Sunteți pe pagina 1din 78

EUGENOVIDIU CHIROVICI

MASACRUL

Versiune 1.0

EDITURA CALYPSO
BUCURETI, 1991

Orice asemnare cu oameni i fapte reale este rodul ntmplrii.


Dar masacrarea sutelor de mii de oameni nu este imaginar, ci una
dintre cele mai crude realiti ale acestui secol.
AUTORUL

PARTEA NTI
197, undeva n America de Sud
i poate c nu s-ar fi ntmplat nimic dac nenorocitul acela de Mr. Tysson nu
s-ar fi grbit s-o tearg cu cele dou btrne pe care mi le datora pentru cele trei
sptmni n care l nsoisem n Pdure, ncercnd s-i explic deosebirea dintre o
pum i un curcan slbatic fr s reuesc de altfel. i dup ce-i mpucasem o
maimu neagr i civa tucani de toat frumuseea, era s ncasez i un glon n
cap de la un seringueiros cuttor de cauciuc. Pe cnd eram plecat pe ru la
pescuit, Mr. Tysson, pornit de unul singur n expediie, observase cum omul
ngropa ceva la rdcina unui pau brazil. Bineneles, mnat de curiozitate,
ncercase s dezgroape acel ceva, lsndu-i urmele pn la locul unde ne
instalasem cortul. Era vorba de nite piei de puma pe care cuttorul de cauciuc le
pusese n siguran, bine srate i nchise ntr-un cufr, pn urma s coboare cu
barca spre ora pentru a se aproviziona, obicei pe care-l aveau toi pentru a nu fi
jefuii de desperados, bandii albi ce bntuiau prin zon. Cnd i-a dat seama c
s-a umblat la comoara lui, seringuieiros ne-a luat urma i am scpat ca prin
minune de un glon ce mi-a vjit pe lng ureche. Pn la urm l-am lmurit, dar
chestia asta m-a costat o sticl de rachiu i eforturi duble de a m abine s nu-l
sugrum pe Mr. Tysson. Mister Tysson era avocat n Detroit i sigur avea s le
mpuie capul la scoroii si prieteni cu o grmad de minciuni, n elegantul su
cabinet din care n-a putea s cumpr nici mcar cristalul de pe birou. mi dduse
ntlnire la orele 10 dimineaa, adic exact la o or dup ce cursa de New-York
decolase, lsndu-m, dup trei sptmni de calvar, doar cu nvturi de minte.
De trei ani locuiesc aici i ntre timp am nvat spaniola i portugheza i vreo
cteva cuvinte din fiecare dialect vorbit de indieni. Mi-am ales meseria de cluz
n jungl pentru turitii bogai, care ar da orice s poat povesti acas c au ucis o
pum cu mna lor, ntflei care bag mii de dolari n arme de vntoare dar nu-s
n stare s nimereasc un elefant de la 5 picioare. N-aveam niciun prieten. n
primul an de edere reuisem s m lipesc de un francez, biat drgu i linitit,
vntor de prima clas, care reuise lucru rar s strng bani frumoi din
comerul cu piei. Nu bea alt lucru rar i i scria n fiecare sptmn sor-si, la
Caen. L-au curat chiar cnd se pregtea s plece i n-am aflat nici pn n ziua
de astzi cine a fcut-o. Pe aici e periculos s-i afirmi convingerile politice cu

voce tare i, n general, nu-i bine s fii prea vorbre, iar oamenii tiu lecia. Cei
care-i dau drumul la gur o fac fie pentru c-s bei, fie pentru c puin le mai pas
de pielea lor, ajuns n asemenea hal c nimeni nu mai stric un cartu pe ea. Dup
ce Pierre a murit, am ncercat de vreo cteva ori s-i scriu sor-si, dar n-am reuit.
S-o fi ocupat poliia de asta.
i iat-m cu o bere n fa n localul lui Orlando, dorindu-i lui Mr. Tysson si sfreasc zilele mncat de uri n Munii Stncoi. Cnd mai ai 14 dolari n
buzunar viaa i se pare la fel de nsorit ca o noapte nepalez i devii ceea ce se
cheam un om disperat. Iar oamenii disperai se bag n tot felul de afaceri
ncurcate, cum ar fi cea propus de Mr. Gomes. Individul mi pusese o mn
protectoare pe umr, iar cnd m-am ntors, m-am trezit n faa unui rnjet tipic
sud-american, care aduce cu o savarin cu fric uitat la soare. Mi s-a adresat
ntr-o englez corect:
Mister Candwell, dac nu m-nel? Sunt Mister Gomes. Permitei s iau
loc?
Te rog.
Era un tip ntre dou vrste, cu un aer prosper. Costum alb la dou rnduri, o
plrie clasa nti iar pe inelarul drept purta un inel cu blazon. Dar de dup
zmbetul unsuros i costumul scump i iea capul ciufulit biatul care la 12 ani
vindea ilustrate pornografice i scormonea prin lzile de gunoi. Cunoteam genul.
Porneau din mahala din familiile cu 10 copii, decii s fac orice ca s nu le mai
fie foame vreodat. 19 din 20 sfreau prin a putrezi n pucrii, njunghiai de
desperados sau de indieni, mpucai n bordeluri de poliie sau de tovarii de
afaceri. Unul din 20 reuea, i la 50 de ani, gras i artos, prea un om de
afaceri cu coal. Scpat neptat, putea s se aeze ntr-un cabinet elegant n
centrul oraului, scriindu-i numele pe u cu litere aurite i adugnd om de
afaceri. i pe aici afaceri poate nsemna orice de la crim cu simbrie pn la
afaceri imobiliare. Mister Gomes era norocosul din cei 20 i prea teribil de
mndru de asta.
Se aez i fcu semn chelnerului:
Ce bei, mister Candwell?
De obicei, Martini.
Dou, spuse el i peste cteva clipe chelnerul ne puse paharele n fa.
Bieii tia habar n-au s serveasc un Martini, zmbi Gomes, privind
paharul. Un om fin ca dumneavoastr, trit n S.U.A., n-ar trebui s intre n bodegi
de teapa steia.
M cunoti?
Mister Candwell, Candwell Kenneth, nu? Mister Candwell, nainte s
propun cuiva o afacere, aflu tot ce pot afla despre el i te sftuiesc i pe tine s faci
la fel. Adeseori afli lucruri interesante, care nici mcar nu i-ar fi trecut prin cap.

Cea mai bun afacere din viaa mea am ncheiat-o cu un tip despre care aflasem c
are o amant n vrst de 14 ani, nelegi?
Dac nu m-nel, asta se cheam antaj, nu?
Doamne, vorbeti ca un judector btrnel i ramolit! Nu, asta se cheam s
tii cu cine stai de vorb.
Oricum, ultima mea amant avea 35 de ani, aa c
Gomes sorbi din pahar apoi scoase o tabacher de aur din buzunar, o deschise
i mi oferi o igar. igri fine, englezeti.
i ce-ai aflat despre mine, mister Gomes?
O mulime de lucruri, mister Candwell. O mulime de lucruri. C eti
american i ai venit aici de trei ani, timp n care n-ai fcut prea mare lucru, dei
eti un tip iste. C nu afiezi niciun fel de convingeri politice i nu te droghezi.
i, mai ales, c eti una dintre cele mai bune cluze n jungl. Uite
Extrase din portvizit o tietur dintr-un ziar i mi-o ntinse.
O performan rar, spuse.
Ia te uit. N-am avut curiozitatea s vd ce scrie n acest reportaj.
Iar ei s-au dovedit cam ingrai, mister Candwell. Nici mcar o fotografie cu
tine, curajoasa cluz. S reueti s le asiguri un reportaj n mijlocul tribului
Suia e o performan rar. Nici mcar fraii Villas Boas n-au reuit s fac
nimic n ce-i privete. Cum ai reuit dumneata, nu tiu, dar, repet, e o mare
performan. Legat de asta vreau s-i propun o afacere. Mai lum un rnd?
Nu. Mulumesc.
Cum vrei. Deci, asta-i. Cred c-ai neles. Vreau s te angajez s conduci un
grup pe Xingu inferior, i s-i ajui s dea de aceti suia, pe lng zona Centru,
nu?
Exact. i ce fel de grup?
Un grup de oameni, mister Candwell. Mai mult nu mai este treaba dumitale,
ci a lor. Spune-i grup de geologi, dac vrei; firma mea a fcut nite prospeciuni n
zon i vrea s mai fac, dar are nevoie de linite. Dac ar fi fost vorba de un trib
pacificat, a fi apelat la Fundaie. Dar aa, rspund eu de oamenii pe care-i trimit.
Ci vor fi?
Cinci. Nu mai mult de cinci. i pltesc tariful pe care-l iei de obicei 100
de dolari pe zi, nu? i toate cheltuielile. i dac iese bine, adaug i o mic
recompens.
Sincer s fiu, ideea nu m prea atrage, mister Gomes.
Uite ce e, mister Candwell. Am motivele mele s nu apelez la vreo cluz a
Fundaiei. Dintre cluzele pe cont propriu, eti singurul n stare s fac aa ceva.
Iar eu am mare nevoie de lucrul sta.
i aprinse o alt igar.
M-am tot ntrebat de ce nu i-or fi publicat francezii fotografia. Dar pn la

urm am lsat-o balt. E mai bine, nu? Uite ai aici adresa cabinetului: l gseti
uor, e pe lng cafeneaua lui Roger, o cldire nalt. Intri la parter, acolo-s
birourile i ari la intrare cartea de vizit. Te gndeti pn mine, dar sunt sigur
c ai s faci o alegere neleapt.
Se ridic de pe scaun i m salut ridicndu-i puin plria de pe cap. L-am
privit cum pleac i am fcut semn chelnerului.
Orlando e aici?
Da.
Spune-i c-l rog s vin o clip. i mai adu un Martini. Cteva minute mai
trziu, gras, flecit, prnd o mors silit s triasc la tropice, Orlando se aez
pe locul prsit de Gomes.
Ce-i, mister Ken? M-ai luat de la o partid de poker i nu m-a fi ridicat de
la mas pentru nimic n lume, cci ctig de la un blestemat de yankeu iart-m,
mister Ken, tu eti de-al nostru, nelegi ce vreau s spun care m lefterete de
vreo dou sptmni. N-ai vrea s ncerci i tu?
N-am chef de aa ceva, Orlando. Dar sunt sigur c-l lai n izmene pn la
urm. Privete cartea asta de vizit. i spune ceva numele?
Orlando cercet cartonaul.
Alvaro Gomes N-am auzit. Cum arat i cu ce se ocup?
nalt, voinic, mbrcat la patru ace. Cnd a ieit, s-a urcat ntr-un Cadillac
alb. Zice c are biroul pe lng cafeneaua lui Roger. Deci ntr-un cartier ultra.
i ce vrea? Ai necazuri cu el?
Nu. O afacere.
Vezi ce faci. mi pare ru. Nu tiu. Dar dac treci mine sear, o s afli mai
multe. M interesez eu pn atunci. Acum te las, mister Ken. Vino mine sear.
Am chemat chelnerul. Dup cte vzusem, mister Gomes, n ciuda bunstrii,
uitase s plteasc.
Trei Martini.
E achitat, mister. nsoitorul de la masa dumneavoastr mi-a pltit.
Care nsoitor?
A stat la bar. Un domn nalt, blond. Cred c era american, mister.
I-auzi.
Da, mister.
Deci mister Gomes era pzit ca un prunc de cas regal. Poate c avea motive.
M-am ridicat i am ieit. Pe trepte, un metis fuma un trabuc ieftin.
Auzi, biete, dac n-ai avea o centim n buzunar i cineva i-ar oferi
posibilitatea s ctigi trei btrne, ce ai face?
A accepta, domnule. Sigur.
Aa zic i eu. Mulumesc.
Se inu civa pai dup mine.

Avei ceva pentru mine, domnule?


Nu. Vorbeam aiurea.
Birourile erau moderne, construite dup model american, cu perei de sticl i
sistem de aer condiionat. De altfel, muli funcionari erau vizibil europeni sau
nord-americani. Cnd intrai din strada aglomerat i pestri, te izbea aerul de
ordine i sobrietate. L-am oprit pe un funcionar.
Mister Gomes, te rog. M ateapt.
Pe ua aceea, domnule. i urcai la etaj. Acolo o s fie cineva care o s v
arate unde are domnul Gomes cabinetul.
I-am mulumit i am plecat. La etajul nti, n deschiderea holului, un brbat
sttea tolnit ntr-un fotoliu. Se ridic repede.
l caut pe mister Gomes. Sunt ateptat. Kenneth Candwell m cheam.
American?
Da. Se pare c-i plin de-ai notri pe aici, aa-i Mike?
M numesc Karl. Hai cu mine.
Tipul btu la u i intrm. Era o anticamer i acolo se mai aflau doi indivizi,
copie la indigo dup cel din hol. Unul dintre ei dispru dup o u capitonat, pe
care era scris numele glorios al lui Alvaro Gomes. Peste o clip, scoase capul.
Poftete.
Covor gros de cinci degete i scrumier din coarne de muflon pe biroul imens.
Plante exotice i un tablou care sigur valora o grmad de parale. Ce mai, un birou
care te fcea s realizezi ct eti de prlit i insignifiant n aceast lume. Mister
Gomes veni i mi strnse mna.
Eram sigur c o s vii, mister Candwell. Eti un om inteligent. neleg c
accepi. Ia loc, te rog.
M-am aezat ntr-un fotoliu.
Da i nu, mister Gomes. Am nite condiii de pus.
Corect. Te ascult.
Prima: tariful nu va fi de 100 pe zi ci de 150. A doua: Nu voi merge singur,
ci cu un ajutor cei 50 de dolari sunt pentru el.
Gomes se ncrunt.
Ajutor? Ce ajutor?
Mi-am aprins o igar.
Un ajutor. i data trecut am avut. Cltoria e lung i periculoas. Dac mi
se ntmpl ceva mie, suntem gata toi. Corect?
Gomes i frec brbia.
Bine, fie. Un ajutor. De acord i cu banii. E-n regul. Cine-i ajutorul?
Un biat de ndejde. Memoriile lui sunt n curs de publicare la Play-boy,
aa c o s afli mai multe la anul.
Gomes rnji.

Eti mecher, mister Candwell. Mare mecher. Dar mi placi.


Deschise un sertar i cut ceva.
Ai aici 1500 de dolari. Restul cnd te ntorci. E-n regul?
Da.
Plecarea peste trei zile. De avionul care o s v duc pn la M. o s m
ocup eu. Tot el se va ntoarce dup voi dup 3 sptmni.
Am bgat banii n buzunar.
O.K., Gomes. Nicio chitan semnat? Dac o terg cu banii?
Am ncredere, mister Candwell. Sunt sigur c nu o s faci aa ceva.
Dar zmbetul lui spune altceva. Ceva de genul: Eti un biet amrt cu numele
de Kenneth Candwell. N-ai unde s fugi. tii bine c oamenii mei te vor gsi chiar
dac te vei ascunde n China, i i vei vopsi moaca n galben. i te vor jupui de
viu. Mie mi pas prea puin de 15 sutare, dar ii la pielea ta prea mult ca s faci
prostii.
E-n regul, mister Gomes. Unde ne ntlnim peste trei zile?
La aeroportul C., la 5 dimineaa. Nu pleca. Vreau s-i prezint pe cineva. Pe
eful grupului pe care-l vei nsoi. Ateapt.
Aps pe un buton.
Pedro? Trimite-l pe mister Hamilton te rog
Sunt sigur c o s v nelegei bine, spuse Gomes.
Ua se deschise i peste o secund tiam deja c nu o s ne nelegem deloc
bine. Era un tip pe la 3035 de ani, nalt, ciolnos, mbrcat ntr-un fel de salopet
militar de camuflaj.
Mister Candwell, Hamilton, fcu Gomes prezentrile. Individul mi ntinse
mna i m privi obraznic.
sta-i?! ntreb el pe Gomes.
Gomes se schimb la fa.
Ia-o uurel, Hamilton. Mister Candwell va fi cluza noastr.
E-n regul. Pot s plec?
Da.
Tipul iei, legnndu-i umerii. Eram sigur c-i un fel de ceea ce americanii
numesc soldier of fortune, adic un mercenar. Poate un individ rmas omer din
Vietnam sau din Legiune. Era plin continentul de ei, cci adulmecau sngele ca
nite acali. i unde curgea snge era rost de ctig pentru ei. Privire fix i fum
de iarb n loc de suflet. Tipi la fel de periculoi ca nite nprci, transformai
pentru totdeauna n maini de omort.
M-am uitat dup el.
Dac sta-i eful, presupun c toi sunt aa, mister Gomes.
Mark Hamilton e un biat bun. Doar c face puin pe grozavul. Gomes
ridic din umeri. N-ai dect s nu-l bagi n seam. Rolul tu e s-i conduci i att,

nu eti angajat s faci conversaie.


Merse ntr-un col i prepar dou buturi.
Mult noroc mister Candwell. Sincer s fiu, nu te invidiez deloc. tiu censeamn Pdurea. Dar toi ne ctigm pinea cum putem. Nu?
Aa-i.
Dup ce te-ntorci, poate o s gsesc ceva mai bun pentru tine. E pcat ca un
om care ar putea s fac atta, s slugreasc nite pensionari bogai. Asta,
bineneles, dac vrei.
Dac oferta rmne n picioare, o s m mai gndesc. Mulumesc oricum. i
whisky-ul e excelent. Acum trebuie s plec. Deci peste trei zile, la cinci dimineaa,
la aeroport.
Nu-mi plcea deloc. M-am oprit pe o teras i am but dou ceti de cafea,
rsfoind ziarele. Femeile din lumea bun erau nnebunite dup metii i unul
dintre acetia fcuse o adevrat carier ca play-boy. O fotografie l nfia la bra
cu o actri suedez, o femeie nalt i cam trecut. Preedintele rii inuse un
furibund discurs mpotriva bandelor de traficani de carne vie; m ndoiesc c
acestora le-a psat prea mult. Tulburri n Universitate. O ziarist curajoas care
face un reportaj ntr-o mahala mizerabil. Copii cu burta umflat jucndu-se lng
porci. Un mare boss a bgat-o pe mnec, fiind acuzat c a luat mit, ca i cum
asta ar fi ceva ieit din comun. i, tot aa.
Am trecut pe la Orlando, dar patronul era plecat. Pe Carlos tiam c nu avea
rost s-l caut la ora asta. Carlos era cel care urma s m nsoeasc n expediie.
Nu-l mineam pe Gomes. Aveam, ntr-adevr, un ajutor, care m nsoise i data
trecut la Rio Muerte. Era refugiat politic, dup ce n ara lui pierduse o revoluie,
sau ceea ce crezuse c a fost o revoluie. Fiindc n rile astea, de multe ori s-a
ntmplat aa. Un oarecare colonel se pune n fruntea unor contras i spune c
cel care conduce acum este un ticlos vndut Moscovei sau Washington-ului,
depinde de variant. i lupt. Dac pierde, devine trdtor i cine rou, dac
ctig, erou i eliberator. De cele mai multe ori, bieii oameni s-au trezit pe
cap cu dictatori la fel de ri ca i primii, dac nu cumva mai ri. Dar nu se dezva
s mai aplaude imediat pe indivizii care le promit prosperitate i belug. Apoi se
afl c ceva s-a discutat la Moscova sau la Washington, c armele erau sovietice
sau c aciunile cutrei firme au crescut. Asta-i tot.
Pe aici nimeni nu-i pune prea multe ntrebri de unde vii sau ce-ai fcut.
Carlos era cunoscut ca un dur, dintre cei autentici i care cunoate bine Pdurea, o
vreme lucrase pe lng Fundaie. De la el aflasem cte matrapazlcuri se fcuser
sub ochii binevoitori nchii ai Fundaiei. Acolo, n lungul drum pe Ru, mi
povestise viaa. Pentru prima oar, cum spusese el:
Ken, btrne, la 20 de ani eti dispus s mori pentru fleacuri. De nimic nu
eti mai ndrgostit dect de cuvintele frumoase. n muni, eram sigur c G. are

dreptate i c merit s mori pentru a-i rsturna de pe scaune pe cei care sugeau
sngele poporului, cum spuneau ei. Mi-am petrecut doi ani n Pdure, ca o jivin,
dormind cu capul pe puc, ateptnd o minune. Am rezistat pn la sfrit i chiar
am reuit s m ascund vreo cteva luni dup nfrngere, angajndu-m la o
ferm, dar m-a pus dracu i am trncnit ntr-o sear cnd busem prea mult. Peste
trei zile au venit s m umfle vreo cincizeci de soldai, parc a fi fost general.
Pn la garnizoan m-au dus cu minile legate de eaua calului, arzndu-m cu
patul putii n cap. Fiecare dintre bieandrii ia, care n-aveau mai mult de 20 de
ani, se purta de parc le-a fi omort mama. tii ce-nseamn s mergi dou zile
prin soare, fr s bei un strop de ap, cu jumtate de snge n tine, trt printre
bolovani i gndindu-te c n curnd vei fi spnzurat? i asta dup ce vor trage
pielea de pe tine mai nti?
La garnizoan m-au btut o sptmn ncheiat, zi i noapte. Pine, ap i
mardeal. Nu aveam ce s le spun i tiau i ei. Dar i fceau datoria, cum se zice.
Noroc c sunt un zdrahon. Un tip subire n-ar fi rezistat nici cinci ore. Eu i
ntrebam mereu de ce nu m mpuc, eram sigur c pn la urm asta or s fac,
oricum. Dar se-ntmplase c ceva se schimbase n cele cteva luni i generalul
mpucase prea muli. Bieii de la Washington i spuseser s se mai potoleasc.
Am scpat cu nchisoarea, dac asta se cheam a scpa. Zece ani. Munc, s
punem umrul la nflorirea patriei.
Ce era acolo, nu cred c pot s fac pe cineva s neleag. Vezi c sunt de doi
metri. Eu am rezistat 6 luni, dar am vzut tipi care s-au curat n dou sptmni.
Chipurile fceam nite amenajri pentru irigaii. Am impresia c nu era nimic bun,
spam pur i simplu pmntul fr rost, 12 ore pe zi, n soare, care te topea vznd
cu ochii. Deteptarea la cinci, apelul cu btaia de rigoare, o jumtate de litru de
cafea lung i la munc. O turt mucegit i nite fasole ntr-o zeam scrboas.
Mncam orice, scoar, nisip. i btaie, mereu btaie. Cei care ne pzeau cred c
erau ieii de la balamuc. Exista un medic, un ins mic i sinistru, despre care se
spunea c e poponar. Dar nu exista noiunea de bolnav, dect de muribund. Cnd
erai gata s crpi, erai aruncat ntr-un cort, dac mai apucai s ajungi n el. Era
venic plin de nenorocii, dar peste o sptmn erau alii. Dac ncercai s
simulezi, erai omort n btaie. Dup 6 luni am czut. Pur i simplu. Vomitam tot
ce mncam i mi curgea sngele pe nas. Dup ce mi-au ars vreo cteva bastoane
n cap, convingndu-se c nu m prefac, m-au aruncat n cort, s crp n pace. Am
baft. Urmau s plece vreo cteva camioane spre fortul principal, de care inea i
lagrul nostru. nainte de a muri, unul dintre cei din cort mi-a pus n mn un inel,
pe care reuise, naiba tie cum, s-l pstreze. Dac erai prins cu aa ceva, erai
omort. Nu mai aveam nimic de pierdut. L-am chemat pe medic i i l-am pus n
mn. Putea foarte bine s plece cu el, dar a fost om de cuvnt. S-a dus la
comandantul lagrului i a cerut trimiterea mea n fort. A susinut c prezint

simptomele unei boli foarte contagioase, care poate secera deinuii n trei zile. E
important, a zis el, s-i dea seama dac-i aa, ca s ia msuri, dar aici n-are
laborator i trebuie s ajung n lagr. Comandantului i se prea mai simplu s-mi
ard una n cap i s m ngroape, dar i era fric s nu-i moar din soldai. A
acceptat. Cnd m-am vzut n camion, cu un bilet pentru doctorul din fort n
buzunar, am nceput s plng. tiind c-s ciumat sau ceva de felul sta, soldaii m
vrser ntr-un fel de co nchis n care abia respiram. Mereu ziceau c ar fi bine
s m zvrle undeva pe drum i s spun c am ncercat s evadez. Cnd mi s-a
fcut ru i am vomitat, unul m-a mpuns cu baioneta.
n fort, doctorul i-a dat seama imediat c nu am nimic din ce am scris pe bilet.
Dar era om de treab i cnd a vzut n ce hal eram s-a ngrozit. Aveam 47 de kg.
M-a vrt ntr-un izolator, unde, exceptnd faptul c se urcau obolanii pe tine,
totul era n regul. Dou sptmni am dormit i am mncat, doctorul se ocupa s
am porie tripl, lingeam gamela, chiar dac la nceput vomitam tot. Mi-am
revenit i am nceput s m ngra.
Doctore i-am spus ntr-o sear dac un deinut o terge de aici, din
infirmerie, ai necazuri mari?
Nu tiu, mi-a spus, pn acum n-a ncercat nimeni. Dar cel mult pot s fiu
mutat, ceea ce-i grozav, m-am sturat de iadul sta. N-am antibiotice, n-am nimic
i fac injecii cu ace ruginite. sta-i un abator, nu infirmerie.
M gndeam cum s evadez. Greu nu era s ies din fort, greu era s nu fiu prins
dup aceea, imediat porneau patrulele cu cini dup tine. Nu prea aveam nicio
ans.
Tot doctorul mi-a dat ideea.
Mine pleac un convoi cu alimente spre lagrul doi. sta-i aproape de
grani.
Am priceput. Mi-am luat rmas bun. l chema Juan Madeira. Mai trziu am
aflat c a fugit n S.U.A. i a publicat o carte despre lagre n care pomenete i
de subsemnatul. Mi-a dat haine i bani. Noaptea m-am strecurat ntr-un camion i
la un popas am ters-o. Am reuit s trec grania.
Dar nici acolo nu m-au primit cu flori i am ajuns tot ntr-un lagr infect, am
fcut prostia s le spun c am luptat contra generalului. Aveau i ei generalul lor
i nu le plceau revoluiile. Am dat declaraii peste declaraii i au ncercat s m
fac s recunosc c sunt comunist, dei habar n-aveam cu ce se mnnc asta. Am
evadat din lagr mpreun cu un tip care se luda c fusese mercenar i luptase n
Congo, care avea bani i relaii i tia cum s plece peste frontier. De fapt, totul
era o zeam lung, ncercau s m lichideze, dar m-am prins. Am avut a doua oar
noroc, am reuit s evadez de-adevratelea, l-au mpucat pe el. Un btrnel care
credea c-s persecutat politic de-al lor m-a ascuns i m-a ajutat s ajung aici. Aici
m-am potolit, btrne. De cinci ani nimeni nu tie nici mcar cum m cheam i

dac mor popa n-o s-mi tie numele. Dect s le spui c ai convingeri politice,
mai bine le spui c i-ai omort bunica i cinci vecini. i or s te respecte.
Comuniti, fasciti, democrai, vorbe goale pentru fraieri. n ara mea, cnd
generalul s-a urcat pe tron, poporul juca de bucurie pe strzi. La tine-i altceva.
Uncle Sam tie ce vrea i toi au burta plin. Dar pe un om cu burta goal poi s-l
mini cum vrei, promite-i doar c o s i-o umpli.
Dup ce ne ntorsesem din expediie, l mai ntlnisem de cteva ori, la un
pahar. Avea ceva bani, se descurca destul de bine, nu m ntrebasem niciodat
cum. Dar aveam nevoie de el. Nu-mi ddusem seama prea bine ce vrea Gomes,
dar cu oameni ca Mark Hamilton, puteai s te atepi la orice. Eram un nimeni i
nimnui nu i-ar fi psat dac mister Kenneth Candwell ar fi putrezit sub form
de le undeva n Pdure i dac mirosisem bine treaba, aveam mari anse s se
ntmple aa.
Deci, napoi n Pdure, i asta nu pentru o parad oarecare de vntoare. Pentru
cineva care habar n-are ce-nseamn asta, o asemenea expediie poate s aib un iz
romantic. Te lupi cu fiarele ntr-un mediu luxuriant, fascinant. Seara discui n
jurul focului de tabr, nalt de doi metri, lng nite credincioase cluze indiene
i te hrneti cu carne fript n spuz. O chitar se tnguie i-i vine s chiui de
bucurie. Te culci ntr-un hamac i zgomotele Pdurii se sting politicos. De fapt nui deloc aa. Zile ntregi mergi prin infern, n sensul cel mai adnc al cuvntului,
chinuit de roiul de insecte care de care mai feroce. Pienjeni ct pumnul i tot
felul de jivine mrunte, care sunt mai periculoase dect puma. Ct despre carnea
fript, mai greu, cci nu prea ai timp de vnat, nu faci altceva dect s naintezi, s
naintezi, s naintezi. Cluzele indiene nu sunt credincioase, poi s ai surpriza
s te pomeneti cu easta crpat pentru un fleac oarecare, vreun obiect mrunt pe
care li s-a fixat atenia. Muli dintre indieni au ucis albi, desperados, sau indieni
din alte triburi. i-i povestesc senin despre asta. O cluz alb este un adevrat
noroc, dac nu cumva nimereti vreun escroc care te prsete n a treia noapte,
jefuindu-te.
Triburile pacificate nu sunt ntotdeauna prietenoase. Unii i ursc pe albi,
alii cred c toi albii sunt datori s le fac daruri. Printre zece copii goi puc,
ntlneti o feti ntr-o rochie zdrenuit, cu o cruce mare atrnat la gt i poi s
ai surpriza ca ntr-o colib prpdit s dai peste vesel made n SUA, ultimul
model. Triburi ntregi au disprut, exterminate fr mil. Pdurea a vzut grozvii
fr seamn pe lume, cci dintre cei care le-au trit, victime i cli, puini au mai
apucat s povesteasc. Sute de oameni mitraliai din avion, fin otrvit,
bomboane cu arsenic oferite copiilor. Indienii nu prea nelegeau c pmntul pe
care-i fcuser coliba ascundea bogii enorme.
Mai sunt i desperados, foti cuttori de cauciuc sau vntori, pe care
pdurea i transform n nite fiare deosebit de periculoase, gata s te mpute

pentru o sticl de rachiu, absolut slbticii. De obicei, un vntor ncepea prin a


nchiria de la patron, o pirog, vase, grsime, arme i muniie, urmnd s-i
plteasc datoria din rodul vnatului. Dar patronul are grij ca datoria s nu fie
niciodat pltit. i vntorul are nevoie iari i iari de provizii i muniie,
spernd c de ast dat va avea mai mult noroc i va reui s pun ceva bani
deoparte. Nu va reui i pn la urm va ncerca s-o tearg. Dar patronul este
pregtit i pentru asta i civa biei l vor cuta pe nefericit, snopindu-l n
bti i aducndu-l napoi pentru a-i plti datoria. Uneori victima se rzvrtete
i ucide clii, ascunzndu-se n Pdure i devenind desperados. Dar se gsesc
alii i alii care pornesc cu piroga pe fluviu, visnd la bogie. Soarta cuttorului
de diamante sau de cauciuc este asemntoare. n coloniile cuttorilor de aur se
nvrtesc asemenea oameni c i celui mai mare borfa dintr-o ar civilizat i sar face prul mciuc.
n Pdure uii c omul a ajuns pe Lun i exist restaurante elegante i oameni
linitii care i beau dimineaa cafeaua ntr-un apartament la etajul XX, rsfoind
ziarele. Soios i nnebunit de nari i zgomote, devii un fel de om al cavernelor.
Unii simt asta, alii nu. Am cunoscut persoane subiri, care seara, ntini n hamac,
citeau cteva pagini dintr-un roman, apoi i beau ceaiul afumat i se culcau, dup
ce trgeau un gt de whisky. Nu-mi plceau. Pdurea i impune un adevrat cod,
i cea mai puternic lege a ei este s fii mereu la pnd, calm, dar la pnd, cu
mintea mereu acolo, treaz. O adevrat cluz poate s plece la drum doar cu
o puc pe umr, cteva cartue, un pumn de sare n buzunar i un clondir de
rachiu.
Dup cteva sptmni n Pdure, cnd te trezeti napoi n ora, cu un acoperi
deasupra capului, ai senzaia c eti pe alt planet.
Locuiam ntr-o mansard care se ncingea ca un cuptor, dar care avea avantajul
de a fi situat ntr-un cartier mai splat. Am ajuns acas, am luat harta i un creion.
Deci camionul pn la M. apoi piroga cam cinci zile apoi expediia propriuzis, nc zece, dac aveam noroc. Am unit cu cte o linie groas toate aceste
puncte, ncercuind zona vizat de Gomes. Undeva pe linia asta, sau n zon, dac
ntr-adevr trebuie s ajungem n zona tribului Suia, se ntmplase ceva sau urma
s se ntmple ceva. Ceva ce Gomes tia foarte bine c se ntmplase sau urma s
se ntmple, dar Kenneth Candwell, adic eu, nu tia nimic i urma s joace rolul
unei lanterne pentru tariful su obinuit, adic 100 dolari pe zi. Dar Kenneth
Candwell tia c niciun Gomes din lumea asta nu tocmete i trimite nite tipi de
teapa lui Mark Hamilton sau cum naiba l-o fi chemnd de fapt s poarte tratative
cu tribul Suia, care s-ar putea foarte bine s nu fie de gsit, s fie chiar la zeci sau
sute de mile deprtare. Pentru prospeciuni geologice. Dar era clar c omul aflase
despre mine ceea ce nu trebuie s afle i ceea ce, comunicat unui anumit
departament din patria mum, ar fi dus la extrdarea mea imediat. Deci el

mprea crile, cum se spune i trebuia s fac n aa fel nct s ctig cu o quint
spart. Atunci mi publicaser fotografia n toate ziarele i dac Hamilton mi
spusese c m-a vzut undeva, poate c ceva i rmsese n memorie. Eram sigur c
ne fcusem ucenicia n acelai loc, prin grija celor crora le jurasem, cu voci
piigiate credin, n ara unde exist dreptate pentru fiecare.
Privind liniile de pe hart, am fcut o socoteal. Toat afacerea cost cteva mii
bune de dolari iar Gomes era un om de afaceri i un om de afaceri nu cheltuiete
nici cinci ceni dac nu tie c va ctiga un dolar. Eram absolut sigur c zona este
lipsit de importan economic, lucrul acesta nu ar fi scpat pn acum mai
multor rechini. Iar o operaiune de lichidare a unui trib, n inima Pdurii nu
poate fi dus la capt de civa oameni, indiferent ce metode ar folosi. Zon
ncercuit. Unul dintre cele mai pustii locuri din lumea lui Dumnezeu. Ce aveau
de fcut nite tipi de teapa lui Hamilton acolo?
Mi-am pregtit o cafea. Ceea ce tiam sigur era c vor avea nevoie de mine i
dup. Pe drumul de ntoarcere. Zona era foarte dificil i era exclus s poat
renuna la mine la ntoarcere. Puteau s aib neplceri cu indienii. Dac-i
permiteau s scape de mine, s-ar fi putut ntmpla dup ce-i scoteam la Ru
napoi. De acolo i-ar fi preluat cluzele de ru indiene, care i-ar fi dus la M., apoi
avionul. Dar n niciun caz nainte, altfel riscau s nu mai vad Rul. Niciodat. Ei
erau doar cinci, iar eu i Carlos nu eram oamenii care puteau fi nlturai ca nite
gngnii. Mi-am privit arma, o excelent carabin suedez pe care o primisem
cadou de la un turist, n urm cu un an. edea cuminte ntr-un col, ca un dulu
credincios.
A doua zi dimineaa, dup ce i-am trimis vorb lui Carlos c am nevoie de el,
am trecut pe la Orlando. Locuia n trei camere, n care se intra prin spatele barului,
mobilate srccios i cu iz de mucegai. Barul i aducea un ctig care-i permitea
s triasc modest, dar fr grija zilei de mine. Zcea n pat.
Ficatul, mister Ken. Nemernicul sta de ficat mi face numai mizerii. Pcat
c nu se poate tri fr el, altfel l-a ruga pe un ticlos de mcelar s mi-l scoat i
s-l dea la cini.
M-am aezat pe un scaun. Orlando trsese un nur i cel care servea la bar i
fcu apariia.
Ad-i un Martini lui mister Ken. Ai probleme?
Nu, e-n regul.
Orlando privi dup el.
Un biat tare bun, mister Ken. i aa n-am pe nimeni, i las lui tot. mi place
c nu-i mn spart. Are o grmad de frai, undeva, ntr-un sat uitat de Dumnezeu
i mereu le trimite bani.
Biatul se-ntoarse cu butura i iei iari. Orlando se ridic n capul oaselor.
Ne-am aprins igrile.

Am aflat cte ceva, mister Ken. Gomes sta se pare c-i un fel de grangur,
dar de mna a doua. A cam tras ma de coad pn acum vreo cinci ani cnd se
pare c l-a convins pe-un american bogat s-i investeasc banii ntr-o afacere dea lui, ceva cu nite terenuri. De atunci prosper i toate i merg bine. Un fel de
acal cum ntlneti destui. Nu-i din prima linie.
Dar e pzit mai bine dect un ministru
Toi de teapa lui sunt pzii. Unor oameni ca ei, sunt o mulime de indivizi
care au suficiente motive s le vre iu-n burt, pentru lucruri ntmplate poate cu
ani n urm. Le e fric i-i pltesc o grmad de gorile. Sau poate o face doar
pentru a se simi important, o mare legum. Dac-i d banii promii n-ai dect s
atepi i gata. Dac te trage-n piept, pocnete-l peste bot fr fric. Mai vrei un
pahar?
Sun dup chelner.
Deci pleci n Pdure?
Se pare c n-am ncotro.
Oft.
Eti tnr, mister Ken. Ai viaa nainte. Poate c o dat o s scapi de oraul
sta mpuit i o s pleci acas. Cnd eti tnr poi s-o iei de la capt.
Mulumesc, Orlando. Eti un om de treab.
Nu-s un om de treab, mister Ken. Dac a fi fost, nu aveam de unde s-i
fac cinste acum cu Martini sec. A fi fost ntr-un azil, halit de mute. Dar niciodat
nu-i bine s fii ticlos, nelegi?, Cnd pleci?
Poimine diminea, din C.
M-am ridicat.
S nu uii s treci pe la mine cnd te-ntorci. Pun eu, ntre timp, pe cineva s
stea cu ochii pe Gomes sta. N-avea grij.
n faa casei, m atepta un negru tnr.
Mister Candwell? m ntreb el, stlcindu-mi numele.
Da. Ce este?
Carlos dorete s v ntlnii n seara asta la Yellow Star
Auzi, l mai vezi pn disear?
Sigur.
Bine. Atunci spune-i c-l caut eu la bar pe la 10.
I-am ntins un dolar.
Mai trebuia ceva. O femeie.
n ora erau o mulime de prostituate. Mulatre, metise, negrese sau albe. Ziarele
vorbeau tot mai des de traficul cu carne vie, din i spre America de Nord i
Europa. Dar n aceast privin, morala public era foarte larg. Vechea
aristocraie catolic a rii fcuse loc treptat unei populaii de strnsur, adunat
din toate colurile rii i lumii. Adevrata cauz a prostituiei era srcia lucie n

care tria cea mai mare parte a populaiei. Adesea o fat drgu, plecat la ora s
se prostitueze era o adevrat man cereasc pentru crdul de frai i cimotii
rmase acas, fiind singura lor surs de venit. Poliia i ncasa baciurile i
nchidea ochii. Bineneles, ele erau de mai multe categorii, de la cele de lux,
care artau ca nite contese, pn la cele care aduceau cu nite sperietori i-i
fceau rondul prin faa hotelurilor ieftine. Cele care nu mai reueau s stoarc
nicio para din orae, nsoeau spre sud grupurile de cuttori de aur i diamante,
ncercndu-i norocul printre indivizi pe lng care lumpenul din New-York este
compus din lorzi englezi, sfrindu-se de boli sau stlcite n btaie. Un tip care
sttuse vreo cteva luni ntr-o asemenea colonie, mi povestise c noaptea i
punea un fel de guler din tabl pentru a nu i se tia gtul n somn.
Yellow Star fcea parte dintre localurile de lux i era investiia unui
american. Prostituatele care ddeau trcoale pe la bar sau pe la sala de jocuri erau
dintre cele splate. Se nvrteau pe acolo chiar i cteva nord-americane, dar
acelea erau profesioniste aduse doar ca call-giris, adic dans i antren.
Am intrat n local, sub privirile sceptice ale unui portar de doi metri. Hainele
mele nu erau ale unui client de-al casei. Dar nfiarea de yankeu era aici o bun
carte de vizit, indiferent unde mergeai. La ora aceea, barul era aproape pustiu.
Am comandat o bere i m-am urcat pe scaunul nalt, lng o brunet artoas, cu
nfiare de metis.
Ct, am ntrebat-o.
M privi surprins.
O iei de-a dreptul? Sorbi din pahar i m cntri din priviri. Eti american?
Da. n ara de unde vin, oamenii n-au timp s gndeasc nici la bunul
Dumnezeu, d-apoi la introduceri pompoase.
Deci nu eti un brbat singur care vrea s-i povesteasc viaa i s-i
gseasc o clip de tandree.
Cei mai muli sunt aa?
Cam aa. Rse i fcu un semn biatului de la bar, care-i umplu paharul.
Chiar aa. Dar e bine. Nu trebuie dect s-i asculi.
E-n regul. Eu nu-s din la. Dac i-a povesti viaa mea, ai plnge n hohote
i mi-ai face un rabat de 10 %. Nu vreau s ajungi srac. i nici pe mine nu m
intereseaz ce fel de parfum foloseti sau ce face mtua ta din Rio.
Cobra
Cum?
Parfumul, Cobra.
N-ai neles umorul meu tipic. Nicio problem. Putem folosi patul i aa.
Locuieti aici?
Nu m-ai ntrebat dac accept, frumosule.
Privirea ta spune totul. Spune, locuieti aici?

E cam scump chiar i pentru o fat frumoas ca mine. Nu. Am un


apartament vis-a-vis, la Marticos. Se ridic i-i netezi rochia pe trup.
Mergem?
Mergem.
Am pltit i-am plecat.
Dup un timp, se ridic, merse la poet i-i cut igrile. Era ntr-adevr
superb.
Eti un biat de milioane, yankeule, spuse ea, suflnd fumul spre tavan.
Multe femei cred c ar fi dispuse s te plteasc ele pe tine. Cum se face c n-ai
nc o femeie a ta? Pari s stai aici de mai mult timp, nu?
Am ncercat o dat, acum vreun an, i n-a ieit nimic. Cnd stai mai mult cu
o femeie, i se pare altfel. De cele mai multe ori cred c nu iese nimic. Aa e mai
simplu.
Strivi igara n scrumier.
S-i aduc ceva de but? Avem timp. Astzi nu m mai ntorc acolo.
n schimb eu am treab. Auzi, cum spuneai c te cheam?
Rse.
Nu m-ai ntrebat. M cheam Maria, sau aa-mi spun cei de la Star. Vrei s
ne mai vedem? N-a avea nimic mpotriv.
Bine. Uite ce e Maria: vreo lun o s plec din ora, am nite afaceri, n Sud.
tii crciuma lui Orlando? Prima strad de la banc, sunt nite garaje pe-acolo.
Cred c o tiu. Are un afi cu o femeie clare pe un tigru, la intrare.
Aa-i. Exact peste 30 de zile, dac nu m-am ntors, l caui pe Orlando. i dai
banii tia. Ai aici 1000 de dolari, i dai banii i-i spui c te-a rugat mister Ken s
treci pe la el. Ai neles?
Da.
E un tip gras, un mulatru, are vreo 60 de ani. i i mai spui c tipul despre
care am vorbit e un ticlos. Mai mare dect credea. tie el despre cine-i vorba. E-n
regul?
Sigur. Doar dac nu o s plec cu banii. Ce zici de asta, yankeule?
Zic c eti o fat prea bun pentru aa ceva.
Mulumesc. Glumeam, yankeule. Poi s fii sigur c o s trec. Dar sper c
nu o s fie nevoie s-l caut pe niciun Orlando i c o s m caui tu la Star. Ken,
aa ziceai c te cheam? Ce nume e sta? Nu l-am mai auzit.
Ken. Sau Kenneth. E un nume de yankeu ca oricare altul. Bine, Maria.
Acum trebuie s plec.
M-am mbrcat. M privea.
Auzi, Ken, sau cum ziceai c te cheam. Pot s te ajut cu ceva? Adic vreau
s-i spun c dac ai nevoie de ceva, spune fr grij. Sunt o fat descurcrea.
E-n regul, Maria. Dar n-am nevoie de nimic. Dac, totui, nu o s m-ntorc

n 30 de zile, nu uita s-l caui pe Orlando.


Am ieit. Era 7. Aveam timp berechet s mnnc pn la 10, cnd trebuie s-l
ntlnesc pe Carlos. Dar nu la Yellow-Star, cu tacmuri de argint. Era un
restaurant chinezesc mai potrivit pentru punga mea.
Dup calculele mele, Carlos avea vreo 30 de ani, dar arta de cel puin 40. Era
foarte nalt i voinic, un adevrat colos. O barb mare i ascundea aproape toat
faa din care rsrea nasul lung i ncovoiat, la rdcina cruia i strluceau ochii
duri, venic ncruntai. Din aceast nfiare de brut, rzbtea ns o voce
limpede, cald, care atenua imediat impresia de for slbatec. Nu avusese timp
de prea mult coal, dar era deosebit de inteligent i avea o memorie fenomenal.
Atunci cnd povestea o ntmplare care avusese loc cu ani n urm, era n stare si dea amnunte cu o precizie extraordinar. Strnit ns, devenea un tip periculos.
La un moment dat, fusese nelat ntr-o afacere cu nite piei, de ctre doi metii,
de o sum mare de bani. i cei doi ncercaser i s-l ucid. Reuise s dea de ei
abia peste un an, pe lng San Manuel. Amndoi zceau acum sub pmnt.
Cteva minute m privi lung, fr s spun nimic, sorbind din pahar i trgnd
din havana lung. Apoi un rnjet lat i despic barba:
Necazuri, amigo, nu-i aa? Ai o mutr de ocelot czut n capcan. Ai
mncat?
Da.
Asta-i bine. Eu cnd am necazuri, n primul rnd trebuie s gndesc cu burta
plin. Cnd mi-e foame, prea le vd pe toate n negru. i ncord umerii:
Ia spune, care-i povestea?
Poimine plecm n Pdure. Acolo unde am fost data trecut, cu francezii.
Cutm acelai trib.
Izbucni n rs.
I-auzi! Maimuele alea au mai mult cutare dect Preedintele! i de ast
dat cine vrea s se fotografieze cu ei de gt?
Asta-i mai complicat. Aici e buba.
I-am spus toat povestea.
tiam c nu m refuzi, de aia mi-am permis s vorbesc n numele tu. Naveam ce face. Sunt sigur c Gomes sta tie tot despre mine. S-ar putea s m
cunoasc i lichelele pe care le nsoim. Atunci, cu scandalul, mi-a aprut mutra n
toate ziarele i sigur au umblat din regiment n regiment, s le explice la toi ce
i cum. Oricum, sunt sigur c Gomes tie.
Patria nu uit niciodat s-i rsplteasc meritele, rnji Carlos. tiu, amigo.
Am simit-o pe pielea mea. Bineneles c te ajut. S vedem ce-i de fcut. S o
lum uurel. Crezi povestea cu prospeciunile geologice?
Nu.
Sigur. tiu cel puin dou expediii care s-au ocupat de chestia asta, sub

acoperire guvernamental, n colaborare cu PROSPEC i bieii i tiu bine


meseria. Nu tiu ce au descoperit, dar n-au nceput nimic, deci ceva nu le-a mers.
n plus, niciun civilizado n-ar rezista prea mult acolo i cu indienii nu faci
nimic. Riti s mai fii atacat i de suia.
Gomes susine c i firma lui a mai fcut nite prospeciuni prin zon i
acum vrea s le continue.
Amigo, povetile stea nu-s pentru noi. Ce cluze a avut? i de ce nu
folosete aceeai echip? i de ce trimite nite duri pentru chestia asta? Acolo
trimit ingineri, un mecanic pentru brci, nu mercenari. Ia stai! Tu ce crezi:
indivizii fac parte din US Army, sau au fcut parte din US Army? Adic acum
sunt mercenari n slujba lui Gomes sta, sau Gomes e doar un fel de intermediar?
Habar n-am.
S-a nregistrat vreun accident n zon?
Ce fel de accident?
Avion, normal. Ceva din ce poi s scoi parale. Vreun avion cu bani, cu
ceva de valoare.
N-am auzit. i cei care l-au pierdut ar fi trimis ei o echip. i un asemenea
avion nu prea avea ce cuta pe-acolo. tii c muncitorii de la Missu sunt pltii la
sfritul anului. i n timpul ploilor n-ar fi plecat niciun avion mai departe de M.
M gndeam c tipul bag ceva bani n chestia asta i trebuie c i-i scoate
de undeva i n niciun caz de la Academia de tiine. Guvernul sau Fundaia nu se
ncurc cu loaze ca el, deci o face pe cont propriu, sau e pltit de unul care o face
pe cont propriu. Eu m ntreb urmtorul lucru: dac el urmrete, ntr-adevr, s
duc tratative cu tribul suia, sau numai vrea s ajung n acel teritoriu, care,
ntmpltor, aparine tribului suia. Eu cred c a doua variant-i cea valabil, zu c
nu vd ce-ar urmri el cu asta. Nu-i misionar, nu-i pltit de Fundaie i, oricum,
nici vorb ca cei din trib s accepte de bun voie vreun punct permanent pe
teritoriul lor.
Uite ce-i, Carlos. Discutm degeaba. N-are niciun rost. Mai bine s vedem
ce-i de fcut s ias bine toat afacerea. Dac tipii au de gnd s fac ceva dat
dracului acolo, vor ncerca s ne lichideze. Nu o s poat s o fac pe loc, fiindc
trebuie s se ntoarc. O potec nu ine nicio zi, nu se vor descurca la ntoarcere,
s ias la Ru.
Ba se poate.
Cum?
Simplu. S-i fac treaba, s ne lichideze i s atepte ca acest mister Gomes
s trimit o alt echip pentru a-i ridica. Se poate i aa.
Eu nu cred. E prea complicat. Prea multe cluze tocmite de Gomes care nu
se mai ntorc. Ceea ce trebuie s facem noi este s fim cu ochii n patru. Poate c
nu-i nimic i ne facem griji degeaba. Poate c tipul are mintea ntortocheat i-i

place s adune informaii despre fiecare, de amorul artei, sau s ncerce s ne


fraiereasc la bani, s m antajeze. Ei sunt cinci, noi suntem doi i nu suntem
copii de coal primar. Mai bine s discutm concret ce facem.
Pi, cam aa. Avem nevoie de dou brci obinuite, de 20 de picioare, cu
pescajul mic i motoare de 4,5 C.P., pentru noi i ncrcturi. Brcile le gsim la
M., aranjez cu Jose, dar motoarele le iau de aici, n-am ncredere n hrburile lor de
acolo. Peste dou luni ncep ploile i dac se-ntmpl ceva, vai de capul nostru.
Motoarele astea suspendate pot s-i fac oricnd figuri. Mai avem nevoie de o
canoe din acelea lungi, de vreo 30 de picioare, dar de data asta lum una din
trunchi, nu din scoar, tii ce-am pit data trecut. Asta pentru pilotatul la
praguri, dar n-are rost s-o lum din M. i s-i ndopm trei zile degeaba. Canoe i
echipaj nchiriem doar n satul Churana, pe ia i pclim cu cteva topoare i vreo
dou undie. De astea m ocup eu, tu vezi de arme i muniie. Ar fi bine s lum i
nite conserve de pe aici, la M. n afar de fasole i orez nu gsim nimic.
Nu uita undiele i cteva cutii de crlige. Indienii mor dup asta.
N-avea grij.
Motor pentru canoe lum tot de la Churana, merge i o rabl pentru dou
zile. Sare, zahr, ulei, gsim la M. i, bineneles, de benzin s se ocupe
prpditul la de Gomes. Asta-i. Mine vedem ce facem cu toate astea.
Carlos mai comand dou beri.
Nu-i fie team, amigo. Acolo, n Pdure, sunt ai notri. Dac or s ne
supere, n-avem dect s i necm n Ru i s spunem c i-a mncat piranha. Noi
s avem grij s nu ne fac felul indienii sau cascadele. Pe ei, las-i n plata
Domnului.
Ajuns acas, mi-am turnat ceva de but i m-am ntins pe pat. Era sufocant de
cald i ventilatorul nu reuea s risipeasc dogoarea. Asupra oraului se nchidea,
ca o palm de uria, o ari sufocant, care te fcea s transpiri tot timpul, s ai
senzaia c eti lipicios i murdar. Efectul unui du fierbinte nu inea mai mult de
o or, apoi sudoarea ncepea iari s curg pe tine. Gol, fixam tavanul i, ce nu
mi se ntmplase prea des n ultimul timp, mi-am adus aminte de cas. mi
impusesem s uit tot, contient c nu a face dect s m chinuiesc. tiam c nu o
s m pot ntoarce niciodat acolo, dect cu riscul de a ajunge la nchisoare. i
nc pentru un lucru de care nu te simi deloc vinovat. Dac, ntr-adevr, te simi
vinovat de ceva, avnd senzaia c ispeti, supori mai uor. Dar cred c nimic
nu-i mai groaznic pe lumea asta dect s plteti nevinovat. Oricum, nu lsasem
nimic n urm. Muli prieteni mi muriser acolo unde mi pierdusem i eu
sufletul. N-aveam timp s-mi fac ali prieteni, dect printre cei n uniform.
Btrnul murise i nu reueam s mi-l aduc vreodat aminte treaz, nu reueam s
mi-l aduc aminte altfel dect descul, cu picioarele cocoate pe balustrada
verandei, i o caraf de whisky la ndemn. Mai ales dup ce maic-mea plecase

la fratele meu, n nord. Uneori, m pufnea rsul cnd cineva mi spunea pe aici
yankeule. Pe taic-meu, nimic nu l-ar fi jignit mai ru, poate doar s-i fi spus
cineva negru. Cnd i-am spus c m-am nrolat voluntar, a plns i mi-a urat
demn s le art eu yankeilor lora blestemai ce-nseamn un adevrat
gentelman. Tria cu 100 de ani n urm, dar era fericit i nu s-ar fi urcat la
volanul unui automobil pentru nimic n lume. Era alt blestemat de invenie
yankee.
ncercam s m gndesc acum la toate, tiam c n Pdure o s fie mai greu.
Vnatul, aria mistuitoare, hiul, smrcurile, totul simplific gndurile, le
toropete. Aveai doar reacii de conservare, mncat, dormit, splat. Cdeai ntr-un
fel de apatie i nici mcar milioanele de nari nu reueau s te trezeasc din
toropeal. Senzaia asta o avusesem i acolo, n alt Pdure, numai c acolo totul
era dominat de teama de a nu fi ucis. Acolo erai hrnit i mbrcat, aici trebuia s
te descurci.
Dup o perioad mai lung de edere n Pdure, ncepeai s-i nelegi pe
indieni, asta n msura n care era posibil. Gndeau simplu pentru c viaa n
Pdure era simpl. Mncatul i dormitul erau singurele bucurii i de altele nu
aveau nevoie. Pentru ei, mncarea este o adevrat srbtoare i nimic nu e mai
plcut pe lume dect s poat dormi n voie n culcuul lor. Nu cunosc
mecanismele de supravieuire ale omului civilizat, infinit mai complicate. Rareori
apar conflicte n rndul tribului, unde totul se folosete n comun, nimnui
netrecndu-i prin cap s depoziteze sau s adune mai mult n defavoarea altuia.
Nu tiu s numere nici pn la 10 i 10 cartue nseamn foarte multe cartue.
Nu aveau prea bine noiunea timpului i cnd ncepeau s-i relateze vreun
eveniment din trecut, nu-i ddeai seama dac se-ntmplase n urm cu 10 ani sau
cu 100 de ani. De cele mai multe ori, cnd vorbeau cu omul civilizat, indienii
mineau, povestind lucruri nchipuite, dar nu din dorina de a ascunde adevrul ci
pur i simplu considernd c e mai frumos aa.
Un alb ncearc s comensureze Pdurea, s-i dea seama de distana de la un
punct la altul, s studieze arborii, animalele, apele. Pentru un indian, lucrurile
acestea nu exist. O plant l intereseaz doar n msura n care este bun de
mncat i atunci nu-i spune dect acest fruct este gustos. Un animal l
intereseaz doar n msura n care poate fi ucis i mncat sau n msura n care
acest animal l poate ataca i mnca pe el, pe indian. Rurile sunt folositoare
pentru c au pete i i ajut s se deplaseze cu piroga, iar un arbore nu prezint
nici cea mai mic importan. Indianului nu-i trece prin cap s-i construiasc o
colib mai mare, s-i sreze carnea pentru a o consuma peste cteva luni sau s-i
metereasc nc o pirog atta timp ct cea pe care o are este nc bun. Asta
pentru c atunci cnd ucide un porc slbatic i nu-l mnnc, nimic nu-i spune c
mine, dac-i va fi foame, nu va putea face foarte bine acelai lucru.

Modul de via al triburilor civilizate s-a schimbat ns, chiar dac n esen,
modul de a gndi al indienilor a rmas acelai. Spre deosebire de albi, care privesc
Pdurea ca pe un duman care trebuie nfrnt, stpnit, indienii o privesc ca pe o
prieten care nu-i va trda niciodat, care le va oferi mereu bogiile ei. Indienii
nici mcar nu pricep c n esen, albii sunt nite jefuitori. Nu au capacitatea de a
privi o problem n ansamblu. Un indian, poate spune un alb cuttor de cauciuc
l-a ucis pe un om din satul meu, dar n-ar face nicio legtur ntre aceast crim i
alte mii care se petrec mereu n Pdure. Am discutat cu muli indieni care mi-au
mrturisit c au ucis albi, uneori aproape fr niciun motiv. Dar mi povesteau
toate acestea candizi, mie, altui alb deci, i ar fi fost uimii ca eu s m supr
pentru asta.
Era pentru prima oar cnd ncercam s strbat Pdurea lng nite tovari de
drum care puteau s devin ei nsui periculoi, pe care trebuia s-i supraveghezi.
Era enorm de greu, acolo, unde simurile trebuiau s se concentreze mpotriva
pericolelor pe care le poate ascunde fiecare arbore, fiecare hi, fiecare mal sau
mlatin. Simurile i se concentrau n asemenea msur mpotriva pericolelor
Pdurii, nct drumul lng cineva care poate deveni el nsui un pericol, era un
adevrat infern. M bazam doar pe faptul c i ceilali, acolo, chiar ntr-o mai
mare msur dect noi, vor fi copleii i nghiii de Pdure. Teama de a se trezi
singur, acolo, va fi fr ndoial extrem de puternic i va aciona fr gre.
De asemenea, aveam mare ncredere n Carlos. Cunotea Pdurea, mai bine
dect mine, era mai puternic i mai rezistent. Avea ns alt temperament, era mai
coleric i-i pierdea mai uor cumptul. Venise dintr-o ar n care exista Pdurea,
era mai obinuit cu ea i cdea mai greu n apatia pe care un alb sut la sut o
simea imediat cuprinzndu-l. La el vedeam mai degrab o ncordare la maximum
a simurilor, ceea ce putea s duc la explozii de furie. ntr-o zi, n timpul
expediiei francezilor, unul dintre acetia, la un prag, era s rstoarne barca din
neatenie. l njurase cumplit i abia l oprisem s nu se arunce asupra lui.
Bineneles, seara rdeau mpreun fr griji, dar cu oameni ca Hamilton, gata s
apuce arma, asemenea incidente puteau degenera uor ntr-o adevrat ncierare,
n care unul dintre ei s-i lase pielea.
Cearaful de sub mine era ud. L-am schimbat, am fumat o igar i am adormit,
n timp ce, de undeva din apropiere se auzea un rset strident de femeie.
A doua zi diminea, m-am ntlnit cu Carlos i am trguit cele necesare.
Reuise s nchirieze dou motoare Penta grozave, aproape noi, la un pre
convenabil. Pe aici, banii fac minuni. Un btina se consider norocos dac pune
mna pe o slujb de 2030 de dolari pe lun. 1000 de dolari este pentru cei mai
muli o sum de-a dreptul ameitoare, inaccesibil.
Am mai cumprat cartue i, la sfatul lui Carlos, un revolver mic, Derringer,
cu dou focuri, aproape pies de muzeu i aparent o jucrie. Dar jucria asta,

aparent inofensiv, era n stare s provoace un adevrat dezastru fiind o arm


ideal pentru a trage de la 23 pai, capabil s fac o gaur n pieptul unui om,
ct s bagi dou degete, n plus, era att de redus ca dimensiuni, nct putea fi
purtat oriunde fr ca nici cel mai versat observator s nu-i dea seama. Carlos m
nv s-l prind de pulp, cu o curelu de piele.
Poi s-l scoi uor, prefcndu-te c te loveti la picior, spuse el, i nici
dracu nu-i d seama, nici nu se vede din pumn. ntr-o vreme aveam i eu aa
ceva, dar nu chiar de sta, ci un Beretta la care i tiasem din pat i din eav.
Carlos avea un pucoci btrn, mare ct o zi de post, chiar dac nu era dect de
calibrul 20, o arm englezeasc pe care el pretindea c n-ar da-o pentru nimic n
lume. i mai avea un obicei pe care pretindea c-l deprinsese n timpul ct fusese
guerillero, prin munii rii lui. Avea mereu cteva cartue cu vrful pilit n aa
fel nct n loc ca glonul s fie conic, era crestat n cruce.
Gloanele de felul sta erau pstrate pentru granguri, de la locotenent n sus.
Dac ai ncasat unul de felul sta n picior, te-ai nvrtit sigur de crje pe toat
viaa, fiindc n loc s intre frumos, ca orice glon normal, rupe tot ce-ntlnete n
cale. i-e i-o fi greu s nelegi, nu tiu cum o fi fost rzboiul tu, dar la noi era
altceva i dei eram de acelai neam, ne uram de ne-am fi mncat fripi unii pe
alii. Eu cred c niciun rzboi nu-i mai crud dect un rzboi civil, ntre oameni de
acelai neam. Te rugai lui Dumnezeu s nu cazi viu n minile lor, mai ales a celor
din Jandarmeria Naional, tia erau un fel de fiare, i soldailor le era fric de ei.
S te stropeasc cu benzin i s-i dea foc era unul dintre cele mai plcute lucruri
care i se puteau ntmpla. Majoritatea dintre ei erau recrutai din satele cele mai
srace ale rii, ndopai i pltii regete. Erau n stare de orice i Generalul i
numea copiii lui. Am citit prin ziare c dup ce Generalul a czut, au fost
cutai i-n gaur de arpe i linai iar soldaii i spnzurau cu plcere.
i povestisem multe lui Carlos despre rzboiul meu, de la ruleta ruseasc la
filmele de propagand care ni se proiectau, majoritatea dintre ele regie pur, ca s
ne fac s-i urm pe cei n care trgeam. Eu cred c n orice armat sunt psihopai,
sadici, care profit de acoperirea uniformei i comit crime fioroase, care ntr-o
situaie normal ar fi intrat n istoria criminalisticii. Aa era i la noi, aa era i la
cei n care trgeam. Un asemenea sadic fusese i sergentul William B. Smith, care
avusese de dat socoteal pentru o grmad de lucruri pe lumea cealalt, chiar
dac, probabil, n lumea asta i-au ngropat hoitul cu salve de arm i l-au acoperit
cu drapelul naional, ca pe al unui erou sadea. Cci ceea ce fcuse cu adevrat,
rmsese ngropat n memoria unor tineri i n arhivele secrete ale armatei.
Probabil c ndoliata vduv tiam c fusese nsurat i avusese doi copii, toate
astea mi le strigaser de zece ori la anchet ar fi leinat dac ar fi aflat ce a fcut
iubitorul ei so, care sigur nu uita niciodat s o srute dimineaa, nainte s plece
la cazarm s scoat sufletul din nite recrui amri. Sergentul William B. Smith.

Niciodat nu m gndisem la el cu cel mai mic regret.


Dup ce am strns tot ce aveam de dus, le-am pus ntr-o lad mare. De unele
aveam s scpm deja la M., n schimbul lor aveam s obinem brcile, iar de
altele n satul Churana, n schimbul pirogii i a echipajului pentru pilotaj. n
expediia propriu-zis prin Pdure, nimeni n-ar fi rezistat crnd o ncrctur
prea mare prea mult timp, cci de trt era imposibil, iar de crat n spate la fel de
imposibil. Ceva alimente urma s lsm i n satul Churana sub paz, pentru
drumul spre Ru, la ntoarcere.
Am tocmit un jeep care s ne duc a doua zi la aeroport i am depozitat totul
ntr-o magazie din spatele cocioabei unde locuia Carlos, la periferia sudic a
oraului i ne-am desprit.
Am mncat i m-am vrt n cas devreme, pentru ultimele pregtiri. Mi-am
uns armele cu ulei din belug, n Pdure, din cauza umezelii, rugina mnnc totul
foarte repede i o arm poate deveni inutilizabil n cteva zile. Am cntrit n
palm micuul revolver i l-am aezat pe noptier, apoi am meterit un fel de toc
care mi permitea s-l prind de gamb, sub pantalonul larg.
Apoi m-am ntins n pat i m-am culcat. De mine avea s nceap calvarul.

PARTEA A DOUA
Eram de dou zile la M., aezare care semna cu un fel de ran mare pe trupul
Pdurii, o mn de colibe mai artoase ridicate pe un pmnt dezolant, n care se
mai zreau trunchiurile arse rmase de la defriarea prin incendiere, ca nite dini
strni, mncai de carii.
Era un fel de punct de frontier, dincolo de care Pdurea era absolut stpn,
creat cu vreo zece ani n urm de Fundaie. Locuitorii si permaneni erau doar
indieni civilizai i rareori cte un alb. Un avion i aproviziona periodic cu
alimente, puine de altfel, ei fiind obligai s-i mbogeasc masa prin vntoare
i pescuit, timp avnd berechet. Singura lor sarcin era aceea de a veghea ca
vegetaia s nu ia iari n stpnire pista de aterizaj, pist care reprezenta de altfel
singura raiune de a fi a acestei aezri.
De aici porneau majoritatea expediiilor care ncercau s strbat Pdurea. Avea
ca satelii cteva sate civilizate, ai cror locuitori vizitau periodic aezarea,
ncercnd s ofere cte ceva n schimbul alimentelor sau uneltelor de munc. Dei
vnzarea de arme de foc ctre indieni era strict interzis, cei din M. nu se sfiau s
le vnd de cte ori aveau ocazia, cernd indienilor preuri exorbitante n piei sau

pene preioase, pe care le vindeau la rndul lor piloilor de pe avioanele care


fceau aprovizionarea cu alimente. De multe ori, chiar acetia cumprau pucoace
vechi de prin dughenele din ora, dndu-le celor din M. s le vnd pentru piei de
anaconda sau pum neagr. O asemenea flint, care riscai s-i explodeze n
mini, i care era cumprat cu 23 dolari din ora, era revndut pentru o piele de
pum neagr, care, crud, valora de 100 de ori mai mult. La fel se proceda cu
alcoolul sau ce-i drept mult mai rar, cu cte o femeie alb, care era recuperat la
urmtorul tur de aprovizionare al avionului.
Pe lng Mark Hamilton, mai erau 4 brbai, tot cam de 3035 de ani, nali i
vnjoi ca nite ogari bine hrnii. Toi purtau echipament militar de camuflaj, dei
nite zdrene subiri le-ar fi fost mai de folos pe cldura de acolo. Cei patru se
recomandaser Paul, Eric, William i George i preau destul de prietenoi, chiar
i Mark, de care preau s asculte toi fr s crcneasc. Probabil c Gomes l
lmurise s-i lase mai domol. Paul i George erau doi blonzi tipic americani, cu
prul aspru i feele pistruiate, biei din aceia care nnebunesc fetele din cartier.
Eric era mai solid dect ceilali, prnd de o for ieit din comun. Numele, ca i
prul negru i cre i tenul msliniu, i trdau originea semit. George vorbea cu
un puternic accent din sud i le spunea celorlali cu excepia lui Hamilton,
bineneles blestemai de yankei.
Fiecare era bine narmat, cu cte o carabin, cu cte un revolver i cu cte un
pumnal a crui gard era n form de box. Carlo i optise c n cel puin una din
cele trei lzi ale lor era tot armament, i dduse seama dup greutate i form,
atunci cnd i ajutase s le coboare din avion. Mai era o lad de mici dimensiuni,
ngust i lung, creia cei cinci se prea c-i acordau o mare atenie. Dup ce o
craser din avion, Hamilton se aezase pe ea i nu se dezlipise o clip de acolo,
pn ce stabilisem coliba n care urmau s-i petreac noaptea. Apoi o crasem
nuntru i Paul rmsese de gard. Observasem c mereu unul din cei cinci fcea
de paz la bagaje, cu arma n mn.
Dup ce fcusem o baie n Ru i ne uscasem la soare, eu i Carlos am nceput
tratativele pentru nchirierea brcilor necesare. n aceast privin, btinaii din
M. erau deosebit de vicleni. Aezat pe vine, cu luleaua n gur, taciturn i
scoflcit, Jose prea un Budha impenetrabil. Cltina din cap i se cina.
tii ct te respect, don Ken. Pentru nimic n lume nu i-a da o barc
proast, mai bine m-a arunca n Ru s m mnnce piranha.
l ascultam cu rbdare. Ceilali l ascultau gravi, cltinnd din cap a aprobare.
Era un circ necesar i btinaii s-ar fi simit frustrai dac ar fi trebuit s renune
la asta, indiferent de preul obinut. Jose ofta adnc, din rrunchi, ca un bolnav de
oftic.
Fie, pentru tine i pentru don Carlos, pe care-l iubesc ca pe fratele meu, o s
v nchiriez, pe o nimica toat, cele mai bune brci pe care le am. Se prefcu c

mai ezit cteva clipe, apoi se ridic n picioare, scond un oftat i mai adnc.
n tcere, ne duse pn la un fel de hambar i ne art, plin de mndrie, trei
brci care, cu mult ajutor din partea Celui de Sus te-ar fi purtat vreo trei mile.
Carlos scoase cuitul i l nfipse n carena uneia. Din lemnul putrezit se auzi un
fel de chiit i lama ptrunse ca-n brnz. Ne-am uitat unii la ceilali. Jose se
prefcu suprat.
Ce faci, don Carlos, cu fora ta i cu asemenea sabie strpungi i-un trunchi
de pau! Asta-i o barc care face pe puin 100 de dolari, i asta pentru c-s btrn i
m las nelat. Chiar sptmna trecut, s-au ntors doi misionari din satul
Churana, care au cltorit n ea. Uite, Rairo i-a condus. Aa e Rairo? Cel ntrebat
confirm dnd repede de cteva ori din cap. Cei doi au spus c ntr-o barc ca asta
poi cltori cinci sptmni ncheiate i nu te-ar atinge un strop de ap. Un
hipopotam i-ar strivi easta dac ar ncerca s i-o rstoarne! Carlos ridic din
umeri.
Nici de pus pe foc nu-i bun Jose. Las gluma i d-ne dou brci epene,
cum tii tu. Hai!
Jose se prefcu jignit i ntorcndu-ne spatele, se duse i se chirci iari pe
rogojin. Garda lui l urm mbufnat. Carlos scoase din rani un cutter
englezesc. Lui Jose i lucir ochii, dar se prefcu indiferent.
Uite, sta-i pentru tine, eti meter n pregtitul pieilor, Jose. Numai aa,
pentru c eti om cinstit i nu ncerci s pcleti pe nimeni. Haide, ia-l.
Pune-l acolo, indic Jose, cu un gest nepstor. O s m uit la el mai trziu.
Pare un cuttero care se prpdete ntr-o sptmn, bun s tai frunze, nu piele
de anaconda.
i trgul mai continu vreo dou ceasuri, fiecare ncercnd rbdarea celuilalt.
n cele din urm, Carlos arunc n jos piesa forte din arsenalul argumentelor sale:
o carabin Manchester de calibrul 12, un fel de flint strbun de care un
vntor din patria ei de origine nu s-ar fi atins n ruptul capului. Argumentul fu
hotrtor, hrbul putea fi vndut indienilor foarte bine. Scrpinndu-se n cap,
Jose ne conduse ntr-un alt hambar, unde odihneau dou brci acceptabile. Urm o
alt trguial aprig i coninutul unei lzi de-a noastr fu transferat cu mare
pomp n coliba lui Jose, un Jose cinndu-se c nu-i dect un btrn ramolit care
se las dus de nas.
Carlos scoase o sticl de rachiu i peste nc o or, Jose sforia n hamacul su
de zguduia coliba. Carlos mi trase cu ochiul.
Mi-a promis c-i pune pe biei s le aranjeze. Poimine dimineaa putem
pleca, dac mine Gomes trimite avionul cu benzin, aa cum a promis.
Avionul sosise aa cum era planificat i pe cnd ne-am trezit, am auzit huruitul
butoaielor rostogolite spre colibe. Jose era nemulumit c nu reuise s ne plaseze
i dou din motoarele lui pentru brci, dar Carlos avusese grij s-l mpace.

n tot timpul pregtirilor, cei cinci sttuser de-o parte, o singur dat Hamilton
m ntrebase dac totul e-n ordine i dac avem nevoie de vreun ajutor. Cnd am
ncercat motoarele, Eric venise la noi i mi-am dat seama c-i un mecanic foarte
priceput. Intrnd n vorb, mi fcuse o demonstraie demontnd i apoi montnd
la loc carabina, n 25 de secunde. Apoi, spre uimirea btinailor, puse o moned
de o jumtate de dolar pe trunchiul unui copac i trase direct n ea de la 50 de pai,
fr s ocheasc prea mult, doar ducndu-i arma la ochi.
Carlos mi arunc o privire, cltinnd din cap. Rznd, Eric i puse arma pe
umr i plec spre coliba lor.
Fr cuvinte, amigo, mi opti Carlos. Dac iese cu artificii, o s avem zile
foarte grele.
A doua zi, dimineaa, cele dou brci erau mpinse n largul Rului. n prima
erau instalai Carlos i Hamilton, ncrctura celor cinci, inclusiv ldia
misterioas iar n cealalt eu i ceilali patru i ncrctura de alimente, plus un
purcelu viu, cadou de la Jose, care ne fcea semne acum de pe mal agitndu-i
braele. n privina brcii noastre, avusesem emoii. Era suprancrcat, cu att mai
mult cu ct Hamilton insistase ca ncrctura de benzin s o transporte tot aceasta
i cele dou brci s mearg la o oarecare distan una de cealalt. Distana dintre
copastie i ap era doar de dou palme.
Cnd ntlneam cte un banc de nisip, trebuia s-o zglim din toate puterile,
pn ce, alunecnd uor, barca ajungea la ap adnc. Din cnd n cnd, unul sau
doi dintre noi trebuiau s coboare i s o mpingem.
Peste cteva ore am intrat ntr-o mare pnz de ap care ne purta printre lagune
i n bancuri de nisip, ntr-un peisaj de o frumusee tulburtoare. De pe maluri,
linia ntunecat a Pdurii i trimitea sunetele spre noi. Dinspre Nord, se auzeau
rgetele cataractelor, prevestitoare de rele.
Atenie la indieni, strig Carlos. Am zrit doi n dreapta noastr.
Unui ochi neobinuit cu Pdurea i era imposibil s deslueasc ceva n ghemul
de arbori i hiuri care se zrea la un sfert de mil.
Sunt probleme cu ei? ntreab Paul, mngindu-i carabina. Cei de la M.
preau destul de panici.
Cei de la M. sunt civilizai, unii sunt crescui de albi i lucreaz de muli
ani pentru albi. Ca i vreo trei triburi care sunt cretinate i fac schimburi cu cei de
la M., mai ales tribul Churana, de la care o s tocmim oameni pentru a ne pilota
peste praguri. S-au deprins cu binefacerile civilizaiei i au nevoie de undie,
crlige, muniie pentru arme, oale, grsime. Au interesul s menin relaii bune cu
civilizados. Dar celelalte triburi i sunt o puzderie sunt slbatice complet i
de cele mai multe ori i ucid pe strini. Anul trecut au atacat i M. i au ucis cinci
oameni. A urmat o expediie de pedeaps i soldaii au curat aproape un sat
ntreg de Kayabi i de atunci acetia s-au retras n Pdure i ucid orice alb

ntlnit. Deci, atenie.


Prima zi era ntotdeauna cea mai grea. Seara, eram extenuai, nivelul rului era
mai sczut dect ar fi trebuit s fie n luna aceea i ntlneam multe bancuri de
nisip pe care trebuisem s le trecem mpingnd brcile ncrcate la maxim.
Cldura era sufocant i hoarde ntregi de nari te asaltau mereu, nepermindui s te dezbraci de tot. Cei cinci i unseser faa i minile, cu o pomad urt
mirositoare, verzuie, oferindu-ne i nou. Dar dup numai o or constataser c
era absolut inutil, din pricina transpiraiei abundente era imposibil s se menin
pe piele. O lsaser balt, ncercnd s mai alunge cu minile micii vampiri i
fumnd tot timpul. Eram sigur c peste dou zile nu vor avea s se mai oboseasc
nici mcar cu att.
Am oprit pe o limb lung de nisip, am tras brcile i le-am asigurat pentru
noapte i am cutat locuri bune pentru aezat hamacurile. Carlos adun vreascuri
pentru foc i ncepu s pregteasc cina. Noaptea cobora majestuoas peste
Pdure, care ncepea s capete o nfiare tainic i nfricotoare. Fiecare umbr,
troznet sau sunet misterios prea s ascund o capcan, o primejdie, fa de care te
simeai singur i neajutorat. Am ntins hamacurile i cei cinci i aezar armele la
ndemn ntre sforile hamacului. Pentru cineva obinuit s doarm n acest fel de
culcu, niciun pat din lumea asta, nici cu saltele din puf, nu poate fi mai comod.
Pe malul apei, Carlos m strig:
Urme de pum, mi art el pmntul moale, pe care se zrea bine ntiprit
desenul labelor carnivorului. Un exemplar destul de mare. Nu sunt vechi, cel mult
de dou-trei ore. S-ar putea s ne atace la noapte.
M-am ndreptat spre ceilali.
Ken rmne primul de paz. Fiecare st o or, apoi l trezete pe cellalt.
Avei grij, o pum s-ar putea s dea trcoale i-am vzut urmele acolo, pe mal.
Dac-o vedei ghemuit, nu o lsai s sar, a doua oar nu mai avei prilejul s
tragei. Dei nu-i prea mare, e mai periculoas dect un urs grizzly.
Cei mai experimentai vntori aveau un mod original de a vna aceast
panter mare, cel mai puternic animal din aceast parte a Pdurii. Un mod care
unui vntor obinuit ar face s i se zbrleasc prul n cap de groaz. Fiindc
animalul e foarte greu de gsit n Pdure, vnnd doar noaptea i ziua circulnd
foarte rar, asta n cazul n care a rmas flmnd dup vntoarea de noapte,
vntorul l atrage n capcan, o capcan care, ns, i poate deveni oricnd fatal
lui nsui. Freac o piele de arpe de trunchiul unui pau, o piele solzoas i bine
uscat, iar sunetul scos, ca nite mrituri profunde, imit mormiturile femelei de
pum n clduri, chemnd masculul. Metoda d roade n special n anotimpul de
mperechere, cnd felinele i caut partenerul i au vigilena i capacitatea
combativ mai sczut.
Deci vntorul imit acest sunet, ateptnd pur i simplu s apar o pum i s-

l atace. Dezavantajul luptei cu o puma, este c aceasta atac n general de la sol,


ghemuindu-se i srind asupra przii, cam n 23 salturi, spre deosebire de jaguar
sau leopard, din alte pri, care atac de obicei de sus, din arbori, srind n spatele
victimei, salt care, dat fiind greutatea felinei, doboar prada. Vntorul are
pregtit un revolver de calibru mare, legat bine de mn i ncrcat cu gloane cu
vrful tiat n cruce i lupta se duce de cele mai multe ori aproape corp la corp.
Deci sau puma, sau vntorul. Acesta i risc astfel viaa pentru 100150 de
dolari, preul unei asemenea piei. Dar sunt puini vntori care ndrznesc s
aplice o asemenea metod, ca i echipele care ncearc s captureze anaconde vii,
pentru a le vinde grdinilor zoologice.
Ceilali se culcaser. Mi-am aprins o igar, acoperind jarul cu palma. Mi-am
adus aminte c ntr-o asemenea noapte, sergentul William B. Smith, ne-a ordonat
atacul asupra satului. Adunai, ni se mprise muniie suplimentar i grenade de
mn. Majoritatea dintre cei din pluton era din Sud i nu-l nghiea pe acest
fanfaron de pe coasta de Est, care ncerca s maimureasc accentul de la
Princeton, unde bineneles c nu clcase. n iadul de acolo, ne pretindea s fim
curai i ferchezuii, aa cum era el mereu, din buzunar ieindu-i nurul unui fluier,
ca n taberele de instrucie. Pentru el, un tip ca Eisenhower, era ntruchiparea
curajului i a brbiei, culme a masculinitii pe pmnt. Povestioarele simple i
moralizatoare, gen Philips Magazin, erau pentru el tot ce poate fi mai bun n
materie de literatur, restul fiind perversiti pentru poponari. Povestioare cu
biei sraci care ajung generali i cu soldatul care-i da viaa pentru Uncle Sam,
strngnd drapelul vrgat n brae. Se vorbea c de fapt l-ar fi chemat Goldsmith i
c s-ar fi nscut undeva pe lng Hamburg, n Germania, ntr-o familie de evrei,
plecai peste ocean de teama nazitilor. i c de fapt accentul lui nu-i dect o
maimureal, ncercnd s ascund accentul german. Curios, pentru noi, era
ntruchiparea fascistului perfect. Niciodat nu i-ar fi trecut prin cap s se ntrebe
dac are ceva de mprit cu oamenii mpotriva crora lupta cu atta zel.
Din pricina ordinului acela, al unei nopi de comar, eram acum la mii de mile
deprtare de cas. Vestea c btrnul murise o primisem acolo i mi se dduser
cteva zile de permisie. Muli te priveau ca pe un erou, un infanterist nalt i
bronzat, care lupta pentru patrie, undeva departe. ncepuser s apar zvonuri
despre anumite lucruri pe care le-ar face soldaii americani. Pn atunci nu
vzusem nimic din ceea ce se spunea i credeam c sunt minciuni. tiam c
Legiunea Strin, care mncase btaie pe-acolo, practica ceea ce se chema
cartier blanche, adic zon alb. Dar nu noi. Noi nu.
Ora mea de veghe trecuse. L-am trezit pe William care urma s m nlocuiasc
i m-am crat n hamac, dezbrcndu-m n ort i trgnd peste cap foaia de
cort, fr s-mi fac iluzia c narii nu vor gsi drum spre trupul meu. Am
adormit.

M trezi o mpuctur, apoi un strigt i nite mrituri nedesluite. Am srit


din hamac, bjbind cu mna dup arm. Eric era czut la pmnt, gemnd, iar
lng el agoniza o puma, neobinuit de mare, rscolind pmntul cu ghearele, cu
botul plin de bale sngerii. Mai ncolo, n picioare, Carlos i inea arma pe umr,
nc cu degetul pe trgaci. M-am apropiat. Carlos ls eava n jos i o lipi de
urechea pumei care zvcnea spasmodic. Urm o detuntur i animalul ncremeni.
Eric se ridic gemnd de jos. Ceilali veniser i ei, cu armele n mini.
Cred c ne ddea trcoale de cnd am aezat tabra, zise Carlos, ntorcnd
leul cu piciorul, dar s-a hotrt greu s ne atace. E femel, dar una foarte mare.
Am observat c glonul o lovise n partea dreapt, exact sub lopica umrului.
O lovitur de maestru.
Ai ceva, ntreb Carlos pe Eric, care-i pipia umrul drept i ceafa.
Slav cerului, nu, mormi acesta, nc nuc. Mulumesc. Dac am luat-o aa
din prima noapte, zu nu cred c ne mai vedem vii napoi.
N-avea nicio grij. Eu colind Pdurea de vreo trei ani, dar este pentru prima
dat cnd vd puma atacnd oameni. Cred c era foarte flmnd. i, oricum, e
mai bine dect s ne fi trezit n crc cu indienii pui pe omor. ia aveau grij s
nu ne prea dea timp s tragem n ei. Nu-s ca-n filmele pe care le vezi tu pe-acas,
cu baricade de crue i piei-roii chiuind i agitndu-i topoarele, n primul rnd,
tia nu prea folosesc dect bta i te trezeti cu ei lng tine fr s-i dai seama
mcar.
Hamilton nu coment n niciun fel ntmplarea. Fr un cuvnt, plec i se
lungi iari n hamac. Am luat hoitul pumei i l-am crat mai ncolo, acoperindu-l
cu cteva crengi.
Ai fost grozav, Carlos, i-am spus. Lovitur clasa nti.
Nu sunt sigur c-i chiar bine. Se scrpin pe pieptul pros. Eric sta pare cel
mai voinic. Poate era mai bine s o las pe doamna aia cu gheare s-i fac felul.
Pn una alta, bieii par s fie cum trebuie.
Ne-am ntors n hamacuri, pentru puinele ore de somn care ne mai rmseser.
William rmase de paz.
A doua zi dimineaa am pornit iari la drum. ineam cu greu crma, sltnd
peste apa clocotitoare a pragurilor, cu att mai greu cu ct ceaa persista mai mult
dect de obicei, ngreunnd vederea. Aproape c nici nu vedeam barca lui Carlos.
Cnd ne ieeau n cale bancuri de nisip, trebuia s manevrm barca ct mai
departe de ele, apoi unele se ntindeau pe sub pnza subire de ap pe o distan de
o jumtate de mil i era un adevrat calvar s trti barca pentru a ajunge la apa
adnc. Rul era foarte derutant, de multe ori aveai impresia c se poticnete ntrun baraj de vegetaie care oprea naintarea. n anotimpul secetos, apa scade uneori
foarte mult, scond la iveal bancuri de nisip foarte lungi. Pe la ora prnzului,
barca lui Carlos se mpotmoli ntr-un asemenea banc, pe care eu am reuit s-l

evit. l auzeam pe Carlos njurnd. n anotimpul ploilor, totul devine o pnz de


ap, prnd c nsi Pdurea este gata s sucombe sub puhoiul nmolos, care
ncepe s care la vale, mnat de curentul spre Oceanul Atlantic, buteni, arbori
dobori, hoituri de animale. n acest sezon, indienii circul pe distane enorme,
uneori nclecnd pur i simplu un butean i vslind cu minile. Este sezonul cel
mai bun pentru pescuit. De aceea, indienii evitau aezarea n preajma Rului, pe
pmnturile care deveneau aride n sezonul secetos, fiind mai apoi necate de ape
n cel ploios. Nici pentru vntoare aceast zon nu era propice, animalele evitau
i ele pmnturile aride. Atunci cnd nsoeam expediii de vntoare, obinuiam
s fixm tabra undeva mai n interior, n pdurea riveran. Pmnturile fertile,
propice cultivrii maniocului sau arahidelor, se ntindeau ca o centur urmnd
Rul.
n clipele de rgaz, cercetam cu binoclul mprejurimile, cutnd s descopr pe
maluri prezena indienilor. Psrile jaribu ne urmreau cu strigtele lor. Vidre
uriae, de cteva ori mai mari dect cele obinuite, i ieau capul din ap,
nsoindu-ne cu priviri parc mirate.
n ziua aceea am fcut popasul mai devreme i mpreun cu Carlos, ne-am luat
armele i ne-am nfundat n hi, dup vnat. Ajungnd ntr-un lumini, ne-am
aezat i ne-am aprins igrile.
Ateapt cteva clipe, amigo. M ntorc i ncerc s trag cu urechea.
Am ateptat, ascultnd sunetele care te-nconjurau ca o perdea deas.
Zgomotele neltoare ale Pdurii, care-i simbolizau mai bine dect orice modul
de via. Arborii se lupt ntre ei pentru un petic de cer, lianele se ncolcesc
forndu-i drumul n sus. Uneori, poi s auzi un zgomot puternic, aducnd o
explozie prelungit care i trimite ecourile pn foarte departe: se prbuete un
arbore gigant, dup ce a putrezit n picioare ani de-a rndul. Zgomotul acesta nu
este cu nimic mai prejos cu cel pe care l-ar face o cas cu mai multe etaje
prbuindu-se brusc.
n acest tufi, vizibilitatea este foarte redus, adesea cltorul neputnd vedea
la mai mult de civa yarzi, n fa. De aceea auzul, att de slab dezvoltat la omul
civilizat, este att de important n Pdure. Adesea poi s urmreti vnatul ore-n
ir, orientndu-te doar dup zgomotele pe care le face i pe care trebuie s te
obinuieti s le deosebeti distinct n concertul din jurul tu. O pasre poate
scoate un sunet care seamn cu chemarea unei femele puma n clduri, iar ceea
ce poate s semene cu zgomotul produs de frngerea unui copac poate fi mritul
unei puma. Urletul dragonului care provoac alt mascul la lupt este pentru o
ureche neavizat asemntor celui pe care-l scoate o maimu urltoare, a crei
carne este foarte preuit de indieni.
De aceea, cel venit s vneze o sptmn dou n Pdure, nu ajunge uneori
nici mcar s vad vreun vnat, d-apoi s-mpute vreunul. Asta era sarcina mea.

Atunci cnd insistau s m nsoeasc n hi, reveneau la tabr cu hainele


ferfeni, zgriai de tot felul de epi i fr s-neleag de unde mi-am dat seama
c un tucan sau un porumbel slbatec care ipa se afla nu n dreapta noastr, jos, ci
sus, n stnga. Vntorul cu experien este obinuit s se strecoare cu ndemnare
prin labirintul verde, evitnd din fug lianele otrvitoare, ghimpii ascuii ai unor
plante sau smrcurile fetide perfect mascate de frunziul putrezit, nalt de un
picior, care formeaz un covor uniform n toat pdurea.
Un gngurit slab, ca zumzetul unui motor n deprtare, mi atrase atenia. Era
un falnic curcan slbatic, nfoiat, care i chema femela. edea pe o crac a unui
imens arbore prbuit, la vreo 20 de picioare deasupra solului, deasupra unei
bltoace n jurul creia zumziau narii. Tocmai m gndeam dac s atept
sosirea femelei a crei carne este mai gustoas i mai fraged cnd, brusc,
pasrea i lu zborul. Auzisem naintea mea ntoarcerea lui Carlos, care peste o
clip i fcu apariia lng mine.
N-am prea fcut nimic, amigo. Se aez lng mine pe buturug i-i
aprinse o igar. Indivizii erau adunai n jurul lzii leia de care Hamilton are
atta grij. Acolo-i cheia, i spun eu. La fiecare prag, cnd se clatin barca, tipul o
ine ca pe sfintele moate. Acum o scoseser din barc i se holbau n ea. Dar ca
prostul mi-am uitat binoclul la tabr i nu m-am apropiat prea mult s nu m
simt. Deci n-am putut vedea ce-i nuntru i nici s aud ceva.
Tu ce crezi c poate fi?
Habar n-am. Trase gnditor din igar i-i ridic umerii uriai. Habar n-am.
Poate vor s ascund ceva ct mai adnc n Pdure i atunci au gsit pretextul sta
cu tribul Suia, care nu prea st n picioare. Da, cred c asta-i.
Ochii i lucir.
Te pomeneti c ne-a pus Dumnezeu mna n cap. Poate c ticlosul la de
Gomes al tu o fi jefuit o banc sau aa ceva, poate chiar dincolo, n State, i acum
vrea s pun totul n siguran pn s-or mai liniti apele. Bani, aur, diamante, cine
tie. Poate c bancnotele erau urmrite i i este fric s le depun undeva la vreo
banc sau s le spele n alt fel. Ar fi grozav, pentru c nu avem dect s ne
ntoarcem i s-i lum. Zu dac m-ar mustra contiina.
Nu cred c-i aa i las iluziile. Prea seamn a poveti cu pirai. i ce-ar
cuta soldeii tia n toat afacerea? i ce zici tu, Gomes n-ar avea unde s
ascund banii dect la mama-dracului n mijlocul Pdurii, unde riti s nu mai fii
n stare s-i gseti? i eu cred c lada aia-i important, prea are grij de ea i
altfel n-ar cra-o pn acolo. Armele le are n alt parte, aparatura fotografic la
fel, alimente nu sunt i de altceva n-ar avea nevoie. Nu-i un teodolit sau ceva
pentru msurtori mai tiu eu ce. Dar bani sau aa ceva, n niciun caz.
O s-ncerc oricum s arunc o privire, i asta n satul Churana, amigo, unde o
s ai grij s-i dezlipeti vreo or de ldia lor cu minunii.

E-n regul. Hai s vnm ceva, s-ar putea s intre la bnuial.


Peste o or, ne ntorceam n tabr cu doi curcani de toat frumuseea i Carlos
fcu iari pe buctarul, pregtindu-i cu orez. Dei erau cam btrni, carnea lor
tare era preferabil conservelor. Duseser lada napoi sub prelata care acoperea
barca n timpul nopii.
M pregteam de culcare, cnd Carlos ne atrase atenia c vede o lumin pe
malul cellalt. Abia plpia, dar, totui, se vedea foarte bine n ntunericul care
ncepuse s coboare.
O tor, i-am explicat lui Hamilton.
De unde tii?
Pentru c dac te uii atent, vei observa c se mic. Lumina unui foc nu se
mic, e static. Asta penduleaz n sus i-n jos, cred c cineva i caut o tabr
pentru noapte. i cred c sunt albi, c dorm n hamacuri. Indienii n-ar avea nevoie
s atrag atenia asupra lor, s-ar ghemui sub un arbore i ar dormi linitii.
De unde tii c sunt mai muli?
Pentru c niciun alb nu umbl singur n Pdure. Poate doar un vntor cu
experien, de meserie, dar un vntor n-ar avea ce s caute att de aproape de
mal, unde nu-i niciun vnat.
Las, spuse Carlos. Sigur ne-au observat i ei. Diminea cred c ne vom
ntlni, asta doar dac nu cumva au vreun interes s se ascund, dac nu sunt
desperados sau mai tiu eu ce bandii urmrii de lege. Avei grij oricum cu
paza. Dac sunt mai muli desperados, s-ar putea s treac Rul noaptea, s
ncerce s ne jefuiasc.
Ne-am ntins n hamacuri i George ncepu veghea.
A doua zi dimineaa am primit vizita celor a cror prezen o observasem n
seara precedent. Erau doi albi, dou namile nalte i brboase, innd fiecare n
mini cte un Winchester de calibru mare, mai bune la dobort uri dect
vnatul mrunt din Pdure. Mi-am dat seama c sunt cuttori de cauciuc. Mi-am
amnat plecarea, aveau lucruri importante s ne spun.
Mergeam pe Ru n jos, s lum avionul. Venim dinspre Sao Manuel i ne
ntoarcem acas, la R. Ne-am sturat pn peste cap de afacerea asta din care nu te
alegi dect cu dizenterie i malarie. Voi vd c mergei spre Churana. Avei de
gnd s trecei mai departe spre Rio Mortes?
Cam aa ceva, mormi Carlos, privindu-i cu nencredere.
Aflai c nu v sftuiesc, mormi cel ce prea mai n vrst, cu nfiare de
cocar mbtrnit n rele. Noi am fost atacai de kayabi, la doar o zi de satul
Churana. Eram patru. Doi au murit. Cred c omoar orice alb prind, mai ales c
am apucat s mpucm i noi civa.
De ce v-au atacat?
Fr niciun motiv. Ne-am trezit noaptea cu ei pe cap, cel care fcea de paz

a apucat s strige. Am reuit s-i facem s fug, apoi ne-am aruncat n barc i am
ters-o. Pe ultimul l-au prins pe mal i am auzit cum i trosnea easta sub mciuci.
Erau narmai cu bte din acelea mari, cum i fac cnd sunt pui pe omor. Eu zic
s nu trecei deocamdat mai departe de Churana, chiar dac vd c suntei bine
narmai.
Cei doi mai zbovir cteva minute, apoi i luar rmas bun i plecar.
Nenorocii. Carlos scuip ntr-o parte. Ticloii tia ne-au tulburat i nou
apele.
Crezi c-i vreun pericol cu indienii, ntreb Hamilton. Nu prea deloc
ngrijorat.
Suntem muli i nu cred c vor ndrzni s ne atace, poate noaptea, la vreun
popas. n plus, nu sunt rzbuntori i treaba asta va fi uitat n dou zile. Poate
doar s cread c am venit s-i pedepsim.
Dar de ce i-au atacat, ntreb George. Doar nu le fcuser nimic.
Carlos ridic din umeri.
Poveti de felul sta poate le crezi tu, care habar n-ai de felul de a se purta al
indienilor. Ei n-au noiunea de vin. Ei ucid nu numai ca s se apere, atunci cnd
sunt atacai, sau cred c vor fi atacai. Eu cred c pe cei doi i-au omort chiar ei i
acum mprtie zvonul peste tot c i-au ucis indienii.
Se va dovedi c avea dreptate. Cei doi ndrugaser aceeai poveste n satul
Churana, i civa indieni plecaser mai apoi s ncerce s recupereze armele celor
ucii, de care tiau c indienii nu se ating. Ei nu foloseau niciun obiect al victimei
lor, nici chiar instrumentul folosit nu mai era apoi atins, ci ngropat mpreun cu
victima. Au gsit cele dou hoituri, sfiate de oceloi, dar i-au dat seama c
fuseser mpucate n cap i nu ucise cu bta. Probabil c fusese o rfuial ntre ei
i cei doi cu care ne ntlnisem i mpucaser pe ceilali doi pe cnd dormeau i i
jefuiser.
n general, printre aceti cuttori de cauciuc sau printre cuttorii de aur sau
diamante poi ntlni o mulime de oameni certai cu legea i rareori unul dintre ei
nu are ceva pe contiin.
Chiar i cei care la nceput sunt oameni normali, dup cteva luni petrecute n
Pdure se slbticesc. Izolarea, clima, bolile acioneaz ca un concasor asupra
psihicului lor i devin uneori periculoi pentru orice fiin ntlnit. De obicei,
indienii i tolereaz, chiar i ajut s-i recolteze i transporte baloii mari de
cauciuc neprelucrat, avnd nevoie de trocul pe care aceti oameni l desfoar cu
ei: topoare, cuite, undie i crlige, vrfuri metalice pentru sgei, podoabe
colorate. Dar, de multe ori, aceti albi se poart brutal cu indienii, strnindu-le
acestora mnia, sau ncearc s-i pcleasc cu plata. Ctigul unui asemenea om
este mizerabil n cel mai bun caz civa zeci de dolari pe lun i numai
abrutizarea sau teama de lege i oprete s se ntoarc n civilizaie. Dup o

perioad lung de edere n Pdure, n condiiile unei izolri aproape perfecte,


devin att de apatici, nct nici apariia vreunui strin nu-i mai scoate din starea
lor. n expediiile mele se ntmplase s poposesc de mai multe ori cte o noapte
sau dou lng oameni de felul sta. Puteai s stai lng ei 24 de ore fr s
schimbi o vorb, nici mcar nu-i mai interesa ce se petrece n lumea civilizat.
Dac se mbolnveau grav, soarta le era pecetluit i i atepta o moarte
mizerabil, n izolare, dac nu aveau norocul s dea cineva peste ei.
mpingeam brcile n ap, cnd Paul, scoase un ipt i se prbui ct era de
lung, btnd apa cu minile; am srit i am apucat s vd un pete electric lung de
trei picioare, care ni spre mijlocul apei. Venise probabil atras de apa cald a
unei mici lagune din apropierea malului i Paul i czuse victim. Acesta i reveni
pn la urm n barc, descrcarea care altminteri poate fi periculoas, ajungnd
pn la 500 voli , nu fusese de ast dat prea puternic.
n Ru noat tot felul de peti, unii foarte cutai pentru carnea lor gustoas,
cum ar fi tucanarii. Indienii i vneaz de cele mai multe ori cu arcul sau sulia,
mai rar cu ajutorul otrvii. Sunt i peti periculoi cum ar fi calcanul ghimpos,
nzestrat cu o coad de un picior lungime, prevzut cu un fel de ghimpe veninos,
folosit de indieni pentru a-i prepara veninul sgeilor. Sau celebri piranha care la
cea mai mic agitaie a apei, se adun instantaneu acolo, cteva zeci sau sute.
Acest piranha este de mrimea i forma unei farfurii, nzestrat cu nite dini foarte
ascuii i un grup de asemenea peti poate devora aproape instantaneu un om sau
o puma care se aventureaz s treac Rul not. Eu personal nu vzusem niciodat
aa ceva, dar ni se relataser multe cazuri. i carnea lor era ns deosebit de
gustoas, asemntoare cu pstrvul din rurile de munte.
Cel mai mare pericol al Rului l reprezentau ns n afar de somnoroii
crocodili celebrii erpi uriai numii anaconda, care ating uneori dimensiuni
extraordinare i-mi aminteau de pozele colorate care-mi erau artate n coal,
reprezentnd animale ce triser cu milioane de ani n urm. Dar niciun asemenea
arpe nu vzusem cu ochii mei vreodat atacnd pe cineva. tiam ns c a captura
o anaconda vie era una dintre cele mai bune afaceri posibile, grdinile zoologice
pltind sume exorbitante pentru un asemenea exemplar rarisim chiar i la case
mari.
n dimineaa aceea senin, am avut o poriune uoar, scpnd de obositoarele
bancuri de nisip i am stat mai mult de vorb cu George, cel mai simpatic, dintre
cei patru nsoitori, ncercnd s aflu ceva. Spre deosebire de ceilali, era un tip
mereu vesel i fr griji, mare amator de fotball american, cum mi mrturisise.
Am sporovit vreo or despre juctori celebri, pe muli dintre ei chiar avusese
ocazia s-i vad pe viu la lucru. De asemenea, era mort dup box i-l considera pe
Rocky Marciano drept cel mai mare boxer al tuturor timpurilor.
Cnd l-a altoit pe negrul acela mpuit, pe Wallcot, eram n sal i nu uit

toat viaa upercutul de stnga al lui Rocky. i roti privirea n jur. Doamne, nu-s
dect de trei zile aici, dar parc am plecat din lumea civilizat de zece ani. Cnd
m gndesc la un meci de football, cu chiocul de coca-cola i fete frumoase,
parc-i ceva care se-ntmpl pe Lun. De ci ani eti aici, Ken?
De peste trei ani. De ce?
M gndeam cum dracu reziti i de ce a trebuit s ajungi n colul acesta de
lume. Cred c scoi ceva parale aici, dar asta puteai s-o faci foarte bine i acas.
Au apucat s te umfle n armat?
Am ezitat cteva clipe.
Da. Am fost i pe acolo, nainte s plec.
Vrei s spui n rzboi?
Da. Infanteria marin.
Ddu aprobator din cap.
i eu. Dar jungla de acolo parc-i altfel dect n Pdurea asta nenorocit.
Sau pentru c eram mai muli i totul avea cap i coad i nu ne gndeam dect s
nu lum un glon n burt.
Mi-am luat inima-n dini i l-am ntrebat direct:
i ce cutai aici, George?
M privi parc mirat.
Nu i-a spus tipul la, Gomes, nu, parc aa-l cheam.
Mi-a vorbit ceva de nite prospeciuni geologice.
George ncepu s rd.
Da. Prospeciuni geologice. Poate c aa le zice el. Rdea din ce n ce mai
tare, era ca o descrcare nervoas.
Cei trei ascultaser pn atunci fr s intervin. Cu un binoclu n mn,
William cerceta malurile.
Las-o balt, George i nu mai f glume proaste, interveni Paul cu voce
domoal. Ken i-ar putea s-i nchipuie tot felul de porcrii. Se ntoarse spre
mine.
Sigur c-i vorba de prospeciuni geologice. De aia ne-a angajat i pe noi
Gomes la. Facem parte din echipa topografic a armatei i ne pricepem la
daravele de felul sta. Vrem s determinm perimetrul unei posibile piste de
aterizaj.
Acolo?
Sigur.
Nu cred c-i posibil.
Noi ncercm. Asta ne e misiunea i asta facem. Dac nu-i posibil, nu-i
posibil. William se-ntoarse iari spre George.
Biatul sta vesel cam bate cmpii; aa-i felul lui. Nu-l bga prea mult n
seam.

George se-nroi vizibil.


Nu-i nevoie s o spui tu, big boy, se rsti el la William. Nu-i nevoie s-mi
dai tu mie lecii.
Terminai, spuse Eric. Terminai dracului odat cu prostiile. Mister Ken, mi
se adres el, dac vrei mai multe amnunte, n-ai dect s-l ntrebi pe Mark. El e
eful i tie ce s spun. Asta-i.
E-n regul, i-am spus. ntrebam doar aa. De fapt, m intereseaz s-mi
ncasez leafa i s ajung teafr acas.
Nu aveam niciun chef ca arpele de Hamilton s intre la bnuieli n ceea ce m
privete.
l vedeam pe Carlos la crma primei brci. Gol pn la bru, voinic i brbos,
prea un fel de duh al Rului. Cnta un cntec n spaniol, un cntec care probabil
i aducea aminte de cas.
De ce nu te-ai ntors dup ce tiranul a czut, Carlos, l-am ntrebat odat.
Vezi tu, Ken, pentru tine cred c-i greu de-neles. America nu tie ce-i aia o
revoluie, n-a avut niciodat nevoie de aa ceva. Pentru tine revoluia nseamn
cnd cei buni i nltur pe cei ri. De fapt, revoluie nseamn ca un grup, o parte,
s nlture cealalt parte. Care-s cei buni i care-s cei ri, asta nu se tie niciodat
sigur. i generalul venise n frunte nlturndu-l pe un tiran, i poporul srbtorise
o sptmn chestia asta. Peste un timp unii au spus c i acesta e un tiran i c am
fost nelai. Mai muli printre care i eu am fugit n muni i am luptat.
Soldaii care ne ucideau spuneau c noi suntem cei ri i muli credeau. Omul
simplu crede pe cel ce vorbete cu mai mult convingere. Muli dintre noi, care
am reuit s scpm cu via, am plecat din ar. Apoi a fost o revolt a armatei i
Generalul a czut. La putere a venit apoi un civil, care-i spune Preedinte. E
bun, e ru, asta nu tiu, Ken. tiu doar c unii dintre cei care au luptat n muni
mpotriva Generalului, au fost arestai i de ceilali. De ce s m ntorc. Eu am
pierdut, am pierdut atunci cnd m-au nhat i m-au aruncat n lagrul acela din
care am scpat ca printr-o minune. sta-i un semn al sorii, i eu sunt credincios,
Ken. Niciodat nu scapi de dou ori din aceeai belea. A trebuit s plec, sunt bun
plecat. Aici sunt ca acas i oamenii de aici seamn cu cei din ara mea. Dac
Preedintele e bun sau ru, asta n-au dect s spun cei de acolo i s fac ce-i taie
capul n problema asta.
l respectam pe Carlos. Niciodat nu vorbise cu patriotism despre grozviile pe
care le trise i niciodat nu-i pierduse umorul. Nu vorbise de familie niciodat,
de prini sau frai i nelesesem c nu vrea. Poate c era o poveste nfricotoare,
la care nu voia s se gndeasc. l auzisem cntnd vesel ca un om care nu se teme
de nimic. Poate c dac ai trecut o dat pe lng moarte, foarte aproape, dac te-ai
simit o dat deja hoit mncat de viermi, din acel moment nu-i mai e fric de
moarte niciodat. Nu se nserase nc, atunci cnd Carlos mi-a semnalizat oprirea

i l-am vzut crmind spre o lagun. Am fixat brcile i ne-am grupat pe o limb
de nisip, care intra pn la marginea Pdurii, deschiznd covorul putrezit.
N-are rost s mai naintm, spuse Carlos. Ajungem la Churano mine, la ora
prnzului. E mai bine s ne odihnim zdravn astzi, oricum ne-ar prinde noaptea.
Nu-i mai bine, totui, s naintm? ntreb Hamilton i vocea lui mi se
pru bnuitoare. Ne odihnim mine, dac zici c ajungem n sat.
Nu, spuse Carlos hotrt. Nu-i bine s naintm noaptea, mai ales dac
indienii-s pui pe omor. Aranjm tabra.
Hamilton ridic din umeri i se ndeprt. Am nceput s cutm locuri pentru
hamac. L-am vzut pe Eric optindu-i ceva lui Hamilton, dup care acesta-i fcu
semn lui George s se apropie. Intenionat, mi-am fcut de lucru pe lng ei.
Cred c-s biat mare i tiu ce s spun, zicea George pe un ton apsat. Nu-i
nevoie s-mi spun mie un jidan detept ce s spun i ce nu.
Eric tresri. Hamilton se-ndrept spre George, mai s-l ating. Feele lor erau la
o palm deprtare.
Eti un fraier George, George Clearwater. Eu nici nu am vrut s te iau cu
mine. Ai neles? Pentru c nu eti dect o muiere isteric. Hamilton uiera ca un
arpe. i acum cere-i scuze lui Eric. Imediat.
Asta s o crezi tu. George i rnji n fa. Asta s o crezi tu, Mark Hamilton.
George era cam tot att de nalt i de voinic i era mai tnr. Avea felul de a se
mica al celor crora exerciiile fizice le dduser o mare for i vigoare. Dar n
momentul n care Hamilton l lovi, se nmuie ca o crp. l lovi de dou ori, un
upercut scurt de dreapta, care-i atinse brbia i-l fcu s-i ridice garda i imediat
dup aceea, un croeu teribil de stnga i se mplnt n ficat. Se ndoi peste
Hamilton, apoi se prbui inert. Acestuia i se schimbase expresia feei, de obicei
imobil, pe chip i apruse o expresie dur, expresia celui care poate s ucid i
cruia i place s ucid. O masc feroce. l izbi cu piciorul pe omul czut,
rsturnndu-l ntr-o parte.
Ridic-te biete, uier el. Ridic-te!
Nici nu-mi ddusem seama cnd Carlos se apropiase.
Ajunge, Hamilton, spuse el. Las-l n pace pe copilul sta. L-ai nvins.
Hamilton se rsuci ncet spre el.
Tu cred c ar fi mai bine s-i vezi de hamacul i de fasolea ta, brunetule.
Pentru asta eti pltit. Treburile dintre noi nu te privesc pe tine. Dac am nevoie
de tine, te chem.
Carlos se-ncord. I-am pus mna pe umr.
Stai domol, Carlos. N-are rost.
George se ridic cu greutate. Cu un sadism inutil, Hamilton l lovi din nou,
uor, dar suficient s-l arunce iari la pmnt pe omul care abia se mai inea pe
picioare. Carlos interveni i-l mbrnci pe Hamilton de-o parte. I se aez n fa.

Ti-am spus s-l lai n pace. Dac vrei s faci pe durul, f cu mine.
Dei Hamilton era voinic, pe lng Carlos era ca i inexistent. Ezit cteva
clipe, apoi ddu din nou.
Cum vrei tu. Dar ascult-m bine: Chestia asta o s te coste scump. Ai
neles? Scump de tot.
Apoi l ocoli pe Carlos i-i ntinse mna lui George, ajutndu-l s se ridice.
Nu te-ai suprat, aa-i George? Nu te superi tu pentru un ghiont ntre
prieteni. Ce tie sta?
George ddu din cap.
Aa-i, Mark.
Bine. Acum du-te i mpac-te cu Eric. L-ai jignit.
L-am vzut pe Carlos lundu-i arma i ndreptndu-se spre hi. I-am strigat
s m atepte, mi-am luat carabina i am plecat i eu.
De ce te-ai bgat, l-am ntrebat. Crezi c tipul la, George, merit s-i iei
aprarea?
Nu. Pur i simplu m enervasem. Dar s tii c banditul sta de Hamilton e
o fiar. Dac l-ar muca o puma, cred c ar muri, tipu-i plin de venin ca un arpe.
Dracu s-l ia. Haide ncolo. Vd urme de tapir.
Uneori, n Pdure, se-ntmpl s gseti poteci att de perfect tiate, nct i
vine s crezi c sunt tiate de cltori, uneori dou-trei una lng cealalt, n
direcii ciudate. Sunt poteci tiate de furnicile uriae, atunci un roi i schimb, din
cauze necunoscute, muuroiul. Adesea, animalele se folosesc de aceste poteci n
special ierbivorele mici, i atunci urmele lor sunt uor de urmrit. Dar dup dou
ore de cutare, nu reuisem s gsim tapirul. Se lsa nserarea i pdurea devenea
ntunecat. Ne-am ntors la tabr i ne-am mulumit cu fasole i cafea.
Dup cin, Hamilton ne propuse o partid de poker.
Asta pentru mpcare, rnji el. N-are rost s rmnem suprai. Avea n
mn o sticl de brandy de bun calitate.
Nu-i de mine, dduse Carlos din mn. Dar fac pariu c mister Ken i ia i
ndragii de pe tine.
Atunci e-n regul, rse Hamilton. La un dolar deschiderea-i bun, mister
Ken? Se ntoarse spre ceilali. Paul, William, hai biei! n seara asta avem
parteneri de seam.
Ne-am aezat n cerc, lng focul pe care Hamilton l a.
E-n regul. Taie, mi ntinse el pachetul de cri.
La nceput, jocul era echilibrat, apoi Hamilton ncepu s ctige. Mi-am dat
seama c nu tria, dar avea un noroc chior. Era vesel i vorbea tot timpul, mai
trgnd din cnd n cnd un gt de brandy.
Hei, Carlos, strig la un moment dat, ndragi-s nc pe mine i amicul tu
pierde. Ce zici de asta?

Zic c o fi auzit c ai familie grea i nu vrea s-i lase pe drumuri cei 12


copii pe care-i ai cu nevasta ta negres, se auzi din noapte vocea lui Carlos.
Se cam ntrece cu gluma, mri Hamilton. Am deschis. Un dolar, hai biei.
Am mers toi, iar Hamilton spuse pas, ateptnd s plusm. Eu aveam dou
perechi, dar l simeam pe Hamilton tare pe poziie, aa c am pasat, ca i ceilali
doi.
M-ai avut, biei, spuse Hamilton i ne art crile: full de decari. Iat o
mn interesant. Deschiderea-i de cinci dolari, iar biatul face blaint de zece.
Acum s v vd.
Am filat unul dup altul trei popi i am aruncat o hrtie de zece dolari. Ceilali
doi puseser crile jos.
Am i pretenii, isteule, rnji Hamilton. nc 20.
Am schimbat o singur carte, ca i el. Pop. Mi-am amestecat crile i am
pasat. Hamilton muc din nad.
Nu se poate pasa, mister Ken, mi spuse el amabil, i cer 20 de dolari.
M-am gndit cteva clipe.
Cred c-i o cacialma ordinar, Hamilton. i mai cer 20 pe de-asupra.
i-am spus, se auzi iari vocea lui Carlos. Eu zic s-i dai jos ndragii.
Dac vrei, i dau o jumtate de dolar pe ei.
Vedem noi. 20 ai ti i nc 40 ai mei. Ce zici? Cacialma?
Nu voiam s-ntind coarda prea mult.
Ia-i Hamilton. Sec. Ce ai?
Full de ai, trnti el crile triumftor. Full de ai. Era sigur c e mai bun ii savura victoria. Tu ce ai?
I-am artat crile ncet, una cte una. Hamilton explod, n timp ce eu luam
banii i-i bgm n buzunar.
Care de popi, fir-ar al dracului, strig Hamilton. i n-a schimbat dect una!
Eram sigur c are un full mic. L-ai avut servit?
Nici vorb. Am mascat o dam. Aa fac ntotdeauna.
Doamne, ce baft! tiu c m-ai curat.
Carlos venise lng foc.
Ce s-i fac, Hamilton. Te-am prevenit. Acum nu mai sunt dispus s-i dau
pe ndragi dect 25 de ceni, i asta pentru c tiu ce-nseamn s n-ai ce mnca.
Hai s ne culcm, spuse Hamilton morocnos. Pur i simplu ai avut o baft
chioar.
A doua zi, am intrat n satul Churana. Locul era vizibil de la deprtare,
semnalizat printr-un plc de palmieri izolai. Am tras brcile pn departe pe mal
i le-am acoperit cu prelata verde. Ne-am luat armele i nite daruri ntr-o rani i
am pornit spre marginea Pdurii. Am naintat de-a lungul unui pru, ajungnd la
o mocirl adnc, peste care era meterit o punte primitiv, dintr-un trunchi uria

de arbore, dar care avea avantajul de a putea fi imediat nlturat, oprind


naintarea unui potenial duman. Eram sigur c fusesem deja observai i c n sat
se dduse alarma. Un grup de apte oameni narmai era de natur s-i
neliniteasc pe indieni, dei muli dintre ei, dat fiind relativa apropiere de M,
aveau arme de foc, chiar dac acestea erau doar nite flinte strvechi, cu care
nimereai greu ceva i de la cinci pai.
Am traversat mlatina, urmrii de mirosul ptrunztor i am ajuns la marginea
unui mic lac linitit. Cteva rae slbatice i luar zborul, fcnd un zgomot
asurzitor. Am ocolit lacul spre dreapta, printre nite tufiuri anemice, asaltai de o
adevrat armat de nari. Satul era ideal aezat, era foarte greu de atacat dinspre
Ru de un grup numeros.
Am auzit zgomote distincte n sunetele Pdurii.
Fug, spuse Carlos. Ar trebui s le semnalizm, altminteri riscm s fim
atacai.
Scoase din rani o rachet de semnalizare i i aprinse fitilul. Peste cteva
secunde, se auzi o detuntur i o puzderie de stelue verzi i fcur apariia pe
cer, stingndu-se repede.
Acum tiu c vrem s venim, spuse Carlos. S ateptm. Cei cinci priveau
ateni n toate prile. Peste cteva clipe, se auzi o mpuctur. Hamilton tresri i
ddu s-i scoat arma de pe umr. L-am oprit.
E semnalul de rspuns, i-am explicat. E-n regul.
ntr-adevr, peste cteva minute i fcu apariia un grup de indieni, majoritatea
dintre ei goi puc sau purtnd un fel de or din pnz, care le acoperea doar
sexul. Toi erau brbai, narmai cu arcuri i bte din lemn. S-au oprit la vreo
douzeci de picioare, privindu-ne cu suspiciune, ncercnd s ne ghiceasc
inteniile. Dintre ei se desprinse n cele din urm unul, mbrcat ntr-un fel de
pantaloni scuri, zdrenuii, a cror culoare iniial era imposibil de determinat, dar
care constituiau, fr ndoial, o inut de gal printre ceilali indieni. n mini
inea o puc. L-am recunoscut pe Raymundo. Purta, prins de ncheietura mini
stngi, un crucifix din corn. Se apropie de noi. Dei ne cunotea foarte bine, att
pe Carlos ct i pe mine, nu ddu niciun semn, pstrndu-i un aer bos, innd
puca de eav, ca pe o bt, gata s loveasc. Era clar c Hamilton i ai lui nu se
simeau chiar n largul lor.
Carlos naint un pas i-i strnse mna lui Raymundo, care-i cltin capul de
cteva ori cu energie. Le-am optit i celorlali s fac la fel. Raymundo ne-a
adulmecat prudent, dar pentru nimic n lume nu ne-ar fi ntrebat imediat de ce am
venit. Era un fel de joc psihologic pe care indienii l practicau, foarte ciudat pentru
un alb. Ei ncercau s ne ghiceasc singuri inteniile. Acest joc avea ns un revers
i putea s sfreasc tragic. Ca alb, puteai fi ucis dup cteva zile de edere n
mijlocul lor, aparent fr motiv. Asta n semn c dup ce ai fost atent observat,

rezultatul i era nefavorabil. i ei au reacionat ca atare. Unul din indienii


Churana, mi povestea odat c un geograf englez, pare-mi-se fusese ucis dup
ce dduse cu piciorul ntr-un purcelu care-i tot fcea de lucru pe lng el
enervndu-l.
De ce lovit, ntreb indianul. Om ru. Purcelu mic, slab, lovit ru. Noaptea,
luat bta i poc, poc, n cap. Ceilali cutat i ameninat.
Judecata lor era simpl i rapid. Una dintre cele mai mari jigniri pentru ei era
s le loveti un copil, sau s strigi la el. Aa ceva era de neiertat, chiar dac
respectivul copil i strica aparatul de fotografiat, i arunca revolverul n ap sau
ncerca s-i terpeleasc vreun obiect oarecare, care-i atrsese atenia. Indiferent
ce fceau copiii, trebuia s rspunzi cu un zmbet larg i s-i scarpini pe cap; chiar
s-i faci automat cadou obiectul solicitat. Era un lucru pe care indienii l apreciau
foarte mult, la ei, instinctul proprietii fiind aproape inexistent.
Condui de Raymundo, ne-am apropiat de grupul mai numeros. A urmat acelai
ritual de strngere a minilor, fiecare cu fiecare. Apoi ne conduser n sat, pe o
potec care traversa un podi nalt. Satul ne apru n fa. Pentru ochii unui
neavizat, prea doar o ngrmdire de colibe uniforme, pe un teren defriat prin
foc, resturile trunchiurilor arse mai zrindu-se nc la tot pasul.
Abia acolo am fost ntmpinai de eful satului, Marmaunti, un brbat de vreo
50 de ani vrst naintat pentru un indian, a cror speran de via este mult
mai sczut dect la albii civilizai, din pricina bolilor i a vieii grele nalt i
sptos, purtnd n mini un fel de toiag nalt, de fapt o veritabil bt, de uria, iar
la bru avnd prins o toporic lat. Nimic nu se petrecea n sat fr
consimmntul lui Marmaunti. Cu el trebuia s tratm i angajarea unui echipaj
pentru pilotatul pragului. Dar despre asta putea fi vorba numai dup ce protocolul
de primire era dus pn la capt. n coliba efului ni se adusese o oal de lut, plin
cu o butur slab alcoolic, un fel de cidru, numit casiri, foarte apreciat de
indieni, preparat de ei din gru sau secar pus la fermentat. Cteva mute grase
se nnecaser n oal i-i dormeau somnul de veci plutind pe suprafaa buturii.
Evident, unui alb subire i s-ar fi ntors stomacul pe dos, dar indienilor puin le
psa. Noiunea lor de curenie era foarte departe de a noastr i ar fi fost
grozav de surprini dac ai fi refuzat s mnnci sau s bei ceva din asemenea
motive. William fcu un gest spre rani, vrnd s scoat o sticl de whisky, dar lam oprit. A nu bea casiri era o jignire grav.
Satul numra vreo 200 de suflete, brbai, femei i copii, fiind, din acest punct
de vedere, destul de mare. Ei locuiau n vreo 30 de colibe mari, mai multe familii
laolalt, cu excepia efului, care locuia singur.
Dup ceremonialul ceaiului, am trecut la mprirea darurilor. Indienii i
aduseser parc aminte c ne cunosc i ncepur s evoce trecerile noastre prin
satul lor, numindu-ne acum prieteni. I-am prezentat pe cei cinci, explicndu-le

c vin de foarte departe, din ara de unde am venit i eu i c vor s cunoasc


Pdurea. Au auzit de puternicul ef Churana Marmaunti, de care s-a auzit n toat
lumea asta. eful ne surdea cu gura pn la urechi. Acum, apariia sticlei de
whisky a lui William fu binevenit i gustar cu plcere din casiri al albilor. Ni
se ddu o colib unde s ne petrecem noaptea. Ne-am ntors la brci i am crat
totul n sat, acoperind brcile cu crengi. Lada pe care Carlos spera s o cerceteze
n noaptea asta, fu ns pus de Hamilton sub hamacul su iar Paul primi ordin s
nu se mite din colib. Apoi, Hamilton i exprim dorina s vad tot satul. L-am
nsoit, mpreun cu William i Eric. George i Carlos plecar la Ru, pentru a se
sclda. Puteau s-o fac n siguran, att timp ct unul dintre ei nu era rnit, s
sngereze. Legenda c petii piranha sfie pe orice cltor imprudent, care se
scald n vreun ru n care aceti peti triesc, este nefondat. Hamilton se plimba
atent peste tot, lundu-i note ntr-un carnet, n care-l mai vzusem scriind pe
parcursul cltoriei noastre. Indienii ne urmreau cu curiozitate. Apoi am revenit
la colib, unde Hamilton i Eric se retraser ntr-un col i ntocmir un fel de
hart. M strigar.
Cunoti satul mai bine. Uit-te la harta asta i spune-mi dac totu-i corect.
Am privit.
Deci aici e Rul i ntre Ru i povrni, lacul i mlatina. Fr ndoial c
au amplasat intenionat aezarea aici, pentru a fi aprai de un eventual atac
dinspre Ru.
Sigur.
Bun. E-n regul. Dar cum se apr n cazul unui atac dinspre pdure?
Uite cum. Dac strjile nu semnalizeaz destul de repede atacul i indienii
nu-i pot face fa, atunci i prsesc colibele i se retrag aici. I-am indicat pe hart
un punct, la vreo mil n partea dreapt. Aici este o insul de nisip la care noi nu
am ajuns, deci nu aveai cum s-o remarci unde pot fi atacai cu mare greutate. Nu
uita c ntre ei lupta nu se duce cu arme de foc, au foarte puine i acelea proaste.
Hamilton i not pe hart locul indicat.
Au fost atacai?
De dou ori, dup cte tiu eu. O dat de mai muli cuttori de cauciuc,
crora le fusese ucis un tovar i au vrut s-l rzbune, dar strjile i-au auzit
venind i au fost primii cu sgei. tiu c indienii au ucis patru, pe care i-au
ngropat lng lac. Alt dat au fost atacai de suia, care sunt nomazi i au venit
dinspre Pdure. S-au retras spre insul i suia n-au mai ndrznit s-i continue
atacul, mulumindu-se s-i jefuiasc i s ucid cteva femei i copii care nu
reuiser s fug cu ceilali. Asta ca s tii cu cine vom avea de-a face acolo, n
Pdure.
Deci n cazul n care ar fi atacai dinspre Pdure i calea spre Ru ar fi
nchis, ar fi prini n capcan.

Evident. Dar nu prea ai cum s le nchizi calea spre Ru, cci chiar dac le
tai retragerea spre insul, pot ocoli locul spre dreapta, mlatina nu se-ntinde pn
acolo. Dar de ce te intereseaz asta?
Din pur curiozitate, zise Hamilton. Nu uita c sunt militar i am trznile
mele. tiu c pot gsi la primitivi nite sclipiri de strategie care s te lase cu gura
cscat. Nu-i aa?
M rog.
Am ieit din colib. Carlos i George se ntorceau de la scldat discutnd
amical. Auzeam rsul lui Carlos de la deprtare.
i-i spun, amigo, dei avea 40 de ani btui pe muche, nicio fuf din ora
nu-i ajungea la degetul mic. Asta pn a venit un yankeu nenorocit de-al vostru i
i s-au aprins clciele n asemenea hal, c a luat-o de nevast. Cic era putred de
bogat. nainte s plece, micua a fcut un chef la Yellow-Star, de s-au mbtat i
scoroii de chelneri de acolo i la sfrit nici dracul nu tia cine cu cine mai
danseaz i cine pe cine mai pipie. Pe yankeu l-am crat ntr-o camer i l-am
culcat, dup trei ceasuri, apoi, dama i-a aruncat pantofii din picioare i a nceput
un dezm c dracu s-ar fi ruinat i-ar fi ntins-o de acolo. Asta ca s nu-mi
povesteti tu de fufele tale fandosite din New-York, care habar n-au ce-i la
brbat. Cnd o s ne ntoarcem, o s te iau cu mine la o femeie adevrat, fiindc
vd c eti biat bun i ai anse s devii un adevrat brbat.
George intr n colib. Carlos i aprinse o igar.
Am ncercat s-l trag de limb. Dar cred c a priceput bine lecia aia de la
Hamilton i i-a pus lact la gur. Nicio ans s scotocim n lad, aa-i amigo?
Ticlosul la-i cu ochii pe ea. Cel mai bun lucru pe care-l putem face cred
c este s tragem un pui de somn. Mine plecm.
Am aranjat cu Raymundo s ne piloteze el. l mai lum i pe fiul su mai
mare. Ne vor atepta apoi dup zece zile n acelai loc. Ai grij ca nu cumva s se
dea n petec vreunul dintre ei. Povestea cu cei doi nchii e un banc rsuflat.
Indienii le-au gsit cadavrele. Erau mpucai n cap, amigo, rfuial ntre bandii.
Ticloii ia au ndrugat i pe aici aceeai poveste i acum indienilor le este fric
s nu se ntoarc mai muli i s-i atace. Raymundo mi spunea c erau ct pe ce
s ncerce s ne fac felul i nou.
Dimineaa, m trezir nite gemete adnci. Am cobort din hamac i l-am trezit
pe Carlos. Hamilton era ntre hamacurile lui Eric i al lui William, care se
zvrcoleau de durere inndu-se de pntece.
Nu-i n regul, spuse Hamilton. Se pare c butura aia nenorocit le-a stricat
stomacurile. Cei doi erau uzi leoarc i gemeau. Carlos, cu minile n olduri, se
uita la ei, apoi se apropie i ncepu s-i pipie.
N-au nimic, spuse el apoi. Cred c-i doar o indigestie. Butura aia e
inofensiv, n-ar face ru nici unui copil.

n sat, Raymundo fcea pregtirile de plecare. Carlos i explic prin semne c


cei doi sunt foarte bolnavi i poate c n-o s plecm astzi. Raymundo se sperie i
indienii ncepur s se agite. Pentru ei, de cele mai multe ori, boala nsemna
moarte. i moartea celor doi albi, n satul lor, nu era de bun augur. Carlos fu
condus la ef i trebui s-l lmureasc pe acesta c cei doi nu erau bolnavi de
moarte, ci doar nu puteau cobor din hamac astzi.
Hamilton veni la mine.
Eu zic c e mai bine totui s plecm fr ei. Ne pot ajunge din urm
condui de indieni, nu-i aa, cu piroga. Aranjeaz treaba asta. Calabalcul l lum
cu noi aa c o s se mite mai uor. i ateptm la sfritul drumului pe Ru,
nainte s ncepem s ne tiem drum n Pdure.
L-am consultat pe Carlos.
Eu zic c nu e bine s-i lsm aici, nu cunosc felul de a fi al indienilor, i
pot s se iveasc probleme, n ultim instan, sunt oamenii ti, Hamilton i tu
decizi. Dar dac fac o gaf i indienii i ucid, or s ne omoare pe toi de team s
nu-i rzbunm. Cum spui tu, dar eu cred c e mai bine s mai ateptm o zi.
Nu, spuse Hamilton hotrt. Plecm astzi. Aranjai ca ei s ne urmeze
mine, poate c se vor simi mai bine. Cu o pirog rapid, ne ajung uor din urm.
ncrcm rezervoarele i pornim. Haidei s crm totul n brci. Le lsm doar
bagajele lor.
Carlos ridic din umeri.
Cum vrei, Hamilton.
Le-am explicat indienilor c cei doi ne vor urma doar mine i le-am pltit
pentru nc o pirog care urma s-i transporte pe cei doi. Curios, acetia nu
protestar deloc, fur imediat de acord s rmn. De asemenea, am observat c
lada de care Hamilton nu se desprise pn acum o clip, rmsese n colib.
Am pornit iari pe Ru. Rmsesem n barc doar cu Paul i George. Am adus
vorba despre boala celorlali dar nu am scos nimic de la ei.
Rul i schimbase oarecum nfiarea, devenise i mai slbatic. Lianele i
tufiurile suspendate atrnau pe arborii care-i strjuiau malurile. Rdcinile
imense ale copacilor neau din solul ros de ap, ca nite degete de moneag
rscolind pmntul. Crduri de psri glgioase i luau zborul mereu. Soarele i
proiecta razele pe oglinda imens a apei i o ari cumplit te aducea ntr-o stare
vecin cu incontiena. De aici, Pdurea i Rul te luau aproape n ntregime n
stpnirea lor, de aici se instala acea apatie, care te face s fie imposibil s-i aduni
gndurile.
Raymundo, care cunotea Rul perfect, ne pilota cu ndemnare peste pragurile
care ncepuser s apar, unde apa bolborosea i o cea subire de stropi
strlucitori plutea mereu deasupra. Am observat c deja George i Paul deveniser
indifereni la roiurile de nari. Feele arse de soare li se cojeau i li se umpluser

de pistrui mari. Paul i monta i-i demonta mereu arma, ca un automat, iar
George, sprijinit de copastie, privea malurile ntunecate.
Triburile pe care le ntlneam de acum nainte nu erau pacificate dar
cunoteau omul alb, prin intermediul culegtorilor de cauciuc i al vntorilor.
Pentru acetia din urm, vreau s zic pentru cei care ndrzneau s se aventureze
pn aici vntoarea era mult mai lesnicioas, n aceast zon a Pdurii dect n
cea n care vnatul este mai obinuit cu omul. Aici animalele aproape c nu
cunosc omul alb i sunt uor de dobort. Aici ntlneti acea varietate de puma
numit puma neagr, a crei blan este foarte cutat. Capivari mari, cu nfiare
de obolan, dar mari ct nite porci, ne urmreau cu privirea de pe maluri.
De aici, indienii puteau deveni periculoi. Erau triburi nomade, care n trecutul
apropiat nu cunoscuser nici arcul cu sgei, fiind pe o treapt primitiv de
dezvoltare, cu mult n urma indienilor Churano, de exemplu. Triau n triburi de
4050 de indivizi, hrnindu-se att cu animalele pe care reueau s le ucid, dar i
cu strvuri pe jumtate intrate n putrefacie. Nu cultivau pmntul i nu foloseau
oale. Hoardele lor strbteau Pdurea, ucignd, cu rare excepii, orice strin
ntlnit n cale. Cuttorii de cauciuc las uneori, pe potecile strbtute de aceti
nomazi, alimente otrvite pe care acetia s le gseasc. Ei sunt temui i de
indienii Churano, ale cror triburi fuseser n trecut decimate de aceti indieni
primitivi. Orice tentativ de a intra n contacte sistematice cu aceti indieni
euaser, att din partea Fundaiei, ct i cele ale unor misionari, care cei mai
muli i lsaser oasele n Pdure.
Ceea ce este ns de remarcat la toate aceste triburi de indieni, este faptul c,
dei sunt numeroase di cnd atac i ucid persoane, niciodat nu am auzit cazuri
de torturare a victimelor. Se pare c noiunea de tortur, de chinuire a unui om, nu
exist n gndirea lor.
La M., unul dintre aceti indieni, care primise la botez numele de Miguel, tria
laolalt cu ceilali. Sesizai imediat ns c aparine unui trib primitiv, avnd o
nfiare antropoid i greoaie, fiind foarte puin comunicativ i refuznd s
nvee prea mult, spre deosebire de ceilali indieni mai evoluai, care te potopeau
cu ntrebri i ncercau s-i intre ct mai mult sub piele, n sperana de a primi
daruri.
Dup ora prnzului, drumul deveni mai dificil i toi am muncit din greu pentru
a pune n funciune motorul, vslind, trgnd i mpingnd barca. Seara ne gsi
mai istovii dect oricnd de la nceputul cltoriei. George, care trsese serios la
ram, se plngea c are crampe musculare.
Raymundo i fiul su reuiser s pescuiasc vreo zece peti i se apucaser si curee i s-i pregteasc pentru cin. Mi-am cutat un loc pentru hamac, apoi mam apropiat de Hamilton.
Dac cei doi nu ne ajung pn mine, ce facem? Pornim mai departe? i aa

nu pot cltori noaptea, ar risca s treac de locul sta i s nu ne vad. Nu ne


putem permite s le semnalizm n vreun fel, nici s facem foc dup ce se
ntunec, riscm s ne trezim cu indienii pe cap.
Cred c or s-ajung pn mine diminea, spuse scurt Hamilton, dndu-mi
de neles c nu mai vrea s continue discuia.
n noaptea aceea, am fost trezit de un comar sinistru. Visam c ncercam s
traversez o ap tulbure, al crui rm nu-l vedeam, ap n care eram scufundat
pn la bru, un fel de mlatin puturoas n care m zbteam disperat, n cele din
urm, am ajuns la o punte, care se-ntindea chiar deasupra apei, la o palm de
suprafaa acesteia. Bucuros, m-am crat pe punte, dar abia fcusem civa pai i
puntea se destrm sub picioarele mele, prbuindu-m napoi n mlatin, care
devenise acum adnc i amenina s m nghit.
M-am trezit gfind cu inima btndu-mi s-mi sparg pieptul. Mii de nari
bziau n jurul hamacului. Am cobort i am fcut un semn lui Paul, care era de
veghe.
Nu e nc timpul, spuse acesta. Poi s mai dormi.
E-n regul, i-am spus. Du-te i te culc. Mie mi-a srit somnul.
Ziua fusese obositoare i Paul pica de somn. Plec bucuros i se urc n hamac.
M-am aezat pe rani i mi-am aprins o igar din cele fumate de Carlos, din
tutun negru i aspru, al crei fum l simeai n piept ca o lovitur de pumn.
Dup ce fugisem de acolo, avusesem de mai multe ori acest comar, pe care-l
trisem de fapt pe viu, atunci cnd rtcisem dou zile n smrcuri, fr s tiu
ncotro m ndrept, fr alimente sau arme, orbete, gndindu-m la fiecare pas smi pun n vreun fel capt zilelor.
n seara aceea, sergentul William Smith ne adusese la cunotin c plutonul
nostru primise o misiune special i s ne pregtim de aciune. Ni se mprise
muniie suplimentar din belug i mai mult grenade cu fosfor de fiecare. Direcia,
un sat la dou ore de mers de tabra noastr, un sat n care, n urm cu o zi, trei
soldai americani fuseser ucii de nite necunoscui. Locuitorii susineau c nu
vzuser nimic. Pn atunci fuseser panici i civa soldai aveau prietene sau
prieteni n acel sat, de unde cumpram alcool de orez n schimbul igrilor sau al
conservelor terpelite de la buctrie.
Ajuni n apropierea satelor, ne-am oprit i Smith ne mpri n trei grupe.
Biei, ncepu el, ticloii tia ne-au ucis trei camarazi. Aa ceva nu poate
fi tolerat, dac am da dovad de slbiciune, nu am mai fi n siguran n niciunul
din satele lor. Statul Major al Diviziei a hotrt s dm un exemplu, pe care s nu
l uite. Repet, e hotrrea Statului Major al Diviziei. (De fapt, minea. Nu Statul
Major dduse acel ordin sadic, ci un oarecare colonel Walkins, un tip care
primise numeroase avertismente, pentru atrocitile comise mpotriva populaiei
panice i a prizonierilor. Un psihopat temut de toi i mpotriva cruia nimeni nu

putea s fac nimic, deoarece avea un unchi nalt ofier la Pentagon, care l ajuta
s ias basma curat din toate porcriile). Dou grupe vor ataca din flancuri, unul
dinspre Nord altul dinspre Sud iar a treia grup va rmne aici lichidndu-i pe
cei care vor ncerca s fug.
Dup un an sau doi de rzboi, majoritatea erau prea abrutizai pentru a mai
gndi limpede. n plus, propaganda i fcuse efectul asupra unora dintre noi, care
eram obinuii s-i priveasc pe ceilali ca pe nite fiine doar pe jumtate umane,
ca pe nite dumani care la o adic, trebuie s fie exterminai fr mil. Niciunul
nu am ndrznit s protestm.
Cele dou grupe au plecat, 12 dintre noi rmnnd pe loc. Dup o vreme au
nceput exploziile, mpucturile i urletele. n cele din urm, totul se transform
ntr-un vacarm nfricotor. Am luat-o la fug ntr-acolo. Soldaii trgeau n toi i
toate unul dintre noi, pe nume Dick Fowell, a fost de altfel mpucat i el, din
greeal, susinndu-se mai apoi c a fost mpucat de unul din steni, deci o
dovad c deineau arme de foc i se pregteau s ne atace intrau n colibe i i
mitraliau pe toi. Am vzut copii de civa ani mpucai de cei care pn atunci
fuseser camarazii mei. Era ca o explozie de furie a unui nebun, cruia nu i se mai
putea opune nimeni i nimic. Groaznic era faptul c locuitorii satului nici mcar
nu ncercau s se apere, ca nite copii nnebunii de spaim, fugind care ncotro,
ncercnd s scape de gloanele care-i secerau. Cdeau n poziii groteti,
neverosimile i adesea ardeau mpreun cu casele de bambus, care erau incendiate
sistematic, una dup cealalt.
ntr-o or, totul se terminase. Unii plngeau, alii njurau ngrozitor, alii
ncremeniser, parc abia acum venii cu picioarele pe pmnt. Nici nu mi-am
prea dat seama ce fac, n urmtoarele minute.
Dinspre un grup de cadavre se auzi un geamt lung i unul dintre cei mpucai
se mic, omul ncerca s se trasc, nnebunit, fr s mai realizeze c trebuie s
ascund faptul c triete. Smith i scoase revolverul i se-ndreapt spre el. Ajuns
la doi pai, ntinse braul i descrc dou focuri n omul czut. Acesta ncremeni.
Sergentul William Smith bg revolverul n toc i-i aprinse o igar.
Felicitri, biei, spuse el. Ai fost grozavi.
Smith, l-am strigat i m-am mirat ct de calm mi suna vocea. Se rsuci spre
mine i-mi amintesc expresia de ncntare idioat care i se citea pe chip.
Smith, am continuat eu. Eti un blestemat de uciga sadic i mpuit, un fiu
de cea i un porc de cine. Timp de cteva minute am continuat aa, aruncndu-i
cele mai murdare njurturi care mi treceau prin minte, nscocind pe loc altele,
mprocndu-l cu ocri cum numai mi fusese dat nici s aud, nici s gndesc
vreodat. M asculta fr s sufle o vorb, vedeam cum expresia feei i se
altereaz treptat, transformndu-se nti n uluire, apoi n furie.
Termin, rcni el n cele din urm. Ai nnebunit!

Am terminat, domnule sergent William. Restul o s i le spun cnd ne vom


ntlni n iad.
Gloanele l lovir n piept i se rsturn pe spate, cu braele n lturi.
Descrcasem o jumtate de ncrctor n el pn apucar s-mi smulg arma din
mini i s m imobilizeze. Nu m-am mpotrivit, m calmasem. M cuprinsese
doar o oboseal nesfrit i m-am lsat dus la tabr, fr niciun fel de
mpotrivire, fr s spun un cuvnt. Restul mi amintesc foarte vag, ca ntr-o cea
din care te zbai s iei. Scandalul fusese imens, n ciuda ncercrilor imediate de a
se muamaliza afacerea. Se descoperise cine dduse ordinul de lichidare a satului.
Cred c se-ncerca demonstrarea faptului c nu sunt n toate minile, psihiatrul mi
pusese tot felul de ntrebri. Toi erau foarte suprai pe mine, asta arunca o
lumin urt asupra armatei.
ncercau s dea o motivaie personal gestului meu. Pomeneau ceva de
skizofrenie. De familia lui Smith. De armat. De ziare. Puin mi psa de toate
acestea. Vedeam n faa ochilor doar mutra lui Smith n ultimele minute, expresia
aceea satisfcut, uluitoare, de bcan cruia i ieiser bine afacerile. Nici mcar
figura unui sadic. Era chipul unui funcionar care se gndete la o posibil
avansare. i de vorbele lui: Felicitri, biei. Ca un antrenor care se adreseaz
unei echipe de basket, la colegiu. Dup trei zile mi-am revenit brusc i am realizat
n ce rahat intrasem. Eram terminat, era sigur c vor ncerca prin toate mijloacele
s mpiedice justificarea mea n legtur cu uciderea locuitorilor satului. Era ceva
ce implica Armata i Armata nu trebuie s ias cu obrazul ptat. Eram pierdut.
Ceilali porniser o ofensiv chiar n acele zile i toi erau preocupai de
meninerea poziiilor. Eram nchis ntr-o comelie ale crei ferestre nici mcar nu
aveau gratii, nu-i prea puneau problema unei evadri pe de o parte datorit
strii mele de apatie total, pe de alt parte pentru c pur i simplu nu aveai unde
s fugi, dect n jungl i asta nsemna Moartea.
Am evadat. Cunoteam destul de bine mprejurimile i tiam c ansa mea este
s nu cad n minile inamicului i s ajung ntr-o localitate mai mare, unde s
ncerc s-mi schimb hainele i s-mi procur un paaport fals. Am mers cteva zile,
ncercnd s in mereu drumul spre Sud, hrnindu-m cu scoar de copac. Am
ajuns la un drum care, dup mrime, mi-am dat seama c este important. Au trecut
vreo dou convoaie militare. Dup nc o zi, ajuns la captul puterilor, m-am
hotrt s m predau, s fac semn, cu orice risc, oricrei maini va trece. Am zrit
un jeep, singur. Am avut noroc. Cei doi jurnaliti francezi care se aflau n el, mi-au
salvat viaa. Erau aici pentru un reportaj, trimii de ziarul lor i vzuser multe
grozvii. Unul mi spuse c un soldat american i-a zburat creierii n faa lui,
jucnd ceea ce se cheam rulet ruseasc i miza nu era altceva dect o sticl de
whisky. Mi-au fcut rost de acte false, punnd un nume american la ntmplare
Kenneth Candwel i mi-au oferit o legitimaie de corespondent de pres. M-au

sftuit s evit Europa, unde risc s fiu identificat i expulzat i s merg n America
de Sud sau Israel, unde nu exist riscul s fiu gsit. Eram sigur c, neputnd s m
apr, pedeapsa va fi foarte aspr, deci poate c zeci de ani nu m voi mai putea
ntoarce n Statele Unite. M-am hotrt pentru ara n care eram acum, era cea mai
ntins i avea situaia politic cea mai calm, chiar dac i aici se vorbea de
dictatur. Le-am scris apoi celor doi i peste doi ani i jumtate aveau s m
viziteze, venii s ncerce s realizeze imposibilul, o premier mondial: Cteva
zile n mijlocul unui trib absolut primitiv, tribul suia, despre care nici nu se tia
dac mai exist cu adevrat. Am reuit, iar n cursul expediiei am avut ocazia s-i
salvez viaa unuia dintre ei. Le-am promis c urmtoarea ntlnire va fi la ei, la
Paris.
Niciodat nu regretasem c l-am ucis pe Smith. Era un uciga blestemat i
trebuia s moar. Fcusem ceea ce trebuia i salvasem poate o mulime de viei
prin suprimarea acestui ticlos.
Am aruncat igara i m-am uitat la ceas. Mai aveam doar dou ore de somn. Lam trezit pe Carlos. Acesta csc, troznindu-i flcile.
Trebuia s m mai lai cteva minute, amigo. Visam c sunt cu dou pipie
i sprsesem ruleta de la Yellow Star. Dac nu m-ai fi trezit, sigur i-a fi dat i
ie vreo cteva sutare.
Dimineaa, am inut un mic sfat. Dup ce ieri Hamilton insistase s plecm cu
tot dinadinsul, astzi susinea c trebuie s rmnem i s-i ateptm pe cei doi.
Oricum, va trebui s-i ateptm la urmtorul popas, spuse el.
Cel mai bine ar fi fost s nu ne desprim, Hamilton. i-am spus c ei pot
zace i 23 zile fr s poat pleca. Acum stm aici, n coclaurile stea, n loc s fi
stat frumos n sat. Nu vd nicio noim.
Cred c ne vor ajunge repede, replic Hamilton. i nu regret mpuitul la de
sat. Poate c indienii i-au ucis, spuse el, uitndu-se crunt la Raymundo, care
zmbea fr s priceap nimic, din psreasca strinului. Se ridic n picioare. Mam hotrt. Astzi i ateptm. Dac pn mine nu se-ntorc, revenim n sat.
Mai bine plecam doar eu i Raymundo, spuse Carlos. Nu are rost s ne
ntoarcem cu tot bagajul ca s plecm din nou apoi. Stm i cam prost cu benzina
i mai avem dou zile de mers de aici. Eu zic c aa-i cel mai bine.
Nu, spuse scurt Hamilton. Sunt bieii mei i eu trebuie s m ntorc s vd
ce-i cu ei. Nu ne mai desprim iari n dou, vedei ce este. i cu asta gata. Eu
hotrsc.
Raymundo plec la pescuit, eu i Carlos ne-am luat armele i am plecat la
vntoare. Cei trei rmseser lungii n hamacuri. De ndat ce ptrundeai n
Pdure, totul devenea ntunecat i amenintor.
Crezi c e posibil s-i fi ucis indienii? l-am ntrebat pe Carlos.
Nu cred. Dar mai tii? Nu cunosc nicio boab din limba lor i indienii erau

cam nervoi dup ntmplarea cu albii ia amri. Naiba tie. Dac-i aa, e
groas. Poate c Hamilton are dreptate i e mai bine s ne-ntoarcem toi.
Cei doi nu aprur nici n cursul zilei. Hamilton prea nervos i fuma igar de
la igar. Odat cu ultimele raze ale apusului, ni se risipir i iluziile. Carlos l
lmuri pe Raymundo c eful nostru e ngrijorat de soarta celor rmai i c a
doua zi ne vom ntoarce i poate vom pleca imediat. Raymundo era nelinitit c
albii i vor lua napoi obiectele oferite ca plat, dar Carlos l liniti. Fiul su, un
gligan neobinuit de nalt pentru tribul Churana, ai crui membri sunt n general
scunzi, nu schimbase cu noi niciun cuvnt de la nceputul cltoriei, inndu-se
deoparte. Tatl su l lud, spunndu-ne c-i un pescar grozav de priceput. La
indieni, doar bieii aveau voie s ucid peti, adic cei care nu avuseser nc
relaii sexuale cu o femeie. nainte de culcare, Carlos fu iari ct pe ce s sencaiere cu Hamilton. Nervii ne erau ncordai. Am pus totul pe seama ngrijorrii
lor pentru soarta camarazilor rmai n sat i l-am sftuit pe Carlos s se abin.
Faptul de a nu fi reuit s-i dea nc seama de scopul urmrit de Gomes l enerva.
Am discutat pe malul rului, dup ce ceilali se culcaser i Raymundo i
ncepu veghea.
Ce-ar fi s-i lsm balt i s ne ntoarcem, Ken, mi spuse Carlos. Nu i-am
spus nimic pn acum, dar intenionam s plec. Un cresctor de vite din Argentina
mi-a oferit o slujb bun i m-a crbni. Cred c i-ai gsi i tu ceva pe-acolo in felul sta te doare-n cot dac Gomes tie ceva de chestia cu sergentul la
american. Ce spui? Sau i-ai putea pierde urma pentru vreun an n Nord, la vreo
ferm, iar apoi s pleci n capital.
O barz Jaribu, speriat de vreo vietate ce-i ncepuse vntoarea nocturn,
ip prelung.
Nu tiu, Carlos. Am fugit odat. Acum ar trebui s fug a doua oar. Mcar
atunci tiam c nu am ce face, c nu am ncotro. Dar acum nu-i acelai lucru.
Gndul c o javr, precum Gomes, m-ar face s-mi iau tlpia m umple de
scrb. M-a simi ca un acal hituit de cini. Nu cred c-i bine. Mai avem vreo
dou sptmni de stat cu ei i scpm. Dac o s vin cu tine n Argentina, mcar
s tiu c am venit de bun voie i nu hituit. M-am sturat s fiu hituit. Oricum
m gndeam s plec pentru cteva sptmni n Frana, la Robert. Dup aceea am
s viu n Argentina. Dar dup ce se termin toat povestea asta.
O vreme am fumat n tcere. Apoi Carlos spuse rar, apsat.
Amigo, fr tine, bineneles, c nu plec, n-am nvat nc porcria de a-i
lsa un prieten la necaz. Dar ascult-m pe mine Carlos, c va iei prost. Simt
primejdie peste tot, uite aici, n stomac i n minte. Aa ceva simeam i nainte de
ambuscada n care a czut grupa mea n muni, cnd am fost singurul care a
scpat. Parc i-ar spune cineva c ultima ta muiere, cea cu coasa, vrea s
nunteasc cu tine. Acum sunt nc ai notri. Eu i-a lega burduf, i-a pune arma-n

piept lui Hamilton i l-a soma s verse tot din el. i dup ce a ti adevrul, a
hotr dac s plec mai departe sau nu. Aa zic eu. Se ridic i plec spre
hamacuri. tiam c avea dreptate. Dar mai tiam c dac a pleca acum, n-a afla
poate niciodat ce aveau de gnd s fac. Dar Carlos nu mi-ar fi neles n ruptul
capului curiozitatea de a afla ceva, punndu-mi pielea n joc, cu care eu nu aveam
nimic de-a face.
A doua zi, n zori, Hamilton ddu ordinul de plecare. Era oricum periculos s
stai mai multe zile n acelai loc, triburile primitive te puteau localiza n cele din
urm i ataca. Am umplut rezervoarele la brci i Carlos repar un motor care
ncepuse s dea rateuri. Piroga lui Raymundo trecu iari n frunte. De ast dat
mergeau mpotriva curentului i drumul era mai dificil. Am mers fr popas, toat
ziua. Pe la 6 am zrit cu binoclul insula de nisip din apropierea satului Churano i
peste o jumtate de or ne trgeam brcile pe mal. Am rmas acolo, cu armele
pregtite pentru orice eventualitate iar Raymundo i fiul su plecar n sat, pentru
a vedea dac totul e-n ordine.
Peste un sfert de or, Raymundo se-ntoarse i ne spuse c totul e bine. Cei doi
albi erau n sat. Mergeau, ne explic Raymundo. Nu mai erau bolnavi. Am intrat
n Pdure i am traversat puntea peste mlatin, apoi am urcat povrniul i satul
ne apru n faa ochilor.
Indienii se nghesuir n jurul nostru. Dup cum v-am spus, noiunea de timp
este foarte relativ pentru ei. Poi fi ntmpinat cu o explozie de bucurie i cu
hohot de plns, modul lor de a-i exprima surpriza i bucuria dei te-ai
desprit de ei n urm cu cteva ore, sau s fii privit cu o indiferen absolut
dup ce nu te-au mai vzut de o lun. De asemenea, lor le este destul de greu s
rein un chip anume, pentru ei toi albii seamn ntre ei, reinnd doar figurile
particularizate prin lungimea brbii, statura scund sau trupul foarte gras sau slab.
Atunci cnd povestete ntlnirea cu un alb, un indian spune: am ntlnit pe omul
alb cel scund, cu barba lung i cu prul galben. Numele civilizado sunt destul
de greu de reinut pentru ei.
Ne-am interesat de cei doi rmai n sat. Am fost condui n coliba efului. Sunt
bine, ne explic acesta. S-au ridicat i au umblat din prima zi. Toat ziua au plecat
la vntoare. Ei au arme grozave uite aa de mari, fac praf puma. I-am ntrebat de
ce nu au venit imediat dup noi cu echipajul tocmit. Marmaunti i umfl obrajii i
lu o figur dezolat. Asta el nu tia.
Am mers n coliba unde erau lucrurile celor doi. De fapt era aproape goal,
doar cteva lucruri fr importan se zreau pe o poli primitiv din lemn. ns
hamacurile lor erau ntinse i pe unul dintre ele era aruncat o ptur. Lada
dispruse.
Asta le-ntrece pe toate, explod Carlos. Cum explici chestia asta, mister
Hamilton? Pierdem patru zile, nepregtite pentru ca bieii tia bolnavi s

zburde prin Pdure la vntoare. Zu dac are vreo noim. Vd c nicio lad nu-i
aici. Nu cumva bieii s-au speriat i vor s-o tearg? Ce zici?
Eti nebun, spuse Hamilton cu dispre. i m-am cam sturat de nebuniile
tale. Am ncheiat un contract i f bine i respect-l. Ateapt s se ntoarc, s
vedem ce s-a-ntmplat. N-am ncredere n indienii tia nici ct negru sub unghie.
Poate c i-au ucis i i-au jefuit.
Am ateptat vreo dou ore, aproape c se-ntunecase de-a binelea. Cei doi nu
apruser. L-am luat pe Raymondo, care o rupea n portughez, i l-am rugat s ne
fie interpret. Un indian din sat ne povesti ce se-ntmplase dup ce am plecat.
Cei doi albi gemut tare, ei foarte bolnavi, crezut murit. Apoi ridicat i
umblat foarte repede. Plecat n Pdure, venit apoi plecat i venit. Crat tot n
Pdure. Am crezut ei vrut s plece Ru i pregtit piroga. Dar ei plecat n Pdure
i iar venit. Spat colib n Pdure, colib txukahame, adnci i dobort copaci cu
secure. Albi construit colib adnc, adnc, pus doi indieni ajutat, dat crlige. Tiat
copaci.
Indianul i nsoea povestirea cu gesturi expresive, modificndu-i trsturile,
prefcndu-se cnd speriat, cnd uimit, scrpindu-se i pufind. Prea impresionat
c albii spat colib mare txukahame. (Acest trib i construiete bordeiele n
pmnt cu un fel de acoperi boltit din crengi deasupra, asemeni unor triburi
primitive, ale cror locuri de popas sunt uor de recunoscut din aceast pricin.
Eu i Carlos ne-am privit uimii. Dac cei doi ar fi plecat ar fi avut o explicaie.
Ar fi ters-o pur i simplu, stui de Pdure, s-au speriai de o eventual ntlnire
cu indienii primitivi. Dar ce auzeam nu avea nicio noim.
Unde spat colib? ntreb Carlos i Raymundo traduse ntrebarea.
Indianul explic ceva, dnd din mini. Raymundo ne indic un loc aflat n
Pdurea rar care se-ntindea n spatele satului, deci n partea opus Rului.
Dup cum v spuneam, satul era aezat ntr-o zon defriat n spatele primei
linii a pdurii, care era cea mai deas pe malurile rului. Practic, spre sat existau
dou ci de acces, una folosit doar n caz de primejdie, n cazul unui atac dinspre
Pdure. Cea obinuit, cea pe care o folosisem i noi era cea din dreapta, adic cea
care trecea peste mlatin, ocolea lacul prin stnga i apoi trecea peste povrni.
Cealalt cuprindea o potec bine mascat, care traversa arboretul, permind
evacuarea spre insula de nisip. n partea cealalt, spre Nord, pdurea se-ntindea
atotstpnitoare.
n timp ce discutam cu cei doi indieni, n sat i fcur apariia, venind ntradevr din hi, cei doi, Erik i William, care intrar n colib. Am remarcat c la
intrarea noastr, a mea i a lui Carlos, discuia care ncepuse ntre ei i Hamilton
se opri.
Cum a fost la vntoare, biei? ncepu Carlos, ncrucindu-i braele i
sprijinindu-se de peretele colibei. Vd c ai mpucat 180 de pume. i c artai

teribil de sntoi. Cei doi nu rspunser nimic, privindu-l parc ntrebtor pe


Hamilton. L-am oprit pe Carlos, care voia s continue pe acelai ton.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat. E vorba de o ntrziere de patru zile, zile care
nu ne sunt pltite, deci avem dreptul s tim. Am vrea s tim i noi ce-i cu
povestea asta cu boala i cu ntoarcerea. Prei sntoi tun. De ce nu ne-ai urmat
imediat?
De fapt, nici acum nu suntem sntoi tun, ncepu Eric, calm. Abia astzi
am cobort din hamacuri, cu vreo dou ore nainte s venii voi. Era prea trziu
pentru plecare, ne-am gndit s v urmm abia mine diminea. Asta-i tot.
Era clar c minea i nici mcar nu fcea prea multe eforturi s ascund acest
lucru.
Uite, continu el, William abia se ine pe picioare. Aa-i William? Acesta
rnji.
Sigur, Eric. M doare undeva de neisprviii tia. Carlos fcu repede un pas
spre el, dar William l opri brusc. Acesta inea acum, un revolver ndreptat spre el.
La rndul meu, am ndreptat spre William eava armei. Hamilton interveni.
Lsai-o balt, amndoi. i tu mai termin cu interogatoriile, i se adres el
lui Carlos. Bieii nu-s obligai s-i dea ie socoteal. eful lor sunt eu i cu asta
am terminat. Plecm mine diminea.
Ba eu m-am sturat, explic Carlos, privindu-l cu ur. Treaba asta mi-a puit
de la-nceput i nici nu m-a fi bgat n ea. Mister Ken, fraierul de colo, n-are dect
s rmn n continuare, eu mine diminea o terg. Nu-i frumos, dar pn la
urm o s m vd nevoit s v strng de gt pe toi. i mecherului acela de
Gomes, care o fi un fel de ef de-al vostru, o s-i arunc banii lui spurcai n cap, s
se nvee minte. i cu asta am terminat. i las revolverul la n jos, s nu crezi cs un copila care tremur de fric n faa oricrui nc care se joac cu pocnitorile.
Iei din colib.
O s mai discutm mine diminea, cnd o s-l lase dracii, spuse Hamilton.
Chiar vorbete serios, cu plecatul?
Am dat din umeri.
Nu pot s-l opresc. E dreptul lui. Iar singur nu pot continua cltoria. n
niciun caz nu-i vina noastr. Nu avei dect s-i spunei lui Gomes ce vrei.
O s mai vorbim mine diminea, repet Hamilton. Sper s-l lmuresc s
continum. Nu-i nimeni de vin c bieii tia s-au mbolnvit i au pierdut patru
zile, nu? Deocamdat am face bine s ne culcm. William, aprinde lampa aia
nenorocit, nici nu ne mai vedem unul pe cellalt. Am ieit s-l caut pe Carlos.
mi luase lucrurile i le crase n coliba lui Raymondo. Era furios.
S tii c am vorbit serios, amigo, mi strig el. Dac mai rmn o zi, l
omor pe unul i e clar c mint i pun ceva la cale. Cine tie ce-o fi n lada aia
blestemat, pe care cred c au ngropat-o n Pdure! Oricum, eu unul m-am sturat

i plec. N-ai dect s rmi. Ct despre Gomes, las-l n seama mea. I-am dat o
igar aprins i am ncercat s-l calmez. Am stabilit c a doua zi ne vom ntoarce,
cu sau fr cei cinci i vom aranja cu Jose ca cei cinci s nu prseasc M, dect
dup cteva zile. Avem timp s plecm n Argentina. Cnd ne-am ntors n colib,
cei cinci dormeau. Carlos fcu un zgomot teribil, trntind toate lucrurile care-i
ieeau n cale i blestemnd, dar niciunul din ei nu clinti.
Cnd m-am trezit dimineaa, am avut surpriza s-i vd pe toi cinci n picioare,
gata echipai. Probabil c se micaser foarte ncet, fr s fac niciun zgomot.
Afar, indienii intraser ntr-o forfot neobinuit. Am ieit, fr s-i spun niciun
cuvnt lui Hamilton. Indienii ieeau din colibe i se adunau n mica pia din
mijlocul satului, un cerc de pmnt bttorit de vreo treizeci de picioare diametru.
L-am observat pe Raymundo, care avea o expresie fericit pe chip.
Ce se ntmpl, l-am ntrebat. De ce v adunai n pia?
Albii cerut asta, mi spuse Raymundo, surzndu-mi larg. Dat daruri, daruri
multe. Ei plecat.
M-am ntors repede n colib.
Ce dracu-i afar, m ntreab Carlos. Unde se duc indienii?
Cred c mister Hamilton e mai n msur s-i rspund, am spus eu. Le-a
cerut s se adune n pia.
Ce-ai pit, Hamilton, ntreab Carlos rnjind. Vrei s le ii un discurs de
rmas bun? Cred c or s fie micai pn la lacrimi i or s te pupe.
Hamilton prea bine dispus. Nu se supr de gluma lui Carlos.
Am o surpriz pentru ei, biei. De altfel, i pentru voi. Cu asta, o s v
lmurii i de ce am venit aici. V rog doar s v lsai armele aici. Nici noi nu
suntem narmai.
Am schimbat o privire cu Carlos, apoi am renunat s lum putile.
Schimbarea din comportamentul lui Hamilton m uimea. Prea vesel i amabil.
Am ieit. Indienii mai ieeau nc din colibe i n mica pia se crease o
adevrat hrmlaie de voci. Apru i eful, Marmaunti, grav, care ne zri i veni
spre noi. Hamilton i strnse mna i i indic cu braul piaa.
Acolo, acolo, spuse el. Multe daruri. Haidei s mergem, domnilor, ni se
adres el.
Carlos mi arunc rapid o privire i se scrpina cu un gest larg pe spate. Am
neles c are vrt la spate revolverul, de care nu se desprea niciodat. Asta
nsemna s fiu i eu cu ochii n patru. Am lsat n urm ultimele colibe i gardul
drpnat, nalt de dou picioare, care mprejmuia satul. Am ptruns printre arbori
i am ajuns n faa unei construcii ciudate, un fel de port n miniatur. Spat n
pmntul moale, se vedea un fel de grot mare, n care puteam ncpea civa
oameni. Grota era ocrotit n exterior, de o carcas din crengi acoperite cu frunze
ca o carapace de broasc estoas, semnnd cu o poriune de tranee militar. n

faa ei, se ridic un fel de parapet din trunchi de arbori tineri, golurile dintre ei
fiind umplute cu lut. Parapetul se nla ntre doi arbori, la vreo zece picioare
deasupra pmntului, iar sus avea instalat un foior, la care ajungeai crndu-te
pe o scar din funie. Carlos m privi mirat.
i la ce folosete asta, Hamilton? Ce-i asta, de fapt?
O s vedei. Ah da, un ultim lucru, domnilor. Se aplec spre grot i se
ntoarse fulgertor, innd n mn o puc mitralier de mare calibru. Iar noi
plecasem nenarmai! Uitasem c toate armele puteau foarte bine s nu se afle n
colib sau n brci.
Acum, domnul William v va lega frumuel. V rog, fr scncete.
Ceilali scoaser i ei la iveal arme, care acum ne inteau amenintor
piepturile.
ntoarcei-v cu spatele i ncruciai-v minile la spate. Repede! Vocea lui
Hamilton deveni dur.
Doi dintre ei se apropiar i ne legar strns, cu o funie subire, apoi ne
mbrncir la picioarele parapetului.
Aa. Acum e-n regul. mi pare ru c nu pot s v trag un glon n east,
dei o s o fac cu plcere, dac m obligai. William, i-ai controlat dac nu au
arme ascunse?
Nu, rspunse acesta.
F-o mai repede. Nu mai avem timp de pierdut.
Ceea ce a urmat, s-a petrecut cu iueala fulgerului i nu am neles de ce bietul
Carlos s-a gndit s acioneze atunci. Poate pentru c lundu-i-se revolverul, nu
mai avea nicio ans i nu tia dac va mai putea s ntreprind ceva. L-am vzut
pe William ndreptndu-se spre noi i aplecndu-se, apoi Carlos se rsuci brusc cu
spatele i rsun un foc de arm. William se prbui pe spate, scond un strigt.
Am avut reflexul de-a m arunca ntr-o parte, altfel gloanele m-ar fi lovit i pe
mine. Paul, care probabil urmrise atent aciunea lui William, reacion rapid,
descrcnd o rafal n trupul lui Carlos.
Am ntors capul spre acesta. Nu mai zvcnea. Cu faa n sus, zcea ntr-o balt
de snge. Murise, murise cu minile legate, ca o otreap, ucis de un ticlos. Nu am
avut nicio rbufnire de furie. Ceva se rupsese n mine i nu mai simeam dect o
mnie rece, oarb.
Hamilton se apropie de trupul lui William. i acesta era mort, cu ochii larg
deschii. Glonul, tras de jos n sus, l nimerise drept n piept i-l ucisese pe loc.
Hamilton i ndrept trupul i privi spre cadavrul lui Carlos.
Cine blestemat, njur el i-l izbi cu piciorul. Se rsuci spre mine. Sper c
n-ai de gnd s faci la fel, nu?
Nu, Hamilton. Eu nu o s crp nainte de-a te vedea mort.
Se aplec prudent i m percheziion cu grij. mi legar i picioarele. Apoi

mi ntoarser spatele.
Eric, ntreb Hamilton, ai notat exact toate distanele?
Da, rspunse acesta. Temperatura i umiditatea sunt n regul.
Perfect. Biei, e clipa cea mare. S vedem de ce-i bun drcia aia. Paul,
mergi la mitralier. Vezi s nu uii masca i costumul de protecie, nu se tie
niciodat. Mitraliera e-n regul?
Da, e ngropat n nisip; am verificat-o azi-diminea.
Singurul loc pe unde pot fugi eventualii supravieuitori este spre tine. Ai
foarte mare grij, nu se tie cum iese.
Dumnezeule, Satul!
Hamilton, am strigat, ce naiba ai de gnd s faci? Am ncercat s m ridic,
zvrcolindu-m, dar nu am reuit.
Hamilton nici nu m bg n seam. Avea expresia transpus a unui general
care se pregtete pentru o operaiune foarte important. Paul plec.
George, nlturi puntea de peste mlatin, apoi iei poziie pe malul rului. l
sprijini pe Paul, n cazul n care vor ncerca s se refugieze n partea cealalt, dac
jucria nu funcioneaz.
George i lu arma i dispru. Eric se cr n foior. Privea prin binoclu.
E-n regul, spuse el, sunt adunai.
Hamilton se duse la bordei i scoase de acolo lada lung, cea de care avuseser
atta grij n cursul expediiei. Deci Carlos avusese dreptate i scopul lor era legat
de aceast lad. Dar n ea nu se aflau bani sau aur.
Hamilton o deschise cu grij i scoase din interior mai multe pri ale unui
ansamblu, nfurate n hrtie groas, mustind de ulei. Le mont cu precizie.
Rezult un fel de arunctor de mine, de o form ciudat. Cnd arma fu montat,
Hamilton i-o ntinse lui Eric n foior, ajutndu-l s o prind. Acesta o instal pe
parapet, privind apoi prin luneta care era ataat armei. Hamilton scoase carnetul
n care i fcea nsemnrile.
Dicteaz-mi coordonatele, ceru el.
Apoi, m mbrnci cu piciorul spre bordei. Am ncercat s m mpotrivesc, dar
m izbi cu slbticie n burt i n spate. M-am prbuit n bordei, cu faa n
rn. M-am rsucit, ncercnd s vd ce se petrece afar.
Hamilton mbrc un complet de protecie, o salopet. Apoi i puse o masc de
gaze i scoase din lad un fel de cutie neagr, pe care o deschise cu multe
precauiuni. i ntinse lui Eric un obiect lunguie, aducnd cu o grenad antitanc.
Apoi trecu dincolo de parapet i nu l-am mai vzut.
Timp de aproximativ o jumtate de minut nu se ntmpl nimic i fceam
eforturi disperate s ajung cu minile la revolverul pe care-l aveam legat de pulp
i pe care Hamilton nu-l descoperise. Hamilton veni i se strecur i el n bordei,
mbrncindu-m. Din gura bordeiului, ddu foc unei rachete de semnalizare, care

peste cteva secunde i desfcu luminile pe cer. Din pricina zvrcolirilor, funia
mi crestase deja carnea de la ncheieturi, i sngele ncepuse s iroiasc. Dintrodat, din foior se auzi o detuntur puternic, de cteva ori mai puternic dect
explozia unei grenade. n urmtoarea clip, Eric sri din foior i se adposti n
bordei. i puse rapid o masc de gaze. Nrile mi fur izbite de un miros
neptor, aducnd vag aminte de cel al florilor putrezite.
Se auzi un fel de vaiet prelung, ngrozitor, scos parc dintr-un singur piept, de
uria lovit de moarte. Apoi nimic, doar nite troznete nfundate i-o rafal de
mitralier. Apoi nimic, linitea.
Hamilton i privea ceasul, prin sticlele mtii de gaze. ncremenisem, eram
incapabil s gndesc, realizam doar c se ntmplase un lucru ngrozitor, absolut
ngrozitor, la care asistasem fr s pot face ceva s-l mpiedic.
Dup un timp, Hamilton i scoase masca. mi cercet atent faa.
E O.K., i spuse el lui Eric, care i scoase i el masca. La el nu se vede
nimic. Hai s ne schimbm.
Cei doi ieir. i auzeam vorbind. Eric veni i m tr afar, aruncndu-m
iari la picioarele parapetului. Am observat, c faa lui Carlos era acoperit de
pete roii, ca i cum pielea i-ar fi fost oprit. Mirosul se mai simea vag n aer,
dar respiraia imens a Pdurii l nghiea cu repeziciune.
Hamilton se aplec i-mi retez cu un cuit funia la picioare; m-am ridicat,
proptindu-m cu spatele de parapet.
Spre sat, spune Hamilton, fcnd semn cu arma. O iei nainte. Dac ncerci
s fugi, te cur. Eric pregtea un aparat de fotografiat. Am pornit.
mi era groaz c o s gsesc satul distrus, c totul o s fie o vlvtaie de foc i
snge. Dar ceea ce mi se nfi privirilor era de o mie de ori mai groaznic.
Colibele erau neatinse, nici mcar o frunz de pe acoperiul vreuneia nu se
clintise. Doar c totul cptase o vaga nuan roiatic.
Piaa era plin de oameni, care, mi-am dat seama, c sunt mori. Muriser
probabil aproape instantaneu. Erau toi ngrmdii la un loc, acolo unde i
surprinsese catastrofa. nregistram automat imaginile, erau prea insuportabile
pentru a le trece prin filtrul contiinei. Trupuri contorsionate, prbuite n poziii
groteti. Pete mari, de un rou aprins pe piele i gurile larg cscate, cutnd parc
o ultim doz de aer. Trupuri, trupuri, devenite ntr-o secund cadavre. Pn i
animalele din sat erau moarte, risipite printre oameni. i colibele neatinse, ca n
urm cu o or, cnd printre ele forfotea viaa.
De cteva ori m-am mpiedicat i am czut. n minte mi revenea chipul lui
Carlos, cu privirea ncremenit. Carlos. M poticneam de trupuri. L-am
recunoscut pe Raymundo, ncovrigat ca un cine, cu minile la gt. Lng mine,
Eric fcea mereu fotografii. Am observat c apruser Paul i George, cu armele
n mini. Totul era O.K. Nu reuise s scape nimeni. Doar doi, aflai n zona

lacului, ncercaser s se refugieze pe mal. George i mpucase. Cadavrele erau


acolo, pe mal.
Hei, Candwell, m strig Hamilton i am ntors capul spre el. Am apucat s
vd venind lovitura, dar nu am mai putut s o evit. Mi-am pierdut cunotina.
Cnd mi-am revenit, eram pe malul Rului. Capul m durea ngrozitor i
simeam c prul mi-era plin de snge nchegat. Gndurile mi pluteau ntr-un fel
de cea. L-am zrit pe George, la civa pai de mine. M-am rsucit cu greutate
spre el. ndrept imediat arma asupra mea.
Unde sunt ceilali? l-am ntrebat. Nu mai este nimeni de ucis. Doar eu.
Atunci am simit miros de ars. Am ncercat s privesc n direcia satului, dar
Pdurea ascundea totul vederii.
Dau foc la colibe? am ntrebat, dar nici de ast dat nu am primit niciun
rspuns. Vor s ascund tot, nu-i aa? De ce ai fcut asta, George? Cui folosete?
Gura, se rsti el. Mulumete-te c eti n via i taci.
Am ncercat s-mi limpezesc gndurile. Era singura ans s scap. Era clar c
mai devreme sau mai trziu m vor ucide i pe mine, eventual dup ce o s-i
conduc spre M., napoi. Dar nici mcar pentru att nu mai aveau neaprat nevoie
de mine.
Ascult-m George, i-am spus. Nu sunt narmat i tu eti. Aici, nu am unde
s fug. Desf-mi o clip legturile, vreau s merg pn la Ru.
L-am vzut c ezit.
Te rog. Nu am unde s fug, n-ai dect s stai cu arma aintit asupra mea,
nelegi?
Se hotr i se ridic n picioare.
Bine. ntoarce-te pe burt. Dac faci cea mai mic micare pn i dau voie,
i zbor creierii.
M-am rsucit i am simit cum mi taie legturile. Am scos un ipt de durere,
funia mi mncase carnea pn la os, pierdusem probabil foarte mult snge.
George i relu locul, cu arma ndreptat spre mine.
E-n regul. Poi s te duci la Ru. Dar repede.
Mi-am dezmorit ncet minile i m-am ridicat n picioare. Trebuia s m
grbesc, ceilali se puteau ntoarce n fiecare clip. Am ngenuncheat n nisip i
mi-am splat faa i gtul n unda cald. M-am prefcut c mi fricionez
picioarele i am apucat revolverul. Era foarte mic, nici nu se zrea din pumn. Am
fcut o socoteal. Dup ce vor auzi mpuctura, le vor trebui doar cteva minute
pentru a ajunge aici. Erau trei i se pricepeau la lupt, n plus, ar fi venit protejai
de arbori, pe cnd eu eram expus, neavnd timp s m ascund dect n brci, care
ar fi fost strpunse de gloane. Deci cel mai bun lucru pe care-l puteam face era s
o terg, amnnd lupta pentru mai trziu. M-am ndreptat spre George,
prefcndu-m c mi masez ceafa cu mna n care ineam revolverul. Trebuia s

m apropiu de el, acest tip de revolver nu avea precizie de la distan. i eecul


nsemna moartea. M-am prefcut c m clatin. Eram la 20 de picioare de el.
George, i-am spus, vorbind cu greutate, trebuie s-i mrturisesc ceva
M lsa s m apropii. Eram la 10 pai de el cnd se rsti:
Stai dracului pe loc!
Am tras fr s ochesc, amndou focurile. De la distana aceea, nu puteam s
ratez. Fu lovit n plin. Cnd sunt trase de aproape, cartuele cu explozie lent fac
ravagii. Dou mari pete sngerii nflorir instantaneu pe pieptul lui i fora ocului
l arunc pe spate. Scpase arma din mini. Am srit i am ridicat-o. George mai
tresri de cteva ori, apoi se liniti. Murise. Pe fa i rmsese ntiprit expresia
unei uimiri imense.
Trebuia s m mic repede. M-am ntors spre brci i am descrcat o rafal,
ciuruindu-le suficient ct s le fac inutilizabile. Am luat-o la fug de-a lungul
malului, cam un sfert de mil, dup care m-am aruncat n hi, continundu-mi
fuga. tiam c nu mai au cum s m ajung. M strecuram printre arbori i
tufiuri, ncercnd s m ndeprtez ct mai mult. Reuisem s scap. tiam c nu
se vor aventura s porneasc imediat dup mine. Acum mi-era clar ce am de fcut.
Ei urmau s devin vnatul. Mi-am pregtit un culcu, la adpostul unui uria
arbore prbuit. Trebuia s ncerc s uit i s dorm, eram la captul puterilor. Nu
m mai gndeam dect la un singur lucru: s-i ucid; pentru Carlos i pentru
ceilali.
Dimineaa, cnd am deschis ochii, un ocelot m privea fix, la civa pai de
mine. M-am ridicat n capul oaselor. Animalul se rsuci i dispru ntr-un desi. Se
auzeau ipetele ascuite ale unei psri rnite. Capul m durea i o sfreal mi
cuprinse trupul. Aveam febr. Mi-era team c rnile mi se vor infecta. n Pdure
acest lucru se ntmpl foarte repede. mi nfurasem ncheieturile minilor n
nite bandaje rupte din cmaa zdrenuit pentru a le feri de nvala narilor. mi
erau umflate i micm degetele cu mare greutate. La fel mi bandajasem i rana
de la cap, pe care Hamilton mi-o fcuse cu patul putii. Foamea i pierderea de
snge se fceau simite, m-am ridicat cu mare greutate n picioare.
Eram sigur c cei trei nu avuseser curajul s plece pe timpul nopii. Era prea
riscant pentru nite oameni care nu cunosc Pdurea. Aveau dou alternative: fie s
ncerce s repare brcile i s porneasc pe Ru, fie s se aventureze ntr-o
cltorie pe uscat, innd firul apei pentru a nu se rtci. Dar acest lucru era
aproape imposibil accesul era foarte dificil, naintarea fiind oprit de arbori
prbuii i de surpri de teren. Oricum, trebuiau s se orienteze dup Ru,
singurul lor reper i s evite adncul Pdurii, unde s-ar fi rtcit.
Am mers pn la marginea Pdurii, unde se zrea oglinda strlucitoare a apei,
scldat n primele raze de soare, care se nla maiestuos la orizont. Mi-am
atrnat arma de gt i m-am crat ntr-un arbore nalt. Rnile ncepur s-mi

sngereze din nou i cteva fire de snge mi se prelinseser pe antebrae. Pe ru


nu se zrea nimic.
Fr ndoial, celor trei le era team. Dac se aventurau pe mal, puteau cdea
uor ntr-o ambuscad. Pe de alt parte, aveau provizii i puteau rezista mai uor,
fcndu-i socoteala c eu o s ncerc s-i atac, adic s m atepte ei pe mine.
Puteau s practice un fel de rzboi al nervilor. S se ascund undeva i s atepte,
supraveghind la rndul lor Rul. Am cobort din arbore.
Trebuia s-mi gsesc hrana.
Nu putem cobor la Ru pentru a ncerca s pescuiesc cu mna, riscam s fiu
pndit i mpucat. Ei aveau binocluri, eu nu. De asemenea nu-mi puteam permite
s folosesc arma, a fi fost auzit i localizat.
Pentru un necunosctor, gsirea hranei n Pdure poate s par un lucru foarte
simplu. N-ai dect s culegi fructele gustoase care atrn n arbori la tot pasul, sau
s ucizi un animal dintre cele multe care zburd n jurul tu, abia ateptnd s fie
mpucate i mncate. De fapt, lucrurile stau cu totul altfel. Fructele comestibile
sunt relativ rare, de aceea triburile primitive sunt ntr-o continu cltorie dup
hran, iar triburile celelalte caut s cultive pmntul. Iar animalele tapiri, cerbi
se dovedesc deseori foarte greu de vnat, necesitnd ore de hituial obositoare
prin hiuri i nu ntotdeauna vntoarea este ncununat de succes. De cele mai
multe ori, indienii nu-i pot permite s mnnce pe sturate. i chiar dac a fi
ucis un animal, ar fi trebuit s m mulumesc cu sngele, nu a fi avut cu ce s-l
despic i s-l mnnc. M-am mulumit s mestec cteva frunze de elis, amgindumi foamea cu gustul dulce acrior.
Am chibzuit. Nu aveam alt alternativ. Trebuia s atac eu. Am fcut un ocol
mare, ncercnd s-mi pstrez totui forele. Hainele mi erau ferfeni i bocancii
nali se rupser n cteva locuri. n fa mi apru un es acoperit de iarb
galben, ncins de iruri verzi de arbori i brzdat de albiile uvoaielor aprute n
timpul anotimpului ploilor, care acum preau nite poteci. Am ocolit pe la lizier
acest es, cu simurile ascuite la maximum. tiam c deja pot fi vzut cu uurin.
Ocolind apoi spre dreapta, am cobort spre Ru, trndu-m. Am descoperit un
arbore de mrime medie, prbuit pe jumtate n ap, gata s fie purtat de curent.
tiam ce am de fcut. Trebuia doar s mai am un dram de noroc.
Peste un sfert de or, arborele plutea pe Ru, dus uor de curentul slab. tiam
c nu exist niciun banc de nisip pn n dreptul satului. M ineam cu o mn de
o creang groas, plutind fr dificultate. eava armei era ndreptat spre malul
care se zrea acum doar la 50 de pai.
Eric se afla lng brci, mai bine-zis lng barc, cci una dintre ele fusese
transformat n scnduri. Ideea era bun, din cele dou stricate, cei trei voiau s
construiasc una singur, nici nu mai aveau nevoie de dou. Era concentrat asupra
lucrului, mnuind o secure. Era nenarmat.

Puin mai ncolo se afla Paul, fumnd, cu binoclul pe piept i arma n mn. La
un moment dat observ arborele care plutea ncet spre ei i privi cteva clipe drept
spre mine. M-am scufundat n ap, lsndu-mi la suprafa doar mna n care
ineam arma. Dar eram imposibil de observat, aprat de coroana care ieea cam 15
picioare deasupra apei. Am scos prudent capul din ap. Paul privea n alt parte.
Curentul m ducea acum drept spre ei.
i fcuser bine planul. Probabil craser toate cadavrele n colibe, crora le
dduser apoi foc. n acest fel, era imposibil s-i mai dai seama de felul n care
pieriser indienii, era doar uor de constatat c nu fuseser folosite arme de foc.
Deci, totul putea fi pus pe seama atacului unui trib primitiv, n scop de jaf.
Proporiile mcelului erau prea mari pentru acest gen de atacuri, dar nimeni nu
avea s fac o anchet prea amnunit. Se va vorbi doar de dispariia satului
Churana i att. Pe nimeni nu va interesa prea mult faptul c sunt cu 200 de
indieni mai puin n pdure. Triburi ntregi fuseser exterminate, otrvite cu
arsenic, mitraliate. De cteva ori, ziarele scriseser despre asemenea masacre,
fcnd chiar referiri la persoane concrete care erau vinovate, fur s se poat
dovedi niciodat nimic sigur. Muli considerau asemenea articole nscociri
gazetreti.
Existau chiar comandouri ale morii, specializate n acest fel de aciuni. Un
reporter reuise odat s se strecoare ntr-un asemenea comando i fcuse
fotografii n timpul lichidrii unui trib ntreg. Scpase doar o femeie, care fugise
n Pdure i fusese urmrit timp de dou zile. Cnd a fost descoperit, a fost
spnzurata de picioare i eful comandoului, un argentinian numit Diego, i-a
retezat trupul n dou cu o macet. i acest moment a fost surprins pe pelicul de
ziarist. A ieit un scandal monstru i mpotriva tuturor membrilor comandoului au
fost emise mandate de arestare. Dar, curios, niciunul nu a ajuns s fie arestat.
Civa au disprut i nu au mai fost gsii niciodat, civa au murit nainte s fie
arestai. eful, acel Diego, a fost gsit mpucat n camera sa de hotel i ancheta a
dat verdictul sinucidere. Dar nimeni nu poate s-i trag singur un glon ntre
umeri. Lucrurile au rmas aa.
Dac ntr-o ar civilizat cineva ucide, este urmrit de justiie i pedepsit
aspru. O crim sadic ngrozete lumea i luni i ani n ir se vorbete despre
aceasta. Psihologi i ali tipi cu mintea doldora de formule nvate pe de rost, se
ntrec n a da explicaii despre ceea ce s-a ntmplat. Aici, este cu totul altceva.
Indivizii ucid, jefuiesc, tortureaz, fr teama de a fi pedepsii. O carte care ar
cuprinde povestirea doar a unei mici pri din omorurile bestiale care au loc ntrun singur an n Pdure, n coloniile cuttorilor de aur, printre cuttorii de
cauciuc, printre indieni, ar da comaruri i unui criminalist ncercat din Statele
Unite. Oamenii sunt mpucai cu gloane otrvite, spnzurai, ari de vii, jupuii
de vii, trai n eap, i nimeni nu pltete pentru asta. Nimeni nu vrea s tie

nimic. Ucigaii beau n baruri elegante i conduc limuzine de lux, cci exist un
singur punct comun ntre ucigaii cu simbrie de aici i cei de aiurea: crima este
bine pltit, atunci cnd este comis n interesul cuiva.
Trunchiul se mpotmoli n apa mic i se opri, legnat uor de curent. ntins pe
burt, aveam un unghi perfect de tragere. Probabil, cei trei nu se ateptau s fie
atacai.
Paul se ridic n picioare i porni spre Eric. Se poticni o secund. Atunci am
tras. Ochisem perfect. Glonul l lovi n cap i am vzut zburndu-i o bucat din
east. Eric apuc s se ridice i s se repead spre arm. Primul glon l lovi jos,
n ale, i el, icnind scurt, se prbui n genunchi. Al doilea i al treilea l lovir
ntre umeri, culcndu-l la pmnt. Ctigasem.
Am ateptat. Peste cteva secunde Hamilton ni din desi, cu arma n poziie
de tragere. Slobozi o rafal la ntmplare, fcnd greeala de-a rmne n picioare.
Dar pe el nu voiam s-l ucid imediat. Cu prghia armei pe foc automat, am tras o
rafal la nivelul picioarelor. Scoase un ipt ascuit i scp arma, tvlindu-se de
durere. Am nit din ap, trecndu-i malul. ncerc s apuce arma, dar ajunsesem
deja prea aproape i am ndeprtat-o cu o lovitur de picior.
Dracu s te ia, Candwell, uier el, nnebunit de durere i de furie. Dracu s
te ia!
Fusese atins la nivelul coapselor i sngele i curgea din rni rspndindu-se pe
covorul de frunze i crengi putrezite. L-am percheziionat nu mai avea nicio
arm asupra lui. ncerc s m loveasc cu pumnul i s m prind de picioare.
Prea un arpe care se zvrcolete dup ce i s-a retezat capul.
M-am aezat la cteva picioare de el, intindu-l cu arma.
Eti pierdut, Hamilton. Vei muri aici, ca un cine. Ceilali doi sunt mori
deja, uite-i acolo. Nu v vei mai ntoarce niciunul.
Eti un cretin. Un uciga blestemat!
Stai acolo unde eti. Tu m faci uciga, Hamilton? Se pare c i-ai gsit
simul umorului n ultima clip.
Mi-am aprins o igar, lsnd arma de-o parte. Nu mai avea niciun rost. Era
terminat. Pierduse deja foarte mult snge i faa i se nvineise.
i dau o ultim ans, Hamilton. De salvat nu mai poi fi salvat, dar poi s
i descarci sufletul. Spune de ce. De ce ai fcut toat porcria asta? Cu ce ai tras
atunci?
i-am spus c eti un cretin, mormi el. M privea cu o ur cumplit. De ce
naiba nu te-am lichidat, Candwell? De ce mi-a psat c eti american? Dar eti un
prost. Un prost care nu nelegi nimic.
Foarte bine, Hamilton. Acum te las, am treab.
M-am ndreptat spre Pdure. Trebuia s gsesc alimentele i medicamentele.
Simeam c puterile m prsesc cu fiecare clip i tot trupul mi-era zglit de

frisoane puternice. Ambele mini mi se umflaser i mi zvcneau, semn c


infecia ncepuse s lucreze.
Higgins! rcni brusc Hamilton, pe cnd m ndeprtam. Arnold Higgins!
M-am oprit, ncremenit. Arnold Higgins, nu-i aa?
M-am apropiat iari de el.
M cunoti, Hamilton?
Carolina de Sud, insula Parris. Eram instructor. Erai la 612, nu-i aa?
Locotenentul Powers, colonelul Winkler, i aduci aminte?
M privea cu un rnjet dement, cu ochii strlucitori.
Trdtor spurcat i-ai mpucat camarazii. Dezertor mpuit, otreap
spurcat, fiu de cea blestemat
Adio, Hamilton.
M-am ndeprtat. L-am auzit rcnind de furie de cteva ori, apoi vocea i se
stinse ntr-un fel de horcit. Puntea peste mlatin nu mai exista i a trebuit s fac
un ocol larg spre stnga. Dup ce am trecut povrniul, o privelite cumplit mi se
nfi ochilor. Satul dispruse. n locul su vedeam doar mormane de cenu,
resturile colibelor arse, printre care se zreau cadavre carbonizate. Am cobort
povrniul. Am dat peste bagajele lor lng lac i am descoperit rania cu
medicamente. Am nghiit cteva tablete de penicilin. Nu am ncercat s mnnc
nimic. Aparatul de fotografiat al lui Eric era acolo. M-am ntors pe locul unde
fusese satul i, nfrngndu-mi sila, am fotografiat totul. tiam c voi avea nevoie
de aceste fotografii. Am traversat satul i am ajuns la locul din care Eric lansase
ncrctura uciga. Speram s descopr trupul lui Carlos, pentru a-l ngropa. Dar
trupul su, ca i trupul lui William, dispruse. Fuseser poate duse ntr-o colib i
arse. Prietenul meu, Carlos, nu avea parte nici mcar de un mormnt i-o cruce.
M-am ntors la bagaje i am nceput s caut prin ele. Dar lada cu arma care
fusese folosit dispruse fr urm. Am ncercat s m ridic, dar nu am reuit. Miam pierdut cunotina. M-am trezit spre sear, scldat n sudori i zglit de
frisoane. Tremurnd, am reuit s-mi schimb bandajele, care musteau de puroi,
turnnd o sticl cu alcool peste ele. Apoi am nghiit iari cteva pastile. Dac
rnile mi se cangrenau, eram pierdut. Dureri atroce m fulgerau pn la subiori.
Toat noaptea am delirat, chinuit de comaruri. Prin faa mea se perindau Carlos,
sergentul Smith, Eric. Raymundo m chema la pescuit, spunndu-mi c n Ru se
afl o imens balen alb. Am intrat n ap i mii de piranha se npustir asupra
noastr. Urlam, cuprins de dureri. Marnaunti, legat de un stlp, ardea de viu,
implorndu-m s-l salvez. n momentul n care l-am atins, am luat foc eu nsumi.
M zvrcoleam cuprins de flcri i urlam.
Cnd mi-am revenit, mi se prea c muncisem tind un munte de sare. M
durea tot trupul, dar febra dispruse. Reuisem s nving infecia. Eram ngrozitor
de slbit. Am deschis o conserv, silindu-m s mnnc. Am vomitat de dou ori,

dar am continuat s mnnc. M-am ridicat apoi cu greu, eram chinuit de ameeli i
vedeam totul ca ntr-o cea deas. Era trecut de prnz, soarele ardea cu putere.
Am ajuns cu greu pe mal i mi-am cufundat capul n ap. Am but cu sete.
Hamilton murise. ncercase s se trasc pn la arma pe care o lsase Paul s
cad atunci cnd l mpucasem. Cadavrele celorlali doi, intrate deja n
putrefacie, zceau tot acolo, cu feele ciugulite de psri. Am vomitat iari.
Spre sear, am prins puteri i am reuit s ngrop cele trei cadavre. Trebuia s
prsesc ct mai repede acel loc de comar, nainte de a-mi pierde minile. Febra
dispruse de tot i m simeam n stare s pornesc pe Ru. Din fericire, benzina
era nc n cantitate suficient pentru o barc, dei cei trei folosiser o mare parte
din ea la incendierea satului.
La Hamilton gsisem carnetul n care i fcuse nsemnrile, dar totul era
codificat, mai puin nite coordonate i date meteorologice. La un moment dat,
spre sfrit, apreau dou cuvinte: Condiii perfecte.
Eric aproape reuise s repare una din brci i pn la lsarea nopii am
terminat treaba. Am ncrcat n barc o parte din alimente, medicamentele i arma
mea, pe care cei trei nu o aruncaser. Pistolul Derringer l gsisem n buzunarul
lui Paul i l-am pus i pe acesta n rani, mi salvase viaa. Nu am mai gsit arma
lui Carlos; btrna flint i dormea poate somnul de veci pe lng stpnul su.
Am dormit acolo, pe malul Rului, n barc. Nu mai voiam s intru n Pdure.
Trebuia doar s m ntorc i s fac un singur lucru. Dar asta dincolo, n cealalt
jungl, n cea de beton. A doua zi, n zori, urma s pornesc.

PARTEA A TREIA
Reuisem s repar barca i s pornesc pe Ru. n a doua zi de cltorie am
vzut indienii primitivi pe mal, n partea dreapt; s-au fcut nevzui de ndat ce
m-au simit apropiindu-m. Eram absent. mi aminteam de drumul nesfrit prin
jungla vietnamez. Gloanele lor m ajunser i aici.
M gndeam la Carlos i la cellalt, la Pierre. Ucii. Carlos, care supravieuise
unui rzboi civil necrutor, ncercnd s-i elibereze ara de tirania unui dictator
sngeros, murise aici, ntr-o lupt care nu-l privea ctui de puin, ca i cum
gloanele lor l ajunseser i pe el abia aici, departe, n Pdure. Cci atta vreme
ct exist ucigai ca Hamilton, indiferent dac au sau nu trese sau stele pe umeri i
indiferent din ordinul cui ucid, nicieri nu eti n siguran. Asta nvasem acum.

tiam c fusese o biat iluzie faptul de-a m crede n siguran.


Atunci cnd plecasem n Vietnam, mai credeam nc n vorbe nltoare, n
jurmntul pe care, copil fiind, l rostisem cu mna pe drapelul cu stele i dungi, i
care se ncheia cu: dreptate pentru toi. Credeam c exist nite legi i o
justiie care vegheaz ca aceste legi s fie respectate. Dar acolo, n Vietnam,
realizasem c toate sunt vorbe goale. Cei care ne predicaser buntate cretineasc
i ne nvaser cele zece porunci, ne trimiteau acum s tragem cu puca n
oameni, la adpostul acelorai cuvinte i lozinci. Ceea ce se petrece ntr-un rzboi
nu are legtur cu nimic logic, firesc. Era doar o uria crim care se petrecea, dar
care nu mai era pedepsit, ci ncurajat. Cci i pentru ceilali era la fel. i ei
credeau n aceleai cuvinte i n faptul c dreptatea este de partea lor. Credeau c
este un lucru drept, cci aa li se spusese.
M supusesem i eu regulilor jocului i devenisem un bun soldat, nc de acolo,
din tabra de antrenament din insula Parris. Vzusem apoi oameni ucii, torturai,
schilodii pentru ce? Observam c prea puini i puneau aceste ntrebri,
majoritatea se mulumeau cu faptul c primiser ordin s fac acele lucruri. Era
pentru prima oar cnd regretam c-mi nenorocisem viaa mpucndu-l pe
nenorocitul acela de sergent William B. Smith, ca i cum n-ar fi fost alte sute ca el
care s continue s fac acelai lucru. mpucasem doar un biet dulu, n timp ce
vntorii continuau s asmu imensa hait. Nici ceilali nu procedau altfel.
Gsisem trupuri de prizonieri americani, czui n minile vietnamezilor, care
prezentau semne de tortur ngrozitoare i care fuseser lsate intenionat s fie
gsite, pentru a ne nspimnta. Deci i la ei existau sergeni ca William B. Smith.
Probabil c exist peste tot. Totul este s nu ajung s in arma n mn vreodat,
ntr-o Pdure, unde poi ucide fr a fi pedepsit.
Acum nelegem de ce Carlos nu se mai ntorsese n ara sa. Pentru c,
indiferent ce se ntmpla, nimic nu spla sngele camarazilor si, mori n faa lui,
cu arma n mn, pentru o idee care murea odat cu ei. Crezndu-se liberi, n
lumea asta ticloas, n care ai doar o singur libertate: s lupi pn la capt i s
mori n picioare.
Seara, poposeam n aceleai locuri n care fusesem cnd urcasem pe Ru. Dar
de ast dat eram singur. ntre timp, toi ceilali muriser. Pe patru dintre ei i
ucisesem eu.
Dup trei zile am ajuns la M. Am pregtit o poveste pe care s le-o ndrug lui
Jose i celorlali. Speram c vestea masacrului satului Churana nu ajunsese pn la
ei. Dar nu vzusem pe nimeni trecnd pe Ru, iar n Pdure Rul era locul pe care
circul toate vetile.
Le-am spus c cei cinci au plecat mai departe i au stabilit o tabr la trei zile
de satul Churana. Eu m-am ntors n ora, mai avem nevoie de nite lucruri pe care
nu le luaserm cu noi. Nu m-au ntrebat nimic despre rnile de la mini.

n sat se aflau doi olandezi venii la vntoare. Sufereau de cldur i aproape


nu se micau din hamacuri, mi opti Jose, rznd. Btinaii vnau pentru ei, care
nici nu intraser n Pdure. Doar fceau fotografii. Cnd m zrir, cei doi venir
bucuroi spre mine. Erau doi ini pe la vreo 50 de ani, mici de statur i grai,
oprii de soare i venic lac de sudoare.
Dar nu aveam chef de conversaie. Jose le spusese c sunt cluz i foarte bun
vntor i voiau s m angajeze, mcar dou zile, pentru a merge n Pdure. Nu
aveau ncredere n indieni. Le-am explicat c sunt angajat i mi-e imposibil s le
accept oferta.
Au trecut dou zile pn a aprut un avion, dou zile n care am stat cu binoclul
aintit spre Ru, rugndu-m lui Dumnezeu s nu apar nicio pirog care s aduc
vestea dispariiei satului Churana.
n a treia zi, se auzi bzitul motorului unui avion, care n curnd ateriz pe
pist.
Avionul cu alimente, mi spuse bucuros Jose, sticlindu-i dinii. l ateptam
doar sptmna viitoare. Toi se mbulzir n jurul avionului, pn i cei doi
olandezi.
Pilotul cobor. Nu, nu era avionul cu alimente al Fundaiei. Era un avion trimis
s-i aduc napoi pe nite americani. Am neles c era vorba despre grupul nostru.
Cte persoane, l-am ntrebat pe pilot.
Cinci, mi rspunse acesta. Nici n-ar avea loc mai muli.
Deci eu i Carlos nu mai fuseserm pui la socoteal.
Sunt unul dintre cei cinci, i-am spus. M numesc Mark Hamilton. Te-a
angajat un om numit Gomes, nu-i aa?
Aa-i. Unde sunt ceilali patru?
S-a ntmplat o ncurctur, i-am spus. Ceilali patru au rmas n Pdure i
eu va trebui s m ntorc. Aa c deocamdat plecm singuri.
Pilotul se scrpin n cap.
Nu tiu dac-i bine Nu am ncasat dect jumtate din bani. Dac nu mi se
va da restul? Eu am fost pltit s aduc cinci oameni i acum m ntorc doar cu
unul. Nu tiu dac-i bine, mister Hamilton.
i pltesc eu restul de bani acum, Gomes mi-l va restitui. E bine?
Omul nc se mai codea. I-am strecurat n mn cteva bancnote. Le numr cu
atenie.
E-n regul?
Sigur. Adic dac spunei c v nelegei cu Gomes, pe mine nu m mai
intereseaz. De fapt, dumneavoastr tii cel mai bine.
Mi-am luat rmas bun de la Jose. tiam c nu m voi mai ntoarce niciodat
acolo. Am urcat n avion i M. rmase undeva jos, o pat devenit invizibil n
marea de un verde aprins. Arma militar o demontasem i o vrsem n rani. Ar

fi atras imediat atenia.


Ajuns n ora, prima mea grij, a fost s-mi gsesc o camer la un hotel. Am
ales unul elegant, de lux, aflat chiar n centrul oraului. Atunci cnd te ascunzi, e
bine s evii hotelurile dosnice i prpdite. Acolo se fac cele mai multe razii ale
poliiei, acolo se ntmpl cele mai multe frdelegi i venic riti s te trezeti cu
poliia pe cap. n cele de lux, frecventate de turiti bogai, de localnici din lumea
bun venii pentru o ntlnire de afaceri sau pentru a-i consuma cu discreie vreo
aventur amoroas, poliia intr mult mai rar, iar atunci cnd o face, o face doar
pentru a ncasa baciurile. Am ales un hotel pe care nu-l frecventasem dect de
vreo dou ori, pentru barul excelent n care nu riscam s m ntlnesc cu vreun
cunoscut, mai ales c barba crescut n ultimele zile mi schimba nfiarea. Halul
n care artam nu atrgea atenia, artam exact ca un turist oarecare rentors dup
dou-trei sptmni petrecute n Pdure. Am explicat la recepie c bagajele
urmau s-mi soseasc abia a doua zi, erau la Yellow Star, n camera unui
prieten. Dar la preul care i se cere pentru o camer pentru localnici, aproape
inaccesibil nu i se pun prea multe ntrebri.
Dup ce am obinut cheia, am urcat n camer i am comandat masa i ceva de
but. Apoi, am scos din rani toate materialele luate de la Hamilton carnetul cu
note, aparatul de fotografiat, harta ntocmit de el le-am mpachetat ntr-un ziar
i le-am ascuns n pmntul din ghiveciul unui ficus imens, care trona ntr-un col
al terasei.
Mi-am cumprat de la un magazin din apropiere cteva cmi i un costum i
am revenit la hotel. Am fcut un du i m-am schimbat. Rnile de la mini se
nchiseser i se acoperiser cu nite coji subiri. Nu m-am brbierit, mi-am lsat
barba s creasc n continuare.
Am tras apoi un pui de somn, ntins n patul imens, ncercnd o senzaie de
ireal. Cnd m-am trezit, era sear. Dei de afar ptrundeau zgomotele obinuite
ale oraului, linitea mi se prea nefireasc.
Am ntocmit un plan de aciune. Trebuia s o gsesc pe Maria. La localul lui
Orlando era prea riscant s merg, eram prea cunoscut pe acolo i Gomes nu
trebuia s afle c m-am ntors. Dar de Maria nu tia nimeni.
La Yellow Star, forfota obinuit abia ncepea. Nu am mers direct la bar, am
dat o rait prin sala de jocuri i am pierdut cteva jetoane la rulet. Probabil
pream un turist american, bogat i fr griji. Un individ bine mbrcat, ntre dou
vrste, cu un aer distins, dup ce intr n vorb cu mine, ncerc s-mi plaseze o
femeie. O ocazie rar, mister, mi opti el ntr-o englez stricat, adresndu-mi
un zmbet sleit. Nu are dect 14 ani. O feti, mister I-am ntors spatele.
Peste cteva clipe, l-am vzut intrnd n vorb cu altul. Disprur amndoi n
holul imens. n aceast lume, gseti un client pentru fiecare lucru care este de
vnzare.

Am prsit sala de jocuri, am traversat holul plin de oglinzi luxoase i am intrat


n bar. Dar Maria nu era acolo. Am comandat un Martini i m-am aezat s o
atept.
Aici erai nconjurat de o lume pestri, de la mari oameni de afaceri, pn la
peti, de la maniaci ai jocului, care n fiecare sear visau s sparg banca, la femei
btrne i bogate, nsoite de play-boy de lux. O lume care nu se deosebete
esenial de cea ntlnit n orice hotel scump din orice ar. O lume plutind n
lumina candelabrelor de cristal, ntr-un amestec de mirosuri fine, de parfumuri
scumpe i havane de lux. n ara mea, nu avusesem nici timp, nici bani pentru aa
ceva. n drum spre vreun cinematograf ieftin, de cartier, treceam cu prietenii pe
lng asemenea colivii de lux, n faa crora erau parcate limuzine elegante, cu
oferi n uniform maron, cu caschet i mnui, citind cte o revist ilustrat n
ateptarea stpnilor. Treceam mai departe, parc umilii, gndindu-ne n sinea
noastr c o dat vom ajunge i noi s pim pragul, mbrcai n smoking i la
bra cu o femeie dup care s ntoarc toi capul. Apoi intram n cinematograf, s-l
vedem pe John Wayne mpucnd bandii i restabilind ordinea n vreun orel,
uitnd de deliciile pe care le ghiceam n spatele uilor nalte, pzite de portarul a
crui uniform prea cea a unui general la parad.
Maria sosise. Era mbrcat ntr-o rochie neagr, superb, i nu avea nevoie de
nimic pentru a atrage atenia asupra ei. Se aez la bar i i comand ceva,
salutndu-l amical pe barman. i plimb privirile nepstoare peste cei de acolo,
i se opri o clip i pe chipul meu, apoi trecu mai departe, fr s par c m
recunoate. Am ateptat ca scaunul nalt de lng ea s se elibereze, i m-am
aezat alturi.
Bun-seara, Maria, i-am spus. Ai o baft grozav: m-am ntors.
mi zmbi i-mi trase cu ochiul.
Te-am observat de la nceput, yankeule, chiar dac i-a crescut barba asta
ntre timp. Dar am crezut c ai motive s nu vii la mine. M bucur c nu-i aa. Fac
eu cinste, bei ceva?
I-am artat paharul din faa ei.
Comand-mi i mie ce ai acolo.
Asta-i o butur special, spuse ea rznd, care nu cred c i-ar place prea
mult. E ap colorat, yankeule. Sunt n timpul serviciului. Unde a ajunge dac a
bea n fiecare sear cinci, ase pahare aici. Carlos e biat bun i ne nelege.
Carlos?
Da. Barmanul. Aa-l cheam! Carlos. De ce, te-ai schimbat la fa?
Nu-i nimic, Maria. Mi-am adus aminte de un prieten care se numea tot
Carlos. E-n regul. Ai dreptate, apa colorat nu mi-ar cdea grozav. Comand-mi
o votc ruseasc, tare i rece.
Necazuri, yankeule? Nu le pune prea mult la suflet. Toat lumea are

necazuri. Trec.
i aprinse o igar i sufl fumul ntr-o parte.
Banii sunt la hotel. Vom merge imediat. Am fost feti cuminte.
Uite ce este, Maria. i voi povesti totul n camera mea. Am una la
Marimar. O s mergem acolo i-o s vorbim n linite. Trebuie s m ajui.
Dou zile am nevoie de tine. i voi plti ct vrei.
M privi ca pe un gndac ciudat i pentru o clip am avut senzaia c va pleca.
Ascult, yankeule. Sunt o fat proast, de la ar, dar nimeni nu m duce de
nas aa uor. Pentru bani fac un singur lucru i nu-mi pas prea mult cu cine-l fac,
dac poi s pricepi asta. i nu-mi prea place s discut cu ei, s le tiu numele i s
le in minte chipul. Cu tine a fost altceva i cei 50 de dolari pe care mi i-ai lsat
sunt lng ceilali, nelegi? i dac ai necazuri i m rogi s te ajut, asta o fac
pentru c aa vreau eu i nu pentru bani, nelegi? Vd c eti speriat i tiu c ai
nevoie de ajutor i mai tiu c brbaii sunt nite fraieri care intr n tot felul de
ncurcturi. Te-am vzut cum i priveai pe toi i mi-am dat seama c i-e team de
ceva.
E-n regul, Maria. Ai dreptate, sunt obosit i nervos. S-a ntmplat un lucru
ngrozitor. Hai s mergem. S-ar putea s m recunoasc cineva pe aici i nu
trebuie s se ntmple asta.
Am pltit i am ieit. Portarul ne gsi un taxi i peste o jumtate de or am
ajuns n camera de la Marimar, Am verificat dac cineva nu cotrobise pe
acolo. Dar totul era n ordine.
I-am artat pachetul.
Uite ce este, Maria. Ia ceva de but i ascult-m bine. tiu c pot s am
ncredere n tine.
i scoase pantofii i se ghemui pe pat, lundu-i aproape scrumiera i igrile.
Spune, Ken. Te ascult.
Vezi, de fapt nu m numesc Kenneth Candwell, ci Arnold Higgins.
ncepe bine. Eti spion?
Nu, Maria. Lucrurile sunt grave. Sub numele de Arnold Higgins sunt
urmrit n SUA pentru crim i dezertare din armata american. Am dezertat din
Vietnam, dup ce l-am ucis pe un sergent. Tipul a condus o operaiune de cartier
blanche, aa spuneau cei din Legiunea Strin francez. tii ce nseamn asta?
nseamn c toi locuitorii unei aezri sunt ucii, dintr-un motiv sau altul. De
obicei un sat, pierdut la dracu-n praznic, care nu e trecut pe nicio hart din lumea
asta, un sat nenorocit, care pentru lumea asta oricum nu exist. Plutonul meu a
fost desemnat pentru asta. L-am mpucat dup aceea pe subofierul care a condus
toat operaiunea, unul care se numea William B. Smith. L-am mpucat, apoi am
reuit s evadez din arest. ncepuse debandada n tabr datorit unui atac al
celorlali.

Mi-am aprins o igar.


M-au ajutat doi ziariti francezi, care se aflau prin zon. Ei m-au botezat cu
numele de Kenneth Candwell. Acum, aproape c am uitat numele adevrat.
Maria m privea fix, igara ei ardea singur n scrumier.
Au reuit s dea de tine aici? Te-a recunoscut cineva?
Nu, Maria, nu-i vorba de asta. Cu o zi nainte s te ntlnesc la Yellow
Star, m-a angajat un tip pentru a conduce o expediie n Pdure. Tipul mi-a dat de
neles c tie adevrul n legtur cu mine. Mi-a confirmat unul dintre cei care
formau grupul. Nu tiu de ce m-au ales pe mine. Grupul era compus din cinci
militari. Gomes, cel care m-a angajat, mi-a sugerat c nu-i bine s pun prea multe
ntrebri. Am acceptat, mi-a fost fric s nu fiu dat pe mna poliiei. Nu mai
aveam chef s fug a doua oar. M-a nsoit un tovar de expediii, Carlos, de care
i-am pomenit n bar.
A murit?
Da, Maria, a murit acolo, ntr-un fel, din vina mea. Eu am insistat s
rmnem i s ducem treaba pn la capt. mi fceam iluzii c totul putea s ias
bine, eram i curios s vd ce vor. Pe Carlos l-au omort ei.
De ce, Ken? Ce urmreau de fapt?
Nici acum nu mi-e clar ce urmreau, dar tiu c au lichidat un sat ntreg. Ca
acolo. Nu tiu, e ca un comar. Nu tiu de ce au fcut-o, de ce era nevoie s
dispar toi amrii ia, care nu fceau ru nimnui. De noi aveau nevoie doar si conducem, urmam s fim lichidai. Eu am reuit s scap cu via. Carlos a apucat
s-l omoare pe unul, pe ceilali patru i-am mpucat eu.
Dumnezeule
Asta-i, Maria. Am aici toate dovezile despre masacru, chiar ei au fcut
fotografii, au luat i note. Nu tiu cui urmau s le dea i ce importan aveau.
Deci asta-i i ce vrei s faci? Ce mai stai? Fugi undeva! Pleac de aici!
Asta i am de gnd s fac. Dar nainte, trebuie s scot de la acel Gomes ct
mai multe lucruri posibile, s-mi dau seama ce-au urmrit de fapt i de ce era
nevoie de toat crima asta cumplit. El trebuie s tie, el i-a angajat. Apoi, voi
pleca. La cei doi din Frana, care sunt ziariti i care mi vor spune ce trebuie
fcut. Am acte n regul, pot s plec, nc nu s-a aflat nimic i nimeni nu are nimic
cu mine.
Maria rsufl adnc.
i eu cum trebuie s te ajut?
Ai de fcut trei lucruri. S mi cumperi un bilet de avion pentru Paris, vezi
cnd am curs, tiu c este din R. Apoi, s-l rogi pe Orlando s vin aici, avnd
grij s nu fie urmrit. Trei, s mergi mine diminea la acest Gomes, Alvaro
Gomes, ai aici adresa. l caui i i spui c mister Mark Hamilton l ateapt.
Condu-l aici, va veni sigur. F n aa fel nct s ajung aici n jur de orele 12, nu

mai devreme, i s nu mergi la el pn nu ai reinut biletul de avion.


E-n regul.
Rmase tcut cteva momente, apoi m ntreb:
Ken, nu crezi c-i mai bine s pleci pur i simplu? S pleci acum, imediat?
S nu mai discui cu acest Gomes?
Nu, Maria! mi pot pune n crc toat afacerea, s fiu acuzat de asasinarea
celor cinci, chiar i de complicitate la masacru, mpreun cu cine tie mai cine,
dac se va afla ceva. O barc i nite lucruri au rmas acolo, cadavrele a trei dintre
ei sunt ngropate pe mal. ansa mea este s dau totul n vileag, artnd adevrul,
asta nainte s m acuze ei pe mine.
Bine, dar nu au cum s afle c trieti!
Pot afla din M. Mai este pilotul care m-a adus, tocmit de Gomes, care m
poate descrie. Poate chiar au avut un om la aeroport.
Bine, oricum te ajut. Cum spui tu Rmn noaptea asta la tine?
Mai bine nu. Eu o s ies, s scap de o arm, mi pstrez doar revolverul.
Bine.
Pe Gomes condu-l doar pn la intrare, apoi revin-o seara, s-mi spui ce-ai
fcut cu biletul de avion. i nu uita c Orlando trebuie s ajung naintea lui
Gomes, pe la 10.
Maria iei. M-am ntins n pat i am adormit.
Dimineaa, m trezi din somn soneria telefonului. Recepia m anuna c m
caut cineva numit Orlando. Le-am spus s-l lase s urce.
Peste un minut, Orlando i fcu intrarea.
Ce s-a ntmplat, mister Ken? Se ls cu un geamt ntr-un fotoliu. Fata aia
foc de frumoas care m-a trimis aici nu mi-a spus prea multe. Doar c eti ntr-o
mare ncurctur i s nu spun nimnui c eti n ora.
Aa-i, Orlando. Ai venit singur?
Nu, cu Augusto, chelnerul. E jos.
E-n regul.
I-am spus i lui toat povestea. Orlando se cutremur.
Uite ce e, Orlando. Peste o or sau dou, Alvaro Gomes va veni aici. Sunt
sigur c va veni. Cheam repede vreo doi biei hotri, fileaz-l cnd apare, s
urce singur. De el am eu grij, nu m d gata pe mine un hoit ca el. Dar s-ar putea
s vin cu nite duri i s nu m descurc singur, nelegi?
Nu-i f nicio grij. Dei eu a zice c-i mai bine s o lai balt i s o tergi
ct mai repede. Bine c ai scpat o dat.
Las-o cum i spun eu, Orlando. Du-te jos i ai grij ca ticlosul s nu urce
cu cineva. Lai s treac o or dup ce-l vezi urcnd, apoi vii n camer.
Orlando plec. M-am aezat ntr-un fotoliu i am nceput s-l atept pe Gomes.
M-am prins imediat c se atepta s m vad acolo. Privi linitit revolverul din

mna mea. M-am apropiat de el i l-am controlat. Nu era narmat.


I-am fcut semn s se aeze.
De ce, Gomes? Spune repede, de ce?
Ce vrei s spui, mister Hamilton? ntreb el, prefcndu-se mirat. De ce
te-ai ntors singur? Pilotul mi-a spus
Ceilali sunt mori, Gomes. Inclusiv Hamilton. I-am mpucat eu. Te mir?
Cred i eu. Eu sunt cel care trebuia s nu m mai ntorc, nu-i aa? Ascult, Gomes:
te ucid ca pe un cine, chiar aici, dac ai de gnd s faci pe cretinul.
Pe fa i apru o expresie aspr, dur.
Tu eti cretin, Candwell. Sau mai bine Higgins, nu? Un mare cretin. N-ai
dect s m mputi. Dar nici nu-i dai seama n ce rahat ai intrat. Este adevrat c
Hamilton e mort?
Sigur. i-am spus c i-am mpucat pe toi.
De ce, Candwell?
Pentru ceea ce au fcut n satul Churana. Te-am avertizat s nu mai faci pe
prostul.
Pot s fumez?
Te rog.
i deschise tabachera i i aprinse o igar.
Mi-e mil de tine, Candwell. Eti deja un cadavru. Pe mine n-ai dect s m
mputi. Nu rezolvi nimic.
De ce au fost exterminai nenorociii ia, Gomes? Cine a dat ordinul i
pentru ce? nelegi, asta m intereseaz, cine a dat ordinul? L-am mpucat doar
pe-un nenorocit de conopist al crimei. Dar de ast dat vreau s tiu cine a dat
ordinul. Cine este Omul de sus?
Gomes ncepu s rd. Prea efectiv vesel.
Cred c ai nnebunit, Candwell. Acum, ntr-adevr, cred c ai nnebunit.
Omul de sus S mori de rs!
i scutur igara pe covor.
Uite ce este, Candwell! Asta ca s nu mai mi pui ntrebri idioate: habar nam ce-au fcut ia acolo. Nu m-a interesat. Am fcut doar ce mi s-a spus s fac.
Exact cum trebuia s faci i tu. Habar nu aveam nici c tu trebuia s fii lichidat, tu
i cu cellalt.
Mini, Gomes. Ai trimis avionul doar dup cinci ini.
Asta aa-i. Dar aa mi se ceruse s-l trimit. Doar dup cinci ini. Dac tu
urma s fii lichidat, asta era treaba ta, nu a mea, nelegi? Fiecare are grij de
pielea lui.
i vrei s spui c nu tiai ce se va petrece acolo?
M crezi sau nu, puin mi pas. Am trecut prin multe, Candwell. Prin multe
lucruri care puteau s m coste scump de tot. Dar tii care a fost unul din motivele

pentru care am scpat? tii? Acela c niciodat nu am pus prea multe ntrebri.
Niciodat nu m-a interesat ce se petrece deasupra mea. Mi-am ncasat banii i att.
Dar ceva trebuie s tii. De unde veneau cei cinci?
Din ara ta, Candwell. Mai multe nu tiu. tiam doar c au ceva de fcut n
Pdure i-att. Nici acum nu tiu ce au fcut de fapt i nici nu vreau s tiu. Era
doar un serviciu, ca s spun aa, pe care-l fceam partenerului american. Cinci
oameni la care s le asigur intrarea n Pdure, apoi plecarea din ar.
De ce m-ai ales pe mine?
Mi se ceruse ca totul s fie ct mai discret posibil. Aveau nevoie de o
cluz. Nu puteam apela la oamenii Fundaiei i acel cineva trebuia s cunoasc
engleza. Te-au indicat pe tine. Prin unul din subordonaii mei americani, am primit
un dosar, n care aveam toate datele despre tine. tiu c te ascunzi aici, c i-ai
schimbat numele, cred c puteau s afle i ci ani avea strbunic-ta, cnd i-au
ieit msele de minte. Sunt puternici.
Cine sunt?
Oamenii care m pltesc. Atta tiu i i-am spus c pe mine, personal,
niciodat nu m-a interesat mai mult. Nici mcar seara, nainte s adorm, nu mi-am
pus ntrebri de felul sta.
Continu.
Bun. Deci te-au indicat pe tine. De ce? Cred c erai pus la pstrare, pentru
orice eventualitate. Mai tiau c te-ai descurcat frumuel i cunoti bine Pdurea.
i sosise ceasul. Erai curcanul de Crciun, Candwell. Despre cellalt nu mi-au
spus nimic. Cred c nici nu se gndiser c vei pleca doi, dar nu conta prea mult.
i aprinse nc o igar.
nelegi, Candwell? Dac urma s fii lichidat, nseamn c totul e limpede.
Pe aici nu tiai aproape pe nimeni. Pentru cei din ara ta erai ca i mort. Nimeni nu
s-ar fi interesat prea amnunit pe unde zace hoitul celui care a fost Kenneth
Candwell sau Arnold Higgins. Poate chiar aveau de gnd s foloseasc faptul c
erai urmrit de justiie. Naiba tie. Gndete-te singur.
Bine, s zicem c te cred c nu tiai nimic i nu ai fcut dect s execui
nite ordine. Dar cineva trebuie s tie. Cine este eful?
M privi cu mil.
Credeam c ai neles ceva, dar vd c mi rcesc gura de poman. Nu
nelegi? Nu am ef. eful meu sunt mai muli oameni, care conduc o firm
oarecare, o firm mic i prosper, unde toate merg ca pe roate i nu va da
faliment niciodat. Ei sunt eful. Vrei s ajungi la ei? De ce? Vrei s le propui
vreo afacere? Tu nu ai ce cuta la ei, Candwell. Nici nu te vor lsa s te apropii de
birourile lor. Un funcionar oarecare te va conduce afar.
ncepu s rd.
Nu rezolvi nimic cu un revolver, Candwell. Ei au bani i putere i sunt

pentru tine undeva foarte departe. Nici cu avionul nu ajungi la ei. Le-ai mpucat
civa pioni, acum vrei s le mai mputi unul, i te crezi grozav. Dar nelege c
sunt prea sus pentru tine. Mulumete-te c ai scpat cu via. Pleac. Uit toat
povestea asta i roag-te s nu te gseasc acolo unde te vei ascunde. Dar nu-i f
iluzia c vei ajunge tu la ei. Dac numai pentru asta m-ai chemat, am terminat. Pot
s plec?
Ai venit singur, Gomes?
Nu. Era firesc. Sunt doi jos care m ateapt. De ce?
ntrebam. Nu cumva s-i treac prin cap s m omori.
Eti nebun, Candwell? Vezi numai ucigai n jurul tu? N-am omort pe
nimeni n viaa mea i nu am de gnd s ncep acum. Nu-i genul meu. Din partea
asta, poi s stai linitit.
Nu te intereseaz ce au fcut ei acolo?
Nu.
Totui i spun: au lichidat un sat ntreg. n cteva minute, cu o pocnitoare
care nu tiu ce nseamn. Vreo dou sute de suflete, Gomes. Te intereseaz?
Nu. Nu am nicio legtur cu lucrul acela, indiferent ce-ar fi fost. Nu sunt
mai vinovat dect tine, de exemplu, care i-ai condus acolo. Auzi, Candwell, de ce
ai acceptat s i conduci? Nu eti un tip prost i cred c i-ai dat seama c nu merg
s vneze sau s mpart Biblii indienilor. Atunci de ce ai acceptat? i spun eu: ca
s-i scapi pielea, dup ce i-am dat de neles c tiu totul despre tine. i i-ai
condus. Asta am fcut i eu. Te-am angajat pe tine i le-am organizat plecarea. De
ce? Pentru a-mi salva i eu pielea.
Am lsat revolverul n jos.
Bine, Gomes. Ai nvins. Din punctul tu ticlos de vedere, admit c ai
dreptate. Nu are rost s-i explic de ce eti un uciga la fel de mare ca i ei. Tot nu
ai nelege. Admit i faptul c nu poi s-mi spui mai multe, c nu tii mai multe.
Dar mai vreau un singur lucru: vreau s scrii tot ce mi-ai spus. S scrii i s
semnezi. Ai acolo hrtie. Cine eti, c cineva i-a dat ordin s organizezi expediia
asta, cum ai organizat-o, tot. Cu datele exacte.
M privi uluit.
i dai seama ce spui, Candwell? Nici mcar dac n locul tu ar fi un
procuror care m amenin cu 20 de ani de pucrie nu a scrie ce-mi ceri! Ce-am
vorbit, am vorbit ntre patru ochi. Dac ar fi fost ase, te-a fi ntrebat: Despre ce
dracu vorbeti, Candwell? Care Hamilton i care expediie? Pricepi? i la ce naiba
i-ar folosi hrtia asta de la mine? Doar nu vrei s te duci la poliie cu ea? Te-ai
trezi expulzat n Statele Unite, unde te-ar atepta o via n nchisoare. S-ar putea
s nu fii crezut. Poliia de aici nu tie de glum. O mulime de oameni i rup
minile cznd pe scri sau se sinucid n anchet, i asta poate pentru c au furat
un portofel. Cu tine crezi c vor discuta prietenete? Vei fi apul ispitor

Nu i-am spus ce voi face cu hrtia, Gomes. Dar, dac vrei, i promit c nu
o s m duc la poliie cu ea. Dac att i ajunge.
Atunci ce vrei s faci, Candwell?
S o prind n caietul cu amintiri. Am acolo tot felul de lucruri. Uite ce e,
Gomes! Vd c te-ai relaxat prea mult. F ce-i spun i dup aceea eti liber s
pleci unde vrei. Atta tot. Scrie hrtia i du-te dracului. Dar te rog s nu ntinzi
coarda prea mult.
Ezit cteva clipe.
Bine. Deci nu vei merge cu ea la poliie?
Nu.
ncepu s scrie. Acoperi dou pagini. Le-am luat i le-am citit.
E-n regul. Eti liber s pleci.
i lu plria. n prag se ntoarse spre mine:
Nu tiu exact ce ai de gnd, Candwell, dar simt c eti pe cale s faci o mare
greeal. Deja a fost o mare greeal faptul c m-ai chemat aici, n loc s fii acum
n cealalt parte a lumii. S-ar putea s fiu i eu urmrit fr s tiu. Oricum, nu
cred s ne mai vedem vreodat, Adios, Candwell!
Peste cinci minute, Orlando urc n camer.
L-ai lsat s plece?
Da.
Tu tii mai bine. Tipul venise cu dou gorile, dar i-am sugerat s-i lase puin
la bar pe bieii tia. S-a conformat imediat, cred c i era fric de ceva.
Are toate motivele. Bine, Orlando, i mulumesc. Poi s le dai drumul la
biei.
Nicio problem.
Eu o terg. Naiba tie dac reuesc sau dac m mai ntorc vreodat. Zilele
de aici s-au terminat. ie pot s-i spun, dei nu tiu dac-i bine pentru tine. Voi
pleca n Frana. Acolo am nite prieteni care au mijloace s m apere. i
mulumesc pentru tot, Orlando. Ai grij de Maria, fata care i-a adus mesajul. Nu
pot s o iau cu mine i s-ar putea s aib nevoie de ajutor. i nc ceva: nainte s
plec, voi scrie absolut tot ce s-a ntmplat, o declaraie complet. n dou
exemplare, pe care i le voi trimite. Unul l pui la loc sigur, cellalt, dup ce atepi
dou sptmni, l expediezi la Paris, la adresa asta.
Sigur, mister Ken. Pe fat pot s o i ascund undeva, dac va fi nevoie. S
m caute doar.
Mulumesc, Orlando. Poate, cine tie, de data asta vom ctiga noi

EPILOG
Anda Martinez, supranumit Maria, 22 de ani: moart la 12 septembrie, 197
ucis prin trangulare, n scop de jaf (concluzia anchetei conduse de cpitanul
de poliie M.V.).
Orlando S., 63 de ani, proprietarul localului Orlando: mort din cauze
naturale la 23 septembrie; certificatul de deces, semnat de medicul C.R.S. indic
hemoragie intern datorat strii cirotice avansate. Augusto R., 24 de ani,
barman la localul Orlando: victima unui agresor narmat cu o arm de foc,
mpucat mortal n abdomen, la data de 21 septembrie 197 orele 23, 00, pe cnd
prsea localul. Ucigaul a reuit s fug de la locul faptei i nu a fost gsit
niciodat.
Arnold Higgins, cetean american, 30 de ani: mpucat mortal la data de 11
septembrie 197 n perimetrul aeroportului internaional R., de ctre doi ageni ai
poliiei locale. Poliia fusese sesizat c acesta ncearc s scoat din ar o mare
cantitate de cocain. mpotrivindu-se arestrii i ncercnd s fac uz de
revolverul pe care l avea asupra sa, a fost mpucat, decednd pe loc. n bagajele
sale a fost descoperit o cantitate de 1,5 kg de cocain, pe care urmrea probabil
s o transporte n Frana, asupra sa gsindu-se un bilet de avion pentru Paris i un
paaport pe numele Kenneth Candwell, nume sub care acesta intrase n ar n
urm cu trei ani. Higgins era urmrit n SUA pentru omor, unde se credea c a
decedat, dup ce dezertase din armata american.
Alvaro Gomes, 45 de ani, directorul unei societi mixte, cu capital nordamerican; mpucat mortal n biroul su de o persoan rmas neidentificat. La
sfritul anului 197 firma al crei director fusese s-a dizolvat. Raymundo
Chicea, 28 de ani, proprietarul unui mic avion pentru transportul mrfurilor i
pasagerilor; disprut fr urm la data de 10 septembrie, 197
n arhivele armatei americane exist un raport strict secret despre testarea n
condiii naturale a unei arme noi, din categoria armelor chimice, cu eficacitate
deosebit n condiiile climei tropicale, rezultatele testrii fiind, se pare, pozitive.
Operaiunea de testare a acestei arme a primit delicatul nume de
OPERAIUNEA PARADIS i a fost condus de maiorul post-mortem
Mark D. Hamilton.
Sfrit