Sunteți pe pagina 1din 22

INTRODUCERE N

PREISTORIA GENERAL
note de curs
Autor: prof.dr. Sabin Adrian LUCA
Powered by: Institutul pentru Cercetarea Patrimoniului Cultural Transilvanean n
Context European (IPTCE)

CAPITOLUL 12
Civilizaiile Americii
Civilizaii din America Central.
n 1 519, conquistadorul spaniol Hernan Cortes i oamenii si au privit spre capitala
aztec Tenochtitlan n bazinul Mexicului. Cldirile albe i templele mreei capitale
licreau n lumina strlucitoare a soarelui. Spaniolii s-au minunat de privelitea
extraordinar, de un ora aa de sofisticat precum Constantinopole i Sevilla. Ei au
cutreierat printr-o pia ce vindea produse din toat America Central i s-au urcat pe
piramidele dedicate unor zei total necunoscui i nsetai de snge. Civilizaia aztec era
condus de Montezuma, un conductor puternic care a prezidat peste soarta a mai mult de
5 milioane de oameni. Civilizaia aztec a fost apogeul a mai mult de 3000 ani de
formare statal n America Central, un proces care a nceput n timp ce civilizaia Shang
nflorea n China i faraonii Regatului Nou al Egiptului erau n culmea puterilor lor. Aici,
precum n Estul Apropiat i Asia, apariia societilor organizate n state este o dezvoltare
pur indigen.
Multe secole au trecut ntre nceputurile vieii n mediul rural i apariia societii
organizate n state n America Central. Primele semne de complexitate politic i social
apar ntre 2 000 i 900 .Chr. n multe regiuni au aprut mici aezri, dar adeseori
puternice, conduse de un ef i o elit select. Aceste cteva familii au dominat viaa
economic, politic i religioas i au guvernat peste populaiile de jos. Nu exista nici o
regiune n care aceast complexitate politic i social s fi aprut pentru prima dat. Mai
degrab acest proces a fost o dezvoltare care s-a produs mai mult sau mai puin simultan
n multe regiuni ale Americii Centrale, nu izolat, dar cu fiecare regiune, fie n zonele
nalte, fie n cele joase, interacionnd cu celelalte. Cea mai faimoas dintre aceste
societi aproape complexe a fost aceea a Olmecilor.
Poporul Olmec a trit pe coasta sudic a golfului Mexic din anii 1 500 .Chr. pn n anii
500 .Chr. Pmntul lor natal era de joas altitudine, tropical i umed, cu soluri fertile.
Mlatinile, lacurile i rurile sunt bogate n vnat i pete. Originile olmecilor sunt un
total mister, dar cultura lor are, fr ndoial, puternice rdcini locale n zonele joase. n
aceast regiune olmecii au creat un stil de art foarte distinct n sculptur. Artitii s-au
concentrat pe fiine naturale i supranaturale, motivul dominant fiind jaguarul, sau
jaguarul asemntor omului. Multor jaguari li s-au dat fee infantile, buze mari,
rsfrnte, ochi umflai, un stil de aplicat i reprezentrilor umane. n timp, acest stil de
art asociat cu noi i puternice credine religioase s-au rspndit larg prin America
Central. Cele mai recente urme ale culturii olmece sunt bine documentate la faimoasa
aezare San Lorenzo, ocupat prima dat nainte anii 1 250 .Chr. Aici populaiile olmece
au trit pe cte o platform artificial n mijlocul unor frecvent inundate cmpii
mpdurite. Ei au nlat movile n jurul platformei lor pe care au construit piramide i au
plasat sculpturi monumentale elaborate care dominau mprejmuirea sacr. Cteva din ele
erau mari capete, poate portrete ale conductorilor puternici. Unii poart cti care par s
poarte simboluri de nume pn azi nedescifrate. Prima sculptur monumental apare la
San Lorenzo tocmai cnd locuitorii ncepeau s construiasc grdini nlate n mlatinile
apropiate, n urma unor eforturi organizate de a intensifica producia agricol. San
Lorenzo era un important centru comercial care a atras obsidian i alte pietre
semipreioase din toat America Central. In culmea prosperitii sale, acest important
centru olmec a gzduit mai mult de 2 500 de oameni. In jurul anului 900 .Chr. San
Lorenzo a intrat n declin i a fost ntrecut de La Venta, un alt centru important aproape de
Golful Mexic. Olmecii au construit mprejmuirea ceremonial la La Ventei pe o mic
insul situat n mijlocul unei mlatini. Un munte de pmnt de 120 m lungime / 70 m
lime domina insula. Lungi movile joase nconjoar o pia rectangular n faa unei
mari movile, care are n fa ziduri i alte movile terasate, la cellalt capt al pieei.
Ca i San Lorenzo, La Venta a fost un important centru comercial care a atras jad,
obsidian, serpentin i alte materiale aduse de att de departe precum Costa Rica. Fiecare
piatr pentru sculptur i pentru construirea templelor era adus de la o distan de cel
puin 96 km, un lucru considerabil avnd n vedere faptul c unele blocuri de piatr
cntresc mai mult de 40 de tone. Sculpturi monumentale sunt lsate n dezordine n La
Venta, incluznd cteva capete mari cu buze crnoase. Acolo se mai gsesc tronuri
ceremoniale nfind scene ale conductorilor n drumul spre poarta lumii de dedesubt,
simboliznd rolul lor ca intermediari ntre trmul vieii i cel spiritual. Rolul
intermediarului spiritual era s-i nsueasc o important dominant n civilizaia
Americii Centrale de mai trziu aa cum era cea maya. La Venta a nflorit pentru
aproape 400 ani i a fost distrus n jurul anului 400 .Chr., timp n care multe din
monumentele sale cele mai frumoase au fost desfigurate intenionat.
Primii olmeci erau organizai ntr-o serie de aezri de-a lungul coastelor Vera Cruz i
Tabasco ale Golfului Mexic, care au exercitat o influen cultural mare asupra zonelor
adiacente ale Chiapasului i Mexicului central. Mai trziu, societatea olmec a nflorit
n timpul unei perioade cnd motivele artistice, simbolurile religioase i credinele
rituale erau mprite ntre aezri care se dezvoltau n regiuni diferite. Aceast mprire
a aprut ca un rezultat al contactelor regulate ntre conductorii vecini i prin comerul de
zi cu zi.
ntre anii 300 .Chr. i 250 d.Chr. ideologiile religioase comune i practicile magice au
unit mari zone ale Americii Centrale. Aceste ideologii erau versiuni mai rafinate ale
credinelor rurale vechi care se nvrteau n jurul relaiei strnse ntre lumea comun i
cea spiritual. Animale ca jaguarul au jucat un rol important n aceste credine. Jaguarul
este cel mai temut animal de prad n America Central i de Sud, un animal de mare
putere fizic, viclenie i rbdare. Jaguarii sunt animale foarte adaptabile crora le priete
uscatul, apa i ramurile copacilor. Comportamentul lor de vntoare se aseamn cu cel al
oamenilor. Jaguarul este agresiv i de temut, ca un rzboinic, emite un muget rsuntor,
ca o violent furtun cu trsnete, i are reputaia de a avea un mare apetit sexual. Acestea
sunt animale impresionante i pline de resurse care, asemenea amanilor umani, trec
limitele dintre diferite medii. Jaguarul a devenit n mod inevitabil un simbol puternic al
regalitii n civilizaia Americii Centrale de vreme ce credinele rurale primordiale s-au
transformat ntr-o filozofie complicat a regalitii i a statului. Conductorii stau n gura
jaguarilor umani, flcile lor deschise simboliznd, poate, calea spre lumea de dedesubt.
Totul ntrete noiunea c conductorii au o relaie strns cu supranaturalul.

Precum n Egipt i Mesopotamia, conductorii noii ordini au validat regula i autoritatea


lor n ceremonii publice elaborate desfurate n mijlocul unor decoruri spectaculoase de
piramide i piee. Marile centre ceremoniale mayase, oraul Teotihuacan din zonele
nalte, ngrdirea central a Tenochtitlanului aztec au fost toate peisaje simbolice ale
lumii spirituale descris n pmnt, piatr i stuc. Aici stpnii supremi apreau n
trans i treceau pragul trmurilor vieii i a zeilor n ritualuri publice foarte atent
montate. Ei au condus peste lumi complicate, ordonate dup calendare astronomice din
ce n ce mai precise care msurau ciclurile nesfrite ale zilelor i ale anilor.
Pn cnd s-au ridicat clasicele civilizaii Americii Centrale, n al doilea secol al erei
noastre, dinastii de elite conduseser pri ale Americii Centrale de mai mult de 1 000 ani.
Unele din satele i oraele lor mici au devenit mari orae-state egale cu rivalele Monte
Alban n Valea Oazaca i Teotihuacan n zona nalt a vii Mexicului. Pn n anii 200
.Chr. diferite zone ale vii Mexicului, i alte pri ale zonelor joase i nalte, erau legate
de reele comerciale sofisticate i de o economie de pia n cretere, centrat pe orae
rapidcresctoare i centre religioase mari. Unul dintre acestea, Teotihuacan, era destinat
s devin unul dintre cele mai mari orae ale lumii zilelor sale. n anii 200 .Chr.,
Teotihuacan era puin mai mult dect o mn de sate, dintre care, cel puin unul,
specializat n prelucrarea obsidianului. Un secol mai trziu, ctunele deveniser un ora
de aproape 600 de oameni. Pn n anii 150 d.Chr. oraul devenise unul care acoperea
mai mult de 13 km2 i gzduia mai mult de 20 000 de oameni. Prelucrarea obsidianului i
comerul se extindeau rapid i, n miezul oraului, aprea o vast mprejmuire
ceremonial. ntre anii 150 i 750 d.Chr. Teotihuacan s-a mrit exploziv i a devenit o
metropol uria, orientat pe axa nord-sudic, centrat pe Bulevardul Morilor. ntregul
ora era dominat de un munte artificial, Piramida Soarelui, o structur gigantic de
pmnt i moloz, nalt de 64 m i acoperind o suprafa de 198 m2, cu un templu de
lemn n vrf. Piramida se ridica deasupra unei peteri care era o intrare simbolic n
cealalt lume, o important trstur a credinei religioase din America Central.
Bulevardul Morilor trece prin faa vestic a piramidei, ducnd la Piramida Lunii, a doua
cea mai mare structur la Teotihuacan. Bulevardul este aliniat cu palate, temple i cldiri
civice care au fost, odat, strlucitor zugrvite, n timp ce strzile laterale conduc spre
zonele rezideniale. Teotihuacan era un ora important care adpostea pn la 120 000 de
oameni. Piramidele grandioase, pieele i magistralele de circulaie dau o copleitoare
senzaie de bogie i putere. Acestea au fost construite s impresioneze, s fac s par
mai mici pn i uriaele mulimi de oameni ce se adunau aici n zilele importante de
srbtoare. Zonele locuite se ntindeau n jurul incintelor centrale, preoi i meteugari
trind n locuine situate n jurul unor curi mici, oamenii de rnd n barci mari, legate
ntre ele prin alei nguste i curi interioare. Existau n ora i cartiere n care locuiau
comercianii strini, venii din locuri cum ar fi Oxaca. Aristocraii din Teotihuacan
stpneau regiuni ntinse din valea rului Mexic i exercitau monopoluri comerciale
vitale, ambele aducnd venituri reprezentate de cantiti mari de hran i alte lucruri de
prim necesitate, precum i obiecte de lux de care beneficia minoritatea, reprezentat de
nobilime. Ei au transformat Teotihuacanul ntr-un important centru manufacturier, cu o
pia uria n care se vindeau bunuri de pe ntreg teritoriul Americii Centrale. Chiar
dac elita deinea controlul unor regiuni de mare importan strategic i economic,
Teotihuacan nu era o capital imperial. Era un orastat legat de alte oraestate, ca
Monte Alban, prin aliane incomode i schimburi de tribut. Pn n anul 600 d.Chr.,
Teotihuacan a fost probabil guvernat de un conductor laic, vzut ca un fel de rege
divin. O clas crescnd de nobili conducea numeroase grupuri nrudite care se ocupau
cu organizarea miilor de oameni de rnd din interiorul i din jurul oraului. Teotihuacan,
ca i alte civilizaii ale Americii Centrale, era organizat ntr-o rigid piramid social.
Minoritatea conducea majoritatea printr-o combinaie de monopoluri economice i
inegaliti sociale, validate prin ceremonii religioase i prin for.
Teotihuacan s-a prbuit cu o vitez dramatic dup anul 650 d.Chr., cnd o mare parte a
oraului a ars pn la temelii. Doar 50 ani mai trziu, populaia a fost mprtiat n
cteva sate. O mare parte a acesteia s-a stabilit n regiunile nconjurtoare. Nimeni nu tie
cu exactitate de ce oraul Teotihuacan s-a prbuit. E posibil ca puternicii i prudenii lui
conductori s fi uitat de ameninrile din afar, autoritatea lor s fi fost slbit de secet
i de degradarea mediului. E posibil ca statele mai agresive, mai puin legate de tradiie,
din valea rului Mexic s fi pornit mpotriva vechilor lor vecini i s-i fi rsturnat pe
puternicii lor nobili.
La fel cum n estul Mediteranei marile puteri ale Egiptului, Mesopotamia i Anatolia
rivalizau pentru deinerea controlului n Levant, tot aa n America Central state ca
Teotihuacan influenau state i popoare ndeprtate. Negustorii din Teotihuacan se
aventurau pn departe spre regiunile muntoase din sud i n toate regiunile de cmpie,
ducnd cu ei nu numai bunuri, ci i idei. Cea mai mare motenire a Teotihuacanului o
reprezentau nu att credinele religioase, arhitectura, arta i reelele comerciale, ct o
nou interconexiune ntre numeroasele societi ale Americii Centrale preistorice,
inclusiv faimoasa civilizaie Maya, din regiunile de cmpie.
Civilizaia Maya a nflorit n cmpiile Americii Centrale cu mult nainte i mult dup ce
Teotihuacanul din regiunea muntoas a ajuns la apogeul dezvoltrii sale. Aceast
civilizaie se concentra n regiunile acoperite de pduri dese Yucatan i Peten, care au
produs cteva din cele mai spectaculoase descoperiri arheologice din America.
ntre anii 1 000 i 600 .Chr., n timp ce populaia olmec nflorea, un mare numr de
agricultori s-au mutat n regiunile joase, poate pentru a rspunde solicitrii crescnde din
partea nobililor de produse tropicale, cum ar fi blnurile de jaguar i penele de psri
strlucitor colorate care figureaz cu proeminen n sceptrele religioase. n msura n
care se dezvolta negoul ntre regiunile muntoase i cele de cmpie, cretea i populaia
celor din urm, n special n centrele religioase i comerciale.
ntre anii 600 i 400 .Chr., locuitorii oraului Nakbe, din sudul regiunii de cmpie, i
construiau cldiri din piatr, complicate, perfect finisate, care erau aezate pe platforme
uriae. Cteva secole mai trziu, conductorii din Nakbe inaugurau lucrri frumoase de
zidrie i mti din ghips ale zeilor i strmoilor, pentru templele lor. Aceste faade de
templu poart motive care par s prefigureze ceea ce mayaii numeau Chul Ahan,
noiunea regalitii divine.
Cel mai mare dintre centrele preclasice mayase era El Mirador, construit ntre anii 250 i
50 .Chr. El Mirador a ajuns s acopere aproximativ 16 km2, fiind aezat pe un teren jos,
vlurit, din care multe hectare erau inundate n timpul sezonului ploios. Arheologii de la
Birmingham Young University din Utah au descoperit mai mult de 200 de cldiri la El
Mirador, printre care uriae complexe de piramide, piee, drumuri pietruite i cldiri.
Piramida Dante, de la captul estic al aezrii, domin El Mirador. Aceasta se ridic pe
un deluor cu o nlime de peste 70 de m. Pe coasta vestic a dealului se afl platforme
cu sculpturi. La mai puin de 2 km, spre vest, se afl complexul Tigre, o piramid nalt
de 55 m, nconjurat de o pia, un templu mic i cteva cldiri mai mici. Complexul
Tigre acoper o suprafa puin mai mare dect baza Piramidei Soarelui din Teotihuacan.
El Mirador era un ora complicat condus probabil de o elit foarte bine organizat care
prezida o societate ierarhic de meteugari, preoi, arhiteci i ingineri, comerciani i
mii de oameni de rnd. Acest ora uluitor se afla n apogeul puterii sale pe vremea cnd
Teotihuacanul din muni nu era dect o serie de sate mici. Dar, el s-a nruit pe
neateptate, la nceputul Erei cretine, din motive misterioase. Asemenea prbuiri, la
scar mai mic, s-au mai produs i n alte centre preclasice, unde a aprut noua instituie
regalitatea.
Regalitatea maya: spaiu i timp sacru. Conductorii oraului El Mirador i ai altor
vechi centre mayase sunt anonimi. Unica motenire lsat de ei succesorilor lor a fost
tradiia arhitectural specific piee, piramide i temple, care erau reproduceri
simbolice ale spaiului sacru creat de zei la nceputuri. Arhitectura reproducea podiurile,
munii i peterile prin coloane, piramide i deschideri n zidurile templelor. Ritualurile
svrite n mijlocul acestor decoruri simbolice, la intrrile n temple aezate pe piramide
nalte, erau att de importante pentru credina maya n lumea spiritual, nct locurile
unde acestea erau ndeplinite deveneau din ce n ce mai sacre, pe msur ce conductorii
succesivi construiau noi temple n acelai loc. Civilizaia Maya era ncadrat n matricea
unui timp n desfurare, ciclic. Preoii mayai se luptau cu ciclurile Cosmosului, studiind
micarea planetelor i a stelelor. Ei au meninut att calendarele sacre, ct i pe cele
laice, msuri ale timpului, de o importan vital pentru viaa de zi cu zi. Fiecare zi din
ciclul nesfrit al timpului ei aveau o poziie n toate permutrile timpului ciclic. Fiecare
rege mayas manifesta o relaie precis cu aceast scal a timpului aflat ntr-o micare
constant. Evenimente ca urcarea pe tron, istorii importante, nateri i mori ale regilor
erau marcate n calendar. Conductorii mayailor i legau aciunile de cele ale zeilor i
ale strmoilor, pretinznd c acestea reconstituiau evenimente mitice, pentru a-i legitima
ascendena. ntr-un sens real, istoria mayailor era legat de prezent, de lumea cealalt i
de legendara civilizaie Olmec a trecutului. Societatea era inclus ntr-o matrice a
spaiului i timpului sacru. Regele credea c are o convenie divin cu zeii i strmoii,
convenie care era mereu ntrit n ritualuri private i publice. Conductorul era descris
ca un Copac al Lumii, o cale prin care oamenii comunicau cu lumea cealalt. Copacii
erau cadrul viu al vieii mayailor i o metafor a puterii omeneti. Astfel, regii mayailor
erau o pdure de oameni Copaci ai Lumii ntr-un peisaj natural mpdurit.
Mayaii au realizat o scriere hieroglific, folosit pentru a calcula calendarele i a fixa
ceremoniile religioase. Scrierea era mult folosit i pentru a nregistra genealogii, liste de
regi, cuceriri i istorii ale dinastiilor. Simbolurile sunt de un fantastic grotesc, constnd
n cea mai mare parte din oameni, montri sau capete de zei. Aceste scrieri hieroglifice,
doar parial descifrate, erau de o importan esenial n viaa maya. Regalitatea ca
instituie se baza pe principiul potrivit cruia coroana regal trecea de la generaie la
generaie, ntr-o linie la nceputurile creia se afla un strmo fondator. De acolo,
familiile i clanurile erau rnduite, dup distana fa de linia central a descendenilor
regali. Acest sistem de clasificare i supunere a familiilor era baza puterii politice, un
sistem care funciona bine, dar care depindea de atenia studierii genealogiilor nregistrate
prin procedee complicate.
Structurile ceremoniale de la Copan, un important ora mayas de frontier, includ o curte
folosit pentru un concurs cu ceremoniale complicate, n care conductorii i victimele
sacrificiilor coborau printr-o prpastie simbolic n lumea cealalt. Juctorii purtau o
cptueal protectoare i foloseau o minge de cauciuc cu care inteau n marcajele sub
forma unor cercuri de piatr, sau capete de Ara, fixate pe pereii laterali. Regulile jocului
nu sunt cunoscute, dar concursurile de aruncri cu mingea erau asociate cu sacrificii
umane desfurate cu mult pomp.
Vieile regilor mayai erau legate ntre ele ntr-un mod viu, dinamic. Regele era amanul
statului, persoana care mbogea spiritual i ceremonial vieile tuturor. Succesul su n
organizarea comerului i agriculturii ddea tuturor claselor sociale acces la bunuri i
mrfuri. Marile centre ceremoniale, construite prin munca a sute de oameni de rnd,
reprezentau cadrul ritualurilor i ceremoniilor care confirmau calitatea de regi divini a
conductorilor.
Civilizaia Maya era foarte variat n regiunile de cmpie, fiind mozaic complicat de state
mici i mari, legate prin credine religioase, calendare i manuscrise comune. A descifra
istoria politic maya este ca i cum ai potrivi piesele unui complicat joc de puzzle,
deoarece statele mayase erau ntr-o criz politic constant, ca rezultat al luptelor
frecvente i al alianelor diplomatice schimbtoare, este ntr-adevr greu s descrii, chiar
i n linii generale, istoria clasic a mayailor. n timp ce El Mirador se afla n declin, noi
centre importante au ajuns la apogeul dezvoltrii lor: Tikal i Uaxacatun aflate n
apropiere. Aflate la o distan de mai puin de 20 km unul de altul, cele dou regate erau
nverunate rivale, fiecare fiind condus de dinastii i regi puternici. n ianuarie 378 d.Chr.,
Marea Lab de Jaguar a armatelor regatului Tikal a nvins Uaxacatunul. Succesorii lui
au transformat Tikalul ntr-un puternic regat, de aproximativ 360 000 de oameni, ce
locuiau pe o suprafa de 2 000 km2. Dominaia Tikalului s-a sfrit aproximativ n anul
560 d.Chr., cnd a fost cucerit de regatul nvecinat Caracol. Configuraia diplomatic i
militar a zonei se schimba constant, pe msur ce balana puterii se apleca ntre Dos
Pillas, Palenque, Tikal i alte centre. Neavnd o armat permanent, conductorii
mayai nu puteau pune garnizoane n oraele cucerite i nici nu au manifestat vreo form
de guvernare imperial efectiv care i-ar fi fcut capabili s conduc teritorii foarte mari
din cmpie. Regiunile din cmpie nu au fost niciodat unificate n decursul secolelor
civilizaiei mayase clasice. Conductorii mayai aveau n comun un sistem de tradiii
foarte complex i o reea de legturi ntre conductorii care depeau interesele locale ale
statelor individuale. Doar atunci cnd civa conductori agresivi i victorioi se ridicau
n locuri ca Palenque sau Tikal, apreau regatele mari, cuprinznd mai multe centre mici.
Acestea tindeau s se dezintegreze n decursul ctorva generaii.
Civilizaia Maya a atins culmea dezvoltri sale dup anul 600 d.Chr. Apoi, la sfritul
secolului al VIIIlea, marile centre ale Peten-ului i ale cmpiilor sudice au fost
abandonate, calendarul calculat pe o perioad lung a fost suspendat, structura vieii
religioase i statul au deczut. Nimeni nu a reuit s explice n mod satisfctor declinul
civilizaiei Maya. n unele locuri, acesta a nceput devreme, n secolul IX. Centrele cele
mai importante au fost abandonate, inscripiile de pe monumente i lucrrile publice
principale au ncetat i populaia urban a sczut rapid. ntr-un secol, pri uriae ale
cmpiilor sudice au fost abandonate, pentru a nu mai fi nicicnd repopulate. La Tikal,
poate cel mai mare centru din ora, elita a disprut i populaia a sczut la o treime din
nivelul ei de dinainte. Supravieuitorii s-au adunat n rmiele marilor cldiri construite
din ziduri i au ncercat s menin o aparen a vechii lor viei. Asta nu nseamn c
civilizaia Maya a disprut complet. Se poate ca noi centre s fi aprut, regiunile
nvecinate prelund o parte din populaia dispersat. Civilizaia Maya a continuat s
nfloreasc n nord, n peninsula Yucatan.
O multitudine de factori au dus la catastrofa din sudul regiunilor de cmpie. Arheologul
Patrick Culbert a studiat densitatea populaiei i potenialul produciei agricole n
cmpiile sudice. El a artat c densitatea populaiei a ajuns pn la 200 de locuitori / km2
n timpul perioadei clasice trzii, pe o suprafa att de mare nct era imposibil ca
oamenii s fac fa vremurilor potrivnice, dect mutndu-se n alte locuri, sau emigrnd.
El crede c nu disfuncionalitile sociale, ci mai degrab eecul bazei agricole, a fost un
factor important n ecuaia prbuirii acestei civilizaii. Teoria lui Culbert este aceea c
degradarea n timp ndelungat a mediului a fost un factor important n dispariia acestei
civilizaii, deoarece ctigurile pe termen scurt n productivitate au fost urmate de
declinuri catastrofale. De exemplu, pe msur ce populaia cretea, se scurta durata n
care pmnturile lucrate erau lsate s-i recapete fertilitatea. Rezultatul a fost scderea
nivelului nutriional al plantelor i declinul recoltei produselor, lucru obinuit i astzi n
multe pri ale lumii a treia. Nu tim ce au fcut mayaii pentru a contracara aceste
tendine. Poate c au acoperit cu gunoi terenurile, sau au sdit plante care s refac solul.
n orice caz, se poate ca despdurirea pe arii largi, rezultnd din defriare i avnd drept
rezultat eroziunea solului, s fi ruinat multe terenuri, pentru c mayaii nu au adoptat nici
o strategie de conservare a solului. Este posibil ca declinul civilizaiei Maya s se fi
datorat succesului ei prea mare. O populaie Maya nfloritoare era conduc de aristocrai
puternici care nu ineau seama de impactul tendinelor de durat, cum ar fi eroziunea
solului sau fertilitatea n scdere a pmntului.
Exista un conflict fundamental ntre responsabilitatea conducerii de a menine mediul
nconjurtor i nevoia de a intensifica producia agricol pentru a menine regatele din ce
n ce mai complicate, cauznd astfel, permanente daune naturii. Degradarea mediului a
atins punctul sensibil exact ntr-un moment n care civilizaia Maya nflorea ntr-o
frenetic lupt i activitate politic. Regii mayai au depins ntotdeauna de munca
oamenilor de rnd, impunnd loialitate supuilor prin abilitatea lor de a interveni pe lng
zei i strmoi pentru a aduce prosperitate poporului lor. Cnd a sosit momentul
declinului, elita i-a pierdut susinerea, pentru c oamenii de rnd au considerat avantajos
s se despart i s triasc n sate mici, dispersate, aa cum au trit i predecesorii lor.
Pn n anul 900 d.Chr., perioada clasic se terminase n regiunile sudice de cmpie, dei
civilizaia Maya a continuat s existe fr ntrerupere n partea nordic a regiunii Yucatan.
Tradiia ndelungat a civilizaiei din cmpie a continuat, dei credinele religioase s-au
schimbat oarecum, iar conducerea politic a devenit mai puin despotic. Rzboiul i
violena au cptat o mare importan, deoarece conductorii militari rivalizau pentru
controlul resurselor strategice i a rutelor comerciale.
n nordul regiunii Yucatan, conductorii mayai erau mai receptivi la schimbrile care
veneau dinspre regiunile muntoase. Chichen Itza, situat n nord-estul regiunii Yucatan
era un important centru comercial n vremurile post-clasice. n secolul al IXlea, n
Chichen au nceput s fie resimite anumite influene dinspre regiunile de munte.
Conductorii si stpneau cele dou mari resurse din nordul Yucatanului: o populaie
talentat, bine organizat i terenuri masive de sare, de-a lungul coastei. Chichen Itza a
devenit centrul unui important stat local, care a supravieuit pn n secolul al XIII-lea.
Apoi, centrul puterii a trecut n Mayapan, un stabiliment fortificat grupat n jurul unui
centru ceremonial condus de puternica familie Cocom. Civilizaia Maya a renscut n
aceast regiune, pn cnd permanentele rzboaie civile au slbit Mayapan-ul, n secolul
al XV-lea. Spaniolii au gsit Yucatanul condus de efi mici, iar marile centre ceremoniale
ale trecutului deveniser doar o amintire.
Cderea aezrii Teotihuacan i prbuirea civilizaiei Maya din sudul cmpiilor au lsat
un gol politic n regiunile muntoase. Multe grupuri mici rivalizau pentru stpnirea
centrului Mexicului. n cele din urm, toltecii, agresivi strategi, au obinut dominaia, n
secolul al IX-lea d.Chr. Dac ar fi s credem legendele aztece de mai trziu, toltecii au
venit n valea rului Mexic dinspre graniele de nord-vest ale Americii Centrale. Ei s-au
stabilit la Tula, la 57 km n nordul vii rului Mexic, unde i-au construit un centru
ceremonial nchinat arpelui cu pene, Quetzalcoatl. Rzboinici de piatr, bogat
mpodobii, cu platoe complicate sprijineau acoperiul templului zeului. Civilizaia
Toltec a avut un rol aproape mitic n istoria aztec, pentru c aceti oameni rzboinici
erau considerai strmoii nobililor lor. Calitile purttorilor civilizaiei Toltece, de
vitejie n rzboaie, de militarism ardent i sacrificiu uman au fost date mai departe
conductorilor societilor ce au aprut n secolele urmtoare.
Legendele aztecilor vorbesc despre conflictul din Tula, dintre adepii zeului rzboinic
Tezcatlipoca i cei ai zeului mai panic Quetzalcoatl. Adepii zeului Tezcatlipoca au
triumfat. Quetzalcoatl i preoii lui au fugit din Tula spre coasta golfului. Acolo el a fcut
o plut din erpi. Dup ce a pregtit pluta, s-a instalat acolo, ca i cum aceea ar fi fost
barca lui. Apoi, a pornit s treac marea, jurnd c se va ntoarce. Printr-o coinciden
istoric grotesc cnd conquistadorul Hernan Cortes a debarcat n Mexic, aztecii l-au
ntmpinat ca pe un zeu, confundndu-l cu zeul lor. Toltecii au condus din Tula
aproximativ dou secole i jumtate, pn cnd nite nouvenii din nord le-au supus
capitala i le-au distrus templele. O nou perioad de haos politic s-a instalat n valea
rului Mexic, deoarece mici grupuri din nord unelteau i luptau pentru pmnt i putere
politic. Unul din aceste mici triburi a fost acela format din ptura inferioar a civilizaiei
aztece, Mexica, cum i spuneau ei. Dou secole mai trziu, aceti lucrtori ai pmntului
au fost conductorii lumii Americii Centrale.
Aztecii au sosit n secolul al XII-lea. Ei erau un grup slab din punct de vedere politic, dar
agresiv, care abia i pstra cu ndrjire propria identitate. Dup ani de hruire constant,
acetia au fugit n mlatinile Texcoco, n anii 1 325. Acolo au gsit un mic ctun, numit
Tenochtitlan, Locul Cactusului epos. Cnd Hernan Cortes a privit spre capitala lor,
aproape dou secole mai trziu, acesta era cel mai mare ora din America. Tenochtitlan a
devenit curnd un important centru comercial. Printr-o diplomaie neleapt, aliane
militare discrete i cstorii regale strategice, aztecii au devenit pe tcute o for major.
Apoi, n secolul al XV-lea, o serie de conductori strlucii au pornit ntr-o nendurtoare
campanie de cuceriri militare i economice. Curnd, aztecii stpneau o reea vag
conectat de state mai mici i orae, reea care se extindea mult n afara vii rului Mexic.
n spatele acestei schimbri a fost un sfetnic i general numit Tlacaelel, care a fost
sftuitorul unei succesiuni de conductori supremi agresivi. El a fost cel care a promovat
cultul unui obscur, dar ambiios zeu numit Huitzilopochtli, o divinitate a soarelui. El a
ncurajat folosirea terorii i a sacrificiului uman, ca un mijloc de a-i ine sub control pe
vecinii cucerii. El i stpnii lui au fost cei care au transformat strngerea tributului ntr-
o adevrat art. Un vecin nvins era lsat s triasc n pace cu condiia ca plata
tributului obinuit de produse locale s se fac la timp. Aceste pli erau calculate cu grij
n funcie de productivitatea local, colectarea fiind realizat de grupuri de colectori de
taxe. Cei ce plteau tributul se supuneau, tiind c dac nu plteau la timp va veni o
armat i-i va pedepsi aspru. Tributurile bogate din oraele i statele cucerite a fcut ca
Tenochtitlanul s devin centrul lumii Americii Centrale. Acesta a devenit centrul unei
aliane politice care se extindea de la Oceanul Pacific pn la Golful Mexic i de la
Nordul Mexicului, pn departe n sud, n Guatemala. Toate aceste bogii i pli ale
tributului mergeau spre centru, n beneficiul unui numr redus de nobili, elita civilizaiei
aztece.
Tenochtitlanul nsui s-a dezvoltat, devenind un ora de mai mult de 200 000 de oameni,
pn la nceputul secolului al XVI-lea d.Chr. Mii de agricultori munceau n sisteme de
cmpii irigate, pentru a produce mncarea pentru capital i pentru comunitile de la
periferie. n piaa oraului Tenochtitlan se vindeau un bogat sortiment de alimente. Aici se
gseau tot felul de obiecte de lux, sau se prestau diverse servicii. O ierarhie complex de
demnitari ai guvernului conducea nu numai agricultura i piaa, ci i fiecare aspect al
vieii aztece. Tenochtitlanul era un ora magnific, aezat pe o fie verde a rii,
nconjurat de lacuri cu ap limpede, cu vulcani superbi acoperii cu zpad. ase canale
importante strbteau capitala i existau trei drumuri pietruite care o legau de continent.
Cel puin 20 000 de canoe asigurau transportul corespunztor pentru oamenii oraului,
care era mprit n 60 sau 70 de cartiere rezideniale, organizate n funcie de grupurile
nrudite sau de ocupaie. Tenochtitlanul era cu siguran mai mare i mai organizat dect
multe orae europene ale timpurilor noastre.
Strzile principale ale Tenochtitlanului erau din pmnt bttorit, iar n zonele centrale
existau cel puin 40 de piramide mpodobite cu construcii din piatr, rafinat decorate.
ntinse zone rezideniale nconjurau piramidele i pieele centrale. La periferia oraului
erau case mai srccioase. Centrul oraului era marele templu al zeuluisoare
Huitzilopochtli i al zeului ploii Tlaloc. Recent s-au fcut aici spturi arheologice
sistematice care au demonstrat c templul a fost restaurat de regele Moctezuma. El a dat
la o parte straturi succesive ale templului, pn la un altar construit n 1 390, descoperind
n fundaia lui cranii umane, jertfe i obiecte de art preioase, din tot cuprinsul
Imperiului aztec.
Clase sociale n societatea aztec. Inevitabil, schimbrile din societatea aztec realizate
de conductorii rzboinici ce au dus la dezvoltarea unui sistem rigid de clase sociale,
foarte stratificat. Conductorul suprem era adorat ca un semizeu i avea, practic, putere
despotic. El era ales dintr-un grup restrns de nobili. Inferioar categoriei nobililor era
aceea a preoilor, a meteugarilor, a negustorilor profesioniti i, apoi, ceilali. Conform
tradiiei orale aztece, adunat dup cucerirea spaniol, rzboinicii formau o clas larg a
societii, categorisii n funcie de numrul de oameni ucii sau capturai de acetia n
btlii. Cei mai muli erau, desigur, oameni de rnd liberi, organizai n grupuri de
oameni nrudii. Din rndul acestora erau recrutai soldaii i cei ce executau munci
obligatorii. Agricultorii fr pmnt, prizonierii i sclavii reprezentau cea mai de jos
ptur a societii.
Aztecii, ca i predecesorii lor, supravieuiau datorit inegalitii sociale, a muncii miilor
de anonimi care roboteau pentru binele comun.
Supunerea era considerat atributul fundamental al societii, supunere obinut cu grij,
prin educaie, serviciu militar obligatoriu i ceremonii religioase complicate, care
includeau sacrificiul uman.
Sacrificiul uman i canibalism. Aztecii se nchinau la un panteon complicat de zei. Dintre
acetia, cei mai importani erau: sngerosul i ambiiosul zeu al soarelui, Huitzilopochtli
i zeul ploii Tlaloc. Huitzilopochtli condusese expansiunea imperiului prin cuceriri
succesive. Fiecare conductor pornea n rzboaie ambiioase nu numai pentru a obine
mai multe tributuri, ci i pentru a satisface pofta nesioas de snge a zeului soarelui,
prin sacrificii umane. A muri n rzboi sau ca prizonier capturat sub cuitul de jertf, era
suprema onoare pentru rzboinicii azteci, un destin cunoscut ca Moartea nfloritoare.
La vremea cnd Hernan Cortes a sosit la Tehochtitlan societatea aztec funciona ntr-un
stat de o violen frenetic i sngeroas, care a nflorit la porunca aroganilor
conductori imperiali. Aztecii nvaser arta terorii ca un instrument politic i puneau
regulat n scen ceremonii publice complicate, la care era invitat conductorul. Atunci, n
timp ce acesta i expunea fabuloasa sa bogie, multe victime destinate jertfirii mergeau
n iruri spre vrful marelui templu, unde erau ucise. Cei jertfii erau aezai pe o piatr
folosit pentru sacrificii i inimile lor ce nc mai bteau erau sfiate i scoase afar cu
un cuit ascuit din obsidian, pentru a fi zdrobite apoi la statuile zeilor Huitzilopochtli i
Tlaloc. Trupul ce nc se contracta era lsat s cad n josul treptelor piramidei, unde era
dezmembrat i pri din el erau consumate, n ritualuri private. Nu se tie exact ci
oameni erau sacrificai anual n Imperiul aztec, dar secretarul lui Cortes a estimat cifra la
20 000 de oameni, cifr care a fost larg acceptat, dei s-ar putea s fi fost prea mare.
Aztecii au cptat o reputaie formidabil datorit slbiciunii lor pentru sacrificiile umane
i pentru canibalism. E sigur faptul c erau dependeni de aceste ritualuri. Unii cred chiar
c nobilii azteci mncau carne de om pentru a compensa o lips de carne din alimentaia
lor, dei fasolea, care era cel mai rspndit fel de mncare, era mai mult dect suficient
ca surs de proteine. Pare mai degrab credibil faptul c nobilii i preoii azteci includeau
canibalismul n ritualurile ocazionale, ca parte integrant a credinelor lor religioase i
simbolice.
Pn n 1 519, civilizaia aztec a fost n pericolul de a fi se destrma. Tributul cerut
statelor supuse i oamenilor liberi din Tenochtitlan au devenit din ce n ce mai mare. E
posibil, de asemenea, s fi existat nenelegeri de natur filosofic ntre preoii militani,
care credeau ntr-o lume mai blnd, mai puin agresiv. Este interesant s ne gndim ce
s-ar fi ntmplat n cazul n care Cortes nu ar fi debarcat n Mexic. Dat fiind istoria
trecut a civilizaiei Americii Centrale, se pare c civilizaia aztec s-ar fi prbuit brusc,
spre a fi nlocuit la timpul potrivit cu un alt stat, foarte asemntor. ntr-adevr,
societatea aztec atinsese un nivel de complexitate care depea capacitatea
conductorilor ei de a o controla i administra. Acest nivel de complexitate era la un nivel
la care civilizaia Lumii Vechi reuise ajung i s-l controleze. Putem fi siguri c
succesorii aztecilor ar fi reuit i ei acest lucru, n cele din urm.
Aztecii erau fora politic dominant n America Central i n momentul n care spaniolii
au pit pentru prima dat pe teritoriul a ceea ce avea s devin Noua Spanie. n satele de
pe coast, din regiunea de cmpie, ei au auzit povestiri despre regatul fantastic de bogat
din inutul muntos. Curnd, Hernan Cortes i armata sa spaniol au fcut presiuni spre
interiorul teritoriului, acestora alturndu-li-se rzboinicii indieni din regatele supuse,
care se revoltau mpotriva asprei stpniri a aztecilor. Conductorul suprem, Moctezuma
fusese deranjat civa ani la rnd de prevestiri ale unei osnde i preziceri c arpele cu
Pene, Quetzalcoatl, descris conform tradiiei cu o fa alb, se va ntoarce s-i cear
napoi pmnturile natale. Cnd spaniolii cu fee albe au aprut n Coasta Golfului, a
presupus imediat c zeul se ntorsese ntr-adevr n anul pe care legendele l-au prezis.
Astfel, n 8 noiembrie 1 519, Hernan Cortes i Moctezuma s-au ntlnit pe un drum ce
ducea la Tenochtitlan. Tu ai sosit pe pmnt / Tu ai venit s conduci oraul Mexico. Tu ai
venit s cobori rogojina pe care am pzit-o pentru tine... i acum s-a ndeplinit; tu ai
venit, a proclamat conductorul aztec, confuz i uimit. Odat provocat i pus n
defensiv, civilizaia aztec s-a prbuit ca un castel de cri de joc. Tehochtitlan a czut
n anul 1 521. Pn n 1 680, cei 1,2 milioane de oameni ce triau n inima regiunii aztece
au fost redui numeric de pojar, sclavie, rzboi, munc excesiv i exploatare, la doar 70
000. America Central a pierdut, n total ntre 85 i 95% din populaia sa indigen, n
perioada anilor 1 600. Doar cteva fragmente ale tradiiei culturale ale Americii Centrale
au supravieuit, spre a deveni o parte a structurii societii mexicane de azi.
Civilizaia Andin.
n 1 532 d.Chr., conquistadorul spaniol Francisco Pizarro a descoperit Imperiul Incas, un
stat cunoscut sub numele Tawantisuyu. Acesta avea ca centru teritoriul de azi al Peru-
ului. Domeniul lui se ntindea din vile montane nalte ctre cmpii, pn la poalele
dealurilor i deertul coastei, acestea fiind cteva din peisajele cele mai aride ale lumii.
Acest stat extraordinar a fost rezultatul a 4 000 ani de civilizaie andin, foarte complex.
Civilizaia andin a evoluat n diferite feluri, pentru c fiecare mediu al regiunilor
muntoase i joase prezenta condiii climaterice diferite. Munii stncoi din centrul
regiunii andine sunt depii n nlime doar de Munii Himalaya, dar numai 10% din
apele pluviale de aici coboar spre Pacific. La poalele vestice ale munilor, la pantele
dealurilor exist una dintre cele mai uscate cmpii din lume care se ntinde, practic, de la
Ecuator pn la latitudinea de 30o n sud, o mare parte a ei aflndu-se de-a lungul coastei
peruviene. Numai 10% din acest deert poate fi cultivat, de aceea locuitorii se bazeaz cu
precdere pe resursele din Pacific. Teritoriul cel mai bogat n pete din America este
rmul Pacificului, care ofer o mare cantitate de pete mic, scrumbii i alte specii.
Arheologul Michael Moseley este de prere c puinele resurse maritime ale coastei
Pacificului au furnizat destule calorii pentru a ntreine populaiile sedentare ce se
dezvoltau rapid i se adunau n comuniti numeroase. n plus, aceeai surs producea un
surplus de hran suficient pentru a permite construirea unor mari monumente publice i
temple, munc organizat de conductorii noilor societi complexe de pe coast. Ipoteza
lui Moseley se opune gndirii arheologice convenionale, care consider agricultura
drept baza societilor organizate statal. Pe coasta andin, dup prerea lui Moseley, nu
agricultura, ci pescuitul caracteriza societatea. Timp de 100 ani, populaiile de pe coast
s-au dezvoltat i aceast dezvoltare le-a preadaptat pentru mprejurrile de mai trziu, n
care au adoptat irigaiile la scar mare i cultivarea porumbului.
Petii mari i molutele erau resursele vitale pe coast, dar s-ar putea ca scrumbiile i
petii mici s fi constituit diferena critic. Scrumbiile pot fi pescuite cu uurin din mici
canoe, pe tot parcursul anului i puteau fi uscate i mcinate ntr-o pulbere fin. Judecnd
dup produsele moderne, dac populaiile preistorice ar fi trit ntr-un procent de 60% din
pescuit i nu ar fi mncat dect pete mic, coasta ar fi putut ntreine mai mult de 6,5
milioane de oameni. Asta nu nseamn c s-a ntmplat aa, dar cifrele arat c
exploatarea petelui mic ar fi furnizat o baz economic, mai mult dect suficient pentru
apariia societilor de pescari pe coast. Moseley este de prere c bazarea pe resursele
maritime a determinat creterea concentrrilor de populaie, ai cror conductori erau
capabili s organizeze fora de munc necesar pentru a construi mari centre ceremoniale
i proiecte de irigaie, pentru transformarea rurilor-vi. Sub acest aspect, agricultura la
scar mare era n minile unui numr mic de indivizi care profitau de existena
tehnologiei i a populaiilor locale pentru a crea noi economii. Transformarea, avnd ca
baz cultivarea porumbului i un regim maritim special a acionat ca un stimulent pentru
schimbri radicale n societatea andin. Principalul contraargument al ipotezei lui
Moseley a venit din partea celor care susin c marile aezri de pe coast nu au putut fi
ntreinute numai din resursele maritime. Majoritatea acestor critici tind s ignore
abundena scrumbiilor care recent au fost recunoscute drept materie prim pentru
alimentaie.
Criticii insist, de asemenea, pe fenomenul El Nino, schimbri periodice n curenii
Pacificului, care reduc pescuitul la minimum, odat la mai muli ani. De fapt, rspunde
Moseley, El Nino aduce pe coast att specii necunoscute de peti, puin numeroase, ct
i violente ploi toreniale. n general, ipoteza fundamentului maritim al civilizaiei andine
a trecut cu bine proba timpului, cu condiia s fie primit ca o component a unui proces
evoluionist mult mai larg. Acelai proces de schimbare cultural a avut loc n interiorul
rii, n regiunile montane ca i n alte pri. Ceea ce era de maxim importan, dup
prerea arheologului Richard Burger este faptul c schimbarea obiceiurilor dietetice a
mrit solicitarea produselor de coast printre fermierii din regiunile montane. Acestea
cuprindeau sare, pete i alge. Algele sunt bogate n iod i constituie un medicament
important n regiunile montane, pentru combaterea guii endemice, fiind folosit,
totodat, i n alte mprejurri. Este posibil ca formarea statelor, att n regiunile de
munte, ct i n cele de cmpie, s fi fost favorizat de continue schimburi comerciale,
deseori localizate, ntre coast i interior.
Cndva, ntre anii 2 500 i 1 800 .Chr. pe coasta peruvian a aprut cultivarea
porumbului. Multe sate de pescari s-au re-orientat acum spre interiorul rii, timp n care
cteva dintre ele erau comuniti mult mai mari, cu instituii sociale cu un nalt nivel de
organizare, cu temple-mormnt nalte de 24 de m. Aceste apte secole au demonstrat cum
noi credine religioase au ptruns n societatea andin. Ele s-au manifestat printr-un val
de construcii monumentale, att n regiunile de cmpie, ct i n cele de munte. Pn n
anul 2 400 .Chr., locuitorii din Valea Casma construiau uriaa platform de piatr
Sechin Alto. Movila, nalt de 40 m, lung de aproximativ 300 de m era lat de peste 800
de m i forma baza unui centru ceremonial sub forma literei U, avnd curi interioare,
piee deschise i morminte n pant. n jurul acestui centru ceremonial se afl o ntins
zon de case i platforme. Centrul ceremonial era minuios decorat.
Altarele de la Sechin Alto folosesc una din temele frecvente ale arhitecturii de ceremonie
din Anzi i de pe Coast, cea a nlrii i coborrii reciproce n spaiile sacre. Oamenii
intrau n curtea exterioar a unui complex sacru de la nivelul solului, coborau ntr-o curte
nfundat i apoi urcau spre vrful platformei templului. Arhitectura, n forma literei U,
att de caracteristic templelor andine, fcea parte din aceast tem. Aceasta este bine
reprezentat la El Paraiso, localizat lng gura rului Chillon, lng Lima. Vasta aezare
conine cel puin ase cldiri mari, construite din blocuri de piatr dur, prinse cu lut crud
i grupate n jurul curilor interioare alungite, n forma literei U. Oamenii lustruiau i
pictau pereii exteriori cu lut n nuane vii. Fiecare complex coninea o cldire ptrat,
nconjurat de nivelurile platformelor la care se ajungea cu ajutorul scrilor din piatr i
argil. Cea mai mare dintre ele are lungimea de 250 m i limea de 50 m, aflndu-se
deasupra cmpiei. Camerele aveau acoperiuri de rogojin, susinute de stlpi din lemn de
salcie. Aezarea lui El Paraiso este dispus sub forma a literei U i coincide cu apariia
unor centre ceremoniale similare avnd aceeai form. n acelai timp n care oamenii de
pe coast au nceput s consume cantiti mult mari de porumb i cartofi, civilizaia
andin a devenit productoare de oale i i mut aezrile n interiorul rii, spre ruri i
vi fertile. Aceste dezvoltri au coincis, probabil, cu introducerea canalelor de irigaie la
scar nalt, pentru a cultiva nu numai porumb, ci i bumbac pentru textilele fine, o
materie prim a comerului din regiunile de cmpie i de munte.
Acestea au fost cele apte secole n care societatea andin a devenit mai complex.
Numeroase centre ceremoniale de pe coast sugereaz c diferite grupuri de rude i
comemorau identitatea cultural ridicndu-i propriile altare, toate concurnd unul cu
altul. Existau, probabil, mai multe domenii mai mari, peste vi, aa cum este Valea
Casma, dar identitatea celor care le-au condus rmne un mister.
Chavin de Huantar se afl ntr-o vale mic, la 3 100 m deasupra nivelului mrii, la
mijlocul distanei dintre Coasta Pacificului i pdurile tropicale Clima este umed i
solurile sunt propice pentru cultivarea porumbului, cartofilor i altor culturi agricole.
Localnicii agricultori aveau acces la cteva zone ecologice distincte pe o distan scurt
de mers pe jos. n fundurile vilor existau cmpii irigate, grdini de cartofi n pant i
ntinderi de iarb la altitudini mari unde pteau lama i alpaca.
ntre anii 850-550 .Chr., Chavin de Huantar nu era dect un mic altar aezat ntr-un
punct strategic de trecere a rului dinspre Anzi i spre coast. Din anul 500 .Chr., oraul
s-a extins rapid. n final, acoperea aproximativ 42 de hectare i avea o populaie rezident
de 2 000-3 000 locuitori. Chavin de Huantar era acum un important punct religios i un
centru de comer i de producie bine organizat. Vechiul templu era alctuit din cldiri
rectangulare, unele avnd pn la 12 m nlime. Templul sub forma literei U, inspirat,
mai mult ca sigur dup El Paraiso i alte vechi tradiii arhitecturale de pe coast,
mprejmuiete o curte rectangular, cu trei faade i cu deschidere spre est, n direcia
pdurii i a rsritului. n interior, cldirile sunt o strnse ntre de pasaje, galerii i camere
mici, ventilate de numeroase hornuri mici. Efectul este, ntr-un fel, acela al unui labirint,
o ncurctur de trectori strmte i camere cu perei din piatr i acoperiuri din lespezi
de piatr.
Nimeni nu tie ce ritualuri se desfurau n adncul vechiului templu, n prezena central
monolitului alb de granit aflat ntr-o camer n form de cruce de lng axa central a
celei mai vechi pri a altarului. Figurina n form de lance rmne n poziia ei iniial,
nlat probabil nainte ca restul cldirii s fie construit n jurul ei. nalt de aproximativ
4,5 m, figurina arat o fiin antropomorf. Privirea i este fixat n sus, botul de felin cu
coli ascuii este amenintor. Braul stng st pe lng corp, cel drept este ridicat i are
unghiile ca nite gheare. Capetele unor feline mici i nconjoar talia. Acesta este vestitul
Lanzon, numit astfel din cauza formei ascuite. Rolul su este cel al unui mediator ntre
fore opuse, un fel de legtur ntre lumea real i cea spiritual.
Arta Chavin este dramatic, ciudat de exotic, plin animale reale i mitice, de fiine
umane amenintoare. Imaginile sunt captivante, fiind unele dintre cele mai fin realizate
din America preistoric, un stil artistic cu o puternic influen amazonian. Chavin de
Huantar se afl sus, n Anzi, dar animalele din altarele sale sunt jaguari i caimani, erpi
i psri tropicale. Cele mai multe dintre animalele Chavin nu provin din Anzi, ci din
pdurile tropicale umede de pe pantele de est ale munilor. Credinele puternice din
cosmologia amazonian a zonelor de cmpie au ptruns n Chavin prin intermediul
amanilor care cltoreau din zona de munte n inuturile pdurilor exotice, unde
comunicau cu oameni educai n lumi spirituale diferite. Pereii exteriori ai templului
Chavin de Huantar erau decorai cu piatr cioplit, reprezentnd fiine pe jumtate
umane, jumtate feline. erpi zvrcolindu-se formau adesea prul i sprncenele acestora.
Acestea reprezentau etapele transformrii sub efectul unui drog, etape pe care un aman
le parcurgea, transformndu-se dintr-o fiin uman n jaguar sau alt fiin mitic. Unele
sculpturi descriu fee deformate, cu ochi rotunzi i cu mucus abundent curgndu-le din
nri.
Alte dou grupuri de portrete arat fiine umane n procesul de transformare n animale,
avnd cap de jaguar, cu mucusul picurndu-i din nri. Este acel mucus verde murdar care
d culoare iritaiei membranei nazale i care este un semn caracteristic transei care
altereaz mintea. Ei i introduc n nas aceste prafuri i, din cauz c ele sunt
neptoare, fac mucoasa nazal s atrne pn aproape de gur, ceea ce ei observ n
oglind i cnd mucusul ajunge exact jos, este semn bun, scria, n secolul XVII, Triar
Simon.
Ideologia Chavin se concentra pe relaia dintre jaguar i fiinele umane. Era o ideologie
originar din exoticele pduri tropicale i din credinele de pe coast, una dintre ele fiind
att de puternic nct a dat natere unui stil artistic exotic care s-a rspndit rapid pe o
suprafa ntins a regiunilor de munte i a celor de pe coasta arid. Chavin a fost, de
asemenea, un catalizator pentru multe produse tehnologice din ntinsul suprafeei andine,
printre care vopsirea textilelor, multe din acestea servind drept draperii cu mesajul lor
ideologic scris n culori vii. Aceste imagini puternice, n lut, lemn i aur pe textile i
pietre au comemorat simbolismul complex al credinelor vechi concentrate n panteonul
animalelor mitice i reale. Ele au constituit un puternic factor unificator n societatea
andin de mai trziu.
Dezvoltarea agriculturii cu ajutorul irigaiilor a implicat sute, dac nu mii de oameni. La
nceput, se pare c fiecare familie i iriga propriile grdini n pant de la marginea vii.
Irigaia organizat a nceput probabil sub forma unor munci minore, ntre membrii
familiilor i satelor nvecinate. Aceste simple proiecte s-au transformat, n cele din urm,
n munci publice elaborate i au cuprins toate vile din interiorul rii.
Cei ce organizau aceste munci i controlau comerul deveneau conductori puternici. Ei
locuiau n mari centre ceremoniale ca El Paraiso i Huaca Florida, la 1 218 km n
interiorul rii, construit oarecum mai trziu, n anul 1 700 .Chr. Huaca Florida este
alctuit dintr-o movil de chirpici i bolovani, o platform mare, lung de 252 m, lat de
54 m i nalt de 30 m. Ea este aezat n mijlocul unui cadru artificial creat cu ajutorul
irigaiilor pe terase nalte. Cultivarea porumbului, mai mult dect pescuitul, a susinut
aceast aezare din interiorul rii. Conductorii au inventat o tax premergtoare taxei
mita, care a fost folosit 2 000 ani mai trziu, de incai. Taxa mita obliga oamenii s
munceasc un anumit numr de zile pe an, pentru stat, ca agricultori sau constructori.
Cnd cineva muncea pentru stat, plata consta n hran i adpost, uneori chiar primea o
parte din producia pmntului statului.
nc din perioada iniial, regiunea andin a cunoscut o mulime de societi organizate
n stat, care au rspndit o diversitate de culturi, arte, modele de organizare i credine
religioase. Un astfel de stat a fost Mochica, nfiinat n Chinama i valea Mochica, n anul
200 .Chr. Pn atunci, irigaiile se dezvoltaser la o scar foarte nalt pe coast, astfel
nct unele aezri acopereau mai mult de un km ptrat. O mare parte a pmntului
cultivat era cel de pe malurile terasate ale vilor, unde solurile erau mai bine asanate i
uor de cultivat cu ajutorul unor simple bee de lemn folosite pentru spat, aa cum sunt
cele din ziua de azi. Agricultorii au deviat cursurile apelor curgtoare nspre canale
laterale, construind baraje de stlpi i bolovani n torentele de ap. Canalele de irigaie
Mochica au pus n funciune, de-a lungul malurilor, o serie de canale nguste (de
aproximativ 1,2 m), care aveau forma literei S.
Ca i alte vechi state americane, societatea Mochica era condus de o elit puin
numeroas, dar foarte puternic i sntoas, care locuia n centre impuntoare, marcate
de movile din crmid i platforme. La Sipan, arheologul german Walter Alna a
descoperit o camer de nmormntare pe o platform de chirpici, unde se afla sicriul i
scheletul unui om n vrst de 30 ani, care era ntins pe spate, cu braele pe lng corp.
Conductorul Sipan purta n nas i-n urechi bijuterii de aur, brri, perle de culoare
turcoaz i sandale din aram. n mormnt s-au mai gsit un cuit n form de semilun,
sceptre, vase de lut i scoici exotice care nconjurau cadavrul. Trei femei tinere, fiecare n
jur de 18 ani i doi brbai, de aproximativ 30 ani, stteau la capetele sicriului.
Arheologul Christopher Donnan a identificat acel om cu un preotrzboinic. Asemenea
indivizi se afl pictai pe vasele din Mochica, prezidnd peste jertfe i prizonierii de
rzboi. Acetia erau considerai conductori de rzboi i formau puternica elit a
societii Mochica. Pe primul nivel al aceleiai platforme, Alna a mai descoperit resturi
ceremonialul de nmormntare, mormntul bogat decorat al unui preot rzboinic, un
brbat mai n vrst, care purta o masc funerar din aur, un colier magnific format din
pianjeni din aur i un crab din cupru aurit i efigie a unei zeiti, nalt de 6 m. Toate
acestea au fost puse pe estura unui steag.
Vasele Mochica din lut, frumos pictate i modelate ne spun multe despre aceast societate
de pescari i agricultori. Oalele pictate descriau prin scenele pictate brbai luptndu-se
cu balene, femei nscnd asistate de moae, soii ducndu-i copiii n spate n aluri i
leagne suspendate cu ajutorul plaselor. Brbaii purtau scurte fii de pnz pe care i le
legau n jurul oldurilor, sau pantaloni bufani pe sub tunic, legai n jurul taliei cu curele
esute, colorate. Femeile purtau tunici largi care atrnau pn la genunchi, aveau capul
descoperit sau purtau o bucat de bumbac ca batic. Olarii mai descriau artizanii muncind
i preoi purtnd plrii din piele de puma, cu coli de felin. Fr ndoial c elita
Mochica a domnit nu numai bazndu-se pe excepionalele lor fore spirituale, dar i pe
putere. Picturile Mochica descriu un conductor cu o fin plrie de piele, aezat pe o
piramid, n timp ce un ir de prizonieri dezbrcai mrluiesc prin faa lui. O victim
decapitat, dispus la baza unei picturi ne amintete c sacrificiul uman ar fi putut fi
soarta lor. Exist, de asemenea, i rzboinici narmai cu scuturi i bte de rzboi, coifuri
bine capitonate i uniforme colorate din bumbac, atacndu-i dumanii cu btele ridicate.
Poporul Mochica era renumit nu numai pentru ceramica fin, ci i pentru prelucrarea
metalelor. Oamenii de pe coast erau experi n prelucrarea metalelor, dar poporul
Mochica a purtat arta metalurgiei spre culmi nalte. Oamenii Mochica cutau aur, l
prelucrau n bucele fine i l ciopleau pentru a crea figuri n relief. Aurarii Mochica au
nvat cum s cleasc aurul, nmuind metalul i netezindu-l n forme detaliate. Foloseau
aurul ca fundal pentru ornamente din turcoaz, coroane meteugite, inele, coliere, ace i
pensete.
Cnd era posibil, poporul Mochica i extindea ambiioasele proiecte de irigaie pentru a
lega cteva vi ale rurilor nvecinate i apoi construiau centre mai mici, ca baz pentru
administrarea sigur a noilor domenii. Influena Mochica s-a extins spre sud, iar
comercianii lor erau, de asemenea, n contact cu coasta peruvian de nord i de sud.
n jurul anului 600 d.Chr., poporul Mochica i-a mutat centrul activitii administrative n
nord, n Valea Lambayequ. Pn atunci, centrele lor din sud fuseser abandonate, poate ca
rezultat al secetei i al inundaiilor generate de El Nino, n timp ce influena politic i
economic a regiunilor montane i de coast a crescut.
Civilizaia Mochica nu a progresat izolat pentru c existau i alte regate puternice pe
coast i n regiunile de munte, n acelai timp. Din anul 600 d.Chr., cnd civilizaia
Mochica era n declin, conductorii Tiwanaku, de lng lacul Titicaca, la captul de sud
al Anzilor, au devenit o putere dominant n lumea andin. inutul nalt i linitit din
jurul lacului Titicaca, numit deseori Atliplano, este ara delicatelor lame.
Btinaii ineau enorme turme de astfel animale de povar i erau, de asemenea,
agricultori experi n irigaii. Ei au recuperat inuturile mltinoase i le-au transformat n
cmpuri unde au obinut mai multe recolte de cartofi. Aceste loturi erau nconjurate de
mici canale care le protejau mpotriva ngheurilor care stricau recolta n inuturile uscate.
Este interesant de notat c acest tip de agricultur a fost uitat atunci cnd civilizaia
Tiwanaku s-a prbuit, cam n jurul anului 1 000 d.Chr., i a fost reintrodus abia atunci
cnd arheologii le-au demonstrat btinailor cum cultivau strmoii lor pmntul.
Pn n anul 200 d.Chr., Tiwanaku din partea de est a lacului Titicaca a fost un centru al
populaiei majoritare i un focar economic i religios foarte important pentru regiune.
Patru secole mai trziu, Tiwanaku controla o mare parte din comerul dintre regiunile de
munte i coasta de sud. Caravanele lor de lama crau textile, ln i alte produse de-a
lungul mult bttoritelor drumuri nspre Pacific.
Tiwanaku au creat n ngrditura Kalassaya, dominat de o platform mare de pmnt,
mpodobit cu pietre cioplite. Lng ea era o ngrditur rectangular cu ajutorul unui ir
de pietre, acolo se afl un prag pe care este cioplit un zeu antropomorf care era considerat
creatorul zeitii, Viracocha. Arta decorativ Tiwanaku ncorporeaz o bogat iconografie
(reprezentrile picturale abordnd orice subiect). Jaguarii, vulturii i zeii antropomorfi
sunt nsoii de zeiti mai mici sau mesageri ai zeilor. Motive similare apar, cu precdere,
n partea de sud a Peru-ului, n Bolivia i n sudul Anzilor. Credinele religioase ale
civilizaiei Tiwanaku au o iconografie captivant sunt corelate cu puterea economic i
politic a acestei civilizaii. Dup anul 1 200 d.Ch s-a creat un mare vid politic n sudul
regiunii, cnd marele centru s-a prbuit n mod inexplicabil.
Huari, din regiunea Ayacuchu nspre partea de nord este un alt centru religios care se afl
pe un deal asociat cu imeni perei de piatr pictai i multe locuine care acoper km
ptrai. Ca i vecinii lor din sud, poporul Huari pare s fi adorat o fiin ca zeul
Viracocha. Din anul 800 d.Chr., domeniile lor s-au extins din inuturile Mochica n Valea
Lambayequ, pe coasta de nord din regiunile de munte, la sud de Cuzco. Conductori
Huari erau comerciani pricepui care i-au mrit domeniile probabil prin cuceriri,
ntreprinderi comerciale i, poate, convertire religioas. Att Huari, ct i Tiwanaku au
disprut la sfritul mileniului I, dar au fost puncte de rscruce ale istoriei andine, fiind
primele state care au controlat oameni locuind n diferite medii montane i de cmpie.
Conductorii lor stpneau mai multe state regionale mici, pe care le cucereau i le
integrau n imperii mult mai mari. Controlnd drumurile importante pentru comer i
manipulnd cu grij iconografiile religioase, conductorii celor dou state au fost capabili
s construiasc puternice uniti politice, pornind de la cele mai mici state, la nceput.
Aceste procese de integrare aveau s se intensifice n secolele urmtoare.
Prbuirea statului Mochica a provocat un vid politic pe coasta de nord. n cele din urm,
Chimu a devenit fora dominant n bogata i fertila Vale Lambayeku. Civilizaia Chimu a
motenit tradiiile strvechi de regalitate i imperiu i le-a transmis mai departe.
Conductorii acestei civilizaii erau probabil descendenii puternicilor nobili Mochica de
odinioar, ale cror racle tcute erau mprtiate pe cmpia nisipoas a coastei. Ei au ales
s triasc n Chan Chan, aproape de Pacific.
Ca ntotdeauna, pe coast prioritatea o avea aprovizionarea cu hran. ncepnd cu anul
850, conductorii Chimu au investit mult ntr-un complex elaborat de grdini care se
ntindeau n interiorul rii dinspre ocean, pe o distan de 5 km de acesta. Ei au folosit,
de asemenea, stilul de munc mit'a pentru a construi enorme sisteme de canale care
irigau terenurile joase din nordul i vestul oraului. Aceste irigaii erau att de eficiente
nct Chimu controla mai mult de 12 vi, toate cultivate cu ajutorul sapelor i
plantatoarelor folosite pentru spat. Dup anul 1 200 d.Chr., cererea de pmnt a devenit
foarte mare aa c populaia Chimu s-a gndit s dobndeasc noi teritorii prin cucerire.
n final, conductorii din Chan Chan controlau mai mult de 1 126 km din coasta
Pacificului. La punctul cel mai nalt al puterii sale, oraul Chan Chan acoperea mai mult
de 10,2 km2.
ntre graniele oraului locuiau nu numai nobili, artizani i ali muncitori iscusii. n jur de
26 000 de oameni triau n locuine construite din lut i rchit, la periferie, la sud i vest
de centrul civic, cei mai muli fiind prelucrtori de metale pricepui i estori, care erau
ngropai n cimitire separate. Ali 3 000 de locuitori triau n apropierea mprejmuirilor
regale, unde erau angajai. n apropiere, aproximativ 6 000 de nobili i demnitari ocupau
locuine din chirpici.
Pereii din crmid i lut ai locuinelor regale au form rectangular i se afl n centrul
Chan Chanului. Aceste locuine aveau o nlime de 9,9 m i acopereau o suprafa de
200 x 600 m2. Zidurile nu erau construite pentru aprare, ci doar pentru intimitate i
pentru protecie mpotriva vnturilor dinspre Pacific. Fiecare curte avea propria ei surs
de ap i un spaiu pentru ceremonial unde erau nmormntai regii, precum i cazrmi
rezideniale, bogat decorate. Curtea, care servea drept palat regal n timpul vieii, devenea
reedina aceluiai conductor, n viaa de apoi. Conductorii Chimu au adoptat o ordine
care avea s devin foarte important pentru succesorii lor incai aceea a motenirii
prin mprire. Era obiceiul ca titlul regal s treac de la tat la fiu, n vreme ce
conductorul deinea tot pmntul i bunurile materiale. ntre timp, noul conductor
trebuia s-i dobndeasc cu propriile puteri pmnturi i avere, care i rmneau i dup
moarte. Aceast ordine i-a stimulat pe conductorii Chimu s-i sporeasc domeniile prin
rzboaie de cucerire i prin comer.
Conductorii au nvat rapid valoarea comunicaiilor eficiente, a drumurilor ntreinute
oficial care le permitea s-i deplaseze armatele rapid dintr-un loc n altul. Ei au construit
drumuri care legau toate vile de pe domeniile lor. n vile cel mai dens populate,
drumurile Chimu erau late de 4-5 sau chiar 7,5 m. Pe aceste drumuri se transportau
podoabe de aur, vase fin lucrate, textile i vase ceramice negre. Cltorul putea ntlni
lama crnd mrfuri i articole de lux spre Chan Chan, dar cele mai multe ncrcturi
erau transportate pe spatele oamenilor. Tributul i toate veniturile treceau de-a lungul
drumurilor oficiale.
Cu toate bogiile materiale, ca i n ciuda activitilor ordonate militar, Imperiul Chimu
era foarte uor de atacat. Muncile de irigaie din vile nordice puteau fi uor ntrerupte de
un cuceritor, pentru c nici un conductor, orict de puternic ar fi fost, nu putea spera s
fortifice frontierele ntregului imperiu. Acesta era vulnerabil i din cauza secetei. Se pare
c irigndu-le, solurile aride au dobndit un coninut ridicat de sruri, devenind prea puin
propice pentru agricultur, astfel c recoltele au sczut n mod dramatic, n timp ce
densitatea populaiei a crescut brusc. Incaii au cucerit imperiul Chimu n anul 1.460,
instalndu-i la Chan Chan propriul conductor. Muli dintre orfevrierii din Chan Chan,
ca i artizanii pricepui au fost luai n Cuzco, n regiunea montan, unde lucrau pentru
curtea regal a incailor.
Ca i aztecilor, incailor le plcea s se considere un popor care s-a ridicat din nimic. Au
luat natere ntr-o lume rzboinic, ara lor de origine aflndu-se la nord de lacul Titicaca,
pe suprafaa ce nconjoar Cuzco, n Anzi. Erau o societate de agricultori, organizai n
gini, cunoscute sub numele de aflus, grupuri care aveau aceeai ascenden, deinnd
pmntul n comun. Pmntul fiecrui ayllu era protejat de strmoii lor, aa c incaii i
venerau ntotdeauna strmoii mumificai. Primii conductori incai au fost probabil
lideri de rzboi nesemnificativi, alei demnitari. Pentru a rmne la putere, acetia
trebuiau s fie pricepui din punct de vedere politic i militar, pentru a-i nfrnge
potenialii dumani. Istoriile oficiale i amintesc cel puin opt conductori (legendari,
probabil) ntre anii 1 200 i 1 438 d.Chr.
La nceputul secolului al XV-lea, a venit la putere Viracocha Inca. Spre deosebire de
predecesorii si, acesta a trecut de la atacuri asupra vecinilor la o strategie de cucerire
permanent. Curnd, acesta stpnea un mic stat cu centrul la Cuzco. Viracocha s-a auto
proclamat zeu, asociat cu supremul strmo zeul soare.
n jurul anului 1 436 d.Chr. a fost ncoronat un strlucit rzboinic pe nume Cusi Inca
Yupanqui. Acesta i-a lua imediat numele de Pachakuti (Cel ce reface lumea) i a nceput
s transforme societatea inca ntr-un puternic stat centralizat. Pachakuti a combinat
vechiul cult al andinilor pentru mori cu obiceiul motenirii prin mprire ntr-un nou i
puternic sistem de regalitate imperial. innd seama de relatrile adunate dup cucerirea
spaniol, noul sistem funciona dup cum urmeaz: conductorul decedat era mumificat.
Palatul, servitorii i bunurile sale erau considerate n continuare proprietatea sa i erau
pstrate de ctre descendenii si pe linie brbteasc, cu excepia succesorului su
normal, unul dintre fiii si. Totui, cel decedat nu era considerat mort. Mumia sa asista la
toate ceremoniile publice ale statului i chiar vizita locuinele celor rmai n via.
Acetia, nsrcinai s aib grij de incaul decedat, mncau i discutau cu el, ca i cum
acesta ar fi fost viu. Acest element de continuitate era deosebit de important pentru c
transforma mumiile regale n sfinte simboluri ale imperiului. Conductorii decedai erau
vizibil comparai cu zeii care reprezentau statul Inca. Conductorul succesor era bogat n
prestigiu, dar srac n bunuri. Acesta trebuia s-i dobndeasc averea pentru a putea tri
n bogie pe timpul domniei sale i dup moarte, iar singura sa bogie n regatul de
munte era munca impozabil. Sistemul motenirii prin mprire nsemna c toate taxele
adunate de predecesori le reveneau acestora, i nu regilor aflai n via. Acetia trebuiau
s dezvolte un nou sistem de taxe, iar acest lucru se putea face n dou feluri: dobndind
mai mult munc de la cei ce plteau taxe sau cuceriri de noi teritorii. Avnd nevoie de
pmnt pentru a asigura hrana celor care lucrau pentru ei, singurul mod prin care nou
conductor inca putea dobndi noi teritorii era expansiunea. Cuceririle trebuiau s fie
permanente i noul teritoriu acaparat trebuia controlat, astfel nct toi locuitorii de aici
s-i plteasc taxele. Un sistem complex de beneficii, stimulente economice,
recompense i acte de justiie au luat natere i au ntreinut cuceririle incae.
Cucerire i administraie. Aceste ideologii de succes au acordat incailor un avantaj net
fa de vecinii lui Pachakuti. Ei erau stpnii regiunilor montane din partea de sud. n
mai puin de un secol, micul regat preluat de Pachakuti devenise un vast imperiu.
Topa Yupanqui ( 1471-1 493 d.Chr.) a extins Imperiul Inca nspre Ecuator, Argentina de
Nord, pri din Bolivia i Chile. Armatele sale au anexat statul Chimu, ale crui ape erau
controlate deja de Topa. Un alt rege, Huanya Capae, a domnit timp de 34 ani dup Topa
Inca i a mpins imperiul mai departe, n Ecuator. Incaii au mprit Pmntul Celor
Patru Ptrate, n patru provincii, cunoscute sub numele de Suyu, fiecare fiind mprit,
la rndul su, n subdiviziuni mai mici, unele dintre coinciznd cu graniele statelor
cucerite. Toate posturile de guvernare importante n societatea lor puternic stratificat
erau ocupate de nobili. Popoarele cucerite din imperiu erau conduse de liderii familiilor
btinae, o form a nobilimii secundare. n acest fel, Inca lsa o mare parte din
administraie n minile localnicilor, n timp ce adevrata putere se afla tot n minile lor.
Conductorii incai i-au dat seama c esena unui guvern eficient n locuri att de variate
era un sistem eficace de drumuri. Constructorii lor de drumuri au rechiziionat de la
statele pe care le-au cucerit vasta reea a vechilor drumuri indiene i le-au conectat ntr-un
sistem coordonat, cu case de staie la intervale regulate, ca s-i poat deplasa armatele,
s trimit soli de la un capt la altul al imperiului i, de asemenea, pentru a-i transporta
bunurile comerciale.
ntr-adevr, dup cucerirea spaniol se spunea c cei ce alergau puteau prelua un mesaj
din Cuzco la Lima, de-a lungul drumurilor incae, mai rapid dect un mesager clare.
ntreaga organizare de acest tip, volumul total de tributuri, munci taxabile i comer
cereau un sistem corect de pstrare i contabilizare. Incaii nu foloseau manuscrise, ci
sfori nnodate sau quipu. Aceste quipusuri formau un sistem de pstrare complex i
sofisticat, care era att de eficient nct aproape c a compensat lipsa scrisului. Acestea
nu erau numai calculatoarele vieii incae, dar erau de nepreuit pentru aplicarea
regulilor sociale, codificarea legilor i furnizarea datelor pentru inspectorii de taxe care
inspectau cu regularitate fiecare cas pentru a se asigura c toat lumea era ocupat cu
munca productiv i tria n condiii sanitare igienice. ntregul stil de via al incailor se
baza pe supunerea fa de Inca i guvernul central.
Prbuirea Imperiului Inca. n vremea cuceririi spaniole, incaii controlau vieile a
aproximativ 12 milioane de oameni, majoritatea locuind n sate mprtiate n jurul
centrelor politice i religioase. Dar, n ciuda faadelor din aur i argint, Twantisusuya era
gata s se prbueasc n anul 1 520. Una dintre cauze a fost chiar regula motenirii prin
mprire, care necesita succesive cuceriri militare. Necesitatea a tot mai multe cuceriri a
cauzat o mare tensiune militar, economic i administrativ. Pe deasupra, cu toate c
tactica de lupt Inca era bine adaptat la zone deschise, unde armatele lor erau
invincibile, conductorii lor au trebuit s lupte n zone de pdure, unde erau nfrni. ntre
timp, imperiul se dezvoltase att de tare, nct comunicarea cu centrul iniial de
dezvoltare a devenit un proces din ce n ce mai dificil, format i n urma marii diversiti
de oameni ce locuiau pe domeniile Inca. De asemenea, numrul tot mai mare al nobililor
devotai cultului pentru conductorii decedai a dus la dispute constante din cauza
succesiunii i a altor probleme care au continuat s slbeasc imperiul.
Pn la urm, Imperiul Inca a fost dobort de dispute cronice nensemnate, rzboaie
civile, de o devastatoare epidemie de variol, ca i de interveniile din exterior. n anul 1
532, un mic grup de conquistadori condui de Francisco Pizarro a debarcat pe coasta din
nordul Peru-ului. Cnd acesta a sosit n statul Inca a gsit aici anarhie, iar populaia era
deja distrus de epidemia de variol pe care o aduseser fermierii spanioli cu civa ani
nainte. Capac murise ntr-o astfel de epidemie n 1 525, aruncnd imperiul ntr-un rzboi
civil ntre fiii si Atahuallpa i Huascar. Atahuallpa a triumfat i cltorea spre Cuzco,
cnd l-a ntlnit pe Pizzaro. Spaniolii aveau ca scop jaful i cucerirea. Pizzaro l-a luat
prizonier pe Atahuallpa prin trdare, a cerut n schimbul eliberrii lui o camer plin cu
aur, iar apoi l-a ucis cu brutalitate. Un an mai trziu, spaniolii au cucerit Cuzco cu
ajutorul unei mici armate. Ei au preluat conducerea statului i l-au numit pe Manco Inca
drept conductor marionet. Trei ani mai trziu, acesta s-a ntors mpotriva noilor si
stpni printr-o revolt sngeroas. nbuirea nemiloas a acesteia a distrus n cele din
urm cel mai mare din imperiile andine.