Sunteți pe pagina 1din 240

LUCIAN BOIA, nscut n Bucureti la 1 februarie 1944,

este profesor la Facultatea de Istorie a Universitii din


Bucureti. Opera sa, ntins i variat, cuprinde numeroase
titluri aprute n Romnia i n Frana, precum i traduceri
n englez, german i n alte limbi. Preocupat ndeosebi de
istoria ideilor i a imaginarului, s-a remarcat att prin lucrri

(Jocul cu trecutul. Istoria ntre


imaginar (Pentru o istorie a imagi

teoretice privitoare la istorie

adevr i ficiune) i la
narului), ct i prin investigarea

consecvent a unei largi

game de mitologii (de la viaa extraterestr i sfritul lumii


pn la comunism, naionalism i democraie). n 1997,
lucrarea sa

Istorie i mit n contiina romneasc a

strnit

senzaie i a rmas de atunci un punct de reper n redefini


rea istoriei naionale.

LUCIAN BOIA

OCCIDENTUL
O interpretare istoric
Traducere din francez de
EMANOIL MARCU

HUMANITAS
BUCURETI

Coperta seriei
RZVAN LUSCOV

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


BOIA, LUCIAN
Occidentul: o interpretare istoric

2007
978-973-50-1878-8

1 Lucian Boia; trad.: Emanoil Marcu.

Bucureti: Humanitas,
ISBN

I. Marcu, Emanoil (trad.)

94(100-15)

LUCIAN BOIA

L'OCCIDENT
UNE INTERPRETATION HISTORIQUE
Les Belles Lettres, 2007
HUMANITAS,

2007, pentru prezenta versiune romneasc

EDITURA HUMANITAS
Piaa Presei Libere
tel.

021/317 18 19,

1, 013701 Bucureti, Romnia


fax 021/317 18 24

www.humanitas.ro

021/311 23 30,
021/313 50 35, C.P.C.E.- CP 14, Bucureti

Comenzi CARTE PRIN POT: tel.


fax

e-mail: cpp@humanitas.ro
www.librriilehumanitas.ro

I
Introducere
O Europ sau mai multe?

De la o lume frmiat la mondializare


Omenirea a evoluat mult timp pe ci separate. Pn ntr-o
epoc destul de recent, istoria lumii se prezint ca un
mnunchi de istorii specifice, fiecare pstrndu-i autono
mia. Desigur, separarea nu a fost niciodat total. Toate frag
mentele, mari sau mici, triburi sau imperii, erau prinse ntr-o
reea de schimburi care, de la o regiune la alta, tindeau s
acopere spaii considerabile; ns particularul se dovedea
mai puternic dect universalul. Pmntul era prea mare, cu
mult mai mare dect n zilele noastre. Sub acest aspect, dis
tanele n sine nu spun mare lucru. Msura adecvat n acest
caz e cea de spaiu/timp. Imperiul Roman "dura" dou-trei
luni de la un capt la altul: timpul n care putea fi parcurs cu
mij loacele disponibile; cu alte cuvinte, era mai vast dect
ntreaga lume de astzi. n zorii revoluiei industriale, la
sfritul secolului al XVIII-lea, pentru a strbate Frana de la
nord la sud era nevoie de cel puin zece zile (ntr-o epoc n
care ocolul lumii nsemna doi ani de navigaie). 1 Chiar i
pretinsele "Imperii universale" intrau n logica unei lumi
fragmentate i compartimentate, prea mare nu doar pentru a
1 Timpul necesar pentru a parcurge distanele, din Antichitate pn
n epoca modern (n spaiul mediteranean), la Femand Braudel,
La Mediterranee et le monde mediterraneen a l 'epoque de Philippe II,
ed. Il, voi. I, Paris, 1 966: "L'espace, ennemi numero 1 ", pp. 326-36 1 .
Acelai autor, despre Frana n secolul al XVIII-lea: Civilisation
materie/le, economie et capitalisme XV XVIII siecle, voi. III, Paris,
1 979, pp. 270-27 1 .
-

Occidentul. O interpretare istoric

fonna un ansamblu unitar, ci chiar i pentru a permite princi


palilor actori istorici s ia cunotin unii de existena celor
lali. Romanii i chinezii credeau c hotarele lor se ntindeau
pn la marginile lumii; se ignorau reciproc i nici unii, nici
ceilali nu aveau nici o idee despre imperiile indiene din
America. ntr-o epoc mai recent, "economiile-lumi" iden
tificate de Immanuel Wallerstein i Fernand Braudel (Occi
dentul, Rusia, Imperiul Otoman, China . . . ) continuau s-i
pstreze personalitatea distinct n pofida forelor ce acio
nau dej a pentru unificarea planetei.
Cu siguran, aceast lume frmiat nu mai este a noastr.
Acum trim pe un Pmnt din ce n ce mai mic (mai mic dect
Frana secolului al XVIII-lea) i n care cel mai mic segment
e bine integrat ntr-un ansamblu universal. O evoluie irezis
tibil, material i n acelai timp mental, a sfrit prin a
dezenclaviza spaiul, deschiznd istoriei un curs nou, iar
omenirii perspective nebnuite.
Ca s ajung la acest rezultat, oamenii trebuiau s-i
schimbe viziunea: s mizeze pe schimbare n loc s insiste
pe conservarea lumii existente, s lichideze frontierele n loc
s se nchid la adpostul lor protector. Pent111 asta era nece
sar un tip de civilizaie diferit, capabil s imagineze un
proiect inedit i s-1 pun n practic. Reelaborare extrem de
complex, dar care poate fi rezumat ntr-un singur cuvnt:
Occidentul. O civilizaie diferit structurat i motivat a irupt
la un moment dat n istorie i a schimbat complet datele jocu
lui. Lumea de astzi, cu bune i cu rele, este produsul Occi
dentului, invenia lui exclusiv, "marca lui nregistrat". Nu e
vorba de a ignora participarea "celorlali" la acest proces, dar
ei au trebuit s participe, cu sau fr voie, la un joc impus
(chiar dac uneori, dup o perioad de ucenicie, i-au egalat iar mine poate i vor depi - pe cei care I-au inventat).
Motivele acestei cariere excepionale a Occidentului i a
modelului occidental - iat ce-i propune s cerceteze eseul
de fa, combinnd o reexaminare critic a interpretrilor de

Introducere

pn acum cu puncte de vedere mai personale. Funcia


istoric a Occidentului merit analizat cu att mai mult cu
ct n zilele noastre ea risc s devin mai puin evident.
Dup ce a mpins lumea pe calca mond ializrii i implicit a
occidentalizrii, Occidentul pltete preul succesului su.
Valorile i instrumentele inventate n Vest au aj uns - n
amestecuri i proporii variate - n toate colurile planetei.
"Ceilali" au nvat regulile j ocului, iar cei mai performani
sunt dej a, sau vor fi n curnd, la acelai nivel cu modelul
lor. Liniile de fractur se deseneaz altfel dect n trecut;
opoziia Nord-Sud, ntre jumtatea bogat i jumtatea
srac a planetei, a devenit mai reprezentativ dect vechea
distincie ntre Occident i "restul lumii".

Dou sau trei Europe


La fel, construcia european, dei pomit din Vest, dep
ete dej a spaiul istoric al Occidentului. Ateptnd finali
zarea proiectului, pare deja potrivit s scoatem n eviden
unitatea istoric a continentului ntreg, i nu doar a jumtii
sale occidentale. Separate cu fora de dominaia sovietic i
de Rzboiul Rece, naiunile Europei Centrale i de Est i-ar
regsi astfel familia, casa comun. Din punct de vedere
istoric, e numai parial adevrat: atribuind trecutului culorile
viitorului, riscm s greim epoca.2 Delimitarea Est-Vest nu
poate fi imputat exclusiv comunismului : acesta a lrgit o
falie dej a existent, rezultat al unei evoluii istorice diver
gente (dar care tindea totui s se atenueze, ntr-un context
2 Printre cele mai recente istorii "unitare" ale Europei, dar n care
Europa de Est e tratat destul de vag (dovad a dificultii de a o lega
din punct de vedere istoric de Occident), se pot consulta, n francez:
Charles-Olivier Carbonell, Dominique B iloghi, Jacques Limouzin,
Frederic Rousseau, Joseph Schultz, Une histoire europeenne de / 'Europe,
2 volume, Toulouse, 1 999, i n englez: Norman Davies, Europe. A
History, Londra, 1 996 i 1 997.

Occidentul. O interpretare is to ric

de occidentalizare, n perioada care a precedat ruptura


provocat de revoluia rus i de expansiunea sovietic). Se
poate paria pe viitorul Europei fr o rescriere deformat a
istoriei sale. Dac Europa va fi cu adevrat una (dei jum
tatea ei "rus" continu s pun probleme), asta nu nseamn
neaprat c a i fost una, c unitatea sa era nscris de la
nceput n configuraia sau destinul ei.
n fapt, din punct de vedere geografic i istoric, Europa
este un concept destul de vag i nu destul de funcional, dat
fiind diversitatea coninutului su. Istoria nu se face jonglnd
cu continentele. Ce este Asia? Cum s aduni laolalt, ntr-o
interpretare coerent, Arabia i Japonia, India i S iberia?
Africa, la rndul ei, e net separat: o Afric neagr, sud-saha
rian, i o Afric mediteranean, strns legat, de-a lungul
ntregii sale istorii, de Europa meridional i Orientul apropi
at. Europa prezint poate mai mult coeren fizic, uman i
cultural, dar nu ntr-att nct s formeze o veritabil unitate
istoric. n plus, diviziunile spaiului i liniile civilizaiilor se
schimb n timp. Pentru Antichitatea clasic, spaiul comun
prin excelen era Mediterana, situat la rspntia celor trei
continente. Ea reunea ntr-un singur ansamblu segmente din
Europa, Asia i Africa. Grecia i Roma erau mai apropiate,
mult mai apropiate de S iria, de Egipt, de Tunisia dect de
triburile germanice i slave care triau n regiunile nordice
ale Europei. Misiunea istoric a Imperiului Roman a fost s
lege mai strns, ntr-o construcie politic unitar, teritorii i
culturi care evoluau ntr-o atmosfer similar. Chiar i dup
dezmembrarea lui, chiar i dup expansiunea islamic, spaiul
mediteranean a continuat s prezinte o amprent specific,
pus n eviden de cartea lui Femand Braudel, La Mediter
ranee et le monde mediterraneen a /'epoque de Ph ilippe II
( 1 949), n dezacord cu teza nu mai puin celebr dar mai
controversat a lui Henri Pirenne care - n lucrarea sa
Mahomet et Char/emagne ( 1 93 7) - vedea n Islam factorul
care ar fi distrus complet schimburile transmediteraneene.

Introducere

Dar Europa era dej a pe cale s-i redeseneze liniile de


demarcaie. Opoziia Nord-Sud, fundamental n timpul
Antichitii, s-a mai atenuat dup aceea, dei n-a d isprut
complet niciodat i a continuat s j oace un rol istoric. n
schimb, deosebirea Est-Vest, identificabil dej a n lumea
greco-roman (i materializat n anul 3 95 prin mprirea
Imperiului), s-a impus la scara ntregului continent, deter
minnd evoluii divergente; a fost o falie profund, separnd
structuri i atitudini politice, sociale i religioase.
Este important s inem seama i de aspectul fizic al con
tinentului - evitnd capcana interpretrilor uni laterale i
deterministe, dar fr a ignora faptul c istoria nu se desf
oar pe o scen abstract. Europa meridional, structurat
n jurul Medi teranei, prezint ntr-adevr o tipologie aparte,
cu decupajul ei peninsular i insular, cu clima ei pe drept
numit mediteranean i cu un peisaj nu mai puin specific.
Mai la nord, separarea ntre Vest i Est e tot att de evident.
Jumtatea occidental a continentului este extrem de frag
mentat, cu un relief variat, cu o altitudine medie destul de
ridicat i un contur dantelat, permind mrilor s ptrund
adnc n masa continental. De la Vest spre Est, continentul
se lrgete. Europa rsritean (fr marginea ei meditera
nean), mai precis spaiul rus (ex-sovietic), se remarc prin
masivitatea sa, prin altitudinea destul de j oas i aproape
uniform - o cmpie ntins - i o relativ deprtare de
Ocean i de mrile limitrofe (asta explic politica maritim a
Rusiei - obsedat s foreze ieirea la Marea Baltic, Marea
Neagr i Mediterana, i chiar mai departe, la Pacific -, o
constant geopolitic ncepnd de la Petru cel Mare). Datele
climatice se nscriu n aceeai tipologie: o clim continental
pronunat, contrastnd cu clima relativ blnd a Occidentului
oceanic i a Sudului mediteranean, i care, pe msur ce nain
teaz spre Est, se apropie de clima siberian (ar s fie la fel
de aspr). n concluzie, lanul muntos al Uralilor - frontiera

10

Occidentul. O interpretare istoric

convenional a Europei - pare puin semnificativ fa de con


tinuitatea evident dintre cmpia rus de cmpia siberian.
n replic la aceast schi de geografie fizic european,
se poate obiecta c fenomenele istorice nu se aliniaz docil
la formele de relief, mri i clime. Pn la un punct, e ade
vrat; dar dac nu e nelept s absolutizm interpretarea
geografic, nu este nelept nici s-o ignorm ori s-o minima
lizm; asupra acestui aspect va trebui s revenim. O alt
remarc pe care-o auzim este c Occidentul nu e nici el
omogen i c, n plus, nici o frontier precis nu-l separ de
jumtatea rsritean a continentului. Dar dac vom cuta
spaii umane omogene perfect delimitate fa de alte spaii la
fel de omogene, exist riscul s nu le gsim niciodat. Un
concept se construiete pe o viziune sintetic a lucrurilor i
presupune un efort de simplificare i abstractizare. Altmin
teri, nu ne rmne dect s renunm la orice categorie i s
constatm, simplu, c universul e format din atomi, iar ome
nirea din indivizi. C Occidentul este compozit, se nelege
de la sine. Chiar i n zilele noastre, n condiiile unei apro
pieri economice, culturale i umane fr precedent, Italia nu
e Germania, iar Frana nu e Angl ia. Deosebirile erau i mai
pronunate n seco lele precedente, i nu doar ntre ri, ci de
la o regiune la alta, chiar de la un sat la altul sau de la o vale
la alta. ntr-o lume frmiat, "pereii" ce separau marile
civilizaii i "economiile-lumi" se regseau, la scar redus
i mai permeabili, la nivel "naional", regional i local. Viaa
social rmnea extrem de localizat i nrdcinat ntr-un
spaiu restrns. Occidentul era un mozaic, la fel i fiecare
din prile sale constitutive. Exemple pentru a ilustra o ase
menea stare de lucruri avem din belug. Sistematiznd datele
unei anchete antropologice privind tineretul de sex masculin,
cartografia Franei realizat de Emmanuel Le Roy Ladurie i
colaboratorii si pentru deceniul 1 820- 1 83 0 ofer imaginea
unei ri frmiate (contrar ideilor preconcepute despre uni
tatea spaiului francez, realizat de monarhia absolut i apoi

Introducere

11

de Revoluie).3 Frana acelei epoci apare ca un mozaic for


mat din bucele, adesea mai deosebite ntre ele dect era
Frana n ansamblul ei fa de restul lumii ; e suficient s
amintim c procentajul de alfabetizare varia, de la un col al
rii la altul, ntre mai puin de 1 0% i peste 80% (diferen
greu de regsit n zilele noastre chiar i la scara planetei).
Totui, aceste deosebiri nu pot terge un fond de civilizaie
comun. "Celulele" Occidentului n-au participat n egal
msur la edificarea lumii modeme. Anumite nuclee i linii
de for (i ele variabile de la o epoc la alta) au structurat i
au dinamizat regiunea. Cnd se vorbete despre rolul specific
al Occidentului, nu e vorba, uniform, de Occident "n ntre
gul su"; e vorba ns de un tip de evoluie care s-a manifestat
exclusiv n perimetrul su.
Ct despre frontiera dintre Occident i restul Europei, e
clar c nu putem vorbi despre o linie trasat riguros, ca fos
tullimes al Imperiului Roman. Cele dou Europe sunt sepa
rate de o zon de tranziie, i tocmai la asta poate servi
conceptul de Europ Central (ceea ce ar "spori" numrul de
Europe de la dou la trei).
Cea mai vizibil dintre liniile de demarcaie este aceea
care separ Europa catolic - catolic i protestant ncepnd
din secolul al XVI-lea - de Europa ortodox. Aceast linie nu
e, nici ea, absolut riguroas; comuniti mai mult sau mai puin
numeroase aparinnd confesiunilor occidentale coexist,
dincolo de traseul ei, cu populaiile ortodoxe majoritare (ast
fel, n Transilvania, ungurii i germanii, catolici i protes
tani, au format mult timp elita dominant n faa unei
rnimi romne ortodoxe; la fel, n U craina, nobilimea
3 Emmanuel Le Roy Ladurie (cu colaborarea lui Paul Dumont i a
lui Michel Demonet), "Anthropologie de la jeunesse masculine en
France au niveau d 'une cartographie cantonale ( 1 8 1 9- 1 830)", Annales
E.S.C. , iulie-august 1 976, articol reluat n culegerea sa Le territoire de
/ 'historien, voi. II, Paris, 1 978, pp. 98- 1 35.

12

Occidentul. O interp retare istoric

polonez; mai trziu, o parte din ucraineni i din romnii


transilvneni au trecut la B iserica Catolic, pstrndu-i ns,
ca "uniai", un specific al lor). n pofida acestor aproximaii,
"fractura" confesional rmne, din punct de vedere istoric,
cea mai evident i mai durabil dintre toate liniile pe care-am
fi ndreptii s le trasm de-a lungul continentului. Desigur,
ea nu explic totul, nici pe departe; ns oricum explic mult.
Religia nu poate fi redus la dimensiunea ei teologic; orice
complex religios definete un sistem de civilizaie. Chiar i
comportamentul "desacralizat" din zilele noastre continu s
fie purttorul unei moteniri culturale ce-i are originea ntr-o
epoc marcat de credin; reciproca, de altfel, e la fel de ade
vrat: Bisericile s-au modelat i ele dup mediul socio-cul
tural nconjurtor. Astfel, cnd vorbim de o Europ catolic,
de o Europ protestant i de o Europ ortodox, aceste sin
tagme depesc cu mult sensul strict confesional, desemnnd
ansambluri istorice specifice.

n cutarea Europei Centrale


Europa Central este un concept ce parc s scape oricrei
definiii riguroase. Aceast imprecizie derutant (de la un
autor la altul, cele mai multe ri ale continentului au fost
"anexate" acestei regiuni deosebit de elastice) este alimentat
de un amestec de criterii contradictorii. La origine, conceptul
are o amprent germanic (Mitteleuropa) i un sens geopolitic
bine determinat.4 Trebuia delimitat o zon de hegemonie
german n mij locul unui continent dominat de Frana i Anglia
la vest, i de Rusia la est. ntre 1 8 1 5 i 1 848, Mettemich a pus
n centrul proiectului su politic structurarea unui spaiu plasat
sub controlul Imperiului austriac, nglobnd Confederaia
4 O bun prezentare a acestui proiect geopolitic, n cartea lui
Jacques Droz, L 'Europe Centrale. Evolution historique de l 'idee de
"Mitteleuropa", Paris, 1 960.

Introducere

13

germanic i teritoriile italiene. n aceeai epoc, economistul


Friedrich List visa un vast ansamblu economic, sau chiar un
stat federal reunind n jurul nucleului german un teritoriu mult
mai ntins, n care figurau nu numai posesiunile Habsburgilor,
ci i Danemarca, Olanda i Belgia. n cele din urm, Bismarck
a realizat, n 1 8 7 1 , un Imperiu german n versiune "redus",
n jurul monarhiei prusace i fr Austria; puin mai trziu,
aliana ncheiat ntre Germania i Austro-Ungaria ( 1 879) a
fost totui de natur s confere o fizionomie mai precis
blocului "puterilor centrale", care, n timpul Primului Rzboi
Mondial, s-au nfruntat n acelai timp cu Vestul i cu Estul
(Frana, Marea Britanie, Rusia).
n plan teoretic, cartea geografului german Joseph Partsch,
Mitteleuropa, aprut n 1 904, a propus un sens precis pen
tru acest termen; Mitteleuropa era, dup el, spaiul n care
cultura germanic reprezenta liantul principal, elementul
susceptibil s creeze o solidaritate economic i politic. A
urmat, n 1 9 1 5 , n plin rzboi, cartea lui Friedrich Naumann
cu acelai titlu, Mitteleuropa, care a cunoscut un mare succes
n Germania. Naumann propunea constituirea unui "super
stat" pe baze federale, pentru a ridica Europa Central la
acelai nivel de putere ca Imperiul britanic, Statele Unite i
Rusia; Germania i Austro-Ungaria trebuiau unite ntr-o sin
gur construcie politic, n care elementul germanie, fr s
fie singurul, ar fi reprezentat desigur factorul demografic,
politic, economic i cultural dominant n raport cu micile nai
uni (ungurii, slavii . . . ) care ar fi completat ansamblul. Proiec
tul se dezvoltase pe fondul unei dialectici contradictorii,
combinnd frustrrile germane (naiune "blocat" de Frana
la vest, de Rusia la est, de Anglia pe mri i pe celelalte conti
nente) cu un sentiment de putere din ce n ce mai pronunat,
rezultat din dezvoltarea impetuoas a Reichului n a doua
jumtate a secolului al XIX-lea i la nceputul secolului XX
(amestec care va sta la originea Primului Rzboi Mondial) .

14

Occidentul. O interpretare istoric

Acest proiect s-a nruit odat cu nfrngerea Germaniei


i dezagregarea Austro-Ungariei n 1 9 1 8 , ceea ce a determi
nat o reelaborare a conceptului, reluat pe cont propriu de
rile desprinse din fosta Europ Central cu dominant ger
manic. n perioada interbelic, o anumit viziune a Europei
Centrale reunea rile mici: Polonia, Cehoslovacia, Ungaria,
Austria . . . , aprute sau extinse n urma n urma destrmrii
Imperiilor (Austro-Ungaria, dar i, parial, Germania i
Rusia) . Fa de proiectul german anterior, era o deplasare
spre est. Trebuia conferit o anumit coeren, sau mcar o
anumit identitate unui spaiu frmiat, situat ntre Germania
i Rusia, i care amenina s creeze un efect de vid n favoarea
celor doi mari vecini. Dezastrul s-a produs efectiv i astfel a
nceput al Doilea Rzboi Mondial (anexarea Austriei i a
Cehoslovaciei, mprirea Poloniei ntre Germania i Rusia).
Obiectivele germane erau de data asta mult mai ambiioase;
Hitler voia s tearg "limitrile" Europei Centrale pentru a
cuceri un spaiu mai vast i a controla ntregul continent.
Prbuirea Reichului nazist a lsat cale liber expansiunii
sovietice; din Europa Central, nghiit de Armata Roie, n-a
rmas nimic. Comunizate i satelizate, rile din regiune i-au
continuat deriva geopolitic, integrndu-se pur i simplu n
Europa de Est; astfel, Estul i-a fcut loc n inima continen
tului, naintnd chiar n spaiul occidental. Ideologia a fost
mai puternic dect geografia i o mie de ani de istorie.
Praga, ora de factur occidental (de factur german, am
spune, cu riscul de a ne exprima incorect politic), a devenit
astfel una dintre capitalele Estului, spre deosebire de Viena,
situat geografic mai la est, dar care din punct de vedere
politic a avut ansa de a rmne n Vest. La Berlin, caz
extrem, un zid (la propriu) separa cele dou puncte cardinale,
fr s lase nici o ans, nici un spaiu, unei Europe Centrale.
Termenul revine totui n ultimii ani ai comunismului sub
pana intelectualilor cehi, polonezi i unguri, ca alternativ
cultural i politic la Europa de Est, anexat Imperiului

Introducere

15

sovietic; aceast revenire l a via a unui vechi concept pre


figura cderea regimului i reunificarea continentului.
S fritul comunismului a declanat un proces invers celui
care i nsoise instaurarea: Europa Central, reinventat, s-a
lrgit considerabil spre est, nglobnd ri care tradiional
aparineau Europei rsritene, cuvntul "Est" fiind total
compromis din cauza comunismului i amintirii blocului
sovietic; astfel, Bucuretiul i Sofia au devenit orae ale
Europei Centrale, mai apropiate de Occident dect erau
Praga i B erlinul de Est cu civa ani nainte. Europa de Est
e lsat fr regrete ruilor, popoarele din regiune nemai
voind s se recunoasc n aceast parte a continentului. 5
Iat o istorie ce spune mult despre geopolitica european
i avatarurile ideologice ale unui concept. n schimb, n ter
meni de civilizaie, nu spune nimic convingtor. Structurile
socio-culturale i frontierele civilizaiei n-au mare lucru n
comun cu aceast Europ Central cu geometrie variabil,
care crete sau descrete, se deplaseaz pe hart, dispare i
renvie n funcie de evoluiile politice, proiectele naionale
sau imperiale i j ocurile ideologice.
Exist totui o Europ Central care s poat fi definit
prin factori mai obiectivi? Rspunsul este afirmativ, cu con
diia, nc o dat, s nu cerem unui concept s acopere com
plet i fr nici o aproximaie o realitate istoric diversificat
i complex. n termeni de "structuri", Europa Central s-ar
prezenta, n concordan cu numele ei, ca un spaiu interme
diar, o zon de tranziie ntre civilizaia occidental i Europa
de Est. Prin caracteristicile sale, ea ine, n mod aproape
5 Despre contururile actuale ale Europei Centmle, vezi Timothy Garton
Ash: "Does Centml Europe Exists?", text datat 1 986 i reluat n culegerea
sa The Uses ofAdversity: Essays on the Fate of Central Europe, New
York, 1 989, ediie nou, Londra, 1 999; de acelai autor, despre aceeai
regiune, History of the Present. Essays, sketches and despatches from
Europe in the 1990s, 1 999; traducere romneasc : Istoria prezentului.
Eseuri, schie i relatri din Europa anilor '90, Polirom, Iai , 2002.

16

Occidentul. O interpretare istoric

egal, de ambele pri ale continentului. n Evul Mediu i la


nceputul epocii moderne, dou ri, care cunoscuser o
extindere considerabil, acopereau cea mai mare parte a
regiunii, de la Marea Baltic la Marea Adriatic: Polonia (cu
Lituania i o bun parte din Ucraina) i Ungaria (care mai
ngloba Croaia, Slovacia i Transilvania). Erau ri de con
fesiune catolic (sau parial catolice la hotarele lor orientale),
i prin urmare de cultur latin, fiind astfel legate de Occi
dent. De asemenea, structura lor instituional urma n bun
msur modelul occidental. Dar, pe de alt parte, estura
socio-economic prezenta similitudini cu Europa de Est, mai
ales printr-o dominant i persistent fizionomie rural, prin
ponderea masiv a latifundiilor i prelungirea, chiar agra
varea erbiei n plin epoc modern; n schimb, dezvoltarea
vieii urbane a fost mai lent i mai limitat dect n Vest,
unde oraele i burghezia se remarc nc de la stritul Evu
lui Mediu ca vectori ai unei noi configuraii sociale i ai unor
noi mentaliti; pe scurt, n contrast cu suprastructura occi
dentalizant, o baz conservatoare i o evoluie istoric mai
puin dinamic dect n Occident. 6 Marginile orientale ale
Imperiului germanie aparineau aceleiai zone. Boemia pre
zenta totui un profil mai occidental dect Ungaria i Polonia.
n schimb, Prusia i Brandenburg au rmas mult timp ri
agrare, dominate de o aristocraie rural i rzboinic i
pstrnd erbia pn la nceputul secolului al XIX-lea (a fost
neansa Germaniei de a-i nfptui unitatea politic sub
egida Prusiei, statul cel mai puternic, desigur, ns trziu - i
incomplet - intrat n modernitate).
Industrializarea secolului al XIX-lea taie Europa de-a
lungul unei linii care urmeaz n general frontiera oriental a
6 O pertinent analiz comparat a Europei occidentale, centrale i
rsritene, la istoricul ungur Jen Szilcs, Les trois Europes, Paris, 1 986;
traducere romneasc: Trei regiuni istorice europene, n Istvn Bib6 i
Jen Sziics, ntre Occident i Rsrit, Editura T3, Sfntu Gheorghe, 1 999.

Introducere

17

Germaniei, Austriei i Boemiei (cea din urm devine ctre


1 900 una dintre regiunile cele mai industrializate din Europa,
oricum cea mai avansat economic din Imperiul Habsburgic;
structural, ea trecuse n Vest). Rmn nchise n condiiile
specifice ale Europei Centrale rile sau regiunile de cultur
occidental mai puin angaj ate n revoluia industrial (pri
vind spre Vest din punct de vedere cultural, dar economic
mai apropiate de Est) : rile baltice, Polonia, S lovacia,
Ungaria, Transilvania, Slovenia, Croaia . . .
Iat aadar o Europ tripartit, n care zona intermediar
servete ntr-un fel de liant, dar n acelai timp separ i mai
net Vestul de Est: dou Europe care mult timp au urmat ci
istorice diferite.

Caruselul interpretrilor
Istoria nu se mulumete s nregistreze faptele. Are
ambiia s descifreze cauzele. n fond, singularitatea Occi
dentului printre celelalte civilizaii e lucrul cel mai evident.
Dar cum se explic aceast singularitate? Cum s identifi
cm rotiele mecanismului care a propulsat Occidentul ca
agent favorit al unei faze noi din evoluia umanitii?
ntrebri legitime, rspunsuri dificile. Istoria scap ori
crei interpretri exhaustive i definitive. Complexitatea ei o
depete cu mult pe cea a micrii planetelor, motiv pentru
care nu va exista niciodat un Newton al istoriei. nlnuirea
faptelor istorice nu ascult de acelai tip de ordine. I ar asta
din mai multe motive. Mai nti, mulimea factorilor aproape o infinitate - care intr n joc; sigur, importana lor
nu e aceeai, dar nici o metodologie nu ne permite s hotrm;
consensual i irefutabil, care-i mai important i care mai
puin. Istoria nu e o tiin experimental, capabil s inter
vin n parametrii trecutului, fixndu-le importana i funcia
n ansamblu. Orice judecat privind "cauzele" rezult dintr-o
operaie pur intelectual, inevitabil abstract, i prin urmare

18

Occidentul. O interpretare istoric

subiectiv sau oricum foarte dependent de un context


cultural. Fiecare perioad i fiecare coal istoric proce
deaz n felul ei. Interpretrile i adaug noi elemente,
accentele se deplaseaz, scenariile se nmulesc. Studiul tre
cutului trece prin prezent, i de fapt e privirea - sau mai exact
privirile, numeroasele priviri ale prezentului asupra trecutu
lui. Istoria presupune o variabilitate cultural i ideologic,
care de altfel e farmecul ei, dar care poate fi derutant.
S privim spre anul 1 900, o epoc n care Occidentul
domina singur lumea. Ce explicaie se propunea pentru for
midabila sa carier? Existau mai multe, combinate ntr-un fel
sau n altul. Rasa figura la loc de cinste. Superioritatea albilor
prea aproape o axiom, suficient pentru a explica avansul
Europei. Dar apruse teoria c nici albii nu erau chiar egali
ntre ei. Preeminena Europei nord-vestice se putea astfel
explica prin superioritatea rasial a nordicilor (sau arienilor,
n j argon rasist specific). Mediul natural era i el un argument
apreciat; sub acest aspect, Europa - cu clima ei temperat i
armonia peisajului - se prezenta mai bine dect celelalte
pri ale lumii. Cei doi factori mergeau adesea mn n
mn: un mediu mai favorabil combinat cu un fond biologic
mai evoluat. Strlucita civilizaie greco-roman, temelie a
Europei moderne, nu lipsea nici ea din argumentaie, i nici
cretinismul i superioritatea lui asupra celorlalte religii.
Teza lui Max Weber privind Etica protestant i spiritul
capitalismului ( 1 904- 1 905) propune o nou linie de demar
caie, de natur religioas i cu efecte economice, pe harta
Occidentului nsui. n aceast nou perspectiv, protestanii
erau mai bine situai pentru a intra n modernitate dect
catolicii (ortodocii, se pare, stteau cel mai prost).
Aceste interpretri exprimau, n spiritul epocii, sentimen
tul de superioritate al europenilor, al Occidentului n particu
lar, i mai ales al prii sale nordice (mai mult blond, din
punct de vedere rasial, i mai mult protestant din punct de

Introducere

19

vedere religios i cultural). n zilele noastre, j ocurile s e fac


altfel, din motive att tiinifice ct i ideologice. Ierarhia
rasial, incorect politic dup excesele comise n numele ei,
pctuiete i printr-un deficit de credibilitate tiinific. Se
poate pretinde c italienii erau mai inteligeni dect britanicii
n timpul Renaterii i mai puin inteligeni n timpul revo
luiei industriale? Predispoziiile intelectuale pot fi msu
rabile la scara unor populaii ntregi? Unii psihologi i
statisticieni americani continu s-o cread i propun clasi
ficri derutante ale grupelor etnice i rasiale n funcie de
"coeficientul intelectual" (Q.I.). n anii 1 920, acest gen de cer
cetri i plasau n frunte pe americanii de origine britanic,
iar la coad pe negri; printre albi, cel mai puin dotai preau
ruii, italienii i polonezii; de asemenea, evrei i erau creditai
cu o inteligen mediocr. Schimbare de ierarhie n 1 990:
evreii i depesc dej a pe ceilali "albi", dar cel mai sus se
afl j aponezii i chinezii, reprezentani ai unei rase conside
rate cndva "mijlocie"; negrii rmn tot la coad. 1 Este evident
c factorii socio-culturali influeneaz percepia, defavori
znd populaia neagr sau, de la o epoc la alta, anumite
grupuri de imigrani; ct despre "avntul" inteligenei sino
japoneze, fenomenu l nu e ar legtur cu ascensiunea recent
a Extremului Orient i cu amestecul de seducie i team pe
care acest nou pol de putere l trezete n imaginarul occi
dental. Aadar, "albii" i-au depit pe "galbeni" nu pentru c
le-ar fi fost superiori - cum s-a crezut mult timp -, ci n pofida
faptului c le erau inferiori! Nici o teorie responsabil nu
poate fi cldit pe un teren att de mictor.
n consecin, nu putem privi dect cu o anume uimire
importana acordat de Wemer Sombart - un mare clasic al
7 O trecere n revist detaliat a cercetrilor consacrate inteligenei
relative a grupurilor etnice i rasiale, n culegerea The Bel/ Curve
Debate. History. Documents, Opinions, editat de Russell Jacoby i
Naomi Glaubennan, New York, 1 995.

20

Occidentul. O interpretare istoric

sociologiei istorice a Occidentului - psihologiei etnice i


rasiale ca factor-cheie al avntului economic al continentului.
Dup Sombart, "toate popoarele europene au predispoziii
pentru capitalism", dar "aceste predispoziii variaz de la un
popor la altul". Cei mai "predispui" erau etruscii, i prin
urmare descendenii lor, florentinii. lat cum se explic apa
riia fenomenului capitalist n Florena secolelor al XIV-lea
i al XV-lea: "Datorit sngelui etrusc i grec ce curgea n
vinele lor, florentinii au devenit negustori ; mai mult,
primul popor negustor al Evului Mediu. "8 Orice comenta
riu ar fi de prisos.
La rndul su, determinismul geografic, simplificator i
fatalist, nu mai e acceptabil. Oamenii ntrein totui raporturi
strnse cu mediul. Propulsat de ngrijorrile ecologice i cli
matice din ultima vreme, mediul tinde s revin n inter
pretrile istorice. Problema e de a-l integra ntr-un mecanism
mult mai complex i subtil dect consideraiile tradiionale,
expeditive i globalizante. Dup o faz de reflux, explicabil
prin abuzurile anterioare, dimensiunea geografic a istoriei
ar trebui s fie "reabilitat", doar ca o parte, dar o parte sem
nificativ, a unei interpretri de ansamblu.
Alte puncte tari ale interpretrii tradiionale pierd i ele
teren. Anticii sunt invocai din ce n ce mai puin; motenirea
lor tinde s se tearg, victim a accelerrii istoriei; Antichi
tatea rmne departe, memoria istoric a multora dintre con
temporanii notri oprindu-se la al Doilea Rzboi Mondial.
Ct despre cretinism, procesul de secularizare ce marcheaz
puternic spaiul occidental se reflect i n interpretarea tre
cutului su, printr-un accent mai discret pus pe factorul reli
gios sau de-a dreptul pe inversarea raporturilor: o religie mai
puin determinant pentru contextul socio-cultural i mai
8 Wemer Sombart, Le Bourgeois. Contribution a l 'histoire morale
et intellectuelle de l 'h omme economique moderne, Paris, 1 926 (prima
ediie german, 1 9 1 3), pp. 250 i 257.

Introducere

21

mult determinat de acesta. Teza lui Max Weber continu s


fac valuri, dar criticile i rezervele depesc deja adeziunile;
n felul ei, nu este mai puin simplificatoare i determinist
dect attea alte teorii din epoc. Mai mult, n zilele noastre
nu mai pare acceptabil s se condiioneze dezvoltarea de o
opiune religioas sau cultural.
n schimb, dimensiunea socio-economic a fenomenelor
istorice este n cretere. i mai ales se nmulesc pistele. Isto
ria se complic. Se mbogete cu teme nebnuite sau abia
atinse de istoriografia tradiional. M icri demografice, ali
mentaie, randamente agricole, inovaii tehnologice, menta
liti i comportamente . . . pn i oscilaiile climatice:
factorii care intr n joc sunt tot mai numeroi, iar scenariile
se nmulesc i se diversific. Istoricii i-au pierdut inocena
dinti a soluiilor ieftine: simple i "definitive". Ca toate
problemele istorice, intrarea n scen i cariera Occidentului
este un subiect ce-i sporete nencetat complexitatea, acu
mulnd deopotriv noi date i noi dificulti. n cele ce
urmeaz, nu ncercm s cutm o iluzorie soluie exhaus
tiv, ci doar s identificm principalele coordonate ale dis
cuiei i s examinm cteva seturi de interpretri.

Il

Premise

Un curent cald i

o pdure

deas

S punem de la bun nceput ntrebarea: a jucat mediul


fizic un rol n apariia i cariera Occidentului? E greu s dm
un rspuns negativ. Cum ar putea fi ignorat, n viaa oame
nilor, mediul nconjurtor? ns rspunsul afirmativ - dei de
bun sim - este insuficient. E vorba nu att de a constata teo
retic o prezen, ct de a nelege concret funcionarea com
plex a unui mecanism. Care ar fi aadar funcia specific a
agenilor geografici i climatici, conectai la o mulime de
ali factori, n complicatul i misteriosul proces care a produs
sinteza occidental?
Geografia i clima s-au bucurat mult timp de un statut
privilegiat n schemele de interpretare a istoriei. "Imperiul
climei e primul dintre toate imperiile": nimeni n-a exprimat
mai bine dect Montesquieu o idee care pentru unii se impu
nea de la sine. 1 Era simplist i abuziv. La nceputul seco
lului XX, cnd istoria a nceput s-i rafineze conceptele i
instrumentele de cercetare, "determinismul geografic" a deve
nit inta celor care voiau o lectur a trecutului mai complex
i mai nuanat, n fond mai inteligent. Lucien Febvre se
numr printre cei mai nverunai demolatori ai sistemului
(n La Terre et 1 'evolution humaine, 1 922). n locul "detemi
nismului", el aaz "posibilismul". Mediul ofer un evantai
1 Despre acest subiect, vezi Lucian Boia, L 'Homme face au climat.
L 'imaginaire de la pluie et du beau temps, Paris, 2004; traducere rom
neasc: Omul i clima - Teorii, scenarii, psihoze, Humanitas, Bucu
reti, 2005.

Premise

23

de posibiliti, iar omul trebuie s-i aleag calea. Dei posi


bilitile nu sunt infinite, varietatea soluiilor este evident;
mediul, cu limitrile i avantaj ele sale, devine secundar n
raport cu iniiativa uman. Oare nu se exagereaz, urmnd o
micare de pendul de la o extrem la alta? Omul i mediul
interfereaz, iar a calcula procentajul ce-i revine fiecruia
este n fond o operaie inutil.
Epoca de glorie a determinismului geografic a apus de
mult, dar i ncrederea senin n capacitile aproape nelimi
tate ale omului, exprimat de generaia lui Febvre. Desigur,
omul nu e sclavul naturii, dar se pare c s-a grbit schimbn
du-i condiia subaltem cu aceea de stpn necontestat. Sen
sibilitatea actual - alimentat de ngrijorri ecologice i n
particular de teama unor dereglri climatice imputabile activ
itii umane - nclin s acorde mai mult respect naturii, ceea
ce se traduce i printr-o reechilibrare a interpretrilor istorice.
Putem aprecia c influena mediului n-a fost deloc negli
jabil n geneza i dezvoltarea Occidentului. ntr-o msur,
succesul acestei mici pri a lumii se explic i prin condi
iile fizice n general fvorabile, probabil mai favorabile, pe
ansamblu, dect n cazul celorlalte civilizaii. Desigur, tre
buie s privim avantaj ele i dezavantaj ele n raport cu soci
etatea nsi, cu capacitatea ei de a cere, de a valorifica i de
a respinge. Lucrurile funcioneaz diferit de la o situaie
istoric la alta.
Se pot trage concluzii pertinente din faptul c Angl ia este
o insul? Sau din acela c e bogat n fier i crbune? Sunt
ntrebri la care nu exist rspuns adecvat n afara istoriei.
Condiia insular a meninut mult timp o anume izolare a
rii; apoi, din contr, i-a putut nlesni expansiunea mari
tim; deja, n zilele noastre, e mai puin important: actuala
"excentricitate" englez ine mai mult de o motenire cultu
ral dect de imperativele spaiului. Fierul i crbunele au ali
mentat revoluia industrial care a fcut din Marea Britanie

24

Occidentul. O interpretare istoric

prima putere mondial n secolul al XIX-lea. nainte de era


tehnologic, aceleai zcminte au contat puin n evo luiile
economice; azi, importana lor a revenit la un nivel neglijabil.
Mediul specific al Occidentului nu i-a servit la mare
lucru ntr-o epoc n care cele mai strlucitoare civilizaii
se dezvoltau n condiii naturale total diferite. n zilele
noastre, aceleai condiii geoclimatice nu mai par capabile
s-i asigure Europei un avantaj notabil asupra vreunuia din
concurenii si. A existat ns o perioad - mai mult de un
mileniu - n care aceste condiii au funcionat efectiv n
avantajul Occidentului i au contribuit la elaborarea unui
nou tip de civilizaie.
Primele mari civilizaii au aprut sub soarele subtropical,
n vile fluviilor ce le-au hrnit: Nil, Tigru i Eufrat, Indus,
Huang He i Yang Jiang . . . , unde abundena apei i bogatele
depuneri de aluviuni au permis apariia unor economii agrare
capabile s susin edificii socio-instituionale relativ com
plexe. A fost, la scara istoriei umane, soluia cea mai simpl
i mai rapid pentru a iei din "preistorie". Acest sistem
agrar, strict specializat, departe de viitoarea diversitate euro
pean, se baza pe structuri rigide i activiti repetitive, legate
n primul rnd de gestionarea apelor (irigaiile mesopota
miene, savanta organizare a orezriilor chinezeti). A existat
o mare concentrare demografic pe poriuni limitate ale teri
toriului (n timp ce alte regiuni rmneau puin exploatate), o
mn de lucru numeroas i ieftin, n timp ce rolul statului rspunztor de organizarea lucrrilor - a devenit covritor.
Foarte performante la nivelul lor, aceste societi - ncre
menite n "perfeciunea" lor - aveau puine anse s se ridice
la un nivel superior (evoluie care ar fi impus o restructurare
radical, n sensul unei economii mai diversificate i al unor
relaii sociale i politice mai suple).
Europa (i Occidentul n particular) avea mai puine avan
taj e "imediate", dar mult mai multe pe termen lung. N ici un

Premise

25

fluviu care s-o "hrneasc" i care n plus s poat servi de


simbol; n schimb, o clim temperat, precipitaii suficiente
fr a fi excesive, distribuite pe tot timpul anului. Acest gen
de echilibru se regsete rar n alte regiuni ale globului, afec
tate fie de un surplus, fie de un deficit de cldur i umiditate
sau de variaii considerabile (ca n India, unde un anotimp
diluvian succed brutal unui anotimp secetos). ns nici
Europa nu e uniform sub aspect climatic. Coasta atlantic
prezint un regim pluviometric destul de abundent i relativ
constant; spre est, precipitaiile se rresc, iar diferenele ntre
anotimpuri cresc; spre sud (Mediterana), clima devine mai
blnd, dar regimul pluviometric e mai puin abundent i
mai neregulat (comparat cu "nord-vestul").
Beneficiind de un profil climatic n general favorabil
(dei n grade diferite), activitile economice - rmase mult
vreme preponderent agrare - n-au trebuit s se concentreze
n zone nguste; n consecin, ocuparea i valorificarea teri
toriului au fost aproape integrale. Chiar i n zilele noastre,
Europa e singurul continent populat n mod relativ uniform,
fr regiuni nelocuite sau cu densitate neglij abil; pe cele
lalte continente - inclusiv in America de Nord, i chiar n
Statele Unite -, rmn variaii enorme ntre zone suprapopu
late i spaii aproape pustii. Totui, chiar adoptnd o inter
pretare pur "posibilist", putem admite c Europa, i mai
ales partea ei occidental, ofer o gam de oportuniti mai
bogat dect maj oritatea celorl alte pri ale lumii. n plus,
diseminarea demografic i economic a putut contribui la o
anume descentralizare a puterii, extrem de concentrat n
civilizaiile "fluviale". Mai e de remarcat densitatea reelei
hidrografice din vest i debitul ei ridicat, consecin a "umi
ditii" regiunii (ntreinut de Atlantic i de lanurile mun
toase), ca i a frmi rii i reliefului variat care au nmulit
bazinele fluviale. Nici un fluviu dominant, dar numeroase
cursuri de ap, unele destul de abundente: opusul absolut al

26

Occidentul. O interpretare istoric

Egiptului, cu fluviul su unic, lipsit de aflueni i traversnd


maj estuos un deert. lat un potenial preios, de natur s
nlesneasc deopotriv ocupaiile agricole, transporturile i
instalaiile hidraulice (avantaj e mai puin prezente n sudul
mediteranean).
Nu e nevoie de argumente prea subtile pentru a nelege
un adevr: clima temperat, cu valori termice medii i succe
siunea anotimpurilor, ofer condiii mai prielnice activitilor
umane i n primul rnd agriculturii, ramur dominant n
toate civilizaiile pn la foarte recenta er tehnologic.
Clima cald (n special clima cald i umed) diminueaz
capacitatea de munc, favoriznd n plus agenii patogeni. O
clim relativ rcoroas e n acelai timp mai tonic i mai
sntoas.2 n zonele cu clim temperat, ngheurile iernii
contribuie la reglajul biologic, oprind periodic dezvoltarea
factorilor microbieni i a insectelor duntoare. Europa occi
dental are avantajul celei mai bune variante de climat tem
perat. Diferenele ntre anotimpuri sunt bine marcate, dar nu
excesive. Oceanul i mrile ce-l prelungesc asigur, pe lng
umiditate, un regim climatic ce limiteaz manifestrile
extreme. Astfel, verile sunt relativ rcoroase i iernile relativ
blnde (nu poate fi vorba, deocamdat, s introducem n dis
cuie eventualele modificri climatice actuale; problema noas
tr e clima "istoric") . "Curentul Golfului" ("Gulf Stream")
se afl la originea unui fenomen excepional, adevrat "ano
malie" climatic: nclzirea litoralului nord-vestic al Europei,
mult peste parametrii "nonnali" pentru aceste !atitudini. Fr
el, Occidentul, i n orice caz partea lui septentrional, ar
cunoate ierni de tip canadian sau rusesc, ceea ce din fericire
nu e cazul. ntr-adevr, la !atitudini comparabile, Londra
2 Despre condiiile fizice comparate ale Europei occidentale i ale
celorlalte regiuni, argumentarea lui David S. Landes, Richesse et pau
vrete des nations. Pourquoi des riches? Pourquoi des pauvres?, Paris,
2000, cap. 1 : "Des inegalites naturelles", pp. 22-3 9.

Premise

27

nregistreaz n ianuarie o medie de +5 C i Parisul de


+3 C, n timp ce la Quebec media coboar la - 1 0 C, la fel
ca la Moscova. Mai continental, B erlinul, cu - 1 o C, profit
nc, dei mai puin, de efectul oceanic moderator. Impactul
Gulf Streamului este att de important nct am fi ndreptii
s ne ntrebm dac, fr avantaj ele lui, Occidentul ar fi avut
acelai destin. Probabil c nu. Chiar i n zilele noastre, n
ipoteza dispariiei acestui curent providenial din cauza pre
supuselor dereglri climatice, se poate ntrevedea un scena
riu catastrofal (o nou er glacial cznd peste Occident),
cu toate mij loacele de aprare ale unei civilizaii tehnologice
avansate. "Cauzele" istorice au ntotdeauna o dialectic
aleatorie. Dac ns cutm cu orice pre o cauz incon
testabil a carierei speciale a Occidentului, iat, ntr-ade
vr, una: inepuizabilul curent de ap cald care scald acest
col al planetei.
De asemenea, fizionomia particular a Occidentului dato
reaz mult felului n care sunt repartizate formele sale de
relief. Toate nivelurile de altitudine sunt bine reprezentate,
de la cmpia olandez situat sub nivelul mrii pn la cul
mile Alpilor acoperite de gheari. Pe un teritoriu fragmentat,
stau alturi cmpii, dealuri, muni, vi alpine, fiind apropiate
i de mrile din jur. Comparaia cu nestrita cmpie rus i
siberian sau cu masiva cetate muntoas a Asiei Centrale (ca
s nu mai vorbim de brul deertic al tropicelor sau de
pdurea ecuatorial) este edificatoare. Geografia planetei nu
prezint nicieri - pe un spaiu att de redus - o asemenea
varietate i un decupaj att de fin. A fost premisa, desigur nu
suficient, dar esenial, a dezvoltrii unor activiti econo
mice de o diversitate remarcabil, i a unor schimburi comer
ciale intense ntre regiuni vecine i complementare.
Ne putem ntreba pe bun dreptate de ce Occidentul, avnd
toate aceste avantaj e, a ntrziat atta ca s-i afirme perso
nalitatea. Motivul e c acest teritoriu prezenta i dificulti,

Occidentul. O interpretare istoric

28

ce trebuiau depite pentru a valorifica pe deplin avantaj ele.


Clima mai blnd i condiiile n general mai prielnice ale
spaiului mediteranean au nlesnit, ntr-o prim faz, popu
larea i exploatarea economic a acestei regiuni. Dar aceleai
condiii naturale au nsemnat totodat i limite (un regim mai
puin generos i mai neregulat al ploilor, un sol mai puin
productiv etc.). "n Spania, n Portugalia, n sudul Italiei i n
Grecia, soiurile produc mai puin, mslinul i via de vie dau
rezultate mai bune dect cerealele, punile sunt mai rentabile
dect culturile. Unii ar spune c aceste dezavantaj e geogra
fice explic srcia i chiar ntrzierea industrial a Europei
de Sud fa de Europa de Nord."3 Asta s fie explicaia? Cu
siguran c nu. Poate s fie ns "o parte a explicaiei". n
schimb, pentru a se manifesta integral, potenialul superior al
prii nordice a Occidentului cerea o aciune mai laborioas
asupra mediului natural, adic mai mult timp. Marele obsta
col - dup analiza lui David S. Landes - ar fi fost pdurea de
foioase ce acoperea aproape complet aceast parte a conti
nentului . Defriarca teritoriului era o operaie de durat, mai
lung dect ceruse punerea n valoare a spaiului meditera
nean, unde solul era mai degajat. Era nevoie de unelte sufi
cient de performante, operaia devenind posibil abia odat cu
tehnologia fierului. Popularca regiunii s-a fcut de aceea puin
cte puin, densitatea rmnnd mult timp mai slab dect n
spaiul mediteranean. Era un teritoriu ce trebuia cucerit i
colonizat. Colonizarea intern a continuat de altfel n Evul
Mediu, pe msur ce civilizaia nainta pe teritoriul pdurii.
Occidentul a fost mult vreme o civilizaie a luminiurilor.

Orient bogat, Occident srac


Nimic mai fix, n aparen, dect punctele cardinale. Din
punct de vedere geografic, aa e, nendoielnic, dar din punct
3 Ibidem,

p.

43 .

Premise

29

de vedere istoric semnificaia lor e departe de a fi imuabil.


Pe scara de valori a epocii moderne, Vestul ar fi mai bine
situat dect Estul, iar Nordul domin Sudul. n Antichitate,
era exact pe dos. Jumtatea de sud a Europei oferea o ima
gine net superioar fa de jumtatea ei de nord. Orientul era
mai bogat i mai rafinat dect Occidentul. Astfel, Grecia i
insulele britanice materializau dou extreme ale spaiului
european: civilizaie desvrit pe de o parte, barbarie
deplin, de cealalt parte. Dou mii de ani mai trziu, con
trastul era la fel de frapant, dar n sens invers : Marea Bri
tanie se instalase n fruntea progresului, n timp ce Grecia,
vzut din Occident, prea - nainte sau ndat dup recon
stituirea ei - reczut n barbarie. Aceast dubl imagine
schimbtoare rezum ntr-un fel istoria lumii.
Imperiul Roman se nvrtea n jurul Romei, dar, ntr-o
perspectiv pur economic, oraul etern, care consuma
enorm, nu producea aproape nimic. Capitala era susinut de
provincii, n special de cele din Est. Jumtatea oriental a
Imperiului era mai prosper, mai dinamic, practica un comer
mai activ dect jumta ea sa occidental.4 De asemenea, era
mai populat (circa 23 locuitori pe kilometru ptrat n Orient
fa de 1 5 n Occident) i pare s fi fost mai puin atins de
declinul demografic din ultimele secole ale Imperiului. 5 n
3 3 0 , Constantin a renunat la Roma optnd pentru B izan,
noua capital care avea s-i poarte numele: Constantinopole.
Era recunoaterea unui dezechilibru din ce n ce mai pronunat
4 Deosebirile dintre cele dou pri ale imperiului au fost scoase n
eviden de istoricul romn G .l . Brtianu: "La Distribution de l ' or et les
raisons economiques de la division de l 'Empire romain", n Etudes
byzantines d 'histoire economique et sociale, Paris, 1 93 8 , pp. 57-9 1 .
"Caracterul urban, industrial i comercial al Orientului asiatic i
african" contrasteaz cu "bazele rurale ale economiei occidentale" (p. 86).
5 Jean-Nicolas Corvisier i Wieslaw Suder, La Population de
l 'A ntiquite classique, "Que sais-je?", Paris, 2000, pp. 1 1 8- 1 1 9.

30

Occidentul. O interpretare istoric

n defavoarea Occidentului. Fractura ntre cele dou pri ale


Imperiului s-a accentuat, iar n 3 9 5 ruptura era consumat.
Imperiul de Rsrit mai avea nainte o istorie lung; a cunos
cut suiuri i coboruri, i cu toate c ultimele veacuri de
existen I-au slbit mult, n-a czut dect n 1453, cnd turcii
au cucerit Constantinopole. n schimb, Imperiul de Apus n-a
mai reuit s-i revin din criz. Data convenional a cderii
sale este anul 4 76. n realitate, procesul de dezintegrare s-a
ntins pe mai multe secole, nainte i dup acest reper crono
logic simbolic. Autoritatea politic s-a prbuit. Oraele au
fost abandonate de o bun parte din locuitorii lor. Triburile
germanice, care se infiltrau dej a de o vreme, au invadat Italia,
Galia, Spania, pn i Africa de Nord. Teritoriul a fost dez
membrat, fragmentat politic i economic.
Consecinele pe termen lung ale acestei istorii divergente
au fost foarte diferite de premise. Buna comportare a Orien
tului 1-a dus ntr-o fundtur, n timp ce dezastrul Occidentu
lui a declanat procesul ce avea s duc la crearea lumii
moderne i a civilizaiei tehnologice.

Vegetarienii din Sud i carnivorii din Nord: sinteza


Modul n care se hrnesc oamenii e una din cele mai
specifice i stabile trsturi ale unei civilizaii. Barbarii celi
i germaniei mncau cu totul altfel dect grecii i romanii.
Frontiera ce separa Imperiul de triburile din nord, frontier
politic i militar, frontier de civilizaie, era totodat o
frontier alimentar.
Mediteraneenii, fr a refuza carnea, preferau totui hrana
vegetal. Consumau n primul rnd pine (sau alte derivate
cerealiere ), legume i fructe, adugnd uneori puin carne,
i bnd n mod curent vin. S-au impus astfel, n economia
agrar i n peisaj , i nu mai puin ntr-un registru simbolic,

Premise

31

cele trei "plante de civilizaie" (pentru a folosi expresia


devenit clasic a lui Fernand Braudel) : grul, via de vie i
mslinul. Pornit de pe rmurile M editeranei, cretinismul a
asimilat firesc simbolismul al imentar al regiunii, con
ferindu-i o dimensiune transcendent. Pinea, vinul i unt
delemnul, cele trei substane sacre ale religiei i liturghiei
cretine, aveau s cucereasc Europa n ritmul expansiunii
cretinismului.
"Barbarii" din nord nu aveau nici o plant de civilizaie
anume. n schimb dispuneau de un ntreg ecosistem de civi
lizaie: pdurea. Triau din vnat i pescuit, i de asemenea
creteau animale domestice, boi i cai, porci mai ales, hrnii
i ei de pdure, ntr-o stare de semilibertate. Carnea i cele
lalte produse de origine animal: lapte, brnz, constituiau
fondul alimentaiei lor. Ca buturi, n afar de lapte, aveau
berea i cidrul.
Cnd grania dintre cele dou lumi a czut, rezultatul a
fost un amestec i o sintez a celor dou tipuri de alimentaie
att de diferite. Schimbarea s-a produs n ambele sensuri.
Locuitorii fostului Imperiu Roman au deprins gustul crnii de
la popoarele germanice, iar porcii - pe urmele stpnilor lor
au invadat pdurile meridionale. Noii seniori erau carnivori
nrii, i astfel consumul de carne a fost legat simbolic de
prerogativele puterii i virtuile rzboinice. Un rzboinic
demn de acest nume nu se putea mulumi cu o alimentaie
vegetarian inconsistent. ns barbarii au adoptat la rndul
lor elemente ale tradiiei romane, inclusiv din domeniul ali
mentar; cretinismul, prin opiunile sale simbolice, a accen
tuat acest transfer cultural. Pe scurt, grul a ctigat teren
nspre nord, n detrimentul pdurii, i nu mai puin via de
vie, pentru care s-au fcut uimitoare eforturi de aclimatizare
(vinul, n Evul Mediu, era produs chiar i n Anglia; unii

32

Occidentul. O interpretare istoric

aristocrai britanici continuau totui s prefere laptele, veri


tabil nfruntare ntre butorii din Sud i cei din Nord). 6
Firete, fuziunea nu a fost niciodat complet i uniform.
Chiar i n zilele noastre, ntr-o epoc de schimburi multiple,
fiecare naiune european, i chiar fiecare regiune n particu
lar, i pstreaz obiceiurile alimentare. Nordicii continu s
bea mai mult lapte dect meridionalii, iar acetia beau mai
mult vin dect primii. Dar dincolo de particularitile multiple,
sinteza alimentar a Evului Mediu este o realitate istoric.
Occidentul epocii ajunge s se hrneasc deopotriv, ntr-un
mod relativ echilibrat, cu pine i cu carne.

Peisaje: Europa, China, Islamul


Aceast fuziune alimentar a avut urmri de prim ordin.
Ea a dat natere unui model de economie agrar de o com
plexitate fr egal n alte pri ale lumii. 7 Randamentul gru
lui nu e prea ridicat, oricum n Evul Mediu nu era. Din acest
motiv, grul nu poate oferi o hran aproape exclusiv, ca
orezul n Asia de Sud-Est, i trebuie completat cu alte pro
duse: legume, carne . . . O alt exigen este rotaia culturilor
(asolamentul), fr de care solul sectuiete i recolta scade
rapid. n consecin, rmn suprafee necultivate, utilizabile
n general pentru animale. Cultura grului (sau a altor cereale)
se combin aadar cu creterea animalelor, cu att mai mult
cu ct grul cere ngrminte, adic blegar, i for de trac
iune pentru arat (cai n nord, boi i catri n sud) . "Aa a
6 Despre sinteza alimentar de la nceputul Evului Mediu, vezi
Massimo Montanari, La Faim et l 'abondance: histoire de l 'alimenta
tion en Europe, Paris, 1 995; traducere romneasc: Foamea i abun
dena. O istorie a alimentaiei n Europa, Polirom, lai, 2003 .
7 Modificarea economiei agrare i a peisajului din cauza noilor obi
ceiuri alimentare, la Georges Duby, Guerriers et paysans, Vl/e-X1 sie
cles. Premier essor de [ 'economie europeenne, Paris, 1 973, pp. 25-40.

Premise

33

fost organizat n Europa, cu variaii regionale uor de ghicit,


pornind de la gru i alte cereale, un sistem complicat de
relaii i obiceiuri, att de cimentat nct nu are fisuri", scrie
Ferdinand Lot (caracterizare reluat de Fernand Braudel). 8
Cu totul altul este peisajul rilor cultivatoare de orez, ca
i logica lor economic. A fost opiunea alimentar a unei
pri importante din Asia de Sud-Est: India, Indochina,
Indonezia, China, Coreea i Japonia. Desigur, orezul nu
explic totul; el nu e prezent n toate regiunile i n definitiv,
de la o ar la alta, civilizaiile sunt foarte diferite. Apar totui
anumite tendine, strns legate de acest model de economie
agrar. Cu un randament mult mai mare dect grul sau
creterea animalelor, orezul asigur singur densiti umane
ridicate i tinde s limiteze, uneori drastic, celelalte tipuri de
activiti: creterea animalelor, exploatarea pdurii . . . Pe de
alt parte, lucrrile hidraulice intensive cerute de aceast
cultur (irigaii, ndiguiri , desecri) cer o coeziune social
puternic i o supraveghere sporit, marcnd astfel preemi
nena comunitii asupra individului. Este opusul dinamicii
occidentale care a favorizat diversitatea economic i iniia
tiva individual. 9
Aceste consideraii se aplic perfect n cazul Chinei,
marele rival al Europei n cursa civilizaiilor. Dei civilizaia
chinez a nceput n nordul rii, n afara zonei orezului, ea
s-a extins apoi n China mij locie i meridional, regiuni n
care predomina rizicultura. Orezul a ctigat astfel nti
etatea, iar reeaua de orezrii a devenit esenial n economia
i alimentaia rii. n afara acestei reele, o bun parte a
solului a rmas nefolosit, mai ales n regiunile muntoase,
8 Femand Braudel, Civilisation materie/le, economie et capitalisme,
voi. I, p. 93 .
9 Despre importana economic i rolul istoric al orezului, vezi
Pierre Gourou, Riz et civilisation, Paris, 1 984, i Femand Braudel,
op. cit. , voi. I, p. 1 1 9.

34

Occidentul. O interpretare istoric

aspect ce contrasteaz cu peisajul european. Exploatarea


pdurii, creterea animalelor, consumul de carne, lapte i
brnz au rmas marginale n economia i modul de via
chineze. n felul ei a fost o societate foarte performant, dar
autarhic i prizonier a unei formule economice unilaterale
i repetitive: un cadru ngust (n ciuda imensitii teritoriu
lui) i bine reglat (prea bine reglat) din care era dificil de
ieit (i pentru ce s fi ieit dac totul funciona impecabil?).
Mai diversificat, peisajul islamic a fost motenitorul unei
lungi tradiii orientale i mediteraneene; oricum, cucerirea
arab a modificat vechile structuri economice mai puin
dect o fcuse prbuirea Occidentului, urmat de restruc
turarea radical. O trstur distinctiv a lumii musulmane
a fost extrema ei fragmentare: un mozaic de teritorii i de
comuniti, legate prin religie, dar separate de situaia
geografic, de condiiile naturale i de profilul lor socio-eco
nomic. Acest specific a stimulat de altfel un comer activ i
nflori tor ntre diferitele pri, complementare i ndeprtate,
ale unui teritoriu ntins din Spania i Maroc pn n Asia
Central (doar pentru rile arabe) i pn n Indonezia (pen
tru rile islamice n general). Pe scurt, un spaiu prea extins,
insuficient sudat i destul de instabil; regiunile prospere se
gseau alturi sau erau nconjurate de vaste ntinderi de stepe
aride i deerturi, strbtute de populaii nomade. Incursiu
nile acestora, i chiar invaziile periodice, puncteaz istoria
lumii islamice, dup modelul originar al cuceririi arabe din
secolele al VII-lea i al VIII-lea. Perioadele de instabilitate
demografic i politic afectau grav economia, i mai ales
infrastructurile agrare, cum s-a ntmplat cu reeaua de iri
gaii mesopotamian; recuperrile care urmau erau dificile,
ntr-un climat n general lipsit de umiditate, h care zonele
devenite fertile trebuiau ntreinute cu cea mai mare grij .
Spaiu frmiat, instabilitate uman, climat deficitar: Isla
mul nu beneficia, nici pe departe, de premise naturale i

Premise

35

socio-economice la fel de favorabile ca Europa de Vest.


Ofensiva sa la un anume moment, cnd a combinat o
motenire bogat cu avntul cuceritor al unei religii noi i cu
resursele unei lumi imense i variate, s-a lovit de un ir de
dificulti : geografice, economice, i nu mai puin - vom
vedea - culturale. 1 0
Printre numeroasele atuuri a l e Occidentului, creterea
animalelor i exploatarea pdurii merit cteva consideraii
suplimentare. Sunt cei doi factori care, naintea erei industri
ale, au alimentat cu prioritate mecanismul productiv. Mai
bogat n vite dect China i dect Islamul, Occidentul i-a
asigurat astfel nu numai avantaj ele unei agriculturi mai
diversificate i ale unei hrane mai bogate, dar i o for
motrice esenial: traciunea animal a furnizat, pn n zorii
revoluiei industriale, o cantitate de energie superioar tutur
or celorlalte surse utilizate.
Pdurea, ntr-un fel, este i ea o "specialitate" european.
Chinezii, nchii n sistemul lor economic rigid, erau puin
interesai de ea, n timp ce lslamul, din cauza condiiilor cli
matice, dispunea de spaii mpdurite extrem de reduse. Sub
acest aspect (simplificnd puin), contrastul dintre Islam i
Occident este frapant: de o parte, un arhipelag de oaze sem
nate n deert, de alta, o civilizaie de luminiuri n mij locul
unei pduri imense. La fel ca traciunea animal, lemnul a
fost un element economic indispensabil, cel puin pn la
revoluia industrial. Periodizarea clasic, fcnd s se suc
cead n evoluia omenirii epocile de piatr, de bronz i de
fier, e sugestiv, desigur, dar destul de neltoare. De-a
lungul tuturor acestor epoci, ca i n perioadele mai
recente, elementul cel mai utilizat a fost, de departe, lemnul.
1 0 O descriere a spaiului musulman, n sinteza lui Dominique
Sourdel i Janine Sourdel-Thomine, La Civilisation de ! 'Islam clas
sique, Paris, 1 98 3 ; traducere romneasc: Civilizaia islamului clasic,
Meridiane, Bucureti, 1 975.

36

Occidentul. O interpretare istoric

Civilizaiile preindustriale sunt n primul rnd civilizaii ale


lemnului: cele mai multe unelte de munc erau din lemn, n
ntregime sau parial; oamenii se nclzeau cu lemne; meta
lurgia a folosit mult timp crbunele de lemn, nainte de a-1
nlocui n secolele al XVIII-lea i al XIX-lea cu crbunele de
pmnt; brcile i navele erau construite din lemn (flotele
europene care au cucerit lumea au nghiit pduri ntregi).
i iat concluzia lui Braudel: "Omniprezenta lemnului a
avut n trecut o importan enorm. Europa, att de nzestrat
din punct de vedere forestier, a avut n aceast bogie una
din sursele puterii sale. n faa ei, pe termen lung, Islamul a
fost afectat de penuria resurselor forestiere i de epuizarea
lor progresiv." 1 1
Tot Braudel propune un clasament statistic al surselor de
energie disponibile n Europa la sfritul secolului al XVIII-lea
(sunt, evident, cifre "inventate", dar care, dei inevitabil
aproximative, dau o ordine de mrime plauzibil) . Traci
unea animal se afl n frunte, apreciat la l O milioane cai
putere; urmeaz omul i unealta, ntre 6 i 8 milioane;
lemnul, 4-5 milioane; roile hidraulice, ntre 1 ,5 i 3 mili
oane . . . 1 2 Reiese ntreaga importan a animalului domesticit
i a pdurii, domenii n care Occidentul, fr s fi avut, desi
gur, exclusivitatea, dispunea de o superioritate zdrobitoare.

Oameni mai puini, liberti mai multe


Sfritul Antichitii i nceputul Evului Mediu par s fi
cunoscut un declin demografic. Nu e nimic foarte clar;
scrupulul de exactitate al istoriografiei actuale se lovete de
informaia insuficient. Cum s extragi serii statistice plauzi
bile din izvoare scrise rzlee, vagi i subiective, completate
cu date arheologice punctuale i supuse unor interpretri
1 1 Fernand Braudel, op. cit. , voi. 1,
1 2 Ibidem, p. 325.

p.

3 1 7.

Premise

37

diferite? Astfel, concluziile variaz considerabil. Anumii


istorici, ca Pierre Chaunu (sedus de o filozofie "demogra
fic" a istoriei i tentat de scenariile catastrofice), presupun o
cdere demografic de la 6 la 1 , sau chiar de la 8 la 1 , n
partea occidental a fostului Imperiu Roman. 13 Aproape mai
ru dect un rzboi nuclear n epoca noastr, oricum un
motiv suficient pentru a explica dezagregarea unui ntreg sis
tem de civilizaie. Ali specialiti sunt mai prudeni. Potrivit
unei sinteze recente, "e bine s evitm orice poziie prea
tranant. Putem opune Orientul, care pare s cunoasc un
avnt demografic, unui Occident marcat de crize. Dar nu tre
buie s uitm c mrturiile despre depopulare sunt locale
atunci cnd provin din arheologie, limitate la aristocraia
urban atunci cnd provin din surse literare. Astfel, fr a
nega producerea unor fenomene de depopulare, acestea au
fost pariale, limitate, i prin urmare n-au putut provoca sin
gure prbuirea Imperiului Roman." 1 4
Chiar fr a dramatiza, o anume scdere demografic
pare aadar acceptat pentru partea occidental a Imperiului
(spre deosebire de Orient) ; n jumtatea de nord a Occiden
tului, densitatea uman era probabil i mai slab. Pe la anul
1 000, se propun ntre 30 i 50 de milioane de locuitori pentru
ntreaga Europ (tot cifre "inventate", desigur) ; Occidentul
singur s-ar situa la un nivel de cel mult 20-25 milioane. Pe o
suprafa comparabil, Imperiul Roman numra n jur de 50
milioane de locuitori. O densitate, aadar, de dou ori mai
mic pentru Occidentul medieval, n chiar momentul cnd se
profila avntul su. 1 5
1 3 Pierre Chaunu, Georges Suffert, La Peste blanche. Comment eviter
le suicide de / 'Occident, Paris, 1 976, p. 5 8 .
1 4 Jean-Nicolas Corvisier i Wieslaw Suder, op. cit., p . 1 1 8 .
15 Despre evoluiile demografice: Massimo Li vi Bacci, La Popula
tion dans l 'histoire de / 'Europe, Paris, 1 999; traducere romneasc:
Populaia n istoria Europei, Polirom, 2003 .

38

Occidentul. O interpretare istoric

Prima consecin a acestei slabe densiti umane a fost


demarajul dificil al economiei occidentale. Oamenii sunt o
bogie mult mai important dect vitele sau materiile prime;
sunt de fapt singura bogie, pentru c totul depinde de opi
unea i de felul lor de a aciona. Dar numrul mic al oame
nilor a fcut s le creasc i "preul". Suntem deja departe de
turmele de sclavi ale Imperiului sau de ranii din Orient
supui la "munci forate". Ca s dispui de oameni, trebuia s
le oferi condiii acceptabile. Altfel, plecau s-i caute un alt
stpn. Prbuirea autoritii centrale i frmiarea econo
mic i politic au modificat sensibil regulile jocului. Nu
mai exista o putere care s impun tiranic norme, s interzic
i s oprime. Slbiciunea politic a trebuit compensat prin
ntrirea celulei sociale de baz. La aceast scar restrns,
fiecare categorie conta, iar ntre diferitele niveluri comuni
carea funcipna efectiv. Rezultatul a fost un sistem foarte
ierarhizat - ierarhia feudal -, n care ns prerogativele
seniorului i obligaiile vasalului presupuneau i respectarea
anumitor angajamente din partea primului. Acest gen de reci
procitate avea s marcheze i relaia mult mai inegalitar,
dar nu arbitrar (cel puin n principiu), dintre nobil i ran.
Astfel, totul era reglat de un cod de obligaii reciproce.
Raporturile sociale din Evul Mediu sunt de natur con
tractual, punct de plecare ndeprtat, dar real, al filozofiei
moderne a "contractului social". Demnitatea uman, demni
tate a persoanei, afirmat clar de religia cretin, a devenit o
component recunoscut n raporturile dintre indivizi, de
natur s atenueze inegalitile sociale flagrante. Progres de
netgduit fa de Antichitate, contrastnd cu viziunea fun
damental inegalitar a civilizaiilor antice i cu lipsa lor de
sensibilitate pentru drepturile individului (chiar i n foarte
democratica Aten, populat majoritar de sclavi !). Ar fi ns
naiv s idealizm tabloul. Inegalitatea real era mai puternic
dect contextul contractual mai mult teoretic. Mai puternic

Premise

39

i dect preceptele cretine. Dar smna era semnat.


Oamenii tiau c aveau i drepturi, i c stpnii sau suze
ranii lor aveau i obligaii. n timpul revoltelor rneti, rs
culaii n-au ezitat, n mai multe rnduri, s-i invoce
"libertile" i s le reproeze feudalilor nclcarea "contrac
tului". Aceast mentalitate contractual a marcat durabil cul
tura occidental: preocupare pentru reglementare asociat cu
respectul pentru liberti, drepturi i obligaii strns legate
ntr-un proiect destul de contradictoriu, dar susceptibil, prin
chiar contradiciile sale i prin orizontul su ideal, s pun
societatea n micare.
Relativa raritate a minii de lucru i relativa libertate a
ranului i meteugarului au avut i ele o contribuie la ino
vaia economic i tehnologic, contrar altor modele de soci
etate, asiatice i mediteraneene, n care abundena muncii
sclavilor sau a muncii ieftine bloca orice interes pentru pro
ductivitate. 1 6 n Vest s-au fcut primii pai spre ceea ce va fi
cndva sistemul muncii libere.
Aceast tensiune creatoare se afirma cu att mai mult
ntr-o lume potenial bogat, dar n realitate srac (nglobnd
partea srcit i "ruralizat" a Imperiului i o economie ger
manic nc primitiv). Occidentul trebuia s accepte o
provocare: s cucereasc natura i s-o mblnzeasc. Lupta
lui cu pdurea capt astfel o dimensiune simbolic; e prima
etap a expansiunii occidentale.

Dumnezeu i Cezar
nainte de a se aeza pe noi baze, Occidentul a cunoscut
o tranziie destul de haotic, timp de mai multe veacuri . n
16

"Lipsa relativei a minii de lucru" este vzut de David S. Landes


(op. cit., pp. 65-66) ca un ferment economic important, ce i-a fcut pe
europeni s ncerce "nlocuirea cu animale i, mai trziu, cu maini a
forei i competenelor umane".

40

Occidentul. O interpretare istoric

acest interminabil proces de destructurare-restructurare, o


singur instituie a rmas n picioare. Biserica. Datorit ei,
s-a meninut o anumit continuitate ntre cultura antic i cea
medieval. Tot Biserica i-a legitimat pe regii "barbari" pri
mindu-i, cu popoarele lor, n snul comunitii cretine. Ea
a fost liantul, singurul liant universal n mozaicul disparat
care era Evul Mediu la nceputurile lui. "Dai Cezarului
cele ce sunt ale Cezarului, i lui Dumnezeu cele ce sunt ale
lui Dumnezeu", aceste cuvinte ale lui Cristos indic o
mprire a rolurilor ntre spiritual i temporal, prin care
Biserica vrea s-i afirme funcia independent. n realitate,
rolul real pe care i l-a asumat avea s depeasc mult
misiunea ei teologic, slbiciunea puterii politice nlesnin
du-i i chiar impunndu-i expansiunea pe terenul laic. Con
solidarea ulterioar a instituiilor statale n-a fost n msur
s clatine poziia independent a Bisericii. Distincia dintre
spiritual i temporal fi ind mai uor de fcut n teorie dect
n practic, complementaritatea celor dou puteri nu a putut
ascunde o concuren permanent, care a cptat uneori
accente acute. Disputa clasic, din secolul al XI-lea, dintre
papi i mprai - instanele supreme ale celor dou puteri
concurente - nu e dect expresia cea mai spectaculoas a
unei confruntri vizibile la toate nivelurile.
Nimic asemntor n Est. Spre deosebire de Occident,
Imperiul din Rsrit i-a continuat cariera, fr s lase nici
un vid politic, ba dimpotriv. Biserica a trebuit s accepte o
autoritate imperial puternic i s aplice recomandarea lui
Cristos n sensul cel mai restrictiv, fr s se amestece n
prerogativele Cezarului. n realitate, n treburile pmnteti,
acceptarea Cezarului a devenit supunere n faa lui, invers
dect n Occident. Tradiia bizantin a dinuit n Biserica
Ortodox pn n zilele noastre. "A treia Rom", adic
Moscova, n-a fcut dect s preia tafeta de la Bizan, ntr-o

Premise

41

construcie politic n care autoritatea nu se mprea i nu se


discuta, nici mcar cu Biserica.
Aceast situaie i-a permis Bisericii Ortodoxe s se con
centreze pe vocaia ei, pe mesajul ei teologic, ntorcnd
cumva spatele greutilor cetii pmnteti. n prezent,
clerul ortodox nu-i ascunde mndria de a fi rmas credin
cios nvturii originare. Probabil e adevrat. Biserica Cato
lic i Bisericile protestante s-au adaptat continuu - i nc
o fac - la mediul n schimbare, social, cultural i politic. Nu
acelai lucru se poate spune despre Bisericile Ortodoxe, care
rmn extrem de tradiionaliste. Poziie justificabil sub
aspect teologic, dar mai puin productiv din punct de vedere
social i politic. Biserica Ortodox o fi mai aproape de cer
dect Bisericile Occidentului, dar e mai puin aproape de
Pmnt. n analiza noastr, care nu trateaz partea transcen
dental a lucrurilor, conteaz doar Pmntul.
Sub acest aspect, comparaia Apus-Rsrit este frapant
i net n favoarea Occidentului. Dualitatea Biseric-Stat,
dualitate a dou instituii de natur diferit, dar de impor
tan comparabil, a dus la un soi de echilibru al puterilor,
prefigurare cam sumar dar eficace a pluralismului ce carac
terizeaz epoca modern. Occidentul a evitat astfel capcana
unei puteri unice sau "mai egale" dect celelalte. A fost o
evoluie distinct n gama formulelor de civilizaie. China,
unde dimensiunea religioas a vieii sociale este extrem de
estompat, mai curnd limitat la un ansamblu de reguli
morale i ritualuri, fr relief instituional, a cunoscut n mod
firesc triumful unei caste birocratice care s-a nrdcinat i
continu s in friele. I slamul a amestecat complet religia
i statul, formul care i-a frnat mersul spre modernitate i
nu nceteaz s-i afecteze negativ evoluiile politice. Califii,
motenitori ai lui Mahomed, i-au asumat deopotriv rolul
religios, politic i militar. "Ideea c pot exista fiine, activi
ti sau aspecte ale existenei umane ce scap autoritii

42

Occidentul. O interpretare istoric

religiei i legii divine e strin gndirii musulmane. Astfel,


nu exist distincie ntre dreptul canonic i dreptul civil, ntre
dreptul religios i dreptul public - distincie crucial n isto
ria lumii cretine. Nu exist dect o singur lege, aria, reve
lat de Dumnezeu " 1 7 n aceste condiii, acolo unde textul
sacru are for de lege, spaiul laic abia dac se manifest.
Ct despre ortodoxie, ea s-a aezat la remorca statului i
a rmas acolo pn n zilele noastre, netulburat, mulumit
s-i fie respectate prerogativele teologice. ncercarea cea mai
edificatoare a fost n perioada comunismului, cnd Biserica
Ortodox a dovedit o capacitate de compromis uimitoare,
adoptnd o poziie foarte umil n faa unor regimuri agresiv
atee (cel puin mpraii Bizanului i arii Rusiei nu contes
tau existena lui Dumnezeu); n contrast izbitor cu aceast
strategie se nscrie lupta Bisericii Catolice din Polonia, care
a socotit regimul comunist o nou invazie barbar, un "inter
regn" impus, n timpul cruia, pe lng misiunea ei pastoral,
i revenea n mod legitim, ca instituie investit, o responsa
bilitate politic i naional.
Graie acestui j oc "la egalitate", Occidentul a evitat deopo
triv s alunece n tirania politic sau n fundamentalismul
religios. Un spaiu de libertate a devenit astfel posibil, per
mind dezvoltarea unei dialectici contradictorii care i-a
stimulat dinamismul, n contrast cu tendina conservatoare a
celorlalte sinteze politice i religioase.
. . .

Cretinismul: unificarea lumii i cucerirea viitorului


Punerea n valoare a viitorului i afirmarea unitii speciei
umane sunt dou puncte eseniale asupra crora cretinismul
a modificat radical perspectiva. Pentru antici, viitorul semna
17 Bemard Lewis, Que s 'est-il passe? L 'Islam,
modernite, Paris, 2002, p. 1 36 .

1 'Occident

et la

Premise

43

mult cu trecutul i cu prezentul; istoria nu ducea nicieri,


doar la inevitabilul sfrit, urmat de un nou nceput i aa
mai departe. Nici o ameliorare n perspectiv: perfeciunea
aparinea originilor, vrstei de aur a nceputurilor umane. O
concepie n general ci clic (ascensiune i cdere), adic mai
curnd pesimist, sau mcar sceptic. Totui, n perioada cla
sic (secolul al V-lea .Cr., epoca lui Pericle), grecii au devenit
contieni c evoluaser mult fa de perioada arhaic. A fost
o prim schi a ideii de progres. Dar acest progres destul de
special privea doar timpul trecut i ctui de puin timpul
care avea s vin. Grecii i romanii n-au fost interesai s
proiecteze aceast evoluie progresiv n viitor, pentru a-i
imagina o lume mai bun. Proiectul civilizaiilor tradiionale
e s menin starea atins, nu s-o amelioreze. Astfel, n
modul cel mai firesc, Antichitatea clasic n-a avut un proiect
de viitor. A fost una din cauzele eseniale care au generat un
impas; aparent, lumea nu mergea nicieri. i, cu siguran, a
fost o slbiciune grav n faa cretinismului, care avea un
proiect perfect articulat i nu manifesta nici o ezitare n ce
privete calea de urmat i scopul de atins.
Acest gen de istorie - o istorie "orientat" - nu a fost
inventat de cretini. Ei n-au fcut dect se preia, s adopte
i s perfecioneze schema istoric a evreilor (datori ei
nii, se pare, mazdeismului iranian). n contrast cu deru
larea repetitiv sau vagul temporal al altor reprezentri, era
o istorie linear, desfurat o dat pentru totdeauna, i care
valorifica n egal msur nceputul (Creaia) i sfritul
(Judecata de Apoi). Un interval destul de scurt: ase-apte
mii de ani, n mare parte dej a trecui; sfritul timpurilor
prea aproape. Fiecare moment conta pentru realizarea
contractului ce lega omenirea de Creatorul ei. Astfel, tim
pul cpta un sens. Vrsta de aur (Paradisul pierdut) rm
nea n trecut, dar o nou vrst de aur, i mai strlucitoare,

44

Occidentul. O interpretare istoric

i atepta pe oameni la captul drumului. Istoria nu mai era


prizoniera trecutului ; viitorul o atrgea ca un magnet,
irezistibil. 1 8
La evrei, mntuirea promis era rsplata binemeritat
pentru attea ncercri i nenorociri. Ei au dat istoriei un sens
eminamente "naional": traseul "poporului ales", suferinele
sale, revana sa. Mai trziu, relund pe cont propriu schema
iudeo-cretin, Islamul s-a nchis i el ntr-o concepie comu
nitar, dei desfurat ntr-un spaiu mult mai vast; linia
de demarcaie ntre "adevraii credincioi" i "ceilali"
rmnea foarte net. n schimb cretinismul, desprins de
trunchiul evreiesc, a adoptat de la nceput o concepie cos
mopolit. Toate fiinele omeneti erau nvestite cu o demni
tate egal, toate erau menite mntuirii. Universalismul
cretin cuprindea omenirea ntreag. Proiectul de viitor apare
astfel n toat amploarea sa: este ntoarcerea omului lng
Creatorul su, apropierea i n final fuziunea cetii oame
nilor cu cetatea lui Dumnezeu (ca s relum modelul ideal
formulat de Sfntul Augustin).
Pentru ntia oar, prindea contur o teorie general a Pro
gresului, axat desigur pe un principiu transcendent, dar sus
ceptibil de a fi inserat n spaiul laic (ideea modern de
progres poate fi privit ca expresia laicizat a viziunii
cretine a propirii fiinei umane). Sfritul timpurilor avea
i o versiune "milenarist", potrivit creia Judecata de Apoi
i atemporala fericire celest vor fi precedate de "o mie de
ani de fericire" chiar aici, pe Pmnt: o ultim faz a istoriei
caracterizat de egalitate social, dreptate i armonie. Era
vestirea unei adevrate revoluii, interpretare frecvent n
18

Pentru o comparaie ntre cele dou modele istorice divergente


greco-roman i iudeo-cretin -, vezi cartea mea, La Fin du monde. Une
histoire sans fin, Paris, 1 989 i 1 999; traducere romneasc: Sfritul
lumii. O istorie fr sfrit, Humanitas, Bucureti , 2007.

Premise

45

primele veacuri ale erei cretine, cnd cretinismul era reli


gia oprimailor; oficializarea Bisericii n secolul al IV-lea a
atenuat aceast orientare radical, care avea s cunoasc o
revenire spectaculoas spre sfritul Evului Mediu i la
nceputul epocii moderne. Exprimnd mnia celor oropsii i
dorina lor de schimbare, milenarismul se afl astfel la ori
ginea doctrinelor revoluionare ce propovduiesc "o lume
nou" i "viitorul luminos". S-ar spune deci c cretinismul
a adus primele elemente ale unei duble construcii ideolo
gice: progresul pas cu pas i ruptura revoluionar.
Aceste proiecte, trebuie subliniat, erau destinate omenirii
ntregi. Nu exista dect o singur istorie. Apostolii rspndesc
Cuvntul lui Dumnezeu n toate colurile lumii cunoscute.
Cronica Universal scris de Eusebiu din Cezareea spre anul
300 d tonul unificrii istoriei, oferind un model predilect
istoriografiei medievale. Trebuia adunat tot materialul istoric
cunoscut (sacru i profan), respectnd o cronologie riguroas
(nu neaprat i veridic), n jurul unui ax ce unea, virtual,
Creaia i Sfritul timpurilor. Genul acesta de cronici expri
ma astfel sensul universalist i finalist al doctrinei cretine.
Evident, mplinirea Scripturilor trebuia s fie precedat i
anunat de cretinarea ntregului Pmnt.
Proiectul cretin cerea implicit (i chiar explicit) unifi
carea lumii. Iat una dintre cheile expansiunii occidentale.
De cealalt parte, China nu avea de comunicat nici un
Adevr lumii, dincolo de hotarele ei (ntinse, ce-i drept, ct
toat Europa). n schimb, Islamul vehicula un Adevr relativ
apropiat de cel iudaic sau cretin, dar era mai puin zelos
dect cretinii n a-i converti pe "ceilali" la modelul su. De
aici, o privire mai detaat i destul de dispreuitoare pentru
teritoriile i popoarele din afara spaiului islamic, i de ase
menea o relativ toleran, nluntrul lslamului, pentru alte
comuniti religioase, evreieti i cretine (ceea ce nu

46

Occidentul. O interpretare istoric

mpiedica discriminarea, manifestat mai ales printr-un regim


fiscal oneros) . Era o toleran datorat unui grad de indife
ren, spre deosebire de cretinism care nu a fost niciodat
indiferent. Astfel, "necredincioii" Islamului au avut o via
mai uoar dect "pgnii" cretintii . Comuniti cretine
relativ importante au supravieuit pn n zilele noastre n
lumea islamic; n Occident, expulzrile repetate de evrei n
Evul Mediu (Anglia - 1 29 1 ; Frana - 1 3 94, Spania - 1 492),
ca i expulzarea maurilor din Spania ( 1 502), iar mai trziu
(n 1 609) chiar i a arabilor convertii la cretinism (moriscii)
arat o filozofie mai puin tolerant (de remarcat c o mare
parte din evreii expulzai din Spania i-au gsit refugiu n
Imperiul Otoman).
Este interesant de comparat i geografia simbolic a Isla
mului cu cea a cretintii. Pentru musulmani, centrul abso
lut este Mecca, reper transcendent, dar totodat situat n
centrul real al lumii islamice. n momentul rugciunii, toate
privirile sunt aintite spre acest punct. Islamul s-a retras n el
nsui i a ntors spatele restului lumii. Pentru cretini (i
pentru evrei), centrul simbolic se afl la Ierusalim. Dar
aceast cetate mistic e situat n afara spaiului cretin; nu
le-a aparinut niciodat. Privind spre Ierusalim, cretinii au
nvat s priveasc dincolo de spaiul lor de civilizaie. Eli
berarea locurilor sfinte a fost mult vreme visul lor obsesiv.
ns cretinii privesc i mai departe. Dup cartografia
medieval, Paradisul terestru se gsea la extremitatea orien
tal a Pmntului (n vecintatea Chinei sau Japoniei, cum
s-ar spune); hrile fiind "orientate", adic avnd Orientul
plasat deasupra, Paradisul terestru ocupa, ntr-un mod foarte
potrivit, poziia dominant. Proximitatea acestui loc suprem
conferea o atracie n plus Extremului Orient, i muli cl
tori au ncercat s-1 gseasc. Astfel, Asia era strbtut de o
ax iniiatic, legnd Ierusalimul de Paradisul terestru, cu

Premise

47

etape intermediare, i ele de un simbolism superior, ca fabu


losul regat cretin al Preotului Ioan. Aceast geografie ima
ginar i invita pe cretini i chiar le poruncea s plece n
cutarea, respectiv cucerirea inuturilor ndeprtate.
Ceea ce poate surprinde n acest tablou comparativ este
deosebirea, mbrcnd o multitudine de aspecte, dintre cele
dou ,jumti" ale cretintii. Mediul socio-cultural pare
s fi acionat mai puternic dect diferenele dogmatice a
cror inconsisten ne face s surdem (ar fi crucial s tim
dac Sfntul Duh vine de la Tatl i de la Fiul, cum cred
catolicii, sau doar de la Tatl, cum spune teologia ortodox).
Diferena esenial trebuie cutat n spiritul celor dou civi
lizaii. S mai recurgem o dat la Sfntul Augustin. Acest
clasic incontumabil al gndirii occidentale este aproape
ignorat n Europa ortodox, unde nici un teolog nu nde
plinete acelai rol. Pentru Biserica din Rsrit nu s-a pus
"
niciodat problema s produc un Sfnt Augustin. Cetatea
lui Dumnezeu i excepionala sa carier se nscriu n contex
tul istoric al dezmembrrii Imperiului de Apus (devastarea
Romei de ctre goii lui Alaric n 4 1 O a avut loc cu puin
nainte de scrierea ei) i al competiiei dintre Biseric i stat,
scopul manifest al autorului fiind s afirme preeminena
instituiei religioase. Parabola celor dou ceti e reflectarea
unei istorii fluide i conflictuale n care se confrunt tempo
raiul i spiritualul. Biserica din Rsrit nu avea vocaia de a
propune un asemenea scenariu. Exist n Vest un istoricism
exacerbat i un deficit de istoricism n Est.
Rmne s vorbim de miracole. Nici o alt religie nu
manifest pasiunea cretin pentru tot ce abolete legile
naturii. Surprinztor punct de plecare pentru o civilizaie
occidental reputat pentru raionalismul ei (i chiar, uneori,
blamat pentru abuz de raionalism). Miracolele n-au disprut
nici n zilele noastre, cel puin n contiina credincioilor

48

Occidentul. O interpretare istoric

(sfinii sunt socotii fctori de minuni, iar numrul de sanc


tificri a crescut spectaculos n Biserica Catolic. Prosper
de asemenea miracolele "nereligioase" ce in de paranormal,
extrateretri etc.). Pentru oamenii din Evul Mediu, condiia
lumii era fundamental miraculoas, iar miracolele se petre
ceau ca nite fapte cotidiene. Dar, n afar de "densitatea"
lor, miracolele cretine prezint o alt trstur remarcabil:
nu exprim un exces de vitalitate a naturii, ca n imaginarul
oriental, ci pur i simplu sunt intervenii menite s anuleze
constrngerile de ordin fizic. Acest aspect foarte voluntarist
exprim diferena dintre spirit i materie, esenial n cultura
cretin, i puin sau deloc prezent n alte sinteze religioase
i culturale. Lumea material trebuie s se supun voinei
spiritului. La nceput, a fost un domeniu rezervat Creato
rului. Dar de la Vechiul Testament la cel Nou, fenomenul se
amplific simitor: Isus opereaz miracole dup miracole,
parc pentru a dovedi c natura trebuie s se supun Cuvn
tului. Apoi, sfinii au avut partea lor din acest privilegiu
divin. Civilizaia cretin s-a ptruns tot mai mult de ideea
unei supremaii absolute a spiritului. ncepnd cu un anume
moment, progresiv, aceast viziune despre lume a fost trans
ferat de la religie la tiin. Miracolele tiinifice i tehno
logice reprezint ntr-un fel versiunea laic a minunilor
religioase. Nu mai e Dumnezeu, e tiina; nu mai sunt sfinii,
ci savanii. Rmne esenialul: voina de a domina natura.
Acest transfer s-a fcut cu att mai uor cu ct mentali
tatea "miraculoas" a Evului Mediu occidental n-a renegat
niciodat o anumit motenire raionalist greco-roman.
Supranaturalul a fost integrat ntr-un discurs extrem de ela
borat i prins n angrenajul unui mecanism infailibil. E sufi
cient s revenim la Sfntul Augustin, a crui argumentare,
extrem de meticuloas este impecabil (cum va fi mai trziu
scenariul lui Marx, pe care ntr-un fel l prefigureaz). Dou

Premise

49

instrumente puternice au fost astfel reunite ntr-un angrenaj


cu att mai eficace. Raionalismul clasic oferea o metodolo
gie excelent, dar care, n lipsa unei direcii i a unui ideal,
risca s se nvrt n gol. Miraculosul cretin promitea mult,
dar trebuia s crezi n el. Mariajul dintre cele dou filozofii a
sporit credibilitatea mesajului religios, dnd substan i
finalitate exerciiului raionalist. Astfel, Occidentul era pre
gtit n contiina lui pentru a ncerca remodelarea lumii.

O fuziune complex
Iat un ir de factori i de evoluii ce ne-ar putea lmuri
cariera particular a Occidentului. Trebuie s rezistm ten
taiei de a stabili o ierarhie a lor. Discuia ntre cei care susin
primatul unei cauze sau alteia este interminabil - i fr
anse de a se ncheia. Tandemul economie-demografie ofer
un model dej a clasic al acestei fundturi; care factor este
"mai determinant", primul sau al doilea? Acest gen de dis
put ine de un raionament simplist i pn la urm steril.
Istoria e fcut dintr-o multitudine (o cvasiinfinitate) de ele
mente i de micri . Acestea sunt ntreesute ntr-un ansam
blu, i ar fi imprudent s considerm un anume segment ca
fiind mai important sau mai puin important dect altul. Cum
s le disociem? Demografia, economia, instituiile, mentali
tile, deciziile politice i attea alte compartimente au exis
ten autonom doar n reprezentrile noastre, simplificate
dup conturul modelelor ideale pe care le construim. n viaa
real, totul fuzioneaz, la fel ca ntr-un proces chimic. Ar fi
amuzant s susinem c hidrogenul din ap e mai important
dect oxigenul, pe motiv c raportul molecular este de doi la
unu; pentru ca apa s existe, cele dou elemente sunt,
deopotriv, indispensabile. Nu putem ti ce curs ar fi luat
istoria n absena sau n cazul modificrii uneia sau alteia

50

Occidentul. O interpretare istoric

dintre variabilele ei. Dac, s zicem, clima Occidentului era


torid sau glacial . . . Dac n locul pdurii ar fi fost step . . .
Dac Europa n-ar fi adoptat religia cretin . . . Dac Imperiul
Roman nu cdea . . . i aa mai departe. S igura operaie util e
s privim tabloul n ansamblul su, pentru a remarca muli
mea de trsturi particulare, de natur s disting Occidentul
de celelalte civilizaii i chiar s-1 singularizeze. "Fuziunea"
occidental a produs un tip de civilizaie nu numai diferit,
dar i "opus", n msura n care logica autodepirii a primat
n faa idealului de stabilitate.

III
Demarajul
(secolele al XI-lea-al XIV-lea)

Anul o mie: team i speran


Observatorul celest care ar fi privit de departe Pmntul
anului o mie risca s trag concluzii false despre viitorul
acestuia. Ar fi remarcat cteva civilizaii strlucite: mai nti
China, cu minunatul ei mecanism economic i inveniile ei
strlucite; apoi Islamul, miracol al unei bogate viei intelec
tuale aprute n plin deert, care prea s continue cunoa
terea antic mai mult dect Europa; i chiar B izanul, pornit
de mult pe panta declinului, dar dovedindu-i capacitatea de
a recupera i reprezentnd n definitiv colul cel mai civiliz at
al Europei. n schimb, despre Occident n-ar fi putut reine
mare lucru: o societate frust de rani i rzboinici, trind la
limita supravieuirii, trudind s se desprind de pdurea lor
protectoare. ansele nu preau de partea lui, nici pe departe.
i totui, aceast societate srac i rudimentar avea s
cucereasc lumea, s inventeze tehnologia i s schimbe des
tinul omenirii.
E adevrat, ceva se mica de la bun nceput, dar micarea
rmnea imperceptibil, i oricum nivelul de la care pornea
era extrem de jos. Dac vom cuta un reper simbolic pentru
a marca nceputul unei dezvoltri semnificative, anul o mie
se prezint ca o dat-prag. Cu condiia s nu ignorm acu
mulrile precedente, modeste dar reale, i s precizm c rit
mul se va accelera spectaculos puin mai trziu, n secolele
al XII -lea i al XIII -lea. E vorba de un proces, nu de o istorie
evenimenial. Putem totui, fr a abuza de cronologie, s
situm aceast prim faz a creterii Occidentului ntre anul

52

Occidentul. O interpretare istoric

o mie i anul 1 348, acest ultim moment, mult mai precis,


desemnnd epidemia de cium care a devastat bazinul medi
teranean i Occidentul, provocnd un regres trector i o
remodelare socio-economic.
Pentru a caracteriza anul o mie (n sensul su "lrgit":
sfritul secolului al X-lea i prima jumtate a secolului al
XI-lea), ne poate lmuri foarte bine dubla mrturie a lui
Raoul Glaber, clugr fantast i istoric naiv, dar pictor pri
ceput al vieii cotidiene din epoca sa. El descrie, n tonuri
apocaliptice, foametea din 1 03 3 care a pustiit Burgundia,
una din multele disfuncionaliti de acest gen ntr-un Occi
dent pndit permanent de crize alimentare: " n perioada care
a urmat, foametea a nceput s-i ntind urgia peste tot
Pmntul i a existat spaima c ntregul neam omenesc ar
putea s dispar." 1 ns n loc de sfritul lumii, a urmat o
extraordinar nnoire. "Cerul a nceput s rd, s se
lumineze i a fost nsufleit de vnturi prielnice. Toat faa
Pmntului s-a acoperit cu o verdea plcut i cu belug de
fructe care a gonit foametea. [ . ] n acelai an, grul, vinul
i celelalte roade s-au fcut peste ateptri, mai mult dect se
sperase pentru toi cei cinci ani dinainte." 2 i iat alt pasaj ce
ilustreaz dinamica Occidentului imediat dup anul o mie:
"Ctre al treilea an de dup anul o mie, pe aproape ntreg
Pmntul, dar mai ales n Italia i n Galia, s-au reparat bise
ricile; chiar dac cele mai multe dintre ele, temeinic con
struite, nu aveau nevoie de reparaii, un spirit de emulaie
mpingea fiecare comunitate cretin s aib una mai fru
moas dect ceilali. Prea c lumea nsi, scuturndu-se i
lepdndu-i btrneea, ar fi mbrcat pretutindeni o mantie
alb de biserici." 3 Metafora, remarcat pe drept de istoricii
. .

1 Raoul Glaber, Histoires, pasaje reproduse de Georges Duby, n


L 'A n mil, Paris, 1 980, p. 1 1 2 .
2 /bidem, pp. 1 8 3 - 1 84.
3 /bidem, p. 1 97.

Demarajul

53

modemi pentru sugestiva ei frumusee, respir un aer de


tineree i ncredere. ncepe astfel "vremea catedralelor" \
edi ficii care sunt deopotriv mrturia unei nalte aspi
raii spirituale i a unei remarcabile capaciti tehnologice:
ntr-un cuvnt, a unei dorine de autodepire manifestat
n toate domeniile.
Cel dou fee ale Occidentului, ros de slbiciunile lui i
terorizat de mii de agresiuni reale sau imaginare, dar aspirnd,
nu mai puin, s se autodepeasc i s-i biruie defectele,
sunt prezente deopotriv n aceast fresc a anului o mie pic
tat de clugrul burgund. Ne aflm, n mod evident, n faa
greutilor unei porniri. Dar aceast dialectic a extremelor,
n bine ca i n ru, prefigureaz dej a o trstur caracte
ristic i de durat a mentalitii occidentale. Asumndu-i
incertitudinile unei aciuni voluntare i ale unei istori i
dinamice, repus mereu n chestiune, Occidentul a dezvoltat
o atitudine fcut din contraste extreme, n care optimismul
i pesimismul sunt prezente n proporii aproape egale. Pen
dularea lui Raoul Glaber ntre prbuirea iminent a civiliza
iei (dac nu chiar sfritul lumii) i nnoirea i avntul
omenirii rmne exprimat i peste o mie de ani, n zilele
noastre, n tenneni aproape identici.

Moara i orologiul
Domesday Book, recensmntul comandat n l 086 de
Wilhelm Cuceritorul, nregistreaz, pe ansamblul regatului,
un numr de 5 624 mori de ap. Pe atunci, Anglia era o ar
mic, nu depea un milion i jumtate de locuitori ; raportul
populaie-mori e absolut impresionant. Pe continent, n lipsa
unei statistici la fel de complete, informaiile fragmentare
permit s se ntrevad acelai tablou i mai ales o dinamic
4 Expresia i aparine lui Georges Duby: Le Temps des cathedrales.
L 'art et la societe. 980-1 420, Paris, 1 976.

54

Occidentul. O interpretare istoric

puternic: din secolul al X-lea i pn n secolul al XIV-lea,


morile se nmulesc n aproape tot Vestul. Pe teritoriul actual
al departamentului Aube, sunt menionate 1 4 mori n secolul
al XI-lea, 60 n secolul al XII-lea i peste 200 n secolul al
XIII-lea. " n orae, exista de asemenea un numr considerabil
de mori. Astfel, la Paris, la nceputul secolului al XIV-lea,
existau nu mai puin de 68 de mori, n amonte, pe Sena [ . . . ] .
P e 1 5 0 0 d e metri, o asemenea concentrare de mori n plin
Paris constituia un adevrat complex industrial." 5 Pentru toat
Frana, se pot estima cam 20 000 de mori hidraulice ctre
anul 1 1 00, 40 000 la sfritul secolului al XIII-lea i 70 000
la sfritul secolului al XV-lea. 6 Aprute mai trzi u , i mai
puin numeroase, morile de vnt se vor nmuli la rndul lor.
Unii istorici nu ezit s vorbeasc de o prim revoluie
industrial n Occident n secolele al XII-lea i al XIII-lea,
preludiu al revoluiei industriale propriu-zise din secolele al
XVII I-lea i al XIX-lea. Dac fora motrice a celei din urm
a fost aburul, Evul Mediu a folosit energia hidraulic moara de ap (i complementar energia eolian - moara de
vnt) n activiti industriale destul de variate. Existau astfel
instalaii folosite la mcinat boabe, la piuat stofe (una din
principalele industrii ale Evului Mediu) sau la tbcit piei; n
funcie de nevoi, morile serveau de asemenea la prelucrarea
metalelor, la fabricarea berii sau (de la sfritul secolului al
XIII-lea) a hrtiei . . . Totul e relativ, desigur. Entuziasmul "des
coperitorilor" acestei revoluii medievale e temperat de scep
ticismul celor care observ c oricum, cu sau fr mori, pn
la "adevrata" revoluie industrial principala for de munc
a rmas - de departe - cea a braelor omeneti i a traciunii
animale. O alt remarc "incomod" precizeaz c oamenii
5 Jean Gimpel, La Revolution industrielle du Moyen Age, Paris,
1 975, pp. 2 1 -22.
6

Femand Braudel, L '/dentite de la France, Les hommes et les choses,


1, Paris, 1 990, p. 1 45.

partea

Demarajul

55

din Evul Mediu n-au inventat aproape nimic: morile - ca i


alte maini - sunt cunoscute nc din Antichitate.
ntr-adevr, acest din urm aspect e demn de luat n
seam, dar ntr-un sens mai curnd favorabil Evului M ediu.
Tehnologic vorbind, Antichitatea clasic, fr s mai vorbim
de China, gsise uneori soluii de un rafinament uimitor. n
secolul 1 .Cr. , inginerii din Alexandria au pus la punct o
varietate de tehnologii noi, printre care prima main cu
aburi (cu aproape dou milenii nainte de Denis Papin i
James Watt). Iar fora hidraulic nu era nici ea (cu att mai
puin) un secret pentru locuitorii lumii greco-romane. Mori
de ap i alte instalaii hidraulice - unele remarcabil de com
plexe i cu randamente nalte - sunt semnalate nc din seco
lul 1 .Cr. Dar aceste maini rmneau rare, folosite n
general pentru a rezolva situaii particulare - caz n care
inginerii romani tiau s le construiasc; astfel, la Barbegal,
lng Arles, "au construit unul din cele mai mari complexe
cunoscute n Imperiul Roman [ . . . ]. Apa adus de un apeduct
se desprea n dou uvoaie ce acionau dou grupuri de
cte opt mori" 7 Dar capacitatea de a face nu servete la
mare lucru cnd nu exist interesul de a face. Maina cu
aburi din Alexandria n-a depit niciodat stadiul de j ucrie
experimental. Nimeni nu s-a gndit s fac mai multe mori
de ap pentru a spori "productivitatea" economiei romane.
Munca prestat de sclavi e n general considerat princi
palul obstacol n calea unei dezvoltri de tip tehnologic; la
ce bun s pui la munc mainile dac sclavii sunt la ndemn
anume pentru asta? Se poate observa i o constrngere de
ordin "hidrografic" : cele mai multe cursuri de ap medite
raneene sunt puin abundente i cu debit neregulat. E mai uor
s fii pasionat de morile de ap n Anglia dect n S icilia! Dar
mobilul esenial poate fi altul. Ar trebui s inversm ntrebarea:
n loc s ne ntrebm de ce Orientul elenistic sau lumea roman
7 Jean Gimpel, op. cit. , p. 1 4 .

56

Occidentul. O interpretare istoric

nu au fcut "asta", s ne ntrebm mai curnd de ce s-o fi


fcut. Ca s schimbe ordinea lumii? Nici nu le trecea prin
gnd. Suntem obinuii s gndim n termeni occidentali, i
de aceea imobilismul celorlali e de natur s ne intrige.
ns din perspectiva lor, cei care gndeau normal erau ei;
nu tnj eau dup o societate tehnologic (chiar dac dispuneau
de elementele care le-ar fi permis s ncerce aventura) .
Cazul Chinei e i mai frapant. Chinezii au inventat
"aproape totul", cu mult naintea europenilor: hrtia, tiparul,
orologiul mecanic, busola, praful de puc . . . Pentru ei, soci
etatea tehnologic era la ndemn . . . nu trebuiau dect s-o
imagineze. n calea ei a stat poate un sistem prea bine reglat;
cum i de ce s schimbi ceea ce funciona att de bine (n
schimb, srcia i anarhia individualist a Occidentului au
declanat impulsul aici). Pentru chinezi, ca i pentru greci i
romani, realizrile tehnologice rmneau performane de
ordin intelectual, fr finalitate social. Chinezii cunoteau
energia hidraulic, pe care-o aplicau ocazional. Fabricau, de
asemenea, hrtie. Dar niciodat nu le-a venit ideea s-o fabrice
mecanic; i nimeni nu s-a gndit la aceast soluie pe lungul
drum parcurs de hrtie din China pn n Europa. "Timp de
o mie de ani, hrtia, inventat de chinezi, fusese fcut cu
mna sau cu piciorul, dar ndat ce hrtia a fost introdus n
Europa, procedeul de fabricare a fost mecanizat [ . . . ]. Men
ionate n 1 276, primele mori de hrtie acionate de energia
hidraulic au fost cele de la Fariano, n ltalia" 8 (urmate de
instalaii similare n Spania, n Frana . . . ) .
Orologiul mecanic invit l a o alt comparaie interesant.
Chinezii, ca ntotdeauna, au luat-o nainte. Inginerii lor au
construit cteva orologii hidraulice, aparate complexe i
ingenioase, desigur, dar cu o fiabilitate ce rmnea modest.
i, mai ales, msurarea timpului nu era pentru toat lumea.
8

Ibidem,

p.

1 9.

Demarajul

57

"Acele mainrii monumentale erau proiecte imperiale, rea


lizate pentru mprat i astro logii si, i rezervate lor.
Chinezii considerau timpul i cunoaterea lui un domeniu
secret al suveranului, care nu trebuia mprit cu poporul." 9
Adevratul orologiu mecanic, cel pe care-I cunoatem, mai
perfecionat, este o invenie pur european (suficient, poate,
pentru a contrazice prudena excesiv a celor care gsesc
puine merite tehnologiei medievale) . B iserica, mai nti, cu
timpul ei liturgic repetitiv, apoi oraele, cu activitile lor
multiple i ritmate, au stimulat cutarea unui instrument de
msur (oraele mai mult dect Biserica, aceasta putndu-se
mulumi la nevoie cu diviziunile "naturale" ale zilei). Oro
logiul, atestat aproape simultan n Italia i n Anglia ctre
sfritul secolului al XIII-lea, este o prim capodoper pro
dus de vocaia tehnologic a Occidentului; automatizare,
ritmicitate, precizie (precizie destul de "aproximativ" la
nceput ! ) . . . , acest produs ideal al spiritului mecanic apare
ca un strbun al tehnologiei moderne. Msurarea automat a
timpului rspundea nevoilor unei societi din ce n ce mai
activ i contient de responsabilitile indi v iduale i colec
tive, i avea s consolideze la rndul ei aceste mentaliti i
comportamente. n orae, orologiul i-a ocupat cu mndrie
locul pe turnurile edificiilor reprezentative, ca reper incon
tumabil al peisajului urban i al noii culturi "burgheze"; a dis
ciplinat comportamentele sociale i i-a oferit individului mai
mult autonomie, ntrind astfel dou trsturi inseparabile
ale formulei occidentale: disciplina colectiv i libertatea indi
vidual. ntr-un fel, Occidentul a devenit o societate reglat
de ceas, iar sentimentul acut al valorii i ritmicitii timpu
lui i-a asigurat, nu mai puin dect resursele sale materiale,
9 David S. Landes, op. cit., p. 8 1 , i n general despre invenia i func
ia social a orologiului mecanic, pp. 78-82; de acelai autor, o lucrare
consacrat special acestei probleme: L 'heure qu 'il est. Les horloges, la
mesure du temps et la formation du monde moderne, Paris, 1 987.

58

Occidentul. O interpretare istoric

eficiena (celelalte pri ale lumii au trebuit s atepte mai


multe secole pentru a beneficia de serviciile orologiului
mecanic: timpul rmnea un monopol imperial n China, i
unul religios n lumea islamic).
lat aadar o adevrat obsesie a timpului ! Dup ce a
organizat timpul istoric, numrat minuios, secol cu secol, de
la Creaie pn la Judecata de Apoi, Occidentul a ordonat, la
fel de riguros, timpul cotidian. nainte de a cuceri spaiul,
nainte de nenumratele sale cuceriri tiinifice, timpul a fost
prima lui cucerire.

Ogoare i orae
Secolul al XII-lea, n special, se prezint ca o faz deci
siv n istoria agriculturii occidentale, caracterizat de extin
derea culturilor i creterea produciei; asta n paralel cu o
cretere demografic, considerat fie o cauz, fie efectul
avntului economiei agrare. 1 0 n fapt, cum aceste dou vari
abile acioneaz n strns legtur, de ce nu le-am considera
cauz i efect n egal msur? Dar mecanismul demarajului
economic este i mai complex, angrennd o mulime de fac
tori. Ordinea feudal, complet instituit, ofer dej a un cadru
mai bine coordonat i mai eficient, dac-1 comparm cu flu
iditatea i incertitudinea primelor secole ale Evului Mediu.
Vechea aristocraie rzboinic, pe cale de a se rafina, are
nevoi sporite; ranii, exploatai dar i interesai n creterea
randamentelor, sunt motivai s produc mai mult. Se nre
gistreaz progrese spectaculoase, tehnologia agrar cunoate
i ea mai multe perfecionri : utilizarea mai frecvent a
1 0 Georges Duby, Guerriers et paysans, partea a III-a: "Les Con
quetes paysannes. Miii eu du XI - fin du XII" siecle". Despre dez
voltarea rural i urban a Franei, o privire sintetic n Histoire de la
France des origines a nos jours, sub conducerea lui Georges Duby,
"L'essor du XW siecle", de Andre Joris, Paris, ediia 1 995, pp. 230-239.

Demarajul

59

fierului (dovad nmulirea foij elor, inclusiv n sate); p lugul,


numai din lemn pn atunci, integreaz elemente din fier;
caii sunt potcovii, iar atelaj ele devin mai eficace; ncepe de
asemenea metoda rotaiei culturilor, ceea ce reduce suprafaa
terenurilor neproductive . . . Consumul de pine, aflat n cre
tere (urmare a aculturaiei fostului Nord barbar) , contribuie
la extinderea culturilor de gru i, firete, la nmulirea
morilor. Ca ntotdeauna, exist o varietate de cauze care
acioneaz mpreun i se ntresc reciproc.
Clima intr de asemenea n joc. E, cel puin, opinia cli
matologilor i istoricilor climei, care de o vreme vorbesc
despre un "mic optimum medieval" situat aproximativ ntre
anii 800 i 1 3 00. Unii acord acestui fenomen o importan
hotrtoare; astfel, climatologul britanic H . H . Lamb pune
n strns legtur cele mai evidente semne de avnt ale
Occidentului (catedralele i cruciadele) cu faza de vrf a
nclzirii. 1 1 S mearg oare att de departe dependena isto
riei de evoluiile climatice? Sau este vorba mai curnd de
irepresibila nclinaie a specialitilor de a pune lumea s s'e
nvrt n jurul domeniului lor? Sensibilitatea climatic
exacerbat din zilele noastre i spune i ea cuvntul, cu
siguran, n interpretarea trecutului. Graficul propus al osci
laiilor climati ce pare totui s recomande o anume pruden;
n medie, "micul optim climatic" ar fi nsemnat o nclzire
de jumtate de grad fa de "mica er glaciar", faza climatic
urmtoare. n plus, cele dou perioade opuse sunt "modele
ideale" : construcii intelectuale bazate pe realitate, dar pre
zentnd un grad de coeren mai mare dect realitatea.
11
H.H. Lamb, Climate, History and the Modern World, New York
i Londra, ediia a 11-a, 1 995, p. 1 80. Vezi de asemenea Emmanuel Le
Roy Ladurie, Histoire humaine et comparee du climat. /. Canicules et
glaciers (Xl/J-XVliJ siecles), Paris, 2004, i discuia critic pe care am
propus-o n L 'Homme face au climat. L 'imaginaire de la pluie et du
beau temps.

60

Occidentul. O interpretare istoric

N imic nu e mai variabil dect timpul; se nregistreaz ierni


glaciale n plin perioad "cald", i invers, veri toride n
mij locul fazelor "glaciare". Efectele sunt mai uor de obser
vat i de simit n zonele extreme: astfel, n timpul "micului
optim", ghearii alpini au nregistrat o retragere vizibil, iar
litoralul groenlandez, degaj at de gheuri, a fost colonizat de
vikingi (n secolul al XII-lea) , fiind abandonat un secol mai
trziu n faa ofensivei frigului. n concluzie, i cu condiia
de a nu-i cere prea mult, aceast ameliorare climatic, limi
tat i inegal, poate fi luat n consideraie, cel puin n anu
mite regiuni, ca o condiie care ar fi favorizat producia
agricol, permind mai ales naintarea agriculturii spre nord
i n zonele alpine.
Cauzele rmn complexe i discutabile, dar rezultatul
incontestabil este extinderea culturilor, n zone smulse
naturii "slbatice". S ecolul al XII-lea rmne n istorie ca o
perioad de defriri spectaculoas. "La nivel individual,
ranul ncearc s-i extind ogorul. n plus, la ndemnul
posesorilor de pmnt (clugri i seniori laici), grupuri de
rani iau cu asalt terenurile necultivate: fac desecri de
mlatini, ndiguiesc polderele (n Flandra, ncepnd din anul
1 1 00), defrieaz mai ales tufriurile, arbutii, chiar i
lizierele pdurii - pe care se feresc s-o distrug, pentru c
rmne o rezerv inepuizabil de vnat i de pune natural
pentru animalele mici (oi, capre i porci)." 12 Evul Mediu se
afirm astfel ca o civilizaie de grani, o grani care nu se
reduce la conturul exterior, ci se insinueaz peste tot ntre
oameni i natur, ntre sate i pdure, ntre pmntul cultivat
i cel necultivat. Acest tip de civilizaie, se tie (anticipnd
rolul bine cunoscut al graniei n istoria american), imprim
un spirit dinamic i o mentalitate de cuceritor. nainte s
1 2 Histoire de la France, op. cit. ,

p.

23 1 .

Demarajul

61

plece l a cucerirea lumii "exterioare", Occidentul a nceput


prin a-i cuceri propriul teritoriu.
De la 1 1 00 pn la 1 200, schimbarea de decor este fra
pant; iat o mrturie care compar stritul acestui secol cu
primii si ani : "Pmntul nu era att de populat, nici att de
bine lucrat ca acum; i nu vedeai attea domenii bogate,
attea castele, attea orae prospere. Fceai zece leghe, sau
chiar cincisprezece, fr a ntlni un trg, un castel sau un
ora n care s poi gsi adpost. Parisul era foarte mic pe
vremea aceea.'' 1 3
n paralel c u aceast colonizare intern, Occidentul pro
duce un prim mare val migrator, dincolo de graniele sale.
Fenomenul e greu de explicat prin suprapopulare: existau
pmnturi de defriat i de colonizat chiar n interiorul spa
iului occidental. n parte, aceast deplasare s-a fcut la
chemarea prinilor din Europa Central (recent cretinat i
intrat n orbita Occidentului) care voiau s profite de tehno
logiile i cunotinele vecinilor apuseni, pentru a-i pune n
valoare teritoriul. Dar cauzele demografice, economice i
politice nu explic totul. Exista de asemenea o "voin de
expansiune" care ncepea dej a s anime cretintatea apu
sean. n fapt, trei axe de expansiune (demografic, militar,
politic) se deseneaz aproape n acelai timp, atingnd
Europa Central, Spania ("Reconquista", ofensiva micilor
regate din nord pentru recuperarea teritoriului ocupat de
arabi) i Orientul Mij lociu (cruciadele, care vizeaz teritoriul
islamic, dar i, la un moment dat, nsui Bizanul, n locul
cruia cruciaii ncearc s pun un "Imperiu latin").
n termeni demografici, presiunea cea mai puternic i
cea mai insistent se manifest la hotarul de est al Occiden
tului : o migraie pur germanic, punct de plecare al faimo
sului "Drang nach Osten". " nsoii de preoi, condui de
1 3 Ibidem,

p.

229.

62

Occidentul. O interpretare istoric

ntreprinztori siguri c se vor mbogi rapid organiznd


defriarea n numele seniorului, zeci de mii de pionieri s-au
stabilit la rsrit de Elba i de Dunre; au adus plugul, au tras
brazde lungi i adnci n pmntul nelenit, au desecat
mlatinile, au tiat tufriurile, au extins domeniul grului." 14
Exemplul lor a fost urmat de ranii autohtoni, i astfel
Europa Central a nceput s semene puin cu Occidentul.
n secolele al XII-lea i al XIII-lea, colonii germani s-au
fixat n Pomerania, Prusia i pn n rile baltice, n
Boemia, Ungaria i Transilvania, modificnd substanial
configuraia etnic i cultural a acestor regiuni (micarea a
continuat, iar n secolul al XIX-lea existau dej a "insule"
germane n vecintatea Mrii Negre i pe malurile Volgi) .
Urmaii lor au fost silii s fac drumul napoi opt secole
mai trziu, la sfritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial,
cnd treisprezece milioane de germani au fost evacuai mai
ales din Polonia i Cehoslovacia, rednd acestor ri fosta
lor "puritate" slav.
Al doilea fenomen socio-economic major din secolele al
XII-lea i al XIII-lea, pe lng defriare i colonizare, a fost
avntul oraelor. nc o premier, pe lista dej a lung a priori
tilor occidentale. Desigur, Occidentul nu a inventat oraul;
dar a inventat un anume tip de ora, prototipul a ceea ce este
oraul de azi. Oraele antice i orientale, fr a ignora acti
vitile economice, rmneau marcate n primul rnd de
funcia lor politic. La rndul lor, oraele occidentale din
Evul Mediu timpuriu, puine i slab populate, erau ndeosebi
centre de putere i locuri de reedin ale episcopilor. n
schimb, oraele care apar ncepnd cu secolul al XI-lea i
cresc ca ciupercile n secolele al XII-lea i al XIII-lea i au
raiunea de a fi n dezvoltarea comerului i a meseriilor.
Sunt orae n care se muncete, se cumpr i se vinde. Sunt
14 Georges Duby, Guerriers et paysans,

p.

294.

Demarajul

63

comuniti burgheze - "burghez" vine de la "burg" -, locuri


n care se instituie ordinea burghez n chiar inima societii
feudale, prefigurnd structurile sociale i mentalitile epocii
moderne. Mai mult, n urma "micrii comunale", oraele se
elibereaz de sub tutela seniorului feudal pentru a duce o
existen autonom, spre deosebire de oraele Islamului i
ale Chinei, i chiar ale Europei de Est, rmase strict depen
dente de Putere.
Aceast natere spectaculoas a unei viei sociale diferite
semna aproape cu o "generaie spontan"; n fapt, a fost
produsul unui spaiu economic foarte diversificat ( comple
mentaritatea segmentelor sale st imulnd schimburile), i evi
dent o consecin a remarcabilului avnt demografic,
economic i comercial nregistrat din secolul al XI-lea pn
n secolul al XIII-lea. Orae erau numeroase, n general de
talie mic sau cel mult mij locie, departe de gigantismul
anumitor metropole antice sau orientale locuite mai mult de
categorii sociale neproductive. La o populaie de 20 000 de
locuitori, sau chiar de numai 1 O 000, un ora medieval era
dej a un centru important. Nu existau dect cteva orae
"mari" cu peste 50 000 de locuitori, n timp ce Roma epocii
imperiale numra vreo 600 000 de locuitori (urmat de
Alexandria cu 300 000). ntre 1 200 i 1 300, Parisul a crescut
de la 1 1 0 000 la 1 50 000 de locuitori (fiind, de-acum nainte,
cel mai mare ora apusean), Veneia, capitala unui adevrat
imperiu maritim i comercial, a crescut de la 70 000 la
1 1 O 000, urmat de F lorena (model de ora manufacturier i
centru financiar) care se apropie de 1 00 000 de locuitori, la
fel ca Milano; S evilla, care trece de la arabi la spanioli,
nregistreaz 80 000 sau 90 000 de locuitori. Mult mai mic,
Koln are vreo 5 0 000 de locuitori, Roma rmne la nivelul
de 30 000, iar Londra, capital nc modest, crete ncet de
la 25 000 la 35 000. n Flandra, foarte activul Bruges trece
de la 25 000 la 40 000. Dezvoltarea trzie a Europei Centrale

64

Occidentul. O interpretare istoric

se reflect i n populaia oraelor: Cracovia 1 O 000 locui


tori, Viena, ntre 1 O 000 i 20 000, n timp ce Praga, care va
deveni una din capitalele Imperiului, urc rapid de la 1 0 000
la 30 000 de locuitori. 1 5
Dar ceea c e conteaz c u adevrat e mai puin mrimea,
relativ redus, a fiecrui ora n parte, ct mulimea de cti
torii urbane, formnd adevrate reele; nu e o colecie de orae
rzlee, ci un sistem urban, mai mult sau mai puin dens, n
funcie de regiuni. n frunte, cu cea mai mare concentrare, se
afl Italia, Italia de nord mai ales, unde la nceputul epocii
moderne (ctre 1 500), ponderea populaiei urbane, mai precis
a oraelor cu peste 1 O 000 de locuitori, atinge 1 5% din popu
laia total, i Flandra (Belgia de azi), cu peste 20% (la aceeai
categorie de orae, Frana abia se apropie de 1 0% ctre
1 700). 16 Dar dincolo de disparitile regionale, acest dina
mism urban mobilizeaz aproape tot Occidentul; o simpl
privire pe hart e suficient pentru a remarca dezvoltarea
inegal a celor "trei Europe": "punctele" urbane sunt foarte
numeroase n Vest, mai rare n rile Europei Centrale, i mai
rare n Europa de Est.
-

O ofensiv intelectual
Secolul al XII-lea marcheaz de asemenea nceputul unei
adevrate revoluii intelectuale. Dezintegrarea Imperiului
Roman de Apus fusese nsoit de un amplu reflux cultural.
Doar Biserica, mnstirile n particular, au pstrat tradiia
1 5 Am preluat datele propuse de Paul Bairoch, Jean Batou i Pierre
Chevre n La Population des villes europeennes. Banque de donnees et
analyse sommaire des resultats, 800-1 850, Geneva, 1 98 8 . Exist i alte
variante. Astfel, n funcie de izvoare i de interpretri, ctre 1 300
Parisul ar fi avut ntre 70-80 000 i 200 000 de locuitori !
1 6 J. De Vries, European Urbanization 1500- 1800, Cambridge
(Mass.), 1 984, cifre reluate de Massimo Livi Bacci, op. cit.

Demarajul

65

unei culturi antice drastic simplificate. Carol cel Mare nu


tia nici s citeasc, nici s scrie; era astfel un demn
reprezentant al aristocraiei din epoca sa, a crei misiune era
s-i conduc supuii i s fac rzboi, i nu s caligrafieze
manuscrise. La trei secole dup "renaterea carol ingian",
care a rmas o renatere a clugrilor, contextul era diferit.
Monopolul cultural al Bisericii era pe cale s cedeze, dei
autoritatea teologic nc era puternic: secularizarea a fost
un fenomen lent i gradual, ntins pe mai multe secole.
Oricum, categorii noi au dej a acces la cultur; aristocraii
nva, n sfrit, s citeasc i s scrie; la rndul lui, mediul
urban produce un spaiu cultural specific; n plus, instituiile
statale nou aprute au nevoie de o birocraie specializat. n
jurul anului 1 200, sunt fondate primele universiti (n care,
pe lng teologie, se studiaz dreptul, medicina, artele i
tiinele) : Bologna, Paris, Oxford, Salamanca . . . Latina,
limba Bisericii, i cedeaz o parte din drepturi limbilor
"naionale", mai bine cunoscute de cercul cititorilor ce nu S (')
mai limiteaz la comunitatea ecleziastic. De asemenea, din
aceleai motive, are loc o diversificare a subiectelor; nobilii
i burghezii privesc lumea cu propriii lor ochi i n-au aceleai
gusturi i interese cu oamenii Bisericii. n Frana, literatura
n limba francez debuteaz spre sfritul secolului al XI-lea
(prima redactare a poemului epic La Chanson de Roland),
pentru a nflori de-a lungul secolului al XII-lea (culminnd
cu romanele cavalereti ale lui Chretien de Troyes). La rn
dul ei, istoriografia nu se mai limiteaz la vastele perspective
(cu finalitate teologic) ale Cronicilor universale; ea i spo
rete diversitatea cu o multitudine de cronici urbane (n ora
ele italiene, ncepnd din secolul al XI-lea), cu scrieri de
factur politic (precum Istoria lui Louis le Gros de abatele
Suger) sau cu relatri ale cruciadelor, printre care La Conquete
de Constantinople de Villehardouin (pe la 1 207- 1 2 1 2), prima
naraiune istoric scris n francez.

66

Occidentul. O interpretare istoric

E de asemenea momentul cnd Occidentul descoper, cu


adevrat, tiina (nu putem numi astfel palidele reminiscene
antice anterioare secolului al XII-lea). n epoc, maetrii
necontestai n materie sunt arabii. Prin Spania n primul
rnd, apoi prin S icilia (posesiune arab din secolul al lX-lea
pn n secolul al XI-lea, i unde cultura islamic persist
pn n secolul al Xlii-lea), ptrund n spaiul occidental
scrieri tiinifice provenind din lumea islamic, inclusiv autori
greci tradui n arab i retradui n latin, nainte ca erudiii
occidentali s mearg direct la originalele greceti. 1 7 Cu
lucrarea sa Canonul medicinii, Avicena (nume europenizat
al medicului lbn S ina, 980- 1 03 7) devine maestrul venerat al
confrailor si europeni; timp de cteva secole, el va domina
nvmntul medical, alturi de Hipocrat i Galenus, care
sunt iari apreciai; prin aceeai filier arab au fost reinte
grate numeroase lucrri ale lui Aristotel, Euclid i Ptolemeu.
Tot prin Orient au intrat n contiina intelectual a Occiden
tului alte dou corpusuri de cunoatere: alchimia i astrologia.
tiina occidental elaborat ncepnd din secolul al XII-lea
este un amestec ciudat care vrea s fuzioneze motenirea
antic, alchimia i astro logia ntr-o sintez respectnd (cel
puin fonnal) doctrina cretin. Apar totui fisuri, ce anun
dej a o ruptur. Cuvntul lui Dumnezeu, fr a fi ctui de
puin contestat, nu mai era suficient pentru ambiiile intelec
tuale ale Evului Mediu trziu. Trebuia ptruns mai mult n
profunzimea lucrurilor, pe alte ci dect cele ale religiei.
Cum s mpaci "tirania" atrilor cu responsabilitatea uman
afirmat de Biseric? Cum s pui de acord aspectul volun
tarist i transformist al alchimiei cu limitele condiiei umane
hotrte de Creator? Din toate aceste elemente mprumutate,
Occidentul a combinat o tiin specific, una care nu se mai
17 Despre prezena cultural a arabilor n spaiul european, vezi
Bemard Lewis, Les Arabes dans l 'histoire, Paris, 1 993 (i ediiile ulte
rioare), cap. VII: "Les Arabes en Europe".

Demarajul

67

limita la simpla cunoatere, ci aspira s intervin I sa


transforme lucrurile (i nu doar lucrurile, ci i fiina uman).
O vedem foarte bine n cazul alchimiei. Arabii au fost
interesai mai curnd de aplicaiile ei medicale. Occidentul
i-a cerut mult mai mult: piatra fi lozofal i expresia ei
lichefiat, elixirul vi eii, eluri supreme ale cercetrii, tre
buiau s ofere cunoaterea Absolutului i mij loacele sus
ceptibile de a schimba condiia uman. Omul era menit s
devin un supraom (sau cel puin anumii alei . . . ). Refe
rinele rmneau biblice: transformarea trupului material n
"trup de slav", analog trupului pe care-I poseda Adam
nainte de pcat i celui pe care alesul l va poseda dup
J udecata de Apoi; n realitate, accentul era deplasat de la
Dumnezeu la om. Omul putea i el s fac minuni i s-i
transforme propria natur. 1 8
Numele cel mai reprezentativ pentru aceast orientare
este probabil Roger Bacon (circa 1 220- 1 292), prototip al
savantului medieval. Clugr franciscan, Bacon a rmas
sincer ataat B isericii, vrnd s combine armonios teologia
i tiina, o tiin n care regsim deopotriv un tradiional
filon magic i speculaii alchimice. Din punct de vedere
material, nu e nimic modem, dar exist un spirit care
vestete dej a modernitatea. Bacon recomand experimentul
i crede c tiina poate svri "miracole", punnd la treab
"secretele" ascunse n snul naturii. Unele din aceste
secrete ar ngdui de pild omenirii s recupereze longevi
tatea patriarhilor biblici (aproape o mie de ani) . Referina
rmne tot B iblia; dar metodologia nu mai este rugciunea,
e cercetarea . . .
Cu Bacon se precizeaz sensul cuceritor al gndirii
tiinifice occidentale. Nu e de cutat la el nici un rezultat
18

Despre cariera european a alchimiei, poate fi consultat Serge


Hutin, L 'immortalite alchimique, Paris, 1 99 1 , i L 'a/chimie, .,Que
sais-je?", ediia a VIII-a, Paris, 1 99 1 .

68

Occidentul. O interpretare istoric

pozitiv; totul este iluzoriu n demersul su. Dar credina lui


n capacitile nelimitate ale tiinei face din el aproape un
contemporan al nostru. Bacon nu a trasat nici o cale; a vzut
ns bine direcia.

Mirajul Orientului
Ctre mij locul secolului al Xlll-lea, occidentalii ajung
n China, traversnd o Asie unificat n urma expansiunii
mongole. Sunt oameni ai B isericii, dar i negustori, dublu
profil ce ilustreaz, pe lng obiectivele politice ale misiunii
lor, cele dou mobiluri care puneau Occidentul n micare:
comerul i credina; Asia real era dublat, ntr-un fel, de o
Asie mitologic, cu bogii fabuloase i simboluri cretine
ce invitau la descoperire. Scris puin nainte de 1 3 00, cartea
veneianului Marco Polo (Le Devisement du monde sau Mil
ionul) a devenit un "best-seller'' al Evului Mediu i a fixat n
mini imaginea unei Asii - i n particular a unei Chine - pe
jumtatea real, pe jumtate fantastic. N ici un Marco Polo
chinez nu a fcut cltoria la Veneia, nici unul n-a avut
curiozitatea s descopere Parisul, dei distana era aceeai n
amndou sensurile! n aceste raporturi cu sens unic,
chinezii par lipsii de motivaie i de cea mai elementar
curiozitate.
Paradoxul e i mai mare n cazul arabilor. Pe vremea
cnd occidentalii nu plecau nc de acas, arabii cuceriser
sau islamizaser o parte important a planetei i, de aseme
nea, o "studiaser" : de la Atlantic pn la arhipelagurile
Extremului Orient, i din Asia Central pn n inima Africii.
Arabii au fost de departe cei mai buni geografi ai Evului
Mediu i antropologi avant la lettre. Ibn Battuta, cel mai
mare cltor al lor, l depete net, prin distanele parcurse
ntre 1 3 25 i 1 3 54 (un total evaluat la 1 20 000 de kilometri,
de trei ori lungimea ecuatorului) i prin varietatea regiunilor

Demarajul

69

strbtute, pe campionul european care rmne Marco Polo.


Dac ns privim mai atent traseele urmate, constatm c
arabul a fost mult mai puin nstrinat dect veneianul i
atia ali cltori occidentali. lbn Battuta i propune s
cuprind tot spaiul Islamului; punctele extreme pe care le
atinge sunt Spania musulman la vest, Tombuctu i coasta
oriental a Africii la sud, Malaezia n Extremul Orient, iar la
nord teritoriul Hoardei de Aur (pe cursul inferior al Volgi) ;
vizita la Constantinopole i o traversare a Chinei rsritene
sunt ndoielnice. Dincolo de hotarele Islamului, cltorul,
care de altfel vorbete doar araba, nu nelege mare lucru.
Oricum, nici nu-i trece prin gnd s viziteze Europa; la ce
i-ar fi putut servi? Exceleni geografi ai lumii lor proprii,
arabii cunosc prost celelalte spaii i culturi . Fa de ceilali,
regula este dispreul: negrii sunt vzui ca nite animale
semiumane, n timp ce locuitorii Europei Centrale i septen
trionale par lovii de cretinism; ceea ce-i descalifica din start
pe neislamici era neputina lor de a accede la adevrata
credin. Pn n plin epoc modern, musulmanii, arabi i
turci, cltoresc foarte puin n Europa. Un soi de ,b locaj psi
hologic pare s le interzic apropierea de un teri toriu necre
dincios; iar asta spre deosebire de occidentali, fascinai de
culorile i bogiile Orientului. 1 9
Epopeea Cruciadelor anticipa o lung carier expansio
nist. Timp de aproape dou seco le, ntre 1 096 i 1 270,
Occidentul a ncercat s lrgeasc spaiul "latin" n detri
mentul Orientului islamic i bizantin. Ana Comnena, prin
es bizantin i prima femeie istoric, a relatat (n A lexiada,
istoria domniei tatlui ei, Alexis Comnenul) trecerea cru
ciailor pe sub zidurile cetii Constantinopole, fr s-i
1 9 Imaginarul geografic al arabilor e tratat n detaliu de Andre
Miquel: La Geographie humaine du monde musulmanjusqu 'au mi/ieu
du Xle siecle, voi. II (Geographie arabe et representation du monde),
Paris - La Haye, 1 975.

Occidentul. O interpretare istoric

70

ascund dispreul pentru purtarea lor grosolan, imprevizi


bil i agresiv; prinesa remarca totui vitalitatea i prag
matismul lor. ntr-adevr, rzboinicii venii din vest nu
strluceau prin rafinament, n schimb erau mai motivai i
mai eficieni dect adversarii sau competitorii lor. Au cucerit
Ierusalimul n 1 099 i au reuit s-1 pstreze pn n 1 1 87;
apoi, ca s nu-i ias din mn, au cucerit Constantinopole n
1 204, fondnd, pe ruinele Imperiului bizantin, un Imperiu
latin care a durat pn n 1 26 1 . Pn la urm, musulmanii i
bizantinii i-au recucerit teritoriile; pentru Occident, proiec
tul s-a dovedit a fi prea ambiios; totui, chiar i soldat cu un
eec, a demonstrat o voin i o capacitate de expansiune
puin obinuite. A fost nceputul care, deja, ddea tonul
viitoarei cuceriri a lumii.

O mie de ani de fericire


n logica medieval, avntul Occidentului prea s duc
direct la sfritul lumii. S-a produs revenirea n for a mile
narismului , un concept infloritor spre sfritul Antichitii,
dar aproape uitat n secolele urmtoare: cei "o mie de ani de
fericire" care vor preceda sfritul timpurilor. 20
Expansiunea Occidentului i n special conflictul cu Isla
mul ofereau un prim argument escatologic. Era lupta dintre
Bine i Ru menionat n Apocalips, care nu se putea
ncheia dect cu triumful nvturii lui Cristos i cu unifi
carea cretin a lumii; apariia timpurie i frecvena temelor
apocaliptice n Spania, ncepnd cu sfritul secolului al
VIII-lea, sunt simptomatice: frontul care opunea cele dou
20

Despre milenarisme, cartea clasic a lui Norman Cohn, The


Pursuit of the Millenium, Londra, 1 957 (traducere francez: Les
Fanatiques de l 'Apocalypse, Paris, 1 962 i 1 983) i Jean Delumeau,
Miile ans de bonheur, Paris, 1 995. n ce pri vete propriile mele inter
pretri : Lucian Boia, La Fin du monde. Une histoire sans .fin.

Demarajul

71

religii i civilizaii traversa peninsula Iberic dintr-o parte n


alta. n 1 095, la Clermont, anunnd Cruciada, papa Urban I I
invoca explicit argumentul milenarist; dup e l , ateptnd
venirea lui Anticrist i lupta final ce se va ncheia cu Jude
cata de Apoi, religia cretin trebuia s triumfe pretutindeni.
Avea s fie "vremea popoarelor" anunat de Evanghelie:
"totalitatea popoarelor care vor trebui s fie convertite, nainte
de salvarea lui Israel [ . . ] Mai nti e nevoie, potrivit pro
feilor, ca pn la venirea lui Anticrist s fie restabilit n acele
inuturi, de ctre voi sau cei pe care-i va alege Dumnezeu,
mpria cretintii." 2 J
n acelai tip de scenariu se nscrie mitul recurent al
"mpratului ultimelor zile" care a cunoscut o anumit vog
n secolele al XII-lea i al XIII -lea, strns legat de contex
tul Cruciadelor. mpratul Henric al IV-lea ( 1 056- 1 1 06) a
deschis irul suveranilor "milenariti"; Benzo, episcop de
Alba, profeea c acest mprat va cuceri Bizanul (reunifi
cnd Imperiul i Biserica cretin), i va nvinge pe pgni,
va lua cu asalt Ierusalimul, l va ntlni n drumul su pe
Anticrist, l va zdrobi, apoi va domni pfi. la sfritul lumii
peste un Imperiu universal. Frederic Barbarosa ( 1 1 55 - 1 1 90)
i Frederic al II-lea ( 1 1 97- 1 2 5 0) au fost nvestii cu o misi
une similar, la fel i Carol cel Mare (acesta, renviat, avea
s nving Islamul i s instaureze Imperiul cretin la scara
ntregii lumi) .
Dac milenarismul vestea triumful Bisericii i rspn
direa cretinismului, el coninea totodat i promisiunea
unui timp cu totul diferit de cel prezent. Un subiect de medi
taie pentru toi cei care considerau societatea existent ca
.

21 Guibert de Nogent, "Urbain II preche la premiere Croisade"


(extras din Gesta Dei per Francos) , n La Fin des temps. Terreurs et
propheties au Moyen Age, prefa de Georges Duby, traducere i post
fa de Clau de Carozzi i Huguette Taviani -Carozzi , Paris, 1 982,
pp. 66-67.

72

Occidentul. O interpretare istoric

nemulumitoare. ncepnd din secolul al XII-lea, i mai insis


tent din secolele al Xlii-lea i al XIV-lea, scenariile apoca
liptice au vehiculat proiecte de restructurare social, uneori
extrem de radicale. Ioachim din Fiore (ctre 1 1 3 5 - 1 202),
clugr calabrez, a schiat teoria unei istorii tripartite: Vechiul
Testament (timpul Legii) , Noul Testament (timpul Evan
gheliei) i o ultim epoc, pus sub semnul revelaiei spiri
tuale, care avea s nceap curnd (poate n 1 260). Lumea,
convertit la adevrata credin, va fi atunci condus de
clugri. Toate instituiile existente (ordinea feudal) vor dis
prea i nsi Biserica va fi transfigurat. Comunicarea ntre
Dumnezeu i omenire se va face absolut liber, iar "drepta
tea i pacea deplin vor domni" pretutindeni. 22
Cam echivoc, proiectul 1ui Ioachim. Sigur, totul se va face
sub inalta tutel a B isericii, intermediar ntre Dumnezeu i
oameni. S igur, relaiile acestui teolog i profet cu mai muli
papi au fost excelente. Totui, ne putem ntreba dac pre
conizata refonnare a Bisericii nu semna prea mult cu o
depire a ci, i chiar cu crearea unei B iserici diferite (deta
at de bunurile lumeti, purificat, spiritualizat), chemat
s conduc o omenire devenit, i ea, "alta". La limit, acest
clugr blaj in ncuraj a logica refacerii din temelii, refor
marea lumii printr-o revoluie global.
Aadar, fiecare cu milenarismul lui. Exista o variant
"reformist" care dorea s purifice Biserica, pregtind-o pen
tru evoluiile viitoare. Santul Francisc de Assisi ( 1 1 82- 1 226)
a dat tonul, renunnd la o via de burghez bogat i dedicn
du-se srciei evanghelice. Franciscanii credeau c au un rol
de jucat n instaurarea viitoarei ordini monastice (sub ponti
ficatul unui "pap angelic") i au ncuraj at viziunea unei
Biserici "spirituale, srace i caritabile". Nu au lipsit anumite
friciuni cu naltele autoriti ecleziastice; ns era puin n
22 Joachim de Flore, "Livre introductif l 'explication de
I 'Apocalypse", n La Fin des temps, op. cit. , pp. 93 - 1 48 .

Demarajul

73

comparaie cu violena care a caracterizat versiunea "revo


luionar" a milenarismului. Aceast strategie extremist a
ctigat treptat teren. n Italia, secta "apostolicilor" condus
de Dolcino de Novara anuna n 1 3 03 un program rapid i
"complet" : n 1 304, exterminarea papei i a cardinalilor, n
1 3 04, lichidarea ntregului cler, i la sfrit, n 1 3 06, nce
putul unei ere noi: i aa se ateptase prea mult, nc din
1 260 ! Pentru a pw1e capt acestor intenii, papa a organizat o
adevrat cruciad; apostolicii au fost decimai, iar conduc
torii lor au fost condamnai i ari pe rug.
n timpul rzboaielor husite din Boemia ( 1 4 1 9- 1 434),
micarea taborit va da natere uneia din cele mai pure i
radicale manifestri de milenarism revoluionar. Se dorea
instituirea unei societi comunitare, egalitare i anarhiste.
Era sfritul proprietii, al drilor, al clerului i nobililor; i
chiar sfritul Bibliei, cci credina nu va mai fi nscris n
texte, ci n inimi. Un adevrat rzboi al sfritului lumii :
Tabor devenea Noul Ierusalim, iar taboriii erau convini c
li se va altura ntreaga lume, pregtind astfel a doua venire
'
a lui Cristos i cei o mie de ani de feri c ire.
ntre expectativa filozofic a lui Ioachim, reformismul
religios al franciscanilor i violena revoluionar a apos
tolicilor sau taboriilor, strategiile i nuanele sunt foarte
diferite. La fel, ntre registrul pur spiritual al mpriei lui
Dumnezeu susinut de unii i schimbarea cu precdere social
visat de alii. Totui, toate aceste tendine divergente i
complementare exprim o contestare global n ce privete
Biserica, proprietatea, libertile, relaiile interumane. Erau
respinse bogia, ierarhia, constrngerile sociale: lumea
ntreag trebuia refcut.
Tentaia milenarist, adic dorina de a evada din istorie
i a iei dintr-o epoc de tulburri i injustiii, nu este mono
polul Occidentului. Dar istoria linear i ascendent i teolo
gia mntuirii din religiile monoteiste (iudaism, cretinism,

74

Occidentul. O interpretare istoric

islamism) vd n soluia milenarist o concluzie logic, ceea


ce nu e cazul n concepiile (adesea ciclice), puin motivate
de viitor, ale celorlalte religii sau filozofii ale istoriei. Chiar
i n constelaia monoteist, cretinismul este cel mai marcat
de sperana escatologic, indiferent c-i vorba de Judecata de
Apoi sau de "cei o mie de ani de fericire" pe Pmnt (ara
bii ateptau i ei - unii ateapt nc - sosirea lui Mahdi,
personaj misterios trimis de Alla:h, care ar trebui s vin cu
puin nainte de sfritul timpurilor, s instaureze domnia
justiiei i s repun religia n toate drepturile ei - dar aceast
credin e departe de intensitatea i mulimea de variante ce
caracterizeaz milenarismul cretin). Occidentul s-a dovedit
mai sensibil la acest gen de scenarii i dect Orientul orto
dox (unde grecii, de pild, au dezvoltat o interesant lite
ratur apocaliptic, dar mai "specializat", n contextul
rezistenei contra ocupaiei otomane; dup 1 700, pentru
greci, "cei o mie de ani de fericire" erau legai de Rusia care
avea s le aduc libertatea) . 23 n fine, curba milenarismelor
n Occident este i ca variabil: nalt n primele veacuri ale
cretinismului, este puin vizibil dup aceea i urc brusc n
ultimele secole ale Evului Mediu. Putem considera imagi
narul milenarist ca un indicator destul de fidel al dinamicii
istoriei i al tensiunilor ei. Cu ct confruntrile - n exterior
sau n interior - se nmulesc, cu att se precipit cutarea
unor soluii ideale i "definitive", menite s depeasc
impasul i s rezolve contradiciile. ncepnd cu secolul al
XI-lea, cele dou stimulente ale gndirii milenariste occi
dentale sunt expansiunea i criza social. Aceste dou axe
vor caracteriza Occidentul mai multe secole la rnd: va fi o
lume n expansiune i o lume n criz. Expansiunea terito
rial amestec interese pur materiale (bogiile Orientului)
cu o viziune escatologic (mplinirea Scripturilor) . Criza se
23 Asterios Argyriou, Les Exegeses grecques de
l 'epoque turque (1453-182 1) , Salonic, 1 982.

1 'Apocalypse a

Demarajul

75

instaleaz pe msur ce ncepe dezvoltarea. Populaia crete,


bogiile se acumuleaz, inegalitile iau amploare - i nu
mai puin contiina acestor inegaliti. Fractura social se
adncete i uneori degenereaz n lupt de clas: dezmo
teniii mpotriva posedanilor. Occidentul se obinuiete s
triasc n stare de conflict: cu ceilali, cu el nsui. Spre
deosebire de civilizaiile tradiionale, aflate mereu n cutarea
unei formule de echilibru, spaiul occidental se orienteaz din
ce n ce mai mult spre un dezechilibru dinamic.

/ntolerana
n aceeai epoc i urmnd aceeai logic a confruntrii,
Occidentul a nvat s practice intolerana. La prima vedere,
nimic absolut nou: respingerea celuilalt se nate din
prejudeci care se regsesc n toate culturile. Ceea ce face
diferena - ca n toate celelalte adaptri occidentale, de la
moara de ap, pn la apariia oraelor sau mpria mesia
nic - este intensitatea fenomenului i spiritul de sistem ce-l
anim. Occidentul nu se mrginete s-i izoleze pe ceilali
ntr-o condiie secundar (cum sunt izolai cretinii i evreii
tritori pe pmnt islamic) ; i nici nu-i vorba de puseuri
represive strict conjuncturale; se instituie o ntreag politic
de persecuie. 24 De asemenea, surprinde apariia aproape
brusc a acestei atitudini ntr-un Occident puin preocupat,
pn atunci, de "devieri".
Cazul ereticilor este lmuritor. Prima condamnare la
moarte pe motiv (sau sub pretext) de erezie, atestat de
izvoare istorice, dateaz din 1 022 (paisprezece persoane arse
de vii la Orleans). Pn atunci, istoria Occidentului medieval
nu cunoscuse (cel puin dup sursele disponibile) nici un pro
ces de acest gen. Cea mai important dintre ereziile originare,
24 Robert I. Moore, La Persecution. Sa formation en Europe
(X"-Xl/l" siecle), Paris, 1 99 1 .

76

Occidentul. O interpretare istoric

arianismul, mbriat mai ales de invadatorii germaniei,


aproape dispruse n secolul al VI-lea. Apoi, pn n anul o
mie, de-a lungul unei jumti de mileniu, clericii se mai
ceart uneori i i arunc anatema, dar totul rmne la nivel
de glceav de parohie. Putem privi aceast absen dintr-o
dubl perspectiv. Pe de o parte, imaginarul "deviant" era
probabil mai puin activ - i corespunde i o calmare a mile
narismelor n aceeai epoc. Pe de alt parte, Biserica nsi
nu fixase nc tezele unei dogme uniforme i intangibile.
Confuzia i frmiarea din primele secole ale Evului Mediu
permiteau o anumit libertate, inclusiv n raporturile cu divi
nitatea. Autoritatea papal rmnea destul de vag. Fiecare
episcop dispunea n dioceza lui de un spaiu de manevr teo
logic, la fel cum, n organizaia politic i militar, fiecare
senior se bucura de un grad de autonomie. Astfel, n absena
unei norme categorice, orice credincios risca s fie mai mult
sau mai puin eretic. Or, ncepnd din secolul al XI-lea, i n
mod hotrt n secolele al Xli -lea i al XIII-lea, ncepe o
dubl evoluie. Vocile discordante se fac auzite din ce n ce
mai explicit (am vzut-o dej a n legtur cu milenarismele),
exprimnd necesitatea de a regndi dogma, Biserica i socie
tatea. I nvers, Biserica i statul vor s precizeze i s impun
regulile lor, pentru a uni formiza peisajul cultural i politic.
De o parte, se cere mai mult libertate, de cealalt, libertatea e
strict limitat. Se fceau primii pai spre societatea modern,
care presupune att un pluralism al opiniilor ct i un orga
nism unificat. Dar mecanismul democratic care va face posi
bil o gestionare mai puin conflictual a contradiciilor nu
se nscuse nc. Pentru moment - i pentru mai multe secole
de acum nainte -, o societate din ce n ce mai diversificat
avea s ntlneasc n cale o autoritate tot mai hotrt s
restrng aceast diversitate.
Ca s-I citm pe Robert 1. Moore, "reformele religioase
din secolul al XII-lea, renaterea sa intelectual, elaborarea

Demarajul

77

procedurilor dreptului i ale guvernrii" marcheaz "trecerea


de la o societate segmentar la una de stat", impunerea unei
culturi nalte avnd rolul "de a defini, uni i perpetua o elit
dominant n tot spaiul cretintii latine". Consecin:
"ca-ntotdeauna, constituirea unei culturi de nivel nalt a impus
eliminarea fr mil a rivalelor ei reale i poteniale" 25
Ereticii (catari, valdezi etc.) sau cei bnuii eretici sunt
vnai metodic ncepnd cu secolul al XII-lea. De asemenea,
condiia evreilor se degradeaz rapid. Sunt diabolizai cu
acuzaii de crime odioase: ucideri rituale de copii cretini,
profanarea azimei de mprtanie . . . ncepnd cu prima cru
ciad, masacrrile de evrei se nscriu ntr-un soi de ritual
occidental. Oricum, evreii sunt mpini la periferia societii,
adesea spoliai de bunuri, nainte ca unele ri (Anglia,
Frana) s decid de-a dreptul expulzarea lor. O alt cate
gorie blestemat a devenit cea a leproilor, bnuii - dincolo
de teama inspirat de boala lor - de murdrie moral, n par
ticular de practici sexuale vicioase i chiar de ambiii de
dominare a poporului sntos (n 1 3 2 1 , un "complot" al
leproilor ce pregteau un soi de "lovitur de stat" a fost
"dejucat" n sudul Franei prin masacrarea "vinovailor" 26).
Confuzia era frecvent: ereticii, evreii i leproii prezentau
trsturi interanj abile, n calitate de reprezentani ai Rului
n lume: tare fizice i morale, comportament satanic, totul
mergea laolalt. Homosexualii i prostituatele completau
registrele persecuiei. Aadar, erau vizate categorii care, prin
condiia, credinele sau comportamentul lor ieeau din nor
malitatea impus ori ameninau direct (ca eretic ii i evreii)
controlul contiinelor deinut de elita conductoare.
Avntul intelectual care se manifest n secolele al XU-lea
i al XIII-lea va fi o alt provocare pentru cerberii ordinii
25 /bidem, pp. 1 8 1 - 1 82 .
2 6 Franoise Beriac, Histoire des lepreux au Moyen Age. Une
societe d 'exclus, Paris, pp. 1 4 1 - 142.

78

Occidentul. O interpretare istoric

ideologice. n ciuda alibiurilor lor religioase (i chiar a


incontestabilelor convingeri religioase), savanii i filozofii
se "rtceau" uneori pe ci divergente. Demersul lor atingea
mai puin direct dect ereziile edificiul teologic i social,
totui l supunea unei presiuni stnj enitoare. De atunci, Bise
rica nu nceteaz s traseze i s retraseze hotarul (foarte
mobil de la o perioad la alta) care separ cunoaterea bun
de cea rea. Sub acest aspect, cariera lui Roger Bacon este
exemplar; credina lui, clar afirmat, nu l-a scutit de ani
lungi de temni pentru depirea limitei acceptabile. Alii
vor plti cu viaa. Instituit ctre 1 200, Inchiziia va rmne
gravat n memorii ca simbol al acestei poliii a gndirii.
La prima vedere, Islamul pare mai tolerant; i-a tratat
cretinii i evreii mult mai bine dect i-a tratat Europa occi
dental pe evreii i pe musulmanii ei. La fel Europa ortodox;
ea nu a cunoscut lnchiziia i a aprins mai puine ruguri.
Trebuie ns remarcat c n Est n-a existat nici un Giordano
Bruno care s fie ars, i nici un Galilei care s rite o soart
similar. Curentele eretice nu au lipsit n Europa ortodox,
i nici represiunea religioas. n primele secole ale Evului
Mediu, focarul erezi ilor a fost Bizanul, nu Occidentul;
ultimul mare val, cel al "bogomililor", a plecat n secolul al
X-lea din Bulgaria, a cuprins celelalte teritorii bizantine i a
sfrit prin a inspira, n Occident, micarea catarilor. ns
puin cte puin imaginaia teologic sectuiete n Rsrit,
aliniindu-se la imobilismul ambiant, n timp ce ia avnt n
Apus, n strns relaie cu efervescena socio-cultural a
regiunii, completat n plus cu un "derapaj laic" nu mai puin
periculos pentru B iseric. Spaiul ortodox rmne departe de
agitaia continu i de afluxul de idei ce caracterizeaz Occi
dentul; cultura laic avea s se elibereze greu, i trziu, de
ambiana religioas (mai ales c, dup cderea Bizanului,
singurul sprij in al cretinilor din Balcani a fost, timp de mai
multe secole, Biserica). Trebuie s remarcm de asemenea

Demarajul

79

c escatologia ortodox este mai ,,binevoitoare" dect cea a


Europei catolice; ea prefer s insiste pe buntatea divin,
n timp ce ameninarea cu Infernul devine foarte insistent
n Vest, prelungind n lumea cealalt rolul concret jucat de
Biseric n meninerea ordinii sociale. 27 Ct despre Islam,
evoluia lui intelectual a fost blocat - dup o perioad
tiinific strlucit i o incontestabil influen exercitat
asupra culturii occidentale - anume din cauza incapacitii
sale de a imagina un discurs paralel i autonom fa de dogma
religioas. Pe scurt, n civilizaiile neoccidentale era mai puin
de reprimat. Paradoxal, dar logic, persecuia a fost contra
ponderea diversitii i a unei relative liberti . Clasa con
ductoare trebuia (sau avea sentimentul c trebuia) s fac
fa unei largi game de contestri. nainte de inventarea
regulilor moderne ale democraiei (ntr-un context istoric
total diferit), nu exista alt mij loc pentru a asigura coeziunea
corpului social. Occidentul a practicat represiunea tocmai
pentru c a deschis calea libertii.

Criza secolului al XIV-lea


Timp de dou-trei secole, Occidentul nu ncetase s-i
sporeasc bogia, populaia i complexitatea structurilor
socio-culturale. Apoi, deodat, a venit criza, cumplitul secol
al XIV-lea, cnd peste tnra civilizaie s-au abtut toate
relele. O ncercare aspr i periculoas, similar ntr-un fel,
prin intensitatea ei, cu rsturnarea ce ruinase civilizaia antic.
Printre agenii distructivi, ciuma neagr este n frunte.
Pornit din Asia Central, pandemia atinge n 1 34 7 rmurile
Mrii Negre i ale Mediteranei; n 1 348, cuprinde tot spaiul
mediteranean i mai multe ri occidentale: Italia, Spania,
Frana, sudul Angliei ; din 1 349 pn n 1 3 5 1 , epidemia se
27 Despre prezena masiv n cultura occidental a caznelor Infer
nului, vezi Georges Minois, Histoire des enfers, Paris, 1 99 1 .

80

Occidentul. O interpretare istoric

rspndete n tot Occidentul i, de o manier mai puin viru


lent, n Europa Central (Boemia, Polonia) . Datorit dez
voltrii sale, Occidentul devenise un "bun conductor" pentru
agenii microbieni, a cror rspndire este n general favo
rizat de densitatea populaiei i de intensitatea schimburilor.
Dup acest prim oc, cel mai ucigtor, ciuma a revenit n
valuri succesive, timp de mai multe decenii, vrnd parc
s blocheze orice tentativ de redresare. A continuat apoi s
bntuie, endemic, deplasndu-se de la o regiune la alta, men
innd un nivel de mortalitate nalt, nainte de a disprea din
peisajul occidental ctre 1 670 (exceptnd unul sau dou
accidente ulterioare, cum a fost ciuma de la Marsilia din
1 720). ntr-o prim faz, lovitura pare s fi fost mai puin
violent n partea rsritean a Europei, protej at poate de
mai mica ei densitate uman (dar nu e singurul factor care
conteaz: Norvegia, dei slab populat, a fost atins grav); n
schimb, n partea estic a continentului, epidemiile de cium
au continuat pn n prima jumtate a secolului al XIX-lea,
dovedind, i sub acest aspect, o capacitate redus de aprare
n comparaie cu Occidentul.
Totui, criza n-a fost declanat de cium, care n-a fcut
dect s-o accentueze i s-i confere un chip macabru. Spre
sfritul secolului al XIII-lea, creterea economic se oprise.
F iecare epoc i are limitele ei: Occidentul le atinsese pe
ale sale. Defriarea unor suprafee tot mai puin productive
nu mai era rentabil; de aceea, ele ncetinesc sau nceteaz
de tot; pentru o vreme, cucerirea spaiului rural se oprete.
Cu toate astea, populaia continuase s creasc: mai repede,
n orice caz, dect mij loacele de subzisten. Perioadele de
penurie i foamete nu dispruser, dar se atenuaser n
secolele al XII-lea i al XIII-lea; ele revin n for dup
1 3 00. n plus, clima devine ostil i ea; dup 1 300, sfritul
"micului optim climatic" se manifest printr-un ir de ierni
extrem de aspre i veri foarte ploioase care-au distrus

Demarajul

81

recoltele, agravnd dificultile alimentare. Terenul era pre


gtit pentru ciuma neagr; aceasta va lovi un organism social
deja slbit.
E de asemenea epoca Rzboiului de o Sut de Ani, impro
priu numit astfel, pentru c nu e un rzboi adevrat dect
episodic, i mai mult un lung ir de tulburri politice i
sociale, de violene i j afuri, model perfect al unei anarhii
totale. Spectacolul, observ Fernand Braudel, nu se reduce la
Frana; l regsim (mai puin grandilocventa etichet de
"rzboi de o sut de ani") n toate celelalte ri occidentale:
toate strbat o faz de turbulene, care nu e lipsit de leg
tur cu seria dezastrelor economice, alimentare i epidemice.
Consecina cea mai vizibil a acestor convulsii este
scderea demografic. Nu se pot da cifre definitive, pe baza
unor date pariale, uneori indirecte i de o fiabilitate ndoiel
nic. De asemenea, e greu de apreciat ponderea precis a
fiecrui factor responsabil. Istoricii sunt aproape unanimi
asupra unui punct: ciuma a fcut cele mai multe victime. Dar
asta nu exclude intervenia cauzelor "extramicrobiene", legate
de dereglarea socio-economic. Oricum, o scdere demo
grafic devenise inevitabil din cauza crizei alimentare ce
afecta o populaie n exces. n general, Franei de la 1 32 8 i
se atribuie (pe baza unui recensmnt indicnd nu numrul
de locuitori, ci de parohii i de vetre) o populaie ntre 1 6 i
1 7 milioane, n hotarele de atunci (20 de milioane pentru te
ritoriul actual) ; o sut de ani mai trziu, spre 1 450, rmneau
doar 1 0 milioane. Le Roy Ladurie apreciaz scderea la 42%
pe puin. O scdere similar, de 40%, s-ar fi produs i n
Anglia. O adevrat prbuire, comparabil, s-ar spune, cu
efectele posibile ale unui rzboi nuclear n zilele noastre.
Dar gama estimrilor rmne larg; de la un istoric la altul,
numrul de victime imputabil ciumei variaz de la un plafon
de 5 0%, sau chiar dou treimi din populaie, la un nivel
mediu de o treime, sau la un minim de 20-25%. Dezastrul a

82

Occidentul. O interpretare istoric

fost mai mult sau mai puin complet. Dar el rmne, incon
testabil, un dezastru.
i totui, la ieirea din criz, ctre 1 450, departe de a da
semne de epuizare, Occidentul i reia cursa cu i mai mult
avnt (amplificnd tendine dej a existente). I storicii care-au
pus secolul al XV-lea sub lup constat o reechilibrare socio
economic stimulant. n aceast ncercare, aristocraia feu
dal a pierdut cel mai mult: mai puini oameni la dispoziia
ei i o producie agricol mai puin profitabil, dat fiind
scderea cererii. Comparativ, au ctigat ranii: mai mult
spaiu disponibil i raporturi mai avantajoase cu stpnii
pmntului . n general, au ctigat cei ce triau din munca
lor: au crescut salariile i puterea de cumprare. Au ctigat
n fine oraele, profitnd de scderea preurilor agricole i de
creterea corespunztoare a preurilor "industriale". Este o
lume n care populaia se hrnete mai bine. Circulaia mone
tar se intensific. Una peste alta, prin eliminarea surplusului
demografic care-o mpovrase ctre 1 3 00, societatea a
devenit mai mobil. Pierderea de viei omeneti din cauza
ciumei a slbit Occidentul, dar pentru a-l fortifica mai apoi.
Erau ntrunite condiiile pentru un nou avnt i pentru un pas
nainte spre modemitate. 28

28

Despre impactul ciumei negre, la Emmanuel Le Roy Ladurie,


"Un concept: l'unification microbienne du monde", Le Territoire de
l 'historien, Il, Paris, 1 978, pp. 37 97, i, mai nuanat, n cartea lui
Massimo Li vi Bacci, La Population dans l 'histoire de ! 'Europe. Despre
criza din secolul al XIV-lea, n ansamblul ei, vezi opiniile lui Femand
Braudel, L 'identite de la France. Les hommes et les choses, Il, Paris,
1 990, pp. 1 53 - 1 65 . Despre consecinele sociale ale crizei, lucrarea lui
Wemer Rosener, Les Paysans dans 1 'histoire de l 'Europe, Paris, 1 994;
traducere romneasc: ranii n istoria Europei, Polirom, lai, 2003 .
Despre ,,abundena" alimentar n secolul al XV-lea, detalii la Massimo Mon
tanari, La Faim et l 'abondance: histoire de l 'alimentation en Europe.
-

IV
Cuceriri
(secolele al XV-lea-al XVIII-lea)

Marile descoperiri geografice: revoluia spaiului


De-a lungul secolului al XV-lea, navi gatorii portughezi
exploreaz coasta apusean a Africii, cobornd, pas cu pas,
spre Capul Bunei Sperane, de care trece, n 1 4 8 8 , Barto
lomeu Dias ; zece ani mai trziu, Vasco da Gama continu
drumul i, traversnd Oceanul Indian, ajunge n India. ntre
1 492 i 1 504, Columb descoper America, mai exact Antilele,
o poriune a litoralului sud-american situat lng vrsarea
fluviului Orinoco i rmul Americii Centrale. Primul ocol al
Pmntului a fost realizat de expediia lui Magellan, ntre
1 5 1 9 i 1 522 . Sunt numele cele mai cunoscute i eveni
mentele cele mai simbolice ale unei extraordinare aventuri
occidentale: n interval de cteva decenii, a fost j alonat o
bun parte a planetei i a rutelor sale maritime. Rmneau
multe de descoperit, dar structurile importante ale globului
terestru erau dej a identificate.
Aceast brusc expansiune se explic totui prin antece
dentele ei. De cteva secole, Occidentul nu mai ncpea n
hotarele sale; orizonturile ndeprtate l atrgeau irezistibil.
Succesul crii lui M arco Polo este o mrturie; un exemplar,
meticulos adnotat de Columb (impresionat de fabuloasele
bogii ale Chinei i ale Extremului Orient), ofer o dovad
palpabil a continuitii proiectului; pe uscat sau pe mare,
occidentalii ncercau s ajung la marginile orientale ale lumii.
Putem vedea n acest pro iect partea de interes material;
putem vedea i partea de ideal. n orice caz, era o obsesie.

84

Occidentul. O interpretare istoric

La navigaia n largul mrii - cea care avea s hotrasc


destinul lumii -, arabii i chinezii erau mai avansai dect
Occidentul. Primii erau la ei acas - i de mult - n Oceanul
Indian. O mulime de texte vorbesc despre expediiile lor
maritime, reale sau imaginare (Sindbad marinarul a devenit
un soi de simbol al acestora). Ct despre China, ea pare s fi
decis ntr-un sfrit, pe la 1 400, s plece la descoperirea
lumii. A fost un episod stupefiant, att prin proporiile lui
incredibile ct i prin lipsa de consecine. n 1 405 ridic
ancora o armada impresionant: 3 1 7 corbii (sau cel puin
73, dup o estimare mai prudent), mult mai mari dect navele
europene ale epocii, cu un echipaj estimat la 28 000 de
oameni. Bietul Columb, cu cele cinci caravele amrte ale
lui ! " ntre 1 404 i 1 407, China s-a lansat ntr-o orgie de con
strucii i reparaii navale. Provincii maritime ntregi au fost
puse la contribuie, n timp ce pdurile din interiorul rii
erau tiate pentru lemnul necesar." 1 Au urmat i alte expe
diii. Regiunea vizitat cuprindea n primul rnd Indonezia i
Oceanul I ndian. De prin anii 1 43 0 , aceast febr maritim
s-a calmat la fel de brusc pe ct ncepuse. Apoi a venit inter
dicia, pur i simplu. "Spre sfritul secolului al XV-lea, orice
persoan care construia o corabie cu mai mult de trei catarge
putea fi condamnat la moarte, iar n 1 525 autoritile
costiere au primit ordin s distrug toate corbiile capabile
s navigheze n larg i s-i nchid pe proprietarii lor. " 2
E greu de neles, mai ales dup logica european. Chi
nezilor le lipseau, se pare, att curiozitatea occidentalilor, ct
i setea acestora de ctig. Retras n sine, politic, economic i
mental, China considera c nu avea nevoie de nimic, contrar
Occidentului care, s-ar prea, avea nevoie de toate cele. Expe
diiile maritime chineze erau fcute mai mult din raiuni de
prestigiu, pentru a face cunoscute drapelul chinez i puterea
1 David S. Landes,
2 Ibidem, p . 1 34.

op.

cit. ,

p.

1 33 .

Cuceriri

85

Imperiului. n aceste condiii, conductorii i-au dat repede


seama c j ocul nu merita cheltuiala. Erau bani risipii, i
mult mai necesari nuntrul rii (aparat administrativ, ame
naj ri agricole . . . ). A-i ngropa n construcii navale echivala
aproape cu un sabotaj .
Recent a fost lansat o teorie insolit: chinezii nu s-ar fi
mulumit s parcurg mrile orientale, ci ar fi explorat toate
colurile planetei. n 1 42 1 , ar fi descoperit America, cu
aproape un secol naintea lui Columb, apoi Groenlanda i,
bineneles, Australia. 3 Puin a lipsit ca lumea s devin o
anex a Chinei, n loc s fie occidentalizat. Aceast istorie
virtual are puine anse de a-i convinge pe specialiti. Dac
ar fi real, n-ar face dect s confinne i mai bine paradoxul:
chinezii erau capabili s descopere lumea, dar nu erau capa
bili s fac ceva cu ea. Ar fi descoperit-o doar ca s-o aban
doneze. (Acestor descoperitori poteniali ai Americii le-a
trebuit mai mult timp ca s descopere Europa; prima nav
chinez a ajuns n apele europene n 1 85 1 , cu ocazia Expozi
iei universale de la Londra).
Pomii trziu n curs, occidentalii mai aveau un handi
cap, destul de j enant pentru cine voia s se aventureze pe
ape: marea i ngrozea ! (Sigur, n-a fost cazul vikingilor; dar
epopeea lor maritim a fost cu mult anterioar "marilor
descoperiri geografice", la care nu i-au adus contribuia. ) n
reprezentrile Evului Mediu i la nceputul epocii modeme,
marea era sinonim cu haosul, locul insecuritii absolute (de
altfel marea urma s dispar dup Apocalips, cnd un cer
nou i un nou Pmnt aveau s le nlocuiasc pe cele vechi;
un Pmnt nou, fr mare - contrarul reprezentrilor noastre
exotice i "turistice" !). Primii exploratori - i n special echi
paj ele lor - ieeau n larg cu moartea n suflet. Ca s-I citm
pe Vasco da Gama (potrivit lui Camoens) : "Astfel, odat
3 Gavin Menzies, 1421. The Year China discovered the World,
Londra, 2002.

86

Occidentul. O

interpretare

istoric

nzestrai cu tot ce trebuie pentru asemenea cltorie, ne


pregtim sufletele pentru moartea ce bntuie nencetat sub
ochii marinarilor. " 4 Timp de secole, navigaia european se
face n proximitatea coastelor; chiar i cea mai mare bre
maritim, oper a portughezilor, n-a fost dect navigaie n
apropierea coastei africane, mai mult un soi de prelungire
terestr a Portugaliei dect adevrat cucerire a unui ocean.
Pentru a traversa mrile, occidentalii au trebuit aadar s
nfrunte nu doar dificulti materiale imense (pe un Pmnt,
la vremea aceea, nesfrit de vast), dar i propriile spaime i
prejudeci. Dorina s-a dovedit mai puternic dect frica.
Trebuie s revenim la Columb, personaj pe ct de extrava
gant, pe att de caracteristic pentru epoca lui. Nendoielnic,
exist la el o mare doz de iraionalitate i o remarcabil
capacitate de a urmri metodic himere (aa a descoperit
America, aa i-a negat existena). Oricum, ingredientele gn
dirii i aciunii lui Columb aparin cu adevrat epocii sale i
definesc deja o mentalitate specific occidental. Ce caut el?
Bogii , evident, n special aur; aur - cuvntul revine, obse
dant, n jurnalul su. n mintea lu i exist ns i un proiect
ideal. Face eforturi conti ente pentru unificarea lumii, al
crei sfrit i se pare apropiat. Dumnezeu 1-a ales mesager.
Descoperitorii noilor pmnturi trebuiau s adune aur i
totodat s propovduiasc adevrata credin. Aurul va
finana o nou cruciad, pentru eliberarea locurilor sfinte i
biruina asupra necredincioilor. Astfel, ntreg Pmntul va fi
cretinat; iar n curnd se va vedea mplinirea Scripturilor. 5
Paradisul terestru se numr, ca i China, printre obiectivele
geografice ale navigatorului; la gurile fluviului Orinoco, este
convins c s-a apropiat de el (dovad: decorul paradiziac ! ) .
4 Jean Delumeau, La Peur en Occident (XIV"-XVIIF siecles), Paris,
1 978, p. 34; despre teama de mare n general , pp. 3 1 -42.
5 Jean Delumeau, Mitle ans de bonheur, "L' eschatologie de
Christophe Colomb", pp. 222-229.

Cuceriri

87

Cele dou registre sunt greu de separat: Columb este deopo


triv, i n gradul cel mai nalt, materialist i idealist.
Metoda lui tiinific nu-i mai puin ciudat. Alege ce-i
convine din schemele geografice ale Anticilor i, nemulumit
de starea lucrurilor, nu ovie s modifice datele. America,
desigur, nu exista. Dar exista un ocean aproape nesfrit pe
care trebuia s-1 traverseze ca s aj ung n Extremul Orient.
Un ocean prea mare pentru Columb: imposibil de strbtut cu
mij loacele epocii. Distana trebuia scurtat. Columb mrete
atunci dimensiunile Extremului Orient, prelungindu-1 pn la
amplasamentul real al Americii; i permite chiar s mic
oreze Pmntul, ca s reduc i mai mult traseul. Pn la
unn, obine ce dorete: iat, China nu-i chiar aa departe! 6
Ajuns n Cuba, ncepe s caute struitor palatul Marelui Han,
suveranul Imperiului cel est. Columb a negat America pn la
moarte; el voia China. Astfel, descoperirea Lumii Noi a fost
determinat - fr tirea lor - de chinezi. n aceast lume,
totul se nvrte, ntr-un fel sau n altul, n jurul Chinei. De
reinut din aceast stranie aventur sunt voluntarismul nen
frnat i simul exacerbat al reuitei. Raional sau nu, Columb
i-a propus s spulbere hotarele spaiului, angaj ament pe
care l-a respectat.
Cariera lui exprim n modul cel mai simbolic esena
unei formule culturale axate pe spiritul de cucerire i stimu
late de un voluntarism formidabil. Sunt trsturi pe care le
regsim n tot ce a ntreprins Occidentul. Cutarea bunurilor
pmnteti i fascinaia cunoaterii pure exprim aceeai ori
entare. O ofensiv n toate direciile. Din punct de vedere
moral, n zilele noastre putem s separm lucrurile i s
blamm Occidentul pentru setea lui de putere, care a generat
dispre fa de ceilali, genocid i sclavie, admirndu-i toto
dat perfonnanele intelectuale i tehnologice, admirnd
6 "Manipulrile" geografice ale lui Columb, la Gianni Granzotto,
Christophe Colomb, Paris, 1 985.

88

Occidentul. O interpretare istoric

modelul de societate pe care a reuit s-I creeze. Occidentul


a inventat i practicat deopotriv tot ce este mai bun i mai
ru. Din punct de vedere istoric, e totui imposibil s diso
ciem aceste manifestri ce decurg din unul i acelai elan.

Cartea: o revoluie cultural


n paralel cu aceast "revoluie a spaiului", Occidentul a
cunoscut o "revoluie cultural" provocat de apariia crii.
1 450 este data care marcheaz aproximativ invenia lui
Gutenberg: tiparul cu litere mobile. Aceast invenie era
"cerut" de un ntreg context socio-cultural i tehnologic.
ncepnd din secolul al XII-lea, Occidentul folosea hrtia:
inventat tot de chinezi, transmis de arabi, dar valorificat
pe deplin de civilizaia occidental. Noul suport pentru scriere
a reprezentat solui a salvatoare. Fr hrtie, se ajungea la
un impas i tot avntul Occidentului risca s fie blocat;
pergamentul, material rar i scump, abia dac ajungea pentru
cancelarii i copitii de manuscrise preioase. Oraele,
comerul, univers itile, birocraia de stat, attea categorii
i activiti noi, toate impl icau multiplicarea cuvntului
scris. Civil izaia Occidentului era pe cale s devin - i va
fi din ce n ce mai mult - o "civilizaie a hrtiei". Rolul
tiparului a fost s accelereze considerabil acest proces,
nceput dej a cu adoptarea hrtiei.
A fost o adevrat explozie: dovad c invenia era
ateptat i chiar impus de comanda social. Operele manu
scrise - cele care se bucurau de un anume succes - circulau n
cteva zeci, eventual cteva sute de exemplare. 7 Din faimoasa
carte a lui Marco Polo, au rmas pn n zilele noastre 1 43
7 Bernard Guenee, n Histoire et cu/ture historique dans 1 'Occident
medieval, Paris, 1 980, consider "un foarte mare succes difuzarea a 60
de manuscrise sau mai multe" i un "mare succes" difuzarea a 30-60
manuscrise (p. 255).

Cuceriri

89

de manuscrise; aproape 3 00 de manuscrise s-au pstrat din


Cl_toria n jurul lumii a lui J ean de Mandeville, alt des
criere geografic celebr (mijlocul secolului al XIV-lea), mai
fantezist dect cea a lui M arco Polo, ceea ce poate explica
rspndirea mai mare. 8 Foarte multe manuscrise s-au pier
dut; cifrele dau totui o idee despre numrul lor (pentru cele
mai citite lucrri ale epocii) ; evident, producia abia reuea
s in pasul cu cererea. n prima perioad a tiparului, ce
corespunde "incunabulelor" publicate ntre 1 450 i 1 500,
tirajul mediu al unei singure ediii este apreciat la vreo 500
de exemplare, n timp ce numrul de ediii ajunse pn la noi
s-ar ridica la 3 0-35 de mii (i poate mult mai multe, dac
inem cont de tipriturile disprute). Prin urmare, nu exagerm
estimnd producia total din aceast jumtate de secol la
20 000 000 de exemplare 9 (destul de impresionant ntr-un
Occident cu aproximativ 50 de milioane de locuitori, i din
care doar o minoritate destul de restrns tia s citeasc).
Dintre incunabule, cele mai multe - 77% - sunt tiprite
n latin (respectnd o veche tradiie, accentuat de gustul
pentru Antichitate al Renaterii); italiana reprezint 7%, ger
mana 5 -6%, franceza 4-5%. Domin textele religioase circa 45% - , urmate de crile cu caracter literar (ceva mai
mult de 3 0%), de crile de drept (1 0%) i de lucrrile de
factur tiinific (1 O%). 1 0
n continuare, secolul a l XVI -lea accelereaz ritmul ajun
gnd la 1 50-200 000 de edii i d iferite, cu un tiraj mediu de o
mie de exemplare, adic ntre 1 50-200 milioane de exemplare
tiprite ntre 1 500 i 1 600. E de asemenea epoca n care latina
pierde teren n faa limbilor "naionale", iar crile religioase
8 Christiane De!uz, Le Livre de Jehan de Mandeville. Une ,. geogra
phie " au XIV" siecle, Louvain-Ia-Neuve, 1 988, p. 27 1 .
9 Lucien Febvre i Henri-Jean Martin, L 'apparition du /ivre, Pari s,
1 958, p . 3 77.
1 0 Ibidem, p. 3 7 8 .

90

Occidentul. O interpretare istoric

devin minoritare n raport cu producia l i terar i tiinific.


Astfel, l a Paris, n 1 5 0 1 , se tipresc 53 de lucrri rel igioase
dintr-un total de 8 8 ; n 1 5 1 5 , 1 05 din 1 98 ; n 1 52 5 , 56 din
1 1 6; n 1 528, 93 din 269; n 1 549, 56 din 332: avntu1 produc
iei e nsoit de o modificare structural. Aceleai tipografii
pariziene scoteau n 1 50 1 opt cri n francez dintr-un total
de 8 8 ; n 1 549, din 3 3 2 cri, 70 erau n francez; iar n
1 5 75, 245 cri din 445, deci o majoritate. 1 1 Cifrele indic n
acelai timp o lrgire a publicului (inclusiv printre cei care
nu citesc n latin) i un proces treptat de laicizare.
n ce privete rspndirea geografic, Germania, ara lui
Gutenberg, deine ntietatea ntr-o prim perioad, dar curnd
trebuie s cedeze locul Italiei (se detaeaz oraele din nord
i n special Veneia, campioan absolut la tiprituri timp de
un secol). rile de Jos ocup i ele o poziie frunta. Le
urmeaz, ceva mai lent, Frana (Parisul, ncepnd din 1 470,
i Lyon) , apoi Anglia. n secolul al XVI-lea, Parisul devine
un mare centru al editrii de carte i sfrete prin a depi
Veneia. M ergnd nspre Europa Central, tipografiile devin
mai rare, iar limita rspndiri i lor marcheaz clar, nainte de
1 500, grania dintre Europa catolic i Europa ortodox.
Exist mai multe centre n Boemia (ase tipografii pn la
sfritul secolului al XV-lea) , dar cte unul singur n Ungaria
i n Polonia, unde primele cri sunt tiprite la Buda n
1 473, respectiv la Cracovia n 1 474; dincolo de aceste puncte
"extreme", rspndirea tiparului, n cealalt Europ, va fi
mai l ent i marcat de caracteristici diferite. 1 2
Consecinele inventrii crii sunt revoluionare, n toate
sensurile. 1 3 n primul rnd, se rspndete scrisul ; tiparul,
1 1 Ibidem , p. 400.
1 2 Despre rspndirea european a crii, vezi Colin Clair, A History
qfEuropean Printing, Londra-New York-San Francisco, 1 976.
1 3 Elizabeth L. Eisenstein, La Revolution de 1 'imprime dans 1 'Europe
des prem iers temps modernes, Paris, 1 99 1 .

Cuceriri

91

stimulat de cererea crescnd pentru lectur, a amplificat i


nlesnit aceast nevoie. Cartea a devenit instrumentul indis
pensabil n alfabetizarea Occidentului, n aceeai msur n
care a contribuit la dezvoltarea culturii de nivel nalt. Stan
dardizarea cunoaterii se numr i ea printre efecte: un sim
al preciziei i al disciplinei intelectuale, mai puin evident la
copiti i la cititorii de manuscrise. A fost de asemenea stimu
lat diversitatea opiniilor: numele i personalitatea fiecrui
autor ncep s conteze, ceea ce nu se prea ntmpla pe vre
mea cnd gama restrns a manuscriselor favoriza compi
laia, ducnd la o cultur repetitiv; vocile se nmulesc i se
individualizeaz. Disciplin intelectual i individualism :
efecte similare celor induse d e msurarea timpului, datorit
orologiului mecanic. Occidentul se afinn din ce n ce mai
mult (de o manier ntru ctva contradictorie, dar extrem de
fertil) ca o lume n aceeai msur ordonat i guvernat de
iniiativa individual. i a mai fost, desigur, extraordinara
accelerare n circulaia infonnaiilor i ideilor, contrastnd cu
circulaia lent a textelor scrise de mn. Viaa cultural
atinge astfel un grad nalt de intensitate i efervescen.
Occidentul a cptat aspectul unei uzine intelectuale inepuiza
bile, producnd pe band rulant idei, ficiuni i proiecte,
ntr-un climat de confruntare i depire.
Ce fceau ceilali n acest timp? Chinezii - bineneles !
inventaser dej a tiparul, cu cteva secole nainte Europei.
ncepuser n secolul al IX-lea cu xilografia (tiprirea n bloc
a unei pagini ntregi), ncercnd apoi, din secolul al XI -lea,
s combine litere mobile. ns acest din urm procedeu - care
e "adevratul" tipar - n-a reuit s se impun, dat fiind spe
cificul scrierii chineze, care folosete ideograme, nu litere.
Nimic mai simplu i mai eficient dect s compui texte cu cele
douzeci i ceva de caractere mobile ce reproduc literele alfa
betului latin, dar ce te faci cu miile, chiar zecile de mii de
ideograme ale scrierii chineze? n plus, pe lng dificultatea

92

Occidentul. O interpretare istoric

tehnic, exista i tradiionalismul cultural: chinezii preferau


caligrafia lor superb aspectului impersonal al semnelor
tipografice. Astfel, dei inventaser literele mobile pe cnd
europenii nc trudeau aplecai peste pergamentele lor, chi
nezii n-au folosit aceast tehnic dect la nceputul secolului
al XX-lea, sub influena occidental, evident. Xilografia lor
a rmas o art destul de elitist, care cerea un efort nsemnat,
nu permitea dect tiraj e limitate, i, datorit acestor con
strngeri, privilegia tiprirea textelor clasice i sacre (n care
partea gravurilor era preponderent; ntr-adevr, era mai sim
plu s umpli o pagin cu desene dect s sculptezi o sume
denie de semne). Tiparul chinez semna mai mult cu peisajul
cultural european anterior tiparului (varietate redus a textelor,
preponderenta clasicilor, rspndire limitat). 1 4
De cealalt parte, I slamul avea problemele lui specifice
cu tiparul. Pentru orice credincios, prea o impietate s trateze
Coranul i textele religioase cu procedee mecanice; trebuiau
scrise, cu tot respectul, de mn. A fost destul - ntr-o cultur
fundamental religioas, n care nu exista un spaiu cultural
propriu-zis laic - ca s ntrzie apariia tiparului cu cteva
secole. n strit, turcii s-au aventurat pe acest teren puin
ortodox, cu o prim tiparni, la Constantinopole, n 1 72 6 ;
prima carte publicat n turc a aprut n 1 729, urmat de
alte aisprezece, n special dicionare i lucrri de geografie
i de istorie, serie ntrerupt de nchiderea aezmntului n
1 742 ; tiprirea crilor religioase era interzis, bineneles,
iar lucrrile acceptate erau supuse unei cenzuri atente.
Dup o lung pauz, activitatea tipografic a fost reluat
spre stritul secolului al XVII I-lea. 1 5 n I ran, prima carte
14 Despre tiparul chinezesc, Lucien Febvre i Henri-Jean Martin,
"
cit. , "Le precedent chinois , capitol scris de M.-R. Guignard,
pp. 97- 1 05, i David S. Landes, op. cit. , pp. 82-8 3 .
1 5 Colin Clair, op. cit., pp. 3 70-4 1 0, i Bemard Lewis, Que s 'est-il
passe? L 'Islam, ! 'Occident et la modernite, pp. 1 97- 1 99.
op.

Cuceriri

93

tiprit dateaz din 1 8 1 7, n Egipt din 1 822 (dar n aceast


ar, din 243 de cri aprute ntre 1 822 i 1 842, n general
manuale i lucrri tiinifice, cele mai multe erau n turc,
nu n arab). 1 6
Europa de Est prezint un caz aparte. Datorit proximitii
geografice i fondului cretin comun, ea a fost, firete, mai
receptiv la lucrurile venite din Vest dect chinezii sau musul
manii. Fizionomia ei rmne totui diferit. n primul rnd
exist o anume ntrziere n receptare, cu o excepie notabil Cetinj e (Muntenegru), unde s-a tiprit, n 1 494, prima carte
srbeasc (apropierea de Veneia i de imperiul ei adriatic
explic aceast rspndire relativ timpurie). n ara Rom
neasc (n Romnia de azi), prima carte publicat (dar nu n
romn, ci n slavon, limb a Bisericii) dateaz din 1 508; alte
dou lucrri vor aprea pn n 1 5 1 2. Dup o ntrerupere
destul de lung, activitatea este reluat spre mij locul secolului,
n primul rnd n Transilvania, unde apar primele cri n
romn. n Rusia, procesul este mai lent; cu puin nainte i
puin dup 1 560, ase-apte cri sunt tiprite la Moscova (fr
indicarea anului) ; prima lucrare datat apare n 1 5 64. Grecii,
sub ocupaie otoman, se descurc i mai greu. O tipami
efemer (distrus de turci) funcioneaz n 1 627 sub egida
Patriarhiei din Constantinopole; urmeaz o pauz lung, i
abia din 1 756 se tipresc din nou cri la Constantinopole, i
mai ales la Moscopole (Epir), unde apare n 1 73 0 un aez
mnt mai durabil; n 1 798, tipamia Patriarhiei din Constanti
nopole e n sfrit refcut. De fapt, cele mai multe cri n
greac sunt tiprite n afara Greciei, mai nti la Veneia, n
secolele al XVII-lea i XVII I-lea (patru tipografii specializate
i un total de peste 2 000 de ediii), apoi, spre 1 800, la Viena. 1 7
1 6 Bernard Lewis, Les Arabes dans l 'histoire, cap. X: "L'impact de
! 'Occident".
17 Detalii despre crile publicate n Europa rsritean (Rusia,
Grecia etc.), la Colin Clair, op. cit.

94

Occidentul. O interpretare istoric

Decalajul cronologic este semnificativ, fr a fi spectacu


los. Dar trebuie mai ales s constatm, n rile ortodoxe,
precaritatea activitii de editare, ntrerupt i reluat de mai
multe ori, cu pauze mai mult sau mai puin lungi, i, n final,
numrul destul de redus de tiprituri (n secolul al XVI -lea,
Parisul produce n civa ani mai multe cri dect toat
Europa de Est n dou secole, pn la 1 700). Diferena esen
ial e dat ns de profilul acestor lucrri. n tot secolul al
XVI-lea, toate, fr excepie, fie ele ediii srbeti, romneti
sau ruseti, sunt lucrri strict religioase. Iat deci, pentru a
fixa mai bine contrastele, trei spaii de civilizaie i trei tipuri
de raporturi cu cartea. n Occident, avem preponderenta crii
laice; lslamul refuz s tipreasc texte religioase; Europa
ortodox tiprete exclusiv cri religioase. Prima carte
neteologic publicat n Rusia este un abecedar (n 1 634),
urmat de traducerea unui tratat de art militar n 1 647 i de
o culegere de legi n 1 649. Acestea rmn totui excepii.
Din cele vreo 500 de cri tiprite la Moscova nainte de
1 700, doar apte (sau cincisprezece, dac adugm abece
darele) au coninut laic. n rile romne (ara Romneasc
i Moldova), primele texte juridice apar, la fel ca n Rusia,
spre mij locul secolului al XVI I-lea. G lobal ns, producia
religioas rmne dominant pn la nceputul secolului al
XIX-lea (n timp ce modelul occidental ctig teren n
Rusia ncepnd din 1 700, cu reformele lui Petru cel Mare) .
Aceeai situaie pentru crile n greac (publicate n Grecia
sau la Veneia) : la mij locul secolului al XVIII-lea, lucrrile
religioase reprezentau trei sferturi din crile publicate;
chiar i la 1 8 00 erau mai mult de jumtate (n condiiile
unei ofensive, totui, a crii laice). n rile ortodoxe, cele mai
multe texte nereligioase au continuat s circule sub forma
lor manuscris nc dou-trei secole dup introducerea
tiparului, situaie ce se explic att prin ascendentul cul
tural al Bisericii, ct i prin numrul redus de cititori. Prima

Cuceriri

95

lucrare propriu-zis literar tiprit n romn (A lexandria)


dateaz din 1 794; ct despre lucrrile istorice, ele apar abia
dup 1 800.
Rspndirea tiparului n ntreg spaiul european, care ar
dovedi, la prima vedere, o anume unitate de civilizaie, e de
natur s dezvluie mai curnd deosebirile i contrastele din
tre cele dou pri ale continentului. I nstrument de schimbare
n Vest, acelai instrument a fost utilizat n Est pentru a fixa
mai bine reperele unei culturi conservatoare.

/mitarea Antici/ar i naterea tiinei moderne


Pentru a scpa de constrngerile Evului Mediu, intelec
tualii de la nceputul epocii moderne au gsit o soluie destul
de c iudat: aceea de a reactualiza timpurile antice. E ceea
ce numim Renaterea. Timp de dou-trei secole, scriitorii,
savanii i artitii greci i romani au fost chemai s ofere un
model considerat de unii imposibil de depit. Aceast mod
a avut un punct de plecare foarte precis: Italia, w1de noua sen
sibilitate apare la nceputul secolului al XIV-lea, nflorete n
secolul al XV-lea, i de unde, ctre sfritul acestui secol i
mai ales n secolul al XVI-lea, va fi exportat n celelalte ri
ale Occidentului. Limitele geografice ale Renaterii se supra
pun exact pe contururile spaiului occidental, dovad, dac
mai era nevoie, a individual itii acestui spaiu, dincolo de
specificitile regionale (i a unei diferene destul de nete, i
sub acest aspect, fa de peisajul cultural al Europei rs
ritene) . Luarea foarte n serios a anticilor a mpiedicat uneori
afirmarea unei viziuni despre lume independente (de pild
Columb, care-i nega America pentru c nu tigura pe hrile
geografilor greci), dar aceast atitudine a acionat mai ales
ca alternativ la spiritul teologic nc dominant. Anticii, care
nu erau cretini, i nici mcar foarte religioi, aveau meritul
de a j udeca lucrurile - corect sau nu - dup regulile unui

96

Occidentul. O interpretare istoric

demers pragmatic i raional. De aceea, teoreticienii politici


ai Renaterii, de la M achiavelli pn la J ean Bodin, i invo
cau pentru a stabili mai bine principiile funcionrii statului
modern i a unei societi guvernate de legi i instituii
civile, separate de universalismul cretin de tip medieval.
Savanii i-au invocat i ei pe precursorii greci i romani pen
tru a scpa de tutela Bisericii. Totui, la origine, nu se punea
chestiunea de a opune tiina religiei. Se voia doar disocierea
celor dou registre ale cunoaterii, spre a le face s mearg
mai bine mpreun. n fond, Renaterea este un amalgam n
care tiina i religia se strduiesc s-i armonizeze demer
sul, fr a dispreui anumite izvoare paralele, ca astrologia i
alchimia, i unde poleiala antic nu poate ascunde o vdit
continuitate medieval i n acelai timp accente de moderni
tate. Acest ansamblu pestri i totui funcional reflect
numeroasele faete ale unei societi ce devenise mai com
plex, mai deschis i mai dinamic (n raport cu propriul ei
trecut i n raport cu celelalte civilizaii).
Din acest conglomerat, tiina modern se desprinde
puin cte puin, dar fr ca o adevrat linie de ruptur s
fie vizibil. Pentru anumii specialiti, "revoluia tiinific"
ar fi opera secolului al XVll-lea care, cu Galilei, Descartes i
Newton, marcheaz afirmarea decisiv a limbajului matema
tic i a interpretrii fizice a universului. Aceast "revoluie"
nu exclude ns forme de continuitate sau coexistena unor
demersuri paralele. Newton ilustreaz, deopotriv, att rup
tura ct i continuitatea. Pasionat de alchimie i interpret
fervent al Bibliei i Apocalipsei, el este, cu legea atraciei
universale, creatorul paradigmei fundamentale a tiinei
moderne. Treptat, se precizeaz obiectivele curentului domi
nant al tiinei occidentale: o tiin care caut precizia i efi
ciena, care aspir s supun universul unor legi riguroase
(formulate matematic), fcndu-1 astfel previzibil i contro
labil. Aceast direcie, n ciuda unor declaraii de fidelitate

Cuceriri

97

fa de antici, se deprteaz sensibi l de tiina lor, fondat


mai mult pe speculaii filozofice i puin interesat de expe
riment, n timp ce n tiina occidental ncep s predomine
fizica i experimentul. 1 8 Modelul care fascineaz este
maina. Corpul uman capt alura unui angrenaj mecanic; n
1 628, Wi1iam Harvey definete circulaia sngelui ca o insta
laie de pompare. Athanasius Kircher vede ntreg Pmntul
ca o main cu aburi, funcionnd datorit focului (feno
menele vulcanice) i apei (Mundus subterraneus, 1 665). n
cer, Newton regleaz micarea atrilor cu o precizie de cea
somicar (care-i va permite lui Halley s prevad cu o exacti
tate uimitoare - pentru 1 75 8 - ntoarcerea cometei care-i
poart numele).
n secolul al XVIII-lea - Epoca Luminilor -, fizica i pune
pecetea peste tot, cel puin simbolic. ntr-o fraz memorabil
din lucrarea sa Systeme de la nature ( 1 770), D ' Holbach o
spune, fr s se piard n nuane: "Natura acioneaz prin
legi simple, uniforme, invariabile. Toate erorile omului sunt
erori de fizic." 19 n acest ansamblu, att de bine reglat,
Dumnezeu nu mai era necesar. Ca o ironie, Newton, credin
cios fervent, a contribuit cel mai mult, prin legile universului
formulate de el, la legitimarea acestui curent de descretinare
n rndul elitelor intelectuale. Filozofii cei mai marcani ai
Luminilor sunt n maj oritate deiti (acceptnd un Dumnezeu
ndeprtat i discret, aflat la originea lucrurilor, i nimic mai
mult) sau de-a dreptul atei. Lipsa credinei atinge mai ales o
elit nc minoritar; dar este o minoritate care conteaz.
18

Pentru nceputurile i caracteristicile tiinei occidentale moderne,


vezi mai ales Pierre Thuillier, Le Petit savant i/lustre, Paris, 1 980, i
Paolo Rossi, .La Naissance de la science moderne en Europe, Paris,
1 999; traducere romneasc: Naterea tiinei moderne n Europa,
Polirom, Iai, 2004.
19 D ' Holbach, Systeme de la nature, partea 1, Londra, ediia 1 78 1 ,
cap. 1 : "De l a nature", pp. 4-5 .

98

Occidentul. O interpretare istoric

Civilizaia occidental declaneaz astfel "desacralizarea"


lumii, eliminnd nu doar reprezentrile cretine, ci orice idee
de transcenden, i optnd pentru un sistem de interpretare
ce nu cunoate dect materia i legile ei, i raiunea uman
capabil s descifreze secretele universului i s acioneze n
mod util asupra mediului fizic i social.
Occidentul ofer i alt premier: asocierea tiinei cu
tehnologia. n societile tradiionale, sunt dou preocupri
diferite i chiar opuse: filozofii gndesc, iar meteugarii
prelucreaz materia. Pentru antici, meteugurile erau forme
de cunoatere inferioare; n chipul cel mai firesc, Aristotel
i plasa pe meteugari doar cu puin deasupra sclavilor.
Raporturile se schimb puin ctre sfritul Evului Mediu,
cnd mainile ncep s joace un rol economic i social sem
nificativ. Cu morile i orologiile sale, Occidentul prezenta
deja primul model de societate "mecanizat": la scar foarte
redus, evident, i la un nivel foarte modest, dar era nce
putul unei evoluii ireversibile. Noua "cultur a mainii" a
sfrit prin a-i pune amprenta pe organizarea mecanic a
lumii. Cum s nu recunoti n orologiu o anticipare "arti
zanal" a mecanicii celeste gndite de matematicieni i filo
zofi? Ct despre mecanizarca efectiv, primele secole ale
modernitii par la prima vedere mai puin fertile, un soi de
parantez ntre "mica revoluie industrial" a Evului Mediu
i revoluia industrial propriu-zis din secolele al XVIII-lea
i al XIX-lea. ntr-adevr, a fost nevoie de mai multe secole
pentru a depi faza utilizrii exclusive a surselor de energie
naturale (apa, vntul) i a intra n sfrit n epoca unei energii
create sau eliberate prin aciunea omului (aburi, electricitate
etc.). Chiar i fr o revoluie mecanic real, imaginarul
mainii e dej a foarte activ n epoca Renaterii. Aparatele
imaginate de Leonardo da Vinei (inclusiv mainriile zbur
toare) sunt n acelai timp cele mai vizionare i cele mai puin
funcionale dintr-un lung ir de invenii reale sau fictive.

Cuceriri

99

Ingineria devine o disciplin foarte apreciat, cu lucrri


faimoase, de pild cartea lui Agricola (Georg Bauer), De re
metal/ica, publicat n 1 5 5 6 i rmas timp de dou secole
textul de referin pentru tehnologia minier. La rndul lor,
filozofii rup cu tradiia antic care dispreuia lucrrile manuale
i dau un blazon "artelor mecanice", cum au fcut Francis
Bacon i Leibniz care observ att potenialul lor enorm, ct
i necesara ntlnire dintre tiina teoretic i cea aplicat.
Enciclopedia lui Diderot i d' Alembert, monumentul filo
zofic al secolului al XVI I I -lea (publicat ncepnd cu 17 5 1 ),
pune tehnologia la un loc de cinste, cu o mulime de plane
ilustrative. Fuziunea era pe cale s se realizeze: filozoful i
ntindea mna meteugarului, iar creierul se hotra n sfrit
s acioneze n nelegere cu mna. Ansamblul "tiin-teh
nologie" propulseaz Occidentul ntr-o poziie unic, de for
midabil putere. Fr a minimaliza accelerarea adus de
revoluia tiinific din secolul al XVI I-lea i mai ales de
revoluia industrial nceput n secolul al XVIII-lea, trebuie
s privim ultimele secole ale Evului Mediu ca pe nceputul
erei mainilor i al unui vis tiinific i tehnologic ce va
produce roade. De-a lungul ultimului mileniu, Occidentul a
cunoscut o dezvoltare fr frontiere cronologice (chiar dac
viteza a variat de la o perioad la alta) ; n schimb, sunt evi
dente frontierele spaiale care-I despart de restul lumii !

De la sfritul lumii la mitul progresului


n Occidentul acesta plin de vitalitate i de proiecte,
domnea nemulumirea i un acut sentiment de nesiguran.
n termeni de "modele ideale", o societate perfect imobil n-ar
putea fi un teren propice pentru tendinele extreme, optimiste
sau pesimiste. Aceste atitudini contradictorii evolueaz n
tandem i n strns raport cu schimbarea; judecile negative
pot chiar s aib o pondere mai mare, deoarece schimbarea,

1 00

Occidentul. O interpretare istoric

perceput ca instabilitate, provoac foarte adesea nelinite.


Sunt cele dou fee ale Renaterii : afirmarea orgolioas a
omului i spaima n faa vltorii istoriei. Aceast dualitate
conflictual evolueaz amplificndu-se de la sffiritul Evului
Mediu pn n zilele noastre. Chiar dac optimismul i pesi
mismul istoric n-au fost inventate de Occident, el le-a accen
tuat considerabil, n egal msur, i mai ales n formula
lor combinat.
La nceputul epocii moderne, toi "agenii Satanei" sunt
activi. 20 Vntoarea de vrj itoare, care este n toi n secolul
al XVI-lea i se va prelungi n secolul al XVII-lea, se vrea o
terapie menit s exorcizeze rul. Rzboaiele i molimele
(mai ales ciuma), foarte reale, capt uneori dimensiuni
apocaliptice n imaginar. Pe unii i nelinitete posibilitatea
unui nou potop. Judecata de Apoi este anunat pentru
viitorul apropiat, fiind justificat chiar de mplinirile epocii
(cum ar fi descoperirea Americii) care par s indice sfritul
parcursului. Pe aceast tem, Luther a rostit cuvinte memo
rabile : "Imperiile ce-i mpreau lumea potrivit viziunii lui
Daniel, babilonienii, perii, grecii, romanii, nu mai exist.
Papa a pstrat cteva resturi din Imperiul Roman: e ultima
pecete din Apocalips; va fi deschis i aceasta. Pe cer apar
mulime de semne pe care le vedem limpede i care arat c
sffiritul lumii e aproape. Pe Pmnt, dm zor-nevoie s cul
tivm, s construim, s adunm bogii; toate meteugurile
nfloresc, de parc lumea ar vrea s se-nnoiasc i s-o ia de
la capt. Sper c Dumnezeu va pune capt la toate acestea
[ . . . ]. Mai poate dura civa ani, dar urmaii notri vor vedea
mplinirea Scripturilor, i poate i vom fi martori chiar noi
[ . . . ]. Lumea nu va mai dinui mult timp ; poate, cu voia lui
Dumnezeu, nc vreo sut de ani." 21
2 0 Referina pentru acest subiect rmne Jean Delumeau, La Peur
en Occident.
21 Ibidem, pp. 2 1 5-2 1 6.

Cuceriri

101

Ciudat amestec de argumente: Luther reactualizeaz


teoria celor patru mprii, potrivit creia Imperiul Roman
va fi ultimul i lumea se va sfri odat cu el (ct despre pap,
care mai pstra cteva crmpeie din Imperiu, puterea lui era
dej a ruinat, datorit, tocmai, reformatorului german ! ) ; pe de
alt parte, progresul Occidentului (pe care l observ corect)
este interpretat (mai puin corect) ca prefigurnd sfritul.
Acest discurs e din aceeai familie cu elucubraiile lui
Columb (care anuna sfritul lumii pentru 1 65 6) i ale
multor ali gnditori ai epocii. Am putea deplnge calitatea
judecii celor care au avut de jucat un rol n destinul seme
nilor lor. S ne mrginim, pur i simplu, s constatm c
Occidentul se nfierbntase. Incapabili s gndeasc raional,
aceti oameni gndeau pasional. Aceast ardoare, acest
demers dezlnuit ctre o int virtual (eventual sfritul
lumii) i ddeau Occidentului o motivaie, i chiar mai multe
serii de motivaii diferite, care-i alimentau dinamica i hot
rrea de a duce lucrurile pn la capt.
Pe lng sfritul lumii pur i simplu, sfritul istoriei n
versiunea milenarist nregistra i el recorduri. Era conse
cina unei duble presiuni. Pe de o parte, statul modern, n
curs de consolidare, avea reflexul de a limita libertile, ca s
asigure mai bine funcionarea organismului socio-politic ;
totodat, cretea impozitele, aduga taxe i dri de tot felul.
De cealalt parte, dominaii nelegeau s-i susin reven
dicrile. Prin chiar dinamica lui, Occidentul sporea numrul
dezrdcinailor, a nemulumiilor i a tuturor celor care
imaginau soluii alternative. Era o societate, dac se poate
spune aa, ,,semi-deschis", foarte d i ferit, deja, de comu
nitile tradiionale "nchise", dar nc departe de societile
"deschise" din epoca liberal i democratic. De aici, ten
siuni formidabile ntre tendinele autoritare i cele libertare.
Michel Foucault a scos n eviden perfecionarea represiu
nii. Dac ntr-o prim etap vrj itoarele erau arse pe rug,
dup aceea lucrurile au fost tratate global i mai sistematic.

1 02

Occidentul. O interpretare istoric

n special casa de nebuni i pucria au devenit, ncepnd


din secolul al XVII-lea i pn n secolul al XIX-lea, adev
rate simboluri ale lumii moderne, menite s-i neutralizeze - cu
abuzuri considerabile - pe cei care gndeau i se comportau
diferit. 22 Dac n aceast analiz facem abstracie de o
anume interpretare stngist, abuziv i ea (denunarea din
principiu a Puterii i a instrumentelor sale de dominaie),
rmne realitatea unei ntriri silite a disciplinei sociale. Dar
trebuie s vedem i aspectul complementar, poate adevratul
motor al acestei evoluii: acela c grupurile i indivizii deve
neau din ce n ce mai liberi, sau cel puin aveau sentimentul
c merit s fie liberi, ceea ce provoca automat reacia de
"autoaprare" a clasei conductoare i a instituiilor statale.
n secolele al XVI-lea i al XVII-lea, pe calea dej a des
chis de Evul Mediu tardiv, milenarismul se afirm clar ca
ideologie revoluionar, ntr-o epoc n care proiectele de
societate continuau s invoce autoritatea textelor sacre (care,
luate la propriu, nu lsau dect opiunea ntre dou soluii de
viitor: sfritul pur i simplu ori mpria mesianic) . Un
prim val a mturat Germania, cu un adevrat "rzboi r
nesc", n anii 1 524- 1 52 5 . M otivele pur materiale ale rs
coalei ineau de reducerea drepturilor i de creterea drilor,
dar nu lipseau nici referinele biblice obinuite. n special
Thomas Miinzer, devenit purttor de cuvnt al oprimailor
(n ale cror rnduri intrau categorii mai largi, inclusiv din
mediile urbane), s-a remarcat printr-un discurs vdit milena
rist, n care atacul mpotriva celor bogai i puternici se insera
ntr-un proiect viznd "regenerarea Bisericii, prin egalitate
social" i "cretinarea total a lumii". Dar maximul febrei
22 Michel Foucault, Folie et deraison. Histoire de la folie a l 'ge
classique, Paris, 1 96 1 (traducere romneasc : Istoria nebuniei n epoca
clasic, Humanitas, Bucureti, 1 996) i Surveiller et punir. Naissance
de la prison, Paris, 1 975 (traducere romneasc: A supraveghea i a
pedepsi. Naterea nchisorii, Humanitas, Bucureti , 1 997).

Cuceriri

1 03

milenariste se nregistreaz zece ani mai trziu, n 1 534- 1 53 5 ,


la Miinster, unde lupttorii Apocalipsei, sub conducerea lui
Ioan de Leida, reuesc s pun stpnire pe ora. Timp de un
an, Miinster a devenit N oul Ierusalim; proprietatea este
abolit, iar crile sunt arse, cu excepia B ibliei. Toate aceste
micri, cu totul utopice, nu aveau nici cea mai mic ans
de reuit i au fost necate n snge.
n secolul al XVII-lea, Revoluia englez combin n felul
ei politica i religia. Timp de vreo douzeci de ani - ntre
1 640 i 1 660 -, Anglia a trit efectiv la ceasul Apocalipsei.
A fost totui prima revoluie modern (dup cea din rile
de J o s de la sfritul seco lului al XV I - lea) , provocat de
puternica dezvoltare economic i urban, i cu obiective
incluznd respectarea libertilor, un sistem politic repre
zentativ, ncuraj area comerului etc. (i chiar, prin Cromwell,
schiarea unui regim "totalitar", prim manifestare a acestui
gen de derapaj al societii de mase) . Modernitate frapant,
dar care se exprim, la fel de frapant, printr-un discurs reli
gios de o intensitate extrem. De fapt, printr-o multitudine
de discursuri : o revoluie extrem de fragmentat, n care
fiecare categorie i fiecare partid vrea s-i justifice opiunea
printr-o interpretare specific a textelor biblice. Puritanii,
baptitii etc., toi aveau propriul proiect politic cu rezonan
religioas, cei mai naintai pe calea milenarist fiind adepii
celei de-a "cincea monarhii", mpria mesianic, ce trebuia
s urmeze dup cele patru monarhii "istorice".
Un secol mai trziu, interpretarea milenarist a jucat un
rol esenial n formarea Statelor Unite. Colonii puritani insta
lai n America n secolul al XVII-lea aduceau cu ei sperana
(puin realizabil n Anglia) unui nou nceput absolut, pe un
Pmnt Nou, ntr-o "societate eliberat de sub puterea Fiarei
i acceptndu-1 drept conductor pe Domnul". Acest punct
de plecare, fundamental religios, al istoriei americane ne
ajut s nelegem prelungirea, pn n zilele noastre, a unei
psihologii religioase i mesianice care deosebete aceast

1 04

Occidentul. O interpretare istoric

ar de naiunile Europei occidentale, mai mult sau mai puin


descretinate ntre timp. 23
ntr-adevr, ncepnd cu secolul al XVI II-lea, Occidentul
cunoate un proces de secularizare i chiar descretinare care
continu, cu faze de stabilizare i accelerare, pn n prezent;
iat nc o contribuie specific: inventarea unei lumi fr
Dumnezeu. Aceast micare duce la o reelaborare spectacu
loas a viitorului. La prima vedere, ntre perspectiva reli
gioas asupra destinului umanitii i concepia laic modern,
opoziia pare total. n realitate, schema cretin tradiional
rmne prezent, dar e tradus n termeni noi. Cretin sau
"post-cretin", proiectul occidental rmne n esen acelai,
cu accentul lui pe viitor, pe mplinirea istoriei i propirea
neamului omenesc. Asta ducea, n interpretarea cretin, la
stritul lumii i refacerea Cetii lui Dumnezeu n toat splen
doarea ei. Cum ns Dumnezeu a fost eliminat din ecuaie,
ceea ce rmne este ideea pur de Progres, de perfecionare
treptat a omenirii i mplinirea ei n lumea "real" (nu pe
transcendcntul Pmnt nou promis dup Judecata de Apoi).
Astfel, ciudat, dar logic, sfritul lumii se transform n teorie
a progresului, sprijinit, n plan mai concret, pe dezvoltarea
tiinific, tehnologic i economic din secolul al XVIII-lea.
La rndul ei, ideologia milenarist se metamorfozeaz, fr
nici o dificultate, n ideologiile revoluionare moderne. Ideea
fundamental rmne aceeai: lumea ntreag trebuie refcut;
dac Dumnezeu nu mai particip la aceast operaie, nu-i
nimic, sau cu att mai bine; ne vom descurca i fr el. Astfel,
sub aparena unei discontinuiti, Occidentul dovedete, din
contr, o remarcabil continuitate a proiectului, n cele dou
versiuni ce-i erau proprii de mult: perfecionare treptat sau
schimbare imediat i radical (cele dou orientri ilustrnd
23 Toate aceste avataruri ale milenarismului, n cartea lui Jean
Delumeau, Miile ans de bonheur.

Cuceriri

1 05

aceeai filozofie transfonnist, medieval sau modern, cre


tin sau laic, gradual sau revoluionar).
Ideea de Progres 24 se precizeaz n a doua jumtate a sec
olului al XVIII-lea, ilustrat fiind de dou texte eseniale:
discursul lui Turgot, Sur les progres success ifs de l 'esprit
humain ( 1 750), i mai ales cartea lui Condorcet, Esquisse
d 'un tableau historique des progres de l 'esprit humain,
scris n 1 793 i publicat n 1 795. Condorcet vede istoria ca
pe o micare progresiv care va trebui s ia amploare n
viitor. Specia uman va cunoate o perfecionare continu
i va ajunge s domine natura. Omul de mine va fi o fiin
foarte diferit de strmoul su de azi: mai sntos i mai
robust, beneficiind de o speran de via nelimitat, mai
inteligent i nzestrat cu un sim moral superior. Pe pmnt
vor domni egalitatea i pacea. Suntem tot n faa unei religii:
religia progresului i a viitorului ; legile istoriei acioneaz la
fel de eficient ca fora de atracie a Cetii lui Dumnezeu.
Utopia completeaz tablouJ. 25 Dup un nceput timpuriu
cu Republica lui Platon, dar cu o prezen destul de limitat
n cultura antic, urmat de o pauz lung n Evul Mediu,
acest gen literar i filozofic i face o reapariie remarcat cu
Utopia lui Thomas Morus ( 1 5 1 6) . Unneaz, din acelai filon,
Cetatea soarelui a lui Campanella ( 1 602) i Noua A tlantid
a lui Francis Bacon ( 1 627). Utopiile propun societi fictive
(experimentale, ntr-un fel), mai riguros construite i mai
reuite, mai fericite dect societatea real. Ele cunosc apo
geul n secolul al XVIII-lea, cu o vast panoplie de construcii
diferite. i chiar cu cteva ncercri practice, precum ciudatul
experiment social al iezuiilor din Paraguay, unde un ntreg
24 O carte clasic despre reprezentrile progresului : J.B . Bury, The
/dea of Progress, Londra, 1 920 .
25 O trecere n revist detaliat a utopiilor n lucrarea lui Raymond
Trousson, Voyages aux pays de nulle part. Histoire litteraire de la pen
see utopique, B ruxelles, 1 975. Interpretri seductoare la G i lles
Lapouge, Utopie et civilisation , Paris, 1 978.

1 06

Occidentul. O interpretare istoric

popor - indienii guarani - a fost supus unui mod de via


uniform: proprietate comun, locuine identice, educaie
egal, nici o difereniere social . . . n fine, odat cu lucrarea
lui Sebastien Mercier, L 'An deux miile quatre cent quarante,
publicat n 1 772, se produce o schimbare de direcie deci
siv; situat pn atunci "nicieri", pe insule ndeprtate,
ntr-un spaiu vag definit, utopia ncepe s priveasc spre
viitor, devenind vizionar i profetic, n chiar momentul
cnd filozofii descopereau i ei progresul.
Orientarea spre viitor i ideea de progres impuneau nmul
irea scenariilor; dac prezentul e cel care este, viitorul se
preteaz la o varietate de combinaii, mai ales dac, n loc s
atepi ca lucrurile s se ntmple, alegi s acionezi deliberat
pentru a recrea lumea. n orice caz, n utopii ca i n milena
risme, este de remarcat frecvena soluiilor de inspiraie comu
nist: comuniti fr proprietate privat, egalitare, aproape
uniforme, adic nu doar diferite, ci chiar opuse punct cu punct
societii existente. Aceast aspiraie la egalitate, justiie i
armonie social, stimulat de un context din ce n ce mai
difereniat i profund inegalitar, a marcat profund Occidentul,
sau cel puin categoriile sale defavorizate i pe idealitii si.
Dar ceea ce impresioneaz, n fond, este inepuizabila varietate
a soluiilor. Celelalte civilizaii au i ele ocazional tentative
de evadare din realitate sau pro iecte inovatoare, dar nici pe
departe n aceeai msur cu Occidentul, unde cutarea de
formule noi, dorina de a materializa visurile, sfidarea necu
noscutului i depirea prezentului se nscriu ntr-o manier
dej a obinuit de a tri i gndi - sub un potop de idei,
descoperiri i proiecte de o intensitate extraordinar.

Nord i Sud, protestani i catolici


La nceputul epocii moderne (ncepnd cu 1 520), n
Occident se produce o diviziune major odat cu Refonna
protestant (sub cele dou principale manifestri ale ei,

Cuceriri

1 07

luteranismul i calvinismul) . n aceeai epoca, mcepe o


evoluie care, peste dou-trei secole, avea s modifice radical
raportul ntre nordul i sudul spaiului occidental. Nucleul dur
al civilizaiei moderne se deplaseaz spre nord, fixndu-se
durabil n nord-vestul continentului. Astfel, la diviziunea
(esenial) Vest-Est, se adaug o nou linie ce taie n dou
civilizaia occidental, difereniind, ntr-o manier mai puin
radical dar totui sensibil, nord-vestul de sud-vestul ansam
blului european. Aceste dou fenomene - reforma religioas
i noul decupaj continental - par strns legate. Oricum, rile
din sud rmn catolice, n timp ce rile din nord devin, n
majoritatea lor, protestante. O comparaie rapid ntre Italia
i Anglia, ilustreaz n mod spectaculos aceast evoluie
divergent. Ctre 1 500, prima e mult mai avansat n moder
nitate dect a doua. Oraele ei, cu specific industrial i
comercial, cuprind 1 2 ,4% din populaie ( 1 5 % n Italia de
nord), n timp ce ponderea populaiei urbane abia atinge 3%
n Anglia i 1 ,6% n Scoia (statistic nregistrnd locali
tile cu peste 10 000 de locuitori). 2 6 PIB-ul pe locuitor n
aceeai epoc a fost estimat pentru Italia - desigur, foarte
aproximativ - la 1 1 00 dolari (la cursul din 1 990) fa de
7 1 4 pentru ansamblul Marii Britanii. 27 Mai mult, Italia, ar
a Renaterii, ofer ntregii Europe modelul cultural domi
nant al epocii. E ara cea mai bogat, mai instruit i mai
admirat. Trei secole mai trziu, pe la 1 800, situaia s-a rs
turnat complet; n termeni de tiin i tehnologie, dar nu
mai puin la nivelul elementar al alfabetizrii, Anglia
depete de departe Italia; procentul ei de urbanizare a
urcat la peste 20%, n timp ce n I talia staioneaz la 1 4%.
PIB-ul pe locuitor pare s fi rmas n Italia la acelai nivel
26

Procentaje reproduse dup lucrrile citate ale lui J. de Vries i


Massimo Livi B acci.
27 Angus Maddison, L 'economie mondiale. Statistiques historiques,
OCDE, 2003 , p. 279.

1 08

Occidentul. O interpretare istoric

de 1 1 00 dolari, n timp ce n M area Britanie a urcat la 1 700 do


lari (n 1 820). i nu e dect nceputul revoluiei industriale
care va propulsa naiunea britanic mult mai departe dect
peninsula mediteranean.
La fel ca mprirea Est-Vest, distincia Nord-Sud pretinde
o interpretare. Teoria cea mai faimoas privind acest subiect
e formulat de Max Weber n lucrarea clasic Etica protes
tant i spiritul capitalismului ( 1 904- 1 905). Reforma pro
testant i calvinismul n particular i-ar fi orientat adepii
spre activiti de ordin practic i lucrativ, n acord cu menta
litile capitaliste moderne. Cheia explicaiei se afl - dup
Weber - n "predestinare", concept central al doctrinei calvi
niste. De vreme ce destinul fiecruia e stabilit dinainte de
ctre divinitate, nu mai exist nici un motiv de a ceri graia
(cum fac catolicii) prin procedee "magice"; singurul semn de
eleciune este reuita individual n carier. Argumentarea
sociologului german pctuiete poate prin exces de subtili
tate; ea are partizani i adversari ; propune un mecanism ce
leag dogma de industrie, seductor, dar discutabil.
Istoricii capitalismului sunt foarte mprii n privina
acestui subiect. Printre cei mai cunoscui, David S. Landes ia
aprarea tezei weberi cnc 28 ; n schimb, Fernand Braudel nu
i ascunde iritarea n faa argumentelor sociologului german.
Pentru Braudel, factorii care-au propulsat economia capita
list sunt multipli, dar cheia fenomenului n-ar fi de ordin
"spiritual", ci material, i anume, paradoxal, srcia relativ
a Nordului, i prin urmare capacitatea sa de a concura Sudul
graie unor preuri mai mici (mecanism economic prefi
gurnd irupia actual a Extremului Orient: sracii se
mbogesc, n timp ce bogaii sunt prizonierii bogiei lor) .
"Totul se produce mai ieftin n Nord: grul, pnza, stofele,
lemnul, navele etc. Victoria N ordului este probabil victoria
28

David S. Landes, op. cit. , pp. 234-242 .

Cuceriri

1 09

proletarului, a celui prost pltit, a celui care mnnc mai


prost sau mai puin dect cellalt." 29
Dar ce s spunem de interpretarea lui Werner Sombart,
care, contrar compatriotului su Max Weber, i la doar civa
ani dup el, considera c nu "etica protestant", ci "etica
catolic" ar fi, nendoielnic, principalul ferment al capitalis
mului ! Rmi consternat (i pe drept cuvnt) de teoriile
istorice! Dup Sombart, tomismul (doctrina teologic, filo
zofic i moral a Sfntului Toma d'Aquino, 1 225- 1 274) ar
fi legitimat i ncuraj at principalele virtui burgheze: raiona
litatea, moderaia, viaa activ, spiritul de aciune . . . I at de
ce capitalismul a nceput n Italia. Dimpotriv, protestantis
mul nu avea nimic n comun cu spiritul capitalist, i mai ales
calvinismul, care propovduia "dispreul total fa de bunurile
pmnteti" i permanenta comuniune cu Dumnezeu. Anglia
ar fi devenit capitalist nu datorit principiilor religioase
puritane (de-a dreptul anti capitaliste), ci n pofida lor, "din
motive cu totul strine de etica protestant" ("S legi de puri
tanism toate manifestrile capitalismului nseamn s ai o
idee foarte ngust despre spiritul capitalist") . 30
n disperare de cauz (ca Braudel), mai c-i vine s-i
respingi deopotriv pe Sombart i pe Weber, i s consideri
jocurile dogmatice ale cretinismului ca puin importante n
evoluiile economice. Morala religioas s-ar fi adaptat, pur i
simplu, la ideile i orientarea epocii, fr a le "determina" n
vreun fel. n acest caz, nici Toma d' Aquino, nici Cal vin n-au
avut mare merit n mbogirea oraelor italiene sau n avntul
Olandei i al Marii Britanii.
Weber continu totui s beneficieze de o prejudecat
favorabil, pentru simplul fapt c, ntr-adevr, la un moment
29 Fernand Braudel, Civilisation materie/le, economie et capita
lisme, voi. Il, p. 508 (i, n general, despre acest subiect, pp. 505-509).
30 Werner Sombart, Le Bourgeois, op. cit. , "Le Catholicisme",
pp. 284-302, i "Le Protestantisme", pp. 303-3 1 5 .

1 10

Occidentul. O interpretare istoric

dat, Nordul protestant a luat-o nainte. n plus, suntem uor


sedui de teorii unilaterale care explic totul fr efort. O
dovedete cartea lui Alain Peyrefitte, Le Mal franais, care
se remarc printr-o reluare entuziast a argumentelor webe
riene, ca s explice modesta capacitate a Franei de a
nfrunta modernitatea. "Pn n secolul al XVI-lea, religia
cretin rmsese ambivalent. Ea coninea o component
eliberatoare, ieit din mesajul evanghelic i paulian; i o
component opresiv, motenit de la cezari. Reforma eli
min puin cte puin autoritatea cezarului, elibereaz ener
gia emancipatoare. Contra-Reforma nbu potenialul
eliberator, ntrete tendina opresiv." rile protestante "au
evoluat spre toleran i policentrism. rile catolice, n
obsesia lor pentru unitate, s-au opus pluralismului i au con
struit monocentrismul." 3 1 Ar exista astfel o ierarhie n asi
milarea modernitii : n frunte, rile de tradiie calvinist;
ceva mai n urm, rile luterane; i mai n urm, Frana,
catolic "moderat"; n fine, n coad, rile catolice medit
eraneene, unde Contra-Reforma ar fi distrus complet resor
turile intelectuale i libera iniiativ. O schem prea fr
cusur ca s fie pe de-a-ntregul adevrat !
n istorie nu exist niciodat factori "determinani", ci,
ntotdeauna, o multitudine de ageni i de cauze. Protestan
tismul e doar una din numeroasele chei necesare pentru a
deschide ua modernitii. Pentru a complica i mai mult
lucrurile, s spunem c Reforma reprezenta i o form de
rezisten n faa "timpurilor noi". Prinii si fondatori aspi
rau s restaureze religia i morala n puritatea lor originar.
Primele momente ale protestantismului atest un radicalism
religios mai apropiat de mpria lui Dumnezeu dect de
manufactura capitalist. S fie predestinarea o idee mai
modern dect responsabilitatea individual a catolicilor?
3 1 Alain Peyrefitte, Le Malfram;ais, Paris, 1 976,

p.

1 74.

Cuceriri

111

Consecinele ei economice, poate, dar nu doctrina n sine.


Paradoxal, tocmai aceast dorin de apropiere de Dumnezeu
a deschis ci noi spre modernitate.
n primul rnd, Reforma introduce o relaie individua
lizat cu divinitatea, prin intermediul Bibliei (spre deosebire
de Biserica Catolic, elitist i ierarhizat, n care intermediar
rmne clerul) . Aceast inovaie a ncuraj at judecata perso
nal i a stimulat diversitatea opiunilor (exprimat i prin
nmulirea Bisericilor i curentelor protestante). Interpretarea
literal a Bibliei duce uneori la atitudini fundamentaliste (n
cele mai multe cazuri, milenaritii sunt protestani), ns n
general - dup trecerea primei faze militante - Reforma a
cultivat competiia intelectual i a lrgit spaiul laicitii. n
al doilea rnd, lectura "obligatorie" a Bibliei a jucat un rol
decisiv n procesul de alfabetizare, ferment care a lipsit n
rile catolice (catolicul nu obinuiete s citeasc Biblia,
informaia esenial, gata interpretat, fiindu-i transmis de
preot). La cteva generaii dup Reform, Europa protestant,
alfabetizat masiv, lsase mult n urm Europa catolic, unde
o bun parte a populaiei rmnea analfabet.
Aceti factori conjugai ar putea explica, de pild, cel puin
parial, evidenta supremaie a protestanilor n micarea
tiinific european. ntr-adevr, din secolul al XVII-lea
pn n secolul al XIX-lea, savanii protestani sunt vizibil
mai numeroi dect cei catolici. Dup un tabel propus de
Alphonse de Candolle, istoric elveian al tiinei i pionier al
acestui tip de statistici, printre asociaii strini ai Academiei
de tiine din Paris, ntre 1 666 i 1 870, exist doar 1 6 catolici
fa de 7 1 de protestani, Ia o populaie catolic global mai
numeroas dect populaia protestant. Evident, n acest
tabel, francezii, n majoritate catolici, nu sunt nregistrai.
Dar printre numeroii membri strini ai Societii Regale din
Londra - unde lipsesc de data asta britanicii, n general pro
testani -, catolicii i protestanii apar aproape la egalitate n

1 12

Occidentul. O interpretare istoric

secolul al XIX-lea, Ia o populaie catolic, din afara Marii


Britanii, de trei ori mai numeroas. Mai mult, germanii i
elvetienii catolici sunt aproape abseni, dei rile lor au o
structur confesional mixt, protestant i catolic. 32
Nu s-ar putea ignora impactul cultural, tiinific i indus
trial al protestantismului. Ar fi ns exagerat s-1 absolu
tizm. Tabloul e mai complicat, iar factorii aflai n j oc nu se
reduc la registrul religios sau "etic", ce risc s se
dovedeasc destul de subire.
Frana catolic nu e ultima venit n istoria tiinei mo
derne i a ideilor care-au marcat modernitatea; n secolele al
XVIII-lea i al XIX-lea, ea i disput ntietatea cu Anglia;
cultural vorbind, secolul al XVIII-lea european e un secol
francez. Italia, aflat n declin din secolul al XVII-lea,
rmne o prezen tiinific onorabil i nc furnizeaz
cteva nume importante (dup Galilei, Toricelli i Malpighi
n secolul al XVII-lea, Spalanzani i Voita n secolul al
XVIII-lea) . Spania i Portugalia rmn aproape absente, dar
ele n-au strlucit niciodat n acest domeniu. Pe scurt, "ar
catolic" nu spune mare lucru: Frana, Italia ori statele
iberice (sau regiunile din aceste state) se gsesc la niveluri
de dezvoltare socio-cultural foarte diferite. n spaiul ger
man, populaia protestant i cea catolic aveau aproape
acelai grad de alfabetizare (consecin, poate, a unei emu
laii ntre confesiuni). Sub acest aspect, Frana a fost n
ntrziere fa de naiunile protestante, dar mult naintea
Italiei i a rilor iberice. Suedia, pe de alt parte, era mai
alfabetizat dect Anglia, care se afla mai curnd n coada
rilor protestante (cu excepia Scoi ei, care a cunoscut un
avnt extraordinar n secolul al XVII I-lea, fcndu-i loc
printre rile cele mai "instruite"). Spre sfritul secolului al
XVIII-lea, Scoia era creditat cu un procent de 88% brbai
32 Alphonse de Candolle, Histoire des sciences et des savants depuis
deux siecles, Geneva-Basel-Lyon, 1 873 .

Cuceriri

1 13

aduli care tiau s citeasc i s scrie: alfabetizare aproape


ncheiat, la un nivel similar cu cel din Suedia, Germania i
Elveia; n acelai moment, Anglia avea 65% tiutori de
carte, iar Frana 47%.33 S observm totui c pn la
qceputul secolului XX, Suedia, cu tot avantajul ei la alfabe
tizare i n ciuda ctorva realizri tiinifice, avea s rmn
(ca i vecinii si scandinavi) o ar mai curnd rural i mediu
dezvoltat, n timp ce Anglia avea s revoluioneze tiina,
tehnologia i economia, ntre hotarele ei ntr-o prim faz,
apoi n toat lumea.
Nu trebuie n nici un caz s credem c peste tot protes
tantismul a fost un accelerator, iar catolicismul o frn.
Structurile sociale, instituiile politice i conjuncturile isto
rice intervin ntr-o msur la fel de semnificativ. Branden
burgul protestant a fost mult timp inutul cel mai "napoiat"
al Germaniei, aparinnd prin profilul su rural, militar i
autoritar unei Europe Centrale anexate, n unna expansiunii
germanice, la Occident, dar prea puin ptruns de structurile
profunde ale acestuia. Pe de alt parte, n vreme ce catolicis
mul iberic a cptat un aer fundamentalist, n Italia atmos
fera religioas era mai suportabil (cu diferene de la un stat
la altul; Veneia, n particular, a rmas marcat de un anume
multiculturalism), iar cea din Frana nc i mai puin aps
toare. Rivalitatea dintre Biserici, generatoare de intoleran
i nfruntri sngeroase, a jucat astfel i un rol stimulant. n
Germania, protestanii i catolicii au trebuit s fac tot posi
bilul ca s-i atrag ori s-i pstreze fidelii. n Frana,
"pericolul" hughenot a stimulat agresivitatea catolicilor,
dar i iniiativa lor intelectual. n Anglia i n coloniile ei
din America, diversitatea religioas a fost o component
33 Despre alfabetizare (n Anglia, dar ntr-o perspectiv european
mai general), importantul articol al lui Lawrence Stone, "Literacy and
Education in England, 1 640- 1 900", n Past and Present, nr. 42, 1 969,
pp. 69- 1 39.

1 14

Occidentul. O interpretare istoric

esenial a dinamismului socio-politic. Pe un plan mai gene


ral, Contra-Reforma catolic a nvat lecia protestantismului
i a investit n calitatea intelectual, miznd pe o anume
deschidere tiinific i filozofic (vezi cazul iezuiilor) .
Minoritile religioase au fost peste tot u n ferment: astfl,
cretinii aflai printre ali cretini (protestani n Frana, sau
scoieni calvini ti care s-au remarcat spectaculos ntr-o Anglie
n majoritate anglican), dar i evreii, al cror rol n micarea
ideilor i n micarea economic a Occidentului a fost cu
mult mai important dect ponderea lor numeric, destul de
redus. Succesul Occidentului datoreaz mult acestui tip de
diferene i emulaiei rezultate din ele (anumite grupuri
minoritare dovedind un viu sim al reuitei i atitudini mai
puin convenionale). Toate acestea se potrivesc cu trstura
cea mai caracteristic a civilizaiei occidentale - diversitatea
cultural i cutarea soluiilor multiple (fr a uita intole
ranta i represiunea; se revine mereu la aceeai formul con
tradictorie evolund ntre respingere i integrare. Rmne
faptul c sinteza occidental reunete surse multiple).
Declinul Sudului i ascensiunea Nordului formeaz un
proces prea complex pentru a fi lmurit cu ajutorul unei sin
gure categorii de argumente. Se poate observa uor, la scara
timpului istoric, o recuperare treptat a handicapului pe care
Europa germanic i celtic l avea n Antichitate fa de
spaiul mediteranean. Rsturnarea din secolul al XVI I-lea
s-ar nscrie astfel ntr-o evoluie continu n care Nordul ar fi
manifestat o dinamic superioar. O explicaie (parial) ia
n considerare clima i condiiile agricole mai favorabile n
nord-vestul atlantic dect pe rmurile Mediteranei, unde
soiurile sunt mai puin productive i ploile mai rare i nere
gulate; astfel, o productivitate agricol superioar ar fi sporit
puin cte puin avantajul "Nordului". S e adaug interpre
tarea dej a menionat a lui Braudel privind preurile mai
sczute ale rilor nordice.

Cuceriri

1 15

Pn la urm motivele particulare se pot dovedi mai sem


nificative dect judecile generale (uneori prea globali
zante) de ordin religios, cultural, economic sau climatic.
Fiecare ar i fiecare regiune i-au jucat propria ans, iar
aceste anse (dincolo de orice clivaj Nord-Sud sau catoli
cism-protestantism) au fost destul de diferite. Cazul Spaniei
i Portugaliei e cu adevrat spectaculos, dar motivele desti
nului lor istoric paradoxal se nscriu ntr-o logic destul de
riguroas. Au fost primele dou ri care au nfruntat spaiul
i au rupt barierele planetei. Au fost primele dou imperii
coloniale, cu adevrat universale, compuse din posesiuni
imense i ndeprtate, adunate ntr-un interval de cteva
decenii. Apoi, aproape tot att de repede, a urmat declinul :
Spania i Portugalia au intrat n epoca modern cu un statut
ingrat: cele dou ri subdezvoltate ale Occidentului. B iserica
Catolic i Inchiziia, acuzate adesea la tribunalul istoriei
pentru acest deznodmnt catastrofal, sunt departe de a repre
zenta singurii actori i trebuie privite, i ele, ntr-un context
istoric bine definit. Expansiunea planetar a Spaniei i Portu
galiei n-a fcut dect s continue expansiunea lor iberic,
recucerirea peninsulei la captul unui rzboi de cteva secole
mpotriva cuceritorilor arabi. A fost o cruciad, ceea ce a
imprimat durabil n cultura acestor ri un ideal cretin destul
de simplist i nencrederea n ceilali, adic arabii, i nu mai
puin evreii (atitudine mai accentuat n Spania, dar care n-a
lipsit nici n Portugalia) . Avnd toate datele pentru a ncerca
o sintez multicultural, rile iberice au ratat total aceast
ans, adoptnd atitudinea opus, a unui catolicism intolerant.
Asta ns nu le-a mpiedicat (dimpotriv) s descopere i s
cucereasc (parial) lumea, ntr-un elan n care se manifesta
spiritul rzboinic i n acelai timp religios al Reconquistei.
Lipsea totui fundamentul material al expansiunii. Fa de
Imperiul colonial pe care-I vor crea britanicii peste dou-trei
secole, expresie a unui potenial economic n plin avnt,

116

Occidentul. O interpretare istoric

diferena este frapant. Spania nu a fcut dect s cucereasc


teritorii i s le exploateze, nsuindu-i bogiile lor, n spe
cial aurul i argintul. Metalul preios, sosit n valuri, a nde
prtat ara de alte preocupri de ordin economic; ntr-adevr,
la ce bun s produci i s vinzi ca s obii aur, din moment ce
aurul l ai dej a. Chiar i industriile dej a existente au fost
slbite de acest aflux. Spania a devenit srac pentru c se
mbogise prea repede, i ntr-un mod artificial. Strategia
portughez a fost diferit: mai curnd comer dect cucerire.
Portugalia s-a mbogit, dar nu mai puin artificial dect
Spania, miznd pe piper i alte mirodenii (foarte cutate n
Europa) aduse de corbiile sale din Orient; construcie fra
gil, zdruncinat de veneieni (care aduceau aceleai produse
din rile Mediteranei orientale) i ruinat de olandezi, i ei
popor de navigatori, dar mai bogat i mai performant. Dup
ce comerul lor s-a prbuit, portughezii au rmas fr nimic,
ocupnd pentru mai multe secole poziia ingrat de cea mai
srac naiune occidental - la egalitate, poate, cu irlandezii,
catolici ai Nordului, care par s confirme i ei teza lui Weber;
dar n cazul lor intervine un alt element, care e dominaia
britanic (Irlanda a fost tratat ca o colonie). n zilele noas
tre, aceeai ar, rmas catolic, se prezint ca una din rile
occidentale cele mai performante (ntr-un context n care, e
drept, religia nu mai j oac un rol la fel de important ca acum
cteva secole) .
Nu e uor s judecm i s desprindem cauzele. n cazul
Spaniei, de pild, spiritul Reconquistei i o formul economic
dezastruoas converg pentru a oferi o explicaie, dincolo de
erorile sau slbiciunile imputabile unei viziuni catolice prea
nguste (care, desigur, are partea ei de vin). n cazul Portu
galiei, a fost fragilitatea unei reele comerciale prea disper
sate, insuficient susinut de puterea real a rii. Rezultatele
negative au afectat nu doar rile iberice, ci i prelungirile lor
de peste ocean, mai precis America Latin. Aceasta, spre

Cuceriri

1 17

deosebire de America de Nord, anglo-saxon, i n ciuda


unei aparene occidentale, prezint o sintez aparte, sensibil
diferit de Occident. Puritanii englezi au dus n America
modelul britanic de societate, i chiar un model "purificat" i
perfecionat (burghez, liberal, democratic - cum o afirm
explicit lucrarea lui Tocqueville, De la Democratie en
Amerique). n schimb, America Latin a nceput pur i sim
plu ca o exploataie colonial, condus de o aristocraie mai
apt s consume dect s produc i meninut de o mn de
lucru abundent i aservit (situaie ntru ctva comparabil
cu cea a statelor sclavagiste din sudul Statelor Unite, care n
urma Rzbo iului de S ecesiune au fost silite s se alinieze cu
Nordul industrial i liberal). Absorbirea materiilor prime de
ctre Europa (aur i argint din exploatrile miniere, zahr i
cafea de pe plantaii) a nchis economia posesiunilor iberice
ntr-un cerc ngust i fr ieire. Aceast orientare originar a
marcat istoria acestor ri pn n zilele noastre: economie
puin diversificat, bazat mai ales pe producia de materii
prime (miniere sau agricole) ; enorme dispariti sociale;
implantarea dificil a structurilor liberale i democratice pe
un teren mai propice pentru derapaj e autoritare sau, ca "anti
dot", pentru insurecii revoluionare (ducnd, i acestea, la
noi structuri autoritare).
Revenind n sudul Europei, cazul Italiei e foarte diferit
de cel iberic. Evident, Biserica Catolic n-a mpiedicat bur
ghezia italian s domine manufactura i comerul; e greu de
explicat declinul italian prin motive de ordin esenialmente
religios. S constatm c, dac Spania i Portugalia au pro
fitat "prea mult" de Lumea Nou, Italia n-a reuit s profite
deloc. Columb, genovezul, a descoperit America, dar n ser
viciul Spaniei ; John Cabot (Giovanni Caboto) a ajuns pe
coasta canadian, dar n folosul Angliei; n fine, Amerigo
Vespucci i-a dat "noului" continent numele su. Participarea
italian la descoperirea locurilor e mai mult dect onorabil;

1 18

Occidentul. O interpretare istoric

n schimb, e foarte modest la valorificarea acestor desco


periri. Italia continu s rmn dependent de comerul
mediteranean, care a asigurat timp de secole bogia oraelor
sale portuare (e greu s schimbi total deprinderi le; trecutul
determin prezentul ntr-o msur deloc neglij abil) . Decli
nul Italiei se explic n mare parte prin declinul Mediteranei
(vizibil nc din secolul al XVII-lea) n favoarea Atlanticului.
America, descoperit de un italian i botezat de altul, a
dezavantaj at Italia. Acest imobilism maritim i comercial se
mai poate explica (n afar de influena unei tradiii lungi i
fructuoase) prin mrimea i prin puterea limitat a statelor
italiene (inclusiv "imperiul" veneian). Cucerirea i exploata
rea lumii erau o afacere de cu totul alt anvergur dect
comerul mediteranean. Se impun marile puteri : Spania, apoi
Frana i Anglia; Portugalia i Olanda, dup un nceput pro
mitor, vor sfri prin a lsa din pretenii din cauza mij loa
celor lor limitate. Ct despre micile state italiene, ele erau i
mai slabe. Lungile rzboaie din Italia (din 1 494 pn n
1 5 5 9) i dominaia strin instalat durabi l n peninsul
(germanii n nord , spaniolii n sud) au contribuit i ele la
frnarea dinamismului italian.
n ce privete avntul Nordului, chiar dac protestanii
sunt n frunte, regiunea cea mai dezvoltat reunete att ri
protestante ct i catolice: Anglia i Olanda protestante,
Frana de nord-est i Belgia (rile de Jos spaniole) catolice,
Germania renan mprit ntre cele dou confesiuni. Cu
siguran, elita protestant era mai implicat n afaceri. M ai
avansat la origine, partea "belgian" a rilor de Jos i
pierde avantajul n favoarea jumtii olandeze (Anvers
cedeaz pas cu pas n faa Amsterdamului) ; dar, lsnd deo
parte specificitatea religioas, rmne un fapt c Olanda i
ctig independena la sfritul secolului al XVI-lea, n
timp ce actuala B elgie rmne nc dou secole sub domi
naia spaniol. Remarcabila carier economic, comercial i

Cuceriri

1 19

intelectual a rilor de Jos n secolul al XVJ I -Iea se sprijin


pe structuri foarte evoluate nc de la sfritul Evului Mediu
(este regiunea cea mai urbanizat din Europa, alturi de Belgia
i Italia; are de asemenea o agricultur performant, pe
pmnturile smulse cu tenacitate mrii). Au contat mult,
nendoielnic, tolerana intelectual (Amsterdam devine un
"sanctuar" ce adpostete autori "nepublicabili" n rile lor),
i consecinele stimulante ale independenei politice.

A nglia: spre revoluia industrial


Cazul cel mai special, de departe, e cazul Angliei 34 : ara
care a "inventat" revoluia industrial, relund, la un nivel
mai nalt, prima "revoluie industrial", simbol izat de roata
hidraulic a Evului Mediu. Din nou, problema cauzelor
ridic un lung ir de interpretri i de controverse. "Etica
protestant" e prezent, dar nu ar putea explica, singur,
uluitorul ascendent al Angliei. Dimensiunea cea mai impor
tant a procesului st probabil n ansamblul de liberti (de
care se leag efervescena religioas). Anglia era, mai de
mult, o ar mai liber dect altele. Sub acest aspect, tradiia
engl ez e foarte diferit de tradiia francez. n 1 9 89, cnd
francezii srbtoreau bicentenarul Revoluiei, Margaret
Thatcher a crezut potrivit s le aminteasc faptul c istoria
libertilor ncepea n Anglia cu M agna Charta din 1 2 1 5 , cu
peste jumtate de mileniu mai devreme ! Dinco lo de nota de
exagerare (societatea francez de la 1 789 era totui mai evo
luat dect societatea englez de la 1 2 1 5 , la fel i proiectul
politic francez), aceast afirmaie conine o doz de adevr.
34 Despre evoluiile socio-economice ale Angliei care au dus la
revoluia industrial, vezi n primul rnd Femand Braudel, Civilisation
materie/le, economie et capitalisme, voi . I I I : "La Revolution anglaise,
secteur par secteur", pp. 4 8 1 -509, i David S. Landes, Richesse et
pauvrete des nations: "La Grande-Bretagne et les autres", pp. 28 1 -30 1 .

1 20

Occidentul. O interpretare istoric

Libertile din 1 2 1 5 priveau exclusiv clasa nobiliar, dar a


fost prima schi a unui model care avea s se extind la
scara ntregii comuniti.
Poate din cauza poziiei sale geografice marginale i a
unei anume ntrzieri fa de centrul occidental al Europei,
Anglia a cunoscut o evoluie social i politic destul de ori
ginal. Regimul feudal "integral" a fost introdus abia dup
cucerirea franco-normand din 1 066; s-au meninut totui
liberti rneti locale, precum adunrile steti; pe de alt
parte, aservirea societii de ctre aristocraia feudal a fost
limitat de o autoritate regal puternic, instaurat n urma
cuceririi. Spre deosebire de Frana, o ar frmiat i cen
tralizat puin cte puin prin ofensiva regal, puterea central
eficace prezent n Anglia avea s asigure unitatea timpurie a
rii, dar i, la fel de timpuriu, o micare de rezisten fa de
abuzurile Puterii, aflat la originea documentului Magna
Charta. Legturile feudale s-au relaxat mai repede dect pe
continent, fcnd loc, treptat, unui "stat de drept"; de aseme
nea, iobgia dispare nc din secolele al XV-lea i al XVI-lea.
Astfel, la toate nivelurile, Anglia a devenit o ar a liber
tilor, n care fiecare englez - o persoan liber, cel puin
teoretic - era contient de drepturile sale.
Eliberat de servituile feudale, ranul s-a transformat n
proprietar i fermier; agricultura s-a integrat din ce n ce mai
mult ntr-o economie de pia. n aceste condiii, prima pre
ocupare devine productivitatea: o adevrat pasiune pentru
agronomie s-a tradus prin tot felul de perfecionri. Rezul
tate: creterea apreciabil a produciei i specializarea n
ramurile cele mai rentabile (creterea animalelor, plante
furaj ere . . . ). n acelai timp, pmnturile, vndute i cum
prate, au nceput s-i schimbe proprietarii; ncepnd de la
mij locul secolului al XVI I-lea i mai ales n secolul al
XVIII-lea, micii fermieri au fost scoi din joc, iar loturile lor,
la fel ca fostele terenuri comunale, au sporit suprafaa marilor

Cuceriri

121

domenii. S-ar spune c rnimea a fost emancipat pentru a


fi mai uor deposedat. Unii rani au rmas s lucreze ca
angaj ai pe domenii, alii au luat drumul oraelor, oferind o
mn de lucru abundent industriilor incipiente. Astfel, o ade
vrat "revoluie agrar" a precedat i nsoit revoluia indus
trial. Ea a permis hrnirea populaiei crescnde a oraelor, a
introdus n circuitul economic capitaluri i for de munc,
a stimulat inovaia tehnologic i producia prin propriile
sale nevoi (unelte din fier pentru lucrrile agricole, produse
textile etc.). 35
n secolul al XVII-lea, Anglia era dej a o ar foarte activ
din punct de vedere economic, foarte difereniat din punct
de vedere social i foarte combativ ideologic. ntre 1 640 i
1 688, a traversat o lung faz revoluionar, dovedind, prin
mulimea proiectelor, un grad nalt de efervescen social i
un accentuat pluralism cultural i politic. Aceeai diversitate
contradictorie a alimentat rzbo iul civil din secolul al
XVI I-lea (cu rbufuiri de fanatism religios i politic), apoi a
ncurajat cutarea unui echilibru, ntr-o formul liberal, care
s respecte credinele, libertile i drepturile. n secolul al
XVIII-lea, n Anglia nu mai existau barierele i frnele
motenite de la epoca feudal i meninute pe continent de
privilegiile feudale i regimurile absolutiste. E suficient s
comparm Frana i Anglia, cele dou rivale. Un teritoriu
nc fragmentat i un dirij ism excesiv, de o parte, o pia uni
ficat i afirmarea fr opreliti a iniiativei private, de cea
lalt. De asemenea, Frana manifesta un conservatorism
agrar apstor, cu ranii ei nc supui drepturilor senioriale
i sufocai de biruri.
Sunt ns i alte condiii de reinut. Faptul c Anglia era o
insul, i n plus o insul atlantic, cpta o importan capi
tal ntr-o epoc n care comerul cuprindea deja ntreaga
35 Jean-Pierre Rioux, La Revolution industrie/le, 1 780-1880, Paris,
1 97 1 , pp. 30-40 ("La revolution agricole").

1 22

Occidentul. O interpretare istoric

planet i totul trecea pe rutele maritime. Diferena e net, i


la acest capitol, ntre Anglia i Frana. Dezvoltarea francez
datoreaz puin factorului maritim, care a fost esenial pentru
Anglia. Bogatele zcminte de fier i crbune - materii indis
pensabile noii tehnologii - au avantajat-o i ele. De asemenea,
nlesnind transporturile, numeroasele cursuri de ap naviga
bile, legate printr-o reea de canale (sub acest aspect, ca i
sub toate celelalte, natura a ajutat, dar e limpede c aceste
condiii naturale au fost valorificate graie mecanismului
social britanic, i n primul rnd iniiativei private i emu
laiei ntreinute de aceasta).
Anglia ar fi beneficiat de asemenea - remarca i aparine
lui Fernand Braudel - de "talia" ideal pentru acea epoc.
Frana era prea mare, mai greu de asamblat ntr-un organism
economic coerent i funcional. Anglia, n schimb, se prezen
ta ca o ar mijlocie i bine articulat, n stare s formeze cu
adevrat o pia unitar. 3 6 Dup acelai criteriu, Olanda, al
treilea competitor n cursa economic, era prea mic; piaa
sa intern i puterea ei politic erau insuficiente pentru a-i
asigura mult timp o poziie de prim-plan. ntr-adevr, n
epoca n care statele (viitoarele state-naiuni) se afinn, n
toate domeniile, ca actori principali ai istoriei, mrimea lor e
de luat n considerare, conjugat, desigur, cu o mulime de
alte cauze. Masivitatea Franei (statul cel mai mare, cel mai
populat din Europa la nceputul epocii moderne) i-a asigurat
puterea i hegemonia continental; n schimb, capacitatea de
a se adapta a fost un atu pentru Marea Britanie.
S ncercm s ncheiem discuia. Avntul Nordului i
declinul Sudului par s rezulte dintr-o mare diversitate de
factori, unii de o importan mai general, alii privind n
mod mai specific o ar sau o regiune; nu ne-am putea
mulumi cu estimrile simpliste - religioase, economice sau
36 Femand Braudel, op. cit. : "La France victime de son gigan
tisme", p. 269.

Cuceriri

1 23

geografice. Rezultatele sunt n orice caz evidente: n mo


mentul cnd ncepe revoluia industrial, gradul de dezvoltare,
estimat dup o varietate de indici (alfabetizare, libertate inte
lectual, tiin, tehnologie, industrie, urbanizare), scade destul
de sistematic de la nord spre sud, din Scoia, dac vrem, spre
Portugalia i captul cizmei italiene.

Estul: o alt istorie


Principala linie de demarcaie rmne totui cea care
separ Europa catolic i protestant de Europa ortodox.
ntre aceste pri ale continentului, diferenele privesc nu
doar gradul de dezvoltare, ci mai ales structurile de civilizaie,
deopotriv materiale i mentale.
E suficient s privim rspndirea Renaterii (inventat de
Italia, la fel cum revoluia industrial a fost inventat de
Anglia) pentru a constata existena unui fel de zid cultural
ntre cele dou Europe (cu cteva deschideri ici i colo, dar
care nu schimb nimic esenial) . Noile forme literare i artis
tice circul fr nici o dificultate, inclusiv n Europa Central,
pe fondul unei culturi catolice i latine. n "estul extrem" al
Occidentului, Ungaria lui Matei Corvin ( 1 45 8 - 1 490) adopt
cu promptitudine ora italian. Regele, nsurat cu o prines
napolitan, Beatrice de Aragon, are pentru Italia o admiraie
constant, procednd n consecin la un "import" masiv de
artiti i scriitori italieni, printre care istoriograful oficial al
regatului, Antonio Bonfini. Cronologic, a fost primul mare
succes n strintate al modei italiene 37 , nainte chiar ca
aceasta s ajung n Frana, spre sfritul secolului al XV-lea,
determinnd expediia lui Carol Vlll n Italia, n 1 494. Polo
nia, la rndul ei, a cunoscut n secolul al XVI-lea o cultur
nfloritoare de tip renascentist.
37 Peter Burke, La Renaissance europeenne, Paris, 2000, pp. 82-8 3 ;
traducere romneasc: Renaterea european, Polirom, Iai, 2005.

1 24

Occidentul. O interpretare istoric

Dar totul sau aproape totul se oprete la hotarele rsri


tene ale acestor dou regate. Influene punctuale pot fi iden
tificate i n spaiul ortodox, dar ele rmn superficiale i
oricum trebuie s se adapteze la un mediu foarte diferit
de contextul occidental. Astfel, spre mij locul secolului al
XVI-lea, n Transilvania, se tipresc primele cri n limba
romn; influena Reformei, ce cuprinsese o parte din popu
laia maghiar a rii, e de natur s explice aceast trecere
de la slavon la limba "naional" (dei romnii au rmas
ortodoci). Dar lucrurile se opresc aici. Toate crile tiprite
sunt - i vor rmne mult timp - tex te religioase. Umanis
mul, cu des c hiderea lui spre Antichitate i interesul lui pen
tru varii domenii, rmne strin culturii romneti din epoc.
Cei care "descoper" originea latin a romnilor sunt
istoricii italieni, n timp ce cronicarii romni din secolul al
XVI-lea, fixai n tradiia slava-bizantin, nu par interesai
de chestiune (abia n secolul al XVII-lea vor aborda tema
latinitii, n urma contactelor cu Polonia i Italia). ncepnd
din secolul al XVII-lea, cultura laic progreseaz, dar foarte
ncet (pregtind totui terenul pentru "occidentalizarea" sec
olului al XIX-lea). Pictura exprim i mai vizibil aceast
fractur: departe de Renatere, ea se limiteaz la icoanele i
frescele din biserici, n sti lul bizantin tradiional; se pot iden
tifica mprumuturi din arta occidental, dar influena lor
rmne modest pn la nceputul secolului al XIX-lea; de
asemenea, exist unele elemente italiene n arhitectura din
ara Romneasc, nspre 1 700 (stilul brncovenesc). Sculp
tura e la fel de reprezentativ - prin absena ei; pur i simplu,
n arta ortodox nu exist sculptur (patria lui Brncui va
apela n secolul al XIX-lea la sculptori francezi i germani,
nainte de a produce, abia ctre 1 900, o coal naional).
Alt tentativ ratat a Renaterii se nregistreaz n Rusia.
Ivan III ( 1 462- 1 505), contemporanul rus al lui Matei Corvin, a
invitat i el italieni, dar ce diferen ntre cele dou iniiative!

Cuceriri

1 25

Ungurul voia s transplanteze pur i simplu modelul italian,


n timp ce rusul voia s profite de competenele tehnologice
ale invitailor, mai ales n materie de construcii. Zidurile
Kremlinului, reconstruite spre 1 480, poart o amprent ita
lian, ce poate fi observat i n unele detalii ale palatelor i
bisericilor. Dar nu s-a pus problema ca specificul ortodox al
edificiilor religioase s fie atenuat. Arhitecii italieni au fost
obligai s-i adapteze stilul la spiritul locului. n afar de
aceast contribuie occidental strict circumscris, micarea
intelectual i artistic a Renaterii i-a lsat pe rui indife
reni. Ivan IV ( 1 5 3 3 - 1 5 84) i-a luat titlul de "ar" - derivat
din Cezar -, ridicnd Moscova la rangul de "a treia Rom"
(dup Roma i Bizan), dar aceast motenire imperial nu
se traduce prin nici un interes pentru cultura antic (spre
deosebire de bizantini, care nu i-au uitat niciodat pe autorii
clasici). Ce s mai spunem de raporturile cu Occidentul,
dac nici motenirea bizantin nu era primit dect parial?
n cultura rus, religia ortodox era omniprezent. 38
Aceeai linie de demarcaie se impune i n ce privete
apariia tiinei moderne. Cum n zilele noastre cuvntul
Europa sun mai convenabil dect cuvntul Occident, ten
taia "politic corect" ar fi s evocm o tiin european fr
frontiere. Astfel, ntr-o sintez recent consacrat acestui
subiect, istoricul italian al tiinelor Paolo Rossi are grij s
precizeze, nc de la primele rnduri, c locul de natere al
tiinei moderne este ntreaga Europ. Drept dovad, iat o
list de cincisprezece savani, grupai dup naionalitate:
Copernic (polonez), Bacon, Harvey i Newton (englezi),
Descartes, Fermat i Pascal (francezi), Tycho Brachc (danez),
Paracelsus, Kepler i Leibniz (germani), Huygens (olandez),
Galilei, Toricelli i Malpighi (italieni). 39 Aceast list
38 Despre eecul Renaterii n Rusia, vezi de asemenea considerai
ile lui Peter Burke, op. cit., pp. 87-88 .
3 9 Paolo Rossi, L a Naissance de la science moderne en Europe, p . 9 .

1 26

Occidentul. O interpretare istoric

dovedete exact contrariul a ceea ce se pretinde: calea spre


tiina modern n-a fost deschis de Europa ntreag. Pais
prezece nume din cincisprezece aparin Occidentului pro
priu-zis, i unul singur (Copernic) Europei Centrale, cel din
urm ilustrnd profilul cultural cvasioccidental al acestei
regiuni i totodat o anume "rarefiere" cultural n comparaie
cu Occidentul. Oricum, nici un nume nu reprezint Europa
ortodox, i nu-i de mirare. Europa de Est nu particip cu
nimic la naterea tiinei moderne, pur i simplu pentru c
traseul su istoric i cultural e diferit.
Structurile i evoluiile socio-economice marcheaz i
mai apsat diferenele. De la vest spre est, reeaua urban se
rarefiaz, iar dominanta agrar a economiei tinde s se nt
reasc i s se perpetueze. Se poate constata chiar un declin
al vieii urbane la nceputul epocii moderne. Deplasarea spre
Atlantic a circuitelor comerciale europene, lovind deopotriv
comerul mediteranean i pe cel baltic, a atins prin ricoeu
regiunile din Europa Central i occidental conectate la
vechile circuite. Dac Italia era afectat, ca i oraele han
seatice, cu att mai mult au fost scoase din joc zonele conti
nentale mai ndeprtate. Sub acest aspect, Europa Central,
apropiat cultural de Occident, nregistreaz o evoluie
socio-economic divergent (prezentnd trsturi similare cu
Europa de Est). Slbiciunea economiei urbane a lsat fr
rival aristocraia funciar, care i-a ntrit dominaia asupra
ranilor. Aceast iobgie agravat se manifest, ncepnd
din secolele al XV-lea i al XVI-lea, n rile situate "la est
de Elba", adic n toat Europa Central i rsritean:
Pomerania i Prusia, Boemia, Moravia, Ungaria i Polonia,
Rusia i rile romne, regiuni n care unitatea economic
fundamental a devenit marele domeniu feudal ("boierii" din
Europa de Est) . n loc s se atenueze cu timpul, exploatarea
ranilor cunoate o curb ascendent, pe msur ce creterea
economic i demografic a Europei occidentale stimula

Cuceriri

1 27

exportul de produse agricole; n secolul al XVIII-lea, claca a


atins un maximum (pn la ase zile pe sptmn). Astfel,
dezvoltarea Vestului nchidea Estul ntr-o logic a subdez
voltrii, ca simplu furnizor de produse agricole. 40
Partea cea mai occidentalizat a Europei Centrale ncepe
totui s se desprind de acest model; ncepnd din 1 780,
Iosif II abolete iobgia n regiunile stpni te de Habsburgi
(Boemia, Moravia, Galiia) ; Prusia i elibereaz ranii n
1 807. Unele din aceste ri au cunoscut n secolul al XIX-lea
o dezvoltare industrial semnificativ (cazul Boemiei n par
ticular) . n schimb, Polonia i Ungaria au rmas marcate de
tradiionalul lor profil rural i preeminena clasei nobiliare
(la nceputul epocii moderne, nobilimea reprezenta 1 % din
populaia occidental, dar 4-5% n Ungaria i 7-8% n
Polonia; n schimb, n Frana erau 1 0% citadini fa de 2%
n Ungaria. 41 Ctre 1 900, Ungaria rmnea "reputat" pentru
imensele ei proprieti funciare: latifundii de zeci de mii de
hectare, unele depind chiar o sut de mii - un mare propri
etar francez ar fi plit de invidi e ! ) . Mai la est, n Rusia i n
rile romne, economia rural prezenta trsturi i mai con
servatoare. n aceste ri, dependena personal a ranilor a
durat mai mult dect n alte pri. Iobagii rui (cei mai opri
mai dintre ranii europeni) au fost eliberai de arul Alexan
dru II n 1 86 1 ; Romnia a fcut acelai lucru n 1 864. Dar
suprafeele care le-au revenit ranilor "slobozii" au fost
modeste, i astfel aceste ri au rmas mprite ntr-o
minoritate de proprietari funciari bogai i o maj oritate de
mici agricultori, majoritatea incapabili s treac de pragul
srciei (situaie care va persista n Rusia pn la Revoluia
din 1 9 1 7, iar n Romnia - care a cunoscut n 1 907 o snge40

Despre evoluiile agrare, lucrarea lui Wemer Rosener, Les Paysans


dans l 'histoire de / 'Europe, Paris, 1 994.
4 1 Dup Jeno Sziics, Les Trois Europes.

1 28

Occidentul. O interpretare istoric


/

roas rscoal rneasc - pn la reforma agrar din 1 92 1 ).


n paralel, ponderea oraelor rmnea foarte mic. Rusia
avea n 1 900 cel mai sczut procentaj european de populaie
citadin - 1 4%; nici Romnia nu era departe, cu 1 9%.
Majoritate rneasc, maj oritate i de analfabei (cu procen
tajul cel mai ridicat n mediul rural) . n Romnia, n 1 899,
tiau s citeasc i s scrie 22% din populaie; procentul urc
la 3 9 % n 1 9 1 2 (progres notabil, dar plecnd de la un nivel
extrem de sczut) . Rusia se afla ntr-o situaie similar. n
Vest, n aceeai perioad (cu excepia peninsulelor meditera
neene) , alfabetizarea depea n general 90%. Nu mai puin
specifice erau tendinele comerciale. Din Rusia pn n
Grecia, trecnd prin Romnia, Bulgaria i Serbia, se exportau
aproape exclusiv produse nemanufacturate: n mod masiv
cereale (Rusia, Romnia), vite (Serbia), i, de la un timp,
petrol (Rusia, Romnia) , fr s uitm stafidele (care asigu
rau majoritatea exportului grecesc). 42
Fractura ce separ cele dou Europe - trecnd printr-o
Europ Central incert - poate fi identificat, urmnd trasee
aproape similare, printr-o varietate de indici. Astfel, spre
secolul al XVI II-lea, n ritmul dezvoltrii economice i al
emanciprii individului, Vestul ajunge la un nou regim
demografic i matrimonial, caracterizat de ntrzierea vrstei
de cstorie, strategie echivalnd cu un soi de "control al
naterilor" i ducnd la o scdere a natalitii. Situaia e
diferit n Est, unde natalitatea, n secolele al XVIII-lea i al
XIX-lea, i menine nivelul tradiional. "Linia lui Hajnal"
(dup numele lui John Hajnal, care a studiat fenomenul ntr-o
lucrare publicat n 1 965) care separ Europa cu nupialitate
42 Despre lumea de la 1 900, i pentru fiecare ar n particular,
Brockhaus ' Konversations Lexikon, editat la Leipzig, ofer o min de
informaii inepuizabile; am folosit ediia n 1 7 volume, publicat ntre
1 90 1 i 1 903 .

Cuceriri

1 29

sczut de Europa cu nupialitate nalt prezint un traseu


foarte caracteristic. 43 De la nord la sud, ea desparte rile
baltice de Rusia, taie n dou Polonia actual, separ Boemia
de Moravia, divizeaz Austria i se oprete la Triest. Cele
dou Europe sunt fa n fa, cu o Europ Central care asi
gur tranziia. n interiorul spaiului occidental, sunt de remar
cat cteva excepii: Irlanda, sudul Spaniei, al Portugaliei i al
Italiei se afl de cealalt parte, mai aproape, sub acest aspect,
de Est, semn al napoierii lor.
De ce acest contrast? Dac ne mulumim cu modelul
weberian, protestanii se situeaz absolut firesc n frunte,
primii dintre ei fiind calvinitii; urmeaz catolicii, cu mici
diferene ntre ei, francezii fiind mai bine situai dect ibericii
i italienii; n sfrit, la coada plutonului vin ortodocii.
Nendoielnic, ortodoxia a promovat tradiionalismul, o anu
mit uniformitate cultural i supunerea fa de autoritate,
adic exact opusul a ceea ce trebuia fcut i gndit pentru a
intra n modernitate. Dar nici ortodoxia, nici protestantismul
nu pot epuiza subiectul. napoierea Estului i, mai mult dect
napoierea, opiunile lui diferite au la origine cauze variate.
Printre acestea, dou serii de evoluii au jucat fr doar i
poate un rol maj or.
ntr-o lume n care globalizarea a nceput cu Columb i
cu Vasco da Gama, Estul a fost dezavantaj at de poziia lui
geografic. Atlanticul era departe: nici un plmn ca s
respire aerul din larg. Aceast jumtate de Europ a fost total
izolat de marile circuite comerciale ale erei moderne (situ
aie care, am vzut deja, a defavorizat i Europa Central) .
Petru cel Mare o tia foarte bine, i de aceea s-a luptat s
4 3 John Hajnal, "European marriage pattern in historical perspec
tive", n Population in History (ed. D.V. Glass i D.E.C. Eversley),
Londra, 1 965. Vezi de asemenea Massimo Livi Bacci , La Population
dans l 'histoire de / 'Europe ("Systemes").

1 30

Occidentul. O interpretare istoric

obin pentru Rusia o faad maritim. Nu era totui dect


Marea Baltic, departe, i ca, de rmurile Oceanului.
n al doilea rnd, ntr-o epoc n care Vestul i gsise o
anume stabilitate, afectat doar de dispute interne, Estul, larg
deschis ctre Asia, trebuia s nfrunte valurile unor invazii
trzii i extrem de puternice. n secolul al XI-lea, Rusia kie
vean a cunoscut o perioad fast, inspirat de modelul cul
tural i politic bizantin. Prea pe punctul de a deveni un
actor interesant pe scena european (a dat chiar o regin
Franei: Ana de Kiev, soia lui Henric I). O faz de frmi
arc teritorial i-a frnat apoi ascensiunea, dar lovitura cea
mai dur i-a fost dat de invazia mongol care, ntre 1 23 7 i
1 240, s-a ncheiat cu supunerea principatelor ruse i insta
larea n sudul rii a banatului Hoardei de Aur. De cealalt
parte, cavalerii germani au ocupat rmurile B alticii. Rusia
s-a regsit izolat i n acelai timp dominat de un imperiu
asiatic. "Reconquista" ei mpotriva mongolilor a nceput la
sfritul secolului al XIV-lea, dar ultimul bastion al Hoardei
de Aur, banatul Crimeii, a czut abia n 1 78 3 , deschizndu-i
Rusiei, n sfrit, accesul la Marea Neagr (dup litoralul
baltic, anexat de Petru cel Mare) . ntr-un mod oarecum
asemntor expansiunii spaniole, recucerirea rus a ncuraj at
apariia unui stat puternic i autoritar, cu o component mili
tar important, i a dus la o extindere teritorial nelimitat,
dar de un tip destul de arhaic, lipsit de suportul unei
economii performante. Spre Est, drumul era deschis, astfel
c ruii au ocupat treptat Caucazul, Asia Central, S iberia i
chiar Alaska (cedat apoi americanilor, n 1 867), ntinzndu-se
pe trei continente. Spre vest, au reuit s sparg blocada
suedez (victoriile lui Petru cel Mare asupra lui Carol XII) i
polonez (cele trei mpriri ale Poloniei, ntre 1 772 i 1 795) .
ns era prea trziu: ar imens dar napoiat, Rusia pier
duse mai multe secole ntr-o istorie paralel, foarte diferit
de cea a Occidentului.

Cuceriri

131

De cealalt parte, Europa de Sud-Est a cunoscut expansi


unea otoman, care, n secolele al XIV-lea i al XV-lea, mai
radical i mai sistematic dect invazia mongol, a nghiit
toat peninsula balcanic. Imperiul bizantin s-a micorat din
ce n ce mai mult, ieind definitiv din istorie odat cu cde
rea capitalei Constantinopole, n 1 45 3 ; au czut i Bulgaria,
Serbia i Albania, ri care, adoptnd modelul bizantin,
cunoscuser o anume strlucire timp de cteva secole. Avnd
frontiera pe Dunre, Imperiul Otoman i-a asigurat de ase
menea controlul principatelor romne (ara Romneasc i
Moldova), i chiar al ttarilor din nordul Mrii Negre (care
astfel a devenit un lac turcesc) . n fine, expansiunea turc a
continuat spre Europa Central; Ungaria a czut n 1 526 i a
rmas sub dominaie otoman pn la saritul secolului al
XVII-lea, cnd a fost eliberat i n acelai timp anexat de
Habsburgi ; turcii au reuit chiar s asedieze Viena n dou
rnduri ( 1 529 i 1 683), dar fr succes. Occidentul era dej a
suficient d e puternic pentru a-i apra frontierele.
n privina epocii otomane, interpretrile au variat. nc
din secolul al XVIII-lea, Occidentul i privea pe turci cu o
anume condescenden. Declinul teritorial al Imperiului
prea s anune. o dezmembrare iminent. Ruii mai ales
voiau s intre n Constantinopole (aceast "a doua Rom"
le-ar fi revenit de drept, i ca un simbol de continuitate, celor
care se prezentau ca a treia i ultima Rom) . n secolul al
XIX-lea, Imperiul Otoman era "omul bolnav al Europei", iar
marile puteri ncercau fie s-i dea lovitura de graie, fie s-i
prelungeasc viaa pentru a pstra echilibrul politic n Bal
cani i n bazinul oriental al Mediteranei. n acest context,
care a coincis cu ceasul deteptrii popoarelor oprimate de
Imperiu (greci, slavi, romni), civilizaia otoman a fost
vdit subestimat. ntrzierea istoric a popoarelor ortodoxe
din sud-estul continentului i-a gsit o explicaie preferat n
ocupaia islamic. Idee cu rdcini adnci n contiine;

1 32

Occidentul. O interpretare istoric

romnii cred - e unul din miturile lor cele mai persistente c n Evul Mediu ar fi jucat un rol de prim rang n aprarea
Occidentului de expansiunea otoman. Aa s-ar explica preul
imens pltit de cei care au aprat fr preget linia Dunrii i
lanul Carpailor, i totodat propirea Occidentului , ferit n
felul acesta de orice pericol de invazie.
Asemenea afirmaii sunt absolut false n ceea ce privete
Occidentul. Primul avnt al civilizaiei occidentale se consu
mase n secolele al XII-lea i al XIII-lea, cnd nu era nevoie
s-o apere cineva mpotriva turcilor inexisteni (din contr,
cruciaii au invadat pmntul islamic) . Fr a contesta un
anume rol jucat de rui n "frnarea" mongolilor i de popoa
rele balcanice i d i n Europa Central n cea a otomanilor, e
clar c Occidentul dispunea dej a de propriile mij loace de
aprare. naintarea mongolilor i a turcilor a fost stopat
prompt la hotarul lumii occidentale.
Rmne problema impactului asupra popoarelor cucerite.
n ce privete Imperiul Otoman i n particular sistemul su
economic, opinia istoricilor a evoluat mai curnd favorabil.
N-ar fi fost nici un regres fa de Bizan, ci dimpotriv, o
sintez viabil, care a profitat de dubla motenire arab i
bizantin, reuind s ntrein un comer activ i o reea de
orae nfloritoare. Declinul su n secolul al XVIII-lea ar fi
fost "decretat" rar o judecat aprofundat, printr-un transfer
grbit asupra economiei i civilizaiei al dificultilor politice
i pierderilor teritoriale suferite n epoc. "Dup prerea
mea - scrie Fernand Braudel -, n-a existat decdere clar a
Imperiu lui turc dect odat cu primii ani ai secolului al
XIX- lea. " 44 Braudel apreciaz totodat c "zona cea mai vie
a Imperiului" ar fi fost tocmai spaiul balcanic. Iat "dez
avantajul" cuceririi turce transformat aproape n "avantaj".
44

Fernand Braudel, op. cit. , voi. III, p. 4 1 5 .

Cuceriri

1 33

Exist n toate acestea o doz considerabil de ideo logie


(pentru sau contra Turciei) , exist de asemenea un . adevr
istoric pe care fiecare l poate interpreta n felul lui. Adevrul
e c, timp de secole, Imperiul Otoman a fost un spaiu viu i
relativ prosper. Adevrul e, totodat, c aceast prosperitate
a fost cldit pe structuri arhaice i mentaliti conservatoare,
cu totul opuse dinamicii occidentale. Am putut constata
rezerva turcilor fa de cri ! Sistemul funciona, dar era un
sistem din alt timp i dintr-o alt lume (s ne 'imaginm
Imperiul Roman, a crui eficien nu poate fi negat, con
fruntat cu Occidentul din Epoca Luminilor, ca s nu mai
vorbim de Occidentul tehnologic din secolul al XIX-lea).
Separnd o parte din Europa, Imperiul Otoman (mpreun cu
ali factori, inclusiv ortodoxia) a contribuit la orientarea ei pe
o cale diferit de cea pe care se angajase dej a OcCidentul.
Aceast istorie extrem de agitat a avut asupra Europei
de Est, ca i asupra Europei Centrale, o alt consecin, mai
curnd benign i chiar stimulant nainte de era niodem,
dar care n secolul al XIX-lea, n epoca naionalitilor, a
devenit un adevrat buto i de pulbere. Este am estecul de
populaii. Diferen frapant fa de Vest, unde frontierele
lingvistice sunt clar delimitate aproape peste tot (ajunge s
privim Elveia, stat multietnic prin excelen, dar care nu-i
amestec etniile). Mai puin structurate dect Occidentul,
Estul i Centrul au fost mai uor de penetrat, fie prin invazii
i cuceriri (ttarii n Rusia; turcii n Balcani, i chiar o popu
laie autohton islamizat - albanezi, bosniaci ; ungurii n
Transilvania, n S lovacia . . . ; germanii n Prusia i pe r
murile Balticii; ruii, Ia marginile imperiului lor, din rile
baltice pn n Basarabia), fie printr-o colonizare panic,
ncuraj at pentru a valorifica teritorii nc insuficient
exploatate (precum "arhipelagul" german, ntins din Boemia,
Ungaria i Transilvania pn la Volga), fie, n fine, prin
atracia exercitat de aceste regiuni rurale i puin dezvo ltate

1 34

Occidentul. O interpretare istoric

asupra unor strini mai activi din punct de vedere economic,


n special negustori (greci, armeni, evrei) . Oraele acestei
pri a Europei i-au pstrat mult timp un specific cosmo
polit, uneori de-a dreptul strin n raport cu populaia rural
din jur. Pn la nceputul secolului XX, n Transilvania
majoritar romneasc, oraele erau germane sau maghiare.
Budapesta, capitala Ungariei, a avut o maj oritate german
pn la mijlocul secolului al XIX-lea. Pe la 1 900, Salonic, n
teritoriu grec, numra 50% evrei, 25% greci, 1 5% turci i, de
asemenea, bulgari, srbi etc. n aceeai epoc, evreii formau
jumtate din populaia laiului, capitala Moldovei. Odesa,
fondat la sfritul secolului al XVIII-lea i devenit, un
secol mai trziu, al treilea ora al Rusiei i principalul port la
Marea Neagr, a atras de la nceput o mulime de strini; pe
la 1 900, peste jumtate din populaie era nc format din
"nerui": evrei, greci, occidentali. n epoca n care Occidentul
se afirma din ce n ce mai mult ca o civilizaie urban,
oraele din Est, minoritare i multiculturale, constituiau un
fel de "lume paralel", nglobat n masa rural predominan
t. Prea multe dezechilibre n aceast parte a Europei, ntr-un
sistem slab integrat: elite bogate i (parial) instruite n faa
unor mase srace i analfabete, majoritari n faa unei mul
imi de minoriti etnice i religioase, o relativ modernitate
urban contrastnd cu arhaismul rural . . .

V
Supremaie
(secolul al XIX-lea)

Creterea accelerat
ntre 1 800 i 1 900, Occidentul se schimb enorm i sfr
ete prin a trage ntreaga lume ntr-o nou faz a istoriei. Pe
drumurile de la nceputul veacului, fora motrice continua s
fie calul, nhmat la vechea diligen; cteva decenii mai tr
ziu, locomotiva cu aburi preia tafeta i era cilor ferate
ncepe; ctre 1 900, se cltorete deja cu automobilul, iar
primele avioane sunt gata s se nale n aer. Populaia urban
crete spectaculos; pentru prima oar n istorie (considerat
prin raportare la aglomeraiile de peste 2 000 de locuitori), ea
depete pragul de 50% n Anglia, ctre 1 850, urmnd s
ating, n aceeai ar, recordul de 77% n 1 900. ntr-o Fran
mai puin activ industrial, acest procentaj evolueaz ntre
1 800 i 1 900 de la 1 7% la 4 1 %; n Germania, tot n 1 900,
ponderea citadinilor atinge 54%. 1 Alt indice: de-a lungul unui
secol, sperana de via n Occident ctig 1 0- 1 5 ani (apropi
indu-se, ctre 1 900, de 50 de ani), tot att - dac nu i mai
mult - ct crescuse din Antichitate pn n 1 800.
Revoluia industrial este n fruntea acestui proces ;
nu trebuie totui s-o absolutizm i s-o rupem de o efer
vescen ce marcheaz ansamblul vieii occidentale nc de
la sfritul secolului" al XVIII-lea, ilustrat att de Epoca
Luminilor i Revoluia Francez, ct i de noile tehno logii
1 Agnes Fine i Jean-Claude Sangoi', La Population fram;ai.se au X!Jf'
siecle, "Que sais-je?", ediia a 11-a, Paris, 1 996, p. 96 (dup P. Guillaume,
Individus, familles, nations. Essai.s d 'histoire demographique, X/Jf'-XJf'
siecles, Paris, 1 985).

1 36

Occidentul. O interpretare istoric

i creterea economic. Toi indicatorii sunt n cretere i totul


se precipit, ntr-o epoc n care ideologii, savanii, scriitorii,
artitii nu sunt mai puin activi sau mai puin creatori dect
inginerii i conductorii de ntreprinderi. Este un fenomen
nou, dar nu pe de-a ntregul nou: materializarea i accelerarea
tendinelor prezente n civilizaia occidental (schimbarea
condiiilor de via; transformarea lumii) de la bun nceput.
Occidentul nainteaz mai repede, mult mai repede, dar fr
s-i schimbe drumul.
Pe plan tehnologic i industrial, Anglia a luat-o naintea
celorlali. Ea d tonul mecanizrii, ctre 1 760- 1 780, i defi
nete primul model industrial bazat pe dou ramuri eseniale:
textilele (bumbacul n particular) i siderurgia. rile de pe
continent vor trebui s atepte mai bine de jumtate de secol
pentru declanarea unei industrializri similare, ntre 1 83 0 i
1 850; prima regiune care urmeaz modelul englez cuprinde
nord-estul Franei, Belgia i Olanda, Germania renan. Fr
nat nainte de Revoluie de structurile i barierele Vechiului
Regim, iar dup Revoluie de o mic proprietate rneasc
b ine nrdcinat (i n general de un sector agricol conser
vator), Frana va cunoate o dezvoltare mai lent, dar relativ
constant, fr a-i reduce, dar nici adnci handicapul fa de
Marea Britanie (ca produs pe cap de locuitor; global ns,
dat fiind ncetinirea creterii demografice franceze, Frana,
care la nceputul secolului producea puin mai mult dect
rivala sa, nu mai reprezint spre 1 900 dect 60% din pro
ducia britanic). n schimb, Statele Unite vor avea o cretere
susinut, economic i demografic; aceast ar mic, de 4
milioane de locuitori n 1 790, va atinge 1 00 de milioane la
nceputul Primului Rzboi Mondial, mai mult dect Marea
Britanie i Frana la un loc; cu puin nainte de 1 870, pro
dusul intern al Statelor Unite l depete dej a pe cel al Marii
Britanii. Foarte dinamic se va dovedi i economia german,
ncepnd din 1 85 0 i mai ales dup nfrngerea Franei i

Supremaie

137

constituirea imperiului n 1 87 1 ; n ajunul Primului Rzboi


Mondial, Germania, la rndul ei, ajunsese din urm i chiar
depi se puin economia britanic (dar la o populaie supe
rioar i cu un venit mai mic pe cap de locuitor).
Cronologia i intensitatea creterii sunt subiecte de con
trovers: statistica, n ciuda aparenelor, e departe de a fi o
tiin exact. Chiar i bilanurile economice actuale difer
destul de mult ntre ele, n funcie de metodologia folosit.
O realitate complex i heteroclit nu poate fi unificat n
mod absolut, fr simplificri i distorsiuni. Cu att mai mult
cu ct e vorba de trecut. Lumea a intrat de puin timp n era
statistic. Pentru perioada prestatistic, trebuie s "nscocim"
cifre (extrapola te pe baza unei informaii ce nu se preteaz la
acest tip de tratament, pentru c este incomplet, disparat,
format n general din date "necantitative") i s le integrm
n modele matematice coerente. Nendoielnic, cifrele au
multe caliti; n primul rnd, rspund unei justificate dorine
de precizie (imprimat de mentalitatea occidental ! ) . Ele nu
garanteaz ns aceast precizie. Rezultatul e mai curnd o
imprecizie exprimat prin cifre, spre deosebire de imprecizia
"tradiional" care se exprima prin cuvinte. De asemenea,
cantitatea duce uneori la neglij area aspectului calitativ al
lucrurilor. n plus, cifrele permit cu uurin manipularea;
pur i simplu pentru c o serie statistic pare s exprime
purul adevr, chiar i cnd nu e cazul. Nu nseamn c ar tre
bui s renunm la statisticile retrospective. Istoria cantita
tiv este departe de a fi exact, ns istoria necantitativ e i
mai inexact. Trebuie, pur i simplu, s devenim contieni
de limitele demersului i s fim prudeni.
Astfel, exist controverse n ce privete prima faz a revo
luiei industriale britanice. "Creterea accelerat", care ar ncepe
chiar din ultimele decenii ale secolului al XVIII-lea, este
respins de anumii specialiti ai unei istorii economice canti
tative, potrivit crora performanele tehnologice i industriale

1 38

Occidentul. O interpretare istoric

ale epocii n-au fost de natur s dinamizeze n mod semnifica


tiv ansamblul economiei. n lipsa unei informaii complete i
adecvate, ne luptm cu modele matematice demonstrative. 2
Dac se dorete o reconstituire cantitativ a evoluiilor
economice occidentale i mondiale, cercetrile statistice minu
ioase ale lui Angus Maddison stau la dispoziia istoricului cu condiia s nu ia toate cifrele drept liter de evanghelie.
A calcula PIB-ul pe cap de locuitor n preajma anului o mie,
in epoca Renaterii i chiar la inceputul revoluiei industriale
rmne o operaie aleatorie i destul de artificial. Oricum,
pentru moment e tot ce poate fi mai avansat in materie de
statistic istoric, i cel puin reflect stadiul actual al cerce
trilor i reprezentrilor trecutului.
Angus Maddison propune anul 1 820 ca inceput al cre
terii accelerate, reper acceptabil pentru ansamblul Occiden
tului, cu condiia s nu minimalizm creterea nceput de
Anglia nc din 1 760 (in industria textil in particular), mai
modest dect cea din secolul al XIX-lea, dar deja semni
ficativ. S mai precizm c in toate aceste tabele statistice
valorile sunt converti te - in funcie de metodologia aleas
in "dolari internaionali Geary-Khamis de la 1 990". lat cum
s-ar prezenta evoluia economiei mondiale, intr-o imagine de
sintez, pe continente i pe mari regiun P :
2 Despre incertitudinile privind nceputul revoluiei industriale i al
creterii accelerate, vezi David S. Landes, op. cit. , "De la Revolution
industrielle", pp. 247-263 . Opinia autorului : "dezvoltarea a cunoscut o
ruptur ctre anii 1 760- 1 770: rate de cretere fr precedent i mai ales
nceputul unei transformri profunde a modului de producie" (p. 256).
3 Cifrele care urmeaz sunt extrase din cea mai recent reconstituire
statistic a lui Angus Maddison: L 'Economie mondiale. Statistiques
historiques, OCDE, 2003 , n special pp. 273-277; de comparat i cu
lucrrile lui precedente: L 'Economie mondiale. Une perspective mille
naire, OCDE, 200 1 i L 'Economie mondiale 1820-1 992. Analyse et
statistiques, OCDE, 1 995.

Supremaie

1 39

Ctre anul o mie, PIB-ul pe locuitor este apreciat la 400


dolari pentru ansamblul Europei occidentale; aceeai cifr
pentru Europa de Est (luat, n aceast statistic, mpreun
cu Europa Central, dar fr Rusia) ; Asia (fr Japonia) s-ar
situa la 450, i chiar Africa (datorit rilor arabe din nordul
continentului) la 425. n 1 500, Europa occidental ajunge
dej a la 77 1 dolari, devansnd cu mult Asia ( 5 72 ) , Europa de
Est (496 ) i Africa (aceasta regreseaz la 4 1 4 ) . n 1 820, dis
tana crete i mai mult: Europa occidental - 1 204, Europa
de Est - 6 8 3 , Asia - 577; Africa - 420. Aadar, n Vest, spre
deosebire de restul lumii, putem constata o cretere mode
rat, dar continu i destul de apreciabil, care va fi funda
mentul creterii accelerate ulterioare. Aceasta ncepe spre
1 820 cu o spectaculoas rupere de ritm: 0,98 cretere anual
pe cap de locuitor din 1 820 pn n 1 870 (de ase ori mai
rapid fa de 0, 1 4 n perioada 1 5 00- 1 820 ) , i chiar 1 ,4 1
pentru implantrile occidentale extraeuropene: Statele Unite,
Canada, Australia i Noua Zeeland; din 1 870 pn n 1 9 1 3 ,
ritmul va fi i mai rapid: 1 ,3 3 , respectiv 1 ,8 1 (tot pe cap de
locuitor). Europa de Est (i Central), care intr acum n pro
cesul modernizrii /occidentalizrii, prezint la rndul ei rit
muri destul de ridicate: 0,63 i 1 ,3 9, dar ea pornea de la un
nivel mai sczut. Rusia nainteaz n ritmul de 0,63 ntre
1 820- 1 870, i de 1 ,06 ntre 1 870- 1 9 1 3 ; n loc s ctige, ea
pierde teren n faa Occidentului. n paralel, Asia (mai puin
Japonia) pare s dea napoi ntre 1 820- 1 870, cu un ritm
negativ de -0, 1 O, ca s urce din nou la 0,42 ntre 1 870- 1 9 1 3 ;
pentru aceleai perioade, Africa este creditat cu 0,3 5 i
0,57. Aadar, ntre Europa occidental (i parial Europa
Central) plus "prelungirile" ei de peste mri, pe de o parte,
i restul lumii (inclusiv Europa de Est), pe de alt parte,
decalajul se adncete. Cifrele ceva mai ridicate, ncepnd
din 1 870, pentru Asia i Africa reflect intrarea acestor
regiuni n siajul Occidentului. n 1 9 1 3 , PIB-ul pe locuitor se

1 40

Occidentul. O interpretare istoric

ridica la 3 4 5 8 dolari n Europa occidental i la 5 2 3 3 n


Occidentul extraeuropean, fa de 1 695 n Europa de Est (i
Central), 1488 n Rusia, 658 n Asia (mai puin n J aponia,
care ajunsese dej a la 1 3 87), i 637 n Africa.
Ponderea economic a marilor puteri (exprimat .n mi
lioane de dolari 1 990) figureaz n tabelul de mai jos:
ri
Britanie
(cu Irlanda)

Marea

1913

1 820

PIB

PIB pe

PIB

locuitor

PIB pe

locuitor

36 232

1 706

224 6 1 8

492 1

F rana

35 468

1 1 35

1 44 489

3485

Germania

26 8 1 9

1 077

237 332

3 648

Statele Unite (n

1 2 548

1 2 57

5 1 7 383

530 1

37 678

688

232 35 1

1 488

frontiere le actuale)
Rusia

Avantajul iniial al Marii Britanii apare fo a rte vizibil; de


asemenea, creterea francez "mij focic", n paralel cu o dez
voltare mai rapid a Germaniei i Statelor Unite; n sfrit,
Rusia face progrese, dar nu destul de repede: n loc s scad,
distana dintre ca i Occident crete.
S reamintim c aceste seri i statistice sunt simple recon
stituiri, a cror fiabilitate scade pe msur ce coborm n
timp sau ne ndeprtm de centrul occidental al lumii . Fr
a ne lsa amgii de o precizie aparent, putem s le consi
derm indicatori aproximativi ai unor evoluii reale, i n
special ai dinamicii unui Occident care i-a nceput creterea
foarte devreme, apoi a accelerat-o , oblignd celelalte reguni
s se mite la rndul lor (chiar dac n ritmuri mai sczute) .

ntrzierea celorlali: interpretri


Aceste cifre nu sunt pe gustul tuturor. Superioritatea
Occidentului, proclamat acum vreo sut de ani ca o axiom,

Supremaie

141

i cu o doz bun de arogan, este n zilele noastre contes


tat, n lumea neoccidental, bineneles, care vrea s-i
reabiliteze i s- i pun n valoare istoria proprie, dar i n
Vest, unde are loc un fenomen de "contiin vinovat" i
unde "corectitudinea politic" impune mai mult modestie i
tratarea celorlali pe picior de egalitate. Este uimitor ct de
sensibili sunt istoricii (inclusiv cei care lucreaz cu ci fre
"reci") la "aerul timpului" (al timpului prezent mai mult dect
al celui trecut) . n special ofensiva economic recent a
Extremului Orient (a celor pe care Occidentul rasist din 1 900
i numea, cu un amestec de dispre i team, "galbenii") e de
natur s marcheze spiritele.
ntr-o carte intitulat ReOrient. Global Economy in The
Asian Age ( 1 998), Andre Gunder Frank (de la Universitatea
din Toronto) respinge pluralismul "economiilor-lumi", drag
lui Femand Braudel i Immanuel Wallerstein, identificnd o
economie mondial izat nc din primele secole ale epocii
moderne. Pentru el, motorul acestui angrenaj economic la
scar planetar nu este Europa, nu este Occidentul, ci pur i
simplu Asia, i n special China, India i sud-estul continen
tului. N ici vorb aadar de o superioritate occidental nainte
de 1 8 00, ci din contr. Civa istorici indieni (dar i neindi
eni) dduser tonul, apreciind economia indian din secolul
al XVl l l-lea ca deosebit de nfloritoare; nimic n-ar fi mpie
dicat-o s-i continue evoluia i s ajung eventual la meca
nizare . . . nimic n afar de presiunea occidental (britanic n
cazul Indiei) .
n ultimul timp, s-au nmu lit lucrrile care se strduiesc
s demonstreze superioritatea economiilor asiatice (chinez,
indian, j aponez) fa de economia occidental, cel puin
pn la sfritul secolului al XV I I I- lea, uneori chiar pn
la jumtatea seco lului al XI X-lea. Prin urmare, "corect
i s toric" ar fi s coborm Occidentul cu o treapt i s ridi
cm cu o treapt civilizaiile concurente - mai precis As ia,

1 42

Occidentul. O interpretare istoric

cu o preferin pentru China - pn la un soi de cvasiegali


tate, sau chiar cu un anume avantaj al prii neeuropene.
i, cum spunea generalul de Gaulle, intendena se con
formeaz - adic cifrele. Clasicul genului este istoricul elve
ian Paul Bairoch, care nc de la sf'aritul anilor 70 scotea
din plrie o Chin mai bogat dect Occidentul, n chiar
momentul declanrii revoluiei industriale. Calculat n dolari
(la valoarea din 1 960), produsul naional brut pe locuitor ar
fi fost n 1 800 de 228 n China, fa de 2 1 3 n Europa occi
dental. Pentru India, cifra propus era ntre 1 60 i 2 1 O dolari,
tinznd la egalitatea cu Occidentul. Japonia era deja creditat
cu 1 60 dolari n 1 750, atingnd probabil un nivel cvasiocci
dental ctre 1 800. Concluzia: Occidentul n-ar fi depit
efectiv celelalte civilizaii dect n cursul secolului al XIX-lea.
Femand Braudel a preluat, fr s clipeasc, rezultatele lui
Bairoch4 ; prestigiul cifrelor este uluitor!
ntr-o sintez mai recent a istoriei economice i sociale
a lumii (publicat n 1 997), Paul Bairoch proclam superio
ritatea economic i tehnologic pe care India i China ar fi
avut-o asupra Occidentului n secolul al XVI-lea. Occidentul
ar fi progresat mai rapid abia n secolul al XVIII-lea, spre
deosebire de restul lumii, afectat de un uor regres. Dar pn
n 1 800 s-ar fi meninut o cvasiegalitate (n 1 750, actualele ri
dezvoltate ar fi avut un PIB pe locuitor de 1 82 dolari la valoa
rea din 1 960, cu puin sub nivelul Lumii a treia, creditat cu
1 8 8 dolari; n 1 800, avantajul trece, la limit, de cealalt
parte: 1 98 la 1 88 dolari). 5
4 Fernand Braudel, op. cit., voi. III, pp. 460-46 1 . Vezi i articolul lui
Paul Bairoch, "Ecarts internationaux des niveaux de vie avant la
Revolution industrielle", Annales E.S. C. , l / 1 979, pp. 1 45- 1 7 1 .
5 Paul B airoch, Victoires et deboires. Histoire economique et
sociale du monde du XV/e siecle a nos jours, Paris, 1 997, voi . 1,
pp. l 09- l l l i 529-53 1 .

Supremaie

1 43

Ajuni aici, s repetm cele spuse dej a. Aceste statistici


sunt "construite" ; ele depind de ceea ce autorii lor consider
a fi adevrul. Se va spune c i celelalte serii {ale lui Angus
Maddison n special) sunt de asemenea construite, i nu mai
puin orientate ideologic (ntr-un sens mai favorabil Vestu
lui). E absolut adevrat; dar cel puin corespund unei dina
mici istorice verificabile i sunt de natur a lmuri condiiile
formidabilei expansiuni a Occidentului de dup 1 800. E mai
logic s concepi o expansiune bazat pe o lung evoluie
prealabil dect s imaginezi un Occident nind pe nea
teptate dup ce trece pragul lui 1 800 : un Occident mai srac
dect China, dar care face legea n China. O asemenea versi
une, dei absurd, are grij s sugereze o moral ideologic:
Occidentul s-ar fi impus mai puin datorit calitilor sale, i
mai mult prin violen i cucerire, blocnd astfel evoluia
prosper i panic a celorlalte popoare. Rmne de apreciat
dac fora singur ar fi fost suficient, n lipsa unei superiori
ti tehnologice i economice. ( n realitate, superioritatea
calitativ a Occidentului - n tiine, tehnologie, rspndirea
cunoaterii - pare clar stabilit; cum s-o asociem cu o inferi
oritate - sau doar cu o egalitate - cantitativ?)
Reconstituirile recente ale lui Angus Maddison spulber
mitul unei ntieti economice chineze. Pentru intervalul
1 500- 1 820, ele atribuie Chinei (probabil mai aproape de
ierarhia real) un produs pe locuitor staionar de 600 dolari,
mult sub acelai indicator care n Occident ar fi de 77 1 dolari
n 1 500, 890 dolari n 1 600, 998 dolari n 1 700 i 1 204 dolari
n 1 920. India apare ntr-o poziie i mai modest, cu un nivel
stagnant de 5 5 0 dolari (cum s fac fa unei Anglii "cota te"
la 1 250 dolari n 1 700 i la 1 700 dolari n 1 820?) . 6
Superioritatea Occidentului a fost structural, nu con
junctural. n legtur cu acest aspect, este interesant s-I
6 Angus Maddison, L 'Economie mondiale. Statistiques historiques,
p. 276.

1 44

Occidentul. O interpretare istoric

vedem pe Braudel care, dup ce face un bilan impresionant


al economiei occidentale, remarcndu-i extraordinara com
plexitate, cedeaz i el unui anume relativism, introducnd,
nu tocmai coerent, factorul "ans" n reuita celor care-au
ajuns s domine lumea. Occidentul ar fi beneficiat "de
ntmplri, de violenele istoriei, de o strmb mprire
mondial a anselor". n Anglia, "revoluia mainist ar fi
rezultat din ocazii tehnice i politice i din oportuniti eco
nomice" 7 . n secolul al XV-lea, China ar fi putut s devan
seze Occidentul pe oceanele globului, i chiar Rusia, n
secolul al XVIII-lea, ar fi putut s treac naintea Angliei . . .
Cte sgei la adresa modelului occidental i n special a
capitalismului !
Tactica de a relativiza virtuile Occidentului apare chiar
pe parcursul secolului al XIX-lea, ntr-o epoc de evident
supremaie occidental, dar cnd existau, pare-se, i alte mo
dele la fel de promitoare. E, n tot cazul, ceea ce susine Jean
Batou ntr-o carte cu titlu explicit: Cent ans de resistance au
sous-developpement. L 'industrialisation de l 'Amerique latine
et du Moyen-Orient face au defi europeen, 1 770- 1 8 70. Pe
urmele lui B airoch, autorul ncepe prin a afirma c "spre
1 800, rile din actuala Lume a Treia par s dispun de un
venit i de un produs industrial pe locuitor comparabile cu
cele din actualele regiuni dezvoltate; pn n 1 860, au sczut
ns la jumtate, respectiv un sfert din valorile acestora". 8
n esen, ruptura s-ar fi produs ntre 1 83 0 i 1 860 (iat
ascensiunea Occidentului ntrziat cu cteva decenii n
plus). Mai multe ri ar fi ncercat s reziste dominaiei occi
dentale prin politici proprii de industrializare (lista e lung:
Turcia, Egipt, Persia, Tunisia, Brazilia, Mexic, Columbia,
7 Fernand Braudel, op. cit. , voi. II, pp. 5 1 8 i 509.
Jean Batou, Cent ans de resistance au sous-developpement.
L 'industrialisation de 1 'A merique latine et du Moyen-Orient face au
defi europeen, 1 770-1870, Geneva, 1 990, p. 1 .
8

Supremaie

1 45

Paraguay) . Tentativele cele mai ambiioase au fost nregis


trate n Egipt, pe timpul lui Mehmet Ali, ntre 1 8 0 5 - 1 848,
i n Paraguay, ntre 1 8 1 1 - 1 870. Ceea ce le lipsea acestor
ri, recunoate autorul, era o clas burghez; prin urmare,
"statul-antreprenor egiptean sau paraguayan a constituit un
rspuns provizoriu i original la absena burgheziei naionale
independente" 9 Aadar, o industrie fr burghezie, o industrie
de stat: o cale neoccidental, opus liberalismului burghez.
Iniiativa ar fi putut funciona, i o vreme chiar a funcionat.
Fcnd abstracie de cteva deficiene structurale (aparent
neeseniale) , rspunderea pentru acest eec ar reveni "pre
siunii d irec te a Occidentului, comercial, diplomatic i
militar" ; mai explicit, a fost "consecina politic, social i
economic a unei intervenii militare strine" 1 0
Pentru Paul Bairoch, care-i reia demersul n s inteza sa
din 1 997, Egiptul ar fi fost, ctre 1 83 8 , "o ar industriali
zat", situat, ca producie industrial pe locuitor, "la un nivel
mai ridicat dect Rusia i chiar dect Italia". Dup 1 840, trei
factori ar fi determinat declinul economiei egiptene: tratatul
comercial anglo-turc, care a deschis ara produselor britanice;
nfrngerea sa de ctre Imperiul Otoman, susinut de aceeai
britanici, n 1 84 1 ; i "condiiile climatice proaste" care au
dus la "recoltele slabe" (de data asta, se pare, fr intervenie
britanic) . 1 1 n acelai timp, din cauza colonizrii, o dezin
dustrializare brutal lovea India; tot presiunea occidental ar
explica i dezindustrializarea, mai limitat, a Chinei.
Din aceste exerciii de reinterpretare istoric decurg
explicit sau implicit cteva concluzii: superioritatea Occi
dentului este un fenomen recent; exist i alte ci de dez
voltare (etatiste, neliberale) la fel de performante; numeroase
ri au fost mpiedicate de Occident s-i aplice programul
9
10
11

Ibidem, p. 422.
Ibidem, p. 6.
Paul Bairoch, op.

cit. , voi.

II, pp. 957-959.

1 46

Occidentul. O interpretare istoric

de industrializare; Occidentul s-a mbogit pe spinarea celor


lali ; nu performanele proprii i-au permis s domine lumea,
ci aceast dominaie i-a asigurat un potenial superior.
Putem aprecia sau nu aceste scenarii n calitatea lor de
construcii teoretice. Principalul lor defect e c sunt false,
sau cel mult amestec un adevr relativ cu o prea mare doz
de iluzie. Este un fapt c, n secolul al XIX-lea, Occidentul a
ajuns s domine efectiv lumea i c adesea a fcut-o cu dis
pre i brutalitate. Dar i-a cucerit aceast poziie pentru c
dispunea de o superioritate real - economic, tehnologic,
tiinific, militar etc. Fr aceast superioritate coplei
toare, cum ar fi putut s nving o lume cu mult mai mare
dect el (i tot att de dezvoltat) ? Expansiunea colonial a
nbuit, desigur, veleitile de dezvoltare paralel, ns ar fi
naiv s credem c fr Occident "ceilali" ar fi inventat sin
guri nalta tehnologie i bunstarea generalizat! Pn n
prezent, singura dezvoltare industrial i tehnologic reuit
rmne cea indicat de formula occidental: burghezic,
liber iniiativ, economie concurenial. Mehmet Ali a fost
un personaj remarcabil; a ncercat s creeze un Egipt puter
nic i modern, miznd mai ales pe industria textil. Dar asta
nu se putea realiza printr-un simplu act de voin. Un secol
mai trziu, o cale diferit a fost ncercat, cu mult mai mult
rigoare i mai multe mij loace, de rile comuniste. Acestea
aveau dej a o burghezie i o pia liber (chiar dac, n cele
mai multe cazuri, slab dezvoltate) ; comunitii le-au lichidat,
pentru a construi mai bine prin aciunea unui stat atotputernic.
Rezultatul a fost dezastruos, dei de data asta n-a existat nici
o agresiune economic sau militar a Occidentului; din contr,
dup o perioad de carantin economic i politic, Occi
dentul i-a schimbat tactica, oferind cu generozitate credite,
tehnologie i chiar produse agricole, nghiite n sisteme eco
nomice care se ncpnau s nu funcioneze.

Supremaie

147

Discreditarea modelului occidental e contestabil din


punct de vedere istoric, i riscant politic. Ideea c dez
voltarea se face la comand i c exist strategii multiple i-ar
putea costa scump pe cei care s-ar lansa (cum a fcut-o dej a
comunismul) n experimente nesbuite.

Progresul
Trei cuvinte de:fjnesc Occidentul secolului al XIX-lea,
att Occidentul real, ct i Occidentul imaginar, Occidentul
aa cum aspira el s devin. Trei cuvinte care au devenit
mituri i au marcat profund, n bine i n ru, ultimele dou
secole din istoria omenirii. Aceste cuvinte sunt Progres,
Democraie i Naiune. Toate trei sunt de concepie pur occi
dental, exprimnd o istorie specific i un context specific
socio-economic i cultural; cum ns toat lumea evolueaz
material i cultural n siaj ul Occidentului, aceste invenii
ideologice, la fel ca inveniile tehnologice, vor cunoate o
rspndire planetar, cu adaptrile i deformrile de rigoare,
pentru c receptarea se face, obligatoriu, n condiiile parti
culare ale fiecrei comuniti. n fapt, Occidentul nsu i,
spaiu al diversitii i confruntrii, a dat acestor modele ideale
interpretri diferite i chiar total contradictorii. Rezultatul va
fi o istorie foarte agitat, sfiat ntre mulimea soluiilor
care-i sunt propuse - i uneori impuse.
Progresul, mai nti. Nu este inutil s reamintim c civi
lizaia occidental s-a remarcat de timpuriu printr-o vocaie
"progresist" : punerea n valoare a timpului, setea de per
fecionare i de autodepire, exprimat n doctrina cretin
i, mai imperios, n micrile milenariste, o vocaie special
pentru inovaiile tehnologice i aplicaiile lor industriale . . .
Progresul material era abia perceptibil, cuvntul nc nici
nu exista, dar germenul era prezent. Occidentul nu i-a pus
problema s-i schimbe calea, ci doar s-i accelereze

1 48

Occidentul. O interpretare istoric

Prefigurarea progresului, transmis de la un secol


la al tul, s e afl la originea progresului nsui, a unui progres
n acelai timp material i conceptualizat teoretic, observabil
de la sfritul secolului al XVI I I-lea, i care se afirm deplin
n cursul secolului al XIX-lea.
Progresul era pregtit, era visat i ateptat, dar irupia i
amploarea lui au depit previziunile cele mai ndrznee. Se
trecea efectiv, i ntr-o perioad scurt, de la un tip de socie
tate la altul. S ncercm s nelegem uimirea omului occi
dental: abia ieise dintr-o civilizaie, desigur imaginativ,
i mai dinam ic dect celelalte, dar tot lent n evoluiile ei
materiale i legat de structuri tradiionale, pentru a intra,
aproape de la o zi la alta (la scara istoriei), n noua societate
tehnologic, industrial i urban. Aceast situaie provoca un
soi de beie. Viitorul prea s rezerve miracole n lan (tiini
fice, tehnologice, biologice, sociale) i fiecare putea s-1 orga
nizeze n funcie de gusturile i opiunile lui ideologice.
Declanat la sfritul secolului al XVIII-lea, "revoluia
timpului" ajunge s mute complet hotarele i s redefineasc
sensul U niversului i al destinului uman. nrudit cu schema
progresului , teoria evo l u i oni st (ilustrat de Lamarck la
nceputu l secolulu i , apoi de Darwin i epocala sa carte
Evoluia speciilor, aprut n 1 8 59) pune n eviden lunga
evoluie a vieii, o via care vine de departe, perfecionat
fr ncetare, naintnd spre un viitor nedeterminat. n para
lel, Boucher de Perthes descoper preistoria i odat cu ea o
lung istorie a omului, foarte diferit de cea pe care inter
pretarea teologic o rezuma la cteva mii de ani. Imperiul
timpului s lrgete enorm, n amonte i n aval. Nu e deloc
o revenire la timpul infinit, dar ciclic i amorf al Anticilor i
al celorlalte civilizaii tradiionale. Acest timp desacralizat
rmne, la fel ca timpul cretin, ncrcat cu sens; este un
timp "orientat", care duce la mplinirea vieii i a fiinei
umane. Deplasndu-se de la un registru la altul, civilizaia
na i ntarea.

Supremaie

149

occidental nu se trdeaz: ruptura este vizibil, dar ea


ascunde, nu mai puin, o continuitate profund.
Evoluionismul susinea progresul, dovedind c acesta se
integra perfect n legile naturii. Ieit din natura inert, viaa
a evoluat treptat pn la apariia omului; la rndul su, omul
a evoluat treptat de la starea primitiv la culmile atinse de
epoca modern. Dar drumul nu se ncheia aici : iat c omul
preia tafeta, iar ambiia lui, acionnd deopotriv asupra
lumii nconjurtoare i asupra lui nsui, este s fac mai
mult i mai bine dect natura.
Pentru a ilustra o asemenea viziune a lucrurilor, cerce
ttorul are de ales dintr-o mare varietate de texte. Iat-1 pe
Emest Renan, care crede, n 1 848, c a sosit timpul de a
"organiza tiinific umanitatea", consecinele - detaliate ntr-o
alt lucrare, din 1 8 7 1 fiind exaltante: "0 larg aplicare a
descoperirilor fiziologiei i a principiului seleciei ar putea
duce la crearea unei rase superioare. [ . . . ] Pn acum, natura
a fcut ce-a putut [ . . . ]. Este misiunea tiinei s preia lucrarea
din punctul n care a lsat-o natura [ . . . ] . Aa cum umanitatea
a ieit din animalitate, la fel divinitatea va iei din uma
nitate." 1 2 Dup o logic foarte occidental, religia devine
tiin, iar tiina, religie.
Pentru un inventar al scenariilor despre viitor imaginate
n secolul al XIX-lea, este util s fie consultat cartea lui
Camille Flammarion, La Fin du monde, aprut n 1 894 i
care, n ciuda titlului cu aer apocaliptic, nu face dect s
mping ct mai qeparte (apelnd la cunotinele i argumen
tele epocii) sfliritul umanitii. Dup Flammarion, Pmntul
era nc relativ tnr. Aprut n urm cu zece mi lioane de
ani, viaa terestr avea n faa ei nc zece milioane de ani.
-

12 Ernest Renan, L 'avenir de la science. Pensees de 1848, ediia a


11-a, Paris, 1 890, p. 3 7 , i "Di alogues philosophiques" ( 1 8 7 1 ), n
Dialogues et fragments philosophiques, ediia a IV-a, Paris, 1 895,
pp. 1 1 6- 1 1 8 .

1 50

Occidentul. O interpretare istoric

Omul era abia la nceputul unei foarte lungi cariere, i era


menit s ating, n mileniile viitoare, un nalt nivel de per
feciune biologic i intelectual.
Utopia viitorului era la zenit. n aceast categorie, texte
fanteziste (dar foarte caracteristice pentru o stare de spirit,
tocmai pentru c sunt fanteziste) coexist cu prospectri cu
aparen mai mult sau mai puin tiinific (dar la fel de fic
tive; nimeni n-a reuit vreodat s prevad viitorul "ade
vrat") . Cei mai ambiioi sunt profeii care ofer, la cheie,
formule de organizare social adaptate la "cea mai bun din
tre lumi". Acestea evolueaz de la un capitalism foarte per
fecionat la un comunism i mai perfecionat. Este uor de
constatat transferarea milenarismelor n ideologii, gndirea
tiinific nlocuind teologia, dar lund de la ea o fervoare de
factur religioas. Saint-Simon mizeaz pe clasa "indus
triailor": patroni, muncitori i ingineri laolalt, combinaie
armonioas de socialism i capitalism; succesorii si
"saint-simonienii" - vor pune surdin reformei sociale,
insistnd pe virtuile dezvoltrii industriale, creatoare de
bogie, n folosul ntregii societi. Auguste Comte imagi
neaz i el o soluie "sintetic", vrnd nu doar s organizeze
umanitatea, ci i s-o nzestrczc cu o nou religie, ai crei
stlpi erau iubirea, ordinea i progresul (ultimii doi destul de
conformi cu ideologia celui de-al doilea Imperiu). n schimb,
ali profei propun o refacere complet, pn la celula de
baz a societii; de pild Fourier, cu sistemul lui de falan
stere: federaie planetar de mici comuniti egalitare, armo
nioase i fericite.
Cel care a pus la punct scenariul cel mai revoluionar,
mai coerent i mai influent a fost totui Marx. El a proiectat
la scara ntregii istorii tipul de polarizare i exploatare social
ce caracterizeaz (mai ales n Anglia) faza "slbatic" a revo
luiei industriale. Lupta de clas devine astfel motorul isto
riei . Socializarea crescnd determinat de industrializarea
-

Supremaie

151

capitalist i exploatarea crescnd a proletariatului (supus


unei "pauperizri absolute") nu puteau avea alt deznodmnt
dect revoluia proletar, fondatoare a unei noi ordini
sociale, !ar proprietate privat i fr clase antagoniste. Era
"viitorul luminos" al comunismului, o lume liber, egalitar
i prosper. Argumentele tiinifice ale lui Marx, analiza lui
economic rafinat i o filozofie a istoriei foarte elaborat
abia dac ascund fondul n esen milenarist al acestui proiect.
La fel ca milenaritii, Marx propune sfritul istoriei, prin
instaurarea unei faze post-istorice de armonie i fericire.
Totul tradus n termeni desacralizai : legile istoriei nlocuiesc
Providena, iar proletariatul e noul Mesia, salvatorul ome
nirii. Obiectivul ns rmne acelai. Internaionala, faimo
sul imn proletar, exprim lucruri le i mai explicit, ntr-un
limbaj apocaliptic i milenarist ct se poate de pur: "S-nceap
al lumii vechi apus"; " S frii odat cu trecutul negru" ;
"Hai la lupta cea mare" i, pentru a sugera societatea co
munist de mine: "Pe cer luci-va-ntotdeauna al nfririi
soare sfnt" 1 3
S precizm c aceste perspective "luminoase" erau rezer
vate Occidentului (chiar dac mai apoi aveau s se extind la
ntreaga lume). n chip logic, comunismul - expresia cea mai
nalt a evoluiei istorice i a progresului - trebuia s fie
instaurat, n urma unei revoluii proletare, acolo unde tehno
logia i industria vor fi atins nivelul cel mai nalt. C
lucrurile s-au petrecut invers - comunismul ctignd partida
(provizoriu) n rile cel mai puin dezvoltate - e alt istorie,
care va fi discutat separat.
Prins n vrtejul unei evoluii accelerate i al unui imagi
nar ce produce formule de viitor pc band rulant, secolul al
1 3 Despre comunism i, n general, despre "viitorul luminos", vezi
Lucian Boia, La Mythologie scientifique du communisme, Paris, 2000;
traducere romneasc: Mitologia tiinific a comunismului, Humanitas,
Bucureti, 1 999 i 2005.

1 52

Occidentul. O interpretare istoric

X IX-lea a accentuat i diversificat o dihotomie intelectual


absolut caracteristic pentru formula occidental. E un ames
tec contradictoriu de optimism i pesimism ce ia amploare,
la cele dou extremiti ale sale, pe msur ce ritmul istoriei
se intensific. Obsedat de viitor, civilizaia occidental este,
nendoielnic, mult mai optimist dect oricare alta. Dar, tot
din cauza viitorului, este i cea mai pesimist. De la o
perioad la alta, ea devine din ce n ce mai optimist i din
ce n ce mai pesimist. E consecina inevitabil a impactului
avut asupra minilor de o lume fluid i care se transform
tot mai repede. n general, secolul al XIX-lea, prima peri
oad aflat integral sub semnul progresului, afieaz un aer
destul de ncreztor. Este mai optimist dect epocile prece
dente, mai optimist i dect secolul urmtor, secolul XX. Dar
ngrijorrile i fac drum, mai ales teama c o dezvoltare
tehnologic i industrial fr limite s-ar putea ntoarce
mpotriva omenirii. Nu va fi cea mai bun dintre lumi, ci
dimpotriv, cea mai rea, o lume bogat poate, dar nefericit.
U topia este urmat de aproape de anti-utopie. n Le Mond.;
tel qu 'il sera ( 1 846), unul din primele specimene de lite
ratur anti-utopic, Emile Souvestre descrie o societate
ngrozitoare, cea din anu l 3 000, n care "omul devenise
sclavul mainii, iar interesul luase locul iubirii". O asemenea
lume nu merit dect s p iar; cititorul este invitat la un
spectacol teribil, n care se vd "fluvii ieite din matc,
incendii naintnd n valuri de flcri i, n aceast distrugere
general, neamul omenesc fugind cu disperare" 1 4
Ctre sfritul secolului, interpretri l e negative se nmul
esc. Fricdrich Nietzsche i exprim dezgustul fa de moder
nitate i pentru omul creat de civilizaia occidental; M ax
Nordau intituleaz Degenerescen ( 1 893) una din analizele
sale socio-culturale; iar civa ani mai trziu, Georges Sorei
14 Emile Souvestre, Le Monde tel qu 'il sera, Paris, 1 846,

p.

32 1 .

Supremaie

1 53

pune n gard contra Iluziilor progresului ( 1 908). n Statele


Unite, Brooks Adams formuleaz o "lege a civilizaiei i a
decderii" ( The Law of Civilization and Decay, 1 896), care
aaz civilizaia modern n ajunul unui cataclism, compa
rabil cu cel care a zdrobit Imperiul Roman. n imaginarul
epocii, lucrurile cele mai bune i cele mai rele merg mn-n
mn; viitorul se anuna strlucit sau nfricotor, soluiile de
mij loc avnd mai puin trecere. 1 5
Venerat sau temut (dar niciodat banalizat) , progresul
devenise o religie, asumnd, ntr-o atmosfer parial desa
cralizat, funcia lui Dumnezeu, i uneori a Diavolului.
n scenariul "pozitiv" (dominant), Occidentul se simea
nvestit cu o misiune (amintind de psihologia Cruciadelor
sau de cutarea Paradisului). El trebuia s-i depeasc
propria condiie i s civilizeze lumea. "Ceilali" trebuiau
s se supun ori s dispar. Unii credeau c vocaia Chinei
era s devin colonie australian (dat fiind relativa pro
ximitate dintre cele dou ri). 1 6 "Legea progresului" i
inspir lui Jules Veme (bun burghez i bun occidental)
cteva rnduri foarte caracteristice pentru spi ritul timpului :
" E legea progresului. I nd ienii vor disprea. n faa rasei
anglo-saxone, australienii i tasmanienii au disprut. n faa
cuceritori lor Far-Westului, dispar ind i enii din America de
Nord. Poate c, ntr-o zi, arabii vor disprea n faa colo
nizrii franceze." 1 7
Europa i descoper o superioritate zdrobitoare, ce nu
avea nimic conjunctural, innd chiar de esena ei. Pentru
1 5 Lucian Boia, La Fin du monde. Une histoire sans fin, cap. 7: "La
Crise de 1 900".
1 6 Prevost-Paradol, La France nouvelle, Paris, 1 868, p. 40 1 : "China,
de care ele [statele Australiei] sunt mai aproape dect orice alt naiune
civilizat, le va recunoate ca stpn mai devreme sau mai trziu".
17 Jules Veme, La Jangada. Huit cents lieues sur l 'A mazone, partea
1, cap. V.

1 54

Occidentul. O interpretare istoric

Jules Michelet, apostol al libertii, aceast superioritate i


calitile derivate cresc de la est spre vest. "Europa - scrie
el - este un pmnt liber: sclavul care ajunge aici este eli
berat; a fost cazul pentru omenirea fugit din Asia. n aceast
lume aspr a Occidentului, natura nu druiete nimic de
bunvoie; ea impune ca lege necesar exercita-rea liber
tii." 1 8 Prin aceast poziie geografic i moral, Europa
era superioar Asiei, de asemenea, Europa occidental era
superioar Europei rsritene, iar Frana, pmnt occidental
prin excelen, era desigur superioar tuturor celorlali !
Desconsiderarea "celorlali" a cunoscut n secolul al
XIX-lea faza cea mai acut. Atitudinea corespundea unui
avans i unei dominaii reale. n secolul al XVIII-lea, Occi
dentul nu avea nc un avantaj decisiv. Dar n secolul al
XIX-lea, odat cu revoluia tehnologic i industrial, par
tida prea dej a ctigat, iar avansul fa de ceilali era
enorm i imposibil de recuperat. Negrii erau dispreuii mai
de mult; evo luionismul incipient al secolului al XVII I-lea
credea c face oper tiinific plasndu-i ntre omul alb i
maimu. 1 9 Civilizaiile mai evoluate nc fceau figur
onorab il. China era privit n acelai timp cu condescen
den i cu respect. Ctre 1 8 50 ns, China e n cdere
liber, la fel ca toi ceilali. "Un regim imbecil i barbar": e
diagnosticul lui Tocqueville, cruia interesul filozofilor din
Epoca Luminilor pentru "modelul chinez" i se pare bizar. 20
Ierarhia uman e temeinic fixat: albii sus, galbenii la mij loc,
negrii jos. Clasificri mai nuanate nu ezi tau s divizeze i
18

Jules Michelet, Introduction a l 'histoire universelle, ediia a


III-a, Paris, 1 843 , p. 22.
1 9 Despre imaginarul raselor, lucrarea mea Entre I 'Ange et la Bete.
Le mythe de l 'Homme difj"erent de l 'A ntiquite a nos jours, Paris, 1 995;
traducere romneasc: ntre nger i fiar. Mitul omului qiferit din
Antichitate pn astzi, Humanitas, Bucureti, 2004.
20 Alexis de Tocqueville, L 'Ancien Regime et la Revolution, Paris,
1 8 56, cartea III, cap. III.

Supremaie

1 55

spaiul alb. Pentru unii, superioritatea nordicilor prea incon


testabil, de vreme ce progresul marcase Nordul mul t mai
vizibil dect Sudul. Antropologul i geograful german
Friedrich Ratzel nu ezita s mearg pn la captul acestei
logici, postulnd superioritatea Nordului asupra Sudului n
snul aceleiai naiuni: germanii, americanii, francezii sau
italienii din nord preau prin natur mai nzestrai dect
compatrioii lor din sud. Avntul Occidentului, i n parti
cular al anumitor ri din Occident, a creat att condiiile
unei dominaii aproape complete a lumii, ct i pe cele ale
afirmrii unui imaginar rasist i discriminator.
Dar jocurile viitorului nu sunt fcute o dat pentru tot
deauna. Mai puin bogai i mai puin puternici, i de ase
menea mai puin creativi (dup interpretarea occid ental),
ceilali erau n schimb mai numeroi, iar numrul, ntr-un
fel sau n altul, putea s-i favorizeze. Gobineau se temea de
metisaj ; dup el, civilizaia construit de arieni n-ar face
fa unei degradri biologice. Alii schiau dej a scenarii de
invazie: invazia neagr, eventual, dei puin probabil ; n
schimb , invazia galben (chinezi i j aponezi reuni i) prea
plauzibil, iar pe la 1 900 a devenit un subiect la mod. Ct
despre consecinele avute n vedere, e suficient s-i dm
cuvntul lui Charles Richet, fiziolog francez i laureat, n
1 9 1 3 , al Premiului Nobel pentru medicin: "Dac istoria ar
cunoate acest lucru absurd, inadmisibil - lichidarea sau
dominarea rasei albe de ctre rasa galben -, ar fi un cata
clism la fel de grav ca cel mai teribil fenomen meteoritic ce
ne-ar putea lovi planeta: cci soarta viitoare a omului ar fi
compromis. Pagodele, caricaturile i limbile monosilabice
ar nlocui splendida noastr civilizaie arian, iar acesta ar
fi nceputul rentoarcerii la animalitate. "2 1 Richet exprim,
cu exces, amestecul de orgoliu i de team al epocii sale.
21

Jacques Decomoy, Periijaune, peur blanche, Paris, 1 970.

156

Occidentul. O interpretare istoric

Democraia
La fel ca progresul, democraia este o creaie occidental
modern (sfritul secolului al XVIII-lea, secolul al XIX-lea),
jumtate real, jumtate imaginar, cu rdcini n istoria
anterioar a Occidentului. 22 Nu att de adnci totui ca s
ajung la istoria Greciei antice i a democraiei ateniene.
Democraia occidental era dej a configurat atunci cnd,
spre mij locul secolului al XIX-lea, modelul atenian a fost
invocat ca precedent; altminteri, acesta era de o factur dife
rit (democraie direct, spre deosebire de democraia repre
zentativ modern; concepie inegalitar asupra condiiei
umane, exprimat prin excluderea mai multor categorii, pre
cum sclavii, singurii beneficiari ai unei anumite egaliti
fiind grupul restrns al cetenilor; n fine, puin sensibi
litate pentru drepturile individului, eseniale n democraia
modern). Din precedentul grec, Occidentul a reinut mai
mult cuvntul dect realitatea; iar asta nu privete doar
democraia: Occidentul i-a asumat motenirea antic, dar a
construit o civilizaie mult diferit, al crei punct de plecare
e mai curnd n Evul M ediu dect n Antichitate. S rea
mintim anumite condiii i evoluii care-au pregtit calea
democraiei: re ligia cretin proclamnd demnitatea egal
a oricrei fiine umane; o rnime dependent, desigur, dar
beneficiind (spre deosebire de fostul sclav) de o minim liber
tate i de contiina drepturi lor sale; oraele i burghezia,
22 n legtur cu aceste subiecte, am reluat parial argumentarea din
lucrarea mea, Le Mythe de la democratie, Paris, 2002 ; traducere
romneasc: Mitul democraiei, Humanitas, Bucureti, 2002 i 2007.
Cazul francez este ilustrat de lucrrile lui Pierre Rosanvallon : Le Sacre
du citoyen. Histoire du sujjrage universel en France, Paris, 1 992, i La
Democratie inachevee. Histoire de la souverainete du peuple en
France, Paris, 2000. Mai multe exemple i statistici sunt scoase din
culegerea Questions de democratie, ediie de Patrick Cabane! i Jean
Mare Fevrier, Toulouse, 2000.

Supremaie

1 57

fermeni ai libertii i ai progresului social n plin Ev


Mediu; dezvoltarea instruciei (chiar i la un nivel social
modest) ; o societate tot mai diferenial i "ind ividualizat";
un lung "exerciiu" n propunerea de soluii alternative, de la
ereziile Evului Mediu pn la filozofia Luminilor; un ideal
egalitar persistent, promovat ntr-o prim faz de micrile
milenariste, reluat apoi i accentuat de ideo logiile revolu
ionare; i, evident, dinamica economic i social, specific
Occidentului, impunnd o readaptare permanent a institui
ilor i a raporturilor interumane.
S-a produs astfel, n Vest, o lung "acumulare" democra
tic, contrastnd din ce n ce mai mult cu edificiul socio
politic inegalitar i autoritar. Aceast contradicie a provocat
criza i cderea Vechiului Regim. Exceptnd Anglia, cu libe
ralismul ei timpuriu, faza revoluionar, concentrat mai ales
la sfritul secolului al XVIII-lea i nceputul secolului al
XIX-lea (Revoluia american, Revoluia Francez i prelun
girile ei europene), a inversat complet semnele. Cuvintele
cheie au devenit libertate i egalitate ("oamenii se nasc i
rmn liberi i egali n drepturi", proclam Declaraia
drepturilor omului i ale ceteanului, din 26 august 1 78 9 ;
iar sloganul Revoluiei Franceze este "libertate, egalitate,
fraternitate"). Democraia, care nc nu-i gsise numele, era
dej a instaurat n planul simbolurilor, aproape de la o zi la
alta (dovad c era pregtit de mult). Dar, dincolo de un
anume nivel de ateptare, implementarea ci real ridica prob
leme mai complicate i chiar insolubi le.
Motivul este c democraia perfect, care nseamn deopo
triv suveranitate a poporului, libertate i egalitate, alunec
simitor spre o reet utopic. Indiferent de proclamaiile de
principii, libertatea i egalitatea nu pot merge pn la expre
sia lor abso lut; n orice organism socio-politic acioneaz,
nu mai puin eficace, tendinel e opuse ale constrngerii i
ierarhizrii. n plus, este esenial s lum n considerare -

1 58

Occidentul. O interpretare istoric

Tocqueville a remarcat corect - comportamentul contra


dictoriu al cuplului libertate-egalitate. Acesta funcioneaz
acceptabil ntr-un registru mediu i limitat; dar pe msur
ce se mrete doza, unul din cele dou principii tinde s-I
elimine pe cellalt. O societate absolut liber ar fi perfect
inegalitar: cei puternici s-ar impune pe socoteala celor
slabi. i invers, o societate absolut egalitar n-ar putea fi
condus dect prin constrngere. Liberalismul "slbatic"
din secolul al XIX-lea i experiena comunist de mai trziu
ilustreaz pn la un punct aceste dou derapaj e opuse.
Epoca manifesta - e alt constatare a lui Tocqueville - un
ataament popular mai puternic pentru egalitate dect pen
tru libertate; ntr-adevr, maj oritatea occidentalilor nc
aveau un nivel de via modest i se simeau umilii att de
srcia lor, ct i de bogia ostentativ a unei minoriti
(n zilele noastre, ar fi mai curnd invers : o condiie social
ameliorat i mai multe puncte - pe jumtate reale, pe
jumtate simbolice - ctigate de egalitate mut accentul n
beneficiul libertii, al unei "democraii liberale"). n ciuda
acestei tendine profunde, secolul al XIX-lea cunoate mai
curnd afirmarea ideologici liberale i a liberalismului
economic, ceea c e corespundea perfect intereselor marii
burghezii, dar scotea de pe ordinea de zi proiectul egalitar.
"mbogii-v" : a fo st sfatul (real sau anecdotic) dat de
Guizot celor care nu erau nc destul de bogai. Prima faz
a revoluiei industriale a adncit contrastul dintre o bur
ghezie tot mai nfloritoare i un proletariat exploatat fr
mil. La un liberalism excesiv, contraponderea (teoretic) a
devenit egalitarismul extrem: Marx contra Guizot. Astfel,
democraia s-a scindat: fiecare cu versiunea lui. Contradic
torie prin natur, democraia avea s fie invocat n numele
unor proiecte opuse.
Ct despre suveranitatea poporului, principiu suprem al
democraiei, nu trebuie s confundm referina simbolic i

Supremaie

1 59

realitatea puterii. n toate societile - inclus iv cel e mai


democratice - j ocurile sunt fcute de clasa dominant (din
punct de vedere social) i conductoare (po litic). n Occi
dentul secolului al XI X-lea, are loc trecerea de la formula
aristocratic i inegalitar specific Vechiului Regim la o
formul burghez, democratic i n acelai timp el itist.
Privilegiile sunt abolite, naiunea devine una. Dar diferen
ele sociale rmn la fel de importante, bazate din ce n ce
mai puin pe origine i din ce n ce mai mult pe bogie (i,
ntr-o anume msur, pe gradul de instrucie). Cu siguran,
aceast nou organizare, care permite ceva mai mult
mobilitate social i ncuraj eaz ceva mai mult meritul, e
mai puin inegalitar dect Vechiul Regim. Dar acesta din
urm nu promisese nimnui libertatea i egalitatea. n se
colul al XIX-lea, crete enorm distana ntre orizontul de
ateptare democratic i un elitism social i politic foarte
accentuat: o mare deziluzie aflat la originea unui ir de
micri revoluionare ( culminnd n 1 84 8 ) , a unor soluii
cu tent milenarist ce propovdui esc sfritul ordinii bur
gheze, i, din ce n ce mai mult, a unei aciuni muncitoreti,
socialiste i sindicale care sporete presiunea asupra
autoritilor burgheze.
Sufragiul universal este un bun indicator al tendinelor
reale i simbolice ale veacului . Teoretic, era piatra de ncer
care a democraiei, nscnd deopotriv mari sperane (la
dominai) i mari ngrij orri (la dominani). n chip logic
(dar trebuie s ne ferim de prea mult logic ! ) , cei dominai
fiind clar majoritari, sufragiul universal urma s le dea
ctig de cauz n faa unei elite bogate, puternice, arogante,
dar minoritare.
Tendina irezistibil, impus de mitologia democratic i
de o presiune social crescnd, ducea spre generalizarea
dreptului de vot. Dar clasa conductoare n-a cedat dect pas
cu pas, cutnd mereu excepii care, nmulindu-se n loc s

l 60

Occidentul. O interpretare istoric

confirme regula, sfreau prin a o goli de coninut. Sub acest


aspect, Anglia arat un conservatorism impresionant. n cazul
ei , liberal ismul i regimul parlamentar par s fi acionat ca
nite supape menite s atenueze presiunea democratic;
dac ideologia liberal este o invenie britanic, n-am spune
acelai lucru despre democraie, mai precis despre compo
nenta sa egalitar. n 1 8 3 2 , se hotrte lrgirea corpului
electoral; msur generoas, n urma creia numrul aleg
torilor crete la 3 , 3 % din populaie! Sunt necesare dou
reforme suplimentare pentru a instaura n sfrit, n 1 884, o
aparen de sufragiu universal, cuprinznd 1 5% din britanici
(1 7% n ajunul Primului Rzboi Mondial) . Evident, femeile
nu votau, nici servitorii (prea legai de stpnii lor) i nici
alte categorii de persoane considerate prea dependente de
familiile sau de patronii lor.
n Statele Unite, votul universal este introdus treptat
ncepnd din 1 8 1 5. n 1 840, 1 4% din americani particip la un
scrutin prezidenial, adevrat record al epocii. Femeile, negrii
i indienii nu votau. M ai trziu, cnd negrii devenii liberi ar fi
putut vota, s-a impus o tax pc vot (poll-tax), care i-a nde
prtat de urne pe sraci, i n special populaia neagr.
n Frana, elita respinge votul universal pn la Revoluia
din 1 848. Din acest moment, toi brbaii aduli sunt chemai
la ume, cu unele restricii totui; n ajunul rzboiului di11
1 9 1 4, alegtorii reprezentau 29% din populaie (mai mult
dect n Anglia, dar nc departe de un vot universal n sen
sul deplin al cuvntului).
n toate rile, "univeralizarea" votului a fost nsoit de
msuri restrictive . . . sau favorizante. Astfel, n Belgia, n loc de
a se limita drepturile unora, s-a preferat umflarea altora. Spre
sfritul secolului al XIX-lea, capii de familie, proprietarii,
funcionarii i intelectualii (stlpii ordinii burgheze) dispu
neau de dou-trei voturi de persoan. Sufragiul universal

Supremaie

161

semna cu un joc care punea l a ncercare ingeniozitatea elitei :


ce s mai fac pentru a-i tenua efectele?
Dintre cei defavorizai, femeile au trebuit s atepte
destul de mult. n tot secolul al XIX-lea, democraia apare
ca o treab de brbai, rezervat capilor de familie. Prima
ar care acord drept de vot femeilor a fost Noua Zeeland
n 1 893, urmat de Australia n 1 902, Finlanda n 1 906 i
Norvegia n 1 9 1 3 . "rile mari" se arat mai reticente:
Anglia n 1 9 1 8 , Germania n 1 9 1 9, Statele Unite n 1 920 .
Frana n 1 945 (ca o ironie, ara drepturilor omului a desco
perit cu oarece ntrziere drepturile femeii).
Adoptarea sufragiului universal n-a avut rezultatele dra
matice pe care unii le sperau, de care alii se temeau. Cei
dominai n-au reuit s ptrund dect foarte puin n insti
tuiile statului care, n esen, rm neau n minile elitei.
ntr-adevr, puine asemnri ntre corpul alei lor i cel al
alegtorilor. Averea i poziia pe scara social s-au dovedit
arme mai eficace dect teoretica egalitate n faa urnelor.
Oricum, masa alegtorilor se arat mai pasiv i mai uor de
manipulat dect adunrile restrnse ale notabililor. Folosind
prima oar sufragiul universal pentru a-i ntri autoritatea,
N apoleon I I I a dovedit j usteea tezei lui Tocqueville potrivit
creia egalitatea ar putea duce la un soi de "sclavie blnd".
Trebuie totui s admitem c lrgirea dreptului de vot a
obligat clasa conductoare s fie mai receptiv la nevoile i
solicitrile categoriilor mij locii i inferioare. Pe de alt parte,
presiunea de jos n sus s-a manifestat i prin alte mij loace
dect cele pur politice. A fost mai ales cazul luptei duse de
clasa muncitoare; la sfritul secolului al XIX-lea, aceasta a
reuit s se remarce ca actor social major, folosind annele
sale specifice (s indicate, partide socialiste, greve . . . ). Ctre
1 900, condiia clasei muncitoare ncepe s se mbunt
teasc, tendin care se va accentua n cursul secolului XX.
. .

1 62

Occidentul. O interpretare

istoric

Cauza obiectiv e legat de dinamica economic: o parte


din bogia acumul at revenea n sfrit muncitorilor (care
pltiser scump prima faz a revoluiei industriale). Dar aceste
drepturi i ameliorri au fost inai mult smulse dect primite
cadou. Lupta viza desigur revendicri concrete de ordin
material; dar, dincolo de acestea, i ntr-un mod mai general,
era o lupt pentru demnitatea uman, pentru a se mplini
imperativele democraiei : toi oamenii sunt liberi i egali . . .
Clasa dominant putea s tergiverseze, s manipuleze, dar nu
putea ignora legitimitatea unui principiu care se impunea cu
fora unui mit. Alte categorii au intrat la rndul lor n lupt:
femeile, minoritile de tot felul . . .
Specificul aciunii democratice e c nu risc niciodat s-i
epuizeze proiectul, tocmai pentru c idealul ei absolut este
inaccesibil. Dei n-au putut s obin un control popular
deplin, o libertate fr ngrdiri i egalitatea fr nici o dis
criminare, dominaii au marcat cu siguran puncte, n timp
ce clasa dominant a trebuit s fac unele concesii, pstrn
du-i ns, n esen, poziia privilegiat. Este un compromis,
ns un compromis dinamic, n care ultimul cuvnt nu e
spus niciodat. Democraia nu-i permite societii occiden
tale s se mpotmo leasc ntr-o formul definitiv; ea este o
garanie a capacitii sale de nnoire.
Este important s constatm c restructurrile socio-po
litice ale Occidentului - de o amploare considerabil - s-au
fcut n condiiile unei relative stabiliti. Episoadele revolu
ionare violente i represiunile brutale n-au lipsit n secolul
al XIX-lea; n 1 8 7 1 , Comuna din Paris este exemplul cel
mai impresionant. Dar n ciuda tuturor disfuncionalitilor,
care n-au l ipsit nici n secolul XX (derapaj ele totalitare),
tabloul general e cel al unui mers destul de echilibrat, al
unei evoluii, i nu al unei revoluii. Occidentul a beneficiat
de lunga experien a unei diversiti sociale i intelectuale,
punctat, desigur, de conflicte i manifestri de intoleran,

Supremaie

1 63

ns ducnd la un pluralism obligatoriu, la dialog, la com


promis, la conciliere. Regimul reprezentativ, care a fost
tocmai o consecin a acestei stri de lucruri, a contribuit i
el la deplasarea luptei din strad n arena politic. n sfrit,
prodigiosul progres material a avut un rol esenial n proce
sul de linitire.
Specificitatea evoluiei democratice occidentale apare
clar dac schim o comparaie cu celelalte pri ale lumii .
C a toate inveniile plecate din Occident, democraia a fcut o
carier mondial. Ea a fost cu att mai apreciat cu ct socie
tile respective suportau injustiii mai mari dect societatea
occidental: srcie, regimuri dcspotice, dominaie strin . . .
Occidentul a simit pe pielea lui primele efecte ale leciei
nvate; popoarele colonizate au invocat chiar principiile
europenilor pentru a-i cere libertatea. Din nefericire, n
majoritatea acestor ri - fie ele din Europa de Est, din Asia,
Africa sau America Latin (n grade diferite, desigur) -, ace
leai nclinri sociale i politice care tceau democraia att
de atractiv riscau s-o compromit grav. Am vzut dej a c
democraia real, funcional, e foarte diferit de democraia
ideal, utopic. Nu este o cultur a renceperii de la zero, ci a
compromisului creator. E totui dificil de gndit i de acio
nat la fel n spaiul neoccidental. Gam social destul de
redus, polarizare puternic ntre dominani i dominai,
clas mij locie insuficient dezvoltat sau chiar absent, cul
tur politic autoritar - n acest tip de societi democraia
trebuia fie s coboare mult tacheta, fie, din contr, s-o ridice
foarte (prea) sus, alegnd calea revoluionar, cu preul de a
instaura, dac aceasta ar triumfa, regimuri la fel de ierar
hizate i autoritare (dac nu mai ru) ca regimurile abolite.
Acesta a fost destinul rilor devenite comuniste. Revolu
ia rus din 1 9 1 7 a exprimat un elan democratic fr precedent;
ns departe de a se mblnzi prin dialog i compromis, ea i-a
strivit brutal adversarii ca s impun o dictatur "egal itar".

1 64

Occidentul. O inte1pretare istoric

Experiena s-a repetat n mai multe rnduri, din China pn


n Cuba, trecnd prin Europa de Est. A imputa derapajul tota
litar exclusiv ideologici comuniste ar fi un mod de a deplasa
explicaia. Aceste societi au nclinat spre comunism, sau cel
puin I-au tolerat i s-au resemnat cu el tocmai pentru c le
lipseau condiiile pentru o sintez socio-politic mai fin i
mai echilibrat. Dar regimurile revoluionare sunt de toate
culorile; avem socialisme aproximative (n Lumea a Treia),
dictaturi religioase fundamentaliste, fr a mai vorbi de tira
niile care nu-i fac prea multe probleme ideologice. Invers,
regimurile care au scpat de valul revoluionar simuleaz o
democraie de tip occidental; aceasta ns - ca n majoritatea
rilor din America Latin - e grav deformat de srcie, de
fractura social aproape insurmontabil i de tradiionala ncli
naie autoritar.
Sub acest aspect, rile ex-comuniste din Europa prezint
o situaie interesant i difereniat. Peste tot n aceast
regiune, cu excepia Iugoslaviei, noul regim a fost impus de
Armata Roie. Dar naiunile Europei Centrale, cu o tradiie
pe jumtate occidental, au dovedit o rezisten mai mare
dect celelalte : revoluia din 1 956 (i mblnzirea ulterioar
a regimului) n U ngaria, " Primvara de la Praga" i "Carta
77", n Cehoslovacia, aciunea Bisericii i a Solidaritii n
Polonia. Dup cderea comunismului , aceste ri au evo
luat fr convulsii majore spre Occident. n schimb, rile
Europei rsritene: Romnia, Bulgaria, Iugoslavia, Alba
nia, au fost afectate mai profund de revo luia comunist,
dat fi ind c prin structura social i cultura lor politic
(inclusiv pasivitatea Bi sericii Ortodoxe) erau mai puin
adaptate la modernitate; de asemenea, istoria lor postcomu
nist se remarc printr-o implementare mai dificil a mode
lului occidenta l . n fine, Rusia - ara care, dup Marx, a
reinventat comunismul adaptndu-l la propria-i fizionomie

Supremaie

1 65

socio-cultural - rmne vizibil marcat de motenirea ei


autoritar, i foarte departe de democraia occidental.

Naiunea
Alturi de Progres i Democraie, Naiunea reprezint
una din faetele marii religii politice care a marcat adnc
secolul al XIX-lea. Definirea conceptului ridic mai multe
dificulti. ntr-adevr, cuvntul - aplicat unui popor, unei
comuniti, unei identiti de origine - e mult mai vechi i
mai puin precis dect semnificaia lui actual. Pe de alt
parte, condiiile favorabile i elementele constitutive ale
naiunii moderne se afirm treptat de-a lungul mai multor
secole: consolidarea statelor (dar statul singur nu e nc nai
unea), cristalizarea limbilor "naionale", apariia unui senti
ment "patriotic", dezvoltarea pieelor interne . . E totui greu
s vorbim ct de ct riguros de naiune nainte de epoca
democratic. S impl indicaie de origine sau de aparte
nen, ori de vasalitate fa de un suveran, "naiunea" pre
modern era departe de fora mitic pe care o va dobndi
ntr-o epoc mai recent. Un corp social fragmentat, ca Frana
Vechiului Regim, nu putea fi pe deplin o naiune. Modelul
ideal de naiune e cel al unei comuniti de ceteni, egali n
faa legii i care mprtesc, prin liber opiune, acelai
ideal. 23 Idealul, n orice caz, este indispensabil, pentru c
naiunea exprim n primul rnd o credin pus de credin
cioi mai presus de orice alt valoare. Nu era cazul pe vre
mea cnd primau religia i diferenele de clas. n afar de
.

23 Dominique Schnapper, La Communaute des citoyens. Sur / 'idee


moderne de nation, Paris, 1 994. Naiunea vzut ca o construcie ima
ginar, n lucrarea clasic a lui Benedict Anderson, Imagined
Communities. Rejlections on the Origin and Spread of Nationalism,
Londra, 1 983 (versiune francez: L 'imaginaire national, Paris, 1 996).
Vezi de asemenea Anne-Marie Thiesse, La Creation des identites
nationales. Europe XVIW-XX" siecle, Paris, 1 999.

1 66

Occidentul. O interpretare istoric

aceast unificare n imaginar, unificarea n fapt a teritoriului,


administrativ i economic, a reprezentat i ea o premis
necesar. Acest proces corespunde unei faze istorice aflate la
jumtatea drumului ntre un tip de economie i de sociabili
tate concentrat mai mult la scar local i mondializarea din
zilele noastr-e; la jumtatea drumului, am putea spune, ntre
cru i informatic; cile ferate sunt cele care n secolul al
XIX-lea acoper cel mai fidel spaiul naional. Naiunea este
cutarea unitii, la nivelul cel mai nalt, material i spiritual.
Ea presupune, de asemenea, o distincie clar fa de cele
lalte construcii similare.
n Epoca Luminilor, era naiunilor era aproape, dar exis
tau destule realiti i atitudini care stteau n calea acestui
proiect. Viitoarele naiuni erau nc prea fragmentate, iar
contiina identitilor locale i regionale rmnea foarte vie.
Lsnd deoparte cazurile "extreme", ca Germania i Italia,
chiar i ntr-o ar "centralizat" de mult, ca Frana, unde
monarhia absolut spase nencetat autonomiile provinciale,
acestea continuau s se manifeste. Inclusiv pe p lan lingvis
tic : cu toate progresele francezei, locuitorii regatului vorbeau
o diversitate de limbi i dialecte. n aceeai epoc, elita euro
pean, de la Paris la Sankt-Petersburg, vorbea franuzete i
prea s viseze, mcar la nivelul de sus al vieii sociale i
intelectuale, o Europ fr frontiere. Frederic cel Mare,
principe german, cel care a creat puterea Prusiei, se exprima
de preferin n francez. Voltaire, prietenul su francez, nu
ezita s-I felicite pentru o victorie (Rossbach, 1 75 7) mpotri
va armatei franceze. Sunt atitudini ce nu prevestesc apariia
naionalismului. 24
Dar Contractul social ( 1 765) al lui Jean-Jacques
Rousseau punea dej a bazele teoretice ale naiunii "contrac24 Despre aceast Europ "fr frontiere", unificat de cultura
francez: Louis Reau, L 'Europe franaise au siecle des Lumieres,
Paris, 1 9 3 8 i 1 97 1 .

Supremaie

1 67

tuale", expresie a voinei comune a cetenilor. Iar Johann


Gottfried Hcrder, n Idei despre filozofia istoriei umanitii
( 1 784- 1 79 1 ), aducea dezbaterea pe terenul istoric i filozofic,
prezentnd o lume format din naiuni, mari i mici, dar
toate cu un drept egal la existen.
Dup definiia modern, prima care a ndeplinit condiiile
eseniale ale unei naiuni este Anglia, cu statul ei de drept, cu
libertatea individual, cu o pia economic bine structurat
i, nu mai puin, cu o foarte vie contiin a individualitii
sale. Vor urma Statele U nite, cu revoluia lor i cu Declara
ia de independen ( 1 776). Frana afirm clar principiul
naional n 1 789 i n anii revoluionari ce vor urma; nai
unea l nlocuiete simbolic pe rege, toate hotarele interne ce
divizau social i teritorial ara sunt abolite, cetenii, egali i
liberi, confirm prin adeziunea lor voluntar unitatea i
indivizi-bilitatea Franei; n fine, conflictul prelungit cu
coaliiile europene contribuie la ntrirea contiinei iden
titare. Tot Revoluia Francez i prelungirile ci napoleoniene
vor "exporta" ntr-o bun parte a Europei ideologia combi
nat a democraiei i naiunii; ntr-o faz ulterioar, aceasta a
fost amplificat de rezistena popular n faa dominaiei
franceze; astfel, dup nfrngerea Prusiei n 1 806, se dezvolt
nu doar un sentiment prusac de revan, ci i un sentiment
de apartenen la spaiul german, pe deasupra decupaj clor
teritoriale, exprimat cu strlucire de Fichte n Discursuri
ctre naiunea german ( 1 807- 1 808).
N aiunea se afl n centrul tuturor evoluiilor din secolul
al XIX-lea; totui, definiia precis a conceptului nu ntru
nea nici pe departe unanimitatea. n mod evident, mozaicul
naional avea nevoie de un liant, destul de puternic pentru a-i
asigura coeziunea i a stimula sentimentul de apartenen. Se
puteau invoca, mpreun ori separat, limba comun, tradiii
istorice mprtite, religia, un anume spaiu economic, sau,
ntr-un fel oarecum autonom n raport cu aceti factori

1 68

Occidentul. O interpretare istoric

"obiectivi", voina, pur i simplu, de a constitui o naiune, de


a se uni n jurul unui ideal mprtit. Sunt orientri mai
mult sau mai puin contradictorii, rezumate n dou modele
ideale: modelul francez i modelul german al naiunii. Nimic
nu ilustreaz mai bine divergena dintre cele dou modele
dect cazul Alsaciei. Este Alsacia francez sau german?
Cu siguran francez, dup definiia francez a naiunii,
hotrt german, n interpretarea german. Concepia fran
cez este politic i voluntarist. Cum spunea Emest Renan,
"naiunea e un plebiscit de fiecare zi". Naiunea nu e dat,
e voit. ntr-adevr, alsacienii vorbeau un dialect german,
dar voiau s fi e francezi i optaser, absolut liber, pentru
Frana; pentru francezi, chestiunea era nchis. Din perspec
tiva german, dimpotriv, conteaz rdcinile: etnia, limba,
istori a. Te nati german : e un dat obiectiv care nu poate fi
decis prin plebiscit. Astfel, alsacienii nu puteau s fie dect
germani; nu erau liberi s aleag.
Aceast dubl definiie a otrvit relaiile franco-germane
timp de un s ecol i a j ucat un rol deloc neglij abil n rz
boaiele care-au nsngerat Europa. Totui, practica real a
naiunii nu e att de rigid cum ar reiei din aceste dou
modele abstracte. Unitatea german a fost, i ea, rezultatul
unei voine politice, nu simpla mplinire automat a unei
configuraii etnice i culturale; naiunea francez, pe de alt
parte, unit n jurul valorilor sale politice i ceteneti, a
fost departe de a neglij a liantul unei limbi i al unei culturi
comune, i referina la rdcinile istorice (Valmy, desigur, i
cderea Bastiliei, dar nu mai puin "strmoii notri gali") ;
filozofia unei comuniti strns unite dincolo de orice speci
ficitate lingvistic sau cultural a acionat n beneficiul limbii
franceze, mpotriva culturilor regionale i a limbilor mino
ritare. S observm c n general, i cu excepiile de rigoare,
decupaj ele naionale urmeaz destul de fidel fronti erele
lingvistice; limba comun, nlesnind coeziunea, a fost cel

Supremaie

1 69

mai adesea o premis important a naiunii; pe de alt parte,


ideologia naional, odat constituit, ca i statul-naiune
au favorizat omogenizarea lingvistic, promovat printr-o
varietate de factori (administraie, nvmnt, serviciu mili
tar, industrializare, curente migratorii . . . ).
Decisiv n cariera naiunii a fost fuziunea ei cu statul.
U rmnd modelul ideal, fiecare naiune trebuia s se consti
tuie ca stat; fiecare stat trebuia s-i organizeze spaiul n
funcie de cerinele naiunii. Unirea dintre Putere (statul) i
ideal (naiunea) elibera o energie redutabil, evocnd, n noul
context, aliana de odinioar dintre spad i cruce. A fost
punctul de plecare a unei reorganizri a lumii.
Trebuie semnalate dou derapaj e ale naiunii, mai exact
ale statului-naiune, n raport cu argumentele sale fonda
toare. Mai nti, derapajul autoritar. Democratic n intenii,
naiunea i propunea s integreze armonios individul (deve
nit liber) n comunitate. Inevitabil ns, accentul cdea pe
interesul comun, ceea ce n-a ntrziat s pun ntr-o poziie
de inferioritate individul, grupurile particulare, minorit
ile . . . Cnd interesele erau diferite, naiunea avea ntotdeauna
dreptate (naiunea sau, mai bine zis, elita conductoare care
vorbea n numele naiunii). n al doilea rnd, derapajul con
flictual. Idealul originar era cel al unei lumi mprite ntre
naiuni libere, egale i freti (suveranii fceau rzboi,
popoarele ns, devenite libere, la fel ca indivizii, aveau s
se inspire din sloganul revoluionar: libertate, egalitate, fra
ternitate) . S-a ntmplat exact pe dos. Ar fi totui nedrept
s punem frenezia rzbo inic a secolelor al X I X-lea i al
XX-lea exclusiv pe seama ideologiei naionale. Interesele
divergente, economice i politice, ale statelor ar fi fost sufi
ciente ca s ae focul. Cu att mai mult cu ct expansiunea
Occidentului i mprirea lumii au nmulit contradici ile i
importana mizei. Armamentcle s-au perfecionat i ele, n
ritmul progresului tehnologic i industrial. Dar mitul naiunii

1 70

Occidentul. O interpretare istoric

a fcut s creasc febra. Oamenii se simeau motivai senti


mental pentru a-i nimici adversarul, a-i apra familia i
idealul. "Sfnta iubire de patrie" implica ura, la fel de sfnt,
mpotriva dumanului. nainte de apariia naiunii, oamenii
fceau rzboi fr prea mare patim; dup apariia ei, era
aproape nedemn s nu iubeti i s nu urti din tot sufletul.
Era inevitabil ca Occidentul s ajung n acest punct.
Fragmentarea i competiia au fost trsturile sale consti
tutive, i ele i-au asigurat n bun parte succesul. n Vest,
rzbo iul s-a manifestat ca un fenomen endemic, rezultant
a unei configuraii conflictuale. Occidentul a avut cultura
rzboiului (la fel cum a avut cultura succesului i a auto
depirii), ncepnd cu rzboaiele feudale din Evul Mediu,
trecnd prin rzboaiele statelor din epoca modem i sfr
ind apoteotic cu rzboaiele statelor-naiuni, pe care nveru
narea ideologic i fora tehnologiei le-au fcut cumplite.
n afara ctorva probleme de frontier - precum Alsacia
i Rinul, la originea diferendului franco-german -, decupa
jul naiuni lor nu i-a pus Occidentului probleme majore.
Rzboaiele ntre statele-naiuni au avut n esen alte motive:
tendine expansioniste, echilibrul european sau mondial . . .
Naiunile s-au mulat pe statele formate mai de mult (Frana,
Anglia, Spania) ori s-au constituit prin unirea unor teritorii
dispersate, dar apropiate lingvistic i cultural (Italia i Ger
mania, la mij locul secolului al XIX-lea). Propagat ns din
colo de Occident, naiunea, la fel ca democraia, a ntlnit
realiti foarte diferite, trebuind s suporte adaptri i defor
mri considerabile.
Europa Central i de Est era domeniul imperiilor, con
glomerate plurietnice, structuri care ar fi putut conduce (dar
nu a fost cazul) la un model multinaional, diferit de naiunea
de tip occidental. Imperiul Habsburgic (Austria, apoi, din
1 867, Austro-Ungaria), Rusia i Imperiul Otoman i mpr
eau regiunea. Pe o bun parte din acest spaiu, amestecul

Supremaie

171

etnic era regula. Pentru a degaj a teritorii ct d e ct omo


gene, trebuiau imaginate decupaj e abile, insuficiente totui
pentru a uni ori separa total comunitile etnice i lingvistice.
Diferenele culturale, mult mai mari dect n Vest, erau n
plus nsoite (adesea exacerbate) de opoziia dominani dominai, i ea cu nsemnat conotaie naional (turci
musulmani n faa slavilor ortodoci n B alcani, gennani i
unguri n faa slavilor i romnilor n monarhia austro
ungar etc.). n aceste inuturi, ideologia naional a cptat
aspectul aproape exclusiv al unei nfruntri ntre etnii i cul
turi. A fost, de o parte, rezistena popoarelor supuse, de alta
efortul dominanilor de a impune acestor teritori i mozaicate
un model de tip naional. Astfel, n loc s-i accepte diversi
tatea, imperiile au ncercat s urmeze exemplul statelor-nai
uni, fr mare succes, dar cu rezultatul garantat de a irita i
mai mult popoarele oprimate. A fost cazul Rusiei, care a dus
o politic de rusificare destul de brutal. Austria a jucat, la
nceput, cartea germanizrii; n 1 867, a trebuit totui s le
cedeze ungurilor jumtate din imperiu, iar n propria lor jum
tate, unde "ne-germanii" formau dou treimi din populaie,
s-a resemnat s practice un soi de federalism moderat, cu o
preeminen cultural i politic, totui, a factorului gennan.
n schimb, Ungaria s-a proclamat stat-naiune, dei unguri i
reprezentau mai puin de jumtate din populaie, iar celelalte
etnii (slavi i romni) refuzau categoric s devin unguri; n
consecin, politica de "maghiarizare" a fost un eec.
Dezmembrarea imperiilor, mai ales n unna Primului
Rzboi Mondial, a dat natere unor "state-naiuni" de un gen
destul de special. Unele erau la fel de plurietnice ca i impe
riile disprute. Cehoslovacia, de pild, prea o Austro-Ungarie
n versiune redus; pe lng cehi, slovaci i minoriti dis
persate, ea cuprindea zone locuite majoritar de germani,
unguri i ucraineni; germanii (o treime din populaia prii

1 72

Occidentul. O interpretare istoric

"cehe", de fapt un element constitutiv, n egal msur cu


cehii, al Boemiei istorice) erau sensibil mai numeroi dect
slovacii. Polonia, sub faada unui stat-naiune, prezenta i ea
o structur multinaional (ncorpornd n special un teritoriu
ucrainean) . Iugoslavia ilustreaz un caz particular; ar a
slavilor din sud, ea prea la prima vedere destul de coerent
din punct de vedere etnic; maj oritatea cetenilor ei vorbeau
aceeai limb sau limbi apropiate. Grav eroare istoric i
politic: srbii ortodoci, croaii i slovenii catolici, bosniacii
musulmani nu aveau aceeai istorie. nainte de a aparine sau
nu unei anume naiuni, aparineau cu siguran unor spaii de
civilizaie diferite. Iugoslavia era tiat n dou de principala
linie de fractur european: cea care separ Europa catolic
i protestant de Europa ortodox, situaie pe care factorul
musulman o fcea i mai exploziv. n aceste condiii, statul
iugoslav nu avea nici o ans de supravieuire. Ceva mai
coerent, Romnia era la jumtatea drumului ntre un stat
naiune i un stat multinaional; romni i erau majoritari n
toate regiunile, ns diversitatea i ponderea minoritilor,
greu asimilabilc (unele reprezentnd fostul element domi
nant), ntreineau o atmosfer de suspiciune potenial con
flictual (n 1 93 0 , Transilvania numra 58% romni i 42%
unguri, germani, evrei etc . ; B asarabia, 56% romni i 44%
rui, ucraineni, evrei, bulgari etc.). n Rusia, Revoluia
bolevic din 1 9 1 7 a proclamat egalitatea absolut a naiu
nilor, dar federalizarea fostului imperiu, n anii care au urmat,
a fost doar o amgire, incapab il s contrabalanseze greu
tatea enorm a structurilor centrali ste ale statului i partidului
comunist; prin urmare, perioada comunist a continuat s
consolideze elementul rus i cultura rus n detrimentul
celorlalte popoare ale Uniunii ; acestea vor profita - trei sfer
turi de secol mai trziu - de cderea comunismului pentru a
se elibera i despri de marele frate rus.

Supremaie

1 73

Tensiunile naionale din aceast parte a Europei s-au calmat


relativ, nu att prin integrarea minoriti lor n snu l naiunii,
ct ntr-un mod mai radical, prin el iminarea lor, pur i sim
plu. ndat dup Primul Rzboi Mondial, turcii i-au expulzat
pe grecii care locuiau pc teritoriul turc, grecii, la rndul lor,
i-au expulzat pe turci. Mi lioane de evrei polonezi, rui,
unguri i romni au fost exterminai n ti mpul celui de-al
Doilea Rzboi Mondial. La sfritul acestuia, toi germanii
din teritoriile anexate de Polonia (opt milioane de oameni) i
Cehoslovacia (trei milioane) au fost expulzai; ttari , ger
mani i alte grupuri etnice au ajuns, din ordinul lui Stalin, n
Asia Central. n deceniile urmtoare, sute de mii de evrei i
germani au emigrat din Uniunea Sovietic i Romnia; o
parte din numeroasa comunitate turc a prsit Bulgaria.
Astfel, n zilele noastre, tabloul e mai puin pestri dect
iniial. n anumite locuri, tensiunea a slbit din lips de com
batani. Dar acolo unde competitorii continu s fie fa n
fa, confruntarea persist cptnd uneori accente tragice,
ca n fosta Iugoslavie, alteori reuind, n parte sub presiunea
exigenelor europene, s ajung la un dialog panic ( e cazul
ungurilor din Romnia i Slovacia) .
D incolo de frontierele Europei, caracterul artificial s au
impus al naiunii a fost i mai evident. State de tip "i mperi
al", precum China, au ales o politic "na ional" centra
list, n detrimentul regiunilor, foarte diferite d i n punct de
vedere cultural (n cazul Chinei, Tibetul i "peri feria" apu
sean musulman) . La o scar mai mic, dosarul irakian a
devenit exemplar, n urma evenimentelor recente : sunii,
iii i kurzi, aparent puin dispui s triasc mpreun, dar
adunai mult timp (prin d ecupajul rezultat din prbuirea
Imperiului Otoman) ntr-un simulacru de "stat-naiune".
n schimb, kurzii, mprii ntre patru ri (Turcia, Siria,
l rak, Iran), nu dispun de un stat propriu. Cazul extrem este

1 74

Occidentul. O interpretare istoric

ilustrat de Africa Neagr; frontierele trasate de puterile


coloniale, ignornd total etniile i culturile, au servit, la
decolonizare, drept cadru pentru noile "state-naiuni", a
cror structur era mai curnd tribal i plurietnic dect
naional; n locul solidaritii proclamate, regiunea e
sfiat de conflicte interminabi le.
Nu nseamn c "ne-occidentalii" ar fi trebuit s gseasc
soluii inedite n loc s recurg la o reet de import. Lumea
actual s-a constituit pe modelul occidental, adaptat, desigur,
i mai mult sau mai puin deformat. S tatul-naiune se potri
vea cu instituiile de tip occidental i cu normele demo
craiei, cu drepturile omului etc. Frmiarea i amestecul
etn ic, napoierea economic i social, srcia, reflexele
autoritare - o multitudine de factori - au contribuit ns la
promovarea aspectului dominator i opresiv al statului-nai
une (prezent i n Vest, dar atenuat de o mai bun funcionare
a instituiilor i de puternica tradiie p luralist, liberal i
democratic) . De altfel, nici Vestul n-a tiut s gestioneze
diversitatea identitilor. Elveia multinaional este aproape
o excepie. n rest, au fost favorizate spaiile naionale com
pacte, cu preul de a ignora, a marginaliza sau a nbui
minoritile, din fericire cu mij loace mai puin brutale dect
n celelalte pri ale lumii (fr a uita excepiile: izgonirea
indienilor n Statele Unite i antisemitismul criminal al
nazitilor) ; cazul Franei este exemplar pentru o metodologie
de uniformizare strict administrativ i cultural. ntre
statele-naiuni a existat confruntare i nfruntare, de fapt un
lung rzboi civil european. Occidentul a depit cu greu, i
el, motenirea tribal a naiunii.

Lumea la coala Occidentului


Rspndirea inegal i diferit a democraiei i a ideolo
giei naionale se nscrie ntr-un fenomen de o amploare mai

Supremaie

1 75

general: ofensiva pe toate fronturile a Occidentului i a cul


turii occidentale. Lumea a cptat chipul actual in unna unui
vast proces de aculturaie, mai precis de occidentalizare.
A fost consecina unui raport de fore foarte inegal, i din ce
n ce mai favorabil Occidentului. N endoiel nic, prestigiul
unei civilizaii victorioase a contat foarte mult; ns oricum,
pentru a rmne n competiie, sau mcar pentru a nu fi strivit,
singura soluie era de a urma coala Occidentului. Totui,
aculturaie total nu exist ; "neoccidentalii" nu puteau s
devin occidentali pur-snge. Jocul "influen-receptare" este
complex i combin seducia cu nencrederea i chiar cu
respingerea. n toate cazurile, rezultatul e o sintez, cu o
infuzie occidental mai mare sau mai mic, mai mult sau
mai puin funcional. Succesul nu c garantat; n funcie de
capacitatea fiecrei societi de a absorbi i integra ele
mentele modelului, rezultatele au variat de la succesul deplin
(destul de rar), trecnd prin reuitele pariale, pn la eec
pur i simplu. mprumutul de instituii, tehnologii i fonnc
culturale occidentale nu rezolv n ntregime problema; tre
buie mai ales ca structurile socio-cconomice i mentalitile
s fie suficient de adaptabi le pentru a susine eafodajul i
a-i conferi trinicia unei construcii definitive.
Cazul Europei de Est este exemplar, dac ncercm s
studiem dinamica aculturaiei, cu virtuile, dar i cu difi
cultile i limitele ei. "Lipit" de Occident, ea a fost prima
vizat de occidentalizare. Cuvntul "Europa", s-o repetm
nc o dat, nu trebuie s ne nele. Dei e mai aproape de
Occident, din punct de vedere geografic i cultural, dect
celelalte regiuni ale lumii, jumtatea rsritean a continen
tului prezenta, cum am vzut dej a, trsturi socio-culturale
particulare. i ea trebuia s nvee modelul occidental i s-l
transfere pe un teren destul de diferit. A avut loc aadar, ca
peste tot, un proces de aculturaie.

1 76

Occidentul. O interpretare istoric

nceputul a fost fcut de Rusia, nc de la 1 700, prin refor


mele lui Petru cel Mare. Dosarul rus e foarte elocvent n ce
privete dificultile, reuitele i imperfeciunile (chiar impo
sibilitile) unui asemenea demers. n orice caz, formele sunt
mai rapid asimilabile dect coninutul lor. E mai uor s nfi
inezi (prin decret ! ) o societate savant dect s fonnezi
savani. De asemenea, elita se adapteaz mai uor la noile
reguli de joc dect structurile sociale profunde. Astfel, acul
turaia trece de sus n jos, i de la forme la coninutul lor,
proces lung i complicat, al crui rezultat rmne incert.
Pentru nceput, elita rus i-a schimbat portul mbrcndu-se
dup moda occidental i a nvat franceza. Literatura,
aproape exclusiv de inspiraie religioas ortodox nainte de
1 700, a adoptat la rndu-i genurile occidentale: teatru, romane,
poezie liric i ep ic . . . Dar faza de imitaie, cu stngciile
ei, nu e uor de depit; mprumuturile i originalitatea nu
prea merg mpreun. Marea literatur rus, de factur occi
dental , dar cu spirit propriu, nu s-a manifestat dect n
seco lul al X I X - l ea, cu Pukin i Gogol (ctre 1 8 3 0 - 1 840 ) ,
apoi, la un nivel excepional, cu Tolstoi i Dostoievski (ctre
1 860- 1 880). Procesul a durat un secol i jumtate. tiinele
cer i mai mult timp, i mai multe eforturi. Academia de
tiine din Sankt- Petersburg era fondat nc din 1 72 5 , dar,
cu excepia lui Lomonosov (mai mult un enciclopedist dect
un adevrat om de tiin), ti ina rus a rmas mult timp la
un nivel destul de modest; n plus, majoritatea numelor
importante frapeaz prin rezonana lor german (provenind
din ri le baltice, din Germania, Elveia etc., recrutare
obinuit n secolul al XVI I I-lea, prelungit i n secolul al
XIX-lea). n sfrit, primii savani rui de nalt nivel euro
pean apar n secolul al XIX-lea; sunt nume binecunoscute,
dar puin numeroase: matematicianul Lobacevski, chimistul
Mendeleev, fiziologul Mecinikov . . . i mai greu de stpnit e

Supremaie

1 77

tehnologia, specialitate mai occidental dect toate. n ciuda


unei mitologii tehnologice fictive, fabricat integral n timpul
lui Stalin (potrivit creia ruii ar fi inventat aproape totul, de
la maina cu aburi la iluminatul electric i navigaia aerian),
Rusia a avut puini ingineri competitivi, trebuind s se mulu
measc, la fel ca restul lumii, s mprumute tehnologia pus
la punct de Occident.
Dar cea mai mare dificultate (aproape imposibilitate) a
fost aceea de a occidentaliza societatea, mentalitile, cul
tura politic. Adoptarea modelului occidental n-a schimbat
mare lucru n viaa ranilor (marea maj oritate a populaiei
ruse) ; n-a micorat enorma prpastie social i n-a uurat
cu nimic un sistem autoritar, birocratic, centralist i opresiv
n cel mai nalt grad. Scriitorii rui le puteau da lecii de
scris confrailor lor occidentali, dar Rusia profund conti
nua s fie departe, foarte departe de Occident, departe, dup
uni i observatori, chiar i de Europa. "Rui i sunt chinezi
deghizai"25: aceast remarc a marchizului de Custine
exprim direct stupoarea unui occidental care constata c
Rusia, dei mima Occidentul, rmnea foarte diferit. Rmne
diferit i acum.
rile romne (ara Romneasc i Moldova; Romnia
ncepnd din 1 859) au intrat mai trziu n procesul de occi
dentalizare: ntr-o manier mai consistent, ctre 1 83 0.26
nainte de aceast perioad, elita romneasc se mbrca
dup moda turceasc, vorbea grecete i scria cu caractere
chirilice. n dou-trei decenii, transformarea era complet:
romnii i (mai ales) romncele se mbrcau dup ultima
25 Astolphe, marquis de Custine, La Russie en 1839, Paris, 1 843,
scrisoarea a nousprezecea.
26 O interpretare a Romniei, oscilnd ntre Est i Vest, n cartea
mea La Roumanie, un pays a lafrontiere de 1 'Europe, Paris, 200 3 ; tra
ducere romneasc: Romnia, ar de frontier a Europei, Humani tas,
Bucureti , 2002, 2005 i 2007.

Occidentul. O interpretare istoric

1 78

mod parizian, vorbeau franceza curent i scriau cu caractere


latine (spre deosebire de celelalte popoare ortodoxe i pentru
a-i marca apartenena la familia latin). Legi le, instituiile,
nvmntul, genurile literare i artistice s-au aliniat la pro
filul occidental. Constituia romneasc din 1 8 66 s-a inspirat
din Constituia belgian din 1 83 3 , cea mai avansat din
Europa. ara ns rmnea majoritar rural, cu o rnime
srac i analfabet, iar n aceste condiii formele occiden
tale i j ocul democratic apreau oarecum strine n raport cu
societatea real ("forme fr fond", dup sintagma lui Titu
Maiorescu, romn foarte occidentalizat, dar critic sever al
imitrii superficiale a Occidentului). De atunci, Romnia, la
fel ca Rusia, a trecut prin comunism i postcomunism, dar
ntrzierile se ncpneaz s persiste: economie neperfor
mant, nivel de via modest, fractur social pronunat (n
ciuda proiectului egalizator al comunismului) i mentaliti
care se aliniaz cu greu la cele occidentale (mai puin orga
nizare i rigoare, accente patemaliste, na ionaliste i orto
doxistc . . . ) Sunt caracteristici la fel de valabile i pentru
celelalte ri din Balcani .
Turcia prezint o discrepan i mai mare ntre fonne i
fond. Prin refonnele lui Kcmal Atatiirk din anii 1 920 i 1 93 0
(similare ntru ctva c u cele a l e lui Petru cel Mare, dar cu
dou secole mai trziu), statul a devenit laic, iar ara s-a
dotat cu instituii de tip occidental (n contrast cu celelalte
societi islamice; de altfel Turcia avea o tradiie a statului
mai puternic, motenit d e la B izan) ; occidentalizarea s-a
fcut i n privina hainelor i a scrierii. Totui, instituiile
continu s funcioneze sub atenta supraveghere a armatei :
e un regim democratic constrns s se comporte corect,
pentru c, lsat n voia lui , risc s se blocheze. Fracturile
sociale i culturale (ntre cosmopo litul Istanbul, de pild, i
Turcia profund) rmn i ele mari , ilustrnd o tendin
.

Supremaie

1 79

mai general (i care se accentueaz progresiv) odat ce se


trece de la vest la est.
Miracolul n materie de aculturaie este Japonia, ar care
a reuit s adopte aproape integral modelul occidental, fr a
renuna la tradiii i la spiritul ei particular, sfrind prin a se
ridica la cel mai nalt nivel tehnologic i economic. Cutnd
motivele acestei perfonnane, unii istorici au remarcat o ase
mnare notabil ntre vechea societate japonez i societatea
european premodern: diversi ficare social, comer activ,
dezvoltarea oraelor, ceea ce ar fi permis o adaptare relativ
uoar la modemitate; i de asemenea (dup estimri le lui
Angus Maddison), o producie i o dinamic economic supe
rioare celorlalte ri asiatice (669 do lari pe cap de locuitor n
1 820; 73 7 n 1 8 70). De aici, nu e dect un pas, fcut de mai
muli istorici japonezi (dar i de americanul D avid S. Landes),
pn la afinnaia c Japonia i-ar fi putut nfptui propria
revoluie industrial, chiar i fr Occident. 27 Aparent, muli
au ratat de puin aceast revoluie, pe care doar Occidentul a
realizat-o efectiv ! Pentru a fi "adevrai" occidentali, j apo
nezilor le lipsea fennentul individualist, idealismul cuceritor
i curiozitatea tiinific proprii Occidentului. Prin cutarea
ech il ibrului social i respectul pentru tradiii, se aflau mai
aproape de chinezi. Pe scurt, e cazul straniu al unei civilizaii
mprite ntre latura sa "chinez" i latura "occidental",
contradicii observabile n subitele schimbri de direcie:
deschidere larg a ri i n faa occidentali lor n secolul al
XVI-lea, permind i un succes notabil al cretinismu lui,
adoptat n epoc de numeroi japonezi; nchidere brutal i
complet d i n secolul al XV I I -lea (masacrarea cretinilor,
interzicerea intrrii n ar pentru strini, interzicerea ieirii
din ar pentru japonezi), fenomen ce trdeaz o anume fra
gil itate, frica de o contagiune irezistibil; i, n sfrit,
27

David S . Landes, op. cit. , p . 482.

Occidentul. O interpretare istoric

1 80

desch iderea radical din secolul al XIX-lea, un proces de


occidcntali zare care ns nu exclude nencrederea fa de
Occident i visul secret de a-1 depi pe propriul lui teren.
Cazul Japoniei, prin chiar strlucirea reuitei sale, pune
n eviden dificultile, lentorile i limitele unui demers care
pentru celelalte societi aspirante la occidentalizare s-a
dovedit a fi i mai complicat. Chiar i pentru j aponezi,
reuita n-a venit de la o zi la alta. Totul ncepe n 1 8 6 8 ,
odat c u era "Meij i " i adoptarea unei politici d e moderni
zare sistematice. Totui, n 1 9 1 3 , dup o jumtate de secol
de eforturi susinute i n momentul cnd Japonia era dej a o
important putere regional (btuse Rusia n 1 904- 1 905
ntr-un mod umilitor pentru marea putere european), pro
dusul ei intern pe cap de locuitor (n dolari la valoarea din
1 990) nu era dect 1 3 87 dolari, n medie de trei ori mai mic
dect cel nregistrat n Frana (3485), n Germania (3648) i
n Anglia (492 1 ) ; n 1 93 8 , acelai indicator abia ajungea la
jumtatea nivelului celor trei ri occidentale menionate;
Japonia era depit pn i de Italia, ar occidental de
mna a doua (economic vorbind) . J aponia a depit Marea
Britanie la produsul pe locuitor abia n 1 980, Frana n 1 989,
iar Germania abia dup unificarea din 1 990.28 Destul de trz
iu s-au fcut remarcate i contribuiile reale n domeniul
tiinei i tehnologiei. Primul Premiu Nobel j aponez pentru
fizic d ateaz din 1 94 9 ; p entru chimie, din 1 98 1 ; pentru
medicin, din 1 9 8 7 ; pentru teoria economic - spre deose
bire de practica economic, n care Japonia nu are rival -,
nici un Nobel pentru moment. Oamenii de tiin i ingi
nerii j aponezi au dovedit o uimitoare capacitate de a p er
feciona - pn la limite abia imaginabi le - invenii care,
28

Angus Maddison, L 'Economie mondiale. Statistiques histo


64-69 i 1 90- 1 94.

riques, pp.

Supremaie

181

de cele mai multe ori, nu le aparineau; autonomia lor cre


atoare e de dat recent.
ntr-adevr, spiritu l Occidentului este mai greu de imitat
dect regulile i instituiile sale. Trebuie asimi lat acea insta
bilitate creatoare care, cu virtuile i cu riscuril e ei, rmne
un specific al civilizaiei occidentale.
Punnd n micare ntreaga lume, Occidentul a suscitat
peste tot atitudini foarte diferite: admiraie, pe de o parte,
complexe i frustrri, pe de alta. Europa de Est prezint, sub
acest aspect, un comportament caracteristic. O puteam crede
mai apt dect rile ndeprtate s se apropie, senin, de o
civilizaie relativ apropiat. Dar btlia ideologic ntre par
tizanii i adversarii Occidentului s-a declanat cu promptitu
dine. n Rusia s-au nfruntat "occidentalitii" i "slavofilii".
Cei din urm refuzau s pun civilizaia slav i ortodox la
remorca unei Europe dominate de germaniei i latini de con
fesiune catolic i protestant. Unii prevedeau o iminent
inversare de roluri (N ikolai Danilevski, n cartea lui Rusia i
Europa, 1 869); dup o prim faz, latin, i o a doua, ger
manic, se apropie a treia faz a istoriei europene, care va fi
dominat de Rusia. O dezbatere interminabil s-a declanat
i n Romnia ntre partizanii Occidentului i "autohtoniti";
cei din urm, aprtori ai unui specific romnesc ireductibil,
voiau s-i disocieze pe romni att de Occident, ct i de
mediul slav din jur; exerciiile pc tema "sufletului romnesc"
i o psihologie etnic particular ocup un loc semnificativ
n imaginarul romnesc din secolele al XIX-lea i al XX-lea,
alimentnd o ntreag coal fi lozofic. Aceea i dispoziie
contradictorie poate fi obs ervat la naiunile balcanice.
Dincolo de Europa, tensiunea crete, ca i contrastul ntre
fervoarea pro-occidentalizant i respingerea nverunat a
oricrei soluii occidentale.

1 82

Occidentul. O interpretare istoric

O regul psihologic destul de elementar arat c orice


complex de inferioritate i orice frustrare duc automat la
strategii compensatorii. Sub acest aspect, regsim n Europa
de Est, n Asia i mai peste tot n lumea neoccidental
aproape acelai tip de discurs "autoapreciator" potrivit cruia
inferioritatea material e transfigurat n superioritate spiri
tual. Raionalist i mecanicist, Occidentul s-ar remarca prin
eficacitatea sa, dar i printr-un deficit de finee i profun
zime. Ct despre "ne-occidentali", ei ar fi mai aproape de
adevrurile fundamentale ce in de sufletul omenesc i de
ordinea cosmic. Un aprtor al Occidentului ar spune c
numeroasele mpliniri ale acestuia sunt fo arte concrete i au
avut meritul de a marca lumea, n timp ce raporturile privile
giate ale "omului oriental" cu sufletul su i cu misterele
universului rmn a fi dovedite. n fine, fiecare i face curaj
n felul lui.

VI
Incertitudini
(secolul XX i nceputul secolului XXI)

Noile milenarisme
ntre 1 9 1 4 i 1 945, Occidentul a traversat o perioad de
convulsii maj ore: dou rzboaie mondiale, crize economice,
derapaje totalitare . . . Era ceva nou, dar nu absolut nou. Con
flictele interne i proiectele de reform global (milena
risme, utopii, micri revoluionare) caracterizau de mult
societatea occidental. De la o epoc la alta, Occidentul n-a
ncetat s-i diversifice esutul socio-cultural i s nainteze
din ce n ce mai repede . . . spre obiective definite n mod con
tradictoriu. Era inevitabil ca aceste contradicii s se agra
veze i lucrurile s ajung la un punct de ruptur.
Ruptura era totui n spiritul Occidentului, o civilizaie
care n-a cutat niciodat stabilitatea, ci din contr, autode
p irea. Graie accelerrii istoriei pe care o provocase tot
el, Occidentul i pennitea luxul de a-i schimba chipul,
rmnndu-i totodat fidel. Orict ar fi de diferit fa de
secolele precedente, lumea de azi se nscrie riguros pe o
unic linie de evoluie care e cea a unui Occident dinamic i
nnoitor. Rsturnarea structurilor existente nu nseamn defel
eecul civilizaiei occidentale, ci nflorirea ei, mplinirea
misiunii sale istorice care a fost tocmai de a transforma lumea,
de a o schimba nencetat.
Artitii au sesizat cel mai rapid, intuitiv, potenialul distruc
tiv i n acelai timp "re-creator" al acestei faze noi a istoriei. 1
1 O apropiere sugestiv ntre atmosfera de "sfrit de civilizaie" i
noile curente artistice, la Mircea Eliade, Aspects du mythe, Paris 1 963,
pp. 92-94; traducere romneasc: Aspecte ale mitului, Univers,
Bucureti, 1 97 8 .
,

1 84

Occidentul. O interpretare istoric

Dup 1 900, ei au nceput s demoleze lumea ca s-o recon


struiasc eventual pe noi baze. Fauvism, cubism, futurism,
art abstract - toate s-au succedat ntr-o cadent dezln
uit, n rstimpul unui singur deceniu. n aceas t micare
revoluionar, s remarcm, pe lng occidentali, prezena
ruilor (Kandinski i arta abstract, Chagall etc.), sugernd
un seism politic iminent, tot de inspiraie occidental, dar
adaptat la contextul particular al Rusiei.
Pentru unii, mersul accelerat i dezordonat al Occidentu
lui prea s-i prefigureze declinul i prbuirea apropiat. n
realitate, a fost exact contrariul (se vede bine din perspectiva
noastr de azi) : o formidabil rbufnire de energie, cu mult
efecte perverse i distructive, ns departe de sectuirea
anunat. Declinul Occidentului, analiz pesimist a filozo
fului german Oswald Spengler (Der Untergang des Abenlan
des, 1 9 1 8- 1 922), d tonul unei tendine ilustrate n epoc de
numeroase lucrri; apariia crii - coinciden simbolic n chiar momentul cnd se strea un rzboi ce lovise dur
Europa a conferit mesajului un plus de credibilitate. Toi
aceti profei s-au nelat n mod absolut. Dezorientai de un
Occident n criz - i fr s-i dea seama c, dintotdeauna,
criza a fost condiia lui "normal" -, ei au ajuns s confunde
dificultile creterii cu semnele prevestitoare ale stritului.
Fapt e c n timpul acestei perioade Occidentul a dovedit o
fecunditate excepional, n bine ca i n ru, o impresionan
t efervescen tehnologic, artistic i ideologic. n aceast
privin, cercetrile din domeniul energiei nucleare i
explozia primei bombe atomice n 1 945 ofer un motiv sim
bolic, aductor de speran i n acelai timp de spaime. n ce
privete dezvoltarea economic, influena perturbatoare a
rzboaielor i Marii Crize din 1 929- 1 93 3 se reflect ntr-o
ncetinire fa de perioada precedent. Pe ansamblul Europei
occidentale, creterea anual medie a PIB-ului pe locuitor
este apreciat la 1 ,3 3 % din 1 870 pn n 1 9 1 3 i la 0,76%
din 1 9 1 3 pn n 1 950, cu scderi diferite de la o ar la alta

Incertitudini

1 85

(Marea Britanie, de la 1 la 0,93 ; Frana, de la 1 ,45 la 1 , 1 2 ;


Germania, de la 1 ,6 1 la O, 1 7 ; n aceeai perioad, Statele
Unite ncetineau ritmul de la 1 ,82 la 1 ,6 1 ). 2
Disfuncionalitile Occidentului ntre cele dou rzboaie
mondiale exprim - dincolo de motivele conjuncturale insuficienta maturizare a etapei tehnologice i democratice,
o evoluie ajuns abia la ,jumtatea drumului". Democrati
zarea nu satisface nici elitele care o consider prea avansat,
purttoare de pericole revoluionare, nici masa celor domi
nai, pentru care era nc departe de a produce rezultatele
dorite. Episodul "fronturilor populare" este caracteristic
pentru confruntarea social i ideologic acut, relativ bine
tolerat de sistem n Frana, ducnd ns, n Spania, la un
rzboi civil ( 1 936- 1 93 9) care, mobiliznd partizanii i adver
sarii ambelor tabere, a cptat alura unei nfruntri la scara
Europei. n aceste condiii, regimul parlamentar, cu obiec
tivele lui limitate i aparenta ineficien, este silit s bat n
retragere, n timp ce se afirm un imaginar autoritar, de
dreapta ca i de stnga, cu soluii mai mult sau mai puin
radicale, i mai ales "definitive". Economia, pe de alt parte,
nu rezolv nimic. Jumtate de secol de dezvoltare susinut
atenuase ntr-o msur cele mai vizibi le dispari ti sociale,
dar rmnea mult de fcut; rzboiul i criza economic au
lovit din plin pturile inferioare i medii, fcnd s creasc
nervozitatea social. Rzboiul, care dup unii ar fi avut vir
tui regeneratoare (ar fi trebuit s consume toate energi ile
negative: rzboiul menit s ucid rzboiul), n-a fcut dect
s sporeasc tensiunile i s deschid calea spre un rzboi i
mai cumplit. Cazul-limit e cel al Germaniei : umilit de
nfrngere i de pierderile teritoriale, copleit de o criz
economic extrem de sever, Germania s-a aruncat cu incon
tien ntr-o aventur milenarist.
2 Angus Maddison, L 'Economie mon diale Statistiques historiques,
277.
.

p.

1 86

Occidentul. O inte1pretare istoric

ntr-adevr, mcinat de un ir impresionant de contra


dicii, insatisfacii i iluzii , perioada interbelic s-a remarcat
printr-un atac "anti-sistem" de o intensitate nemaivzut,
de natur s lase n umbr vechiul milenarism religios sau
pro iectel e mai mult teoretice viznd, n secolul al XIX-lea,
reformarea lumii. Dincolo de specificul fiecrei epoci, tre
buie sub liniat nc o dat remarcabila continuitate a filo
nului milenarist, acea nevo ie de a reinventa civilizaia, care
lumineaz att mplinirile, ct i abuzurile i derapaj ele
Occidentului.
Unele ri s-au dovedit mai vulnerabile dect altele. De
pild Germania, care, pe lng c trecea printr-o perioad
proast, fusese modelat n secolul al XIX-lea de Prusia, ar
de la hotarul oriental al Europei Centrale, care i-a infuzat
trad iia militar i autoritar; n plus, concepia german
despre naiune, strict etnic, alimenta tentaia rasismului i
respingerea celuilalt. Italia, ar mai puin modemizat, dar
suficient de avansat ca s fi prins gustul modemitii, i
frustrat n ambiiile ci de mare putere, era gata i ea s
experimenteze soluii rad ica le. De cealalt parte, Rusia
p rez ent a cazul extrem al unei ri hrnite cu ideologii occi
dentale, dar ncremenit n structurile ei tradiionale i
afectat de i negaliti sociale imposibil de armonizat; tot
ce-i rmnea acestei ri imense era s ncerce s foreze
istoria pentru a atinge, pe o cale paralel, acelai nivel cu
Occidentul. Dintre rile europene, Marea Britanie a fost
cel mai puin atins, protej at fiind de o solid carcas libe
ral i individualist.
Dup formula milenarist consacrat, viitorul trebuia s
se inspire din caracteristici l e vrstei de aur pe care fiecare o
vedea n felul lui. Idealul fascismului italian era s renvie
I mperiul Roman. n Gennania, nazitii, obsedai de puritatea
rasial, vor invoca un model de-a dreptul preistoric: epoca
n care ari enii, "blonzii atletici" venii din nord, dominau

1ncerti tudini

1 87

singuri regiunea; proiectul era de a reface calitatea biologic


originar, ceea ce impunea eliminarea celorlalte grupuri
rasiale, a evreilor n special (evreii figurau dej a printre apii
ispitori ai milenarismului tradiional; armonia milenarist
cerea expulzarea oricrui corp strin). Aceste doctrine "una
nimiste" voiau s rezolve o dat pentru totdeauna istoria
contradictorie a Occidentului . Ele propuneau "sfrituri ale
istoriei" care s duc la o permanent stare de perfeciune.
Inventnd "Reich-ul de o mie de ani", Hitler a gsit formula
potrivit, care exprima literal sensul milenarist al proiectului.
E uimitor s constai cum Occidentul, o civilizaie att de
"istoric", a putut s produc, prin reacie, riposte "anti-isto
rice" att de puternice.
n marea familie a milenarismelor, comunismul ocup un
loc aparte. n primul rnd, se bazeaz pe o schem istoric
extrem de elaborat; milenarismul lui e de factur tiinific,
ceea ce i-a conferit un plus de credibilitate ntr-o epoc n
care tiina d evenea o referin maj or. n al doil ea rnd, n
timp ce fascismul i nazismul subordonau explicit individul
colectivitii, comunismul a reuit turul de for (strict teo
retic) de a combina nflorirea organismului social cu elibe
rarea indiv idului, integrnd astfel fi lonul anarhist, la fel de
specific pentru milenarism ca i simul comunitii. Aceast
latur "eliberatoare" i-a conferit un blazon, nainte de a nate
o formidabil decepie; prins n propria sa contrad icie,
"noua societate" a uitat de libertate, prefernd s dezvolte
un aparat opresiv. n sfr it, aspectul cel mai straniu este
migrarea comunismului de la vest spre est, i n final expan
siunea lui pe celelalte continente, contrar teoriei marxiste
originare care-I vedea triumfnd n centrul occidental al
lumii. Tentativele de insurecie proletar n-au lipsit n Vest:
Germania ( 1 9 1 9), Italia ( 1 9 1 9- 1 920), Spania (victoria Fron
tului popular, 1 93 6), afectnd mai ales verigile slabe ale sis
temului occidental. Nici una ns n-a avut succes; cu o clas

1 88

Occidentul. O interpretare istoric

mij locie relativ dezvoltat, cu un sim al proprietii bine


nrdcinat, i cu un liberalism economic mblnzit de un
prim val de msuri sociale, Occidentul poseda dej a anticorpii
capabili s-1 apere de o revoluie egalitar. n schimb, Rusia
era foarte diferit, la fel ca majoritatea societilor din spaiul
neoccidental. n Rusia, ranii, care formau marea majoritate
a populaiei, aveau o veche tradiie a proprietii comune
(pmnturile aparineau obtii rneti, fiind atribuite agri
cultorilor pe rnd). Sub acest aspect, pmntul rusesc era o
invitaie la comunism mult mai convingtoare dect uzina
occidental. n sfrit, n Rusia i n multe alte ri, srcia
extrem a claselor inferioare, absena unei clase mij locii
solide care s "echilibreze" societatea, precum i insuficienta
cultur democratic au stimulat reflexele egalitare i au pro
vocat revoluii sociale violente.
n aceste societi abia atinse de modernitate, comunismul
a fost i o strategie de modernizare, continund, cu obiective
mai ambiioase i mij loace mai radicale, procesul de occi
dentalizare dej a nceput. Modelul nu mai era Occidentul real,
ci un Occident "virtual", putemic industrializat i n acelai
timp egalitar, pe care M arx l anuna ca iminent. Potrivit
logicii comuniste, o societate fr exploatare, fr inegaliti,
fr contradicii, i n care proprietatea ar aparine tuturor,
ar fi infinit mai eficient dect capitali smul conflictual i
anarhic. ntr-un interval istoric scurt, rile comuniste urmau
s recupereze enorma ntrziere acumulat, apoi, continund
competiia, aveau s lase mult n unn Occidentul. Orbii de
utopia egalitar, teoreticienii noului model nu pricepuser c
succesul modelului occidental inea tocmai de j ocul diver
sitiilor i contradiciilor, "tare" istorice pe care ei i propu
neau s le elimine. Lumea comunist s-a umplut cu furnale,
uzine i baraj e i, bineneles, cu imense cartiere de blocuri
pentru clasa muncitoare. Aceast industrializare forat se
inspira dintr-un profil occidental dej a depit, care cerea o

incertitudini

1 89

tehnologie destul de rudimentar i o mn de lucru mediu


calificat; productivitatea i spiritul de inovaie rmneau
extrem de sczute. Lipsa concurenei i refuzul de a lua n
calcul interesul individual s-au doved it vicii incurabile. n
era infonnaticii, rile comuniste continuau s-i exprime
performana industrial n producii de crbw1e i oel
(dup modelul britanic din secolul al XIX-lea) . La captul
unei curse pe care trebuiau s-o ctige conform "legilor
istoriei", ca "formaiune socio-economic" superioar capi
talismului, societile comuniste s-au regs it tot n urma
Occidentului, la o distan chiar mai mare dect la nceputul
competiiei . Cu mult snge i cu mult sudoare, creaser o
lume paralel care nu rspundea la comenzi . Nu le rmnea
dect s schimbe calea i s imite, de data asta, adevratu l
model occidental. 3
Impresioneaz (i uneori nelinitete) aceast capacitate a
Occidentului de a da natere, pe lng formula sa dominant
pluralism, liberalism, democraie i individualism -, unor
impulsuri total opuse, ce duc spre orizonturi amgitoare.

Avntul de dup rzboi


La stritul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, Europa
de Vest era epuizat. Dup ce dominaser lumea, marile puteri
europene se gseau ntr-o poziie umilitoare i periculoas.
Jumtatea estic a continentului trecuse sub dominaie sovie
tic, angaj at de voie, de nevoie sub steagul comunismului.
Instalate n inima Germaniei, tancurile Armatei Roii preau
capabile, n caz de rzboi, s-i impun rapid dominaia pn
la Atlantic. China devenea i ca comunist. S istemul colonial
se prbuea. Cum s imaginezi Imperiul britanic fr I ndia
(independent din 1 947)? Frana a pierdut dou rzboaie
3 Pentru o prezentare mai detaliat a aventurii comuniste, vezi cartea
mea La Mythologie scientifique du communisme.

1 90

Occidentul. O interpretare istoric

sngeroase, n lndochina, apoi n Algeria. La rndul lor,


americanii au avut parte de o nfrngere (prima din istoria
lor) n Vietnam . Pn i Africa Neagr, care prea domeniul
de vntoare al "omului alb", a devenit independent. n faa
Occidentului, ri le "lumii a treia" i-au afirmat solidaritatea
i hotrrea de a se nscrie pe o cale proprie de dezvoltare.
Dezechil ibrat de rzboi, lipsit de imensele-i posesiuni colo
niale i concurat de lagrul comunist care nu nceta s-i
proclame victoria iminent, Occidentul prea s confirme
previziunile cele mai pesimiste. Aa a intrat n faza cea mai
dinamic a istoriei sale.
Cele mai multe ri occidentale fuseser lovite dur, dar
Occidentul , n ansamblu, ieea destul de bine din aceast
ncercare. n primul rnd Statele Unite, replic destul de
fidel a Occidentului european, au ctigat enorm n urma
rzboiului, att sub aspect economic ct i geostrategic.
Continua astfel deplasarea Occidentului : de la sud spre nord
i de la nord spre vest. Cu ajutor american (planul Marshall),
economiile occidentale au depit destul de repede dificul
tile primilor ani d e dup rzboi. Dac sistemul funcioneaz,
pierderi le cele mai cumplite se recupereaz uor; i invers,
dac sistemul nu func ioneaz, ajutorul cel mai generos nu
servete la mare lucru. Occidentul a dovedit c mecanismul
su era intact i chiar mai dinamic ca oricnd, probabil stimu
lat de amploarea sarcinii i de dorina de a nchide paranteza
unei faze istorice tulburi.
Ctre 1 95 0 , se atingea din nou, mai peste tot, nivelul
economic de dinainte de rzboi . i naintarea a cont inuat,
irezi stibil. S comparm cu performanele anterioare : ntre
1 820- 1 870, n Europa occidental se nregistra o medie anual
a creterii economice pe locuitor de 0,98 ; ntre 1 8 70- 1 9 1 3
- 1 ,3 3 ; ntre 1 9 1 3 - 1 950 - 0,76; iar ntre 1 950- 1 973 - 4,05 : de
trei ori mai mul t i de trei ori mai repede dect n cele mai
bune perioade precedente (Statele Unite aveau 2 ,45 , ceva

Incertitudini

191

mai puin , d ar continund o evo luie ce cunoscuse ritmuri


mai nalte dect Europa i, bineneles, fr distrugerile rz
boiului) . Occidentul nu se dezvol tase niciodat mai repede
dect n epoca n care comunismu l profetea zilnic (inclusi v
n interiorul taberei occidentale) prbuirea apropiat a capi
talismului. S igur, bogaii au devenit i mai bogai, dar aceast
dinamic economic excepional a permis o atenuare nota
bil a disparitilor sociale; srcia s-a redus i, n manifes
trile ei extreme, a ajuns un fenomen mai curnd marginal.
S-au redus de asemenea inegalitile regionale. Zonele rurale
rmase mult timp departe de civilizaia modern - Frana
"profund" oferea numeroase exemple - au sfrit prin a fi
integrate, profitnd la rndul lor de avantajele (ca i de
inconvenientele! ) vieii moderne. Structura socio-economic
occidental n-a devenit uniform, desigur, ns oricum
prezenta mai puine contraste. Dup 1 973 (unnare a "ocului
petrolier", dar i a unei anumite "saturri" economice), rit
mul a ncetinit - n Europa occidental, creterea anual pe
cap de locuitor a cobort la 1 ,8 8 ntre 1 973-200 1 , ceea ce a
provocat dezech ilibre, mai ales un omaj destul de ngri
jortor i numeroase dificulti sectoriale, dar fr a pune
serios n pericol nivelul deja atins (n aceeai perioad,
Statele Unite nregistrau o cretere anual de 1 ,86 pe locuitor;
performana lor economic actual este superioar celei a
Europei occidentale) . 4
Nu ncercm s idealizm situaia, ci doar s comparm
Occidentul de azi cu Occidentul de ieri, i Occidentul cu
restul lumii. Relativa omogenizare a regiunii se reflect i n
progresele economice substaniale ale rilor care n epoca
industrial rmseser mu lt n urm, n special sudul : rtali a,
Spania, Portugalia, fr a uita excepia "nordic" a lrlandei.
n 1 9 1 3 , produsul pe locuitor al Marii Britanii era de dou
4

Angus Maddison, op. cit. , p . 277.

1 92

Occidentul. O interpretare istoric

ori mai mare dect cel din 1 talia i Irlanda i aproape de trei
ori mai mare dect n Portugalia. Ctre 1 980, Italia - foarte
dinamic, dup rzboi, din punct de vedere economic -, recu
perase ntrzierea i chiar depise puin nivelul britanic
(avantaj efemer, anulat de excelentul comportament econo
mic britanic ncepnd de Ia mij locul anilor 1 980, ca i de
ncetinirea creterii italiene; dar Italia i-a depit categoric
handicapul din ultimele secole, ajungnd i meninndu-se Ia
valorile mediei occidentale) . Nu mai puin exemplar e cazul
lrlandei, fosta rud srac a arhipelagului britanic: dup mai
muli ani de cretere excepional, a ajuns Ia aproape acelai
nivel economic cu Marea Britanie. Portugalia, care continu
s rmn membrul cel mai srac al familiei occidentale, a
nceput Ia rndul ei o cretere economic destul de susinut;
i-a redus handicapul Ia jumtate, ajungnd Ia aproximativ
50% din nivelul unor ri ca Marea Britanie, Germania i
Frana. Occidentul i reduce progresiv decalaj ele istorice
dintre Nord i Sud, dintre catolici i protestani, i prezint
un aspect din ce n ce mai unitar (cu cteva excepii vizibile
totui, cum ar fi contrastul dintre nordul i sudul Italiei).

Spre un imperiu european ?


n ciuda acestei dezvoltri remarcabile, importana rela
tiv a Occidentului european i n particular a fiecreia din
componentele lui principale, marile puteri de odinioar
(Anglia, Frana, Germania), a sczut sub toate aspectele:
demografic, economic, politic i militar. Ansambluri mai
mari au preluat tafeta, Statele Unite n primul rnd, Uniunea
Sovietic (respectiv Rusia, mcar prin dimensiune dac nu
prin eficacitate) , Japonia, iar mai recent (i mai ales n pers
pectiv) China. n 1 870, PIB-ul Marii Britanii depea cu
puin economia american, Frana unna cu 73%; n 1 9 1 3 ,
Marea Britanie realiza 43,5% din PIB-ul Statelor Unite, iar

Incertitudini

1 93

Frana 28%; n 1 950, cele dou ri coborser la 24%, res


pectiv 1 5%5; n prezent, Marea Britanie i Frana reprezint
1 5- 1 6% fa de Statele U nite, care produc de trei ori i
jumtate mai mult dect cele dou ri mpreun. Comparate
cu J aponia, fiecare din aceste dou ri europene se situeaz
la circa 45%. Anglia, cel mai ntins imperiu i economia
cea mai nfloritoare, a redevenit o insul, destul de perfor
mant, desigur, dar totui o insul. Pe vremea lui Ludovic
XIV sau a Revoluiei Franceze, Frana era la apogeul puterii
sale, capabil la nevoie s nfrunte mari coaliii europene
(celelalte continente nu contau); n zilele noastre, Frana
este un stat mij lociu.
Puterile europene au crezut o vreme c vor putea rmne
n joc graie imperiilor lor coloniale, dei acestea le creau
dej a dificulti; nu le mai puteau exploata pur i simplu, ca
furnizoare de materii prime: trebuiau s le trateze mai mult
sau mai puin pe picior de egalitate i s investeasc n dez
voltarea lor; n aceste condiii, costurile riscau s fie mai
mari dect profitul (i oricum curentul ducea irezistibil spre
emanciparea popoarelor colonizate) . Totui, Frana s-a nc
pnat (cu riscul unei grave crize naionale) s pstreze
Algeria "francez", prelungind teritoriul metropolitan pe
cellalt rm al Mediteranei, ultim ans de a rmne o "ar
mare". "ar mare" se voia pn i mica i sraca Portu
galie, prima care i-a constituit un imperiu colonial i ultima
care a renunat la el (n 1 97 5 , cnd Angola i Mozambic au
obinut n sfrit independena) . n felul su, i fr a recurge
la mijloacele coloniale, H itler ncercase s fac din Germa
nia un mare imperiu continental, comparabil cu Statele
Unite; n raport cu dimensiunea dorit, vechiul Reich era
prea mic, i chiar al Treilea Reich n hotarele sale lrgite
dup anexarea Austriei, Cehoslovaciei i Poloniei ; astfel,
5

Ibidem,

p.

273.

1 94

Occidentul. O interpretare istoric

rzboiul mpotriva Rusiei devenea indispensabil, pentru a


extinde Germania prin anexarea cmpiei ruse, pn la
dimensiunil e unui imperiu mondial. La sfritul rzboiului,
n-au mai rmas "la vrf' dect Statele Unite i Uniunea
Sovietic. Aceasta din unn, n ciuda anvergurii sale, impre
sionant i amenintoare, s-a dovedit incapabil s fac fa
competiiei, pur i s implu pentru c ncercase o alt cale de
dezvoltare dect cea confirmat n Vest. n cele din urm, s-a
detaat o singur putere, devenit superputere din lips de
concureni: Statele Unite.
n aceste condiii, singura soluie pentru Europa occiden
tal, dac voia s recupereze terenul pierdut i s evite pro
tectoratul american (instaurat, n fapt, ndat dup rzboi i
care continu i acum, prin NATO, n domeniul aprrii), era
calea unificri i . S ch imbarea a fost spectaculoas. Aproape
de la o zi la alta (la scara istoriei), s-a trecut de la o stare
endemic de rzboi la o politic de prietenie i integrare.
Modelul simbolic este nelegerea franco-german: dou ri
al cror antagonism nsngerase Europa deveneau parteneri
apropiai , lucrnd mpreun la unitatea continentului. Trau
matismcle unui rzboi orib il, scderea puterii, pericolul
sovietic i dorina de a lim ita tutela american sunt cteva
motive evidente ale acestui reviriment. Trebuie totui s
inem seama de bivalena esenial a Occidentului, pmnt
conflictual i totodat unificat, de-a lungul ntregii sale
istorii. Chiar i atunci cnd se sfiau ntre ele, rile din Vest
n-au uitat niciodat c aparineau aceleiai civilizaii i c
fonnau o mare familie. n faa "celorlali", Occidentul s-a
simit mereu solidar. Astfel, dup ultimul rzboi, cnd uni
tatea a aprut ca alternativ neleapt n faa unei divizri
sterile i periculoase, lucrurile au evoluat destul de rapid i
fr dezacorduri majore. Dup ce semnase vrajba n toate
colurile p lanetei, Occidentul, exemplar ca ntotdeauna (n
bine ca i n ru), a oferit modelul unei strategii de pace i

1 95

Incertitudini

unificare. Punctul de plecare a fost n primul rnd economic:


Comunitatea european a crbunelui i oelului ( 1 95 1 ) unnat
de Comunitatea economic european sau Piaa comun
( 1 958), reunind Frana, Germania, Italia i Benelux (spaiu
ce refcea ntr-un fel imperiul lui Carol cel Mare), nucleu l a
care s-au alturat n 1 973 M area Britanie, I rlanda i Dane
marca, n 1 98 1 Grecia, n 1 986 Spania i Portugalia. Treptat,
dimensiunea politic, cultural i uman a proiectului a
cptat anvergur: Comunitatea economic a devenit "Uni
unea european", la care au aderat n 1 995 Austria, Finlanda
i S uedia. Aceast grupare de cincisprezece state reunea
aproape ntreaga Europ occidental (mai puin Elveia i
Norvegia) ntr-un organism economic i pol itic comun.
Adoptarea monedei unice europene ,,euro" (excepi i: M area
Britanie, Danemarca i Suedia), instituirea unui spaiu vamal
comun (zona Schengen) sunt pai i mportani i aparent ire
vers ibili. spre o confederaie european.
Dificultile de parcurs nu trebuie minimalizate. Fonnula
e total inedit i uneori, inevitabil, se nainteaz pe bjbite.
N imeni nu poate spune acum dac peste cteva decenii va
.
exista un adevrat stat federal sau mai curnd o Europ a
p atriilor, n care fiecare stat-naiune i-ar pstra identitatea.
Integrarea va fi desigur progresiv i din ce n ce mai strns.
Respingerea Constituiei europene de ctre Frana i Olanda
(n 2005) marcheaz o pauz, probabil temporar; n faa
provocrilor mondializriij muli europeni se simt aprai
mai bine de frontierele naionale dect de un spaiu continen
tal nc insuficient structurat i annonizat, supus unor decizii
incontrolabile. Este o retragere conjunctural care, n mod
nonnal, n-ar trebui s detumeze evoluia dej a nceput.
Europa celor cincisprezece - Occidentul unificat - repre
zenta deja un ansamblu comparabil n termeni demografici i
economici cu Statele Unite: populaie mai mare (aproape
,

1 96

Occiden tul. O

interpretare

istoric

400 de mi lioane de locuitori fa de mai puin de 300 de mi


lioane) i un produs naional brut relativ apropiat.
Proiectul european nu s-a oprit ns la hotarul spaiului
occidental. n 2004, zece noi ri au fost primite n Uniune
(Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Republica Ceh,
Ungaria, S l ovacia, S lovenia, M alta i Cipru!). A fost srb
torit atunci, cam prea repede, "unirea celor dou pri, apu
sean i rsritean", ale Europei. Lsnd deoparte cazurile
particulare ale Ciprului (grec i ortodox) i Maltei (insul
aparinnd de fapt spaiului occidental), rile n chestiune
sunt legate istoric de zona de margine a Occidentului. Nu e
vorba de Europa rsritean ortodox (i musulman pe
alocuri), ci de rile Europei Centrale, catolice i protestante,
n general foarte legate de Occident nainte de apariia comu
nismului (am artat deja c din punct de vedere istoric i cul
tural poziionarea la est a acestor ri e fals, o reminiscen
din vremea comunismului, cnd imperiul sovietic a mpins
Estul pn n centrul Germaniei; cine, la 1 900, ar fi consi
derat Austro-U ngaria o ar a Europei rsritene?). Mai puin
dezvoltate dect Occidentul i rmase n urm n timpul
perioadei comuniste, aceste ri aduc pentru moment o con
tribuie destul de modest la ponderea economic a Uniunii
(74 milioane de locuitori, 1 6% d in populaia Uniunii lrgite
la douzeci i cinci de membri, dar mai puin de 4,5% din
produsul ei brut).
Problema cea mai del icat a Uniunii rmne Europa rs
ritean, adevrata Europ rsritean, i, ntr-un plan mai
general, extinderea spre est, chiar i dincolo de limitele geo
grafice (destul de convenionale, desigur) ale continentului
european. Europa de Est, un ansamblu destul de disparat,
cuprinde Rusia, plus rile ataate istoric la imperiul rus i
sovietic: Ucraina, Belarus i micile republici din Caucaz;
apoi Romnia; la jumtatea drumului ntre Romnia i fostul
spaiu sovietic, Moldova; n fine, rile din Balcani : Bulgaria,

Incertitudini

1 97

statele fos tei Iugoslavi i , Albania. S impla lor enumerare


e suficient pentru a constata c aceast bucat, sau ma i
curnd acest amestec, e mult mai greu de integrat d ect
Europa Central.
O excepie totui: Grecia. ar balcanic, ortodox i nu
doar att ("inventnd" ortodoxia, a fondat ntr-un fel spaiul
cultural al Europei de Est), Grecia era la fel de diferit de
Occident ca i celelalte ri din regiune. Ea a avut ndoita
ans de a fi evitat capcana comunist i de a reprezenta
pentru Europa un simbol istoric inconturnab il. Puterea ima
ginarului: Grecia s-ar afla, prin istoria sa veche, la originea
civilizaiei occidentale i n acela i timp, prin Bizan, la
originea Europei de Est. Cum s imaginezi Europa fr ca?
Astfel, Grecia a fost admis destul de devreme, devenind
singura ar ortodox din Uniunea european (iar asta n
ciuda unor comportamente mai puin "ortodoxe" n anumite
planuri, cum ar fi rolul cam prea apsat al bisericii, nere
cunoaterca minoritilor sau lipsa de rigoare financiar).
Dup un parcurs destul de dificil, la 1 ianuarie 2007,
Romnia i Bulgaria au devenit i ele membre ale Uniuni i
europene. Mai puin pregtite dect rile Europei Centrale
(avnd de recuperat o ntrziere istoric), cele dou ri au
realizat totui progrese n domeniul economic i al institui
ilor, iar pn la urm, prin dimensiunea lor (o ar mic Bulgaria, i o ar mij locie - Romnia), nu vor pune Uniunii
probleme insurmontabile.
Cazul fostului imperiu sovietic e foarte d iferit. Rusia nu e
nici mai european, nici mai puin european dect Romnia
i Bulgaria; este la fel de apropiat i de diferit de Occident
(cu contraste mai apsate ns, i cu o tendin autoritar ce
nu se atenueaz). Dar trstura ei cea mai caracteristic
rmne imensitatea. nglobnd Rusia, Uniunea european
s-ar nvecina cu China i cu Japonia, ajungnd la Pacific; pe
hart, Europa ar prea mai curnd o anex a spaiului ru s .

1 98

Occidentul. O interpretare istoric

Problema Rusiei nu n ntregime rezolvat, iar viitorul, ca


ntotdeauna, rmne deschis; dar n faza actual a proiectu
lui, n mod vdit, locul ei nu e n Europa. S ituaia se com
plic n ce privete rile desprinse din fostul imperiu rus,
care, ntr-o prim faz, au rmas legate de Moscova n cadrul
CSJ (Comunitatea Statelor Independente), un soi de replic
oriental a Uniunii europene; evoluia acestei comuniti nu
a fost strlucit, iar n aceste condiii, i ale progreselor
nregistrate de democraie, unele dintre aceste fragmente de
imperiu se orienteaz dej a spre Occident, cu intenia decla
rat de a integra cndva spaiul U niunii. Este cazul Georgici,
al Moldovei, i mai ales al Ucrainei, dup victoria din 2004 a
"revoluiei portocalii". ns Ucraina este efectiv o ar mare,
mai ntins dect Frana i cu o populaie aj uns dej a la 50
de milioane. Cu ea, s-ar altura Occidentu lui o parte nsem
nat din fosta Rusie i mai ales o ar care, geografic i cul
tural, e greu de separat de partea rus a continentului (ruii
reprezint aproape un sfert din populaie, Crimeea este mai
mult rus dect ucrainean, iar ara e practic scindat ntre o
jumtate pro-occidental i alt jumtate pro-rus).
n B alcani, n ciuda d i ficulti lor actuale provocate de
ruperea sngeroas a I ugos laviei, perspectiva rezonabil e
cea a integrrii tuturor ri oarclor din regiune. ntr-adevr,
avnd dej a o Grecie membr a Uniun ii, unnat de Bulgaria
i Romnia, ar fi nepotrivit ca o parte din Balcani s rmn
deoparte. S-au nceput dej a negocieri cu Croaia (singura
ar catolic i aparinnd istoric Europei Centrale care nu
este nc membr a Uniunii), i va veni desigur ziua n care
Serbia, Muntenegru, B osnia, Macedonia i Albania vor fi i
ele pregtite s adere.
Rmne problema Turciei, la fel de complicat ca i cea
a spaiului ex-sovietic. Obiectiv vorbind, Turcia e mai puin
european dect Rusia: religie musulman, teritoriu situat n
cea mai mare parte dincolo de limitele convenionale ale

Incertitudini

1 99

Europei, "occidentalizare" destul de recent i departe de a-i


fi impregnat structurile i mentalitile; pe de alt parte, Turcia
prezint avantajul c a fost cruat de experiena comunist
i a evoluat, timp de jumtate de secol, strns legat de Vest,
economic i mi litar (e cel mai important membru NATO n
flancul sudic al alianei) . Mai puin mare, evident, dect
Rusia, e totui suficient de mare cu cei 70 de milioane de
locuitori (doar Germania, n Uniunea european, este mai
populat pentru moment, dar avnd n vedere tendinele
demografice, Turcia o va depi n scurt timp; astfel, n cazul
aderrii, statul cel mai populat al Europei ar fi un stat islamic,
cu o bun parte din populaie puin integrat n modernitate).
S remarcm de asemenea c Turcia, n ciuda statutului oficial
laic, rmne totui o naiune musulman n care islamismul e
mai activ dect e cretinismul n rile europene (tentaia
fundamental ismului rmnnd vie, iar statutul celorlalte con
fes iuni mai degrab incert). Aderarea Turciei este un risc
pentru Europa, care nu nceteaz s cntreasc argumentele
pro i contra, fr a ndrzni s ia o hotrre definitiv.
Adevrul e c rile i regiunile Europei se gsesc la nive
luri foarte diferite, consecin a unei istorii fragmentate ce
nu poate fi abolit sau depit de la o zi la alta. Indicatorul
de dezvoltare uman al N aiunilor Unite prezint n fiecare
an o sintez sugestiv a condiiilor economice i socio-cul
turale din fiecare ar, combinnd PIB-ul pe cap de locuitor
(calculat n funcie de "paritatea puterii de cumprare", pen
tru a estima mai corect nivelul de via real), sperana de
via la natere i nivelul din instrucie (indice de alfabeti
zare i colarizare). Sunt date cantitative, dar care lmuresc
aspecte calitative importante (cu o doz de aproximare,
desigur) i care spun mult despre starea de civilizaie a unei
comuniti naionale. n acest tabel (cifre din 2004 publicate
n 2006), n care figureaz 1 77 de ri n ordine descresc
toare, primele douzeci de locuri sunt ocupate de naiunile

200

Occidentul. O interpretare istoric

occidentale, europene i neeuropene, plus Japonia; maj ori


tatea rilor din Europa Central se afl pe locurile 3 0-40
(Republica Ceh - 30, Ungaria - 3 5 , Polonia - 37); Europa
de Est coboar spre locurile 60-70 (Romnia - 60; Rusia
6 5 ; U craina - 77); n fine, Turcia ocup poziia 92 (cu un
deficit considerabil al indicelui de alfabetizare a adulilor,
care o situeaz mult n urma tuturor rilor europene). 6
Aceste cifre definesc clar zone europene distincte, nu
doar la nivel material, dar i n plan mai general, socio-cul
tural, i nu doar la nivelul elitelor, ci la nivelul structurilor
profunde. Sunt cercuri succesive: Occidentul, Europa Cen
tral, Europa de Est i, n sfrit, Turcia. Europa celor 1 5
(nainte de 2004) nsemna Occidentul unificat (plus Grecia).
Europa celor 25 (ncepnd cu 2004) este Occidentul plus
Europa Central. Europa celor 27 (ncepnd cu 2007) adaug
la acest ansamblu dou ri din E uropa de Est. Rmne de
vzut n ce msur cercurile urmtoare vor fi atrase i ele
de nucleul occidental.
Occidentul s-ar fi putut opri la hotarele sale. Era probabil
soluia cea mai comod. A preferat totui s nainteze spre
Europa Central, regiune destul de apropiat din punct de
vedere istoric i cultural. n fapt, era greu, dac nu imposibil,
s abandoneze aceast regiune care, eliberat de comunism,
voia s-i regseasc locul alturi de Occident. Aceast nou
frontier putea s fie i ultima. Dar rile mici din Europa de
Est priveau i ele spre Occident, i ele cunoscuser nainte
de comunism, cel puin prin elitele lor, o influen occiden
tal destul de puternic. De altfel, cum s lase, ntre Uniunea
european i Comunitatea post-sovietic, un spaiu incert, n
care micile naiuni ale Europei Centrale i de Est ar deveni
(cum s-a ntmplat n ajunul celui de-al Doilea Rzboi

6 Rapport mondial sur le developpement humain 2006 (Progra


mul Naiunilor Unite pentru dezvoltare), "Indicateur du developpement
humain"; cifre din 2004.

Incertitudini

20 1

Mondial) j ucriile unei istorii imprevizibile i po tenial


periculoase? ntr-un fel , Occidentul era silit s-i continue
lrgirea spre est, fr o l imit fixat definitiv. Dar, pe lng
aceast micare aproape obligatorie, extinderea a iscat un soi
de entuziasm, cel puin printre liderii politici. Occidentul i
relua astfel vocaia cuceritoare, chiar dac ntr-un spirit
panic, urmrind crearea unui imperiu de tip nou, capabil s
trateze de la egal la egal cu Statele Unite, iar mine, poate,
cu China. De acea,_mrimea conteaz; cu ct mai mare va fi
Europa, cu att mai mare va fi rolul. ei.
n aceast evoluie, criza din 2005 era previzibil (dar, ca
de obicei, lucrurile sunt "prevzute" dup ce s-au ntmplat).
Respingerea popular a Constituiei europene a dovedit c
liderii politici foraser ritmul ntr-un mod oarecum impru
dent. Ei au ncercat s consolideze Uniunea i n acelai timp
s-o extind, demersuri destul de contradictorii. Cei care au
votat mpotriva Constituiei i-au exprimat implicit rezervele
fa de extindere. Diferena de nivel dintre Europa occiden
tal i celelalte regiuni ale continentului a creat un dublu
curent dificil de controlat: pe de o parte, delocalizarea ntre
prinderilor occidentale n ri cu costuri de producie mai
sczute, pe de alta, migrarea spre Vest a minii de lucru mai
ieftine din rile respective. Este o surs suplimentar de
omaj i nemulumire social care se traduce prin respin
gerea unei Europe lrgite i fr frontiere. Treptat, ridicarea
nivelului economic i a nivelului de trai n ri le Europei
Centrale i de Est va atenua acest fenomen, dar astfel de
evoluii au nevoie de timp. Misiunea Europei occidentale e
tocmai s dinamizeze i s asimileze economiile societilor
din "cealalt Europ", ducnd pn la capt un proces de
occidentalizare ajuns la jumtatea drumului. Acest efort risc
s coste destul de scump. Cunoatem dificultile pe care
Gennania le-a avut i nc le are n integrarea i ridicarea la
nivelul ei a Gennaniei de Est (fosta ROG), teritoriu etn ic i

202

Occidentul. O interpretare istoric

cultural german totui, i mai avansat economic dect cel e


lalte ri ex-comuniste. O lrgire masiv ar cere, din partea
Europei ntregi, un efort i mai considerabil. Optimismul
iniial e pe cale s se dezumfle, iar vocile sceptice se aud
deja mai puternic. Romnia i Bulgaria, care-au trecut la
limit, pot fi fericite. Candidaturile urmtoare risc s fie
tratate cu mai puin indulgen. Dar poate c va fi o criz
salutar, permind Uniunii s-i defineasc mai bine obiec
tivele i s devin contient ntr-un mod mai realist de difi
cultile i limitele proiectului (un proiect care, n mod cert,
nu are fora i dimensiunea simbolic, aproape religioas, a
statului-naiune din secolul al XIX-lea; Europa treb uie s
fac compromisuri att cu statele sale naiuni care, n ciuda
unui anume reflux al ideologiei naionale, rmn realiti i
simboluri puternice, ct i cu procesul de globalizare care-o
atrage dej a ntr-un ansamblu planetar mai vast) .

Cea mai bun dintre lumi


ntre timp, Occidentul a izbutit s-i perfecioneze sistemul
socio-economic. Tranziia de la civilizaia preindustrial la
civilizaia postindustrial s-a ncheiat n sfrit, iar dup
dou secole fluide, de tatonri i turbulene, s-a cristalizat o
formul, relativ stabil, i care n condiiile actuale ale planetei
reprezint, fr ironie, "cea mai bun dintre lumi".
n primul rnd, Occidentul a devenit bogat, mai bogat
dect era, de o bogie frapant n comparaie cu restul lumii.
ntre cele dou soluii - "mbogii-v" al lui Guizot i ega
litarismul lui Marx -, a triumfat prima. Chiar i pentru cei
mai puin bogai, o bogie inegal mprit este mai bun
dect egalitatea n mizeri e. Pentru prima oar n istorie,
sracii nu mai sunt majoritari. Se afl ntr-o proporie apropi
at de cea a bogailor, minoritari i unii, i ceilali. n rile
Europei occidentale, sracii reprezint 1 7% dup o estimare

Incertitudini

203

din 200 1 (considernd pragul de srcie la 60% din nivelul


de trai mediu; 1 1 % dac pragul e socotit la 50%) ; ntre ri,
diferenele variaz de la 22% n Portugalia la I l % n Dane
marca (Frana i Germania sunt la 1 6%). 7 Ct despre mizeria
extrem (cei care triesc n strad i nu au ce mnca), ea con
tinu s existe, ns a devenit cu totul marginal. Desigur,
n societi att de bogate, sracii sunt un subiect scandalos;
n plus, au devenit foarte vizibili, pentru c muli dintre ei
aparin unor minoriti rasiale sau religioase (maghrebieni
n Frana, negri i hispano-americani n S tatele U nite . . . )
Prezena acestor "exclui" poate uneori s nasc tulburri,
dar nu e de natur s blocheze sistemul. Trei sferturi din
populaia occidental aparin clasei mij locii. lat exact con
trariul profeiilor lui Marx. Departe de a se proletariza, soci
etatea s-a mburghezit. Conflictele sociale s-au fragmentat i
dispersat, iar rzboiul anunat ntre puinii bogai i marea
armat a sracilor nu va mai avea loc, din lips de comba
tani . Condiia muncitorului s-a mbuntit mult i, pn la
urm, odat cu declinul industriilor tradiionale (crbune,
oel etc.), cu noile tehnologii i cu dezvoltarea serviciilor,
aceast categorie s-a restrns considerabil. M ajoritatea occi
dentalilor nu sunt nici proletari, nici capitaliti. Aceast
majoritate "mij locie" asigur stabilitatea sistemului.
Democraia s-a perfecionat i ea. 8 Teoretic, e aproape
perfect. Sufragiul universal, cheia de bolt a sistemului,
este dej a o cucerire istoric. Nu mai exist ceteni de cate
goria a doua. Toi sunt egali, femeile i brbaii, negrii i
albii. Discriminarea pe criterii de sex, ras, religie, compor
tament sexual etc. este ilegal i denunat de o educaie
insistent. S-a parcurs un drum lung, chiar i n comparaie
.

7 Lamia Oualalou, "Moins d'exclus au nord de l 'Europe", Le Figaro,


7 martie 200 l .
8 n cele ce unneaz, reiau argumentaia mea din Le Mythe de la
democratie, cap. IV: "2000".

204

Occidentul. O interpretare istoric

cu lumea scmi-democratic de la 1 900, cnd distincia ntre


brbat i femeie, ntre burghez i omul din popor sau ntre
omul alb i cel elalte rase nc era vizibil. Totui, n practic,
situaia nu e ntotdeauna strlucit: egalitatea de fapt nu
decurge automat din egalitatea de drept (i va rmne tot
deauna mai mult potenial dect real). Dar progresul este
incontestabi l ; nu mai exist excludere din principiu, chiar
dac excluderea continu s se manifeste. Toate l ibertile
sunt n plin avnt: libertatea de exprimare, libertatea de
micare, libertatea fiecruia de a-i afirma diferena . . .
Exist ns i libertatea, pentru clasa dominant, de a-i
urmri obiectivele (cu-att mai bine, se va spune, dac toi
ctig din asta ! ) . Nu trebuie crezui cei care, confundnd
democraia ideal cu democraia real, susin c aceste clase
dominante ar aparine exclusiv trecutului nedemocratic. Nu
exist i nu va exista niciodat o formaiune social fr
clas dominant. Ea reunete n zilele noastre elita econo
mic, elita politic i segmentul elitei intelectuale conectat la
sectoarele-cheie, mai ales media. Cei doi pi loni majori ai si,
strns legai ntre ei, sunt puterea i banii. Egalitatea dorit i
proclamat i frnge clanul n faa acestei fortree greu de
cucerit. N ici mcar "egalitatea de anse" (versiune atenuat a
egalitii pur i s implu) nu reuete s se impun dect
parial. Mobilitatea social - mai mare, desigur, dect n
perioadele precedente - rmne totui destul de limitat. Ca
s accezi ori ca s te menii la un nivel superior, e bine i
acum s ai "origine bun". S-ar spune chiar c, sub anumite
aspecte, clasa dominant e mai consolidat ca oricnd. Cum,
fonnal , privilegiile nu mai exist i toate cile sunt n prin
cipiu deschise tuturor, nu mai exist nici o Bastilie de cucerit
i de drmat. Dominanii beneficiaz n primul rnd de
avantaj ele banului i ale unei instrucii mai bune. Banul mai
ales le d o for irezistibil, pentru c n lumea actual
nimic nu mic fr acest agent universal. Vremea micului

Incertitudini

205

artizan, n politic, industrie sau tiine, a trecut; totul cost


enorm, de pild o campanie electoral. n vremurile idilice
ale "revoluiei proletare", sracii nc puteau fora nota: n
zilele noastre, ansele lor sunt mult mai reduse n faa formi
dabilei coaliii dintre putere i bogie. Sufragiul universal e
perfect democratic la nivelul accesului la ume; pare mai
puin democratic cnd privim ce iese din ume. Dominai i au
nregistrat chiar un anume regres n timpul ultimilor zeci de
ani. Printre socialitii francezi sau laburitii britanici, exis
tau, pn la mij locul secolului XX, muli lideri ieii din
rndurile clasei muncitoare. Nu mai e cazul acum. Dup un
episod scurt i timid, "dominaii" sunt aproape inexisteni n
adunrile reprezentative, trebuind s se mulumeasc cu sta
tutul de "reprezentati". La servituile banului se adaug o spe
cializare tot mai accentuat. ntr-o epoc marcat n primul
rnd de economie i finane, actul de putere cerc o pregtire
adecvat. Politica este dej a o meserie, i astfel conductorii,
devenii tehnocrai, tind s se rup de masa alegtorilor.
n paralel, "mburghezirea" societii reduce mult pre
siunea de jos n sus. La fel i diferenierea corpului social,
care n-a ncetat s creasc n ritmul dezvoltrii. Nu mai
exist clase sociale masive, cu interese i revendicri clar
definite, ci o multitudine de segmente socio-profcsionale care
sunt rareori pe aceeai lungime de und. Puterea nu mai tre
buie s fac fa unui "front comun". Revendicrile sunt
negociate separat, iar cererile - inevitabil minoritare - ce nu
convin strategiilor puterii pot fi oricnd taxate drept reven
dicri "categoriale" sau cereri "iresponsabile". 9 Dup o lung
perioad de nfruntri ideo logice cu aer de "rzboi civil",
Occidentul pare s fi gsit o soluie "sintetic" - un amestec
de liberalism i social-democraie. Dreapta i stnga s-au
apropiat de centru, marginaliznd extremel e i combinnd
9 Despre raporturile dominani-dominai, date i analize pertinente
n manualul lui Jacques Lagroye, Sociologie politique, Paris, 1 99 7 .

206

Occidentul. O interpretare istoric

politici le liberale i sociale, cu mici ajustri ntr-o direcie


sau alta, pentru a face totui diferena. Alegtorul e liber s
aleag, ns n general alege n interiorul aceleiai clase
politice, iar opiunea lui nu duce la o alternativ real. Viziu
nile alternative - destul de nelinititoare - rmn blocate i,
cel puin n contextul actual, au puine anse de a iei din
marginalitatea lor, indiferent c sunt micri de "extrem
dreapta", autoritare i naionaliste (sau de-a dreptul rasiste),
ori de "extrem stnga", egalitare i anarhice.
Fragmentarea e una din caracteristicile cele mai frapante
ale modelului occidental. Ea s-a accentuat continuu de la o
generaie la alta, n ritmul evoluiilor economice i culturale.
Mult timp, clasa dominant a ncercat s limiteze ori s
reduc aceast diversitate, impunndu-i viziunea n toate
aspectele eseniale ale viei i sociale. ns odat cu acce
lerarea istoriei i afirmarea principiilor democratice, nu-i
rmnea dect s-i schimbe radical strategia i s accepte
ceea ce oricum nu putea evita. Cele mai multe constrngeri
s-au fcut ndri . Ca-ntotdeauna, arta i literatura arat calea;
nu mai exist canon literar sau artistic (sau exist o diversi
tate, ceea ce e totuna). Religi a i-a nmulit feele; exist mii
de feluri de a crede sau de a nu crede. La fel morala, inclusiv
domeniul delicat - mult vreme tabu - al moralei sexuale i
familiale: cupluri necstoritc, familii monoparentale, homo
sexualitate, cstorii homosexuale - totul tinde s se nscrie
n normalitate. Un concept n plin avnt e multiculturalis
mul. Odinioar ignorai, dispreuii, marginalizai, "ceilali"
i fac loc n cetate, afirmndu-i caracteristicile i identi
tatea: indienii i negrii americani, aborigenii din Australia . . .
pn la ultimele valuri de emigrani, venite din toate
colurile Pmntului. Societile fondate prin colonizare i
imigrare continu s-i sporeasc diversitatea (vezi expansi
unea hispanic n Statele Unite sau infuzia masiv de emi
grani, din toate culturile, n Canada i n Australia). Europa

Incertitudini

207

occidental este afectat i ea. Adevrat ironie a istoriei :


dup efortul de uniformizare naional, obiectiv aproape
atins n secolul al XIX-lea i la nceputul secolului XX,
lucrurile au luat-o n sens opus, cu masivul curent migrator
din ultimii zeci de ani. Era inevitabil ca partea bogat a
planetei s atrag populaiile srace, iar asta cu att mai
mult cu ct scderea n Vest a creterii demografice ( conse
cin a progresului socio-economic i cultural) i accelerarea
creterii economice de dup al Doilea Rzboi Mondial se
combinau pentru a face necesar mna de lucru strin (care
continu s fie cerut chiar i ntr-un climat economic mai
puin favorabil, pentru muncile grele i prost pltite, pe care
occidentalii prefer s le lase celorlali). Europa occidental
a ajuns astfel s aib o populaie important provenind din
Europa de Est, Asia, Africa i mai ales din spaiul islamic
(maghrebieni n Frana i n Spania, pakistanezi n Anglia,
turci n Germania . . . ) . Deosebirile etnice, cu lturale i reli
gioase au devenit mai vizibile i mai sensibile c a oricnd n
istoria Occidentului.
Toate aceste fenomene reunite duc la o extraordinar
diversitate. Cultura diversiti i se impune. F iecare comuni
tate, grup sau individ vrea s-i urmeze drumul propriu. n
cazul extrem, fiecare se poate izola i tri, graie Inteme
tului, n interiorul unei comuniti virtuale. Acest proces de
autonomizare este rezultatul unei lupte ndelungate pentru
libertate, pentru demnitate personal, pentru dreptul la dife
ren. Dar trebuie vzut i reversul medaliei. Prea mult
specificitate i prea mult individualism risc s fac ndri
structura social.
Normele aa-numitei "corectitud ini politice" au tocmai
rolul de a armoniza aceast extraordinar diversitate de valori
i comportamente. Astfel, invocarea componentei cretine a
civilizaiei europene este evitat pentru a nu ofensa cele
lalte religii; homosexual itatea e prezentat ca fiind l a fel de

208

Occidentul. O interpretare istoric

natural i l egitim ca "heterosexualitea" .a.m.d. mpins


prea departe, aceast ncercare de linitire risc s instaureze
o nou cenzur, pe msur ce tabuurile se nmulesc i spiri
tul critic nu mai funcioneaz. Pare ns o strategie necesar:
este liantul ideologic al unei societi frmiate cultural.
Oricum, pentru moment aceast frmiare servete pu
terea, care poate stpni mai uor o societate n care rmn
puine valori i interese comune. Pe de alt parte, mondiali
zarea i depirea vechilor cadre naionale (n sens economic
i politic) defavorizeaz la rndul lor democraia. Cum s con
trolezi democratic ntreprinderile multinaionale i, n general,
jocurile care se fac la scara planetei? Democraia a fost con
ceput pentru a funciona nuntrul cetii, ntr-un spaiu
delimitat i ordonat; "democraia planetar" nu s-a inventat
nc. Acest lucru se poate observa dej a la scara Europei; tre
cnd din capitalele europene la Bruxelles, democraia coboar
o treapt. Portretul-robot al conductorului european nu este
portretul politicianului tradiional, preocupat n permanen
(cel puin formal) de opinia alegtorilor si, ci al tehnocratu
lui, pragmatic i eficient, pentru care suveranitatea poporului
apare ca un concept abstract i ndeprtat.
Ar exista dej a schia unui imperiu mondiaJ I 0 , reea invizi
bil dar putemic de interese financiare i strategii de domi
nare, n faa crora obiectivele specific naionale i opiunile
democratic exprimate ar fi lipsite de orice importan. Din ce
n ce mai mult, jocurile eseniale se fac n alt parte, n exte
riorul arenei publice.
n lumea de azi, infonnaiile i ideile circul uor i rapid.
Suntem din ce n ce mai bine in formai. Media - posturile de
televiziune n particular - au o fonnidabil for de penetrare
i de convingere. Libertatea e "total" - cu excepiile de
rigoare. n primul rnd ni se cere s respectm sistemul lumii
10 Michael Hardt i Antonio Negri , Empire, Cambridge (Mass.) i
Londra. 2000.

Incertitudini

209

aa cum e, cu echilibrele i dezechilibrele lui. Splarea creie


relor se face ntr-un mod subtil i nu mai puin insistent.
Niciodat n-am fost mai liberi s gndim i s ne exprimm
n mii de feluri; dar aceste mesaj e particulare, inevitabil frag
mentate i contradictorii, au slabe efecte asupra ansamblului;
mesajul cel mai penetrant e destul de uniform i reflect stra
tegiile clasei dominante. Regulile dej a menionate ale "corec
titudinii politice" fac parte din strategie: toi indivizii, toate
categoriile i valorile vor fi tratate pe picior de egalitate.
Proiect ludabil pe de o parte, dar foarte ipocrit pe de alta, de
natur s sporeasc n mod real egalitatea i respectul fa de
fiina uman, dar i s mascheze inegalitatea social funda
mental (n faa banului, n primul rnd) i s calmeze tensiu
nile n beneficiul celor care vor s in friele.
l at, avem mai mult democraie dect n orice perioad
a istoriei. Dar i mai multe restricii ale democraiei, strategii
ce vizeaz (i izbutesc) s-i limiteze puterea. Exist motive
s ne temem c mondializarea n curs va ntri poziia domi
nant (i incontrolabil) a banului i va emancipa decizia
politic de scrupulele democratice.
Democraie sau nu? Rspunsul depinde de exigene i de
interpretri. "Da, ns . . . ", ar aprea ca o formul de compro
mis. Ar fi absurd s negm ori s minimalizm cuceririle
democratice ale ultimului secol. Dar suntem foarte departe
de orizontul visat. Democraia este mai avansat la nivelul
opiunilor individuale sau de grup dect la nivelul "superior"
al deciziei pol itice i economice. Problema democraiei
este c nu nainteaz singur: e prins ntr-un ansamblu mai
vast i mai complex, n care personalitatea i virtuile ei sunt
atenuate, deformate, uneori abolite. E mai prudent s defi
nim societi le occidentale actuale ca "plutocraii liberal e
cu tent social". Dominaia banului, liberalismul economic
i politic, preocuparea pentru echilibrul social i pentru o
anume calitate a vieii par s exprime mai bine trsturile

2 1O

Occidentul. O interpretare istoric

fundamentale ale Occidentului dect principiile abstracte


ale democraiei . Suntem departe de democraia perfect,
dar trebuie s ne obinuim cu ideea c, oricum, aceea este
irealizabil. Cel puin deocamdat, i n ciuda nemulumi
rilor i rbufnirilor punctuale de violen, edificiul e relativ
solid i echilibrat, acceptat de cei mai muli occidentali i
invidiat de ntreaga planet.

America: mai democratic i mai puin democratic


Cnd vorbim despre Occident, trebuie s disociem dou
modele apropiate, dar nu identice: Europa occidental i
Statele Unite. Europenii sunt mprii: unii admir demo
craia american, ceilali i observ mai curnd disfuncio
nalitile i excesele. Toi au dreptate. America e n acelai
timp mai democratic i mai puin democratic. Contrastele
ce caracterizeaz n general civilizaia occidental apar i
mai pronunate pe solul american. America a fost, din capul
locului, un pmnt al libertii; europeni i care s-au stabilit
aici fugeau de discriminrile i despotismul din rile lor de
origine. E i voiau s refac societatea, liber, ntr-un spaiu
fr istori e . Proi ect de factur milenarist : ntr-un fel,
America nsemna regsirea paradisului pierdut. Aceast
convingere rel igioas, foarte ferm, de origine puritan, a
inculcat naiunii americane o nclinaie fundamentalist i o
not de intoleran. Astfel, indienii au fost gonii de pe
pmnturile lor i uneori masacrai, iar negrii au fost
folosii ca sclavi, fr mustrri de contiin. Americanii se
simeau nvestii cu o mis iune i cu dreptul de a-i nfige
drapelul i a-i extinde frontierele (atitudine comun n civi
lizaia occidental, dar foarte prezent n contiina ameri
can i prelungit pn n prezent) . Cu toate astea, spiritul
de l ibertate rmnea viu i a fost alimentat continuu de
zecile de milioane de imigrani sosii de-a lungul secolelor

Incertitudini

211

pe "pmntul fgduinei". Libertatea i persecuia, fratemi


tatea i dispreul fa de cellalt se reuneau ntr-o sintez
contradictorie. Sclavia a fost abolit n urma Rzboiului de
Secesiune ( 1 86 1 - 1 865), dar statele din sud au practicat legal
discriminarea rasial pn n ani i 1 960- 1 970. Era o mote
nire istoric ce trebuia respectat. n epoc, Statele Unite
erau naiunea occidental cea mai democratic i cea mai
rasist (cu excepia Australiei, care a prelungit discriminarea
aborigenilor pn n anii 1 980). ntr-o manier mai general,
societatea american aprea compartimentat i ierarh izat
pe criterii etnice i rel igioase, n frunte rmnnd albii pro
testani, fondatori ai rii. J . F. Kennedy, ales n 1 960, a fost
primul preedinte catolic (i singurul pn n prezent). ntre
timp, orice discriminare legal a fost abolit, iar normele
aa-numitei "corectitudini politice", inventate tocmai de
americani, au scopul de a sanciona atitudinile socotite dis
criminatorii . n practic, s ituaia e totui destul de diferit.
Nu se pot anula d intr-odat inegaliti acumulate timp de
generaii. S rcia, criminalitatea i represiunea corespunz
toare ating incomparabil mai mult comunitatea neagr i
cea hispano-american d ect populaia "alb".
Statele Unite rmn de departe ara occidental cea mai
religioas, singura n care credincioii continu s fonneze o
maj oritate. Nu de puine ori discursul politic e mpnat cu
fraze de natur religioas, amestec de genuri evitat n Occi
dentul european. La rndul ei, politica internaional capt
accente mesianice. America i apr desigur interesele, dar
i asum i sarcina de a face Binele s triumfe n lume. "Axa
rului" denunat de preedintele George W. Bush se nscrie
ntr-un scenariu cu alur de apocalips care se va stri
obligatoriu, dup ncercrile de rigoare, cu Triumful Binelui
asupra Rului. Americanii sunt ultimii cruciai. Aceast jude
cat moral, fr nuane, poate fi observat i n aplicarea
pedepsei cu moartea. Statele Unite sunt ultimul stat occidental

212

Occidentul. O interpretare istoric

care conti nua sa ucid oficial - pe o scar destul de larg i


cu u n soi de fascinai e - indivizi care, aparent, n-ar merita
s mai triasc.
Aceste caracteristici, absolut frapante, sunt totui nsoite,
punct cu punct, de opusul lor. Nonconformismul este la fel
de prezent ca i conformismul. America seamn cu un imens
laborator de idei i comportamente noi . n toate domeniile,
ea este n avangard. Mai conservatoare i mai puin conser
vatoare dect Europa, prezint chipuri multiple. Este o ar
foarte materialist care crede enorm n ban, dar i o ar
foarte idealist care crede enorm n principii, ntr-o gam
larg de principii contradictorii. n timpul alegerilor prezi
deniale din 2004 (Bush contra Carry), pe fondul rzboiului
din I rak i al unei dezbateri pasionate despre marile direcii
de urmat, tendinele opuse s-au regrupat n jurul celor doi
candidai , lsnd impresia (evident simplificat) a unei
Americi tiate n dou : conservatori i liberali, bel iciti i
pacifiti . . . Acest mozaic de convingeri i de comportamente
nu mpiedic sistemul american s funcioneze remarcabil de
b ine, combinnd o putere central robust cu o descen
tralizare foarte accentuat. La nivel local, exist mai mult
participare i democraie dect n rile europene. Pe msur
ce se urc de la un nivel la altul, banul i grupurile de interese
puternice i afirma supremaia. Dar caracterul extrem de
fragmentat al societii americane (mai fragmentat dect
cea din Europa occidental, cu comuniti i cercuri de socia
bilitate foarte bine structurate) duce la un anume echi libru,
favoriznd negocierea i compromisul ntre tendine contra
dictorii - i nu mai puin complementare.
Prin d iversitatea i contrastele ei, America urc la nivelul
cel mai nalt trsturi l e constitutive ale civilizaiei occiden
tale: l ibertate, individual ism, idealism, materialism, spirit de
cucerire, arogan . . . ; fiecare i poate alege America lui : ara
cea mai admirata i cea mai urt de pe planet.

Incertitudini

213

$fritul istoriei sau ciocnirea civilizaiilor?


Perspectivele globalizrii
Dou cri de succes - amndou venite, evident, din
America - au pus un diagnostic n ce privete starea lumii i
viitorul ei previzibil . E vorba de Sfritul is to rie i i ultimul
om , publicat de Francis Fukuyama n 1 992, i de Ciocnirea
civilizaiilor de Samuel P. Huntington, aprut n 1 9 96.
Primul autor constat uni ficarea omenirii n jurul modelului
liberal i democratic al Occidentului, al doilea crede c occi
dentalizarea este imposibil i mparte planeta ntre mai
multe civi lizaii, ale cror relaii ar fi potenial conflictuale.
Teoriile care fac carier n filozofia istoriei, i mai ales cele
despre viitor, pctuiesc n general prin lips de moderaie;
sunt cele care transmit un mesaj puternic. Specialitii n
Absolut care citesc fr vreo ezitare trecutul , prezentul i
viitorul au totdeauna ctig de cauz n faa unor interpretri
mai puin convingtoare: nuanate, ezitante, relativi ste . . . Din
pcate, scenari ile lor, mult prea perfecte, nu se potrivesc cu o
lume mai curnd imperfect.
Ca s revenim la Fukuyama i Huntington, o posib il
aproximare a realitii s-ar gsi la jumtatea distanei d intre
cei doi. Modelul occidental e mult mai greu asimilabil dect
crede Fukuyama. De-a lungul ultimelor secole a avut loc - am
vzut dej a - un amplu proces de occidentalizare. Rezultatele
sunt pariale i vor rmne pariale ntr-un viitor "previzibil".
Nu e uor s copiezi Occidentul . Este o sintez complex
n care fiecare element i are locul lui. Bogia material,
liberalismul i individualismul, cultura diversitii, simul
reuitei i attea alte trsturi particulare se combin ntr-un
mecanism greu de refcut prin simpla imitaie. Dup trei
secole de occidentalizare - inclusiv prin comunism - Rusia
rmne o societate n care ingredientele occidenta le repre
zint doar o parte a compoziiei. La rndul ei, Turcia vrea cu
orice pre s se alture Occidentului , dar este reinut de o

214

Occidentul. O interpretare istoric

ntreag inerie istoric. America Latin, creaie occidental,


se prezint n cel mai bun caz ca un Occident foarte defor
mat - de srcie, de fragi l itatea culturi i democratice . . . n
Africa, acioneaz specificiti multiple, i n primul rnd o
teribil napoiere economic. La cteva ri care-au reuit cu
adevrat s combine modelul occidental cu cultura lor tradi
ional - ca Japonia i alte cteva ri din Asia de Sud-Est -,
mult mai numeroase sunt cele care-au euat sau care nu
izbutesc s depeasc un nivel mediu. Planeta uniform
bogat, liberal i democratic la care viseaz Fukuyama nu
e Pmntul de azi, i nici mcar cel de mine; ct despre
viitorul mai ndeprtat, toate scenariile sunt posibile.
La cealalt extrem, lumea lui Huntington, decupat n
civilizaii autonome, e la fel de departe de realitile prezen
tului. Nu mai exist dect o singur civilizaie integral
Occidentul. Celelalte civilizaii, mai mult sau mai puin
"contaminate" de modelul occidental, prezint structuri mixte,
foarte adesea prost echilibrate. ntr-un fel , situaia este mai
instabil i chiar mai periculoas dect ar fi "comparti
mentarea" imaginat de teoret icianul american. N imic nu
mai este separat; planeta a devenit una, n amestecuri variind
de la o regiune la a lta. E cam s impl ist, de pild, s vorbim de
o ciocnire a civilizatiilor doar n legtur cu nfruntrile
actuale dintre Occident i I s lam. Exist, desigur, elementele
unui conflict de ordin cu ltural i re ligios (exprimate att de
Ben Laden, de partea musulman, ct i de George W. Bush,
de partea "cretin") . Dar ansamblul problemei e mult mai
complex. Poate c linia frontului trece mai puin ntre Occi
dent i I slam, ct n interiorul I slamului nsui. 1 1 Nici o ar
islamic n-a scpat de influena occidental. Tocmai aceast
influen e socotit nefast i inacceptabil de fundamen
talitii is lamici . Primii lor adversari sunt regimurile d in
11
Despre dificultile actuale ale Islamului, sugestii interesante la
Bernard Lewis, L 'Islam en crise, Paris, 2003 .

Incertitudini

215

propriile ri (Egipt, Pakistan, Algeria, Iordania . . . i chiar


Arabia Saudit, att de conservatoare), pe care ei le acuz de
compliciti cu Occidentul. Unele ri islamice au mers
destul de departe n procesul de secularizare - inimaginabil
din perspectiva islamului tradiional -, inspirate evident de
ideologii de origine occidental. E cazul Tunisiei, parial al
Algeriei i Egiptu lui; n S iria i lrak, partidul Baas a ajuns
la putere n anii 1 960 cu un program de inspiraie socialist
i laic (experiment. care continu n S iria, dar care a euat
n lrak cu declinul i cderea regimului Saddam Hussein).
Din pcate, relativa distanare fa de islam a servit mai
mult tendinelor naionaliste i autoritare dect democraiei.
Pentru moment, opiunea rmne limitat ntre fundamenta
lismul religios i regimurile laice de mn forte. Cultura
occidental ctig totui teren, proces care probabil se va
intensifica. Pmntul a devenit prea mic pentru ca o civili
zaie s se poat izola. Oricum, e greu s recurgi masiv la
tehnologia occidental fr ca n acelai timp s accepi
mprumuturi culturale. Tnra generaie, mai ales, este din
ce n ce mai receptiv la modul de via occidental; dar tot
printre tineri se recruteaz i fundamentalitii cei mai
nverunai. Civilizaia islamic e sfiat, cvolund anarhic
i conflictual ntre dou modele opuse.
S ingura combinaie eficient ntre motenirea tradiional
i modelul occidental rmne deocamdat cea ntreprins de
Extremul Orient (rasa "galben" de odinioar). Aceste ri au
cunoscut, chiar nainte de a nva lecia Occidentului, un
nivel relativ nalt de dezvoltare economic i de organizare
socio-politic (mai puin d iversificate i dinamice dect
Occidentul, dar mult mai avansate dect alte pri ale lumii).
Pe de alt parte, configuraia lor religioas a fost i ea destul
de particular, departe de monoteismul evreiesc, cretin sau
islamic. n fapt, e o pluralitate de credine (confucianismul,
taoismul i budismul n China, budismul i intoismul n

216

Occidentul. O interpretare istoric

Japonia . . . ), de o concepie destul de vag dac le comparm


cu rigo area religiilor structurate n j urul unui Dumnezeu
unic i al unui sens determinat al istoriei, i care n-au jucat
niciodat rolul exclusiv i dominant (din trecut) al crctinis
mului, i al islamului, chiar n zilele noastre. Spre deosebire
de lumea islamic, aceste societi n-au fost mpied icate de
nici un obstacol religios maj or n raporturile lor cu Occi
dentul i n instituirea unui spaiu socio-cultural secularizat.
Riscul unui rzboi religios ntre China i lumea occidental
e de neconceput. n condiiile acestei nedeterminri reli
gioase tradiionale, ateismul comunist a avut cu siguran
calea mai liber n China dect n pravoslavnica Rusie.
N ici o alt regiune a lumii nu dispunea de condiii la fel de
propice pentru armonizarea propriilor structuri i menta
liti cu mprumuturile occidentale eseniale. Astfel, Japonia
a devenit o ar aproape occidental; mai recent, cu un suc
ces notabil, pe aceeai cale s-au angaj at Coreea de Sud,
Taiwan, S ingapore . . .
n China, modernizarea a fost ntrziat de imensitatea
rii i de imobilismul unui model care se considera perfect
i care se rspndise n toat regiunea. China a cunoscut o
occidentalizare limitat i superficial, care a pregtit, ca n
Rusia, terenul pentru experimentul comunist, favorizat n
amndou rile, spre deosebire de Occident, att de o
"democraie a srciei", ct i de o cultur politic autoritar.
Cel puin comunismul a rupt cu imobilismul modelului tra
diional, ncremenit n aparenta lui perfeciune. Prin nume
roasele schimbri de direcie (China a cunoscut mai multe
comunisme succesive, evolund ntre formula stalinist cla
sic, o anumit doz de "liberalism" i anarhia "revoluiei
culturale"), noul regim i-a nvat pe chinezi lecia schim
brii. Concluzia final - pentru moment cel puin ! - e foarte
eclectic: superioritate economic a capitalismului i superi
oritate politic a comunismului. Astfel, China e pe cale s

Incertitudini

217

experimenteze o soluie inedit, sintez surprinztoare a dou


tipuri de societate total opuse. n plus, nu e vorba de a le
contopi ntr-o soluie intermediar atenuat, ci dimpotriv,
de a mpca extremele: capitalism slbatic i totalitarism
politic pur i dur. Pentru moment formula funcioneaz - i
chiar foarte rapid, dac nu foarte bine - prin fora conjugat
a legilor pieei, a pres iunii politice i a unei trad iionale i
neclintite discipline a muncii.
Ritmul de cretere extravagant al economiei chineze
creeaz n Occident un nceput de psihoz care - transferat
n planul unui rzboi economic - amintete spaima de
"invazia galben" manifestat la 1 900. Importana Chinei e
reconsiderat i "cota" ei crete, ceea ce, cum am vzut
dej a, i sporete brusc, prin ricoeu, ponderea din trecut,
pn la teoriile ce pretind o supremaie economic chine z
nainte de 1 800 (fr s mai vorbim de rasi smul pe dos
manifestat n Statele Unite n jurul unei superioriti intelec
tuale a "galbenilor" fa de "albi") . Strlucitul succes eco
nomic al J aponiei (i al ctorva ri mai mici din regiune)
prefigura fenomenul. J aponia e totui prea occidentalizat,
apoi, de una singur, nu poate constitui o ameninare
real. n schimb, o Chin care ar atinge n ivelul economic al
'
Japon iei d pur i simplu fiori. Populaia ei de un miliard trei
sute de milioane de locuitori (n ' 2004) este aproape dublul
populaiei reunite a Uniunii europene i Statelor Unite. Dac
China s-ar apropia de n ivelul de dezvoltare al acestor ri,
ea ar deveni o putere mai mare dect sunt S tatele Unite n
zilele noastre. n acel moment, superioritatea occidental ar
ine de domeniul trecutului.
Teoretic, e posibil ca lucrurile s se petreac n acest fel.
S fim totui rezervai fa de asemenea scenarii de viitor
care nu fac dect s prelungeasc tendinele prezentului i
risc s fie complet false. Considerat global, China nu e o
ar bogat, ci mai curnd srac. PIB-ul ei pe locuitor,

218

Occidentul. O interpretare istoricii

1 490 de dolari (n 2004), este de douzeci de ori mai mic


dect al Statelor Unite, al Europei occidentale sau al Japoniei.
O distan enorm, mai impresionant dect ritmurile ei de
cretere. Recalculat dup metodologia PPA (paritatea puterii
de cumprare), considerat mai echitabil, produsul intern pe
cap de locuitor urc n 2004 la 5 900 dolari, n medie de
cinci-ase ori mai mic dect cel din Occident. I ar n clasa
mentul dup dezvoltarea uman (pe acelai an) China ocup
poziia 8 1 , cu mult n urma Occidentului, dar i a Europei de
Est i a Americii Latine. 1 2 Acest nivel foarte sczut explic
n parte creterea puternic; de asemenea, costurile de pro
ducie sczute i salariile infime se traduc n preuri care
desfid orice concuren, produsele chineze (textile n spe
cial) invadnd astfel piaa mondial. P entru moment,
asistm la expansiunea unei ri a crei bogie este ali
mentat de srcie i susinut de un stat capabil s foreze
creterea n sectoarele favorizate (i Rusia comunist era
performant n anumite domenii - industria militar, cuce
rirea spaiului - pe fondul unor condiii de via extrem de
precare) . Pe msur ce progresele economice vor transforma
peisajul social n beneficiul tuturor categoriilor, China i
va pierde avantaj ele de "bogat srac" i va fi silit s-i
alinieze costurile de producie i preurile la nivelul mondial.
Perspectivele dezvoltrii ei pe termen lung rmn incerte.
Ceea ce se vede (cu team) din Occident este China dina
mic i performant, sunt oraele enorme, cu zgrie-norii care
apar ca c iupercile. Dar cea mai mare parte a rii e departe
de acest tip de dezvoltare i nu face dect s alimenteze cu
mn de lucru ieftin regiunile favorizate. Exist n China
o ruptur teritorial, dar i o fractur social care se
adncesc p ericulos (n viu contrast cu proiectul comunist
12

Rapport mondial sur le developpement humain 2006, "Parametres


economiques", pp. 33 1 -334. Aceste cifre nu concord cu serii le lui
Angus Maddison, metodologia de calcul fiind diferit.

Incertitudini

219

originar care promitea condiii egale). Riscul de explozie


(social, regional) e foarte real, cu att mai mult cu ct
China - se uit uneori - nu e un stat-naiune omogen, ci un
imperiu (asemntor ntr-un fel cu fosta Uniune Sovietic),
cu o istorie ce prezint o lung succesiune de unificri i
dezmembrri . Tibetul i regiunile musulmane din nord-vest
nu aparin - istoric, etnic i cultural - Chinei propriu-zise.
Astfel, din motive n acelai timp socio-economice i iden
titare, China este o ar frm iat, n ciuda aparenelor
monolitice. Sub acest aspect, ntr-adevr, Partidul Comu
nist apare ca garant al unitii rii (cum era i n fosta
Iugoslavie) . Dar ct timp va putea funciona economia
capitalist n simbioz cu un sistem politic de natur
opus? Gustul libertii nu va rbufni ntr-o zi? S au revolta
celor sraci? Riscurile unei crize maj ore, i chiar dezmem
brarea rii , nu sunt mai puin plauzibile dect o Chin
devenit supraputere.
n celelalte regiuni ale lumii, Occidentul a trebuit s

fac fa unei duble provocri : pe de o parte, capacitatea


concurenial a economiilor emergente, favorizate de propa
garea mondial a tehnologiilor i capitalurilor i de o mn
de lucru foarte ieftin (aproape "gratuit" n raport cu stan
dardul occidental) ; pe de alt parte, din contr, incapa
citatea mai multor ri de a se nscrie ntr-o dinamic a
dezvoltrii. Pn d estul de recent, maj oritatea rilor "n
curs de dezvoltare" (mai ales cele din Africa i din America
Latin) au avut ritmuri de cretere pe cap de locuitor infe
rioare celor din rile bogate (golind de coninut nsi sin
tagma "n curs de dezvoltare"). ntre 1 95 0 i 1 97 3 , fa de
ritmul anual de 4,05 al Europei occidentale, Africa se limi
teaz la 2, America Latin la 2 , 5 8 , Asia (fr J ap onia) la
2 ,9 1 . Din 1 973 pn n 2 00 1 , Europa occidental coboar
la 1 , 8 8 , dar America Latin nu realizeaz dect 0,9 1 , Africa

220

Occidentul. O interpretare istoric

nu depete O, 1 9 (cu ritmuri negative n Africa Neagr); n


schimb, Asia i ncepe avntul, cu un ritm de 3 , 5 5 . 1 3
Africa Neagr a fost mult vreme u n caz aproape dis
perat; venitul ei pe locuitor, dej a foarte mic, a sczut cu 1 1 %
n interval de un sfert de secol, n timp ce restul lumii progre
sa cu 2% pe an. 1 4 Preurile inechitabile ale materiilor prime
au fost adesea incriminate, ca i datoria intemaional insu
portabil ce afecteaz bugetele africane. Este o interpretare
cam simplist. Un curs mai avantajos i mai stabil al preurilor
la materiile prime i o uurare a datoriei (sau chiar anularea ei
pur i simplu, ceea ce s-a fcut recent pentru mai multe ri) ar
putea avea unele efecte pozitive. Dar problema e structural.
Mecanismul funcioneaz prost. Africa ar avea nevoie de o
restructurare radical, n toate planurile: economic (diversifi
care), politic (democratizare), cultural (alfabetizare, instruire),
sanitar etc. n fond, tirania materiilor prime i datoria sunt mai
mult consecinele dect cauzel e unui sistem global defectuos,
care nu va fi vindecat niciodat cu simple paliative. 1 5
Dup anul 2000, tabloul a devenit destul d e diferit: cre
terea se generalizeaz. America Latin a nceput s se com
porte mai bine. n fapt, demarajul su economic este anunat
iar i iar, periodic. De civa ani, continentul pare pornit pc o
cale promitoare: regimurile dictatoriale - cu excepia celui
din Cuba - au disprut peste tot (noutate absolut n istoria
latino-american!), iar ritmurile de cretere sunt relativ nalte.
Unii viseaz un parteneriat economic cu China: mirajul chinez
Angus Maddison, op. cit. , p. 277.
du monde (editat de ziarul Le Monde) , Paris, 2005, p. 86.
1 5 Carenele structurale ale rilor din "lumea a treia" i n primul
rnd din Africa sunt puse n eviden de Yves Montenay : Le Mythe du
.fosse Nord-Sud. Comment on cultive le sous-developpement, Paris,
2003. Teza opus, care acuz practicile discriminatori i ale Occiden
tului, la Sophie Bessis, L 'Occident et les autres. Histoire d 'une supre
matie, Paris, 2002 .
13

14

Bilan

Incertitudini

22 1

ncepe s. fascineze lumea. Totul rmne nsa pe baze fra


gile. China trebuie s fac un tur de for ca s armonizeze
ritmul nalt de cretere, capitalismul, comunismul, bogia
i srcia. n America Latin, amestecul e diferit, dar nu mai
puin contradictoriu. Cum s practici democraia n condiiile
unei fracturi sociale ocante? N icieri n lume inegal itatea
i contrastele n-au mai atins asemenea propori i. Riscurile
de explozie social sunt foarte reale, ca i cele ale unei
democraii pervertite de populism, eund n noi formule
autoritare (un derapaj stngist, avnd drept model Cuba, se
schieaz dej a n Venezuela i n Bolivia).
Dar medalia de argint a creterii - aurul rmne rezervat
Chinei - revine n chip destul de neateptat I ndiei, care
obine performane att n industri ile tradiionale (textile,
siderurgie), ct i n tehnologia d e vrf (informatic) . Spre
deosebire de Ch ina, India se remarc i prin sistemul ei
democratic destul de ech i librat i funcional (sub acest din
unn aspect, este aproape o excepie n Lumea a Treia; e ara
care a asimilat cel mai bine instituiile reprezentative ale
Occidentului) . Dar India pleac i ea de la un nivel foarte
sczut (produs pe locuitor: 640 dolari n 2004, nici jumtate
din cifra chinez; poziia 1 26 la indicatoru l de dezvoltare
uman) 1 6 ; clivajele sale sociale sunt ngrij ortoare i, n plus,
trebuie s fac fa unei nataliti galopante (un miliard o
sut milioane de locuitori; n civa ani, indienii vor fi mai
numeroi dect chinezii).
Chiar Africa Neagr cunoate, n strit, o cretere, dup
zeci de ani de stagnare; ncepnd din 2005, ritmurile sale
economice au depit n medie 5%. Aceast accelerare c
peste tot consecina globalizrii, Occidentul aflndu-se n
inima angrcnajului . Economiile emergente au fost ferti l izatc
prin capitalurile i tehnologiile occid entale, i de asemenea
16
Rapport mondial sur le developpement humain 2006, "Parmnetres
economiques", pp. 3 3 1 -334.

222

Occidentul. O interpretare istoric

stimulate graie cereri i occidentale (materii prime, produse


industriale ieftine). Puin cte puin, aceste ri se el ibereaz
de monopolul occidental, dezvo ltnd circuite comerciale
ntre ele. China mai ales e pe cale s se impun pe piaa
african. Dar i ea este nc foarte dependent de piaa occi
dental. Fr Occident, edificiul globalizrii s-ar prbui.
rile fostei Lumi a Treia sunt antrenate ntr-un proces pe care
n-ar fi putut s-1 pun n micare prin propriile resurse. Pentru
ele, creterea e departe de a rezolva toate problemele; n
lipsa unei restructurri sociale i instituionale i a unei schim
bri de mentalitate, ea risc chiar s agraveze dezechilibrele.
Pentru moment, Occidentul rmne n frunte la toi indica
torii: dezvoltare economic, nivel i calitate a vieii , diversi
tate cultural, pluralism politic, libertate de expresie . . .
Sigur, importana lui global a mai sczut, dat fi ind
creterea celorlali. n 1 9 1 3 , Occidentul asigura 54,3% din
producia mond ial (Europa occidental - 3 3 % ; rile occi
dentale extraeuropene - 2 1 , 3 %), ca s ajung la 56,9% n
1 95 0 ; n 1 973, procentul eoborse la 50,9%, iar n 200 1 la
44,9%. Din acest u l tim procent, doar 20,3% i mai reveneau
Europei occidentale; cu 24,6%, Occidentul extraeuropean
(Statele Unite n primul rnd) trece n faa Europei. 1 7
Influena Occidentului e de asemenea cultural, n sensul
cel mai larg al cuvntului . n ciuda faptului c Occidentul
import la rndul lui valori culturale (mondializarea se mani
fest i n acest domeniu) , asimetria ntre ceea ce d i ceea
ce primete e total. Modul de via occidental, mai ales n
varianta lui american, a ptruns peste tot. i l adopt nu
doar elitele, ci i straturile sociale profunde. Putem vorbi de
americanizarea planetei, mai mult dect de occidentalizarea
ei. Cultura popular american (muzic, cinema, restaurante
McDonald's . . . ) nu mai are granie. Limba englez a devenit
1 7 Angus Maddison,

op.

cit. ,

p.

275 .

In certitudini

223

(tot datorit Americii) limb internaional, prima limb cu


adevrat internaional, vorbit n toate colurile lumii i la
toate nivelurile (tiin, diplomaie, limb de comunicare).
Sub acest aspect, chineza mai are de ateptat.

Pericole
Civilizaia dominant nu are totui un cec n alb. Occi
dentul resimte i el convulsiile unei instabiliti ce afecteaz
lumea ntreag, rezultat, n definitiv, al aplicrii generalizate
a propriului su model. ntr-o lume globalizat, chiar i cel
mai puternic e prins ntr-o reea de interdependente din ce n
ce mai constrngtoare. Creterea a ncetinit fa de anii
1 950- 1 970, iar aceast ruptur de ritm provoac dej a dere
glri i o anume nelinite social; omajul este destul de ridi
cat n mai multe ri europene. Mondializarea i avantajeaz
pe cei mai performani, adic pe occidentali, dar i pe cei
care, n anumite ramuri, sunt capabili s concureze cu succes
rile cele mai dezvoltate, dezechilibrndu-le astfel economi
ile (textile, electronice etc.) cu preuri de vnzare imbatabi le.
Mna de lucru relativ bine calificat i ieftin din mai multe
regiuni ale lumii, inclusiv Europa de Est ( i chiar Europa
Central), a devenit o ameninare pentru muncitorul occiden
tal, dac nu i pentru capitalistul care poate ctiga de aici. la
astfel amploare fenomenul delocalizrii: ntreprinderi mutate
n ri mai puin scumpe, din Europa Central i de Est pn
n China. Capitalul, care "nu are patrie", prosper n mediul
internaional, gsind astfel mij loace pentru a face fa concu
renei, dar societile occidentale i pierd substana i i
adncesc problemele sociale (omaj sau salarii mai mici
pentru a evita fuga capitalurilor). Sunt complicaii care cad
prost, ntr-un moment i aa delicat, cnd Occidentul trebuie
s fac fa problemelor lrgirii spre est a Uniunii europene.
Sistemul e suficient de solid pentru a evita derapajele majore,

224

Occidentul. O interpretare istoric

dar mecanismul risc s funcioneze mai puin bine, ntr-o


atmosfer social apstoare, i sub presiunea, limitat nc,
dar n cretere, a tendinelor izolaioniste i populiste.
Alt problem grav a Occidentului: declinul demografic.
N atal itatea scade, populaia mbtrnete. Este o consecin
direct a nivelului economic ridicat, a exigenelor i avanta
j elor societii de consum. Paradoxal, cu ct oamenii au mai
multe mij loace pentru a crete copii, cu att fac mai puini.
Brbaii i femeile prefer s urmeze o carier profesional,
s triasc mai confortabil, i s-i concentreze eforturile pe
un numr redus de unnai, asigurndu-le o via de calitate.
Emanciparea femeii, tot mai prezent pe piaa muncii i n
toate domeniile vieii sociale, contribuie mult la aceast evo
luie. Dac Occiden tul, economic vorbind, rmne n poziie
dominant, demografic el scade vznd cu ochii. ( n 1 9 1 3 ,
Europa occidental reprezenta, nc, 1 4,6% din populaia
mondial; n 200 1 , coborse la 6,4%; n aceeai perioad,
rile occidentale extraeuropene au evoluat de la 6,2% la
5 ,5%. Total populaie pentru civilizaia occidental: 20,8%
n 1 9 1 3 i 1 1 ,9% n 200 1 ) 1 8. Aceast situaie "minoritar",
agravat de apariia altor zone economice performante, i
poate afecta influena mondial, pe termen lung sau mediu.
Pe de alt parte, diferena de "presiune" - o lume bogat i
slab populat n faa unei lumi srace i populate n exces - a
generat un puternic curent migrator din rile subdezvoltate
spre Vest. Timp de seco le, Occi dentul a colonizat o bun
parte a lumii, prelungindu-i astfel dincolo de ocean propria
civilizaie; ceea ce se petrece n prezent este exact contrariul.
Creterea puternic de dup rzboi, combinat cu creterea
nivelului de trai (ndeprtndu-i pe locuitorii Vestului de
muncile "inferioare" i prost pltite) au ncuraj at recurgerea
la mna de lucru strin. Curentul , odat declanat, nu s-a
1 8 /bidem,

p.

272.

Incertitudini

225

mai oprit, n ciuda ncetinirii creterii i a saturrii pieei; cei


care fug de srcie, de rzboaie civile, de persecuii de tot
felul au o destinaie clar: Occidentul. Pe de alt parte, lipsa
de oameni cere dej a (i va cere din ce n ce mai mult) recru
tarea nu doar de muncitori slab calificai, ci i de specialiti,
inclusiv n sectoare de vrf (informatic, medicin . . . ). Occi
dentul nu mai e strict occidental; are dej a o nuan multi
cultural. Asta se poate dovedi un avantaj : diversitatea
stimuleaz i fertilieaz. Dar reversul medaliei e la fel de
prezent. Imigranii, n general mai sraci dect restul popu
laiei i izolai, cei mai muli, ntr-o poziie social mai mult
sau mai puin marginal, au greuti n a se integra cu ade
vrat; diferenele religioase i culturale ridic i ele o bari
er, mai ales n cazul comunitilor islamice care constituie,
ele singure, majoritatea imigranilor din Europa occidental.
Natalitatea lor, superioar mediei, prefigureaz pentru viitorii
zeci de ani o pondere crescnd a celor de origine "neocci
dental" (populaia musulman din Frana se apropie dej a de
1 0% i, dup unele calcule, ar deveni majoritar ctre 2060.
Este puin probabil: va urma fr doar i poate o scdere a
natalitii, musulmanii aliniindu-se mai mult sau mai puin la
comportamentul demografic de ansamblu; dar este greu de
contestat c procentul lor va crete). Semnele de intoleran
care se nmulesc de o parte i de alta sunt un avertisment ce
trebuie luat foarte n serios.
Occidentul le inspir "celorlali" o varietate de senti
mente, de obicei extrem de puternice i opuse: admiraie,
emulaie, invidie, frustrri, ur . . . Nu lipsete dect un senti
ment - indiferena: prin reuita, prin prezena lui, Occidentul
nu las pe nimeni indiferent. Terorismul se nscrie n aceast
dialectic puternic dramatizat, afectnd n special spaiul
islamic, divizat ntre parteneri i inamici ai Occidentului.
O "coloan a cincea" se afl chiar pe solul occidental, unde
frustrrile din rndul imigranilor ncuraj eaz atitudini

226

Occidentul. O interpretare istoric

extreme, oferind un teren favorabi l recrutrii teroriste.


Desigur, cei care intr n acest joc sunt o minoritate foarte
restrns, dar terorismul n general este un fenomen mino
ritar; de aici i vine i fora: cu aceste grupuri restrnse,
autonome i mobile, foarte motivate, discrete i eficiente,
fr team de moarte i cu spirit de sacrificiu personal, des
curaj area devine aproape imposibil. n epoca noastr, dis
tanele sunt parcurse rapid i frontierele sunt trecute uor;
reperarea e mai dificil ntr-un mediu devenit multietnic; iar
capacitatea distructiv a diverselor mecanisme a crescut con
siderabil. Situaia cea mai grav ar fi aceea n care un gru
puscul extremist sau altul ar intra n posesia unei bombe
nucleare (scenariu de comar, ns dej a plauzibil) . Masiva
for de di strugere de care dispune Occidentul - i Statele
Unite n p articular - se dovedete puin adecvat n acest
conflict invizibil, n care inamicul e dispersat i greu de
reperat. Statele Unite au abordat greit problema, declan
nd "rzboiul mpotriva terorismului" ca un rzboi clasic,
n inima Asiei. E genul de rzboi ce nu poate fi ctigat
niciodat fr a ti tratate cauzele (ceea ce nu nseamn c
vinovaii n-ar trebui urmri i i pedepsii) . Rezolvarea echi
tabil a diferendului palestinian ar avea cu siguran o influ
en mai pozitiv dect rzboiul din Irak; precum i, din
partea Americii, un discurs mai echilibrat dect cel care
invoc "axa rului" i "ciocnirea civilizaiilor". Din pcate,
n urma atacurilor teroriste (New York i Washington - 200 1 ;
Madrid - 2003 ; Londra - 2005), Occidentul risc s piard
o parte din sufletul su; atmosfer de suspiciune, tentaia
intoleranei, control poliienesc sporit, limitarea drepturilor
individuale: sunt reacii potenial periculoase pentru filo
zofia i modul de via al Occidentului.
Revolta cartierelor mrginae din Frana (toamna lui 2005)
a pus n eviden un pericol mai puin brutal dect tero
rismul, dar capabil, pe termen lung, s macine societatea

Incertitudini

227

occidental. Tineri provenii din rndurile imigranilor au


atacat i ars, cu o furie neateptat, obiecte i locuri simbo
lice ale societii de consum, din care ei se simt exclui :
automobile, magazine, sli de sport . . . A fost dovada eecu
lui integrrii , sau oricum a unor grave carene ale acestui
proces. Dac nu se gsesc soluiile corecte, aceast fractur
social i cultural (care a putut fi observat ntr-un context
diferit, dar nu mai puin vizibil, n timpul inundaiilor din
New Orleans, cnd populaia neagr i srac a oraului
a fost lsat n voia soartei) risc s provoace cndva un
rzboi civil.
Mai crede n ceva Occidentul? Prima faz a expansiunii
sale a gsit un ferment puternic n religia cretin i n misi
unea asumat de a supune ntreaga lume voinei divine. n
epoca modern, eclipsa parial a religiei a fost compensat
de afirmarea unor religii laice la fel de puternice: naiunea,
democraia, progresul, "viitorul luminos" . . . De-a lungul
ntregii sale istorii, o serie de obiective nalte, pe pmnt sau
n cer, au produs acest "idealism cuceritor", att de caracte
ristic pentru civilizaia occidental. n zilele noastre, credinele
s-au tocit, erodate de fragmentarea cultural, de creterea
individualismului i de filozofia de consum. Ci dintre con
temporanii notri ar fi dispui s-i dea viaa pentru Dum
nezeu, pentru patrie sau pentru o idee despre viitor (atitudini
curente nc n urm cu abia un secol). Ce religie ar mai
putea s funcioneze astzi? Poate Europa? Dar Europa e
mai mult o birocraie dect o religie. Sub acest aspect, Ame
rica rmne mai idealist dect Occidentul european: cei mai
muli americani continu s cread n Dumnezeu (faz dej a
depit n Europa d e Vest) i n misiunea istoric a rii lor;
asta explic, poate, comportamentul mai dinamic al societii
americane (inclusiv numeroase excese). Civilizaia occiden
tal e pndit de pericolul indiferenei i de absena unui el
"transcendent" (atitudini n dezacord cu istoria ei precedent).

228

Occidentul. O interpretare istoric

Aceasta lips de motivaie a mcinat deja, acum dou mi lenii,


civi lizaia greco-roman.

ntre apoteoz i dezastru


Motivele de optimism - dar i de pesimism - exist deo
potriv. Occidentul a pendulat mereu ntre aceti doi poli;
contrastele evoluiei sale au fost amplificate i dramatizate n
imaginar, iar asta la o scar din ce n ce mai mare, n ritmul
accelerrii istoriei.
Jumtatea de secol de dup al Doilea Rzboi Mondial s-a
remarcat prin perfonnane tehnologice susceptibile nu doar
de a spori puterea omului, ci i de a-i transforma radical
condiia. Tehno logia pare s fi ters linia ce separ posibilul
de imposibi l . I eirea n spaiul extraterestru (ncepnd din
1 96 1 ) i primii pai pc Lun (n 1 969) inaugureaz poate
etapa "cosmica" a umanitii (ctre 1 970, instalarea unei
baze lunare pennanente era considerat iminent, iar un zbor
cu oameni spre M arte foarte apropiat - proiecte care pn la
unn au fost amna te). Calculatorul, devenit un instrument
banal, sporete i accelereaz aproape la infinit volumul i
prelucrarea informai ilor. Transporturile aeriene i comuni
cai ile electronice (radio, televiziune, Internet, telefonie
mobil) au fcut ca Pmntul s devin mic, mai mic dect
un stat mij lociu de acum un secol. De asemenea, omul se
transform biologic. n ri le occidentale, sperana de via
la natere era sub 5 O de ani n 1 900 (dup ce crescuse cu 1 5
ani n secolul al XIX-lea) ; n 2000, se apropia dej a de 80 de
ani, o cretere de 30 de ani, mai mult dect se ctigase din
preistorie pn la sfritul secolului al XIX-lea. Prima cauz
a acestei creteri spectaculoase e scderea masiv - aproape
dispariia - mortalitii infantile n rile cele mai dezvoltate;
exist ns i o cretere notabil a longevitii, dovedind per
fecionarea organismului uman (printr-o igien mai bun i o

Incertitudini

229

alimentaie mai sntoas, prin eradicarea principalelor boli


infecioase etc.). Cifrele speranei de via exprim destul de
fidel nivelul de dezvoltare (asociat cu alte cond iii specifice,
sociale i sanitare), avnd n frunte Occidentul i J aponia
(n 2004: J aponia - 82,2 ani ; Suedia - 80,3 ; Frana - 79,6;
Germania - 7 8 , 9 ; Statele Unite - 77,5 ; China - 7 1 , 9 ; Bra
zilia - 70, 8 ; Rusia - 6 5 , 2 ; Congo - 52,3 ; Tanzania - 4 5 , 9 ;
Zambia - 3 7, 7 ) . C u cteva excepii, maj oritatea rilor afri
cane se gsesc la nivelul atins de Occident ctre 1 900, n
ciuda imenselor dificulti alimentare i sanitare (subnu
triie, epidemie de SIDA etc.). 19
Progresul accelerat n-a mpiedicat - mai curnd dim
potriv, a stimulat - viziunile sumbre despre viitor, i chiar
despre un viitor foarte apropiat. n majoritatea cazurilor,
aceste interpretri pleac de la dereglri i pericole reale,
amplificate ns i dramatizate masiv. n anii 1 950, sub ocul
Hiroimei i n punctul culminant al Rzboiului Rece, imagi
narul catastrofic era alimentat n primul rnd de apocalipsa
nuclear (fie sfritul umanitii pur i simplu, fie, cel mai
adesea, decimarea ei, prbuirea civilizaiei tehnologice i
revenirea la barbarie . . . ). ncepnd din anii 1 960, n condi
iile unei relative destinderi, panica nuclear s-a calmat puin
cte puin, fcnd loc unor scenarii ecologice nu mai puin
apocaliptice. Prea dej a evident c prin toate activitile sale,
industriale sau agricole, omul altera grav mediul natural,
sabotndu-i astfel condiia de locuitor al planetei. La fel ca
dezastrul nuclear, dar punnd n micare un mecanism pro
priu, catastrofa ecologic ducea direct la nruirea civilizaiei
(mai precis, a civilizaiei occidentale, rupt de natur, lipsit
de msur i agresiv) . n 1 972, faimosul raport al Clubului
1 9 Statistici foarte utile despre principalele evoluii din secolul XX,
n cartea lui Bjorn Lomborg, The Skeptica/ Environmentalist. Measuring
the Real State qfthe World, Cambridge, 200 1 . Pentru cifrele mai recente,
vezi Rapport mondial sur le developpement humain 2006.

230

Occidentul. O interpretare istoric

de la Roma: The Limits of Growth (Limitele creterii), elabo


rat de o echip de la Massachusetts Institute of Technology,
spunea fr ocoluri : populaia mondial cretea prea repede,
poluarea fcea ravagii, hrana devenea insuficient i materi
ile prime erau n curs de epuizare; petrolul, bunoar, va dis
prea n circa douzeci de ani. Civilizaia tehnologic era
condamnat s piar n curnd, singura salvare fiind nghe
area sistemului, adic reducerea la zero a creterii econo
mice i demografice. Trebuia inventat "non-dezvoltarea",
altfel spus contrariul ntregii istorii a Occidentului. De la
aceste sumbre previziuni a trecut aproape jumtate de secol,
petrolul continu s curg, iar Occidentul supravieuiete.
lat ns c, deja, intervine clima. Ctre 1 970, se miza att
pe rcire, ct i pe nclzire: numai s se termine totul, ntr-un
fel sau n altul. Rcirea era provocat de pulberile industriale
i agricole care ecranau radiatia solar. nclzirea era con
secina emisiilor de gaze cu efect de ser (n primul rnd
gazul carbonic). Rmneau dou posibiliti: fie o nou er
glaciar, fie o nclzire insuportabil, vina revenind, n amn
dou cazurile, tehnologiei occidentale. ntre timp, lucrurile
s-au lmurit: rmne un singur scenariu, nclzirea global.
Pn n 2 1 00, temperatura globului ar urma s creasc cu 1 ,5
pn la 6 grade. n general, probabil pentru a simplifica dis
cuia, e reinut valoarea cea mai nalt (sau chiar mai mult:
eventual 9 grade). Evident, fenomenul nu va nceta n 2 1 00;
aceleai cauze vor continua s acioneze, iar nclzirea va
crete i mai mult : va fi sfritul erei tehnologice i poate,
ntr-o zi, sfritul omenirii. Pentru a evita dezastrul, exist o
singur soluie: reducerea drastic a emisiilor de gaze cu
efect de ser, adic inventarea altui tip de civilizaie; i mai
ales renunarea, de tot sau aproape de tot, la combustibilii
fosili (petrol, crbune etc., principalii vinovai pentru aceste
emisii), i implicit la avion i automobil. Oricum, nu se
poate atepta la nesfrit pentru a exploata sursele de energie

Incertitudini

23 1

alternativ (n special fuziunea nuclear, necontrolabil pen


tru moment) . Dac nu se iau msuri radicale chiar de acum,
mine ar putea s fie prea trziu.
Cu toate astea, scenariile optimiste nu lipsesc, i nu ezit,
nici ele, s exagereze n chip spectaculos. Americanii privesc
din nou ctre spaiu. De data asta, se va merge pn la capt:
pe Lun, n curnd, i pe Marte, puin mai trziu. I at refugii
cosmice pentru omenire dac Pmntul ar deveni de nelocuit !
De ceva timp, exist proiecte care-i propun s "terafor
meze" Marte, adic s-o transforme ntr-o planet similar
Pmntului; vom avea aadar ocazia s le punem n practic.
Vom dispune astfel de cel puin o planet n stare de
funcionare. Iar Marte nu va fi, n nici un caz, ultima escal.
Dar dac spaiul cosmic revine n discuie, vedeta e, din
ce n ce mai mult, proiectul biologic. Progresele enorme ale
geneticii i biologiei celulare permit s se ntrevad un viitor
apropiat n care omul ar deveni adevratul stpn al vieii.
Descifrarea genomului uman, obinerea de celule stern i
tehnicile de clonare sunt progrese formidabile care deschid
perspectiva orientrii i controlrii mecanismelor vitale.
S ingurele bariere, n acest moment, par s fie cele puse de
etic. Are omul dreptul s intervin asupra lui nsui pn
n punctul n care ar deveni o fi in diferit? Scenariile
merg, i aici, de la apoteoz la comar. Comarul ar fi
modelul Frankenstein, o lume populat cu montri umani.
Apoteoza : o omenire eliberat de servituile ei biologice.
Bolile i infirmitile vor disprea. Omul i va atinge
potenialul maxim, fizic i intelectual. Sperana de via va
crete ntr-un ritm i mai accelerat dect n ultimul seco l.
Unii vorbesc dej a de o durat de via de dou-trei sute de
ani, cu o tineree prelungit i o sntate perfect. Cele
dou scenarii combinate - biologic i cosmic - duc la un
viitor exaltant, n care nici un obstacol n-ar mai mpiedica
irezistibilul progres al speciei umane.

232

Occidentul. O interpretare istoric

Apoteoz sau dezastru? Catastrofa climatic i remode


larea fiinei umane exprim, prin consecinele lor poteniale
(care pentru moment in de imaginar) punctele cele mai
avansate ale unei dialectici contradictorii. 20 Dac i-am crede
deopotriv pe profeii dezastrului i pe cei ai apoteozei, o
imagine stranie ar aprea peste un secol sau dou: fiine
umane plesnind de sntate pe un Pmnt devenit un infern.
Nu este un tablou prea coerent. Dar aa funcioneaz imagi
narul Occidentului, sfiat mereu ntre speran i spaim,
ntre viitorul luminos i viitorul tenebrelor, sub o tensiune
permanent, aflat la originea impulsului care a creat lumea
de azi i va crea lumea de mine.

20

Despre cele dou serii de scenari i : climaterice i biologice, i


despre mitologiile corespunztoare, vezi crile mele: L 'Homme face
au climat. L 'imaginaire de la pluie et du beau temps, Paris, 2004, i
Quand les centenaires seront jeunes. L 'imaginaire de la longevite de
l 'Antiquite au present, Paris, 2006; traducere romneasc: Tinereefr
btrnee. Imaginarul longevitii din Antichitate pnil astiizi,
Humanitas, Bucureti, 2006.

Cteva precizri i concluzii

Acestei schie de istorie a unei lumi modelate de Occi


dent i s-ar putea obiecta c i Occidentul a luat enorm de la
alii. Incontestabil. A spune chiar c, nainte de epoca rela
tiv recent n care modelul conceput n Vest a cucerit planeta,
Occidentul a beneficiat n mai mare msur de contribuiile
celorlali dect ceilali de contribuiile lui . n Evul Mediu,
savanii occidentali au redescoperit tiina (inclusiv vechea
tiin greac) datorit arabilor. Inveniile eseniale ale epocii
(hrtia, praful de puc, busola . . . ) ajung n Europa din
China, i tot prin spaiul musulman. Bizanul, la rndul su,
le-a oferit un stimulent intelectual nvailor din Vest. Chiar
i mai trziu, Occidentul a continuat s fie receptiv la cele
mai diverse producii culturale; e suficient s menionm,
pentru ultimele dou secole, pictura j aponez, romanul rus,
muzica neagr, mistica indian . . . i aa mai departe, o list
aproape interminabil.
Aceast capacitate de a mprumuta i asimila a fost nen
doielnic una din calitile sale majore. Civilizaie de sintez,
combinnd moteniri foarte diverse i chiar contradictorii greco-roman, iudeo-cretin, celtic, germanic -, mani
festnd chiar de la nceput un sim al diversitii (accentuat
apoi progresiv), i destul de complexat, ntr-o prim faz,
de superioritatea civilizaiilor vecine (Bizanul i l slamul),
Occidentul era deschis, dornic s nvee i s primeasc.
Celelalte civilizaii au optat mai curnd pentru strategii izo
laioniste. Arabii i turcii, ruii (nainte de Petru cel Mare),
chinezii, j aponezii (nainte de era Meij i) n-au acceptat dect

2 34

Occidentul. O interpretare istoric

cu rita mprumuturile occidentale. Nu vrem s absolu


tizm aceast diferen. Deschiderea occidental a avut i ea
limite i s-a lovit de numeroase prejudeci (mai ales cnd
intra n j oc religia) . Nici "ceilali", pe de alt parte, nu s-au
nchis vreodat ermetic (nici nu ar fi posibil) . Totul e o
chestiune de comparaie. Mai mult dect ceilali, mult mai
mult dect ei, Occidentul a privit lumea cu interes i a
dovedit capacitatea de a integra armonios n sinteza lui ele
mente strine.
Aceast sintez, s-o spunem fr echivoc, i aparine inte
gral. Cunotinele tiinifice de la sfritul Evului Mediu au
fost ntr-adevr mprumutate de la arabi; ns din toate aces
te mprumuturi, Occidentul a creat o tiin victorioas i
transformatoare pe care arabii n-o bnuiau. Hrtia i tiparul
au aprut n alt parte, dar cartea, acest obiect care a revolu
ionat lumea, este invenia exclusiv a Occidentului. De o
vreme, se caut izvoare neoccidentale ale Renaterii, ignorate
sau minimalizate de istoricii care nu vedeau dincolo de pro
priul lor orizont; iniiativ perfect legitim: ntr-adevr,
evreii, arabii i grecii au oferit culturii occidentale din epoc
sugestii deloc neglijabile (tratate evreieti i arabe de mistic
i de magie; contribuii ale erudiilor greci la reactualizarea
operelor antice, fr s uitm, tot aici, un artist de talia lui El
Greco ). Cu toate astea, Renaterea rmne un fenomen tipic
occidental, foarte departe de profilul cultural al Greciei sau
al spaiului musulman. De la un secol la altul, toate ele
mentele strine s-au integrat organic ntr-un demers specific
occidental. Celelalte civilizaii au avut un comportament
diferit i chiar opus; ntr-o prim faz, atitudinea lor a fost
mai curnd de respingere; apoi, vrnd parc s recupereze
timpul pierdut, au grbit pasul, adoptnd, cu mai mult sau mai
puin succes, segmente ntregi ale modelului occidental.
S fie calea occidental singura recomandabil? S-ar
putea atinge acelai nivel de dezvoltare folosind strategii

Cteva precizri i concluzii

235

diferite, sau chiar opuse? Din punct de vedere istoric, rs


punsul este categoric: singura formul ctigtoare a fost cea
occidental. Totui, viitorul nu poate fi redus la o simpl pre
lungire a trecutului . Teoretic, exist posibiliti multiple.
Dar, raional vorbind, prudena s-ar cdea s fie de rigoare.
Eecul dureros al filozofiei comuniste trebuie s rmn ca
un memento. Experimentele prea originale risc s coste
scump. Evident, nu e cazul - n-ar fi de dorit, i nici posibil
de altfel - ca restul lumii s imite orbete Occidentul. Dar
cteva principii deja verificate merit reinute: o diversitate
economic, social i cultural semnificativ mai curnd
dect o soci etate "monolitic"; liberti individuale i
colective; liber iniiativ i concuren; politici sociale sufi
cient de suple pentru a nu frna micarea economic, dar
suficient de eficiente pentru a limita inegalitile i a asigura
un anume consens . . . Modul de a exprima aceste criterii,
dozajul i combinaiile vor fi desigur diferite de la un spaiu
cultural la altul. Motenirea fiecruia va avea ntotdeauna un
cuvnt de spus. Dar specificitile culturale nu trebuie s stea
n calea raionalitii economice.
Influena culturii rmne de altfel un subiect controversat.
Se poate constata, pe de o parte, o nou ofensiv a detenni
nismului cultural de factur weberian: civilizaiile ar avea
ci diferite, iar unele culturi ar fi mai apte dect altele s
"secreteze" dezvoltarea. Pe vremea lui Weber, o astfel de
cultur era protestantismul; apoi, Occidentul ntreg, cretin i
post-cretin; mai recent, de ce nu, Extremul Orient. Dar din
colo de preferinele exprimate, rmne principiul potrivit
cruia ar exista culturi mai performante dect altele. Teza
opus este la fel de prezent i nu mai puin tranant: cul
turile n-ar conta ca factori de dezvoltare. Pretenia c "anu
mite culturi sunt mai apte dect altele s se dezvolte i c
valorile democratice sunt inerente anumitor culturi i strine
de altele" ar ine pur i simplu de "mit", mai ales c "analiza

236

Occidentul. O interpretare istoric

statistic i studiile istorice n-au dovedit existena unei relaii


de la cauz la efect ntre cultur i progresul economic sau
democraie" 1 iat judecata foarte "corect politic" a unei
echipe care lucreaz pentru un program al N aiunilor Un ite.
Nu putem dect s admirm nc o dat logica de fier a
teoreticienilor. Dup primul scenariu, n-ar mai fi mare lucru
de fcut: aleii sunt dej a separai de ceilali. n schimb, dup
a doua teorie, toate speranele sunt permise, n-ar exista nici
un obstacol . Dar de ce s nu acceptm cultura ca unul dintre
factorii importani care intr n j oc, nu "hotrtor", desigur
(nici un factor, de unul singur, nu e hotrtor) , dar deloc
neglij abil. De altfel, cultura (religii, valori, idealuri, compor
tamente) nu poate fi "extras" din ansamblul unei civilizaii,
n care toate elementele, materiale i spirituale, se contopcsc
ntr-o sintez unic. Pentru Occident, motenirea cultural
rmne un avantaj : individualismul, diversitatea, voina d e a
descoperi, cutarea viitorului sunt componente care conteaz
n dinamica unei civilizaii. Extremul Orient, al doilea pol al
dezvoltrii din zi l ele noastre, se bazeaz i el, n afar de
mprumuturi le de la Occident, pe valori culturale specifice i
n particular pe o etic a muncii de veche tradiie; fa de
Occident, dozajul c oarecum d i ferit: mai puin individualism
i mai mult discip lin i so lidaritate. Este o variant care se
dovedete i ea funcional.
Calea dezvoltrii, fr s fie unic, rmne destul de
ngust. Experienele reuite nu pot fi ignorate; nu e cazul s
reinventm roata. Sub acest aspect, cazul Chinei este exem
plar; ca a sfrit prin a abandona proiectul economic comu
nist i a reintroduce proprietatea privat i regulile pieei. Ca
s obii rezultate comparabi le cu ale Occidentului, e prefe
rabil s urmezi ct mai fidel modelul occidental. Fr a trece
neaprat la protestantism, merit s nvei cte ceva din
-

1 Rapport mondial sur le developpement humain 2004: "La liberte


culturelle dans un monde diversifie", p. 1 5 .

Cteva precizri i concluzii

237

"etica protestant". Nu trebuie s considerm ca rile srace


ar fi condamnate la subdezvoltare din cauze de ordin istoric
i cultura l . Dar nici nu trebuie s le considerm scutite de
orice o b ligaie de a-i revizui scara lor de valori. Fanatismul
religios, resentimentele tribale, excludrea femeii, dispreul
pentru drepturi le omului, comportamentul politic arbitrar nu
sunt premise pentru d ezvoltare, ci dimpotriv. Nu poi s te
ridici la nivelul Occidentului fcnd exact pe dos dect el.
Va trebui apo i s .se renune la legenda potrivit creia Occi
dentul a devenit bogat storcndu-i pe ceilali, srcindu-i i
mpiedicndu-le dezvoltarea. E foarte adevrat c a profitat
de popoarele supuse i de resursele din teritori ile lor, dar a
putut s-o fac tocmai pentru c era dej a bogat i puternic,
prin propriile sale mij loace. i invers, n ciuda imenselor
imperii coloniale pe care le posedau, Spania i Portugalia au
rmas mult vreme b locate; la fel, Rusia. Superioritatea sau
inferioritatea depind n primul rnd de structurile sociale i
mentale. A r fi naiv s credem c fr Occidentul exploatator
i devorator, rile Lumii a Treia ar ocupa o poziie mai bun
n ierarhia naiunilor. Desigur, Occidentul a dezechilibrat
aceste societi tradiionale i, n loc s le lase s vegeteze,
le-a mpins spre periferia lumii dezvoltate. Neputnd reveni
la starea originar, singurul drum posibil e cel al moder
nitii i dezvoltrii. Ajutorul naiunilor bogate e necesar,
dar nu suficient. Capacitatea sau incapacitatea de a depi
situaia actual ine exclusiv de societile n chestiune.
Marea necunoscut rmne viitorul. ntotdeauna a fost
aa, dar n prezent aceast afinnaie capt un sens mai acut,
n condiiile unei accelerri fr precedent a istoriei. Oper
a Occidentului, a aparatului su tehnologic i indu s t ri a l , a
mentalitilor sale, competiia viitorului este pe punctul s
produc o ruptur. Pn acum, i n ciuda unui ritm cresc
tor, fiecare generaie prelua tafeta, firesc, de la cea prece
dent. Partea de inovaie nu depea partea de motenire.

238

Occidentul. O interpretare istoric

Dar acest raport tinde s se modifice n chip radical; momen


tul cnd trecutul nu va mai fi dect o amintire ndeprtat i
vag ar putea fi aproape. n ultimii zece-cincisprezece ani,
un interval extrem de scurt, noi tehnologii, ca Internetul i
telefonia mobil, au modificat sensibil comportamentele
i raporturile interumane. La fel de brutal, genetica i
nmulete revelaiile; clonarea a intrat n practica tiini
fic curent, i singurele scrupule care mpiedic - provi
zoriu - manipularea biologic a fiinei umane sunt de ordin
etic. Dar etica nsi e n plin mutaie. Cine s-ar fi gndit,
acum mai puin de jumtate de secol - e doar un exemplu
din mii -, c mariajul homosexual va deveni la fel de firesc
i la fel de legal ca i "tradiionala" cstorie ntre brbat i
femeie? (Nu e nici o surpriz c primele ri care 1-au lega
lizat - Olanda, Belgia, Canada, Spania, Marea Britanie
aparin, toate, Occidentului .) Este doar una dintre attea
evoluii spectaculoase care-au putut fi observate n interval
de civa ani .
Previziunile pe termen lung sau mediu sunt absolut ilu
zorii. Nu tim nimic despre anul 2 1 00. Singura cvasicerti
tudine e c va fi o lume foarte diferit de cea n care trim.
Tehnologie, mediu, biologie uman, cultur, religie, sociabi
litate, mod de via . . . totul va fi remodelat dup criterii noi.
Astfel, Occidentul i va fi ctigat pariul. i va fi mplinit
raiunea de a fi, misiunea sa istoric: transformarea lumii i a
condiiei umane. Este imposibil s estimm rezultatul: ceea
ce ne ateapt la captul drumului aparine marelui mister
care nvluie destinul omului.

Cuprins

l. Introducere

O Europ sau mai multe? . . . . . . . . . . . . . . . . . .

I L Premise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

22

III. Demarajul
(secolele al Xl-lea-al XIV-lea) . . . . . . . . . . . . .

51

IV. Cuceriri

(secolele al XV-lea-al XVIII-lea)

83

V. Supremaie
(secolul al XIX-lea) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

135

V I . Incertitudini
(secolul XX i nceputul secolului XXI) . . . . . .

1 83

Cteva precizri i concluzii . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

233