Sunteți pe pagina 1din 7

1

Epistola 55 (A.D. 400)1


Capitolul 1 2. ntrebi de ce nu cade prznuirea Patimilor Domnului, ca i ziua pe care ne-a transmis-o tradiia ca fiind data Naterii Sale, n aceeai zi n fiecare an? i adaugi, dac motivul pentru aceasta este legat de sptmn i de lun, ce are de face acesta prznuire cu ziua sptmnii sau faza lunii? Primul lucru pe care trebuie s-l afli i aminteti este acela c prznuirea zilei de Natere a Domnului nu este ceva sacramental, ci doar o amintire a Naterii Sale, i prin urmare n acest caz nu trebuiau mai multe, dect ca acea zi n care a avut loc s fie nsemnat de o prznuire anual. Prznuirea unui eveniment devine sacramental n natura sa doar cnd ea este poruncit n aa fel nct s fie neleas ca semnificativ pentru ceva care trebuie primit cu evlavie ca fiind sfinit. De aceea noi prznuim Patele nu numai ca pe o amintire a faptelor morii i nvierii lui Hristos, ci i ca astfel s aflm un loc pentru toate celelalte care, fiind legate de aceste ntmplri, vdeasc nsemntatea Tainei Capitolul 3 5 Acest nume este dat lunii aviv, sau nceputul lunilor. (Ieirea XXIII, 152). Iari, nvierea Domnului a fost a treia zi, din cauz c a nceput a treia er a lumii. Prima er a fost cea nainte de Lege, a doua cea a Legii, a treia cea a Harului, n care se lucreaz acum taina ce era ascuns mai nainte sub cuvinte prooroceti umbroase. Aceasta este neleas deci n partea lunii cea desemnat pentru prznuire; cci, ntruct numrul apte este folosit de obicei n Scriptur ca numr mistic, ce arat o oarecare desvrire, ziua prznuirii Patelui este cuprins n sptmna a treia a lunii, i anume ntre zilele 14 i 21. Capitolul 4
1 2

A Fericitului Augustin Praznicul azimelor pzii, 7 zile vei mnca azim, dupre cum i -am poruncit ie pre vremea lunii dinti; pentru c ntru dnsa ai ieit de la Eghipet

2 6. n aceasta se mai afl o tain, i nu trebuie s te tulburi dac nu o vei ptrunde uor, cci eti mai puin deprins cu astfel de cercetri; nici s m socoteti pe mine mai bun ca tine, deoarece am nvat aceste lucruri n tineree: cci Domnul spune, Ci ntru aceasta s se laude cel ce se laud a nelege i a M cunoate c Eu sunt Domnul (Ieremia IX, 24). Unii care s-au aplecat asupra acestor studii au cercetat multe cu privire la numere i micrile corpurilor cereti. i cei care au fcut acestea cel mai dibaci au aflat c creterile i descreterile lunii se datoreaz nvrtirii globului ei, i nu unei adugiri sau scderi a materiei ei aa cum au presupus neghiobii manihei, care spun c aa cum este umplut un vas, tot aa este umplut luna cu o bucat trectoare de fiin divin, pe care ei, cu o inim i buze necredincioase, nu oviesc s cread i s propovduiasc c s-a amestecat cu stpnitorii ntunericului i s-a mnjit cu necuria lor. Iar pentru creterea lunii ei spun c are loc atunci cnd acea bucat pierdut de dumnezeire, fiind curit de mnjire prin lucrri trudnice, scpnd de ntreaga lume i de toate blestemiile, se ntoarce la dumnezeire, care a jelit pn atunci; i prin aceasta Luna este umplut pn la mijlocul lunii, iar n cea de-a doua jumtate este turnat napoi n soare ca ntr-un alt vas. Pe lng aceste hule neroade, ei n-au izbutit nicicnd s lmureasc n vreun fel de ce Luna, la nceputul sau sfritul strlucirii ei lucete lumina sa n form de corn, sau de ce ncepe la mijlocul lunii s descreasc, i nu se mplinete mai departe pn ajunge s se toarne n soare.

7. Aceia la care m refer au cercetat aceste lucruri cu calcule demne de ncredere, astfel nc t ei nu numai c neleg eclipsele, att cele solare ct i cele lunare, dar sunt capabili s prevad apariia lor cu mult nainte de producere, i s determine prin calculare matematic intervalele exacte la care acestea trebuie s aib loc, i s redea rezultatele n tratate, citind i nelegnd ceea ce alii au prezis la fel de bine ca i ei cu privire la apariia acestor eclipse, i s gseasc prezicerea lor verificat de eveniment. Asemenea brbai, - ce merit a fi cenzurai, aa cum ne nva Sfnta Scriptur, deoarece dei ei au avut nelepciune din destul pentru a msura vremile acestei lumi, nu au ajuns cu aceeai uurin, aa cum ar fi fcut dac ar fi avut evlavia smerit, la cunoatere Domnului lor (nelepciune XIII, 93) - aceti brbai, spun eu, au dedus din cornurile lunii, care att n cretere i n descretere sunt cu spatele la soare, fie c luna este luminat de soare i cu ct se deprteaz de soare cu att este mai plenar expus razelor lui pe partea care este vizibil pe Pmnt; dar cu ct se apropie de soare, dup jumtatea lunii, pe cealalt jumtate a orbitei ei, devine din ce n ce mai luminat pe partea superioar, i din ce n ce mai puin deschis pentru a primi razele soarelui pe partea care este ntoars spre Pmnt i nou ni se pare prin urmare c scade: Sau, care dac luna are lumina n sine, ea are acest lumin numai pe partea unei emisfere, care parte se ntoarce treptat ctre Pmnt i se retrage de ctre soare,
i iari nici ei sunt de iertat, Pentru c, de -au putut atta a ti ca s poat a socoti veacul, pre al acestora Stpnitor cum nu mai curnd L-au aflat?
3

3 pn cnd se arat cu totul, n felul acesta vdind o cretere prut, nu prin adogirea a ceea ce lipsea, ci prin dezvluirea a ceea ce era deja acolo; i c, n mod asemntor, mergnd ctre soare, luna ncepe iari s ascund vederii noastre ce a fost dezvluit, i astfel pare s scad. Oricare din aceste dou teorii ar fi adevrat, este cel puin vdit i descoperit cu uurin de ctre un observator atent, c luna nu crete n ochii notri dect cnd se ndeprteaz de soare, i nici nu scade dect atunci cnd se apropie de el

Capitolul 7 12. De aceea suntem nevoii s vdim cu scrb i cutremur aiurelile astrologilor, care, atunci cnd i aflm n greeal cu nscocirile lor dearte prin care i arunc i pe alii n nelarea n care au

4 czut ei nii, i nchipuie c au rspuns drept cnd spun: Pi voi de ce potrivii vremea prznuirii Patelui prin calcularea poziiilor soarelui i lunii? ca i cum ceea ce am gsit a fi greit ar fi aezarea corpurilor cereti, sau urmarea anotimpurilor, care e dat de Dumnezeu n nesfrita Sa putere i buntate, i nu ticloia lor n se folosi de cele ce sunt de Dumnezeu rnduite cu desvrit nelepciune pentru a-i susine cele mai trsnite presupuneri 13. Noi nu ne bizuim n cele ce facem pe studiul soarelui i lunii, i timpurile anului sau ale lunii, dect n cele neaprat trebuincioase vieii, cci atunci fiind azvrlii pe stncile robiei am scufunda voia noastr liber; ci cu cea mai evlavioas credincioie duhovniceasc primim asemnrile potrivite nfirii celor sfinte, pe care ni le dau aceste corpuri cereti Noi nu inem anii, lunile i anotimpurile, ca s nu ni se spun vorbele Apostolului: Temu-m de voi, nu cumva n deert am ostenit la voi. (Galateni IV, 11). Cci el i ceart pe cei care spun: Nu ies la lucru azi cci e o zi cu ghinion, sau c luna e aa i pe dincolo; sau, o s merg azi, c o s-mi mearg bine din cauz c poziia stelelor este asta sau asta; nu m apuc de nimic luna asta, deoarece o stea anume o conduce; sau voi face afaceri pentru c alta i-a luat locul; nu voi sdi vi anul acesta deoarece e an bisect. Totui, nici un om cu bun sim nu va presupune c aceia merit a fi respini pentru studiul asupra anotimpurilor, i spun, de pild: nu voi iei astzi deoarece a nceput furtuna; sau nu o s plec pe mare c nc n-a trecut iarna; sau, este vremea s secer, cci pmntul este plin de ploile toamnei; i aa mai departe, cu privire la toate urmrile naturale ale micrii i umezelii atmosferei care au fost observate n legtur cu acea revoluie ordonat a corpurilor cereti de care s-a spus cnd au fost fcute: S fie n semne i n vremi i n zile i n ani (Facere I, 14). Capitolul 8

14. Nimeni dintre noi nu ia n seam faptul c, la momentul prznuirii Patelui soarele este n Berbec, cum numesc ei o anume regiune a corpurilor cereti, n care soarele se gsete la nceputul lunilor; dar fie c ei aleg a numi aceast parte de cer Berbec sau altcumva, noi am nvat aceasta din Sfintele Scripturi, c Dumnezeu a fcut toate corpurile cereti, i le-a pus acolo unde I-a plcut Lui; i orice pri ar fi cele n care mpart astronomii regiunile n parte i rnduite pentru diferite constelaii, i orice nume le-ar pune ca s le deosebeasc, locul ocupat de soare n prima lun este acela n care a avut nevoie s-i afle lumintorul prznuirea acestui sacrament, din cauza nchipuirii unei Sfinte Taine n rennoirea vieii, de care am vorbit deja ndeajuns. Dac, totui, numele de Berbec ar putea fi dat acelei poriuni a corpurilor cereti din pricina unei asemnri dintre forma lor i nume, cuvntul lui Dumnezeu nu ar ovi s mprumute ceva din acest fel de chip al unei Sfinte Taine, aa cum a fcut nu numai din celelalte corpuri cereti, ci i din lucruri pmnteti, adic de la Orion i Pleiade, Muntele Sionului, Muntele Sinai, i rurile numite Gheon, Fison, Tigru, Eufrat, i mai ales din rul Iordan, care este numit adeseori n Sfintele Taine. 15. Dar cine ar putea s nu priceap ct de mare este deosebirea dintre observaiile folositoare ale corpurilor cereti legate de starea vremii, aa cum fac ranii sau corbierii; sau ca s vezi n ce parte a lumii te afli, i ce drum trebuie urmat, cum fac piloii corbiilor sau cei ce merg prin deertul nisipos lipsit de urme din sudul Africii4; sau ca s nfiezi vreo nvtur folositoare sub forme mprumutate din anume lucruri privitoare la corpurile ceretii nlucirile dearte ale celor ce observ

Aici e vorba de provincia roman Africa i nu de continent.

6 cerurile i nu tiu vremea, sau mersul lor, sau s fac socoteli tiinifice, sau s gseasc n chipuiri ale celor duhovniceti, ci se zgiesc n viitor i nva cum a hotrt soarta? Capitolul 9 16. S ne ndreptm cugetele ca s pricepem motivul pentru care n prznuirea Patelui se alege cu grij ziua precedat de smbt: cci aceasta este ceva propriu religiei cretine. Iudeii au patele de la 14 la 21 al primei luni, n orice zi ar ncepe acea sptmn. Dar ntruct la Patele n care a ptimit Domnul sabatul iudeilor a czut ntre moartea i nvierea Sa, Prinii notri au socotit drept ca s adauge acest lucru anume n prznuirea lor pascal, att pentru ca praznicul nostru s se deosebeasc de cel al iudeilor, ct i ca generaiile viitoare s pstreze aceasta n prznuirea lor anual a patimilor Sale care trebuie s credem c au fost suferite cu un rost anume de ctre Cel ce este mai nainte de toi vecii, prin care i timpul s-a fcut, i care a venit la plinirea vremii, i care cnd a spus Ceasul Meu n-a sosit nc, a avut tria s-i dea viaa i s o ia napoi din nou, i prin urmare a ateptat pentru un ceas nu fixat de o soart oarb, ci de cel potrivit Sfintei Taine pe care a svrit-o i ne-a poruncit s o prznuim Capitolul 10 18. Dar cea de-a aptea zi a fost dat neamului iudeu ca s o in deosebit de restul, ca s poat fi un tip al sfinirii pe care o capt oamenii prin odihna n Duhul Sfnt. Despre sfinirea celorlalte zile nu citim n istoria crii Facerea: numai despre sabat se spune c Dumnezeu a binecuvntat a 7 -a zi i a sfinit-o (Facere II, 3). Sufletele omeneti, fie bune sau rele, iubesc odihna, dar cum s dobndeasc ceea ce iubesc este n cea mai mare parte necunoscut: i ceea ce caut corpurile pentru greutatea lor, este exact ceea ce caut sufletele pentru dragostea lor, adic un loc de odihn. Cci, potrivit greutii proprii un corp coboar sau urc pn cnd atinge un loc n care se poate odihniuleiul, de pild, cade dac este aruncat n aer, dar se ridic dac e turnat n apastfel i sufletul omului nzuiete spre lucrurile iubite, ca atunci cnd le capt s i afle odihna... Capitolul 13 23 Acelai motiv ne face s nelegem de ce, n privina zilei de inere a Patelui n care iudeilor li s-a poruncit s junghie i s mnnce mielul, care era n mod vdit o prenchipuire a patimilor Domnului, nu li s-a fcut nici o specificare asupra unei anumite zile a sptmnii pe care s-o in, ateptnd pn la trecerea sabatului, i marcnd nceputul celei de-a treia sptmni a lunii ce coincide cu nceputul celei de-a treia sptmni ale primei luni; motivul fiind acela c Domnul ar putea proclama n patimile Sale nsemntatea acelei zile, aa cum a proclamat Taina zilei pe care o cunoatem acum ca ziua Domnului, adic cea de-a 8-a, care e i prima zi a sptmnii. Capitolul 14 27. Att autoritatea dumnezeietii Scripturi ct i consensul ntregii Biserici rspndite n toat lumea s-au unit n rnduirea prznuirii anuale a acestor lucruri de Pati, prin cele ce, precum vezi acum, sunt pline de nsemntate duhovniceasc. Din Scripturile Vechiului Testament nu am fost nvai despre o anume zi de inere Patelui, n afara termenului perioadei dintre zilele 14 i 21 ale primei luni; dar deoarece acum cunoatem din Evanghelie mai presus de orice ndoial care zile ale sptmnii au fost artate cu ocazia rstignirii Domnului, punerii n mormnt i nvierii Sale, respectarea acestor zile s-a adugat de ctre Sinoadele Prinilor, i ntreaga lume cretin a ajuns unanim la convingerea c aa se cuvine a prznui Patele...

7 Capitolul 16 30. Citete Cartea Ieirii i observ numrul zilelor dintre primul Pati i primirea Legii. Dumnezeu vorbete lui Moise n pustiul Sinaiului n prima zi din a celei de a treia luni. Noteaz aceasta ca ziua nti a lunii, i apoi observ ce a spus (printre altele) Domnul n acea zi: Pogorndu-te, mrturisete norodului i curete pre ei astzi i mine, i-i spele hainele, i fie gata n a treia zi, pentru c n a treia zi Se va pogor Domnul pre muntele Sinaii naintea a tot norodul (Ieire XIX, 1011). Prin urmare Legea s-a dat a treia zi a lunii. Socotete acum zilele dintre 14 a primei luni, ziua Patelui, i cea de-a 3-a zi a celei de-a treia luni, i vei avea 17 zile ale primei luni, 30 ale celei de-a doua, i 3 ale celei de-a treia 50 cu toate. Legea din Cortul mrturiei reprezint sfinenia din Trupul Domnului, prin a crui nviere ni s-a fgduit odihna viitoare; pentru primirea creia ne este insuflat dragostea de ctre Duhul Sfnt. Dar Duhul nu fusese dat atunci, cci Iisus nu fusese proslvit (Ioan VII, 39). De aici cntarea profetic: Scoal Doamne n odihna Ta, tu i tria puterii Tale. Unde e odihn acolo e i sfinenie. Aa cum am primit o parte din ea, ca s putem s -o iubim i s-o dorim. Cci la odihna ce e din cealalt via suntem dui prin trecerea din cele de aici, al crei chip este Patele, i toi suntem chemai acum n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh.. Capitolul 17 31 Si cnd va fi n sfrit Trupul Su izbvit de vrjmai? Nu atunci cnd ultimul dintre ei, Moartea, va fi rpus? La acel moment se refer numrul de 153 de peti. Cci dac nsui numrul 17 este pe latura unui triunghi aritmetic, format din aezarea una peste alta a rndurilor de uniti, cu numere cresctoare de la 1 la 17, suma total a acestor uniti este 153: cci 1 +2 = 3; 3 + 3 = 6; 6 + 4 = 10; 10 + 5 = 15; 15 + 6 = 21 .a.m.d. continund pn la 17 totalul este 153