Sunteți pe pagina 1din 437

Fericirea

ncepe azi

Jamie McGuire

Fericirea
ncepe azi

Traducere din englez i note de


Shauki AlGareeb

Editori:
Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu
Coperta:
Faber Studio
Foto copert: JustinMcClure.tv
Director Producie:
Cristian Claudiu Coban
Redactor:
Domnica Drumea
DTP:
Corina Rezai
Corectur:
Lorina Chian
Snziana Doman

ISBN ePUB: 978-973-707-770-7


ISBN PDF: 978-973-707-771-4
ISBN Print: 978-973-707-735-6

Titlul original: Beautiful Disaster


Autor: Jamie McGuire
Copyright 2011 by Jamie McGuire

Editura Trei, 2013


C.P. 27-0490, Bucureti
Tel./Fax: +4 021 300 60 90
E-mail: comenzi@edituratrei.ro
www.edituratrei.ro

Fanilor,
a cror dragoste pentru o poveste
s-a transformat ntr-o dorin
care se afl acum n minile voastre.

I
STEAGUL
ROU

Jamie McGuire 7

n ncpere, totul urla c naveam ce s caut acolo. Scrile erau pe


cale s se nruie, clienii glgioi stteau umr la umr, iar atmosfera
era un amestec de sudoare, snge i mucegai. Glasurile se estompau
strignd ntruna cifre i nume, iar braele se agitau, trecnd banii
dintro parte ntralta i gesticulnd pentru a comunica, acoperind
zgomotele. Mam strecurat prin mulime, inndum aproape de
prietena mea cea mai bun.
Abby, inei banii n portofel! mia strigat America.
Zmbetul ei generos strlucea pn i n lumina slab.
Stai peaproape! Va fi i mai ru odat ce ncepe! a strigat
Shepley pentru a acoperi larma.
America la apucat de mn, apoi pe mine, n timp ce Shepley ne
conducea prin marea de oameni.
Mugetul ascuit al unui megafon a strpuns aerul plin de fum.
Sunetul ma speriat, fcndu-m s tresar; m-am uitat n jur, cutnd
sursa acestuia. Un brbat sttea n picioare pe un scaun din lemn,
innd ntro mn un teanc de bani, iar n cealalt megafonul. A
ridicat aparatul i a nceput s vorbeasc:

Bine ai venit la baia de snge! Dac eti n cutarea cursului


de economie pentru nceptori prietene, ai nimerit ntrun loc al
naibii de greit! Dac eti n cutarea Cercului, atunci aici e Mecca!
Numele meu este Adam. Eu fac regulile i stabilesc lupta. Pariurile
se ncheie odat ce adversarii sunt n ring. Navei voie s atingei
lupttorii, si ajutai, s schimbai pariurile, s nvlii n ring. Dac
nclcai aceste reguli, luai btaie de v piai pe voi i suntei dai
afar fr s mai vedei vreun ban! E valabil i pentru voi, doam
nelor! Aadar, biei, nu ncercai nicio mecherie!
Shepley a cltinat din cap.
Doamne, Adam! a strigat el spre prezentator, ncercnd s
acopere hrmlaia i, n mod evident, dezaprobnd cuvintele pe care
prietenul lui alesese s le foloseasc.
Inima mi bubuia n piept. mbrcat cu un cardigan roz din
camir i cu cercei de perle n urechi, m simeam ca o nvtoare de
la ar pe plajele din Normandia. Fa de America fcusem promi
siunea c voi rezista la orice avea s se ntmple, dar, odat ajuns
acolo, am simit nevoia imperioas s m ag cu ambele mini de
braul ei ct o scobitoare. Naveam s fiu n niciun fel de pericol, dar
m aflam ntrun subsol, laolalt cu aproximativ cincizeci de studeni
bei, fixai pe vrsare de snge i pe capital, i nu eram pe deplin
convins c aveam anse s scpm de acolo vii i nevtmai.
Dup ce America la cunoscut pe Shepley la ntrunirea de orien
tare a bobocilor, a nceput s-l nsoeasc adesea la luptele secrete
inute n diferite subsoluri ale Universitii Eastern. Fiecare eveni
ment se desfura ntrun alt loc i era inut secret pn cu o or
nainte de lupt.
Deoarece m nvrteam n nite cercuri mai cumini, am fost
surprins s aflu despre lumea subteran de la Eastern; dar Shepley
tia despre asta nc de dinainte s se fi nscris. Travis, vrul i colegul
de camer al lui Shepley, participase la prima sa lupt cu apte luni
n urm. Ca boboc, sa zvonit despre el c era cel mai mortal compe
titor pe care Adam l vzuse n cei trei ani de cnd crease Cercul.
8 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 9

Trecnd n anul al doilea, Travis era de nenvins. mpreun, Travis i


Shepley i plteau lesne chiria i facturile din ctiguri.
n aceast sear avem un nou alanger! Marek Young, starul
universitar al luptelor de la Eastern!
Au urmat ovaii, iar atunci cnd Marek a intrat n ncpere,
mulimea sa desprit asemenea Mrii Roii. Sa eliberat un spaiu
circular, iar mulimea a fluierat, a huiduit i la tachinat pe compe
titor. Acesta a opit n sus i n jos i ia flexat gtul dintro parte
ntralta; chipul su era sever i concentrat. Hrmlaia produs de
mulime sa redus pn la un zgomot monoton, iar cnd muzica a
izbucnit din difuzoarele imense din cealalt parte a ncperii, miam
acoperit urechile cu minile.
Urmtorul nostru lupttor nu are nevoie de prezentare, dar,
fiindc m sperie de moarte, am si fac oricum una! Biei, tremu
rai n ghete, fetelor, scoateiv chiloii! Vil prezint pe: Travis Mad
Dog Maddox!
Publicul a fost cuprins de delir cnd Travis a aprut n cadrul
uii aflate pe peretele opus. ia fcut intrarea, la bustul gol, relaxat
i lipsit de afectare. A pit n mijlocul cercului de parc i fcea
apariia la o nou zi de munc. Cnd ia ciocnit pumnii strni de
ncheieturile degetelor lui Marek, muchii i sau ncordat sub pielea
tatuat. Travis sa aplecat i ia optit ceva la ureche lui Marek, iar
lupttorul sa forat si pstreze expresia serioas. Marek sttea
fan fa cu Travis, privinduse n ochi. Expresia lui Marek era
ucigtoare; Travis prea ntru ctva amuzat.
Brbaii au fcut civa pai napoi, iar Adam a dat semnalul la
megafon. Marek a adoptat o poziie defensiv, iar Travis a atacat.
Stteam pe vrfuri cnd miam pierdut cmpul de vizibilitate, ncli
nndum cnd ntro parte, cnd ntralta pentru a vedea mai bine.
Am mai naintat civa centimetri, strecurndum prin mulimea
care urla. Primeam coate ntre coaste i eram izbit cu umerii, clti
nndum n toate prile ca o bil. Cretetele lui Marek i Travis au
devenit vizibile, aa nct am continuat smi fac loc nainte.

Cnd n cele din urm am ajuns n fa, Marek la apucat pe


Travis cu braele lui groase i a ncercat sl arunce la pmnt. Cnd
Marek sa aplecat executnd micarea, Travis l-a izbit n fa cu
genunchiul. nainte ca Marek s se poat dezmetici, Travis sa lsat
peste el, pumnii lui lovind ntruna faa nsngerat a lui Marek.
n bra mi sau nfipt cinci degete, iar eu am srit ca ars.
Ce dracu faci, Abby? ma ntrebat Shepley.
Nu vd deacolo din spate! am strigat.
Mam ntors exact la timp s vd cum Marek a lansat un croeu.
Travis sa rsucit, iar pre de o clip am crezut c a parat o alt lovi
tur, dar el a fcut o rotaie complet, izbindul pe Marek cu cotul
drept n nas. Sngele ma stropit pe fa i mia ptat cardiganul.
Marek a czut pe podeaua din beton cu o bufnitur i, timp de o
fraciune de secund, n ncpere sa lsat o linite deplin.
Adam a aruncat o bucat stacojie de pnz peste trupul fr vlag
al lui Marek, iar mulimea a explodat. Banii treceau iar din mn n
mn, iar expresiile erau mprite ntre ngmfare i frustrare.
Eram mpins de cei care veneau i plecau. De undeva din spate,
America ma strigat pe nume, ns eu eram fascinat de dra de rou
care mi se ntindea de pe piept pn la talie.
O pereche de bocanci greoi sau oprit n faa mea, atrgndumi
atenia spre podea. Miam ridicat privirea; jeani ptai de snge, un
abdomen frumos sculptat, un piept dezgolit, tatuat, scldat de tran
spiraie i, n cele din urm, o pereche de ochi cprui, frumoi i
calzi. Cineva ma mpins din spate, ns Travis ma prins de bra
nainte s cad.
Hei! Daiv napoi de lng ea!
Travis sa ncruntat, mbrncindui pe toi cei care se apropiau
de mine. Expresia lui ferm sa topit ntrun zmbet la vederea bluzei
mele, apoi mia tamponat faa cu un prosop.
Scuze pentru asta, Pigeon.
Adam la btut uor pe Travis peste ceaf.
Hai, Mad Dog! Ai nite mlai care teateapt!
10 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 11

El nu ia luat ochii de la mine.


mi pare al naibii de ru pentru pulover. i st bine cu el.
n clipa urmtoare a fost nconjurat de fani, disprnd aa cum
apruse.
La ce ia fost mintea, proasto? a ipat America, trgndum
de bra.
Am venit aici s vd o lupt, nui aa? iam zmbit eu.
Abby, tu nici mcar nar trebui s te afli aici, ma certat
Shepley.
i nici America, iam spus eu.
Ea na ncercat s sar n ring!
Shepley sa ncruntat.
S mergem!
America mia zmbit i ma ters pe fa.
Abby, eti aa o pacoste! Dumnezeule, te iubesc!
Ma luat cu braul pe dup gt i neam croit drum n sus, pe
scri, ieind n noapte.
America a intrat dup mine n dormitor i a zmbit batjocoritor
spre Kara, colega mea de camer. Miam scos imediat cardiganul
ptat de snge, aruncndul n coul de rufe murdare.
Greos. Unde ai fost? ma ntrebat Kara din patul ei.
Mam uitat la America, iar ea a ridicat din umeri.
Hemoragie nazal. Nai vzut nc niciuna din faimoasele
hemoragii nazale ale lui Abby?
Kara ia mpins ochelarii pe nas i a cltinat din cap.
O! Vei vedea.
Mia fcut cu ochiul, apoi a nchis ua n urma ei. n mai puin
de un minut, mobilul meu a nceput s sune. Ca deobicei, America
mia trimis un mesaj la numai cteva secunde dup ce neam
desprit.
rmn c shep ne vdm mine regin a ringului

Am privit cu coada ochiului spre Kara, care se uita la mine de


parc n orice clip mi-ar fi putut ni sngele pe nas.
Glumea, iam spus.
Kara a ncuviinat, dnd din cap cu indiferen, apoi sa uitat la
grmada de cri de pe cearaful ei.
Cred c am s fac un du, iam spus, nfcnd un prosop i
trusa de toalet.
Eu voi anuna presa, a glumit Kara, fr si ridice privirea.
A doua zi, Shepley i America mi sau alturat la masa de prnz.
Intenionasem s stau singur, dar pe cnd cantina se umplea de
studeni, scaunele din jurul meu erau ocupate fie de colegii din fria
lui Shepley, fie de membrii echipei de fotbal. Unii dintre ei fuseser
prezeni la lupt, dar niciunul na menionat nimic despre experi
ena mea de pe marginea ringului.
Shep! a strigat o voce n trecere.
Shepley a dat din cap, iar America i cu mine neam ntors
amndou i lam vzut pe Travis aeznduse pe un scaun n cel
lalt capt al mesei. Era urmat de dou blonde voluptuoase, cu trupuri
ca nite clepsidre, purtnd tricouri Sigma Kappa. Una dintre ele sa
aezat n poala lui Travis, cealalt lng el, pipindui tricoul.
Cred c tocmai mi vine s vomit, a murmurat America.
Blonda din braele lui Travis sa ntors ctre America.
Am auzit asta, trfo!
America a nfcat chifla i a aruncato peste mas, ratnd cu
puin chipul fetei. nainte ca fata s poat s mai spun ceva, Travis
ia desfcut genunchii, trimindo grmad la podea.
Au! a scncit ea, privind n sus la Travis.
America este prietena mea. Lex, trebuie si gseti alt
poal.
Travis! sa smiorcit ea, ridicnduse n picioare.
Travis ia vzut de farfuria lui, ignorndo. Fata sa uitat la sora
ei i a pufnit, apoi au plecat amndou, innduse de mn.
12 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 11

Travis a fcut cu ochiul spre America i, ca i cnd nu sar fi


ntmplat nimic, ia vrt n gur nc o mbuctur. Atunci am
observat o mic tietur la sprnceana lui. A fcut schimb de priviri
cu Shepley, dup care a nceput o conversaie cu unul dintre fotba
litii aezai n faa lui.
n pofida faptului c mulimea de studeni se mpuinase,
America, Shepley i cu mine am mai ntrziat pentru a discuta
planurile de weekend. Travis a dat s plece, dar sa oprit la captul
mesei ocupat de noi.
Ce e? a ntrebat Shepley cu voce tare, ducnd mna la ureche.
ncercam sl ignor pe ct de mult posibil, dar, cnd miam
ridicat privirea, am observat c Travis se zgia la mine.
O cunoti, Trav. E prieten foarte bun cu America. A fost
asear cu noi, a precizat Shepley.
Travis mia zmbit i eu am presupus c era expresia lui cea mai
fermectoare. Emana sex i rebeliune cu prul lui aten, ciufulit i cu
braele lui tatuate, iar eu miam dat ochii peste cap la ncercarea lui
de a m ademeni.
De cnd ai tu o prieten foarte bun, Mare? a ntrebato Travis.
nc din clasa nti, ia rspuns ea, zmbind ctre mine.
Travis, ai uitat? Tu iai distrus puloverul.
Travis a zmbit.
Eu distrug o mulime de pulovere.
Greos, am murmurat eu.
Travis a rsucit scaunul de lng mine i sa aezat, punndui
braele n fa.
Aadar, tu eti Pigeon?
Nu, iam trntito eu. Am un nume.
A prut amuzat de felul n care l priveam, ceea ce na fcut dect
s m enerveze i mai tare.
Ei bine? Ce e? lam ntrebat.
Am mucat din ultimul mr de pe epua din farfuria mea,
ignorndul.

Atunci Pigeon s fie, a ridicat el din umeri.


Am aruncat o privire spre America, iar apoi mam ntors spre
Travis.
ncerc s mnnc...
Travis a acceptat provocarea pe care io oferisem.
Numele meu este Travis. Travis Maddox.
Miam dat ochii peste cap.
tiu cine eti.
tii, da? a ntrebat Travis, ridicnd din sprnceana rnit.
Nu te flata singur. E greu s nu remarci cnd cincizeci de
beivi i cnt numele.
Travis sa ndreptat puin de spate.
Mia ajuns.
Miam dat iar ochii peste cap, iar Travis a chicotit.
Ai un tic nervos?
Un ce?
Un tic nervos. i tot dai ochii peste cap.
A rs din nou cnd iam aruncat o cuttur urt.
Dei sunt nite ochi uimitori, a spus, aplecnduse la vreo
civa centimetri de faa mea. Totui, ce culoare au? Cenuii?
Mam uitat n jos, la farfuria mea, lsnd uviele lungi ale prului
meu de culoarea caramelului s creeze o perdea ntre noi. Numi
plcea felul n care m fcea s m simt, cnd era att de aproape. Nu
voiam s fiu precum celelalte zeci de fete de la Eastern, care roeau n
prezena lui. Nu voiam deloc ca el s m tulbure n acest fel.
Nici mcar s nui treac prin cap, Travis. Ea e ca i sora mea,
la avertizat America.
Iubito, a spus Shepley. Tocmai iai zis nu. Acum no s se mai
opreasc niciodat.
Nu eti genul ei, a ncercat ea.
Travis sa prefcut jignit.
Ba sunt genul tuturor!
Lam privit cercettor i am zmbit.
14 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 11

A! Un zmbet. La urma urmelor, nu sunt un ticlos neno


rocit, a spus el, fcndu-mi cu ochiul. Mia fcut plcere s te cunosc,
Pigeon.
A nconjurat masa i sa aplecat spre America s-i opteasc
ceva la ureche.
Shepley a aruncat cu un cartof prjit nspre vrul su.
Trav, iai buzele din urechea prietenei mele!
Sprijin! Ne sprijinim reciproc!
Travis a mers cu spatele, avnd minile ridicate ntrun gest de
nevinovie.
Lau urmat cteva fete, chicotind i trecndui degetele prin pr
pentru ai atrage atenia. Travis lea deschis ua, iar ele aproape c au
chiit de ncntare.
America a rs.
O, nu! Abby, ai dat de belea!
Ce-a spus? am ntrebato, prudent.
Vrea s io duci n apartament, nu? a zis Shepley.
America a ncuviinat, iar el a cltinat din cap.
Abby, tu eti o fat istea. i spun de la bun nceput, dac i
pierzi capul ca o proast i apoi sfreti prin a te enerva din cauza
lui, s nu dai vina pe mine i pe America, bine?
Iam zmbit.
Shep, nam smi pierd capul din cauza lui. i se pare c art
ca vreuna dintre gemenele Barbie?
Ea no si piard capul din cauza lui, la asigurat America,
mngindul pe bra.
Mare, sta nu e primul meu rodeo. tii de cte ori mia fcut
necazuri pentru c a petrecut o noapte cu cea mai bun prieten?
Brusc, va fi un conflict de interese s se ntlneasc cu mine, cci
nseamn c fraternizeaz cu dumanul! Abby, a zis el, uitnduse la
mine, s nui treac prin cap si spui lui Mare c nu poate s vin
la mine sau s se ntlneasc cu mine fiindc tu iai pierdut minile
pentru rahaturile lui. Considerte avertizat.

Nu e necesar, dar mulumesc, iam spus eu.


Am ncercat sl asigur pe Shepley cu un zmbet, dar pesi
mismul lui era alimentat de toi anii n care avusese de suferit din
pricina isprvilor lui Travis.
America mia fcut cu mna, plecnd cu Shepley, n timp ce
eu m ntorceam la cursurile de dupamiaz. Am mijit ochii din
cauza soarelui strlucitor, apucnd bretelele rucsacului meu. Eastern
era exact cum sperasem s fie; de la slile de clas mai mici pn la
chipurile necunoscute. Pentru mine era un nou nceput; puteam, n
sfrit, s merg undeva fr s aud uotitul celor care tiau sau
credeau c tiu cte ceva despre trecutul meu. Mergnd spre sala
mea de curs, eram aidoma celorlali boboci cu ochii mari, dornici
s nvee; nimeni nu se holba, nu existau zvonuri, nici compasiune
i nici judecat. Doar iluzia a ceea ce voiam ca ei s vad: o Abby
Abernathy mbrcat n camir i care nu era proast.
Miam lsat rucsacul pe podea i mam prbuit pe scaun, aple
cndum pentru ami scoate laptopul din geant. Cnd mam
ridicat, Travis tocmai se strecura pe locul de alturi.
Bun. Poi s iei notie i pentru mine, mia spus el.
Ronia un capt de creion i mi oferea, fr ndoial, cel mai
fermector zmbet al su.
Iam aruncat o privire plin de dezgust.
Nici mcar nu eti la cursul sta.
Pe dracu nu sunt. De obicei stau acolo, mia spus, artnd cu
capul spre fundul slii de curs.
Un grup mic de fete se zgia la mine, iar eu am observat un
scaun liber n mijlocul lor.
Nam s iau notie pentru tine, iam spus, pornindumi
computerul.
Travis sa aplecat att de tare, nct i simeam respiraia pe obraz.
Iartm... team jignit cu ceva?
Am oftat, cltinnd din cap.
Atunci, care e problema ta?
16 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 11

Miam pstrat tonul vocii cobort.


Nam s m culc cu tine. Aa c ar trebui so lai balt.
nainte smi rspund, pe fa i sa lit un zmbet.
Nu iam cerut s te culci cu mine.
A ridicat ochii n tavan de parc se gndea.
Nui aa?
Nu sunt una dintre gemenele Barbie sau vreuna dintre fanele
tale deacolo, iam spus, aruncndule o cuttur urt fetelor din
spatele nostru. Nu sunt impresionat de tatuajele tale sau de farmecul
tu masculin, sau de indiferena ta forat, aa nct poi s nu te mai
strduieti, bine?
Bine, Pigeon.
Era enervant de impenetrabil la lipsa mea de politee.
Cear fi s vii i tu disear cu America?
Am surs batjocoritor la invitaia lui, dar el sa aplecat i mai
tare spre mine.
Nu ncerc s io trag. Pur i simplu vreau s ieim.
S mio tragi? Cum de reueti s te culci cu cineva cnd
vorbeti n felul sta?
Travis a izbucnit n rs, scuturnd din cap.
Vino, totui! Jur c nici mcar no s flirtez cu tine.
Am s m mai gndesc.
A intrat profesorul Chaney i Travis sa ntors cu faa spre
catedr. Buzele i rmseser arcuite ntr-un zmbet, ceea ce fcea
ca gropia din brbie si dispar. Cu ct zmbea mai mult, cu att
mai mult a fi vrut sl ursc, i totui era exact lucrul care fcea s
fie imposibil sl ursc.
Cine mi poate spune care preedinte a avut o nevast care
privea cruci, un caz clar de urenie cumplit? a ntrebat Chaney.
Vezi s notezi asta, mia optit Travis. Va trebui so tiu la
interviurile pentru angajare.
Ssst! iam spus, tastnd la calculator toate vorbele lui
Chaney.

Travis a rnjit i sa relaxat n scaunul lui. Pe msur ce ora


nainta, el alterna cscatul cu aplecatul peste braul meu pentru a
privi spre monitor. Am fcut un efort susinut pentru al ignora,
dar apropierea de el i de muchii care ieeau n relief pe braul lui
ngreuna lucrurile. A tot tras de curelua de piele neagr de la nche
ietura minii sale pn ce Chaney nea dat drumul.
Mam grbit s ies pe u i s strbat holul n vitez. Tocmai
cnd eram convins c m aflu la distana potrivit pentru a fi n
siguran, mam trezit cu Travis Maddox lng mine.
Teai mai gndit? ma ntrebat el, punndui ochelarii de
soare.
O bruneic sa oprit n faa noastr, cu ochii larg deschii i
plin de speran.
Bun, Travis, a cntat ea vioi, jucnduse cu prul.
Mam oprit, ngreoat de tonul ei mieros, apoi am depito.
O mai vzusem i pn atunci, vorbind normal, n spaiile comune
ale cminului de fete Morgan Hall. Vocea ei sunase mult mai matur
acolo, i m ntrebam de ce credea ea c lui Travis avea s i se par
atrgtoare o voce de nc. Fata a mai trncnit o vreme, pe o octav
mai nalt, pn ce el a ajuns din nou lng mine.
Scond o brichet din buzunar, ia aprins o igar i a suflat un
nor gros de fum.
Unde rmsesem? A, da... tu te gndeai.
Am fcut o mutr.
Ce tot spui tu acolo?
Teai gndit dac vii?
Dac spun da, renuni s m mai urmreti?
Sa gndit la propunerea mea i apoi a ncuviinat, dnd din
cap.
Da.
n cazul sta, vin.
Cnd?
Am oftat.
18 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 11

Disear. Vin disear.


Travis a zmbit i sa oprit din mers.
Perfect. Aadar, Pigeon, ne vedem disear! a strigat el dup
mine.
Am dat colul i am vzuto pe America stnd cu Finch n faa
dormitorului nostru. Noi trei sfriserm prin a nimeri la aceeai
mas la orientarea bobocilor i am tiut c el va fi cea dea treia roat
la mainria noastr bine uns. Nu era prea nalt, dar oricum avea
peste 1,75, ct aveam eu. Ochii lui rotunzi contrastau cu faa slab
i prelung, iar prul oxigenat era de obicei pieptnat cu creast n
fa.
Travis Maddox? Dumnezeule, Abby, de cnd ai nceput s
pescuieti la mare adncime? ma ntrebat Finch, privindum
dezaprobator.
America ia ntins guma din gur ntrun fir lung.
Nu faci dect s nruteti lucrurile dac l alungi. Nu e
obinuit cu asta.
i ce sugerezi? S m culc cu el?
America a ridicat din umeri.
Economiseti timp.
Iam spus c vin disear.
Finch i America au fcut schimb de priviri.
Ce e? Mia promis c nu se mai ine dup mine dac spun da.
Disear v ducei acolo, nu?
Pi, da, a rspuns America. Chiar vii?
Am zmbit i am trecut pe lng ei, intrnd n dormitor, ntre
bndum dac Travis avea s se in de promisiunea de a nu flirta.
Nu era greu si dai seama cum gndea el; m vedea fie ca pe o
provocare, fie suficient de neatrgtoare pentru a fi o bun prieten.
Nu eram sigur care mar fi deranjat mai tare.
Patru ore mai trziu, America ciocnea la ua mea. Nu sa putut
abine atunci cnd am ieit pe hol.
Dezgusttor, Abby! Ari ca un boschetar.

Perfect, iam spus, zmbind la nfiarea mea.


Prul mi era adunat ntrun coc neglijent. mi tersesem machi
ajul de pe fa, iar lentilele de contact le nlocuisem cu ochelari cu
rame negre, dreptunghiulare. mbrcat cu un tricou rufos i cu o
pereche de pantaloni de trening, tropiam ntro pereche de lapi.
Ideea mi venise cu cteva ore n urm: oricare ar fi fost varianta, s
fiu neatrgtoare era cel mai bun plan. n mod ideal, lui Travis avea
si piar cheful i va renuna la insistena lui ridicol. Dac era n
cutarea unei amice, eu ncercam s fiu ct mai dizgraioas pentru
ca el si doreasc s nu fie vzut n compania mea.
America a deschis geamul portierei i ia scuipat guma.
Eti att de strident. De ce nu te tvleti prin rahat de cine,
ca si completezi inuta?
Nu ncerc s impresionez pe nimeni, iam spus.
Evident.
Am tras n parcarea complexului de apartamente unde locuia
Shepley i am urmato pe America pe scri. Shepley a deschis ua i
a nceput s rd n hohote cnd m-a vzut.
Ceai pit?
ncearc s nu impresioneze, a spus America.
America a intrat dup Shepley n camer. Ua sa nchis i eu am
rmas singur, simindum nelalocul meu. Mam aezat pe fotoliul
aflat cel mai aproape de u i miam azvrlit lapii din picioare.
Apartamentul lor era mai plcut din punct de vedere estetic
dect clasica vgun de burlac. Pe perei se gseau previzibilele
postere cu femei pe jumtate goale i semne de circulaie furate, dar
era curat, mobila era nou, iar mirosul de bere sttut i de haine
murdare era absent.
Era i timpul s aprei, a spus Travis, lsnduse s cad pe
canapea.
Am zmbit i miam mpins ochelarii mai bine pe nas, ateptnd
ca el s dea napoi din pricina nfirii mele.
America a avut o lucrare de terminat.
20 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 22

Apropo de lucrri, ai nceputo deja pe cea de la istorie?


Nici mcar na clipit la vederea prului meu nclcit, iar mie nu
mia plcut reacia lui.
Tu ai nceputo?
Am terminato n dupamiaza asta.
Dar trebuie s le predm deabia miercurea viitoare, am spus
eu, surprins.
Am tras tare. Ct de greu poate s fie s faci un eseu de dou
pagini despre Grant?
Cred c sunt genul care amn.
Am ridicat din umeri.
Probabil c pn n weekend nu m apuc de ea.
Pi, dac ai nevoie de ajutor, dmi de tire.
Am ateptat ca el s rd sau s arate vreun semn c glumea, dar
expresia lui era una sincer. Mam artat surprins.
Tu ai de gnd s m ajui la lucrarea mea.
Am 10 la cursul sta, a spus el, uor ofensat de lipsa mea de
ncredere.
Are 10 la toate cursurile. E un geniu anormal. l ursc, a spus
Shepley n timp ce o conducea pe America n sufragerie, inndo
de mn.
Lam privit pe Travis cu o expresie ciudat, iar el a ridicat ntre
btor din sprncene.
Ce e? Nu crezi c un tip acoperit de tatuaje i care face schimb
de pumni pentru ai ctiga existena poate s aib note mari? Nu
sunt la coal pentru c nam altceva mai bun de fcut.
Atunci, de ce trebuie s te mai bai? De ce nai ncercat s
depui o cerere pentru o burs? lam ntrebat.
Am ncercat. Mi sa acordat jumtate din taxa mea de cola
rizare. Dar mai sunt crile, cheltuielile de zi cu zi, i uneori a trebuit
s fac rost de cealalt jumtate. Pidge, vorbesc serios. Dac ai nevoie
de ajutor la orice, nu trebuie dect smi spui.
Nam nevoie de ajutorul tu. Pot s scriu i singur o lucrare.

Voiam so las balt. A fi lsato balt, dar noua sa latur pe care


tocmai mio revelase mi aa curiozitatea.
Nu poi gsi altceva pentru ai asigura traiul? Mai puin... nu
tiu... mai puin sadic?
Travis a ridicat din umeri.
E o cale uoar de a face un bnu. Nu pot ctiga la fel lucrnd
la mall.
Na zice c e uor, dac eti pocnit n fa.
Poftim? Eti ngrijorat pentru mine? mia fcut el cu ochiul.
M-am strmbat, iar el a chicotit.
Nu sunt lovit prea des. Dac ei i balanseaz greutatea, eu m
mic. Nu e aa de greu.
Am scos un hohot de rs.
Te pori de parc nimeni altcineva na mai ajuns la concluzia
asta.
Cnd lansez un croeu, ei l ncaseaz i apoi ncearc s
rspund la fel. Nu aa se ctig o lupt.
Miam dat ochii peste cap.
Dar cine eti tu... Karate Kid? Unde ai nvat s te bai?
Shepley i America sau uitat unul la altul, iar apoi iau cobort
privirile n pmnt. Na durat mult pn s neleg c spusesem ceva
greit.
Travis nu prea afectat.
Am avut un tat cu patima buturii i cu o fire violent i
patru frai care au motenit gena ticlosului.
Oh!
mi ardeau urechile.
Nu te simi stnjenit, Pidge. Tata sa lsat de but, fraii au
crescut.
Nu sunt stnjenit.
mi tot rsuceam uviele de pr care se desprinseser din coc,
apoi mam hotrt sl desfac i s fac altul, ncercnd s ignor
tcerea ciudat.
22 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 22

mi place atitudinea ta au naturel. Fetele nu vin aici n felul


sta.
Am fost obligat s vin. Nu mia trecut prin cap s te impre
sionez, iam spus, enervat c planul mi euase.
Mia zmbit cuceritor, amuzat, iar eu mam mai nfuriat puin,
spernd c aa voi reui smi maschez stinghereala. Nu tiam cum
se simeau majoritatea fetelor n preajma lui, dar nelesesem cum
se purtau. M simeam mai degrab dezorientat dect sigur pe
mine, i cu ct se strduia el s m fac s rd, cu att deveneam mai
nelinitit.
Deja sunt impresionat. De obicei nu trebuie s implor fetele
s vin n apartamentul meu.
Sunt convins, iam spus, strmbndum dezgustat.
Era att de plin de el, c ddea pe dinafar. Nu doar c era neru
inat de contient de farmecul su, dar era mult prea obinuit ca
femeile s se arunce asupra lui i, astfel, efortul meu de a o face pe
inabordabila i se prea nviortor n loc de insulttor. Trebuia smi
schimb strategia.
America a luat telecomanda i a pornit televizorul.
n seara asta este un film bun. Vrea cineva s afle unde este
Baby Jane?
Travis sa ridicat.
Tocmai voiam s ies s mnnc. ie foame, Pidge?
Am mncat deja, am rspuns eu, ridicnd din umeri.
Ba nai mncat, a spus America nainte si dea seama de
greeal. A ai dreptate, am uitat c ai halit o pizza? nainte
s pleci.
Mam strmbat la ncercarea ei nefericit de a drege busuiocul,
iar apoi am ateptat reacia lui Travis.
El a traversat camera i a deschis ua.
Vino! Trebuie si fie foame.
Unde te duci?
Oriunde vrei tu. Putem merge la o pizzerie.

Miam privit mbrcmintea.


Nu prea sunt mbrcat cum trebuie.
Ma examinat pre de o clip i apoi a rnjit.
Ari bine. Hai s mergem, mor de foame.
Mam ridicat i am fcut cu mna spre America, pind naintea
lui Travis i lundo n jos pe scri. Mam oprit n parcare, privind
ngrozit cum ncleca pe o motociclet de un negru mat.

Mam oprit, micndumi degetele goale de la picioare. Travis
mia aruncat o privire nerbdtoare.
Of, urcte! O s merg ncet.
Cei asta? lam ntrebat, vznd prea trziu scrisul de pe
rezervorul de benzin.
E o Harley Night Rod. Reprezint iubirea vieii mele, aa c
nu cumva si zgrii vopseaua cnd te urci.
Sunt nclat cu lapi!
Travis sa uitat lung la mine, de parc a fi vorbit limbi strine.
Eu sunt nclat cu ghete. Urc!
ia pus ochelarii de soare, iar motorul a huruit cnd la pornit.
Mam urcat i am dat s m prind cu mna de ceva din spatele meu,
dar degetele miau alunecat de pe piele pe aprtoarea din plastic a
luminii de poziie.
Travis ma apucat de ncheieturile minilor i mi lea pus n
jurul taliei sale.
Pidge, nu poi s te ii dect de mine. Numi da drumul, mia
spus, mpingnd motocicleta n spate cu ajutorul picioarelor.
Cu o micare scurt din ncheietura minii, a ieit n strad i a
nit ca o rachet. uviele de pr care ieiser din coc mi biciuiau
faa, iar eu mam fcut mic n spatele lui Travis, convins c, dac
aveam s privesc peste umrul lui, urma s m aleg cu resturi de
insecte pe ochelari.
A apsat acceleraia la maximum i, cnd a tras pe aleea de acces
n restaurant i a ncetinit pn ce neam oprit, nam ateptat nicio
24 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 22

clip n plus i am srit jos s simt pmntul sub picioare mi


oferea siguran.
Eti nebun!
Travis a chicotit, rezemndui motocicleta nainte de a cobor.
Nam depit limita de vitez.
Mda, de parc am fi mers pe autostrad! iam spus, desfcn
dumi cocul pentru a m pieptna cu degetele.
Travis ma privit cum mi ddeam prul de pe fa i apoi sa
ndreptat spre u, inndo deschis.
Na permite s i se ntmple nimic, Pigeon!
Am trecut ca o furtun pe lng el, intrnd n restaurant, capul
nefiindumi tocmai sincronizat cu picioarele. Urmndul pe covorul
rou plin de firimituri, am simit un miros de grsime i ierburi
umplnd aerul. A ales un separeu din col, departe de grupurile de
studeni i de familii, iar apoi a comandat dou beri. Am scrutat nc
perea, privindui pe prinii care ncercau cu lingueli si conving
odraslele de nestpnit s mnnce i ferindum de privirile ntre
btoare ale studenilor de la Eastern.
Sigur, Travis, a spus chelneria, notndui comanda noastr.
ntorcnduse la buctrie, a prut c-i ndreapt inuta dato
rit prezenei lui.
Miam dat pe dup urechi prul btut de vnt, brusc stnjenit
de nfiarea mea.
Vii deseori aici? lam ntrebat pe un ton aspru.
Travis ia sprijinit coatele pe mas, fixndui ochii cprui
asupra mea.
Aadar, Pidge, carei treaba cu tine? Urti brbaii, aa, n
general, sau m urti numai pe mine?
Cred c numai pe tine, am mormit.
A rs, amuzat de starea mea de spirit.
Numi dau seama care e treaba cu tine. Eti prima fat care
s fi fost vreodat dezgustat de mine nainte de sex. Nu te fstceti
cnd vorbeti cu mine i nu ncerci smi atragi atenia.

Nu e niciun truc. Pur i simplu numi placi.


Nai fi fost aici dac nu mai fi plcut.
ncruntarea mia disprut involuntar i am oftat.
Nam spus c eti un om ru. Pur i simplu numi place cnd
cineva i face o prere preconceput despre mine din simplul motiv
c am vagin.
Miam concentrat atenia asupra firelor de sare de pe mas pn
ce am auzit un sunet de sufocare din direcia lui Travis.
A fcut ochii mari, cutremurndu-se de rs.
O, Doamne-Dumnezeule! M omori! Asta e. Trebuie s fim
prieteni. Nu accept un refuz.
Nu m deranjeaz s fim prieteni, dar asta nu nseamn ca tu
s ncerci la fiecare cinci secunde s te culci cu mine.
Nu te culci cu mine. Am priceput.
Am ncercat s nu zmbesc, dar nam putut. Ochii i sau
luminat.
i dau cuvntul meu. Nici mcar nam s m gndesc la
chiloii ti numai dac nu vrei tu so fac.
Miam pus coatele pe mas, sprijinindum pe ele.
i cum asta nu se va ntmpla, putem s fim prieteni.
Un zmbet diabolic a fcut ca trsturile lui s devin i mai
pronunate.
Niciodat s nu spui niciodat!
Aadar, carei treaba cu tine? lam ntrebat. Ai fost dintot
deauna Travis Mad Dog Maddox, sau numai de cnd ai venit aici?
Am folosit cele dou degete de la fiecare mn pe post de ghili
mele atunci cnd iam rostit porecla i, pentru prima dat, ncre
derea n sine ia sczut. Prea puin stnjenit.
Nu. Adam a nceput cu asta dup prima mea lupt.
Rspunsurile lui scurte ncepeau s m irite.
Astai tot? Nai de gnd smi spui nimic despre tine?
Ce vrei s tii?

26 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 22

Chestiile fireti. De unde eti, ce vrei s te faci cnd vei fi


mare chestii deastea.
Mam nscut iam crescut aici, i am ca specializare princi
pal Dreptul penal.
Oftnd, ia scos tacmurile din erveel i lea pus lng farfurie.
A privit peste umr, cu maxilarul ncordat. Membrii echipei de fotbal
de la Eastern, care ocupau dou mese, au izbucnit n rs, iar Travis
prea deranjat de motivul pentru care ei rdeau.
Glumeti, iam spus nencreztoare.
Ba nu, sunt localnic, a zis el, absent.
M refer la Dreptul penal. Nu pari s fii tipul de om care s se
ocupe de aa ceva.
Brusc, atent la conversaia noastr, a ridicat din sprncene.
De ce?
Iam studiat tatuajele care i acopereau braul.
Pi, ncalci destul de des legea.
Nu intru n belele n cea mai mare parte a timpului. Tata
era ct se poate de strict.
Mama ta unde era?
A murit cnd eram mic, a rspuns el repede.
mi mi pare ru, am ngimat, cltinnd din cap.
Rspunsul lui ma prins cu garda jos. A fcut un gest ca i cnd
ar fi respins manifestarea mea de compasiune.
Nu mio amintesc. Fraii mei io amintesc, dar eu aveam
doar trei ani atunci cnd a murit.
Patru frai, zici? Cum iai inut n fru? lam tachinat eu.
Iam inut n fru pe principiul celui care ddea cel mai tare,
i care sa nimerit s fie de la cel mai mare la cel mai mic. Thomas,
gemenii Taylor i Tyler, iar apoi Trenton. Niciodat s nu te nime
reti singur n ncpere cu Taylor i cu Ty. De la ei am nvat jum
tate din ceea ce tiu la Cerc. Trenton era cel mai mic, dar e cel mai
iute. E singurul care poate acum smi trag un pumn.

Consternat, am cltinat din cap, la gndul celor cinci biei


Travis alergnd prin cas.
Au cu toii tatuaje?
Cam aa ceva. Cu excepia lui Thomas. El e director de publi
citate n California.
Iar tatl tu? Unde este?
Prin zon, a spus el.
Maxilarele i s-au ncordat iar evident, era tot mai iritat de cei
din echipa de fotbal.
De ce rd? lam ntrebat, artnd spre mesele zgomotoase.
El a cltinat din cap, era clar c nu voia smi spun i mie.
Miam ncruciat braele i mam foit pe scaun, deranjat c
vorbele lor i stricau buna dispoziie.
Spunemi!
n primul rnd se hlizesc din cauza faptului c am fost nevoit
s te scot la cin. De obicei nu prea fac asta.
n primul rnd?
Travis sa nfiorat vzndumi expresia. Vorbisem fr s
gndesc.
i eu care m temeam c rd de tine fiindc ai fost vzut cu
mine mbrcat n felul acesta, iar ei cred c am de gnd s m culc
cu tine, am mormit.
De ce s nu fiu vzut cu tine?
Despre ce vorbeam? lam ntrebat, vrnd s alung roeaa
care mi se ridica n obraji.
Despre tine. Care este specializarea ta principal? ma
ntrebat.
A, Educaie general, deocamdat. nc nu mam
hotrt, dar nclin ctre Contabilitate.
Totui, nu eti de prin partea locului. Probabil c te-ai
transferat.
Din Wichita. La fel ca America.
Cum deai ajuns aici din Kansas?
28 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 22

Am dezlipit eticheta sticlei mele de bere.


Pur i simplu a trebuit s plec departe.
Departe de ce?
De prinii mei.
Oh! i America? Are i ea probleme cu prinii?
Nu, Mark i Pam sunt grozavi. Practic, ei mau crescut. Ea,
cumva, ma urmat; na vrut s vin singur.
Travis a dat aprobator din cap.
Deci, de ce Eastern?
Ce e cu al treilea grad? lam ntrebat.
ntrebrile ncepuser s devin mult prea personale, iar eu nu
m mai simeam n largul meu.
Cnd cei din echipa de fotbal sau ridicat, sau auzit mai multe
scaune lovite unele de altele. Croindui drum ctre u, au aruncat
o ultim glum. Cnd Travis sa ridicat i el, au iuit pasul. Cei de la
coad sau mpins n cei din faa lor pentru a scpa nainte ca Travis
s traverseze ncperea. Sa aezat, fornduse si reprime frus
trarea i furia.
Mam artat surprins.
Erai pe cale s-mi spui de ceai ales Eastern, ia amintit el.
E greu de explicat, iam rspuns, ridicnd din umeri. Cred c
prea a fi n regul.
Mia zmbit i a deschis meniul.
tiu ce vrei s spui.

II
PORC

Jamie McGuire 33

Chipurile familiare umpleau scaunele de la masa noastr prefe


rat din cantin. Eram flancat de America pe o parte i de Finch
pe cealalt; restul locurilor erau ocupate de Shepley i fraii si din
Sigma Tau. Nu prea puteam s ne auzim din pricina zgomotului din
cantin, iar aparatul de aer condiionat prea s fie iar stricat. Aerul
era ngreunat de mirosurile de mncare prjit i de transpiraie, dar,
cumva, toat lumea prea mai energic dect deobicei.
Bun, Brazil! a strigat Shepley, salutndul pe brbatul care
sttea n faa mea.
Pielea lui mslinie i ochii ciocolatii contrastau cu apca de
fotbalist de la Eastern tras peste ochi.
Neai lipsit smbt dup meci, Shep. Am but o bere sau ase
pentru tine, a spus el cu un zmbet alb, larg.
Mulumesc. Am scoso pe Mare la cin, a replicat Shepley,
aplecnduse pentru a o sruta pe America pe cretetul ei blond.
Brazil, miai ocupat locul!

ntorcnduse, Brazil la vzut pe Travis stnd n picioare n


spatele lui, apoi ma privit, surprins.
O, ea e una dintre fetele tale, Travis?
Ctui de puin, iam spus eu, cltinnd din cap.
Brazil sa uitat la Travis, care se zgia la el, ateptnd. Brazil a
ridicat din umeri, apoi ia luat tava i sa dus la cellalt capt al
mesei.
Travis mia zmbit n timp ce se aeza.
Ce faci, Pidge?
Cei aia? lam ntrebat, incapabil smi desprind privirea de
la tava lui.
Alimentul misterios din tava lui arta ca un aranjament din
cear.
Travis a rs i a luat o gur din paharul lui cu ap.
Doamnele de la cantin m sperie. N-am de gnd s le critic
abilitile culinare.
Am remarcat privirile apreciative ale celor de la mas.
Comportamentul lui Travis le strnea curiozitatea, iar eu miam
nbuit zmbetul la gndul c eram singura fat lng care l vzu
ser vreodat insistnd s se aeze.
hh testul acela la Bio e dup prnz, a mormit America.
Ai nvat? am ntrebato.
Doamne, nu! Miam petrecut noaptea asigurndumi iubitul
c nai de gnd s te culci cu Travis.
Juctorii de fotbal aezai la captul mesei noastre sau oprit din
rsul lor insuportabil pentru a asculta cu mai mult atenie, fcn
dui pe ceilali studeni s fie i ei brusc interesai de ce se petrece.
Iam adresat o cuttur urt prietenei mele, dar ei prea puin i
psa, mpungndul pe Shepley n umr cu nasul.
Dumnezeule, Shep! Aa de ru ai ajuns? la ntrebat Travis,
aruncnd n vrul lui cu un pacheel de ketchup.
Shepley nu ia rspuns, dar iam zmbit lui Travis, mulumin
dui pentru diversiune.
32 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 33

America l mngia pe spate.


O s fie bine. O s dureze o vreme pn o s se conving c
Abby e imun la farmecele tale.
Nam ncercat s o farmec, a pufnit Travis, prnd ofensat. E
prietena mea.
Mam uitat la Shepley.
iam spus. Nai de ce s tengrijorezi.
n cele din urm, Shepley sa uitat la mine i, vzndumi
expresia sincer, ochii i sau luminat puin.
Tu ai nvat? ma ntrebat Travis.
Mam ncruntat.
Orict de mult a studia, asta nare cum s m ajute la biologie.
Nu e ceva care smi intre n cap.
Travis sa ridicat.
Vino!
Poftim?
Hai s ne uitm mpreun peste notiele tale. Am s teajut
snvei.
Travis
Ridici fundul, Pidge! Ai s iei 10 la testul sta.
n trecere, am traso pe America de una dintre codiele ei
blonde.
Mare, ne vedem n clas.
Ea mia zmbit.
O si pstrez un loc. O s am nevoie de tot ajutorul din
lume.
Travis ma urmat pn n camera mea, iar eu am scos ghidul de
studiu n timp ce el deschidea cartea. Mia pus ntrebri ntruna, iar
apoi mia clarificat unele chestii pe care nu le nelesesem. n felul
n care mi explica el, conceptele treceau de la a fi confuze la a fi
evidente.
...iar celulele somatice utilizeaz mitoza pentru a se repro
duce. Aici ai fazele. Sun ca numele unei femei: Prometa Anatela.

Am rs.
Prometa Anatela?
Profaza, metafaza, anafaza i telofaza.
Prometa Anatela, am repetat, dnd aprobator din cap.
Ma lovit uor peste cap cu teancul de foi.
Ai priceput asta. tii ghidul sta de studiu de la cap la coad
i invers.
Am oftat.
Pi vom vedea.
O s te conduc pn n sala de curs. Pe drum te mai ntreb.
Am ncuiat ua n urma noastr.
Nai s te nfurii dac pic testul, nui aa?
Pidge, nai sl pici. Cu toate astea, data viitoare va trebui
s ncepem mai devreme, mia spus, innd pasul cu mine spre
Departamentul de tiine.
Dar cum o s m meditezi i pe mine, o si faci temele, o s
studiezi i o s te antrenezi pentru lupte?
Travis a chicotit.
Nu m antrenez pentru lupte. Adam m sun, mi spune unde
are loc lupta, iar eu m duc.
Am cltinat nencreztoare din cap, n timp ce el inea foaia
n fa pentru ami pune prima ntrebare. Cnd am ajuns n sal,
aproape c terminaserm partea a doua din ghidul de studiu.
Baft! mia zmbit el, dndumi notiele i sprijininduse de
tocul uii.
Bun, Trav!
Mam ntors i am vzut un brbat nalt, slab, care i zmbea lui
Travis n drum spre clas.
Parker! la salutat Travis, dnd din cap.
Ochii lui Parker sau luminat puin cnd ma privit, apoi mia
zmbit.
Bun, Abby!
Bun! iam rspuns, surprins c mi cunotea numele.
34 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 33

l vzusem n sala de curs, dar nu ne cunoscuserm.


Parker ia continuat drumul spre locul su, glumind cu cei care
stteau lng el.
Cine e? lam ntrebat pe Travis.
Travis a ridicat din umeri, dar prea puin ncordat.
Parker Hayes. E unul dintre fraii mei din Sig Tau.
Eti ntro frie? lam ntrebat, cu scepticism.
Sigma Tau, la fel ca Shep. Credeam c tii asta, a rspuns,
privind dincolo de mine, spre Parker.
Pi nu pari genul care s fac parte dintro frie, iam
spus, cu ochii la tatuajele sale de pe antebrae.
Travis ia ndreptat atenia asupra mea i a zmbit.
Tata e unul dintre fotii absolveni, i toi fraii mei sunt n Sig
Tau. E o chestiune de familie.
i s-au ateptat s depui i tu legmnt? lam ntrebat,
nencreztoare.
Nu chiar. Ei sunt doar biei buni, a spus, rsfoindumi
hrtiile. Mai bine intr n sal.
i mulumesc pentru ajutor, iam spus, dndui un ghiont
cu cotul.
America a trecut pe lng mine, iar eu am urmato spre locu
rile noastre.
Cum a mers? ma ntrebat ea.
Am ridicat din umeri.
E un meditator bun.
Doar meditator?
E i un bun prieten.
Prea dezamgit, iar eu mam hlizit vznd-o aa dezumflat.
Fusese dintotdeauna visul ei ca noi dou s ieim cu doi biei s
fi fost prieteni, iar pentru ea faptul c erau colegi de camer/veri era ca
i cnd ar fi ctigat potul cel mare. A vrut s stm n aceeai camer
atunci cnd sa decis s vin cu mine la Eastern, dar eu mam opus,
spernd smi deschid puin aripile. Cnd ia trecut mbufnarea, sa

concentrat asupra gsirii unui prieten deal lui Shepley pentru a mil
prezenta.
Interesul serios al lui Travis pentru mine i depise ideile.
Am rezolvat la iueal testul i mam aezat afar, pe trepte,
ateptndo pe America. Cnd sa aezat alturi de mine, cu umerii
czui, nvins, am ateptato s vorbeasc.
A fost ngrozitor! a strigat ea.
Ar trebui s nvei cu noi. Travis explic foarte bine.
America a mormit i ia lsat capul pe umrul meu.
Nu miai fost deloc de ajutor! Nai putut s dai din cap poli
ticos sau ceva?
Am cuprinso pe dup gt cu un bra i am pornit spre cmin.
n timpul sptmnii urmtoare, Travis ma ajutat cu lucrarea
la istorie i ma meditat la biologie. Am parcurs mpreun tabelul
cu rezultate aflat pe peretele de lng biroul profesorului Campbell.
Numrul meu matricol era al treilea.
A treia din clas! Frumos, Pidge! a spus el, strngndum
n brae.
Ochii i strluceau de bucurie i mndrie, ns un sentiment
ciudat ma fcut s m dau un pas napoi.
Mulumesc, Trav. Na fi reuit fr tine, iam zis, trgndul
de tricou.
Ma sltat pe umrul lui, fcndui loc prin mulimea din
spatele nostru.
Facei loc! Daiv la o parte, oameni buni! Haidei s facem
loc pentru creierul enorm i desfigurat al acestei femei! E un afurisit
de geniu!
Am chicotit la vederea expresiilor amuzate i curioase ale cole
gilor mei.
Pe msur ce zilele treceau, respingeam zvonurile insistente
despre o relaie. Reputaia lui Travis a ajutat la calmarea brfelor.
36 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 33

Nimeni nu tia ca el s fi stat vreodat mai mult de o noapte cu o fat,


astfel nct, cu ct eram vzui mai des mpreun, cu att mai bine ne
legeau oamenii relaia noastr platonic aa cum era n realitate. n
ciuda ntrebrilor constante despre implicarea noastr, atenia nen
trerupt pe care o primea Travis din partea colegilor nu se diminua.
El continua s stea lng mine la cursul de istorie i s mnnce
cu mine la prnz. Na durat mult pn smi dau seama c m ne
lasem asupra lui, ba m trezeam lundui aprarea n faa celor care
nul cunoteau aa cum l cunoteam eu.
La cantin, Travis a pus o doz de suc de portocale n faa mea.
Nu trebuia s faci asta. Aveam de gnd smi iau eu una, iam
spus, scondumi jacheta.
Pi, acum nu mai trebuie so faci, a replicat el, lsnd la vedere
gropia din obrazul stng.
Brazil a pufnit.
Tea transformat ntrun servitor, Travis? Ce urmeaz, si
faci vnt cu o frunz de palmier, mbrcat cu un Speedo1?
Travis ia aruncat o privire ucigtoare, iar eu am srit si iau
aprarea.
Brazil, tu nai avea cu ce s umpli un Speedo. Taci dracului
din gur!
Uurel, Abby! Glumeam! a spus Brazil, ridicnd minile.
Numai s s nu vorbeti aa despre el, iam zis, ncruntndum.
Expresia de pe chipul lui Travis era un amestec de surprindere
i recunotin.
Acum leam vzut pe toate. Tocmai am fost aprat de o fat,
a spus el, ridicnduse.
nainte de ai lsa tava, ia mai aruncat o privire de avertisment
lui Brazil, apoi a ieit din cldire, pentru a se altura unui mic grup
de fumtori.
1

Costum pentru not.

Am ncercat s nul urmresc cu privirea n timp ce vorbea i


rdea. Toate fetele din grup concurau cu subtilitate pentru locul de
lng el, iar America mia dat un cot n coaste cnd ia dat seama c
atenia mi era ndreptat n alt parte.
La ce te uii, Abby?
La nimic. Nu m uit la nimic.
Ea ia lsat brbia pe mn i a cltinat din cap.
Sunt aa de fie! Uitte la rocat. i trece degetele prin
pr la fel de des precum clipete. M ntreb dac Travis nu se satur
de asta.
Shepley a dat din cap a ncuviinare.
Ba se satur. Toat lumea crede c e un ticlos, dar dac
ar ti de ct rbdare d dovad cnd are dea face cu toate fetele
care cred c l pot mblnzi Nu se poate duce nicieri fr ca
ele s roiasc n jurul lui. Credem, e mult mai politicos dect
a fi eu.
O, de parc ie nu iar plcea! ia spus America, srutndul
pe obraz.
Cnd am ieit din cantin, Travis tocmai i termina igara.
Stai, Pidge! Te conduc eu.
Travis, nu trebuie s m conduci la toate cursurile. tiu i
singur cum s ajung.
ns n clipa aceea Travis a fost atras de o brunet cu pr lung i
purtnd o fust mini, care a trecut pe lng el i ia zmbit.
Te ajung din urm, Pidge.
Mda, iam spus, dndumi ochii peste cap n timp ce el alerga
dup fat.
Locul lui Travis a rmas neocupat n timpul orei, iar eu mam
simit puin suprat pe el pentru c lipsise din cauza unei fete pe
care no cunotea. Profesorul Chaney nea dat drumul mai devreme,
iar eu am traversat grbit gazonul, fiindc trebuia s m ntlnesc
cu Finch la ora trei, ca si dau notiele de la istoria muzicii ale lui
Sherri Cassidy.
38 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 33

Abby?
Parker s-a apropiat alergnd spre mine.
Nu cred c am fcut cunotin n mod oficial, mia spus,
ntinzndumi mna. Parker Hayes.
Iam strns mna i iam zmbit.
Abby Abernathy.
Eram n spatele tu cnd ai primit nota la testul de la biologie.
Felicitri, mia zmbit el, vrndui minile n buzunare.
Mulumesc. Travis ma ajutat, altfel a fi fost n coada listei,
credem.
O, voi suntei
Prieteni.
Parker a dat aprobator din cap i a zmbit.
ia spus c sptmna asta e petrecere la Cas?
Mai mult vorbim despre biologie i mncare.
Parker a rs.
Asta sun a Travis.
La ua cldirii Morgan Hall, Parker mia cercetat chipul cu ochii
lui mari i verzi.
Ar trebui s vii i tu. Va fi distractiv.
O s vorbesc cu America. Nu cred c avem alte planuri.
Suntei de nedesprit?
Am fcut o nelegere vara asta. Nicio petrecere solo.
Bravo, a dat el aprobator din cap.
La cunoscut pe Shep la orientare, aa c nu prea trebuie s ne
inem scai una de alta. Asta ar fi prima dat cnd ar trebui s o invit,
ca atare va fi fericit s vin.
M-am fcut mic. Nu numai c trncneam, dar scoteam n
eviden faptul c nu eram invitat la petreceri.
Grozav. Ne vedem acolo, a spus el.
Mia aruncat zmbetul lui perfect de model de la Banana
Republic, cu maxilarul lui ptros i cu pielea bronzat, ntorcn
duse pentru a se ndrepta spre campus.

Lam privit ndeprtnduse; era nalt, proaspt ras, mbrcat cu


o cma slim n dungi i cu jeani. Cnd mergea, prul lui blondn
chis, ondulat, se legna.
Miam mucat buza, flatat de invitaia lui.
Sincer, el e mai potrivit pentru tine, mia optit Finch la
ureche.
E drgu, nu? am zis, i n-am putut s nu zmbesc.
La dracu, da. n poziia misionarului, cam ca unul de la coala
pregtitoare.
Finch! am strigat, plesnindul peste umr.
Miai adus notiele lui Sherri?
i leam adus, am zis, scondule din geant.
ia aprins o igar, a puso ntre buze i a mijit ochii privind
foile.
Genial, a spus, examinndu-le.
Lea mpturit i lea bgat n buzunar, apoi a mai tras un fum.
Ce bine c boilerele de la Morgan sunt stricate. Vei avea nevoie de un
du rece dup ce lunganul la ia fcut ochi dulci.
Nu e ap cald la cmin? mam plns eu.
Aa am auzit, a spus Finch, agndui rucsacul de umr.
M car la algebr. Spunei lui Mare s nu uite de mine n weekendul
sta.
Am si spun, am mormit, uitndum urt la pereii de
crmid ai cminului.
Am mers cu pai apsai spre camera mea, am intrat i miam
lsat rucsacul s cad pe podea.
Nu e ap cald, a mormit Kara de la masa de scris.
Am auzit.
Mobilul a nceput s bzie i lam deschis, citind un mesaj de la
America n care blestema boilerele. Cteva momente mai trziu, sa
auzit un ciocnit n u.
America a intrat i sa aruncat n patul meu, cu braele ncruciate.
40 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 44

i vine s crezi? Pltim o groaz de bani i nu putem s facem


nici mcar un du fierbinte!
Kara a oftat.
Nu te mai plnge. De ce nu te duci s stai cu iubitul tu? De
fapt, nu stai cu el?
America a fulgerato cu privirea pe Kara.
Bun idee, Kara. Faptul c eti o scorpie se dovedete a fi de
folos uneori.
Kara sa uitat n continuare la monitorul ei, netulburat.
America ia scos mobilul i a tastat un mesaj cu o vitez i o
precizie uimitoare. Telefonul ia ciripit, iar ea mia zmbit.
Stm cu Travis i cu Shep pn ce se repar boilerele.
Poftim? Eu nu stau! am strigat.
O, ba da! Nai niciun motiv s rmi aici i s nghei sub du
cnd Travis i Shep au dou bi la ei acas.
Nam fost invitat.
Te invit eu. Shep a spus deja c e n regul. Poi s dormi pe
canapea dac Travis nu o folosete.
i dac o folosete?
America a ridicat din umeri.
Atunci poi dormi n patul lui Travis.
Nici gnd!
ia dat ochii peste cap.
Nu te purta ca un bebelu, Abby! Voi suntei prieteni, nu?
Dac na ncercat nimic pn acum, nici nu cred c o va face.
Vorbele ei mau fcut s nchid gura brusc. n ultimele spt
mni, Travis se aflase n preajma mea ntrun fel sau n altul. Fusesem
att de ocupat s m asigur c toat lumea tie c suntem doar prie
teni, nct numi trecuse prin cap c el chiar era interesat numai de
prietenie. Nu tiam de ce, dar m simeam insultat.
Kara ne privea, nevenindui s cread.
Travis Maddox na ncercat s se culce cu tine?
Suntem prieteni! am spus pe un ton defensiv.

tiu, dar nici mcar na ncercat? Sa culcat cu toat lumea.


Cu excepia noastr, a spus America, privindo de sus. i
a ta.
Kara a ridicat din umeri.
Pi, eu nu lam ntlnit niciodat. Numai am auzit.
Exact, iam trntito. Nici mcar nul cunoti.
Kara sa ntors la monitorul ei, ignorndune.
Am oftat.
Bine, Mare. Trebuie smi fac bagajul.
Asigurte ci iei suficient pentru cteva zile, cine tie ct va
dura s repare boilerele, a spus ea, radiind de bucurie.
Simeam cum m cuprinde groaza, cci eram pe cale s m
furiez pe teritoriul inamicului.
bine.
America opia fericit, mbrindum.
O s fie aa de distractiv!
O jumtate de or mai trziu ncrcam totul n Honda ei i ne
ndreptam spre apartament. America prea aproape fr suflare n
timp ce conducea pe drumul plin de cotituri. A claxonat cnd a oprit
n locul ei obinuit de parcare. Shepley a alergat pe scri n jos i nea
luat ambele valize din portbagaj, urmndune.
E deschis, a spus, respirnd greu.
America a mpins ua i el a inuto deschis. Cnd a dat drumul
bagajelor noastre pe podea, Shepley a gemut.
Doamne, iubito! Valiza ta e cu zece kilograme mai grea dect
a lui Abby!
Eu i America am nlemnit cnd din baie a ieit o femeie, nche
indui nasturii de la bluz.
Bun, a spus ea, surprins.
Ochii ei n jurul crora se ntinsese rimelul neau studiat nainte
de a se opri asupra bagajelor noastre. Am recunoscuto ca fiind
bruneta cu picioare lungi pe care o urmase Travis la cantin.
America ia aruncat o cuttur urt lui Shepley.
42 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 44

El a ridicat minile n sus.


E cu Travis!
Travis a aprut ntro pereche de boxeri, cscnd. Sa uitat la
musafira lui, apoi a btuto pe spate:
Miau venit musafirii, aa c ai face mai bine s pleci.
Ea ia zmbit i la cuprins cu braele, srutndul pe gt.
i las numrul meu pe blatul de la buctrie.
nui bate capul cu asta, ia spus Travis pe un ton
firesc.
Poftim? la ntrebat ea, lsnduse pe spate pentru al putea
privi n ochi.
De fiecare dat! a exclamat America, privindo pe femeie.
Cum de te surprinde aa ceva? El e afurisitul de Travis Maddox! E
faimos taman pentru chestia asta, iar ele sunt surprinse de fiecare
dat! a spus ea, ntorcnduse spre Shepley.
El a cuprinso cu un bra, ndemnndo cu un gest s se calmeze.
Fata a mijit ochii la Travis, apoi ia nfcat poeta i a ieit ca o
furtun, trntind ua n urma ei.
Travis sa dus la buctrie i a deschis frigiderul ca i cum nu
sar fi ntmplat nimic.
America a cltinat din cap i a pornit pe hol. Shepley a urmato,
aplecnduse pentru a compensa greutatea valizei ei.
Mam prbuit pe fotoliul rabatabil i am oftat, ntrebndum
dac fusesem nebun atunci cnd acceptasem s vin. Nu miam dat
seama c apartamentul lui Shepley era o u turnant pentru pipie
stupide.
Travis sttea dincolo de barul pentru micul dejun, cu braele
ncruciate la piept, zmbind.
Ce e n neregul, Pidge? O zi grea?
Nu, sunt complet dezgustat.
De mine?
Zmbea. Ar fi trebuit s tiu c se atepta s avem aceast discuie.
Nu fcea dect s m fac mai puin tentat s m abin.

Da, de tine. Cum poi s te foloseti de o fat n felul acesta i


apoi s o tratezi aa?
Cum am tratato? Sa oferit smi dea numrul ei, iar eu iam
respins oferta.
Am rmas cu gura cscat n faa acestei dovezi de nepsare.
Ai fcut sex cu ea, dar nai vrut si dea numrul ei?
Travis ia spijinit coatele pe blat.
De ce s fi vrut numrul ei, dac nam de gnd so sun?
De ce s te culci cu ea, dac nai de gnd so suni?
Pidge, eu nu promit nimic nimnui. Ea na specificat c
dorete o relaie nainte s se ntind pe canapeaua mea.
Plin de repulsie, am privit canapeaua.
Travis, ea e fiica cuiva. Cear fi dac cineva ar tratao la fel pe
fiica ta?
Fiicmea ar face bine s nui scoat chiloii pentru un
ticlos pe care deabia la cunoscut, ca s spun aa.
Miam ncruciat braele, enervat c asta avea noim.
Deci, pe lng faptul c recunoti c eti un ticlos, spui c
merit s fie aruncat afar ca o pisic de pripas deoarece sa culcat
cu tine?
Spun c am fost sincer cu ea. Ea e adult, a fost de comun
acord A fost puin cam nerbdtoare, dac vrei si spun adevrul.
Te pori de parc a fi comis o crim.
Travis, ea nu prea s tie clar ce intenii aveai.
Femeile i justific de obicei aciunile prin ceea ce inven
teaz ele n mintea lor. Ea nu mia spus din capul locului c ar vrea
o relaie, dup cum nici eu nu iam spus c voiam sex fr obligaii.
Care e diferena?
Eti un porc!
Travis a ridicat din umeri.
Mi sa spus i mai urt.
Mam zgit la canapea, la pernele nc strmbe i rvite de
la folosirea lor recent. Am avut o senzaie de sil gndindum
44 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 44

cte femei se druiser pe acel material textil. Material care ddea


mncrimi.
Cred c am s dorm pe fotoliu, am mormit.
De ce?
Mam uitat urt la el, furioas din pricina expresiei sale de
nedumerire.
Nu dorm pe chestia aia! Dumnezeu tie n ce a dormi!
Travis mi-a ridicat valiza de pe podea.
Nu dormi pe canapea i nici pe fotoliu. Dormi n patul meu.
Care sunt sigur c e i mai neigienic dect canapeaua, am
spus, dndumi ochii peste cap. Mai scutetem!
Vorbesc ct se poate de serios. Leo trag pe canapea. Nu le las
s intre n camera mea.
n cazul acesta, eu de ce am voie n patul tu?
Un col al gurii i sa ridicat ntrun zmbet diabolic.
Plnuieti s faci sex cu mine la noapte?
Nu!
De asta. Acum ridici fundul irascibil, f un du fierbinte,
iar apoi putem nva ceva la biologie.
Pre de o clip, iam aruncat o cuttur urt, apoi, protes
tnd, am fcut cum mi sa poruncit. Am stat cam prea mult sub du,
lsnd apa smi alunge iritarea. n timp ce mi amponam prul, am
oftat simind ct de minunat era s fac iar du ntro baie care nu era
la comun fr lapi, fr trus de cosmetice, ci doar cu amestecul
relaxant de ap i aburi.
Ua sa deschis i eu am srit ct acolo.
Mare?
Nu, eu sunt, Travis.
Miam acoperit cu braele prile pe care nu voiam ca el s le
vad.
Ce caui aici? Iei afar!
i-ai uitat prosopul i iam adus hainele i periua de dini i
o crem de fa ciudat, pe care am gsito n bagajul tu.

Miai cotrobit prin lucruri? am ipat.


Nu mia rspuns. n schimb, am auzit robinetul deschiznduse
i sunetul periuei de dini.
Am tras cu coada ochiului pe dup perdeaua de plastic, inndo
lipit de piept.
Travis, iei!
El sa uitat la mine, cu buzele acoperite de spum de la pasta de
dini.
Nu m pot culca fr s m spl pe dini.
Dac te apropii la mai puin de jumtate de metru de perdeaua
asta, i scot ochii n somn!
Pidge, nu trag cu ochiul! a chicotit el.
Am ateptat sub ap, cu braele strnse peste piept. El a scuipat, a
fcut gargar, a scuipat iar, apoi ua sa nchis. Mam cltit de spun,
mam ters ct de repede am putut, apoi miam tras tricoul i ortul,
miam pus ochelarii i miam trecut un pieptene prin pr. Am zrit
crema hidratant de noapte pe care mio adusese Travis i nu miam
putut reine un zmbet. Atunci cnd voia, era grijuliu i aproape
drgu.
Travis a deschis ua din nou.
Hai anu sta, Pidge! mbtrnesc aici!
Am aruncat cu pieptenele n el, iar el sa ferit, nchiznd ua
i rznd n timp ce se ndrepta spre camera lui. Mam splat pe
dini, apoi am ieit pe hol, trindumi picioarele pe cnd treceam
pe lng dormitorul lui Shepley.
Noapte bun, Abby, a strigat America din ntuneric.
Noapte bun, Mare.
Am ovit nainte de a ciocni discret de dou ori la ua lui
Travis.
Intr, Pidge. Nu trebuie s bai la u.
A deschis ua larg, iar eu am intrat, vzndui patul din fier forjat,
paralel cu ferestrele de pe latura ndeprtat a camerei. Pereii erau
goi, cu excepia unui sombrero singuratic pe peretele de deasupra
46 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 44

cptiului patului. M ateptam cumva ca pereii dormitorului


su s fie acoperii cu postere cu femei aproape goale, dar nam
vzut nici mcar o reclam la vreo marc de bere. Patul era negru;
covorul, gri; restul obiectelor, albe. Arta de parc abia se mutase
acolo.
Drgu pijama, a spus Travis, remarcnd pantalonii mei scuri
n carouri galben cu bleumarin i tricoul gri cu sigla Universitii
Eastern.
Sa aezat pe pat i a btut perna de lng el.
Ei bine, hai! Nam s te muc.
Nu m tem de tine, iam spus, ducndum spre pat i lsnd
cartea de biologie s cad lng el. Ai un stilou?
A dat din cap spre noptier.
n sertarul de sus.
Mam ntins peste pat i am deschis sertarul, gsind trei stilouri,
un creion, un tub de lubrifiant KY i un bol din sticl, plin-ochi cu
prezervative de diferite mrci. Revoltat, am nfcat un stilou i am
trntit sertarul pentru al nchide.
Ce e? ma ntrebat, ntorcnd o pagin din cartea mea.
Ai jefuit clinica de planning familial?
Nu. De ce?
Am deurubat capacul stiloului, incapabil smi ascund
expresia dezgustat de pe chip.
Provizia ta de prezervative pentru toat viaa.
Mai bine ai grij dect si par ru, nu?
Miam dat ochii peste cap. Travis sa ntors la carte, cu un
zmbet strmb pe buze. Mia citit notiele, subliniind punctele prin
cipale, n timp ce mi punea ntrebri i mi explica rbdtor ceea ce
eu nu nelesesem.
Dup o or, miam scos ochelarii i mam frecat la ochi.
Sunt epuizat. Nu mai pot memora nici mcar o macromolecul.
Travis mia zmbit, nchiznd cartea.

Bine.
Mam oprit, netiind cum o s dormim. Travis a ieit din camer
i a strbtut holul, murmurnd ceva la ua lui Shepley, nainte s
intre la du. Am tras ptura i mam nvelit pn la gt, ascultnd
zgomotul apei care curgea prin evi.
Zece minute mai trziu apa sa oprit, iar podeaua a scrit sub
paii lui Travis. A traversat camera cu un prosop nfurat n jurul
oldurilor. Avea tatuaje pe ambele pri ale pieptului i simboluri
tribale pe umerii puternici. Pe braul drept, liniile negre i simbo
lurile se ntindeau de la umr la ncheietura minii, iar pe cel stng,
tatuajele se opreau la cot, cu un singur ir de litere pe partea interi
oar a antebraului. Mam ntors n mod intenionat cu spatele, n
timp ce el sttea n picioare n faa scrinului, lsnd prosopul s cad
i trgndui pe el o pereche de boxeri.
Dup ce a stins lumina, sa bgat n pat lng mine.
Dormi i tu aici? lam ntrebat, ntorcndum spre el.
Luna plin de afar arunca umbre pe faa lui.
Pi, da. sta este patul meu.
tiu, dar eu
Mam oprit. Celelalte opiuni ale mele erau canapeaua i foto
liul. Travis a rnjit i a cltinat din cap.
nc nai ncredere n mine? Am s m comport cum nu
se poate mai bine, jur, a spus, ntinznd degetele aa cum eram
convins c Cercetaii americani nu se gndiser niciodat so
fac.
Nam comentat, ci pur i simplu mam ntors cu spatele i miam
pus capul pe pern, ndesnd pturile la spate pentru a crea o barier
ntre corpul lui i al meu.
Noapte bun, Pigeon, mia optit la ureche.
i simeam respiraia mentolat pe obraz fcndumi pielea de
gin. Slav Domnului c era destul de ntuneric aa nct el s nu
vad reacia mea de stnjeneal sau roeaa care mi-a colorat dup
aceea obrajii.
48 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 44

Mi se prea c deabia nchisesem ochii cnd am auzit alarma.


Am ntins mna so opresc, dar miam smucit ngrozit mna cnd
am simit pielea cald sub degetele mele. Am ncercat smi amin
tesc unde eram. Cnd rspunsul ma lovit, gndul c Travis ar putea
crede c am fcuto dinadins ma paralizat.
Travis? Alarma ta, iam optit.
El tot nu sa micat.
Travis! am spus, nghiontindul.
Fiindc tot nu se mica, am ntins mna peste el, bjbind n
lumina slab pn ce am atins partea de sus a ceasului. Nefiind sigur
cum sl opresc, lam tot lovit pn ce am atins butonul de oprire,
apoi, nervoas, mi-am lsat capul napoi pe pern.
Travis a chicotit.
Erai treaz?
Am promis c m voi purta frumos. Nam spus nimic despre
a te lsa s te ntinzi peste mine.
Nu mam ntins peste tine! am protestat. Nu puteam s ajung
la ceas. Asta trebuie s fi fost cea mai enervant alarm pe care am
auzito vreodat. Sun ca un animal pe moarte.
Sa ntins i a apsat un buton.
Vrei micul dejun?
Mam uitat urt la el, apoi am scuturat din cap.
Nu mie foame.
Ei bine, mie mi este. Cear fi s mergi cu mine pe motociclet
la cafeneaua din captul strzii?
Nu cred c pot s suport disdediminea lipsa abilitilor
tale n ale condusului, iam spus.
Miam trecut picioarele peste marginea patului i leam vrt n
papucii de cas, pornind spre u.
Unde te duci? ma ntrebat el.
S m mbrac i s m duc la coal. Ai nevoie de itinerarul
meu ct timp sunt aici?
Travis sa ntins, apoi a venit spre mine, mbrcat tot n boxeri.

Eti mereu aa de temperamental sau o si treac odat ce vei


nelege c nu creez nicio schem complicat pentru a m culca cu tine?
Mia cuprins umerii cu palmele i am simit cum degetele lui
m mngiau.
Nu sunt temperamental.
Sa aplecat pentru a fi mai aproape i mia optit la ureche:
Nu vreau s m culc cu tine, Pidge. mi placi prea mult.
A trecut de mine i a intrat n baie, iar eu, uluit, am rmas
locului. n minte mi se derulau cuvintele pe care le rostise Kara.
Travis Maddox sa culcat cu toate fetele; nu m puteam abine s nu
simt c mi lipsete ceva, tiind c el navea nici mcar dorina de a
ncerca s se culce cu mine.
Ua sa deschis din nou, i a intrat America.
Neaa, neaa, gata oule! a zmbit ea, cscnd.
Mare, te transformi n mama ta, am mormit, cotrobind
prin valiz.
Ooo cineva na dormit azinoapte?
Deabia dac a respirat n direcia mea, iam spus cu
amrciune.
Un zmbet atottiutor ia luminat faa lui Mare.
Oh!
Ce vrei s spui?
Nimic, a zis ea, ntorcnduse n camera lui Shepley.
Travis era n buctrie, fredonnd o melodie n timp ce btea
oule.
Eti sigur c nu vrei i tu? ma ntrebat.
Sunt sigur, mulumesc.
Shepley i America au intrat, iar Shepley a scos dou farfurii din
dulap, ntinznduile lui Travis, care a nghesuit pe fiecare o grmad
aburind de ou. Shepeley lea pus pe bar, apoi el i America sau
aezat mpreun, cu o poft de mncare pe care mai mult ca sigur o
cptaser n noaptea precedent.

50 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 55

Shep, nu te uita aa la mine. mi pare ru, dar pur i simplu nu


vreau s merg, a spus America.
Iubito, Casa d o petrecere pentru cupluri de dou ori pe an,
a spus Shepley n timp ce mesteca. Mai e o lun. Ai destul timp si
gseti o rochie i s faci toate chestiile alea de fete.
A vrea, Shep e tare drgu din partea ta , dar no s
cunosc pe nimeni acolo.
Vin o mulime de fete care nu cunosc pe nimeni acolo, a spus
el, surprins de respingere.
Ea sa fcut mic n scaun.
Sclifositele alea din clubul de fete sunt invitate mereu la
treburi din astea. Se cunosc unele pe altele va fi ciudat.
Zu, Mare. Nu m face s m duc singur.
Pi poate ai putea s gseti pe cineva s o ia pe Abby? a
ntrebat ea, uitnduse la mine, apoi la Travis.
Travis sa artat surprins, iar Shepley a cltinat din cap.
Trav nu se duce la petreceri pentru cupluri. E ceva unde te
duci cu prietena ta iar Travis nu tii tu.
America a ridicat din umeri.
Am putea si ntindem o curs i so cuplm cu cineva.
Am privito cu ochii pe jumtate nchii.
S tii c te aud!
America a fcut faa la care tia c nu pot si spun nu.
Abby, te rog! O si gsim un tip drgu, care s fie amuzant
i iste, i tu tii c am s m asigur c e sexy. i promit c o s te
distrezi pe cinste. i, cine tie? Poate c-o s dai lovitura.
Travis a aruncat tigaia n chiuvet.
Nam spus c nu ma duce cu ea.
Miam dat ochii peste cap.
Travis, numi face favoruri!
Nu asta am vrut s spun, Pidge. Petrecerile pentru cupluri
sunt pentru tipii cu prietene i se tie c eu nu fac chestia cu prietena.

Dar cu tine nu va trebui smi fac griji c vei atepta dup aceea
inelul de logodn.
America a pus botul.
Abby, te rog eu mult!
Nu te uita aa la mine, mam plns eu. Travis nu vrea s
mearg, eu nu vreau s merg no s fim cine tie ce amuzani.
Travis ia ncruciat braele la piept i sa aplecat peste
chiuvet.
Nu cred c am spus c nu vreau s merg. Cred c va fi distractiv
dac mergem toi patru, a spus el, ridicnd din umeri.
Ochii tuturor erau aintii asupra mea, iar eu am dat napoi.
Cear fi s ne distrm aici?
America sa bosumflat i Shepley sa aplecat n fa.
Eu trebuie s merg, Abby. Sunt boboc. Trebuie s m asigur
c totul decurge lin, c toat lumea are o bere n mn, chestii de
genul sta.
Travis a traversat buctria i ma luat de dup umeri, trgn
dum ntro parte.
Zu aa, Pidge. Vrei s mergi cu mine?
Mam uitat la America, apoi la Shepley i, n cele din urm, la
Travis.
Da, am oftat.
America a chiit i ma mbriat, apoi am simit mna lui
Shepley pe braul meu.
Mulumesc, Abby, a spus el.

52 Fericirea ncepe azi

III
UN SHOT
IEFTIN

Finch a mai tras o dat din igar. Fumul i ieea pe nri n dou dre
groase. Mam ntors cu faa spre soare n timp ce el m distra poves
tindu-mi despre cel mai recent weekend cu dans, butur i un nou
prieten tare insistent.
Dac te urmrete, de ce i dai voie si cumpere buturi?
am rs eu.
E simplu, Abby. Sunt falit.
Am rs din nou, iar Finch ma nghiontit cu cotul, cnd lam
zrit pe Travis venind spre noi.
Bun, Travis, a cntat Finch, fcndumi cu ochiul.
Finch, a dat Travis din cap.
ia scuturat cheile.
M duc spre cas, Pidge. Ai nevoie s te duc?
Tocmai intram, iam spus, zmbindui.
Nu rmi cu mine disear? ma ntrebat.
Chipul lui era o combinaie de surpriz i dezamgire.
Ba da. Dar a trebuit s iau cteva lucruri pe care leam uitat.
54 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 55

Cum ar fi?
Pi, de exemplu, aparatul meu de ras. De ce i pas?
Era i timpul s te razi pe picioare. M-am nepat ca naiba, a
spus el cu un zmbet diabolic.
Finch a fcut ochii ct cepele n timp ce sa mai uitat o dat la
mine, iar eu am fcut o mutr spre Travis.
Uite-aa se nasc zvonurile!
Mam uitat la Finch i am cltinat din cap.
Dorm n patul lui doar dorm.
Bine, a spus Finch cu un zmbet infatuat.
Lam pocnit pe Finch peste mn, nainte s deschid ua i
s urc pe scri. Cnd am ajuns la etajul al doilea, Travis era lng
mine.
O, nu te supra! Pur i simplu glumeam.
Deja toat lumea presupune c facem sex. Nu faci dect s
nruteti lucrurile.
Cui i pas ce gndesc ei?
Mie mi pas, Travis, chiar mi pas!
Am deschis ua, am ndesat lucruri la ntmplare ntro saco,
apoi mam npustit afar, cu Travis pe urmele mele. Lund sacoa
din mna mea, sa hlizit, iar eu iam aruncat o cuttur urt.
Nu e amuzant. Vrei ca toat coala s cread c sunt una
dintre trfele tale?
Travis sa ncruntat.
Nimeni nu crede aa ceva. i, dac ar crede, ar face bine s
spere ca eu s nu aud asta.
Mia inut ua deschis, i dup ce am ieit, mam oprit brusc
n faa lui.
Ho! a spus el, izbinduse de mine.
Mam ntors cu faa spre el.
O, Dumnezeule! Oamenii cred probabil c noi suntem
mpreun, iar tu i continui cu neruinare stilul de via. Probabil
c art patetic! am spus, ajungnd smi dau seama de aceste lucruri

pe msur ce vorbeam. Nu cred c ar trebui s mai stau cu tine. Cred


c o vreme ar trebui s stm departe unul de cellalt.
Miam luat sacoa de la el, iar el a traso napoi.
Pidge, nimeni nu crede c suntem mpreun. Nu trebuie s
ncetezi smi mai vorbeti pentru ai susine un punct de vedere.
Neam angajat ntro lupt pentru saco, iar cnd el a refuzat
si dea drumul, frustrat, am mrit cu voce tare.
Ai avut vreodat o fat adic o prieten care s fi stat cu
tine? Ai condus vreodat fetele spre coal i napoi cu motocicleta?
Ai luat zilnic prnzul cu ele? Nimeni nu tie ce s cread despre noi,
chiar dac le spunem!
Travis a pornit spre parcare, inndumi lucrurile ostatice.
Am s ndrept asta, bine? Nu vreau s gndeasc cineva ru
despre tine din cauza mea, a spus el cu o expresie tulburat.
Ochii i sau luminat i a zmbit.
Dmi voie smi iau revana fa de tine. Cear fi s mergem
disear la The Dutch?
E un bar pentru motocicliti, am surs batjocoritor, privin
dul cum mi lega sacoa de motociclet.
Bine, atunci hai s mergem la club. Te scot la cin i apoi
putem merge la The Red Door. Fac eu cinste.
Cum va putea mersul la cin, apoi la club s ndrepte lucru
rile? Atunci cnd oamenii ne vor vedea mpreun, asta nu va face
dect s nruteasc lucrurile.
A urcat pe motociclet.
Gndetete la asta. Eu, beat, ntro ncpere cu femei sumar
mbrcate? Nu va dura mult pn ce oamenii i vor da seama c nu
suntem un cuplu.
Deci, eu ce ar trebui s fac? S iau un tip beat de la bar pentru
al duce acas?
Nam spus asta. Nu e cazul so iei razna, a spus ncruntnduse.
Miam dat ochii peste cap i am nclecat aua, prinzndul cu
minile de talie.
56 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 55

O s ne urmreasc de la bar pn acas o fat la ntmplare?


Aa vrei tu s te revanezi fa de mine?
Doar nu eti geloas, Pidge?
Geloas pe ce? Pe o imbecil infectat cu vreo boal veneric
pe care o so dai afar dimineaa?
Travis a rs, apoi a pornit Harleyul. A zburat spre apartamentul
lui, cu o vitez de dou ori mai mare dect limita admisibil, iar
eu am nchis ochii ca s nu mai vd copacii i mainile pe care le
depeam.
Dup ce a cobort de pe motociclet, iam tras un ghiont.
Ai uitat c eram cu tine? ncerci s m omori?
E greu s uit c eti n spatele meu, cnd m strngi cu coap
sele de m omori.
Un zmbet superior ia nsoit urmtorul gnd rostit cu voce
tare:
De fapt, nu miar putea trece prin minte o modalitate mai
plcut de a muri.
Cnd am intrat, America a ieit din dormitorul lui Shepley,
trindui picioarele.
Noi ne gndeam s ieim disear. Mergei i voi?
Mam uitat la Travis i am rnjit.
Noi avem de gnd so ardem pe la localul unde se mnnc
sushi nainte s mergem n Red.
America a zmbit cu gura pn la urechi.
Shep! a strigat ea, alergnd ct o ineau picioarele spre baie.
Disear ieim!
Am fost ultima la du, astfel nct, atunci cnd am ieit din baie
mbrcat cu o rochie neagr i nclat cu pantofi roz cu toc nalt,
Shepley, America i Travis m ateptau nerbdtori la u.
America a fluierat.
Mam, eti a naibii de sexy!
Am zmbit drept mulumire, iar Travis mia ntins mna,
spunnd:

Frumoase picioare.
Am menionat cumva c e un aparat de ras fermecat?
Nu cred c e aparatul, a zmbit el, lundum de mn i
ieind pe u.
Am fost de departe prea glgioi i insuportabili n localul unde
se mnca sushi, i avuseserm o noapte ntreag la dispoziie s bem
nainte s punem piciorul n The Red Door. Shepley a tras n parcare,
fr grab, cutnd un loc.
Poate parchezi noaptea asta, Shep, a murmurat America.
Hei! Trebuie s gsesc un loc suficient de mare. Nu vreau ca
vreun beivan idiot smi zgrie vopseaua.
Dup ce am parcat, Travis sa nclinat i ma ajutat s cobor.
Intenionam s v ntreb despre crile de identitate. Sunt fr
cusur. Nu obii aa ceva pe aici.
Mda, le avem de ceva timp. Au fost necesare n Wichita,
am spus.
Necesare? ma ntrebat Travis.
E bine s ai relaii, a spus America.
A sughiat i ia acoperit gura cu mna, chicotind.
Doamne-Dumnezeule, femeie, a spus Shepley, inndo pe
America de bra, n timp ce ea pea greoi. Cred c deja teai matolit.
Travis a fcut o fa lung.
Ce tot spui, Mare? Ce relaii?
Abby are civa prieteni vechi care
Sunt cri de identitate false, Trav, am ntrerupto eu.
Trebuie s cunoti oamenii potrivii dac vrei s i le fac bine, nui
aa?
America s-a uitat n alt parte i eu am ateptat.
Aa e, mia spus Travis, ntinzndumi mna.
Lam apucat de trei degete i iam zmbit, dndumi seama dup
expresia feei c nu era mulumit de rspunsul meu.
Simt nevoia s mai beau ceva! am spus, ncercnd pentru a
doua oar s schimb subiectul.
58 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 55

Shoturi! a ipat America.


Shepley ia dat ochii peste cap.
O, da! Exact asta i mai trebuie, nc un shot.
Odat ajuns nuntru, America ma tras pe ringul de dans.
Prul ei blond zbura n toate prile, iar eu rdeam de mutra dulce
pe care o fcea micndu-se n ritmul muzicii. Cnd sa terminat
cntecul, neam alturat bieilor, care stteau la bar. Lng Travis
deja se instalase o blond platinat, voluptuoas, iar America o
privea dezgustat.
Aa o s fie toat noaptea, Mare. Pur i simplu ignorle, a
spus Shepley, dnd din cap spre un grup de fete aflate la civa metri
de noi.
Stteau cu ochii pe blond, ateptndui rndul.
Parc ar sta la pnd, lea luat America n rs.
Travis ia aprins o igar, n timp ce a mai comandat dou
beri, iar blonda ia mucat buza plin dat cu gloss i ia zmbit.
Barmanul a desfcut capacele i a mpins sticlele spre Travis. Blonda
s-a ntins spre una dintre beri, dar Travis ia luato din mn.
nu e a ta, ia spus el, dndumio mie.
Primul meu gnd a fost s arunc sticla la gunoi, dar femeia prea
att de ofensat, nct am zmbit i am luat o gur. Ea sa ndeprtat
iute, iar eu am chicotit, cci se prea c Travis nu bgase de seam.
De parc ia cumpra bere de la bar vreunei gagici, a spus el,
cltinnd din cap.
Miam ridicat sticla de bere, iar el a schiat un zmbet.
Tu eti altceva.
Miam ciocnit sticla de a lui.
Pentru c sunt singura fat cu care un tip fr niciun standard
nu vrea s se culce! am spus, lund o nghiitur.
Vorbeti serios? ma ntrebat, lundumi sticla de la gur.
Vaznd c nu rspund, sa aplecat spre mine.
n primul rnd am standarde. Niciodat nam fost cu o
femeie urt. Niciodat. n al doilea rnd, am vrut s m culc cu

tine. Mam tot gndit s te arunc pe canapea n vreo cincizeci de


feluri diferite, dar nam fcuto fiindc nu te mai vd aa. Nu din
cauza faptului c nu m atragi, ci pur i simplu consider c merii
mai mult.
Nam putut smi ascund zmbetul infatuat.
Consideri c sunt prea bun pentru tine.
Cea dea doua insult din partea mea la fcut s fie ironic:
Numi trece prin minte niciun tip pe care l cunosc i care s
fie suficient de bun pentru tine.
Infatuarea mi sa risipit, fiind nlocuit de un zmbet de
apreciere.
Trav, i mulumesc, iam spus, punnd sticla goal pe bar.
Travis ma tras de mn.
Vino, mia zis, trgndum prin mulime, spre ringul de
dans.
Am but cam mult! O s cad!
Travis mia zmbit i ma tras spre el, apucndum de olduri.
Taci din gur i danseaz!
America i Shepley au aprut lng noi. Shepley se mica de
parc ar fi vzut prea multe videoclipuri cu Usher. Cnd Travis sa
lipit de mine, aproape c am intrat n panic. Dac folosea oricare
dintre micrile acelea pe canapea, pricepeam de ce att de multe
fete riscau s fie umilite a doua zi dimineaa.
Ma nfcat de olduri i am observat c avea o alt expresie
era aproape serios. Miam trecut mna peste pieptul lui fr cusur i
peste muchii abdominali care se contractau i se relaxau n ritmul
muzicii. Mam ntors cu spatele la el, zmbind cnd el mia cuprins
talia cu braele. n clipa n care ma lipit de el, micrile combinate
cu alcoolul miau trezit gnduri care numai prietenoase nu erau.
Urmtorul cntec sa suprapus peste finalul celui pe care deja
dansam, iar Travis nu ddea semne c voia s se ntoarc la bar.
Broboane de transpiraie mi se adunau la ceaf, iar lumina strobo
scopic multicolor m fcea s m simt puin ameit. Am nchis
60 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 66

ochii i miam lsat capul pe umrul lui. El mia luat minile i mi


lea pus pe dup gtul su. Minile lui treceau n jos pe braele mele,
pe coaste, pentru ca n cele din urm s se ntoarc pe olduri. Cnd
iam simit buzele, apoi limba pe gtul meu, mam tras departe de
el.
El a chicotit, prnd puin surprins.
Ce e, Pidge?
Simeam cum mi crete furia, ceea ce a fcut ca vorbele ustur
toare pe care voiam s i le spun s mi se blocheze n gt. Mam dus
la bar i am comandat nc o Corona. Travis sa aezat pe scaunul de
lng mine, ridicnd un deget pentru a comanda o bere i pentru el.
De ndat ce barmanul a aezat sticla n faa mea, am duso la gur i
am but jumtate din coninut nainte so trntesc pe bar.
Crezi c asta va schimba percepia cuiva despre noi? lam
ntrebat, trgndumi prul ntro parte pentru a acoperi locul unde
m srutase.
El a rs doar o dat.
Puin mi pas de ceea ce cred ei despre noi!
Mam uitat urt la el, apoi miam ntors privirea.
Pigeon, a zis, atingndum pe bra.
Mam ndeprtat de el.
Nu face asta! Na putea niciodat s m mbt suficient nct
s te las s m duci pe canapeaua aia!
Faa i sa schimonosit de furie, dar, nainte s poat s spun
ceva, o tip superb, brunet, cu buze senzuale, cu nite ochi albatri
enormi i cu un decolteu mult prea adnc, sa apropiat de el.
Mi s fie! Dac nu e sta Travis Maddox n persoan... a spus
ea, legnndui prile eseniale.
El a luat o sorbitur, apoi ia fixat privirea asupra mea.
Bun, Megan!
Prezintm prietenei tale, ia cerut ea zmbind.
Eu miam dat ochii peste cap la ct de jalnic era ncercnd s-l
impresioneze.

Travis ia lsat capul pe spate pentru ai termina berea, apoi


a mpins sticla goal pe tejghea. Toi cei care ateptau s comande
au urmrito cu privirea pn ce a czut n coul de gunoi aflat la
captul barului.
Ea nu e prietena mea.
A luato pe Megan de mn, iar ea a tropit fericit n urma lui
pn pe ringul de dans. A dansat cu ea de parc ar fi torturato, un
cntec, apoi nc unul i nc unul. Ddeau un adevrat spectacol cu
felul n care i permitea s o pipie, iar cnd Travis sa aplecat asupra
ei, leam ntors spatele.
Pari enervat, a spus brbatul care sttea lng mine. Acela de
acolo e iubitul tu?
Nu, e doar un prieten, am mormit.
Pi, asta e bine. Ar fi fost destul de ciudat dac iar fi fost
iubit.
Sa ntors cu faa spre ringul de dans, cltinnd din cap la vederea
spectacolului.
Miemi spui? am zis eu, bnd i restul de bere.
Abia dac le simisem gustul ultimelor dou, iar dinii mi erau
amorii.
Mai vrei una? ma ntrebat.
Mam uitat la el, iar el mia zmbit.
Eu sunt Ethan.
Abby, iam spus, strngndui mna pe care mio ntinsese.
A ridicat dou degete spre barman, iar eu am zmbit.
Mulumesc.
Deci, locuieti aici? ma ntrebat.
n Morgan Hall, la Eastern.
Eu am un apartament n Hinley.
Mergi la State? lam ntrebat. Ct faci cam o or? Ce
studiezi?
Am absolvit anul trecut n mai. Sora mea merge la Eastern.
Stau cu ea sptmna asta, timp n care mi caut de lucru.
62 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 66

traiul n lumea adevrat, nu?


Ethan a rs.
Aa se spune!
Miam scos luciul de buze i miam aplicat un strat, folosin
dum de oglinda care acoperea peretele din spatele barului.
E o nuan drgu, a spus el, privindum cum mi apsam
buzele una de alta.
Am zmbit, simind furia fa de Travis i amoreala provocat
de alcool.
Poate c vei putea sl ncerci mai trziu.
Lui Ethan i sau luminat ochii atunci cnd sa aplecat pentru a fi
mai aproape de mine, iar eu am zmbit cnd mia atins genunchiul.
ia retras mna de ndat ce Travis a aprut ntre noi.
Eti gata, Pidge?
Stau de vorb, Travis, iam spus, mpingndul napoi.
Cmaa i era umed de la circul de pe ringul de dans, iar eu
miam ters teatral mna de cmaa lui.
Travis a fcut o mutr.
Mcar l cunoti pe tipul sta?
El e Ethan, am spus, trimindui noului meu prieten cel mai
frumos zmbet pe care am reuit sl produc.
El mia fcut cu ochiul, apoi sa uitat la Travis, ntinzndui mna.
M bucur s te cunosc.
Travis ma privit ateptnd, pn cnd, n cele din urm, am
cedat, fcnd un gest cu mna n jur.
Travis Maddox, a spus el, zginduse la mna ntins a lui
Ethan, de parc ar fi vrut s io rup.
Ethan a fcut ochii mari i ia retras mna, ntrun fel ciudat.
Travis Maddox? Travis Maddox de la Eastern?
Miam sprijinit brbia n palm, ngrozit de schimbul de poveti
alimentate cu testosteron care avea s urmeze n scurt vreme.
Travis a ntins mna pe la spatele meu pentru a se apuca de
tejghea.

Mda, cei cu asta?


Omule, team vzut luptnd cu Shawn Smith anul trecut. Am
crezut c o s fiu martor la decesul cuiva!
Travis sa uitat urt la el.
Vrei s revezi scena?
Ethan a rs scurt, privind cnd la mine, cnd la Travis. Cnd
ia dat seama c Travis era serios, mia zmbit de parc iar fi cerut
scuze i a plecat.
Acum eti gata? mia trntito el.
Eti un mare ticlos, tiai asta?
Mi sa spus i mai urt, mia rspuns el, ajutndum s cobor
de pe scaunul de la bar.
Am ieit dup America i Shepley, ducndune spre main,
iar cnd Travis a dat s m ia de mn pentru a m conduce prin
parcare, miam smucito violent. Sa nvrtit n jurul meu, iar eu
mam oprit brusc, lsndum pe spate atunci cnd sa apropiat la
civa centimetri de faa mea.
Ar trebui pur i simplu s te srut i s terminm cu asta! a
ipat el. Eti caraghioas! Team srutat pe gt, i ce dac?
Simeam mirosul de bere i de igri din respiraia lui i lam
mpins.
Nu sunt partenera ta de sex, Travis!
A scuturat din cap a nencredere.
Nam spus niciodat c eti! Eti n preajma mea douzeci i
patru de ore din douzeci i patru, dormi n patul meu, dar jumtate
din timp te pori de parc nu vrei s fii vzut cu mine!
Am venit aici cu tine!
Pidge, team tratat mereu cu respect!
Nam vrut s cedez.
Nu, mai tratat de parc a fi proprietatea ta. Nu aveai niciun
drept sl pui pe fug pe Ethan n halul sta!
tii cine este Ethan? ma ntrebat.
Cnd am dat din cap, sa aplecat pentru a fi mai aproape de mine.
64 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 66

Eu tiu. A fost arestat anul trecut pentru tentativ de viol, dar


sa renunat la acuzaii.
Miam ncruciat braele.
A, aa deci, avei ceva n comun?
Travis a mijit ochii, iar muchii maxilarului iau zvcnit.
M faci violator? ma ntrebat pe un ton rece, sczut.
Am strns din buze, chiar mai enervat c el avea dreptate.
Mersesem prea departe.
Nu, sunt doar furioas pe tine!
Am but, bine? Pielea ta era la cinci centimetri de faa mea,
iar tu eti frumoas i miroi al dracului de bine cnd eti transpi
rat. Team srutat! mi pare ru! Laso balt!
Scuzele lui mau fcut s zmbesc.
Crezi c sunt frumoas?
Eti superb i o tii prea bine. De ce zmbeti?
Am ncercat smi alung amuzamentul, dar nam reuit.
Nui nimic. Hai s mergem!
Travis a rs scurt i a dat din cap.
Ce? Tu? Eti o pacoste pe capul meu! a ipat, aruncn
dumi o cuttur urt.
Nu m puteam abine s nu zmbesc, iar dup cteva secunde, a
nceput i Travis s zmbeasc. A cltinat iar din cap, apoi ma luat
pe dup gt.
M nnebuneti! tii asta, nu?
La apartament, neam precipitat cu toii pe u. Mam dus glon
la baie smi ndeprtez mirosul de fum din pr. Cnd am ieit de
sub du, am vzut c Travis mi adusese unul dintre tricourile lui i o
pereche de boxeri cu care s m mbrac.
notam n tricou, iar boxerii dispruser sub el. Mam prbuit
pe pat i am oftat, continund s zmbesc datorit celor spuse de el
n parcare.
Pre de o clip, Travis ma privit lung, iar eu am simit un junghi
n piept. Simeam o nevoie imperioas, ca de om hmesit, si prind

faa i si depun pe buze un srut, dar mam luptat cu alcoolul i cu


hormonii care mi urlau n snge.
Noapte bun, Pidge! a optit el, ntorcnduse pe partea
cealalt.
Mam foit, neputnd nc s dorm.
Trav? am spus, aplecndum pentru ami pune brbia pe
umrul lui.
Da?
tiu c sunt beat i tocmai am avut o ceart zdravn pe
tema asta, dar
Nu fac sex cu tine, aa c nu m mai ntreba, mia zis, conti
nund s stea cu spatele la mine.
Poftim? Nu! am strigat.
Travis a rs i sa ntors, uitnduse la mine cu o expresie blnd.
Ce e, Pigeon?
Am oftat.
Asta am spus, punndumi capul pe pieptul lui i braele n
jurul taliei sale, cuibrindum ct mai aproape de el.
El a ncremenit i ia ridicat minile, de parc nar fi tiut cum
s reacioneze.
Chiar eti beat.
tiu, iam spus, prea beat pentru a fi jenat.
ia lsat o mn pe spatele meu, iar cealalt pe prul meu ud,
apoi ia lipit buzele de fruntea mea.
Eti cea mai imprevizibil femeie pe care am cunoscuto
vreodat.
Mcar atta poi s faci dup ce lai speriat pe singurul tip
care sa apropiat de mine n seara asta.
Te referi la Ethan violatorul? Mda, pentru asta i sunt dator.
Nu conteaz, am spus, simind nceputul unei respingeri.
Ma luat de mn i mia puso deasupra stomacului su pentru
a m mpiedica s m trag napoi.

66 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 66

Nu, vorbesc serios. Trebuie s fii mai atent. Dac na fi fost


acolo nici nu vreau s m gndesc la asta. Iar acum vrei smi cer
scuze pentru c lam pus pe fug?
Nu vreau si ceri scuze. Nu despre asta e vorba.
Atunci, despre ce este vorba? ma ntrebat, privindum n
ochi n cutarea rspunsului.
Faa lui era la doar civa centimetri de a mea i puteam si simt
respiraia pe buzele mele.
Mam ncruntat.
Travis, sunt beat. E singura scuz pe care o am.
Vrei s te in n brae pn ce adormi?
Nu iam rspuns. ia schimbat poziia pentru a m putea privi
n ochi.
Ar trebui s spun nu, ca smi susin punctul de vedere, a
spus, sprncenele mbinnduise. Dar ma ur mai trziu dac tea
refuza, iar tu nu miai mai cereo niciodat.
Mam cuibrit la pieptul lui, iar el ma strns n brae, oftnd.
Pigeon, nai nevoie de nicio scuz. Tot ce trebuie s faci este
smi ceri.
Mam tras napoi din pricina soarelui care i revrsa lumina
prin fereastr i a alarmei ceasului care mi trmbia n ureche.
Travis continua s doarm, nconjurndum cu minile i picioa
rele. M-am micat n aa fel nct smi eliberez un bra i s m pot
ntinde s aps butonul de oprire. Frecndum la ochi, lam privit
cum dormea butean la doi centimetri de faa mea.
O, Dumnezeule! am optit, minunndum de cum reui
serm s ajungem n poziia aceea.
Am inspirat adnc, apoi miam inut respiraia n timp ce m
chinuiam s m eliberez din strnsoarea lui.
nceteaz, Pidge, eu nc dorm, a mormit Travis, lipindum
strns de el.

Dup cteva ncercri, am reuit ntrun trziu s alunec din


strnsoarea lui i m-am aezat pe marginea patului, privind la trupul
lui pe jumtate gol, nfurat n pturi. Lam privit pre de o clip i
am oftat. Vedeam ca n cea i era vina mea.
Mna ia alunecat peste cearafuri i ma mngiat pe degete.
Ce sa ntmplat, Pigeon? ma ntrebat, abia inndui ochii
deschii.
M duc smi iau un pahar cu ap, tu vrei ceva?
Travis a cltinat din cap i a nchis ochii, cu obrazul lipit de
saltea.
Neaa, Abby, ma salutat Shepley de pe fotoliul rabatabil cnd
m-am ndreptat spre buctrie.
Unde e Mare?
nc doarme. De ce teai trezit aa devreme? ma ntrebat el,
uitnduse la ceas.
Alarma sa oprit, dar eu m trezesc ntotdeauna devreme
atunci cnd beau. E un blestem.
i eu la fel, a dat el aprobator din cap.
Ai face mai bine so trezeti pe Mare. ntro or trebuie s fim
la coal, iam spus, deschiznd robinetul i aplecndum s beau
o gur de ap.
Shepley a ncuviinat.
Aveam de gnd so mai las s doarm.
Nu face asta. O so ia razna dac chiulete.
O, a spus el, ridicnduse. n cazul sta, mai bine so trezesc.
S-a dus spre u.
Hei, Abby?
Mda?
Nu tiu ce se ntmpl cu tine i cu Travis, dar tiu c o s fac
ceva prostesc ca s te scoat din mini. Are boala asta. Nu ajunge
prea des s se apropie de cineva i, din nu tiu ce motiv, pe tine tea
acceptat. Dar va trebui s te lupi cu demonii lui. Numai aa va ti.

68 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 66

Ce s tie? lam ntrebat, mirat de discursul su melodramatic.


Dac vei trece proba, mia rspuns simplu.
Am cltinat din cap i am chicotit.
Cum spui tu, Shep.
Shepley a ridicat din umeri i apoi a disprut n dormitorul lui.
Am auzit murmure optite, un mormit de protest i apoi chicotitul
dulce al prietenei mele.
Am amestecat terciul de ovz n castron, adugnd sirop de
ciocolat.
Pidge, e greos, a spus Travis, mbrcat numai cu o pereche de
boxeri verzi n carouri.
Sa frecat la ochi, apoi a scos o cutie de cereale din dulap.
Bun dimineaa i ie, iam spus, punnd la loc capacul
sticlei.
Am aflat c se apropie ziua ta de natere. Gata cu adolescena,
a zmbit el, avnd ochii roii i umflai.
Mda nu sunt o mare amatoare de petreceri de aniversare.
Cred c Mare o s m scoat la o cin sau ceva de genul sta. Iam
zmbit. Poi s vii i tu dac vrei.
Bine, a spus el, ridicnd din umeri. E de duminic ntro
sptmn?
Da. Cnd e ziua ta?
A turnat lapte, amestecnd.
Tocmai n aprilie. Pe nti aprilie.
Nu mai spune!
Vorbesc serios, a spus el.
Ziua ta e de Ziua Pclelilor? lam ntrebat din nou, ridicnd
o sprncean.
El a izbucnit n rs.
Da! Ai s ntrzii. Mai bine m duc s m mbrac.
Merg cu Mare cu maina.

Miam dat seama c voia s par detaat atunci cnd a ridicat


din umeri.
M rog, a spus, ntorcndumi spatele pentru ai termina de
mncat cerealele.

70 Fericirea ncepe azi

IV
PARIUL

n mod cert se zgiete la tine, a optit America, lsnduse pe


spate pentru a putea scruta ncperea.
Nu te mai uita, proasto, o s te vad!
America a zmbit i a fcut cu mna.
Deja ma vzut. Se zgiete n continuare.
Am ezitat pre de o clip, apoi miam adunat suficient curaj
pentru a m uita n direcia lui. Parker se uita drept la mine, rnjind.
Iam ntors zmbetul, apoi mam prefcut c tastez ceva la laptop.
Se mai uit?
Da, a chicotit ea.
Dup ore, Parker ma oprit pe hol.
Nu uita de petrecerea din acest weekend.
No s uit, iam spus, ncercnd s numi flutur genele sau s
fac altceva ridicol.
America i cu mine am pornit spre cantin ca s ne ntlnim cu
Travis i cu Shepley pentru prnz. Cnd bieii sau apropiat, ea nc
rdea n legtur cu purtarea lui Parker.
72 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 77

Bun, iubitule, a spus America, srutndui prietenul.


Cei aa amuzant? a ntrebato Shepley.
O, un tip de la noi de la curs sa zgit o or ntreag la Abby.
A fost adorabil.
Atta timp ct sa zgit la Abby, a fcut cu ochiul Shepley.
Cine era? a ntrebat Travis, fcnd o grimas.
Miam aranjat rucsacul, fr s-l las pe Travis s mil ia din
mini i sl duc el.
Mare i imagineaz tot soiul de lucruri.
Abby! Mincinoas mare i gras ce eti! Era Parker Hayes i
era cum nu se poate mai evident. Tipul pur i simplu saliva.
Expresia de pe chipul lui Travis sa transformat n dezgust.
Parker Hayes?
Shepley a traso pe America de mn.
Ne duceam s lum prnzul. Nai vrea s savurezi mncarea
rafinat de la buctria cantinei n dupamiaza asta?
Drept rspuns, America la srutat din nou, iar eu i cu Travis
am mers n urma lor. Miam pus tava ntre cea a prietenei mele i
cea a lui Finch, dar Travis nu sa aezat pe locul lui obinuit de vizavi
de mine. n schimb, sa aezat la cteva locuri mai departe. Atunci
miam dat seama c nu spusese mare lucru n timp ce ne ndrepta
serm spre cantin.
Trav, eti bine? lam ntrebat.
Eu? Sunt bine, de ce? a rspuns el, trsturile chipului
netezinduise.
Ai fost tare tcut.
Mai muli membri ai echipei de fotbal sau apropiat de mas i
sau aezat, rznd zgomotos. Dup cum i nvrtea mncarea n
farfurie, Travis prea puin iritat.
Chris Jenks a aruncat un cartof prjit n farfuria lui Travis.
Carei treaba, Trav? Am auzit c iai traso Tinei Martin. ia
tvlit azi numele n noroi.
Gura, Jenks! a spus Travis, cu ochii n farfurie.

Mam aplecat n fa n aa fel nct uriaul musculos care edea


vizavi de Travis s beneficieze din plin de cuttura mea urt pe
care iam aruncato.
Laso balt, Chris!
Travis ma privit int n ochi.
Abby, pot smi port i singur de grij!
mi pare ru, eu
Nu vreau si par ru. Nu vreau nimic de la tine, mia trn
tito el, ridicnduse brusc de la mas i ieind vijelios pe u.
Finch sa uitat la mine cu sprncenele ridicate.
Hei, hei! Despre ce era vorba?
Miam nfipt furculia ntrun cartof i am pufnit.
Nu tiu.
Shepley ma btut pe spate.
Abby, nu e din vina ta.
I se ntmpl anumite chestii, a adugat America.
Ce fel de chestii? am ntrebat.
Shepley a ridicat din umeri i ia concentrat atenia asupra
propriei farfurii.
Ar fi trebuit s tii pn acum c e nevoie de rbdare i de o
atitudine ierttoare pentru a fi prieten cu Travis. Nu-i pas dect
de sine.
Am cltinat din cap.
Acesta e Travis pe care l vede toat lumea nu Travis pe care
l cunosc eu.
Shepley sa aplecat n fa.
Nu e nicio diferen. Trebuie s te lai dus de val.
Dup ore, am mers cu America la apartament, unde am desco
perit c motocicleta lui lipsea. Am intrat n camera lui i mam
ghemuit pe pat, punndumi capul pe brae. Dei petrecuserm atta
timp mpreun, numi venea s cred c numi ddusem seama c era
ceva cel scia. Nu numai asta, dar m deranja i faptul c America
prea s tie ce se petrece, iar eu nu.
74 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 77

Respiraia mia devenit egal, pleoapele, grele; na mai durat


mult pn ce am adormit. Cnd am deschis din nou ochii, pe fereastr
se zrea cerul ntunecat al nopii. Din camera de zi se auzeau voci
nbuite, inclusiv tonul de bas al lui Travis. Mam trt pe hol i am
ncremenit cnd miam auzit numele.
Abby nelege, Trav. Nu te pedepsi singur, a spus Shepley.
Oricum ai de gnd s mergi la petrecerea pentru cupluri. Ce
e ru n a o invita? la ntrebat America.
Nam fcut nicio micare, ateptnd rspunsul lui.
Nu vreau smi dau ntlniri cu ea, vreau s fiu n preajma ei.
Ea e diferit.
Cum adic diferit? a ntrebat America, prnd iritat.
Nu pune botul la rahaturile mele, ceea ce e reconfortant.
Chiar tu ai spuso, Mare. Nu sunt genul ei. Nu este cazul cu noi.
Eti mai aproape de a fi genul ei dect iai putea da seama.
Mam retras ct de repede am putut, iar cnd podeaua de scn
duri a scrit sub tlpile mele goale, am nchis ua de la dormitorul
lui Travis, apoi am pornit pe hol.
Bun, Abby, ma salutat America zmbind. Ai tras un pui de
somn?
Am dormit cinci ore. Mai degrab o com dect un pui de
somn.
Pre de o clip, Travis ma privit lung, iar cnd iam zmbit, a venit
drept spre mine, ma luat de mn i ma condus spre dormitorul lui.
A nchis ua, iar eu am simit cum mi bubuie inima n piept, pregtin
dum sl aud spunnd ceva menit smi zdrobeasc ego-ul.
Sa ncruntat.
mi pare ru, Pidge. Am fost un mrlan cu tine mai devreme.
Mam relaxat puin, vznd regretul din ochii lui.
Nam tiut c eti suprat pe mine.
Nu eram suprat pe tine. Am prostul obicei s m iau de cei
la care in. E o scuz de tot rahatul, tiu, dar chiar mi pare ru, a spus
el, cuprinzndum n brae.

Miam lipit obrazul de pieptul lui, linitindum.


De ce erai suprat?
Nu conteaz. Singurul lucru care m ngrijoreaz eti tu.
Mam lsat pe spate pentru al privi.
Pot s m descurc cu toanele tale.
Mia cercetat chipul pre de cteva momente nainte ca un
zmbet firav si apar pe buze.
Nu tiu de ce m supori i nu tiu ce ma face dac nai fi aa.
Simeam amestecul de miros de igri i de ment din respiraia
lui i iam privit buzele, corpul meu reacionnd la ct de aproape
eram de el. Expresia lui Travis sa schimbat, iar respiraia ia devenit
sacadat i el remarcase.
Sa aplecat uor i am srit amndoi cnd ia sunat telefonul. A
oftat, scondul din buzunar.
Da. Hoffman? Dumnezeule bine. O s fie ceva simplu.
Jefferson?
Ma privit i mia fcut cu ochiul.
Vom fi acolo.
A nchis i ma luat de mn.
Era Adam, ia spus lui Shepley. Brady Hoffman va fi la
Jefferson n nouzeci de minute.
Shepley a dat aprobator din cap i sa ridicat, scondui mobilul
din buzunar. A tastat rapid informaia, trimind SMSuri cu invi
taii celor care tiau de Cerc. Acelor aproximativ zece membri de pe
lista lor i aa mai departe, pn ce toi membrii aveau s tie unde
urma s aib loc lupta.
Poftim, a spus America zmbind. Am face mai bine s ne
dichisim.
Atmosfera din apartament era tensionat i, n acelai timp,
vioaie. Travis prea s fie cel mai puin afectat, trgndui ghetele i
un tricou alb de parc urma s mergem s facem o plimbare.
America ma condus pe hol spre dormitorul lui Travis i sa
ncruntat.
76 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 77

Abby, trebuie s te schimbi. Nu poi s pori asta la lupte.


Data trecut am fost mbrcat cu o afurisit de jachet i nai
spus nimic! am protestat eu.
Data trecut nam crezut c o s mergi. ine, mia aruncat ea
hainele, mbracte cu astea.
No s m mbrac cu aa ceva!
Haidei s mergem! a strigat Shepley din camera de zi.
Grbetete! mia poruncit America, alergnd n camera lui
Shepley.
Miam tras pe mine topul galben cu decolteu adnc i mulat pe
corp, jeanii cu talie joas pe care mii aruncase America, apoi mam
nclat cu o pereche de pantofi cu tocuri nalte, trecndumi o perie
prin pr n timp ce traversam grbit holul. America a ieit din camera
ei purtnd o rochi babydoll verde i pantofi asortai, iar cnd am
aprut i eu, Travis i Shepley stteau n picioare n faa uii.
Travis a rmas cu gura cscat.
O, la naiba, nu! Vrei s fiu omort? Trebuie s te schimbi,
Pidge.
Poftim? lam ntrebat, innd privirea n pmnt.
America ia pus minile n old.
Travis, e drgu, laso n pace!
Travis ma luat de mn i ma condus pe hol.
Punei un tricou i i nite tenii! Ceva comod.
Poftim? De ce?
Deoarece voi fi mai ngrijorat de cine se uit la ele tale n
bluza asta dect a fi de Hoffman, a zis, oprinduse la ua camerei sale.
Credeam c ai spus c nu dai doi bani pe ceea ce gndesc
alii.
Pigeon, asta e alt poveste.
Travis sa uitat n jos la pieptul meu, apoi n sus, la faa mea.
Nu poi s pori asta la lupte, aa c, te rog doar te rog
numai s te schimbi, a biguit el, mpingndum n camer i
ncuind apoi ua.

Travis! am strigat.
Miam aruncat pantofii din picioare i mam nclat cu pere
chea mea de tenii Converse. Apoi miam scos topul, aruncndul
tocmai n cealalt parte a camerei. Miam tras peste cap primul
tricou de bumbac pe care am pus mna, apoi am rupto la fug pe
hol, oprindum n cadrul uii.
E mai bine aa? am pufnit, prinzndumi prul ntro coad
de cal.
Da! a rspuns Travis, uurat. Hai s mergem!
Am alergat pn n parcare. Am srit pe locul din spate al
motocicletei lui Travis n timp ce el ambala motorul i am pornit
zburnd pe strada care ducea la colegiu. Lam inut strns de
mijloc; graba de a iei pe u mi trimisese un val de adrenalin
n vene.
Travis a tras la marginea trotuarului, parcndui motocicleta
n ntunericul din spatele cldirii Jefferson pentru tiine Umaniste.
ia mpins ochelarii de soare pe cretet i ma luat de mn, zmbin
dumi, n timp ce ne strecuram n spatele cldirii. Sa oprit n faa
unei ferestre deschise, aproape de sol.
Am fcut ochii mari cnd miam dat seama.
Glumeti?
Travis a zmbit.
Aceasta este intrarea pentru VIPuri. Ar trebui s vezi cum
intr restul lumii.
Am cltinat din cap n timp ce el i vra picioarele prin fereastr,
apoi a disprut. Mam aplecat i am strigat n ntuneric:
Travis!
Sunt aici jos, Pidge. Vri mai nti picioarele, te prind eu.
Nu eti n toate minile tale afurisite dac i nchipui c sar
fr s vd nimic.
Te prind eu! i promit! Acum mici funduncoa!
Am oftat, atingndumi fruntea cu mna.
E o nebunie!
78 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 77

Mam aezat jos, apoi mam trt pn ce jumtate din corp mi


atrna n ntuneric. Mam ntors pe burt i miam ntins degetele
de la picioare, pipind pentru a gsi podeaua. Am ateptat ca picioa
rele mele s ating mna lui Travis, dar miau alunecat minile i nu
mam mai inut de nimic, scncind cnd am czut pe spate. O pereche
de mini mau apucat i am auzit vocea lui Travis n ntuneric.
Cazi ca o fat, a chicotit el.
Mia pus picioarele pe pmnt, apoi ma tras mai departe, n
ntuneric. Dup vreo zece pai am auzit glasurile familiare care
strigau cifre i nume, apoi ncperea sa luminat. ntrun col era un
felinar care arunca suficient lumin ct si disting faa lui Travis.
Ce facem?
Ateptm. Adam trebuie si in discursul nainte ca eu s
intru.
Naveam astmpr.
Oare ar trebui s atept aici sau ar trebui s intru? Unde m
duc atunci cnd ncepe lupta? Unde vor fi Shep i Mare?
Ei sau dus pe dincolo. Pur i simplu urmeazm. Nu te trimit
la rechinii ia singur. Stai lng Adam; el va avea grij s nu fii clcat
n picioare. Nu pot s te protejez i s trag pumni n acelai timp.
Clcat n picioare?
n seara asta vor fi i mai muli oameni. Brady Hoffman e de
la State. Ei i au propriul Cerc acolo. Vor fi gaca noastr i gaca lor,
aa c publicul o va lua razna.
Ai emoii? lam ntrebat.
Mia zmbit, uitnduse n jos la mine.
Nu. Totui, tu pari puin emoionat.
Poate, am recunoscut eu.
Dac asta te face s te simi mai bine, no sl las s m ating.
No sl las nici mcar smi trag una pentru fanii lui.
Cum ai de gnd s reueti asta?
A ridicat din umeri.
De obicei i las smi trag una ca s par cinstit.

Tu? Le permii oamenilor s te loveasc?


Ct de distractiv ar fi si masacrez fr si las smi trag i
ei una? Nu e bine pentru afacere, nimeni nar mai paria mpotriva
mea.
Ce rahat, am spus, ncrucindumi braele la piept.
Travis a ridicat o sprncean.
Crezi ci torn gogoi?
Nu preami vine s cred c eti pocnit numai atunci cnd le
permii tu so fac.
Ai vrea s pui pariu pe asta, Abby Abernathy? a zmbit el, plin
de nsufleire.
Am zmbit.
Accept pariul sta. Cred c el o si ard una.
i dac no so fac? Ce ctig? ma ntrebat.
Am ridicat din umeri n vreme ce ipetele de dincolo de perete
se transformau ntrun urlet. Adam a salutat mulimea, apoi a trecut
n revist regulile.
Travis a zmbit cu gura pn la urechi.
Dac tu ctigi, m lipsesc o lun de sex.
Am ridicat o sprncean, iar el a zmbit iar.
Dar dac eu ctig, va trebui s stai o lun cu mine.
Poftim? Oricum stau cu tine! Ce fel de pariu mai e i sta? am
strigat pentru a acoperi zgomotul.
Azi au reparat boilerele de la Morgan, a spus Travis zmbind
i clipind din ochi.
Un zmbet superior mia destins trsturile atunci cnd lam
auzit pe Adam strigndul pe Travis.
Merit orice s te vd practicnd abstinena timp de o lun.
Travis ma srutat pe obraz, apoi a ieit, mndru i pregtit.
Lam urmat, iar cnd am traversat holul pentru a intra n cealalt
ncpere, mam speriat vznd numrul de oameni adunai laolalt
n spaiul strmt. Nu erau locuri dect n picioare, iar mbrnce
lile i ipetele nu fceau dect s se amplifice odat ce ptrundeai
80 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 88

n ncpere. Travis a dat din cap n direcia mea, apoi am simit pe


umeri mna lui Adam, care m trgea lng el.
Mam aplecat la urechea lui Adam.
Pariez dou sute pe Travis, iam spus.
Adam sa artat surprins cnd am scos din buzunar dou bancnote
cu Benjamin. A ntins palma, iar eu iam trntit bancnotele n mn.
Nu eti Pollyanna2 aa cum credeam eu c eti! a spus el,
examinndum scurt.
Brady era cel puin cu un cap mai nalt dect Travis, iar eu am
icnit cnd iam vzut stnd fan fa. Brady era masiv, de dou ori
ct Travis, i era tot numai muchi. Nam putut si vd expresia lui
Travis, dar era evident c Brady voia snge.
Adam ia lipit buzele de urechea mea:
Putoaico, sar putea s vrei si protejezi urechile.
Miam acoperit urechile cu minile i Adam a suflat n goarn.
n loc sl atace, Travis sa dat civa pai mai n spate. Brady sa
rsucit i Travis sa lsat n jos, spre dreapta. Brady sa rsucit din
nou, iar Travis sa eschivat, fcnd un pas n partea opus.
Ce dracu? Travis, sta nui un meci de box! a ipat Adam.
Travis ia tras un pumn n nas lui Brady. n acel moment, volumul
sonor din subsol era asurzitor. Travis ia aplicat lui Brady un croeu
de stnga n maxilar, iar eu miam dus minile la gur n clipa n care
Brady a ncercat si trag nite pumni, dar acetia nimereau n gol.
Brady sa prbuit peste oamenii lui atunci cnd Travis ia ars un cot
n plin figur. Exact cnd am crezut c era aproape gata, Brady a
aprut rsucinduse din nou. Lovitur dup lovitur, iar Brady prea
s nu poat ine pasul. Amndoi erau acoperii de transpiraie i am
icnit cnd Brady a ratat nc o lovitur, dnd cu pumnul ntrun stlp
de ciment. Cnd sa chircit de durere, ocrotindui pumnul rnit,
Travis sa npustit asupra lui.
2

Personajul principal din romanul omonim al scriitoarei Eleanor H. Porter (1868


1920). Numele Pollyanna a devenit un termen popular pentru cineva care are, la fel
ca personajul, aceeai perspectiv optimist asupra vieii.

Era neobosit, mai nti aplicndui un genunchi n fa lui Brady,


apoi crndui la pumni ntruna pn ce Brady sa cltinat i a czut
la pmnt. Decibelii au explodat cnd Adam sa dus s arunce pnza
roie peste chipul nsngerat al lui Brady.
Travis a disprut n spatele fanilor lui, iar eu mam lipit de perete,
bjbind pentru ami gsi drumul spre ua prin care intraserm.
Faptul c am dat peste felinar a fost o mare uurare. M temeam s
nu fiu mpins i clcat n picioare.
Am stat cu ochii lipii de cadrul uii, ateptnd ca mulimea s se
reverse n cmru. Dup mai multe minute i fr urm de Travis,
mam pregtit s m retrag spre fereastr. Nu era suficient de sigur
s bntui prin zon, cu atia oameni care ncercau s ias toi n
acelai timp.
Exact cnd am pit n ntuneric, am simit betonul zgrunuros
sub tlpi. Travis m cuta panicat.
Pigeon!
Sunt aici! am strigat, alergnd n braele lui.
Travis a privit n jos i sa ncruntat.
Mai speriat ngrozitor! Aproape c a trebuit s iniiez o alt
lupt ca s te gsesc ntrun final am ajuns aici i tu disprusei!
M bucur c teai ntors. Nu ardeam de nerbdare s ncerc s
gsesc drumul prin ntuneric.
De pe chip i sa ters orice urm de ngrijorare i mia zmbit cu
gura pn la urechi.
Cred c ai pierdut pariul.
Adam a aprut clcnd apsat, sa uitat la mine, apoi la Travis,
ncruntnduse.
Trebuie s vorbim.
Travis mia fcut cu ochiul.
Rmi aici. M ntorc imediat.
Au disprut amndoi n ntuneric. Adam a ridicat de cteva ori
tonul, dar nam neles ce spunea. Travis sa ntors, ndesndu-i n
buzunar un teanc de bancnote, apoi mia zmbit.
82 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 88

Vei avea nevoie de mai multe haine.


Chiar ai de gnd s m obligi s stau cu tine timp de o lun?
Tu nu mai fi obligat s nu fac sex o lun?
Am izbucnit n rs, convins fiind c aa a fi procedat.
Mai bine ne oprim la Morgan.
Travis radia.
Asta ar trebui s fie ceva interesant.
Trecnd pe lng noi, Adam mia ndesat n palm ctigurile
mele, apoi a disprut n mulimea care se rrea.
Travis a ridicat ntrebtor din sprncean:
Ai pariat?
Am zmbit nlnd din umeri.
Mam gndit c ar trebui s am parte de o experien
complet.
Ma condus spre fereastr, apoi sa trt afar, ntorcnduse s
m ajute s ies i eu n aerul proaspt al nopii. Greierii riau n
ntuneric, oprinduse doar att ct s ne lase s trecem. Iarba care
mrginea aleea se unduia n btaia brizei uoare, amintindumi de
sunetul oceanului atunci cnd eram destul de aproape nct s aud
valurile sprgnduse de rm. Nu era prea cald i nici prea rece; era
o sear perfect.
Pentru numele lui Dumnezeu, ai vrea s stau cu tine? lam
ntrebat.
Travis a ridicat din umeri, vrndui minile n buzunare.
Nu tiu. E mult mai bine cnd eti prin preajm.
Cldura i sentimentul de bine din vorbele lui au pierit iute la
vederea petelor de rou de pe tricoul su.
hh! Ai snge peste tot.
Travis sa examinat cu indiferen, apoi a deschis ua, fcn
dumi semn s intru. Am dat peste Kara, care nva aezat pe patul
ei.
Au reparat boilerele azidiminea, mia spus ea.
Am auzit, iam zis, cotrobind prin dulap.

Bun, a salutat-o Travis.


Kara a strmbat din nas n timp cei studia nfiarea era
transpirat i plin de pete de snge.
Travis, ea e Kara Lin, colega mea de camer, Kara, el e Travis
Maddox.
M bucur s te cunosc, a spus Kara, mpingndui ochelarii
pe nas.
A aruncat o privire spre sacoele mele burduite.
Te mui?
Nu. Am pierdut un pariu.
Travis a izbucnit n rs, apoi mia luat bagajul.
Gata?
Mda. Cum o s ducem toate astea la apartamentul tu?
Suntem cu motocicleta.
Travis mia zmbit i ia scos mobilul. A dus bagajul n strad,
iar cteva minute mai trziu, maina lui Shepley, un Charger negru
de colecie, a tras lng noi.
Geamul din dreapta a fost lsat n jos i America a scos capul
afar.
Bun, Chickie!
Bun i ie! Boilerele de la Morgan funcioneaz iar, mai stai
la Shepley?
Mia fcut cu ochiul.
Mda, mam gndit s mai stau i n seara asta. Am auzit c ai
pierdut un pariu.
nainte s fi apucat s spun ceva, Travis a nchis portbagajul, iar
Shep a demarat, America icnind cnd a czut pe spate n main.
Neam ndreptat spre Harleyul lui i a ateptat s m instalez pe
locul din spate. Cnd lam prins cu ambele brae de mijloc, ia pus
palma peste a mea.
M bucur c n seara asta eti aici, Pidge. n viaa mea nu
mam mai distrat aa de bine n timpul unei lupte.
Miam lipit brbia de umrul lui i am zmbit.
84 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 88

Asta sa ntmplat fiindc ai ncercat s ctigi pariul.


ia ntors capul spre mine.
Bineneles cam ncercat.
n ochii si nu exista niciun pic de amuzament. Era serios i voia
ca eu s vd asta. Miam arcuit sprncenele.
De asta erai aa de prost dispus azi? Fiindc tiai c reparaser
boilerele i c eu aveam s plec n seara asta?
Travis nu mia rspuns; sa mulumit doar smi zmbeasc
n timp ce a pornit motocicleta. Am parcurs drumul spre aparta
ment cu o vitez neobinuit de mic. La fiecare semafor, Travis fie
mi acoperea minile cu ale lui, fie i punea o mn pe genunchii
mei. Liniile de demarcaie se estompau din nou i m ntrebam cum
aveam s petrecem o lun mpreun fr s stricm totul. Capetele
prieteniei noastre, lsate libere, se nclciser ntrun mod pe care nu
mi la fi imaginat niciodat.
Cnd am ajuns n parcarea blocului, Chargerul lui Shepley se
afla la locul su obinuit.
Mam oprit n faa scrilor.
Nu-mi place s intru dup ce ei au ajuns acas. Am senzaia
c i ntrerupem.
Obinuietete! Aici va fi casa ta pentru urmtoarele patru
sptmni, mia spus Travis zmbind, dup care sa ntors cu spatele
la mine. Urc!
Poftim? lam ntrebat i am zmbit i eu.
Haide, te duc n crc!
Am chicotit i am nclecat n spatele lui, unindumi degetele
peste pieptul lui, n timp ce urcam treptele. America a deschis ua
nainte s ajungem sus i a zmbit.
Ia uitaiv la voi doi! Dac na fi tiut
Laso balt, Mare, ia strigat Shepley de pe canapea.
America a zmbit de parc ar fi spus prea mult, apoi a deschis
ua larg astfel nct s putem ncpea amndoi. Travis sa lsat s
cad pe fotoliul rabatabil. Am ipat cnd sa lsat pe mine.

Trav, eti ngrozitor de vesel n seara asta. De unde i se trage?


la ntrebat America.
Mam aplecat si vd chipul. Nul mai vzusem nicicnd aa
de ncntat.
Mare, tocmai am ctigat un purcoi de bani. De dou ori mai
muli dect am crezut c a putea. De ce na fi bucuros?
America ia zmbit superior.
Ba nu, e altceva, a spus, urmrind cu privirea cum Travis m
btea pe coaps.
Avea dreptate; el era diferit. Emana pace, aproape ca i cum un
nou sentiment de mulumire se instalase n sufletul su.
Mare, a avertizato Shepley.
Bine, vorbim despre altceva. Abby, nu tea invitat Parker la
petrecerea Sig Tau de la sfritul acestei sptmni?
Lui Travis ia pierit zmbetul i sa ntors spre mine, ateptnd
un rspuns.
cum? Nu mergem cu toii?
Eu voi fi acolo, a spus Shepley, nefiind atent, cci se uita la
televizor.
i asta nseamn c i eu merg, a spus America, uitnduse
rbdtoare la Travis.
Travis ma privit pre de o clip, apoi ma nghiontit.
Vine s te ia sau ceva de genul sta?
Nu, el doar mia spus de petrecere.
America a zmbit rutcios, aproape exultnd de nerbdare.
Totui, a zis c v vedei acolo. Chiar e un drgu.
Iritat, Travis ia aruncat o cuttur urt, apoi sa uitat la
mine.
Te duci?
Iam spus c m duc, am ridicat eu din umeri. Tu mergi?
Da, a spus el fr s ezite.
Shepley ia ndreptat atenia spre Travis.
Sptmna trecut ai zis c nu mergi.
86 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 88

Mam rzgndit, Shep. Carei problema?


Niciuna, a mormit el, retrgnduse n dormitorul lui.
America sa uitat urt la Travis.
tii prea bine care e problema, ia spus ea. De ce nu ncetezi
sl nnebuneti i so termini cu asta?
Sa dus s i se alture lui Shepley n camera lui, iar vocile lor sau
transformat n oapte murmurate n spatele uii nchise.
Pi, m bucur c tie toat lumea, am spus.
Travis sa ridicat.
Am de gnd s fac un du rapid.
Se ntmpl ceva cu ei? lam ntrebat.
Nu, el e paranoic.
E din cauza noastr, am dat eu glas gndurilor mele.
Lui Travis i sau luminat ochii i a dat aprobator din cap.
Ce e? lam ntrebat suspicioas.
Ai dreptate. E din cauza noastr. S nu adormi, bine? Vreau
s vorbesc ceva cu tine.
A fcut civa pai cu spatele, apoi a disprut dincolo de ua bii.
Miam rsucit pe degete o uvi de pr, meditnd la felul n care
accentuase cuvntul noi i la cum arta cnd o spusese. Mam ntrebat
dac existaser vreodat liniile i dac nu cumva eram singura care
mai considera c Travis i cu mine eram doar prieteni.
Shepley a ieit vijelios din camera lui, iar America a alergat dup
el.
Shep, te rog, nu! la implorat ea.
El a aruncat o privire nspre ua bii, apoi spre mine. Vocea i era
joas, dar furioas.
Abby, ai promis! Cnd iam spus s lai balt judecata, nam
vrut s spun s v implicai ntro relaie. Am crezut c suntei doar
prieteni!
Asta i suntem, iam spus, uimit de atacul lui surprinztor.
Ba nu, nu suntei! a spus el.
Se fcuse foc i par.

America la atins pe umr.


Scumpule, iam spus c o s fie bine.
El ia dat mna la o parte.
Mare, de ce muamalizezi totul? iam spus c asta se va
ntmpla!
Ea ia cuprins faa cu ambele mini.
Iar eu iam spus c nu se va ntmpla! Nai ncredere n
mine?
Shepley a oftat, sa uitat la ea, apoi la mine i sa dus spre camera
lui, cu pai apsai.
America sa lsat s cad pe fotoliul rabatabil, pufnind.
Nu reuesc sl fac s priceap c, dac tu i cu Travis o facei
sau nu, asta nu ne va afecta pe noi. Dar sa ars de prea multe ori. Nu
m crede.
Mare, ce tot spui tu acolo? Travis i cu mine nu suntem
mpreun. Suntem doar prieteni. Lai auzit mai devreme eu nul
interesez n felul sta.
Tu ai auzit asta?
Pi, da.
i crezi?
Am ridicat din umeri.
Nu conteaz. Nu se va ntmpla. Oricum, mia zis c nu m
vede n felul sta. n plus, el este total mpotriva angajamentelor, cu
greu a putea gsi o prieten n afar de tine care nu sa culcat cu el,
iar eu nu pot s fac fa toanelor lui. Nu pot s cred c Shep crede
altceva.
Asta fiindc nu numai c l tie pe Travis a i vorbit cu
Travis, Abby.
Ce vrei s spui?
Mare? a strigato Shep din dormitor.
America a oftat.
Eti cea mai bun prieten a mea. Uneori cred c te cunosc
mai bine dect te cunoti tu. V vd mpreun i singura diferen
88 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 88

ntre mine cu Shep i ntre tine cu Travis este c noi facem sex. n
afar de asta? Absolut nicio diferen.
Ba exist o mare, uria diferen. Aduce Shep acas fete n
fiecare sear? Tu te duci mine la petrecere si pierzi vremea cu
vreun tip cu un imens potenial pentru ntlniri? Mare, tu tii c
nam cum s m implic ntro relaie cu Travis. Nici mcar nu tiu
de ce discutm pe tema asta.
Expresia de pe chipul ei sa transformat n dezamgire.
Abby, eu numi nchipui lucruri. n ultima lun ai petrecut cu
el aproape fiecare clip. Recunoate, ai nite sentimente pentru el.
Laso balt, Mare! ia cerut Travis, strngndui prosopul n
jurul taliei.
Am tresrit amndou la auzul vocii lui Travis, iar cnd privi
rile ni sau ntlnit, am vzut c veselia i pierise. A luato spre hol
fr s mai scoat un cuvnt, iar America ma privit cu o expresie
de tristee.
Cred c faci o greeal, a optit ea. Nai nevoie s te duci la
petrecerea aia ca s te ntlneti cu un tip, l ai aici pe sta care e
nebun dup tine, mia spus, lsndum singur.
Mam legnat n fotoliul rabatabil, lsnd ca tot ceea ce se ntm
plase n decursul ultimei sptmni s mi se deruleze iar n minte.
Shepley era suprat pe mine, America era dezamgit de mine, iar
Travis trecuse de la a fi mai fericit ca niciodat la a fi att de ofensat
nct rmsese fr cuvinte. Prea nelinitit s m bag n pat cu el,
am privit cum ceasul nainta din minut n minut.
Trecuse o or cnd Travis a ieit din camera lui pe hol. Cnd a
aprut dup col, m ateptam smi cear s vin n pat, dar el era
mbrcat i inea n mn cheile de la motociclet. Ochelarii i ascun
deau ochii, iar nainte de a pune mna pe clana uii, ia vrt o
igar n gur.
Pleci? lam ntrebat, ndreptndum de spate.
Ies, a spus, deschiznd ua brusc, apoi trntindo n urma
lui.

Mam lsat din nou pe spate i am pufnit. Devenisem cumva


personajul ru i habar naveam cum reuisem s ajung acolo.
Cnd ceasul de pe televizor a afiat ora dou dimineaa, mam
decis n sfrit s m duc la culcare. Patul prea gol fr el, iar ideea
de al suna pe mobil mi se tot rsucea n minte. Aproape c ador
misem cnd am auzit zgomotul motocicletei lui Travis intrnd n
parcare. La scurt timp dup aceea sau auzit dou portiere trntin
duse i mai multe perechi de pai urcnd pe scri. Travis na nimerit
gaura cheii, dar apoi ua sa deschis. Rdea i mormia, apoi am mai
auzit nu una, ci dou glasuri de femei. Chicotitul lor a fost ntrerupt
de un sunet distinct de srut i de un geamt. Am simit cum mi se
ngreuneaz inima i mam enervat pe loc c aveam asemenea triri.
Am nchis cu putere ochii cnd una dintre fete a scncit, iar apoi am
fost sigur c urmtorul zgomot a fost cel produs de ei trei prbuin
duse pe canapea.
Mam gndit s merg la America i s-i cer cheile, dar ua lor
se vedea perfect de pe canapea, i naveam tria s fiu martora celor
petrecute pe canapea, mpreun cu zgomotele care veneau dinspre
camera de zi. Cnd ua sa deschis brusc, miam vrt capul sub
pern i am nchis ochii. Travis a traversat camera, a deschis sertarul
noptierei, a luat ceva din vasul cu prezervative, apoi a nchis sertarul
i a fugit pe hol. Fetele au chicotit cam o jumtate de or, apoi sa
lsat linite.
Cteva secunde mai trziu, gemete, mormieli i ipete au umplut
apartamentul. Prea c n camera de zi se turna un film pornografic.
Miam acoperit faa cu palmele, cltinnd din cap. Oricare fuseser
liniile care se estompaser sau dispruser n ultimele zile, n locul
lor se ridicase un zid impenetrabil de piatr. Travis era Travis, iar noi
eram, fr putin de tgad, prieteni i nimic altceva dect prieteni.
ipetele i celelalte zgomote scrboase au ncetat dup o or, dar
au urmat mormielile femeilor dup ce au fost expediate. Travis a
fcut du i sa prbuit pe partea lui de pat, ntorcnduse cu spatele
la mine. Chiar i dup ce fcuse du mirosea de parc buse suficient
90 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 99

whisky ct s adoarm un cal, iar eu am ngheat la gndul c venise


cu motocicleta acas n asemenea hal.
Dup ce mia mai trecut senzaia produs de contientizarea
gestului su, iar furia mi sa mai calmat, tot nam reuit s dorm.
Cnd respiraia lui Travis a devenit profund i egal, mam ridicat
n ezut ca s m uit la ceas. n mai puin de o or avea s rsar
soarele. Miam smuls pturile de pe mine, am ieit pe hol i am luat
o ptur din dulap. Singura dovad a partidei n trei o constituiau
cele dou ambalaje de prezervative de pe podea. Am pit peste ele i
mam lsat s cad pe fotoliul rabatabil.
Am nchis ochii. Cnd iam deschis iar, America i Shepley
stteau linitii pe canapea, uitnduse la televizorul cu sonorul dat
pe mut. Soarele lumina apartamentul, iar eu mam chircit de durere
cnd spinarea mea a protestat la orice ncercare de a m mica.
America ia canalizat atenia nspre mine.
Abby? ma strigat ea, venind grbit la mine.
M privea ngrijorat. Se atepta la furie sau lacrimi, sau la orice
alt izbucnire.
Shepley prea nefericit.
mi pare ru pentru asear, Abby. E vina mea.
Iam zmbit.
E n regul, Shep. Nu trebuie si ceri scuze.
America i Shepley au fcut un schimb de priviri, apoi mau luat
de mn.
Travis sa dus la magazin. El e hh, nu conteaz cum e.
iam strns lucrurile i te duc la cmin nainte ca el s se ntoarc
acas, aa nct s nu trebuiasc s ai dea face cu el.
Pn atunci numi venise s plng; fusesem alungat n uturi.
Mam forat smi pstrez vocea calm nainte s deschid gura.
Am timp s fac un du?
America a cltinat din cap.
Abby, hai s mergem, nu vreau s fii nevoit sl vezi. Nu
merit s

Ua sa deschis larg i Travis a intrat cu braele pline de pungi de


la bcnie. Sa dus drept n buctrie, ocupat s pun conservele i
borcanele n dulapuri.
S m anunai cnd se trezete Pidge, bine? a spus pe un ton
blnd. Am luat spaghete, i cltite, i cpuni, i rahatul la de terci
cu fulgi de ciocolat, iar ei i plac cerealele Fruity Pebbles, nu, Mare?
a ntrebat el, ntorcnduse.
Cnd ma vzut, a nlemnit. Dup un moment stnjenitor,
expresia i sa topit, iar vocea i era dulce i calm.
Bun, Pigeon!
Na fi putut fi mai ncurcat nici dac ma fi trezit ntro ar
strin. Nimic navea niciun fel de logic. La nceput am crezut c
fusesem dat afar din cas, apoi Travis a venit acas cu sacoele
pline cu alimentele mele preferate.
A fcut civa pai n camera de zi, vrndui emoionat minile
n buzunare.
Pidge, ie foame? i fac nite cltite. Sau avem fin
de ovz. i iam luat i rahatul la spumos, roz, cu care se epileaz
fetele, i un usctor de pr, i o secund numai, e aici, a
spus el, ndreptnduse grbit spre dormitor.
Ua sa deschis, sa nchis, iar apoi el a aprut de dup col, palid
la fa. A inspirat adnc i sa ncruntat.
Lucrurile tale sunt mpachetate.
tiu, iam spus.
Pleci, a spus el nfrnt.
Mam uitat la America, iar la rndul ei sa uitat urt la Travis, de
parc privirea ei ar fi putut sl ucid.
Tu chiar te ateptai ca ea s rmn?
Iubito, a optit Shepley.
La dracu, Shep, s nu ncepi! S nu ndrzneti si iei aprarea
n faa mea! a spus America, spumegnd de furie.
Travis prea cuprins de disperare.
Pidge, mi pare tare ru! Nici mcar nu tiu ce s spun.
92 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 99

Hai, Abby, a spus America.


Sa ridicat i ma tras de bra. Travis a fcut un pas, dar America
ia fcut semn cu degetul.
Dumnezeu mie martor, Travis! Dac ncerci so opreti, te
stropesc cu benzin ii dau foc cnd dormi!
America, a spus Shepley, prnd el nsui disperat.
mi ddeam seama c era sfiat ntre vrul lui i fata pe care
o iubea, i mia prut extrem de ru pentru el. Situaia reprezenta
exact ceea ce ncercase el s evite tot timpul.
Sunt bine, am spus, exasperat din pricina tensiunii din
ncpere.
Cum adic, eti bine? a ntrebat Shepley, aproape cu
speran.
Miam dat ochii peste cap.
Azinoapte Travis a adus femei de la bar. i cei cu asta?
America prea oripilat.
Hm, Abby! Vrei s zici c nai nicio problem cu ceea ce sa
ntmplat?
Iam privit pe toi.
Travis poate s aduc acas pe oricine dorete. Este aparta
mentul lui.
America se uita lung la mine de parc mia fi pierdut minile,
Shepley era pe punctul de a zmbi, iar Travis arta i mai ru dect
nainte.
Nu tu iai mpachetat lucrurile? ma ntrebat Travis.
Am cltinat din cap i mam uitat la ceas; era trecut de ora dou
dupamiaz.
Nu, iar acum am s despachetez tot. Trebuie s mnnc, s fac
un du, s m mbrac, am spus, ducndum spre baie.
Odat ua nchis n urma mea, mam lipit cu spatele de ea
i mam lsat s alunec spre podea. Eram convins c o clcasem
pe America pe btturi ru de tot, dar i fcusem o promisiune lui
Shepley i intenionam s m in de cuvnt.

Un ciocnit slab la u, undeva deasupra capului meu.


Pidge? mia rostit Travis numele.
Da? am spus, ncercnd s vorbesc pe un ton normal.
Rmi?
Pot s plec dac vrei, dar un pariu e un pariu.
Ua a vibrat de la contactul cu fruntea lui Travis.
Nu vreau s pleci, dar nu tea nvinovi dac ai faceo.
Vrei s spui c nu mai sunt obligat s respect pariul?
A urmat o pauz ndelungat.
Dac spun da, vei pleca?
Pi, da. Caraghiosule, doar nu locuiesc aici, am spus, forn
dum s rd.
Atunci, nu, pariul este nc n vigoare.
Am privit n sus i am cltinat din cap, simind c m usturau
ochii de la lacrimi. Habar naveam de ce plngeam, dar nu m
puteam opri.
Acum, pot s fac un du?
Da, a spus el oftnd.
Am auzit-o pe America intrnd pe hol i trecnd pe lng
Travis.
Eti un ticlos egoist, a mrit ea, trntind ua camerei lui
Shepley n urma ei.
Mam ridicat de pe podea, am dat drumul la du i mam
dezbrcat, trgnd perdeaua dup mine.
Dup nc o btaie n u, Travis ia dres vocea:
Pigeon? iam adus nite lucruri.
Punele pe chiuvet! Le iau eu.
Travis a intrat i a nchis ua n urma lui.
Am fost nebun. Team auzit cnd ai vorbit cu America i
i-ai spus tot ce nu e n regul cu mine, i asta ma scos din srite.
Am vrut doar s ies i s beau cteva pahare i s ncerc s neleg
anumite chestii, dar, nainte smi dau seama, mam mbtat mang
i fetele alea
94 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 99

Sa oprit.
Azi-diminea mam trezit i am vzut c nu erai n pat, iar
cnd team gsit pe fotoliu i am vzut pturile pe covor, mia fost
grea.
Puteai pur i simplu s m ntrebi n loc si cheltuieti toi
banii la bcnie numai ca s m mituieti s rmn.
Pidge, numi pas de bani. Mam temut cai s pleci i c nai
s mai vorbeti niciodat cu mine.
Mi s-a strns inima auzindui explicaia. Nu m oprisem nicio
clip s m gndesc cum sar simi dac mar fi auzit spunnd despre
el c nu era bun pentru mine, iar acum situaia era prea ncurcat
pentru a o mai salva.
Nam vrut si rnesc sentimentele, iam spus, stnd sub
jetul de ap.
tiu c nai vrut. i mai tiu c nu conteaz ce spun acum,
pentru c am dato n bar aa cum fac mereu.
Trav?
Da?
S nu mai conduci niciodat motocicleta cnd eti beat, bine?
Am ateptat un minut ntreg pn ce, ntrun final, Travis a tras
aer n piept i a spus:
Da, bine.
A ieit, nchiznd ua n urma lui.

V
PARKER
HAYES

Jamie McGuire 99

Intr! am strigat, auzind o btaie n u.


Travis a nlemnit n cadrul uii.
Uau!
Am zmbit i miam privit rochia. Un corsaj care se continua cu
o fust scurt era o inut n mod cert mult mai ndrznea dect
orice altceva mai purtasem n trecut. Materialul era subire, negru i
transparent, pus peste o cptueal de culoarea pielii. Parker avea s
fie la petrecere, iar eu intenionam s m fac remarcat.
Ari uimitor, a spus el n timp ce m nclam cu pantofii cu
tocuri nalte.
Am aruncat o privire apreciativ spre inuta lui format dintr-o
cma i jeani albi.
i tu ari bine.
Avea mnecile suflecate deasupra coatelor, lsnd la vedere
complicatele lui tatuaje de pe antebrae. Cnd ia vrt minile n
buzunare, am remarcat c i pusese brara lui preferat din piele.
America i Shepley ne ateptau n camera de zi.

Parker o s fac pe el cnd o s te vad, a chicotit America n


timp ce Shepley ne conducea spre main.
Travis mia deschis portiera, iar eu mam strecurat pe bancheta
din spate a Chargerului lui Shepley. n pofida faptului c mai sttu
serm acolo de nenumrate ori pn atunci, brusc mi se prea ciudat
s stau alturi de el.
Strada era plin de maini; unele erau chiar parcate pe peluza
din fa. Casa era plin-ochi i nc mai veneau oameni dinspre
cmine. Shepley a tras n parcarea din spate, acoperit cu iarb, iar
eu i America iam urmat pe biei nuntru.
Travis mia adus un pahar rou din plastic, plin cu bere, apoi sa
aplecat smi opteasc la ureche:
S nu accepi butur dect de la mine sau de la Shepley. Nu
vreau si strecoare cineva ceva n butur.
Miam dat ochii peste cap.
Travis, no smi pun nimeni nimic n butur.
Te rog s nu bei nimic ce nu vine de la mine, bine? Pigeon, nu
mai eti n Kansas!
Asta nam mai auzito pn acum, iam spus pe un ton
sarcastic, lund un pahar de butur.
Trecuse o or, iar Parker nui fcuse apariia. America i Shepley
dansau pe o melodie lent, cnd Travis ma tras de mn.
Vrei s dansm?
Nu, mulumesc, iam rspuns.
Ia czut faa. Lam atins pe umr:
Trav, sunt doar obosit.
ia pus mna peste a mea i am nceput s vorbesc, dar, cnd
mam uitat dincolo de el, lam vzut pe Parker. Travis a remarcat
expresia mea i sa ntors.
Bun, Abby! Ai reuit sajungi! a spus Parker zmbind.
Mda, suntem aici deo or sau mai bine, iam spus, trgn
dumi mna de sub a lui Travis.
Ari incredibil, a strigat, acoperind muzica.
98 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 99

Mulumesc! am spus zmbind larg, aruncndui o privire lui


Travis.
Acesta inea buzele strnse, iar ntre sprncene i se formase
o cut. Parker a fcut un semn cu capul spre camera de zi i mia
zmbit.
Vrei s dansezi?
Am strmbat din nas i am cltinat din cap.
N, sunt cam obosit.
Parker sa uitat la Travis, apoi a zis:
Credeam c nu vii.
Mam rzgndit, ia spus Travis, iritat c trebuise si dea o
explicaie.
Vd asta, a zis Parker, uitnduse la mine. Vrei s iei puin
la aer?
Am dat din cap a ncuviinare i lam urmat pe Parker n sus, pe
scri. Sa oprit, ntinznduse pentru a m lua de mn n timp ce
urcam spre al doilea etaj. Cnd am ajuns sus, a deschis o u dubl
din sticl care ddea n balcon.
ie frig? ma ntrebat.
E puin cam rcoare, iam spus, zmbind atunci cnd ia
scos jacheta i mia puso pe umeri. Mulumesc.
Eti aici cu Travis?
Am venit mpreun cu maina.
Pe chipul lui Parker sa lit un zmbet imens, apoi sa uitat
nspre peluza din fa. Un grup de fete sttea la taifas, cu braele
petrecute unele dup altele pentru ai ine de cald. Iarba era plin
de hrtie creponat i doze de bere, laolalt cu sticle goale de alcool.
n mijlocul dezordinii, fraii Sig Tau stteau n jurul capodoperei lor:
o piramid de butoiae de bere decorate cu lumini albe.
Parker a cltinat din cap.
Diminea, locul sta va fi distrus. Echipa de la curenie va
fi tare ocupat.
Avei o echip de curenie?

Da, a zmbit el, le spunem boboci.


Bietul Shep!
El nu e. El are permis fiindc e vrul lui Travis i nu locuiete
n cas.
Tu locuieti n cas?
Parker a ncuviinat.
Ultimii doi ani. Totui, trebuie smi iau un apartament. Am
nevoie de un loc mai linitit s pot nva.
Dmi voie s ghicesc Ai Afaceri ca specializare principal?
Biologie, iar ca specializare secundar, Anatomie. Mai am
numai un an, iau MCAT3 i, s sperm, merg la Facultatea de medi
cin de la Harvard.
tii deja c ai fost admis?
Tata a urmat facultatea la Harvard. Adic, nu tiu sigur, dar el
e un absolvent generos i tii ce vreau s spun. Am 4.04, 2200 la SAT5
i 36 la ACT6. Sunt bine situat pentru a ocupa un loc.
Tatl tu e doctor?
Parker mia confirmat cu un zmbet politicos:
Chirurg ortoped.
Impresionant.
Dar tu?
Indecis.
Rspuns tipic pentru un boboc.
Am oftat teatral.
Cred c tocmai miam ratat ansele de a fi excepional.
3
4
5
6

Medical College Admission Test examinare standardizat pe calculator pentru


viitorii studeni la medicin din SUA i Canada.
n SUA, elevii de liceu i colegiu primesc o evaluare a calificativelor de la cursuri (GPA
gradepoint average). n general, calificativul A reprezint 4.0, B 3.0, C 2.0, iar D 1.0 Dac
cineva are 4.0 nseamn c a avut numai calificative A i are un GPA perfect.
Test standardizat pentru admiterea la colegiu. Scorul este ntre 600 i 2400.
Test standardizat pentru evaluarea la terminarea liceului i admiterea la colegiu; scorul
este ntre 1 i 36.

100 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

O, nu trebuie si faci griji pentru asta. Team remarcat din


prima zi de coal. Ce caui la cursul de anul trei de Analiz mate
matic dac eti boboac?
Iam zmbit i miam rsucit o uvi de pr pe deget.
Mate e ceva uor pentru mine. La liceu am fcut doi ani
ntrunul i am urmat dou cursuri de var la Wichita State.
Asta e impresionant, a remarcat el.
Am rmas pe balcon mai mult de o or, vorbind despre tot felul
de lucruri, de la restaurante locale la cum am devenit eu i Travis
prieteni att de buni.
Na fi adus vorba despre asta, dar voi doi ai ajuns pe buzele
tuturor.
Grozav, am murmurat eu.
E aa de neobinuit pentru Travis. El nu se mprietenete cu
femei. Mai degrab i le face dumane.
A, nu tiu. Am vzut destule care par s fie afectate de pier
derea de memorie pe termen scurt sau care sunt ierttoare atunci
cnd vine vorba de el.
Parker a rs. Dinii lui albi sclipeau n contrast cu pielea sa
bronzat.
Oamenii nu neleg relaia voastr. Trebuie s recunoti c e
puin ambigu.
M ntrebi dac m culc cu el?
Mia zmbit.
Nai fi aici cu el dac ai faceo. l cunosc de la paisprezece ani
i tiu prea bine cum opereaz. ns sunt curios n legtur cu prie
tenia voastr.
E aa cum este, am spus, ridicnd din umeri. Ieim mpreun,
mncm, ne uitm la televizor, nvm i ne certm. Cam asta e.
Parker a rs n hohote, cltinnd din cap la sinceritatea mea.
Am auzit c eti singura persoan creia i este permis sl
pun pe Travis la punct. E un titlu onorabil.
M rog. Nu e un om att de ru cum i nchipuie toi c ar fi.

Cerul sa colorat n purpuriu i apoi n roz pe msur ce soarele


aprea dincolo de orizont. Parker sa uitat la ceasul lui, apoi a
aruncat o privire peste balustrad, spre gazon, la mulimea care se
rrea.
Se pare c petrecerea sa terminat.
Atunci ar fi mai bine si localizez pe Shep i pe Mare.
Tear deranja dac tea conduce eu cu maina? ma ntrebat.
Am ncercat smi ascund ncntarea.
Ctui de puin. Numai si spun prietenei mele.
Am ieit pe u, apoi am btut n retragere nainte s m rsu
cesc pe clcie.
tii unde st Travis?
Parker a ridicat din sprncenele lui dese.
Da, de ce?
Acolo stau, iam spus, ateptnd reacia lui.
Stai cu Travis?
Am pierdut un pariu, aa c stau acolo o lun.
O lun?
E o poveste lung, am ridicat eu din umeri cu sfial.
Dar voi doi suntei doar prieteni?
Da.
Atunci, te duc la Travis, a zmbit el.
Am cobort scrile n vitez ca s-o gsesc pe America i am
trecut pe lng un Travis ursuz, care prea plictisit de fata beat care
i vorbea. A venit dup mine n hol cnd eu o trgeam pe America
de rochie.
Voi putei s v ducei nainte. Parker sa oferit s m conduc
acas cu maina.
Poftim? a ntrebat America, n ochi citinduise ncntarea.
Poftim? a ntrebat i Travis, furios.
E vreo problem? la ntrebat America.
El ia aruncat o cuttur urt, apoi ma tras dup col, scr
nind din dini.
102 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Nici mcar nul cunoti pe tipul sta.


Miam eliberat mna din strnsoarea lui.
Travis, asta nu e treaba ta.
Pe dracu nui. Nu te las s mergi acas cu un strin. Dac
ncearc ceva cu tine?
i mai bine! E drgu.
Expresia de pe chipul lui Travis sa transformat din surpriz n
furie, iar eu miam adunat puterile pentru ceea ce avea s spun n
continuare.
Parker Hayes, Pidge? Zu? Parker Hayes, a repetat el cu
dispre. i, m rog, ce nume mai e i sta?
Miam ncruciat braele.
Trav, nceteaz! Eti un ticlos.
Sa aplecat, prnd s se enerveze.
l omor dac teatinge!
mi place de el, iam spus, accentund fiecare cuvnt n
parte.
Prea ocat de mrturisirea mea, iar trsturile iau devenit
severe.
Bine. Dac se va sfri cu el trntindute pe bancheta din
spate, s nu vii la mine plngnd.
Am rmas cu gura cscat, ofensat i furioas.
Nui face griji, no s vin! iam spus, mpingndul cu umerii
pentru a trece de el.
Travis ma apucat de bra i a oftat, studiindum peste umr.
Nam vorbit serios, Pidge. Dac i face ceva ru dac
mcar te face s te simi incomodat smi spui!
Furia mia disprut, iar umerii miau czut.
tiu c nai vorbit serios. Dar trebuie s ncetezi cu chestia
asta superprotectoare de frate mai mare pe care o tot faci.
Travis a rs scurt.
Nu m joc dea fratele mai mare, Pigeon. Nici mcar
peaproape.

Parker a aprut de dup col i ia vrt minile n buzunare,


oferindumi braul.
E totul aranjat?
Travis ia ncletat maxilarul, iar eu am trecut de cealalt parte a
lui Parker pentru ai distrage atenia de la expresia lui Travis.
Da, s mergem!
Lam luat pe Parker de bra i am fcut civa pai nainte s m
ntorc si spun la revedere lui Travis, care se uita urt la ceafa lui
Parker. Apoi ma privit pe mine, trsturile relaxnduise.
nceteaz, iam spus printre dini, urmndul pe Parker
printre petrecreii rmai.
Cea argintie e a mea.
Farurile mainii lui au clipit de dou ori atunci cnd a apsat
butonul telecomenzii pentru a descuia portierele. Mia deschis
portiera din dreapta, i eu am rs.
Conduci un Porsche?
Nu e numai un Porsche. E un Porsche 911 GT. E o mare
diferen.
Lasm s ghicesc, e iubirea vieii tale? lam ntrebat, citnd
afirmaia lui Travis despre motocicleta lui.
Nu, e doar o main. Iubirea vieii mele va fi o femeie care mi
va purta numele de familie.
Miam ngduit un zmbet mic, ncercnd s nu fiu foarte afec
tat de replica lui. Ma inut de mn s m ajute s urc n main,
iar cnd sa aezat la volan, ia aplecat capul n direcia mea i mia
zmbit.
Ce faci disear?
Disear? lam ntrebat.
E diminea. Vreau s te invit la cin nainte so fac
altcineva.
Am zmbit cu toat gura.
Nam niciun plan.
Vin s te iau la ase?
104 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Bine, iam spus, privindul cum i mpletete degetele cu ale


mele.
Parker ma dus direct acas la Travis, pstrnd viteza n limi
tele legale i mna mea ntra lui. A parcat n spatele Harleyului i,
ca mai nainte, mia deschis portiera. Cnd am ajuns la intrare, sa
aplecat s m srute pe obraz.
Odihnetete! Ne vedem disear, mia optit la ureche.
Pa! iam spus, apsnd clana.
Cnd mam mpins, ua sa deschis i mam dezechilibrat. Travis
ma prins de bra nainte s cad.
Uurel, Grace.
Mam ntors i lam vzut pe Parker privindune cu o
expresie de stinghereal. Sa aplecat pentru a examina interiorul
apartamentului.
Vreo fat umilit, aflat n nevoie, pe care trebuie so duc cu
maina?
Travis sa uitat urt la Parker.
Nu-mi vorbi aa!
Parker a zmbit i mia fcut cu ochiul.
ntotdeauna i fac zile fripte. Nu prea mai apuc att de des
de cnd el ia dat seama c e mai uor dac le convinge s vin cu
propriile lor maini.
Cred c asta chiar simplific lucrurile, am spus, necjindul
pe Travis.
Nu e amuzant, Pidge.
Pidge? a ntrebat Parker.
E, diminutivul de la Pigeon. E doar o porecl, nici
mcar nu tiu de unde a scoso, iam explicat eu.
Era pentru prima dat cnd m simeam ciudat din
pricina numelui pe care mil dduse Travis n seara n care ne
cunoscuserm.
Va trebui s m pui la curent atunci cnd vei afla. Pare a fi o
poveste pe cinste, a spus Parker zmbind. Noapte bun, Abby!

Nu cumva vrei s spui bun dimineaa? lam ntrebat, urm


rindul cum cobora repede treptele.
Ba i asta, a strigat el, zmbind dulce.
Travis a trntit ua, iar eu a trebuit smi las capul pe spate ca s
nu m loveasc n fa.
Ce e? am exclamat.
Travis a cltinat din cap i sa dus n camera lui. Lam urmat i
apoi am srit ntrun picior pentru ami scoate pantoful.
Trav, e drgu.
El a oftat i a venit spre mine.
Ai si faci singur ru, a spus, sprijinindum de talie cu o
mn i scondumi pantofii cu cealalt.
Ia aruncat n dulap, apoi ia scos cmaa, ducnduse spre
pat.
Miam descheiat fermoarul de la rochie i miam scoso,
lsndo s alunece peste olduri i trimindo, cu o lovitur de
picior, ntrun col al camerei. Miam tras un tricou peste cap, apoi
miam scos sutienul, strecurndu-l afar printro mnec. Cnd
miam prins prul ntrun coc n vrful capului, am observat c
Travis se zgia la mine.
Sunt convins c nam nimic din ceea ce tu nai mai vzut
pn acum, iam spus, dndu-mi ochii peste cap.
Mam strecurat sub pturi i miam pus capul pe pern, ncol
cindum. El ia desfcut cureaua i ia scos jeanii.
Pre de o clip, am ateptat, timp n care Travis a rmas nemicat.
Eram cu spatele la el, aa c m ntrebam ce fcea, stnd tcut n
picioare lng pat. Salteaua sa lsat cnd, n cele din urm, sa bgat
i el n pat i am ncremenit cnd ia pus o mn pe oldul meu.
n seara asta nu mam dus la o lupt, mia spus. A sunat
Adam. Nu mam dus.
De ce? lam ntrebat, ntorcndum cu faa spre el.
Am vrut s m asigur c ajungi acas.
Am strmbat din nas.
106 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Nu trebuie smi fii doic.


Mia trasat conturul braului cu un deget, trimindumi fiori
pe ira spinrii.
tiu. Cred c nc mi pare ru pentru alaltsear.
iam spus c numi pas.
Sa ridicat n coate, privindum nemulumit.
De asta ai dormit pe fotoliu? Fiindc nu ia psat?
Nam putut s adorm dup dup ce au plecat prietenele tale.
Pe fotoliu ai dormit foarte bine. De ce nai putut s dormi cu
mine?
Vrei s spui lng un tip care nc mirosea ca perechea de
pipie de la bar pe care tocmai o expediase acas? Nu tiu! Ct de
egoist din partea mea!
Travis a clipit.
Am spus cmi pare ru.
Iar eu am spus c numi pas. Noapte bun! iam zis, ntor
cndum pe partea cealalt.
Sau scurs cteva momente de tcere. ia trecut mna peste
marginea pernei mele, lsndui apoi mna peste a mea. Mia
mngiat degetele, apoi ia lipit buzele de prul meu.
Ct de ngrijorat am fost c nai smi mai vorbeti nicio
dat Cred totui c e mai ru c eti indiferent.
Mi se nchideau ochii.
Travis, ce vrei de la mine? Nu vrei s fiu suprat pentru ceea
ce ai fcut, dar vrei smi pese. Tu ai vorbit cu America i i-ai spus c
nu vrei smi dai ntlniri, dar te enervezi cnd eu spun acelai lucru,
astfel nct ajungi s iei ca o furtun pe u i te mbei ca un cara
ghios. Nai nicio logic.
De asta iai povestit pietenei tale toate lucrurile alea? Fiindc
am spus c numi voi da ntlniri cu tine?
Am scrnit din dini. Tocmai insinuase c jucam nu tiu ce
jocuri cu el. Am formulat cel mai direct rspuns la care mam putut
gndi.

Nu, am vorbit serios. Nam vrut s sune ca o insult.


Tocmai am spus asta, a ripostat el, scrpinndui nervos
prul tuns scurt, pentru c nu vreau s stric nimic. Nici na ti cum
s procedez pentru a fi cel pe care l merii. ncercam s fac lucrurile
s mearg n mintea mea.
M rog. Trebuie s dorm puin. Am o ntlnire disear.
Cu Parker? ma ntrebat, din vocea lui rzbtnd furia.
Da. Pot, te rog, s dorm?
Sigur, a spus, dnduse jos din pat i trntind ua n urma
lui.
Fotoliul a scrit sub greutatea sa, iar apoi pe hol sau revrsat
vocile nbuite de la televizor. Am nchis ochii i am ncercat s m
calmez suficient nct s dorm, fie chiar i numai pentru cteva ore.
Cnd m-am trezit, ceasul arta trei dupamiaza. Am nfcat
un prosop i halatul, apoi mam dus cu pai trii la baie. Imediat
cum am tras perdeaua la du, ua sa deschis i sa nchis la loc. Am
ateptat, dar singurul sunet care se auzea era cel al capacului de la
toalet care sa izbit.
Travis?
Nu, eu sunt, a spus America.
Chiar trebuie s faci pipi aici? Avei baia voastr.
Shep a stat acolo jumtate de or din cauza berilor. Nu intru
acolo.
Drgu.
Am auzit c ai ntlnire disear. Travis e furios ru! a zis ea
cu voce cntat.
La ase! America, e aa de drgu! E numai
Mam oprit, oftnd. mi mrturiseam sentimentele i numi
sttea n fire so fac. Mam tot gndit la ct de perfect fusese nc
de cnd ne cunoscuserm. Era exact ceea cemi trebuia: opusul lui
Travis.
Tea lsat fr cuvinte? a chicotit ea.
Miam scos capul de dup perdea.
108 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Nam vrut s vin acas! A fi putut s vorbesc cu el la


nesfrit!
Sun promitor. i totui, nu e ciudat c eti aici?
Mam vrt sub jetul de ap, cltindum.
Iam explicat.
Am auzit cum se trage apa la toalet, apoi cum robinetul se
deschide, rcindumi pre de o clip apa de la du. Am ipat i ua
sa deschis.
Pidge? a ntrebat Travis.
America a rs.
Am tras apa la toalet, Trav, linitetete.
A! Pigeon, eti bine?
Sunt ct se poate de bine. Iei!
Ua sa nchis din nou i am oftat.
Oare cer prea mult dac vreau o ncuietoare la u?
America nu mia rspuns.
Mare?
E pcat c nai putut ajunge s fii pe aceeai lungime de
und. Tu eti singura fat care ar fi putut s, a spus ea oftnd. Nare
nicio importan. Acum nu mai conteaz.
Am oprit apa i mam nfurat ntrun prosop.
Eti la fel de rea ca el. E ca o boal navei niciunul nicio
noim. Tea clcat pe nervi, i aminteti?
tiu, a spus ea, dnd aprobator din cap.
Mam dus la noul meu usctor de pr i am nceput procesul
de dichisire pentru ntlnirea cu Parker. Miam ondulat prul,
miam dat unghiile cu oj i buzele cu un rou intens. Era cam prea
mult pentru o prim ntlnire. Mam ncruntat la propriul chip din
oglind. Nu pe Parker ncercam sl impresionez. La urma urmelor,
nu era cazul s m simt ofensat cnd Travis m acuzase c m in
de jocuri cu el.
Aruncnd o ultim privire n oglind, mam simit vinovat.
Travis se strduia din rsputeri, iar eu eram o alintat ncpnat.

Mam dus n camera de zi i Travis mia zmbit, asta nefiind ctui


de puin reacia la care m ateptam.
Eti minunat.
Mulumesc, iam spus, buimcit de lipsa de iritare sau de
gelozie din vocea lui.
Shepley a fluierat.
Drgu alegere, Abby. Bieilor le place roul.
Iar buclele sunt splendide, a adugat America.
Sa auzit soneria, i America a zmbit, fcnd din mn cu o
bucurie exagerat.
Distracie plcut!
Am deschis ua. Parker, mbrcat cu pantaloni largi i purtnd
cravat, inea n mn un bucheel de flori. Ochii lui au executat o
examinare sumar, de la rochie la pantofi i napoi.
Eti cea mai frumoas fiin pe care am vzuto vreodat,
mia spus el fermecat.
Am privit n urm pentru ai face cu mna prietenei mele, al crei
zmbet era att de larg nct i vedeam toat dantura. Shepley avea
expresia unui tat mndru, iar Travis nui lua ochii de la televizor.
Parker mia ntins mna pentru a m conduce la Porscheul lui
strlucitor. Odat urcai, a pufnit scurt.
Ce este? lam ntrebat.
Trebuie si spun c eram cam emoionat la gndul c vin so
iau n ora pe femeia de care e ndrgostit Travis Maddox chiar de
la el de acas. Nici nu tii ci oameni mau acuzat azi de nebunie.
Travis nu este ndrgostit de mine. Uneori, deabia suport s
se afle n preajma mea.
Atunci, e o relaie de iubire/ur? Cci, n clipa n care leam
spus celor din frie c te scot n ora n seara asta, cu toii miau
spus acelai lucru. n ultima vreme el a avut un comportament att
de schimbtor chiar i mai i dect deobicei, astfel c au ajuns
cu toii la aceast concluzie.
Se nal cu toii, am insistat eu.
110 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Parker a cltinat din cap de parc eu na fi avut nici cea mai


vag idee. A continuat s m in de mn.
Hai mai bine s mergem. Avem rezervare.
Unde?
La Biasetti. Am fcut o ncercare Sper c i place mncarea
italieneasc.
Mam artat surprins.
Dar na fost prea din scurt pentru o rezervare? Restaurantul
acela e mereu aglomerat.
Pi e restaurantul nostru. M rog, pe jumtate.
mi place mncarea italieneasc.
Parker a condus pn la restaurant respectnd ntocmai limita
de vitez, semnaliznd ori de cte ori era cazul i reducnd viteza la
fiecare semafor cu lumin galben intermitent. Cnd vorbea, nui
lua ochii de la drum. Cnd am ajuns la restaurant, am izbucnit n rs.
Ce este? ma ntrebat el.
Eti un ofer foarte prudent. Ceea ce e un lucru bun.
E altceva fa de mersul n spatele lui Travis pe motociclet?
a spus el, zmbind.
Ar fi trebuit s rd, dar diferena dintre ei nu prea un lucru
bun.
Hai s nu vorbim n seara asta despre Travis. Bine?
Mi se pare corect, a zis el, cobornd din main pentru ami
deschide portiera.
Am fost condui imediat la o mas lng o fereastr boltit. n
pofida faptului c eram i eu mbrcat n rochie, pream src
cioas prin comparaie cu celelalte femei din restaurant. Erau scl
date n diamante i mbrcate n rochii de cocktail. Nu mai luasem
niciodat masa ntrun loc att de ic.
Am comandat, i Parker ia nchis meniul, zmbindui
chelnerului.
i adune, te rog, o sticl de Allegrini Amarone.
Da, domnule, ia spus chelnerul, lundune meniurile.

Locul sta este incredibil, iam spus n oapt, aplecndum


peste mas.
Ochii lui verzi sau luminat.
Mulumesc, am si spun tatei c-i place.
De masa noastr sa apropiat o femeie. Avea prul blond prins
ntrun coc franuzesc, o uvi argintie ntrerupndui onduleul uor
al bretonului. Am ncercat s nu m holbez la giuvaierurile strluci
toare care se odihneau n jurul gtului ei sau la cele care i se legnau
dintro parte ntralta n urechi, dar acestea erau fcute pentru a fi
remarcate. Ma reperat cu ochii ei albatri cercettori.
Sa ntors repede pentru al privi pe partenerul meu.
Cum o cheam pe prietena ta, Parker?
Mam, ea este Abby Abernathy. Abby, ea e mama mea,
Vivienne Hayes.
Am ntins mna i ea mia strnso scurt, o dat. Cu o micare
ndelung studiat, interesul ia luminat trsturile bine conturate ale
feei, i sa uitat la Parker.
Abernathy?
Mi sa pus un nod n gt; eram ngrijorat c ar fi putut smi
recunoasc numele. Expresia lui Parker a devenit una de nerbdare.
E din Wichita, mam. Nui cunoti familia. Studiaz la Eastern.
A, da?
Din nou, Vivienne ma privit int.
Parker se duce la anul la Harvard.
Am auzit. Cred c e grozav. Trebuie s fii tare mndr.
Privirea i s-a mai mblnzit puin, iar colurile gurii au schiat un
zmbet de superioritate.
Chiar suntem. Mulumesc.
Eram uimit cum putea vorbi pe un ton att de politicos, dar
n acelai timp att de dispreuitor. Nu era un talent pe care s il fi
dezvoltat peste noapte. Doamna Hayes probabil c petrecuse ani la
rnd impresionnd oamenii cu superioritatea ei.
M bucur c team vzut, mam. Noapte bun!
112 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Ea la srutat pe obraz, tergnd apoi urma de ruj cu degetul


mare i ducnduse napoi la masa ei.
mi pare ru pentru chestia asta, nam tiut c va fi aici.
E n regul. Pare drgu.
Parker a izbucnit n hohote.
Da, pentru un piranha.
Miam nbuit un chicotit, iar el mia oferit un surs parc
cerndu-i scuze.
Se va da ea pe brazd. Numai c va mai dura puin.
S sperm c doar pn vei pleca la Harvard.
Am vorbit fr oprire despre mncare, analiz matematic,
Eastern, ba chiar i despre Cerc. Parker era fermector, amuzant
i spunea exact lucrurile potrivite. Diferite persoane sau apropiat
sl salute, iar el m prezenta de fiecare dat cu un zmbet plin de
mndrie. Era privit ca o celebritate acolo, iar cnd am plecat, am
simit privirile admirative ale tuturor din ncpere.
Acum ce urmeaz? lam ntrebat.
M tem c luni am un examen semestrial la anatomia compa
rat a vertebratelor la prima or. Trebuie s nv puin, mia spus,
lundumi mna ntra lui.
Ce bine c tu eti cel care trebuie s studieze, i nu eu, iam
spus, ncercnd s nu par prea dezamgit.
Ma condus pn la apartament cu maina, iar n timp ce urcam
scrile, ma inut de mn.
Parker, i mulumesc.
Eram contient de zmbetul ridicol de pe faa mea.
Mam simit fantastic.
Oare e prea devreme si cer o a doua ntlnire?
Deloc, iam rspuns, radiind toat.
S te sun mine?
Sun perfect.
Apoi sa lsat un moment de tcere stnjenitoare. Partea de ntlnire
de care mi era groaz. A te sruta sau a nu te sruta, uram ntrebarea.

nainte de a avea ocazia s m ntreb dac m va sruta sau nu,


mia mngiat obrajii i ma tras spre el, lipindui buzele de ale
mele. Erau moi i calde i minunate. Sa tras napoi, apoi ma srutat
din nou.
Vorbim mine, Abs.
Am fluturat din mn, urmrindul cum coboar spre main.
Pa!
Din nou, cnd am apsat pe clan, ua sa smucit n lturi i am
czut n fa. Travis ma prins i miam recptat echilibrul.
Vrei s ncetezi cu asta? lam ntrebat, nchiznd ua n urma
mea.
Abs? Ce eti tu, o nregistrare video cu exerciii fizice?7 a
ntrebat el pe un ton batjocoritor.
Pigeon? am spus i eu cu o doz egal de dispre. O pasre
anost care se gineaz peste tot pe trotuar?
Ba i place Pigeon, a zis el defensiv. Poate fi o porumbi,
o fat atrgtoare, o carte ctigtoare la poker, alege ce vrei. Eti
Pigeon a mea.
Lam apucat de bra pentru a m descla de pantofii cu toc,
apoi mam dus spre camera lui. n timp ce m schimbam n pijama,
mam strduit din rsputeri s rmn suprat pe el.
Travis sa aezat pe pat i ia ncruciat braele la piept.
Teai distrat bine?
Mam distrat oftat fantastic. A fost o sear perfect. El
este
Numi venea n minte niciun cuvnt potrivit pentru al descrie,
aa c mam limitat la a cltina din cap.
Tea srutat?
Miam lipit buzele una de alta i am dat aprobator din cap.
Are buze tare moi.
Travis a srit napoi.
7

Abs, n englez, se traduce prin abdomene.

114 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Numi pas ce fel de buze are.


Credem, este important. M emoionez foarte tare i cnd
vine vorba de primele sruturi, dar acesta na fost prea ru.
Te emoionezi din pricina unui srut? ma ntrebat amuzat.
Numai la primele. Le detest.
i eu lea detesta dac ar trebui sl srut pe Parker Hayes.
Am chicotit i mam dus n baie s m demachiez. Travis a venit
dup mine, rezemnduse de tocul uii.
Deci, ai de gnd s mai iei?
Da. M sun mine.
Mam ters pe fa i mam dus repejor n dormitor, srind n
pat. Travis sa dezbrcat, rmnnd n boxeri, i sa aezat cu spatele
la mine. Uor chircit, prea epuizat. Cnd sa ntins, i sau relaxat i
muchii spatelui, iar el ma privit pre de o clip.
Dac teai distrat att de bine, cum deai venit acas att de
devreme?
Are un examen important luni.
Travis a strmbat din nas.
Cui i pas?
ncearc s intre la Harvard. Trebuie s studieze.
A pufnit, ntorcnduse pe burt. Lam privit cum ia vrt
minile sub pern, prnd iritat.
Mda, asta e ceea ce le tot spune tuturor.
Nu fi ticlos! Are i el prioritile lui Consider c e o
persoan responsabil.
Nar trebui ca iubita lui s fie prioritatea numrul unu?
Nu sunt iubita lui. Trav, nam avut dect o ntlnire, lam
mustrat.
Aadar, ceai fcut voi doi?
Iam aruncat o privire ucigtoare, iar el a rs.
Ce e? Sunt doar curios.
Vznd c era sincer, iam descris totul, de la restaurant la
mncare, pn la lucrurile amuzante i plcute pe care lea spus

Parker. tiam c pe buze mi ncremenise un zmbet tmp, dar nu m


puteam abine s nu zmbesc n timp ce descriam seara perfect.
Travis ma urmrit zmbind amuzat n timp ce eu ndrugam
verzi i uscate, ba chiar mia pus ntrebri. Cu toate c prea frustrat
n legtur cu situaia lui Parker, aveam senzaia clar c se bucura
c m vede fericit.
Travis sa fcut comod pe partea lui de pat, iar eu am cscat.
Neam privit reciproc pre de o clip nainte ca el s ofteze.
M bucur c teai distrat, Pidge. Merii.
Mulumesc, iam spus zmbind.
De pe noptier a rsunat tonul de apel al mobilului meu, iar eu
mam ridicat brusc n ezut s vd ce era afiat pe ecran.
Alo?
E mine, a spus Parker.
Mam uitat la ceas i am izbucnit n rs. Era dousprezece i un
minut.
Aa e.
Aadar, ce prere ai de luni-sear? ma ntrebat.
Miam acoperit gura un moment, apoi am inspirat adnc.
, da. Luni e grozav.
Bine. Ne vedem luni, a spus el.
mi ddeam seama c zmbete. Am nchis i iam aruncat o
privire lui Travis, care m urmrea oarecum necjit. Mam ntors cu
spatele la el i mam ghemuit, bucuroas.
Ce copil eti, a spus Travis, ntorcnduse i el cu spatele.
Miam dat ochii peste cap. El sa ntors, trgndum n aa fel
nct s fim fan fa.
Chiar i place de Parker?
Numi strica bucuria, Travis!
Sa zgit la mine pre de o clip, apoi a cltinat din cap, ntorcn
duse iar cu spatele.
Parker Hayes.

116 Fericirea ncepe azi

VI
PUNCT DE
COTITUR

ntlnirea de luni seara sa ridicat la nlimea tuturor ateptrilor


mele. Am mncat la restaurantul chinezesc i mam distrat n leg
tur cu abilitile lui Parker de a mnui beioarele. Cnd ma adus
acas, Travis a deschis ua nainte ca Parker s apuce s m srute.
Cnd am ieit din nou miercuri seara, Parker sa asigurat c m
srut n main.
Joi la prnz mam ntlnit cu Parker la cantin i a reuit si
surprind pe toi aeznduse pe locul lui Travis. Cnd Travis ia
terminat igara i a intrat, a trecut indiferent pe lng Parker i sa
aezat la captul mesei. Megan sa apropiat de el, dar el a concediato
pe loc, fcndui semn s plece. Dup asta, toat lumea de la mas a
tcut, iar mie mia fost greu s m concentrez la orice spunea Parker.
Presupun c nam fost invitat, a spus Parker, fcndum s
fiu atent.
Ce anume?
Am auzit c petrecerea pentru ziua ta de natere e duminic.
Eu nam fost invitat?
118 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

America a tras cu coada ochiului spre Travis, care se uita urt la


Parker de parc ar mai fi lipsit numai cteva secunde pn sl lase lat.
Parker, trebuia s fie o petrecere-surpriz! la dojenit America
pe un ton blnd.
A! a spus Parker, crispnduse.
Dai o petrecere-surpriz pentru mine? am ntrebato pe
America.
Ea a ridicat din umeri.
A fost ideea lui Trav. Are loc duminic, la Brazil. La ase.
Parker sa mbujorat la fa.
Acum chiar c nu voi fi invitat, cred.
Ba nu! Sigur c eti invitat! iam spus, inndul de mn
deasupra mesei.
Dousprezece perechi de ochi sau ndreptat spre minile
noastre. Am observat c i Parker se simea la fel de stnjenit pe
ct m simeam i eu din pricina ateniei acordate, aa c iam dat
drumul i miam pus minile n poal.
Parker sa ridicat.
Mai am cteva lucruri de fcut nainte de cursuri. Te sun mai
trziu.
Bine, iam spus, zmbindu-i ncurcat.
Parker sa aplecat peste mas i ma srutat pe buze. Linitea
care sa lsat peste cantin era total, iar America m-a nghiontit
dup ce Parker a plecat.
Nui d fiori felul n care se uit toi la tine? ma ntrebat ea
n oapt.
A aruncat o privire prin sal, ncruntnduse.
Ce e? a ipat ea. Vedeiv de treburile voastre, perverilor!
Rnd pe rnd, capetele sau ntors, i cantina s-a umplut de
murmure. Miam acoperit ochii cu minile.
Vezi tu, nainte eram jalnic fiindc eram iubita cea proast a
lui Travis. Acum sunt dracul gol fiindc toat lumea crede c alerg de
la Travis la Parker i napoi ca o minge de pingpong.

Cum America nu spunea nimic, mam uitat n sus.


Cei? Numi spune c i tu ai pus botul la rahatul sta!
Nam spus nimic! a protestat ea.
A cltinat din cap, rmnnd tcut. Privirile reci pe care mi
leau aruncat ceilali studeni au devenit brusc evidente, iar eu mam
ridicat, ducndum la captul mesei.
Trebuie s vorbim, am spus, btndul pe Travis pe umr.
Am ncercat s par politicoas, dar clocoteam pe dinuntru de
furie, aa c vorbele mele erau tioase. ntreaga populaie studen
easc, inclusiv cea mai bun prieten a mea, credea c jonglam cu
cei doi brbai. Nu exista dect o singur soluie.
Vorbete, deci, a spus Travis, mucnd din ceva ce semna cu
un niel.
Mam foit, observnd ochii curioi ai tuturor celor aflai sufi
cient de aproape nct s ne poat auzi. Vznd c Travis tot nu se
mica, lam apucat de bra i lam tras cu putere. El sa ridicat i a
ieit dup mine, avnd un zmbet ntiprit pe chip.
Ce e, Pidge? ma ntrebat, privindumi mna cu care l ineam
de bra, apoi faa.
Trebuie s m lai s renun la pariu, lam implorat eu.
Ia czut faa.
Vrei s pleci? De ce? Ceam fcut?
Tu nai fcut nimic, Trav. Dar nai observat cum se zgiesc
ceilali? Devin paria de la Eastern U.
Travis a cltinat din cap i ia aprins o igar.
Nu e problema mea.
Ba da, este. Parker a spus c toat lumea crede c l pate
moartea fiindc tu eti ndrgostit de mine.
Travis a ridicat din sprncene i sa necat cu fumul pe care
tocmai l inhalase.
Aa spune lumea? a repetat el ntre dou accese de tuse.
Am ncuviinat dnd din cap. El sa uitat n alt parte, cu ochii
larg deschii, trgnd nc un fum.
120 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Travis! Trebuie s m lai s renun la pariu! Nu m pot ntlni


cu Parker i, n acelai timp, s locuiesc cu tine. Pare ngrozitor!
Pi, nu te mai ntlni cu Parker!
M-am uitat urt la el.
Nu asta e problema i o tii prea bine.
Acesta este singurul motiv pentru care vrei s pleci? Din
pricina a ceea ce spune lumea?
Mcar nainte eu eram proasta i tu tipul cel ru, am rostit eu
n barb.
Pidge, rspunde la ntrebare!
Da!
Travis a privit dincolo de mine, la studenii care intrau i ieeau
din cantin. Delibera, iar nerbdarea mea cretea n timp ce el
ntrzia s ia o hotrre.
n cele din urm, a spus mndru i hotrt:
Nu.
Am cltinat din cap, convins fiind c nam neles bine.
Poftim?
Nu. Tu nsi ai spus: un pariu e un pariu. Cnd se ncheie
luna, pleci cu Parker, el va deveni doctor, v vei cstori i vei avea
doi virgul cinci copii i eu no s te mai vd niciodat.
Sa strmbat la auzul propriilor lui cuvinte.
Mai am nc trei sptmni. Nu renun la asta pentru o brf
din sala de mese.
Mam uitat prin geam la toi cei din cantin care ne priveau.
Nedorita atenie fcea ca ochii s m usture. Lam mpins cu umrul
i mam dus la urmtoarea or de curs.
Pigeon! a strigat Travis dup mine.
Nu mam ntors.
Seara, America sttea pe podeaua bii, plvrgind despre biei,
n timp ce eu stteam n picioare n faa oglinzii imi legam prul n
coad de cal. O ascultam numai pe jumtate, gndindum la ct de

rbdtor fusese Travis tiam c i displcea ideea ca Parker s vin


i s m ia de la el de acas la fiecare dou seri.
Mia venit n minte expresia chipului lui Travis din clipa n care i
cerusem s renunm la pariu i cnd i spusesem ce spunea lumea
c este ndrgostit de mine. Nu m puteam opri s m ntreb de ce
nu negase.
Pi, Shep crede c eti prea dur cu el. El na avut niciodat
pe nimeni la care s in suficient nct s
Travis a bgat capul pe u i a zmbit cnd ma vzut c m
chinuiam s-mi aranjez prul.
Vrei s lum cina? nea ntrebat.
America sa ridicat s se uite n oglind, trecndui degetele
prin prul ei auriu.
Shep vrea s vedem carei treaba cu restaurantul mexican din
centru, dac vrei i voi s mergem.
Travis a cltinat din cap.
Am crezut c eu i Pidge am putea merge n seara asta singuri.
Ies cu Parker.
Iar? ma ntrebat necjit.
Iar, am spus cu o voce cntat.
Sa auzit soneria i am trecut n vitez pe lng Travis pentru a
deschide ua. Parker sttea n faa mea, cu prul lui blond, ondulat
natural, pieptnat n sus pe cretet, i cu faa proaspt ras.
Ari vreodat mai puin dect superb? ma ntrebat Parker.
Dac e s m refer la prima dat cnd a venit aici, am s
rspund c da, a zis Travis de dup umrul meu.
Miam dat ochii peste cap i am surs, ridicnd un deget spre
Parker pentru ai face semn s atepte. Mam ntors i lam mbr
iat pe Travis. A nlemnit de surpriz i apoi sa relaxat, trgn
dum mai aproape de el.
Lam privit n ochi i iam zmbit.
i mulumesc cmi organizezi petrecerea de aniversare. Am
voie s aleg repetarea unei promisiuni amnate legat de o cin?
122 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Pe chipul lui Travis se citeau emoii amestecate; apoi, ncntat,


ma ntrebat:
Mine?
Lam strns n brae, iar el a zmbit larg.
Absolut.
Miam luat la revedere fluturnd din mn n timp ce Parker
ma luat de cealalt mn.
Cea fost asta? ma ntrebat Parker.
Nu prea neam neles n ultima vreme. Asta a fost varianta
mea pentru ramura de mslin.
Ar trebui smi fac griji? ma ntrebat, deschizndumi
portiera.
Nu.
Lam srutat pe obraz.
n timpul mesei, Parker a vorbit despre Harvard i despre Cas i
despre planurile lui de ai cuta un apartament. Sa ncruntat.
Te va conduce Travis la petrecerea de aniversare?
Nu sunt prea sigur. Nu mia spus nimic n legtur cu asta.
Dac nul deranjeaz, tea conduce eu.
Mia luat mna i mia srutat-o.
Am sl ntreb. Petrecerea a fost ideea lui, aa nct
neleg. Dac nu, ne vedem acolo, mia spus el zmbind.
Parker ma condus acas, oprind n parcare. Cnd neam luat
rmasbun srutndune, buzele lui au ntrziat pe ale mele. A tras
frna de mn n timp ce gura lui parcurgea distana de la maxilarul
meu la ureche, apoi la jumtatea distanei, n jos, pe gt. Ma luat
prin surprindere i, drept rspuns, am oftat uor.
Eti aa de frumoas! a optit el. Toat seara atenia mia fost
distras de gtul tu dezgolit.
Mia depus srutri pe gt, iar eu am oftat zgomotos.
De ce ia trebuit att? l-am ntrebat zmbind i ridicndu-mi
brbia pentru ai oferi un acces mai uor.

Parker sa concentrat asupra buzelor mele. Mia susinut faa cu


minile i ma srutat ceva mai apsat dect de obicei. Nu aveam
prea mult loc n main, dar am fcut ca spaiul disponibil s ne fie
de folos. El sa aplecat asupra mea, iar eu miam ndoit genunchii n
timp ce mam lipit cu spatele de geam. ia strecurat limba n gura
mea, iar cu mna ma prins de glezn, apoi de coaps. Geamurile
sau aburit n cteva minute de la respiraia noastr precipitat.
Buzele lui miau atins uor clavicula, apoi ia ridicat brusc capul
cnd geamul a vibrat de la nite lovituri puternice.
Parker sa ridicat n ezut, iar eu mam ndreptat, potrivindumi
rochia. Am srit ct colo cnd portiera sa deschis brusc. Travis i
America stteau lng main. America se ncrunta comptimitor,
iar Travis prea pe cale s fac o criz cumplit de furie.
Ce naiba, Travis? a ipat Parker.
Deodat, situaia prea periculoas. Nu l auzisem niciodat
pe Parker s ridice vocea, ncheieturile degetelor lui Travis se albi
ser iar eu eram la mijloc. Dnd din cap spre Parker, ca un aver
tisment tcut, America ia pus o mn pe braul masiv al lui Travis,
mn care, prin contrast, prea tare mic.
Vino, Abby! Trebuie s vorbesc cu tine, mia spus.
Despre ce?
Vino odat! s-a rstit ea.
Mam uitat la Parker, vznd furia din ochii lui.
mi pare ru, trebuie s plec.
Nui nimic. Dute!
Travis ma ajutat s cobor din main, apoi a trntit portiera. Mam
rsucit i, astfel, m gseam ntre el i main, mpingndul n umr.
Cei cu tine? Laso balt!
America prea agitat. Na durat mult pn smi dau seama
de ce. Travis duhnea a whisky; ea insistase sl nsoeasc, sau el o
rugase s vin. n orice caz, rolul ei era s-l tempereze.
Cauciucurile strlucitorului Porsche al lui Parker au scrnit
ieind din parcare, iar Travis ia aprins o igar.
124 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Mare, acum poi s intri n cas.


America ma tras de fust.
Hai, Abby!
De ce nu mai stai, Abs? ma ntrebat el, fierbnd de mnie.
Iam fcut semn prietenei mele s o ia nainte, iar ea sa supus
fr prea mult chef. Miam ncruciat braele la piept, gata de lupt,
pregtindum s-l nfrunt dup cemi va fi inut inevitabila predic.
Travis a tras mai multe fumuri din igar, iar cnd a devenit clar c
navea de gnd smi dea explicaii, miam pierdut rbdarea.
De ceai fcut asta? lam ntrebat.
De ce? Pentru c te mozolea n faa casei mele! a ipat el.
Am vzut c privirea i era pierdut i miam dat seama c nu
era capabil s poarte o conversaie raional.
Miam pstrat vocea calm.
Oi fi stnd eu cu tine, dar ce fac i cu cine o fac e treaba mea.
ia aruncat igara pe jos.
Pidge, tu merii ceva mult mai bun dect sta. Nul lsa s io
trag n main de parc ai fi o pipi ieftin pe care o agi la balul
bobocilor.
Naveam de gnd s fac sex cu el!
A gesticulat spre locul gol unde sttuse maina lui Parker.
Atunci, ce fceai?
Tu nu iai fcut niciodat de cap cu cineva, Travis? Nu teai
prostit fr s lai s se ajung prea departe?
Sa ncruntat i a cltinat din cap de parci vorbeam n
psreasc.
Ce rost are aa ceva?
Chestia asta funcioneaz pentru o mulime de oameni mai
ales pentru cei care i dau ntlniri.
Toate geamurile erau aburite, maina se cltina de unde
voiai s tiu? ma ntrebat el, dnd din mini spre parcarea goal.
Poate c ar trebui s nu m mai spionezi!
Sa frecat pe fa i a cltinat din cap.

Nu pot s suport aa ceva, Pigeon! Simt c nnebunesc.


Am ridicat braele n aer, apoi leam lsat s cad, plesnindum
peste coapse.
Ce nu poi s supori?
Dac te culci cu el, nu vreau s tiu despre asta. Intru la
pucrie dac aflu c el pur i simplu numi spune.
Travis! am strigat, furioas la culme. Numi vine s cred c ai
spus aa ceva! sta e un pas mare pentru mine!
Aa spun toate fetele!
Nu m refer la trfele cu care ai tu dea face! M refer la mine!
iam spus, punndui mna pe piept. Nam hh! Nu conteaz.
Mam ndeprtat de el, dar Travis ma nfcat de bra, rsucin
dum pentru a fi fa n fa.
Ce nai? ma ntrebat, cltinnduse puin.
Nu iam rspuns nu era nevoie. Vedeam dup cum se lumi
nase la fa c pricepuse i a rs scurt.
Eti virgin?
i ce dac? iam spus, simind cum mi iau foc obrajii.
M privea printre gene, de parc ncerca s gndeasc n pofida
cantitii de whisky ngurgitate.
De aia era America att de sigur c no s se ajung prea
departe.
Am avut acelai prieten n toi cei patru ani de liceu. Era preot
aspirant! Nici na fost vorba de aa ceva!
Mnia lui Travis sa evaporat, iar n ochii lui ia fcut loc
uurarea.
Un preot tnr? Ce sa ntmplat dup toat aceast absti
nen cu greu obinut?
El voia s se nsoare i s rmn n Kansas. Eu nu.
mi doream cu disperare s schimb subiectul. Amuzamentul din
ochii lui Travis era suficient de umilitor. Nu voiam ca el s sape i
mai adnc n trecutul meu.
A fcut un pas spre mine i mia luat faa n minile lui.
126 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

O virgin, a spus, cltinnd din cap. Na fi zis, dup felul n


care ai dansat la Red.
Foarte amuzant, am rspuns, urcnd cu pas apsat treptele.
Travis a ncercat s m urmeze, dar sa mpiedicat i a czut,
rostogolinduse pe spate i rznd isteric.
Ce faci? Ridicte! iam spus, ajutndul s se ridice n picioare.
ia petrecut braul pe dup gtul meu, iar eu lam ajutat s urce
pe scri. Shepley i America erau deja n pat, aadar, fr niciun fel
de ajutor prin preajm, miam aruncat ct colo pantofii din picioare,
pentru a nu risca smi rup gleznele crndul pe Travis n dormitor.
A czut pe spate, trgndum i pe mine cu el.
Cnd am aterizat, faa mea era la civa centimetri de a lui. Brusc,
expresia de pe chipul su a devenit una serioas. Sa aplecat, aproape
srutndum, dar lam mpins la o parte. Sa artat surprins.
Laso balt, Trav! iam spus.
Ma inut strns lipit de el pn cnd am ncetat s m mai zbat,
apoi mia tras breteaua rochiei, fcndo smi atrne pe umr.
De vreme ce cuvntul virgin a ieit de pe buzele alea frumoase
ale tale simt nevoia imperioas s te ajut s te dezbraci de rochie.
Pi, asta e destul de ru. Erai gata sl omori pe Parker pentru
acelai lucru cu douzeci de minute n urm, aa c nu fi ipocrit!
La dracu cu Parker! El nu te cunoate aa cum te cunosc eu.
Trav, haide! Hai s te dezbrac i s te bag n pat!
Asta spun i eu, a chicotit el.
Ct de mult ai but? lam ntrebat, reuind n cele din urm
smi gsesc un punct de sprijin, rezemndum cu mna de
marginea patului, ntre picioarele lui.
Destul, a zmbit el, trgnd de tivul rochiei mele.
Probabil c ai depit destul n urm cu vreo trei litri, iam
spus, dndui mna la o parte.
Miam nfipt un genunchi pe saltea, alturi de el, i iam scos
tricoul peste cap. A ntins din nou mna dup mine, iar eu lam
apucat de ncheietur, pufnind din pricina mirosului greu din aer.

Doamne, Trav, duhneti a Jack Daniels.


A Jim Beam, ma corectat el, dnd din cap ca un beiv.
Miroase a lemn ars i chimicale.
i gustul e la fel, a rs el.
Iam desfcut cureaua. El a rs de micarea mea smucit, apoi a
ridicat capul pentru a m privi.
Mai bine iai pzi virginitatea, Pidge. tii cmi place dur.
Taci din gur! iam spus, descheindui jeanii. I-am tras peste
olduri, apoi n jos pe picioare. I-am aruncat jos i am stat cu minile
n olduri, gfind. Picioarele i atrnau peste marginea patului.
inea ochii nchii, respirnd adnc i greoi. Adormise.
Mam dus la dulap, cltinnd din cap n timp ce scormoneam
printre haine. Miam deschis fermoarul rochiei i am lsato s cad
n jos, peste olduri, pn la glezne. ndesndo ntrun col, miam
desfcut prul, scuturndul.
Dulapul ddea pe dinafar din pricina hainelor lui i a hainelor
mele, i am pufnit, suflndumi prul de pe fa, n timp ce cutam
prin toat debandada de tricouri. Cnd am tras unul de pe umera,
Travis sa izbit de spatele meu, prinzndum cu braele de talie.
Doamne, ce mai speriat! mam plns eu.
ia trecut minile peste pielea mea. Le simeam altfel: lente i
hotrte. Am nchis ochii atunci cnd ma lipit de el i ia ngropat
faa n prul meu, dezmierdndum cu nasul. Iam simit pielea
goal lipit de a mea i mia luat un moment s protestez.
Travis
Mia dat prul ntro parte i ia plimbat buzele pe spatele
meu, de la un umr la cellalt, moliciunea cald a gurii lui fiind prea
plcut pentru al obliga s se opreasc. Cnd ia lipit pelvisul de
al meu, ia scpat un geamt din gt i am simit prin boxerii lui ct
de tare m dorea. Miam inut respiraia, tiind c singurele lucruri
care ne despreau de acel pas mare cruia m mpotrivisem cu atta
nverunare cu cteva minute mai devreme erau dou straturi subiri
de material textil.
128 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Travis ma ntors cu faa spre el, apoi sa lipit din nou de mine,
rezemndum cu spatele de perete. Privirile ni sau ntlnit i
vedeam durerea expresiei sale n timp cemi cerceta poriunile de
piele dezgolit. l mai vzusem i pn atunci studiind femeile, dar
de data asta era diferit. Nu voia s m cucereasc; voia ca eu s spun
da.
Sa aplecat s m srute, oprinduse la un centimetru de mine.
Simeam cldura pielii sale radiind lng buzele mele i a trebuit s
m opresc s nul trag eu mai departe. i nfipsese degetele hotrt
n pielea mea, n timp ce se gndea, apoi minile iau alunecat de
pe spatele meu pe olduri, ntre pielea mea i materialul dantelat,
iar cnd era pe punctul de ami scoate materialul delicat n jos, pe
picioare, a ovit. Exact cnd am deschis gura s spun da, el a nchis
ochii strns.
Nu aa, a optit, trecndui buzele peste ale mele. Te vreau,
dar nu aa.
Sa dat napoi poticninduse, cznd apoi pe pat, iar eu am
rmas pre de o clip cu braele ncruciate la piept. Cnd respiraia
ia devenit lin, miam vrt braele n mnecile tricoului pe care
continuam sl in n mn, apoi mi lam tras peste cap. Travis nu sa
micat, iar eu am dat drumul uor aerului din plmni, nelegnd c
nam fi putut s ne abinem dac ma fi vrt n pat, iar cnd sar fi
trezit, imaginea n-ar fi fost prea onorabil.
Mam dus grbit spre fotoliu i mam prbuit acolo, acope
rindumi faa cu minile. nuntrul meu simeam cum straturile
de frustrare acumulat dansau i se izbeau unul de cellalt. Parker
plecase avnd senzaia c fusese desconsiderat, Travis ateptase ca eu
s m ntlnesc cu cineva cineva care mi plcea cu adevrat ca
s-mi arate c este interesat de mine, iar eu pream s fiu singura fat
cu care nu putuse s se culce, chiar i cnd era pulbere.
A doua zi diminea, miam turnat suc de portocale ntrun
pahar nalt i am luat o gur, n timp ce ddeam din cap n ritmul

muzicii de pe iPodul meu. M trezisem nainte de rsritul soarelui,


apoi m foisem pe fotoliu pn la opt. Dup aceea, mam decis s
fac curat n buctrie pentru ami ocupa timpul pn ce aveau s
se trezeasc mai puin ambiioii mei colegi de apartament. Am pus
vasele n maina de splat, am mturat i am dat cu mopul, apoi am
ters i blaturile. Cnd buctria strlucea de curenie, am luat coul
cu rufe curate, mam aezat pe canapea i mam apucat s le mptu
resc pn ce, la un moment dat, n jurul meu se adunaser vreo zece
teancuri sau chiar mai multe.
Dinspre camera lui Shepley sau auzit murmure. America scotea
mici chicote, apoi sa lsat linitea pre de cteva minute, urmat de
zgomote care mau fcut s nu m simt n largul meu stnd de una
singur n camera de zi.
Am pus teancurile de rufe mpturite napoi n co i leam dus n
camera lui Travis, zmbind cnd am vzut c nui schimbase poziia
n care czuse n seara precedent. Am lsat coul jos i am tras ptura
peste el, nbuindumi un hohot de rs cnd el sa ntors.
Team vzut, Pigeon, mia spus, mormind ceva nainte ca
respiraia si redevin lent i profund.
Nu mam putut abine s nul privesc cum dormea; gndul c
m visa mia trimis un fior inexplicabil n stomac. Se prea c Travis
reczuse ntrun somn linitit, aa nct mam decis s fac un du,
spernd c zgomotul produs de cineva care se trezise i era prin zon
avea s potoleasc gemetele pe care le scoteau Shepley i America i
scritul patului de dincolo de perete. Cnd am deschis robinetul,
miam dat seama c nui fceau griji c iar putea auzi cineva.
Mam pieptnat, dndu-mi ochii peste cap la auzul scncetelor
piigiate ale prietenei mele, semnnd mai degrab cu cele scoase
de un pudel dect cu cele ale unei starlete porno. Sa auzit soneria
i miam tras pe mine halatul albastru flauat, legndui cordonul,
apoi am traversat camera de zi alergnd. Zgomotele din camera lui
Shepley au ncetat imediat, iar eu am deschis ua dnd cu ochii de
chipul zmbitor al lui Parker.
130 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Bun dimineaa, ma salutat el.


Miam trecut degetele prin prul ud.
Ce caui aici?
Nu mia plcut felul n care miam luat rmasbun asear. Am
ieit azidiminea si iau un cadou de ziua ta i deabia ateptam
s il dau. Prin urmare, a adugat el, scond din buzunarul jachetei
o cutie strlucitoare, la muli ani, Abs!
Mia pus pachetul argintiu n palm, iar eu mam aplecat sl
srut pe obraz.
Mulumesc!
Continu! Vreau si vd faa atunci cnd l deschizi.
Am vrt un deget sub banda adeziv de dedesubtul cutiei, apoi
am rupt ambalajul, dnduil lui. Un ir de diamante strlucitoare se
cuibreau ntro brar din aur alb.
Parker! am rostit n oapt.
El radia.
i place?
mi place, iam rspuns, innd, plin de admiraie revereni
oas, bijuteria n faa ochilor, dar este prea mult. Na putea s accept
aa ceva nici dac am fi fost mpreun de un an, dar cu att mai puin
cnd noi ieim numai deo sptmn.
Parker a fcut o grimas.
Mam gndit eu c sar putea s spui asta. Am cutat toat
dimineaa cadoul perfect pentru aniversarea ta, iar cnd am vzuto,
am tiut c nu exista dect un singur loc unde sar fi potrivit, a spus
el, lunduo i prinzndumio la ncheietura minii. i am avut
dreptate. Arat incredibil la mna ta.
Am ridicat mna i am dat din cap, hipnotizat de culorile str
lucitoare n lumina soarelui.
E cel mai frumos lucru pe care lam vzut vreodat. Nimeni
nu mia dat niciodat nimic att de... scump, mia venit mie n
minte, dar nam spus asta, ci elaborat. Nu tiu ce s zic.
Parker a izbucnit n rs i apoi ma srutat pe obraz.

Zimi c o vei purta mine.


Am zmbit cu gura pn la urechi.
O voi purta mine, iam spus, privindumi ncheietura.
M bucur ci place. Expresia de pe chipul tu a meritat
cutarea n cele apte magazine n care am fost.
Am oftat.
Ai colindat prin apte magazine?
El a dat aprobator din cap, iar eu iam luat faa ntre minile mele.
Mulumesc. E perfect, iam spus, srutndul iute.
Parker ma strns n brae.
Trebuie s m ntorc. Iau prnzul cu ai mei, dar te sun mai
trziu, bine?
Bine. Mulumesc! am strigat dup el, privindul cum coboar
vioi scrile.
Am intrat repede n apartament, neputnd smi iau ochii de la
ncheietura minii.
Doamne-Dumnezeule, Abby! a spus America, apucndum
de mn. De unde ai asta?
Parker mia aduso. E cadoul pentru ziua mea de natere,
iam spus.
America se uita prostit cnd la mine, cnd la brar.
ia adus o brar cu diamante? Dup o sptmn? Dac
nu tea cunoate, a zice c faci dragoste ca o zei!
Am rs n hohote, dnd startul unor chicoteli ridicole n camera
de zi. Shepley a ieit din dormitorul lui, prnd obosit i satisfcut.
De ce ipai ca nebunele peaici?
America mia ridicat ncheietura minii.
Privete! Cadoul de ziua ei de la Parker!
Shepley a mijit ochii, apoi ia deschis larg.
Mi s fie!
tiu i eu, da? a spus America, dnd aprobator din cap.
Travis a aprut de dup col, mergnd mpleticit i prnd puin
epuizat.
132 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Oameni buni, facei un scandal ct casa! a mrit el, nchein


duse la pantaloni.
mi pare ru, iam spus, trgndumi mna din strnsoarea
Americi.
Miam amintit de momentul nostru de ctpece i nam putut
sl privesc n ochi. A dat pe gt restul sucului de portocale i sa
ters la gur.
Cine dracu ma pus s beau atta asear?
America ia rspuns pe un ton batjocoritor:
Tu singur. Ai ieit i ai cumprat o sticl de 750 dup ce Abby
a plecat cu Parker, i ai dato gata nainte ca ea s se ntoarc.
Firar s fie! a blestemat el, scuturnd din cap. Teai distrat?
ma ntrebat, uitnduse la mine.
Vorbeti serios? am spus izbucnind furioas nainte smi dau
seama.
Poftim?
America a nceput s rd.
Ai scoso cu fora din maina lui Parker i ai vzut rou n
faa ochilor fiindc se giugiuleau ca colarii. Se aburiser geamurile
mainii i tot tacmul!
Travis avea privirea pierdut, trecnd n revist amintirile
din seara precedent. Mam cznit smi nbu furia. Dac nui
amintea c m scosese din main, navea si aminteasc nici ct de
aproape ajunsesem s-i ofer virginitatea mea pe o tipsie de argint.
Ct de enervat eti? ma ntrebat, tresrind.
Destul de enervat.
Eram mai suprat pentru c sentimentele mele naveau nimic
de-a face cu felul n care se luase de Parker. Miam strns halatul i
am pornit spre hol. Am auzit paii lui Travis n urma mea.
Pidge, a spus el, innd ua pe care tocmai io trntisem n
fa.
A deschiso lent i sa oprit n faa mea, ateptnd s-mi vrs
furia pe el.

Nui aminteti nimic din ce miai spus asear? lam


ntrebat.
Nu. De ce? Am fost ru cu tine?
Ochii lui injectai erau plini de ngrijorare, ceea ce nu fcea dect
smi sporeasc furia.
Nu, nai fost ru cu mine! Tu... noi...
Miam acoperit ochii cu palmele i am ncremenit cnd am
simit mna lui Travis pe ncheietura mea.
Asta de unde a aprut? ma ntrebat, uitnduse chior la
brar.
E a mea, iam spus, mpingndul la o parte.
Nui lua ochii de la mna mea.
Nam mai vzuto pn acum. Pare nou.
Este nou.
De unde o ai?
Mia dato Parker acum cincisprezece minute, iam spus,
privind cum expresia lui trecea de la confuzie la furie.
Ce dracu cuta enervantul la aici? A rmas peste noapte?
ma ntrebat, cu fiecare ntrebare ridicnd tonul din ce n ce mai
mult.
Miam ncruciat braele.
Sa dus de diminea smi cumpere cadoul pentru ziua mea
i mi la adus.
nc nu e ziua ta.
Sa nroit violent la fa ncercnd si tempereze furia.
Na mai avut rbdare, iam spus, ridicndumi brbia cu o
ncpnare plin de mndrie.
Nu e de mirare c a trebuit si scot fundul cu fora din
maina lui, se pare c erai...
Sa oprit, lipindui buzele. Miam mijit ochii:
Ce? Ce se pare c eram?
ia ncordat maxilarul i a inspirat adnc, expirnd apoi pe
nri.
134 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Nimic. Doar c m-ai scos din srite i eram ct pe ce s spun


ceva murdar, fr ns s vorbesc serios.
Pn acum nu teai sfiit.
tiu. nc mai lucrez la asta, mia zis, ducnduse spre u. Te
las s te mbraci.
Cnd a dus mna spre clan, sa oprit, frecndui braul.
Imediat ce a atins cu degetele pata purpurie de snge de sub piele,
ia ridicat cotul i ia vzut vntaia. Sa zgit la ea pre de o clip,
apoi sa ntors spre mine.
Asear am czut pe scri. Iar tu mai ajutat s ajung n pat...,
a spus, cernndui imaginile nceoate din minte.
Inima mi bubuia i am nghiit cu putere vznd c ncepe s
fac priz cu realitatea. ia mijit ochii.
Noi..., a nceput el, fcnd un pas spre mine, uitnduse spre
dulap i apoi spre pat.
Nu, nam fcut nimic. Nu sa ntmplat nimic, iam spus,
scuturnd din cap.
A czut pe gnduri, fr ndoial, revznd imaginile cu ochii
minii.
Geamurile mainii se aburiser, team tras afar, apoi am
ncercat s..., a spus el, cltinnd din cap.
Sa ntors spre u i a apucat strns clana, iar ncheieturile
degetelor i se albiser.
Pigeon, m transformi ntrun psihopat afurisit, a mrit el
peste umr. Nu gndesc normal cnd sunt lng tine.
Deci e vina mea?
Sa ntors. Privirea ia cobort de la faa mea la halat, apoi la
picioare, la tlpi, ntorcnduse la ochi.
Nu tiu. Amintirile mi sunt puin nceoate... dar numi
amintesc ca tu s fi spus nu.
Am fcut un pas n fa, gata s argumentez acel fapt irelevant,
dar nam putut. Avea dreptate.
Travis, ce vrei s spun?

Sa uitat la brar, apoi din nou la mine cu ochi acuzatori.


Sperai c no smi amintesc?
Nu! M scotea din srite faptul c nui vei aminti!
Ma sfredelit cu ochii si cprui.
De ce?
Deoarece, dac a fi... dac am fi... i tu nai... nu tiu de ce!
Pur i simplu eram!
Sa repezit ca o furtun, oprinduse la numai civa centimetri
de mine. Ma mngiat pe obraji, respiraia accelernduise pe
msur cemi privea ntrebtor chipul.
Pidge, ce ne facem?
Ochii mei au pornit de la cureaua lui, apoi sau ridicat peste
muchii i tatuajele de pe abdomen i piept, oprinduse n cele din
urm la cafeniul cald al irisurilor lui.
Tu smi spui!

136 Fericirea ncepe azi

VII
NOUSPREZECE

Abby? ma strigat Shepley ciocnind la u. Mare are de gnd s


ias s rezolve nite treburi; a vrut si spun n caz c vrei i tu s
mergi.
Travis nui luase ochii de la mine.
Pidge?
Da, iam rspuns lui Shepley. Am i eu cteva chestii de care
trebuie s m ocup.
n regul, ea e gata s mearg atunci cnd eti i tu, a mai spus
Shepley, ecoul pailor lui pierznduse pe hol.
Pidge?
Miam luat cteva lucruri din dulap i mam strecurat pe lng
el.
Putem s vorbim mai trziu despre asta? Am o groaz de
treburi de fcut azi.
Sigur, mia spus el cu un zmbet silit.
Era o adevrat uurare s evadez n baie. Am nchis repede ua
n urma mea. Mai erau dou sptmni de petrecut n acel apartament
138 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

i niciun mod de a amna discuia cel puin, nu pentru mult


vreme. Partea logic a creierului meu insista c Parker era genul
meu: atrgtor, iste i interesat de mine. De ce mi mai bteam capul
cu Travis era ceva ce nu puteam s pricep nicicum.
Oricare ar fi fost motivul, ne nnebunea pe amndoi. Fusesem
mprit n dou persoane distincte; persoana docil, politicoas,
care eram cu Parker, i persoana mnioas, confuz, frustrat, n
care m transformam n preajma lui Travis. Toat universitatea
fusese martor la felul n care Travis ajunsese din imprevizibil, aa
cum fusese nainte, aproape invizibil.
Mam mbrcat repejor, prsindui pe Travis i pe Shepley
pentru a m duce cu America n centru. Ea chicotea despre sexca
pada ei matinal cu Shepley, iar eu o ascultam, la momentele potri
vite dnd aprobator din cap. mi era greu s m concentrez asupra
subiectului n cauz cu toate punctuleele de lumin aruncate de
brara mea strlucitoare pe plafonul mainii, amintindumi subit
de dilema n faa creia m aflam. Travis voia un rspuns, iar eu
naveam niciunul.
OK, Abby. Ce se ntmpl? Ai fost tare tcut.
Treaba asta cu Travis e o ncurctur.
De ce? ma ntrebat ea, mpingndui ochelarii de soare pe
nas.
Ma ntrebat ce facem.
Dar tu ce te faci? Eti cu Parker sau nu?
mi place de el, dar a trecut numai o sptmn. Nu e ceva
serios, nimic de genul sta.
Nutreti sentimente pentru Travis, nui aa?
Am cltinat din cap.
Nu tiu ce simt pentru el. Doar c nu vd s se ntmple,
Mare. E un tip prea ru.
Niciunul dintre voi no spune rspicat, i tocmai aici e
problema. Suntei amndoi att de speriai de ce sar putea ntmpla,
nct v luptai pe via i pe moarte. tiu sigur c, dac lai privi pe

Travis n ochi i iai spune cl doreti, nu s-ar mai uita niciodat la


vreo alt femeie.
tii tu asta sigur?
Da. Nu uita, am informaii din interior.
Gnditoare, mam oprit pre de o clip. Travis vorbise cu Shepley
despre mine, dar Shepley nar fi ncurajat o relaie spunndui prie
tenei mele. Era convins c America mi va spune mie, ceea ce ma
condus la o singur concluzie: America trsese cu urechea la discuia
lor. Voiam so ntreb ce vorbiser, dar mam rzgndit.
Situaia asta e despre o inim frnt abia ateptnd s se ntmple,
am spus, cltinnd din cap. Nu cred c el e capabil s fie credincios.
Nici s aib o prietenie de durat cu o femeie na fost capabil,
ns voi doi ai ocat ntregul Eastern.
Am oftat, jucndum cu brara.
Nu tiu. Nu m deranjeaz lucrurile aa cum sunt. Putem s
fim doar prieteni.
America a scuturat din cap.
Exceptnd faptul c nu suntei doar prieteni, a oftat ea. tii ce?
Mam sturat de discuia asta. Hai s ne coafm i s ne machiem!
Am si cumpr o inut nou pentru ziua ta.
Cred c asta este exact ceea cemi trebuie, iam spus.
Dup ore de manichiur, pedichiur, coafat, epilat cu cear i
pudrat, mam nclat cu noii mei pantofi galbeni, cu tocuri nalte, i
miam tras pe mine noua mea rochie verde.
Ei, asta e Abby pe care o cunosc i o iubesc! a rs ea, dnd din
cap la vederea inutei mele complete. Va trebui s pori asta la petre
cerea ta de mine.
i na fost sta planul de la bun nceput? am ntrebato,
zmbindui superior.
Mobilul meu a nceput s bzie n poet i lam dus la ureche.
Alo?
E ora cinei! Unde naiba vai dus amndou? a ntrebat
Travis.
140 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Neam ngduit un mic rsf. Tu i cu Shep tiai s mncai


i pn s venim noi la voi. Sunt sigur c v descurcai.
Ei, rahat! Eram doar ngrijorai pentru voi.
Mam uitat la America i iam zmbit.
Suntem bine.
Spunei c te aduc imediat napoi. Trebuie s trec pe la Brazil
s iau nite cursuri pentru Shep, dar apoi venim acas.
Ai priceput? lam ntrebat.
Mda. Ne vedem mai trziu, Pidge!
Am mers pn la Brazil n tcere. America a oprit maina,
privind lung la blocul din faa noastr. Faptul c Shepley o rugase
pe America s treac pe acolo ma surprins; eram la numai o strad
distan de apartamentul lui Shepley i Travis.
Ce este, Mare?
Brazil mi d fiori. Ultima dat cnd am fost aici cu Shep, a
flirtat ntruna cu mine.
Pi, merg i eu cu tine. Dac i face cu ochiul, i vr tocul de
la pantofii mei cei noi n ochi.
America mia zmbit i ma mbriat.
Mulam, Abby!
Neam dus n spatele cldirii, iar America a tras adnc aer n
piept nainte s bat la u. Am ateptat, dar na rspuns nimeni.
Cred c nu e aici, iam spus.
Ba e aici, mia zis ea iritat.
A dat cu pumnul n ua din lemn, iar ua sa deschis n lturi.
LA MULI ANI! a urlat mulimea dinuntru.
Tavanul era tot numai bule roz i negre, fiecare centimetru
fiind acoperit de baloane umplute cu heliu, de care atrnau
panglici argintii. Mulimea sa dat la o parte, iar Travis sa apro
piat de mine zmbind larg, ma mngiat pe obraji i ma srutat
pe frunte.
La muli ani, Pigeon!
Nui ziua mea, deabia mine e, iam spus.

nc n stare de oc, am ncercat s le zmbesc tuturor celor din


jurul nostru.
Travis a ridicat din umeri.
Ei bine, de vreme ce ai fost avertizat, a trebuit s facem
n ultimul moment nite mici schimbri pentru a te surprinde.
Surprins?
Foarte! am spus, n timp ce Finch m mbria.
La muli ani, scumpo! a spus Finch, srutndum pe buze.
America mia dat un ghiont cu cotul.
Ce bine c team luat azi la cumprturi, altminteri ai fi aprut
aici artnd ca dracu!
Ari grozav! mia spus Travis, examinndumi rochia.
Brazil ma mbriat, lipindui obrazul de al meu.
i sper c iai dat seama c povestea cu Brazil mi d fiori
era menit s te aduc aici.
Mam uitat la America i ea a izbucnit n rs.
A funcionat, nui aa?
Dup ce toat lumea m-a mbriat i mi-a urat la muli ani,
mam aplecat la urechea prietenei mele.
Undei Parker?
Va veni aici mai trziu, mia rspuns ea n oapt. Shepley na
putut s dea de el la telefon ca si spun pn azi dupamiaz.
Brazil a dat la maximum sonorul combinei i toat lumea a ipat.
Vino ncoace, Abby! a spus el, lundo spre buctrie.
A aliniat pahare de shoturi pe blatul de buctrie i a scos din
bar o sticl de tequila.
La muli ani din partea echipei de fotbal, frumoaso! a spus el
zmbind, umplnd fiecare pahar cu Patrn. Aa srbtorim noi zilele
de natere: tu mplineti nousprezece ani, ai nousprezece shoturi.
Poi s le bei sau s le dai, dar, cu ct bei mai multe, cu att mai
multe din astea primeti, mia spus, rsfirnd un teanc de bancnote
de douzeci de dolari.
O, Dumnezeule! am scncit.
142 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Dle pe gt, Pidge! m-a ndemnat Travis.


Lam privit suspicioas pe Brazil.
Primesc douzeci pentru fiecare shot pe care l beau?
Corect, categorie uoar ce eti! Judecnd dup mrimea ta,
a zice c scpm cu o pierdere de numai aizeci de dolari pn la
sfritul nopii.
Mai gndetete, Brazil, iam spus, nfcnd primul shot i
ducndul la buze. Am dat capul pe spate pentru a goli paharul, apoi
l-am nvrtit i l-am lsat s cad n cealalt mn.
Sfinte Sisoe! a exclamat Travis.
Brazil, asta e o adevrat risip, iam spus, tergndumi colu
rile gurii. Ar fi trebuit s umpli paharele cu Cuervo, nu cu Patrn.
Lui Brazil ia pierit zmbetul infatuat de pe chip i a cltinat din
cap, ridicnd din umeri.
n cazul sta, m duc s cumpr. Am portofelele a doisprezece
juctori de fotbal care zic c nai s termini zece.
Lam privit cu ochii pe jumtate nchii.
Dublu sau nimic c beau cincisprezece.
Hoo! a ipat Shepley. N-ai voie s ajungi la spital de ziua ta,
Abby!
Ba ea poate so fac, a spus America, uitnduse lung la
Brazil.
Patruzeci de dolari shotul? a ntrebat Brazil, prnd neconvins.
Teai speriat? i-am zis.
La dracu, nu! i dau douzeci de fiecare shot, iar cnd ajungi
la cincisprezece, i dublez totalul.
Aa i aniverseaz cei din Kansas zilele de natere, iam spus,
dnd de duc nc un shot.
O or i trei shoturi mai trziu, eram n sufragerie dansnd cu
Travis. Melodia era o balad rock, iar Travis mi murmura la ureche
cuvintele n timp ce dansam. Ma lsat pe spate la sfritul primului
refren, apoi ma ridicat iar, i eu am oftat.

Nai s mai poi s faci asta cnd o s m apuc de seria de


shoturi cu miz dubl, am chicotit eu.
iam spus c ari incredibil n seara asta?
Am cltinat din cap i lam mbriat, lsndumi capul pe
umrul lui. El ma strns mai bine n brae i ia ngropat faa n
curbura gtului meu, fcndum s uit de deciziile privind brara
sau de cele dou personaliti distincte ale mele; eram exact acolo
unde voiam s fiu.
Cnd melodia sa schimbat cu una mai rapid, ua sa deschis.
Parker! am strigat, alergnd sl mbriez. Ai reuit
sajungi!
Abs, mi pare ru cam ntrziat, mia spus, lipindui buzele
de ale mele. La muli ani!
Mulumesc, iam rspuns, zrindul pe Travis cu coada
ochiului, zginduse la noi.
Parker mia ridicat ncheietura minii.
iai puso!
Am spus co voi purta. Vrei s dansm?
A cltinat din cap.
nu dansez.
A! Bine, vrei s fii martor la cel de-al aselea shot de Patrn?
lam ntrebat zmbind, ridicnd primele mele bancnote de douzeci.
Dac ajung la cincisprezece, se dubleaz suma.
Asta e un pic cam periculos, nui aa?
Mam aplecat la urechea lui.
Le iau banii n mod necinstit. Am jucat jocul acesta cu tata
nc de la aisprezece ani.
O! a spus el, ncruntnduse dezaprobator. Ai but tequila cu
tatl tu?
Am ridicat nepstoare din umeri.
Era felul lui de a stabili legtura dintre noi.
Parker nu prea s fie impresionat, cci ia luat privirea de la
mine, scrutnd mulimea.
144 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Nu pot s stau mult. Mine plec foarte devreme la o partid


de vntoare cu tata.
E bine c petrecerea e n seara asta, altfel nai fi reuit sajungi
mine, iam spus, surprins s aud planurile lui.
El a zmbit i ma luat de mn.
Ma fi ntors la timp.
Lam tras spre tejghea, am luat nc un pahar i lam dat gata,
trntindul apoi pe tejghea cu fundul n sus, aa cum procedasem i
cu celelalte cinci. Brazil mia mai ntins nc o bancnot de douzeci
i am intrat n sufragerie dansnd. Travis ma prins de mn i am
dansat cu America i cu Shepley.
Shepley mia tras una peste fund.
Unu!
America m-a lovit i ea uor, apoi ntreaga gac li sa alturat,
mai puin Parker.
La numrul nousprezece, Travis ia frecat palmele.
E rndul meu!
Miam frecat posteriorul care m ustura.
Fii delicat! M doare fundul!
Cu un zmbet drcesc, ia dus palma mult napoi, dincolo de
umeri. Am nchis ochii strns. Dup cteva momente, iam deschis
iar. nainte ca mna lui s m ating, sa oprit i ma btut uor cu
palma.
Nousprezece! a exclamat el.
Musafirii au izbucnit n ovaii, iar America a nceput o vari
ant llit a cntecului Muli ani triasc!. Am izbucnit n rs
cnd a ajuns la partea Cine s triasc? i toat ncperea a strigat
Pigeon!.
A urmat o melodie lent i Parker ma tras pe ringul de dans
improvizat. Nu mia trebuit mult pn smi dau seama de ce nu
dansa.
mi pare ru, a spus dup ce ma clcat pentru a treia oar pe
picior.

Miam lsat capul pe umrul lui.


Te descurci de minune, lam minit eu.
ia lipit buzele de tmpla mea.
Ce faci luni seara?
Iau cina cu tine?
Da. n apartamentul meu.
iai gsit unul!
A rs i a dat aprobator din cap.
ns vom comanda mncarea. Rezultatele gtitului meu nu
sunt tocmai comestibile.
A mnca oricum, iam spus, zmbindui.
Parker a aruncat o privire n jurul lui, apoi ma condus pe hol.
Ma lipit uor de perete, srutndum cu buzele lui moi. Minile lui
erau pretutindeni. La nceput am intrat i eu n jocul lui, dar, dup
ce ia strecurat limba printre buzele mele, am avut senzaia clar c
fac ceva greit.
Bine, Parker, am spus, ndeprtndul de mine.
E totul n regul?
Pur i simplu cred c nu e politicos din partea mea s m
giugiulesc cu tine ntrun cotlon ntunecat cnd am musafiri
dincolo.
Mia zmbit i ma srutat iar.
Ai dreptate, iartm. Voiam numai si dau o srutare de
neuitat nainte s plec.
Pleci?
Ma mngiat pe obraz.
Peste patru ore trebuie s m trezesc, Abs.
M-am bosumflat.
Bine. Ne vedem luni?
Ne vedem mine. Trec pe la tine cnd m ntorc.
Lam condus la u i apoi ma srutat pe obraz nainte s plece.
Am observat c Shepley, America i Travis se holbau la mine.

146 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

A plecat tticul! a strigat Travis cnd sa nchis ua. E timpul


s nceap petrecerea!
Au chiuit cu toii, iar Travis ma tras n mijlocul ringului.
Stai aa am un program, iam spus, ducndul de mn la
tejghea.
Am dat peste cap nc un shot i am rs cnd Travis a luat unul
de la captul irului, golindul dintro sorbitur. Am nfcat nc
unul i lam dat de duc, iar el a fcut la fel.
Abby, nc apte! a spus Brazil, ntinzndumi nc dou
bancnote de douzeci.
Mam ters la gur n timp ce Travis m trgea din nou spre
sufragerie. Am dansat cu America, apoi cu Shepley, dar cnd Chris
Jenks din echipa de fotbal a ncercat s danseze cu mine, Travis la
apucat de cma i la tras napoi, fcndui semn din cap c nu.
Chris a ridicat din umeri i a luato la dans pe prima fat pe care a
vzuto.
Al zecelea shot ma lovit ca lumea i, stnd pe canapeaua lui
Brazil mpreun cu America, dansnd precum colriele nendem
natice, mam simit cam ameit. Chicoteam fr motiv, dnd din
mini n ritmul muzicii.
Mam cltinat i aproape c am czut pe spate de pe canapea,
dar Travis ma prins n aceeai secund i ma ajutat smi recapt
echilibrul.
Gata, iai demonstrat punctul de vedere, mia spus el. Ai
but mai mult dect orice fat pe care am vzuto noi vreodat. Nu
te mai las!
Ba pe dracu! am bolborosit eu. La fundul paharului luia
m ateapt ase sute de dolari i tocmai tu, dintre toi oamenii, no
smi spui c nu pot s fac ceva extrem pentru bani.
Pidge, dac ai aa mare nevoie de bani
Nu mprumut bani de la tine, iam spus pe un ton batjocoritor.

Intenionam si sugerez si amanetezi brara, mia


zmbit el.
Lam plesnit peste bra exact cnd America a nceput numr
toarea invers a secundelor rmase pn la miezul nopii. Cnd acele
ceasornicului au ajuns amndou n dreptul orei dousprezece, cu
toii srbtoream.
mplinisem nousprezece ani.
America i Shepley mau srutat pe amndoi obrajii, apoi Travis
ma ridicat de pe pmnt, nvrtindum.
La muli ani, Pigeon! mia spus el pe un ton nespus de
blnd.
Pre de o clip, am privit lung n adncul ochilor lui cprui, calzi,
simind cum m pierd n ei. Ct timp neam privit, stnd att de
aproape unul de cellalt nct i simeam rsuflarea pe pielea mea,
totul a ncremenit n loc.
Shoturi! am strigat, pornind mpleticit spre blatul din
buctrie.
Abby, pari terminat! Cred c e momentul s nchei, mia
spus Brazil.
Eu nu sunt o la, iam rspuns. Vreau smi vd banii.
Brazil a pus o bancnot de douzeci sub ultimele dou pahare,
apoi a ipat la coechipierii lui:
Are de gnd s le bea! Am nevoie de cincisprezece!
Au gemut cu toii i iau dat ochii peste cap, scondui porto
felele pentru a cldi un teanc de bancnote de douzeci n spatele ulti
mului pahar. Travis golise cele patru pahare de lng cele cincispre
zece ale mele.
Na fi crezut niciodat c a putea pierde cincizeci de dolari
la un pariu pe cincisprezece shoturi cu o fat, sa plns Chris.
Ba s crezi, Jenks, iam spus, lund un pahar n fiecare
mn.
Leam dat peste cap i am ateptat ca voma caremi urca n gt
s se liniteasc.
148 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Pigeon? ma strigat Travis, fcnd un pas n direcia mea.


Am ridicat un deget, ceea ce la fcut pe Brazil s zmbeasc.
O s verse, a spus el.
Ba nu, no s verse, a rspuns America, scuturnd din cap.
Abby, respir adnc!
Am nchis ochii i am tras aer n piept, lund i ultimul pahar.
Doamne-Dumnezeule, Abby! Ai s mori intoxicat cu alcool!
a ipat Shepley.
E obinuit, la asigurat America.
Miam dat capul pe spate i am lsat tequila smi curg la vale,
pe gt. Dinii i limba mi amoriser de la cel de-al optulea shot.
ntreaga audien a izbucnit n fluierturi i ovaii cnd Brazil mia
nmnat teancul de bani.
Mulumesc, iam spus plin de mndrie, ndesnd banii n
sutien.
Eti incredibil de sexy n clipa asta, mia optit Travis la
ureche n timp ce intram n sufragerie.
Am dansat pn diminea, iar tequila care mi curgea prin vene
ma ajutat s cad apoi lat.

VIII
ZVONURI

Jamie McGuire 111

Cnd am reuit n cele din urm smi dezlipesc pleoapele, am


vzut c perna mea era alctuit din material de blugi i picioare.
Travis sttea cu spatele lipit de cad; se sprijinea cu capul de perete,
dormind. Prea la fel de rvit cum m simeam i eu. Am tras
ptura de pe mine i mam ridicat, icnind la vederea reflexiei mele
din oglinda de deasupra chiuvetei.
Artam ca moartea.
Mi se ntinsese rimelul, obrajii mi erau ptai de lacrimi negre,
nu mai aveam ruj pe buze, iar prul mi era nclcit.
Travis era nconjurat de prosoape, cearafuri i pturi.
Improvizase un pat n care s dormim n timp ce eu ddeam afar
cele cincisprezece shoturi de tequila pe care le ngurgitasem cu o
sear nainte. Travis mi inuse prul s nu intre n vasul de toalet i
sttuse cu mine toat noaptea.
Am dat drumul la robinet, innd mna sub jetul de ap, pn ce
aceasta a ajuns la temperatura pe care o voiam. n timp cemi frecam

mizeria de pe fa, am auzit un geamt de jos. Travis sa micat, sa


frecat la ochi i sa ntins, apoi sa uitat lng el, tresrind panicat.
Aici sunt, iam spus. De ce nu te duci n pat? S dormi
puin?
Tu eti bine? ma ntrebat, tergnduse iar la ochi.
Mda, sunt bine. Pe ct de bine se poate. Am s m simt mult
mai bine de ndat ce fac un du.
El sa ridicat.
Mai deposedat de titlul meu de srit de pe fix asear, asta
aa, ca s tii. Nu tiu de unde ia venit, dar nu vreau so mai faci
niciodat.
Trav, se datoreaz n mare msur locurilor n care am crescut.
Nui mare scofal.
Mia luat brbia n minile lui i mia ters urmele de rimel de
sub ochi cu degetele lui mari.
Pentru mine a fost mare scofal.
Bine, no s mai fac. Eti mulumit?
Da. ns am ceva si spun, dacmi promii c no iei
razna.
O, Doamne, ceam fcut?
Nimic, dar trebuie so suni pe America.
Unde e?
La Morgan. Sa certat cu Shep asear.
Am fcut repede un du i am aruncat pe mine hainele pe care
mi le lsase Travis pe chiuvet. Cnd am ieit din baie, Shepley i
Travis stteau aezai n camera de zi.
Ce iai fcut? am vrut eu s tiu.
Shepley s-a schimbat la fa.
E pornit ru pe mine.
Ce sa ntmplat?
Mam suprat c tea ncurajat s bei atta. Am crezut c
aveam s sfrim prin a te duce la spital. Dintruna am ajuns ntralta,
iar urmtorul lucru pe care l tiu e c ipam unul la cellalt. Abby,
152 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

amndoi eram bei. Am spus unele lucruri pe care nu le pot retrage,


a zis el cltinnd din cap, cu privirea n podea.
Cum ar fi? lam ntrebat, mnioas.
Am fcuto n fel i chip, lucru de care nu sunt mndru, apoi
iam spus s plece.
Ai lsato s plece deaici beat fiind? Eti idiot? lam ntrebat,
nfcndumi poeta.
Uurel, Pidge. i-aa se simte foarte prost, a intervenit
Travis.
Miam scos mobilul din poet i am format numrul prietenei
mele.
Alo? mia rspuns ea.
Avea o voce ngrozitoare.
Tocmai am aflat, iam spus eu oftnd. Eti bine?
Am ieit pe hol ca s pot vorbi n linite, aruncndui peste umr
o cuttur urt lui Shepley.
Sunt bine. El e un mare ticlos.
Rostea cuvintele precipitat, dar i simeam durerea din voce.
America nvase arta stpnirii emoiilor i reuea s i le ascund
fa de toat lumea, cu excepia mea.
mi pare ru c nam plecat i eu cu tine.
Tu nai niciun amestec, Abby, mia spus ea pe un ton indiferent.
De ce nu vii s m iei? Am putea vorbi despre asta.
A oftat.
Nu tiu. Chiar nam chef sl vd.
i cer eu s nu ias, n cazul sta.
Dup o pauz ndelungat, am auzit n fundal cheile.
n regul. Ajung ntrun minut.
Am intrat n camera de zi, punndumi poeta pe umr. Bieii
mau urmrit cu privirea cum am deschis ua ca s o atept pe
America, iar Shepley s-a cuibrit pe canapea.
Vine aici?

Nu vrea s te vad, Shep. Iam spus c nai s iei.


El a oftat, i sa lsat s cad pe pernele canapelei.
M urte.
Vorbesc eu cu ea. Tu ai face mai bine s ncropeti o scuz
care s in.
Zece minute mai trziu sa auzit un claxon sunnd de dou ori
i am ieit, trgnd ua dup mine. Cnd am ajuns la baza treptelor,
Shepley a trecut n fug pe lng mine i sa dus la Honda roie,
aplecnduse pentru a o privi pe America pe geamul mainii. Mam
oprit, vznd cum ea l mustra, n timp ce se uita numai n fa.
Lsase geamul n jos, iar Shepley prea s i explice ceva, apoi au
nceput s se certe. Am intrat pentru a le oferi puin intimitate.
Pigeon? ma strigat Travis, cobornd n fug treptele.
Situaia e nasoal.
Lasi s se descurce singuri. Vino nuntru, a spus el, mple
tindui degetele cu ale mele pentru a m conduce pe scri.
A fost ru? lam ntrebat.
A dat aprobator din cap.
A fost destul de ru. Cu toate astea, se pare c au ieit din
etapa lunii de miere. Or s se descurce ei pn la urm.
Pentru cineva care na avut nicio iubit, pari s te pricepi la
relaii.
Am patru frai i o droaie de prieteni, mia spus el, zmbind
pentru sine.
Shepley a revenit, clcnd cu pai apsai i trntind ua n urma
lui.
E a naibii de imposibil!
Lam srutat pe Travis pe obraz.
E rndul meu.
Succes! mia urat Travis.
Mam strecurat lng America, iar ea a pufnit.
El e al naibii de imposibil!
Am chicotit, dar ea sa uitat urt la mine.
154 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

mi pare ru, iam spus, forndum smi alung zmbetul


de pe fa.
Am pornit la o plimbare, iar America a ipat, a plns i iar a
ipat. Din cnd n cnd se ntrerupea pentru a izbucni n tirade care
preau adresate lui Shepley, de parc el ar fi stat n locul meu. Am
stat cuminte, lsndo s se descarce n stilul n care numai America
putea.
Ma fcut iresponsabil! Pe mine! De parc eu na ti! De
parc nu tea mai fi vzut jefuindul pe tatl tu de sute de dolari i
bnd de dou ori mai mult. El habar nare despre ce vorbete! Habar
nare ce via ai avut! El nu tie ce tiu eu i se poart de parc ia fi
copil, i nu iubit!
Miam pus mna peste minile ei, dar mi-a dat-o deoparte.
A crezut c tu vei fi motivul pentru care lucrurile nor s
mearg ntre noi, dar a sfrit prin a face el toat treaba. i, apropo
de tine, ce dracu a fost asear cu Parker?
Schimbarea abrupt a subiectului ma luat prin surprindere.
Ce vrei s spui?
Travis ia organizat petrecerea, Abby, iar tu teai tirat i te
giugiuleai cu Parker. i te mai miri de ce vorbete toat lumea despre
tine!
Stai o clip! Iam spus lui Parker c nu trebuie s ne ascundem
acolo. Ce conteaz dac Travis mia organizat sau nu petrecerea? Eu
nu sunt cu el!
America privea drept nainte, respirnd precipitat.
n regul, Mare. Ce este? Acum eti suprat pe mine?
Nu sunt suprat pe tine. Doar c eu nu m nhitez cu idioi
sadea.
Am cltinat din cap, apoi mam uitat pe geam nainte s spun
ceva ce a fi putut regreta apoi. America fusese mereu capabil s m
fac s m simt la comand ca un rahat.
Mcar nelegi ce se petrece? ma ntrebat. Travis sa lsat de lupte.
Nu iese fr tine. Na mai adus nicio fat acas de cnd cu cele dou pipie

gemene, vrea sl omoare pe Parker, iar tu te mai miri de ce oamenii zic


c tu te joci cu amndoi. i tii de ce, Abby? Pentru c este adevrat!
Mam ntors, nlndumi uor gtul n direcia ei i ncercnd
si ofer cea mai urt cuttur a mea.
Ce naiba e cu tine?
Acum te ntlneti cu Parker i eti aa de fericit, mia spus
ea pe un ton ironic. Atunci, de ce nu stai la Morgan?
Pentru c am pierdut pariul, tii prea bine!
Scutetem, Abby! mi spui ct de perfect este Parker, te duci
la ntlnirile astea uimitoare cu el, apoi te culci lng Travis n fiecare
sear. Nu nelegi ce e greit n toat situaia asta? Dac iar plcea
cu adevrat de Parker, lucrurile tale ar fi acum la Morgan.
Miam ncletat dinii.
tii c mereu am respectat pariurile, Mare.
Aa am crezut i eu, mia zis ea, strngnd volanul. Travis este
ceea ce vrei, iar Parker este ceea ce crezi ci trebuie.
tiu c aa pare, dar
Aa pare pentru toat lumea. Prin urmare, dac nui place
cum vorbete lumea despre tine schimbte. Nu e vina lui Travis.
Pentru tine el a fcut o ntoarcere de o sut optzeci de grade. Tu
culegi recompensele, iar Parker se alege cu beneficiile.
Acum o sptmn voiai smi fac bagajele i s nul mai las
niciodat pe Travis s se mai apropie de mine! Acum l aperi?
Abigail! Nul apr, proasto! Casc ochii n locul tu! Suntei
amndoi nebuni unul dup cellalt! F ceva n legtur cu asta!
Cum poi mcar s crezi c voi fi cu el? mam lamentat eu. Tu
ar trebui s m ii departe de oameni ca el!
ia strns buzele n mod evident, pierzndui rbdarea.
Teai strduit din rsputeri s te separi de tatl tu. Acesta este
singurul motiv pentru care l iei n considerare pe Parker! E complet
opusul lui Mick, iar tu crezi c Travis o s te duc exact acolo de unde
ai plecat. Abby, el nu e tatl tu!

156 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Nam spus c este, dar m pune n poziia n care si calc pe


urme.
Travis nu iar face una ca asta. Cred c subestimezi ct de
mult nsemni pentru el. Dac pur i simplu iai spune
Nu! Nam lsat totul n urm pentru ca toat lumea s se
uite la mine aa cum se uita n Wichita. Hai s ne concentrm pe
problema ta. Shep te ateapt.
Nu vreau s vorbesc despre Shep, mia spus ea, ncetinind la
un semafor.
E nefericit, Mare. Te iubete!
I sau umplut ochii de lacrimi i a nceput si tremure buza
inferioar.
Numi pas!
Ba da, i pas.
tiu, a scncit ea, sprijininduse de umrul meu.
A plns pn ce sa schimbat culoarea semaforului, apoi am
srutato pe cretetul capului.
E verde.
Sa ndreptat de spate, tergndui nasul.
Am fost cam rea cu el mai devreme. Nu cred c mai vrea s
mai vorbeasc cu mine acum.
Ba o s vorbeasc cu tine. tie c erai suprat.
America ia ters faa, apoi a fcut o ntoarcere lent. M
temusem c va trebui s dau dovad de mult putere de convingere
pentru a o face s intre n apartament cu mine, dar Shepley a cobort
scrile n fug nainte ca ea s opreasc motorul.
A deschis portiera din partea ei, ajutndo s coboare din
main.
mi pare att de ru, iubito! Ar fi trebuit smi vd de treaba
mea, eu te rog, nu pleca! Nu tiu ce ma face fr tine.
America ia luat faa ntre palmele ei i ia zmbit.
Eti un ticlos arogant, dar nc te iubesc!

Shepley a srutato iar i iar, de parc nar fi vzuto de luni de


zile, iar eu am zmbit ncntat c reuisem s-i mpac. Cnd am
intrat n apartament, Travis sttea n cadrul uii, zmbind.
i au trit fericii pn la adnci btrnei, a spus Travis, nchi
znd ua n urma mea.
Mam lsat s cad pe canapea, iar el sa aezat lng mine, lun
dumi picioarele n poala lui.
Pidge, ce vrei s faci azi?
S dorm. Sau s m odihnesc sau s dorm.
Pot, mai nti, si dau cadoul?
Lam mpins de umeri.
Nu mai spune! Miai luat un cadou?
Gura i sa arcuit ntrun zmbet emoionat.
Nu e o brar cu diamante, dar mam gndit c o si plac.
O smi plac i fr sl vd.
Mia dat jos picioarele de pe genunchii lui, apoi a disprut n
dormitorul lui Shepley. Am ridicat din sprncean cnd lam auzit
murmurnd, apoi a ieit cu o cutie. Sa aezat pe podea la picioarele
mele, ghemuinduse i punnd cutia n faa lui.
Grbetete, vreau s vd ct de surprins o s fii! mia zmbit el.
S m grbesc? lam ntrebat ridicnd capacul cutiei.
Am rmas cu gura cscat atunci cnd o pereche de ochi mari i
negri sau uitat n sus, la mine.
Un celu? am strigat, vrnd mna n cutie.
Am ridicat puiul cu blni neagr srmoas n dreptul feei, iar
el mia dat muli pupici umezi i calzi pe gur.
Triumftor, Travis radia de fericire.
i place de el?
Dac mi place? l iubesc! Miai luat un celu!
E un Cairn Terrier. A trebuit ca joi dup cursuri s merg trei
ore cu maina ca sl iau.
Deci cnd ai zis c te duci cu Shepley si ia maina de la
atelier
158 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Am fost si cumprm cadoul, a rspuns el, dnd din cap.


Are blana crlionat! am rs eu.
Orice fat din Kansas are nevoie de un Toto8, a spus Travis,
ajutndum s in ghemul de blan pufoas n poal.
Chiar arat ca Toto! Aa am si pun numele, iam spus, atin
gndu-l cu nasul pe celuul cre.
Poi sl ii aici.
Voi avea grij de el cnd te vei ntoarce la Morgan, a spus el,
zmbind cu o jumtate de gur, i am s m asigur c tu l vei vizita
la sfritul lunii.
Miam strns buzele.
Trav, oricum aveam s mai vin peaici.
A face orice pentru zmbetul de pe chipul tu din clipa asta!
Toto, cred c ai nevoie de un pui de somn. Da, chiar ai, iam
gngurit eu celuului.
Travis a dat aprobator din cap, ma luat n brae, cu tot cu celu,
apoi sa ridicat.
Hai, vino!
Ma dus n dormitor, a dat pturile la o parte, apoi ma lsat pe
saltea. Sa ntins peste mine ca s trag draperiile, apoi sa lsat pe
perna lui.
i mulumesc c ai stat azinoapte cu mine, iam spus, mngind
blana moale a lui Toto. Nu erai obligat s dormi pe podeaua bii.
Noaptea trecut a fost una dintre cele mai frumoase nopi din
viaa mea.
Mam ntors si vd expresia feei. Cnd am vzut c era serios,
iam aruncat o privire nencreztoare.
S dormi ntre vasul de toalet i cad, pe podeaua de gresie
rece, dur, cu o proast care vomit, asta a fost una dintre cele mai
frumoase nopi ale tale? Astai trist, Trav.
8

Trimitere la Vrjitorul din Oz de Frank Baum, unde eroina, Dorothy, e din Kansas i
are un cel pe nume Toto.

Ba nu, s stau cu tine cnd ia fost grea i s adormi n braele


mele, asta a fost una dintre cele mai frumoase nopi. Na fost confor
tabil, nam dormit ca lumea, dar am ntmpinat cei nousprezece ani ai
ti mpreun cu tine i, de fapt, eti destul de drgu cnd eti beat.
Sunt convins c eram dea dreptul fermectoare n timp ce
ddeam la rae.
Ma tras lng el, mngindul pe Toto, care se cuibrise pe gtul
meu.
Eti singura femeie care tiu c arat incredibil i cu capul
vrt n vasul de toalet. Asta spune ceva.
Mulumesc, Trav. No s te mai oblig niciodat s m
ddceti.
Sa lsat pe perna lui.
Cum spui tu. Nimeni nui poate ine prul aa cum pot eu.
Trezetete, Abby! a strigat America, scuturndum.
Toto m lingea pe obarz.
Mam trezit! Mam trezit!
Avem cursuri n jumtate de or!
Am srit din pat.
Am dormit paisprezece ore? Ce naiba?
Intr odat la du! Dac nu eti gata n zece minute, fundul
tu rmne aici!
Nam timp de du! am spus, schimbndum de hainele n
care dormisem.
Travis ia proptit capul pe mn i chicotea.
Voi, fetele, suntei caraghioase. Nu e sfritul lumii dac ntr
ziai la o or.
Ba este, dac te cheam America. Ea nu lipsete i urte s
ntrzie, iam spus, trgndumi jeanii pe mine.
Laso pe Mare s se duc nainte. Vin eu cu tine.
Am srit ntrun picior, apoi n cellalt, nclndum cu
cizmele.
160 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Trav, geanta mea e n maina ei.


Cum vrei tu, a ridicat el din umeri, numai nu te rni ncer
cnd s ajungi la ore.
La ridicat pe Toto, ocrotindul cu un bra, de parc ar fi fost o
mingiu de fotbal, lundul cu el pe hol.
America ma mpins grbit pe u i apoi n main.
Numi vine s cred c ia luat celul sta, mia spus, privind
peste umr n timp ce ieea cu spatele din parcare.
Travis sttea n soarele dimineii, n boxeri i descul, cu braele
la piept din pricina frigului. l privea pe Toto care amuina un petic
de iarb, ludndu-l asemenea unui tat mndru.
Nam mai avut niciodat un cine, iam spus. Ar trebui s fie
ceva interesant.
America ia aruncat o privire lui Travis nainte s calce accele
raia mainii.
Uitte la el, a zis, cltinnd din cap. Travis Maddox: domnul
mam.
Toto este adorabil. Pn i tu vei fi modelat precum plasti
lina de lbuele lui.
Nai s poi sl iei cu tine la cmin, tii. Nu cred c Travis sa
gndit i la asta.
Travis a zis cl va ine el n apartament.
America sa artat surprins.
Sigur cl va ine. Travis gndete n perspectiv, trebuie
si recunosc meritele, a spus ea, cltinnd din cap, n timp ce clca
pedala de acceleraie.
Am pufnit i m-am strecurat la locul meu, avnd numai un
minut la dispoziie. Odat adrenalina absorbit n organismul meu,
simeam apsarea mahmurelii de dup petrecerea zilei mele de
natere n tot corpul. Cnd sa terminat ora, America mia dat un
cot i am mers dup ea la cantin.
Shepley nea ntmpinat la u, iar eu miam dat seama imediat
c ceva nu era n regul.

Mare, a spus el, apucndo de bra.


Travis a venit alergnd spre noi, apoi ia pus minile n old,
gfind pn ce respiraia i s-a linitit.
Te fugresc o mulime de femei furioase? lam tachinat eu.
A cltinat din cap.
ncercam s v prind nainte nainte ca tu s s intri,
mi-a zis.
Ce se ntmpl? la ntrebat America pe Shepley.
Circul un zvon, a nceput Shepley. Zic cu toii c Travis a
duso pe Abby acas i amnuntele difer, dar e destul de ru.
Poftim? Vorbeti serios? am ipat eu.
America ia dat ochii peste cap.
Cui i pas, Abby? Oamenii speculeaz n legtur cu tine i
cu Trav de sptmni ntregi. Nu e pentru prima dat cnd cineva v
acuz c v culcai mpreun.
Travis a schimbat priviri cu Shepley.
Poftim? am spus eu. Mai este i altceva, nui aa?
Shepley a tresrit.
Spun c teai culcat cu Parker acas la Brazil, apoi lai lsat pe
Travis s s te duc acas, dac nelegi ce vreau s spun.
Am rmas cu gura cscat.
Grozav! Aadar, acum sunt trfa colii?
Ochii lui Travis sau ntunecat i maxilarul i sa ncordat.
Asta e din vina mea. Dac ar fi fost oricine altcineva, nar fi
spus aa ceva despre tine.
A intrat n cantin, cu minile strnse pe lng corp. America i
Shepley l-au urmat.
S sperm c nu e niciunul att de prost nct si spun ceva
lui, a zis America.
Sau ei, a adugat Shepley.
Travis sa aezat la cteva locuri distan de mine, uitndu-se la
sendviul din faa lui. Am ateptat s-i ridice privirea fiindc voiam

162 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

si ofer un zmbet de consolare. Travis avea o anumit reputaie,


dar eu l lsasem pe Parker s m scoat pe hol.
Shepley mia dat un cot n timp ce eu l priveam lung pe vrul lui.
Pur i simplu nu se simte bine. Probabil ncearc s gseasc
o soluie pentru a infirma zvonul.
Trav, nu trebuie s stai acolo. Vino, stai aici! iam spus, btnd
cu palma locul liber de lng mine.
Abby, am auzit c ai avut o zi de natere pe cinste, mia spus
Chris Jenks, aruncnd o frunz de salat n farfuria lui Travis.
Jenks, nu te lua de ea! la avertizat Travis, uitndu-se urt la
el.
Chris a zmbit, umflndui obrajii rotunzi, rozalii.
Am auzit c Parker e furios. A spus c a trecut ieri pe la apar
tamentul tu, iar tu i cu Travis erai nc n pat.
Chris, trgeau un pui de somn, a spus America, ridiculizndul.
Din ochii mei au nit sgei spre Travis.
Parker a trecut pe acolo?
ncurcat, Travis ia schimbat poziia pe scaun.
Intenionam si spun.
Cnd? iam trntito eu.
America sa aplecat la urechea mea.
Parker a auzit zvonul i a venit s dea ochii cu tine. Am
ncercat sl opresc, dar el sa dus pe hol i ia fcut o idee complet
greit.
Miam pus coatele pe mas, acoperindumi faa cu palmele.
E din ce n ce mai bine.
Aadar, voi chiar nai comiso? a ntrebat Chris. Firar s fie,
asta e nasol. i eu care credeam c Abby se inea dup tine, Trav.
Chris, mai bine opretete acum! la avertizat Shepley.
Dac tu nu teai culcat cu ea, te deranjeaz dac mi ncerc eu
norocul? a ntrebat Chris, chicotind nspre coechipierii lui.

Faa mi ardea din cauza stnjenelii, dar apoi America mia ipat
drept n ureche, reacionnd la modul n care Travis a srit de la
locul lui. Sa ntins peste mas, la apucat pe Chris de beregat cu o
mn i de tricou cu cealalt. Fundaul a alunecat peste mas, i zeci
de scaune au scrit pe podea, cci lumea sa ridicat s vad. Travis
la lovit cu pumnul n fa de mai multe ori, ridicndui cotul sus n
aer, nainte si aplice fiecare lovitur. Singurul lucru pe care l putea
face Chris era si acopere faa cu minile.
Nimeni nu la atins pe Travis. i pierduse controlul, i tuturor
le era team s-i stea n cale. Juctorii de fotbal sau fcut mici i
tresreau vzndui colegul btut fr mil pe podeaua acoperit
cu gresie.
Travis! am ipat, alergnd de partea cealalt a mesei.
Cu pumnul n aer, Travis sa oprit i ia dat drumul cmii lui
Chris, lsndul s cad la podea. Cnd sa ntors s se uite la mine,
gfia; nul mai vzusem niciodat artnd att de nspimnttor.
Am nghiit n sec i mam tras napoi cnd el ma mpins cu umrul,
trecnd pe lng mine.
Am dat s m duc dup el, dar America ma apucat de bra.
Shepley a srutato scurt, apoi a ieit dup vrul lui.
Dumnezeule, a optit America.
Neam ntors i iam vzut pe coechipierii lui Chris adunndul
de pe jos, iar eu mam crispat la vederea feei lui umflate i roii. i
curgea snge din nri, iar Brazil ia dat un erveel de pe mas.
Nenorocitu naibii! a gemut Chris, aeznduse pe scaun i
ducndui mna la fa. Apoi sa uitat la mine: mi pare ru, Abby.
Eu pur i simplu glumeam.
Naveam cuvinte si rspund. Na fi putut si explic ce tocmai
se ntmplase mai mult dect ar fi pututo face el.
Abby nu sa culcat cu niciunul dintre ei, a spus America.
Jenks, tu chiar nu tii cnd si ii gura, ia spus Brazil plin
de dezgust.
America ma prins de bra.
164 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Haide! S mergem!
Na pierdut vremea i ma tras spre maina ei. Cnd a bgato n
vitez, am apucato de ncheietura minii.
Stai! Unde mergem?
Mergem acas la Shep. Nu vreau s fie singur cu Travis. Nu
lai vzut? Tipul la a luato razna.
Pi, nici eu nu vreau s fiu n preajma lui!
America se zgia la mine, nevenindui s cread.
Evident se ntmpl ceva cu el. Nu vrei s tii ce este?
Instinctul meu de conservare mi depete curiozitatea cu
privire la aceast chestiune, Mare.
Singurul lucru care la oprit a fost vocea ta, Abby. Te va
asculta. Trebuie s vorbeti cu el.
Am oftat i iam dat drumul, lsndum iar pe spate n scaun.
n regul. S mergem!
Am intrat n parcare i America a oprit ntre Chargerul lui
Shepley i Harleyul lui Travis. A luato spre scri, punndui
minile n olduri, cu un gest teatral specific ei.
Vino, Abby! ma strigat, fcndumi semn s-o urmez.
Am urmato ovind i m-am oprit atunci cnd lam vzut pe
Shepley cobornd grbit scrile pentru ai spune ceva la ureche. Sa
uitat la mine, a cltinat din cap i ia mai optit ceva.
Ce e? am ntrebat.
Shep nu, sa fstcit ea. Shep nu crede c e o idee bun s
intrm. Travis e nc destul de suprat.
Vrei s spui c nu crede c ar fi bine ca eu s intru, am zis.
America a ridicat timid din umeri, apoi sa uitat la Shepley.
Shepley mia pus mna pe umr.
Tu nai fcut nimic greit, Abby. El nu el nu vrea s te vad
chiar acum.
Dac nam greit cu nimic, atunci de ce nu vrea s m vad?
Nu tiu sigur; refuz s vorbeasc cu mine despre asta. Cred
c-i e ruine pentru c ia pierdut cumptul n faa ta.

ia pierdut cumptul n faa ntregii cantine! Ce am eu dea


face cu asta?
Mai mult dect ai crede, a rspuns Shepley, ferindui privirea.
M-am uitat o clip la ei, apoi am nceput s urc scrile n fug.
Mam npustit pe u pentru a gsi camera de zi pustie. Ua camerei
lui Travis era nchis, aa c am btut.
Travis? Eu sunt, deschide!
Pleac, Pidge, a strigat el de dincolo de u.
Am privit pe gaura cheii i lam vzut stnd pe marginea patului,
cu faa la fereastr. Toto l lovea cu lbuele, nefericit c era ignorat.
Trav, ce se ntmpl cu tine? lam ntrebat.
Nu mia rspuns, aa c am rmas n picioare lng el, ncru
cindumi braele. Avea maxilarul ncordat, dar fr expresia
nspimnttoare pe care o avusese n cantin. Prea trist. O tristee
profund, fr speran.
Nai de gnd s vorbeti cu mine despre asta?
Am ateptat, dar a rmas tcut. Mam ntors spre u i, n cele
din urm, a oftat.
Mai ii minte cnd deunzi Brazil mia spus ce mia spus, iar
tu ai srit n aprarea mea? Ei bine asta sa ntmplat. Mam lsat
puin dus de val.
Erai furios nainte s fi spus Chris ceva, iam zis, ntorcn
dum i aezndum pe pat, lng el.
El a continuat s priveasc lung pe fereastr.
Am vorbit serios mai nainte. Pidge, trebuie s pleci. Dumnezeu
mie martor c eu nu pot s plec de lng tine.
Lam mngiat pe bra.
Tu nu vrei s plec.
ia ncletat din nou maxilarul, apoi ma cuprins cu mna. Sa
oprit o clip, apoi ma srutat pe frunte, lipindui obrazul de tmpla
mea.
Nu conteaz ct de mult ncerc. La urma urmelor, tot ai s
m urti.
166 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Lam cuprins n brae.


Trebuie s fim prieteni. Nu accept un nu drept rspuns,
lam citat eu.
Sa artat mirat, continund s priveasc pe fereastr.
Team privit mult dormind. ntotdeauna pari att de linitit.
Eu nu am acea linite. Sunt tot timpul furios exceptnd momen
tele cnd te privesc dormind. Asta fceam i cnd a intrat Parker, a
continuat el. Eram treaz, iar el a intrat i a rmas acolo cu expresia
aia ocat pe chip. tiam ce gndete, dar nu lam lmurit. Nu iam
explicat, fiindc voiam ca el s cread c ceva se ntmplase. Acum
toat coala crede c ai fost cu amndoi n aceeai noapte.
Toto i fcea loc cu boticul n poala mea, iar eu iam mngiat
urechile. Travis a ntins mna sl mai mngie o dat, apoi ia lsat
mna peste a mea.
mi pare ru!
Am ridicat din umeri.
Dac el crede brfele, e treaba lui.
E greu s cread altceva cnd nea vzut mpreun n pat.
tie c stau cu tine. Eram complet mbrcat, pentru numele
lui Dumnezeu!
Travis a oftat.
Probabil era prea pornit ca s fi observat. Pidge, tiu ci
place de el. Ar fi trebuit si explic. Mcar att i datorez.
Nu conteaz.
Nu eti suprat? ma ntrebat surprins.
De asta eti tu indispus? Ai crezut c m voi supra pe tine
cnd mi vei spune adevrul?
Ar trebui s fii. Dac cineva nepriceput miar ruina reputaia,
a fi puin scos din srite.
ie nui pas de reputaie. Ce sa ntmplat cu Travis care nu
ddea doi bani pe ce cred alii? lam necjit, nghiontindul.
Asta a fost nainte si vd expresia de pe chip atunci cnd ai auzit
ce spune lumea. Nu vreau s i se ntmple nimic ru din cauza mea.

Tu nai face nimic care s m rneasc.


Mai degrab mia tia braul, a oftat el.
Sa relaxat lipindui obrazul de prul meu. Nu aveam nicio
replic, iar Travis prea s fi spus tot ce trebuia s spun, aa c am
rmas n tcere. Din cnd n cnd, m strngea lng el. Lam apucat
de cma, netiind cum altfel sl fac s se simt mai bine dect sl
las s m in n brae.
Cnd s-a fcut sear, am auzit un ciocnit slab n u.
Abby? sa auzit vocea prietenei mele, care prea mic dincolo
de ua din lemn.
Intr, Mare! ia rspuns Travis.
America a intrat cu Shepley i a zmbit vzndune cum ne
ineam unul pe cellalt n brae.
Voiam s mergem s mncm ceva. Avei chef s dm o rait
pe la Pei Wei?
din nou buctrie asiatic, Mare? Zu? a ntrebato
Travis.
Iam zmbit. Prea s fie din nou el nsui.
Da, zu. Venii sau nu?
Eu mor de foame, am spus.
Sigur c da, nai apucat s iei prnzul, a spus Travis, ncruntnduse.
Sa ridicat, fr s-mi dea drumul.
Hai! S lum ceva de mncare pentru tine.
A continuat s m in pe dup umeri cu braul i nu mia dat
drumul pn ce n-am ajuns n separeu la Pei Wei.
Imediat ce Travis sa dus la toalet, America sa aplecat spre
mine.
Deci? Cea spus?
Nimic, am zis eu, ridicnd din umeri.
Ea sa artat surprins.
Ai stat n camera lui dou ore. Na spus nimic?
De obicei nu spune, cnd e aa de suprat, a zis Shepley.
168 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Trebuie s fi spus ceva, a insistat America.


A spus c sa lsat dus puin de val lundumi mie aprarea i
c nu ia spus adevrul lui Parker cnd a venit la noi. Asta e tot, am
concluzionat eu, aducnd lng mine sarea i piperul.
Shepley a cltinat din cap i a nchis ochii.
Ce e, iubitule? la ntrebat America, ndreptnduse, mndr,
de spate.
Travis este..., a oftat el, dndui ochii peste cap. Laso balt.
America avea o expresie ncpnat.
O, la naiba, nu poi pur i simplu s
A tcut cnd Travis sa aezat i ia petrecut braul dup umerii
mei.
Firar s fie! Nau adus nc mncarea?
Am rs i am glumit pn cnd sa nchis restaurantul i apoi
neam urcat n main i am plecat acas. Shepley a crato pe America
n spate pe scri, dar Travis a rmas n urm, trgndum de mnec
pentru a m mpiedica si urmez. Sa uitat la prietenii notri, pn ce
acetia au disprut pe u, apoi mia oferit un zmbet plin de regret.
i datorez o scuz pentru azi. Aadar, mi pare ru.
Deja miai cerut scuze. E n regul.
Ba nu. iam cerut scuze pentru Parker. Nu vreau s crezi
c sunt vreun nebun care trece prin zon i atac oamenii pentru
cel mai mrunt motiv, mia spus, dar i datorez scuze pentru c nu
iam luat aprarea pentru motivul corect.
i acesta ar fi, lam mboldit eu.
Mam aruncat asupra lui fiindc voia s fie urmtorul la rnd,
nu fiindc te necjea.
Faptul c insinua c e o coad e un motiv mai mult dect sufi
cient s m aperi, Trav.
Tocmai asta i spun. Eram scos din srite fiindc am luat asta
drept dorina lui de a se culca cu tine.
Dup ce am reflectat la ce voia Travis s spun, lam apucat de
reverele hainei i miam lipit fruntea de pieptul lui.

tii ce? Numi pas, iam spus, uitndum la el. Numi pas
ce spun oamenii sau dac i pierzi cumptul sau de ce iai umflat faa
lui Chris. Ultimul lucru pe care mil doresc este o proast reputaie,
dar am obosit s le explic tuturor prietenia noastr. Si ia dracu!
Ochii lui Travis sau mblnzit i a schiat un zmbet.
Prietenia noastr? Uneori m ntreb dac tu mcar auzi cei
spun.
Ce vrei s zici?
Hai nuntru! Sunt obosit.
Am dat din cap a ncuviinare i Travis ma inut lipit de el pn
ce am intrat n apartament. America i Shepley se ncuiaser deja
n dormitorul lor, iar eu mam strecurat la du. Ct mam mbrcat
n pijama, Travis a stat aezat cu Toto lng el i, n mai puin de o
jumtate de or, eram amndoi n pat.
Miam pus capul pe mn, oftnd prelung.
nc dou sptmni. Ceai de gnd s faci cnd m voi muta
napoi la Morgan?
Nu tiu, a rspuns el.
i simeam ncruntarea chinuitoare chiar i n ntuneric.
Hai, lam mngiat pe bra, am glumit!
Lam privit mult timp cum ncerca s se relaxeze. Sa mai foit
puin i apoi sa uitat la mine.
Pidge, ai ncredere n mine?
Da, de ce?
Vinoncoa, mia spus, trgndum spre el.
Am ncremenit pre de o secund sau dou nainte smi pun
capul pe pieptul lui. Orice se ntmpla cu el, avea nevoie ca eu si fiu
alturi, i nu puteam s obiectez nici dac a fi vrut so fac. mi era
bine culcat lng el.

170 Fericirea ncepe azi

IX
PROMISIUNE

Finch a cltinat din cap.


Bine, deci eti cu Parker sau cu Travis? Sunt confuz.
Parker nu mai vorbete cu mine, aa c asta a rmas acum n
aer, iam spus, legnndum pentru ami rearanja rucsacul.
A suflat fumul afar, apoi ia cules un fir de tutun de pe limb.
Aadar, eti cu Travis?
Finch, suntem doar prieteni.
i dai seama c toat lumea crede c avei un soi de relaie
ciudat de genul sex fr sentimente pe care no recunoatei?
Numi pas. S cread ce vor.
De cnd? Ce sa ntmplat cu nelinitita, misterioasa, reinuta
Abby pe care o cunosc i o iubesc?
A murit din pricina stresului provocat de toate zvonurile i
presupunerile.
Mare pcat. O smi fie dor so art cu degetul i s rd de
ea.
Iam tras un pumn n bra, iar Finch a izbucnit n rs.
172 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Bun. Ar cam fi timpul s ncetezi s te mai prefaci, mia zis


el.
Ce vrei s spui?
Scumpo, stai de vorb cu cineva care sa prefcut cea mai
mare parte din viaa lui. Team mirosit de la un kilometru.
Finch, ce insinuezi? C sunt lesbian?
Nu, c ascunzi ceva. Toate jachetele alea, sofisticata afectat
care merge la restaurantele de fie cu Parker Hayes Asta nu eti
tu. Fie ai fcut striptease ntrun orel, fie ai fost ntrun centru de
reabilitare. A opta pentru ultima variant.
Am rs n hohote.
Eti un ghicitor ngrozitor!
Deci, care e secretul tu?
Dac i la spune, nar mai fi secret, nui aa?
Zmbetul de drcuor a fcut ca trsturile chipului su s par
mai ascuite.
Eu i leam artat pe ale mele, acum e momentul s mi le ari
i tu pe ale tale.
Ursc s dau veti proaste, dar orientarea ta sexual nu e
tocmai un secret, Finch!
Firar! i eu care credeam c ine figura cu putoaica misteri
oas cu mult sexappeal! a spus el, trgnd nc un fum.
Am fcut un pas napoi nainte s vorbesc.
Finch, ai dus o via bun acas la tine?
Mama e grozav tata i cu mine am avut o mulime de
lucruri de pus la punct, dar acum neam mpcat.
Eu lam avut pe Mick Abernathy drept tat.
Cinei la?
Am chicotit.
Vezi? Nui mare scofal dac nu tii cine este.
Cine e?
Un gunoi. Jocurile de noroc, butura, firea violent e ceva
ereditar n familia mea. America i cu mine am venit aici pentru a

putea so iau de la capt, fr s fiu stigmatizat c sunt fiica unui


beivan deczut.
Un juctor deczut din Wichita?
Mam nscut n Nevada. Pe atunci, tot ce atingea Mick
Abernathy se transforma n aur. Cnd am mplinit treisprezece ani,
norocul i sa schimbat.
Iar el a dat vina pe tine.
America a renunat la multe ca s vin aici cu mine, dar am
ajuns aici i, de la bun nceput, am dat nas n nas cu Travis.
i cnd teai uitat la Travis
Totul mi se prea mult prea familiar.
Finch a dat din cap a ncuviinare, aruncndui igara pe jos.
Rahat, Abby. Asta e nasol.
Lam privit printre gene.
Dac spui cuiva ceea ce tocmai iam spus, chem mafia. Vezi
tu, i cunosc pe unii dintre ei.
Prostii.
Am ridicat din umeri.
Crezi ce vrei.
Finch ma privit cu suspiciune, apoi mia zmbit.
Eti, n mod oficial, cea mai grozav persoan pe care o
cunosc.
Astai trist, Finch. Ar trebui s iei mai mult, iam spus,
oprindum la intrarea n cantin.
El mia ridicat brbia.
Lucrurile or s se aranjeze. Cred cu trie n zicala conform
creia toate lucrurile se ntmpl cu un motiv. Ai venit aici, America
la ntlnit pe Shepley, tu ai ajuns cumva n Cerc, ceva legat de tine
ia ntors lumea lui Travis Maddox cu fundul n sus. Gndetete la
asta, mia spus, srutndu-m scurt pe buze.
Hei, bun! a spus Travis.
Ma prins de talie, ma ridicat de la pmnt, lsndum apoi
din nou jos n spatele lui.
174 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Finch, eti ultima persoan de care ar trebui s fiu ngrijorat


pentru rahatul sta! Bag-m i pe mine n seam! la tachinat el.
Finch sa aplecat i mi-a fcut cu ochiul.
Pe mai trziu, Cookie.
Cnd Travis sa ntors spre mine, zmbetul ia pierit.
De ce teai ncruntat?
Am scuturat din cap, inspirnd adnc.
Numi place porecla. Am nite amintiri neplcute legate de asta.
Un cuvnt de alint de la tnrul tu preot?
Nu, am bombnit eu.
Travis ia lovit palma cu pumnul.
Vrei s m duc sl snopesc n btaie pe Finch? Sl nv
minte? l scot din circuit.
Nu mam putut abine s nu zmbesc.
Dac a vrea sl scot pe Finch din circuit, ia spune doar c
Prada a dat faliment i ar termina el nsui treaba.
Travis a rs, nghiontindum ctre u.
Hai s mergem! Pierd vremea de poman peaici!
Neam aezat mpreun la mas, ciupindune i nghiontin
dune. Starea de spirit a lui Travis era la fel de bun ca n seara n care
pierdusem pariul. Toat lumea de la mas a remarcat, iar cnd el a
iniiat o minilupt cu alimente mpotriva mea, a atras atenia tuturor
celor care stteau la mesele din jur.
Miam dat ochii peste cap.
M simt ca un animal de la grdina zoologic.
Travis sa uitat la mine o clip, remarcnd privirile celor care se
zgiau, apoi sa ridicat.
I CANT9! a urlat el.
Am privit cu nfiorare cum toi cei din ncpere iau ridicat
capetele n direcia lui. Travis a dat din cap de cteva ori n ritmul
unui cntec din mintea lui.
9 I Cant Get No Satisfaction cntec interpretat de formaia Rolling Stones.

Shepley a nchis ochii.


O, nu!
Travis ia zmbit.
get no... sa... tis...faction, cnta el, I cant get no... sat-is-faction. Cuz Ive tried... and Ive tried... and Ive tried... and Ive tried...
Sa urcat pe mas sub privirile uimite ale tuturor i a continuat
s cnte:
I CANT GET NO!
A artat spre juctorii de fotbal de la captul mesei, iar acetia
au zmbit:
I CANT GET NO! urlau acetia la unison.
ntreaga adunare btea din palme n ritmul muzicii. Travis
improvizase un microfon din pumnul strns i dus la gur:
When Im drivinin my car, and a man comes on the... ra-di-o...
hes tellin me more and more... about some useless in-for-ma-tion!
Supposed to fire my im-agin-a-tion! I CANT GET NO!
A trecut pe lng mine dansnd i cntnd la microfonul lui
imaginar. Toi cei din ncpere cntau n cor:
HEY, HEY, HEY!
Thats what Ill say! cnta Travis.
Apoi Travis a schiat nite micri legnate ale oldurilor care
sau soldat cu fluierturi i ipete din partea fetelor. A trecut din
nou pe lng mine, cntnd refrenul pentru cealalt parte a slii, cu
fotbalitii pe post de grup vocal de acompaniament.
Te voi ajuta eu! a ipat o fat din spate.
cuz I tried, and I tried, and I tried..., cnta el.
I CANT GET NO! I CANT GET NO! intona grupul vocal.
Travis sa oprit n faa mea i sa nclinat.
When Im watchinmy TV... and a... man comes on and tells
me... how white my shirts can be! Well he cant be a man, cause he
doesnt smoke... the same cigarettes as me! I cant... get no! Uh no, no,
no!
Bteau cu toii din palme, i juctorii de fotbal cntau:
176 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

HEY, HEY, HEY!


Thats what I say! a cntat Travis artnd spre publicul care
aplauda.
Unii se ridicaser i dansau cu el, dar cei mai muli l urmreau
cu o uimire amuzat.
A srit pe masa alturat i America a ipat i a btut din palme,
dndumi i mie un ghiont cu cotul. Eu am cltinat din cap; murisem
i m trezisem n High School Musical.
Juctorii de fotbal fredonau linia melodic de baz:
Na, na, nanana! Na, na, na! Na, na, nanana!
Travis ia ridicat microfonul improvizat:
When Im... ridin round the world... and Im doin this... and
Im signin that!!!
A srit jos, apoi sa aplecat peste mas spre mine:
And Im tryin to make some girl... tell me, uh baby better come
back, maybe next week, cuz you see Im. On. A losin streak! I CANT
GET NO! Uh no, no, no!
Toat lumea inea ritmul btnd din palme, iar fotbalitii iau
cntat partea lor:
HEY, HEY, HEY!
I cant get no! I cant get no! Satis-faction! mia cntat el senti
mental, zmbindumi i pierzndui rsuflarea.
ntreaga sal a izbucnit n aplauze, ba unii chiar au fluierat. La
fel am fcut i eu dup ce ma srutat pe frunte, apoi sa ridicat n
picioare i a fcut o reveren. Cnd a revenit la locul lui, chicotea.
Acum nu se mai uit la tine, da? a rostit el gfind.
Mulumesc. Dar, zu, nu trebuia, iam spus.
Abs?
Miam ridicat privirea i lam vzut pe Parker stnd n picioare
la captul mesei. Din nou, toi ochii erau aintii asupra mea.
Trebuie s vorbim, a spus Parker, prnd nervos.
Mam uitat la America, la Travis i apoi la Parker.
Te rog, a insistat el, vrndui minile n buzunare.

Am dat aprobator din cap, urmndul afar. Parker s-a ndreptat


spre acea parte a cldirii care asigura mai mult intimitate.
Nam intenionat s atrag din nou atenia asupra ta, mia
spus. tiu c i displace asta.
Atunci ai fi putut s m suni dac voiai s vorbim, iam zis.
El a ncuviinat cu o micare a capului, privind n pmnt.
N-aveam de gnd s te caut la cantin. Am vzut agitaia, apoi
team vzut pe tine i pur i simplu am intrat. mi pare ru.
Am ateptat, iar el a continuat.
Nu tiu ce sa ntmplat ntre tine i Travis. Nu e treaba mea
noi doi am avut doar cteva ntlniri. La nceput am fost suprat,
dar apoi miam dat seama c nu mar fi deranjat dac na fi avut
anumite sentimente pentru tine.
Parker, nu mam culcat cu el. Mia inut prul n timp ce
vrsam n buda lui o jumtate de litru de Patrn. Asta e o chestie ct
se poate de romantic.
A rs.
Nu cred c noi avem o relaie corect Nu atta timp ct tu
locuieti cu Travis. Abby, adevrul este c te plac. Nu tiu ce e, dar se
pare c nu m pot opri s m gndesc la tine.
Iam zmbit i el ma luat de mn, trecndui degetele peste
brar.
Probabil c team speriat cu acest dar ridicol, ns nam mai
fost niciodat pn acum ntro asemenea situaie. Am senzaia
c sunt ntro permanent competiie cu Travis pentru ai ctiga
atenia.
Nu mai speriat cu brara.
A strns din buze.
Miar plcea s ieim din nou peste dou sptmni, cnd
se ncheie luna ta cu Travis. Atunci ne vom putea concentra asupra
noastr, s ajungem s ne cunoatem mai bine unul pe altul, fr s
fim distrai.
Ct se poate de corect.
178 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Sa aplecat i a nchis ochii, lipindui buzele de ale mele.


Te voi suna curnd.
Iam fcut cu mna, apoi mam ntors n cantin, trecnd pe
lng Travis, care ma prins de mn i ma tras n braele lui.
Desprirea e ceva greu de nfptuit?
Vrea s ncerce din nou atunci cnd m ntorc la Morgan.
Rahat, va trebui s m gndesc la alt pariu, a spus el, trgn
dumi farfuria n fa.
Urmtoarele dou sptmni au trecut n zbor. Cu excepia
cursurilor, miam petrecut tot timpul cu Travis, iar aproape de fiecare
dat am fost singuri. Ma scos la cin, la but i la dansat n Red, la
bowling, i a fost invitat la dou lupte. Cnd nu rdeam ca protii, ne
jucam dea luptele sau ne cuibream pe canapea mpreun cu Toto
i ne uitam la vreun film. A avut o grij deosebit s le ignore pe
toate fetele care fluturau din gene spre el i astfel toat lumea vorbea
despre noul Travis.
n ultima mea noapte n apartament, America i Shepley au lipsit
n mod inexplicabil, iar Travis sa strduit s fac o cin special
pentru Ultima Noapte. A cumprat vin, a pus ervete, ba chiar a adus
i tacmuri noi cu aceast ocazie. A aezat farfuriile pe barul pentru
servit micul dejun i ia tras taburetul pe partea cealalt, pentru a
sta fa n fa cu mine. Pentru prima dat am avut impresia c eram
la o ntlnire.
Trav, astea sunt tare bune. Ai inut secret faptul c te pricepi
att de bine, iam spus, mestecnd pastele cu pui i nuci cajun pe
care le preparase.
A zmbit forat i miam dat seama c se strduia s menin
conversaia pe un ton vesel.
Dac ia fi spus pn acum, teai fi ateptat la aa ceva sear
de sear.
Zmbetul ia plit i ia cobort privirea asupra mesei. Miam
nvrtit mncarea n farfurie.

Trav, i mie o smi fie dor de tine.


Dar o s mai vii, da?
tii bine c voi mai veni. i vei veni i tu la Morgan s m ajui
la nvat, aa cum ai fcuto i pn acum.
Dar nu va fi acelai lucru, a oftat el. Tu te vei ntlni cu Parker,
vom fi ocupai cu mersul n direcii diferite.
Nu se va schimba mare lucru.
A reuit s rd puin.
Cine iar fi nchipuit atunci cnd neam ntlnit prima oar
c vom ajunge s stm aici? Nai fi putut smi spui acum trei luni c
voi fi att de nefericit c trebuie si spun la revedere unei fete.
Stomacul mi sa strns ghem.
Nu vreau s fii nefericit.
Atunci nu pleca, mia spus.
Era att de disperat, nct am simit c din pricina vinoviei am
un nod n gt.
Nu m pot muta aici, Travis. E o nebunie.
Cine spune? Tocmai am avut parte de cele mai bune dou
sptmni din viaa mea.
i eu la fel.
Atunci, de ce am senzaia c no s te mai vd niciodat?
Nam avut ce si rspund. I sa ncordat maxilarul, dar nu
era furios. Imboldul de a m duce la el era tot mai puternic, aa c
mam ridicat i am ocolit barul, aezndum apoi n braele lui.
El nu ma privit, ca atare lam luat de gt, lipindumi obrazul de
al lui.
Ai si dai seama ce pacoste am fost, apoi ai s uii ci este
dor de mine, iam spus la ureche.
A oftat adnc n timp ce m freca pe spate.
Juri?
Mam lsat pe spate ca sl privesc n ochi, prinzndui obrajii
cu minile. Lam mngiat pe obraz cu degetul mare; expresia de
pe chipul su i sfia inima. Am nchis ochii i mam nclinat sl
180 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

srut pe colul gurii, dar el sa ntors i astfel am prins o suprafa


mai mare din buzele lui dect intenionasem.
n pofida faptului c srutul ma luat prin surprindere, nu mam
tras napoi imediat.
Travis a continuat si in buzele lipite de ale mele, dar na mai
schiat niciun alt gest.
n cele din urm mam tras napoi, ncercnd s zmbesc.
Mine m ateapt o zi grea. Am de gnd s fac curat n buc
trie i apoi s m duc la culcare.
Te ajut.
Am splat vasele mpreun n tcere, cu Toto adormit la picioa
rele noastre. El a ters ultima farfurie, apoi a puso n grtarul pentru
vase. Ma luat de mn s m conduc pe hol, strngndum puin
cam tare. Distana pn n dormitor prea s fie de dou ori mai
mare dect de obicei. tiam amndoi c momentul cnd ne vom lua
la revedere era la numai cteva ore distan.
Nici mcar na ncercat s se prefac c nu se uita la mine n
timp ce m schimbam pentru culcare ntrunul dintre tricourile lui.
Travis sa dezbrcat, rmnnd n boxeri, i sa strecurat sub ptur,
ateptndum s vin lng el.
Cnd am fcuto, a stins veioza i ma tras deasupra lui, fr
smi cear permisiunea sau s se scuze. ia ncordat braele i a
oftat, iar eu miam cuibrit faa n curbura gtului su. Am nchis
strns ochii, ncercnd s savurez momentul. tiam c aveam smi
doresc acel moment n fiecare zi a vieii mele, aa c l triam la
maximum.
El a privit apoi pe fereastr. Copacii i aruncau umbra pe faa
lui. Travis a nchis ochii strns, iar eu am simit c m prbuesc. Era
chinuitor s-l vd cum sufer, tiind c eu eram cauza suferinei
eram singura care putea s o ndeprteze.
Trav? Eti bine? lam ntrebat.
A urmat o pauz ndelungat nainte ca el s rspund.
Niciodat n viaa mea nam fost mai ru.

Miam lipit fruntea de gtul lui, iar el ma strns mai tare.


Asta e chiar caraghios, iam spus. O s ne vedem zilnic.
tii c nu e adevrat.
Greutatea tristeii pe care o resimeam amndoi era zdrobitoare,
iar o nevoie imposibil de stpnit a nvlit peste noi pentru a ne
salva. Miam ridicat brbia, dar am ovit; ceea ce tocmai eram pe
cale s fac avea s schimbe totul. Socotisem c Travis nu vedea inti
mitatea dect ca pe un mod de ai petrece timpul i am nchis ochii
iar i miam alungat temerile. Trebuia s fac ceva, tiind c aveam
s zcem amndoi treji, pn diminea, ngrozindune de fiecare
minut care trecea.
Cnd lam mngiat pe gt cu buzele, inima a nceput smi bat
nebunete, apoi iam gustat pielea cu un srut tandru, lent. El ma
privit surprins, iar ochii i sau mblnzit cnd a neles ce voiam.
Sa aplecat, lipindui buzele de ale mele cu o delicatee dulce.
Cldura buzelor lui ma strbtut pn n vrful degetelor de la
picioare i lam tras mai aproape de mine. Acum c fcuserm
primul pas, naveam intenia s m opresc acolo.
Miam desfcut buzele, lsnd limba lui Travis si gseasc
calea spre a mea.
Te vreau, iam spus.
Brusc, srutul a devenit mai lent, iar el a ncercat s se trag
napoi. Hotrt s termin ceea ce ncepusem, gura mea o cuta pe
a lui cu i mai mult nerbdare. Reacia lui Travis a fost s se trag
napoi pn ce a ajuns n genunchi. Mam ridicat i eu cu el, conti
nund s ne inem gurile lipite una de alta.
Ma prins de umeri, vrnd s pstreze distana.
Nu trebuie s faci asta, Pidge. Nu asta nseamn ultima ta
sear aici.
Ezita, dar vedeam n ochii lui c n-avea s reziste mult.
Mam aplecat din nou, iar de data asta braele lui au cedat sufi
cient ct smi lipesc buzele de ale lui. Lam privit pe sub gene, hot
rt. Mia trebuit o clip s pot rosti cuvintele, dar am fcuto:
182 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Nu m face s te implor, iam optit.


Cu aceste ase cuvinte, reinerile i sau evaporat. Ma srutat
apsat i nerbdtor. Miam plimbat degetele dea lungul irei
spinrii lui i mam oprit pe elasticul boxerilor, trecndu-mi-le apoi
peste ei. Buzele iau devenit impacientate, am czut pe saltea, iar el
sa prbuit peste mine. nc o dat, limba lui ia gsit calea spre a
mea, iar cnd miam adunat curajul de ami vr mna sub boxeri,
el a gemut.
Travis mia tras tricoul peste cap, apoi ia cobort nerbdtor
mna pn la chiloii mei, apucndui i scondumii n jos, peste
picioare. Din nou, gura sa a revenit la a mea n timp cei strecura
mna ntre coapsele mele, iar eu am gemut atunci cnd degetele lui
au ajuns acolo unde niciun brbat nu m mai atinsese niciodat.
Genunchii mi se arcuiau i zvcneau cu fiecare micare a minii
lui, iar cnd miam nfipt degetele n carnea lui, el sa poziionat
deasupra mea.
Pigeon, a spus gfind, nu trebuie s fie n noaptea asta. O s
atept pn vei fi pregtit.
Am ntins mna spre sertarul noptierei, deschizndul. Pipind
ambalajul din plastic cu degetele, lam dus la gur i iam rupt colul
cu dinii. Mna lui liber a prsit spatele meu, iar apoi ia scos
boxerii, aruncndui ct acolo, de parc nu suporta ca acetia s se
afle ntre noi.
Ambalajul a fit ntre degetele lui, iar dup cteva clipe, lam
simit ntre coapsele mele. Am nchis ochii.
Uitte la mine, Pigeon!
Lam privit cu atenie, iar ochii lui erau att de blnzi i, n
acelai timp, att de concentrai. ia dat capul pe spate, aplecn
duse s m srute cu tandree, apoi tot corpul i sa ncordat, mpin
gnduse n mine, cu o micare lent, scurt. Cnd sa retras, miam
mucat buza din pricina disconfortului; cnd ma ptruns din nou,
am nchis ochii de durere. Miam nteit strnsoarea coapselor n
jurul oldurilor lui, iar el ma srutat iari.

Uitte la mine! mia optit.


Cnd am deschis ochii, el sa mpins iar n mine, iar eu am ipat
din cauza minunatei dureri pe care mio provocase. Odat ce mam
relaxat, micrile corpului su au devenit mai ritmice. Agitaia pe
care o simisem la nceput a disprut, iar Travis mi frmnta trupul
de parc nu sar fi putut stura niciodat. Lam tras n mine, iar el a
gemut cnd senzaia a devenit aproape insuportabil de plcut.
Te doresc de atta timp, Abby! Tu eti tot ce vreau, mia spus,
cu buzele lipite de ale mele.
Ma prins de coaps cu o mn i sa proptit n cot, la civa
centimetri deasupra mea. Pielea ni se acoperise de un strat fin de
transpiraie i miam arcuit spatele, n timp ce buzele lui trasau
conturul obrazului meu, urmnd o singur linie n jos, pe gt.
Travis! am rostit eu oftnd.
Cnd iam pronunat numele, ia lipit obrazul de al meu, iar
micrile iau devenit mai rigide. Zgomotele din gtlejul su au
crescut n intensitate i, n cele din urm, ma mai ptruns pentru
ultima oar, gemnd i tremurnd deasupra mea.
Dup cteva momente, sa relaxat i a oftat uor.
sta da un prim srut, mia spus cu o expresie obosit, dar
mulumit.
Mia scrutat chipul i a zmbit.
Ultimul tu prim srut.
Eram prea ocat si rspund. Sa prbuit alturi de mine, pe
burt, cuprinzndum cu un bra peste talie i lipindui fruntea de
obrazul meu. Lam mngiat pe pielea de pe spate pn ce lam auzit
respirnd regulat.
Am rmas treaz ore n ir ascultnd respiraia profund a
lui Travis i vntul prin frunzele copacilor de afar. Iam auzit pe
America i pe Shepley intrnd i mergnd n vrfurile degetelor pe
hol, murmurnd amndoi.
mpachetaserm lucrurile mai devreme i mam nfiorat gndin
dum ct de stnjenitor avea s fie diminea. M gndisem c,
184 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

odat ce Travis sar fi culcat cu mine, curiozitatea avea si fie satisf


cut, dar, n loc de asta, el avea s vorbeasc la nesfrit despre asta. Am
deschis brusc ochii la gndul expresiei lui cnd avea s afle c ceea ce se
petrecuse ntre noi nu era nceputul, ci sfritul. Nu puteam s merg pe
acest drum, iar el avea s m urasc atunci cnd aveam si spun.
M-am eliberat de sub braul lui i mam mbrcat, lundumi i
pantofii cu mine pe hol, n drum spre camera lui Shepley. America
edea pe pat, iar Shepley i scotea cmaa n faa dulapului.
Abby, e totul n ordine? ma ntrebat el.
Mare? am spus, fcndui semn s m urmeze pe hol.
Ea a dat aprobator din cap, privindum cu o expresie precaut.
Ce se ntmpl?
Am nevoie de tine s m duci la Morgan acum. Nu pot s
atept pn mine.
Colul gurii i sa ridicat ntrun zmbet atotcunosctor.
Niciodat nu teai descurcat cnd a fost vorba si iei
rmas-bun.
Shepley i America mau ajutat la bagaje, iar eu am privit n gol
pe geamul mainii tot drumul pn la Morgan Hall. Dup ce am dus
ultimul bagaj n camer, America ma prins n brae.
O s fie altfel acum n apartament.
Mulumesc c mai adus acas. Soarele va rsri n cteva
ore. Ai face mai bine s plecai, iam spus, strngndo tare n brae
nainte s o las s plece.
Cnd a ieit din camera mea, America nu sa uitat napoi, iar eu
miam mucat nervoas buza, tiind ct de furioas va fi cnd i va
da seama ce fcusem.
Dezbrcndumi tricoul, acesta a prit, electricitatea static din
aer fiind intensificat de iarna care sttea s vin. Simindum puin
pierdut, mam cuibrit sub ptura groas i am tras aer n piept;
pielea mea nc pstra mirosul lui Travis.
Patul mi se prea rece i strin, un contrast puternic fa
de cldura saltelei lui Travis. Petrecusem treizeci de zile ntrun

apartament nghesuit, cu cel mai blamat tip de la Eastern, iar dup


toate ciorovielile i musafirii de noaptea trziu, era singurul loc
unde voiam s fiu.
Mobilul a nceput s sune la opt dimineaa i apoi la fiecare cinci
minute, timp de o or.
Abby, a gemut Kara. Rspunde odat la telefonu la!
Am ntins mna i lam oprit. Nu miam dat seama pn ce
nam auzit loviturile din u c nu-mi era permis s petrec toat
ziua ascuns n camera mea, dup cum plnuisem.
Kara a deschis ua.
Ce e?
America a mpinso, trecnd de ea, i sa oprit n faa patului
meu.
Ce naiba se ntmpl? a urlat ea.
Avea ochii roii i umflai i era nc mbrcat n pijama.
Mam ridicat n ezut.
Ce e, Mare?
Travis e o afurisit de epav! Nu vorbete cu noi, a fcut harceaparcea prin apartament, a aruncat combina stereo de perete
Shep nu poate sl conving cu vorba bun si vin n fire!
Mam frecat la ochi i apoi am clipit.
Nu tiu.
Prostii! Ai smi spui tot ce se petrece, i ai smi spui chiar
acum!
Kara ia nfcat trusa pentru du i a terso. A trntit ua n
urma ei i eu mam ncruntat, temndum c avea si spun ndru
mtorului sau, i mai ru, profesorului care se ocupa de problemele
studenilor.
Mai ncet, America, pentru Dumnezeu! am optit eu.
A scrnit din dini.
Ceai fcut?

186 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Bnuisem c se va supra pe mine; nu m gndisem c o s se


nfurie.
Eu nu tiu, am murmurat.
A vrut si trag una lui Shep cnd a aflat c tea ajutat s
pleci. Abby! Te rog, spunemi! m-a implorat ea. M sperie!
Teama din ochii ei ma forat si spun o parte din adevr.
Pur i simplu nam putut smi iau rmas-bun. tii cmi
este greu.
Abby, altceva trebuie s fie. A luato razna de tot! Lam
auzit strigndui numele, apoi tea cutat prin tot apartamentul.
A dat buzna n camera lui Shep, cerndui si spun unde eti.
Apoi a ncercat s te sune. Iar i iar i iar, a oftat ea. Avea o fa
Dumnezeule, Abby! Nu lam vzut niciodat n halul sta. A sfiat
aternuturile, a aruncat pernele, a spart oglinda cu pumnul, a dat cu
piciorul n u a scoso din ni! A fost cel mai nfricotor lucru
pe care lam vzut n viaa mea!
Am nchis ochii, vrnd smi opresc lacrimile care mi umplu
ser ochii, stnd gata s curg.
America mia aruncat mobilul ei.
Trebuie sl suni. Trebuie si spui mcar c eti bine.
Bine, o sl sun.
Mia vrt telefonul sub nas.
Ba nu, o sl suni chiar acum!
Am luat telefonul n mn i am apsat tastele, ncercnd smi
imaginez ce a putea si spun. Ea mi la nfcat din mn, a format
numrul i apoi mi la dat napoi. Am dus telefonul la ureche i am
inspirat adnc.
Mare? a rspuns Travis, cu o voce ngroat din cauza
ngrijorrii.
Eu sunt.
Pre de cteva secunde, pe fir nu sa auzit nimic. n cele din
urm a spus:

Ce naiba ai pit azinoapte? Mam trezit diminea i tu nu


mai erai i ai plecat fr s-mi spui nimic? De ce?
mi pare ru. Eu
i pare ru? Am simit c nnebunesc! Nu miai rspuns la
telefon, teai furiat i ce.. de ce? Credeam c n cele din urm stabi
liserm totul.
Aveam nevoie de ceva timp s m gndesc.
La ce? ma ntrebat el. Team team rnit?
Nu! Nici vorb de aa ceva! mi pare tare, tare ru! Sunt
convins c America ia spus. Numi place smi iau rmas-bun.
Trebuie s te vd, a spus el cu o voce disperat.
Am oftat.
Am o groaz de lucruri de fcut azi, Trav. Trebuie s despa
chetez i am mormane ntregi de rufe de splat.
Tu regrei ce sa ntmplat, mia spus, iar vocea i s-a frnt.
Nu este nu asta este. Suntem prieteni. Asta nu se va
schimba.
Prieteni? Atunci ce mama msii a fost asear? a ntrebat el,
din glas rzbtndui furia.
Am nchis ochii.
tiu ce vrei. Pur i simplu nu pot so fac chiar acum.
Deci, ai nevoie de ceva timp? ma ntrebat cu o voce mai
calm. Ai fi putut s-mi spui. Nu trebuia s fugi de mine.
Mi sa prut calea cea mai uoar.
Pentru cine mai uoar?
Nam putut s dorm. Mam tot gndit la cum avea s fie
diminea, ncrcnd lucrurile n maina lui Mare i nam putut
so fac, Trav, iam zis.
E destul de ru c nai s mai fii aici. Nu trebuie s iei de tot
din viaa mea.
Mam forat s zmbesc.
Ne vedem mine. Nu vreau s fie nimic aiurea, bine? Trebuie
doar s pun nite chestii n ordine. Astai tot.
188 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Bine, a spus el. Asta pot so fac.


Am nchis telefonul i America mia aruncat o cuttur urt.
Teai culcat cu el? Scrb ce eti! i nici mcar naveai de
gnd smi spui?
Miam dat ochii peste cap i am czut din nou pe pern.
Mare, nu e vorba despre tine. Asta tocmai sa transformat
ntrun dezastru nclcit.
Ce e aa de dificil? Voi doi ar trebui s fii n al noulea cer, nu
s spargei ui i s v ascundei n camerele voastre!
Nu pot s fiu cu el! am optit, cu ochii n tavan.
ia pus mna peste a mea i mia vorbit blnd:
Travis trebuie s munceasc. Credem, i neleg reinerile
pe care le ai n legtur cu el, pe toate i pe fiecare n parte, dar uite
ct de mult sa schimbat deja pentru tine. Gndetete la ultimele
dou sptmni, Abby! El nu e Mick.
Eu sunt Mick! M implic n relaia cu Travis i tot ceea ce am
construit paf!
Am pocnit din degete.
Uiteaa!
Travis nar permite s se ntmple asta.
Nu depinde de el, bine?
Ai si frngi inima, Abby! Ai si frngi inima! Singura fat
n care are suficient ncredere ct s se ndrgosteasc, iar tu l intu
ieti la perete!
Mam ntors cu spatele la ea, incapabil si vd expresia carei
nsoea tonul rugtor.
Am nevoie de finalul fericit. De asta am venit aici.
Nu trebuie s faci asta. Ar putea s mearg.
Pn m prsete norocul.
America ia ridicat braele n aer, lsndule apoi s cad napoi
n poal.
Dumnezeule, Abby, nu rahatul sta iar! Am vorbit despre
asta.

Mobilul meu a sunat i mam uitat pe afiaj.


E Parker.
Ea a cltinat din cap.
Nam terminat de vorbit.
Alo? am ales s rspund, evitndu-i privirea piezi.
Abs! Prima zi a libertii! Cum i se pare? ma ntrebat el.
Mi se pare liber, iam spus, incapabil s m art entuziasmat.
Mine-sear, cina? Mia fost dor de tine!
Da.
Miam ters nasul cu mneca.
Mine e grozav.
Dup ce am nchis, America sa ncruntat.
El o s m ntrebe cnd m ntorc, mia zis ea. Va vrea s tie
despre ce am vorbit. Cear trebui si spun?
Spunei c am smi in promisiunea. Mine, cam pe vremea
asta, no si mai fie dor de mine.

190 Fericirea ncepe azi

X
POKER FACE

Dou mese mai ncolo. America i Shepley deabia se zreau din


locul n care m aflam, i mam fcut mic, privindul pe Travis
cum se uita la scaunul gol pe care l ocupam de obicei nainte s m
aez la captul mesei. M simeam caraghioas c m ascund, dar nu
eram pregtit s stau fa n fa cu el o or ntreag. Cnd miam
terminat mncarea, am inspirat adnc i mam dus spre locul unde
Travis i termina de fumat igara.
mi petrecusem cea mai mare parte din noapte ncercnd s
pun la punct un plan care s ne duc unde fuseserm nainte. Dac
tratam ntlnirea noastr n felul n care privea el sexul n general,
a fi avut o ans mai bun. Planul era riscant, n sensul c puteam
sl pierd pentru totdeauna, dar speram c enormul lui ego masculin
avea sl oblige s joace n acelai fel.
Bun! lam salutat eu.
A fcut o grimas.
Bun! Am crezut c iei prnzul.

192 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

A trebuit s fug ncolo incoace, trebuie s studiez, am


ridicat eu din umeri, fcndumi numrul cu cea mai bun impresie
de nepsare pe care o puteam oferi.
Ai nevoie de ajutor?
E analiz matematic. Cred c o stpnesc.
A putea s stau prin zon ca sprijin moral, a zmbit el, vrn
dui minile n buzunare.
Fcnd aceast micare, i sau ncordat muchii solizi ai braelor,
i n minte mia aprut imaginea n detaliu a acestora n timp ce el
m penetra.
poftim? lam ntrebat, dezorientat din pricina
gndului erotic subit care mi licrise n minte.
Ar trebui s ne prefacem c noaptea trecut na existat?
Nu, de ce? am mimat eu confuzia, iar el a oftat, frustrat din
cauza purtrii mele.
Nu tiu fiindc iam rpit virginitatea?
Sa aplecat spre mine, rostind cuvintele cu o voce optit. Miam
dat ochii peste cap.
Sunt sigur c nu e prima dat cnd deflorezi o virgin, Trav.
Exact cum m temeam, mina mea nepstoare la nfuriat.
De fapt, chiar a fost.
Ei, haide iam spus c nu vreau nimic aiurea ntre noi.
Travis a tras un ultim fum din igar i a aruncato pe jos.
Ei bine, dac am nvat ceva n ultimele zile, e c nu capei
mereu ceea ce vrei.
Bun, Abs! ma salutat Parker, srutndum pe obraz.
Travis sa uitat urt la Parker, afind o expresie ucigtoare.
Vin s te iau pe la ase? ma ntrebat Parker.
Am dat aprobator din cap.
ase.
Ne vedem acui, mia spus el, continundui drumul spre
sala de curs.

Lam privit cum se ndeprta, temndum de consecinele ulti


melor zece secunde.
Iei disear cu el? a clocotit Travis.
Avea maxilarul ncletat i se vedea cum i zvcnesc muchii sub
piele.
iam spus c avea de gnd s m invite iar n ora dup ce
ma fi ntors la Morgan. Ma sunat ieri.
Lucrurile sau schimbat puin de la acea conversaie, nu
crezi?
De ce?
Sa ndeprtat de mine, iar eu am nghiit cu greutate, ncercnd
smi in lacrimile la distan. Travis sa oprit i sa ntors, aplecn
duse spre mine.
Din cauza asta ai spus c dup ziua de azi numi va mai fi dor
de tine! tiai c voi afla de Parker i de tine i teai gndit c voi
Ce? C te voi uita? Tu nai ncredere n mine sau eu nu sunt destul
de bun? Spunemi, firar s fie! Spunemi ce mama msii iam fcut
ca s te pori aa!
Am rmas neclintit pe poziie, uitndum drept n ochii lui.
Tu nu miai fcut nimic. De cnd e sexul o chestiune de via
sau de moarte pentru tine?
De cnd a fost cu tine!
Am aruncat o privire n jur, vznd c ddeam o reprezentaie.
Oamenii treceau ncet pe lng noi, zginduse i uotind. Am
simit cmi ard urechile, apoi toat faa, iar ochii mi lcrimau.
Travis s-a oprit puin, ncercnd si vin n fire, nainte s
vorbeasc din nou.
Asta e? Tu crezi c na nsemnat nimic pentru mine?
Eti Travis Maddox.
Dezgustat, a cltinat din cap.
Dac nu tea cunoate, a zice c mi arunci n fa tot
trecutul.
Nu cred c ultimele patru sptmni constituie trecutul.
194 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Chipul i sa contorsionat i eu am rs.


Glumesc! Travis, e bine. Eu sunt bine, tu eti bine. Nu e nevoie
s facem mare tevatur din asta.
Iau disprut toate emoiile de pe chip i a inspirat profund.
tiu ce ncerci s faci.
Pre de o clip, privirea nui mai era concentrat, ci gnditoare.
n cazul sta, va trebui s io demonstrez.
Ma privit adnc n ochi, fiind hotrt, aa cum era de fiecare
dat naintea unei lupte.
Dac tu crezi c o s ncep s mi-o trag iar cu cine apuc, te
neli. Nu mai vreau pe nimeni altcineva. Vrei s fim prieteni? Bine,
suntem prieteni. Dar tu i cu mine tim c ceea ce sa ntmplat na
fost doar sex.
A trecut ca o furtun pe lng mine, iar eu am nchis ochii, expi
rnd aerul pe care nu tiam cl reinusem n plmni. Travis mia
aruncat o privire i a continuat s mearg spre sala de curs. O lacrim
mi sa rostogolit pe obraz i miam terso repede. Privirile insis
tente i curioase ale colegilor mei s-au aintit asupra mea de ndat
ce am intrat n sala de curs.
Parker sttea n rndul al doilea i eu mam strecurat pe locul de
lng el. A zmbit cu gura pn la urechi.
Abia atept s vin seara.
Am tras aer n piept i iam zmbit, ncercnd s las n urm
conversaia mea cu Travis.
Carei planul?
Pi, mam instalat n apartamentul meu. Mam gndit s
lum cina acolo.
i eu deabia atept seara asta, iam spus, ncercnd s m
conving pe mine.
Fiindc America refuzase s m ajute, am apelat la Kara, ns era
o asistent cam fr chef n a m sftui ce rochie s port la ntlnirea
cu Parker. Imediat ce miam traso peste cap, am scoso i mam

mbrcat n schimb cu o pereche de jeani. Dup ce am meditat la


planul meu euat toat dupamiaza, nam reuit s m conving s
m mbrac elegant. Avnd n minte vremea rece, am mbrcat un top
maro peste care miam tras un pulover subire de camir de culoarea
fildeului, iar apoi am ateptat lng u. Cnd Porscheul lucios al lui
Parker a oprit n fa la Morgan, miam fcut vnt pe u nainte ca
el s apuce s se deprteze de main.
Tocmai voiam s urc s te iau, mia spus dezamgit, inn
dumi portiera.
Atunci nseamn c team scutit de o cltorie, iam rspuns,
legndumi centura de siguran.
Sa aezat lng mine i sa aplecat, lundumi obrajii n palme
i srutndum cu buzele lui moi ca de plu.
Uau! a spus el. Mia fost dor de gura ta.
Respiraia lui mirosea a ment, colonia mirosea incredibil,
minile i erau calde i moi i arta fantastic n jeani i cma verde,
dar nu miam putut alunga senzaia c lipsea ceva. Acea bucurie pe
care o avusesem la nceput era n mod evident absent i lam bles
temat n tcere pe Travis pentru c mio luase.
Mam forat s zmbesc.
Am s iau asta ca pe un compliment.
Apartamentul lui era exact aa cum mil imaginasem: imaculat,
cu electronice scumpe n fiecare col i, cel mai probabil, decorat de
mama lui.
Deci? Ce prere ai? ma ntrebat, zmbind ca un copil care se
flea cu jucria lui cea nou.
E grozav, am zis eu, dnd din cap a ncuviinare.
Expresia i sa schimbat de la jucu la profund, i ma tras n
braele lui, srutndum pe gt. Mi sau ncordat toi muchii din
corp. A fi vrut s fiu oriunde, numai nu n acel apartament.
Mia sunat mobilul i iam oferit un zmbet n chip de scuz
nainte de a rspunde.
Cum merge ntlnirea, Pidge?
196 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Mam ntors cu spatele la Parker i am optit la telefon.


Travis, ai nevoie de ceva?
Am ncercat s fac ca vocea mea s par aspr, dar se mblnzise
fiindc i auzisem glasul.
Vreau s m duc mine la bowling. Am nevoie de partenera
mea.
La bowling?! Nu puteai s m suni mai trziu?
M simeam ca o ipocrit pentru c spuneam acele cuvinte, tiind
c sperasem la o scuz care s in la distan de mine buzele lui Parker.
De unde s tiu eu cnd ai s termini? Ah! Asta na ieit cum
trebuie, ia curmat el spusele, amuznduse de unul singur.
Te sun mine i vorbim despre asta, bine?
Nu, nu e bine. Ai spus c vrei s fim prieteni, dar nu putem
iei mpreun?
Miam dat ochii peste cap, iar Travis a pufnit.
Nui da ochii peste cap. Vii sau nu?
De unde tii c miam dat ochii peste cap? M urmreti?
lam ntrebat, observnd perdelele trase.
Mereu i dai ochii peste cap. Aai? Sau nu? Risipeti minute
preioase din ntlnirea ta.
M cunotea att de bine! Mam luptat cu nevoia imperioas de
al ruga s vin s m ia chiar atunci. Nam putut s m abin s nu
zmbesc la acel gnd.
Da! iam spus cu o voce optit, ncercnd s nu rd. Merg.
Vin s te iau la apte.
Mam ntors spre Parker, rnjind asemenea Pisicii de Cheshire.
Travis? ma ntrebat el cu o expresie caremi ddea de neles
c tia.
Da, mam ncruntat, prins asupra faptului.
nc suntei doar prieteni?
nc doar prieteni, am spus eu, dnd din cap.
Neam aezat la mas i am mncat mncare chinezeasc la
pachet. Dup o vreme, miam mai revenit puin, el amintindumi de

ct de fermector era. M simeam mai uoar, aproape c mi venea


s chicotesc, o schimbare important fa de mai devreme. Orict de
tare a fi ncercat smi scot gndul din minte, nu puteam s neg c
planul de ami petrece seara urmtoare cu Travis m nveselise.
Dup cin, neam aezat pe canapea s ne uitm la un film, dar,
nainte ca genericul de final s se fi terminat, Parker ma culcat pe
spate. Eram bucuroas c alesesem s m mbrac cu jeani; na
fi reuit s m eschivez la fel de uor mbrcat n rochie. Buzele
lui cltoreau n jos, spre clavicul, iar mna i sa oprit pe cureaua
mea. Sa strduit nendemnatic s mio desfac i, odat ce a reuit,
mam strecurat de sub el, ridicndum n picioare.
Bine! Cred c tot ce ai s reueti n seara asta va fi o lovitur
single, iam spus, ncheindumi catarama de la curea.
Poftim?
Prima baz a doua baz? Nu conteaz. E trziu, mai bine plec.
Sa ridicat i ma prins de picioare.
Abs, nu pleca! Nu vreau s crezi c de asta team adus aici.
Nu de asta?
Sigur c nu, mia spus, trgndum n braele lui. Numai la
tine mam gndit n ultimele dou sptmni. i cer iertare c sunt
att de nerbdtor.
Ma srutat pe obraz, iar eu mam rezemat de el, zmbind cnd
ma gdilat cu respiraia lui pe gt. Mam ntors spre el i miam lipit
buzele de ale lui, ncercnd din rsputeri s simt ceva dar nam
simit. Mam tras mai departe i am oftat.
Parker sa ncruntat.
Am spus cmi pare ru.
Am spus c e trziu.
Ma condus cu maina la Morgan i mia strns mna, dup ce
ma srutat de noapte bun.
Hai s ncercm din nou. Mine la Biasetti?
Miam lipit buzele una de alta.
M duc cu Travis la bowling.
198 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 111

Miercuri, atunci?
Miercuri e foarte bine, iam spus, oferindui un zmbet
prefcut.
Parker ia schimbat poziia n scaunul lui. Punea ceva la cale.
Abby? Peste dou sptmni are loc o petrecere pentru
cupluri la Cas
Mam crispat n sinea mea, ngrozindum de discuia pe care,
n mod inevitabil, aveam so purtm.
Aud? ma ntrebat el, chicotind nervos.
Nu pot s merg cu tine, iam spus, cobornd din main.
A venit dup mine i m-a ajuns din urm n faa intrrii de la
Morgan.
Ai alte planuri?
Am tresrit.
Am planuri Travis ma invitat deja.
Unde tea invitat Travis?
La petrecerea pentru cupluri, iam explicat, puin frustrat.
Parker sa nroit la fa, apoi ia schimbat greutatea de pe un
picior pe cellalt.
Mergi la petrecerea pentru cupluri cu Travis? El nu merge la
asemenea chestii. i voi suntei numai prieteni. Nare nicio noim
s mergi cu el.
America nar merge cu Shep dac na veni i eu.
Parker sa relaxat.
Atunci, poi s mergi cu mine, a zmbit el, mpletindui
degetele cu ale mele.
Am fcut o grimas la auzul soluiei lui.
Nu pot s anulez invitaia lui Travis i s merg cu tine.
Nu vd care e problema, a ridicat el din umeri. Poi s fii
acolo pentru America, iar Travis scap de obligaia de a merge.
ntotdeauna a susinut s se renune la petrecerile pentru cupluri.
Crede c e o ocazie pentru prietenele noastre de a ne fora s ne
declarm public relaia.

Eu am fost cea care nu voia s mearg. El ma convins.


Acum ai o scuz, a ridicat Parker din umeri.
Era nnebunitor de ncreztor c aveam s m rzgndesc.
Eu nam vrut s merg deloc.
Parker ia pierdut rbdarea.
Vreau s fie clar; tu nu vrei s mergi la petrecerea pentru
cupluri. Travis vrea s mearg, tea invitat, iar tu nu vrei s anulezi
invitaia lui i s mergi cu mine, dei nai vrut s mergi de la bun
nceput?
Mia fost greu si susin privirea urt pe care mia aruncato.
Nu pot si fac una ca asta, Parker, mi pare ru.
nelegi ce este o petrecere pentru cupluri? E ceva unde te
duci cu iubitul.
Tonul lui autoritar a fcut ca orice urm de simpatie pe care o
aveam pentru el s dispar.
Ei bine, nu am niciun iubit, deci, practic, nar trebui s merg
deloc.
Credeam c aveam s ncercm din nou. Credeam c aveam
ceva.
Eu ncerc.
i ceai vrea s fac eu? S stau singur acas n timp ce tu eti
cu altcineva la petrecerea friei mele pentru cupluri? Ar trebui s
invit alt fat?
Poi s faci ce vrei, iam spus, iritat de ameninarea lui.
El sa uitat n sus i a cltinat din cap.
Nu vreau s invit alt fat.
Nu m atept ca tu s nu mergi la propria ta petrecere. Ne
vedem acolo.
Vrei s invit pe altcineva? Iar tu mergi cu Travis. Nu pricepi c
e o chestie de o absurditate total?
Miam ncruciat braele la piept, gata de lupt.
Iam spus c merg nainte ca tu s m invii, iar eu nu contra
mandez niciodat o invitaie, Parker. No pot anula.
200 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Nu poi sau nu vrei?


E acelai lucru. mi pare ru c nu nelegi.
Am deschis ua de la intrare, iar Parker ia pus mna peste a
mea.
E n regul, a oftat el resemnat. n mod evident, asta este o
chestiune la care va trebui s mai lucrez. Travis este unul dintre cei mai
buni prieteni ai ti, neleg asta. Nu vreau si afecteze relaia. Bine?
Bine, am spus, dnd din cap a ncuviinare.
Mia deschis ua, invitndum cu un gest s intru i srutn
dum apoi pe obraz nainte ca eu s trec pragul.
La ase, iam spus, fluturnd din mn n timp ce urcam
scrile.
Cnd am intrat, America tocmai ieea de la du i i sau luminat
ochii vzndu-m.
Bun, fetio! Cum a mers?
A mers, iam spus, dezumflat.
Aau!
S nui spui lui Travis, bine?
A pufnit.
Nui spun. Ce sa ntmplat?
Parker ma invitat la petrecerea pentru cupluri.
America ia legat mai strns prosopul.
Sper c nai de gnd si tragi eap lui Travis?
Nu, i din acest motiv Parker nu e prea fericit.
E de neles, a zis ea, dnd din cap. Dar e i al naibii de ru.
ia dat uviele lungi i ude peste umr i din ele au nceput s se
scurg picturi de ap pe piele. Era contradicia n persoan. Aplicase
i ea la Eastern pentru a ne putea muta mpreun. Era contiina mea
autoproclamat, atent la fiecare pas pe carel fceam atunci cnd
cedam tendinelor mele nnscute de a iei din matc. mi oferise
tot soiul de contraargumente de fiecare dat cnd discutaserm pe
aceast tem i anume de a nu m implica ntro relaie cu Travis,
pentru ca acum s fie cea mai nfocat susintoare a lui.

Mam rezemat de perete.


Teai nfuria dac na mai merge deloc?
Nu, a fi incredibil i irevocabil de scoas din srite. Abby,
sta ar fi un motiv s ne lum la btaie.
Atunci cred c am s merg, iam spus, vrnd cheia n
broasc.
Mia sunat mobilul i pe ecran a aprut Travis fcnd o mutr
comic.
Alo?
Ai ajuns deja acas?
Da, ma lsat acum cinci minute.
Ajung i eu tot n cinci minute.
Stai! Travis? am spus dup ce mia nchis.
America a izbucnit n rs.
Numai ceai avut o ntlnire dezamgitoare cu Parker i, cnd
Travis tea sunat, ia revenit zmbetul. Eti chiar att de grea de
cap?
Nam zmbit, am protestat eu. Vinencoace. Vrei, te rog, sl
atepi afar i si spui c mam culcat?
Ba ai zmbit, i nu... dute si spui personal!
Cum s nu, Mare, dac m duc eu personal si spun c mam
culcat, o s funcioneze de minune.
Mia ntors spatele i sa dus spre camera ei. Am ridicat minile
n sus, lsndule apoi s cad pe lng coapse.
Mare? Te rog!
Distracie plcut, Abby! mia zmbit, disprnd n camera
ei.
Cnd am cobort, lam vzut pe Travis pe motocicleta lui, parcat
n faa intrrii. Era mbrcat cu un tricou alb cu desene negre, care i
scotea n eviden tatuajele de pe brae.
Nu ie frig? lam ntrebat, strngndumi jacheta la piept.
Ari bine. Teai distrat?
, da, mersi, iam spus, distrat. Ce caui aici?
202 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

A apsat acceleraia i motorul a mrit.


Voiam s fac o plimbare ca smi limpezesc mintea. Vreau s
vii cu mine.
Trav, e frig.
Vrei s iau maina lui Shep?
Dar mine mergem la bowling. Nu poi s atepi pn
atunci?
Am trecut de la a fi cu tine n fiecare secund la a te vedea pre
de zece minute, asta dac am noroc.
Iam zmbit i am cltinat din cap.
Trav, au trecut deabia dou zile.
Mie dor de tine. Suiei fundul n a i hai s mergem!
Nu lam putut contrazice. i mie mi era dor de el. Mai mult dect
a fi recunoscut vreodat n faa lui. Miam tras pn sus fermoarul
jachetei i mam urcat n spatele lui, prinzndul de cureaua jean
ilor. El ma apucat de ncheieturi i mia tras minile la pieptul lui,
punndumi o mn peste cealalt. Fiind mulumit c m ineam de
el destul de strns, a pornit n vitez pe strad.
Miam lipit obrazul de spatele lui i am nchis ochii, inspirndui
parfumul. Mia amintit de apartamentul lui i de cearafurile lui i
de felul n care mirosea cnd se plimba prin camer cu un prosop n
jurul taliei. Oraul trecea nceoat pe lng noi, iar mie numi psa
ct de repede mergeam sau ct de rece era vntul care mi biciuia
pielea; nici mcar nu eram atent pe unde treceam. Naveam nicio
destinaie precis i nicio limit de timp i am mers pe strzi mult
vreme dup ce acestea rmseser pustii i nu mai eram dect noi.
Travis a tras la o benzinrie i a oprit.
Vrei ceva? ma ntrebat.
Am fcut semn din cap c nu, desclecnd de pe motociclet
pentru ami dezmori picioarele. El ma privit cum miam trecut
degetele prin prul nclcit i mia zmbit.
nceteaz! Eti a naibii de frumoas!
Numai bun s apar n filme din anii optzeci, iam spus.

A rs i apoi a cscat, alungnd moliile care bziau n jurul


nostru. Sa auzit un clic de la pompa de alimentare, mai sonor parc
dect ar fi trebuit s se aud n linitea nopii. Se prea c eram
singurii oameni de pe pmnt.
Miam scos mobilul s vd ct era ceasul.
O, Doamne, Travis! E trei dimineaa.
Vrei s ne ntoarcem? ma ntrebat, cu o expresie dezamgit.
Am strns din buze.
Aa ar fi mai bine.
Mai mergem la bowling disear?
iam spus c da.
i mai vrei s mergi la Sig Tau cu mine peste dou sptmni,
da?
Insinuezi cumva c nu m in de promisiuni? Gsesc c e cam
insulttor.
A scos furtunul din rezervor i la agat la locul lui.
Doar c nu mai tiu ce vrei s faci n continuare.
Sa aezat pe motociclet i ma ajutat s urc i eu n spatele lui.
L-am prins de curea, dar apoi mam rzgndit i miam petrecut
braele n jurul lui.
A oftat i sa aplecat n fa, nefiind prea dornic s porneasc
motorul. I sau albit ncheieturile de la ct de tare strngea ghidonul.
A inspirat adnc, dnd s spun ceva, apoi a cltinat din cap.
Vezi tu, eti foarte important pentru mine, iam spus, apucn
dul i mai strns.
Nu te neleg, Pigeon. Credeam c m pricep la femei, dar tu
eti a naibii de derutant, astfel c nu mai deosebesc nici stnga de
dreapta.
Nici eu nu te neleg. Se presupune c eti curtezanul doam
nelor de la Eastern. Nam beneficiat de ntreaga experien a bobo
cilor, aa dup cum se promitea n brour, lam tachinat eu.
Pi, astai una. Nu mam culcat niciodat cu vreo fat care smi
cear so las n pace, mia spus, rmnnd cu spatele ntors la mine.
204 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Nu aa a fost, Travis, am minit eu, ruinat c mi ghicise


inteniile fr si dea seama ct dreptate avea.
El a cltinat din cap i a pornit motorul, ieind pe strad. A
condus neobinuit de ncet, oprind la toate semafoarele cu lumin
galben intermitent, alegnd drumul cel mai lung ctre campus.
Cnd am tras n faa intrrii de la Morgan Hall, ma nvluit
aceeai tristee pe care o simisem i n seara n care prsisem apar
tamentul. Era caraghios s fiu att de emoionat, dar de fiecare
dat fceam ceva care sl ndeprteze i eram ngrozit c avea s
funcioneze.
Ma condus pn la u, iar eu miam scos cheile, evitndui
privirea. n timp ce bjbiam cu cheile n mn, ma prins cu mna
de brbie, mngindumi buzele cu degetul mare.
Tea srutat? ma ntrebat.
Mam tras napoi, surprins de faptul c degetele lui mi prici
nuiser o arsur care mi prjolise fiecare nerv n parte, de la gur
pn n vrful degetelor.
Tu chiar te pricepi s strici o sear perfect, aai?
Crezi c a fost perfect, ha? Asta nseamn c teai distrat
bine?
Mereu m distrez cnd sunt cu el.
ia cobort privirea n pmnt i sa ncruntat.
Tea srutat?
Da, iam rspuns iritat.
A nchis ochii strns.
Asta a fost tot?
Asta nu e treaba ta! iam spus, deschiznd ua cu o smucitur.
Travis a mpinso pentru a o nchide i sa aezat n calea mea,
cerndu-i scuze din priviri.
Trebuie s tiu!
Ba nu, nu trebuie! Dte la o parte, Travis!
Pigeon...

Crezi c dac nu mai sunt virgin, mio trag cu toi? Mersi!


iam spus, mpingndul.
Nam spus aa ceva, firar s fie! E prea mult dac cer s aflu
ceva ca s am linite?
Dac ai ti c m culc cu Parker, de ce iar oferi asta linite?
Cum de nu nelegi? Este evident pentru toat lumea, cu
excepia ta! mia spus el exasperat.
n cazul sta, bnuiesc c sunt o proast. Trav, n seara asta
eti norocos, iam spus, ntinznd mna s apuc clana.
El ma luat de umeri.
Ce simt eu pentru tine... e nebunie curat.
ie ia intrat n cap chestia cu nebunia, iam trntito eu,
ndeprtndum de el.
Am exersat asta n minte tot timpul ct am fost pe motoci
clet, aa c, te rog, ascultm pn la capt, mia cerut el.
Travis...
tiu c am dato n bar, bine? Sunt impulsiv i iute la mnie,
ns tu miai intrat pe sub piele ca nimeni altcineva. Te pori de parc
m urti n minutul sta, iar n urmtorul ai nevoie de mine. Nu fac
niciodat nimic cum trebuie i nu te merit... dar, la naiba, te iubesc,
Abby. Te iubesc mai mult dect am iubit vreodat pe cineva sau ceva.
Cnd eti lng mine, nam nevoie de butur sau de bani sau de lupte
sau de partide de sex de o noapte... tot cemi trebuie eti tu. Numai la
tine m gndesc. Numai la tine visez. Eti tot ce mi doresc.
Planul meu de a o face pe ignoranta era un eec de proporii.
Nu puteam s m prefac c eram insensibil atta timp ct el i
etalase toate crile pe mas. Cnd ne cunoscuserm, ceva dinun
trul nostru se schimbase i, indiferent ce fusese acel ceva, ne fcuse
s avem nevoie unul de cellalt. Din motive necunoscute mie, eu
eram excepia lui i, orict de mult a fi ncercat s m mpotrivesc
sentimentelor, el era excepia mea.
A cltinat din cap, mia prins faa ntre palmele lui i ma privit
n ochi.
206 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Teai culcat cu el?


Cnd am fcut semn cu capul c nu, ochii mi sau umplut
de lacrimi fierbini. El ia lipit buzele de ale mele, iar limba lui a
ptruns n gura mea fr nicio ezitare. Incapabil s m controlez,
lam apucat de tricou i lam tras spre mine. El a murmurat ceva cu
uimitoarea lui voce profund i ma strns n brae att de tare, nct
nu mai puteam s respir.
Rmas fr suflare, sa tras napoi.
Sunl pe Parker. Spunei c nu vrei sl mai vezi. Spunei c
eti cu mine.
Am nchis ochii.
Travis, nu pot s fiu cu tine.
De ce naiba nu poi? ma ntrebat, dndumi drumul din
brae.
Am cltinat din cap, temndum de reacia lui la aflarea
adevrului.
A rs scurt.
Incredibil. Unica fat pe care o doresc nu m vrea.
Am nghiit, convins fiind c aveam s ajung mai aproape de
adevr dect o fcusem luni la rnd.
Cnd America i cu mine neam mutat aici, a fost cu nvoiala
c viaa mea avea s ia o anumit turnur. Or, asta nu ar fi o anumit
turnur. Luptele, jocurile de noroc, butura... reprezint ceea ce am
lsat n urm. Cnd sunt lng tine... tot ceea ce e bun pentru mine
se afl acolo ntrun ambalaj irezistibil, tatuat. Nu mam mutat la
sute de kilometri pentru a retri toate astea.
Mia ridicat brbia n aa fel nct sl privesc n ochi.
tiu c merii ceva mai bun dect mine. Crezi c nu tiu treaba
asta? Dar dac a existat vreodat vreo femeie pentru mine... aceea
eti tu. Voi face orice va trebui s fac, Pidge. Auzi? Voi face orice!
Am dat s ies din strnsoarea lui, ruinat c nui puteam spune
adevrul. Eu eram aceea care nu era destul de bun. Eu aveam s
fiu cea care s strice totul; cea care sl ruineze pe el. ntro bun zi

m va ur, iar eu na putea suporta si vd privirea atunci cnd va


ajunge la aceast concluzie.
inea ua nchis cu o mn.
Am s ncetez cu luptele din secunda urmtoare absolvirii.
Nam s mai pun strop de alcool pe limb. Pigeon, am si ofer o
via fericit pn la adnci btrnei. Dac pur i simplu ai crede n
mine, a putea so fac.
Nu vreau s te schimbi.
Atunci, spunemi ce s fac! Spunemi, io voi face, a pledat
el.
Orice gnd de a fi cu Parker dispruse de mult i tiam c era
datorit sentimentelor mele pentru Travis. Mam gndit la dife
ritele direcii n care ar puteao lua viaa mea ncepnd din acest
moment s am ncredere n Travis avnd puin credin i s
risc necunoscutul, sau sl resping, tiind exact cum aveam s sfr
esc, ceea ce includea o via fr el. Oricare dintre aceste decizii m
ngrozea.
Poi smi mprumui telefonul tu? lam ntrebat.
Travis sa artat surprins, ncurcat.
Sigur, a spus, scond mobilul din buzunar.
Am format numrul i apoi am nchis ochii cnd a nceput s
sune.
Travis? Ce naiba? tii ct e ceasul? a rspuns Parker.
Vocea i era profund i rguit i am simit instantaneu cum
mi se zbate inima n piept. Numi trecuse prin minte c va ti cl
sunasem de pe telefonul lui Travis.
Cumva, urmtoarele cuvinte iau gsit drumul pe buzele mele
tremurnde.
mi pare ru c te sun att de devreme, dar e o chestiune ce nu
sufer amnare. Eu... nu pot s iau cina cu tine miercuri.
Abby, e aproape patru dimineaa. Ce se ntmpl?
De fapt, nu ne mai putem vedea deloc.
Abs...
208 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Sunt... destul de sigur c mam ndrgostit de Travis, iam


spus, pregtindum pentru reacia lui.
Dup cteva momente de tcere ocat, mia nchis. Continund
s privesc n pmnt, iam ntins lui Travis telefonul, apoi, ovind,
mam uitat si vd expresia. Pe chipul lui se citea un amestec de
confuzie, oc i adoraie.
Mia nchis, am zis i am fcut o grimas.
Mia privit cercettor faa, cu nite ochi n care i se citea o
speran reinut.
M iubeti?
Tatuajele sunt de vin, am ridicat eu din umeri.
Pe fa i sa lit un zmbet, fcndui gropie n obraji.
Vino acas cu mine, mia spus, lundum n brae.
Mam artat mirat.
Miai spus toate astea ca s m vri n patul tu? Trebuie s fi
fcut o impresie grozav asupra ta.
Hai s mergem! mia zis.
n pofida vitezei excesive i a scurtturilor, drumul spre aparta
mentul lui a prut s nu se mai sfreasc. Cnd n cele din urm am
ajuns, Travis ma crat n brae pe scri. Am chicotit cu gura lipit de
buzele lui n timp ce el bjbia s descuie ua. Cnd ma lsat jos i a
nchis ua n urma lui, a scos un oftat lung, de uurare.
De cnd ai plecat, nu mi sa mai prut acas, a spus, srutn
dum pe buze.
Toto a venit pe hol, alergnd ct l ineau picioarele i dnd din
codi, suinduse cu lbuele pe picioarele mele. L-am ridicat n brae
i l-am mngiat.
Patul lui Shepley a scrit, apoi iam auzit paii pe podea. A
deschis ua i a nchis ochii pe jumtate din cauza luminii.
n mama msii, nu, Trav, nai so iei de la capt cu rahatul
sta! O iubeti pe Ab...
Sa uitat mai bine i ia recunoscut greeala.
...by. Bun, Abby!

Bun, Shep! lam salutat i eu, lsndul pe Toto din brae.


Travis ma tras pe lng vrul lui, aflat n continuare n stare de
oc, i a nchis ua n urma noastr cu un ut, lundum n brae
i srutndum fr s mai stea o clip pe gnduri, de parc am fi
fcuto de un milion de ori pn atunci. Iam scos tricoul peste cap,
iar el ma dezbrcat de jachet. Miam ntrerupt srutrile numai
ct smi scot puloverul i topul, apoi mam lipit iar de el. Neam
dezbrcat unul pe cellalt, iar n numai cteva secunde, el m culca
deja pe pat. Am ntins mna spre sertarul noptierei i miam vrt
mna nuntru, cutnd ceva care s foneasc.
Rahat, a spus, gfind i siminduse frustrat. Leam
aruncat.
Poftim? Pe toate? am ntrebat eu.
Mam gndit c tu nu... c, dac nu eram cu tine, nu mai
aveam nevoie de ele.
Glumeti! iam spus, lsndumi capul pe pern.
ia lsat fruntea pe pieptul meu.
Ia n considerare opusul unei preri preconcepute.
Iam zmbit i lam srutat.
Nai mai fost cu nimeni altcineva fr s foloseti unul?
A cltinat din cap.
Niciodat.
Pre de o clip, am privit n jurul meu, czut pe gnduri.
Ce faci?
Ssst! Numr.
Travis ma privit pentru un moment, apoi sa aplecat s m
srute pe gt.
Nu m pot concentra cnd mi faci ast...
Am oftat.
Douzeci i cinci i dou zile..., am continuat eu.
Travis chicotea.
Ce naiba spui tu acolo?
E bine, iam rspuns, strecurndum sub el.
210 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Sa lipit cu pieptul de mine i ma srutat tandru.


Eti sigur?
Lam mngiat pe spate, de la umeri spre olduri, i lam tras
spre mine. El a nchis ochii i a scos un geamt lung, profund.
O, Doamne, Abby! a rostit el.
A intrat n mine i a scos un sunet de plcere.
Doamne-Dumnezeule, te simt ct eti de uimitoare!
E diferit?
Ma privit drept n ochi.
Oricum cu tine e diferit, dar, a spus el, inspirnd adnc, ncor
dnduse din nou i nchiznd ochii pe moment, dup asta eu nu voi
mai fi la fel.
Buzele lui mi cercetau fiecare centimetru de pe gt, iar cnd
iau gsit drumul spre gura mea, miam nfipt degetele n muchii
umerilor lui, pierzndum n intensitatea srutrii.
Travis mia ridicat minile deasupra capului, mpletindui dege
tele cu ale mele, strngndumile cu fiecare mpingere. Micrile
iau devenit puin mai dure, iar eu miam nfipt unghiile n palmele
lui i muchii mi s-au ncordat cu o for incredibil.
Am ipat, mucndumi buza i nchiznd strns ochii.
Abby, a optit el, prnd ncurcat, trebuie s... am nevoie de...
Nu te opri! lam implorat.
Sa mpins iar n mine, gemnd att de tare, nct iam acoperit
gura cu mna. Dup alte cteva gfieli, ma privit n ochi i ma
srutat de multe ori. Mia luat faa ntre palmele sale i ma srutat
din nou, mai lent, mai tandru. Mia mngiat cu buzele sale mai nti
gura, apoi fruntea, nasul i, ntrun final, sa ntors iar la buze.
Am zmbit i am oftat, simind cum se instala oboseala. Travis
ma tras lng el, potrivind pturile peste noi. Miam lipit brbia de
pieptul lui i el ma srutat nc o dat pe frunte, cuprinzndum
cu braele.
De data asta s nu pleci, bine? Vreau ca diminea s m
trezesc tot aa.

Lam srutat pe piept, simindum vinovat c trebuise s-mi


cear asta.
Nu plec nicieri.

212 Fericirea ncepe azi

XI
GELOZIE

Mam trezit pe burt, goal i cu cearafurile lui Travis Maddox


n jurul meu. Am continuat s in ochii nchii, simind cum m
mngia pe brae i pe spate cu degetele.
A oftat adnc, mulumit, apoi mi-a spus pe un ton optit:
Te iubesc, Abby! Te voi face fericit, i jur!
Cnd ia schimbat poziia, patul sa bombat, apoi iam simit
buzele pe spatele meu, deplasnduse n mici srutri. Am rmas
nemicat, iar cnd ia croit drum spre poriunea de piele din dosul
urechii mele, sa dat jos din pat i a ieit din camer.
Iam auzit paii traversnd holul, apoi evile au nceput s pcne
sub presiunea apei de la du.
Am deschis ochii i mam ridicat. M dureau toi muchii din
corp, unii pe care nici mcar nu tiam c-i am. innd cearaful la
piept, am privit pe fereastr, urmrind cum frunzele galbene i roii
de pe ramuri cdeau la pmnt ntrun dans spiralat.
Telefonul lui a nceput s vibreze de undeva de pe podea i,
dup cteva ncercri stngace de al cuta printre hainele aruncate
214 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

pe podea, lam gsit n buzunarul jeanilor. Pe ecran era afiat un


numr i niciun nume.
Alo?
Este ... Travis? a ntrebat un glas de femeie.
E la du, pot si transmit un mesaj?
Sigur c da. Vrei si spui c la cutat Megan?
Travis a intrat, strngndui prosopul n jurul taliei ude i
zmbindumi n momentul n care iam ntins telefonul.
E pentru tine, iam spus.
Ma srutat nainte de a privi ecranul i apoi a scuturat din cap.
Da? Era prietena mea. Ce e, Megan?
Pre de o clip a ascultat i apoi a zmbit.
Pi, Pigeon e deosebit, cea putea si spun?
Dup o pauz ndelungat, ia dat ochii peste cap. Nu puteam
dect smi imaginez cei spunea ea.
Megan, nu fi o scorpie. Ascult, s nu m mai suni niciodat...
Pi, iubirea te va face i pe tine aa, a spus el, uitnduse la mine cu o
expresie de blndee. Da, cu Abby. Vorbesc serios, Megan, s numi
mai dai niciun telefon... O zi bun.
A aruncat mobilul pe pat i apoi sa aezat lng mine.
Ma cam enervat. ie ia spus ceva?
Nu, doar a ntrebat de tine.
Am ters cteva dintre numerele pe care le aveam n telefon,
dar bnuiesc c asta no s le mpiedice s m sune. Dac nu pricep
singure, le fac eu s neleag.
Ma privit ntrebtor, iar eu nu miam putut reine un zmbet.
Nui vzusem i aceast latur.
S tii c am ncredere n tine.
ia lipit buzele de ale mele.
Nu tea putea nvinui dac teai atepta ca eu si ctig
ncrederea.
Trebuie s intru la du. Deja am chiulit de la un curs.
Vezi? Deja exercit o influen pozitiv asupra ta.

Mam ridicat, iar el ma tras de cearaf.


Megan a zis c sptmna asta are loc o petrecere de Halloween
la The Red Door. Anul trecut am mers cu ea. A fost destul de amuzant.
Sunt convins caa a fost, iam spus, ridicnd dintr-o
sprncean.
Am vrut s spun c au venit o mulime de oameni. S-a orga
nizat un concurs de biliard i au fost buturi ieftine... Vrei s mergi?
Eu nu prea... numi place s m costumez. Niciodat nu mia
plcut.
Nici mie. M duc aa pur i simplu.
Mai mergem disear la bowling? am vrut eu s tiu, ntrebn
dum dac nu cumva invitaia fusese fcut doar pentru a beneficia
de puin timp petrecut numai cu mine.
Pi, sigur c da! i am de gnd si fac fundul arice!
Lam privit pe sub gene.
Ba nu, de data asta nai s reueti. Am o nou superputere.
A izbucnit n rs.
i care ar fi aceea? Limbajul de mahala?
Mam aplecat sl srut pe gt, apoi miam trecut limba pe pielea
lui pn la ureche, unde iam srutat lobul. A ncremenit.
Distragerea ateniei, iam optit la ureche.
Ma prins de brae i mi lea dus la spate.
O s mai chiuleti de la nc un curs.

***
Dup ce n cele din urm lam convins s plecm, avnd destul
timp pentru a ajunge la cursul de istorie, am gonit pn n campus
i neam strecurat la locurile noastre chiar nainte ca profesorul
Chaney s fi nceput. Travis ia rsucit cozorocul epcii lui roii de
baseball la spate pentru a m sruta pe buze n vzul tuturor.
216 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

n drum spre cantin, mia luat mna ntre minile lui fcute
cu. Prea extrem de mndru s m in aa, comunicnd lumii
ntregi c, n sfrit, eram mpreun. Finch a remarcat asta, uitn
duse la minile noastre i apoi la mine, rnjind caraghios. Nu era
singurul, simpla etalare a afeciunii noastre genera priviri insistente
i murmure din partea tuturor celor pe lng care treceam.
La ua cantinei, Travis a tras ultimul fum din igar, uitnduse
la mine ezitam. America i Shepley erau deja nuntru, iar Finch
i aprinsese nc o igar, lsndum s intru singur cu Travis.
Eram convins c brfele cptaser noi proporii din momentul n
care Travis m srutase n faa tuturor colegilor la cursul de istorie i
m ngrozea s urc pe scena reprezentat de cantin.
Ce e, Pigeon? ma ntrebat el, trgndum de mn.
Se uit toi la noi.
Mia luat mna, a duso la gur i a srutat-o.
Or s depeasc momentul. E doar ocul iniial. Mai ii minte
cnd am nceput s ieim mpreun pentru prima dat? iau pierdut
curiozitatea dup un timp i sau obinuit s ne vad mpreun.
Vino! mia spus, trgndum pe u.
Unul dintre motivele pentru care alesesem Eastern U fusese cel
legat de numrul mic de studeni, dar interesul exagerat pe care l
vdeau n materie de scandal era epuizant. Era ca o glum care se repeta
la nesfrit: erau cu toii contieni de ct de ridicol era bursa zvonu
rilor, dar, cu toate astea, luau parte cu toii la ea fr pic de ruine.
Neam aezat la locurile noastre obinuite, cu mncarea n fa.
America mi zmbea cu o expresie atotcunosctoare. Sporovia de
parc totul ar fi fost firesc, dar juctorii de fotbal de la cellalt capt
al mesei se zgiau la mine ca i cum a fi luat foc.
Travis a btut cu furculia n mrul meu.
Pidge, ai de gnd sl mnnci?
Nu, iubitule, ial tu dac vrei.
Am simit cum mi iau foc urechile atunci cnd America ia
ridicat brusc capul pentru a se uita la mine.

Pur i simplu mia scpat, iam spus, cltinnd din cap.


Lam privit ntrebtor pe Travis, a crui expresie era un amestec
de amuzament i adoraie.
Toat dimineaa ne adresaserm unul altuia cu iubitule, dar
numi trecuse prin minte c pentru toi ceilali era o noutate, asta
pn smi vin pe buze.
Voi doi tocmai ai atins nivelul de plictisitor de drgui, a
zmbit America.
Shepley ma btut pe umr.
Rmi la noapte? ma ntrebat, cu gura plin. Promit s nu ies
din camera mea ca s tenjur.
Shep, tu miai aprat onoarea, aa c eti iertat, iam spus.
Travis a luat o mbuctur din mr i a mestecato, prnd mai
fericit dect l vzusem eu vreodat. i revenise calmul din privire
i, n pofida faptului c zeci de oameni ne priveau, totul era... n
regul.
Mam gndit la toate dile cnd susinusem c a fi cu Travis
ar fi nsemnat ceva complet greit i la ct de mult timp irosisem
reprimndumi sentimentele pentru el. Privind n partea cealalt a
mesei la ochii lui cprui, blnzi, la gropiele din obraji care dansau
n timp ce el mesteca, nu reueam smi amintesc de ce fusesem att
de ngrijorat.
Pare ngrozitor de fericit. Abby, iai cedat n cele din urm?
ma ntrebat Chris, dndui coate cu colegii lui de echip.
Pe tine nu prea te duce mintea, Jenks, nui aa? la ntrebat
Shepley, ncruntnduse.
Sngele mi sa suit imediat n obraji, i mam uitat la Travis, care
avea o privire ucigtoare. Jena mea a cedat n faa mniei lui Travis
i, cltinnd din cap a desconsiderare, iam spus:
Nul bga n seam!
Dup alt moment tensionat, umerii i sau relaxat uor, iar el a
dat aprobator din cap, inspirnd adnc. Cteva secunde mai trziu,
mia fcut cu ochiul.
218 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Am ntins mna peste mas, strecurndumi degetele ntrale


lui.
Asear ai vorbit serios, nu?
A dat smi rspund, dar hohotele lui Chris au umplut
cantina.
Doamne sfinte! Travis Maddox este fcut mar?
Ai vorbit serios cnd ai spus c nu vrei s m schimb? ma
ntrebat Travis, strngndumi mna.
Mam uitat la Chris, care rdea mpreun cu coechipierii si, i
apoi mam ntors spre Travis.
Absolut. nval pe ticlos cum s se poarte!
Un zmbet diabolic i sa ntins pe chip i sa dus la captul mesei,
acolo unde sttea Chris. n sal sa lsat o linite mormntal, iar lui
Chris iau rmas hohotele n gt.
Hei, Travis, pur i simplu glumeam, a spus el, uitnduse n sus.
Cerei scuze lui Pidge, ia poruncit Travis, aruncndui o
privire furioas.
Chris sa uitat spre mine cu un zmbet nervos.
Eu... eu doar glumeam, Abby. mi pare ru.
Mam uitat urt la el n timp ce atepta aprobarea lui Travis. Cnd
Travis sa ndeprtat, Chris sa furiat i ia optit ceva lui Brazil.
Inima a nceput smi bubuie cnd lam vzut pe Travis oprinduse
din drum i strngndui pumnii pe lng corp.
Brazil a cltinat din cap i a oftat, pufnind exagerat.
Chris, nu uita cnd te trezeti... c ai cutato cu lumnarea.
Travis a luat tava lui Finch de pe mas i la pocnit cu ea pe Chris
n plin figur, doborndul de pe scaun. mpleticinduse, Chris a
ncercat s se strecoare sub mas, dar Travis la tras de picioare i a
nceput sl bumbceasc.
Chris sa fcut ghem, apoi Travis ia tras un ut n dos. Chris
sa arcuit i sa rsucit, inndu-i minile ntinse, aa c Travis a
nceput s-l loveasc cu pumnii n fa pn cnd lui Chris i-a dat
sngele. Travis sa ridicat n picioare, respirnd greoi.

Dac vreodat mcar te uii la ea, rahat cu ochi ce eti, i rup


afurisita aia de falc! a urlat el.
Am tresrit cnd ia tras un ultim ut lui Chris n picior.
Femeia care lucra la cantin a venit ntrun suflet, ocat la
vederea sngelui de pe jos.
mi pare ru, ia spus Travis, tergndui sngele lui Chris
de pe obraz.
Unii dintre sudeni sau ridicat pentru a vedea mai bine; alii
au rmas aezai, privind uor amuzai. Cltinnd din cap, membrii
echipei de fotbal se holbau pur i simplu la corpul lui Chris care
zcea pe podea, lipsit de vlag.
Travis sa ntors i Shepley sa ridicat, apucndum pe mine
de bra i pe America de mn i trgndune pe ua pe care ieise
i vrul su. Am parcurs pe jos scurta distan pn la Morgan Hall,
iar, odat ajuni acolo, America sa aezat pe treptele de la intrare,
privindul pe Travis care mrluia ncolo incoace.
Trav, eti bine? la ntrebat Shepley.
Lasm... un minut doar, a spus el, punndui minile n
old.
Shepley ia vrt minile n buzunare.
Ma surprins c teai oprit.
Pidge mia spus sl nv s se poarte, Shep, nu sl omor.
Mia fost tare greu s m opresc.
America ia pus ochelarii ei cu lentile mari i ptrate i sa uitat
la Travis.
i totui, cea spus Chris de tea strnit?
Ceva ce nu va mai spune niciodat, a rspuns Travis, cloco
tind de furie.
America ia aruncat o privire lui Shepley, care a ridicat din
umeri.
Eu nam auzit.
Travis ia ncletat din nou pumnii.
M duc iar acolo.
220 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Shepley la atins pe umr pe Travis.


Iubita ta e aici, afar. Nui nevoie s te duci iar acolo.
Travis sa uitat la mine, fornduse s rmn calm.
El a spus... c toat lumea crede c Pidge a... Dumnezeule,
nici mcar nu pot so spun.
Spuneo dea dreptul, a murmurat America, fcndui de
lucru cu unghiile.
Finch a aprut n spatele lui Travis; exalta de ncntare.
Toi tipii de la Eastern care nu sunt homo vor so ncerce,
fiindc ea a pus aua pe inaccesibilul Travis Maddox, a spus el, ridi
cnd din umeri. Cel puin asta susin acum, acolo, nuntru.
Travis la mpins cu umrul pe Finch i sa npustit spre cantin.
Shepley a nit dup el, apucndul de bra. Cnd Travis sa repezit la
el, iar Shepley sa dat n lturi, miam dus minile la gur. Mam uitat la
America, dar ei nu prea si pese, obinuit fiind cu obiceiurile lor.
Nu mia trecut prin minte dect o singur modalitate prin care
sl opresc. Am cobort treptele n mare vitez, tindui calea. Am
srit pe el, nfurndumi picioarele n jurul taliei sale, iar el ma
apucat de coapse, n timp ce eu lam prins de fa cu ambele mini,
srutndu-l lung pe gur. Cnd ma srutat, am simit cum i se
topete toat mnia, iar cnd neam desprins unul de cellalt, am
tiut c eu ctigasem.
Nu ne pas ce cred ei, mai ii minte? Nu poi s ncepi acum,
iam spus, zmbindui ncreztoare.
Asupra lui avea un efect mai mare dect mi putusem imagina.
Nu le pot permite s vorbeasc n felul sta, Pigeon, mia spus,
ncruntndu-se din pricina frustrrii i lsndum jos din brae.
Miam petrecut braele pe sub ale lui, mpletindumi degetele
cu ale sale.
n ce fel? Ei cred c eu am ceva special, fiindc pn acum tu
nu teai combinat cu nimeni. Nu eti de acord cu asta?
La naiba, nu, nu pot suporta gndul c toi indivizii din coala
asta vor s io trag tocmai din acest motiv.

ia lipit fruntea de a mea.


Asta o s m nnebuneasc. tiu sigur.
Travis, nui lsa s te calce pe nervi! ia spus Shepley. Nu te
poi lupta cu toi.
Travis a oftat.
Cu toi. Tu cum teai simi dac toi ar gndi aa despre
America?
Cine spune c no fac? a ntrebat America, ofensat.
Am rs cu toii, iar America a fcut o mutr.
Nu glumeam.
Shepley a ajutato s se ridice n picioare, lundo de mini i
srutndo apoi pe obraz.
tim, iubito. De mult am ncetat s mai fiu gelos. Na mai
avea timp s fac nimic altceva.
Mulumit, America ia zmbit i la mbriat. Shepley avea o
abilitate stranie de ai face pe toi din jur s se simt n largul lor
era, fr ndoial, rezultatul copilriei petrecute alturi de Travis i
de fraii lui.
Travis i freca nasul de urechea mea, iar eu chicoteam, cnd
lam vzut pe Parker apropiinduse. Ma strbtut acelai fior de
nelinite ca n clipa n care Travis voise s se ntoarc n cantin, i
imediat iam dat drumul lui Travis ca s fac cei zece pai care m
despreau de Parker.
Trebuie s vorbesc cu tine, mia spus el.
Am aruncat o privire n urma mea, iar apoi am cltinat din cap
a avertisment.
Parker, acum nu e momentul potrivit. E ct se poate de nepo
trivit, foarte, foarte nepotrivit, de fapt. Travis i Chris sau luat la
har n sala de mese, i el e nc cu capsa pus. Trebuie s pleci.
Parker a aruncat o privire spre Travis, apoi sa concentrat din
nou asupra mea, prnd foarte hotrt.
Tocmai am auzit ce sa ntmplat la cantin. Nu cred ci dai
seama n ce te bagi. Abby, Travis nseamn necaz. Toat lumea o tie.
222 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Nimeni nu vorbete despre ct de grozav e c tu lai strnit... cu toii


ateapt s fac ceea ce tie el cel mai bine. Nu tiu ce ia spus el, dar
tu habar nai ce fel de persoan e.
Am simit mna lui Travis pe umrul meu.
n cazul sta, de ce nui spui tu?
Cuprins de nervozitate, Parker ia schimbat greutatea de pe un
picior pe altul.
tii pe cte fete umilite leam condus acas de la petreceri
dup ce au fost cteva ore singure ntro ncpere cu el? Te va rni.
Ca reacie, Travis ia nteit strnsoarea degetelor, iar eu miam
pus mna peste mna lui pn ce sa relaxat.
Parker, ar trebui s pleci.
Abs, tu ar trebui s asculi cei spun.
n mta, nui mai spune aa! a mrit Travis.
Parker nu ia luat ochii de la mine.
Sunt ngrijorat pentru tine.
Mulumesc, dar nu e cazul.
Parker a cltinat din cap.
El tea vzut ca pe o provocare pe termen lung, Abby. Tea
fcut s crezi c eti diferit fa de alte fete, astfel nct s te aib. Se
va stura de tine. Perioada n care se poate concentra este la fel de
ndelungat precum cea a unui copila.
Travis a fcut un pas lng mine, stnd att de aproape de Parker,
nct nasurile aproape c li se atingeau.
Team lsat s spui ceai vrut. Rbdarea mea a ajuns la capt.
Parker a ncercat s se uite la mine, dar Travis sa aplecat n faa lui.
n mta, nu te uita la ea! Uitte la mine, rahat rzgiat ce
eti!
Parker ia susinut privirea lui Travis i a ateptat.
Dac o s ndrzneti s respiri n direcia ei, o s am eu grij
s te duci schilod la Facultatea de medicin!
Parker a fcut civa pai napoi, pn ce am ajuns n raza lui
vizual.

Am crezut c eti mai deteapt deatt, a spus, scuturnd din


cap nainte de a se ntoarce cu spatele.
Travis la privit plecnd i apoi sa ntors spre mine, cu ochi
cercettori.
Cred c tii c astea nu sunt dect o grmad de prostii, nu?
Nu e adevrat.
Sunt sigur c e ceea ce gndesc cu toii, am mormit, remar
cnd interesul tuturor celor care treceau pe lng noi.
Atunci i voi dovedi c nau dreptate.
Pe msur ce se apropia sfritul sptmnii, Travis i-a luat
promisiunea foarte n serios.
Nu le mai cnta n strun fetelor care l opreau n drum spre
i dinspre clas, ba chiar uneori era dea dreptul nepoliticos cu ele.
Cnd neam dus la The Red Door pentru petrecerea de Halloween,
eram uor agitat gndindum la modul n care plnuise el si in
la distan pe colegii notri bei.
America, Finch i cu mine neam aezat la o mas din apropiere
i i priveam pe Shepley i pe Travis jucnd biliard contra a doi dintre
fraii lor din Sig Tau.
Hai, iubi! l ncuraja America, ridicnduse pe sptarul
scaunului.
Shepley ia fcut cu ochiul i apoi a lovit bila, vrndo n gaura
din extremitatea dreapt.
Uau! a strigat ea.
Trei femei mbrcate ca ngerii lui Charlie sau apropiat de Travis
n timp ce el i atepta rndul, i iau zmbit, dar el se strduia s le
ignore. Cnd una dintre ele ia trasat conturul tatuajelor cu un deget,
Travis ia tras braul ndrt. Ia fcut semn cu mna s se ndepr
teze ca s poat lovi bila cu tacul, iar ea a pus buza, uitnduse spre
prietenele ei.
i vine s crezi ct de caraghioase sunt? Fetele deaici sunt
nite neruinate, a remarcat America.
224 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Finch a cltinat din cap cu o expresie admirativ.


E din cauza lui Travis. El reprezint ideea de biat ru. Fetele
fie vor sl salveze, fie se cred imune la cruzimea lui. Nu sunt sigur
care din astea dou.
Probabil c amndou, am rs, chicotind spre fetele care
ateptau ca Travis s le bage n seam. i poi imagina cum e s speri
c vei fi cea aleas? tiind prea bine c vei fi folosit doar pentru
sex?
Complexul Electrei10, a replicat America, lund o gur din
paharul ei de butur.
Finch ia stins igara, apoi nea tras de rochii.
Haidei fetelor! Cintezoiul11 vrea s danseze!
Numai dac promii c nui mai spui niciodat cintezoi, a
zis America.
Finch a pus botul, iar America a zmbit.
Vino, Abby! Doar nu vrei sl faci pe Finch s plng, nui aa?
Neam alturat poliistului i vampirilor de pe ringul de dans,
iar Finch a nceput si etaleze micrile lui la Timberlake. Am
aruncat o privire spre Travis peste umr i lam surprins urmrin
dum cu coada ochiului, prefcnduse c l privete pe Shepley
care lovea bila cu numrul opt, ctignd partida. Shepley a adunat
ctigurile, iar Travis sa dus spre masa lung, ngust, care mrginea
ringul de dans, lund o butur. Finch i mica energic membrele
pe ringul de dans, reuind n cele din urm s-i fac loc ntre mine
i America. Cnd sa ntors la masa noastr mpreun cu Shepley,
Travis ia dat ochii peste cap, chicotind.
M duc s mai iau ceva de but, vrei ceva? a ntrebat America,
ipnd pentru a se face auzit n zgomotul produs de muzic.
Vin cu tine, iam spus, uitndum la Finch i artnd spre
bar.
10
11

Varianta feminin a complexului lui Oedip.


Finch, n lb. englez, nseamn cintezoi.

Finch a fcut semn din cap c nu vrea nimic i a continuat s


danseze. America i cu mine neam fcut loc prin mulime n drum
spre bar. Barmanii erau copleii, aa c neam aezat la coad.
Bieii omoar tot n seara asta, a spus America.
Mam aplecat la urechea ei.
Nu pricep i pace de ce ar paria cineva mpotriva lui Shep.
Din acelai motiv pentru care pariaz i mpotriva lui Travis.
Sunt nite idioi, am spus eu surznd.
Un brbat n tog sa rezemat de bar lng America i ia
zmbit.
Ce beau doamnele n seara asta?
Ne cumprm singure buturile, mulumim, ia rspuns
America, uitnduse n fa.
Eu sunt Mike, a spus el, apoi a artat spre prietenul lui. El e
Logan.
Leam zmbit politicos, uitndum spre prietena mea, care
i exersa expresia ei cea mai reuit de plecai. Barmania nea luat
comanda, apoi a dat aprobator din cap spre brbaii din spatele
nostru, ntorcnduse si prepare butura Americi. A adus un
pahar ptros plin cu un lichid roz, spumos, i trei beri. Mike ia
ntins nite bani i ea a ncuviinat.
Asta e cu totul altceva, a spus Mike, scrutnd mulimea.
Mda, a fost America de acord cu o not de plictiseal n glas.
Vam vzut dansnd, mia spus Logan, artnd cu o micare
a capului spre ring. Artai bine.
mersi, iam zis, ncercnd s rmn politicoas; ns
eram precaut, cci Travis se afla la numai civa metri de mine.
Vrei s dansezi? ma ntrebat.
Am dat din cap c nu.
Nu, mulumesc. Am venit cu
Prietenul, a spus Travis, aprnd de nicieri.
Lea aruncat o cuttur urt brbailor care stteau n faa
noastr, iar acetia au fcut civa pai napoi, evident intimidai.
226 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

America nu ia putut reine un zmbet de triumf atunci cnd


Shepley a cuprinso n brae. Travis a fcut un semn cu capul spre sal.
Luaio din loc, acum!
Brbaii neau privit pe mine i pe America, apoi au fcut civa
pai cu mare precauie, nainte de a se retrage n sigurana oferit de
mulime.
Shepley a srutato pe America.
Nu te pot duce nicieri!
Ea a chicotit, iar eu iam zmbit lui Travis, care se uita urt la
mine.
Ce e?
De ce iai lsat s v cumpere de but?
America sa desprins de Shepley, observnd enervarea lui
Travis.
Nu iam lsat, Travis. Leam spus s nu ne cumpere.
Travis sa uitat la sticla din mna mea.
Atunci, asta ce e?
Tu vorbeti serios? lam ntrebat.
Da, sunt al naibii de serios, mia spus el, aruncnd berea n
coul de gunoi de lg bar. iam zis de o sut de ori nu poi accepta
buturi de la brbai necunoscui. Dac pun ceva n butur?
America ia ridicat paharul.
Nam scpat nicio clip buturile din ochi, Trav. Exagerezi.
Nu cu tine vorbesc, ia spus Travis, sfredelindum pe mine
cu privirea.
Hei! am protestat, suprat. Nui vorbi aa!
Travis, la avertizat Shepley, laso balt!
Numi place si lsai pe alii s v cumpere de but, a spus
Travis.
Am ridicat din sprncean.
Caui scandal?
Pe tine nu tear deranja dac eu ma aeza la bar i mai
vedea cum mpart o butur cu vreo gagic?

Am dat aprobator din cap.


OK. Tu le ignori pe toate femeile acum. Am priceput. Ar
trebui ca eu s fac acelai efort.
Ar fi drgu.
Era evident c ncerca si nfrneze pornirile i era cam deran
jant s fiu inta mniei lui. Ochii nc i scprau de furie, iar un
imbold nnscut de a trece la atac i ddea ghes.
Travis, va trebui s renuni la atitudinea asta de iubit gelos.
Nam greit cu nimic.
Mia aruncat o privire de parc nui venea s cread.
Am venit ncoace i un tip tocmai i cumpra de but!
Nu ipa la ea! ia spus America.
Shepley ia lsat o mn pe umrul lui Travis.
Cu toii am but cam mult. Haidei s plecm deaici!
ncercarea lui Shepley de a-l calma na dat roade i mam simit
imediat enervat c toanele lui ne stricaser seara.
Trebuie si spun lui Finch c plecm, am mormit, mpin
gndul pe Travis cu umrul pentru a trece spre ringul de dans.
O mn cald ma prins de ncheietur. Mam rsucit i am
vzut c erau degetele lui Travis care m strngeau fr regret.
Vin cu tine.
Miam eliberat mna din strnsoarea lui.
Sunt perfect capabil s merg civa metri singur, Travis. Ce
e cu tine?
Lam ochit pe Finch n mijlocul ringului i miam croit drum
spre el.
Noi plecm.
Poftim? a strigat Finch pentru a se face auzit.
Travis e prost dispus. Plecm!
Finch ia rostogolit ochii i a cltinat din cap, fluturndui
mna n timp ce prseam ringul de dans. Imediat ce iam reperat
pe America i pe Shepley, am fost tras napoi de rochie de ctre un
brbat mbrcat n costum de pirat.
228 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Unde crezi c pleci? mia zmbit el, mpingnduse n mine.


Am izbucnit n rs i am cltinat din cap la mutra caraghioas pe
care o fcea. Exact cnd mam ntors s plec, el ma apucat de mn.
Nu mia trebuit mult pn smi dau seama c nu m trgea, ci m
mpingea pentru a m proteja.
Ho! a strigat el, uitnduse dincolo de mine cu ochii larg
deschii.
Travis i barase ieirea de pe ringul de dans i i ndrepta
pumnul direct spre faa piratului, fora loviturii trimindune pe
amndoi la pmnt. Sprijinindum n palme pe podeaua din lemn,
clipeam, nereuind smi revin din uluial. Simind ceva cald i
umed pe mn, am ntorso i mam crispat. Era plin de sngele
care curgea din nasul brbatului. Acesta i inea mna fcut cu n
jurul nasului, dar lichidul rou strlucitor continua s i se preling pe
antebra, n timp ce el se zvrcolea pe podea.
Travis sa repezit s m ajute s m ridic, prnd la fel de ocat
pe ct eram i eu.
O, rahat! Eti bine, Pidge?
Cnd mam ridicat, miam smuls mna din strnsoarea lui.
Eti nebun?
America ma prins de ncheietura minii i ma tras prin
mulime spre parcare. Shepley a descuiat portierele i, dup ce mam
strecurat pe locul meu, Travis sa ntors spre mine.
mi pare ru, Pidge, nam tiut c te inea.
Pumnul tu a trecut la doi centimetri de faa mea! iam spus,
prinznd prosopul ptat de ulei pe care mil aruncase Shepley.
Revoltat, miam ters sngele de pe mn.
Gravitatea situaiei mi ntunecase chipul, iar el se speriase.
Nu la fi pocnit dac ma fi gndit c te pot lovi pe tine. tii
asta, nu?
Taci din gur, Travis! Taci odat! iam spus, privind lung la
ceafa lui Shepley.
Pidge a ncercat Travis.

Shepley a btut cu dosul palmei n volan.


Taci din gur, Travis! Ai zis ci pare ru, acum taci dracului
din gur!
Am parcurs drumul spre cas ntro linite desvrit. Shepley
ia tras scaunul pentru ami face loc s cobor, iar eu mam uitat la
prietena mea, care ddea aprobator din cap.
ia srutat iubitul de noapte bun.
Ne vedem mine, iubitule!
Resemnat, Shep a dat din cap i a srutato.
Te iubesc!
Am trecut pe lng Travis, ndreptndum spre Honda prie
tenei mele, iar el a alergat spre mine.
Vino! Nu pleca suprat!
O, nu plec suprat! Sunt furioas!
Are nevoie de timp s se calmeze, Travis, la avertizat America,
descuind portiera.
Cnd sa deschis ncuietoarea portierei din dreapta, Travis a pus
mna pe ea.
Nu pleca, Pidge. M-am purtat aiurea. mi pare ru.
Am ridicat mna, artndui urmele de snge de pe palm.
Sunm cnd te maturizezi.
Sa sprijinit de portier cu oldul.
Nu poi s pleci.
Mam artat surprins, iar Shepley a venit alergnd la maina
noastr.
Travis, eti beat. Eti pe punctul de a face o greeal imens. Laso
s se duc acas, calmeazte Putei vorbi mine, cnd eti treaz.
Expresia lui Travis sa transformat n disperare.
Ea nu poate s plece, a spus, uitnduse drept n ochii mei.
Travis, no s mearg, iam rspuns, trgnd de portier.
Mic!
Cum adic, no s mearg? a ntrebat Travis, apucndum
de bra.
230 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Vreau s spun, faa trist. Nu m dau n vnt dup ea, iam


spus, trgndum deoparte.
Pre de o clip, Shepley la privit pe Travis, apoi sa ntors spre
mine.
Abby acesta e momentul despre care vorbeam. Poate c tu
ar trebui
Shep, nu te bga! ia trntito America, pornind maina.
O so dau n bar. O so dau dracului n bar, Pidge, dar tu
trebuie s m ieri.
O s am o vntaie imens pe fund mine-diminea! Lai
lovit pe tipul acela fiindc erai furios pe mine! Ce ar trebui s neleg
deaici? C acum ai s vezi pretutindeni rou n faa ochilor!
Dar eu nam lovit niciodat n viaa mea o fat, mia spus el,
surprins de cuvintele mele.
Iar eu nam de gnd s fiu prima! am strigat, trgnd de
portier. Mic, firar s fie!
Travis a dat aprobator din cap i a fcut un pas napoi. Mam
aezat lng America, trntind portiera. Ea a bgat n mararier, iar
Travis sa aplecat spre mine.
O s m suni mine? ma ntrebat, atingnd parbrizul.
Mare, pornete anul sta! am spus, refuznd sl privesc.
Noaptea prea c nu se mai termin. Mam tot uitat la ceas i
mam crispat vznd c trecuse deabia o or. Nu mam putut opri
s nu m gndesc ntruna la Travis i dac aveam sl mai sun sau nu,
ntrebndum dac i el era treaz. ntrun final, m-am hotrt s-mi
vr n urechi ctile de la iPod i s ascult toate cntecele zgomotoase
i insuportabile din playlistul meu.
Ultima dat cnd mam uitat la ceas era trecut de patru. Psrelele
ciripeau deja la fereastra mea i am zmbit cnd am nceput smi
simt pleoapele grele. Prea c trecuser numai cteva clipe atunci
cnd am auzit bti n u, i America a nvlit nuntru. Mia scos
ctile din urechi i apoi sa lsat s cad pe scaunul de la biroul
meu.

Neaa, raz de soare. Ari ca dracu, mia spus ea, fcnd un


balon roz de gum pe care la spart apoi cu un pocnet.
Taci din gur, America! a strigat Kara de sub pturile ei.
Tu i dai seama c oamenii ca tine i ca Travis nu se vor da
btui, nu? ma ntrebat America, trgnd cu unghiile guma din gur.
Mam ntors cu spatele la ea.
Eti n mod oficial concediat. Eti o contiin ngrozitoare.
Ea a izbucnit n rs.
Te cunosc eu. Dac ia da cheile de la main, chiar acum
teai duce glon acolo.
Ba nu ma duce!
Cum zici tu, a zis ea cu glas cntat.
E opt dimineaa, Mare. Probabil c nc dorm butean.
Chiar atunci sa auzit un ciocnit discret n u. Kara a scos
mna de sub ptur i a ntinso, apsnd pe clan. Ua sa deschis
ncet i n prag a aprut Travis.
Pot s intru? a ntrebat el pe un ton sczut, rguit.
Dup cearcnele vineii de sub ochi prea c nu pusese gean
pe gean.
Mam ridicat n ezut, speriat de nfiarea lui pierdut.
Eti bine?
A intrat i a czut n genunchi n faa mea.
mi pare att de ru, Abby! Iartm! a spus, prinzndum
cu braele pe dup talie i ngropndui capul n poala mea.
Lam mngiat pe cap i am privito ntrebtor pe America.
Eu, plec, a spus, bjbind dup clana uii.
Kara sa frecat la ochi i a oftat, apoi ia nfcat trusa de du.
Cnd eti prin zon, Abby, sunt deosebit de curat, a spus,
trntind ua n urma ei.
Travis ia ridicat privirea spre mine.
tiu c o iau razna cnd e vorba de tine, dar Dumnezeu mie
martor c ncerc, Pidge. Nu vreau s stric lucrurile.
Atunci, no face!
232 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Asta e ceva greu pentru mine, i tu tii. Am senzaia c n


fiecare secund ai si dai seama ce rahat sunt i ai s m pr
seti. Asear, cnd dansai, am vzut vreo zece tipi care te priveau.
Teai dus la bar i am vzut c i mulumeai tipului luia pentru
butur. Apoi ticlosul la de pe ringul de dans a pus mna pe
tine.
Tu nu m vezi pe mine mprind pumni n stnga i n
dreapta de fiecare dat cnd o fat vorbete cu tine. Nu pot s stau
ncuiat n apartament tot timpul. Va trebui s nvei si nfrnezi
pornirile.
O voi face. Pigeon, pn acum nam vrut niciodat o iubit.
Nu sunt obinuit s am asemenea sentimente pentru cineva pentru
nimeni. Dac vei avea rbdare cu mine, jur c voi gsi o soluie.
Hai s stabilim nite chestii odat pentru totdeauna: nu eti
un rahat, eti uimitor. Nu conteaz cine mi cumpr butur sau
cine m invit la dans sau cine flirteaz cu mine. Cu tine merg acas.
Miai cerut s am ncredere n tine, ns se pare c tu eti cel care
nare ncredere n mine.
Sa ncruntat.
Asta nu e adevrat.
Dac ai impresia c am s te prsesc pentru primul tip care
mi iese n cale, atunci nseamn c nu prea ai ncredere n mine.
Ma strns mai tare.
Pidge, nu sunt suficient de bun pentru tine. Asta nu nseamn
c nam ncredere n tine, ci c m pregtesc pentru a face fa
inevitabilului.
S nu spui asta. Cnd eti singur, eti perfect. Noi suntem
perfeci. Dar apoi lai pe oricine s strice asta. Nu m atept la o
ntoarcere la o sut optzeci de grade, dar ai grij cu luptele. Nu poi
si pocneti pe toi cei care se uit la mine.
A dat din cap a ncuviinare.
Voi face tot ce vrei. Numai spunemi c m iubeti.
tii bine c da.

Am nevoie s te aud spunndo, mia zis el, cu sprncenele


mbinnduise.
Te iubesc, iam spus, lipindumi buzele de ale lui. Acum,
nceteaz s te mai pori ca un bebelu.
El a izbucnit n rs i s-a strecurat n pat, lng mine. Am
petrecut urmtoarea or sub ptur, chicotind i srutndune,
deabia bgndo n seam pe Kara atunci cnd aceasta sa ntors
de la du.
Vrei s iei? Trebuie s m mbrac, ia cerut Kara lui Travis,
strngndui halatul pe corp.
Travis ma srutat pe obraz, apoi a ieit pe hol.
Ne vedem ntro secund.
Mam lsat pe pern n timp ce Kara scotocea prin dulapul ei.
Ce motiv ai s fii att de vesel? a mormit ea.
Niciunul, am oftat eu.
Abby, tii cei aia codependen? Iubitul tu e un exemplu
perfect, ceea ce este ciudat, dac inem cont de faptul c a trecut de la
a nu avea niciun pic de respect pentru femei la a crede c are nevoie
de tine ca s respire.
Poate c are, iam rspuns, refuznd s-o las smi strice
cheful.
Nu te ntrebi de ce se ntmpl asta? Adic a dat iama prin
jumtate dintre fetele din coala asta. De ce tocmai tu?
El spune c sunt diferit.
Bineneles c aa zice. Dar de ce?
Dar cei pas ie? iam trntito eu.
E periculos s ai nevoie n halul sta de cineva. Tu ncerci sl
salvezi, iar el sper c poi. Suntei un dezastru.
Am zmbit, privind tavanul.
Nu conteaz ce sau de ce este. Cnd e bine, Kara e
minunat.
Ea ia dat ochii peste cap.
Eti un caz disperat.
234 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Travis a ciocnit la u, iar Kara ia deschis.


M duc n sala de lectur s nv. Succes! mia spus ea pe
tonul cel mai lipsit de sinceritate pe care i la putut compune.
Cea fost asta? a ntrebat Travis.
A spus c suntem un dezastru.
Spunemi ceva nou, a zmbit el.
Deodat, nu mai avea acea privire pierdut, i ma srutat n
spatele urechii.
Cear fi s vii acas cu mine?
Miam lsat mna pe ceafa lui i am oftat cnd iam simit moli
ciunea buzelor pe pielea mea.
Cred cam s rmn aici. Sunt mai tot timpul acas la tine.
A ridicat brusc capul.
De ce? Nui place acolo?
Lam mngiat pe obraz i am oftat. Se ntrista att de uor!
Sigur cmi place, dar nu locuiesc acolo.
Mi-a mngiat gtul cu vrful nasului.
Te vreau acolo. Te vreau acolo n fiecare noapte.
Nu m mut cu tine, iam spus, cltinnd din cap.
Nu iam cerut s te mui cu mine. Am spus c te vreau
acolo.
Acelai lucru! am rs eu.
Travis sa ncruntat.
Chiar nu rmi cu mine disear?
Am cltinat din cap, iar el a msurat cu privirea distana de la
perete la tavan. Aproape c puteam s vd cum i se nvrteau roti
ele n minte.
Ce pui la cale? lam ntrebat, mijind ochii.
ncerc s m gndesc la un alt pariu.

XII
DOI LA FEL

Jamie McGuire 222

Am azvrlit o pastilu alb n gur i am nghiito cu un pahar


mare de ap. Stteam n picioare, n dormitorul lui Travis, mbrcat
n sutien i chiloi, pregtit s m schimb n pijama.
Cei aia? ma ntrebat Travis din pat.
te referi la pilula mea?
Sa ncruntat.
Ce pilul?
Pilula, Travis. Tu nu iai umplut nc sertarul, iar ultimul
lucru caremi trebuie e smi fac griji dac mi vine sau nu ciclul.
A!
Unul dintre noi trebuie s fie responsabil, iam spus, ridicnd
o sprncean.
Dumnezeule, eti sexy! mia spus Travis, sprijinindui capul
n mn. Cea mai frumoas femeie de la Eastern e iubita mea. Asta
e o nebunie.
Miam dat ochii peste cap i miam tras pe mine cmaa de
noapte din mtase, strecurndum n pat, lng el. Lam nclecat

i lam srutat pe gt, chicotind atunci cnd el ia lsat capul pe


tblia patului.
Iar? Pidge, ai s m omori!
Tu nu poi s mori, iam spus, acoperindui faa cu srutri.
Tu eti prea afurisit.
Ba nu, nu pot s mor, deoarece sunt prea muli ntri care
sar da peste cap ca smi ia locul! Sar putea s triesc venic numai
pentru a le face n ciud!
Am chicotit cu gura lipit de a lui, apoi el ma ntors pe spate.
ia trecut degetul pe sub breteaua purpurie de pe umrul meu i
mia lsat-o n jos, pe bra, srutnd pielea de sub ea.
De ce eu, Trav?
Sa lsat pe spate, cutndumi privirea.
Ce insinuezi?
Ai fost cu toate aceste femei, ai refuzat s te combini, ai refuzat
pn i s accepi un numr de telefon Aadar, de ce eu?
De unde ia venit? ma ntrebat, mngindumi obrazul cu
degetul mare.
Am ridicat din umeri.
Sunt doar curioas.
De ce eu? Tu ai jumtate din brbaii de la Eastern care
ateapt ca eu so dau n bar.
Am strmbat din nas.
Asta nui adevrat. Nu schimba subiectul.
Ba e adevrat. Dac nu tea fi vnat de la nceputul colii, ai
fi avut mai muli dect Parker Hayes care s te fi urmrit. El e prea
infatuat ca s se team de mine.
Evii ntrebarea! i nc ntrun mod jalnic, a putea aduga.
OK! De ce tu?
Zmbetul i sa lit pe toat faa i sa aplecat si lipeasc
buzele de ale mele.
Am avut ceva pentru tine nc din prima sear a acelei prime
lupte.
238 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Poftim? lam ntrebat cu suspiciune.


E adevrat. Tu, mbrcat n jacheta aia, plin de snge peste
tot? Artai absolut ridicol, a chicotit el.
Mulumesc.
Zmbetul ia plit.
Sa ntmplat atunci cnd iai ridicat privirea spre mine.
Acela a fost momentul. Aveai ochii aceia att de mari, privirea aceea
inocent fr fie. Nu teai uitat la mine de parc a fi fost Travis
Maddox, a continuat el, dndui ochii peste cap la auzul propriilor
cuvinte, teai uitat la mine aa cum eram nu tiu, ca la o persoan
oarecare.
Veti bune, Trav. Chiar eti o persoan.
Mia dat bretonul de pe frunte.
Nu, nainte ca tu s vii, numai Shepley ma tratat ca pe un om
normal. Tu nu teai purtat ciudat, nu ai flirtat, nu iai trecut degetele
prin pr. Tu mai vzut.
Mam purtat ca o ticloas cu tine.
Ma srutat pe gt.
Asta a parafat afacerea.
Miam strecurat minile n jos, pe spatele lui, i apoi n boxeri.
Sper ca asta s nu mbtrneasc prea curnd. Nu m vd
sturndum vreodat de tine.
mi promii? ma ntrebat zmbind.
Mobilul a nceput si bzie pe noptier, iar el l-a luat i l-a dus
la ureche.
Da? O, la naiba, nu, Pidge e aici cu mine. Ne pregteam s ne
bgm n pat inei naibii fleanca, Trent, nui amuzant Serios?
Ce caut n ora?
Sa uitat la mine i a oftat.
Bine. Vom fi acolo ntr-o jumtate de or Mai auzit, tic
losule. Fiindc nu m duc nicieri fr ea, de asta. Vrei si umflu
moaca atunci cnd ajung acolo?
Travis a nchis i a cltinat din cap. Mam artat surprins.

Asta e cea mai ciudat conversaie pe care am auzito vreodat.


Era Trent. Thomas e n ora i e sear de poker la tata acas.
Sear de poker? am spus eu, nghiind n sec.
Mda, de obicei mi iau toi banii. Triori nenorocii.
Adic, peste o jumtate de or o si cunosc familia?
Sa uitat la ceas.
Peste douzeci i apte de minute, mai exact.
O, Doamne, Travis! mam plns eu, srind din pat.
Ce faci? a oftat el.
Am cotrobit prin dulap i am scos o pereche de jeani, opind
n sus i n jos pentru a-i trage pe mine, apoi miam scos cmaa de
noapte peste cap, aruncnduio lui Travis n fa.
Numi vine s cred c mai anunat cu douzeci de minute
nainte c am si cunosc familia! Tea putea ucide chiar acum!
ia luat cmaa mea de noapte de pe ochi i a rs la ncerc
rile mele disperate de a arta prezentabil. Am nfcat un tricou
i lam tras pe mine, apoi am fugit la baie, mam splat pe dini i
miam trecut o perie prin pr. Travis a venit n spatele meu, complet
mbrcat i pregtit, i ia petrecut braele peste talia mea.
Art groaznic! iam spus, ncruntndum la imaginea mea
din oglind.
i dai mcar seama ct de frumoas eti? ma ntrebat, sru
tndum pe gt.
Am pufnit, fugind n camera lui pentru a m ncla cu o pereche
de pantofi cu toc, apoi lam luat de mn i el ma condus pe hol,
spre u. Mam oprit, mi-am ridicat fermoarul gecii negre de piele
pn sus i mi-am prins prul ntrun coc, pregtindum pentru o
cltorie furtunoas spre casa tatlui su.
Linitetete, Pigeon! Nu sunt dect o gac de tipi care stau
n jurul unei mese.
E prima dat cnd m ntlnesc cu tatl tu i cu fraii ti
toi odat, i tu vrei s m calmez? lam ntrebat, nclecnd pe
motociclet, n spatele lui.
240 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

El ia ntors capul i ma mngiat pe obraz n timp ce m


sruta.
Te vor iubi aa cum te iubesc i eu.
Cnd am ajuns, miam desfcut prul i miam trecut degetele
prin el de cteva ori nainte ca Travis s m conduc pe u.
O, nu se poate! E fundul care se crede cap! a strigat unul
dintre biei.
Travis a dat o dat din cap. ncerca s par sictirit, dar vedeam
c era bucuros si vad fraii. Casa era veche, cu tapet decolorat,
galben cu maro, i un covor vechi, n diferite nuane nchise. Am
traversat un hol pn ntro camer aflat drept n fa care avea ua
larg deschis. Fumul plutea pe hol, iar fraii i tatl lui erau aezai n
jurul unei mese rotunde, din lemn, pe scaune desperecheate.
Hei, hei avei grij cum vorbii n prezena unei domni
oare, a spus tatl lui, cu o igar n gur, dnd din cap n timp ce
vorbea.
Pidge, el e tatl meu, Jim Maddox. Tat, ea e Pigeon.
Pigeon? a ntrebat Jim, cu o expresie amuzat pe chip.
Abby, am spus, dnd mna cu el.
Travis a artat spre fraii lui.
Trenton, Taylor, Tyler i Thomas.
Au dat cu toii din cap, i toi, cu excepia lui Thomas, artau ca
nite versiuni mai n vrst ale lui Travis: tuni scurt, cu ochi cprui,
cu tricourile ntinse peste muchii bombai i acoperii de tatuaje.
Thomas era mbrcat cu o cma alb i cu o cravat creia i slbise
nodul, avea ochii verzi migdalai, iar prul blond era mai lung cu
aproape doi centimetri.
Abby are i un nume de familie? a ntrebat Jim.
Abernathy, am dat eu aprobator din cap.
M bucur s te cunosc, Abby, a spus Thomas, zmbind.
Cu adevrat o plcere, a zis Trent, aruncndumi o privire
neastmprat.
Jim la btut cu palma pe ceaf i el a protestat.

Dar ceam spus? a ntrebat, frecndui ceafa.


Ia loc, Abby. Urmretene cum i lum banii lui Trav, a spus
unul dintre gemeni.
Nui puteam deosebi; fiecare era copia la indigo a celuilalt. Pn
i tatuajele erau la fel.
Camera era decorat cu tablouri de mod veche reprezentnd
partide de poker, portrete ale legendelor pokerului poznd cu Jim
i cu cineva despre care am presupus c era bunicul lui Travis, i cu
cri de joc vechi, puse pe rafturi.
Lai cunoscut pe Stu Unger? lam ntrebat, artnd spre o
fotografie prfuit.
Lui Jim i sau luminat ochii cu care arunca priviri pe furi.
tii cine este Stu Unger?
Am ncuviinat dnd din cap.
i tatl meu este fanul lui.
El sa ridicat, artndumi poza de alturi.
Iar acolo este Doyle Brunson.
Am zmbit.
Tata la vzut odat jucnd. Este incredibil.
Bunicul lui Trav a fost un profesionist... Peaici noi lum
pokerul foarte n serios, mia spus Jim, zmbind.
n timp ce Trenton fcea crile cu o ndemnare moderat,
mam aezat ntre Travis i unul dintre gemeni. Bieii iau pus la
btaie banii, iar Jim lea mprit fisele.
Trenton a ridicat dintr-o sprncean.
Abby, vrei s joci?
Am zmbit politicos i am scuturat din cap.
Nu cred car trebui.
Nu cunoti jocul? ma ntrebat Jim.
Nu miam putut reine un zmbet. Jim prea foarte serios,
aproape patern. Miam dat seama ce rspuns atepta i mia displcut
c a trebuit sl dezamgesc.
Travis ma srutat pe frunte.
242 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Joac. Te nv eu.
Abby, din clipa asta ar trebui si iei adio de la bani, a rs
Thomas.
Am strns din buze i am vrt mna n poet, scond dou
bancnote de cincizeci. I leam ntins lui Jim i am ateptat rbdtoare
ca el s le schimbe n fise. Gura lui Trenton sa strns ntrun surs
de superioritate, dar lam ignorat.
Am ncredere n abilitile lui Travis de a m nva, am
spus.
Unul dintre gemeni a btut din palme.
Da, la dracu! O s m mbogesc n seara asta!
Hai s ncepem cu mize mici, a spus Jim, aruncnd o fis de
cinci dolari.
Trenton a mprit crile, iar Travis mi lea aezat sub form de
evantai.
Ai jucat cri vreodat?
Cndva, am dat eu aprobator din cap.
eptic nu se pune, Pollyanna, a zis Trenton, uitnduse n
propriile cri.
Trent, inei fleanca, ia spus Travis, uitnduse urt la fratele
lui nainte de a se uita din nou la mna mea. Caui crile mai mari,
numere consecutive, iar dac ai noroc, n aceeai suit.
La primul joc, Travis sa uitat n crile mele, iar eu ntrale lui.
Mam limitat la a da din cap i a zmbi, jucnd atunci cnd mi se
spunea. Am pierdut i eu, i Travis, iar la sfritul primei runde fisele
mi se mpuinaser.
Dup ce Thomas a mprit crile pentru o a doua rund, nu
lam mai lsat pe Travis s se uite n crile mele.
Am priceput cum stau lucrurile, iam spus.
Eti sigur? ma ntrebat.
Sunt sigur, iubitule, iam rspuns.
Dup trei mini, mi rectigasem fisele i le micorasem celor
lali stivele, cu o pereche de ai, o chint i o carte mare.

Aiureal! sa plns Trenton. Nasol cu norocul nceptorului!


Ai un nvcel care prinde repede, Trav, a spus Jim, morfo
lindui igara.
Travis a sorbit cu poft din berea lui.
Pigeon, m faci s fiu mndru de tine!
Ochii i strluceau de bucurie, iar zmbetul i era diferit de tot ce
mai vzusem pn atunci.
Mulumesc.
Cei care nu pot i nva pe alii, a spus Thomas, zmbindui
comptimitor.
Foarte amuzant, tmpitule, a murmurat Travis.
Dup patru mini, am dat de duc restul de bere i m-am uitat
pe sub gene la singurul brbat de la mas care nu renunase.
Aciunea i aparine, Taylor. Ai de gnd s te pori ca un
bebelu sau ca un brbat adevrat?
n msa, a spus el, aruncnd pe mas i restul de fise.
Travis sa uitat la mine cu o privire nsufleit. mi amintea de
expresiile celor care l urmreau atunci cnd lupta.
Pigeon, ce ai?
Taylor? lam mboldit.
Pe fa i sa lit un zmbet imens.
Culoare! a zmbit el, ntinznd crile pe mas, cu faa n
sus.
Cinci perechi de ochi sau ntors spre mine. Am scrutat masa i
am trntit crile jos.
Citiile i plngei, biei! Ai i optari! am spus, chicotind.
Ful? Ce msa? a strigat Trent.
mi pare ru. Mereu miam dorit s pot s spun asta, iam zis,
trgnd fisele n faa mea.
Thomas ia mijit ochii.
sta nu e numai norocul nceptorului. Ea e juctoare.
Pre de o clip, Travis la privit pe Thomas, apoi sa uitat la
mine.
244 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Pidge, ai mai jucat pn acum?


Miam strns buzele i am ridicat din umeri, arbornd cel mai
inocent zmbet al meu. Travis a lsat capul pe spate, izbucnind
ntrun rs nestvilit. A ncercat s vorbeasc, dar apoi a dat cu
pumnul n mas.
Firar s fie, prietena ta tocmai nea lsat lefteri! a spus Taylor,
artnd nspre mine.
BGAMIA, NU SE POATE! sa plns Trenton, ridicn
duse n picioare.
Bun plan, Travis. S aduci o maestr la poker, a spus Jim,
fcndumi cu ochiul.
Nam tiut! a rspuns el, cltinnd din cap.
Aiurea! a exclamat Thomas, cu un ochi la mine.
Ba nam tiut! a insistat Travis, printre hohote de rs.
mi displace so spun, frioare, dar cred c tocmai mam
ndrgostit de iubita ta, a zis Tyler.
Ei, acum i tu! a replicat Travis, zmbetul transformnduise
ntro grimas.
Asta este. Team lsat s ctigi, Abby, dar acum vreau smi
iau banii napoi, ma avertizat Trenton.
Travis a mai jucat cteva runde, urmrindui fraii cum ncercau
din rsputeri si rectige banii. Mn dup mn, leam luat fisele
i, mn dup mn, Thomas se uita la mine din ce n ce mai atent.
De fiecare dat cnd lsam crile jos, Travis i Jim rdeau, Taylor
njura, iar Tyler i declara iubireai nepieritoare pentru mine, n
timp ce pe Trent l apucau pandaliile.
Cnd neam instalat n camera de zi, miam ncasat contrava
loarea fiselor i leam dat napoi toate bancnotele de o sut de dolari.
Jim a refuzat, dar fraii au acceptat recunosctori. Travis ma luat de
mn i am pornit spre u.
Vedeam c era nefericit, aa c iam strns degetele ntre ale
mele.
Ce sa ntmplat?

Tocmai ai dat cu piciorul la patru sute de dolari, Pidge! sa


ncruntat Travis.
Dac ar fi fost seara de poker de la Sig Tau, ia fi pstrat. Nui
pot jefui pe fraii ti de la prima ntlnire.
Dar ei ar fi pstrat banii ti! mia spus.
i nici n-a fi stat pe gnduri! a replicat Taylor.
Din colul n care sttea, Thomas se zgia la mine n tcere.
De ce te zgieti la iubita mea, Tommy?
Care spuneai c e numele tu de familie? ma ntrebat Thomas.
Iritat, miam schimbat greutatea de pe un picior pe cellalt.
ncercam n mintea mea s gsesc ceva nelept sau sarcastic de spus
pentru ai abate atenia de la ntrebare. n loc de asta, mi fceam
de lucru cu unghiile, blestemndum n sinea mea. Ar fi trebuit s
m gndesc mai bine i s nu ctig toate minile alea. Thomas tia.
Vedeam asta n ochii lui.
Travis, observnd c nu m simeam n largul meu, sa ntors
spre fratele lui, punnd un bra n jurul taliei mele. Nu eram sigur
dac fcea asta ca o reacie de a m proteja sau se pregtea pentru
ceea ce ar fi putut fratele lui s spun.
Travis ia schimbat greutatea de pe un picior pe altul, vizibil
incomodat de faptul c eram chestionat de fratele lui.
E Abernathy. Cei cu asta?
neleg de ce pn acum nai pus lucrurile cap la cap, dar
deacum nu mai ai nicio scuz, ia spus Thomas pe un ton nepat.
Ce naiba tot spui tu acolo? la ntrebat Travis.
Din ntmplare, eti cumva rud cu Mick Abernathy? ma
ntrebat Thomas.
Toate capetele sau ntors n direcia mea, iar eu am nceput
smi trec agitat degetele prin pr.
Cum de tii de Mick?
Travis ia aplecat capul pentru a m privi n ochi.
E cel mai bun juctor de poker care a trit vreodat. l
cunoti?
246 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Am tresrit, dndumi seama c nu mai aveam scpare i trebuia


s spun adevrul.
E tatl meu.
ntreaga ncpere a explodat.
BGAMIA, NU SE POATE!
TIAM EU!
TOCMAI AM JUCAT CU FIICA LUI MICK ABERNATHY!
MICK ABERNATHY? DOAMNE-DUMNEZEULE!
Thomas, Jim i Travis erau singurii care nu ipau.
Biei, vam zis c nar fi trebuit s joc, leam spus.
Dac ai fi menionat c eti fiica lui Mick Abernathy, cred c
team fi luat mult mai n serios, a zis Thomas.
Mam uitat ntrebtoare la Travis, care m privea cu veneraie.
Tu eti Lucky Thirteen? ma ntrebat el, cu ochii puin
nceoai.
Trenton sa ridicat i a artat spre mine, cu gura cscat.
Lucky Thirteen e la noi n cas! Nu se poate! n mama msii,
numi vine s cred!
Asta e porecla pe care miau dato ziarele. Iar povestea na
fost tocmai exact, am spus, foindum.
Biei, trebuie so duc pe Abby acas, a spus Travis, conti
nund s se holbeze la mine.
Jim m cerceta peste ramele ochelarilor.
De ce na fost exact?
Nu iam luat norocul tatlui meu. Vreau s spun, ce ridicol!
am chicotit, rsucindumi agitat o uvi de pr pe deget.
Thomas a cltinat din cap.
Nu, Mick a dat interviul la. A spus c la cea dea treispre
zecea aniversare a ta, la miezul nopii, norocul la prsit.
Ai fost crescut de membrii unei bande! a zis Trent, zmbind
ncntat.
... nu, am rs scurt. Nu ei mau crescut. Ei doar... erau
mult timp prin preajm.

A fost mare pcat c Mick ia trt numele prin noroi n


toate ziarele. Erai doar un copil, a spus Jim, cltinnd din cap.
Na fost dect norocul nceptorului, am insistat, ncercnd
disperat smi ascund umilina.
Ai fost nvat de Mick Abernathy, a spus Jim, dnd din cap
cu veneraie. S joci cu profesioniti i s ctigi la numai treispre
zece ani, pentru numele lui Dumnezeu!
Sa uitat la Travis i a zmbit.
Fiule, s nu pariezi mpotriva ei. Ea nu pierde.
Travis sa uitat la mine, avnd aceeai expresie de oc i
dezorientare.
... trebuie s mergem, tat. Pa, biei!
Murmurele uimite ale familiei lui Travis au pierit de ndat ce am
ieit pe u i neam dus spre motocicleta lui. Miam rsucit prul
ntrun coc pe cretet i miam nchis fermoarul gecii, ateptnd ca
el s vorbeasc. Sa suit pe motociclet fr s scoat un cuvnt, iar
eu am nclecat la spatele lui.
Cu siguran, avea senzaia c nu fusesem sincer cu el i
probabil era jenat c descoperise o important parte a vieii mele n
acelai timp cu familia lui. M ateptam la o ceart de proporii cnd
aveam s ajungem la apartament i, de aceea, pn s ajungem la ua
din fa, evaluam n minte zeci de scuze diferite.
Ma condus pe hol, inndum de mn, iar apoi ma ajutat
smi scot geaca.
Am tras de elasticul de culoarea caramelului care mi lega cocul
i prul mi sa revrsat pe umeri n valuri.
tiu c eti suprat, iam spus, incapabil sl privesc n ochi.
mi pare ru c nu iam spus, dar nu este ceva despre care vreau s
vorbesc.
Suprat pe tine? ma ntrebat. Sunt aa de exaltat, nct nu vd
limpede. Fr s clipeti, tocmai iai lsat pe ticloii mei de frai fr
bani, ai cptat un statut de legend n faa tatlui meu i tiu sigur c
ai pierdut dinadins pariul pe care lam fcut nainte de lupta mea...
248 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Na spune chiar aa...


ia ridicat brbia.
Teai gndit c o s ctigi?
Pi... nu, nu chiar, am spus, desclndumi pantofii.
Travis a zmbit.
Aadar, ai vrut s fii aici, cu mine. Cred c tocmai m ndr
gostesc iar de tine.
Cum de nu eti suprat acum? lam ntrebat, aruncndumi
pantofii n dulap.
El a oftat i a dat din cap.
Asta e cam groas, Pidge. Ar fi trebuit smi spui. Dar neleg
de ce nai fcuto. Ai venit aici ca s scapi de toate astea. E ca i cum
sar fi deschis cerul... Acum totul are noim.
Pi, asta e o uurare.
Lucky Thirteen, a zis el, cltinnd din cap i scondumi
tricoul.
Travis, numi mai spune aa! Nu e un lucru bun.
Pigeon, eti a naibii de faimoas! a spus el, surprins de cuvin
tele mele.
Mia descheiat jeanii i mi ia tras n jos pn la glezne, ajutn
dum s ies din ei.
Tata ma urt dup asta. nc m nvinovete pentru toate
problemele lui.
Travis ia smuls tricoul de pe el i ma mbriat.
nc numi vine s cred c fiica lui Mick Abernathy st n faa
mea, iar eu am fost tot timpul cu ea i habar nam avut.
Mam desprins de el.
Travis, nu sunt fiica lui Mick Abernathy! Asta e ceea ce am lsat n
urm. Sunt Abby. Doar Abby! iam spus, ducndum spre dulap.
Am tras un tricou de pe umera i mam mbrcat cu el.
Travis a oftat.
Iartm! Sunt puin nuc.
Sunt doar eu!

Miam pus mna pe pieptul lui, vrnd cu disperare ca el s m


neleag.
Da, dar...
Dar nimic. Felul n care te uii acum la mine? sta este exact
motivul pentru care nam vrut si spun.
Am nchis ochii.
Trav, nu mai vreau s triesc n felul la! Nici mcar cu tine.
Calmeazte, Pigeon. Hai s nu ne ambalm.
Privirea i sa concentrat i a venit spre mine s m ia n brae.
Numi pas ce ai fost sau ce nu mai eti. Eu pe tine te vreau.
n cazul sta, cred c avem un lucru n comun.
Ma condus spre pat, surzndumi.
Pidge, suntem doar noi doi mpotriva lumii.
Mam ghemuit lng el, instalndum comod pe saltea. Nu
plnuisem niciodat ca altcineva n afar de America i de mine s
afle despre Mick i nu m ateptasem niciodat ca iubitul meu s fac
parte dintro familie de mptimii ai pokerului. Am oftat adnc,
lipindumi obrazul de pieptul lui.
Ce santmplat? ma ntrebat.
Trav, nu vreau s tie nimeni. Nam vrut s tii nici tu.
Abby, te iubesc. Nam s spun nimnui nimic, bine? Secretul
tu este n siguran la mine, mia spus, srutndum pe frunte.
Domnule Maddox, credei c ai putea s v abinei pn se
termin ora? la ntrebat profesorul Chaney ca reacie la chicotitul
meu n timp ce Travis i freca nasul de gtul meu.
Miam dres vocea, simind cum mi ardeau obrajii de ruine.
Nu prea cred, domnule Chaney. Vai uitat bine la iubita mea?
ia spus Travis, gesticulnd spre mine.
Hohote de rs s-au auzit n sal, iar mie mia luat foc faa.
Profesorul Chaney ma privit cu o expresie pe jumtate amuzat, pe
jumtate nedumerit i a cltinat apoi din cap.
Strduiiv totui, a spus Chaney.
250 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Cei din sal au rs din nou, iar eu mam fcut mic pe scaun.
Travis ia pus braul pe sptarul scaunului meu i cursul a conti
nuat. La sfrit, Travis ma condus n alt sal de curs.
Iartm dac team fcut s te simi stnjenit. Nu m pot
abine.
ncearc!
Parker a trecut pe lng noi, iar cnd iam ntors salutul dnd
din cap, ochii i sau luminat.
Bun, Abby. Ne vedem nuntru.
A intrat n clas i Travis sa uitat urt la el pre de cteva clipe
tensionate.
Hei, lam tras eu de mnec pn ce sa uitat la mine. Uit
de el!
Le tot spune tipilor din Cas c tu continui sl suni.
Nu e adevrat, iam spus nepstoare.
tiu asta, dar ei nau de unde s tie. A zis c are rbdare. Ia
spus lui Brad c tu atepi momentul potrivit cnd smi dai papucii,
i cum l suni si spui ct de nefericit eti. ncepe s m calce pe
nervi.
Are o imaginaie bogat.
Iam aruncat o privire lui Parker, iar cnd ochii ni sau ntlnit,
mam uitat urt.
Te superi dac te mai fac s te simi jenat nc o dat?
Am ridicat din umeri i Travis na mai pierdut vremea, condu
cndum la locul meu. Sa oprit n faa pupitrului meu, punndumi
geanta jos. Sa uitat la Parker i apoi ma tras spre el, cu o mn pe
ceafa mea i cu una pe talie, apoi ma srutat, apsat i hotrt. ia
folosit buzele ntrun fel n care de obicei o fcea doar n dormitor,
iar eu nu mam putut abine s nul apuc strns de cma.
Murmurele i chicotelile au crescut n intensitate atunci cnd a
devenit clar c Travis navea de gnd smi dea drumul prea curnd.
Cred c tocmai a lsato nsrcinat, a strigat cineva din
spatele slii, rznd.

Mam desprins, cu ochii nchii, ncercnd s m linitesc. Cnd


mam uitat la Travis, acesta m privea cu aceeai reinere forat.
ncercam s demonstrez o chestiune, a optit el.
Bun demonstraie, am dat eu aprobator din cap.
Travis mia zmbit, ma srutat pe obraz i apoi sa uitat la
Parker, care spumega de furie pe scaunul lui.
Ne vedem la prnz, mia fcut el cu ochiul.
Mam prbuit pe scaun i am oftat, ncercnd s scap de gdi
latul dintre coapse.
Am lucrat exerciii de analiz matematic, iar cnd ora sa
sfrit, lam observat pe Parker care sttea rezemat de peretele de
lng u.
Parker, am dat din cap, hotrt s nui ofer reacia la care
sar fi ateptat.
tiu c eti cu el. Nu e nevoie s te violeze n faa ntregii clase
din vina mea.
Mam oprit i miam cumpnit atacul.
Atunci poate c ar trebui s ncetezi s le mai spui celor din
frie c te sun. Forezi nota prea tare i nam de gnd nici mcar
si spun c o smi par ru cnd o si dea uturi n fund.
A strmbat din nas.
Tu te auzi cum vorbeti? Ai stat prea mult n preajma lui
Travis.
Ba nu, asta sunt eu. E doar una dintre laturile mele pe care tu
nu leai cunoscut.
Dar nici nu miai dat ocazia, aai?
Am oftat.
Parker, nu vreau s m cert cu tine. Na fost s fie, bine?
Ba nu, nu e bine. Ce te face s crezi c mi face plcere s fiu
inta batjocurii de la Eastern? Travis Maddox este cel pe care l apre
ciem cu toii, cci ne face s artm bine. El se folosete de fete, se
descotorosete de ele, iar apoi chiar i ultimul ticlos de la Eastern
pare s fie FtFrumos dup Travis.
252 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Cnd ai de gnd s deschizi ochii i si dai seama c el e


altfel acum?
Abby, nu te iubete. Eti o jucrie nou, care lucete. Cu toate
c dup scena pe care a fcuto n clas presupun c nu mai luceti
ctui de puin.
Lam plesnit peste fa cu putere nainte smi dau seama ce
fac.
Dac ai mai fi avut rbdare dou secunde, tea fi scutit de
efort, Pidge, lam auzit pe Travis zicnd, n timp ce m trgea n
spatele lui.
Lam prins de bra.
Trav, te rog, nu!
Parker prea puin agitat, n timp ce urma roie, perfect, a
palmei mele i aprea pe obraz.
Team avertizat, ia spus Travis, izbindul pe Parker cu putere
de perete.
Lui Parker i sa contractat maxilarul i mia aruncat o cuttur
urt.
Consider chestiunea ncheiat, Travis. neleg acum c voi
doi suntei fcui unul pentru altul.
Mulumesc, ia spus Travis, petrecndui braul pe dup
umerii mei.
Parker sa desprins de perete i a cotit rapid pentru a cobor
scrile, asigurnduse cu o privire aruncat peste umr c nu era
urmrit de Travis.
Eti bine? ma ntrebat Travis.
M doare mna.
Mia zmbit.
Ai fost curajoas, Pidge. Sunt impresionat.
Probabil m va da n judecat i voi sfri prin ai plti admi
terea la Harvard. Ce caui aici? Credeam c urma s ne ntlnim la
cantin.
Un col al gurii i sa ridicat ntrun zmbet cu subneles.

Nu mam putut concentra n clas. nc mai simt srutul la.


Mam uitat pe hol, apoi la el.
Vino cu mine!
ia artat surprinderea, ns continund s zmbeasc.
Poftim?
Am mers cu spatele, trgndul i pe el pn ce am simit clana
de la laboratorul de fizic. Ua sa deschis n lturi, iar eu mam uitat
n spatele meu s m asigur c era pustiu i c era ntuneric. Lam
tras de mn, chicotind la vederea expresiei lui confuze, apoi am
ncuiat ua, lipindul de ea.
Lam srutat, iar el a chicotit.
Ce faci?
Nu vreau s nu poi fi capabil s te concentrezi la ore, iam
spus, srutndul din nou.
Ma ridicat, iar eu lam cuprins cu picioarele.
Nu prea tiu ce ma fi fcut fr tine, mia spus, inndum
cu o mn i desfcndui cureaua cu cealalt, dar nu vreau s aflu
niciodat! Tu eti tot ce miam dorit vreodat, Pigeon!
S nu uii asta atunci cnd i voi lua toi banii la urmtoarea
partid de poker, iam spus, scondumi tricoul.

254 Fericirea ncepe azi

XIII XIV
FULL HOUSE

Mam rsucit, studiindumi reflexia cu un ochi sceptic. Rochia era


alb, fr spate i periculos de scurt; corsajul era susinut de un
irag de strasuri, alctuind o bluz care lsa spatele gol.
Uau! Travis o s rmn masc! mia spus America.
Miam dat ochii peste cap.
Ce romantic!
Pe asta o iei. Nu mai proba niciuna, asta e perfect, a spus ea,
btnd din palme ncntat.
Nu crezi c e prea scurt? Mariah Carey i dezvelete mai
puin piele.
America a cltinat din cap.
Insist!
Mam aezat la rndul meu pe banchet, n timp ce America
proba rochie dup rochie, mult mai indecis cnd a fost vorba s
aleag una pentru sine. Sa decis pentru o rochie scurt, mulat pe
corp, de culoarea pielii, cu un umr gol.

256 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Am mers spre apartament n Honda ei i am descoperit c


Chargerul lipsea, iar Toto era singur. America ia scos mobilul i a
format un numr, surznd atunci cnd Shepley ia rspuns.
Iubi, unde ai plecat?
A dat din cap, uitnduse spre mine.
De ce s m supr? Ce fel de surpriz? a ntrebat ea, precaut.
Sa uitat din nou la mine i apoi a intrat n dormitorul lui Shepley,
nchiznd ua.
Iam mngiat urechile ascuite lui Toto n timp ce America
vorbea n oapt n dormitor. Cnd a ieit, a ncercat si alunge
zmbetul de pe fa.
Ce mai pun acum la cale? am ntrebato.
Vin spre cas. l las pe Travis si spun, mia zis, cu un
zmbet care se ntindea de la o ureche la cealalt.
O, Doamne... ceo fi? am ntrebato.
Tocmai am zis c nu pot si spun. E o surpriz.
M jucam cu prul i mi fceam de lucru cu unghiile, incapa
bil s stau linitit i s atept pn ce Travis avea si dezvluie
surpriza. O petrecere de aniversarea zilei de natere, un celu
numi puteam imagina ce ar fi putut s fie.
Sosirea lea fost anunat de motorul zgomotos al Chargerului
lui Shepley. Urcnd pe scri, bieii rdeau.
Sunt bine dispui, am spus. sta e un semn bun.
Shepley a intrat primul.
Nam vrut s crezi c a existat vreun motiv pentru care el ia
fcut unul, iar eu nu.
America sa ridicat pentru ai saluta iubitul, cuprinzndul n
brae.
Ce caraghios eti, Shep! Dac a fi vrut s am un prieten
nebun, ma fi cuplat cu Travis.
Nare nicio legtur cu ceea ce simt eu pentru tine, a adugat
Shepley.

Travis a intrat pe u, avnd un plasture ptrat pus pe ncheie


tura minii. A zmbit i sa prbuit pe canapea, lsndui capul n
poala mea.
Numi puteam lua privirea de la plasture.
Bine... ceai fcut?
Travis mia zmbit i ma aplecat s m srute. Simeam c e
foarte agitat. Dei zmbea, aveam senzaia c nu era foarte sigur cum
aveam s reacionez la ce mi va spune.
Am fcut cte ceva azi.
Cum ar fi? lam ntrebat, suspicioas.
Travis a izbucnit n rs.
Calmeazte, Pidge! Nu e nimic ru.
Ceai pit la mn?
De afar sa auzit zgomotul ca de tunet al unui motor Diesel
oprinduse, iar Travis a srit de pe canapea, deschiznd larg ua.
Era i timpul, firar s fie! Am ajuns acas de cel puin cinci
minute! a spus, zmbind.
Un brbat a intrat cu spatele, ducnd o canapea gri, nvelit n
plastic, de al crei capt opus inea un alt brbat. Shepley i Travis au
tras canapeaua cu tot cu mine i cu Toto n fa, apoi cei doi
brbai au aezato pe cea nou n locul celei vechi. Travis a smuls
nvelitoarea i apoi ma luat n brae, mutndum pe pernele moi.
Ai luat una nou? lam ntrebat, cu un zmbet larg.
Da, dar i alte cteva lucruri. Mersi, biei, lea spus celor de
la firma de transport de mobil care au ridicat canapeaua i au ieit
aa cum intraser.
Uite cum dispar o mulime de amintiri, iam zmbit eu cu
subneles.
Niciuna pe care s vreau so pstrez.
Sa aezat lng mine i a oftat, privindum pre de o clip
nainte de ai dezlipi plasturele de pe bra.
S no iei razna!

258 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

ncercam s ghicesc ce ar fi putut s fie sub bandaj. Miam


imaginat o arsur sau nite copci, sau ceva la fel de groaznic.
ia nlturat bandajul, iar eu am icnit la vederea tatuajului
simplu, de culoare neagr, care se ntindea pe partea interioar a
ncheieturii, pielea din jur fiind roie i lucioas de la antibioticul
ntins peste ea. Am cltinat din cap, nevenindumi s cred ceea ce
citeam.

Pigeon

i place? ma ntrebat.
iai tatuat numele meu pe ncheietura minii? am murmurat,
dar nu prea s fie vocea mea.
Gndurile mi zburau n toate direciile, dar, cu toate astea,
reueam s vorbesc pe un ton calm, egal.
Da.
Ma srutat pe obraz n timp ce eu, nevenindumi smi cred
ochilor, m zgiam la tuul permanent de pe pielea lui.
Abby, eu am ncercat sl conving s renune. De mult na
mai fcut nimic nebunesc. Cred c intrase n sevraj, a spus Shepley,
scuturnd din cap.
Ce prere ai? ma mboldit Travis.
Nu tiu ce s zic, iam rspuns.
Trav, mai nti ar fi trebuit s o ntrebi pe ea, a spus America,
cltinnd din cap i acoperindui gura cu degetele.
Ce so ntreb? Dac pot smi fac un tatuaj? sa ncruntat el,
ntorcnduse spre mine.
Agitat, miam schimbat poziia.
Trav, sta e ceva permanent.
i noi la fel, a spus el, mngindum pe obraz.
Arati i restul, a zis Shepley.
Restul? am ntrebat, uitndum la ncheietura celeilalte
mini a lui.

Travis sa ridicat, trgndui tricoul n sus. Impresionanii lui


muchi abdominali se contractau i se relaxau odat cu micarea.
Travis sa ntors, iar n lateral avea un tatuaj nou, care se ntindea pe
toat lungimea coastelor.
sta ce mai e? lam ntrebat, mijind ochii la simbolurile
verticale.
E n ebraic, mia rspuns Travis, zmbind emoionat.
i ce nseamn?
nseamn: Sunt al iubitei mele, iar ea este a mea.
Lam sgetat cu privirea.
Nu teai mulumit cu un singur tatuaj, a trebuit si faci
dou?
E ceva ce am spus dintotdeauna c voi face atunci cnd o voi
ntlni pe Ea. Team ntlnit mam dus i miam fcut tatuajele.
Zmbetul ia plit cnd mia vzut expresia.
Teai enervat, nui aa? ma ntrebat, trgndui tricoul n
jos.
Nu, nu sunt suprat. Sunt doar puin E puin cam prea
copleitor.
Shepley a cuprinso pe America cu un bra i a traso lng el.
Abby, obinuietete cu asta. Travis este impulsiv i merge
pn la capt n toate. Asta l va ajuta s treac cu bine peste o peri
oad dificil, pn va reui si pun un inel pe deget.
America a ridicat din sprncene, privindum mai nti pe mine,
apoi pe Shepley.
Poftim? Dar ei sunt deabia la nceputul unei relaii.
Eu simt nevoia s beau ceva, am spus, pornind spre
buctrie.
Travis a chicotit, privindum cum cotrobiam prin dulapuri.
Pidge, glumea.
Aa crezi? a ntrebat Shepley.
Nu se referea la viitorul apropiat, a spus Travis n doi peri.
Sa ntors apoi spre Shepley i a mormit:
260 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Mulumesc mult, tmpitule!


Poate c acum nai s mai vorbeti despre asta, a spus Shepley,
rnjind.
Miam turnat o gur de whisky ntrun pahar i lam dat peste
cap, nghiindul pe loc. Mam schimonosit simind pe gt arsura
buturii.
De la spate, Travis ma cuprins blnd cu braele pe dup talie.
Pidge, nu te cer n cstorie. Sunt numai nite tatuaje.
tiu, iam spus, dnd aprobator din cap n timp ce mi mai
turnam un whisky.
Travis mia tras sticla din mn i ia pus dopul, bgndo apoi
la loc, n dulap. Fiindc nu mam ntors, ma luat de olduri i ma
rsucit n aa fel nct s fim fa n fa.
Bun. Ar fi trebuit ca mai nti s stau de vorb cu tine, dar
mam hotrt s cumpr canapeaua, apoi un lucru a condus spre
cellalt. Ma luat valul.
Travis, pentru mine e prea rapid totul. Ai adus vorba despre
mutatul mpreun, iai marcat trupul cu numele meu, mi spui c
m iubeti Toate astea se ntmpl mult prea repede.
Travis sa ncruntat.
Teai suprat. iam spus s nu te superi.
E greu s no fac! Ai aflat despre tata i tot ce ai simit nainte
sa amplificat brusc!
Cine e tatl tu? a ntrebat Shepley, vizibil nemulumit s fie
lsat pe dinafar.
Cnd iam ignorat ntrebarea, a oftat.
Cine e tatl ei? a ntrebato pe America.
America a dat din cap nepstoare. Dezgustat, Travis ia
schimbat expresia.
Sentimentele mele pentru tine nau nimic dea face cu tatl
tu.
Mine mergem la petrecerea pentru cupluri. Se presupune c
e marea chestie unde ne anunm relaia sau ceva de genul sta, iar

acum tu ai numele meu tatuat pe bra i proverbul sta care zice c ne


aparinem unul altuia! E enervant, bine? Sunt nervoas!
Travis mia luat capul n mini i ia lipit gura de a mea, apoi
ma ridicat de pe podea, punndum pe blat. Limba lui cerea
intrarea n interiorul gurii mele, iar cnd iam permiso, a gemut.
ia nfipt degetele n oldurile mele, trgndum mai aproape.
Eti a dracului de sexy atunci cnd te enervezi! mia spus, cu
gura lipit de buzele mele.
Bine, iam rspuns. Sunt calm.
El mia zmbit, ncntat c planul lui de ami distrage atenia a
funcionat.
Pidge, nimic nu sa schimbat. Tot noi suntem, tu i cu mine.
Voi doi suntei cnii, nea spus Shepley, cltinnd din cap.
America la pocnit pe Shepley peste umr, n glum.
i Abby a cumprat ceva azi pentru Travis.
America! am certato eu.
iai gsit o rochie? ma ntrebat el, zmbind.
Da, iam spus, prinzndul cu braele i cu picioarele. Mine
va fi rndul tu s te enervezi.
Deabia atept, mia spus, dndum jos de pe blat.
Am fcut cu mna spre America i Shepley, n timp ce Travis m
cra pe hol.
Vineri dup ore America i cu mine neam petrecut timpul n
centru, dichisindune i rsfndune. Neam fcut manichiura i
pedichiura, am fost la solar i neam fcut uvie n pr. Cnd neam
ntors n apartament, toate suprafeele disponibile fuseser acope
rite cu buchete de trandafiri. Roii, roz, galbeni i albi arta ca o
florrie.
O, Doamne! a scncit America, intrnd pe u.
Shepley sa uitat n jurul lui, siminduse tare mndru.
Am fost s v cumprm flori, dar niciunul dintre noi na
gsit de cuviin c un singur buchet ar fi destul.
262 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Lam mbriat pe Travis.


Voi suntei Eti grozav! Mulumesc!
Ma btut pe spate.
Pidge, mai sunt treizeci de minute pn la petrecere.
Bieii sau mbrcat n camera lui Travis, iar noi n cea a lui
Shepley. Exact cnd mi ncheiam bareta sandalelor mele argintii cu
tocuri nalte sa auzit un ciocnit n u.
E timpul s mergem, doamnelor! a spus Shepley.
America a ieit, iar Shepley a fluierat admirativ.
Ea unde e? a ntrebat Travis.
Abby are o problem cu pantofii. Vine ntro secund, ia
explicat America.
Suspansul m omoar, Pidge! a strigat Travis.
Am ieit, aranjndumi rochia, n timp ce Travis sttea n faa
mea, alb la fa. America ia dat un cot, iar el a clipit.
Doamne-Dumnezeule!
Eti gata s te enervezi? la ntrebat America.
Nu m enervez, arat uimitor, ia rspuns Travis.
Am zmbit i apoi am fcut o piruet, lent, pentru ai arta
decolteul adnc de la spate.
Bine, acum o iau razna, a spus el, venind spre mine i
rsucindum.
Nui place? lam ntrebat.
Ai nevoie de un sacou.
Sa dus fuga la cuier i mia pus pe umeri haina mea.
Trav, no s poat sta mbrcat toat noaptea cu aia, a chicotit
America.
Abby, ari minunat, mia spus Shepley ca o scuz pentru
comportamentul lui Travis.
Aa este. Ari incredibil dar nu se poate s pori asta.
Rochia e uau! Picioarele tale sunt Rochia e prea scurt de
fapt nu ai dect o jumtate de rochie! Nici mcar nu are spate! a spus
Travis cu o expresie ndurerat.

Nu mam putut abine s nu zmbesc.


Travis, aa e croit.
Voi doi trii ca s v torturai reciproc? sa ncruntat
Shepley.
Nai o rochie mai lung? ma ntrebat Travis.
Am privit n jos.
De fapt, e destul de cuminte n partea din fa. Numai partea
din spate las la vedere mai mult piele dezgolit.
Pigeon, a nceput Travis. Nu vreau s te superi, dar nu te pot duce
acolo mbrcat aa. O s ajung s m bat n primele cinci minute.
Mam ridicat pe vrfuri i lam srutat.
Am ncredere n tine.
Noaptea asta o s fie napa, a mormit el.
Noaptea asta o s fie fantastic, a spus America ofensat.
Gndetete la ct de uor va fi so scot mai trziu, iam zis,
srutndul pe gt.
Tocmai asta e problema. Toi ceilali tipi exact la asta se vor
gndi i ei.
Dar tu eti singurul care va ajunge s afle, iam optit.
Travis nu mia rspuns, iar eu mam aplecat pentru ai cerceta
expresia.
Chiar vrei s m schimb?
Travis mia studiat faa, rochia, picioarele, apoi a oftat.
Indiferent ce pori, eti superb. Ar trebui s m obinuiesc
cu asta, nu?
Am ridicat din umeri, iar el a cltinat din cap.
n regul, am ntrziat deja. S mergem!
Mergnd de la main spre casa Sigma Tau, mam nghesuit n
Travis s m nclzesc. Aerul era plin de fum, dar era cald. La subsol
bubuia muzica, iar Travis ddea din cap n ritmul melodiei. Brusc a
aprut toat lumea. Nu eram sigur dac se zgiau deoarece Travis
era prezent la o petrecere pentru cupluri ori fiindc purta pantaloni
de stof ori din pricina rochiei mele, dar se zgiau cu toii.
264 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

America sa aplecat smi opteasc la ureche:


Abby, m bucur tare mult c eti aici. M simt de parc tocmai
am ptruns ntrun film cu Molly Ringwald12.
M bucur c am putut si fiu de folos, am murmurat eu.
Travis i Shepley neau luat hainele, apoi neau condus spre
buctrie. Shepley a luat patru beri din frigider i ia dat una iubitei
lui i una mie. Am rmas n picioare, n buctrie, ascultndui pe
colegii lui Travis vorbind despre ultima lui lupt. Surorile din Sigma
Tau care i nsoeau erau ntmpltor aceleai blonde care intraser
dup Travis n cantin atunci cnd vorbiserm pentru prima dat.
Lexie era uor de recunoscut. Na fi putut s uit mutra pe care
o fcuse cnd Travis a dato jos, mpingndo din poala lui, pentru
c o insultase pe America. Ea m privea curioas, atent la tot ce
spuneam. tiam c era avid s afle de ce Travis Maddox prea s
m gseasc irezistibil, iar eu mam trezit c fac efortul de ai arta.
Nu miam luat minile de pe Travis, insernd n anumite momente
ale conversaiei remarci usturtoare i glumind cu el despre noile lui
tatuaje.
Amice, iai tatuat numele iubitei pe ncheietura minii? Ce
naiba tea apucat? la ntrebat Brad.
Travis, mndru nevoie mare, ia ntors mna pentru a le arta
numele meu.
Sunt nebun dup ea, a spus, privindum cu ochi blnzi.
Nici mcar no cunoti bine, ia reproat dispreuitoare
Lexie.
El nu ia luat ochii de la mine.
Ba o cunosc.
Sa ncruntat.
Credeam c tatuajul tea scos din srite. Acum te mndreti
cu el?
Mam aplecat sl srut pe obraz i am ridicat din umeri.
12

Actri american, considerat cea mai mare vedet adolescent a tuturor timpurilor.

A nceput s m cucereasc.
Shepley i America iau croit drum spre parter i noi iam
urmat, mn n mn. Mobila fusese dat la perete pentru a impro
viza un ring de dans. Taman cnd coboram scrile, a nceput o
melodie lent.
Travis na ovit i ma tras n mijlocul ringului, inndum n
brae i punndumi mna pe pieptul lui.
M bucur c nam mai fost niciodat la chestii din astea. E
bine c am venit cu tine.
Am surs i miam lipit obrazul de pieptul lui. M inea cu o
mn de talie, senzaia pe care mio crea pe pielea dezgolit fiind una
de moale i cald.
Se zgiesc cu toii la tine mbrcat n rochia asta, mia spus
el.
Miam ridicat privirea, ateptndum s vd o expresie tensio
nat, dar el zmbea.
Bnuiesc c e cumva grozav s fiu cu fata pe care o doresc
cu toii.
Miam dat ochii peste cap.
Nu pe mine m doresc. Sunt doar curioi de ce tu m doreti.
i, oricum, mi pare ru pentru oricine crede c ar avea vreo ans.
Sunt pe deantregul i fr speran ndrgostit de tine.
Faa ia fost umbrit de o expresie de durere.
tii de ce te doresc? Nam tiut c sunt pierdut pn ce nu
mai gsit tu. Nam tiut ce nsemna singur pn n prima noapte
petrecut fr tine n patul meu. Eti ceea ce am ateptat dintot
deauna, Pigeon.
Mam ntins si cuprind faa ntre palme, iar el ma strns n
brae, ridicndum de pe podea. Miam lipit buzele de ale lui, iar el
ma srutat, emoionat de ceea ce tocmai spusese. n acel moment
miam dat seama de ce i fcuse tatuajul, de ce m alesese pe mine
i de ce eram eu diferit. Nu era vorba de mine, i nu era vorba de el,
ci era ceea ce eram mpreun, asta constituia excepia.
266 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Difuzoarele au vibrat ntrun ritm mai rapid, iar Travis ma lsat


jos.
Mai vrei s dansm?
America i Shepley au aprut lng noi, iar eu mam artat
surprins.
Dac tu crezi c poi s ii ritmul cu mine.
Travis a zmbit superior.
ncearcm!
Miam micat oldurile lipite de ale lui i miam trecut mna
n sus, descheindui primii doi nasturi de sus ai cmii. Travis a
chicotit i a cltinat din cap, iar eu mam rsucit, micndum n
ritmul muzicii, stnd lipit de el. Ma apucat de olduri, iar eu am
dus minile la spate i lam cuprins cu braele. Mam aplecat n fa,
iar el ia nfipt degetele n pielea mea. Cnd neam ridicat, ia lipit
buzele de urechea mea.
ineo tot aa i plecm devreme.
Mam ntors i iam surs, aruncndumi braele pe dup gtul
lui. El sa lipit de mine i iam ntins o cut de la cma, strecurn
dumi degetele n sus pe spatele su, apsndumile pe muchii lui,
zmbind apoi la zgomotele pe care lea scos atunci cnd iam gustat
gtul.
Doamne, Pigeon, m omori! mia zis, apucndum de tivul
rochiei, trgndo n sus ct s m poat mngia pe coapse cu buri
cele degetelor.
Cred c tim care e atracia, a spus Lexie din spatele nostru
pe un ton batjocoritor.
America sa rsucit pe clcie, venind spre Lexie, gata de lupt.
Shepley a prinso la timp.
Mai spune o dat! ia zis America. Te provoc, cea ce eti!
Lexie sa ascuns n spatele prietenului ei, ocat de ameninarea
pe care tocmai o auzise.
Brad, mai bine punei botni partenerei tale! la avertizat
Travis.

Dou melodii mai trziu, prul de la ceaf mi era umed. Travis


ma srutat dup ureche.
Vino, Pidge! Vreau s fumez.
Ma condus n sus pe scri, apoi a nfcat haina mea nainte s
ajungem la etajul al doilea. Am ieit pe balcon, unde neam ntlnit
cu Parker i cu partenera lui. Ea era mai nalt dect mine, avnd
prul scurt, negru, prins la spate cu o singur agraf. Iam remarcat
imediat tocurile cui nalte, cci i inea piciorul pe oldul lui Parker.
Sttea cu spatele lipit de zid, iar cnd Parker nea observat, ia tras
mna de sub fusta ei.
Abby, ma ntmpinat el, surprins i fr suflu.
Bun, Parker, iam spus, nbuindumi un hohot de rs.
Cum, ce mai faci?
Iam zmbit politicoas.
Eu bine, dar tu?
a spus, uitnduse la partenera lui. Abby, ea e Amber.
Amber Abby.
Abby Abby? a ntrebat ea.
Parker a ncuviinat, vizibil stnjenit. Amber mia scuturat mna
cu o expresie de dezgust pe chip, apoi sa uitat la Travis de parc
tocmai i ntlnise dumanul.
M bucur s te cunosc cred.
Amber, a avertizato Parker.
Travis a rs scurt i apoi a deschis uile pentru ca ei s intre.
Parker a luato pe Amber de mn i sau retras n cas.
A fost ciudat, am spus, scuturnd din cap n timp cemi
ncruciam braele la piept, rezemndum de balustrad.
Era rece i afar erau doar cteva cupluri.
Travis a strmbat din nas.
O singur dat a dus o fat acas pentru mine. Acum se poart
de parc ia fcut un obicei din a nvli i a le salva pe toate boboa
cele crora eu leam traso.
Cu coada ochiului, iam aruncat o privire nemulumit.
268 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

iam spus vreodat ct de mult ursc cuvntul sta?


Iartm, a spus, lipindum de el.
ia aprins igara i a inspirat adnc. Fumul pe care la scos era
mai gros dect de obicei, amestecnduse cu aerul rece al iernii. ia
ntors mna i sa uitat lung la ncheietura minii.
Ct de ciudat este faptul c acest tatuaj nu este tocmai ultima
mea preferin, dar m face s m simt n largul meu tiind c e acolo?
Destul de ciudat.
Travis sa artat mirat i a izbucnit n rs.
Glumesc. Nu pot s spun c neleg, dar e plcut ntrun fel
la Travis Maddox.
Dac m simt att de bine avnd asta pe bra, numi pot
imagina cum m voi simi cnd i voi pune un inel pe deget.
Travis
Peste patru sau poate cinci ani, a adugat el.
Am inspirat adnc.
Trebuie so lsm mai moale. Mult, mult mai moale.
Pidge, nu ncepe cu asta!
Dac vom continua n ritmul sta, am s ajung descul i
gravid nainte de absolvire. Nu sunt pregtit s m mut cu tine, nu
sunt pregtit pentru un inel i tiu sigur c nu sunt gata smi nte
meiez o familie.
Travis ma prins de umeri i ma ntors cu faa spre el.
Sper c sta nu e discursul cu Vreau s mai cunosc i ali
oameni. Pentru c nu sunt dispus s te mpart cu nimeni. La naiba,
n niciun caz!
Nu vreau pe nimeni altcineva, iam spus exasperat.
Sa relaxat i mia dat drumul la umeri, prinznduse de
balustrad.
Atunci, ce vrei s spui? ma ntrebat, privind n zare.
Spun c trebuie so lum mai domol. Asta e tot ce spun.
A dat din cap a ncuviinare, n mod evident nefericit. Lam
atins pe mn.

Nu fi suprat.
Se pare c noi facem un pas nainte i doi napoi, Pidge. De
fiecare dat cnd cred c suntem pe aceeai linie, tu ridici un zid
ntre noi. Eu chiar nu pricep majoritatea fetelor i bat la cap iubiii
s aib o relaie serioas, s vorbeasc despre sentimentele lor, s
fac pasul urmtor
Am crezut c am stabilit c eu nu sunt ca majoritatea fetelor.
Plin de frustrare, ia lsat capul si cad n piept.
Am obosit s tot ghicesc. Abby, unde crezi c vom ajunge cu
relaia noastr?
Miam lipit buzele de cmaa lui.
Cnd m gndesc la viitorul meu, te vd pe tine.
Travis sa relaxat, trgndum mai aproape de el. Am privit
amndoi norii nopii deplasnduse pe cer. Luminile universitii
punctau ntunericul, iar cei care veneau la petrecere i strngeau
braele la piept pentru a se nclzi, grbinduse s intre la cldura
din cas.
n ochii lui Travis am vzut aceeai pace pe care o mai zrisem
doar de cteva ori i ma izbit faptul c, exact ca n celelalte seri,
expresia lui de mulumire era rezultatul direct al asigurrilor pe care
i le ddeam eu.
Experimentasem insecuritatea celor care triau de la o lovitur
a sorii la cealalt; brbai care se temeau de propriile umbre. Era
lesne s te temi de partea ntunecat a Las Vegasului, partea pe care
firmele luminoase i sclipiciul nu preau s o ating niciodat. Dar
Travis Maddox nu se temea de lupt sau s apere pe cineva la care
inea sau s priveasc n ochii furioi i umilii ai unei femei dispre
uite. El putea s intre ntro ncpere i s se zgiasc la cineva de
dou ori ct el, convins c nimeni nul putea atinge c era invin
cibil fa de orice ar fi ncercat s-l doboare.
Nu se temea de nimic. Pn s m cunoasc pe mine.
Eu eram singura parte din viaa lui care i era necunoscut,
cartea surpriz, variabila pe care no putea controla. Indiferent de
270 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

momentele de pace pe care i le oferisem n toate celelalte clipe ale


fiecrei zile, tulburarea pe care o simea n absena mea devenea de
zece ori mai rea n prezena mea. Furia care l cuprinsese nainte era,
pentru el, doar mai greu de stpnit. S fiu excepia nu mai era acel
lucru misterios, deosebit. Devenisem slbiciunea lui.
Aa cum eram i pentru tatl meu.
Abby! Aici erai! Team cutat peste tot! a spus America, ieind
ca o furtun pe u.
i inea mobilul ridicat.
Tocmai am terminat de vorbit cu tata. Mick ia sunat asear.
Mick?
Mam strmbat dezgustat.
De ce si fi sunat?
America sa artat surprins, de parc ar fi trebuit s tiu
rspunsul.
Mama ta ia tot nchis telefonul n nas.
Cea vrut? am ntrebat, simind c mi se face grea.
Ea a strns din buze.
S tie unde eti.
Sper c nu iau spus.
America s-a schimbat la fa.
Abby, e tatl tu. Tata a considerat c e dreptul lui s tie.
O s vin aici, am spus, simind c m ustur ochii. Mare, o
s vin aici!
tiu! mi pare ru! a optit ea, ncercnd s m mbrieze.
Mam tras departe de ea i miam acoperit faa cu palmele.
Am simit pe umeri o pereche familiar de mini puternice,
protectoare.
Pigeon, no si fac niciun ru, mia spus Travis. No sl
las!
Va gsi el o cale, a zis America, privindum cu ochi triti.
ntotdeauna gsete.
Trebuie s plec de aici.

Miam pus haina pe mine i am tras de mnerele uilor duble.


Eram prea tulburat ca s trag mai ncet, astfel nct smi coor
donez micrile. Cnd au nceput smi curg lacrimi de frustrare
pe obrajii ngheai, Travis mia acoperit mna cu a lui. A apsat
n jos, ajutndum s mping mnerele, apoi, cu cealalt mn, a
deschis uile. Mam uitat la el, contient de ridicolul scenei pe care
o fceam, ateptndum s vd o expresie confuz sau de dezapro
bare pe chipul lui, ns el m privea cu nelegere.
M-a cuprins cu braul i am strbtut mpreun toat casa, cobo
rnd scrile i trecnd prin mulime, pn n faa uii de la intrare.
Toi trei se strduiau s in pasul cu mine, cci o luasem cu repezi
ciune direct spre main.
America a ntins mna i ma tras de hain, oprindum.
Abby! a optit ea, artnd spre un grup mic de oameni.
Acetia erau adunai n jurul unui brbat mai n vrst, nengrijit,
care arta frenetic spre cas, innd n mn o fotografie. Cuplurile
ddeau aprobator din cap, discutnd despre fotografie.
Mam repezit spre brbat i iam smuls fotografia din mn.
Ce dracu caui aici?
Mulimea sa risipit, intrnd n cas, iar Shepley i America
mau flancat. Aflat n spatele meu, Travis ma luat de umeri.
Mick sa uitat la rochia mea i a plescit dezaprobator.
Mi s fie, Cookie. Vechile nravuri
Taci! Taci din gur, Mick! ntoarcete, iam spus, indicndui
direcia din spatele lui. Dute napoi de unde ai venit. Nu te vreau
aici.
Nu pot, Cookie. Am nevoie de ajutorul tu.
Spunemi ceva nou, a rs dispreuitor America.
Mick a mijit ochii la America i apoi sa uitat din nou la mine.
Eti foarte drgu. Ai crescut. Pe strad nu tea fi
recunoscut.
Am oftat, nemaiavnd rbdare s continui discuia politicoas.
Ce vrei?
272 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

A ntins minile i a ridicat din umeri.


Se pare c am intrat ntrun bucluc, putoaico. Tati are nevoie
de nite bani.
Am nchis ochii.
Ct?
M descurcam bine, zu c da. Doar c a trebuit s m
mprumut niel ca s o iau nainte i tii tu.
tiu, iam trntito eu. Ct i trebuie?
Douzeci i cinci.
Ei, la naiba, Mick, douzeci i cinci? Adic dou mii cinci
sute? Dac te cari dracului de aici, ii dau acum, a spus Travis,
scondui portofelul.
Vrea s spun douzeci i cinci de mii, am intervenit, arun
cndui tatlui meu o cuttur urt.
Privirea lui Mick la cercetat pe Travis din cap pn n picioare.
Cinei clovnul?
Travis ia ridicat privirea i sa ncruntat, iar eu am simit cum
i las toat greutatea pe mine.
Acum neleg de ce un detept ca tine a ajuns si cear bani
fiicei lui adolescente.
nainte ca Mick s poat rspunde, miam scos mobilul.
De data asta, Mick, cui i eti dator?
Mick sa scrpinat n prul lui slinos care ncrunea.
Pi, Cookie, e o poveste amuzant
Cui? am ipat eu.
Lui Benny.
Am rmas cu gura cscat i am fcut un pas napoi, ciocnin
dum de Travis.
Benny? i eti dator lui Benny? Ce naiba ai
Am inspirat adnc: navea rost.
Nu am atia bani, Mick.
El a zmbit.
Ceva mi spune c ai.

Ei bine, nam! Chiar ai puso de data asta, aai? tiam eu c


nai s te opreti pn ce no s fii omort.
El ia schimbat poziia; zmbetul infatuat de pe chip ia pierit.
Ct ai?
Miam ncletat maxilarul.
Unsprezece mii. i pusesem deoparte pentru o main.
America ma sgetat cu privirea.
De unde ai unsprezece mii de dolari, Abby?
De la luptele lui Travis, am spus, fulgerndul pe Mick cu
privirea.
Travis ma apucat de umeri pentru a m privi n ochi.
Ai fcut unsprezece mii de pe urma luptelor mele? Cnd
pariai?
Am avut o nelegere cu Adam, iam rspuns, nefiind prea
interesat de surprinderea lui Travis.
Subit, ochii lui Mick au prins via.
Cookie, i poi dubla ntrun weekend. Ai putea smi faci
rost de douzeci i cinci pn duminic, iar Benny no si mai
trimit gorilele dup mine.
Miam simit gtlejul uscat.
A rmne lefter, Mick. Trebuie smi pltesc coala.
O, poi si ctigi napoi ct ai zice pete, mia spus, fcnd
un gest de nepsare cu mna.
Cnd e termenul? lam ntrebat.
Luni. La miezul nopii, a spus, fr si cear scuze.
Pigeon, la dracu, nu trebuie si dai niciun sfan! a zis Travis,
trgndum de bra.
Mick ma apucat de ncheietura minii.
Mcar atta poi i tu s faci! Din cauza ta sunt n rahatul
sta!
America la lovit peste mn, dnduio deoparte.
Mick, s nu ndrzneti s ncepi iar cu mizeriile astea! Nu ea
tea pus s mprumui bani de la Benny!
274 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Mick ma privit cu ur.


Dac nu era ea, a fi avut banii mei. Abby, miai luat totul. Nu
mai am nimic!
Am crezut c timpul petrecut departe de Mick avea smi
uureze durerea pe care o simeam pentru c eram fiica lui, dar lacri
mile de pe obraji susineau contrariul.
Pn duminic o si fac rost de banii pentru Benny. Dar
cnd o so fac, vreau s m lai dracului n pace. Mick, no so mai
fac niciodat! Deacum nainte eti pe cont propriu, mauzi? Stai
departe de mine!
ia strns buzele i apoi a ncuviinat cu o micare a capului.
Fie cum spui tu, Cookie.
Mam ntors i am pornit spre main, auzindo pe America n
spatele meu.
Biei, faceiv bagajele! Mergem la Vegas.

XV
CITY OF SIN

Jamie McGuire 222

n camer, Travis a lsat jos bagajele i a privit n jur.


E drgu, nu?
Mam uitat urt, iar el sa artat surprins.
Ce e?
Fermoarul valizei mele a scrit cnd lam deschis, i am cltinat
din cap. Mintea mi era ocupat cu diferite strategii pe care trebuia s
le aplic ntr-un timp att de scurt.
Asta nu e o vacan. Travis, nar trebui s fii aici.
n clipa urmtoare a venit n spatele meu, cuprinzndum cu
braele dup talie.
Unde mergi tu, merg i eu.
Miam sprijinit capul pe pieptul lui i am oftat.
Trebuie s cobor la parter. Tu poi s stai aici sau s te plimbi
prin centru. Ne vedem mai trziu, bine?
Merg cu tine.
Trav, nu vreau s fii acolo.

O expresie de durere ia ntunecat chipul i lam mngiat pe


bra.
Dac vreau s ctig paisprezece mii de dolari ntrun
weekend, trebuie s m concentrez. Numi place comportamentul
pe carel voi avea stnd la mesele alea i nu vreau ca tu s m vezi
aa, bine?
Mia dat prul la o parte de pe frunte i ma srutat pe obraz.
n regul, Pidge.
Ieind din camer, Travis a fluturat din mn spre America, iar
ea sa apropiat de mine, mbrcat n aceeai rochie pe care o purtase
la petrecerea pentru cupluri. Eu mam schimbat ntro rochie aurie,
scurt i mam nclat cu o pereche de pantofi, fcnd grimase n
oglind. America mia tras prul la spate i mia dat un tub negru.
Ai nevoie de cam nc cinci straturi de rimel, iar ei i vor
arunca buletinul pe loc dac nui mai dai cu nite fard de obraz. Ai
uitat cum se joac jocul sta?
Am smucit rimelul din mna ei i am mai pierdut nc vreo zece
minute cu machiatul. Odat ce am terminat, ochii au nceput smi
strluceasc.
Firar s fie, Abby, nu plnge, am spus, privind n sus i tampo
nndum sub ochi cu un erveel.
Nu eti obligat s faci asta. Nui datorezi nimic.
America ma luat de dup umeri n timp ce eu mam privit n
oglind pentru ultima oar.
i datoreaz bani lui Benny, Mare. Dac no fac, or sl
omoare.
Expresia ei era una de mil. O mai vzusem uitnduse n felul
sta la mine de multe ori pn atunci, dar de data asta era disperat.
l vzuse ruinndumi viaa de mai multe ori dect putea s soco
teasc oricare dintre noi.
i cum rmne cu data viitoare? i cea de dup? Nu poi s
continui s faci asta.

278 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

A fost deacord s stea deoparte. Mick Abernathy are o


grmad de cusururi, dar se ine de cuvnt.
Am ieit pe hol i am intrat ntrun lift pustiu.
Ai tot cei trebuie? am ntrebat-o, contient de prezena
camerelor de supraveghere.
America a ciocnit cu unghiile permisul de conducere fals.
Numele meu e Candy. Candy Crawford, a spus ea cu un impe
cabil accent sudist.
Iam ntins mna.
Jessica James. mi pare bine s te cunosc, Candy.
Neam pus amndou ochelarii de soare i am rmas cu chipu
rile imobile atunci cnd uile liftului sau deschis, lsnd la vedere
luminile i agitaia din cazinou. Oamenii, provenind din toate ptu
rile sociale, se micau ncolo incoace. Vegas era iadul i raiul
deopotriv, acel loc unde puteai gsi, n aceeai cldire, dansatoare
n costume ostentative din pene i machiaje stridente, prostituate
mbrcate sumar, dar acceptabil, afaceriti n costume luxoase i
familii ntregi. Am pit anoe pe un culoar delimitat cu nur rou
i iam nmnat buletinele noastre unui brbat mbrcat cu o jachet
roie. Ma studiat pre de o clip, iar eu miam scos ochelarii.
Hai azi, iam spus plictisit.
Nea napoiat buletinele i sa dat la o parte, lsndune s
trecem. Am strbtut culoarele cu jocuri mecanice, mesele de black
jack i apoi neam oprit la rulet. Am scrutat ncperea, uitndum
la diferitele mese de poker, fixndo cu privirea pe cea la care erau
aezai domnii mai n vrst.
Acolo, iam spus, indicnd cu capul.
ncepe agresiv, Abby. Nici nor s tie ce ia lovit.
Ba nu. Ei reprezint vechiul Vegas. Trebuie s joc iste de data
asta.
Mam dus la mas, folosindum de cel mai fermector zmbet
al meu. Cunosctorii i pot mirosi de la o pot pe cei care obin bani

n mod necinstit, dar aveam dou lucruri n favoarea mea care s


acopere mirosul oricrui punga: tinereea i ele.
Bun seara, domnilor. V suprai dac m altur i eu?
Nu iau ridicat privirile.
Nu, scumpo. Ia un scaun i fii drgu. Numai s nu
vorbeti.
Vreau s joc, am spus, dndui ochelarii prietenei mele. La
mesele de black jack nu e destul aciune.
Unul dintre brbai i morfolea igara.
Prines, astai o mas de poker. Se joac cu cinci cri.
ncearci norocul la jocurile mecanice.
Mam aezat pe singurul loc liber, dnd un adevrat spectacol
din felul n care miam ncruciat picioarele.
Mereu am vrut s joc poker n Vegas. i am toate fisele astea
am spus, punndumi teancul de fise pe mas, i chiar sunt bun la
jocul online.
Toi cei patru brbai sau uitat la fisele mele i apoi la mine.
Dulcea, exist o deschidere minim, a spus cel care ddea
crile.
Ct anume?
Cinci sute, piersicu. Uite ce e, nu vreau s te fac s plngi.
Fi o favoare i alegei un joc mecanic cu luminie.
Miam mpins fisele n fa, ridicnd din umeri n felul n care ar
faceo o fat nechibzuit i mult prea ncreztoare n sine nainte si
dea seama c ia pierdut banii pentru taxa de colegiu. Brbaii sau
privit reciproc. Dealerul a ridicat din umeri i ia vzut de treab.
Jimmy, a spus unul dintre juctori, ntinzndumi mna.
Cnd iam strnso, a artat spre ceilali brbai.
Mel, Pauli, Joe, iar acesta e Winks13.
Am privit spre brbatul slbnog care mesteca o scobitoare i,
dup cum i era i numele, mia fcut cu ochiul.
13 To wink(engl.) a face cu ochiul.

280 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Am dat din cap a ncuviinare i am ateptat cu o fals antici


pare n timp ce se mprea prima mn. Leam pierdut dinadins
pe primele dou, dar la a patra mn deja ctigam. Na durat mult
pn ce veteranii Vegasului iau dat seama cu cine aveau dea face,
aa cum i dduse seama i Thomas.
Ziceai c ai jucat online? ma ntrebat Pauli.
i cu tata.
Eti de aici? ma ntrebat Jimmy.
Din Wichita, am spus.
Nui juctoare online, v spun eu, a mormit el.
O or mai trziu, le luasem adversarilor mei dou mii apte sute
de dolari, i acetia ncepuser s transpire.
Pas, a spus Jimmy, aruncnd ncruntat crile.
Dac na fi vzut cu ochii mei, na fi crezut niciodat, am
auzit o voce din spatele meu.
America i cu mine neam ntors n acelai timp, i faa mi s-a
destins ntr-un zmbet larg.
Jesse! am exclamat, cltinnd din cap. Ce caui aici?
sta e localul meu n care tu faci mecherii, Cookie. Tu ce
caui aici?
Miam dat ochii peste cap i mam ntors spre suspicioii mei
prieteni noi.
Jesse, tii c numi place asta.
Scuzaine, a spus Jesse, lundum de bra i ridicndum
n picioare.
Precaut, America ma urmrit cu privirea n timp ce eram
condus la civa metri deprtare.
Tatl lui Jesse conducea cazinoul i era mai mult dect o surpriz
faptul c el intrase n afacerile familiei. Obinuiam s ne fugrim
pe holurile hotelului i eu l ntreceam mereu cnd concuram la
lifturi. Se maturizase de cnd nu ne mai vzuserm. Mil aminteam
ca pe un adolescent greoi; brbatul din faa mea era un ef mbrcat
elegant, deloc greoi i cu certitudine un brbat adevrat. Avea acelai

pr aten mtsos i aceiai ochi verzi pe care mii aminteam, dar


restul constituia o surpriz plcut.
Irisurile lui de smarald scnteiau n lumina strlucitoare.
Mi se pare ireal. Mam gndit o clip c ai putea fi tu, dar
nu mia venit s cred c teai ntors aici. Apoi, cnd am vzuto pe
Clopoica fcnd curat la masa veteranilor, am tiut c eti tu.
Eu sunt, iam spus.
Ari altfel.
i tu la fel. Ce face tatl tu?
Sa pensionat, a zmbit el. Ct stai aici?
Numai pn duminic. Trebuie s m ntorc la coal.
Bun, Jess, la salutat America, lundum de bra.
America, a chicotit el. Ar fi trebuit smi dau seama. Suntei
nedesprite.
Dac prinii ei ar fi tiut vreodat c o aduc aici, asta sar fi
ncheiat cu mult timp n urm.
M bucur c te vd, Abby. Cear fi smi permii s te invit la
cin? ma ntrebat, examinndumi rochia.
Miar face mare plcere, dar nam venit aici s m distrez,
Jess.
A ntins mna i a zmbit.
Nici eu. Vreau s-i vd buletinul.
Am tresrit, tiind c m atepta o lupt. Jesse navea s cedeze
cu uurin farmecelor mele. tiam c va trebui si spun adevrul.
Sunt aici pentru Mick. Are necazuri.
Jesse ia schimbat poziia.
Ce fel de necazuri?
Cele obinuite.
A vrea s te pot ajuta. Ne cunoatem de mult i tii cl
respect pe tatl tu, dar tii i c nu te pot lsa s rmi.
Lam apucat de bra i lam strns.
i datoreaz bani lui Benny.
Jesse a nchis ochii i a cltinat din cap.
282 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Dumnezeule!
Termin pn mine. Te rog, i rmn ndatorat, Jesse.
Lasm pn mine!
ia pus palma pe obrazul meu.
Uite cum facem. Dac iei mine cina cu mine, te las pn la
miezul nopii.
Mam uitat la America i apoi la Jesse.
Am venit aici cu cineva.
El a ridicat din umeri.
Accepi sau renuni, Abby. tii cum se fac lucrurile peaici.
Nu poi s capei ceva fr s dai nimic la schimb.
Am oftat, nvins.
Bine. Ne ntlnim mine la Ferraro, dac m lai pn la
miezul nopii.
Sa aplecat i ma srutat pe obraz.
Mia prut bine s te revd. Ne vedem mine. La cinci, bine?
Sunt la cazinou la opt.
Iam zmbit n timp ce se ndeprta, dar zmbetul mia pierit
cnd lam vzut pe Travis uitnduse lung la mine de lng rulet.
O, rahat! a spus America, trgndum de mn.
Travis l-a intuit cu privirea pe Jesse cnd acesta a trecut pe lng
el, apoi a venit spre mine. ia vrt minile n buzunare i ia aruncat
o privire lui Jesse, care se uita la noi cu coada ochiului.
Cinei sta?
Am dat din cap n direcia lui Jesse.
E Jesse Viveros. l cunosc de mult timp.
De cnd?
Mam uitat spre masa veteranilor.
Travis, nu am timp pentru asta.
Cred c a dat uitrii ideea cu tnrul preot, a spus America,
aruncnd o ochead n direcia lui Jesse.
sta e fostul tu prieten? ma ntrebat Travis, nfuriinduse
pe loc. Credeam c ai spus c era din Kansas.

M-am uitat urt la America, apoi lam luat pe Travis de brbie,


insistnd smi acorde atenie deplin.
El tie c nu am vrsta cuvenit pentru a m afla aici, Trav.
Mia permis s rmn pn la miezul nopii. i explic totul mai
trziu, dar acum trebuie s m ntorc la joc, bine?
Vedeam cum i zvcneau muchii maxilarului. A nchis ochii,
trgnd aer n piept.
Bine. Ne vedem la miezul nopii.
Sa aplecat i ma srutat, dar buzele lui erau reci i distante.
Succes!
Iam zmbit pn ce sa pierdut n mulime, apoi miam ntors
atenia spre brbaii de la mas.
Domnilor?
Ia loc, Shirley Temple, a spus Jimmy. Acum, ne vom rectiga
banii. Nu ne place s fim jefuii.
Facei ce tii mai ru, leam zmbit eu.
Ai zece minute, mia optit America.
tiu, iam spus.
Am ncercat s blochez mental trecerea timpului i bitul
nervos al genunchiului prietenei mele sub mas. Potul se ridicase la
aisprezece mii de dolari cel mai mare din seara cu pricina i era
totul sau nimic.
Nam mai vzut pe cineva ca tine, putoaico! Ai avut un joc
aproape perfect. i niciun gest, nimic, care so trdeze, Winks. Ai
observat? a spus Pauli.
Winks a dat aprobator din cap, mina lui vesel evapornduse
puin cte puin cu fiecare mn.
Am observat. Nu sa frecat la ochi, na zmbit, privirea ia
rmas aceeai. Nui firesc. Toat lumea are un gest.
Ba nu toat lumea, a replicat America, cu un zmbet superior.
Am simit nite palme cunoscute aezndumise pe umeri.
tiam c era Travis, dar nu ndrzneam s m ntorc, nu cu trei mii
de dolari stnd n centrul mesei.
284 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Pltesc, a spus Jimmy.


Cei care se adunaser n jurul nostru au aplaudat cnd miam
etalat crile. Jimmy era singurul suficient de aproape de mine cu un
set. Nimic ce chinta mea nar fi putut combate.
De necrezut! a exclamat Pauli, aruncndui pe mas dolarii.
Eu am ieit, a mormit Joe, ridicnduse i plecnd de la
mas.
Jimmy a fost ceva mai graios.
Pot s mor n noaptea asta, cci am senzaia c am jucat cu un
adversar adevrat, putoaico. Abby, a fost o adevrat plcere.
Am ncremenit.
tiai?
Jimmy mia zmbit. Anii n care fumase i buse cafea i pta
ser dinii mari.
Am mai jucat cu tine i alt dat. Acum ase ani. De mult
timp miam dorit o revan.
Jimmy mia ntins mna.
Ai grij, putoaico! Spunei tatlui tu c Jimmy Pescelli i
transmite salutri.
America ma ajutat smi adun ctigurile i eu mam ntors
ctre Travis, uitndum la ceas.
Mai am nevoie de ceva timp.
Vrei s ncerci la mesele de black jack?
Trav, numi pot permite s pierd bani.
El a zmbit.
Pidge, tu nai cum s pierzi.
America a cltinat din cap.
Black jack nu e jocul ei.
Travis a contraziso cu o micare a capului.
Am ctigat ceva. Am ase sute de dolari n plus. Poi si iei tu.
Shepley mia dat fisele lui, spunnd:
Eu am ctigat numai trei. i aparin.
Am oftat.

Mulumesc, biei, dar mi mai trebuie nc cinci mii.


Mam uitat din nou la ceas i apoi am privit n jur s vd dac
Jesse se apropia.
Cum teai descurcat? ma ntrebat, zmbind.
Jess, mi mai lipsesc cinci mii. Mai am nevoie de ceva timp.
Abby, am fcut tot ceam putut.
Am dat aprobator din cap, tiind c deja i ceream prea mult.
i mulumesc c mai lsat s rmn.
Poate c la putea ruga pe tata s vorbeasc cu Benny pentru
tine?
E problema lui Mick. Am de gnd sl rog s accepte o prelun
gire a termenului.
Jesse a cltinat din cap.
tii prea bine c asta no s se ntmple, Cookie, indiferent de
suma cu care vii. Dac e mai puin dect ceea ce i datoreaz, Benny
va trimite pe cineva. Ar fi bine s stai ct mai departe posibil de el.
M usturau ochii.
Trebuie s ncerc.
Jesse a fcut un pas n fa, aplecnduse pentru a nu fi nevoit s
vorbeasc mai tare.
Abby, urcte ntrun avion. M auzi?
Te aud, iam trntito eu.
Jesse a oftat, iar n ochii lui se citea compasiunea. Ma cuprins n
brae i ma srutat pe pr.
mi pare ru. Dac nar fi fost slujba mea n joc, tii c a fi
gsit o soluie.
Am ncuviinat din cap, desprinzndum de el.
tiu. Ai fcut tot ceai putut.
Mia ridicat brbia cu un deget.
Ne vedem mine la cinci.
Sa aplecat s m srute pe colul gurii i apoi a trecut pe lng
mine fr s mai zic nimic.

286 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Am aruncat o privire spre America ea se uita la Travis. Nam


ndrznit sl privesc n ochi; nici nu puteam smi imaginez ce
expresie de furie avea pe chip.
Ce se ntmpl la cinci? ma ntrebat Travis; n glasul lui se
simea furia stpnit.
A fost deacord s ia cina cu el dac Jesse urma so lase s
rmn. Trav, na avut de ales, ia spus America.
Miam dat seama dup tonul precaut al vocii ei c Travis i
nvinsese furia.
Iam aruncat o privire pe furi lui Travis, iar el mia ntors o
cuttur urt, avnd o expresie de parc fusese trdat, exact aceeai
pe care o citisem pe chipul lui Mick n seara n care i dduse seama
c i furasem norocul.
Ba ai avut deales.
Travis, ai avut dea face vreodat cu mafia? Regret c senti
mentele tale au fost rnite, dar o mas cu un prieten vechi nu e un
pre prea mare de pltit pentru ca Mick s rmn n via.
Vedeam c Travis voia s se ia de mine, dar navea ce s spun.
Haidei, trebuie sl gsim pe Benny, a spus America, trgn
dum de bra.
Travis i Shepley neau urmat n tcere i am pornit cu toii spre
cldirea lui Benny, aflat n josul bulevardului The Strip. Traficul de
pe artera principal att maini, ct i pietoni ncepea s se
ngreuneze. Cu fiecare pas simeam o senzaie de grea, de gol n
stomac, iar mintea mea se strduia s gseasc un argument care s
stea n picioare pentru al putea convinge pe Benny. Cnd am btut
la ua mare, verde, pe care o mai vzusem de attea ori pn atunci,
mam fcut la fel de mic precum contul meu din banc.
Na constituit nicio surpriz vederea portarului imens negru,
nspimnttor i la fel de lat pe ct era de nalt, dar am fost uimit
sl vd pe Benny stnd lng el.
Benny! am rostit dintro suflare.

Mi s fie nu mai eti Lucky Thirteen, nui aa? Mick nu


mia spus ct de frumoas teai fcut. Te ateptam, Cookie. Am auzit
c ai nite bani pentru mine.
Am dat aprobator din cap i Benny a gesticulat spre prietenii
mei. Miam ridicat brbia ca s par calm i curajoas.
Ei sunt cu mine.
M tem c prietenii ti va trebui s atepte afar, mia spus
portarul pe un ton nefiresc de cobort.
Travis ma luat imediat de bra.
Nu intr singur. Vin cu ea.
Benny la studiat pe Travis, iar eu am nghiit n sec. Cnd
Benny sa uitat la portarul lui i colurile gurii i sau ridicat, mam
mai relaxat puin.
Mi se pare corect, a spus Benny. Mick va fi fericit s afle c ai
un asemenea prieten bun alturi de tine.
Am intrat dup el, ntorcndum s vd expresia de ngrijo
rare de pe chipul prietenei mele. Travis m inea strns de bra, stnd
dinadins ntre mine i portar. Lam urmat pe Benny ntrun lift, am
urcat patru etaje n linite, apoi uile sau deschis.
Un birou masiv din mahon trona n centrul unei ncperi vaste.
Benny ia tras scaunul tapisat cu plu i sa aezat, invitndune cu
un gest s ne aezm i noi pe cele dou scaune libere din faa biro
ului su. Mam ntins i lam luat de mn pe Travis, iar el mia
strnso ncurajator.
Mick mi datoreaz douzeci i cinci de mii. Sunt convins c
ai toat suma, mia spus Benny, mzglind ceva pe un carneel.
De fapt mam oprit pentru ami drege glasul mi lipsesc
cinci miare, Benny. Dar am toat ziua de mine la dispoziie pentru a
face rost de bani. i cinci mii nu sunt o problem, nu? tii c m pricep.
Abigail, a spus Benny, ncruntnduse. M dezamgeti. Tu
mi cunoti foarte bine regulile.
T te rog, Benny! Te rog s accepi cele nousprezece mii i
nou sute i mine i aduc restul.
288 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Ochii lui Benny, aidoma unor mrgele, au trecut fulgertor de la


mine la Travis i napoi. Atunci iam observat pe cei doi brbai care
ieiser din colurile ntunecate ale ncperii. Strnsoarea minii lui
Travis sa nteit, iar eu miam inut respiraia.
tii prea bine c eu nu accept dect suma ntreag. Faptul c
ncerci smi dai mai puin mi spune ceva. tii cemi spune? C nu
eti sigur c mi voi primi toi banii.
Brbaii au mai fcut un pas.
Benny, pot s fac rost de banii ti, am murmurat agitat. Am
ctigat optsprezece mii nou sute n ase ore.
Deci spui c mi vei aduce nc optsprezece mii nou sute
peste alte ase ore?
Benny ia afiat zmbetul lui diabolic.
Termenul e abia mine la miezul nopii, a spus Travis, arun
cnd o privire n spatele nostru, apoi uitnduse la umbrele celor doi
care se apropiau.
C ce faci, Benny? lam ntrebat, adoptnd o postur rigid.
Mick ma sunat n seara asta. A spus c ai tu grij de datoria lui.
i fac o favoare. ie nui datorez niciun ban, iam spus pe un
ton ferm, instinctele mele de conservare trezinduse la via.
Benny sa sprijinit cu coatele pe birou.
M gndesc si dau o lecie lui Mick i sunt curios ct de
norocoas eti tu, putoaico!
Travis sa ridicat brusc de pe scaunul lui i ma tras i pe mine.
Ma mpins la spatele lui, retrgnduse spre u.
Josiah e afar la u, tinere. Unde crezi tu c o s fugi?
M nelasem. Cnd m gndisem cl voi convinge pe Benny
cu argumente raionale, ar fi trebuit s anticipez voina lui Mick de a
supravieui i predilecia lui Benny pentru rzbunare.
Travis, lam avertizat eu, vzndui pe lacheii lui Benny apro
piinduse de noi.
Travis ma mpins la civa metri n spatele lui i ia ndreptat
inuta, plin de mndrie.

Benny, sper c tii c, dac i scot din circuit oamenii, nu


sunt lipsit de respect. ns o iubesc pe fata asta i nu pot si permit
si faci vreun ru.
Benny a izbucnit n hohote de rs.
Fiule, trebuie s recunosc c, dintre cei care au intrat vreodat
pe uile astea, tu ai cele mai tari boae. Te voi pregti ca s tii ce te
ateapt. Tipul masiv din dreapta ta e David, iar, dac nu te d gata
cu pumnii, se va folosi de cuitul pe care l are n teac. Brbatul din
stnga ta e Dane, cel mai bun lupttor al meu. Mine are o partid,
aa, ca fapt divers, i na pierdut niciodat. Dane, ai grij s nui
rneti minile! Am pariat o groaz de bani pe tine.
Dane ia zmbit lui Travis, privindul cu ochi slbatici, amuzai.
Da, domnule.
Benny, opretete! i pot face rost de bani! am strigat.
O, nu asta o s devin interesant ct se poate de repede, a
chicotit Benny, lsnduse pe spate n scaunul lui.
David sa npustit spre Travis, iar eu miam dus minile la gur.
Brbatul era puternic, dar stngaci i lent. nainte ca David s se
poat rsuci sau s duc mna la cuit, Travis la blocat, izbindu-l cu
genunchiul drept n fa. Cnd ddea un pumn, Travis nu se juca, ci
lovea n figura omului cu toat fora pe care o avea. Dup doi pumni
i un cot, David zcea la podea ca o movil nsngerat.
Benny rdea isteric, cu capul dat pe spate i dnd cu pumnul n
birou, asemenea unui copil ncntat care urmrete desenele animate
de duminic diminea.
Pi, di drumul, Dane! Doar nu tea speriat, nui aa?
Dane sa apropiat de Travis cu mai mult atenie, cu concen
trarea i precizia unui lupttor profesionist. Pumnul ia zburat spre
faa lui Travis cu o vitez incredibil, dar Travis sa ferit, mpingn
duse cu toat puterea n umrul lui Dane. Au czut amndoi peste
biroul lui Benny, apoi Dane la apucat pe Travis cu ambele brae,
aruncndul la pmnt. Pre de o clip sau ncierat pe podea, iar
Dane a ctigat teren, poziionnduse deasupra lui Travis pentru
290 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

ai trage civa pumni, inndul imobilizat la podea, sub el. Miam


acoperit faa, incapabil s m uit.
Am auzit un strigt de durere i atunci mam uitat, vzndul pe
Travis, care era deasupra lui Dane, inndul de prul lui zburlit i
crndui n falc pumn dup pumn. Dane se izbea cu faa de partea
frontal a biroului lui Benny la fiecare lovitur, dar apoi sa ridicat n
picioare, cltinnduse, dezorientat i sngernd.
Travis la privit o clip, apoi la atacat iar, mormind la fiecare lovi
tur, folosinduse nc o dat de toat fora lui. Dane sa eschivat i, cu
ncheieturile degetelor, ia tras o lovitur lui Travis drept n falc.
Travis a zmbit i a ridicat degetul n sus.
Asta e a ta.
Numi venea smi cred urechilor. Travis l lsase pe btuul lui
Benny sl loveasc. Se distra. Nul mai vzusem niciodat pe Travis
luptnd fr constrngere; era puin cam nspimnttor sl vd
dezlnuinduse cu toat fora asupra acestor ucigai profesioniti i
ctignd. Pn atunci numi ddusem seama de ce era Travis n stare.
Avnd ca fundal sonor rsul deranjant al lui Benny, Travis la
terminat pe Dane, trgndui un cot n plin figur i lsndul lat
nainte ca acesta s fi atins podeaua. Am urmrit cum trupul lui a
zvcnit o dat pe covorul lui Benny.
Uimitor, tinere! Pur i simplu uimitor! a exclamat Benny,
btnd ncntat din palme.
Cnd Josiah a umplut cadrul uii cu statura sa masiv, Travis
ma tras n spatele lui.
S m ocup de asta, domnule?
Nu! Nu, nu ia rspuns Benny, nc buimac n urma nea
teptatei performane. Cum te numeti?
Travis gfia.
Travis Maddox, ia rspuns el, tergndui de jeani minile
ptate de sngele lui Dane i al lui David.
Travis Maddox, cred c tu o poi ajuta pe micua ta prieten.
Cum anume?

Dane trebuia s lupte mine-sear. Am pariat muli bani pe el,


dar cred c Dane nu va fi capabil s ctige nicio lupt prea curnd.
i sugerez si iei locul. Ajutm s ctig, iar eu o iert de restul de
cinci mii o sut din datoria lui Mick.
Travis sa ntors spre mine.
Pigeon?
Eti bine? lam ntrebat, tergndui sngele de pe fa.
Miam mucat buza, simind cum faa mi se crispeaz din
pricina unui sentiment amestecat de team i uurare.
Travis a zmbit.
Iubito, nu e sngele meu. Nu plnge!
Benny sa ridicat.
Eu sunt om de afaceri. Da sau nu?
Accept! a spus Travis. Spunemi unde i cnd i voi fi acolo.
Te vei lupta cu Brock McMann. Nui vreun timid. Anul trecut
i sa interzis participarea la UFC14.
Lui Travis nu prea si pese de toate astea.
Spunemi numai unde trebuie s fiu.
Rnjetul de rechin al lui Benny i sa lit pe toat faa.
mi place de tine, Travis. Cred c vom fi prieteni buni.
M ndoiesc, a spus Travis.
Apoi mia deschis ua i ia pstrat poziia pn ce am ieit.
Doamne-Dumnezeule! a exclamat America, vznd sngele
de pe hainele lui Travis. Suntei bine?
Ma prins de umeri i mia examinat faa.
Sunt bine. nc o zi obinuit. Pentru amndoi, iam spus,
tergndum la ochi.
Travis ma luat de mn i am pornit repede spre hotel, cu
Shepley i America pe urmele noastre. Muli nu ddeau atenie nf
irii lui Travis. Era plin de snge i numai cei care nu erau din ora
preau s observe, iar asta doar din cnd n cnd.
14

Ultimate Fighting Championship.

292 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Ce naiba sa petrecut acolo? a ntrebat Shepley ntrun final.


Travis sa dezbrcat pn la chiloi i a disprut n baie. Sa auzit
duul curgnd. America mia dat o cutie cu erveele.
Mare, sunt bine.
Ea a oftat i a mpins din nou cutia cu erveele spre mine.
Ba nu eti.
sta nu e primul meu meci cu Benny, iam spus.
M dureau muchii de la tensiunea acumulat din pricina stre
sului n ultimele douzeci i patru de ore.
E prima dat cnd l vezi pe Travis nfuriinduse din pricina
cuiva, a spus Shepley. Eu lam mai vzut o dat. Nu e ceva plcut.
Ce sa ntmplat? a insistat America.
Mick la sunat pe Benny. A trecut datoria n contul meu.
l omor! l omor pe ticlosul la ratat! a ipat America.
El nu m consider pe mine vinovat, dar voia si dea o lecie
lui Mick pentru c a trimiso pe fiicsa si plteasc datoriile. ia
asmuit doi duli pe noi i Travis ia btut mr. Pe amndoi. n mai
puin de cinci minute.
Aadar, Benny va lsat s plecai? a ntrebat America.
Travis a ieit din baie cu un prosop n jurul taliei, singurul semn
al ncierrii fiind o mic urm roie pe obraz, sub ochiul drept.
Unul dintre tipii pe care iam lsat lai trebuia s lupte
minesear. i iau locul i, n schimb, Benny l iart pe Mick de ulti
mele cinci miare pe care i le datoreaz.
America sa ridicat n picioare.
Asta e ridicol! Abby, de ce l ajutm pe Mick? El tea aruncat
n groapa cu lei! l omor!
Nu i dac l omor eu mai nti, a rostit Travis, clocotind de
furie.
Stai la rnd, iam spus eu.
Deci, mine lupi? a ntrebat Shepley.
ntrun loc care se cheam Zero. La ase. Shep, e vorba de
Brock McMann.

Shepley a cltinat din cap.


Nu se poate! Bgamia, nu se poate, Trav! Tipul e nebun!
Mda, a spus Travis, dar el nu lupt pentru iubita lui, nui
aa?
Travis ma luat n brae, srutndum pe cretet.
Pigeon, eti OK?
Nu e bine. Toate planurile sunt greite. Nici nu tiu la care s
te conving s renuni mai nti.
Nu mai vzut n seara asta? O s fiu bine. Lam mai vzut pe
Brock luptnd. E un dur, dar nu e imbatabil.
Trav, nu vreau s faci asta.
Pi, eu nu vreau s iei cina cu fostul tu prieten minesear.
A zice c amndoi avem ceva neplcut de fcut pentru al salva pe
tatl tu care nu e bun de nimic.
Mai vzusem asta. Vegasul i schimba pe oameni, crend montri
i oameni terminai. Era uor s lai luminile i visele furate s i se
infiltreze n snge. Mai vzusem de multe ori acea expresie invinci
bil, plin de energie, crescnd pe chipul lui Travis i unicul leac era
s lum un avion spre cas.

***
Cnd mam uitat din nou la ceas, Jesse sa ncruntat.
Trebuie s te duci undeva, Cookie? ma ntrebat Jesse.
Te rog, numi mai spune aa, Jesse. Ursc numele sta.
i eu lam urt atunci cnd ai plecat. Nu tea oprit.
Asta e o conversaie obositoare pe care am purtato de nenu
mrate ori. Hai s lum cina, bine?
OK, hai s vorbim despre noul tu iubit. Cum l cheam?
Travis?
Am dat aprobator din cap.
294 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Ce caui tu cu psihopatul la tatuat? Seamn cu cineva care


a fost respins din Familia Manson.
Fii drgu, Jesse, altminteri plec.
Nu pot s m obinuiesc cu faptul c ari att de diferit. Nu
pot s m obinuiesc cu faptul c te afli n faa mea.
Miam dat ochii peste cap.
Obinuietete!
Ei, iato, a spus Jesse, fata pe care mio amintesc.
Mam uitat la ceas.
Partida lui Travis ncepe n douzeci de minute. Ar fi mai
bine s plec.
Dar trebuie s vin desertul.
Jess, nu pot. Nu vreau sl vd cum se ngrijoreaz dac nu
apar. E important.
i-a cobort umerii.
tiu. Mie dor de zilele cnd eu eram cel important.
Miam pus mna peste a lui.
Eram nite copii. Asta sa ntmplat acum o mie de ani.
Cnd am crescut? Abby, faptul c tu eti aici e un semn. Am
crezut c nu te voi mai vedea niciodat i uite c stm mpreun.
Rmi cu mine!
Am cltinat ncet din cap, ezitnd smi rnesc fostul prieten.
Jess, l iubesc.
Dezamgirea ia umbrit zmbetul de pe fa.
Atunci, mai bine dute!
Lam srutat pe obraz i am ieit n fug din restaurant, srind
ntrun taxi.
ncotro mergem? ma ntrebat oferul.
La Zero.
oferul sa ntors s se uite la mine, ntrebndum nc o dat.
Suntei sigur?
Sunt sigur! Di drumul! iam spus, ntinzndui banii peste
sptarul scaunului.

XVI
ACAS

Jamie McGuire 222

Travis a ptruns n cele din urm n mulime, cu Benny inndui


mna pe umrul lui, optindui ceva la ureche. Travis a dat aprobator
din cap i ia rspuns. Mie mia ngheat sngele n vene vznd ct
era de prietenos cu brbatul care ne ameninase cu mai puin de
douzeci i patru de ore n urm. Travis se nclzea n aplauzele i
felicitrile pentru triumful su, n timp ce mulimea urla. Mergea cu
capul sus, zmbea, iar cnd a ajuns la mine, mia presrat un srut
pe buze.
Simeam gustul de sudoare i gustul metalic al sngelui de pe
buzele lui. Ctigase lupta, ns nu fr s fi cptat el nsui cteva
rni.
Cea fost asta? lam ntrebat, privindul pe Benny care rdea
mpreun cu acoliii si.
i spun mai trziu. Avem multe de vorbit, mia spus Travis,
zmbindumi larg.
Un brbat la btut pe spate.

Mulumesc, ia spus, ntorcnduse spre el i dnd mna cu


acesta.
Abia atept s mai vd alt meci deal tu, fiule, ia zis brbatul,
dndui o sticl de bere. sta a fost incredibil.
Vino, Pidge!
Travis a luat o gur din bere, a plimbato prin gur, apoi a scui
pato, lichidul chihlimbariu fiind amestecat cu sngele lui. ia croit
drum prin mulime, inspirnd adnc cnd am reuit s ajungem pe
trotuarul de afar. Ma srutat din nou i apoi ma condus pe bule
vard, cu pai iui i hotri.
n liftul hotelului nostru, ma lipit de peretele cu oglinzi, ma
apucat de picior i mi la pus pe oldul lui cu o micare grbit. ia
lipit gura de a mea i am simit cum i mica mna pe care o inea
sub genunchiul meu, urcnd n sus pe coaps i scondumi apoi
bluza din fust.
Travis, aici exist o camer de luat vederi, iam spus, cu gura
lipit de buzele lui.
Numi pas, a chicotit, eu srbtoresc.
Lam mpins deoparte.
Putem srbtori n camer, iam spus, tergndum la gur
i privindumi mna pe care aveam dre stacojii.
Pigeon, cei cu tine? Tu ai ctigat, eu am ctigat, iam pltit
datoriile lui Mick i tocmai am primit oferta vieii.
Liftul sa oprit i am rmas locului cnd Travis a ieit.
Ce ofert? lam ntrebat.
Travis mia ntins mna, ns mam fcut c no vd. Am nchis
ochii pe jumtate, tiind deja ce urma smi spun.
El a oftat.
iam spus, vorbim mai trziu despre asta.
Hai s vorbim acum!
Sa aplecat i ma tras pe hol, prinzndum de ncheietura
minii, apoi ma luat n brae.

298 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 222

Am s fac destui bani ct si nlocuiesc pe cei pe care i ia


luat Mick, si pltesc restul de taxe, smi achit motocicleta i si
cumpr o main nou, mia spus el, introducnd cardul n fanta
uii.
A mpins ua i ma lsat jos.
i sta e numai nceputul!
i cum anume ai de gnd s faci asta?
Am simit un gol n piept, iar minile au nceput smi
tremure.
Extaziat, mia luat minile ntreale lui.
Benny m las s lupt aici, n Vegas. Pidge, un numr cu ase
cifre pentru o lupt. ase cifre pentru o lupt!
Am nchis ochii i am cltinat din cap, iar privirea i s-a
ntunecat.
Ce iai spus lui Benny?
Travis mia ridicat brbia i eu am deschis ochii, temndum
de faptul c el semnase deja contractul.
A chicotit.
Iam spus c m mai gndesc!
Am dat drumul aerului pe care l inusem n plmni.
O, slav Domnului! S nu m mai sperii n halul sta, Trav.
Am crezut c vorbeti serios.
Travis a fcut o grimas i sa calmat nainte s vorbeasc.
Dar vorbesc serios, Pigeon. Iam spus c trebuie s vorbesc cu
tine mai nti, dar am crezut c te vei bucura. El va planifica o lupt
n fiecare lun. Ai idee ci bani nseamn asta? Bani ghea!
Travis, tiu s adun. Dar, n plus, eu pot smi in firea cnd
sunt n Vegas, ceea ce, evident, tu nu poi. Trebuie s te iau deaici
nainte s faci ceva stupid.
Mam dus spre dulap i am smuls toate hainele de pe umerae,
ndesndule furioas n valizele noastre.
Travis ma apucat de brae i ma rsucit.

Pot s fac asta. Pot s lupt pentru Benny timp de un an i apoi


vom fi aranjai pentru mult, mult vreme.
Ceai de gnd s faci? S te lai de coal i s te mui aici?
Am pufnit n rs, nevenindumi s cred.
Travis, nu se poate s fii att de naiv. Cnd eti pe statul de
plat al lui Benny, nai s lupi numai o dat pe lun pentru el. Ai
uitat de Dane? Vei sfri prin a fi unul dintre mardeiaii lui.
A cltinat din cap.
Pidge, deja am discutat asta. Nu vrea s fac nimic altceva, ci
numai s lupt.
i tu ai ncredere n el? tii c peaici se spune c e uns cu
toate alifiile!
Pigeon, a vrea si cumpr o main. Una drgu. Taxele
noastre vor fi pltite n ntregime.
Zu? Mai nou, mafia acord burse?
Travis ia ncletat flcile. l irita c trebuia s m conving pe
mine.
E bine pentru noi. Economisesc bani pn ce va veni vremea
s ne cumprm o cas. Nu pot s ctig atia bani n alt parte.
i cum rmne cu licena ta n Drept penal? Fac pariu cai
sajungi s tentlneti cu fotii ti colegi de clas lucrnd pentru
Benny.
Iubito, i neleg rezervele, pe bune. Dar voi fi iste la faza
asta. O so fac numai pentru un an, apoi vom pleca i vom face exact
ce vrem.
Trav, pe Benny nu preal prseti. El e singurul care i poate
spune cnd ai terminat. Habar nai cu cine te pui! Numi vine s
cred c iei mcar n calcul treaba asta! S lucrezi pentru un om care
near fi btut mr azinoapte dac nu lai fi oprit?
ntocmai. Lam oprit.
Iai oprit doi btui de categorie uoar, Travis. Ce te faci
dac exist zece ca ei? Ce te faci dac vin dup mine n timpul uneia
dintre luptele tale?
300 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

E imposibil. O s fac tone de bani pentru el.


n clipa n care te vei decide c nu mai vrei s faci, se poate
descotorosi de tine. Aa stau lucrurile cu genul sta de oameni.
Travis sa ndeprtat de mine i a privit pe fereastr, luminile
sclipitoare colorndui trsturile care i trdau conflictul interior.
Luase hotrrea nainte smi fi spus mie.
Pigeon, va fi bine. Am s m asigur eu c va fi. i, dup aceea,
n-o s mai avem probleme.
Am cltinat din cap i mam rsucit pe clcie, ndesnd lucru
rile n valize. Dup ce ajungeam acas, avea s fie din nou el nsui.
Oraul sta le sucea minile oamenilor, iar eu nu puteam discuta rai
onal cu el atta timp ct era intoxicat de fluviul de bani i de whisky.
Am refuzat s mai spun ceva pn am urcat n avion, temn
dum c Travis avea s m lase s plec singur. Miam legat centura
de siguran i miam ncletat dinii, privindul cum se zgia pe
hublou n timp ce urcam spre cerul nopii. Lui i lipseau deja tic
loia i tentaiile fr limite pe care Vegasul le avea de oferit.
Pidge, sunt o grmad de bani.
Nu.
ia ntors brusc capul ctre mine.
Asta e hotrrea mea. Nu cred c tu ai o viziune complet.
Cred c iai pierdut minile.
Nici mcar nu vrei s te gndeti la asta?
Nu, i nici tu nai so faci. Nu vei lucra pentru un mafiot din Las
Vegas, Travis. E complet ridicol s crezi c ma putea gndi la aa ceva.
Travis a oftat i a privit din nou pe hublou.
Prima mea lupt e peste trei sptmni.
Am rmas cu gura cscat.
Deja ai czut deacord?
Mia fcut cu ochiul.
Nu nc.
Dar ai de gnd so faci?
A zmbit.

Nai s mai fii suprat cnd i voi cumpra un Lexus.


Nu vreau niciun Lexus, iam spus, clocotind de furie.
Iubito, poi s ai tot ce vrei. Imagineazi cum e s mergi la
orice vnztor i tot ce trebuie s faci e si alegi culoarea preferat.
Tu, de fapt, nu faci asta pentru mine. nceteaz s te mai
prefaci c aa stau lucrurile.
Sa aplecat i ma srutat pe pr.
Ba nu, fac asta pentru noi. Tu nu poi s nelegi ct de grozav
o s fie.
Din piept mi sa rspndit un fior rece, care a cobort pe ira
spinrii, iar apoi pe picioare. Nu se putea discuta raional cu el pn
ce nu ajungeam n apartament, iar eu eram terifiat c Benny i fcuse
o ofert pe care nar fi putut so refuze. Mam scuturat de temeri;
trebuia s cred c Travis m iubea ndeajuns ct s uite de fonetul
dolarilor i promisiunile mincinoase pe care i le fcuse Benny.
Pidge? tii s gteti un curcan?
Un curcan? lam ntrebat, luat pe nepregtite de schimbarea
neateptat a subiectului.
Ma strns de mn.
Ei bine, se apropie Ziua Recunotinei i tii c tata te iubete. Vrea
s vii la noi, dar mereu sfrim prin a comanda pizza i a ne uita la meci.
Mam gndit c poate noi doi am reui s gtim mpreun un curcan.
tii tu, s avem mcar o dat n familia Maddox o mas adevrat.
Miam strns buzele, ncercnd s nu rd.
Pur i simplu decongelezi curcanul, l pui ntro tav la cuptor
i-l lai acolo toat ziua. Nui mare lucru.
Deci vii? M ajui?
Am ridicat din umeri.
Sigur.
Atenia ia fost distras de la luminile ameitoare de dedesubt,
iar eu miam ngduit s sper c poate avea s vad, la urma urmelor,
ct de mult se nela n privina lui Benny.

302 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Travis a pus valizele noastre pe pat i sa prbuit lng ele. Nu


insistase cu discuia despre Benny, iar eu speram c Vegasul nce
puse si dispar din minte. Lam mbiat pe Toto, dezgustat c
duhnea a fum i a osete murdare, cci sttuse tot weekendul n
apartamentul lui Brazil, apoi lam dus n dormitor i lam ters cu
prosopul.
Aa! Acum miroi mult mai bine! am chicotit, n timp ce el se
scutura, stropindum cu picturile fine de ap.
Sa ridicat apoi pe lbuele din spate, acoperindumi faa cu
pupici de cel.
i mie mia fost dor de tine, micuule.
Pigeon? a spus Travis, mpletindui nervos degetele.
Da, iam rspuns, tergndul pe Toto cu prosopul galben
flauat pe care l ineam n mini.
Vreau s fac asta. Vreau s lupt n Vegas.
Nu, am zis eu, zmbind datorit feioarei vesele a lui Toto.
A oftat.
Nu m asculi. O so fac. Ai s vezi n cteva luni c a fost o
decizie corect.
Mam uitat la el.
Adic ai s lucrezi pentru Benny.
A dat frenetic din cap, apoi a zmbit.
Pidge, vreau s am grij de tine.
Lacrimile miau lucit n ochi, tiind c el era hotrt.
Travis, nu vreau nimic cumprat din banii ia. Nu vreau s
am nimic dea face cu Benny sau cu Vegasul, sau cu orice lucru care
provine deacolo.
Nai avut nicio problem s te gndeti si cumperi o
main din banii de la luptele mele deaici.
Asta e altceva i tu tii prea bine.
Sa ncruntat.
O s fie bine, Pidge. O s vezi.

Lam privit pre de o clip, spernd s zresc o umbr de amuza


ment n ochii lui, ateptnd smi spun c glumea. Dar tot ceea ce
vedeam erau incertitudine i lcomie.
Travis, n cazul sta, de ce mai mai ntrebat? Oricum aveai de
gnd s lucrezi pentru Benny, indiferent ce aveam eu s spun.
Vreau sprijinul tu n asta, dar sunt prea muli bani pentru a
refuza oferta. A fi nebun s zic nu.
Uluit, mam aezat jos pentru o clip. De vreme ce totul era
stabilit, am dat aprobator din cap.
n cazul acesta, bine. Ai luat o decizie.
Travis radia.
O s vezi, Pigeon. O s fie grozav.
Sa ridicat de pe pat, a venit spre mine i mia srutat degetele.
Mor de foame. ie nui e foame?
Am dat din cap c nu, iar el ma srutat pe frunte nainte s se
duc la buctrie. Cnd paii lui nu sau mai auzit pe hol, miam tras
hainele de pe umerae, recunosctoare c aveam loc n valiz pentru
cea mai mare parte din lucrurile mele. Pe obraji mi iroiau lacrimi
de furie. Ar fi trebuit smi dau seama i s nul iau pe Travis n locul
acela. Luptasem pe via i pe moarte sl in departe de prile ntu
necate ale vieii mele, ns n clipa n care ansa sa ivit, fr s stau
o clip pe gnduri, lam trt n inima tuturor lucrurilor pe care le
uram.
Travis urma s fac i el parte din ele, iar, dac navea s m lase
sl salvez, trebuia s m salvez pe mine.
Valiza era plin-ochi i am nchis-o cu greutate. Am smulso de
pe pat, am traso pe hol i am trecut de buctrie, fr s m uit n
direcia aceea. Mam grbit s cobor scrile, uurat c America i
Shepley nc se srutau i chicoteau n parcare, mutndui lucrurile
dintr-o main n alta.
Pigeon? lam auzit pe Travis strigndum din cadrul uii.
Am atinso pe America pe ncheietura minii.
Mare, am nevoie s m duci la Morgan.
304 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Ce se ntmpl? ma ntrebat ea, nelegnd gravitatea situa


iei dup expresia chipului meu.
Am aruncat o privire n urm i lam vzut pe Travis alergnd
pe scri i traversnd n fug spaiul verde spre locul n care ne aflam
noi.
Ce faci? ma ntrebat, artnd spre valiza mea.
Dac ia fi spus n acel moment, toate speranele mele de a m
separa de Mick, de Vegas, de Benny i de tot ce uram aveau s fie
pierdute. Travis navea s m lase s plec, iar pn diminea aveam
si accept decizia.
Mam scrpinat n cretet i am zmbit, ncercnd s trag de
timp ca s gsesc o scuz.
Pidge?
mi duc lucrurile la Morgan. Sunt toate mainile alea de splat
i o mulime de usctoare, iar eu am o droaie de rufe.
Sa ncruntat.
Aveai de gnd s pleci fr smi spui?
Am aruncat o privire spre America, apoi spre Travis, strduin
dum s gsesc cea mai credibil minciun.
Trav, dar s-ar fi ntors. Eti paranoic, ia spus America i a
afiat cel mai neltor zmbet cu putin pe care l folosea cnd i
minea prinii.
Aha, a zis el, nc nesigur. Rmi aici disear? ma ntrebat i
m-a atins uor pe hain.
Nu tiu, depinde de ct dureaz smi spl hainele.
Travis a zmbit, trgndum lng el.
Peste trei sptmni voi plti pe cineva si spele rufele. Sau
vei putea s le arunci pe cele murdare i si cumperi unele noi.
Vei lupta iar pentru Benny? la ntrebat America, ocat.
Mia fcut o ofert pe care nam putut so refuz.
Travis! a exclamat Shepley.
Nu ncepei i voi! Dac nu m rzgndesc pentru Pidge, n
niciun caz nu m rzgndesc pentru voi.

Privirea mi s-a intersectat cu cea a prietenei mele, care a neles.


Pi, mai bine s mergem. O s dureze o venicie pn o s se
termine teancul tu de rufe.
Am dat aprobator din cap i Travis sa aplecat s m srute. Lam
tras mai aproape tiind c urma s fie pentru ultima dat cnd aveam
si simt buzele lipite de ale mele.
Ne vedem mai trziu, a spus el. Te iubesc!
Shepley mia pus valiza n portbagajul Hondei, iar America sa
strecurat pe locul de la volan. Travis ia ncruciat braele la piept,
sporovind cu Shepley n timp ce America rsucea cheia n contact.
No s poi rmne n camera ta n noaptea asta, Abby. Cnd
o si dea seama, o s vin dup tine, a spus ea, ieind cu spatele din
parcare.
Lacrimile au nceput smi curg iroaie pe obraji.
tiu.
Cnd mia vzut expresia, veselia de pe chipul lui Travis a plit.
A venit n fug spre geamul meu.
Ce sa ntmplat, Pidge? ma ntrebat, btnd n geam.
Di drumul, Mare! iam spus, tergndumi ochii.
Mam concentrat asupra drumului n timp ce Travis alerga pe
lng main.
Pigeon? America! Oprete maina asta afurisit! a ipat el,
lovind cu palma n geam. Abby, nu face asta! m-a implorat, cu chipul
rvit de durere, cci nelesese.
America a virat, ieind pe drumul principal, i a apsat pedala
de acceleraie.
Nam s ajung s aud sfritul chestiei steia asta aa, ca
s tii.
Mare, mi pare tare, tare ru!
Sa uitat n oglinda retrovizoare i a apsat i mai tare acceleraia.
Doamne-Dumnezeule, Travis! a murmurat ea.

306 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Mam ntors i lam vzut alergnd cu toat viteza dup noi,


disprnd i reaprnd printre luminile i umbrele becurilor de pe
strad. Dup ce a ajuns la captul strzii, sa ntors n direcia opus,
fugind spre apartament.
Se ntoarce si ia motocicleta. Ne va urmri la Morgan i va
face o scen de pomin.
Am nchis ochii.
Doar grbetete. O s dorm n camera ta la noapte. Crezi
c Vanessa o s se supere?
Ea nu e niciodat acolo. Chiar o s lucreze pentru Benny?
Cuvntul mi rmsese blocat n gt, aa c am dat doar din cap.
America mia luat mna i mia strnso.
Iei o hotrre neleapt, Abby. Nu poi s treci iar prin aa
ceva. Dac el refuz s teasculte, atunci nu va asculta de nimeni.
Mobilul a nceput smi sune. Mam uitat, iam vzut mutra
caraghioas a lui Travis i am respins apelul. n mai puin de cinci
secunde, a sunat din nou. Lam nchis i lam ndesat n poet.
ncepe calvarul, iam spus, cltinnd din cap i tergndumi
ochii.
Nu te invidiez pentru viaa pe care o vei duce o sptmn sau
cam aa ceva. Numi pot nchipui cum e s te despari de cineva care
refuz s stea deoparte. tii c aa va fi, nu?
Am tras n parcare la Morgan i America a inut ua deschis ca
s intru cu bagajul. Neam dus repede spre camera ei; a deschiso i
apoi mia aruncat cheia.
Va sfri prin a fi arestat sau ceva de genul, mia spus ea.
A luato la fug pe hol i eu am privito de pe geam cum fugea
spre main, urcnd exact cnd Travis ia oprit motocicleta lng
maina ei. A alergat spre locul pasagerului i a deschis portiera cu
putere, privind spre ua cminului, cnd ia dat seama c nu eram
n main. America a dat cu spatele n timp ce Travis a luato la fug
spre cldire.

Pe hol, a nceput s bat la ua mea, strigndumi numele. Habar


naveam dac era acolo colega mea de camer, dar, dac era, m simeam
ru pentru ceea ce avea s ndure n urmtoarele cteva minute, pn ce
Travis avea si dea seama c nu eram n camera mea.
Pidge? Deschide afurisita asta de u, firar s fie! Nu plec
pn nu vorbeti cu mine! Pigeon! striga el, lovind att de tare n u
nct probabil c se auzea n toat cldirea.
Am ncremenit cnd am auzit vocea ca de oricel a Karei.
Ce e? a mrit ea.
Miam lipit urechea de u, strduindum s aud murmurele
sczute ale lui Travis. Na fost nevoie s atept prea mult timp.
tiu c e aici! a ipat el. Pigeon!
Ba nu e Hei! a scncit Kara.
Ua sa izbit de zidul de beton i am tiut c Travis i fora
intrarea n camera noastr. Dup un minut ntreg de tcere, lam
auzit pe Travis strignd pe hol:
Pigeon! Unde e?
Nam vzuto! a strigat Kara, mai furioas dect o auzisem
vreodat.
Ua sa trntit nchiznduse i o ameeal brusc ma cuprins,
gndindu-m la ceea ce avea s fac Travis n continuare.
Dup mai multe minute de linite, am crpat ua, privind pe
holul larg. Travis sttea cu spatele lipit de perete, acoperindui faa
cu minile. Am nchis ua ct de ncet am putut; eram ngrijorat c
poliia campusului fusese deja anunat. Dup o or, am mai aruncat
o privire pe hol. Travis nu se micase.
Am mai verificat de dou ori peste noapte, i am adormit n cele
din urm pe la patru. Am dormit dinadins pn mai trziu, tiind c
n ziua aceea aveam s chiulesc de la ore. Miam deschis mobilul i
am vzut c Travis mi inundase mesageria. Mesajele fr sfrit pe
care mi le trimisese n timpul nopii variau de la scuze la declaraii.
Dupamiaz am sunato pe America, spernd c Travis nui
confiscase mobilul. Cnd mia rspuns, am oftat.
308 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Bun!
America vorbea pe un ton sczut.
Nu iam spus lui Shepley unde eti. Nu vreau sl amestec i
pe el n asta. Travis e nebun de suprare pe mine acum. Probabil c
disear rmn la cmin.
Dac Travis nu sa calmat i trebuie mult noroc s apuci s
dormi aici. Asear a dat pe hol un spectacol demn de Premiile Oscar.
M mir c na chemat nimeni paza.
A fost dat afar azi de la istorie. Cnd a vzut c nu apari, a
nceput s trag uturi n bnci. Shep a auzit c tea ateptat dup ore.
O ia razna, Abby. Iam spus c pentru tine sa terminat din secunda
n care a luat decizia de a lucra pentru Benny. Nu pot s cred c i-a
imaginat c vei fi de acord cu asta.
Cred c ne vedem cnd ajungi aici. Nu m pot duce n camera
mea, nu nc.
n sptmna care a urmat, eu i America am fost colege de
camer, iar ea sa asigurat cl ine pe Shepley la distan, astfel nct
el s nu fie tentat si spun lui Travis unde m ascundeam. Am
evitat cantina cu orice pre i cursurile de istorie i am fost precaut,
plecnd devreme de la ore. tiam c va trebui cndva s stau de
vorb cu Travis, dar na fi putut pn nu sar fi calmat suficient
nct smi accepte hotrrea.
Vineri noaptea am rmas singur, stnd culcat n pat, innd
mobilul la ureche. Miam dat ochii peste cap cnd miam auzit
stomacul chiorind.
Pot s vin s te iau i s mergem undeva s lum cina, mia
spus America.
Am frunzrit cartea de Istorie, srind peste paginile n care
Travis mzglise mesaje de iubire pe margini.
Ba nu, e prima ta noapte cu Shep dup aproape o sptmn,
Mare. Am s dau o rait pe la cantin.
Eti sigur?
Da. Spunei lui Shep cl salut.

Mam dus ncet spre cantin; nu m grbeam s suport privirile


celor de la mese. ntreaga universitate era la curent cu desprirea,
iar comportamentul schimbtor al lui Travis nu ajutase. Chiar cnd
miau aprut luminile de la cantin n faa ochilor, am vzut o siluet
ntunecat apropiinduse.
Pigeon?
Speriat, mam oprit brusc. Travis a pit n lumin, nebrbierit
i palid.
Doamne, Travis! Ce tare m-ai speriat!
Dac miai fi rspuns la telefon cnd team sunat, nar fi
trebuit s m furiez pe ntuneric.
Ari ca naiba, iam spus.
Am mai trecut prin asta o dat sau de dou ori sptmna asta.
Miam strns braele n jurul meu.
De fapt, acum m duc smi iau ceva de mncare. Te sun mai
trziu, bine?
Nu. Trebuie s vorbim.
Trav
Lam refuzat pe Benny. Lam sunat miercuri i iam spus nu.
n ochi avea o sclipire de speran, dar ia disprut cnd mia
vzut expresia.
Travis, nu tiu ce vrei si spun.
Spunemi c m ieri. Spunemi c m accepi napoi.
Miam ncletat dinii, interzicndumi s plng.
Nu pot.
Travis sa schimonosit la fa. Am profitat de ocazie i am dat s
trec de el, dar a fcut un pas n lateral, blocndumi calea.
Nam dormit, nam mncat nu m pot concentra. tiu c
m iubeti. Totul va fi aa cum a fost dac mai accepta napoi.
Am nchis ochii.
Travis, nu ne potrivim. Cred c eti pur i simplu obsedat de
gndul de a m poseda mai mult dect orice altceva.

310 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Asta nui adevrat. Pigeon, te iubesc mai presus de propriami


via, a rostit el, rnit.
Exact asta am vrut s spun. E o nebunie.
Nu e nebunie. E adevrul.
Bine Aadar, care e ordinea pentru tine? Banii, eu, viaa
ta sau e ceva care vine nainte de bani?
Miam dat seama ceam fcut, bine? neleg de unde ia venit
asta, ns dac a fi tiut c aveai s m prseti, niciodat na fi
Am vrut doar s am grij de tine.
Miai mai spus asta.
Te rog, nu face asta! Nu suport senzaia asta M m
ucide, mia spus el, expirnd de parc aerul i era scos forat.
Travis, sa terminat.
A tresrit.
Nu spune asta!
Sa terminat. Dute acas!
A ridicat din sprncene.
Pentru mine, tu eti acas.
Cuvintele lui mau durut, iar pieptul mi sa strns att de mult,
nct mi era greu s respir.
Travis, tu ai ales. i eu am ales, iam spus, blestemnd n gnd
tremurul din voce.
O s stau departe de Vegas i de Benny O smi termin
coala. Dar am nevoie de tine. Am mare nevoie. Eti prietena mea
cea mai bun.
Vocea i era disperat.
n lumina slab am vzut o lacrim curgndui din ochi, iar n
clipa urmtoare a ntins mna spre mine, i eu am ajuns n braele
lui; buzele ni s-au unit. Ma strns la pieptul lui n timp ce m sruta,
apoi mia legnat faa ntre palme, lipindui buzele i mai tare de
gura mea, disperat dup o reacie.
Srutm, mia optit, pecetluindumi gura cu a lui.

Miam inut ochii i gura nchise, relaxndum n braele


lui. Mia trebuit toat tria s numi mic gura odat cu a lui, cci
tnjisem toat sptmna dup acele buze.
Srutm! ma implorat el. Te rog, Pigeon! Iam spus nu!
Cnd am simit lacrimi fierbini arzndumi faa rece, lam
mpins la o parte.
Travis, lasmn pace!
Nam apucat s fac dect civa pai, cnd ma apucat de nche
ietura minii. Braul mi era ntins la spate. Nu mam ntors.
Te implor!
Braul mia fost tras n jos, cci el ngenunchea.
Abby, te implor! Nu face asta!
Mam ntors i iam vzut expresia agonizant, apoi miam
mutat privirea de pe braul meu la al lui, vzndumi numele cu
litere groase, negre, pe ncheietura lui. Am privit n alt parte, spre
cantin. mi dovedise lucrul de care m temusem tot timpul. Orict
de tare mar fi iubit, cnd sar fi pus problema banilor, a fi fost pe
locul al doilea. Exact aa cum era cu Mick.
Dac cedam, fie sar fi rzgndit n legtur cu Benny, fie ar fi
avut resentimente pentru mine de fiecare dat cnd banii iar fi putut
face viaa mai uoar. Mil imaginam avnd o slujb de muncitor,
venind acas cu aceeai privire ca a lui Mick cnd se ntorcea dup o
noapte de ghinion. Ar fi fost vina mea dac viaa lui nar fi fost ceea
ce iar fi dorit, iar eu numi puteam permite s las ca viitorul smi
fie atins de amrciunea i regretul pe care le lsasem n urm.
Dmi drumul, Travis!
Dup cteva momente mia dat drumul. Am alergat la ua din
sticl, deschizndo cu o micare smucit, fr s m uit napoi. Cnd
mam dus spre bufet, toat lumea din ncpere se zgia la mine, apoi
capetele sau nclinat pentru al putea privi pe Travis prin ferestre,
acolo unde sttea n genunchi, cu palmele lipite de trotuar.
Faptul c lam vzut pe jos a fcut ca lacrimile pe care mi le
reinusem smi curg iroaie pe fa. Am trecut de teancurile de
312 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

farfurii i tvi, ieind pe hol i ndreptndum spre bi. Era destul


de ru c fuseser cu toii martori la scena dintre mine i Travis. Nui
puteam lsa s m vad plngnd.
Mam ghemuit n cabin timp de o or, urlnd fr s m pot
controla, pn ce am auzit o btaie sfioas n u.
Abby?
Miam tras nasul.
Ce caui aici, Finch? Eti n toaleta fetelor.
Kara tea vzut intrnd i a venit la cmin smi spun.
Lasm s intru, mia spus cu o voce blnd.
Am cltinat din cap. tiam c nu putea s m vad, dar nu eram
n stare s scot niciun cuvnt. Lam auzit oftnd, apoi am auzit
zgomot de palme pe podea, cci se tra pe sub cabin.
Nu pot s cred cmi faci asta, mia spus, trgnduse pe sub
u. O si par ru c nu miai deschis ua i a trebuit s m trsc
pe podeaua plin de piat, iar acum am s te mbriez.
Am rs o dat, apoi am simit c iar mi dau lacrimile, cci Finch
ma tras n braele lui. Genunchii mau lsat, iar Finch ma aezat cu
grij pe podea, lundum n brae.
Sst! mia spus el, legnndum n brae.
A oftat i a scuturat din cap.
Firar s fie, fato! Ceam s m fac eu cu tine?

XVII
NU,
MULUMESC!

Jamie McGuire 333

Mzgleam pe caietul meu de notie, desennd ptrate n ptrate,


legndule apoi unele de altele pentru a alctui cutii tridimensio
nale rudimentare. Cu zece minute nainte ca ora s nceap, sala de
cursuri era nc pustie. Viaa ncepea s-i reia cursul normal, dar tot
mai aveam nevoie de cteva minute s m pot pregti psihic pentru a
fi n preajma oricui, n afar de prietena mea i de Finch.
Numai fiindc nu ne mai ntlnim nu nseamn c nu poi s
pori brara pe care iam cumprato, mia spus Parker, strecurn
duse pe locul de lng mine.
Intenionam s tentreb dac vrei s io dau napoi.
El a zmbit, aplecnduse s adauge o fund deasupra uneia
dintre cutiile desenate de mine.
Abs, a fost un dar. Nu ofer daruri cu anumite condiii.
Ocupndui locul de la catedr, doamna Ballard a meterit ceva
la proiectorul ei, apoi a scotocit printre hrtiile de pe catedra aglo
merat. Brusc, ncperea a nceput s prind via, iar zgomotele
reverberau n ferestrele mari, ude de ploaie.

Am auzit c tu i cu Travis vai desprit acum dou sptmni.


Vzndumi expresia nemulumit, Parker a ridicat o mn.
Nu e treaba mea. Doar c pari att de trist, iar eu voiam si
spun cmi pare ru.
Mulumesc, am murmurat, dnd pagina din caietul meu de
notie.
i, de asemenea, voiam smi cer scuze pentru purtarea mea
de mai nainte. Ceea ce am spus a fost... lipsit de amabilitate. Eram
pur i simplu suprat i mam luat de tine. Na fost corect i te rog
s m ieri.
Parker, nu m intereseaz ntlnirile, lam avertizat.
El a chicotit.
Dar nu ncerc s profit. Suntem n continuare prieteni i vreau
numai s m asigur c eti bine.
Sunt bine.
Te duci acas n vacana de Ziua Recunotinei?
M duc acas cu America. De obicei petrecem srbtoarea la
ea acas.
Parker a dat s vorbeasc, dar doamna Ballard ia nceput prele
gerea. Subiectul legat de Ziua Recunotinei ma fcut s m gndesc
la planurile anterioare de al ajuta pe Travis s gteasc un curcan.
Mam gndit cum ar fi fost i mam trezit c m ngrijora faptul c
vor comanda pizza din nou. Ma cuprins o senzaie de gol. Miam
reprimat instantaneu gndul, ncercnd din rsputeri s m concen
trez asupra fiecrui cuvnt al doamnei Ballard.
Dup curs, vzndul pe Travis venind ntrun suflet din parcare
spre mine, mam mbujorat la fa. Era din nou proaspt ras, se
mbrcase cu un hanorac cu glug i i pusese apca preferat, cea
roie de baseball, ca s se acopere de ploaie.
Abs, ne vedem dup vacan, mia spus Parker, atingndum
pe spate.
M ateptam la o cuttur urt din partea lui Travis, dar, apro
piinduse, el nu prea sl fi bgat n seam pe Parker.
316 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Bun, Pidge!
Iam oferit un zmbet silit, iar el ia vrt minile n buzunarele
din fa ale hanoracului.
Shepley a spus c pleci mine cu el i cu America n Wichita.
Da?
Petreci toat vacana acas la America?
Am ridicat din umeri, ncercnd s par neafectat.
Dar cum rmne cu mama ta?
Travis, e alcoolic. Nici nui d seama c e Ziua Recunotinei.
Brusc, a devenit agitat, iar mie mi sa strns stomacul la gndul
unei noi despriri publice. Deasupra noastr a tunat i Travis ia
ridicat privirea, nchiznd ochii pe jumtate n momentul n care au
nceput si cad pe fa picturi mari de ploaie.
Trebuie s te rog smi faci o favoare, mia spus el.
Vinoncoace!
Ma tras sub cel mai apropiat acoperi, iar eu mam supus, ncer
cnd s evit o nou scen.
Ce fel de favoare? lam ntrebat, suspicioas.
Ai mei... ...
ia schimbat poziia.
Tata i bieii nc teateapt joi.
Travis! mam vitat eu.
A privit n pmnt.
Ai spus cai s vii.
tiu, dar... acum e puin cam nepotrivit, nu crezi?
Nu prea si pese.
Ai spus cai s vii.
Cnd am fost de acord s mergem la tine acas, nc eram
mpreun. Tu tiai c nu mai merg.
Nu tiam, i oricum e prea trziu. Thomas vine cu avionul,
iar Tyler ia luat liber de la serviciu. Cu toii deabia ateapt s te
vad.

Mam crispat, rsucindumi pe deget uviele de pr ude.


Oricum veneau, nui aa?
Nu toi. Nam mai fost cu toii acas de Ziua Recunotinei
de ani buni. Au fcut eforturi cu toii, de vreme ce leam promis
o mas adevrat. Nam mai avut o femeie n buctrie de cnd a
murit mama i...
Sper c nu m vezi doar ca pe o femeie n buctrie sau ceva
de genul.
A lsat capul ntro parte.
Nu asta am vrut s spun, Pidge, zu! Cu toii vrem s fii
prezent. Asta e tot.
Nu leai povestit despre noi, nui aa? am rostit eu, pe cel mai
acuzator ton cu putin.
Travis sa foit puin, apoi a cltinat din cap.
Tata ar fi ntrebat de ce, iar eu nu sunt pregtit s vorbesc cu el
despre asta. Na putea s suport la nesfrit s mi se spun ct sunt
de prost. Pidge, te rog, vino!
Trebuie s pun curcanul la cuptor la ase dimineaa. Va trebui
s plecm deaici pe la cinci...
Sau am putea rmne acolo...
Am ridicat din sprncene.
Nici pomeneal! E destul de ru c va trebui si mint peai
ti i s m prefac c nc suntem mpreun.
Te pori de parc ia cere si dai foc.
Ar fi trebuit s le fi spus!
O s le spun. Dup Ziua Recunotinei.
Am oftat, privind n alt parte.
O fac dac mi promii c sta nu e vreun truc menit s ne
readuc mpreun.
A ncuviinat din cap.
Promit.
Dei ncerca so ascund, i se zrea scnteia din priviri. Miam
strns buzele, ncercnd smi alung zmbetul.
318 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Ne vedem la cinci.
Travis sa aplecat s m srute pe obraz, buzele lui zbovind pe
pielea mea.
i mulumesc, Pigeon!
Mam ntlnit cu America i Shepley la ua cantinei i am intrat
mpreun. Am nfcat tacmurile din suportul lor i leam trntit
pe farfuria de pe tav.
Abby, cei cu tine? ma ntrebat America.
Nu vin cu voi mine.
Shepley a rmas cu gura cscat.
Te duci acas la familia Maddox?
America ma sgetat cu privirea.
Ce anume faci?
Am oftat i iam mpins casierei legitimaia de student.
Cnd ne ntorceam cu avionul, iam promis lui Trav c merg,
iar el lea spus alor lui c vin.
n aprarea lui, a nceput Shepley, trebuie s spun c na crezut
cu adevrat c voi v vei despri. Sa gndit c v vei mpca. Cnd
ia dat seama c e pe bune, era prea trziu.
Asteas prostii, i o tii i tu la fel de bine, Shepley, sa rstit
America. Abby, dac nu vrei, nu eti obligat s te duci.
Avea dreptate. Nu era ca i cnd na fi avut de ales. Dar nui
puteam face una ca asta lui Travis. Nici dac la fi urt. i nul
uram.
Dac nu m duc, va trebui s le explice de ce nam aprut i
nu vreau s le stric srbtoarea. Vin cu toii acas creznd c voi veni
i eu.
Shepley zmbea.
Abby, toi te plac cu adevrat. Alaltieri, Jim tocmai i povestea
tatei despre tine.
Grozav, am mormit eu.
Abby are dreptate, a spus Shepley. Dac nu se duce, Jim i va
petrece ziua certnduse cu Trav. Nare rost s le strici ziua.

America ma luat pe dup umeri cu o mn.


nc mai poi s vii cu noi. Nu mai eti cu el. Nu mai trebuie
sl aperi n continuare.
tiu, Mare. Dar e ceea ce trebuie s fac.
Soarele apunea n spatele cldirilor aflate dincolo de ferestre, iar
eu stteam n faa oglinzii, periindumi prul n timp ce ncercam s
m decid cum aveam s m prefac c sunt cu Travis.
Abby, e vorba de o singur zi. Te poi descurca o zi, iam spus
reflexiei mele din oglind.
Prefctoria nu constituise nicicnd o problem pentru mine; m
ngrijora mai mult ce se va ntmpla cnd m voi preface c sunt ngrijo
rat de acea situaie. Cnd mam desprit de Travis dup cin, urma s
trebuiasc s iau o hotrre. O hotrre care avea s fie pervertit de un
fals sentiment de fericire pe care urma sl mimm pentru familia lui.
Cioc, cioc.
Mam ntors, privind spre u. Kara nu se ntorsese toat seara
n camer i tiam c Shepley i America erau deja pe drum. Numi
puteam da seama cine ar fi putut s fie. Miam lsat peria pe mas i
am deschis ua.
Travis, am rostit n oapt.
Eti gata?
Am ridicat o sprncean.
Gata pentru ce?
Ai zis s vin s te iau la cinci.
Miam ncruciat braele la piept.
Mam referit la cinci dimineaa!
O! a spus Travis, prnd dezamgit. Cred c va trebui sl sun
pe tata i si spun c nu rmnem la ei.
Travis! mam vitat eu.
Am venit cu maina lui Shep, aa c nu vom avea probleme
cu bagajele ca pe motociclet. Exist i un dormitor n plus de care te
poi folosi. Ne putem uita la un film sau...
320 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Nu rmn peste noapte acas la tatl tu!


S-a schimbat la fa.
Bine. Eu... ... ne vedem diminea.
A fcut un pas napoi i eu am nchis ua, rezemndum de ea.
Toate sentimentele pe care le aveam i eseau drum nuntrul i n afara
mea, aa c am oftat exasperat. Avnd proaspt n minte expresia de
dezamgire a lui Travis, am deschis ua i am ieit pe hol, vzndul
cum se ndeprteaz, mergnd ncet i formnd un numr la mobil.
Travis, ateapt!
Sa rsucit pe clcie i privirea lui plin de speran a fcut s
m doar pieptul.
Lasm un minut smi mpachetez cteva lucruri.
Un zmbet de mulumire, de uurare, i sa ntins pe toat faa
i a intrat dup mine n camer, privind din pragul uii cum mi
ndesam cteva lucruri ntro geant.
Pidge, eu nc te iubesc!
Nu miam ridicat privirea.
Nu ncepe! Nu fac asta pentru tine.
A oftat.
tiu.
Am mers n tcere spre casa tatlui su. Se prea c maina era
ncrcat cu energie nervoas i era greu s stai linitit, lipit de pielea
rece a scaunelor. De ndat ce am ajuns, Trenton i Jim au ieit pe
verand, amndoi numai zmbete. Travis a crat bagajele noastre de
la main, iar Jim la btut pe spate.
M bucur c te vd, fiule.
Privindum, a zmbit i mai larg.
Abby Abernathy. Deabia ateptm cina de mine. A trecut
mult timp de cnd... Ei bine. A trecut mult timp.
Am dat aprobator din cap i lam urmat pe Travis n cas. Jim
ia pus mna pe pntecele lui mare i a zmbit.
Pe voi doi vam instalat n camera de oaspei, Trav. Nu miam
imaginat c o s vrei s v batei cu gemenii n camera voastr.

Mam uitat la Travis. mi era greu sl privesc cum se chinuie s


vorbeasc.
Abby... ... ea o s... ia camera de oaspei. Eu o s dorm n
camera mea.
Trenton a fcut o mutr.
De ce? Doar st cu tine n apartament, nu?
Nu i n ultima vreme, a spus el, ncercnd cu disperare s
evite adevrul.
Jim i Trenton au schimbat priviri ntre ei.
Camera lui Thomas a fost folosit ca debara n ultimii ani, aa
c voiam sl las s ia el camera ta. Cred c o s poat s doarm pe
canapea, a spus Jim, uitnduse spre pernuele decolorate, jerpelite
din camera de zi.
Jim, nui face griji pentru asta. ncercam doar s fim respec
tuoi, iam zis, atingndul pe bra.
Hohotul lui de rs a rsunat n toat casa i ma btut pe mn.
Abby, iai cunoscut pe fiii mei. Ar trebui s tii c e al naibii
de greu, aproape imposibil, s m jigneti.
Travis a fcut semn cu capul spre scri, iar eu lam urmat. A
deschis ua cu piciorul, a pus genile noastre pe podea, uitnduse
la pat, apoi la mine. Camera era mbrcat cu lambriu cafeniu, iar
covorul maro depise durata normal de folosire. Pereii erau de
un alb murdar, vopseaua scorojinduse pe alocuri. Pe un perete am
vzut o ram n care se afla o poz cu Jim i cu mama lui Travis.
Fundalul era albastrul clasic al studiourilor foto; cuplul i etala
pletele i chipurile tinere, zmbitoare. Probabil c poza fusese fcut
nainte s se fi nscut bieii, fiindc niciunul dintre ei nu prea s
aib mai mult de douzeci de ani.
mi pare ru, Pidge. O s dorm pe podea.
Bineneles c acolo o s dormi! iam spus, prinzndumi
prul n coad de cal. Nu pot s cred c mai convins s vin.
Sa aezat pe pat i, cuprins de frustrare, ia trecut mna peste
fa.
322 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

O s fie o afurisit de ncurctur. Nu tiu cea fost n capul


meu.
tiu exact cea fost n capul tu. Travis, nu sunt proast.
Sa uitat la mine i mia zmbit.
Cu toate astea, ai venit.
Trebuie s am totul pregtit pentru mine, am spus, deschi
znd ua.
Travis sa ridicat.
Te ajut eu.
Am curat un munte de cartofi, am tiat legumele, am pus
curcanul la dezgheat i am nceput s facem aluatul pentru tarte.
Prima or a fost mai mult dect stnjenitoare, dar, cnd au sosit
gemenii, totul prea s se lege n buctrie. Jim nea spus poveti
despre fiecare dintre bieii lui i am rs pe seama amintirilor despre
srbtorile anterioare de Ziua Recunotinei, cnd ei ncercaser s
fac i altceva n afar de a comanda pizza.
Diane a fost o buctreas a naibii de bun, a gndit Jim cu
voce tare. Trav nui mai amintete, dar chiar navea nicio noim s
ncercm dup ce ea na mai fost.
Abby, nu te simi presat, a spus Trenton.
A chicotit, apoi ia luat o bere din frigider.
Hai s scoatem crile. Vreau s ncerc s ctig napoi o parte
din banii pe care mi ia luat Abby.
Jim la ameninat fcndui semn cu degetul.
Trent, fr poker weekendul sta. Am adus jocul de domino,
dute i aranjeaz piesele. Fr jocuri de noroc, firar s fie! Vorbesc
serios.
Trenton a cltinat din cap.
n regul, btrne, en regul.
Fraii lui Travis au prsit buctria, iar Travis ia urmat, oprin
duse s se uite napoi.
Vino, Trav!
O ajut pe Pidge.

Nu mai sunt multe de fcut, iubitule, iam spus. Dute


nainte!
Privirea i sa mblnzit la auzul cuvintelor mele i ma mngiat
pe old.
Eti sigur?
Am dat aprobator din cap i el sa aplecat s m srute, strngn
dum de old, nainte sl urmeze pe Trenton n camera de jocuri.
Jim ia privit pe fiii si cum ieeau n ir pe u; a cltinat din
cap i a zmbit.
Ceea ce faci tu, Abby, este incredibil. Nu cred ci dai seama
ct de mult apreciem cu toii.
A fost ideea lui Trav. M bucur c am putut s fiu de folos.
Sa sprijinit cu toat constituia lui masiv de blatul de buctrie
i a sorbit din bere, n timp cei msura cuvintele:
Tu i cu Travis nai vorbit prea mult. Avei probleme?
Am nmuiat buretele de vase n apa cald din chiuvet, ncer
cnd s m gndesc ce s spun, ceva care s nu fi fost o minciun
sfruntat.
Lucrurile sunt puin diferite, aa cred.
Aa mam gndit i eu. Trebuie s ai rbdare cu el. Travis
nui amintete mare lucru, dar era tare apropiat de mama lui, iar
dup ce am pierduto, el na mai fost la fel. Mam gndit c o s se
obinuiasc, tii tu, pentru c era foarte mic. Tuturor nea fost tare
greu, dar Trav... n-a mai iubit pe nimeni dup asta. Am fost surprins
c tea adus aici. Felul n care se poart cnd e cu tine, felul n care se
uit la tine... Miam dat seama c eti ceva special.
Am surs, dar nu miam ridicat privirea de la vasele pe care le
splam.
Lui Travis i va fi greu. Va face multe greeli. A crescut pe
lng un crd de biei fr mam i un btrn morocnos ca tat.
Cu toii am fost cam debusolai dup moartea Dianei i bnuiesc c
nici eu nu prea iam ajutat pe biei s treac peste ea aa cum ar fi
trebuit. tiu c e greu s nul nvinuieti, dar, oricum, trebuie sl
324 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

iubeti, Abby. n afar de maicsa, tu eti singura femeie pe care a


iubito. Nu tiu ce i se poate ntmpla dac i tu o sl prseti.
Miam nghiit lacrimile i am dat aprobator din cap, incapabil
si rspund. Jim ma prins cu mna de umr i ma strns.
Nu lam mai vzut niciodat s zmbeasc n felul n care o face
cnd e cu tine. Sper ca toi bieii mei s aib o Abby ntro bun zi.
Ecoul pailor lui pe hol sa stins i a trebuit s m prind cu mna
de marginea chiuvetei, ncercnd smi recapt suflul. tiam cmi
va fi greu s petrec Ziua Recunotinei cu Travis i cu familia lui, dar
nu m gndisem c mi se va frnge inima din nou. Brbaii glumeau
i rdeau n camera de alturi n timp ce eu splam i tergeam vasele,
punndule la loc. Am fcut curat n buctrie i apoi mam splat
pe mini, pornind spre scri pentru a m duce la culcare.
Travis ma prins de mn.
E devreme, Pidge. Doar nu te duci la culcare.
A fost o zi lung. Sunt obosit.
Ne pregteam s ne uitm la un film. De ce nu vii jos s stai
cu noi?
Am privit n sus, spre scri, apoi spre zmbetul lui, plin de
speran.
Bine.
Ma condus de mn spre canapea, apoi neam aezat mpreun,
n timp ce se derula genericul de nceput.
Taylor, stinge lumina aia! ia ordonat Jim.
Travis a ntins mna pe la spatele meu, lsnduio pe sptarul
canapelei. ncerca s se prefac, dar n acelai timp s m mpace
i pe mine. Fusese deosebit de precaut s nu profite de situaie, iar
eu mam trezit c sunt foarte ncurcat, att recunosctoare, ct i
dezamgit. Stnd att de aproape de el, simindui mirosul de tutun
amestecat cu cel de parfum, mi era greu s pstrez distana, att din
punct de vedere fizic, ct i emoional. Exact cum m temusem, hot
rrea mea se cltina. M strduiam s alung tot ceea cemi spusese
Jim n buctrie.

La jumtatea filmului, ua din fa sa deschis i a intrat Thomas,


cu bagajele n mini.
O Zi a Recunotinei fericit! nea urat el, lsndui baga
jele pe podea.
Jim sa ridicat i ia mbriat fiul cel mare, apoi sau ridicat cu
toii sl mbrieze, n afar de Travis.
Nai de gnd sl salui pe Thomas? lam ntrebat eu n
oapt.
Nu sa uitat la mine cnd mia rspuns, dar ia privit pe ai si
cum se mbrieaz i rd.
Am o singur noapte cu tine. Nam de gnd s irosesc nicio
secund din ea.
Bun, Abby! M bucur s te revd, mia spus Thomas
zmbind.
Travis mia atins genunchiul cu mna i eu mam uitat n jos,
apoi la Travis. Remarcndumi expresia, Travis ia luat mna de pe
piciorul meu i ia mpletit degetele n poal.
Mi s fie! Necazuri n paradis? la ntrebat Thomas.
Tommy, inei gura! a mrit Travis.
Starea de spirit din camer sa schimbat brusc i am simit toi
ochii aintii asupra mea toat lumea atepta o explicaie. Am
zmbit agitat i iam luat mna lui Travis ntre minile mele.
Suntem doar obosii. Am muncit toat seara la buctrie, am
spus, lsndumi capul pe umrul lui Travis.
El sa uitat la minile noastre i apoi mia strns mna, artn
duse surprins.
Apropo de oboseal, eu sunt epuizat, am rostit dintro
suflare. Iubitule, m duc s m culc.
Iam privit pe toi.
Noapte bun, biei!
Noapte bun, surioar, a spus Jim.
Fraii lui Travis miau urat noapte bun i eu am luato spre
scri.
326 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

M duc i eu s m culc, lam auzit pe Travis zicnd.


Bineneles c te duci, la necjit Trenton.
Ticlos norocos ce eti, a mormit Tyler.
Hei! Nu aa se vorbete despre sora voastr, ia avertizat Jim.
Mi sa strns stomacul. Singura mea familie adevrat o consti
tuiser Mark i Pam, dar, cu toate c ei, plini de buntate, avuseser
grij de mine, erau doar un surogat. Cei ase brbai de la parter, cu
guri spurcate, de nestvilit, dar pe care nu puteai s nui iubeti, m
primiser cu braele deschise, iar n ziua urmtoare eu aveam s le
spun rmasbun pentru ultima dat.
Travis a prins ua dormitorului nainte ca aceasta s se nchid
i apoi a rmas nemicat.
Vrei s atept pe hol pn te mbraci pentru culcare?
Am de gnd s intru la du. O s m schimb n baie.
ia frecat ceafa.
n regul. O smi improvizez un culcu.
Am dat aprobator din cap, pornind spre baie. Mam frecat
bine sub duul stricat, privind petele de ap i clbucii de spun
pentru a scpa de sentimentul copleitor de groaz att pentru
noapte, ct i pentru dimineaa care urma. Cnd mam ntors
n dormitor, Travis pusese una dintre perne pe jos pentru ai
pregti patul improvizat. Mia zmbit vag nainte de a se duce i
el la du.
Mam vrt n pat, nvelindum pn la gt, ncercnd s ignor
pturile de pe covor. Cnd Travis a venit napoi, a privit spre culcuul
su cu aceeai tristee ca i mine, apoi a stins lumina, punndui
capul pe pern.
Pre de cteva minute a fost linite, apoi lam auzit pe Travis
oftnd din toi rrunchii.
Asta e ultima noastr noapte mpreun, aai?
Am ateptat o clip, ncercnd s m gndesc la lucrul cel mai
potrivit pe care s il spun.
Trav, nu vreau s ne certm. Culcte, te rog!

Auzindul c se ntoarce pe partea cealalt, mam ntors i eu


pentru al privi, lipindumi obrazul de pern. El i sprijinise capul
ntrun cot i se uita fix n ochii mei.
Te iubesc!
Lam privit pre de o clip.
Miai promis.
Am promis c no s fie un truc menit s ne mpace. Na fost.
Sa ntins s m mngie pe mn.
Dar dac ar nsemna s fiu din nou cu tine, nu pot s spun c
na lua asta n considerare.
in la tine. Nu vreau s te rnesc, dar ar fi trebuit smi ascult
de la bun nceput instinctul. Navea cum s mearg.
i totui, mai iubit, nu?
Am strns din buze.
nc te mai iubesc.
Ochii au prins ai strluci i mia strns mna.
Pot si cer o favoare?
Cumva, m aflu la jumtatea ultimului lucru pe care mai
rugat sl fac, iam spus, zmbind cu superioritate.
Expresia i-a rmas neschimbat.
Dac ntradevr sta e sfritul... dac sa terminat cu
adevrat... m lai s te in n brae?
Nu cred c e o idee bun, Trav.
Ma strns i mai tare de mn.
Te rog! Nu pot s dorm tiind c eti la jumtate de metru de
mine i c nu voi mai avea niciodat ocazia.
Pre de o clip, mam uitat lung la ochii lui disperai i mam
ncruntat.
Nu fac sex cu tine.
El a cltinat din cap.
Nu asta i cer.
Am scrutat ntunericul din ncpere, gndindum la conse
cine, ntrebndum dac a putea si spun nu lui Travis n caz
328 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

c el sar fi rzgndit. Am nchis ochii strns i apoi mam dat mai


ncolo n pat, ridicnd i ptura. El sa vrt lng mine, lundum
grbit n brae. Respira inegal i pieptul lui gol se ridica i cobora n
ritmul respiraiei, iar eu mam blestemat pentru c m simeam att
de mpcat n braele lui.
O smi lipseasc asta, mia spus.
Ma srutat pe pr i ma tras mai aproape de el. Prea incapabil
s se apropie suficient de mine. ia ngropat faa n curbura gtului
meu, iar eu miam lsat palma pe spatele lui ca o mngiere, dei i
eu aveam inima frnt, exact ca el. A tras adnc aer n piept i ia
lipit fruntea de gtul meu, apsndum cu degetele pe piele. Orict
de nefericii fuseserm n ultima noapte a pariului, de data asta era
mult, mult mai ru.
Eu... nu cred c pot s fac asta, Travis.
Ma tras mai aproape i am simit cum prima lacrim mi sa
prelins pe tmpl.
Nu pot s fac asta, am spus, nchiznd ochii strns.
Atunci, no face, mia optit, cu buzele lipite de pielea mea.
Mai dmi o ans.
Am ncercat s m trag de sub el, dar m strngea att de tare
nct nu exista nicio posibilitate de a scpa. Miam acoperit faa cu
ambele mini, timp n care suspinele mele tcute ne scuturau pe
amndoi. Travis ia ridicat privirea spre mine, avnd ochii grei i
umezi.
Cu degetele lui mari i blnde mia dat la o parte minile de pe
fa, srutndumi apoi palmele. Respiram sacadat, iar el mia privit
buzele, apoi ochii.
Nu voi iubi pe nimeni niciodat aa cum te iubesc pe tine,
Pigeon!
Am suspinat i lam mngiat pe fa.
Nu pot.
tiu, mia spus el cu o voce stins. Nam reuit nici mcar o
dat s m conving c sunt suficient de bun pentru tine.

Mam crispat i am cltinat din cap.


Trav, nu e vorba numai de tine. Amndoi nu suntem destul de
buni unul pentru cellalt.
A cltinat din cap, vrnd s spun ceva, dar sa rzgndit. Dup
ce a tras aer n piept, ia pus capul pe pieptul meu. Cnd cifrele
fosforescente ale ceasului din camer au artat ora unsprezece, respi
raia lui Travis sa rrit i a devenit egal. Miam simit ochii grei i
am clipit de cteva ori nainte s m cufund n somn.
Au! am ipat, trgndumi mna de la plit i ducnd automat
partea cu arsura la gur.
Pidge, eti bine? ma ntrebat Travis, venind ntrun suflet i
trgndui un tricou peste cap. Rahat! Podeaua e rece ca gheaa!
Miam nbuit un chicotit vzndul cum opia de pe un picior
pe cellalt pn cnd tlpile i sau obinuit cu rceala gresiei.
Soarele deabia se strecura printre jaluzele, iar toi membrii
familiei, cu excepia unuia, dormeau tun n paturile lor. Am mpins
tava veche din aluminiu spre fundul cuptorului i am nchis ua,
ntorcndum pentru ami rcori degetele la chiuvet.
Poi s te duci napoi n pat. Eu a trebuit s bag curcanul n
cuptor.
Vii i tu? ma ntrebat, drdind.
Da.
Atunci, dup tine, mia zis, fcnd semn cu mna spre scri.
Cnd neam strecurat amndoi sub pturi, Travis ia scos
tricoul, trgnd pturile i nvelindune pe amndoi pn la gt.
Ma strns mai bine n brae, cci tremuram amndoi, ateptnd ca
spaiul ngust dintre noi s se nclzeasc de la cldura trupurilor
noastre i de la pturi.
Iam simit buzele pe pr i micarea gtului n timp ce spunea:
Uite, Pidge, a nceput s ning!
Mam ntors spre fereastr. Fulgii albi erau vizibili numai n
lumina becurilor de pe strad.
330 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Am senzaia c e Crciunul, mia spus.


Pielea mi se nclzise n cele din urm de la a lui.
A oftat i eu mam ntors si vd expresia.
Ce e?
Nai s fii aici de Crciun.
Acum sunt aici.
A zmbit cu un col al gurii i sa aplecat s m srute pe buze.
Mam lsat pe spate i am dat din cap n semn c nu.
Trav...
ia nteit strnsoarea i ia lsat brbia n jos, cu ochii lui
cprui plini de hotrre.
Pidge, mi-au mai rmas mai puin de douzeci i patru de ore
de stat cu tine. Am de gnd s te srut. Azi am de gnd s te srut
mult de tot. Toat ziua. E singura mea ans. Dac vrei s m opresc,
nu trebuie dect s pronuni cuvntul, dar, pn atunci, am de gnd
s fac n aa fel nct fiecare secund care trece s conteze.
Travis...
Mam gndit o clip la asta i miam dat seama c nu se nelase
cu privire la ce avea s se ntmple dac m lua cu el acas. Venisem
aici s m prefac i, orict de greu avea s fie pentru amndoi mai
trziu, nu voiam si spun nu.
Cnd a observat c m zgiam la buzele lui, a zmbit din nou,
apoi sa aplecat si lipeasc gura moale de a mea. La nceput a fost
dulce i nevinovat, dar, din momentul n care buzele lui sau ntre
deschis, iam mngiat limba cu a mea. Corpul i sa ncordat instan
taneu i a inspirat adnc, lipinduse de mine. Miam dat genunchiul
ntro parte i el a venit deasupra mea, fr si dezlipeasc gura de
buzele mele.
Na pierdut timpul i ma dezbrcat imediat, iar cnd ntre noi
na mai rmas niciun petic de mbrcminte, sa apucat cu minile
de barele din fier forjat de la cptiul patului i, cu o micare iute,
sa mpins n mine. Miam mucat buza tare, nbuindumi stri
gtul care mi se urca n gtlej. Travis a gemut cu gura lipit de a mea,

iar eu miam nfipt picioarele n saltea, echilibrndum n aa fel


nct smi pot ridica oldurile pentru ai veni n ntmpinare.
Cu o mn pe zbrelele de fier i cu cealalt pe ceafa mea, sa
mpins n mine, iar i iar, fcndumi picioarele s tremure din
pricina micrilor sale ferme i hotrte. Limba lui mi cuta gura,
iar eu i simeam n piept vibraiile profunde ale gemetelor. Travis
ia inut respiraia atunci cnd ma ptruns pentru ultima oar.
Mam prbuit pe saltea, fr putere. Travis respira precipitat, rm
sese fr cuvinte i transpira abundent.
Am auzit voci la parter i miam dus mna la gur, chicotind
din pricina comportamentului nostru uuratic. Travis sa ntors peo
parte, cercetndumi chipul cu ochii lui cprui.
Spuneai c voiai doar s m srui, am rnjit.
Aa cum stteam culcat lng trupul lui gol, vznd iubirea
necondiionat din ochii lui, dezamgirea i furia i hotrrea pe
care o luasem sau topit. l iubeam i, indiferent care fuseser moti
vele mele de a tri fr el, tiam c asta nu era ceea cemi doream cu
adevrat. Chiar i dac nu m rzgndisem, era imposibl ca noi s
stm departe unul de cellalt.
Cear fi s stai azi toat ziua n pat? mia propus el zmbind.
Am venit aici s gtesc, ai uitat?
Ba nu, ai venit s m ajui pe mine s gtesc, iar eu nu m
prezint la datorie n urmtoarele opt ore.
Lam mngiat pe fa; nevoia presant de a pune capt sufe
rinelor noastre era de nesuportat. Cnd urma si spun c m
rzgndisem i c lucrurile reintraser n normal, naveam s ne
mai petrecem ziua prefcndune. n schimb, puteam so petrecem
srbtorind.
Travis, cred c noi...
No spune, bine? Nu vreau s m gndesc la asta pn ce nu
voi fi nevoit so fac.
Sa ridicat i ia mbrcat boxerii, ducnduse spre geanta mea.
Mia aruncat hainele pe pat i apoi ia tras pe el un tricou.
332 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Vreau smi amintesc ziua asta ca fiind o zi bun.


Am fcut ochiuri pentru micul dejun i sendviuri pentru prnz,
iar cnd distracia a nceput, am pornit i cina. Travis a stat n spatele
meu cu fiecare ocazie, lundum cu braele de talie i lipindui
buzele de gtul meu. Mam surprins privind ceasul, nerbdtoare
s am un moment singur cu el ca si spun hotrrea mea. De-abia
ateptam si vd expresia i s ne ntoarcem acolo unde fuseserm.
Ziua a fost plin de rsete, de conversaie i de un uvoi constant
de plngeri din partea lui Tyler vizavi de manifestrile de afeciune
ale lui Travis.
Travis, iai o camer! Dumnezeule! a mrit Tyler.
ncepi s capei o nuna hidoas de verde, la necjit
Thomas.
Asta e din pricin c ei mi fac grea. Nu sunt gelos, ticlo
sule, a spus Tyler, clocotind de nervi.
Ty, lasi n pace, la avertizat Jim.
Cnd neam aezat la mas, Jim a insistat ca Travis s taie
curcanul, iar eu am zmbit vzndul ct de mndru sa ridicat i
sa supus. Eram puin emoionat pn ce mau acoperit cu compli
mente. Cam pe cnd am servit plcinta, pe mas nu mai rmsese
nicio bucic de mncare.
Am fcut destul? am rs eu.
Jim a zmbit, curndui furculia cu buzele, pregtinduse
pentru desert.
Abby, ai pregtit din belug. Am vrut doar s ne ghiftuim ca
s ne ajung pn la anul... Asta dac nu cumva vrei s repei figura
la Crciun. Acum eti i tu o Maddox. Te atept la fiecare srbtoare,
i nu ca s gteti.
Iam aruncat o privire lui Travis al crui zmbet plise i inima
mi sa strns ghem. Trebuia si spun ct de curnd.
Mulumesc, Jim!
Tat, nui spune asta, a zis Trenton. Trebuie s gteasc. Nam
mai mncat o mas ca asta de cnd aveam cinci ani!

ia ndesat n gur o jumtate de felie de tart cu nuci pecan,


mormind de plcere.
M simeam ca acas, aa cum stteam la masa plin de
brbai se lsaser pe spate n scaunele lor, mngindui burile
pline. Mau copleit emoiile n timp ce fantazam despre Crciun i
Pate i toate srbtorile pe care lea fi putut petrece la acea mas.
Nu voiam nimic altceva dect s fac parte din aceast familie glgi
oas i nebun pe care o adoram.
Cnd tartele sau terminat, fraii lui Travis au nceput s strng
masa, iar gemenii sau ocupat de vasele din chiuvet.
Jim a cltinat din cap.
Le spl eu, am spus, ridicndum n picioare.
Jim a fcut semn din cap c nu.
Ba nu, nu le speli tu. Le pot spla bieii. Tu ial pe Travis,
aezaiv pe canapea i relaxaiv. Surioar, ai muncit din
greu.
Gemenii sau stropit unul pe cellalt cu apa de la vase, iar
Trenton a njurat alunecnd pe o bltoac de ap i scpnd o
farfurie. Thomas ia pedepsit fraii, lund mtura i fraul i mtu
rnd cioburile. Jim ia btut pe fiii lui pe umeri, apoi ma mbriat
nainte de a se retrage la culcare n camera lui.
Travis mia luat picioarele n poala lui i ma desclat de pantofi,
masndumi apoi tlpile. Miam dat capul pe spate i am oftat.
Asta a fost cea mai tare Zi a Recunotinei de cnd a murit
mama.
Am ridicat capul si pot vedea expresia. Zmbea, dar zmbetul
i era amestecat cu tristee.
Mie mi pare bine cam fost de fa.
Expresia de pe chipul lui Travis sa schimbat, iar eu mam
pregtit pentru ceea ce avea smi spun. Inima mi bubuia n piept,
spernd c el mi va cere din nou s fim mpreun i astfel eu si pot
spune da. Stnd n snul noii mele familii, povestea cu Las Vegasul
prea s se fi ntmplat ntro alt via.
334 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Mam schimbat. Nu tiu ce sa ntmplat cu mine n Vegas.


Nu eram eu. M tot gndeam la ce am putea cumpra cu toi banii
ia i mintea numai la asta mi era. Nam neles ct de mult te durea
c voiam s te trsc napoi acolo, dar, undeva n adncul sufletului,
cred c tiam. Am meritat s m prseti. Am meritat toate nopile
nedormite i durerea pe care am simito. Am avut nevoie de toate
astea pentru ami da seama ct de mult nevoie am de tine i c sunt
dispus s fac orice pentru ca tu s rmi n viaa mea.
Miam mucat buza, nerbdtoare ca el s ajung la partea n
care s-i spun da. Voiam s m ia napoi n apartament i s petrecem
restul serii srbtorind. Deabia ateptam s m relaxez pe cana
peaua cea nou, cu Toto, s ne uitm la filme i s rdem aa cum
obinuiam so facem.
Ai spus c ai terminato cu mine i am acceptat asta. De cnd
neam cunoscut, sunt o alt persoan. Mam schimbat n bine.
Dar, indiferent ct de mult a ncerca, se pare c mereu o dau n bar
cu tine. La nceput am fost prieteni i, Pigeon, nu pot s te pierd. Te
voi iubi mereu, dar, dac nu te pot face fericit, nu prea are noim s
ncerc s te mpac. Nu m pot imagina s fiu cu altcineva, dar, atta
timp ct vom fi prieteni, voi fi fericit.
Vrei ca noi s fim prieteni? lam ntrebat, cuvintele arzn
dumi gura.
Vreau ca tu s fii fericit. Indiferent de ce e nevoie pentru
asta.
Am simit un gol imens la auzul vorbelor lui, iar durerea coplei
toare care ma inundat ma luat prin surprindere. El mi oferea calea
de ieire i asta se ntmpla exact atunci cnd n-o mai voiam. A fi
putut si spun c m rzgndisem, iar Travis avea s retrag tot ceea
cemi spusese, dar tiam c nu era corect pentru niciunul dintre noi
ca eu s vreau s rmn cnd el m lsase s plec.
Am ncercat s zmbesc pentru ami opri lacrimile.
Pe cincizeci de dolari c o smi mulumeti pentru asta
atunci cnd o vei ntlni pe viitoarea ta soie.

Travis a ridicat din sprncene, n timp ce s-a schimbat la fa.


sta e un pariu uor de ctigat. Singura femeie cu care a fi
vrut vreodat s m nsor tocmai mia frnt inima.
Dup asta, nu mam mai putut preface c zmbesc. Miam ters
ochii i apoi mam ridicat.
Cred c e timpul s m conduci acas.
Haide, Pidge! Iartm, asta na fost ceva amuzant.
Nui vorba de asta, Trav. Sunt obosit i sunt gata s merg
acas.
A inspirat adnc i a dat aprobator din cap, ridicnduse. Iam
mbriat pe fraii lui, lundumi la revedere, i lam rugat pe
Trenton si spun la revedere i lui Jim din partea mea. Travis sttea
la u cu bagajele noastre, n timp ce cdeau de acord cu toii s vin
acas de Crciun, iar eu miam pstrat zmbetul suficient de mult
timp ct s apuc s ies pe u.
Cnd am ajuns la Morgan, Travis ma condus cei civa pai pe
jos. Pe fa i se putea citi n continuare tristeea, dar chinul i disp
ruse. La urma urmelor, weekendul nu fusese un truc menit s ne
mpace. Se terminase.
Sa aplecat spre mine s m srute pe obraz i apoi mia inut ua
deschis, urmrindum cu privirea pn ce am intrat.
i mulumesc pentru ziua de azi. Nici nu tii ct de fericii iai
fcut peai mei.
Mam oprit la baza scrilor.
Mine ai de gnd s le spui, nui aa?
A privit spre parcare, apoi la mine.
Sunt aproape convins c deja tiu. Nu eti singura cu un chip
de pe care nu se poate citi nimic, Pidge.
Lam privit uimit i, pentru prima dat de cnd ne cunoscu
serm, sa ndeprtat de mine fr s se uite napoi.

336 Fericirea ncepe azi

XVIII
CUTIA

Examenele finale erau un blestem pentru toat lumea n afar de


mine. Cutam s fiu ct mai ocupat, studiind cu Kara i cu America
n camera mea i la bibliotec. Pe Travis lam vzut o singur dat,
n trecere, cnd sau schimbat programrile pentru teste. Mam dus
acas cu America pentru vacana de iarn, mulumit c Shepley
rmsese cu Travis, astfel c naveam s sufr din pricina manifest
rilor lor de afeciune.
n ultimele patru zile de vacan am rcit, ceea ce mia oferit un
bun motiv de a sta n pat. Travis a spus c voia s fim prieteni, dar nu
ma sunat. A fost o uurare c am avut parte de cteva zile n care s
m las copleit de tristee i smi plng de mil. Voiam smi scot
totul din minte nainte s m ntorc la coal.
Drumul de ntoarcere la Eastern prea s nu se mai termine.
Eram nerbdtoare s ncep semestrul al doilea, dar eram cu mult
mai nerbdtoare sl revd pe Travis.
n prima zi de cursuri, o energie nou a cuprins ntregul campus
odat cu o ptur de nea. Noile cursuri nsemnau noi prieteni i un
338 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

nou nceput. Nu aveam nici mcar o or mpreun cu Travis, Shepley


sau America, dar Finch era coleg cu mine la toate, cu excepia unui
singur curs.
Emoionat, lam ateptat pe Travis la prnz, dar, cnd a venit,
mia fcut doar cu ochiul, apoi sa aezat la captul mesei cu restul
colegilor din frie. Am ncercat s m concentrez asupra conversa
iei dintre America i Finch despre ultimul meci de fotbal al sezo
nului, dar vocea lui Travis mi capta atenia. i distra amicii cu
poveti despre aventurile i micile nclcri ale legii pe care le avusese
n timpul vacanei de iarn, precum i cu nouti despre prietena lui
Trenton pe care o cunoscuser ntro sear la The Red Door. Mam
pregtit sufletete sl aud menionnd numele vreunei fete pe care
so fi dus acas sau so fi cunoscut, dar, chiar dac aa ceva sar fi
ntmplat, el nu voia s le mprteasc asta i prietenilor.
Din tavanul cantinei continuau s atrne sfere metalice, roii
i aurii, care se micau datorit aerului cald produs de calorifere.
Miam tras puloverul n jurul meu, iar Finch a observat, cuprinzn
dum n brae, trgndum nspre el i frecndumi braul. Eram
contient c i acordam prea mult atenie lui Travis, ateptnd ca el
s m priveasc, dar se prea c el uitase de prezena mea.
Prea inaccesibil hoardelor de fete care sau apropiat de el
dup vacan, dar, de asemenea, prea mulumit de relaia noastr
care redevenise platonic, orict de forat ar fi fost lucrul acesta.
Petrecuserm aproape o lun desprii, iar eu eram n continuare
nesigur de felul cum ar fi trebuit s m port n preajma lui.
Travis ia terminat prnzul, i inima a nceput s-mi bat nebu
nete, cci lam vzut venind n spatele meu i punndumi minile
pe umeri.
Shep, cum sunt cursurile tale? la ntrebat pe Shepley.
Shepley sa crispat la fa.
Prima zi e nasoal. Ore despre programe i reguli. Nici mcar
nu tiu de ce mi fac apariia n prima sptmn. Dar ale tale?
Ei aa e jocul. Dar la tine, Pidge? ma ntrebat el.

La fel, iam spus, ncercnd smi menin vocea indiferent.


Ai avut o vacan frumoas? ma ntrebat, legnndum, cu
chef de joac, dintro parte n cealalt.
Destul de bun, iam rspuns, ncercnd s fac s sune
convingtor.
Drgu. Am alt curs. Pe mai trziu!
Lam privit cum se duce int ctre u, deschizndo i aprin
zndui apoi o igar n timp ce se ndeprta.
Ha! a spus America pe un ton piigiat.
La urmrit pe Travis cu privirea cum traversa peluza acoperit
de zpad, apoi a scuturat din cap.
Ce e? a ntrebat Shepley.
America ia sprijinit brbia pe palm, prnd deranjat de
ceva.
Asta a fost cam ciudat, nui aa?
Cum adic? a ntrebat Shepley, srutnd-o pe gt.
America a zmbit i sa aplecat sub srutarea lui.
Se poart aproape normal pe ct de normal poate Travis s
se poarte. Ce se ntmpl cu el?
Shepley a cltinat din cap i a ridicat din umeri.
Nu tiu. Aa e de o vreme.
Abby, ct e de ciudat chestia asta cu principiul vaselor comu
nicante? El e binemersi, iar tu eti nefericit, a spus America, fr
s-i pese c mai auzeau i alii.
Tu eti nefericit? ma ntrebat Shepley cu o expresie de
surprindere.
Am rmas cu gura cscat i, de jen, faa mia luat foc
instantaneu.
Ba nu sunt!
America ia mpins salata ntro parte a farfuriei.
Pi, firar s fie, el e aproape ncntat!
Mare, laso balt, am avertizato eu.
Ea a ridicat din umeri i a mai luat o mbuctur.
340 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Cred c se preface.
Shepley ia dat un ghiont.
America? Mergi cu mine la petrecerea pentru cupluri de Ziua
ndrgostiilor sau nu?
Nu m poi invita ca un prieten normal? Frumos?
Team invitat de mai multe ori. Miai tot spus c s te invit
mai trziu.
Ea sa fcut mic n scaunul ei, bosumflndu-se.
Nu vreau s merg fr Abby.
Shepley sa schimonosit la fa.
Data trecut a stat tot timpul cu Trav. Deabia ai zrito.
Mare, nceteaz s te mai pori ca un copil, iam spus, arun
cnd cu o tulpin de elin n ea.
Finch ma nghiontit cu cotul.
Cupcake, tea invita eu, dar nu sunt n chestia asta cu fria.
mi pare ru.
De fapt, e o idee a naibii de bun, a spus Shepley, cu ochii
strlucindui.
Finch a fcut o grimas.
Shep, eu nu sunt membru Sigma Tau. Nu sunt nimic. Friile
sunt mpotriva religiei mele.
Finch, te rog! la implorat America.
Dj-vu, am mormit eu.
Finch ma privit cu coada ochiului i apoi a oftat.
Nui nimic personal, Abby. Nu pot s spun cam fost vreo
dat la vreo ntlnire cu o fat.
tiu.
Am scuturat nepstoare din cap, fluturnd din mn.
E n regul. Zu!
Am nevoie de tine acolo, mia spus America. i aminteti?
Noi am fcut un pact. La nicio petrecere de una singur.
Mare, dar nu poi spune c vei fi singur. nceteaz s mai fii
att de teatral, iam spus, deja enervat de conversaie.

Vrei ceva teatral? iam tras lng pat un co de gunoi, iam


ntins toat noaptea o cutie de erveele Kleenex i mam trezit si
dau medicamente pentru tuse de dou ori atunci cnd ai fost bolnav
n timpul vacanei! Aa c mi eti datoare!
Am strmbat din nas.
America Mason, iam inut prul de attea ori ca s nul
umpli de vom!
Miai strnutat n fa! mia spus ea, artndui nasul.
Miam suflat bretonul din ochi. Nu puteam niciodat s m cert
cu America atunci cnd era hotrt s fie aa cum spunea ea.
Bine, iam spus printre dini. Finch? lam abordat cu cel mai
fals zmbet al meu. Vrei, te rog, s mergi cu mine la stupizenia aia de
petrecere pentru cupluri de Ziua ndrgostiilor?
Finch ma strns n brae, lipindum de coastele lui.
Da. Dar numai fiindc iai spus stupizenie.
Mam dus cu Finch la cursurile de dup prnz, discutnd despre
petrecerea pentru cupluri i despre ct de ngrozii eram amndoi de ea.
Neam ales locurile n sala de Fiziologie, iar cnd profesorul a nceput
s ne dicteze cea dea patra program din acea zi, am simit c nu mai
pot. ncepuse din nou s ning, iar fulgii pluteau spre ferestre, cernd
politicos permisiunea de a intra i cznd apoi dezamgii pe pmnt.
Cnd cursul sa ncheiat, un biat pe care l cunoscusem cndva
la casa Sig Tau a ciocnit n pupitrul meu cnd a trecut pe lng mine,
fcndumi cu ochiul. Iam oferit un zmbet politicos i apoi iam
aruncat o privire lui Finch. Acesta mia zmbit strmb, iar eu miam
strns cartea i laptopul, ndesndule n rucsac cu puin efort.
Miam pus rucsacul n spate i mam ndreptat spre cmin cu
pai apsai, mergnd pe trotuar. Un mic grup de studeni ncepuse
o btaie cu bulgri de zpad i, vzndui acoperii de pudra inco
lor, Finch sa nfiorat.
Biam din genunchi inndui companie lui Finch n timp
ce el i termina de fumat igara. America a venit spre noi, grbit,
frecndui mnuile verzi una de alta.
342 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Undei Shep? am ntrebato.


Sa dus acas. Cred c Travis avea nevoie sl ajute la ceva.
Tu nu teai dus cu el?
Abby, eu nu locuiesc acolo.
Numai teoretic, ia fcut Finch cu ochiul.
America ia dat ochii peste cap.
mi face plcere smi petrec timpul cu prietenul meu, aa c
dm n judecat!
Finch ia aruncat igara n zpad.
Doamnelor, v prsesc. Ne vedem la cin?
America i cu mine am dat din cap a ncuviinare, zmbind cnd
Finch mai nti ma srutat pe mine pe obraz, apoi pe America. A
rmas pe partea umed a trotuarului, atent s nu calce pe de lturi,
s alunece i s cad n zpad.
America a cltinat din cap la eforturile lui.
E caraghios.
Mare, e din Florida. Nu e obinuit cu zpada.
A chicotit i ma tras spre u.
Abby!
Mam ntors i lam vzut pe Parker trecnd n fug pe lng
Finch. Sa oprit i, pre de o clip, ia tras sufletul nainte s
vorbeasc. Paltonul lui cenuiu i pufos se umfla cu fiecare respiraie,
iar eu am chicotit vzndo pe America cum se zgia curioas le el.
Eram pfiu! Intenionam s te invit s lum masa mpreun
disear.
A! Eu deja iam spus lui Finch c mnnc cu el.
n regul. Nui nicio problem. Voiam numai s ncerc noul
local din centru, unde se servesc burgeri. Toat lumea zice c e
grozav.
Poate data viitoare, iam spus, dndumi seama de greeal.
Speram c nu va lua rspunsul meu evaziv drept o amnare.
Parker a dat din cap aprobator i ia vrt minile n buzunare,
ducnduse iute napoi de unde venise.

Kara citea din crile ei noinoue i a fcut o grimas n


momentul n care am intrat n camer.
nainte petreceam att de mult timp la Travis, nct comenta
riile nesuferite i atitudinea Karei puteau fi tolerate. Faptul c n ulti
mele dou sptmni nainte de terminarea semestrului petrecusem
fiecare sear i fiecare noapte cu ea a fcut ca decizia mea de a nu m
fi cazat cu America s fie mai mult dect regretabil.
Ah, Kara! Ce dor mia fost de tine! ia spus America.
Sentimentul este reciproc, a mormit Kara, fr si ia ochii
din cartea ei.
America sporovia despre ziua ei i despre planurile pe care
i le fcuse cu Shepley pentru weekend. Am navigat pe internet n
cutare de filmulee hazlii, rznd cu lacrimi. Kara a pufnit de cteva
ori pentru c o deranjam, dar am ignorato.
i eram recunosctoare prietenei mele pentru vizita ei. Orele au
trecut foarte repede, cci nam petrecut niciun minut ntrebndum
de ce nu suna Travis, asta pn ce ea sa decis c trebuie s plece.
America a cscat i sa uitat la ceas.
M duc la culcare, Ab. Au, rahat! a spus ea, pocnind din
degete. Miam lsat trusa de machiaj la Shepley.
Mare, nui nicio tragedie, iam spus, chicotind nc din
pricina ultimului filmule pe care l vzuserm.
Nar fi dac nu mia fi uitat n ea anticoncepionalele. Vino!
Trebuie s merg s mi le iau.
Nu poi sl rogi pe Shep s i le aduc?
Ia luat Travis maina. E la Red cu Trent.
Mi sa fcut grea.
Iar? i de ce, m rog, iese aa de mult cu Trent?
America a ridicat din umeri.
Are vreo importan? Vino!
Nu vreau s dau peste Travis. Ar fi ciudat.
Tu m asculi vreodat? Nui acolo, e la Red. Haide odat! sa
plns ea, trgndum de bra.
344 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Mam ridicat, opunnd puin rezisten la felul cum m trgea


s m scoat din camer.
n sfrit! a exclamat Kara.
Am oprit n faa blocului lui Travis, observnd c motocicleta
lui era parcat sub scri, iar Chargerul lui Shepley lipsea. Am oftat
uurat i am urmato pe America pe treptele acoperite cu ghea.
Ai grij! ma avertizat ea.
Dac a fi tiut ct de tulburtor avea s fie s pun din nou piciorul
n apartamentul lui, na fi lsato pe America s m conving s
merg acolo. Toto a venit fuga de dup col, izbinduse de picioarele
mele atunci cnd lbuele lui au derapat pe gresia de la intrare. Lam
luat n brae, lsndul s m salute. Cel puin el nu m uitase.
Am mers cu el n brae prin tot apartamentul, ateptnd ca
America si caute trusa.
tiu bine c aici am lsato! mia strigat ea din baie, pind
apoi pe hol spre camera lui Shepley.
Teai uitat n dulapul de sub chiuvet? a ntrebato Shepley.
Mi-am verificat ceasul.
Mare, grbetete! Trebuie s plecm!
Din dormitor, America a oftat suprat. Mam uitat din nou
la ceas, apoi am tresrit cnd ua de la intrare sa deschis brusc n
spatele meu. Travis a intrat mpleticinduse, cu braele n jurul lui
Megan, care chicotea cu gura lipit de a lui. Cutia din mna ei mia
atras atenia i mi sa fcut grea cnd miam dat seama ce era: o
cutie de prezervative. Cealalt mn io inea pe dup gtul lui i
na fi fost capabil s spun ale cui brae erau n jurul cui.
Cnd ma vzut stnd singur n mijlocul camerei de zi, Travis
a avut o reacie ntrziat, iar cnd el a nlemnit, Megan la privit cu
un zmbet ngheat.
Pigeon! a rostit Travis uluit.
Am gsito! a spus America, ieind n pas alergtor din
camera lui Shepley.
Ce caui aici? a ntrebato el.

Duhoarea de whisky a ptruns odat cu fulgii de zpad i am


simit c iau foc.
M bucur s vd c te simi din nou ca Trav cel vechi, iam
spus.
Cldura care mi iradia dinspre fa a fcut s m usture ochii i
smi nceoeze vederea.
Tocmai plecam, a mrit America.
Trecnd pe lng Travis, ma apucat de mn.
Am fugit pe scri spre maina ei i am fost recunosctoare c
aceasta se afla la civa pai, cci simeam c ochii mi se umpluser
de lacrimi. Aproape c am czut pe spate cnd haina mi sa prins de
ceva. America mi-a dat drumul la mn cnd i-a pierdut i ea echi
librul, odat cu mine.
Travis m apucase de hain, iar mie miau luat foc urechile,
usturndum n aerul rece al nopii. Buzele i gulerul lui erau de o
nuan ridicol de rou.
Unde te duci? ma ntrebat, cu o privire de om pe jumtate
beat, pe jumtate confuz.
Acas, iam trntito, ndreptndumi haina cnd mia dat
drumul.
Ce caui aici?
Venind n urma mea, auzeam cum scria zpada sub paii
prietenei mele, iar Shepley a cobort scrile n goan pentru a se opri
n spatele lui Travis, privindo pe iubita lui cu ochi ngrijorai.
mi pare ru. Dac tiam c vei fi aici, na fi venit.
Travis ia ndesat minile n buzunarele hainei.
Pidge, poi s vii aici oricnd doreti. Niciodat nam vrut s
stai n alt parte.
Nam reuit smi controlez rceala din voce.
Nu vreau s te ntrerup.
Mam uitat spre scri, unde se afla Megan cu o expresie de supe
rioritate pe chip.
O sear plcut! iam urat, ntorcndum cu spatele.
346 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

El ma prins de bra.
Ateapt! Eti suprat?
Miam smuls haina din strnsoarea lui.
Vezi tu, nici mcar nu tiu de ce sunt surprins.
Cu tine nu pot s ctig, a izbucnit Travis. Nu pot s ctig cu
tine! Spui c sa terminat, iar eu sunt al dracului de nefericit aici! A
trebuit smi fac telefonul buci ca s nu te pot suna n fiecare minut
al fiecrei afurisite de zile a trebuit s joc teatru la coal, cum c
totul e n regul, aa nct tu s poi s fii fericit. i, n mama msii,
tot tu eti suprat pe mine? Miai frnt afurisita de inim!
Ultimele lui cuvinte au rsunat n noapte.
Travis, eti beat. Laso pe Abby s se duc acas! ia spus
Shepley.
Travis ma apucat de umeri i ma tras spre el.
M vrei sau nu? Nu poi s continui smi faci asta, Pidge!
Nam venit aici s te vd pe tine, iam spus, uitndum urt
la el.
No vreau pe ea, a strigat el, zginduse la buzele mele. Pigeon,
sunt al naibii de nefericit!
Ochii i strluceau i sa aplecat, nclinndui capul pentru a m
sruta. Lam apucat de brbie, mpingndul napoi.
Travis, ai pe gur rujul ei de buze, iam spus dezgustat.
El a fcut un pas napoi i ia ridicat tricoul, tergnduse la
gur. Sa uitat lung la drele de rou de pe materialul alb i a cltinat
din cap.
Pur i simplu am vrut s uit. Mcar pentru o afurisit de
noapte.
Miam ters o lacrim.
Atunci, nu m lsa s te opresc.
Am ncercat s m retrag spre main, dar Travis ma apucat iar
de mn. n clipa urmtoare, America l lovea slbatic cu pumnii peste
bra. Travis sa uitat la ea, clipind dea dreptul uluit. America ia
strns iar pumnii i la lovit n piept pn ce el mia dat drumul.

Laso n pace, ticlos ce eti!


Shepley a prinso, dar ea la mpins, ntorcnduse sl plmu
iasc pe Travis. Sunetul produs de palma ei pe obrazul lui a fost
puternic, iar eu mam nfiorat. Pre de o clip, toi au ncremenit,
ocai de furia subit care o cuprinsese pe America.
Travis sa ncruntat, dar nu sa aprat. Shepley a prinso iar,
inndo de ncheieturile minilor i trgndo nspre main n
timp ce ea se zbtea.
Sa luptat violent cu el, prul ei blond biciuind aerul din jur
odat cu ncercrile de a scpa. Eram uimit de ndrjirea pe care o
arta. n ochii ei de obicei blnzi se citea o ur pur.
Cum ai putut? Ea nu merita asta din partea ta, Travis!
America, NCETEAZ! a ipat Shepley, mai tare dect l
auzisem eu vreodat.
Braele iau czut pe lng corp n timp ce ia aruncat o privire
fioroas lui Shepley, nevenindui s cread.
l aperi?
n pofida faptului c prea agitat, Shepley ia inut firea.
Abby a rupto cu el. ncearc doar si vad mai departe de
via.
Ea a mijit ochii i ia smuls braul din strnsoarea lui.
Pi, atunci de ce nu te duci s gseti i tu o CURV oare
care sa uitat spre Megan la Red i so aduci acas s io tragi,
apoi smi spui dac tea ajutat s treci peste desprirea de mine!
Mare, a rugat-o Shepley, ncercnd so ia de bra, dar ea sa
ferit, trntindui portiera n fa, n timp ce se instala la volan.
Mam aezat i eu lng ea, ncercnd s nu m uit la Travis.
Iubito, nu pleca! a implorato Shepley, aplecnduse spre
geamul mainii.
Ea a pornit maina.
Shep, aici sunt o parte bun i o parte greit. Iar tu eti de
partea greit.
Ba sunt de partea ta, a spus el cu o privire disperat.
348 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Nu, nu mai eti, ia zis ea, dnd cu spatele.


America? America! a strigat Shepley, n timp ce ea a nit pe
osea, lsndul n urm.
Am oftat.
Mare, nu se poate so rupi cu el din cauza asta. El are
dreptate.
America ma luat de mn, strngndumio.
Ba nu, nu are. Nimic din ceea ce tocmai sa ntmplat na fost
drept.
Cnd am tras n parcarea de lng Morgan, telefonul a nceput
s sune. America a rspuns dndui ochii peste cap.
Nu vreau s m mai suni niciodat. Vorbesc serios, Shep, ia
spus ea. Ba nu, nai so faci deoarece eu nu vreau ca tu so faci, de
asta! Nu se poate sl aperi pentru ceea ce a fcut; nu poi si treci
cu vederea faptul c a rnito pe Abby n halul sta i s fii cu mine.
Exact asta vreau s spun, Shepley! Nu conteaz! Pe Abby nai vzuto
s io trag cu primul tip care ia ieit n cale! Nu e vorba de Travis,
asta e problema, Shepley! El nu ia cerut sl aperi! hh! Nu mai am
ce vorbi cu tine. S nu m mai suni!
A ieit valvrtej din main i a mers cu pai apsai, traversnd
strada i urcnd scrile. Am ncercat s in pasul cu ea, ateptnd s
aud i ce spunea el.
Cnd telefonul ia sunat iar, ea la nchis.
Travis la pus pe Shepley so duc acas pe Megan. Voia s
treac peaici la ntoarcere.
Mare, ar trebui sl lai s vin.
Ba nu! Tu eti prietena mea cea mai bun. Nu pot s nghit
ceea ce am vzut n seara asta i nu pot s fiu cu cineva care l apr.
Am pus punct discuiei, Abby, vorbesc serios.
Am dat aprobator din cap, iar ea ma mbriat, n timp ce
urcam treptele spre camerele noastre. Kara adormise deja, iar eu
am srit peste du, vrndum n pat complet mbrcat, cu tot
cu palton. Nu m puteam opri s nu m gndesc la Travis, cum se

mpiedicase n prag cu Megan, sau la rujul rou cu care era mnjit pe


fa. Am ncercat s alung imaginile dezgusttoare legate de ceea ce
sar fi ntmplat dac na fi fost acolo i am trecut peste mai multe
sentimente, oprindum la disperare.
Shepley avea dreptate. Naveam niciun drept s fiu suprat, dar
asta nu ma ajutat s ignor durerea.
Finch a cltinat din cap cnd mam aezat lng el n banc.
tiam c artam ngrozitor; deabia gsisem o brum de energie
smi schimb hainele i s m spl pe dini. Dormisem doar o or
n noaptea care trecuse, incapabil s m scutur de imaginea rujului
rou de pe buzele lui Travis sau de vinovia pe care o simeam pentru
desprirea prietenei mele de Shepley.
America alesese s rmn n pat, tiind c, odat ce furia i se
va domoli, avea s fie nlocuit de depresie. l iubea pe Shepley i, n
pofida faptului c era hotrt s pun punct lucrurilor, ntruct el
alesese partea greit, era pregtit s ndure consecinele hotrrii ei.
Dup curs, Finch a mers cu mine la cantin. Dup cum m
temusem, Shepley o atepta n faa uii pe America. Cnd ma vzut,
na ovit nicio clip.
Undei Mare?
Na mers la cursuri n dimineaa asta.
E n camera ei? ma ntrebat, ntorcnduse n direcia cminului.
mi pare ru, Shepley, am strigat dup el.
A nlemnit i a fcut stngamprejur, cu faa unui om care i
atinsese limitele.
mi doresc ca tu i cu Travis s v punei odat la punct
rahatul vostru! Eti o tornad afurisit! Cnd eti fericit, e iubire i
pace i fluturai! Cnd eti suprat, drmi toat afurisita de lume
din jurul tu!
A pornit cu pai apsai i eu am dat afar aerul pe care l inusem
n plmni.
350 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Asta a mers bine.


Finch ma tras n cantin.
Toat lumea. Uau! Crezi c ai putea si exersezi practica
voodoo nainte de testul de vineri?
Am s vd ce pot s fac.
Finch a ales o mas diferit, iar eu am fost mai mult dect feri
cit sl urmez acolo. Travis edea cu cei din frie, dar nui luase
tav, aa c na mai rmas mult timp. Ma observat cnd a plecat,
dar nu sa oprit.
Aadar, i America a rupto cu Shepley, ha? ma ntrebat
Finch mestecnd.
Asear eram la Shep i Travis a venit acas cu Megan i a
fost o ntreag trenie. Fiecare a luat partea cuiva.
Au!
ntocmai. Mam simit ngrozitor.
Finch ma btut pe spate.
Abby, nu ai controlul asupra deciziilor pe care le iau ei. Prin
urmare, bnuiesc c vom sri peste chestia aia cu Ziua ndrgostiilor
de la Sig Tau?
Aa se pare.
Finch a zmbit.
i totui, am s te scot n ora. Am s v iau i pe tine, i pe
Mare la plimbare. O s fie amuzant.
Mam sprijinit de umrul lui.
Finch, tu eti cel mai bun!
Nu m mai gndisem la Ziua ndrgostiilor, dar m bucuram
c aveam planuri. Nici nu voiam s m gndesc ct de nefericit a
fi fost dac a fi petrecut ziua singur, doar cu America, ascultn
dui toat noaptea tirada despre Shepley i Travis. Oricum avea so
fac nar fi fost America dac nar fi fcuto, dar mcar ar fi
fost o tirad limitat dac am fi fost ntrun loc public.
Sptmnile din ianuarie au trecut, i dup o ncercare luda
bil, dar euat din partea lui Shepley de a se mpca n sfrit cu

America, iam vzut din ce n ce mai puin, att pe el, ct i pe Travis.


La un moment dat n februarie, amndoi au ncetat s mai vin pe
la cantin, iar pe Travis lam mai vzut doar de foarte puine ori n
drum spre slile de curs.
n weekendul de dinaintea Zilei ndrgostiilor, America i cu
Finch mau convins s mergem la Red i, ct a durat drumul pn
acolo, mam temut c l voi vedea pe Travis nuntru. Am intrat i
am oftat uurat, cci nu era nici urm de el.
Eu fac cinste cu primele buturi, a spus Finch, indicndune
o mas i apoi strecurnduse prin mulime spre bar.
Neam aezat i am privit ringul de dans care de la pustiu ajun
sese s fie supraaglomerat de studeni bei. Dup al cincilea rnd,
Finch nea tras pe ringul de dans, iar n cele din urm mam simit
suficient de relaxat nct s m distrez. Am chicotit i neam ciocnit
unul de altul, rznd isteric atunci cnd un brbat ia nvrtit parte
nera, iar ea a ratat mna pe care el io ntinsese, ateriznd pe podea
peo coast.
America ia ridicat minile deasupra capului, scuturndui
buclele n ritmul muzicii. Am rs de felul ei special de a dansa i de
faa pe care o fcea, ns apoi mam oprit brusc cnd lam vzut pe
Shepley venind n spatele ei. Ia optit ceva la ureche, iar America sa
rsucit n loc. iau aruncat vorbe unul celuilalt, apoi America ma
luat de mn i ma condus la masa noastr.
Desigur. Ieim i noi ntro sear i atunci i face i domnul
apariia, a mormit ea nemulumit.
Finch nea mai adus dou buturi, inclusiv un shot pentru
fiecare.
Mam gndit c poate simii nevoia.
Teai gndit bine.
America ia nclinat capul ntro parte nainte s apucm s
toastm, iar eu am cltinat din cap, ciocnindumi paharul deal lui
Finch. Am ncercat s numi iau privirea de pe chipurile prietenilor

352 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

mei, ngrijorat fiind c, dac Shepley era acolo, Travis nu putea fi


prea departe.
Din difuzoare sa revrsat urmtorul cntec i America sa
ridicat n picioare.
n mama msii! Doar nam s stau la mas toat noaptea!
Aa te vreau! a exclamat Finch zmbitor, urmndo pe ringul
de dans.
Mam dus i eu dup ei, privind n jur s vd dac Shepley se
mai zrea. Dispruse. Mam relaxat iar, ncercnd s m scutur de
senzaia c Travis ar putea aprea pe ringul de dans cu Megan. Un
biat pe care l mai vzusem prin campus dansa n spatele prietenei
mele, iar ea zmbea, exaltat. Aveam o bnuial c se ddea n spec
tacol n sperana c Shepley o vedea. Pre de o secund am privit n
alt parte, apoi din nou la America, dar partenerul ei de dans disp
ruse. Ea a ridicat din umeri, continund s scuture din olduri n
ritmul muzicii.
A nceput urmtorul cntec i lng America a aprut un alt
biat, prietenul lui dansnd n spatele meu. Dup cteva momente,
noul meu partener de dans a fcut o manevr i mam simit
oarecum nesigur cnd ia pus minile pe oldurile mele. Ca i cum
miar fi citit gndurile, ia luat minile de pe talia mea. Mam uitat
n spatele meu, ns dispruse. Miam ridicat privirea spre America,
dar i brbatul din spatele ei dispruse.
Finch prea puin agitat, dar cnd America a ridicat ntrebtoare
o sprncean, el a cltinat din cap i a continuat s danseze.
Pe la al treilea cntec, eram transpirat i obosit. Mam retras la
masa noastr, punndumi capul pe mn i am izbucnit n rs urm
rind cu privirea nc un posibil partener de dans pentru America,
apoi ns am ncremenit cnd lam vzut disprnd n mulime.
Mam ridicat i am ocolit ringul de dans, cu ochii la spaiul
prin care dispruse, i am simit un val de team cnd lam vzut pe
Shepley inndul de guler pe brbatul mut de uimire.

Nu mia trebuit mult smi dau seama ce se petrece: i trgeau


de pe ringul de dans pe tipii cu care dansam, ameninndui apoi s
stea departe de noi.
Am mijit ochii la amndoi i miam croit drum spre America,
fiind nevoit si mping pe civa la o parte din calea mea. Shepley
ma prins de mn nainte s apuc s ajung pe ringul de dans.
S nui spui! mia zis el, ncercnd si ascund zmbetul.
Shep, ce dracu crezi c faci?
El a ridicat din umeri, nc mndru de sine.
O iubesc. Nu pot si las pe alii s danseze cu ea.
n cazul sta, ce scuz ai pentru c lai tras pe tipul care dansa
cu mine? lam ntrebat, ncrucindumi braele la piept.
Nu eu am fost, mia rspuns Shepley, aruncnd o privire
rapid spre Travis. mi pare ru, Abby. Ne amuzam doar.
Nui amuzant.
Ce nui amuzant? a ntrebat America, uitnduse urt la
Shepley.
El a nghiit n sec, aruncnd o privire imploratoare spre mine. i
datoram o favoare, aa nct miam inut gura.
A oftat uurat cnd ia dat seama c naveam de gnd sl
prsc, apoi sa uitat plin de adoraie la America.
Vrei s dansezi?
Nu, nu vreau s dansez, ia spus ea, ducnduse napoi la
mas.
Shepley a urmato, lsndune pe mine i pe Travis unul lng
altul. Travis a ridicat din umeri.
Vrei s dansezi?
Poftim? Megan nui aici?
A cltinat din cap.
Cndva erai o beiv dulce.
M bucur c te dezamgesc, iam spus, ntorcndum spre
bar.

354 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

A venit dup mine, trgnd doi tipi de pe locurile lor. Pre de o


secund iam aruncat o cuttur urt, dar el ma ignorat, aezn
duse pe scaun i apoi privindum ntrebtor.
Nai de gnd s stai jos? i cumpr o bere.
Am crezut c nu cumperi buturi pentru fetele de la bar.
ia nclinat capul spre mine, ncruntnduse nerbdtor.
Tu eti diferit.
Asta mio spui mereu.
Haide, Pidge! Ce sa ntmplat cu noi, nu mai suntem prieteni?
Travis, noi nu putem fi prieteni. n mod evident.
De ce nu?
Deoarece nu vreau s vd cum tu io tragi n fiecare sear cu
alt fat, iar apoi nu lai pe nimeni s danseze cu mine.
Mia zmbit.
Te iubesc. Nui pot lsa pe alii s danseze cu tine.
A, da? Ct de mult m iubeai atunci cnd ai cumprat cutia
aia cu prezervative?
Travis a tresrit, iar eu mam ridicat, ducndum spre mas.
Shepley i America erau strns mbriai i ofereau un adevrat
spectacol prin felul n care se srutau pasional.
Cred c pn la urm mergem la petrecerea pentru cupluri de
Ziua ndrgostiilor de la Sig Tau, a spus Finch ncruntnduse.
Am oftat.
Rahat!

XIX
HELLERTON

Jamie McGuire 333

De cnd se mpcase cu Shepley, America nu se mai ntorsese n


cmin. Lipsea mereu de la masa de prnz i suna extrem de rar. Nui
invidiam c recupereaz perioada n care fuseser desprii. Sincer
vorbind, eram fericit c America era prea ocupat s m sune din
apartamentul lui Shepley i Travis. Era ciudat sl aud n fundal
pe Travis i simeam un junghi de gelozie pentru c ea i petrecea
timpul cu el, iar eu nu.
Finch i cu mine ne vedeam tot mai des, iar eu eram mulu
mit ntrun mod egoist pentru c i el era la fel de singur cum eram
i eu. Mergeam mpreun la cursuri, studiam mpreun, mncam
mpreun, ba chiar i Kara se obinuise sl aib mereu n preajm.
Stnd cu el n faa cminului ca s fumeze, degetele ncepuser
smi amoreasc de la frigul muctor.
Cear fi s te gndeti s te lai de fumat nainte ca eu s intru
n hipotermie, stnd aici ca sprijin moral pentru tine?
Finch a izbucnit n rs.
Abby, te iubesc, pe bune. Dar nu. Nu m las.

Abby?
Mam ntors i lam vzut pe Parker venind pe trotuar cu
minile vrte n buzunare. Avea buzele uscate i nasul su rou i
am rs cnd a mimat ci pune o igar n gur, suflnd un nor de
abur n aerul ceos.
Finch, n felul sta ai economisi o mulime de bani, ia spus
el zmbind.
De ce oare se ia azi toat lumea de fumatul meu? a ntrebat
el plictisit.
Parker, carei treaba? lam ntrebat.
A pescuit dou bilete din buzunar.
Ruleaz filmul la nou despre Vietnam. Deunzi ai spus c
vrei sl vezi, aa c mam gndit s cumpr bilete pentru disear.
Nu te stresa prea tare, a spus Finch.
Dac ai alte planuri, pot s m duc cu Brad, a zis Parker, ridi
cnd din umeri.
Aadar, nu e o ntlnire?
Nu, doar ca prieteni.
i noi am vzut cum a funcionat asta pentru tine, ma necjit
Finch.
Taci din gur! am chicotit eu. Parker, sun bine, mulumesc.
I sau luminat ochii.
Ai vrea s ieim la o pizza sau ceva nainte de film? Nici eu nu
sunt mare fan al bufetului de la cinematograf.
Pizza e o idee bun, am spus eu aprobnd.
Filmul e la nou, aa c vin s te iau la ase jumtate sau cam
aa?
Am ncuviinat, iar Parker mia fcut cu mna.
O, Doamne! a spus Finch. Abby, ce lacom eti! Dar tii c
no s funcioneze cnd o s afle Travis.
Lai auzit. Nu e o ntlnire. i numi pot face planuri pe baza
a ceea ce este n regul pentru Travis. El nu mia cerut aprobarea
nainte so aduc acas pe Megan.
358 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Nai s treci niciodat peste asta, aai?


Probabil c nu.
Neam aezat ntrun separeu pe col, iar eu miam frecat
minile una de cealalt, ncercnd s m nclzesc. Nam putut s
nu observ c eram n acelai separeu n care fusesem cu Travis cnd
neam ntlnit prima dat, i am zmbit amintirii acelei zile.
Ce e amuzant? ma ntrebat Parker.
Pur i simplu mi place locul. Vremuri bune.
Am observat brara, mia spus el.
Miam privit diamantele strlucitoare de la ncheietura minii.
iam spus doar cmi place.
Chelneria nea dat meniurile i nea luat comanda pentru
buturi. Parker ma pus la curent cu orarul celui deal doilea
semestru, apoi am vorbit despre studiile sale pentru MCAT. Atunci
cnd chelneria nea adus berile, Parker nici na apucat s respire.
Prea emoionat, iar eu m ntrebam dac nu cumva credea c aveam
o ntlnire, indiferent de cele spuse de el.
ia dres vocea.
mi pare ru. Cred c am monopolizat suficient de mult
conversaia.
A but toat berea i a cltinat din cap.
Nam mai vorbit de foarte mult timp cu tine, aadar, presupun
c am multe si spun.
En regul. ntradevr, a trecut mult timp.
Exact atunci sa auzit ua. Mam ntors i iam vzut intrnd pe
Travis i pe Shepley. Lui Travis ia luat mai puin de o secund smi
ntlneasc privirea uluit, dar na prut surprins.
Dumnezeule! am rostit n oapt.
Ce e? ma ntrebat Parker, ntorcnduse i vzndui cum se
aaz n separeul de vizavi.
Putem merge la localul unde se servesc burgeri, care se afl
puin mai jos, mia spus Parker pe un ton optit.

Pe ct de emoionat fusese mai nainte, pe att de diferit era


acum.
Cred c ar fi i mai ciudat dac am pleca acum, am mormit
eu.
nvins, s-a schimbat la fa.
Probabil c ai dreptate.
Am ncercat s ne continum conversaia, dar era vizibil forat
i stnjenitoare. Chelneria a petrecut mai mult timp la masa lui
Travis, trecndui degetele prin pr i schimbndui greutatea
de pe un picior pe cellalt. ia adus aminte ntrun trziu s ne ia
comanda, atunci cnd Travis a rspuns la mobil.
O s iau tortellini, a spus Parker, uitnduse la mine.
Iar eu o s iau
Mam oprit. Atenia mia fost distras atunci cnd Travis i
Shepley sau ridicat n picioare.
Travis la urmat pe Shepley spre u, dar a ovit, sa oprit i sa
ntors. Cnd a vzut c l priveam, a traversat ncperea. Chelneria
avea un zmbet plin de speran, creznd c el se ntorsese s o
salute. A fost imediat dezamgit cnd Travis sa oprit lng mine
fr mcar s clipeasc n direcia ei.
n patruzeci i cinci de minute am o lupt, Pidge. Te vreau
acolo.
Trav
Avea o expresie indiferent, dar i vedeam tensiunea din privire.
Nu tiam dac voia s rmn i s nu m lase s iau cina cu Parker
sau dac ntr-adevr i dorea s i fiu alturi la partid.
Am nevoie de tine acolo. E un retur cu Brady Hoffman, tipul
de la State. E mult lume, o mulime de bani la mijloc, iar Adam zice
c Brady sa antrenat.
Ai mai luptat cu el i pn acum, Travis, tii c e uor de
nvins.
Mam uitat la Parker, zmbindui pentru ai cere scuze.
mi pare ru.
360 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Vorbeti serios? ma ntrebat el, artnduse surprins. Ai de


gnd s pleci n toiul cinei?
Mai ai timp sl suni pe Brad, bine? iam spus, ridicndum.
Colurile gurii lui Travis sau ridicat deabia vizibil atunci cnd
a aruncat pe mas o bancnot de douzeci de dolari.
Asta ar trebui s acopere nota.
Numi pas de bani Abby
Am ridicat din umeri.
El e prietenul meu cel mai bun, Parker. Dac are nevoie de
mine acolo, trebuie s m duc.
Am simit cum mna lui Travis se nchide peste a mea n timp ce
m conducea spre ieire. Parker nea privit cu o expresie de uluial
ntiprit pe chip. n Chargerul su, Shepley deja ddea telefoane,
rspndind vestea. Travis sa aezat pe bancheta din spate cu mine,
inndum strns de mn.
Trav, tocmai am vorbit cu Adam. A spus c tipii de la State
au aprut cu toii bei i plini de lovele. Deja sau enervat, aa c sar
putea s vrei so ii pe Abby departe de ei.
Travis a ncuviinat din cap.
Poi s stai tu cu un ochi pe ea.
Undei America? am ntrebat.
Studiaz pentru lucrarea la fizic.
Au un laborator tare drgu, a spus Travis.
Am rs o dat, apoi mam uitat la Travis, care avea un mic rnjet
pe chip.
Cnd ai vzut tu laboratorul? Tu nai fcut fizic, ia spus
Shepley.
Travis a chicotit i eu iam dat un cot. ia inut buzele strnse
pn ce nevoia de a rde l-a nvins i atunci mia fcut cu ochiul,
strngndumi nc o dat mna. ia mpletit degetele cu ale mele,
apoi am auzit cum de pe buze ia scpat un mic oftat. tiam la ce se
gndete, cci i eu simeam la fel. Timpul se oprise i era ca i cnd
nimic nu sar fi schimbat.

Am tras ntrun col ntunecat al parcrii, iar Travis na vrut


smi dea drumul la mn pn ce nu a trebuit s ne strecurm pe
fereastra de la subsolul Cldirii pentru tiine Hellerton. Aceasta
fusese construit cu numai un an n urm, astfel nct nu suferea din
pricina aerului sttut i al prafului, aa cum se ntmpla n celelalte
subsoluri n care ne furiaserm.
Chiar cnd am intrat pe coridor, larma mulimii nea ajuns la
urechi. Miam ridicat capul i am vzut o mare de chipuri, multe
dintre ele necunoscute. Aveau cu toii cte o sticl de bere n mn,
dar studenii de la State College erau uor de distins n mulime.
Erau cei care se legnau, cu ochii pe jumtate nchii.
Pigeon, stai aproape de Shepley. Aici o s fie o nebunie, mia
spus el din spate.
A scrutat mulimea, cltinnd din cap la numrul mare de
persoane.
Subsolul cldirii Hellerton era cel mai spaios din campus,
astfel c lui Adam i plcea s programeze acolo luptele atunci cnd
se atepta la foarte muli oameni. Chiar i n spaiul acela suficient
de mare, lumea era lipit de perete sau se nghesuiau unii ntralii
pentru a prinde un loc mai bun.
Vzndum, Adam na ncercat si ascund nemulumirea.
Travis, cred c am fost clar cnd iam spus s nui mai aduci
prietena la lupte.
Travis a ridicat din umeri nepstor.
Nu mai e prietena mea.
Am ncercat s rmn indiferent, dar el rostise cuvintele att de
apsat, nct am simit un junghi n piept.
Adam sa uitat la degetele noastre mpletite.
Niciodat nam s v neleg pe voi doi.
A scuturat din cap i apoi a aruncat o privire spre mulime.
Oamenii continuau s vin n numr mare pe scri, iar cei aflai deja
jos erau nghesuii ca sardelele.

362 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

n seara asta avem un pot al naibii de bun, Travis, aa c


ncearc s no dai n bar, bine?
Am s m asigur c va fi antrenant, Adam.
Nu asta m ngrijoreaz pe mine. Brady sa antrenat.
i eu la fel.
Prostii, a rs Shepley.
Travis a ridicat din umeri.
Mam btut weekendul trecut cu Trent. Rahatul la e iute.
Am chicotit, iar Adam sa uitat urt la mine.
Travis, ai face mai bine s iei treaba n serios, ia spus el,
privindul lung drept n ochi. Sau pariat muli bani pe lupta asta.
i eu nu? a ntrebat Travis, iritat de predica lui Adam.
Adam sa ntors, ducnd megafonul la buze, n timp ce sa
ridicat n picioare pe un scaun pentru a domina mulimea de spec
tatori bei. Travis ma tras lng el; Adam a salutat mulimea i apoi
a trecut n revist regulile.
Succes! iam spus, mngindul pe piept.
Nu m mai simisem niciodat emoionat cnd l privisem
luptnd, cu excepia partidei cu Brock McMann n Vegas, dar nu
puteam alunga senzaia de ru augur pe care o aveam nc de cnd
pusesem piciorul n Hellerton. Ceva nu era n regul, iar Travis
simea asta. Ma prins de umeri i mia presrat un srut pe buze.
Sa tras repede napoi, dnd o dat din cap.
sta e tot norocul de care am nevoie.
Eram nc uluit din pricina cldurii buzelor lui Travis, cnd
Shepley ma tras la perete, lng Adam. Eram lovit i nghiontit,
ceea cemi amintea de prima noapte n care l urmrisem pe Travis
luptnd, ns mulimea era mult mai neatent, iar civa dintre
studenii de la State erau dea dreptul ostili. Cnd Travis a ptruns n
Cerc, cei de la Eastern l ovaionau i fluierau pentru el, iar mulimea
celor de la State alterna ntre al huidui pe Travis i al aclama pe
Brady.

Eram n fa i lam vzut pe Brady era mai nalt dect Travis


i atepta nerbdtor sunetul de ncepere. Ca de obicei, Travis avea
o urm de rnjet pe chip, nepstor la nebunia din jurul lui. Cnd
Adam a dat semnalul de ncepere a luptei, Travis la lsat intenionat
pe Brady si trag un pumn. Am fost surprins cnd faa ia srit ct
colo din cauza loviturii. Brady chiar se antrenase.
Travis a zmbit, avnd dinii de un rou strlucitor, apoi sa
concentrat si trag i el un pumn lui Brady pentru fiecare lovitur
pe care acesta io aplica.
De ce l las sl loveasc att de mult? lam ntrebat pe
Shepley.
Nu cred co sl mai lase, mia rspuns Shepley, scuturnd
din cap. Abby, nui face griji. Se pregtete si adune puterile
pentru a reui.
Dup zece minute, Brady se cltina, dar nc mai aplica lovituri
dure n maxilarul i coastele lui Travis. Cnd Brady a ncercat sl
loveasc cu piciorul, Travis la prins de pantof i la inut de picior
cu o mn, pocnindul cu cealalt n nas cu o for incredibil, ridi
cndui piciorul lui Brady i mai sus i fcndul si piard echili
brul. Cnd Brady a czut, mulimea a explodat, dar el nu se afla pe
lungimea podelei. Sa ridicat, ns din nas i curgeau dou priae
de snge nchis la culoare. n clipa urmtoare, ia mai tras doi pumni
lui Travis n plin figur. Lui Travis a nceput si curg snge dintro
tietur de la sprncean.
Am nchis ochii i mam ntors cu spatele, spernd c Travis
avea s ncheie lupta n curnd. Mica micare a corpului meu ma
prins n curentul celor care priveau i, nainte s apuc s m ndrept,
eram la civa metri de un Shepley preocupat. Eforturile de a m
lupta cu mulimea erau ineficiente i na mai durat mult pn ce am
fost lipit de perete.
Ieirea cea mai apropiat era n partea opus a ncperii, la
distan egal fa de ua pe care intraserm. Am fost izbit cu spatele
de peretele dur din beton i am simit c rmn fr aer.
364 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Shep! am strigat, fluturnd din mn pentru ai atrage


atenia.
Lupta era la apogeu. Nimeni nu m auzea.
Un brbat ia pierdut echilibrul i sa apucat de tricoul meu,
vrsndui berea pe mine. Eram ud de la gt la talie, crispndum
de la duhoarea amruie de bere ieftin. Brbatul continua s se in
de tricoul meu n timp ce ncerca s se ridice de jos, iar eu iam
desfcut degetele de dou ori pn ce mia dat drumul. Nu sa mai
uitat i a doua oar la mine, mpingnduse pentru ai face loc prin
mulime.
Hei! Te cunosc! mia ipat n ureche un alt brbat.
Mam aplecat, recunoscndul pe loc. Era Ethan, brbatul pe
care l ameninase Travis la bar brbatul care scpase cumva de
acuzaia de viol.
Da, iam spus, cutnd o bre n mulime n timp cemi
ndreptam tricoul.
Ce brar drgu ai, a spus el, trecndui mna peste braul
meu i prinzndum de ncheietura minii.
Hei! lam avertizat eu, trgndumi mna.
El ma frecat pe bra, legnnduse i zmbind.
Ultima dat cnd am ncercat s stau de vorb cu tine am fost
ntrerupi ntrun mod necivilizat.
Mam ridicat pe vrfuri, vznd cum Travis i trgea doi pumni
n figur lui Brady. ntre dou lovituri scruta mulimea. n loc s se
concentreze asupra luptei, m cuta pe mine. Trebuia s m ntorc la
locul meu nainte ca atenia si fi fost distras de tot.
Deabia reuisem smi fac loc prin mulime, cnd Ethan ia
nfipt degetele n partea din spate a jeanilor mei. Mam lovit cu
spatele de perete nc o dat.
Nam terminat de vorbit cu tine, mia spus Ethan, studiin
dumi cu intenii scabroase tricoul ud.
Iam desprins mna de pe jeani, nfigndumi unghiile n mna
lui.

Dmi drumul! am ipat cnd el sa opus.


Ethan a izbucnit n rs i ma tras lng el.
Nu vreau si dau drumul!
Am scrutat mulimea n cutarea unei fee cunoscute, ncercnd,
n acelai timp, sl mping pe Ethan. Braele i erau grele, iar strn
soarea puternic. Panicat, nui mai puteam deosebi pe studenii de
la State de cei de la Eastern. Nimeni nu prea s bage n seam nc
ierarea mea cu Ethan i, fiind att de mult glgie, nici protestele
mele nu puteau fi auzite. El sa aplecat, ntinznd mna spre ceafa
mea.
Mereu mam gndit c o partid de sex cu tine ar fi grozav,
mia spus, respirnd duhoarea de bere sttut drept n nasul meu.
CARTE! am urlat, mpingndul.
Mam uitat dup Shepley i lam vzut pe Travis care reuise,
n cele din urm, s m repereze. Pe dat sa mpins n mulimea
compact de trupuri care l nconjura.
Travis! am ipat eu, dar strigtul mia fost nbuit de urale.
Lam mpins pe Ethan cu o mn i am ntins cealalt mn
dup Travis.
Travis a naintat foarte puin nainte s fie nghiit napoi n Cerc.
Brady a profitat de faptul c lui Travis i fusese distras atenia i ia
aplicat un cot n tmpl.
Rumoarea sa mai linitit puin cnd Travis ia tras un pumn
cuiva din mulime, ncercnd din nou s ajung la mine.
Carte dracului de lng ea! a urlat Travis.
Toate capetele aflate n linie dreapt ntre locul unde stteam
eu i Travis care ncerca disperat s ajung la mine sau ntors ca la
comand n direcia mea. Lui Ethan nu prea si pese, el ncerca n
continuare s m srute. ia frecat nasul de obrazul meu, apoi de
gt.
Miroi tare bine, a bolborosit el.
Iam mpins faa la o parte, dar, fr s m bage n seam, ma
apucat de ncheietura minii.
366 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Cu ochii larg deschii, lam cutat din nou pe Travis. Disperat, el


i arta lui Shepley n direcia mea.
Iao! Shep! Iao pe Abby! i spunea, ncernd n continuare
si fac loc prin mulime.
Eti a naibii de sexy, tiai asta? ma ntrebat Ethan.
Am nchis ochii cnd iam simit gura pe gtul meu. Ma cuprins
furia i lam mpins nc o dat.
iam spus S TE CARI! am urlat, trgndui un genunchi
n vintre.
Ethan sa ncovoiat, ducnd automat o mn la sursa durerii, iar
cu cealalt inndum strns de tricou.
Trf ce eti! a ipat.
n clipa urmtoare am fost eliberat. Privirea lui Shepley era
slbatic, uitnduse fix n ochii lui Ethan n timp ce l apuca de
gulerul cmii. La intuit de perete n timp cei cra pumni n
figur, oprinduse numai atunci cnd acestuia ia nit sngele din
gur i din nas.
Shepley ma tras spre scri, mpingnd pe oricine i sttea n
cale. Ma ajutat s ies pe geamul deschis, apoi s cobor pe scara de
incendiu, prinzndum cnd am srit de la civa metri.
Abby, eti bine? Tea rnit? ma ntrebat el.
Numai mneca puloverului mi atrna, innduse doar n
cteva fire, altminteri scpasem nevtmat. Am cltinat din cap,
nc uluit.
Shepley mia luat cu blndee obrajii n palmele lui, privindum
n ochi.
Abby, rspundemi! Eti bine?
Am ncuviinat din cap. Pe msur ce mi reveneam, lacrimile au
nceput smi curg iroaie.
Sunt bine.
Ma mbriat, lipindui obrazul de fruntea mea, apoi a
ncremenit.
Aici, Trav!

Travis alerga spre noi cu toat viteza, ncetinind i oprinduse


numai cnd am fost n braele lui. Era plin de snge, pe fa i n
gur.
Doamne-Dumnezeule e rnit? a ntrebat el.
Shepley continua si in mna pe spatele meu.
A zis c e bine.
Travis ma prins de umeri i ma cercetat din cap pn-n
picioare, ncruntnduse.
Pidge, eti rnit?
Exact cnd cltinam din cap lam vzut pe primul om din
mulimea din subsol cobornd pe scara de incendiu. Travis ma strns
n brae, uitnduse cu atenie la feele lor. Un brbat scund, ndesat, a
srit de pe scar i a nlemnit cnd nea vzut stnd pe trotuar.
Tu, a mrit Travis.
Mia dat drumul, traversnd n fug spaiul verde, punndul la
pmnt pe acel brbat.
Confuz i ngrozit, mam uitat la Shepley.
stai tipul care l tot bga pe Travis napoi n Cerc, mia spus
Shepley.
n timp ce ei se ncieraser, n jurul lor sa adunat o mic
mulime. Travis ia tot crat pumni n fa brbatului. Shepley ma
tras la pieptul lui, nc gfind. Brbatul sa oprit i na mai ripostat,
iar Travis la lsat pe pmnt, o grmad nsngerat.
Cei adunai n jurul lor sau risipit, fcndui loc lui Travis, cci
i zriser furia din ochi.
Travis! la strigat Shepley, artnd spre partea cealalt a
cldirii.
Ethan opia n ntuneric, folosind zidul de crmid al cldirii
Hellerton pentru a se sprijini. Cnd lam auzit pe Shepley strign
dul pe Travis, acesta sa ntors la timp pentru al vedea pe atacator.
Ethan chiopta traversnd peluza, aruncnd sticla de bere din mn
i deplasnduse pe strad ct de repede l ineau picioarele. Exact
cnd a ajuns la maina lui, Travis la prins.
368 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Ethan a nceput s-l implore, n timp ce Travis la apucat de cma


i la izbit cu capul de portiera mainii. Implorrile iau fost curmate de
pocnetul surd al craniului la contactul cu parbrizul, apoi Travis la tras
n faa mainii i a spart farul cu faa lui Ethan. Dup care la aruncat pe
capot, apsndui faa de metal n timp cei urla obsceniti.
Rahat! a spus Shepley.
Mam ntors i am vzut cldirea Hellerton luminat n albastru
i rou de la girofarul unei maini de poliie care se apropia rapid. Un
uvoi de oameni sreau de pe platform n josul scrii de incendiu,
iar grmezi de studeni se npusteau n toate direciile.
Travis! lam strigat eu.
Travis a abandonat trupul inert al lui Ethan pe capota mainii
pentru a alerga spre noi. Shepley ma tras spre parcare, deschiznd
portiera. Am srit pe bancheta din spate, ateptnd nerbdtoare ca
amndoi s se urce n main. Mainile porneau n mare vitez i se
ndeprtau pe alee, cu pneurile scrind atunci cnd a doua main
de poliie lea blocat calea i au fost nevoii s opreasc.
Travis i Shepley au srit pe locurile lor, iar Shepley a njurat
cnd a vzut mainile care blocau singura ieire. A bgat n mara
rier, iar Chargerul sa zguduit cnd a urcat pe trotuar. Sa rsucit
pe iarb i am zburat printre dou cldiri, legnndune din nou n
clipa n care am ieit pe drumul din spatele colii.
Cauciucurile au protestat i motorul a urlat cnd Shepley a
apsat pedala de acceleraie pn la podea. n timp ce lua un viraj,
am alunecat de pe locul meu, lovindum din nou la cotul care deja
m durea. n viteza cu care mergeam spre apartament, becurile de
pe strad formau o dr luminoas, dar mi se prea c trecuse o or
pn ce am ajuns n parcare.
Shepley a parcat i a oprit motorul. Bieii au deschis portierele
n tcere, iar Travis a ntins minile spre bancheta din spate i ma
luat n brae.
Ce sa ntmplat? Dumnezeule, Trav, ceai pit la fa? a
ntrebat America, alergnd pe scri.

i spun nuntru, ia zis Shepley, ghidndo spre u.


Travis ma crat n brae pe scri, trecnd prin camera de zi, apoi
pe hol, fr un cuvnt, lsndum apoi pe patul lui. Toto sa suit cu
lbuele pe picioarele mele, lingndum pe fa.
Nu acum, amice, ia spus Travis n oapt, scond celuul
pe hol i nchiznd ua.
A ngenuncheat n faa mea, atingnd marginile destrmate ale
mnecii mele. Ochii lui erau roii i umflai. Pielea arcadei era tiat
i ud de snge. Buzele i erau stacojii, iar de pe ncheieturile dege
telor i se jupuise pielea. Tricoul lui, cndva alb, era acum o combi
naie de snge, iarb i pmnt.
Iam atins ochiul i el a tresrit, dndumi mna la o parte.
Iartm, Pigeon. Am ncercat s ajung la tine. Am
ncercat
ia dres vocea, ncercnd s alunge furia i ngrijorarea care l
sufocau.
Nam putut s ajung la tine.
Vrei, te rog, s vorbeti cu America s m duc la Morgan?
lam ntrebat.
Nu poi s te duci acolo n seara asta. Locul miun de copoi.
Rmi aici. O s dorm pe canapea.
Am tras adnc aer n piept, ncercnd s nu mai plng. iaa el
se simea destul de ru.
Travis sa ridicat i a deschis ua.
Unde te duci? lam ntrebat.
Trebuie s fac un du. M ntorc repede.
America a trecut pe lng el, aeznduse pe pat lng mine i
trgndum la pieptul ei.
Ce ru mi pare c nam fost acolo! a plns ea.
Sunt bine, iam spus, tergndumi faa ptat de lacrimi.
Shepley a ciocnit la u, apoi a intrat, aducndumi un pahar
plin pe jumtate cu whisky.
Poftim, a spus el.
370 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

America mi la pus n mini, nghiontindum. Lam dat de


duc, lsnd lichidul smi curg pe gtlej. Faa mi sa strmbat
cnd butura mia ars pieptul.
Mulumesc, iam zis, dndui paharul napoi lui Shepley.
Ar fi trebuit s ajung mai devreme la ea. Nici mcar nu miam
dat seama c dispruse. Abby, mi pare ru. Ar fi trebuit
Shep, nu e vina ta. Nu e vina nimnui.
Ba e vina lui Ethan, a rostit el, clocotind de furie. Ticlosul la
greos se ddea la ea inndo lipit de perete.
Puiule! mia spus America, consternat.
Ma tras lng ea.
mi mai trebuie o butur, am spus i am mpins paharul gol
spre Shepley.
i mie, a spus el, ntorcnduse n buctrie.
Travis a venit, avnd un prosop n jurul taliei i innd o cutie
rece de bere la ochi. America a ieit din camer fr s scoat o
vorb, n timp ce Travis ia tras pe el o pereche de boxeri, lundui
apoi perna. Shepley a adus patru pahare de data asta, pline-ochi cu
lichidul chihlimbariu. Leam dat cu toii de duc, fr s ovim.
Ne vedem minediminea, mia spus America, srutn
dum pe obraz.
Travis mia luat paharul, punndul pe noptier. Ma privit pre
de o clip, apoi sa dus la dulapul lui, trgnd un tricou de pe umera
i aruncndul pe pat.
mi pare ru c sunt aa de ntors pe dos, mia spus el, innd
doza de bere la ochi.
Ari ngrozitor. Mine ai s te simi ca naiba.
A cltinat din cap, dezgustat.
Abby, tu ai fost agresat n seara asta. Nui face griji pentru
mine.
E greu s numi fac griji cnd ochiul i este att de umflat
nct nu poi sl deschizi, iam spus, lund tricoul n poal.
A strns din flci.

Nu sar fi ntmplat nimic dac tea fi lsat s rmi cu


Parker. Dar eram convins c, dac te rugam, aveai s vii. Am vrut
si art c nc eti a mea, dar apoi ai fost rnit.
Vorbele lui mau luat pe nepregtite, ca i cnd na fi auzit
bine.
De asta mai rugat s vin n seara asta? Si demonstrezi ceva
lui Parker?
Asta a fost o parte, a spus el, ruinat.
Mam albit la fa. Pentru prima dat de cnd ne cunoteam,
Travis m pclise. M dusesem la Hellerton cu el, creznd c avea
nevoie de mine, creznd c, n pofida tuturor lucrurilor, ne ntorse
serm de unde ncepuserm. Nu eram nimic altceva dect un refugiu
n caz de nevoie; el i marcase teritoriul, iar eu i permisesem so
fac.
Ochii mi sau umplut de lacrimi.
Iei afar!
Pigeon, a spus el, fcnd un pas spre mine.
IEI AFAR! am strigat, nfcnd paharul de pe noptier i
aruncndul spre el.
Sa ferit, iar paharul sa izbit de perete i sa spart n zeci de
cioburi mici, strlucitoare.
Te ursc!
Travis a oftat de parc ar fi rmas fr aer i, afind o expresie
ndurerat, ma lsat singur.
Miam smuls hainele de pe mine i mam mbrcat cu tricoul.
Zgomotul care mia ieit din gt ma surprins. Trecuse mult timp de
cnd suspinasem fr s m pot opri. n cteva momente, America a
dat buzna n camer.
Sa bgat n pat i ma cuprins n brae. Nu ma ntrebat nimic i
nici na ncercat s m consoleze, ci pur i simplu ma inut n brae
n timp ce eu am lsat lacrimile s ude faa de pern.

372 Fericirea ncepe azi

XX
ULTIMUL
DANS

Chiar nainte ca soarele s rsar la orizont, eu i cu America


am prsit apartamentul n linite. Nam vorbit deloc pe drumul
spre cmin. i eram recunosctoare pentru tcere. Nu voiam s
vorbesc, nu voiam s m gndesc la nimic, ci pur i simplu voiam
s alung ntmplrile din ultimele dousprezece ore. mi simeam
trupul greoi i dureros de parc fusesem victima unui accident de
main. Cnd am intrat n camera mea, am vzut c patul Karei
era fcut.
Pot s mai stau cu tine un timp? Am nevoie s mprumut
fierul tu de clcat, mia spus America.
Mare, sunt bine. Dute la cursuri.
Ba nu eti bine. Nu vreau s te las singur chiar acum.
Exact asta mi doresc acum.
A deschis gura s m contrazic, dar a oftat. tia c nu aveam s
m rzgndesc.
Dup cursuri, m ntorc s vd ce faci. ncearc s te
odihneti.
374 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Am dat aprobator din cap, ncuind ua n urma ei. Cnd mam


aezat, patul a protestat. Tot timpul am crezut c eram important
pentru Travis; c el avea nevoie de mine. Dar n acel moment m
simeam ca o jucrie nou i strlucitoare, aa cum spusese Parker c
a fi. Voise si demonstreze lui Parker c nc eram a lui. A lui.
Nu sunt a nimnui, am spus ctre camera goal.
Pe msur ce ecoul cuvintelor se stingea, jalea pe care o simisem
n seara precedent m copleea. Nu eram a nimnui.
Niciodat n viaa mea nu m simisem mai singur.
Finch mia pus n fa o sticl maronie. Niciunul navea chef
de srbtorit, dar mcar m alina gndul c, dup cum spusese
America, Travis avea s evite cu orice pre petrecerea pentru cupluri.
Decoraiuni din hrtie roz i roie acopereau cutiile de bere care
atrnau din tavan, iar pe lng noi treceau toate stilurile de rochii
roii. Mesele erau acoperite cu inimioare de staniol, iar Finch i
ddea ochii peste cap la vederea decoraiunilor ridicole.
Ziua ndrgostiilor ntro cas a friei. Romantic, a spus el,
privind cuplurile care treceau.
Shepley i America se duseser jos nc de cnd ajunseserm i
dansau, ns eu i cu Finch protestaserm fa de prezena noastr
acolo, ducndune, bosumflai, n buctrie. Am golit repede sticla,
hotrt s terg amintirile ultimei petreceri la care participasem.
Finch a deschis alte sticle, dndumi i mie una, contient fiind
de disperarea mea de a uita.
Mai aduc, mia spus, ntorcnduse la frigider.
Butoiul este pentru musafiri, sticlele sunt pentru cei din Sig
Tau, a spus nervoas o fat de lng mine.
Mam uitat la ceaca roie din mna ei.
Sau poate c prietenul tu ia spus aa din cauza faptului c
el miza pe o ntlnire ieftin.
Ma privit printre gene i sa desprins de blatul de buctrie,
ducnduse cu tot cu ceac n alt parte.

Cine mai era i asta? a ntrebat Finch, punnd jos nc patru


sticle.
O scorpie oarecare, membr a friei, iam spus, privindo
cum se ndeprta.
Cnd Shepley i America ni sau alturat, pe mas, lng mine,
se gseau ase sticle goale de bere. Dinii mi amoriser i mi se prea
c mi venea mai lesne s zmbesc. mi era mai bine sprijinit de blat.
Travis nu apruse, iar eu puteam s supravieuiesc n pace petrecerii.
Voi avei de gnd s dansai sau nu? a ntrebat America.
Mam uitat la Finch.
Finch, dansezi cu mine? lam ntrebat.
Ai s poi dansa? ma ntrebat el, ridicnd o sprncean.
Exist o singur modalitate s aflm, iam rspuns, trgn
dul n jos, pe scri.
Neam legnat i neam scuturat pn cnd, pe sub rochie,
pielea a nceput s mi se acopere cu un strat subire de transpiraie.
Chiar cnd credeam c plmnii aveau smi explodeze, din boxe sa
revrsat un cntec lent. Stnjenit, Finch a aruncat o privire n jurul
nostru, uitnduse urt la oamenii care formau perechi i se apro
piau unii de alii.
Ai de gnd s m obligi s dansez pe melodia asta, nu? ma
ntrebat el.
Finch, e Ziua ndrgostiilor. Prefte c a fi biat.
El a izbucnit n rs, trgndum n braele lui.
E greu s fac asta cnd tu eti mbrcat ntro rochie scurt
i roz.
M rog, de parc nai mai vzut biei mbrcai n rochii.
Finch a ridicat din umeri.
Adevrat.
Am chicotit, punndumi capul pe umrul lui. Alcoolul m
fcea smi simt trupul greoi i lene n ncercarea de a m mica pe
ritmul lent.
Te superi dac intervin?
376 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Travis sttea n spatele nostru, pe jumtate amuzat, pe jumtate


pregtit pentru reacia mea. Obrajii miau luat foc imediat.
Finch ma privit pe mine mai nti, apoi sa uitat la Travis.
Poftim!
Finch! am uierat eu, cnd el sa ndeprtat.
Travis ma lipit de el, iar eu am ncercat s pstrez, pe ct posibil,
distana dintre noi.
Credeam c nu vii.
Naveam de gnd, dar tiam c tu eti aici. Trebuia s vin.
Am privit n jur, evitndui ochii. Eram pe deplin contient
de toate micrile pe care le fcea. Felul n care m apsa cu dege
tele, picioarele lui care se micau lng ale mele, braele lui care se
atingeau de rochia mea. M simeam caraghioas s m prefac c
nu observ. Ochiul i se vindeca, vntaia aproape c i dispruse, iar
petele roii de pe faa lui lipseau, ca i cum nar fi existat niciodat
dect n imaginaia mea. Toate dovezile acelei nopi ngrozitoare
dispruser, lsndumi numai amintirile usturtoare.
mi urmrea fiecare respiraie, iar cnd melodia sa terminat, a
oftat.
Ari minunat, Pidge.
Nu face asta!
S nu fac ce anume? S nui spun c eti frumoas?
Pur i simplu no face.
Nam vrut.
Am pufnit, frustrat.
Mersi.
Ba nu eti frumoas. Asta am spuso serios. M refeream
la ceea ce am spus n camera mea. Nam de gnd s te mint. Mam
bucurat s te iau de la ntlnirea cu Parker
Nu eram la o ntlnire cu Parker, Travis. Pur i simplu luam
masa mpreun. Din cauza ta, acum nu mai vorbete cu mine.
Am auzit. mi pare ru.
Ba nu, nui pare.

Ai ai dreptate, mia spus, blbinduse la vederea expresiei


mele de nerbdare. Dar eu sta na fost singurul motiv pentru care
team luat cu mine, Pidge. Tu eti amuleta mea norocoas.
Ba nu sunt nimic pentru tine, iam trntito, uitndum urt
la el.
Sa artat surprins i sa oprit din dans.
Ba pentru mine eti totul.
Am strns din buze, ncercnd s par furioas, dar era imposibil
s rmn suprat cnd el se uita n felul acela la mine.
Tu nu m urti cu adevrat nui aa? ma ntrebat.
Mam ntors cu spatele la el, mrind distana dintre noi.
Uneori mi doresc so fi fcut. Totul ar fi al naibii de uor.
Pe buze i sa ivit un zmbet precaut, o linie subire, subtil.
Aadar, ce te nfurie mai tare? Ceea ce am fcut, motivul
pentru care vrei s m urti? Sau faptul c nu poi?
Furia mia revenit. Miam fcut loc s trec, mpingndul cu
umrul, apoi am luato la fug pe scri. Ochii ncepuser smi
sticleasc din pricina lacrimilor, dar nu voiam s fiu un dezastru care
suspin la petrecerea pentru cupluri. Finch sttea lng mas i am
oftat uurat cnd mia ntins o bere.
Urmtoarea or lam urmrit pe Travis cum evita fetele i cum
ddea pe gt shoturi de whisky n camera de zi. De fiecare dat cnd
se uita la mine, eu m uitam n alt parte, hotrt s depesc seara
fr o scen.
Voi doi prei nefericii, a spus Shepley.
Nar fi putut s arate mai plictisii nici dac ar fi fcuto dina
dins, a mormit America.
Nu uitai noi nam vrut s venim, lea amintit Finch.
America a fcut faimoasa ei mutr n faa creia eu eram la fel de
faimoas pentru c nu i rezistam.
Abby, teai putea preface. De dragul meu.
Exact cnd am deschis gura pentru o scurt replic usturtoare,
Finch ma atins pe mn.
378 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Cred c neam ndeplinit misiunea. Abby, eti gata de


plecare?
Am but restul de bere dintro sorbitur i apoi lam luat pe
Finch de mn. Cu toate c eram nerbdtoare s plec, picioarele
mele au refuzat s se mai mite cnd de jos a plutit spre noi cntecul
pe care dansasem cu Travis la petrecerea de ziua mea. Am nfcat
sticla lui Finch i am tras o duc, ncercnd s alung amintirile care
veneau odat cu muzica.
Brad sa rezemat de blat, alturi de mine.
Vrei s dansm?
Iam zmbit, cltinnd din cap. A dat s zic ceva, dar a fost
ntrerupt.
Danseaz cu mine.
Travis sttea la civa metri de mine, cu mna ntins. America,
Shepley i Finch se zgiau cu toii la mine, ateptnd rspunsul meu
la fel de nerbdtori precum Travis.
Travis, lasmn pace, iam spus, ncrucindumi braele.
Pidge, sta e cntecul nostru.
Noi nu avem niciun cntec.
Pigeon
Nu!
Mam uitat la Brad i mam silit s zmbesc.
Brad, miar face plcere s dansez.
Pistruii lui Brad sau lit pe faa lui, cci zmbea n timp ce
gesticula, fcndumi semn s pornesc prima.
Travis sa dat napoi, cltinnduse, cu o expresie ndurerat.
Un toast! a strigat el.
Mam rsucit brusc, la timp pentru al vedea suinduse pe un
scaun i terpelind o bere din mna unui membru Sig Tau uluit, aflat
cel mai aproape de el. Iam aruncat o cuttur piezi prietenei
mele, care l privea pe Travis nmrmurit.
Pentru nesuferii! a spus el, gesticulnd spre Brad. i pentru
fetele care i frng inima, sa nclinat el spre mine.

Ochii lui i pierduser concentrarea.


i pentru afurisita de oroare absolut de ai pierde cea mai
bun prieten fiindc ai fost destul de prost nct s te ndrgosteti
de ea!
A dat pe gt restul de bere, lsndui capul pe spate, apoi a
aruncat cutia pe jos. n ncpere se lsase linitea, exceptnd muzica
de la parter. Cu toii se uitau ncurcai la Travis.
mpietrit, lam apucat pe Brad de mn i lam condus jos, spre
ringul de dans. Neau mai urmat cteva cupluri, privindum cu
atenie pentru a vedea lacrimi sau un alt rspuns la tirada lui Travis.
Miam compus o min inexpresiv, refuznd si las s vad ceea ce
doreau.
Am fcut cteva micri stngace, iar Brad a oftat.
Asta a fost cam ciudat.
Bine ai venit n viaa mea!
Travis ia fcut loc pe ringul de dans, mpingnd cele cteva
cupluri, oprinduse apoi alturi de mine.
Nu, nu cred c faci asta. Dumnezeule! iam spus, refuznd s
m uit la el.
Dup cteva clipe tensionate, miam ridicat privirea, vznd
cum ochii lui i sfredeleau pe ai lui Brad.
Dac nu te ndeprtezi de iubita mea, al dracu s fiu de nui
rup gtul. Chiar aici, pe ringul de dans.
Brad prea nehotrt, privirea lui speriat trecea de la mine la
Travis.
mi pare ru, Abby, a spus el, desprinzndui ncet braele.
Sa retras spre scri, iar eu am rmas singur i umilit.
Ceea ce simt acum, Travis seamn foarte bine cu ura.
Danseaz cu mine, ma implorat el, legnnduse pentru ai
menine echilibrul.
Cntecul sa terminat, iar eu am oftat uurat.
Trav, dute s mai bei o sticl de whisky!
Mam ntors s dansez cu singurul biat aflat pe ringul de dans.
380 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Tempoul era mai rapid i eu iam surs noului meu partener de


dans, care era surprins, ncercnd s ignor faptul c Travis se afla
la numai civa metri de mine. Un alt membru al Sig Tau dansa n
spatele meu, prinzndum de olduri. Am dus mna la spate, trgn
dul mai aproape. mi amintea de felul n care dansaser Travis i
Megan n acea sear la Red, iar eu miam dat silina s recreez acea
scen, lucru pe care mil dorisem de attea ori nct nu puteam sl
uit. Dou perechi de mini erau aproape peste tot pe trupul meu i
nici mcar numi era greu s ignor partea din mine, care era mai
rezervat, dup atta alcool.
Deodat am fost luat pe sus. Travis ma aruncat pe umrul lui,
n acelai timp mpingndul pe unul dintre colegii din frie, trn
tindul la podea.
Lasm jos! iam spus, dndui cu pumnii n spate.
Nam de gnd s te las s te faci de rs ct sunt eu aici, a
mrit el, urcnd dou trepte odat.
Toi cei pe lng care treceam nui puteau desprinde privirile
de la noi, cci n timp ce Travis m cra, strbtnd ncperea, eu
ddeam din picioare i ipam.
Nu crezi, iam spus eu zbtndum, c asta e jenant? Travis!
Shepley! Donnie e afar? a ntrebat Travis, ferinduse de lovi
turile mele.
da? a spus el.
Laso jos! a cerut America, fcnd un pas spre noi.
America, iam spus eu zvrcolindum, nu sta acolo!
Ajutm!
ia rotunjit gura a zmbet i chiar a rs.
Voi doi artai caraghios.
La auzul cuvintelor ei, am ridicat din sprncene, surprins i
suprat c situaia i se prea amuzant.
Travis a luat-o ctre u, iar eu am fulgerat-o cu privirea.
Mulumesc mult, drag prieten!
Am simit aerul rece pe piele i am protestat mai zgomotos.

Lasm jos, firar s fie!


Travis a deschis portiera i ma aruncat pe bancheta din spate,
strecurndse i el alturi de mine.
Donnie, tu eti oferul de serviciu n seara asta?
Mda, a rspuns el, privindum nelinitit cum m zbteam
s scap.
Am nevoie s ne duci la apartamentul meu.
Travis eu nu cred
Vocea lui Travis era stpnit, dar nspimnttoare.
Donnie, f ce iam spus sau jur cmi vr pumnul prin ceafa
ta!
Donnie a pornit de lng trotuar, iar eu mam repezit spre
mnerul portierei.
Nu merg la apartamentul tu!
Travis ma apucat de ncheietura uneia dintre mini, apoi de
cealalt. Mam aplecat sl muc de bra. El a nchis ochii, apoi ia
scpat un geamt profund cnd miam nfipt dinii n carnea lui.
F ce tii tu mai bine, Pidge. Mam sturat de rahaturile tale.
Miam desprins dinii din carnea lui i miam smucit braele,
vrnd s scap din strnsoare.
Rahaturile mele? Lasm s cobor din maina asta afurisit!
El mia ridicat minile aproape de faa lui.
Te iubesc, firar s fie! Nu te duci nicieri pn ce nu te trezeti
din beie i pn ce nu vedem ce e de fcut!
Tu eti singurul care nu tie ce e de fcut, Travis! iam strigat
eu.
Mia dat drumul la mini, iar eu miam ncruciat braele, stnd
bosumflat tot restul drumului pn la apartament.
Cnd maina a ncetinit i apoi sa oprit, mam aplecat n fa.
Donnie, poi, te rog, s m duci acas?
Travis ma tras afar din main, apucndum de un bra, apoi
ma sltat din nou pe umeri, crndum sus, pe scri.
Noapte bun, Donnie.
382 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

l sun pe tatl tu! am strigat.


Travis a izbucnit n hohote de rs.
Iar el probabil c o s m bat pe umr i o smi spun c
era i timpul!
Se chinuia s descuie ua, cci eu l loveam cu picioarele i
ddeam din mini, ncercnd s scap.
Termin, Pidge, altminteri o s cdem pe scri.
Odat ua deschis, Travis a pornit cu pai mari spre camera lui
Shepley.
Lasm jos! am ipat eu.
Bine, mia spus el, depunndum pe patul lui Shepley. Somn
uor! Vorbim mine-diminea.
Era ntuneric n camer; singura lumin era un petic alb drept
unghiular care se strecura pe sub u. Mam strduit s m concen
trez prin tot ntunericul, berea i furia, iar cnd el sa ntors n
lumin, i-am vzut zmbetul de superioritate.
Am lovit cu pumnii n saltea.
Travis, nu se poate ca tu smi spui n continuare ce s fac!
Nui aparin!
n secunda necesar ca el s se ntoarc cu faa la mine, expresia
i sa transformat n furie. Sa mpiedicat venind spre mine; i-a pus
minile pe pat i s-a aplecat spre faa mea.
EI BINE, EU I APARIN!
Venele de pe gt i ieeau n afar, iar eu iam susinut privirea
tioas, refuznd s clipesc. Mia privit buzele, gfind.
i aparin, mia optit el, furia topinduise n clipa n care
ia dat seama ct de aproape eram unul de cellalt.
nainte s m pot gndi la un motiv pentru care s no fac, iam
luat faa ntre mini i miam lipit violent buzele de ale lui. Fr s
ovie, Travis ma ridicat n brae. Din civa pai mari, ma dus n
dormitorul lui, i ne-am prbuit amndoi pe pat.
Iam scos tricoul peste cap, bjbind prin ntuneric dup cata
rama de la curea. A deschiso cu o micare smucit, ia scos cureaua,

apoi a aruncato pe podea. Ma ridicat cu o mn de pe pat, iar cu


cealalt mia deschis fermoarul rochiei. Miam scoso peste cap,
aruncndo undeva n ntuneric, apoi Travis ma srutat, gemnd cu
gura lipit de a mea.
Cu cteva micri rapide ia scos boxerii i sa lipit cu pieptul
de al meu. Lam apucat de spate, dar el sa opus cnd am ncercat
sl trag n mine.
Suntem amndoi bei, mia spus, gfind.
Te rog!
Miam lipit picioarele de oldurile lui, disperat s scap de fier
bineala dintre coapse. Travis era pornit pe ideea mpcrii, iar eu
naveam nici cea mai mic intenie s m lupt cu inevitabilul, aa
c eram mai mult dect pregtit smi petrec noaptea ncurcat
printre cearafurile lui.
Asta nui corect, a spus el.
Era chiar deasupra mea i frunile ni se atingeau. Speram c
nu protesta din toat inima i c a fi putut cumva sl conving c
greea. Felul n care noi doi nu puteam sta desprii unul de cel
lalt era inexplicabil, dar mie numi mai trebuia nicio explicaie. Nici
mcar o scuz numi trebuia, doar el mi trebuia.
Te vreau!
Am nevoie ca tu s mio spui, mia zis el.
Tot corpul meu urla dup el, iar eu nu mai puteam suporta nicio
secund n plus.
Spun orice vrei tu.
Atunci spune c mi aparii. Spune c m primeti napoi. Nu
fac asta dect dac suntem mpreun.
Nam fost niciodat desprii cu adevrat, nui aa?
El a cltinat din cap, mngindumi buzele cu ale lui.
Am nevoie s te aud spunndo. Am nevoie s tiu c eti a mea.
Am fost a ta din prima secund de cnd neam cunoscut.
Vocea mea cptase inflexiuni imploratoare. Alt dat a fi
fost stnjenit, dar acum nu-mi mai psa de nimic. Luptasem cu
384 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

sentimentele mele, le pzisem i le pusesem la pstrare. Trisem cele


mai frumoase momente din viaa mea la Eastern, toate cu Travis.
Luptnd, rznd, iubind sau plngnd, dac eram cu el, eram exact
acolo unde voiam s fiu.
Un zmbet i-a aprut n colul gurii n timp ce m mngia pe
fa, apoi buzele lui leau atins pe ale mele ntrun srut tandru. Cnd
lam tras deasupra mea, nu sa mai opus. Muchii i sau ncordat i,
intrnd n mine, ia inut respiraia.
Spuneo din nou! a zis el.
Sunt a ta, iam rspuns dintro suflare.
Fiecare nerv, dinuntru sau din afar, ipa dup mai mult.
Nu mai vreau s fiu nicicnd desprit de tine.
Promitemi! mia cerut el cu un mormit, mpingnduse iar
nuntru.
Te iubesc! Te voi iubi mereu!
Cuvintele erau mai degrab un oftat, dar cnd leam rostit, privi
rile ni sau ntlnit. Vedeam c incertitudinea din privire i disp
ruse, i chiar i n penumbr se vedea c se luminase la fa.
Satisfcut, n cele din urm mia pecetluit gura cu o srutare.
Travis ma trezit cu srutri. mi simeam capul greu i nceoat
de la mulimea de buturi ngurgitate n noaptea precedent, dar ora
de dinaintea somnului mi se derula n minte cu toate amnuntele
nc vii. Buzele moi miau acoperit fiecare centimetru de palm, bra
i gt, iar cnd a ajuns la buze, iam surs.
Bun dimineaa, iam spus, cu buzele lipite de ale lui.
El na spus nimic; buzele lui i continuau treaba peste ale mele.
M cuprinsese cu braele lui solide, iar apoi ia ngropat faa n
curbura gtului meu.
Eti tcut n dimineaa asta, iam spus, trecndumi minile
peste pielea dezgolit a spatelui su.
Am continuat pe ale, apoi miam trecut piciorul peste oldul
lui, srutndul pe obraz.

A cltinat din cap.


Aa vreau s fie, mia optit el.
Mam ncruntat.
Mia scpat ceva?
Nam vrut s te trezesc. De ce nu te culci la loc?
Mam lsat pe pern, ridicndui brbia. Ochii i erau injectai,
pielea din jurul lor, ptat i roie.
Ce naiba e cu tine? lam ntrebat alarmat.
Mia luat o mn i mia srutato, lipindui fruntea de gtul
meu.
Culcte la loc, Pigeon! Te rog!
Sa ntmplat ceva? E vorba de America?
Odat cu ultima ntrebare mam ridicat n ezut. Chiar i vzn
dumi frica din ochi, expresia nu i sa schimbat. Pur i simplu a oftat
i sa ridicat i el n ezut, uitnduse la mna mea, pe care nc mio
inea.
Nu America e bine. Au ajuns acas pe la patru diminea.
nc sunt n pat. E devreme, hai s ne culcm la loc.
Simind cum mi btea inima n piept, am tiut c naveam nicio
ans s adorm la loc. Travis ia pus minile pe obrajii mei i ma
srutat. Gura lui se mica diferit, ca i cum mar fi srutat pentru
ultima dat. Ma lsat pe pern, ma srutat iar, apoi ia pus capul
pe pieptul meu, cuprinzndum n brae.
Aidoma canalelor de televiziune, prin minte mi se perindau
toate motivele posibile pentru comportamentul lui Travis. Lam
mbriat, temndum sl ntreb.
Ai dormit?
Eu nam putut. Nam vrut
Vocea i sa frnt. Lam srutat pe frunte.
Indiferent ce e, vom trece mpreun prin asta, bine? De ce nu
ncerci s dormi puin? Facem noi un plan cnd ne trezim.
A ridicat brusc capul i sa uitat cercettor la faa mea. Am vzut
n ochii lui att nencredere, ct i speran.
386 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Ce vrei s spui? C vom trece mpreun prin asta?


Confuz, am ridicat din sprncene. Nu puteam smi dau seama ce
se petrecuse ct timp dormisem i ce i-a pricinuit un asemenea chin.
Nu tiu ce se petrece, dar eu sunt aici.
Eti aici? Adic rmi? Cu mine?
Eram convins c expresia mea trebuie s fi fost caraghioas,
dar capul mi se nvrtea att de la alcool, ct i din pricina ciudatelor
ntrebri ale lui Travis.
Da. Am crezut c am stabilit noaptea trecut.
Aa am fcut, a dat el din cap, ncurajat.
Gnditoare, am cercetat camera cu privirea. Pereii nu mai
erau goi, aa cum fuseser cnd neam ntlnit prima oar. Acum
erau presrai cu tot soiul de fleacuri din locurile n care fuseserm
mpreun, iar zugrveala alb era ntrerupt de rame negre n care
erau fotografii cu mine, cu noi, cu Toto i cu grupul nostru de prie
teni. ntro ram mai mare era o poz cu noi doi, la petrecerea de
ziua mea, i aceasta nlocuia plria care atrna cndva de un cui
deasupra patului.
Lam privit printre gene.
Ai crezut cam s m trezesc suprat pe tine, nui aa? Ai
crezut co s plec?
A ridicat din umeri, fcnd o tentativ jalnic de a prea indife
rent, lucru care alt dat i reuea att de uor.
Pentru asta eti tu renumit.
De asta eti att de suprat? Ai stat treaz toat noaptea fcn
dui griji pentru ceea ce sar fi putut ntmpla cnd ma fi trezit?
ia schimbat poziia de parc urmtoarele cuvinte ar fi fost
dificile.
Nam intenionat ca asear s se ntmple aa. Eram puin
beat i team urmrit la petrecere de parc a fi fost un afurisit de
hruitor, apoi team trt afar de acolo, mpotriva voinei tale iar
apoi noi, a cltinat el din cap, dezgustat n mod evident de aminti
rile carei cutreierau prin minte.

Am avut parte de cea mai bun partid de sex din viaa mea?
iam zmbit, strngndui mna.
Travis a rs scurt, iar apoi tensiunea din privire i sa risipit
ncet.
Aadar, neam mpcat?
Lam srutat, mngindui cu tandree obrajii.
Da, prostuule. iam promis, nui aa? iam spus tot ceai
vrut s auzi, suntem din nou mpreun, i tot nu eti fericit?
Mi-a zmbit cu toat faa.
Travis, nceteaz! Te iubesc, iam spus, ncercnd s-i alung
ngrijorarea. Aceast desprire absurd ar fi putut s se termine de
Ziua Recunotinei, dar
Stai poftim? ma ntrerupt el, lsnduse pe spate.
Eram complet pregtit s cedez de Ziua Recunotinei, dar
tu ai zis c ai ncetat s mai ncerci s m faci fericit i c eu eram
prea mndr si spun c te voiam napoi.
Tu glumeti? Eu ncercam doar s fac s fie mai uor pentru
tine! Ai idee ct de nefericit am fost?
Mam ncruntat.
Dup vacan preai s fii bine.
Asta era numai pentru tine! M temeam s nu te pierd dac
nu ma fi prefcut c sunt bine alturi de prietenii mei. A fi putut
n tot acest timp s fiu cu tine? Ce naiba, Pigeon?
Eu
Nam putut sl contrazic; avea dreptate. Din cauza mea suferi
serm amndoi i naveam nicio scuz.
mi pare ru!
i pare ru? La naiba, mi-am but minile, deabia puteam s
m ridic din pat, miam spart telefonul ntrun milion de buci n
seara de Anul Nou ca s nu te sun i ie i pare ru?
Miam mucat buza i, ruinat, am dat din cap a ncuviinare.
Habar naveam prin ce trecuse i, auzindul rostind acele cuvinte,
am simit un junghi n piept. mi pare ru att de ru!
388 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Eti iertat, a spus el cu un rnjet. Dar s nu mai faci asta


niciodat.
No s mai fac. Promit!
A ridicat brbia, artndui gropia i apoi a cltinat din cap.
La naiba, ct te iubesc!

XXI
FUM

Jamie McGuire 333

Sptmnile treceau, iar pentru mine a fost o adevrat surpriz ct


de repede a venit vacana de primvar. Ateptatele brfe i priviri
holbate se evaporaser, iar viaa revenise la normal. Subsolurile din
Eastern U nu mai gzduiser o lupt de sptmni bune. Adam a
avut o grij deosebit s se dea la fund dup arestrile care condu
seser la anchete legate de ce anume se ntmplase n acea sear, iar
Travis devenea iritabil ateptnd telefonul care avea sl convoace
la ultima lupt din acel an; lupta care urma s acopere majoritatea
facturilor pe timpul verii pn mai trziu, spre toamn.
Stratul de zpad nc era gros, iar n vinerea de dinainte de
vacan, pe peluza ca de cristal a izbucnit o ultim btaie cu bulgri.
Travis i cu mine neam strecurat printre bucile de ghea zbur
toare spre cantin, iar eu m ineam strns de braul lui, ncercnd s
evit att bulgrii de zpad, ct i o eventual cdere.
Nor s te loveasc, Pidge. Au atta minte, a spus Travis, ridi
cndui nasul rece i rou spre obrazul meu.

Scopul lor nu este sinonim cu teama lor fa de tempera


mentul tu, Trav.
Ma lipit de el, frecndumi mneca de la palton cu mna de
parc mar fi condus prin haos. Neam oprit brusc cnd o mn de
fete au ipat dup ce au fost nimerite de bulgrii celor din echipa de
baseball. Dup ce sau dat din drum, Travis ma condus n siguran
pn la u.
Vezi? iam spus co s reuim, mia spus el zmbind.
Amuzamentul ia plit cnd un bulgre bine btucit a explodat
izbinduse de u, exact ntre feele noastre. Travis a scrutat cu o
cuttur urt peluza, dar numrul mare de studeni care au nit
n toate direciile ia diminuat nevoia imperioas de rzbunare.
A deschis ua, privind cum zpada topit se prelingea spre
pmnt.
Hai s intrm!
Bun idee! am dat eu aprobator din cap.
Ma condus de mn spre bufet, punnd tot felul de farfurii
aburinde pe o singur tav. Casiera renunase la expresia ei de nedume
rire nc de acum cteva sptmni, obinuinduse cu rutina noastr.
Abby!
Brazil a dat din cap spre mine i apoi ia fcut cu ochiul lui
Travis.
Avei planuri pentru sptmna viitoare?
Rmnem aici. Vin fraii mei, a spus Travis neatent, cci orga
niza prnzul, mprind farfuriile.
Am de gnd sl omor pe David Lapinski! a anunat America,
scuturndui zpada din pr n timp ce se apropia de noi.
Lovitur direct! a rs Shepley.
America ia aruncat o privire urt, de avertizare, iar rsul i sa
transformat ntrun chicotit nervos.
Vreau s spun ce ticlos!
Am rs de expresia lui de regret n timp ce o privea cum se duce
clcnd apsat la coada de la bufet, urmndo i el imediat.
392 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

l ine sub papuc, a spus Brazil cu o expresie de dezgust pe


chip.
America e un pachet de nervi, a explicat Travis. Se ntlnete
cu prinii lui sptmna asta.
Brazil a dat din cap, ridicnd din sprncene.
Deci ei au ajuns
Pn acolo, am spus eu, dnd din cap odat cu el. E permanent.
Uau! a spus Brazil.
Stupoarea nu la prsit nici cnd a nceput s ciuguleasc din
mncare, iar eu mi ddeam seama de confuzia n care plutea. Eram
tineri cu toii, iar Brazil nu putea s neleag angajamentul pe care
il lua Shepley.
Brazil, cnd o s fii implicat o s nelegi, ia zis Travis,
zmbindumi.
Atmosfera era nsufleit att din pricina spectacolului de afar,
ct i datorit orelor de dinaintea vacanei care se apropia cu repezi
ciune. Pe msur ce locurile se umpleau, rumoarea cretea i toi au
nceput s vorbeasc cu voce tare pentru a se face auzii.
La vremea cnd Shepley i America sau ntors cu tvile lor, deja
se mpcaser. Ea sa aezat fericit pe locul liber de lng mine,
murmurnd despre momentul iminent n care avea si cunoasc
prinii. Urma ca ei s plece n seara aceea spre prinii lui; iar pentru
America asta nsemna o catastrof nuclear.
Am privito cum ciugulea din pine n timp ce nui gsea locul,
povestind ce i lua cu ea i ct de mult bagaj putea s ia fr s par
pretenioas, dar prea s in lucrurile bine n fru.
iam spus, iubito. Te vor ndrgi. Te vor iubi aa cum te
iubesc i eu! ia spus Shepley, dndui prul dup ureche.
America a inspirat adnc i a schiat un zmbet ca de fiecare dat
cnd el o fcea s se simt n largul ei.
Telefonul lui Travis a nceput s vibreze, alunecnd civa centi
metri pe mas. El la ignorat, relatndui lui Brazil povestea primului

nostru joc de poker cu fraii lui. Am aruncat o privire la ecran, btn


dul pe Travis pe umr cnd am vzut ce scria.
Trav?
Fr s se scuze, el sa ntors cu spatele la Brazil, acordndumi
ntreaga lui atenie.
Da, Pigeon.
Sar putea s vrei s rspunzi.
Sa uitat la mobilul lui i a oftat.
Sau nu.
Ar putea s fie important.
ia uguiat buzele nainte de a duce mobilul la ureche.
Adam, carei treaba?
Asculta, privind n jurul lui i dnd din cap.
Asta e ultima mea lupt, Adam. nc nu sunt sigur. Nu vreau s
merg fr ea, iar Shep pleac din ora. tiu team auzit. Hmmm
De fapt, asta nui o idee rea.
Am ridicat din sprncene, vznd cum i se lumineaz ochii
ascultndu-l pe Adam. Cnd Travis a nchis, mam uitat lung la el,
ateptnd.
E suficient s pltesc chiria pentru urmtoarele opt luni.
Adam l are pe John Savage. ncearc s mearg pro.
Eu nu lam vzut luptnd, tu lai vzut?
Travis a dat din cap aprobator.
O singur dat, n Springfield. E bun.
Nu destul de bun, iam spus.
Travis sa aplecat i ma srutat pe frunte, mulumindumi.
Trav, pot s stau acas.
Ba nu, a spus el, cltinnd din cap.
Nu vreau s te alegi cu lovituri aa cum sa ntmplat ultima
dat.
Nu, Pidge.
Te voi atepta, iam spus, ncercnd s par mai fericit dect
eram.
394 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Am de gnd sl rog pe Trent s vin. El e singurul n care am


ncredere n aa fel nct s m pot concentra asupra luptei.
Mulumesc mult, ticlosule, a mormit Shepley.
Hei, tu ai avut ansa ta, ia spus Travis, tachinndu-l.
Shepley era mhnit, cci nc se simea vinovat pentru seara de
la Hellerton. Sptmni n ir mia cerut scuze zilnic, dar ntrun
final s-a mpcat cu propria-i vinovie.
Shepley, na fost vina ta. Tu lai luat de pe mine, i aminteti?
iam spus, ntinzndum pe dup America pentru a-l bate pe bra.
Mam ntors spre Travis.
Cnd e lupta?
Cndva sptmna viitoare, a ridicat el din umeri. Te vreau
acolo. Am nevoie de tine acolo.
Am surs, punndumi brbia pe umrul lui.
n cazul sta, voi fi acolo.
Travis ma condus la curs, strnsoarea lui nteinduse de cteva
ori cnd picioarele miau alunecat pe ghea.
Ar trebui s fii mai atent, ma necjit el.
O fac dinadins. Eti att de fraier!
Dac vrei s te iau n brae, tot ce trebuie s faci e smi spui,
mia zis el, trgndum la pieptul lui.
Cnd ia lipit buzele de ale mele, nu ne mai psa de studenii
care treceau sau de bulgrii de zpad care zburau pe deasupra cape
telor noastre. Picioarele mele nu mai erau pe pmnt, ns el continua
s m srute, crndum cu uurin prin campus. Cnd, n cele din
urm, ma lsat n faa uii de la sala mea de curs, a cltinat din cap.
Cnd ne vom face orarul pentru semestrul viitor, va fi mai
convenabil dac am avea mai multe cursuri comune.
O s m ocup de asta, iam spus, dndui o ultim srutare
nainte de ami croi drumul spre locul meu.
Miam ridicat privirea i lam vzut pe Travis oferindumi
un ultim zmbet nainte de a porni spre cursul pe care l avea n
cldirea alturat. Studenii din jurul meu erau obinuii cu toii cu

manifestrile noastre de afeciune, dup cum colegii lui se obinui


ser ca el s apar cu cteva minute ntrziere.
Eram surprins de ct de repede trecea timpul. Am predat
ultima lucrare din ziua aceea i mam ndreptat spre Morgan Hall.
Kara edea pe pat, n locul ei obinuit, n timp ce eu scotoceam prin
sertare, cutnd anumite lucruri de care aveam nevoie.
Pleci din ora? ma ntrebat Kara.
Nu, ns am nevoie de nite lucruri. M duc spre Departamentul
de tiine sl iau pe Trav, apoi voi sta n apartamentul lui toat
sptmna.
Miam nchipuit, a spus ea, fr si ridice ochii din carte.
Vacan plcut, Kara!
h.
Campusul era aproape pustiu, numai civa rtcii mai rm
seser. Cnd am cotit, lam vzut pe Travis stnd afar, terminn
dui igara. Avea pe capul ras o cciul tricotat i i inea o mn
n buzunarul jachetei maro-nchis din piele. Privea n jos, pierdut n
gnduri, dnd fumul afar pe nri. Pn s m apropii la civa metri
de el, nu miam dat seama ct era de neatent.
La ce te gndeti, iubitule? lam ntrebat.
Nu ia ridicat privirea.
Travis?
A fluturat din gene cnd mia auzit vocea, iar expresia lui
chinuit a fost nlocuit de un zmbet.
Bun, Pigeon.
E totul n regul?
Acum este, a spus, lipindum de el.
Bine. Carei treaba? lam ntrebat.
Nu era prea convingtor.
Doar c am multe pe cap, a oftat el.
Vznd c ateptam n continuare, a continuat:
Sptmna asta, lupta, tu care eti aici
iam spus c am s stau acas.
396 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Pidge, am nevoie de tine acolo, mia spus el, aruncndui


mucul de igar pe jos.
La privit cum disprea ntro urm imprimat n zpad, apoi
mia luat mna ntra lui, trgndum spre parcare.
Ai vorbit cu Trent? lam ntrebat.
El a cltinat din cap.
Atept ca el s m sune napoi.
America a cobort geamul mainii lui Shepley i ia scos capul
n afar.
Grbiiv! E al naibii de frig!
Travis ia zmbit i a grbit pasul, deschizndumi portiera ca s
urc. Shepley i America purtau aceeai discuie pe care o mai purta
ser de cnd ea aflase c avea si ntlneasc pe prinii lui, n timp
ce eu l priveam pe Travis, care se uita fr int pe geam. Exact cnd
am intrat n parcarea blocului, mobilul lui Travis a nceput s sune.
Ce msa, Trent? a rspuns el. Team sunat acum patru ore,
i nu e ca i cnd ai fi deosebit de productiv n munca ta sau ceva de
genu. M rog. Ascult, am nevoie smi faci un serviciu. Sptmna
asta am o lupt. Am nevoie ca tu s vii. Nu tiu cnd e, dar cnd te
sun, trebuie s ajungi ntro or. Poi s faci asta pentru mine? Poi
sau nu, enervantule? Fiindc am nevoie s stai cu ochii pe Pigeon.
Ultima dat un ticlos ia pus labele pe ea i da.
Vocea lui a cptat o nuan amenintoare.
Am avut grij. Deci, dac te sun? Mulam, Trent.
Travis a nchis telefonul i sa rezemat cu capul de sptar.
Uurat? la ntrebat Shepley, uitnduse la Travis n oglinda
retrovizoare.
Da. Nu tiam cum o s m descurc fr el acolo.
iam spus, am nceput eu.
Pidge, de cte ori trebuie s io spun? sa ncruntat el.
Am cltinat din cap la auzul tonului lui iritat.
Cu toate astea, nu neleg. nainte nu aveai nevoie de mine.
Ma mngiat delicat cu degetele pe obraz.

nainte nu te cunoteam. Cnd nu eti acolo, nu m pot


concentra. M ntreb unde eti, ce faci Dac eti acolo i te pot
vedea, m pot concentra. tiu c e o nebunie, dar aa stau lucrurile.
i nebuniile sunt exact ceea cemi place mie, iam spus, aple
cndum si srut buzele.
Evident, a mormit America n oapt.
n ntunericul de la Keaton Hall, Travis m inea lipit de el.
Aburii respiraiei noastre se amestecau n aerul rece al nopii. Se
auzeau discuiile purtate pe un ton sczut ale celor care se strecurau
printro u lateral aflat la civa metri i crora nu le psa de
noi.
Keaton era cea mai veche cldire de la Eastern i, n pofida
faptului c Cercul se mai inuse acolo i alt dat, nu eram sigur
n ceea ce privea veniturile. Adam se atepta la o sal plin, ns
subsolul de la Keaton nu era cel mai spaios din campus. Brnele
alctuiau o reea de crmid veche dea lungul pereilor, singurul
semn al renovrilor care aveau loc nuntru.
Asta e una dintre cele mai proaste idei pe care lea avut Adam
pn acum, a mormit Travis.
Acum e prea trziu s mai schimbe ceva, iam spus, uitn
dum la schele.
Ecranul mobilului a plpit i Travis i la deschis. Faa i era
luminat de albastrul ecranului i astfel am putut, n cele din urm,
si vd cele dou cute de ngrijorare dintre sprncene. A apsat pe
taste i apoi a nchis mobilul, strngndum mai tare.
Pari agitat n seara asta, iam optit.
O s m simt mai bine cnd fundul de punkist al lui Trent se
va ivi aici.
Aici sunt, feti plngcioas ce eti, a spus Trent n oapt.
Cu greu i distingeam silueta n ntuneric, dar zmbetul i str
lucea n lumina lunii.
Ce mai faci, surioar? ma ntrebat.
398 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 333

Ma tras spre el cu un bra, apoi la pocnit n joac pe Travis cu


cellalt.
Sunt bine, Trent.
Travis sa relaxat instantaneu, iar apoi ma condus, inndum
de mn, n spatele cldirii.
Dac apar poliaii i suntem desprii, ne ntlnim la Morgan
Hall, bine? ia spus Travis fratelui su.
Neam oprit n faa unei ferestre joase, deschis, care ajungea la
sol, semn c Adam era nuntru i atepta.
n mama msii, faci poante cu mine, a spus Trent, holbn
duse la fereastr. Deabia o s ncap Abby peaici.
O s ncapi, la asigurat Travis, intrnd tr n ntunericul de
dincolo de geam.
Ca de attea ori pn atunci, mam aplecat i miam fcut vnt,
tiind c Travis m va prinde.
Am ateptat pre de cteva momente, apoi Trent a mrit cnd
sa mpins de pe pervaz i a aterizat pe podea, aproape dezechili
brnduse cnd a atins betonul cu picioarele.
Ai noroc c o iubesc pe Abby. Na face rahatul sta pentru
absolut nimeni, a spus el.
Travis a srit n sus, nchiznd fereastra cu o micare rapid.
Peaici, a spus, conducndune prin ntuneric.
Coridor dup coridor, iam inut mna lui Travis ntra mea,
simind cum Travis m trgea de tricou. Auzeam pietricele scrind
pe beton sub paii notri grbii. Am ncercat smi adaptez ochii
la ntuneric, dar lumina lipsea cu desvrire i nu reueam s m
concentrez.
Trent a oftat dup a treia cotitur.
No s reuim niciodat s ieim deaici.
inete de mine. O s fie bine, a spus Travis, iritat de nemul
umirile lui Trent.
Cnd coridorul s-a mai luminat, am fost sigur c eram pe
aproape. Atunci cnd larma sczut a mulimii sa transformat

ntrun strigt care anuna cifre i nume, am tiut sigur c ajunse


serm. ncperea unde Travis atepta s fie chemat avea de obicei
numai un bec i un singur scaun, dar din pricina lucrrilor de reno
vare era plin de pupitre i scaune i diferite echipamente, toate
acoperite cu cearafuri albe.
n timp ce eu m uitam pe furi n afar, Travis discuta cu Trent
strategia pentru lupt. Locul era la fel de nesat de oameni i haotic
pe ct fusese i la ultima lupt, ns ntrun spaiu mult mai mic.
Piesele de mobilier acoperite cu cearafuri prfuite erau date la
perete pentru a face loc spectatorilor.
n ncpere era mai ntuneric dect de obicei i am bnuit c
Adam voia s fie precaut pentru a nu atrage atenia asupra locului n
care ne aflam. De tavan atrnau becuri care aruncau o licrire tears
peste banii inui n sus, cci nc se fceau pariuri.
Pigeon, mai auzit? ma ntrebat Travis, atingndumi braul.
Poftim? am spus eu, clipind.
Vreau s stai lng ua asta, bine? i s te ii tot timpul de
braul lui Trent.
Nam s m mic. i promit.
Travis a surs, gropia lui perfect afundnduise n obraz.
Acum tu pari agitat.
Am aruncat o privire cadrului uii, apoi mam uitat la el.
Am o presimire n legtur cu asta, Trav. Nu legat de lupt,
dar ceva. Locul sta mi d fiori.
No s stm mult aici, ma asigurat Travis.
Adam a suflat din corn, iar apoi o pereche de mini calde,
cunoscute, sau aezat pe obrajii mei.
Te iubesc, mia spus el.
Ma cuprins n brae, apoi ma ridicat de pe podea, lipindum
strns de el, n timp ce m sruta. Ma lsat apoi jos i miam petrecut
braul pe sub al lui Trent.
S nui iei ochii de la ea! ia spus fratelui su. Nici mcar o
secund. Aici o s fie nebunie curat dup ce lupta o snceap.
400 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

aa c si urm bun venit alangerului JOHN


SAVAGE!
O so pzesc cu preul vieii mele, frioare, ia spus Trent,
trgndum de bra. Hai, dute i tbcetei fundul individului i
pe urm ne crm deaici!
TRAVIS MAD DOG MADDOX! a strigat Adam la
megafon.
Cnd Travis ia fcut loc prin mulime, volumul a devenit asur
zitor. Mam uitat la Trent, care afia un zmbet superior. Poate c
altcineva nu remarcase, dar eu i citeam mndria din privire.
Cnd Travis a ajuns n centrul Cercului, am nghiit n sec. John
nu era cu mult mai solid, dar arta diferit de toi cei cu care luptase
Travis pn atunci, inclusiv brbatul din Vegas. Nu ncerca sl inti
mideze pe Travis cu o privire sever, precum ceilali; el l studia,
pregtindui lupta mental. Pe ct de analitici i erau ochii, pe att de
lipsii de raiune. Am tiut nainte ca partida s nceap c Travis avea
s se confrunte cu mai mult dect o lupt; sttea n faa unui demon.
i Travis se prea c observase diferena. i dispruse obinuitul
zmbet superior, nlocuit fiind de o privire insistent. Cnd a sunat
gongul, John a atacat.
Dumnezeule! am spus, apucndul pe Trent de bra.
Trent se mica odat cu Travis, de parc ar fi fost unul singur.
M ncordam cu fiecare lovitur a lui John, mpotrivindum nevoii
urgente de a nchide ochii. Nu existau micri irosite; John era iret
i precis. Toi adversarii lui Travis preau ameii prin comparaie
cu el. Simpla for brut din spatele pumnilor inspira respect, team
i uimire, de parc toat treaba fusese gndit i exersat pn la
perfeciune.
Aerul din ncpere era greu i sttut; praful din cearafuri fusese
strnit i mi ptrundea n gt de fiecare dat cnd icneam. Cu ct
dura mai mult lupta, cu att mai ru devenea presentimentul pe
care l aveam. Nu reueam s scap de el, i totui m foram s stau
locului, astfel nct Travis s se poat concentra.

ntro clip eram fascinat de spectacolul din mijlocul subso


lului, n urmtoarea eram mpins de la spate. De la lovitur, capul
mia zburat spre spate, dar miam nteit strnsoarea, refuznd s m
mic din locul n care promisesem c voi sta. Trent sa ntors i ia
apucat de tricouri pe doi dintre brbaii care erau n spatele nostru i
ia aruncat la pmnt de parc ar fi fost ppui din crpe.
Bgamia, napoi sau v omor! a urlat el spre cei care se
holbau la brbaii czui la pmnt.
Lam apucat i mai strns de bra, iar el ma btut pe mn.
Aici sunt, Abby. Urmrete lupta!
Travis se descurca bine, iar eu am oftat cnd adversarului ia
curs snge pentru prima dat. Mulimea a devenit mai zgomotoas,
dar avertismentul lui Trent i inea pe cei din jurul nostru la distan.
Travis a lansat o lovitur puternic i apoi sa uitat la mine, ndrep
tndui imediat atenia asupra lui John. Micrile i erau sprintene,
calculate, prnd s prevad atacurile lui John nainte ca acesta s le
lanseze.
Vizibil impacientat, John la prins n brae pe Travis, trgndul
la pmnt. Ca un tot, mulimea care nconjura ringul improvizat sa
strns n jurul lor, nclinnduse atunci cnd aciunea sa mutat la
podea.
Nu pot sl vd, Trent! am strigat, legnndum pe vrfuri.
Trent a privit n jur, descoperind scaunul din lemn al lui Adam.
ntro micare ca de dans, ma trecut dintro parte n cealalt, ajutn
dum s m urc deasupra mulimii.
Acum l vezi?
Da! iam rspuns, inndum de braul lui Trent pentru ami
pstra echilibrul. El e deasupra, dar picioarele lui John sunt n jurul
gtului su!
Trent sa aplecat n fa, ducndui minile plnie la gur:
TRAVIS, RUPE-L!
I-am aruncat o privire furi lui Trent, apoi mam aplecat
nainte pentru ai vedea mai bine pe brbaii de pe podea. Deodat,
402 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Travis sa ridicat, iar John se inea strns de gtul lui cu picioarele.


Travis s-a lsat n genunchi, izbindul pe John cu spatele de beton,
ntro lovitur devastatoare. Picioarele lui John, rmase fr vlag,
iau eliberat gtul lui Travis, apoi acesta ia ridicat cotul, lundui
elan i pocnindul n figur pe John, iar i iar, pn ce la tras Adam
deacolo, aruncnd ptratul rou peste trupul neputincios al lui
John.
Mulimea a erupt, ovaionnd n timp ce Adam ridica n aer
mna lui Travis. Trent mia mbriat picioarele, strignd de bucurie
spre fratele su. Travis ia ridicat privirea spre mine, zmbind cu
toat gura sa nsngerat; ochiul drept ncepuse deja s i se umfle.
n timp ce banii treceau din mn n mn, iar mulimea nce
puse s se agite, pregtinduse de plecare, privirea mi sa ndreptat
ctre un felinar care se legna slbatic nainte i napoi ntrun col al
ncperii, undeva n spatele lui Travis. De la baza lui se prelingea un
lichid care uda cearaful de dedesubt. Mi sa strns stomacul.
Trent?
Captndui atenia, iam artat spre acel col. Atunci, felinarul
a czut din crligul de susinere, sfrmnduse de mobila de dede
subt; cearaful s-a aprins instantaneu.
Dumnezeule! a strigat Trent, apucndum de picioare.
Civa brbai din preajma focului au srit napoi, privind uluii
cum flcrile cuprindeau cearaful alturat. Din col se ridica un
fum negru i, la unison, toi oamenii din ncpere au luato la goan,
panicai, mpingnduse pentru ai face loc spre ieire.
Miam intersectat privirea cu cea a lui Travis. Chipul i era schi
monosit de o teroare absolut.
Abby! a ipat el, mpingnd marea de oameni dintre noi.
Vino! a strigat Trent, trgndum de pe scaun lng el.
n ncpere sa fcut ntuneric i sa auzit un zgomot puternic
din partea opus. Se aprindeau i celelalte felinare n mici explozii.
Trent ma apucat de mn i ma tras n spatele lui, n timp ce ncerca
si croiasc drum cu fora prin mulime.

No s putem iei n direcia asta! Va trebui s ne ntoarcem


pe undeam venit! am strigat, opunndum.
Trent a privit n jur, punnd la punct un plan de scpare n
mijlocul confuziei generale. Mam uitat iar la Travis, urmrind
cum ncerca si fac loc spre partea opus a ncperii. Cum
mulimea mergea n deriv, Travis era mpins i mai departe.
Ovaiile de bucurie de mai nainte erau acum strigte ngrozite de
team i disperare pe msur ce toat lumea se lupta s ajung la
ieiri.
Trent ma tras spre u, iar eu mam uitat napoi.
Travis! am ipat, ntinznd mna spre el.
El tuea, dnd din mini pentru a ndeprta fumul.
Trav, peaici! ia strigat Trent.
Trent, scoateo deaici! Scoateo pe Pigeon! a spus el tuind.
ncurcat, Trent sa uitat la mine. Vedeam frica din ochii lui.
Nu tiu drumul!
Mam mai uitat o dat la Travis; silueta lui licrea n spatele
flcrilor care se ntinseser ntre noi.
Travis!
Dute! Te ajung din urm!
Vocea i era necat de haosul din jurul nostru. Lam apucat pe
Trent de mnec.
Peaici, Trent! iam spus, simind cum m usturau ochii de la
fum i de la lacrimi.
ntre Travis i unica lui cale de scpare se gseau zeci de oameni
panicai.
Lam tras pe Trent de mn, mpingndui pe toi cei aflai n
calea mea. Am ajuns n cadrul uii, iar deacolo am privit i n fa, i
n spate. Dou coridoare slab luminate de flcrile din urma noastr
se deschideau naintea ochilor notri.
Peaici! iam spus, trgndul iar de mn.
Eti sigur? ma ntrebat Trent, cu vocea rguit de spaim.
Vino! iam spus.
404 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Cu ct alergam mai departe, cu att era mai ntuneric. Dup


cteva momente, respiram mai uor cci fumul rmsese n urma
noastr, ns ipetele nu ncetaser. Erau chiar mai puternice i
mai frenetice dect fuseser nainte. Sunetele ngrozitoare care se
propagau n spatele nostru mi alimentau hotrrea, fcnd ca paii
smi fie iui, iar mersul s aib un scop. Cnd am trecut de un al
doilea col, mergeam orbete prin ntuneric. ineam mna ntins n
fa, pipind peretele, iar cu cealalt mn l ineam pe Trent.
Trent ma ntrebat:
Crezi c a ieit afar?
ntrebarea lui ma fcut smi pierd concentrarea i am ncercat
smi terg rspunsul din minte.
Nu te opri! iam spus, sufocndum.
Trent mi sa opus pre de o clip, dar cnd lam tras iar de mn,
am vzut o lumini licrind. A ridicat o brichet n sus, mijind ochii
n spaiul strmt, n cutarea unei ieiri. Am urmrit luminia care
se prelingea pe perei, iar cnd o u nea aprut n faa ochilor, am
icnit.
Peaici! iam spus, trgndul dup mine.
Am nvlit n ncperea urmtoare, dar mam ciocnit de un zid
de oameni care mau aruncat la pmnt. Trei femei i doi brbai, toi
cu feele murdare i cu ochii mari, nspimntai, se uitau la mine.
Unul dintre biei mia ntins o mn s m ajute s m ridic.
Acolo exist nite ferestre prin care am putea iei! mia spus
el.
Noi am venit din partea cealalt, acolo nu e nimic, iam spus,
cltinnd din cap.
Probabil c leai ratat. tiu c drumul e peaici!
Trent ma tras de mn.
Vino, Abby, ei tiu drumul spre ieire!
Am cltinat din cap.
Noi am intrat pe aici cu Travis. tiu sigur.
ia nteit strnsoarea.

Iam spus lui Travis c no s te scap din ochi. Mergem cu ei.


Trent, noi am trecut pe acolo... nu existau ferestre!
Jason, hai s mergem! a spus o fat plngnd.
Mergem, ia rspuns Jason, uitnduse la Trent.
Trent ma tras din nou de mn i eu mam smuls.
Trent, te rog! E peaici, jur!
Eu m duc cu ei, mia spus el. Te rog, vino cu mine!
Am cltinat din cap, lacrimile curgndumi pe obraji.
Am mai fost aici i nainte. Nu asta e calea de ieire!
Tu vii cu mine! a ipat el, apucndum de bra.
Picioarele miau alunecat pe beton, cci el m trgea, iar cnd
mirosul de fum a devenit i mai intens, mam smucit i am fugit n
direcia opus.
ABBY! ABBY! a strigat Trent dup mine.
Am continuat s alerg, innd minile ntinse n fa n eventua
litatea c a fi nimerit ntrun perete.
Haide! Vrei s mori din cauza ei?
Mam izbit cu umrul de un col de zid i mam rsucit, cznd la
pmnt. Mam trt pe podea, innd ntins mna care mi tremura.
Cnd degetele mele au dat de lemn, mam ridicat n picioare. Colul
unui toc de u sa materializat sub atingerea mea i am intrat n
urmtoarea ncpere.
ntunericul prea nesfrit, dar miam impus s scap de panica
n care intrasem, pind cu atenie i ntinznd minile pn ce am
dat de urmtorul perete. Sau scurs mai multe minute i simeam
deja cum m cuprinde frica, parial alimentat i de vaietele care mi
rsunau n urechi.
D Doamne, am optit n ntuneric, s fie asta calea spre
ieire!
Am mai simit o muchie de toc de u, apoi, dup ce am trecut
dincolo de ea, am zrit o dr argintie de lumin drept n faa mea.
Prin sticla unei ferestre se infiltra lumina lunii, iar eu am simit un
suspin care cuta smi ias din gtlej.
406 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

T... Trent! Aici e! am strigat peste umr. Trent!


Am mijit ochii, zrind o micare.
Trent? am strigat, cu inima btndumi nvalnic n piept.
n cteva secunde, pe perei dansau umbre, iar ochii mi se mri
ser de groaz atunci cnd miam dat seama c ceea ce luasem
drept oameni erau de fapt luminile plpitoare ale flcrilor care se
apropiau.
O, Doamne-Dumnezeule! am exclamat, uitndum n sus
spre fereastr.
Travis o nchisese n urma noastr i era prea sus s o pot
ajunge.
Mam uitat n jur, cutnd ceva pe care s m pot urca. La perete
erau aliniate piese de mobilier acoperite cu huse albe. Aceleai cear
afuri care aveau s alimenteze focul pn ce ntreaga ncpere sar fi
transformat ntrun infern.
Am apucat o bucat de material alb i am tras husa de pe un
pupitru. Aruncndo la pmnt i trnd pupitrul greoi sub geam,
am fost nconjurat de nori albi de praf. Lam lipit de perete i mam
crat pe el, tuind din pricina fumului care se infiltra lent n nc
pere. Chiar iaa, fereastra se afla cam la un metru deasupra capului
meu.
Am gemut ncercnd s deschid totui geamul, rsucind nende
mnatic mnerul nainte i napoi. Nici nu sa clintit.
Hai odat, firar s fie! am urlat, lsndumi toat greutatea
n brae.
Mam dat napoi pentru ami lua avnt i a ncerca sl forez
s se deschid. Cnd asta na mers, miam strecurat unghiile sub
margine, trgnd pn ce mi sau desprins unghiile din carne. Am
vzut stele verzi i am plns cnd am vzut cum focul nghite cear
afurile albe de pe coridorul pe care l parcursesem cu numai cteva
clipe mai nainte.
Mam uitat n sus la fereastr, nfigndumi nc o dat unghiile
n margine. Buricele degetelor au nceput smi sngereze, muchiile

din metal intrndumi n piele. Instinctul de supravieuire mia


devenit mai puternic dect toate simurile i miam strns pumnii,
lovind cu ei n geam. Pe panoul de sticl a aprut o crptur care se
mnjea de snge la fiecare lovitur pe care o ddeam.
Am mai lovit o dat cu pumnul n geam, apoi miam scos pantoful
i am dat cu toat puterea. n deprtare se auzeau sirenele sunnd i
am nceput s suspin, btnd cu palmele n geam. Restul vieii mele era
la numai civa centimetri, pe partea cealalt a ochiului de sticl. Am
mai ncercat nc o dat s deschid geamul folosindum de unghii,
apoi am nceput s izbesc geamul cu ambele palme.
AJUTOR! am strigat, vznd cum flcrile ajungeau tot mai
aproape. S M AJUTE CINEVA!
Din spate, am auzit pe cineva tuind.
Pigeon?
Mam rsucit la auzul glasului cunoscut. Travis apruse n cadrul
uii aflate n spatele meu, cu faa i hainele acoperite de funingine.
TRAVIS! am strigat eu.
Epuizat i murdar, am cobort de pe pupitru i am dat fuga
spre locul n care sttea el.
Mam izbit de el, iar el ma cuprins n brae, tuind i icnind din
pricina lipsei de oxigen.
Unde e Trent? ma ntrebat cu o voce rguit i slab.
Sa luat dup ei! am biguit eu, cu lacrimile curgndumi fr
oprire pe obraji. Am ncercat sl conving s vin cu mine, dar el na
vrut!
Travis sa uitat la focul care se apropia i a ridicat din sprncene.
Eu am icnit, tuind cnd fumul mia umplut plmnii. Ma privit, iar
ochii i s-au umplut de lacrimi.
Am s te scot deaici, Pidge.
ia lipit buzele de ale mele cu o micare ferm, rapid, apoi sa
crat pe scara mea improvizat.
A mpins fereastra i a rsucit mnerul, muchii braelor zvc
nindui cci i folosea toat puterea pentru a deschide geamul.
408 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Abby, dte napoi! Am s sparg sticla!


Temndum s m mic, nam reuit s fac dect un pas n
lateral. Travis ia ndoit cotul i a izbit cu pumnul n sticl, ipnd.
n clipa n care cioburile au czut deasupra mea, mam ntors, ferin
dumi faa cu minile pline de snge.
Vino! a ipat el, ntinzndumi mna.
Dogoarea focului cuprinsese ntreaga ncpere, ns am ajuns la
aer, cci m ridicase de la pmnt i m mpinsese n afar.
Am ateptat n genunchi ca Travis s se care i el, apoi lam
ajutat s se ridice n picioare. Sirenele urlau, iar pe pereii din cr
mid ai cldirilor nvecinate dansau luminile roiialbastre ale giro
farurilor mainilor de poliie i de pompieri.
Am alergat spre mulimea de oameni care sttea n faa cldirii,
cercetnd toate chipurile n cutarea lui Trent. Travis a strigat numele
fratelui su, glasul lui devenind din ce n ce mai lipsit de speran.
ia scos mobilul i a verificat dac nu cumva avea apeluri pierdute,
ns la nchis cu brutalitate, acoperindui gura cu mna nnegrit.
TRENT! a urlat Travis, ntinzndui gtul n timp ce scruta
mulimea.
Cei care scpaser se mbriau i plngeau n spatele ambulan
elor, privind ngrozii cum tulumbele mprocau ap, iar pompierii
alergau nuntru, trgnd dup ei furtunurile.
Travis ia trecut mna peste prul tuns scurt, cltinnd din
cap.
Na ieit, a optit el. Na ieit, Pidge.
Mi sa tiat respiraia privind cum lacrimile lsau dre n funin
ginea de pe obrajii lui. A czut n genunchi, i eu odat cu el.
Trav, Trent este iste. A ieit. Trebuie s fi gsit o alt cale, iam
spus, ncercnd s m conving pe mine nsmi.
Travis sa prbuit n poala mea, apucndum de tricou. Lam
inut n brae. Nu tiam ce altceva a fi putut s fac.
Trecuse o or. Plnsetele i vaietele supravieuitorilor i ale spec
tatorilor din afara cldirii sczuser n intensitate pn ce nu mai

rmsese dect o linite cumplit. Priveam, cu o speran care plea,


cum pompierii au scos dou persoane, apoi au continuat s intre i
s ias cu minile goale. n timp ce paramedicii i ngrijeau pe rnii,
iar ambulanele goneau cu victimele arse, noi ateptam. O jumtate
de or mai trziu, trupurile pe care le scoseser nau mai putut fi
salvate. Pe pmnt erau nirate victimele, numrul lor depind cu
mult numrul celor care scpaser. Travis nu ia desprins ochii de
pe u, ateptnd s fie scos dintre resturi i trupul fratelui su.
Travis?
Neam ntors amndoi deodat i lam vzut pe Adam care sttea
alturi de noi. Travis sa ridicat, trgndum i pe mine cu el.
M bucur s vd c ai reuit s ieii, a spus Adam, prnd
stupefiat. Trent undei?
Travis nu ia rspuns.
Privirile ni sau ndreptat din nou spre ceea ce mai rmsese
din Keaton Hall, fumul negru i dens continund s ias pe ferestre.
Miam ascuns faa la pieptul lui Travis, nchiznd ochii strns,
spernd s m trezesc din comarul acela.
Trebuie s... trebuie sl sun pe tata, a spus Travis,
ncruntnduse n timp ce i deschidea mobilul.
Am tras aer n piept, spernd c vocea mea avea s sune mai
puternic dect o simeam.
Travis, poate c ar trebui s mai atepi. nc nu tim nimic
sigur.
Nu ia luat ochii de la tastatura mobilului, iar buzele i tremurau.
Asta nui drept. El nar fi trebuit s se afle aici.
Travis, a fost un accident. Nu aveai de unde s tii c avea s
se ntmple aa ceva, iam spus, mngindul pe obraz.
Faa i sa strns i a nchis ochii. A inspirat adnc i a nceput s
formeze numrul tatlui su.

410 Fericirea ncepe azi

XXII
CU AVIONUL

Cifrele de pe ecran au fost nlocuite cu un nume n timp ce telefonul


a nceput s sune, iar Travis a fcut ochii mari cnd a citit ceea ce
scria pe ecran.
Trent?
De pe buze ia scpat un hohot de rs surprins, iar pe chip ia
nflorit un zmbet n timp ce m privea.
E Trent!
Eu am icnit i lam prins strns de bra.
Unde eti? Cum adic eti la Morgan? Ajung ntro secund,
s nu te miti, la naiba!
Mam npustit nainte, luptndum s in pasul cu Travis n
timp ce el alerga traversnd campusul, trgndum dup el. Cnd
am ajuns la Morgan, plmnii mei ipau dup aer. Trent a cobort
treptele n goan, izbinduse n noi.
Doamne, bi, frate! Am crezut c teai prjit! a spus Trent,
strngndune att de tare n brae, nct nu mai puteam s respir.

412 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Ticlos ce eti! a ipat Travis, mpingndui fratele. Am


crezut c eti mort, la naiba! Am ateptat ca pompierii si care
trupul carbonizat de la Keaton!
Pre de o clip, privindul pe Trent, Travis sa ncruntat, apoi
la mbriat. A ntins un bra, bjbind pn ce a simit c atinsese
tricoul meu, apoi ma tras i pe mine n mbriare. Dup cteva
momente, Travis ia dat drumul lui Trent, inndum lipit de el.
Trent ma privit cu vinovie.
Abby, mi pare ru. Am intrat n panic.
Am cltinat din cap.
M bucur c eti bine.
Eu? Mai bine a fi fost mort dac Travis mar fi vzut ieind
din cldire fr tine. Am ncercat s te gsesc dup ce ai fugit, ns
mam rtcit i am fost nevoit s gsesc o alt ieire. Am mers dea
lungul cldirii, cutnd fereastra aia, dar am dat peste nite poliai,
iar ei mau obligat s plec. Bgamia picioarele, miam pierdut
capul peaici! a spus el, trecndui mna peste prul lui scurt.
Travis mia ters obrajii cu degetele mari, apoi ia ridicat tricoul
pentru ai nltura funinginea de pe fa.
Hai s plecm deaici! n curnd o s fie plin de poliai.
Dup ce ia mai mbriat o dat fratele, neam dus spre Honda
prietenei mele. Travis ma privit legndumi centura i, cnd am
tuit, sa ncruntat.
Poate c ar trebui s te duc la spital. S te vad un medic.
Sunt bine, iam spus, mpletindumi degetele cu ale lui.
Uitndum n jos, am vzut o tietur adnc la mna lui.
Asta e de la lupt sau de la geam?
De la geam, mia rspuns el, ncruntnduse la vederea unghi
ilor mele nsngerate.
tii? Tu miai salvat viaa.
A ridicat din sprncene.
Nu aveam de gnd s plec fr tine.

tiam c o s vii, iam spus, strngndui degetele ntre ale


mele.
Neam inut de mn pn ce am ajuns la apartament.
Splndum, numi puteam da seama al cui era sngele. Cznd pe
patul lui Travis, nc mai puteam s simt n nri mirosul de fum i
de piele ars.
Poftim, mia spus el, ntinzndumi un pahar mic, plin cu un
lichid chihlimbariu, te va ajuta s te odihneti.
Nu sunt obosit.
Mia ntins paharul din nou. Ochii i erau obosii, injectai i grei.
ncearc totui s te odihneti, Pidge.
Aproape c mie fric s nchid ochii, iam spus, lund paharul
i nghiind lichidul cu lcomie.
A luat paharul i la pus pe noptier, aeznduse alturi de
mine. Am rmas aa, n tcere, lsnd amintirea ultimelor ore s se
estompeze. Am nchis ochii strns cnd amintirile strigtelor ngro
zite ale celor prini n subsol miau npdit gndurile. Nu tiam ct
mi va trebui s le uit sau dac mcar voi reui so fac.
Mna cald a lui Travis de pe genunchiul meu ma trezit din
comar.
Au murit o mulime de oameni n seara asta.
tiu.
Pn mine nu vom putea ti cu exactitate numrul lor.
mpreun cu Trent am depit un grup de putani care cutau
ieirea. M ntreb dac au reuit. Preau att de speriai
Am simit c ochii mi se umplu de lacrimi, dar nainte ca acestea
smi ajung pe obraji, Travis ma prins n braele lui solide. Mam
simit imediat protejat, iubit, aa cum stteam lipit de el. Faptul
c m simeam ca acas n braele lui m ngrozise cndva, dar
acum eram recunosctoare c m puteam simi n siguran dup
ce trisem ceva att de groaznic. Exista un singur motiv pentru care
ma fi putut vreodat simi n felul acesta cu cineva.
i aparineam lui.
414 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Atunci am tiut. Fr niciun dubiu, fr s m ngrijoreze ceea


ce ar fi putut gndi ceilali i nefiindumi fric de greeli sau de
consecine, am zmbit, gndindum la cuvintele pe care aveam s
le spun.
Travis? am spus, cu gura lipit de pieptul lui.
Ce e, iubito? ma ntrebat n oapt.
Telefoanele noastre au sunat n acelai timp i i lam ntins peal
lui, n timp ce rspundeam la al meu.
Alo?
Abby? a ipat America.
Mare, sunt bine. Suntem bine cu toii.
Tocmai am auzit! Este peste tot la tiri!
l auzeam pe Travis explicndui lui Shepley, iar eu ncercam
din rsputeri so calmez pe America. Ascultnd i rspunzndui la
zecile de ntrebri, ncercnd smi pstrez vocea calm n timp cei
povesteam cele mai groaznice momente din viaa mea, mam relaxat
n secunda n care Travis ma luat de mn.
Mi se prea c relatez povestea altcuiva, stnd n confortul apar
tamentului lui Travis, la un milion de kilometri de comarul care
ar fi putut s ne omoare. America a plns atunci cnd am terminat,
dndui seama ct de aproape fuseserm s ne pierdem vieile.
M apuc smi fac bagajele imediat. Vom fi acas minedi
minea la prima or, a scncit America.
Mare, nu plecai disdediminea! Suntem bine.
Trebuie s te vd. Trebuie s te mbriez ca s tiu c eti
bine, a spus ea plngnd.
Suntem bine. M poi mbria vineri.
A scncit iar.
Te iubesc!
i eu te iubesc! Distracie plcut!
Travis sa uitat la mine, apoi ia lipit telefonul de ureche.
Shep, mai bine iao n brae pe iubita ta. Pare suprat. tiu,
omule i eu la fel. Pe curnd!

Am nchis cu cteva secunde naintea lui Travis i pre de o clip


niciunul na zis nimic, nc meditnd la cele ntmplate. Dup alte
cteva momente, Travis sa lsat pe pern i apoi ma tras la pieptul
su.
America e bine? ma ntrebat, privind n gol spre tavan.
E tulburat. O s fie bine.
M bucur c nau fost aici.
Miam ncletat maxilarul. Nici mcar nu m gndisem la ce
sar fi putut ntmpla dac ei nar fi fost acas la prinii lui Shepley.
Miau trecut fulgertor prin minte expresiile ngrozite ale fetelor din
subsol care se luptau cu brbaii ca s scape. Ochii nspimntai ai
prietenei mele leau nlocuit pe fetele fr nume din acel spaiu. Mi
sa fcut grea gndindum la frumosul ei pr blond, murdar i
prjolit, laolalt cu restul trupurilor ntinse pe gazon.
i eu la fel, am spus, nfiorndum.
mi pare ru. Ai trecut prin multe n seara asta. Nu e nevoie
s mai torn i eu gaz pe foc.
Trav, i tu ai fost acolo.
A tcut cteva momente, iar cnd am dat s spun ceva, a inspirat
adnc.
Eu nu m sperii prea des, a spus n cele din urm. Mam
speriat n prima diminea cnd mam trezit i tu nu erai aici. Mam
speriat cnd mai prsit dup ce neam ntors din Vegas. Mam
speriat cnd am crezut c urma si spun tatei c Trent a murit n
acea cldire. Dar cnd team vzut dincolo de flcri n subsol
mam ngrozit. Am reuit s ajung la u, eram la civa metri de
ieire, dar nu puteam s plec.
Ce vrei s spui? Eti nebun? lam ntrebat, dnd capul pe
spate pentru a m putea uita n ochii lui.
Niciodat n viaa mea nam vzut lucrurile mai limpede.
Mam ntors, miam croit drum spre ncperea n care erai tu i
team gsit acolo. Nimic altceva nu mai conta. Nici mcar nu tiam
dac aveam s reuim s ieim sau nu, pur i simplu voiam s fiu
416 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

acolo unde erai i tu, orice ar fi nsemnat asta. Singurul lucru de care
m tem, Pidge, e o via fr tine.
Mam aplecat, srutndul cu tandree. Cnd gurile noastre sau
separat, iam zmbit.
Atunci, nai de ce s te temi. Vom fi mereu mpreun.
El a oftat.
tii, oricnd a luao de la capt. Na schimba nici mcar un
moment, dac asta ar nsemna s fim exact aici n aceast clip.
Continuam smi simt ochii grei i am inspirat adnc. Plmnii
mei au protestat, nc usturndum din pricina fumului. Am tuit
puin, apoi mam relaxat, simindui buzele calde pe fruntea mea.
ia trecut mna peste prul meu umed, i auzeam cum i btea
inima n piept ntrun ritm constant.
Asta e, a spus el oftnd.
Ce anume?
Momentul. Cnd te privesc dormind Pacea de pe chipul
tu? Asta este. Nam mai avut parte de ea nc de dinainte ca mama
mea s moar, dar acum pot so simt iar.
A mai inspirat o dat adnc i ma tras mai aproape.
Am tiut din prima clip n care neam ntlnit c era ceva
n tine, ceva de care aveam nevoie. Se dovedete c nu era nimic n
tine. Erai tu.
Am surs n timp ce miam ngropat faa la pieptul lui.
Suntem noi, Travis. Nimic nare sens dac nu suntem
mpreun. Nai observat chestia asta?
Dac am observat? Tot anul iam spus asta! ma necjit el. E
oficial. Pipie, lupte, plecare, Parker, Vegas Ba chiar i incendiile
Relaia noastr poate rezista la orice.
Am ridicat nc o dat capul, observndui mulumirea din ochi
n timp ce m privea. Semna cu linitea pe care o vzusem pe chipul
lui dup ce pierdusem pariul i a trebuit s stau cu el n apartament
dup cei spusesem prima dat cl iubesc, i din dimineaa de dup
dansul de Ziua ndrgostiilor. Semna, dar era altfel. Era absolut

permanent. Sperana firav pierise din ochii lui, ncrederea nemr


ginit lundui locul.
Am recunoscuto numai fiindc ochii lui oglindeau ceea ce eu
simeam.
Vegas? lam ntrebat.
Sa ncruntat, nesigur de direcia n care m ndreptam.
Da?
Teai gndit s mai mergi acolo?
Sa artat surprins.
Nu cred c e o idee bun pentru mine.
Cear fi s mergem numai pentru o noapte?
ncurcat, sa uitat n jur n ntunericul din camer.
O noapte?
Cstoretete cu mine, iam spus, fr s ovi.
Am rmas surprins de ct de uor i de rapid mi veniser
cuvintele. Pe fa i sa lit un zmbet.
Cnd?
Am ridicat din umeri.
Putem s lum bilete pentru mine. E vacana de primvar.
Eu nam nimic de fcut mine, tu ai?
Te prind eu la nghesuial, mia spus, ntinznd mna
dup mobilul su. American Airlines, a zis, urmrindumi nde
aproape reacia n timp ce se conecta. Am nevoie de dou bilete
spre Vegas, v rog. Mine. Hmm a ezitat el, uitnduse la mine,
ateptnd s m rzgndesc. Dou zile, dusntors. Orice avei.
Miam culcat brbia pe pieptul lui, ateptnd s ia biletele. Cu
ct l lsam mai mult la telefon, cu att i se lrgea zmbetul.
Da , stai o clip, a spus el, artnd spre portofel. Pidge,
vrei, te rog, smi dai cardul?
Atepta reacia mea. Mam aplecat fericit, am scos cardul din
portofel i i lam dat.

418 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Travis ia dictat cifrele agentului, aruncndumi o privire dup


fiecare set de numere. Cnd a spus i data expirrii i a vzut c nu
protestam, a strns din buze.
, da, doamn. Le vom lua de la ghieu. Mulumesc.
Mia dat telefonul i eu lam pus pe noptier, ateptnd ca el s
vorbeasc.
Tocmai miai cerut s m cstoresc cu tine, a zis el, nc
ateptnd ca eu s recunosc c fusese vreo pcleal.
tiu.
S tii c tranzacia a fost pe bune. Tocmai am cumprat dou
bilete spre Vegas pentru mine la prnz. Aadar, asta nseamn c
minesear ne cstorim.
Mulumesc.
A nchis ochii pe jumtate.
Luni, cnd ncepi cursurile, vei fi doamna Maddox.
A, am spus, privind n jur.
Travis a ridicat din sprncene.
Teai rzgndit?
Sptmna viitoare voi avea o grmad de acte de schimbat.
A dat aprobator din cap, spernd, dar fiind precaut.
Chiar ai de gnd s te mrii cu mine minesear?
Iam zmbit.
h!
Vorbeti serios?
Da.
La naiba, te iubesc!
Mi-a luat faa n palme i ma srutat apsat.
Pigeon, te iubesc att de mult! mia spus, srutndum fr
oprire.
Si aminteti asta peste cincizeci de ani, cnd n continuare
am si tbcesc fundul la poker, am chicotit eu.
Triumftor, el mia surs.

Dac asta nseamn aizeci sau aptezeci de ani cu tine,


iubito ai permisiunea mea s faci tot ce poi tu mai ru.
Mam artat mirat.
Ai s regrei asta.
Pariez c no vei face.
Iam zmbit ct de rutcios am putut.
Eti suficient de ncreztor nct s pariezi motocicleta aia
strlucitoare deafar?
A cltinat din cap, o expresie serioas nlocuindui zmbetul de
tachinare pe care l avusese cu numai cteva secunde n urm.
Voi paria pe tot ce am. Nu regret nici mcar o secund cu
tine, Pidge, i nici nu voi regreta vreodat!
Mia luat mna i a duso la buze. n camer era linite, singu
rele zgomote proveneau de la buzele lui care se dezlipeau de pe pielea
mea i de la aerul pe care l expira.
Abby Maddox a spus el, zmbetul lui radiind n lumina
lunii.
Miam lipit obrazul de pieptul lui gol.
Travis i Abby Maddox. Sun15 drgu.
Inel? a ntrebat el, ncruntnduse.
O s ne facem griji pentru inele mai trziu. Las asta n
seama ta.
...
A tcut, ateptnd s-mi vad reacia.
Poftim? lam ntrebat, simind c m ncordez.
S no iei razna, mia spus el, schimbndui emoionat
poziia.
Ma strns mai tare.
Cumva mam ocupat deja de partea asta.
Care parte? am ntrebat, ridicnd capul pentru ai vedea
faa.
15

Joc de cuvinte: ring nseamn i inel, dar i a suna.

420 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Se uita n gol spre tavan i ofta.


Ai so iei razna.
Travis
Mam ncruntat n timp ce el ia scos un bra de sub mine,
ntinznd mna spre sertarul noptierei.
Miam suflat bretonul ud din ochi.
Ce e? Ai cumprat prezervative?
A rs scurt.
Nu, Pidge.
Miam artat surprinderea n timp ce i vra mna n sertar.
S-a ntors spre mine i m-a privit n timp ce scotea o cutiu din
ascunztoare.
Mam uitat n jos cnd a lsat cubul mic de catifea pe pieptul lui,
punndui apoi capul pe braul ndoit.
Cei asta? lam ntrebat.
A ce seamn?
Bine. Dmi voie s reformulez ntrebarea: cnd lai luat?
Travis a tras aer n piept i, n timp ce fcea asta, cutia se mica
n ritmul respiraiei lui.
Cu ceva timp n urm.
Trav
Sa ntmplat sl vd ntro zi i am tiut c nu exista dect
un singur loc unde se potrivea: pe degeelul tu.
ntro zi cnd?
Conteaz? a refuzat el smi spun.
Sa agitat puin, iar eu nu mam putut abine s nu rd.
Pot sl vd? lam ntrebat zmbind, simindum zpcit.
Zmbetul i se potrivea cu al meu i el a privit cutiua.
Deschideo!
Am atinso cu un deget, pipind catifeaua. Am apucat sigiliul
auriu cu ambele mini, deschiznd uor capacul. Am vzut ceva
strlucind i am nchis capacul la loc.
Travis! mam plns eu.

tiam eu c ai so iei razna! mia spus, ridicnduse n ezut


i lundumi minile ntrale lui.
Simeam cutia apsndumi palmele i aveam senzaia c era o
grenad, care ar fi putut exploda n orice clip. Am nchis ochii i am
cltinat din cap.
Eti nebun?
tiu. tiu ce gndeti, dar a trebuit. Era Inelul. i am avut
dreptate! Nam mai vzut niciunul att de perfect!
Am deschis ochii i, n loc de o pereche de ochi cprui sup
rai, aa cum m ateptam, el radia de mndrie. Mia luat cu bln
dee minile de pe caset i a deschiso; a scos inelul din locul n care
era fixat. Diamantul mare, rotund strlucea chiar i n lumina slab,
captnd razele lunii pe fiecare faet.
Este Dumnezeule, este uimitor! am optit n timp ce el
mia luat mna stng.
Pot s il pun pe deget? ma ntrebat, privindum cercettor.
Cnd am dat din cap n semn c da, el a strns din buze, stre
curnd cercul argintiu peste ncheietura degetului meu, inndul
puin nainte de ai da drumul.
Acum e uimitor.
Pre de o clip neam zgit amndoi la mna mea, la fel de ocai
de contrastul dintre diamantul mare i degetul meu mic i subire.
Firul de metal mi nconjura degetul, desprinduse n dou, braele
rezultate ajungnd la micile diamante aliniate pe fiecare poriune de
aur alb.
Cu banii tia ai fi putut s plteti un avans pentru o main,
iam spus dintro suflare, incapabil s alung orice ncordare din
glas.
Ochii miau urmrit mna n timp ce Travis o ducea la buze.
Miam imaginat de un milion de ori cum va arta pe mna
ta. Acum c e acolo
Ce e? iam zmbit, uitndum cum privea lung la mna
mea.
422 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Apoi sa uitat la mine.


Am crezut c va trebui s transpir cinci ani nainte s m simt
aa.
i eu voiam la fel de mult ca tine. Doar c am o fa de pe care
nu se citete nimic, iam spus, lipindumi buzele de ale lui.

EPILOG

Jamie McGuire 444

Travis m strngea de mn, n timp ce eu mi ineam respiraia.


ncercam s nu m crispez, dar cnd am tresrit, strnsoarea lui sa
nteit. Tavanul alb era ptat pe alocuri de ap. n afar de asta, nc
perea era imaculat. Nici vorb de dezordine, nici urm de instru
mente risipite peste tot. Fiecare lucru era la locul lui, ceea ce m fcea
s m simt destul de n largul meu. Luasem o decizie. Aveam s merg
pn la capt.
Iubito a spus Travis, ncruntnduse.
Pot so fac, iam spus, privind fix la petele de pe tavan.
Am tresrit cnd pielea mia fost atins de buricele degetelor,
dar am ncercat s nu m ncordez. Vedeam ngrijorarea din ochii lui
Travis cnd bzitul a renceput.
Pigeon, a nceput Travis din nou, dar am scuturat din cap,
nepstoare.
Bine. Sunt gata.
Am inut telefonul departe de ureche, tresrind i din pricina
durerii, dar i din cauza predicii inevitabile.

Abby Abernathy, te omor! a strigat America. Te ucid!


Practic, acum sunt Abby Maddox, iam spus, zmbindui
proasptului meu so.
Nui corect! sa plns ea, din ton rzbtndui mnia. Trebuia
si fiu domnioar de onoare! Trebuia s merg cu tine s cumprm
rochia i s dm o petrecere de fete i si in buchetul!
tiu, iam spus, privind cum lui Travis ia pierit zmbetul
cnd am tresrit din nou.
tii c nu eti obligat s faci asta, mia zis, ridicnd din
sprncene.
Cu mna liber iam strns degetele.
tiu.
Deja miai spus asta! mi-a trntito America.
Nu cu tine vorbeam.
A, nu vorbeti cu mine, a spumegat ea. Ba vorbeti exact cu
mine. Nai s auzi niciodat sfritul discuiei steia, m auzi? Nu te
voi ierta niciodat!
Ba da, ai s m ieri!
Tu! Eti o! Eti rutatea ntruchipat, Abby! Eti un exem
plar ngrozitor de cea mai bun prieten!
Am rs, fcndul pe brbatul care sttea aezat alturi de mine
s sar ct colo.
Stai linitit, doamn Maddox.
Iartm, iam spus.
Cine era?
Era Griffin.
Cine naiba e Griffin? Dmi voie s ghicesc, ai invitat un
strin la nunt, dar nai invitato pe cea mai bun prieten a ta?
Vocea i devenea tot mai strident cu fiecare ntrebare.
Nu. La nunt na fost, iam spus, inspirnd adnc.
Travis a oftat i, agitat, ia schimbat poziia pe scaun, strngn
dumi mna.

426 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Trebuia si fac asta, i aminteti? lam ntrebat, zmbindui


chiar dac aveam dureri.
mi pare ru. Nu cred c pot s suport asta, mia spus cu
vocea rguit de suferin.
ia relaxat strnsoarea, uitnduse la Griffin.
Vrei, te rog, s te grbeti?
Griffin a cltinat din cap.
Acoperit de tatuaje i nu pot si fac unul simplu prietenei
tale. Termin ntrun minut, Mate.
Travis sa ncruntat i mai tare.
Soie. E soia mea.
America a gemut odat ce a procesat conversaia n minte.
i faci un tatuaj? Abby, ce se ntmpl cu tine? Ai inhalat fum
toxic n acel incendiu?
Miam privit abdomenul, pata de negru ntins pn n partea
inferioar a osului bazinului, i am surs.
Trav are numele meu tatuat pe ncheietura minii.
Am tras iar aer n piept cnd bzitul a continuat. Griffin mia
ters tuul de pe piele i a nceput iar.
Suntem cstorii. Am vrut i eu ceva, am spus printre dini.
Travis a cltinat din cap.
Nu erai obligat.
Miam nchis ochii pe jumtate.
Nu m provoca. Am stabilit asta.
America a rs scurt.
Ai nnebunit. Cnd te ntorci acas, te internez la ospiciu.
Vocea i era n continuare exasperat.
Nu e chiar aa de nebunesc. Noi ne iubim. Una peste alta, am
trit mpreun un an. De ce nu?
Deoarece ai nousprezece ani, idioato! Deoarece ai fugit i nu
ai spus nimic nimnui. Deoarece eu nu sunt acolo! a ipat ea.
Mare, mi pare ru, trebuie s nchid. Ne vedem mine, bine?

Nu tiu dac mine o s vreau s te mai vd! Nu cred c vreau


sl mai vd vreodat pe Travis! a spus ea clocotind de furie.
Mare, ne vedem mine. tii prea bine c vrei smi vezi
inelul.
i tatuajul, mia zis, cu un zmbet n glas.
Am nchis telefonul i i lam dat lui Travis. Bzitul sa reluat,
iar eu miam concentrat atenia pe senzaia de arsur urmat de
secunda plcut de uurare atunci cnd mi tergea excesul de tu.
Travis a vrt n buzunar telefonul meu, lundumi mna i aplecn
duse pentru ai lipi fruntea de a mea.
Ai fost la fel de surescitat atunci cnd iai fcut tatuajele?
lam ntrebat, zmbind din pricina expresiei temtoare de pe chipul
lui.
El sa foit, prnd smi perceap durerea de o mie de ori mai
acut dect mine.
... nu. Astai altceva. Asta e cu mult, mult mai ru.
Gata! a spus Griffin cu la fel de mult uurare n glas pe ct
arta i chipul lui Travis.
Miam lsat capul pe spate, rezemndum de sptarul
scaunului.
Slav Domnului!
Slav Domnului! a oftat i Travis, btndum pe mn.
Miam privit frumoasele linii negre de pe pielea roie i
inflamat:

Doamna Maddox
Uau! am exclamat, ridicndum ntrun cot pentru a vedea
mai bine.
Pe loc, ncruntarea lui Travis sa transformat ntrun zmbet
triumftor.
E frumos.
Griffin a cltinat din cap.
428 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Dac a avea un dolar pentru fiecare so tatuat care ia adus


soia aici i a suportat mai greu dect ea, nar mai trebui s tatuez pe
nimeni niciodat.
Isteule, spunemi, te rog, doar ct i datorez, a bolborosit Travis.
Gseti bonul la casa de marcat, ia spus Griffin, amuzat de
riposta lui Travis.
Am privit n jur la cromul strlucitor i la afiele cu tatuaje simple
de pe perei, apoi mam uitat din nou la abdomenul meu. Noul meu
nume de familie strlucea n litere negre, groase i elegante. Travis m
privea cu mndrie, apoi sa uitat cu atenie la verigheta lui din titan.
Am fcuto, iubito, mia spus cu o voce optit. Dar tot numi
vine s cred c eti soia mea.
Ba s crezi, iam spus, surzndui.
Ma ajutat s m ridic de pe scaun, iar eu aveam grij smi
protejez partea dreapt, contient fiind c orice micare fcea ca
jeanii s se frece de pielea mea iritat. Travis ia scos portofelul,
semnnd chitana nainte s m conduc de mn la taxiul care
atepta afar. Mobilul meu a sunat iar, ns cnd am vzut c era tot
America, lam lsat s sune.
Are de gnd s exagereze fcndute s te simi vinovat, nui
aa? ma ntrebat Travis, ncruntnduse.
O s fie bosumflat timp de douzeci i patru de ore dup ce
vede pozele apoi o si treac.
Travis a schiat un zmbet pozna.
Suntei sigur, doamn Maddox?
Ai de gnd s ncetezi smi mai spui aa? De cnd am plecat
de la capel miai spus aa de cel puin o sut de ori.
A cltinat din cap, n timp cemi inea portiera taxiului.
Am s ncetez si mai spun aa atunci cnd o s fiu convins
c e real.
O, e ct se poate de real, iam spus, aezndum dincolo de
jumtatea banchetei din spate, pentru ai face loc. Am amintiri din
noaptea nunii ca s io dovedesc.

Sa aplecat spre mine, trecndui nasul peste pielea de pe gtul


meu, pn ce a ajuns la ureche.
Chiar avem.
Au! am exclamat, cnd ma apsat peste bandaj.
Ah, firar s fie! Iartm, Pidge!
Eti iertat, iam spus zmbind.
Am mers spre aeroport mn n mn, iar eu chicoteam n
timp cel urmream pe Travis cum nu se mai stura s se uite la
verigheta lui. Ochii si aveau acea expresie de pace cu care m
obinuisem.
Cnd ajungem napoi la apartament, cred c ntrun final o s
m satur i no s m mai port ca un ntru.
Promii? iam spus.
Mia srutat mna, apoi mia luato ntre minile lui.
Nu.
Am rs, punndumi capul pe umrul lui pn ce taxiul
a oprit n faa aeroportului. Mobilul mia sunat din nou; era
America.
E insistent. Lasm pe mine s vorbesc cu ea, mia zis
Travis, ntinznd mna dup mobilul meu. Alo? a spus el, ateptnd
ca debitul strident de la cellalt capt al firului s ia o pauz.
A zmbit.
Deoarece sunt soul ei. Pot s rspund acum i la telefonul
ei.
Mia aruncat o privire, apoi a deschis portiera taxiului, oferin
dumi mna.
America, suntem la aeroport. Cear fi ca tu s vii cu Shep
s ne luai i n felul sta o s poi s ipi la noi pe drumul ctre
cas? Da, tot drumul. Ar trebui s ajungem pe la trei. Bine, Mare. Ne
vedem atunci.
A tresrit din pricina vorbelor ei muctoare, apoi mia dat
napoi telefonul.
Chiar nu glumeai. E furioas.
430 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

La pltit pe oferul de taxi, apoi ia pus geanta pe umr, trgnd


valiza mea de mner. Braul lui tatuat sa ncordat atunci cnd a tras
de bagajul meu, apoi m-a luat de mn.
Numi vine s cred c iai dat und verde s o ascultm timp
de o or, iam spus, urmndul pe ua turnant.
Doar nu crezi cu adevrat c o so las s ipe la soia mea, nu?
Te cam obinuieti cu termenul sta.
Bnuiesc c e timpul s recunosc. Am tiut c vei fi soia mea
din clipa n care team cunoscut. Nam de gnd s mint i s spun
c nam ateptat cu nerbdare ziua n care puteam so spun, prin
urmare am de gnd s abuzez de acest titlu. Ca atare, ar cam trebui
s te obinuieti cu el.
Mia spus toate astea pe un ton foarte realist, de parc miar fi
inut un discurs pe care l exersase.
Am izbucnit n rs, strngndul de mn.
Nu m deranjeaz.
Ma privit cu coada ochiului.
Nu?
Am cltinat din cap, apoi ma tras lng el, srutndum pe
obraz.
Bun. Ai s te saturi de el n urmtoarele cteva luni, dar s fii
ngduitoare cu mine, bine?
Am mers dup el pe coridoare, n ascensor i n zonele de secu
ritate. Cnd Travis a trecut prin detectorul de metale, sa auzit un
semnal sonor puternic. Agentul de securitate al aeroportului ia cerut
lui Travis si scoat verigheta, dar el a adoptat o min sever.
Vo in eu, domnule, ia spus ofierul. Nu dureaz dect o
secund.
Iam promis soiei c no voi scoate niciodat, a spus Travis
printre dini.
Ofierul a ntins palma; rbdarea i nelegerea amuzat i ncre
eau pielea din jurul ochilor.

Nervos, Travis ia scos verigheta i a trntito n palma agen


tului, apoi a trecut prin aparat, oftnd. Nu sa mai declanat alarma,
dar el era n continuare iritat. Eu am trecut fr probleme, nmnn
dui ofierului inelul. Travis era ncordat, dar cnd ni sa permis s
trecem, sa relaxat.
E n regul, iubitule. E la loc, pe degetul tu, iam spus chico
tind din cauza reaciei lui exagerate.
Ma srutat pe frunte, trgndum lng el n timp ce ne
ndreptam ctre terminal. Cnd am surprins privirile celor pe lng
care treceam, mam ntrebat dac era evident c eram proaspt cs
torii sau dac pur i simplu remarcaser zmbetul caraghios de pe
faa lui Travis, n deplin contrast cu easta lui ras, cu braele tatuate
i cu muchii puternici.
Aeroportul vuia de larma produs de turitii bucuroi, de
la iuitul jocurilor mecanice i de la oamenii care se ndreptau n
toate direciile. Am zmbit unui cuplu care se inea de mn, ambii
prnd la fel de bucuroi i de emoionai ca mine i ca Travis la
sosire. Naveam nicio ndoial c aveau s simt i ei acelai amestec
de destindere i de uluial.
n terminal am frunzrit o revist i lam atins cu blndee pe
Travis pe genunchiul pe care il bia cu frenezie. Na mai dat din
picior, iar eu am surs, continund s privesc pozele vedetelor. El era
agitat n legtur cu ceva, dar am ateptat smi spun singur. Dup
cteva minute, a nceput s dea iar din picior, dar de data asta sa
oprit singur, apoi sa prbuit n scaunul lui.
Pigeon?
Da?
Au mai trecut cteva clipe, apoi el a oftat.
Nimic.
Timpul se scurgea prea repede i se prea c deabia ne aeza
serm atunci cnd pasagerii zborului nostru au fost chemai s se
mbarce. Sa format iute o coad, iar noi neam ridicat, ateptndune

432 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

rndul pentru a prezenta biletele i pentru a strbate coridorul lung


spre avionul care urma s ne duc acas.
Travis ovia.
Nu pot s scap de senzaia asta, mia spus n oapt.
Ce vrei s spui? E ceva asemntor unui presentiment?
Sa ntors spre mine i n ochi i se citea ngrijorarea.
Am senzaia cumplit c, odat ajuni acas, m voi trezi. Ca
i cum nimic din toate astea na fost real.
Miam petrecut un bra n jurul lui.
Asta te ngrijoreaz?
Sa uitat la ncheietura minii lui, apoi a aruncat o privire spre
inelul lat, argintiu, de pe deget.
Nu pot s scap de senzaia c balonul de spun se va sparge i
c eu voi fi culcat n pat, dorindumi ca tu s fii acolo cu mine.
Nu tiu ceam s m fac cu tine, Trav! Am prsit pe cineva
pentru tine de dou ori, am inut neaprat i am i mers cu tine n
Vegas de dou ori, am trecut, literalmente, prin iad i napoi, mam
mritat cu tine i mam nsemnat cu numele tu. Nu mai tiu cum
si dovedesc c sunt a ta.
Pe buze ia nflorit un zmbet.
mi place cnd mi spui asta.
C sunt a ta? lam ntrebat.
Mam ridicat n vrful picioarelor i miam lipit buzele de ale lui.
Sunt. A. Ta. Domnule. Travis. Maddox. Pentru totdeauna.
Zmbetul ia pierit n timp ce privea de la poarta de mbarcare
spre mine.
Pigeon, eu am so dau n bar. Tu ai s te saturi de rahatu
rile mele.
Am pufnit n rs.
Sunt stul de rahaturile tale. i totui, mam mritat cu tine.
Mam gndit c, odat cstorii, ma simi ceva mai linitit n
legtur cu ideea de a te pierde. Dar simt c, dac urc n avionul acela

Travis? Te iubesc! Hai s mergem acas!


Sa artat surprins.
Nai s m prseti, nu? Chiar dac sunt o pacoste?
Am jurat n faa lui Dumnezeu i a lui Elvis c nam s
te prsesc, bine?
Sa mai descreit la fa.
Asta e pentru totdeauna, nu?
Am zmbit uor.
Teai simi mai bine dac am face un rmag?
Ceilali pasageri au nceput s se plimbe n jurul nostru ct de
ncet puteau, privind i ascultnd conversaia noastr ridicol. Ca
i pn atunci, eram vizibil contient de privirile bgcioase, dar
de data asta era altceva. Singurul lucru la care m puteam gndi era
pacea care revenea n ochii lui Travis.
Ce fel de so a fi dac a paria mpotriva propriei mele csnicii?
Iam zmbit.
Genul nerod. Nu lai auzit pe tatl tu cnd ia spus s nu
pariezi mpotriva mea?
ia artat mirarea.
Aadar, eti chiar att de sigur, ha? Ai paria pe asta?
Lam luat cu ambele brae de dup gt i am surs cu gura lipit
de buzele lui.
A paria cu primul meu nscut. Aa de sigur sunt.
i atunci, pacea ia revenit.
Nu se poate s fii chiar att de sigur, mia spus cu o voce din
care lipsea ngrijorarea.
Am ridicat o sprncean, zmbind.
Vrei s pariem?

434 Fericirea ncepe azi

MULUMIRI

i mulumesc din suflet celei mai bune prietene i surori, Beth. Fr


ea nu a fi pornit niciodat n aceast cltorie. mi triesc visul dato
rit ncurajrilor ei. Nu cred c i voi putea vreodat mulumi nde
ajuns. Le mulumesc copiilor mei pentru rbdarea, mbririle i
nelegerea lor.
Mamei mele Brenda pentru tot ajutorul pe care mi la oferit n
fel i chip ori de cte ori i lam solicitat. Mii de mulumiri confrailor
autori i dragilor mei prieteni Jessica Park, Tammara Webber, Tina
Reber, Stephanie Campbell, Abbi Glines, Liz Reinhardt, Elizabeth
Reyes, Nichole Chase, Laura Bradley Rede, Elizabeth Hunter, Killian
McRae, Colleen Hoover, Eyvonna Rains, Lani Wendt Young, Karly
BlakemoreMowle, Michele Scott, Tracey GarvisGraves, Angie
Stanton i E. L. James pentru c mau copleit cu sprijinul, cu iubirea
i cu sfaturile lor. Voi suntei lucrul cel mai bun care mi sa ntmplat
n cariera mea scriitoriceasc. Sincer.
i mulumesc agentului meu Rebecca Warson, care este pe ct
de inteligent, pe att de amuzant, precum i agenilor mei de la
436 Fericirea ncepe azi

Jamie McGuire 444

Intercontinental Literary Agency pentru strduina i pentru efor


turile lor.
Recunotin nemrginit lui Judith Curr de la Atria Books
pentru sprijinul constant i editoarei mele Amy Tannenbaum, care
a iubit acest proiect nc de la nceput. V mulumesc c ai crezut
n aceast poveste. i le mulumesc tuturor celor de la Atria care au
fcut ca acest lucru s se ntmple att de repede, inclusiv lui Peter
Borland, Chris Lloreda, Kimberly Goldstein, Samantha Cohen, Paul
Olsewski, Isolde Sauer, Dana Sloan, Jessica Chin, Benjamin Holmes,
Michael Kwan, James Pervin, Susan Rella i James Walsh.
i mulumesc lui dr. Ross Vanhooser pentru sfaturile de nepre
uit i pentru c a crezut n talentul meu nainte ca eu s fi tiut c
am aa ceva.
Le mulumesc lui Maryse i Lily de la Maryse.net i cititorului
Nikki Estep pentru c lea plcut att de mult povestea lui Abby i
Travis, nct s-au angajat s o mprteasc i altora.
n ultimul rnd, dar niciodat cel din urm, dragostea mea infi
nit i mulumiri dragului meu so, ale crui ajutor i rbdare sunt
infinite i care m iubete chiar i cnd eu l ignor n detrimentul
fiinelor fictive. El este totul pentru mine i nici nu miar trece prin
cap s fac nimic din toate astea fr el nu mia dori. Datorit lui
tiu cum s descriu iubirea intens. Jeff, i mulumesc enorm pentru
c eti tot ceea ce eti!