doresc. Am nevoie de tine. De cnd am fcut dragoste ultima dat, o clip nu mi-ai ieit
din minte. Vreau s fiu nuntrul tu, s pulsez n tine.
Se aplec, ntinznd-o pe pat, iar minile ei se repezir nnebunite la pieptul lui
gol.
Vorbe din-astea vrei s auzi? o ntreb, cu respiraia fierbinte arznd obrazul
ei ncins.
Din pieptul lui Ruth izbucni un suspin.
Fernando, nu pot... nu pot face asta... Trieti cu Maria Luisa!
Fernando se ncord din tot trupul, cu ochii att de tulburai de dorin nct
Ruth avu impresia c n veci nu l-ar fi putut opri.
Querida, rspunse el rguit, mngindu-i prul revrsat n jurul feei. M
cunoti, tii c n-a face ceva ce nu se cuvine. Maria Luisa nu e n inima mea, aa cum
crezi. Tu eti singura...
Dar...
Nici un dar. Ai ncredere-n mine, la fel cum ai avut i la Sevilla. Las-m s te
iubesc ca nainte. Suntem mpreun i, pentru moment, numai atta conteaz.
Ruth nu rspunse. i era imposibil s mai sufle o vorb, cnd inima ei era att de
pregtit pentru dragoste. i rsfir doar degetele peste spatele lui i l trase cu putere
spre gura dornic, nnebunit de o dorin pe care nu i-o putea ascunde.
Capitolul 7
ntr-un trziu, cnd Ruth se trezi din toropeal, n camer era ntuneric i cald.
Nu pleca, mri Fernando, apucnd-o de olduri pentru a o trage napoi spre
el. Ai dormit...?
Dar tu? opti i ea, mngindu-l pe obraji.
Nu mai in minte. Mi s-a rupt filmul. Crezi c am murit, poate...?

Ruth rse, trgndu-l n joac de pr, iar el, drept rspuns, o penetr complet,
dintr-o micare simpl i fireasc.
Fernando! exclam ea, cu uimire amuzat.
Ce? fcu el chipurile inocent, retrgndu-se ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat.
Eti nesios!
l mpinse ntr-o parte i se ddu jos din pat.
Veioza de pe noptier se aprinse i, ntorcndu-se, Ruth l vzu pe Fernando
rezemat ntr-un cot.
Nu fugi s te mbraci, o rug el. Las-m s m bucur de tine. A trecut atta
timp, Ruth...
Ruth nu voia s se ntristeze, dup ce se simise att de bine. Zmbi, ntinznduse languros din tot trupul.
Uit-te ct ai poft, bi voyeur ce eti!
Imediat, ns, adug:
Gata! Dac mai vrei, te cost.
Pltesc, rse Fernando.
Nu-i d ie mna, la preurile mele! chicoti ea i fugi n baie.
De cum nchise ua, ns, rsul i pieri, nlocuit de o tristee dezndjduit. l
iubea cu atta disperare, tia c o iubea i el, dei poate nu destul. Era posibil ca Maria
Luisa s fi ptruns att de profund n viaa lui, nct relaia dintre el i Ruth s nu mai
aib nici o ans.
Se aez pe capacul toaletei, cu capul n mini. Dintr-o dat, i ddu seama c
tot viitorul ei depindea de alegerea Mariei Luisa. Steve sau Fernando. Nici nu suporta
gndul.
Mergem s facem o baie? l auzi pe Fernando, strignd-o de-afar.
Nu mai putea gndi limpede. i mpinse de pe frunte prul umed, ca i cum aa
ar fi judecat mai uor, dar nu-i folosi la nimic; pur i simplu nu putea gndi.
E... e ntuneric... rspunse ea, pe un ton jalnic.
n piscina mea nu e niciodat ntuneric!
Ruth nu voia s se mai gndeasc la alegeri i decizii. Luase singur o hotrre,
aceea de a-l iubi din nou, i trebuia s se mpace cu situaia.
O, Fernando, opti ea fascinat, cnd ajunse pe marginea piscinei. Ce
minunie! Un Hollywood n miniatur!
Fernando intrase deja n ap. Bazinul era luminat de jos n sus, iar valurile
strluceau irizat, ntr-un verde pal ispititor. Printre pietre erau instalate lmpi ascunse,
aruncnd raze de lumin i pete de umbr prin crevasele care n timpul zilei rmneau
nevzute. Era un loc vrjit, ntr-o torid noapte majorcan.
A, ba nici s nu te gndeti, strig Fernando, cnd Ruth se pregti s sar n
ap lng el.
La ce s nu m gndesc?
Jos costumul!
Nu e drept! protest ea, fcnd un pas napoi.

n prima zi a fost foare drept.


Ruth cltin din cap.
Aia a fost atunci. De ce s fac acum baie goal, cnd tu...?
Rsul i se opri n gt, cnd Fernando se ddu peste cap, lsnd s se zreasc un
fund bronzat.
O.K., ai ctigat, chicoti ea.
Deodat, Fernando iei din ap, n faa ei.
Stai aa, scrni, tergndu-se pe fa.
Ce mai e?
ncet, seductor... A-m, ispitete-m...
Fernando! se tngui Ruth. Scoaterea unui bikini nu are nimic seducytor sau
ispititor. Dac, ns, a purta portjartier i lenjerie de mtase...
Hai odat, Ruthie, o ndemn el.
Dei zmbea cu gura pn la urechi, Ruth tiu ce anume l nsufleea i se simi
cuprins de emoie.
Ruthie; era pentru prima oar cnd o numea astfel, aici, n Majorca. La Sevilla i
spusese de multe ori aa. O versiune a numelui ei tandr, dulce, aproape copilreasc.
O, Doamne, ct l mai iubea, ct nevoie avea de el!
Zmbind, lu o poziie seductoare i ncepu s-i unduiasc oldurile senzual,
n timp ce-i desfcea ncet ncheietoarea de la spate. Cnd snii i se eliberar, l
ntrt cu sutienul costumului de culoarea piersicii, nvrtindu-l pe deasupra capului i
smulgndu-l n momentul cnd Fernando ntinse mna dup el. Scoase un ipt, cnd el
l prinse i l trase scurt. Micarea o fcus-i piard echilibrul i czur amndoi n ap.
Ruth nota cu agilitatea unui delfin i se ndeprt nainte ca Fernando s-o poat
opri i scoase slipul pe care el reuise s i-l coboare pe jumtate i porni spre captul
opus al piscinei, rznd, cu Fernando pe urmele ei.
Cnd o prinse, hohotea de ncntare.
Nu tiam c noi aa de bine, gfi el, imobiliznd-o la margine.
Campioan pe coal la bras, murmur Ruth.
i eu, rspunse Fernando, trecndu-i o mn peste snii ei.
Ruth l cuprinse cu braele i picioarele.
Mai sus, mri el, srutnd-o.
Infuzia de dorin care o strbtu fu att de imens, nct se supuse imediat,
ridicndu-i picioarele pe oldurile lui.
Gura lui i-o cotropi iar pe a ei, n timp ce o penetra, pe ct de brusc, pe att de
senzual. Limba care se repezea printre buzele ei ptimae prelu imediat ritmul. Capul
lui Ruth i se nvrtea ameitor, pe cnd tot trupul palpita convlusiv lipit de al lui
Fernando.
Apa i inea la suprafa. Ruth nu mai avusese niciodat o senzaie att de
erotic. i cut gura cu a ei, iar i iar, pn fur nevoii s se desprind ca s respire.
O, Doamne, nu... opti ea abtut, cnd Fernando se retrase brusc i, cu ochii
nceoai de dorin, se scufund sub ap.
Ruth scoase un ipt disperat, simind cum ncepea s-i dezmierde cu gura i

limba feminitatea. i arcui trupul, aruncndu-i capul napoi, pe marginea de piatr.


Deodat, se strni un val, Fernando apru din nou, iar Ruth se ag de el i, imediat,
lumea ncepu s se roteasc ntr-o vltoare de spum alb, n timp ce el o ptrundea
iar, adnc, complet, cu micri att de frenetice nct o fceau s geam, n timp ce
focul lichid dintr-nii erupea furios ntr-o eliberare nvpiat. Ruth i acoperi chipul i
gura cu srutri fierbini, n timp ce vlvtaia i mai prjoli pre de-o clip, dup care se
risipi n delicioasa rcoare a apei curate de izvor.
Eti... murmur el, sufocat, eti cea mai frumoas amant i cea mai superb
nottoare...
Iar tu eti campionul colii la scufundri, l tachin Ruth.
Fernando rse cu gura lipit de gtul ei, apoi o muc de brbie.
Iar somonii, dup ce fac treaba asta, mor, adug ee ncet, nchiznd ochii sub
lumina lunii.
Cnd, dup ce se muc de brbie?
Cu un geamt, Ruth se desprinse din braele lui i porni de-a latul piscinei,
notnd ncet, fr vlag. Fernando se slt pe margine, ca s-o priveasc. Picioarele
bronzate i musculoase i atrnau n ap, iar Ruth se apropie i se ag de ele.
Eti fericit? o ntreb el, zmbind.
nainte de a-l ntreba i ea dac era fericit, o apuc de mini i o ridic din ap,
lund-o n brae.
Mor de foame, declar Fernando, pe un ton pragmatic. Mergem s mncm,
la un mirador linitit i exclusivist, cu cea mai pitoreasc vedere spre Cabo de
Formentor, iar acolo vom sta de vorb cu adevrat.
i srut buzele umede, cald, tandru, trezindu-i-le din nou la via, iar Ruth simi
c se pierdea n iubirea pentru el, i ntr-a lui pentru ea, i puin i-ar fi psat chiar i
dac n-ar mai fi stat de vorb niciodat.
Ruth oft prelung, uurat, cnd iei din holul hotelului, n lumina puternic a
soarelui, unde o izbi un val de aer canicular, ocant de fierbinte dup rcoarea
dinuntru.
Totul se rezolvase, n condiii avatnajoase pentru ambele pri. Clienii ei aveau
s fie ntr-al noulea cer, n acest hotel. Extraordinar stimulent pentru cifra de afaceri a
companiei. Nu se ndoia, campania urma s aib un succes enorm.
Fernando o atepta la bordur, rezemat de Mercedes-ul su alb, decapotabil.
Ai avut succes?
Da, foarte mult, zmbi Ruth fericit, n timp ce el i deschidea portiera.
i-a fi putut rezolva eu totul, cu un singur telefon, dac erai de acord.
Ruth se ncrunt, cutndu-i ochelarii de soare n poet.
Credeam c am terminat asear, la restaurant, cu discuiile n contradictoriu,
spuse ea, cam nervoas. N-am nevoie s faci tu lucrurile de care sunt perfect capabil
eu nsmi. E firma mea, nu a ta. La naiba, cred c mi-am uitat ochelarii de soare n
hotel.
Fernando i culese de pe bord i, cu un zmbet rutcios, i-i ntinse.

Ruth i putea citi gndurile. Se vedeau cu ochiul liber. Femeile erau nite fiine
neghioabe, care ar fi trebuit s stea acas, la splat de rufe, nu s ncheie tranzacii... i
muc buza, trntindu-i ochelarii pe nas.
ncotro? ntreb Fernando, pornind maina. La Manacor, pentru un irag de
perle, la Inca, pentru o pereche de pantofi, sau o plimbare romantic pn pe
peninsula Formentor?
Ruth zmbi, cu voia bun revenindu-i.
Sunt prea tnr pentru perle, rspunse ea, patofi am destui, dar de
romantism n-am s m satur niciodat.
Dorina ta e porunc pentru tine.
Drumul pn la Cabo de Formentor era spectaculos. La curbe, Ruth se aga de
braele fotoliului, inndu-i respiraia. Se oprir la cala de Sa Vicente i admirar
pdurile de brazi din sud i atrgtoarea plaj cu nisip auriu de jos.
La Sevilla ai spus c Majorca e mai verde, mai luxuriant i mai rcoroas, dar
nu mi-ai spus ce spectaculoas i pitoreasc e, murmur Ruth.
Sau aglomerat, se plnse Fernando, lund-o totui n brae.
Fernando! protest ea.
Un tnr avnd pe el doar un ort cu modelul drapelului britanic fluier
insinuant, fcndu-i s se ntoarc la main, amuzai.
A vrea s-mi fi luat la mine costumul, gemu Ruth, n timo ce-i ncheia
centura de siguran. Marea arat aa de atrgtoare.
Mai bine c nu i l-ai luat. N-a fi suportat ca oamenii s se zgiasc la tine.
Gelos?
Obsesiv!
Drumul cobora ntr-o vale umbrit de brazi i stejari. Fernando i art plaja
ferit de la Formentor i terasele cu flori ale marelui Hotel Formentor. Trecur printrun tunel, apoi peisajul deveni mai arid. Crestele munilor se nlau pn la altitudini
impresionante, iar vile erau adnci. Parcar maina i merser pe jos pn n captul
promontoriului, unde i atepta o falez ameitor de abrupt i nalt, cobornd spre
mare.
i neleg iubirea pentru partea asta a insulei, murmur Ruth meditativ.
mi trezete latura slbatic, rspuse el.
Nu tiam c ai i aa ceva.
Am s i-o art disear, i opti aspru Fernando la ureche.
Dup ce Ruth i epuiz toate adjectivele cunoscute la adresa frumuseii
Capului, Fernando propuse:
Nici o plimbare n-ar fi complet fr o vizit la peteri. Te simi n stare?
Cu tine ca ghid, a ndura i focurile iadului.
n timp ce reveneau spre main, Fernando pru cam abtut.
n privina asta, s-ar putea s nu fii prea departe de adevr, coment el,
enigmatic.
Nu peste mult, Ruth nelese de ce. Se ag de el, n timp ce contempla cu ochi
mari splendoarea de comar a stalagmitelor i stalactitelor luminate. Rcoarea din

peter o oca, precum i imensitatea slilor.


E uria! exclam ea. Drach nseamn dragon, n catalan, nu-i aa? Crezi c a
trit ntr-adevr vreunul aici?
Cred c aici cu trit dracul nsui i surorile lui, replic Fernando, iar Ruth l
strnse i mai tare de bra, nfiorndu-se. Vezi catedrala? o ntreb el, artnd n sus.
Unde?
Urmrindu-i direcia privirii, lui Ruth i se tie respiraia. Privi uluit formaiunile
de roc stranii, rsucite, luminate multicolor de proiectoare camuflate.
Nu mi se pare c seamn cu o catedral.
Poate c nu seamn, rse Fernando. Poate catedrala e dup col, iar sta e
Taj Mahal-ul.
Ascult, dac ai de gnd s te proseti, mai bine m duc la grupul cu ghid deacolo...
Fernando o lu n brae, srutnd-o, apoi opti:
Toui, n-ar fi acelai lucru, nu-i aa?
Poate, dar cel puin a afla i eu cte ceva despre peterile astea.
Te nv eu tot ce ai nevoie s tii.
Dar nu despre peteri, rse ea i, trgndu-l de bra, insist s-i urmeze pe
ceilali turiti.
Dup un timp, opti:
Vezi, nu tiai c unele dintre baziele astea au ap srat, infiltrat prin calcar,
din mare...
Entuziasmul ei l fcu s zmbeasc, adugnd:
Nici c Martel, un speolog francez, a explorat primul aceste grote, n 1896.
Lacul poart numele lui i, dac nu ne grbim, pierdem concertul.
O apuc de mn i o trase grbit dup turitii care mergeau s se aeze lng
Lago Martel.
Ce bine c te am aici, querida. N-am crezut s se mplineasc vreodat.
Ruth i scutur minile ude n chiuvet i se ntoarse spre Fernando, n braele
lui, privindu-l ntrebtor.
Soarta ne-a fcut s fim din nou mpreun, Fernando. Steve crede n soart...
i simi ncordarea uoar a muchilor i-i dori s nu fi adus vorba de Steve.
Totui, faptul era consumat. l cuprinse pe dup gt.
De ce te crispezi aa cnd l pomenesc pe Steve? ntreb ea ncet.
Fernando se ncrunt, iar Ruth se temu c alesese prost momentul; poate c
Fernando nu era gata s se gndeasc la viitorul lor mpreun.
Fiindc m-am simit bine cnd n viaa noastr numai exista nimeni altcineva,
spuse el, cu expresia mblnzindu-i-se. Nu vreau s m gndesc nici la Maria Luisa, nici
la Steve, numai la noi. i nici la viitor nu vreau s m gndesc.
Nu asta voise s aud Ruth. i muc buzele. Avusese o ans i o ratase.
Nici eu, murmur ea. Dar e necesar, Fernando.
l privi cu ochi mari, rugtori.

Acum sunt foarte curajoas, i spuse ea, susinndu-i privirea. Vreau s vorbim
despre noi, despre Steve i Maria Luisa. Fac parte din vieile noastre i, nu peste mult...
i nu peste mult va trebui s te ntorci n Anglia.
Un fior rece o strbtu pe ira spinrii i se desprinse din braele lui foarte
uor, observ ea nefericit. Fernando ncepea deja s devin mai rece. Gafa de a-i fi
amintit c n afara Casei Pinar mai existau i ali oameni nghease totul.
Da, va trebui, nu-i aa? replic ea ncordat, trntind tigaia pe aragaz.
E inevitabil, rspunse din spatele ei glasul lui Steve.
Ruth ntoarse capul, pentru a-i vedea ostilitatea rece din ochi i flcile ncordate
cu atta ndrjire nct se nfior pn-n mduva oaselor. Dintr-o dat, totul devenise
extrem de serios.
i ce vrei s spui cu asta? l ntreb, aproape ateptndu-se s-o dea afar din
cas.
Fernando nu-i rspunse, stnd doar pe loc, cu braele ncruciate pe piept, i
privind-o ca i cum expresia lui intens ar fi fost singurul rspuns necesar.
Ei, ai sau n-ai de gnd s-mi spui i mie ce-i trece prin minte? insist ea. Nu
pot citi gndurile, s tii.
Nici eu, querida, spuse el ncet, dar a dori s fi avut puterea asta la Sevilla,
pentru c atunci a fi scpat de multe chinuri. Sevilla nu a fost real, Ruth. A fost o lume
a fanteziei. Creat de om pentru a stimula imaginaia.
Cei mai muli nu sunt de prerea asta, murmur Ruth, cu inima btndu-i
efectiv ireal de tare. Majoritatea oamenilor ar spune c expoziia a fost organizat
pentru a arta lumii ntregi ce aveau cu toii de oferit.
Totui, noi n-am vzut-o tocmai aa, coment el cu tristee.
Atunci, ce am vzut, Fernando?
Se ntoarse cu faa spre ea.
Cred c am vzut o fantezie pur.
Ochii albatri ai lui Ruth se ngustar.
Unul la cellalt? ncerc ea un zmbet forat. Tu, Peter Pan, eu, Zna Znelor?
Fernando puse capacul peste tigaie i, nainte de a continua, lu paharul cu vin
i bu.
Oare ncerca s spun c nu puteau redobndi ceea ce avuseser cndva,
pentru c nu existase?
Cam aa ceva, murmur el n cele din urm.
Ruth cltin din cap, refuznd s-l cread.
A fost destul de real, Fernando. S nu crezi nici un moment c n-a fost.
i ce era s cred, cnd tu n-ai spus? Cnd m-ai prsit pentru cariera i
partenerul tu?
Nu... nu te-am...
Ba da, insist Fernando, nu dur dar destul de ferm pentru a o face s ntrebe
dac nu cumva aa era.
A vrea s fi nregistrat pe band ultima noastr noapte mpreun...
Doamne Dumnezeule, a nsemnat chiar att de puin pentru tine nct nu i-o

mai aminteti pn-n cele mai mici detalii? ntreb el, dispreuitor.
Dintr-o dat, tonul lui ncepu s-o irite.
Tocmai fiindc a nsemnat att de mult nu-mi mai amintesc! protest Ruth. Tu
nu te puteai gndi dect la tine nsui, te ateptai s-mi abandonez viaa dinainte numai
pentru tine. Viaa nu-i aa de uoar. Nu-mi mai amintesc s fi spus nu, dar mi
amintesc clar ct de derutat eram. Te-am iubit timp de treisprezece zile din viaa mea.
A avut vreo importan, n timpul la, restul vieii mele?
Ochii lui negri se ngustar.
n mintea mea nu a existat nici o ezitare, nici o derut, numai imboldul de ami tri cu tine tot restul vieii.
Cuvintele lui o dureau. i lu paharul cu vin, privind n adncurile lichidului
rubiniu.
Erai n ara ta, printre ai ti. Eu m aflam departe de cas...
i te ntrebau dac nu cumva e doar o aventur de vacan? complet el, cu
dispre.
Ruth cltin din cap, privindu-l cu ochii mari, plini de lacrimi abia stpnite.
Nici un moment n-am crezut asta, Fernando, nici un moment din timpul ct
am stat cu tine...
Dar te-ai gndit, dup ce ai ajuns n Anglia?
Nu, nici mcar atunci...
i-atunci de ce, Ruth, de ce naiba nu i-ai rezolvat treburile i nu te-ai ntors la
mine?
Rznd amar, Ruth cltin din cap; nu-i venea s cread ce auzea.
i dac-a fi fcut-o, ce gseam? Pe tine i Maria Luisa trind deja mpreun,
plngndu-v de mil i consolndu-v reciproc.
i trnti pe mas paharul cu vin i ridic palmele spre el.
Iart-m, nu trebuia s-o spun, pentru c nu despre asta e vorba. E vorba de
faptul c tu te ateptai s rmn, iar eu n-am fcut-o. i-am mai spus, i eu m
ateptam s vii dup mine, m rugam s vii, ca s fiu sigur c m doreai cu adevrat,
dar tu n-ai venit. Tu m acuzi pe mine, eu te acuz pe tine. Nici nu mai tiu care e
rspunsul, Fernando. Crede-m c nu tiu.
Fernando nu spuse nimic, n-o privi, nici mcar cu nelegere. nghiindu-i un
suspin, Ruth l ls la buctrie i iei pe teras, unde era mai rcoare. Pe masa
pregtit pentru cin ardeau lumnri. Se aez, oftnd, i trase n piept aerul
nmiresmat. Aveau s rezolve oare situaia, i dac da, ce avea s urmeze?
i simi minile pe umeri i i le acoperi instinctiv cu ale ei. Fernando se aplec,
depunndu-i un srut uor pe cretetul capului.
Fernando, opti ea, ntorcndu-se spre el. Steve i cu mine am vorbit despre
toate astea la restaurat, n seara aceea...
Minile lui o strnser mai tare.
Nu, ascult-m, Fernando, e foarte important pentru ceea ce discutm acum.
Am spus c nelegeam c, ntr-o atmosfer festiv, se pot ntmpla anumite lucruri...
"Lucruri"?...

Bine, c oamenii se pot ndrgosti. Noi ne-am ndrgostit, ntr-o situaie


proprie pentru aa ceva.
i-am spus c era ireal.
Dar pentru mine i Steve nu era. i poate c nici pentru tine i Maria Luisa n-a
fost...
Ls fraza neterminat, lsndu-i timp s rspund.
i eu te iubeam, Ruth, spuse el cu nelegere, mngindu-i mna. i Maria
Luisa l iubea pe Steve, i totui a ieit prost pentru toi.
tiu, ddu ea din cap, tocmai asta ncercam s lmurim atunci.
i ai ajuns la vreo concluzie?
Da, oft ea prelung. Suntem oameni diferii, Fernando. Cred c e vorba de
mndrie. Tu erai prea mndru ca s alergi dup mine...
Fernando zmbi, cltinnd din cap.
Nu, nu rde, aa e, insist Ruth. Te ateptai s-mi abandonez viaa i cariera
pentru tine, pentru c aa ar fi fcut o fat din Majorca.
La asta, Fernando rse sonor, dup care i ridic mna la buze.
Poate c tatl meu s-ar fi ateptat la aa ceva, dar cei din actuala generaie a
neamului Serra n nici un caz. Dar, da, n parte ai dreptate. Am ateptat s abandonezi
totul pentru mine i, cnd n-ai fcut-o, n-am alergat dup tine nu pentru c a fi fost
prea mndru, ci fiindc mi-era team, la fel cum i tu te temeai. Nesigurana i frica nu
sunt prerogative numai ale femeilor, s tii.
Nu mi te pot nchipui simind aa ceva, murmur ea.
Ai spus odat c sunt un om de mod veche i cred c, n unele privine, sunt.
Un timp, am fost contient de nechibzuina aventurii noastre. Ar fi putut avea
consecine dezastroase... un..
Ridic din umeri.
S lsm asta. Nu vreau s ne mai certm...
Discutm, l ntrerupse Ruth. Nu ne certm. Fernando, suntem doi oameni
raionali i vorbim despre situaia asta aa cum ar fi trebuit s facem anul trecut.
Fernando ddu din cap:
Da, iar acum e...
Se ntrerupse, iar lui Ruth i nghe inima, fiind sigur c avea s spun c era
prea trziu. Simindu-i ncordarea, Fernando se grbi s continue:
...timpul s mncm.
Se ridic i o cuprinse n brae. O srut tandru, iar Ruth l mbri pe dup
gt, rspunzndu-i cu aceeai cldur. Nu era prea trziu, acum nu se mai ndoia de
asta. Fernando o iubea, l iubea i ea i erau hrzii s fie mpreun. Nu mai trebuia
dect s-l fac s repete ceea ce spusese la Sevilla c dorea s rmn cu el. Ar fi
fcut-o. De data asta ar fi fcut-o.
Un singur lucru nc nu era clar. Maria Luisa. Care era locul ei n viaa lui? tia
sigur c Fernando n-ar fi fcut pe nimeni s sufere...
Capitolul 8

Nu poi merge n Palma cu piciorul n halul sta, insist Fernando.


Ruth se foi, n timp ce el i schimba pansamentul.
Cu glezna n halul sta, nu cu tot piciorul, l corect ea. Nu mai tii anatomie?
Ba da, n special pe-a ta, o tachin el, plimbndu-i mna n lungu piciorului ei
bronzat, spre coaps.
S nu-ndrzneti! ip Ruth, ncercnd s-l mping n bazin.
La fel se ntmplase i accidentul din ajun, se zbenguiser ca doi copii, iar Ruth
alunecase i-i scrntise glezna.
Nu uita c sunt invalid! adug ea.
Da, invalid n sensul c nu ai nici un efect, mormi Fernando, n timp ce-i
turna suc din carafa de pe mas.
Nul i neavenit, bombni Ruth, ncercnd zadarnic s-i mite glezna fr so doar. La fel de nule i neavenite fuseser i eforturile ei de a afla ce anume refuzase
Fernando s-i spun n seara aceea. Nu tia dect c era ceva n legtur cu Maria
Luisa, dar Fernando tcea mlc. Avea s afle destul de curnd, i spusese el mohort, de
vreo dou ori, i nimic mai mult.
M-ai putea duce tu cu maina la Palma, propuse ea, cu voce mic.
Ultimele dou zile fuseser minunate. Fernando o plimbase pe toat insula, ca
un ghid perfect i afectuos, peisajele erau splendie... dar acum, ncurctura asta cu
glezna o fcea s se simt complet nefericit i vulnerabil. Noaptea dormise prost,
fr s se poat odihni, Fernando insistnd s se culce separat.
Noaptea nedormit o fcuse s se gndeasc la munca ei. De la Steve i Maria
Luisa nu sosise nici o veste i, cu toate c la ncheierea acelui contract factorul de timp
nu conta, Ruth era totui cam ngrijorat c nu rezolvaser nimic cu cursele aeriene i
cazrile turitilor la Palma.
Fernando, n ort, i trase i lui un ezlong lng al ei. Se tolni n el i bu cu
sete din sucul de portocale, nainte de a-i respinge sugestia.
Nu, n-am cum s te duc la Palma. Ai nevoie de odihn i, n plus, oricum vreau
s stai aici, cu mine. mi place s te am pe-aproape.
Nu vrei tu cu nici un chip s-mi vd de treburi, aa-i? ripost ea, enervat de
refuz i nevrnd s recunoasc n celelalte cuvinte un compliment.
Nu-ncepe iar, Ruth, c de nu, cu mna mea i scrntesc i cealalt glezn,
dup ce te bat la fund pentru aluzia pe care ai fcut-o. Pentru ultima oar, n-am nici o
prejudecat mpotriva femeilor care lucreaz. Dac ai fi mritat cu mine, nu i-a cere
s stai nchis-n cas zi de zi. A dori s faci i tu ceva...
Dac ar fi fost mritat cu el. Cum putea face asemenea comentarii, cu atta
nepsare?
Maria Luisa mai zboar cu avionul? l ntrerupse ea nzuroas, refuznd s
rein referirea la cstorie.
Fernando o privi cu ochii ngustai.
De ce ntrebi?
"De ce ntrebi?" l ngn Ruth, nevenindu-i s cread. A zice c e evident de

ce ntreb pur i simplu vreau s tiu. Ea i Steve parc-au disprut de pe faa


Pmntului. Dac are o slujb, m tem s nu-i fie n pericol.
Poate c e n concediu, suger el, evaziv.
Ruth nu se ls amgit.
Nu e naibii n nici un concediu! Ai pus-o s-i dea demisia cnd s-a mutat la
tine, aa-i?
Categoric, replic scurt Fernando, ridicndu-se n picioare. i s tii c a fcuto de bun voie...
Vezi? Eti un misogin. Ai constrns-o pn a cedat.
i tu ai fi fcut la fel, spuse el pe un ton obosit, nedorind s nceap o nou
ceart. i-acum, te las s te odihneti i smai aduni puin venin, pn m duc s dau
cteva telefoane...
Bine, atunci sun-o i pe asculttoarea de Maria Luisa cu ocazia asta i afl
cnd se-ntoarce, fiindc m-am sturat de... de...
De...? insist sec Fernando, provocnd-o s mearg pn la capt.
De ncrcatul mainii de splat vase!
Pufnind, Fernando se ndeprt.
Fernando, l strig ea cnd ajunse pe teras.
ntorcnd capul, Ruth vzu c se oprise. O privea cu o expresie de ngduin
forat.
Iart-m, l rug, regretndu-i sincer izbucnirea. N-am vrut s fiu aa de
nesimit. Dar m-am sturat de luxaia asta i... i n-ar trebui s fiu aici.
Fernando reveni i se ls pe vine lng ezlong, lundu-i mna ntr-a lui ca s io mngie.
tiu c eti ngrijorat dincauza afacerilor, dar nu te poi tr prin Palma
chioptnd aa. E prea cald, nu i-ar face bine i n-ai arta deloc impresionant cu
bandajul sta mare nfurat pe glezn, ca i cum ai fi la nceputul unui proces de
mumificare.
ncercarea lui de a o nveseli nu avu nici un efect.
E singurul motiv pentru care nu m duci acolo? ntreb ea, din nou cu acea
voce de copil pierdut.
Fernando zmbi.
Singurul, i cred c e destul de ntemeiat, nu?
Oricum, rspunse ea dnd din cap cu umilin, n-am vorbit serios, cnd am
spus c nu vreau s mai stau aici.
Atunci, cum ai vorbit?
Am... am vrut s spun c asta e i casa Mariei Luisa...
E casa mea, Ruth.
Dar i ea locuiete aici, cu tine, aa c n-ar trebui s mai rmn.
O nvrednici cu un zmbet trist.
E cam trziu pentru asta nu crezi? Dac te mustra contiina, ar fi trebuit s te
gndeti mai devreme.
M-am gndit, iar tu mi-ai spus s am ncredere n tine i am avut, dar nu vrei

s-mi spui nimic...


Fiindc n-are nici o legtur cu tine, insist Fernando.
Ruth ntoarse capul, i cut ochelarii de soare i i-i puse, ca s-i ascund
durerea din ochi.
Deci, nu are nici o legtur cu mine! izbucni ea. O.K., acum tiu cum stau
adic nicicum!
O srut uor pe obraz, dar ea se smulse. Ridicndu-se, Fernando i ciufuli prul
cu un gest jucu. Ruth refuz s-l priveasc.
Iubita mea Ruth, dac nici acum nu tii ce simt pentru tine, nseamn c n-ai
s tii niciodat, dar nu e momentul pentru declaraii pripite, ca la Sevilla. Acum totul e
altfel, trebuie s inem seama de noi considerente i, pn nu tiu exact ce se ntmpl,
nu m vei convinge s discut despre subiectul sta.
Furioas, Ruth i smulse ochelarii de pe nas, privindu-l ncruntat.
tiu de ce faci asta, i repro ea cu dispre. Pentru c am vrut s m duci la
Palma, ca s-mi vd de treburi... i s nu-mi ntorci spatele, Fernando!
Dar Fernando continu s se ndeprteze, fr o singur privire n urm.
n curnd, l auzi revenind prin curte, zornindu-i cheile mainii n mn.
Trebuie s plec; te descurci fr mine dou ore?
M descurc fr tine i un an, se rsti ea, micndu-i picioarele prin apa de la
marginea piscinei.
Fernando plec fr s-i mai rspund. Ruth nu putea suferi acele momente,
cnd o lsa fr nimeni pe care s-i mai descarce nervii.
Apa din piscin fcea minuni i, dup cteva minute, Ruth i ncerc din nou
tria gleznei. O mai durea, dar foarte puin. A doua zi, avea s poat merge cu maina,
ceea ce era hotrt s fac, ntorcndu-se nentrziat la Palma.
chioptnd, intr n cas i merse spre cabinetul lui Fernando. Voia s sune la
adresa din Palma, n sperana c, prin cine tie ce miracol, Steve se ntorsese. Ridic
receptorul telefonului, cu al crui model era nefamiliarizat, i aps involuntar pe
butonul de redial. Tocmai se pregtea s nchid, cnd cniturile se oprir i rspunse
glasul lui Steve.
ngrozit, Ruth trnti receptorul n furc. Era imposibil! Inima ncepu s-i bat
nebunete, pe cnd n cap ncepeau s-i forfoteasc tot felul de gnduri. Ultimul
telefon dat de Fernando de la acel aparat fusese pentru Steve...! Fr s stea pe
gnduri, ridic din nou receptorul i form repede numrul apartamentului.
Pru s sune o venicie.
Steve n-ar fi putut s ias att de repede, doar cu cteva secunde n urm
rspunsese. Trntind iar receptorul, ls s-i scape un geamt dezndjduit.
Idioato! strig ea.
Acum, dac apsa din nou redial, avea s obin legtura cu apartamentul.
Apelul anterior se pierduse i nu avea idee care fusese numrul. Ar fi trebuit s
vorbeasc, s-l ntrebe pe Steve unde era i de ce jocuri prosteti se inea cu Maria
Luisa.

Peste trei ore, ncins i frustrat de atta ateptare, l atac pe Fernando de


cum opri maina n faa casei.
nainte de a pleca, l-ai sunat pe Steve. De ce nu mi-ai spus c vorbisei cu el?
Cnd se-ntorc? Ce se ntmpl? strig ea.
A sunat aici? ntreb Fernando, ncruntat, n timp ce ocolea Mercedes-ul i
deschidea portbagajul.
Nu, rspunse Ruth i n continuare i explic totul. tiu la ce te gndeti, spuse
ea a sfrit. Crezi c am fcut-o dinadins, c am vrut s iscodesc...
Glezna ta pare s-i fi revenit remarcabil, coment caustic Fernando.
Las-o-n pace. Crezi c am fcut-o intenionat. Ei bine, n-a fost aa, Fernando,
trebuie s m crezi. A fost doar un accident...
Fernando scoase cteva sacoe cu cumprturi i trnti capota portbagajului.
M ntreb cte neveste bnuitoare au folosit metoda asta ca s-i prind
brbaii cu ma-n sac, coment el, n timp ce intra n cas cu sacoele.
Nu-s nevast-ta i nici dac a fi n-a avea suspiciuni. Sau, m rog... a avea,
dac mi-ai da motive... ca de pild... ca de pild, ascunzndu-mi unele lucruri! Ai vorbit
cu Steve i vreau s tiu...
Ce talent de detectiv, scrni Fernando, ntorcndu-se spre ea. Dar nu i-ar
trecut nici un moment prin minte c s-ar putea s fi nimerit fix pe-alturi?
Pe-alturi!? izbucni Ruth. tiu foarte bine al cui glas l-am auzit la telefon.
Da, pe-al lui Steve; nota zece pentru perspicacitatea auditiv. Pentru ideea c
am vorbit cu el cnd i-am dat telefon, nota zero.
Ruth pi.
Maria Luisa? ngim ea, prostete.
Da, Maria Luisa. i, ntruct ei doi sunt mpreun, e firesc s mai rspund i
Steve din cnd n cnd la telefon.
Totui, ar fi trebuit s-mi spui! Steve e partenerul meu i... Auu!
Glezna ced sub greutatea ei, iar Ruth se inu de frigider. Fernando o prinse
nainte de a cdea de pe picioare.
Las-m jos!
Nici nu m gndesc!
Unde m duci? Cre te-a apucat? ip ea.
Te duc n pat, pn nu m enervez i te-arunc n piscina lng care te-am
lsat. M-am sturat de mofturile tale, de ieri de cnd ai alunecat, ncep s m
plictiseasc. Eti femeie n toat firea, dei n unele momente pare cam greu de crezut.
Ruth se ag de el n timp ce urca scara, pn n dormitor, unde o arunc
neceremonios pe pat. Era att de ocat, nct nu scoase o vorb.
Calmeaz-te, Ruth, i ordon el tios i tocmai se pregtea s ias trntind ua,
cnd cuvintele ei rsunar nvalnic, lovindu-l cu argumentul suprem:
De ce e nchis aripa de vest a casei?
ncet, Fernando se ntoarse, iar n acea secund nfricotoare Ruth se temu c
mersese prea departe. Mna lui se strnse pe marginea uii, att de tare nct chiar i
de la distan se vedeau degetele albite.

mi controlezi telefoanele, mi cotrobieti prin cas...


N-am cotrobit, se apr Ruth cu convingere. ntmplarea cu telefonul a fost
o greeal. N-am vrut i ar trebui s ti c nu m cobor att de jos...
Ochii lui erau lipsii de expresie.
Bine, deci ai fcut i tu o greeal. Dar pe urm ai continuat, nu? i s-a trezit
curiozitatea de a afla mai multe...
Nu-i adevrat! M plictiseam n lipsa ta. Nu-s obinuit s stau degeaba. Eram
curioas s vd restul casei, m interesa arhitectura. i... i am gsit nite ui ncuiate.
Ce ai de ascuns, Fernando? l ntreb ea, pe un ton provocator. Nu e corect s-mi
ascunzi toate aceste lucruri. ii legtura cu Maria Luisa, ea e cu Steve, care e partenerul
meu, nu al tu. Cu siguran, tii ce planuri au i cnd se vor ntoarce dac se mai
ntorc. Ne-am simit att de minunat n ultimele zile...
Da, a fost minunat, querida, consimi el ncet, cu privirea mai mblnzit. i
vreau s continue la fel, pn voi fi liber s-i ofer mai mult.
ntinse minile spre ea, iar Maria Luisa se prbui n braele lui. i simi btile
inimii n piept, dar acestea nu reuir s-o consoleze dect pe jumtate. Erau att de
repezi, nct nelese c Fernando era stpnit de o mare tensiune. Ridic faa spre el.
Te iubesc, Fernando, de-asta sunt aa de nnebunit. Exist attea aspecte ale
relaiei tale cu Maria Luisa despre care nu vrei s-mi vorbeti...
Fiindc nu pot, Ruth, insist el cu blndee. Nu sunt secretele mele, ca s i le
destinuiesc.
Vrei... vrei s spui c ea e mai important dect sentimentele mele?
Pentru moment, are mai mult nevoie de mine dect ai tu.
La auzul acestor cuvinte, inima lui Ruth ncepu s bat haotic, dar reui s
clatine din cap cu nencredere:
E cu Steve, Fernando, nu cu tine...
Dar a fost cu mine de la Sevilla ncoace, iar un an de zile nu poate fi ters din
existen i din memorie, i spuse el cu sinceritate. tii ce simt pentru tine...
Tocmai asta e, l ntrerupse Ruth, ntr-o oapt ezitant, abia auzit. Nu tiu ce
anume simi. M tot... m tot atept s...
Gura lui se cobor peste a ei, retezndu-i cuvintele. Nici mcar nu o ntreb ce
voise s spun.
Mai bine s punem la rece cumprturile congelate, pn nu se dezghea,
bigui Ruth, n timp ce Fernando i cobora buzele spre gtul ei.
Alea pot s mai atepte, eu nu, murmur el gutural.
Glezna... scnci ea jalnic.
N-am de gnd s fac dragoste cu glezna ta.
Hmmm, oft Ruth. Acum vd c tii ntr-adevr anatomie, mai spuse ea cu
admiraie, n timp ce minile lui i coborau pe spate, pentru a gsi acea mic zon
erogen care o fcea ntotdeauna s ia foc.
Trebuie s pleci neaprat azi? ntreb Ruth, n timp ce Fernando se apleca i o
apuca strns de ncheietura minii, pentru a o scoate din piscin.

Fernando zmbi uor, nfurnd-o ntr-un prosop pufos.


De obicei, eu sunt cel care te implor s nu pleci la lucru.
Tu n-ai implorat n viaa ta, murmur Ruth, rezemndu-i capul ud de cmaa
lui, dup care se retrase i se aez pe braul ezlongului. A renuna la orice, nelegi, la
orice... La parteneriat, la aciunile firmei, dac...
Dac...? o ndemn Fernando, vznd c lsase fraza neterminat.
Dar Ruth simea c mersese prea departe. nc nu era gata pentru aa ceva.
Dac n weekend m duci la concertul din mnstirea de la Pollensa.
S vd dac gsesc tichete, rspunse el, nainte de a o sruta dulce pe gur,
dup care plec s-i pregteasc hrtiile pentru ntlnirea cu avocatul din Palma.
Disear, am s-i gtesc ceva bun, mai strig Ruth, dar Fernando n-o auzi.
Mai trziu, i fcu o salat uoar i o mnc pe teras. Era nefericit.
Telefonase de nenumrate ori la apartament, ntotdeauna n secret, dar nu-i
rspunsese nimeni. Fernando tia ceva, probabil chiar totul, ns refuza s-i spun.
Tocmai i alegea racheta de tenis din dulap, pentru o partid cu automatul
arunctor de mingi, cnd auzi apropiindu-se o main. Nu era Mercedes-ul ar fi
recunoscut oriunde motorul diesel al mainii lui Ruth.
Rmnnd n penumbra din hol, Ruth privi prin arcada din fa, cu inima
btndu-i nnebunitor de tare. Dac era Maria Luisa? Vzu oprind n faa casei un Seat
vechi i prfuit din care coborr dou femei, sporovind vesele n spaniol, ceea ce o
mai calm.
Se ntoarceau servitoarele de la fiesta? Ruth iei la lumin, spernd ca spaniola
ei aproximativ s-i fie de folos.
Amiga de seor Serra... ncepu ea.
S, seorita, ya s. Bun ziua, englez meu e ru. Seor Serra dat telefon, spus
c eti aici. Eu eti Rosa... ea eti Dolors.
Era att de mndr c reuise s se explice, nct Ruth n-o mai chinui i plec
spre terenul de tenis, lsndu-le s scoat courile i pachetele din main.
Peste o jumtate de or, fcu un du i tocmai se pregtea s porneasc foenul,
cnd rmase nemicat. Auzea rsete i voci din camerele nchise pe care le botezase
"aripa de vest". Apartamentele servitorilor? O, ce proast trebuia s-o fi gsit Fernando,
dac-i nchipuise c o u ncuiat ascundea ceva suspect.
Btu n ua deschis i intr, pentru a le spune c plnuia s-i gteasc lui
Fernando ceva la cin. Vzu o prim camer, mobilat cu gust n tonuri pastelate, spre
deosebire de decoraiunile tradiionale masive din restul casei. Din acea camer se
deschideau mai mule ui, iar printr-una din ele apru Dolores. La vederea camerei
pentru copii de unde ieise spaniola, Ruth zmbi surprins.
Zmbitoare, Dolores i fcu semn s intre.
Ajuns n prag, se opri ca trsnit.
Rosa sttea ntr-un fotoliu alb de rchit, lng fereastr, cu un copil mic n
brae. Se ridic, artndu-i-l mndr.
Ruth holb ochii cu uimire. Numai un copil nu se ateptase s vad n
apartamentele servitorilor. Era o feti frumoas, mrcat n broderie englezeasc roz

pal. Probabil o aduseser ntr-unul din couri, cu maina. Pn s spun ceva, se


pomeni cu fetia n brae.
Ce drgla e... opti ea n extaz, privind gglicea brunet, nfat ntr-un
al delicat de dantel alb.
Trei luni! anun Rosa, mndr. Preciosa, s?
O, s, s, fu Ruth de acord, sedus complet de fetia ce dormea att de
cuminte n braele ei. Cmo se llama? Cum o cheam?
Rosa rse, privind-o ca i cum ar fi fost firesc s tie.
Maria Luisa, ca a ei madre, Maria Luisa.
Camera nsorit i vesel ncepu s se nvrteasc, n timp ce Ruth simea cum i
se urca sngele la cap, vjind. Nu-i venea s cread. Nu putea fi adevrat. Fetia aceea
nu putea fi a Mariei Luisa! Pentru c atunci nsemna c era i a lui...
Fetia se mic n braele ei, deschizndu-i ochii somnoroi. Ruth o privi, abia
reuind s-o vad limpede, dup care ochii i se repezir nnebunii spre Rosa, dar
aceasta trecuse n camera alturat. Mica Maria Luisa gnguri, cu un zmbet care lui
Ruth i sfie inima.
Ochii i se umplur de lacrimi, mpinejnenindu-i vederea complet. Era copilul
Mariei Luisa, iar acum nelegea totul. Toate se potriveau ca piesele unui joc de puzzle,
numai inima ei se sprgea n mii de cioburi.
Depuse uusel fetia n ptu, iar n clipa urmtoare o lu la fur spre camera ei,
unde intr trntind ua i izbucni n suspine sfietoare.
Fetia Mariei Luisa, copilul lui Fernando! O, Doamne sfinte, aveau un copil
mpreun, un copil! Preciosa, s? n sfrit, nelegea ct de preios era lucrul care-i
garanta lui Fernando c Maria Luisa avea s se ntoarc la el.
Capitolul 9
Trecuser dou zile, trei? Ruth nici nu era sigur de cnd revenise n Palma. Dar,
odat ajuns n agitaia oraului, o cuprinsese un calm rece, aproape nefiresc. Ca un
robot, dduse telefoanele pe care ar fi trebuit s le dea Steve, iar n restul timpului se
plimbase prin ora, ncercnd s admire privelitile, ca o turist.
Nu se putea nvinui dect pe sine nsi pentru c fusese att de naiv. Ausese
ncredere n Fernando, l iubise, dei tia c Maria Luisa fcea parte din viaa lui.
Pe mas, ntr-un portofel, se aflau biletele pentru ntoarcerea n Anglia. Ea i
Steve ar fi trebuit s plece peste dou zile. Iar Ruth era hotrt s se urce n avion
chiar i dac Steve nu aprea pn atunci. Abia atepta s scape de tot ce-i amintea de
Fernando.
Ruth se ncord, cnd auzi un zgomot la u. Fernando? Nu. N-ar fi alergat dup
ea, o dat ce citise scrisoarea n care i mulumea politicos pentru ospitalitate,
spunndu-i c se ntorcea la Palma ca s-i termine treburile nainte de plecarea n
Anglia. Despre dragoste, nici un cuvnt. Nu se mai punea problema. Fernando i
aparinea Mariei Luisa i copilului lor, iar n viaa lui nu exista loc i pentru ea.
Steve! strig ea cu uimire cnd l vzu intrnd, cu un zmbet prostesc pe buze,

de parc tocmai ar fi aflat c trsese lozul cel mare la loteria naional. Unde naiba ai
fost atta timp? continu, aruncndu-se n braele lui. i ce-i cu extazul sta pe tine? A
trebuit s-i rezolv eu toate treburile...
tiu, iubito. Eti un nger, te ador, iar n frigider e o sticl de ampanie, pentru
c vreau s srbtorim mpreun.
Ruth l privi nencreztoare. Lipsise att de mult, fr s-i spun o vorb, iar
acum i ardea de srbtoriri!
Pentru numele lui Dumnezeu, ce s srbtorim? C m-ai lsat cu toat
campania asta pe cap, n timp ce tu te zbenguiai prin Valencia...?
Prin Valencia, Alicante, Gandia... s vezi ce plaj e n Gandia, alb de-i ia
ochii...
Steve! l preveni Ruth; era cu adevrat imposibil.
Bine, deci vrei un raport de cltorie. Ce zici de asta?...
Zmbea cu gura pn la urechi, iar Ruth simi n inim primul junghi de ndoial.
Maria Luisa i cu mine ne cstorim!
Ruth czu ca o piatr n cel mai apropiat fotoliu.
Ruth? ntreb Steve, ngrijorat.
Adunndu-i puterile pe care i le credea sectuite, l privi fr s-i vin a crede.
Ai nnebunit, sau ce? scnci ea.
Steve chicoti:
tiam eu c-o s te dobor de pe picioare. Nici eu nu stau prea bine!
i o zbughi n buctrie dup ampanie, n timp ce Ruth se prindea cu minile
de cap.
Unde-i Maria Luisa acum? ntreb ea nesigur, dup ce Steve, entuziast,
scoase dopul i turn n dou pahare vinul efervescemt.
A luat un taxi pn la Pollensa la Casa Pinar, parc aa se cheam, nu? Am
vrut s merg i eu cu ea, dar mi-a spus c are o mulime de lmurit cu Fernando i
prefer s se duc singur.
Da, nici nu m mir, murmur Ruth, continund apoi mai tare: dar pe tine nu
te deranjeaz cu nimic?
Ce, c a stat la Fernando? Ctui de puin. Sunt exact ca noi doi buni
prieteni.
Ascult, Steve, i spuse ea pe un ton categoric, eti sigur c vrei s faci asta? E
o responsabilitate extrem de mare...
Ce, cstoria? rse el. Da, e un pas cam mare pentru cei ca mine, cred, dar
amndoi o dorim.
Apoi, deveni serios.
Suntem nebuni unul dup altul, nici n-ar fi trebuit s trim desprii n anul
sta care a trecut, dar asta-i viaa, ce s-i faci...
Deodat, o privi mai atent.
i ie cum i-a mers?
Era o ntrebare att de deplasat, nct Ruth i arunc cea mai scrboas privire
de care era n stare.

Ce ntrebare mai e i asta? ntreb ea, revoltat. Te pierzi ca mgaru-n cea,


i lai creierul dominat de emoii, fr s te gndeti o clip la mine...
Dar tu erai cu Fernando...
Nu tiai c sunt cu Fernando, cnd ai splat putina!
Nu, nu tiam, dar am...
Ezit, observnd dintr-o dat ct de palid era. Glasul i deveni mai sczut.
Maria Luisa i cu mine ne-am gndit c era bine s v lsm singuri. I-am spus
unde aveai s te cazezi, ea i-a transmis lui Fernando...
Ruth i nghii vaietul de disperare nainte de a-i scpa din piept. i muc buza
de jos, nverunat. Totul fusese o nscenare, iar ea crezuse c Fernando o dorea att
de mult nct numai pentru asta trsese sforile. Dar cea mai mare parte le revenea
Mariei Luisa i lui Steve.
N-a mers, aa-i? ntreb el cu repro, ca i cum s-ar fi temut s nu-l acuze
pentru asta. Eu am crezut...
Oft, cltinnd din cap.
Maria Luisa vorbise cu Fernando, erai mpreun la Casa Pinar i am crezut c
totul mergea ca pe roate...
Ca pe roate?!? explod Ruth.
Acum e clar c n-a fost cazul... Credeam c, dup Sevilla...
Cu un strigt dezndjduit, Ruth trnti pe mas paharul de ampanie i-i
acoperi faa cu minile.
Credeai! Maria Luisa credea! Toi ai crezut exact pe dos! N-a ieit nimic!
Dup o lung tcere, Steve vorbi n sfrit:
mi pare ru, Ruth. Crede-m c-mi pare ru...
Cnd sun telefonul, a doua zi diminea, Ruth se ridic n capul oaselor,
buimac. Dar, la auzul vocii lui Fernando, o strbtu un spasm dureros, dezmeticind-o
pe dat.
Ruth, Steve e acolo?
ntrebarea lui rece o strpunse pn-n adncul sufletului. Doamne, parc nu sar fi ntmplat nimic ntre ei! Era vorba numai de amanta lui, de copilul lor i de Steve,
partenerul ei.
Doarme. E ceva att de important nct s-l scol din somn? ntreb ea, uimit
de propriul ei sarcasm.
Da, dar nu-l trezi. Transmite-i un mesaj simplu n scris, te pricepi la asta.
Uneori, e singura cale, replic ea rece.
O cale a laitii, Ruth. M ateptam mai mult de la tine, dar... poate c mai
merii o ans.
Tonul lui cinic o fcu s se ntrebe la ce se referea.
O... ans? murmur ea, nesigur.
Da, n timp ce vei fi aici, ca s-i susii partenerul, ai s-mi poi explica n fa
de ce ai de gnd s m prseti pentru a doua oar n viaa mea.
Cum adic, s-mi susin partenerul?

Cnd va ajunge aici, cred c o s aib nevoie de sprijinul tu.


Inima ei i acceler btile, nelinitit. Suna a ameninare.
Nu neleg...
Vei nelege, cnd ajungei.
Eu nu vin, rspunse ea cu voce ferm. N-are nimic de-a face cu tine...
Eti i tu implicat, o ntrerupse Fernando, caustic. vrei, nu vrei, pe moment
eti singura prieten pe care o are Steve Cannock.
i de ce-ar avea nevoie de mine? Steve poate lupta i singur.
Nu e vorba de nici o lupt, Ruth...
Nu? izbucni ea, nfruntndu-i lacrimile. Ba eu a spune c da. Nu supori s-o
pierzi pe Maria Luisa. Ce-ai de gnd s-i faci lui Steve? S iau cu mine i trusa de primajutor, ce zici?
Urm o lung tcere, urmat de oftatul lui Fernando. Cnd vorbi din nou, glasul
i era mai sczut, aproape epuizat.
N-am nimic eu el, personal...
Ba ai totul cu el personal! i...
necndu-se, nghii un nod.
...i te neleg.
Dintr-o dat, i prea ru i pentru el. Ce oc trebuia s fi fost, cnd Maria Luisa
i spusese c avea s se mrite cu Steve!
Dac nelegi, nu mai e nici o problem. S fii aici amndoi, ct putei de
repede.
Telefonul amui, iar n clipa urmtoare Steve apru din dormitor, ciufulit i cu
ochii crpii.
Ce s-a ntmplat? ntreb el, somnoros. Cine era la telefon
Acum s te vad Maria Luisa.. coment Ruth prostete, n timp ce nchisea
telefonul cu degete tremurtoare.
De-o sptmn ncheiat m vede aa n fiecare diminea, zmbi obraznic
Steve, i totui m iubete. M duc s fac un du, naine de micul dejun.
Cu un oftat de uurare, Ruth se duse n buctrie s pun ibricul pe aragaz.
Avea nevoie de cafein, pentru a-i limpezi minile. Ce-avea s se ntmple? Fernando
voia s le interzic mariajul? S-l distrug pe Steve, aa cum ameninase? Sau urma s
le dea binecuvntarea lui i s-i refuze Mariei Luisa custodia asupra copilului?
Indiferent ce intenii aveam se pregtea un rzboi.
Enorma u boltit, de lemn, se deschise pe neateptate, iar Fernando Serra iei
din penumbra antreului, n lumina aproape indecent de orbitoare de-afar.
Din cauza lui Steve, care sttea ntre ei, Ruth nu-l putu vedea bine. Vzu, nc,
c ridica braul. O secund crezu, ngrozit, c voia s-l loveasc pe Steve, dar apoi
observ c mna se ntindea ncet, n semn de salut.
n clipa aceea, o cotropi o furie att de cumplit nct trebui s strng pumnii
pentru a nu se repezi la Fernando s-l loveasc n piept. Unghiile i se nfipser n carne,
dar nu simi nici o durere. Numai inima i era torturat, i nu doar pentru ea nsi ci

pentru toat lumea, pentru toi n afar de Fernando Serra.


Prin vjitul din urechi auzi cuvinte rostite, salutri formale, apoi l vzu pe
Steve intrnd, n timp ce Fernando rmnea n u.
Instinctiv, mna lui Ruth se repezi la gur, pentru a opri strigtul. Ochii ei
albatri se aintir spre chipul lui, iar n clipa urmtoare lacrimile n nceoar, ca
pentru a o apra de un tablou pe care nu voia s-l vad.
Chipul lui Fernando era pmntiu de nesomn. Avea ochii ncercnai, dui n
fundul capului. Urma s-i piard iubita i copilul, ceea ce era prea mult pentru el.
ncet, travers terasa, privind-o cu o expresie att de ndurerat nct Ruth crezu c
avea s moar i ea de disperare.
Fernando ntinse mna, fcndu-i semn s intre, dar n clipa aceea Ruth tiu c
niciodat n-avea s mai poat pi n casa lui. Cu un ipt slab, chinuit, l mai privi o
dat i se rsuci pe clcie, lund-o la fug.
n timp ce se ndrepta spre crarea din grdin, care ducea la pdurea de brazi
i livada de mslini, auzi un singur strigt, siguratic, ptima, rsunnd prin aerul torid:
Ru...th!
Chemarea fu acoperit de bubuitul furios al propriei sale inimi, n timp ce alerga
spre marginea falezei.

Capitolul 10
Ruth se opri pe margine, cu fusta nfoiat de vnt n jurul picioarelor. O briz
uscat i fierbinte i fcea prul s fluture, uscndu-i lacrimile de pe obraji.
Privea marea, dar nu vedea dect expresia torturat a lui Fernando. Cnd auzi
pai n spatele ei, se rsuci n loc, uurat, strignd:
Steve!
Vntul i purt exclamaia spre brbatul care se apropia.
Da, sigur, Steve. Dup cine altul ai striga?
Dezndjduit, Ruth l privi pe Fernando, care sttea n faa ei, ncordat i palid.
i venea s se repead la el, s-l mbrieze, s se consoleze unul pe altul. Voia s-l
aud spunndu-i c o iubea i c nu se ntmplase nimic. Dar aa ceva n-avea s se mai
ntmple niciodat.
Am... am crezut c erai Steve, opti ea ntr-un trziu. De-asta am venit aici,
adu-i aminte, pentru el. Ce face?
Fernando nu se mic, privind-o doar cu ochi lipsii de expresie.
E ocat, rspunse el. Lucru de neles, avnd n vedere mprejurrile. I-am
lsat singuri. Au multe s-i spun.
Nu... nu i-ai fcut nimic? ntreb ea, privindu-l cu team. N-a suporta gndul
c...
Ochii lui Fernando se ngustar.
De ce s-l lovesc? Mi se frnge inima pentru el.
Mincinosule! strig Ruth dintr-o dat. Tu nici n-ai inim! Dintotdeauna ai vrut

s ne distrugi, pe amndoi...
Ruth...?
Nici o "Ruth"! Dac ai venit aici ca s-i ceri iertare, mut-i gndul. N-am s te
iert niciodat i nici n-am s uit.
Vru s se repead pe lng el, dar Fernando o apuc de brae i o rsuci n loc,
innd-o nemicat. Atingerea lui era ultima pedeaps pe care ar mai fi putut-o primi.
Minile acelea fierbini, stigmatizndu-i carnea, o ardeau pn-n adncurile fiinei,
ameind-o complet.
Unde te duci? scrni el, cu ochii scprtori.
La Steve, bineneles. De-asta am venit aici, pentru asta m-ai chemat. Are
nevoie de mine.
Acum are nevoie de Maria Luisa, Ruth. Las-l n pace... ncearc i las-l, la fel
de uor cum m-ai lsat i pe mine.
Gura lui Ruth se ntredeschise, ocat.
S-l las... s-l las n pace... cum te-am "lsat pe tine"?!... opti ea, nevenindu-i
s cread. Steve n-a fost niciodat al meu, dar tu am crezut c erai i nu te-am prsit!
Tu m-ai alunat din viaa ta, cu trdrile i minciunile tale!
n ochii lui apru o expresie uciga, iar chipul palid i se nvinei de furie.
Trdri? Minciuni? Cnd n-am fcut altceva dect s te iubesc cu o pasiune pe
care tu ai preferat s mi-o arunci n fa, nu o dat, ci de dou ori? Doamne sfinte, iam druit inima i sufletul meu...
Nu mi-ai druit nimic, Fernando! suspin Ruth. N-ai avut inim i suflet dect
pentru Maria Luisa.
Fernando o zgli de brae.
tii bine c nu-i adevrat! tii c ntre noi n-a fost nimic!
A fost totul... tot ce credeam c am avut noi doi... la Sevilla.. i aici. Te-am
iubit, am crezut c i tu m iubeai...
i te iubesc, Ruth, rsunse el cu atta pasiune, nct aproape o convinse.
Nu... Te rog, nu-mi spune asta, Fernando. tii c ntre noi nu poate fi nimic...
Pentru c-l iubeti pe Steve? scrni el revoltat.
Nu pentru c l-a iubi aa cum crezi tu, ci fiindc in la el, ceea ce e acelai
lucru... n clipa asta, ncearc s adune cioburile, dup ce tu i-ai zdrobit att de crud
viaa...
Nu i-am fcut nimic! protest vehement Fernando. Nu-mi asum nici o vin,
nici una. Maria Luisa ar fi trebuit s-l spun. Ea l-a amgit. Era de datoria ei s...
Iar de datoria ta era s-mi spui mie, Fernando, l ntrerupse Ruth. nc din
prima sear, cnd ne-am ntlnit n restaurantul de lng port. Trebuia s-mi spui c ea
era viaa ta. Ai lsat-o s plece cu Steve, iar pe tine m-ai inut cu tine n lipsa lor, i nu
aveai dreptul s faci asta. i eu i-am dat totul, inima i sufletul meu, iar tu... tu n-ai
fcut dect s te foloseti de mine!
Dintr-o dat, strnsoarea minilor lui slbi, iar Ruth profit de ocazie ca s se
smulg din loc. Fcu un pas napoi, cu o lucire rebel n ochi i pumnii strni pe lng
trup.

Acum m duc la Steve i am s-l iau de-aici. Ai spus c are nevoie de sprijinul
meu i, mcar n privina asta, ai avut drepate. Nici unul dintre noi nu merit tortura i
chinurile pe care ni le-ai cauzat voi. Cum nici voi nu v meritai copilul... fetia aceea
dulce i cuminte. E prea bun pentru nite prini ca voi; nu merit o asemenea trdare
din partea propriilor ei prini!
Se rsuci pe clcie i o lu la fug, orbete, fr s tie ncotro se ndrepta.
Deodat, fu prins din spate, iar lumea se rsturn n jurul ei, cnd czu la pmnt, cu
Fernando deasupra.
ncepu s se zbat, cu disperare, lovindu-l cu pumnii i picioarele i strignd
toate blestemele care-i treceau prin minte, pn cnd o prsir puterile.
Gata acum, querida, iubirea mea, viaa mea...
Ticlosule! Te ursc, te ursc...!
Nu urti pe nimeni. Iubeti, m iubeti, pe mine i nu pe altul, cum i eu te
iubesc numai pe tine.
Mini! Nu iubeti pe nimeni! Nici mcar pe Maria Luisa nu mai cred c-o
iubeti, sau pe copilul vostru! Tu nu tii ce-i aia iubire! Nu eti dect un prefcut!
Iar tu eti o fermectoare, adorabil i drgla proast fcut grmad.
Fernando avu ndrzneala s zmbeasc, iar Ruth se zbtu nnebunit sub el, ar
fu imobilizat de greutatea trupului lui.
Cum ai putut crede asta despre mine, Ruth? Tu, draga mea Ruth, cu compania
ta de mare succes, cu frumuseea i inteligena ta, cum i-a putut veni ideea c fetia
Mariei Luisa ar fi a mea?
Ruth avu senzaia c fusese lovit cu un baros n coaste. I se tie rsuflarea i
ncepu s se zbat, pe via i pe moarte, ntr-o lume ameitoare, plin de flcri roii i
plumb topit.
Fernando! strig ea n cele din urm, chinuindu-se s se ridice.
Fernando o slt uurel, netezindu-i prul umezit de lacrimi n jurul obrajilor.
Da, sunt aici i aici voi fi ntotdeauna. Pentru tine i numai pentru tine, draga
mea, srmana mea iubit. Chiar ai crezut c fetia Mariei Luisa e a mea?
Gura lui i-o atinse pe a ei, tandru, senzual, ncercnd s-i alunge confuzia,
presrndu-i srutri n lungul buzei de sus, pe fa, pe gt.
Te rog, Fernando, l implor Ruth. Te rog, spune-mi c aa e. Spune-mi, spunemi-o la nesfrit. Spune-mi c nu e fetia ta.
Nu e a mea, Ruth, iubito. Nici n-ar fi putut s fie vreodat. Cum ai crezut una
ca asta?
Dar... dar trieti cu ea, chiar tu ai spus-o, i...
Am spus c locuim mpreun i e adevrat, dar nu ca amani. Mai mult deatt, ns, nu puteam spune. Nu aveam dreptul s-i trdez secretele, nici chiar fa de
tine, pe care te ador. Trebuie s m nelegi, Ruth. Nici o clip n-am ncercat s te mint,
aa cum m-ai acuzat tu. i-am spus tot ce aveam dreptul s-i spun i am crezut c
acceptasei.
Ruth i trecu degetele peste obrazul lui.
Adineaori, artai ngrozitor, att de tras la fa, de disperat. Cred c ii foarte

mult la ea.
Mai mult in la tine, querida. Artam att de ru pentru c m temeam c te
pierdusem. n tot timpul ct discutam raional cu Maria Luisa, mi spuneam c ar fi
trebuit s discut cu tine, s ncerc s te ctig napoi. Mi-am petrecut ultimul an din
via lng o femeie care nu era a mea.
Maria Luisa avea nevoie de tine, spuse Ruth cu blndee.
Dar tu ai i mai mult nevoie, Ruth. Ai nevoie s fii din nou sigur c te iubesc.
Azi era ultima ans pentru mine, de-asta am insistat s vii aici cu Steve.
Puteam s nu vin, l tachin ea, cu blndee.
Am avut eu grij s vii. Am tiut s te conving, ai venit, iar acum eti aici i
niciodat n-am s te mai pierd din ochi. Te voi iubi i voi face dragoste cu tine pn
cnd soarele va nceta s mai apun.
Asta nseamn pn la sfritul lumii... murmur drgstos Ruth.
Atunci, aa s fie, opti nfierbntat Fernando, n timp ce minile i se apropiau
de nasturii bluzei ei. Gura lui i-o acoperi pe-a ei cu o pasiune care n-avea s piar
niciodat, iar Ruth se topi n mbriarea ptima, din toat inima inima care n
sfrit era liber s-i aparin lui.
Bluza i se descheie, iar snul ei gol fu nclzit de soarele arztor i de gura lui
Fernando care-i absorbea dorina din adncurile fpturii, o dorin pe care Ruth o
crezuse pierdut, pentru c nici un alt brbat nu i-ar mai fi putut-o trezi la via, nici
unul numai el.
Te iubesc, gemu ea din adncul sufletului, n timp ce minile lui o mngiau.
i eu te iubesc, frumoasa mea Ruthie, i niciodat n-ai s mai fugi de
dragostea mea, pentru c ne vom cstori, ct de curnd, iar soiile din Majorca nu-i
prsesc niciodat brbaii. Te voi ine din scurt, toat viaa.
Ca n zicala cu capra i catrul? l tachin ea.
i n aceeai ordine, opti fierbinte Fernando. Te mrii cu mine, nu-i aa,
singura mea iubire?
O, Fernando, da, voi fi soia ta.
Se ag de el, acoperindu-i faa cu srutri ptimae, risipindu-i toate durerile.
i nici mcar n-a apus nc soarele, murmur ea cu o senzualitate disperat,
pe cnd focul din trup i dorina i se nteeau pn ce ajunser amndoi s se
zvrcoleasc n extaz, pe culmea falezei.
Cnd iubim aa, pasiunea i strlucirea sunt nuntrul nostru, querida.
Iar Ruth tiu c era adevrat, c iubirea lor, sub soarele fierbinte al Mediteranei,
era pecetluit pentru venicie n acea ultim i disperare izbucnire de vpi care anuna
nu sfritul unei frumoase zile n Majorca, nu, ci nceputul iubirii i al vieii lor
mpreun.