Sunteți pe pagina 1din 57

Marchizul de Sade DECAMERONUL franuzesc Este loc pentru doi O foarte frumoas oreanc din strada Saint-Honor, de vreo

douzeci i doi de ani, mplinit, durdulie, cu forme dintre cele mai fragede i mai mbietoare, desvrit, cu toate c oarecum plinu i care pe lng atia nuri era ager, vioaie, plin de o poft deosebit pentru plcerile de la care o opreau obiceiurile fr mil ale traiului cu un so, se hotrte de la un timp ncoace s dea o mn de ajutor brbatului ei, pe care nu numai c nu-l plcea c era btrn i urt, dar acesta i ndeplinea pe ct de ru, pe att de rar ndatorirea aceea care, dac ar fi fost puin mai bine fptuit, ar fi putut s o domoleasc pe mofturoasa Dolmne, cci aa se numea frumoasa oreanc. Nimic mai bine ticluit dect ntlnirile pe care ea le ddea celor doi amani: cu Des Roues, tnr militar, petrecea ntre orele patru i cinci ale serii, iar de la cinci i jumtate la apte i venea rndul lui Dolbreuse, tnr negustor cu o nfiare dintre cele mai plcute. Era cu neputin s gseasc alte prilejuri, acestea erau singurele n care doamna Dolmne era linitit: dimineaa i, uneori, seara ea era la prvlie, iar cnd se ntorcea brbatul puneau la cale negoul. Dealtfel, doamna Dolmne i deschisese inima unei prietene, spunndu-i c ei i plceau clipele de plcere care urmeaz unele dup altele: focurile nchipuirii nu se sting n acest fel, susinea ea, nu este nimic mai plcut dect s treci de la o plcere la alta, nu e nevoie s te osteneti ca s ncepi din nou. Pentru c doamna Dolmne era o fptur desvrit, ea socotea cel mai bine impresiile iubirii. Puine femei tiau despre iubire ct ea. Datorit priceperii ei i dduse seama c doi amani fac mai mult dect unul, ct privete mndria ei, ea se amgea c unul l ascunde pe altul, putea s se nele, putea fi mereu acelai cel care venea i se rentorcea de mai multe ori pe zi, ct despre plcere, ct deosebire! Doamna Dolmne, care se temea numai de sarcin, era convins c brbatul ei nu putea s aib nesbuina de a-i ngra mijlocul, mai socotise c cu doi amani primejdia aceasta era cu mult mai mic, pentru c ea credea, ca bun anatomist ce era, c smna celor doi s-ar distruge una pe alta. ntr-o bun zi, ordinea ntlnirilor se tulbur i amanii notri, care nu se vzuser niciodat, vor face cunotin, cum vom vedea, destul de caraghios. Des Roues era cel dinti, dar a sosit mai trziu i, parc i-ar fi bgat dracul coada, Dolbreuse, care era al doilea, a venit puin mai devreme. Cititorul plin de pricepere va vedea ndat c din alturarea celor dou nepotriviri ajungem la o ntlnire, care nu poate fi ocolit: ea s-a i petrecut. Dar s spunem cum s-a petrecut i s ne ostenim s avem ct mai mult buncuviin i nfrnare fa de o asemenea povestire destul de necuviincioas. Dintr-o toan destul de ciudat pe care o vedem ns la mai muli brbai tnrul nostru militar, sturat de a fi cel care iubete, vru s se simt i el ca o iubit. n loc de a fi inut drgstos n braele domniei sale, el vru s o in el astfel. S spunem c ceea ce st dedesubt se

puse deasupra i c prin aceast schimbare, aplecat la altarul la care obinuim s aducem jertfe, era doamna Dolmne, goal ca Venus calipiga. Ea sttea ntins peste amantul ei i arta la intrarea n ncperea unde se prznuiau misterele ceea ce grecilor le plcea cu sfinenie la statuia de care am vorbit, acea parte a trupului destul de frumoas care, fr a semna cu lucruri prea ndeprtate, gsete destui iubii la Paris. Aa se gseau pe cnd Dolbreuse, obinuit s intre fr opreliti, venea cntnd galnic i i fu dat s vad privelitea pe care nici o femeie cinstit, se spune, nu e bine s o arate. Ceea ce multora le-ar fi fcut mare plcere, pe Dolbreuse l fcu s se dea napoi. Ce vd, strig el... trdtoare-o ... asta mi ari tu? Doamna Dolmne, care se afla n acel moment n starea n care o femeie simte mai mult dect gndete, se mulumi s-l pedepseasc pentru obrznicia lui: Ce, dracul, te-a apucat, spuse ea celui de-al doilea Adonis, continund s se druiasc celuilalt, nu te necji pentru atta lucru; nu ne mai supra, amice, intr i tu n ce i-a mai rmas, cum vezi, este loc pentru doi. Dolbreuse, neputndu-se stpni s nu rd de sngele rece al iubitei sale, i ddu seama c cel mai nelept era s-i urmeze sfatul, aa c nu se ls rugat i se spune c toi trei au avut de ctigat. Floarea de castan Se susine, nu pot bga mna n foc, de civa savani care ne nduplec s credem, c floarea de castan are nendoios acelai miros ca i smna zmislitoare, creia naturii i-a fcut plcere s o pun n alele brbatului ntru nmulirea semenilor si. O tnr domnioar de vreo cinsprezece ani, care nu ieise niciodat din casa printeasc, se plimba ntr-o zi cu mama ei i cu plcuta persoan a unui stare pe o alee de castani, al cror miros de floare mblsma aerul n felul ndoielnic pe care am ndrznit s-l pomenim mai sus. Oh, Dumnezeule, mam, ce ciudat miros, spuse tnra persoan mamei sale, fr s-i dea seama de unde venea... l simi, mam... este un miros pe care l cunosc. Nu mai vorbi, domnioar, nu mai spune asemenea lucruri, te rog s m asculi. Dar de ce, mam, eu nu vd nimic ru n asta, doar v spun c acest miros nu mi este nicidecum necunoscut, i sunt foarte sigur de acest lucru. Dar, domnioar... Dar, mam, l cunosc, aa cum spun; domnule stare, spunei-mi, v rog, ce ru fac cnd o ncredinez pe mama c eu cunosc mirosul acesta? Domnioar, spuse stareul, oarecum n zeflemea, piigindu-i vocea, este mai mult ca sigur c luat n sine nu e nici un ru n aceasta, dar noi ne aflm pe o alee de castani acum i mpreun cu ali naturaliti, suntem de prerea botanicii c floarea de castan... Ei bine, floarea de castan? Ei bine, domnioar, aceasta miroase a f...

Institutorul filosof Dintre toate tiinele pe care le bgm n capul copilului cnd ne ostenim cu educaia lui, tainele cretinismului, de care nu ne ndoim c reprezint una dintre cele mai desvrite pri ale educaiei, nu sunt totui, cele care pot fi nghiite cu cea mai mare uurin de un spirit tnr. De pild, ca s-l ndupleci s cread pe un tnr de paisprezece sau de cincisprezece ani c Dumnezeu Tatl i Dumnezeu Fiul nu sunt dect o persoan, c Fiul este consubstanial Tatlui i Tatl Fiului, etc, toate acestea, de care e nevoie, totui, spre a fi fericit n via, sunt mai greu de neles dect algebra, iar dac vrem ca ele s fie pricepute, suntem silii s ne folosim de anumite nfiri lumeti, de anumite lmuriri materiale care, orict de nelalocul lor ar fi, l ajut pe tnr s neleag problema necunoscut. Printe, spunea n fiecare zi micuul conte institutorului su, vreau s v asigur c consubstanialitatea depete puterile mele de nelegere, mi este cu neputin s pricep cum dou persoane sunt doar una, lmurii-mi pe ndelete aceast tain, v rog fierbinte, sau cel puin att ct s o pricep i eu. Cuviinciosul printe, doritor s izbndeasc cu educaia sa, mulumit c va putea s-i nlesneasc elevului su o nelegere cum nu se poate mai plcut a problemei, se gndi la un mijloc destul de nostim de a nltura greutile care l nedumireau pe conte, i acest mijloc, luat din natur, mai mult ca sigur c va da roade. El aduse o feti, de treisprezece-paisprezece ani i dup ce o pregti bine pe micu, o mpreun cu tnrul su elev. Ei bine, i spuse, acum, prietene, nelegi taina consubstanialitii? Ai priceput cu mai puin osteneal c este cu putin ca dou persoane s fie doar una? Oh, Dumnezeule, da, printe, spuse cu aprindere ncnttoarea fptur, neleg acum totul cu o uurin pe care nu o bnuiam. Nu m mai mir c aceast tain face, cum se spune, atta bucurie fiinelor din ceruri, cci este foarte plcut cnd doi se amgesc c nu sunt dect unul. Cteva zile mai trziu, micuul conte l rug pe institutorul su s fac o alt lecie pentru c, aa cum susinea, ar mai fi nc ceva de neneles n aceast tain i care nu ar putea fi lmurit dect srbtorind-o nc o dat, aa cum o mai fcuse. Binevoitorul printe, pe care acest fapt l mulumise precum se pare la fel de mult ca i pe elevul su, aduse din nou pe feti i lecia ncepu, dar de data aceasta, printele, tulburat mai ales de privelitea desfttoare pe care chipeul conte de Nerceuil i-o nfia consubstanializndu-se cu prtaa lui, nu putu fi oprit de a fi al treilea n desluirea pildei evanghelice, iar frumuseile pe care minile sale le cutreierar pentru aceasta, n cele din urm l fcur s ard de tot. Mi se pare c treaba merge prea repede, spuse Du Parquet, lund n stpnire alele micuului conte, suntei prea sprinteni n micri, ceea ce face ca mpreunarea s nu fie strns, s nu arate prea bine figura tainei care se adeverete aici... Dac ne vom statornici, da, n acest fel, spuse pungaul, dnd colarului ceea ce acesta ddea fetiei.

Ah! Oh, Dumnezeule, de ce mi facei ru, printe, spuse copilul, aceast slujb mi se pare fr nici un rost; ce poate s-mi spun mai mult despre taina pe care o nvm? Ei, pe toi dracii, spuse printele, bolborosind de plcere, nu vezi, drag prietene, c te nv totul deodat? Este Sfnta Treime, copilul meu... este Sfnta Treime, pe care astzi i-o lmuresc, nc cinci sau ase lecii asemntoare i vei ajunge doctor la Sorbona. Pclete-m de fiecare dat astfel! Nu sunt prea multe n lume fiinele care s aib obiceiuri att de uuratece ca i cardinalul de..., al crui nume mi voi ngdui s-l trec sub tcere, avnd n vedere c fptura sa sfnt i plin de brbie se mai afl n via. Eminena are la Roma o nvoial cu una din acele femei a crei treab ndatoritoare este de a face rost pentru desfrnai de acele obiecte trebuincioase pentru a-i mulumi pornirile. n fiecare diminea ea i aducea cte o feti de vreo treisprezece sau paisprezece ani cel mult, de care monseniorul se bucura n felul lipsit de cuviin care i desfta ndeobte pe italieni, prin care fecioara, ieind din minile nlimii Sale aproape la fel de curat precum a intrat, s poat fi vndut din nou ca nefolosit pentru a doua oar unui desfrnat mai cumptat. Matroana, cunoscnd prea bine felul de a fi al cardinalului, negsind ntr-o zi la ndemn obiectul pe care se nsrcinase a-l preda n fiecare zi, se gndi s mbrace n feti un copil destul de chipe din corul unei biserici de apostoli. I-a aranjat prul, i-a pus o cciuli, o fust, i-a fcut toate dichisurile de care era nevoie spre a amgi sfnta fa bisericeasc. Nu a putut, totui, s-i dea ceea ce cu adevrat ar fi putut s-l fac s semene n ntregime cu partea femeiasc de care aducea aminte, dar acest cusur ncurca prea puin asemnarea... El nu a pus niciodat mna pe aa ceva, spunea ea uneia din cele care o ajutau la aceast neltorie, mai mult ca sigur c el nu a cercetat dect ceea ce-l face s semene pe acest copil cu toate fetiele din lume, aa c nu avem de ce s ne speriem. Cumtra se nela. Fr ndoial c ea nu i ddea seama c un cardinal italian tie s pipie cu mult grij i c are simurile prea ascuite ca s poat fi nelat de asemenea lucruri. Jertfa sosete, marele preot o sacrific, ns la a treia lovitur: Per Dio santo, strig omul lui Dumnezeu, sono ingannato, questo bambino e regazzo, mai non fu putano! i el vru s se conving... Negsind nimic care s fie neplcut n aceast ntmplare pentru un locuitor al cetii sfinte, eminena sa i vede de treab mai departe, zicndu-i poate ca acel ran cruia i s-au dat trufe n loc de cartofi: Pclete-m de fiecare dat astfel! Iar cnd lucrarea fu terminat: Doamn, spuse el pzitoarei de fete, nu v iau n nume de ru dispreul dumneavoastr. Scuzai, nalt Prea Sfinia Ta. Ei nu, nu spunei asta, nu v reproez ntmplarea, dar cnd se va mai ntmpla astfel, ar fi bine s m ntiinai, pentru c... ceea ce nam vzut prima oar, s-ar putea s vd a doua oar.

Soul preot, povestire provensal ntre oraul Menerbe din comitatul d'Avignon i Apt din Provena se afl o mic i singuratic mnstire de carmelii, care se numete SaintHilaire, aezat pe crupa unui munte ntr-un loc unde i caprelor le vine greu s pasc. Acest aezmnt este un fel de cloac a tuturor comunitilor de carmelii din apropiere, fiecare din ele aruncnd aici ceea ce au ele de ocar, aa c ne putem da seama cu uurin ct de nevinovat este lumea acestei mnstiri. Beivani, vntori de femei, sodomii, cartofori, din asemenea creaturi este format nobila alctuire de schimnici care, n acest ruinos azil, i druiesc lui Dumnezeu inimile pe care mulimea nu le mai vrea. Unul sau dou castele apropiate de acest loc i oraul Menerbe, care se afl doar la o leghe de Saint-Hilaire, aceasta este lumea n care se mic aceti buni cretini care, n ciuda condiiei i nfirii lor, sunt departe de a gsi deschise toate uile dimprejur. De mai mult vreme printele Gabriel, unul din sfinii acestui ermitaj, poftea o anumit femeie din Menerbe, al crei brbat ncornorat ca nimeni altul, purta numele de Rodin. Doamna Rodin era o oache de douzeci i opt de ani, avea ochii drcoi, formele pline, fiind ntrutotul mbietoare. Ct despre Rodin, el era un om de treab, care i vedea linitit de ale lui. Vnduse postav, fusese judector, era, deci ceea ce se nelege printr-un burghez cumsecade. Nu putea s bage mna n foc pentru cinstea scumpei lui perechi, era ns destul de nelept s-i dea seama c nu poi ndrepta nravul cuiva dect prefcndu-te c nu-l observi. El studiase ca s ajung preot, vorbea latinete ca i Cicero i, adeseori, se aeza la jocul de dame cu printele Gabriel care, ca orice curtezan dibaci i prevenitor, tia c este nevoie s lingueti soul tot timpul atunci cnd ai poft de a pctui cu nevasta-i. Printele Gabriel era un adevrat model pentru urmaii lui Noe. Ai fi spus, vzndu-l, c ntreaga spe omeneasc putea s se lase n grija lui, n ceea ce privete nmulirea fiilor ei. Era un zmislitor de copii cum rar s-a mai vzut, cu umeri zdraveni, cu rrunchiul de un cot, avea faa ntunecat i oache, sprncene de Jupiter, era nalt de vreo ase picioare, n toat nfiarea lui recunoteai ceea ce-l deosebete cu precdere pe un carmelit, despre care, se spune ndeobte c ntruchipeaz pe cei mai frumoi bastarzi ai provinciei. Care femeie nu s-ar simi cu totul tulburat n faa farmecului unui astfel de brbat? se ntreba nespus de ncntat i doamna Rodin, prea puin convins de sublimele caliti ale bunului domn pe care prinii ei l hrziser s-i fie so. Domnul Rodin, aa cum am artat, se prefcea a fi brbatul care nu vede nimic, fr ca prin aceasta s nu fie i mai gelos. El nu prea, prin ceea ce spune, s lase s se vad ceea ce simea, aa c el rmnea alturi de soie i n momentele cnd ar fi trebuit s se gseasc altundeva. Cu toate acestea, prilejul ateptat se apropia. Mult prea ncreztoarea doamn Rodin i spusese fr nconjur amantului ei c st n ateptarea unui moment care s se potriveasc dorinelor lor, ajunse att de arztoare c nu li se mai putea mpotrivi mult vreme. n ceea ce-l privete, printele Gabriel i dduse de neles c este pregtit oricnd s o mulumeasc. ntr-un foarte scurt rstimp, n care Rodin nu se afla n preajma lor, Gabrie avu grij s o fac pe ncnttoarea sa iubit s

vad acele lucruri de nespus care o hotrsc pe femeia care st puin n cumpn... mai lipsea acum doar prilejul. ntr-una din zilele cnd Rodin venise s ia masa la prietenul su din Saint-Hilaire, cu gndul de a-l chema la o partid de vntoare, dup ce goliser mpreun cteva sticle de vin de Lanerte, Gabriel vzu mprejurarea aceasta ca pe un moment prielnic n a ncerca s-i mplineasc dorinele. Oh, pe toi dracii, domnule judector, i spuse printele prietenului su, sttea n dorina mea de a ne vedea astzi, ne-am nimerit cum nu se poate mai bine, cci m ateapt o treab foarte nsemnat, la care mi putei fi de un folos de nepreuit. Despre ce este vorba, printe? l cunoatei pe numitul Renoult din oraul nostru. Renoult plrierul. ntocmai. Ei bine? Ei bine, acest pctos mi datoreaz o sut de taleri i adineaurea am aflat c el este n pragul unui faliment, poate c acum cnd v vorbesc el s fi plecat din comitat... ar trebui s alerg ntr-un suflet la el i nu pot. Ce v mpiedic? Liturghia, pe toi dracii, liturghia, cci mi vine s spun c ar fi mai bine dac liturghia ar aparine diavolului i cei o sut de taleri mie. Cum, nu se poate gsi o scutire de ndatorirea aceasta? Oh, da, firete, scutire ! Suntem doar trei. Dac nu inem n fiecare zi trei liturghii, stareul, care n-ar fi n stare s in una singur, ne-ar pr pn la Roma. Dar ar fi o cale, dragul meu, prin care, dac ai vrea, ai putea s m ajui, nu atrn dect de tine. Ei, drace, bucuros, ce-ar trebui s fac? Cnd mi vine rndul, se va gsi acolo doar paraclisierul. Primele dou liturghii fiind slujite, clugrii notri nu se vor mai afla prin preajm, nimeni nu va bnui neltoria. Adunarea nu va fi prea numeroas, vor fi doar vreo civa rani. Ar mai fi ceva de spus i despre aceast doamn att de credincioas care rmne la castelul din... la o jumtate de leghe de aici, fptur cereasc care i nchipuie c multele-i chinuri ndreapt nebuniile brbatului ei, ai studiat ca s ajungei preot, in minte c aa mi-ai spus. Desigur. Ei bine, ai nvat cum se face liturghia. O fac ca i un arhiepiscop. Oh, dragul meu prieten, urm Gabriel mbrindu-l pe Rodin, pentru Dumnezeu, mbrcai-v cu hainele mele, ateptai s se fac orele unsprezece, este ora zece acum, aa c v rog struitor s-mi facei liturghia la vremea ei. Paraclisierul nostru este biat bun, n-o s v dea de gol niciodat. Celor care n-o s v recunoasc, el le va spune c suntei un nou preot, pe ceilali, care nu or s-i dea seama, i va lsa n greeala lor; ntre timp, eu voi alerga la acest ticlos de Renoult, l voi ucide dac nu-mi recapt banii i voi fi aici n dou ore. M vei atepta, vei pune la fript petele, vei sparge ou, vei trage vin; la ntoarcere vom prnzi... da, prietene, i apoi vom merge la vntoare, da, la vntoare unde vom avea noroc de ast dat; se spune c n ultimul timp ar fi fost vzut o fiar cu coarne prin mprejurimi, vreau, vezi bine,

ca noi s-o dovedim, chiar de-am avea parte de nesfrite procese cu stpnul locului! Avei gnduri bune, i rspunse Rodin i n-a vrea s precupeesc nimic din ce e nevoie spre a v ajuta, dar oare prin aceasta nu fac nici un pcat? Nu se poate vorbi de pcat, prietene, ar fi poate dac ai face un lucru i acest lucru ar fi ru, dar fcnd ceva care n-are nici o influen, tot ceea ce vei spune nu va nsemna nimic. Credei-m, m pricep la cazuistic, nu se poate vorbi aici nici de ceea ce, ndeobte, numim pcat uor. Dar va trebui s spun cuvintele? De ce nu? Aceste cuvinte n-au putere dect n gura noastr, care la rndul ei n noi... vezi, prietene, eu a putea s spun acele cuvinte despre pntecele soiei voastre, transformnd n zeu templul la care aducei ofrand... Nu, nu, dragul meu, nu atrn dect de noi ca s avem puterea transsubstanierii. Se pot rosti de douzeci de mii de ori cuvinte care s nu fptuiasc niciodat nimic. Adeseori, chiar n noi, lucrarea lipsete cu desvrire. Numai prin credin se poate face orice. Cu un grunte de credin se mut munii, aa dup cum tii din cuvintele lui Isus, dar fr credin nu se face nimic... De pild, adesea, n timpul lucrrii, eu m ndes mai degrab la fetele i la femeile din rndul adunrii dect la acea afurisit bucat de aluat pe care o nvrtesc ntre degete, aa c nu putei crede c eu fac s se ntmple ceva... m-a face mai degrab turc dect s cred aceasta. Slujba pe care-o vei ine va fi deci aproape tot att de bun ca i a mea; aa c, dragul meu, s nu v mustre cugetul i, mai ales, fii cu ndrzneal. Doamne-Dumnezeule, ce poft ngrozitoare de mncare am, i acum s stau dou ore nemncat! Dar nu v mpiedic nimic s mncai ceva, luai, avei aici ceea ce v trebuie. i ce fac cu liturghia pe care trebuie s o in? Ei, pe toi dracii, ce s facei, credei c Dumnezeu va fi mai pngrit dac are de-a face cu o burt plin n locul uneia goale? c hrana este nuntru sau c este afar, s m ia dracul dac nu mi-e totuna. Haidei, dragul meu, dac m-a apuca s spun la Roma de cte ori mnnc nainte de a face liturghia, a rmne pe drumuri pentru toat viaa. i, apoi, nu suntei preot, nu suntei supus legilor noastre, ceea ce o s facei nu va fi dect o imagine a liturghiei, nu va fi chiar liturghia; prin urmare, vi se ngduie orice, att nainte de ea, ct i dup., ai putea s v srutai i nevasta dac ar fi aici, nu este vorba dect de a face ceva care s semene cu ceea ce fac eu, nu vei srbtori, nu vei mplini jertfa. Bine, spuse Rodin, aa voi face, s stm linitii. S-a fcut, zise Gabriel, lund-o la fug i lsndu-i prietenul bine povuit paraclisierului... avei ncredere n mine, dragul meu, n dou ore vom fi iari mpreun; i preotul o terse foarte bucuros. Nu e greu s ne nchipuim c el ajunse n grab la doamna judector, care nu se atepta s-l vad, deoarece credea c e soul ei, aa c se art a fi nelmurit cu aceast vizit neateptat. S ne grbim, draga mea, i spuse preotul gfind, s ne grbim, cci nu prea avem timp, un pahar de vin i s trecem la treab. i soul meu?

El face liturghia. El face liturghia? Ei bine, mii de draci, drgu, rspunse faa bisericeasc, rsturnnd-o pe doamna Rodin n patul ei. Da, scump fptur, l-am fcut preot pe soul tu i n timp ce ticlosul prznuiete un mister ceresc s ne grbim s mplinim unul pmntesc ... Preotul era zdravn, nu putea fi oprit atunci cnd punea mna pe o femeie. Susinerile lui erau destul de convingtoare, el o nduplec pe doamna Rodin, deoarece nu e nevoie de prea mult osteneal ca s dovedeti o trengri de douzeci i opt de ani cu fire provensal, aa c el i rennoiete de mai multe ori dovezile. Dar, ngerul meu scump, spuse n cele din urm frumoasa cu totul convins, ce repede trece timpul... trebuie s ne desprim. Dac plcerea noastr nu dureaz mai mult de o liturghie, trebuie c de mult a fost ite missa est. Nu, nu, scumpa mea, spuse preotul, dnd nc o dovad doamnei Rodin, haide, sufletul meu, avem tot timpul, nc o dat, draga mea prieten, nc o dat. Ageamii nu se nclzesc aa de repede ca noi... nc o dat, i spun, fac prinsoare c ncornoratul nu i-a prsit nc dumnezeul. Pn la urm fur nevoii s se despart, nu fr a-i fgdui c se vor mai ntlni. Puser la cale noi vicleuguri i Gabriel plec s-l gseasc pe Rodin. Acesta i fcuse datoria la fel de bine ca i un episcop. Numai quod aures m-a pus puin n ncurctur, spuse el. Acum a vrea mai degrab s mnnc dect s beau. Paraclisierul m-a linitit. i cei o sut de taleri, printe? i am, fiul meu! Netrebnicul a vrut s-mi in piept, eu am nfcat o furc pe care a simit-o, pe legea mea, peste toate oasele. Cnd termin jocul cei doi prieteni ai notri pleac la vntoare i la ntoarcere Rodin i povestete soiei sale despre ajutorul pe care i l-a dat lui Gabriel. Am slujit liturghia, spunea marele ntfle, prpdindu-se de rs, da, la naiba, am slujit liturghia ca un adevrat preot, n timp ce prietenul nostru msura umerii lui Renoult cu o furc... el se folosea de armele sale, ce s spun, viaa mea, el l ncornora; ah! draga mea, ce caraghioas aceast poveste cu ncornorai, e de tot hazul... i tu, iubita mea, ce-ai fcut n timp ce eu slujeam? Ah, prietenul meu, rspunse doamna judector, se pare c cerul ne-a insuflat, ca s vezi cum lucrurile cereti ne-au covrit pe amndoi fr putin de tgad: n timp ce tu slujeai liturghia, eu spuneam acea frumoas rugciune prin care Fecioara i rspunde lui Gabriel, atunci cnd acesta o ntiineaz c va rmne nsrcinat cu ajutorul Duhului Sfnt. Cum vezi, prietene, suntem cu siguran salvai, dac aa de nltoare lucruri ni se ntmpl deodat la amndoi. arpele Toi cei care au cunoscut-o pe la nceputul veacului pe doamna preedint de C..., una din femeile cele mai binevoitoare i mai drgue din Dijon, toi acetia au vzut-o mngind i innd n vzul lumii pe

patul ei un arpe alb, despre care va fi vorba n aceast povestire. Acest animal este cel mai bun prieten al meu, i spunea ea ntr-o zi unei alte doamne, care venise s o vad i care prea dornic s afle pricina ateniilor cu care aceast drgu preedint l copleea pe arpe; odinioar, am iubit cu patim, doamn, urm ea, un tnr ncnttor, silit s m prseasc pentru a se duce s culeag lauri. n afar de nelegerea noastr stabilit, el mi ceruse s ne legm s facem acelai lucru, aa c la anumite ore, pe care le-am convenit, noi s ne retragem n locuri singuratice i fiecare n felul su s se gndeasc cu dragoste la cellalt. ntr-o zi, la orele cinci ale serii, ducndu-m s m nchid ntr-un cabinet de flori de la captul grdinii mele, ca s-mi in promisiunea, convins fiind c nici un animal din aceast spe nu ar putea s se gseasc n grdina mea, deodat zrii la picioarele mele aceast artare ncnttoare, pe care m vedei acum iubind-o cu nfocare. Am vrut s o iau la fug, arpele se ntinse ns n faa-mi, el prea c ar vrea s-mi cear iertare, el prea s m asigure c este departe de a avea vreun gnd prin care s-mi fac cel mai mic ru. M-am oprit, am privit cu luare-aminte la acest animal. Vzndu-m linitit, el s-a apropiat, fcnd nenumrate tumbe, care de care mai sprintene, la picioarele mele. N-am putut s m nfrnez i s nu pun mna pe el. El m atinge cu capu-i cu mult gingie, pun mna pe el, ndrznesc s-l aez pe genunchi. El se ghemuiete aici i se preface c doarme. O nelinite, o tulburare, m cuprinser. Lacrimi pe care nu puteam s le stpnesc ncepur s-mi curg i s-l scalde pe ncnttorul animal... Deteptat de suferina mea, el m privi cu atenie... ncepu s geam... ndrzni s i nale capul alturi de snul meu.., el l mngie... apoi czu ca mort... Oh, Dumnezeule drept, s-a sfrit, strigai, iubitul meu a murit! Prsesc acest loc blestemat, lund cu mine i acest arpe, de care prea s m lege un sentiment ascuns, de care nu mi ddeam seama... Funeste preveniri ale unui glas netiut, ale crui hotrri le putei nelege cum vei voi, doamn, dar la 8 zile dup ntmplarea aceasta am aflat c iubitul meu a fost omort, chiar la ora n care mi apruse arpele. De acest animal nu vreau s fiu desprit vreodat, el nu m va prsi dect odat cu sfritul meu. Dup aceea, mi-am gsit i un so, pe care l-am luat cu prevederea anume c nu o s-mi spun niciodat nimic despre aceast ciudenie a mea. Spunnd acestea, binevoitoarea preedint lu arpele, l aez la sn i ncepu s l nvrteasc, precum pe un cine de vntoare, n faa doamnei care i cerea lmuriri. O, Providen, neptrunse sunt hotrrile tale, dac aceast ntmplare este att de adevrat c ntregul inut de Bourgogne o cunoate! Pungaii De cnd e n lumea asta, Parisul a cunoscut un soi de oameni ce poate fi vzut pretutindeni i care nu are alt treab dect s o duc n paguba celorlali. Nimic nu ntrece n dibcie feluritele tertipuri ale acestor uneltitori. Nu gsim vreo nscocire care s le fi scpat, ei nu se dau ndrt de la nici o scornire pentru ca prada s intre cu orice chip n

plasele lor blestemate. n timp ce corpul armatei se mic prin orae, detaamentele se mprtie cu mare vioiciune prin sate, folosind mai ales birjele. Aceast trist stare a lucrurilor fiind de acum artat, s ne ndreptm atenia spre fptura naiv, pe care nu peste mult timp o vom deplnge de a fi ncput pe asemenea necurate mini. Rosette de Flarville, fiica unui cumsecade burghez din Rouen, dup ndelungi struine, primete n cele din urm din partea tatlui ei ncuviinarea de a merge s petreac n timpul carnavalului din Paris pe lng unchiul ei, un anumit domn Mathieu,bogat cmtar din strada Quincampoix. Rosette, dei oarecum fr minte, avea totui optsprezece ani, o nfiare ncnttoare, era o blond cu atrgtori ochi albatri, cu un chip care-i lua minile; mtasea strvezie de Gaza, care-i acoperea pieptul, i prevenea pe oamenii cu gust c ceea ce tnra inea ascuns preuia cel puin tot att ct ceea ce ei vedeau... Desprirea fcu s curg multe lacrimi, era prima dat cnd bunul tat i lua rmas bun de la fiica lui. Ea era o fat cuminte, la o vrst cnd aproape-i putea purta singur de grij, apoi, ea se ducea la o rud de treab i, oricum, trebuia s se ntoarc de Pate. Toate acestea nsemnau ndreptiri n stare s uureze durerea despririi. Pe de alt parte, Rosette era o fat foarte frumoas, Rosette era ca o fat slab de nger i ea pleca ntr-un ora plin de primejdii pentru o tnr aducnd din provincie mult nevinovie i mult virtute. Totui, frumoasa noastr creatur avea toate cele trebuincioase pentru a se distinge la Paris n mica ei lume i lua cu ea destul de multe bijuterii pentru unchiul Mathieu i fiicele acestuia, verioarele ei. Rosette este condus la birjar, tatl ei o mbrieaz, birjarul d bice cailor i fiecare din pri se pune pe plns. Poate c ar trebui s se ajung ca dragostea copiilor s fie tot aa de simitoare ca i cea a prinilor, natura a fcut ns ca fiii s gseasc n plcerile care i ameesc mijloace de uitare, prin care ei se nstrineaz fr s-i dea seama de cei care le- au dat zile i astfel n inimile lor sentimentele de dragoste ncep s se rceasc, ele fiind mai deosebite, mai arztoare i, astfel, destul de sincere n inimile tailor i mamelor, atini de acea nepsare de nenlturat, care-i face s fie lipsii de simire pentru vechile plceri ale tinereii lor, aa c n cele din urm ei nu mai atrn, ca s spunem astfel, dect de aceste sfinte odoare, care i rensufleesc. Rosette nu se abtea nici ea de la aceast obinuin, aa c lacrimile ei secar imediat, gndul ei fiind stpnit de ncntarea c vedea Parisul i pentru aceasta ea se grbi s fac cunotin cu oameni care mergeau spre acest ora i care ddeau de neles c l cunosc mai bine dect ea. Prima ei grij fu s afle unde era strada Quicampoix. Este aproape de mine, i rspunde un caraghios bine fcut care, datorit figurii lui i faptului c se repezea ntotdeauna s vorbeasc, ntreinea aceast lume de sdruncinturi a birjei. Cum, domnule, suntei din strada Quincampoix? De mai bine de douzeci de ani locuiesc aici. Oh! dac e aa, spuse Rosette, trebuie c l cunoatei pe unchiul meu Mathieu. Domnul Mathieu este unchiul tu, domnioar? Desigur, domnule, eu sunt nepoata lui; merg s l vd, vreau smi petrec iarna cu el i cu cele dou verioare, Adelaide i Sophie, pe care sunt mai mult ca sigur c le cunoatei.

Oh! dac le cunosc, domnioar, cum s nu le cunosc pe ele i pe domnul Mathieu, care mi este cel mai apropiat vecin i domnioarele de fiice ale lui, de una din ele, o spun n treact, sunt ndrgostit de mai bine de cinci ani. Suntei ndrgostit de una din verioarele mele, pun rmag c este vorba de Sophie. Nu ai ghicit, este vorba de Adelaide, o fat ncnttoare. Am ghicit lundu-m dup ceea ce se spune n Rouen, cci eu nu le-am vzut mniciodat. Este prima oar din viaa mea cnd vin n capital. Ah! nu v cunoatei verioarele, i tot ce se poate c nici pe domnul Mathieu. Din nefericire, nu, domnul Mathieu a prsit Rouenul chiar n anul cnd m-am nscut i n-a mai revenit aici niciodat. Este cu siguran unul dintre cei mai cumsecade oameni i va fi destul de ncntat s v revad. Are o cas frumoas, nu-i aa? Da, ns nu o locuiete n ntregime, numai primul etaj i aparine. i parterul. Fr ndoial. Fr ndoial, i chiar cteva ncperi de sus, mi se pare. Oh! este un om foarte bogat, dar nici eu nu vreau s fiu mai prejos. Iat, ca s vedei, o sut de frumoi taleri cu dou fee pe care tatl meu mi i-a dat ca s m mbrac cum se poart lumea n capital, ca s nu-mi fac de ruine verioarele. Mai am i daruri drgue pe care s le duc lor. Iat, vedei aceti cercei, ei fac cel puin o sut de taleri, ei bine, sunt pentru Adelaide, sunt pentru iubita dumneavoastr. i acest colier care face cel puin tot ct cerceii, este pentru Sophie, i asta nu e totul. Iat, vedei aceast cutie de aur cu portretul mamei mele, a fost preuit chiar ieri la mai mult de cincizeci de taleri, ei bine, este pentru unchiul meu Mathieu, este un dar pe care i-l face tatl meu. Oh! sunt convins c am asupra mea mai mult de cinci sute de taleri, n haine, bani i bijuterii. Nu avei nevoie de toate acestea ca s fii bine primit de unchiul dumneavoastr, domnioar, i spuse pungaul, privind cu coada ochiului frumoasa i talerii ei. Plcerea pe care o va avea vzndu-v face pentru el mai mult dect toate aceste nerozii. Ei, nu-i nimic. Nu-mi pas! Tatl meu este un om care se gndete la toate lucrurile i nu vrea ca s fim privii dispreuitor deoarece trim n provincie. ntr-adevr, domnioar, e aa de mare plcerea de a m gsi n tovria dumneavoastr, c mi vine s nu mai prsesc Parisul i a vrea ca domnul Mathieu s v dea fiul su n cstorie. Fiul su, dar eu nu tiu s aibe. Nepotul lui, am vrut s spun, acest mare tnr... Cine, Charles? ntocmai, Charles, vezi bine, cel mai bun prieten al meu. Ce, l-ai cunoscut i pe Charles, domnule? Dac l-am cunoscut, domnioar, mai mult chiar, l cunosc i acum, i numai ca s-l vd pe el eu fac acest drum la Paris. V nelai, domnule, el a murit! nc din copilrie i eram hrzit. Nu l-am cunoscut, dar mi s-a spus c era ncnttor. L-a apucat

simul datoriei, s-a dus la rzboi i a fost omort. Bine, bine, domnioar, mi dau seama c gndurile mele se vor nfptui. S nu v ndoii i s nu v mire prea tare ceea ce v spun: Charles nu a murit, s-a crezut aceasta, dar acum ase luni s-a ntors i mi-a scris c se va cstori. Pe de alt parte, suntei trimis la Paris. Domnioar, nu credei c ar fi ceva neprevzut, n patru zile vei fi nevasta lui Charles i ceea ce ducei sunt tocmai darurile de nunt. ntr-adevr, toate lucrurile pe care le presupunei par s fie astfel, cci adunnd la un loc ceea ce-mi spunei cu anumite vorbe ale tatlui meu, vorbe de care acum mi aduc aminte, mi dau seama c este cu putin ca astfel de planuri s fie la mijloc i s fie aa cum spunei, c urmeaz s se ntmple... Ce, m voi mrita la Paris... Voi fi o doamn de Paris, oh, domnule, ct de plcut ar fi! Dac este aa, va trebui s o luai pe Adelaide de soie. Voi ncerca i eu s-mi conving verioara i vom face o plcut partid din patru persoane. Astfel i vorbeau, pe timpul drumului dulcea i netiutoarea Rosette i pungaul care voia s afle ce e cu ea, ncredinndu- se din timp de marele folos pe care-l va trage de la aceast fiin fr minte, care i cdea n mini cu atta nevinovie. Ce prad neateptat pentru banda de stricai, cinci sute de taleri i o fat frumoas, cine ar mai putea s-i pstreze cumptul cnd i cade din senin un asemenea plocon! Pe cnd se apropiau de Pontoise: Domnioar, i spuse escrocul, mi-a venit o idee. M duc s iau de aici nite cai de pot ca s ajung nainte la unchiul Mathieu, ca s-l anun c venii. Sunt convins c vor veni cu toii s v ntmpine, aa c nu v vei pomeni a nimnui ntr-un mare ora pe care nu-l cunoatei. Propunerea plcu fetei, cavalerul urc pe cal, grbindu-se s-i ntiineze pe actorii acestei comedii. Dup ce le aduse tirea i se hotr ce e de fcut, dou birje purtar spre Saint-Denis aa zisa familie, escrocul fcu prezentrile. Rosette se vzu astfel cu unchiul Mathieu, cu marele Charles ntors din armat i cu cele dou verioare. Se mbrieaz, normanda le nmneaz scrisorile, bunul domn Mathieu vars lacrimi de bucurie aflnd c fratele lui este sntos. Nemaiputnd atepta ca s ajung la Paris pentru a mpri darurile, Rosette, mult prea grbit n a pune n eviden semeia tatlui ei, se grbete s fie darnic. Noi mbriri i noi mulumiri se las i apoi se ndreapt' cu toii spre cartierul general al acestor pungai, pe care ei o las s neleag c ar fi strada Quincampoix. Ajung n faa unei case care prea destul de artoas, coboar, domnioara de Flarville este instalat, i se duc lucrurile ntr-o ncpere i se grbesc cu toii s se aeze la mas. Aici, se face tot ce este cu putin ca musafira s bea pn la a se zpci cu totul. Obinuit pn acum s bea cel mult must de mere, ea se las convins uor c vinul de Champagne este sucul merelor din Paris. Uor de nduplecat, Rosette face tot ceea ce vor ceilali, pn la urm ea se pierde cu totul. Odat ajuns n starea n care nu mai putea s se apere, ea este despuiat i pungaii notri, convingndu-se de farmecele care iau mai rmas, acelea druite de natur i voind ca nici mcar acestea s rmn neatinse, petrecur cu ea pn se sturar de-a lungul nopii. Mulumii pn la urm de a fi tras toate foloasele cu putin de la aceast srman fat, mulumii c i-au rpit minile, onoarea i banii, ei o mbrac ntr-o zdrean ca vai de ea, i nainte de a-i apuca zorile, o duc i o las ntr-o rscruce din Saint-Roch. Nefericita, deschiznd ochii

odat cu razele soarelui care ncepeau s strluceasc, tulburat de starea nspimnttoare n care se vede, netiind ce e cu ea, i duce mna la frunte ntrebndu-se dac mai triete sau nu. Haimanalele de pe ulii o nconjoar, ea devine btaia lor de joc mai mult vreme i n cele din urm i mplinesc dorina, ducnd-o la un comisar, cruia ea i povestete trista ei ntmplare, rugndu-l pe acesta s scrie tatlui ei i s o adposteasc un timp undeva. Comisarul, vznd atta nevinovie i cuviin n vorbele acestei nefericite creaturi, o primete chiar la el, bunul burghez normand sosete i dup multe lacrimi vrsate i de el i de Rosette, i ia copilul scump acas care, de atunci, n-a mai ncercat niciodat dorina de a se rentoarce n dulcea capital a Franei. Mironosia sau neateptata ntlnire Domnul de Serneval, n vrst de vreo patruzeci de ani, cu un venit de doisprezece sau cincisprezece mii de livre, pe care l toca linitit la Paris, lsnd deoparte negoul din care altdat i fcuse o meserie, acum mulumindu-se doar cu meritul pe care i-l da numele vrednic de cinste de burghez de Paris intind la funcia de consilier municipal, se cstorise de vreo civa ani cu fiica unuia dintre vechii si confrai, o fat pe atunci cam de douzeci i patru de ani. Nu se gsea o fiin mai fraged, mai mplinit, cu forme mai armonioase, mai luminoas dect doamna de Serneval. Dei nu era din aceeai plmad cu graiile, ea era ademenitoare precum mama amorurilor, ea nu avea inuta unei regine, ns era plin de voluptate n toat nfiarea-i, avea ochii dulci i galei, gura desvrit, snii att de tari i de rotunjii, fcut parc numai pentru a nate dorina. Puine erau la Paris femeile care ar fi putut s-i stea alturi. Dar doamna de Serneval, cu tot farmecul nfirii ei, era cu desvrire lipsit de spirit... era de o cucernicie de nesuferit, o sfinenie obositoare la culme i un fel de pudoare peste msur de caraghioas nct soului ei i era cu neputin s o fac s apar n lume. mpingnd cucernicia peste orice msur, rareori doamna de Serneval voia s-i petreac noaptea cu soul ei i chiar atunci cnd ea catadicsea la aceasta, o fcea cu o cumptare de nenchipuit, niciodat nu i ddea jos cmaa. Un fel de centur de castitate aezat cu meteug la porticul templului himenului mpiedica intrarea, nepermindu-se nici un fel de atingere necuviincioas i nici un fel de mpreunare a crnii. Doamna de Serneval ar fi fost apucat de furie dac s-ar fi ncercat s se treac peste marginile impuse de cuviina sa i dac acest lucru l-ar fi vrut brbatul ei, acesta s-ar fi gsit n primejdia de a nu se mai bucura de bunvoina acestei nelepte i neprihnite femeiuti. Domnul de Serneval fcea haz de toate aceste maimurii, dar cum el i iubea peste msur nevasta, gsea de cuviin c e mai nimerit s-i respecte slbiciunile. Totui cteodat ncerca s o dscleasc, el i dovedea n chipul cel mai lmurit c, petrecndu-i viaa n biseric sau cu preoii, o femeie nu i face datoria, c primele ei obligaii sunt cele ale casei, de care o fiin smerit nu ine neaprat seama, c gndurile celui venic ar fi cu mult mai mult cinstite dac ea ar tri n lume n chipul potrivit dect dac s-ar nchide la mnstire, c mult mai multe primejdii pot veni de la acei armsari ai Fecioarei dect de la prietenii lui de ndejde, crora ea le respingea caraghios tovria.

Trebuie s te cunosc i s te iubesc att ct o fac, mai aduga la acestea domnul Serneval, ca s nu m neliniteasc ceea ce se ntmpl cu tine la toate aceste slujbe, religioase. Cine m ncredineaz c nu i faci cteodat datoria mai degrab n moalele ptu al preoilor dect la picioarele altarelor lui Dumnezeu? Nu gseti pe lumea asta fiine mai primejdioase dect aceti pungai de preoi, cci ei ne amgesc tot timpul nevestele i fiicele vorbind n numele Domnului, i ntotdeauna, cu ajutorul acestui nume, ei ne necinstesc i ne neal. Crede-m, prieten, poi s fii cinstit oriunde te-ai afla, cinstea nu se afl nici n chilia preotului chinez, nici n firida idolului pe care virtutea i nal templul, ci n inima femeii nelepte, iar lumea cuviincioas cu care te ndemn s ai legturi n-are n ea nimic care s nu stea alturi de credina fa de cel venic... Se spune despre tine c ai fi una din cele mai nflcrate ntru Domnul, i eu cred acest lucru, dar ce dovad pot s am c eti vrednic cu adevrat de acest renume? A crede aceasta cu mai mult trie dac te-a vedea innd piept unor atacuri viclene. Nu se poate numi femeie aceea care i ia msuri s nu fie niciodat ispitit, a crei virtute este cel mai uor de stabilit, ci femeie este aceea care este att de stpn pe sine nct poate sta n faa oricrei primejdii fr nici un fel de team. Doamna de Serneval nu rspundea niciodat la acestea, deoarece cele spuse nu lsau n nici un fel loc de rspuns, ns ea ncepea s plng, mijloc de scpare obinuit de femeile slabe, nelate sau prefcute, aa c soul ei nu ndrznea s mearg prea departe cu nvturile. Lucrurile stteau cam astfel pn cnd un vechi prieten al lui Serneval, pe numele lui Desportes, sosi din Nancy ca s-l vad i s ncheie totodat cteva afaceri pe care le avea n capital. Desportes era un brbat plin de via, apropiat ca vrst prietenului lui i el nu dispreuia nici una din plcerile pe care binefctoarea natur le-a lsat oamenilor ca s se slujeasc de ele pentru a mai uita de durerile care-i copleesc, aa c el nu se mpotrivi propunerii pe care i-o fcu Serneval de a locui la el. Se bucur revzndu-l, mirndu-se totodat de strnicia soiei sale care, din clipa n care i-a dat seama c se afl cineva strin, nu mai vru cu nici un chip s mai apar i nu cobora nici mcar la mas. Desportes crezu c-i stnjenete, vru s se mute altundeva, Serneval nul ls i i mrturisi n cele din urm toate caraghioasele moravuri ale scumpei sale soii. S o iertm, i spunea soul prea lesne ncreztor, ea i rscumpr greelile prin tot attea virtui, aa c dinspre partea mea ea a dobndit iertarea i ndrznesc s cred c i din a ta. Foarte bine, i zise Desportes, dac nu are nimic cu mine pot s-i iert orice, iar cusururile nevestei celui la care in nu vor fi astfel dect nsuiri vrednice de respect. Serneval i mbrieaz prietenul i nu se mai gndesc de acum dect la lucruri plcute. Dac neghiobia unor doi sau trei ntri, care de mai bine de cincizeci de ani gospodresc meseria de trf i, mai ales, cea a unui punga spaniol care ctiga n vremuri nu prea deprtate cinci mii de livre pe an printr-o spe de inchiziie de care va mai veni vorba, dac ngusta strnicie a acestor oameni nu s-ar fi gndit la faptul prostesc prin care unul din cele mai nimerite chipuri de a conduce statul, unul din mijloacele cele mai potrivite de guvernare, n sfrit, unul din temeiurile

virtuii, sttea n a porunci acestor creaturi s dea seam lmurit de partea corpului lor care face cea mai mare plcere insului care le linguete cu un anumit folos, astfel c ntre un brbat care privete un sn i unul care privete cu luare-aminte partea de jos a spinrii se afl neaprat aceeai deosebire ca i ntre un brbat cinstit i un stricat, ajungndu-se de aici a crede c cel care s-ar afla n una sau n alta din situaii (dup cum bate vntul) trebuie s fie neaprat cel mai mare duman al statului, fr aceste de dispreuit nerozii, a spune, mai mult ca sigur c doi ceten de vaz, dintre care unul are ca nevast mironosi i altul nu are de loc, ar putea s mearg s petreac destul de ndreptii una sau dou ore cu aceste domnioare. Dar aceste lipsite de neles ticloii nghend pn i plcerea cetenilor, lui Serneval i veni greu chiar i s-l bnuiasc pe Desportes c i-ar place acest fel de distracii. Acesta, dndu-i seama i ghicind care sunt pricinile, i ntreb prietenul de ce atunci cnd i-a vorbit despre toate plcerile din capital nu i-a spus i de acelea de mai sus? Serneval i amintete de neghiobia strii de lucruri, Desportes o gsete de rs i n ciuda listelor, a rapoartelor comisarilor, a spuselor celor care te previn i a altor ncrengturi ticloase stabilite de eful acestei meserii care place i ranului din Luteia, i spune prietenului su c el ar vrea cu orice chip s ia masa cu nite trfe. Ascult, i spuse Serneval, m-ai convins. Ca dovad a lrgimii mele de vederi asupra acestui subiect, te voi ajuta s intri n aceast lume, dar dintr-o delicate pe care vreau s nu mi-o iei n nume de ru, datorit sentimentelor pe care le am fa de soie i crora nu pot s m mpotrivesc, mi vei ngdui s nu iau parte la plcerile tale, i voi face doar rost de ele i m voi opri! Desportes vru ca s-i ia n derdere prietenul, dar, vzndu-l hotrt s nu mai discute cu nici un chip, consimi la cele spuse i plecar amndoi. Renumita S.J. fu aleas drept preoteas la templul creia Serneval se gndi s-i jertfeasc prietenul. Avem nevoie de o femeie de ncredere, de o femeie cinstit, spuse Serneval. Acest prieten pentru care vin s v cer fierbinte s avei toate ateniile, nu se afl dect pentru puin timp la Paris. El nu ar vrea s plece de aici cu urmri neplcute pentru numele bun de care se bucur n trgul lui. Spunei-ne deschis dac avei ceea ce ne trebuie i mai spunei-ne ct v datorm pentru aceasta. Ascultai, le spuse S.J., mi dau seama de cinstea de a avea de-a face cu persoane ca voi, nu suntei acei brbai pe care s vreau s-i pclesc, vreau, deci, s v ajut ca o femeie cinstit i felul n care o voi face v va arta aceasta. Am ceea ce v trebuie, rmne doar s ne nelegem la pre. Am pentru voi o femeie drgu, o creatur care v va ncnta de ndat ce o vei ti... n sfrit, este ceea ce noi pstrm preoilor, cci bnuii c acestor brbai, care mi sunt cei mai de soi muterii, nu pot s le dau ceva ru... Acum trei zile domnul episcop de M. mi-a dat pentru ea douzeci de livre. Arhiepiscopul de R. m-a fcut s ctig cincizeci ieri i chiar n dimineaa aceasta un ajutor de prelat mi-a numrat n mn treizeci de livre... V-o dau doar pentru zece livre i aceasta numai ca s fiu vrednic de cinstea pe care mi-o facei, dar va trebui s v inei de ziua i ora pe care o voi stabili, cci ea se afl n stpnirea brbatului ei, un brbat att de gelos c st cu ochii numai pe

ea. Ea nu se poate rupe de acas dect n anumite momente, aa c nu trebuie s ntrziai cu nici o clip fa de timpul pe care vi-l stabilesc... Desportes se trgui puin, nici o trf, spunea el, nu este pltit cu zece livre n ntreaga Loren, cu ct el ncerca s mai micoreze din pre, cu att mai mult S.J. i luda marfa, pn la urm reuind s se neleag ca a doua zi la orele 10 ale dimineii s se ntlneasc cu toii. Serneval nu voia s fie prta la aceast afacere, aa c nu mai putea fi vorba s cineze acolo, aa cum se gndise mai nainte. Desportes, care era acum mulumit c va isprvi devreme aceast treab pentru a-i vedea n restul zilei de alte lucruri mai trebuincioase. La vremea hotrt cei doi prieteni ai notri ajung la drgua de mijlocitoare, iar un budoar, pe care l luase n stpnire o lumin a zilei ntunecat i voluptoas, adpostea zeia pe care Desportes urma s o jertfeasc. Norocos copil al amorului, i spuse Serneval mpingndu-l n lcaul sfnt, alearg spre braele voluptoase care se ntind nspre tine i vin mai apoi de-mi povestete plcerile tale. mi va prea bine de norocul tu i bucuria mea va fi cu att mai curat cu ct nu o voi pizmui n nici un fel pe a ta. Catehumenul nostru ptrunse nuntru, trei ore folosite din plin abia i ajunser ca s-i aduc respectul cuvenit. El se ntoarse apoi, ncredinndu-i prietenul c de cnd e pe lume nu a cunoscut ceva asemntor i c chiar mama amorurilor nu l-ar fi copleit cu attea plceri. Ea este, deci, desfttoare, spuse Serneval p jumtate nflcrat. Desfttoare? ah, eu nu a putea s gsesc cuvinte prin care s-i dai seama de ceea ce este ea cu adevrat i chiar n aceast clip, cnd ar trebuii s fie nimicit orice amgire, eu simt c nu s-ar putea gsi nici un penel care s zugrveasc uvoiul de ncntri n care ea m-a scufundat. Ea adaug farmecelor pe care i le-a druit natura o miestrie att de mare n a desfta simurile, c aceste daruri sporesc. Ea tie s pun atta spirit, un gust att de real n plcerea simurilor ei c eu nc parc sunt ntr-un fel de beie... Oh, prietene, ncearc i tu, te rog struitor, orict de obinuit ai putea s fii cu frumuseile Parisului, eu sunt convins c tu mi vei mrturisi c nici una dintre acestea nu nseamn pentru tine ct aceasta. Serneval nu putea fi clintit din hotrrile sale, dar, acum, mnat de puin curiozitate, o rug pe S.J. s o fac pe aceast fat s treac prin faa lui cnd va iei din budoar... Aceasta ncuviin. Cei doi prieteni stteau n picioare ca s o poat cerceta cu deamnuntul i iat c prinesa trece cu mult semeie... Dumnezeule drept, numai tu ne poi spune ce s-a petrecut n sufletul lui Serneval cnd i recunoscu soia... este ea... este acea mironosi creia i era ruine s apar n faa unui prieten al soului ei, dar care avea neruinarea de a veni s se njoseasc ntr-un asemenea loc. Ticloaso, strig el cu mnie. Dar n zadar ar fi vrut el s se repead asupra acestei creaturi perfide, ea l recunoscuse dendat ce l zrise i era acum departe de cas. Serneval, aflat ntr-o stare greu de artat, vrea s se ia de S.J. Aceasta i cere scuze pentru netiina n care se gsete i l ncredineaz pe Serneval c de mai bine de 10 ani, adic cu mult naintea cstoriei acestui nefericit, aceast tnr lucreaz la ea.

Nelegiuita! strig nefericitul so, pe care prietenul lui se strduiete zadarnic s i uureze mhnirea... dar nu, trebuie s sfresc cu ea, nu i datorez dect dispreul, pentru totdeauna ea trebuie s l simt i eu am de nvat din aceast cumplit ncercare c niciodat nu trebuie s te ncrezi n nfiarea prefcut a femeilor. Serneval se ntoarse acas, dar nu o mai gsi pe trf. Ea plecase n mare grab, ceea ce pe el nu l neliniti. Prietenul su nu ndrzni s-i prelungeasc ederea la el dup cele ntmplate, aa c a doua zi i lu rmas bun de la el i nefericitul Serneval, copleit de ruine i de durere, scrise un in-quarto mpotriva nevestelor farnice, care nu ndrept n nici un fel femeile i pe care brbaii nu l citir niciodat. Cum s-a ncornorat cineva singur sau mpcarea neateptat Unul din cele mai mari cusururi ale inilor de joas spe st n a arunca fr ncetare cu cea mai mare uurin tot soiul de vorbe nesocotite, de clevetiri i de brfe asupra oricrei fiine i ei fac aceasta i atunci cnd se afl n preajma unor oameni pe care nu-i cunosc. Nu v putei nchipui ct de multe necazuri sunt fructul unor asemenea flecreli. ntr-adevr, poate oare un om cinstit, care aude spunndu-se lucruri urte despre el, s nu l pun la locul lui pe cel care a ndrznit sl jigneasc? Nu se face ndeajuns ca tinerii s mprteasc n educaia lor o regul de bun purtare cumptat, nu sunt obinuii destul s cunoasc lumea, numele, calitile i situaia persoanelor n preajma crora triesc. Ei sunt ndopai cu nenumrate prostii, care nu sunt bune dect s calce totul n picioare cnd ei ajung la vrsta judecii. i vine s crezi c toi cei care primesc educaie ar fi nite capucini: tot timpul ei sunt ghiftuii cu mult cucernicie, maimureli i fleacuri, i niciodat cu o bun nvtur de urmat n via. Mergei mai departe, ntrebai-l pe un tnr despre adevratele datorii fa de societate, ntrebai-l ce i datoreaz lui nsui i ce datoreaz celorlali, ntrebai-l cum crede el c trebuie s se poarte spre a fi fericit. El v va rspunde c a nvat s mearg la liturghie, s recite lungi pomelnice de sfini, da c nu tie nimic despre alte lucruri de care-i vorbii c el a fost nvat s danseze, s cnte, dar nu i s triasc cu oamenii. ncurctura, care va fi o urmare a neajunsului pe care tocmai l-am artat, nu a fost att de mare ca s se ajung la vrsri de snge, ea s-a terminat oarecum caraghios i ca s o putem prezenta amnunit ne vom folosi mai mult dect trebuie de rbdarea cititorilor notri. Domnul de Raneville, n vrst de vreo cincizeci de ani, era unul dintre acei oameni cu mult snge rece, care-i sreau imediat n ochi cnd te aflai n lume datorit unor plcute nsuiri: el rdea puin, dar i fcea pe ceilali s rd mult, iar prin vorbele de duh, prin spiritul su muctor i prin felul nepstor prin care arunca cuvintele, el gsea adeseori, fie numai prin felul cum tia s tac, fie prin felul caraghios de a se exprima al trsturilor feei sale, de obicei calme, meteugul ascuns de a nveseli mult mai mult adunrile la care era primit, dect acei greu de mistuit guralivi suprtori, plictisitori, care au ntotdeauna cte ceva de povestit, de care ei rd cu mult nainte, fr s aib norocul de a descrei mcar pentru o clip frunile celor care i ascult. El i gsise o bun ntrebuinare ntr-un departament al

proprietarilor de pmnt i, ca s-i uureze mhnirea pricinuit de o cstorie cu totul nepotrivit pe care o ncheiase la Orleans, dup ce i-a lsat necinstita nevast n prsire acolo, el i mnca linitit la Paris un venit de douzeci sau douzeci i cinci de mii de livre cu o frumoas femeie pe care o ntreinea i cu civa prieteni tot att de binevoitori ca i el. Iubita domnului de Raneville, e de neles, nu era o fat oarecare. Ea era femeie mritat i, prin urmare, mai picant, cci se spune, pe bun dreptate, c sarea fin a adulterului d, cel mai adesea, mai mult gust plcerii. Ea era deosebit de frumoas, avea treizeci de ani i una dintre cele mai plcute nfiri cu putin. Desprindu-se de un so searbd i plicticos, ea venise din provincie s-i ncerce norocul la Paris i nu i-a trebuit prea mult ca s aib parte de el. Raneville, de felul lui libertin mereu cu ochii-n patru dup vnatul de soi, nu ls s-i scape aceast prad i dup trei ani de purtri cinstite fa de ea, punndu-i la btaie att strlucirea minii ct i a banilor, o fcu pe aceast femeie s uite necazurile care o npdiser cu drnicie altdat prin unirea cu un so. mprtimd amndoi aproape aceeai soart, ei i aduceau mngiere unul altuia i ntreau prin aceasta acel mare adevr, care mai st nc n picioare, potrivit cruia n-ar fi pe lume attea csnicii nefericite, i prin urmare atta durere, dac nu s-ar gsi acei zgrcii de prini care mperecheaz mai degrab averi dect fiine nimerite, cci, aa cum i spunea adesea Raneville iubitei lui, este mai mult ca sigur c numai soarta i-a fcut pe ei s fie mpreun, n loc ca ea s aib parte de un so tiran i caraghios iar el de o nevast desfrnat, s-a ajuns ca n drumul lor, n locul spinilor, pe care atta vreme i-au cules, ei s culeag acum trandafiri. O ntmplare oarecare, pe care nu e nevoie s o art, l conduse ntro bun zi pe domnul de Raneville n acest loc mocirlos i vtmtor care se numete Versailles, n care regi fcui s fie slvii n capitala lor par s se fereasc de-a avea de-a face cu supuii lor, n care ambiia, zgrcenia, rzbunarea i trufia i mn fr ncetare pe toi acei nenorocii aici, acetia neavnd altceva mai bun de fcut dect s se jertfeasc preaputernicului zilei, acest loc n care cele mai de vaz personaje ale nobilimii franceze, care ar putea s aib un rol cu mult mai necesar n inuturile pe care le stpnesc, primesc s vin s se umileasc n sli de ateptare, fcnd n chip josnic temenele portarilor de la ui sau ceresc un prnz cu mult mai srccios dect cel de care ar avea parte acas i asta de la cei civa ini, pe care norocul i smulge pentru o clip din ntunericul uitrii, n care nu peste mult vreme se vor scufunda din nou. Dup ce domnul de Raneville i duse la bun sfrit treburile pentru care venise, se urc n una din acele trsuri de curte, crora li se spune i oale de noapte, i aici se ntlni ntmpltor cu un anume domn, pe numele lui Dutour, un guraliv fr pereche, gras ca un pepene, bine legat, rnjind mai tot timpul, funcionar ca i domnul de Raneville departamentul proprietarilor de pmnt, dar Orlans e n inutul lui de batin, care, aa cum se va vedea, era i al lui Raneville. Ei intr n vorb. Raneville ateapt ca tovarul su de drum s nceap i astfel afl cum l cheam, care i este porecla, de unde vine, ce afaceri nvrtete, i toate acestea el le afl fr s apuce s scoat vreo vorb. Dup ce toate aceste lucruri, care l priveau pe el au fost fcute

cunoscute, Dutour ncepu s vorbeasc despre ali oameni. Ai fost la Orlans, domnule, spuse Dutour, adineauri mi se pare c mi-ai vorbit de aceasta. Am stat acolo vreo cteva luni mai demult. Ai cunoscut aici, nu v suprai, pe o anumit doamn de Raneville, una din cele mai mari femei ale lumii, cum rar gseti n Orlans? Doamna de Raneville, o femeie destul de drgu. Cu siguran. Cred c am vzut-o undeva prin lume. Ei bine, o s v fac o mrturisire: a fost a mea un oarecare timp, cum te vd i cum m vezi. Mai mult ca sigur c brbat mai ncornorat dect domnul de Raneville nu gseti ct e lumea de mare. l cunoatei i pe el? Nu chiar, doar din spuse. Se zice c ar fi un stricat care i prpdete averea la Paris cu desmate i desfrnai ca i el. Nu pot s spun nimic despre el, nu l cunosc dar eu i comptimesc pe brbaii ncornorai. Nu cumva, din ntmplare, facei parte din tagma lor? Ce vrei s tii, dac sunt nsurat sau dac sunt ncornorat? i una i alta! Aceste cuvinte sunt att de apropiate astzi, c ar fi foarte greu s se fac vreo deosebire ntre ele. Am fost nsurat, domnule, am avut nefericirea de a avea parte de o nevast nepotrivit pentru mine. Felul su de a fi, mpcndu- se prea puin cu al meu, ne-am desprit n bun nelegere. Ea a dorit s mearg s-i mprteasc singurtatea cu una din rudele ei evlavioase la mnstirea din Saint-Aure. Ea st acum acolo i mi d din cnd n cnd cte o veste, dar nu ne mai vedem n nici un fel. A devenit ea o cucernic? Nu cred. Mie ns mi-ar prea bine s fie aa. Ah, v neleg. i nu suntei dornic s tii cum se simte, acum cu prilejul ederii datorate treburilor care v poart la Paris? ntr-adevr, nu, cci mie nu mi plac mnstirile, eu sunt fcut pentru plceri, mie mi place s petrec, s m veselesc, s fiu cutat de oameni, aa c nu m gndesc ca pentru un vorbit la mnstire s-mi primejduiesc cel puin ase luni n care-mi pot face de cap. Dar o femeie... Este o creatur la care iei seam doar atunci cnd te foloseti de ea, dar de care trebuie s tii s te lepezi fr mil cnd motive ntemeiate te ndeprteaz de ea. Suntei necrutor n ceea ce spunei acum. Ba de loc... e nelepciune... este ceea ce vntur, este glasul bunului sin, pe care e bine s i-l nsueti, de nu vei trece de prost. Ceea ce mi spunei poate c trdeaz vreun neajuns pe care l are soia dumneavoastr. Lmurii-m despre ce e vorba: vreun cusur de la natur, nu e destul de ndatoritoare, nu tie s se poarte n lume. Cte ceva din toate acestea... cte puin din toate, domnule, dar s trecem peste asta, v rog i s ne ntoarcem la doamna de Raneville. Pe toi dracii, nu neleg cum de ai putut tri la Orleans fr s petrecei niciodat cu aceast creatur... toi de acolo au fcut acest lucru. Nu chiar toi, cci, dup cum vedei, eu nu am fcut-o. Trebuie s tii c mie nu mi plac femeile mritate.

N-a vrea s par necuviincios, dar mi putei spune cu cine v petrecei, domnule, m rog, timpul? n primul rnd mi vd de treburile mele i apoi cunosc i eu o frumoas fptur, cu care iau cina din cnd n cnd. Suntei nsurat, domnule? Da, sunt. i nevasta? Ea st n provincie, o las acolo, aa cum i a dumneavoastr este lsat la Saint-Aure. Cstorit, domnule, cstorit, va s zic vei fi fiind din aceeai tagm, haide, spunei. Nu v-am spus c so i ncornorat sunt dou cuvinte asemntoare... Stricarea moravurilor, belugul... iat lucruri care fac ca o femeie s decad. Oh, este ntru totul adevrat, domnule, este ntru totul adevrat. Vorbii de parc ai fi un brbat atottiutor. Nu ntru totul: s fie, deci, aa cum spunei, o prea frumoas fiin v alin ntristarea n lipsa unei soae prsite. Da, aa este, o prea frumoas fiin, pe care a vrea s o cunoatei. mi facei o deosebit cinste, domnule. Hai, nu mai facei nazuri, iat-ne i ajuni. V las n seara aceasta s v vedei linitit de treburi, dar mine v atept negreit la cin la adresa aceasta. i Raneville avu grij s i-o dea, dar sub un alt nume. i ntiineaz numaidect pe toi cei apropiai lui ca atunci cnd va veni cineva s-l caute sub acel nume s poat fi adus cu uurin la el. A doua zi, domnul Dutour nu ntrzie la ntlnire ajutat i de msurile care fuseser luate ca s poat gsi fr greutate pe Raneville la locuina lui sub un alt nume. Odat schimbate cele dinti salutri, Dutour i trd nerbdarea, nelinitindu-se c nu vedea nc zeitatea pentru care venise. Om nerbdtor, i spuse Raneville, nu e greu s ghicesc spre ce cutai cu ochii... vi s-a fgduit o frumoas femeie, ai vrea s v nvrtii dendat mprejurul ei. Obinuit cum suntei s ncornorai brbaii din Orlans, ai vrea, mai mult ca sigur, s v purtai la fel i cu ibovnicii din Paris. Pun rmag c nu v-ai da n lturi dac ai putea s m aezai pe aceeai treapt cu acel nefericit de Raneville, despre care mi-ai vorbit ieri cu att haz. Dutour i rspunse precum un brbat cu mult trecere la femei, ca un nfumurat, aadar spunnd multe neghiobii, discuia se nvior pentru un moment, dup care Raneville, lundu-l de mn, i spuse: Haide, om nenduplecat ce eti, haide n templul unde v ateapt zeitatea. Spunnd acestea, el l duse pe Dutour ntr-un ncnttor alcov n care se afla iubita lui Raneville, pregtit s-i bat joc i tiind ceea ce s-a hotrt. Ea era mbrcat n cea mai mndr rochie de sear, i atepta pe un divan de catifea, ns era acoperit cu un vl, nimic nu i ascundea elegana i bogia fpturii, numai chipul i era cu neputin de zrit. Iat o preafrumoas fiin, strig Dutour, dar de ce sunt lipsit de plcerea de a m minuna de chipul ei? Ne gsim oare n seraiul

Sultanului? S nu vorbim despre asta. Este vorba d pudoare. Ce fel de pudoare? Credei c eu a vrea s m mulumesc doar prin a v arta trupul i rochia iubitei mele? Fr ndoial c nu. Izbnda mea va fi deplin numai atunci cnd, fcnd s dispar toate aceste vluri, eu a putea s v conving de fericirea pe care o am aflndu-m n stpnirea attor farmece. Dar cum aceast tnr este de felul ei destul de ruinoas, nu a vrea s o fac s roeasc spunndu-v toate amnuntele. Ea a binevoit s consimt la aceasta dar numai cu condiia anume ca s fie acoperit de un vl. V dai seama ce nseamn pudoarea, delicateea femeilor, domnule Dutour. Nu pe un brbat elegant i cu gust precum suntei ar trebui s lmuresc asupra acestui lucru. Cum, pe cinstea mea, chiar vrei s convingei? ntru totul, aa cum v-am spus, nu gsii un alt brbat mai puin gelos dect mine, fericirea care a putea s o gust numai eu mi se pare searbd, nu gsesc desftare mai mare dect n ceea ce poate fi mprit i cu altcineva. i, ca pentru a ntri aceste cuvinte, Raneville ncepu s ridice earfa strvezie, care ls astfel descoperii numaidect cei mai frumoi sni pe care un muritor are putina s-i vad... Dutour se aprinse ct ai clipi. Ei, zise Raneville, cum vi se par aceti sni? Par s fie chiar nurii zeiei Venus. Nu vi se pare c astfel de sni att de albi i de tari sunt fcui ntradins ca s nflcreze... atingei-i, prietene, atingei-i, ochii ne mai neal cteodat, v sftuiesc s ajungei la cea mai mare desftare folosindu-v de toate simurile. Dutour apropie o mn tremurnd i ncepu s pipie nnebunit cel mai frumos sn din lume, neputndu-se dumiri de bunvoina de necrezut a prietenului lui. S coborm mai jos, i spuse Raneville, ridicnd pn peste mijloc fusta uoar de tafta, fr ca nimic s se mpotriveasc acestei cercetri, ei bine, ce zicei, credei c templul dragostei ar putea fi sprijinit pe mai frumoase coloane? i drguul de Dutour pipia fr ncetare tot ceea ce Raneville dezvluia. Pungaule, i ghicesc gndurile, mai urm binevoitorul prieten, acest templu neasemuit pe care chiar graiile l-au acoperit cu un muchi moale... ardei de dorina de a-l ntredeschide, nu-i aa? Ce spun, v-ai mulumi i dac l-ai sruta, pun rmag c e aa. i Dutour orbit... bolborosind... nu mai rspundea dect prin simurile sale nvalnice, privirile mijlocind totul... este mbrbtat... degetele sale de cunosctor mngie porticul templului pe care chiar voluptatea l ntredeschide dorinelor sale... i se ngduie i dumnezeiescul srut, el l d i l soarbe cu nesa timp de o or. Prietene, zise el, n-a mai vrea dect sau s m gonii de aici, sau s-mi ngduii s merg mai departe. Cum, ai vrea mai departe, i unde ai vrea s ajungei, m rog? Vai, cum nu vrei s m nelegei, eu sunt mbrbtat de dorin i nu m mai pot nfrna.

Dar dac aceast femeie este urt? Este cu neputin cnd ea are aceste farmece dumnezeieti. Dar dac ea este... Oricum ar fi, vreau s spun, dragul meu, c nu m mai pot stpni. Aida de, prieten nendurtor, aida de, dac trebuie o s v mplinesc dorina, vei ti s-mi fii cel puin recunosctor pentru bunvoina-mi? Ah, ct voi putea de mult, fii sigur. i Dutour l apuc cu blndee pe prietenul su de bra, ca i cum lar fi ndemnat s-l lase singur cu aceast femeie. Oh, ca s v prsesc, nu, nu pot s fac aceasta, i spuse Raneville, dar o s v frmnte oare contiina i nu v-ar mulumi faptul c voi fi i eu de fa? ntre brbai astfel de mofturi nu-i au locul. Eealtfel aceasta este condiia: sau n faa mea sau nu. A face-o chiar dac ar fi i-n faa diavolului, strig Dutour nemaiputndu-se stpni i se repezi spre sanctuarul n care tmia sa ar fi vrut s ard, dac asta vrei, m nvoiesc i la asta. Ei bine, i spuse Raneville, vom vedea dac v-au nelat cele ce le-ai vzut, vom vedea dac darurile fgduite de attea farmece sunt amgitoare sau adevrate... ah, niciodat nu mi-a fost dat s vd aa ceva. Dar blestematul acesta de vl, vlul acesta viclean nu mi se va ngdui s-l dau la o parte? Ba da... n ultimul moment, n momentul att de desfttor cnd simurile noastre vor fi fermecate de o dumnezeiasc beie, cnd vom fi tot att de fericii ca i zeii, i poate chiar mai presus de ei. Aceast neateptat plcere va face ca ncntarea s v fie de dou ori mai mare: plcerii de a o avea chiar pe Venus, i vei aduga desftarea de nespus de a contempla trsturile Florei i totul se va mpreuna sporindu-v netulburata fericire; v vei scufunda tot mai mult n acest ocean al plcerii n care omul gsete attea dulci temeiuri pentru a-i mngia viaa... mi vei face semn... Oh, v nelai amarnic, spuse Dutour, cci n acel moment voi fi de nestpnit... Da, v vd c suntei cam zvpiat... Zvpiat, ns pn la un punct, oh, prietene, ca s m apropii de aceast clip cereasc, nlturai, nlturai aceste vluri ca s pot contempla cerul nsui. Iat cerul, spuse Raneville, dnd la o parte vlul, dar pzii-v ca acest paradis s nu v poarte chiar n infern! Oh, Dumnezeule, strig Dutour, recunoscndu-i soia... cum, dumneavoastr suntei, doamn... domnule, ce glum ciudat, ai merita... aceast ticloas... O clip, o clip, om zvpiat, meritai tot ce s-a ntmplat, e bine s nvai, prietene, s fii mai cu luare-aminte la oamenii care v ies n cale, nu aa cum ai fost ieri cu mine. Acel nenorocit de Raneville, de care v-ai btut joc n asemenea chip la Orlans, sunt chiar eu, domnule; cum vedei, el se afl la Paris; dealtfel, iat c v aflai mult mai departe dect v-ai nchipuit, ai crezut c m-ai ncornorat pe mine i, iat, tocmai v-ai ncornorat singur. Dutour i ddu seama c a primit o lecie, ntinse mna prietenului

su ncredinat c a cptat ceea ce merita. Dar aceast trdtoare... Ei bine, ea i calc pe urme, cci care este acea barbar lege care nlnuie acest sex, lsndu-ne nou toat libertatea? Ct de dreapt este o astfel de lege? i cu ce drept al naturii v-ai nchis soia la Saint-Aure, n timp ce la Paris i la Orlans i ncornorai pe brbai? Prietene, acest lucru nu mi se pare drept, aceast scump fptur, pe care nu ai tiut s o preuii, a venit la Paris n cutare de alte cuceriri i bine a fcut, cci, gsindu-m, eu am fcut-o fericit, facei acelai lucru pentru doamna de Raneville, ncuviinez aceasta i s trim fericii toi patru, n aa fel ca victimele sorii s nu fie i ale oamenilor. Dutour gsi c prietenul lui avea dreptate, dar, printr-o fatalitate de neneles, el se ndrgosti din nou ca un nebun de soia sa. Raneville, pe ct de muctor l tim, avea un suflet tot pe att de mare c nu putu s fie potrivnic struinelor lui Dutour de a-i recpta nevasta, acest lucru fu dorit i de tnra femeie i astfel am putut vedea cu siguran prin aceast ntmplare fr seamn o pild, cu totul neobinuit n felul ei, despre loviturile sorii i ciudeniile iubirii. Brbatul ndreptat Un brbat aflat de acum la anii cnd se coboar panta vieii se gndi s se cstoreasc, cu toate c trise pn atunci fr nevast, i lucrul cel mai necugetat pe care-l fcu fu acela de a-i lua ca soa o tnr de optsprezece ani, cu o nfiare dintre cele mai plcute cu putin i cu un trup desvrit. Domnul de Bernac, cci aa se numea acest brbat, fcea o prostie lundu-i nevast, cu att mai mult cu ct el nu era nici mcar n stare de a se folosi de plcerile obinuite ale legturii dintre soi i i-ar fi trebuit mult ca toanele prin care el nlocuia curatele i alesele plceri ale traiului n doi s poat s ncnte pe o fiin tnr cu un fel de a se prezenta precum al domnioarei de Lurcie, cci aa se numea nefericita de care Bernac tocmai i legase viaa. Chiar din noaptea nunii el i fcuse cunoscute tinerei neveste pornirile lui, dup ce o convinsese s jure c nu va spune nimic despre acestea prinilor ei. Era vorba, aa cum ne arat i renumitul Montesquieu, de acel fel mrav de a te purta cu cineva, fel care amintete de copilrie: tnra femeie, stnd ntr-o poziie a corpului ca i o feti care-i primete pedeapsa, se supunea, cincisprezece sau douzeci de minute, mai mult sau mai puin, toanelor slbatece ale btrnului ei so care, n amgirea pe care i-o ddea aceast scen, ncerca acea desfttoare beie, pe care orice brbat cu o minte mai sntoas ar fi vrut s o simt n braele binecuvntate ale domnioarei Lurcie. Felul de a fi tratat pru cam aspru pentru o fat delicat, drgu, crescut n ndestulare i departe de orice pedantism, totui, cum ea fusese sftuit s fie supus, ea crezu c acesta ar fi felul de a se purta al tuturor soilor, poate i fiindc chiar Bernac o ajutase s ajung la aceast idee i, drept urmare, ea se nvoia la modul cel mai cinstit din lume s fac pe plac acestor gusturi stricate ale satirului de so. Zi de zi ea avea parte de acelai lucru i, uneori, chiar de dou ori pe zi. La captul a doi ani de cstorie domnioara de Lurcie, creia noi nu ncetm a-i spune astfel, deoarece, ea era nc fecioar ca i n prima zi a nunii, i pierdu prinii i odat

cu ei i sperana de a-i uura pedeapsa, cci de la un anumit timp ea se gndise s le spun tot ceea ce i se ntmpl. Aceast pierdere l fcu pe Bernac mult mai ndrzne i, dac el se inuse n anumite margini atunci cnd triau prinii soiei lui, dendat ce ei nu mai erau, el depi n cruzime orice nchipuire, tiind i c ea era acum n neputin de a-i implora ca rzbuntori. Ceea ce la nceput nu prea s fie un lucru prea ngrijortor, cu timpul ajunse s fie un adevrat chin. Domnioara de Lurcie nu se mai putea stpni, inima ei se nsprea; ea nu se mai gndea dect la rzbunare. Domnioara de Lurcie vedea destul de puini oameni, brbatul ei o ndeprta ct putea mai mult de semeni. Doar cavalerul d'Aldour, n ciuda uoarelor mustrri ale lui Bernac, nu nceta s-i vad ruda. Acest tnr avea o nfiare plcut, cum rareori s-a vzut i nu ntmpltor el struia n a-i vizita necontenit verioara. Cum se vorbea prea mult n lume despre brbaii geloi, de team s nu fie luat n derdere, Bernac nu prea ndrznea s-l alunge pe d'Aldour de pe lng cas... Domnioara de Lurcie i aruncase ochii asupra acestei rude pentru a gsi o cale de scpare din sclavia n care tria. Ea asculta n fiecare zi vorbele dulci cu care o copleea vrul ei i, n cele din urm, ea i deschise cu totul inima acestuia i i mrturisi ceea ce i se ntmpl. Rzbun-m pe acest pctos de om, i spunea ea, rzbun-m ntr-un astfel de chip ca el s nu ndrzneasc vreodat s pomeneasc despre aceasta. Ziua cnd vei izbuti acest lucru va fi i cea a izbndei tale, acesta este preul cu care eu voi fi a ta. D'Aldour, ncntat, i fgduiete c va face tot ce i st n puteri i nu se mai frmnt dect la a gsi felul care s-i aduc o izbnd care s-i druiasc att de plcute clipe. Cnd totul a fost pregtit: Domnule, i spuse lui Bernac ntr-una din zile, m bucur de cinstea de a v fi att de apropiat, iar ncrederea pe care o am n dumneavoastr este deplin nct pot ca s v ntiinez despre cstoria n secret pe care tocmai am ncheiat-o. O cstorie n secret, spuse Bernac, ncntat de a se vedea descotorosit prin aceasta de un potrivnic la care se gndea cu groaz. Da, domnule, tocmai mi-am legat viaa de o fermectoare fptur i mine va fi ziua fericirii noastre. Mrturisesc, este o fiin care nu are avere, dar mie nu-mi pas, ct am eu ne va ajunge la amndoi. M cstoresc, este adevrat, cu o ntreag familie, a putea s zic, sunt patru surori care triesc toate mpreun, dar cum tovria lor este plcut, fericirea mea va fi cu att mai mare... M-a simi mgulit, urm tnrul, dac verioara mea i cu dumneavoastr mi vei face cinstea de a veni cel puin la masa de nunt. Domnule, eu ies n lume destul de puin i soia mea chiar mai puin, noi trim amndoi ca nite mari singuratici, dac ei i-ar place, din partea mea eu nu m mpotrivesc. V cunosc pornirile, domnule, mai zise d'Aldour i pot s v spun c totul va fi pe pofta inimii... ca i dumneavoastr i mie mi place singurtatea, dealtfel, eu am acum i anumite motive ca s m ascund de restul lumii: petrecerea va fi la ar, timpul este prielnic, totul v cheam i v dau cuvntul meu de onoare c vom fi cu desvrire singuri. Lurcie, ntr-adevr, ls de neles c ar dori s mearg, soul ei nu ndrznete s se mpotriveasc de fa cu Aldour i lucrurile rmn

hotrte. A trebuit ca s vrei un asemenea lucru, spuse Bernac dojenitor atunci cnd rmase singur cu soia lui. tii bine c mie nu-mi pas de toate acestea, voi avea grij s pun capt unor astfel de dorine i a vrea s te ntiinez c n curnd am de gnd s te duc i s te aez pe una dintre moiile mele. Acolo nu vei vedea niciodat pe altcineva n afara mea. i, ca s aib un motiv, ntemeiat sau nu, prin care s sporeasc i mai mult farmecul scenelor de desfru, a cror urzeal Bernac le nscocea cnd nu mai avea pe ce s se sprijine, el se folosi de acest prilej i o duse pe Lurcie n camera lui, unde i spuse: Vom merge... da, am promis, dar vei plti scump dorina pe care ai artat-o... Srmana fptur nefericit, tiindu-se aproape de capt, ndur totul fr s se plng. F aa cum i place, domnule, spuse ea cu umilin, mi-ai fcut un hatr pentru care nu pot s-i fiu dect recunosctoare. Atta blndee, atta supunere ar fi nmuiat orice inim, nu ns pe cea mpietrit n viciu, cum era cea a libertinului Bernac, acesta nu poate fi oprit, el se face fericit, se culc apoi fr s-i fac griji. A doua zi, d'Aldour, aa cum se nelesesem, vine s-i ia pe cei doi i pleac cu toii. Iat, spuse tnrul vr al domnioarei de Lurcie, intrnd mpreun cu aceasta i cu brbatul ei ntr-o locuin destul de retras, vedei c acest loc nu prea seamn a srbtoare public. Nici o trsur, nici un servitor care s ne atepte, aa cum v-am spus, suntem cu desvrire singuri. Totui, patru femei nalte, de vreo treizeci de ani, bine fcute, voinice i avnd nlimea cam de cinci picioare i jumtate fiecare, nainteaz nspre ei i vin n felul cel mai cuviincios cu putin s-i primeasc pe domnul i doamna de Bernac. Iat soia mea, domnule, spuse d'Aldour, artnd spre una dintre ele i acestea trei sunt surorile ei. Ne-am cstorit n zorii zilei la Paris i v-am ateptat ca s srbtorim nunta. Se spun lucruri curtenitoare i de o parte i de alta. Dup un scurt popas n salon unde Bernac se convinse spre marea lui uimire c ei sunt att de singuri pe ct i-o dorise, un servitor anun ospul i se puser cu toii la mas. O mare veselie i cuprinse pe toi. Cele patru aa-zise surori, destul de obinuite cu toate vorbele de duh i glumele, aduser la mas toat zburdlnicia i toat voia bun cu putin, i cum totul avea loc n marginile unei cuviine desvrite, Bernac se zpci ntr- att c se credea n cea mai bun societate de care avusese vreodat parte. n timpul acesta, Lurcie, ncntat c l vedea pe tiranul ei atras n curs, se ntreinea voioas cu vrul ei i lua hotrrea disperat de a trece peste acea nfrnare care nu adusese dect amrciune i lacrimi, ea ddea pe gt pahar dup pahar de ampanie i l copleea pe tnr cu cele mai drgstoase priviri. Surorile eroinei noastre, care se nvioraser i ele, schimbau de alturi priviri ntre ele, iar Bernac, prins n vrtejul petrecerii, negsind dect o plcere nevinovat n ceea ce se ntmpla n jurul su, nu se lsa mai prejos dect ceilali. Dar cum el nu trebuia s i piard judecata, d'Aldour l opri la timp i i chem pe toi la o cafea. Haide, cumetre, spuse el dup aceea, facei-mi plcerea de a-mi vedea casa deoarece v tiu un om cu gust. Am cumprat-o i am

aranjat-o anume n vederea cstoriei, dar tare mi-e team c am fcut o afacere proast, a vrea mult s tiu ce prere avei. mi face plcere, i zise Bernac, nimeni nu se pricepe ca mine la aceste lucruri i pun rmag chiar pe zece livre c voi ti s preuiesc totul. D'Aldour o ia sprinten pe scri, dnd mna drguei lui verioare. Bernac este aezat ntre cele patru surori i ptrund rnduii astfel ntr-o ncpere foarte ntunecat i foarte ndeprtat, situat n partea cea mai lturalnic a casei. Aceasta este camera de nunt, i spuse d'Aldour btrnului gelos. Vedei acest pat, cumetre, aici soia va nceta s mai fie fat mare. Nu-i aa c a venit clipa dup care ea tnjete? Aceste cuvinte ddur tonul la ceea ce urmeaz: n chiar acea clip cele patru trengroaice ale noastre srir asupra lui Bernac, narmate fiecare cu un mnunchi de nuiele. i ddur jos pantalonii i el este intuit astfel de dou dintre ele ca s nu poat mica, n timp ce celelalte dou se dezlnuir brbtete cu bicele asupra lui. Scumpe cumetre, l strig d'Aldour, nu v-am prevenit eu ieri c totul va fi pe pofta inimii dumitale? nu am putut ns gsi nimic altceva care s v fie mai pe plac dect aceast cale prin care v napoiez ceea ce ncnttoarea soie pe care-o avei primete zi de zi. Nu mi vine s cred c ai putea fi att de barbar nct s facei un lucru care s vi se par apoi neplcut cnd cineva vi-l ntoarce i dumneavoastr, aa c m gndesc c vei fi mulumit de curtenia de care dau dovad. Mai lipsete totui ceva ca aceast dovad de politee s fie desvrit: verioara mea mai susine c este att de neatins de parc i-ar fi luat brbat adineaori, tiu ns c au trecut ani buni de cnd suntei mpreun. O asemenea nepsare din parte-v se datoreaz cu siguran netiinei, pun rmag c nu tii cum se face treaba... ca bun prieten ce v sunt, o s v nv eu. i, spunnd acestea, n trboiul groaznicelor ipete de alturi, sprintenul cavaler i arunc verioara pe pat i o fcu femeie sub privirile uluite ale soului ei nevrednic... Odat cu aceasta i femeile noastre i ncetar ceremonia. Domnule, spuse d'Aldour cobornd de deasupra altarului, poate c gsii c aceast lecie este prea din cale-afar, dar e vremea s recunoatei c felul n care v necinsteai soia nu era cu nimic mai prejos. Domnule, nu sunt i nu vreau s fiu iubitul soiei pe care o avei, iat, v-o napoiez, dar v sftuiesc s v purtai de acum nainte ntr-un chip mai cinstit cu ea, altfel ea i va gsi n mine un rzbuntor care o s v crue i mai puin. Doamn, strig Bernac, furios la culme, cu siguran c acest fel de a te purta... ... Este cel pe care l-ai meritat, domnule, l opri Lurcie, dac nu va priit nu v oprete nimeni s-l facei cunoscut n gura mare, vom arta fiecare ce ne-a ndemnat la aceasta i o s vedem de cine va rde lumea. Bernac, ruinat, recunoate c a fost nedrept, el nu caut sofisme pentru a se dezvinovi, aa c se arunc la picioarele soiei lui i o roag s-l ierte: Lurcie, dulce i mrinimoas, l ridic i l mbrieaz, amndoi se rentorc acas i nu tiu ce mijloace a folosit Bernac, dar niciodat Parisul de atunci nu a cunoscut o pereche mai devotat,

prieteni mai iubitori i soi mai virtuoi. Augustine de Villeblanche sau vicleugul iubirii Dintre toate rtcirile de la natur, cea care a fcut s curg cel mai mult cerneala, cea care li s-a prut cea mai ciudat acestor aa zii filosofi care vor s studieze orice, fr s neleag niciodat nimic, este dat de acea pornire de neneles pe care femei de un anumit fel sau de un anumit caracter o au pentru persoane de acelai sex, i spunea uneia dintre cele mai bune prietene ale ei ntr-o zi domnioara de Villeblanche, despre care vom avea prilejul de a vorbi ndat. Cu toate c, mult nainte de vestita Sapho i dup ea, nu poi gsi un loc n lume, un singur ora n care s nu ntlneti femei avnd aceast aplecare i prin urmare, avnd dovezi att de convingtoare, ar prea mai potrivit s nvinoveti natura de ciudenie dect pe aceste femei de crim mpotriva naturii, cu toate acestea, deci, ele au fost defimate fr ncetare i fr prestigiul sexului nostru, cruia nimeni niciodat nu i s-a putut mpotrivi, cine tie dac un Cujas, un Bartole, un Ludovic IX n-ar fi nscocit mpotriva acestor simitoare i nefericite creaturi legi ca i mpotriva ereticilor, aa cum gndiser s dea mpotriva acelor brbai care, avnd ca i ele aceeai ciudat pornire, i aceleai ntemeiate motive, au crezut c pot gusta din plcere ntre ei i s-au gndit c amestecul sexelor, necesar pentru nmulirea neamului omenesc, ar putea la fel de bine s nu aib aceeai nsemntate cnd e vorba numai de plcere. Dea Domnul ca noi s nu ne cstorim niciodat acolo nuntru... nu-i aa, draga mea, urm mai departe frumoasa Augustine de Villeblanche, dnd prietenei nite srutri care preau totui s i dea acesteia de bnuit, dar n locul unor legi aspre, n locul dispreului, n locul batjocurii necrutoare, a acestor arme tocite de tot n zilele noastre, nu ar fi oare mult mai simplu, ca urmnd o cale care s fie fr nici o nsemntate pentru societate, la fel i pentru Dumnezeu i poate mai necesar dect se crede pentru natur, s se ajung ca fiecare om s fac ceea ce poftete... De ce ar trebui s ne temem de acest desfru?... n ochii oricrei fiine ct de ct nelepte, acest desfru ar putea s par ca nlturnd alte nenorociri mai mari, dar nu se va putea dovedi vreodat ca el s aib ca urmare lucruri primejdioase... Ei, Dumnezeule, s ne fie team oare c ciudeniile acestor fiine de un sex sau de altul ar face lumea s piar, c ele ar pune la mezat preioasa spe omeneasc i c aa zisa lor crim ar duce spea la pieire, deoarece nu ajut la nmulirea ei? Dac ne-am gndi mai bine ne-am da seama c aceste pierderi fr folos sunt nensemnate pentru natur, cci ea nu numai c nu le osndete de loc dar ea ne arat prin mii de exemple c le vrea i c i le dorete, i dac aceste pierderi i-ar pricinui mhnire, le-ar ngdui n celelalte numeroase cazuri, oare, ar ngdui ea, oare, dac puii de om iar fi neaprat trebuincioi, ca o femeie s nu slujeasc n vederea acestui lucru dect a treia parte din viaa ei i ar ngdui ea, oare, ca abia ieite din minile ei, jumtate din fiinele pe care le zmislete s aib porniri potrivnice acestei progenituri de care ea are totui nevoie? Mai bine s spunem astfel: ea ngduie ca speciile s se nmuleasc, dar ea nu are trebuin de aceasta i cu siguran c ea va avea ntotdeauna mai multe fiine de care nu se va folosi, ns ea va fi departe de a se

supra pe pornirile celor care nu au n vedere nmulirea speciei i crora le este scrb ca s se supun acesteia. Ah! s o lsm s fac cum crede ea mai bine pe aceast bun mam a noastr, care e natura, s fim convini c mijloacele ei sunt uriae i c nimic din ceea ce noi facem nu o ofenseaz i c crima care ar avea s pun capt legilor ei nu este cunoscut de oameni. Domnioara Augustine de Villeblanche, al crei fel de a gndi tocmai l-am vzut, rmas stpn pe viaa ei de la vrsta de douzeci de ani i avnd pentru aceasta un venit de trei mii livre, se hotrse, urmnd ndemnul inimii ei, s nu se cstoreasc niciodat. Fr s fie de vi nobil, ea era fiica unui brbat care se mbogise n Indii, ea era singurul lui copil i acesta murise fr ca s poat s o conving s se cstoreasc. Nu este nevoie s ne ascundem, Augustine intra n tagma celor care aveau acea ciudenie, pe care am vzut mai nainte c ea o apra. Ea i mrturisise scrba ce o simea fa de cstorie. Fie c fusese sftuit astfel, fie datorit educaiei, fie datorit vreunei porniri a firii ei sau datorit fierbinelii sngelui ei (ea se nscuse la Madras), fie insuflat de natur, fie datorit oricrui alt lucru, ca s fim mai scuri, domnioara de Villeblanche nu-i putea suferi pe brbai. Ea se druise n ntregime acelui lucru pe care unii oameni cu auz fin l aud rostit prin cuvntul saphotism. Ea nu gsea plcere dect cu fiinele de acelai sex cu ea i se despgubea prin farmecele acelui dispre fa de Amor. Augustine era o fptur n stare s duc la pierzanie pe orice brbat: nalt, foarte bine fcut, ea era o oache cum rareori ntlneti, avea nasul puin coroiat, nite dini minunai i ochii ei aveau un mod de a se exprima, o vioiciune... pielea i era de o delicatee i de o albee fr seamn, ea era ntru totul de o voluptate att de picant... nct mai mult ca sigur c vznd-o fcut parc a drui dragoste i ea fiind att de hotrt s nu primeasc, se poate ca multora dintre brbai s le fi dat prilejul cel mai nimerit de a o mproca cu o mulime de ocri fa de pornirea ei, de altfel destul de obinuit, dar care lipsea templele lui Paphos de una dintre cele mai potrivite creaturi pentru a le sluji, o astfel de fiin aducea mult necaz nchintorilor la templele zeiei Venus. Domnioara de Villeblanche rdea cu nepsare la toate ocrile acestea, la toate aceste clevetiri i i vedea mai departe de toanele ei. Cea mai mare nebunie, spunea ea, este aceea care face ca nou s ne fie ruine de aplecrile druite de natur. i a-i bate joc de o fiin ale crei porniri sunt deosebite este la fel de barbar ca a lua n zeflemea pe un brbat sau pe o femeie care au ieit chiori sau chiopi din pntecul mamei lor. Dar ca s ncerci s-i convingi de nite lucruri att de obinuite pe proti este tot una cu a ncerca s opreti mersul atrilor. Gsim un fel de plcere n ngmfarea de a-i bate joc de nite cusururi care nu exist i aceste plceri sunt att de gustate de oameni, mai ales de imbecili, c rareori i vezi lepdndu-se de ele... Aceasta d natere, dealtfel, la ruti, la cuvinte de duh lipsite de via, la jocuri de cuvinte searbde i pentru o societate, adic pentru o aduntur de fiine pe care plictiseala i strnge la un loc i pe care stupizenia i mic, este att de plcut s aib ce vorbi dou sau trei ore fr s spun nimic, este att de desfttor cnd cineva se ridic pe socoteala altuia i, vetejind un ru, el se poate nfia ca fiind strin de acesta... este n asta un fel de laud adus mie, pe care o desluesc fr a fi spus. Cu acest pre toi acetia se nvoiesc chiar s se neleag ntre ei i s unelteasc spre

a nimici pe acea fiin al crei neajuns st n a nu gndi precum cea mai mare parte a muritorilor. i atunci cnd cel care printr-o asemenea purtare n-a dovedit de fapt dect pedantism i prostie, el va da napoi ncredinat de deteptciunea sa. Astfel gndea domnioara de Villeblanche, hotrt s nu-i nbue pornirea, niciodat, orice s-ar fi ivit. Astfel, scumpa de Augustine lua n derdere clevetirile, fiind destul de bogat ca s nu aib nevoie de ajutorul altora, ea tria fr s-i pese ce se spune despre ea, nzuind epicurian la o via de plceri i nicidecum la fericirile cereti, n care ea nu se prea ncredea, mai mult chiar, viaa venic i se prea lipsit de orice temei pentru simurile ei. Ea se nconjurase de un mic grup de femei care gndeau ca i ea i astfel Augustine se deda cu nevinovie tuturor plcerilor care o ncntau. Muli erau brbaii care suspinau dup ea, dar ei au fost n asemenea hal luai n batjocur c n cele din urm erau pe pragul de a se lsa pgubai, dac nu s-ar fi gsit i un tnr, pe nume de Franville, care era cam de aceeai vrst cu ea i cel puin tot att de bogat. Acesta se ndrgostise nebunete de ea, aa c el nu numai c nu era plictisit de strnicia ei, ci chiar se hotr de-a binelea s nu i lase s i scape aceast fortrea rmas necucerit. El i ntiina pe prietenii si de ceea ce plnuise, acetia l luar n zeflemea, el susinu c va izbndi, ei se prinser c nu va izbuti i el trecu la treab. Franville avea cu doi ani mai puin dect domnioara de Villebranche, abia i crescuser tuleiele. Era destul de chipe, avea trsturi pline de gingie i cele mai minunate plete cu putin. Cnd se deghiza n fat, i veneau aa de bine hainele c punea n ncurctur cele dou sexe, astfel c el adeseori primise o mulime de mrturisiri att de hotrte, unele greind inta, altele nimerind-o, nct ar fi putut s fie n acelai timp Antinous pentru vreun Hadrian sau Adonis pentru vreo Psyche. mbrcat astfel n fat, Franville se gndi c ar putea s o cucereasc pe domnioara de Villeblanche. Vom vedea cum o va face. Una din marile plceri ale Augustinei era ca la carnaval ea s se deghizeze n brbat i s fie nelipsit de la toate ntrunirile, mbrcat astfel nct s se potriveasc cu totul pornirii ei. Franville, care i observa pe furi micrile i care avusese pn acum prevederea de a se feri ct mai mult de ea, afl ntr-o zi c cea pe care el o ndrgea va merge n seara aceea la un bal dat de societatea Operei, la care puteau s ia parte toate mtile i, c, urmnd obiceiul pe care-l avea, aceast ncnttoare fat va fi deghizat n cpitan de dragoni. El se deghizeaz n femeie, se dichisete ct se poate de bine i de ngrijit, se sulemenete peste msur ca s nu aib nevoie de masc i, urmat de una din surorile lui cu mult mai puin drgu dect el, pleac astfel la ntrunirea la care i binevoitoarea Augustine venea s-i ncerce norocul. Franville nu apuc s nconjoare de trei ori sala c i fu zrit n mulime de ochii de cunosctor ai Augustinei. Cine este acea frumoas fat? o ntreb domnioara de Villeblanche pe prietena care o nsoea. Mi se pare c nu am mai vzut-o pe nicieri, cum de a putut s ne scape o astfel de fermectoare fptur? i Augustine, abia c ls s-i scape aceste cuvinte, c se i grbi s intre n vorb cu cea care se da drept domnioara de Franville, care mai nti fuge, apoi se ntoarce, se ferete, scap iar i toate acestea pentru a se face dorit cu mai mult nflcrare. n sfrit o las s se apropie, ncep prin a-i spune cuvinte obinuite i ncetul cu ncetul discuia se

face mai vioaie. S-a fcut o cldur ngrozitoare n sal, i spuse domnioara de Villeblanche, s ieim de aici ca s lum puin aer n ncperile de joc i unde putem s ne rcorim. Ah! domnule, i zise Franville domnioarei de Villeblanche, prefcndu-se tot timpul c are de-a face cu un brbat... a merge dar nu ndrznesc, m aflu aici mpreun cu sora mea, dar tiu c trebuie s vin mama cu brbatul care mi-a fost hrzit i dac att ea ct i el mar vedea cu tine nu le-ar veni prea bine... Bine, bine, ar trebui s treci peste aceste spaime de copil... Ci ani ai, nger frumos? Optsprezece, domnule. Ah! e bine s tii c la optsprezece ani orice fiin are dreptul s fac tot ceea ce vrea... haide, haide, vino dup mine, nu-i fie team de loc... i Franville se ls n voia Augustinei. Cum, fptur ncnttoare, urm Augustine, ndrumnd fiina pe care ea o credea ca fiind brbat spre ncperi apropiate de sala balului, cum, chiar vrei s te cstoreti... mi vine s-i plng de mil... i cine este persoana care i-a fost hrzit? pun rmag c e vorba de un ins plictisitor... Ah, ct de norocos va fi acest brbat i ct a vrea s fiu eu n locul lui! Mai bine te-ai nvoi s te cstoreti de pild cu mine, i spuse de-a dreptul cereasca fat. Vai, poate c tii, domnule, cnd eti tnr poi oare s-i urmezi pornirile inimii? Ei bine, respinge-l pe acest pctos de brbat, noi o s ajungem s ne cunoatem ntr-un chip care o s ne apropie mai mult i dac noi ne potrivim... de ce s nu cdem la nvoial... eu n-am, slav Domnului, nevoie de ngduina nimnui, eu... cu toate c n-am dect optsprezece ani, sunt stpnul averii mele. Ai putea s-i ndupleci i tu pe prinii ti s-i dea ncuviinarea i poate c nici opt zile nu vor trece pn noi s fim unii pentru toat viaa. Tot sporovind astfel, ei ieiser din sala balului i isteaa de Augustine, care nu-i scotea prada de-acolo cu cele mai bune gnduri, avu grij ca ei s ajung ntr-o ncpere dosnic, n stpnirea creia intrase de mult vreme printr-un fel de trg pe care-l fcuse cu cei care ornduiau balul. Oh, Dumnezeule, strig Franville, dup ce o vzu pe Augustine nchiznd ua camerei i repezindu-se s-l strng n brae, oh, cerule, ce vrei acum de la mine?... Cum, singur ntre patru ochi cu tine, domnule, i ntr-un loc att de ferit... las-m, las-m, te rog, nu m face s cer ajutor, s ip... N-o s mai poi, nger ceresc, i zise Augustine, apsnd gura ei nesioas peste buzele lui Franville, ip acum, ip dac poi, ip dac vrei ca boarea curat a rsuflrii tale de roz s-mi cuprind mai devreme sufletul. Franville se apra i nu prea: este greu s fii prea tare nfuriat cnd de-abia ai primit cu atta nfocare primul srut de la fiina cea mai scump. Augustine, ncurajat, ataca nvalnic cu puteri sporite, ea era de o nfocare ce nu le cuprinde astfel dect pe femeile ispitite de pornirea de care-am vorbit. Ct de curnd minile rtcesc drumul, Franville, prefcndu-se a fi femeia care a pierdut lupta, i las i el minile s umble n voie. Vemintele toate sunt date la o parte i

degetele amndorura se ndreapt cam n acelai timp nspre locul unde fiecare i nchipuie c o s gseasc lucrul acela att de plcut... Ah! srind ca ars, Franville pare s fie un alt om: Oh, Dumnezeule, strig el, ei cum, nu eti dect o femeie... Groaznic creatur, i rspunse Augustine atingnd cu mna lucruri aflate n starea n care nu poi s te gndeti c ar fi amgitoare, cum? mi-am dat atta osteneal numai ca s gsesc un pctos de brbat... trebuie c sunt o fiin destul de nefericit. Cu siguran c nu mai mult dect mine, zise Franville, potrivindu-i hainele i artnd un dispre desvrit, eu mi schimb vemintele numai ca s-i ademenesc pe brbai, pe ei i iubesc, umblu dup ei i nu ca s ntlnesc o p... Oh, p..., asta nu, l ntrerupse cu asprime Augustine... n-am fost aa ceva niciodat, nu poi fi privit astfel atunci cnd i urti att de groaznic pe brbai... Cum? eti femeie i nu poi suferi pe brbai? Da, i aceasta din aceleai pricini care te fac pe tine ca, fiind brbat, s nu poi suferi femeile. ntlnirea noastr este n felul ei fr seamn, iat tot ce se poate spune. Mai mult chiar, domnioar, aceast ntlnire este pentru mine dezgusttoare, spuse fr cruare i Franville, iat-m spurcat pentru trei sptmni. tii tu c cei din tagma noastr au fcut jurmnt s nu se ating niciodat de femeie? Ar putea s te mngie faptul c onoarea i-a rmas ntreag atingnd o femeie de felul meu. Pe legea mea, frumoaso, urm Franville, nu vd s fie mari pricini ca s te crezi deosebit, cci nu am auzit ca printr-un viciu s sporeasc chiar virtuile. Un viciu... dar tocmai tu te gseti s mi-l iei n nume de ru... cnd al tu este la fel de josnic. S ne oprim aici, i zise Franville, s nu ne mai certm, nu ne mai datorm nimic unul altuia. Cel mai nimerit ar fi s ne desprim i s nu ne mai vedem niciodat. i, spunnd acestea, Franville se pregtea s ias pe u. O clip, o clip, strig Augustine, mpiedicndu-l s ias... pun rmag c te duci s trmbiezi n toat lumea ntmplarea noastr. M-ar distra s o fac. Dealtfel, ce-mi pas, eu sunt, mulumit Domnului, deasupra tuturor clevetirilor, pleac, domnule, pleac i spune tot ce i place... i oprindu-l nc o dat... tii, i spuse ea zmbind, aceast ntmplare este cu totul neobinuit... ea ne face pe amndoi s greim. Ah! greeala este cu mult mai cumplit, i zise Franville, pentru oamenii care au pornirea mea dect pentru persoanele care o au pe a ta... cci pe noi ne dezgust pntecul... Pe legea mea, dragul meu, crezi tu c ceea ce ne dai voi nu ne face sil cel puin tot att? Haide, dezgusturile sunt aceleai, dar ntmplarea este plcut, ce ne mpiedic s nu recunoatem asta? Nu tiu. Eu nu m mai ntorc, spuse Augustine... m-ai fcut s simt nite lucruri... o neplcere, m duc la culcare. Minunat.

Dar o s binevoieti s fii att de bun nct s m conduci pn acas? Nu am trsura care s m duc. Te voi nsoi bucuros, i zise Franville, pornirile noastre nu ne pot mpiedica s nu fim curtenitori... vrei s-i dau mna?... iat-o. M folosesc de tine fiindc nu am pe altcineva la ndemn. Eu te ncredinez c fac acest lucru numai din politee. Ajung la ua casei Augustinei i Franville se pregtete s-i ia rmas bun. Ai fost att de drgu, i zise domnioara de Villeblanche, acum vd ns c vrei s m lai n strad. Mii de scuze, spuse Franville, nu ndrzneam s intru. Ah, ct pot s fie de ursuzi acei brbai crora nu le plac femeile! Bine, o s-i fac pe voie, i spuse Franville domnioarei de Villeblanche, nsoind-o pn n pragul ncperii ei. Acum, domnioar, te las i m ntorc ct mai grabnic la bal unde o s caut s-mi ndrept prostia. Prostia? eti aadar suprat c m-ai gsit pe mine? Nu spun asta, dar, oare, nu crezi i tu c att unul i altul dintre noi ar putea gsi pe cineva cu mult mai nimerit? Da, ai dreptate, i zise Augustine, intrnd n cele din urm n cas, ai dreptate, domnule, mai cu seam eu... tare m tem, domnule, ca nu cumva aceast dureroas ntlnire s fie aductoare de nenoroc. Cum, a nceput s se clatine felul tu de a simii De ieri pn azi s-au schimbat multe. Ah, nu i mai urmezi convingerile. Nu mai tiu ce s urmez cci m scoi din rbdri. Ei bine, plec, domnioar, plec... S m fereasc Dumnezeu ca s te supr mai mult. Nu, rmi. i poruncesc s rmi! A vrea s-mi spui dac ai putea s-i calci pe inim o dat n via i s te supui unei femei? Eu, spuse Franville aezndu-se ca s-i fac plcere, sunt gata s fac orice lucru, i-am artat doar c am bun sim. Te-ai gndit vreodat ct de ngrozitor este ca la anii ti s ai plceri att de stricate? Crezi, oare, c la anii ti ele ar fi mai potrivite? Oh! la noi, femeile, este cu totul altceva, este reinere, este pudoare... este, dac vrei, i mndrie, este teama de a ne drui unui sex care ne ademenete numai pentru a ne stpni... Totui simurile i cer i ele partea i noi le-o dm, dar ntre noi. Ajungem astfel s nu fim vzute n lume i din asta ni se trage spoiala de cuminenie care adesea insufl respect, astfel natura este mulumit, cuviina sare n ochi i moravurile nu sunt batjocorite. Iat ce nseamn bunele i frumoasele sofisme, care luate aa cum sunt ndreptesc orice lucru, aa c te ntreb dac nu i se pare c astfel de prejudeci am putea avea i noi, tot ca s ne apere i s ne ndrepteasc? Nu e acelai lucru. Voi avei prejudeci mult deosebite de ale noastre aa c pe voi nu v ncearc aceleai spaime, izbnda voastr st n nfrngerea noastr... cu ct avei parte de mai multe cuceriri cu att v mndrii mai mult, cci voi nu ncuviinai dragostea pe care noi v-o trezim dect dac suntei stricai sau desfrnai. Dac o ii aa, cred c vei fi pe cale s-mi schimbi felul meu de a

gndi. Asta i vreau. i la ce i-ar folosi aceasta, atta timp ct chiar tu strui n greeala ta? mi fac astfel datoria fa de sexul meu i cum iubesc femeile sunt mulumit cnd pot face ceva pentru ele. Chiar dac ai nfptui aceast minune, ea ar fi lipsit de orice urmare i nu ai face astfel nimic c eu mi-a schimba felu-mi de a fi doar cu o singur femeie, va fi cel mult o ncercare. Felul n care vezi lucrurile mi se pare cum n se poate mai nimerit. Tot ce-mi spui ine de un fel de prejudecat, eu cred mai degrab c nu poi judeca vreun lucru fr s-l fi ncercat. Cum? nu ai cunoscut nici o femeie? Niciodat, dar tu... ai face din ntmplare ncercri att de neprimejdioase? Oh, ncercri, nu...femeile cu care m vd sunt att de iscusite i de pizmae c nu a putea... nu, nu am cunoscut niciodat vreun brbat. Ai fcut jurmnt s nu cunoti? Da, n-am vrut s am ochi pentru ei, n-am vrut s cunosc dect pe unul care s aib aceleai porniri deosebite, cum am eu. Sunt mhnit c nu m-a ncercat i pe mine aceeai dorin. Nu cred s se afle pe lume o alt fiin care s fie mai neobrzat... i, rostind aceste cuvinte, domnioara de Villeblanche se ridic i i spuse lui Franville c poate pleca. Tnrul nostru ndrgostit, pstrndui sngele rece, o salut preaplecat i se pregti s ias. Te ntorci la bal, i spuse cu nepsare domnioara de Villeblanche, privindu-l cu prere de ru amestecat cu cea mai arztoare iubire. Aa e, i-am mai spus, ai uitat. Ducndu-te acolo, mi ari c nu eti vrednic de sacrificiul pe care l-am fcut. Cum, despre ce sacrificiu vorbeti? M-am ntors de acolo ca s nu mai vd pe nimeni dup nenorocul c te-am cunoscut. Nenorocul? M sileti s m slujesc de acest cuvnt, nu ine dect de tine s folosesc un altul diferit ntru totul. i cum s-ar mpca acesta cu pornirile care te stpnesc? Ct de uor te lepezi de toate atunci cnd iubeti! Ei bine, chiar aa fiind, i-ar fi cu neputin s m iubeti. Fr ndoial, atta timp ct vei fi stpnit de , obiceiuri att de ngrozitoare cum am vzut c ai. i dac m-a lepda de ele? Le-a jertfi i eu pe ale mele pe altarul dragostei... Ah! perfidule, ct de tirbit va fi onoarea-mi pentru aceste cuvinte pe care abia mi leai smuls, mai zise Augustine, avnd ochii n lacrimi i lsndu-se s cad n fotoliu. Mi-a fost dat s fac ca gura care mi spune cel mai mult pe lume s rosteasc cele mai ncnttoare cuvinte pe care le-am auzit vreodat, spuse Franville, aruncndu-se la picioarele Augustinei...ah! m-au purtat nspre tine cele mai curate gnduri de dragoste. D-i seama de neltoria mea i nu m pedepsi pentru ea, i cad la picioare i i cer

iertare i nu m ridic pn nu o s o am. l ai n faa ta, domnioar, pe ndrgostitul cel mai statornic i mai nfocat. Am crezut c trebuie s m folosesc de un iretlic pentru a nvinge o inim care, altfel, tiu c nu s-ar fi lsat biruit. Dac am izbutit, frumoas Augustine, las la o parte acele nravuri stricate de care ai gsit de cuviin s vorbeti i ndrgostitului vinovat... vinovat, eu... vinovat de ceea ce ai crezut... Ah! cum poi s-i nchipui c s-ar gsi cea mai mic aplecare spre desfru n inima celui care te-a dorit ntotdeauna numai pe tine. Trdtorule, m-ai nelat... dar te iert... ah, ce uor i vine ie cci nu trebuie s-i prseti obiceiurile, vicleanule, aa c amorul meu propriu n-o s se simt prea ncntat. Ei bine, nu-i nimic, ct despre mine, m las de orice vrei... Iat, ca s-i fac pe plac, m lipsesc bucuroas de acele pcate la care se ajunge fie din mndrie deart, fie din pornire proprie. Simt c natura e mai puternic dect noi. Eu mi-am nbuit pornirile lsate de ea cu acele toane pe care acum am ajuns s le ursc din rsputeri. Noi nu putem s ne mpotrivim naturii, ea ne-a fcut pentru voi i pe voi v-a fcut pentru noi, s urmm, aadar, legile naturii, ea mi le insufl acum i prin glasul iubirii, care le desvrete. Iat mna-mi. Domnule, te cred om de onoare i n stare s-mi ceri mna. Dac au fost motive care s te fac pe bun dreptate s nu m crezi vrednic de respectul tu vreodat, voi ti s fiu att de binevoitoare i de plin de grij cu tine c mi voi rscumpra greelile astfel ca s fii nevoit s recunoti c pcatele nscute din nchipuire nu njosesc o fiin cu suflet ales. Franville, n culmea fericirii, scldnd n lacrimi de bucurie scumpele mini pe care nu le mai lsa, se ridic i se arunc n braele care-l primir: O, tu, cea mai norocoas zi a vieii mele, strig el, ai tu tire de ceva care s-l asemeni izbndei mele, cci eu am adus din nou pe calea cea bun o fiin care va fi pe veci a mea. Franville o mbrieaz de nenumrate ori pe iubita lui i i iau apoi rmas bun. A doua zi el fcu cunoscut fericirea lui tuturor prietenilor. Domnioara de Villeblanche era o alegere cum nu se poate mai nimerit, aa c prinii lui se nvoir i nunta avu loc chiar n acea sptmn. Dragostea, ncrederea, cumptarea cu msur, cuviina cea mai desvrit i-au ncununat csnicia, cci el a tiut s fie att de ndemnatec nct a fcut din cea mai pctoas fat cea mai neleapt i mai cinstit dintre femei. Fac-se dup cum i-e voia Fiica mea, i spunea baroana de Frval celei mai mari dintre odraslele sale, care urma s se cstoreasc a doua zi, abia mplineti treisprezece ani, eti ca un nger de frumoas, eti mai fraged i mai drgu ca niciodat, mi pare c amorului nsui i-a fcut plcere s-i zugrveasc trsturile, i totui iat-te nevoit s ncapi pe mna unui btrn pozna ale crui apucturi ne dau mult de bnuit... Este o nvoial pe care nu o vd nicidecum cu ochi buni, dar aceasta este dorina tatlui tu. Eu a fi vrut s fac din tine o femeie cu trecere i nimic altceva. Iatte ns acum sortit s trti dup tine greutatea titlului de preedint... Ceea ce m face s cad prad durerii este i gndul c poate nu vei fi

niciodat preedint dect pe jumtate... Ruinea m mpiedic s i spun prea multe asupra acestui lucru, fata mea... dar e bine s tii c aceti btrni pctoi, care se ngrijesc s i judece pe alii, fr s se ngrijeasc de a se judeca pe ei, au cu toii gusturi destul de ciudate, obinuii cum sunt s triasc n deplin nesimire... Aceti pctoi se stric de cnd ncep s umble, ei se pierd n prpastia desfrului i se trsc n mocirl, n legea lui Iustinian i n neruinrile capitalei, la fel ca i nprca care nu ridic din cnd n cnd capul dect spre a nghii insecte, aa i pe ei nu i vezi ieind de aici dect pentru a pune la ndoiai unele hotrri de mai sus sau pentru a da sentine. Ascult-m, deci, fata mea, stai dreapt, cci dac i pleci astfel capul o s-i placi prea mult domnului preedinte. Nu m ndoiesc c el nu te va face adesea, s stai cu faa la perete... dar ca s sfresc, iat despre ce este vorba. Respinge fr nconjur soului tu primul lucru la care o s te ndemne, sunt ncredinat c acest dinti lucru va fi cu siguran de-a dreptul necinstit i nepotrivit... noi i tim gusturile, acum patruzeci i cinci de ani datorit unui fel caraghios de a privi, lumea, acest nefericit punga uuratic s-a obinuit s fac anumite lucruri altfel dect toat lumea. l vei respinge, deci, fata mea, ascult ce-i spun, zicndu-i astfel: Nu, domnule, n orice alt loc att ct vei dori, dar nicidecum n acesta. Acestea fiind spuse, domnioara de Frval se pregtete, se nfrumuseeaz, se mbiaz, se parfumeaz, preedintele sosete, gtit ca o ppu, pudrat din belug, fonfind, hmind, vorbind despre legi i ornduind statul. Datorit felului meteugit de a-i purta peruca, a hainelor sale strimte, a degetelor lui grase i roii ce nu-i gsesc astmpr, abia i-ai fi dat patruzeci de ani, cu toate c el se apropia de aizeci. Mireasa se dezbrac, ei ajung n pat i pentru prima dat n viaa lui, preedintele, fie c voia s mai amne pentru o vreme n care s-i pregteasc eleva, fie c se temea de vorbele usturtoare de ocar care le-ar fi putut strni flecrelile nevestei lui, preedintele, cum am artat, pentru prima dat n viaa lui nu se gndete s se aleag cu nimic altceva dect cu plcerile ngduite. Dar domnioara de Frval, aa cum bine fusese nvat, aducndu-i aminte c mama ei o sftuise s resping fr s se clinteasc primul lucru care i se va cere, domnioara de Frval, deci, nu preget ca s se mpotriveasc preedintelui: Nu, domnule, nu o s-i fac pe poft, n orice alt loc att ct vei dori dar nicidecum n acesta. Doamn, spuse preedintele uimit, a putea s m mpotrivesc: m-am ntrecut pe mine nsumi, mi-am dat osteneala... ntr-adevr, am avut tria... Nu, domnule, n zadar ncerci, nu o s m ndupleci niciodat. Ei bine, doamn, nu-mi rmne dect s te mulumesc, i spuse poznaul, lund n stpnire farmecele dorite, mi-ar fi prut att de ru dac te-a fi suprat, mai ales n noaptea nunii, dar ia bine seam, doamn, n zadar vei ncerca altdat, nu o s m mai poi face s-mi schimb calea. tiu bine ceea ce vreau s-i spun astfel, spuse tnra, lund poziie, nu te teme c o s-i cer. Haide hai dac asta voieti, zise acest de treab brbat fcndu-i pe potriv, n numele lui Ganimede i a lui Socrate, fac-se dup cum i-e voia.

Castelana din Longeville sau nevasta rzbunat Pe vremea cnd nobilii vieuiau samavolnic pe pmnturile lor, n acele timpuri glorioase cnd Frana numra ntre hotarele ei o mulime de monarhi n loc de treizeci de mii de sclavi josnici care se trsc doar n faa unuia, tria n mijlocul domeniilor sale seniorul de Longeville, avnd n stpnire o destul de ntins moie n apropiere de Fimes n Champagne. El avea alturi o soioar oache, zburdalnic, iute din fire, nu prea frumoas, dar drcoas i de neoprit n lcomia ei pentru plceri. Doamnei castelane i-ai fi dat cam douzeci i cinci, douzeci i ase de ani iar soului ei cel mult treizeci. Ei erau mpreun de zece ani i amndoi la vrsta nimerit ca s umble s-i mai uureze oarecum necazurile traiului laolalt, aa c ei cutau s-i fac rost de cele trebuincioase pentru aceasta ct mai aproape de casa lor. Trgul, sau mai bine zis ctunul din Longeville, nu le punea nainte prea multe mijloace de scpare. Cu toate acestea, o femeie de pe moia lui, avnd optsprezece ani i fiind att de ispititoare i de fraged, gsise tiina ascuns de a-i fi pe plac monseniorului i de vreo doi ani acesta se nelegea cu ea cum nu se poate mai bine. Louison, acesta era numele drguei de turturele, venea sear de sear s se culce cu stpnul ei. Ea venea pe o scar ascuns, pstrat n unul din turnurile care se afla lng ncperea ocrotitorului ei i dimineaa ea tergea putina nainte ca doamna s intre la brbatul ei, aa cum ea obinuia s o fac, pentru a lua masa mpreun. Doamna de Longeville tia prea bine despre mrunta necuviin din felul de a se purta al soului ei, dar cum ei i prea bine c putea la rndul ei s petreac la fel, ea tcea mlc. Nu se afl pe lume fiine att de binevoitoare precum femeile nestatornice. Ele in att de mult s-i ascund pornirile lor, c le scruteaz pe ale celorlali mult mai puin dect o fac cele prefcute. Un morar din mprejurimi, pe care-l chema Colas, i care era un nbdios de vreo optsprezece sau cel mult douzeci de ani, curat ca i fina din moara lui, cu muchi epeni ca i catrul su i frumos ca trandafirul care-i cretea n grdin, acesta se strecura precum Louison ntr-o odaie apropiat de camera doamnei i apoi de-a dreptul n patul ei, acest lucru ntmplndu-se cnd castelul se cufunda n linite. Nu s-ar putea nchipui o via mai tihnit dect a celor dou perechi. Sunt ncredinat c dac nu i-ar fi bgat dracul coada, ele ar fi fost date ca exemple n ntreaga Champagne. Nu rde, nu, cetitorule, nu rde la auzul cuvntului exemplu; n lipsa virtuii, viciul fcut cu mult cuviin i ascuns cu grij poate sluji de model: nu este, oare, pe ct de bine, pe att de potrivit s pctuieti fr a-i supra aproapele i, ntr- adevr, ct de primejdios poate fi rul atunci cnd el nu este cunoscut? Haide hotri dac acest fel nensemnat de a te purta, aa neobinuit cum este, nu ar putea totui s fie preferat privelitii pe care moravurile de astzi ne-o nfiaz ochilor. Nu v ncnt mai mult seniorul de Longeville tolnit cuviincios i n tcere ntre cele dou frumoase brae ale frumoasei sale iubite i vrednica sa de respect soie aflat la pieptul unui frumos morar, a cror fericire nu este cunoscut de nimeni, nu v ncnt mai mult dect ducesele noastre de la Paris, care i schimb n vzul lumii curtezanii lun de lun sau se druiesc servitorilor lor, n timp ce soul cheltuiete dou sute de mii de taleri pe an cu una din aceste creaturi vrednice de

dispre, pe care luxul le face s fie prefcute, pe care naterea le njosete i pe care desfrul le stric? Aa c v spun nc o dat, fr vrajba ale crei otrvuri vor picura n curnd asupra acestor preferai ai sorii, nu s-ar putea gsi ceva att de dulce i de nelept precum frumoasa i nevinovata lor nelegere. Dar seniorul de LongeviUe, care avea, ca muli brbai nedrepi pretenia crud ca el s fie fericit, fr ca i soiei s i se ntmple acelai lucru. Aadar seniorul de Longeville, care i nchipuia precum potrnichile c nimeni nu l vedea deoarece i pusese capul la adpost, descoperi legtura amoroas a soiei lui i o gsi neplcut, ca i cum felul su de a se purta n-ar fi ndrituit pe deplin cel pe care el se gndea s nu-l ncuviineze. De la aflarea unui lucru pn la rzbunare nu e dect un mic pas pentru o fiin pizma. Domnul de LongeviUe lu hotrrea s nu spun nimic, dar s se descotoroseasc de sectura care i necinstea numele. S fiu un so ncornorat, i zicea vorbind cu sine nsui, dar de un brbat din aceeai clas cu mine, fie... dar nu de un morar, oh! domnule Colas, vei avea buntatea, dac o s v plac, s mergei s mcinai la alt moar, vreau s zic c cea a soiei mele nu o s se deschid mai mult pentru smna ta. i cum ura acestor mici tirani suzerani era ntotdeauna prea nenduplecat, cum ei se foloseau prea mult de dreptul la via i la moarte pe care feudalii l aveau asupra vasalilor lor, domnul de LongeviUe nu se mai gndi la nimic altceva dect la a-l arunca pe srmanul Colas n unul din acele anuri pline de ap care se aflau prin mprejurimile castelului su. Clodomir, i spuse el ntr-o zi celui mai mare peste buctari, va trebui ca tu i bieii ti s m scpai de un mojic care mnjete patul doamnei. O vom face, monseniore, i rspunse Clodomir, l vom mcelri dac vrei i o s vi-l servim gtit ca pe un purcel de lapte. Nu, prietene, i rspunse domnul de Longeville, mi ajunge dac o s-l punei ntr-un sac care s aib i pietre nuntru i dac i vei da drumul astfel ncotomnat n fundul anurilor de lng castel. Aa vom face. Da, ns nainte de orice trebuie ca noi s l prindem i s nu l scpm. l vom prinde, monseniore, va fi ca i mort cnd va scpa din minile noastre, l vom prinde, aa cum v-am spus. El va veni n seara aceasta pe la orele nou, spuse soul jignit, va trece prin grdin, va ajunge mergnd prin acelai cat la ncperile din partea de jos, va veni i se va ascunde n odaia de lng capel i va sta ascuns aici pn cnd doamna, crezndu-m adormit, va veni s-i dea drumul i-l va duce n camera ei. Trebuie s-l lsm s-i fac toate aceste tertipuri, ne vom mulumi doar s-l pndim i cnd el se va crede la adpost vom pune minile pe el i l vom trimite la ap ca s-i astmpere focul. Nu se poate nchipui o punere la cale mai bine gndit, aa c srmanul Colas mai mult ca sigur c ar fi ajuns s fie mncat de peti dac toat lumea i-ar fi inut gura, dar baronul i-a deschis inima la prea mult lume ca s nu fie trdat. Un biat de la buctrie, care ndrgea mult pe stpna lui i care se gndea poate c va veni ziua cnd va mpri cu morarul dovezile ei de bunvoin, lsndu-se mai degrab n

voia dragostei care o nutrea pentru stpna lui dect a geloziei care ar fi trebuit s-l fac bucuros de nenorocul potrivnicului su, acest biat, deci, alerg ntr-un suflet ca s o ntiineze pe doamn de tot ceea ce tocmai se plnuise i aceasta l rsplti cu un srut i cu doi taleri de aur, care ns preuiau pentru el mai puin dect srutul. Nu se poate pune la ndoial, spuse doamna de Longeville atunci cnd rmase singur cu una din femeile care o ajutau n legtura ei amoroas, c acest monsenior este cu totul nedrept... ei bine, el face ce vrea i eu nu i zic nimic i gsete urt c mi scot prleala pentru zilele de post pe care mi le face. Ah! nu mai pot s-l sufr, draga mea, nu mai pot s-l sufr. Ascult, Jeannette, eti tu n stare s m ajui n ceea ce plnuiesc, att ca s-l salvez pe Colas ct i ca s-l trag pe sfoar pe monsenior? Ba bine c nu, doamn, nu v rmne dect s-mi poruncii i voi face tot ce-mi st n puteri. Acest srman de Colas este un biat aa de cumsecade, n-am mai vzut la nimeni ale att de puternice i o nfiare att de plin de via. Oh, da, doamn, v ajut bucuroas, ce trebuie s fac? Trebuie ca n aceast clip chiar, i spuse doamna, s te duci s i dai de tire lui Colas s nu mai apar la castel dect atunci cnd l voi ntiina eu i s l rogi din partea mea s- mi mprumute toate hainele pe care el obinuiete s le mbrace cnd vine aici. Cnd aceste haine se vor afla n minile tale, Jeanette, te vei duce s o gseti pe Louison, iubita necinstitului meu de brbat i i vei spune c vii din partea monseniorului care vrea cu tot dinadinsul ca ea s se mbrace cu vemintele pe care le vei avea la or i s nu mai vin pe drumul pe care-l obinuia, ci prin grdin, prin curte i prin ncperile din partea de jos i c atunci cnd va fi n cas s se duc s se ascund n odaia care se afl lng capel pn ce domnul va veni s o caute, iar la ntrebrile care ea i le va pune asupra acestor schimbri tu i vei spune c ele se trag de la gelozia doamnei, care a aflat totul i care o s o pndeasc pe drumul pe care ea obinuia s vin pn acum... Dac ea o s i se par nspimntat, tu o vei liniti, i vei drui ceva i o vei sftui ca nu cumva s nu vin deoarece monseniorul are s-i spun n seara aceasta lucruri de cea mai mare nsemntate, privitoare la tot ce a urmat dup scena de gelozie a doamnei. Jeanette plec, ea i duse cum nu se poate mai bine la capt cele dou nsrcinri i la orele nou ale serii, Louison, mbrcat cu hainele lui Colas, se afla n odaia unde urma s fie prins asupra faptului iubitul doamnei. S ne apropiem, spuse domnul de Longeville oamenilor care stteau nc cu ochii n patru la pnd, s ne apropiem, l-ai vzut cu toii ca i mine, nu-i aa, prieteni? Da, monseniore, pe cinstea noastr, este un biat drgu. Deschidei cu iueal ua, aruncai-i un tergar deasupra capului ca s nu poat s strige, vri-l n sac i necai-l fr nici o alt judecat. Toate acestea se fac cum nu se poate mai bine, se astup att de bine gura nefericitei prizoniere c era cu neputin s poat fi recunoscut. O nfoar n sac, au grij s pun n fundul acestuia nite pietroaie i chiar prin fereastra odii unde au prins-o o arunc n mijlocul anurilor. Acestea fiind fcute, toi pleac s-i vad de treburile lor, iar

domnul de Longeville ajunge n camera lui, destul de grbit ca s-i primeasc iubita, care, aa cum credea el, nu va ntrzia s apar, fr s i dea seama c abia o pusese la loc sigur. O jumtate de noapte trecu fr ca nimeni s apar. Cum era o noapte cu o lun clar parc cum nu mai fusese, ndrgostitul nostru nelinitit se gndi s se duc chiar el s vad la locuina iubitei lui care s fi fost pricina care o mpiedicase s vin, el iese i n acest timp doamna de Longeville, care voia s duc pn la capt ceea ce plnuise, veni i se aez n patul soului ei. Domnul de Longeville afl c Louison a plecat de acas ca de obicei i c se gsete cu siguran la castel. Nu i se spuse nimic despre faptul c s-a mbrcat cu alte haine deoarece Louison nu spusese despre acest lucru nimnui. Ea se strecurase de acas fr s fie vzut de nimeni. Seniorul se ntoarse acas i gsi stins lumnarea pe care o lsase aprins cnd plecase. Lu un amnar de lng patul lui ca s o aprind. Apropiindu-se, el auzi rsuflarea cuiva, fu ncredinat c scumpa sa Louison venise n timp ce el o cutase i c ea se culcase, fiind nelinitit c nu l gsete n camera lui. El nu sttu n cumpn i iat-l n curnd i pe el n pat mngindu-i soia cu cuvintele de dragoste i cu toat duioia cu care o obinuise pe scumpa lui Louison. Ct m-ai fcut s te atept, o, dulcea mea iubit... unde ai ntrziat, scumpa mea Louison! ... Trdtorule, i spuse atunci doamna de Longeville, descoperind lumina unui felinar cu care poi vedea fr s fi vzut, felinar pe care ea l inuse ascuns, nu mai e nici o ndoial asupra purtrii tale fa de mine. Lng tine se afl soia ta i nu p... creia tu i dai ceea ce mi se cuvine doar mie. Doamn, i spuse atunci soul, fr s-i piard cumptul, cred c sunt stpn pe tot ceea ce fac atta timp ct tu mai ales nu i faci datoria. Nu mi fac datoria, domnule, ce vrei s spui, domnule? Crezi c nu tiu despre legtura ta cu Colas, unul din cei mai josnici rani de pe pmnturile mele? Eu, domnule, rspunse cu semeie castelana... eu s m njosesc pn ntr-att, i trec prin cap gnduri nebuneti. Nu e nimic adevrat n tot ce spui i m prind c nu o s ai nici o dovad. Este adevrat, doamn, cci mi va fi greu s am vreo dovad acum, cci tocmai l-am aruncat n ap pe ticlosul care m necinstea, aa c nu o s-l mai vezi niciodat. Domnule, i spuse castelana cu i mai mult obrznicie, dac l- ai aruncat pe acest nenorocit n ap datorit unor astfel de bnuieli, fr ndoial c te faci vinovat de o mare nedreptate, dar dac, aa cum zici, el a fost pedepsit doar c venea la castel, team mi-e s nu te fi nelat cci el nu a fost niciodat aici. Cu siguran, doamn, m faci s cred c sunt nebun... S lmurim lucrurile, domnule, s lmurim lucrurile. O putem face cu mare uurin. Trimite p Jeanette s l caute pe acest ran fa de care eti att de nedrept i att de caraghios de gelos, i astfel vom vedea cine are dreptate. Baronul consimte, Jeanette pleac, ea l aduce pe Colas care aflase de toate. Domnul de Longeville se freac la ochi vzndu-l, poruncete ca toat lumea s se trezeasc de ndat i s se duc s vad cine este n acest caz fiina pe care el a aruncat-o n anuri. Pleac n grab cu

toii i se ntorc cu un cadavru care este cel al nefericitei Louison care se arat astfel n faa ochilor iubitului ei. O, Dumnezeule, strig baronul, o mn necunoscut se vdete n toate acestea, dar pronia este-cea care cluzete, nu pot s m art afi nemulumit de loviturile ei. C vei fi fiind tu sau oricare altul, doamn, la mijlocul acestui dispre eu ncetez s mai adncesc acest lucru. Iatte, deci, scpat de cea care i pricinuia attea neliniti, scap-m i pe mine de cel care m-a nelinitit i pe mine, astfel ca din aceast clip Colas s dispar din acest inut. Te nvoieti la aceasta? Fac chiar mai mult, domnule, m altur ie ca s i poruncesc s plece, pentru ca pacea s se iveasc din nou ntre noi, pentru ca dragostea i respectul s i recapete drepturile lor i pentru ca nimic s nu le mai ntoarc din drumul lor de-acum nainte. Colas plec i n-a mai fost vzut niciodat, Louison a fost nmormntat i nu s-au mai vzut de atunci n ntreaga Champagne soi care s se neleag mai bine dect seniorul i doamna de Longeville. Emilia de Tourville sau cruzimea freasc Nimic nu este mai sfnt pentru o familie dect onoarea celor care o alctuiesc, dar dac acest tezaur a fost terfelit, orict de preios va fi fiind el, cei care se ngrijesc s-l apere trebuie oare s fac acest lucru cu preul de a lua asupra lor menirea umilitoare de a fi prigonitorii nefericitelor creaturi care au adus jignire numelui lor? Nu ar fi oare mai nelept s aruncm n cumpn grozviile cu care ei o chinuiesc pe victim i aceast vtmare, adesea deart, pe care ei se plng c au suferit-o? n sfrit, cine este mai vinovat, dac e s judecm dup dreptate? Oare acea fat slab i nelat sau oare nu cumva acei apropiai ai ei care, dndu-se drept rzbuntori ai familiei, ajung s fie clii acestei nefericite? ntmplarea pe care o punem sub ochii cititorilor notri poate c va da un rspuns ntrebrii. Contele de Luxeuil, locotenent general, brbat la vreo cincizeci i cinci, cincizeci i apte de ani, se ntorcea n grab de la una din moiile lui din Picardia. S fi fost pe la orele ase ale serii acelui sfrit de noiembrie, cnd deodat auzi nite strigte de femeie care preau s vin dinspre unul din drumeagurile aflate n apropierea drumului mare pe care l strbtea el. Contele se oprete i-i poruncete feciorului de cas, care alerga pe lng trsur, s mearg s vad ce este. I se aduce la cunotin c acolo se gsete o tnr de aisprezece-aptesprezece ani, scldat n snge, dar c este cu neputin s te lmureti asupra rnilor ei i c aceast fiin cere ajutor. Contele coboar numaidect i el, alearg nspre aceast nenorocit, i vine i lui greu din pricina ntunericului s-i dea seama de unde putea s-i neasc sngele, dar, din rspunsurile pe care le primete, el afl c acesta curgea din vna braului de unde se ia de obicei snge. Domnioar, i spuse contele, dup ce i ddu ngrijiri acestei fpturi ct se pricepu mai bine, faptul c m aflu aici nu m ndreptete s-i cer a-mi spune despre pricina nenorocirii tale i nici tu nu ai fi n stare s m lmureti acum despre aceasta. Urc n trsura mea i singurele noastre griji acum s fie ca tu s te liniteti iar eu s te ajut la aceasta.

Spunnd aceasta, domnul de Luxeuil, ajutat de feciorul su de cas, o duce pe aceast srman domnioar la trsur i pleac cu toii. Aceast neobinuit persoan abia se vzu la adpost n trsur c i vru s ngaime nite vorbe de recunotin, ns contele i ceru struitor s nu se osteneasc: Mine, domnioar, mine mi vei face cunoscut, sper, tot ceea ce i s-a ntmplat, dar astzi, datorit ascultrii de care e nevoie s m bucur din partea ta, att prin vrsta mea ct i prin fericirea c am putut s-i fiu de folos, astzi i cer cu struin s nu te gndeti la altceva dect la a te liniti. i ei ajung acas la conte, acolo, acesta, ca s nu strneasc vlv, o nvelete pe cea pe care o ocrotea cu o manta brbteasc i apoi feciorul su de cas o duce ntr-o ncpere plcut de la captul locuinei lui, unde el vine s o vad, dup ce i-a mbriat soia i fiul care l ateptau amndoi s cineze n acea sear. Contele, venind s-i vad bolnava, aduse cu el i un chirurg. Tnra persoan este cercetat. Era ntr-un hal de descurajare de nedescris, avea faa att de palid nct ddea de neles c i-ar mai fi rmas doar cteva clipe de trit, totui ea nu avea nici un fel de ran. Ct privete starea ei de sfreal, ea venea, dup spusele ei, din pricina pierderilor mari de snge pe care ea le suferea n fiecare zi de mai bine de trei luni i cnd fata tocmai se pregtea s-i spun contelui de la ce i se trgea n chip de necrezut aceast pierdere peste msur de mare, tocmai atunci ea czu ntr-un fel de lein la care chirurgul i ddu cu prerea c ei ar trebui s o lase s stea linitit i s se mulumeasc doar cu a-i da leacuri i buturi ntritoare. Tnra noastr nefericit putu astfel petrece o noapte destul de bun, dar vreme de ase zile nu fu n stare s-i vorbeasc binefctorului ei despre ntmplrile prin care trecuse. n sfrit, n seara celei de a aptea zile, cnd nimeni din casa contelui nu tia c ea este ascuns aici i chiar ea, datorit msurilor luate, nu i ddea seama unde se afla, deci, n seara celei de-a aptea zile ea l rug pe conte s o asculte i ndeosebi s fie att de bun i s o ierte pentru toate greelile pe care urma s le mrturiseasc. Domnul de Luxeuil i lu un scaun, o ncredin pe protejata lui c nu l va prsi niciodat curiozitatea pe care ea i-a deteptat-o i astfel ncepu frumoasa noastr aventurier si depene nenorocirile. Povestea domnioarei de Tourville Sunt, domnule, fiica preedintelui din Tourville, un brbat mult prea cunoscut i mult prea vestit datorit treptei pe care se afl ca dumneavoastr s-l fi putut nesocoti. De doi ani de cnd am ieit de la mnstire, eu nu am prsit niciodat casa tatlui meu. Pierzndu-mi mama destul de devreme, de educaia mea nu s-a ocupat dect tata i pot s spun c el a fcut tot ce i-a stat n putin ca s m nvee tot ceea ce este plcut i folositor pentru o fat. Aceast grij deosebit care o avea pentru mine ca i felul n care el pregtea cstoria mea, din care voia s trag cel mai mare folos cu putin, poate i faptul c simea ceva deosebit pentru mine, toate acestea, a zice, trezir curnd pizma frailor mei, dintre care unul, preedinte de trei ani, tocmai atinsese vrsta de douzeci i ase de ani, iar cellalt, de puin timp

consilier, mplinise de curnd douzeci i patru de ani. Nu mi-am putut nchipui c aceti frai ai mei erau n stare s m urasc att de groaznic, lucru de care astzi sunt ct se poate de convins. Nefcnd nimic care s m nvredniceasc de aceste simminte pe care ei le nutreau pentru mine, eu triam n dulcea amgire dat de ceea ce eu simeam fr prefctorie pentru ei. Oh, Dumnezeule, ct de mult m nelam! Afar de clipele cnd se ngrijea de educaia mea, eu m bucuram pe lng tatl meu de cea mai mare libertate. Avnd ncredere c felul meu de a m purta nu o s-i cuneze, el nu mi punea nici o piedic, aa c de vreo optsprezece luni aveam voie s m plimb dimineile cu camerista mea fie pe terasa din Tuilleries, fie pe meterezul aproape de care noi zboveam, iar uneori mpreun, cu ea fceam, pe jos sau cu o trsur de-a tatlui, vreo vizit la prietenele sau la rudele mele, numai s nu fi fost la orele n care unei persoane tinere nu i se ngduie s fie singur n mijlocul unei adunri. Toate necazurile mi se trag de la aceast nenorocit libertate, iat de ce v i vorbesc despre ea, domnule, de s-ar fi ndurat cerul i s nu mi-o fi dat niciodat! Acum un an pe cnd m plimbam, aa cum tocmai v-am spus, cu camerista mea, care se numete Iulia, pe o alee umbroas a Tuilleriilor, unde credeam c sunt mai departe de oameni dect pe teras i unde mi se prea c respir un aer mai curat, ase tineri neghiobi ne oprir i ne ddur de neles prin vorbele lor sfruntate c ne iau att pe una ct i pe cealalt drept ceea ce se cheam trfe. ngrozitor de buimcit de o asemenea scen, ncercai s-mi aflu scparea prin fug, negsind alt cale de a m salva, cnd un tnr pe care eu m obinuisem s l vd adeseori plimbndu-se cam la aceleai ore ca i noi i a crui nfiare prea dintre cele mai cinstite, tocmai trecea pe acolo acum cnd m gseam n aceast cumplit ncurctur. Domnule, l strigai cerndu-i ajutor, nu am avut cinstea de a fi cunoscut de dumneavoastr, dar noi ne ntlnim aici n fiecare diminea. mi place s cred c ai putut s v dai seama n ceea ce m privete c nu sunt o femeie de strad, v cer cu struin s mi dai mna i s m ajutai s m ntorc acas, scpndu-m de aceti tlhari. Domnul de ..., al crui nume mi vei ngdui s-l trec sub tcere, mai multe motive m silesc la aceasta, mi veni n ajutor de ndat, ndeprt huliganii care m nconjuraser, i convinse pe acetia c fac o greeal datorit felului cuviincios i respectuos prin care el mi vorbea, m lu de bra i m scoase din grdin. Domnioar, mi spuse el cnd nu mai aveam dect civa pai pn la locuin, mi se pare mai nelept s ne desprim aici. Dac te-a nsoi pn acas, ai fi nevoit s povesteti ce i s-a ntmplat i poate c acest lucru o s-i fac pe ai ti s te opreasc s mai iei ca s te plimbi singur, ar fi bine, deci, s nu vorbeti despre ce i s-a ntmplat i s nu conteneti astfel s vii ca i pn acum n acelai loc, atta timp ct aceasta nseamn un fel plcut de a-i petrece timpul, pe care ai ti l ngduie. Eu voi avea grij s m aflu aici n fiecare zi i voi fi ntotdeauna gata s-mi dau i viaa, dac o s fie nevoie, pentru a ine piept acelora care ar vrea s-i tulbure linitea. O asemenea bunvoin, o intenie att de ndatoritoare, toate acestea m fcur s-mi arunc ochii asupra acestui tnr, s-l privesc mai cu luare-aminte, aa cum pn atunci nu mi trecuse prin cap s o

fac. l gsii cu doi sau trei ani mai mare dect mine i destul de chipe, m mbujorai cnd fu s-i mulumesc i sgeile aprinse de acest fermector zeu, de la care mi se trage nenorocirea mea de acum, mi strpunser inima, fr ca s mai am vreme s m mpotrivesc. Ne desprirm i mi se pru c vd n felul prin care domnul de ... i lua rmas bun de la mine eu, spernd c i fcusem o impresie asemntoare aceleia pe care el o deteptase n mine. M ntorsei acas la tatl meu avnd grij s m feresc de a-i spune ceva, iar a doua zi am revenit n acelai loc, purtat de un sentiment mai puternic dect mine, n stare s m fac s nfrunt orice primejdii care mi-ar fi ieit n cale... ce s spun, poate chiar mi le-a fi dorit, ca s am plcerea de a fi salvat de acelai om... A vrea s v pot descrie, tot ceea ce simeam, chiar dac o s fac acest lucru cu prea mult naivitate, dar cum mi-ai fgduit c o s fii ngduitor i fiecare amnunt al povestirii mele o s v arate dac am nevoie de aceast bunvoin. Nu este singura nesocotin pe care o s o dau la iveal, nu va fi singura dat cnd eu voi avea nevoie ca s m comptimii. Domnul de ... apru pe alee la zece minute dup mine i ncepu smi vorbeasc de ndat ce m vzu: M-a ncumeta s te ntreb, domnioar, mi spuse el, dac ntmplarea de ieri nu a ajuns s fie cunoscut i dac ea nu i-a adus nici o neplcere? l ncredinai c nu, spunndu-i c am inut seam de sfaturile lui, pentru care i mulumii i c mi place s cred c nimic nu va tulbura plcerea pe care o am de a veni n acest loc dimineaa ca s respir. Dac acest loc te ncnt ntr-un fel, domnioar, urm domnul de ... pe un ton ct se poate de potrivit, cei care au bucuria de a te ntlni aici sunt fr ndoial i mai ncntai i dac mi-am luat libertatea ca s te sftuiesc ieri s nu faci nimic care ar putea s primejduiasc plimbrile tale, cu siguran c pentru aceasta nu ai de ce s mi fii recunosctoare. ndrznesc s te ncredinez, domnioar, c am fcut-o mai puin pentru tine dect pentru mine. i privirile lui, dup ce rostise acestea, se ntorseser spre mine i erau att de gritoare... oh, domnule, trebuie c acest brbat era att de plcut nct i nenorocirile trebuiau s vin tot de la el. I-am rspuns cuviincios la vorbele lui, discuia se nfirip, nconjurarm de dou ori grdina i domnul de ... nu vru s se despart de mine nainte de a m ruga cu struin s i spun care din noi trebuia s fie cel mai fericit pentru ajutorul care mi-l dduse cu o zi mai devreme. Nu putui s-i ascund c eu sunt aceea, el mi spuse c el este cel fericit i astfel ne luarm rmas bun. Vreme de aproape o lun, domnule, noi nu am ncetat ca s ne vedem i aproape n fiecare zi, iar aceast lun, nu este greu s v nchipuii, nu a trecut fr ca noi s nu ne fi mrturisit unul altuia simmintele pe care le ncercam i pe care ne-am prins prin jurmnt c o s le simim toat viaa. n cele din urm domnul de ... m rug s i ngdui s m vad ntrun loc mai puin stnjenitor dect o grdin public. Nu ndrznesc s apar n faa tatlui tu, frumoas Emilia, mi spuse el, nu mi-a fost dat s am cinstea de a-l cunoate, el va bnui numaidect ce m aduce n casa lui i n loc ca aceast ncercare s fie un sprijin pentru ceea ce avem de gnd, ea ne-ar pricinui poate mai mult ru. Dar dac, ntr-adevr, eti att de bun, att de simitoare c nu ai

putea s m lai s mor de amrciunea c nu ai vrut s-mi faci pe plac cu ceea ce am ndrznit s-i cer, las-m s-i art ce mijloace am avea. Mai nti nu am vrut s aud de ele, dar la puin vreme m-am artat a fi destul de slab c l-am ntrebat eu de ele. Aceste mijloace, domnule, constau n a ne vedea de trei ori pe sptmn la o anume doamn Berceil, modist din strada Arcis, pentru care domnul de ... bga mna n foc ca i pentru mama lui, att de cinstit i de prevztoare o socotea. Deoarece i se d voie s o vezi pe mtua ta care locuiete, aa cum mi-ai spus, destul de aproape de modist, ai putea s te prefaci c mergi la aceast mtu, chiar fcndu-i de fapt scurte vizite i s vii s ne petrecem restul timpului hrzit pentru ea la femeia despre care iam vorbit. Dac cineva o va ntreba, mtua ta va rspunde c ai fost ntr-adevr la ea n ziua cnd tu ai zis c te duci s o vezi, nu va ncerca nimeni s msoare ct timp ai stat la ea. Poi fii convins c nimeni nu se va gndi s afle acest lucru, din moment ce te bucuri de atta ncredere. Nu o s v spun nimic, domnule, despre felul cum m-am mpotrivit domnului de ... pentru a-l ntoarce de la ceea ce plnuise i pentru a-l face s-i dea seama de neajunsurile acestei dorine a lui. La ce v-ar folosi s tii despre tot ce am fcut ca s m mpotrivesc din moment ce am sfrit prin a m lsa nvins? I-am promis domnului de ... c voi face aa cum vrea el. Ca s ctige i pe Iulia de partea lui el i ddu acesteia douzeci de monezi de aur fr ca eu s tiu, aa c tot ce fceam mergea spre pieirea mea. i pentru ca aceasta s fie ct mai deplin, pentru a m amei i mai mult timp i mai pe ndelete cu dulcea otrav care mi stpnea sufletu-mi, ajunsei pn acolo c i fcui o mrturisire mincinoas mtuii mele, creia i spusei c una dintre tinerele mele prietene (cu care m nelesesem s spun acelai lucru) binevoia s fie att de bun cu mine nct s m ia de trei ori pe sptmn n loja ei la teatru, dar c eu nu ndrzneam s-l ntiinez de aceasta pe tatl meu de team ca el s nu m mpiedice, dar c lui i-a spune c merg la mtua-mi, pe care a ruga-o s adevereasc acest fapt. Cu toate c i veni puin cam greu s consimt la aceasta, mtua mea nu putu ine piept insistenelor mele. Ne nvoirm ca Iulia s vin n locul meu i ca eu s trec doar pentru a o lua i a ne ntoarce acas. O mbriai de mai multe ori pe mtua-mi. Ct de oarbe i de nenlturat sunt pornirile noastre, ct vreme eu i mulumeam c m hrzea pieirii, c lsa cale deschis unor rtciri care urmau s m duc pe marginea mormntului! n cele din urm ncepurm s ne ntlnim la cumtra Berceil. Magazinul ei era minunat, casa destul de mulumitoare i chiar ea era o femeie cam de patruzeci de ani i n care mi s-a prut c pot s am toat ncrederea. Cum vedei, m-am ncrezut prea mult i n ea i n iubitul meu ... oh, perfida, cci nu m mai pot stpni s nu-i spun astfel, domnule... a asea oar cnd m vzui cu iubitul meu n aceast cas blestemat, el m aduse la o asemenea ascultare, el tiu s m amgeasc n asemenea msur i s se foloseasc de slbiciunea-mi nct ajunsei n braele lui care m slveau cu nfocare o jertf a pornirii mele ptimae. Oh, cumplite plceri, cte lacrimi mi-ai adus pn acum i cu cte preri de ru mi vei mai sfia inima pn n ultima clip a vieii mele! Am trit un an n aceast aductoare de nenoroc amgire, domnule, intram acum n al aptesprezecelea an al vieii mele. Tatl meu mi vorbea n fiecare zi de cstorie i v nchipuii ct m ngrozeau aceste gnduri ale lui, cnd o ntmplare de nenlturat veni n cele din urm s

m arunce n prpastia venic n care m afundasem. Numai cel din ceruri putea s ornduiasc att de ntristtor lucrurile nct s vrea s se slujeasc, pentru a pedepsi adevratele mele greeli, chiar de acel lucru prin care nu i aduceam nici o atingere, i poate c a vrut aa ca s mi arate c suntem pe vecie sub oblduirea lui, c el l urmrete pretutindeni pe cel care greete i c ntmplarea la care te-ai fi gndit cel mai puin este cea din care se ivete pe nesimite mijlocul prin care el s se rzbune pe tine. Domnul de ... m ntiinase ntr-una din zile c o oarecare treab, pe care va trebui neaprat s o fac, l va lipsi de plcerea de a petrece cu mine toate cele trei ore, n care noi obinuiam s ne aflm mpreun, c el va veni totui cu cteva clipe nainte de momentul cnd noi ne luam de obicei rmas bun. Mai mult chiar, el mi spuse c ar fi bine, pentru a nu tulbura mersul obinuit al legturii noastre, s vin cu toate acestea s-mi petrec la cumtra Berceil timpul n care m nvasem s m aflu aici, c la urma urmelor, vreme de o or sau dou, aceast modist i cu fiicele ei o s m nveseleasc mai mult dect dac a sta singur acas. M ncredeam att de mult n aceast femeie nct ceea ce mi propunea iubitul meu mi se prea ct se poate de cuminte. I-am fgduit, deci, c voi veni, rugndu-l s nu se lase prea mult ateptat. El m ncredina c va face tot ce i st n putin s ajung ct mai devreme. O, ce ngrozitoare zi m atepta! Aa cum rmsese, ajunsei la cumtra Berceil, care m primi la intrarea n prvlia ei, fr s mi mai dea voie s urc n camer, aa cum se ntmpla de obicei. Domnioar, mi spuse de ndat ce m zri, sunt bucuroas c domnul de ... nu va putea s se arate n seara aceasta la timp cci am s-i spun ceva tainic, ceva care nu trebuie s fie tiut i de iubitul tu, un lucru care cere ca noi s mergem undeva mpreun ct mai repede nu pentru mult timp, ceea ce noi nu am fi putut face dac el ar fi fost aci. i despre ce este, deci, vorba, doamn, ntrebai eu, oarecum speriat de acest nceput. Nu e cine tie ce, domnioar, nu e cine tie ce, continu cumtra Berceil, hai, linitete-te, este lucru cel mai uor pe care-l poate face cineva. Mama mea a luat seam la legtura voastr . Ea este o scorpie btrn, tipicar ca i un duhovnic i pe care eu sunt silit s o iau cu biniorul ct vreme am nevoie de banii ei. Ea ine cu orice pre ca s nu v mai primesc, nu ndrznesc s-i vorbesc despre aceasta domnului de ..., aa c iat la ce m-am gndit. Vreau s te duc ct mai repede la una din prietenele mele, femeie la aceeai vrst cu mine i pe care te poi bizui ct pe mine, o s ai prilejul s o cunoti. Dac o s- i plac de ea, o s-i povesteti i domnului de ... la cine te- am dus, o s-i spui c este o femeie cinstit i c tu gseti nimerit ca s v ntlnii la ea. dac femeia nu o s-i plac, ceea ce mie nu mi vine s cred, cum noi ne vom ntoarce nainte s vin el, o s poi s-i ascunzi ncercarea noastr. n acest caz, voi lua asupra-mi sarcina de a-i spune fr ocol c nu mai pot s v las s v folosii de locuina mea i c sunt nevoit s v fac cunoscut c trebuie s gsii alte mijloace de a v vedea. Ceea ce mi spunea aceast femeie era n firea lucrurilor, felul i tonul prin care-mi vorbea erau att de neprefcute, ncrederea mea att de mare i naivitatea-mi att de desvrit nct nu putui s m mpotrivesc la ceea ce mi cerea, m cuprinser doar prerile de ru

vznd-o, aa cum spunea, n neputin de a ne mai putea ajuta, i artai tot ceea ce simeam pentru ea, dup care plecarm mpreun. Casa la care m ducea se gsea pe aceeai strad, la vreo aizeci-optzeci de pai de ea. Privit din afar, ea mi apru destul de plcut: avea o poart mare pe unde intr trsurile, ferestre mari care ddeau nspre strad, prea, deci de o cuviin i o curenie desvrite. Cu toate acestea, un glas tainic prea s se fac auzit n strfundul inimii mele, anunndu-m c mi se va ntmpla ceva neobinuit n aceast cas hrzit nenorocirii mele, simeam un fel de neplcere cu fiecare treapt a scrii pe care o urcam, totul prea s-mi spun: Unde te duci, nefericito, ndeprteaz-te de aceste locuri primejdioase... Ajunserm totui, intrarm ntr-o destul de frumoas camer de ateptare n care nu se afla nimeni i din aceasta ntr-un salon a crui u se nchise ndat dup noi, ca i cum s-ar fi gsit cineva ascuns ndrtul ei... Mi se fcu fric, acest salon era att de ntunecat nct abia puteai s vezi unde calci. Nu fcurm nici trei pai cnd fusei nfcat de dou femei, n acea clip ua unui cabinet se deschise i vzui nuntru un brbat de vreo cincizeci de ani i alte dou femei care strigar celor care m trau dup ele: dezbrcai-o, dezbrcai-o, aducei-o aici goal-golu! Revenindu-mi n fire din tulburarea n care m gseam cnd aceste femei au pus mna pe mine i dndu-mi seama c scparea mea atrna mai mult de ipete dect de spaime, ncepui s dau drumul unor strigte nspimnttoare. Cumtra Berceil fcu tot ce-i sta n puteri ca s m liniteasc. E o treab care ine doar un minut, domnioar, mi spunea ea, ai puin bunvoin, te rog mult, ctig cu tine cincizeci de livre. Scorpie nemernic, strigai eu, s nu i nchipui c astfel o s poi trage foloase de pe urma onoarei mele, o s m arunc pe fereastr dac nu plecm imediat de aici. Nu vei ajunge dect tot n curtea noastr, unde vei fi prins din nou numaidect, drguo, mi zise una din ticloasele acestea, smulgndu-mi hainele, cel mai bine pentru tine este s te lai... Oh, domnule, cruai-m de a v spune mai mult despre aceste ngrozitoare amnunte. Fusei ndat dezbrcat, strigtele mele fur oprite prin mijloace barbare i apoi ele m trr spre acel nemernic de brbat care, glumind pe seama lacrimilor mele i btndu-i joc de mpotrivirile mele, nu avea alt grij dect s ia n stpnire nefericita victim creia i sfia inima. Dou femei m ineau tot timpul, lsndum prad acestui monstru care i fcu astfel toate poftele cu mine. El i potoli focurile pornirii lui desfrnate prin atingeri i srutri murdare, care m lsar n nesimire... Am fost ajutat s m mbrac n grab i dat din nou pe minile cumetrei Berceil. Eram sfrit, rvit, prad unei dureri posomorte i amare, care mi ndreptase lacrimile spre strfundul inimii. Aruncai priviri mnioase spre aceast femeie... Domnioar, mi spuse ea groaznic de nelinitit chiar n camera de ateptare a acestei blestemate locuine, mi dau seama de toat grozvia pe care am putut s i-o fac i te rog mult s m ieri... i s te gndeti bine nainte dac ai de gnd s dai pe fa ce i s-a ntmplat. Dac o s-i povesteti pania domnului de ... va fi zadarnic s-i spui c ai fost ademenit, ai face o greeal pe care el nu i-ar ierta-o niciodat i te vei strica pe toat viaa chiar cu brbatul pe care ar trebui s faci

orice ca s-l crui, fiindc nu mai ai nici un mijloc de a ndrepta onoarea pe care ai pierdut-o dect dac i-ai cere s te ia de soie. Or, fii convins c nu va face niciodat acest lucru dac i-ai povesti ce i s-a ntmplat. Nenorocito, de ce m-ai aruncat n aceast prpastie, de ce m-ai adus n situaia n care trebuie fie s-mi nel iubitul, fie s pierd i onoarea mea i pe a lui? Potolete-te, domnioar, s nu mai vorbim despre ceea ce s-a fcut. Trebuie s ne grbim, s ne gndim acum la ce ar trebui s facem. Dac povesteti, eti pierdut, dac-i ii gura, casa mea v va rmne pe mai departe deschis, nimeni nu v va da de gol niciodat i tu i vei pstra iubitul. ncearc s vezi dac mica mulumire a unei rzbunri, de care nu-mi pas dac e s m gndesc bine cci, avndu-v la mn cu ceea ce tiu despre voi, l voi mpiedica pe domnul de ... ori de cte ori ar vrea s-mi fac vreun ru. ncearc s vezi, i spun, dac mica plcere a unei rzbunri te va despgubi de necazurile pe care le aduce cu sine... Dndu-mi bine seama cu ce ticloas de femeie aveam de-a face m lsai nduplecat i convins c felul ei de a gndi nu m mai lsa s aleg, chiar dac era de o grozvie fr seamn: S mergem, doamn, s mergem, i zisei, s ieim ct mai repede de aici, nu o s spun nimnui ce mi s-a ntmplat, facei acelai lucru i dumneavoastr. M voi folosi de dumneavoastr, cci nu v-a putea lsa n plata Domnului fr s scot la iveal nite nemernicii, pe care pentru mine e mai bine s le trec sub tcere. Voi avea cel puin mulumirea de a v ur din tot sufletul i de a v dispreui att ct meritai s fii. Ne-am rentors apoi la locuina acestei modiste... Dumnezeule, ct de tare ncepu s-mi bat inima i aici cnd mi se spuse c domnul de ... venise, c i se spusese c doamna ieise avnd de fcut treburi grabnice i c domnioara nu apruse nc, iar dup toate acestea una din fiicele stpnei mi aduse i un bilet pe care el l scrisese n grab pentru mine. Acest bilet cuprindea urmtoarele cuvinte: "Nu te-am gsit, mi nchipui c nu ai putut ajunge la timp, nu pot s te mai vd n seara aceasta, mieste cu neputin s te mai atept, ne vom vedea negreit poimine". Acest bilet nu fu n msur s m liniteasc, felul nepstor n care era scris mi prea c nu anun lucruri bune... nu a putut s m atepte, dac ar fi avut puin rbdare... toate acestea m neliniteau ntr-un chip pe care nu a putea s vi-l art. Nu cumva i-a dat i el seama de ceea ce eu i cu doamna am avut de gnd, nu cumva ne-a urmrit, i, dac a fcut-o, nu a fi fost eu o fat pierdut? Cumtra Berceil, la fel de nelinitit ca i mine, punea ntrebri struitoare tuturor celor din cas. I se spuse c domnul de ... venise de ndat ce noi ieiserm, c prea s fie destul de nelinitit, c plecase numaidect, ca s se ntoarc apoi dup o jumtate de or cnd i scrisese acel bilet. Toate acestea mi sporir i mai mult nelinitea, aa c nu mi mai rmase dect s trimit dup o trsur ... dar nu o s v vin s credei, domnule, ct de neruinat putea s fie aceast netrebnic de femeie i ct de departe o ducea pornirea ei spre ru. Domnioar, mi zise ea vzndu-m c plec, i mai spun nc o dat s nu povesteti nimnui ceea ce i s-a ntmplat, dar orict de nefericit ai fi dac o vei rupe cu domnul de ..., te sftuiesc s tragi folos din libertatea pe care o s o ai i petrece-i timpul cu alii, este mult mai bine dect cu un iubit. tiu c eti o domnioar cinstit, dar eti tnr. Mai mult ca sigur c nu ai prea muli bani. Aa drgu cum eti a putea

s te fac s ctigi ct vei vrea... Haide, nu cltina din cap, cci nu ai fi singura care face astfel de lucruri. tiu attea i mai bogate dect tine i care au ca brbai, cum vei avea i tu ntr-o zi, coni i marchizi, i care, fie din pornirea lor, fie c au fost ajutate de guvernantele lor, au ajuns s ne treac prin mini ca i tine. Noi avem brbai anume pentru ppuici de felul tu, ai vzut i tu unul. Ei se poart cu astfel de fete ca i cu trandafirii, se mbat de mireasma lor fr s le ofileasc. Rmi cu bine, frumoasa mea, orice s-ar ntmpla noi s nu ne certm, cci eu pot s-i mai fiu de folos. Aruncai o privire plin de ur asupra acestei creaturi i plecai n grab fr a-i rspunde. O luai pe Iulia de la mtua-mi i m ntorsei acas. Nu aveam nici un mijloc de a-l ntiina pe domnul de..., cum noi ne vedeam de trei ori pe sptmn nu obinuiam s ne scriem. Eram nevoit, deci, s atept ziua cnd urma s ne vedem... Oare el ce o s-mi spun? ... ce-a putea s-i rspund eu? dac nu-i voi spune nimic despre ce s-a petrecut, nu m-a gsi oare n cea mai mare primejdie? Dac ntr-o zi el ar afla, nu ar fi oare mai cuminte ca s dau eu totul pe fa? Toate aceste felurite socoteli m ineau ntr-o stare de nelinite de nedescris. n cele din urm luai hotrrea de a m ine de sfatul cumetrei Berceil i, fiind ncredinat cu totul c aceast femeie era cea care dorea cel mai mult s nu se afle nimic, m gndii s fac i eu acelai lucru i s nu suflu nimnui vreo vorb. Ei, Dumnezeule, la ce-mi slujeau toate aceste socoteli, atta timp ct mi va fi dat s nu-mi mai vd iubitul cci trsnetul, care m va lovi n plin nu peste mult vreme, mprtia de peacum scntei asupra-mi din toate prile. Fratele meu mai mare m ntreb a doua zi dup cele petrecute despre libertatea pe care mi-o luam de a pleca singur de-acas de mai multe ori pe sptmn i cam la aceleai ore. Ies ca s-mi petrec serile la mtua-mi, i-am rspuns. Nu-i adevrat, Emilia, n-ai mai pus piciorul pe la ea de vreo lun. Ei bine, frioare drag, i rspunsei cu tremur n glas, m faci s dau la iveal totul: una din prietenele mele, pe care o cunoti bine, i anume doamna de Saint-Clair, este att de bun cu mine c m ia de trei ori pe sptmn n loja ei la teatru. Mi-a fost team s v spun despre aceasta cci m gndeam c tata n-o s consimt, dar mtua-mi m-a neles de minune. Mergi la spectacole, mi zise acest frate, ai fi putut s-mi spui i mie cci am fi mers mpreun, aa c struina ta pe lng tata ar fi fost mai uoar... dar s mergi singur cu o femeie care nu i-e apropiat i care e tot att de tnr ca i tine... Haide, haide, prietene, zise i cellalt frate care tocmai venea spre noi cnd discutam, domnioara are plcerile ei, nu trebuie s i le tulburm... ea i caut un brbat. Desigur, va gsi mulime purtndu-se astfel... i amndoi mi ntoarser spatele cu asprime. Aceast discuie m nspimnt, totui fratele meu mai mare prea destul de convins de povestea cu loja. Credeam c-am izbutit s-l nel i c el se va mulumi cu att. Dealtfel, chiar s-mi fi spus mult mai multe, afar numai dac mar fi nchis, nimic pe lumea asta n-ar fi fost destul de puternic ca s m mpiedice s m duc la ntlnirea care urma. Nevoia neaprat, pe care o aveam, de a m lmuri asupra iubitului, ajunsese astfel c nimeni i

nimic n-ar fi putut s m opreasc s m duc la ntlnirea cu el. Ct despre tatl meu, el se purta ca ntotdeauna cu mine: iubindum cu nfocare, nu putea s bnuiasc c a putea s-i fac vreun ru i nu m stnjenea cu nimic. Ct de cumplit este s vrei s neli astfel de prini i cte preri de ru se nasc din aceasta ca s-i semene spinii pe plcerile la care ajungi pe socoteala unor neltorii de asemenea spe! Dureroas pild, cumplit dragoste vie, putei voi s le punei la adpost de greelile mele pe acele fete care se vor afla n aceeai situaie cu a mea i ar putea oare pedepsele cu care am pltit ucigtoarele mele plceri s le opreasc, chiar dac ele s-ar afla pe marginea prpastiei? Ar putea oare vrednica mea de plns povestire, dac va fi aflat de ele, s fac toate acestea? Sosete n cele din urm i ziua aductoare de nenorocire. O iau pe Iulia, o tergem ca de obicei, o las pe ea la mtua-mi i m ndrept n grab cu trsura-mi spre casa cumetrei Berceil. M dau jos din trsur... tcerea, ntunericul n care era cufundat casa, m ngrijoreaz ca niciodat chiar de la intrare... nici un chip cunoscut nu mi iese naintemi. Nu apare dect o femeie btrn, pe care n-o mai vzusem niciodat i pe care urma s o vd prea mult odat cu nenorocirea-mi. Ea mi spune s rmn n ncperea n care m aflu cci va veni numaidect i domnul de ..., i spune pe nume. Fiori reci ca de moarte mi cuprind simurile i cad ntr-un fotoliu ca istovit, fr s scot vreun cuvnt. Nu apuc s stau bine c i apar n fa-mi cei doi frai ai mei cu pistoalele n mini. Nenorocito, url cel mai mare, iat, deci n ce fel ai vrut s ne amgeti. Dac te mpotriveti ctui de puin, dac ncerci s strigi, moartea e a ta. Mergi cu noi ca s nvei cum i poi nela n acelai timp i familia pe care ai necinstit-o i pe iubitul cruia i te-ai druit. La auzul acestor din urm cuvinte, mi pierdui simirea cu totul i nu mi venii n fire dect cnd m vzui n fundul unei trsuri care mi se prea c gonete nebunete. M aflam ntre cei doi frai ai mei i btrna de care am pomenit mai sus, aveam picioarele legate i minile strnse ntr-o batist. Lacrimile, stpnite pn atunci de durerea-mi mult prea mare, nir din belug i m aflai vreme de o or ntr-o stare care, orict de vinovat a fi fost, ar fi nduioat pe oricare altcineva, nu ns i pe cei doi cli ai, mei, la cheremul crora m gseam. Ei nu mi vorbir pe timpul drumului. Acelai lucru l fcui i eu i m adncii tcut n durerea-mi. n cele din urm ajunserm a doua zi pe la orele unsprezece ale dimineii la un castel aflat ntre Coucy i Noyon n adncul unei pduri, castel pe care-l stpnea fratele meu mai mare. Trsura intr n curte. Mi se porunci s stau locului pn ce caii i slugile fur ndeprtai. Atunci fratele mai mare veni s m ia. "Urmeaz-m", mi spuse cu asprime dup ce m desleg... i-l ascultai tremurnd toat... Dumnezeule, ce groaz m apuc zrind nspimnttorul loc n care urma s fiu adpostit! era o ncpere joas, ntunecat, umed i posac, nchis cu vergele din toate prile i care nu lsa s vin dect o plpire de lumin pe una din ferestrele care da ntr-o groap larg plin cu ap. Iat locuina ta, mi spuser fraii, o fiic care i necinstete familia nu poate s se simt bine dect aici... Hrana ta va fi pe msura celorlalte ngrijiri. Iat ce i se va da, urmar ei artndu-mi o bucat de pine asemntoare celei care se d animalelor, i cum noi nu vrem s

fii prea mult vreme suferind, dar nici s-i lsm vreun mijloc ca s scapi de aici, aceste dou femei, ziser ei artndu-mi btrna i pe o alta la fel, pe care le-am gsit la castel, aceste dou femei au sarcina de a-i lua snge din braele amndou de attea ori pe sptmn de cte ori tu te ntlneai cu domnul de... la cumtra Berceil, sperm astfel c acest fel de via te va duce pe nesimite n mormnt, cci noi nu vom fi linitii cu adevrat dect atunci cnd vom afla c familia s-a descotorosit de un monstru ca tine. Dup aceste cuvinte, poruncir femeilor s m nface i n faa acestora, sceleraii, iertai-m, domnule, de acest cuvnt, n faa acestora... nenduplecaii mi luar snge din braele amndou n acelai timp i nu se oprir din aceast crud lucrare dect atunci cnd m vzur c mi pierdui simirea... Revenindu-mi n fire, i gsii fericindu-se unul pe altul pentru slbticia lor i ca i cum ei ar fi vrut ca loviturile lor s m ating pe de-a-ntregul, ca i cum mulumirea lor ar fi fost deplin numai dac odat cu sngele pe care mi-l vrsau, ei mi-ar fi sfiat i inima, fratele mai mare scoase o scrisoare din buzunar i mi-o ntinse: Citete, domnioar, citete, mi zise, ca s-l cunoti pe cel de la care i se trag toate nenorocirile... O deschisei tremurnd, ochii-mi abia putur s recunoasc acel scris aductor de nenorocire. O, Dumnezeule, era al iubitului meu, chiar el era cel ' care m trdase. Iat ce cuprindea aceast cumplit scrisoare, ale crei cuvinte cu litere nsngerate sunt i acum ntiprite n sufletul meu. "Am avut nebunia de a m ndrgosti de surioara ta, domnule, i am avut nesbuina de a o necinsti. A fi vrut s ndrept totul, sfiat de remucri, a fi vrut s cad la picioarele tatlui tu, s-mi art vinovia i s-i cer fata. Eram convins c i tatl meu va ncuviina i c prin natere puteam s-mi ngdui s intru n familia voastr. Chiar n clipa cnd aveam de gnd s fac toate acestea, ochilor mei, chiar ochilor mei le fu dat s vad c nu aveam de-a face dect cu o trf care, n umbra ntlnirilor la care o aducea un simmnt cinstit i curat, ndrznea s se duc s-i potoleasc neruinatele ei dorine cu cel mai desfrnat dintre brbai. Nu ateptai, deci, de la mine nici o fapt prin care s ndrept jignirea pe care v-am adus-o nu m simt dator la aceasta. Nu mai am dect nepsare fa de dumneavoastr i ura cea mai de nenlturat i dispreul cel mai de neters fa de ea. Altur i adresa casei n care surioara dumneavoastr se duce s se njoseasc, domnule, ca s v convingei dac spun lucruri adevrate. Abia citii aceste ucigtoare cuvinte c i czui din nou prad unor gnduri nfricotoare... Nu, mi spuneam smulgndu-mi prul, nu, fiin crud, tu nu m-ai iubit niciodat. Dac numai o scnteie de dragoste pentru mine s-ar fi aprins n inima ta, m-ai fi pedepsit tu, oare, fr s mai atepi s ne lmurim? M-ai fi putut crede tu, oare, vinovat de o asemenea crim, cnd doar pe tine eu te iubesc cu nfocare... Trdtorule, de la tine pornesc toate i mna ta este cea care m-a aruncat n braele clilor care m omoar zi de zi, pictur cu pictur... dar s mor fr s m dezvinovesc fa de tine... s mor dispreuit de cel pe care eu l iubesc cel mai mult, cnd nici o greeal n-am fcut-o ntradins, cnd ntotdeauna n-am fost dect o femeie nelat i victim, oh, nu, nu, aceast situaie este prea cumplit, mi este cu neputin s o mai pot ndura! i m aruncai n lacrimi la picioarele frailor mei, i

rugai fie s m asculte, fie s nceteze de a-mi lua sngele pictur cu pictur i s m fac s mor numaidect. Ei consimir s m asculte, le povestii toate cele ntmplate, dar ei doreau s m piard. Nu m crezur i se purtar cu mine i mai ru. Dup ce m copleir cu vorbe de ocar, dup ce le nsrcinar pe cele dou femei s ndeplineasc cu de-amnuntul poruncile lor sub pedeaps demoarte, ei m prsir ncredinndu-m cunepsare c sper s nu m mai vad niciodat. De ndat ce ei plecaser, cele dou pzitoare ale mele mi lsar pine, ap i m nchiser. Dar acum eram cel puin sigur c puteam s m las prad disperrii mele covritoare, aa c m simii mai puin nefericit. Cea dinti pornire nscut din disperare fu aceea de a-mi scoate legturile de la brae i s m dau morii pierzndu-mi tot sngele. Dar gndul cumplit c moartea m-ar mpiedica s m apr n faa iubitului meu m chinuia att de ngrozitor c nu puteam cu nici un chip s m hotrsc s o fac. Puin calm aduse cu sine sperana... sperana, acest simmnt mngietor care se nate totdeauna n mijlocul suferinelor, dar ceresc pe care ni-l face natura ca s le cumpneasc sau s le aline... Nu, mi spusei, nu voi muri nainte de a-l vedea, trebuie s fac orice pentru aceasta, nu trebuie s am alt grij. Dac el va strui n a m crede vinovat, voi avea timp ca s mi sfresc zilele atunci,i o voi face fr s-mi par ru, cci mi este cu neputin s-mi nchipui c viaa ar putea s aib vreun farmec pentru mine cnd eu a fi lipsit de dragostea lui. Acestea fiind hotrte, nu m mai gndeam dect la a gsi orice mijloc care ar putea s m scoat din acest dezgusttor loca. Dup patru zile, n care m mngiasem cu astfel de gnduri, cele dou temnicere aprur din nou ca s-mi aduc pine i ap i s m fac n acelai timp s-mi mai pierd din puterile pe care le mai aveam. Ele mi luar snge din amndou braele i m lsar n pat ntr-o stare de nesimire. Ele venir din nou n cea de-a opta zi i cum eu le czui la picioare rugndu-le s m ierte, nu-mi luar snge dect de la un bra. n acest fel s-au scurs dou luni, n timpul crora mi s-a luat nencetat snge cnd de la un bra, cnd de la altul, din patru n patru zile. Tria firii mele mi fu de ajutor. Vrsta, dorina nemsurat pe care o aveam de a scpa din aceast ngrozitoare situaie, faptul c mncam mult pine pentru a m ntrema, toate acestea mi izbutir i la nceputul celei de-a treia luni am avut fericirea de a putea face o deschiztur ntr-un zid i prin aceast gaur am ptruns ntr-o ncpere apropiat care nu era nchis i astfel am scpat din castel. ncercai s o iau pe jos aa cum puteam pe drumul spre Paris, dar puterile m prsir cu totul n locul unde m-ai gsit, domnule, de aici m-am bucurat de ajutorul dumneavoastr de nepreuit i recunotina mea sincer este rsplata pe care o am acum la ndemn. ndrznesc s v rog s m ajutai pe mai departe ca s m rentorc acas, ncredinndu-m tatlui meu care a fost cu siguran nelat i care nu va fi niciodat att de slbatic ca s m osndeasc, fr a-mi ngdui s-mi dovedesc nevinovia. l voi convinge c am fost o fiin slab, dar i va da seama c nu am fost att de vinovat pe ct anumite lucruri las s se neleag. Datorit dumneavoastr, domnule, nu numai c a fost adus din nou la via o nefericit creatur care nu va conteni s v mulumeasc, dar ai adus i onoarea unei familii, de care aceasta s-a crezut lipsit pe nedrept.

Domnioar, spuse contele de Luxeuil, dup ce ascultase cu cea mai mare atenie cu putin povestirea Emiliei, mi vine greu s te vd i s te aud vorbind, fr s mi trezeti cea mai puternic curiozitate. Fr ndoial c nu eti att de vinovat cum ai dat prilejul s se cread, dar gsesc n felul tu de-a te purta o oarecare nesocotin, pe care cu anevoie ai putea s o ascunzi. Oh, domnule! Ascult-m, domnioar, te rog mult, ascult-l pe omul care i- ar dori s te ajute ct poate mai mult. Iubitul tu s-a purtat groaznic fa de tine. Nu numai c el a fost nedrept, cci ar fi trebuit s se lmureasc mai bine i s vin s te-ntlneasc, dar el s-a purtat chiar cu cruzime. Chiar dac el a fost ntiinat dinainte n aa fel ca s nu mai vrea s aib de-a face cu o femeie, ar fi fost nimerit ca el doar s o prseasc, nu s o prasc familiei acesteia, nu s o fac de ruine, nu s o dea ca un nevrednic pe mna celor care voiau s o piard, nu s i ntrte pe acetia s se rzbune... Condamn, deci, rspicat felul de a se purta al celui pe care-l ndrgeti... dar cel al frailor ti este i mai de condamnat, purtarea lor este de-a dreptul fioroas. Numai nite cli ar fi putut s fac aa ceva. Jigniri de aceast spe nu aduc dup ele niciodat asemenea pedepse. De cnd e lumea asta lanurile nu slujesc la nimic, asemenea situaii sunt trecute sub tcere, dar s ajungi s iei sngele i libertatea vinovailor... aceste dezgusttoare mijloace i fac de ocar i pe cei care le folosesc i pe cei care sunt victimele lor, ei sunt vrednici de ur. Prin aceasta ei nu au fcut dect vlv, dar n-au schimbat rul n bine. Orict de nepreuit ar fi pentru noi cinstea unei surioare, viaa ei trebuie s fie mult mai de nepreuit pentru noi, onoarea se mai poate reface, nu ns i sngele vrsat. Felul cum s-au purtat fraii ti cu tine este att de ngrozitor nct ei i-ar primi cu siguran pedeapsa dac am face o plngere la stpnire, dar aceste mijloace nu ar face dect s le urmeze pe cele ale celor care te-au oropsit, nu ar face dect s duc vestea despre un lucru pe care ar fi bine s-l trecem sub tcere, aa c ar fi bine s-i lsm pe fraii ti n plata Domnului. Prin cu totul altfel de mijloace a vrea s te ajut, domnioar, dar a vrea s te previn c nu a putea face acest lucru dect dac mi-ai mplini dou condiii: prima ar sta n aceea ca s-mi dai n scris ntocmai adresele tatlui tu, mtuii tale, cumetrei Berceil i brbatului la care te-a dus cumtra Berceil, iar cea de-a doua condiie, domnioar, ar sta n a-mi spune numele iubitului tu. Am neaprat nevoie s aflu toate acestea, altfel, nu m feresc s-i ascund, mi-ar fi cu neputin s te ajut ctui de puin dac vei strui n a-mi ascunde numele pe care i-l cer. Emilia, ncurcat, ncepu prin a ndeplini ntocmai cea dinti condiie i i nmn aceste adrese contelui: mi cerei, deci, domnule, spuse ea mbujorndu-se, ca s-l numesc pe cel care m-a amgit. ntocmai, domnioar, n-a putea face nimic fr s tiu cine este. Ei bine, domnule, este marchizul de Luxeuil... Marchizul de Luxeuil, izbucni contele, neputnd s-i ascund tulburarea n care l aruncase numele fiului lui... a fost n stare de aceast isprav, el... Apoi i reveni n fire: El o va ndrepta, domnioar... el o va ndrepta i vei fi rzbunat... ai cuvntul meu, aa c pe curnd. Nelinitea uimitoare n care l aruncase pe contele de Luxeuil ultima

dezvluire a Emiliei, o aduse pe aceast nefericit la o asemenea uimire nct se temu s nu fi fcut vreo nesocotin. Cu toate acestea, cuvintele rostite de conte atunci cnd ieise o mai linitir i, fr s neleag nimic din felul cum se legau lucrurile pe care ei i era cu neputin s le deslueasc, netiind chiar nici unde se gsea, ea i puse n gnd s atepte rbdtoare urmarea ajutorului promis de binefctorul ei, iar grija pe care acesta nu nceta s o aib fa de ea i dup aceea o fcu s se liniteasc i s fie ncredinat de gndurile bune pe care le avea contele. Ea putu s se conving ntru totul c lucrurile stteau aa n cea de a patra zi de la lmuririle avute, cci se pomeni cu contele intrnd n camera ei i inndu-l de mn pe marchizul de Luxeuil. Domnioar, i spuse contele, i-l aduc att pe cel de la care i se trage nefericirea ct i pe cel care vine s-i rscumpere greeala i te roag ngenunchiat s primeti mna pe care i-o ntinde. La aceste cuvinte marchizul se arunc la picioarele celei pe care o iubea nfocat, ns uluirea Emiliei fu att de puternic c puterile o prsir i lein n braele femeii care o ngrijea. Dup multe, ngrijiri ea i veni n fire ca s se gseasc din nou n braele iubitului ei: Fiin nemiloas, i spuse ea ntr-un potop de lacrimi, ct de mult ai putut s o faci s sufere pe cea care te iubea! cum ai putut s m crezi n stare de o ticloie ca i cea de care ai ndrznit s m bnuieti? Emilia care te iubete putea s fie victima slbiciunii ei i a pungiei celorlali, dar ea nu putea s fie necinstit cu tine. O, tu, cea pe care o iubesc cel mai mult, iart-mi pornirea de gelozie cumplit ntemeiat pe semne neltoare. Acum tim cum stau lucrurile dar spune-mi dac nu cumva aceste nenorocite de lucruri care preau s se lege nu i-au fost potrivnice? Dac m-ai fi preuit nu ai fi putut crede c umblu s te nel, ar fi trebuit s urmezi ceea ce m ncnta s cred c te-am fcut s simi pentru mine i s nu asculi de disperarea ta. Cum arat nc o dat aceast ntmplare c noi femeile suferim aproape ntotdeauna din prea mult dragoste!... aproape ntotdeauna cnd ne lsm stpnite prea repede pierdem ncrederea iubiilor notri... O, Luxeuil, m-ai fi iubit mai mult dac nu m-ai fi avut att de devreme, slbiciunea mea a fcut ca tu s m pedepseti i ceea ce trebuie s-i fac dragostea mai puternic este faptul c ai pus-o la ndoial pe a mea. Nu v mai gndii la ceea ce s-a ntmplat, i opri contele; fiul meu, felul tu de a te purta este de condamnat i dac nu te-ai fi artat gata s-l ndrepi numaidect, dac nu ai fi vrut s faci aceasta din tot sufletul, te-a fi alungat din faa ochilor mei. Cnd iubeti cu adevrat, spuneau trubadurii notri de demult, fie c ai auzit, fie c ai vzut vreun lucru neplcut la iubita ta, nu trebuie s-i crezi ochilor i urechilor, trebuie s nu-i asculi dect inima! Domnioar, atept cu nerbdare s te nsntoeti, urm contele adresndu-se Emiliei, nu o s te duc acas dect ca i soie a fiului meu i m-a simi ncntat dac familiile noastre se vor uni ca s-i rscumperi nenorocirile. Dac ai ti nu vor vrea, te opresc n casa mea, domnioar, vom face nunta aici i ct o s triesc nu voi nceta s vd n tine o nor scump de care voi fi mndru ntotdeauna, chiar dac lumea va ncuviina sau nu aceast cstorie. Luxeuil i mbri tatl, domnioara de Tourville izbucni n lacrimi

i inea strnse minile binefctorului ei. Ea fu lsat s-i vin n fire dup o scen care, dac ar fi inut mai mult, i-ar fi fcut ru acum cnd nsntoirea ei era dorit de toi att de mult. n cea de a cincisprezecea zi de la ntoarcerea ei la Paris, domnioara de Tourville se simi n stare s umble i s se urce n trsur iar contele o mbrc ntr-o rochie alb care amintea de nevinovia din inima ei i se fcu tot ce era cu putin pentru a da la iveal strlucirea farmecelor ei, pe care o urm de paloare i de slbiciune le fcea i mai neobinuite. Contele, mpreun cu ea i cu fiul lui plecar la preedintele de Tourville pe care nu-l anunaser i a crui uluire, vzndu-i fata, fu din cale afar. El se gsea mpreun cu cei doi fii ai si pe ale cror fee se putea citi furia i turbarea la aceast vedere neateptat. Ei tiau c sora lor izbutise s fug, dar o credeau moart prin vreun col de pdure astfel c, dup cum se vede, i uurau ct mai mult cu putin mhnirea acestei pierderi. Domnule, spuse contele, nfind-o pe Emilia tatlui ei, iat, vam adus nevinovia n carne i oase ca s v cad la picioare, i Emilia se i grbi s o fac... V rog cu struin s o iertai, domnule, i nu v-a cere acest lucru dac n-a fi ncredinat c ea este vrednic de iertare. Dealtfel, domnule, mai urm el cu iueal, cea mai bun dovad pe care a putea s v-o dau despre consideraia deplin pe care o am pentru fiica dumneavoastr este aceea c i cer mna pentru fiul meu. Rangurile noastre sunt fcute s se uneasc, domnule, i chiar dac este o oarecare nepotrivire ntre averile noastre, sunt n stare s vnd tot ce am pentru a-i face fiului meu o situaie vrednic de a fiicei dumneavoastr. Hotri, domnule, i ngduii-mi s nu plec nainte de a v auzi cuvntul. Btrnul preedinte de Tourville, care o ndrgise dintotdeauna pe scumpa lui Emilia i care era, dac e s ne gndim bine, de o buntate fr seamn, cci numai firea lui omenoas l fcuse s se lase de mai bine de douzeci de ani de slujba lui, btrnul preedinte, deci, scldndu-i n lacrimi fiica iubit, i rspunse contelui c el este ntru totul fericit la o asemenea alegere, c tot ceea ce-l ntristeaz este gndul c poate scumpa lui Emilia nu este vrednic de aceasta. atunci marchizul de Luxeuil se arunc la rndul lui la picioarele preedintelui, rugndu-l s i ierte amrciunea pe care i-o pricinuise i s-i dea voie s se rscumpere. Toi se ndatoreaz, toi se nvoiesc, toi se linitesc, i de o parte i de alta, numai fraii eroinei noastre mai puin obinuit nu vor s mprteasc bucuria tuturor i i alung sora cnd aceasta se ndreapt spre ei ca s-i mbrieze. Contele nfuriat pe o asemenea purtare vru s-l opreasc pe unul din ei care voia s prseasc ncperea. Domnul de Tourville l strig ns pe conte: Las-i, domnule, las-i, cci ei m-au nelat ntr-un chip groaznic. Dac acest scump copil ar fi fost att de vinovat, precum mi spuneau ei, ai fi fost n stare s-i dai de so pe fiul dumneavoastr? Ei mi-au ntunecat bucuria vieii, lipsindu- m de Emilia mea... las-i... i aceti nenorocii ieir tunnd i fulgernd. Atunci contele de Luxeuil i povesti domnului de Tourville despre grozviile fiilor lui i despre adevratele greeli ale fiicei. Preedintele, dndu-i seama ct nepotrivire era ntre greeli i ticloia pedepsei, i jur s nu-i mai vad n faa ochilor pe fiii lui. Contele l liniti i i smulse fgduina c nu va face niciodat acest lucru. Dup opt zile avu loc nunta, la care fraii

Emiliei nu vrur s ia parte, dar se trecu peste asta, nimeni nu inu seam de ei. Domnul de Tourville se mulumi s-i sftuiasc s-i in gura, altfel vor fi pedepsii chiar ei pentru ce-au fcut. Ei i ascultar sfatul, dar nu att de mult nct s nu se mndreasc cu fapta lor i s nu condamne uurina cu care tatl lor iart greelile, iar cei care aflar de aceast nefericit ntmplare ncepur s strige, nspimntai de groaznicele lucruri petrecute: O, Dumnezeule, iat grozviile pe care i le ngduie pe tcute cei care au n grija lor s pedepseasc crimele altora. Pe bun dreptate se crede c astfel de josnicii sunt hrzite doar acestor turbai i neghiobi slujitori ai oarbei zeie a dreptii, cci ei sunt crescui ntr-o strnicie tmp, sunt nvai de copii s fie nesimitori la strigtele nefericirii, fiind mnjii de snge de cnd se nasc. Ei condamn totul i se dedau la orice, nchipuindu-i c singura cale de a acoperi mravele lucruri care le fac pe ascuns i nclcrile ndatoririlor lor st n a se arta n lume cu o asprime de neclintit, care i face s par c ar fi nite gte cnd de fapt ei sunt tigri, astfel c prin aceasta ei ajung s fie ptai de crime i dac ei sunt cinstii de proti, omul nelept nu poate s-i sufere, att pe ei ct i felul lor de a vedea lumea,- omul nelept dispreuiete att legile lor cumplite ct i pe ticloasele fiine care le fac. ADDENDA NSEMNRI ASUPRA DOMNULUI DE SADE de LJ.RAMON Intern la casa din Charenton pe vremea morii marchizului (fragment) Intrat n casa regal de la Charenton la 11 noiembrie 1814, nu am avut nici un fel de legtur, nici o convorbire cu marchizul de Sade, care a murit la 2 decembrie n acelai an ca urmare a unei boli pe care nu am putut s o studiez dect vreme de cteva ore i care nu mi-a lsat alt impresie dect cea a unei pneumonii nsoit poate de o secreie seroas n regiunea pieptului, cu respiraie grea i uiertoare, aa cum se ntmpl n accesele de astm. Nu l-a fi avut n vedere pe domnul de Sade, dac nu mi s-ar fi atras atenia asupra lui. l ntlneam adeseori plimbndu-se singur cu pas greoi i trit, ntr-o inut destul de nengrijit, pe coridorul apropiat de camera n care locuia. Nu l-am zrit niciodat stnd de vorb cu cineva. Trecnd pe lng el, eu l salutam i el rspundea salutului meu cu acea politee rece care nltura orice gnd de a intra n vorb cu el. Domnul de Sade nsemna pentru mine unul din acele personagii ciudate din perioada celei de-a doua jumti a secolului al optsprezecelea, ciudat prin ceea ce auzisem spunndu-se despre el, cci eu nu i citisem nc scrierile, cu toate c le tiam, e adevrat destul de vag, datorit felului cum erau transmise prin viu grai. Dar cu siguran, trebuie s spun, nimic nu m fcea s bnuiesc n el pe autorul romanelor "Justine" i "Juliette". El nu mi aprea dect ca un btrn gentilom trufa i morocnos. La 1 decembrie 1814 starea domului de Sade nrutindu-se el a fost dus ntr-o alt locuin format din dou camere, unde el a fost

ncredinat n grija unei servitoare. Dup-amiaz, a venit s-l vad unul dintre fiii lui. Era un brbat oarecum n vrst care slujise n timpul emigraiei n Rusia fie n armata de uscat, fie (aa cum mi vine s cred) n marin. Acest domn m-a rugat s-i supraveghez tatl (ceea ce nu intra n nici un caz n nsrcinrile mele de ucenic). I-am ndeplinit deci rugmintea la sfritul zilei. Ajutorul meu se mrginea la a-l face pe bolnav s ia cteva nghiituri de tizan i o poiune care i fusese prescris. Respiraia, care i era zgomotoas i greoaie, l stnjenea din ce n ce mai mult. Spre miezul nopii i la puin timp dup ce l fcusem pe domnul de Sade s ia doctoria, nemaiauzind nici un zgomot, mirat de acea linite, m-am apropiat de patul lui i mi-am dat seama c el murise. nainte de a m duce s-l supraveghez, m ntlnisem cu abatele Geoffroy, care tocmai ieea de la Sade. Abatele Geoffroy era preot n casa de la Chrenton, o fa bisericeasc luminat, el fusese secretarul arhiepiscopului de Paris pe vremea revoluiei de la 1789. Acest om minunat mi pru, dac nu linitit, cel puin ns mulumit de vizita lui i mi spuse c muribundul i dduse ntlnire pentru a doua zi dimineaa. Se tie c toi cei care mureau n casa din Charenton erau supui autopsiei i ca ucenic intern am fost nsrcinat cu aceast operaie. Mrturisesc c cercetarea craniului i a creierului lui Sade mi s-a prut de mare nsemntate. Dar iat ce se ntmpl de ast dat: fiul lui Sade, care m rugase s am grij de tatl lui, vine cu struin s l roage pe director s fac n cazul acesta o excepie, adic el vrea ca trupul tatlui su s fie ngropat fr a fi cercetat i fr a i se face disecie. Cadavrul lui Sade, care a fost poate singurul cruia nu i s-a fcut autopsie dup tiina mea de la sfritul lui 1814 pn la 1817, a fost nmormntat n cimitirul casei de la Charenton, la extremitatea rsritean dreapt, aproape de malul lui Saut-de-Loup care desprea cimitirul de pdurea din Vincennes. Groapa a fost acoperit de o piatr pe care nu s-a spat nici un nume i ca podoab nu a avut dect o simpl cruce. Civa ani dup aceea nu a putea s precizez perioada a fost nevoie ca n cimitir s se fac anumite schimbri i groapa lui Sade, gsindu-se printre cele care trebuiau exhumate, nu am pierdut prilejul de a asista la aceast lucrare i astfel am dat de craniul lui Sade, fr s fie cu putin ca s am vreo ndoial asupra autenticitii acestei relicve. Eram, dealtfel, nsoit de persoane care, ca i mine, l cunoscuser la fel de bine pe Sade ca i locul unde fusese nmormntat. M-am artat dispus s m ocup de acest craniu ca, la puin timp, s primesc vizita unui prieten, Spurzheim, celebru frenolog, discipol al lui Gali. A trebuit s m supun struinelor lui i s-l las s ia craniul, pe care el promise c o s mi-l napoieze mpreun cu mai multe exemplare turnate n tipar, pe care el urma ca s le trag. Prietenul meu, Spurzheim, fcuse cursuri n Anglia in n Germania. El a murit la puin timp dup aceea, aa c eu nu am mai revzut craniul. Craniul lui Sade s-a aflat astfel n minile mele doar pentru cteva zile i eu l-am cercetat din punctul de vedere al frenologiei, de care eu eram absorbit la vremea aceea tot att ct de magnetism. Ce a reieit din aceast cercetare a mea? O bun dezvoltare a prii de deasupra craniului (teosofie, bunvoin); cmp de ridicturi exagerate n regiunea tmplelor (cmp

de ferocitate), cmp de ridicturi exagerate dedesubtul i deasupra urechilor (cmp de combativitate organe att de dezvoltate la craniul lui Guesclin); creierul mic de o mrime obinuit, cmpul distanei exagerat de la o apofiz mastoid la alta (cmp de exces n dragostea fizic). Pe scurt, dac nimic nu m fcea s ntrezresc n acel Sade plimbndu-se cu gravitate i, a zice, aproape patriarhal, pe autorul romanelor "Justine" i "Juliette", cercetarea craniului su m-a fcut s-l gsesc nevinovat de nvinovirea pentru aceste opere. Craniul su mi s-a prut a fi n ntregime asemntor cu cel al unui printe al bisericii. Decembrie 1867 Epitaful lui D.A.F. de Sade, cel arestat sub toate regimurile Trectorule, ngenuncheaz i roag-te Aproape de cel mai nefericit dintre oameni. El s-a nscut n secolul trecut i a murit n secolul acesta. Despotismul cu frunte hidoas Ct a trit s-a rzboit cu el. Pe vremea regilor acest monstru odios I-a luat n stpnire ntreaga-i via; Pe vremea Terorii despotismul a reaprut i l-a mpins pe Sade pe marginea prpastiei, Pe vremea Consulatului despotismul a renscut i Sade i este i astzi victim. (epitaf scris de el nsui)