Sunteți pe pagina 1din 2

VULCANIZAREA CAUCIUCULUI

Vulcanizarea este un proces chimic care presupune


transformarea cauciucului natural sau a polimerilor corespunzători prin adiția
de sulf, pentru a se obține produși mult mai rezistenți și mai elastici.
Continutul în sulf, finetea si puritatea lui sau a altor agenti de vulcanizare
influenteaza direct mersul reactiei de vulcanizare. Astfel, în amestecurile de
cauciuc natural sulful se foloseste în proportie de 2-3%, în timp ce la unele
cauciucuri sintetice este de ajuns un adaos de 1-1,5% sulf; la altele, nici nu este
necesar. Un adaos de 30-40 % sulf conduce la vulcanizate rigide - asa-numitul
"cauciuc tare" sau ebonita.
Temperatura este unul din factorii primordiali care trebuie precizati la
stabilirea ciclului de vulcanizare. Astfel, sunt amestecuri care în functie de
cantitatea de sulf si de acceleratori se vulcanizeaza la temperaturi de 120-130ºC, în
timp ce altele necesita150-160ºC si chiar mai mult. De exemplu, reticularea
cauciucurilor etilen-propilenice are loc la temperaturi de peste 165ºC.
Presiunea aplicata pe suprafata vulcanizatelor este de mare
importanta pentru obtinerea articolelor compacte. Ea variaza de la 1-2 la 10-20
kg/cm³ si chiar mai mult.
Un alt factor primordial în efectuarea vulcanizarii este timpul sau
durata cât piesa este mentinuta la temperatura si presiunea de regim. Durata poate
varia de la câteva zeci de secunde la câteva zeci de minute si chiar ore în sir.
Un rol important în realizarea vulcanizarii îl au utilajul si dispozitivele
folosite în acest scop. Astfel, folosirea unor matrite subtiri conduce la un transfer
caloric rapid, dupa cum utilizarea aluminiului, mai bun conducator de caldura,
contribuie de asemenea la micsorarea ciclului de vulcanizare.
Procesul de vulcanizare prezinta trei stadii bine determinate, si anume:
- stadiul în care caracteristicile vulcanizatului corespund scopului propus si care
formeaza platoul sau optimul de vulcanizare;
- stadiul premergator în care legaturile dintre macromolecule sunt în numar
redus si în care, deci, materialul este subvulcanizat;
- stadiul în care, optimul de vulcanizare fiind depasit, se obtin vulcanizate cu
caracteristici mai slabe datorita fenomenului de supravulcanizare ce are loc.
Vulcanizarea se poate face în matrite închise si strânse cu ajutorul unor
prese hidraulice sau în autoclave încalzite cu abur, direct sau indirect, precum si în
prese-auto-clave sau cu ajutorul unor masini speciale.
Exista si alte sisteme si utilaje de vulcanizare: cu radiatii infrarosii, cu
radiatii gama, în baie de saruri sau cu aliaje topite, etuve pentru vulcanizarea la
rece cu protoclorura de sulf.
Cea mai importanta reactie a cauciucului este reactia cu sulful
(vulcanizarea). Descoperirea acestei reactii a constituit o adevarata revolutie în
industria cauciucului, contribuind prin efectele sale la cresterea consumului de
cauciuc de circa 10000 de oriîn 100 de ani.