Sunteți pe pagina 1din 122

1

MARK TWAIN
nsuirea fireasc a clemenei este de dou ori binecuvntat.
Binecuvntat de cel care o acord i de acel care o primete; n cel mai puternic
ea este cea mai puternic: cu ea i st mai bine monarhului pe tron, dect cu
coroana.
(Negutorul din Veneia)

PRIN I CERETOR

Traducere de G.M. AMZA

Vreau s scriu o istorioar aa cum mi-a povestit-o cineva, care o tia de la


tatl lui, dup cum acesta o tia, de asemenea, de la tatl lui, acesta auzind-o,
tot aa, de la tatl lui, i astfel, urcnd din generaie n generaie, timp de mai mult
de trei sute de ani, prinii transmind-o copiilor i cu acest sistem pstrnd-o.
Se poate ca ea s fie adevrat, dup cum se poate s nu fie dect o legend.
Toate acestea poate c s-au ntmplat, poate c nu; dar toate acestea s-ar fi putut
ntmpla. Se poate c, vreodat, oameni nelepi i instruii au primit-o de
adevrat; se poate c lumea ignorant i simpl a iubit-o i i-a adugat
credina.
2

CAPITOLUL I

NATEREA PRINULUI I NATEREA SRACULUI


n vechea cetate a Londrei, ntr-o zi oarecare de toamn din cel de al
doilea sfert al secolului al aisprezecelea, un copil pe care nimeni nu-1 dorea,
se nscu ntr-o familie srac, ce avea numele de Canty. n aceeai zi, un alt
copil englez se ntea ntr-o bogat familie cu numele de Tudor, care, l dorea,
ns. Toat Anglia, l dorea, de asemenea. Anglia l ateptase atta vreme, l
sperase, atta timp rugase pe Dumnezeu s i-1 druiasc, nct, acum, cnd
sosise, poporul era aproape nebun de bucurie. Oameni care abia se cunoscuser,
se aruncau unii n braele altora, se srutau i chiuiau de bucurie. Toat lumea
era n srbtoare: mari i mici, bogai i sraci, srbtoreau, dansau, cntau, se
nduioau, i acestea, de zile i nopi ntregi. Ziua, Londra era feeric la vedere cu
drapelele ei sclipitoare, flfind la toate balcoanele i pe vrful caselor; iar, n plus,
cu minunatele sale cortegii.
Noaptea, spectacolul nu era mai puin frumos, cu focurile aprinse pe strzi,
n jurul crora oamenii jucau plini de veselie, n toat Anglia nu era vorba dect
de noul nscut, Eduard Tudor, Prin de Galles, care se odihnea nvelit n satin i
mtase, fr cunotin de ntreg tapajul acesta; fr s tie c nobili seniori i
doamne l vegheau i aveau, sau nu aveau, grij de el.
Dar de cellalt copil, Tom Canty, nfat n scutece srace, nicieri nu era
vorba, dect n familia de mizerie n care, prezena lui nu aducea dect
ncurctur.

CAPITOLUL II

COPILRIA LUI TOM


Au trecut civa ani. Londra data atunci de cincisprezece secole. Era un
ora mare pentru aceast epoc. Numra o sut de mii de locuitori, alii spun
ndoit. Strzile erau foarte strmte, ntortocheate i murdare, mai ales n cartierul
unde locuia Tom Canty, nu departe de Podul Londrei. Casele erau de lemn,
etajul al doilea atrnnd peste primul, pe cnd al treilea i proiecta unghiurile pe
deasupra celui de al doilea. Cu ct casele ctigau n nlime cu att se
ntindeau ctre temelie, pe suprafa mai mare. Scheletele lor erau construite din
brne puternice n cruce ntre care se ngrmdeau materiale solide, tencuial de
ipsos. Brnele erau vopsite cu rou, cu albastru sau cu negru, dup gustul
proprietarului, ceea ce ddea caselor un aspect foarte pitoresc. Ferestrele erau joase,
desprite n mici ptrele tiate piezi i se deschideau n afar, pe ni, ca uile.
Casa unde locuia tatl lui Tom se gsea ntr-un adnc de fundtur numit
Offal Court, lng Pudding Lane. Era mic, drpnat, rahitic i
suprapopulat de srmane familii mizere
Tribul Canty-lor ocupa o camer la al treilea etaj. Mama i tata aveau acolo,
ntr-un col, o lavi, un fel de pat de lemn; dar Tom, bunica lui i cele dou surori,
3

Bet i Nan, nu aveau loc stabilit: toat duumeaua era la dispoziia lor i
puteau s se culce unde voiau. Erau i oarecare zdrene de cuvertur i cteva
maldre de paie vechi, murdare; dar cuviincios vorbind nu se puteau numi
paturi, acelea. Dimineaa tot ce era acolo era ngrmdit la ntmplare i seara fiecare
trgea din grmada ce i plcea.
Bet i Nan, gemenele, aveau cincisprezece ani. Aveau inim bun, erau
murdare, mbrcate n zdrene i profund ignorante. Mama lor era ca i ele. Tatl
i bunica, ns erau doi demoni. Se mbtau pe ct puteau i, bei, se bteau ntre ei sau
cu cine le ieea n cale. Bei sau negustai, ei nu ncetau s ocrasc i s
blesteme. John Canty fura i mama lui cerea. Ei siliser pe copii s cereasc; dar
nu reuiser s fac din ei hoi. Printre hidoasa mitocnime care locuia casa,
fr s fac parte din ea, se gsea un preot btrn pe care regele l concediase din
casa lui cu o pensie de civa farthing*.
Adesea, el lua la o parte copiii i i nva n secret bunele principii
morale. Printele Andrews nvase ntre altele pe Tom puin latin i de
asemenea, s citeasc i s scrie. Ar fi fcut el tot astfel i pentru surorile lui Tom,
dar acestea se temeau de batjocura camaradelor, care n-ar fi tolerat un astfel de
talent extraordinar, n ele. Tot Offal Court era un cuibar construit dup
modelul locuinei Canty-lor. Beia, btile, certurile erau de regul, n fiecare
sear i aproape toat noaptea. Capetele sparte erau un lucru att de obinuit ca
i foamea. Cu toate acestea Tom nu era nenorocit. Viaa lui era aspr; dar el nu-
i ddea seama. Soarta lui era aceea a tuturor copiilor din Offal Court, astfel c o
gsea natural i suportabil. Cnd, seara, se ntorcea cu minile goale, tia c
tatl su l va blcri mai nti i-1 va maltrata apoi, c groaznica lui bunic va
veni la rndul ei i va face mai ru; dar el tia, de asemenea, c peste noapte,
mama sa, dei moart de foame, se va strecura hoete pn la culcuul lui
pctos, pentru a-i da cteva firimituri mizerabile sau o coaj de pine, sustrase
poriei sale de foamete, i aceasta cu riscul de a fi stlcit n btaie de ctre
brbatul ei care nu sttea la gnduri cnd o surprindea n flagrant delict de
asemenea trdare.
Dar viaa lui Tom Canty era destul de plcut mai ales vara. El cerea
numai att ct s-i fac datoria, cci legile contra ceretoriei erau riguroase i
penalitile severe; iar pe de alt parte el ntrebuina o mare parte din timpul su
ascultnd istoriile vechi i ncnttoare ale bunului Printe Andrews; legendele
cu uriai i zne, cu pitici i genii, cu castele fermecate, cu regi i feti-frumoi.
Capul su era plin cu aceste poveti minunate i adesea, noaptea culcat pe
grmada lui de paie incomod, neputnd dormi, obosit, nfometat, amorit de
btaie, el lsa fru liber imaginaiei, uita repede suferinele i greutile,
nchipuindu-i viaa delicioas a unui prin ncnttor ntr-un palat regal.
ntre timp, i se nate o dorin care l obsedeaz zi i noapte: s vad cu ochii
lui un prin adevrat. Odat chiar, vorbi de aceast dorin unora din camarazii
lui din Offal Court; dar acetia rser de el i l batjocorir att de fr mil, c
hotr s-i pstreze pe viitor visul su numai pentru el.
*
Moned englez valornd un sfert de penny (n.t.)
4

Adesea citea crile vechi ale preotului i cerea s i se explice, ncet, ncet,
fr s se simt, visurile lui i lecturile acestea, produser n el un fel de
transformare. Personajele visurilor sale erau aa de frumoase c ncepu s se
dezguste de zdrenele i murdria lui, dorind s fie curat i mai bine mbrcat.
Totui continua s se joace n noroi i s se bucure; dar n loc de a se rostogoli
pe malurile Tamisei numai i numai ca s se distreze, el profita acum, pentru a
se mbia i a se curai.
Tom gsea ntotdeauna ceva interesant n a-i delecta privirea n jurul
Pomului de Mai, n Cheapside sau n blciuri. Din timp n timp, avea norocul, ca toi
locuitorii Londrei, s vad o parad militar atunci cnd cte un ilustru nenorocit
era condus la nchisoarea de la Tour, pe uscat sau pe ap. Tot astfel ntr-o zi de var
el vzu pe srmana Ana Askew i trei oameni murind pe rug la Smithfield i auzi un
btrn episcop ncurajndu-i fr mare convingere.
Da, existena lui Tom era, n general, destul de variat i plcut. Puin
cte puin, visurile i lecturile lui Tom despre vieile prinilor l influenar aa
de puternic nct ncepu n mod incontient, s fac pe prinul. Manierele sale,
vorbele sale, devin extrem de ceremonioase i distinse, ceea ce fcea, deodat,
admiraia i distracia celor din jurul lui. n acelai timp influena lui Tom asupra
tinerilor si camarazi cretea din zi n zi, i n curnd ajunse s le inspire un fel
de respect temut ca i cnd, el, ar fi fost de esen superioar. Prea att de
nvat, putea s fac i sa spun lucruri att de frumoase i, mai mult ca orice'
era att de serios i att de nelept! Refleciile lui Tom, isprvile lui, erau
raportate de copii la fraii lor mai mari i acetia, deja, ncepeau s discute cu
Tom Canty, privindu-1 ca pe o fiin excepional dotat. Oamenii maturi veneau
s-i destinuiasc grijile, lui Tom i adesea rmneau uimii de nelepciunea
hotrrilor sale. ntr-un cuvnt el devenise un erou pentru toi cei care l
cunoteau, cu excepia prinilor si. Acetia nu vedeau n el nimic demn de
remarcat.
La ctva timp de atunci, Tom i organizeaz, n secret, o curte. El era
prinul; camarazii lui, cei mai buni, devin grzile, ambelanii, aghiotanii,
seniorii i doamnele de onoare, curtea regal, n fiecare zi, tnrul prin,,, era
primit cu ceremonialul mprumutat de Tom din lecturile sale romanioase; n
fiecare zi marile afaceri ale regatului", erau discutate n consiliul regal i n
fiecare zi atotputernicia sa, promulga decrete privind armatele sale, vasele sale,
viceregatele sale imaginare. Dup aceea, se ducea, n zdrenele lui, s cereasc
centime, s-i mnnce mizerabila coaj de pine, s primeasc loviturile, cearta
i tratamentul ru, obinuite; apoi, ntinzndu-se n grmjoara lui de paie
infecte, se recufunda n vis, n vanele lui mreii.
n acelai timp dorina de a vedea, fie i numai o singur dat, un prin
adevrat, n carne i oase, cretea n el din zi n zi, din sptmn n sptmn,
astfel c ea sfri prin a absorbi toate celelalte dorine ale sale i deveni
singura pasiune a vieii lui.
ntr-o zi de ianuarie, fcnd cursa lui obinuit de cereal, parcursese
disperat cartierul ce lega Mincing Lane i Little East Cheap, ore i ore cu
5

picioarele goale, rebegit de frig, uitndu-se la prvliile birtailor i


acoperind cu o privire de poft enormele pateuri de porc i alte bucate
atrgtoare care, lui i preau gtite pentru ngeri, cci nu mncase niciodat, nici
nu vzuse vreodat asemenea bunti. Deodat ncepu s cad o ploicic rece;
cerul era ntunecat, ziua trist. Pe nserat, Tom ajunse acas. Era aa de ud, aa
de obosit, aa de nfometat c tatl su i bunica, de cum l zrir nu putur s
nu se emoioneze n felul lor: i ddur, deci, o chelfneal bun i l trimiser
s se culce. Mult vreme durerea, foamea, njurturile i trboiul, care se
auzeau n toat casa, l inur detept; dar, n sfrit, gndurile sale l duser
departe, n regiuni imaginare i, adormi n tovria micilor prini acoperii de
pietre preioase i de aur, n palate nesfrite unde servitorii curtenilor zburau
s le execute ordinele. i atunci ca de obicei visa c el nsui era prin. Toat
noaptea tria n mreia situaiei sale regale, tria n mijlocul marilor seniori i
doamne ntr-un val de lumin, respirnd parfum, ascultnd o muzic
ncnttoare, primind cu un surs i un salut graios din cap, omagiile
reverenioase ale lumii strlucitoare care se ddea la o parte pentru a-i face loc
s treac.
Dar dimineaa cnd se detept i vzu mizeria care l nconjura, visul
su avu efectul obinuit: existena lui i pru de o mie de ori mai nenorocit...
Resimi amrciunea i cu inima sfiat, izbucni n lacrimi.

CAPITOLUL III

NTLNIREA LUI TOM CU PRINUL


Tom se detept nfometat i iei din cas cu foamea i cu gndurile sale
nc zpcite de splendoarea visului de noapte. Rtci ncolo i ncoace prin
ora, fr s priveasc pe unde l duceau paii, nici ceea ce se petrecea n jurul
lui.
Lumea l mbrncea, unii l njurau, dar el rpit de himera gndurilor lui
nu bga nimic n seam. Astfel ajunse la Temple Bar. Niciodat nu mersese
att de departe n aceast direcie. Se opri, se reculese un moment, apoi se ls
din nou prad visului i, fr s bage de seam, se gsi n afar de zidurile
Londrei. trandul nu mai era un drum vecinal, ci era considerat ca o strad dei
era ru cldit, fiindc dac avea un numr destul de mare de case pe o parte, pe
cealalt nu avea dect cteva edificii mari, palate aparinnd familiilor bogate, cu
frumoase parcuri vaste, cobornd pn la fluviu; terenuri care sunt astzi
acoperite n ntregime de uriae stabilimente fcute din piatr i crmid. Tom,
ajunse atunci la Charing Willage i se odihni lng frumoasa cruce nlat
acolo de un rege deposedat pe vremuri. Dup aceea, cscnd gura, cobor drumul
frumos, trecu prin faa maiestuosului palat al marelui cardinal i, puin mai
ncolo, ajunse n faa unui palat i mai mare i mai frumos. Wesminster. Tom privi
cu uimire construcia enorm, cu aripile larg deschise, amenintoare bastioane,
foioarele, portalul larg de piatr cu grilajul lui aurit, mpodobit cu lei de granit
enormi i alte semne i embleme ale regalitii engleze. Dorina inimii sale,
6

urma ea, n sfrit, s fie satisfcut? Era, oare, cu adevrat, palatul regelui? Nu putea
el s spere dac cerul ar fi vrut-o, s vad acum un prin, un prin n carne i oase?
La fiecare parte a grilajului aurit, edea cte o statuie vie, adic un soldat
nepenit, imobil, acoperit din cap pn-n picioare de o strlucitoare armur de
oel, Oamenii de la ar i chiar de la ora staionau la o distan respectuoas,
ateptnd ocazia s zreasc cte ceva din pompa regal. Trsuri superbe cu
personaje strlucitoare n interior i cu lachei ca din poveti pe scar, intrau i
ieeau prin mai multe pori ale curii. Srmanul Tom se apropiase ncet, timid,
pn la santinele, btndu-i inima, cu o licrire de speran, cnd deodat zri
prin grilajul aurit un spectacol care era s-i scoat un strigt de bucurie. De
cealalt parte a grilajului, era un biat drgu, prlit de soare, nnegrit de sporturi
i de exerciii n aer liber. Vemintele lui de mtase i aten, erau mpodobite cu
obiecte scnteietoare; purta la old o sbioar i un pumnal, ncrustate cu pietre
preioase; era nclat cu ghete cu tocul rou; pe cap avea o cciulit elegant,
stacojie, mpodobit cu pene ce atrnau n jos, prinse ntr-o piatr mare de pre. Mai
muli curteni, ameitori prin inuta lor, probabil oamenii lui personali, edeau n
jurul su. O! Era un prin, un prin adevrat, un prin viu, fr nici o ndoial, aa
c rugciunea srmanului copil fusese, n sfrit, ascultat.
De emoie, suflarea lui Tom devenise rapid i scurt, iar ochii i se mrit
de uimire i de bucurie, ndat, n el, se nscu dorina de a fi cu totul aproape
de prin, de a putea s-1 priveasc bine n fa. Fr s tie cum se fcu, faa lui se
gsi lipit de grilaj, n momentul acela, chiar, un soldat l nltur cu bruschee i l
azvrli n mijlocul mulimii aiurite de rani i de trndavi ai Londrei strignd:
Car-te, caraghiosule!
Mulimea aplaudase i izbucnise n rs; dar tnrul prin izbucni de mnie.
Cu sngele la cap, cu ochii strlucitori de indignare, strig:
Cum ndrzneti s maltratezi, astfel, n prezena mea, pe acest micu
srman! Cum ndrzneti s ridici mna asupra unui supus al Regelui, tatl
meu, fie acela ct de mic? S se deschid poarta i s intre.
Atunci se vzu ct de nestatornic e mulimea. Plrii i epci, zburar n
aer... Din toate piepturile izbucni strigtul: Triasc Prinul de Galles!"
Santinelele prezentar armele, porile se ntoarser n ni. Micul
principe parodie din Offal Court, se repezi, cu zdrenele n vnt, spre
adevratul prin de Westminster, cruia i ntinse mna.
Pari obosit i nfometat, i zise Eduard Tudor. i-au fcut ru. Vino
cu mine.
O jumtate duzin de oameni de serviciu se repezi s fac nu tiu ce, dar,
evident, numai pentru a se amesteca unde nu-i fierbea oala. Un gest, cu adevrat
regal, i puse la locul lor, oprindu-i pironii pe loc, ca nite statui. Eduard,
conduse pe Tom ntr-o ncpere somptuoas, care, i se pruse c e cabinetul lui
de lucru. Porunci, apoi, s se aduc un prnz att de copios cum nu mai vzuse
niciodat Tom, dect, poate n cri. Prinul, cu toat delicateea care sta bine
rangului i educaiei sale, concedie pe servitori pentru a nu mri ncurctura
umilului su oaspete, expunndu-1 la cuvintele lor rutcioase cnd va iei, apoi se
7

aez lng el i ncepu s-1 ntrebe n timp ce Tom mnca:


Cum te numeti, micuule?
Tom Canty, v rog, Alte.
Curios nume! Unde locuieti?
n ora, Alte, n Offal Court, la captul lui Pudding Lane.
Offal Court? Caraghios nume i sta! Ai prini?
Prini? Da, Alte, am tat i mam; apoi am i bunic; dar n-o iubesc,
Dumnezeu s m ierte, pe urm, am dou surori gemene, Bet i Nan.
Nu o iubeti pe bunica ta? Nu e bun cu tine, cum vd.
Nici cu mine, Alte, nici cu alii. Are inim rea i face ru la toat
lumea, ct e ziua de mare.
Se poart ru cu tine?
Cteodat nceteaz, atunci cnd doarme sau cnd nu mai poate de
beat; dar ndat ce se trezete, mi cere socoteala banilor cerii i, atunci nu st
cu minile n sn.
O strfulgerare trecu prin ochii micuului prin:
i, te bate, spui? ntreb el.
O! Da, Alte!
S te bat pe tine, aa de delicat i mic, cum eti... Ascult: nainte de
a se lsa noaptea, bunica ta va fi nchis la Tour. Regele, tatl meu...
Uitai, Alte, c suntem nite srcii i c nchisoarea Tour nu e dect
pentru marii regatului.
Este adevrat. Nu m-am gndit. Voi vedea ce e de fcut pentru a o
pedepsi. i, tatl tu e bun cu tine?
Ca i bunica, Alte.
Toi prinii se aseamn, pare-se. Al meu n-are nici el atitudine prea
tandr. Are mn grea cnd lovete; dar pe mine nu m bate. E adevrat c m
ine, n vorbe aspre. Dar mama ta?
Mama mea este foarte bun Alte; ea nu-mi face nici necazuri nici
ru. Iar Nan i Bet, de asemenea sunt bune.
Ce vrst au ele?
Cincisprezece, Alte.
Lady Elisabeth, sora mea, are patrusprezece i Lady Grey, verioara
mea, are vrsta mea; i ea e foarte drgu i amabil; dar sora mea Lady Mary
cu mimica ei totdeauna posomort i... Spune-mi, surorile tale opresc pe
subretele lor de a surde pentru c e un pcat care ar cauza pierderea sufletelor
lor?
Subretele lor? Oh! Alte, credei c ele au subrete?
Principele contempl grav pe mica srcie, apoi zise:
i de ce nu? Cine le dezbrac atunci cnd se culc? Cine le mbrac
atunci cnd se scoal?
Nimeni, Alte. Vrei s-i scoat rochiile i s se culce goale, ca
animalele?
S scoat rochiile! N-au dect cte una?
8

Ah! Bunul meu senior, ce ar face cu cte dou? Ele n-au dect dou
trupuri.
Toat afacerea asta este foarte caraghioas, foarte surprinztoare. Iart-
m, n-am vrut s-mi bat joc de tine. Bunele tale surori, Nan i Bet, vor avea
rochii i subrete, ct mai repede. Casierul meu se va ngriji de aceasta.
Vorbeti bine, sinceritatea ta mi place. Eti instruit?
Nu tiu, Alte. Un preot cumsecade, care se numete Printele
Andrews, m-a lsat s citesc crile sale.
Cunoti latina?
Puin, Alte; nu prea bine, abia ncep.
Continu s-o nvei, micule, nu sunt grele dect primele reguli. Greaca
d mai mult btaie de cap. Pentru Lady Elisabeth i verioara mea, aceste dou
limbi i celelalte nu sunt dect un joc. Dac le-ai auzi!... Dar vorbete-mi de
Offal Court, se petrece acolo?
Oh! Da, bine de tot cnd nu i este foame. E teatru de ppui i pe
urm sunt maimuele: sunt aa de caraghioase i bine dresate! Apoi se joac
piese n care se trag focuri de arm: se bat i toat lumea este omort. S vezi
ce frumos este i toate acestea nu cost dect o para, dar n-ai ntotdeauna o para,
cci e greu de ctigat bunul meu senior.
i apoi?
La Offal Court n joaca noastr noi ne luptm cu bastoanele cum fac
cei ce se exercit.
Prinul deschisese ochii mari.
E adevrat, asta trebuie s fie tare distractiv. i pe urm?
i pe urm, sunt alergrile pentru a vedea care sosete primul.
O! Ct mi-ar plcea i mie! i apoi?
i apoi, Alte, vara intrm n ap, notm n canale i n Tamisa;
apoi scufundm pe alii n ap, aruncm ap pe ei, n plin fa, strigm, srim,
ne dm peste cap i pe urm...
O! A da regatul tatlui meu pentru a vedea aceasta mcar o dat. i
pe urm?
Jucm, cntm n jurul Pomului de Mai, n Cheapside. Ne jucm n
nisip. Facem grmezi mari i ne ngropm. i dup aceea sunt plcintele de
noroi. O! Noroiul, nu e nimic mai plcut; ne blcim i ne tvlim prin noroi.
Taci, odat, m faci s-mi lase gura ap. Dac a putea! O! Dar mcar
numai o dat, o singur dat, s m mbrac ca tine, s alerg cu picioarele goale, s
tropi, s m rostogolesc n noroi, fr ca nimeni s m mpiedice, fr ca nimeni
s-mi zic ceva, mi se pare c a sacrifica coroana.
i eu, vai! Dac a putea mcar o singur dat, numai o singur dat s
fiu frumos ca dumneavoastr, s fiu...
Ai vrea?... S-a fcut... Scoate-ti zdrenele i mbrac-te cu hainele mele
frumoase. Nu va fi dect o bucurie de moment; dar eu voi fi att de mulumit!
Haide repede, ne vom distra fiecare n felul nostru i vom face schimbul nainte de a
veni cineva.
9

Cteva minute dup aceea micul prin de Galles mbrcase straiele


peticite ale lui Tom i micul prin al sracilor era gtit cu splendidul costum
regal. Unul lng altul, se privir amndoi n faa unei oglinzi mari i, o!
Miracol: s-ar fi putut spune c nici o schimbare n-avusese loc. Se privir unul pe
altul, se oglindir unul n cellalt, apoi din nou se privir unul pe altul. La sfrit,
prinul, ncurcat, rupse tcerea.
Hai? zise el, ce i se pare?
Ah! Rog pe Altea voastr s nu m oblige a rspunde. Un supus umil ca
mine n-ar putea rspunde.
Nu ndrzneti; ei bine, voi ndrzni eu! Tu ai prul meu, ochii mei,
vocea mea, gestul meu, talia mea, nfiarea mea, figura mea, trsturile
mele. Dac am fi goi amndoi, nu exist om care ar putea s spun c tu eti
Tom Canty sau dac sunt eu Prinul de Galles, ori invers. Acum cnd am hainele
tale mi se pare c simt loviturile ce i-a dat aceast brut de soldat. Arat-mi
mna, nu este amorit?
O! Nu e nimic... Altea voastr tie c srmanul soldat...
Taci! Este o ruine, o cruzime! strig micul prin btnd n parchet cu
piciorul su gol. Dac regele... Nu te urni de aici pn nu m ntorc. Vreau eu.
El puse repede mna i ascunse un obiect, fr ndoial, de mare
importan, care se gsea pe mas, apoi o lu spre poart i alerg traversnd
curile palatului, n zdrene, eu faa mbujorat, cu ochii scnteietori. Ajuns la
poarta cea mare, el apuc de bare i ncerc s deschid.
Deschidei, deschidei poarta! Soldatul care maltratase pe Tom se grbi s
se supun, dar cum prinul trecea pragul porii aproape sufocndu-se de o mnie
regal, soldatul, cu o lovitur puternic aplicat dup ureche, l trimise de-a
berbeleacul n strad i zise:
Na, smn de ceretor, fiindc ai fcut s m certe Altea Sa regal.
Lumea hohoti n rs. Prinul se scul i cu mndrie strig la santinel:
Sunt prinul de Galles. Persoana mea este sfnt i vei fi spnzurat
pentru c ai pus mna pe mine!
Soldatul, prezentnd arma cu baioneta strig batjocoritor:
Salut, pe graioasa Voastr Alte Regal! Apoi rutcios: Ia-o la
picior, ceretor murdar!
Atunci, lumea batjocoritoare nconjur pe srmanul prin i l mpinse
pn n josul strzii sub vuietul i strigtul: Facei loc, Alteei Sale Regale!
Loc Prinului de Galles."

CAPITOLUL IV

ZBUCIUMRILE PRINULUI NCEP


Dup ore de urmrire nentrerupt nsoit de vociferri, mulimea ls, n
sfrit, pe micul prin, cu el nsui. Atta vreme ct putuse s-i manifeste furia
fa de populaie, s-o amenine i s-i dea ordine, pe un ton regal care o fcea
s hohoteasc de rs, pruse foarte amuzant; dar cnd, n sfrit, epuizarea l
10

reduse la tcere, persecutorii si se saturaser repede de el i cutar n alt parte o


distracie. Atunci, prinul, privi njur; dar nu recunoscu locul unde se gsea. tia,
numai, c era n cetatea Londrei, i continu drumul, fr scop i, n curnd, distana
dintre case deveni mai mare; iar trectorii mai rari. i vr picioarele rnite n
prul care curgea pe locul unde se gsete acum strada Tarrington. ezu acolo
cteva momente, apoi, mergnd mai departe, ajunse pe un loc mare unde se gseau
cteva case risipite i o biseric imens. Recunoscu biserica n jurul ei se ridicau
schele i numeroi muncitori lucrau, cci i se fceau reparaii importante. Prinul se
simi reconfortat i se crezu la captul zbuciumrilor sale.
E vechea biseric a Frailor Gris pe care regele, tatl meu, a luat-o de la
clugri i pe care a transformat-o ntr-un azil pentru copiii sraci i prsii, care se
numete acum Biserica lui Christos, i zise el. Fr ndoial, ei ar fi fericii s
serveasc pe fiul aceluia care, s-a artat aa de generos cu ei, cu att mai mult cu ct
este el nsui att de srac i nenorocit ct a putut s fie fiecare din acei care, n
prezent, sunt aici, la adpost".
n curnd se gsi n mijlocul unei trupe de biei care alergau, sreau, jucau
mingea, cpria i alte jocuri i strigau ct i inea gura. Toi erau mbrcai n
acelai fel, ca oamenii de serviciu de pe atunci i ca ucenicii. Purtau pe vrful
capului tichie de postav negru cam de mrimea unei farfurioare care, avnd n vedere
dimensiunile ei, nu era nici podoab, nici plrie i de sub care ieea prul cznd
fr crare pn pe mijlocul frunii, tiat scurt n jurul capului. Aveau la gt un
guler deschis, o bluz albastr, strmt pn la genunchi sau puin mai jos, aveau
mneci largi, o cingtoare lat, roie, ciorapii galben deschis, legai deasupra
genunchiului cu o jartier i ghete fr tocuri cu catarame mari de metal. Era o
mbrcminte cu desvrire urt. Bieii, suspendnd jocurile, se adunar n jurul
prinului. Acesta, cu demnitatea lui natural, li se adres:
Dragi copii, mergei i spune-i stpnului vostru c Eduard, Principele de
Galles, dorete s-i vorbeasc.
Un mare hohot de rs primi aceste vorbe i un biat grosolan i rspunse:
ntr-adevr, s fi, tu, trimisul Majestii Sale, ceretorule?
Faa prinului se mpurpura de mnie i mna lui prompt se duse la old;
dar nu gsi nimic Aceasta dete natere la o furtun de rsete... Un alt biat strig:
Ai vzut? i nchipuie c are sabie, ca i cnd ar fi cu adevrat
prinul.
Rsetele se ndoir. Srmanul Eduard se ndrept mndru i zise:
Eu sunt Prinul i, e nedemn din partea voastr care trii din mila Regelui,
tatl meu, s v purtai astfel cu mine ... Era excesiv de ridicol, dup cum o
mrturisir rsetele... Biatul care vorbise primul, strig camarazilor si:
Haidei, porcilor, sclavilor, pensionari ai tatlui acestui graios prin, ce
maniere sunt acestea? Toi n . genunchi i onorai inuta lui regal i regalele
lui zdrene...
Cu o veselie batjocoritoare, toi se aezar n genunchi i aduser un omagiu
caraghios przii lor. Principele mpinse cu piciorul pe cel mai aproape de el i i
zise mndru:
11

Na, i ateapt ca mine s-i ridic o spnzurtoare.


Ah! Aceasta nu mai nsemna un joc i depea msura. Rsetele ncetar
ct ai clipi din ochi i fcur loc furiei. O duzin de voci url: Ridicai-1! La
adptoare! Unde sunt cinii? Haidei, aici: Leul! Pe el Fangs!"
Atunci se ntmpl un lucru pe care Anglia nu-1 vzuse niciodat. Persoana
sfinit a motenitorului tronului, plmuit de mini plebeiene, hruit i rupt de
cini. La cderea nopii, prinul se gsea n fundul prii cldite a cartierului.
Avea corpul zdrobit, minile nsngerate, zdrenele de pe el erau pline de
noroi. Rtcea de colo pn colo, pierzndu-se din ce n ce i era att de obosit,
att de prpdit c nu putea s pun un picior naintea altuia, ncetase de a
ntreba, tiind acuma c nu va primi de la fiecare dect injurii n chip de
informaii. i, i repeta: Numele este: Offal Court. Dac l gsesc nainte ca
puterile s m fi prsit complet, sunt salvat, cci lumea de acolo m va conduce
la palat i va fi mrturie c nu sunt unul din ai lor, ci adevratul prin. Astfel
voi redobndi ceea ce mi aparine".
La moment, gndurile sale l duser la purtarea acestor biei de la
spitalul lui Christos i i zise: Cnd voi fi rege, ei nu vor mai avea numai
pinea i adpostul, ci, vor avea, de asemenea, lecii i cri. Cci este de mic
importan dac burta e plin cnd spiritele i inima, sunt goale. Vreau s pstrez
aceasta cu ngrijire n memoria mea. Lecia de azi s nu fie pierdut pentru mine,
poporul meu va profita, cci instruciunea mblnzete inima i d natere
buntii i milei.
Luminile se stingeau una dup alta; ncepu s plou; vntul cretea: o
noapte aspr i furtunoas se pregtea. Prinul fr azil, motenitorul tronului
Angliei, fr adpost, mergea, nc, nfundndu-se, din ce n ce, n labirintul
strduelor mizerabile, unde se ngrmdeau personajele miuntoare ale srciei
i ale mizeriei.
Deodat, un chefliu, beat, apucndu-1 de guler i strig:
Pe drum, la aceast or de noapte i n-ai adus o para n cas, sunt
sigur! Dac este aa, i dac eu nu-i voi sparge, nc toate oasele din hrc, nu
mai sunt eu John Canty'
Prinul se desprinse din strnsoare cu un gest mainal, i scutur umrul
su profanat i strig tare:
O! Eti tu, cu adevrat, tatl su? n acest caz, Cerul fie ludat, cci tu
vei merge s-1 caui i s m conduci.
Tatl-su? Nu tiu ce povesteti, tu, dar tiu c eu sunt tat-tu i ai
s-o vezi ndat...
O! Nu glumi, nu mai discuta, nu ntrzia! Eu sunt extenuat, sunt rnit
i nu m mai pot tine pe picioare. Condu-m la Regele, tatl meu i te va face
bogat, mai mult de tot dect ceea ce ai putut, tu, s visezi. Crede-m, omule,
crede-m... Eu nu mint, ci spun adevrul pur. D-mi mna i salveaz-m! Eu
sunt Prinul de Galles!
Omul, nucit, examina copilul, apoi ddu din cap i bombni: E mai
nebun dect orice pensionar de la Bedlam!" i lundu-1 din nou de gulera,
12

adug cu un rs hidos nsoit de o njurtur: Dar nebun sau nu, eu i bunica


vom gsi noi unde sunt locurile cele mai dulci ntre oasele tale, sau eu nu mai
sunt om!
Spunnd acestea, el nha pe prin care se zbtea furios, i disprur ntr-o
curte, urmrii de un mnunchi de vermin uman amuzat i zgomotoas.

CAPITOLUL V

TOM AJUNGE LA ONORURI


Rmas singur n cabinetul prinului, Tom Canty profit de ocazie. Se
mpuna n faa oglinzii celei mari, admirndu-i frumoasele gteli; apoi se
plimb prin camer, imitnd inuta elegant a prinului; dup aceea, scoase
frumoasa lui sabie, o ncovoie, i srut lama, o puse cu mnerul n piept i cu
vrful nainte, aa cum vzuse el fcnd, cinci sau ase sptmni n urm, un
gentilom pentru a saluta pe locotenentul de la Tour dup ce i dduse n
primire pe marii lorzi de Norfolk i Surrey dui la nchisoare.
Tom se juca apoi cu pumnalul mpodobit de pietre, care i atrna pe
coaps; examina mobilierul luxos i elegant al camerei; ncerc fiecare din
fotoliile bogate i visa ct ar fi el de mndru dac populaia din Offal Court ar
putea s arunce numai o privire aici i s-1 vad n toat mreia lui.
Se ntreb dac cei de acolo vor putea crede minunata istorie pe care le va
povesti-o la ntoarcerea acas sau dac vor cltina din cap i vor spune c
extravaganele imaginaiei lui 1-au fcut s-i piard mintea. Dup o jumtate de or i
ddu seama c prinul lipsea de mult vreme. Atunci ncepu s se simt ru,
singur. Se hotr s asculte i s atepte, ncetnd s se mai joace cu frumoasele
lucruri care l nconjurau. Apoi deveni nerbdtor i, n fine, se alarm. Dac
intra, oare, cineva i l surprindea n hainele prinului, iar prinul nu era acolo ca
s explice lucrurile? Nu 1-ar fi spnzurat imediat, fr s se fac pentru acest caz
dect o simpl anchet? El auzise spunndu-se c cei mari sunt foarte
punctuali cnd e vorba de cei mici. Temerile sale creteau. Tremurnd, deschise,
uor, ua anticamerei, decis s-1 fug s caute pe prin, pentru a obine de la el
protecia i libertatea. ase ofieri de serviciu strlucitori i doi tineri paji de vi
nalt, mbrcai ca nite fluturi i luar poziia i se nclinar foarte adnc n fata
lui. El se ddu repede napoi i nchise ua: Oamenii tia i bat joc de mine!
i zise el. Ei vor alerga s dea de veste. O! Pentru ce am venit eu aici ca s-mi
pierd viaa?"
ncepu s mearg n lungul i n latul ncperii, chinuit de o fric fr
margini, trgnd cu urechea i oprindu-se la cel mai mic zgomot. Deodat ua se
deschise i un paj mbrcat n mtase, anun:
Lady Jane Grey.
Ua se deschise i o fat ncnttoare, mbrcat bogat, se repezi spre el.
Dar, deodat, se opri i cu voce nspimntat, zise:
O! Dar ce avei Milord?
13

Tom, era gata s leine; dar, cu un efort ngn:


Ah! Fii ndurtoare! Nu sunt lord, ci sunt srmanul Tom Canty, din
Offal Court, cartier n Londra. V rog, ajutai-m s vd pe prin, care, prin
buntatea sa, mi va restitui zdrenele i m va lsa s plec sntos i teafr.
Oh! Fii ndurtoare i salvai-m! n timp ce vorbea, bieaul czu n
genunchi rugnd-o cu ochii i cu minile ntinse, implornd-o cu vorbele.
Tnra fat pru ngrozit. Strig:
O! Milord, dumneavoastr n genunchi? i n faa mea!? Apoi, fugi
nspimntat i, Tom, sfrit de disperare, se prbui murmurnd: Nu exist nici
ajutor nici speran. Acum vor veni i m vor ridica".
n timp ce el era acolo, nnebunit de groaz, zgomote sinistre se rspndeau
n palat. Un uotit cci nimeni nu fcea altceva dect s vorbeasc n oapt
zbura de la servitor la servitor, de la lord la lady, peste lungimea coridoarelor, de
la etaj la etaj i din salon n salon: Prinul a nnebunit! Prinul a nnebunit!"
n curnd, n toate saloanele, n toate galeriile de marmur, se strnser
grupuri de lorzi, de lady i alte strlucite personaje de rang mai mic, care cu
figurile descompuse, i vorbeau cu gravitate la ureche. Dar puin dup aceea,
un ofier impuntor, nainta printre aceste grupuri i, n mod solemn, fcu aceast
proclamaie:
n numele Regelui! Nimeni, sub pedeapsa cu moartea, s nu plece
urechea la aceste zgomote false i fr sens, nici s nu le discute, nici s nu le
rspndeasc n numele Regelui!"
uotelile ncetar aa de subit, de parc toi ar fi amuit. Puin dup
aceea, se auzi de-a lungul culoarului un freamt. Prinul! Uite Prinul!"
Srmanul Tom, naintnd uor, trecu prin faa grupurilor nchinate adnc,
ncercnd s salute, la rndul su i privind timid strinul su anturaj, cu ochii
nelinitii, care fac mil.
Ca s-i susin paii el se sprijinea pe cei doi demnitari care mergeau de o parte
i de alta a lui. n urm, veneau medicii curii i civa seniori.
Tom fu astfel condus ntr-o ncpere vast a palatului i auzi ua
nchizndu-se n urma lui. Acei care l nsoiser, se aezar n dreapta i n
stnga, n faa lui, la o mic distan, era culcat un om foarte voinic, cu figura
mare i umflat, cu expresia sever.
Capul su enorm, era cu desvrire alb, ca i barba care i ncadra faa.
Vemintele sale* erau fcute dintr-o estur bogat. Unul din picioarele sale
umflate, era nfurat n bandaj i se sprijinea pe o perni. Se fcuse o linite
mare i toate capetele erau nclinate ntr-un salut profund, n afar de capul
acestui om. Acest bolnav, cu nfiarea severa, era teribilul Hernie VIII.
Figura lui se mblnzi cnd, lund cuvntul, zise:
Ei bine, Milord Eduard, prinul meu! i vei fi nchipuit s mistifici
cu aceast glum trist, pe bunul rege, tatl tu, care te iubete, i care e att de
bun cu tine?
Srmanul Tom asculta, att ct facultile sale, muncite, i permiteau,
nceputul acestui discurs; dar cnd vorbele bunul rege" i izbir urechea, el se
14

nglbeni i czu brusc n genunchi, ca i cum ar fi primit un glonte n inim.


Ridicnd minile, exclam:
Suntei Regele? Atunci sunt pierdut!
Aceste cuvinte prur a coplei pe suveran. Ochii si parcurser, vag,
toate figurile, apoi se oprir ngrijorai asupra copilului prbuit n faa lui.
Arunci, cu un accent de profund decepie, zise:
Vai! Crezusem exagerate zvonurile; dar m tem s nu fie ndreptite.
Suspinnd din greu, relu cu o voce blnd:
Vino lng tatl tu, copile; tu nu te simi bine!...
Tom fu ajutat s se ridice i, tremurnd, se apropie de regele Angliei.
Regele, lu, ntre minile sale, srmana fa nspimntat i, o fix ndelung,
grav i tandru, ca pentru a descoperi oarecare semne de ntoarcere la raiune,
apoi, trgnd la pieptul su capul buclat i strngndu-1 cu dragoste, zise:
Nu recunoti, tu, copile, pe tatl tu? Nu-mi sfia inima, spune c
m recunoti. Trebuie s m re cunoti, nu e aa?
Da; dumneavoastr suntei, seniorul meu temut, Regele, pe care
Dumnezeu s-1 in!
Da, da, foarte bine. Linitete-te, nu tremura astfel, nimeni de aici
nu-i vrea rul; toat lumea de aici te iubete. Uite c i este mai bine; visul tu
urt a trecut, nu e aa? Nu te mai dai drept altul cum se spune, c o fcui acum o
clip?
V implor graia de a m crede; n-am spus dect adevrul, temute senior!
Cci eu sunt cel mai umil dintre supuii votri, fiind nscut srac; i numai
printr-un trist nenoroc i o trist ntmplare m gsesc aici, cu toate c nu sunt
vinovat de aceasta. Sunt prea tnr ca s mor i un cuvnt al dumneavoastr,
poate s m salveze. Oh, spune-1 Sire!
S mori? Nu vorbi astfel, dragul meu prin; linitete-ti inima
tulburat: nu vei muri, nu!
Tom czu n genunchi cu un strigt de bucurie:
Dumnezeu s v ajute, o, Rege, i s v tin muli ani pentru fericirea
poporului vostru! Atunci, ridicndu-se, el ntoarse o fa vesel ctre cei doi
demnitari care l nsoeau i strig:
Ai auzit! Nu voi muri: Regele a spus-o!
Nimeni nu mica, dect spre a se nclina cu o deferent adnc i nimeni
nu vorbea. Tom ezit, puin confuz, apoi ntorcndu-se timid ctre rege,
ntreb:
Pot s plec, acum?
S pleci? Desigur, dac doreti. Dar de ce s nu mai rmi puin?
Unde vrei s te duci?
Tom ls ochii n jos i rspunse umil:
Aventura mea e o greeal; m credeam liber i m grbeam s m
ntorc la pru unde m-am nscut, unde triesc n mizerie; dar unde mi voi
regsi mama i surorile, acolo unde sunt la mine, pe cnd aici nu m pot
obinui cu aceste splendori. Oh, v rog Sire, lsai-m s plec!
15

Regele rmase un moment linitit i gnditor; faa lui exprima o


nelinite adnc, dureroas, mereu crescnd, n sfrit, zise, cu o voce n care
se ntrezrea o raz de speran:
Poate c demena lui nu privete dect un anumit fapt i c spiritului
su i-a rmas luciditatea pentru toate celelalte lucruri. S dea Dumnezeu s fie
aa! Ia s vedem...
Atunci Regele adres lui Tom o ntrebare n latinete i Tom rspunse, cu
greutate, dar n chiar aceast limb. Regele era ncntat i ls s se vad
aceasta. Lorzii i medicii i manifestar, de asemenea, mulumirea. Regele
zise:
N-a rspuns aa exact pe ct i permit studiile i cunotinele sale; dar
ct a rspuns e de ajuns ca s probeze c spiritul su nu e complet distrus, ci,
numai, bolnav... Ce prere avei dumneavoastr, domnilor?
Medicul ntrebat se nclin i rspunse:
Sunt convins, Sire, c ai pus un diagnostic exact. Regele pru fericit
de aceste vorbe spuse de o persoan att de competent i continu cu mai
mult grab:
Urmrii-m bine: vom continua examenul.
El puse lui Tom o ntrebare n franuzete. Tom rmase un moment fr
s rspund, stingherit de atia ochi fixai asupra lui, apoi, timid:
Nu cunosc aceast limb, v rog, Majestate!
Regele se ls s cad n pernele sale. Medicii alergar n ajutor; dar el i
nltur i relu:
Lsai... nu e dect o ameeal. Ridicai-m. Aa, e bine... Vino aici,
copilul meu; aici. Sprijin-i srmanul cap bolnav pe inima tatlui tu i fii fr
grij, n curnd vei fi mai bine. N-ai team; vei fi ct de curnd vindecat.
Apoi, se ntoarse ctre asisten i, acum fr blndee, cu luciri sinistre
n ochi, relu:
Dumneavoastr ascultai cu toii! Iat pe fiul meu, nebun; dar asta va
trece. Excesul de studii este cauza nenorocirii i de asemenea prea mult
supuenie. Supravegheai lucrul acesta. Distrai-1 prin sport i prin diferite
mijloace, pn ce i va recuceri sntatea. Se ndrept n pat i strig cu putere:
El e nebun, dar e fiul meu i motenitorul tronului Angliei; nebun sau nu, el va
domni! Ascultai, nc, i proclamai aceasta: oricine va vorbi de aceast boal,
se va face vinovat de aciune contra pcii i ordinii statului i va merge la
spnzurtoare. S mi se dea de but c ard; aceast durere mi-a istovit forele.
Luai cupa aceea de acolo. Susinei-m... Aa! Bine... E nebun? Poate s fie de
o mie de ori mai nebun, nu e mai puin Prin de Galles i eu Regele, voi arta
c e aa. n chiar aceast diminea el va fi pus n posesiunea demnitii sale de
prin, n acest scop, Milord Herford!
Unul din seniori ngenunche n faa patului regal i zise:
Majestatea Voastr tie c marele mareal ereditar al Angliei, declarat
vinovat, este nchis la Tour. N-ar fi convenabil ca cineva declarat vinovat...
Tcere! Nu-mi ofensa urechile cu acest nume blestemat. Acest om va
16

tri la infinit? Trebuie s vd mereu c mi se batjocorete voina? Prinul nu poate


fi pus n posesia demnitii sale, pentru c, spre a-1 investi nu se va gsi n regat
un mare mareal care n-a trdat? Nu, n numele lui Dumnezeu, nu! ntiinai
Parlamentul c atept de la el, nainte de apusul soarelui, judecarea lui Norkford;
iar de nu, l voi trage la rspundere cu severitate.
Voina regelui este lege, rspunse lord Hertford i se ridic relundu-i
locul.
ncet, ncet, mnia dispru din faa btrnului rege.
Srut-m, prinul meu, zise el. Aa... De ce i-e aa fric? Nu sunt eu
tatl tu iubit?
Buntatea voastr pentru mine, nu egaleaz dect nedemnitatea mea,
o puternice Senior; iat adevrul. Dar... dar... mi-e greu s gndesc c cineva
trebuie s moar i...
Ah! Ce bine, ce bine! Vd c mintea ta a rmas aceeai, chiar dac
spiritul tu e bolnav, cci tu ai fost ntotdeauna generos. Dar acest duce s-a
ridicat contra ta i a privilegiilor tale. Voi avea un altul n locul lui, unul care
nu va trda niciodat datoriile naltei sale nsrcinri. Linitete-te, principe:
nu-i obosi srmanul cap cu asemenea lucruri.
Dar, nu sunt eu cauza morii sale, Seniore? Fr mine, ct vreme ar
mai fi putut tri?
Nu te ngriji deloc de el, principe; nu e demn de aa ceva. Srut-m nc
o dat i du-te la jocurile i distraciile tale; cci boala mea m face s sufr! Sunt
obosit i a vrea s dorm. Du-te cu unchiul tu Hertford i cu oamenii ti i ntoarce-te
dup ce m voi fi odihnit.
Tom se ls dus cu inima grea, cci aceste ultime cuvinte erau o lovitur
de moarte dat speranei de care se agase, de a fi n curnd liber. Auzi din nou
freamtul de voci discrete care repetau: Prinul. Uite Prinul!" Curajul l
prsea din ce n ce n timpul cnd trecea printre rndurile strlucitoare de
curteni nclinai, cci i ddea seama c, acum, era, cu adevrat prizonier i
nchis pentru totdeauna n aceast pivni urt; prin prsit i fr prieteni n
afar dac Dumnezeu, n buntatea lui, nu l-o avea n grij i nu-i va reda
libertatea.
i, n orice parte se ntorcea i se prea c vede plutind n aer capul sever i
faa, pe care le zrise odat, ale marealului de Norfolk, cu ochii plini de reprouri,
fixai asupra lui. Visurile lui de alt dat erau foarte plcute; realitatea era aa de
trist!

CAPITOLUL VI

TOM SE INSTRUIETE
Tom fu condus ntr-un mare apartament unde fu rugat s se aeze, lucru
pe care refuz s-1 fac atta timp ct oameni n vrst i de rang nalt, edeau
n picioare. Ba, i rug i el, de asemenea, s se aeze, dar ei se mrginir s
murmure mulumiri i rmaser n picioare. Ar fi vrut s insiste; dar unchiul"
17

su, Contele Hertford, i opti la ureche:


V rog, nu insistai, principe; nu e admis ca ei s stea jos, n prezena
Voastr.
Lordul St. John fu anunat i dup ce salut pe Tom, i zise:
Vin din partea regelui ntr-o chestiune care cere o convorbire secret.
Ar binevoi Altea Voastr Regal s concedieze pe toat lumea, n afar de
Milord, contele Hertford?
Vznd c Tom nu prea s tie cum se poate face acest lucru, Hertord i
opti s fac un semn cu mna, fr s-i dea osteneala de a vorbi, ndat ce
nobilii din suit se ndeprtar, lordul St. John relu:
Majestatea Sa ordon ca, pentru nalte i legitime relaii de Stat, prinul
s binevoiasc a-i ascunde infirmitatea, prin toate mijloacele ce-i stau n putin,
pn ce se va nsntoi, revenind la starea normal. Adic, principele nu va
dezmini pe nimeni c el este adevratul prin i motenitor al coroanei Angliei; s-
i menin demnitatea princiar i s primeasc fr nici un cuvnt sau semn de
protestare, reverenele i omagiile ce i se datoreaz de drept, dup protocol; s nceteze
de a vorbi, cu oricine, de acea origin joas i de acea existen josnic pe care boala
le-a sugerat imaginaiei lui tulburate; s fac sforri cu struin de a-i aminti
faptele pe care era n msur s le cunoasc i dac le-a uitat, s nu spun nimic, s
nu trdeze nici prin vreun fel de surpriz, nici printr-un alt fel de semn, c nu i le
amintete, n ceremonii, de fiecare dat cnd ceva 1-ar pune n ncurctur asupra
celor ce ar avea de spus ori de fcut, nu va lsa s se vad nici un fel de nelinite
curioilor care l privesc. Va lua ns, avizul Lordului Hertford sau al umilei mele
persoane, pe care Regele a nsrcinat-o de a fi n serviciile sale i la dispoziia
sa, pn ce acest ordin va fi revocat. Aa este voina Majestii Sale Regelui, care
adreseaz salutrile sale Alteei Voastre Regale i roag pe Dumnezeu s se n
dure, n buntatea lui, s v trimit, ct mai grabnic, nsntoirea i s fii acum
i pururea n sfnta lui paz.
Lordul St. John, Fcu o reveren i se ddu la o parte. Tom rspunse, cu
resemnare:
Regele a vorbit! Nimeni nu trebuie s ntoarc ordinele Regelui; iar
dac ele nu convin, trebuie totui, acomodate prin artificii subtile. Regele va fi
ascultat.
Lord Herford remarc:
Date fiind ordinele Majestii Sale Regelui cu privire la cri i tot felul de
lucruri serioase, poate c ar plcea Alteei Voastre s-i petreac timpul cu
oarecare divertismente vesele, cel puin ca ea s nu fie obosit de banchet i, n
consecin, s nu se resimt, dup...
Figura lui Tom exprim o surpriz ngrijorat i se roi cnd observ
privirile lordului St. John, trist fixate asupra lui. Acesta, lu cuvntul.
Memoria nu v servete nc i ai ntlnit cteva surprize. Dar aceasta,
s nu v tulbure, fiindc e o stare ce nu va dura, o stare care va dispare cnd
va veni convalescena. Lordul Hertford, vorbea de banchetul Cetii, la care
Majestatea Sa regele, a promis, nc de acum dou luni, c Altea Voastr va
18

asista.
Trebuie s mrturisesc c aceasta mi-a scpat, zise Tom cu vocea
nehotrt, nroindu-se din nou. n acest moment se anun Lady Elisabeth i
Lady Jeane Grey. Cei doi lorzi schimbar o privire de nelegere i Hertford se
ndrept repede spre u. Cum tinerele fete treceau prin faa lui, le zise aproape
n oapt:
V rog prinese, a nu prea c remarcai bizareriile sale i nici s
artai surpriz, dac memoria i lipsete. Vei avea mhnirea s vedei cum ea l
prsete la fiece ocazie.
n acelai timp, lordul St. John, spunea la urechea lui Tom:
V rog, Milord, pstrai cu limpezime memoria dorinelor Majestii
Sale. Aducei-v aminte pe ct putei i prefacei-v a v aminti tot. Ele nu
trebuie s bage de seam c v-ai schimbat mult, cci tii ct v iubesc
tovarele Voastre de jocuri i ct s-ar ntrista. Altea Voastr dorete s
rmn? Sau unchiul Vostru?
Tom fcu un gest de consimire i murmur un cuvnt, cci deja n inima
lui simpl, hotrse a lucra ct mai bine pentru a se conforma ordinelor
regelui. Cu toate precauiile, conversaia ntre cei trei tineri, deveni la moment,
ncurcat. E drept c nu o dat Tom fu gata s se prosterneze i s dea pe fa
rolul su atroce; dar tactul prinesei Elisabeth l scp, tot aa cum un cuvnt, al
unuia sau al celuilalt din nobilii vigileni, aruncat ca din ntmplare, avu acelai
efect fericit.
Odat, micua Lady Jeane, adresndu-se lui Tom l ncurc prin aceast
ntrebare:
Ai prezentat respectele Voastre, Majestii Sale Regina, astzi,
Milord?
Tom ezit, pru nenorocit i vru s ngne ceva la ntmplare, cnd Lord
St. John lu cuvntul i rspunse pentru el cu graia uoar a unui curtean
obinuit s ntlneasc unele cazuri spinoase, totdeauna n msur s le pareze.
Desigur, Prines, i ea a fost foarte sensibil i micat n acelai timp
de starea M.S. Regelui; nu e aa Alte?
Tom murmur ceva, ce putea fi luat ca o afirmaie dar se simea alunecnd
pe un teren periculos, n clipa urmtoare, se puse chestiunea c Tom nu va mai
studia pentru moment, la care mica prines strig:
E pcat, e, cu drept cuvnt, pcat! Ar fi fcut progrese. Dar avei rbdare.
Aceasta nu va fi pentru mult vreme. Vei avea nc posibilitatea s devenii
un savant ca tatl Vostru i s trecei drept un maestru n limba Voastr ca i n
multe altele, bunul meu principe.
Tatl meu! strig Tom, uitnd de sine. Jur c vorbete limba lui cum o
vorbete un porc care zace n cocin, iar ct despre tiin, ct de puin... Ridic
fruntea i ntlni un avertisment solemn n ochii lordului St. John. Se opri, se
nroi, apoi continu trist, cu vocea stins: Ah! Boala mea m chinuie din nou i
spiritul meu se rtcete. N-am avut intenia de a fi nereverenios fa de
graiosul meu suveran.
19

O tim seniore, zise Prinesa Elisabeth, lund mna fratelui su" n ale
sale i strngnd-o cu respect. Nu v necjii pentru aceasta. Nu e greeala Voastr
ci a bolii.
Suntei o consolatrice? Amabil, scump lady, zise Tom recunosctor, i inima
mea m ndeamn s v mulumesc dac a avea ndrzneala.
La un moment dat, maliioasa micu Lady Jeane, arunc lui Tom o fraz
n limba elen. Principesa Elisabeth vzu ndat, dup albul senin ce se aternu pe
faa prinului, c sgeata i depise scopul i, foarte calin ea o napoie lund, n
grecete, aprarea lui Tom. Apoi, convorbirea urm asupra altui subiect.
n general, timpul trecea plcut i fr multe ncurcturi. irurile de
stnci de la suprafaa mrii i bancurile de nisip, deveneau din ce n ce mai puin
numeroase iar Tom se simea din ce n ce mai n voie, vznd c toi puneau atta
buntate n a-l ajuta i a nu-i observa greelile. Cnd fu vorba ca tinerele lady s-1
nsoeasc la banchetul lordului-primar, la serat, inima lui sri din loc de bucurie i
de iueala btilor. Simea acum, c nu va fi fr prieteni, n mijlocul acelei
lumi de strini, pe cnd cu o or mai devreme ideea de a fi nsoit de ele ar fi fost
pentru el un chin insuportabil.
ngerii pzitori ai lui Tom: cei doi lorzi, fuseser mai puin satisfcui
de convorbire dect ceilali interlocutori. Ei aveau impresia c piloteaz o
corabie mare printr-o trectoare periculoas; erau n mod permanent n alarm
i gseau c sarcina lor nu era un joc de copii aa c, n momentul cnd vizita
prinesei atinse sfritul i cnd se anun lordul Guilford Dudley, nu numai c
simir n ce msur fuseser pui la contribuie deocamdat, ci c, nc nu
erau n condiiile cele mai bune pentru a-i relua vasul i a rencepe acest periculos
voiaj.
Aa c ei sftuir, respectuos, pe Tom s se scuze, aceea ce el era foarte
fericit s fac n ciuda umbrei uoare de dezamgire ce apru pe faa Lady-ei
Jeane cnd auzi pe frumosul adolescent refuznd audiena.
Se produse atunci, un fel de tcere a ateptrii din care Tom nu putea
nelege nimic.
Arunc o privire spre lordul Hertford, care, ns, i fcu semn c nici el nu
nelege mai mult.
Diligenta Elizabeth i veni n ajutor cu obinuita ei graie. Fcu o
reveren i zise:
Graiosul principe, fratele meu, ne d voie s ne retragem?
Tom rspunse:
ntr-adevr, senioriile voastre vor avea de la mine tot ce vor cere i
a dori s le dau mai mult dect st n modestele mele puteri, pentru a nu fi lipsit
de bucuria ce-mi d prezena lor. Petrecere bun i Dumnezeu cu voi!
Apoi, surse n sine la acest gnd: N-a fost zadarnic viaa mea cu prinii,
n lecturile mele. Am nvat cteva fraze frumoase din limbajul lor elegant i
nflorat!"
Cnd ilustrele prinese plecar, Tom se ntoarse ctre mentorii si.
E cu voia senioriilor voastre i mi permitei s merg s m odihnesc
20

ntr-un col? zise el.


Lordul Hertford rspunse:
Dorina alteei Voastre este pentru noi un ordin; n-aveam dect s ne
supunem. C vrei s v odihnii, este cu drept cuvnt un lucru necesar, pentru c
n curnd va trebui s mergei n ora.
Lordul atinse un clopot i un paj apru. I se dete ordin s cheme pe Sir
Herbert. Nobilul sosi ndat i conduse pe Tom n apartamentul su particular.
Prima micare a lui Tom fu s ia o can de ap; dar un servitor, mbrcat de
sus i pn jos n mtase, l simi, puse un genunchi la pmnt i i prezent
paharul pe o tav de argint aurit. Dup aceea, captivul obosit, se aez i vrnd
s-i scoat ghetele, ceru timid, autorizaia cu privirea. Dar un alt servitor, n
mtase i catifea, se ngenunche n faa lui i fcu el acest lucru. Tom, mai fcu
dou sau trei alte ncercri ca s se serveasc singur, dar, de fiecare dat i se lua
nainte i, la sfrit renuna. Cu un suspin de resemnare, murmura, ns:
Blestemat s fiu!; Dar m mir c nu vor s i respire pentru mine!"
n fine, cnd fu nclat i mbrcat ntr-un halat bogat, fu lsat s se
odihneasc. Dar, nu s doarm cci capul su era plin de gnduri i camera
prea plin de oameni. Nu putea s izgoneasc pe primele, aa c ele rmneau pe
loc; nu tia cum s se scape nici de ceilali, aa c rmneau i ei pe loc, spre
regretul lui i al lor.
Plecarea lui Tom, ddu libertatea celor doi nobili gardieni ai si. Un
moment, ei rmaser vistori, dnd din cap i msurnd n lung i n lat
ncperea, n fine, lordul St. John, lu cuvntul:
Sincer vorbind, ce gndii dumneavoastr, zise el.
Sincer, hm, hm! Regele nu mai are mult de trit, nepotul meu e nebun
i... nebun se va urca pe tron i nebun va domni. Dumnezeu s apere Anglia; are
mare nevoie!
Da, ne ateapt numai bine. Dar... nu facei o eroare n privina...
cnd e vorba de... Ezit i, n sfrit tcu fr s termine. Fr ndoial, simea
c i fuge pmntul de sub picioare. Lord Hertford se opri n faa lui i, privindu-
1 bine n ochi, clar i sincer i zise:
Vorbii... nimeni n afar de mine, nu v aude. O eroare... relativ la
ce?
N-a putea vorbi cu plcere de aceast chestiune, care atinge
ndeaproape sngele dumneavoastr, seniore. Dar, iertai-m dac v ofensez: nu vi
se pare straniu c boala a putut s schimbe n aa msur nfiarea i manierele
sale? Nu spun c ele nu sunt tot princiare; dar sunt altele, n oarecare amnunte,
dect cele pe care eram obinuii s le vedem la el. Nu vi se pare straniu c
nebunia sa a izgonit din biata-i memorie pn i figura tatlui su; respectul i
omagiile ce i sunt datorate de anturajul su; c i reamintete limba latin, n
timp ce nu-i aduce aminte nici de greac nici de francez? Milord, s nu v
simii ofensat, dar uurai spiritul meu de ngrijorare i primii viile mele
mulumiri. Nu mi-a spus el c nu este el prinul i c...
Destul, Milord. Dumneavoastr comitei o nalt trdare! Ai uitat
21

ordinul Regelui? Amintii-v c numai dac v ascult devin complicele


dumneavoastr.
John pli i relu grbit:
Am greit, o mrturisesc. Nu m trdai; s m ierte generozitatea
voastr i niciodat nu voi mai gndi i nici nu voi mai vorbi de aa ceva. Nu
procedai drastic, cu mine, Milord, cci sunt pierdut.
Bine, Milord. Fiindc promitei s nu mai ofensai cu asemenea
cuvinte nici urechile mele nici pe ale altora, admitem c n-ai spus nimic. Dar nu
trebuie s mai avei asemenea presupuneri. E fiul sorei mele; nu e vocea ei,
figura ei, talia ei, care-mi sunt cunoscute de la naterea ei? Nebunia poate s dea
ocazie la cele mai extraordinare contradicii pe care le observai la el i chiar mai
mult. Nu v amintii c btrnul baron Marley, fiind nebun, uita amintirea
propriei lui existene, cu toate c avea peste aizeci de ani, c se da drept un
altul, c i spunea chiar, fiul Mariei Magdalena, afirma c i este capul fcut
din sticl de Spania, fapt pentru care nu permitea nimnui s-1 ating,
temndu-se c vreun nendemnatic, dintr-o ntmplare nenorocit s nu i-1
sparg? Izgonii, deci, aceste presupuneri, Milord. Este adevratul prin, l cunosc
bine i va fi Rege. E bine pentru dumneavoastr s v bgai aceasta n cap.
Dup cteva cuvinte n care lordul St. John i nchidea eroarea pe ct
era posibil, pierzndu-se n proteste i afirmaii c, acum, credina lui era solid
stabilit i nu mai putea fi distrus de nici o ndoial, lordul Hertford, concedie pe
nsoitorul su de paz i se aez s vegheze singur, n curnd el era adncit n
meditaii i, neaprat, cu ct gndea, cu att era mai ngrijorat, ncepu s mearg
prin camer, murmurnd: Haida, de! Este prinul! Pmntul, putea el s dea dou
fiine de snge i nateri diferite att de minunat asemntoare? i, chiar dac ar
fi fost astfel, ar fi fost un miracol straniu ca ntmplarea s fi pus pe unul n locul
celuilalt. Nu. E absurd, absurd, absurd!" Apoi, continua: Ca un impostor s fac s
treac drept prin, asta, la rigoare, ar prea natural; e de admis, e de neles. Dar s-a
vzut vreodat un impostor care, tratat ca prin de rege, de curte, de toi, s nege
aceast calitate i s protesteze contra ridicrii sale? Nu! Pe sufletul Sfntului
Swithin, nu! E adevratul prin, nnebunit!"

CAPITOLUL VII

NTIUL PRNZ REGAL AL LUI TOM


Ctre ora unu dup-amiaz, Tom se supuse cu resemnare, ncercrilor
de costume pentru prnz. Se vzu mbrcat tot att de somptuos ca nainte, dar
deosebit, de la cap pn la picioare, altfel. Fu condus, atunci, cu mare ceremonie,
ntr-o sal mare i luxoas, unde era aezat o mas pentru o singur persoan.
Vsrria de aur masiv, mpodobit cu desene cizelate abil, care le
ddea o valoare nepreuit, cu att mai mult cu ct erau opera lui Benvenuto.
Odaia era ocupat pe jumtate de slujitori nobili. Duhovnicul prinului, spuse
rugciunea de mas. Tom a crui foame fusese mult vreme fugit din
structura lui, se repezi asupra alimentelor, dar fu mpiedicat de contele de
22

Berkeley care i prinse un ervet la gt. naltul privilegiu era ereditar n aceast
nobil familie. Nobilul paharnic era prezent i exprima la fiecare moment, cu
anticipaie, dorina prinului de a i se da vin Gusttorul Alteei Sale Prinul de
Galles, era, de asemenea aici, gata s guste, la ordinele sale, bucatele suspecte,
cu riscul de a fi otrvit. La acea epoc, gusttorul nu avea dect o sarcin
onorific, fiind chemat rar de tot s-o exercite; dar fusese o vreme, puin
ndeprtat, cnd funcia de gusttor nu era fr pericol i nu era o cinste de
invidiat.
S-ar prea straniu c nu se ntrebuina pentru aceast funcie un cine
sau un rufctor, dar, toate aciunile regilor sunt stranii. Mai era lordul
d'Arcy, primul nobil al camerei, care fcea nu se tie ce; dar era prezent i asta
era destul; apoi primul lord chelar, care edea la spatele scaunului lui Tom, pentru
a veghea la ceremonial, sub ordinele marelui maestru i ale primului nobil al
buctriei. Tom avea trei sute optzeci i patru de servitori ataai la persoana sa;
dar, desigur, nu erau toi n aceast sal, nu era mcar un sfert i Tom nu
presupunea nc existena celorlali.
Toate personajele prezente fuseser instruite ca s-i aduc aminte c
prinul i pierduse, pentru un moment raiunea i s nu lase a se vedea nici o
surpriz a capriciilor sale. Aceste capricii" li se artar n curnd, dar ele nu
rscolir dect comptimirea i durerea lor, n nici un caz veselia i rsul. Era
o mare ntristare pentru ei s-i vad prinul iubit, aa de copleit. Mai ales,
srmanul Tom, mnca numai cu degetele, dar nimeni nu surdea, nici nu prea
chiar s bage de seam. Examinnd cu seriozitate ervetul su, care era de o fabricaie
foarte rar, el zise cu simplicitate:
V rog, luati-1 de aici, n stngcia mea, 1-a putea murdri.
Nobilul ereditar al lenjeriei, l scoase fr s zic nici O vorb.
Viu interesat de napi i lptuci, Tom ntreb ce erau i dac i aici se
mnnc, fiindc el nu avusese mult vreme dect aceste vegetale, nainte
vreme importate din Olanda ca lucruri rare, ajunse mai pe urm s fie introduse n
Anglia. I se rspunse la ntrebare cu un mare respect fr a se manifesta nici cea
mai mic mirare. Cnd sfrise desertul, i umplu buzunarele cu alune i nimeni
nu-1 opri, ba nici nu pru s bage de seam. Dar, un moment dup aceea,
remarc el nsui i se art amrt, cci era primul gest pe care-i permisese s-
1 fac din proprie iniiativ n tot timpul dejunului i simi c era n el ceva impropriu,
nedemn de un prin, n acest moment muchii nasului su ncepur a se hrui i
extremitatea acestui organ ncepu a-1 mnca! Aceasta prelungindu-se, Tom simi o
tulburare crescnd.
Privii cu durere pe toi nobilii, unul dup altul i lacrimi i aprur n
ochi. Ei se grbir s alerge spre el, cu figurile consternate i s-1 ntrebe de
cauza suprrii sale. Tom le rspunse cu o nelinite nevinovat:
Implor indulgena Voastr: nasul meu, m mnnc, teribil. Care este
obiceiul i ce se face n asemenea caz? i, v rog grbii-v cci, uite, chiar
acum n-o s mai pot suporta.
Nimeni nu surse; toi rmaser nlemnii i se priveau unul pe altul
23

cerindu-i un sfat. Ce s hotrasc? Era un loc gol, un obstacol i nimic n istoria


Angliei nu arta cum trebuie trecut. Maestrul de ceremonii nu era acolo: nu era
nimeni care s ndrzneasc a se aventura pe aceast mare periculoas, ori
care s rite ncercarea de a rezolva aceast important problem. Vai! Nu exista
Scrpintor Ereditar, n timpul acesta, lacrimile trecuser peste malurile lor i
ncepur a curge pe obrajii lui Tom.
Nasul su, gdilat, cerea mai imperios ca oricnd, ajutor, n sfrit, natura
rsturn barierele etichetei: Tom ceru n sine scuz de rul pe care l va face i
uura inimile ncrcate ale curtenilor si, scrpinndu-i singur, nasul.
Masa era terminat. Un nobil vine i i pune n fa un ibric de aur,
coninnd ap de trandafir pentru a-i spla gura i degetele, i nobilul ereditar
pentru lenjerie vine i se aeaz lng el cu un ervet. Tom ncurcat, privete ibricul
un minut sau dou, apoi ducndu-1 la buze, bu, grav, o gur. i, ntorcndu-se ctre
nobilul care atepta, i zise:
Nu, asta nu-mi place, Milord, mirosul e destul de plcut, dar e prea
fad.
Aceast nou excentricitate a prinului rupse toate inimile, cci tristul
spectacol, cum ar fi putut provoca ceva mbucurtor? Alt boroboa a lui Tom,
fu aceea de a se ridica i a pleca de la mas n momentul cnd capelanul se
aezase n spartele scaunului su i cu minile deasupra capului, cu ochii
ridicai spre cer, ncepea rugciunea de binecuvntare.
Nici de aceast dat nimeni nu pru a observa c prinul fcea ceva
nemaiauzit.
La cererea sa, micul nostru prieten, fu recondus n apartamentul su
particular i lsat singur cu propriile sale preocupri. Pe cptueala de stejar a
pereilor erau suspendate, pe crlige, diferite piese ale unei armuri strlucitoare
de oel, damaschinate, ncrustate cu aur.
Aceast panoplie rzboinic, aparinnd adevratului prin, era un cadou
de la doamna Parr, regina. Tom puse zalele, mnuile de oel, coiful mpodobit cu
pene i toate piesele pe care putut s le mbrace ca s pun i restul; dar i aduse
aminte de alunele pe care le luase i la bucuria ce ar avea s le mnnce, aici,
fr nici un ochi care 1-ar privi, fr nobilii ereditari care s-1 copleeasc tot timpul
cu serviciile lor. Arunci, puse la loc toate lucrurile frumoase i ncepu s sparg
alune, simindu-se fericit pentru prima dat de cnd Dumnezeu l fcuse prin,
pentru pcatele lui. Cnd nu mai avu alune, zri ntr-un cabinet cteva cri, printre
care una coninea protocolul la Curtea Angliei. Era un chilipir neateptat, o pleac.
Se culc pe un divan moale i ncepu s se instruiasc cu un zel demn de toat
lauda. S-1 lsm cu aceast ocupaie.

CAPITOLUL VIII

CHESTIUNEA SIGILIULUI

Ctre orele cinci, Hernie VIII, se detept dintr-un somn agitat i


24

murmur: Vise sinistre, vise sinistre! Sfritul meu este aproape: iat ce spun
aceste presentimente i pulsul meu slbit confirm."
Deodat o flacr de mnie i se aprinse n ochi:
i, totui, nu vreau s mor atta timp ct el triete", pronun Regele.
Vzndu-1 deteptat, unul din ofierii si, l ntreb care este dorin lui n
privina lordului cancelar, care ateapt n camera vecin.
Introdu-1; s-1 introduc! Exclam cu vioiciune Regele.
Lordul Cancelar intr, czu n genunchi lng parul regal i zise:
Urmnd voin Majestii Sale, pairii regatului, mbrcai n robele lor,
sunt n acest moment la bara Parlamentului, unde, confirmnd condamnarea
ducelui de Norfolk, ateapt cu umilin aceea ce Majestatea Voastr va binevoi s
decid. O raz de bucurie luci pe faa regelui.
Scoal-m! zise el. Vreau s m duc n persoan la Parlament, i cu mna mea s
sigilez ordinul de execuie care m va scpa...
Vocea lui se strangula, o paloare mortal i trase viaa din obraji. Nobilii
l reaezar pe pern i se grbir s-1 reconforteze cu un ntritor, n curnd,
el se exprim cu tristee:
Vai! Ateptam att de nerbdtor aceast or binecuvntat! i iat
c vine prea trziu. Sunt amgit n aceast speran att de mngietoare. Dar
grbii-v, grbii-v! S se nsrcineze alii cu acest oficiu care mie mi este
refuzat. Trimit sigiliul meu cel mare unei Comisii: alegei nobilii care o vor
compune i aezai-v la lucru. Grbii-v! nainte ca soarele s-i fi isprvit
cursa, aducei-mi capul lui ca s-1 pot vedea!
Totul va fi fcut conform ordinului Regelui. N-ar dori Majestatea
Voastr s ordone ca sigiliul s-mi fie remis, astfel ca s-mi pot ndeplini
nsrcinarea?
Sigiliul? Cine ine sigiliul dac nu Dumneavoastr?
S nu se supere Majestatea Voastr; mi 1-ai luat acum dou zile,
spunnd c nu se va ntrebuina pn cnd mna voastr regal nu-1 va fi pus pe
sentina de condamnare a ducelui de Norfolk.
Perfect, mi aduc aminte. Dar, ce 1-am fcut? Sunt foarte slbit.
Adesea, n ultimele zile memoria m prsete cu desvrire. E straniu...
Regele ls s-i scape cteva vorbe nenelese; din cnd n cnd, el
cltin moale capul lui alb i cu sforri, ncerca s-i aduc aminte ce fcuse cu
sigiliul, n fine, Hertford se aez n genunchi i hazarda o prere.
Sire, dac pot ndrzni s-mi permit, mai muli din cei de fa i
amintesc, ca i mine, c ai ncredinat marele sigiliu, Alteei Sale Prinului de
Galles ca el s-1 in pn n ziua... E adevrat, absolut adevrat! ntrerupse
regele.
Duceri-v i-1 chemai. Duceri-v timpul trece! Lordul Hertford
alerg la Tom. n curnd reveni la rege, tulburat i cu minile goale:
Cu mare durere, regele meu, zise el, v aduc asemenea penibile i
inoportune nouti; dar este voia lui Dumnezeu ca ntristarea prinului s se
prelungeasc nc i s nu-i poat aduce aminte c a primit sigiliul. Aa c, am
25

venit n grab s v previn, gndind c ar fi o pierdere inutil de timp preios s


caut n toate camerele i saloanele apartamentului Alteei Sale Re gale.
Un geamt al Regelui l ntrerupse. Dar, dup o scurt pauz, Regele
pronun cu o voce adnc ntristat:
Acest srman copil s fie lsat n pace. Mna lui Dumnezeu s-a apsat
prea tare pe el. Inima mea se rupe de comptimire pentru el i sunt ndurerat c
nu pot duce eu povara lui pe umerii mei btrni i copleii, ca astfel s-1 lsm
n voia lui.
nchise ochii, murmur cteva cuvinte, apoi, rmase linitit. Un moment
dup aceea i redeschise, i ndrept vag, plimbndu-i privirea n jur, pn ce
ntlni pe lordul-cancelar, ngenuncheat. Deodat, faa lui se mpurpur de
mnie:
Ce! nc aici! Strig el. Pentru numele lui Dumnezeu, dac nu pleci ct
mai repede pentru a sfri cu trdtorul, coroana ta va putea s se odihneasc
mine de a mai ncercui un cap, de asemenea, condamnat!
Cancelarul, tremurnd, rspunse:
Rog pe Majestatea Voastr s m ierte! Ateptam sigiliul.
i-ai pierdut minile? Sigiliul cel mic, pe care l purtam, alt dat cu
mine, se afl acum n vistieria mea. i dac sigiliul cel mare s-a pierdut, cel
mic nu e de ajuns? Du-te!
i amintete-i c nu trebuie s te rentorci fr s-mi aduci capul lui.
Srmanul Cancelar, prsi n grab acest loc periculos. Tot astfel,
comisia nu-i pierdu timpul i ddu Parlamentului servil asentimentul regal,
care fixa pe a doua zi execuia capital a primului pair al Angliei, nefericitul duce
de Norfolk.

CAPITOLUL IX

SERBAREA NAUTIC
La orele nou seara, imensa faad a palatului care d spre fluviu
scnteia de lumini.
Fluviul chiar, att pe ct vederea putea cuprinde n direcia oraului, era
acoperit de vase de plcere, toate mpodobite cu lanterne i culori, legnate vesel de
talazuri, ceea ce l fcea s se asemene cu o imens grdin luminoas de flori,
tulburat, blnd, de briza estival. Peronul cel mare, de piatr, ale crui trepte
coborau pn la nivelul apei, att de larg ct s nghesui pe el toat armata unui
principat german, prezenta un tablou demn de vzut cu iragurile sale de
halebardieri regali n armur strlucitoare i nenumrai servitori n costume
sclipitoare care se duceau i veneau, urcau i coborau n graba preparativelor.
Deodat, la un ordin, toate creaturile vii disprur de pe trepte, aerul deveni
greu de tcerea ateptrii. Att ct ochiul putea strbate, se vedeau miile de
oameni, care, n picioare, pe vase, adpostind ochii de lumina lanternelor i a
torelor, priveau fix spre palat. Un ir de patruzeci-cincizeci de brci de gal,
alunecau spre peron. Aproape n ntregime aurite, prorele i pupele lor erau
26

sculptate cu mult art. Unele erau mpodobite cu steaguri i flamuri, altele cu


postav de fir de aur i cu tapiserii pe care erau brodate armorii; altele cu
drapele garnisite cu numeroi clopoei de argint care ngnau o muzic vesel
cnd briza i mica; altele i mai mree, aparinnd seniorilor suitei prinului,
erau garnisite n pri n mod pitoresc, cu scuturi blazonate, armele proprietarilor
lor.
Fiecare barc de gal, era remorcat de o alt barc, ce, n afar de
vslai, purta un mare numr de soldai cu cti strlucitoare i o companie de
muzicani. Avangarda cortegiului, o trup de halebardieri, se art acum n
poarta cea mare. Acetia erau mbrcai n mare-inut, cu pantaloni vrgai cu
negru i brun, cu tunici scurte de postav rou nchis i albastru, pe care n fa
i n spate, era brodat blazonul prinului: trei pene. Pe cap, purtau toce de catifea
cu un trandafir de argint la o parte. Codaii halebarzilor, erau bgai, parc n
cutii de catifea crmizie fixat n cuie aurite i mpodobit cu ciucuri de aur.
Halebardierii se aranjar pe dou rnduri lungi, la dreapta i la stnga,
ncepnd de la poarta palatului i sfrindu-se n marginea apei. Un covor
gros; jumtate postav, jumtate catifea, fu desfurat i ntins ntre ei de
servitorii care purtau livreaua prinului.
Cnd fur gata cu totul, o sonerie de trompete rsun n interiorul
palatului. Muzicanii de pe fluviu, rspunser i doi aprozi innd o baghet
alb, ieir cu pas lent i majestuos. Erau urmai de un ofier, care ducea masa
ceteneasc. Dup el venea purttorul sbiei oraului, sergenii de gard n
uniforma lor complet, cu insigne pe mneci; apoi primul crainic de arme n
cma de zale, mai muli cavaleri ai ordinului Bain, cu mnecile lor mpodobite
n dantele albe, aghiotanii lor, judectorii n robe de materie stacojie, cu coafura lor
special; lordul Mare Cancelar al Angliei n rob de stof stacojie, deschis n
fa i mrginit de petit-gris; o deputaiune de consilieri municipali n mantale
stacojii; somitile diferitelor corpuri ale cetii n costumele lor de gal.
Veneau apoi, doisprezece nobili francezi mbrcai admirabil n tunici de
damasc alb brodat cu aur, n mantelue de catifea crmizie dublat cu tafta
violet i cu pantaloni scuri de culoare roz-alb. Ei, luar loc n partea de jos a
peronului. Fceau parte din suita ambasadorului Franei. Doisprezece cavaleri din
suita ambasadorului Spaniei, mbrcai n catifea neagr, fr nici o podoab, i
urmau.
Dup ei, veneau mai muli membri ai naltei nobilimi engleze, cu
oamenii lor.
O nou sonerie de trompete rsun n interior i, n u, apru unchiul
prinului, viitorul duce de Somerset. El purta o jachet de estur n aur cromat
i un mantou de satin, purpur, mpodobit cu flori de aur i cu arabescuri de fir
de argint. Se ntoarse, scoase toca de pene, fcu o reveren adnc i ncepu s
coboare de-a-ndrtelea, nclinndu-se la fiecare treapt. Trompetele sunar
pentru a treia oar i se auzir cuvintele acestea: Loc celui mai mare i mai
puternic Lord, Eduard, Prin de Galles!" Pe creasta zidurilor palatului, limbi de
flcri roii se aprinser cu o explozie de tunet. Lumea ngrmdit pe fluviu, scoase
27

o zgomotoas urare de bun-venit i Tom Canty, cauza i eroul acestei srbtori, se


opri un moment n vzul tuturor i nclin uor capul lui princiar.
Era mbrcat, somptuos, ntr-o tunic de satin alb cu plastron de purpur
semnat de diamante i mrginit de hermin. Pe deasupra, purta o mantelu de
brocard alb, garnisit cu trei pene, cptuit cu satin albastru, semnat cu
perle i pietre preioase i susinut cu o agrafa de briliante. La gtul lui atrna
ordinul Jaretierei" i mai multe ordine strine i cnd lumina cdea pe el, pietrele
scnteiau, focuri orbitoare.
O, Tom Canty! Nscut ntr-o cocioab, crescut n bltoacele Londrei,
obinuit cu zdrenele, cu murdria, cu mizeria, ce spectacol!

CAPITOLUL X

SUFERINELE PRINULUI
Am lsat pe John Canty la Offal Court, trnd dup el pe adevratul
prin, urmat de o hait glgioas i amuzat. O singur voce se ridicase n
favoarea captivului; dar nimeni nu-i dduse atenie. Ba, abia dac fusese auzit,
aa de mare era vacarmul. Prinul, furios de tratamentul ce-i fusese aplicat, continu
s lupte ca s scape cu toate c John Canty, pierznd putina rbdare ce avea,
ridic nprasnic, reteveiul deasupra capului prinului. Atunci persoana care luase
aprarea nenorocitului copil, opri braul omului care primi lovitura peste
propriul su pumn.
A, ha! Tu vrei s te amesteci? Strig Canty. Ei, bine, iat-i osteneala! i
l lovi cu reteveiul n cap. Se auzi un ipt i, o mas inform se prbui la
pmnt, sub picioarele mulimii care, lsnd, la moment, victima singur n
ntuneric, se ducea mai departe, distracia ei nefiind tulburat deloc prin acest
incident.
n sfrit, prinul se pomeni la John Canty, a crui u era deschis pentru
curioi. La lumina slab a unei lumnri de seu, nfipt n gtul unei sticle, el
examina n cele mai mici amnunte nspimnttoarea vizuin i pe ocupanii ei.
Dou fete tinere murdare, i o femeie de vrsta mijlocie erau ghemuite lng
perete, ntr-un col cu aer de animale obinuite la cel mai ru tratament,
ateptndu-1 sau temndu-se de el. ntr-un alt colt, edea pe vine o bab
nspimnttoare, cu prul alb n dezordine i cu rutatea n ochi.
John Canty, i se adres:
Nu te mica! Ai s vezi o nostimad. Las-ne niel s rdem i dup
aceea vei putea s-i joci pumnii cum vrei. Vino, ncoace, pici obraznic! Ia repet,
nc, invenia ta, dac n-ai uitat-o. Spune-ti numele. Cine eti?
Mnia mpurpura obrajii prinului. Fixnd o privire ferm i dispreuitoare
pe figura individului, rspunse:
Trebuie s fie cineva aa de prost nscut cum eti tu, ca s-mi cear
s vorbesc. i-o spun acum, cum i-am mai spus-o nainte: sunt Eduard, Prinul de
Galles.
28

Surpriza produs de acest uluitor rspuns intui de pardoseal picioarele


vrjitoarei i aproape i opri respiraia. Ea privi pe prin, cu un aer de nuceal care
amuz pe napanul ei de fiu i l fcu s se strmbe de rs. Dar efectul asupra mamei
i surorilor lui Tom, fu altul. Teama lor de un tratament mai ru fcuse loc spaimei
de ceea ce l atepta pe copil. Durerea i groaza li se citeau pe fa. Se repezir
strignd:
O! Srmane Tom, srmane micu!
Mama, czu n genunchi n faa prinului, puse mna pe umerii lui, i fix
ochii plini de lacrimi pe figura lui i gemu:
O, srmanul meu copil! Lecturile tale nebune au ncheiat prin a-i
face blestemata lor datorie i i-au zpcit minile. Ah, de ce nu le-ai lsat cnd
eu cutam s te feresc de ele? mi sfii inima, inima mamei tale!
Prinul o privi n fa i gentil, zise:
Fiul tu e sntos. El nu i-a pierdut minile. Linitete-te: s fiu dus la
palatul unde este el i, ndat, Regele tatl meu, ti-1 va da.
Regele, tatl tu! O! Copilul meu, nu pronuna aceste cuvinte care ar
putea s-i aduc, moartea i s ne dea nenorocire la toi. Gonete acest vis
nspimnttor. Cheam-i amintirile rtcite. Uit-te la mine. Nu sunt eu
mama ta care te-a crescut i te-a iubit?
Prinul cltin din cap i relu cu un ton ferm:
Dumnezeu tie ct sunt de mhnit c te ndurerez; dar adevrul este
c pn n ziua de azi eu nu i-am vzut niciodat faa.
Femeia se prbui pe pardoseal i ncepu s plng cu hohote i
gemete care sfiau inima.
Reprezentaia continu, strig Canty. Hei, Nan! Hei, Bet! Fete fr
educaie. Stai n picioare n faa prinului? n genunchi, smn de mizerie i
facei-i reveren!
El nsoi aceste cuvinte de un rs grosolan. Fetele ncepur s pledeze,
timid, pentru fratele lor.
Tat, zise Nan, las-1 s se duc la culcare, somnul va vindeca
aceast nebunie. Te rog.
Da, tat, zise Bet, las-1, e mai obosit ca n alte zile. Mine va merge
s cereasc, cu mai mult curaj i nu se va ntoarce cu minile goale.
Aceast observaie, calm cheful tatlui i rentoarse spiritul su la
lucrurile practice. ntorcndu-se ctre prin, i zise cu mnie:
Mine trebuie s pltim doi pence, auzi tu, bani pentru ase luni de
chirie fr de care vom fi dai afar! Arat-mi ct ai cules cu lenea ta de a ceri.
Nu m ofensa cu vorbele tale mizerabile, rspunse prinul, i repet:
sunt fiul Regelui.
Palma mare a lui Canty se opri ntr-o lovitur sonor pe umrul prinului,
care se rostogoli tocmai n braele bunei femei Canty. Ea l strnse la piept i l
protej contra unei grindini de lovituri i de ghionturi, pe care le primi ea n
locul lui. Fetele, nspimntate, fugiser n colul lor. Atunci, mama-mare, ca o
furtun sri n ajutor. Prinul, sustrgndu-se din braele doamnei Canty, strig:
29

Nu vreau s suferi pentru mine, femeie. Las pe porcii acetia s se dea


numai la mine!
Aceste cuvinte nfuriar porcii ntr-aa grad, c se puser pe treab fr s
mai piard timpul. Amndoi, l burduir cu schimbul i le administrar o
btaie fetelor i mamei pentru simpatia pe care i-o artaser.
Acum, toat lumea, n pat! Strig Canty. Distracia m-a obosit.
El stinse lumina i fiecare trecu la locul lui. ndat ce sforiturile
capului de familie i ale mamei-mari, mrturisir c ei dormeau, fetele se
strecurar lng stratul unde era culcat prinul i, cu duioie, strnser pe el paie
i zdrene, pentru a-1 feri de frig. Apoi, mama se apropie de asemenea, i mngie
prul i plnse aplecat deasupra lui, optindu-i la ureche cuvinte de mil i de
mbrbtare. Ea pusese deoparte un coltuc de pine ca s aib el ce mnca; dar
durerea fcuse s-i piar copilului orice poft, mai ales pentru un col de pine neagr
i rece. Era micat de intervenia ei curajoas, de mila ei, i i mulumi n termeni
plini de noblee i de distincie, apoi, o rug s se duc la culcare i s ncerce
s uite greutile. Adug c Regele, tatl su, nu va lsa fr recompens
devotamentul ei loial i buntatea. Aceast ntoarcere la nebunia" lui sfie din
nou inima femeii. Ea strnse lung copilul la piept, apoi, cu lacrimile ru, se duse
i se arunc pe pat.
n timpul ct ezu acolo, gnditoare i trist i veni ideea c n acest biat
e ceva de nedefinit care nu era n Tom Canty, nebun ori sntos.
Ce era, ea n-ar fi putut spune, dar instinctul ei ascuit de mam, l
nelegea, l percepea. Dac, ntr-adevr, biatul nu era fiul ei? Ce absurditate!
Aproape c surse la aceast idee care o urmrea, o hruia, se crampona, refuza
s fug ori s se fac uitat, n sfrit, i ddu seama c ea nu avea odihn atta
vreme ct nu va fi stabilit, cu o dovad indiscutabil c biatul era fiul ei.
Proba era necesar, pentru a se scpa de aceast ndoial apstoare i
nspimnttoare. Atunci, i puse din nou spiritul la tortur pentru a-i imagina
mijlocul de a stabili aceast prob... Dar nu era lucru uor. Ea cumpni, unul
dup altul toate indiciile posibile, dar nici unul din ele nu prea absolut sigur; ori, o
dovad neperfect nu o putea satisface. Desigur, i sprgea capul n zadar. i
vzu c va trebui s renune la intenie. Pe cnd trgea ea aceast concluzie
descurajatoare, urechea ei prinse respiraia regulat a copilului... nelese c era
adormit. Dar, puin mai pe urm, respiraia regulat fu tiat de un suspin; de un ipt
uor ca acela pe care l scoate cineva cnd are un comar. Aceast ntmplare i
suger, deodat, ideea unei experiene doveditoare. Se ridic, nfrigurat, fr
zgomot i se duse s aprind lumnarea.
Cum n-am fcut asta mai repede, i zise ea; a fi tiut deja. De cnd,
ntr-o zi, fiind mic, albindu-i faa un nor pe praf, i-a intrat n ochi tocmai cnd
se detepta din somn, el nu s-a trezit brusc din visele sale, ba nici mcar din
reverii fr s duc mna la ochi, exact cum a fcut atunci: cu palma n afar i
niciodat cu dosul n afar cum fac alte persoane. L-am observat de sute de ori i
niciodat n-a lipsit gestul acesta, nici nu 1-a fcut altfel. Da... Acum voi ti!"
n acest timp ea se trse pn la biatul adormit, innd lumnarea a crei
30

flacr o ascundea cu mna. Se aplec asupra lui, prudent, nfurndu-i


tulburarea i abia respirnd. Deodat, apropie lumina de faa copilului i,
aproape de urechea lui. Ciocni n scndur cu degetul. Ochii adormitului se
deschiser brusc. El arunc n juru-i o privire vag, dar nu fcu nici un gest
particular cu mna. Srmana femeie, copleit de surpriz, i de durere, i
pierdu cunotina; dar nvingndu-i emoia, mngie biatul spre a-1 readormi.
Atunci, ea se ndeprt i cernu n minte durerosul i jalnicul rezultat al
experienei sale. ncerca s cread c boala alungase gestul obinuit al lui Tom, dar
nu putea parveni. Nu, i zicea ea, minile sale nu sunt nebune, ele nu puteau s se
dezvee ntr-un timp aa de scurt, de un aa de vechi obicei. O, ce zi dureroas pentru
mine!"
Totodat, sperana era, acum, tot aa de ncpnat ca ndoiala mai
nainte. Nu putea s se hotrasc a primi verdictul acestei probe i ar fi vrut s-1
ncerce din nou. C gestul obinuit nu se produsese, era poate, o ntmplare. Ea
detept copilul din somn, a doua oar, apoi a treia oar; dar, de fiecare dat,
rezultatul fu acelai. Atunci, se culc din nou i, penibil, termin prin a
adormi, murmurnd: Dar nu-1 pot renega, OK! Nu, nu pot, e copilul meu".
Experienele srmanei mame, ncetnd i durerile prinului cednd n mod
treptat cu oboseala, el nchise ochii i czu ntr-un somn adnc i reparator. Orele
treceau i el dormea mereu ca un mort. n timpul somnului, dup vreo patru-
cinei ore, letargia lui ncepea s dispar. Deodat, jumtate adormit, jumtate
treaz, murmur: Sir William" i dup un moment: Hei! Sir William Herbert!
Apropie-te i ascult visul straniu care niciodat... Sir William, auzi!? Ascult...
devenisem un srac i... Hei! Grzilor! Sir William! Ce nu e nimeni n cas? Asta
ar fi teribil dac..."
Ce ai? murmur cineva lng el. Pe cine strigi?
Pe Sir William Herbert. Tu cine eti?
Eu? Cine s fiu, sora te, Nan! Oh, Tom!... Uitasem! Tu eti nc nebun,
srman biat, eti, nc nebun! A fi putut s nu m detept ca s nu mai vd
aceasta! Dar, te rog, ine-i gura, dac nu, vom fi btui amndoi, pisgii ca
ipsosul!
Prinul tremurnd se ridic pe jumtate. Amintirea ngrozitoare ce-i
ddeau vntile amorite l readuse la realitate i l fcu s se lase pe grmada de
paie infecte.
Vai! N-a fost deci un vis! gemu el. ndat, durerile i chinurile, pe care
somnul le risipise, nviar din nou i el i ddu seama c nu mai era un prin
rsfat, n palatul su, adorat de tot poporul, ci un srman, un paria mbrcat n
zdrene, prizonier ntr-o cocioab murdar, nconjurat de ceretori i de hoi.
Deodat, ncepu s simt zgomote confuze i ipete care preau a fi aproape de
tot. n momentul urmtor, mai multe lovituri violente n poart se auzir. John Canty
se opri din sforit i ntreb:
Cine bate? Ce vrei?
O voce i rspunse:
tii pe cine ai cotonogit cu mciuca ta, asear?
31

Nu. Nu tiu; dar puin mi pas.


Ai s schimbi tonul cnd o s tii. i, dac vrei s-ti salvezi capul, n-ai
dect s fugi. Omul e n agonie. Este Printele Andrews.
Dumnezeu s ne ajute! exclam Canty. i detept familia i ordon
cu o voce aspr:Sus toat lumea i la drum, dac nu vrei s rmnei aici i s
v lsai prini!
n mai puin de cinci minute, toat csua era n strad. John Canty inea pe
prin de glezn i l ra pe o alee ntunecoas, dndu-i mereu cu vocea stins,
urmtorul avertisment:
S-ti ii gura, nebun blestemat i s nu spui cum ne cheam. Voi lua
un alt nume la repezeal pentru a nela cinii legii. ine-i gura, i spun... i
adresndu-se celorlali membrii ai familiei: Dac din ntmplare, ne pierdem
unul de altul, ne vom gsi la Podul Londrei, primul sosit la prvlia de pe pod va
atepta acolo pe ceilali i astfel vom fugi mpreun pn la Southwark.
n acest timp banda ieea pe neateptate din ntuneric la lumin i nu numai
n lumin, dar chiar n mijlocul unei mulimi care cnta, dansa i striga,
ngrmdit pe malul fluviului. O serie de focuri de bucurie i petrecerea
general" se ntindea att de departe ct poi vedea cu ochii n susul i n josul
Tamisei, Podul Londrei era luminat ca i Podul de la Southwark. ntreg fluviul
era brzdat de lucirile focurilor de diverse culori, la fiecare clip, rachetele
focurilor de artificii spintecau cerul unde formau o foarte ncurcat estur de
jerbe splendide i o ploaie de stele strlucitoare care fcea din noapte, zi. Peste
tot erau cete de oameni veseli; toat-Londra prea n srbtoare.
John Canty trase o njurtur furioas i porunci retragerea; dar era prea
trziu. El i tribul su, erau prini n aceste talazuri vii i, separai unul de
altul, fr speran de regsire. Canty, rmase singur cu prinul pe care l inea,
nc, n ghearele lui; dar inima acestuia btea cu putere la sperana de a scpa,
acum.
Un luntra corpolent, tare ameit de alcool, fiind mbrncit de Canty n
sforrile sale, de a se adnci n mulime, ls mna lui larg pe umrul
acestuia i l ntreb:
Ei, prietene, eti grbit aa tare? Sufletul tu este att de mnjit de
ticloii ca s te grbeti astfel cnd toi cetenii oneti au srbtoare?
Afacerile mele, sunt afacerile mele i m privesc personal, rspunse
Canty, brutal. Ia-i mna i las-m s trec.
A, aa! Dar nu vei trece pn nu vei bea n sntatea Prinului de
Galles; i-o spun eu! i barcagiul se aez n drumul lui.
D-mi cupa, n cazul acesta, dar repede!
Gur-casc, erau interesai de aceast discuie. Ei strigar:
O cup, o cup a prieteniei! S goleasc paharul sau dac nu, va fi dat ca
hran petilor din fluviu.
Atunci se aduse o cup mare. Luntraul o lu de una din toarte i cu
mna cealalt se prefcu a-i terge fundul, apoi o prezent dup vechiul obicei, lui
Canty, care trebuia s-o ia de cealalt toart cu o mn i, cu cealalt, s ridice
32

capacul. Aceasta l obliga s lase o clip pe prin din mn. Fr s piard timpul,
acesta se afund n pdurea de picioare care l nconjura i dispru. Un moment
dup aceea n-ar fi fost mai posibil s-1 regseasc n acest ocean uman, dect ar fi
fost posibil s gseti o pies de dou parale n Atlantic. Prinului nu-i trebui mult
s-i dea seama i, fr s se mai ngrijeasc de John Canty se ocup de sine.
Nu ntrzie s neleag altceva nc: Un fals prin de Galles era srbtorit de
Cetate. El conchise uor c srmanul Tom Canty, profitase de neobinuita ocazie
pentru a-i uzurpa locul.
Nu-i mai rmnea, deci, de fcut dect un lucru, s caute drumul spre
Guildhall, s se fac cunoscut i s denune pe impostor. i veni de asemenea n
minte, ideea c trebuia s dea lui Tom un timp oarecare pentru datoriile lui
cretineti, dup care va fi spnzurat, tras pe roat sau sfrtecat n patru, conform
legilor n vigoare i uzului, pentru crimele de nalt trdare.

CAPITOLUL XI

LA GUILDHALL
Corbioara regal, escortat de flotila ei sclipitoare cobora, maiestuoas,
Tamisa, n locul rmas gol ntre brcile luminate. Sunetul muzicilor umplea aerul;
focurile luminau malurile fluviului pe cnd n deprtare, oraul se culca n lumina
slab i dulce a acelor muli pe care nu-i vedea nimeni. Pe cer se ridica o
mulime de spirale luminoase ncrustate de stele strlucitoare care n
deprtarea lor, preau lnci nmugurite din pietre preioase. Pe msur ce cortegiul
nainta, el era salutat pe maluri, prin aclamaii frenetice i nencetate salve de
artilerie. Pentru Tom Canty, pe jumtate nfurat n pernele lui de mtase, aceste
zgomote i acest spectacol, era ceva de negrit, sublim i uimitor. Pentru micile
sale nsoitoare, aezate n stnga i n dreapta, principesa Elisabeth i lady
Jeane Grey toate acestea erau banale.
Ajuns la Dougate, flotila fu tras pe canalul de Walbrok, (umplut de
dou secole i acoperit de construcii) la Bucklesbury, trecnd prin faa caselor
i pe sub podurile pavazate i luminate strlucitor. Ea, se opri n sfrit, ntr-un
bazin, unde este, acum, Barge Yard, n centrul vechii ceti a Londrei. Tom cobor
pe uscat i, mpreun cu strlucitorul su cortegiu, travers Cheapside i fcu civa
pai peste Old Jevry i Bas-inghall Street, pn la Guildhall.
Tom i micile principese fur primii cu ceremonialul obinuit de Lordul-
Primar i Pairii oraului, n robele lor stacojii cu tivuri de aur i condui sub
baldachinul de onoare la sfritul marelui hali, precedai de crainici, de purttorul
crjei cu captul de argint i de purttorul de palo al cetii.
Seniorii i doamnele din suita lui Tom, i a celor dou tinere prinese
luar loc n spatele curii i ali invitai de familie nalt, ca i demnitarii
oraului. Membrii Camerei Comunelor luar loc la o serie de mese care
acopereau aproape tot holul. De pe piedestalul lor nalt, uriaii Gog i Magog vechi
pzitori ai cetii, priveau spectacolul acesta cu ochi familiarizai de generaii cu
asemenea lucruri.
33

Se auzi un sunet pentru luare-aminte i proclamaii, apoi, un chelar


voinic apru n vestibulul ncrestat n peretele din stnga, purtnd cu o solemnitate
impresionant, o ciosvrt de bou din care ieeau aburi, gata pentru a fi tiat n
buci. Dup rugciune, Tom, prevenit, se ridic, toat lumea fcu la fel, i
bu dintr-o cup mare de aur, cu prinesa Elisabeth care o trecu lady-ei Jane, apoi
cupa fcu nconjurul ntregii asisteni. Banchetul ncepu. La miezul nopii,
animaia era n toi. Se vzu atunci unul din acele spectacole pitoreti att de
admirate n timpurile vechi, a cror descriere se gsete n numeroasele
cronici ale martorilor oculari. Pe un loc amenajat, intrar, un baron i un conte
mbrcai turcete cu halate lungi, de mtase brodate cu aur i cu plrii de
catifea crmizie, ncadrate n colaci aurii, cu sbii numite iatagane, prinse n
earfe late de aur. Vine apoi, un alt baron i un alt conte, amndoi mbrcai n
robe de satin galben cu verigi albe i n fiecare varga alb era o band de satin
crmiziu, dup moda ruseasc. Purtau pe cap epci de blan i fiecare inea n
mn o secure mic. Cizmele lor se terminau printr-o ascuitur curbat, lung de
un picior. Dup ei vine un Cavaler, apoi vine lordul Mare-Amiral i odat cu el,
cinci nobili n tunici de catifea crmizie scobite n fa i n spate i nuruite pe
piept cu lnioare de argint. Pe deasupra purtau mantale scurte de satin
crmiziu, iar pe cap aveau plrii de dansatori mpodobite cu pene de fazan.
Acetia erau mbrcai dup moda prusiana.
Purttorii de tore, cam o sut, aveau costume de satin crmiziu i verde ca
maurii; iar faa lor era neagr. Venea dup aceea, mascarada. Cntreii
ambulani care erau deghizai dansar i tot astfel fcur lorzii i lady-le ceea
ce fcea mare plcere. i n timp ce Tom, pe scaunul lui ridicat, privea cu
atenie acest dans slbatic" nnebunit, n admiraie, de aceast ncurctur de
culori ale caleidoscopului care forma figuri savant aranjate.
n faa porii de la Guildhall, adevratul prin de Galles, n zdrene,
proclama drepturile sale i nedreptatea ce suferea, denuna pe impostor i striga s
fie lsat s intre. Lumea petrecea din toat inima pe seama acestui incident, se
nghesuia i gturile se ntindeau s vad pe micul rzvrtitor. Apoi, ncepu s-1
insulte i s-i bat joc de el spre a-i mri i mai mult furia. Lacrimi de ciud i
curgeau din ochi. Dar el se inea bine i sfida mulimea cu ndrzneal. Alte njurturi
urmar, alte batjocuri l asaltar.
Atunci le strig:
V spun nc o dat, cini grosolani ce suntei; eu sunt Prinul de Galles!
i oricum sunt de prsit i de neglijat, fr s-mi dea cineva o mn de ajutor
n nevoie i fr s-mi spun un cuvnt de ncurajare, mi voi menine dreptul i nu
m voi mica de aici!
C eti prin sau nu, n-are importan, eti un flcu bun i nu vei
rmne fr prieteni! lat-m lng tine pentru a-i dovedi i ine minte vorbele
mele: Ai putea s ai un prieten mai ru dect Miles Hendon, desigur, deci, nu-i obosi
picioarele s-1 caui. Odihnete-i morica copile, eu vorbesc limba acestor
josnici guzgani de canal ca i cnd a fi de-al lor.
Acel care vorbea astfel era un fel de don Cezar de Bazan, dup costum, aspect,
34

alur. Era nalt, bine zidit, musculos. Tunica i pantalonii erau de o estur
bogat, dar ponosit i jerpelit, cu aurul de pe galoane ters. Gulerul su era
mototolit i ndoit. Pana de la plria lui pleotit era rupt i spnzura ca vai de
lume. Purta la old o spad lung ntr-o teac de oel ruginit! Alura lui fanfaroan
amintea pe aceea a moftangiilor n cutare de lucru.
Cuvintele acestui straniu personaj, fur primite de o explozie de glume
mitocneti i de rsete:
E un alt prin deghizat! ine-i gura, prietene, are aerul periculos.
Bucuros! Cum se uit! Ce ochi! Luai-i copilul! La adptoare, pui de urs!
strigar.
Sub impulsul acestei bune idei, o mn apucase pe prin; dar tot aa la
timp, strinul trsese sabia din teac i cu o lovitur puternic aplicat cu latul,
dobor la pmnt pe ndrzne, ndat un concert de voci izbucni: Omori
cinele! Omori-1! Omori-1!"...
i lumea ncercui pe soldat, care rezemndu-i spatele de un zid, ncepu s
loveasc n toate prile fcnd morica nencetat, cu sabia lui. Victimele cdeau
zbtndu-se ncoace i ncolo; dar marea omeneasc se repezea cu violen,
trecea peste corpurile ntinse pe jos i se izbea de campionul micului prin, cu o
for mereu nnoit.
Pierderea se prea singur cnd, deodat, un sunet de trompete se auzi i o
voce strig: Loc trimisului Regelui!", n timp ce o trup de cavaleriti alunga
lumea, care se risipea fugind ct o ineau picioarele. Curajosul strin ridic pe
prin n brae i n curnd, amndoi se gsir n afar de pericol i n afar de
lume.
S ne ntoarcem la Guildhall. Deodat, stpnind zgomotul tumultuos de
bucurie, izbucni chemarea clar a goarnei. Se fcu tcere adnc i o voce se
ridic aceea a mesagerului palatului. Toat asistena, n picioare, ascult aceste
vorbe cuprinztoare i scurte, pronunate cu solemnitate:
A murit Regele!
Capetele se aplecar pe piepturi i toi participanii rmaser astfel, tcui,
cteva momente, apoi czur n genunchi; ridicar minile ctre Tom i un
strigt puternic ce prea c va drma monumentul ni:
Triasc Regele!
Srmanul Tom privea cu ochii tulburai acest spectacol stupefiant, n sfrit,
privirile sale ngrijorate se oprir mai nti asupra prineselor ngenuncheate lng
el, apoi asupra contelui Hertford. O hotrre imediat apru pe figura lui. Cu voce
joas, opti la urechea lordului...
Spunei-mi sincer, pe credina i onoarea dumneavoastr. Dac dau un
ordin pe care numai un rege are dreptul i prerogativa s-1 dea, acest ordin va fi el
executat i nu se va ridica nimeni s zic: nu?
Nimeni, n regatul acesta, seniore. n persoana Voastr, const
majestatea Angliei. Suntei regele i voina Voastr singur face lege.
ncepnd de astzi, legea regelui va fi o lege de ndurare i nu va mai
fi niciodat o lege sngeroas! Sculai-v! Alergai la Tour i spunei c, din
35

ordinul regelui, ducele de Norfolk nu va muri.


Aceste vorbe trecute din gur n gur, fcur nconjurul slii i cnd
Herford se ndeprt, un strigt formidabil ni din nou:
Regimul sngelui a ncetat! Triasc Eduard, Regele Angliei.

CAPITOLUL XII

PRINUL I SALVATORUL SU
ndat ce Miles Hendon i micul prin fur n afar de mulime, coborr
alergnd, strzile i uliele ctre fluviu. Drumul era liber pn aproape de
Podul Londrei. Acolo se gsir din nou n mulime; Hendon innd strns, puternic,
glezna prinului, sau mai degrab, a regelui. Noutatea att de uluitoare se
rspndise, i copilul afl prin mii de voci c regele era mort, ceea ce i nghea
sufletul i l fcea s tremure din toate mdularele. El simea mrimea acestei
pierderi i era apsat de o greutate amar, cci ntunecatul tiran care fusese spaima
tuturor, se artase ntotdeauna plin de atenie cu el. Lacrimile i umpluser ochii i
i mpiedicau vederea. Un moment, se simi cea mai prsit, cea mai nstrinat
din toate creaturile lui Dumnezeu. Deodat un alt strigt sparse noaptea ca o
lovitur de tunet: Triasc Regele Eduard VI". Atunci, ochii si strlucir i tresri
de orgoliu: Ah! gndi el, orict de mare i de straniu pare acest lucru, eu sunt
Regele!"
Prietenii notri i urmau drumul ncet prin lumea care se ngrmdise pe
pod oprind trecerea. Podul care data de ase sute de ani i fusese n toate timpurile
o cale umblat i animat, era cu drept cuvnt curios cu aglomeraiile lui de
magazine, de prvlii i de locuine ce-1 mrgineau de la un mal la cellalt pe o parte
i pe alta. Podul era un fel de ora aparte. Avea hanurile lui, debitele lui, brutriile,
magazinele lui de manufactur, pieele lui, fabricile lui i chiar biserica lui. i
privea cei doi vecini: Londra i Southwark, pe care el le lipea unul de altul,
aezri bine ca atare dar fr nimic particular de remarcat. Podul constituia,
pentru a spune astfel, o corporaie nchis, un ora strmt cu o singur strad
lung de vreo cinci mile.
Populaia lui era ct populaia unui sat i fiecare locuitor tia tot ce privea
viaa particular a celorlali. Ea i avea distracia ei: vechile familii de mcelari,
de brutari i alii care se aezaser aici cu cinci sau ase sute de ani n urm i ai
cror descendeni cunoteau din scoar n scoar marea istorie, istoria Podului, cu
toate legendele ei stranii. Nu neglijau niciodat nimic din ce povestea i gndea
Podul i se conformau tuturor obiceiurilor i normelor lui. Copiii se nteau pe
Pod, erau crescui, mbtrneau i, n sfrit, mureau fr a fi pus vreodat piciorul
ntr-un alt loc n lume.
Aceast lume, i imagina, desigur, c vijelioasa i interminabila
procesiune care se mic pe Pod, ziua i noaptea, cu larma ei confuz de
vociferri i de ipete, nechezaturile acestea, mugetele, behiturile i tropiturile,
erau singurul lucru mare n lume, ai cror proprietari, ntr-un fel oarecare, erau ei.
i erau, ntr-adevr, cci puteau s stea la fereastra lor i s priveasc; iar cnd un
36

rege sau un alt personaj ddea o serbare nautic nu era loc mai bun pentru a
vedea cortegiul. Oamenii nscui i crescui pe Pod, gseau viata insuportabil de
stupid i goal, peste tot n alt parte.
Istoria vorbete de unul din acetia care prsi Podul la aptezeci i doi de
ani spre a se retrage la ar. Dar acolo, nu fcu dect s se mite i s se ntoarc n
pat, unde nu putea dormi din cauza linitii adnci care i era penibil. n sfrit,
ajuns la captul puterilor sale de rezisten, se ntoarse la vechea lui locuin ca o
artare slbatic i, sunetele muzicii potolitoare a talazurilor, vacarmul, trosnetul i
vuietul Podului Londrei fcur s-i rectige odihna i visele vesele.
n epoca povestirii noastre, Podul ddea copiilor lecii asupra istoriei
Angliei. Acolo, ntr-adevr, ei puteau s vad capetele livide i sngernde ale
oamenilor emineni, nfipte n sulie de fier deasupra uilor. Dar s lsm
aceste divagaii. Hendon locuia ntr-un han micu de pe Pod. ndat ce se apropie
de poart cu micul su prieten, o voce mitocneasc exclam:
Ah! lat-te, n fine! Nu-mi vei mai scpa de data aceasta, te asigur i
dac din sfrmarea oaselor ai fi putut nva ceva, nu vei fi pierdut nimic
ateptnd! i John Canty ntinse braul pentru a prinde copilul. Miles Hendon
intervine:
Nu aa repede, prietene! Te necjeti degeaba, cred. Ce ai cu copilul?
Dac n-ai nimic de fcut, cel puin nu te amesteca n treburile altora.
E fiul meu.
E o minciun! Strig cu vioiciune micul rege.
Fr nconjur ai vorbit i te cred, biatul meu. i chiar dac acest
mizerabil este sau nu, tatl tu, puin import. El nu te va lua de la mine ca s te
bat i s te maltrateze, cum te amenin, dac vrei s rmi cu mine!
O! Da, da: nu-1 cunosc, l ursc i a muri mai degrab dect s m
duc cu el!
Atunci ne-am neles, nu mai avem de ce vorbi.
Vom vedea noi! exclam John Canty, trecnd n faa lui Hendon
pentru a pune mna pe biat. Cu fora l...
Dac l atingi, numai, tu, lepdtur uman, te strpung ca pe o gsc!
i Hendon, punndu-i-se n cale, duse mna la mnerul sbiei, Canty
ddu napoi.
Atunci, fii atent, continu Hendon: Am luat acest copil sub protecia
mea, pe cnd o mulime de oameni, aa ca i tine voiau s-1 maltrateze, poate, s-1
omoare. Crezi tu c l voi prsi acum, lsndu-1 n voia unei soarte nc rele?
Cci, fiind tu sau nu, tatl lui, i la drept vorbind cred c mini, o moarte la
timp i cuviincioas, e mai bun pentru un asemenea copil ca viaa pe minile tale
brutale. Aa c, urmeaz-i drumul i fii linitit, cci mie nu-mi place s-mi pierd
vorbele. Nu sunt, rbdtor din fire.
John Canty se ndeprt njurnd, ameninnd i blestemnd i se pierdu
n mulime. Hendon urc trei etaje i intr n odaie mpreun cu protejatul su
dup ce comandase o porie de mncare. Locuina lui era srac: un pat urt i
cteva mobile vechi i prpdite. Dou lumnri subiri luminau. Micul rege se tr
37

pn la pat i se ntinse, extenuat de foame i de oboseal. El umblase toat ziua


i o bun parte din noapte, cci acum erau orele dou sau trei diminea i n tot
timpul acesta nu mncase nimic.
Strigai-m, v rog, cnd va fi masa gata, murmur el, pe jumtate
adormit i, n curnd, adormi de-a binelea.
Un surs strluci n ochii lui Hendon care i zise. Pe sfnta leturghie,
micul ceretor se ncartiereaz i pune stpnire pe pat cu naturalee i cu o
uurin ca i cnd ar fi stpn aici fr s spun vreodat: v rog, cu permisiunea
dumneavoastr sau, nimic asemntor, n delirul lui bolnvicios, i spune prin
de Galles i, cu ndrzneal i arog caracterul. Srman oricel prsit! Fr
ndoial c spiritul lui s-a scrntit din cauza regimului. Bun. Voi fi prietenul lui L-
am salvat i asta m leag de el. l iubesc, deja, pe aceast pleac mic, cu limba
spnzurat. Cu ce aer marial inu piept mulimii obscene i i arunca n fa
dezgustul lui profund! i ce graioas, dulce i amabil figur are, acum, cnd
somnul a gonit chinurile i suferinele sale! l voi instrui i-1 voi ngriji; da, voi fi
fratele lui mai mare i voi avea grij de el i-1 voi supraveghea i cine va vrea s-1
insulte sau s-i fac ru, va trebui s-i fac testamentul, cci, chit c eu a putea fi
ars pentru aceasta, va avea cu siguran nevoie!"
Se aplec deasupra copilului, l privi cu buntate i cu mil, btndu-1
afectuos pe obrazul lui mic i dnd la o parte buclele lui amestecate de pr, cu
mna lui mare nnegrit. O tresrire uoar trecu pe faa copilului. Hendon murmur:
S vedem, este, oare, uman s-1 las s doarm aici, fr plapum cu riscul de a prinde
o aprindere de plmni, mortal? Ce s fac? Am s-1 scol i-1 voi culca n pat,
are atta nevoie de somn!"
Cut peste tot o cuvertur suplimentar, dar nu gsi. Atunci i scoase
tunica i l nveli cu ea, zicnd: Eu sunt nvat cu aerul neptor i cu
mbrcminte sumar; sunt puine anse s rcesc. i umblnd ncoace i-ncolo
prin camer pentru a stimula circulaia sngelui, el continua monologul su:
Spiritul lui tulburat l convinge c el este Prinul de Galles. Ar fi bizar s mai
rsar acum un prin de Galles cnd acel care era nu mai este prin, ci rege. Cci,
dup cum se vede, acest nenorocit prin rmne n fantezia lui i nu-i d
socoteal c n viitor nu trebuie s-i mai spun prin, ci rege. Dac tatl meu tria,
nc fiindc n cei apte ani de nchisoare n strintate, n-am avut nici o veste de
acas, ar fi fcut o bun primire srmanului biat i i-ar fi dat o generoas
ospitalitate, din dragostea pentru mine. Fratele meu mai mare, Artur, ar face la
fel; cellalt frate al meu, Hugues ... dar 1-a obliga s cedeze, laul i
blestematul animal! Da, e ceea ce vom face i fr ntrziere".
Un servitor intr cu o farfurie din care ieeau aburi, o puse pe o msu de
lemn alb, puse scaunele i iei, judecnd c aa pctoi locatari, se pot servi i
singuri. Ua se trnti n urma lui i zgomotul detept copilul, care se ridic n capul
oaselor i arunc o privire vesel n jurul su. *Dar, deodat, tristeea reapru pe
faa lui i murmur cu un oftat adnc: Vai! Doamne! Nu era dect un vis,
nenorocitul de mine!" Observ tunica lui Miles Hendon i o singur privire l fcu s
neleag sacrificiul ce fcuse. Amabil, i zise:
38

Ce bun eti cu mine; da, eti tare bun cu mine. Ia-o i mbrac-o, nu mai
am nevoie. Se scul i se ndrept ctre oglinda care era ntr-un colt al camerei;
apoi, auzi:
Avem acolo, zise Hendon cu o voce bucuroas, artnd masa, o sup
excelent i o bucat de pastrama, totul cald, savuros, cu o cup de vin. Acesta te
va reface, te va reconforta, te va nclzi de la cap pn la picioare, ai s vezi.
Copilul nu rspunse. El se mulumi s-i fixeze ochii asupra gigantului
care i vorbea, i s-i arunce o privire, mirat, sever, puin nerbdtor. Hendon
se simi tulburat.
i lipsete ceva? Bolborosi el.
A vrea s m spl, bunul meu.
Numai atta? Pi n-ai nevoie s ceri permisiunea mea, srman micu.
F ce-i place, dispune de tot ce este aici, dup cum i convine i dup felul
tu.
Copilul nu se micase din loc; dar el lovi de dou sau trei ori duumeaua
cu piciorul. Hendon ncepea s se nedumireasc.
Doamne ferete, zise el, nu mai neleg nimic.
Toarn ap i nu scoate attea exclamaii. Hendon se abinu cu
greutate de la un hohot de rs. Pe toi sfinii, i zise el, iat partea cea mai
frumoas".
nainta respectuos i fcu ceea ce i se ceruse. Apoi, atept, stupefiat c i
se ddea un nou ordin.
Ei, bine! Dar prosopul?
Aceste cuvinte erau spuse cu un ton sec, impuntor. Lu prosopul care era
sub nasul copilului i i-1 ntinse, fr replic. Apoi, se spl i el.
n timp ce Miles proceda la aceast operaiune, copilul se aezase i ncepu
s mnnce. Tocmai se aeza n faa oaspetelui su cnd acesta strig indignat:
Oprete-te! Nu st nimeni pe scaun n faa Regelui! Aceast
apostrof, aiuri pe Hendon. Nebunia srmanului micu, revine", i zise el. Dar
ea s-a modificat adaptndu-se marelui eveniment care s-a produs i acum el se crede
rege! Farsa e bun. Trebuie s m conformez; nu e altceva de fcut, ntr-adevr,
dac nu, el m va trimite la Tour!"
i, amuzat de aceast comedie, retrase scaunul de la mas i se ddu la
spatele regelui, grbindu-se s-1 serveasc cu toate curtoazia de care era capabil,
n timpul ct mnca, rigoarea demnitii sale regale se odihni puin. Dup traiul
bun, i veni pofta de vorb.
Te cheam Miles Hendon, cred, dac am auzit bine?
Da, sire, rspunse Miles, care i zise aparte: Dac vreau s mgulesc
mania srmanului copil, nu trebuie s umblu cu jumti de msur, nu trebuie
s omit nimic din rolul ce m-am hotrt s joc. Cci dac l voi juca ru, nu-mi voi
face, cum trebuie, datoria de buntate i de mil".
Regele i nclzi inima cu un al doilea pahar de vin i relu:
A vrea s cunosc povestea dumitale, spune-mi-o. Ai aerul viteaz i
nobil. Eti nobil?
39

Noi suntem coada nobilimii, cu voia Majestii Voastre. Tatl meu e un


mic baron, unul din lorzii cu proprieti mici, prin dreptul cmii de zale, sir
Richard Hendon din Hendon Hali, lng Nouk's Halm n comitatul Kent.
N-am acest nume n memorie... continu.
Istoria mea e puin interesant, dar, n lips de altceva mai bun, ar
putea s recreeze pe Majestatea Voastr o mic jumtate de or. Tatl meu, Sir
Richard, e foarte bogat i cu un caracter generos. Mama mea muri cnd eu eram
copil, nc. Am doi frai: Arthur mai mare dect mine, al crui suflet este
asemntor cu al tatlui nostru i Hugues, mai tnr dect mine, natur josnic,
pizma, perfid i viclean, o reptil. Aa a fost de cnd era n leagn, aa a fost
acum zece ani, cnd 1-am vzut ultima dat. El avea la acea epoc nousprezece
ani, eu douzeci i Arthur douzeci i doi. Ali copii n-am mai fost. Dar la un loc cu
noi tria o verioar a noastr, n vrst, atunci, de aisprezece ani. Ea era
frumoas, bun, amabil, fiica unui conte, ultimul din rasa lui, motenitoare a unei
mari averi i a unui titlu czut n linie femeiasc. Tatl meu era tutorele ei. O
iubeam i m iubea; dar ea fusese logodit cu Arthur nc din leagn i sir Richard
nu voia ca promisiunea s fie retras. Arthur iubea o alt fat i ne sftuia s
avem curaj, s sperm c poate cu timpul i norocul, va fi o zi cnd dorinele
noastre, ale tuturor se vor mplini. Hugues, urmrea averea lady-ei Edith, cu toate
c zicea c pe ea o iubete. Era, de altfel, n obiceiul lui s spun una i s
gndeasc alta. Pe tata putea s-1 nele; dar n nici un caz pe altcineva. Tata avea
ncredere n el i ni-l prefera nou celorlali; pentru c era cel mai mic din copiii si
i fiindc ceilali l detestau, condiii suficiente n toate timpurile pentru a
ctiga dragostea prinilor, n afar de acestea, el poseda o limb dulceag i
convingtoare i un dar extraordinar de a mini lucruri care ajut puternic la
ctigarea unei afeciuni oarbe.
Eram nfuriat, a putea spune, chiar c eram foarte nfuriat, dar violena
mea era fr urmri suprtoare i nu fcea ru nimnui dect mie. Ea nu aduse
nici ruine nici pagub nimnui; niciodat nu mbrca un caracter criminal sau
mrav i nici dezonorant n cel mai mic grad. n timpul acesta, fratele meu Hugues
profit de ocazie. Sntatea fratelui nostru Arthur, fiind delicat, el spera c
lucrurile se vor ntoarce n favoarea lui dac m-ar putea da la o parte din drumul lui.
Dar este o istorie lung, amabilul meu Rege i puin demn de atenia Voastr. Pe
scurt, acest frate tiu aa de bine s exagereze defectele mele c fcu crime;
mpinse manevrele mrave att de departe c gsind n apartamentul meu o scar
de mtase, pe care el nsui o depusese, convinse pe tatl meu cu ajutorul
servitorilor i a altor impostori pe care i cumprase cu bani, c m hotrsem
s fur pe Edith i s m nsor cu ea numai cu voia mea. Tatl meu aprecie c trei ani
de exil de acas i din Anglia, vor face din mine un soldat i un om i mi vor
da civa gruni de nelepciune. Aa s-a fcut c mi-am nceput serviciul pe
continent, unde am cunoscut mizeria, privrile, i unde, nu de umfltura vrfului
degetului am avut s m plng. Cci n ultima mea campanie, am fost fcut
prizonier i, apte ani ncheiai, un turn mi-a fost adpostul... Cu spiritul i cu tot
curajul, terminai prin a evada i am ajuns aici fr un ban i fr mbrcminte
40

i, mai srac nc de informaii asupra a ceea ce devenise Hendon Hali i


locuitorii lui n aceti apte ani teribili. S m ierte Majestatea Voastr, umila mea
poveste e terminat.
Ai fost nelat n mod nedemn, zise regele cu o privire iritat; dar eu te voi
face s-i recapei dreptatea. Ii jur pe cruce. Ai cuvntul regelui!
Povestea nenorocirilor lui Miles, pru s fi dezlegat limba tnrului suveran.
Dintr-o dat el i povesti propriile lui suferine. Terminase de mult cci
asculttorul su nc l privea, cu nmrmurire. Doamne, ce imaginaie! i
zicea omul nostru, n fapt, el n-are o inteligen ordinar. Nu, un prim venit,
nebun sau nu, ar putea s depene aa pe nepregtite i cu cldur, un ghem de
aventuri imaginate pentru o pies de teatru Srmane cap icnit, du-te dracului!"
Nu-i va lipsi nici prieten nici adpost atta timp ct eu mai fac parte din
numrul oamenilor vii. El nu m va mai prsi niciodat; va fi copilul meu
rsfat. i l voi face sntos. i cnd va avea toate simurile voi face din el un
om. Voi fi mndru s-mi pot spune: mi datoreaz totul. L-am adunat dup
strad, pe cnd nu era dect un biet golna, fr pine, fr acoperi; dar eu am
vzut stofa ce avea n el i mi-am zis c ntr-o zi, se va auzi vorbindu-se despre el i,
acum, uite-1, privii-1, aveam dreptate?
Dup o pauz de linite, regele cu un aer gnditor i cu un accent msurat
relu:
Tu m-ai scpat de ocara mulimii i de mrvie, poate c mi-ai
salvat chiar viaa, salvnd de asemenea coroana. Aceste servicii excepionale au
dreptul la o nalt i liberal recompens. Vorbete: ce vrei tu? Ceea ce este n
puterea mea regal s-i promit, i se va da.
Aceast ofert fantastic scoase dintr-o dat pe Hendon din visare. El fu
pe punctul de a mulumi, scurt, regelui i de a rupe convorbirea spunnd c nu-i
fcuse dect datoria i nu ateapt n nici un caz rsplata; dar, la moment, i veni
alt idee i ceru permisiunea de a se reculege.
Regele l aprob grav, dndu-i s neleag c nu trebuia s procedeze cu
uurin, ntr-o afacere att de important.
Miles, pru a se absorbi n refleciile sale. Da, i zise el, iat ceea ce ar
fi de fcut. Nu e alt porti de ieire i, desigur, experiena mi-a dovedit c ar
fi pericol pentru srmana lui minte dac nu mi-a juca rolul pn la sfrit. Sunt
fericit c mi-am lsat aceast u deschis.
El puse un genunchi la pmnt i zise:
Micul serviciu pe care 1-am putut face Majestii Voastre nu
depete deloc marginile datoriei unui simplu supus i n-am prin urmare, nici un
merit; dar, dac dorina Majestii Voastre este de a m aprecia ca demn de o
recompens oarecare, ndrznesc s-i prezint o jalb n acest sens. Majestatea
Voastr nu uit c sunt aproape patru sute de ani de la vrjmia care izbucni ntre
regele Jean al Angliei i regele Franei. S-a hotrt ca doi campioni s ias pe
teren i vor rezolva conflictul printr-o lupt numit Judecata lui Dumnezeu".
Cei doi Regi i regele Spaniei, reunindu-se pentru a fi martorii i judectorii
acestei probe, campionul francez se prezent; dar era att de grozav nct cavalerii
41

notri englezi refuzar s se msoare cu el. Astfel c afacerea care era de o mare
gravitate, amenina s se ntoarc contra Regelui Angliei, care nu dduse
satisfacie cauzei. Or, la acea epoc printre prizonierii nchii la Tour, se gsea
nobilul Courcy, care era cel mai viteaz lncier din Anglia i care dup ce fusese
despuiat de onoruri i de bunurile sale, fusese condamnat la o aspr i lung
nchisoare. Se fcu apel la curajul su. El consimi s ridice mnua campionului
inamic i cobor narmat pn n dini n aren. De-abia vzu nobilul francez
statura nalt a adversarului su, abia l auzi pronunndu-i numele su faimos i o
lu la fug. Cauza regelui Franei era pierdut. Regele Jean, napoie nobilului Courcy
toate titlurile i toate domeniile sale i zise: Tot ce doreti i ne ceri, i acordm
dinainte, chiar dac ar trebui s sacrificm jumtate din regatul nostru". Arunci de
Courcy, ngenunche cum fac eu n momentul acesta, Sire, i vorbi astfel: Iat ce
sper i rog pe naltul i puternicul suveran s tie, c eu i succesorii mei vom
avea n viitor privilegiul de a sta acoperii n prezena Regelui Angliei i aceasta
acum i n viitor, att ct tronul Angliei va fi n picioare". Aceast favoare i-a fost
acordat. Majestatea Voastr n-a uitat. De patru sute de ani n-a fost motenitor din
aceast descenden care pn n zilele noastre s nu fi avut dreptul s poarte
coiful, casca, plria sau orice fel de acopermnt n faa Majestii Sale regelui.
Aceasta, fr ca cineva s mai poat face la fel. Sire, invocnd acest precedent n
sprijinul cererii mele, ndrznesc s rog pe Majestatea Voastr s-mi acorde o
singur graie, unic privilegiu i suficient recompens, s tiu: C eu i motenitorii
mei de totdeauna vor avea dreptul s stea jos n prezena Majestii Sale regelui
Angliei.
Ridicai-v, sir Miles Hendon, cavalere, zise regele lund grav, spada
protectorului su i mbrindu-1; ridicai-v i aezai-v! Cererea
Dumneavoastr s-a aprobat. Atta timp ct va exista Anglia i va dinui
coroana acest privilegiu nu va cdea de drept sau prin anulare, n afar de
cazul lipsei beneficiarilor.
Regele se ndeprt i, vistor, ncepu s umble. Hendon care ezuse pe
un scaun lng mas, i zise: Am avut o idee bun. Ea m-a scos dintr-o situaie
pctoas; picioarele mele nu mai puteau s m in. Dac nu-mi trecea asta prin cap,
ar fi trebuit s stau n picioare sptmni de zile, pn cnd srmanul biat i-ar
fi recucerit sntatea."
Puin dup aceea, urm: i astfel, iat-m: Cavaler al regatului Viselor i
Umbrelor!
Curioas i stranie poziie, ntr-adevr pentru unii aa terre-et-terre ca mine. Dar,
Dumnezeu m ine de nu rd, cci este de asemenea, real pentru el ce este ireal
pentru mine. i, pentru mine de asemenea, ntr-un sens oarecare, nu e o
himer. Este reflexul adevrat al buntii i generozitii inimii sale". Dup o
pauz: Ah! Dar dac el m va striga pe titlu i nu pe nume n fata lumii... ar fi
un contrast vesel ntre demnitatea ce port i mbrcmintea mea. Dar, ce
import? S m strige cum o vrea, cum i va plcea; voi fi mulumit".
42

CAPITOLUL XIII
DISPARIIA PRINULUI
Un somn de nenvins se ls peste cei doi tovari. Regele, artndu-i
vemintele, zise:
Scoate-mi aceste zdrene.
Hendon dezbrc copilul fr s rspund i fr s stea pe gnduri, l
ntinse pe patul su, apoi i arunc ochii prin camer zicndu-i cu tristee:
Iar mi-a luat patul. Ce m voi face, sracul de mine?!"
Micul rege observ ncurctura lui Hendon, i pe jumtate adormit, o
risipi cu un singur cuvnt:
Tu te vei culca lng pragul uii ca s-o pzeti. Un moment dup
aceea, un somn adnc l scpa se de griji.
Srman inim! Ar fi trebuit s se nasc rege, murmur Hendon,
admirndu-1; el joac admirabil rolul acesta.
Se lungi lng u pe scndur, gndind nveselit. Am fost mai ru gzduit
timp de apte ani; ar nsemna s m art nerecunosctor fa de Cel de Sus, dac
m-a plnge acum".
Cnd aprur zorile, nc dormea. Ctre amiaz, se scul, descoperi pupila
lui adormit, dezveli o parte a corpului, apoi alta, i, o msur cu o sfoar.
Regele se detept, tocmai cnd el termina aceast treab, se plnse de frig i-1
ntreb ce face.
Am isprvit, seniore, rspunse Hendon. Am mici curse de fcut, dar
voi fi n curnd napoi. Dormii nc, avei nevoie. Aa, lsai-m s v
nvelesc i la cap, v vei nclzi, astfel, mai repede.
Regele se adncise din nou n regatul viselor sale, nainte ca Hendon s
fi terminat vorba. Miles iei ncet i reintr pe nesimite dup treizeci sau patruzeci
de minute, aducnd un costum complet de copil, cumprat de ocazie; estura
ieftin prezenta urme de uzur; dar era curat i era de sezon. Hendon ezu i
ncepu s examineze cumprtura zicndu-i: Cu mai muli bani a fi gsit
ceva mai bun, dar cnd n-ai punga mare trebuie s te mulumeti... Era o
femeie n oraul nostru./ n urbea noastr locuia... Na! A micat mi se pare.
S cntm mai ncet; nu e bine s-i stric somnul, mai ales fa cu drumul ce-1
ateapt. i e deja extenuat, srmanul copil... Haina aceasta nu este rea. O revizie
pe ici pe colo i va fi totul n regul. Pantalonul e i mai bun, dei o revizie sau
dou n-ar fi prea mult. Iat ns c sunt foarte buni i solizi pantofii care i vor
ine picioarele calde i uscate. Asta va fi ceva nou pentru el, care, fr nici o
ndoial, e obinuit s mearg n picioarele goale, vara i iarna.
Ah! Dac ai avea atta pine ct a se d de o para! i, unde mai pui i acul nou
i mare pe care i-1 d pe deasupra! Acu, doar, voi avea eu destul ndemnare ca
s bag aa n ac?" i avu destul. El fcu ceea ce oamenii au fcut ntotdeauna
i vor face probabil, ntotdeauna, pn la sfritul timpului. El inu acul
nemicat i cut s treac aa prin urechile acului, ceea ce e cu totul pe dos de
cum face o femeie. n multe rnduri firul greea gurica, trecea cnd pe dreapta
cnd pe stnga, uneori mpiedicndu-se, ndoindu-se; sucindu-se; dar el avea rbdare,
43

deoarece mai trecuse prin asemenea experiene cnd era soldat. n sfrit, reui,
lu haina care atepta acolo, i ncrucia picioarele i se apuc de lucru.
Chiria e pltit ca i dejunul ce mi se va aduce i mi ajunge din ce s
cumpr doi mgari. Ct despre mncare, ne va trebui puin pentru cele dou sau
trei zile ct ne trebuie ca s ajungem la Hendon Hali, unde vom gsi belugul.
Ea iubea pe brb...
Aoleo! Mi-am nfipt acul sub unghie! Dar nu e grav, i nici nu e prima
dat. Nu e nici plcut, dar... Vom fi fericii acolo, srmane micu, s nu te ndoieti
de asta. Nenorocirile tale vor disprea, acolo, i tot aa i chinurile tale...
Ea i iubea brbatul cu pasiune
Dar un alt brbat...
Iat ce frumoas i mare reparaie! Ridic hainele i le privi cu admiraie.
Au o mreie i o inut pe care n-o au deloc crpiturile unui croitor, cu
nfiarea lor mizerabil i srccioas.
Ea i iubea brbatul cu pasiune
Dar un alt brbat o iubea pe ea
Ce fericire c s-a terminat. Un lucru bun i fcut repede. Acum, m duc s-
1 scol, s-1 mbrac, s-1 spl, s-i dau s mnnce, dup care ne vom duce repede
la pia la hanul lui Tabard, la Southwark i...
Rog pe Majestatea Voastr s se scoale! El nu rspunde. Ce!
Doamne! ntr-adevr, trebuie s profanez persoana lui sfnt, punnd mna pe
el, dac somnul lui, lin, e prea adnc? Ei, asta e!
Ddu pturile n lturi... Copilul nu era n pat! Uimirea i lu pentru moment,
graiul. Abia acum vzu c zdrenele sale dispruser, de asemenea. Atunci
intr ntr-o mnie violent i nnebunit, chem pe hangiu, n clipa aceea un
servitor intr aducnd dejunul.
Explic-mi om afurisit explic-mi unde e copilul; dac nu, i-a sosit
sfritul! strig Miles Hendon i fcu o aa sritur de slbatic ctre biat c
acesta de groaz i surpriz, amui i nu rspunse.
n sfrit, gngvindu-se i tremurnd, ddu explicaia cerut:
Abia ai plecat; cucoane, cnd un tnr sosi alergnd i spuse c nlimea
Voastr, poruncise s vin copilul fr ntrziere, la intrarea pe pod nspre
South-wark. L-am condus aici. El a deteptat copilul i i-a transmis mesajul.
Copilul mormi puin c era trezit att de diminea"; dar n acelai timp i
mbrc zdrenele i plec mpreun cu tnrul spunnd c ar fi fost mai convenabil
ca nlimea Voastr s-1 ia, n loc s trimit un strin... i atunci...
i atunci eti un imbecil! Un imbecil care se las aa de uor luat n
rs. Fii-ar neamul blestemat! Poate s nu fie nc pierdut. Poate c nu i s-a fcut
nici un ru pn acum. Alerg s-1 caut. ine masa gata. Ateapt! Pturile patului
erau aranjate ca i cnd cineva ar fi fost culcat nuntru. S fi fost aceasta din
ntmplare?
Nu tiu, stimate domnule. Am vzut pe tnrul acela umblnd cu ele.
O, chinuri! Asta ca s-mi fac iluzii spre a ctiga timp. Vorbete!
Tnrul era singur!
44

Cu desvrire singur, Luminia Voastr.


Eti sigur?
Sunt sigur.
Cheam-i amintirea, gndete-te, nu te grbi... Servitorul pru a se
reculege un moment i zise:
Cnd a venit, nu era nimeni cu el, dar, acum mi aduc aminte c n
momentul cnd amndoi intram n mulime, pe Pod un om, un fel de ceretor veni
din mprejurimi i tocmai cnd l ntlni...
Pe cine i? Unde era asta? ntrerupse tunnd nelinititul Hendon.
Tocmai n acel moment lumea i prinse n mijlocul ei i i nghii. N-am
mai vzut nimic, fiindc patronul care era necjit .pentru o bucat de carne pe care
notarul o comandase, i care era pierdut, m chem, n asemenea mprejurri,
iau de martori pe toi sfinii c nu eram mai vinovat de aceast pierdere dect un
prunc nou nscut, fiindc...
napoi, imbecilule! Flecreala ta m mbolnvete! Ateapt! Unde
fugi? Nu poi s stai pe loc, un moment? Au luat direcia Southwark?
Exact, nlimea Voastr, cci, aa cum v-am spus, pentru aceast
nenorocit de bucat de carne, un nou nscut nu e mai vinovat ca...
Eti nc aici! i flecreti nc? Dispari sau te stng de gt!
Servitorul fugi. Hendon alerg n urma lui, l ntrecu i cobor scara din
patru n patru trepte, zicndu-i: E pulamaua aceea blestemat care pretinde c i
e tat. Am pierdut pe srmanul meu stpn mic i nebun; gnd dureros, cci
ncepusem s-1 iubesc mult! Nu! Pe sfnta scriptur i pe cruce, nu, nu 1-am
pierdut! Voi parcurge ara n lung i n lat pn ce l voi gsi. Srman copil! l
ateapt dejunul, ca i pe mine; dar nu mai mi-e foame acum. S se ospteze
oarecii!"
Repede, repede! Tot croindu-i-drum prin mulimea compact a Podului, i
repeta, rumegnd acest gnd, ca i cnd ar fi fost cu totul plcut: A mormit,
dar a plecat pentru c a crezut c Miles Hendon l chema. Drguul de el! N-ar fi
fcut aceasta pentru nimeni altul. O tiu bine.

CAPITOLUL XIV
A MURIT REGELE! TRIASC REGELE!
n zorii aceleiai zile, Tom Canty se detept dintr-un somn adnc i
deschise ochii n ntuneric. Rmase tcut cteva clipe, ncercnd s-i analizeze
gndurile i impresiile i s-i dea socoteala de tot ce i se ntmplase, cnd deodat,
strig cu voce ncntat dar coninut.
Vd ce este, vd! Acum, domnul fie ludat. Sunt n fine treaz. Vino,
veselie! Dispari, durere! Hei, Nan! Bet! Strngei-v grmada de paie i venii s
v ntindei lng mine, s v strecor n urechile credule visul cel mai
extraordinar de nebun, pe care spiritele nopii 1-au fcut s se nasc pentru a uimi
o fiin uman. Hei! Nan! Bet!
O form nelmurit apru lng el i o voce pronun:
Binevoii s-mi dri ordine?
45

Ordine, eu? O, nenorocitul de mine, v cunosc vocea! Vorbii...cine


sunt eu?
Cine suntei? ntr-adevr ieri erai prinul de Galles; iar astzi suntei
graiosul meu suveran, Eduard Regele Angliei.
Torn, cu capul ntre urechi, murmur tnguitor:
Vai! N-a fost un vis! Pleac drag, domnule, las-m cu durerile mele.
Tom readormi i n curnd avu un vis plcut. Era var i el se juca singur n livada
numit Cmpul oamenilor de treab", cnd un pitic nalt de un picior, cu favorii
roii, lungi i o cocoa n spate, i apru deodat i-i zise: Scobete la
rdcina acestui trunchi". Scobi i gsi doisprezece penni (moned englez
valornd zece centime n.t.) strlucitori, absolut noi, o adevrat comoar! Dar
asta nu era tot: piticul relu: Te cunosc. Eti un biat de treab i demn.
Neplcerile tale s-au isprvit i rsplata se apropie. Scobete aici la fiecare a
aptea zi i vei gsi ntotdeauna, aceeai comoar, doisprezece penni, strlucitori,
absolut noi. Nu spune la nimeni; pstreaz secretul.
Piticul dispru i Tom alerg la Offal Court cu pleaca ce-i czuse,
zicndu-i: n fiecare sear voi da tatlui meu un penni. El va crede c l am din
cerit i acest lucru i va nveseli inima i nu m va mai bate. Un penni pe
sptmn l voi da bunului preot care m-a nvat carte; mama mea, Bet i Nan vor
avea fiecare cte unul. Cu acestea am scpat de foame i de zdrene, de frica
btii i a tratamentului slbatic".
n visul lui i regsi mizerabila sa locuin, cu sufletul la gur; dar cu
ochii strlucitori de un entuziasm recunosctor i arunc patru din cei doisprezece
penni, n orul mamei lui strignd: tia sunt ai ti. Pentru tine, pentru Nan i
Bet, bani cinstii pe care nici nu i-am cerit, nici nu i-am furat!"
Mama lui fericit i mirat, l strnse n brae i zise:
E trziu. Dorete Majestatea Voastr s se scoale?
Ah! Nu era acesta rspunsul pe care l atepta. Visul nu se risipise. Tom se
deteptase. Deschise ochii. Primul nobil al Camerei, n costum, splendid, era
ngenuncheat lng patul su. Veselia visului spulberat dispru, de asemenea,
la moment. Srmanul copil nelese c era, nc prizonier i rege. Camera era plin
de curteni mbrcai n purpur, culoarea doliului, i nobilii ataai la persoana
monarhului.
Tom se ridic i ieind de sub ptura de mtase, apru vederii acestei
nobile asistene. Marea ceremonie a sculrii ncepu. Curtenii unul dup altul, puser
un genunchi pe pmnt i aduser micului prin omagiile i condoleanele pentru
doliul crud ce ncerca, n timp ce i se fcea toaleta. Mai nti primul nobil scutier
de serviciu, lu o cma pe care o ddu primului lord al Vntorii, care o trecu
celui de al doilea nobil al Camerei ca aceasta s-o treac primului guard al pdurii
Windsor care o trecu cancelarului nobil al Robei, de la care fu luat n primire
de cancelarul regal al Ducatului de Lancaster, apoi acesta o trecu maestrului
Garderobei, pentru ca de aici s treac la pristavul armelor coroanei, de la acesta la
generalismul de la Tour, de aici la supraintendentul general Casei regelui la
lordul ereditar al Lenjeriei, la lordul mare amiral al Angliei, la mitropolitul de
46

Canterbury, la primul nobil al Camerei, care n sfrit o lu i o ddu lui Tom.


Acesta aminti srmanului biea lanul gleilor n timpul stingerii
incendiilor. Fiecare pies din mbrcmintea lui urma la rndul ei, aceast
procesiune nceat i solemn, cu toate c Tom era obosit de ceremonie, att de
obosit nct puin lipsi s scoat un oftat de uurare cnd i vzu pantalonii lungi
de mtase ncepnd cltoria la captul cellalt, nelese, n fine, c s-a sfrit.
Dar el se nveselea prea repede. Primul nobil al Camerei primii pantalonii i porni
s-i pun la picioarele prinului cnd o rocat subit i acoperi faa. napoie
pantalonii n minile Mitropolitului de Canterbury, cu o privire mirat, optind:
Vedei Milord!" Mitropolitul pli apoi se roi i trecu pantalonii lordului mare
amiral, optind: Vedei Milord!" Amiralul trecu pantalonii lordului ereditar al
Lenjeriei, care avu tocmai atta respiraie pentru a putea ngna: Vedei
Milord!" Pantalonii parcurser drumul napoi prin ntreg iragul. Marele
supraintendent, general al Casei Regelui, Generalismul de la Tour, al treilea crainic
de arme al Coroanei, maestrul Garderobei, Cancelarul regal al ducatului de
Lancaster, cel de al treilea nobil al Robei, primul guard al pdurii Windsor, cel de
al doilea gentilom al Camerei, primul lord al Vntorii, pe la toi trecur
pantalonii, nsoii la fiecare schimbare de mna de: Vedei, Milord!" spus cu
groaz i surprindere.
Cnd, n sfrit, obiectul ajunse la primul Scutier de serviciu, el primi cu
faa palid, cauza acestei boroboae, apoi murmur cu o voce strangulat: O,
via! Cptiul metalic al nurului de la un cercule lipsete!
S fie nchis la Tour primul ngrijitor al pantalonilor Regelui!" Dup
aceasta el se sprijini pe umrul primului lord al Vntorii i nu-i recapt
puterile risipite, dect dup ce i se aduser pantalonii la care nu mai lipsea nimic.
Dar cum toate lucrurile au un sfrit, vine i momentul cnd Tom Canty
se afl n stare s se dea jos din pat. Nobilul care avea privilegiul apei, nobilul
nsrcinat cu splatul, nobilul nsrcinat cu inerea prosopului, procedar n diferite
etape la splarea lui Tom, care fu gata atunci pentru serviciile coaforului
Majestaii Sale. Cnd, n sfrit, iei din mna acestuia era frumos ca o fat, cu
mantoul i pantalonii lui de satin purpuriu i cu apca mpodobit cu pene de aceeai
culoare.
Se duse cu pomp n sala de mncare trecnd printre dou rnduri de
curteni, care pe msur ce el nainta, i fceau loc i puneau un genunchi la pmnt.
Dup dejun, se duse, tot escortat de marii si ofieri i de garda lui format din
cincizeci de nobili pensionari, purtnd securi de lupt, n sala Tronului, unde trebuia
s ia cunotin de treburile Starului. Unchiul" su, lordul Hertford, rmase n
picioare lng tron, pentru a sprijini cu sfaturile sale nelepte, inteligena
regal.
Consiliul ilustrelor personaje, numite de rposatul rege ca executorii si
testamentari se prezent spre a cere lui Tom aprobarea pentru unele din actele lor.
Nu era de obicei, dect o formalitate, dar n cazul de fa era ceva mai mult,
deoarece nu avea, nc un protector. Mitropolitul de Canterbury fcu raport asupra
decretului Consiliului cu privire la nmormntarea Foarte Ilustrei Majesti decedate
47

i termin prin citirea semnturilor executorilor care erau: Mitropolitul de


Canterbury, lordul Cancelar al Angliei, Lord William St. John, Lord John Russell,
Eduard Conte Hertford; John viconte de Lisle; Cuthbert, episcop de Durham.
Tom nu mai asculta, o ultim clauz a acestui document l privea, n acel
moment se ntoarse i opti lordului Hertford:
Pentru cnd a fost fixat nmormntarea?
Pentru ziua de 16 luna aceasta, Seniore.
Stranie idee! Va ine pn atunci?
Srmanul copil! Era nc nepriceput i necunosctor n ce privete
obiceiurile regale. La Offal Court, nu se pstrau morii aa de mult vreme. Dar
lordul Hertford l asigur...
Un secretar de stat prezent un ordin al Consiliului care fixa pentru a doua
zi la orele unsprezece, recepia ambasadorilor strini i cerea asentimentul
regelui. Tom ntoarse o privire nedumerit ctre Hertforf care opti:
Majestatea Voastr, trebuie s consimt. Ei vin s mrturiseasc
durerea ce ncearc suveranii lor pentru nenorocirea care v-a lovit i a lovit
regatul Angliei.
Tom consimi, aa cum fu sftuit.
Un alt secretar, ncepu s citeasc un expozeu privind cheltuielile casei
rposatului rege care se ridicau la 28000 de livre pentru ultimele ase luni
precedente, sum att de considerabil, c Tom rmase cu gura cscat. O deschise
i mai mult nc, ndat ce i se spuse c din acest total 20.000 de livre sunt
datorie, c, visteria Regelui era aproape goal i c cei o mie dou sute de nobili
ai Casei Regelui, erau n mare ncurctur, pentru c nu-i primiser salariile, care le
erau alocate, ce e drept, dar nu fuseser pltite...
Fu un moment cnd Tom nemaiputndu-se stpni strig n culmea
emoiei:
Dar lum drumul spitalului, prieteni! Ar trebui schimbat totul i
degrab, s se ia o cas mai mic, fiindc eu n-am deloc nevoie de aceast mare
hal pe care o vedei; va trebui de asemeni s m scap de toat aceast lume
care nu face nimic i nu servete dect la a tr lucrurile n lungime, s-mi
oboseasc spiritul i mintea cu slugrnicii care fac din mine o adevrat ppu
fr cap i fr inim, i care m crede incapabil s fac ceva, astzi, chiar, pe toi
aceti oameni de care m mpiedic i care astup drumul degeaba. Ct despre
cas, am vzut una micu care mi e de ajuns, n faa pieii de pete, lng
Billingsgate.
Tom urma s continue, cnd simi o mn exercitnd o presiune
puternic pe braul lui. Se roi i tcu; nimeni, ns, n asisten nu trda printr-
o cut a figurii, strania i penibila impresie produs de aceast divagaie.
Un al treilea secretar citi un document conceput astfel: Avnd n vedere
c rposatul rege a artat n testamentul su intenia de a conferi titlul de duce
contelui Hertford i de a ridica pe fratele zisului lord, ir Thomas Seymour, la
demnitatea de pair i n acelai timp de a conferi titlul de conte fiului zisului lord
i de a ridica la ranguri respectiv mai ridicate pe ali mari lorzi ai Coroanei:
48

Consiliul a hotrt s in edin la 16 februarie pentru a delibera i confirma


acordarea acestor titluri.
Avnd n vedere c rposatul rege n-a acordat n scris veniturile i
domeniile legate de aceste demniti, Consiliul interpretnd gndul, intenia,
suveranului decedat, din acest punct de vedere, a gsit drept i echitabil s
aloce lordului Seymour 500 livre de pmnt i fiului lordului Hertford 800 livre
de pmnt episcopal, care va deveni liber. Totul n afar de ncuviinarea Regelui
n prezent domnitor."
Tom era s strige c ar fi fost mai convenabil s se plteasc datoriile
rposatului rege nainte de a risipi toi aceti bani; dar o nou presiune a minii
exercitat la timp pe braul su de prevztorul Hertford l mpiedic s comit
aceast nou boroboa. Astfel i ddu consimmntul regal fr s zic un
cuvnt, dar nu fr a se simi foarte lezat de a vedea regatul su ducndu-se astfel pe
apa smbetei.
n timp ce extazia de uurina cu care ndeplinea attea fapte uimitoare: s
guverneze o ar, s numeasc nalii demnitari, s cheltuiasc sume nebune, s-
i fac socotelile fr s deschid punga, s fac guri spre a astupa altele; i veni
deodat o fericit i generoas idee: de ce n-ar face din mama lui o duces de
Offal Court dndu-i tot cartierul unde locuia pentru venituri? Dar deodat i veni
aceast idee penibil: c el nu era rege dect cu numele, c aceste personaje grave
sunt stpnii lui, c pentru ei mama lui nu exista dect n imaginaia lui bolnav, c
i vor asculta cuvintele, vor primi proiectele fr s fac nimic i vor profita
pentru a chema medicul.
n vremea aceasta, marii demnitari munceau cu hrnicie. Numai lectura
de petiii, proclamaii, decrete, hrtii cu coninut lung, plictisitoare, n care aceleai
cuvinte reveneau fr ncetare toate cu privire la afacerile publice.
n sfrit, Tom, oftnd din greu i zicea: Cu ce am pctuit eu, c bunul
Dumnezeu m-a smuls cmpiilor cu aer curat i cu lumin de la soare pentru a m
nchide aici, s m fac rege i s-mi pedepseasc soarta?"
Atunci, srmanul su cap, obosit peste msur, se cltin un moment, apoi
czu pe umr i afacerile statului fur suspendate din lipsa factorului principal,
puterea suveran. Se fcu linite n jurul copilului adormit i nelepii regatului
ntrerupser deliberaiunile.
Dup mas, Tom avu o or de recreaie, cu permisiunea mentorilor si
Hertford i St. John, n tovria Lady-ei Elisabeth i micuei lady Jean Grey.
Dar spiritul principeselor era foarte abtut din cauza formidabilei lovituri care
izbise casa regal. La sfritul vizitei lor, sora mai mare", aceea pe care istoria o
numi mai trziu Mria sngeroasa", l nghe printr-o dojana solemn, care n-avu
dect meritul de a fi scurt. i mai rmseser cteva minute libere, apoi un
biat zvelt cam de doisprezece ani, fu introdus. Costumul su nou, n afar de
gulerul alb i de dantelele din jurul ncheieturilor de la mn, era negru:
tunic, pantaloni etc. Nu purta, n semn de doliu dect un nod de panglic purpurie
pe umr.
nainta timid, cu capul descoperit, plecat i puse un genunchi la pmnt n faa
49

lui. Tom sttea jos i l examin un moment cu indiferen, apoi i zise:


Scoal-te, micuule. Cine eti i ce doreti? Biatul se scul, lu o
poz graioas, dar faa lui - avea o expresie de ngrijorare. Rspunse:
Desigur, Majestatea Voastr nu m-a uitat. Eu sunt copilul Vostru de
btaie.
Copilul meu de btaie?
Da, sire. Eu sunt Humphrey, Humphrey Marlow.
Tom nelese c unul din mentorii si punea pe lng el pe cineva i
gsiser pe acest copil. Situaia era delicat. Ce trebuia s fac? S pretind c l
cunoate pe biat sau s lase s se vad la fiecare din vorbele lui c nu auzise
niciodat vorbindu-se de el, mcar? Nu, aceasta nu e posibil. i veni o idee:
fapte de genul acesta nu vor lipsi s se produc des acum, cnd afaceri urgente
ndeprtar deodat de lng el pe Hertford i St. John, membri ai Consiliului
Executiv. Ar fi deci, mai bine, poate, de a organiza un plan pentru a se pune la
adpost de asemenea eventualiti. Da, asta ar fi o hotrre neleapt cu acest
copil i s vad pe ce succes ar putea conta, i ncrunt sprncenele, se gndi cteva
clipe i zise:
Acum, mi se pare c te recunosc, dar vederea mi este tulburat i
slbit de boal.
Vai, bunul meu stpn! Exclam copilul de btaie cu emoie, adugnd
pentru sine: ntr-adevr, au dreptate cei ce spun c spiritul lui e absent, vai,
srman suflet! Dar nenorocirea lui m tulbur i face s-mi uit interesele! S-a dispus
ca nimeni s nu remarce c n el e ceva anormal.
E straniu cum m-a prsit memoria de cteva zile, relu Tom. Dar, nu
lua n seam, ncep a fi mai bine, adesea un lucru de nimic ajunge ca s-mi
aminteasc faptele i numele care mi scap. (i, chiar, nu numai ceea ce am
uitat; ci i ceea ce n-am tiut niciodat, cum o s-o vad acest biat!) Ce aveai s-mi
spui?
Nimica toat, seniore, dar dac Majestatea Voastr dorete s m aud,
iat: acum dou zile, cnd Majestatea Voastr a fcut trei greeli de greac n,
lecia de diminea... V aducei aminte?...
Da, mi aduc... (Nu e o minciun mare i dac m amestecam n limba
greac, nu trei greeli, ci patru zeci a fi fcut). Da, mi amintesc. Continu.
Profesorul indignat de ceea ce el numea o munc urt i stupid, v
promisese c o s fiu serios biciuit, dac...
Biciuit, tu!? Zise Tom mirat, pn la punctul de a-i uita rolul. De ce
voia s te biciuiasc pentru greelile mele?
Ah! Majestatea Voastr uit nc. M biciuiete ntotdeauna cnd
comitei erori n leciile Voastre.
E adevrat, e adevrat. Uitasem. Tu mi dai lecii mai nti i dac atunci
cnd sunt ascultat fac greeli, profesorul pretinde c tu nu i-ai fcut datoria cum
trebuie i...
O! Sire, ce spunei? Eu cel mai umil dintre servitorii Votri, s am
pretenia de a v instrui?
50

Atunci, n ce const greeala ta? Ce nseamn aceasta? Sunt eu cu


adevrat nebun sau eti tu? Explic-te. Vorbete.
Dar, Majestatea Voastr tie, c e lucru simplu. Nimeni n-are dreptul s
pun mna pe persoana sfnt a Prinului de Galles; iar dac se ntmpl ca el
s fac o greeal, eram eu cel care era pedepsit, lucru foarte natural i
echitabil cnd n aceasta const nsrcinarea mea i pinea de toate zilele.
Tom privea cu mirare copilul, foarte calm i gndea:
Ce lucru straniu i ce obicei mai straniu! M mir c nu e un biat s mbrace
hainele mele n locul meu, s dea Dumnezeu! A consimi s primesc eu personal,
coreciile ce merit, mulumind lui Dumnezeu pentru schimbare" ... Apoi, cu voce
tare zise.
i ai fost btut, srman biat, cum i s-a fgduit?
Nu, Majestate, pedeapsa mea era fixat pentru azi i poate se va anula,
din cauza doliului ce a survenit. Nu tiu. Iat de ce am ndrznit s vin aici s
amintesc Majestii Voastre binevoitoare promisiune de a interveni pentru mine.
Pe lng profesor? Ca s te scuteasc de bici?
Ah! Vd c v amintii.
Memoria mi revine, vezi. Fii fr fric, spatele tu nu va fi atins. Voi
veghea.
Oh, mulumesc bunul meu senior! strig copilul, cznd n genunchi,
din nou. Dar poate c am mers prea departe i nc...
Vznd c Humphrey ezit, Tom l ncuraja spunndu-i c e n bun
dispoziie.
Atunci voi spune tot, cci m apas pe inim. Acum cnd nu mai
suntei Prin de Galles, putei ordona tot ce dorii, fr ca cineva s poat obiecta
ceva. De asemenea nu mai este nici o raiune ca s v constrngei la studiile
grele i, fr ndoial c preferai s ardei crile i s v ocupai spiritul cu
lucruri mai puin plictisitoare. Dar atunci eu sunt ruinat i odat cu mine, surorile
mele orfane.
Ruinat.Cum?
Spatele meu este ctig-pine" al meu, o, mreul meu senior! Dac
el nu mai lucreaz, eu pier. Dac ncetai studiile, rolul meu s-a terminat, nu vei
mai avea nevoie de biat pentru bici. Nu m gonii!
Tom era micat de aceast chinuitoare suferin. El avu un elan de
generozitate regal:
Nu te descuraja mai mult, micuule. nsrcinarea ta i va rmne
pentru totdeauna, ie i descendenilor ti. i, el lovi uor cu latul sbiei sale pe
umrul copilului, zicnd: Ridic-te Humphrey Marlow, prim copil pentru bici,
ereditar, al Casei Regale Engleze. Alung-i grijile, mi voi relua crile i voi
studia att de prost, c va trebui, pe bun dreptate s merit s-i ntreiesc salariul,
att de sporit va fi munca ta.
Humphrey recunosctor, rspunse cu rvn:
Mulumesc, o, stpnul meu nobil; aceast princiar risip depete
visurile mele de bogie, cele mai ndrznee. lat-m acum fericit pentru toat
51

viaa i odat cu mine, tot neamul Marlow.


Tom avea destul perspicacitate pentru a nelege c acest copil i putea fi
de mare ajutor. El ncuraja, deci, pe Humphrey s vorbeasc i nu avu nimic de
regretat.
Acesta era fericit la gndul c ajut la nsntoirea'" regelui, cci de
fiecare dat cnd termina de adus aminte spiritului bolnav al lui Tom, oarecare
detalii asupra leciilor fcute i aventurilor sale n sala regal de studii sau n alte
locuri ale palatului, el remarca totui c Tom i amintea" clar mprejurrile.
Dup o or, Tom se gsea n posesia unor informaii foarte importante relativ la
personajele i treburile Curii. Astfel se hotr s recurg la acest izvor n fiecare
zi i, pentru aceasta, ddu ordin ca Humphrey s fie introdus n cabinetul
regelui ori de cte ori va veni, dac Regele Angliei n-ar fi ocupat cu alte
probleme.
Abia ieise Humphrey, cnd lordul Hertford sosi aducnd nouti
plictisitoare pentru Tom... El l inform c membrii Consiliului, temndu-se ca
oapte ru intenionate asupra tulburrii sntii regelui s nu fi transpirat n
afar, gsiser bine i cuminte ca Majestatea Sa s cineze n public, peste o zi sau
dou. Buna sa aparen, pasul lui hotrt, calmul gesturilor sale, uurina i graia
inutei sale, vor reasigura, fr nici o ndoial, opinia public, fcnd-o s
presupun c a fost alarmat de gurile rele...
Atunci, sub pretextul de a-i aminti" lucrurile bine cunoscute de el, contele,
ncepu, foarte delicat s instruiasc pe Tom de eticheta ce se cere n asemenea
ocazii.
Dar spre marea lui satisfacie, constat c Tom avea nevoie de puin ajutor, ntr-
adevr, de la Humphrey el tia c peste puine zile, va ncepe s cineze n
public.
Vznd memoria regelui astfel restabilit, Hertford se aventur n a-1
supune la o prob, ca s-i dea seama de progresul fcut. Rezultatele erau
fericite din anumite puncte, acelea asupra crora Tom discutase cu Humphrey i, n
total, lordul fu tare satisfcut i reconfortat. Era aa de ncntat, c vorbea cu
voce plin de speran.
Acum sunt pe deplin convins c dac Majestatea Voastr ar vrea s fac
nc un efort de memorie, ea va rezolva enigma sigiliului cel mare, a crui
pierdere era grav, ieri i mai puin azi, ntrebuinarea lui lund sfrit odat cu
viaa regelui nostru rposat. Ar binevoi Majestatea Voastr s fac acest efort?
Tom era n imposibilitate de a rspunde: sigiliul cel mare era un obiect
de care nici nu avea mcar idee. Dup un moment de ezitare ridic o privire
inocent i ntreb:
Cum e fcut, Milord?
Contele avu o micare imperceptibil i murmur: Vai! Spiritul su s-a
rtcit din nou. Era puin nelept s-1 trimit n cutarea obiectului. Aa c, n
mod abil, schimb conversaia n scopul de a ntoarce gndul lui Tom de la
chestiunea nenorocit a sigiliului, aceea ce nu era greu.
52

CAPITOLUL XV
TOM REGE
A doua zi, ambasadorii strini se prezentar cu strlucitoarele lor suite
i, Tom aezat pe tron, cu pomp regal, i primi. La nceput splendoarea acestui
spectacol i ncnt ochii i i aprinse imaginaia. Dar audiena era lung i
plictisitoare, scrisorile erau aa de numeroase c aceea ce prea la nceput o
plcere, deveni n curnd apstor i mortal plictisitor.
Tom pronun vorbele pe care Hertford i le optise din vreme i se silea s
se achite n mod satisfctor de datorie, dar era prea nou pentru asemenea lucruri
i prea puin n rosturile sale pentru a obine mai mult dect un rezultat
mediocru. El avea destul nfiare de rege, dar era incapabil s simt ca rege,
aa c, fu, sincer, bucuros cnd solemnitatea se termin. Cea mai mare parte
din aceast zi fu pierdut" cum zicea el, pentru sine cu lucruri inerente
funciunilor regale. Chiar cele dou ore consacrate petrecerilor princiare erau
aproape mai apstoare pentru el ca celelalte momente, att erau de supuse la
constrngeri i rezerve ceremonioase.
n timpul acesta, el avu o or de rgaz pe care o ddu copilului su de
btaie, de la care continua s primeasc instruciuni preioase i necesare.
Cea de-a treia zi a domniei lui Tom Canty, trecu aa ca celelalte, numai c
norii ce o ameninau, ncepeau s se risipeasc. Se simea mai puin jenat ca n
prima zi, se obinuia puin cu situaia i cu obligaiile lui. Lanurile l
strngeau, nc, dar nu n continuu; prezena i omagiile celor mari l
stinghereau i l ncurcau din ce n ce mai puin. Dar vedea, c se apropie a patra zi,
cu o tristee serioas, cnd trebuia s ia masa n public. Erau, de asemenea multe
lucruri mari n programul acestei zile: trebuia s prezideze Consiliul care dorea s ia
prerea i ordinele sale asupra politicii de urmat fa de naiunile strine; lordul
Hertford trebuia ridicat, formal, la gradul de ef al Guvernului. Alte lucruri, nc,
erau fixate pentru aceast a patra zi. Dar lui Tom, toate i preau puin importante
fa cu un dineu n faa mulimii de priviri curioase, fixate asupra lui i o
mulime de guri comentnd n oapt atitudinea i greelile sale, dac ar fi avut
nenorocirea s le comit. Dar cum nimic nu putea s mpiedice aceast a patra zi s
vin la rnd, ea veni. i gsi pe Tom dezorientat, distrat i incapabil de a se
stpni. Datoriile obinuite ale dimineii l copleiser ntr-un mod insuportabil.
Odat mai mult simi asupra lui greutatea captivitii. Trziu, dimineaa, se duse
n marea sal de audiene i se ntreinu cu contele Hertford. Atepta ngrijorat
ora fixat pentru vizita de ceremonie a unui numr considerabil de mari ofieri i de
curteni.
Un moment dup aceea, Tom, care se apropiase de fereastr i privea cu
un interes viu ceea ce se petrecea pe marea alee, dincolo de grilajul palatului cu
dorina de a lua parte n persoan la aceasta via i la aceast micare, zri o
mulime infect, dezorientat, de oameni, de femei i de copii huiduind i
strignd, care nainta pe drum.
A vrea s tiu ce e acolo! Zise el cu acea curiozitate a copilului n
asemenea mprejurri.
53

Dumneavoastr suntei Regele, rspunse sobru contele nclinndu-se.


Majestatea Voastr mi d voie s m interesez?
O! Da! V rog! O! Da! Cu plcere! Exclam Tom, incitat, adugnd n
el nsui cu un sentiment de satisfacie: ntr-adevr, a fi rege nu e dect plictiseal;
sunt, nu e vorb i compensaii i agremente".
Cpitanul chem un paj i l trimise s duc la cpitanul grzii, ordinul
urmtor: S se opreasc marul mulimii i s se afle cauza acestei micri.
Din ordinul Regelui!"
Dup cteva secunde, un ir lung de grzi regali, mbrcai n armurile
lor de oel iei pe pori i porni s nchid drumul.
Un mesager vine i raporteaz c mulimea urmrea un brbat, o femeie i o
feti care urmau s fie executai pentru crim comis contra pcii i mririi
regatului.
Moartea, o moarte groaznic, atepta pe aceti srmani nenorocii! La
acest gnd inima lui Tom se strnse. Mila domin n el toate celelalte consideraii.
El nu se gndea la legile violate de aceti trei criminali, nici la pagubele pe care le
suferiser victimele. El nu se gndea dect la un singur lucru: c eafodul le ateapt,
c o soart teribil edea amenintoare deasupra capetelor lor. Acest gnd l
fcu s uite, pentru un moment, c el nu era dect umbra fals a unui rege i
nainte de a-i da seama de aceasta i dduse ordinul:
S fie adui aici.
Deodat se roi, apoi ceva ca o scuz i se ridic pe buze; dar vznd c
ordinul su nu provocase nici o surprindere din partea contelui i a pajilor, i
nghii cuvintele ce voia s spun. Pajul fcu o reveren adnc i se retrase de-a-
ndrtelea pentru a se duce s transmit ordinul. Tom avu o micare de orgoliu i o
simire nou din avantajele legate de funciunea de rege. i zise: ntr-adevr, este
exact aa cum mi nchipuiam eu cnd citeam povetile btrnului preot i jucam
rolul prinului. Ddeam ordine i fceam legi, tuturor, zicnd: Facei asta, facei
pe cealalt i nimeni nu ndrznea s m contrazic ori s se opun voinei mele".
n acest moment uile slii de audien se deschiser; ofierii de serviciu
anunar pe rnd o serie lung de nume i de titluri sforitoare, i personajele
care purtau aceste nume i care erau toate, n costume de gal, se aranjar linitite
n ncpere. Tom nu le ddu nici o atenie, att era de absent i de ngrijorat de ceea
ce avea s se ntmple cu cei trei mizerabili condui la supliciu. Se aez cu
indiferen ntr-un fotoliu al crui spate era brodat cu armele regale i, cu
picioarele sprijinite pe o pern tot aa de brodat, fix ochii pe u dnd toate
semnele unei nerbdri nervoase. Asistena nu ndrzni s-1 tulbure din refleciile
sale, i ateptnd ca el s binevoiasc a se ocupa de ea, considerri n oapt se
angajar la moment, asupra treburilor guvernului i mprejurrile Curii.
Deodat se auzir pai cadenai de soldai. Ua de la sala de audiere se
deschise din nou i cei trei criminali se gsir n prezena lui Tom, condui de
un suberif nsoit de un numr de guarzi ai regelui. Ofierul de poliie judiciar,
puse un genunchi la pmnt n faa lui Tom, apoi se scul i se post deoparte.
Cei trei condamnai ngenunchear, de asemenea, i rmaser n aceast
54

poziie cu faa aproape lovindu-se de pmnt. Garda se grup n jurul tronului.


Tom examina atent prizonierii. Ceva din costumul i aerul condamnatului,
detept n el o vag amintire. Mi se pare, i zise el, c eu am mai vzut pe
omul acesta... dar unde i cnd, nu a putea spune".
Omul ridicase, deodat, capul i l aplecase pe loc, neputnd s suporte
strlucirea temut a suveranitii. Dar n-a trebuit pentru Tom dect o clip ca
s surprind expresia fizionomiei nenorocitului. Acum tiu, murmur el. Este
individul care a scos pe Giles Witt din Tamisa i i-a salvat viaa n acea zi de
Anul Nou, pe un frig teribil. O fapt frumoas, fr ndoial i mare nenorocire
este c a comis i fapte mrave care 1-au adus n situaia aceasta trist. N-am uitat
nici ziua, nici ora, prin faptul c, puin dup aceea, la vremea prnzului,
mama-mare mi-a tras o btaie aa de grozav c toate cele primite pn aici,
puteau s treac drept mngieri, mbriri i dulcegrii, dup aceasta.
Tom ordon s se ndeprteze un moment femeia i copilul, apoi
adresndu-se suberifului:
Ce crim a comis omul acesta? Ofierul de justiie fcu o plecciune
i zise:
S triasc Majestatea Voastr, acest mizerabil a omort prin otrav
pe unul din supuii Majestii Voastre.
Comptimirea ce ncercase Tom pentru prizonier i admiraia lui pentru
generosul salvator al copilului care era gata s se nece, se stinser dintr-odat.
Crima a fost dovedit? ntreb regele.
A fost evident, sire. Tom oft i zise:
S-1 duc, merit moartea. E pcat, cci era un om de treab, sau cel
puin... vreau s spun c are aerul.
Prizonierul mpreun minile cu energia disperrii i fcu apel la ndurarea
regelui. Spaima i era zugrvit pe fat i fraze cioprite i scpau de pe buze:
O, ndurare, Rege; dac putei avea mil de mine, Sire. Sunt
nevinovat. Nu exist dovezi de faptele pentru care sunt acuzat, dar accept
condamnarea. Judecata a fost fcut, trebuie numai executat. Numai c, n
marea i extrema mea durere, cer o favoare, cci sentina e prea crud ca s-o
pot suporta. Graie, Milord, graie! Comptimirea Voastr regal, asculte-mi
ruga! Din ordinul Vostru s fiu spnzurat!
Tom era nmrmurit. Nu se ateptase la aceast ieire.
Iat o favoare, ridicol! Zise el. Tu ceri s fii spnzurat? Dar mi se
pare c asta i-e soarta.
O, nu! Bunul meu stpn i Suveran. Sunt condamnat s fiu fiert de
viu.
La aceste cuvinte, un sentiment de groaz se picta pe faa lui Tom. Avu o
tresrire i puin trebui s cad de pe scaun, ndat ce i recuceri sngele rece,
zise:
Ruga s-i fie ascultat, srman ticlos! Dac ai fi otrvit o sut de
oameni, tot n-ai merita o moarte att de oribil.
Condamnatul se arunc cu faa la pmnt i izbucni n mulumiri
55

pasionate de recunotin.
Dumnezeu s v fereasc de ru, Sire, s socoteasc n cer binele pe
care mi-1 facei i s v dea rsplata!
Tom se ntoarse ctre contele Hertford:
Milord, zise el, eu nu cred ca ngrozitoarea sentin pronunat contra
acestui om, s fie conform cu legea.
Este pedeapsa otrvitorilor, Sire. n Germania, falsificatorii de monede
sunt aruncai de vii n ulei clocotind sau, nu sunt aruncai ci mai degrab sunt
cobori cu o funie, puin cte puin, mai nti labele picioarelor, pe urm
pulpele, pe urm...
O, te rog, Milord, oprete-te; nu pot s suport descrierea acestor orori.
Tom i acoperise ochii cu minile ca i cnd ar fi vrut s-i crue vederea de
sinistrul spectacol.
V rog, Milord, zise el, gata s se sufoce facei s se schimbe legea.
O! Nu suferii ca srmanele creaturi ale bunului Dumnezeu s fie supuse la
asemenea torturi.
Faa contelui se lumin de satisfacie. Hertford era un suflet nobil,
comptimitor, cednd impulsurilor generoase, lucru puin cunoscut printre merii
regatului n acea perioad cnd fora i violena erau regula de conduit
obinuit a regilor i prinilor,.
Cuvintele acestea ale Majestii Voastre, zise el, au semnat i au
pecetluit abrogarea, de azi nainte, a legii contra otrvitorilor. Istoria i va aduce
aminte, Sire, pentru a rezerva toat cinstea domniei Majestii Voastre.
Suberiful se pregtea s plece cu condamnatul. Tom i fcu semn s
atepte.
A vrea, zise el, s examinez aceast afacere mai de aproape. Omul
acesta afirm c nu e vinovat, c nu exist probe contra lui. Spune-mi pe ce se
sprijin acuzaia i condamnarea.
S trii Majestate, din proces reiese c omul acesta a intrat ntr-o cas
din ctunul Islington unde zcea un bolnav. Trei martori spun c erau orele zece
de diminea i ali doi martori susin c erau cteva minute mai trziu. Bolnavul
era singur n acel moment i dormea. Omul acesta, iei n acel moment din cas i i
urm drumul. Bolnavul muri, o ora dup aceea fcnd mari sforri s vomite, cu
mari contracii convulsive ale muchilor i ale nervilor.
A vzut cineva c i-a dat otrav bolnavului? S-a gsit otrava?
Nu, Sire.
Atunci, cum se tie c a fost otrvire?
S trii, Majestate, doctorii au mrturisit c nimeni nu moare astfel,
fr s fi fost otrvit.
Mrturia era concludent, cci tiina medical era, n acele vremuri de
simplicitate, mai stpn dect astzi. Aa c Tom se pzea s pun la ndoial
autoritatea unui cuvnt att de respectat peste tot.
Doctorii i cunosc treburile lor, zise el, prin urmare, au dreptate. i, adug,
mintal: srmanul diavol, mi se pare c e pierdut fr speran".
56

Nu e totul, Sire, continu suberiful. E mai mult i mai grav. Mult lume
a venit s ateste c un vrjitor din acelai ctun, pe care nimeni nu 1-a mai vzut
de arunci i care a plecat nu se tie unde, prezisese, i ncredinase n secret
mai multor persoane, c bolnavul va muri otrvit i c cel care i va da otrava,
va fi un strin, un om brun, ru mbrcat; ori, omul acesta este brun i zdrenros.
Rog pe Majestatea Voastr s observe aceast mprejurare care d o
greutate att de mare acuzrii i s ia cunotin c omul a fost prevestit.
Era, ntr-adevr, un argument irezistibil care cerea n mod fatal
condamnarea, n epocile de superstiie.
Tom nelese c nu avea nimic de replicat. Cci orict de puin te-ai fi
raportat la aceste probe zdrobitoare, culpabilitatea mizerabilului era n afar de
ndoial. Tom, vru, cu toate acestea, s mai lase prizonierului o ultim ans de
salvare:
Ai ceva de spus pentru aprarea ta? ntreb el. Vorbete repede!
Sire, se plnse condamnatul, aceea ce am spus n faa judectorilor,
tot ce voi spune aici, nu m va scpa. Sunt nevinovat; dar n-o pot dovedi. N-
am prieteni i nu cunosc pe nimeni. Dac a avea, a fi putut stabili c n-am
fost la Islington n ziua cnd omul bolnav a murit. A fi putut stabili c n acea zi
m gseam la o mare deprtare de acolo n josul scrii vechi de la Wapping i a
fi putut stabili, de asemenea, c n momentul acela, Sire, n loc de a face s
piar un om prin otrav, salvam viaa unui copil care se neca i c...
Linite! strig Tom, cu animaie. erifule, n ce zi a fost comis
crima?
La ora zece dimineaa, Sire, sau cteva minute mai trziu, n ziua de
Anul Nou, atunci cnd...
Lsai omul acesta liber. S i se dea drumul chiar n momentul acesta.
Vreau eu! Privi n jurul su cu team, roi puternic i pentru a ndrepta ceea ce
avea negramatical n vorbele sale, adug:
Turbez cnd vd c un om poate fi spnzurat pe baza unor mrturii
att de uuratice i aa de lejere.
Un murmur surd de admiraie nconjur adunarea. Aceast admiraie nu
era deloc provocat de iertarea pe care Tom o acordase unui pctos de care,
formele ddeau convingerea c era vinovat de otrvire i a crui punere n
libertate putea abia s treac admisibil; dar se mirau, cu plcere c tnrul
investit cu autoritatea suprem dduse dovada de atta inteligen i hotrre. i,
i ziceau n oapt: Nu e aa de nebun ct se spune. Un om n toate minile n-ar
fi judecat mai sntos". Cu ct abilitate, cu ct siguran de judecat a condus
interogatoriul! Ce bine s-a regsit el n ntregime n acest mod brusc i net de a
trana chestiunea! Ce bine l recunoti n acel: Vreau eu!" att de ridicat i
ferm!
Domnul fie ludat, iat-1 n fine, vindecat! Nu mai e un copil, e un
rege. Acesta va avea voina tatlui su!"
Aceste reflecii nsoite de aplauze, nu erau att de discrete ct s nu
parvin cte ceva la urechile lui Tom. i avur efectul de a-1 face s se simt mai
57

la sine, l fcur mai ntreprinztor i l fcur s aib un sentiment de orgoliu


care amenina s degenereze ndat n prezumie. Totodat, naturalul vrstei,
fcu s cad n extrema cealalt i curiozitatea l duse la rezerv... Era
nerbdtor s tie ce crime svriser: femeia i fetia. Aa c, ceru s fie
aduse n faa lui. Cnd le vzu prosternate n faa lui, cnd le vzu lovite de
spaim i le auzi plngnd cu dureroase sughiuri simi o lacrim n ochi.
Ce-au fcut? ntreb el pe suberif.
S trii, Majestate, au fost acuzate, i exist convingerea, de crima cea
mai neagr. Pentru aceasta chiar, judectorii procednd conform cu legea au
ordonat, fr ovire, moartea prin spnzurtoare: i-au vndut sufletele
diavolului.
Tom tresri din toate mdularele. Printele Andrews i spusese odat ct
trebuie s dispreuiasc i s se fereasc de asemenea rufctori care se dedau la
practici att de condamnabile. Totui, nu putu rezista dorinei de a ti mai exact ce
se petrecuse.
Unde i cnd a fost comis aceast crim abominabil? ntreb el.
La miezul nopii, n decembrie, lng ruinele unei biserici, Sire.
Tom, avu o nou tremurtur de oroare.
Cine era acolo?
Aceste dou creaturi infame, Sire, i cellalt.
Au mrturisit crima?
Nu, Sire, o neag.
Atunci, cum se tie?
Sunt martori, Sire, care le-au vzut dnd trcoale prin partea locului!
Du-te, vino acesta al lor, a trezit presupuneri care n curnd au fost confirmate i
justificate de fapte, n particular e lucru manifest c prin fora ocult astfel
obinut, ele au evocat i provo cat o vijelie care a devastat ntreg inutul. Patruzeci
de martori au vzut furtuna i au atestat-o, i s-ar fi putut gsi, cu siguran, o
mie, cci toat ara a suferit.
Tom nu putea contesta c un asemenea act era un act scelerat; dar gravitatea
sentinei nu nceta s-1 tulbure.
Au suferit i ele de pe urma acestei vijelii? ntreb el.
u un moment de surpriz n adunare. Cteva capete pleuve se
apropiar, mai muli asisteni convenir c ntrebarea era subtil i ptrunztoare.
Suberiful nu voia s ajung unde dorea Tom s ajung. Astfel c, rspunse simplu:
Desigur, Sire, au suferit i ele i chiar mai crud dect restul satului. Casa
lor a fost distrus, toate bunurile pierdute, i au rmas fr adpost.
Atunci, mi se pare c aceast femeie a fost de la nceput pedepsit de
fapta ei rea, prin paguba ce a suferit i ea a fost cea pclit n trgul ce a
ncheiat, chiar dac n-ar fi pltit o para. Cci, s-i vinzi sufletul tu i al copilului
tu ca s ai un asemenea rezultat, iat ce mi se pare imposibil, afar de cazul cnd ea
e nebun. Or, dac e nebun, nu tie ce face i dac nu tie ce face, nu e vinovat.
Capetele pleuve se apropiar pentru a doua oar. Dac Regele e nebun, zise
cineva, cum a ieit vorba, nebunia lui este din cele ce trebuiesc dorite oamenilor
58

pe care i cunosc i a cror nelepciune ntreag nu prezint un gram de raiune.


Ce vrst are copila aceasta? ntreb Tom.
Nou ani, s trii, Majestate!
Legile Angliei permit unui copil s fac un pact pentru a se vinde,
Milord?
Tom adresase aceast ntrebare unuia din judectorii care fceau parte
din adunare.
Sire, zise nvatul magistrat nclinndu-se n dou rnduri, legea nu
permite unui copil s se lege pentru nici o afacere important, nici s figureze ntr-
un contract, avnd n vedere c un copil, din lips total, sau slbiciune de
inteligen, este inapt, fr experien i fr competen, n materie de angajament,
obligaiuni ori controverse, neputnd n cele mai multe cazuri s pareze scopurile
urte ale celor mari. Orice contract fcut de un copil cu un englez e nul, neavenit i
caduc.
Dar de ce un asemenea contract este valabil cnd e fcut la aceast
vrst cu Dracul? Pentru ce legea englez acord Dracului un drept pe care l
refuz unui supus englez?
Acest mod nou de a nfia lucrurile pru att de spiritual c muli l
reinur pentru a-1 da ca dovad de originalitatea regelui i de nsntoirea
lui.
Femeia ncetase plnsul cu sughiuri; cu capul ridicat ea ntreba din ochi
fizionomia lui Tom, pe care prea c citete pentru ea i copilul ei, o licrire de
speran. Tom observ i se simi mai mult atras ctre aceast nenorocit, expus, ea i
fetia ei de nou ani, la o situaie att de teribil i, ca s zicem astfel, fr leac.
Cum au fcut pentru a provoca furtuna?
i-au scos ciorapii, Sire.
Tom nu pricepu nimic. Curiozitatea lui era viu aprins.
E straniu! Zise el cu un gest de incredulitate. i asta se ntmpl
ntotdeauna?
ntotdeauna, Sire, cel puin dac astfel e voina femeii i dac ea
pronun cuvinte cabalistice n gnd sau n fapt.
Tom se ntoarse spre femeie i cu o voce poruncitoare ordon:
Exercit-i puterile. Vreau s vd o vijelie.
Fu un moment de groaz i de perplexitate n superstiioasa adunare.
Nimeni nu ndrznea s vorbeasc; dar era lucru sigur c fiecare ar fi vrut s-o ia la
fug, ceea ce nu observ Tom, care era cu gndul numai la cataclismul comandat. O
expresie de fric i de mirare apru pe faa femeii. Atunci Tom repet cu nsufleire:
Nu-i fie fric; nu i se va face nici un repro. Din contra, vei fi liber;
nimeni nu te va supra. Exercit-i puterile!
Oh! Majestate, n-am nici o putere. Am fost acuzat pe nedrept,
rspunse femeia.
De team vorbeti astfel. Fi sincer, nu i se va face nici un ru. F s
vin o vijelie, poate s fie ct de mic. Nu-ti cer o furtun, un uragan; mi place mai
mult contrariul. F ce-i spun i vei avea viaa salvat. Vei pleca de aici cu copilul
59

tu sub protecia Regelui, fr ca nimeni din supuii acestui regat s-i poat
cauza nici un ru, nici pagub.
Femeia nu rspunse. Ea czu cu faa la pmnt i, gemetele ntretiate de
sughiuri convulsive, dovedeau c era n imposibilitate s satisfac acel
capriciu regal cu toate c viaa copilului ei i propria ei salvare erau n joc.
Tom insist, ordon sever, btu din picior spre a se face ascultat. Femeia
sughia mereu.
Nu pot, Sire, nu pot... n fine, Tom zise grav:
Cred c aceast femeie spune adevrul. Dac mama mea era n locul ei
i dac ea ar fi avut vreo putere de la Dracul, n-ar fi ezitat s izbucneasc toate
vijeliile pe care le-ar fi cerut cineva i a ntoarce ara ntreag cu susul n jos
chiar dac ar fi trebuit s nu rmn piatr peste piatr, ndat ce ar fi fost
sigur c mi salveaz viaa cu preul acesta! Or, e locul s cred c toate mamele
gndesc la fel cu a mea. Eti liber femeie, tu i copilul tu, c v cred
nevinovate pe amndou.
Ori, acum cnd eti liber, cnd nu mai ai de ce te teme, cnd eti iertat,
trage-i ciorapii i f s vin o vijelie, i te voi face att de bogat ct vei vrea.
Nu pot, Sire, zise srmana, nu pot.
Tom era rou de mnie. Asistena tremura. Gardienii, supunndu-se
unei micri instinctive, lsaser s le cad grele, halebardele, n jos.
Scoate-i ciorapii! Strig Tom.
Femeia, nspimntat, se supuse, i scoase ciorapii i i scoase i pe ai
fetiei. Fu o tcere lung. Vijelia nu ncepu. Tom avu un oftat de dezamgire.
Du-te buna mea femeie, zise el, judectorii ti s-au nelat. Du-te n
pace. Necuratul n-are putere asupra ta. Pune-i ciorapii i tu i fetia ta.
Milorzi, nu vom mai avea niciodat vijelie, fii siguri...

CAPITOLUL XVI
BANCHETUL OFICIAL
Ora banchetului se apropia. Lucru straniu, acest gnd nu-i aducea lui
Tom nici plictiseal, nici frica de pn aici. Experienele de diminea i
fcuser ncrederea ferm. Srman pisicu slbatic, era mai obinuit cu
straniul ei grnar dup patru zile de locuire, dect ar fi putut fi un adult, poate,
dup luni de zile. Uurina unui copil de a se acomoda mprejurrilor n-a fost
niciodat dovedit.
S aruncm o privire n sala cea mare a banchetului n vreme ce Tom se
pregtete pentru aceast impuntoare solemnitate. Era o ncpere vast cu
coloane i pilatri aurii, mpodobit cu picturi pe perei i pe tavan. La u
edeau grzi nalte, mbrcate n costume bogate i pitoreti, narmai cu
halebarde. ntr-o tribun care nconjura sala, luaser loc muzicanii i un grup de
notabili de ambele sexe, n mare inut. n centrul ncperii, pe o estrad, era pus
masa lui Tom. Dar s ascultm un vechi cronicar: Un nobil cu o baghet n
mn, intr n sal. Era nsoit de un alt nobil, care aducea o fa de mas pe care
o ntinse pe mas, dup ce i ndoir amndoi genunchii de trei ori, cu cea mai
60

adnc reveren. Faa de mas odat pus, amndoi salutar din nou i se retraser...
Atunci venir ali doi nobili, unul purtnd o baghet i cellalt o solni,
o farfurie i o pine. Dup ce ngenunchear ca i cei doi dinti i puser pe mas
obiectele ce aduceau, se retraser cu acelai ceremonial, ca i precedenii.
Venir, apoi, doi seniori mbrcai bogat, unul purta un cuit pentru
gustat. Se prosternaser mpreun de trei ori cu cea mai frumoas dintre
maniere, apoi se apropiar de mas i o frecar cu pine i sare aa de
respectuoi ca i cnd regele ar fi fost de fa.
Preparativele solemne erau terminate. Acum, din fundul coridoarelor venea
sunetul fanfarelor i strigtele: Loc pentru Rege! Loc Excelenei Majestii
sale regelui!"
Aceste strigte erau imediat repetate i se apropiau din ce n ce. n
curnd, strlucitorul cortegiu se art, intr pe ua solemn. S lsm din nou
s vorbeasc cronicarul: nti vin Nobilii, Baronii, Conii i Cavalerii
Jaretierei, toi bogat mbrcai i cu capul descoperit, apoi vine Cancelarul
ntre doi nobili: unul purtnd sceptrul regal, altul paloul statului ntr-o teac
roie mpodobit cu flori de Lys din aur, cu vrful n sus. Apoi vine regele nsui,
pe care l salut dousprezece trompete i mai multe tambure la apariie, n timp ce un
tunet de bun venit umple galeriile unde toi s-au ridicat i strig: Dumnezeu s
tin pe Rege! n urma regelui vin nobilii ataai la persoana lui, iar la dreapta
i la stnga, merge garda lui de onoare, cei cincizeci de nobili ai si pensionai,
narmai cu securi de lupt, aurite".
Era un spectacol frumos i desfttor. Inima lui Tom btea cu putere i
ochii i strluceau de bucurie. El se inea drept, cu graie, cu att mai mult cu ct
nu se gndea la poziia n care trebuie s stea, cci spiritul lui era ocupat de
spectacolul ce-1 ncnta i de aclamaiile ce auzea. De altfel nimeni nu putea fi
antipatic n haine aa de frumoase i elegante, ndat ce avea orict de putin
rutin n asemenea societate.
Tom i aduse aminte de instruciunile primite i i mrturisi satisfacia
nclinnd capul mpodobit cu o plrie cu pene i zise, curtenilor:
Mulumesc bunului meu popor!
Se aez la mas fr a-i scoate plria, ceea ce nu-i cauz nici o
ncurctur, cci, a sta la mas cu plria pe cap era singurul obicei pe care l
aveau regii comun cu Canty, aa fel c, referitor la acest capitol nici unii nici
alii nu aveau dreptul s se mndreasc, nici s se prevaleze de el.
Cortegiul se disloc i acei care l compuneau se grupar ntr-un mod
pitoresc rmnnd cu capetele descoperite. Atunci, n sunetul unei mujici
vesele Yeomenii de gard intrar. Cei mai mari i cei mai puternici oameni din
Anglia fuseser alei cu grij pentru aceast funciune. Iat ce spune cronicarul
despre ei: Yeomenii de gard intrar, cu capetele dezvelite, cu haine de material
stacoju, cu trandafiri de aur brodai n spate; plecau i veneau ducnd la fiecare
tur, diferite bucate servite n vesel de argint. Mncrurile erau primite de un nobil
n ordinea n care erau aduse i puse pe mas, n timp ce gusttorul ddea fiecrei
grzi o mbuctur s mnnce, din teama de otrav".
61

Tom manc bine, cu toate c i ddu seama c sute de ochi urmreau


fiecare bucat ce bga n gur i l priveau mncnd, cu interes care n-ar fi fost
mai mare dect dac ar fi absorbit o main exploziv destinat s explodeze
pe loc i s-i prefac n buci. El veghea s nu se grbeasc, s nu fac nimic de
la el i atepta ca ofierul s pun genunchiul la pmnt i s-1 serveasc.
Scp, astfel, fr accident. Ce triumf preios!
Cnd masa fu terminat i el porni s mearg n mijlocul strlucitorului
su cortegiu, nsoit de veselele lui aclamaiuni simi c dac cea mai rea prob
era s cineze n public, el ar ndura-o cu drag-inim de mai multe ori pe zi,
dac prin acest mijloc ar putea s se plteasc, n parte, de teribilele obligaiuni ale
meseriei sale de rege.

CAPITOLUL XVII
NEBUNIL I
Miles Hendon alerga spre Southark, aruncnd cte o privire rapid asupra
tuturor trectorilor, n sperana c va da peste cei cutai. Dar fu decepionat n
ateptrile sale. Dup mult trud, parveni s le ia urma pn la o distan oarecare
pe drumul Southark-ului, apoi. O pierdu i se ntreba ngrijorat ce trebuia s fac.
Totui, continu cercetrile sale tot restul zilei. Noaptea l gsi nc n
picioare, pe jumtate mort de foame i cu toate acestea, puin avansat fa de
nceputul cursei sale. Manc ntr-un han la Tabard i se culc hotrt s fac
ncercarea dimineaa i s scotoceasc oraul. Tot reflectnd i fcnd planuri ajunse
la urmtorul raionament: Copilul, dac va putea, o s scape din minile
nemernicului care i spune: tatl lui. Se va ntoarce el la Londra i va veni n
locurile de unde a plecat? Nu, el nu va face aceasta; se va teme c va fi prins din
nou. Atunci ce va face? Cum n-a avut niciodat un prieten n lume nici protector
nainte de a-1 ntlni pe Miles Hendon, el va ncerca natural, s-i regseasc
acest prieten, dar nu-1 va cuta n Londra unde ar fi n pericol. Se va duce spre
Hendon Hali, pentru c tie c Hendon se ntoarce n patria lui i el sper s-1
regseasc acolo. Da, cazul era clar pentru Hendon, el nu trebuia s piard mai
mult timp la Southark ci s ia degrab direcia Monsk's Holm cutreiernd
pdurea i informndu-se pe drum.
S revenim la micul rege disprut.
Banditul pe care biatul de la osptria Podului, l vzuse ieind n
momentul sosirii tnrului i a regelui, nu era mpreun cu ei ci lundu-i din
scurt, ajunsese s mearg n spatele lor. El nu spunea nimic. Braul stng n
bandaj, ochiul stng acoperit de un plasture mare, verde, el se tra penibil
sprijinindu-se pe un retevei de stejar. Tnrul puse pe rege s fac o curs plin
de cotituri prin Southark care, la sfrit i scoase la drumul mare. Regele era
furios. El declar c voia s se opreasc acolo, c Hendon trebuia s-1 gseasc
i nu el s alerge dup Hendon; c nu va mai suporta aceast lips de respect i c
rmne pe loc unde se gsete.
Tnrul remarc:
Vrei s rmi aici n timp ce prietenul tu zace rnit n pdure acolo
62

jos? Fie!
Regele schimb la moment, limbajul i strig:
Rnit! i cine a ndrznit s fac asta? Dar, atunci e altceva: Haide,
haide! Mai repede pulama! Eti nclat cu plumb? E rnit! Cine s fie
autorul, fie el fiu de Duce, va regreta!
Pdurea era destul de departe; dar spaiul fu repede trecut. Tnrul privi n
jurul lui, zri o ramur nfipt n pmnt de care era legat un petic mic de sifon
i, prsi drumul spre a intra n pdure unde cut alte ramuri asemntoare, plantate
la intervale. Erau, cu siguran, puncte de reper pentru locul unde trebuia s
mearg. Ajunser ntr-un lumini unde se gseau rmiele unei ferme lng o
ur care cdea n ruin.
Nu era mprejur nici o urm de via i totul era numai linite. Tnrul
ptrunse n ur. Regele l urm repede. Nu era nimeni! Regele arunc asupra
tnrului o privire surprins i bnuitoare i ntreb:
Unde este?
Un rs batjocoritor i rspunse.
Regele intr ntr-o mnie violent; apuc un lemn i vru s-1 loveasc
pe tnr cnd un alt rs batjocoritor rsun la urechile lui. Era potlogarul
chiop care i urmase la distan.
Regele se ntoarse i ntreb cu mnie:
Cine eti tu? Ce faci aici?
Destul nebunie! rspunse omul, i fii linitit. Deghizarea mea nu este
att de perfect ca s nu-i poi recunoate tatl.
Tu nu eti tatl meu. Nu te cunosc. Eu sunt Regele! Dac mi-ai ascuns
servitorul cel mai loial, spune-mi unde se gsete sau vei fi pedepsit cu cruzime
pentru ceea ce ai fcut.
John Canty replic pe un ton sever i msurat:
E posibil s fii nebun i mi-e sil s te pedepsesc; dar dac m
mpingi, voi face-o. Trncnelile tale nu sunt periculoase aici unde nu exist
urechi pentru a auzii nebuniile tale. Totui ai face bine s-i obinuieti limba s se
supravegheze ceea ce n-ar fi de prisos cnd vom schimba cartierul. Am comis
un omor i nu pot reveni acas. Nici tu nu te vei duce, fiindc am nevoie de tine.
Pentru bun socoteal mi-am schimbat numele: M numesc, acum, Hobbs, John
Hobbs; tu te numeti Jack, ine minte asta... i acum, vorbete. Unde e mam-ta?
Unde i sunt surorile. N-au venit la ntlnirea convenit. tii unde s-au dus?
Regele rspunse, nemulumit:
Nu m deranja deloc cu enigmele tale. Mama mea e moart; surorile
mele sunt la palat.
Tnrul care l adusese aici, avu un rs batjocoritor. Regele porni s-i sar
de gt, dar Canty, sau Hobbs cum se numea acum, l opri la timp i zise:
Taci Hugo, nu-1 supra. Spiritul su e absent i manierele tale l
agaseaz. Stai jos, Jack i calmeaz-te, o s-i dau o bucic s mnnci, chiar
acum.
Hobbs i Hugo se puser pe vorb mpreun, cu vocea joas, iar regele
63

se ndeprt ct putu de neplcuta lor tovrie. Se retrase n colul cel mai


ntunecos al urii, unde gsi pe pmnt un morman de paie gros de un picior.
Se ntinse deasupra, strnse paie peste el n chip de plapum i se cufund n
gndurile sale. El avea multe dureri, dar cele mai uoare erau aproape adormite
n uitare de cea mai important: moartea tatlui su.
La toat lumea, numele de Henry VII ddea fiori i sugera tipul unui
canibal ale crui nri suflau distrugerea i ale crui mini mpreau loviturile i
moartea. Pentru acest copil, ns, acest nume nu evoca dect sentimente
plcute; imaginea lui i aprea ca o urm a tandreii i afeciunii, i amintea
un mare numr de scene mictoare ntre el i tatl su i, tandru, se oprea; lacrimile
iroind mrturiseau ct de profund i sincer era durerea ce-i umplea inima.
Cum ziua se sfrea, biatul copleit de durere, se ls puin cte puin n
voia unui somn linitit i reparator. Dup un timp destul de lung pe care n-ar fi
tiut s-1 evalueze, simurile lui luptar ntr-o semi-contiin i n timp ce era
culcat, cu ochii nchii, ntrebndu-se, vag, unde era i ce se ntmplase, el prinse
un zgomot amintind pe cel al ploii pe un acoperi. Senzaia plcut de confort,
simit un moment, fu brutal risipit n momentul urmtor, de un concert de
mici croncnituri i de rsete mojice care l fcur s aib un fior neplcut. Se
descoperi la cap spre a vedea de unde vin toate acestea.
Un spectacol oribil, straniu, i izbi vederea. Un foc n stare s ard i
pmntul, la cealalt extremitate a urii i, mprejur, luminnd-o cu o lumin
roie, miuna cea mai remarcabil tovrie de ticloi i de tlhari, brbai i femei
pe care i putu imagina dup lecturile i visurile sale. Erau acolo adevrai uriai,
nnegrii de vnt, cu prul lung i mbrcai n zdrene fantastice... Erau acolo
adolesceni cu apucturi brutale mbrcai cu acelai gust; erau ceretori orbi,
cu ochii acoperii de plasturi i bandaje; schilozi cu picioare de lemn i cu
crje; bolnavi cu plgi purulente. Mai era un negustor ambulant, cu coul de
marfa, un tocilar, un cldrar i un brbier cu instrumentele meseriei lor.
Printre femei, erau fete tinere de tot, unele erau nc copii, altele erau btrne,
neruinate, grosolane la vorb i toate erau murdare.
Mai erau trei copii cu figura bolnvicioas i n fine, o pereche de cini
leinai de foame, cu cte o sfoar legat de gt, care aveau sarcina s conduc
pe orbi.
Se fcuse noapte. Banda, tocmai sfrise de mncat, ncepea orgia.
Sticla de lichior trecea din mn n mn. Un strigt general se produse:
Muzica! Un cntec. Haide, Liliac, Dick, Burduf de piele!
Unul din orbi se ridic, i arunc plasturii care i nveleau ochii foarte
sntoi, apoi patetica pancart pe care sttea scris cauza infirmitii sale.
Burduf-de-piele i arunc piciorul de lemn i se aez pe ale sale, bune i solide,
lng camaradul lui. Astfel intonar un cntec pungesc al crui refren era
cntat de toat asistena. La ultimul cuplet entuziasmul lor de beivi ajunse la
un aa grad, nct fiecare cnta cu totul altceva, toi deodat cte altceva, aa
c era un zgomot asurzitor care fcea s tremure brnele urii. Cnd se sturar
de cntat, ncepur conversaiile, dar nu n limba hoilor pe care n-o
64

ntrebuinau dect cnd urechi dumane ar fi putut auzi.


Din aceast conversaie rezult c John Hobbs" nu era un nou recrut, ci
fcea parte din band, deja, de ctva timp. El povesti ultima lui aventur i cnd
se afl c omorse din ntmplare" un om, o mare satisfacie se produse. i
cnd adug c acel om era un preot, ropotul de aplauze nu mai nceta.
Trebui s ciocneasc paharul cu fiecare. Vechii camarazi l primir cu
bucurie, cei noi erau mndrii s-i strng mna. Fu ntrebat de ce dispruse timp de
mai multe luni. El rspunse:
La Londra, lucrurile merg mai bine ca la ar, eti mai n siguran.
Anul acesta, legile sunt severe i aplicate cu diligent. Fr aceast poveste, a
mai fi stat. M hotrsem s nu m mai aventurez niciodat la drumul mare;
dar iat c accidentul s-a ntmplat.
ntreb, apoi, ci oameni numr banda, acum. eful, Herisse, rspunse:
Douzeci i cinci. Aproape toi sunt aici, ceilali voiajeaz ctre rsrit
toat iama. Noi ne ducem dup lumin.
Nu vd pe Hen printre cinstiii tovari ce m nconjoar. Unde este?
Srmanul biat, regimul lui e mbcsit cu pucioas acum i prea cald
pentru un palat delicat. A fost omort ntr-o btaie ctre mijlocul verii.
Asta m doare, Hen era drcos i cumsecade.
E adevrat. Black Bess, nevast-sa, e nc de ale noastre, dar este n
turneu n rsrit. O fat bun cu maniere plcute i de condiie bun, nimeni n-a
vzut-o beat mai mult de patru zile pe sptmn. A fost ntotdeauna aezat,
mi aduc bine aminte: o fat bun, demn de consideraie. Mama ei era mai
liber i mai puin interesant. O natur bizar i mnioas, puin icnit; dar
un spirit deasupra celor obinuite.
Pentru asta am i pierdut-o. Arta ei de a citi n palm i de a ghici
viitorul a terminat prin a o face celebr. A fost condamnat la moarte prin ardere
cu ncetul. Am fost micat pn la lacrimi cnd am vzut cu ce graioas manier i-a
primit soarta, blestemnd i n jurnd lumea care striga i se ndesa n jurul ei, n
timp ce flcrile i lingeau faa i scnteiau n jurul btrnului ei cap cenuiu. Ce
zic eu; blestemnd i njurnd! Dac ai tri o mie de ani, n-ai avea ocazia s auzi
aa vociferri. Vai! Arta ei a disprut cu ea. Nimeni nu mai cunoate adevratul
blestem.
eful oft; auditorii fcur la fel, din simpatie. Un fel de tristee coplei
pentru un moment adunarea cci, chiar la oamenii din afara legilor, ntrii ca
acetia, nici un sentiment nu e mort i ei rmn n stare de a resimi mhnirea
pentru pierderea unuia din ai lor; mai ales cnd e vorba de vreun superior care
nu las motenitori ai talentului su. Totui, un pahar de butur repune n echilibru
spiritele.
Au mai fost tratai aa de aspru i alii din prietenii notri? ntreb
Hobbs.
Da, mai cu seam recruii: mici fermieri lsai pe drumuri, muritori de
foame pentru c li se luaser fermele pentru a face din ele parcuri de oi. Au
cerit oamenii i, cnd au fost prini, au fost nhmai la plug, goi de la bru n sus i
65

btui cu biciul pn la snge. Dup aceea, au fost pui la coarnele plugului


spre a primi, astfel, bastonada. Cnd au scpat, au cerit din nou; au fost
biciuii din nou i li s-a tiat o ureche. Au cerit a treia oar, cci, ce vrei s faci
cnd i-e foame? i au fost nsemnai pe obraz cu fierul rou, apoi vndui ca
sclavi. Cnd au scpat, au fugit; dar au fost urmrii, prini i spnzurai. Iat
povestea lor n termeni scuri i clari. Alii au fost tratai mai blnd. Apropiai-v
niel. Yokel, Burns, Hodges... Artai-v tatuajele.
Acei pe care i chemase, se ridicar, i scoaser zdrenele i i artar
spatele brzdat de cicatrice, amintiri ale bicelor primite n diverse epoci. Unul
din ei i ridic prul i fcu s se vad lipsa urechii stngi, altul fcu s i se
citeasc pe umr litera V" imprimat adnc n carne, pe lng c avea urechea
mutilat, Cel de-al treilea zise:
Pe mine m cheam Yokel. Am fost altdat un fermier bogat.
Aveam o nevast pe care o iubeam i copii pe care a fi vrut s-i cresc dup
legea bunului Dumnezeu. Azi, nu mi-a mai rmas nimic din ceea ce aveam. Nevasta
i copiii s-au dus nu tiu unde, poate n cer, poate aiurea; dar dau slav lui
Dumnezeu c oriunde or fi, sunt mai bine dect n Anglia!
Srmana mea btrn mam care era o femeie onest i cumsecade, umbla dup
cerit pinea pe care o distribuia bolnavilor. Unul din ei a murit fr ca doctorii
s fi tiut cauza i btrna mea mam,a fost ars de vie, ca vrjitoare, sub ochii
copiilor mei care plngeau cu sughiuri. Iat legea englez! Haide, sus cetile i
paharele! Sus, hoi i s bem. Ura pentru buna i cumpnitoarea lege englez
care a salvat pe mama mea de infernul Angliei! Mulumesc la toi i la toate,
borfai, escroci i fuduli. Am cerit atunci i eu din cas n cas; iar nevast-
mea m urma purtnd n spinare sau trnd de mn srmanele mici creaturi
pe care bunul Dumnezeu ni le dduse. Dar se pare c a-i fi foame, n Anglia,
este o crim. Iat de ce ne-au dezbrcat i ne-au biciuit peste spatele gol cu
lovituri de curea i ne-au trecut prin trei orae. Bei, prieteni, i strigai: Ura! S
triasc buna i comptimitoarea lege englez, cci curelele gdelui au but
atta snge din srmana mea Mary c la sfrit a venit ora liberrii. Ea este
acolo sus, acum, culcat sub iarb n Cmpul lui Potier unde doarme n pace.
i, copilaii? O s m ntrebai, n vreme ce erau tri, din ora n ora, n
lovituri de bici, ei au murit. Bei, prieteni, bei mcar un pahar pentru srmanii
mici ai bunului Dumnezeu, care n-au fcut niciodat ru cuiva. Am cerit nc: am
cerut unui trector o coaj de pine i am primit ciomgeal i tierea urechii.
Poftim, iat ce mai rmne: am cerit i am fost vndut ca sclav, privii urma de
snge din obrazul meu. Vei vedea, n mod distinct, litera E" pe care fierul rou a
imprimat-o. Vndut ca sclav! Ai auzit bine? Ai neles bine? Un cetean
englez, vndut ca sclav! Privii-m toi ci suntei i strigai: Ura, triasc legile
Angliei care trateaz astfel pe cei crora le este foame... Am evadat, dac
stpnul meu pune mna pe mine, pierir-ar legea rii, care vrea aa, voi fi
spnzurat.
Nu, n-ai s mai fii; ncepnd de azi, aceast lege a ncetat de a mai
exista!
66

La aceste cuvinte care veneau din fundul urii, toat trupa de ticloi i
de vagabonzi se ntoarse nmrmurit.
Atunci se vzu micul rege repezindu-se n mijlocul adunrii interzise i
cum se afla n plin lumin toi avnd ochii prini pe el, o imens explozie de rs
l primi.
Ce? Cine eti tu? Cine eti, tu, putiule?
Toi strigau i ntrebau n acelai timp. Copilul i privi fr tulburare i
ncrucindu-i braele pe piept pronun cu calm i mndrie:
Sunt Eduard, Regele Angliei!
O nou salv de rs batjocoritor i rspunse. Golanii nu asistaser niciodat
la o comedie asemntoare.
Regele era rnit n orgoliul su.
Mojici murdari i trie-bru! strig el cu mnie, aa recunoate-i
voi, darul i privilegiul regal, care v-au fost ngduite?
Rsetele i exclamaiile batjocoritoare i nbuir vocea.
John Hobbs strig mai tare dect toi ceilali. La urm parveni i acoperi
vacarmul.
sta, e borfa, tovari! zise el, pocitul meu, pe care l vedei, are capul
plin de sticlei i de maimue verzi. E nebun, e trsnit! Dar, trecei la altceva i nu
v mai ngrijii de spiritul lui strmb. El nu se crede mai puin, dect rege al
Angliei.
i, sunt, ntr-adevr, strig Eduard, cum o vei afla n dauna voastr, la
timpul i locul potrivit. Ai mrturisit c ai fcut un omor i, pentru aceasta, vei fi
spnzurai.
Ah! vrei s m trdezi, tu! Vrei s m dai pe mna justiiei, tu! A, pi
stai, tu...
ncet! strig Herisse, intrnd la mijloc spre a scpa copilul de gheara care era
gata s i se nfig n cap i cu un dos de mn trnti la pmnt pe John Hobbs.
N-ai nici un pic de respect nici pentru regii ti nici pentru efi? Dac
insuli pe cineva n faa mea, apoi te voi trimite eu la spnzurtoare! Apoi,
adresndu-se Regelui:
Afl c tu n-ai s amenini micule, i c trebuie s-i ii gura de la
orice vorb rea contra acestora, ori unde ar fi. Fii rege, dac aa vrea fantezia
ta, dar fi fr pericol. Prsete titlul ce i-ai dat, fiindc aceasta ar fi o trdare.
La drept vorbind, noi toi de aici, suntem oameni de nimic; dar nici unul dintre
noi, nu are suflet aa de mic pentru a-i trda regele. Din acest punct de vedere,
inimile noastre sunt loiale i devotate. i, ca dovad c spun adevrul, s strigm
toi odat: Triasc Eduard, Regele Angliei!"
Triasc Eduard, Regele Angliei!
Acest strigt izbucni cu atta for din toate piepturile c drpnata
construcie tremura toat. Faa micului rege strluci de plcere pentru o clip
i nclinnd uor capul, el pronun cu o simplicitate grav:
Mulumesc, bunul meu popor!
Acest rezultat neateptat arunc aduntura ntr-un acces de ilaritate. Cnd se
67

linitir puin, Herisse zise cu un ton ferm, dar cu un accent de bunvoin:


nceteaz jocul acesta, biatule; nu e nici bun, nici bine. Distreaz-i
fantezia dac vrei; dar ia-i un alt titlu.
Cldrarul avu o idee; el propuse:
Nebunil I, Regele Lunaticilor!
Acest titlu fu acceptat cu entuziasm i, deodat, din fiecare gtlej iei o
nou exclamaie: S triasc Nebunil I, Regele Lunaticilor! aceasta, urmat de
ipete de miorlituri, de hohote de rs.
S fie purtat n triumf i ncoronat!
S i se pun mantia!
S i se dea sceptrul!
S fie urcat pe tron!
Aceste ipete i alte douzeci izbucnir deodat i nainte ca srmana
victim micu s fi putut sufla ceva, era ncoronat cu o tav de cositor,
mbrcat cu o ptur gurit, aezat pe un butoi i i se puse n mn, ca sceptru,
lingura de sudat a cldrarului. Apoi, czur toi n genunchi naintea lui i se
pierdur n lamentaii ironice, n cereri batjocoritoare, n timp ce i tergeau
lacrimile de rs, cu mnecile sau cu orturile ptate i rupte.
Fii, graiosul nostru, o, dulce, rege!
Nu ne strivi cu trsnetul tu, o nobile Sire!
Ai mil de sclavii ti i ncearc-i cu buntile unei lovituri de picior!
Reconforteaz-ne i nclzete-ne cu graioasele tale raze, o, soare
strlucitor al suveranitii!
Sfinete pmntul atingndu-1 cu piciorul tu, astfel ca noi s
mncm pulberea i s devenim nobili.
F-ne onoarea de a scuipa pe noi, o, Sire, aa fel ca, copiii copiilor
notri s poat vorbi de consideraia regal i s fie mndri, fericii pentru
totdeauna!
Umoristul cldrar, fu cuiul seratei i primi onorurile, ngenuncheat, vru s
srute picioarele regelui, dar fu repezit cu indignare. Dup aceea porni n cutarea
unei buci de stof pentru a o lipi pe partea obrazului lovit de piciorul regelui,
spunnd c vrea s-o pzeasc de contactul cu aerul, cci va face avere alergnd pe
drumuri i artnd-o populaiei. i el nsui era aa de caraghios c fcea
invidia i admiraia ntregii bande mrave.
Lacrimi de ruine i de tulburare curgeau din ochii micului rege, care n
inima lui zicea: Dac le-a fi fcut cel mai mare ru, n-ar fi putut fi mai cruzi, i
tocmai fiindc mi-am exprimat dorina de a fi bun cu ei, iat-i cum m
trateaz!"

CAPITOLUL XVIII
PRINUL NTRE HAIMANALE
n zorii zilei vagabonzii o luar la drum. Cerul era ntunecos i vremea
ngheat ca o iarn. Veselia trupei dispruse. Unii erau ncruntai i tcui, alii
68

nervoi i agitai. Nici unul n-avea bun dispoziie i tuturor le era sete.
Herisse ncredina pe Jack" lui Hugo, cu cteva instruciuni scurte i porunci
lui John Canty s stea la distan de copil i s nu se mai ocupe de el. De asemenea,
recomand, lui Hugo s nu fie prea aspru cu el. Ceva mai trziu, atmosfera
deveni mai blnd i norii se risipir. Ceaa ncet de a mai tremura i spiritele
se rensufleir. Atunci, haimanalele ncepur s se apostrofeze unii pe alii i s
insulte trectorii ce ntlneau. Aceasta era semnul c redeveniser n stare s
aprecieze bucuriile existenei Frica pe care ei o inspirau, reieea din faptul c
fiecare trector se ddea la o parte din calea lor i accepta fr murmur injuriile
fr a risca s le rspund. Smulser rufele ntinse pe un
gard, sub ochii proprietarului care nu protest, ba prea recunosctor c nu-i
luaser i gardul.
Puin mai departe, nvlir ntr-o ferm i se instalar n vreme ce
fermierul tremura i oamenii lui, goleau cmara spre a le prepara o mas. Ei
ciuruir pe femeia fermierului i pe fiicele lui cu batjocurile de glume obscene
nsoite de cuvinte injurioase i de rsete grosolane. Aruncau oasele i legumele n
fermier i n copiii lui, urmrindu-le i aplaudnd nebuni cnd o lovitur l
nimerea. i sfrir prin a unge cu unt capul uneia din fiice care luase n nume de
ru familiaritile lor. Cnd plecar, se jurar c vor reveni s dea foc casei i
tuturor locuitorilor ei dac vreo plngere contra lor ar ajunge la urechile
autoritilor.
Ctre amiaz, dup un drum lung i aspru, trupa se opri n spatele unui
gard viu, la intrarea ntr-un sat mare. i ngduir o or pentru odihn. Dup
aceea tovria se rvi, spre a ptrunde n sat prin diferite puncte, dndu-se
fiecare meseriei lui. Jack" fu trimis cu Hugo. Ei rtcir ncolo i ncoace un timp
oarecare. Hugo cuta prilejul s dea o lovitur oarecare, dar, negsind, zise, n
sfrit:
Nu vd nimic de pescuit, e un loc pctos. Nu ne rmne dect s
cerim.
Nu? ntr-adevr! Dac e meseria dumneavoastr, facei-o; dar eu, eu
nu voi ceri.
Nu vrei s cereti! exclam Hugo, privind pe rege cu surpriz. Spune-
mi, te rog, de cnd te-ai ndreptat astfel?
Ce vrei s spui?
Ce vreau s spun? N-ai cerit de cnd te tii pe strzile Londrei?
Eu? Eti un imbecil.
Pstreaz-i complimentele. Stocul tu va fi repede epuizat. Tatl tu
spune c ai cerit toat viaa ta. Poate c minte el. Aa, din ntmplare, vei avea
poate tupeul s spui c minte el? l lu n rs Hugo.
Aceluia cruia dumneata i zici tatl meu? Da, minte.
Haide, haide, nu duce aa departe joculeul tu. neleg s te amuze, nu
s-i strice. Cci dac eu i-a repeta toate astea, tii bine c te-ar jupui de
piele?
Scutete-te de aceast osteneal. I-o voi spune eu, singur.
69

Caracterul tu mi place, este adevrat; nu-i admit judecata. Curelele,


bicele i ciomegele nu sunt att de rare n viaa noastr, pentru a fi nevoii s
alergm dup ele. Dar destul despre asta. Eu cred ce spune tatl tu. Nu m
ndoiesc c e capabil i s mint! Nu m ndoiesc c minte la diferite ocazii, cci
cel mai bun dintre noi e nevoit s-o fac; dar aici, nu e cazul. Un om nelept nu-i
pierde timpul s mint degeaba. Dar, haide, dac e capriciul tu s nu cereti, voi
face treaba asta eu. Vrei s pescuieti prin birturi?
Regele rspunse cu nerbdare:
Ce am s fac cu prostiile cu care m deranjezi? Hugo explic linitit:
Acum, ascult tovare: tu nu vei ceri, tu nu vei fura, fie! Dar vreau
s-ti spun ce vei face: Vei chema, vei atrage atenia trectorilor n timp ce eu voi ceri.
Dac refuzi, te vei ci.
Regele era gata s rspund cu trie cnd Hugo se ntrerupse.
Tcere! Iat un cap frumos care vine ncoace. Acum am s cad n
epilepsie. Cnd tipul va alerga ntr-ajutor tu s ncepi a geme i a te vait, s
cazi n genunchi i s te prefaci c plngi.
Atunci vei striga ca i cnd toi dracii mizeriei ar fi n corpul tu i vei
zice: Oh, domnule, este srmanul meu frate npstuit i suntem prsii de toat
lumea, n numele bunului Dumnezeu, aruncai o privire de mil asupra acestui
bolnav fr azil; dai o para din bogiile dumneavoastr unui srac al bunului
Dumnezeu i salvai-1 de la moarte!" i, adu-i aminte s continui a geme i s nu
lai omul fr s ne fi dat paraua sa; altfel, s tii c ai s-o peti cu mine.
Deodat Hugo se arunc jos, cu ochii ieindu-i din orbite i ncepu s se
zbat i s gesticuleze. Cnd strinul ajunse lng el ncepu s horcie ca i cnd
ar fi intrat n agonie. Doamne, Doamne!, strig trectorul ngrozit. Oh, srman
suflet, srman suflet, ct sufer! Stai c te voi ajuta.
Oh, bunul meu domn, mulumesc i Dumnezeu s v binecuvnteze
pentru buntatea dumneavoastr. Dar mi face foarte ru cnd cineva m atinge
n starea asta. Fratele meu, pe care l vedei, v va spune ct sufr cnd m apuc
aceste accese. O para, bunul meu domn, o para pentru a cumpra un pic de pine
i, apoi, lsai-m soartei mele nenorocite.
O para, vei avea mai multe, srman creatur, i el cut cu grab n
buzunar. Iat srmane, ia-le i fii sntos! Acum, vino ncoace bieaul meu i
ajut-mi s transport pe fratele tu pn acas la tine.
Eu nu sunt fratele lui, zise regele.
Ce? Nu eti fratele su?
Oh, nu-1 ascultai, murmur Hugo, care se tvlea pe pmnt. El reneg
pe propriul lui frate, care e cu un picior n mormnt!
Biatul meu, e drept c, i lipsete inima, dac e fratele-tu. E ruinos!
i el, care zace acolo eapn! Dac nu e fratele tu, cine e atunci?
Un ceretor i un ho. El a primit pomana dumneavoastr n timp ce v-a
golit buzunarele. i, dac vrei s facei o minune dai-i o lovitur de baston
peste umeri i, ncredei-v n Providen pentru rest.
Dar Hugo nu atept miracolul, ntr-o clip el fu n picioare i fugea ca
70

vntul, cu trectorul care striga n gura mare, alergnd dup el. Regele
mulumind cerului pentru propria sa libertate, fugi n direcia opus fr s
nceteze pasul pn ce nu s-ar fi simit n afar de pericol. Apuc pe primul
drum care i iei n cale. n curnd se gsi departe de sat. i continu drumul
mai multe ore, uitndu-se peste umr, napoi, dac nu era urmrit. Dar temerile
sale terminar prin a se risipi i o senzaie plcut de siguran le nlocui. Observ
atunci c i era foame i c era obosit. Se opri la o ferm. Dar nainte de a fi
putut deschide gura s vorbeasc fu gonit cu brutalitate. Hainele sale vorbeau
contra lui. El ip n gura mare, suprat i indignat i se hotr s nu mai dea
ocazia de a fi astfel tratat. Dar foamea nvinse orgoliul i la cderea nopii el
rennoi ncercarea la o alt ferm. Dar i acolo se ntmpl la fel. Fu copleit de
njurturi i ameninat de a fi arestat ca vagabond dac n-o terge ct mai
repede.
Veni noaptea ntunecoas i rece. Regele abia mai merge. Nu putea nici s
se opreasc, din cauz c de cte ori se aeza ca s se odihneasc, frigul l
ptrundea pn la oase. Toate senzaiile i impresiile ce ncerca n timp ce mergea
prin ntunericul solemn n marea singurtate a nopii, erau noi i stranii pentru
el. n unele momente, auzea voci care se apropiau i se stingeau n linite; dar cum
nu vedea persoanele, atribuia acele voci, spectrelor i fantomelor, care l fceau s
se cutremure. Cteodat zrea sclipirea unei lumini care prea n permanen foarte
ndeprtat, aproape n alt lume. Dac prindea sunetul clopotelor agate de
gtul oilor, acest sunet era vag, deprtat, indistinct; rgetele surde ale turmelor,
ajungeau pn la el, aduse de vnt, n cadene slbite care mureau n noapte. La
intervale l ajungea ltratul plngtor al unui cine, traversnd marea ntindere a
cmpiilor. Toate aceste sunete erau aa de deprtate, aa de slbite c micul rege se
simea pierdut, fr tovari, n afar de micare i de via, n mijlocul unei
imense singurti.
Se poticnea la fiecare pas, cu imaginaia n micare la fiecare nou
senzaie, tremurnd la flfitul foilor uscate care cdeau i care lui i preau
respiraii omeneti. Deodat, lumina unei lanterne strluci n apropiere. El se
opri n ntuneric i atept. Lanterna era pus aproape de poarta deschis a unei
sure. Nu se auzea nici un zgomot i nimic nu mica. Regelui, i era aa de frig s
stea pe loc nemicat i ura ospitalier prea aa de ispititoare c la urm se
hotr s rite totui i s intre. nainta ncet, pe furi i tocmai cnd trecea
pragul, auzi voci. Vzu un butoi n ur, i se ascunse dup el. Doi ngrijitori ai
fermei intrar, innd lampa i se apucar de lucru continundu-i vorba. n
timpul cnd plecau i veneau cu lumina, regele profita de ocazie i examina locul
unde se gsea. Vzu o despritur bine amenajat n fundul urii i i propuse s
se instaleze cnd va rmne singur. Mai vzu de asemenea o grmad de
cuverturi pentru cai, aruncate n mijlocul urii i i promise s le
rechiziioneze n noaptea asta pentru serviciul Coroanei Angliei, n sfrit,
oamenii terminndu-i treaba, plecar nchiznd ua cu cheia n urma lor i ducnd cu
ei lampa. Regele, tremurnd de frig, dibuind prin ntuneric, gsi pturile, le lu i
fr piedici ajunse pn la despritur. Cu dou din pturi i fcu un pat i cu
71

alte dou se nveli. Era fericit ca un rege, acum, cu toate c pturile erau vechi,
mici i nu prea clduroase; iar n afar de aceasta, emanau un miros de cal,
aproape sufocant.
Cu toate c era flmnd i rebegit de frig, regele era att de copleit de
somn, c aceste dou mprejurri nvinseser pe primele i n curnd, se afl ntr-o stai
e de semicontien. Dar tocmai cnd era gata s adoarm, simi n mod
distinct c cineva l atingea. Sri n sus i deschise gura ca s-i regseasc
suflarea. Tremurul de groaz al acestei misterioase atingeri, n ntuneric, aproape
i opri btile inimii, nspimntat, ascult inndu-i respiraia. Dar nimic nu
mica i linitea era complet. Ascult nc, atept un moment care i se pru un
secol, dar totul rmnea nemicat i linitit. Atunci czu ntr-un fel de aipeal.
Dar, simi din nou tulburtorul contact.
Era ceva groaznic aceast manifestare a unei prezene tcute i invizibile
i srmanul copil se mbolnvise de fric. Ce s fac? Se ntreba; dar nu gsea
rspunsul. Trebuia s prseasc acest loc relativ confortabil, pentru a scpa de
groaza acestei situaii fr nume? S fug? Unde? Nu putea iei din ur i ideea de
a rtci ca orbul n ntuneric, ntre patru perei cu fantoma lunecnd dup el i
urmrindu-1 cu dulcea i hidoasa atingere pe obraji i pe umeri, era peste
putin. S rmn pe loc i s ndure aceast moarte lent, toat noaptea? Era
mai bine? Nu. Atunci, ce s fac? Ah! Nu avea dect o cale: s scoat mna i
s-caute s vad ce e. Dar era mai convenabil s gndeasc dect s realizeze. De
trei ori scosese puin mna n ntuneric, ncet, dar o retrase repede, cu spaim, nu
fiindc ar fi dat peste ceva, ci numai fiindc simea c o duce s dea peste ceva. A
patra oar, risc s o ntind ceva mai mult. Atunci mna lui atinse ceva moale
i cald. De groaz rmase aproape pietrificat. Nu putea fi dect un cadavru; starea
lui de spirit nu-i permitea alt ipotez, i spuse, n gnd, c ar vrea s moar
dect s mai pun mna o dat. Dar avu acest gnd absurd pentru c nu cunotea
fora de nenvins a curiozitii umane. n curnd, mna lui, se ntinse, din nou,
ncet fr voia lui i nainta exact ca rndul trecut. Ea ntlni un smoc de par
lung. Regele tremur; dar mna lui urmri, cu pipitul, prul, care semna cu o funie
cald. Pipi pn la sfrit funia i ddu peste un viel nevinovat, cci acea funie
nu era o funie, ci coada vielului.
Regele era sincer ruinat de a fi simit atta fric i tortur sufleteasc
de un srman vielu adormit. N-avea, ns, de ce s fie ruinat, cci nu vielul l
speriase, ci aceea ce vielul de care nu tia, reprezenta, acel ceva ireal, imaginar, i
orice copil n acele vechi timpuri de superstiii ar fi crezut i simit la fel cu el.
Regele era bucuros nu numai c tia c n-are de-a face dect cu un simplu
viel; dar era bucuros de tovria acestui animal. Era, altfel, att de singur, att de
prsit, cci chiar acest umil tovar, era binevenit, n plus, fusese aa de
aspru tratat, aa de fr mil de semenii lui c era o adevrat satisfacie pentru
el s simt c se gsea, n sfrit, cu un camarad care avea cel puin o inim
blnd, un spirit plcut, caliti ce se atribuie vielului. Astfel hotr el s uite
rangurile i s-i fac concesii.
n timp ce mngia spinarea neted i cald a animalului culcat lng el, se
72

gndea la avantajele pe care le-ar putea avea. Aa c i refcu patul


apropiindu-1 de viel apoi se strnse n spatele animalului, puse pturile pe el i pe
prietenul su i dup un minut sau dou avu cldur i se simi tot aa de bine,
dac nu mai bine ca n moliciunea lui de culcu de la palatul regal din
Westminster.
Gnduri plcute se deteptar atunci. Viaa relua o aparen vesel. El era
n afar de liniile sclavajului i ale crimei; n afar de atingerea bandiilor i a
hoilor, i era cald, era la adpost, cu un cuvnt. Era fericit. Vntul sufla n
noapte. El se izbea n rafale care fceau s tremure i s trosneasc btrna ur, apoi,
potolindu-se la intervale, gemea i urla prin colturi. Dar toate acestea erau muzic
dulce pentru Rege.
Acum, cnd era la adpost i se simea bine, vntul putea s bat, s turbeze,
s rstoarne i s distrug, s geam i s urle; el nu se ngrijea, ci, i fcea plcere.
Bucuros, se strngea lng prietenul su i, n voluptatea unei calde satisfacii,
se ls bucuriei incontiente a unui somn adnc, fr vise, plin de senintate i de
pace.
Departe, ltrau cinii, vacile rgeau, melancolic, i vntul turba. Averse
furioase coborau de-a lungul acoperiului; dar Regele Angliei dormea, n toat
linitea i vielul de asemenea, fiind o simpl creatur pe care n-o tulbur uor
vijeliile i care nu e deloc jenat de a dormi cu un rege.

CAPITOLUL XIX
PRINUL PRINTRE RANI
A doua zi de diminea cnd regele se detept, observ c un oarece ud
leoarc, dar plin de nelepciune, nimerise n cursul nopii prin partea locului i
i fcuse un pat moale pe pieptul lui. Micarea deranjndu-1, o rupse la fug.
Copilul surse i gndi: Srman nebun, de ce i-e fric? Eu sunt tot att de prlit
ca i tine. Ar fi ruinos din parte-mi s lovesc n slbiciunea ta, cnd eu nsumi
sunt fr aprare. Totodat, i datorez mulumiri pentru buna ta prevestire, cci
ndat ce un rege a czut att de jos ca oarecii s-i fac cuib pe el, e sigur c
soarta lui va lua un alt curs, care nu va fi ru."
Se scul i iei din despritur. Chiar n acel moment auzi voci de
copii. Ua urii se deschise i dou fetie intrar, ndat ce l vzur se oprir
pe loc nemicate i tcute, examinndu-l cu o vie curiozitate. Apoi ncepur s
opteasc ntre ele, se apropiar puin, se oprir din nou, privindu-1 i optindu-
i, n sfrit, i luar inima n dini i ncepur s vorbeasc tare.
Are o figur drgu, zise una.
i pr frumos, adug cealalt.
Dar ce ru e mbrcat!
i ct pare de nfometat!
Ele se apropiar nc, aruncnd priviri sperioase mprejur i asupra lui,
l examinar cu atenie n toate chipurile; dar cu circumspecie, ca i cnd ar fi
fost vorba de cine tie ce straniu animal, capabil s le desfac n arice, dintr-
73

un moment ntr-altul. n fine, ajunser n faa lui inndu-se de mn pentru a-


i da curaj i l privir lung cu ochii lor nevinovai. Atunci, una din ele,
strngndu-i curajul ntreb cu un ton politicos:
Cine eti micuule?
Eu sunt Regele.
La acest rspuns grav, fetiele avur o mic tresrire, deschiser ochii
mari i rmaser astfel, mute, o jumtate de minut. Dar curiozitatea le fcu s
rup tcerea.
Regele? Care rege?
Regele Angliei.
Copilele se privir, apoi privir pe rege, apoi din nou se privir una pe
alta, mirate i perplexe, n fine, una zise:
Ai auzit, Margaret? Spune c e Regele. S fie adevrat?
Cum s nu fie adevrat, Prissy? S mint? Cci vezi tu, Prissy, dac n-ar
fi adevrul, ar fi minciun. E sigur. Gndete-te la asta. Cci tot ceea ce nu este
adevr, e minciun. De aici, nu poi iei.
Era un argument de netgduit la care Prissy nu putea obiecta nimic. Ea
reflect un moment apoi fcu apel la onoarea Regelui, prin aceast simpl
reflexie:
Dac eti cu adevrat Regele, atunci, te cred.
Sunt cu adevrat, Regele.
Lucrul era neles. Regalitatea lui era admis fr vreo contestaie i,
mpreun, cele dou fetie ncepur s-1 ntrebe cum a ajuns n starea aceea, de ce
era mbrcat aa de puin regal, ce cuta aici, i mii de alte ntrebri cu privire la
el. Pentru el era un adevrat reconfort de a putea s-i povesteasc durerile fr s
aib a se teme de batjocur sau nencredere.
Povesti, deci, istoria lui, cu sentiment, aceea ce pentru moment l fcu
s uite de foame. Amabilele fetie l ascultar cu cea mai adnc i cea mai tandr
simpatie. Dar, cnd ajunse la povestirea ultimelor sale aventuri i le spuse de cnd
nu mai mncase, ele l ntrerupser i l trr la ferm ca s-i dea s mnnce.
Acum, Regele era vesel i fericit, i zicea: Cnd voi redeveni eu", voi
proteja ntotdeauna copiii, aducndu-mi aminte c acetia m crezur i avur
ncredere n mine, n durerea mea, pe cnd oamenii btrni, care se cred i cei
mai nelepi, m batjocorir i m luar drept un mincinos.
Mama copiilor primi pe Rege cu buntate i se art plin de mil cci
srcia lui i aparenta lips de judecat i micau inima de femeie. Era o vduv
aproape srac i prin urmare, avusese destule nevoi i greuti pentru a
comptimi pe altul pentru nenorocirea lui. Ea i nchipuia c, copilul nebun,
scpase din mna prietenilor sau a gardienilor i ncerca s afle de unde venea, ca
s poat lua msuri de predare la ai si. Dar toate ntrebrile puse asupra oraelor
i satelor vecine, ca i ntrebrile ei n acelai scop, fuseser munc zadarnic.
Faa i rspunsurile copilului, artau c nimic din toate acelea nu-i era cunoscut.
Din contra, el vorbea cu uurin i simplicitate de lucruri de la Curte i se
simea zdrobit vorbind de rposatul rege, tatl-su".
74

Dar ndat ce conversaia se schimba, ea nu mai avea pentru el nici un


interes i devenea mut. Femeia era foarte ncurcat; dar nu se descuraj, n
timp ce gtea mncare, fcea planuri pentru a surprinde pe copil i a-1 face s-
i trdeze secretul. Ea vorbi de animale cci n ideea ei, copilul era un cioban
fugit de la oi; dar el rmase indiferent. Ea vorbi de mori, de fabricani, de estori,
de cldrari, de meseriai de tot felul; apoi, de Bedlam, de nchisori i de aziluri.
Dar, nimic. Era nvins n toate punctele. Nu era nici una nici alta. Atunci, i
aminti c nu vorbise de treburi de menaj i c, foarte probabil, el trebuia s fie
servitor. Sigur c acum e pe calea cea bun, aborda subiectul acesta. Dar
rezultatul fu descurajator: maturatul prea c l plictisete, nclzitul l interes
puin, curitul, periatul, nu trezir n el nici un entuziasm, n sfrit, buna
femeie aborda, cu puin speran, i aproape numai ca s fie cu contiina
mpcat chestiunea buctriei. Spre surpriza ei mare, faa Regelui se lumin.
Ah! Ea lovise exact i era mndr de a fi manevrat cu atta dibcie. Limba ei
obosit putea, acum, s ia repaus, cci Regele, inspirat de crceii foamei i aburul
rscolitor de poft ce ieeau din tigile i cratiele ce fierbeau, se lansase ntr-o
dizertaie elocvent asupra unor mncruri rafinate nct dup trei minute de
descriere, femeia gndi: Asta e, am avut dreptate, a fost rnda la buctrie".
Copilul se ntinse asupra subiectului i o fcu cu atta savoare i nsufleire,
nct femeia i zise: Doamne, Dumnezeule! Cum poate s cunoasc attea
mncruri i aa de delicate? Cci asemenea mncruri nu se servesc dect la mesele
bogailor i ale oamenilor mari. Ah! Acum vd c zdrenrosul va fi servit la palat
nainte de a-1 fi prsit mintea. Da, trebuie s fi fost rnda n buctria regelui. M
voi osteni s-1 fac s-o spun."
Plin de dorina de a se convinge c nu se nela, ceru regelui s
supravegheze buctria, un moment, autorizndu-1 s fac aa cum tie el, chiar s
adauge o farfurie sau dou de mncare dac ar fi dorit, apoi iei fcnd semn
copiilor ei, s-o urmeze. Regele i ddea curaj: ntr-o vreme ndeprtat un alt rege
al Angliei avu o aventur asemntoare cu aceasta. Nu exist nimic contra
demnitii mele dac urmez exemplul Marelui Alfred. Numai c eu m voi osteni s
fac mai bine dect el, cci el a lsat s se ard prjiturile".
Intenia era bun, dar rezultatul nu corespunde. Acest rege ca i naintaul
su, se adnci n curnd n meditaii adnci asupra afacerilor importante i aceeai
calamitate se produse: bucatele se arser. Femeia se ntoarse tocmai la timp, pentru a
salva dejunul de o distrugere complet.
Fcu pe rege s se trezeasc din visuri, cu o lovitur viguroas i cordial.
Dar vznd ct era de nenorocit de a nu fi rspuns ncrederii ce-i artase, ea se
mblnzi, artndu-se bun i ndatoritoare fa de el.
Copilul mnc apoi cu poft i se simea nviorat i bucuros. Era o mas
care se distingea prin aceast trstur curioas c, de o parte i de alta se fceau
concesii. Singura favoare n onoarea gazdei era aceea de a fi lungit sosul.
Femeia avusese gndul de a hrni pe tnrul vagabond cu resturile pe care i le-ar fi
dat ntr-un col, ca la orice vagabond, sau ca la un cine; dar atta regreta pentru
pedeapsa ce-i dduse, c se hotr s-1 fac s uite, invitndu-1 s stea la masa lor
75

i s mnnce cu ei i ca ei. Regele din partei, era aa de ntristat de a fi nelat


ateptrile sale, cnd toat familia se arat att de bun cu el, c se fora s-o
despgubeasc, coborndu-se la nivelul gazdei sale n loc s-i invite s stea n
picioare i s-1 serveasc n timp ce ar mnca singur, cum cereau naterea i
privilegiile sale. Aceasta pare s fie cteodat, bun, ca destindere. Femeia era
fericit prin satisfacia ce ncerca de a se arta aa de generoas fa de acest
vagabond i regele se felicita, de asemenea de a fi avut atta condescenden fa
de o simpl ranc.
Cnd dejunul se termin, femeia comand regelui s spele farfuriile. Acest
ordin era injurios i prima micare a regelui fu o micare de revolt. Apoi el i
zise: Alfred cel Mare a supravegheat prjiturile. Fr nici o ndoial c va fi
splat farfuriile; pot, deci, s-o fac i eu".
Se achit de obligaie foarte prost, aceea ce l surprinse, cci, a spla
linguri de lemn i toctoare de scndur, i prea lucru uor. Era un lucru
plictisitor i penibil, dar l duse la capt. Era nerbdtor s plece i s-i
continue drumul, dar nu-i era aa de uor s-i prseasc, astfel, gazda. Ea l
nsrcina iar, cu cteva mici treburi pe care el le primi nu fr ezitri, dar pe care
le fcu. Apoi, trebui s curee cartofi mpreun cu fetiele; dar se art att de
stngaci la aceast treab, c fu scutit de ea i i se ddu un cuit de mcelrie spre
a-1 ascu-i. Dup aceea, i ddu ln s scarmene, bine c el gsea c a lsat
mult n urm pe bunul rege Alfred i c arta un eroism de care se vor face
meniuni n crile de istorie i n poveti. Acest gnd l fcu s se resemneze
pe jumtate. Dar, cnd, dup masa de sear, femeia i ddu un co cu pui de
pisic pentru a-i neca, el rezist, sau mai degrab vru s reziste, cci simea c
trebuie o limit a concesiilor i, aceea a necrii pisicilor i se prea cea mai
potrivit, n vreme ce sosir, la moment, John Canty, deghizat n boccegiu i
Hugo.
Regele zri pe ticloi ndreptndu-se ctre poarta fermei, mai nainte ca
ei s-1 fi vzut. Atunci, fr s discute i, fr s spun un cuvnt, iei linitit pe
poarta din dos. Puse srmanele lighioane micue ntr-o dependin i se
ndrept alergnd, pe o uli strmt.

CAPITOLUL XX
PRINUL i PUSTNICUL
Acum, gardul foarte nalt l ascundea de cei de acas i, sub impulsul unei
spaime mortale, adunndu-i toate forele, se repezi n direcia pdurii destul de
ndeprtate. Nu se ntoarse o singur dat nainte de a fi la marginea ei. Numai
de aici, i ntoarse capul i zri n deprtare dou umbre. Aceasta i fu de ajuns.
Nu atept s le examineze mai de aproape i i continu cursa pn n inima
pdurii. Acolo se opri convins c acum era n loc sigur. Ascult atent, dar linitea
era adnc i solemn, ba, chiar, teribil i impresionant. La intervale mari,
urechea lui atent prindea sunete; dar aa de ndeprtate, aa de surde, aa de
misterioase c preau ireale: murmure i planete ale sufletelor morilor, sunete
ce erau mai penibile dect tcerea pe care o tulburau. Deodat i propuse s
76

rmn aici tot restul zilei; dar rcoarea prinzndu-i corpul transpirat, el se vzu
obligat s se mite, spre a nu rci. O lu n latul pdurii spernd s gseasc un drum
oarecare; dar cu ct avansa, cu att pdurea devenea mai deas. Se apropia
noaptea. Regele avu fric la gndul c trebuia s-o treac ntr-un loc aa de pustiu
i atunci i lu osteneala de a alerga mai tare. Dar nainta mai puin repede,
cci, acum, nu mai vedea bine unde pune picioarele, se mpiedica de rdcini se
rtcea printre butuci i se aga de mrcini. Mare i fu astfel bucuria, cnd, n
sfrit, zri o lumin! Se apropie cu bgare de seam, oprindu-se adesea spre a
privi n jurul su i s asculte.
Lumina venea de la fereastra fr ochiuri a unei mici barci ndeprtate.
Auzea o voce, acum. Prima lui micare fu s fug i s se ascund; dar i
schimb prerea pentru c i se pru ca acea voce se ruga.
Se strecur pn la fereastra barcii drpnate, se ridic n vrful picioarelor
i arunc o privire n interior, ncperea era mic, pmntul bttorit i ntrit prin
uzaj inea loc de parchet, ntr-un col, avea n chip de pat, o rogojin de papur
i nite pturi vechi. Alturi, era o gleat, o can, un lighean, o banc mic i
dou scaune fr spate, n cmin se consumau resturile unui foc de surcele, n faa
unei racle luminat de o singur candel era ngenuncheat un om n vrst. O veche
cutie de lemn, o carte deschis, i un craniu omenesc zcea lng el. Omul era
mare i musculos. Prul i barba i erau foarte lungi i albe ca zpada. Era
mbrcat cu un fel de rob de piele de miel, care l nvelea de la cap pn la
picioare. Un sfnt sihastru!" zise Regele. Acum sunt salvat!" Pustnicul se
ridic. Regele btu la u. O voce groas rspunse:
Intr! Dar las pcatul afar cci pmntul pe care l vei clca este
sfinit!
Regele intr i apoi se opri pe prag. Sihastrul ntoarse spre el nite ochi
strlucitori, inchizitori i ntreb:
Cine eti?
Sunt, Regele, rspunse acesta cu simplitate.
Salut, Rege! strig sihastrul cu entuziasm. Apoi, n timp ce l cerceta:
Salut! Salut!
Cu o micare nfrigurat goli banca i fcu pe rege s se aeze lng
vatr, arunc apoi cteva surcele n foc i ncepu s msoare odaia cu un pas
nervos.
Fii binevenit! Muli au cutat azil; aici: dar n-au fost demni i au fost
gonii. Dar un rege care refuz coroana i renun la splendorile vane ale
tronului, care i mbrac corpul n zdrene i i nchin viaa milei i mortificaiei
crnii este un om demn. E binevenit! El poate rmne aici pn la moartea sa.
Regele se grbi s-1 ntrerup i s-i dea explicaii. Dar, pustnicul care,
trebuia s-1 asculte, i continua propriul su discurs cu o voce crescnd i
energic:
i vei tri linitit aici. Nimeni nu-i va gsi refugiul pentru a te
deranja cu rugminile lor aa ca s te ntorci la vanitatea i nebunia acestei viei pe
care, Dumnezeu i-a impus s-o prseti. Te vei ruga aici, vei studia Biblia, vei
77

medita asupra nebuniei i vanitii lumii i asupra frumuseii lumii viitoare. Te


vei hrni cu coji uscate de pine i cu iarb, i vei chinui corpul btndu-1 n
fiecare zi cu biciul pentru purificarea sufletului tu. Vei purta o cma de pr de
animale pe piele, nu vei bea dect ap i vei avea linite, da, linite absolut, cci
toi cei care vor veni s te caute aici se vor napoia derutai; nu te va gsi
nimeni, nu te va plictisi nimeni.
Btrnul mereu ducndu-se i venind, ncet de a mai vorbi cu voce tare i
ncepu s mormie vorbele. Regele profit de ocazie pentru a-i spune cazul i o
fcu, cu o elocin inspirat de ngrijorare i fric. Dar pustnicul nu era atent i
continua s mormie. Apoi, se apropie de rege i zise cu voce tare:
Sst!... Vreau s-i destinui un secret!
Se aplec s vorbeasc, dar se reinu i pru s asculte. Dup un moment
sau doua de ateptare, se duse n vrful picioarelor la fereastra deschis, i scoase
capul afar i scrut ntunericul, apoi se ntoarse din nou n vrful picioarelor i cu
faa aplecat pe cea a Regelui, opti:
Eu sunt un arhanghel!
Regele se scul brusc i gndi: S dea Dumnezeu s m vd mai bine
iari cu hoii, cci, vai! lat-m prizonier al unui nebun!"
Frica lui era mare i i ieise pe fa. Cu o voce blnd, exaltat,
pustnicul continu:
Vd ca te resimi de atmosfera ce m nconjoar! Frica i-a aprut n
obraji. Nimeni nu poate ptrunde n aceast atmosfer fr a fi astfel afectat, cci
este atmosfera cerului. Eu zbor i revin ntr-o clip. Am fost fcut arhanghel chiar
aici, acum cinci ani, de ctre ngerii trimii din cer ca s-mi confere aceast
impuntoare demnitate.
Prezena lor umplea spaiul acesta cu o lumin orbitoare. i ei au
ngenuncheat n faa mea, rege! Da, ei s-au ngenuncheat n faa mea! Cci eu
eram mai mare dect ei! Eu am mers n palatele cerului i am vorbit cu patriarhii.
Atinge-mi mna, n-ai fric, atinge-o. Iat, acum tu ai atins o mn pe care au
strns-o Abraham, Isac i Iacob! Cci eu am fost n palatele lor aurite. Am stat cu
Dumnezeu fa n fa.
Se opri pentru a judeca efectul vorbelor sale, apoi faa lui i schimb
deodat expresia, se ndrept i strig cu mnie:
Da, eu sunt un arhanghel, un adevrat arhanghel! Puteam s fiu pap!
E adevrul! Mi s-a spus n cor ntr-un vis acum douzeci de ani. Da, trebuia s fiu
pap! i a fi fost, c cerul o poruncise, dar regele mi-a risipit comunitatea i,
eu srman clugr necunoscut i fr prieteni, fr adpost n lume... mi s-a rpit
naltul meu destin!
ncepu s mormie, s-i bat fruntea cu pumnul ntr-o turbare
neputincioas, aici pronunnd cuvinte de ur, aici fraze patetice.
Cu toate acestea, eu nu sunt dect un arhanghel. Trebuia s fiu pap!
i, aceasta, dur o or n timpul cruia srmanul rege micu edea pe o
banc i tremura. Deodat furia moneagului se risipi i el deveni plin de gentilee.
Vocea lui se mblnzi i vorbi cu o simplicitate i o buntate care, n curnd
78

cucerir complet inima regelui.


Btrnul, atent, fcu pe copil s se apropie de foc i l instala
confortabil.
Cu o mn ndemnatic i dulce i ngriji micile lui contuzii i rni, apoi se
arunc s prepare i s fiarb mncarea, flecrind n glum tot timpul i, la ocazie,
ciupind obrazul sau mngind capul Regelui, aa de amabil, c puin mai trziu
toat frica i repulsia ce-i inspira arhanghelul, se schimbar n respect i afeciune.
Aceast fericit stare de lucruri inu n timpul mesei pe care o luar
mpreun, apoi dup o rugciune n faa raclei cu moate, sihastrul urc n pat
copilul ntr-un colior vecin, aranjndu-1 i nvelindu-1 aa de tandru cum numai o
mam poate s-o fac. Dup ce l mngie astfel, l las i se duse s stea lng foc,
apoi ncepu s rscoleasc tciunii neatent i fr scop. n curnd, se opri, apoi
i btu de mai multe ori fruntea cu degetele ca i cnd ar fi ncercat s-i aduc
aminte de ceva ce i-a scpat din memorie.
Desigur, nu parvenea. Deodat, ns, se scul, merse n colul unde se afla
copilul i ntreb brusc:
Tu eti Regele?
Da, i rspunse o voce adormit.
Ce rege?
Al Angliei.
Al Angliei! Atunci Henric nu mai este?
Vai, da! Eu sunt fiul lui.
O umbr se ntinse pe faa pustnicului. Minile sale uoare se crispar
slbatic. Se opri cteva clipe respirnd greu, des, apoi cu o voce uiertoare,
pronun:
tii tu c el ne-a risipit, c ne-a luat casele i ne-a lsat fr cmin?
Nu primi nici un rspuns. Moneagul se nclin, examina figura ce se
odihnea a copilului i ascult respiraia lui regulat. Doarme, doarme adnc".
Umbra dispru de pe faa lui i fcu loc unei veselii rutcioase.
Un surs prea s pluteasc pe trsturile copilului adormit. Sihastrul
murmura: Astfel inima lui e fericit", i se ndeprt. Mergea cu precauie n
jurul odii, cutnd ceva. Din cnd n cnd se oprea i asculta ntinznd gtul i
aruncnd privire rapid spre pat, n timp ce mormia, n sfrit, gsi ceea ce
cuta: un cuit vechi, ruginit, de mcelar i o piatr de ascuit. Atunci i relu
locul n faa focului, se aez pe pmnt i ncepu s ascut cuitul ncet,
mormind.
Vntul sufla n jurul barcii, vocile misterioase ale nopii i rspundeau n
ndeprtare. Ochii strlucitori ai obolanilor i ai oarecilor aventuroi priveau
atent pe moneag prin crpturi i guri; dar el era aa de absorbit de munca lui c
nu ddea nici o atenie. La intervale lungi, el punea degetul cel gros pe gura
cuitului i cltina capul cu satisfacie. Se ascute", zicea el; da, se ascute".
Nu-i da seama de trecerea timpului i lucra linitit, adncit n gndurile
sale pe care, cteodat le traducea n cuvinte: Tatl su ne-a persecutat, ne-a
disperat i, el este acum n focul etern! Ne-a scpat, dar era voia lui Dumnezeu! Nu
79

trebuie s crcnim. Dar el n-a scpat de flcri! Nu, n-a scpat de flcri, de flcrile
nemiloase, care distrug tot, i care sunt eterne."
i, astfel lucra el i lucra mormind ncet de tot, lsnd s-i scape cteodat
vorbe distincte: E tatl lui care a fcut toate acelea. Eu nu sunt dect
arhanghel. Fr el a fi fost pap!"
Regele se mic. Pustnicul alerg fr zgomot la pat i ngenunche, cu cuitul
ridicat asupra copilului adormit Acesta se mic din nou. Ochii si se deschiser
o clip, dar erau fr expresie i nu vedeau nimic, n clipa urmtoare, rsuflarea lui
calm arta c somnul lui era din nou adnc.
Sihastrul atepta i asculta, mereu n aceeai poziie, reinndu-i respiraia.
Apoi, ncet, ls braul jos, se reculese i zise: A trecut de mult de miezul nopii. N-
a vrea s strige i s se afle, din ntmplare, cineva pe uli, vreun trector".
Se tr n jurul cabanei sale strngnd de pe jos o buleandr aici, o curea
dincoace, altceva dincolo. Atunci revine lng rege i, cu precauie ncepu s-i lege
gleznele fr s-1 detepte. Dup aceea ncerc s-i lege minile, n multe rnduri
ncerc s i le ncrucieze; dar copilul retrgea o mn sau pe cealalt, tocmai n
momentul cnd sfoara era gata. Arhanghelul disper aproape de a mai reui cnd
copilul, el nsui, i ncrucia minile i ntr-o clip ele fur legate. Apoi, o band
alunec sub barba celui ce dormea i se leg n cretetul capului. Legturile erau
fcute i strnse att de ndemnatic nct, copilul ce-i fcea somnul n linite, era
pus n imposibilitate de a face o micare.

CAPITOLUL XXI
HENDON N AJUTOR
Btrnul se ndeprt ncet, apropiindu-se hoete, ca o pisic i aduse
bancheta. Se aez pe ea, aa fel nct o jumtate de corp i era luminat de o
lumin slab i nesigur; iar cealalt jumtate era cufundat n umbr. Cu ochii
rapace, fixai asupra copilului adormit, l spiona cu mult atenie, fr grij c
timpul trece i, fr grab, ascuea cuitul, murmurnd i rnjind. Semna, astfel,
cu un pianjen cenuiu, monstruos, care pndete pe nenorocitele insecte fr
aprare ce s-au agat n pnza lui.
Dup un moment lung, moneagul, care era n contemplaie, fr s vad,
cci spiritul su era adncit ntr-un vis, observ deodat c ochii copilului erau
deschii. Erau deschii i priveau cu groaz, cuitul. Un surs drcesc lumin
figura btrnului, care, fr a-i schimba poziia i ocupaia, pronun:
Fiu al lui Hernie al Angliei, te-ai nchinat? Copilul lupta, disperat, cu
legturile. Un sunet nbuit alunec pe buzele lui lipite.
Sihastrul l interpret ca pe un rspuns afirmativ.
Ei, bine, roag-te, nc. Spune rugciunea morilor.
O tresrire mic membrele copilului i faa i deveni livid, ncerc din
nou s se dezlege, dar, degeaba.
n timpul acesta, btrnul cpcun, surdea, cltina capul i, linitit i
ascuea cuitul, murmurnd din cnd n cnd: Clipele sunt preioase. Scurte i
preioase. Zi rugciunea morilor!"
80

Copilul scoase un geamt disperat, gfind i ncet de a se mai zbate.


Lacrimile i aprur n ochi i ncepur s-i curg pe obraji; dar aceast vedere
dureroas nu mblnzi deloc pe moneagul barbar.
Se fcea ziu. Sihastrul pronun atunci, sever, cu o oarecare nervozitate
n voce:
Nu pot s prelungesc mai mult acest extaz! Noaptea a trecut, deja.
Parc n-a durat dect un moment. Oh! De ce n-a durat ea, un an ntreg!
Cobortor din spoliatorul bisericii, nchide ochii ti muritori dac i-e fric s
vezi... Restul se pierdu n sunete nearticulate. Moneagul se aez n genunchi,
avnd cuitul n mn i, l ridic deasupra copilului n sughiuri.
Hei!
Un zgomot, o voce se auzea lng barac.
Cuitul czu din minile pustnicului, care arunc o piele de oaie peste
copil i se ndrept, tremurnd. Sunetul se repeta, vocile deveneau nepate i
furioase.
Apoi cteva lovituri i ipete: Srii, ajutor!" Dup aceea, un zgomot de
pai repezi, ndeprtndu-se. ndat ua barcii fu zdruncinat de o ploaie de
ciocnituri i o voce strig:
Hei! Deschide! Grbete-te, odat, pe toi dracii! Niciodat o
asemenea muzic nu mngiase urechile regelui, cci era vocea lui Miles
Hendon.
Pustnicul scrni ntre dini un rget neputincios, se ndeprt ncet de
col, nchise ua dup el i, regele auzi acest dialog:
Salut i mulumesc, cucernice Printe! Unde e copilul meu, copilul
meu?
Ce copil, prietene?
Ce copil? Nu ncerca s m mini, printe, nu ncerca s m neli. N-
am dispoziia s rabd. Aici, lng casa dumitale, am ntlnit pe pungaii care mi
1-au furat i i-am fcut s recunoasc; mi-au spus c el a scpat i c i-au luat
urma, conducndu-m pn la poarta ta. Mi-au artat urmele pailor lui. Nu mai
cuta s-o scalzi cci, vezi tu, sfinte, dac nu mi-1 dai... Unde e copilul?
Oh! Domnul meu, poate c e vorba de micul vagabond n zdrene, care
s-a refugiat aici n noaptea asta. Dac de el v interesai, apoi l-am trimis s
fac un comision. Va reveni numaidect.
n ct timp? Sunt grbit. N-a putea s-1 ntlnesc? n ct timp va fi
napoi?
Nu trebuie s v micai. Va fi napoi ntr-o clip.
Poate c, spui adevrul. Voi ncerca s fiu linitit! Dar, ascult... L-ai
trimis s fac un comision, spui? E o minciun. Nu s-ar fi dus. i-ar fi smuls
barba btrn dac i-ai fi permis s-i aduci o asemenea insult. Ai minit
prietene, e adevrat c ai minit! Nu te-ar fi ascultat n nici un caz, cum n-ar fi
ascultat pe nici un om.
A! Trebuie s fie afar. Fr ndoial, n crng, de vale, unde se taie.
Poftii, am s v art drumul.
81

Regele i auzi plecnd mpreun, le auzi paii care se ndeprtau i se regsi


singur ntr-o linite de mormnt, adnc, teribil. I se pru c a trecut un secol.
n fine, paii i vocile se apropiar din nou, nsoite de data aceasta de un alt
zgomot care i se pru un tropit de cal. i, auzi pe Hendon care zicea:
Nu pot s atept mai mult. A putut s rtceasc n aceast pdure deas.
Ce direcie a luat? Grbete-te s mi-o ari.
El... dar, ateptai. V voi nsoi...
Bun, bun! ntr-adevr devii din ce n ce mai cumsecade dect pari.
Nu cred s existe un alt arhanghel cu o inim aa de bun ca a ta. Vrei s iei
acest mgru pe care l destinasem bieaului meu, sau vrei s iei ntre sfintele tale
picioare acest catr nenorocit pe care mi 1-am rezervat i din cauza cruia am fost
prdat, cci nu face o para chioar?
Nu, pstreaz-i mgarul i catrul. Sunt mai sigur pe picioarele mele i,
deci, voi merge pe jos.
Bine! Dar, ine-mi mie micul animal n vreme ce-mi voi risca viaa
ncercnd s ncalec pe cel mare.
Atunci se auzi o confuzie de strigte, de lovituri, de zbierete de mgar, de
lovituri de copite nsoite de njurturi, de ameninri la adresa catrului pe car,e
fr ndoial, l fcur s cedeze, cci n curnd, ostilitile prur a nceta.
Cu o tristee de nespus, nenorocitul rege auzi nc o dat vocile i paii
ndeprtndu-se, apoi, stingndu-se. O descurajare adnc i se trezi n inim:
Singurul meu prieten, e nelat i se duce", i zise el. Sihastrul se va ntoarce
i..."
Termin ntr-un sughi prelung i n acelai timp, fcu att de mari
sforri spre a se elibera din pripoane-le n care era legat, nct ddu la o parte
pielea de oaie care l sufoca.
Dar, din nou auzi ua deschizndu-se. Zgomotul l fcu s tremure pn
n mduva oaselor. Simea, de acum, cuitul n piept. Groaza l fcu s nchid
ochii; groaza l fcu s-i deschid. Lng el edea John Canty i Hugo. Regele ar
fi strigat: Bogdaproste lui Dumnezeu!" dac ar fi avut posibilitatea. Un minut
dup aceea, membrele sale erau eliberate i cei doi oameni, inndu-1 fiecare de
un bra, l trr repede n pdure.

CAPITOLUL XXII
VICTIMA A TRDRII
Din nou Regele Nebunil I", rtcea cu hoii i bandiii, expus la
sarcasmul lor, la grosolniile i glumele lor proaste, ba, cteodat, victim a
brutalitii lui Canty i Hugo, cnd Herisse i vedea de altceva. Nimeni din
band, n afar de Canty i Hugo, nu avea, la drept vorbind, sentimente rele pentru el.
Unii l iubeau chiar, i toi i admirau brbia i spiritul.
Timp de dou sau trei zile, Hugo, care avea n paz pe rege, se silea s i
fac viaa, ct mai insuportabil i, noaptea n timpul orgiilor obinuite, el
distra tovria fcndu-i cteva figuri, aa ca din ntmplare, i regele, aa cum
convenea demnitii sale, avu aerul de a nu bga de seam i rmase indiferent. Dar,
82

a treia oar, cnd Hugo rencepu aceste figuri, l trnti la pmnt cu un baston, spre
marea veselie a asistenei. Hugo, nebun de mnie i de ruine, se scul i,
punnd mna pe un ciomag, se arunc furios asupra tnrului su adversar.
Deodat se form un cerc n jurul lupttorilor i prinsorile se angajar
Dar srmanul Hugo nu avea noroc. Frenetica lui stngcie de nceptor
era de puin valoare cnd avu de luptat contra unui bra care fusese antrenat
de primii maetrii ai Europei n arta mnuirii bastonului, a sbiei i a ciomagului.
Micul rege, iute i graios para i ddea loviturile cu o uurin i o precizie,
care fceau admiraia tuturor spectatorilor. i, de fiecare dat cnd ochiul su
experimentat, remarc un loc gol, o lovitur prompt ca un fulger cdea pe capul
lui Hugo, o furtun de aplauze i de rsete izbucneau umplnd spaiul. Dup
cincisprezece minute, Hugo, btut, rupt i copleit de huiduieli, trebui s
prseasc cmpul de lupt; iar eroul nvingtor fu luat i purtat pe umeri de
tovarii nveselii.
Fu transportat, astfel la locul de onoare, aproape de Herisse unde n mare
ceremonie fu ncoronat ca Rege al Cocoilor de lupt, primul su titlu fiind declarat
caduc i anulat; iar un decret de surghiun contra celui ce i 1-ar mai da n viitor,
fu semnat. Toate ncercrile de a folosi pe Rege n band, euar. El refuzase
formal de a face oriice, n afar de aceasta, ncercase, ntotdeauna, s fug. Fusese
trimis ntr-un birt gol, n prima zi a ntoarcerii sale i nu numai c se ntoarse cu
mna goal; dar ntiinase pe stpn i personalul localului. Fusese trimis cu un
cldrar s-1 ajute la lucru; dar el refuz s lucreze i amenin pe cldrar cu
propria lui lingur de sudat. Atunci Hugo i cldrarul cutar metoda cea mai bun
de a se scpa de el. El dezlnui trsnetele regalitii sale peste capetele tuturor
acelor care voiau s pun piedici independenei sale i ncercau s-1 oblige s-i
serveasc. Fu trimis din ordinul lui Hugo s cereasc n tovria unei femei
zdrenuroase i a unui copil bolnav; dar rezultatul nu era ncurajator. El refuz s
struiasc pentru ceretori, sau s se amestece n uneltirile lor. Mai multe zile trecur
astfel i mizeriile vieii sale de vagabond, dezgustul, urenia, murdria, grosolnia
acestei viei, devenir att de intolerabile pentru prizonier c ncepu s se ntrebe
dac n-ar fi fost mai bine pentru el s fi pierit sub cuitul pustnicului. Dar,
noaptea, n visele sale, toate acestea erau uitate.
Se vedea pe tronul su, din nou, stpnul. Acest lucru, e drept, mrea
suferinele strii de veghe. Apoi, suferinele fizice pe care le ndura de la ntoarcerea
lui n cmp i de la btaia cu Hugo, devenir din ce n ce mai amare i din ce
n ce mai greu de suportat. A doua zi dup btaie, Hugo se detept cu inima plin
de proiecte de rzbunare contra regelui. Dou dintre acestea, i reineau, n
particular, atenia. Unul era acela de a administra biatului orgolios care i
nchipuia" c e rege, o umilire magistral; iar dac acest plan nu va reui, el ar fi
recurs la altul care era, s acuze pe Rege de o crim oarecare i de a-1 da pe
mna legilor drastice i nemiloase. Mijlocul su de a pune n executare planul
su dinti, era s-1 ia pe Rege fr veste i s-i fac o ran la picior. Aceasta
va cangrena i i va chinui atta trupul c i va lua pofta de a ne trata din nlimea
mririi sale". Odat rana vizibil Canty l va sili s-i expun piciorul
83

trectorilor de drumul mare i s cereasc.


Rana este un termen spus pe limba acestor haimanale, ntrebuinat pentru a
arta o plag prefcut. Ca s faci o ran, o sprtur, se confeciona un plasture
de var nestins cu spun i cu rugin, care se ntindea pe o bucat de piele, iar
aceasta era aplicat pe picior i reinut de un bandaj strns tare. Plasturele jupuia
pielea i ddea crnii, dezgolite, aspectul unei zgrieturi. Se freca acest ulcer aparent
cu snge care, ndat ce se usca, ddea pretinsei plgi o culoare negricioas i
respingtoare, n sfrit, se nfur n jurul piciorului o bucat de zdrean, abil
aezat aa ca s lase a se vedea, ca din ntmplare, hidosul ulcer i a emoiona pe
trectori. n tovrie cu cldrarul care nu ierta, deloc, Regelui c-1 ameninase,
Hugo lu copilul sub pretext c se duce s caute de lucru. Cnd fur departe de
lagr, n largul cmpului, ei se repezir asupra Regelui i l ntinser la pmnt.
Cldrarul i aplic plasturele n timp ce Hugo mpiedica pe copil de a se mica,
apsndu-i minile i genunchii pe piept. Regele scotea ipete de turbare.
Voi face s fii spnzurai amndoi, rcni el, chiar n ziua cnd mi voi fi
recptat sceptrul.
Sceleraii, mai puternici dect el, l ineau n acea poziie i rdeau de
neputincioasa lui mnie i de ameninrile lui zadarnice. Ateptar cu
nerbdare ca plasturele s-i produc efectul i, firete, sperana lor nu ntrzie
de a se realiza, fr vreun incident neprevzut. Golanul care fcuse tirada att de
aplaudat asupra legilor engleze, apru deodat pe scen i puse cap ntreprinderii
celor doi ticloi, smulgnd bandajul i plasturele i aruncnd departe tot aparatul
destinat s fac o sprtur.
Regele vru s ia bastonul de la salvatorul su i s nmoaie oasele celor
dou pulamale; dar omul se opuse. Aceasta ar fi fost cu cntec. Ar fi trebuit s
petreac noaptea acolo, pe cnd trupa era reunit i nimeni din afar nu putea
s intervin sau s-i ia aprarea.
Reveni n cmp i povesti afacerea lui Herisse, care, ascult atent i
decise ca regele s nu mai fie ntrebuinat la cerit, proba fiind fcut c el era
demn de o treab mai nalt. Prin urmare, pe loc, l avansar de la gradul de ceretor
la cel de ho! Hugo era n culmea bucuriei! Deja, ncercase el s fac pe Rege s fure
i dduse gre; dar nu va fi acelai lucru acum, cci, fr ndoial, Regele nu va
ndrzni s nfrng un ordin dat lui, direct, de ctre ef. Aa c el proiect o
antrepriz chiar pentru dup-amiaza acelei zile, propunndu-i s arunce pe rege n
ghearele legii; dar fcnd lucrurile ntr-un mod aa de delicat ca aceasta s par
pur ntmplare. Cci Regele Cocoilor de Lupt" era cunoscut acum i banda n-ar fi
fost vesel cu un membru detestat care ar fi comis o att de grav trdare ca
aceea de a preda pe vreunul dintre ei, inamicului lor comun: legea.
Ateptnd momentul potrivit, Hugo ddea trcoale ncoace i ncolo n
satul vecin, nsoit de prada sa. Amndoi, parcurgeau, ncet de sus n jos, o
strad dup alta, unul pndind o bun ocazie s-i pun n executare proiectul su
diabolic, cellalt, norocul de a se eschiva i a scpa pentru totdeauna din
mizerabila lui captivitate.
i unul i altul ar fi putut s i pun n executare planul, dar, fiecare, n
84

fundul sufletului su, se hotrse s nu lucreze dect cu lovitur sigur, nevrnd


s se rite ntr-o aventur al crei rezultat n-ar fi sigur.
Hugo fu primul favorizat. Sosea o femeie cu un pachet mare ntr-un co.
Ochii lui Hugo avur o strlucire de bucurie. S mor, dac a putea s pun n
sarcina lui aceasta, apoi, Dumnezeu s te pzeasc, Rege al Cocoilor Lupttori!" i
ncetini pasul i atept, cu un calm aparent, dar, sfiat n interior, de furie, s treac
femeia. Momentul venit, zise cu voce joas:
Ateapt-m aici, m ntorc.
i deodat se azvrli asupra przii.
Inima regelui btu de bucurie. Putea s fug, dac totui cursa l ducea pe
Hugo destul de departe. Dar nu-i fu dat s aib acest noroc. Hugo alunec n spatele
femeii, smuci pachetul, l nveli ntr-o bucat de ptur veche pe care o purta sub
bra i reveni alergnd.
Femeia, observ dispariia pachetului prin uurarea sarcinii ce ducea n
spate, cu toate c nu vzuse cum fusese operat furtul, ncepu s alerge i s ipe.
Hugo, arunc pachetul n braele Regelui, fr s se opreasc, zicnd:
Acum alearg dup mine cu ceilali i strig: Arestai houl! Dar ai
grij de rtcete-i pachetul. Hugo se pierdu pe un drum de ncruciare i o
clip dup aceea, reapru, cu aerul nevinovat i indiferent, apoi se duse s se
reazeme de un stlp, ateptnd evenimentele.
Regele ofensat, arunc pachetul la pmnt i ptura se desfur tocmai n
momentul cnd femeia sosea, urmat de o mulime care alerga n urma ei. Cu o
mn ea apuc ncheietura minii Regelui, iar cu cealalt lu pachetul i ncepu s
lepede un torent de njurturi asupra copilului care se zbtea, fr succes, s
scape din strnsoarea ei.
Hugo vzu destul. Dumanul lui era prins i nu va scpa justiiei. Atunci se
grbi s dispar chiuind de bucurie i lu direcia taberei, preparnd mereu pentru
Herisse o poveste verosimil a afacerii.
Regele continu s lupte pentru a scpa de strnsoarea femeii i striga
furios:
Las-m, creatur stupid! Nu sunt eu acel care i-a furat pachetul!
Lumea se strngea n jur, l nghesuia i l njura. Un fierar pros, cu or de
piele, cu mnecile sumese pn la cot, nainta spre el strignd c vine s-i
administreze, pe loc, o lecie. Dar n acel moment o spad cu tiul lung zbrni prin
aer i czu cu putere pe lat peste braul omului, n timp ce fantasticul proprietar al
spadei, zicea pe un ton glume:
Uurel, suflete bun, s procedm omenete; nici snge ru, nici
cuvinte urte. Aceast afacere privete justiia nu pe trectori. Las copilul, buna
mea femeie.
Fierarul arunc o privire asupra robustului soldat, apoi se ndeprt
bodognind i frecndu-i braul. Femeia, ls mna copilului fr voie.
Mulimea privi pe strin fr bunvoin dar, prudent, tcu. Regele alerg pn la
salvatorul su i cu obrajii roii i ochii strlucitori, strig:
Tare ru ai mai ntrziat, e adevrat, dar soseti la timp. Sir Miles, f
85

buci pe toi aceti neobrzai!

CAPITOLUL XXIII
ARESTAREA PRINULUI
Hendon disimula un zmbet i opti la urechea Regelui:
ncet, ncet Principe, fii prudent la vorb. inei-v limba nemicat.
Avei ncredere n mine i totul va sfri cu bine. i adug aparte, numai pentru sine:
Sir Miles! Dumnezeu s m ierte, uitasem aproape de tot c eram Cavaler! Doamne,
ce lucru straniu! Pierderea memoriei sale se oprete la inveniile lui delicate i
nebune!... Un titlu gol i hazliu ca al meu, dar e totui ceva de a-1 fi meritat, cci,
gndesc, e mai onorabil s fii un Cavaler, spectru n regatul viselor i umbrelor, cu
merit, dect s obii prin josnicii, pe cel de conte n unele regate reale ale acestei
lumi".
Lumea se ddu la o parte spre a face loc poliaiului care sosise. Acesta se
grbi s pun mna pe umerii Regelui cnd Hendon i zise:
Ateptai prietene. Luai-v mna. El va merge docil, rspund eu de
el. Trecei nainte i noi v vom urma.
Ofierul de poliie porni la drum nsoit de femeie i de pachetul ei. Miles i
Regele l urmau cu mulimea dup el. Regele vru s se revolte; dar Hendon i
zise ncet:
Gndii-v, Sire, legile Voastre sunt rsuflarea binefctoare a
propriei Voastre regaliti. Dac nsui autorul lor nu li se supune, cine mai poate
obliga populaia s le respecte? n aparen una din aceste legi a fost clcat. Cnd
Regele va fi pe tronul su i va aduce aminte fr neplcere c, n vremea cnd nu
prea dect un simplu supus, n mod loial a impus Regelui s dispar n faa
cetenilor i s-a supus autoritii legii.
Ai dreptate. Nu mai aduga un cuvnt. Vei vedea c dac Regele
Angliei cere ca supuii lui s sufere din partea Legii, el nsui o ndur cnd se
gsete n stare de supus.
Cnd femeia fu chemat s mrturiseasc n fa judectorului de pace, ea
jur c tnrul biat adus la bar era houl ei. Nimeni neputnd mrturisi i
contrariul. Regele rmase inculpat. Se deschise atunci pachetul i se gsi un grsun
purcelu de lapte. Judectorul se tulbur. Hendon nglbeni i corpul i fu scuturat
de groaz, ca i cnd ar fi primit o descrcare electric. Regele protejat de
netiina lui, era fr grij. Judectorul se gndi destul de ndelung, apoi,
ntorcndu-se ctre femeie, o ntreb:
La ct l preuieti?
Femeia salut i rspunse:
Trei ilingi i opt pence, Domnia-voastr! Nu pot s reduc nici o para
i v spun adevratul pre.
Judectorul plimb o privire sever peste mulime i fcnd semn
poliaiului, ordon:
Evacueaz sala i nchide uile.
Aa se fcu. Nu rmaser dect cei doi oameni ai legii, acuzatul, acuzatorul
86

i Miles Hendon. Acesta, era trist i palid. Pe fruntea lui strluceau picturi mari
de sudoare rece, care se mpreunau, curgnd pe fa.
Judectorul se ntoarse din nou, spre femeie i cu o voce comptimitoare,
zise:
E un copil srac i netiutor. Poate c era chinuit de foame cci
aceste timpuri sunt aspre i nenorocite. Privete-1, el n-are aerul s fie ru; dar
cnd foamea te mpinge... Bun femeie! tii tu c, dup lege, cine fur un lucru n
valoare mai mare de treizeci de pence i jumtate, trebuie s fie spnzurat?
Micul Rege tresri, deschise ochii mari i consternai; dar se domin i nu
se mic din loc. Nu tot astfel fcu femeia. Ea sri n sus prins de groaz i
strig:
O, Doamne, Dumnezeule! Ce am fcut eu? Avei mil. N-am vrut, pentru
nimic n lume, s fac pe acest mic srman s fie spnzurat. V rog, foarte
mult, scutii-m de aa ceva, Senioria-voastr. Ce trebuie s fac? Ce pot face?
Judectorul, foarte calm, zise simplu:
Fr ndoial, e posibil s pui un alt pre fiindc preul cellalt al
pachetului, n-a fost consemnat nc n procesul-verbal.
n acest caz, n numele lui Dumnezeu, punei c purcelul valoreaz
opt pence i, binecuvntat s fie ziua care mi elibereaz contiina de acest lucru
monstruos!
Miles Hendon, n bucuria lui, uitnd locul unde se gsea, spre surprinderea
Regelui i fr respect pentru demnitatea sa, l lu n brae i l srut.
Femeia i lua ziua-bun respectuos i se retrase cu purcelul ei. Dar,
deschizndu-i ua, poliaiul o urma n holul strmt. Judectorul se apuc s scrie
n registrul lui. Hendon mereu la pnd, vru s tie daca poliaiul urmrea pe femeie.
Se strecur, deci, uor, n holul ntunecos i ascult. Auzi urmtorul dialog:
E gras purcelul i promite o mas bun... A vrea s i-1 cumpr. Iat
opt pence.
Opt pence! Ai vrea! M cost trei ilingi i opt pence bani noi noui de
ai ultimului regim. Ducei-v la plimbare cu opt pence ai dumneavoastr.
A! Aa! Ai minit, deci, spunnd sub jurmnt c nu face dect opt
pence. Urmeaz-m i ai s rspunzi de aceast crim, n faa Senioriei Sale. i,
atunci biatul va fi spnzurat.
Poftim, poftim, omul lui Dumnezeu i nu spune nimic. Consimt. Dai-mi
opt pence i s nu mai avem vorb.
Femeia plec strignd. Hendon reveni n sala de justiie i poliaiul l urm
dup ce i pusese n loc sigur prada.
Magistratul scrise nc mult vreme, apoi citi Regelui o judecat bun i
neleapt care l condamna la nchisoare pe un timp scurt, urmat de pedeapsa
biciuitului n piaa public.
Regele rmase nucit, deschise gura, fr ndoial, pentru a ordona
decapitarea imediat a bunului judector; dar observnd un semn al lui Hendon,
reui s-o nchid nainte de a fi scos un sunet.
Hendon l lu de mn, se nclin n faa magistratului, cu poliaiul dup
87

ei, luar drumul nchisorii. Deodat n strad, monarhul care fierbea, se opri, i
trase cu violen mna i strig:
Imbecilule, crezi tu c voi intra viu ntr-o nchisoare?
Hendon se aplec spre el i i zise puin cam sever:
Avei ncredere n mine? Linite i nu compromite i ansele voastre
prin cuvinte periculoase. Nu se ntmpl dect aceea ce Dumnezeu vrea, nu
putei nici s-1 grbii, nici s-1 modificai, lat de ce trebuie s fii linitit.
Ateptai. Va fi timp de lamentat sau de bucurat cnd ceea ce va trebui s se
ntmple se va n tmpla.

CAPITOLUL XXIV
EVADAREA
Scurta zi de iarn era pe sfrite. Pe strzi nu se vedeau dect civa
trectori, foarte rari, care i iueau paii cu mimica oamenilor preocupai n mod unic
de a termina ct mai repede ceea ce aveau de fcut i s ajung acas unde s
stea la adpost de vntul care ncepuse s bat i de noaptea care venea.
Nu se uitau nici la dreapta nici la stnga i nu ddeau nici o atenie eroilor
notri ce preau a nu se vedea nici ei ntre ei. Eduard al VI-lea se ntreba cu
mirare dac spectacolul ce d un rege care merge la nchisoare, ntlnise vreodat
asemenea indiferen, n sfrit, poliaiul ajunse n piaa complet goal i ncepu s-
o traverseze. Cnd fu n mijlocul pieei, Hendon i puse minile pe bra i i zise
ncet:
Oprii-v un moment, domnul meu. Aici nu ne poate auzi nimeni i a
dori s v spun o vorb.
Datoria mea mi interzice, domnule. V rog s nu m inoportunai.
Ne apuc noaptea.
Totui, ateptai cci afacerea v privete ndeaproape. ntoarcei-v un
moment, facei-v a nu vedea nimic i lsai acest srman biat s scape.
mi faci o asemenea propunere! Te arestez...
Nu. Nu aa repede. Luai seama s nu comitei o eroare nebun... apoi,
cobornd i mai mult vocea, opti la urechea omului. Porcul pe care 1-ai
cumprat cu opt pence, poate s te coste capul, omule!
Srmanul poliai, cu totul surprins, nu putu scoate, deodat nici o vorb;
apoi, regsindu-i vocea, ncepu s fanfaroneze i s amenine. Dar Hendon era
linitit i atept cu rbdare pn ce poliaiul nu va mai avea rsuflare.
Atunci, relu el:
Am o slbiciune pentru dumneavoastr prietene, i nu v vreau rul.
Ascultai... Am neles tot fr s pierd o vorb. V voi face dovada. i, repet
vorb cu vorb conversaia poliaiului cu femeia, n hol i termin: Vedei c e
exact. A putea, deci, s-o repet n faa judectorului i ocazia s-ar prezenta.
Pentru un moment, omul rmase mut de team i de groaz; apoi lu totul n
btaie de joc i zise cu un zmbet silit:
O afacere de care cu drept cuvnt trebuie s rzi. Am speriat femeia
numai ca s m distrez.
88

i, tot de distracie i-ai luat purcelul?


Omul rspunse suprat:
Nimic mai mult, domnul meu. V repet c a fost o glum.
ncep s v cred, zise Hendon cu un ton pe jumtate batjocoritor, pe
jumtate convins. Dar ateptai-m un moment, numai timpul ct s alerg la
Senioria Sa s-1 ntreb, cci fr discuie, este un om foarte cunosctor n materie
de legi, dac este o glum sau... i, se pregti s plece. Poliaiul era nehotrt;
ddea din mini i din picioare, bombni o njurtura sau dou, apoi strig:
Ateapt, ateapt, drag domnule, ateapt puin! Judectorul... Ce,
el nu nelege gluma! Vino, vom discuta... Ei, ce! Cazul meu pare ncurcat. i toate
acestea pentru o nevinovat i stupid glum. Eu sunt tat de familie i,
nevast-mea i copiii mei... Fi raional, dragul meu domn: ce vrei de la mine?
Numai s fii orb, mut i paralitic pe timpul ct numeri pn la o sut de
mii, rspunse Hendon cu tonul omului care cere o favoare raional i minim.
Sunt pierdut! exclam poliaiul disperat. Ah! Domnule, fii raional;
examinai lucrurile sub toate aspectele i vei vedea c era o simpl glum, c n
mod manifest, i fr aviz nu era dect att. i chiar dac ar fi stabilit c nu e o
simpl glum, greeala e aa de mic nct, cea mai grea penalitate pe care ar
comporta-o ar fi o reprimare i un avertisment al judectorului.
Hendon i rspunse cu o gravitate care nghe aerul n jurul lui:
Aceast glum poart un nume n lege, l cunoatei?
Nu. Din ntmplare n-am fost raional. Nici n-am visat c asta ar avea un
nume... Ah! Cerule drept, credeam c este un caraghioslc...
Da, asta are un nume. n lege, aceast crim se enun: Non compos
mentis lex talionis sei transit gloria mundi.
Ah, Doamne!
Crim pedepsit cu moartea.
Dumnezeu s aib mil de mine, pctosul!
Profitnd de greeala unuia, pentru a-1 tine la cheremul dumneavoastr ai
pltit cu o bagatel un lucru preuind mai mult de treisprezece pence i jumtate.
Aceasta n prevederile legii constituie crima de fraud, din partea autoritii, comis
asupra ceteanului, complicitate la nelciune, clcarea datoriei, ad hominem
expurgatis in statu quo, crim pedepsit cu moartea prin treang, fr despgubiri,
fr comutaie sau beneficiu de slujb religioas.
Sprijinii-m, sprijinii-m, bunul meu domn, picioarele mi se
ncovoaie! Fii generos... Scpai-m de aceast sentin i m voi ntoarce cu
spatele fcndu-m c n-am vzut nimic din ce se va petrece.
Bun. Iat c devenii raional. i vei da napoi purcelul?
Da, da, v promit i, niciodat nu m voi mai atinge de un altul chiar
dac cerul mi 1-ar trimite i arhanghelul mi 1-ar aduce. Plecai. Eu sunt orb,
pentru dragostea de dumneavoastr. Nu voi vedea nimic. Voi spune c mi-ai smuls
cu fora prizonierul din minile mele. Ua este veche i viermnoas, o voi
desfunda eu nsumi ntre miezul nopii i rsritul soarelui.
neles suflet bun i nimic ru nu va iei de aici. Judectorul era plin de
89

comptimire pentru acest srman biat i pentru aceast evadare, n-o s verse
lacrimi i nici n-o s sparg oasele temnicerului.

CAPITOLUL XXV
HENDON HALL
ndat ce Hendon i Regele fur n afar de vzul poliaiului, convenir
ca Majestatea Sa, s mearg i s atepte ntr-un loc oarecare, aproape de ora,
n timp ce Hendon se va duce la han spre a-i lichida socotelile.
O jumtate de or mai trziu, cei doi prieteni se duceau spre rsrit,
scuturai, vesel, de pctoasele animale de clrie ale lui Hendon. Regelui i era
cald i se simea bine cci i aruncase zdrenele i mbrcase costumul complet,
cumprat de Hendon pe Podul Londrei.
Hendon voia s fereasc pe copil de oboseal. Socotea c etapele aspre,
mesele neregulate i lipsa somnului fceau ru spiritului su tulburat i c odihna,
viaa regulat, exerciiile moderate, dimpotriv, vor grbi nsntoirea. Era
nerbdtor s vad spiritul bolnav revenind sntos i micul cap eliberat de
viziunile sale ngrijortoare. Hotr, deci, s se duc ncetul cu ncetul acas, de
unde fusese izgonit de atta vreme, n loc s se grbeasc, supunndu-se nerbdrii
care nu-i ddea pace nici ziua nici noaptea.
Cnd parcurser circa zece mile, ntlnir un sat mare i se oprir pentru
noapte la un han frumos.
Primele relaii se stabilir. Hendon sttu n spatele scaunului Regelui, pe tot
timpul mesei; l servi, l dezbrc pentru a-1 urca n pat, n timp ce el se
instala pe duumea lng pragul uii, nvelit cu o ptur. n zilele urmtoare ei
merser ncet povestindu-i aventurile prin care trecuser de la desprire i
petrecnd pe socoteala lor. Hendon povesti toate ocolurile ce fcuse pentru a-1 regsi i
descrisese drumul prin pdure, apoi ntoarcerea lor la barac, atunci cnd, n fine,
nelesese c nu se putea scpa de el.
Atunci, zise el, moneagul trecu n colul desprit i se ntoarse ovind,
cu faa schimbat spunnd c el credea s gseasc, la ntoarcere, copilul, acas,
culcat ca s se odihneasc; dar nu era.
Hendon, ateptase n barac toat ziua, apoi, nemaispernd c Regele se
va ntoarce, plecase n cutarea lui aiurea. i btrnul Sfnt al Sfinilor era,
ntr-adevr trist c nu vedea pe Majestatea Voastr, rentorcndu-se, zise
Hendon. O vedeam dup faa lui.
ntr-adevr. Nici nu m ndoiesc. i Regele povesti istoria lui, care fcu
pe Hendon s regrete c nu trimisese pe Arhanghel pe lumea cealalt.
n ultima zi a cltoriei, imaginaia lui Hendon era excitat i gura nu-i mai
tcea. Vorbea de btrnul lui tat, de fratele su Arthur i povestea multe fapte
care ilustrau nobilul i marele lor caracter. Vorbea cu cldur de Edith i era att de
fericit c mai gsea cte ceva bun i amabil de spus chiar de fratele lui
Hughes. Cu mult complezen struia asupra primirii ce i se va face la Hendon
Hall, a surprizei pe care o va provoca rentoarcerea lui, izbucnirile de bucurie i
mulumirile aduse lui Dumnezeu, pe care le va provoca.
90

Era un inut frumos, presrat cu vile i livezi; iar drumul, pe o parte i


pe alta a cruia erau aezate, tia puni largi care se ntindeau ct vezi cu
ochii n rondouri ce aminteau ondulaiile talazurilor.
Dup-amiaz, fiul rtcitor, se oprea adesea n drum ca s observe de pe
vrful unui deal dac nu se vede locuina familial. La sfrit, parvenind, strig cu
nsufleire:
Iat satul principe; iat Hendon Hali! Se vd turnurile de aici. i,
aceast pdurice, este parcul tatlui meu... Ah! Vei vedea ce frumoas i mare este! O
cas de aptezeci de camere, gndii-v puin! i douzeci i apte de slugi! O
locuin bun pentru noi, nu e aa? Haidem, s ne grbim. Nerbdarea m roade...
Merser att de repede ct era posibil. Trecuse de orele trei cnd ajunser n
sat. l trecur repede. Limba lui Hendon nu se mai oprea.
Iat biserica acoperit cu aceeai ieder: nimic mai puin, nimic mai
mult. Acolo, hanul La btrnul leu rou; dincolo, piaa. Iat Pomul de Mai i
aici fntna. Nimic nu s-a schimbat, nimic, n afar de oameni, fr ndoial. n
zece ani, populaia se schimb. Mi se pare c mi amintesc de civa, dar nici unul
nu m recunoate.
n curnd, ajunser la sfritul satului. Atunci apucar pe un drum strmt,
ntortocheat, mrginit de pduri btrne, pe care merser n galop cam o
jumtate de mil. Ptrunser ntr-o grdin mare de agrement, pe o poart
impuntoare ai crei pilatrii de piatr, purtau mrci de armonii cu inscripii
dedesubt. Un castel boieresc era n faa lor.
Fiti bine venit la Hendon Hali, Rege! Strig Miles. Ah! Este o zi mare!
Tatl meu, fratele meu i Lady Edith vor fi att de nnebunii de bucurie, c nu
vor avea priviri i vorbe dect pentru mine, transportai de revedere i, astfel, v va
prea, poate, c suntei primit cu rceal. Dar, ieii din greeal, cci vei constata, n
curnd contrariul, ndat ce le voi spune c suntei copilul meu i vor ti ct v
iubesc, vei vedea cum v strng ei n brae pentru dragostea lui Miles Hendon i
cum v deschid pentru totdeauna casa i inima.
Un moment dup aceea, Hendon descleca n faa porii celei mari, ajut pe
Rege s se coboare, l lu de mn i intr. Fcur civa pai i se gsir ntr-o
sal spaioas. Hendon fcu pe Rege s se aeze cu mai mult grab dect
ceremonie, apoi alerg spre un tnr aezat la o mas de scris, n faa unui mare foc
de lemne.
Srut-m Hughes, strig el, i spune-mi c eti mulumit de ntoarcerea
mea! i cheam pe printele nostru, cci casa nu e cas nainte de a-i fi atins
mna, a-i fi vzut faa i ai fi auzit vocea.
Hughes se ddu napoi mai nti, apoi fcu o micare de surpriz i fix o
privire sever asupra intrusului. Dar n curnd, expresia acestei priviri se modific,
aa ca sub impulsul unui plan secret i, n locul nemulumirii art curiozitatea unit
cu o real sau prefcut comptimire. Apoi, Hughes, zise, cu o voce dulce:
Spiritul tu pare atins, srman strin! Fr ndoial, c, ai suferit lipsuri i
soarta a fost crud cu tine. nfiarea i costumul tu fac dovada. Drept cine m
iei, tu?
91

Drept cine? Dar, drept ce eti, drept Hughes Hendon, zise Miles cu
vioiciune.
Cellalt relu cu aceeai voce blnd:
i, cine i nchipui c eti, tu nsuti?
nchipuirea n-are ce cuta aici! Vei fi vrnd s zici c nu recunoti n
mine pe fratele tu: Miles?
O expresie de surpriz amuzat lumin faa lui Hughes, care exclam:
Ce? Nu glumeti? Morii pot s renasc? Domnul fie ludat, dac e aa!
Srmanul nostru biat pierdut, revenit n braele noastre dup atta amar de ani!
Ah! Asta ar fi prea frumos ca s fie cu adevrat! Te rog, ai mil, nu te juca cu
mine! Vino la lumin. Las-m s te examinez! El lu pe Miles de bra, l trase la
fereastr i l examin de la cap pn la picioare, fcndu-1 s se ntoarc el
nsui nvrtindu-se n jurul lui pentru a-1 vedea bine din toate prile, pe cnd
fiul rtcit, plin de bucurie, zmbea, rdea i cltina din cap zicnd:
Hai, frate, hai! Nu-i fie fric; nu vei gsi nici o prticic i nici o
trstur care s nu suporte examenul. Privete-m, examineaz-m cum doreti,
bunul meu Hughes. Eu sunt dragul tu Miles, fratele tu pierdut, nu e aa?
Ah! E o zi frumoas! Spun c e o zi frumoas! D-mi mna, obrazul;
cred c am s mor de bucurie!
Era gata s se arunce n braele fratelui su; dar acesta l inu cu mna la
distan. Apoi, plecndu-i capul pe piept, pronun cu tristee i plin de emoie:
Ah! Dumnezeu, n buntatea lui s-mi dea tria de a suporta aceast
amar decepie!
Miles, umilit, rmase un moment mut; apoi regsindu-i vorba ntreb:
Ce decepie? Nu sunt eu fratele tu? Hughes cltin capul cu tristee
i zise:
Rog cerul s mi-o dovedeasc i ca ali ochi s gseasc asemnarea care
scap alor mei. Vai! Cred c scrisoarea nu spune dect adevrul...
Ce scrisoare?
Aceea pe care am primit-o de peste mare acum apte ani. Ni se scrie c
fratele meu a fost ucis ntr-o lupt.
E o minciun! Cheam pe tata. El m va recunoate.
Cum o s chem un mort?
A murit?
Vocea lui Miles se strangul, buzele i tremurar. Tatl meu e mort?
Oh! Ce trist noutate! Jumtate din bucuria mea s-a dus! Te rog, las-m s-mi
vd pe fratele meu Arthur. El m va recunoate i m va consola.
i el a murit.
Dumnezeu s aib mil de mine, nenorocitul, ce sunt! Amndoi sunt
mori!... Cel mai bun s-a dus cel mai ru a rmas! Ah! Fac apel la mila
dumitale! Nu-mi vei spune c Lady Edith...
A murit? Nu; triete.
Atunci, Domnul fie ludat, bucuria mea e nc mare! Grbete-te, frate;
las-o s m vad. Dac ea n-o s spun c sunt eu... Dar ea va spune. Nu, nu, ea m
92

va recunoate... Sunt nebun dac m ndoiesc. Adu-o aici, adu btrnii servitori;
ei, de asemenea, m vor recunoate.
Toi au plecat, n afar de cinci: Petre, Halsey, David, Bernard i
Marguerit.Spunnd acestea, Hughes iei. Miles rmase gnditor un moment,
apoi ncepu s se plimbe prin odaie, murmurnd:
Cele cinci canalii au supravieuit celor dou zeci i doi de slujitori
oneti i loiali. E straniu! Continu s mearg n lungul i latul ncperii,
mormind ntruna. De Rege uitase cu desvrire. Deodat, Majestatea Sa,
zise grav cu un accent de vie comptimire, cu toate c vorbele ar fi putut fi
nelese ca o ironie:
Nu te pierde n nenorocirea ta, omul lui Dumnezeu! Mai sunt i alii
n lume, a cror identitate nu este recunoscut i ale cror reclamaii de
drepturi sunt trimise la plimbare. Eti, doar, n tovria unuia.
Ah, Regele meu! Strig Hendon, roindu-se uor. Nu m condamnai.
Ateptai i vei vedea. Eu nu sunt un impostor. Ea, o va spune. Vei auzi-o de pe
cele mai frumoase buze din Anglia. Eu impostor! Ce! Recunosc acest hol btrn,
aceste portrete ale strmoilor mei i toate obiectele acestea, care ne nconjoar,
cum i cunoate un copil camera unde e hrnit. Sunt nscut aici i am crescut aici,
Seniore. Spun numai adevrul. N-a vrea s v pclesc i dac nimeni nu m
crede chiar, eu v rog s nu v ndoii de mine. N-a putea s suport.
Nu m ndoiesc de tine, zise Regele cu o sinceritate i o simplicitate
copilreasc.
V mulumesc din adncul sufletului! Strig Hendon cu o cldur care
arta c era micat.
Regele adug cu aceeai simplicitate:
Dar tu, te ndoieti de mine?'
O vinovat confuzie coplei pe Hendon. Dar, deschizndu-se ua, n chiar
momentul acela, pentru a intra Hughes, scp de obligaia de a rspunde. O
doamn frumoas, mbrcat cu bogie, venea dup Hughes. Mergea ncet, cu
capul plecat cu privirile fixate pe parchet. Faa ei era negrit de trist. Miles
Hendon alerg spre ea, strignd:
Oh! Edith, draga mea...
Dar Hughes l ddu cu severitate la o parte i zise doamnei:
Privii-1. l recunoate-i?
La glasul lui Miles, femeia tresri uor i obrajii i se mpurpurar. Rmase
cteva momente ntr-o nemicare impresionant, apoi, ncet ridic privirea,
tremurtoare i rece, fixnd-o n ochii lui Hendon.
Sngele se retrgea, puin cte putin din faa ce se acoperi cu o paloare mortal,
apoi ea pronun cu o voce tot att de moart ca faa ei:
Nu-1 cunosc! i cu un oftat nbuit i un sughi stpnit, ea se
ntoarse i iei din camer.
Miles Hendon se prbui pe un scaun cu faa n palme. Dup un moment de
tcere, fratele su zise slujitorilor:
L-ai vzut. I cunoatei?
93

Ei cltinar din cap n semn negativ. Atunci, stpnul relu:


Servitorii nu v recunosc, domnule. Mi-e fric s nu fie o eroare. Ai vzut
c soia mea, de asemenea, nu v recunoate, deloc.
Soia ta! Deodat Hughes fu mpins n perete, cu o mn de fier n
beregat. O! Tu, sclav cu inim de vulpe, acum neleg totul! Tu nsui ai scris
scrisoarea care mi anuna moartea, ca s-mi poi fura logodnica i bunurile mele.
Ah! Afar de aici ca s n-am ruinea de a-mi mnji sabia mea onorabil, cu
sngele unui att de mizerabil caraghios! Hughes, rou, sufocndu-se, czu pe un
scaun vecin i porunci servitorilor s pun mna pe acest asasin i s-1 lege. Ei
statur la ndoial. Unul din ei obiect:
E narmat, cocoane Hughes i noi suntem cu minile goale.
Ce import asta! Nu suntei destul de muli? Punei mna pe el, v
ordon!
Dar Miles i preveni s reflecteze asupra celor ce vor s fac i adug:
M cunoatei de mult vreme. Nu m-am schimbat. Venii dac v
convine. Aceast amintire nu mri deloc curajul servitorilor, care ddur napoi.
Atunci, ducei-v, fricoilor, ducei-v i luai-v arme; punei grzi la
pori n timp ce unul dintre voi se va duce s cheme politia! Strig Hughes. i,
ntorcndu-se pe prag, zise lui Miles;
Va fi mai bine pentru dumneata dac nu ncerci s fugi.
S fug? N-ai teama asta! Cci Miles Hendon este stpnul lui Hendon
Hali i al tuturor drepturilor lui. Va sta, deci, aici, nu te ndoi o clip.

CAPITOLUL XXVI
RENEGAT
Regele sttu vistor un moment, apoi, ridicnd capul, pronun:
E ciudat, mai mult dect ciudat! Eu nu pot nelege asta.
Nu, nu e ciudat, seniore. Eu l cunosc i purtarea lui e foarte natural.
E un scelerat din natere.
Oh! Eu nu vorbesc de el, domnule Miles.
Nu de el? De cine atunci? Ce este ciudat atunci?
C nimeni nu caut pe Rege.
Cum? Ce? Nu neleg.
Adevrat? Nu vi se pare ciudat c ara nu e strbtut n lung i n lat de
curieri i crainici, descriind persoana mea i cutndu-m? Nu e un subiect
demn de frmntare i de anchete, dispariia efului Statului? C am disprut
astfel, c m-am pierdut?
Asta e adevrat, Rege. Uitasem.
Hendon oft i zise: Srman suflet detracat; nc ocupat de mictorul
su vis!"
Dar am un plan care ne va salva pe amndoi. Voi scrie o scrisoare n
trei limbi, latin, greac i englez, i tu o vei duce, degrab, la Londra n
cursul dimineii. Vei preda-o n minile unchiului meu lordul Hertford. Cnd va
94

vedea-o mi va recunoate scrisul i va trimite s m caute.


N-ar fi mai bine, principe s ateptm, aici, pn ce am fcut eu nsumi,
dovada i am stabilit drepturile mele, recucerindu-mi domeniile? A fi atunci,
n mai bunstare de a...
Tcere! Ce sunt srciile tale de domenii, afacerile tale vulgare, n
comparaie cu afacerile n care const binele naiunii i tria Tronului! Apoi, ca
i cnd ar fi regretat severitatea cu care vorbise, adug cu voce blnd:
Supune-te i n-ai fric, eu te voi stabili n drepturile tale, eu te voi face s reintri
n posesia drepturilor tale i chiar mai mult. Voi ti s-mi aduc aminte i s m
pltesc.
Spunnd aceasta, el lu o pan i se apuc s scrie: Hendon l privi un
moment cu dragoste, apoi i zise: Dac ar fi noapte a gndi c e ntr-adevr
un rege care vorbete. Nu se poate nega, cnd dispoziia l ajut, el tun i fulger
ca un adevrat rege. Unde a putut s nvee aceste maniere? Iat-1 mzglind cu
rvn i trgnd labele lui de mute pe care le ia drept scriere latineasc i
greceasc. i, dac imaginaia mea nu va nscoci o poveste cu care s-1 fac s
uite acest proiect, voi fi silit s m prefac mine c plec n strania misiune pe
care va inventa-o pentru mine".
Dar, n curnd gndurile domnului Miles erau departe de acest incident.
Era att de obosit de gndurile sale, c atunci cnd regele i ncredina hrtia
scris, el o lu i i ddu drumul n buzunar, fr a-i da, mcar, seama de
acest gest.
Ce atitudine stranie avea ea! i zicea el. Cred c m-a recunoscut... i
cred ca nu m-a recunoscut... Aceste dou preri contradictorii lupt n mine. Le
simt i nu le pot mpca, aa cum nu pot, prin raionament, s le separ ori s le dau
mcar, o preferin uneia sau alteia. Lucrurile se prezint astfel: ea trebuie s fi
recunoscut figura mea, trsturile mele, vocea mea. Cum putea s fie altfel? Cu
toate acestea, spune c nu m cunoate i, asta e sigur, pentru c ea nu poate s
mint. Dar, ia s vedem, eu cred c ncep a nelege. Probabil c el a influenat-
o; i-a poruncit s mint, ar fi constrns-o. Iat soluia! Enigma este acum,
dezlegat. Ea prea moart de fric. Da. Era sub dominarea lui. Am s-o caut, o s-o
gsesc, i, acum cnd el nu mai e de fa, va vorbi cu sinceritate, i va aduce aminte
trecutul, cnd eram tovari de jocuri i acest lucru i va nmuia inima. Astfel, nu m
va mai nega i m va recunoate, n ea, nu poate fi nimic din trdare... Nu. A fost
ntotdeauna loial i sincer. M iubea, odat. i, asta e salvarea mea, cci nimeni
nu poate trda ceea ce a iubit o dat".
El se ndrept repede spre u, care, n chiar acel moment se deschis i
Lady Edith intr. Era foarte palid; dar mergea cu un pas sigur, iar inuta ei era
plin de graie i demnitate. Faa ei era tot aa de trist ca rndul trecut.
Miles se repezi n faa ei, vesel i ncreztor; dar ea l opri cu un gest,
parc, de regret. Se aez i l rug s fac la fel; aceasta cu tonul cu care se
vorbete unui oaspete strin i nu unui prieten vechi.
Surpriza, ncurctura prin care trecu Hendon l determin s se ntrebe
dac, dup toate acestea, era cu adevrat acel ce se pretindea c este.
95

Domnule, ncepu Lady Edith, am venit s v mprtesc o prere.


Nebunul nu poate fi eliberat de iluziile lui; dar, fr nici o ndoial, poate fi
convins s evite pericolele. Gndesc c visul dumneavoastr v pare a fi realitate i,
n consecin n-are nimic criminal n el. Dar, trebuie s v debarasai, cci e
periculos... Privi pe Miles drept n fa apoi adug: E, cu att mai periculos, cu
ct dumneavoastr suntei exact aceea ce ar fi fost acel pe care 1-am pierdut,
dac era n via.
Pe cerul sfnt, madam', eu sunt!
Gndesc cu sinceritate c suntei convins. Nu m ndoiesc de
onestitatea dumneavoastr. V pun n gard, numai. Asta e tot. Brbatul meu este
stpn n aceast regiune, puterea lui e mare i fr limite; lumea prosper sau piere,
dup voina lui! Dac n-ai fi semnat cu omul ce pretindei a fi, soul meu ar fi putut
s v lase plcerea de a continua n linite, visul dumneavoastr. Dar credei-m, l
cunosc bine i tiu ce va face: va spune la toi c suntei un nebun, un impostor i
toat lumea va crede.
Oprind asupra lui Miles, privirea ei grav, relu:
Dac ai fi fost Miles Hendon i dac el ar fi tiut-o, dac toat lumea
ar fi tiut-o, ascultai bine ce v spun i cntrii bine cuvintele mele, ai fi
trecut prin acelai pericol, pedepsirea dumneavoastr n-ar fi fost mai puin sigur i
tot nimeni n-ar fi ndrznit s v ia aprarea.
Cred, zise Miles cu amrciune. Puterea care este n stare s ordone i
s te supui, se face ascultat peste tot unde pinea i viaa sunt n joc, peste tot
unde nu mai subzist nici loialitatea nici onoarea.
O roea uoar color un moment, obrajii lady-ei Edith fcnd-o s plece
ochii n pmnt. Vocea ei, ns, nu trda nici un pic de emoie, cnd relu:
V-am prevenit. Trebuie s v sftuiesc, nc, s plecai de aici. Acest
om v va distruge. E un tiran care nu cunoate mila. Eu, care, sunt sclava lui, o tiu.
Srmanii Miles i Arthur ca i scumpul meu tutore Richard, sunt n afar de
orice contact cu el i, de fapt, va fi mai bine de dumneavoastr, de a nu fi aici dect
s v gsii aici n minile acestui mizerabil. Preteniile dumneavoastr sunt o
ameninare pentru titlul i posesiile lui. L-ai atacat n propria sa cas, suntei
pierdut dac mai rmnei aici. Plecai, nu stai la ndoial. Dac n-avei bani
luai punga aceasta, v rog, i cumprai servitorii prin baciuri ca s v lase
s trecei... Iat-v prevenit, srman suflet, fugii ct mai este nc timp.
Miles refuz punga, se ridic i apropiindu-se de faa ei, zise:
Acordai-mi o favoare... Privii-m bine n fa... Aa... Acum,
rspundei-mi: Sunt eu Miles Hendon?
Nu, nu v cunosc.
Jurai-v.
Rspunsul dat cu voce slab, fu categoric:
Jur.
Oh! Asta e de nerecunoscut!
Fugii! De ce pierdei un timp preios? Fugii, nu v mai gndii
dect la salvarea dumneavoastr. n acest moment grzile se oprir n mijlocul
96

camerei i o lupt violent ncepu. Dar Hendon fu n curnd trntit la pmnt i


ridicat. Regele fu arestat de asemenea i, amndoi, pui n fiare, fur aruncai n
nchisoare.

CAPITOLUL XXVII
IN NCHISOARE
Toate celulele fiind ocupate, cei doi prieteni fur nirai ntr-o ncpere
mare unde, persoane acuzate de delicte mrunte, erau inute de obicei. Erau,
acolo, vreo douzeci de captivi de ambele sexe i de toate vrstele, pui n
fiare. Era o aduntur grosolan i zgomotoas. Regele se plngea cu
amrciune de ofensa nemaipomenit adus regalitii. Hendon era ntunecat la
fa i tcut, aproape prbuit la pmnt. El sosise acas ca un copil pierdut
crescnd de bucurie, ateptndu-se s vad pe toat lumea fericit de ntoarcerea
lui i cnd colo, fusese maltratat i aruncat n nchisoare. Visul i realitatea erau
att de diferite c l uluir, fcndu-1 s nu mai tie ce l adusese n aceast
aventur tragic sau comic. Resimi ceva, cam ce trebuie s resimt un om
care n timp ce se bucur c a aprut curcubeul, e lovit de trsnet. Dar, puin
cte puin, gndurile sale confuze i penibile se ndeprtar, ntr-o ordine
oarecare i spiritul su, se fix asupra Edith-ei. i aminti de purtarea ei i o
examina sub toate feele; dar nu putu s obin nici o satisfacie, l recunoscuse
sau nu? Aceast problem nelinititoare l preocup mult vreme...
El hotr, n sfrit, c l recunoscuse dar l renegase pentru c aveau
interesul. Acum, el era gata s-i blesteme numele dar acest nume fusese aa de
mult vreme sfinit, pentru el, nct vzu c limba lui ar fi n imposibilitate s-1
profaneze.
nvelii n pturi murdare i infecte, Hendon i Regele petrecur o
noapte rea. Prin mijlocirea unui mic baci, temnicerul aduse lichioruri la
civa deinui. Urmarea fu c ncepur cntecele murdare, certurile, strigtele,
chefurile i puin dup miezul nopii, un brbat atac o femeie i o omor aproape,
lovind-o cu fiarele n cap, nainte ca temnicerul s-i fi putut veni n ajutor.
Acesta restabili linitea, dndu-i agresorului lovituri de ciomag n cap i peste
umeri. Atunci, orgia ncet i toi avur posibilitatea s doarm, cu condiia s
nu ia n seam gemetele i mormitul celor doi rnii.
Tot restul sptmnii, zilele i nopile trecur la fel; oamenii ale cror
figuri, Hendon i le amintea mai mult sau mai puin, reveneau n fiecare zi s
vad pe impostorul", s-1 renege, s-1 njure i, n fiecare noapte certurile i
trboiul ncepea. Totui, ntr-o zi se produse o schimbare. Temnicerul introduse
un moneag cruia i spuse:
Sceleratul este n sala aceasta. Deschide ochii ti btrni i dac poi,
spune care este. Hendon ridic ochii i, pentru prima dat de cnd se afla n
nchisoare, avu o senzaie plcut, i zise: Este Blake Andrews un slujitor care
a slujit toat viaa lui n familia tatlui meu. Era un om cumsecade, cu suflet cinstit.
Fusese alt dat; dar nimeni, azi, nu mai spune adevrul i toat lumea minte.
Acest om m va recunoate, dar m va renega ca i ceilali".
97

Moneagul plimb privirea n jurul ncpem, examina fiecare figur, una dup alta
i, n sfrit, declar:
Nu vd dect pungai mizerabili, drojdia strzi lor. Care este?
Uite-1, zise temnicerul. Examineaz acest animal i spune ce
gndeti.
Moneagul se apropie de Hendon, l privi lung, grav, apoi dnd din cap,
zise:
ntr-adevr, acest individ nu este Hendon i n-a fost niciodat!
Ai dreptate! Btrnii ti ochi sunt nc sntoi. Dac eram Hughes, a
nhaa pe aceast sectur i...
Temnicerul termin ridicndu-se pe vrful picioarelor ca i cnd ar fi fost
atrnat de o spnzurtoare imaginar, n timp ce fcea un zgomot din gt, simulnd
sufocarea.
Btrnul relu hain:
S mulumeasc lui Dumnezeu c nu i s-a ntmplat mai ru. Eu dac
a avea putere i a dispune de acest bandit, dac nu a face s fie fiert cu
ncetul, s-mi spui mie cuu"!
Temnicerul avu un rs de hien i zise:
D-i o prob din mintea ta, monege. Toi o fac, de altfel i asta te va
amuza.
Temnicerul iei: Atunci btrnul se aez n genunchi i murmur:
Domnul fie ludat! V-ai ntors stpne! V credeam mort de apte
ani i iat c trii! V-am recunoscut imediat i era greu pentru mine s pstrez o
atitudine indiferent i s m prefac a nu vedea, aici, dect bandii i jefuitori
de drumul mare. Sunt btrn i srac, domnule Miles; dar, spune un cuvnt i m
voi duce s strig n gura mare adevrul, chiar dac ar trebui s fiu strangulat
pentru aceasta.
Nu, zise Hendon, aceasta te-ar pierde i ar fi de puin folos pentru
cauza mea. Dar, i mulumesc, fiindc graie ie, am descoperit un pic de
speran.
Btrnul servitor deveni foarte util lui Hendon i Regelui, cci el venea
de mai multe ori pe zi, sub pretextul de a nfunda" pe impostor i de fiecare
dat aducea cteva gustri pentru a ndulci regimul de nchisoare, n afar de
acestea, el aducea nouti. Hendon ddea Regelui cele mai bune bucate fr de
care acesta n-ar fi putut tri, fiindc i era imposibil s mnnce hrana
grosolan dat de temnicer. Pentru a nu detepta bnuieli, Andrews nu fcea
dect vizite scurte; dar se angaja ca s aduc de fiecare dat ceva informaii pe
care le ddea optind lui Hendon, printre injuriile grosolane ce profana n gura
mare i pe care orice deinut le putea auzi.
Numai aa afl, ncet, ncet, Miles, istoria familiei sale. Arthur murise
de ase ani. Aceast pierdere adugat lipsei de nouti de la Miles, zdruncin
sntatea tatlui. Simindu-i sfritul apropiat, el i exprim dorina s vad
pe Hughes i Edith unindu-se naintea morii lui. Edith implor un termen
spernd ntoarcerea lui Miles. Atunci sosi scrisoarea care aducea noutatea morii
98

acestuia. Aceast lovitur coplei pe sir Richard care, deodat cu Hughes, insist
din nou asupra cstoriei. Edith se ruga pentru nc o lun amnare, apoi o a
doua, apoi o a treia, n sfrit, cstoria a fost celebrat la patul morii lui
boier Richard.
Aceast nsoire nu era fericit. Se povestea n toate inuturile c puin
dup ceremonie, soia gsise printre hrtiile soului ei, mai multe ciorne ale
scrisorii fatale i c i reproase acestuia de a fi grbit cstoria i astfel de a fi
grbit moartea lui Sir Richard printr-o invenie mrav. Poveti asupra
cruzimii lui Hughes fa de Lady Edith i servitori, circulau cam peste tot, cci
dup moartea tatlui su, el i aruncase masca i se arta un stpn tiranic, fa
de toi cei ce depindeau de el. Dar fu un moment cnd regele ascult povetile
lui Andrews cu un interes viu. Aceasta, cnd vizitatorul zise:
Se vorbete c Regele e nebun. Dar, v rog, nu suflai o vorb, cci,
oricine va repeta aceasta va fi pedepsit cu moartea.
Majestatea Sa fix pe btrn i zise:
Regele nu e nebun, omule i ai face mai bine dac te-ai ocupa de ceea
ce te privete dect de aceste vorbe fr sens!
Ce vrea, bre, copilul acela? ntreb Andrews, surprins de aceast
apostrof neateptat.
Hendon i fcu semn s schimbe aceast conversaie dar Andrews, fr s
insiste asupra chestiunii sale, i urm subiectul:
Rposatul rege va fi nmormntat la Windsor, peste dou zile, adic la
16 ale lunii; iar noul rege va fi ncoronat la Westminster, la 20...
Mi se pare c trebuie s-1 regseasc, mai nti, murmur Majestatea
Sa, care, adug, aparte, pentru sine: Dar se va vedea aceasta i, voi fi i eu
acolo".
Sub numele de... Dar moneagul se opri la un semn al lui Hendon.
Apoi, relund urma povestirii sale: ir Hughes va asista la ncoronare i nutrete
sperana c va primi cu aceast ocazie titlul de pair", cci e foarte bine cu
lordul Protector.
Care lord protector? ntreb Majestatea Sa.
nlimea sa, ducele de Somerset.
Dar nu e dect unul singur: Seymour, conte Hertford.
Regele ntreb cu un ton sever:
De cnd e lord protector?
De la sfritul lunii ianuarie.
i, v rog, cine i-a dat acest titlu?
El, i Marele Consiliu, cu agrementul Regelui.
Majestatea Sa tresri violent:
Regele! Strig el. Care rege oameni buni?
Ce rege, cu drept cuvnt! (Dar bunul Dumnezeu, de ce nelinitete
astfel acest copil?) Pentru c nu exist dect unul singur, nu e greu de rspuns:
Majestatea Sa preasfinit, regele Eduard VI. Dumnezeu s-1 aib n sfnta lui
paz! Da, i e un drag i graios biea, fie el nebun sau nu, i se spune c
99

starea lui se mbuntete din zi n zi, de laudele pentru el sunt pline toate
gurile, toi l binecuvnteaz i toi se roag lui Dumnezeu s domneasc mult
vreme peste Anglia. Aceasta, fiindc a nceput printr-un act de umanitate,
salvnd viaa btrnului duce de Norfolk. Acum, va abroga cteva legi crude
care oprim i strivesc poporul.
Aceste nouti nmrmuritoare amuir pe Rege i l cufundar ntr-o
att de adnc i penibil gndire c nu mai auzi urmarea cuvintelor moneagului.
El se ntreba dac bieaul" era ceretorul pe care el l lsase n palat, mbrcat cu
propriile sale haine. Acest lucru nu prea posibil. Manierele i vorbele sale 1-au
trdat cu siguran, dac ar fi pretins c el este Prinul de Galles i n cazul acesta
ar fi fost alungat i s-ar fi fcut cercetri pentru regsirea adevratului prin. Era
posibil ca totui Curtea s fi ales n locul lui pe cineva din noblee? Nu. Unchiul
su nu ar fi admis aa ceva. El era preaputernic i ar fi strivit cu siguran o astfel de
micare. Presupunerile biatului nu-1 ajutau cu nimic s ptrund misterul i cu ct se
deda mai mult la acesta, cu att se ncurca mai mult, cu att l durea capul i cu
att mai puin putea s doarm. Nerbdarea lui de a pleca la Londra cretea din
ceas n ceas i captivitatea i devenea intolerabil.
Toate ncercrile lui Hendon de a reconforta pe Rege, euar, dar, dou
femei care erau nctuate lng el reuir mai degrab. Graie interveniei lor,
prinul se astmpr i nv puin s rabde. Le era recunosctor i ncepu s le
iubeasc i s gseasc reconfortare n blnda i binefctoarea influen a prezenei
lor. Le ntreb de ce erau n nchisoare i cnd rspunse c erau baptiste, el zmbi
i se interes:
Este asta, o crim care merit nchisoarea? Pe o parte, a regreta-o,
fiindc v voi pierde; dar nimeni n-o s v poat ine aici prea mult, pentru un
asemenea fapt. Ele nu rspunser; dar expresia feelor lor, tulbura pe Rege,
care relu cu vioiciune: Dumneavoastr, tcei... Avei buntatea s-mi
spunei: nu exist alt pedeaps pentru aceasta? V rog spunei-mi c nu e. Ele
ncercar s schimbe conversaia, dar temerile sale se deteptar i l urmreau:
V biciuiesc? Nu, nu, nu se poate s fie att de cruzi! Spunei c aa nu se
ntmpl. N-ar vrea-o ei, spunei!
Femeile preau confuze i dezorientate, dar tot nu se puteau hotr s
rspund. Una, zise, n fine, cu o voce tremurtoare de emoie:
Oh! Ne sfii inima micuule, Dumnezeu, numai, ne va ajuta s
suportm...
E o religie! ntrerupse regele. Atunci, v vor biciui, aceste brute cu
inima de piatr!
Dar nu plngei! Nu pot s suport. Avei curaj, mi voi recuceri titlul la timp, spre a
v salva de aceast situaie groaznic, i nimic nu va mai trebui.
ntr-o diminea cnd regele se trezi din somn, femeile nu mai erau acolo.
Sunt salvate", zicea el bucuros i, aduga cu tristee:
Dar nenorocire mie, cci ele m reconfortau. Fiecare din ele i lsase,
ca amintire o bucat de panglic prins n ac pe haina lui. El i promise s le
pstreze totdeauna, s revad dragele lui prietene ndat ce va fi liber i s le
100

ia sub protecia lui.


n chiar momentul acela, temnicerul intr nsoit de cteva ajutoare i
porunci deinuilor s ias n curte. Regele era bucuros. Era o binecuvntare s
revad cerul albastru, s respire aerul curat. Era nerbdtor i se enervase de
ncetineala gardienilor; dar, n fine, veni i rndul lui. Fu ridicat din locul su i
invitat s urmeze, cu Hendon, pe ceilali prizonieri.
Curtea n patru unghiuri era pavat. Prizonierii ptrunser n ea printr-o bolt
groas de zidrie i fur aranjai la rnd, cu spatele la zid. O frnghie fu ntins
prin faa lor i gardienii i supravegheau. Dimineaa era friguroas i neguroas; iar
zpada care czuse n timpul nopii, albea marele spaiu gol sporind tristeea
locurilor. Din clip n clip, sufla un vnt ngheat i mtura zpada din toate
prile.
n mijlocul curii edeau dou femei legate de stlpi. Dintr-o privire,
Regele recunoscu pe prietenele sale. Tresri i zise: Vai, nu sunt libere cum
gndeam. E de crezut c asemenea creaturi vor cunoate biciul, n Anglia! Ah! E o
ruine!... i, cnd te gndeti c asta nu se petrece ntr-o ar pgn ci n
cretina Anglia! Vor ndrzni s-o fac i, eu, pe care ele 1-au ajutat i 1-au
ntrit cu buntatea, va trebui s fiu martor la rul ce li se face!
Nu e, oare, ciudat c eu, izvorul, nsui, al puterii, n acest vast regat, sunt n
neputin de a le proteja? Dar, aceti pgni s deschid bine ochii, cci va veni
o zi cnd voi cere de le ei o socoteal sever pentru aceast fapt. Pentru
fiecare lovitur ce vor aplica, atunci, vor primi o sut".
O poart se deschise larg i o mulime de oameni intr n curte, apoi fcu
cerc n jurul celor dou femei pe care le ascunse vederii Regelui. Un preot intr,
trecu prin mulime i fu, de asemenea ascuns de ea. Acum, regele auzea vorbindu-
se din dou pri, fr ntrebri i rspunsuri; dar nu distingea cuvintele. La o
parte era zgomot, cineva se agita. Numeroi gardieni plecau i veneau trecnd
prin acea parte a mulimii, care se gsea n locul opus celor dou femei i, pe
msur ce preparativele mergeau spre sfrit, linitea devenea din ce n ce mai
adnc. n sfrit, la un ordin, lumea se ddu la o parte i, Regele vzu atunci un
spectacol care l fcu s tremure pn n mduva oaselor: Se ngrmdiser
vreascuri n jurul celor dou femei i un om stnd pe vine le ddea foc.
Femeile, cu capetele aplecate, i ascundeau faa n palme. Flcrile
galbene ncepeau a sui n jurul vreascurilor care trosneau i plesneau,
rspndind un fum albastru pe care vntul l mprtia. Preotul, cu minile
ridicate ncepu s spun o rugciune, n acel moment, dou fete tinere trecur,
alergnd, pe poarta cea mare i, cu ipete ascuite, se repezir pn la femeile
legate la stlpi. Grzile le ddur imediat la o parte. O mn solid reinu pe una
din ele; dar cealalt scp strignd c ea vrea s moar cu mama ei i, nainte de a fi
putut fi reinut i aruncase braele de gtul acesteia. Fu smuls cnd rochia i era,
deja, n flcri. Doi sau trei oameni o inur i-i scoaser jupa, pe care o aruncar n
foc. Ea se zbtea s scape spunnd c, acum va fi singur pe lume i se rug s
fie lsat s moar odat cu mama sa. Deodat, stpnind acest tumult, se auzir
horciturile agoniei care sfiau inima. Regele prsind cu ochii pe cele dou
101

fete, privi rugul; dar ndat se ntoarse cu faa spre zid zicndu-i: Aceea ce
am vzut, nu va iei niciodat din amintirea mea; ct voi tri voi revedea-o, n
fiecare zi, n vegherile mele i n vis, noaptea. Ce bine ar fi fcut Dumnezeu
dac m fcea orb!"
Hendon supraveghea pe Rege i i zicea, cu satisfacie: Starea lui se
mbuntete. Se schimb; devine mai blnd. Dac i pstra obiceiul ar fi
njurat pe aceti oameni, ar fi strigat c el e Regele i ar fi ordonat ca femeile s
fie puse n libertate, n curnd, ideea lui fix va trece, o va uita i srmanul su
spirit, se va nsntoi. Dumnezeu s grbeasc numai, ziua aceea!"
n aceeai zi, mai muli deinui noi, fuseser adui pentru noapte. Ei
erau escortai n diferite pri ale regatului pentru a-i face pedepsele la care
erau condamnai. Regele vorbi cu ei. i luase sarcina, chiar de la nceput, de a
se instrui n vederea exercitrii regalitii sale, ntrebnd pe deinui, ori de cte
ori avea ocazia i, povestea suferinelor acestora, i sfia inima.
Printre noii venii, era o srman femeie pe jumtate oarb, care furase
doi metri de postav, unul estor i pentru aceasta urma s fie spnzurat. Un altul,
un brbat, era acuzat c ar fi furat un cal. Dovada nu fusese fcut i el i
nchipuia c a scpat de funie; dar abia pus n libertate, a fost arestat din nou
pentru motivul c ar fi omort o cprioar n parcul regal. Vina fusese stabilit i,
acum, era dus la galere.
Altul, era un ucenic de negustor, al crui caz particular mic pe Rege.
ntr-o noapte, biatul gsise un oim care scpase de la stpnul su. l
prinsese i l adusese acas la el; dar curtea gsind c acesta era un furt, l
condamnase pe biat la moarte. Regele era revoltat de aceste neomenii i porunci
lui Hendon s sparg ua nchisorii i s fug cu el la Westminster, astfel ca s
se poat urca pe tron i cu aceast ocazie s proclame un armistiiu care va salva
viaa acestor nenorocii.
Srman copil! oft Hendon, aceste poveti ntunecoase, i-au redeteptat
boala! Dac nu era aceast suprtoare ntmplare, ar fi fost vindecat n scurt
vreme".
n nchisoare era i un btrn om de legi, cu faa energic i cu aerul
ndrzne. Trei ani n urm, el scrisese un pamflet contra lordului Cancelar,
acuzndu-1 de nedreptate. Pentru acest fapt, fusese condamnat s i se taie
urechile, s fie ters din barou i pe deasupra, s plteasc o amend de trei
mii de lire, ori s fie nchis pe via, n urm, el repetase ofensa i acum era
condamnat s-i piard aceea ce mai rmsese din urechile lui", s plteasc cinci
mii de lire amend, s fie nsemnat cu fierul rou pe amndoi obrajii i s
rmn n nchisoare pe via.
Acestea sunt semne onorabile, zise el i ridicndu-i prul cenuiu
art trunchiurile mutilate ale celor ce, alt dat, fuseser urechile lui.
Ochii Regelui strlucir arztor. Strig:
Nimeni nu vrea s m cread i nici tu nu m vei crede. Dar puin
import: nainte de a trece o lun, vei fi liber, n plus, legile care te-au dezonorat i
care fac ruinea numelui englez, vor fi terse din cod. Lumea e ru fcut: regii ar
102

trebui, uneori s mearg la coala propriilor lor legi i, astfel vor nva mila.

CAPITOLUL XXVIII
SACRIFICIUL
Miles ncepea s se sature de edere, n sfrit, rndul lui de judecat
sosi. Era fericit, cci sentina, oricare ar fi fost ea, i se prea preferat nchisorii.
Dar se nela. Spre marea lui tulburare se vzu condamnat ca agresor al
proprietarului lui Hendon Hali, i ca vagabond periculos", la dou ore de expunere
la stlpul infamiei. Preteniile lui de a fi fratele reclamantului i motenitor legal
al titlurilor i bunurilor lui Hendon fur primite cu dispre i declarate nedemne de
atenie. El tuna i fulgera, profera ameninri mergnd la ispire; dar aceasta
nu schimb cu nimic. Cel mult, purtarea lui ireverenioas, i aduse cteva
ghionturi din partea gardianului care l conducea.
Regele neputnd parveni s treac prin mulimea care miuna ntre el i
Hendon, trebuia s urmeze de departe pe bunul lui prieten i servitor. El nsui
era gata s fie condamnat la ciomgeal pentru c s-a gsit ntr-o astfel de urt
tovrie; dar avnd n vedere vrsta lui prea tnr, se alese doar cu un
avertisment.
Cnd n sfrit, lumea se opri, el alerg cu nfrigurare n jur, cutnd un
loc favorabil pentru a aluneca ctre prieten, lucru la care nu ajunse dect dup
multe dificulti i mult vreme... Tovarul lui edea acolo, suferind pedeapsa
infamant, servind de distracie populaiei mrave, el, pzitorul regelui
Angliei!
Eduard auzea bine citirea sentinei; dar el nu-i putea da seama de ceea
ce nsemna ea. Mnia lui se strni cnd vzu ce nou umilire era aplicat unuia
din Casa Sa i atinse paroxismul cnd un ou aruncat n aer, se sparse n obrazul lui
Hendon i auzi croncniturile vesele ale mulimii provocat de acest incident.
Sri n spaiul liber i aezndu-se n faa agentului de serviciu, strig:
Ruine vou! E servitorul meu... Dai-i imediat drumul! Eu sunt...
Oh, linite! exclam Hendon, nfricoat. V pierdei. Nu-1 luai n
seam, domnule agent; e nebun.
Nu te osteni s dai sfaturi, omule. N-am destul minte ca s-i dau i
lui; dar ca s-1 nv ceva sunt dispus. i ntorcndu-se ctre unul din
subordonaii si, comand: D acestui tnr smintit una sau dou lovituri de
curea ca s-1 disciplinezi puin.
O jumtate de duzin i-ar prinde i mai bine, i ddu prerea sir
Hughes care venise clare, cu un moment mai nainte, pentru a se bucura de
acest spectacol plcut.
Puser mna pe Rege. El nu se zbtu, ct era de uluit, la gndul
monstruosului ultragiu, la care, se pregteau s supun augusta lui persoan.
Istoria pstra amintirea btii cu vergi a unui rege al Angliei i, gndul de a fi
obligat s furnizeze duplicatul acestei pagini ruinoase, era intolerabil. Era prins
ca ntr-o plas i n-avea nici un ajutor de sperat. Trebuia s sufere aceast pedeaps
ori s cear iertare, spre a scpa de ea. Aspr alternativ! Se hotr s sufere
103

loviturile: un rege putea s se resemneze, dar nu s se roage.


n timpul acesta, Miles Hendon, rezolv dificultatea:
Lsai-1 s plece, pe copil, zise el. Nu vedei, cini fr inim, ct e
de mic i de plpnd? Lsai-1 s plece. Primesc eu loviturile pe care trebuia s
le primeasc el.
Doamne, ce idee minunat, pentru care i mulumesc! strig ir
Hughes cu faa strlucind de o bucurie diabolic. Lsai-1 s plece pe micuul
ceretor i, n locul lui dai-i, acestui seme, o duzin de lovituri bine aplicate.
Regele era gata s ridice un protest viguros, dar Hughes l opri cu aceast
remarc eficace:
Bun, vorbete i uureaz-ti inima; dar s tii c pentru fiecare
cuvnt ce vei pronuna, el va primi ase lovituri n plus.
Hendon fu legat din nou la stlp, cu spatele gol, i n timp ce primea
loviturile de bici, srmanul rege, micu, ntorcea capul i lacrimi neregale i curgeau
pe obraji. Ah! Inim bun, i zicea el. Aceast fapt loial nu-mi va iei
niciodat din minte. Nu o voi uita i... pe ei cu att mai puin, adug el cu foc. Cu ct
se gndea mai mult, cu att purtarea lui Hendon i aprea mai nobil i mai
frumoas i cu att simpatia, pentru el, i cretea, i spunea: Acel care salveaz pe
prinul su de rni i de o moarte posibil, cum a fcut el pentru mine,
ndeplinete un mare act; dar acest lucru e prea puin, nu e nimic, chiar, fa cu
faptul de a scpa pe prinul su de ruine!"
Hendon nu scoase un ipt sub loviturile biciului i le suport durerea crud
cu rbdarea soldatului. Aceasta, mpreun cu faptul de a fi luat asupra lui
loviturile pe care trebuia s le primeasc copilul, i aduse respectul mizerabilei
mitocnii care era strns acolo. Sarcasmul i ipetele tcuser i nu se mai
auzea dect uieratul biciului. Linitea care stpnea acum, n timp ce Hendon era
din nou la stlpul infamiei, contrasta viu cu iadul de insulte care domnise pn
acum cteva clipe.
Regele se apropie ncet de Hendon i i murmur la ureche:
Nici un rege nu va putea s te nnobileze, suflet mare i bun, cci Acel
care este deasupra regilor, a fcut-o deja. Dar un rege poate confirma oamenilor
nobleea ta. El ridic biciul czut jos i lovind cu el, uor, umerii nsngerai ai lui
Hendon, pronun cu voce joas:
Eduard al Angliei te face conte!
Hendon era micat. Lacrimile i umpleau ochii dar, n acelai timp i
apru comicul situaiei i avu toate greutile din lume s-i nfrneze pofta de rs.
A fi legat la stlpul infamiei, gol, nsngerat i, deodat, s te gseti transportat la
vertiginoasa splendoare a comitatului, nu e asta limita extrem a comicului!
Acum, i zise el, iat-m ncrcat, foarte frumos, de zornial! Cavalerul
regatului visurilor i umbrelor, a devenit un conte fantom! Ce zbor ameitor pentru
o arip fr pene! Dac, aceasta continu, voi fi artat, n curnd, ca un Pom de
Mai, ncrcat cu scnteietoare nimicuri i amintiri din mrfuri de ocazie. Dar eu
le apreciez, cu toat lipsa lor de valoare, cci le datorez afeciunii. Aceste srmane
demniti, date n glum, care mi vin fr a fi fost solicitate, dintr-o mn curat
104

i dintr-o inim dreapt, mi sunt mai scumpe dect demnitile reale, cumprate prin
servilism, de la o putere rea i interesat".
Teribilul domn Hughes ntoarse calul, i ddu pinteni i se ndeprta. Pentru
a-1 lsa s treac, peretele mictor se deschise i se nchise n linite. Nimeni nu
ndrznea s fac o constatare n favoarea deinutului sau s-1 laude; dar aceast
lips de manifestri era un omagiu suficient din partea mulimii. Un ultim venit,
care, nefiind n curent cu ceea ce se petrecuse, trimise o njurtur impostorului" i
voia s-i arunce n cap o pisic moart, fu la moment nlturat cu lovituri de picior i
cu ghionturi. Fr vorb, apoi, o linite adnc se stabili din nou.

CAPITOLUL XXIX
LA LONDRA
Dup ce Hendon i termin pedeapsa, fu eliberat i somat s prseasc
inutul i s nu mai revin niciodat, i se aduse sabia, catrul i mgarul.
Se urc n a i porni cu Regele. Lumea se ddea la o parte cu o diferen,
respectuoas, pentru a-1 lsa s treac i se risipi, cum plecar ei.
Hendon se cufund, n curnd, n gndurile sale. Mai multe chestiuni, de
nalt importan, se puneau. Ce trebuie s fac? Unde s se duc? i trebuia
sau un sprijin puternic, sau s renune, pentru totdeauna, la motenirea lui i s
rmn sub prerea ce se fcuse despre el, c ar fi un impostor. Unde, putea el, s
spere c va gsi acest sprijin puternic? ntr-adevr era, aici, o chestiune care l
punea n ncurctur. n fine, ntrevzu o posibilitate, infim desigur, dar totui
demn de consideraie, din lips de ceva mai bune, s obin asistena
necesar. i aminti ceea ce spusese btrnul Andrews de buntatea tnrului
rege, de generoasa lui intervenie n favoarea umililor i asupriilor. De ce n-ar
ncerca s-i vorbeasc i s-i implore dreptatea?
Da, dar un prlit aa de straniu mpopoonat va fi el admis n augusta
fa a monarhului? Nu import, el trebuie s ncerce: ca s treci peste pod,
trebuie mai nti s ajungi la el. Nu era el un btrn veteran bogat n invenii i
experiene? Va ajunge cu siguran, s-i croiasc un drum. Da, pornise s mearg
n Capital. Poate c btrnul prieten al tatlui su, domnul Humphrey Marlow, l
va ajuta. Acest btrn bun, Humphrey, primul nobil al buctriei defunctului
rege sau al altor lucruri". Miles nu-i aducea aminte exact al crui lucru era.
Acum cnd gsise un aliment pentru energia lui, un obiectiv bine definit
de atins, negura umilinei deprimante care se abtuse pe spiritul su, se ridica i
se mprtia. Ridic fruntea i privi n jurul lui. Fu mirat de a fi parcurs deja un
drum att de lung: satul era mult departe n urma lui. Regele l urma, cu capul
aplecat, absorbit i el, de asemenea de gndurile i proiectele lui.
Un gnd tulburtor ntunec deodat linitea nou a lui Hendon: copilul
o fi vrnd, oare, s revin n ora, sau n timpul scurtei sale viei nu cunoscuse
acolo dect rul i cea mai neagr mizerie? Chestiunea trebuia pus. Hendon
strnse hurile i se adres Regelui:
Am uitat s v ntreb unde mergem. V rog, ordinele dumneavoastr,
monseniore!
105

La Londra!
Hendon rencepu mersul, fericit i surprins de acest rspuns. Ziua se
scurse fr incidente demne de remarcat n afar de acela cu care se ncheie.
Ctre orele zece n seara de 19 februarie, ajunser la Podul Londrei unde
miuna o mulime de oameni, gesticulnd, strignd, aclamnd, ale cror fee,
aprinse de butur preau fantastice la lumina nenumratelor tore. Tocmai n
momentul acesta, capul fr via al vreunui mare duce sau alt personaj, czu
ntre ei, lovi pe Hendon peste cot apoi se rostogoli la pmnt sub picioare. Aa e
vanitatea i nestabilitatea operelor omeneti n lumea aceasta! Bunul rege defunct,
nu era mort dect de trei sptmni, de trei zile, numai, odihnea n mormnt i,
deja, decad ornamentele alese cu atta greutate pentru marii regatului su, pentru
a decora mreul su Pod. Un cetean se mpiedic de cap i, cu al lui propriu,
lovi n spate pe unul care se afla n faa lui. Acesta, se ntoarse i, repezi o lovitur
de pumn, primei persoane care i veni n mn; dar fu repede pus la loc de un
prieten al acestuia din urm. Timpul era cu adevrat favorabil pentru luptele
nevinovate, cci srbtorile de a doua zi, ziua ncoronrii, ncepuser deja.
Fiecare era cu capul plin de butur i patriotism. Dup cinci minute, luptele
inocente se ntindeau pe un spaiu destul de mare. ntre orele zece i miezul
nopii, ele se desfurau pe un pogon de teren i devenise trboi,
nvlmeal. n vremea aceasta, Hendon i Regele erau desprii unul de
altul, fr speran de a se regsi, pierdui n vltoarea maselor omeneti care
urlau i, unde i vom lsa.

CAPITOLUL XXX
PROGRESELE LUI TOM
n vreme ce regele rtcea prin ar, mbrcat srccios, hrnit mizerabil,
btut i batjocorit de vagabonzi, bgat la nchisoare cu hoii i asasinii, luat drept
nebun i impostor, de ctre toat lumea, falsul rege, Tom Canty, se bucura, n
linite, de cu totul alt existen.
Cnd 1-am prsit, domnia ncepuse s-i arate o parte strlucitoare, care,
n fiecare zi, se mrea, aa fel c puin mai trebuia ca s-i par scnteietoare ca
soarele i plin de fericire. i pierdea temerile, ndoielile se spulberau, stngcia
disprea fcnd loc ndemnrii i ncrederii n sine. Profita, n fine, de cunotinele
copilului, pentru bici. Poruncea lady-ilor Elisabeth i Jane Grey s vin la el cnd
dorea s se joace sau s vorbeasc; iar cnd nu mai avea nevoie de ele, le ddea
drumul n modul cel mai natural. Acum, nu mai era surprins de srutul minii din
partea acestor nobile personaje, cnd l prseau, i plcea s fie aezat n pat,
seara, cu mare pomp i mbrcat dimineaa cu un ceremonial ce nu se mai
termina.
Simea o plcere orgolioas s mearg la mas urmat de cortegiul strlucitor
al ofierilor Coroanei i de nobilii din garda lui, n aa msur, c ndoi
numrul acestora, urcndu-1 la o sut de nobili, i plcea s aud sunnd de-a lungul
coridoarelor i vocile repetnd la distan: Loc Regelui! i plcea s fie aezat pe
tron n Consiliu i prea s fie mai mult dect purttorul de cuvnt al lordului
106

Protector, i plcea s primeasc pe ambasadorii marilor puteri i suitele lor


strlucitoare, s aud de la ei, mesajele afectuoase ale ilutrilor monarhi care l
numeau: Fratele meu". Oh! Fericit Tom Canty, de mai nainte din Offal Court!
Se bucura de hainele lui splendide i i comanda altele. Gsi c cei patru
sute de servitori ai si, sunt prea puini pentru mrirea lui i ntrei numrul lor.
Linguelile curtenilor slugarnici erau acum o muzic dulce pentru urechile lui.
Rmnea bun i blnd, aprtor neobosit al tuturor oprimrilor i fcea, fr
rgaz, rzboi legilor injuste. La ocazii, dac se simea ofensat, se ntorcea
ctre un conte sau un duce i i arunca o privire care-1 fcea s tremure...
Odat, regala lui sor", oribil de sfnt" Lady Mary, lundu-se la
discuie cu el privitor la nelepciunea actului pe care l ndeplinise el, graiind
atta lume, care merita s fie ntemniat, spnzurat sau ars, i aminti c
nchisorile augustului su tat defunct, coninuser adesea aizeci de mii de oameni
deodat i c pe timpul admirabilei sale domnii, el dduse pe mna clului
apte mii dou sute de hoi i tlhari. Atunci, copilul debordnd de o
generoas indignare, i porunci s se retrag n apartamentul ei i s roage pe
Dumnezeu s se ndure a-i scoate piatra pe care ea o are n piept i s-i pun o
inim omeneasc. Tom Canty, nu fusese el tulburat niciodat la gndul srmanului
principe legitim care l tratase cu atta buntate i care se repezise cu atta
cldur pentru a-1 rzbuna contra santinelei obraznice de la poarta palatului? Da,
primele lui zile i nopi regale, erau aproape, n ntregime, pline de gnduri triste,
privitoare la prinul disprut i de dorine sincere de napoiere i fericit reintegrare
a drepturilor sale ereditare. Dar timpul trecea; prinul nu se ntorcea. Tom se deda
din ce n ce la noile sale ocupaii seductoare, att de bine, c ncetul cu ncetul,
monarhul disprut se terse, aproape, din mintea lui; iar cnd, ntmpltor, i
revenea, era ca un spectru nedorit, cci atunci, Tom se simea vinovat i ruinat.
Srmana lui mam i surorile lui, urmau acelai drum n spiritul lui. Mai
nti el suferise pentru ele, dorea s le regseasc, dar, n urm, gndul de a le
vedea ntr-o zi oarecare n zdrenele i murdria lor, copleindu-1 cu
mbririle, scondu-1 din situaia lui plcut i readucndu-1 la mizerie i njosire,
l fcea s tremure, n fine, ele ncetar, aproape, de a-i mai tulbura gndurile. i era
mulumit, chiar fericit, cci de cte ori feele lor posomorte i acuzatoare i
apreau n minte, el se simea mai de dispreuit dect un pahar fcut din pmnt.
n acel 19 februarie, la miezul nopii, Tom Canty dormea n somptuosul
pat din palat, pzit de servitori credincioi, fericii, cci a doua zi era ziua fixat
pentru ncoronarea sa solemn ca Rege al Angliei. La aceeai or, Eduard,
adevratul rege, suferind de foame i de sete, murdar, prpdit de oboseala
drumului fcut, mbrcat din buci i petice, rezultat al nvlmelii, era
busculat ntr-o mulime de oameni ce urmreau cu un viu interes, grupurile de
lucrtori care se duceau i veneau ca furnicile n jurul aezmintelor mnstireti,
lucrnd la ultimele pregtiri pentru ncoronarea Regelui.
107

CAPITOLUL XXXI
PROCESIUNEA NOULUI REGE
Cnd Tom Canty se scul a doua zi de diminea, o rumoare asurzitoare
umplea spaiul. Era o muzic pentru urechile sale; muzic ce arta c poporul
englez ieise n mas ca s aclame aceast zi mare.
n curnd Tom se gsi, odat mai mult, eroul unui cortegiu naval
impuntor, pe Tamisa; cci urmnd vechiul obicei, procesiunea recunotinei
regale" traversnd Londra, trebuia s plece de la Tour, unde se forma. Cnd el
ajunse la Tour, prile laterale ale venerabilei fortree prur a se deschide,
deodat, n mii de locuri, prin fiecare din ele izbucnind o limb de foc rou i
un sul de fum alb. Urm o explozie formidabil, provocnd ipetele mulimii, i
fcnd s tremure pmntul. Flcrile, fumul, exploziile se succedau cu o
rapiditate prodigioas i n cteva clipe, btrnul Tour, dispru ntr-un nor
imens de fum, n afar de vrful naltului edificiu numit Tour Blanche care,
mpodobit cu steaguri, rmnea deasupra vaporilor groi, ca spicul unui munte
deasupra norilor.
Tom Canty, mbrcat splendid, nclec pe un cal sprinten de lupt, ale crui
podoabe bridate coborau pn la pmnt. Unchiul" su, lordul Protector
Somerset, tot clare, luase loc n urma lui. Garda Regelui, n armuri
strlucitoare, forma iraguri, de ambele pri. Dup Protector venea un ir, ce prea
interminabil, de seniori ameitori prin strlucire, nsoii de vasalii lor. Lordul
Primar urma, mpreun cu corpul Magistrailor municipali, n robele lor de catifea
crmizie i cu un lan de aur pe piept, n urma acestora, veneau ofierii i
membrii diferitelor corporaii ale Londrei, bogat mbrcai i purtndu-i emblemele,
n plus, mai era n cortegiu, ca gard de onoare special, pentru trecerea prin ora.
Vechea i Onorabila Companie de Artilerie. La acea epoc, Compania avea trei
sute de ani de la nfiinare i era singurul corp militar n Anglia care poseda
privilegiul (i l posed nc) de a nu depinde de Parlament. Aceast defilare era
un spectacol minunat. O mulime imens saluta prin aclamaii pe ntreg
parcursul. Un cronicar, raporteaz c Regele cnd intr n cetate, fu primit cu
urri de bun venit cu strigte i toate semnele prin care se manifest afeciunea
supuilor fa de suveran. Regele mrturisea prin atitudinea lui, bucuria ce
simea i adresa cuvinte amabile celor care l aclamau. Astfel, nu se arta mai
puin fericit de a primi urrile pe care poporul i le fcea. El mulumea pentru tot
binele ce i se dorea. De exemplu, la cuvintele: Dumnezeu s ajute Majestii
Sale!" el rspundea: Dumnezeu s v ajute la toi!" i aduga c mulumete lui
Dumnezeu din toat inima." Poporul era transportat de entuziasm prin vorbele
prieteneti i gesturile regelui su.
n strada Fenchurch, un copil frumos, mbrcat cu bogie, edea pe o
estrad pentru a saluta pe Majestatea Sa, la intrarea n Cetate. Ultima strofa din
urarea lui era: Bun-venit Regelui, att pe ct inimile pot s doreasc./Bun-
venit, nc, att pe ct vorbele pot s exprime./Bun-venit din gurile noastre
bucuroase i din inimile noastre ce nu pot s ia parte:/Dumnezeu s-i ajute, ne
rugm i dorim s fii venic fericit!"
108

Mulimea scoase un strigt de bucurie i repet ceea ce copilul recitase.


Tom Canty, cufund o privire n aceast mare mictoare de figuri zeloase i
inima i tresri de bucurie. Simi c singurul lucru demn de a fi trit n aceast
lume era: s fii rege, s fii idol al naiunii. Apoi, ochii si ntlnir doi din
camarazii lui zdrenroi din Offal Court; unul lord amiral al Curii sale
pasti, cellalt, primul nobil al Camerei sale. Orgoliul i crescu. Oh! Dac ar
putea mcar s-1 recunoasc! Ce negrit bucurie ar fi fost dac ei ar fi putut
constata c regele din joac, a ajuns rege cu tot dinadinsul, cu duci ilutrii i
principi ca simpli servitori i cu ntreg poporul englez la picioarele sale! Dar se
stpnea i gonea aceast dorin: o asemenea recunoatere, putea s-1 duc
mai departe dect dorea el. ntoarse capul i ls pe cei doi biei n zdrene s
se duc s-i manifeste zgomotos, veselia fr a-i nchipui cine era n cauz.
La fiecare clip se ridica strigtul Drnicie! Drnicie!" la care Tom
rspundea aruncnd un pumn de piese strlucitoare pe care mulimea i le
disputa. Dup cronicar, La extremitatea strzii Graechurch, n faa firmei La
Vultur", Cetatea ridicase un arc de triumf sub care era o estrad ntins dintr-o
parte n cealalt a strzii. Era, acolo, un spectacol istoric, reprezentnd pe
ascendenii regelui: Regina Elisabeta de York, era aezat n mijlocul unui
trandafir alb, ale crui petale formau n jurul ei, volanele rochiei. Lng ea,
Henri VII, ieit dintr-un trandafir mare, rou; minile perechii regale erau unite
i inelul de mariaj era mrit n mod exagerat. Din aceti trandafiri pleca o
tulpin care ajungea la o estrad ocupat de Henri VIII, ieind dintr-un trandafir
rou i alb. Aproape de el era mama noului rege, Jane Seymour. O creang
cobora din aceast pereche i mergea la o a treia estrad unde se gsea, n
efigie, Eduard VI cu nsuirile lui regale, ntreg arcul de triumf era mpodobit cu
trandafiri albi i roii."
Acest spectacol bizar i pompos nveseli att de tare poporul, c aclamaiile
sale nbueau, cu totul, vocea slab a copilului nsrcinat s explice acest decor n
versuri elogioase. Dar Tom Canty nu se ntrista, cci acest zgomot era mai plcut
urechilor sale ca orice poezie, orict de excelent ar fi fost ea. i n orice parte
ntorcea frumoasa i fericita lui fa, poporul recunotea c efigia era asemntoare
cu originalul n carne i oase i, din nou, scotea strigte entuziaste.
Marele cortegiu defila nc i nc sub arcuri de triumf i trecu prin faa
unei succesiuni de tablouri simbolice fr sfrit, din care fiecare reprezenta i
evidenia o virtute oarecare, talent sau merit al tnrului rege. Pe toat lungimea
Cehapsidei, la fiecare streain i fereastr, zise cronicarul, erau nfipte steaguri
i flamuri, covoare bogate de postav aurit, specialitatea marilor i bogatelor
magazine mpodobeau strzile. Aceast splendoare de decor, nu era mai mic n
celelalte cartiere, ba era chiar mai mare n unele din ele".
i toate aceste lucruri minunate i splendide, n onoarea mea!" i opti
Tom Canty.
Obrajii falsului rege erau roii de plcere; ochii i strluceau, toat fiina lui ipa de
bucurie, n acel moment, tocmai cnd ridica mna s arunce un pumn nou de
monede, privirea lui ntlni, n al doilea rnd al mulimii, o figur palid, trist, slab,
109

cu ochii mrii, pironii asupra lui. Fu lovit de o comoie dureroas. i recunoscuse


mama, i ridic mna fcndu-i palma streain la ochi. La acest gest, femeia,
i croi drum prin mulime, mpinse grzile i se gsi lng el. i apuc piciorul i-1
acoperi cu srutri, strignd: Copilul meu, dragul meu copil!" apoi ridic spre el o
figur cuminte, schimbat de bucurie i dragoste, n aceeai clip, un ofier din
garda regelui o mpinse napoi, njurnd i cu o lovitur a pumnului su viguros o
trimise la loc, n timp ce de pe buzele lui Tom, cdeau cuvintele: Femeie, nu te
cunosc!"
Cu inima sfiat, ea se ntoarse s arunce o ultim privire asupra lui,
nainte ca mulimea s nu i-1 ascund vederii, o mare durere, o aa disperare se ls
pe faa ei c ruinea l coplei pe Tom Canty. i aceast ruine i prefcu
orgoliul n cenu i terse strlucirea regalei sale nlri. Bogatele lui veminte
deveniser fr valoare i preau a cdea de pe el ca zdrenele putrezite. Cortegiul
nainta mereu, spectacolul era din ce n ce mai mre i furtunile de aplauze
mergeau mereu crescnd. Dar pentru Tom Canty, nimic din toate acestea nu
mai exista; el nu mai vedea, nu mai auzea. Regalitatea i pierduse farmecele.
Remucarea i sfia inima. Dac-ar vrea Dumnezeu s m liberez odat din
aceast captivitate!" i repeta el ca n primele zile ale nlrii lui, fatale.
Strlucitoarea procesiune se desfura ca un arpe radios i interminabil pe
strzile ntortocheate ale straniei ceti vechi, n mijlocul unei mulimi
delirante. Dar, acum, Regele clrea cu capul n jos, cu ochii pierdui, nemaivznd
dect faa mamei sale i privirea ei ndurerat: Drnicie! Drnicie! Acest
strigt cdea ntr-o ureche surd. Triasc Eduard al Angliei!" Se prea c
pmntul va face explozie; dar Regele nu rspundea nimic. El auzea aceste strigte
cum se aude zgomotul asurzitor al talazurilor izbind urechea la o distan mare,
cci el era acoperit i nbuit de unul mai apropiat, din propriul lui piept. Vorbea
vocea acuzatoare a contiinei sale care repeta aceste cuvinte ruinoase:
Femeie, nu te cunosc!"
Aceste cuvinte izbeau n sufletul regelui cum izbete dangtul unui clopot
funebru, sufletul prietenului supravieuitor, cnd i trezete n suflet amintirea
vicleniilor secrete de care s-a fcut vinovat fa de cel ce nu mai este.
Noi splendori erau ngrmdite la fiecare col de strad, noi minuni i
minunii se ridicau n faa vederii sale. Grelele vuiete ale bateriilor aezate se
desfurau, noi strigte de admiraie ieeau din piepturile mulimii n ateptare;
dar Regele rmnea insensibil la toate acestea i vocea acuzatoare care gemea n
sufletul su ntristat era tot ce auzea. Puin cte puin, expresia vesel a
publicului se modific, fcnd loc unui fel de solicitudine sau, chiar, de ngrijorare.
Aplauzele erau mai puin consistente. Lordul Protector, remarc aceasta i,
deodat nelese cauza. El ddu calul su lng al Regelui, se nclin n a i,
descoperindu-se i zise:
Seniore, momentul e ru pentru a visa. Poporul observ capul Vostru
plecat, aerul Vostru ntunecat i vede n aceasta, un semn. Gndii-v; lsai s
strluceasc soarele regalitii i s nlture aceste emanaii rufctoare.
Ridicai-v capul i zmbii poporului.
110

Apoi, ducele arunc un pumn de bani la dreapta i la stnga i i relu locul.


Falsul rege fcu, mainal, ceea ce i se ordonase. Dar sursul lui nu venea din inim.
Din fericire, era puin lume destul de aproape de el sau destul de clarvztoare
spre a bga de seam. Flexiunile capului su mpodobit cu pene, cnd i saluta
supuii, erau pline de graie i de elegan; mna sa, se arta regal-generoas, astfel
c ngrijorarea poporului fu repede risipit i n curnd, aclamaiile izbucnir aa de
numeroase ca mai nainte.
Odat, numai, puin nainte de sfritul ceremoniei, ducele fu obligat s
dea pinteni calului i s fac observaii la urechea Regelui:
O, respectate suveran, alungai aceast dispoziie fatal, ochii lumii sunt
pe Majestatea Voastr. i adug cu fin perspicacitate: Blestemat s fie acea
btrn ceretoare, ea a tulburat pe Majestatea Voastr!
Copilul frumos mbrcat, ntoarse un ochi stins ctre duce i cu o voce
tears, pronun:
Era mama mea!
Dumnezeule! exclam, pentru sine ducele Protector, strngnd hurile
calului i rmnnd n urm; prevestirile mulimii nu erau mincinoase; el a
nnebunit din nou!

CAPITOLUL XXXII
ZIUA NCORONRII
S ne ntoarcem cu cteva ore napoi i s mergem la Aezmintele
Mnstireti de la Westminster, la orele patru dimineaa n memorabila zi a
ncoronrii. Nu vom fi singuri. Cu toate c e nc noapte, galeriile, luminate de
tore, sunt pline de oameni fericii de a fi ocupat, deja, locuri ca s poat
atepta, nc, apte sau opt ore, pn va veni momentul s vad ceea ce nu pot
spera s vad de dou ori n viaa lor: ncoronarea unui rege. Da, dup loviturile
de tun trase la ora trei, Londra i Westminster erau nvlite de lume, de oamenii
bogai, care cumpraser privilegiul de a atepta n galerii i se nghesuiau la
intrarea care le era rezervat.
Orele preau lungi i plictisitoare. Orice agitaie, ncetase, deocamdat,
cci fiecare galerie era plin. Putem acum s ne aezm s privim i s meditm
pe ndelete. Zrim, de aici i de dincolo, peste vasta i lunga catedral, o parte
de galerii i de balcoane arhipline de lume, cealalt parte fiind ascuns de stlpi i
de ornamente arhitecturale. Vedem n ntregime marele transept de la nord, gol,
rezervat privilegiailor i curtea sacr sau platform acoperit de stofe bogate pe
care este aezat tronul. Acesta, ocup centrul platformei pe o estrad ridicat de patru
trepte, n scaunul tronului este ncrustat o piatr plat, obinuit, o piatr de
Scoia pe care au stat, pentru a fi ncoronai, un mare numr de regi ai Scoiei, aa
c ea, cu vremea a devenit destul de sfnt pentru a servi n mod paralel,
monarhilor englezi. Tronul i postamentul su, sunt acoperite cu postav de aur.
Domnete calmul. Torele ard fr vigoare. Timpul trece ncet, n sfrit,
lumina nesigur a zilei se afirm. Torele sunt stinse i o limpezime, dulce,
umple marile spaii. Toate liniile mreei construcii se vd acum, desluit, bine
111

umbrite, ntunecate, cci soarele este acoperit de nori.


La ora apte, apstoarea monotonie, este, n sfrit, rupt: soia primului
pair, mbrcat ca Solomon n splendoarea sa, i face intrarea n transept. E
condus la locul ei de ctre un ofier mbrcat n satin i catifea, n timp ce un
altul mbrcat la fel, i ridic trena lung pe care i-o aranjeaz pe genunchi ndat
ce s-a aezat. Apoi, i aduce sub picioare un taburel i i pune la ndemn micua
coroan de care va avea nevoie n momentul ncoronrii nobleei. Celelalte pair-ese
sosesc una dup alta ntr-un defileu strlucitor i ofierii mbrcai n satin se
grbesc s le ajute s se aeze i s se instaleze. Spectacolul este, acum, destul de
nsufleit. E micare i viat i sunt culori sclipitoare peste tot.
Un moment mai pe urm, linitea domnete din nou, cci pair-esele au
sosit toate i au fost instalate, formnd ca un perete de flori omeneti, de culori
variate, ameitoare i presrate cu diamante.
Sunt toate vrstele: vduve, motenitoare ale soilor, mohorte, zbrcite,
cu desvrire albite, aa de btrne c puteau, afundndu-se n trecut s-i
aduc aminte de ncoronarea lui Richard III, i de zilele tulburi ale acestor
btrne timpuri uitate. Sunt doamne frumoase de vrst mijlocie, sunt drgue
pe ct de graioase femei tinere i, minunate i ncnttoare fete tinere, cu ochi
strlucitori, cu ten frumos, care vor pune cu stngcie coroanele de pietre, cnd
marele moment va veni. Da, fiindc lucrul va fi nou pentru ele i nsufleirea lor
nu va fi pentru a le uura. Cu toate acestea, coafura tuturor acestor lady a fost
aranjat aa fel ca s poat fi pus coroana ct mai repede i mai solid la
semnalul dat.
Am spus c toate aceste pair-ese erau presrate cu diamante i c era un
spectacol minunat. Dar o alt surpriz ne era rezervat. Ctre orele nou, norii
se risipir, deodat i o raz de soare travers atmosfera cldu, alunecnd
printre rndurile pair-eselor, care, strlucir de o claritate ameitoare de focuri
multicolore. Frumuseea acestui spectacol neateptat ne fcu s tresrim pn n
vrful degetelor, cum ar face-o o comoie electric. n chiar momentul acela,
trimisul unui Orient ndeprtat, care mergea cu ambasadorii strini, trecea prin
aceast raz de soare i, ne reinem splendoarea, ameii de scnteierea pietrelor
i a diamantelor cu care e mpodobit de la cap pn la genunchi i care, la
fiecare din micrile sale produce jocuri feerice de lumin.
O or, dou ore i jumtate de scurg. Atunci, sunetul grav al artileriei
face s se afle c Regele i impuntorul su cortegiu a sosit. Lumea n ateptare
se nveselete. Se tie c o alt zbav va urma, cci regele trebuie s fie
pregtit i mbrcat cu veminte speciale pentru ceremonia solemn; dar c
aceast zbav va fi umplut n mod plcut prin defilarea pair-ilor Regatului n
costumul lor oficial. Acetia sunt condui cu ceremonie la locurile lor i
coroanele le sunt puse la ndemn.
Lumea urmrea toate acestea cu interes, cci muli vedeau pentru prima
dat pe duci, pe coni i pe baroni, al cror nume aparineau istoriei de cinci
secole, n sfrit, cnd toi se aezar, spectacolul, al galeriilor i al tuturor
locurilor bune, fu completat i cel mai minunat din cte s-au vzut...
112

Atunci, marii demnitari ai Bisericii, n costume de gal i cu mitre, ca i


asesorii lor, defilar pe estrad i ocupar locurile marcate pentru ei. Erau
urmai de lordul Protector i de alte mari personaje urmate la rndul lor, de un
detaament al grzii.
Fu un moment de ateptare, apoi un semnal, o muzic triumftoare izbucni
i Tom Canty, mbrcat cu un mantou lung de estur de aur, apru la intrare i
se ndrept spre estrad: Toat lumea se ridic i ceremonia ncepu. Sunetele
maiestuoase ale unui cntec religios, solemn, umplur aezmintele, n timp ce
Tom Canty era condus pn la tron. Atunci, pompoasele ceremonii vechi
ncepur, dar pe msur ce se desfurau, faa lui Tom devenea din ce n ce
mai palid, n timp ce o tristee i o disperare adnc czu n sufletul i n
inima lui plin de remucri. Acum, actul final se apropia. Mitropolitul de
Canterbury lu coroana Angliei pus pe perni i o ridic deasupra capului
tremurtor al falsului rege. n acelai moment, o raz ameitoare alunec pe tot
lungul traseului, cci toi nobilii, n acelai timp, i luar coroanele i le inur
deasupra capetelor, imobilizndu-se n aceast atitudine.
O linite adnc se fcu n marele templu, n aceast clip
impresionant, se ivi o apariie tulburtoare, pe care nimeni din mulimea prea
absorbit n-o remarcase pn atunci. Era un biat cu capul gol, ru mbrcat n
veminte grosolane, aproape zdrene, care nainta n marea triad central.
Ridic mna cu o solemnitate ce se potrivea ru cu jalnicul su port i,
pronun:
V opresc s punei coroana Angliei pe acest cap trdtor. Eu sunt
Regele!
ntr-o clip, mai multe mini indignate se repezir spre copil, dar n
acelai moment, Tom Canty n veminte regale, fcu un pas repede nainte i
strig cu o voce clar:
Lsai-1 i ascultai-1. Este Regele!
Un fel de panic pricinuit de uimire, apuc asistena. Mai muli,
sculndu-se din locurile lor, priveau ncurcai personajele principale ale acestei
scene, ntrebndu-se dac sunt treji i dac nu viseaz. Lordul Protector, nu
era mai puin stupefiat ca ceilali; dar revenindu-i, n curnd, pronun cu un
ton autoritar:
Nu tulburai pe Majestatea Sa. Ea sufer din nou de boala sa. Prindei
acest vagabond!
Era s fie ascultat; dar falsul Rege btu din picior i strig:
Nenorocire vou! Nu-1 atingei! El este Regele!
Minile rmaser ridicate; asistena prea lovit de paralizie; nimeni nu
mica, nici nu vorbea, ntr-adevr, nimeni nu tia ce s fac sau ce s zic ntr-
o astfel de stranie i extraordinar situaie, n timp ce spiritele ncurcate luptau
pentru a-i reveni, biatul care, de la nceput avusese un minut de ezitare,
continu s nainteze cu un pas msurat, cu atitudine nalt i calm. Se opri pe
estrad i falsul rege, cu figura bucuroas se repezi naintea lui i czu n
genunchi, zicnd:
113

Oh, seniore i rege al meu, permitei sracului Tom Canty s fie


primul care s v jure credin i lsai-1 s v spun: Punei-v coroana
Voastr i reluai-v propriile Voastre bunuri!
Privirea lordului Protector se aternuse cu severitate pe faa noului venit;
dar, n curnd, severitatea lui fcu loc uimirii. Ceilali avur aceeai impresie.
Cu toii se privir i, n mod incontient fcur un pas n lturi. Fiecare i
spunea aparte, sie-nsui: Ce stranie asemnare!"
Lordul protector, rmase un moment perplex, apoi, zise cu deferen:
Dac permitei, a vrea s pun oarecare chestiuni care...
Voi rspunde, Milord.
Ducele i puse unele ntrebri cu privire la Curte, la regele defunct,
prinul, prinesele. Biatul i rspunse exact i fr a sta pe gnduri. Descrise
sala tronului, apartamentele ultimului rege i cele ale Prinului de Galles. Era
straniu, minunat, neauzit, cum se destinuiau persoanele de fa. Vntul
ncepea s se ntoarc i sperana lui Tom cretea, cnd lordul Protector
btndu-se pe frunte obiect:
Este, ntr-adevr, mai mult dect uimitor; dar nu e nimic n toate
astea care ar fi putut depi aceea ce seniorul i Regele nostru ar fi putut face.
Aceast constatare i aceast revenire la ei, ca rege, ntrista pe Tom
Canty, care simi prbuindu-i-se speranele.
Acestea nu sunt probe, adug Protectorul.
Vntul se ntorcea foarte repede, acum; dar n direcia defavorabil. Flota
lsa pe bietul Tom Canty aruncat pe tron i tra pe cellalt n plin ocean. Lordul
Protector, reflecta i ddea din cap. Un gnd l copleea: Este un pericol
pentru Stat i pentru noi toi s lsm s dinuiasc o astfel de redutabil
enigm ca aceasta, capabil s divizeze naiunea i s zdruncine tronul... Se
ntoarse i porunci:
Sir Thomas, arestai pe... Nu, ateptai!... Figura lui se lumin i
puse pretendentului n zdrene, urmtoarea ntrebare:
Unde este marele sigiliu? Rspunde-mi exact i enigma este
rezolvat, cci numai acel care era prin de Galles poate s tie. De un lucru
att de nensemnat sunt agate un tron i o dinastie!
Era o idee fericit. C marii demnitari o judecaser astfel, se vedea dup
expresia privirii lor aprobatoare. Da, nimeni altul dect adevratul prin nu
putea lmuri misterul cu sigiliul cel mare care dispruse. Acest mic impostor,
i nvase bine lecia; dar nvtura profesorului su nu putuse s mearg pn
la a-1 nva rspunsul la aceast chestiune, cci el nsui nu-1 tia. ntr-
adevr, era minunat. Urma s se ias din aceast situaie tulburtoare i
periculoas. i toi aprobau, n tcere, surznd n sinea lor cu satisfacie, i
priveau biatul pe care ateptau s-1 vad copleit de o ruinoas ncurctur.
Dar, fur surprini de a nu vedea nimic din ce ateptau i nu-i putur crede
urechilor, cnd l auzir rspunznd fr s stea pe gnduri, cu o voce ferm i
sigur:
Nu e nimic greu n aceast enigm. Fr jen, se ntoarse i, cu
114

uurina unuia care are obinuina, ddu un ordin: Milord St. John, mergei n
cabinetul meu de lucru la palat, cci nimeni nu cunoate locul mai bine ca
dumneavoastr, puin deasupra parchetului n col la stnga aproape de ua care
d n anticamer, vei gsi n perete un cui cu capul de aram. Apsai
deasupra. Se va deschide o mic ascunztoare pentru obiectele de pre pe care
nici dumneavoastr i nici altcineva, n lume, afar de mine i cinstitul meseria
care a fcut-o, n-o cunoate. Primul lucru de care vi se va lovi vederea, va fi
marele sigiliu. Aducei-1.
Toi asistenii erau uimii de aceste vorbe ca i de faptul c micul
ceretor delegase pe lord St. John, fr s stea pe gnduri i fr s se nele, l
strigase pe nume, ca i cnd l cunoscuse ntotdeauna. Lord St. John era gata s
se supun i fcu chiar o micare, dar i relu repede atitudinea calm. Numai
rocata din fa mai proba greeala lui. Tom Canty se ntoarse spre el i i zise
cu vioiciune:
De ce stai la ndoial? N-ai auzit ordinul Regelui? Ducei-v!
Lord St. John fcu o reveren adnc. Ce s-a observat, nu era
compromitoare i nu dovedea lipsa de pruden. Nu, fiindc ea nu se adresa
nici unuia i nici celuilalt din pretendeni ci era fcut pe teren neutru, exact
ntre amndoi. Pleac.
Atunci ncepu n partea strlucitoare a acestui grup oficial, o micare
uoar, abia perceptibil dar regulat, o micare analoag celei pe care o
observi ntr-un caleidoscop ce se mic ncet i care face ca prile ce compun un
grup frumos s se detaeze i s se alture de altul, o micare, care puin cte
puin, n cazul de fa, sfrma mulimea strlucitoare care era n jurul lui Tom
Canty i o regrupa n vecintatea noului venit. Tom Canty rmase aproape
singur. Dup aceea trecu un scurt moment de ateptare n timpul cruia cei
civa fricoi rmai lng Tom Canty, i adunar curajul pentru a aluneca unul
cte unul dup majoritate, aa fel c la sfritul acelui moment, Tom Canty n
mantoul su regal i obiectele sale de pre, se gsi cu desvrire singur, izolat
de lume, n vzul tuturor, n mijlocul unul elocvent loc gol.
n sfrit, Lordul St. John apru, n timp ce el nainta n tinda central,
interesul era aa de viu c murmurul conversaiilor care stpnete marile adunri,
se risipi i fcu loc unei tceri adnci, tulburat numai de paii lui regulai. Toi
ochii erau fixai asupra lui. El ajunse la estrad, se opri i, ntorcndu-se ctre
Tom Canry, zise, nclinndu-se adnc:
Sire, sigiliul nu este!
Mulimea nu fuge la prezena unui ciumat cu grab mai mare dect ncepu s
se ndeprteze de mizerabilul pretendent micu, trupa curtenilor palizi i
ngrozii. Lordul Protector strig cu severitate:
Azvrlii n strad pe acest ceretor i plimbai-1 prin ora biciuindu-
1! Mizerabilul impostor nu merit mai mult! ..
Ofierii de gard naintar pentru a se supune, dar Tom Canty i opri i
zise:
n lturi! Cine l atinge i pune viaa n pericol! Lordul Protector era
115

ncurcat n cel mai nalt grad. El zise Lordului St John:


Ai cutat bine? Dar la ce bun s mai ntreb asta. Ceea ce se petrece
aici e curios. Sunt lucruri mici, lucruri fr nsemntate, care se pot pierde; dar un
obiect aa de voluminos ca sigiliul Angliei, cum a putut s dispar fr ca nimeni s-1
poat gsi. O mas de aur aa de mare...
Tom Canty cu ochii strlucitori, strig:
Ateptai!... E ceva rotund? Gros. Are litere gravate deasupra? Da?
Ah! Acum tiu ce este marele sigiliu pentru care a fost atta zgomot i necaz!
Dac mi-ai fi fcut descrierea lui, 1-ai fi avut de acum trei sptmni! Bine. tiu
unde se gsete; dar nu sunt eu cel care 1-am pus acolo nti.
Cine deci, Seniore? ntreb lordul Protector.
Acel pe care l avei aici, adevratul Rege al Angliei. i, el v va
spune unde se afl sigiliul, aa c trebuie s credei c 1-a pus el singur. Amintii-
v, Rege, scormonii puin n memorie, este ultimul, dar cu totul ultimul lucru, ce
ai fcut cnd prseai palatul n zdrenele mele, ca s pedepsii pe soldatul care
m maltratase.
Se fcu o tcere adnc. Toi ochii erau fixai pe noul venit care, cu capul
n jos, cu sprncenele ncruntate, cuta n memorie, printre o mulime de amintiri
fr valoare, micul fapt uitat, care, regsit, 1-ar aeza pe tron. Minutele treceau.
Copilul continua s lupte cu mintea i nu fcea nici un gest. Dar, la sfrit, scoase un
suspin, ddu uor din cap i zise, cu buzele tremurnd i cu o voce disperat:
mi amintesc toat scena, toat; dar sigiliul nu-i gsete locul n ea.
Se opri, ridic fruntea i pronun cu demnitate: Milorzi i nobili, dac vrei s
deposedai de drepturile sale pe adevratul suveran, din lipsa acestei dovezi pe
care nu e n stare s-o produc, eu nu v pot mpiedica, fiindc n-am nici o
putere. Dar...
Oh! Nu, nu, Rege, e o nebunie! Strig Tom Canty ngrozit. Ateptai!
Gndii-v! Cauza nu e pierdut i nu trebuie s fie! Ascultai ce voi spune eu,
urmrii fiecare cuvnt. V voi reaminti acea diminea n toate amnuntele ei,
exact cum s-au petrecut: Vorbeam amndoi... V spuneam de surorile mele Bet i
Nan... V aducei aminte? De bunica mea, i, de jocurile zgomotoase ale copiilor
din Offal Court... Da... v aducei aminte i asta? Foarte bine... Urmrii-m
nc... Mi-ai dat s beau i s mnnc, apoi, cu o curtoazie princiar, ai trimis
afar servitorii ca s nu-mi fie ruine de ei pentru lipsa mea de educaie... Ah! i
asta v-o amintii... n timp de Tom dezgropa aceste amnunte i cellalt copil
cltina din cap recunoscndu-le, numeroasa asisten i demnitarii, priveau cu o
uimire ngrijorat. Povestea semna a istorie adevrat, dar cum putuse prinul
i ceretorul s se gseasc mpreun? Niciodat nu se ntlnise adunare de
oameni mai perpleci, mai interesai i mai stupefiai.
n joac, principe, am fcut schimb de haine, dup care fapt, ne-am
aezat n faa unei oglinzi i ne-am pomenit c eram aa de asemntori nct am
fcut constatarea c nimeni n-ar crede c am fcut schimbul de haine. Da... V
amintii... Atunci, ai observat c soldatul m rnise la mn... Privii: aici. Chiar
nici nu pot s scriu nc: degetele mi sunt epene. Altea Voastr s-a repezit
116

spunnd c se duce s pedepseasc pe soldat i a alergat spre poart. Trecnd pe


lng mas, ai vzut acel obiect pe care l numii marele sigiliu, i care se afla
pe mas. L-ai luat, ai privit repede mprejur, prnd a cuta un loc unde s-1
punei. Ochii dumneavoastr czur pe...
Ah! Att, ajunge! Domnul fie ludat: exclam copilul n zdrene, cu
totul tulburat. Mergei, bunul meu St. John! ntr-o mnu de oel a armurii
milaneze, agat n perete vei gsi sigiliul!
Aa este, Rege! Acolo este! Strig Tom Canty. Acum sceptrul
Angliei este al vostru i, mai bine s-ar fi nscut mut acela care voia s vi-1
dispute. Ducei-v Milord St. John i aripi s v creasc la picioare!
Adunarea ntreag era acum n picioare, palpitnd de nelinite, de fric,
de excitaie febril. Un zbrnit de convorbiri nsufleite umplea spaiul, i, timp de
cteva momente nimeni nu tia nimic, nu auzea nimic, nu era interesat de nimic,
n afar de ceea ce vecinul i striga n ureche sau de ce el nsui striga la urechea
vecinului su. Timpul trecea neobservat, n fine, o linite brusc se fcu n incint.
St. John apru pe estrad, cu marele sigiliu n mna lui ridicat.
Atunci un strigt izbucni:
Triasc adevratul Rege!
Timp de cinci minute aerul tremura de strigte i de sunetele muzicilor.
Valuri de batiste albeau spaiul, pe cnd un copil n zdrene, cel mai important
personaj din Anglia, sttea rou, fericit i mndru n mijlocul unei estrade, cu
marii vasali ai regatului, ngenuncheai n faa lui. Apoi, se ridicar cu toii i
Tom Canty, strig:
i, acum, o Regele meu, reia-i aceste veminte regale i d srmanului
Tom, servitorul tu, ceea ce a mai rmas din aceste zdrene.
Lordul protector lu cuvntul:
Luai pe acest tnr caraghios i aruncai-1 n nchisoarea Tour.
Dar nou Rege, adevratul rege, interveni:
Nu permit acest lucru, cci fr el, eu nu mi-a fi redobndit coroana.
Nimeni s nu-1 ating spre a-i face ru. Ct despre tine, bunul meu unchi, milord
Protector, purtarea ta nu dovedete recunotin fa de acest srman biat care
am auzit c te-a fcut Duce.
Protectorul se nroi.
Dar, cum el nu era rege, ce mai valoreaz acum acest titlu frumos?
Mine m vei ruga prin mijlocirea lui, pentru confirmarea titlului, dac nu, nu
vei fi duce i vei rmne simplu conte.
Astfel repezit, Graia sa, Ducele de Somerset, se ddu puin napoi.
Regele ntorcndu-se ctre Tom, i zise cu buntate:
Srmanul meu biat, cum ai putut s-i aminteti unde pusesem sigiliul
cnd, eu nsumi, uitasem?
Ah! Rege! Mi-a fost uor, pentru c m serveam de el n fiecare zi.
Te serveai de el i nu tiai ce este el?
Nu tiam c era ceea ce cutau ei. Nu mi-au fcut descrierea lui.
Majestatea Voastr...
117

Atunci, cum te serveai de el?


Rocata se ridic n obrajii lui Tom. Ls ochii n jos i tcu.
Vorbete, biat cuminte i nu-ti fie fric, zise Regele. La ce te serveai
cu marele sigiliu al Angliei?
Sprgeam alune cu el... blbi Tom, dureros de ncurcat.
Srman copil! Avalana de rsete care primi aceast destinuire
aproape l trnti la pmnt.
Dar dac mai rmsese n cineva ndoial c Tom Canty putea s fie
adevratul rege al Angliei, acest rspuns trebuie s-o fi risipit cu desvrire.
Somptuosul mantou de ncoronare trecnd de pe umerii lui Tom pe cei ai Regelui
cruia i ascundea zdrenele, ceremonia ncoronrii fii reluat.
Adevratul Rege fu miruit i coroana i fu pus pe cap i Londra ntreag
crp sub aplauze!...

CAPITOLUL XXXIII
EDUARD REGE
Miles Hendon era destul de original nainte de a ptrunde n lumea de
pe Podul Londrei, era i mai mult cnd iei. Cnd a intrat, avea puine parale; dar
cnd a ieit, nu mai avea deloc. Pungaii de buzunare l jupuiser pn la
ultimul sfan. Dar asta n-ar fi fost mare lucru dac ar fi gsit biatul. Ca soldat,
nu apuc, n vederea acestui lucru, un drum la ntmplare, ci se apuc s
stabileasc un plan de lupt.
Ce va face copilul? Unde se va duce? Desigur, hotr Miles, se va ntoarce
la primul su culcu, cci aa e instinctul spiritelor bolnave, ca i al celor
sntoase, de altfel, cnd sunt fr adpost i prsite. Care a fost primul su
culcu? Zdrenele sale, sinistra pulama care prea c-1 cunoate i se pretindea
chiar tatl lui, m fac s cred c locuina lui trebuie s se gseasc ntr-unul din
cartierele cele mai srace i cele mai infecte ale Londrei.
Cutarea va fi ea grea sau lung? Nu, ea trebuie s fie uoar i scurt.
Nu va cuta copilul, ci va cuta mulimea lor. ntr-o mulime mare sau mic,
mai curnd sau mai trziu, va gsi sigur pe srmanul prieten micu, cci,
rioasa populaie nu se va lsa fr s petreac chinuind copilul, care dup
obiceiul su, se va proclama rege. Atunci Hendon va burdui pe vreunul din
aceti derbedei, i va lua copilul, l va ngriji, l va reconforta cu vorbe bune i nu
se va mai despri niciodat.
Miles se puse deci pe cutare. Timp de mai multe ore, parcurse uliele i
strzile mizerabile, examinnd numeroasele gloate; dar nicieri, nici o urm de
biat. Aceasta l surprinse, dar nu-1 descuraj. Planul su de lupt i prea
excelent. Singura greeal n ce l privea, era c rzboiul va fi destul de lung,
pe cnd el l sperase scurt. Cnd miji de ziu, el btuse multe drumuri i
cercetase multe gloate cu singurul rezultat c era oribil de obosit, c i era
foame i i era somn.
Ar fi vrut s dejuneze, dar cu ce s-i plteasc masa? S cereasc
pentru a i le procura, nu-i intra n minte, cum nu-i intra n minte s umble
118

fr sabie. Putea s vnd o parte din mbrcminte. Da, dar era tot aa de uor
s gseasc cumprtor pentru asemenea haine, ct de uor era s gseasc
cumprtor pentru o boal.
La amiaz, circula nc printre mitocnimea care acum, urma cortegiul regal,
creznd c spectacolul va atrage, cu siguran, pe tnrul su prieten, atins de
nebunia mririlor. Urm, deci cortegiul n toate cotiturile sale prin Londra, pn la
Abbaye", la Westminster. Dup ce fusese n cteva rnduri mbrncit n lumea
strns pe tot parcursul, la sfrit buimcit i perplex, se retrase la o parte, meditnd la
mijlocul de a-i ameliora planul de lupt. Cnd se trezi din visul lui, i ddu seama
c oraul era departe n urm i c ziua cretea. Era la ar aproape de ru, ntr-o
regiune de inuturi rurale frumoase unde se gsea loc ce ar primi dezbrcai i
zdrenroi ca el. Frig nu era. Se ntinse deci pe pmnt n dosul unui gard pentru
a se odihni i a se gndi.
Somnul ncepu s-i amoreasc simurile, sunetul ndeprtat i slab al
tunurilor i flfia la ureche. Se gndea: Noul rege e ncoronat", i... adormi...
Cum mai mult de treizeci de ore nu se odihnise, nu se trezi dect n mijlocul dimineii
urmtoare. Se scul, nepenit, pe jumtate mort de foame, se spl n ru, i
ngreun stomacul cu o can de ap i, tr-grpi, se ndrept spre
Westminster, njurndu-se pe sine c a pierdut tot acest timp.
Foamea i suger, acum, un plan nou: Va ncerca s regseasc pe btrnul sir
Humphrey Marlow, care i-ar mprumuta cteva parale, apoi... Dar, erau
destule proiecte dintr-o dat, se va vedea restul pe urm.
Ctre orele unsprezece, era aproape de palat. O mulime elegant mergea n
aceeai direcie cu el. Ar fi vrut s treac neobservat; dar costumul lui se opunea.
Cercet fizionomia acestor oameni spernd s gseasc o inim caritabil care
s-1 anune, btrnului locotenent, cci a ncerca s ptrund el nsui n palat,
era un lucru ce nici n vis nu era posibil.
n acest moment, copilul de btaie trecea pe acolo. El se ntoarse i privi
cu atenie pe Miles Hendon zicnd: Dac nu e sta vagabondul de care e att
de ngrijorat Majestatea Sa, s fiu mgar, ceea ce nu m va schimba deloc. El
corespunde cu descrierea pn i n zdrene. Ar fi miracol, cu adevrat, ca
Dumnezeu s fi fcut doi!"
Miles Hendon, l scoase din perplexitate. El se ntoarse cum face un om
pe care cineva l hipnotizeaz privindu-1 fix de la spate i gsind un interes
viu n ochii copilului, fcu un pas ctre el i l ntreb:
Vd c ieii din palat; suntei de aici?
Da, domnule.
Cunoatei pe Sir Humphrey Marlow? Biatul tresri i gndi:
Doamne! Btrnul meu tat decedat!" Apoi rspunse tare:
Foarte bine, domnule.
Bun. Este acas?
Da, zise biatul care n minte-i, aduga: n mormntul lui".
A putea s implor de la dumneavoastr favoarea de a m anuna i a-1
informa c a dori s-i spun o vorb la ureche?
119

Voi face cu toat inima comisionul, domnule.


Atunci, spune-i c Miles Hendon, fiul lui sir Richard, este aici. V
voi fi foarte recunosctor, bunul meu biat.
Copilul pru dezamgit: Regele nu-1 numise aa, i zise el. Dar asta nu
face nimic, sta trebuie s fie fratele su geamn i va putea s aduc Majestii
Sale nouti despre cellalt, sir... de nu tiu cum". i i zise lui Miles:
Ateptai aici, un moment, domnule, v voi aduce o vorb.
Hendon se duse n locul indicat: era un fel de adncitur spat n
peretele palatului, cu o banc de piatr care servea de adpost sentinelelor pe
vreme rea. Se aezase n voie cnd civa halebardieri, condui de un ofier trecur
pe acolo. Ofierul l zri, i opri oamenii i ordon lui Hendon s ias. Acesta
se supuse i fu, deodat nhat ca individ suspect ce d trcoale pentru a jefui
incinta palatului. Lucrurile ncepeau s se strice. Sracul Miles, voia s se
explice, dar ofierul i impuse, brutal, s tac i ordon soldailor s-1 dezarmeze i
s-1 percheziioneze. Nu se gsi nimic n afar de o hrtie.
Ofierul o deschise i Hendon surse cnd recunoscu labele de mute ale
micului su amic pierdut, trase n acea zi trist de la Hendon Hali. Figura
ofierului se ntunec la aceast citire, n timp ce aceea a lui Miles rspndea raze,
ascultndu-1.
Un alt pretendent la coroan! strig ofierul.
ntr-adevr se nmulesc ca iepurii de cas, azi. Luai acest ticlos i
pzii-1 s nu scape. Eu m duc s duc aceast preioas hrtie i s fac s i-o
remit Regelui.
Plec alergnd, lsnd pe prizonier n minile halebardierilor. Soarta mea
blestemat e pe sfrite, murmur Hendon, cci, desigur, voi fi spnzurat pentru
acest petec de scrisoare. i, ce va deveni srmanul meu copil? Ah! Mcar dac
Dumnezeu ar ti!"
Puin dup aceea ofierul reveni alergnd nc mai iute. Ordon soldailor s
dea drumul prizonierului i s-i aduc sabia, salutndu-1 respectuos, i zise:
V rog, domnule, fii bun i m urmai.
Hendon l urm, zicndu-i mereu: Dac nu eram n drum spre moarte i
judecat i nu aveam nevoie de a economisi un pcat, i-a suci gtul pentru acest
fel de a-i bate joc de oameni". Traversar amndoi o curte plin de lume i
ajunser la o intrare principal a palatului. Urcar o scar larg ntr-o lume de
condiie nalt i, la urm, Hendon fu introdus ntr-o sal larg unde i se croi o
trecere prin mijlocul adunrii de nobiliti ale Angliei. Atunci, nobilul care l
condusese se nclin, i recomand s se descopere i l ls n picioare n mijlocul
slii, obiect al tuturor privirilor, al ncreirilor de sprncene indignate i al
zmbetelor amuzate i batjocoritoare.
Tnrul Rege edea sub un baldachin la cinci pai de acolo. Cu capul aplecat
ntr-o parte el discuta cu unul din acei oameni asemntori cu psrile din paradis,
ce se cheam un Duce. Hendon observ c era destul de penibil s fie condamnat
la moarte n plin floare a vrstei, fr s fi suferit pe deasupra aceast
umilire. El dorea ca Regele s-o termine ct mai repede cu el.
120

Cnd unele din minunatele persoane, din apropierea lui, deveneau aproape
agresive, n acest moment, Regele ridic, neglijent, capul i Hendon putu s-i
vad faa. Aceast vedere fu gata s-i opreasc suflarea, n fine, murmur:
Oh! Prinul Regatului Visurilor i Umbrelor, pe tronul su!" Apoi, lundu-i
ochii de pe tnra fa i plimbndu-i pe strlucitoarea asisten, din splendida
sal, adug: Dar e real, e absolut real. Nu sta nu e un vis!" Privi din nou pe
Rege i gndi: Oare s fie un vis... sau este adevratul suveran al Angliei i
nu Tom, srmanul nebun pe care 1-am strns eu de pe drumuri? Cine mi
poate rezolva aceast enigm?" deodat o idee luminoas i trecu prin minte.
Merse pn la zid, lu un scaun, l duse n locul unde ezuse n picioare pn
acum, i se aez. Un murmur de indignare se ridic. O mn vrtoas i se opri
pe umr i o voce exclam:
Sus, saltimbanc neruinat, care ndrzneti s stai jos n prezena
Regelui!
Acest incident, atrase atenia Majesttii Sale, care ridic mna i strig:
Nu-1 atingei! E n dreptul su.
Curtenii se ddur napoi stupefiai. Regele nainta:
Ascultai toi, lady, lorzi i nobili: acest om este servitorul meu
credincios i drag, Miles Hendon, a crui viteaz sabie a salvat pe prin de
suferine i poate de moarte. Pentru acest fapt, el este fcut Cavaler prin voina
Regelui! Ascultai nc: Pentru acest foarte mare serviciu, de a fi aprat pe
suveranul su de ruinea biciuirii pe care a suferit-o n locul su, el este pair al
Angliei, conte de Kent i va primi bunurile i titlurile aferente acestor
demniti, n plus privilegiul de care el s-a prevalat cu dreptate i aparine prin
valoare regal, cci am ordonat ca efii familiei sale s aib n viitor
privilegiul de a sta jos n prezena Regelui Angliei din generaie n generaie
atta timp ct va tri coroana. S nu-1 ating nimeni!
Dou persoane sosite de la ar n chiar acea diminea i care, n aceste
mprejurri ptrunser n sal i ascultau aceste cuvinte, privir pe Rege, apoi
momia pentru speriat vrbiile, apoi din nou pe Rege, cu o veritabil ncremenire. Era
ir Hughes cu Lady Edith. Dar noul conte nu-i vedea. El fix o privire entuziast
asupra Regelui i i zise: Ah, la dracu! E sracul meu, este lunaticul meu! E
el pe care vroiam s-1 ameesc cu locuina mea de aptezeci de odi i de douzeci
i apte de servitori! El, care, gndeam, n-avusese niciodat dect zdrene ca
mbrcminte, lovituri de picior drept mngiere, frimituri drept hran! Pe el l
adoptasem i vroiam s-1 cresc cu demnitate! Bine c n-am un sac spre a-mi ascunde
capul!
Revenit, deodat la contiina datoriilor sale, se aez n genunchi, cu minile
n cele ale Regelui i i jur credin, mulumind cu omagiu pentru prosperitate i
pentru titluri. Dup aceea se scul i se ddu respectuos la o parte, obiect al
tuturor privirilor i al invidiei.
Atunci, regele zri pe ir Hughes i pronun cu o voce mnioas i cu
ochii strlucitori:
Ridicai acestui bandit titlurile i bunurile pe care le-a uzurpat! S fie
121

aruncat n nchisoare i s fie inut pn cnd eu voi dispune de soarta lui.


Ex-sir Hughes fu ridicat.
O micare se fcu atunci, n cealalt extremitate a slii. Asistena se da n
lturi i Tom Canty mbrcat cu sobrietate i elegan, mergea printre aceste
ziduri vii urmat de un aprod, ngenunche n faa Regelui; iar acesta zise:
Am nvat istoria acestor cteva sptmni i sunt mulumit de tine. Ai
guvernat regatul cu o demnitate i clemen, cu adevrat regale... i-ai gsit
mama i surorile? Bine. Vom avea grij de ele; iar tatl tu va fi spnzurat dac
doreti i dac legea o permite. S tii voi toi care m ascultai c ncepnd de
azi, toi copiii din spitalul lui Christ vor primi hran pentru inim i spirit tot aa
cum primesc pe cea pentru corp; iar biatul acesta, va rmne i va ocupa toat
viaa lui, primul loc n corpul onorabil al guvernatorilor acelor copii. Pentru faptul
c el a domnit, se nelege c i se datoreaz omagii particulare. Binevoii, deci, a
constata ce costum poart i s tii c nimeni altcineva nu va avea dreptul s
poarte unul la fel, cci acest costum va aminti poporului c el a fost rege pentru un
timp i nimeni nu va lipsi s-i mrturiseasc respect dup cum nu va omite s-1
salute. El e sub protecia tronului i sub supravegherea Coroanei. Va fi cunoscut sub
titlul glorios de Pupil al Regelui!
Mndru i fericit, Tom Canty se ridic, srut mna Regelui i se
retrase. Fr s piard o clip el alerg acas la mama lui pentru a-i povesti, ca i
surorilor lui, Nan i Bet, tot ce se petrecuse i s le dea bucuria acestei nouti.

CONCLUZIE
JUSTIIE I DREPTATE
Cnd toate misterele fur lmurite, se tiu prin spovedania lui Hughes
Hendon c soia lui renegase pe Miles sub ordinul i ameninarea acestuia care
era, fr glum, aceea de a o omor dac nu se supunea. Hughes nu fu urmrit
pentru planurile sale, nici pentru uzurparea de titluri i de bunuri fa-de
fratele su, pentru c soia i fratele nu vrur s mrturiseasc contra lui. Prima,
cel puin n-ar fi fost admis chiar dac ar fi vrut ea. Hughes i prsi nevasta i
plec pe Continent unde muri puin dup aceea i mai trziu, contele de Kent se
cstori cu vduva lui.
Prima vizit a noii perechi la Hendon fu ocazie de mari bucurii.
Nu s-a tiut niciodat ce s-a fcut tatl lui Tom Canty. Regele fcu s fie
cutat fermierul care fusese nsemnat cu fier rou, apoi vndut ca sclav; l
scoase din viaa murdar a bandei lui Herisse i l puse pe calea cea bun.
Fcu, de asemenea s ias din nchisoare btrnul om de legi, pe care l
graie. Dot fiicele celor dou femei baptiste pe care le vzuse arznd pe rug i
fcu s fie pedepsit cu asprime sergentul care biciuise pe nedrept pe Miles Hendon.
Scp de galere pe copilul care prinsese un oim rtcit i pe femeia care furase o
bucat de postav. Dar era prea trziu pentru a salva pe omul de care fusese
convins c omorse o cprioar n pdurea regal. Acord protecia sa
judectorului care avusese mil de el cnd fusese acuzat c a furat un purcel de
lapte, i avu plcerea s-1 vad crescnd n stima public i ajungnd un om de
122

Stat respectat.
Atta vreme ct tri Regele, i plcu s povesteasc istoria aventurilor
sale din momentul cnd santinela l molestase la poarta palatului, pn la
noaptea final cnd, strecurndu-se, abil, prin lumea lucrtorilor aferai se
introdusese n Aezmintele Abbaye" i se ascunsese n mormntul
confesorului, unde dormi aa de mult c puin lipsi s nu se prezinte dup
ceremonia ncoronrii. Spunea c povestirea des repetat a acestei preioase lecii l
ntrea n hotrrea de a face pe poporul su s profite de nvmintele pe care el le
primise.
Miles Hendon i Tom Canty, rmaser favoriii Regelui pe tot timpul
domniei i l plnser cu sinceritate cnd muri.
Bunul conte de Kent avea prea mult tact ca s abuzeze de privilegiul su.
Totui l exercit n dou rnduri, unul dup altul, dup cel pe care 1-ma
raportat: la suirea pe tron a reginei Mria apoi a reginei Elisabeta. Unul din
descendenii lui s-a prevalat de acest drept la urcarea pe tron a lui Jaques I, apoi s-a
scurs un sfert de secol nainte ca urmaul su s se fi folosit de privilegiul de conte
de Kent, care a ncheiat prin a disprea din memoria oamenilor. Astfel c, atunci cnd
Kent-ul care tria pe vremea lui Carol I ezu pe scaun n prezena acestui
suveran, pentru a-i afirma i a-i perpetua dreptul casei sale, fu un mare
scandal. Dar lucrul se explic i dreptul fu confirmat.
Ultimul conte din aceast familie i gsi moartea luptnd pentru rege n
rzboaiele Republicii i vechiul privilegiu se stinse cu el.
Tom Canty devine un moneag frumos, cu totul alb, cu aerul grav i
dulce. Tot timpul ct a trit a fost onorat i respectat de toi cci costumul su
particular amintea poporului c ntr-o vreme el fusese rege. Peste tot, unde se
arta, lumea i fcea loc i fiecare optea vecinului: Descoper-te. E Pupilul
Regelui!" i toi l salutau i primeau un zmbet frumos de la el.
Regele Eduard al VI nu tri dect puini ani. Vai! Dar i tri cu
demnitate. Nu o dat cnd cte un mare demnitar, cte un puternic vasal al
Coroanei i critica buntatea i-1 fcea s observe c unele legi ce propunea
pentru a fi amendate erau prea blnde i nu cauzau nimnui nici pagube nici
opresiune, tnrul Rege ntorcea ctre el ochii lui mari plini de comptimire i
adnc elocveni, apoi zicea:
Ce vorbeti dumneata de suferine i de opresiune? Eu i poporul meu,
noi tim ce sunt acestea; dar nu dumneavoastr.
Domnia lui Eduard VI fu, n mod particular, miloas pentru aceast
epoc aspr i, lundu-ne ziua bun de la el, s cutm a-i pstra o amintire
recunosctoare.

SFRIT