Sunteți pe pagina 1din 173

CUPRINS

Partea I TIBUL DANSATORUL PE SRM Ca p ito lu l I. O z i gre a p e n tru d oc to ru l G a s pa r A rn e ri..................................... 7 Capitolul II. Cele zece eafoade............................................................................... 17 Capitolul III. Piaa Stelei............................................................................................23 Par te a a II -a PPUA MO TENITO RU LU I TUTTI Capitolul IV. Neobinuita ntmplare a unui vnztor de baloane . . . Capitolul V. Negrul i cpna de varz................................................................ Cap itolul V I. Un fapt ne pre v zut........................................................................... Ca p ito lu l V II. O n o a p te a c iu da te i p p u i.......................................................... 35 57 77 86

Partea a Ill-a SUOC Capitolul VIII. Rolul dificil al micii actrie.......................... .........................99 Capitolul IX. Ppua mnccioas........................................... .......................107 Capitolul X. Menajeria............................................................................. .......119 Partea a IV-a ARMURIERUL PROSPERO Capitolul XI. Devastarea cofetriei............................................ ...................129 Capitolul XII. Profesorul de dans Un-doi-trei...........................................141 Capitolul XIII. Izbnda.................................................................................... .149 Epilog............................................... ...................................... ..........................171

C a p i t o l u l

O zi grea pentru doctorul Gaspar Arneri

A trecut vremea vrjitorilor. De fapt ei nici n-au existat vreodat. Cele ce se spun despre dnii snt simple nscociri, poveti pentru copiii mici. Dar, pentru c unii scamatori tiau s nele cu stranic dibcie pe orice gur-casc, erau socotii de acetia drept vrjitori i magicieni. Tria odat un doctor. El se numea Gaspar Arneri. Numai un naiv, un hoinar de prin blciuri sau vreun student care nu-i mai isprvise studiile l puteau lua drept vrjitor. ntr-adevr, acest doctor svrise lucruri att de uimitoare, nct acestea preau adevrate minuni. Desigur c el nu avea nimic de-a face cu vrjitorii i arlatanii, care nelau lumea prea ncreztoare. Doctorul Gaspar Arneri era un savant. Studiase cic vreo sut de tiine. n orice caz, nu era n ar un altul mai nelept i mai nvat ca el. Toat lumea tia ct e el de iscusit i morarul, i soldatul, i doamnele i chiar minitrii. colarii cntau despre el chiar i un cntec, cu urmtorul refren:

Cum poi zbura de pe pmnt spre stele, i cum poi prinde vulpea de coad, Ori cum se scot din piatr seac aburi, Pe doctor Gaspar Arneri ntreab-1. Odat, ntr-o var, prin iunie, pe o vreme frumoas, doctorul Gaspar Arneri hotr s fac o plimbare mai lung, pentru a-i aduna cteva soiuri de ierburi i gndaci. Doctorul era un om n vrst i de aceea se cam temea de ploaie i de vnt. De cte ori se pregtea s ias din cas, el i nfur gtul cu un al gros, i lua ochelarii de praf, bastonul, ca s nu se mpiedice, i n general se pregtea de plimbare cu mult precauie. De data aceasta, ziua era minunat. Soarele strlucea din plin. Iarba verde i fraged te fcea parc s-i simi n gur dulceaa, puful ppdiilor zbura, psrelele ciripeau, un vntule adia uor, ca o rochie vaporoas de bal. Toate-s bune, i spuse doctorul, totui trebuie s-mi iau i pelerina, cci zilele de var snt neltoare. S-ar pute"a s plou." Doctorul i puse la punct treburile gospodriei, sufl n ochelari, i lu ldia sa de piele verde, care i servea de valiz, i plec. Cele mai interesante priveliti se aflau n afara oraului, ctre palatul celor Trei Grsani. Doctorul vizita mai ales aceste locuri. Palatul celor Trei G/sani era aezat n mijlocul unui parc imens. Parcul era nconjurat de anuri adnci. Peste anuri se ntindeau poduri negre de fier. Aceste poduri erau pzite de straja palatului gardieni cu epci negre de muama, mpodobite cu pene galbene. Ct priveai cu ochii, de jur mprejurul parcului, se ntindeau pajiti cu flori, crnguri i iazuri. Aici era un loc minunat pentru plimbare. Aici creteau cele mai felurite i interesante ierburi, aici rsuna zumzetul celor mai frumoi gndaci i trilurile celor mai iscusite psrele. S merg pe jos pn acolo, e prea departe. Am s ies pn la porile oraului i am s iau o birj. Aa voi ajunge pn la parcul palatului", se gndi doctorul. Dar, la porile oraului, erau oameni mai muli ca niciodat. S fie oare duminic? Nu cred. Azi e mari", i zise doctorul nedumerit. Arneri se apropie. Piaa era ticsit de lume. El vzu meseriai mbrcai n haine de postav cenuiu, cu manete verzi, marinari cu feele pmntii, oreni nstrii, purtnd veste colorate, 'nsoii de nevestele lor ale cror fuste nflorate semnau cu nite tufe de trandafiri, negustori cu clondire, tarabe, crucioare cu ngheat i grta-

re cu crbuni, actori de blci, jigrii, mbrcai n verde, galben i pestri, de parc straiele lor erau cusute din cuverturi de petice, copii mici, care trgeau de coad cini zburdalnici. Toi se ngrmdeau n faa porilor oraului. Porile de fier, nalte ct casa, erau zvorite. De ce snt porile nchise?" se mir doctorul. Mulimea se agita, toat lumea vorbea cu glas tare, toi ipau, njurau, dar Gaspar nu tia pentru ce. Doctorul se apropie de o femeie tnr, care inea n brae o pisic cenuie, dolofan, i-o ntreb: Fii bun i explicai-mi, ce se petrece aici? De ce-i atta lume? Din ce cauz se frmnt att i de ce snt nchise porile oraului? Gardienii nu dau voie oamenilor s ias din ora... Pentru ce nu le dau voie? Pentru c se tem s nu dea ajutor celor care au apucat s ias acum din ora i s-au ndreptat spre palatul celor Trei Grsani... Te rog s m ieri, ceteano, dar nu neleg nimic... Ah, oare nu tii c astzi armurierul Prospero i cu gimnastul Tibul au pornit n fruntea poporului ca s ia cu asalt palatul celor Trei Grsani? Armurierul Prospero? Da, cetene... Zidul este nalt i pe partea cealalt snt pos tai gardieni narmai. Nimeni nu poate iei din ora, iar cei care au plecat cu Prospero vor fi ucii de grzile palatului. ntr-adevr, n deprtare rsunar cteva bubuituri. Femeia scp pisica din brae. Pisica se rostogoli ca un aluat proaspt. Mulimea ncepu s urle. Va s zic, am pierdut un eveniment important, se gndi doctorul. Ce-i drept, n-am ieit din cas o lun ntreag. Am lucrat cu ua ncuiat. N-am tiut nimic..." n timpul acesta, n deprtare s-au mai auzit cteva bubuituri de tun. Zgomotul a upit ca o minge i s-a rostogolit n vzduh. Se sperie nu numai doctorul, care fcu civa pai napoi, toat lumea se sperie, se ddu ntr-o parte, apoi se mprtie. Copiii ncepur a plnge; porumbeii i luar speriai zborul n toate prile. Cinii se aezar pe labe i ncepur s urle. Tunurile ncepur s bubuie cu putere. Se strni o zarv de nenchipuit. Mulimea ncerca s foreze porile, strignd: Prospero! Prospero!

Jos cu cei Trei Grsani! Doctorul Gaspar se zpci. Fu recunoscut n mulime, deoarece aproape toi l cunoteau din vedere. Unii se ngrmdir n jurul lui, de pa rc ar fi cer ut s -i aper e. Dar el, numai c nu plngea. Ce s-o fi petrecnd acolo? Cum s-ar putea afla ce se ntmpl dincolo de pori? Poate nvinge poporul, sau poate c au i fost ucii!" Atunci, vreo zece oameni fugir spre locul de unde piaa slobozea trei strdue nguste. n col, era o cas cu un turn vechi, nalt. Doctorul, mpreun cu ceilali, hotrr s se urce n turn. Jos, se afla o spltorie ce semna cu o baie. nuntru era ntuneric' ca ntr-un beci. De aci, urca o scar n spiral. Prin ferestrele nguste ptrundea o lumin foarte slab, i toi urcau ncet, cu mare greutate, mai ales c scara era ubred i cu parapetul rupt. E lesne de nchipuit cte eforturi i cte emoii a nfruntat doctorul Gaspar, pn ce s-a vzut la ultimul etaj. Deodat, la cea de a douzecea treapt, n ntuneric, rsun strigtul su: Ah, inima mea! Mi-am pierdut tocul de la pantof! (Pelerina i-o pierduse nc din pia cnd rsunase a zecea bubuitur de tun.) n vrful turnului se afla o mic platform nconjurat de un parapet de piatr. De aci, se deschidea n faa ochilor, pe cel puin cincizeci de kilometri mprejur, o privelite minunat. Dar acum nu era timp de admirat privelitea, dei aceasta merita s fie admirat. Toi priveau spre locul unde se ddea lupta. Eu am un binoclu. ntotdeauna port cu mine acest bi noclu cu opt lentile. Poftim! spuse doctorul i-i dezleg curelua. Binoclul trecu din mn n mn. Pe ntinderea verde a cmpiei, doctorul Gaspar vzu o mulime de oameni alergnd spre ora. Se retrgeau. Din deprtare, preau nite stegulee multicolore. Gardienii clri i urmreau. Doctorul Gaspar se gndea c toate acestea semnau cu o pelicul a unei lanterne magice. Soarele lumina puternic, fcnd s strluceasc verdeaa. Bombele explodau, destrmndu-i n aer fumul ca nite caiere de vat. Flcrile apreau pentru o clip, de parc cineva se tot juca aruncnd n toate prile raze de lumin cu o oglind. Caii tropiau n loc, se ridicau n dou picioare i se nvrteau ca nite sfrleze. Parcul i palatul celor Trei Grsani erau nvluite ntr-un fum alb i transparent. Fug! Fug!... Poporul e nvins!

10

Fugarii se apropiau de ora. O mulime de oameni cdeau pe drum. Iarba prea presrat cu petice de stof multicolore. O bomb trecu uiernd pe deasupra pieii. Cineva, speriindu-se, scp binoclul din mn. Bomba explod i toi cei aflai pe platform se rostogolir napoi pe scar, spre interiorul turnului. Un lctu se agase cu orul lui de piele ntr-un crlig. Privind napoi, vzu ceva ngrozitor care-1 fcu s ipe de se auzi n toat piaa. Fugii! L-au prins pe armurierul Prospero! Curnd vor intra n ora! n pia se produse o mare nvlmeal. Mulimea prsi porile i se ndrept n fug spre cele trei strdue. Toi erau asurzii de mpucturi.

Doctorul Gaspar i nc doi ceteni se oprir la cel de-al doilea etaj al turnului. Priveau printr-un gemule ngust din zidul cel gros. Numai unul singur putea s vad cum trebuie, ceilali priveau cu cte un ochi. Doctorul se uita i el, tot cu un singur ochi. Dar i pentru un singur ochi privelitea era destul de nspimnttoare. Porile mari de fier se ddur n lturi. Vreo trei sute de oameni ptrunser prin ele, toi deodat. Erau meseriai

mbrcai n bluze gri, de stof, cu manete verzi. Cdeau scldai n snge. Peste ei treceau gardienii clri, lovind cu sbiile i trgnd cu armele. Penele galbene flfiau, epcile din muama neagr strluceau, iar caii i cscau boturile rotindu-i ochii i mprocnd cu spum n jurul lor. Privii! Privii! Iat-1 pe Prospero! strig doctorul. Pe armurierul Prospero l duceau trgndu-1 de o funie cu la.

El mergea mpleticindu-se, cdea i se ridica din nou. Prul lui rocat se rsfira nclcit, faa i era plin de snge i gtul strns n laul de frnghie groas. Prospero! A fost fcut prizonier! strig doctorul. n timpul acesta o bomb czu n spltorie. Turnul se aplec, se cltin, rmase o secund nclinat, apoi se prbui. Doctorul se pomeni dndu-se de-a berbeleacul i i pierdu cel de-al doilea toc, bastonul, ldia i ochelarii.

C a p i t o l u l
Cele zece eafoade

II

Doctorul czu destul de bine: nu i-a spart nici capul, nu i-a rupt nici picioarele. De altfel, asta nu nseamn nimic. Orict de fericit ar fi o asemenea ntmplare, nici o cztur chiar dac se produce simultan cu prbuirea unui turn nu e prea plcut, mai ales pentru un om n vrst, aproape btrn, ca doctorul Arneri. n orice caz, trebuie s artm c din cauza spaimei i-a pierdut cunotina. Cnd i veni n fire, se fcuse sear. Doctorul privi n jur. Ce necaz! Ochelarii, desigur, s-au spart. Cnd privesc fr ochelari, vd la fel ca un om cu vederea sntoas care i pune oche lari. E foarte neplcut! Apoi, din cauza tocurilor rupte, mormi: Ce snt eu mic de statur, acum voi fi cu un toc mai scund. Sau poate chiar cu dou, pentru c s-au rupt amndou tocuri le! Nu, desigur, numai cu un toc... Sta lungit pe o grmad de moloz. Turnul se prbuise aproape n ntregime. O fie lung i ngust de zid atrna ca un ciolan. Undeva, departe, cnta muzica. Acordurile unui vals vesel zburau purtate de

17

vnt i se pierdeau n vzduh pn nu se mai auzeau. Doctorul slt capul. Deasupra lui atrnau cpriorii negri, rupi. Pe cerul verzui al serii strluceau stelele. Oare unde cnt muzica? se mir doctorul. I se fcuse frig cci era fr pelerin. n pia nu se mai auzea nici o voce. Gemnd, doctorul se ridic din mijlocul drmturilor care se surpar sub el. n drum, se mpiedic de o cizm mare a cuiva. Lctuul zcea ntins de-a curmeziul unei grinzi i privea cu ochii holbai spre cer. Doctorul l zgli. Lctuul sttea nemicat. Murise. Doctorul duse mna la cap s-i scoat plria. i plria am pierdut-o! ncotro s-apuc? Prsi piaa.. Pe drum, zceau oameni lungii la pmnt; doctorul se aplec deasupra fiecruia, privind cum se oglindesc stelele n ochii lor larg deschii. El le atingea uor cu palma frunile. Acestea erau reci i umede de sngele care noaptea prea negru. Da! Da!... optea doctorul. nseamn c poporul a fost nvins... Ce va fi acum?" Dup o jumtate de or, ajunse n locuri mai populate. Era obosit. Ar fi dorit s bea i s mnnce ceva. Aici, oraul avea aspectul lui obinuit. Doctorul se opri la o rscruce s se odihneasc, dup efortul fcut, i cuget: Ce curios! Aici ard felinare multicolore, trsurile alearg, geamurile uilor zngnesc, ferestrele arcuite strlucesc cu o lumin aurie. Printre coloanele saloanelor se vd perechile dansnd. Acolo, desigur, e un bal vesel. Lampioane chinezeti, de toate culorile, se rotesc deasupra luciului negru al apei. Aici oamenii triesc aa cum au trit i ieri. Oare ei nu tiu ce s-a ntmplat astzi de diminea? Oare n-au auzit mpucturile i gemetele celor czui? Oare nu tiu c armurierul Prospero, conductorul poporului, e luat prizonier? Sau poate c nici nu s-a petrecut nimic. Poate c am avut eu un vis ngrozitor?..." n colul unei strzi, sub un felinar cu trei brae, de-a lungul trotuarului, staionau trsuri nirate una dup alta. Florresele ofereau trandafiri. Vizitii vorbeau cu ele: L-au trt de o funie prin tot oraul. Srmanul de el! Acum l-au bgat ntr-o cuc de fier n palatul celor Trei Grsani, zise un vizitiu gras, care avea pe cap un joben de culoare albastru-deschis, mpodobit cu o fund. n clipa aceea, o doamn cu o feti se apropie de florrese ca s cumpere trandafiri: Pe cine l-au nchis n cuc? ntreb ea. 18

Fetia ncepu s plng. De ce plngi, prostuo? ntreb doamna mirat. i pare ru de armurierul Prospero? Nu trebuie s-i par ru de el. El ne-a dorit rul. Ia uit-te ce trandafiri frumoi... Trandafiri mari pluteau lin ca nite lebede n ligheane pline cu ap i frunze. Alege-i trei trandafiri. De plns n-ai de ce plnge. tia snt nite rebeli. Dac nu-i nchide n cuti de fier, ne iau casele, mbrc mintea, trandafirii i pe urm ne omoar i pe noi. n timpul acesta, un biea trecu n grab. nti o trase pe doamn de haina ei brodat cu stelue, apoi smuci fetia de cozi. Nu-i nimic, doamn contes! strig biatul. Armurierul Pro spero este nchis n cuc, dar gimnastul Tibul este liber. Obraznicule! Furioas, doamna btu din picior att de tare, nct scp poeta din mn. Florresele ncepur s rd cu hohote. Vizitiul cel gras, profitnd de nvlmeal, propuse doamnei s se urce n trsur i s plece. Doamna i fetia plecar cu trsura.

Pe armurierul Prospero. Garda Slav domnului! spuse doamna.

palatului 1-a luat prizonier.

19

Ia stai, trengarule! l strigar florresele pe biat. Ia vino ncoace! Povestete-ne tot ce tii... Doi dintre vizitii se ddur jos de pe capr i, mpiedecndu-se n caftanele lor cu cte cinci rnduri de pelerine, se apropiar de florrese. Ce mai bici! Ce mai coad de bici! Aa mai zic i eu bici!" i spuse n gnd biatul, uitndu-se la biciul lung i fru-

mos pe care-1 agita n mn un vizitiu. Tare ar mai fi dorit s aib i el unul la fel, dar aceasta era cu neputin din mai multe motive. i cum spui tu, piciule, ntreb vizitiul cu vocea lui de bas. Gimnastul Tibul e liber? Aa se zice. Eu am fost n port... Dar ce, nu a fost ucis astzi de gardieni? ntreb curios cel de-al doilea vizitiu cu vocea lui groas. 20

Nu, tticule... Dar hai, frumoaso, i f-mi i mie cadou un trandafir!

Ateapt, piciule! Mai bine povestete-ne... Da. Va s zic aa a fost... Mai nti toi au crezut c l-au omort. Pe urm, cnd l-au cutat printre mori, nu i-au gsit cadavrul. Poate l-au aruncat n canal! spuse vizitiul. Un ceretor interveni n discuie: Pe cine s arunce n canal? ntreb el. Gimnastul Tibul doar nu e pisoi. Nu-1 poi neca! Gimnastul Tibul triete. V asigur c a reuit s fug! Mini, dromaderule! spuse vizitiul. Gimnastul Tibul triete! ncepur s strige florresele cu bucurie. Piciul terpeli un trandafir i o rupse la fug. De pe floarea ud civa stropi se scuturar pe doctor. El i terse picturile, amare ca nite lacrimi, de pe fa i se apropie ca s asculte ce spune ceretorul. Deodat discuia fu ntrerupt de o ntmplare deosebit. Pe strad apru o procesiune ciudat. n fa mergeau doi clrei cu tore aprinse, care se legnau ca nite brbi de foc. n urma lor venea o trsur neagr cu emblema celor Trei Grsani.

21

Ia stai, trengarule! l strigar florresele pe biat. Ia vino ncoace! Povestete-ne tot ce tii... Doi dintre vizitii se ddur jos de pe capr i, mpiedecndu-se n caftanele lor cu cte cinci rnduri de pelerine, se apropiar de florrese. Ce mai bici! Ce mai coad de bici! Aa mai zic i eu bici!" i spuse n gnd biatul, uitndu-se la biciul lung i fru-

Nu, tticule... Dar hai, frumoaso, f-mi i mie cadou un trandafir!

i
Ate

apt,

mos pe care-1 agita n mn un vizitiu. Tare ar mai fi dorit s aib i el unul la fel, dar aceasta era cu neputin din mai multe motive. -- i cum spui tu, piciule, ntreb vizitiul cu vocea lui de bas. Gimnastul Tibul e liber? -- Aa se zice. Eu am fost n port... -- Dar ce, nu a fost ucis astzi de gardieni? ntreb curios cel de-al doilea vizitiu cu vocea lui groas.

piciule! Mai bine povestete-ne... Da. Va s zic aa a fost... Mai nti toi au crezut c l-au omort. Pe urm, cnd l-au cutat printre mori, nu i-au gsit cadavrul. Poate l-au aruncat n canal! spuse vizitiul. Un ceretor interveni n discuie: Pe cine s arunce n canal? ntreb el. Gimnastul Tibul doar nu e pisoi. Nu-1 poi neca! Gimnastul Tibul triete. V asigur c a reuit s fug! Mini, dromaderule! spuse vizitiul. Gimnastul Tibul triete! ncepur s strige florresele cu bucurie. Piciul terpeli un trandafir i o rupse la fug. De pe floarea ud civa stropi se scuturar pe doctor. El i terse picturile, amare ca nite lacrimi, de pe fa i se apropie ca s asculte ce spune ceretorul. Deodat discuia fu ntrerupt de o ntmplare deosebit. Pe strad apru o procesiune ciudat. n fa mergeau doi clrei cu tore aprinse, care se legnau ca nite brbi de foc. n urma lor venea o trsur neagr cu emblema celor Trei Grsani.

Ceva mai n urm, mergeau tmplarii. Erau vreo sut. Aveau mnecile suflecate, ca pentru munc, oruri de lucru, ferstraie, rindele i ldia la subsuoar. Pe de lturi, nainta garda, clare. Gardienii i struneau cu greu caii neastmprai. Ce e? Ce e? Ce-o fi nsemnnd asta? se ntrebau nelinitii trectorii. n trsura neagr, cu emblem, un funcionar din consiliul celor Trei Grsani sttea nemicat. Florresele se speriar. Cu palmele la obraji, ele se uitau ngrozite la funcionar. Prin ua cu geamuri i vzur chipul. Strada era puternic luminat. Capul negru, cu peruc, se cltina de parc ar fi fost mort. Prea c n trsur st o pasre de prad. La o parte! Facei loc! strigau cei din gard. Unde i ducei pe tmplari? ntreb mica florreas pe un superior din gard. Acesta i rcni n fa att de tare, nct fetei i se zbrli prul pe cap, suflat parc de un curent: i ducem s construiasc eafoade! Ai neles? Zece eafoade vor construi. Aha! Florreas scp ligheanul i trandafirii se mprtiar pe jos. Merg s construiasc eafoade! repet doctorul Gaspar cu spaim. Da, eafoade! strig gardianul ntorcndu-se i rnjindu-i dinii acoperii de musti rsucite n sus ca vrful cizmelor. Eafoade pentru toi rzvrtiii. Toi vor fi decapitai. Toi acei care au cutezat s se ridice mpotriva celor Trei Grsani! Doctorul simi cum l cuprinde ameeala. Credea c o s i leine. Am trecut prin multe astzi, i spuse doctorul n sinea lui. i, n afar de asta, snt tare flmnd i obosit. Trebuie s m grbesc spre cas." ntr-adevr, era timpul s se odihneasc. Era att de tulburat de toate cele petrecute, vzute i auzite, nct nu mai da nici o importan czturii suferite n timpul prbuirii turnului, pierderii plriei, pelerinei, bastonului i a tocurilor de la pantofi. Mai ru dect toate era, desigur, c rmsese fr ochelari. Lu o trsur i plec acas.

C a p i t o l u l
Piaa Stelei

III

Doctorul venea spre cas. Trecea pe strzi asfaltate, foarte largi, luminate mai puternic dect saloanele. irul felinarelor de sus fugea deasupra lui ca ntr-un joc. Ele semnau cu nite baloane umplute cu lapte clocotit, de un alb strlucitor. n jurul lor se nvolburau, bzind, roiuri de musculie. Acum trecea pe chei, de-a lungul balustradei de piatr. Din loc n loc strjuiau lei de bronz care ineau n labele lor scuturi, artndu-i limbile lungi, ncremenite. Jos, apa curgea ncet i dens, neagr i lucioas ca smoala. Oraul se oglindea n ap, se scufunda, plutea, fr s se deprteze, apoi se dizolva n pete gingae, aurii. Trsura traversa podurile curbate n form de arc. De jos, sau de pe cellalt mal, podurile acestea preau nite pisici uriae, care i ncovoiau spinrile lor metalice, gata s sar. Aici, la intrarea fiecrui pod, se pusese paz. Soldaii stteau pe tobe, trgeau din pipe, jucau cri i cscau, uitndu-se la stele. Doctorul nainta, privind i ascultnd distrat la toate acestea. 23

Din strad, din case, prin ferestrele deschise ale crciumilor, de dup gardurile grdinilor de var, rsunau cuvintele rzlee dintr-un cntec: Prospero-n gard-a nimerit i grzile l-au potolit; Acum n cuc s-a oprit Armurierul nrvit. Un filfizon, puin but, prinse din zbor aceste versuri. Mtua lui, care avusese bani muli i mai muli pistrui dect bani, murise. Filfizonul primi ca motenire toi banii mtuii. De aceea acum era nemulumit c poporul se rsculase mpotriva puterii bogtailor. La circ se ddea o mare reprezentaie. Pe o scen de lemn, trei maimue grase i proase reprezentau pe cei Trei Grsani. Un foxterier cnta la mandolin. Un clovn, mbrcat ntr-un costum de culoarea zmeurei, cu un soare auriu brodat pe spate i cu luna de aur pe burt, declama versuri acompaniat de muzic: Cei Trei Grsani, calmi i senini, Par trei desagi cu grne plini; Stau tolnii, fr's gndeasc; Au doar o grij: s le creasc Averile i curile, i cefele i burile. Hei, grailor, azi pentru voi Sosit-a ziua de apoi. Sosit-a ziua de apoi! ncepur s strige din toate prile pa pagali brboi. Se strni o glgie infernal. Animalele din cuti ncepur s latre, s mrie, s clnne din dini, s uiere. Maimuele de pe scen se agitau. Nu puteai distinge care le snt minile i care picioarele. Ele srir de pe scen i se refugiar printre spectatori. n public, de asemenea se isc scandal. Fceau glgie n special cei grai. Acetia, aprini la fa, tremurnd de mnie, aruncau n clovn cu plrii i binocluri. O doamn gras fcndu-i vnt cu umbrela ag din greeal o vecin tot o grsan i i smulse plria din cap. Vai, vai, vai! cotcodci vecina i i ridic rninile n sus despe rat, pentru c, o dat cu plria, i zburase i peruca. O maimu, fugind, lovi cu laba capul chel al doamnei. Aceasta lein. 24

Ha, ha, ha! Ha, ha, ha! rdea n hohote o alt parte a spectatorilor mai slbnogi i mai srccios mbrcai. Bravo! Bravo! Punei mna pe ei! Jos cu cei Trei Grsani! Triasc Prospero! Triasc Tibul! Triasc poporul! Deodat rsun un strigt puternic: Foc! Arde oraul!... Spectatorii, speriai, se mbulzir spre ieire rsturnnd bncile i strivindu-se ntre ei. Paznicii circului prindeau maimuele fugare. Vizitiul care-1 ducea pe doctor cu trsura ntoarse capul i spuse, artndu-i nainte cu biciul: Gardienii au dat foc cartierelor muncitoreti. Vor s-1 gseasc pe gimnastul Tibul... Peste ora, deasupra mulimii de cldiri ntunecate, tremurau flcrile roietice ale incendiului. Cnd trsura care-1 purta pe doctor fu aproape de piaa principal a oraului, numit Piaa Stelei", nu se mai putu nainta. La intrarea n pia se ngrmdise un mare numr de trsuri, cupeuri, clrei i pietoni. Ce s-a ntmplat? ntreb doctorul. Nimeni nu-i rspunse, toat lumea fiind preocupat de ceea ce se ntmpla acolo. Vizitiul se ridic n picioare pe capr i se uit i el ntr-acolo. Piaa Stelei" se numea aa pentru c era nconjurat de cldiri nalte de aceeai form i era acoperit de o cupol de sticl, care o fcea s semene cu un circ imens. n centrul cupolei, la o mare nlime, ardea cea mai mare lamp din lume. Era o lamp sferic, de o mrime nemaivzut. Un uria cerc metalic, suspendat de cabluri puternice, nconjura lampa, ceea ce te fcea s-o asemui cu planeta Saturn. Lumina ei era att de puternic i minunat, nct oamenii, neputnd-o asemui cu vreo lumin pmnteasc, i-au dat ncnttorul nume de stea". De aici i-a cptat denumirea i piaa. Nici piaa, nici casele i nici strzile din apropiere nu mai aveau nevoie de alt lumin. Steaua" lumina toate ulicioarele i toate cldirile care formau n jurul pieei un inel de piatr. Aci, oamenii nu aveau nevoie nici de lmpi i nici de luminri. Vizitiul privea peste ngrmdirea de cupeuri i trsuri, peste jobenele altor vizitii, care semnau cu dopurile flacoanelor farmaceutice. Ce vezi? Ce se ntmpla acolo? se agita doctorul uitndu-se peste umrul vizitiului. Scund cum era doctorul nu putea vedea nimic, cu att mai mult cu ct era i miop.

25

Vizitiul i povestea tot ce vedea. i iat ce vedea el: In pia era o mare agitaie. Oamenii fugeau de colo-colo. ntreaga pia prea c se nvrtete ca un carusel. Oamenii se micau dintr-un loc n altul ca s vad mai bine ce se petrece sus, deasupra lor. Uriaa lamp, care lumina de la nlime, orbea ochii cu strlucirea ei. Oamenii cnd ridicau privirile i umbreau ochii cu palmele. Uite-1! Uite-1! se auzeau strigte. Uitai-v! Acolo! Unde? Unde? Mai sus! Tibul! Tibul! Sute de degete arttoare se ndreptau spre stnga. Acolo se afla o cas obinuit. Ferestrele celor cinci etaje se deschiser larg. Din fiecare apreau capete. Fiecare avea alt nfiare: unele n scufii de noapte cu ciucuri, altele cu bonete trandafirii, cu bucle de culoarea petrolului, altele cu basmale; sus, unde locuia tineretul srac poeii, pictorii, actorii apreau chipuri vesele de tineri fr musti, nvluite n nori de fum de igar i cpoare de femei ncununate de pr blond, ca o aureol, revrsndu-i pletele pe umeri ca nite aripi. Aceast cas, la ale crei ferestre cu gratii se iveau capete pestrie, ca nite psri, semna cu o colivie mare, plin cu sticlei. Cei ce-i artau capetele voiau s vad ceva foarte important ce se petrecea pe acoperi. Acest lucru era tot att de imposibil, ca i acela de a-i vedea propriile-i urechi fr oglind. Dar mulimea, care se agita n pia, era, pentru cei ce nu prsiser casa, o oglind destul de gritoare. Ea vedea totul, striga, gesticula: unii i exprimau bucuria, alii indignarea. Sus, pe acoperi, se mica un om mrunel care cobora ncet, pind cu siguran pe coama alunecoas a acoperiului. Tabla suna zgomotos sub picioarele lui. Omul acesta i flutura pelerina, pstrndu-i echilibrul la fel ca un dansator de circ pe srm, care caut s-i in echilibrul cu ajutorul unei umbrele galbene chinezeti. Era gimnastul Tibul. Mulimea striga: Bravo, Tibul! Bravo, Tibul! in-te bine! Doar ai umblat pe srm, la iarmaroc! N-o s cad! E cel mai bun acrobat din ar... Nu o face pentru prima dat. Noi l-am vzut cu ce ndemnare mergea pe srm. 26

Bravo, Tibul! Fugi! Salveaz-te! Elibereaz-1 pe Prospero! Alii se revoltau i agitau pumnii: N-ai s fugi nicieri, paia nenorocit. Pungaule! Rebelule! Ai s fii mpucat ca un iepure!... Bag de seam! Te vom tr de pe acoperi direct pe eafod. Mine vor fi gata cele zece eafoade. Tibul i continua drumul lui periculos. De unde a aprut? se ntreba mulimea. Cum de s-a ivit n aceast pia? Cum a ajuns pe acoperi? A scpat din minile gardienilor, rspundeau alii. A fugit, a disprut, apoi a fost vzut n diferite pri ale oraului, srind de pe un acoperi pe altul. E sprinten ca o pisic. Meteugul lui i-a folosit. Nu degeaba faima lui a strbtut toat ara. n pia aprur gardienii. Mulimea de gur-casc o rupse la fug spre strzile laterale. Tibul escalad grilajul de la marginea acoperiului i se opri pe corni. ntinse mna nfurat n pelerin. Pelerina verde flfia ca un drapel. Purta aceeai pelerin i acelai tricou cusut din triunghiuri galbene i negre, cu care lumea era obinuit s-1 vad n timpul reprezentaiilor, la serbrile cmpeneti i la iarmaroace. Acum, sus, sub cupola de sticl, Tibul, mic, subirel i dungat semna cu o viespe ce se car pe peretele alb al cldirii. Cnd i se umfla pelerina, prea c viespea i desface aripile verzi i strlucitoare. Ai s te prbueti ndat, paia de blci! Ai s fii mpu cat! strig filfizonul cherchelit, care primise motenirea de la m tua pistruiat.

Gardienii i aleser o poziie ct mai bun. Un ofier alerga foarte agitat. Avea n mini un pistol i pinteni lungi, ca nite tlpi de sanie, la cizme. Se fcu linite deplin. Doctorul i duse mna la inima ce i se zbtea ca un ou n ap clocotit. Tibul se opri pentru o clip pe corni. Trebuia s ajung de partea cealalt a pieii; de acolo ar fi putut fugi din Piaa Stelei spre cartierele muncitoreti. Ofierul se post n centrul pieii, ntre straturile de flori galbene i albastre. Aici era un bazin i o fntn artezian care nea dintr-o cup rotund de piatr. Stai! strig ofierul spre soldai. l mpuc eu. Snt cel mai iscusit trgtor din regiment. Luai seama la mine i nvai cum se trage! De la nou case, din nou direcii erau ntinse spre mijlocul cupolei, spre stea, nou cabluri de oel, asemenea parmelor de pe vase. Prea c de la lamp, de la steaua luminoas, se ntindeau pe deasupra pieii nou raze negre, foarte lungi. Nu se tie la ce se gndea n acele clipe dansatorul Tibul. Dar, probabil c el se hotrse aa: Voi traversa piaa pe aceast srm, aa cum am mers pe srm i la iarmaroc. N-am s cad. O srm se ntinde de la cas spre lamp, alta de la lamp spre cldirea opus. Mergnd pe aceste dou srme, voi ajunge pe acoperiul ce se afla de partea cealalt i m voi salva". Ofierul ridic pistolul i ncepu s ocheasc. Tibul merse pe corni pn la locul de unde ncepea srma, se ndeprt de perete i porni pe srm spre lamp. Mulimea scoase un ipt. Tibul mergea cnd ncet, cnd repede, aproape n fug, pind prudent i n grab, balansndu-se cu minile ntinse. n fiecare clip prea gata s se prbueasc. Acum umbra i apru pe perete. Cu ct se apropia mai mult de lampa uria, cu att umbra cobora mai jos, pe zid, devenind mai mare i mai palid. Jos era prpastia. Cnd se afla pe la jumtatea drumului dintre corni i lamp, n linitea deplin, rsun vocea ofierului: Atenie! Acum voi trage! Va cdea drept n bazin. Unu, doi, trei! mpuctura rsun. Tibul continua s mearg, n schimb ofierul czu, nu se tie de ce, drept n bazin.

28

Fusese ucis. Unul dintre gardieni inea n mn un pistol din care ieea un fum albastru. l mpucase pe ofier. Cine! spuse gardianul. Ai vrut s ucizi pe prietenul poporului. Eu am mpiedecat aceast crim. Triasc poporul! Triasc poporul! l susinur ceilali gardieni. Triasc cei Trei Grsani! strigar adversarii lor. Acetia se risipir n toate prile i ncepur s trag n omul care mergea pe srm. Cnd ajunse la doi pai de lamp Tibul i flutur pelerina, spre a-i

feri ochii de lumina orbitoare. Gloanele zburau pe lng el. Mulimea striga cu entuziasm: Bum! Bum! Pe alturi! Ura! Pe alturi! Tibul se urc pe cercul care nconjura lampa. Nu-i nimic! strigar gardienii. Va trece pe partea cealalt... Va merge pe cealalt srm. Acolo-1 vom prinde! Deodat, se petrecu un lucru cu totul neprevzut. Figurina aceea dungat, care n strlucirea lmpii devenise neagr, se aez pe inelul de fier, ntoarse o manet, ceva cni i zorni iar felinarul se stinse brusc. Nimeni nu apucase s spun o vorb. Se fcuse ntuneric bezn i o linite ca-n mormnt. n minutul urmtor, sus, sus de tot, ceva bocni din nou i zngni. n cupola ntunecoas se deschise un ptrat palid de lumin, prin care toi vzur o poriune de cer punctat de dou stele mici. Apoi n acest ptrat, pe fondul cerului se strecur o siluet neagr i se auzi cum cineva alearg pe cupola de sticl. Gimnastul Tibul se salvase din Piaa Stelei printr-un luminator. Caii se speriar de mpucturi i de ntunericul neateptat. Trsura doctorului numai c nu se rsturn. Vizitiul coti brusc i l duse pe doctor acas pe un drum ocolit. Aa se fcu c, dup o zi i o noapte neobinuite, doctorul Gaspar Arneri se ntoarse, n sfrit, acas. Menajera sa, mtua Ganimed, l ntmpin n cerdac. Era foarte tulburat. ntr-adevr, doctorul lipsise mult timp de acas! Pocnindu-i palmele, oftnd i dnd din cap, mtua Ganimed l ntreb: Unde v snt ochelarii?... S-au spart? Of, doctore! Dar unde v este pelerina? Ai pierdut-o? Vai! Vai! Mtu Ganimed, n afar de asta mi-am pierdut i tocurile de la pantofi... 30

Vai, ce nenorocire! Astzi s-a ntmplat o nenorocire i mai mare, mtu Ganimed: armurierul Prospero a fost fcut prizonier. L-au nchis ntr-o cuc de fier. Mtua Ganimed nu tia nimic din cte se petrecuser n ziua aceea. Auzise salve de tun, vzuse vlvtaia de deasupra caselor. O vecin i povestise c o sut de dulgheri construiau n Piaa Justiiei eafoade pentru rzvrtii. Mi-a fost fric. Am nchis obloanele i am hotrt s nu

ies nicieri. S-a rcit i mncarea de la prnz i cea de sear i dumnea voastr tot nu veneai, adug ea. Noaptea se sfrise. Doctorul ncepu s se pregteasc de culcare. Printre cele o sut de tiine pe care le studiase el, era i istoria. Doctorul avea o carte mare cu coperi de piele. n aceast carte nsemnase cugetrile sale n legtur cu evenimentele cele mai importante. Trebuie s fii ordonat, i spuse doctorul ridicnd un deget n sus. i fr s in seama de oboseal, i lu cartea de piele, se aez la mas i ncepu s scrie: Astzi meseriaii, minerii, marinarii, tot poporul muncitor, srac, din ora, s-a rzvrtit mpotriva puterii celor Trei Grsani. Grzile au nvins. Armurierul Prospero a fost luat prizonier, iar gimnastul Tibul a fugit. Adineauri n Piaa Stelei, unul dintre gardieni a mpucat pe ofierul su. Aceasta nseamn c n curnd toi soldaii vor refuza s lupte mpotriva poporului i s apere pe cei Trei Grsani. Totui trebuie s ne ngrijorm de soarta l u i Tibul..." Deodat, doctorul auzi ndrtul su un zgomot. Se ntoarse. n spatele su era un horn. De acolo iei un om nalt mbrcat ntr-o pelerin verde. Era gimnastul Tibul.

C a p i t o l u l

IV

Neobinuita intimplare a unui vnztor de baloane

A doua zi, n Piaa Justiiei, lucrul era n toi: dulgherii ridicau cele zece eafoade. Un convoi de gardieni supravegheau lucrarea. Dulgherii lucrau fr nici o tragere de inim. Nu vrem s ridicm eafoade pentru meseriai i mineri, se revoltau lucrtorii. Doar ne snt frai! Ei au mers la moarte pentru eliberarea tuturor celor ce muncesc. Tcere! url comandantul convoiului cu o voce att de nfricotoare, nct se prbuir scndurile pregtite pentru const rucie. Tcere, sau voi ordona s v bat cu bicele! nc din zori, pilcuri mari de oameni se ndreptau din diferite pri spre Piaa Justiiei. Btea un vnt puternic, praful se ridica, firmele se cltinau i scriau, plriile zburau de pe capetele cetenilor i se rostogoleau sub roile trsurilor, care alergau sltnd. Undeva, din cauza vntului, se ntmpl un incident neobinuit: un vnztor de baloane pentru copiii fu ridicat de baloane n aer.

35

Ura! Ura! strigau copiii, urmrind zborul fantastic, i btnd din palme. n primul rnd, spectacolul n sine era interesant. Iar n al doilea rnd, copiii simeau o deosebit plcere vznd n ce situaie complicat se gsea vnztorul de baloane zburnd, ba chiar l i invidiau. Invidia este un sentiment urt. ns ce-i de fcut! Baloanele acelea roii, albastre, galbene, preau superbe. Fiecare i-ar fi dorit un astfel de balon. Vnztorul avea un mnunchi ntreg. Dar minuni nu exist! Nici unui biat, chiar celui mai asculttor, nici unei fetie, chiar celei mai cumini, vnztorul, niciodat n viaa lui, nu i-a druit mcar un balon, nici rou, nici albastru, nici galben. Acum soarta l pedepsise pentru zgrcenia lui. El zbura pe deasupra oraului, atrnnd de sfoara de care erau legate baloanele. Sus, pe albastrul strlucitor al cerului, semnau cu un ciorchine fermecat de struguri, multicolor, care i-a luat zborul. Ajutor! striga vnztorul fr vreo speran i dnd dezn djduit din picioare. Era nclat cu nite pantofi de paie, prea mari pentru el. Atta timp ct umblase pe pmnt mai mergea. Pentru ca s nu i-i piard pe drum, i tra picioarele asemenea unui lene. Dar acum, n aer, nu mai putea s recurg la acest vicleug. Buchetul de baloane avntndu-se tot mai sus i find, se legna n vnt. Totui unul din pantofi i czu. Ia te uit! O nuc chinezeasc! O nuc chinezeasc! strigau copiii alergnd. ntr-adevr, pantoful care cdea semna cu o nuc chinezeasc. n acel moment, pe strad trecea un profesor de dans. El pea foarte graios. Era nalt, avea un cap mic i rotund i picioarele subiri; semna cu o vioar sau cu un greiera. Urechea lui fin, obinuit cu sunetele triste ale flautului i cu oaptele tandre ale dansatorilor, nu putea suporta strigtele vesele i zgomotoase ale copiilor. ncetai odat cu glgia asta! se supr el. Se poate s ipai att de tare? Entuziasmul trebuie exprimat n fraze frumoase, melo dioase... De exemplu... Se pregti, dar nu avu timp s le dea un exemplu. Ca orice profesor de dans, era obinuit s se uite mai ales n jos, la picioare. Vai! Nu vzuse ce se petrecea sus. Papucul vnztorului i czu drept n cap. Capul lui era micu i pantoful mare de paie se aez pe el ca o plrie. Atunci, elegantul profesor de dans scoase un strigt ca un om care i ndeamn boii lenei. 36

Papucul i acoperise jumtate din fa. Copii rdeau inndu-se cu minile de burt i strigau: Profesorul Un-doi-trei, Cnd mergea ca <^e-obicei, Se uita mereu n jos, Socotind c-aa-i frumos. De-ar fi mers privind mai sus, N-am fi rs i n-am fi spus

Nici povestea cu papucul Ce i-a cam tiat" nsucul; Nu s-ar fi zbtut, srmanul, Ca n curs obolanul. Aa cntau copii cocoai pe garduri, gata n orice clip s sar de partea cealalt i s-o ia la sntoasa. Vai! gemea profesorul de dans. Vai, ce grozvie! Mcar de-ar fi fost un pantofior de bal i nu un papuc att de grosolan i respingtor. Totul se sfri cu arestarea profesorului. Drguule, i spuser, nfiarea dumitale inspir groaz. Dumneata tulburi linitea public. i aceasta, n general, nu trebuie s se ntmple, cu att mai mult cu ct vremurile snt foarte nelinitite. Profesorul de dans i frngea minile. Ce minciun! plngea el n hohote. Ce calomnie! Eu care mi petrec viaa n mijlocul valsurilor i zmbetelor, eu cu figura mea care seamn cu cheia lui sol, pot eu oare s tulbur linitea public? Vai!... Vai!... Ce s-a ntmplat mai departe cu profesorul de dans nu se tie. Dar la urma urmei, nici nu ne intereseaz. Mai important este s aflm ce s-a ntmplat cu vnztorul de baloane. El zbura ca un adevrat puf de ppdie. E revolttor! zbiera vnztorul. Nu vreau s zbor! Doar nu tiu s zbor... Totul era zadarnic. Vntul devenea din ce n ce mai puternic. Baloanele se urcau din ce n ce mai sus, tot mai sus. Vntul le mpingea afar din ora, spre palatul celor Trei Grsani. Din cnd n cnd, vnztorul reuea s se uite n jos. i atunci, vedea acoperiuri, igle care semnau cu nite unghii murdare, cartiere, o fie albastr de ap, oameni pipernicii i amestecul verde al grdinilor. Oraul se rotea sub el ca o moric de hrtie nfipt

38

ntr-un ac. Lucrurile luau treptat o ntorstur neplcut: nc puin i voi cdea n parcul celor Trei Grsani!" se sperie vnztorul. n clipa urmtoare el plutea ncet, ncet, falnic i frumos, deasupra parcului, cobornd din ce n ce mai jos. Vntul se potolise. S-ar putea s aterizez dintr-o clip ntr-alta. M vor prinde. Mai nti o s mnnc o btaie zdravn. Apoi o s m bage la nchisoare. Sau, ca s nu aib prea mult btaie de cap cu mine, m vor decapita." Nu-1 vzu nimeni. Doar psrelele dintr-un copac o zbughir care ncotro. Buchetul zburtor de baloane multicolore lsa o umbr uoar, vaporoas, ca umbra norilor. mpletit din culori vesele de curcubeu, ea aluneca pe aleea presrat cu pietri, pe stratul de flori, pe statuia copilului clare pe o gsc, i pe gardianul ce adormise n postul de sentinel. Din aceast cauz, faa gardianului suferi schimbri uluitoare. Dintr-o dat, nasul lui deveni vnt ca de mort, apoi verde ca la un scamator i, n sfrit, rou ca al unui beiv. Tot aa, schimbndu-i culoarea, se mic cioburile de sticl ntr-un caleidoscop. Se apropia clipa fatal: vnztorul se ndrept spre ferestrele deschise ale palatului. Nu se mai ndoia c peste o clip va intra ca un fulg pe una din ele. i iat c aa se i ntmpl. Intr n zbor pe un geam. Era geamul de la buctria palatului, unde se afla secia de cofetrie. Pentru azi, n palatul celor Trei Grsani se pregtea un mic dejun festiv n cinstea nfrngerii rzmeriei de ieri. Dup osp, cei Trei Grsani mpreun cu ntregul consiliu guvernamental, suita i invitaii de onoare, urmau s mearg n Piaa Justiiei. Ei, dragii mei prieteni! Ce plcut e s nimereti n cofetria palatului. Grsanii se pricepeau la bunti. Unde mai pui c i ocazia era excepional. O mas de gal! V putei nchipui ce munc interesant depuneau n acea zi buctarii i cofetarii palatului. Ptrunznd n cofetrie, vnztorul simi n acelai timp i groaz, i bucurie. Probabil tot aa se ngrozete i se bucur o albin care zboar pe un tort pus pe marginea unei ferestre de o gospodin neglijent. Vnztorul pluti un minut i nu reui s-i dea seama de nimic, nti i se pru c a nimerit ntr-o colivie minunat, n care se roteau, cu cntece i uierturi, psri rare de diferite culori, din rile sudului. Dar n clipa urmtoare se gndi c aceasta nu e o colivie,

39

ci o prvlie plin de fructe tropicale, zdrobite, zemoase, plutind n propriul lor suc. Arome ameitor de dulci i ptrunser n nri. Din cauza cldurii i a nduelii i se puse un nod n gt. Deodat, totul se amestec, i colivia minunat i prvlia cu fructe. Din plin vitez vnztorul se prbui peste ceva moale i cald. Baloanele nu le scp: inea strns sfoara n mn. Baloanele i se oprir nemicate deasupra capului. nchise pleoapele, hotrt s nu le deschid pentru nimic n lume. Acum neleg totul, gndi el. Aceasta nu-i nici colivie cu psri, nici prvlie cu fructe. Trebuie s fie o cofetrie. Iar eu m-am aezat pe un tort!" Aa se i ntmplase! Se afla n regatul ciocolatei, al portocalelor, al rodiilor, al cremei, al fructelor zaharisite, al pudrei de zahr i al dulceii i edea pe tron ca un stpnitor al unui regat aromat i multicolor. Tronul era tortul. Vnztorul nu-i deschidea ochii. Se atepta la un scandal nemaipomenit, la o furtun, i era pregtit pentru orice. Dar se ntmpl ceva la care nu se ateptase de loc. Na, c s-a stricat tortul, zise suprat i aspru ajutorul de cofetar. Apoi se fcu linite. Se auzea doar cum se sprgeau bulele de aer din ciocolata care fierbea. Ce se va ntmpl? opti vnztorul de baloane, sufocndu-se de groaz i strngnd pleoapele pn la durere. Inima i se zbtu ca un ban n puculi. Fleacuri! zise cofetarul ef la fel de aspru. n salon s-a servit felul doi. Peste douzeci de minute trebuie s servim tortul. Baloanele acestea multicolore i mutra tmpit a acestui nemernic zburtor vor servi drept un minunat ornament pentru tortul festiv i spunnd acestea, cofetarul strig:

Aducei crema! i i s-a adus crema. Ce s-a ntmplat mai departe? Trei cofetari i douzeci de ajutoare se avntar asupra lui cu un zel demn de laudele celui mai gras dintre cei Trei Grsani. ntr-o clip, vnztorul fu uns pe toate prile. Sta tot cu ochii nchii i nu vedea nimic. Dar privelitea era ngrozitoare. Cofetarii l acoperir aproape n ntregime cu crem. Numai capul, cu o mutr rotund ce prea un ceainic pictat cu margarete, ieea n afar. Restul fusese acoperit cu crem alb de o minunat nuan roz. Vnztorul putea fi asemuit cu orice, numai cu el nsui nu. i pierduse nfiarea, aa cum i pierduse i papucul de paie. Un poet l-ar fi putut asemui cu o lebd cu pene albe ca zpada. Un grdinar cu o statuie de marmor. O spltoreas cu un munte de spum alb de spun. Iar un copil trengar cu un om de zpad. Deasupra lui zburau baloanele. Decorul era cu totul neobinuit, dar luat n ansamblu forma un tablou interesant. Aa! zise cofetarul ef cu aerul unui pictor care-i admir propria sa oper. Apoi vocea lui deven' ca mai nainte, aspr i strident. Zbier: fructele zaharisite! i aprur fructele zaharisite. Erau de toate felurile i de toate formele: amrui, acrioare, vanilate, triunghiulare, rotunde, n form de stelue, de semilun i n form de trandafiri. Ajutorii de buctar lucrau de zor. Nici n-apuc s bat de trei ori din palme cofetarul ef, i grmada de crem, ntregul tort, fu mpresurat cu fructe zaharisite. Gata! zise cofetarul ef. Acum ar trebui s-1 bgm n cuptor pentru a-1 rumeni puin. ,,n cuptor! se ngrozi vnztorul. Ce? n care cuptor? Pe mine la cuptor?" n clipa aceea, una din slugi intr n fug n cofetrie. Tortul! Tortul! strig el. Imediat tortul! n salon este ateptat desertul! Gata! rspunse cofetarul ef. Slav domnului!" se gndi vnztorul. Acum deschise i el puin ochii. ase servitori n livrele albastre ridicar pe sus tava uria pe care edea vnztorul. Pornir. ndeprtndu-se, el auzea cum ajutorii de buctar rdeau n hohote. Pe o scar larg, l duser sus n salon. Vnztorul din nou

41

nchise pleoapele pentru o clip. In sal era zgomot i veselie. Rsunau o mulime de voci, rsete puternice i se auzeau bti din palme. Dup toate aparenele, masa festiv reuise de minune. Vnztorul, sau mai bine zis tortul, fu adus i aezat pe mas. Atunci, vnztorul deschise ochii. Drept n faa lui vzu pe cei Trei Grsani. Acetia erau att de grai, nct vnztorul rmase cu gura cscat. Trebuie s nchid gura numaidect, i dete el seama. n situaia mea e mai bine s nu dau semne de via/ 4 Dar, vai! gura nu se mai nchidea. Aa trecur dou minute. Mirarea vnztorului mai sczu. n cele din urm, forndu-se, i nchise gura. Dar atunci i se holbar ochii. Cu mari eforturi, nchi-

znd pe rnd, cnd gura, cnd ochii, i birui definitiv mirarea. Grsanii ocupau locurile de onoare, nlndu-se deasupra celorlali comeseni. Ei mncau mai mult dect ceilali. Unul dintre ei ncepu s-i mnnce chiar ervetul. Mncai ervetul!... Oare? Am fost distrat... Grsanul ls ervetul i n aceeai clip se apuc s ronie urechea celui de-al Treilea Grsan. Fie vorba ntre noi, urechea semna foarte bine cu un coluna. Toat lumea izbucni n hohote de rs. S lsm gluma! zise cel de-al Doilea Grsan, ridicnd fur culia n sus. Avem ceva mai serios de fcut. Iat c au adus tortul! Ura! Toat lumea se nvior. Ce se va ntmpla oare? se frmnta vnztorul. Ce se va ntmpla? Au s m mnnce.''

n clipa aceea, orologiul btu de dou ori. Peste o or, n Piaa Justiiei vor ncepe execuiile, rosti Primul Grsan. Nu-i aa c cel dinti va fi executat armurierul Prospero? ntreb unul dintre oaspeii de onoare. Nu va fi executat azi, spuse cancelarul de stat. Cum? Cum? De ce? Deocamdat l mai lsm n via. Vrem s aflm de la el planurile rebelilor i numele principalilor instigatori. i unde-i el acum? Toi cei de fa se artar curioi. Uitar pn i de tort. St nchis tot n cuca de fier, aci, n palat, n menajeria motenitorului Tutti. Chemai-1! Aducei-1 aci! strigar oaspeii. * Bun idee, zise Primul Grsan. S priveasc toi oaspeii notri aceast fiar ndeaproape. A propune s mergem noi n me najerie, dar acolo n-ar fi dect urlete, ipete i miroase att de urt... Toate astea snt mult mai puin plcute dect clinchetul cupelor i aroma fructelor. Desigur! Desigur! Nu face s mergem n menajerie... S fie adus Prospero aici! Vom servi tortul i vom privi acest monstru. Iari tortul! se sperie vnztorul. Ce tot au cu tortul?... Mncii!" Aducei-1 pe Prospero! spuse Primul Grsan. Cancelarul de stat iei. Slugile, care stteau aezate pe dou rnduri, formnd un culoar, se ddur la o parte, nclinndu-se. Culoarul deveni de dou ori mai scund. Mnccioii amuir. E nspimnttor la nfiare! zise al Doilea Grsan. E cel mai puternic dintre toi. E mai puternic dect un leu. i ard ochii de ur. Nu poi privi n ei. Are un cap ngrozitor! zise secretarul consiliului guverna mental. Un cap enorm! Seamn cu capitelul unei coloane. i are prul rou. Capul su parc ar fi nconjurat de flcri. Deodat, n vreme ce se discuta despre armurierul Prospero, cu mnccioii se petrecu ceva. ncetar s mai mnnce, s glumeasc, s fac zgomot. i supser burile. Unii chiar plir. Regretau c au dorit s-1 vad. Cei Trei Grsani devenir dintr-o dat mai gravi i parc mai slbiser puin. 44

Deodat toat lumea tcu. Se fcu linite deplin. Fiecare dintre Grsani fcu o micare de parc voia s se ascund unul n spatele celuilalt. n sal fu introdus armurierul Prospero. naintea lui mergea cancelarul de stat. De o parte i de alta erau gardienii. Acetia intrar cu sbiile afar din teac, fr s-i scoat epcile negre de muama. Lanurile zngneau. Minile armurierului erau nctuate. l aduser aproape de mas. El se apropie la civa pai de cei Trei Grsani. Armurierul Prospero era palid i sta cu capul plecat. Sngele i se nchegase pe frunte i pe tmple, n prul rocovan i nclcit. Ridic fruntea i privi pe cei Trei Grsani drept n fa. Toi cei de fa se ddur napoi. De ce l-ai adus? ntreb rstit unul dintre musafiri, care era cel mai bogat morar din ar. Mi-e fric de el! i morarul lein, cznd cu nasul n chisel. Civa dintre oaspei se npustir spre u. Nu-i mai ardea nici unuia de tort. Ce vrei de la mine? ntreb armurierul. Primul Grsan prinse puin curaj. Am vrut s te vedem, spuse el. Oare tu nu vrei s-i vezi pe acei n ale cror mini te afli?

45

Mi-e sil s v vd! Da? Ei bine, n curnd te vom decapita i ai s fii scutit s ne mai vezi. N" mi-e fric! Eu am un singur cap. Poporul ns are sute de mii de capete. Nu vei izbuti s le tiai pe toate. Astzi n Piaa Justiiei va fi execuia! Acolo clii se vor rfui cu tovarii ti. Mnccioii zmbir puin. Morarul i reveni din lein i chiar ncepu s-i ling chiselul de trandafiri de pe obraji. Se vede c vi s-a acoperit creierul cu grsime! spuse Prospe ro. Mai departe de burile voastre nu vedei nimic... Ia te uit! se supr cel de al Doilea Grsan. i, m rog, ce trebuie s vedem noi? ntrebai-v minitrii. Ei trebuie s tie ce se petrece n ar. Cancelarul de stat se prefcu c tuete. Nervoi, minitrii ncepur s bat darabana cu degetele n farfurii. ntrebai-i, continu Prospero, ei v vor povesti... Apoi tcu. Toi i ncordar atenia. Ei v vor povesti cum ranii, crora le-ai luat pinea agonisit cu atta trud, se ridic mpotriva moierilor. Le dau foc la conace i-i izgonesc de pe pmnturile lor. Minerii nu mai vor s extrag crbuni pentru a v face voi stpni pe rodul muncii lor. Muncitorii din fabrici distrug mainile ca s nu mai lucreze pentru mbogirea voastr. Soldaii votri refuz s mai execute ordinele. Savanii, funcionarii, judectorii, actorii, trec de partea poporului. Vedei dar c toi aceia care pn acum lucrau pentru voi i nu pri meau n schimb aproape nimic, n timp ce voi v ngrai, toi oropsiii, flmnzii, orfanii, slbnogii, schilozii i ceretorii, toi s-au rzvrtit mpotriva voastr, mpotriva celor grai i bogai, a ace lora care avei inim de piatr! Mi se pare c el vorbete mai mult dect i este ngduit, interveni cancelarul de stat. Dar Prospero continu: De cincisprezece ani ndemn poporul s v urasc i pe voi i puterea voastr. O, de cnd ne adunm forele! Acum v-a sunat ceasul de pe urm! Destul! gui cel de al Treilea Grsan. Trebuie s-1 bgm din nou n cuc! propuse al Doilea Grsan.

Iar Primul Grsan hotr: Vei sta nchis n cuca ta pn ce-1 vom prinde pe gimnastul 46

Tibul. V vom executa pe amndoi deodat. Poporul va vedea cadavrele voastre. i va trece pofta pentru mult timp s se rzboiasc cu noi. Prospero tcea. Din nou ls capul n jos. Grsanul continu. Ai uitat mpotriva cui vrei s lupi? Noi, cei Trei Grsani, sntem tari i atotputernici. Totul ne aparine. Eu, Primul Grsan, snt stpnul grnelor ce rodesc pe pmnturile noastre. Celui de al Doilea Grsan i aparin toate minele de crbuni. Iar al Treilea

Qrsan a cumprat tot fierul. Noi sntem mai bogai dect oricine! Cel mai bogat om din ar este de o sut de ori mai srac dect noi. Cu aurul nostru putem cumpra tot ce dorim! Deodat, toi mnccioii se nfuriar. Cuvintele Grsanului le dduser curaj. n cuc cu el! n cuc! ncepur s zbiere. La menajerie! n cuc! Rebelule! n cuc! Prospero fu scos afar. Ei, acum putem servi tortul! zise Primul Grsan. Hait, s-a terminat cu mine!" se gndi vnztorul de baloane. Toate privirile se ndreptar spre el. ngrozit, nchise ochii. Mnccioii se nveselir. Ho, ho, ho! ^ Ha, ha, ha! Ce tort minunat! Uitai-v la baloane! Snt fermectoare! Ia privii aceast mutr! O, e minunat! Toi se apropiar de tort. Dar ce-o fi nuntrul acestei momi caraghioase? intreb c i neva i-i dete un bobrnac puternic n frunte. C^J Trebuie s fie bomboane! Sau ampanie... Foarte interesant! ntr-adevr foarte interesant! Haidei mai nti s-i tiem capul, s vedem ce-o s ias! Vai! Vnztorul nu mai putu suporta i, rostind rspicat Vai!'", deschise ochii. Curioii se ddur n lturi. n acel moment, pe culoar se auzi strigtul disperat al unui copil: Ppua! Ppua mea!

48

Toat lumea rmase ncremenit, ascultnd cu atenie. Mai ales cei Trei Grsani i cancelarul de stat ncepur s se agite. Strigtele copilului se transformar n plnsete jalnice. Pe culoar plngea n hohote un copil necjit. Ce s-a ntmplat? ntreb Primul Grsan. Plnge motenitorul Tutti? Plnge motenitorul Tutti! repetar ntr-un glas ceilali doi Grsani. Toi trei Grsani plir. Erau tare speriai. Cancelarul de stat, civa minitri i slugile se ndreptar grbii spre ieirea dinspre coridor. Ce s-a ntmplat? Ce s-a ntmplat? trecu un murmur prin salon. Copilul intr alergnd. mbrnci pe minitri i pe slugi. Se apropie de cei Trei Grsani. Era un bieel drgu, cu prul vlvoi, nclat cu pantofi de lac strlucitori. Plngnd n hohote, el scotea cuvinte rzlee, nenelese de nimeni. O s m vad copilul sta... se agit vnztorul. Afurisita de crem, care nu m las s respir i s mic mcar un deget, desigur c-i va place mult biatului. Pentru a-1 liniti, i vor oferi o bucat de tort o dat cu unul din clciele mele." Dar biatul nici nu se uit la tort. Nici chiar baloanele fermectoare, care erau suspendate deasupra capului vnztorului, nu-1 ispitir pe copil. El continua s plng amarnic. Ce s-a ntmplat? ntreb Primul Grsan. De ce plnge motenitorul Tutti? ntreb cel de al Doilea Grsan. Al Treilea Grsan i umfl obrajii. Motenitorul Tutti avea doisprezece ani. El cretea ca un prinior i era educat n palatul celor Trei Grsani. Cei Trei Grsani doreau s aib un motenitor. Ei nu aveau copii. Toat averea lor i conducerea rii urmau s treac n minile motenitorului Tutti. Lacrimile bieaului speriar pe Grsani mai mult dect cuvintele armurierului Prospero. El strngea furios pumnii, i agita i btea din picioare. Mnia i suprarea copilului nu cunoteau margini. Nimeni nu tia pricina. Educatorii i scoteau capul de dup coloane, fiindu-le fric s intre n salon. mbrcai n haine negre i purtnd peruci negre, semnau cu nite sticle de lamp afumate.

49

Linitindu-se puin, copilul povesti despre ce era vorba. Ppua mea, ppua mea minunat s-a spart!... Mi-au stricat ppua: gardienii au strpuns-o cu sbiile! Tutti izbucni din nou ntr-un plns cu hohote. Cu pumnii lui mici i freca ochii, ntinzndu-i lacrimile pe obraji. Ce?! zbierar Grsanii. Ce?! Gardienii? Au strpuns? Cu sbiile? Ppua motenitorului Tutti? i toat sala pronun ncet ntr-un oftat: Asta nu se poate! Cancelarul de stat se apuc cu minile de cap. Acelai morar nervos lein din nou, dar i reveni imediat din cauza strigtelor furioase ale unuia dintre Grsani: S nceteze festivitatea! S se suspende totul! S se convoace consiliul! Toi funcionarii! Toi judectorii! Toi minitrii! Toi clii! S se amne execuia de astzi! n palat e trdare! Se produse panic. ntr-un minut, cupeurile palatului mpnzir drumurile. Peste cinci minute din toate prile soseau n mare vitez judectorii, consilierii, clii. Mulimea adunat n Piaa Justiiei, ateptnd executarea rebelilor, fu nevoit s se mprtie. Crainicii, urcndu-se pe tribun, anunar mulimea c din cauza unor evenimente importante execuiile se amn pentru ziua urmtoare. Vnztorul, o dat cu tortul, fu scos din salon. Mnccioii parc se treziser deodat. Toat lumea se strnse n jurul motenitorului Tutti i asculta. Eram n parc i stm cu ppua lng mine ntins pe iarb. Voiam s se produc o eclips de soare. Ar fi fost interesant. Ieri am citit ntr-o carte c atunci cnd se produce eclipsa, pe cer apar stele ziua... Din cauza plnsului, motenitorul Tutti nu mai putea vorbi. n locul lui povesti totul unul din educatorii si. Acesta, de altfel, vorbea i el cu greutate, deoarece tremura de fric. Se blbia. Eu m aflam n apropierea motenitorului Tutti i a ppuii sale. Stteam cu nasul ridicat n sus, spre soare. Am un co pe nas i credeam c razele soarelui m vor ajuta s scap de coul acesta urt. i dintr-o dat aprur gardienii. n total erau vreo doispre zece. Strigau agitai. Apropiindu-se de noi, se oprir. Aveau un aer amenintor. Unul dintre ei spuse artnd spre motenitorul Tutti:

50

Iat un pui de lup. Cei trei porci grai cresc un pui de lup". Vai! Am neles imediat ce nseamn aceste cuvinte... i cine snt cei trei porci grai? ntreb Primul Grsan. Ceilali doi se nroir ca nite sfecle. Atunci, vzndu-i, se nroi i Primul Grsan. Toi trei rsuflau att de zgomotos nct ua de sticl dinspre verand se nchidea i se deschidea. Ei l nconjurar pe motenitorul Tutti, continu educatorul. Spuneau: Va s zic, trei porci grai cresc un pui de lup. Moteni torul Tutti, n ce parte ai inima? ntrebau ei batjocoritor. I s-a scos inima. El trebuie s creasc ru, crud, lipsit de mil, s urasc lumea... i atunci cnd vor crpa cei trei porci, lupul cel ru le va ocupa locul". De ce n-ai pus capt acestor vorbe ngrozitoare? strig cancelarul de stat, zglindu-1 pe educator de umr. Oare nu ia tre cut prin minte c acetia snt nite trdtori dintr-aceia care au trecut de partea poporului? Educatorul era ngrozit. Se blbi: Am neles, dar mi-a fost fric. Erau pornii pe rele, foarte agitai. i eu nu aveam nici o arm n afar de coul de pe nas... ineau minile pe mnerul sbiilor, gata la orice. Uitai-v, a spus unul dintre gardieni: o momie. O ppu. Puiul de lup se joac cu ppua. Lui nu i se arat copii adevrai. Drept tovar de joac i-au dat aceast ppu cu arcuri." Atunci, altul a strigat: Cnd am plecat din sat, am lsat acolo soia i un co pil! ntr-o zi biatul meu a tras cu pratia i a nimerit ntr-o par dintr-un pom din

parcul moierului. Moierul

a dat ordin ca s-1 biciuiasc cu nuielele pentru ofensa adus puterii bogtailor, iar slugile lui au legat pe soia mea la stlpul infamiei". Gardienii au nceput s vocifereze i s nainteze spre motenitorul Tutti. Acela care povestise despre copilul su, a scos sabia i a nfipt-o. n ppu. Ceilali au fcut la fel... La aceste cuvinte, motenitorul Tutti izbucni ntr-un plns cu hohote. Na, puiule de lup! ziceau ei. Pn la urm vom ajunge noi la cei trei porci grai ai ti." Unde se afl acum aceti trdtori? zbierar Grsanii. Au aruncat ppua i au fugit n fundul parcului. Strigau: Triasc armurierul Prospero! Triasc gimnastul Tibul! Jos cu cei Trei Grsani!" Paznicii de ce n-au tras n ei? se indignar cei din sal. Atunci educatorul spuse ceva ngrozitor: Paza i saluta cu plriile. Am vzut de dup gard cum paznicii i luau rmas bun de la ei. Le ziceau: Tovari, ducei-v i spunei tuturor c n curnd armata va trece de partea poporului..." Iat deci ce s-a ntmplat n parc. Se ddu alarma. Unitile cele mai de ndejde ale grzii palatului au fost postate la intrri i la ieiri, pe poduri i pe drumul ce duce spre porile oraului. Consiliul guvernamental se adun ndat pentru consftuire. Musafirii se mprtiar. Cei Trei Grsani se cntrir pe cntarul medicului ef al palatului i constatar c, cu toat emoia, nu pierduser nici o pictur de grsime. Pentru aceasta, medicul ef fu pus la arest, dndu-i-se numai pine i ap. Ppua motenitorului Tutti fu gsit pe iarb n parc. Nu reuise s vad eclipsa. Era stricat definitiv. Motenitorul Tutti nu se putea liniti. Strngea la piept ppua stricat i plngea. Ppua semna cu o feti. Era de aceeai nlime cu el, o ppu scump, lucrat artistic i dup aspect nu se deosebea cu nimic de o feti.

Acum rochia ei era rupt, iar n piept avea urmele lsate de loviturile sbiilor. Numai cu o or n urm, ea tia s se aeze, s stea n picioare, s zmbeasc, s danseze. Acum devenise o simpl momie, o zdrean. De undeva, din gtul ei, i din piept, de sub mtasea roz, horcia arcul rupt, aa cum hrie un ceasornic vechi nainte de a bate ora. A murit ppua mea! plngea motenitorul Tutti. Vai, vai! A murit! Micul Tutti nu era un pui de lup. Ppua trebuie reparat, zise cancelarul n edina consiliului guvernamental. Durerea motenitorului Tutti e nemrginit. Cu orice pre ppua trebuie s fie reparat. Trebuie cumprat alta, propuser minitrii. Motenitorul Tutti nu vrea alt ppu. El vrea ca aceast ppu s nvie. Dar cine poate s-o repare? tiu eu! spuse ministrul nvmntului public. Cine? Domnilor, noi am uitat c n oraul nostru locuiete doctorul Gaspar Arneri. Acest om tie s fac orice. Snt sigur c el va repara ppua motenitorului Tutti. Se produse un entuziasm general. Bravo! Bravo! i, aducndu-i aminte de doctorul Gaspar, ntregul consiliu se porni s cnte n cor: Cum poi zbura de pe pmnt spre stele, i cum poi prinde vulpea de coad, Ori cum se scot din piatr seac aburi, Pe doctor Gaspar Arneri ntreab-1. Fr ntrziere, ntocmir un ordin ctre doctorul Gaspar Arneri cu urmtorul cuprins: Domnului doctor Gaspar Arneri, naintndu-v alturat ppua avariat a motenitorului Tutti, Consiliul guvernului celor Trei Grsani v ordon s o reparai, n caz c ppua va cpta aspectul su anterior, viu i sntos, vei primi rsplata pe care o vei dori. n caz de nendeplinire a acestui ordin, n timp de 24 de ore, vei avea de suferit cele mai aspre sanciuni. Preedintele Consiliului Cancelarul de stat

53

Cancelarul semn ordinul ntrindu-1 cu marele sigiliu de stat. Sigiliul era rotund i pe el era gravat un sac plin i ndesat. Cpitanul grzii palatului, contele Bonaventura, nsoit de doi gardieni, plecar n ora ca s-1 caute pe doctorul Gaspar Arneri i s-i transmit ordinul Consiliului. Ei mergeau clare, iar n urma lor venea trsura. n ea se afla un funcionar al palatului. El inea ppua pe genunchi. Cporul ei minunat, cu bucle scurte, aurii, se odihnea trist pe umrul lui. Motenitorul Tutti se mai liniti. Era sigur c a doua zi ppua i va fi napoiat pe deplin sntoas. Aa s-a sfrit pentru cei de la palat ziua aceea att de bogat n ntmplri. Dar cum s-a terminat aventura vnztorului de baloane? C a fost scos afar din salon, asta se tie. El ajunse din nou n cofetrie. Aci se produse o catastrof. Unul dintre servitorii care duceau tava cu tortul calc pe o coaj de portocal. ine-te! i strigar tovarii si. Ajutor! strig vnztorul, simind cum se clatin cu tort cu tot. Dar servitorul nu reui s-i in echilibrul. El alunec i czu pe pardoseala de faian, ntinzndu-i picioarele ct erau de lungi i urlnd din toate puterile. Ura! strigar ncntai micii ajutori de cofetar. Dracilor! zise vnztorul cu o tristee disperat, cznd pe podea n urma servitorului mpreun cu tava de tort. Tava se sparse n mii de ndri. Crema zbur n toate prile, ntocmai unor bulgri de zpad. Servitorul sri n sus i o rupse la fug. Micii ajutori de cofetar se zbenguiau i zbierau ct i inea gura. Vnztorul sttea pe podea n mijlocul cioburilor, ntr-o bltoac de sirop de zmeur i scufundat n crema franuzeasc, aromat i gustoas, care se topea trist pe ruinele tortului. Vnztorul observ cu mare uurare c n cofetrie snt numai micii ajutori de cofetari, cei trei efi lipseau. Cred c o s pot face eu un trg cu cofetraii tia. Ei m vor ajuta s fug, gndi vnztorul. Baloanele m vor salva." El inea strns sforicic cu baloane. Bieandrii l nconjurar din toate , prile. Dup sclipirea ochilor lor, vnztorul i ddu seama c pentru dnii baloanele lui nsemna o adevrat comoar un balon pentru un ajutor de buctar e totuna cu visul i fericirea.

54

Vnztorul spuse: M-am plictisit de aventuri. Eu nu-s nici erou i nici copil. Nu-mi place s zbor, mi-e fric de cei Trei Grsani. Nu snt fcut pentru a mpodobi torturile festive. in foarte mult s scutesc palatul de prezena mea. Micii cofetari ncetar s mai rd. Baloanele se legnau i se roteau. Din cauza acestei micri, lumina soarelui prea c aprinde n ele flcri ba albastre, ba galbene, ba roii. Baloanele acestea erau ntradevr minunate. Putei s-mi aranjai fuga? ntreb vnztorul trgnd de sforicic. Putem, spuse n oapt unul dintre bieandri i adug: n schimb ne vei da baloanele. Vnztorul pli dar se simi nvingtor. Bine! zise el cu indiferen. Snt de acord. Baloanele cost foarte scump i am mare nevoie de ele, dar m nvoiesc. mi plcei. Avei feele vesele, deschise i glasuri cristaline. Lua-v-ar toi dracii!" adug el n gnd. Cofetarul ef e acum n cmar, spuse micul cofetar. Cntrete alimentele pentru prjiturile ce vor fi servite seara, la ceai. Noi trebuie s isprvim totul

nainte de a se ntoarce. Bine! fu de acord vnztorul. Nu face s trgnm.

Imediat! tiu eu un secret. Zicnd aceste cuvinte, micul ajutor de cofetar se apropie de o crati mare de aram, care sttea pe o plac de faian, ridic cu o mn capacul i zise: Dai baloanele! Ai nnebunit? se sperie vnztorul. Ce-mi trebuie mie cratia ta? Eu vreau s fug. C doar n-o s m bag n crati! ntocmai. n crati? Da. n crati. i pe urm? Pe urm vei vedea. Acum bgai-v n crati. E mijlocul cel mai bun de a fugi. Cratia era att de voluminoas, nct ncpea n ea nu numai vnztorul cel slbnog, dar i cel mai gras dintre cei Trei Grsani. Bgai-v mai repede, dac vrei s fugii la timp. Vnztorul privi n crati. Ea nu avea fund. I se pru o pr pastie adnc i neagr ca o fntn. Bine, suspin el. Fie i n crati! Lucrul acesta nu-i mai ru dect zborul aerian i baia de crem. Aadar, la revedere, tren garilor! Primii preul libertii mele. Desfcu nodul sforii i mpri baloanele micilor cofetari. Fur de ajuns pentru toi: avusese exact douzeci de buci, legate fiecare de o sforicic. Pe urm, cu mult stngcie se bg n crati cu picioarele nainte. Micul cofetar puse capacul. Baloane! Baloane! strigau plini de bucurie bieandrii. i o zbughir pe pajitea din parc, de sub ferestrele cofetriei. Aci, n aer liber, era mult mai plcut s te joci cu baloanele. Dar, deodat, n cele trei ferestre ale cofetriei aprur capetele celor trei cofetari. Ce?! izbucnir cu toii deodat. Ce nseamn asta? Ce-i de zordinea asta? Mar napoi! Micii cofetari se speriar aa de tare nct scpar sforicelele. Fericirea lor durase prea puin! Cele douzeci de baloane zburar iute n sus spre naltul cerului albastru i strlucitor. Iar bieandrii rmaser jos pe iarb, printre sngele voinicului", ridicndu-i capetele cu bonetele lor albe n sus, cu gurile cscate.

56

C a p i t o l u l

Negrul i cpina de varz

V amintii, desigur, c zbuciumata noapte a doctorului Arneri s-a ncheiat cu apariia din hornul cminului a gimnastului Tibul. Ce s-a petrecut n noaptea aceea, n cabinetul doctorului, ntre cei doi, nu se tie. Mtua Ganimed, obosit de attea emoii i de ateptarea ndelungat a doctorului, dormea dus, visnd c j mnnc o gin fript. \ 7^A doua zi, adic n ziua n care vnztorul de baloane intrase n zbor n palatul celor Trei Grsani i cnd gardienii strpunseser ppua motenitorului Tutti, mtua Ganimed avusese o mic neplcere. Scpase un oarece din capcan. Cu o noapte nainte, acest oarece mncase aproape jumtate de kilogram de marmelad. Mai nainte, adic n noaptea de vineri spre smbt, acelai oarece rsturnase un pahar n care se aflau nite cuioare. Paharul se sprsese i cuioarea, nu se tie de ce, cptase un miros de picturi de valerian.

57

n noaptea aceea zbuciumat, oarecele czu n curs. Sculndu-se dis-de-diminea, mtua Ganimed cercet capcana. oarecele sttea foarte indiferent, de parc numai aa era el obinuit, ntre gratii. Se prefcea. Altdat s nu mai mnnci marmelad, dac nu-i aparine, i spuse dojenitor mtua Ganimed, punnd capcana undeva, la vedere. Dup ce se mbrc, mtua Ganimed se duse n atelierul doctorului Gaspar. Avea de gnd s-i mprteasc i lui bucuria. Ieri diminea, doctorul i exprimase fa de ea regretul pentru dispariia marmeladei. oricelului i-a plcut marmelada, pentru c avea muli acizi, spuse el. Aceasta o consolase pe mtua Ganimed, care i spuse n gnd: oarecilor le place marmelada cu acizi fcut de mine, dar s vedem dac i capcana mea o s le plac." Mtua Ganimed se apropie de ua care da n atelier. n mn inea capcana. Era n zorii zilei. Prin fereastra deschis strlucea verdeaa. Vntul, care avea s-1 duc n aceast diminea pe vnztorul de baloane, s-a strnit ceva mai trziu. n dosul uii se auzeau zgomote. Srcuul! se gndi mtua Ganimed. Nu s-o fi culcat de loc n noaptea asta." Se apropie de u i btu. Doctorul spuse ceva, dar ea nu auzi. Ua se deschise. n prag apru doctorul Gaspar. n atelier plutea un miros de plut ars. ntr-un col, n creuzet, plpia o lumin roie, gata-gata s se sting. Dup cum se vedea, doctorul i petrecuse restul nopii ocupndu-se de experienele sale tiinifice. Bun dimineaa! spuse vesel doctorul. Mtua Ganimed ridic n sus capcana. oarecele adulmeca, micnd din botior. Am prins oarecele! O! zise doctorul foarte mulumit. Ia s-1 vd. Mtua Ganimed se apropie cu pai mruni de fereastr. Iat-1! ntinse capcana. Deodat ea vzu un negru. Lng fereastr, pe cufrul ce purta inscripia atenie", sttea un negru frumos, era aproape gol. Avea pantaloni scuri, roii.

58

Pielea i era att de neagr i de lucioas, nct cptase reflexe vinete-cafenii. Trgea dintr-o pip. Mtua Ganimed strig att de tare vai!", c era ct pe aci s se rup n dou. ncepu s se nvrt ca o sfrleaz cu braele ntinse, asemenea unei sperietori dintr-o grdin de zarzavat. n acest timp, fcu o micare greit; zvorul capcanei se deschise cu zgomot i oarecele scp, disprnd cine tie unde. Mtua Ganimed se sperie grozav. Negrul rdea n hohote, ntinzndu-i picioarele goale i negre, nclate cu pantofi roii, ascuii, care semnau cu nite ardei uriai. Pipa i slta ntre dinii albi, ca un ciot n voia furtunii. Doctorului i se cutremurau ochelarii pe nas, aruncnd sclipiri ciudate. Rdea i el. Mtua Ganimed iei n fug din camer. oarecele! strig ea. oarecele! Marmelada! Negrul! Doctorul Gaspar se repezi dup ea. Mtu Ganimed, cut el s-o liniteasc, degeaba te agii. Am uitat s te previn despre noua mea experien. Dar puteai s te

59

atepi. Doar tii c eu snt savant, doctor n diverse tiine i meter de diferite aparate. Eu fac fel de fel de experiene. n atelierul meu se poate vedea nu numai un negru, dar chiar i un elefant. Mtu Ganimed... Mtu Ganimed... Negrul este una i scrobul alta... Noi ateptm dejunul. Negrului meu i place foarte mult scrobul... oarecelui i plac acizii, spuse cu groaz mtua Ganimed, iar negrului dumitale scrobul... Ei, da! Scrobul acum i oarecele la noapte. Noaptea el o s cad n curs, mtu Ganimed... Nu mai are ce s fac n libertate; marmelada a mncat-o deja, odat pentru totdeauna. Mtua plngea, vrsnd n scrob lacrimile ei n loc de sare. i acestea erau att de amare, nct nlocuiau i piperul. E bine c are mult piper. E foarte gustos! lud negrul scrobul, nfulecnd cu poft. Mtua Ganimed lu cteva picturi de valerian, care acum, nu tiu de ce, mirosea a cuioare. Probabil, din pricina lacrimilor. Apoi, ea vzu prin geam pe doctorul Gaspar trecnd pe strad. Totul era n ordine: un fular nou, un baston nou, ghetele, dei vechi preau noi, cu tocuri roii i ntregi. Alturi de el mergea negrul. Mtua Ganimed nchise ochii i se aez pe duumea. Mai exact, nu se aez pe duumea, ci pe pisic. ngrozit, pisica miorli. Scoas din rbdri, mtua Ganimed lu pisica la btaie, n primul rnd pentru c i se nvrtea printre picioare i n al doilea rnd pentru c nu tiuse s prind oarecele la timp. Iar oarecele, ptrunznd din atelierul doctorului n scrinul mtuii Ganimed, ronia acum fursecuri cu migdale amintindu-i cu plcere despre marmelada ce-o mncase n ajun. Doctorul Gaspar Arneri locuia pe strada Umbrei. De pe aceast strad, cotind pe stnga, ddeai ntr-o strdu ce purta numele de Vduva Lizabeta, iar de acolo, traversnd aceast strad, renumit prin stejarul cel lovit de trsnet, puteai ptrunde, dac mai mergeai nc cinci minute, n Piaa Paisprezece. Doctorul Gaspar, mpreun cu negrul, se ndreptar ntr-acolo. Vntul ncepu s sufle. Stejarul ciuntit scria ca un scrnciob. Un om care lipea afie nu reuea s in foaia pe care trebuia s-o lipeasc. Vntul smulgea hrtia din minile lui i-i acoperea faa. Din deprtare, prea c omul i terge obrajii cu un ervet alb. n sfrit, dup multe chinuri, reui s lipeasc afiul pe gard. Doctorul Gaspar citi:

60

Iat, zise doctorul Gaspar, e clar. Azi, n Piaa Justiiei urmeaz s aib loc execuia rebelilor. Clii celor Trei Grsani vor decapita pe cei care s-au ridicat mpotriva puterii mnccioilor i a celor bogai. Cei Trei Grsani vor s nele poporul. Lor le e team ca lumea adunat n Piaa Justiiei s nu distrug eafoadele, s omoare clii i s elibereze pe fraii lor condamnai la moarte.

61

Pentru aceasta organizeaz distracii. Ei vor s abat atenia poporului de la execuiile ce vor avea loc astzi. Doctorul Gaspar i nsoitorul su negru ajunser n pia. Pe lng barcile unui teatru ambulant se nghesuiau o mulime de oameni. Printre cei adunai, doctorul Gaspar nu vzu nici un filfizon, nici o cucoan nvemntat n haine de culoarea petilor de aur i a strugurilor, nici un btrn de vaz, purtat pe litier brodat cu aur, nici un negustor cu punga-i enorm de piele la bru. Erau doar locuitorii sraci ai mahalalelor: meteugari, muncitori, vnztori de plcinte din fin de secar, muncitoarele cu ziua, hamali, btrne, ceretori i infirmi. mbrcmintea lor veche, zdrenuit, de culoare cenuie, era nfrumuseat pe alocuri de panglici multicolore, ori de pelerine pestrie, ori de manetele mnecilor de culoare verzuie. Vntul rsfira prul alb al btrnelor ce semna cu psla, nroea ochii, rupea zdrenele ceretorilor. Chipurile oamenilor erau mohorte; toi se ateptau la ceva ru. n Piaa Justiiei are loc execuia, spuneau oamenii. Acolo vor cdea capetele tovarilor notri, iar aci se vor schimonosi clovnii, crora cei Trei Grsani le-au pltit mult aur. S mergem cu toii n Piaa Justiiei! se auzeau strigte. Nu avem arme! Nu avem pistoale i sbii! Iar Piaa Justi iei este nconjurat de trei coloane de gardieni. Soldaii nc mai snt n serviciul lor. Au tras n noi. Nu-i nimic. Dac nu azi, mine vor merge cu noi mpotriva superiorilor lor. Chiar n noaptea trecut un gardian 1-a mpucat pe ofierul su. El a salvat viaa gimnastului Tibul. Dar unde e Tibul? A reuit s fug? Nu se tie. Din noapte pn-n zori, gardienii au dat foc car tierelor muncitoreti. Au vrut s-1 prind. Doctorul Gaspar i negrul se apropiar de barcile teatrului ambulant. nc nu ncepuse reprezentaia. De dup perdelele pestrie, de dup paravane, se auzeau voci, sunau clopoei, cntau flaute, unii ipau, alii urlau; era forfot mare. Actorii se pregteau pentru spectacol. Se ridic cortina i apru o mutr. Era un spaniol, cel mai renumit ochitor cu pistolul. Avea mustile zburlite i un ochi i se rotea. A! zise el vzndu-1 pe negru, i tu vei lua parte la repre zentaie? Ct i s-a pltit? 62

Negrul nu-i rspunse. Mie mi s-au dat zece galbeni, se lud spa niolul, l luase pe negru drept actor. Vino aici, i zise el n oapt, fcnd pe misteriosul. Negrul se apropie de cortin. Spaniolul i divulg taina. Reieea c cei Trei Grsani tocmiser o sut de actori pentru ca acetia s dea astzi reprezentaii n toate pieele i, prin jocul lor, s preamreasc n fel i chip puterea celor bogai i mnccioi. O dat cu aceasta, s ponegreasc pe rzvrtii, pe armurierul Prospero i pe gimnastul Tibul. Au adunat o ntreag trup de scamatori, mblnzitori de animale, clovni, clrei, ventrilogi, dansatori... Tuturor le-au pltit bani grei. Oare toi actorii s-au nvoit s preamreasc pe cei Trei Grsani? ntreb doctorul Gaspar. Spaniolul uier printre dini. Tss! i i duse degetul la gur. Despre asta nu se poate vorbi tare. Muli dintre ei au refuzat. Au fost arestai. Negrul scuip cu ciud. n momentul acela ncepu s cnte muzica. n unele barcile teatrului ambulant ncepu reprezentaia. Mulimea ncepu s se agite. Ceteni! striga clovnul cu o voce de coco, de pe platforma de scnduri. Ceteni! Dai-mi voie s v felicit... Se opri ateptnd s se restabileasc linitea. De pe fa i curgea fina cu care se pudrase. Ceteni! Permitei-mi s v felicit cu ocazia evenimentului fericit care se va petrece astzi: clii celor Trei Grsani rumeni i dragi ai notri vor tia capetele trdtorilor mizerabili. Dar nu avu timp s-i termine discursul. Un meseria arunc n el cu plcinta din care tocmai mnca. Plcinta i se lipi drept pe gur. M-m-m-m-m... 63

Clovnul mugea cu disperare, dar asta nu-i ajuta la nimic. Aluatul, pe jumtate crud, i lipise gura. El ddea din mini, se strmba caraghios. Aa! Foarte bine! strigau spectatorii. Clovnul fugi dup paravan. Mizerabilul! S-a vndut celor Trei Grsani. De dragul bani-

lor ponegrete pe cei care au mers la moarte pentru libertatea noastr. Muzica ncepu s cnte mai tare. Se mai adugar cteva orchestre, nou fluiere, trei fanfare, trei tobe turceti i o vioar, ale cror sunete produceau dureri de msele. Proprietarii teatrului ambulant cutau s acopere strigtele mulimii cu aceast muzic nfiortoare. Nu cumva s se sperie actorii notri de nite plcinte, spuse unul dintre ei. Trebuie s procedm aa ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. 64

Poftii! Poftii! Spectacolul ncepe. De dup cortina unui alt teatru ambulant, cu firma La Calul Troian", apru directorul. Pe cap purta o plrie foarte nalt din postav verde, pe piept avea nasturi rotunzi de alam, iar faa i era sulemenit cu grij. Tcere! zise el cu un accent nemesc, tcere! reprezentaia noastr merit toat atenia domniilor voastre.

Se restabili oarecum linitea. n cinstea srbtorii de azi, l-am invitat pe renumitul atlet Lapitup. Ta-ti-tu-ta!" repet fanfara. Pritoarele cutar s imite ct mai bine aplauzele. Atletul Lapitup v va demonstra minunile forei sale... Orchestra ncepu s cnte. Cortina se ridic. Pe scen apru atletul Lapitup. ntr-adevr, acest vljgan, n tricou roz, prea foarte puternic. 65

Sforia i-i proptea capul n piept ca un taur. Muchii i se micau sub piele ca iepurii de cas nghiii de arpele boa. Ajuttorii i aduser greutile i le aruncar pe scen. Din pricina greutilor, scndurile erau ct pe-aci s se rup. Praful i rumeguul se ridicau n sus ca un nor. Se produce un vuiet n tot blciul. Atletul ncepu s-i arate meteugul. El lua cte o greutate n fiecare mn, le arunca n sus ca pe nite mingi, le prindea i apoi le lovea cu putere una de alta... Sreau scntei. Iat, zise el. Aa vor zdrobi cei Trei Grsani capetele armu rierului Prospero i al gimnastului Tibul. Se vede c i acest atlet era cumprat cu aurul celor Trei Grsani. Ha-ha-ha! izbucni el nveselindu-se de propria lui glum. Era sigur c nimeni nu va ndrzni s-i arunce cu plcinte n fa. Toi vzuser ct era de puternic. n tcerea ce se aternuse vocea negrului rsun rspicat. O mare de capete se ntoarser nspre el. Ce spui? ntreb negrul punnd un picior pe scar. Zic c tot aa, cei Trei Grsani i vor lovi cap n cap pe armurierul Prospero i pe gimnastul Tibul, pn le vor sparge cpnile. Taci! Negrul vorbea linitit, cu glas sczut i cu ton sever. Dar tu cine eti, pocitanie neagr? se mnie atletul. Arunc greutile i i puse minile n olduri. Negrul se urc pe scen. Pe ct eti de tare, pe att de ticlos eti. Mai bine spune cine eti. Cine te-a mputernicit s-i bai joc de popor? Eu te cunosc. Eti fiul fierarului. Tatl tu e un om cinstit i azi lucreaz la uzin. Sora ta, Eli, e spltoreas. i ctig pinea splnd rufele bogtailor. Poate c ieri a fost mpucat de gardieni. Iar tu eti un trdtor. Atletul, de mirare, se ddu civa pai napoi. ntr-adevr, negrul nu minise. Nu mai nelegea nimic. Car-te de aci! strig negrul. Atletul i reveni. De mnie, sngele i se ridic n obraji. Strnse pumnii. N-ai dreptul s-mi comanzi! ngim el. Nu te cunosc. Eti dracu-n persoan! Pleac! Numr pn la trei! UnuJ Mulimea amui. Negrul era cu un cap mai mic dect Lapitup 66

i de trei ori mai su,bire. Nimeni nu se ndoia ns c n caz de btaie negrul va nvinge. Aa de hotrt, sever, plin de ncredere era atitudinea lui. Doi! Atletul i adun capul ntre umeri. Drace! scrni el. Trei! Atletul dispru. Muli dintre cei de fa nchiser ochii, atep-tnd lovitura nprasnic, dar cnd i deschiser atletul nu mai era. El

dispruse fulgertor n dosul paravanului. Ai vzut, ceteni? Aa va alunga poporul pe cei Trei Grsani! strig negrul vesel, ridicnd minile. Mulimea i manifesta zgomotos entuziasmul. Oamenii aplaudau i aruncau cu epcile n aer. Triasc poporul! Bravo! Bravo! Numai doctorul Gaspar ddea din cap nemulumit. De ce anume era nemulumit, nu se tie. Cine-i negrul acesta, cine-i? Cine-i? se ntrebau spectatorii. i sta e actor? Nu l-am vzut niciodat! Cine eti? De ce ne-ai luat aprarea? Dai-mi voie! Dai-mi voie! Un zdrenros rzbi prin mulime. Era ceretorul care seara trecut discutase cu florreasa i cu vizitiul. Doctorul Gaspar l recunoscu. Dai-mi voie! se agita ceretorul. Oare nu v dai seama c sntem trai pe sfoar? Acest negru este tot actor, ca i atletul Lapitup. Aceeai band. i el s-a vndut pe bani celor Trei Grsani. Negrul i strnse pumnii. Entuziasmul mulimii se transform n mnie. Desigur! un mizerabil a alungat pe altul. I-a fost fric s nu-i schilodim tovarul i, ca s-1 scape, ne-a jucat festa. Jos cu el! Mizerabilul! Trdtorul! Doctorul Gaspar vru s spun ceva, ca s potoleasc mulimea, ns era prea trziu. Vreo doisprezece oameni ntrtai se npustir pe scen i l nconjurar pe negru. 68

Vocea lui acoperi ipetele, fluieraturile i urletele. Se fcu linite. i-n tcerea care se lsase, rsunar simplu i calm cuvintele negrului: Eu snt gimnastul Tibul. Stupoare. Lanul atacanilor se rupse. Of! rsufl mulimea. Sutele de oameni se frmntar nedumerii, apoi ncremenir. Cineva ntreb buimcit: Dar de ce eti negru? ntrebai-1 pe doctorul Gaspar Arneri! i zmbind, negrul art spre doctor. Desigur, ceteni, el este. Tibul! Ura! Tibul este nevtmat! Tibul triete! Tibul e cu noi! S trias... Strigtul ns se frnse. Se ntmpl ceva neprevzut i foarte neplcut. n ultimele rnduri se produse nvlmeal. Mulimea se mprtie n toate prile. Tcere! Tcere! Fugi, Tibul, salveaz-te! n pia aprur trei clrei i un cupeu. Era cpitanul grzii palatului, contele Bonaventura, nsoit de doi gardieni. n cupeu era un funcionar al palatului cu ppua motenitorului Tutti pe genunchi. Ea i pusese trist cporul ei fermector, cu bucle scurte, pe umrul lui. Acetia l cutau pe doctorul Arneri. Gardienii! strig cineva din toate puterile. Civa oameni srir peste gard. Cupeul negru se opri. Caii scuturar din cap. Hamurile luceau i zurglii sunau. Vntul rsfira penele albastre. Clreii nconjurar cupeul. Cpitanul Bonaventura avea o voce fioroas. Dac vioara produce dureri de msele, vocea lui producea senzaia pe care o provoac extracia unei msele. El se ridic pe scri i ntreb: Unde este locuina doctorului Gaspar Arneri? Cpitanul strngea frul. n mini avea mnui grosolane de piele, cu manete largi.

69

O btrn pe care aceast voce o lovi ca un fulger globular art speriat cu mna ntr-o direcie nedefinit. Unde? repet ntrebarea cpitanul. Acum vocea lui rsun ca rcnetul unuia cruia nu i s-a scos numai o msea, ci ntreaga falc. Aci snt! Cine m caut? Mulimea fcu loc doctorului Gaspar. Acesta, pind tacticos, se apropie de cupeu. Dumneavoastr sntei doctorul Gaspar Arneri? Da, eu snt doctorul Gaspar Arneri. Ua cupeului se deschise. Urcai-v imediat n trsur. V vom duce la dumneavoastr acas. Acolo vei afla despre ce este vorba.

Lacheul sri de pe scaunul din spate i ajut doctorului s urce. Ua se nchise cu zgomot. Cavalcada porni n goan, strnind praful. Peste un minut, dispru dup colul uliei. Nici cpitanul Bonaventura, nici gardienii nu vzur pe gimnastul Tibul printre spectatori. Se prea poate c chiar dac ar fi vzut un negru n-ar fi recunoscut n el pe acela pe care l vnaser n noaptea trecut. Prea c pericolul trecuse. Dar pe neateptate, se auzi un uierat perfid. Atletul Lapitup scosese capul de dup paravan i uiera printre dini: Ateapt... ateapt, prietene! l amenin el pe Tibul cu pumnul lui enorm. Ateapt, ajung eu imediat garda din urm i te denun. Zicnd acestea, ncerc s treac peste bar. Bara ns nu rezist sub greutatea trupului roz ci se rupse cu un zgomot asurzitor. Atletul i smulse piciorul dintre sfrmturi i, dnd la o parte mulimea, o rupse la fug ca s ajung din urm trsura. Oprii! strig el fugind i gesticulnd cu minile rotunde i goale. Oprii! Gimnastul Tibul se afl aici! E n minile mele!... Lucrurile devenir pe neateptate periculoase. i pe deasupra se mai amestec i spaniolul, cruia i se rotea mereu ochiul i care avea un pistol la bru i un altul n mn. Spaniolul strni zarv. El sri pe scen i strig opind: Ceteni! Trebuie s-1 predm gardienilor pe Tibul, altfel o pim! Ceteni, nu trebuie s ne punem ru cu cei Trei Grsani. Spaniolului i se altur i directorul teatrului din blci unde atletul Lapitup dduse reprezentaia sa att de nereuit. El mi-a stricat reprezentaia! El a gonit pe atletul Lapitup! Nu vreau s rspund pentru negrul sta n faa celor Trei Grsani! Mulimea fcu zid n jurul lui Tibul. Atletul Lapitup nu reuise s ajung gardienii. El apru din nou n pia. Se ndrept cu toat viteza spre Tibul. Spaniolul sri de pe scen i i scoase i cel de al doilea pistol. Directorul teatrului scoase, nu se tie de unde, un cerc alb de carton. Prin asemenea cercuri sar cinii dresai la circ. Agitndu-1, cobor de pe scen i chioptnd l urm pe spaniol. Acesta ridic cocoul pistolului. Tibul vzu c trebuie neaprat s fug. Mulimea se dete la o parte. ntr-o clip el dispru din pia. Dintr-un salt fu dincolo de 71

un gard ce mprejmuia o grdin de zarzavat. Se uit printr-o crptur. Atletul, spaniolul i directorul alergau spre grdina de zarzavat. Spectacolul era amuzant. Tibul ncepu s rd. Atletul alerga ca un elefant turbat, spaniolul semna cu un obolan ce opie pe picioarele din spate, iar directorul chiopta ca o cioar rnit. Te prindem de viu! ipau ei. Pred-te! Spaniolul clnnea din cocoul pistolului i din dini. Directorul agita cercul de hrtie. Tibul atepta atacul. El sta pe pmntul negru afnat. n jurul lui erau straturi pe care creteau varz, sfecl, se mpleteau nite lujere verzi, ca nite mustcioare, de care atrnau psti, pe ici pe colo zceau mprtiate frunze late. Totul fonea din cauza vntului care ncepuse s bat. Cerul albastru i senin strlucea puternic. Lupta ncepu. Tustrei se apropiar de gard. Aci eti? ntreb atletul.

72

Nu rspunse nimeni. Atunci spaniolul strig: Pred-te! Am n fiecare mn cte un pistol. Snt pistoale de la cea mai renumit firm Excroc i fiul". Snt cel mai bun ochitor din ar. Ai neles? Tibul nu se pricepea n arta de a trage cu pistolul. i nici nu avea pistol. ns el avea la ndemn, sau, mai corect, sub picioare, foarte multe cpni de varz. Se aplec, smulse o varz rotund i grea i o arunc peste gard. Cpna de varz nimeri pe director drept n burt. Apoi zbur a doua, a treia... Explodau ca i bombele. Dumanii i pierdur cumptul. Tibul se aplec dup cea de a patra. O apuc de obrajii ei rotunzi, se sfora s o smulg, dar, vai! cpna de varz nu ced. Mai mult, ea ncepu s vorbeasc cu o voce omeneasc: Asta nu e cpna de varz. sta-i capul meu! Eu snt 73

vnztorul de baloane pentru copii. Am fugit din palatul celor Trei Grsani i am nimerit ntr-o galerie subteran. nceputul ei este n cratia din cofetria palatului, iar sfritul, aci. Se ntinde pe sub pmnt ca un ma lung... Tibul nu-i credea urechilor: cpna de varz se ddea drept cap de om! Atunci el se aplec i, privind minunea, fu nevoit s cread ceea ce vedea cu ochii. Ochii omului care tia s mearg pe srm nu se putea nela. Ceea ce vzuse, ntr-adevr, nu avea nimic comun cu cpna de varz. Era mutra rotund a vnztorului de baloane, care, ca ntotdeauna, semna cu un ceainic cu nasul subire i cu margarete zugrvite pe el. Vnztorul l privea de sub pmntul afnat, care, mprtiindu-se sub form de bulgri sfrmicioi, i nconjurase gtul ca un guler negru. Grozav! zise Tibul. Vnztorul se uit la el cu ochii lui rotunzi, n care se reflecta cerul. Am dat ajutoarelor de cofetari toate baloanele i ei mi-au dat drumul... Dar uite colo, cum zboar unul dintre ele... Tibul se uit i vzu sus de tot, n albastru strlucitor al cerului, un balon mic, de culoare portocalie. Era unul dintre baloanele cu care vnztorul i rscumprase libertatea. Cei trei, care stteau dup gard i ntocmeau planul de atac, vzur i ei balonul. Spaniolul uit de toate. Sri n sus de-un stnjen i, rotindu-i i cel de-al doilea ochi, i lu poziia de tragere. Era un ochitor pasionat. Privii! strig el. Colo sus, la o nlime de zece clopotnie, zboar un balon zurbagiu. Pun rmag pe zece galbeni c-1 voi nimeri. Nu exist ochitor mai bun ca mine! Nimeni nu vru s se prind cu el, ceea ce nu-1 descuraj. Atletul i directorul se nfuriar. Mgarule! strig atletul. Mgarule! Acum nu e timpul s te ocupi cu vntoarea de baloane. Mgarule! Noi trebuie s-1 prin dem pe Tibul. Nu consuma zadarnic muniiile. Nimic nu-1 putea ns convinge. Balonul prea o int mult prea ispititoare pentru un trgtor bun. Spaniolul nchise ochiul cel neastmprat i inti. i pn ce el ochi, Tibul scoase pe vnztor din pmnt. n ce hal era! Ce nu atrna de vemintele lui! Resturi 74

de crem i sirop, peste care se lipiser bulgri de pmnt, stelue din fructe zaharisite i cte altele! n locul de unde Tibul smulsese din pmnt pe vnztor, ca pe un dop dintr-o sticl, rmsese o gaur neagr. In acea gaur pmntul se prbui cu zgomot, de parc o ploaie torenial cdea pe poclitul unei trsuri. Spaniolul trase. Desigur, nu nimeri balonul. Dar, vai! Nimeri n plria verde a directorului su, care i ea era nalt ca o clopotni. Tibul fugi din grdina de zarzavat, srind peste gardul de vizavi. Plria cea verde czu, rostogolindu-se ca burlanul de la samo-

var. Spaniolul se ruina de-a binelea. Renumele de bun ochitor i-1 pierduse, mai mult, chiar i stima directorului. A, mizerabile! Directorul i iei din fire i necndu-se de furie i fcndu-i vnt arunc cercul de hrtie n capul spanio lului. Cercul se rupse cu zgomot i capul spaniolului rmase nconjurat de un guler colurat de hrtie. Numai Lapitup nu fcea nimic. Dar mpucturile spaniolului alarmaser toi cinii de prin mprejurimi. Unul dintre ei iei de undeva i se npusti asupra atletului. Salvai-v care cum putei! reui s strige Lapitup. Tustrei o rupser la fug. Vnztorul rmase singur. El se car pe gard i se uit mprejur. Cei trei prieteni se rostogoleau pe panta verde. Lapitup srea ntr-un picior, inndu-se cu o mn de pulpa sfiat a celuilalt picior. Directorul se cocoase ntr-un pom i rmsese spnzurat pe creang ca o bufni, iar spaniolul, al crui cap mpodobit
15

cu gulerul de hrtie se mica tare caraghios, trgea furios cu pistoalele n cine, nimerind de fiecare dat n sperietoarea de ciori din grdina de zarzavat. Cinele se oprise pe marginea de sus a vlcelei, nemaiavnd poft s-i atace. Foarte mulumit de gustul piciorului lui Lapitup, el ddea din coad i, cscnd o gur pn la urechi, i scoase limba roz i lucioas.

C a p i t o l u l
Un fapt neprevzut

VI

ntrebai-1 pe doctorul Gaspar Arneri", rspunse gimnastul Tibul la ntrebarea cum de cptase culoarea neagr. ns i fr a mai ntreba pe doctor se poate ghici cauza. S ne reamintim: Tibul reuise s dispar de pe cmpul de lupt i c gardienii, urmrindu-1, aprinseser cartierele muncitoreti i trseser asupra lui n Piaa Stelei. Tibul se refugiase n casa doctorului Gaspar. ns i aci putea fi gsit n orice moment. Pericolul era evident. Toat lumea l cunotea dup chip. Toi negustorii erau de partea celor Trei Grsani, deoarece i ei erau grai i bogai. Orice bogta care locuia n vecintatea doctorului Gaspar l putea denuna grzii c-1 adpostete pe Tibul. Trebuie s-i schimbi nfiarea, zisese doctorul n noaptea aceea n care Tibul apru n casa lui. i doctorul Gaspar l transform pe Tibul. El i spuse: Eti un uria! Ai un piept enorm, umerii lai i puternici, dinii albi i strlucitori, prul negru, cre i aspru. Dac nu aveai 77

pielea alb, ai fi semnat cu un negru din America de Nord. Ei, bine. Eu te voi ajuta sa devii un negru adevrat. Doctorul Gaspar Arneri studiase aproape o sut de tiine. Era un om foarte grav, dar cu un suflet bun. Treaba-i treab, totui din cnd n cnd o distracie nu stric. Cteodat i mai plcea i lui s se distreze, ns i atunci rmnea tot savant. n rstimpuri el pregtea abibilduri pe care le druia copiilor sraci din orfelinate, fcea tot felul de jucrii, artificii minunate, furea instrumente muzicale cu o sonoritate extraordinar, combina diferite culori. Iat, zise doctorul ctre Tibul. Privete. n acest flacon este un lichid incolor, ns aplicat pe piele, sub influena aerului uscat, el o coloreaz n negru cu o nuan de violet, proprie negrilor. Iar n acest flacon am o alt soluie, care face s dispar aceast culoare. Tibul i scoase tricoul cusut din triunghiuri de diferite culori i se frec cu lichidul neptor, care rspndea un puternic miros de crbune ars. ntr-o or deveni negru. Atunci intr mtua Ganimed cu oarecele ei. Restul l cunoatem. Dar s ne ntoarcem la doctorul Gaspar. Ne-am desprit de el n clipa n care cpitanul Bonaventura 1-a luat n trsura funcionarului de la palat. Trsura zbura ca vntul. tim c atletul Lapitup n-a prins-o din urm. n trsur era ntuneric. Trezindu-se nuntru, doctorului i se pru la nceput c funcionarul care edea alturi de el ine un copil pe genunchii si, o feti cu buclele n dezordine. Funcionarul tcea. Copilul la fel. Scuzai-m, nu cumva am ocupat prea mult loc? ntreb doctorul politicos, ridicndu-i plria. Funcionarul i rspunse sec: Nu v deranjai. Lumina abia ptrundea prin ferestrele nguste ale cupeului. Dup cteva minute ochii doctorului se obinuir cu ntunericul. Atunci el vzu nasul lung i pleoapele ntredeschise ale funcionarului i o feti adorabil, ntr-o rochi elegant. Fetia prea foarte trist. i probabil c era palid, ns n semiobscuritatea din trsur, acest lucru nu se putea stabili.

78

Srcua! se gndi doctorul Gaspar. Poate e bolnav". i din nou se adres funcionarului: Dup toate aparenele, e nevoie de ajutorul meu. Srmanul copil s-a mbolnvit? Da, se cere ajutorul dumneavoastr, rspunse funcionarul cu nasul lung. Fr ndoial c fetia este nepoata unuia dintre cei Trei Grsani sau vreun mic musafir al motenitorului Tutti... Doctorul merse nainte cu presupunerile. E mbrcat elegant, o aduc din palat nsoit de cpitanul grzii. E clar c-i o persoan marcant. Da, ns copiii adevrai snt inui departe de motenitorul Tutti. Cum s-a ntmplat c totui acest ngera a ptruns n palat?" Doctorul fcea fel de fel de ipoteze. ncerc din nou s intre n vorb cu funcionarul cu nasul lung. Spunei-mi, de ce sufer fetia? Poate are difterie? Nu, are o gaur n piept. Vrei s spunei c are ceva la plmni? Are o gaur n piept, repet funcionarul. Din politee, doctorul nu mai insist. Sraca feti, oft el. Asta nu e feti, ci ppu, zise funcionarul. n momentul acela trsura ajunse la locuina doctorului. Cpitanul Bonaventura i funcionarul cu ppua intrar n urma doctorului n cas. Acesta i primi n laborator. Dac asta e o ppu, ce nevoie mai avei de ajutorul meu? Funcionarul ncepu s explice i totul se lmuri. Mtua Ganimed, care nc nu-i venise n fire dup emoiile din dimineaa aceea se uita prin gaura cheii. Ea vzu pe temutul cpitan Bonaventura. El sttea rezemat n sabie, sltndu-se mereu pe un picior. Era nclat cu nite cizme enorme, cu margini rsfrnte. Pintenii lui semnau cu un fel de comete. Mtua mai vzu i pe fetia cea trist i bolnav, mbrcat elegant cu o rochi roz, pe care funcionarul o aezase n fotoliu. Fetia plecase capul cu pru-i n dezordine i prea c se uit n jos, la picioruele-i gingae, nclate cu pantofiori de atlas i cu trandafiri de aur n loc de pmtufi. Un vnt puternic izbea oblonul din galerie i acest zgomot

79

mpiedica pe mtua Ganimed s-aud tot ce se vorbea n laborator. Totui ea nelese cte ceva. Funcionarul art doctorului Gaspar ordinul Consiliului celor Trei Grsani. Doctorul l citi i ncepu s se agite. Ppua trebuie s fie reparat pn mine diminea, zise funcionarul sculndu-se n picioare. Cpitanul Bonaventura i zngni pintenii. Da... ns... doctorul i desfcu minile nedumerit. M voi strdui, dar parc poi s garantezi?! Eu nu cunosc mecanismul acestei fermectoare ppui. Trebuie mai nti s-1 studiez, s-mi dau seama ce anume este stricat, trebuie s confecionez piese noi pentru mecanismul ei. Toate acestea cer foarte mult timp. Se poate ca priceperea mea s fie neputincioas... Poate c nu voi reui s restabilesc buna stare a ppuii rnite... Mi-e team, domni lor... ntr-un timp att de scurt... Numai o singur noapte... Nu pot fgdui nimic... Funcionarul i tie vorba. Ridicnd degetul n sus spuse: Durerea motenitorului Tutti e prea mare, ca s putem ntrzia. Ppua trebuie adus la via pn mine diminea. Aceasta este voina celor Trei Grsani. Nimeni nu poate ndrzni s se mpotri veasc ordinelor lor. Mine diminea vei aduce ppua reparat la palatul celor Trei Grsani. Da... ns... protest doctorul. Nici o vorb! Ppua trebuie s fie reparat pn mine di minea. Dac vei reui s facei acest lucru, v ateapt o rsplat frumoas; dac nu, atunci pedeapsa va fi foarte aspr. Doctorul fu zguduit. M voi strdui, murmur el, ns trebuie s m nelegei, acesta este un lucru de foarte mare rspundere... Am terminat! i retez vorba funcionarul i i cobor degetul. Eu v-am transmis ordinul, dumneavoastr sntei obligat s-1 executai. La revedere!... Mtua Ganimed se dete repede la o parte din faa uii i fugi n camera ei, unde, ntr-un col, ronia fericit oarecele. ngrozitorii musafiri plecar. Funcionarul se urc n trsur; contele Bonaventura, zngnindu-i pintenii strlucitori, sri pe cal; gardienii i nfundar mai mult epcile pe cap. i toi plecar n galop.

80

'

Ppua motenitorului Tutti rmase n laboratorul doctorului. Dup ce conduse pe vizitatori, doctorul intr n cas, cut pe mtua Ganimed i i zise cu o voce neobinuit de sever: Mtu Ganimed! Ia aminte. Eu in la renumele meu de om nelept, doctor iscusit i meter dibaci. Afar de aceasta, in la capul meu. Mine diminea s-ar putea s-mi pierd i una, i alta. M ateapt o munc grea n noaptea asta. Ai neles? El flutur ordi

nul Consiliului guvernamental al celor Trei Grsani. Nimeni nu trebuie s m deranjeze! S nu faci nici un zgomot. S nu zdrn gneti farfuriile, s nu faci fum, s nu chemi ginile, s nu prinzi oareci. Nu vreau nici un fel de scrob, conopid, marmelad i picturi de valerian. Ai neles? Doctorul Gaspar era foarte suprat. Mtua Ganimed se nchise n camera ei. Ciudate lucruri, foarte ciudate lucruri! mormia ea. Nu neleg nimic... Un negru... o ppu, un ordin... Ciudate zile am mai ajuns! Pentru a se liniti, se hotr s scrie o scrisoare nepoatei sale. Trebuia s scrie cu mult pruden, ca s nu scrie penia. i era fric s nu deranjeze pe doctor. Trecu o or. Mtua Ganimed scria. Ea ajunsese la descrierea ciudatului negru, care apruse azi-diminea n laboratorul doctorului Gaspar. ...Au plecat mpreun. Doctorul s-a ntors cu funcionarul palatului i cu garda. Ei au adus o ppu care nu se deosebete cu nimic de o feti. ns negrul nu mai era cu ei. Unde a disprut, nu tiu..." Problema dispariiei negrului, care nu era altul dect gimnastul Tibul, l nelinitea i pe doctorul Gaspar. Lucrnd la repararea ppuii, el nu nceta s se gndeasc la soarta lui Tibul. Era suprat. Vorbea cu el nsui: Ce impruden! L-am vopsit ntr-o culoare minunat, l-am fcut de nerecunoscut, l-am transformat n negru, iar el s-a trdat singur n Piaa Paisprezece! S-ar putea s-1 prind... Of! Ce impru dent! Vrea oare s nimereasc n cuca de fier? Doctorul Gaspar era foarte suprat. nti imprudena lui Tibul, pe urm aceast ppu... Afar de aceasta, emoiile de ieri i cele zece eafoade din Piaa Justiiei...

82

Ce vremuri ngrozitoare! exclam doctorul. El nu tia c execuia care trebuia s aib loc n ziua aceea fusese amnat. Funcionarul palatului fusese zgrcit la vorb. El nu povestise doctorului despre cele ce se petrecuser n ziua aceea la palat. Doctorul examina srmana ppu i rmase nedumerit. De unde proveneau aceste rni? Erau provocate de o arm alb probabil de o sabie. Ppua, fetia minunat, fusese njunghia t... Cine s fi fcut aceasta? Cine a ndrznit s taie cu sabia ppua motenitorului Tutti? Doctorul nu-i putea nchipui c acest lucru a fost fcut de gardieni. Lui nu-i trecea prin gnd c nsi garda palatului refuzase s serveasc pe cei Trei Grsani i c trecuse de partea poporului. Ct de bucuros ar fi fost dac ar fi aflat acest lucru! Doctorul lu n mini cporul ppuii. Soarele ce ptrundea prin fereastr lumina puternic ppua. Doctorul o privea. Ciudat, foarte ciudat, i zise el, eu am mai vzut undeva aceast fa... Da, desigur! Am vzut-o, o recunosc. Dar unde? Cnd? Acest obraz a fost viu, faa vie a unei fetie, care zmbea, fcea mutrioare drglae, era cochet, atent i cteodat trist... Da, da! Asupra acestui lucru nu poate fi nici un dubiu! Dar miopia mea blestemat m mpiedic s in minte figurile." Doctorul apropie cporul buclat al ppuii de ochii si. Ce ppu minunat! Ce meter iscusit trebuie s fie cel care a creat-o. Ea nu seamn cu o ppu obinuit. Ppuile au de obicei ochi albatri mari, neomeneti, fr expresie, nsucul crn, buzele ca o fundi, buclioare blonde i cree ntocmai ca la miei. O ppu, dup nfiare pare fericit, dar n realitate, e indiferent... Ppua aceasta nu are nimic caracteristic ppuilor. Jur, ea pare o feti transformat n ppu!" Doctorul Gaspar i admira neobinuita sa pacient. Tot timpul nu-1 prsi gndul c undeva, cndva, el mai vzuse acest obrjor palid, ochii acetia cenuii, ateni, prul scurt i ciufulit. Mai ales i se preau cunoscute felul cum inea capul i privirea: ea nclinase cporul puin pe o parte i privea la doctor de jos, atent i iret... Doctorul nu putu rezista i ntreb tare: Cum te cheam, ppuico? ns fetia tcea. Atunci, doctorul i aduse aminte. Ppua e

83

stricat: trebuie s-i redau vocea, s-i repar inima, s-o nv din nou s zmbeasc, s danseze i s se poarte la fel ca fetiele de vrsta ei. Dup nfiare s tot aib vreo doisprezece ani." Nu mai era timp de pierdut. Doctorul se apuc de lucru. Trebuie s nviez ppua!" Mtua Ganimed terminase scrisoarea. Ea se plictisi timp de dou ore. Apoi o apuc curiozitatea: Ce treab urgent are de fcut doctorul Gaspar? Ce fel de ppu o fi asta?" Ea se furi tiptil spre ua laboratorului i se uit prin gaura cheii. Dar vai! Cheia era n u. Aa c nu vzu nimic, n schimb ua se deschise i doctorul Gaspar iei. El era aa de suprat, nct nu fcu nici o observaie mtuii Ganimed pentru indiscreia ei. Dar i aa mtua Ganimed se ruina. Mtu Ganimed, zise doctorul, eu plec. Mai precis snt ne voit s plec. Cheam te rog un birjar. Tcu, apoi ncepu s-i frece fruntea cu podul palmei. Merg la palatul celor Trei Grsani. E foarte posibil s nu m mai ntorc de acolo. Uimit, mtua Ganimed se dete napoi: La palatul celor Trei Grsani? Da, mtu Ganimed. Stm tare prost. Mi s-a adus ppua motenitorului Tutti. Asta este cea mai grozav ppu din lume. Mecanismul ei s-a stricat. Consiliul guvernamental al celor Trei Grsani mi-a ordonat s repar aceast ppu pn mine diminea. M amenin o pedeaps aspr. Mtuica Ganimed era gata s plng. i iat, eu nu pot s repar aceast srman ppu. Am de montat mecanismul ascuns n pieptul ei, mi-am dat seama de secretul acestuia, a putea s-o repar, dar... dar mai e un fleac. Din cauza acestui fleac, mtu Ganimed, nu pot s-o repar. Acolo, n acest mecanism ingenios, se gsete o roti dinat care a plesnit... Nu mai e bun de nimic! Trebuie fcut una nou... Am un metal potri vit, asemntor cu argintul, ns nainte de a m apuca de lucru, trebuie s in acest metal ntr-o soluie de vitriol cel puin dou zile. Intelegi? Doua zile... Iar papusa trebuie sa fie gata maine dimineata... Dar nu se poate pune alt roat? propuse timid mtua Ganimed.

Doctorul ddu trist din mn. Am ncercat de toate, dar nu iese nimic. Peste cinci minute, n faa casei doctorului Gaspar se opri un cupeu. Doctorul hotrse s mearg la palatul celor Trei Grsani. Am s le spun c pentru mine diminea ppua nu poate s fie gata. S fac cu mine ce vor... Mtua Ganimed i muc orul i cltin din cap att de tare, nct se sperie c i se va desprinde capul. Doctorul Gaspar aez ppua alturi de el i plec.

C a p i t o l u l

V I I

O noapte a ciudatei ppui

Vntul uiera pe la urechile doctorului Gaspar. Melodia ieea respingtoare, mai ngrozitoare dect galopul cailor, executat n duet de roata tocilei i un cuit condus de mna unui tocilar srguincios. Doctorul i acoperi urechile cu gulerul, expunndu-i spatele vntului. Atunci, vntul i vzu de stele. Ba le stingea, ba le rostogolea, ba le prbuea dup triunghiurile negre ale acoperiurilor. Cnd se plictisi de acest joc, el isc norii. ns norii s-au nruit ca nite turnuri. Deodat vntul se fcu rece: se rcise de furie. Doctorul trebui s se nfoare n pelerin. Jumtate din pelerin o cedase ppuii. Mnai! Mnai! V rog mnai! Din senin, doctorului i se fcu fric i de aceea grbise pe birjar. Era ceva foarte alarmant, era ntuneric i pustiu. Doar la cteva ferestre aprur luminie roietice, celelalte ferestre fiind astupate cu obloane. Oamenii erau n ateptarea unor evenimente groaznice.

86

n aceast sear, multe lucruri preau neobinuite i suspecte. i, cteodat, doctorului i era team chiar ca nu cumva ochii ciudatei ppui s nceap a strluci n ntuneric, ca dou nestemate. El cut s nu priveasc spre nsoitoarea lui. Fleacuri! se ncuraja singur. Nervii mi snt tare zdruncinai. E o sear obinuit. Numai c-s cam puini trectori. Iar vntul le mic att de ciudat umbrele, nct fiecare dintre cei ntlnii pare un uciga mercenar ntr-o misterioas pelerin naripat... i felinarele cu gaz de la rscruci ard cu o lumin albastr, moart... Vai, de-a ajunge mai repede la palatul celor Trei Grsani!" Exist un mijloc foarte bun mpotriva fricii: s adormi. Se recomand mai ales s tragi plapuma peste cap. Doctorul recurse la acest procedeu. Dar nlocui plapuma cu plria, pe care o ndes bine pe ochi. i, bineneles, ncepu s numere pn la o sut. Aceasta totui nu-1 ajut. Atunci, se folosi de un mijloc care aciona puternic. ncepu s repete: Un elefant i cu un elefant fac doi elefani; doi elefani i cu un elefant fac trei elefani; trei elefani i cu un elefant fac patru elefani... i aa, ajunse pn la o ntreag turm de elefani. Iar, la al o sut douzeci i treilea elefant, elefantul nchipuit se transform ntr-un elefant adevrat. i, ntruct doctorul nu-i putea da seama dac este vorba de un elefant sau de atletul roz, Lapitup, se vede c el adormise i ncepu s viseze. n timpul somnului, vremea trece mult mai repede dect n realitate. n tot cazul, n vis, doctorul ajunse deja la palatul celor Trei Grsani i se nfi chiar la judecat. Grsanii stteau n faa lui, innd ppua de mn, cum i ine arapul maimua sa n fusta albastr. Nu voiau s asculte nici o explicaie. N-ai ndeplinit ordinul, spuneau ei. Merii o pedeaps aspr. Trebuie s mergi pe srm, cu ppua de mn, deasupra Pieii Stelei. Dar mai nti scoate ochelarii"... Doctorul ceru iertare. i era fric n special de soarta ppuii... El argumenta astfel: Eu snt obinuit, tiu s cad... Dac voi cdea de pe srm i voi nimeri n bazin, nu se va ntmpla nimic. Am experien: am mai czut doar, odat cu turnul, n piaa de la porile oraului... Dar ppua, sraca ppu! ea se va sparge n ndri... Fie-v mil de ea!... Eu snt convins c nu este ppu, ci o feti vie, cu un nume fermector, pe care l-am uitat, de care nu-mi mai pot aduce aminte..."

87

Nu! ipau Grsanii. Nu! nici o ndurare! Acesta este ordinul celor Trei Grsani!" iptul fusese att de strident, nct doctorul se trezi. Acesta e ordinul celor Trei Grsani! ip cineva chiar n urechea lui. Acum doctorul nu mai dormea. iptul era aievea. Doctorul i descoperi ochii sau mai bine zis, ochelarii de sub plrie i se uit mprejur. n timp ce dormise, noaptea se fcuse mai neagr. Cupeul se oprise. Era nconjurat de siluete negre: ele fcuser larm, ptrunznd n somnul doctorului. Siluetele agitau felinarele. Ele aruncau umbre n form de gratii. Ce s-a ntmplat? ntreb doctorul. Unde ne aflm? Cine snt aceti oameni? Una din siluete se apropie i ridic felinarul la nlimea capului, luminnd pe doctor. Felinarul se balansa. Mna care l inea de inelul de sus era cu o mnu din piele aspr, cu manete largi. Doctorul nelese: era gardianul. Acesta este ordinul celor Trei Grsani! repet silueta. Lumina galben o destram n fii. apca de muama lucea n noapte, prnd de metal. Nimeni nu are voie s se apropie de palat pe o raz de un kilometru. Chiar astzi s-a dat acest ordin. n ora e agitaie. Nu poate merge mai departe!

Da, ns am absolut nevoie s m prezint la palat. Doctorul era revoltat. Gardianul i vorbi cu o voce tioas: Eu snt comandantul patrulei, cpitanul erep. Nu v dau voie s mergei mai departe nici un pas. F calea-ntoars! strig el vizitiului, ridicnd felinarul. Doctorul nu se simea n apele sale, ns nu se ndoia c dac se va afla cine este i motivul pentru care trebuia s se prezinte la palat, i se va da drumul imediat. Snt doctorul Gaspar Arneri, zise el. n loc de rspuns, rsunar rsete. Din toate prile se micau felinarele. Cetene, nu sntem dispui s glumim n aceste timpuri tulburi i la o or att de trzie, zise comandantul patrulei. Iar eu v repet: snt doctorul Gaspar Arneri! Comandantul patrulei se nfurie i zise rar i rspicat, nsoind fiecare cuvnt cu un zngnit de sabie: Pentru a ptrunde n palat v folosii de un nume strin. Doctorul Gaspar Arneri nu hoinrete noaptea, mai ales n noaptea aceasta. n prezent el este ocupat cu un lucru de mare importan: el renvie ppua motenitorului Tutti. Abia mine diminea se va prezenta la palat. Pe dumneata, ca un neltor ce eti, te voi aresta! Ce?! Aci fu rndul doctorului s se nfurie. Ce?! i permite s nu m cread? Bine. i voi arta atunci ppua!" ntinse mna dup ppu i deodat... Ppua dispruse! n timp ce el dormea, ppua czuse din trsur. Doctorul nghe. Poate c mai visez nc?" i trecu un gnd prin minte. Dar vai! Era realitate. Ei! mugi comandantul patrulei scrnind din dini i micndu-i degetele cu care inea felinarul. Du-te la dracu! i dau drumul numai s nu-mi pierd timpul cu un moneag... Piei! Fu nevoit s se supun. Vizitiul ntoarse trsura. Aceasta scri, calul sfori, felinarele se mai agitar pentru o ultim oar i srmanul doctor plec napoi. Nu mai putu s rabde i ncepu s plng. Vorbiser cu el att de grosolan; i se spusese c e moneag; iar lucrul cel mai important, pierduse ppua motenitorului Tutti! Asta nseamn c mi-am pierdut capul, n adevratul neles al cuvntului".

89

i plngea. Ochelarii i se aburiser i nu mai vedea nimic. i venea s-i ngroape capul n perne. Intre timp vizitiul mna calul. Doctorul se mai necji nc vreo zece minute. Curnd ns i reveni obinuitul su bun sim. nc mai pot s gsesc ppua, judec el. n aceast noapte snt puini trectori. Locul acesta e ntotdeauna pustiu. Poate c ntre timp s nu fi trecut nimeni pe drum..." Ddu ordin vizitiului s mearg la pas i s cerceteze cu atenie calea.

Ei, ce?... ce? ntreba n fiecare moment. Nu se vede nimic, nimic, rspundea vizitiul. El l ntiina despre tot ce vedea lucruri nefolositoare i care nu prezentau nici un interes pentru el. Un butoia. Nu... Nu asta... O bucat bun de geam... Nu. O gheat rupt. Nu, rspundea doctorul tot mai ncet. Vizitiul se strduia din rsputeri. i ostenise ochii tot uitn-duse. Vedea att de bine n ntuneric de parc n-ar fi fost vizitiu, ci cpitan pe un transatlantic. Dar ppua... Nu se vede? O ppu n rochi roz? Nu este, zise trist vizitiul cu vocea lui de bas. Ei, n cazul acesta, nseamn c a fost gsit de cineva. N-are nici un sens s-o cutm mai departe... Aici, n locul acesta am adormit... n momentul acela, ea se mai afla nc alturi de mine... Vai!... i doctorul din nou era gata s plng. Vizitiul, n semn de comptimire, smiorci i el de mai multe ori din nas. i atunci ce-i de fcut? Vai, eu nu mai tiu... Vai, nu mai tiu... Doctorul sttea cu capul n mini i se legna de necaz i din pricina zdruncinturilor trsurii. tiu, zise el. Desigur... desigur... Cum de nu mi-a venit n gnd! A fugit... Aceast ppu... Am adormit, iar ea a fugit. E clar. Era vie. De la nceput am observat lucrul acesta. Asta ns nu-mi micoreaz vina fa de cei Trei Grsani. Deodat, i se fcu foame. Tcu cteva clipe, iar apoi zise foarte solemn: Astzi nu am luat masa de prnz! Du-m la cel mai apropiat birt.

91

Foamea l mai liniti pe doctor. Colindar mult timp pe strzile ntunecoase. Toi birtaii i nchiseser uile. Toi grsanii treceau prin multe emoii n noaptea aceea agitat. Ei puseser zvoare noi la ui i baricadaser intrrile cu scrinuri i dulapuri. Astupaser ferestrele cu saltele de puf i cu perne vrgate. Dar nu dormea nici unul. Toi aceia care erau mai grai i mai bogai se ateptau, n noaptea aceasta, la un atac. Cinii legai n lanuri fuseser lsai s flmnzeasc toat ziua, ca s devin mai ri i mai ateni peste noapte. Noaptea aceea fusese o noapte ngrozitoare pentru cei bogai i grai. Erau convini c n fiecare clip poporul putea s se revolte din nou. Vestea c unii dintre gardieni trdaser pe cei Trei Grsani, strpunseser ppua motenitorului Tutti i prsiser palatul se rspndise n tot oraul. Lucrul acesta nelinitea grozav pe bogtai i pe mnccioi. Fir-ar al dracului! se indignau ei. Nu ne mai putem bizui pe gardieni. Ieri au nbuit rscoala poporului, iar astzi vor ndrepta tunurile asupra caselor noastre. Doctorul Gaspar pierdu orice speran de a-i potoli foamea i de a se odihni. n jur nu era nici un semn de via. Oare trebuie s m ntorc acas? ngn doctorul. E att de departe... Voi muri de foame.

92

i dintr-o dat simi miros de friptur. Da, mirosea plcut a friptur, probabil friptur de berbec cu ceap. i vizitiul vzu n clipa aceea o lumin. O fie ngust de lumin se legna sub adierea vntului. Ce-i asta? Ce bine ar fi s fie un birt! zise doctorul entuziasmat. Se apropiar, ns nu era birt. La o deprtare oarecare de un grup de csue, pe un loc viran, sttea o cas pe roi. Fia ngust de lumin pornea de la ua ntredeschis a acestei case. Vizitiul se dete jos din trsur i se duse n recunoatere. Uitnd de toate necazurile, doctorul savura mirosul fripturii. Fornia scond uierturi pe nri i i mijea ochii adulmecnd. n primul rnd, mi-e fric de cini! strig vizitiul din ntuneric. n al doilea rnd, aci snt nite trepte... Totul decurse n regul. Vizitiul se urc pe trepte pn la u i ciocni. Cine e acolo? Fia ngust de lumin se transform ntr-un dreptunghi larg i luminos. Ua se deschise. n prag sttea un om. n mijlocul ntunericului dimprejur, pe fondul puternic luminat, el prea turtit, ca tiat dintr-o hrtie neagr.

Vizitiul rspunse n locul doctorului: Dumnealui e doctorul Gaspar Arneri. Dar dumneavoastr cine sntei? A cui e casa aceasta pe roate? Aci e teatrul de blci al unchiaului Brizac, rspunse umbra chinezeasc din pervaz, care, nu se tie de ce, se bucura, se agita i ddea din mini. Poftii, domnilor, poftii! Sntem foarte bucuroi c doctorul Gaspar Arneri viziteaz teatrul de blci al unchiaului Brizac. Sfrit fericit! Destul cu cltoriile nocturne! Triasc teatrul de blci al unchiaului Brizac! Doctorul, vizitiul i calul gsir adpost, mncare i odihn. Casa pe roate s-a dovedit a fi o cas primitoare. n ea locuia trupa ambulant a unchiaului Brizac. Cine nu auzise acest nume! Cine nu cunotea teatrul de blci al unchiaului Brizac! Tot anul teatral ddea reprezentaii prin piee, n zilele de srbtori i de iarmaroc. Ce actori iscusii! Ce distractive erau reprezentaiile lor! Mai ales c la acest teatru dansa i gimnastul Tibul. Noi tim c el avea renumele de cel mai bun dansator pe srm din ar. Am fost martorii agilitii lui n Piaa Stelei, cnd a trecut pe srm, prin bezna nspimnttoare, printre gloanele gardienilor. Cte btturi fceau palmele spectatorilor mici i mari, atunci cnd Tibul ddea reprezentaii n pieele iarmarocului! l aplaudau frenetic vnztorii, ceretoarele btrne, colarii, soldaii i toi, toi... Acum ns, vnztorii i fercheii regretau c-1 aplaudaser cu frenezie: Noi l-am aplaudat, iar el acum lupt mpotriva noastr". Teatrul unchiaului Brizac rmsese orfan: gimnastul Tibul l prsise. Doctorul Gaspar nu pomeni nimic despre tot ceea ce i se ntmplase lui Tibul. De asemenea, nu spuse nimic nici despre ppua motenitorului Tutti. Dar ce vzu doctorul nuntru, n casa pe roi? El se aez pe o tob mare, turceasc, ornamentat cu t r i unghiuri de culoare frez i cu srme aurite, mpletite ca o plas. Casa, construit n form de vagon, se compunea din mai multe ncperi desprite de paravane de pnz. Ora era trzie. Locatarii vagonului dormeau. Omul care deschisese ua i care prea o umbr chinezeasc, era un clovn btrn. l chema August. n noaptea aceea era de serviciu. Cnd doctorul se apropiase de teatrul de blci, August i prepara cina. ntradevr, era friptur de berbec cu ceap. 94

Doctorul sttea pe tob i examina ncperea. Pe un cufr ardea o lamp cu gaz. Pe perei erau atrnate cercuri pe care era ntins o foi roz-alb, bice lungi, vrgate, cu mnere metalice, strlucitoare, costume presrate cu cerculee aurii i brodate cu flori, stelue, buci de stof multicolore de diferite mrimi. De pe perei priveau mtile. Unele aveau coarne, la altele nasul amintea pantoful turcesc, la altele gura era pn la urechi. O masc avea urechi enorme. Partea caraghioas era c urechile erau de om, ns foarte mari. n col, ntr-o cuc, se afla nu tiu ce fel de animal mic. Lng unul din perei era o mas lung de lemn. Deasupra ei atrnau zece oglinzi mici. Lng fiecare oglind era o luminare, lipit de mas cu ajutorul stearinei topite. Lumnrile nu ardeau. Pe mas zceau n dezordine cutii, pensule, vopsele, pufuri, peruci, pudr roz i diferite urme de culori uscate. Am fugit astzi, ca s ne salvm de gardieni, zise clovnul. tii, gimnastul Tibul era actorul nostru. Gardienii au vrut s ne nhae: credeau c l-am ascuns. Btrnul clovn prea foarte trist.

95

Nici noi nu tim unde se afl gimnastul Tibul. Probabil a fost omort sau nchis n cuca de fier. Clovnul ofta i ddea din capul lui alb. Animalul din cuc se uita la doctor cu ochii lui ca de pisic. Ne pare ru c ai venit att de trziu la noi, zicea clovnul. Te iubim foarte mult. Ne-ai fi linitit. Noi tim c eti prietenul celor npstuii, prietenul poporului. i voi povesti un caz: Ddeam reprezentaii n Piaa Ficatului de bou. Asta era n primvara anului trecut. Fetia mea cnta un cntec... Da, da... zise doctorul amintindu-i. Deodat el simi o emoie ciudat. i aduci aminte? Atunci erai n pia. Ai asistat la reprezen taia noastr. Fetia mea cnta un cntec despre un pateu care a preferat s ard n cuptor dect s ajung n stomacul unui nobil gras. Da, da... mi-aduc aminte... Mai departe... O nobil doamn, btrn, auzind acest cntec, s-a suprat. A dat ordin slugilor ei nsoase s trag pe fetia mea de urechi. Da, mi amintesc. Eu am intervenit. Am alungat slugile. Doamna m-a recunoscut i s-a ruinat. E adevrat? Da. Apoi dumneata ai plecat, iar fetia mea a spus c dac slugile nobilei btrne ar fi tras-o de urechi, ea n-ar mai fi putut supravieui. Dumneata ai salvat-o. Nu va uita asta niciodat! Dar unde e fetia dumitale acum? ntreb doctorul foarte emoionat. Atunci btrnul clovn se apropie de draperia de pnz i o chem. Pronun un nume ciudat, dou sunete, parc deschisese o cutiu de lemn mic i rotund, care se desface greu Suoc!" Trecur cteva clipe. Apoi, paravanul de pnz se dete la o parte, i de acolo apru o feti cu capul puin nclinat i buclele n dezordine. Ea se uita Ia doctor cu ochii si cenuii, privindu-1 parc de jos, atent i iret. Doctorul ridic privirea i ncremeni: era ppua motenitorului Tutti.

C a p i t o l u l

V I I I

Rolul dificil al micii actrie

Da, chiar ea era! Dar naiba tie de unde apruse? Minuni? De unde minuni? Doctorul Gaspar tia foarte bine c minuni nu mai exist. Asta trase el concluzia este o adevrat neltorie." Ppua fusese vie i, cnd el fcuse imprudena s

adoarm n trsur, ea fugise, ca o feti neasculttoare. N-ai de ce s zmbeti! Zmbetul dumitale linguitor nu-i micoreaz vina, zise el cu severitate. Dup cum vezi, soarta te-a pedepsit. ntmpltor, te-am gsit acolo unde nici c m-ateptam. Ppua deschise ochii mari, apoi clipi ca un iepura de cas i, buimac, privi spre clovnul August. Acesta ofta. Rspunde fr ocol cine eti! Doctorul cuta s dea vocii lui o not de severitate. ns ppua era att de fermectoare nct era imposibil s te superi pe ea. Vedei, spuse ea, m-ai uitat. Eu snt SUOC. Su-oc... repet doctorul. Doar eti ppua motenitorului Tutti!

99

Ce ppu?! Eu snt o feti obinuit! Ce...? Te prefaci! Ppua iei de dup paravan. Lampa o lumina puternic. Ea zmbea, nclinnd ntr-o parte cporul ei ciufulit. Culoarea prului era asemenea penelor psrelelor mici i cenuii. Animalul mic i pros din cuc o privea foarte atent. Doctorul Gaspar era complet buimcit. Peste ctva timp cititorul va cunoate tot adevrul. Acum, vreau s previn pe cititor asupra unui fapt deosebit de important, care-i scpase privirii atente a doctorului Gaspar Arneri. Omul cnd este emoionat nu ntotdeauna observ faptele, care, dup cum spun cei mari, bat la ochi. i iat faptul: acum, n teatru de blci, ppua avea cu totul alt nfiare. Ochii ei cenuii sclipeau vesel. Arta foarte serioas i atent i din mhnirea ei nu mai rmsese nici urm. Dimpotriv, a fi spus c este o trengrit care vrea s par cuminte. Apoi mai departe. Unde dispruse rochia ei minunat de adineauri, toat mtasea aceea roz, trandafirii aurii, dantelele, fluturaii, toaleta aceea ca-n basme, datorit creia orice feti putea s semene, dac nu cu o prines, n orice caz cu o jucrie de pus n pomul de iarn? Ei, nchipuii-v! ppua era mbrcat mai mult dect modest. Avea o bluz cu guler albastru marinresc, pantofiorii uzai, gri ca s nu mai par albi, i nclai pe piciorul gol. S nu credei c din cauza acestei mbrcmini modeste ppua devenise urt. Dimpotriv, i edea bine. Exist astfel de fetie dezordonate: mai nti nici nu te uii la ele, iar apoi privindu-le mai cu atenie vezi c aceste fetie dezordonate snt mai drgue dect o prines, cu att mai mult cu ct prinesele uneori se transform n broate, sau invers, broatele se transform n prinese. Dar iat lucrul cel mai important: v amintii desigur c pe pieptul ppuii motenitorului Tutti erau rni negre, nspimnttoare. Acum ele dispruser. Era o ppu vesel i sntoas! Dar doctorul Gaspar nu vzu nimic. Poate c mai trziu ar fi putut vedea toate acestea, dar, chiar n clipa urmtoare, cineva btu la u. De aci ncolo lucrurile se ncurcar i mai mult. n barac intr negrul. Ppua ip. Animalul din cuc sfori, cu toate c nu era pisic, ci un animal mai complicat. Noi tim cine era negrul. Lucrul acesta l cunotea i doctorul Gaspar care fcuse acest negru dintr-un Tibul obinuit. Nimeni altul nu cunotea acest secret.

100

Buimceala a durat puin. Negrul se purta ntr-un mod ngrozitor. El apuc ppua i, ridicnd-o n aer, ncepu s-o srute pe obraji i pe nas, dar obrajii i nasul cutau s scape cu atta energie nct l puteai compara pe negru cu un om care vrea s mute dintr-un mr atrnat de o sfoar. Btrnul August nchise ochii i, nucit de groaz, se balansa ca mpratul Chinei care caut s rezolve o problem: s decapiteze pe criminal sau s-1 foreze s mnnce un obolan viu, fr zahr? Pantofiorul zbur din piciorul ppuii i nimeri n lamp. Lampa se rsturn i i ddu duhul. Se fcu ntuneric. Groaza atinse culmea. Atunci toi vzur prin crpturile pereilor c afar ncepuse s se lumineze. Iat, s-au ivit zorile, zise doctorul Gaspar, i eu trebuie s merg la palatul celor Trei Grsani mpreun cu ppua mote nitorului Tutti. Negrul deschise ua. Din strad, ptrunse nuntru o lumin cenuie. Clovnul sttea ca i mai nainte cu ochii nchii. Ppua se ascunsese dup paravan. Doctorul Gaspar explic n cteva cuvinte lui Tibul despre ce era vorba. i povesti ntreaga ntmplare cu ppua motenitor ul ui Tut ti , felu l n care di spr use ea i fer icirea de a o fi regsit aici, n teatrul de blci. Ppua asculta de dup paravan i nu nelegea nimic. i zice Tibul! se mir ea. Ce fel de Tibul e i acesta? Un negru ngrozitor. Tibul e frumos, alb, i nu negru..." Atunci, ea i scoase capul de dup paravan i se u i t . Negru scoase din buzunarul pantalonilor l u i roii un flacon lunguie, i trase dopul, din care cauz flaconul piui ca o vrabie i ncepu s toarne pe el un lichid. Pest e o clip se petrecu miracolul. Negrul deveni alb. Era frumos. Nu mai era negru. Nu mai era nici o ndoial: era Tibul! Ura! strig ppua i se repezi de dup paravan drept n braele l u i Tibul. Clovnul, care nu vzuse nimic i crezuse c s-a ntmplat ceva ngrozitor, czu de acolo de unde era cocoat i rmase nemicat. Tibul l ridic de fundul pantalonilor. Acum, ppua l srut pe Tibul fr s mai atepte i n v i t a i i . Ce bine! zicea ea sufocndu-se de bucurie. Cum ai putut fi att de negru? Nu te-am recunoscut... Suoc! zise Tibul cu severitate.

101

Ea sri imediat de la pieptul lui mare i sttu smirn n faa lui, ca un soldat de plumb. Ce e? ntreb ea ca o colri. Tibul puse mna pe prul ei zbrlit. Ea se uit la el de jos n sus cu ochii plini de fericire. Tu ai auzit ce a spus doctorul Gaspar? Da. El a spus c cei Trei Grsani l-au nsrcinat s redea motenitorului Tutti ppua nsntoit. El spunea c aceast ppu a fugit din trsura lui i c eu snt ppua aceea. Se nal, spuse Tibul. Doctore Gaspar, asta nu este p pu, pot s te asigur. Ea este mica mea prieten, o feti, dan satoarea Suoc, tovara mea credincioas de munc de circ. E adevrat! se bucur ppua. Doar nu o dat am mers mpreun pe srm. Fetia era foarte mulumit c Tibul o numise drept tovara lui credincioas. Dragul meu! opti ea i i frec de mna lui. Cum? ntreb nc o dat doctorul. Oare e adevrat c-i o feti vie? Suoc, spui dumneata... Da! Da! ntr-adevr! Acum vd limpede. mi amintesc... Doar am mai vzut-o o dat pe fetia asta. Da... da... Eu am salvat-o de slugile btrnei, care voiser s-o bat cu beele! Aci, doctorul i pocni palmele: Ha-ha-ha! Ei, da desigur. De aceea mi se prea att de cunoscut faa ppuii motenitorului Tutti. E o asemnare uimi toare sau, cum se spune tiinific, un fenomen. Spre mulumirea tuturor, toate se lmurir. Se lumina din ce n ce mai mult. n spatele caselor cnta un coco. Doctorul se ntrista din nou. Da, toate-s bune. Dar asta nseamn c nu mai am ppua motenitorului Tutti. nseamn c ntr-adevr am pierdut-o... Ba asta nseamn c ai gsit-o, zise Tibul, strngnd fetia la piept. C-u-u-m? Aa... Tu m nelegi, Suoc? Mi se pare c da, rspunse ncet Suoc. Ei? ntreb Tibul. Desigur, zise ppua i zmbi. Doctorul nu nelegea nimic. i aminteti cnd ddeam reprezentaii duminicale n faa

102

mulimii? Tu stteai pe micul postament vrgat. Eu ziceam: Allez!" i tu te urcai pe srm i veneai spre mine. Eu te ateptam la mijloc la o mare nlime. ntindeam un genunchi, i spuneam din nou Allez!", i tu urcndu-te pe genunchiul meu, mi sreai pe umeri... i-era fric? Nu. mi spuneai: Allez!" ceea ce nsemna c trebuie s fiu linitit i s nu m tem de nimic. Ei bine, zise Tibul, acum tot Allez" i spun. Vei fi ppua. Voi fi ppua. Ppua? ntreb doctorul Gaspar. Ce nseamn asta? Sper, cititorule, c ai neles! N-ai avut ocazia s treci prin attea emoii i surprize ca doctorul Gaspar, de aceea eti mai linitit i nelegi mai uor. Gndete-te: pn acum doctorul nu a dormit ct s-ar fi cuvenit. i aa, e de mirare ct de rezistent este organismul lui. Nici n-apuc s se trezeasc al doilea coco, c totul era hotrt. Tibul expuse amnunit planul de aciune: Tu, Suoc, eti actri. Eu cred c, cu toat vrsta ta fraged, eti o actri bun. Ast-primvar, cnd la teatrul nostru se ddea pantomima mpratul cel prost", tu jucai minunat rolul cioclului de aur". Apoi, n balet, ai reprezentat minunat mo mentul transformrii morarului n ceainic. Cni i dansezi mai bine dect oricine, ai imaginaie bogat i, mai ales, eti o fat deteapt i curajoas. Suoc se mbujora de fericire. Ba se simea chiar jenat de aceste laude. Deci, va trebui ca tu s joci rolul ppuii motenitorului Tutti. Suoc ncepu s bat din palme i sruta pe rnd pe Tibul, i pe btrnul August, i pe doctorul Gaspar. Stai, continu Tibul, asta nu e nc totul. Tu tii c armurierul Prospero e nchis n cuca de fier din palatul celor Trei Grsani. Va trebui s-1 eliberezi pe armurierul Prospero. S deschid cuca? Da. Eu cunosc secretul care l va ajuta pe Prospero s fug din palat. Secretul? Da. Este acolo o galerie subteran. Apoi Tibul povesti despre vnztorul de baloane pentru copii. Captul acestei galerii este ntr-o crati, probabil n bu ctria palatului. Tu vei gsi aceast intrare.

103

Bine. Soarele nc nu rsrise, dar psrile se deteptaser, se zrea iarba verde pe pajitea din faa teatrului de blci. La lumina zilei, animalul misterios din cuc se dovedi a fi o vulpe obinuit. S nu pierdem timpul! Ne ateapt o cale lung. Doctorul Gaspar zise: Acum, trebuie s-i alegi cea mai frumoas rochi pe care o ai... Suoc aduse toate gtelile sale. Erau minunate, deoarece erau confecionate de ea nsi. Ca orice actri talentat, ea avea gusturi deosebite. Doctorul cut mult timp prin grmada de rochie. Iat, zise el, cred c aceast rochi va corespunde n tocmai. Nu e cu nimic mai prejos dect aceea cu care era mbr cat ppua schilodit. mbrac-o! Suoc i schimb rochia. n strlucirea razelor de soare, n mijlocul ncperii, ea sttea att de gtit, nct nici o feti din lume, de ziua ei onomastic, nu se putea compara cu ea. Rochia era de culoare roz. Iar uneori, cnd Suoc fcea cte o micare, prea c plou cu aur. Rochia strlucea, fonea i rspndea miresme parfumate. Snt gata, zise Suoc. Desprirea dur doar un minut. Actorilor de circ nu le plac lacrimile. Ei i risc prea des viaa. i, n afar de asta, fetia nu putea fi strns prea tare la piept, deoarece i s-ar fi ifonat rochia. S te ntorci ct mai curnd! opti btrnul August i oft. Iar eu plec n cartierele muncitoreti. Trebuie s ne regrupm forele. M-ateapt muncitorii. Au aflat c snt n via i n libertate. Tibul se nfur n pelerin, i puse o plrie cu boruri largi, ochelari fumurii, i i lipi un nas mare, aa cum se obinuiete la costumarea paalei din pantomima Marul asupra Cairo-ului". Era de nerecunoscut. E adevrat c nasul enorm l sluea, dar aa, devenise de nerecunoscut. Btrnul August rmase n pragul uii. Doctorul, Tibul i Suoc ieir afar. Se fcuse ziu de-a binelea. Mai repede, mai repede! i grbea doctorul. Peste o clip, el edea n trsur, mpreun cu Suoc. Nu i-e fric? ntreb el. n loc de rspuns, Suoc zmbi. Doctorul o srut pe frunte. Strzile erau nc pustii. Rar se auzeau voci omeneti. Deodat

104

rsun un ltrat puternic de cine. Apoi, clinele schelli i mri, de parc cineva ar fi vrut s-i ia ciolanul. Doctorul i scoase capul din trsur. nchipuii-v, era acelai cine care-1 mucase pe atletul Lapitup! Dar asta nu e totul. Doctorul vzu i altele: cinele se lupta cu un om. Era un om nalt i subire, cu un cap mic, mbrcat ntr-o hain frumoas, dar stranie, care-1 fcea s semene cu un greier i care i smulgea cinelui ceva roz, frumos i de neneles. Zdrene de culoare roz

zburau n toate prile. Omul nvinse. El apuc prada i, strngnd-o la piept, alerga n direcia de unde venea doctorul. i cnd ajunse trsura, Suoc, care se uita peste umrul doctorului, vzu ceva nspimnttor. Omul cel ciudat nu fugea, ci srea graios, abia atingnd pmntul, ntocmai unui dansator de balet. Cozile verzi ale fracului flfiau n urma lui, ca aripile unei mori de vnt. Iar n brae... n brae inea o feti cu rni negre la piept. Asta snt eu! strig Suoc. Ea se ghemui n fundul trsurii i i ascunse faa n perna pluat. Auzind strigtul, rpitorul se uit ndrt i atunci doctorul Gaspar recunoscu n el pe profesorul de dans Un-doi-trei.

C a p i t o l u l
Ppua mnccioas

IX

Motenitorul Tutti sttea pe teras. Profesorul de geografie se uita prin binoclu. Motenitorul Tutti ceru s i se aduc busola. Dar aceasta nu-i servea la nimic. Motenitorul Tutti atepta sosirea ppuii. De mare emoie, dormise adnc i dulce toat noaptea. De pe teras se vedea drumul ce ducea de la porile oraului pn la palat. Soarele, ce se ridica deasupra oraului, i mpiedica vederea. Motenitorul inea mna streain la ochi, se ncrunta i-i prea ru c nu putea strnuta. Nu se vede nc nimic, zicea profesorul de geografie. Lui i se ncredinase aceast misiune de rspundere, deoarece, datorit specialitii pe care o avea, tia s se orienteze cel mai bine n spaii, orizonturi, n puncte mobile i n altele asemntoare. Poate c totui se vede! insist Tutti. Nu m contrazice. n afar de binoclu, mai am cunotine i noiunea clar a obiectelor. Iat, vd tufiuri de iasomie, care

107

n latinete au o denumire frumoas, dar greu de reinut. Mai departe vd podurile i gardienii, n jurul crora zboar fluturii, iar i mai departe se aterne oseaua... Ia stai! Ia stai! i potrivi binoclul. Motenitorul Tutti se ridic n vrful picioarelor. Inima i btea de jos n sus, ca atunci cnd nu tia lecia. Da, zise profesorul. i, n acelai timp, trei clrei pornir din parcul palatului spre osea. Era cpitanul Bonaventura mpreun cu o patrul, care se ndreptau spre o trsur ce apruse pe osea. Ura! strig motenitorul att de strident, nct strni gtele de prin satele ndeprtate. Jos, sub teras, sttea la pnd profesorul de gimnastic, gata pentru a-1 prinde pe motenitor din zbor, dac acesta s-ar fi prbuit de bucurie peste balustrada de piatr a terasei. Aadar, trsura doctorului Gaspar se apropia de palat. De-acum nu mai era nevoie de binoclu i de cunotinele profesorului de geog rafi e. De-acu m, toat lu mea vedea cu ochiul liber tr sur a i calul alb. Fericit clip! Trsura se opri lng ultimul pod. Garda se ddu n lturi. Motenitorul i agita minile i opia, scuturndu-i buclele aurii. n sfrit, el vzu lucrul cel mai important. Un omule mic, micndu-se stngaci, ca un btrnel, cobor din trsur. Gardienii stteau respectuoi n faa l u i , scondu-i sbiile i dndu-i onorul. Omuleul scoase din trsur o ppu minunat, ca un buchet roz, proaspt, mpletit cu panglici. Era un tablou minunat, sub cerul albastru al dimineii, n strlucirea ierbii i a soarelui. Peste cteva clipe, ppua era n palat. ntlnirea avu loc n felul urmtor: ppua se mic fr ajutorul cuiva. O, Suoc i juca perfect rolul! Dac ar fi nimerit n societatea celor mai autentice ppui, fr ndoial, ele ar fi considerat-o ppu ca i ele. Suoc era linitit. Simea c rolul i reuete. Snt lucruri mai dificile, gndea ea. De exemplu, s jonglezi cu lampa aprins sau s execui dublu salt mortal..." Or, l u i Suoc i se ntmplase s fac la circ i una i alta. Cu alte cuvinte, ei nu-i era fric. Chiar i plcea acest joc. Mai emoionat era doctorul Gaspar. El mergea n urma l u i Suoc. Ea nainta cu pai mici, ca o balerin ce merge n vrful dege telor. Rochia ei se agita, tremura i fonea.

108

Parchetul lucea. Suoc se oglindea n el ca un noura roz. Era foarte mic n comparaie cu nlimea slilor, care preau i mai nalte datorit luciului parchetului, i mai late datorit oglinzilor. Puteai s crezi c un coule cu flori plutete pe o mare linitit. Ea trecea vesel i zmbitoare pe lng gardieni, pe lng oameni mbrcai n piele i metal, care o priveau ca fermecai, pe lng funcionarii care zmbeau pentru prima dat n viaa lor. Ei se ddeau n lturi, lsndu-i drum liber, de parc ea ar fi fost stpna acestui palat, care reintra n drepturile ei.

Se fcuse atta linite, nct se auzeau paii ei uori, sunnd ca petalele cnd cad. Iar de sus, pe o scar foarte larg, la fel de mic i zmbitor, cobora n ntmpinarea ppuii motenitorul Tutti. Erau de aceeai nlime. Suoc se opri. Aadar, acesta e motenitorul Tutti!" i zise ea n gnd. n faa ei sttea un biea slab, ce semna cu o feti rea, cu ochii cenuii i puin triti, nclinndu-i ntr-o parte capul cu prul zburlit. Suoc tia cine era Tutti. Suoc tia cine erau cei Trei Grsani. tia c cei Trei Grsani jefuiser tot metalul, tot crbunele, toat pinea, dobndite prin munca poporului srac i flmnd. Ea inea bine minte pe btrna nobil care i asmuise slugile asupra ei. tia c acetia toi formau o singur societate: cei Trei Grsani, btrnele nobile, fercheii, comercianii, gardienii, toi aceia care l-au pus pe armurierul Prospero n cuca de fier i au umblat s-1 prind pe cellalt prieten al ei, gimnastul Tibul. Cnd venea ncoace, spre palat, ea credea c motenitorul Tutti i va prea respingtor, ceva n genul btrnei nobile, care-i inea afar ntotdeauna limba lung i subire, de culoarea zmeurei. ns nu simi nici o repulsie. Mai degrab i fcu plcere cnd l vzu. Ea l privea cu ochii ei cenuii i veseli. Tu eti ppua? ntreb motenitorul, ntinzndu-i mna. Ce s fac? se sperie Suoc. Oare ppuile vorbesc? Vai, nu mau prevenit!... Nu tiu cum se purta acea ppu pe care au sfrtecato gardienii..." Dar doctorul Gaspar i veni ntr-ajutor.

110

Domnule motenitor, zise el solemn, eu am nsntoit ppua! Dup cum vedei, nu numai c i-am redat viaa, dar am fcut ca aceast via s fie minunat. Fr ndoial, ppua a devenit mai frumoas, apoi a cptat o rochie nou splendid i, lucrul cel mai important, am nvat-o s vorbeasc, s creeze cntece i s danseze. Ce fericire! zise motenitorul ncet. E timpul s acionez", hotr Suoc. i aci, micua actri de la teatrul de blci al unchiaului

Brizac i-a fcut debutul pe o scen nou. Scena era sala principal a palatului. Iar spectatori s-au adunat muli. Ei se nghesuiau din toate prile: pe palierul de sus al scrilor, prin galerii, la balcoane. Se nghesuiau la ferestrele rotunde, umpleau balcoanele, se urcau pe coloane, pentru a vedea i asculta mai bine. O mulime de capete i umeri, de cele mai diferite culori, nvemntate pestri, luceau n lumina puternic a soarelui. Suoc vedea feele care se uitau la ea cu zmbete largi. Buctarii, cu degetele rsfirate, de pe care se scurgeau, ca rina de pe crengi, sucuri roii, dulci, sau sosuri grase de culoare maro; minitrii n uniforme de gal, mpodobite cu fireturi multicolore, ca nite maimue travestite n cocoi; muzicanii mici i grsui, mbrcai n fracuri strimte; doamnele de onoare i cavalerii, doctorii grbovi, savanii cu nasurile lungi, curieri ciufulii, i u i de picior, servitorimea mbrcat nu mai prejos dect minitrii. Toat aceast mas de oameni se ngrmdea care pe unde apuca. i toi tceau. Toi; cu rsuflarea oprit, priveau fiina mic i roz, care, cu linitea i demnitatea unei fetie de doisprezece ani, ntmpina sutele de priviri. Ea nu se simea intimidat de loc. Aceti spectatori nu erau mai severi dect spectatorii de prin piee, unde, aproape n fiecare zi, Suoc ddea reprezentaii. Vai, aceia erau spectatori foarte pretenioi; gur-casc, soldaii, actorii, colarii i micii vnztori! i Suoc nu se temea nici de spectatorii aceia. Iar ei spuneau: Suoc e cea mai bun actri din lume!... i aruncau pe covoraul ei ultimii bani mruni. Or, cu aceste monede se putea cumpra doar o plcint cu ficat, care pentru o dansatoare de circ inea loc de gustare de diminea, de mas de prnz i de cin.

112

i iat c Suoc ncepu s-i joace rolul ei de ppu cu adevrat. Ea i apropie vrful picioarelor, apoi se slt pe degete, ridic minile ndoite din cot spre cap i, micnd degetul mic de la ambele mini, ca mandarinii chinezi, ncepu s cnte un cntec. i cltina capul cnd la stnga, cnd la dreapta, n ritm cu cntecul. Zmbea cochet i iret, ns tot timpul cuta ca ochii ei s fie rotunzi i larg deschii, ca la toate ppuile... Ea cnt aa: Bunul i iubitul nostru doctor Gaspar Cu tiina sa atotcuprinztoare M-a readus de la al morii hotar i iat-m snt vie i surztoare. Snt iar n faa ta, privete-mi bine Zmbetul de fericire plin i ascult-mi glasul cci numai la tine Tot timpul m-am gndit ca s revin. Dar drumul eu l-am rtcit Te-am cutat din loc n loc i iat n sfrit te-am regsit Oare ai uitat de-al sorei tale nume Suoc? Snt iari vie, bucur-te, frate, Eu te-am visat jelindu-m cu foc De multe ori n somnul meu de moarte Ai fi putut s-o uii pe Suoc! Privete-mi tremurul din al genelor joc i prul ce pe tmple se revars i nu uita c surioara-i Suoc Are nume ce strlumineaz! Suoc, repet ncet Tutti. Ochii lui erau plini de lacrimi i de aceea prea c nu are doi ochi ci patru. Ppua termin cntecul i fcu o reveren. Sala rsufl extaziat. Toi se micar, ddur din cap i plescir din limb. ntr-adevr, melodia cntecului era fermectoare, dei puin trist pentru o voce att de tnr, dar glasul rsuna att de minunat, nct prea c iese dintr-un gt de argint sau de sticl.

113

Cnt ca un nger, se auzi n linitea din sal vocea dirijorului. Numai c e puin cam straniu cntecul ei, observ un demnitar, sunndu-i decoraiile. Cu aceasta, critica lu sfrit. n sal intrar cei Trei Grsani. Aglomeraia din sal putea s le par neplcut, de aceea toi s-au repezit spre ieire. Buctarul, n nvlmeal, se propti cu toate cele cinci degete de la o mn, cu ntreaga lor ncrctur de suc de zmeur, n spinarea unei doamne frumoase. Ea ip i cu aceast ocazie se descoperi c avea dantur fals, cci dantura i czu din gur. Cpitanul de gard, gras, calc cu cizma l u i urt i grosolan frumoasa dantur. Se auzi: hrt, hrt! i maestrul de ceremonie, ntorcndu-se, zise dojenitor: Ai aruncat nuci! Trosnesc sub picioare! E revolttor! Frumoasa doamn care-i pierduse dantura vru s ipe i chiar ridic minile, dar, vai, o dat cu dantura i pierduse i glasul. Bolborosi doar ceva de neneles. Peste puin, n sal nu mai rmsese nici un om de prisos. Doar cei cu oarecari rspunderi. i, iat, doctorul Gaspar i Suoc se nfiar naintea celor Trei Grsani. Cei Trei Grsani nu preau prea tulburai de evenimentele din ziua trecut. Ceva mai nainte se jucaser n parc cu mingea, sub supravegherea medicului de serviciu. Aceasta o fceau ca exerciiu. Erau foarte obosii. Feele le strluceau de transpiraie. Cmile le erau lipite de spinare, semnnd cu nite pnze umflate de vnt. Unul dintre ei avea sub un ochi o vntaie n form de trandafir urt sau de broasc frumoas. Alt Grsan se uita cu team la acest trandafir urt. S tii c acesta 1-a lovit cu mingea-n fa i 1-a decorat cu o vntaie", i zise Suoc n gnd. Grsanul accidentat rsufla amenintor. Doctorul Gaspar zmbea ncurcat. n tcere Grsanii examinar ateni ppua, nfiarea radioas a motenitorului Tutti le readuse buna dispoziie. Ei, spuse unul dintre cei Trei Grsani, dumneata eti doc torul Gaspar Arneri? Doctorul se nclin. Ei, cum e ppua? ntreb altul. Fermectoare, strig Tutti. Niciodat nu-l vzuser Grsanii att de nsufleit. Foarte bine! ntr-adevr, arat bine...

114

Primul Grsan i terse fruntea cu palma, scoase un sunet ca un mcit sever i spuse: Doctore Gaspar, ai executat ordinul nostru. Acum ai dreptul s-i ceri rsplata. Se fcu linite. Micul secretar, cu peruca rocat, inea pana pregtit pentru a nota dorina doctorului. Doctorul ncepu s-i expun dorina: Ieri, n Piaa Justiiei, au fost ridicate zece eafoade pentru executarea rebelilor... Ei vor fi executai astzi, l ntrerupse Primul Grsan. Tocmai despre asta este vorba. Rugmintea mea este: s li se druiasc tuturor prizonierilor viaa i libertatea. Cer s se anuleze execuia i s fie arse aceste eafoade,.. Secretarul rocovan, auzind aceast cerere, de fric, scp pana. Penia bine ascuit, ptrunse n piciorul celui de al Doilea Grsan. Acesta ip i ncepu s se nvrteasc ntr-un picior. Primul Grsan, cel cu vntaia, rse rutcios: fusese rzbunat. Dracu' s-o ia! url al Doilea Grsan, smulgndu-i penia din picior ca pe o sgeat. Dracu' s-o ia! Pretenia asta e criminal! Nu ai dreptul s ceri asemenea lucruri! Secretarul cel rocovan fugi. Vaza cu flori pe care o rsturnase n fug zbur dup el i se sparse n buci, ca o bomb. Iei un adevrat scandal. Al Doilea Grsan i smulse penia i o arunc n urma secretarului. Dar se poate oare, cu atta osnz, s fii un bun arunctor de lance? Penia nimeri n fundul gardianului de paz. Acesta ns, ca un slujitor zelos, rmase nemicat. Penia rmase nfipt mai departe n locul acela att de nepotrivit pn ce gardianul fu nlocuit n post. Cer s se druiasc viaa tuturor muncitorilor condamnai la moarte. Cer s se ard eafoadele, repet doctorul cu glas sczut dar ferm. Drept rspuns, se auzir ipetele Grsanilor. i fcea impresia c cineva rupe nite surcele. Nu! Nu! Nu! Pentru nimic n lume! Ei vor fi executai! Mori, opti doctorul ppuii. Suoc nelese ce i se cerea. Se ridic din nou n vrful degetelor, ip i se cltin. Rochia ei tremura ca aripile unui flutura prins, capul se plec n orice clip ppua era gata s se prbueasc. Motenitorul se repezi spre ea.

115

Vai! Vai! strig el. Suoc ip i mai trist. Iat, zise doctorul Gaspar, vedei? Ppua i va pierde din nou viaa. Mecanismul din ea este prea sensibil. Se va defecta definitiv dac nu-mi vei ndeplini cererile. Eu cred c domnul motenitor va fi foarte nemulumit dac ppua lui va deveni o crp roz care nu va mai fi bun de nimic. Pe motenitor l cuprinse furia. El ncepu s dea din picioare, ca un pui de elefant. i miji ochii i ncepu s dea din cap. Pentru nimic n lume! Auzii? Pentru nimic n lume! ip el. ndeplinii rugmintea doctorului! Eu nu voi da ppua mea! Suoc! Suoc! ncepu el s plng.

. Desigur c Grsanii cedar. Ordinul fu dat. Graierea fu anunat. Fericit, doctorul Gaspar plec acas. Voi dormi douzeci i patru de ore", i zicea n gnd doctorul n drum spre cas. Intrnd n ora, auzi discutndu-se c n Piaa Justiiei ard eafoadele i c bogtaii snt adnc nemulumii c execuia nevoiailor rzvrtii nu va mai avea loc. i aa, Suoc rmase n palatul celor Trei Grsani. Tutti iei cu ea n grdin. Motenitorul strivea florile, intra n srma ghimpat i ct p-aci era s cad n bazin. De fericire, nu lua n seam nimic.

116

Oare el nu vede c snt o feti vie? se mira Suoc. Eu nu m-a fi lsat pclit astfel." A fost adus dejunul. Suoc vzu prjiturile i-i aminti c abia n toamna anului trecut reuise s mnnce o prjitur. Dar i atunci btrnul August spusese c nu era prjitur, ci turt dulce. Prjiturile motenitorului Tutti erau minunate. Zece albine zburau spre ele, lundu-le drept flori. Cum s procedez? se chinuia Suoc. Oare ppuile mnnc? Snt diferite ppui... Vai, ce poft am de-o prjitur!" i Suoc nu mai putu rbda.

eu vreau o bucic... opti ea. Roeaa i mbujora obrajii. Ce bine! se bucur motenitorul, nainte, tu nu mncai. Mi-era att de urt s dejunez singur. Vai, ce bine! Ai cptat poft de mncare... i Suoc mnc o bucic, apoi nc una, i nc una, i nc, i nc. Dar deodat, vzu c sluga care supraveghea de la distan asupra motenitorului se uita la ea; mai mult chiar, se uita la ea cu groaz.

117

Sluga sttea cu gura cscat. Servitorul avea dreptate. Nu i se ntmplase niciodat s vad ppui care s mnnce. Suoc se sperie i scp a patra prjitur, cea mai fraged i garnisit cu un bob de strugure. Totul se termin cu bine. Sluga i frec ochii i nchise gura. Motenitorul vorbea ntruna. Apoi, obosind, tcu. Se ls o linite deplin, la ora aceea clduroas. Vntul de ieri, probabil, se dusese departe. Acum totul ncremenise. Nici psrile nu mai zburau. i n aceast linite Suoc, care edea pe iarb, alturi de motenitor, auzi un sunet neneles, ce se repeta la intervale regulate, ca tic-tacul unui ceasornic ascuns n vat. Doar c ceasul face tic-tac", iar sunetul auzit era tuc-tuc". Ce-i asta? ntreb ea. Ce? Motenitorul i ridic sprncenele ca un om mare ntr-un moment de uimire. Iat: tuc-tuc... E ceasul? Tu ai ceas? Din nou se fcu linite i din nou, n aceast linite, ceva fcea tuc-tuc. Suoc ridic degetul. MotejHforul ascult. Nu e ceasul, zise el ncet. Asta-i inima mea de fier care bate.

C a p i t o l u l Menajeria

La ora dou, motenitorul fu chemat n sala de studii. Era ora de meditaii. Suoc rmase singur. Desigur, nimeni nu-i nchipuise c Suoc era o feti vie. Dup toate probabilitile, adevrata ppu a motenitorului Tutti ce se afla acum n stpnirea profesorului de dans Un-doi-trei se purtase cu aceeai naturalee. Desigur, meterul care crease acea ppu fusese foarte iscusit. E adevrat c ea nu mnca prjituri. ns* poate c motenitorul Tutti avea dreptate: poate c ea pur i simplu, nu avea poft de mncare. Aadar, Suoc rmase singur. Situaia ei era dificil. Palatul enorm, labirintul ieirilor, scrilor, galeriilor. Gardienii nspimnttori, oameni strini, aspri, cu peruci de diferite culori, tcerea i strlucirea o nconjurau. Pe ea nu o lua nimeni n seam. Sttea n dormitorul motenitorului, lng fereastr. Trebuie ntocmit un plan de aciune, hotr ea. Cuca de

119

fier n care se afl armurierul Prospero este n menajeria motenitorului Tutti. Trebuie s ptrund n menajerie." tii deja c motenitorului nu i se artau copii vii. Niciodat nu fusese dus n ora, nici chiar n vreun cupeu nchis. El cretea n palat. I se fcea o anume educaie, i se citeau cri despre mprai cruzi i despre conductori de oti. Oamenilor din jurul lui le era interzis s zmbeasc. Toi educatorii i profesorii lui erau nite btrni, nali i slabi, cu buzele uguiate i cu flci de culoarea prafului de puc. Afar de aceasta, toi sufereau de stomac. Or, n faa acestei suferine omului nu-i vine s zmbeasc. Motenitorul Tutti nu auzise niciodat un rs vesel i rsuntor. Doar uneori ajungeau pn la el rsetele unui mezelar beat sau ale celor Trei Grsani, care osptau pe musafirii lor tot att de grai. Or, acestea se puteau numi rsete? Erau rgete ngrozitoare, care te nfricoau, nu te nveseleau. Numai ppua zmbea. Dar zmbetul ei nu prea celor Trei Grsani periculos. i afar de asta, ppua nu putea vorbi. Ea nu ar fi putut povesti motenitorului Tutti despre attea lucruri inute departe de el, de parcul palatului, de garda cu tobe de la podurile metalice. De aceea, el nu cunotea nimic despre popor, despre srcie, despre copiii flmnzi, despre fabrici, mine, nchisori, despre rani i despre felul n care bogtaii obligau pe nevoiai s le munceasc i cum i nsueau tot produsul minilor slbite, ale celor umili. Cei Trei Grsani voiau s-1 educe pe motenitor n aa fel nct el s devin ct mai ru i mai crud. L-au izolat de lumea copiilor i i-au amenajat o menajerie. Mai bine s se uite la animale, hotrr ei. Are o ppu fr suflet i va avea i animale fioroase. S vad cum snt hrnii tigrii cu carne crud i cum nghite arpele boa iepurii v i i . S asculte rgetul fiarelor de prad i s priveasc n pupilele lor roii, diavoleti. Astfel va nva s fie crud." Lucrurile ns nu se desfurau aa cum voiser Grsanii. Motenitorul Tutti nva srgu'incios, asculta istorisiri ngrozitoare despre lupttori i mprai, se uita cu ur la nasurile buboase ale educatorilor, ns nu devenea crud. Tovria ppuii i plcea mai mult dect aceea a fiarelor. Desigur, putei s spunei c e ruinos ca un biat de doisprezece ani s se joace cu ppuile. La aceast vrst, muli ar prefera s vneze tigrii. Dar aci era un mister pe care-1 vei afla mai trziu. S revenim la Suoc.

120

buri de cais. Eu tiu s fluier i cu cheia... Cu cheia? Cum? Arat-mi! Am o cheie fermecat... Cu aceste cuvinte, motenitorul Tutti i descheie haina i scoase de la gt un lnior subire, de care atrna o chei alb. Iat-o! De ce o ascunzi la piept? l ntreb Suoc. Aceast cheie mi-a fost dat de cancelar. Este cheia unei cuti din menajeria mea. Dar ce, tu i i ascunse la tine cheile tuturor cutilor? Nu. Mi s-a spus ns c aceast cheie este cea mai im portant. Trebuie s-o pstrez... Suoc i art motenitorului arta sa. Ea fluier un cntec minunat, innd cheia cu gaura n sus, n dreptul buzelor uguiate. Motenitorul era att de ncntat, nct uit de cheia ce-i fusese ncredinat spre pstrare. Cheia rmase la Suoc. Ea o vr repede n buzunarul de dantel roz. Se nserase. Pentru ppu se pregti o camer separat, alturi de dormitorul motenitorului Tutti. Motenitorul Tutti adormi i visa lucruri ciudate: mti car ag h i o a se , cu n a s u r i m ar i ; u n o m c ar e p ur t a p e s pi n ar ea l u i goal i galben o piatr enorm, bine cioplit, n timp ce un grsan l lovea cu un bici negru; un copil zdrenros care mnca nite cartofi i o doamn nobil, gtit n dantele, care clrea un cal a l b i fredona un vals respingtor cu, ajutorul a doisprezece smburi de cais... n timpul acesta, n cu totul alt parte, departe de acest dormitor mic, la unul din capetele parcului, iat ce se petrecea. S nu credei c se ntmpla ceva deosebit. Nu numai motenitorul Tu t t i a v e a v i se s t r an i i n ac ea n oa pt e. U n v i s d e mn d e m i r ar e a visat i gardianul care adormise n post, la intrarea n menajeria motenitorului Tutti. El sttea pe un mic stlp de piatr, proptindu-se cu spatele de gratii i moind plcut. i inea sabia cu teaca mare i lucioas ntre genunchi. Pistolul sttea linitit la bru ntr-o parte, sub earfa de mtase neagr. Alturi, pe pietri, sttea un felinar cu sticla prins ntr-o reea de srm care lumina cizmele gardianului i o omid lung, ce czuse de pe frunze drept pe mneca l u i . Tabloul prea cu totul panic. Aadar plantonul dormea i visa un vis neobinuit. El visa c se apropiase de el ppua motenitorului Tutti. Era ntocmai ca i azi-diminea, cnd o adusese doctorul Gaspar Arneri. Aceeai

122

rochi roz, fundulie, dantele, fluturai. Numai c acum, n vis, ea prea o feti vie. Ea se mica uor, uitndu-se n stnga i n dreapta, tresrea i ducea degetul la buze. Felinarul i lumina figura mic. Gardianul zmbi n vis. Apoi oft i se aez mai comod, proptindu-se cu spatele n gratii i cu nasul n trandafirul de fier din ornamentaia gratiilor. Atunci, Suoc, vznd c plantonul doarme, lu felinarul i, n vrful picioarelor, cu mare bgare de seam, trecu dincolo de gratii. Gardianul sforia zgomotos i, n somn, i se prea c n menajerie rag tigrii. n realitate, era linite. Animalele dormeau. Felinarul lumina doar o mic poriune. Suoc nainta ncet, cutnd s ptrund ntunericul. Dar, spre norocul ei, noaptea nu era ntunecoas. Stelele sclipeau, iar lumina felinarelor agate n parc ajungea n acest loc ndeprtat printre vrfurile copacilor i ale cldirilor. De la mprejmuire, fetia merse pe o alee ngust, printre tufe mrunte, nvluite de flori albe. Apoi, dintr-o dat, simi mirosul fiarelor. i era bine cunoscut: odat, la teatrul ambulant, lucrase un dresor cu trei lei i un dog de Ulmsc. Suoc iei pe o platform deschis. mprejur se vedeau nite umbre negre, asemenea unor csue mici. Cuti, opti Suoc. Inima i btea puternic. Nu-i era fric de fiare, deoarece n general, cei care dau reprezentaii de circ nu snt fricoi. i era fric doar ca nu cumva vreo fiar s se trezeasc de zgomotul pailor ei i de lumina felinarului, s nceap s rag i s trezeasc plantonul. Ea se apropie de cuti. Unde o fi oare Prospero?" se frmnta ea. Suoc ridic felinarul mai sus i se uit n cuti. Totul era nemicat i linitit. Lumina felinarului se izbea de gratiile cutilor i luneca n fii neregulate peste trupurile ce dormeau dincolo de aceste gratii. Vzu urechi mari, pufoase, cteodat o lab ntins, altdat un spate vrgat. Vulturii dormeau cu aripile desfcute, semnnd cu nite blazoane vechi. n fundul unor cuti se profilau nite grmezi ciudate. ntr-o colivie, ndrtul gratiilor subiri de argint stteau

123

cocoai pe mici stinghii aezate la diferite nlimi papagalii. i, cnd Suoc se opri lng aceast colivie, i se pru c unul dintre papagali, care sttea mai aproape de gratii, btrn, cu o brbie roie, lung, i-a deschis un ochi i s-a uitat la ea. i ochiul lui semna cu un smbure de lmie secat. Mai mult chiar! El i nchise repede ochiul, prefcndu-se c doarme. Lui Suoc i se pru c zmbea n barba roie. Snt o proast", se liniti Suoc. Totui i se fcu fric. n linitea din jur cte ceva trosnea, ba ici, ba colo cria, piuia... ncearc s intri noaptea ntr-un grajd sau s asculi lng

un cote de gini; te va mira linitea i totodat vei auzi attea zgomote mrunte, ba fitul unei aripi, ba un clmpnit, ba trosnetul prjinii pe care moie ginile, ba un sunet subire ce a scpat ca o pictur din gtlejul psrii adormite. Unde-o fi Prospero? se gndi din nou Suoc, cu o nelinite crescnd. Dac o fi executat cumva astzi i n locul lui a fost bgat un vultur?" i-n acel moment, din ntuneric, o voce necunoscut rosti rguit: Suoc! Fetia mai auzi o respiraie grea i accelerat i alte cteva sunete ce preau scheunturile unui dulu bolnav. Vai! exclam Suoc. Ea ndrept felinarul spre locul de unde se auzise chemat. Acolo se vedeau arznd dou lumini roii. O matahal neagr sttea n cuc, asemenea unui urs, inndu-se de gratii i cu capul lipit de ele. Prospero! opti Suoc. i dintr-o dat i trecu prin minte o mulime de gndun: De ce-o fi att de nspimnttor? E acoperit cu o blan de urs. n ochi are scntei roii. Are gheare lungi i ndoite. E dezbrcat. Nu e om, e goril..." Suoc era gata s plng. n sfrit, ai venit, Suoc, vorbi matahala aceea ngrozitoare. tiam c am s te vd. Bine te-am gsit! Am venit s te salvez, ngn Suoc cu o voce tremurnd. Nu voi mai iei din cuc. Astzi, voi muri, Suoc. i din nou se auzir sunetele groaznice, schellituri. Matahala czu, apoi se ridic i din nou se lipi de gratii. Apropie-te, Suoc!

125

Suoc se apropie. Chipul acela groaznic o fixa cu privirea. Desigur, nu era un chip omenesc. Semna mai mult cu capul unui lup. i mai ngrozitor era c urechile acestui l u p aveau forma urechilor omeneti, dei erau acoperite cu un pr aspru i scurt. Suoc vru s-i ascund ochii cu mna. Felinarul i tremura n mn. Pete galbene de lumin zburau prin vzduh. i-e fric de mine, Suoc... Mi-am pierdut nfiarea de om. Nu-i fie fric! Apropie-te... Ai crescut, ai slbit. Ai faa trist... El vorbea cu greutate. Se ls tot mai jos i, n sfrit, se cu l c p e p ar d o seal a d e l e mn a cu t i i . Rsu fl a t ot ma i de s, i mai des, deschiznd larg gura cu dinii lungi i galbeni. Voi muri curnd. Eram sigur c te voi vedea nainte de moarte... ntinse apoi mna l u i proas de maimu, cutnd ceva n ntuneric. Se auzi un zgo mot de parc ar fi fost smuls un cui, apoi mna-i groaznic se ntinse printre gratii. n mn inea o tbli mic de lemn. Ia-o. Aci este scris totul. Suoc ascunse tblia. Prospero! opti ea. Nu primi ns nici un rspuns. Suoc apropie felinarul. Dinii i se crispaser pentru totdeauna ntr-un rnjet. Ochii-i tulburi se uitau sticloi prin ea. Prospero! strig Suoc, scpnd felinarul. A murit! A murit Prospero! Felinarul se stinse.

C a p i t o l u l
Devastarea cofetriei

XI

Gardianul cu care am fcut cunotin, lng intrarea n menajerie, nu mult dup ce Suoc i-a terpelit felinarul cu sticla lui prins n reeaua de srm, se trezi din cauza zgomotului ce se strnise n menajerie. Fiarele rgeau, urlau, ipau, loveau cu cozile peste gratiile de fier, psrile bteau din aripi... Gardianul csc trosnind puternic din flci, se ntinse, lovindu-se dureros cu pumnul de grilaj, i n sfrit, i veni definitiv n fire. Atunci, sri n sus. Felinarul lipsea. Stelele strluceau lin. Aerul era mblsmat de parfumul iasomiei. La dracu! Gardianul scuip cu atta necaz, nct scuipatul ni ca un glonte i retez micul potir al unei flori de iasomie. Concertul fiarelor rsuna cu o for crescnd. Gardianul dete alarma. ntr-o clip se adunar oameni cu torele aprinse. Torele trosneau. Gardienii se njurau. Cineva se mpiedic n sabie i czu sprgndu-i nasul de pintenul cuiva.

129

Mi s-a furat felinarul! A intrat cineva n menajerie! Hoii! Rebelii! Gardianul cel cu nasul spart i altul, cu pintenul strivit, precum i ali gardieni, sfiind ntunericul cu torele, pornir mpotriva dumanului necunoscut. Dar nu descoperir nimic suspect n menajerie. Tigrii rcneau, deschiznd gurile lor roii, puturoase. Leii se agitau prin cuti, cuprini de o mare nelinite. Papagalii fceau trboi... Ei se nvrteau ca un carusel multicolor. Maimuele se balansau pe trapeze. Iar urii mormiau cu o voce frumoas, de bas profund. Apariia torelor aprinse i a oamenilor tulbur i mai mult aceast adunare. Gardienii verificar toate cutile. Totul era n ordine. Nu gsir nici chiar felinarul pierdut de Suoc. Deodat, gardianul cu nasul spart spuse: Stai! i ridic n sus tora. Toi se uitar n sus. Acolo se vedea coroana neagr a copacului. Nici o frunz nu se mica. Era o noapte linitit. Vedei? ntreb gardianul cu o voce fioroas, agitnd tora. Da, ceva roz... Mic... St jos... Protilor! tii ce-i asta? E un papagal. A zburat din colivie i s-a aezat acolo. Dracu1 s-1 ia! Gardianul de paz, care dduse alarma, tcea ruinat. Trebuie s-1 dm jos. El a alarmat toate fiarele. Sigur. Urc-te tu, Vurm. Tu eti cel mai tnr. Cel care purta numele de Vurm se apropie de copac. Dar nu se putea hotr. Urc-te i ia-1 de barb! Papagalul sttea nemicat. Penele lui roz se vedeau n desiul frunzelor, luminate de lumina torelor. Vurm i ndes plria pe frunte i se scarpin la ceaf. Mi-e fric... Papagalii muc foarte dureros. Prostule! Totui Vurm se urc n pom. Dar, la jumtatea trunchiului, se opri, ovi o clip, apoi alunec n jos.

130

Pentru nimic n lume! zise el. Asta nu este treaba mea. Nu tiu s m lupt cu papagalii. n acest moment se auzi vocea mnioas a unui btrn. Un om, trindu-i pantofii, se grbea prin ntuneric spre gardieni. Nu trebuie s-1 atingei! strig el. Nu-1 deranjai! Cel care striga era supraveghetorul principal al menajeriei. Era un mare savant, specialist n zoologie, adic tia la perfecie tot ce se putea ti despre animale. l trezi zgomotul. Locuia n apropiere de menajerie i alergase direct din pat, fr a-i scoate scufia, i avea o ploni mare i lucioas pe nas. Era foarte mniat. ntr-adevr: nite soldai ndrzniser s se amestece n lumea lui, un ntru oarecare vroia s-1 apuce de barb pe papagalul lui! Gardienii se ddur la o parte. Zoologul i ridic capul. Vzu i el de asemenea ceva roz printre frunze. Da, declar el, acesta este un papagal. Este cel mai bun papagal al meu. ntotdeauna e cu toane. N-are astmpr s stea n colivie. Acesta este Laura... Laura! Laura! ncepu el s-o cheme cu vocea piigiat. i place s fie tratat cu blndee. Laura! Laura! Gardienii pufnir n rs. n general, acest monegu mbrcat ntr-un halat nflorat, n papuci de cas, cu capul ridicat, de pe care atrna pn la clcie ciucurele scufiei, aprea ca ceva amuzant printre gardienii uriai, printre torele arznd cu flcri vii i urletele fiarelor. Urm apoi lucrul cel mai ridicol. Zoologul se car n copac. Fcea acest lucru cu destul agilitate probabil nu era pentru prima oar. Un, doi, trei. n mai multe rnduri aprur de sub halat picioarele lui n lenjerie vrgat, i respectabilul moneag se trezi sus, lng inta cltoriei sale scurte, dar periculoase. Laura! murmur din nou el dulce i linguitor. Deodat un ipt strident umplu menajeria, parcul i mprejurimile pe cel puin un kilometru. E diavolul! strig el. Se vede c pe crac, n loc de papagal, sttea un monstru. Gardienii se ddur un pas napoi. Zoologul se prvli de sus. Norocul, n chip de crac, scurt i suficient de rezistent, l salv: rmase agat de halat.

131

O, dac ali savani l-ar fi vzut pe respectabilul lor confrate n aceast postur, desigur c ei i-ar fi ntors privirile din respect fa de chelia i cunotinele lui. Halatul i se ridicase prea indecent. Gardienii o luar la fug. Flcrile torelor din minile lor fluturau n vnt. Prea c n ntuneric galopeaz cai negri, cu coame de foc. Zarva din menajerie se potoli. Zoologul atrna nemicat. n schimb n palat ncepu agitaia. Cei Trei Grsani, cu un sfert de ceas nainte de apariia n copac a papagalului misterios, primiser veti neplcute: n ora domnete dezordinea. Muncitorii au cptat pistoale i puti. Ei trag n gardieni i arunc pe toi grsanii n ru." Gimnastul Tibul este n libertate i adun locuitorii de la periferii ntr-o oaste." Foarte muli dintre gardieni au plecat n cartierele muncitoreti ca s nu mai slujeasc pe cei Trei Grsani." Courile fabricilor nu mai fumeg. Mainile stau. Minerii refuz s intre n galerii dup crbuni pentru bogtai." ranii din mprejurimi se rzboiesc cu proprietarii moiilor." Iat ce raportaser minitrii celor Trei Grsani.

Ca de obicei, din cauza nelinitii, cei Trei Grsani ncepuser s se ngrae. Chiar sub ochii consiliului de stat, fiecare dintre ei i adug cte o sut de grame. Nu mai pot! se tngui unul dintre ei. Nu mai pot... E peste puterile mele... Of, of!

Butonul de la guler mi s-a nfipt n gt... i pe dat i-a plesnit cu zgomot gulerul lui sclipitor. M ngra! urla al doilea. Salvai-m! Iar al treilea se uita abtut la burta sa. n felul acesta, n faa consiliului s-au ridicat dou probleme: n primul rnd, s se gseasc fr ntrziere mijlocul de a opri ngrarea i, n al doilea rnd, s se nbue dezordinea din ora. n legtur cu prima problem au hotrt urmtoarele: Dansuri!

bun cur de slbire. Fr a se mai pierde o clip, s fie invitat profesorul de dansuri. El va trebui s dea celor Trei Grsani lecii de balet. Da, se rug Primul Grsan, ns... Tocmai n acest moment, din menajerie ajunse strigtul respectabilului zoolog, care vzuse n copac pe diavol n locul papagalului iubit, Laura. ntregul guvern se repezi n parc, pe alei, ctre menajerie. Uf! Uf! Uf! se auzea n parc. Treizeci de familii ale celor mai frumoi fluturi, de culoare portocalie, cu nervuri negre, speriindu-se, au

Dansuri!

Dansuri! Da, desigur, dansuri. E cea mai

prsit parcul. Apru o mulime de tore. O pdure ntreag de tore aprinse

ce rspndea miros de rin. Aceast pdure alerga i ardea. Cnd pn la menajerie mai rmseser vreo zece pai, tot ceea ce fugea rmase parc dintr-o dat fr picioare. i ndat toi, ca la o comand, se traser napoi, urlnd i ipnd, cznd claie peste grmad, agitndu-se i cutndu-i scparea. Torele zceau la pmnt, focul se rspndi, fumul negru porni n valuri. O! A! Salvai-v! Parcul se cutremura de atta larm. Vlvtaia se ntinse, luminnd cu lucirile sale purpurii ntreg acest spectacol al fugii i al panicii. Iar de acolo, din menajerie, de dup gardul de fier, linitit, cu pai hotri i mari, nainta un om uria. i n acea lumin, cu prul lui rou i cu ochii scnteind, ntr-o hain rupt, el prea o vedenie nfiortoare. Cu o mn inea de zgarda mpletit dintr-o bucat de lan o panter. Fiara glbuie i zvelt, cutnd s se smulg din zgarda oribil, srea, schellia, se zvrcolea i, ca un leu de pe fanionul unui cavaler medieval, ba scotea, ba nghiea o limb lung, de culoarea zmeurei. Iar cei care ndrznir s se uite napoi vzur c pe cellalt bra omul acesta inea o feti ntr-o rochi sclipitoare, de culoare roz. Fetia se uita cu groaz la pantera ce se zbtea furioas, i trgea picioarele n pantofiorii cu trandafiri aurii i se lipea de umrul prietenului ei. Prospero! urlau oamenii fugind. Prospero! E Prospero! Salvai-v! Ppua! Ppua! i atunci, Prospero ddu drumul panterei. Pantera, dnd din coad, cu salturi mari, se arunc dup fugari. Suoc sri de pe braul armurierului. O mulime de pistoale zceau aruncate n iarb. Suoc ridic trei piste ale. Dou dintre ele le lu Prospero, iar unul i rmase ei. Pistolul era aproape ct jumtate din nlimea ei. Dar ea tia cum se manevreaz aceast drcovenie neagr i lucioas: la circ nvase s trag cu pistolul. Sa mergem! porunci armurierul.

136

Nu-i mai interesa ceea ce se petrecea n fundul parcului. Nu se mai gndeau la ceea ce va face pantera dup aceea. Trebuia gsit ieirea din palat. Trebuiau s se salveze. Unde oare se afl cratia secret, despre care povestise Tibul? Unde-i cratia misterioas prin care se salvase vnztorul de baloane? La buctrie! La buctrie! strig Suoc, gesticulnd cu pistolul din mers. Alergau prin bezn, rvind tufele i strnind psrelele adormite. Vai, ct de mult suferise rochia minunat a lui Suoc! Miroase a ceva dulce, zise deodat Suoc, oprindu-se sub nite ferestre luminate. i, n loc de deget, aa cum faci cnd vrei s atragi atenia cuiva, ea ridic pistolul cel negru. Gardienii care se apropiau n fug de dnii i zrir abia cnd fur cocoai tocmai n vrful unui copac. Dup o clip, de pe crengile ce se ntindeau spre cas, ei trecur pe fereastra principal. Era aceeai fereastr prin care ieri intrase zburnd, vnztorul de baloane. Era fereastra cofetriei. Aci, cu toat ora trzie i cu toat panica, lucrul era n toi. ntreg personalul, cofetari i biei trengari, cu tichii albe, era n plin activitate: preparau un compot special pentru masa de a doua zi n cinstea rentoarcerii ppuii motenitorului Tutti. De data aceasta se hotrse s nu se mai fac tort, de team ca nu cumva vreun alt musafir zburtor s distrug crema franuzeasc i fructele zaharisite, de o excepional calitate. n mijlocul buctriei se afla un cazan. n el fierbea ap. Aburul alb nvluia totul. Sub acest vl protector, ajutorii de buctar se simeau tare fericii: ei tiau fructele pentru compot. i aa... Dar aci, prin aburi i nvlmeal, cofetarii vzur un tablou nspimnttor. n faa ferestrei, crengile se legnar, frunzele fonir, ca naintea vijeliei i pe pervazul ferestrei aprur dou fiine: un gigant cu prul rou i o feti. Sus minile! strig Prospero. n fiecare mn avea cte un pistol. Nici o micare! zise Suoc cu o voce sonor, ridicnd pistolul. Dou duzini de mneci albe se ridicar fr a mai atepta alt invitaie mai convingtoare.

137

Apoi ncepur s zboare cratiele. Era o adevrat devastare a domeniului de sticl i de aram fierbinte, dulce i aromat al cofetriei. Armurierul cuta cratia cea mai important. n ea era scparea lui i a micii lui salvatoare. El rsturna borcanele, mprtia tigile, plniile, farfuriile i tvile. Cioburile de sticl zburau n toate prile, zdrngnind cu zgomot i bubuituri; fina vrsat forma o tromb, aa cum formeaz Simunul n Sahara; se ridicau vrtejuri de migdale, stafide, ciree; zahrul tos se revrsa de pe polie cu zgomot de cascad; inundaia de sirop se ridicase la trei sferturi de metru; apa mproca, fructele se rostogoleau i se prbueau turnurile de cratie de aram... Totul fu rsturnat cu fundul n sus. Aa se ntmpl cteodat n vis, cnd tii c visezi, i tocmai de aceea poi s faci tot ce vrei. Este! ip Suoc. Iat-o! Ceea ce cutau fu gsit. Capacul zbur peste grmada de ruine i czu n lacul dens, de culoare zmeurie, verde i galben al siropurilor. Prospero vzu cratia fr fund. Fugi! strig Suoc. Te voi urma ndat. Armurierul intr n cratia. i, disprnd n ea, auzi urletele celor ce rmseser n cofetrie. Suoc nu mai avu timp s fug. Pantera, care-i continuase fuga ei nspimnttoare prin parc i prin palat, apru aci. Rnile produse de gloanele gardienilor nfloreau blana ei ca nite trandafiri. Cofetarii se prbuir ntr-un ungher. Suoc, uitndu-i de pistol, arunc n panter cu o par ce-i czu sub mn. Fiara se repezi dup Prospero, cu capul n cratia. Se prbui dup el n galeria ngust i ntunecoas. Toi i vzur coada galben ieind din cratia ca dintr-o fntn. Apoi dispru totul. Suoc i acoperi ochii cu minile: Prospero! Prospero! Iar cofetarii rser sinistru. Apoi intrar grzile. Uniformele lor erau rupte, feele acoperite de snge, pistoalele fumegau: se luptaser cu pantera. Prospero e pierdut! l va sfia pantera! Atunci mi este indiferent. M predau, spuse Suoc. Ea vorbea linitit, coborndu-i mnua n care inea pistolul enorm. Deodat rsun o mpuctur. Prospero, fugind prin galeria

138

subteran, trsese n pantera ce-1 urmrea. Gardienii se adunar la gura cratiei. Lacul de sirop le ajungea pn la jumtatea cizmelor lor uriae. Unul dintre ei se uit n crati, apoi vrnd mna n ea, ncerc s trag ceva afar. Atunci i srir nc doi ntr-ajutor. Sforndu-se, ei au scos, trgndu-1 de coad, animalul mort, mpucat la intrarea n galerie. E mort, zise gardianul, rsuflnd greu. Triete! Triete! L-am salvat pe prietenul poporului! Aa se bucura Suoc. Srmana micu Suoc avea rochia

sfiat, iar trandafirii aurii din pr i de pe pantofi mototolii. Se mbujorase de bucurie. i ndeplinise sarcina primit de la prietenul ei gimnastul Tibul: l salvase pe armurierul Prospero. Aa! zise gardianul, apucnd-o pe Suoc de mn. S vedem ppu mult ludat, ce vei face acum! S vedem... S fie dus n faa celor Trei Grsani... Te vor condamna la moarte. Tmpitule! rspunse linitit Suoc, lingnd de pe dantela roz o pat dulce de sirop, ce-i czuse pe rochi atunci cnd Prospero devasta cofetria.

C a p i t o l u l

XII

Profesorul de dans Un-Doi-Trei

Ce s-a mai ntmplat cu ppua dat n vileag nu se tie deocamdat. Afar de aceasta, ne vom abine pentru moment s dm alte explicaii, i anume: ce papagal era n copac i de ce se speriase venerabilul zoolog, care, poate, i acum atrn de o crac, ca o cma splat i ntins la uscat; cum a scpat armurierul Prospero, i de unde apruse pantera; cum ajunsese Suoc n braele armurierului; ce monstru fusese acela care avea grai omenesc; ce tbli i dduse acesta lui Suoc i de ce el a murit... Totul se va lmuri la timpul su. V asigur c nu s-au ntmplat nici un fel de minuni, ci totul s-a petrecut, aa cum spun savanii, dup legile neclintite ale logicii. Era diminea. Parc anume pentru dimineaa asta natura era splendid. Chiar unei fete btrne, cu nfiare expresiv de ap, i trecu durerea de cap, care n-o lsa din copilrie; aa de minunat era aerul n acea diminea. Copacii nu fremtau, ci cntau cu voci vesele de

141

copii. ntr-o diminea ca aceasta, toat lumea voia s danseze. De aceea, nu e de mirare c sala profesorului de dans Un-doi-trei era arhiplin. Desigur c pe stomacul gol nu-i vine s dansezi. De asemenea, nu vei dansa cnd eti amrt. ns buri goale i amrciuni aveau doar cei ce se adunau n aceast zi n cartierele muncitoreti, pentru a porni din nou un atac mpotriva palatului celor Trei Grsani. Iar filfizonii, doamnele, bieii i fetele celor lacomi i bogai se simeau ct se poate de bine. Ei nu tiau c gimnastul Tibul organizase pe regimente muncitorii sraci i flmnzi; ei nu tiau c mica dansatoare Suoc l eliberase pe armurierul Prospero, pe care-1 atepta cu nerbdare poporul; ei

nu ddeau importan acelor tulburri ce se iscau n ora. Fleacuri! spunea o domnioar drgu, dar crn, pregtindu-i pantofii de bal. Dac ei vor porni la atac, garda pa latului i va nimici, ca i data trecut. Desigur! izbucni un tnr filfizon, mucnd dintr-un mr i examinndu-i cu luare-aminte fracul. Aceti mineri i aceti meseriai nesplai nu au arme, pistoale i sbii. Iar gardienii au chiar i tunuri. Perechi-perechi, oamenii fr de griji i mulumii de sine, se ndreptau spre casa lui Un-doi-trei. Pe ua casei lui era o tbli cu inscripia: 142

Pe parchetul de culoarea mierii, ntr-o sal mare, rotund, Undoi-trei ddea lecii. El nsui cnta cu flautul lui negru, care nu se tie prin ce minune sttea n dreptul buzelor lui, dei el tot timpul gesticula cu minile, cu manete de dantel i mnui albe din piele de cprioar. Profesorul luneca erpuind, lua diferite poziii, ddea ochii peste cap, btea msura cu tocul i la fiecare minut fugea

143

la oglind s vad: dac e frumos, dac-i stau bine fundele, dac-i lucete pru-i pomdat... Perechile se roteau. Erau att de numeroase i transpirau att de mult, c-i venea s crezi c fierbe o sup pestri i probabil, fr nici un gust. Cte un cavaler, cte o doamn, nvrtindu-se n nvlmeala general, semna ba cu un nap cu coad mare, ba cu o foaie de varz, sau cu ceva nelmurit, colorat i ciudat ce poi gsi uneori ntr-o farfurie cu sup. Iar Un-doi-trei ndeplinea n aceast sup funcia de lingur, mai cu seam c era i foarte lung, subire i ncovoiat. Vai, ce ar mai fi rs Suoc dac ar fi putut vedea aceste dansuri! Chiar atunci cnd juca rolul cioclului de aur din pantomima mpratul cel prost", ea dansa mult mai graios, cu toate c trebuia s danseze ca un cioclu". Dar n toiul dansului, trei pumni uriai n mnui grosolane de piele au btut n ua profesorului de dans Un-doi-trei. Dup aspect, aceti pumni se deosebeau foarte puin de nite ulcioare de lemn sau de pmnt. Supa se opri. Iar peste cinci minute, profesorul de dans Un-doi-trei era dus la palatul celor Trei Grsani. Trei gardieni veniser dup el. Unul dintre ei 1-a aezat pe crupa calului, cu spatele spre sine cu alte cuvinte, Un-doi-trei mergea cu spatele nainte. Un gardian i ducea cutia cea mare de carton. Era o cutie foarte ncptoare. Doar trebuie s iau cu mine anumite costume, instrumente muzicale, perucile, notele i romanele preferate, declarase Undoi-trei, pregtindu-se de drum. Nu se tie ct timp voi fi nevoit s rmn la palat. Eu snt obinuit cu graia i frumuseea i de aceea mi place s schimb des mbrcmintea. Dansatorii fugeau dup cai, flfiau batiste i aclamau pe Un-doitrei. Soarele se nlase sus de tot. Un-doi-trei era mulumit c este chemat la palat. Iubea pe cei Trei Grsani pentru faptul c acetia erau iubii de fiii i fiicele bogtailor tot att de grai. Cu ct un bogta era mai bogat, cu att mai mult i plcea lui Un-doi-trei. Chiar aa, cugeta el, ce folos am eu de la sraci? Parc acetia nva s danseze? Ei snt ntotdeauna ocupai cu munca i niciodat nu au bani. Altceva e ns cu negustorii bogai, dom-

144

niorii extra-elegani i doamnele. Ei au ntotdeauna muli bani i nu fac niciodat nimic." Cum vedei, Un-doi-trei, dup propria lui prere, era un om cu scaun la cap, iar dup prerea noastr era un prost. Suoc nu-i dect o proast! i zise el, amintindu-i de mica dansatoare. Ce rost are s danseze pentru ceretori, soldai, meseriai i copii zdrenroi. Ei pltesc att de puin..." Probabil c prostnacul Un-doi-trei s-ar fi mirat i mai mult dac ar fi aflat c mica dansatoare i-a riscat viaa ca s salveze pe conductorul acestor ceretori, meseriai i copii zdrenroi pe armurierul Prospero. Clreii galopau ca vntul. Pe drum s-au ntmplat ns lucruri destul de ciudate. n tot timpul, n deprtare se auzeau mpucturi. Grupuri mici de oameni agitai se nghesuiau lng pori. Uneori, doi, trei meseriai traversau strada n fug, cu pistoalele n mini... S-ar fi zis c ntr-o zi att de minunat bcanii trebuiau s tot vnd, iar ei nchideau obloanele, artnd doar obrajii lor grai i lucioi prin ferstruici. Fel de fel de voci rsunau din cartier n cartier. Prospero! Prospero! E iar cu noi! Cu n-ooo-iii! Alteori, zbura cte un gardian clare pe un cal nfierbntat, care mproca spum. Ici, colo, cte un grsan oarecare fugea gfind spre vreo fundtur, n timp ce pe de lturi fugeau slugi rocovane, cu ciomege, pregtite pentru aprarea stpnului lor. ntr-un loc, asemenea slugi, n loc s-i apere stpnul gras, cu totul pe neateptate, ncepur s-1 ciomgeasc, provocnd glgie n tot cartierul. Lui Un-doi-trei i s-a prut la nceput c cineva scutur o canapea turceasc. Dup ce i-au aplicat pe rnd cte trei duzini de lovituri, slugile i-au dat pe rnd grsanului cte un picior n spate, pe urm, mbrindu-se i agitndu-i n aer ciomegele, au luat-o la fug strignd: Jos cu cei Trei Grsani! Nu mai vrem s slujim pe bo gtai! Triasc poporul! Iar glasurile din deprtare strigau: Prospero! Pros-pe-ro!

145

ntr-un cuvnt, era o zarv de nedescris. n aer mirosea a praf de puc. i, n sfrit, avu loc i ultimul incident. Zece gardieni au barat calea celor trei tovari ai lor care duceau pe Un-doi-trei. Acetia erau gardieni pedetri. Stai! spuse unul dintre ei. Ochii lui albatri scprau mnioi. Cine sntei? Nu vezi? ntreb cu aceeai mnie gardianul n spatele cruia sttea Un-doi-trei.

Caii, oprii n plin mers, nu mai aveau as-tmpr. Harnaamentul tremura. Tremurau i genunchii profesorului de dans Un-doitrei. Nu se tia care tremurat se auzea mai tare. Noi sntem soldai din garda palatului celor Trei Grsani. Ne grbim spre palat. Lsai-ne imediat s trecem. Atunci, gardianul cu ochi albatri i scoase pistolul de dup earf i zise: n acest caz, predai pistoalele i sbiile. Armele soldailor trebuie s slujeasc numai poporului, i nu celor Trei Grsani. Toi gardienii care nconjuraser pe clrei au scos pistoalele. Clreii puser i ei mna pe arme. Un-doi-trei i pierdu cunotina i se rostogoli de pe cal. Cnd i-a revenit, nu se tie precis, dar n orice caz, dup ce s-a terminat lupta ntre gardienii care-l nsoeau pe el i cei care-i opriser. Se vede c au nvins cei din urm. Un-doi-trei vzu lng el pe gardianul n spatele cruia clrise. Acesta era mort. Snge, bolborosi Un-doi-trei, nchiznd ochii. Dar ceea ce vzu el peste o secund l zgudui de trei ori mai puternic. Cutia de carton era spart. Lucrurile se rsturnaser din sfrmturile cutiei. mbrcmintea lui minunat, romanele i perucile se tvleau n praful strzii... Vai!... n toiul luptei, gardienii scpaser cutia ce le-o ncredinase i aceasta se sfrm de pietrele coluroase ale pavajului. Ah! Vai! Un-doi-trei se repezi spre averea lui. Examina cu febrilitate veste, fracuri, ciorapi, pantofi cu catarame frumoase la prima vedere, dar de fapt din cele ieftine, i din nou se aez pe pmnt. Durerea lui nu avea margini. Toate lucrurile, toat mbrcmintea rmsese acolo, dar cel mai principal lucru fusese rpit. i n timp ce Un-doi-trei i ridica spre cerul albastru pumnii

147

lui micui, ce semnau cu nite chifle, trei clrei galopau cu toat viteza spre palatul celor Trei Grsani. Caii lor aparineau nainte de lupt celor trei gardieni care l duceau pe profesorul de dans Un-doi-trei. Dup lupt, cnd unul dintre acetia fusese ucis, iar ceilali se predaser i trecuser de partea poporului, nvingtorii au gsit n cutia spart a lui Un-doi-trei ceva roz nvelit n tifon. Atunci, trei dintre ei au nclecat ntr-o clip pe caii capturai i au pornit n galop. Cel ce galopa n frunte, gardianul cu ochi albatri, strngea la piept ceva roz nvelit n tifon. Cei pe care i ntlneau n drum se ddeau grbii la o parte. Pe plria gardianului era o cocard roie. Aceasta nsemna c el trecuse de partea poporului. Atunci, cei ntlnii, dac nu fceau parte dintre grai sau mnccioi, aplaudau. Dar, uitndu-se cu atenie, ncremeneau de uimire: din pachetul pe care-1 inea gardianul la piept atrnau picioarele fetiei cu pantofi roz, avnd trandafiri de aur n loc de catarame...

C a p i t o l u l XIII

Cu puin nainte am descris dimineaa cu peripeiile ei neobinuite, iar acum ne vom ntoarce n trecut i vom descrie noaptea premergtoare acestei diminei, care fusese, dup cum tii, tot att de bogat n peripeii. n noaptea aceea, armurierul Prospero fugise din palatul celor Trei Grsani i tot n noaptea aceea Suoc fusese prins la faa locului. Afar de aceasta, tot n acea noapte intrar n dormitorul motenitorului Tutti trei oameni cu felinarele camuflate. Aceasta s-a ntmplat, aproximativ cu o or mai trziu, dup ce armurierul Prospero devastase cofetria palatului i gardienii luaser prizonier pe Suoc, lng cratia salvatoare. n dormitor era ntuneric. Ferestrele nalte erau nesate cu stele. Biatul dormea adnc, respirnd foarte ncet i linitit. Cei trei oameni cutar prin toate mijloacele s mascheze lumina felinarelor.

149

Ce fceau ei, nu se tie. Li se auzeau numai vorbele optite. Plantonul de la ua dormitorului, care pzea pe dinafar, continua s stea ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Probabil, cei trei care intraser la motenitor aveau oarecare drepturi s umble prin dormitorul lui. tii c educatorii motenitorului Tutti nu erau deloc curajoi. V aducei aminte de cazul cu ppua. V amintii ct de tare se speriase educatorul de serviciu, cnd n parc gardienii sfrtecaser ppua cu sbiile. Ai vzut ct de speriat era educatorul n timp ce povestea aceast scen celor Trei Grsani. i de data aceasta, educatorul de serviciu s-a dovedit a fi tot att de fricos. nchipuii-v: el se afla n dormitor atunci cnd intraser cei trei necunoscui cu felinarele. edea lng fereastr, veghind somnul motenitorului i, pentru a nu adormi, privea stelele i i verifica cunotinele n astronomie. Deodat ua scri, apru o lumin i intrar trei siluete misterioase. Atunci educatorul se ascunse n fotoliu. i era team cel mai mult c l va trda nasul su lung. ntr-adevr, acest nas uimitor se profila clar pe fondul ferestrei nstelate i putea fi observat numaidect. Dar fricosul cut s se liniteasc singur zicnd: Poate l vor lua drept un ornament al fotoliului sau o corni a casei de peste drum". Cele trei siluete, abia conturate de lumina galben a felinarelor, se apropiar de patul motenitorului. E aici, se auzi o oapt. Doarme, rspunse un altul. PsstL. Nu-i nimic. Doarme greu de tot. Atunci, acionai. Ceva zngni. Pe fruntea educatorului aprur sudori reci. El simi c nasul lui crete de fric. Gata, opti o voce. Dai-mi. Din nou zngni ceva, apoi ceva glgi i ncepu s curg. i din nou se fcu linite. Unde s torn? n ureche. Doarme pe-o parte. Asta-i foarte comod. Toarn n ureche...

150

Numai fii prudent. Cte o pictur. Exact zece picturi. Prima pictur pare foarte rece, iar a doua nu mai produce nici o senzaie, ntruct prima pictur i face efectul imediat. Dup prima pictur dispare orice sensibilitate. Caut s torni lichidul n aa fel, nct ntre primele dou picturi s nu fie nici un interval de timp. Altfel copilul se va detepta ca la o atingere cu ghia. Pst!... Torn... Unu, doi!... Educatorul simi deodat un miros puternic de lcrmioare, ce se rspndi prin toat camera. Trei, patru, cinci, ase... numra repede o voce n oapt. Gata. Acum va dormi adnc timp de trei zile n ir. i nu va ti ce s-a ntmplat cu ppua lui... Se va trezi cnd totul va fi sfrit. Altfel, ar ncepe s plng, s dea din picioare i, pn la urm, cei Trei Grsani ar ierta-o pe feti i i-ar drui viaa... Cei trei necunoscui disprur. Educatorul se scul, tremurnd. Aprinse o lamp mic, ce ardea cu flacra n form de floare portocalie, i se apropie de pat. Motenitorul Tutti dormea n dantele, sub cuverturile de mtase, mic i grav. Pe pernele enorme i se odihnea capul lui, cu bucle aurii n dezordine. Educatorul se aplec i apropie lampa de faa palid a biatului. n urechea lui mic lucea o pictur ca o perl ntr-o scoic. Lumina verde-aurie se reflecta n ea. Educatorul o atinse cu degetul cel mic. n ureche nu mai rmsese nimic, iar mna educatorului fu cuprins n ntregime de un frig ptrunztor, de nesuportat. Biatul dormea scufundat ntr-un somn greu. Iar peste cteva ore veni dimineaa aceea minunat pe care am avut deja plcerea s-o descriu cititorilor notri. Noi tim ce s-a ntmplat cu profesorul de dans Un-doi-trei n dimineaa aceea, dar ne intereseaz mult mai mult ce s-a ntmplat n acea diminea cu Suoc. Am lsat-o doar ntr-o situaie disperat! La nceput se hotrse s fie aruncat ntr-o subteran. Nu, asta-i prea complicat, zise cancelarul de stat. Vom

151

face o judecat dreapt i rapid. Desigur, n-avem de ce s ne pierdem timpul cu o fetican, fur de acord cei Trei Grsani. S nu uitai c cei Trei Grsani au trit momente foarte neplcute n timp ce fugeau de panter. Aveau absolut nevoie de odihn. Ei vorbir astfel:

Vom dormi puin, iar dimineaa vom face judecata. Cu aceste cuvinte se-ndreptar spre dormitoarele lor. Cancelarul de stat, neavnd nici o ndoial c ppua, care n realitate era o feti, va fi condamnat la moarte, ddu dispoziii s fie adormit motenitorul Tutti, pentru ca s nu ndulceasc cu lacrimile lui groaznica sentin. Cei trei oameni cu felinarul, dup cum tii, ndepliniser porunca. Motenitorul Tutti dormea. Suoc edea n camera plantonului. Camera plantonului se numea

152

camera de gard. Aadar, n acea diminea, Suoc sttea n camera de gard. Era nconjurat de gardieni. Un om strin, intrnd n camera de gard, s-ar fi mirat mult de ce acea feti drgu i trist, ntr-o rochi foarte elegant, de culoare roz, se afla printre gardieni? nfiarea ei nu se potrivea de loc cu aspectul grosolan al camerei de gard, n care erau aruncate eile, armele, halbele de bere. Gardienii jucau cri, fumau pipe urt mirositoare, se njurau i una-dou se luau la btaie. Aceti gardieni erau nc credincioi celor Trei Grsani. Ei ameninau pe Suoc cu pumnii lor enormi, i aruncau priviri nfricotoare i bteau din picioare. Suoc primea toate acestea cu linite. Pentru a scpa de atenia lor i pentru a le face plcere, ea ntorcndu-se deodat ctre ei scosese limba i rmsese cu mutra asta o or ntreag. ederea pe butoia i se prea destul de comod. E adevrat c din cauza asta rochia ei se murdrise, dar oricum, tot i pierduse aspectul ei din trecut: fusese agat de crengi, ars de tore, mototolit de gardieni, stropit de sirop. Suoc nu se gndea la soarta ei. Fetielor de vrsta ei nu le este fric de nici un pericol care le-ar amenina. Nu le sperie eava unui pistol ndreptat asupra lor, ns le e fric s rmn singure ntr-o ncpere ntunecoas. Suoc se gndea astfel: Armurierul Prospero este n libertate. Acum, el mpreun cu Tibul vor conduce srcimea spre palat i m vor salva." n timp ce Suoc se gndea astfel, la palat venir clare, n fuga mare, cei trei gardieni despre care am vorbit n capitolul precedent. Unul dintre ei, cel cu ochi albatri, dup cum tii, ducea cu el un pachet misterios, din care atrnau nite picioare n pantofi de culoare roz, cu trandafiri de aur n loc de catarame. Apropiindu-se de pod, unde sttea garda credincioas celor Trei Grsani, aceti trei gardieni i-au smuls de pe epcile lor cocardele roii. Lucrul acesta era necesar, pentru ca s li se dea trecere liber de ctre postul de gard. Altfel la vederea cocardelor roii patrula ar fi deschis focul asupra acestor gardieni, care se alturaser poporului. Ei trecur ca fulgerul pe lng patrul, gata-gata s rstoarne pe comandant. Probabil e vreo comunicare foarte important, zise comandantul, ridicndu-i apca de jos i scuturfidiui praful de pe uniform.

153

n clipa aceea, pentru Suoc sosise ceasul din urm. Cancelarul de stat intr n camera de gard. Gardienii se ridicar i luar poziia de drepi, lipindu-i mnuile lor enorme de vipuca pantalonilor. Unde-i fetia? ntreb cancelarul, ridicndu-i ochelarii. Vino ncoace! strig gardianul-ef ctre fat. Suoc se ddu jos de pe butoia. Gardianul o nfac grosolan de cordon i o ridic. Cei Trei Grsani o ateapt n sala judecii, zise can celarul, coborndu-i ochelarii. Venii dup mine. Cu aceste cuvinte, cancelarul iei din camera de gard. Gardianul pea dup el, innd cu o singur mn pe Suoc suspendat n aer. O, trandafir de aur! O, mtase roz! Totul fusese distrus de mna aceea nemiloas. Suoc, pe care o durea, cci i era incomod s stea atrnat n mna groaznic a gardianului, l ciupi de deasupra cotului. Ea i concentrase toate forele i ciupitura fusese deosebit de tare, cu toate c mneca hainei era groas.

Drac mpieliat! njur gardianul i scp fetia. Ce e? se ntoarse cancelarul. i deodat cancelarul primi o lovitur neateptat n ureche. Cancelarul czu. Dup el, imediat czu i gardianul care cu puin nainte se purtase urt cu Suoc. De asemenea, fusese i el lovit n ureche. ns, cum! Putei s v nchipuii ce puternic trebuie s fi fost lovitura, pentru a-1 rsturna i a-1 lsa n nesimire pe gardianul acela att de mare i de ru. Nici nu apuc Suoc s-i dea seama ce se petrece, cnd fu din nou ridicat n brae i dus pe sus. Erau i acestea nite brae grosolane i puternice, dar preau mai bune i n ele Suoc se simea mai linitit dect n minile gardianului care zcea acum pe pardoseala lustruit. Nu-i fie team! i opti o voce necunoscut. Grsanii ateptau nerbdtori n sala judecii. Ei nii voiau s-o judece pe vicleana ppu. n jur edeau funcionarii, sfetnicii, judectorii i secretarii. Peruci de diferite culori de culoarea zmeurei, liliachii, verzi aprins, rocate, albe i aurii luceau n razele soarelui. Dar nici lumina vesel a soarelui nu putea nfrumusea fizionomiile bosumflate de sub aceste peruci. Cei Trei Grsani sufereau din cauza cldurii, ca i nainte. Sudoarea curgea de pe ei ca mazrea i strica foile de hrtie din faa lor. Secretarii le schimbau mereu hrtiile. Cancelarul nostru ne face s-1 ateptm prea mult, zise Primul Grsan, agitnd degetele ca un spnzurat. n sfrit, aprur cei mult ateptai. Trei gardieni intrar n sal. Unul din ei inea n brae pe feti. Vai, ct de jalnic arta ea! Rochia roz, care ieri uimea prin strlucirea i miestria podoabelor scumpe, se transformase acum n nite zdrene nenorocite. Se vetejiser trandafirii aurii, czuser fluturaii, se rupsese i se ifonase mtasea. Capul fetiei atrna trist pe umrul gardianului. Fetia era palid ca un cadavru i ochii ei cenuii i irei i pierduser strlucirea. Adunarea cea pestri i ridic capetele. Cei Trei Grsani i frecau minile. Secretarii i scoaser penele lungi de dup urechile lor tot att de lungi. Aa, zise Primul Grsan. Dar unde este cancelarul de stat? Gardianul care inea fetia n brae se apropie de adunare i raport. Ochii lui albatri lucir veseli:

155

Domnul cancelar de stat a avut pe drum un deranjament de stomac. Aceast explicaie satisfcu pe toi. Judecata ncepu. Gardianul o aez pe srmana feti pe o banc grosolan din faa mesei judectorilor. Ea edea cu capul plecat. Primul Grsan ncepu interogatoriul.

i\

Dar el ntmpin o dificultate deosebit de mare: Suoc nu voia s rspund la nici un fel de ntrebri. Foarte bine! se supr Grsanul. Foarte bine! Cu att mai ru pentru ea. Nu ne onoreaz cu nici un rspuns. Bine... Cu att mai groaznic va fi pedeapsa. Suoc nici nu se mic.

Cei trei gardieni stteau pe de lturi ca mpietrii. S vin martorii! ordon Grsanul. Era un singur martor. L-au adus. Acesta era venerabilul zoolog, directorul menajeriei. Toat noaptea i-o petrecuse atrnat de crac. Chiar acum l dduser jos de acolo. De aceea s-a prezentat aa cum era: n halatul colorat, cu lenjeria vrgat i cu tichie pe cap. Ciucurele tichiei se tra dup el pe podea. Vznd-o pe Suoc eznd pe banc, zoologul se cltin de fric. l susinur ceilali din jur. Povestete cum s-a ntmplat. Zoologul ncepu s povesteasc detaliat. Povesti cum, urcndu-se n pom, vzuse ntre crengi ppua motenitorului Tutti. Deoarece el niciodat nu vzuse ppui vii i nu-i nchipuia c noaptea ppuile se urc n pomi, se sperie att de tare, nct leinase. Cum 1-a eliberat ea pe armu rierul Prospero?

Nu

tiu. N-am vzut, n-am auzit. Leinul meu era prea profund.

Ai de gnd s ne rspunzi, feti uricioas, cum a scpat armurierul Prospero? Suoc tcea. Zglii-o! Mai cu putere! ordonar Grsanii. Gardianul cu ochi albatri zgli fetia de umeri. Ba mai mult chiar, el i ddu i-un bobrnac n frunte. Suoc tcea. Grsanii clocoteau de mnie. Capetele multicolore ncepur s se agite dojenitor. Evident, spuse Primul Grsan, nu vom izbuti s aflm nici un amnunt. L a a c e s t e c u v i n t e , z o o l o g ul s e l o v i c u p a l m a p e s t e frunte. tiu eu ce-i de fcut. Adunarea deveni dintr-o dat atent. n menajerie avem o colivie cu papagali. Snt adunai acolo papagali din speciile cele mai rare. Desigur, tii c pa pagalul memoreaz i repet vorbele omeneti. Muli papagali au memoria i auzul foarte bune... Eu cred c ei au memorat tot ce au vorbit n timpul nopii aceast feti i armurierul Pros pero... De aceea, propun s fie chemat n faa judecii, ca martor, unul dintre minunaii mei papagali. Un murmur de aprobare trecu prin sal. Zoologul se duse n menajerie i reveni imediat. Pe degetul lui arttor edea un papagal mare, btrn, cu o brbi roie, lung. Cutai s v amintii: cnd Suoc rtcea noaptea prin menajerie i s-a prut suspect unul dintre papagali. V amintii c vzuse cum se uit la ea i cum, prefcndu-se c doarme, zmbea n barba lui roie i lung. i acum, pe degetul zoologului, la fel de comod ca i pe prjina lui de argint, sttea acelai papagal cu barba roie. Acum, el zmbea fi, bucurndu-se c va da n vileag pe srmana Suoc. Zoologul vorbi cu el nemete. Papagalului i fu artat fetia. Atunci, el btu din aripi i ip: Suoc! Suoc! Glasul lui semna cu zgomotul pe care l face o porti veche de fier, cnd o smulge vntul din balamalele ruginite. Adunarea tcea.

158

Zoologul triumfa. Iar papagalul i continua denunul. El reproducea ntr-adevr tot ce auzise noaptea. Aa c, dac v intereseaz povestea eliberrii armurierului Prospero, ascultai tot ceea ce va spune papagalul. O! acesta era cu adevrat o specie rar de papagal. Merit cu prisosin s vorbeti de minunata lui barb roie, care ar fi putut face cinste oricrui general. Papagalul, foarte dibaci, reproducea vocea omeneasc: Cine eti tu? striga el cu un glas de brbat. i tot el rspundea foarte subire, imitnd vocea fetiei: Eu snt Suoc. Suoc! M-a trimis Tibul. Eu nu snt ppu. Snt o feti vie. Am venit s te eliberez. Tu nu m-ai vzut cum am ptruns n menajerie? Nu. Eu, pare-mi-se, dormeam. Azi am adormit pentru prima dat. Te-am cutat n menajerie. Am vzut aici un monstru, care vorbea cu voce omeneasc. Am crezut c eti tu. Monstrul a murit. sta e Tub. Aadar a murit? A murit. M-am speriat i am ipat. Au venit gardienii i eu m-am ascuns ntr-un copac. Snt att de mulumit c eti n via! Am venit s te eliberez. Cuca mea e foarte bine zvort. Am cheia de la cuca ta. Cnd papagalul ip ultima fraz, indignarea i cuprinse pe toi. Ah, feti mrav! urlar Grsanii. Acum nelegem totul. A furat cheia de la motenitorul Tutti i 1-a eliberat pe armurier. Armurierul i-a rupt lanurile, a sfrmat cuca panterei i a luai-o cu el pentru a putea trece nestingherit prin curte. Da! Da! Da! Dar Suoc tcea. Papagalul ddu afirmativ din cap i btu de trei ori din aripi. Judecata lu sfrit. Verdictul fu urmtorul: Presupusa ppu 1-a pclit pe motenitorul Tutti. Ea 1-a eliberat pe conductorul rscoalei i dumanul celor Trei Grsani

159

armurierul Prospero. Din cauza ei a pierit cel mai preios exemplar de panter. De aceea, mincinoasa este condamnat la moarte. O vor sfia fiarele". i, nchipuii-v: chiar dup ce fusese pronunat sentina, Suoc rmase neclintit! Toat adunarea se ndrept spre menajerie. Urletele, ipetele i uierturile fiarelor salutar cortegiul. Cel mai emoionat dintre toi era zoologul: doar el era directorul menajeriei! Cei Trei Grsani, sfetnicii, funcionarii i ceilali curteni luar loc n tribun. Aceasta era aprat cu gratii. Vai, ce blnd lumina soarele! Vai, ce albastru era cerul! Cum luceau mantiile papagalilor, cum se zbenguiau maimuele, cum dansa elefantul cel verde! Srmana Suoc! Ea nu admira toate acestea. Probabil, ea se uita cu ochii plini de groaz la cuca murdar n care se micau, trndu-se tigrii. Semnau cu viespile, adic aveau acelai colorit: galben, cu dungi maro. Se uitau la oameni pe sub sprncene. Uneori i deschideau fr zgomot gurile lor roii, care duhneau a carne crud. Srmana Suoc! Rmnei cu bine circ, piee, btrne August, vulpe din cuc, iubitule, puternicule i viteazule Tibul! Ga r di a nul cu oc hi i a lba t ri o duse pe f et i n mi j l o cul menajeriei i aez pe pardoseala fierbinte i lucioas de grafit. mi dai voie, spuse deodat unul dintre sfetnici. Dar ce se va ntmpla cu motenitorul Tutti? Dac va afla c ppua lui a pierit sfiat de tigri, va muri de plns. Tsst! i opti vecinul. Tsst! Pe motenitorul Tutti l-au adormit... El va dormi un somn adnc trei zile-n ir i poate chiar mai mult... Toate privirile se ndreptar spre ghemuleul roz i jalnic ce se afla n arena dintre cuti. Atunci intr mblnzitorul, pocnind din bici i fulgernd cu pistolul. Muzica intona marul. Aa a aprut Suoc pentru ultima oar n faa publicului. Allez! strig mblnzitorul. Ua metalic a cutii zngni. Din cuc ieir, greoi i fr zgomot tigrii. Grsanii ncepur s rd n hohote. Sfetnicii chicotir i ei, de li se cltinau perucile. Biciul pocnea. Trei tigri se apropiar n goan de Suoc.

160

Ea sttea culcat, fr s fac vreo micare, uitndu-se la cer cu ochii ei cenuii, fici. Toi se ridicar. Erau gata s urle de plcere, privind rfuiala cu micul prieten al poporului... Dar tigrii se apropiar, unul dintre ei ntinse capul lui cu fruntea nalt, o mirosi, altul atinse fetia cu laba lui de pisic, al treilea nu-i dete nici o atenie, trecu alergnd pe lng ea i, oprindu-se n faa tribunei, ncepu s rag la cei Trei Grsani. Atunci, toi i ddur seama c nu era fetia cea vie, ci o ppu rupt i veche, care nu mai era bun de nimic. Scandalul fu ngrozitor. De ruine, zoologul i muc din limb. mblnzitorul goni fiarele napoi n cuc i, lovind dispreuitor cu piciorul ppua moarta, plec s-i schimbe uniforma de parad, albastr, cu nur auriu. ntreaga adunare tcu timp de vreo cinci minute. Dar tcerea fu ntrerupt ntr-un mod cu totul neateptat: pe cerul albastru, deasupra menajeriei, explod o bomb. Toi spectatorii se prbuir cu nasurile n pardoseala tribunei. Toate fiarele se sltar pe dou labe. Imediat explod o a doua bomb. Cerul se acoperi cu rotocoale albe de fum. Ce-i asta? Ce-i asta? Ce-i asta? se ridicar strigte. Poporul vine s ne ia cu asalt! Poporul are tunuri! Garda ne-a trdat! O! A!! O!!! Parcul se umplu de zgomote, ipete, mpucturi. Rsculaii ptrunseser n parc, asta era clar! Toat lumea o lu la fug din menajerie. Minitrii i traser sbiile din teac. Grsanii ipau ct i inea gura. n parc, ei vzur urmtorul spectacol: Din toate prile, naintau oameni. Erau foarte muli. Capete descoperite, fruni nsngerate, haine rupte, fee strlucind de fericire... Era poporul, care astzi nvinsese. Gardienii i se alturaser. Cocardele roii strluceau pe plriile lor. Muncitorii erau de asemenea narmai. Srcimea, n haine maron i saboi, nainta ca o adevrat armat. n nvalnica lor revrsare, copacii se ndoiau, tufiurile trosneau. Am nvins! striga poporul. Cei Trei Grsani i ddur seama c nu mai e nici o scpare. Nu! url unul dintre ei. Nu-i adevrat! Gardieni, tragei n ei! Dar gardienii trecuser de partea sracilor. i atunci tun

161

o voce care acoperi vuietul ntregii mulimi. Vorbea armurierul Prospero: Predai-v! Poporul a nvins! S-a sfrit cu mpria celor bogai i mnccioi. ntreg oraul este n minile poporului. Toi grsanii au fost luai prizonieri. Un zid pestri, de neptruns, ce clocotea, nconjur pe cei Trei Grsani. Oamenii agitau steaguri roii, ciomege, sbii, i ameninau cu pumnii. Deodat rsun un cntec. Tibul, n pelerina lui verde, cu capul legat cu o crp prin care rzbise sngele, sttea alturi de Prospero.

E un vis! strig unul dintre cei Trei Grsani, acoperindu-i ochi cu minile. Prospero i Tibul ncepur s cnte. Mii de oameni intonar cntecul. El se rspndi n zbor prin tot parcul imens, trecu peste canale i poduri. Poporul care nainta de la porile oraului spre palat l auzi i ncepu de asemenea s cnte. Cntecul se rostogolea ca valurile mrii, pe drum, peste pori, prin ora, de-a lungul tuturor strzilor, pe care naintau muncitorii i sracii. i acum, ntregul ora cnta acest cntec. Era cntecul poporului care nvinsese pe asupritorii lui. La sunetele acestui cntec, nu numai cei Trei Grsani cu minitrii lor prini la palat se nghesuiau, strngndu-se ntr-o singur turm jalnic, ci i toi domniorii extraelegani, bcanii grai, mnccioii, negustorii, doamnele distinse, generalii cu chelie fugeau cuprini de panic, de parc cuvintele ar fi fost gloane i prjol. Ei i cutau ascunziuri, i astupau urechile, i nfundau capetele n perne scumpe, brodate. O parte din mulimea bogtailor se refugiase n port, ca s se mbarce pe corbii i s fug din ara unde i pierduser totul putere, bani i viaa de huzur. Dar aci ei au fost nconjurai de marinari i arestai. Bogtaii i cereau iertare, spunnd: Nu ne atingei! Nu v vom mai obliga niciodat s muncii pentru noi. Dar poporul nu le mai ddea nici o crezare, deoarece nu o dat bogtaii i nelaser pe sraci i muncitori. Soarele strlucea sus, deasupra oraului. Cerul era senin i albastru. Ai fi putut s crezi c se srbtorete un eveniment deosebit, nemaipomenit. Toate erau ale poporului: arsenalele, cazrmile, palatele, de-

163

pozitele de grne, magazinele. Peste tot erau postai gardieni cu cocarde roii la epci. La ncruciri de strzi flfiau steaguri roii pe care era scris: Tot, ce este fcut de mna sracilor, Aparine sracilor! Triasc poporul! Jos cu leneii i mnccioii! Dar ce s-a ntmplat cu cei Trei Grsani? Ei au fost adui n sala principal a palatului, pentru a fi artai poporului. Muncitorii, n bluze gri cu manete verzi, innd armele n cumpnire, formau convoiul. Sala strlucea, inundat de soare. Ce muli oameni erau aici! Dar ct de mult se deosebea aceast mulime de aceea n faa creia cntase micua Suoc n ziua n care cunoscuse pe motenitorul Tutti. Aci erau toi acei spectatori care o aplaudaser n piee i blciuri. Acum, feele lor preau vesele i fericite. Oamenii se mbulzeau, se urcau unul n spinarea celuilalt, glumeau. Unii plngeau de bucurie. Slile de gal ale palatului nu vzuser niciodat asemenea musafiri i niciodat ele nu fuseser att de luminate de soare. Tss! Linite! Linite! n capul scrii apruse convoiul prizonierilor. Cei Trei Grsani se uitau n pmnt. n fa mergea Prospero i Tibul.

Coloanele se cutremurau din cauza strigtelor entuziasmate, iar cei Trei Grsani asurzir. Ei fur cobori pe scar, pentru ca poporul s-i vad mai ndeaproape i s se asigure c aceti ngrozitori Grsani snt n mna lui. Iat... zise Prospero, stnd lng o coloan. Statura lui era aproape ct jumtate din nlimea acestei coloane imense: prul lui rocovan strlucea la lumina soarelui ca o flacr vie. Iat!... zise el. Iat pe cei Trei Grsani. Ei au asuprit poporul srac! Ei ne forau s muncim scldai n sudoare i snge i ne luau totul. Privii-i cum s-au ngrat. Noi i-am nvins. Acum vom lucra pentru noi, vom fi cu toii egali. Nu vor mai fi nici bogtai, nici lenei, nici mnccioi. Ne va fi bine, cci vom fi stui i bogai cu toii. i dac ne va fi ru, vom ti c nu va mai exista nimeni care s se mbuibe, n timp ce noi flmnzim!

Ura! Ura! rsunau strigte. Cei Trei Grsani trgeau cu zgomot aerul pe nri de ciud. Astzi este ziua victoriei noastre! Privii cum strlucete soarele! Ascultai cum cnt psrelele! Ct de nmiresmate-s florile! inei minte ziua aceasta, inei minte ora aceasta! i cnd rsun cuvntul or", toate capetele se ntoarser spre ceasornic. El era suspendat ntre dou coloane, ntr-o ni adnc. Aceasta era o cutie uria de stejar sculptat i cu ornamentaii de email, n mijloc era un disc cu cifre. Ct o fi ora?" se gndea fiecare. i deodat (aceasta va fi ultimul deodat" n romanul nostru)... deodat, ua de stejar a cutiei se deschise. nuntru nu era nici un mecanism: toat mainria fusese scoas. n locul rotielor de aram i al resorturilor, n acest dulpior sttea Suoc, roz i strlucitoare. Suoc! suspin sala. Suoc! ipau copiii. Suoc! Suoc! Suoc! Rsunar aplauze. Gardianul cu ochi albatri scoase fetia din dulap. Era acelai gardian cu ochi albatri care rpise ppua motenitorului Tutti din cutia de carton a profesorului de dans Undoi-trei. El o adusese la palat, el doborse cu cte o lovitur de pumn pe cancelarul de stat i pe gardianul ce-o tra pe srmana Suoc, cea vie n faa judecii. El o ascunsese pe Suoc n cutia ceasornicului i o nlocuise cu ppua rupt, fr via. V aducei aminte cum n sala de judecat el zglise de umeri aceast momie i cum tot el o dduse fiarelor ca s-o sfie? Acum fetia trecea din brae n brae. Oamenii, care o numeau cea mai bun dansatoare din lume, care i aruncau pe covora ultimii bani, o luau n brae, i opteau Suoc!", o srutau, o strngeau la piept. Acolo, n pieptul lor, sub bluzele grosolane i rupte, acoperite de negreal i catran, bteau inimi mari, pline de buntate, inimi care suferiser att de mult. Suoc rdea, le ciufulea prul nclcit, tergea cu mnuele-i mici sngele proaspt de pe feele lor, zglia pe copii, le fcea mutrioare, plngea i murmura ceva nedesluit. Dai-o ncoace, zise armurierul Prospero, cu voce tremu rtoare: multora li s-a prut c i strluceau lacrimi n ochi. Aceasta este salvatoarea mea.

168

Aici! Aici! strig Tibul, fluturndu-i pelerina lui verde, asemntoare unei frunze uriae de lipan. Aceasta este micua mea prieten. Vino-ncoace, Suoc! Din deprtate se grbea fcndu-i loc micul i zmbitorul doctor Gaspar. Cei Trei Grsani fur bgai n aceeai cuc n care sttuse Prospero.

Dup un an avu loc o mare manifestaie plin de veselie i voie bun. Poporul srbtorea prima aniversare a eliberrii de sub puterea celor Trei Grsani. n Piaa Stelei era organizat un spectacol pentru copii. Pe afie se rsfa inscripia: SUOC! SUOC! SUOC! Mii de copii ateptau apariia artistei preferate. n aceast zi de srbtoare, ea nu ddea singur reprezentaia: un biat mic, care semna puin cu ea, cu prul auriu, iei mpreun cu ea pe scen. Era fratele ei. Pn acum el fusese motenitorul Tutti. Oraul vuia, steagurile flfiau, trandafirii proaspei se revrsau din courile florreselor, caii mpodobii cu pene de toate culorile galopau, clueii se nvrteau n vitez, n timp ce n Piaa Stelei micii spectatori, ncremenii, urmreau reprezentaia. La sfrit, Suoc i Tutti fur acoperii de flori. Copiii i nconjurar.

173

Suoc scoase din buzunarul rochiei sale noi o tbli i citi ceva copiilor. Cititorii notri i amintesc de aceast tbli. ntr-o noapte sinistr, un muribund misterios, care semna cu un lup, i ntinsese aceast tbli, din jalnica sa cuc de menajerie. Iat ce era scris pe ea: Erai doi: sor i frate Suoc i Tutti. Cnd ai mplinit patru ani, ai fost rpii din casa printeasc de gardienii celor Trei Grsani. Eu snt savantul Tub. Am fost adus la palat. Mi-au fost artai micuii Suoc i Tutti. Cei Trei

Grsani mi-au spus aa: Vezi aceast feti? F o ppu care s nu se deosebeasc cu nimic de ea". Nu tiam pentru ce trebuia s fac acest lucru. Am fcut o asemenea ppu. Eram un mare savant. Ppua trebuia s creasc ca orice feti vie. Suoc va mplini n curnd cinci ani, i ppua la fel. Suoc va deveni mare, o fat drgu i trist, la fel va deveni i ppua. Eu am fcut aceast ppu. Apoi, voi ai fost desprii. Tutti a rmas cu ppua, iar Suoc a fost dat la un circ ambulant, n schimbul unui papagal de o specie rar, cu o barb lung, roie. Cei Trei Grsani mi-au ordonat: Scoate inima acestui biat i pune-i n loc o inim de fier". Am refuzat. Le-am spus c un om nu se poate lipsi de inima lui de om. C nici o inim fie ea de fier, fie ea de ghea, fie ea de aur nu poate fi druit unui om n schimbul inimii sale, simple, adevrate, omeneti. Am fost aruncat ntr-o cuc, i chiar de-atunci biatul a fost fcut s cread c are inima de fier. Trebuia s cread acest lucru, trebuia s fie crud i aspru. Am trit printre fiare opt ani. M-am acoperit cu o blan i dinii mei s-au fcut lungi i galbeni, dar nu v-am uitat. V rog s m iertai. Noi toi am fost dezmotenii de cei Trei Grsani, asuprii de bogtai i de mnccioii cei lacomi. Iart-m, Tutti ceea ce n limbajul celor dezmotenii nseamn: desprit". Iart-m, Suoc ceea ce nseamn: toat viaa"...