Sunteți pe pagina 1din 85

V.

GUBAREV
MPRIA OGLINZILOR
STRMBE

Traducere: M. Djentemirov

1956
Capitolul I
n care Olga se ceart cu bunica i aude
vocea oglinzii fermecate
A vrea, cu voia dumneavoastr, s v spun povestea unei
fetie pe care o cheam Olga i care, pe neateptate, s-a uitat la
ea nsi cu ochii altuia, ca i cum s-ar fi uitat la o persoan
strin. S-a vzut, adic, aa cum nu te poi vedea niciodat,
cum poi vedea doar o feti din faa ta, s zicem o sor ori o
prieten. Aadar, fetia Olga s-a privit mult vreme, i lucrul
acesta a ajutat-o s scape de acele neajunsuri pe care alt dat
ea nu le bga n seam.
Dar ce anume credei dumneavoastr ca e cel mai important
n toat povestea asta? Iat ce: faptul c Olga s-a convins c
pn i cele mai mici lipsuri de caracter pot deveni piedici
serioase n calea spre elul pe care i l-ai propus. Fetia noastr a
nimerit ntr-o ar de poveti, unde i-a fost dat s treac prin
multe aventuri primejdioase, asemntoare cu acelea despre
care citise ea n crile cu poveti de demult. Poate c i
dumneavoastr ai citit povetile acelea vechi n care regii,
prinii i doamnele de onoare sunt fiine att de blnde, de
mrinimoase i de dulcege, nct par unse cu miere din cretet
pn-n tlpi. i iat c, pe nepus mas, o feti sovietic pe
care o cheam Olga a nimerit ntr-o ar de poveti i a vzut
acolo Dar hai s-o lum pe-ndelete i vei afla tot ce s-a
ntmplat.
n dimineaa aceea Olga s-a purtat din cale-afar de urt. A
zbovit n pat pn trziu, iar cnd bunica a ncercat s-o
trezeasc, a btut din picior i a ipat cu o voce piigiat i
respingtoare:
Las-m-n pace! Ce te ii de capul meu?
Olga! repet bunica. S tii c ntrzii la coal! Vocea
bunicii era calm i blnd, fiindc toate bunicile sunt foarte
blnde. Ele i iubesc att de mult nepoeii, nct nu se supr
nici mcar atunci cnd fetiele rsfate le spun fel de fel de
obrznicii.
Iar ai citit n pat pn trziu se vicri bunica, ridicnd de
jos o carte pe coperta creia sta scris: Poveti. Poftim! Pi te
cred i eu c i-i somn!
Olga se aez pe pat, blbnindu-i picioarele descule. Se
uita chior la bunic-sa, privind-o cu un singur ochi, fiindc pe
cellalt l mai inea nc nchis.
Vai ce rea eti, bunico! Niciodat nu m lai s dorm n
voie!
Rochia Olgi se tvlea sub pat. Un pantof, dup ndelungate
cercetri, a fost descoperit sub dulapul cu cri. Apoi, cnd
bunica i mpletea cosiele, Olga se rsucea pe scaun i striga
mereu: Au, m doare!, dei n realitate nu o durea ctui de
puin. Iar dup ce i lu gustarea, Olga nu reui s-i gseasc
nici crile, nici caietele.
Ieri le-am pus aici pe mas. Ce-ai fcut cu ele? Pe unde le-ai
rtcit? bombnea fetia, btnd din picior.
Bunica rspunse calm:
Eu nu-mi rtcesc niciodat lucrurile. Ai grij i pune-le i tu
la locul lor.
Ba nu, ba nu! strig Olga. ntotdeauna mi pun lucrurile n
ordine! Tu mi-ai ascuns crile! Dinadins!
La auzul ultimelor cuvinte, pn i bunica i pierdu cu
desvrire rbdarea. O privi pe Olga i zise, ridicnd tonul:
Neruinato! Ei, stai tu! ndat ce tata i mama se vor
ntoarce de la lucru, le spun eu tot!
Ameninarea i fcu efectul, deoarece Olga tia de frica
prinilor si. Bodogni doar: Ei, i?, se bosumfl i se vr sub
pat. Bineneles, crile nu erau acolo. Nu erau nici n baie, nici
n buctrie. Nu se tie ct vreme le-ar mai fi cutat, dac
bunica n-ar fi aruncat o privire n servieta Olgi.
Vezi ct eti de distrat, Olga? Cu mna ta le-ai pus asear
n serviet! Zu, tare a vrea s te vezi odat cu ochii altuia! N-
ai idee ct de ruine i-ar fi!
Olga se simi totui ruinat pentru vorbele spuse bunicii, o
srut pe btrn pe obraz, i lu servieta i se duse n antreu
s-i pun paltonul. Acolo, n antreu, se afla o oglind mare, n
faa creia Olgi i plcea att de mult s se-nvrteasc i s
pozeze.
mbrac-te mai repede, Olga! i strig din urm bunica. Mai
sunt zece minute i sun clopoelul!
Olga ns nici nu se gndea s se-mbrace. Din oglind o
privea o feti cu or negru i cravat roie la gt. Era o feti
ca toate celelalte, cu nite ochi mari, albatri, cu funde frumos
legate n cosiele de culoarea spicului de gru. Olga se credea
tare frumoas i de aceea nu-i putea lua ochii de la fetia care
o privea din oglind. Aa i se ntmpla ntotdeauna.
Cum, nc n-ai plecat? strig bunica, fcndu-i apariia n
antreu. Aa nu mai merge! S tii c astzi o s le spun tot
mamei i tatii.
Ei, i? rspunse Olga i ncepu s se mbrace.
Eti n clasa a cincea i te pori de parc ai fi la grdini.
Of, de te-ai putea vedea cu ochii altuia!
n ziua aceea Olga se-ntoarse de la coal tunnd i fulgernd.
Se certase cu colegele ei. ntre noi fie vorba, nu era pentru
prima dat. Se mai certase i nainte, i aproape ntotdeauna ea
era cea vinovat.
Ce mofturoas eti! i-au spus colegele. S tii c stricm
prietenia!
Ei, i? zise Olga, uguindu-i buzele i prefcndu-se c-i
pas prea puin. n realitate ns era destul de necjit.
Toate astea se petreceau la sfritul lunii decembrie. Se
ntuneca devreme. Ieind de la coal, Olga nu se putu abine s
nu intre la cinema, unde rula un film nou, aa nct, atunci cnd
porni spre cas, era ntuneric de-a binelea i pe cer rsriser,
strlucitoare, stelele. Ajungnd acas, Olga vzu ngrozit c pe
scar lumina era stins. Nimic pe lumea asta nu o nspimnta
mai mult dect ntunericul! Tremurnd la auzul propriilor si
pai, Olga ajunse n goan pn la etajul la care locuia i ncepu
s sune att de tare, nct biata bunic, de emoie, abia reui
s-i deschid ua.
Ce s-a-ntmplat? Ce este? strig btrna, cuprins de
spaim. Unde i-i cheia?
Am pierdut-o. Am pierdut-o, bunicuo rspunse Olga cu
respiraia ntretiat.
Bunica rmase ncremenit:
A treia oar! Spune i tu, ce-i de fcut? Cheia mea e la
mecanicul blocului. Of, Olga, Olga, ce zpcit eti! D fuga la
mecanic i vezi, n-o fi fcut cheia?
Bunicuo, pe scar e att de ntuneric Pesemne c s-au
ars siguranele.
i-i fric?
tii Nu-mi place ntunericul
Fricoaso! Las! M duc eu. Bunica se mbrc i o amenin
pe Olga cu degetul: S nu te-atingi de ciocolata din bufet pn
nu stai la mas. Auzi?
Zicnd aceasta, btrna plec. Olga ncepu s se dezbrace n
mare grab. ntr-un loc i ls galoii, n altul cciulia, ntr-al
treilea paltonul. Apoi, dup o scurt ezitare, scoase ciocolata din
bufet i o mnc pe loc. i era urt. Lu o carte pe coperta creia
sta scris Poveti i se apuc s-o rsfoiasc. Una din poze i
atrase n special atenia. De pe un deal nalt se vedea n zare un
ora cu totul neobinuit. Oraul avea cldiri multicolore, i
fiecare din ele cu cte un turn n vrf. Oameni gtii ca de
srbtoare se plimbau ntr-o pia n mijlocul creia, dintr-un
havuz, neau jeturi de ap. Ce m-a mai plimba i eu pe-
acolo se gndi Olga i auzi dintr-odat un sunet ciudat n
antreu. Fugi ntr-acolo i trase cu urechea. Domnea o linite
deplin. Pesemne c mi s-a prut i zise Olga i, aruncnd o
privire n oglind, ncepu s se nvrteasc i s pozeze n faa
ei. Se privi din cretet pn-n tlpi, fcu cteva piruete, nchise
ochii pe jumtate i scoase limba. Dup cteva clipe, duse
palmele cu degetele rchirate la nas, dndu-i cu tifla, izbucni
n rs i se apuc s opie. i dintr-o dat i se pru
Nu! Nu era cu putin! ncordndu-i auzul, Olga lovi din nou
cu tocurile pantofilor n podea, i de ast dat auzi ct se poale
de limpede cum n adncul oglinzii i rspunse ecoul, ca un
sunet ndeprtat i cristalin. Da, ecoul rspundea din oglind,
din acelai antreu care se oglindea n ea, dar nu din adevratul
antreu n care se afla Olga.
Totul era att de ciudat, nct Olga rmase mut i nemicat,
inndu-i larg deschii ochii mari i albatri. Apoi, n linitea
deplin ce se lsase n jur, auzi cum cineva ofteaz prelung i
trist. I se fcu fric. Mai atept un minut i ntreb cu glas stins:
Cine ofteaz?
Eu rspunse o voce melodioas ca un clinchet de clopoel.
Care eu? ntreb Olga, simind c inima i bate cu putere.
Eu, oglinda rsun din nou vocea. Olga se ddu brusc
napoi i zise dup o scurt pauz:
tiu c obiectele nu pot vorbi
Aa e. Dar nchipuie-i c te afli ntr-o lume de poveti
rspunse vocea.
Orice mi-a nchipui, totul e foarte straniu. Mi-e mi-e
team de tine, oglind.
Foarte ru, fetio Sunt cea mai blajin oglind fermecat.
N-o s-ti fac niciun ru. Nu-i aa c sunt frumoas? i place doar
s te uii n cristalul meu!
Adevrat zise Olga, prinznd curaj i fcnd un pas spre
oglind.
Vocea continu s vorbeasc:
Bunica ta spune adeseori c ar vrea s te vezi cu ochii
altuia
i e cu putin? se mir Olga.
Bineneles c e cu putin, dar pentru asta trebuie s treci
de partea cealalt a oglinzii.
Ah, ce interesant! exclam Olga. D-mi voie, te rog, s trec
de partea cealalt.
Urm o clip de tcere. Se prea c oglinda st pe gnduri.
Din pricina caracterului tu se auzi din nou vocea aceea
ca un clinchet de clopoel e destul de primejdios s treci de
partea cealalt a oglinzii.
Am un caracter att de urt?
n linitea odii rsun iari un oftat prelung i trist:
Cum s-i spun Fr ndoial c eti o fat bun Ai nite
ochi plini de buntate, nseamn c i sufletul i-i la fel. Dar ai
unele mici defecte care ntr-un moment greu pot deveni piedici
serioase n calea ta!
Nu mi-e fric de nimic! rosti Olga, hotrt.
M rog, fie cum zici tu rspunse vocea i, n aceeai clip,
n antreu nvli o cascad de sunete, de parc mii de buci de
cristal cdeau de undeva i se sprgeau n ndri.
Olga tresri i scp cartea pe care o avea la subsuoar.
Capitolul II
n care Olga face cunotin cu propria ei
imagine i nimerete ntr-o ar de poveti
Sunetele cristaline rsunau din ce n ce mai puternice. Valuri
albastre porneau unul dup altul pe suprafaa lucie a oglinzii.
Ele deveneau tot mai albastre, i mai albastre, pn cnd
cristalul ajunse s nu mai oglindeasc nimic. Apoi valurile se
mprtiar aa cum se mprtie ceaa, i sunetele disprur.
Din nou Olga vzu n oglind i antreul, i propria ei imagine.
Cristalul dispruse ns. Rmsese numai rama oglinzii, i Olga
simi cum de acolo, din partea cealalt, vine o adiere de vnt.
Trgnd aer n piept i nchiznd ochii de parc se pregtea s
se arunce n ap, Olga ridic repede piciorul, pi peste ram i,
izbindu-se de cineva, se prbui pe podea. Duse mna la frunte
acolo unde se lovise, deschise ochii i se aez. n faa ei,
inndu-se i ea cu mna de frunte, sttea o alt feti, cu ochii
mari i albatri, cu dou cosie de culoarea spicului de gru.
i cnd te gndeti c ne-am izbit din vina noastr zise
fetia cealalt, zmbind stnjenit. Te-ai grbit s peti
nainte. Eu, de asemenea. M-am obinuit, doar, s fac exact
ceea ce faci i tu! Nu mi-am dat seama c trebuia s te las pe
tine s treci prima.
Nu-i nimic, nu m-am lovit prea tare zise Olga. Frecndu-i
fruntea. Nu-mi pare ru dect c-o s m aleg cu un cucui.
Acolo, n antreu, ai pierdut o carte spuse cealalt feti.
Iat-o!
Zicnd acestea, i ntinse Olgi o carte pe coperta creia sta
scris: itevoP. Olga zmbi i privi cu atenie antreul reflectat n
care se afla. Totul aici era pe dos. Ceea ce acas sttea n
partea dreapt, aici se afla n partea stng, iar ceea ce era n
stnga, aici se afla n dreapta.
Dintr-odat, clinchetul cristalin i atrase atenia. Olga vzu c
n rama oglinzii apruser din nou valurile albastre. Se apropie
grbit de oglind. Valurile disprur. i lipi fruntea de
suprafaa lucie i simi rceala cristalului. Cum ajung acum
acas? se gndi ea, nelinitit i trist. Vedea n oglind antreul
locuinei sale, antreul acela care era att de aproape i n
acelai timp att de departe. Ct de drag i era! Iat, acolo jos e
cartea ei preferat, pe care st scris Poveti. Iat n cuier i
pardesiul tatii: l-a scos mama din lad i l-a pus la aerisit.
Pardesiul mirosea a naftalin.
Olga privi n jurul su. Aici, n antreul reflectat, atrna de
asemenea un pardesiu, la fel cu al tatii, dar fr pic de miros de
naftalin.
Nu vreau s rmn aici zise Olga i o privi suprat pe
fetia cealalt. Vreau s m duc acas.
Nu se poate! rspunse cu toat seriozitatea fetia,
ridicndu-se de jos. Valurile albastre nu pot s apar att de
des.
i dac sparg cristalul?
Atunci va fi i mai ru. Vei rmne pentru toat viaa de
partea asta a oglinzii.
Lacrimi mari nir din ochii Olgi. Cznd pe podea, ele
sunau aa cum sun un pahar de cristal lovit cu furculia, se
prefceau n bucele de sticl i se sprgeau n sute de cioburi
minuscule.
De ce eti trist? vorbi cu blndee fetia cealalt. Suntem
mpreun. N-o s ne fie urt!
Cum te cheam? ntreb Olga, plngnd.
M cheam Aglo. Pe tine te cheam Olga, nu-i aa?
Exact! exclam Olga, mirat. De unde tii?
E foarte simplu. Sunt doar imaginea ta din oglind, prin
urmare, port acelai nume ca i tine, numai invers! Olga, citit
de-a-ndoaselea, e Aglo. Privete-m i vei vedea totul invers.
Iat, tu ai o aluni pe obrazul drept, iar eu o am pe cel stng.
E foarte interesant zise Olga, zmbind printre lacrimi.
Dac eti imaginea mea din oglind, nseamn c eti
Ce anume?
N-o s te superi dac te-ntreb?
Desigur c nu rspunse fetia cealalt. Ce vrei s tii?
Dac eti imaginea mea din oglind, nseamn c eti
stngace?
Bineneles. Toate le fac cu mna stng. S tii c e mai
comod s lucrezi cu stnga dect cu dreapta.
Vai, ct de caraghios e totul aici! exclam Olga i simi o
adiere rcoroas. Spune-mi, te rog, de unde trage?
Nu tiu rspunse Aglo, ridicnd din umeri, i ndat
continu, artnd n direcia crii: privete cum se mic filele
crii tale.
Amndou fetiele se aplecar deasupra crii ale crei file
preau ntr-adevr micate de vnt. De unde? Olga puse mna
chiar pe fila pe care era desenat oraul cu cldiri multicolore i
cu turnuri n vrf. Orict ar prea de ciudat, vntul sufla chiar
din aceast poz.
Bravo! strig Aglo i ncepu s bat din palme. Olga, hai s
ne plimbm prin oraul sta!
Olga deschise ochii mari i mirai.
Eti n toate minile? E doar o carte. i poza e att de
mic!
Rznd, Aglo rezem de perete cartea deschis, i poza, sub
ochii fetelor, ncepu s creasc, ajungnd pn la tavan. Olga
rmase mut de mirare.
De partea aceasta a oglinzii, totul e posibil zise Aglo. Ai
nimerit doar ntr-o lume de poveti, Olga! Iar acum, hai s
vizitm oraul i mine ai s te-ntorci acas!
Mine?! strig Olga, ngrozit. tii tu ce-o s fie acas la
mine? O s m caute cu miliia. Iar mama o s cread c Biata
de ea, o s cread c m-a clcat tramvaiul, fiindc tie ct de
neatent sunt cnd trec strada.
n zadar te sperii. Acas, nimeni nu va observa lipsa ta.
Chiar dac o s rmi aici o mie de ani! Cnd te vei ntoarce,
ceasul vostru va arta exact aceeai or i acelai minut n care
ai pit peste rama oglinzii Uit-te la ceas!
Olga ridic iute capul i vzu acelai ceas de perete pe care-l
aveau acas, n antreu. Numai cadranul era desenat invers, iar
acele nu se micau nainte, ci napoi.
Ei, dac-i aa, s mergem! rse Olga.
i cele dou fetie, lundu-se de mn i simind adierea
vntului, intrar fr nicio greutate n oraul de poveste din
poz.
Capitolul III
n care Olga face o plimbare prin oraul de
poveste i se convinge c nu tot ce
strlucete e aur
Cele doua fetie ajunser pe culmea dealului, de pe care se
deschidea o privelite minunat. De aici pornea o scar uria
de sticl, iar jos, la captul ei, se ntindea oraul. Era un ora cu
cldiri furite din sticl multicolor, cu nenumrate turnuri n
care razele de soare se rsfrngeau ca o vpaie i-i luau ochii.
inndu-se de mn, Olga i Aglo ncepur s coboare scara.
Treptele sunau ca nite strune sub picioarele lor. De o parte i de
alta, scara era strjuit de oglinzi imense. Privind ntr-una din
ele, Olga vzu dou fetie foarte grase i ndesate.
S fim oare noi, astea din oglind? ntreb ea mirat.
Da. S-ar prea c noi suntem.
n sfrit, fetiele coborr i se oprir la captul scrii. n faa
lor se ntindea o pia nconjurat de case impuntoare, cldite
din sticl galben, roie, albastr, verde i alb. Doamne
frumoase, mbrcate n rochii lungi de mtase, i brbai n
costume brodate cu aur se plimbau n jurul unui havuz ce
azvrlea jeturi transparente de ap spre cerul de safir. Cznd
pe pmnt, stropii se prefceau n bucele de sticl, se
sprgeau n milioane de cioburi scnteietoare i umpleau
vzduhul cu sunete melodioase i cristaline. n jurul havuzului
struia o rcoare plcut. n lumina soarelui totul ardea i
strlucea.
Prin pia treceau caleti, ducnd n ele fel i fel de fee
simandicoase. Potcoavele cailor rsunau puternic pe caldarm.
i pretutindeni, n pia ca i pe scar, se aflau nenumrate
oglinzi strmbe.
Olga i Aglo priveau cu interes la oamenii acetia neobinuii.
Iat i un btrn nalt i usciv, cu vest de brocart, cu ciorapi
negri ntini pe picioarele-i subiri.
Bunicule i se adres Olga spune-mi, te rog, cum se
numete ara asta?
Nu sunt bunic! se or suprat btrnelul. Sunt maestrul de
ceremonii al maiestii sale mpratul Topsed al VII-lea.
Putoaice obraznice! Cum? Ai uitat c ara noastr se numete
mpria oglinzilor strmbe?
nlndu-i mndru capul, btrnul cel urcios se ndeprt.
Cele dou fetie schimbar o privire, abia stpnindu-i rsul.
Ai auzit, Aglo? Moul a spus c pe mprat l cheam Topsed
zise Olga, dus pe gnduri. Dac aici, dup cum ai spus tu,
totul este invers, nseamn c-l cheam Despot!
Aa e, Olga! Despot
Ai priceput ce fel de mprat e!
Fetiele ocolir piaa i se pomenir pe o strad mic i
ngust. Pe msur ce naintau, casele erau tot mai mici i mai
srccioase. Deodat, n faa lor apru o cldire masiv din
sticl neagr, luminat pe dinuntru de flcri plpitoare. Pe
ua larg deschis nvleau trmbe de fum.
A luat foc casa! exclam Olga.
Intrar pe u i ncepur s coboare treptele lunecoase ce
duceau la subsol.
Nici nu poi s respiri! zise Aglo, tuind i acoperindu-i
gura cu palma.
Se aflau ntr-o ncpere mohort i plin de fum. n
semintuneric se vedeau cuptoare stranii din care neau limbi
de flcri. Brbai vrstnici, alturi de alii tineri de tot, lucrau la
ceva, micndu-se ca nite umbre prin fumul des i neccios.
Oamenii acetia, foarte slabi, numai piele i os, erau att de
trudii, nct abia se mai ineau pe picioare.
Deodat, un strigt jalnic rsun n atelier. Un adolescent firav
se cltin i se prbui la pmnt. n aceeai clip, un om
mbrcat ntr-un costum pestri se i repezi la el, cu biciul n
mn.
Neteirp sta iari nu vrea s lucreze! strig omul n
costum pestri i Olga auzi uieratul biciului.
Pe spinarea biatului apru o dung roie. Biatul rmase
nemicat. i pierduse cunotina. Omul ridic din nou biciul, dar
Olga se repezi la el i rcni, sufocndu-se de emoie:
Ce faci? Nu mai da! Ai s-l omori! Chipul omului era
desfigurat de mnie:
Sunt n slujba ministrului Rutluv i sunt supraveghetor-ef!
Cine ndrznete s-mi fac observaie?
Nu i-e mil de el? strig Olga. Privete ct e de slab i de
mic!
Car-te de-aici! Altminteri, jur pe mpratul nostru c va fi
vai i amar de tine!
n jurul Olgi i al supraveghetorului se adunar buluc meterii
de oglinzi. Recunotina cu care o priveau pe Olga i ddu curaj
fetei.
Nu trebuie s-l bai zise ea cu hotrre. Ia te uit! Mi se
pare c a murit! Ajut-l!
Scoatei momia asta la aer! rcni supraveghetorul. Nu
cumva i nchipui, fetio, c ministrul Rutluv l va deranja pe
medicul curii de dragul acestui sac de oase?
Biatul fu ridicat, scos pe brae din subsol i aezat afar pe
caldarm, cu faa la soare. Pleoapele i tremurau uor.
Nu v-am spus eu c bieandrul sta se preface? Pur i
simplu nu vrea s lucreze! mri supraveghetorul. Afl, Neteirp,
c de data asta nu mai scapi de judecata mpratului!
Cineva o lu pe Olga de mn. Fetia ntoarse capul i o vzu
pe Aglo, care, strecurndu-se prin mulime, ajunsese pn la ea.
Faa i era alb ca varul.
Eti nebun! zise Aglo n oapt. S fugim mai repede de-
aici! Mi-e groaz de omul sta cu biciul n mn!
Nu plec nicieri pn nu aflu ce-o s se-ntmple cu biatul!
rosti Olga, scuturndu-i cosiele.
Deodat rsun un tropot de copite.
Mi se pare c sosete Rutluv! zise cu voce stins un btrn
adus de spate, cu obrazul brzdat de zbrcituri adnci.
Olga l ntreb n oapt:
Ce caut Rutluv aici? Btrnul o privi mirat.
Se cunoate, fetelor, c venii din alt ar. Rutluv e
stpnul tuturor fabricilor de oglinzi din mpria noastr i
atelierele astea sunt ale lui. Noi suntem cei care facem oglinzile.
Ne vezi ct suntem de slabi? tii de ce? Fiindc suntem otrvii
de aburii de mercur. Privete minile noastre! Sunt numai rni!
Tot din pricina mercurului! Rutluv e att de hapsn, nct nu
vrea s nlocuiasc amestecul de plumb i mercur cu argint.
Pentru el, argintul e mai de pre dect vieile oamenilor!
Rutluv nseamn Vultur. Aa-i? zise abia auzit Aglo.
Mai ncet! spuse n oapt btrnul meter. Se apropie. S
nu-l privii n ochi, fetelor! Nimeni nu-i poate ndura privirea.
Clare pe cai negri ca pana corbului, cu lncii n mn, strjile
nvlir peste mulime. Toi se ddur tcui la o parte. Dup
cteva clipe, o caleac strlucitoare se opri n faa atelierelor.
Slugile deschiser portiera i Olga vzu ivindu-se dinuntru un
om al crui cap semna leit cu cel al unui vultur. Avea nasul
coroiat i ascuit ntocmai ca un cioc. Dar nu nasul atrase
ndeosebi atenia fetiei. Ea se cutremur vznd ochii lui
Rutluv. Negri i hrprei, ochii acetia te strpungeau parc i
te intuiau locului. Olga bg de seam c nimeni nu vroia s-i
ntlneasc privirea i toi se uitau n jos.
O clip, ochii sfredelitori ai ministrului cercetar mulimea
adunat n jur, privir indifereni la biatul care zcea nemicat
i rmaser intuii asupra supraveghetorului, care i scosese
plria i lsase capul n jos.
Ce s-a ntmplat? ntreb cu voce piigiat omul cu cap de
vultur.
n aceeai clip Olga se gndi c vocea lui este la fel de
respingtoare ca i privirea.
Neteirp iari nu vrea s lucreze, domnule ministru
rspunse respectuos supraveghetorul, continund s-i in
privirea n pmnt.
Deodat Neteirp gemu i se ridic sprijinindu-se n mini.
Ministrul, fr s clipeasc, l privi lung cu ochii si ucigtori:
De ce nu vrei s lucrezi?
Domnule ministru rspunse biatul cu glas stins sunt
flmnd Nu pot s lucrez.
Mini! Zilnic primeti cte o bucat de pine!
Bucat e asta, domnule ministru? E doar o bucic de
mrimea unei cutii de chibrituri. O dau mereu mamei mele
bolnave Vorbind n oapt, Neteirp se ridic n picioare, se
cltin i se sprijini cu mna de zid. Din raia mea nu-mi rmne
dect o firimitur Iat-o aici n palma mea. O vedei? Am
pstrat-o pentru sear.
Rutluv se strmb dispreuitor:
Vai, ct de mincinos a ajuns poporul! Dup prerea ta, asta
e o firimitur? Da? Ia privete-o n oglind!
Ca o furtun, n mantia neagr ce i flfia pe umeri, Rutluv
sri din caleac i-l mpinse pe biat spre una din acele oglinzi
strmbe pe care le ntlneai la fiece pas n oraul acesta ciudat.
Apropie-te de oglind! url Rutluv, mprocnd cu bale n
jurul su. Ce vezi n oglind, biete? Ei?
Olga vzu n oglind un biat gras i ndesat, cu o jimbl
uria n mn.
Oglinda arat o jimbl ntreag! zise rznd
supraveghetorul.
O jimbl ntreag! rcni ministrul. i mai spui c n-ai ce
mnca!
Neteirp se ndrept de ale. n ochii lui se aprinse o lumin
ciudat.
Oglinzile voastre mint! strig el, plin de mnie, i obrajii
palizi i se mbujorar uor.
Apoi Neteirp se aplec, ridic de jos o piatr i o zvrli cu
putere n oglind. Cu un zngnit vesel, cioburile de cristal se
risipir pe caldarm. Mulimea rmase nmrmurit.
M bucur c am spart oglinda asta strmb! Mcar o
oglind mincinoas s dispar de pe lume! Una mai puin! Ai
aezat prin tot oraul oglinzile astea blestemate numai ca s
nelai norodul! S tii ns c nimeni nu mai crede n ele! rcni
Neteirp, privindu-l int pe Rutluv.
Luai-l! url Rutluv. La Turnul morii cu el!
Doi strjeri l nfcar pe biat, trndu-l dup ei pe strad.
Adio, Neteirp! strig cineva. Adio, biete!
Frailor! rsun o alt voce. Mult o s mai rbdm toate
astea?
Cineva din mulime ncepu s intoneze un cntec. n aceeai
clip, zeci de glasuri i se alturar:

Trim slujindu-i pe bogai,


Minciuna vrea s ne doboare,
Dar afle gzii blestemai
C Adevrul moarte n-are!
Spre Adevr mereu s tinzi!
S nu rmi supus al sorii!
Deci jos cu strmbele oglinzi.
Jos cu temutul Turn al morii!

ncetai! rcnea ca apucat Rutluv, alergnd de colo-colo, si


faldurile mantiei i flfiau la spate ntocmai ca dou aripi negre.
Aplecndu-i lncile, strjile se aruncar asupra muncitorilor,
nghesuindu-i n subsol.
Rutluv sri n caleac i fcu un semn cu mnua. Portiera se
nchise, caii se smucir din loc i, nconjurat de strji, caleaca
porni, lunecnd ca o nluc pe caldarm. Pe strad rmseser
numai cele dou fetie i un paznic singuratic la intrarea n
atelier.
Olga se apropie de paznic.
Spune-mi, te rog, de ce l-au dus pe nenorocitul acela de
biat n turn?
Paznicul, un brbat nalt de statur, o privi pe Olga de sus i
zmbi:
Cum de ce? Caraghioas mai eti, fetio! De ndat ce
tribunalul mpratului va rosti sentina, biatul va fi aruncat din
Turnul morii i trupul su se va sparge n mii de cioburi.
Olga nu-i putu stpni un ipt:
i cine poate anula sentina?
Numai mpratul. Dar el nu anuleaz niciodat sentinele
tribunalului su.
Aglo o trase pe Olga de mnec:
Las-l, Olga. Se poate s fii att de imprudent? Puin a
lipsit s nu nimerim ntr-o mare belea.
Olga o lu pe Aglo de mn:
S mergem, Aglo!
Unde?
La palatul mpratului!
Cu-um?
Nu m linitesc pn nu-l eliberez pe Neteirp!
Nimic nu-l mai poale salva! N-ai auzit ce-a spus paznicul?
Totui vom merge la palatul mpratului! Trebuie salvat,
Aglo! Neaprat!
Nu uita c poi s plteti cu viaa!
Nu-mi pas! S mergem!
Aglo o privea pe Olga cu ochi naivi, plini de uimire. Nu o
credea att de hotrt i de curajoas. O vzuse doar destul de
des i bosumflat, i capricioas, i att de lene nct i se
fcea lehamite gndindu-se c ea, Aglo, nu e altceva dect
oglindirea Olgi.
Cum se explic, aadar, ndrzneala care se citete acum n
ochii Olgi?
Desigur c cititorul a priceput despre ce este vorba. S nu
uitm c, n ciuda defectelor ei, Olga era totui pionier! i
tocmai de aceea era stpnit numai i numai de grija pentru
soarta biatului asuprit.
S mergem! repet Olga.
M rog oft Aglo s mergem! Fetiele o pornir pe
strad.
n ara asta totul strlucete att de viu zise Olga dup o
scurt tcere. ncepuse chiar s-mi plac. Se pare c bunica are
dreptate cnd spune c nu tot ce strlucete este aur!
Capitolul IV
n care Olga i Aglo nimeresc n buctria
palatului
Cerul era spuzit de stele cnd Olga i Aglo ajunser n faa
palatului. nuntru, n slile vaste, ardeau zeci de policandre, i
lumina lor, oglindindu-se n pereii i n gemurile de cristal,
prea un uvoi revrsat n care strluceau toate culorile
curcubeului. Dincolo de zidul palatului se auzea clipocind apa
havuzurilor, iar n copaci rsuna cntecul vrjit al unor psri
nevzute.
Ce frumos e! oft Olga. i ct de greu triesc oamenii n
ara asta!
Iat, asta e pesemne intrarea principal n palat zise Aglo,
artnd o poarta cu grilaj de fier. S tii ns c nu ne las s
intrm nuntru i-apoi nici nu mai pot merge. Am fcut bici
la picior.
La care? ntreb Olga.
La stngul.
Iar eu la dreptul Ciudat!
Nu e nimic ciudat zise Aglo, bosumflat. Sunt doar
oglindirea ta i trebuie s-i spun c nu e o ndeletnicire prea
plcut.
Zu?! se supr Olga. n cazul acesta trebuie s-i spun i
eu ceva. M mir foarte mult faptul c, dei eti oglindirea mea,
totui nu-mi semeni deloc!
Nu-i semn? Cum adic? Poate vrei s spui c sunt
stngace i am alunia pe obrazul stng, nu pe cel drept?
Nu de aluni e vorba. Te rog s nu te superi, Aglo, dar am
bgat de seam c eti cam fricoas. S zicem c i-a ierta
pcatul sta dac n-ar mai fi nc ceva
Ei, poftim! Mi-ar ierta pcatul sta! Ascult, Olga, nu i se
pare c vorbeti cu mine ca i cum a fi n slujba ta? Oi fi eu
oglindirea chipului tu, dar nu uita c sunt o feti ca i tine. i
acum a vrea s tiu i eu: care-i cel de-al doilea lucru care te
nemulumete?
Eti n stare s prseti omul aflat la ananghie, Aglo. Nu i-
e oare mil de Neteirp?
Aglo nu rspunse nimic.
Iart-m, Olga zise ea emoionat, dup cteva clipe de
tcere. Nu pot pricepe de ce sunt aa cum sunt. Nici nu-i
nchipui ct de mult a vrea s fiu bun, dar, orict m
strduiesc, vd c tot degeaba. tii tu ce mi-a trecut prin minte?
C toate defectele astea ale mele sunt, de fapt, defectele tale.
Acum ns vd c eti att de bun Nu, nu, s tii c e o
greeal la mijloc
Olga simi c roeaa i nvlete n obraji. Srman Aglo se
gndi ea. Nu e nicio greeal! Te-ai deprins s oglindeti
defectele mele i nu mai poi scpa de ele. Mi-amintesc c
atunci cnd s-a mbolnvit o feti din clasa noastr i ne-am
dus s-o vizitm, bodogneam tot drumul, nemulumit c fetia
bolnav locuiete att de departe. Nu m gndeam la colega
mea n suferin. M gndeam numai la mine nsmi, ntocmai
ca i Aglo acum!
Olga se apropie de Aglo, i puse mna pe umr i zise ncet:
tii, Aglo, la ce m-am gndit vznd suferinele lui Neteirp?
M-am gndit c o adevrat pionier nu trebuie s se
ngrijeasc numai de ea atunci cnd alii au nevoie de ajutorul
su. Zicnd acestea, Olga i ntinse brusc nsoitoarei sale mna:
Hai s nu ne mai certm niciodat, Aglo! tiu c eti o fat bun
i c, fr ndoial, ai s te dezbari de defectele tale. Nu rmne
dect s vrei cu adevrat! O tiu din proprie experien
chioptnd, una de piciorul stng, cealalt de piciorul drept,
fetiele ajunser n faa porii palatului. Doi strjeri i
ncruciar halebardele n faa lor.
Stimai strjeri li se adres Olga trebuie s-l vedem
neaprat pe maiestatea sa mpratul Topsed!
Ceeee?
i strjerii izbucnir ntr-un rs att de zgomotos, nct fetiele
se ddur nspimntate n lturi.
Se pare c fetiele astea i-au ieit din mini! zise unul
dintre strjeri.
Ia, hai, luai-v tlpia pn n-o ncasai! rcni cellalt,
ridicnd halebarda.
Fetiele o pornir de-a lungul zidului.
Palatul strlucea ca o nestemat. Prin ferestrele larg deschise
se revrsau acordurile muzicii i rsul vesel al curtenilor. ntr-o
sal uria i inundat de lumin se vedea cum se rotesc
perechile de dansatori. Pesemne c mpratul ddea un bal.
i-am spus c n-o s putem intra n palat zise Aglo, oftnd
i privind cu fric n urm la paznicii care nc mai rdeau cu
poft.
Olga o strnse de mn:
Niciodat nu trebuie s-i pierzi sperana, Aglo! Aa-mi
spunea tata. nainte ns, nu-mi ddeam seama de tlcul
acestor cuvinte.
Nu mai exist nicio speran. Sunt foarte obosit, m doare
piciorul i mi-e foame rspunse plictisit Aglo.
S facem o ncercare. Ocolim palatul i, cine tie, poate
gsim o alt intrare.
Asta nseamn c trebuie s mai mergem civa kilometri!
Mergem i o sut! Suntem datoare s-l salvm pe Neteirp!
zise Olga i se gndi n sinea ei: Uite aa m vicream i eu n
vreme ce m duceam cu celelalte fetie la colega noastr
bolnav. Ct dreptate avea bunicua cnd spunea c trebuie
negreit s m vd cu ochii altuia Iat c acum m privesc cu
ochii altuia! Ce ruine!
Aglo rmase n urm.
Nu mai pot merge! scnci ea i se aez jos.
Aglo, draga mea, mai rabd niel!
Nu mai pot!
Lacrimi mari i se rostogolir pe obraji i czur sunnd pe
caldarm.
Chiar atunci, prin dreptul fetielor trecu o cru acoperit cu
un material gros i lucios. Sus pe capr stteau doi brbai.
Fetiele auzir o voce spunnd n surdin:
Ascult, prietene, oare mpratul o s mnnce toate astea
singur?
i omul btu cu palma n pnza care acoperea merindele.
mpratul nostru nu se plnge de lips de poft de
mncare, rspunse o alt voce, dup care se auzi un hohot de
rs.
Ce-or fi ducnd acolo? ntreb Aglo.
Pare-se provizii pentru buctria palatului rspunse Olga
i se nvior deodat. Aglo, am o idee! Fuga! Apoi, trgnd-o pe
Aglo de mnec, adug: Vom ncerca s intrm n palat,
urcndu-ne n crua asta!
ontc-ontc, fetiele ajunser crua din urm, srir n ea
i se strecurar sub pnz. Pipind, ddur peste cteva couri
cu ceva pufos i moale i se ascunser ntr-unul din ele.
Nu trecu mult i crua se opri n loc. Fetiele simir c cineva
salt coul n care se aflau ascunse, l d jos din cru i-l duce
undeva. Judecnd dup aerul cald i dup mirosul de carne
fript, Olga i Aglo i ddur seama c nimeriser la buctrie.
Ce-i n coul sta? se auzi un glas rstit.
Douzeci de fazani, domnule buctar-ef rspunse o voce
rguit. Ne-am cocoat de grei ce sunt!
A fost o vntoare pe cinste, n-avem de ce ne plnge
adug o alt voce.
Punei coul aici!
Dup ordinul acesta scurt i categoric, coul fu aezat pe
podea, cu o bufnitur surd.
n buctrie domnea o forfot nentrerupt, zngneau cuite,
se auzea cum pe plit, sub presiunea aburului, tremur capacele
cratielor i cum sfrie untura ncins. Fetiele nu vedeau ct
de repede alergau de colo-colo ucenicii de buctar, cu halate i
tichii albie, cu polonice uriae n mini. n schimb auzeau
cntecul lor vesel:

mpratul nostru are


Venic poft de mncare.
Pentru el nicio clipit
Nu plecm de lng plit.
i gtim pe sturate
Rae, gte ndopate,
Alivenci, gluti cu prune
i picoturi cu alune!

Peti prjii, purcei de lapte


i curcani cu mere coapte
i servim ct ine anul,
Doar s-i crape burdihanul!
Of, mpieliailor! se auzi nti o voce, apoi un rs de
femeie. Jucai-v, jucai-v! Att v trebuie s aud buctarul-
ef cntecul vostru i nimerii de-a dreptul n Turnul morii!
Se fcu linite. Apoi de undeva se auzi un alt glas:
Mtu Agard!
Da, domnule buctar-ef rspunse vocea de femeie.
Alege fazanii, mtu Agard, i pune-i la ghea.
S-a fcut, domnule buctar-ef.
Eu m duc s m culc.
Noapte bun, domnule buctar-ef!
n apropierea coului se auzir pai, iar fazanii aflai deasupra
capetelor celor dou fetie ncepur s se mite.
Capitolul V
n care Olga i Aglo devin paji la curtea
mpratului
Ce mai fazani! exclam uimit mtua Agard. Jur pe toate
oglinzile strmbe ale mpriei c eu, buctreas btrn, n-
am vzut n viaa mea vnat cu funde n cosie!
Murdare i ruinate, cele dou fetie se ridicar n picioare n
faa femeii, a crei tichie alb se nla ca un munte troienit
deasupra chipului ei rumen i plin de buntate.
Vai, fzneilor! Da cum ai nimerit n co? Pesemne nu
degeaba ziceau oamenii ceia c a fost o vntoare pe cinste!
Noi noi ngim Aglo, trecndu-i vrful limbii peste
buzele arse noi ne-am rtcit
V-ai rtcit? o ntrerupse btrna buctreas, zmbind
ironic. Ia hai s lsm gluma! tii voi, fzneilor, ce vi se poate
ntmpla numai pentru c ai venit n palat fr s v pofteasc
cineva?
tim.
Ia te uit la ele! Rspund att de linitit tim, ca i cum
le-a fi ntrebat dac tiu ori nu cine e mama lor!
ovind, Olga fcu un pas nainte:
Suntei o femeie bun. Mi se pare c v numii mtua
Draga.
Mtua Agard, fetio.
Totuna e. Bun. Fie i mtua Agard. Drag mtu Agard,
nelege-ne am venit la palat Of, suntem att de necjite!
Am venit ca s
N-am mai vzut ca oamenii s soseasc undeva n couri
zmbi buctreasa. i care v e necazul, fzneilor?
Olga nu apuc s rspund, fiindc dincolo de coloanele de
sticl rsun un zgomot de pai pe care ecoul l repet sonor
sub bolile buctriei pustii i vaste.
Mi se pare c se-ntoarce buctarul-ef zise mtua Agard,
i pe faa ei se citi ngrijorarea. l aduce i pe-sta necuratul!
Fzneilor, e mai bine s nu dai ochii cu el. Haidei n cmrua
mea, iar apoi om vedea ce mai e de fcut.
Pe o scar ngust, n spiral, urmnd-o pe mtua Agard,
fetiele intrar ntr-o odi modest mobilat, dar curat i
ngrijit.
Aici avei ap, iar dincoace e ligheanul. Splai-v bine, apoi
deschidei dulpiorul sta i luai-v ce vrei de mncare. Cred
c v e foame.
Grozav! exclam Aglo.
Buctreasa o mngie pe cretet i zise cu blndee:
Odihnii-v, fzneilor, m-ntorc curnd.
Cnd mtua Agard apru din nou n cmrua ei, fetiele se
splaser demult, ba avuseser timp s i mnnce ceva. Aglo,
simind c i se lipesc ochii de somn, nu se lsa de loc i-i freca
tot timpul cu pumnii strni.
Ei, i acuma spune-mi totul fr niciun fel de ocoliuri. D-i
drumul! se adres buctreasa Olgai. Vd c eti mai rezistent
ca surioara ta. Uite-o, sraca, pic de somn. Dac nu m-nel,
suntei gemene?
Ascultnd de-a fir-a-pr tot ce se ntmplase cu Neteirp,
mtua Agard czu pe gnduri, sprijinindu-i brbia n palme.
Ai un suflet bun, fetio rosti ea ntr-un trziu. Numai ca e
foarte greu s-l salvezi pe Neteirp. Am auzit c l-au i dus n
Tumul morii, sus de tot, n vrf, unde l-au ferecat n lanuri.
Mine mpratul va confirma sentina tribunalului.
i dac m duc la el i-l rog mult, mult de tot, s n-o
confirme?
Mtua Agard zmbi cu amrciune:
Nu tii oare c mpratul nostru nu ia nicio hotrre de unul
singur? Semneaz ceea ce-i pun minitrii dinainte. Iar minitrii l
pun s semneze numai ceea ce le convine lor. i nu le convine
dect s-i ticseasc ct mai vrtos sacii cu aur i s-
nspimnte poporul, ca s-l poat ine n fru. Of, fetio, ct de
bine tiu eu toate astea! Fratele meu lucreaz doar n fabricile
de oglinzi ale lui Rutluv si eu nsmi am lucrat cndva pe
plantaiile de orez ale lui Iocsorb.
Iocsorb? ntreb Olga mirat, fcnd ochii mari. Adic l
cheam Broscoi?
Buctreasa izbucni n rs:
Avem un asemenea ministru. O, e tot att de crud i
nemilos ca i Rutluv! Iocsorb e stpnul tuturor plantaiilor de
orez din mpria noastr. Ai dreptate, fetio. Seamn, ntr-
adevr, cu o broasc rioas!
Mtu Agard, a vrea totui s stau de vorb cu mpratul.
Pi cum s facem, fetio? ntreb buctreasa, ridicnd din
umeri. Nici eu n-am dreptul s intru n odile lui. Cum o s intri
tu? Adic, stai niel Poate c nscocesc eu ceva. Iar acum,
culcai-v mai repede. Noaptea este un sfetnic bun!
Fetiele erau foarte obosite i de aceea nici nu bgar de
seam c mtua Agard le ddu patul ei, iar ea se culc pe jos,
pe un covora vechi. Adormir ct ai clipi fr s simt c
btrna buctreas le nvelea tot timpul grijulie, optindu-le
ceva cu blndee. Olga i vzu n vis pe muncitorii de la fabricile
de oglinzi, l vzu pe Neteirp i pe omul cu chip de vultur. De
asemenea, n vis auzi din nou cntecul muncitorilor:

Trim slujindu-i pe bogai,


Minciuna vrea s ne doboare.
Dar afle gzii blestemai,
C Adevrul moarte n-are!

Vocile deveneau tot mai puternice, i mai puternice, iar inima


Olgi btea nvalnic.

Spre Adevr mereu s tinzi!


S nu rmi supus al sorii!
Deci jos cu strmbele oglinzi,
Jos cu temutul Turn al morii!

Olga fu prima care se trezi din somn. Raze subiri de soare


strpungeau ca nite sulie pereii de sticl ai cmruei. Totul
strlucea n jur. Prin fereastra deschis se auzea cntecul
psrilor din parcul mprtesc.
Mtua Agard nu mai era n cmru. Olga se ntinse, csc,
sri sprinten din pat i deodat izbucni n rs, auzind de
undeva de jos cntecul ucenicilor de buctar:

mpratul nostru are


Venic poft de mncare
Se mbrc repede, i spl faa cu ap rece i ndat se simi
vioaie i plin de energie. Se apropie apoi de pat i ncepu s-o
zglie pe Aglo. Dnd din picioare i innd ochii nchii, Aglo
bodogni suprat:
Las-m-n pace! Ce vrei de la mine?
Aglo, e timpul s te scoli!
Aglo se aez pe pat, deschise un ochi i o privi mbufnat pe
Olga.
Ce rea eti, Olga, nu m lai s dorm i eu un pic Apoi
ncepu s umble ncolo i-ncoace prin odaie, cutndu-i pantofii
i rochia. Pantofii, nu se tie de ce, erau sub msua pe care
sttea ligheanul, iar rochia sub pat.
Mai repede, Aglo o zorea Olga acui trebuie s vin
mtua Agard. N-o s-i fie ruine de femeia asta cumsecade?
Uit-te ce balamuc ai fcut aici!
Ei, i?
Ce expresie stupid!
Este expresia ta preferat.
Mi-e sil s m uit la tine!
Aglo chicoti batjocoritor:
Nu mai spune! Te uii doar la tine nsi!
Olga se fcu roie ca focul.
Eu nu mai sunt demult cum eram rspunse ea, lsndu-
i privirea-n jos.
Pe scara n spiral se auzir pai. Respirnd greu, mtua
Agard intr n cmru, cu un pachet voluminos n mini.
Ei, fetelor zise ea, tergndu-i broboanele de sudoare de
pe obrazul aprins tiu c mi-ai dat de lucru. V jur pe toate
oglinzile mpriei! Dar s nu-mi spunei mie mtua Agard
dac n-o s stai chiar astzi de vorb cu mpratul.
Fetiele nmrmurir.
Da, da, fzneilor! continu vesel mtua Agard. In
pachetul sta sunt dou costume de paji. i, dup cte tii, pajii
pot intra oricnd n palat. Repede, echiparea!
Vom fi paji? ntreb Aglo, btnd din palme. Ce zici, Olga?
Ah, ce interesant e! Auzi? La ce te gndeti, Olga?
Nu prea mi place treaba asta rspunse Olga, privind-o
stingherit pe btrna buctreas. Te rog s nu te superi,
mtu Agard. mi pare ru c i-am pricinuit atta btaie de
cap, dar totul e un fel de nelciune.
Ce tot ndrugi acolo, fetio? Unde vezi tu nelciune?
Lmurete-m c nu mai pricep nimic.
Costumele astea, de pild Suntem nite fetie ca toate
fetiele, iar lumea o s cread c suntem ia, cum le zice paji!
i asta-i nelciune, fetio? E doar o mic iretenie. i-apoi,
cine nu minte n mpria noastr? i nchipui poate c
mpratul nu minte sau c minitrii lui nu mint? Pi tia sunt cei
mai mari mincinoi!
Olga ridic din umeri:
Bine, bine, dar eu nu sunt nici mprat, nici vreun ministru
de-al mpratului. Sunt pionier!
Nu tiu ce nsemneaz cuvntul acesta, fetio, dar tiu c ai
fost crescut de nite oameni foarte de treab zise btrna,
sincer micat de cele auzite.
Olga i opti Aglo tiu c-i plac povetile de demult, iar
n povetile astea eroii se travestesc foarte des i, n general,
recurg la fel de fel de iretlicuri.
Olga rmase pe gnduri.
Ei, dac am nimerit ntr-o poveste de demult, hai s zicem
c mai merge i totui, s tii, Aglo, c toate astea sunt foarte
urte!
Dar Neteirp, Olga?! Doar trebuie s-l salvm!
Neteirp! oft Olga. Da, trebuie s-l salvm cu orice pre!
Bun, mtu Agard, d-ne costumele!
Capitolul VI
n care pajul cu aluni pe obrazul drept i
d mpratului o lecie de aritmetic
Doi paji frumoi, cu bucle aurii, n veminte frumoase de
catifea, intrar ntr-o sal a palatului unde nu era ipenie de om.
Clcnd cu pantofii lor strlucitori pe podeaua de cristal a slii,
cei doi paji se apropiar de o mas uria, ncrcat cu tot soiul
de tacmuri i farfurii, i se oprir unul n dreapta, cellalt n
stnga jilului n care trebuia s se aeze mpratul.
Oare mpratul o s ia singur gustarea de diminea? La
masa asta ncap cinci sute de oameni! zise pajul cu aluni pe
obrazul drept.
Ssst vine cineva! opti pajul cu aluni pe obrazul stng.
mi tremur genunchii de fric.
De dup o coloan apru un btrn n hain de brocart i cu
ciorapi negri, pind ano i solemn cu picioarele lui lungi i
slbnoage.
Ia te uit, ia te uit, Aglo! opti n grab pajul cu aluni pe
obrazul drept. E btrnul pe care l-am ntlnit n piaa oraului,
lng havuz. i-aduci aminte? S-a suprat c i-am spus
bunicule.
Mi-aduc aminte, Olga i pajul cu aluni pe obrazul stng
ddu din cap. A zis, pare-mi-se, c e ma ma maestru de
ceremonii.
ntre timp, btrnul se apropie de cei doi paji, se opri i-i
cercet n tcere, n timp ce capul i se blbnea uor.
Ascultai, pajilor li se adres maestrul de ceremonii cu o
voce tremurnd nu l-ai vzut pe ministrul Iocsorb? A primit o
telegram urgent.
Eu eu nu l-am vzut bolborosi Olga.
Nici eu nu tiu zise Aglo, cltinnd din cap.
Pajii trebuie s tie totul! rosti nemulumit btrnul. Ia stai
niel. Nu v-am mai vzut niciodat la palat. Suntei noii paji ai
maiestii sale?
Da, noii paji ngim Aglo, drdind de fric.
i cine v-a adus aici?
Pe noi? ntreb Olga, distrat.
Da, pe voi. Ei, cine?
Dumneavoastr! i-o trnti pe loc Aglo.
Rspunsul era att de neateptat, nct Olga i muc buzele
ca s nu izbucneasc n rs.
Eu?!
ntocmai! Dumneavoastr, domnule ma maestru de
ceremonii rspunse Aglo.
Hm Nu-mi aduc aminte Poate Vai, cum mi-a slbit
memoria! Ei, da, eu v-am adus aici! i de ce v luai la har?
Noi? Nu ne lum de loc
Gura! url maestrul de ceremonii i, auzind n aceeai timp
cum undeva rsun sonor i melodios cteva bti de pendul,
rcni ca scos din mini: Buctarul-ef! Buctarul-ef!
Nu se tie de unde, apru ca la porunc un omule mic si gras.
Aici sunt, domnule maestru de ceremonii.
Maiestatea sa trebuie s ia ndat gustarea de diminea.
Ce s-a pregtit pentru maiestatea sa?
Domnule maestru de ceremonii, pentru gustarea de
diminea a maiestii sale mpratul Topsed al VII-lea s-au
pregtit trei porci prjii, cincisprezece curcani afumai, o
marinat din zece nisetri, dou sute de ou moi, douzeci de
fazani umplui, treizeci de rae fripte, o sut de mere coapte,
cincizeci de kilograme de struguri, o jumtate de ton de
ngheat i zece lzi cu sticle de vin aduse de peste mri i ri.
Atta tot?
Atta, domnule maestru de ceremonii
Ai nnebunit! Maiestatea sa o s rmn flmnd. Mai
adugai ceva!
n sal aprur slugile, care, ntr-o linite desvrit, puneau
pe mas buntile amintite. Maestrul de ceremonii plec,
probabil s-l ntmpine pe mprat. n vremea asta, n sal
intrar doi oameni.
Rutluv! opti Aglo cu groaz.
Primul ministru nainta mndru, purtnd pe umeri pelerina-i
neagr, de sub care se vedea vrful spadei. Alturi de el se
mica o vietate pe ct de nalt, pe att de lat. Era un om gras,
fcut parc din dou baloane, mbrcat ntr-un costum verde,
brodat cu fir de aur. Balonul cel mare era corpul cu cele patru
extremiti, iar balonul cel mic reprezenta o cpn pleuv
cu un obraz buhit. Peste ochii holbai, de culoarea smrcurilor,
cdeau din vreme n vreme nite pleoape pmntii i zbrcite ca
de broasc rioas. Cnd omul i ridica ncet pleoapele,
deschiznd ochii mari de tot, n ochii acetia puteai citi i
inteligen, i iretenie. i i se prea c acui-acui ai s-l vezi
fcnd un salt fulgertor, ntocmai ca broasca atunci cnd vede
pe o frunz o musc adormit care habar n-are de primejdie.
Omul privi masa, l privi pe Rutluv i zise cu o voce groas i
tuntoare:
mpratul ne-a poftit s se consulte cu noi ntr-o problem
important de stat, i cnd colo, vd c nici nu i-a luat gustarea
de diminea. Ascult, prim-ministrule, f bine i nu te mai uita
la mine! tii doar c nu-i pot suporta privirea.
Nimeni nu-mi poate suporta privirea, ministrule Iocsorb!
rspunse batjocoritor Rutluv.
Grozav i mai place, domnule prim-ministru, s te lauzi cu
ochii dumitale! tun omul-broasc. N-ar fi mai inteligent s
discutm despre ce ne intereseaz pe noi? Nu i se pare c
oglinzile strmbe nu mai au nicio influen asupra poporului
nostru?
Da, pare-se c aa e, ministrule Iocsorb. Ieri, un puti
oarecare, un muncitor, a spart o oglind strmb!
Cetenii mpriei s-au cam obrznicit, Rutluv! Ca s
inem poporul n fru, e timpul s recurgem mai des la teroare
Iocsorb scoase din buzunar o cheie uria i continu: Iat ce-i
trebuie poporului nostru!
Ochii negri ai lui Rutluv scprar:
Ce-i asta? O cheie?
Da, cheia de la lanurile semntorilor mei de orez! n
mlatinile mele domnete nelinitea, Rutluv, i atunci am dat
ordin s se fabrice lanuri i un lact cu cheie exact dup
modelul dumitale.
Rutluv cercet cheia cu atenie:
Da, ntr-adevr, e ntocmai ca i cheia de la lanurile din
Turnul morii. E invenia mea, Iocsorb! spuse mndru primul
ministru.
Este cea mai stranic invenie a dumitale, Rutluv! Turnul
morii e cunoscut n ntreaga mprie.
Da, da, aa-i, drag Iocsorb, dar nu-i tocmai bine c n
prezent exist o a doua cheie cu care se pot descuia lanurile
din Turnul morii.
Nicio grij, Rutluv. Cheia asta o port ntotdeauna la mine,
iar cheia dumitale atrn deasupra tronului mprtesc.
Oricum, Iocsorb, nu-mi place deloc c n mprie exist a
doua cheie rspunse sec Rutluv.
Olga i Aglo ascultau cu ncordare discuia dintre cei doi
minitri.
Ai auzit? opti Olga. O cheie este deasupra tronului
mprtesc.
Am auzit rspunse Aglo ncet.
De dup coloan apru din nou maestrul de ceremonii, care,
ntinzndu-i gtul, anun solemn:
Maiestatea sa Topsed al VII-lea!
Undeva rsunar cteva acorduri executate de fanfar i toi
i plecar capetele. nconjurat de suit, Topsed al VII-lea se
apropie de mas.
Se vede c mpratul nu se grbea s-i ia gustarea de
diminea. Picioarele lui scurte alunecau ncet pe parchet. Capu-
i turtit ca o trtcu i-l inea aplecat peste pieptul nvemntat
ntr-o hain de un violet nchis, mpodobit cu nestemate.
Buzele lui groase, ajungndu-i aproape pn la urechi, se
micau tot timpul, ca i cum mpratul ar fi vorbit cu sine nsui.
i parc urmndu-i firul gndurilor, Topsed al VII-lea ddea din
cnd n cnd din mna-i grsu, micndu-i degetele scurte i
groase. Pe fiecare deget al mpratului strlucea cte un inel.
Urt si mic de statur, Topsed al VII-lea se ndrepta ncet spre
mas, cu pas legnat, i i fcea impresia c picioarele lui sunt
prea scurte i prea subiri pentru trupul ndesat i greoi.
Lng jilul su, mpratul se opri i nl capul. Avea nite
ochi incolori, lipsii de orice expresie, ntocmai ca ochii de pete.
ntr-o sut de piee, cte o sut de oglinzi zise Topsed al
VII-lea. Cte oglinzi vor fi n total?
Curtenii stteau epeni, n poziie respectuoas, i mpratul
ncepu s-i ntrebe pe toi la rnd.
Am uitat, maiestate. n copilrie nu prea m mpcm cu
aritmetica.
Dar dumneata?
Dou sute de oglinzi, maiestatea voastr.
Tmpitule! Dumneata de colo ce zici?
Trei sute, maiestate.
Alt tmpit! Iar dumneata de-alturi ce prere ai?
Trei sute cincizeci, maiestatea voastr.
i de ce trei sute cincizeci?
Eu mi fac urmtoarea socoteal, maiestate: de vreme ce
trei sute nu e bine, poate c e bine trei sute i jumtate.
Singur eti un tmpit i jumtate!
Hi-hi-hi! chicoti curteanul. Suntei att de spiritual,
maiestate!
Dar dumneata, maestre de ceremonii, ce zici?
Trei, maiestatea voastr.
De ce trei?
Maiestate, iertai-m. Cnd am fost mic, m-a scpat doica i
am czut n cap
Pi capul vd c i-e ntreg rosti mpratul.
Se pare c e ntreg, maiestate. Dar de atunci nu pot s
numr dect pn la trei.
Mm Amuzant. Ct face doi ori doi?
Trei, maiestate.
i ct face cinci minus unu?
Trei, maiestate.
Hm Mi se pare c dumneata eti cel mai mare tmpit din
ntreaga mprie.
Avei perfect dreptate, maiestate!
mpratul czu pe gnduri, plesci din buze, i azvrli distrat
mantia n braele pajului cu aluni pe obrazul drept, iar spada i-
o ddu pajului cu aluni pe obrazul stng. Apoi, oftnd, se
aez n jil. Mnc puin. Gndurile lui erau concentrate ntru
rezolvarea unei probleme importante.
ntr-o sut de piee, cte o sut de oglinzi! zise el, iritat,
aruncnd ervetul pe mas. Cine o s-mi spun, n sfrit, cte
oglinzi vor fi n total?
Olga auzi cum Rutluv opti aplecndu-se spre Iocsorb:
S-i spun, ce zici?
Da de ce? rspunse Iocsorb, de asemenea n oapt. Las-l
s-i bat capul cu calculele lui prosteti i s se amestece mai
puin n treburile noastre.
mpratul se ridic n picioare, cu pumnii strni deasupra
capului:
Cine-mi rspunde?
Zece mii se auzi un glas subirel. Toi se uitar uimii n
jurul lor.
Cine a vorbit? ntreb mpratul.
Eu
Privirile tuturor se oprir asupra pajului cu aluni pe obrazul
drept.
Jur pe frumuseea imaginii mele n oglind zise mpratul
c pentru prima dat n viaa mea mi se-ntmpl s ntlnesc
un biat care s rezolve probleme att de grele.
Dar nu e deloc o problem grea.
Crezi?
Sunt convins adic, pardon, convins!
Prostii! se ncrunt mpratul. Este o problem foarte grea
i sunt sigur c n-ai rezolvat-o bine. Doar trebuia s aduni
sutele! Cnd ai avut vreme s-o faci?
N-am adunat niciun fel de sute. Pur i simplu am nmulit o
sut cu o sut.
Aha! Dar nmulirea e mai grea dect adunarea.
De loc. n cazul de fa, la o sut trebuie s adaugi doi de
zero. Asta e tot! Dac a avea o bucat de hrtie i un creion,
ntr-o clip v-a arta cum se face treaba asta.
Hei, slujitori! Un creion i o bucat de hrtie pentru pajul
meu! porunci mpratul, btnd din palme. Ascult, biete, dac
m mini, s tii c dau ordin s fii btut cu nuiele de sticl!
Cred c nu vei fi nevoit s v deranjai, dnd un ordin att
de neplcut. Acui voi rezolva problema. S-mi ia numai cineva
din mn paltonul sta
Care palton? ntreb mpratul, i n ochii lui se putea citi
nedumerirea.
sta pe care mi l-ai aruncat n brae de pe umerii
dumneavoastr mprteti.
Aha, mantia! zmbi ngduitor mpratul. Ascult, pajule, ai
un fel ciudat de a vorbi. Hei, s ia cineva mantia mprteasc
din minile pajului!
n secunda urmtoare, mpratul i pajul, dnd farfuriile la o
parte, stteau aplecai deasupra mesei. Sfrir cu socotitul
trziu de tot, cnd membrii suitei mprteti picoteau de somn,
rezemai de coloane, iar maestrul de ceremonii sforia att de
zgomotos, nct ai fi putut s crezi c n sal necheaz un cal.
Numai Rutluv i Iocsorb erau treji. Stteau amndoi n capul
cellalt al mesei, discutnd ceva cu aprindere.
Faa lui Topsed al VII-lea strlucea de bucurie.
Perfect! Minunat! exclam el, entuziasmat de grozava
descoperire. Uimitor! E ntr-adevr foarte simplu! Acum pot s
nmulesc oricte cifre. Mi, ascultai aici!
Din toate colurile slii, frecndu-se la ochi, curtenii somnoroi
se repezir la mprat.
Ascultai aici! strig din nou Topsed al VII-lea. tii ct face,
dac nmuleti ei, hai s zicem o sut aptesprezece cu dou
sute paisprezece? Curtenii tceau chitic.
Tcei, hai? Nu tii? Iar eu, mpratul vostru, tiu!
Unsprezece mii apte sute!
Cetene mprat opti pajul cu aluni pe obrazul drept
n-ai rezolvat bine problema.
mpratul clipi de cteva ori, privind mirat cu ochii lui de
pete:
Cum? Care cetean?
Iertai-m, sunt zpcit pardon, zpcit Am vrut s
spun maiestate, c n-ai rezolvat bine problema.
Cum n-am rezolvat-o bine? Voi da ordin s te bat! Nu mi-ai
spus tu nsui adineauri c la cifra de nmulit trebuie s adaug
doi de zero?
Maiestate rspunse pajul, cu voce stins timp de trei
ceasuri v-am explicat c la cifra de nmulit se adaug un
anumit numr de zerouri n cazul cnd aceast cifr se
nmulete cu zece, cu o sut, cu o mie, i aa mai departe.
Hm
Sunt gata s mai repet o dat lecia mpreun cu
maiestatea voastr.
Bun mormi mpratul, cscnd dar ceva mai trziu,
dup-masa. Eti ntr-adevr un mare matematician. Voi semna
un decret privitor la numirea ta cum te cheam?
Olga.
Cuuum?
l cheam Oleg, maiestate rspunse prompt pajul cu
aluni pe obrazul stng. V rog s nu v fie cu suprare, dar e
att de obosit din pricina calculelor, nct nici nu-i mai d
seama ce vorbete.
Da pe tine cum te cheam, pajule?
Pe mine m cheam Gelo, maiestate.
i tu eti matematician?
Da, maiestate rspunse grav pajul cu aluni pe obrazul
stng i adug dup o clip de gndire: Oleg e totui mai tare
ca mine, maiestate. Suntem frai i adeseori rezolvm
problemele mpreun.
Hei, ascultai toi! strig mpratul. l numesc pe Oleg n
funcia de matematician-ef al mpriei, iar pe Gelo n funcia
de adjunct al matematicianului-ef!
mpratul se pregtea s mai spun ceva, dar n aceeai clip
n sal intr un slujitor, cu o tav n mn, i anun cu glas
tare:
O telegram pentru primul ministru.
Maestrul de ceremonii se trezi brusc i se apuc dezndjduit
cu minile de cap:
Domnule Iocsorb! Vai de mine! Iertai-m! Am uitat c i
dumneavoastr ai primit o telegram urgent de pe plantaiile
de orez Of, ce memorie!
i maestrul de ceremonii scoase din buzunar telegrama, pe
care, cu mn tremurnd, i-o ntinse lui Iocsorb.
Olga vzu cum ambii minitri i pironesc ochii asupra hrtiilor
primite.
Maiestate! rcni Rutluv, enervat la culme. Muncitorii de la
fabricile de oglinzi s-au rsculat, l-au btut pe supraveghetor!
Maiestate, mprejurrile m foreaz s prsesc de urgen
palatul.
Olga i Aglo schimbar ntre ele priviri semnificative i pline
de satisfacie.
Maiestate zise Iocsorb cu vocea lui tuntoare
semntorii mei de orez au refuzat s ias la lucru! Cer pine!
mpratul plesci din buze i rosti grav:
Dai-le muncitorilor votri mai multe oglinzi strmbe i se
potolesc ei numaidect!
Iocsorb ridic tonul:
Maiestate, n-avem nevoie de oglinzi! Avem nevoie de
soldai!
Ambii minitri se nclinar i ieir din sal. n linitea care se
lsase se auzeau doar paii lor rsunnd pe parchet.
Duc-se! zise mpratul. Nu pot s-i supr pe minitrii tia
ai mei! Oleg i Gelo! V poruncesc s trecei amndoi n sala
tronului. Vreau s v vorbesc despre o problem de stat extrem
de important.
Capitolul VII
n care mpratul le vorbete pajilor despre
o problem de stat extrem de important
Tronul aurit era btut tot cu nestemate. Olga i Aglo nu se
uitau ns la pietrele acestea sclipitoare, ci la o cheie mare
atrnat deasupra tronului. Cheia de la lanurile lui Neteirp.
Iat despre ce este vorba ncepu mpratul, instalndu-se
comod pe tron. Nimeni nu tie cte oglinzi sunt n mpria
mea. Astzi, tu, pajule, m-ai ajutat s rezolv o parte a problemei.
tiu acum c n cele o sut de piee ale mpriei mele sunt n
total zece mii de oglinzi. Bine-bine, dar oglinzi dintr-astea nu se
gsesc numai n piee! Sunt i n palat, i pe strzi, i n casele
supuilor mei. Fiecare mprat trebuie s devin vestit i
nemuritor prin ceva. i dai tu seama, pajule, ce problem
mrea sunt chemat s rezolv eu? Urmaii mei vor fi mndri de
Topsed al VII-lea, care pentru prima dat n istorie a reuit s
numere toate oglinzile mpriei! Eti tu oare gata, pajule, s
iei parte la rezolvarea acestei probleme att de importante?
Pajul cu aluni pe obrazul drept l privea pe mprat i abia i
stpnea zmbetul.
Voi porunci chiar astzi s vi se dea, ie i lui Gelo, cele mai
frumoase odi din tot palatul continu Topsed. Vei primi o
leaf mare, aceeai leaf pe care o primesc curtenii de cel mai
nalt rang.
Pajul cu aluni pe obrazul stng l privi trengrete pe
cellalt paj i zise:
Maiestate, nu s-ar putea ca leafa s ni se plteasc n
ciocolat?
n ce? ntreb mirat mpratul.
n ciocolat, maiestate.
Hm Da, bineneles, ciocolat ct dorii, bomboane,
prjituri, ngheat i orice fel de dulciuri.
Primete, Olga! Ii plac doar att de mult dulciurile! Olga,
suprat, i trase prietena la o parte.
Cred, maiestatea voastr ncepu ea, dar Aglo o
ntrerupse brusc:
Maiestate, ne propunei ceva foarte serios. Tocmai de aceea
dai-ne voie s ne sftuim ntre noi.
M rog zise mpratul.
Aglo o lu pe Olga de mn i o duse la o oarecare deprtare
de tron.
Ce-ai vrut s-i spui mpratului, Olga?
C toat propunerea asta a lui e o treab prosteasc i fr
niciun rost!
Bnuiam! exclam Aglo n oapt.
Mai bine s-ar gndi cum s uureze traiul muncitorilor!
Dac o s-i spui asta, va porunci s fim ferecate n lanuri!
Dar gndete-te c e o ocupaie prosteasc! Nu m pot
preface, Aglo!
Aglo cltin din cap:
Dac te-ar auzi cineva, ar zice c eti cea mai cinstit feti
din lume. Vorbeti ca i cum n viaa ta n-ai fi spus o minciun!
S tii, Aglo, c n-am minit niciodat!
Oare? Mi-aduc perfect de bine aminte cum stteai odat i
citeai nite poveti. Cnd se apropia bunica ta, acopereai
povetile cu manualul de geografie i te prefceai c-nvei. Aa
e?
Olga se fcu roie ca focul, iar ochii i se umplur de lacrimi.
ntr-adevr, aa e, Aglo zise ea cu jumtate de gur. i mi-
e tare ruine c m purtam att de urt.
Da repede te-ai mai schimbat! bolborosi Aglo. Olga i iei
din srite:
Nu i-oi fi nchipuind cumva c m-am schimbat numai
fiindc am nimerit n mpria asta respingtoare? Dac n-ar fi
fost Neteirp, n-a mai fi rmas o clip aici!
Ciudat e ns c de-abia ai pit peste rama oglinzii
fermecate, c ai i devenit cu totul alta.
Fiindc te-am vzut pe tine i
Vrei s spui poate c te-ai vzut pe tine nsi!
Fie i aa! i fiindc te vd pe tine, m vd pe mine,
adic m simt, cum i spuneam, att de ruinat.
Bun. Dar cum sa-l salvm pe Neteirp? ntreb Aglo, dus pe
gnduri.
Hei, pajilor! se auzi vocea lui Topsed. Cam prea mult v
sftuii!
Primesc propunerea maiestii voastre, cu o singur
condiie zise pajul cu aluni pe obrazul drept.
Hm ndrzneti s-mi pui condiii?
O condiie nensemnat, maiestate. Ceva ce nu v cost
absolut nimic.
Te-ascult, pajule.
n Turnul morii se afl nchis un biea, un muncitor de la
fabricile de oglinzi. l cheam Neteirp. Mine diminea trebuie
s fie executat. Rog pe maiestatea voastr s-l graieze.
Topsed al VII-lea sri ca ars. n ochii lui de pete se putea citi o
mnie crunt.
Te-amesteci n treburi periculoase, pajule! rcni el, agitnd
n vzduh mna-i scurt i dolofan. Nu pot graia criminalii
dup pofta ta! Am executat o grmad dintr-tia! i, afar de
asta, nu-i pot suferi pe muncitorii de la fabricile de oglinzi!
Socotii c e vorba de un criminal, maiestate? Nici
pomeneal de aa ceva! E un biat mic i chinuit.
Nu tiu! Asemenea fleacuri nu m intereseaz! Nu cred
dect ceea ce-mi raporteaz ministrul meu Rutluv.
Olga, aducndu-i aminte de spusele mtuii Agard, zise cu
aprindere:
Am auzit c pe Rutluv nu-l intereseaz nimic altceva dect
s asupreasc din ce n ce mai mult poporul, ca s-i umple mai
vrtos sacii cu aur! Rutluv e stpnul fabricilor de oglinzi i, n
acelai timp, e i ministru, maiestate. Tocmai de aceea
nscocete el diferite legi care-i apr interesele.
mpratul l privi bnuitor pe paj:
Hm De unde tii toate astea? Ia spune-mi, pajule, cum se
numete oraul n care ai crescut?
Oraul acesta se numete Obrajii Olgi se mpurpurar de
emoie. Tcu o secund i continu: O, este cel mai frumos ora
din lume, maiestate!
Chipul mpratului se schimonosi brusc i capt o expresie de
furie nestvilit. Intr-o secund, Topsed al VII-lea sri de pe tron
i, legnndu-se ca o ra, ncepu s alerge prin sal:
Voi declara rzboi oraului vostru! Auzi tu? mi plac foarte
mult luptele, pajule! Vznd c pajul se uit la el zmbind,
mpratul se opri locului i ntreb: De ce zmbeti, pajule?
Mi-am adus aminte de o fabul, maiestate.
Care fabul? Nu cunosc niciun fel de fabule!
E o fabul n care-i vorba despre un elefant i o javr de
cel, maiestate.
Ei, i?
Trecea odat pe strad un elefant i, pe neateptate, l-a
atacat un cel.
Ah, ce cel viteaz!
Elefantul ns i vedea de drum i nici nu lua n seam
ltratul celului.
Tmpit cel! Trebuia s-l mute pe elefant!
n cazul acesta, elefantul l-ar fi strivit, maiestate.
Nu pricep la ce tot mi ndrugi aici poveti cu cini, pajule,
n timp ce eu i vorbesc despre rzboi! Rzboiul aduce glorie i
venituri!
Rzboiul aduce nenorociri i distrugere! Toi oamenii, n
afar de cei foarte ri, vor s triasc n bun pace!
Neaprat voi declara rzboi oraului vostru! strig i mai
tare mpratul.
Dar va fi un rzboi dintre o javr de cel i un elefant!
rspunse Olga, suprat.
Cum? Nu pricep nimic!
Pe loc, Aglo se amestec n vorb:
Maiestate, ne-am ndeprtat de problema principal, de
oglinzi.
mpratul o porni ontc-ontc spre tron i se prbui greoi
pe perne, blbnindu-i picioruele.
N-am de gnd s primesc condiia ta, pajule. Pajul cu
aluni pe obrazul drept czu pe gnduri.
Atunci, poate, a putea s-o rog pe maiestatea voastr s
amne execuia cu cteva zile?
Hm Dar asta, oricum, nu-l va salva pe muncitorul tu.
Deci fie cum vrei tu. Sunt gata s amn execuia cu o
sptmn. Tot va muri pn atunci de foame i de sete. Prin
urmare, ncepei numrtoarea oglinzilor. Dac vrei, pentru
deplasrile prin mprie, putei lua una din caletile mele.
Suntei prea bun, maiestate.
mpratul, cu un aer ngduitor, mngie obrajii pajilor.
Deoarece minile i erau prea scurte, fu nevoit s se ridice
pentru treaba asta n vrful picioarelor.
Ce biei simpatici suntei! Totui trebuie s fii nite
mincinoi i nite golani fr pereche! Grozav mi plac
asemenea biei! Ia stai puin. Nu cumva v nchipuii c
suntei mai frumoi dect mine? Hai? V citesc gndurile n
ochi! Ia venii ncoace!
mpratul i conduse pe paji spre o oglind uria, i fetiele
vzur dintr-odat cu totul alt mprat, un om frumos, iar alturi
de el, dou sluenii n costume de paji.
Ei, ce zicei? ntreb rznd Topsed al VII-lea. Iar acum,
crai-v i s v amintii ntotdeauna ct de frumos e mpratul
vostru.
Olga i Aglo se ndreptar spre u.
O clip i opri mpratul. Ct timp vei face numrtoarea
oglinzilor, a vrea s m dedic ocupaiei mele preferate. Cifrele
sunt pasiunea mea. Ia spune, pajule, nu mi-ai putea gsi vreo
problem pe care s n-o cunosc? A vrea ns ceva cum s
zic numai pn la douzeci. Am de rezolvat importante
probleme de stat i n-am voie s-mi obosesc prea mult creierul.
Pajul cu aluni pe obrazul drept rmase o clip pe gnduri.
Cu plcere, maiestate. Iat: un netot a numrat timp de
dou zile, i pn la urm n-a fost n stare s numere
optsprezece oglinzi
Stai l ntrerupse mpratul, privindu-l bnuitor. Oglinzile le
numr eu! De ce atunci ai zis un netot?
Vai de mine! Aa sun problema. Dar dac nu v place,
putem nlocui netotul printr-un nelept. Aadar, un nelept a
numrat timp de dou zile optsprezece oglinzi. n prima zi a
numrat de dou ori mai puin dect a doua zi. Se pune
ntrebarea: cte oglinzi a numrat n prima zi, i cte a doua zi?
Ai notat, maiestate?
Da, e o problem foarte interesant Iar acum, ducei-v i
cerei slugilor noastre tot ce v trebuie.
N-avem nevoie de slugi. Doar dac ne ngduii, maiestate,
v-am cere ca buctreasa dumneavoastr, mtua Agard, s fie
mereu alturi de noi.
N-am auzit niciodat de numele sta. i nu pricep: la ce v
trebuie o buctreas murdar? M rog, dac asta e dorina
voastr, fie i aa.
Seara, cnd fetiele luau masa, mtua Agard i spuse
ngrijorat Olgi:
Vd c nu mnnci nimic. Nu cumva te-ai mbolnvit,
fetio? Ia te uit cu ct poft mnnc sora ta.
Sunt stul, mtu Agard. Iar tot ce vezi pe tava asta, am
s-i duc lui Neteirp. E att de bolnav i de slab!
Draga mea! Pricep acuma de ce nu mnnci! exclam
mtua Agard. Nu cumva i nchipui c mpratului o s-i
lipseasc gustarea de diminea dac o s iau ceva din cmar
i pentru bietul Neteirp? Jur pe toate oglinzile strmbe ale
mpriei c mine-poimine Topsed al nostru o s crape de
atta ghiftuial. Mnnc numaidect! Auzi? Ei, cu cine vorbesc
eu? i n Turnul morii, cnd ai de gnd s te duci?
Chiar n noaptea asta Vorba e dac o s ne lase strjile s
intrm nuntru
Ei, asta-i bun! Suntei doar pajii mpratului!
S-ncerce numai s nu ne lase! zise Aglo, prinznd curaj.
Le-art cu lor!
Olga o privi mirat, zmbi i cltin din cap.
Capitolul VIII
n care Olga i Aglo ptrund n Turnul morii
n linitea deplin a nopii, o caleac la care erau nhmai
patru cai gonea cu zgomot pe strzile pustii ale oraului.
Prsind periferiile, caleaca se apropie de un turn uria, a crui
siluet ntunecat se nla deasupra oraului i se pierdea
undeva dincolo de nori.
Caleaca se opri i din ea srir sprinten dou umbre subirele
i scunde. Din ntuneric, o matahal de strjer le iei n
ntmpinare.
n numele mpratului! strig el, ridicnd halebarda.
Intrarea interzis! Trecerea interzis!
Cum s nu! se auzi o voce. Dac erai detept pe ct eti de
mare, pricepeai demult c n faa ta se afl pajii maiestii sale!
Iertai-m, domnilor paji bolborosi nspimntat strjerul.
n bezna asta n-a putea-o recunoate nici pe mama care m-a
fcut! O secund, s aprind tora.
Aplecndu-se att de jos nct nasul i ajunse pn aproape de
pmnt, strjerul deschise n faa fetielor o u grea, masiv.
n vguna asta a noastr, rar ni se ntmpl s vedem
asemenea persoane suspuse ca domniile voastre. Nu ne
viziteaz dect Rutluv, primul ministru al maiestii sale
continu s se scuze matahala de strjer.
Sfrete odat cu temenelele astea! Nu vezi c te-ai ndoit
de tot? l apostrof Olga. Zici c Rutluv vine des pe-aici?
Asist la fiecare execuie.
De ce? i place s s vad aa ceva?
Parc nu-l cunoatei! rspunse strjerul cu jumtate de
gur, privind cu team n jurul su. El d ultima comand
Tremur tot i privete cu ochii injectai Ce s-i faci! Firea lui
de vultur! Alteori i arunc doar o privire osnditului, i
nefericitul se arunc singur din turn. tii mai bine ca mine c
nimeni nu-i ndur privirea.
Fetiele se uitar una la alta.
Hai mai repede sus! opti Olga, trgnd-o pe Aglo de mn.
Treptele scrii n spiral rsunar sub paii lor. Peste cteva
clipe nu mai vzur nimic n jur. Era ntuneric bezn!
Mi-e team, Olga opti Aglo. S ne ntoarcem!
nainte, Aglo, nainte!
Scara prea c nu se mai sfrete. nspimntai de
zgomotul pailor i de lumina torei, liliecii prinser s zboare de
colo-colo, umplnd vzduhul cu un fonet sinistru. Unii zburau
att de jos, nct atingeau capetele fetielor cu aripile lor moi i
nevzute.
Olga drag, s ne-ntoarcem!
Pentru nimic n lume!
Mi-e att de team de ntuneric Olga, i ie i era team
s urci scara pe ntuneric.
nainte, Aglo, nainte!
n ntuneric strlucir o clip nite ochi verzui, se auzir
hohote turbate de rs, apoi un plns sfietor, iar ecoul din holul
scrii repet la nesfrit sunetele acestea nspimnttoare.
Ce-i asta, Olga?
Cred c e o bufni, Aglo. S tii c i mie mi-e fric.
Grozav! Dar trebuie s mergem nainte! Trebuie s-l salvm pe
Neteirp!
Paii copilelor rsun pe scar. Cte trepte au rmas n urm?
Poate o sut? Poate chiar o mie Iar n jur se aude flfitul
aripilor nevzute i un rs slbatic, urmat de gemete prelungi.
Aglo, vrei s-i povestesc ceva ca s nu ne fie att de
fric?
Da, Olga, te rog povestete.
Ascult Odat, la o adunare a detaamentului nostru
Ah, Aglo, am impresia c toate astea s-au petrecut demult,
demult de tot Mi-aduc aminte c discutam atunci despre felul
n care trebuie s se poarte un pionier. La adunarea noastr
venise i un om btrn. Parc-l vd. Avea prul alb ca neaua i
faa tnr, surztoare i plin de buntate. Toat viaa lui,
omul acesta a luptat pentru fericirea poporului. Dumanii au
ncercat s-l rpun, dar nu le-a mers. l ferecau n lanuri, ns
el izbutea s scape i fugea din nchisoare. Adeseori i venea
tare greu, cu toate astea nicio clip nu i-a trecut prin minte s
renune la elul pe care i l-a propus. Omul acesta ne-a spus c
fiecare dintre noi trebuie s aib un el. Un el spre care s tind
mereu, orict de greu i-ar veni! Pricepi, Aglo? Apoi, dup ce
omul acesta a plecat, noi am compus un cntec despre drapelul
detaamentului nostru.
i Olga ncepu s cnte n surdin:
De piedici mari, cnd elu-i clar
Tu nu te-nspimnta!
Tot nainte, aadar.
Cum cere ara ta
S nu te-opreti n loc defel,
Pstreaz-i gndul viu.
Spre culmi, te duce ctre el,
Drapelul purpuriu.
ntocmai cum e ceru-n zori
El flutur n vnt
Aprinde-n fa aurori
i-n inim avnt!
i sun pasul ne-nfricat
Cnd tii c-i larg desfurat,
Pe cer, drapelul tu.
Precum prinii ne-au crescut,
ntocmai ca i ei,
I-om fi de-a pururi rii scut,
Ndejde i temei.
De greu s nu te temi defel!
Te poart, venic viu,
De-i zi ori noapte, ctre el,
Drapelul purpuriu!

Olga cnta din ce n ce mai tare, mai fr team, iar Aglo,


ncet-ncet, ncepu s fredoneze i ea. Cu fiecare clip, vocile lor
deveneau tot mai puternice i ecoul vesel purta cntecul prin
toate ungherele turnului.
Ce frumos e, Olga! De-i zi ori noapte, ctre el Nu mi-e
fric deloc, Olga!
Nici mie, Aglo! Nu mi-e fric!
nspimntat la auzul cntecului, amui i bufnia, se
ascunser prin crpturile zidului i liliecii. De undeva nvli o
boare rcoroas, i fetiele vzur sus, deasupra capetelor lor,
cerul plin de stele: ajunseser pe acoperiul Turnului morii.
Chiar prin dreptul lui plutea un nor alburiu. Departe, jos, dormea
oraul de cristal. Casele lui preau nite jucrii ce strluceau n
lumina lunii.
Cercetnd suprafaa plat a acoperiului, fetiele ddur un
ipt: n mijloc, cu faa spre stele, zcea un biat ferecat n
lanuri. Olga i Aglo se repezir ctre el, se lsar n genunchi,
aplecndu-se deasupra lui i ncercnd s-i asculte respiraia.
Biatul avea obrajii i minile reci.
Am ntrziat, Olga opti Aglo.
Olga, fr s rspund, destup n grab o plosc de sticl i
stropi cu ap obrajii biatului. Pleoapele lui Neteirp tremurar
uor.
Aglo! Mai iute! Ridic-i capul.
Gtul plotii zngni ntre dinii biatului. Acesta sorbi cteva
nghiituri i scoase un geamt.
Neteirp! Drag Neteirp, deschide ochii Ne-auzi?
Neteirp!
innd ochii nchii, biatul abia ngim:
Ai venit s m ucidei?
Suntem prietenii ti, Neteirp!
A, da visez opti Neteirp. Dar nu plecai S mai
dureze visul
Te vom salva! Auzi? Te vom salva cu orice pre, Neteirp!
Biatul deschise ochii anevoie:
Cine suntei?
Ne cheam Olga i Aglo. Te rugm s nu ne ntrebi nimic
acum. Eti att de slbit!
O s plecai?
Da, dar ne vom ntoarce s te lum. Te vom salva. n primul
rnd trebuie s prinzi puteri. Ai aici un co cu merinde.
Departe de tot, la rsrit, se iveau zorile. Fetiele srir n
picioare:
La revedere, drag Neteirp!
Nu plecai
Ne vom ntoarce, Neteirp!
O s v atept ngim biatul.
Olga i Aglo coborr scara n fug. Nu le mai psa nici de
lilieci, nici de hohotul bufnielor.
Strjerul i scoase plria n faa lor. Fetiele l trezir cu greu
pe vizitiul adormit i Olga strig:
La palat!
Tropind pe caldarm, caii pornir n goan. Peste un ceas,
fcndu-le patul, mtua Agard bombnea cu blndee:
Ah, fzneilor, cum de avei atta curaj? Fetiele mele,
fetie! Am crezut c-mi plesnete inima pn v-am vzut napoi.
Olga se ntinse ostenit n pat i spuse n oapt, gata-gata s
adoarm:
Mtu Agard acolo, n buzunar, am o bucic de cear.
Aa cum m-ai nvat, am luat tiparul lactului de la lanurile lui
Neteirp Ai grij ca fratele dumitale, acela care lucreaz la
fabricile de oglinzi, s fac o cheie Nu uita, mtu Agard!
Capitolul IX
n care Olga i Aglo ascult ce-a vorbit
mpratul cu Rutluv
Abia seara trziu, mtua Agard trezi fetiele din somn.
mpratul o s vrea pesemne s afle cte oglinzi ai
numrat, fzneilor. i mai trebuie s v i ondulez prul
Acui ne sculm, mtu Agard zise Olga, simind c nu e n
stare s deschid ochii. Of, ce somn mi e!
Cred i eu! N-ai dormit toat noaptea!
Numai cteva clipe, mtu Agard scnci rugtor Olga i
deodat sri din pat, arunc plapuma la o parte i izbucni n rs:
Iat-m-s! Bun dimineaa!
Apoi, zmbind, ncepu s opie prin odaie ca s-i alunge
somnul, dar brusc zmbetul dispru i faa ei cpt o expresie
de ngrijorare.
Pari necjit, mtu Agard.
Nu, nu, nu-i nimic, fetio
Aglo se trezi morocnoas i plictisit. n vreme ce mtua
Agard o pieptna, ea nu-i gsea astmprul i striga tot timpul:
Au, m doare!
Auzind-o cum strig, biata mtu Agard se pierdea cu firea i
pe faa ei apreau pete stacojii.
Mtu Agard, te rog mult n-o lua n seam, fiindc n-o
doare niciun pic!
Da tu de unde tii, m rog? bodogni Aglo.
Eu s nu tiu! oft Olga i o privi iscoditoare pe btrna
buctreas. Mtu Agard, de ce nu ne spui nimic despre
cheie? i-aduci aminte c te-am rugat s-i spui fratelui matale
s fac o cheie pentru lactul de la lanurile lui Neteirp?
Of, fetielor rspunse mtua Agard, cltinnd din cap cu
amrciune. Nici nu tiu ce s v mai spun. Nu s-a fcut nicio
cheie. Fabricile de oglinzi sunt nconjurate de otile mpratului.
nspimntate, fetiele ddur un ipt:
Ce-i de fcut?
Olga i lu capul n mini i simi cum n tmple, sub palmele
ei, sngele pulseaz cu putere: tac-tac tac-tac
Se prpdete Neteirp, mtu Agard! rosti Aglo n oapt.
Nu! ripost cu hotrre Olga. Nu se va prpdi! Vom lua
cheia care atrn deasupra tronului mprtesc!
Dup ce mncar n grab cte ceva, fetiele pornir spre sala
tronului. Topsed al VII-lea sttea pe tron, ngropat n hroage.
Cteva coli de hrtie se tvleau pe jos. Fiecare pagin era
acoperit cu cifre. mpratul prea mohort i dus pe gnduri.
Voi rezolva totui aceast problem, dac nu e vreo
mecherie la mijloc. Ridic apoi capul i se uit distrat la pajii
care intraser n sal. Aha! Ascult, pajule, poate c i pentru
rezolvarea acestei probleme, la cifrele pe care le am, trebuie s
adaug civa de zero?
O, nu, maiestate!
Bun. Te rog s nu m-ajui cu nimic. mi place s rezolv totul
singur, aa cum m taie capul. Prin urmare, un netot, timp de
dou zile, a numrat optsprezece oglinzi
Ne-am neles c nlocuim netotul printr-un nelept,
maiestate l corect Olga.
Nu, pajule! Cumpnind bine situaia, am ajuns la concluzia
c netotul trebuie s rmn netot. Problema o rezolv doar eu,
mpratul! i orice mprat este un nelept! Pot eu s admit c
n mpria mea, n afar de mine, mai exist nc un nelept?
Pot?
Care va s zic, netotul socotete i neleptul rezolv, nu-i
aa, maiestate?
Exact, pajule.
Dar Dai-mi voie, maiestate. Se cade oare s rezolvai
dumneavoastr ceea ce socotete un netot?
Hm Parc ai dreptate Hai s nlocuim din nou netotul cu
neleptul.
Adic neleptul socotete, iar netotul rezolv?
Exact. neleptul socotete, iar netotul rezolv. Ia stai niel,
c nu e chiar aa mpratul czu pe gnduri, i frec fruntea
cu palma i continu: Toate astea trebuie bine chibzuite. S
amnm deocamdat rezolvarea problemei. Ai nceput
numrtoarea oglinzilor?
Da, maiestate!
i cte ai numrat pn acum? Multe?
Multe repet Aglo i adug iute: Patru sute optsprezece
mii apte sute douzeci i nou.
Bravo! strig mpratul, ridicndu-se i frecndu-i minile.
Dai-i nainte, pajilor! Continuai-v munca nobil i frumoas!
n pragul uii apru un curtean care fcu o adnc plecciune
i anun:
Maiestate, primul ministru dorete s v vad.
S intre zise mpratul cu un aer plictisit.
Din nou, fetiele l vzur pe Rutluv. Ca i altdat, Olga se
cutremur sub privirile lui, simind cum o cuprinde scrba i
groaza. Ce ochi respingtori se gndi ea. i nasul sta coroiat,
ntocmai ca un cioc
Purtnd o hain neagr, lucioas, Rutluv se apropie cu pai
siguri de mprat i nclin uor capul.
Ce te-aduce la palat, ministrule, la o or att de
neobinuit? ntreb Topsed al VII-lea, cscnd i blbnindu-i
picioarele.
Maiestate ncepu cu voce piigiat Rutluv voi fi sincer.
Zi i noapte, o profund nelinite pentru soarta mpriei mi
sfie inima!
Amuzant! exclam Topsed al VII-lea i izbucni ntr-un rs
zgomotos, care parc se rostogoli prin sala tronului. Foarte
amuzant! Nici nu mi-am nchipuit mcar c i dumneata ai
inim, Rutluv!
Nu-mi arde de glume, maiestate. M ngrijoreaz faptul c
n vechea i bogata noastr mprie au nceput s se schimbe
obiceiurile statornicite de veacuri.
Tcut i gnditor, mpratul i frec rdcina nasului:
Ai dreptate, ministrule! Aa e! Poporul meu a nceput s se
plictiseasc. N-a venit oare vremea s ne mai distrm puin i s
pornim un rzboi?
Ochii negri i rotunzi ai lui Rutluv scprar:
Deh, un rzboi n-ar strica, maiestate. N-o s mai fac n
fabricile mele oglinzi strmbe i voi ncepe s fabric arme.
Rzboiul aduce ntotdeauna venituri.
N-o s mai faci oglinzi? se ncrunt mpratul. Oglinzile
mele strmbe?
E mai avantajos s faci arme, maiestate.
Nu, ministrule! Asta n-o s-o permit eu!
mpratul sri jos pe parchet i ncepu s alerge prin sal.
Olga i Aglo citir n ochii lui Rutluv o mnie nestvilit.
Cum vine asta? S nu mai facem oglinzi? continu Topsed al
VII-lea, agitndu-i minile scurte i dolofane. Mai degrab voi
porunci s nu se mai fac haine sau mai tiu eu ce!
Rutluv ridic nerbdtor din umeri.
Presupun, maiestate, c mai avem timp s discutm despre
toate astea. Acum ns am venit ntr-o problem care nu rabd
niciun fel de amnare.
Explic-mi, te rog, Rutluv, despre ce problem e vorba.
De ce a fost amnat execuia muncitorului Neteirp?
ntreb Rutluv, pironindu-i privirile asupra mpratului.
Asta a fost voina mea rspunse nehotrt Topsed al VII-
lea.
ngrozit, Olga bg de seam cum ochii lui de pete ncepur
s se uite dezorientai n toate prile.
Voina maiestii voastre? ntreb omul cu cap de vultur,
strngnd furios pumnii.
Da Vai, vai, Rutluv, nu m privi aa Of, simt c ameesc!
i-am spus odat, nu m privi aa, Rutluv!
Maiestate! ip Rutluv cu vocea lui piigiat, fcnd
amenintor civa pai n direcia mpratului. Mi se pare c ai
uitat prea repede istoria neamului dumneavoastr!
Ce ce vrei s spui cu asta, Rutluv? bolborosi mpratul,
tremurnd din tot trupul, ghemuindu-se ntr-un ungher al slii
tronului i acoperindu-si ochii cu palmele.
Ca s ajung mprteas, strbunica dumneavoastr i-a
ucis sora, dar bunicul dumneavoastr i-a smuls coroana i a
azvrlit-o ntr-o fortrea pe mprteasa detronat! rcni
Rutluv, mprocnd bale. Tatl dumneavoastr l-a executat pe
bunicul dumneavoastr, pentru ca s stea pe tron nici mai mult
nici mai puin dect doi ani. Numai doi ani! V aducei probabil
aminte c ntr-o bun diminea a fost gsit mort n pat. Apoi s-a
urcat pe tron fratele dumneavoastr mai mare. i psa prea
puin de voina minitrilor si i, desigur, n-ai dat uitrii ce i s-a
ntmplat: a plecat n muni i a czut ntr-o prpastie! Apoi
coroana ai motenit-o dumneavoastr Acordndu-v coroana,
am sperat, maiestate, c nu vei uita niciodat sfritul tragic al
naintailor dumneavoastr! Nu uitai, maiestate, c avei un
frate mai mic, care poate c ateapt s
St stai! strig mpratul, blbindu-se i ntrerupndu-l pe
Rutluv. Ce ce trebuie s fac?
nainte de toate, s spunei ct mai rar: Asta a fost voina
mea, ca nu cumva, prin cine tie ce mprejurri, s v prbuii
n prpastie, maiestate!
Bi bine
Nu uitai c n-avei niciun fel de voin!
A a da da bigui mpratul.
Noi v-am dat coroana! Noi: Rutluv, Iocsorb i ali bogtai ai
mpriei. Deci n-avei de ndeplinit voina dumneavoastr, ci
numai i numai voina noastr! Astzi, muncitorii de la fabricile
de oglinzi l-au omort n btaie pe supraveghetorul meu ef.
Pn la urm, vinovaii n-au putut fi descoperii. Comploteaz
toi mpotriva mea, i poate c i mpotriva dumneavoastr,
maiestate. Nu le poate veni de hac dect un singur lucru: frica
de moarte! i tocmai acum gsii momentul s amnai execuia
muncitorului Neteirp!
Bine, m rog, s fie executat sun stins vocea
mpratului, pe care fetiele l auzeau numai, dar nu-l vedeau
ghemuit cum era ntr-un ungher, deoarece n faa lor, ca o
stnc neagr, sttea neclintit spatele lui Rutluv.
Aglo! Cheia! opti Olga.
Aglo se urc hotrt pe tron, lu cheia i o ascunse n
buzunar.
Mine vom anuna execuia lui Neteirp. Poimine l vom
arunca din turn continu s ipe Rutluv cu voce piigiat. Toi
trebuie s asiste la execuia acestui muncitor!
Bine, ministrule Imediat voi semna sentina
Nu trebuie s-o facei! strig Olga, fr s-i dea seama.
Ministrul se ntoarse brusc i privirea Olgi se ntlni cu
privirea nspimnttoare a lui Rutluv. n aceeai clip, Olga
simi c frica pune stpnire pe ea.
Olga, s fugim! strig disperat Aglo.
Olga se ntoarse i o rupse la fug din sala tronului.
Oprii-i! rcni din urm Rutluv.
Un slujitor btrn ncerc s-o prind pe Olga lng u, dar
alunec i se ntinse pe parchet ct era de lung.
Fetiele treceau n goan prin slile i coridoarele palatului, de
la o coloan la alta, de pe o scar pe alta. Iat, n sfrit, i
odia mtuii Agard.
Caleaca, mtu Agard! Caleaca, mai repede! Avem
cheia!
Caleaca e la u, fetielor. Grbii-v. Vremea nu st n loc.
Nu luai ns vizitiul cu voi. Poate s bnuiasc ceva. Cu bine,
fzneilor!
Cu bine, drag mtu Agard!
Fetiele o srutar drgstos pe btrn i pornir din nou n
goan prin nenumratele sli ale palatului.
La u, ntr-adevr, atepta caleaca.
Vizitiu! strig Aglo, rmi aici! Vrem s mnm noi caii!
Vizitiul se uit nedumerit la cei doi paji:
Cum aa? Pajii maiestii sale s mne singuri caii?
Ei, i?
Nu se cade.
De ce?
Gndii-v i dumneavoastr, domnilor paji: nite persoane
att de suspuse s stea pe capr?
Nu-mi place s repet ordinele! strig btnd din picior pajul
cu aluni pe obrazul stng.
Vizitiul sri jos de pe capr i le ddu hurile. Se auzi un
tropit de potcoave pe caldarm i caleaca porni n goan.
Strjerii deschiser larg porile, privind mirai n urma caletii
care se ndeprta.
Era o goan nebun. Zidurile multicolore veneau parc n
ntmpinarea cailor, sgetnd prin dreptul lor i pierzndu-se
undeva n urm
Aglo, d-mi cheia.
Numaidect
Aglo se scotoci nfrigurat prin toate buzunarele i deodat
izbucni n plns.
Olga pli:
Ce s-a-ntmplat, Aglo? Nu m speria!
Olga
Ce e? Ce e?
Olga, am pierdut cheia!
Ai pierdut-o? strig Olga. Unde? Cnd?
Nu tiu.
Vai de mine, Aglo, ce-ai fcut! zise Olga, strngnd nervos
hurile. Eu, numai eu sunt vinovat. Tu nu eti dect imaginea
mea! Aa pierdeam eu totul mereu. Am pierdut cteva rnduri
de chei de la apartament! Iar caii goneau nainte. Lacrimi mari
se prelingeau din ochii Olgi, vntul i le smulgea de pe obraji i
le ducea departe cu el, prefcndu-le ntr-o pulbere de cristal.
Olga, hai s ne ntoarcem i s-o cutm. Trebuie s fie pe
aici prin apropiere. Mi se pare c am auzit chiar cum a czut i a
scos un zngnit. Cred c e undeva n iarb, lng drum.
Nu, nu ne putem ntoarce, Aglo. La palat cred c s-a i
descoperit lipsa cheii, iar strjerii sunt pe urmele noastre.
i ce-i de fcut, Olga?
Ateapt! rspunse Olga, tergndu-i lacrimile. De vreme
ce Rutluv n-are cheie, nici el nu va putea s descuie lactul de la
lanurile lui Neteirp.
Dar exist o alt cheie la Iocsorb! strig Aglo. i-aduci
aminte c i-a artat-o lui Rutluv cnd mpratul i lua gustarea
de diminea?
Repede spre domeniile lui Iocsorb, Aglo!
Repede, Olga!
Olga pocni din bici i caii pornir n goan mare. Vntul le
flutura prul, la fiecare cotitur caleaca se apleca pe o parte i
Aglo se aga nspimntat de Olga.
Olga, o s ne rsturnm!
Ce fricoas eti, Aglo!
Olga, dar
Niciun dar! Nimic nu ne poate opri! elul nostru e clar! Ai
uitat ce spune cntecul?
elul e clar, dar te-ntreb: cum l vom atinge? Ce-o s-i
spunem lui Iocsorb cnd vom ajunge pe plantaiile lui de orez?
nceteaz cu vicrelile, Aglo! Tata mi spunea ntotdeauna
c ndrzneala i perseverena sunt cheia care asigur atingerea
elului! Vezi mai bine s nu fi nceput urmrirea!
Capitolul X
n care Olga i Aglo nimeresc n castelul
frumoasei doamne
Cei patru cai nhmai la caleac goneau ca vntul spre irul
de muni ale cror piscuri scnteiau n deprtare. Potcoavele de
argint sunau ritmic pe drumul de piatr ce se pierdea undeva n
ceaa de la poalele munilor.
De la o vreme, Aglo se plictisi s tot priveasc ogoarele i
ptratele verzi ale podgoriilor mprteti.
Hai s vorbim despre ceva, Olga zise ea cu un aer
ofensat. De ce taci tot timpul?
Olga se ncrunt:
Ce stranie eti, Aglo. Neteirp e doar n mare primejdie! Nu
sunt n stare s m gndesc la nimic altceva!
Aglo roi.
Avem timp s aducem cheia. Ai s vezi! zise ea n grab.
Numai c mi-e grozav de foame
Fr s spun un cuvnt, Olga ddu bice cailor. ncepeau
colinele npdite de iarb cu fir nalt de sticl. Vntul serii
unduia firele, care sunau ca nite zurgli. Soarele apunea,
oglindindu-se i strlucind n fiece firior. Ici-colo, printre coline,
clipoceau praiele care izvorau de sus din muni. Pe malurile lor
scnteia nisipul de cristal, fin i strveziu. O cea alb i deas
ca vata nvlea din trectorile munilor, trndu-se ncet i
nvluind colinele.
Olga opri caleaca lng un pria ca s adape caii. Frnt
de oboseal, Aglo sttea ghemuit pe capr. Domnea o linite
deplin. Se auzea doar clipocitul apei i sforitul uor al cailor,
care din vreme n vreme se scuturau de ap.
Olga i umplu plosca i se apropie de Aglo:
Bea, poate c o s te simi mai bine
Aglo sorbi de cteva ori cu sete. Apa era limpede i att de
rece, nct ncepur s-o doar dinii.
Soarele apusese i munii, scldai pn mai adineauri ntr-o
lumin purpurie, se ntunecar dintr-odat. Amenintoare,
grmezile de stnci i ntindeau piscurile pleuve spre cerul pe
care stelele ncepuser s se aprind una cte una.
Olga i Aglo ascultau cu atenie: ntr-o trectoare a munilor se
auzea tropot de cai. Peste o clip, pe drum se ivir civa
clrei. naintea tuturor, pe un cal alb, nalt i zvelt, galopa o
femeie. Era mbrcat ntr-o rochie lung i neagr. La gt purta
o earf subire care flutura n vnt. Civa brbai, fr ndoial
slujitori, dup cum i arta mbrcmintea, veneau clri n
urma ei.
O caleac mprteasc! exclam doamna n negru,
oprindu-i calul n faa celor dou fetie. Ce-nseamn asta?
Vocea sa melodioas suna ca un clinchet de clopoel, iar ochii
negri i strlucitori, cu gene lungi, ntoarse, priveau mirai i
ntrebtori. Calul ei alb muca zbala i btea nervos cu copita
n pmnt.
Fetiele tceau dezorientate.
Cum ai nimerit aici, biei? rsun din nou clinchetul de
clopoel.
Doamn rspunse Aglo trebuie s ajungem ct mai
repede la ministrul Iocsorb.
Olga i opti repede:
Nu trncni, Aglo!
La Iocsorb? Att de departe?! se mir doamna.
S vedei, maiestatea sa ne-a permis azi-diminea s
facem o plimbare i ne-a dat caleaca. Am ieit din ora fr
vizitiu, dar de ntors nu ne-am mai putut ntoarce, fiindc
fiindc
S-a-ntmplat vreo nenorocire?
Da, doamn bigui Aglo. n ora au nceput s rsune
mpucturi, aa c ni s-a fcut inima ct un purice!
Fricoilor! rse doamna n negru. Maiestatea sa, probabil, a
hotrt s se mai distreze puin i a poruncit soldailor s trag
cteva focuri n aer.
Ba tocmai c nu-i aa, doamn! Muncitorii de la fabricile de
oglinzi au refuzat s mai lucreze i soldaii mpratului au
nconjurat toate cldirile.
Nu mai spune! exclam frumoasa doamn, i pe faa ei se
putea citi ngrijorarea. Va s zic muncitorii s-au revoltat! i ce
crezi, biatule, nu cumva au de gnd s urce n muni i s
ajung pn la castelul meu?
Cred c nu, doamn continu Aglo. Deocamdat au
destul treab n ora Iat deci, doamn, c am hotrt s
fugim la ministrul Iocsorb. E e bunicul nostru.
Bunic?
Da, doamn.
Ei, ce s mai zici de Iocsorb sta! zmbi frumoasa doamn.
Nu mi-a spus niciodat c are nite nepoi att de drglai!
Srmanii mei copii! Ce spaim trebuie c ai tras! Am vzut de
ndat c suntei foarte palizi, n special tu zise doamna,
artnd spre Olga.
Toat ziua n-am mncat nimic, doamn oft Aglo.
Doamna se ntoarse spre unul din slujitori i-i porunci:
Bor, du-te imediat la castel i ai grij s se pregteasc o
mas bun pentru pajii maiestii sale.
Aglo o privi ntrebtoare pe Olga.
Nu putem ntrzia, doamn spuse Olga ncet.
Nu, nu v las! Vei petrece noaptea la castel. Sunt foarte
mulumit c am ieit la plimbare i v-am ntlnit rspunse
doamna. Nu numai voi, dar i caii votri trebuie s se
odihneasc. E drept c prin muni drumul nu e chiar att de
lung, n schimb e foarte primejdios. In ntuneric, v putei
prbui n vreo prpastie.
Nu putem rmne rosti hotrt Olga.
Olga opti Aglo cu glas rugtor nu vrei i tu s mnnci
i s te odihneti intr-un pat ca lumea?
O s v tratez cu ngheat zise frumoasa doamn. Ori
poate preferai ciocolata?
Aglo, pe neobservate, o nghionti pe Olga i-i opti lingndu-i
buzele:
Ciocolat, Olga! Ii place doar att de mult!
Trebuie s ne grbim, Aglo!
O singur noapte, Olga! Oricum, pn dimineaa tot nu
putem ajunge la Iocsorb!
Nu, Aglo! Nu putem rmne!
Fie-i mil de mine, Olga! Nu mai rezist la drum! Sunt
sfrit de oboseal i simt c mor de foame!
Bine se nvoi Olga, ncuviinnd din cap. Doamn, vom
petrece noaptea la castelul dumneavoastr.
Caleaca i clreii ptrunser ntr-o trectoare. Bezna se
lsa tot mai deas i le venea parc n ntmpinare. Potcoavele
sunau pe granit i ecoul rspundea din ntuneric. Curnd,
fetiele vzur zidurile crenelate ale castelului. Era zidit pe
vrful unei stnci ce se nla dintr-un ru de munte. Valuri
linitite scldau stnca din toate prile, i cum vuietul apei
aproape c nu se auzea deloc, de bun seam c n locul acela
rul era foarte adnc. Torentul trecea peste praguri i pietre
ngropate la fund, nainta vijelios, dar att de tcut, nct ai fi
putut crede c n faa ta nu e un ru, ci un mic lac de munte.
Numai undeva departe, acolo unde albia se ngusta, auzeai cum
apa, aruncndu-se peste praguri, vuiete i fierbe n bulboane.
La porile castelului se aprinseser tore i, n lumina lor, se
vedeau siluetele slugilor care alergau ncolo i-ncoace. Un pod
suspendat uria se ls scrind de pe o stnc pe alta i
rmase atrnat deasupra rului. Copitele cailor rsunau pe
brnele groase i uscate de vreme. Caleaca intr n curtea
castelului. Bor veni n fug spre frumoasa doamn, ca s-o ajute
s coboare din a.
Aici, la castelul meu, vreau s v simii ca acas zise
doamna cu glasul ei melodios. Ai priceput, copiii mei dragi?
Apoi, ntorcndu-se ctre servitor, continu pe acelai ton, fr
pic de enervare: Vai, ce nendemnatic eti, Bor!
Zicnd aceasta, frumoasa doamn ridic cravaa i-l plesni pe
slujitor peste fa.
n lumina tremurnd a faclelor, Olga i Aglo l vzur pe Bor
cltinndu-se, n timp ce pe obraz i apru o dung roie ca
focul. Cele dou fetie se repezir la frumoasa castelan:
Nu! Nu trebuie! De ce? De ce-l batei, doamn?
Mirat, doamna le privi o clip cu ochii si mari i catifelai:
Ce s-a ntmplat? Ce v nelinitete? C am lovit un
servitor? Vai, ce educaie ciudat ai primit, biei! zise ea,
ridicnd din umeri i continu ca i cum nimic nu s-ar fi:
ntmplat: Castelul acesta a fost zidit pe vremea strbunicului
meu. V place?
Olga deschise gura s spun ceva, dar se prefcu de ndat c
o neac tusea i bolborosi doar att:
Da Ce s zic! mi place grozav!
Bor! strig frumoasa doamn cu glasul ei de clopoel. S se
serveasc masa pentru pajii maiestii sale!
Dup-mas, n sala cu tavanul boltit, scldat n lumina
policandrelor, frumoasa doamn le ur pajilor noapte bun.
Cnd le ntinse mna, Olga i Aglo pricepur imediat c trebuie
s i-o srute. Aglo observ cum Olga se strmb scrbit,
atingnd cu buzele mna subire i parfumat a frumoasei
castelane.
Apoi Bor, cu un sfenic n mn, conduse pajii n odaia care le
fusese rezervat. Numai cteva trepte n semicerc o separau de
sala unde fusese servit masa.
Te doare ru de tot, unchiule Bor? ntreb Olga n oapt.
Nu cumva v e mil de mine, domnule paj? zmbi trist
servitorul. Dumneavoastr nu v batei niciodat slugile?
Ei, asta-i! N-am avut niciodat niciun fel de slugi!
Nici eu n-am vzut niciodat stpni mai buni dect
dumneavoastr!
Unchiule Bor, cum o cheam pe doamna, stpna
dumitale?
Arepiv
Arepiv? ntreb Olga, ncruntndu-se. Asta nseamn
nseamn
Vipera! exclam Aglo.
Vipera! repet Olga. Deci iat cine e frumoasa doamn!
Bor iei. Camera n care se aflau cele dou fetie era aproape
rotund, iar ferestrele aveau geamuri multicolore. Olga deschise
una din ferestre. Afar era ntuneric i destul de rece. Undeva
jos se auzea plescitul apei, care de sus nu se vedea.
Aglo se apropie ncet de Olga i se opri n spatele ei:
Totui e plcut s fii o doamn bogat i s ai un castel
frumos n muni! Nu, Olga?
i o crava cu care s-i plesneti slugile peste fa!
rspunse rstit Olga. M mir, Aglo, cum de nu i-e ruine!
Aglo ncerc s mai spun ceva, dar nu mai avu timp, fiindc
n faa porii rsun un corn, i slugi cu tore n mini ncepur
s alerge de colo-colo. Fetiele vzur cum peste ru se las
podul suspendat, i n curte, n tropotul copitelor, intr
fulgertor o caleac. Portiera se deschise i dinuntru sri
Rutluv.
Capitolul XI
n care Rutluv i propune frumoasei doamne
s devin mprteas
Suntem pierdute! opti ngrozit Aglo. Camera asta nu are
dect o singur ieire: n sal!
Mai ncet, Aglo! Pare-se c Rutluv a i intrat n sal. Fetele
stteau n spatele uii masive i ascultau cu ncordare.
Aglo i privi prietena. Olga i inea buzele strnse, iar ochii
pe jumtate nchii. Se vedea ct de colo c se gndea foarte
intens la ceva. Aglo o btu uor pe umr!
Olga, de ce eti aa de calm? Oare nu i-e team de
Rutluv? Mie mi-e grozav de fric! nva-m i pe mine cum s
fac s nu-mi fie fric de nimic!
Taci! zise ncet Olga.
Ei, dac-i aa, voi fi i eu curajoas! rosti Aglo, scuturndu-
i buclele blonde. Acui m strecor pn-n dreptul lui Rutluv i
aflu ce pune acolo la cale!
i mai nainte ca Olga s poat scoate un cuvnt, Aglo
deschise ncetior ua i se strecur din odaie. Cobornd
treptele n vrful picioarelor, Aglo vzu agitndu-se pe perete
dou umbre. Una era a lui Rutluv, cealalt a frumoasei doamne.
Ca s nu fie observat, Aglo se ascunse dup o coloan. Umbra
lui Rutluv, cu prul zburlit i cu nasul coroiat, era de-a dreptul
nspimnttoare.
Dac nu vrei s mnnci rsun vocea frumoasei doamne
bea niel vin, drag tat. O s te ntreasc.
i mulumesc, scump fiic, dar am att de puin vreme i
att de multe s-i spun.
Sunt gata s te-ascult ct doreti, drag tat.
Au venit vremuri grele, fata mea ncepu Rutluv. Poporul
refuz tot mai des s lucreze i s se supun.
i oglinzile strmbe, tat drag?
Poporul nu mai crede n nscocirea asta, Arepiv! Numai pe
mprat l mai ncnt sticlele acelea! Orenii sparg oglinzile
strmbe n plin strad, fr s le pese de strji! Iar muncitorii,
poftim ce-au nceput s fac
Rutluv scoase ceva din buzunar i-i art fiicei sale. Aglo vzu
cum se clatin pe perete umbra frumoasei doamne.
O oglind adevrat? strig ea, ngrozit. Poporul vede
adevrul? nfiortor, tat drag!
Da, nfiortor, Arepiv! Muncitorii mei nu vor s se mai
supun.
Trebuie silii s se supun, tat drag!
Fabricile de oglinzi sunt nconjurate de armat.
Ca de obicei, ai procedat nelept, drag tat!
Dar asta nc nu e totul, fata mea! A venit vremea s
punem n fruntea rii un nou mprat Rutluv fcu o pauz i
complet: Sau poate o mprteas
O! exclam frumoasa doamn.
Poporul tie foarte bine c Topsed al VII-lea e un prostnac.
Nimeni nu-l iubete i nu-l ia n serios. L-am suportat atta timp
ct n ar era linite. Acum ns, pe tron trebuie s se urce
altcineva. O persoan inteligent, hotrt i frumoas.
Dar cine dintre ai notri ntrunete asemenea caliti, tat
drag?
Tu, scumpa mea Arepiv!
Frumoasa doamn se ridic brusc i, alturi de umbra hd a
lui Rutluv, se profil silueta ei elegant.
Glumeti, tat?
Nicidecum! Nu eti frumoas? N-ai o voce ca o strun de
harp? Ce discursuri ai putea s ii de pe balconul palatului
mprtesc! Atta doar, strduiete-te s pari ct mai blnd,
draga mea. Toat mpria trebuie s tie c-i ajui cu drnicie
pe ceretori. Bineneles, nu cu oglinzi strmbe! Pentru asta
ns e nevoie de ceva bani Foarte puini! Ai motenit
mintea mea. Eti la fel de rece i de practic, Arepiv. Cu ajutorul
tu voi conduce de minune treburile statului! Voi ti s supun
ntreaga mprie! Spune-mi, eti de acord, fata mea?
Frumoasa doamn i nclin capul n tcere i Rutluv i atinse
prul cu buzele.
mprejurrile m silesc s m ntorc urgent n ora. Tu ns,
draga mea Arepiv, fr nicio clip de ntrziere trebuie s pleci
la Iocsorb. Te mir? Da, e dumanul meu, dar pentru moment
trebuie s acionm mpreun. Ai s-i duci scrisoarea asta i
sunt convins c-i va veni n ajutor. Pentru a grbi ntlnirea cu
Iocsorb te sftuiesc s foloseti coridorul subteran. Vezi, nu uita
s iei de la Iocsorb cheia care se potrivete la lactul din Turnul
morii. De altfel i spun asta i n scrisoare.
La ce coridor subteran te gndeti, tat drag? ntreb
mirat frumoasa doamn.
La vechiul coridor subteran fcut de strmoii Rutluvilor i
ai Iocsorbilor. Se poate s nu-l cunoti? Strmoii notri au fost
odinioar strns legai printr-o prietenie cavalereasc i au
hotrt s-i uneasc domeniile printr-un coridor subteran, care
ncepe din pivnia de vinuri a acestui castel i se sfrete
undeva n grdina lui Iocsorb.
Acum mi amintesc, tat drag Despre un coridor
subteran mi se povestea n copilrie. Nu tiu de ce ns mi se
prea ntotdeauna c totul nu-i dect o legend. i mi-e aa de
fric de ntuneric i de obolani! Crede-m, tat, c pn la
Iocsorb tot att de repede m duce i caleaca. Mai cu seam c
am nsoitori. La castel nnopteaz doi paji care merg i ei la
Iocsorb.
Cum? Doi paji? url Rutluv, i umbra lui, cu mna ridicat,
rmase cteva clipe ncremenit pe perete. Astzi doi paji au
fugit din palatul mprtesc! Au furat cheia de la lanurile
Turnului morii! Din pricina asta nu-l pot executa pe rzvrtit!
Imposibil! Dei, drept s-i spun, pajii tia mi s-au prut
destul de ciudai.
Tremurnd de fric, Aglo se ddu civa pai ndrt, dar se
mpiedic de o treapt i czu, lovind zgomotos cu palmele n
podeaua de cristal. Rutluv se rsuci fulgertor, fcu un salt i,
apucnd-o de guler, o tr spre mas.
nsi providena mi-i arunc n brae pe fugarii tia! rcni
el, triumftor, cercetnd-o atent pe Aglo. Din capul locului mi s-a
prut suspect! Astzi am aflat c au i fost n Turnul morii!
Trebuie s aflu de urgen de ce vor s ajung neaprat la
Iocsorb!
Vai, nu m strngei de mn gemu Aglo. M doare Au!
Ce nseamn toate astea? ntreb mirat frumoasa
doamn.
Ascult, Arepiv drag! i-o spun eu c tia doi sunt paji
aa cum tu eti spltoreas! Ei, putiule, ce treab avei voi cu
Iocsorb?
Aglo tremura i nu scotea o vorb.
Ei?
Au, m doare!
Acui o s te doar i mai ru dac nu spui tot!
Au, au, nu m strngei de mn!
Ce treab avei cu Iocsorb? Unde e cheia de la lanuri?
Aglo tcea.
Ascult, biete, dac nu vorbeti
Au! Ne duceam n vizit.
Mini! Dac nu-mi spui imediat totul, i ard mna cu
lumnarea asta!
Aglo nu rspundea. n linitea din jur se auzea cum i clnne
dinii n gur. Cu mna liber, Rutluv lu candelabrul de pe
mas i apropie flacra lumnrii de mna fetiei.
Aglo scoase un strigt i se cltin:
Nu, nu! Am s v spun
Ei?
Aglo tcea. Ministrul apropie din nou lumnarea de mna ei.
Au, v spun! Am vrut
Ce-ai vrut?
Vai, cum m doare!
Vorbete odat, biatule!
Au acui Ei bine, n-o s-i spun nimic, luate-ar dracu!
Cu o lovitur puternic, Rutluv o trnti pe Aglo la pmnt.
Fetia simi c totul se nvrtete n jur i pentru o clip i
pierdu cunotina.
Las-c mai stm noi de vorb! strig amenintor ministrul.
Iar acum, s auzim ce-o s ne spun cellalt paj. Rutluv urc
n grab treptele i deschise brusc ua camerei n care se gsea
Olga. O vzu pe pervazul ferestrei, gata s se arunce afar.
Stai! rcni Rutluv pe un ton poruncitor.
ns Olga sri i Rutluv, alergnd la fereastr, auzi departe,
jos, un plescit de ap.
Cutai n ru! strig Rutluv, nvlind n sal, cu buzele
crispate de furie i mprocnd bale n toate prile. S mi-l
aducei viu ori mort! Iar pe stalalt aruncai-l n beci! Iute!
Slugile o luar pe Aglo i plecar cu ea. Iar peste un ceas,
aceleai slugi i raportar lui Rutluv c pajul care srise n ru n-
a putut fi gsit. Furios din cale-afar, ministrul porunci s se
continue cercetrile.
Precum vezi, drag Arepiv, situaia se nrutete zise el,
gfind i tergndu-i broboanele de sudoare de pe frunte.
Merg i eu cu tine la Iocsorb! O lum prin coridorul subteran?
Nu? Bine, d ordin s se pregteasc nentrziat caleaca! Iar
ntre timp, caii mei s se odihneasc.
Capitolul XII
n care se povestete cum Olga era ct pe
ce s se nece n cascad
Olga nota bine. Vrnd s scape de Rutluv, s-a aruncat
nenfricat n ru. Se cufund adnc n ap, atinse cu picioarele
fundul stncos i fcu un efort, sltndu-se numaidect. Apa o
aduse uor la suprafa.
Scond capul afar, Olga i trase rsuflarea i ascult cu
atenie. n jur era linite i ntuneric. Curentul apei o ndeprta
cu repeziciune de castel, purtnd-o spre ntunericul strmtorii
unde se auzea un vuiet surd de valuri ce se rostogoleau. Era
pesemne o cascad. Asta nseamn c nu-i mai rmn dect
cteva clipe de trit O cuprinse teama. ncerc s noate spre
mal, dar i venea foarte greu s lupte mpotriva curentului.
Vuietul cascadei se auzea din ce n ce mai puternic. Curentul
coti brusc i o rsuci n loc pe fat, lovind-o cu capul de o piatr
ascuns sub ap.
Olga i pierdu cunotina, iar peste o clip, cnd i veni n
fire, vzu n fa o mic insul, situat ceva mai la stnga de
direcia n care o purta curentul. Fetia not spre ea,
ncordndu-i ultimele puteri. Peste cteva clipe, torentul vijelios
o arunc pe insul, care nu era altceva dect o stnc uria.
Rmase aici mult vreme, ntins cu faa n jos i cu minile
ncletate de un col al stncii. Ceva mai ncolo, la civa pai,
clocotea cascada. Apa se rostogolea cu vuiet la vale i mii de
stropi mruni formau un nor compact care se rotea nencetat
deasupra torentului.
Olga privi n sus i vzu deasupra capului cteva frunze. Un
stejar btrn, aplecat peste ru, ntindea nspre stnc o
creang groas de parc ar fi ntins o mn. Olga se ridic n
picioare i ncerc s apuce creanga. Era ns prea sus, i fetia,
fcnd o micare greit, alunec, gata s se rostogoleasc n
ap.
Rmase cteva clipe n loc, apoi msur din ochi distana i
fcu un salt. Se ag de creang i abia acum i ddu seama
c pantofii plini de ap i hainele ude leoarc o vor mpiedica s
se urce pe creang. i va veni greu. Cum de nu i-a trecut prin
minte s se dezbrace? Sleit de puteri, sttea atrnat deasupra
stncii. Prin urmare, totul s-a sfrit Olga scrni din dini. Ba
nu, nu, orice ar fi, trebuie s m urc n copac! i zise ea i,
ncordndu-i ultimele puteri, slt un picior pe creang. Asta a
fost salvarea ei.
Cam o jumtate de minut rmase aa, odihnindu-se. Apoi,
fcnd nc un efort, se aez clare pe creang i, sprijinindu-
se n mini cu bgare de seam, naint pn la trunchiul
copacului. Se instal mai comod pe partea mai groas a crengii
i privi n jur. Pe mal, dou siluete omeneti se apropiau de
stejar. Cu toate c lumina lunii era destul de palid, Olga i
recunoscu pe slujitorii frumoasei doamne. Cei doi se oprir la
umbra stejarului. Unul din ei strig n gura mare, cutnd s
acopere vuietul cascadei:
Auzi, Bor! Crezi c s-a necat?
Ba bine c nu! rspunse tot att de tare Bor. In partea asta
a rului, nici chiar un om n toat firea nu scap cu via! D-apoi
un copil! i chiar dac a scpat, cu att mai bine. S tragem
cteva fumuri, prietene!
Slujitorii i aprinser pipele i i vzur de drum.
Olga se ddu repede jos din copac i o porni pe poteca ngust
de munte, pind cu atenie i uitndu-se int nainte. Norul
ntunecos care acoperise luna pentru cteva clipe lunec dup o
stnc i totul se lumin n jur. Olga se nvior i grbi pasul.
Curnd ns, luna se ascunse i ea dup stnc, norii acoperir
cerul i se fcu ntuneric bezn.
n fa se zrir nite umbre stranii, cteva perechi de ochi
lucir n bezn. Se auzi un urlet slbatic i respingtor. acalii,
pesemne i zise n gnd Olga.
Se opri n loc i ridic de jos cteva pietre.
Mar! Mar de-aici! strig ea, aruncnd cu pietre n
ntuneric.
acalii o luar la fug. Olgi i se pru chiar c fugeau cu cozile
ntre picioare. Porni din nou, cntnd n surdin cntecul
pionieresc al detaamentului su:
De piedici mari, cnd elu-i clar,
Tu nu te-nspimnta.
Tot nainte, aadar,
Cum cere ara ta!
Cntnd, Olga auzea parc vorbele ncurajatoare ale unui bun
prieten. Mergea mereu nainte. Se mpurpurau piscurile
munilor, mai vesel clipoceau izvoarele. Apoi rsri soarele, i
Olga se opri uluit n loc.
Jos, departe de tot, se vedea o oglind uria ce ncepea de la
poalele muntelui pe care sttea Olga i se pierdea, contopindu-
se cu cerul, tocmai dincolo de linia orizontului. Munii, soarele,
norii se reflectau n oglinda strlucitoare. Era o privelite
minunat. i pretutindeni, pe suprafaa sinilie, Olga vzu
oameni muncind. Pricepu numaidect c erau plantaiile de orez
ale ministrului Iocsorb.
Cobornd de pe munte, Olga se opri i respir adnc.
ncepeau plantaiile de orez. Acum ns, vzute de aproape, ele
nu mai semnau cu o oglind sinilie. Erau mlatini obinuite
deasupra crora plutea un abur cald, cu miros de lut umed. In
apa sttut colciau o sumedenie de larve. Gndaci cu piciorue
lungi i subiri miunau la suprafa.
Poteca o cotea la dreapta i, erpuind printre colibe mici de
papur, ducea spre un deal nalt, pe care, nconjurat de
verdea, Olga zri o cldire frumoas, cu coloane albe la
intrare.
Pesemne e castelul lui Iocsorb i zise Olga, naintnd
printre colibele de papur i ntlnind ici-colo, pe ulia pustie,
doar strjeri cu un aer plictisit i copii cu buze palide i ochii
ncercnai. Copiii acetia o petreceau cu priviri mirate, iar
strjerii ridicau halebardele, salutndu-l pe pajul maiestii sale.
Bieii copii, ce palizi sunt se gndea Olga. Cei mari muncesc
desigur cu toii pe plantaiile de orez.
Nu greise. Acolo unde se sfreau colibele i ncepea
mlatina vzu btrni alturi de tineri trudind pn la bru n
ap. Dar ce e asta? I se pru c aude cteva glasuri cntnd n
surdin acelai cntec pe care-l auzise mai nainte:
Trim slujindu-i pe bogai,
Minciunea vrea s ne doboare,
Dar afle gzii blestemai
C Adevrul moarte n-are!
Olga simi c inima ncepe s-i bat mai tare, c i se pune un
nod n gt i c o podidesc lacrimile. Nu cunotea pe niciunul
dintre oamenii acetia care munceau n apa sttut, dar i
ddea seama c va gsi printre ei muli prieteni adevrai.
i totui, cum ajung la Iocsorb? Ce-i spun? se ntreb ea. Voi
reui oare s pun mna pe cheie? Scutur din cap i i zise:
Nu, nu trebuie s-mi pierd sperana. E mai bine s cumpnesc
totul n linite. Tata rdea ntotdeauna de felul meu pripit de a fi
i-mi repeta ntr-una: Graba stric treaba. Tat drag! Of, dac
ai vedea-o acuma pe fiica ta! Desigur ai zice: Vezi ce greeli
faci, Olga? i toate astea, fiindc nu-i asculi pe cei mari i-i vri
nasul unde nu-i fierbe oala! Ce-a putea rspunde? A zice c
am vrut s vd i eu mcar cu un ochi cum arat o mprie din
basme. Oare cnd am aflat c Neteirp trebuie s fie executat, nu
era de datoria mea s-l salvez? Oare tata i mama, chiar i
bunica, n situaia mea, n-ar fi procedat la fel? i totui, ce-i de
fcut acuma? Ce-o fi cu Aglo? Unde e? O fi scpat din ghearele
lui Rutluv? Of! Ce greeal am fcut rmnnd peste noapte la
Arepiv! se gndea Olga, apropiindu-se de castelul lui Iocsorb.
Of, Aglo, Aglo! Ct de greu mi e cu tine i continu Olga
firul gndurilor, de data asta ns cu voce tare. i totui eti o
fat bun i eti singura mea prieten n ara asta strin Ct
de mult a vrea s te vd!
Olga coti, mai fcu doi-trei pai i se apropie de grilajul
castelului. In faa porii sttea o caleac la care erau nhmai
patru cai. Pe capr se afla Bor. Mergnd pe potec, i nu pe
drum, Olga nu putuse s vad caleaca ce zbura ca o vijelie prin
muni, aducndu-i la castelul lui Iocsorb pe Rutluv i pe fiica lui,
Arepiv.
Capitolul XIII
n care Aglo se convinge de existena
coridorului subteran
Iat ce s-a ntmplat mai nainte ca Bor s ajung la castelul
lui Iocsorb. innd tora sus, deasupra capului, Bor o ducea pe
Aglo n subsol.
Care va s zic eti muncitor la fabrica de oglinzi i
nicidecum paj! Aa e? ntreb Bor, msurnd-o pe Aglo din
cretet pn-n tlpi. i ce i-o fi trsnit prin minte s te iei n
bee cu Rutluv?
Of, unchiule Bor, zu c n-am nicio vin.
Te cred Numai c stpnilor notri puin le pas cine-i
vinovat i cine nu.
i ce-au de gnd s fac pn la urm cu mine, unchiule
Bor?
Cred c n-o s-i fie chiar aa de moale, flcule Ia stai
niel: da de unde tii tu cum m cheam pe mine?
Am fost prezent Adic nu Am fost prezent cnd fata lui
Rutluv te-a lovit cu cravaa peste fa i i-a zis Bor.
Ce s-i faci! Via de cine! mormi Bor i se opri nehotrt
n loc.
Zidul de piatr al hrubei avea cteva ui.
Unde s te mai bag i pe tine, flcule? zise el dup o clip
de gndire. Pe cinstea mea c te-a face scpat, dar asta
nseamn c trebuie s-mi iau adio de la via!
Aglo i rspunse n grab:
Nu-mi da drumul, unchiule Bor. Bag-m mai bine n pivnia
cu vinuri.
n pivnia cu vinuri? zmbi Bor. Nu cumva i-o fi i ie poft
s guti din licoarea aceea strveche, att de ndrgit de
stpnii notri? Ia ascult, da tii c n-ai avut o idee rea? In
pivnia de vinuri ai s te poi barem odihni pe butoaie Haide!
Bor se apropie de una din ui i descuie un lact uria. Uile se
deschiser scrind din balamalele ruginite. Bor o ls pe Aglo
s intre n pivni. Era o ncpere joas, cu tavanul boltit. In
dreapta i n stnga stteau aliniate butoaiele nnegrite de
vreme. Crarea dintre ele se pierdea n bezn. Mirosea a
umezeal i a mucegai.
Vai, ce nspimnttor e s rmi aici singur! zise Aglo n
oapt.
i-a putea lsa tora, bieaule.
i mulumesc, unchiule Bor!
Cnd i-o fi somn, culc-te i tu pe butoaiele astea, c dac
te-ntinzi pe jos, intr un frig n tine de-o s-i scrie
ncheieturile toat viaa.
Aglo ns nu se gndea la odihn. De ndat ce de partea
cealalt a uii se auzi cnitul surd al lactului ruginit, fetia o
porni nainte pe poteca dintre butoaie, luminndu-i drumul cu
tora. Poteca se sfrea n faa unui zid de neptruns. Aglo se
opri dezamgit n faa zidului i l pipi. Era att de rece i de
umed!
Fetia se ntoarse pe acelai drum, cercet totul cu atenie,
dar iari nu vzu nimic n afar de butoaie i ziduri mucezite,
luminate de flacra tremurnd a torei.
ncepnd s simt frigul i umezeala hrubei, opi de dou-trei
ori ca s se mai nclzeasc. Apoi fugi ndrt, se opri i btu cu
pumnul n zid.
Da unde o fi coridorul subteran? se gndi ea, pierzndu-i
rbdarea. Rutluv spunea doar c pornete din pivnia de vinuri.
Aglo ridic facla mai sus, ca s lumineze toate ungherele, i se
ddu napoi.
Cine-i acolo? ntreb ea, speriat.
ntr-un ungher, ascuns dup butoi, sttea un om. Purta zale de
cavaler i o casc de metal cu aprtoarea tras pe fa. Intr-o
mn inea un scut, pe care Aglo vzu o emblem cu un vultur,
iar n cealalt o lance.
De ce nu vorbii? ntreb Aglo ncet, cu rsuflarea
ntretiat.
Omul tcea. Fetia ridic tora i mai sus, vrnd s-i vad ochii
prin crpturile nguste ale aprtorii.
Pzii probabil butoaiele astea cu vin? adug ea dup o
scurt tcere.
Omul mbrcat n zale de cavaler nu scotea nicio vorb.
S nu credei, v rog, c am vrut s gust ceva din lic
licorile voastre bodogni Aglo. Nu pot suferi vinul!
Omul continua s tac i Aglo i zise cu glas rugtor:
V implor, spunei mcar un cuvnt. M nspimnt grozav
tcerea asta
Cavalerului pesemne c nici nu-i psa de ea. Pn la urm,
Aglo prinse curaj i ridic tonul:
N-ai dect s taci ct i-o plcea! Numai s nu-i nchipui
carecumva c, ntr-adevr, mi-e team de tcerea dumitale!
Se strecur apoi ntre perete i butoi i se opri chiar n faa
cavalerului.
Hei! strig ea, amenintor. Dac te-ai dezvat s vorbeti,
nu sta cel puin ca o momie i nu speria fetiele adic, am
vrut s spun, bieii
Apoi, prinznd curaj, Aglo ciocni cu degetele n pieptul de
metal al cavalerului. Zalele sunar a gol i fetia izbucni n rs.
Sub zale nu era nimic. Omul metalic era gol pe dinuntru, ca un
butoi din care s-a scurs vinul.
Zmbind, Aglo mai ciocni odat n zalele cavalerului, trase de
aprtoare, atinse lancea i, n sfrit, se rezem oftnd de
scutul cu emblema care nfia un vultur. Deodat scutul se
mic din loc. Nite arcuri zngnir nuntrul cavalerului i
ceva scri chiar n spatele fetiei.
Aglo se ntoarse brusc i ncremeni de uimire: o parte din zid
se lsase la pmnt. Tora lumin cteva trepte nguste care
duceau n jos: era coridorul subteran
Aglo cobor n grab treptele lunecoase de piatr i porni de-a
lungul unui coridor strmt; curnd ns, tora plpi de cteva
ori i se stinse.
Aruncnd-o ct colo, Aglo i continu drumul, innd n
permanen minile ntinse. De pe tavanul mucegit se
scurgeau picturi reci. De cteva ori simi cum i trec pe la
picioare obolani, atingnd-o fulgertor. Inima bietei fetie btea
cu putere. Dar Aglo nu se lsa. Mergea hotrt nainte, rostind
n oapt cuvintele cntecului pe care-l nvase de la Olga:

De greu s nu te temi de fel!


Te poart, venic viu,
De-i zi ori noapte, ctre el,
Drapelul purpuriu!

i iat, n sfrit, n fa se zri o lumin palid care abia


rzbea prin crpturile zidului ce prea c baricadeaz coridorul
subteran. Pe Aglo ns, lumina aceasta palid o bucur ntocmai
cum te bucur rsritul soarelui! Vzu alturi o prghie i
pricepu pe dat c trebuie s apese pe ea ca s deschid
trecerea. Dar chiar n clipa cnd ducea mna spre prghie, auzi
o voce.
Privind printr-o crptur, cu mna streain la ochi, Aglo
vzu o balustrad alb, n form de semicerc, npdit de
verdea. Pesemne c era un boschet. In spatele lui se
deslueau vrfurile unei cldiri uriae. Pesemne c boschetul
era construit pe un loc foarte nalt.
Aglo privi printr-o alt crptur i-i vzu pe Rutluv, pe Arpiv i
pe Iocsorb, care stteau la mas, tolnii n fotolii moi i
ncptoare.
Capitolul XIV
n care Aglo se ntlnete cu Olga
Aglo l privea pe omul alctuit din dou globuri i i muca
buzele, abia stpnindu-i rsul. Ochii omului, situai pe globul
superior, erau acoperii de pleoape zbrcite. Iocsorb se gndea
la ceva. Rutluv i Arepiv ateptau n tcere. i iat c pleoapele
lui Iocsorb se ridicar, descoperindu-i ochii bulbucai.
Sunt de acord cu dumneata, Rutluv zise, n sfrit,
Iocsorb. Avem nevoie de un mprat nou. Da, da, un mprat
nou!
Nu m-am ndoit nicio clip, Iocsorb, c vei fi de aceeai
prere cu mine rspunse Rutluv. Am regretat doar c nu erai n
ora i nu m-am putut sftui cu dumneata.
Nu sunt ns ntrutotul de prerea dumitale, Rutluv
continu Iocsorb i pleoapele i tremurar. Pe tron trebuie s fie
un brbat.
Ochii negri i sfredelitori ai lui Rutluv priveau ntrebtori i
plini de rutate. Iocsorb gfi i zise mai departe:
i nchipui poate c vom realiza ceva, lund coroana de pe
capul unei ppui urte i punnd-o pe capul unei ppui
frumoase?
Arepiv se fcu roie ca focul:
Eti nespus de amabil, Iocsorb!
Ministrule Iocsorb strig piigiat Rutluv cred c ai putea
alege alte expresii atunci cnd e vorba de fiica mea!
Iocsorb i roti ochii irei i verzui, apoi o privi pe Arepiv:
Dac vorbele mele sincere nu sunt pe placul frumoasei
dumitale fiice, permite-mi te rog s-i prezint scuzele mele. A
vrea totui s m asculi calm, Rutluv. Pricepe odat c pe tron
trebuie s stea un brbat hotrt i energic. Da, da! Regret: pe
tron trebuie s stea un brbat. Un brbat cruia muncitorii s-i
tie de fric i s nu mai trimit iscoade n castelele noastre! Iar
pe cei mai rebeli vom ti noi s-i ferecm n lanuri i s-i facem
inofensivi cu ajutorul acestei chei!
Iocsorb scoase din buzunar cheia i o agit n aer. Aglo simi
c inima ncepe s-i bat nvalnic n piept. Fr s clipeasc, se
uita int la cheie.
i cine totui, dup prerea dumitale, trebuie s fie
mprat? ntreb Rutluv cu voce sugrumat, de nerecunoscut.
Fiul meu, care, dac vrei, se poate nsura cu fiica dumitale
rspunse Iocsorb. In felul acesta vom crmui mpreun
mpria.
Vrei s-i aranjezi ct mai bine treburile, Iocsorb!
ntocmai ca i dumneata, Rutluv! Am aflat, de pild, c n
locul oglinzilor strmbe vrei s ncepi fabricarea armelor.
Ssst! Taci! Cine i-a spus asta?
Nicio grij, Rutluv! Nimeni nu va afla nimic.
Se fcu tcere.
Bine, Iocsorb, sunt de acord: i vom cstori pe copiii notri
zise Rutluv. Iar acum, d-mi, te rog, cheia dumitale.
Pentru ce-i trebuie cheia mea, Rutluv?
Cheia mpratului a disprut.
Ochii verzui ai lui Iocsorb se dilatar.
A disprut? Prin urmare, sunt unicul posesor al acelei
comori n faa creia tremur ntreaga mprie?
D-mi cheia, Iocsorb! rcni Rutluv.
Pe dracu! Nu i-o dau chiar aa cu una cu dou! rspunse
Iocsorb, ridicndu-se i blbnindu-i burta deasupra mesei.
Vai, nu m privi, nu m privi, Rutluv!
tiu, Iocsorb, de ce nu vrei s-mi dai cheia! opti primul
ministru cu vocea tremurnd de mnie.
De ce?
nalt i impuntor, Rutluv se ridic n picioare:
Fiindc aceast cheie se potrivete la tainiele n care st
ascuns vistieria statului! rcni el i-l apuc pe Iocsorb de
umeri. D-mi cheia!
Nu i-o dau! url Iocsorb, ncercnd s ndeprteze de pe
umeri minile lui Rutluv.
Ba ai s mi-o dai, broscoi holbat!
Gfind i scrnind din dini, cei doi se luar la trnt i se
prbuir la pmnt. Cheia se rostogoli zngnind i czu mai la
o parte. Aglo auzi cum Arepiv scoase un strigt ascuit i o vzu
cum ncerca s-l apuce pe Iocsorb de pr.
Fr s stea prea mult pe gnduri, Aglo aps prghia.
Arcurile ruginite scrir i peretele se ddu la o parte, trgnd
dup el cteva ghirlande de ieder.
Fetia sri n boschet i puse mna pe cheie.
Cheia! url Arepiv. Cheia!
ncletai In lupt, Rutluv i Iocsorb nu o auzir ns.
Aglo se uita pe unde s fug, dar simi c cineva o nha de
guler.
D-mi drumul! se smuci ea, dar degetele frumoasei Arepiv i
se nfipseser n umr.
Nu! Nu scapi de mine! uier Arepiv.
Aglo o privi int n ochii mari i negri i se ddu napoi: Ct
de mult seamn cu Rutluv cnd e suprat!
ntr-adevr, ochii frumoasei doamne se injectar, pe obraji i
aprur pete stacojii, iar nasul deveni ascuit i coroiat ntocmai
ca ciocul unei psri de prad.
Vulturi blestemai! strig Aglo. Nu m mai putei
nspimnta! Dai-mi drumul! Nu mi-e fric de voi!
Fetia se smuci, costumul de paj pri la custuri i Arepiv
rmase n mn doar cu o bucat de mnec. Aglo sri peste
balustrad i czu ntr-un strat de flori.
Prindei-l! Prindei-l! rcnea Arepiv din rsputeri.
Aglo ocoli un havuz, se mpiedic i czu, apoi, aruncndu-se
ntr-un tufi, se lipi de zid. Auzea cum fiica lui Rutluv, trndu-i
cu greu trena rochiei, alerga dup ea ca s-o prind. Aglo
ntoarse capul. Cu mantia n vnt, pe treptele boschetului,
cobora Rutluv. In urma lui se rostogolea Iocsorb.
Aglo se cr n grab pe zid, sri jos i se ntlni fa n fa
cu Olga.
Aglo, draga mea!
Olga, am cheia! zise Aglo, sufocndu-se de emoie.
Olga, fr s scoat un cuvnt, o apuc de mn i o tr spre
caleaca pe capra creia moia Bor.
Unchiule Bor, dragul meu, du-ne n ora. Mine trebuie s
aib loc execuia unui mic muncitor de la fabricile de oglinzi, pe
nume Neteirp spuse Olga n grab. l putem salva Te implor,
unchiule Bor!
Prindei-l! Prindei-l! se auzea din grdin strigtul fiicei lui
Rutluv.
Neteirp? ntreb Bor. Am auzit de el! E un flcu nenfricat!
Ei, fie ce-o fi! Urcai-v, prieteni!
Fetiele srir n caleac. Bor pocni din bici. Caii o luar la
goan ca o vijelie.
i cum de v-ai ntlnit din nou? ntreb Bor, ntorcndu-se
spre cele dou fetie. Minune, nu alta!
O s-i povestim totul mai trziu. Iar acum, mai repede n
ora. Te rugm, mai repede, unchiule Bor!
Capitolul XV
n care Olga l elibereaz pe Neteirp i-l
nvinge pe Rutluv
Caii goneau att de repede, nct fetielor li se prea uneori c
nu se afl ntr-o caleac obinuit care merge pe pmnt, ci
ntr-una care zboar prin vzduh. Prpstii nspimnttoare i
stnci povrnite strjuiau drumul care erpuia prin muni i care,
pornind n spiral, se ridica tot mai sus, i mai sus. Un vnt
nprasnic uiera i le izbea pe fetie drept n fa.
Numai s nu ntrziem, Aglo!
Da, Olga, s nu ntrziem!
Mai iute, mai iute, unchiule Bor!
Olga ntoarse capul i vzu departe, n urm, silueta
minuscul a unui clre. Mantia clreului flfia n vnt ca un
steag negru de pirai.
Unchiule Bor! strig Olga. Rutluv e pe urmele noastre!
Bor opri caii i sri de pe capr. Fetiele l privir nedumerite.
Pe un versant acoperit de verdea ptea o turm de oi. Un
cioban btrn, mbrcat n alb, sttea nemicat ca o statuie la
marginea unei prpstii, sprijinindu-se n bt. Vntul i flutura
pletele lungi i crunte.
Bor se apropie repede de cioban i-i spuse ceva la ureche,
artndu-i n jos, spre clreul negru. Btrnul ddu din cap.
Olga vzu cum btrnul i Bor ncepur s rostogoleasc n jos
o piatr dup alta. La nceput ncet, apoi din ce n ce mai
repede, pietrele se duceau de vale, smulgnd din loc i trnd
dup ele alte pietre. Curnd, fetiele auzir vuietul unei
avalane, i nori de praf se ridicar deasupra panglicii nguste a
drumului.
Bor se apropie de cele dou fetie i clipi iret din ochi:
Dac pietricelele astea n-or s-i vin de hac lui Rutluv, cel
puin o s-l fac s-ntrzie, nu glum!
Plantaiile de orez care semnau cu o oglind, munii cu
prpstii i stnci, podgoriile mprteti, toate rmaser
undeva departe, n urm. Oraul cu turnuri i cupole
strlucitoare se apropia cu fiece clip. nc de departe, fetiele
zrir conturul ntunecat al Turnului morii, care se pierdea
printre nori. i Olgi i se pru dintr-odat c sinistra umbr a
acestui turn se aterne de-a lungul i de-a latul ntregii ri
Mai iute, mai iute, unchiule Bor!
Gata! Intrm n ora, prieteni!
Iat, n sfrit, i Turnul morii. Bor smuci de huri i caii se
oprir ca intuii locului. Erau numai spume i sforiau nervoi.
Olga i Aglo srir iute din caleac.
Un strjer le opri la intrare.
Cer iertare nlimilor voastre, dar domnul ministru Rutluv
ne-a poruncit s interzicem intrarea pajilor n Turnul morii.
Ce vorbeti, prietene! zise Bor, btndu-l amical pe umr.
Nu vezi c nlimile lor au venit s-l execute pe micul muncitor?
Privete: au cheia lanurilor!
Strjerul ridic din umeri i rspunse supus:
Ei, dac-i aa, poftii!
Cu sufletul la gur, fetiele fugir n sus pe scri.
Numai s nu ntrziem, Aglo!
Da, Olga, s nu ntrziem!
Din nou n ntuneric zburau liliecii btnd din aripi, din nou
rsuna geamtul bufniei Cnd se vor termina oare treptele
acestea fr numr?
Palide, simind c inima e gata s le sar din piept, fetiele
nvlir pe suprafaa plat a acoperiului:
Iat-ne, Neteirp!
Bun ziua, Neteirp!
Bun ziua rspunse bucuros biatul. V-am ateptat att
de mult Eram sigur c vei veni!
De data asta, Neteirp arta mult mai bine. Ochii i strluceau
de bucurie. Olga se aplec deasupra lui. Lactul cni, lanurile
czur
Eti liber, Neteirp! Ridic-te!
Fetiele l ajutar s se scoale n picioare. Era totui foarte
slbit. Olga i scoase n grab costumul de paj i rmase n
uniforma ei de coal, cu cravata roie la gt.
mbrac mai repede costumul, Neteirp!
Aglo i privi nspimntat prietena.
i tu, Olga?
M-am gndit eu la toate, Aglo Aa e bine! Strjerul va
crede c sunt eu, nu Neteirp.
i tu?
M descurc eu, Aglo! Sunt sntoas i puternic. Pot fugi
foarte repede N-ai grij de mine.
Olga, dar
Mai iute, Aglo! Nu putem pierde nicio clip!
Aglo i Neteirp plecar. Olga auzea treptat-treptat cum paii
lor rsun tot mai departe, i mai departe. Se aez pe
suprafaa plat a acoperiului i czu pe gnduri. Ce-i rmnea
de fcut? Fr ndoial s se ntoarc acas! Chiar astzi! Numai
s se strecoare cumva din turnul acesta ngrozitor. Se ntinse pe
burt i se tr spre marginea acoperiului. Jos, departe de tot,
se zrea o caleac de mrimea unui degetar i nite cai tot att
de mici. Prin urmare, Aglo i Neteirp n-au ieit nc din turn.
Ct vreme le trebuie ca s coboare? In sfrit, iat-i! Se
apropie amndoi de caleac. Strjerul i ajut s se urce. Iat,
caii pornesc i caleaca zboar spre ora
Olga oft uurat. Acum putea s coboare din turn. Fugea n
jos, srind cte o treapt, ba chiar dou. Dar cnd dispru
lumina ce ptrundea prin acoperi i se fcu ntuneric, fetia
ncetini pasul. Civa lilieci o atinser cu aripile, ns ea nu-i
bg n seam.
Trepte, trepte, trepte! i dintr-odat Olga se opri n loc. Cineva
i venea n ntmpinare.
Cine-i acolo? strig ea.
Omul nu rspunse. Fetia auzea doar respiraia lui ntretiat.
nspimntat, se ddu napoi, urcnd treapt cu treapt. Iar
cnd ajunse n raza luminii ce ptrundea prin acoperi, Olga
vzu o mantie neagr i, disperat, i acoperii ochii cu palmele.
Dar odat cu dezndejdea care o cuprinsese, simi cum prin
toat fptura ei se revars i o ur nemrginit fa de omul
acesta respingtor. Nu i zise ea, strngnd din dini nu mi-
e team de el!
Urmrind-o pe Olga, Rutluv iei pe acoperi i se opri
ncremenit, vznd lanurile care, azvrlite pe bolovani, zceau
ca nite erpi mori.
Feticano, rosti foarte ncet Rutluv. Va s zic tu l-ai eliberat
pe muncitor?
Olga tcea. Rutluv fcu un pas, apoi nc unul, naintnd spre
ea i tremurnd de mnie:
Ai s te rostogoleti ndat jos, feticano! Sub privirile mele,
ai s te-arunci de aici! Ei? De ce nu-i pleci ochii, feticano?
Olga se cutremur, dar nu-i plec ochii ei senini i albatri n
faa lui Rutluv. Dimpotriv, i inea larg deschii i, fr s
clipeasc, privea int n ochii sfredelitori ai omului-vultur.
Nu! N-am s-mi plec ochii n faa ta, Vultur blestemat!
strig ea deodat. Nu m tem de tine, fiindc te dispreuiesc!
tiu c minciuna nu va ucide niciodat adevrul! i adevrul e
de partea mea!
Fetia i omul-vultur, stnd fa n fa, ncremenir
nfruntndu-se cu privirile. Era o lupt tcut, pe via i pe
moarte. i iat c n ochii negri ai lui Rutluv licri groaza. Faa i
se crisp. i trase capul ntre umeri i ncepu s se retrag. i
pe msur ce Rutluv se mpuina parc la trup, Olga devenea tot
mai semea i mai impuntoare, simind cum pune stpnire
pe ea bucuria biruinei. I se prea c din ochii ei nesc fulgere
i c fulgerele acestea l strpung i-l doboar pe Rutluv. O
strmbtur respingtoare uri i mai vrtos chipul primului
ministru, care se tra mereu ndrt, tot mai departe, spre
marginea acoperiului, i, n sfrit, nemaiputnd ndura, ls
ochii n jos i-i acoperi cu palma.
Aha, nchizi ochii! strig triumftoare Olga. Te temi de
adevr, Vultur blestemat!
Cine eti? ntreb gfind Rutluv. N-am vzut niciodat
asemenea ochi i de ce m nspimnt cravata asta roie?
De unde ai venit, feticano? O, ce ochi luminoi Mi-e team!
Nu te uita, nu te uita la mine! M sufoc! N-am aer! Nu te uita-
a
Rutluv mai fcu un pas ndrt. A fost ultimul su pas: se
rostogoli din Turnul morii i se sparse n mii de cioburi de
cristal.
Capitolul XVI
n care Olga aude din nou vocea oglinzii
fermecate
E greu s descrii tot ce se petrecea jos pe cnd Olga cobora
din turn.
S-a sfrit cu Rutluv! S-a sfrit cu Rutluv! striga din
rsputeri strjerul, aruncndu-i halebarda n aer. De ci ani
atept clipa asta!
Din toate prile oraului, oamenii nvleau spre turn. Printre
ei se afla o mulime de biei i de fetie. Aglo venea cu Neteirp
i cu Bor. Toi trei se repezir la Olga, s-o sufoce nu alta cu
mbririle lor. Apoi, dnd lumea la o parte, se-apropie de ei o
femeie cu bonet alb.
Mtu Agard!
Fzneilor! Fetiele mele dragi!
Cu ct bucurie le mbria mtua Agard pe Olga i pe Aglo!
Ii tremurau minile i repeta ntr-una printre lacrimi:
Fzneilor, dragii mei fznei!
Cineva strig din mulime:
Neteirp! Eti viu, biete!
Prieteni rspunse Neteirp fetia aceasta mi-a salvat
viaa!
Izbucni o furtun de urale. Iar Olga, cu obrajii mpurpurai, cu
minile lsate de-a lungul trupului, sttea emoionat, netiind
ce s fac.
Olga! strigau copiii. Rmi cu noi pentru totdeauna.
Rmi cu noi! se auzea din toate prile.
Neteirp o privi pe Olga drept n ochi i zise:
Auzi, Olga?
Pe neateptate, fr s stea prea mult pe gnduri, Olga
scutur din cap i ncepu s vorbeasc. Vocea ei subire deveni
dintr-o dat att de sonor, nct o auzir toi, pn i n strzile
cele mai ndeprtate ale oraului.
Nu pot rmne cu voi, dragi prieteni, fiindc nu exist pe
lumea asta nimic mai frumos ca ara mea! tiu c i voi o s v
furii odat o via tot att de luminoas ca i viaa rii mele!
Cred n asta, dragi prieteni!
Apoi, Olga i Aglo strbtur oraul i toi le ntmpinar
zmbindu-le i salutndu-le. Pretutindeni se auzea zngnit de
sticl spart: orenii sprgeau oglinzile strmbe din pieele i
de pe strzile oraului. i zngnitul acesta rsuna ca o muzic
sublim
Olga, hai s cntm cntecul nostru! propuse Aglo.
Olga ddu din cap i fetiele ncepur s cnte:

De piedici mari, cnd elu-i clar,


Tu nu te-nspimnta.
Tot nainte, aadar,
Cum cere ara ta!

Soarele ardea sus, deasupra oraului, i totul strlucea n jur.


Neteirp murmura i el cntecul. Lundu-se dup el, toi bieii i
toate fetiele ncepur s cnte.
Iat, n sfrit, piaa cu havuzul, iat i scara de cristal care
ducea sus. Olga se despri clduros de mtua Agard, de
Neteirp i de Bor. Sute de biei i de fetie i fceau semne cu
mna.
Olga i Aglo urcau ncet scara. Treptele rsunau ca nite
strune sub picioarele lor. i dintr-odat, fetiele auzir un vuiet
ndeprtat. ntoarser capul. Departe, dincolo de ora, se
prbuise Turnul morii, i de acolo, de pe locul unde sttuse
atia ani, se nla, crescnd tot mai sus, un nor de praf
negru ntregul ora vuia, scond strigte de bucurie. i
fetiele ridicar nc odat minile, lundu-i rmas bun de la
ara ai crei locuitori ncetaser s mai cread n oglinzi
strmbe.
Ajungnd n vrful dealului, fetiele se mai uitar odat napoi
i srir din carte drept n antreu. In aceeai clip, Olga vzu la
picioarele ei o carte pe coperta creia sttea scris: itevoP.
Apoi, pe suprafaa lucie a oglinzii pornir valuri albastre. Se auzi
o voce frumoas i cristalin, de parc s-ar fi atins una de alta
bucele de cristal:
Vrei s te ntorci acas, Olga?
Foarte mult!
i pare ru c ai fost n mpria oglinzilor strmbe?
O, nu! Ii sunt att de recunosctoare, oglind fermecat!
Am vzut attea i am neles attea! nainte nici nu puteam s-
mi nchipui c micile defecte i pot pune attea piedici ntr-un
moment greu!
Valurile de pe suprafaa neted a oglinzii se potolir, ceaa
albastr se mprtie. Sticla dispruse. Rmsese numai rama
oglinzii.
Adio, drag Aglo
Adio, Olga, i-i mulumesc mult c m-ai nvat s fiu
curajoas i bun!
Prietenele se mbriar.
Apoi Olga trecu peste ram i se uit n jur. Pe suprafaa
oglinzii porniser din nou valurile albastre. Cnd se linitir,
Olga o vzu din nou pe Aglo, i zmbi i-i fcu semn cu mna
dreapt. Aglo zmbi i ea, fcnd acelai semn cu mna
stng
Se auzi scritul uii.
Iar te-nvrteti n faa oglinzii? zise bunica, intrnd n
antreu. Cred c nu te-ai dezlipit din locul sta tot timpul ct am
fost la mecanic Uite c am primit o cheie nou. Vezi, ai grij i
n-o mai pierde, fetio!
Olga se ag de gtul bunicii:
Bunicuo! Draga mea! Bun seara! Ct de bine-mi pare!
Doamne! zise btrnica, emoionat i destul de mirat.
Ce-i cu tine? Parc nu ne-am vzut de-un an! i nu ne-am
desprit dect de zece minute!
Ai obosit, bunicuo. Of, de ce nu m-am dus eu dup cheie?
Pi nu te temi de ntuneric?
Olga o srut nc odat pe bunica.
Ce-i cu tine, fata mea? Ce te-a tulburat n halul sta?
Am s-i povestesc totul.
Da ce s-a ntmplat?
Pur i simplu, bunico
El, ce-i? Ce-i?
Pur i simplu m-am vzut cu ochii altuia
mbrind-o pe btrna care zmbea stpnindu-i cu greu
emoia, Olga se uit pe furi n oglind. O zri pe Aglo i-i fcu
din nou semn cu mna. Ciudat! I se pru o clip c Aglo,
ntrziind s-i rspund cu acelai gest, se fstci i i terse o
lacrim de pe obraz Adic, cine tie, poate c toate astea n-au
fost dect o prere!