Sunteți pe pagina 1din 125

Melania Cuc

Fructul oprit
roman

Editura Karuna 2006

Coperta: Melania Cuc

Descrierea CIP a Bibliotecii Nationale a Rom\niei Bibliotecii Naionale a Romniei CUC, MELANIA Frucutul oprit /Melania Cuc, Bistrita Editura Karuna 2006ISBN(10)973/87765/2/x isbn13978/973/87765/2/4 821.135.1.31

Toate drepturile sunt rezervate autoarei

Melania Cuc

Capitolul 1
Citi pe ndelete preurile afiate de la un capt la altul al raftului, oprindu-se la produsele de import insistent, prea mult pentru unul care se afla doar de cteva zile dincoace de porile penitenciarului. Strnse pleoapele ca miopii, tare i repede, foarte repede. Se apropie de tejgheaua cromat pn-i simi metalul strivindu-i plexul i, cu team de animal scpat din cuc, cut cu coada ochiului la mesele din vecintate. Pentru Iusti Mang redescoperirea birtului cu pretenii cosmopolite n buricul metropolei, era lozul norocos pe care miza n fiecare zi, de cnd revenise printre oamenii liberi. Se ntoarcea mereu acolo ca atras de magnet, la un spectacol pe gratis i nu doar ca s se nfrupte din buntile pe care le visase n zilele i nopile lungi de pucria. Fusese o vreme n care, pentru el, libertatea prea a fi sinonim cu o sear petrecut la la demisolul hotelului cu douzeci i patru de etaje, un local mai altminteri pentru timpurile de introvertire, n care, pgubos cum era, i pierduse i libertatea ca individ. Acum, dup vreme destul de la inaugurare, nimic nu mai era acolo select. Autoservirea, cndva o copie a localurilor de gen de aiurea, se banalizase, aducea cu multe dintre crciumile locale. Mang trgea acolo din inerie i nostalgia dup lucru pierdut, dar mai ales pentru c acolo i putea biciui, masochist, amintirile. De cnd fusese eliberat "necondiionat" doar la bodeg prea s se simt aproape perfect, chiar dac nu important, oricum, izolat i aprat de poleiala aia de anonimat. Acum era n bani, pltea serviciile pe care i le ofereau chelnerii ireproabil atta timp ct baciul le era ndesat, de el, de fiecare dat, n buzunar. Nennvat cu aerul condiionat tui zgomotos, sec, apoi simi cum l cuprinde o ameeal plcut, aproape euforic. Sufletul parc i se debarasa treptat de lestul fizic iar creierul ca i aplatizat i revenea, aciona ca sub efectul unui drog nou. Se instal pentru o secund uitarea de sine i lui, nu doar c i se prea, simea pe viu durerea bucuriei, reuind s spere c ar fi putut fi iar un om fericit. Nu putea dect s-i dea cu tifla acelei veri mature i cu clciele-i crpate de arsur, anotimp ce luase n furci metropolitanul cu ntreaga cmpie. La ceas de amurg mpupat ca un vierme rou n zidurile foarte btrne, Iusti Mang se simea absolvit de crim. Prea a pluti nesigur ca un nger czut i reabilitat peste timp i-n spaiu necunoscut. Contientiza c starea aia de bine va ine, ca de fiecare dat, foarte puin i se strduia s se bucure de ea ca de o iubire ctigat prin lupt cinstit. n alte zile se oprea la Club, local bun, de unde, prin vitrin, putea vedea femeile frumoase dar mai toate ca fr de vrst i cu cearcne sub ochi, cu sacoe ieftine dar mereu ngrijit pieptnate. Mang le privea fr nici un interes special, aa cum se uita i la coada calului pe care trona ca un punct cardinal, statuia voievodului din Pia. Nu-l interesa n mod deoasebit peisajul, nu privea defel la castanul nfipt n buza asfaltului,- copac urban bulucit de vrbiile ce se refugiau n frunziul prlit de otrava eapamentelor din traficul zilnic. Ieea n ora n acel ceas din zi cnd, clip-ci, clip-ci... frumoase din toate categoriile sociale i extrgeau tocurile sandalelor din pelteaua asfaltului, mereu grbite, fcndu-i loc cu un fel de furie, spre staia de troleibuze. Se retrgeau strategic la casele lor, n cartierele cu blocuri aliniate perfect n cazematele de beton, acolo unde numai praful strnit de la antierele de construcie se mai vntura fr grafic i fr stpn, odat ce scpa din betonierele care, zi i noapte malaxau piatra i nervii cetenilor. El, Iusti Mang nu mai avea mam, nici tat; era tot mai convins c nu mai avea nici cas, nici mas... dar, problema asta nu-l deranjeaza, nici nu-i strnea frisoane ce l-ar fi fcut pe unul mai slab de nger s se gndeasc la moarte. El iubea ca un ntng viaa aa cum i fusese dat, cu amurgul ce se lsa cu toat puterea-i de matroan vicioas peste rinichii conglomeratului metamorfozat mereu i de la capt, dup alte i alte planuri ingenioase de urbanizare. 3

De dincoace, din demisolul bodegii moderne, nu avea posibilitatea s vad, s savureze tot spectacolul strzii. Se simea ca i claustrat, sufocat i ncepur s-i scape pe ira spinrii broboane reci de sudoare. Un crcel i se nfipse n muchiul gtului dar se strdui s nu-l ia n seam, tiind c-i vorba doar de un renghiu pe care i-l juca "sistemul" simpatic i c, el era, trebuia s fie perfect sntos la trup i la minte pentru c era un om foarte singur. Lordu, cum l botezaser ortacii din colonia de munc, mima doar efortul colosal pe care ar fi trebuit s-l fac pentru a se reintegra n angrenajul oamenilor de dincoace de porile nchisorii. l atrgea i-l speria tumultul strzilor zgomotoase. Resimea pe viu, dei nu ar fi recunoscut nici ars cu igara, multe din grijile i nevoile care apsau umerii i ncreeau fruntea brbailor fr cazier dar cu pietroiul grijilor familiare prins ireversibil de grumazul subire. Iusti Mang era omul care nu se minise niciodat perfect. n dup amiaza aceea, n tot localul nu puteai arunca un ac de atta mulime, semn c, el nu putea ocupa loc la mas fr s i consume niscaiva tocni de gulii sau o felie de plcint pregtit dup reea aia, original a alimentaiei raionale, gselni, a unor ini mintoi, pe care se tot btea moned de la o vreme. Se alinie n ir lng galantar, paralel cu ina de inox, pe care glis, mpinse cu vrful degetelor tbcite de nicotin, tava cu cele dou castronae de porelan alb cu cercuri albastre. Optase pentru meniul "casei" alegnd la ntmplare din sortimentele nu prea diversificate i care fceau fa cu greu clientelei ce privea cu un soi de lehamite la vitrina frigorific bine garnisit cu smocuri de mrar i ptrunjel suficient de ofilite pentru a-i diminua apetitul. Stoc, lng recipientul cu tocni, chifteaua din carne amestecat cu soia, sticla cu bere cam rsuflat dar, altminteri servit cu promptitudine i direct de la ghea. - Do opt!... rotunji nota de plat femeia excesiv de pudrat, din faa aparatului de marcat, n timp ce mim gestul pe care-l dobndise n anii muli de cnd se afla n slujba aceea, ceva ce voia s nsemne:" N-am rest!" Mang nu insist. Ea zmbi vulpete, ntinznd excesiv colurile gurii vopsite n roucarmin. - Mersi, madam Dida ! Mersi... - Asta-i, Lordule, nimeni nu-i rupe buzunarele cu mruni n zilele noastre Mang se obinuise cu ideea c trebuia s-o fac pe prostul dac dorea s-i fie recunoscut "calitatea" de client al "casei". Nu se simea jignit, c aa aia cam lbrat l inea, pe el, un intelectual, de fazani nici c i se adresa cu "Lordule" nu cu "domnule doctor"- cum o fcuse mai nainte ca el, medicul Iusti Mang s se dea la fund, rstimp n care fusese ters i de pe lista persoanelor care i permiteau s-i toace acolo chiar i serile din mijlocul sptmnii. Nu-l interesa nici de unde i aflase ea, Dida, porecla din pucrie, pus de hoi, dar cu care el se deprinse ca i cu o a doua epiderm. Iusti Mang avea nevoie de un suflet care s-l ia n seam, de acel cineva care s nu treac pe lng el ca pe lng o pies de mobilier de la ghena de gunoaie din captul strzii. Madam Dida tia foarte bine c nu era artist, pictor sau scriitor cu datorii suficiente la Fond ca s-i fac ei vnzrile. Pe Mang l tolera pentru c nu era obraznic ca alii, nu-i spunea c localu s-a fcut "de rahat" i, mai ales, el nu se zgrcea niciodat la pre. Iusti Mang nvase s fie un cetean supus ca un cinel, s fac sluj cnd primea "osul" de ros, sau stpnul i fcea vreme s se joace cu el. Dida era profesionist cu state vechi n alimentaia public, avea lipici la clientel i i-ar fi spus i hingherului efule dac acesta ar fi nimerit s trag o duc de vodc ruseasc n sectorul ei. * Iusti Mang srbtorea dou sptmni ncheiate de cnd plutonierul de la " eviden" i fcuse lichidarea, i napoiase efectele personale, - hainele de "civil" - demodate i fluturndui peste ciolane,- recomandndu-i ca unui student care pleac acas din tabra de var: alupa de pe grinduri trece peste zece minute. Dac ntinzi pasu, o prinzi sigur de coad. Drum bun, 4

Lordule! S nu-mi pori smbetele i poate-mi faci cinste cu o bere, dac om da nas n nas n civilizaiune! Nu a alergat ca ogarul care scap din les dar a prins vaporaul i n seara urmtoare a dormit, ca om liber ce era, pe o banc unsuroas din prima gara ieit n cale. Spre diminea, n rcoarea cu iz de mahorc fermentat, acolo, la ghieul casei de bilete, i-a vizat foaia pentru personal. Nimeni, absolut nimeni nu-l luase n seam, ceferitii fiind obinuii cu ini liberai din colonia de munc dintre plaurii plutitori, de acolo de foarte aproape de insula leproilor irecuperabili. Atunci, nc nededat la aerul tare al libertii, Mang se mirase c oamenii nu-i pierdeau vremea privindu-l, studiindu-l pe el. Nu vedea n ochii lor nici interes, nici prietenie, nici dispre. Ei aveau alte probleme de dus dect s-l team sau s-l plng doar pentru c ei, deineau acel plus de superioritate dobndit prin statutul de om fr cazier la dosar. Mult mai trziu a realizat Iusti Mang c, dei nimeni nu-i vorbise pe leau, pentru toi cei cu care venea n contact, el era transparent ca un pahar din care s-a but vinul acela rou ca un snge de bou, de-i zice molan". El era cu "tampila gata pus pe frunte, nu mai deinea dreptul la intimitate de acolo nainte. Pcatul, pentru care pltise cu cele mai frumoase vise din singura via pe care o avea, i se impregnase pe obraz ca o imagine pe hrtia fotografic scufundat n baia de revelator. Se simea din ce n ce mai murdar luntric i mai nefolositor. Umbla fr nici un rost printre oameni. nnopta cnd la un fost tovr de detenie, cnd la hotelul acela rpnos, lng gara central. Nici prin gnd nu-i trecuse o clip s se prezinte la oficiul de plasare a forei de munc, aa cum i recomandaser foarte serios, gardienii. Nici vorb s-i caute copilul, fosta soie, colegii... Pentru Mang "filmul" se rupsese iermediabil n urm cu cinci ani i mai bine. Am s-mi savurez libertatea pictur cu pictur, dac iau prea mult n polonic risc s mi se aplece. Stomacul meu nvat cu turtoi, diger mai greu prjitura asta cu nuc, laptele i mierea de dincoace de gratii ! Aa-i spunea oricui se nimerea s-l asculte, dar mai adesea i repeta siei zilnic, cinic i brutal, simind cum cuitul singurtii i ptrundea mai adnc, pn-n prsele n inim. In amurgul acela de la mijlocul lui iulie i-a ales, ca de obicei, masa din faa oglinzii care masca o ni cu pahare murdare. Se mulumi s treac n revist chipurile inilor instalai deja mese; muli studei, civa boemi celebri dar i provinciali parautai la "centru" cu diurn de servici i poft nebun pentru plcerile interzise acas. Aa, nfurai n costumele lor fr gen, mbrcmite lucrat ca de acela croitor lipsit de fantezie, femeile i brbaii, oameni socotii a fi fr de pat, nu erau nici veseli, nici triti ; colo, nite ediii mai mult sau mai puin reuite, ale primului cetean programat pentru munca n echipa unei societi, controlate la snge. Si totui, nici unul, orict de plictisit ar fi fost de ceea ce fcea i desfcea n via, nu afia acel rictus de lehamite cu care Mang nvase s pareze privirile indiscrete, ce se opreau din cnd n cnd i numai din ntmplare, pe faa sa rigid ca o masc de fier. Obrazul i era foarte palid, acoperit cu barba, ce se nfiripa rapid dup brbieritul cu maina electric, un "lux" care nu-l satisfcea defel. Era contient c arta ca naiba, c nu mai deinea respectul de sine, nu-i psa, nu-i era mil de propria-i persoan. Era stors ca o lmie dup nopile pe care i le terfelise, nfipt n scaunul cu tapieria jegoas, din odaia insalubr de la captul de sus a oraului vechi, acolo unde se ctigau i se pierdeau purcoaie de bani la barbut i la poker. * i n noaptea precedent se ntlniser la hogeag civa mcelari mai pricopsii de la hal" doi igani menari, chiar i un fost director de minister, juctor nnrit, care nu se sfia s mpart crile cu zarzavagi, chelneri sau efi de tren cu techereaua plin, ba i cu lutarii, ce ateptau momentul oportun, cnd, n schimbul a doi poli le cntau domnilor de inim albastr. 5

Cele dou muierute cam sfrijite, pripite de gazd anume s-i chibieze i s le toarne vodc ieftin i cafele surogat, spre diminea se grbir s prind tramvaiul, s ponteze la fix condica de la fabrica de ciorapi. Nu c ar fi avut o poft nebun de munc sau nevoie de bani, dar legea era lege i o singur zi de chiul le-ar fi aruncat napoi n arest, pe paturi de fier, de unde le scotea ntodeauna Mielu sergentul. Le nchidea doar ca s le pun pe liber, dup o porie de moral cum scrie la carte: La munc, f! La munc, crpa-v-ar ochii ia sulemeniii imai lungii-v fusta c vi se vd chiloii ! Nu v punei ru cu Mielu c acuica v trimit ndrt la mmiica vostr din Deal. apoi...Adio, distracie! Adio, golani !" Femeile surdeau smerite, se ndesau caline n bustul lui adipos i-l luau de dup grumaz cu braele dezgolite iar afacerea veche de cnd lumea prospera pe an ce trecea. Chipuri care parc dduser snge, mini ca de cret aveau mai toi indivizii de care se desprise Mang n zorii celei de-a treia zi de poker jucat parc pe via i moarte. Pierduse de la prima mn aproape tot ce avusese n buzunar. Apoi, a jucat mruniul pe pontul nvat de la un un sprgtor de seifuri, celebru n brana i client fidel al miliienilor. I-a fost dat s ctige abia la spartul jocului, cnd s-a umplut cu bancnote unse cu saliv, hrtii bancare mototolite dar, cu care, tia c nu va putea rscumpra fericirea pierdut. Dup anii n care-i ispise pedeapsa, revenea printre oameni, dar... ce oameni ? Numai acolo, n "etuva" duhnind de alcool, sudoare acr i fum amestecat de igri, acolo, n subsolul duhnind a varz acr, ciorapi murdari i suc gastric nit printre dini direct pe cartea de joc, Iusti Mang nu se simea un prost. E drept, ncercase de cteva ori, mai mult de form, s se extrag din cloca puturoas dar, de fiecare dat, fr s-l fi rugat careva, s-a reaezat la loc, n scaunul cu sptarul ce-i strivea coastele acoperite doar de tricoul umezit tot de transpiraie rece. A fost greu pn i s-au obinuit plmnii cu lturile care mai rmseser din aerul inspirat i expirat de miliarde de ori de-a lungul ceasurilor n care jocul nu contenise. Fusese prins acolo ca ntr-o curs de oareci, fr scpare. Nu a avut de ales i s-a lansat cu furie, cu disperare nroad n jocul de noroc iel, norocul i-a surs la spartul trgului. Nu l-a lsat inima s o tearg pe strzi cu purcoiul de ctig dup el. A scos omoigul de bancnote i scuipnd pe sfrcul degetelor, a numrat la ntmplare. - ine, Barosane. .. Barosanul, un omule cu chelia acoperit de fesul vineiu, nfc iute pomana lui Mang, ca pe un premiu, apoi, de parc l-ar fi prins pe Dumnezeu de clci, uit subit cine l fcuse "om" i se rsti la binefctorul lui : - S moar mama, Lordule, dac-l mai stucheti pe " efu-n obraz!! Iusti nu-i lu n seam vorbele i i mai puse n palm nc o bancnot albastr, de o sut de lei, cu medalionul revoluionarului de la pa opt serografiat pe revers. - Triasc i de-o murit ! Se trezi s se bage n vorb ca musca-n baleg i iganul, lutar vestit ntr-o vreme dar cruia, butura fcuse s-i tremure mna tot mai ru pe arcu. Mang se scutur nfiorat ca de du, se simi brusc foarte trez i vinovat pn i de atacurile Hpordei de Aur peste Carpai. nfund mecanic restul de bancnote n buzunar iar cu mna eliberat odat l prinse pe insul tuciuriu de beregat: - D-te -n mta i mai tac-i clana, Piftie! Mang era doar ctrnit din cale afar, nu da defel o prob de patriotism. Ceva n fiina lui se nvolburase o secund doar i ncercase s-i salveze contiina de sine, care, cum se trezea cum el, ndrtinicul, o lovea n ochi cu piciorul. Nu-l mira i nici revolta josnicia lora dar nici nu dispunea de energia fizic necesar pentru a mai pune i alte achii pe focul scandalului, pentru a le "demostra" cu pumnul, acelor paria ai societii, c el, Iusti Mang tie cu "ce" i cu "ce" nu se glumete, mai ales la beie. Cinci minute mai trziu, dinaintea imobilului mcinat de herpesul igrasiei, a ateptat n hait cu ceilali, s apar tramvaiul. Barosanul o luase pe jos spre mahala, njurnd cristelnia i tot fanarul curvelor de la " apte hornuri"- aa cum deprinsese obiceiul din tinereea-i mai mult cu coboruri dect cu urcuuri. Ceilai, somoroi i fr pic de voin, rnjeau tmp, scuipnd pe trotuarul umed mahorca ce le ngroase limba i buzele. 6

Mang realiza vag c nu-i cunotea pe nici unul dintre ei dup numele de botez, dar tia cu un al nu tiu ctelea sim, c printr-o igornaa de soiul acela, el, ca om, nu pierduse nimic din programul socializrii. La toi le sosise mai apoi tranvaiul. Plecar acas pe rnd. Mang rmsese singur cu cei doi cini vagabonzi ce schelliau sub banca vopsit n galben, n somn. Cum tia c bodegile, unde ar fi putut trage nestingherit, nu-i ridicau obloanele mai nainte de ora 10, i toc vremea holbndu-se fr nici un interes n vitrinele cu mobil i electro-casnice de la magazinul din centru. Travers la pas mic oraul, spre Parc, unde, sub o slacie pletoas se instal i adormi imediat ca n perne de puf. nspre amiaz l trezi numai foamea i se rsf cu porie dubl de mititei cumprai de la tarabagioica ce afuma cu grtarul ei, toi narii mpuiai n mlul de sub podul aruncat ca un bra de invalid, peste ru. Abia spre sear s-a simit gata s-o ia de la capt. Era iar n bani, i permitea luxul de-a cina la local, pe locul lui, n scaunul de metal cromat la care visese mereu n anii lungi ct tiase vagoane de stuf pe plaurii Deltei. * Cu gesturi dobndite n detenie dumic chifla n tocana fierbinte, ndoi i dezdoi de cteva ori lingura de cositor, o umplu ochi i o duse la gur. "Ca n pucrie ! Nici tia n-au furculie"! Cocluzion pentru sine i o dat stabilind c, pe lumea asta totu-i o ap i-un pmnt, se simi ceva mai bine, ca i cum i-ar fi adus o contribuie formidabil la istoria filozofiei. Mncarea mirosea greu i avea gust leios, nu-i aa defel papilele gustative doar i amintea de cazanul din buctria plutitoare de la nchisoare. Vrnd nevrnd, se ntoarse iar cu gndul la tovarii de pucrie, apoi la mizerabilii cu care-i pierduse cele cteva nopi din libertate. Haimanale ! Ciurucurile societii, asta-s cu toii! Da , aa, cu minte de gin cpiat ce sunt, ei tot au pe cineva care s-i atepte acas, s-i drgosteasc, s-i buzunreasc Eu am fost "cineva" la viaa mea ! Medic cu patalama la mn, cu doctoratul luat pe merit i nu pe "puncte" ca alii. Aveam un rost bunicel i promisiuni de "aur" de la laboratorul acela de cercetare a materiei umane. Ai fost Cineva, doctore! Ce mai cucoane, una i una, fceau coad la ua cabinetului meu! Am avut de toate. Mi-a dat Dumnezeu pn i familie Nimic din astea nu a fost de mine, nu le-am preuit i Dumnezeu n furia Lui, mi le-a retras, pentru c aa se cuvine. Ba nu! Nu mi le-a luat nimeni ! Eu le-am dat cu piciorul! Acu, nu am cas, nu am mas... nici femeia cu care s m tvlesc n cearceafuri apretate, nevasta care s-mi pun n farfurie sarmale cu smntn i care, mai apoi s-mi scoat peri albi cu capriciile din zilele alea de-i "vine" o dat pe lun. O voi mierli-o ca un cine la marginea drumului, grijania ei de lume! Comenta, se analiza, tot mai deprimat, Iusti Mang, pn l podidir lacrimile. Se umilea pentru prima oar fa de sine, se considera animalul pe care hitaii s-au hotrt s-l suprime. Nervii suprasolicitai nu mai rspundeau comenzilor raiunii. Era obosit psihic i fizic, i-ar fi dorit un pat curat n care s-i ntind trupul murdrit n travaliul vieii n sine. - Doamne, pupa-i-a tlpile, mi-ai dat ceva bani la cri, n noaptea trecut! Cu voia Ta, mi-a cuta i gsi o gazd ieftin n mahalale. S-mi iau poate i o femeie, nu prea deteapt i dedat la parfumuri, una care s-mi spele cmaa, s-mi crpeasc osetele! M auzi, Doamne ? Taci, nu-i vine s faci conversaie cu nebunul de mine ! Bine. Fie voia Ta, da s tii c precum e-n Cer nu, nu este defel pe Pmnt! Nu tiu ce plan ai cu mine, dal respect c n-am ncotro. Ca om, nu dau o ceap degerat pe Iusti Mang, s tii! M auzi, Doamne? S tii c nu-mi pas de Mang! Dar, ca medic, dei mi-au luat Diploma mai am multe, foarte multe de spus, de fcut pentru lumea asta nroad. Noi doi, Doamne, facem echip n planeing-ul familial. Noi decidem cine merit i cine nu 7

merit s vin pe lume. Ha, ha Ha Bisericania ei de lume! Iart-m, Doamne, sunt prost i nu tiu ce spun !" njur surd i rse forat dezvelindu-i golul din gingie, locul de unde dentistul de la nchisoare i extrsese molarul fr anestezie, dintele spart ntr-o ncierare de duzin. In libertate fiind mai apoi, nu se gndise defel c ar fi trebuit s-i pun n locul gol un dinte din plastic. Se obinuise cu zmbetul acela asimentric, care, credea el, era un detaliu numai bun la noua sa identitate de haimana ifonat. Dei nu-i era foame din cale afar, la ora aceea era hotrt s nghit tot tainul scrbos doar pentru c-l pltise corect, la centim. Sorbi dinadins zgomotos, doar va atrage privirile dezaprobatoare ale celor ctorva adolesceni ce gustau cafeaua de nut din cecue cu monogram pretenioas, la masa alturat. Dar nici un individ nu era interesat de insul ateletic adunat n trenciul care aducea uimitor cu cel purtat de detectivul la american, pe care l vedeau n serialul lor preferat i unic, de smbta seara. Tare i-ar fi dorit Mang s se detaeze de tot i de toate, s uite fie i numai pentru o zi de rolul pe care-l juca prost ntr-o societate ce-l azvrlise pur i simplu, aa cum Dmbovia arunc dup o ploaie torenial, gunoiale de-a lungul malurilor betonate. Mesteca mncarea ca un robot dar i era imposibil s o i nghit. Un nod de lacrimi i se aezase de-a curmeziul n gt. l cuprinse un chef nebun s ia viaa de pr, s fac motru cu viaa sa prin localul acela, n care nimeni nu dorea s-i in companie. S nceap circul prin a trnti mai nti tacmurile pe gresia pardoselii, s fac zgomot drcesc, poate aa avea s le atrag atenia i acelor "nimeni" care-i trgeau iubitele spre ei i se credeau buricul pmntului numai pentru c erau liberi i tineri. Atunci i acolo i-ar fi dat bucuros un an din via pentru secunda n care acei indivizi anonimi s-l recunoasc ca pe unul din gac.

Capitolul 2
- E liber? Abia de auzi vocea femeii care, n timp ce arta cu capul spre scaunul din stnga lui, i i aezase pe mas geanta scump, din piele de crocodil i semnaliza c nu o interesa defel ce credea el, brbatul, despre intrarea sa cam prea cabotin, n "scen". Mang i arunc o privire care nu avea deloc darul s o ncurajeze n avansurile de femel n cutare de partener pentru o noapte, dac asta ar fi interesat-o. Sigur nu fcea parte dintre femeile care se scoal la cinci dimineaa, i combin la ntmplare culoarea rochiei cu a pantofilor i furindu-i machiajul n oglinda din baie, alearg s prind tramvaiul i condica de prezen la unul din zecile de institute de cercetare sau la catedra unei coli dinafara oraului. Nu era nici una care punea ceasul s sune odat cu cocoii pentru a mai prinde un litru de lapte, pe care s-l pstreze mai apoi cu sfinenie, pentru griul copiilor, pe care-i aducea smbta de la cre, smbta taman n ziua de la captul unei sptmni de alergtur i cnd brbatul i amintea c era n "grafic" s fac i dragoste. Femeia care se aezase la masa lui Mang avea o bur argintie n prul ca pana corbului, pe care-l purta ntr-o coafur sofisticat i pe care nu ar fi putut-o realiza dect unul din cei civa stiliti cu clientel super din centru. Pe sub bretonul negru-vnt privea impertinent de-a dreptul cnd la brbat, cnd la castronaul n care el se cam blcise cu lingura aia de metal ieftin. - m rog, e liber, liber mri el, abia recunoscndu-i vocea voalt de emoie evident i pe care nici nu avea de gnd s-o mascheze. Strina i mulumi din vrful buzelor mult uguiate, ca ntr-o intenie de srut apoi i ntinse igareta, pe care o extrsese din cutia cartonat, silindu-l pur i simplu s i-o aprind de la igara lui grosier i fr filtru, pe care o strngea golnete, ntre dini. Acum l cerceta indiscret ca pe un animal de prsil pentru care eti dispus, dac-i place, s oferi mai mult dect te las portofelul. Era din ce n ce mai atent la detalii. n final zmbi mulumit, atingndu-i cu vrful degetelor genele prelungite cu rimel de bun claitate. Mang se simea din ce n ce mai stingher. Pentru prima dat de cnd revenise n libertate regreta c nu-i cumprase un spun de duzin, o past de dini poate, c tot amnase ziua n care s mearg la baia popular. tia c duhnea a sudoare dar se vedea c, pe femeiuca sofisticat, toate acele "nimicuri" nu o deranjau, ba parc ea le cutase cu dinadisul. "i-am cerut, Doamne, s-mi trimii companie. Ai fcut-o! Da, nu m ateptam s-mi alegi o naparlie aa de select." ncerc s glumeasc el, iniiind alt dialog cu Dumnezeu, de care era tot mai convins c-i tia toate secretele, altminteri nu i-ar fi aruncat-o pe cuconia aia parfumat taman n brae. - De ce i-ai ales nenorocita asta de mas?! i rezerv neansa de-a avea parte de orice surpriz idioat. n schimb, tu nu-l poi observa n timp util pe cel care ar vrea s-i joace o fest. - Nu se confirm! Dac eram un pic mai atent, te puteam observa i pe dumneata n oglind. Hri el, decis s preia hurile i s treac primul peste toate regulile bunelor maniere, care, simea c-l mai ineau n fru doar dintr-un rest de cumsecdenie nativ i poate naiv. Femeia rse n hohot. - Imi placi, durule! Habar n-ai c din unghiul sta eti preluat i multiplicat n toate cadrele ordinare de pe perei. Cu oglinda aia, stropit de mute, n fa, nu mai eti defel ofensiv i sigur! Oare, i-am stricat seara? Mai vrei o porie din din ceea ce ai consumat pn acum, sau altceva, ce vrei tu ? Nu conteaz ct cost. Alegi din meniu i turcu pltete, adic Aglae. De obicei nu sunt din cale afar de proast sau generoas dar azi e ziua mea special, aa c i voi achita ca un nabab, nota de plat ... - Art eu ca unu ntreinut de muieri !? o ntrerupse brusc, el, mai furios dect ar fi fost cazul. 9

- N-am vrut s te jignesc, darsincer, cred c acum i aici, tu ai nevoie de credit, indiferent cine ar fi dispus s i-l acorde. Eu pariez pe ansa ta i sunt gata s investesc n tine... - Nu eti la curse de ogari, nici la trgul de armsari, cucoan! Se or i mai mult Mang, scuip fr jen, printre dini, nit, direct pe dalele de ceramic galben, apoi, ruinat, terse flegma cu talpa pantofului. Locul rmsese murdar i alunecos. - i intuesc pedigree-ul, dragul meu. Aglae nu se neal niciodat n materie de parte brbteasc. Zise ea pe un ton din ce n ce mai plat i rse cu mnua ngust dus la gur, apoi fcu un semn indiscret i care putea nsemna c ei doi ar fi putut face parte din aceeai specie de nebuni incorigibili. Simea c brbatul pe care pusese ochii, avea s renune curnd s se mai zbat ca un cal n dresura. Era al ei, indiferent de ce trucuri ar mai fi folosit, numai pentru a-i demonstra siei independena i puterea de mascul feroce. Il privea din ce n ce mai insistent i Iusti Mang nghii n sec, i plec privirea pe sticla de bere ieftin, i prinse gtul n palm i l sugrum ca i cum ar fi spus: Te potoleti ori i faci fac felu, femeie! Se opri din gest i duse butelia verzuie la gur,i bu hulpav apoi o trnti cu ranchiun amestecat cu grea, pe mas. Injurtura i sta pe limb dar se abinu i n cele din urm fu chiar mndru de el, de omul civilizat care ncepuse s nvee c nu era singurul care trgea din greu n via. - Ce caut o tip rasat ca tine la masa unui amrtean?!! - Ce caut eu? Bundispoziie, bre! De ce m priveti aa? Sunt o femeie modern, nu-mi place s cinez singur n patul cu ifonuri reci ca pielea mortului. Ai obiecii? O, doamne, nu, nu-mi spune c m-am pricopsit cu un flcu care primete sold de la de "moravuri"?! - ! rspunse Mang i, ncurajat de deruta ei de-o clip, se aplec, o ciupi de obraz de-a dreptul obraznic, atacnd frontal: - Parc m ameninai cu o bere rece! -Vine!!! De ce nu Poi s bei pn crpi, dar, acum c i-ai cam dat arama pe fa, s nu crezi c voi scoate eu portofelul pe mas pentru poftele tale nesturate! - O-la-la! i eu , prostu care credeam c doamna-i pn-n e plin cu bitari! Eh, se mai neal i Mang Stai blnd, i achit eu, dac vrei, tot consumaia din seara asta i nc "ceva" n plus. - Vei fi avnd banii cte pene pe broasc pufni n rs strina i zorni mruniul din buzunarul pardesiului cam strmt dar croit dintr-o stof englezeasc fin, completnd mai custic dect ar fi fost cazul: Vom face pe din dou pentru c nu-mi permit s-i rmn datoare unui ins pe care mi l-a scos doar nevoia n cale! Mang era de-a dreptul consternat. Fuseser cteva momente n care aproape se convinsese c o avea la degetul mic pe dama picat ca din cer, la masa sa de beivan i c, sar fi putut distra pe bune lund-o n trbac. Cu spinarea foarte dreapt, burta supt i umerii n simetrie perfect, fr a lsa nimic care i-ar fi putut trda vrsta, ea se ridicase deja de la masa cu cearcne de grsime ntinse pe melamina de un alb maculat i, dup nici nici un mint se i ntorcea de la bar, cu dou sticle de bere ordinar i perechea de pahare de-o transparen de-a dreptul ndoielnic. Se trnti fr fasoane n scaun, ca n faa unui vechi camarad i nu ca atunci cnd ar fi plnuit s-i fac ochi dulci brbatului, care ncerca s-i spele n bere mahmureala ce-l cam bntuise toat ziua aceea. - i torn? ntreb ea de form n timp ce, cu gesturi aproape brbteti, ls s curg butura aurie i cu spume n paharul, pe care, mai apoi i-l ntinse lui Mang. Eu beau din sticl vorbi ceva mai ncet, explicnd foarte serioas: Nu mi-e team de SIDA. Nici vorb, doar c am gsit nu o dat urme de ruj chiar pe buza unor cupe din cristal pur. Aici, ne aflm totui ntr-o bodeg pentru plebe... Crezi? Mang mri ceva neneles i pentru c, dintrodat nu-i mai gsea cuvintele, se dovedi a fi extrem de preocupat cu ndeprtatea vignietei de pe sticla, care, odat golit, sta ca o piatr de hotar, ntre ei doi, pe blatul fr fa de mas. 10

-Vrei s-mi dai clas, coni ??Auz, cristal pur restaurante de lux oi fi prinesa aia, a Romanovilor i eu nc n-am auzit ? ! - Ai rmas tot un maidanez, biete, altminteri nu i-ar psa de condiia mea social, a femeii cu care-i bei poirca asta de bere. - ine minte, pentru tine eu sunt: o Femeie! Att. i acum, ce-ar fi s ne lum tlpia? Stm ca n galantar ntre oglinzile astea idioate. Hai, ridic-i fundul la drgu de pe scaun i valea! Nu-i face probleme, nu sunt asasin n serie, jur ! Dar nici naiv nu sunt. Dac te pori ca un domn, ai cuvntul meu de ngeri, am s te duc n al Noulea Cer. Dac nu, mai vedem Ca n trans, Mang se supuse docil. Prea s nu mai aib via proprie nici destin, c nu el se afla n centrul aciunii unui film ce se derula mirobolant pe dunga aia foarte subire dintre realitate i ficiune. Apoi, avu impresia c particip direct la alctuirea unui personaj de roman, de carte siropoas, pe care doar cteva fete btrne de la bloc o vor citi n serile lungi de iarn, pentru a le aminti de amanii care le prsiser demult, definitiv i fr nici un motiv. Au traversat sala cu mese pipernicite lovindu-se de unii i de alii, tot clieni obinuii ai localului i, fr s-o aud pe madam Dida care le ura " petrecere bun" - Iusti Mang se trezi n parcarea hotelului, fa n fa cu portiera unei limuzine albe, ce-i etala cu opulen caroseria, ca un pur snge plasat printre mroage. n automobil mirosea a parfum scump i a lenjerie de la pachet. Era mai mult dect plcut i bluess-ul care se rspndi instantaneu din radioul ncastrat n bordul cu mulimea de beculee licrind n semintunericul difuz l nvlui ca otrava, anihilndu-i toat puterea. * Acum strina ofa cu minile vrte n mnui mici din piele de cprioar. Nu-i ferea defel ochii de fumul igrii, ce ardea la captul unui portigaret de argint cu intarse de filde la care Iusti Mang privea fascinat. Nu era chiar un ageamiu n materie de "lux". nainte de-a fi fost arestat i condamnat, btuse i el Gabrovenii, elarii, umblase prin consignaiile ce mai scoteau la vnzare, mai rar e drept, dar scoteau, antichiti, piese scumpe i rtcite n reeaua comerului socialist direct din scrinul de zestre al unei aristrocraii ce se diluase parc, n cotidianul anost, ca o bucic de zahr candel inut n palm de adolescent. Se lsase linite dens, numai bun pentru ca el s poat da timpul napoi. Se simea aproape perfect, din ce n ce mai aproape de "elementul" su. Era ca i cnd ar fi fcut un tur de carusel, joc prin care se putea regsi cu personaje din trecut, prezent i din viitor. Reui s-i vad bunicul, acolo n fotografia primit n dar de la mpratul Autro-Ungariei, imediat ce acela, Pavel Mang mplinise cei apte ani de ctnie criasc. i fusese dat s moar civil i n floarea vrstei, n patul conjugal dar nu nainte de-a fi ridicat din ."perl" -cum nsemnase pe o pagin din Evanghelie, "moia" lor din Transilvania. Dac despre bunicul su tia cam att, despre tatl su, Iusti aflase i mai puin i numai cea ce scpase din gura lumii care-l clnnise destul. Grofu Mang mncase "pit uns cu politic". Fusese ridicat prin anii 50, cu duba neagr chiar din castelul lui cu metereze medievale. Nu a fost judecat niciodat, doar crat cu bou-vagonul direct n lagr, de unde nici nu a scris nici nu s-a mai ntors vreodat. Ca ntr-un blestem, mai toi cei din familia Mang muriser de tineri, nafar de Ania, bunica lui Iusti, lng care, el crescuse ntr-o srcie lustruit dup reguli cobornd din vechime i care se pstrau anume ca s in rangul familiei n orice situaie. Erau legi spartane de-a dreptul i care nu o ndemnaser pe Ania s-i dezmierde nepotul sau s-l ncurajeze s-i spun : bunic. Ciudat, acolo, n somptuosul automobil, Iusti Mang se reconectase la lumea creia i aparinea prin natere, una de catifea i parfumuri, dar care se prbuise cu mult mai nainte ca el s-o fi cunoscut la adevratele-i valene . Lux i snge! i uiera, n toat fiina o voce luntric, o voce de mult cunoscut i el recunoscu timbrul hrit de tutun, al bunicii Ania, nevasta grofului de la "Hnsuri". O "vizualiz" chiar, ca ntr-un puzlle, aa cum sta la masa din buctria lor micu, cum ncremenea ore ntregi cu minile-i uscive i grele de inele puse direct pe muamaua cumprat pe cartela primit de Mariane. Mariane, mama lui Iusti i nora btrnei castelane, se angajase la combinatul poligrafic. Ambala ziare n tura de noapte pentru ca la lumina zilei, s poat broda 11

gulere de mtas pentru rochiile nevestelor unor ofieri ai armatei roii, ce se plimbau pn noaptea trziu, prin cluburile selecte. n mansarda aceea, din oraul de dup Rzboi, atepta btrna doamn s- i fie servit mncarea. Stoic, fr s-i verse necazul pe soacra, care nu voia s-i adapteze tabieturile la noua istorie, Mariane i pregtea cu evlavie aproape porioara de cartofi fieri n coaj dar servit n una din puinele farfurii scpate din colii Istoriei fr fisur, din tot serviciul acela opulent pentru 48 de persoane. Btrna Ania-i supravieuise Marianei, care se prpdise "de suprare" plus bacilul Kock. Ania le supravieuise i lor, regulilor aduse pe tacurile Armatei,rezistase baricadat n cercul ei magic i care nu era defel un loc ferit de canicul vara i iarna de geruri, dar pe i-l construise singur, pies cu pies, din amintiri intangibile i cutii ce mai pstrau nc mirosul bomboanelor eleveiene. ntr-un astfel de ambalaj capitonat cu hrtie de mtas, i inea bricheta, pachetul de igri ieftine i portigaretul acela de argint cu intarse de filde. Asta pn cnd, n disperare de cauz, Iusti s-a vzut nevoit s-i ntocmeasc "dosarul" pentru Azil, unde, ultima castelan i-a ateptat imperturbabil sfritul vieii. Declicul s-a produs. Mang a recunoscut imediat amintirea de familie i din instinct primar puse imediat mna pe umrul femeii, ce ofa calm, depind ntre timp cartierul cu blocuri aliniate, pentru a da buzna n partea de Nord a oraului, printre vilele cu care "spaiul locativ" fericise mai mult granguri cu funcii la vrf i arareori cte un "maestru " - care se angajase solem s glorifice realizrile puterii. Surprins dar nu i speriat, Aglae ip cum i st bine oricrei femei ntr-o astfel de situaie. Frn brusc i pneurile fir pe asfaltul umed, rulnd civa metri de-a lungul strzii. - Ai draci?!! Tu chiar nu ai mai fost niciodat ntr-o main - Cum, nu? Am avut i eu cndva motocilet cu ata Voiam doar s te ntreb : De unde te-i pricopsit cu portigaretul cela ?? -Portigaretul!!! Eti nebun! Puteam s intru n stlp i nu plteai tu reparaia mainii. Portigaretul!!!? Uite de ce i arde lui Vei fi colecionar de art, ai! -N-am vrut s Trebuie s Aproape scnci acum, Mang, pierznd gradual i vizibil din arogana-i de individ care voia doar s recupereze ceea ce i aparinea de drept. - Portigaretul l-am ctigat la bridge. Vorbi ea foarte rspicat, apoi bombni iar, amestecat, printre dinii albi, bine ntreinui. - Glumeti. - Aglae nu glumete cu lucurile serioase. De flecuteul care te intereseaz, parol, am tapat-o, pe amanta soului meu. - Hai, c m-ai rupt! Cum, tu joci cri cu iubita brbatului tu!!! - Nu. Cu amanta lui! - Oricum i-ai zice tot un drac e, Aglae puiule! Ai un nume interesant, tiai ? Cut el s-i intre pe sub piele. - Am. i renume am, dar ie ce-i pas! Nu faci parte din societatea noastr scoroas, unde nu i se permite s-i faci nici prieteni i nici dumani pe via. - Ia zi, cine-s, ci sunt indivizii tia de care vorbeti parc anume s m bagi n cea? - Sunt mai muli dect crezi, maidanezule. Nu ai i tu nume cu care s iei n lume, bre omule? - Iusti e numele meu - Iusti vine de la Justinian ? - . Iusti vine de la Iusti Mang, vorbi el destul de precipitat i cu privirile nc lipite pe portigaretul cu pricina. - Vz c te intereseaz flecuteul sta. Nu cred ca ai bani s i-l vnd, nici n-a ti ct si cer pe el. Dar, nu dispera! Dac mi eti supus i util n noaptea asta, colo-n zori de zi, i-l dau sigur. Promit, va fi al tu! Acum s dm bice cailor-putere, glgi ea, n rs voit trengresc i nvrti cheia n contactul mainii, care ni ca un ogar scpat la vulpi englezeti. * 12

Ziduri foarte albe, sau altele mbrcate n ieder de Canada i etalau portalurile generoase, cu scri din gresii autohtone, ba unele chiar din marmur italieneasc. Se zreau terasele largi unde-i savuraser prinosul averilor prini ai petrolului prahovean, negustori de rahat de pe insul, alii de grne secerate din Cmpie, un agheotant de Palat i cteva curtezane celebre dar nici un premiant al Academiei . Mercedesul vir la prima rscruce pentru a opri n dreptul unei pori ceva mai ferecate dect altele. Aglae scoase telecomanda, unealt a dracu, dar care, pe Mang, nu avu defel darul s-l scoat din gndurile care l azvrliser n anii copilriei, cnd mncase atta sup de oase luate pe gratis din abator, c-i venea grea i cnd trecea pe prietenul lui, ortopedul. O revedea iar i iar, repetat, pe Ania, cum fusese ea la btrnee, n venica-i rochie de catifea viinie, cu volane mult prea somptuoase pentru un capot purtat cu noalan de regin ntr-o cmru de mansard. - Justinian, trezete-te! Acum, c te-am adus n cas fr s-i iau amprenta dentar, ajut-m s car sticlele astea, vorbi Aglae, cu vocea un pic tremurat, i dup ce scp de baxul cu sticle de Cinzano, potrivi cheia n yalla ncastrat n lemn masiv de stejar ca pentru cetate. Ua se deschise de la prima ncercare. Trecur pragul i parchetul din holul larg scri sub carpeta de Persia defel uzat. Ua se nchise n urma lor ca mpins de un resort cu inteligen uman. - Justinian nume de mitropolit! Zise ea ngnat i doar pentru a umple linitea ncperilor, ghicite dup ecoul uor propagat dintr-un perete n altul. n lumina puternic a becurilor aprinse toate odat, femeia l privi pe Iusti Mang, foarte, foarte atent la anumite detalii ; din fa i din profil, apoi zise dintr-o respiraie: - S nu-mi spui c, noi doi nu ne-am cunoscut! Unde? Cnd? Cum? nu conteaz. Lui nu-i venea vorbeasc, s-i deslipeasc buzele care parc i crescuser una n alta. Zmbi cu gura tras ntr-o grimas pe care, era bine pentru el c nu i-o putea vedea n oglind. Toate sentimentele dominatoare de mascul i dispruser, lsnd loc unei invidii greoase i din ce n ce mai prost strunite de creier. - Numele meu e Iusti, nume de iobag. Nu-s din lumea ta. Dac ne-am cunoscut, cum zici, atunci a fost desigur la.cutremurul din 77. Ha, ha, ha! - Nu glumi cu ceea ce nu nelegi. La trei zile dup cutremur, pe mine m-au scos din drmturile de la Hotel Grmezi de mori de-o parte i alta mea. Am scpat cu via numai pentru c avusesem ansa s fiu n ap, n cada de baie. Ce cutam eu, o femeie mritat, acolo Nu ntreba c tot nu-i voi rspunde. Dar cui i pas! mi placi, btrne, mi placi sincer, vorbi Aglae atent la silabe, cu o dicie aproape perfect. Se simea o siguran n glasul ei, n aer i n cele din urm se hotr,- i art lui Mang jilul din faa emineului i se scuz de form: - Trebuie s scap de boarfele astea incomode. Nu te obosi s tragi cu ochiul prin gaura cheii. Stai binior aici, cu un pahar de ampanie, sau poate vrei o trie Ce poftete sufleelul tu, barul i st la dispoziie ! Rmas singur n livingul opulent, Mang se simi ca abandonat n scaunul cu sptar foarte nalt i tapieria tras n piele de Cordoba, o pies de colecie desigur i cu totul nepotrivit pentru turul blugilor lui tocii de scaunele jegoase ale crciumile prin care trecuse ca mrfarul, n ultimele sptmni. Fcu un efort de adaptare i se rstigni cu braele-i slbnoage pe braele jilului. Simi primul fior de automulumire, nu una pur animalic, ci mpcarea hoitului cu un strop de snge albastru n vene, cu spiritul pervertit cu de-a sila la simulacrul unui trai de duzin. Era nc nucit, nesigur ntre pereii cu stucaturi patinate ca tutunurile de Jamaica, fa n fa cu lucrrile unor pictori pe care nu crezuse c le va putea admira i nafara Muzeului de Art. i, mai erau i acele candelabre gemene, cu ururii lor din sticl meterit pe insula Murano - Ah,Veneia! N-am s o vd niciodat! Slobozi din rrunchi oftatul ca i cum numai cuvntul "Veneia" i ar fi putut umple golul acelui disconfort moral i material n care se zbtuse 13

el mai toat viaa. Viaa! Iat un substantiv care nu prea contase pentru Mang pn n clipa aceea. Uitase, era convins c uitase c se putea tri i altminteri dect ntr-un apartament cu dou camere din cartierul muncitoresc. Se simea ca un urs nchis ntr-un magazin cu bibelouri de Maissen. Simea c ar fi trebuit s-i sting necazul cu o duc de butur fin dar amna intenionat plcerea momentului. Se ridic totui, fcu pai egali i se opri dinaintea barului, o alt pies de mobilier destul de scump, din rdcin de trandafir poate, cioplit n cine tie ce atelier cu etichet din lume. Atinse epiderma lemnului, acea suprafa ce capta imediat temperatura minii umane. Sngele lui, rezultat al turtoiului din pucrie i, mai apoi, al parizerului raionalizat la snge pentru ca Statul s-i poat plti datoriile la bncile mari ale lumii, sngele lui alterat de alcool i tristee iremediabil, prinse s pulseze din ce n ce mai puternic n buricele degetelor. Continua s pipie, s mngie lemnul fin ca i cum ar fi mngiat un sn tnr de femeie. - Nu ndrzneti?! Rse Aglae, revenind n camer i prelund iniiativa. ntr-un timp record, Mang se trezi cu paharul n mn, cntrind cuburile de ghea aruncat n lichidul cu iz de insect tvlit n cuplaj de perpetuare a speciei, prin secara verde din Oklahoma. Bu prima duc precipitat i fr s toasteze, fr s ciocneasc cu gazda care se retrsese n poziie strategic. Din penumbra unui palmier ce-i pleca panaele desupra artezienei n miniatur, i rdeau parc n nas, doi fauni de marmur vineie. - Ei? ntreb aa, la general dar vdit nerbdtoare, femeia. Surprins, Mang rspunse ca ntr-o pies de prost gust: - Un fir de nisip aruncat n casa ta, s-ar preface sigur n aur! - Na, c ai zis-o! De vin-i Lumina. La zi, vraja se rupe i nu tot ce strlucete acum este i bijuterie. Tezete-te, omule, hai lng mine. Mang se supuse calm, cum fcuse mereu de cnd i trecuse pragul. O privi pentru prima dat cu atenie de cnd erau acolo. Aglae nu mai era femeia ntre dou vrste, dornic de aventur, femela n cutare de mascul i pe care, credea el, c numai hormonii o ghidaser la masa lui de la birt. Fr peruca aia complicat, fr rochia ce se lsa scpat un sn alb, dinadins, dintre faldurile de mtas, fr machiajul strident i cu unghiile ei adevrate, roase din carne n locul celor artificiale, pe care tocmai le decojise aa cum sta adunat n salopeta de culoarea metalului, cu bretonul retezat perfect desupra sprncenlor arcuite ca aripile ctre rdcina nasului un pic crn, Aglae prea sau era cu adevrat o copil. Dar ce copil! Una care iroia de lumin. - Ci ani ai, Aglae ? ntreb brusc Mang i apoi se scuz, parc dorind s-i nghit cuvintele odat scpate din gur. Sunt pmplau, o femeie nu-i spune niciodat vrsta, tiu - De ce nu ? Am 30 de ani mplinii ieri. - Nu te cred - De ce te-a mini De ce ntrebi? - Nu vreau s corup o minor rse Mang, n timp ce se opri n faa ei, n picioare. Cu toat ticloenia de care m tiu n stare, nu pot rmne cu tine atta timp ct eti singur acas. Aa c, noapte bun , duduie Agale! -Hei, ce te-a apucat!? Am "buletin" i "paaport" i, jur c nu am locuit niciodat cu prinii ! Iar soul meu este un om prea important ca s stea mai mult de treizeci de zile pe an, cu mine, n Romnia. Cui i pas dac mi ii companie?! Imi place ce am ales, chicoti ea, ai stof de boier dei nu se vede blazonul sub cmaa aia "antijeg". Facem sigur pereche i ne va iei, i-o spun, ne va iei o lucrare dumnezeieasc! Aglae trgea acum, pur i simplu de hainele lui mototolite, dar Mang se ncpna s-i reziste. Totul se transorm repede ntr-o hrjoan consimit i la un moment dat, el se rostogli de-a dreptul pe covorul de Buhara cu Agale n brae. Clinchetul rsului ei fr griji zdrobi ultima redut din onoarea celui ce se credea absolvit de apetitul pentru femei prea tinere. Dup cinci ani de temni i se prea ciudat s renvee preludiul la rutul cu care l ntmpina, animalic, prevers, viaa. 14

ncerc s-o srute dar ea se ridic n genunchi, apoi n picioare i privindu-l n ochi cu o seriozitate de care el nu ar fi crezut-o n stare, zise: - Joaca stric cojoaca, hai la munc, Justiniene! Unde mergem noi doi nu-i tocmai ocna, nici prohibiia-n floare. Poi lua cu tine, dac ii dinadins, o sticl de coniac, nu mai mult. Eti gata pentru marea aventur? Vom ccobor imediat, numai s-mi prind aripile * "Unde mergem ?" ar fi vrut s ntrebe Mang, dar tia c, de data aceea, orice traseu i destinaie i-ar fi indicat Aglae, el ar fi urmat-o ca un celu dedat la bomboane. Se simea ntrun fel de extaz i o for mistic l atrgea spre cea care, ca la teatru, tocmai i aga de umeri, aa ca rcsacul, dou aripi mari, croite dintr-un material foarte, foarte alb i impermeabil. - Gata, sunt ngeria! Stinge toate luminile din cas i urmeaz-m! Mang se supuse fr crcnire iar imobilul acela de lux se cufund repede ca ntr-o pictur de smoal. Pe ntuneric, simi mna micu a Aglaei pe mna lui, apoi un fel de flux secret care-l trgea aa cum gaura unei ghiuvete trage uvoiul de ap uzat prin canale. Se lsa dus ca un goz i nu-i prea ru c lui i se ntmpla toat povestea aceea teribil. n cuca de inox n care intraser era clar obscur i numai luminia verzuie indica metriivitez cu care, ei se prbueau de-a dreptul n subteranul ca o supap cscat direct n carnea Pmntului. Aglae era calm, zmbea unui vis care i aparinea pe de-a-ntregul. Se integra n ritualul din care spiritul i materia ies n echilibru verificat de milioane de ani de la izgonirea din rai a primilor oameni. Ascensorul n care se autoclaustraser, se lsa din ce n ce mai vijelios n neant. Dup mai multe sute de metri probabil, atunci cnd ochiul omului normal nu mai putea prinde acul indicatorului pe tabloul de comand, Iusti Mang renun la claculele "rapide" i care, n liceu, l ajutaser s obin Diploma de merit, dar niciodat o burs. Un bufnet scurt i oprirea neatept l lu prin surprindere. Uile se deschiser silenios i, fr cuvinte Aglae i suger s i se alture n cei civa pai fcui, umr la umr, pn n mijlocul cavernei de clacar dat n culoarea fildeului atins de valurile vremuirii. - Am ajuns zise ea tare, cu o voce care parc i se mprosptase i se vedea clar c se bucura cu adevrat de aventur. Iusti nu-i rspunse. ncerca s-i obinuiasc ochii cu luminile care veneau ca din pntecele a miliarde de licurici capturai n borcane de sticl. Auzi distinct hritul fermuarului ei i abia atunci ntoarse capul. i vzu trupul gol golu, cum se desfcea, ieea ca o larv verde din coconul esturii ignifige a salopetei. Acolo i atunci, gestul femeii nu avea nimic vulgar sau nepotrivit. Nimic din ceea ce fcea sau era ea ca entitate nu-l mai ndemna la o "edin de amor" aa cum sperase. "Dac scap de nebuna asta nejugnit, Dumnezeu mi-e martor c nu m mai ncurc cu femei pn nu le vd mai nti, buletinul de sntate. Asta sigur a scpat de la balamuc Nebun sau nu, sunt pe terenul ei i trebuie s joc cum vrea!" i zicea cu furie amestecat cu volupate Mang i, ca s nu-i scape gndurile n cuvinte i muc la snge buzele. - Hai, Justiniene, hai, nu-i fie fric! Suntem chiar n atelierul meu de creaie. Aveam nevoie de tine aici ca s nteeti focul, s tragi la foale. Nu eti tu chiar Hefistos, recunosc, dar unul mai bun nu am gsit n seara asta. Te trec nduelile!? i-a team Aglae nu-i hmesit n noaptea asta; Aglae se mulumete s pape doar un brbat, ca tine, pe sptmn! Ei, glumesc. Sunt icnit un pic, poate, pentru c meseria mea mi cere sacrificii, biete. Gata cu vorbraia. La munc! In timp ce el o privea direct fr vreo poft animalic dar i fr jen, ea nlocuise salopeta gri cu o cma roie i foarte transparent. Aripile de "ngeri" care fcuser, desigur, parte din recuzita menit s-l impresioneze, rmseser aruncate neglijent peste mormanul de crbuni, n care sta nfipt i o lopat cum au fochitii de pe vetustele locomotive cu abur.

15

Iusti simi un nod n gt, avea nevoie de aer i se uit dup sursa care i-ar fi putut asigura supravieuirea. Intuindu-i spaima, ea i art o vag pat de culoare n chearul central al peterii artificiale, asigurndu-l cde acolo le era asigurat oxigenul. - Nu-i face probleme. Eti perfect pentru munc! Mang ezit o clip, apoi apuc lopata i o mplnt n crbunii saturai de uleiuri minerale. n starea aceea, de suprasolicitare a nervilor, munca fizic i fcea mai bine dect un flacon de valerian. Uit cu totul de viaa-i particular, pn i de portigaretul aceala, rtcit prin jocul istoriei din inventarul familiei Mang n poeta Aglaei. Mai nti de form, apoi chiar harnic, cr i potrivi crbunii sub recipientul suspendat pe ranga groas i negrit de fum, din miezul peterii. Scnteia sri din amnar n iasca din mna Aglaei. Focul- viu odat iit, trebuia i hrnit cu o lopat de antracit, cu dou, trei, zeci i sute de kilograme de carburant se transformar n energia caloric att de necesar misterioasei "fierturi" - n care, ea arunca acum, petale de trandafiri, scoici i oase de forma iadeului de prepeil. Trecuser ore sau zile, greu de spus. Mang i simea palmele arzndu-i. Sngele-i umbla prin artere grbit, dar nu era defel obosit, lihnit cum ar fi fost n mod obinuit. Ar fi muncit aa la nesfrit, pn la epuizarea, la moarte poate, fr s afle c era doar o roti n angrenajul ritualului la care oficia Aglae cu seriozitate maxim. Ca ntr-o brutrie stranie, ea prisne a scote pe braele-i goale, mineralul topit n jucria aia de furnal extrem de rudimentar. Din lav lua i frmnta, rotunjea "pinea" i prescurile, din care rupe firimituri, firimituri n jur era un amestec de fum cu metal i miros de os ars n gaz metan. Cnd atinse fundul cazanului cu degetele frr mnui, Aglae izbucni ntr-un rs care i shimonosi faa i zgudui tot labrintul la, pn ht dincolo de deshiztura vizibil din ziduri. - Gata, Justiniene! Am reuit. Am reuit! Strig ea i cu o putere nebnuit, arunc de pe pirostrii toat instalaia, care se rostogoli lene, treptat, pn iei cu totul din cmpul lor vizual. Jarul se mprtie pe dalele de crmid ce prinser a trozni sub temepratura crescut brusc. Acolo pi Aglae, facnd pai din ce n ce mai siguri, mai nuanai, n ceea ce se voia a fi dansul triumfului Vieii asupra Morii. Poate. Mang nu mai era sigur de nimic. O privea fr s se mai mire, tot mai convins c nimic din ceea ce ochi-i vedeau, nrile-i miroseau, urechile-i auzeau i gndu-i gndea nu era dect o vraj. - Mare eti, Doamne! Uite, unde ai mpins tehnica mondial n vremea ce pe mine m sftuiau s m supun, s tai stuful pe plauri! Asta-i hologram - Ce tot ndrugi acolo? Hai, Justiniene, hai ncearc-i norocul! Dintr-o clip n alta vor cnta cocoii n curtea lptarilor i vei regreta c ai ratat ocazia. Hai cu mine! Danseaz pe jar! Hai, omule, cu Viaa pre Moarte clcnd. Aa, pas cu pas i Noi am fost zei n noaptea asta, s tii. Noi doi am creat ceva ce ne poate aduce libertatea ntr-o bun zi. - Ce tii tu despre libertate, tu care ai totul, de la oale franuzeti la droguri, poate?! Tu, care te joci cu focul i te crezi zei. Femeie, nu vezi, nu simi c-i ard tlpile, coapsele alea potrivite pentru dragoste, ard ca fetila. Pntecele-i arde i nu vei ti cum e o natere adevrat niciodat Iusti Mang ipa aproape, cu o team inexplicabil cuibrit n carne. Abia i recunotea vocea, aspr ca de arhanghel. - Toma Necredinciosul! Uite, jarul nu m arde! Uite, muc din bulgrele sta rou fr s mi crape dinii, s-mi rnesc buzele. Pe cerul gurii mele ies stelele!!! ip ea isteric i muc dea adevratele din primul crbune ncins care-i czu nainte. Apoi, se retrase calm, prea linitit pentru ca Mang s simt c era vorba de linitea epuizant de dup furtun. -Hai s ieim de aici, s-i pansez rnile pn nu se infecteaz - Eu nu-s Isus, durule, s-i pot arta unde-s urmele cuielor. Sunt o femeie doar, o femeie care se lupt cu singurele arme pe care le are, pntru a salva civa indivizi de la troaca cu otrav. 16

Mang sta pe picior de duc i dac i-ar fi artat cineva cum se pune n funciune liftul cu butoanele acelea ciudate, s-ar fi aventurat singur s ias din cursa pe care, sigur, i-o ntinsese zluda care se jucase de-a Creatorul. anul dintre sprncene i se adnci progresiv, semn c, pentru el, jocul se terminase. - Hai, nu te supra pe mine! Ai fost de-a dreptul fantastic n noaptea asta! Fr tine nu a fi reuit s torn nici una dintre sutele de amuletele ce ne vor apra de gloane . Aglae vorbi acum prea teatral pentru a i se da crezare. Se prinse tandr i obosit de braul lui Mang. - Ieim la aer hotr el, convins c n relaiile cu nebunii trebuie s demonstrazi c nu-i crete adrenalina, c ai personalitate puternic. - Se strnge funia la par pentru Despot-Vod! Se strnge, i numr spiralele. Zilele le sunt numrate; cade el, cad aliiCa un domino. Uite aa vin, unii peste alii! Ai vzut vreodat cum se prvlesc spiralele gardului de srm ghimpat? Eu da, eram la grani, ntr-o ar, unde brbatul meu a fost ataat pe probleme de. Contiin, s-i zicem. Uite aa, se prbueau, cerc n cerc, ca zalele n arpele de ap... Mie mi-e mil doar de bieii ngeri. Mi-e tare mil tii, mi-am dorit, dar nu am avut copii nc. nc nu am avut nici o sarcin adevrat mi nchipui dar nu tiu exact cum e s fii mam. Justiniene, ai dreptate, hai acas! Sunt obosit, opti trist Aglae i se ls ca leinat pe braele brbatului. Nu era dect epuizat din cale afar i respiraia ei ritmat l ndemn pe Mang s-o susin, s se ndrepte cu ea pe umr, spre liftul care, porni imediat ce-l atinse el cu vrful degetelor. * A aezat-o n camera spaioas, pe canapeaua confortabil i, dup ce i-a tras jos cmaa toat ars, a acoperit-o cu un pled subire, galben ca ofranul. A cutat i gsit, n baie, trusa cu crucea roie ablonat pe capacul de plastic. Cnd s-a ntors n camer, Aglae dormea deja, somn greu ca dup facere. I-a ridicat pledul dintr-o singur micare i i-a descoperit tot trupul frumos, alb, curat i fr urm de ran. i bicile pline cu ap, de pe tlpile picioarelor care clcaser jraticul cu numai un ceas n urm, dispruser toate, ca sub farmec Pe el nu-l mai mira nimica i era gata, pregtit s prseasc casa aceea ciudat. Iei n curte, apoi n strad. Soarele era foarte sus, ca la amiaz. * Din ghereta din faa Ambasadei din preajm, un tnr n uniform i trese de sergent major, l salut respectuos, apoi i ceru buletinul. - Suntei n zona unde nici furnica galben nu intr i nu iese fr s-o legitimeze Mitic! Glumi ostaul, la care, relaxat, Mang i rspunse: - Dac-i ordin cu plcere. Scoase i-i nmn buletinul de identitate. Era unul nou nou, cu cerneala abia uscat pe tampil. Omul de ordine zbovi din rutin asupra fotografiei, pe care o compar cu cel din faa lui. Fu chiar mulumit i gata s-l salute, considernd c misiunea fusese ndeplinit, dar imediat, ceva mai mult dect suspect l determin s duc mna direct la oldul pe care sta fixat, la vedere, pistolul. -Ai interdictie! -Belea! Evident, ca orice ins care iese din detenie. Altfel cum ne-ai gsi cnd avei "nevoie" de mine? Era mai bine s-mi fi pus n ureche un sezor, s pot fi urmrit 24 din 24 de ore prin radar? glumi din ce n ce mai amrt Mang , fr s se mai oboseasc s-i explice soldatului extrem de vigilet, c pentru ceea ce greise el ispise, pltise.Cine l-ar fi ascultat? Speriat, i-a sunat imediat "Baza". n cteva minute, un auto blindat frn cu zgomot redus n faa vilei n care Aglae dormea somn greu, fr vise. - Golete-i buzunarele i minile sus! 17

- Cunosc uzanele, domnilor, mri Iusti Mang i i adnci minile n buzunarele trenciului, de unde, ntr-un gest cam teatral, dar de dezndejde, scoase nafar cptueala roas i cele cteva fise, pe care le pstra mereu pentru telefonul pe care ar fi trebuit s i-l dea nevestei. Monedele de un leu se rostogolir glgioase pe trotuar. Printre ele i o amulet n form de arip i portigaretul de argint cu intarse de filde, care-i aparinuse cu muli ani n urm bunicii Ania. Aglae nu era o mincinoas nici nu-i plcea s rmn datoare. Iusti zmbi n felul lui, asimetric i n gnd i zise: "Mersi!". - Vezi c i pierzi podoabele! rse gutural miliianul mai n vrst i se aplec s ridice "corpul delict, apoi decret solemn : Se confisc! - Pagub-n ciuperci, replic Mang dintr-o respiraie, fr s realizeze de moment, c n joc era nu doar libertatea lui ci i unul dintre acele nsemne pe care n noaptea care trecuse, Aglae le crease n atelierul ei, situat la zeci de metri sub pnza freatic din care se alimentau n verile secetoase Dmbovia i Colentina. El era fericit c i fuseser restituite fisele de telefon i portigarerul, obiect scump lui, dar care, n ochii celor de la ordinea public nu fcea nici ct o ceap degerat. "Ce tie mocanu la ce-i bun ofranu" glumi Mang i urc calm n maina albastr cu gratii la geamuri.

18

Capitolul 3
i simea tlpile ca fierbnd n sandalele ieftine, de plastic. Femeia, care se nimerise pe peron lng ea, o gospodin rubicond, ncrcat cu coul de papur din care dovleceii i guliile i scoteau capetele afar, prinse s turuie: - o schimbat macazu. Se repar, maic, se tot repar. Acuica pun alte ine, c cele de au fost; o catastrof, maic, nu alta Uite aa-mi huruia tranvaiu-n cap toat nopticica! Uuite aa se lamenta ea i cu braul ncreit de celulit ridicat desupra capului mim micarea unei elice. Smocul de pr albit de sudoarea se arta impertinent de sub dunga mnecii unei rochiei croite n stil chimono. Inei nu-i prea venea s-i dea ap la moar. Schi doar un gest de oarece aprobare, prin micarea lent a capului i zmbi neutr. - Ei, da d unde s afli tlic, o cuconi fin, cum e cu pacostea care a dat iama n noi cei din gura Oborului? Tranvaitii tia ne mnnc ficaii. Aa-i viaa, cu necazuri care nu cad pe pietre. Cnd pic un ghinon, hop i el, Michidu, i vr coada mbrligat, i ia minile de pari c tu, om n toat firea i faci necazu cu propria mn. C, numai dracu m-o ndemnat i pe mine, s-mi las tihneala de la bloc i s umblu teleleic-neneac, pn acolo unde i-o cumprat nebuna de var-mea cas cu bttur. Mereu i-am zis: Fa, ico, nu-i bga bnuii ctigai la fbricu ntr-o cas cu lut pe jos n loc de linoleu. Nu ai nici ap la eav, nu ai calorifer. Da ea, cpoas, nu m-a ascultat! Acu, banii-s pe sponci! Mncare-i greu de gsit i tot Mndia, adic eu, fac cozile la carne, la brnz, la ulei pentru toi. Parc o aud cum mi rspundea cu fn de purcea ce-mi era: "Ce vrei, fato, s atept alt cutremur care s m ngroape de vie n zid de beton!" Tare se mai teme de moarte, mnca-i-a gura ai rea! Ia, vine tranvaiu! Sigur e al nostru i dac te ii bine dup Mndia, l prindem acu. Ai un bilet n plus, coni?m rog. - Pentru mata, cum nu, i rspunse tnra cam ameit de gargariseala de mahala i profit de brea fcut de femeie n mulimea agitat, hotrt s prind loc n vagonul acela colorat ca o capsul de ampicilin. Nici prea nalt, nici prea scund, nici gras, nici slab, nici frumoas din cale afar, nici urt-spaim, Ina Orlea era suficient de inteligent i hotrt s munceasc pn la pensie pe post de biolog, la institutul de biotehnologii,- unul gndit mai altinteri dect erau obinuii cercettorii din partea aceea de lume. ntr-o pereche de blugi cumprai de la unul care cra bagajele n Aeroportul de Nord, cu bluz coretat din a mercerizat, tnra cra punga cu borcanul de sticl n ea, i n care cteva duzine de fluturi mici i cenuii se luptau ntre ei pentru spaiu vital. Erau "probele" pe care urma s le cerceteze, mai apoi, n condiii de laborator, n cadrul proiectul aprobat ntr-un cadru strict special i de care se vorbea extrem de puin mai departe de compatriment. Tramvaiul tixit ca o cutie de guvizi, se apropia din ce n ce mai vertiginos de peron dar, spre dezamgirea cltorilor bulucii unii n alii pe fia ngust de asfalt ncins de soarele amiezii, vatmanul tranzit staia. Pclii, civa muncitori, ce urmau s intre n schimbul doi la fabrica de evi sudate, l ameninar din urm cu gesturi obscene i la care, tnra ce proteja pe ct se mai putea cutia unei viori, se fcu stacojie ca sucul de sfecl. - Mitocan ce e, crape-i fierea! Ce era dac ne lua i pe noi..!? Da, au dat nval ca viermii n ran n capitala noastr drag i noi, noi cei nscui-crescui pe aici ne-am vzut pui la chermul lor, firar s fie! Ei, da, n-o da el, Preedintele, un decreel, ceva care s mi-i mture napoi pe brazd, c au rmas ceapeurile goale puc. Vin buluc, se fac tovari cu noi i uit ntr-un an c i-au lsat gumarii la barier. Au umplut ca pe un crna antierele! C, de unde s ne tot dea Preedintele drguu, vagonae i vagoane de mncare? Ina nu avea defel chef s se amuze de spectacolul oferit de femeia furioas. i era sete, foame i o stare de nelinite prinse s i creeze ncet dar sigur, frisoane. Din nefericire, n jur, nu 19

se afla nici o staie de taxi i chiar dac ar fi fost una, ea tot nu-i permitea luxul s cheltuiasc banii, care trebuiau s-i ajung pn la urmtoarea chenzin. Privi fr interes intersecia cu rondoul de salvie nflorit din mijlocul cruia se ridica macheta de 1/1 a unei statui nchinate creterii natalitii. Era ncununarea unui plan lansat direct de Comitet, urmrit ndeaproape i cu vigilen maxim de Poliia ,Armat ba chiar i de echipele voluntare de pensioari,- program ambiios de stopare a avorturilor i care se concretizase deja n cele 23 de milioane de suflete ; cifr record pentru populaia unei ri n care pn i copiii nvaser bancul cu " Cel care fuge ultimul s sting lumina." Dinspre intersecie se auzi mai nti iptul isteric al sirenei, invitnd pietonii i oferii la panic general. Glgia teribil era malaxat n timpanele trectorilor, care o percepeau cu stri de vom i sudoare rece pe ira spinrii. Ambulana depi fulger marcajul pe care cei de la circulaia rutier, cu numai o zi nainte, l mprosptaser cu hum galben, semn c un tab desigur, i trecuse n agend s viziteze magazinul mamut,- unde, mii de eantioane ale comerului popular erau etalate ntr-un talme-balem ce ocupa tot spaiul de la parterul construciei, care mai pstra,- ca pe un semnal de alarm, fisuri de la ultimul cutremur. Maina salvrii se apropia cu ifose de vedet, depind impertinent toate celelalte maini din trafic. i continu calea cu girofarul aprins i sirena dat la maximum. -Haimanale, cic-s de servici, c-i caz de for major E pe msa! tie ea, Mndica, ce le poate pielea-i ai groas ! Ai ginit-o, coni, pe urta aia din dreptu oferului? Cu igara n gur i rojat de parc mergea la nunt i nu la Doamne ferete-ne, c ai dracu ne-am mai fcut , Ticu! Poi s mori n cas pn vine Salvarea. Acu, cam pe la Ispas, am dat i eu de necaz. Am sunat, am suuunat dar i de la dispecerat m-o lsat cu ochii-n soare. Crez c nu leam zis c-i "caz grav"? Degeaba. Proasta aia, de cumnata, iar s-o btut cu Gicu i cum el s-o artat brbat i i-o cam dat peste cap, ea, fioasa, hop cu prafurile n pahar! De cnd a rmas iar boroas i tot un scandal n casa lor. Nu c nu ar fi biat galant peste poate, da sracu Gicu s-o cam sturat, vorba cntecului, s-i poarte n crc pe toi nemncaii. Cinci suflete se strng la mas i ea, iepuroaica, nu i nu, c se teme s lepede cu ierburi de la babe. Cum viseaz izmene pe culme, iar o vezi cu burta la gur. Gicu o teme s nu moar i s rmn singur cu spuza de plozi ct detu . "Lilico, s nu-mi faci comedie, s-mi vd steag negru n poart !" aa i-a strigat. Semaforul din intersecie clipi mai nti ca lmia, apoi verde- fiere iar caroseria galben iei prima n dcor i Ina recunoscu imediat maina de la Biotehnologii. * - Ai s-o faci armonic i te alegi i cu amend scp vorbele, vdit speriat, femeia usciv aflat lng ofer. - Stai blnd, Gurio! tie Sandu ce face! N-am s nghit prafu tiruri-lor care vin s ne ia crnia de la gura copiilor. Din cauza stora nu mai gseti n carne macr n crligele mcelriei. - Aa-i. Da ie ce- pas! Eti singur la mmica i cu relaii destule ca s-i burdueti cu cei vrei i cnd vrei frigiderul?! Aoleo-i de mine, cu soacra-poam-acr, care mi-ar scoate i dinii de aur din gur. i mai e i omu, nu-i ajunge c m spetesc muncind ca o proast. Vrea trufandale i mezeluri extra , butur fin i igri bune... - Deh, Gurio, obrazul subire cu cheltuial se ine. Nu te mai plnge ca o bab. Bel eti, jun eti i cu amicii ti din Fanar mergi la sigur. Apropo, mai ai din marfa aia de sptmna trecut? - S-a trecut ca pinea ai cald Ia lumea la spun ba pentru un doctor, ba pentru o onomastic Dar nu dispera, mine, poimine vine sigur alt prieten cu marf. Hotelu-i scump i pentru cei din Instanbul, vor trage la noi, c nu le iau mai mult de doi, trei poli pe noapte de om, asta asta, dac vin ei micul dejun. Cu musulmanii nu te faci prieten cu carne de porc i uic de poame. - Dac te toarn vecinii c "ntreii" legturi cu strinii... 20

- A, toi au nevoie de cte ceva, omule. i am pe toi la mn. Sergentul Mielu i ia pecheul i el, nchide ochii i uite aa, o mn spal pe alta. - i amndou obrazul, nu-i aa ,Gurio? - Aa-i, c toi trebuie s trim.i de vor afla vreodat, ce s-mi fac? S-i ia caiii de la biciclet ! Chicoti femeia oache i, obraznic cum i era firea, oferul ar fi fcut glume deocheate pe seama " afacerii de familie" pe care o conducea chiar soul ei, inginerul Iorgu, dar, pe refugiul pietonal din faa magazinului, o zri pe Ina Orlea. * Frn brusc i o invit, poate un pic prea ceremonios, pentru o astfel de ocazie, s ia loc pe bancheta din spate. - Mulumesc, Sandu, eti o bomboan de biat, glumi tnra n timp ce aeza recipientul cu insectele ce se zbteau ferfenindu-i aripile, direct pe mochet. n faa ei, ceafa Guriei Iorgu se contura cu bucle ridicate ntr-un coc alctuit ca din sarmale aezate una peste alta. Se lsase linite nefireasc n autoturismul care rula acum cu vitez redus. - Hai, biete, d-i bice! se zbori Guria, enervat deodat. Mi-e foame c a mnca i coliva groparului - Silnas c de nu, chiar eu i fac "dosarul" pentru o parcel la "Renvierea". Glumi mucalit oferul dar n acelai timp aps i pedala acceleratorului. Guria era una din fostele frumusei care n tineree avusese succes fulminat pe podiumurile de mod de la fabrica de confecii. Atunci a cunoscut-o inginerul Iorgu i amorezat peste poate a uitat c l atepta acas o nevast i doi copii de liceu. A invitat-o din prima sear la plimbare cu Toyota, main pltit cu banii ctigai de el pe antierele de construcii hidrotehnice din Siria. Nu s-au oprit dect la cel mai extra hotel de pe litoral. i ce dac era n martie i lapovia ficuia litoralul? Amoru-i nclzea iar Iorgu a pltit pein fiecare minut de desftare cu nebunaticul manechin. Cnd banii din portofel, apoi cei de pe carnetul de cec s-au evaporat, nu a ezitat s-i vnd ceasul de la mn, lanul de aur, pn i colecia de timbre la care, susinuse mereu, c nu va renuna una cu moartea. Atunci, acolo, n focul mistuitor al amorului, Iorgu a cerut-o de nevast iar Guria a spus rspicat "Da". Nu conta c el intra ntr-un proces de divor care avea s in mai muli ani i care l va lsa fr prieteni i srac i cu nervii la pmnt. S-au ntors n capital dup o lun ncheiat. Au nchiriat o garsonier la etajul 1o al unui bloc din imediata apropiere a halei de pete. Acolo i-au adus, ea trusa cu farduri franuzeti i fustele mini, el toate obiceiurile proaste, pentru care nevasta cea cu acte n regul, se luda, c l "vnturase" din vila lor, nou nou, din dealul Cotrocenilor. Pe atunci, Iorgu era nc fericit lng femeia cu talie de viespe i cu limuzina lui cu caroserie metalizat. Dar nopile care urmar, mai toate petrecute n sindrofii, l vlguir subversiv i sigur, pentru ca n scurt timp s nu mai dea randamentul scontat pe antierul de la Casa Poporului. Dup critici dure i cu un ut n fund, a fost expediat la Siriu, n creierul munilor, unde se construia cu furie nc un baraj de hidrocentral. Devenise ba nzuros, ba taciturn, ajungnd s-i bea necazul n vodc ieftin n locul coniacului Metaxa, din care, drept amintire a zilelor foarte frumoase, Guria pstra n vitrin toate sticlele cu etichete poleite. n nici un an de zile gloria lui profesional apusese ireversibil. Guria a continuat s mai apar pe podiumurile de mod, dar numai la "intern"- un sezon, dou, pentru ca prinznd ceva mai mult osnz pe ale, s-o lase mai moale. I s-a sugerat tovrete s treac, la atelierul de croitorie, s nvee o meserie mai "cu viitor" dac voia s rmn neaprat pe statul de plat din ntreprindere. Tot sergentul Mielu , care o cunoscuse n timpul unei razii de rutin la hotelul Lido, a fost cel care, lund-o sub aripa sa protectoare, ia promis c o va ajuta sigur, dac era i ea dispus s-lajute. Guria a semnat fr fasoane adeziunea la " celula civic"- iar drept bonus, a fost angajat chiar din ziua urmtoare pe post de merceoolog la Biotehnologii. Nu conta c ea a fost nevoit s afle din dicionar cu ce se "mnca" funcia aia. Aa se fcea c femeia cu nuri era mereu n dreapta oferului, cruia i cunotea pe zi ce trecea, toanele i nvase cum s-l lingueasc, s-i intre pe sub piele. El era omul pe care 21

putea conta, dar nu i n zilele n care Rapid-ul avea meci pe gazonul de sub podul Grand. Atunci Sandu, i cumpra tcerea cu un pol, tarif minim pentru ca, n timp ce el njura arbitrul i adversarii ca la ua cortului, scuipnd coji de semine n jur, ea s alerge la cooperativa Higena, unde se rsfa, n amintirea zilele n care strlucise sub bagheta vajnicei "tanti Nina". Nina, o splendoare danasatoare la vremea vremea ei, aterizase n oraul lodenelor i a pantofilor cu talp de crep, la braul unei inteligente autohtone care-i luase diploma n geodezie ntr-un timp record i nu oriunde, ci chiar la Universitatea Lomonosov. Nina s-a fcut celebr nu pe scena Teatrului de Stat ci n lumea modei, prin modul extrem de rafinat cu care chibia manechinele, fete-lux,- despre care gura trgului spunea c ar fi constituit chiar vrful de lace al unor anumite servicii secrete indigene i nu doar. Sandu Bratu era extrema Guriei. Om simplu ca un b de chibrit, i iubea i ura colegii n egal msur, ceea ce nu fcea defel not discordant n institutul unde, numai brfa i ranchiuna mai colorau cenuiul nneccios al fiecrei zile pierdute fr nici un chef de munc. La aerul lui de derbedeu inofensiv, se aduga linia nasului uor acvilin, cu nr subiri i care fremtau ca i cum ar fi vrut s dea la iveal mezaliana care se produsese cu trei generaii n urm,- cnd un hamal pe nume Bratu, i czuse cu tronc fiicei angrosistului grec. Fr s-l intereseze n vreun fel arborele lui genealogic i nelund n seam mofturile Guriei, Sandu conducea acum automobilul galben pe osea, ncadrat fiind de fabrica de spun i Biserica Sfntul Dumitru cel Nou. Evita din instinct mainile cu numr de provincie, ai cror oferi, speriai de indisciplina autohtonilor, se purtau ca nite biei nceptorii. Altdat, Sandu i-ar fi njurat gras, le-ar fi fcut gestul la obscen, pe care l preluase din filmele americane. Acum era preocupat doar de gndurile care parc se puseser s-i ciuguleasc din creier: " -Eti un tont c nu ncerci, omule! Ina-i destul de frumoas, tnr i foarte singur. i o doamn i nu va fi niciodat n pat cu tine, haha, ha! ncercarea moarte n-are cu o femeie ca ea. E liber ! Liber?! Cum dracu s fie liber cnd are un puti n crc i un buletin pe care scrie "divorat"? Sunt sigur c va face frumos cu cel care va ti s pun aua pe dnsa. Uite ce inele are! Mam, aur, aur i nu din cel din care vinde Guria Da, ce-mi trebuie mie belea ? Mi-s cavaler n floare, nici n pi nu m doare!" Concluziun Sandu i, constatnd c depise iar staia de benzin, njur de mama focului. Uitase s fac plinul. Era deja n faa porilor instituiei i se mulumi s scuipe : " Phi, c prost mai sunt, Doamne!" Automobilul schi un unghi scurt i tie obraznic dunga de pe asflat, care avertiza c o astfel de manevr era interzis. Profitnd de momondeala care-l caracteriza pe portar, Guria, abia acum ndrzni i-l atac iar pe Sandu: -.Ar fi bine s te nsori. Gata cu nervii la purttor! Uite, cunosc una de vreo 20 de ani, miere nu alta! ine sifonria de pe vadul vechi i, cum ap curge destul de la Dumnezeu, banii consumatorului prost intr cu lopata n poeta ei. Taci, Sandule drag, taci, dar tiu c nu te-ai da nlturi de la o mireas tnr, frumoas i cu ceva venit peste lefuoara de baz. - Silans, Gurio! Aproape c-i uier oferul mai ctrnit dect ar fi fost cazul i intr pe aleea bordat cu tufe de trandafiri, spaiu de pe care portarul Petre l saluta cu mna ridicat la cozorocul chipiului de ceferist la pensie. Fr s lase geamul mainii, Guria fcu semn numai de ea i de portar cunoscut i care ar fi vrut s nsemne: "S-a fcut !" Insu-i rspunse ceva inteligibil i se mngie pe flaneaua care-i acoperea stomacul burduhnos. - St gata s plezneasc fierea n el de pofte! Se amuz Guria, artndu-i triumftoare, Inei, pacheelul n care cele cteva sute de grame de parizer ncercnau hrtia grosier de amabalaj. - Eu m descurc de-i nevoie i-n caz de rzboi. Dac vrei, pentru copil, bomboane cubaneze, ciocolata din China Sau poate pentru sufleelul tu, colo un parfum franuzesc 22

apeleaz la mine fr jen. Ce, banii ti nu merg? Eti singura din institut care nu mi-a cerut nici coloniale, nici medicamante, nici mcar bichini din aceia cu iretu-n fund. -Eu am rmas de mod veche, cu chiloi de bumbac, da-i mulumesc, Gurio, oricum - Hai, scoate banii, fato, c nu vei fi avnd salteaua umplut chiar cu paie de orz i dau , chiar acum i pe datorie, o cutie de anticoncepionale clasa nti. Ina o refuz ferm iar Guria sri din main, grbit s ajung la ghereta portarului, unde, pe o foaie din ziar aez jumtatea de pine i mezelurile pe care le cumprase de la o buctreasc ce lucra la azilul de btrni. - Iah, pute a soia! Se strmb portarul anume ca s o ntrte pe femeie. - Cum??! - Dsta gseam i la alimentara lui Zancu i m costa cu un pol mai puin. - Gseai pe naiba. Ba, mai bine zi c dumitale, mi nea Petre, i cam pute totul de la o vreme. Umblu ca nebuna dup legum, stau la Dinichiotu la cozi cu toi iganii i iat care mi-e mulumita! Auz, pute a soia!? Pi soia asta-i inodor, incolor, fr gust i fr miros aa ca agheasma, mi nea Petre. i americanii ia barosanii, pun pre pe ea, darmite noi. N-ai vzut la Trgul de Toamn, crnai n ipl fin, tot unu i unu ? Erau rumeni i apetisani de s-i lase gura ap. ia nu aveau, crezi mata, tot soia-n "formul" - mi nea Petre, mi ? Eu am umblat prin lume bun i tiu de ce ia nu au n snge colesterol. Mama- Soia! sta-i secretul tinereii lor. - Sau poate c au, Guri, dar despre bolile lor alea ruinoase, nu sufl o vorb cei de la Europa Liber. - Eu am umblat lumea, mi nea Petre... mi. - Da eu!? Ca mecanic, am fcut milionu de kilometri cu trenu - Da, dar nu ai fost pn "dincolo"! Vorba lui Iorgu al meu: "Vedi Veneia poi morii!" - Vrei s-mi tlmceti - Las-o c mcne, mai bine scoate sticla aia cu bere! - Ispito, ce-mi eti, cum s bem n timpul serviciului?! - Cu grij, nea Petre, cu grij s nu ne cad greu la linguric. - Cum le tii tlic, Gurio, pe toate. Fericit e cel care te descl la noapte.

23

Capitolul 4
O trezi din primul somn, cu puin nainte ca pendula s bat miezul nopii, un zgomot abia perceput, urmat imediat de hritul unor nclri grele pe pardoseala camerei de alturi. Ina se convingea singur c era doar comarul, visul acela urt ce se repeta cu regularitate de cteva nopi ncoace, dar tot nu-i putea reine tremurul din ce n ce mai accelerat al genunchilor, al brbiei, stare ce avertiza iminentul plns fr suspine sau lacrimi. O team necunoscut i nghea mdularele i dinii i se puser n micare, clnnindu-i fr control n gura fr saliv. Sudoarea se porni mai apoi rece i abundent, izvornd din toi porii, pentru a se aduna dinspre omplai-i nguti, ctre anul prelnic al irei spinrii, umezind cmaa subire de naylon. Femeia se adun din reflex, ca fetusul n pntecele de mam, fr s vrea s mai aud cum secundele erau numrate candenat de pendula din dormitorul acela mobilat cu ifonier de serie i pat pentru dou persoane. Dei era singur de ani buni i cu nervii nu o dat pui la ncercare, nu se temea de hoi i cu att mai puin de entiti stranii, crora nu le acorda nici o ans ntr-o lume zidrit pe tezele materialismului dialectic. Nu asculta nici de mama Fana, care se oferise s-l aduc pe preot s fac sfetanie, pentru a alunga niscaiva duhuri, care trebuie c bntuiau locul acela, unde antieritii ar fi excavat rmiele a sute de ciumai din vremea lui Vod Caragea. Biolog de acum cu state solide n profesie, Ina Orlea lua n derdere orice ideea ce presupunea ceea ce ea nu putea vedea prin lentila microscopului electronic,-o unealt afurist dar pe care o folosea cu dexteritate chiar, zilnic. Ceea ce nu se vede i nu se pipie, nu exist! Spunea i multe i explica prin tiin Ina Orlea, doar frica aceea turbat ce-i intra de-a dreptul n oase, ei omului de tiin, nu i-o putea explica prin nici un fel de studiu sofisticat sau formul biochimic. Alarmat de angoasa-i tot mai sever a consultat n cele din urm pisihitarul, care, stul de attea nevricoase ce-i treceau pragul pentru a-i solicita mai mult concedii medicale dect sfaturi, i-a pus cteva ntrebri stupide, nici nu s-a uitata la buchetul de flori, cu care ea ar fi vrut s-i mulumeasc, i i-a dictat plictisit asistentei: "Sindrom nevrotic ". "Ce i-e i cu cenestopatele astea, pleznete orzu-n ele de buiece i se dau bolnave de moarte. Az vzut-o, domn doctor, i pasta? Cucoan, nu ca mine care-mi cresc singur copiii" brfi din reflex asistenta, imediat ce Ina iei din cabinetul de consultaii. Niciodat nu se mpcase cu ntunericul dar n ultimele sptmni atepta cu un soi groaz, paradoxal voluptoas, noaptea cu toate capcanele sale. Probabil devenise dependent de frica-i animalic ce-i inocula adernalina n snge, n inim, n creier,- o arunca n extaz exact n secunda n care se simea posedat aproape fizic. Tensiunea arterial-i cretea brusc de-i pocneau tmplele, trupul i devenea fr greutate i gata s pluteasc precum baloanele, prin camer, prin apartament, prin cartierul acela muncitoresc, prin tot oraul, pn peste zvoaiele rului, n care se splau vara covoarele, prin brgane, ctre marea cea mare. Ca de fiecare dat cnd prindea stropul de putere s se lupte cu rul n sine, Ina ncerca s se ridice din aternuturile leoarc de transpiraie dar, ca atunci cnd eti ntr-un vis i trebuie s fugi, s scapi din faa avanlanei, picioarele-i erau seci, fr vlag i nu i ddeau ascultare. Arareori se putea ridica din prima ncercare i tlpile-i atingeau, atunci, mocheta de la marginea patului. Simea estura moale, mngitoare, apoi iar durerea aceea rebel i violent, de-a lungul coloanei. Era vie! Redescoperirea asta avea conotaii extraordinare. Era una din puinele nopi n care reuise s se ridice din pat fr pic de durere. Privi pe geam, strada pustie cu lumina neoanelor ce se contopea cu haloul Lunii greoaie ca sticla de lapte n care, ea aduna furnicete monede de 5 lei, pentru ca ntr-o zi s poat cumpra mingea de fotbal pe care i-o dorea copilul ei cu ardoare. Pe zi ce trecea i era tot mai dor de Moki, cuta instinctiv telefonul, pe discul cruia s formeze numrul din apte cifre, al Terezei, femeia care avea grij de fiul ei i al Iusti. 24

Acum umbla prin propria-i cas ca o strin, fr s-i aminteasc exact nici unde era plasat msua cu aparatul telefonic. Naviga n deriv, ca o somnambul, ncercnd disperat s se conving c nu nervii-i erau de vin ci Luna gras, fantomatic, ce domina cerul i pmntul. "Dac mrile i oceanele sunt la cheremul ei, cum a putea eu, o monad s m mpotrivesc ?" aa ar fi comentat desigur, n condiii ceva mai normale, dar n noaptea acea nui permitea s vad mai departe de ceea ce i se releva foarte clar,- dunga de lumin ce se zrea, pe sub u, de la becul pe care, credea c-l uitase aprins n buctrie. * i-a nvins teama i a apsat hotrt pe clan. Ua s-a deschis i ea a traversat holul. La buctrie, cu ibricul de cafea fierbinte n mn, Iusti Mang o primi zmbindu-i ca i cum abia cu cteva oare n urm s-ar fi desprit i nu cu cinci ani i mai bine. - Tot fr zahr? O ntreb el direct i voit mucalit, aeznd ibricul pe muamaua mesei, grbit s-i aprind o igar nou de la cea care ardea nc n scrumiera de alturi. A evadat a fost primul gnd care-i veni Inei n minte i se prbui ca sub trznet, pe taburetul din melamin subire acoperit cu un covora de bumbac verde ca prazul. "A evadat ca s vin la mine! Nu mai are prul "arici" ca atunci cnd l-am vzut ultima oar, la vorbitor, la Jilava Rde ? Da, i rde de mine ca ntodeauna. Dar, dac-i numai o nlucire? Ar trebui s-l pipi de la frunte pn la brbie A, stafiile nu trag din igar, nu beau cafea fr zahr i mai ales, sunt sigur c nu ar purta blugi aa de jegoi ca Iusti al meu. i bocancii i sunt tot un noroi! Nu i pas de linoleul pe care abia ieri l-am splat cu Dero. Sngereaz la mna stng De ce nu fac ceva, s-l pansez, cum fceam mereu cnd se ntorcea de la escaladrile lui din Muni ? Dar dac e tocmai invers; Iusti-i real i eu sunt Nluca ?! Atunci nu m-ar vedea M privete, nu le zmbete pereilor ! Eu tac, el tace, noi tcem! Poate ar trebui s am mndria mea de femeie i dup ce a divorat de mine cum a divorat, s-i demonstrez c nu-mi mai pas de el. S-l dau afar. "Doctorul Iusti Mang, om al strzii!?" uite un titlu de ziar, numai c la noi nu-i n suburbiile Londrei. Ha, nu mi-ar permite contiina civic s-l gonesc! Nu pot s-o fac. Asta-i casa lui. A primit apartamentul de la Spaiu cnd eu nu intrasem nc n viaa lui. Nu eu, el a dat buzna cu bocancii-i de alpinist n viaa mea perfect ! Cine mai tie care pe care am pclit... "Mi-au fcut buletin de Bucureti, mi-au dat cas. Detepi tovarii, acum sunt legat de mini i de picioare de Institut. M-au pltit n avans pentru miligramul n plus de materie cenuie pe care-l dein"- i se ludase Iusti o dat, demult, la nceputul relaiei lor. Altdat, cnd nu ncepuse nc s umble cu nasul pe sus, s-i slecteze pacientele din protipendad, chiar i-a zis : " Eu nu-mi doresc o via n lux, mas numai cu ampanie i caviar. Am nevoie de tine doar. Tu poi suplini, nu dorina mea de mrire ci acea cantitate minim de confort de care am nevoie ca s pot munci pe brnci apte zile pe sptmn. Cu toate brevetele i diplomele "colecionate" nu sunt robot, sunt un Om!" Acum, dup ani de cnd se despriser, Ina l privea fr stim, fr mil i gata s-i spun nelepit : " sta-i omul!" Nu o fcu. tia c Iusti ar fi rs n hohote. Ar fi tachinat-o: "i-a priit libertatea, te fcui dox de carte, iubito!". "Uite-l cum tace, m privete fix, parc a fi o musc prins sub paharul de sticl. El este cel suspect,- un om cu cazier, sigur nu va mai putea munci la Proiect. Oricum, ceea ce descoperise acum ase ani, azi este nafara "istoriei". Colaboratorii au cules caimacul cu polonicul. Numele doctorului Iusti Mang nici nu a aprut n ziar. Cum ar fi sunat: "Premiul pentru tehnologii avansate, acordat deinutului, fost dr. Iusti Mang?" Ce va fi, Doamne, de capul lui, de capul nostru Nu tiu i ar trebui nici s nu m gndesc. Prostii, sunt prea prpstioas s nu iau tot rul n fa. 25

i totui, ce conteaz un incident n viaa unui om de valoarea lui ? Dac a greiti a i pltit cu vrf i ndesat. I s-a luat pn i dreptul la profesie. Iusti Mang a pltit pentru "fructul oprit" cu cei mai buni ani ai lui, anii notri comuni. A putea s cred iar n el ? S cred c vom intra n normalitate, n programul unei sptmni cu opt ore de munc. C i va relua de la capt studiile ? Habar n-am ce-l pasioneaz acum. Dup ani de izolare, oare l mai intereseaz ceva? Nu cred. Cariera, cariera, cariera pentru el numai asta conta! Dar cu noi, cu noi trei, pentru c pe copil nu-l pot scoate din ecuaie, cum rmne cu noi? M-a alungat de lng el cnd i-a fost cel mai greu, acum m va ruga s l iert? Nu-i st n caracter. Inc mi-e team de acel moment dei, eu ar trebui s fac un pas ctre el! Doamne, dar cum o fi intrat n cas? Doar am pus yall nou ndat ce am primit decizia de divor?!" Aa gndea, n casacad, Ina i-l privea fr s-l vad exact cum era el, omul care i sta n fa. -Hai, nu-i mai sfrii neuronii! tii c am fost un bun crtor pe vremea cnd umblau cinii prin Dmroaia cu colaci n coad. Ha, ha rua mea ce urt nu mai gust glumele mele rsuflate. Altele nu am nvat la prnaie. Ba, s-au am prins cteva da-s destul de porcoase, nu cadreaz cu viaa de familie. Hrii mai mult pentru el Mang i se apropie repede, de geamul pe care-l deschise vraite. - Te temi c-i ghicesc gndurile? N-am atins un aa grad de ascez, dei nu am consumat alcool, nu am mncat gras, nu am fost la femei i citesc pe fa ca pe un ecran de televizor. Te uii cnd la u, cnd la ferastr i iar la cheile de pe mas Uite, nevast, am dat o prob de cascadorie! dac asta te intereseaz. Mi-am riscat viaa, crndu-m ca motanii-n clduri, pe burlane. Nu m crezi Uite sngele meu scurs din rni, ntins dr pe coluri de crmizi, pe balcon. Merit o recompens pentru curaj. Fac asta de cteva nopi, n timp ce rncua din tine dormea dus, somn fr griji. Era mai simplu s te fi cutat la Biotehnologii, zici? Nu merita s-i stric dosarul, cnd tocmai aflasem c i-au dat carnet de partid i dintr-o zi n alta, poate, vei ajunge ef de laborator. Nu cadreaz, ruco, s te vad lumea la bra cu un pucria. - Un fost abia scp Ina i Iusti rse zgomotos, rs care-i ascundea lacrimile de neputin. - S nu-mi spui c-i pas mai mult de mine dect de cariera ta fulminant! Te-am urmrit zi de zi, de ceva timp ncoace i tiu c ai o agenda ncrcat, edine, congrese, consftuiri, iar edine, sindrofii i iar ntruniri... Numai de edinele cu prinii nu ai timp deloc. La grdinia copilului, numai biata Tereza, se duce, ea depune tot efortul. Daia-mi vine s-i zic "maica Tereza". Ha, ha, ha Maica Tereza, blajina Tereza Ea ne crete copilul ! O s ias sigur un pap-lapte ca dnsa. - Nu ai dreptul s vorbeti aa! Cine eti tu s ne critici!? - Eu? Unu care a nvat s-i cunoasc vrful nasului dup ce a dat cu capul de pragul de sus. Ca s nu alimentez brfa vecinilor, am riscat, am intrat n propria-mi cas ca un borfa, fr cheie i n miez de noapte. Dar dac m-ai prins i nu ai strigat nc Hoii nseamn c-i pas de mine fie i numai ct unui oricel naiv, de pisica flmnd. Hai, ruc urt, hai s facem pace. Bem cafeaua asta mpreun, ca pe vremurile noastre bune ? Eti palid ca n ziua n care mai vzut pentru prima dat n zeghe. -Taci, nebunule! Tot mai ncerci s-i dai cu tifla vieii, cnd n tine, viaa abia se mai ine. Iusti, mi-a fost aa dor de tine - Hai termin cu prostiile! Zi-mi mai bine dac ai sau nu un brbat lng tine Dac eti singur e bine, dac nu Dumnezeu s ne aib n paz. Voi rmne aici numai pn mine. - Tu ai cerut divorul. - Da, i mi reproezi!? Am fcut-o pentru tine. Am i eu o parte de vin dar nu se fcea s las ca tu s fii aia care s-ar fi leapdat, la urma urmei, de mine. ntr-o zi ai fi fcut-o sigur! Sunt brbat ce dracu! tiam c nu poi s m atepi la nesfrit. Nu eti strnepoata Penelopei, s tot ei clciul ciorapului rupt de alii. La tine nu merge cu fleanduri. Totu-i nou i curat, nimic 26

remaiat! Eti o centrifug care d la o parte gunoaiele. Eu eu eram, eu sunt gozul din ochiul orbului! - Eu te iubeam - A, m iubeai! Vorbe mari. i-ar fi plcut s bai la porile penitenciarelor ani n ir, s stai la vorbitor alturi de neveste i curve de manglitori, de criminali notorii. Nu, sigur c nu. Eu te-am absolvit de calvarul pachetelor cu salam feliat i igri ieftine. Taci, Ina, taci. Recunoti c i-am fcut un bine imens iv c viaa ta nu mai poate fi regndit alturi de un pucria. - Fost.. - Mai taci, femeio, tiu mai bine ca tine ce spun! Se nfierbnt Mang i spre stupoarea ei, nvli furtunos, o strnse de umeri, de gt apoi se opri tremurnd i, ncet, ncet, degetele lui albite de fora care pulsa n nervi i-n ligamente, se lsar grele, ca paralizate peste snii de sub fibra cmii de noapte, apoi pe pntece, alunecnd tot mai n jos pn cnd, acel munte de brbat se prbui dinaintea ei, n genunchi, cu urletul dezndejdii ascuns ntr-o grimas aproape christic. - Ridic-te, Iusti! Nu te umili ca mai apoi s regrei. ndreapt-i coloana, nu eti singurul care ispete n faa oamenilor i a lui Dumnezeu. Eu - Tu??? Ce nu funcioneaz la tine? Eti frumoas, nc fr riduri i cu o carier pentru care alii ar nnebuni. Ai copilul, m ai pe mine - Pe tine, Iusti, pe tine ?! nu m face s rd ca s nu plng. Pe tine te-am pierdut tii foarte bine. Chiar aa, ci ani vor fi trecut de atunci - Pentru mine timpul a stat pe loc ; afl c aproape nu te-ai schimbat. Un pic i s-au cam rotunjit copasele dar i ade perfect. i culoarea asta nebun a prului, acaju-ul chiar te prinde. Parc ai fi dintre dansatoarele luia care picta ngeri i demoni. Zilele trecute te-am vzut n staia de tramvai, n ie transparent i blugi strni pe trup. Nici nu a fi zis c ai acas, adic la Tereza, un copil. A cui era maina galben n care ai urcat? - Are vreo importan? - Poate, oferul mi prea cunoscut. Vd uneori chipuri pe care cred c le recunosc, dar memoria mi joc feste i evit s intru n vorb cu oamenii. Nu vreau s plng pe umrul celor care cndva mi-au fost apropiai,- s-i mint, s le spun " ce bine artai" cnd ei au mbtrnit, sau ramolit de tot. Cu femeile e i mai ru, toate frumoasele pe care le adoram n secret au acum pulpele acoperite de prul pe care i-l rad sptmnal, transpir, ce mai,- sunt la cheremul hormonilor Prietenii mei, ai notri sunt mai mai toi n plin criz a vrstei de cinzeci de ani. n Evul Mediu ar fi fost deja oameni btrni. Nu-i fie team, ruc urt, n-am s-i spun c i tu intri n categoria lor. Nu, tu eti nc tnr, frumoas chiar dac te-ai pricopsit cu ceva riduri la colurile ochilor. - Ochii tia au plns -Nu fii melodramatic c nu te prinde. Eu nu am venit s lcrimez pentru nimic, nici s-i fac viaa comar pretinznd un colior n casa asta, s-i pretind o parte din prjitura fericirii conjugale. - Tot ce este aici este al tu - Generoaso! Spui asta pentru c tii, c Mang nu ar face asta. Eu nu umblu n patru labe dup bunuri materiale! Pe Moki poate l-a vrea,- era attica n anul n care m-au ridicat cu ctue. Da ce pot s-i ofer unui puti, ce pot s-i dau ie ruc urt??? n concluzie, toate bunurile mobile i imobile sunt ale tale! Faci ce vrei cu ele, cu mine. - Stii c apartamentul este cu chirie - Tot un drac, comunismul va ine o venicie. Simt asta de cnd sunt iar un om liber. - Eti liber? - Ca pasrea-spin. Ai citit cartea? -Am vzut filmul - Eu nu. -Acolo nu erau televizoare? ntreb ea naiv, apoi, realiznd c de "funie" nu se vorbete n casa spnzuratului, adug ruinat i extrem de pripit 27

N-ai pierdut nimic te asigur. Aceleai figuri pe ecran sear de sear, revelioane cu cntree mbrcate n rochii lungi i ncheiate pn la ultimul nasture. Noi toi glorificnd Conductorul, iar n ceea ce ne mai rmne din timp, aducem osanale pn i brigadierilor ce construiesc baraje i canale de irigaii... - Da, la teatru ai mai fost? Uneori Uite, vorbim de nimicuri, numai de ce e important nu. Nu tiu nici azi cum a czut blestemul la pe noi * -Doamne, ruc, cum te-au dresat comunitii tia, s zdrobeti fr s-i pese inima unui om! tii ct mi-e de greu s-mi amintesc, s retriesc totul -Dac te ajuta cu ceva, afl c nici pentru mine nu a fost uor. Acum, m-am vindecat i vreau s tiu adevrul ! A fost sau nu ceva ntre tine i fata tabului luia furios? Dacvrei, mi spui acum tot i te iert, dac nu - Fac-se voia ta femeie. Oricum, nu mai am ce pierde. tii c te-am sunat de la Braov. Mai aveam dou zile de stat i lucrurile mergeau nur. Vaniua plecase din capital cu acceleratul. Avea adresa mea, de la hotel, chiar de la tine. Tu i-ai dat-o, recunoate ! - Era disperat! -Cum spui tu. Ne-am ntlnit, am pus lucrurile la cale i am plecat separat, cu acelai trenl de noapte spre Nord. Ne-am uitat pe hart i am hotrt s coborm undeva, la mijlocul drumului, ntr-un loc unde s nu ne ntlnim cu nimeni care s ne strige pe nume. Am debarcat spre ziu, cnd pn i eful de tren trgea la aghioase ntr-un compartiment plin cu sticle de ap mineral i pungi cu bomboane. Nu prea erau turiti n staiune. Recepionera somnoroas dar cooperant, ne-a cazat fr probleme, n camere separate, la etajul ase. La experiena mea, chiuretajul acela a fost unul simplu, de rutin. Ceea ce nu tiam era c Vaniua avea o maladie veche, de familie Sngele nu i se mai oprea, fcea febrAm fost nevoit s chem ambulana. Nu eram numai noi n hotel i vestea s-a dus ca trznetul. ntr-o or ne-a btut la u eful miliiei. Ne-a cerut buletinele. Afar cdea ninsoarea i din camer se vedeau numai vrfurile brazilor. Ca nite sgei. Nu intrasem nc n panic dei nu aveam la mine alte medicamente dect cele de uz normal n astfel de operaii. Dracu mai tie I-am sugerat, mai apoi, s-i sune pe ai ei, acas. Atunci Vaniua a nnebunit de-a binelea. "M omoar tata!"ipa ntruna, apoi i-a crescut febra i a prins s aiureze. Maina salvrii ntrzia n furtuna de zpad care mturase Munii toat noaptea aceea. Eu nu m dezlipisem o secund de patul bolnavei. In zori, am scris o reet i am rugat-o pe fata care schimba ceracefurile pline snge, s-mi cumpere un medicament, unul care speram, m rugam lui Dumnezeu, s existe n farmacia orelului acela ca uitat de lume. Femeia s-a ntors prea repede,- farmacia intrase n inventar. nspre sear a sosit tatl Vaniuei. Cu doar cteva minute naintea ambulanei. Nu era singur. l nsoeau doi medici cunoscui,- unul o avusese pacient pe fat, cellat era legistul. Mai era i generalul cu ei, mai mult dect prieten de familie, dup cum m-am lmurit mult, mult mai trziu. Sigur, nc a mai fi putut fugi de rspundere, n vlmagul creat. Mi-a fi putut salva pielea urcnd n Muni, ca ia cu sumanele negre i s o fac pe eroul. tii c m duce capul la multe Da, am stat blnd, le-am rspuns civilizat i profesional la toate ntrebrile. N-am abandonat-o pe Vaniua pn cnd i-au pus perfuzia i au ridicat-o pe targ. Era contient doar c nu putea s vorbeasc. Avea ochi imeni, albatri i pielea-i era deja umed i cenuie Doi haidamaci n civil m-au legat cu o funie de stlpul cerdacului, m-au lovit cu picioarele-n vintre, m-au stlcit n btaie. Generalul prea nici s nu m bage n seam. Plecase dup ce le ordonase ceva, lora de le tremura curu pentru funcie i sold. Nu le psa lor c murea cu 28

zileo femeie tnr. Erau decii s m nvee minte cu ghioaga, pentru c eu clcasem pe bec, sfidasem Sistemul. Habar nu aveau c pcatul era mult mai grav. Eu, doctorul Mang clcasem Jurmntul lui Hipocrat. Eu, cretinul care credeam c eram, m jucasem cu legile lui Dumnezeu, Singurul cu drept de via i moarte asupra tuturor oamenilor. - Gata, Iusti, ai tot timpul din lume s-mi povesteti mai departe. i ai s-o faci, pentru c trebuie s-i descarci cumva sufletul. Zi mersi, c nu te-au mpucat, mgarii ia, n circumstanele date C a scpat , pn la urm, i Vaniua cu zile. - Dac nu te-a cunoate, nevast, a crede c eti o sfnt. C nu ai fost niciodat geloas pe fata aii frumoas. Nu i-ai pus ntrebarea stupid, c ar fi fost posibil s fi fost al meu copilul pe care-l avea n pntece? - M-am gndit, cum nu, numai c Vaniua era o fat prea bun pentru unul ca tine. n facultate nici nu credeam c-i fiica de tab. S-a amorezat prostete de omul la de la captul lumii. L-a cunoscut la congresul studenilor comuniti. Apoi, a fcut ce a fcut, a tras sforile i la adus din America Latin, cu o burs de studii, n Romnia. Sunt sigur c l-a iubit enorm. Cnd a venit disperat i m-a rugat s-o ajut, nu am avut inima s-o refuz. Speram s-o faci tu, elegant. S-i fi explicat ct era de riscant - Crezi c nu am ncercat?... Era ca nebun, mi tot repeta c, tac-so era un terminator. Exact asta a fost expresia ei atunci: terminator. Ea nu-i permitea s-i fac zob dosarul cu greeala aia. Btrnu ar fi fost terfelit, zburat din funcii. Cred c ndrjirea ei m-a hotrt s-o ajut. La urma urmei, nu fceam dect s continui ceea ce ncepuser alii. Cu cteva zile mai nainte, o moa de ar i provocase avortul"spontan". Eu, chiar dac a fi vrut, nu mai aveam cum s-i slavez copilul fr s-o fi internat n spital. Dac i-a fi spus toate astea atunci, tabului speriat, nu pentru viaa fiicei lui, ci pentru gloria proprie, -nu ar fi priceput nimic. Era furios pentru c fcusem prea mult "zgomot". Se auzisese pn la eful local, care-i alertase, firesc, superiorii. - Tatl Vaniuei a fcut comoie cerebral, a murit n iarna trecut. tiu asta de la Elvira Iancu, care a fost cu garoafe roii la cimitirul militar. Vaniua a venit abia la o sptmn. A fost o nmormntare "frumoas"- aa mi-a spus Elvira, cu 24 de salve de arm, medalii i avnasri post-mortem. - Da generalu-i nc pe cai mari - Da i de la el tiu csoldaii au tras pentru c tu ai fi ncercat s fugi de sub escort. -E nebun ! Sunt minciuni. Nu am "fugit" eu aa, de nebun. El mi-a ordonat s fug, s dispar n pdure ! Soldaii au n tras aer, bineneles ca s m sperie. Nu erau n civil dar aveau n doatre doar puti de vntoare. ia nici nu au fost citai la la proces. Nu i-am mai vzut de atunci niciodat dar i-a recunoate dac i-a ntlni pe strad oricnd. Devenism un fugar. Am fost dat n urmrire general. n noaptea urmtoare am dormit la un cioban la poalele vulcanului, apoi am ajuns, ntr-un camion cu cherestea, la primul ora. Am ales hotelul cel mai frecventat de turiti, cernd o camer la ultimul etaj. De ce ? Habar n-am. n condiii limit omul acionez ciudat, nu cum nu te-ai atepta. Nu doream dect s fiu judecat corect, s ispesc dar s rmn n via. Simeam c ceva nu era foarte clar Insul la, tatl Vaniuei, se temea c nu va cdea bine n "cri" dac m va tr prin Tribunal. Dac mi nchidea gura, nu mai afla nimeni nimic, poate... - De ce nu ai venit direct acas? - Cutam un loc foarte public, frecventat de strini. n naivitatea mea, n hotelul la nu m puteau omoar, erau prea muli strini ca s nu transpire "tirea" nafara hotarelor. M obseda gndul c-mi vor nscena o sinucidere i nu am greit. - Prostii, citisei doar prea multe romane poliiste - tii c nu-s genul meu.

29

Comandasem o sticl de vodc, din care nu-mi venea nici s gust. M gndeam numai la cum s-i spun, cum s-i vorbesc la telefon fr s fiu prins. Puneam mna pe receptor i ezitam. Eram sigur c telefonul de acas era ascultat... - Pe atunci nu nu era nc. - Au nvlit peste mine n camer. M duceau pe sus, spre balcon, eu nu opuneam rezisten. Apoi s-au rzgndit ca din senin. M-au aeazt pe fotoliu i mi-au turnat toat sticla de alcool cu fora pe gt. Aveau un scenariu standard, cu un la, regrete bla, bla, bla.. - S-i mulumim lui Dumnezeu c ai scpat cu via! - S-i mulumim administratorului, care fixase, prelata aia de plastic peste terasa de la etajul 8, unde nevast-sa fcuse un fel de solariu pentru crizanteme. Am czut ca-n filme, cred. Nu-mi amintesc detalii pentru c butura m cam anesteziase. La 8 era i apartamentul de protocol al hotelului. n noaptea aceea, un ataat de ambasad cam excentric i cu valut destul s plteasc dansatoarele de la bar, i serba ziua de natere. Era plin de lume "bun", cu taif. Eu, se pare, am fost cadoul-surpriz, parautat de DoamneDoamne. - Nu glumi cu cele sfinte, Iusti! Mai ai cafea n ibric? Mi s-a uscat gura. - Ruc, hai la tata Aa, aa scumpo. Spune-mi orice vrei dar nu mi cere s uit nimic din toata acestea. - Poi ncerca iertarea nu uitarea -Cum te mpari tu, perfect i fr prejudeci ntre Biblie i Capitalul lui Marx! - Pstrez doar echilibrul supravieuirii. De afar se auzi cntnd gutural un coco insomniac, la care, Iusti, se ridic, se apropie, i srut pentru prima dat dup muli ani, femeia, i-i zise fr pic de ironie: -Crezi c mai e cald patul nostru, ruc urt?

30

Capitolul 5
n dreptul uii, prima din irul celor vopsite n alb i plasate de-o parte i alta a culoarului luminat artificial, ce se nfunda n peretele placat cu plcile de plumb de la camera Rontgen, Ina i ridic din reflex uvia armie, ce-i czuse pe frunte i aps hotrt clana, care ced, lsndu-i intrarea liber n sala de triaj a eantioanelor ce urmau a fi supuse cercetrii tiinifice. Era unul din punctele de lucru de la Bitehnologii, un spaiu generos spre care, jaluzelele albastre de plastic filtrau lumina dimineii de iulie. Cei patru perei erau acoperii pn sus cu faian de alb i bordai cu mobilier lucrat n atelierul colii de reducare a minorilor. Consola de sub cele dou ferestre, prins n ram de inox, susinea vrafuri de vase din sticl termorezistent de forme i mrimi diferite, zeci de casolete cu instrumentar de laborator dar i un ir de ghivece cu mucate care, dei ngrijite zilnic de Ina, nu nfloriser niciodat pn atunci. Frigiderul voluminos i energofag i zdruncina ncheieturile anchilozate, emind zgomote de camion ,motiv pentru care, ea nu credea c eful nici nu o observase. Mai salut o dat, apoi i ocup locul, n faa mesei ncrcate cu baloane Erlenmayer, creuzete mbinate ntr-o jonglerie unde echilibrul nu prea a fi chiar punctul forte al eafodajului. Microscopul de ultim generaie, pentru care ar fi invidiat-o muli dintre colegi descurcrei, care o care o zbughiser ca iepurii din cuc, spre libertatea promis de piaa muncii din Vest, ndat ce dduse norcul peste ei cu o burs,- microscopul sofisticat atepta calm sub clopotul lui de plexiglas cu reflexe gri nspre albastru. Cutia cu lame i cea cu lamele, lng sticluele cu reactivi, toate acele "mruniuri" erau pentru ea doar detalii indispensabile ale unui ntreg cu care se obinuise n cei aproape opt ani de cnd muncea acolo. Distonan cu acel spaiu rece, lucrativ, fcea doar biroul efului de laborator. Inginerul Iancu Iancu i adunase ntreg arsenalul destinat muncii de fiecare zi pe un singur blat de lemn masiv, care era de fapt, fostul su birou de student. " Nici carii nu cuteaz s intre n fibra asta btrn ct arborele meu genealogic". Se luda el, povestind cui ar fi dorit s-l asculte, cum masa aia de lucru a mai multor generaii de intelectuali pe care i dduse familia lui rii, fusese croit din lemnul unui cire crescut chiar n ograda parohului greco-catolic din satul aezat chiar pe rul ce leag ntre ele, cele dou Trnave. Relicva fusese adus de Iancu, odat cu cufru-i de holtei, n casa lui si a Elvirei, imediat dup ce se cununaser la starea civil. Dac atunci, tnra nevast nu s-a opus cu nimic, imediat ce gusturile ei n materie de lux i s-au mai lefuit i leafa i-a crescut direct proporional, hibridul acela de mobilier a fost expediat ireversibil ntr-un col al garajului. De acolo l-a recuperat Iancu. L-a ters de pienjeni i, cu o furgonet taxi, l-a adus i instalat la locul su de munc, asta ndat ce primise decizia de ef de lucrri. -neaa, Ina. Scuz-m, nu te-am vzut cnd ai intrat Iar imi dau de furc mostrele astea. Inc mai cred c s-au contaminat n container. Aa cum sta n halatul alb i foarte apretat, arta cu mult mai robust dect era de fapt. Ochelarii cu rame groase, care nu mai fceau demult moda zilei, i confereau acel aer academic, de individ cruia nu-i prea pas de ceea ce se petrece dincolo de sfera cercetrilor sale curente. i art subalternei recipentul transparent, n care civa fluturi mici i cenuii se zbteau s supravieuiasc cu minimum de aer. - Am izolat chiar i n faza asta critic un val de feromoni. Nu vom fi noi cei care punem coada la viin, da sunt foarte sigur c putem demonstra... - C iubirea nu exist! La om ca i la animal, furtuna hormonilor duc n deriv regnurile i aa zisele civilizaii! Complet ironic Ina, intrnd n jocul lui, joc stupid dar pe care-l nvase la perfecie. Se amuzar un pic, dup care, el i scoase ochelarii de lucru, pentru a o putea privi n minuioziate i abia apoi i opti de-a dreptul subversiv: - Dup ce izolm gena aia "vinovat" de feromonul-iubirii, noi doi putem ctiga orice fel rzboi! Un strop din praful sta aruncat peste cohortele de rzboinici dezlnuii, va determina 31

dezertri rapide i n lan. Vor fugi ca iepurii de pe cmpul de lupt, i vor cuta partenera ideal cu care - s se cupleze! Asta-i domn, inginer. Sexul dirijeaz lumea, se pare! Dar, n planul sta al dumneavoastr, exist i o lacun: demult nu se mai dau btlii la baionet. Contra bombei atomice sau cu neutroni, praful nostru erotic nu va avea nici o eficien. Nu cred c merit s muncim pe brnci pentru prostia asta. Chiar dac am reui n timp util s-o punem la punct, cum rmne cu echilibru dintre rase, cu criza demografic!? M gndesc i la reaciile adverse Nar rezulta oare, progenituri de al cror comportament s ne nspimntm mai trziu? Eu zic, s nu deshidem sticla cu duhul care doarme nc! - Bine, bine. Ai nvat, n sfrit, c eful nu trebuie contrazis direct! O ironiz Iancu i, dup ce se scrpin la rdcina nasului, semn de derut, o ntreb direct: - Sigur nu ai divulgat secretul nostru? i aa cam omm pe aici din lips de obiective "responsabile". Proiectul sta ,cam utopic, ar putea s ne aduc recunoatere european, mondial - Asta, numai dac reuim s ne convingem efii. S nu punem crua naintea cailor, s vorbim de triumf mondial cnd srmanii de noi nu dispunem de reactivii cei mai banali, ni se oprete curentul electric la etuve i ne plou-n ser cnd ne e lumea mai drag - Nu avem una, nu avem alta! Ce v lamentai ca babele?! Cu toii ai nebunit n dimineaa asta?! Habar nu avei c putem ajunge i mai ru dintr-o zi n alta! Uite, cum stau n agonie fluturii tia, se sufoc dar lupt pentru viaa lor extrem de scurt. Privete-i cum se subiaz, devin pergament, o idee pudrat cu colbul materiei steia afurisite. Trim ntr-o lume n care doar insectele mai lupt i apoi mor natural ca pruncii, pe paturi cu saltele de paie Voi, tia tineri, nu titi cum e rzboiul, prjolul. Voi nu avei termen de comparaie. * Noi nu aveam pine pe mas, nu aveam lemne n sob. Ne nghesuiam toi n singura camer nclzit din casa parohial. Mama ne aeza pe copii n patul lor mare, zestrea ei, cumprat direct de la Viena. Fusese sigur un sacrificiu pentru familia aia de rani neaoi, dar merita. Fiica lor se mrita cu un preot! Noi suntem, adic, am fost ase frai, unul dup altul n iarna lui 1944 s-au mbolnvit de rujeol Relu, apoi Viorica. Dup o sptmn, Reta. Mama nu mai tia la care s se mpart. Cea mic a fcut aprindere de plmni, febr mare, delira, dar noi, cei care-i rezistaserm bolii, rdeam ca protii. Surioara mea nu avea ase ani i a murit n sptmna de la nceputul Clegilor. Casa noastr mirosea de obicei a tmie. Mama afuma sptmnal, dar nu cred c din credin ci pentru c aa alunga moliile ce se-mpuiau n covoarele alea groase de ln. Dup ce au ngropat-o pe Reta, mama aprindea i lumnri galbene, din ceara ai mai curat. Mirosul acela bun l-am purtat mereu prin via. De ce m-a plnge eu, care am avut ansa s triesc jumtatea de veac cnd alii mai buni ca mine nici n-au apucat s fac dragoste? Aa c, vezi , domnioar, nu-mi permit s fiu disperat,- i-a trage i pe alii dup mine i nu ar fi cinstit. Dar, s ne ntoarcem la proiectul nostruNu doar la dragostea controlat chimic m gndesc cnd lucrez pe feromoni. M gndesc la nlocuirea pesticidelor cu aceast adevrat bomb care va distruge plonia, gndacul de Colorado, viermii srm - Hiphantria prelu fraza Ina i o duse mai departe n beneficiul tezei sale de doctorat, pe care, dac n-ar fi revenit n viaa ei Iusti, ar fi susinut-o imediat. Larvele distrug totul. La lotul-martor e dezastru, numai peiolii au rmas din cais. Nici vorb s renune omul la otrvurile chimice, dei va fi o vreme n care vom plti n aur un gram de pine. Asta nu neleg comunitii, nu nc. -Dup explozia de la Cernobl, nu ajunge doar s ne s ne scuipm n sn ca ignoranii. Radiaiile nu aleg comunitii de capitaliti. Interveni Iancu Iancu, un pic prea nervos dect ar fi fost cazul. 32

Se ridicase n picioare i dduse radioul la maximum. Zbucni i se revrs spre ei muzica patriotic strident, cadenat ca un mar militar. Iancu Iancu zmbi cu subneles dar se abinu s comenteze i parc dinadins ca s-o nfurie pe Ina, ls aparatul deschis n timp ce el se izol iar, n lumea aparent inofensiv, de dincolo de lupa microsopului; acolo unde, ntr-un fragment dintr-o aripioar de fluture prea s se fi evideniat toat mreia ingineriei divinitii, o miestrie pe care omul nu o va atinge niciodat cu mintea-i proprie i nici cu cu inteligena cibernetic. - Fantastic! Vino s vezi adevrate structuri arhitectoniceo chem el pe Ina, iar cnd aceasta se afl destul de aproape, glis spre ea, uor, microscopul de-a latul mesei. - O speldoare! i noi care ne jucm de-a tiinele vieii - Vom crea i noi o astfel de oper ? - Sigur, poate... Dac vom reui s depim barierele disciplinelor tradiionale, vom avea putere de cercetare i manipulare la nivel supramolecular mrturisi el, una din sepranele sale colosale, apoi, ca trezit din visul care l-ar fi fcut de ruine, se zburli iar, rutcios chiar, la colaboratarea fidel : - Ai cam ntrziat i n dimineaa asta la condic ! - titi, transportul, ceasornicul mi pare ru! - Chiar s-i par. Directoarea a ntrebat de tine de vreo cteva ori. Am vrut s te scuz dar nu mi-a venit o minciuna bun la ndemn. Ea rse amar. tia c brbatul acela nu avea curajul s-o apere n faa efei, care nu doar c i era nevast, dar era mai ales, ceea ce chiar ea denumea " nscut pentru a conduce". Ina contientiza c nclcase iar regulile "casei" ntrziind vreo zece minute peste ora apte, dar nu i se prea un lucru grav din cale afar, nct directoarea nsi s o verifice. i era mil i lehamite laolalt de brbatul acela moale ca o crp, care nu ncercase cel puin de form, s o apere,- nu ca de la ef la subaltern, ci aa, ca de la brbat la femeie, cavalerete. l privea acum direct, fr jen i se strduia s-l urasc dar, inginerul tia s pareze, fcnd abstracie total de tot ce nu intra, din punctul lui de vedere, n fia postului. Ina nu-i desconsidera eful dect arar. n cele mai multe din cazuri i nelegea comportamentul defensiv, care elimina din start orice legtur care i-ar fi putut da motive de gelozie nevestei. n dimineaa accea ns, l considera pe drept un brbat cu lapte-n artere. Obosit dup noaptea petrecut cu Iusti, nici nu mai ncerca s vad adevrata faet a lucurilor. Habar nu avea, c n ceea ce privea sentimentele efului, realitatea era mai complicat. Nu pentru el personal se temea Iancu Iancu ci pentru ea, pe care o credea a fi singur pe lume i dac ar fi intrat n dizgraia directoarei ar fi fost zdrobit i nu doar strict profesional. Elvira Iancu nu uita niciodat i nici nu tia ce-i iertarea. Uneori Iancu obosea s tot umble ca scos din cutie, s fie "domn" i la locul lui. Atunci i permitea s glumeasc iar sngele lui potolit de ardelean ncepea s bat mai cu putere n arterele, despre care Elvira, nevast-sa, i vorbea ca despre nite evi pe care se depunea, se sedimenta colesterolul cu cortegiul lui de bacterii cancerigene. * Nu tia de ce, dar n dimineaa acea, Ina i se prea a fi deosebit de frumoas. Femeia avea o lumin luntric special i orict se strduia el s ghiceasc ce se petrecuse n viaa ei n ultimele 12 ore, i era imposibil s reueasc. La treizeci i doi de ani mplinii, Ina pstra intact linia taliei, avea acele dimensiuni pe care i le-ar fi invidiat orice femeie i care i confereau elegan, ceea ce venea s contrazic teoria genelor ereditare. Fiic de muncitori din tat-n fiu, Ina Orlea contrasta cu femeile din mahalaua n care se nscuse nu doar prin silueta-i perfect ci mai ales prin stpnirea de sine, care " cadra" cu ceea ce numeau vecinii: "o fat cuminte". - Ia, tirile! Toate-s bune i frumoase n rioara astanumai c nu sunt la locul lor. Coment mucalit inginerul Iancu fr ca ea s observe ce efort fcea, s ias, s scape din hiul setimentelor de care se temea teribil. "O iubesc ca pe o fiic! Iaca na, nu ine. Diferena de vrst ar fi prea mic. Atunci, ca pe o sor! Mi, Iancule, te domin simuri josnice! Feromonii, omule, i fac rolul. Este prozaic ? Prea 33

animalic?! O srmane, care n viaa ta de om nsurat nu ai ridicat ochii la alt femeie, nu ai ndrznit s tnjeti la cea ce nu e al tu! Dac te-ai trezit la via, te felicit, eroule! Te-ai ncadrat perfect n codul acestei societi i te mini, te amgeti singur i gratuit. Eti mult prea la ca s te mpotriveti sistemului! sta-i pcatul tu capital, omule!" Astfel sta de "vorb" cu contiina sa, Iancu Iancu, asta cu numai o secund nainte ca, directoarea Elvira Iancu s dea buzna ca o furtun. Era o femeie cu funcii administrative dublate de cele politice i care i cunotea perfect drepturile dar mai puin ndatoririle. Cu trupul micu ascuns mereu n costume aproape brbteti, tuns scurt i fr pic de pudr pe tenul cam cenuiu, Elvira contrasta cu Ina, care adoptase jenii elastici i bluzele rcoroase din borangic brodat n motive naionale. O singur dat o vzuse Ina, pe Elvira, n rochie. Era una de serie cumprat de la magazinul Cocorul, din mtase vegetal i cu motve care i aminteau de Asia Mic. Atunci, Elvira o chemase, prin secretar, n biroul ei spaios cu fotolii mbrcate n piele neagr i map de lucru avnd pe copert gravate stema cu secera i ciocanul . Dup ce s-a interesat ba de una, ba de alta, a mers la int: "Ce zici, Inuo, merge rochia asta pentru o cununie civil? Sunt na i nu vreau s m fac de basm mbrcndu-m ca o oap de mcelreas, dar nici s art mai bine dect tovara Manda. Eu, spre deosebire de alii, mi cunosc lungul nasului. Chiar aa spusese- "sunt na" nu : "suntem nai" ca i cum soul ei, Iancu, ar fi constituit o cantitate neglijabil n formula de familie. "Finii nu-s fitecine. Aglae-i artist cu diplom, Dinu-i trimisul nostru la Naiunile Unite. Nu m nrudesc eu chiar cu fitecine." Conchise atunci, directoarea i cutase din ochi, oglinda n care i privi, din fa i din profil, bustul, apoi burta, olurile... " Aoleou, mi ies uncile ! ! M-am ngrat? Snii-s cam lsai Nu gseti un sutien perfect n tot trgul sta mpuit. Am s-l rog pe finul, s-mi cumpere unul de la Paris." Trecut bine de patruzeci de ani, Elvira fusese nevoit s opteze ntre riduri i cele cteva kilograme n plus. A ales a doua variant i nu era disperat, chiar se admira n secret, cnd se vedea n oglinda ct ua din baia ei, amenajat dup o revist n topp,- n vila luxoas de la osea. Ina nu-i dorea prietenia efei, nu se mbulzea s-i in companie n faa cafeluei, nvnd ntre timp, c Elvira i schimba "prietenii" dup conjunctur. i ispitea, i trgea de limb pe alii dar ea nu-i scotea pentru nimic n lume sufletul n palm i nici nu avea rbdare s asculte pe cineva, cnd acesta vorbea, pn la capt. Egocentric, nu o interesa cu adevrat dect propria-i carier. Nu era o femeie urt i ar mai fi putut strni, dac ar fi dorit, nc pasiuni nepermise. Echilibrat din calea afar nu fusese ea nici odat, doar c n vara aceea o stare de nervozitate aparent nemotivat o poseda de-a dreptul. "Chichie de muiere n prag de menopauz" i zicea cu nelegere blnd, Iancu, dup fiecare furtun care le scutura csnicia, i ncerca disperat s mearg mai departe. Elvira nsi ajunsese ntr-o vreme, la conluzia c ceva nu era chiar n ordine i, la sugestia instructorului de partid, care a chemat-o ntr-o zi, la " raport" a trebuit s consulte medicul din policlinic. Acum era n mijlocul unui tratament cu Rudotel i alte buline de toate culorile dar care nu prea i fceu efectul. n dimineaa aceea, trntind ua camerei de laborator, Elvira se aprinse ca de la chibirt dnd ochi n ochi cu Ina. Defel surprins, subalterna i ridic uvia rebel de pe frunte, fcnd s-i clincne cele cteva brri de argint de la ncheitura dreptei, apoi o salut scurt, civilizat dar fr ceremonie . * Auz, diminea bun?! Poate pentru tine! Asta-i cas de nebuni, difuzorul url i i tu domnioric, nici nu te-ai rcit de cnd ai ieit din aternuturi! Ai ntrziat i n-am s te mai iert, am s te rad la salariu! ipa Elvira, n timp ce, ridicat pe vrful picioarelor, nchise apartul de radio aezat lng dosarele cu notie inutilizabile de pe etajer. - Cum credei de cuviin. Puse paie pe focul deja n vlvtaie, Ina, iar directoarea cut s-i justifice, mai mult siei, furia: 34

- Munceti din ce n ce mai mizerabil. efu tu nu realizeaz c, din pricina ta vom pierde distincia pentru Anul progresului! Tu, numai tu eti vinovat de toate relele. Vei fi discutat n prima adunare general, s vad i alii ce-i ateapt dac au draci ca tine, fato - Las-o, drag, n pace. Nu-i cu nimic mai bun, nici mai rea dect alii care se fac doar c lucreaz. A ntrziat pentru c eu am rugat-o s-mi cumpere ziarul. Te rog, Elviro, ia-i pastila, tii ce criz urt mi-ai fcut n noaptea trecut. - Tu s taci, mmlig ce-mi eti! Dac nu tii s-i fii ef, am s-o transfer n producie. Adio cercetare, adio chiul! S vad duduia cum se ctig cinstit bucata de pine. Nu mndria rnit, de brbat pus sub papucul nevestei, l determina pe inginerul Iancu s pun el capt discuiei prin tcere, ci acel bun sim nativ pe care l dobndise n copilrie i care l ajutase mai apoi, s-i poarte golgota casniciei fr crcnire. nc de la nceput, el i-a dorit un copil, o cas, un cine i o main. Cu toate se nvoise Elvira, nafar de copil. Din an n an casa lor se umplea cu mobil scump, cu opere de art i cini de ras. Elvira nu-i vorbise niciodat brbatului, despre sarcina ei ratat, despre avortul "spontan" care o absolvise atunci, n studenie, de grija de-a fi o mam singur cu copilul pe lume. Mai apoi, dei mritat cu acte n regul, prinsese o ur fi fa de toate femeile nsrcinate. Cnd, cu vorb dulce i n faa unui pahar de vin de colecie, Iancu ncerca s-i vorbeasc despre maternitate, Elvira devenea fiar: " Cum a arta eu, ca director, cu burta la gur?! Vrei s m vezi diform, poftind la murturi i vrsnd de la prezidiu, n mijlocul edinei? Ai nnebunit cu totul, Iancule! S intre aici n cas, un plod care ar face pipi pe covor i ar mirosi a acr pernele astea de mtas ! Eti nebun, nebun de legat! - Dar cinii ti, ei nu fac mizerie n casa asta luxoas? ntreba Iancu, disperat, la care, Elvira ridica din sprncene, concluzionnd: - Ei au pedigree i ne-au propulsat n nalta societate de la osea. Nici ambasaorul Chinei nu are un exemplar mai reuit dect Kiki al nostru i ei, asiaticii, tiu s-i aleag pekinezii. - Nu cinii ne vor da un pahar cu ap la btrnee - Eu tiu c voi muri nc tnr. Tu roag-te s mori n somn i ct mai repede, altminteri i vei duce anii de boorogeal senil i cu tot felul de boli purulente ntr-un azil de btrni." Aa trecuser anii, egali, peste vila burduit de piese rare, peste cminul n care, Iancu i Elvira erau un cuplu numai serile, cnd, bra la bra i salutndu-i ceremonios vecinii cu limuzine n garaje, i duceau lioata de patrupezi amponai s fac pipi la rdcina teilor de pe aleile parcului din vecintate.

35

Capitolul 6
Mara fcea parte din familia Orlea cu ndatoriri i drepturi egale cu Geo i Ina. Fiic adoptiv, i lsase mereu speran mamei Fana, c imediat dup absolvirea colii sanitare se va fixa pe post de asistent n vreun dispensar din aproapierea casei, i asta, numai pentru ca 24 din 24 de ore s rspund "prezent" la toate viecrelile femeii chinuite o via de ipohondrie. Spre dezamgirea Fanei, fata a primit cu bucurie cam prea zgomotoas, repartiia la sanatoriul de copii bolnavi de tuberculoz de la Agigea. La timpul respectiv, evenimentul nu a fost srbtorit n familie cu tort i ampanie, doar ntors pe toate feele de ctre cumetrele curioase de pe strada Mueelului, femei simple i care nu pricepeau i basta, cum, fata pe care Fana o crescuse ca pe o floare, i ntorcea nerecunosctoare spatele, odat ce se vzuse cu banii de pine n mn. Mara pleca de acas fr regrete declarate prin suspine, asta n timp ce atacurile de panic ale femeii n casa creia crescuse deveneau din ce n ce mai scitoare pn i pentru Ioni Orlea, strungar la Laromet i, n capul cruia se sprgeau, acum, toate oalele. El aprobase tacit "dezertarea" fetei de la ndatoririle de familie. Cum, om din carne i nu din fier era, n una din seri, dup ce prinsese ceva mai mult curaj cu un rom dublu, Ioni s-a trntit n fotoliul din faa televizorului i, privind-o drept n ochi pe crainica blond de la de tiri, i s-a adresat nevesti-si: " Alde Mara s-o fi sturat s- tot fie slujnica fr simbrie." Atins n mndrie de brbatul care pn atunci nu avusese curajul s-i rspund cu "nu" niciodat la ordinele date de ea, efa casei a luat mai nti foc, apoi s-a albit n obraz i turnnd pe gt o linguri de valerian, a jurat s nu-i mai pun omului ei, niciodat ciorb cald n farfurie. Pe vremea aceea, Ina era nc student i cu totul dependent de familie, aa c, nu doar c o invidiase pe Mara pentru c aceasta scpase parc prea uor din gherele mamei, dar i pentru c ea, ca sor mai mic, i pierduse astfel, singura prieten cu care schimba nu o dat tricourile i fardurile ieftine. n copilrie i mai apoi n adolescen, Mara nutrise mereu fa de Ina sentimete aproape materne. O iubise aa cum fetiele i iubesc ppua preferat, schimbnd-o de zeci de ori pe zi de rochiele, pe care i le confeciona chiar ea, mai nti din hrtie creponat, apoi , n anii de liceu, din stamb ieftin i foarte colorat. Fuseser i zile n care Mara prea s uite de Ina i s se cufunde n lectura unei cri de duzin. Citise pe furi, cu un soi de furie adolescentin mai toate crile cu "spioni" de la biblioteca din cartier, asta poate i pentru c Fana i le interzicea cu desvrire. Ina nvase s profite de situaie i cnd ceva nu-i convenea la sora mai mare, se rzbuna pe cri, fcndu-i-le ferfeni. Alteori se cuibrea n poala Marei, rugnd-o s-i citeasc dei nu pricepea mare lucru din frazele alea cam nclcite i pe care sora sa le slobozea pe gur fr nici un pic de dicie. Inei i plcea doar monotonia aceea special, momentul n care i putea privi n voie i foarte de aproape obrazul nefardat, aa cum, Mara sta aplecat cu el peste paginile de carte. Existaser i momente n care Ina aproape c nu-i mai recunotea sora, chipul acela strin prea lung parc, brbia din ce n ce mai ascuit i gura care i se aduna Marei, ntr-un punct insignifinat de carne riie ca i cum ar fi fost fr epiderm. Atunci, Inei i se fcea pielea ca de gin. Srea n picioare, fugea din camera cu pereii tapetai n pagini ntregi din revista ilustrat cu fotografiile actorilor autohtoni, pentru a plnge cu nasul n pern dar fr s-i destinuie nimic mamei Fana. Peste ani, Mara s-a transformat ntr-o femeie, dac nu foarte frumoas, atunci cu siguran interesant, asta, dac stilul " Garbo" mai putea fi considerat sex simbol n deceniul 80. Un pic cam prea nalt printre colegele de generaie, Mara atrgea atenia brbailor imediat ce ieea pe strad, aa ca o lebd nimerit pe balta cu liie. uviele, nu prea bogate dar de un blond natural straniu, i puneau n eviden pomeii foarte pronunai, o reminiscen a rasei din care 36

fcea parte prin legturi de snge pe care nu le contientiza i nu le cultivase intenionat niciodat. n ciuda a mai multor amoruri consumate cu voluptate, Mara se considera a fi fost sortit s mpleteasc cosi alb. Nu se vedea defel n postura de nevast, de mam i, odat ce scpase de acas, deprindea cu greu cum s se bucure de ceea ce-i oferea clipa prezent. Pe parcurs i fr regrete de moarte, schimbase de mai multe roi linia modei i o serie ntreag de logodnici. Ina i amintea clar, vara n care Mara trise prima dragoste furtunoas, fusese ca o patim, din care scpase e drept, destul de jumulit. Mara i mprtise secretul iar a doua zi, cu repartiia n buzunar, a prsit marele ora pentru a se stabili n portul maritim vestit prin vestigiile-i bizantine dar i pentru minaretele moscheielor turceti. De atunci, se ntlniser din ce n ce mai rar, mai mult vara, cnd la invitaia Marei, Ina profita i evada din ndueala oraului ei. Mai tot timpul singur se bucura ziua de soare, de ap i nisipul n care se culcuea ca o mic jivin. Noaptea asculta ndri din muzica de la Cazino, aa cum ajungeau la ea, prin aerul saturat de sare marin. Cnd venea acas, dac venea, Mara o fcea noaptea foarte trziu i, ritualic, intra sub du apoi ocupa canapeaua fr s o ia i pe Ina n seam. O singur dat s-a ntmplat s vin nsoit. Era un brbat nalt, cu pr cre i ten smead, ceea ce, poate, l fcea s par cu mult mai tnr dect era. I l-a prezentat laconic : E Alfred! n seara aceea, Mara fusese exaltat ca o liceean dup primul bal, chiar ridicol n gesturile prea tandre i cu care prea s-l sufoce pe brbat. Evident jenat de prezena unei a treia persoane, el ncercase s-o tempereze, dar ea se ntrtase mai ru, apsndu-se tare n pntecele lui cu coapsele alea aoase ca de atlet. Ceea ce nu tia Ina era, c dac perechea aia ar fi fost singur, Alfred ar fi umilit-o pe Mara, aa cum se ntmpla mereu, reprondu-i pn i timpul pierdut cu ea n timp ce prietenii lui, mai toi un fel de animatori de Cazino, ctigau valut de la turiste. Alfred i-ar fi jucat aa de bine rolul nct Mara ar fi cedat iar i ar mai fi plusat cu o mie, dou la fondul lui de consum. Erau pui n joc toi banii ei, adunai pe ci mai puin ortodoxe i nu dintr-o leaf de asistent medical. Ceva nedefinit, ghici, o ngreoa pe Ina, cnd era martor la relaia dintre cei doi. Nu era treaba ei i nu se ntreba cum fcea Mara de reuea s in un apartament aproape de lux, main i prieteni scumpi. Se simea prost numai cnd scenele de-o vulgaritate nemascat se repetau ntre Mara i iubitul ei i, atunci era sigur c, dac ar fi cunoscut pe cineva n oraul acela, ar fi zbughit-o ntracolo fr nici o explicaie. Odat, el le-a anunat teatral c rezervase o mas la Vraja Mrii. Desigur, consumaia avea s fie achitat tot din portofelul asistentei medicale, dar pentru c nu se fcea s mearg chiar cu mna goal, Alfred a dat telefoane, invitndu-i mai toi prietenii, dar care, fiind n plin sezon, nu erau liberi. n cele din urm a dat peste un fost coleg de liceu, pe care-l rentlnise dup anii de zile. Doctorul Iusti Mang avea s fie perechea Inei la petrecere. * n jurul paharelor cu buturi strine, de care Ina nici nu mai auzise, au fost aduse n discuie mai mult fleacuri mondene. Acum, Alfred o fcea pe galanatul, sruta minile Marei i ncrca nota de plat cu meniuri exotice. Iusti privea cu dispre clar jocul amicului n compania cruia, n adelescen fumase prima igar n toaleta colii dar de care, mai trziu, drumurile vieii l despriser. Ina vorbise foarte puin i numai pentru a da rspunsuri ct putea mai corecte, dac o ntreba careva i lucruri dintre cele mai stupide. Ii cuta cuvintele cu atenie, pentru nimic n lume nu ar fi vrut s-i lase o impresie proast strinului arogant, dar pe care, orict ar fi fost de tentat, nu reuea s-l bage n aceeai oal cu "logodnicul" Marei.

37

"Nu vreau eu s vd, dar i sta ine companie femeilor n schimbul unei cine selecte. Se uit la mine, sunt sigur c m crede la fel de proast i poate cu bani, cum este Mara. Chiar dac i-a avea, banii, printr-o minune, nu a pune un sfan pe mas pentru ordinarii tia!" Ina se revolta pe bun dreptate i sta gata s se ridice din scaun, s plece singur acas, cnd Mang vorbi, adresndu-i-se direct pentru prima dat n seara aceea: - Eti de la "centru" aa zici Un cazan cu smoal ncins forfotete acolo. Am simit iadul pe propria-mi piele, acum cteva zile, cnd m-au chemat la Spitalul Central... - Suntei bolnav ? ! ntreb stupid de ngrijorat Ina i Iusti Mang i rspunse cu un zmbet ironic abia reinut n coluul buzelor : - Nu, sunt numai medic, unul cruia i s-a propus s-i testeze "invenia" pe cobaii de acolo. Nu cred c am s accept, eu nu fac experimente pe oameni. apoi, oraele mari, instituiile cu taif mi dau fiori pe ira spinrii. Sunt, rmn un provincial notoriu. - Exagerai. Cunosc medici de jude care i-ar da un rinichi pentru un post de asistent la Central. Se auzi Ina, nfruntndu-l deschis. - Ca s vezi! i eu, trogloditul, habar nu aveam. Glumi nveselit brusc Mang i prinse s-o priveasc pe Ina ntr-o alt lumin. Ea se strduia acum, cu adevrat, s-i par deteapt doctorului cam antipatic. "Se crede superior i-mi va vorbi dintr-o clip n alta despre "teza de doctorat" dei eu cred c-i doar un felcer ceva mai descurcre. M i mir c nu a fcut-o nc. Va cuta s m desfiineze "tiinific". Pentru el sunt o gsculi bun de jumulit." Gndea ea din ce n ce mai agresiv i nu se putu abine s nu-l readuc la subiect: - i aa, nu v place n oraul meu? - Defel, dar, parc vd c voi face ceea ce trebuie fcut. - Adic ? Cu ce v ocupai, de fapt? - Cu Viaa! Da, domnioar, eu caut secretul din pntecele Mamei. Dar, asta nu-i o noapte pentru a povestie despre rolul celulei umane, a ADN-ului ci una bun de poezie Ce vrei s v recit? -Numai " Odiseea "nu- are prea multe versuri i ne-ar prinde ziua la mas, rspunse Ina cam aoas, apoi, fr s-i fi propus, izbucnir amndoi ntr-un rs contagios. Alfred i Mara i ddeau coate, satisfcui de "lipeala" care tocmai se consumase, n timp ce la masa vecin, asudat ca un cosaj n iarb, chelnerul ntocmise nota de plat i i-o nmn direct Marei, fcndu-i lui Alfred semn de complicitate. Luminile artificiale se stingeau pe rnd pe esplanad i zorii anunau alt zi ce intra cu bucurii i tristei peste oameni. - Cndva, n viaa asta sigur, te voi cuta n jungla dumitale de beton, domnioar Ina. Eti prea frumoas ca s te uit.i opti Iusti Mang, fetei, care se mbujor toat i, dei simea cum inima-i btea parc n gt, blmji ceva ce ar fi fost menit s pareze "atacul" brbatului: - Mi-ai fcut un complement direct proporional cu numrul paharelor de ampanie consumat. Nu v nelinitii, chiar azi, dup un somn bun vei uita de mine. - M subestimezi, dar nu m supr. Dac ne vom revedea cndva, va fi doar pentru a ngenunchea n faa ta i a-i cere mna, fat frumoas i proast. Iusti Mang o tutuia i o amrciune stranie i nmuia vocea, nct Ina nu se mai gndi defel la ripost, cum fcuse cu o clip mai devreme i cum credea c "da bine" ntr-o societate unde femeile sunt vnate la prima ntlnire. - Vom tri i vom vedea. Vorbi foarte clar i calm, apoi se mir ,cum de prinsese curajul acela, ea, o copili care i petrecuse pentru prima dat noaptea ntr-un restaurant select, i el, ditamai brbatul cu experien, un versat desigur, n materie de femei. O cldur plcut i inunda viscerele nct jocul acela, de-a cinele i pisica, nu doar c o incita, ci da la iveal o for i o tactic tipic feminin, de care nu s-ar fi crezut n stare cu o zi mai devreme. ncerc s-o fac pe "doamna" cu o replic de nu se tie unde preluat i pstrat n subcontient i ntocmai. - A fi onorat , dac 38

- Onorat, pe dracu. Nu nelegi c am fost prini ntr-o capacn din care nu vom scpa niciodat?! Nu simi c zorii acetia i-am mai triat mpreun o dat, nc o dat? Chiar nu simi fluidul acela fr nume cum ne nneac?? Eu sunt medic i poate de aceea vd cu ali ochi viaa. Iart-m. Ai dreptate, cred c am but un pic prea mult, dar nu greesc cnd spun c-s mai btrn dect pietrele, dect steleledect tine, fato. Ina regreta c l provocase, deschizndu-i, poate rni vechi i necicatrizate. Ura din instinct tipii care se nchinau n faa paharului pentru ca mai apoi s o fac pe neneleii. -Fatasme, domnuledoctor, fantasme ridicate din abur de butur... scp vorbele ea cu un tremur de tristee pe buze. Mang le prinse din zbor i le folosi n folosul lui: - Dac-i aa cum spui, atunci, tu ai rmas tot cu picioarele prinse n ciorba primordial. Dac nu-i aminteti nimic din clipa n care te-ai nscut, de vremea n care m-ai iubit, nu nseamn c nu i exist. Logic, nu? - Bazaconii! Concluzion apatic Alfred, care pn atunci nu cutase s dea impresia c fusese martor la discuia ncins ntre cei doi tineri. Prostii! - Nu-i o prostie nici chiar ideea de-a juca i a ctiga la poker acolo jos, pe fundul mrii l tachin Mang, amintindu-i subtil de viciul la care Alfred nu putea s renune pentru nimic n lume. - Asta-mi miroase a sinucidere! Aproape c ip Mara i se prinse cu disperare real de braul lui Alfred care, o respinse fr mil i o tachin cu rutate fi: - Doar aa m-a descotorosi de tine, cotoroano! Rser toi, mai puin Mang, rser ca de o glum proast dar venit la timp ca s tempereze spiritele cam prea ncinse. Doi ini mahmuri de la masa alturat, se repezir i ei s se hlinzeasc prostete, fr s tie de ce sau de cine. Iusti Mang, singuraticul de duminc dimineaa, credea c-i gsise perechea. Oare se nelase? Ina Orlea avea toate acele cuvinte pe buze i nu mai putea s le nghit, aa c vorbi cu toat convingere: - A prefera s m fi tras dintr-o alg de pe fundul mrii dect s fiu descendenta unei maimue cu fundul rou. Mara o privi nepstoare, ocupat acum, s-i refac machiajul, fr pudoare, n faa brbailor. Numai dup ce vr pudriera n poet, ntoarse capul cu zulufi blonzi ctre Mang i opti suav dar fr nici o legtur logic cu cea ce se discutase mai devreme: - Poate tu, dragule, s inventezi tinereea fr btrnee! A fi prima care ar cumpra "brevetul". - Mai taci, proasto! o apostrof, vdit enervat, Alfred , la care Mara, ripost cu propria-i msur: - Dac-s proast, sunt Proasta ta, nu uita asta! O, da tiu c i-ar surde s trim mereu tineri, departe de lumea asta dezlnuit - Tu i eu?! Aiurea, nu ai rezista o zi fr ca cineva s-i admire oala nou, coafura, bijuteriile i brbaii - Chiar aa ru cum eti, puiule, eu am nevoie de tine! Suspin Mara i se ag de braul brbatului, care scuip o njurtur urt i scurt. De undeva dinspre Insula care se ndeprata de rm ca o fantom,- se anuna adevrata furtun. Pescruii alungai de hul se amestecau aproape cu valurile care scoteau coli de spum i midii moarte direct din adncuri. Planctonul fierbea departe de rm, acolo unde petele mic era nghiit de petele mare, aa cum nsui Dumnezeu rnduise totul n ziua a cincea de la Facerea Lumii. * S-au rentlnit dup aproape doi ani, fr ca n rstimp s se fi cutat unul pe cellat. 39

Ina tocmai ieise de la coafor, riscnd ca ploaia mocneasc ce agasa oraul, s-i distrug coafura cu care voia s rup gura trgului, la ntlnirea pe care o pusese la cale cu cele cteva foste colege de facultate. Suprat c n burduful genii ca de moa steasc, printre fel de fel de nimicuri inutilizabile, nu se gsise loc i pentru umbrel, se refugie bombnind, n salonul pati-barului de la colul strzii. Alungai de rafalele ploii de afar, ddur buzna acolo i civa tipi cam glgioi, echipai de munte, cu rucsacuri pline cu ustensile potrivite pentru cei care practic alpinismul. Ina era hotrt s nu-i bage n seam i i bu taciturn ceaiul servit n cni de porelan alb cu nsemnele alimentaiei publice. De sub gluga leorc a unui hanorac fr culoare apru obrazul lui, era nebrbierit, ars de soare, dar pe care ea nu l-ar fi confundat pentru nimic n lume. Brbatul trase ncet fermoarul hainei iar cmaa cadrialt se revrs toat peste cureaua pantalonilor de doc kaki. Bicepii i se relifau de-a dreptul obraznici sub fibra textil. n picioare avea bocanci solizi i care trgeau dup ei cteva smocuri de muchi de pdure, semn c abia de cteva ceasuri, poate, coborse din munte. Dnd ochi n ochi cu Ina, i-a zmbit calm, s-a apropiat de masa ei i ca i cum ar fi avut ntlnire atunci i acolo, s-a aplecat i a sruta-o pe frunte mai nti, apoi pe obraz, pentru ca n cele din urm s-o ridice de-a dreptul pe sus i s-i srute cu voluptate buzele. Fata i rspunse cu aceeai pasiune. Amicii doctorului zmbir gsir un "ceva" cu care s-l tachineze : - Ea-i Zna-znelor pe care o ateptai? - Ea, zise Iusti Mang. Ne cstorim sptmna ce vine. Au rs toi ca de o glum, pentru ca Ina s se simt un pic stingher, prins n mijlocul veseliei unor oameni pe care nu-i mai ntlnise niciodat n via, dar care, se prea c o cunoteau foarte bine. Apoi, alpinitii i-au luat tlpia, ieind curajoi n ploaia ce inundase deja strada cu canalizare suprasolicitat. - S-ar zice c nu mi-am inut promisiunea. Sunt de aproape un an n ora. - i nu ai ntrebat de mine - Ba da, am ntrebat copacii din Cimigiu, pietrele din caldarm - i ce i-au rspuns, cochet ea. - S am rbdare. C, dac suntem predestinai ne vom gsi sigur. Aa a i fost! Dac a fi ceva mai religios a zice c Ori, poate m nel i tu, ruc, te-ai mritat ntre timp, vei fi avnd i copii!? Tolomacul de mine, am adunat ban cu ban, pai cu pai pentru cuibul care te ateapt - Cum s m mrit?! - tiam ! Adic simeam, dar a meritat s-mi pun o clip sufletul pe jar. Nu te mint, am primit apartament ntr-un bloc drgu. Nu mai trebuie dect s l mobilm. Colo un pat, o mas se mai gsesc. Vrei s te iei cu mine ?... Dac nu m nsor imediat voi plti taxa aia tmpit, de celibatar. Rzi! Vezi, nu tiu s zic un banc ca lumea. Hei, spune-mi : Da! Ori nu m vrei de brbat ? - Da, da, numai c, vezi tu, viaa este mult mai banal dect prea ; am terminat facultatea i am fost repartizat la un complex de sere. Fac producie i nu cercetare, aa cum mi-am dorit. - Cecetare?! De ce toi v nghesuii s chiulii? Te asigur c n-ai pierdut nimic. Nu n laboratorul romnesc fierbe piatra filozofal. Mie aproape c mi-a trecut cheful pentru cercetare. ntr-o zi m voi ntoarce la cabinetul medical din provincie, unde mi-e locul i unde, s recunoatem, se ctig mai bine. - Spui toate astea, s m consolezi ? Bine, fie ca tine! S-au cstorit dup doar zece zile, pentru ca imediat, n apartamentul spaioas dar gol, Ina s-i aduc toate crile preferate i plantele de begonia care, n casa mamei Fana crescuser pn-n grind.

40

Capitolul 7
Nu neleg i pace, de ce nu vrei sa-i faci o viaa frumoas. N-ai s recunoti dar, diminea de diminea ai cearcne sub ochi, semn c plngi sau nu dormi ct ai avea nevoie. Ai necazuri i nu le poi duce singur pe lume. Gurile rele spun c ar fi scpat Iusti din pucrie, eu n-a crede, am fost prieteni i sunt sigur c voi fi primul pe care-l va cuta odat ce s-ar vedea liber. Am fost omul care nu s-a dezis, am fost i la Tribunal pentru el Inginerul Iancu Iancu o dojenea aproape printete, Ina-l asculta cu gndul parc dus n cu totul alt parte a lumii. Demult nu se mai ncredea n cei ce-i mrturiseau prietenie dezinteresat, se convingea c nu avea nevoie de ajutorul "neprecupeit" al tovarilor de la locul de munc, indiferent cine ar fi fost aceia. - Nu m luai n seam, tovare inginer, sunt numai o femeie cu toane, ba plnge, ba rde; principalul este s fii mulumii dumneavoastr i doamna director, de cum m descurc cu proiectul,- se strdui s o fac pe linguitoarea, dar ceva nu se lega n tot "siropul" acela bun de pclit copiii i nu un brbat trecut prin via, cum era Iancu Iancu. - Cnd mi te-a prezenat Iusti Mang, imediat dup cstoria voastr, nu intuiam c vor veni ani muli n care vom munci cot la cot, zi de zi n laboratorul acesta. Nu regret nimic, pentru c tu nu eti doar specialistul potrivit ritmului meu de lucru, eti i omul de care am uneori nevoie s m susin, s m asculte. Pe vremea aceea erai chiar fericit. Te priveam i mi se prea c erai din lumin. Nu rde, uneori i Iancu o mai d pe poezie. Abia acum, Ina rse i veselia aceea i fcu bine. i-l imagin pe Iancu Iancu cum va fi artnd odat ajuns la anii de pensie. Colo un btrn anonim mpingnd cruciorul cu butelia de aragaz de la depozitul din Dmroaia i rezistnd stoic ltrturilor celor ctorva patrupezi pripii de Elvira, prin cele apte camere ale vilei lor din partea de Nord a Bucuretiului. Privi i napoi, pe firul evenimentelor, srind contient peste timpul prezent. Revzu ziua n care, Iusti o adusese, cu mainua lor albastr, la Biotehologii, acolo unde urma s participe la concursul pentru ocuparea unuia dintre posturile de biolog. Ci ani s fi trecut de atunci? Opt, nou, zece poate Constata senin c nu o interesa, nu avea sens s-i mpart viaa pe etape, pe evenimente. Atunci, demult, n sala de edine pregtit pentru a primi concurenii, a ajuns printre primii. Dup ea i imediat, se strnsese acolo o aduntur de ini care nu prea aveau n clin sau n mnec cu munca de cercetare, lucru pe care ea l sesiz imediat dar fr nici un fel de mirare. Sprijinit ca la bar, n cadrul ferestrei, blond-pui, sta impasibil nevasta maistrului de la atelierul auto-meseria apreciat de mai toi efii, care-i lsau n custodie, la verificat, mainile lor foarte scumpe. Blonda, strns n rochie de mtas lila, trgea din igara superlong, rtcind la ntmplare, peste capetele tuturori, cu privirile-i de mioap, un handicap pe care nu i l-ar fi recunosct nici n faa plutonului de execuie, dar care-i da o not stranie de mister i inacesibilitate. Evident, nu era interesat de postul scos la concurs, trebuia doar s demonstreze c, ncercase, dorise s se angajeze n cmpul muncii iar dac nu i reuise era numai din pricina "uelor" lora care i se bgau mereu n via, ca musca n oal. Chiar lng Ina, sta un tip descurcre, care, dei nu cu merite deosebite, reuise s mite angrenajul facultii i fusese numit asistent, imediat dup absolvire. Iute la minte i la mn, n numai doi ani, Breazu fabricase pe band rulant i pe valut forte zeci de "lucrri de stat" pentru studenii din partea aceea de lume cu subsolul mustind de hidrocarbur, i care fuseser teleportai de preedinii rilor lor, n campusurile universitare din ar. Dar cum, lcomia lui Breazu l fcuse ca el s cam sar calul i i se pregtise "ancheta" el se evaporase la timp din sistem, insistnd s fie transferat ntr-o staiune de producie din Balta Brilei, loc defel interesant i de care specilitiii fugeau ca dracu de tmie. 41

O salut pezevenchi pe Zizi, bibliotecara, care se nroi pn la urechi i se simi datoare s-i asculte, mai apoi, bancurile rsuflate: - P aia cu Brejnev o tii? - , i ugui Zizi buzele rujate n exces i pentru c se auzir voci pe sal, se grbi s scape de el, smulgnd de pe raft, cartea cu coperte trase muama viinie i pe care scria cu bronz auriu "Marxism-Leninism". O tuli pe ua care, se nchise n urma ei cu scrit prelung de balamale neunse. Gata, gata s-o rstorane pe biliotecar, ddu buzna n sal o tnr cu alur sportiv, la care privir toi, la unison, recunoscnd n ea pe campioana naional la tenis de cmp. Feticana tuns foarte scurt i purtnd de gt o cruce din argint legat cu sfor de cnpe, arunc ntr-un col ruxacul de vinilin, din care se vedeau numai mnerele a dou rachete fabricate la Reghin. nclec bieete scaunul din faa Inei, se ntoarse spre ea i o ntreb ca i cnd ar fi cunoscut-o de cnd lumea: - Vrei gum? Ina refuz politicoas iar Sonia Popa prinse s chefne n nasul ei, guma cu miros de ment, apoi, vdit plictist de ateptarea care se cam prelungea, se apuc s umfle balonae foarte lipicioase peste buzele-i senzuale. - Dac nu-mi fac tia, "carte de munc, pot s-i spun "adio"Turneului din Germania Federal! Parc se scuz Sonia, cnd vzu privirile ntrebtoare, ale lui Breazu, fixnd-o ca pe o musc n acul entomologic. - Imi faci concuren, iubito?! La mine-i vorba de via i moarte, in la slujba asta ca la bunica. Tu te poi angaja la cresctoria de porci, unde-i taic-tu boss. Hai, Sonia, nu-mi strica usta, fii fat drgu! -Pi, am fost pe condica de prezen la tati, dar, nespllaii ia-n salopete s-au dus cu jalba-n proap la ua partidului ; cic a lua leafa degeaba, c nu m-au vzut la fa dect la meciurile transmise la televizor. Minciuni. Care televizor, ia nu ne-ar da pe post nici dac le-am aduce salatierea de aur. Noroc cu tati, om cu cap, ce mai. Nu i-a ars pe anarhii la constituie, cum toi s-ar fi ateptat. Cu responsabilitate i tact mai ales a hotrt s taie rul din rdcini. Chiar de-a doua zi, telefoanele au zbrnit n biroul lui. Cine i ce nu i-a promis, c doar o fat avea acas i cte un porc ngrat de Crciun, pentru umplut chiar firiderul luia care i se va dovedi a-i fi prieten. Sonia vorbea n gura mare, fr s se sinchiseasc de ce gndeau sau cum reacionau cei din jur. O alt candidat era Anita Lulescu, nora contabilului ef Sile Lulescu. Ocupase numai jumtate din scaunul pe care se aezase i broboane de sudoare rece i umpleau fruntea, pe care i-o tampona mereu cu un erveel de hrtie mototolit. Nu ea-i dorea un loc n care s munceasc, familia o fora s-i lase copilaul de cinci ani n grija lora de la grdini i ea, mmica, s se integreze ntr-un colectiv cu principii, cum era cel de la Biotehnologii. "Musai s mai iei i tu n lume, altminteri te prosteti tot jucndu-te cu putiul i tricotnd kilometri de fulare pe care nu le poart nimeni." i-a trntit vorbele, socrul chiar n dimineaa aceea, cnd s-a vzut nevoit aproape s-o trasc dup el, prin parcarea unde-i lsase maina personal, o Lada de provenien sovietic i nmatriculat pe numele soiei. irul candidailor se ncheia cu Gu Apostu, un fel de geniu neneles al tiinei i pe care Ina i-l amintea din anii de liceu, cnd la ora de laborator, el era cel care schilodea bieii brachtacienii, pe care li-i livra contracost, un igan din cartierul Tei. Ina se ngreo cnd i aminti cum, Gu lsa bisturiul s-i scape adnc, ct mai adnc n viscerele ce zvcneau nc, pentru ca mai apoi, cu aceeai mn, plin de limfa mzgoas, s desfac pacheeul cu mncarea, pe care i-o pregtea bunica lui n fiecare diminea cnd pleca de acas. Dup ani de atunci, Ina nu tia de ce i treceau prin faa ochilor toate acele personaje ca ale unui " film" pe care-l nu-l uitase, doar l ignorase. Cert era c, atunci se fcuse nodul legturii a ceea ce, credea ea, c avea s fie destinul ce venise mai apoi ca o drezin fr de frn i peste ei toi.. 42

Atunci l-a cunoscut i pe inginerul Iancu Iancu. El a intrat n sal i s-a prezentat sec, a notat subiectul pe tabl, apoi s-a rezemat cu spatele de stinghia uii cu dou canaturi. Se vedea de la o pot c era jenat de situaia, n care trebuia s-o fac pe durul, s-i supravegheze, n timp ce ei, oameni n toat firea se concentrau ca colarii, asupra subiectului. * -Spania! Corida, boleroul, Franco, Rzboiul Ina, dumitale i place Spania? - Nu tiu, nu m-am gndit niciodat. Poate rspunse ea, evaziv. - nafar de portocalele astea, cu etichet de Valencia, nici un fir nu ne mai leag de Spania lui Don Quijote, a ultimului pmntean care mai credea n onoare. sta-i necazul. Abia atunci, Ina observ i cele cteva citrice de pe masa de lucru a inginerului, fructe exotice apetisante cum nu prea mai gseai prin aprozarele din ar i care, fceau obiectul unor analize de specialitate. Zmbi cu ngduin pentru Iancu Iancu, omul care recunotea cinstit c nu era chiar ceea ce se numete "un geniu n via". Se cstorise nc din facultate i asta doar pentru c ea, Elvira aa hotrse. El nu ndrznise s-o contrazic n ruptul capului. Elvira era ca argintul viu i spre deosebire de altele din generaia sa, ea era cea care aga bieii i-i determina s-o invite la o savarin i un suc, ba chiar la salonul de dans din piaa Grii. De frumusee nu suferise niciodat, doar c n prima tineree i mai apoi mritat fiind, deinea nc acel vino-n-coa, la care brbaii percutau i fceau roi n jurul su, i ofereau pe gratis mici servicii pe care nu le-ar fi fcut n veci nevestelor sau amantelor lor. Rochiile de creton bine apretat de pe cnd fusese fat, le-a schimbat pe rnd n vestimentaii comandate la Casa de Mod. Gura lumii o clnnise destul i pe ea, dar de fiecare dat ieise neifonat din ncercare, pentru c, oricte pcate ar fi avut de tras dup ea, numai c ar fi fost o femeia stricat nu i s-ar fi putut reproa. Iancu Iancu, n schimb, fusese din strat cam blazat, student mediocru, trecuse prin liceu fr tragere de inim. N-avea " snge-n vn" - cum bine, observase Guria, care ncercase ntro vreme s-l "cunoasc" mai bine, dar fr nici un succes evident. Primul nscut dintre cei ase feciori ai unui preot, Iancu s-a complcut s fie luat i dus de valul general al istoriei. Aparent suferea de resemnare, de lipsa curajului de-a lua "taurul de coarne". Cam aceeai lehamite netratabil l determinase i pe tatl lui s se plece dinaintea anarhitilor, care i-au luat casa, pmnturile, enoriaii i l-au strmutat forat, din inima Ardealului n Suhatu Brganului. Convins c Dumnezeu arajeaz totul, preotul i-a crescut copiii cu credina c trebuie s-i dai cezarului ce-i al cezarului, indiferent cine ar fi, vremelnic, acesta. - Tata m-a nvat s m rog lui Dumnezeu i s le cnt oamenilor la vioar. De Dumnezeu m-am cam ndeprtat sigur dar, mai zdrngnesc strunele de mi-e greu, cteodat,- prinse a vorbi ca pentru sine, Iancu Iancu, convins c Ina va fi, ca ntodeauna, un asculttor n faa cruia i poti deschide cnd vrei sufletul. n dimineaa n care am adunat ntr-o singur cru toat agonisela familiei, tata i-a pus patrafirul negru, a ngenuncheat la talpa casei i m-a rugat s-i cnt la vioar Balada. Mama l-a crezut nebun, dar m-a ndemnat s-i ndeplinesc dorina. Fraii, care nu ieiser din sat, se bucurau fi de aventur, se hrjoneau fr s le pese de lacrimile mamei, de buzele ei arse de atta rugciune zadarnic. "Domnul tie ce face!" Asta era deviza familiei Iancu! Numai c, vecinul nostru, un ran prost, unul de-i ziceau Todor Mo, nvase c, pn la Dumnezeu te mnnc sfinii i i pregtise terenul de lupt cu inamicul din vreme. Dei avea batoz i zeci de jugre de pmnt, mor pe ap, ba, nainte de Rzboi chiar noptase n casa lui prefectul tirbe cu liberalii lui, Todor Mo a neles "momentul" i s-a fcut om de ncredere i la comuniti. Cum? Femeia lui, una Anicua, tocmai nscuse o pruncu cnd au intrat trupele ruseti n sat. Cum Mo avea casa mare i cu plant, acolo a fost repartizat cartierul general. Telegrafista, una Liuba, a fost naa de botez i dinaintea damigenei cu vin adus de Mo din ascunztoarea din fundul grdinii lui, fr nici un preot, doar n numele marii otiri sovietice, copila lui Todor i a Anicuei a primit numele de Liuba. 43

Cum ar mai fi putut mai apoi, toi tovarii ia de la regiune i de la raion, care se perindar pe la noi, s-l loveasc cu un floare de mcar pe Todor Mo, cel care avea marele merit de-a se fi mbtat cu ruii ca un porc, de n-au mai fost ia, n stare s fac flik- flakurile cazaciocului n bttur, sub lun i n rpiturile Katiuei? La noi n sat nu s-au dat lupte de cucerire nici mcar pentru o gin. Civa dintre vecinii lui Mo le-au inut soldailor isonul i au mprit cu ei tot ce au avut, unii chiar i nevestele,e drept, doar pentru o noapte, la butur. Intraser ia pe uli ca barbarii, au dat iama n case, sau despducheat i lut n albiile de pine. A doua zi au lsat satul ca dup cium. Oamenilor le-a fost ruine de ruinea lor, s-au prefcut c au uitat sau c nici nu ar fi existat toat tevatura. Ei, s mai zic cineva, c noi nu am pus umrul la consolidarea prieteniei romnosovietice! n jurnalul de front, ruii au scris negru pe alb c pe tot teritoriul comunei s-au dat lupte aprige i c numai datorit vitejiei soldailor lor "dumanul" a putut fi snopit. Prostii, dar uite aa se face de rahat istoria rii, istoria lumii La o vreme, cu puin nainte de a veni agitatorii n sat, s i bage pe oameni n colectiv, Todor Mo i-a donat cu acte n regul pmnturile, moara i animale, atelajele tot huc, unui fin mai srac i care s-a bucurat chiar, i-a pupat mna fr s aib habar n ce s-a bgat. Cu certificatul de pauperitate n buzunar i cu Liuba de mn, Mo a deschis ua capitonat, i Preedintele l-a angajat imediat la fabrica de oale emailate din Media. Liubi, pe semne c nu i-a plcut la ora, dup ce o crescut binior, s-a ntors la casa lor veche din sat. i mritat cu un tractorist cam chefliu.Copiii, cnd o strig pe uli, i zic nana-Liuba. * Uite cum tot "ntind" cliee roase de molii dinaintea dumitale, Ina! Rzi? Ii ade bine cnd rzi, pe mine rsul sntos nu m prinde. Cei de vrsta mea i plimb nepoii n crucior, aeaz fotografii de la aniversri de familie n albume. Eu nu am nimic din tot acest rost firesc al lucrurilor pe care trebuie s le fac un om n via. Roata aceea cu anvelopa reapat mi-a revenit mie sigur. Merge ea, merge, dar dac nu-s prea atent voi ajunge cu oitea-n gard. Au trecut decenii i nu ani n care, aprat de singurtatea mea bolnvicioas, doar am vegetat ca o mucat fr ap. Nici mcar n-am ncercat s citesc mai mult, s trit din experiena, din vieile altora. Nu am avut curaj. Singurul "desfru" pe care mi-l permit i azi sunt concertele de la Radio de duminica diminea. sta-i citostaticul care mi-a inut "tumora" pe loc. Acum vd c nici nu m vindec, nici nu mor... Uite, noi doi muncim umr la umr ca nite robi, fr s comunicm ntre noi, fr s ne cunoatem. De cnd m bntuie ideea cu muzica aplicat structurilor vii i nu i-am putut spune nimic! Nu c mi-ar fi fost team c-mi vei fura proiectul. Nu. A fost numai jena aia afurisit de-a nu fi considera un tip cu capul n nori. Ina fcu ochii mari, abia acum l privi cu ceva mai mult atenie pe Iancu Iancu care, aplecat peste binocular, vorbea ca i cum nu el, ci o band magnetic derula irul unor silabe imposibil de oprit. - Cum a putea, domnule inginer - Ba bine c nu. Dincolo de halatul sta scrobit e un om. Sub ecuson, bate o inim. Dar nu-i vorba de mine aici. Tu trebuie s cunoti pe cineva foarte special. Un medic de la Clinic, pasionat i el de experiment. Testeaz de ani muli terapia muzicii pe indivizi n suferin, pe oameni nu pe plante sau oareci de laborator, cum procedez eu. Doctorul Boca este maestrul. El m-a pus pe jar i sunt din ce n ce mai ngrijorat de ceea ce se va alege de tot, dac mie mi se ntmpl ceva A vrea s fii la curent cu rezultatele mele. S te implici n acest proiect. - i cu feromonii cum rmne? -Vom merge paralel. Nu mi-a mai rmas pe lumea asta dect munca de sclav. Nu mai am plcerea masochist s-i rezist ispitei de nevast-mea. n faa lui Dumnezeu i a oamenilor, toi aceti ani, n care eu, un brbat sntos, am evitat procreerea vor fi socotii mult mai pctoi dect un adulter. Ce va rmne dup mine ? Nimic. Mi-a fost prea lene s-mi las confortul i s 44

alerg prin lumea larg dup jumtatea mea adevrat. Sigur, trebuie s am una, pentru c ea nu se numete nicidecum Elvira. Aa c, tot ca n lagr trag, cum spuneau nazitii ia nenorocii, cred c munca mea m salveaz la urma urmei. riul telefonului sta gata s sparg plexiglasul subire de pe etajer i Iancu tresri, nghii ultimele silabe, se ridic nervos i rspunse: Alo! Apoi, cu un scheunat neauzit dar jalnic, ca de cine fr stpn, i se adres subalternei: - Pentru dumneta, Ina, un domn ! Nu i-a spus numele. * - Unde eti acum? S nu te miti, te rog! Vin ct de repede pot. Cum? Bilet de voie? Vd eu, m descurc. Sigur, iau un taxi. Ls vlguit parc, receptorul jos, apoi i se justific efului, destul de prost pentru a fi i crezut: - O cunotin din provincie, cineva care nu se descurc singur n ora, ar avea nevoie de mine. Va rog domn inginer. - Desigur, desigur, nici nu se pune problema. De la mine libertate ca de la paa ! "Buimac btrn ce eti, i arde de glume dar uit-te cum i plnge inima dup ea. E tnr, de ce s nu se ntlneasc cu cine-i place?! Cu cine? Nu are importan, ea s fie fericit. Sunt un nrod. Dar dac, mi s-ar arunca n brae, cum a iei din cma? O, mai bine nu! Stai blnd, Iencuule, tat!" "Are o semntur ca laba de gin pus pe zpada prospt " se trezi comentnd Ina, ndat ce primi biletul de voie i intr n vestiar, unde-i schimb halatul de protecie cu o rochie frumoas de strad, uitnd cu desvrire c ar fi trebuit s-i mulumeasc efului, cum s-ar fi cuvenit. Reveni n laborator doar ct s spun "la revedere" i s comande, de la telefonul de serviciu, taxiul ce avea s-o duc n centrul oraului. * Pe Iusti Mang l-a gsit cocoat pe scaunul de la bar, cu scrumiera plin de chitoace nearse complet, cu paharul de vodc plin de jumtate. Se simea ca petele-n ap i un rnjet de satisfacie, arogant, i se ntinse pe toat faa cnd o zri n u, pe fosta nevast. S-a dat jos, troznindu-i genunchii prini de reumatismul datorat umezelii din Delt. Cu pai ca de vaporean a fcut cei civa pai n ntmpinarea ei. Galant, mult prea galant parc, i-a srutat mna la ncheetur, c de, acolo se pup, "mnuia" doamnele. A invitat-o s i se alture la "butur". Bruna cu buzele trase n carmin, femeia cu care el ciocnise paharul cot la cot pn atunci, l strig peste mese i-i fcu un semn evident, vulgar, nepotrivit pentru o femeie de cas cum era Ina. Pentru c el refuza s-i rspund, ea se apropie ca o felin-n clduri, miorli i cu limba-i mic i roie i atinse sfrcul urechii. Mang tresri ca fript. - ine un pol de igri i car-te, fa Pusi! s cu femeia mea, nu vezi? Bruna i art gingiile, rznd forat, bg bacnotele n sutien prin gura cmii transparente i spuse: Mersi! - Eti nebun! Iar m-ai minit, Iusti?! Ai leinat? Aa arat unul care-i bolnav? Ai s-mi mnnci zilele, ficaii... - Parc ai fi mama Fana. Nu te mai da de ceasul morii, gust din vodca, poate vrei rom, dar, s tii c nu au "Jamaica". Zici ca te mint ? Altfel, ce anse a fi avut s te aduc aici, ruc urt? Zero. Nu, zero tiat n dou, n trei, n felii - Te pori mai ru caca - Ca smintiii, zi-i aa. sta sunt, un smintit! Sau mai bine zis, un pucria n libertate! Ce nu-i convine, cucoan, la mine? Ai vzut-o pe Pusi? Pocnesc din degete i-mi face sluj. i ea are patalama universitar la mn, da nu-i convine s stea n cas cu pmnt pe jos, s-i nvee franceza pe copiii legumicultorilor din cu greieri n crpturile din clcie. Se descurc fiecare cum poate n viaa asta de cine... - Nu te pune cu mine, Iusti drag, eu nu-s piipoanca asta, eu i-s nevast! 45

- Nevast? Haida de, de cnd nu ne-am mai culcat n acela pat? Ba c-i zi de post, ba c eti obosit, mereu fugi de mine. Poate i-e fric. Asta-i! Ti-e team de mine ca de moarte! Recunoate, recunoate o dat! Triasc Frica, ea pzete i pepenii Preedintelui! Iusti ridicase paharul foarte sus, de unde turn alcoolul pe gt, glgit. Privi cu ochi ri recipientul acum golit i, cnd Ina se atepta mai puin, l duse la gur, muc din sticl ca dintrun mr crud. Un fir de snge i se scurgea pe barb, fr ca ea, s se ngrozeasc, s l mai vad. Fugi afar, n strad, se lovi de maini i de oameni ; unii o njurar, alii o comptimir dar numai zgomotul infernal al oraului i acoperi hohotele de plns fr lacrimi.

46

Capitolul 8
Se nserase brusc i lumina unsuroas a lampadarelor stradale i crea o stare de disperare, la care, pentru nimic n lume nu ar fi dorit s-o fac prta pe femeia cu care abia se mpcase, i-i sta agat de bra, tandr i pregtit sufletete s-l nsoeasc pe el, Iusti Mang, pn la marginea lumii, dac asta i-ar fi cerut-o. El nu era la fel de cooperant i mai toat dup amiaza aceea meditase la soarta care-l readusese n oraul pe care-l ura cel mai tare dintre toate cte le cunotea de pe hart. Inc de la gar, abia cobornd din vagon, se ncovoiase sub povara aceea abstract, care nu-l mai prsea, de parc ar fi inut s-i frng ira spinrii, s-i nmoaie i s-i modeleze ntr-o caroserie oarecare pn i oasele. Iusti resimea real durerea acerb, jungul care-l inuse chircit ca pe un cine, ceasuri la rnd, n spaiul acela foarte strmt din dubia penitenciarului. Trecuser muli ani de atunci, dar durerea fizic i mai frngea nc mijlocul, imaginea flendurit i se lipea de retin. Vedea oraul tot prin zgritutra aia de unghie fcut n vopseaua ce acoperea tot geamul dublat cu gratii standard. Privea numai la un fragment din lumea aparent liber i din care el, cel prins i condamnat, cuta s-i ia poria de curiozitate animalic, primind doar un ciob din peisajul urban n care predominau blocurile cenuii de beton. Acum, liber fiind, lumea i se reliefa ca un surogat al unei idei splendide i pe care i-o construise doar imaginar i numai pentru sine. Mang nu mai simea nici un zvcnet de curiozitate, nu-l mai interesa nimic din ceea ce i se arta ntreg, lui omului liber dar care, nu reuea nc s nprleasc pielea aspr ca mirgheul cmii de for, n care nvase s supravieuiasc. i amintea i nu-l mai speria defel, arma pe care o privise n mna gardianului, sub degetele albite de ncordare, n timp ce traversaser tot oraul. Din port, alupa care-i preluase mai apoi, era una obinuit; vara pentru vacane, iarna pus la ndemna tietorilor de trestie pentru fabrica de celuloz. Plutonierul fuma mocnit, cu igara ascuns n pumn. In jurul lor gheaa subire troznea ca oasele pescruului. De prin stufriuri se ghiceau ochii sticloi ai haitei de lupi. Lupii! In iernile care au urmat Mang s-a ntlnit pe viu cu dihniile. In rstimp, credea c nvase lecia de supravieuire n slbticie i nu-i deranja dect att ct ar fi fost strict necesar pentru ca animalele nfometate s-l lase s-i fac norma zilnic de munc. Omul-prins i fiara-liber nvaser s mpart perfect captul acela de trm foarte tnr, aproape ca spat din Genez. Dar, n una din zilele cu viscol puternic, cnd deinuilor buni de munc li se ceruse s rmn la baz, numai pentru a nu se supune ordinelor, Iusti Mang a preferat s ias la lucru n loc s rmn pe priciul din baraca nesat de paturi suprapuse i miros sttut de mahoarc, unde ar fi trebuit s asculte ponturile rsuflate ale hoilor. Zpada i ficuia obrazul, toroipanul reteza tulpinele sticloase, pe care, mai apoi, ar fi trebuit ca el s le lege n snopii pe care s-i care la baz, pe tlpicii unei snii rudimentare. Sngele-i se simea perfect n arterele acoperite de pielea de sub cmaa-i mustind de sudoare. Inc un pic i norma, ca i fcut, l mai apropia cu nc o zi de libertatea care trebuia s vin dup ispirea pedepsei. Era vnt puternic pe plaur i nu avea cum s simt izul de fiar i chiar dac ar fi intuit pericolul sigur, ce ar fi putut face el, un om nenarmat, vulnerabil, dinaintea Destinului care se deghizaze ntr-o hait de lupi flmnzi cum e dracu. Fcuser cerc pe pospaiul zpezii, l ineau n strnsoare, gata, gata s i se azrl-n beregata nduit, aburind ca mruntaiele de fierbinte. Iusti Mang aproape c se resemnase, simind n ceaf zarurile sorii i-n nri duhoarea inconfundabil a morii. i aminti brusc de acas, de nevast, de copil; de lumea aia spurcat 47

din libertate i pentru care merita nc s se mai lupte cu fiarele, s se apere cu dinii, cu unghiile. Atunci l-a auzit hulitul prelung i slbatic, ca scpat dint-o scoic uria: - Huuooo! Lupii, b, lupii!! Era Gilet i iptul lui njunghia linitea hibernal a plaurului din care, cteva psri amorite de frig, se smucir n pene, se ridicar n stol printre trestiile de culoarea papirusului. Seara trziu, cnd, de fa cu toi deinuii, acolo n dormitorul comun, Iusti Mang i-a rspltit salvatorul cu o igar bun, ba chiar a vrut s-l srute i s i-l fac frate de cruce, Gilet i-a retezat-o: - Las-o c mcne, Lordule! Fitecare din gagii tia ar fi fcut-o ca i mine. Nu, n-o s ne mestecm sngele-n jurminte pe care nu le putem ine. Zi mersi, c nu am merlit-o! * Povestea aceea fusese pn cu o or nainte, doar amintire. Iusti Mang era liber i numai din ntmplare era fa n fa cu houl care-i slavase viaa n iarna care trecuse. Dac ar fi fost singur pe strad, sigur i-ar fi strns mna jegoas fr fasoane, dar el, doctorul Iusti Mang nu mai era de capul lui, acolo, n lumea civilizat i liber s-i aleag aliatul. Cu Ina alturi, nu-i cdea bine s se arate prieten, frate, cu vagabondul. Nu deinea curajul s-i spun nevestei, c, cu amrtul acela el fumase nu o dat din acelai muc de igar. Gilet l privea cu mil fi. tia din propria-i experiene c Mang refuza brutal s revin la amintirile din pucrie, dar i c, tot Mang va fi cel care nu va reui s se elibereze de stafiile trecutului pn cnd nu va fi pregtit s-i recunoasc toate greelile. nfuriat c Gilet i sta nainte, de parc nu ar fi avut loc amndoi pe aceeai strad defel ngust, Mang scuip n palme apoi se repezi i-l prinse pe omul plpnd de reverul sacoului putred de igrasie. oalele vagabondului prir. - Bi, Gilet, n trei timpi i trei micri s-mi eliberezi drumu, altminteri i pun dinii n coloan de defilare, grijania ei de lume! - Lordule!? - Mucles, Gilet, i bag la trtcu: Lordu a ncheiat-o cu de alde de tine,- boarfa societii! - Cum vrei, da nu uita c, munte cu munte se ntlnete mri Gilet, ncercnd s dispar cu arcada nc ntreag din faa furiosului. -Iusti, da omul pare s te cunoasc. Nu vezi c are nevoie de tine? Interveni Ina, miloas i grbit s scoat portofelul. -Dac-i necjit s-l ajute Dumnezeu! se rsti Mang gratuit la femeie i i-ar fi aruncat ei n spinare, tot nenorocul su, dac Gilet nu s-ar fi ntors cu un pas, gata s pun lucrurile n ordine: -Gilet nu cere i nu primete poman ! Corect ? Corect! Mi se spune Gilet pentru c mna asta rade, rade prin buzunarele bacanilor. Gilet nu duce lips de parale, cucoan! Corect ? Corect! Sru mnuia i... numa pentru c eti femeia lui, i dau napoi portofelul. Corect? Corect! Rmi cu bine i tu, frioare i ne mai ntlnim noi sigur, i s dea Domnu s nu fie la strmtoare. Gilet se rsuci pe clcie n timp ce flutura ntre degetele-i descrnate potofelul micu, pe care Ina l purta mereu n poeta pe care o considera a fi foarte, foarte sigur. - Chenzina mea! Sunt banii mei scnci femeia, n timp ce vagabondul, ntoarse capul i rnji artndu-i gingiile cu resturile putrezi ale unei danturi neglijate. - A fost numai o demonstraie, doar o demnonstraie, coni. ine-i marafeii! Gilet nu ciordete niciodat de la prieteni. Gilet are bani s-i ntoarc cu lopata, nu-i aa, Lordule ? Gilet prea s scuipe silabele printre buzele albicioase. Se ntorsese, doar civa pai, cu tlpile bocancilor solzoi atingnd bordura, i-l privea pe Mang cu insisten, cu ochi de cine care se teme c-i va pierde stpnul care-i d hran dar l i bate zilnic. 48

- Asta-i, Gilet, am fost prieteni pe cinste, da, ce fost a fost. Acum s ne vedem fiecare de drum, de vieile noastre! - Nici tu nu crezi ce spui, Lordule. Nu ai cum s te ntorci de tot n libertate, dup cte ni sau ntmplat acolo! Ct despre mine, gherla m cheam, m plnge. Aa c, nu-m pas dac voi cdea din nou la turtoi i mardeala caraleilor. Gilet vorbi din ce n ce mai ters, retrgndu-se ca o umbr pn dispru cu totul n spatele boscheilor ornamentali care delimitau parcul orenesc de artera rutier. -Gileet! Gilet B, frioare, b! Zbier tradiv i aproape animalic, Iusti Mang. Se smulsese din braul Inei, care dei speriat se hotr, ca odat ntorcndu-se acas, s-i impun s-i lmureasc lucrurile. Ori cu ea, ori cu amintirile! * Golanul parc intrase-n pmnt i Iusti se aez pe gardul de fier forjat de pe marginea drumului. i venea s plng ca un copil dar, cum i-ar fi stat cu iroaie de lacrimi pe obrazul la nou, unde barba prinsese s creasc iar, ngrijit de cel mai bun frizer din cartier. Se ridic drept i njur brbtete, pornind fr int i fr s observe c Ina i se altur din mers, aa ca o strin dezinteresat de viaa sa personal. Umblar n netire prin mahalalele urbei cu izuri balcanice, ea mereu tcut, el tot ntrebnd prin bodegi, de "unu slab i lungan, de-i zice Gilet". Cnd Ina nu se mai atepta la confesiuni din partea brbatului ce se credea nc tare ca "stroniu" Iusti Mang rbufni, vrs tot nduful pe care-l purtase de unul singur n splin : - Tbrser peste mine n pat S fi fost trei, patru, poate mai muli Le-am simit nti pumnii i picioarele lovindu-m n vintre, n cap, n pntece Apoi, pipitul acela spurcat, urcnd i cobornd de-a lungul irii spinrii, pe sub genunchii Unu m inea strns, ca pe mielul dus la tiere. Altul m muca, altul m pupa pe piele Erau ca o hait n clduri. Nu! Animalele sunt mai aproape de Dumnezeu dect au fost ei! Eram doar de o sptmn acolo i nu m dezmeticisem de tot. Dac n libertate mi s-ar fi ntmplat asta, a fi devenit fiar; m-a fi opus, i-a fi cotonogit sigur. Acolo eram speriat, ba chiar resemnat eram, ca un iepure prost. M puteau batjocori, chiar ucide Ce conta pentru ei un cadavru n plus n nenorocita aia de lume ! Nimic. Gilet a auzit i a venit din dormitorul vecin. A aprins becul, a njurat ignete i s-a nspustit , aa firav cum e el, peste dobitocii ia puternici ca bivolii. S-au retras imediat, scrjnind din msele, ameninnd. Gilet nu era nici magician, nici sfnt, se impusese n turma de hoi pentru c el nsuma cei mai muli ani de detenie la activ. Imbtrnise la prnaie i nu tia ce-i frica de om. " Am muiere ca o zn afar" - vorbea mereu, de una ce mbtrnise tot ateptndu-l si ispeasc pcatele. Salvatorul meu de atunci, este i el liber acum. Oare pentru ct timp ? Gilet a ucis o dat i-a pltit de mai multe ori! Eu, doctorul Mang, am fcut sute de chiuretaje la cariera mea, dar numai o dat m-au prins. Sunt un criminal de copii nenscui, da, sta sunt. Nu o fceam pentru bani. Ele veneau la mine i se rugau ca la Dumnezeu. Pe atunci nu nvasem nc s spun Nu. Pentru asta nu voi fi iertat nici comuniti, nici Dumnezeu! Numai tu, ruc urt, crezi,- vrei s crezi, c n pucrie am fost splat pe mini, pe inim , pe creier cu detergent-lux. Am devenit un om nou ! Nu, Iusti al tu rmne ceea ce Gilet o tie mai bine ca orice psiholog. Sunt un om mort pentru societatea asta "multilateral dezvoltat". - Cum poi fi att de egoist! tiu ct suferi, dar nu m face prta la disperarea ta. Ani de zile i-am dus dorul i grija. Tu m-ai alungat, nu m-ai vrut lng tine. Acum m accepi dar tiu c o faci numai dintr-un capriciu i nu pentru c ai vrea s mpari restul vieii cu mine, rbufni Ina i, odat ce spuse ce ce adunase tot ziua aceea n suflet, respir uurat ca i cnd ar fi 49

vomitat otrava datorat proastei funcionri a fierii. Se simea mai uoar, mai limpezit-n gndire i chiar independent de brbatul care i provocase numai necazuri. Cum, din direcie opus se apropia de ei, un taxi, Ina-i fcu cu mna i arunc nspre Iusti, furioas, cuvintele: - Faci ce vrei cu viaa ta, dar nu mai conta de azi nainte pe mine! - Ti-e fric! Uite, i-e fric de ngheaa haina pe tine! Altminteri n-ai fugi de mine i tu te temi c ai putea fi contaminat cu "virusul nepsrii".Te temi c am s te trag dup mine-n morcil. Te crezi mai bun? Asta-i, te crezi mai grozav, aa cum se cred si cei de la Cercetare. Toi m vrei "lacrima Cristi" dar nu pentru c v pas de mine. Voi nu iertai nimic din greelile greiilor votri, de ce ai face-o pe samaritenii tocmai cu mine? Prin geamul deschis al mainii, oferul bombni ceva ce lsa s se neleag, c el nu are timp de pierdut cu nehotrii, la care, Ina se grbi s urce, lsndu-l pe Mang perplex, n mijlocul strzii acelea, cu asfaltul cojit de gerul care prindea iarn de iarn pn i undele Dunrii. La hotel ! comand ea i se ls cu voluptate cutat pe tapiieria cam aspr a automobilului Maide Romania. * Mergeau n aval, de-a lungul fluviului. n bezn, cargourile ncrcate cu laminate de oel i azotat de amoniu se leau peste apa vscoas. Ceva putred i mereu luat de la capt prea s dominea noaptea, pmntul. La peron, ea a pltit repede, rotunjind baciul, cu gndul la o baie fierbinte, care ar fi putut s i aminteasc, c viaa era uneori prea tumultoas ns foarte sigur frumoas.Cum nu avea puterea s dea ochii cu oamenii pe care-i zrea, fericii, veseli, n lumina puternic a lmpilor de la Recepie, fcu calea ntoars, plimbndu-se aiurea, pe strzile vechi, din preajma hotelului. Mergea din ce n ce mai repede, acelera paii ca i cum umbra sa amenina s-o ajung din urm. - De el fugi ? Spune-mi, prineso, ce i-a fcutTe-a btut? Ina simi mai nti mna mic dar puternic, ca o ghear pe umr, apoi auzi vocea de femeie care fumez igar de la igar. ncerc s se dea napoi, dar ceretoarea o sili pur i simplu s se lase jos, lng ea, pe marginea trotuarului pustiu la ora aceea din noapte spre ziu. - Ce vrei de la mine? Banii Bijuterii n-am. - Nu te teme, coni. s femeia lu Gilet Vorbesc cu tine ca ntre noi, consoartele hoilor. Noi trebuie s fim ca surorile. Cui s m plng?! Te rog nu m spune lu Gilet a meu. Cunoti un doftor bun n oraul cela mare, de unde vii tu ? Srmana ddu n plns i cu mneca murdar i tergea ochii sticloi, ari de febr. Din instinct, Ina umbl iar la portofel, convins c banii i numai banii fac n lumea asta minuni. Atunci l revzu Gilet, alergase i respira greu. i prinse femeia n brae, o strnse cu mil i cu durere la el. - N-o lua n seam. Galia mea-i bolnav dar nu srman. Am bani s-i fac i-un castel, numa c , proasta de ea vrea comndare cu patru cai negri i bric plin de flori din hrtie creponat Aa-i ea, copilroas. Femeia bolnav ncepu s tueasc, se trase din braele lui cu spatele, pn la zidul umezit de aburul ieit direct din gura fluviului. - Galia mea te-a ginit cnd ai cobort din taxi. Nu am putut-o opri. Voia s te vaz din fa. Femeia mea-i pe moarte, nu mai face muli purici pe lumea asta, d aia nu m trage inima s dau alt pont, s intru-n pucrie, acolo und mi locu. Am jurat s fiu lng ea, s-i in lumnarea. Sifilisu i alte bube aduse de vaporenii tia mitocari i macin mruntaiele femeii mele bun ca soarele. 50

Gilet are bani s-i ntoarc pe lopat, da banii nu ajut ntodeauna. Voi rmne singur n cocina asta de lume, singur, conio. Ai grija de Lordu, nu-i chiar diavol, numa c, se teme, prostu s nu-i fac ru singur. Nu te supra, coni, eti frumoas ca stelele i fratimi-o, Lordu, va nva s te preluiasc odat. Gilet dispru ca o nluc, fr s-i spun Inei la revedere sau adio. Acolo, chircit cu genunchii la gur, pe bordura strzii, a gsit-o miliianul, care, dup ce ia verificat acetele de identitate i delegaia de serviciu, a dus-o la camera de gard a spitalului. - Spasmofilie, asta au toate femeile mbrcate bine, glumi asistenta de gard i i administr intravenos un calciu gluconic, sftuind-o s doarm dac voia ca a doua zi s fie " ca nou". Trziu, ctre ziu, Iusti Mang a gsit camera lor de la hotel goal, doar parfumul Inei, pe care el l-ar fi recunoscut oriunde, mai persista n pernele peste care, obosit se aruncase aa mbrcat cu hainele murdare de strad. Nu-i fcea reprouri, nu se nvinovea pentru arta dea strica totul. ncet, ncet aluneca n starea de veghe de dinaintea unui somn profetic i fiecare muchi al obrazului i se destinse iar n subcontient era chiar mulumit c era singur singurel n camera aceea elgant i cu vedere spre lunca fluviului. * L-a trezit ritul telefonului de interior. Era spre amiaz i se prea c tot comarul nopii se dusese n somn ca jegul pielii sub un du dup saun. - Recepia suntem,- v mai prelungim sejurul ?... Mang nu tia ce s-i spun, ngim ceva legat de " programul soiei" apoi ls s-i cad din mn receptorul n furca de ebonit. Se cut prin toate buzunarele, de unde abia scoase i numr bani ct s-i plteasc apa minereal i cafeua din dimineaa aceea. Portofelul era la Ina, pe care el o atepta, firesc, fr emoii, s apar dintr-o clip n alta , s-i cear iertare i s achite ea nota hotelului. S-a splat doar pe fa i a cobort la bar, unde a comandat un pahar cu lapte acru. Localul era gol i dinintea lui se etala alb i rece linia mobilierului modern, dar care n mintea lui obosit, fcea asociaii cu o mas de disecie. Fa n fa cu gndurile sale cele mai ascunse, Mang resimea aproape real rcoarea artificial din morg, de acolo unde anatomistul la gras i venic cu igara n colul gurii, l punea pe studentul Iusti Mang, s trag sertarul cu cifra 7. Era n primul an la medicin i nu nvase nc glumele macabre. A tras fr emoii, cadavrul fetei s-a artat ca un mulaj din material impermeabil. "E mai frumoas ca vie! a exclamat anatomistul. Lui Iusti i s-a ntors stomacul, a fugit afar unde, lng un boschet a vomitat toat mizeria organic care confirma linia ilizibil dintre ngerul morii i ce al vieii. Imediat ce a trebuit s opteze pentru specializare, Iusti a ales obstretica-ginecologia. Viaa. Acum, dup atta vreme, i amintea detaat de acele vremuri, bea laptele acidulat i fuma ultima igar din pachetul boit, ateptnd-o pe Ina s-l salveze, ca mai ntodeauna de cnd erau mpreun. La bar i fcu apariia i prima clientel serioas pe ziua aceea. Chelneria i trase cu ochiul lui Mang, asigurndu-l: - i fac cinste cu o cafea,- ai fost bun de saftea, boierule! S mai vii pe aicea. El rnji mecanic fr s-i pese sau s vad cum, prin dreptul ferestrei trecu o siluet de statura Inei i nvemntat n pardisiu din material supraelastic de culoarea nisipului. Poate c era ea, sau numai una dintre sutele de neveste de vaporeni plecai pe apele lumii, femei singure i defel hotrte s-i spun, dac era sau nu o crim s-i nele brbaii ia "bunii" i care plecau cu anii, s ctige o pine mai alb prin lume.

51

Capitolul 9
Se auzea doar ploaia zbtndu-se ca o vrabie n vitralii i murmurul preotului tnr, falnic, i care ngna ca ntr-un colind, litania din dimineaa aceea. Timide din cale afar, timorate aproape i abia ndrznind s ocupe cu fiina lor pctoas cele cteva jilurile destinate enoriailor,- ngenunchind direct pe preul din crpe din pronaos, parc-i doreau cu dinadins s se destrame la un semn, s dispar pur i simplu n fumul albstriu de tmie. De jur mprejur, ridicai n arcade, pereii se adunau peste ele, n arcul de bolt ce susinea fresca pictat cu chipul tras de ascez al Mntuitorului. Respectnd ntocmai regula locului, Ina plti la bnu cele cteva lumnri galbene i foarte subiri, apoi, nehotrt, le mototoli ntre palme, fr s le aprind, cum ar fi trebuit, la locul anume amenajat de pompieri, undeva la ieirea din tind. Nu era religioas prin definiie. Detaliile care abundau n ritualul bine pus la punct i se preau chiar anacronice, multe nepotrivite finalului de mileniu,- etap n care i se prea c viteza domina i omul i maina. i punea ntrebri cam nelalocul lor i apoi se nchina, convins c Dumnezeu n buntatea Lui o ierta pentru ca mai apoi, s cad n acelai pcat de la capt. Lemnul, din crucea srutat de generaii ntregi de pctoi, mtasa scump dar uzat, din prapurii cu ceaprazuri, zidurile cam cocovite sub fum gros de lumnri i cohorta de sfinii cu ochii aintii n punct fix, i creau o stare de ambiguitate. Credea i nu credea n dogma prin care, Creatorul era mrturisit un pic prea cabotin, prea zgomotos dect, gndea ea, c s-ar fi cuvenit ntr-o relaie n care intimitatea ar fi putut fi punctul de ntlnie al Omului cu Christos. Femeia osnzoas, n rochie de mtas vegetal, care-i silabisea rugciunea ca i cum ar fi fost numai ea singur cu Dumnezeu n spaiul bisericesc, emana miros de transpiraie amestecat cu ap de colonie ieftin. Ina fcu civa pai spre altar i se nchin, nici ea nu tia exact pentru ce, dar se nchin cu osrdie. Indiferent de frmntrile ei lumeti, nvase c numai astfel putea intra n starea aceea special, de bine, ori de cte ori intra n Biseric. i de data aceea gndurile i se linitir ca sub sedativ i numai un spasm mic fcea s i se zbat colul buzelor unse cu ir de un roz foarte deschis, aporoape ca de copil. Apoi, din nimic, o ncerc iar senzaia de vinovie absolut. Transpiraia rece i cuprinse n broboane mici tmplele, fruntea. Nu reuea s druiasc tot ce avea i nici nu primea ceea ce ateptase cu emoie: mpcarea sufletului cu trupul, i amndou prile eu-lui ei, cu Dumnezeu. O entitate nevzut i neauzit, fr gust i fr miros i punea puterile la ncercare. Se simea ca pe stnca biblic, de unde diavolul o ndemna s sar n dertciune. Regreta c nu era o credincioas aprig, c nu putea pretinde darul iertrii de la un Dumnezeu, cruia nu-i slujise pn atuncea cu renunri considerabile. Schi semnul crucii cu degetele adunate-n Treime i apoi atept ca gestul acela simplu s-i fac efectul. Nu se ntmpla nimic i nelinitea punea iar stpnire pe toat fiina-i, i btea joc de carnea i sngele femeii care uitaser c mai nainte de toate cele pipibile, fusese Cuvntul. Privi pe rnd la sfinii arhangheli, la mucenici i la heruvimii cu serafimii din jurul Precistei. Era acolo i El, Fiul, cu aura de raze ca o armur princiar. Ceva mai jos, n ntreg, se vietau pctoii, mpini cu vtraiul n focul cel nestins al Gheenei. Erau acolo i Adam cu Eva, o pereche frumoas i tnr numai bun ca s proceeeze, s umple Pmntul de oameni. Ina repet semnul crucii, apoi, pentru c rugciunile mari nu avusese ansa s le nvee n copilrie, se ag ca necatul de paiul speranei, spunnd : "nger, ngeraul meu". Dorea s cread cu adevrat n ispire, s se supun fr crctire, dar fr s tie c, cel care nu s-a certat nicidat cu Dumnezeu nu va ajunge s-L cunoasc cu adevrat n vecie. Se rug cu cuvintele ei de fiecare zi i se simi un pic mai uor, mai liber, ca i cum toate grijile-i personale ar fi trecut pe umerii unei alte persoane. Dar, nu se mulumi doar s cread, fr s cerceteze,- fiind gata s pun toat starea aceea de euforie pe seama unui 52

exerciiu modern de rencrcare energetic. Se credea om, un om cu aura ce-i drept cam zdrenuit de ineria care o oprea s vad mai departe de legile biochimei, regului pe care le nvase foarte bine n liceu i n facultate. Dincolo de zidurile groase, ctitorite de Brncoveanu, care estompau scrjnetul frnei, pe care tocmai o pusese oferul unui autobuz de pe linia 31,- pentru a-l evita la musta pe unul dintre pietonii cu capul n nori, care traversase bulevardul dup propria lui lege, - dincolo de catapeteasma bisericii se ntindea oraul cu srcia i bogia lui, un amalgam din care, fragmente, cioburi de realitate dureroas nimereau, intrau i pe ua lcaului sfnt, se loveau de uile mprteti, nimerind altarul. - Jigodia! M bga n pucrie nevinovat! tui grijania lui de golan! njur oferul vrtos, lundu-i de martori, cei civa cltori recalcitrani, cu care, cu numai un minut mai nainte, schimbase amabiliti de soiul: Unde ai nvat, b, meseria? Cari oameni, nu saci de cartofi! Dac nu-i place cum te duc, ia-i Trabant, mgarule!! Ina i astup urechile, nu voia s revin la lumea din strad, nu nc. Nu era capabil s se smereasc, s supravieuiasc prefcndu-se. Nu-l nvinovea pe El, Cel din Cer, pentru ceea ce ea greea mereu pe Pmnt, printre oameni. "Dumnezeu are o mulime de alte probleme mai importante de rezolvat n sistemul galaxiilor, nct eu, o furnic, s-mi permit s-l rog seara i dimineaa, s-mi lege i dezlege ireturile." Aa spunea mereu, cnd mama Fana o certa, speriat c " fr Dumnezeu" va ajunge sigur sub talpa iadului. Erau zile, mai ales nopi, n care pn i Ina se convingea c greea n credina sa cam liber croit. Alteori se simea mndr c reuea s "preia" din problemele Divinitii, c putea prin sudoare frunii i btturile palmelor s-i ctige firimiturile existenei pentru ea i pentru fiul su, pe care-i drept, nu-l lua de la Tereza, dect la sfritul sptmnii. Ina se ruga din toat inima doar atunci cnd o fcea pentru altul, pentru Iusti Mang, de exemplu. In ziua aceea ncercase zadarnic s le fac loc n sufletul ei tuturor sfinilor. Era mcinat de ndoieli i nu era dispus s apeleze la preotul acela tnr i falnic, aa cum fceau toate celelalte din stran. Dei nu o cunotea pe nici una dintre ele, Ina le intuia frica, furia i mai ales, neputina, lucruri pentru care, cele mai multe dintre credincioasele fervente veneau la Biseric pentru a scrie acatiste pe foi de caiet dictando cu creion chimic. Apoi se simeau iertate, curate. "Ar fi mult prea uoar Credina!" i zicea Ina i se ncpna s nu apeleze la serviciile brbatului n sutan pentru a cere, a obine prin el izbvirea sufletului. l vedea cdelnind cu gesturi ample, foarte senin i sigur pe sine. Privi apoi stranele tari i nguste, nirate pe lng perei, apoi centrul navei i linia nemarcat dar care desprea clar femeile de brbaii venii la biseric. Femeile!, socotite doar o jumtate din jumtate din crucea brbatului, asta dup dou mii de ani de la rstingnirea Mntuitorului! Nu c i-ar fi dorit neaprta s intre vreodat n altar, s dea peste sticla cu vinul rmas de la ultima mprtanie, s calce poate pe firimiturile uscate de prescur, din care puteau ciuguli oarecii, i ei fiind vieuitoarele Domnului. Nu, Ina nu era curioas din fire i nici nu-i dorea s se fac reform n Biseric doar pentru c ea avea apucturi de sufraget dedat la democraie i nu de supoenie necondiionat, ca o mam bun de familie. Acum, preotul cu pietre scumpe ncrustate n crucea ce-i sta pe piept ca o medalie, spovedea i mprtea credinciii n serie. Ina prinse s calculeze ci pantofiori, cte cmue s-ar fi putut cumpra copiilor din orfelinanul de la osea, dac toi preoii rii ar fi renunat la Se prostea desigur, pentru c Statul aloca an de an, o sum de bani pentru bieii orfani, iar preotul; el era la urma urmei numai om, nu Iisus Domnul, ca s poarte cma srccioas, s alunge zarafii din Templu... De cnd nvlise srcia lucie peste romni, Ina prinsese obiceiul de-a calcula, de-a aduce pn i preul pinii la banalul, dar mereu acela pre al unei perechi de pantofi. Din inerie, privea nclrile, ce se zreau de sub faldurile hainei preoeti. Nu erau chiar noi, dar erau "Guban". 53

Marca asta ar fi recunoscut-o ori unde n lume, erau aidoma celor pe care, i "luase" pe sub mn, pentru Iusti, pe cnd acesta mai era nc n pucrie. O iarn i o primvar i-a inut n dormitor, lng pat, apoi i-a depozitat pe raftul de sus al debaralei, n sperana c se va da o graiere, ceva ce ar fi putut s i-l aduc mai curnd acas. Pantofii aceia nu-i purtaser noroc nici ei, nici lui Iusti Mang. * Preotul simea privirile rocatei cam prea obraznice dar nu se fcea s riposteze cu aceeai msur. nc prea tnr n slujirea Altarului, se lupta cu disperare, ncercnd s-i in firea, s-i demonstreze pctoasei leia, c el era Pstorul care nu va claca pentru o oaie rtcit i poate nebun. Se nchin cu gesturi ample i sluji cu o voce frumoas, de tenor veritabil. Toi din biseric se luar dup el i Ina se nchin i ea, aparent supunndu-se. Preotul zmbi un pic prea biruitor. Se rstignise cu braele n aer. Faldurile vemntului se lsau greoaie, dezvelindu-i ncheieturile palmelor albe. Dincolo de umerii lui muchiuloi, chipul lui Iisus abia de se mai vedea, zugrvit cu tempera pe lemnul de tei al icoanelor vechi. "Acesta-i, Omul!" opti Ina, cnd preotul chem enoriaii la mprtanie: - Venii, luai din carnea i din sngele meu, pentru c pentru c Att auzi ea clar, restul nu mai conta. i vedea buzele foarte roii, dantura alb cu caninii ascuii ca la fiare. Ii vedea i degete prelungi i resfirate n dou evantaie, ntru chezia pe care el, prin girul dat de Biseric, o depunea Cezarului din Cer pentru ea cea plin de pcate ca bibilica de pene. Era sau nu era un actor care folosea sfntul lca drept scen? Cu recuzita la ndemn i figuranii de fa, el prea puternic, bun, gata de sacrificiu, dar mai ales, violent,- lovind cu biciul ameninrilor i frica de focul Gheenei, peste contiina femeilor, dintre care, unele prinser s plng cu lacrimi srate. Erau fiine obosite de via i care cutaser tihna dup zbaterea zilnic. Se supuneau regulilor canonice cu evlavie i-l cutau pe Dumnezeu cel de dincolo de icoane. Se rugau i plngeau cu sinceritate, ca ntr-un cor antic, acoperind cuvintele preotului. Ele trgeau la biseric ca la un liman sigur, pentru a scpa o clip din lumea real, de cei care nu mai tiau nici de mil, nici de fric, nici de ruine. In pntecele lcaului de rugciune, situat ntr-un cartier central al metropolei, ele se prezentaser primenite i i emoionate ca la audiena de la porile Raiului. Un ins ca fr ca fr de vrst adun alte cteva zeci de "achatistele" - rvae sortite s ajung la Dumnezeu prin intermediul preotului cu buze foarte roii i dini nfiortori de albi. Erau trecute acolo, negru pe alb, dureri trupeti, malformaii ale sufletului, toane i ambiii! Dasclul bisericii intr n altar, apoi se ntoarse fr scrisori i fr rspunsul dat de Dumnzeu nsui. Cum vor reui brbaii, i ei cu pcate, s poarte crucea unei femei sortite s sufere i dincolo de via pentru c a avortat copilul pe care nu ar fi avut cu ce s-l hrneasc, i-a prsit brbatul care o btea zilnic i de toi pereii?" se ntreba iar, retoric, Ina, gata s-l aeze la zid pe masculul care se credea dumnezeul femeilor ce-l plteau cu bani lichizi pentru ca el s le pun o pil la Dumnezeu nsui. Era din ce n ce mai furioas, gata s strige, s-l demate bietelor pctoase, care, ntre extaz i agonie, se rugau frmntndu-i buzele crmpoite, pe care, rujul ieftin se amestecase tot cu saliv. Ina prinse curajul nebun i-l privi n pupile, i msur apoi, umerii obrajilor rumeni i barba neagr i deas. i umri linia nasului ca de mprat roman i buzele care-i demascau virilitatea de ins ce, sigur nu inea toate posturile anului. Preotul acela avea fruntea-nalt i o uvi umezit din chica-i haiduceasc scpase, i astupa anul adncit la rdcina sprncenelor. i el o privea pe Ina direct, fr sfial. Care pe care! Ea se pierdu o singur secund, suficient, s-i spun c e nebun. Simi ndat, cum trupul ei se desprinde mai nti de-un lat de deget, de-o palm, deasupra dalelor de piatr sur , apoi de dou palme, de trei I se prea c plutete prin fum de tmie i toi acei sfini desenai 54

n vopsele.Tremura, gata s intre n convulsii nevzute dinafar, s se zbat ca o gin tiat. Era tot mai sigur c preotul o va arta n public: " Ea e Ispita!" Nu, nu pentru c i s-ar fi fcut mil de biata fiin, doar din raiuni netiute de el, o eliber,- o cobor cu picioarele pe pardoseal, pe covorul de iut donat parohiei de gestionara magazinului alimentar din bariera veche a trgului. Acum, Ina era fiara gata mblnzit, furia de mai nainte i se schimbase ntr-un fel de indiferen, de lehamite fa de lume. Avea creierul gol ca un portofel dup ce ai fcut o investiie masiv. In stranele lor, femeile anonime rmneau pe mai departe legate la ochi cu earfele lor de durere real. Ina Orlea aflase,- era doar o insignifiant insect de serie care ncercase s-i ignore regnul. Nu reuise. * Simi cum cineva i strngea cu putere braul. Se sperie ca i cum nu ea ar fi convenit s se ntlneasc atunci i acolo cu Mara. Muchii picioarelor nu i mai ddeau ascultare i nu-i mai psa defel de soarta femeilor nepenite-n genunchi, dinaintea preotului . Mara a fost cea care a tras-o pur i simplu afar, n piaa acoperit de mzga prin care, ini prini necunoscui ddeau din coate, se luptau pentru firimitura zilnic fr s se gndeasc pe ct ar fi trebuit la viaa cea venic. Pn i Mara da prin bltoace fr s-i pese de cizmuliele abia cumprate de la vaporeni, iar Ina deschise umbrela cu estur impermeabil. Lapovia ntng se prvlea egal peste fiecare. -Bem o cafea Suger Ina, ca i cnd ar fi revenit de la un drum foarte greu i care i pusese nervii la ncercare. Mara i rspunse cu o voce fr culoare: - Nu mai conteaz - Eti leoarc i vntul rece i intr prin jacheta asta subire. Sigur, ceva nu-i chiar n ordine la tine! Ai ieit n ora nefardat, ceea ce nu-i st n fire. Spui c eti n ora de o sptmn, dar ca s dau de tine, a trebuit s apelez la forele publice,- ncerca Ina s glumeasc firete, odat ce se stabili c, ea trebuia s fie cea foarte puternic, care s preia iniiativa, s gndeasc pentru amndou surorile. Privi la Mara; o fptur rvit, nesigur pe sine, care-i frmnta ntruna minile palide. - Vorbete mai ncet, te rog! mi pleznete capul o implor aceasta, lund-o cu un pas naintea Inei, pe trotuarul din ce n ce mai aglomerat de studenii care tocmai ieeau de la cursuri. - Ai necazuri! Da, crezi c numai tu ai probleme ?! Toi avem, dar asta nu nseamn c trebuie s i disperam. Vorba lui Iusti, cnd buba coace, mergem la chirurgie! - La mine nici bisturiul nu mai ajut, oft Mara i, ntorcndu-i capul, i arunc Inei priviri de fiar hituit. - Dac ii totu-n tine, ai s plezneti sigur i nu te poate ajuta nimen. - Cui i pas de mine!? Tu nu te poi ajuta nici pe tine. Eu nu vreau generozitatea strinilor de pe strad! Aproape c ipa acum, Mara i civa ini de pe trotuar se ndeprtar de ele, n grab. Ea era livid, cu pupilele dilatate ca ntr-un delir. Ina nu tia cum ar fi trebuit s procedeze ntr-o astefl de situaie, dar instincul i ordona s-o trateze ca pe un om normal. - Numai moartea nu poate fi controlat, aa c vom gsi noi un leac i pentru boala ta "special". - Moartea??? Ce tii tu despre moarte, despre via? Se nec Mara cu vorbele, grbt s le debiteze pe toate deodat, dar pentru c ajunseser deja n dreptul braseriei de pe Calea Victoriei, Ina o mbrnci pur i simplu, nuntru, i cut din ochi o mas liber i ct mai discret. Mara se prbui aproape pe scaun, fr s-i scoat pardesiul, din care zpada topit se scurgea iroaie pe covorul rou. Ina comand cafeua apoi o privi n fa, inndu-i strns 55

minle reci n palmele sale, care erau, din nou, ferme i dispuse s controleze rostul vieii amnduroara. - Aa, zi-mi, ce i-a mai fcut Alfred, de data asta? Ai investit n el i te-a lsat cu buza umflat! Dac ajut cu ceva, afl c nu eti prima femeie care-i inut de proast. Mara ncerc s-i retrag mnua ngust dintre palmele sale i abia atunci, Ina simi cum femeia din faa ei tri tragedia la dimensiuni maxime. Era bolnav dar nu din dragoste. Mara intui c sora sa pricepuse aproape totul i interveni un pic parc prea impertinent pentru situaia dat: - Vreau s-i las ie partea mea de fericire. Nu iubiii, doar apartamentul, bijuteriile Nu-i cine tie ce, dar nu vreau ca tot ce am s mearg la medici. Nu vreau s mor la reanimare, singur i fr lumnare! Te rog, surioar! Dei o certa mereu c fumeaz prea mult, de data aceea, Ina aprinse o igar i i-o ntinse. Ea o lu indiferent i o duse la buze, trase un fum scurt, tui pn i ddur lacrimile. - Fumatul interzis! interveni osptarul, aplecat mult deasupra mesei cu cele dou femei nc tinere dar defel fericite. Mara stinse igara n pumn, straniu i fr s clipeasc, scutur scrumul n erveelul de hrtie, pe care-l mototoli i-l bg n geant. Avea ochii foarte roii. Chelnerul plec i se ntoarse cu comanda, o aez pe faa de mas, apoi, se oferi cu amabilitate excesiv: - S v dau un calmant, o pilul din care iau i eu naintea examenelor Ina i mulumi pentru intenie, schind un zmbet ce ar fi vrut s spun c " Nu o mai ajut nimic!" Chelnerul pricepu i se retrase fr zgomot iar ea, zise foarte ncet, ca pentru sine: - S ne gndim la ce putem face, surioar! - Nu mai am timp de gnduri. Boala avanseaz ca nebuna i trebuie s-mi fac ordine n restul sta de via. Am pansat rni, am fcut injecii, am vzut cadavre dar, personal, nu am nvat nimic despre cum se moare de-a adevratelea. Ina, ie i este fric de moarte? ntrebarea czu brusc, ca un bulgre de pmnt peste un sicriu abia cobort n mormnt. - Cred ca da. Nu m-am gndit serios niciodat, recunoscu aceasta. - Asta-i minunat, poi s-i trieti nc viaa. Eu mi vedem mereu trupul ca pe un gunoi, un compost Asta ajung i cele mai suave flori, nu? Ai curajul s-mi spui c nu-i aa!? Dar s ne ntoarcem la noi. Noi dou nu am avut nimic de mprit i totui a fost o vreme n care te-am urt, te-am urt instinctiv. Poate a fost numai gelozie de copil. mi doream ca mama Fana s m iubeasc mai mult, apoi am observat c ea biata, se iubea doar pe ea. Ar fi fost cazul s ne apropiem n ultimii ani. Regret sincer c nu ne-am cutat, nu ne-am ntlnit dect la nuni i la nmormntri. Mara vorbea amestecat, despre familie i sensul vieii, despre dobitoacele pmntului i despre cum se pot elibera oamenii de provizoratul existenei. Ina o asculta tot mai detaat, cu gndul la o baie cald, n cada plin de spuma amponului de urzic. i ngheaser picioarele n ciorapii subiri de nylon, dar nu ar fi ntrerupt-o pentru nimic n lume, pe femeia aceea foarte bolnav i care se agase de ea cu disperare aproape animalic. - Cincisprezece lei i ase bani. Calcul chelnerul, nota de plat, iar Ina plti fr ca Mara s se opun, cum fcea altdat. Apoi hotr: - Mergem acas! - Nici vorb! Hai la un resturant de lux, s petrecem! - Nu vezi c ai febr, c delirezi si c, dac nu ne grbim, voi face i eu pneumonie n hainele astea reci i ude? Fii fat cuminte - Nu vreau acas la Mang, nu vreau! Mai bine mergem, mergem Unde? Am gsit! O vizitm pe doamna nvtoare Furnic! Ne va da ceai de chimen cu miere, c am visat-o mereu n ultima vreme. Lum un taxi i nu ne oprim dect pe strdua aia din Mandravela. Ce numr are la cas ? Nu tiu dar nu-mi pas. Mai tii bradul la verde la poart? Mi-e dor pn i de picoturile cu mere... M ndemna s iau din ele i acas. - Bradul a fost tiat iarnvtoarea ta nu mai este. - Cum nu mai este, fetio? 56

- A murit acum un an i jumtate... - Tu nu mineai niciodat, de ce o faci tocmai acum i cu mine?? Se precipit Mara i, aruncndu-se peste mas, sta gata s-i nfig unghiile n ograzul Inei. Eti, eti o mincinoas Doamna nvtoare Furnic triete! Ba, a murit cum mor toi oamenii! Avea peste 80 de ani, era bolnav apoi, ct a zcut singur n cas nu te-am auzit s ntrebi de ea vreodat! Vrs Ina, tot nduful i cu un curaj pornit din disperare, ordon: - Plecarea! Mara se supuse. Se ridic mecanic i porni spre u, printre mesele care mai aminteau de o epoc apus i foarte luxoas, mergea mpins uor de cea care-i asumase responsabilitatea, s nu o mai scape nici o secund din privire de acolo ncolo. - Fain fat! Fcu aluzie la Mara desigur, chelenerul, dup care, imediat se auzi i replica vulgar , dat de colegul cu bonet alb,- doar trei vorbe, dar care, o fcur pe Ina s le ignore iar pe Mara, s scoat rujul din geant, s i-l treac peste buzele vinete, fr s se priveasc-n oglind. - Oprete un taxi i mergem la cimitirul catolic. Trebuie s gsim pe cineva care tie unde-i mormntul! Dac nu, eu voi lua cruce cu cruce, voi descoperi-o singur pe doamna Furnic... - Eti nebun! Se las ntunericul i vei da ochi n ochi cu bufniele, cu stafiile. Mai vrei acolo!? - Parc vreau eu scnci Mara i trase batista din buzunarul hainei. Din hain, pe trotuarul ud de ploaie, czu o hrtie, pe care, ridicnd-o, Ina descifr parafa unui medic celebru de la "Secia de Oncologie". Timpul se opri pe loc pentru o clip. - La dracu, tii ceva medicin, nu poi muri fr s te lupi cu boala, se revolt Ina, dezmeticindu-se. S m lupt?! Pentru cine a face-o? * Habar nu avur mai apoi, cum au ajuns n Pajura. Au intrat n cas i n timp ce Mara privea nuc n golul cscat n faa televizorului, Ina trecea n revist multe din momentele care o legau de femeia aceea, de care i era mil dar pe care o simea nc strin. " Biata Mara, va muri fr s tie cine i-au fost cu adevrat prinii. Cum trece vremea, parc ieri am fost cu mama Fana, Biroul Populaiei. n camera cu fieturi de metal vopsit verde se ntindea fumul igrii i tcerea ofierului, care fonea ntre degete cartea potal. Mama Fana transpirase toat, fcea un efort teribil s nu-i scape lacrimile. Mie mi prea rau de ea, nu o nvinoveam de frnicie. Era o femeie simpl, o crescuse pe Mara, m crescuse pe mine, pe Geo... l implora s o mint, s-au, mai bine zis, s-i ascund adevrul. - Nu am cum, mi-a da singur gradele de pe umr. Scrisoarea asta-i act n toat regula,exist i trebuie s-i rspundem expeditorului. - Da, au trecut, de atunci, aproape treizeci de ani, tovare cpitan Era toamn, secet mare. Noi plecarm din ora, cu crua, dup niscaiva porumb. Pe feti am gsit-o n plcul de slacmi. Nu avea mai mult de trei, poate patru ceasuri de cnd se nscuse. Un fir de snge i se scurgea nc din buric. Ioni al meu a luat-o imediat n brae, eu mi-am scos orul, un or bun, cu dungi albe i albastre, am nfat-o n el ca ntr-un scutec. Nu era moart, dormea doar. Erau vremuri, de ca dup Rzboi, nimnui nu-i psa de noi. Dac am declarat copilul, dac i-am scos acte? Cum s nu! De toate. Dup un an am avut-o pe Ina, apoi pe GeoI-am crescut pe tus trei cum s-a putut, cum ne-am priceput. Cnd a aflat c sunt chemat aicea, Mara mea s-a speriat srmana. C, de ce, mam, te cheam? i-o fi expirat actele." Acu ce s-i spun, c femeia aia din curu Moldovei i-o amintit c mai are un copil! Cum s-i spui, tovare, c femeia aia nebun ne-o urmrit pas cu pas, nc de cnd am luat-o din iarb i, c a lsat-o la noi numai pentru c la ea, acolo, nu ar fi avut nici dup ce bea ap?! Cum s-i spui, maic?" 57

O btaie energic n u o fcu pe Ina s tresar. i abandon amintirile i-i deshise lui Isuti , care intr cherchelit i vesel nevoie mare. - Am sosit acas, ruc urt! - Mcar dac n-ai mai fi venit, s-mi strici "linitea" asta deRai. Rse, apoi plnse Ina, fr s-i pese de bclia pe care brbatul abiguit o fcea din prostie. - Aa, vrei s plec?! Voi pleca n lume, vei rmne singur ca o cuvuvea, ca i ea! Vorbi Iusti clar, ca trezit din beie i art cu degetul spre Mara, care impasibil la toate, sta rezemat n perne i continua s priveasc-n golul cscat n faa televizorului, care nc nu-i derulase tele-jurnalul din seara aceea.

58

Capitolul 10
n apartamentul acela, dintr-un bloc standard, Ina cu Iusti ncercau s lege firul unei csnicii care cu mai puin de o lun n urm, prea s se fi dus cu totul pe apa smbetei. n timp ce ea tricota cu dependen aproape, la fularul pentru copil, el pregti ceaiul cu lmie, l turn n cnile dinaintea crora, mai apoi, la masa lor din buctrie, s-au aezat fa n fa, ca doi pensionari, povestind, amintindu-i mereu i de la capt de vremurile n care, naivii de ei, crezuser din tot sufletul c el, doctorul Iusti Mang va primi ntr-o bun zi, de ce nu, chiar Premiul Nobel. Primul semn de dezastru a fost accidentul. Avusese loc doar cu o zi naintea deschiderii Sesiunii tiinifice. n perioada aceea, el era n ascensiune, considerat fiind ca unul dintre specialitii de viitor de la institutul de cercetri medicale. Convins c n ara aia, un proiect avangardist ca al su, avea nc anse de-a fi transpus n practic, muncea pe brnci, ncurajndu-se singur de la o etap la alta. Se apropia competiia internaional, la care se i vedea laureat, fr s ia n consideraia c mai nti trebuia s treac prin furcile caudine ale celor de la paapoarte i nu doar att. Se ncpna s munceas ore n ir, uneori noaptea ntreag, n laborator sau acas, calculnd cu creionul, msurnd cu rigla; comparnd milioane de date care, ar fi putut constitui doar o " combustie" ceva mai serioas pentru un program de computer. Uneori era ntrerupt de ritul telefonului, ridica receptorul, rspundea: Alo! De la captul cellat al firului nu-i rspundea dect fitul de band magnetic, semn intrase n atenia cuiva. Nu-l deranja, ba chiar se obinuise cu gndul c ajunsese un "cineva" care trebuia inut n "vizor" - ins important, din moment ce se puseser n micare trupe pentru a-l "proteja" de eventualii samsari de materie cenuie de peste hotare. Iusti adora serile linitite, domestice, dar care din pcate erau din ce n ce mai puine, clipele cnd sta cu Ina pe brae, colo, aa ca o pereche ce trecuse deja prin via. Ei, habar nu aveau ce era aceea "lun de mire" - abia cstorii s-au i trezit prini n vrtejul revoluiei tehnologice, cu care, naivii de ei, se considerau compatibili. Ina a rmas nsrcinat imediat i, poate de aceea, din zi n zi, devenea mai solicitant, un motiv n plus pentru ca el s se retrag elegant, strategic, la biroul amenajat ad-hoc n camera de la strad. Ca s pun capac peste oala aflat sub oarece presiune, cam tot n vremea aceea, Iusti Mang fusese "invitat" la o adres necunoscut, unde, a fost servit cu vodc i flatat mai nti, demonstrndu-i-se c "tovarii" erau la curent cu ceea ce fcea el, pentru ca mai apoi, la plecare, stingndu-i mucul igrii cu vrful pantofului direct pe linoleul din hol, gazda lui s intre n subiect, s i-o spun verde n fa: "Am semnat pentru tine, mi-am pus n joc gradele militare, aa c te puc chiar cu pistolu sta, dac nu te ntorci la timp din strintate. Te las s pleci doar pentru a le demostra lora c noi suntem crema inteligenei umane. Suntem n avangarda lumii tiinifice,crezi ? ntreb un pic derutat de zmbetul lui mang, apoi continu agresiv de arognat :. S nu mi te nhitezi cu careva dintre americani sau rui! S nu-mi vii acas fr medalia de aur, fr diplom i fr un ursule de plu, pentru nepoica mea. Auzit-m-ai, toar Mang! S nu te pun arpele lcomiei, pentru un pumn de parai s-i vinzi patria i invenia! Au ia muieri libertine s te destrblezi de te in momiele. Poi s-i scoi i un ochi, nu-m pas atta vreme ct eti corect cu mine i cu iubitul Preedinte." Iusti l-a asigurat de loialitatea i recunotina sa pe via. I-a promis "puiul trgului" i au btut palma, pentru ca, la numai trei zile dup aceea, s se trezeasc, aa pe nepus mas, cu omul la u. Nu voia marea cu sarea, doar foc la igar i colo, o semntur pe Adeziune. "stai paaportul !" i-a zis, rznd ca i cum de acolo ncolo, l-ar fi avut sigur la mn. Mang s-a fcut mai nti c nu nelege, apoi l-a refuzat ct a putut de calm i hotrt. Maiorul nu a insisitat cine tie ce, ba, chiar l-a asigurat, ironic, c el e biat bun i c nu-i va cuta, dar mai ales nu-i va 59

gsi nod n papur tocmai lui, un om de tiin "pe val". Apoi a plecat trntind ua i fr s salute. Din clipa aceea Iusti a stat ca pe jar. Participarea lui fusese confirmat, lucrarea era foarte aproape de final, zilele zburau, numai paaportul cu viza, ntrzia s ias. * Era lun plin i o durere de cap acerb l inuse treaz mai toat noapte care trecuse. Dis de diminea i-a fcut duul obinuit i fr s mnnce, plec la serviciu, hotrt s-l abordeze pe secretarul de partid, s-l roage n genunchi dac ar fi fost cazul, s-i pun o pil la serviciul de paapoarte. Se cam momondi pn s porneasc maina lui albastr, pe care o achiziionase la mna a doua de la un coleg, care avusese noroc porcesc, s lucreze cu contract n deertul din Asia Mic. Se instal la volan i verific, ca de obicei, benzina, apoi frna de picior i cea de mn. Mulumit aprinse o igar, trase fumul n piept i abia apoi porni, n maralier, extrgndu-se dintre celelate autoturisme din parcarea de cartier. Abia se luminase de ziu i n aburul nc lptos siluetele muncitorilor care ieeau din schimbul trei de la combinatul poligrafic, se decupau vag, distorsionate ca nite dinozauri pe faadele blocurilor abia construite. Iusti cobor geamul i inspir cu voluptate pala de aer ridicat direct de pe mlatinile lacului Herstrului. nvrti butonul radioului. Marul energic, muncitoresc sprgea-n decibeli tihna aparent a dimineii. El zmbi i schimb postul n timp ce depi troleibussul ce apruse din sens opus, i tocmai i deerta n staie cei civa muncitori, care lucrau pe platforma industrial din zon. Indiferent de problemele care-l vizau personal, dac nu ar fi fost cefaleea aceea slbatic, Iusti Mang s-ar fi tiut bucura de fiecare clip; de frunzele palide ce placau ici-colo spaiile virane i trotuarele, mai nainte de-a ajunge n tomberoanele celor de la salubritate. Trecuse cu 60 de kilometri pe or pe strzile ntortocheate, cu bordura spart i se ncadr pe oseaua de centur, undeva ntre pod i cantonul silvic dinspre pdure. l depi un bolid de teren, apoi o dubi metalizat, iar din fa se interesct cu un Tir cu numr de Frana. Iusti nu se mai grbea defel i ncerca s-i clasifice n cap prioritaile zilei, s-i pun n ordine strict perosnal toate gndurile, problemele. Pe postul doi la Radio Bucureti, Hary Belafonte cnta romantic despre vraja lunii septembrie. Lui Iusti i plcea toamna la nebunie, i se prea c-i nelege mesajul. Se aplec i nvrti butonul aparatului din bordul mainii, muzica nvli peste el impetuoas, superb. Doar privise cu atenie oseaua cu o fraciune de secund nainte i nu-i venea s cread, c deja l ncadraser la milimetru dou autobasculate gemnd sub greutatea balastrului din cuv. Din poziia n care se afla, nu le vedea foarte bine dect asiurile stropite cu noroiul cine tie a cror antiere naionale, roile duble nvrtindu-se zgomotos n osiile puternice. De la un timp, cea din stnga lu un mic avans, apoi i ls liber vizibilitatea pe fia oselei pn-n anul, dincolo de care se vedeau vestigiile unor forturi militare i unde, din cte tia el, era o ciupercrie de serie. Reduse instinctiv, la minimum, viteza. i autobasculanta din dreapta ncetini, apoi, milimetru cu milimetru, se for, lovi-n lateral fin, foarte fin, ca i cnd ar fi vrut, din joac, s-l azvrle n anul taluzat cu iarb prfuit ca o hrtie. Era ca i cum o biat furnic de nisip ar fi ncercat s i se opun scarabeului. Mang scrjni din dini, opri la derut iar autobasculanta uciga trecu mai departe, eliberndu-l din gheara morii ca i sigure cu o clipit mai nainte. -t-i norocu, agentule! Ce, credeai c bagi frica-n Mang, ai? M credeai iepure i c am s fac n ndragi? njur el n netire i cnd frica se stinse i furia i se mai domoli, porni motorul, acceler din ce n ce mai tare, ca i cum ar fi vrut s-i demonstreze unui martor nevzut c, cu Iusti Mang 60

nu se pune nimeni. Aps piciorul pe pedal pn la fund. Acul kilometrajului zbrni i pe fia umed din asfat se aliniar n paralele uor micate urmele cauciucuri. Se simea din ce n ce mai bine, ca ntr-o beie cu uic bun de prune. * A simit buitura nfundat n caroseria subire, apoi icnetul, n secunda n care el a forat frna i autoturismul a dus cu el, pe asfalt nainte, tr, ceva ce putea fi foarte bine un om. Toat grmada aia de fiare schellii ngrozitor i roile se oprir exact n faa barierei de la calea ferat. Iniial nu fusese nimeni martor la locul accidentului, pentru ca n timp record s se adune ciorchine, acolo, ini ce jurau c au vzut totul, dar absolut totul, cu ochii lor. Mang le auzea vocile amestecate, stupide. Unii-l comptimeau, alii-l njurau de mam. O femeie pe care nu o vzuse niciodat n viaa lui, l plnge ca pe un mort din familie Vedea i auzea totul dar nu avea putere s i se opun ei, gurii lumii. - tia, de i-o ftt mama lor n main mic, trebuie pucai . Uite aa : unu i unu! - Ba, s taci, bre! Copchilu o fost vinovat, l-am vzut eu, cum a srit din an - Pleac, b ! Care copchil ? Nu vezi c e ditamai cinele l ce-o intrat ntre roi? - Aa-i, pentru c nu mai e nici bani de hingheri la primrie. - Nu-i cine, ao. E lup ! l cunosc dup coli i dup coadParol ! - Eti o pacoste, fa. Cum s fie lup? E cne-de-lup, dla poliist, crescut cu carne macr n canisa din Bneasa. - Cine ori om, fie ce-o fi. Noi avem de-a face aici cu o victim rutier ! oferu nu trebuie iertat nici mort! - Aa-i. Umbl be la volan, maic. Io-te, ce ochi roii are!Ca dracu. - La o parte, s treac Slavarea!! - Ce, salvare, b ! ? Pucrie-i trebuie aluia ! - Ia, se aude sirena ! Or fi i de la Miliie. Hai, Ghi, s nu ne puie de martori i s nfundm tribunelele. Hai n necazu nostru acas! - Mortu-i de vin! Mortu-i de vin - Care mort, babo, eti chioar ; nu vezi c nu-i om , c-i un cine cu ciulini n blan !? - Haralambie,puiule, uite c-o leinat oferu. Toarn din sticla aia pe el! - , nu stric eu orzu pe gte! Da, dac tot eti tu darnic, nu poi s-i dai o leucic de ? Ha, ha i-am zis-o! - Porcule, nu vezi, moare omu cu zile! D vodca-ncoace! Iusti Mang simea pe buzele srate de snge, buza rece a sticlei i alcoolul care curgea n gura lui, direct, ca i cum i-ar fi fost turnat cu plnia. i venea s vomite. Se simea ca hrtnit de o hait de cini. Dac ar fi tiut c l-ar fi ajutat cu ceva, ar fi strigat sigur: " Lume, ce ai cu mine Lume, nebun!?" dar tia c nu merita, nu avea pentru cine s-i consume i bruma de energie care-l mai inea n via. Limba i se umflase n gur i sta gata s se sufoce. - F, Tnico, deshide-i gura, trage-l de limb s nu se nece! Aa, fato, se vede c ai fost la cursurile de Cruce Roie! - S-i fac i o lecuic de repiraie "gur la gur" ? - Nebun, nu vezi c moare omu i ie i are de - Las c-i desfac eu cmaa la guler! - Pleac-n m-ta, borfaule ! Sigur vrei s-i ciordeti lanugul cu cruciuli de aur! - Aa-i, necazu nu vine singur - Huo, ciorilor, lsai-l! Acu, chiar c vine Salvarea! La o parte cu toii! - Mai nti, copchilu, nenic !!! - Care copil, b ? ! Nu i-am zis c era un cine? - Atunci, s-o ia dracu de potaie care nu tie regulile de circulaie ! Haide, mam, s nu dm cu subsemnatu. 61

- Uite c trenul se duse -paoi, vine el altu. * Cu personalitatea fcut ferfeni i cu un picior n ghips, timp de trei sptmni, Iusti Mang a avut timp berechet, mai apoi, s se lupte cu stafiile contiinei. n cele din urm, rspunznd vanitii de individ ce dorea s impresioneze lumea cu aportul su la scala valorilor tiinei mondiale, fr alt scpare, cu dou zile nainte de termen, s-a mbtat ca un porc, l-a sunat pe maior i a semnat fr s-l mai citeasc n prealabil, pactul cu diavolul. " Nu m pot obliga s le dau informaii ! Cine m poate sili s-mi trdez prietenii, vecinii! Nimeni! Asolut nimeni nu-i stpn pe mine ! Dup ce m ntorc cu medalii, vor vedea protii, c eu, Mang, i-am pclit, mi-am vzut interesul. Atunci, eu voi fi n fa. ! Voi fi Cineva i nu Cutric iar ei nu vor ndrzni s m mai deranjeze cu fleacuri. Nu-s eu otreapa cu care s-i tearg ei parbrizul mainii!" Aa i mai linitea contiina, care-i ridica capul doar pentru ca Mang s-o loveasc peste gura care, proast cum era, spunea adevrul. n cele din urm, ea, contiina, s-a sturat de omul care, nu a mai plecat la Varovia ci la Berna, de unde s-a ntors fr diplome sau medalii, doar cu un cartu de Kent pentru maiorul, care urma s fie avansat n grad, chiar de Ziua Republicii. Acela a fost momentul din care, cnd se afla singur cu paharul de butur, Iusti Mang avea puterea s recunoasc :" Sunt un porc de cine, ce mai!" .

62

Capitolul 11 S-a surprins privindu-se cu ochi ri n oglind. Un soi de nesiguran o cuprinse n mreajai de caracati, ndat ce-i descoperi cele cteva riduri fine de la colul ochilor mari, uor migdalai cum sunt cei ai Precestei din icoanele din Bizan. Nu era nimic foarte alarmant i cu un ceas de somn n plus pe noapte, cu crem " Gerovital" i mai puin cafea, semnul acela de trecere a timpului ar fi fost ters sigur. Pentru ct vreme? Nu tia nimeni. Ina i studie cu rutate i buzele arse de febr, umerii obrajilor, prea trandafirii parc i care venau ca s-i dea cu tifla durerii intercostale, pe care i-o trata de cteva nopi ncoace cu crmizi calde, ceai de tei i aspirin Bayer. "Este doar un ambalaj frumos pentru sufletul meu erodat de ntrebri fr rspunsuri. Merg spre patruzeci de ani i nu mai are sens s m mpotrivesc timpului. Curnd voi fi o femeie btrn i nu voi avea amintiri suficient de frumoase, s-mi in de cald n nopile lungi de iarn. Prostii! Nu am fcut umbr degeaba pmntului, am o carier, un copil am. Da, dar nu mai am iubirea aceea luntric care s-mi confere strlucire. Tenul meu etern. Viaa mea-i tears i m mai mir c Iusti m privete fr interes. Nu mai sunt defel sexy. "Sexy"- obraznic e cuvntul sta cu care nici nu tiu de unde m voi fi pricopsit. Ina se plictisi repede s-i tot studieze n oglind, chipul pe care credea c i-l cunotea foarte bine. Se hotr s intre sub du tocmai cnd, dinspre hol auzi sacadat, scritul ascensorului, apoi vaietul acela prelung, metalic, care o ateniona c, poate, cuca de metal se oprise la etajul lor. In anii destui, ct fusese singur, nvase s recunoasc toate zgomotele din exterior. Ascult ceva mai atent i dup o fulgerare de sentimente contradictorii, constat c nu era Iusti al ei. Se ntmplau toate astea ntr-o smbt seara, cnd miliarde de femei singure pe pmnt vegetau n faa televizorului fr s-i plng de mil. Ceva mai fericite, gurmandele comandau pizza, pe care o devorau singure. Romanticele i ncheiau sptmna n patul cu perne dantelate, cu romanul preferat reluat mereu de la coad la cap, i cu un mr,- clieu banal dar de nenlocuit nc. Numai cteva dintre insomniace deineau stropul nebunesc de curaj, cnd trgeau peste pijamaua de diftin paltonul i se aventurau n oraul cu vitrinele spuzite de lumini de toate culorile. Ina era atipic, nu fcea parte din nici una din categorii. Era o linite de papuc din psl n casa ei, telefonul prea a fi invalid n carcasa aia de ebonit verde ca fierea. Ea i terse prul cu prosopul cel nou, ndelung i tot ateptnd un semn, un ceva care s-o scoat din borcanul plin cu larvele melancoliei. - Am s iau cartea de telefon, am s-mi sun toate colegele din liceu. Ba, n-am s-o fac. Ar rde de mine, prosta care pltete adiionale la nota de telefon. De ce s m cred singur, nefericit !? Mine chiar vom fi toi trei la prnz; mama, tata i copilul, - ca n vremurile bune. Care vremuri bune? Niciodat nu am avut parte de o duminic fericit n familia asta ! se rsti furioas Ina i fugi la baie, unde verific dac nu a uitat cumva robinetul deschis. Totul era n ordine nafara condesnul care fcea ca broboane de ap s se preling pe toat faina. Reveni n camer unde deschise televizorul i-i aprinse igara, una fin, ultima pe care o mai gsi, dup ce scotoci prin mai toate sertarele i vazele, pe care le inea fr flori n camer. ncerca s se simt important, stpn n casa aceea aproape sufocat de tratate tiinifice, altminteri, un apartament modest cu zeci i zeci de volume aezate pe rafturile fcute la comand de un tmplar cam beivan de pe linia tramvaiului 17.. tia din experien c dac se lsa o dat covrit de disperarea contagioas nu ctiga dect o migren, de care, mai apoi, nu era n stare s scape cu analgezice toat sptmna urmtoare. n stadiul n care se afla cu lucrarea de "reciclare" nu-i permitea s dea rateuri ce ar fi dat apa la moara necazurile pe care i le fcea i aa directoarea Elvira Iancu. 63

nchise televizorul, care o enerva etalnd mereu aceleai mutre de ini n costume ca de pus n sicriu. Fix acul braului de la pikup pe discul de celuloid. Se ls moale, cu oarece voluptate cutat, pe mocheta n culoarea florilor de in, aa cum vzuse ea, ntr-un film italienesc, pare-se. "Boleroul" lui Ravel npdi ca o hemoragie, se revrs, se rostogoli spre toate ungherele casei i Ina simi cum viaai-i pulsa iar n artere. nvia puin, cte puin. Dar, rsful acela nu a durat chiar o venicie. De dincolo de foaia subire a uii se auzi liftul din nou, apoi bocancii lui Iusti, trii pe mozaicul de beton splat cu detergent ieftin.. Ina sri ca ars, i deschise ua, evitnd astfel, un alt conflit cu vecinii de palier, care, puritani cum erau, nu-l tolerau pe unul care tocmai ieise de la"prnai". -"Bate vntu de la balt, mam! , se auzeau cioburi doar dinl cntecul de inim albastr, care, n apartamentul, unde muzica bun da msura tuturor lucrurilor, avea conotaii de-a dreptul vulgare. - i-a venit omu acas, ruc urt! Nu te bucuri? Hai n brae!! Insist Iusti cu vocea-i ngroat de alcool i ncerc s-o prind, n timp ce, ea alerga n jurul mesei, pe care se cltina periculos fructiera de crtistal , vas scump pe care-l primiser dar de nunt, de la naii lor. - Eti beat, Iusti, eti beat! l apostrof disperat Ina i, pentru c nimic nu se mai potrivea cu dorina ei, trnti cu zgomot, cu dezndejde, capacul pikup-ului direct pe discul, ce schellii de cteva ori, apoi se opri . - Recunosc; s beat da nu i prost. tii ce am vzut scris pe vitrina aia mare de la Alimentara din col? Nu tii! Oi fi tu deteapta pmntului da tot nu tii Hai, ghici ruc urt. Pe tot geamul la mare ct cincinalu, scrie : "Vrem mncare! " Cine a avut curaju s scrie asta, bre?? Nu tiu i nici nu-m pas! Hai, mai bine cnt cu mine : Lumeee, lume, sorolume. Hhe, he - Taci, Iusti, taci c te aud vecinii! - Care vecinii, i de ascult posturi strine la radio? M duc la ei, le scot ctile de pe urechi, i duc s vad i ei lozinca ! " Vrem" A dracu de curajoi se fcur, bre, cetenii trii!! -Eti beat i nu ai vzut bine... Era anunul pentru "raie" c tot nu am luat-o sptmna asta. Hai, Iusti,s-i scot bocancii. D-mi i haina aia murdar. Gata, aa, acum te poi duce la culcare. Ei, nu aa ! Pune-i pijamaua Aa, tiam eu c am un biat cuminte. Hai, puiule -Te pori cu mine ca i cu un ramolit ! Mie nu-m pas dac am s dorm sub cerul liber... Ce m-a face fr tine, ruc urt? Tu eti zna cea bun, cucoana generoas i eu, colo un pu-goal care m in ca scaiul de tine. - Gata, hai i te culc. - Cum s dorm cnd mi-e foame - Unde ai but nu i-au dat i mncare?! -Unde-s vremurile cnd comandam ca un pa i-mi puneau pe mas pe mas i vase cu petale de trandafir n ap, s-mi spl degetele unsuroase?! Vremurile n care tu, ruc urt, nu erau urcioas, cum ai devenit de la o vreme. - i-e gndul numai la mncare, la butur animal fr simul msurii - Nimic nu-i convine. Hai mai bine n pat cu mine, s facem amor, poate ne nclzim i uitm de lume i fr alcool. - Prostii! i rspunse rutcioas Ina, la care el doar sughi, apoi csc i mai nainte dea cdea n somn, mormii cu faa ascuns n pern : Nu tii nimicnimic ! * Simindu-se neputincioas, o podidi plnsul. Avea nevoie acut de aer i se hotr s ias pe teras, renun n minutul urmtor, i trase cizmuliele de vinilin n picioarele fr ciorapi, apoi cojocul cu glug cumprat de la Romarta, cu o iarn nainte i, fr s mai ncuie ua dup ea, iei pe holul comun, chem liftul, se aopri doat n strada pustie... 64

Inspira aerul rece simind cum i se fcea din ce n ce mai sil de el, de brbatul tnr care dormea beat, insensibil pe pernele ei brodate cu ibriin roz. Iusti mirosea a borhot, a mizerie i dup fiecare butur mai lung, vomita ca i cum i-ar fi dat sufletul , cu capul aplecat mult n vasul de ceramic. Jura s nu mai bea dar a doua zi chiar, o lua de la capt. Dragostea ei cu vanitatea ei de femeie normal se luptau ntre ele. Sreau scntei. Cnd se trezea din beiile-i repetate, Iusti Mang se nfuria pe el nsui: " Dobitocule, femeia asta tnr are dreptul la un strop de tandree. Tu nu esti n stare s-i oferi bijuterii i blnuri scumpe, nici de dragoste nu mai eti capabil, mai bine las-o la altul! Nu ai mai dus-o la un film, n parc, la resturant de dinainte de a fi fost arestat. De ce te-o fi slujind credincioas ca un cine, cnd, tu i aplici numai bobrbace? D aia! Probabil, i place s fie certat, btut M i enerveaz c-i att de supus. Cnd se rzvrtete, cum a fcut, n ziua aia, la Club, o face din tot sufletul ei de muiere ambiioas. Atunci chiar c-mi place ! Cum s-o las altuia cnd eu o iubesc ca nebunu?! Am iubit-o mereu, de ce ar trebui s i-o i spun?" Niciodat ct fusese n penitenciar, Iusti Mang nu se gndise c Ina ar fi putut s-l schimbe. Dei divoraser, era att de sigur pe ea, nct nu-i mai psa c ea suferea pe zi ce trecea i i se supunea fizic numai din inerie. Acum, prin frunzele prea devreme czute, femeie lui umbla fr rost pe aleile pustii ale parcului din partea de nord a oraului. Ici colo cte un bec de strad clipea ofticos, lsnd ca Luna, abia iit pe cer, s aburesc n lumina-i halucinant i cvartalul de blocuri pe care ea, Ina le lsase n urm fr regret. i era dor de locuri necunoscute i mergea cu gndurile aiurea i cu capul aplecat nainte. S-a tezit foarte aproape de poteca care se ntindea paralel cu calea ferat, acolo unde, la nceputul primverii trecute, adunase untior cu Tereza i cu copilul. Acolo a vzut lume adunat ciorchine i trupul la tiat n dou de roile trenului. Ea era cu un copil de mn, nu-i permitea s ipe ca o nebun. I-a acoperit ochiorii cu palma i l-a tras spre acas. Acum, n noaptea rece de toamn, inele strluceau la fel ca i cuitele. Ina aproape c nu le atingea, alergnd, clcnd peste ele, printre ele..ntr-o goan nebun. i era ciud c nu se putea detaa defel de problemele ei i ale lui Iusti i pentru c era foarte sigur c nu era nimeni prin preajm, s-o asculte, vorbi singur i cu voce rstit: - S-a vrut nc de la nceput un Manole care s m rstigneasc la temelia lucrrilor lui savante. Nu i-a psat niciodat de mine. Acum m folosete pe post pre, de menajer . Simi cum frigul i da trcoale i scutur din umeri, din brae. Un claxon de main ciunti linitea dinspre Podul Bneasa. Abia atunci sesiz c i era un pic fric i minile amndou, apoi ceafa, genunchii prinser s-i tremure, dinii s-i clnne. A vzut umbra lui deirat, coloas lingnd pmntul. n coul pieptului, inima i s-a chircit ca fetusul n placent. Fugi de-a dreptul prin mrcini, ctre cas. Paii necunoscutului se auzeau continuu, sincronic, din spatele ei. Cojocul de miel i fcea i mai anevoios mersul, transpirase i de neputin, lacrimile se rostogoleau singure de nu mai vedea unde pune piciorul. Se mpiedic i czu sngerndu-i genunchiul. Tuciuriul a ridicat-o ca pe o fleandur pierdut, ea nu se opuse,- abia se inea pe picioare. De jur mprejur, noaptea se holba la ei cu ochi de pasre de prad. - Phii, drace! Tu nu eti Panselua mea! A fi jurat, phii drace! O nluc, Doamne, mi-ai scos n cale i eu, ca prostu,- fuga dup ea ! Sigur nu eti Panselua, da ai haina la fel ca femeia aia... Ce-mi fcui, cucoan?! S te violez nu m ndur. De furat , ce s fur acu de la mtlu ?? Nici verighet n-ai, nici geant cu bani Ia, zi-mi, te-a gonit hndrlu din cas, ai? Mie poi s-mi spui, c in secret ca mormntu. Ina se trezi zmbind cam strmb, frica nc-i inea gheara n gt. ndrug o minciun incredibil, dar n schimbul creia, iganul, galant i oferi o igar din pachetul lui mototolit, pe care-l vr napoi n buzunarul de la piept. 65

Au fumat amndoi, travernd parcul, spre complexul comercial, unde mai multe echipaje de miliie pzeau vitrina pe care Ina citi o dat, nc o dat, fr s-i vin s-i cread ochilor:"Vrem?! - Am nebunit cu toii! Zise ea, se cutremur i fcu stnga-mprejur stingnd igara n palm. Prea trziu pentru a scpa de cinele lup, care mrii i trase lesa cu sergent cu tot, pn ndreptul ei i al tuciuriului mbrcat ntr-un veston militar fr epolei. * - Actele, v rog!- vorbi cam gutural sergentul, semn c abia fusese trezit din somn. - Las-l, bi Mielule, la-i Crmid al nostr. Nu-i el u de biseric, dar nu a scris sigur pe sticl, c-i analfabet. - Poate ne d o informaie, ceva ! Merit s-l sltm pe el dac altul n-avem. - Cum vrei tu, bi Mielule - Da, cu femeia ce facem ? Pare amponat, frezat - amponat zici?! Atunci de ce, grijania ei, umbl cu nesplatu de Crmid, ai? nfaco! Aia trebuie c tie mai bine ca tine, "tabla nmulirii"! La secie i-au luat amprentele, i-au verificat cazierul. Au pus-o s scrie de o mie de ori "preedinte" i "foame" cu mna dreapt i cu mna stng. A semnat declaraia i imediat dup miezul nopii, tot cu duba albastr, a fost dus napoi, la vitrina, unde, cu o lam de ras i crpa uns cu decapant, umr la umr cu alde Crmid, a curat liter cu liter manifestul scris de o mn tremurnd. La ora cinci, cnd se puser n micare primele autobuze de la depou, Ina era lsat n libertate, dar nu nainte de a i se ordona s "uite" tot cea ce vzuse n noaptea care trecuse ca un comar. Sticla vitrinei strlucea ca nou n primele raze de soare. n faa ei, muncitorii de la combinatul poligrafic, abia scpai din schimb, prindeau a face coad la "ce-o fi s fie" n ziua aceea . - Ce se d ? ntreb careva, la care, Ina rspunse printre dini, cu amrciunea care venea i-i mai pun sare pe ran: - Se d stingerea, tovare !Stingerea - Mai tac-i gura, cucoan! O opri la timp sergentul, care aflase c "misiunea " se ncheiase. O dr de vopsea nc proaspt ducea direct la casa unei femei nebune, cu patru copiii, - sigura avere care-i rmsese de la brbatul, care, de acolo, din lagrul de imigrani, i expedia cele mai frumoase ilustrate pe care le crase vreodat potaul pe strada lor, aia mrgina.

66

Capitolul 12
- Cioace-s toate cele ce mi le ndrugi tu! La noi, musai s fii ca lacrim de curat. Ispirea de care-mi vorbeti, ine de contiin, poate de cele sfinte, dar n nici un caz de locul sta de munc. Dac la Dumnezeu se mai fac compromisuri, la mine ba, fiule! Cadristul, vulpoi btrn, manevra valurile de hrtii de pe mas, cu dexteritate de trior. Aparent, era doar un pensionar cu tegumentele cenuii i care ar fi trebuit demult s se odihnesc n grdina public sau, de ce nu, fiind ptruns de zel, s fac parte din echipele ceteneti care depistau zilnic "biniarii" din Pia. Dei, aparent, vorbele-i erau ca i imbatabile, el se frngea de mijloc nc, n faa lui Iusti Mang, semn c, coloana-i funciona din reflex, dintr-o memorie nu chiar foarte ndeprat, de pe cnd fcea plecciuni de subaltern n faa celui care, pe atunci, avea funcia de director tiiniific. Acum, pus la col, Iusti Mang prea s se mulumeasc cu zmbetul la tmp, preluat din penetenciar, s-i arate fr fasoane locul dintelui lips, lsnd parc voit impresia unui golan care, cu totul nepotrivit, nimerise n biroul de "cadre" de la acea instituie tiinific de elit. Adulat i periat de slujbaul mrunt ct i fusese superior n funcie, Iusti Mang nu se atepta acum, ca omul s-l ia chiar n brae, s-l pupe, dup anii n care lipsise. Nu-l mira din cale afar nici "amnezia" brusc i pariv a celor croara le ntinsese o mn de ajutor de-a lungul anilor, cu care se ntlnise pe culoarele institutului, i care se artar a fi "ocupai" din cale afar, pentru a putea sta o clip de vorb cu el. Cadristul, care-i cntase osanale odat pentru "scnteia" aia din creier, pentru inveniile, lui Mang, mai toate premiate i pentru care intraser bani buni n bugetul unitii, acum se dezicea de el ca de o zderan. Toi l ocoleau fr jen, dar Iusti Mang nu simea c ceva s-ar fi schimbat esenial n persoana sa, sau poate c se schimbaser multe i el chiar nu mai era acel specialist "clasa unu"- cum l calificase ntr-un timp, chiar omuleul acela cu mnecue albastre, trecndu-l ntr-o grup superioar de munc. Cu puin efort, doctorul n tiine medicale ar fi putut s priceap i singur, c proiectele la care lucrase ca nebunul, dup cinci ani de zile nu mai erau de actualitate. n timp ce el tiase vagoane de stuf pe palurii Deltei, alii din bran i-o luaser nainte fr nici un respect fa de amintirea "naintaului" celebru. n via era ca i-n mar, acolo unde el, alergtorul singuratic se poticnise la turnant, pierduse. El nc se mai amgea, creznd c pltise cu propria-i suferin. Sta gata s reintre-n pluton, s beneficieze de anse egale cu fiecare. Idealist, vistor, Mang se ndopa cu sloganul acela tmpit, care spune c, nu conteaz trofeul ci alergtura, transpiraia i amreala din gur. Pentru ce i pentru cine renunase n ziua aceea ghinionist la jenii-i jegoi, n schimbul costumului ca de gineric, cu pantaloni clcai la dung chiar n dimineaa aceea, de Ina? Pentru funcionarul care-l privea ca pe gunoiul pe care trebuie s-l scoi ct mai poi, cu mtura din cas, din bttur. Iusti Mang venise la el cu cererea de reangajare gata semnat. Habar nu tia cadristul cu coatele lustruite de copertele sutelor de dosare pe care le trecuse prin mn, c el, Iusti Mang i rupsese o bucic din suflet pentru a-i depi sentimentele, pentru a se umili i a rspunde ntrebrilor unui funcionar pltit anume s scormoneasc cu acul n biografia oamenilor. - Aici trebuie s fii "lacrima cristi" vorbi iar, dar cu mai puin convingere, eful de la cadre i Mang nelesese c toi fotii lui colegi de munc, oameni curai la dosar, l priveau ca pe un animal dintr-o specie suspect i greu de clasificat n tabelul cu valenele societii care se ferea de el ca de viruii crora nu li se gsise nc vaccinul. - A dracu te fcui, Lzric! Am riscat s fiu belit atunci cnd i-am chiuretat parauta de fat! Ai uitat, bre! 67

-Mai ncet, va rog, tovare doctor, mai ncet Secretara-i cu urechea pe u, s aud cum fonete ipla de la cartuul de Kent. C, mai tie mama dracului cine-o fi pltind-o ca sa m spioneze i s m toarne ntruna Se poate ? ! Da, cum s v uit, tovare doctor! Mi-ai scos ruinea din cas, cnd golanu cela plecase la mmiica lui din Togo, iar sraca nevastmea nnebunise la gndul c-i va plimba prin Cimigiu, nepoelul multaru i fr tat. Ei, n-am uitat nici c ai fcut totul pe gratis.V-am rmas venic recunosctor, da, ce pot face astzi? Sunt un biet slujba, execut ordinul, nu-l discut. - Las, vinovat-i numai lumea asta ticloas. Hai mai bine s bem o bere la Patralulea, ca pe vremurile noastre bune. - Nici pasrea nu iese din Institut fr semntura directoarei. Era ea crpnoas de cnd o tiu, da de la o vreme st cu ochii pe noi ca pe butelie. C-i i ziceam nevesti-mi, c i dumneavoastr Acum, cadristul nu-l mai tutuia pe Mang, care tiuse s "apese" pe nervul la sensibil i s-l readuc cu picioarele pe pmnt.Vzndu-l timorat, chiar neajutorat, i era chiar mil de btrnelul care ar fi trebuit s-i menajeze ficatul, s bea ap de Olneti, nu s munceasc ca apucatul. - Las fleacurile, dom Lzric. Uit-te la mine ! Aa, pune-i ochelarii! Am eu mutr de Nimenea n drum! - N-ai, tovarse doctor, cum s ai?! - Atunci, de unde ai aflat c nu a mai fi "curat" ca lacrima?! - Pi, scrie la acte! - Care acte ?! - Nu m provocai, nu a vrea s v fac de ruine. Sunt om cu pru alb i nevoi familiare, aa c pot s v dau un singur sfat - Sfatul tu nu face dou parale! Eu Iusti Mang nu-s oricine, sunt o lacrim batavic! Ai auzit de asta! - Nu tovare doctor. Lzric nu s-a prea neles cu tiinele exacte... Da, dac dumneavostr zicei, sta suntei i gata! - Sunt o lacrim, bi, care rezist la buituri, la prostie. Poi lovi n ea cu barosul, ea rmne ntreag! Are lacrima asta un singur cusur, nu-i plac lingii. ia cu limba mai ascuit ca acul de gmlie i care fac praf i pubere tot ce ating n via. Praf i pulbere, Lzric. Da, viaa-i numa una i eu nu in mnie pe tine. Hai s bem o trie. Uite, am la mine o sticl nenceput de vodc ruseasc. Hai, nu te vede nimeni n lume! -Doar o gur, att. Lzric are msur! -Aa te vreau,-vultur nu cioar! Noroc, Lzric, s auzim numai de bine. - S trieti, efule, i dac eu nu pot, mcar Dumnezeu s intervin, s v ajute! Au but unul dup altul, Lzric uitnd s mai numere minutele, n care secretarea sigur amorise stnd cu urechea lipit pe u. O cldur plcut i ncinsese viscerele, se simea mai tnr, mai puin ncorsetat de societatea pe care o aprobase mereu, btnd din palmele ptate cu cerneala parafei. - Domn doctor, zu c mi-a prut tare ru de necazul matale. Ce s fi fcut? Sunt un om simplu, cu minile i picioarele legate. Nimeni nu are voie nici astzi, s pomeneasc de doctorul Mang n tot Institutul. Parc ai fi duman al poporului. Srmana doamna Ina, a ptimit attea, aa c nu m mir c nu mai e tnr i frumoas ca pe vremea aia. - Am divorat, Lzric - Cum s nu! Altmiteri primea i ea, doamna Ina, utul n fund, m scuzai, i la ceapeul din Ghimpai i era pregtit noua locuin. Divorul la a venit la fix. Am pus i eu o vorbuli bun la - Mulam! - Mie? Lui Iancu Iancu trebuie s-i mulumii. Umbla vorba c, el fost cel care a tras sforile. Ce s-ar fi fcut dnsa, o cucoan, pe tarlalele cu orzoaic 68

- S trieti, Lzric, ai fcut treab bun. De ce acum te speli pe mini de mine ca Pilat din Pont de Iisus ? Cni n cor cu ceilali "internaionala prostiei". Spune-mi cinstit, i-e sil, i-e fric de mine pentru c am clcat legea, sau pentru c am trit ntr-o pucrie cu ocnai de rnd? Pn i tu, un obolan de maculatur, care scormonete n gunoiul angajailor, tu care mi prooroceai c voi ajunge director-general mai nainte de-a mplini 33 de ani. Tu, jigodie mincinoas, bei cu mine pe ascuns doar pentru c i-e fric s m refuzi, ai? A vrea s fi stat i tu o zi la zdup, s vezi cum se vede lumea asta, de acolo, din fundul oalei de noapte. Gardianu te las s-i ridici capul doar ct s respiri, s nu mori, apoi, iar auzi comanda "La fund!" Am stat n rahat pn peste centur i tu, tu-mi ceri s miros a parfum!? Din ce n ce mai nfuriat Iusti Mang trnti cu pumnul n mas, i lu sticla cu restul de vodc, o ndes n buzunar i iei njurnd n curte, apoi pe pe lng portarul Petre, care tocmai i numra Guriei n palm, un teanc bancnote albastre: - Hai, i ajunge! - Aoleo, mi nea Petre, da, crezi mata c-n Istanbul umbl cinii cu covrigi n coad. Musfata o fi el ofer de curs lung, da-i zgrcit ca un pa ce umbl dup tribut. Nu-mi d nici mie o hain din piele adevrat fr 2o de sutare. Dac aveai dolari, lire sterline ei, atunci vorbeam alt limb mpreun ! - Uite, ia ct crezi tu c-i nevoie, da garanteaz-mi c nu-i din piele de cine! - Ete na! Asta ai s constai mata dup prima ploaie, cnd i vor face pipi pe tine toate javrele din mahala. Ha, ha. Ha! Am glumit, bre, nu-i chiar aa. - Iote, la de trecu ca trenu pe poart, nu fu brbatu Inei Orlea ? - Chiar tovaru Iusti Man ? Nu se poate! Srmanu, chiar el fuse da se duse! S-l fereasc Sftu Haralambie de foc i de ap, c nu cred c mai e n toate minile. * Mcinat din interior de furia pe care i-o alimenta singur, Mang alerga aproape pe oseaua de centur, printre mainile care-l ocoleau i nu fr ca oferii s-i strige njurturi cum nu auzise nici la ocn. - Fira a naibii, tia, ntr-un cincinal au ridicat nivelul pn i la mblcinile care le scot pe gur! Phi, Satan! Prsise institutul unde lucrase i fusese onorat odat, bolnav ca de moarte. Umilit i cu inima julit ca un genunchi de copil. Fcea drumul ndrat, spre centrul oraului, dup numai un ceas, timp n care trecuse de la emoie la speran, la certitudinea reuitei, pentru ca, n final s ating acel punct mort,- n care-i recunoscuse siei, c nu se va mai integra niciodat n societatea care-l inea n gt ca pe un os de pete. Lumea refuza s-l digere dar nici nu-l vomita la latrin. Avusese o singur secund de disperare real, acolo, n biroul de la "cadre" cnd, amintindu-i de toate reuitele sale anterioare, aproape se convinsese c nu va mai putea tri fr munca de cercetare. Toat cldirea aceea o cunotea pe dinafar, i strnea amintiri plcute, care l incitau s revin la treaba n care-i demonstrase calitile. Respins fr menajamnete, era evident derutat,- simea un gol uria n plex. Mergea fr sens, ca nebunul i nici nu realiz cum i cnd intrase pe strzile care duceau cu cellat capt n Piaa Mare.. Cu umerii czui i minile n buzunare, ascunznd rnile cu sngele ce-i mustea din locurile unde-i nfipsese unghiile n carne, Mang mrluia nc, ntr-un maraton al disperrii de cauz. - Lacrima, lacrimalacrima!! Auzi!? Tui msi, de igan! Gata s-mi bage mortu-n cas cu lepdtura de fie-sa. Boroas n luna a patra, nu a fost de colo s o chiuretez fr condiii de spital. Am riscat pentru c meseria mea e riscul. Mai mult pierd dect ctig, dovad c, ct am fost nchis nu am avut baft de o graiere, de un decret Lacrimalacrima grijania Mang vorbea singur, n gura mare, iar cei civa trectori, care se ncumetaser s ias prin ploaia ce se prvli fr avertisment peste Bucureti, i fceau 69

repede loc, s treac. Se pregtea s intre n prima crcium ce urma s i ias n drum i se bucur vizibil cnd zri prin ua bodegii jegoase, trupurile cenuii contorsionate, ale beivanilor notorii, la mesele din placaj verde. Fumul igrilor ordinare i aburii ce ieeau din rufele lor prost ntreinute, se amestecau ntr-o combinaie pestilenial, care unui om normal i-ar fi ntors stomacul. Nu i lui Mang, el era prea obinuit cu speluncile ca s i repugne. * - Iusti Mang! Iusti, chiar tu eti?! Te-am visat ntr-o noapte dar am uitat cum. Cred c era de bine. Evident! De bine! Iusti, spune-mi c eti tu! Las-m s te privesc ! Sigur eti tu, nimeni nu mai are o gropi nostim n brbie, ca tine. A recunoate-o dintr-o mie. Iusti, care-i viaa ta, puiule? Hai, la mine, locuiesc tot n casa aia albastr, cu bunica desigur, aa c, nu vei avea curajul s-mi faci propuneri ruinoase. Hai, puiule! Fr a-i lsa rgaz s se dezmeticeasc, femeia mbrcat ntr-un pardesiu prea mare pentru trupul ei delicat, l trase din ua crciumii, dup ea i Mang se trezi repede n holul unei case naionalizate i ai crei proprietari, boieri de Vlaca, o construiser n anii de glorie ai Romniei Mari. - Bunico, tii pe cine-i aduc? N-ai s crezi! L-am adus pe Iusti Mang, colegul meu de la facultate! Cum, care Mang? Of, te-ai ramilit de tot, bunico ! Biatul acela cu care tot voiai s m mrii Ei, trebuie s-i aminteti, hai f un efort, te rog! Nonagenara continua se priveasc afar, pe fereastr, ca i cum ceva foarte interesant sar fi petrecut n strad, i ridic indiferant din umerii nguti. - Nu te lua dup ea, Iusti drag, a ciupit-o o leac scleroza! Sper c nu-i ceva ce se transmite genetic, m-a sinucide n ziua n care a constata c am uitat un singur cuvnt din "Tatl nostru". - i dac vei uita tocmai c i-ai propus s nu uii Ce te faci, atunci, Flora, fato! - Oh, Iusti, intrasem la preri, credeam c i pe tine te-a lovit amnezia, c habar nu ai cinei femeia care te-a "sltat" pur i simplu de pe trotuar. Ca s vezi cum se leag lucrurile. - Cum s te uit Flora Devis! Mai ai rochia aia galben, de la banchetul de gal? - Ba bine c nu, o in ca pe sfintele moate, sub cheie. Dar, zi-mi mai bine, de tine. Eram convins c eti "dincolo". - Dincolo? n lumea "cealalt"? - n Occident , drag. - O, nu-i de mine lumea liber ! Am o poveste lung i urt, nu merit a fi spus la prieteni. - Cum vrei. Bei o cafea? Nu-i chiar cea mai bun din lume, dar n fine ; nimeni nu se plnge de nimic n rioara asta, de ce a face-o eu prima ? tii c nu mai am slujb? De unde s tii Tata a plecat, legal, cu noua lui nevast, n America. Mi-a fcut chemare, m-a duce chiar mine, dar, ce s fac cu bunica ? Numai pe mine m are. n fine, prostii Pn una alta, am fost scoas ca o msea stricat din slujb, cic nu mai prezentam siguran. Ce secrete deineam eu ?! De nici un fel.Preedintele sufl i-n lapte acru de cnd cu "agenturile" - care-i vor zbura oricum, scaunul de sub fund. - Eti nebun, critici comunismul care te-a fcut Om! - Nu eram o vit nclat, eram Om i nainte de-a m subordona lui,Preedintelui. Spre deosebire de tine, eu am crezut n doctrin. M-am nelat. Sau poate c nu Mai vrei zahr, o lingurit, dou? - Nu face risip ncerc s glumeasc Iusti i atinse cu degetele, cu unghii neglijate, minile mici, delicate ale Florei Devis, cea mai rasat din colegele lui de facultate. Nepoat a unor fruntai liberali din Iai, Flora, trdase idealurile de familie, iar ntr-o etap a vieii sale tumultoase i idealiste, i-ar fi pus capul pe tietor pentru politica naional i convingerile Preedintelui. 70

- Acolo, de unde vii tu,- n penitenciar nu se simte vntul micrii de eliberare puse ntrebarea fr s respire Flora i Mang se trezi prins, strivit ca ntre dou falii de ghea foarte rece. - Cine i-a spus c a fi fcut pucrie?! - Cred ca a scris n ziar Are importan ? Pentru mine, nu te-ai schimbat cu nimic ntre timp. Ba da, i lipsete caninul stng! - Ha, ha Te uii n gura mea, fat rea ce eti. Ce vrei s tii? Cum m simt, ce sunt dup ce am fost jumulit pe viu?! - Nu. Nu vreau s tiu nimic din ceea ce nu poi spune nc. Cum e cafeaua ? - Nu-i rea. Acolo n-o aveam nici pe asta... -Toi trim ntr-o pucrie. Mai nti trebuie s evadam din sechelele personale,- rutatea, invidia; astea sunt tarele care ne siluiesc mintea i sufletul. Nu-i mai fie mil de tine. Eu personal, sunt mult mai pctoas ca tine i uite c nu-mi pun unghia n gt ca piigoiul! ncerc s-mi triesc viaa. Ieri am fost prin galeriile de art, azi am bilet la "Actorul i slbaticii". Tu de cnd nu ai mai fost la film, la teatru - Nu duc dorul jocului de scen. Toi oamenii pe care credeam c-i cunosc bine, sunt acum actori fr diplom. - Cum zici tu - Jucm table? - Aa mai vii de acas! i aminteti cnd i-am luat o linie i mi-ai trntit tabla cu toate piesele n scfrlie? - Ce vremuri frumoase. Spune, Iusti, eu am mbtrnit? - Un pic dar i ade bine. * Pulurile sunau surd n cutia aezat pe masa din buctrie. Jucau pe muete, fiecare fiind ocupat cu recuperarea amintirilor sale de odinioar. - Mi copii, mi, mine avei cursuri devreme. Voi chiar nu vedei ct s-a fcut ceasul? Iusti, te ateapt coana Mariana cu cina. Ce mai face bunic-ta, Anita, tot fumez, tot fumez? I-am zis eu c o s ajung o mumie ambulant dac nu se las. Vorbi nur bunica Florei, retrind un crmpei din anii n care, Iusti Mang i Flora Devis, nvau de le sreau capacele pentru a fi printre cei mai buni la Facultatea de Medicin . - N-o lua n seam. E cam dus cu pluta. ase ase, poart-n cas! Iar i-am luat o linie, efule! - M lai s-mi iau revana? Ori te duci la culcare - Nu ne pune nimeni sula-n coaste. Nu mai am nici ceas detepttor n cas. Dar, de data asta jucm pe zece biscui "Eugenia"! - Fie. Btrna moia n fotoliul ei antidiluvian aezat n faa televizorului alb negru. Din cnd n cnd ipa ca o pasre speriat i-i trgea, protectoare, cciula tricotat pe fruntea npdit de pete cafenii ct buricul degetului. Flora chicotea copilrindu-se, permindu-i gesturile juvenile, de care se debarasase forat i cu mult timp n urm. - Vrei s-i vorbesc despre mine? ntreb pe ton normal, Iusti, ca i cum, ei doi, s-ar fi ntlnit dup o zi de serviciu i nu dup un deceniu, dup ani care nu fuseser chiar cei mai buni din viaa amndurora. - Yes! Iart-m, exersez engleza pentru noua mea patrie. - Vei primi viza, sunt sigur. - Dac plec i-o las pe bunica. i casa i-o las ie Eu trebuie s plec; tata a pltit pein pentru mine. Practic, m-a cumprat de la Preedinte. 71

- Crezi c acolo i va fi mai bine? Au i ei problemele lor de contiin, au omeri, au vicii.. -Habar n-am i nici nu-mi fac iluzii.Vom tri i vom vedea. Timpul le rezolv pe toate, cred... Zi-mi, nu i-e foame? Am iahnie de fasole. ntr-o vreme i plceau cartofii pai. Ai noroc, punem untur i paprika cum i plcea ie. Nu cred c ai probleme cu colesterolul. -Nu. Flora trase o mnu de latex pe mna frumoas i fr inele, ncerc buza cuitului de buctrie cu buricul degetului i se apuc s cojeasc cartofii ca pe nite bouri de marmur ce trebuiau s ajung statuete i nu felii la tigaie. - Cnd mergeam la serviciu nu-mi puneam mncare gtit la borcan cum fceau toate doamnele, toi domnii ia. Eu nu m-am visat niciodat buctreasPoate de aceea nici nu mam mritat. Aa o nevast i-ar fi dorit Mang, dar una care, s aib n plus chipul i apucturile Inei, s-i fi druit un fiu ca Moki i s-l lase pe el, brbatul, s o priveasc cum tricoteaz la pulovrul pe care tia, c-l va deira chiar a doua zi, va relua stoic totul de la capt. Unu pe dos, unu pe fa Ca n via, - un pas nainte, unul napoi. Aia era nevasta pe care nu ar fi schimbat-o cu nimeni din lume. Cartofii se prpleau n unsoarea slinoas sub nsucul Florei, la care, Iusti, se gndise ntodeauna ca la o sor bun i care, nici nu era musai s aib aptitudini de buctreas. n lumea spre care evada ea, existau o grmad de magazine cu semipreparate apetisante. Poate c o atepta acolo, i brbatul ideal, unul care, dac se putea s aib i gropi simpatic n barb, asta doar ca s-i aminteasc de el, Iusti Mang, prima ei dragoste adevrat. - i ntorc eu n tigaie, se oferi Iusti, i-i leg neglijent orul acela de in brodat cu brnduse mov. Dinspre Cmpie, peste mastadonul urban, ploaia era mnat n rafale ctre marea cea mare. El privi ngrijorat, geamul ud, opti un vers greoi precum plumbul. - Mai scrii poezii, Flora, fato? - Nu, am devenit o pragmatic! Rser ca n adolescen, fr s-o trezeasc pe btrna ce se apropia de suta de ani dar visa nc anii n care purtase rochii cu tiul i paiete extravagante cusute n catifea adus la comand, de la un evreu negustor n Berlin.

72

Capitolul 13
Dup mult tevatur fuseser, n sfrit, decernate premiile Festivalului pentru sculptur. Lucrarea Aglaei primise "meniune". Evenimentul nu-i strnise stri de mulumire, de ranchiun sau furie, care, fiecare luate seaparat a fi fost zadarnice n faa faptului mplinit, prin care "maetrii" adunaser iar tot caimacul de distincii ale ediiei. Foarte hotrt s nu se stea soldete la rnd pentru s-i primi petecul de hrtie, care n opinia Juriului i atesta contribuia nemijocit la opera general a societii, Aglae i tocase mai toat dimineaa cu flecutee de mic burghez. La coafor i mai apoi, prin magazine,- unde se intersectase mereu cu grupurile organizate de turiti bulgari, care i completau garderoba din stocul de "rebuturi" de pe banda de export de la fabrica de confecii. Acolo a ntlnit-o eful de la Cultur, care, trgnd-o la un loc mai ferit, i-a inut predica arhicunoscut: - Nu m mai caui cu telefonul n ultima vreme. i-ai vzut sacii n cru, crezi? Nu nc, i spun eu ! Afl cu nu-mi risc cariera pentru mofturile tale. Am fcut tot ce am putut, te-am plasat printre cei mai tari, ai ctigat o meniune, aa c f bine i mic-i funduleul la festivitatea de decernare a premiilor. Dac m asculi, n doi trei ani te urc pe locul trei, apoi pe doi. Diploma de aur nu i-o promit. Ne ntlnim acolo peste un ceas. Se las i cu uic de Piteti i vin vechi de Hui, poate i cu ciorb de potroace, poate Complet el rznd i convins c Aglaei, nu-i erade mncare i butur, doar c, nu i-ar fi ieit din vorb atta timp ct de el, depindea n mare msur viitorul ei. - A dracu Dinu tu, mi fat. Frumos eti, talentat aa se zice. Cuminte? Nu bag mna n foc nici pentru mine, dar ai un dosar de cadre, dinamit nu alta! Au rs ca de o glum reuit privindu-se cu ncredere prefcut chiar n pupile dar, odat desprindu-se, Aglae scuip n batist i-i terse bine obrazul pe care Vasile i-l srutase parc cu prea mult pasiune. tia ct l ura la pe Dinu al ei, pentru cariera fulminat n diplomaie. Cunoscndu-se nc din facultate, mereu i respirase n ceaf colegului care, i-i luase nainte, ajunsese aproape de vrful piramidei diplomaiei la o vrst la care el, Vasile habar nu avea cum arta o ambasad dect privit din strad. Nu degeaba i imagina c acoloi ca-n rai, un loc n care ar fi putut s se "ghifuiasc" cu libertate de opinie, sex liberlizat i whisky fr ghea. Aglae nu avu ncotro, a fcut-o iar i ct a putut, pe prostua. I-a promis solemn s-l asculte de acolo nainte. Vasile, ndat ce s-au desprit, la semafor, a traversat i a intrat la prima drogherie, de unde a cumprat o duzin de prezervative Maide China i sticlua cu ap de colonie "Liliac". "Nu se tie niciodat ce-i rezerv viitorul". i zise, ameindu-i contiinta, care i cam vibra ca o strun de viloncel ori de cte ori venea vorba despre Aglae. * Chiar n ziua aceea, n plen i n faa elevilor de la liceul industrial, adui pe list, cu numr Aglae mbrcat n rochie simpl de in i sandale fr tocuri nalte, a defilat pe sub ochii comisiei format tot din ini blazai i care nici nu-i observar rujul strlucitor de pe buze. Singurii ochi care sticleau ca lamele de floret erau cei ai lui Vasile, care, mai apoi la resturant, o inu ntruna cu :" Succes !" ridicnd pentru ea, paharul peste capetele tuturor. Fusese un festin n toat regula i la care tot mai puini dintre cei din jurul mesei i mai aminteau clar de ce sau cine i invitase acolo. Neluat n seam de nimeni, o poetes interesat mai mult de promovarea imaginii altora, ba chiar a unor personalitilor puse la index de ani de zile,- se agita, artnd n dreapta i n stnga fotografiile unor picturi cu rzei i semnate : Lovendal. 73

- Interesant. De ce n-am auzit, drag, de sta! Cum? Snge albastru spui Te-a ruga s le aduni mtlu imediat, s le vri n gentu. Avem tovari mai buni, mai talentai de promovat acum! Zise hotrt Vasile i se rsuci cu tot trupul lui greoi, ctre cealalt femeie, o actri suficient de obraznic pentru a spune bancuri porcoase n faa brbailor. Poetesa, dezarmat i confuz comand o cafea fr zahr. Aglae nu-i gsea locul, nu gusta glumele nesrate i se ridic fr s-i cear scuze, de la masa de pe care oamenii cu funcii grele n stat, smulgeau pur i simplu poriile, ca nite corbi carnea nc vie de pe scheletul unui cprior aflat n ultima faz de boal. La toalet, rsuf eliberat de greaa visceral. ndeprt cu ap rece tot fardul gros de pe obraji i cearcnul acela de rimel, care-i da o not nostim de ppu obraznic. i spl mine cu mult spun, hotrt s-o tearg acas. i era dor subit de atelierul ei suberan, de lumina aceea indefinit i de secunda dincolo de care se rostogolea materia napoi, n matricea lui Dumnezeu cel Dintiul,- acolo de unde ea, femeia, o prelua ca un conductor de energie primar, transformnd-o prin mna ngerului trimis de Dumnezeu Tatl i Fiul, n art adevrat. - i-e ru de la coniac? ntreb prostete grsuna cu veleiti de actri, dnd buzana n ncperea placat cu marmur adus pe spesele armatei romne din nordul Italiei, n perioada prosper dintre cele dou rzboaie mondiale . - Nu. Am avut doar o zi prea ncrcat Plec acas. -Imposibil ! Nu se poate s ne lai bat! eful mi-a zis s te duc la mas lui, de "les" dac e cazul. Nu neleg de ce nu te distrezi. Nu eti fericit ? Uite, eu n-am s m spl toat sptmna! Crezi c-i de colo s-i pupe mna atia oamenii cu greutate n scheme?! Pentru mine este o zi de basm, m simt ca-n bancu cela cu ciobanu. l tii? Nu se poate!? Tocmai l-am spus la mas i au rs ia toi ca nebunii. Dei-s barosani unu i unu, sunt tare, tare drgui cu mine. Cred c mi-a pus Dumnzeue mna n cap. Hai s mergem la ei, s nu se supere. Aglae se supuse fr s crcneasc, dei nu-i convenea defel cum o trata fata cu bust rubensian i fust mini adunt peste pntec n ireturi de piele sintetic. Nu-i plcea nici s asculte ntruna "amintiri din armat" ori s se hlinzeasc cnd mai toi bteau apa n piu, evitnd cu dibcie discuiile serioase. Se simea de-a dreptul singur. Apoi, l-a vzut pe el. * Nu avea nimic n plus sau n minus care s-i spun direct c nu-i la fel dect ceilali din clic. Poate tinereea i un zmbet evident ironic, care-i scpa dintre buzele ferme, un pic cam prea senzuale i poate de aceea, atenuate-n ndrzneal de dunga unei musti de culoarea paiului de secar care a stat prea mult la ap. Apoi, vocea lui, nici catifealt dar nici aspr, convingtoare i care n situaii alarmante ar fi reuit sigur s liniteasc spiritele. tia fr s i-o fi spus cineva, el era tipul despre care se vorbea cu team sau numai cu invidie, n anumite cercuri de intelectuali ce susineau sus i tare c "strugurii sunt copi" n via democraiei i c va ncepe nu peste mult vreme culesul. Ea nu se gndise s-l catalogheze, s-i dea un "numr" pentru posteritate, aa cum fcea mai mereu cu alii. Mai tia i c era erudit, mult prea citit i preocupat de "lucru" cu spiritul pentru a-i pierde vremea n sindrofii ca aceea. Au plecat mpreun pe cnd afar era nc lumin uleioas ca parfumul de smirn. Fr nici o nelegere prestabilit, nfruntnd puhoiul de bucureteni grbii s ia troilebuzul din Piaa Unversitii, s se resfire apoi, n cele foarte multe direcii. Au depit negustorii de cri vechi, Intercontinentalul, pentru ca, pe strduele din preajma Grdinei Icoanei, Aglae s simt un fel de fluid cosmic cum o prinde n vrtej, cum aerul nsui se prinde ea, se zbate n estura rochiei albe,dens i aproape palpabil. Suflul cosmic i se ntindea subtil ca o pomad bun pe piele, intrndu-i prin pori, n carne, n mduva oaselor, suindu-i-se n creier. Tria o beie i nu una de rutin. Printre trectori anonimi, pe strzi cu nume ale cror obrii nu le mai tie nimeni, el i vorbea despre spaii ca i apuse cu mnstiri albe i prelai preacurajoi pentru a a se lsa 74

zdrobii de birocraie. El vorbea despre o lume mult mai real dect strada aceea pe care tocmai intra maina Salvrii cu alt cetean care murise de infarct miocardic pn s ajung n camera de gard. Imagini ca din vremuri pierdute, dar pe care nu le-ar fi putut atinge cu vrful degetelor, alergau, se rostogoleau ca sferele luminoase prin lanul de gru, mergeau cu numai un pas naintea lor, pe caladarmul cocoat de rdcinile groase ale platanilor i scuipat de beivii ce ieeau de la birtul pus de-un nebun acolo, chiar n mjlocul drumului. S-au desprit firesc dar cam greu, ca i cum un magnet aezat ntre ei ar fi anulat timpul i tot acel spaiu de conveninee judecate prost de o societate prin care ei, ca doi ultimi inorogi, i resuscitau visele cele mai pguboase. Aglae nu voia s cread c i de data aceea fusese numai "o alt experien trist"- c era vorba doar de atracia animalic care nu avea nimic n comun cu iubirea. Magia mrului ancestral, pornind de la Adam i Eva, ncoace,- n lumea real aa cum era ea spart cu pikamerul-, magia persista inconfundabil. nelegea foarte bine; nu se afla n situaia n care ar fi putut s aleag dup poft drumul spre mine. Abia cnd se zvor singur ntre pereii cu stucaturi, din vila lui Dinu, se ruin i se cert n oglind. - Trebuia s lupi cu femela din tine! nc nu tia exact ce risca i a trebuit s-i piard capul, tot echilibrul domestic, pentru a scpa de gravitaia care o inuse amar de vreme n mna destinului. Acum simea, tia c redobndise fiorul creator care ar fi putut nsuflei piatra, statuia la care lovea cu dalta fr rost , fr viitor parc de mai bine de-o sptmn ncoace. Desigur, i-au dat i ntlnire, numai pentru c aa se cuvine n astfel de ocazii, dar fr vorbe mari sau promisiuni dearte. Se nfiripase ntre ei ceva dureros de frumos, ce nu avea nimic de-a face cu regnurile descoperite de domnul Drawin. Ea scrjni din dini i rse nervoas. - Sunt de-a dreptul nebun. Demult nu m-am simit att de nesigur pe mine. Nu mai sunt eu cea care decide. mi vine s scriu pe toi pereii c tipu la mi place! Ba nu, cu tipul la mi place ! Habar n-am dac-i nsurat, dac-i mai btrn sau mai tnr ca mine. Ce conteaz astea toate n faa ngerilor?! Ha, ha, ce mai nger ! Bine c nu i-am mpuiat capul cu prostiile mele, nu i-am dat unul din talismenele care s-l apere de vrji i insecte. Ba, am cam dat-o cu bta n balt, i-am zis de "aptitudinile" mele. De ct m "frig degetele de focul creiei". Sunt nebun, mult mai nebun dect "pdurea" cu slciile scriitorului luia cum i spune, cum i spune Ce mai carte era aia! Cineva sigur va scrie o carte i cu dragosteai noastr. Cine? Ce-mi pas!? Gata, Aglio, cu prostiile !. La munc, c daia eti laureat, ai diplom. Numai meniune? aia-i bun. Pcat c nu a fost i un plic cu bani, c mandatul de la Dinu al meu iar ntrzie. Pn noaptea trziu, apoi n spre ziu, din subteranele vilei cochete de la osea se auzir loviturile daltei n stnca dur. Aglae muncea ca un salahor, izbea fibra ncrcat cu energie fr s tie de mil. Aripile de nger se reliefeau, creteau i torsul Arhanghelului se nvrtoi, crescu fibra crnii aproape reale n materia amorf. n camera de zi telefonul sun de trei ori, convenional. Rspunse robotul:" Revenii dup semnal". "Bun Sunt euBun.." Mesajul nu era foarte clar, pe fir se suprapuneau vocile secrete, lucrate aproape sintetic, e nu se putea deslui dac era voce de brbat sau una de femeie. Poate era numai glasul ngerului de paz, care evadase din piatr sub dalta care acum, sta abandonat de Aglae, ca orice obiect de care omul s-a folosit i de care e aproape sigur c nu mai are nevoie-n via. - Chiar c-i seamn un pic la ochi, cred c i la brbie! Conchise ea cam speriat, privindu-i opera din perspectiv, aezat fiind n genunchi pe grmada de crbuni din care, cu ceva vreme n urm, nebunul la de Iusti Mang alimentase focul, la care se topise materialul 75

acela fr formul chimic i din care ea fcuse o mulime de medalioane mari ct unghia mic i cu aripi de heruvimi i serafimi pansonate pe amndou faetele.

76

Capitolul 14
Seratele cu care i plcea Elvirei s cread c rupesese gura trgului odat, luau iar amploare n vila sompuoas. Invitaii, unu i unu, civa parteneri de bridge, alii doar ini cu funcii n ministere sau la copertive agricole, gestionari de complexe comerciale, medici cu sau fr chemare n meserie dar, toi cu titluri tiinifice, lng artiti la mod, constituiau laolalt, acea pojghi de faad dincolo de care adevrata fa a lucrurilor era ascuns ca o pecingine netratabil. Doamnele erau mai toate trecute de a prima pereche de ochelari, cam mplinite-n olduri, cu decolteuri adnci i edine la coafor, pentru c nu voiau n ruptul capului s mbtrneasc vulgar i fr rzboi declarat firelor albe i ridurilor. Excepie fcea Aglae, mult mai tnr, cu frizura foarte scurt i costumul de blugi "Nevada" pe care-l mbrca, de cnd l primise de la Dinu i seara i dimineaa. Domnii, muli cu funcii serioase n stat, i ei innd cu dinii la tinereea care li se scurgea printre degete, nfipi bine n fotoliile de directori sau efi de serviciu, nu scpau de prostul obicei de-a le ordona subalternilor, nevestelor i copiilor, tuturor i cu toate ocaziile. Nu se sfiau nici s-i aleag amant pe sprncean atta vreme ct cealalal, nevasta, nu era neam prost, i cunotea interesul i nu umbla cu anonime la minister sau chiar la biroul Preedintelui. Perechi, perechi, mai toi acei oameni cu carier glorioas dar gust discutabil n materie de art, mergeau ca la Maglavid, la consignaiile de pe Covaci i elari, se rzboiau ntre ei pentru ultimele firimituri scpate de masa-mare a unei artisocraii ce supravieuise temnielor din anii 5o, pentru a-i vinde acum i ultimele amintiri de familie. Odat ce, Elvira Iancu nnodase firul petrecerilor, observase nu fr invidie, cum direct proproional cu nvrtelile n via, fotii prieteni trecuser cu brio de la motoreta autohton la motocileta " german" apoi la limuzina cu marc ruseasc, pentru a schimba, mai apoi, ca gemabaii caii, nu doar autoturismele ci i iubitele,- convini c lor li se cuvenea totul, de acolo de sus, de unde se propiser pe futeii favorii ai sorii. Exista ceva care-i lega pe via ntre ei, servicii mai mici sau mai mari, pe care i le fceau unul altuia ntr-un angrenaj tacit i care-i propulsase n elita aceea precar a unei burghezii proletare defel greu de ghicit. - La ce-s buni prietenii dac o mn nu mai e n stare s spele obrazul, se lamenta doctorul Bimbo Savu, ef de spital ntr-un ora de la Dunre i, care venea acas o dat pe lun, pentru a-i mulumi nevasta, o blond suav, inginer de profesie, - dar care, pentru nimic n lume nu i-ar fi ntinat botinele pe caldarmului unui trg de provincie plin de vaporeni bei. Doamna nu avea vicii nici insomnii iar pasiune sa de baz era Bimbo, pe care-l suna de pe telefonul de la birou i de zece ori pe zi, monitorizndu-l sever. Nu-i era indiferent cum treceau anii peste tenul su, avea abonament la coana Ana, o cosmetican cam hoa, ce o luda ntruna n timp ce-i bga sub nas cremele scumpe, pe care fiul ei, un fotbalist bunicel, i le aducea fr vam din Vest. - Dac nu m-ar agasa acneea asta ca pe adolescent proast, i-a zice "bay" Anei. Nu mi-a mai lsa pielea tbcit la aburi se confensa ea, Aglaei, creia, n clipa aceea, numai la cosmetic nu-i sta gndul. Pe masa nconjurat de cele 24 de scaune foarte nalte, se rsfau pe platori de argint, feliue de franzel acoperite din belug cu caviar de Jurilovca, fazani vnai n rezervaia de la Brebu, tiuci tvlite prin unt lng pateul de gsc ndopat cu nuc de Marghita, toate asortate cu trufandale sustrase direct din loturile de export. Vinuri de Cotnari i Valea Clugreasc se cltinau uleioase, grele de vechime, n cupele de cristal cumprate la inaugurarea magazinului din Obor. Portocale i banane rsturnate peste ciorchii de Afuza-Alii importai din Armenia, completau rubensian acel regal de miresmi i culori, menite s devin pn-n zorii zilei urmtoare, grmezi de gunoi menajer, ce-i drept, un gunoi ceva mai select dect cel ridicat de la orfelinatul de protocol, ce-i avea sediul la numai trei strzi de casa lor. 77

Invitaii soseau rnd pe rnd, perechi sau singuri. Se salutau, se studiau reciproc, urmrindu-i inteniile, de parc acolo ar fi urmat s aib loc un troc, apoi dispreau pur i simplu n fotoliile somputoase, cu bolul de coniac i igrile americane, care afumau perdelele achizionate de Elvira, direct din fabrica de la Pacani. Se formaser deja grupuri mai mici sau mai mari, pe interese i simpatii. Brfele ricoau, de parc, oamenii aceia ar fi trit ntr-o mahala de negustori i nu n cel mai select cartier al oraului. nafar de doi, trei dintre ei, brbaii aveau trupuri crnoase, semn de sedentarism i colesterol sigur. Pe cnd erau tineri i fr colit sau pietre la rinichi, cnd habar nu aveau ce-i acela infact, pe cnd i el, Iancu Iancu mai avea un cuvnt de spus n casa aceea, inginerul i ntmpina musafirii cu o muzic bun. ncercase i n seara aceea, dar peste timp, tradiia nu mai avea sens i, oricte discuri vechi ar fi ncercat, nici unul nu ar mai fi putut aduce napoi oamenii care fuseser ei, la nceputul carierei lor, a succesului care i schimbase complet. Dezamgit, fix la ntmplare alt band de magnetofon i, cnd muzica aceea, prea sltrea fcu s zdrngne ferestrele, el se retrase din salon, dei nu acolo era locul lui favorit. Chelnerul de la Lido, angajat anume pentru festin, plimba prin toat casa, tava cu paharele din sticl fin, mbiind oaspeii cu buturi. - Wisiky, brandy, gin ? - Ap mineral, dac nu te superi, ceru Aglae, iar chelnerul cu vest roie o privi ca pe un marian teleportat ntre romni get beget. Ultimul sosit n ring era Tincu, inginerul ef de la Drumuri i Poduri, un egocentric cam nebun i lng care nu ar fi rezistat o via ntreag nici Maica Tereza. Avusese parte de dou femei chiar bunicele, dar pe care le bgase, pe rnd, n balamuc i de acolo, direct n mormnt. Iancu i-a simit mna fleasc i umed, n mna sa subire i a neles imediat c omul suferea cu adevrat i nu de o boal care trece cu aspirin ntr-o sptmn. A cutat-o din ochi pe Elvira i i l-a dat n primire. nafar de Tincu, toi se cam prosteau, se simeau iar liberi i tineri. Femeile cochetau cu aceiai brbai, fr nici un rezultat, de ani de zile. Le tiau metehnele i amantele tinere, pentru c ei toi, erau ca ntr-o familie mare i unit, unde rufele nu se spal singure. - Uite-i, un roi uciga! Triesc dup regula stupului. Trntori ngrai cu pstura prostuelor de lucrtoare! Muncete nu gndete, omul ce trage la aib pentru ca exponenii societii s se mbete cu ampanie i glorie personal. Asta-i lumea mea! A mea!? Parc a face parte din ea Sau poate c fac i chiar c mi place ceea ce sunt Ipocrit! Oricum, Regin n casa asta-i Elvira. Uite-o, cum i se adun toi n jur, cum tie ea s le schimbe energiile, s-i prosteac pe rnd. Rde. Elvira mea e vesel cum nu a mai fost cu mine de o vecie! Cam aa vorbea Iancu Iancu cu cinele, care i se gudura la picioare, acolo n grdina cu hortensiile atacate de bruma toamnei nrvae i unde, el evadase pentru a lua o gur de aer proaspt. Regreta poate pentru prima dat n via, c nu se dedase la igar ca alii i nu avea nici un viciu mai actrii, n care ar fi putut s-i sting amarul. Sta singur cu cinele mbtrnit n casa lor luxoas, pe banca din ntunericul care-i da posibilitatea s priveasc nestingherit, de la distan, aduntura aceea de oameni ce-i atinseser scopul n via. * - Ei, ce zici Iancule, vine vremea s ne scoatem zbala? Auzi el, oapta lui Bimbo Savu, care, ca o pisic se furiase dup el, afar, i ncerca s-l trag de limb, sau poate chiar era interesat sincer s-i afle prerea. Se cunoteau din studenie i Iancu nu se ferise de el niciodat. Discutaser de toate, i "politic" desigur, doar c de data aceea Iancu nu avea nici un chef s-i in isonul. 78

- Nu tiu, omule, nu tiu i nu-mi pas. Eu vreau s m bucur de propria-mi via. Cer prea mult, oare?! - Via? Asta-i via?! - Depinde de cum pui accentul , Bimbo scumpule. Hai mai bine n cas, s dansm cu nevestele ori s bem un pahar de rchie. - Du-te dracu, Iencuule, te-ai ndobitocit i tu ca toi tia. Nu vezi c suntem o specie de mamifere cu lapte dulce n vene? La noi, la grani, altfel se pun problemele. Voi nu ai auzit de Solidaritatea, de Pherestorica ? ? - Zu, omule, chiar nu ai alt discuie? Uite, lumea bun se distreaz i numai tu vrei s faci istorie. - Te-ai prostit de tot. Zi c i-e team, url frica n tine de se aude pn la Chitila... zise i rse, Bimbo, lovindu-l pe Iancu peste ceaf ca pe un puti dintr-a ntia. - Team mie?! De cine, m?! Io mi-s os de mo de a lui Horea i Avram Iancu, nu "linge blide" ca alde de alii. Dincolo de ei doi, musafirii seleci ai Elvirei se distrau, trgnd dup ei, trena cu slbiciuni i trufii nemrturisite nici n oglind. n rochie de mtas veritabil, doamna casei se strduia s zmbeasc continuu, s rmn la nlime. Pentru o nopate ea dirija "poporul" acela, de fluturi cu aripi foarte colorate dar care nu peste mult timp aveau s cad n stadiu de larve maladiv nfometate i fr speran s zboare. Nu banii, relaiile erau moneda forte n lumea pe care Elvira credea c o mnuia ca un ppuar care se amuz pe seama marionetelor din subordine. Regizat de ea, spectacolul risca s devin pn n zori o orgie. Elvira Iancu i purta oaspeii mai de seam la bra, pe sub arcadele strjuite de draperii bordo, prin camerele luminate a giorno,pn n dormitor,- o odaie spaioas i nesat cu mobiler rococco. Acolo, pe parchetul din lemn de trandafir, se ntindea n toat splendoarea slbticiei aparente, blana de tigru. Femeile mai toate, scoteau, acel ipt specific cochetelor: "Ooo!" dup care urma: un "Senzaional!" zgomotos sau "Nebun, e nebun de mor!" Brbaii, orict s-ar fi inut de boi, nu rezistau nici ei, se extaziau fcnd pe imbecilii: - sta da trofeu! Ct te-a costat, scumop? Cum ai reuit s pui mna pe el ? De unde-i??? ntrebrile cdeau grindin peste Elvira, care se amuz i abia dup un timp suficient pentru a resimi cu toii suspansul, rspunse n oapt, aproape confidenial: - De la ferma de vulpi ! - Nu se poate, au i cresctorie de tigrii i eu nu tiu?! interveni cu naivitate necutat i mai c lein n braele amantului ei, arhitecta Silvia Linte,- o femeie dedicat aparent carierei i care locuia singur ntr-o vil din vecintate. Devenise foarte palid i Elvira puse punct circului ce risca s se dezlnuiasc : - Nu tii de glum, drag! O am de la Vernal, prietenul meu de la Burxelles. A fost n safari cu un sultan - A fost n Egipt?! ntreb de data asta, nevasta lui Bimbo Savu, la care el o ciupi de bra i-i uier nervos n timpan: - Nu, toanto! La Sadam, n Irak! - Vai, ce prieteni sus pui ai, Elvirico! Exclam doamna Savu i, mpotriva voinei omului ei, se ls n genunchi, pentru a vedea minunea aia ct mai de aproape, pentru a-i trece degetele grebl prin firele de pr nisipiu i scurte ca tunsoarea unui recrut. Aproape sadic, contient de jarul pe care-i punea fr mil, pe toi, Elvira povesti n detaliu despre "regina african" i " norul de nari" de care scpase ca prin minune viteazul ei Vernal. - Fain achiziie, da cu traficatu la de pe Blnari, te-ai mai vzut, Elvirico tat? arunc vorbele, cu subneles Tincu de la Drumuri i Poduri, i atept stoic rspunsul, care nu mai veni de pe buzele femeii. Elvira nghiise n sec i, abia cnd toi ceilali se risipir, lsnd-o singur cu trofeul su cinegetic, l njur pe drumar birjrete, rcorindu-se. Nu-i purta pic, nu era un 79

om ru doar un pic prea detept ca individ ca s nu o i fascineze mpotriva tuturor brfelor care fceau din el un fel de Barb Albastr. - Am i un canin de leopard, vrei s-l vezi ? Strigea, dup el i ecolul se lovi de pereii tapetai n mtase viinie, de oglinda veneian n care ea, Elvira se privea din ce n ce mai rar dimineile alea, care urmau nopilor afurisite de insomnie. - Te-ai pricopsit cu un col de maidanez carpatin, doamn Elvira. Vorbi enervant de clar Aglae, care o cutase pe gazd prin toat casa, pentru a-i lua rmas bun i a-i mulumi, cum se cuvenea, pentru amabilitatea de-a o fi invitat la agap. - Ce tii, tu copil. Consulul tu nu vine cu mna goal de prin lumea larg la tine. Azi, mine faci din casa aia un muzeu de tiinele naturii. - Eu ursc animale moarte i oricum, "consulul" meu nu ncearc s m cumpere cu o blan de capr vopsit. - Tot o afurisit mic ai rmas, nerecunosctoareo. Mi-ai but ampania, mi-ai mncat caviaru i acum faci pe nebuna, tu, sculptoria lu pete, de care nu a auzit nimeni n rioara asta. Dac ai fi fost aa bun-n meserie, i comandam chiar eu un bust, un tors de gladiator ca n filme. * - Bonsoar, doamnelor, ce facei aa glgie? Brbatul voinic dar nu gras, mbrcat un pic cam neglijent pentru o serat, era chiar Vernal i, dei se lsase cam ateptat, Elvira tremur toat de emoie i i se arunc cu totul n brae. - Oh, Vernal! Bine ai venit! Hai s te prezint musafirilor ! Aflat ntr-un voiaj cam prea prelungit, prin Europa de Est, misteriosul personaj tia s cucereasc deopotriv brbai i femei, cu picanteriile pe care le doza exact cnd i ct trebuia pentru ca poanta s-i fac efectul. - La mine, la Hotel spuse el, dar doctorul ineanu, un pic cam cherchelit, nu se putu rbda s nu intervin inofensiv, mucalit: - Care Hotel, bre? Vernal tui, aprinse o igaret subire i i privi inamicul de ocazie n ochi, explicndu-i apoi, calm din cale afar: - Un hotel scpat din cutremur! Toi se mbiar n rs i voie bun, convini c Vernal l avea pe la la degetul mic, fr s aib habar c strinul era chiar unul dintre pacienii doctorului Tase, la sanatoriul de geriatrie. Acolo, ntre dou edine de implant cu colagen, o cunoscuse Vernal i pe Elvira Iancu. Au rmas mai mult dect amici i timpul le-a pecetluit legtura cu pcate fireti, omeneti. Aglae plecase acas urmrit ndelung de Vernal, nct Elvira abia reui s-i distrag atenia, s-l introduc n jocul acela naiv de societate. La masa, cu bucatele cam scurmate pe platourile pretenioase, Fira, care fcea alergie la tot ce nu era marc de import nafar de igrile fr filtru, pe care le devora din studenia sa de la "Maxim Gorki"- i ruja fr jen buzele apetisante, n oglinjoara n form de inim. Lng ea, Dandu, de foarte curnd plasat pe post de director la abatorul de gini, rdea gros uitnd de pipa pe care nevasta i-o cumprase de la un armean, anume ca s-i de-a un aer mai de intelectual. Era extrem de sensibil i foarte hotrt s-i civilzeze brbatul, iar fiecare gest, fiecare cuvnt scpat anapoda de acela, o ngrozea de moarte. - Ador andivele! Suspin ea i-i art lui Dandu, foile etiolate din farfurie. El scuip n batista, pe care o mpturi la loc i o vr n buzunarul vestei, apoi chicoti: - Cu tevia asta vrei s te fac fericit n pat, mi nevast? Fira se nroi toat i pentru c mrlnia lui brbatului fusese peste puterile ei de doamna onorabil, prinse a plnge cu sughiuri. Ca s nu le strice petrecerea, Iancu ddu muzica la maxim. 80

n ritmul de lasciv prinser s se legene perechile una dup alta. Neruinarea inut n lanul cumsecdeneii prea mult vreme, nvli cu furie n mai fiecare dintre oamenii aceia aflai chiar n cumpna vieii. Fira prinse curaj nebunesc i se apropie de Vernal. l privi foarte de aproape, direct n pupile, invitndu-l la dans. De la locul lui, soul defel gelos, nici n-o lu n seam, doar Elvira i fcru cruce i-i turn rapid un biter fr lmie, dar din care abia de gust. Fira dansa ca n trans fr s vad cum brbatul acela versat i fcea jocul, artndu-i toi dinii din dantura de porelan lucrat pe valut de un stomatolog neao, dmboviean. - Se poart ca o cea n clduri ! concluzion Elvira i pentru c Iancu i zmbi la derut, ea i se aez, omului ei, n brae, ca n prima lor tineree. - Ai mai luat cteva kilograme, nevasto, fcu constatarea Iancu i i lovi femeia peste coapsele groase. Elvira sri ca ars. Cum i permitea de fa cu alii, s-o fac pe prostu! Au urmat tangouri argentiniene, valsuri, srbe,- pentru ca dup miezul nopii, Iancu s le pun de-o Perini. - O, yes! chiui Vernal, uitnd de rzboiul dus ntre civilizaii i fcnd bucuros pe cawboiul. O invit prima pe Elvira i o aez cu genunchiul pe batista cu monogram, apoi, femeia trecu la altul i pupturile zgomotoase fcur repede nconjurul camerei. Venise iar rndul lui Vernal, care ntrtat, cuta peste capul Elvirei, spre portalul prin care, Fira tocmai se strecurase spre dormitorul cu covor ce imita o blan de tigru. Cum nu avu de ales, el se opri la Elvira, care i plti cu aceeai msur,- chicoti i-l refuz cu o plcere ce o ungea de-a dreptul la casa sufletului: - Nu, mon ami, mi s-a cam fcut team de SIDA. Brbaii cherchelii rser zgomotos, femeile se privir una pe alta, apoi soii i amanii, pe rnd, ntre ei,- oprindu-i fiecare privirea, o fraciune de secund doar pe obrazul lui Steiku, balerinul pe val n anul ce trecuse i care era nelipsit de la sindrofiile naltei societii comuniste. Tnr i aproape frumos, purta pantaloni foarte strmi, plete de nger i cmi de mtas indiferet de anotimp. - i spun eu, sta-i unu din i de arunc spunul pe jos doar ca s-l ridice ! opi de-a dreptul greos directorul de la abatorul de gini, n urechiua roz, a nevestei. Balerinul era ca prins n linitea aceea, mormntal, care se ls imediat ce Iancu opri magnetofonul. Nu-i era ruine, doar fric i era de ei,- cei coreci i necertai cu Legea. Trebuia s plece imediat dac nu voia s complice lucurile n detrimentul su . n urma lui, Elvira chem menajera i-i ordon: - Frusinico, imediat speli toate paharele de pe masa asta cu clor! i tacmurile, bine, bine de tot. Auzi? Distracia se sprsese ca o bub coapt, fiecare se ntreba dac s-a pupat, a dat mna, sau a mnact dup tnrul care ar fi putut fi contaminat de flagelul Secolului. Pui n faa bolii, a morii, toi ghiftuiii aceia se schimbaser n oareci tremurnd n faa pisicii. Pn i lui Bimbo Savu i cam nepenise pliscul, prea nenorocit privindu-i consoarta cam pricjit i amintidu-i instantaneu de infirmierea aia osnzoas, pe care o tvlise chiar cu o zi nainte, n cabinetul lui de director. - Fira-i a dracu, Mio! njur doctorul i o durere plcut i sfie o clip pntecele, dar destul ca s-l pun pe gnduri. Elvira privea a la Vernal, el la ea, Iancu la amndoi, asta exact cnd lumina se stinse pe neateptate i ntunericul pctos i cuprinse n mreaj pe toi. Unele dintre dame ipar, cutndu-i partenerii cu braele ntinse prin aer, altele, cteva, se retraser tcute n scaunele care le cuprinser cu totul ezutul acoperit cu bikini importai din China sau America. - Ce i-o fi apucat?! n cartierul sta select nu prea ndrznesc s opreasc curentul, coment Elvira i pentru c Fursinica se chinuia s aprind cele cteva lumnri din candelabul de pe masa cu totul rvit, profit de moment, vorbindu-i ncet i direct, lui Vernal: 81

-Nu-i obligatoriu s faci sex neprotejat ca s ncasezi HIV, cunosc pe cineva care s-a infectat la dentist. Din partea mea, fii linitit i sufla direct n ureche, incitant, aplecndu-se tot mai mult de brbatul ce-i simea izul de sudoare amestecat cu parfum scump, dar nu avea intenia nici s o rein, nici s-o resping. Pe ntuneric, ea l apuc n brae cu patim, se dezechilibr, se cltin i se rug n gnd s nu se aprind nc, s nu se aprind chibritul din mna menajerei. Cineva scpr o brichet. Prini de valul timid al luminei, trupurile tuturor se reliefar ca ntr-un naufragiu hidos. - O hait de lup n clduri! Conchise Iancu suficient de tare ca Frusinica s l aprobe, aa cum fcea mai ntodeauna cnd el, Iancu njura citind ziarul. -Aa-i domn inginer,- e ri ca lupii oamnii din ziua de azi.Ca lupii-s de ri. - Bine, fato ! Du-te acum la culcare, o expedie Elvira, i imediat propuse, lovind cu lingura n tblia mesei ca s se fac linite: S jucm "gajuri"! - N-am mai jucat gajuri la lumnare din studenie, constat careva, i toi s grbir s reconstituie regulile jocului pe care, ani de zile fuseser convini c-l uitaser. * Se lsase linite fals, apoi rumoarea de care Iancu Iancu profit, dispru n noapte de unde reveni dup un timp de dimensiuni incerte, purtnd n brae glastra din ceramic neagr, din care scpau limbi de flcri. Magnetofonul amui singur i din toate prile se strivir unele n altele trpurile umane, apoi notele muzicale se reaezar pe portativul acela nevzut i serenada se auzi clar i imbatabil. Cu ct se derula melodia pe care nici unul dintre ei, se prea c nu o mai ascultase pn atunci, cu att se nvlvtau mai tare flcrile acela, focalizau, adunau ntr-un singur punct timpul, spaiul i omul care duduse buzna ntre ei cu florile roii de Anthurium. Petalele solitare, crnoase cu miez de polen scprnd pe mediana prelnic, erau o minune dumnezeiasc acolo, n casa somptuoas i unde artificiul trona sub dezlnuirea animalic a unor ini bei, i care riscau s compromit esena lucrurilor cu adevrat importante pentru umanitate. - Da, sta-i chiar snge, snge cald! abia opi, transifgurat, Elvira i se feri s pipie florile cu degetele, care i rmseser fremtnd n aer. - Sunt doar flori din cear vopsit Cut s pun lucrurile la locul lor, Vernal, pe care l prinsese momentul acela la baie i de unde tocmai ieise, uitnd s-i ncheie toi nasturii pantalonilor. Nimeni nu-l lua studia, nu mai era cu ochii pe el, nu-l lua n consideraie, ceea ce nu s-ar fi ntmplat cu numai o or n urm, cnd ei toi l linguiser dintr-o mie de motive. Prini n iureul magiei doar foarte puini dintre ei i mai puneau problema c, a doua zi, vor trebui s bat la ua securistului, s scrie "cum" i "de ce" a fost cum a fost, pe hrtie sub semntur. Directorul abatorului de gini a prins primul curaj. A atins florile, fluiernd a uimire: - Sunt de-adevratele, frate! - Toma Necredinciosule, ce-mi eti! l cert cu voce cam alterat de la tutun, nevast-sa i cnd nu se atepta nici ea nsi, trecu de partea lui Iancu , felicitndu-l: - Ai reuit n experimentul pe care toi, nafar de mine, l-au considerat a fi utopie. Bravo, Iancule! Sunt divine! - Nici eu nu tiam c "rou" poate fi i alminteri dect n rujul de buze sau vinul de Bordeaux. Zise, defel teatral, Vernal, apoi puse una dup alta, ntrebri din ce n ce mai stupide. - Darwinisme! Nu-i aa, bre Iancule? Nou ne poi spune Interveni i Bimbo Savu, gesticulnd larg, comentnd istoria unor experimente genetice pe care el nsui le-ar fi iniiat nc din n anii de liceu, acolo la cercul de biologie. Nou ne poi spune, Iancule, suntem aici ca ntr-o familie. apoi nici nu-i mare brnz pentru unul care are un microscop i cteva vase Perti la ndemn. Ce mare scofal-i s selectezi o gen, s-o extragi frumos, s-o mui pe organismul care-i convine ie? - Eti prost cu diplom, iubitule! Declar Fira, sigur pe sine i execut o piruet perfect, n faa soului ei, amintindu-i acestuia, de vremea n care se ndrgostise de ea, care era cea 82

mai bun din corpul de balet al Universitii. Se ridic n poante plutind, zburnd parc pe muzica, care de data aceea, prea s nu mai fi fost generat de banda unui magnetofon fabricat n Uniunea Sovietic. - Fascinant, domle! Sigur sunt importate din Olanda, numai ei pot obine asemnea bijuterii, adug careva, cu pism colegial, exact n clipa cnd banda fii alb i aparatul se nchise cu zgomot de castagniet spart sub clciul ghetei de scen. Elvira era fericit, ca n trans. Prea s fi ajuns la captul unui drum lung i greu. Privea la Iancu ca n prima zi n care l vzuse, acolo n amfiteatrul facultii. i recunotea zmbetul cu care el o cucerise, linia nasului drept i albastrul cenuiu al ochilor aproape ca de miop. i aminti dintrodat i de "prostioara" despre care Iancu a ei i vorbise ntr-o diminea, atunci cnd ea, o femeie modern, cu rspunderi sociale i politice extrem de importante, fusese mult prea ocupat ca s-l asculte pn la capt, s-l aprobe ca o nevast, sau s-l susin n cercetarea-i pur tiinific,- ea fiindu-i ef pe cale ierarhic n institutul cruia prostuul ei de brbat i va aduce acum, sigur, alte titluri tiinifice. Elvira se i vedea triumfnd la Comitet, cu Diploma n mn. Se deslipi imediat de Vernal, care era extrem de derutat. Se arunc peste Iancu vulcanic, strngndu-l n braele-i durdulii, pupndu-l pe obraz, aa cum o mam i rspltete copilul favorit pentru nota de trecere, obinut chiar la materia care i repugna cel mai mult. Iancu se feri din instinct dar nu o ddu cu totul la o parte, aa cum i-ar fi stat bine unui cocogeamitea brbatul care vzuse noaptea ntreag cum nevasta lui se lipise de altul. Ba, chiar a strns-o lng el tandru, simind pentru prima dat dup foarte mult vreme c nu mai era singur. Cum ea continua s-l admire zgomotos, s-i laude inteligena, s-l venereze ca pe un savant notoriu, acolo n vzul tuturor, Iancu zmbi nti, apoi rse fin, pentru a lsa n cele din urm s-i scape un hohot ironic ce lovi ca un berbece n toi acei perei ridicai din crmid ars la Jimbolia. i privea nevasta iar cu sil, cu ranchiun,- nu-i inspira defel ncredere. Ca sub vraj, odat ce atinsese florile roii, Elvira devenea tot mai tnr i tot mai frumoas. l vzu i pe Bimbo cu minile-i de chirurg nfipte n vasul cu flori de Anthurium, apoi cum ridurile i se estompau i lui pe rnd, pielea-i era iar clar n jurul ochilor, trupul lui era iar suplu, sntos i gata parc s ia viaa de la capt. - V-ai pus pe ntinerit cu toii, ca dup o doz masiv de Gerovital! glumi Iancu fr s ia n seam inima care-i dogorea, capul care-i vjia de nu mai percepea ce-i spunea Vernal, insul care se apropiase foarte tare de el: - Ai zis, Gerovital! tiam c face minuni la om nu i la plante. Ca s vezi, cte suprize mi rezervai voi, romnaii. i el, strinul acela suspect de bgcios i cu trecere n unele cercuri de oameni sus-pui, ntinerise.Nu, nu ajunsese chiar un adolescent, dar costumul de dril scump i flutura pe trup ca i cum i-ar fi mbrcat hainele din propria-i garderob dup un regim de slbit foarte sever. Era un pic cam nesigur pe gesturi i-n ton, aa cum va fi fost cu siguran n anii lui grei, de dup rzboiul din Alger. Iancu Iancu constat pasiv c toi cei din "haita" Elvirei nu mai erau aceeai ini de care se ndeprta pe zi ce trecea i c, numai el, Iancu Iancu, n exatzul general, nu reuise s evadeze dincolo de grania vechiului adevr. Elvira aprindea igar din igar, trgea fumul n piept i-l azvrlea ndrt prin nri. Viciul ei, care-l deranjase o via, nu i se mai prea grav i nici nu se mai gndea, cum fcea mereu i involuntar, c gura Elvirei mirosea dimineile ca o scurumier uitat plin, pe mas. Iancu nu se simea n apele sale acolo, ntre acei oameni pe care i folosise fr s vrea, pe post de cobai. Era contient de toat tevatura care se va isca sigur n zori, cnd ei se vor detepta ca din anestezie, vor trece peste mahmureala obinuit, realiznd ngrozii c, aa tineri fiind, au revenit la baza scrii lor de valori. Vor fi nevoii s-o ia iar de la capt, s nvee s iubeasc, s mituiasc, s urce futei cu futei tot acel eafodaj nesigur de idei, n acel Turn Babel n care vorbeau toi, nu asculta nimeni, - nu se mai nelegea om cu om. 83

Cu spatele nainte spre ua de afar retrgndu-se, Iancu-i numr paii, apoi simi peretele rece ntre spete i se rstigni cu ambele mini, lsnd glastra cu flori de Anthuriun s-i cad, s-i fie smuls de minile lor, care se ntindeau, atingeau, rupeau, zdrobeau, mpreau florile stigmatizate doar de un zvon.

84

Capitolul 15
Pe scrile largi, din piatr cenuie, trupul Marei se rostogoli ca o minge ndesat cu tre. De diminea se trezise cu senzaia c toi o prsiser i c, nu mai avea nici un sens s lupte cu boala care-i mcina sngele. Mai nti, se pregti s de-a cu pietre n mai oricine i-ar fi ieit nainte, apoi se nmuie ca foia de parafin inut ziua ntreag n mn. Spre prnz, obosise de attea scenarii zadarnice i o sete cumplit simi cum i ardea mruntaiele, gura. Se rsuci ntruna ntre ceracefurile uzate, se rostogoi prin noroiul unui comar n care, vulcanii noroioi se leau vuind cu lav primar, miezul Pmntului nsui se trezise din somn greu i se ntindea, se strduiau s o apuce, s o trag-n fierbtoarea aceea de metale amestecate ntre ele. Nu mai avea putere s se retrag, s se apere i nici nu dorea s-i mai pun nervii sleii de citostatice la ncercare. Era pregtit pentru ce putea fi mai ru, era ca i cum carnea sub piele iar fi fost presrat cu sare. S-a ridicat o singur dat din pat, doar prelungindu-i parc acelai comar, rspunznd instinctului de primat care nu tie pentru cine i pentru ce se lupt s-i supravieuias nc unei biete secunde. Printr-o minune doar ajuns pn pe culoarul unde convalescenii i fceau rondul zilnic i mai trgeau pe furi din igar. S-a prbuit brusc, cu tmpla lovind n caloriferul unde agetnul termic era dozat cu zgrcenie de cei de la termoficarea oraului. Frigul pervers se suprapunea cu moleala-i bolnvicioas i care i topea, de la o vreme, tendoanele, nervii lsndu-i capetele de os s ias scrind din rotula piciorului. Ridicat rapid de ctre infirmierera de serviciu, Mara a mai gsit puterea s-i duc degetele deasupra urechii, acolo unde prul, lepdat dup chimioterapia sever, prindea s creasc din nou, nrva ca un mnz i ndesat ca o otav trzie. Simi sngele curgndu-i din rana deschis, cald, clisos ca o menstr. " Poate, am murit i nu tiu ! Nimeni nu se gndete la mine!!! Nu pot evada dintre ngerii mbrcai n halate ptate cu iod. Cte pcate am de mrturist, o Doamne! Am greit mereu i-n numele Tu am pretins mai mult dect am vrut s ofer eu." Mara nva s moar n rate. Incidentul acela fusese doar un avertisment i ea nelesese destul de repede c trebuia s se in departe de tot ce le era dat altora s duc, de acolo ncolo, n spatele de animal de povar. Conectat imediat la aparatul cu perfuzie, simi difuz cum sngele-i susur n urechile din care, cu o sptmn n urm, i scosese perechea de cercei de aur. i nchisese n plicul acela albastru, fr timbru, pe care, fr ovire a scris numele Inei. n ziua aceea chiar, a chemat asistentele din gard, le-a asigurat c este n deplintatea facultilor mintale i le-a citit i a semnat n faa lor testamentul. - Nu se tie cte zile are omul ncercase Mara s glumeasc i insist, cut flaconul cu parfum franuzesc printre medicamentele din sertarul de sus al noptierei metalice, parfum prea scump ca s-l foloseasc ntr-o zi fr oarece importan. - Aa, s alung duhoarea morii care-mi d trcoale glumise ea destul de macabru. Acolo, la reanimare, au gsit-o Ina cu Iusti, care veniser n vizit cu borcane de dulcea fcut de mama Fana, cu iaurt de cas i trei crizanteme de grdin. - Urt treab, tia te cam in n les, frumoaso! Fcu haz de necaz, Iusti, care, ca medic, percepea la reala dimensiune gravitatea situaiei. - Termin, drag cu tmpeniile! Mara nu-i chiar aa de bolnav cum susine fia de observaie. Duminc vom veni n vizit cu copilul. S-l vezi ct a crescut, surioar... Trebuie s te faci bine pentru c la toamna viitoare vom merge mpreun s-l nscriem la coal. - Numai dac mai reuesc s semnez pn atunci, nc un armistiiu cu moartea! opti Mara i o sclipire ca de oel se zri, o fraciune de secund, n ochii aceia, care aveau nevoie sigur de lentile de corecie. 85

Aerul uscat de aparatele de resuscitare, o fcu pe Ina s tueasc. Era o tuse enervant, seac, care o sci pn i ddur lacrimile. Fugi pe culorul pustiu i-i tampon ochii cu batista. Nu era chiar n apele ei, o umrea senzaia stranie, c ea respirase n tot acel rstimp chiar prin plmnii plpnzi ai bolnavei. Avea i nrile nfundate de izul dulceag al cangrenei neoplasmului care i devora sngele Marei. O bntuia gndul s fug, s nu se mai ntoarc niciodat n spital, n locul unde sub ochii ei se nchidea cercul vieii. Se punea cu brutalitate liniua de unire ntre maternitate i morg. Nu i repugna bolnava cu escamozele care-i rodeau epiderama feselor ce rmseser prea mult timp nemicate pe cearceafurile clorinate. Nu, doar ceva neneles dinafar o mbolnvea brusc, pe Ina, de o maladie cruia nici un medic nu i-ar fi putut pune diagnostic n clipa aceea. * Un bolnav, ins fr de vrst, iei ca o jucrie stricat din salonul de alturi. Horcii, scuip fr jen flegma groas n cutia cu nisip aezat n acel scop, sub pervazul ferestrei. Zornind cteva fise de telefon n palma-i umezit de transpiraie, merse a la aparatul public, agat pe peretele de un alb dat n roz. - Mioaro, tu eti, tat? D-mi-o pe m-ta! Repejor c intr impulsurileCum? Sigur c m externeaz. Mi-au ieit bine toate analizele. Da, da, aa am s fac. Hai, mic-i fundu l grsu mai repede. A, tu erai, iubito ?! Prjoalele au fost delicioase. De ce s te mint ? ! Bine, ne vedem mine dup amiaz. Dac tot vii, cumprr-mi i un spun mai bun. Cum nu se gsete? Atunci, dla de rufe, de care o fi Iaca, mi-a venit tonu. Noapte bun" Tusea ca i rpciuga puse iar stpnire pe traheea Inei care fcea eforturi disperate s o opreasc. "Am tuse mgreasc" zise i zmbi unei amintiri cine tie cum nimerite n gnd, chiar din iarna aia, n care toi copiii mamei Fana se cptuiser cu tuse convulsiv. n zilele ce au urmat au fost nvoii de la coal i, singuri acas fiind, au dat iama prin ifoniere,mbrcndu-se, fcnd parad cu rochiile pstrate la naftalin de la Rzboi ncoace, de biata Fana. Insul care vorbise la telefon, se rezemase de perete, la doar civa pai de Ina, care mai c nu l-ar fi luat n seam, dar el ncepu s horcie din ce n ce mai tare, ca un porc njunghiat, s se sufoace fr s mai poat striga, chema ajutoare. - Sor, doctore ! Este cineva pe aproape! Sor!!! ip n locul lui, Ina disperat dar, din spitalul acela parc dispruser cu toii. Recunoscndu-i glasul numai Iusti Mang apru imediat, lsnd-o pe Mara singur cu aparatele care-i picurau cu parcimonie stropul suplimentar de via. - Iusti, moare omul! Spuse Ina ca i cum l-ar fi implorat, nu pe om ci pe doctorul care era sau fusese acesta, s acioneze. El nu se gndi defel c nu mai deinea de cinci ani i mai bine drept de practic medical. Se ls peste muribundul care se rostogolise ca un sac de cartofi pe pardoseal, ncerc o respiraie artificial cu calm aparent i n disperare de cauz. Gur la gur, fr s mai pun tampon, batista pe care oricum nici nu ar fi gsit-o, de emoie, prin buzunare. Lupta cu moartea dur cteva minute, dar suficient ca Mang s neleag c ea, moartea, iar i-o luase nainte medicului. - Hrco! I-ar mi-ai artat cum se d colu, tu grijania ta de moarte! njur el fr s in seama de locul n care se afla i nici c n jurul lor se adunser civa bolnavi cronici, iar careva aprinse o lumnare ntre palmele alea, nc pline de transpiraia rece de dinainte de moarte. Erau acum, acolo, toi n pr ; medicul de gard, sora ef, pompierul de pe etaj, chiar i frizerul spitalului Mang s-a retras dintre oamenii n halate albe, care l ridicar pe defunct pe cruciorul cu care se crau de obicei cearceafurile la spltoria de la subsolul cldurii cu apte etaje.

86

- Dumnezeu s-l odihneasc! Bolborosi careva, la care, femeia de serviciu se rsti furioas: - Cei aci bre, biseric! Ia, vezi mai bine de anun-i familia, s pregteasc cociugu. Iusti o lu pe Laura de dup umeri i intrar ca o singur persoan, la reanimare, se aezar, sfrii, pe scaunul aflat lng patul Marei, care, trezit din somnul chimic, ntreb candid: - A venit Alfred? - Vine smbt sigur, mini Iusti i i aez palma sa de mamo, pe fruntea toat prins de broboane. Mara czuse iar n somnul letargic, cnd cu borcanele tot pline din saco, Iusti o convinsese pe Ina s plece acas: - Nu o mai putem ajuta cu nimica astzi. - aa a obosit-o destul pe bolnav! Se or la ei, infirmiera cu tichie albastr i le art sever, ua la liftul care tocmai se ntorcea dup ce crase cadavrul. - Ascensorul pentru persoane funcioneaz doar n zilele de vizit, s hotr s-i lmureasc zdrahoanc, ce mai pstra nc ntr-un col de contiin, reminisecna bunei cuviine cu care fusese crescut n satul acela din Moldova lui tefan cel Mare. O lsar pe Mara cu capul ei chilug sprijinit n pernele umplute cu melan, convini c va muri de ndat ce ciontul acela de via nu va mai vrea s se alimenteze cu oxigen prin tuburile de plastic. - E sora mea i-mi pas... Se chinui s scoat vorbele Ina, intenionnd s-i cear un serviciu, un favor, acelei fete care pleznea de sntate i de care, ea Hrca, sigur nu ar fi ndrznit s se lege. - Las-o, doamn pe minile mele! Am bricheta i lumnarea la ndemn, dac e cazu,- o liniti n felul ei, hotrt, infirmiera i bg n sutien, prin anchiorul halatului, bancnota de 25 de lei, cu care Ina ncerca s-i ctige bunvoina. Ina cu Iusti au trecut tcui ca mormntul pe lng ghereta din care portarul i urmri cu privirea mai suspicios dect ar fi fost cazul. Ea simea o grea abia reinut n capul pieptului. Depit de situaie, lui Mang i se prea c timpul btea pasul pe loc, c ceasornicul din colul pieetei i-a dat peste cap minutarele, fcndu-i n ciud, dinadins ca s-l nnebuneasc. n anii de ncarcerare aproape c uitase mirosul spirtului sanitar, iptul nou-nscuilor, privirea muribunzilor i frisonul acela special din nopile grele de gard. n colonia de munc nu i se permisese s lucreze, nici s se apropie de infirmerie. Fusese "educat" s uite c depusese jurmnul lui Hipocrat ntr-o zi de 13 a lunii, zi de vineri, cu ghinion desigurm, dar n care el, romanticul, fusese att de sigur c va da tot ce avea mai bun, va face "ceva" de-a dreptul eroic pe trmul medicinei planetare. " Asta-i misiunea mea, atminteri, de ce a mai fi fost trimis s fac umbr Pmntului." i spusese atunci, demult, felicitndu-se sincer. Ina nu plngea, doar strngea cu disperare braul brbatului, fr s reueasc s se simt ct de ct protejat ori s-i fac ordine n gnduri. Se aflau n aceeai faz a derutei, cnd durerea fizic ar fi fost de preferat n locul unui chin nevzut dar care nu-i lsa smulse prea uor rdcinile. Personal, Ina doar auzise despre oameni care-i petreceau mai toat viaa la un pas de moarte, de mn cu moartea. Medici, surori medicale o armat aezat precis pe frontiera miracolului, fa n fa cu adevrata suferin uman i care toi, acum parc amuiser. Nu-l prea nelesese pe doctorul Iusti Mang, pe cel de dinainte. Nu-l nelegea nici acum dei, ei doi, laolalt ar fi fost o echip aproape perfect,- perfect poate dar nu i imbatabil Era speriat de tot ce s-ar fi putut s mai fie de spus i l atinse pe Iusti, i plimb mna-i nesigur pe braul lui tras n mneca paltonului din dimie. n sufletul brbatului nu mai era loc pentru tandreea femeii. i reamintise parc anume pentru a suferi, c mpotriva deciziei "Consiliul de onoare" el era nc medic, o dovedise i-n dupamiaza aceea. Nu mi-am demonstrat nimic! Inima singurului meu pacient dup cinci ani de izloare la gherl, inima omului luia prbuit pe culoarul spitalului, ncetase s bat cu o secund nainte 87

ca eu, "marele" doctor Iusti Mang s-mi iau poria de tain din blidul Morii. Nu l-am putut ajuta cu nimic! Nu o voi putea ajuta nici pe Mara * - Toi au prsit-o. Pn i Alfred, care-i lingea zahr toss din palm a dat bir cu fugiii. Cine are nevoie de o amant bolnav? Mara ne nfrunt, de acolo din sicriul la de plexiglas cu butoane i filtre de aer, ne arat c-i mai puternic dect noi toi, cei care plnuim deja cum ne vom petrece Revelionul. Ea tie c nu mai are zile destule dar nu ne trage dup cu ea. Respect viaa noastr normal i grijile ni le respect, dei nu tiu s fi stat vreodat la coad la carne, la lapte, la cartofi, la antibiotice Surioara mea i-a cldit prea uor poate cuibul pe care acum l prsete fr regrete. M-am hotrt, am s-i scriu o carte potal femeii aceleia care zicea c a nscut-o pe Mara. Am s-i spun s fie mndr de fat. Spune-mi, Iusti, spune-mi cum se poate scrie o astfel de scrisoare ? Apartamentul Marei e gol ca o cochilie n care vor nvli insectele, viermii poate chiar Alfred. - Toi suntem datori cu o moarte, important e s-i trieti viaa. Surioara pe care o jeleti, nu a fost chiar u de biseric. Ar fi trebuit s-i spun atunci, mai demult, dar nu mi-a dat voie... n noapte asta, Mara va muri sigur. Sunt medic i nu m pot nela n acest domeniu. Vreau s tii tot, tot despre relaia aceea stupid! - Taci, eti ru i bdran! Ai face orice ca s m ndeprtezi de ea. Mereu ai considerat c mpart iubirea mea, ntre tine i Mara. Eti nc gelos pe sora mea. Habar n-ai c te-am iubit i.. ct te-am iubit, golan ce eti! Mara mi-a fost "mama" care nu m-a rsfat niciodat. Nu mi-a spus dac-s urt sau frumoas, nu m-a ncurajat naintea examenelor Mara mi-a dat tot cea ce nu mi-ai dat voi, cei care rupei cte puin i mereu din sufletul meu. mbtrnesc, Iusti, mbtrnesc i nu mai pot suporta conveniile. Nu tiu de ce vrei s-o brfim pe Mara tocmai astzi i nu ai fcut-o atunci, cnd voi doi erai gata s m clcai n picioare n numele unei iubiri disperate de-o noapte. Am tiut tot-tot i v-am iertat pentru c ea, Mara, a fost cea care a ngenuncheat i m-a rugat n numele tu, boierule. Tu? Nu te pleci niciodat n faa oamenilor i nici a lui Dumnezeu din Ceruri. Iusti Mang nu mai suporta predica femeii, era mult prea mult pentru un om liber ca el. Fr un cuvnt a abandonat-o pe Ina n prima staie de tramvai apoi, cu paii mari s-a ndreptat spre bufetul de cartier. Nu s-a mbtat cum ar fi fost de ateptat. A dat peste cap "una mic" - suficient pentru a-i lsa loc creierului s lucreze, s-i aminteasc aa cum au fost toate clipele acelea. Fusese o zi de iarn nbdioas, ba cu lapovi, ba cu soare i Ina se vzuse nevoit s rmn peste noapte la mama Fana, care fcuse o criz de gut. "Atunci a sunat Mara, era n Bucureti i m invita la hotelul ei, s bem o cafea mpreun. Am refuzat-o, nu din contiin ci din lene. Nu-mi venea s ies din cas prin zloat. Dup un ceas, ea mi-a sunat la u. I-am deschis i, galanton am ajuta-o s-i dezbrace mantoul,- unul nou i cu blni de nutrie la guler i manete. Pe sub el avea o rochie ca de mireas, de sub cciula scump i rsreau zulufii ca atunci rsucii cu fierul. Mirosea a coafor, a parfum bun, a lux. Un "ceva" s-a spart n integritatea mea de brbat nsurat. Am strns-o n brae fr intenie. Ea a rmas un pic rigid, ca o statuie, acolo n faa oglinzii. Am fiert cafeaua mpreun i am but-o tcui, n faa televizorului care i tot rostogolea imaginea, din pricina releului. Imaginea proast sau altceva, m irita, m enerva de-a dreptul. Nu gseam un punct comun de discuie. Era destul de jenant s ne auzim sorbiturile repetate, cu ecou, n cecue. "Parc eti iubitul meu!" Se alintase Mara, iar eu, n loc s-o pun la punct, i-am vorbit despre "pasrea prieteniei". "nc nu a primit nimeni premiu pentru prietenie, dar noi doi merit s ncercm de dragul Inei. Ce zici?"Exact aa am zis, fcnd-o pe deteptul. 88

"Zic c, ai nebunit, frioare. Ce, nu-s suficient de finisat pentru a-i fi amant unui doctorand n medicin ?!" Mara fusese vulgar de-a dreptul, nnebunise aproape cnd am respins-o. n loc s clarific lucrurile, eu, Iusti Mang, m-am jucat cu ea de-a oarecele i pisica, am ntrtat-o, am umilit-o, lsnd-o mai apoi cu buza umflat. " Tu nu eti femeie, tu eti curv i nu vreau s-i cad n crlig, nbdioaso." Mara plngea i rdea laolat, mie mi venea s o plezneasc peste fa, s-i vad sngele borindu-i pe nrile acelea subiri i fremtnd ca la iepele de ras. Am simit-o moale i cald pe brae, ca i cum ar fi fost alctuit doar din cenu. Ce era s fac? I-am rspuns srutrilor, apoi i-am simit genunchii un pic prea tari, ascuii, apsndu-mi femurul. Mi-am dovedit c-s puternic, m-am zmuls ca din lav!! Ea s-a dat un pic ndrt, apoi veni ctre mine, pas cu pas M-a lovit cu degetele-i pline de inele peste gur, peste ochi, pe frunte. "D i tu dac te consideri mascul! Haide, lovete !" a zis. Era isteric de-a dreptul i ar fi trebuit s-i dau un calmant, nu am fcut-o. Am ales varianta mai brbteasc i am pleznit-o cu ur fi. N-a fost ocat i-n iureul care a urmat, s-a aruncat peste mine, zdrobind vaza din cristal n care erau civa trandafiri de albi ca de plastic. i-a tiat pulpele, sngele curgea i cred c durerea aia, fizic i fcea bine. I-am adus paharul cu ap, ea l-a aruncat n perete, apoi a prins s chiie slab, ca un copil abandonat. Dac nu a fi fost n casa mea a fi plecat sigur. Aa, ce era s fac? Am dat drumul la radio, am aprins igara i m-am prefcut c ascult concertul simfonic dirijat de Celibidache, la Atheneu, cel mai important moment artist din anul acela i pe care studiourile de radio se strduiau s-l redea ntocmai. Ea a sunt dup taxi, a plecat aa cum i venise, neobservat de vecini,- o tromb de aer amestecat cu parfum amintindu-mi de orhidee,- floarea aia scump care crete-n compost. Am retlnit-o a doua zi pe centru, avea doar un tremur uor n voce i-n mini, insesizabil de cineva care ar fi privit dinafar. Nu i-am cerut scuze, nu aveam de ce! Mara m-a privit n ochi i m-a ntrebat" Poi s m ieri?" Simplu. De atunci am ocolit-o instinctiv ori de cte ori a fost cazul, pentru a pstra distan ntr-o relaie care ar fi putut s m coste viaa,- viaa mea dar i ta, ruc urt." - Dac nu mai consumai, v rugm s eliberai masa, i opti chelnerul cu o not de respect, totui, ceea ce nu i se mai ntmplase lui Mang de foarte foarte mult vreme. nc mai avea senzaia c i se spovedise Inei i c, acolo, la masa aceea de crcium, el Iusti Mang i fcuse primul proces de contiin de cnd se afla liber. Plti i iei n strada, unde ea, Ina, l ateptase n tot acel timp, stoic i fr s-i fac reprouri. El o lu de mn firesc, fr cuvinte. - Uite, Iusti, uite flori dalbe! E totul aa de curat ! Pn aici nu ajunge putoarea spitalului. Era ngheat i dei nu ar fi recunoscut, i un pic speriat. El o lu ridic pe brae, cutnd din ochi, taxiul care s-i duc n casa lor din cartierul Pajura. - Uite, flori dalbe! Exclama ea ca i cum ar fi trit un delir splendid. n dormitor, caloriferul era rece ca de obicei n ultimele ierni i Iusti ncerc s fiarb ap la flacra aragazului care abia i trgea rsuflarea, o turn ntr-o butelie de plastic i o vr sub aternuturi, la piciorele ngheate ale Inei. - Precis geruiete n partea de nord, acolo de unde ne vine metanul. S-a lichefiat pe eav! l inform ea, calm, dintre pernele pe care aez termometrul, tubul acela subire cu miez de mercur, pe care doctorul Mang i-l pusese la subsioara umezit de o ndueal cu miros vag, ca de copil. n cas era frig, afar era frig iar crengile frasinului de sub geam lovir cu putere, de mai multe ori, n sticla aburit. -Ping-pioong, ping-poong! Piiiing Le auzi, dragule? Parc cineva joac Destinul nostru,- ping-pong! Sigur sunt doi ngeri, unul bun i unul ru i care au drept miz n set, chiar viaa noastre. Ia, auzi!! Ping-pongpiiing! Aa, lovete! Lovete, ngere ru, pn cnd, ntr-o zi nu vei mai auzi dect: piiiiiing! Viaa mea se va opri ca aparatul dezafectat. 89

Piiiiiiing! Ai auzit, Iusti, a fost chiar el, ngerul meu btrn i nelept, mi-a dat un semn. Iusti nu-i rspunse. Se oprise dincolo de u o clip, apoi, apropiindu-se, i nclzi cu respiraia sa minile amndou, snii, pntecele, ira spinrii vertebr cu vertebr. Cnd simi c se sufoc de atta tandree uitat, trecu n sufragerie i deschise televizorul pe ecranul cruia o mulime de oameni gustau din beia libertii de mass, fcnd una cu pmntul Zidul Berlinului. Era mult prea mult pentru o singur zi din viaa sa de om simplu. Emoia l strangula de grumaz de-i nepenise aproape mrul lui Adam i nu-i mai venea s respire. n camera de alturi, Ina adormise butean iar el, regreta c nu avea cu cine s mpart aceast bucat prea mare din tortul cu surprizele istoriei. Prins n ecuaii ce aparent nu aveau cum fi dezlegate, se simi ca fcnd cu adevrat parte din ntregul umanitii, din acel angrenaj ce revenea ciclic i revoluionar n micarea social a Planetei.

90

Capitolul 16
ntr-o diminea, s fi fost ntr-o zi de smbt sau de duminic, pe ploaia prea zglobie pentru nceputul unei ierni n care florresele prindeau a vinde mnunchiuri de imortele vopsite cu gallus, Sandu Bratu se trezise anevoie i cu capul ct bania, dup cheful n care-i tocase ultimii bani din "lichidarea" de la Biotehnologii. Se spl la lavoarul cu emailul srit, pe dini, pe fa, pe brae ntr-un fel de furie, cu apa rece ca gheaa i trase fr moft, aceleai haine de lucru cu care spunea, c se obinuise ca i cu o a doua piele. ncheie toi nasturii la vesta din material plastic, trase fermoarul scurtei matlasate cu un gest de attea ori repetat nct, de la o vreme l fcea mecanic. Zzp! Din acelai reflex verificat n toii anii ct fusese un simplu "angajat"- privi n treact cadranul ceasului "Pobeda" apoi, iei n holul foarte ngust, unde, n oglinda "bun" la vremea ei dar acum cam lptoas i cu urme de mute, i studie cam prea mustrtor obrazul cu barba neras i ochii nroii de nesomn, linia nasului drept, gura crnoas. Una peste alta, toate acele detalii se conturau ntr-un "ntreg" care nu arta defel ru. Sandu deinea secretul cu care anestezia contiina femeilor mritate, atrgea n "curs" domnioarele puritane i-l detaa pe el, ca ins, de toi matriierii i strungarii de la Uzina "23 August"- unde nvase meserie dar, unde nu s-ar mai fi ntors s munceasc nici dac ar fi tiut c murea de foame. Mereu lng Guria Iorgu fiind n main, nvase c se putea tri i mai uor, mai palpitant chiar i fr s pontezi zi de zi la afiajul de la ghereta portarului. n dimineaa aceea, prima de cnd nu mai era subordonat unui ef, ar fi trebuit s se simt liber ca oimul. Dei avusese o noapte de pomin, cu lutari cntndu-i la ureche i fete frumoase la mas, nu era defel mndru nici mulumit de impresia pe care le-o lsase lora, tot ini cu portofelul plin i cu o siguran n expresii de-a dreptul dubioas. Nu-i plcea nici cum art tunosoarea lui obinuit, nu-i mai convenea nici culoarea prului ca spicul de chimion, nici hainele lui fcute de comand nu i se preau potrivite pentru a-l ajuta n ascesiunea, ce i-o dorea a fi instantanee, n lumea afacerilor de pe piaa neagr. i lepd cu gesturi lente haina aia groas i care-l slujise supus cteva ierni bune la rnd. O azvrli cu sil pe scaunul de lng fereastra ce da spre curtea interioar a imobilului nfipt n chiar buricul oraului. Apoi, regret sincer i tardiv gestul. O privi aa, ca pe o femeie cuminte, de care se ataase dar trebuia s-o prseasc doar pentru c, de acolo ncolo, l-ar fi ncurcat mai mult dect s-l ajute n ascensiunea-i forat. Haina cam uzat sta neputincioas ca un trup fr oase, gioars bun de lsat la ndemna oarecilor, gata s fie roas. El trase din ifonier singurul pardisiu pe care-l avea, unul din ln amestecat cu material plastic, stof mbibat bine cu naftalin i lavand. i venea un pic prea strmt peste muchii lucrai cu haltere la sala de for. Dar, aa, mbrcat clasic i se prea c era mult prea elegant pentru o ntlnire de diminea. Coriul elegant fcea not de-a dreptul discordant cu perechea de blugi roi la manete dar de care, Sandu nu s-ar fi desprit niciodat. Scoase din scrinul vechi i plria, una din fetru cafeniu, o amintire a vremurilor de dinainte de Rzboi i care, numai printr-o minune ajunsese la el direct din garderoba unchiului Gelu, un brav ofier czut n luptele din Est. O potrivi cu borul larg, streain, peste ochi, fr s se priveasc n oglind, trgnd uor n jos, aa cum vzuse el n filmele poliiste de la "Scala". Ceva nu i se potrivea, lipsea din ntreg tocmai acel element care ar fi trebuit s fac legtura potrivit ntre Hain i Om. nvins, neputincios, Sandu Bratu njur golnete, privind ca drogatul la pufoaica lui veche, clduroas i care-i luase amprenta trupului. Sta abandonat, neputincioas ca o femeie dependent de brbatul care o bate i ea-l iart. Sandu se simi vinovat, trdtor. Dei nu mbrca pentru prima dat un pardesiu clasic, Sandu ar fi dat orice s se ntoarc la hainele sale de lucru n fabric. Cum situaia nu-i lsa loc s aleag, ncerc disperat s se obinuiasc cu vemintele elegante, dar cu care era tot mai convins c nu se va simi perect, 91

aa cum fusese, cum mai era nc, n "jegul" acela de plastic albastru ca un lighean din mahalaua oraului. - Iat-m-s i papioi, draga mea fleandur! Alt iarn-mi bate la u dar eu m dezic de tine ca de grip. Hai, c nu-i chiar o crim divorul nostru! Ce vrei mai mult de la mine, doar am dus trei ierni frumoase mpreun! Nu c nu m-a simi bine cu tine, nu te-a iubi numai c, vezi tu, eu vreau s fiu de az nainte un domn, ins care a jurat c nu se va mai atinge niciodat de aib! Am pus n cui i volanul manii de serviciu! Voi face banii cu care s-mi iau proprietate personal, asta dac vreau s-mi scutur nisipul din rinichi pe drumurile patriei! Da, poate ctig o main la Loterie ! Nu-s eu norocos, dar nici prost; voi face avere cu mintea i cu minile mele ! Aa stnd lucrurile, i zic: Adio, gata cu tine, feleandur de hain! Am nchis un capitol din viaa mea. Aici ne desprim, mi voi vedea de drum fr s mai am nevoie de tine s-mi ii de urt n iarna ce vine. Ct vreme se tranziteaz cu marf de la Istanbul pe la poarta mea, ct mai ine talciocul tarabele pline, eu, Sandu Bratu n-am s-o mierelesc de prostie, te asigur! De azi nainte sunt propriul meu stpn! Doar am snge de negustor care-i gata s-i fac prvlie cu scar! Unde am auzit vorba asta nroad? Prvlie cu scar?! Uite, cum m nnebunesc singur, vorbesc n oglind de parc nu a gsi un suflet de femeie cu care s-mi mpart cei zece metri ptrai garantai ai locuinei de burlac. Recunosc, nu m credeam chiar aa de bleg, de sensibil i de legat ca pe via de-o oal proletar. S-o fac pe loialul cu o zderan, taman eu, care nu dau de dou ori ntlnire nici la cea mai frumoas fat. Apropo de ntlniri De ce-o vrea s m vad Elvira, fosta mea ef!? Sigur c nu-i n poft de ciocolat elveian, de igri de la Sarajevo nici de ciorapi d enaylon,- ea sigur vrea blnuri i bijuterii de aur. Aur din burdihanul Bazarului. Am s-i dau un telefon Guriei, aia tie cel mai bine cum stau lucrurile. Da e duminic i nu a vrea s-o scot tocmai eu din scutece. A dracu Elvira asta, nu se mai satur s adune, s adune! M-a rugat, nu !- mi-a cerut s ncerc s m port ca domnii. Ce-o fi n capul ei de cucon? Doar nu-s un oprlan ce vinde mere la Hal, sunt domn nscut i crescut n buricul oraului! Ci puti sclifosii se pot luda c au jucat "capace" chiar pe gazonul din faa Palatului?! i ce dac nu se vedea soarele de la mine din cas Dac Elvira nu vrea "marf" din stoc? Dac-mi cere cine tie ce altdrcovenie?! Poate-i ndrgostit de mine !! Oricum, o refuz, nu intru eu n rahat pentru una ea, taman cnd mi-am extins afacerea i la provincialii de peste Muni. Ce-o fi o fi, Sandule,- dac i-e fric de ap nu ajungi la tiuca ai mare! Vorbea ca un ins dedat la singurtate, cu voce tare, argos aproape, privindu-se n oglind i asta n timp ce-i lepdase pardesiul, l aezase la loc pe portmanto, n ifonierul din care ieea damf de chimicale folosite n rzboiul cu moliile. Imbrcase iar haina de f albastru i gesturile-i deveneau din ce n ce mai sigure. Se simea iar bine i prinse s fluiere vesel ca un cintezoi. * i Elvira Iancu se trezise devreme, cu capul prins n menghina unei migrene pe care o cunotea bine i cu care se lupta cu cerbicie. Buse pn la fund paharul cu ap mineral n care aruncase coninutul a ctorva fiole de Algocalmin, Glucoz i Vitmania C, laolat; cokctail verificat i care i fcu ndat efectul. Abia apoi acapar pre de un ceas baia lor placat cu gresie de autohton, intr n apa aproape fierbinte din bazinul n pluteau civa sculei cu plante medicinale. Nu o deranja defel c, n timp ce ea se hidrata, relaxndu-se, dincolo de perdeaua de plastic soul ei, inginerul Iancu Iancu i reteza din foarfece brbua pe care i-o lsase n ultimul timp, doar dintr-un capriciu. 92

- Chiar m enervezi cu clia aia i te asigur c nu doar pe mine! Mi-a atras atenia i ministrul -De ce nu mi-a spus mie ce avea de spus?! -Cui i pas de imaginea ta? In context era vorba de mine, pentru c tot ce faci tu, mai ales cnd nu e de bine, ricoeaz, m afecteaz pe mine. Eu nu-s o fitecine n lume. ie ce-i pas, i-ai lsa barb poate, ca s-i ascunzi obrazul -Dup regula ta, drag nevast, nici Lenin, nici Marx n-au stat prea bine cu morala, ai ? Nu neleg de ce eti aa de suprat pe mine ? Eu chiar lucrez la imaginea ta! Uite, dei-i duminic, nu merg la biseric nici la crcium,- merg la munc! Azi voi nota ultima observaie la fluturii din fitotron. Pot s iau maina familiei ? - Din partea mea, poi lua i Orient Expresul! Eu voi comanda un taxi, replic Elvira cu ironie nereinut. Iancu nu rse, i studie n treact grimasa de lehamite, n oglind i mulumit de cum reuise s-i ajusteze mustaa, decret cu veselie numai potrivit s-i enerveze i mai ru nevasta: - n ordine! - Ce-i n ordine? ntreb ea i, curioas, trase cu ochiul la torsul nc atrgtor al brbatului, care fusese ferm convins c nu o mai interesa de mult, foarte mult vreme. i plcea ce vedea dar nu ezit s-i expun invers i rutcioas, gndurile : - De cnd cu criza aia de inim, a punea mna n foc c nu mai eti tu, cel cu care mi-am pus pirostriile la cununie. Te-ai schimbat, te-ai cam lbrat, omule. Nu s-ar zice c respeci dieta prescris. Cum vrei, tu o s ai un atac de apoplexie,- i se vor sparge arterele sigur! Atunci, atunci vei alerga iar n brae la mine. Iancule, nu eu, tu ar trebui s-mi pori grija, pentru c eu, Elvira, aduc mai muli bani n casa asta ntr-un an dect ai aduce tu cu toate neamurile tale ntr-o via. - apoi!? Tu-i aduci, tu-i chelutieti. Uite, parfum, ampon franuzesc La spunul cu sod faci alergie?! - Uite cine vorbete? De cnd i-ai lsat clie eti ca apul popii Merea de prost, btrne. Nu vrei s vezi ce fel de femeie i-a pus Dumnezeu lng tine! M vezi pe mine cu rochie de supraeleastic i sandale de la magazinul din col? Ai nebunit de-a binelea. Dac ie nu-i priete viaa n lux, ntoarce-te n mijlocul poporului i ia-o i pe proasta de Ina Orlea cu tine! Facei o pereche pe cinste. Elvira se nfuriase treptat, n valuri i vorbea din ce n ce mai precipitat, n netire, fr s realizeze, c de la un timp, vorbea chiar singur. Iancu trecuse n camera de alturi, trsese pe el pantalonii vechiului su costum de serviciu, cojocul de oaie i, cu cheile de la autoturismul familiei n mn, iei afar, unde deschise ua garajului, fr s fie, aparent, afectat de obrznicia femeii. ntr-un trziu doar, telefonul a scos-o pe Elvira din baia de plante, cnd, aruncndu-i prosopul pe umeri, pi cu tlpile-i nguste pe covorul rou de Mongolia. Era Vernal. Vorbea cu un accent teribil i un pic prea repede pentru ca femeia s-l i neleag pn la capt. - Vernal!? Te-ai cam dat la fund, omule. Nu te-am mai vzut de la petrecere. Da, aia cu florile din Delta Amazonului... Las, las florile, zi-mi unde eti, ce faci, iubitule? Se precipit Elvira, nroindu-se brusc pn i-n lobii urechilor. - Te sun de la Ritz Mi-e dor de tine de mor ! Ce se mai aude la voi, nu a pleznit nc Preedintele? ntrebarea czu ca un bici iar Elvira nglbeni de-a dreptul. Colac peste pupz, pe fir se instal bruiajul acela scitor, enervat de-a dreptul. tia, se obinuise n timp cu ideea c toate convorbirile-i erau ascultate, mai ales de cnd Vernal prinsese s i dea trcoale. Elvira tia c intrase ntr-o relaie periculoas dar pentru care, ea considera c pltise aproape toate oalele sparte de-a lungul anilor de cnd era ef cu Decizie. Ls foarte moale receptorul n furc i linitea dens sufoc pe dat locuina aceea luxoas. Pekinezul prinse s rcie la ua, pe care ea refuza s i-o deschid ceea ce nu s-ar fi 93

ntmplat ntr-o situaia ct de ct normal. Elvira aprise igara, semn de nesiguran i tuind nervos, trase cteva fumuri direct n bronhiile-i defel sntoase. Nu gsi puterea s atepte pn cnd tutunul s ard pn la capt. Strivi igareta n scrumiera de cristal de pe mas i se mbrc n alert, fr s mai aleag hainele, s le asorteze, aa cum avea obiceiul. Un frison i strbtea mduva spinrii, cobornd n genunchi, pn n degetele picioarelor. Realiz c avea prul ud sub prosopul cu care ieise din baie i nici mcar nu se gndea s-l usuce darmi-te s-l maseze cu balasam, s-l pun sub casca special cumprat de un subatern, trimis de ea , cu probleme de serviciu, prin n ar. ndeobte foarte cochet, mai niciodat mulumit de propria-i nfiare, Elvira nu apel de data aceea nici la dermatograful cu care-i desena nc din studenie sprncenele. n timp ce-i nfura capul ntr-un fular mov de camir veritabil i i trgea pe pielea umed cizmele fcute la comand, form i numrul staiei de Taxi. Uitnd cu desvrire c ea, Elvira Iancu, era fcut nu s se roage ci s porunceasc oamenilor, zisei: - V rog, tovar, v rog, avei o main Ca i cum politeea ar fi fost peste puterile sale, se prbui aproape pe taburetul pluat din faa oglinzii veneiene. Se privi, nu critic, doar dezndjduit, descoperind n sticla arginat, o femeie trecut bine de tineree. Nu actul de natere ci obrazul era cel care trda vrsta unei femei bolnave nu de btrnee ci de vanitate. - Oglind, oglinjoar, cine este cea mai "cea" din ar? Se strdui s glumeasc cu ea nsi, speriat de rictusul de la colul gurii ce i se zbtea ntre zmbet forat i neputincioas furie. Se privi adnc n pupile, fr s mite, pn cnd se simi ca supt de acel fascicol pornit din hul luntric. ntuericul czu brusc, o acoperi ca o pelerin. Avea iar ameelile alea, pe care intuia c nu le va mai putea masca mult vreme de acolo nainte. Frica de "anumite" servicii secrete, care o presau din toate prile, o duceau spre nisipurile mictoare i n care intrase din aventur i fr s tie c, numai moartea o mai putea ntoarce,- starea aceea de spirit o simea controlndu-i viaa, anihilndu-i voina, nghiind-o de-a dreptul. * Era o duminc dimineaa normal pentru o ar fr datorii la bncile lumii, cnd ei, directoarei, i-ar fi stat bine cu cafelua fierbinte n fa, aezat acolo ntre pernele brodate de mn, pe sofaua aia generoas din faa televizorului. oferul de taxi btu n poart ca la primrie i Elvira iei, trnind ua n urm, fr s o nchid. Altdat ar fi amuzat-o obrznicia brbatului cu ecuson i chipiu de serie, sau, dup toane, poate chiar ar fi cochetat cu el, verificndu-i astfel "muniia" de seducie feminin. Acum nu-i ardea de fleacuri, abia de-i rspunse i Aglaei, nevestei diplomatului, care o salut, din capul scrilor vilei n stil Brncovenesc i cu numr de inventar prins n zidul de sub iedera verde. Ea, Elvira, i propusese s fie tare, s-i poarte crucea pan la capt.Trebuia s se grbeasc daca nu voia s fie printre ultimii care intrau n sala de conferine. Mai era i "crlanul" la de Sandu, cu care trebuia s se ntlneasc. l tia de zurbagiu, din perioada n care fusese angajatul ei, la Biotehnologii, i tot atunci aflase, c pe Sandu Bratu se putea conta la ananghie. L-a vzut din taxi, cum o atepta ca un cine bleg , n ploaia ce-i dizolva vopseaua cu care inuse s-i "recondiioneze" adidaii Maide SUA. Habar nu avea ea, Elvira, c la Sandu Bratu, demult nu mai funciona relaia ef-subatern i c, numai cu dou minute nainte i propusese s plece, s-o lase "masc" n uvoaiele care parc voiau s-i nmoaie oasele tinere. La comanda Elvirei, taxiul a oprit brusc lng trotuar, chiar n faa lui, i fr s-i lase timp de gndire, prin portiera deshis, directoarea l-a tras nuntru, de mnec, artndu-i pe banchet, locul liber, pe care Sandu se aez repede, ca i cum a se plimba cu taxiul prin Bucureti ntr-o duminc dimineaa ar fi fost visul lui de o via. - Sru mna, doamn directoare! zise el, golnindu-se simpatic.. 94

Elvira nu-i rspunse dect printr-o nclinare a capului ei, nfurat n al de capr de Afganistan apoi, revenind la starea sa obinuit, i porunci oferului: - n fa la Comitet, efule! Acolo, foarte aproape de gherta soldatului de paz, lng poarta din fer forjat, fa n fa cu balconul lab si foarte larg, i numai dup ce achit cursa taxmetristului, care imediat acceler n tromb, Elvira puse palma-i nmnuat pe umrul lui Sandu i zise foarte ncet: - Vernal te roag s mai atepi. Nu-i nc momentul s deschizi coletul. Trebuie s fii calm. - M bgai n balamuc cu toii Ayi mi zicei una, mine alta. Vrei s intru n pucrie?! - Nu trage n mesager!! Glumi Elvira, fr s intuiasc n ce intraser, de fapt, ei amndoi. Apoi continu: Dac te rzgndeti i nu mai vrei aventur i bani muli,- te primesc napoi, pe statul de plata de la Biotehnologii. - Am de ales?! - Ba bine c nu. Domnul doar se joac de-a hoii i varditii, cnd se va plictisi, i se va plictisi sigur de puzzle-ul sta, te va "abandona" sigur. - Cum s n-am ncredere n el ? ! Mi-a promis contract n Legiunea Strin! - Las, poate c vin americanii -Bunicu-i ateapt de 50 de ani,- s-i dea napoi rafinria de la Bicoi - Ei, vezi! Te mint eu? Unde ai dus bagajul lui Vernal? A, nu vrei sau nu poi s-mi spui. neleg. Gata, acum te las. Iar am ntrziat la cursul de Englez. By, by, biatu! Cu rbdarea treci marea ; fii calm c am eu, aaun semn. -De bine ori de ru ? - De unde s tiu ?! Chiar de-a ti, crezi c i-a spune aici, unde i zidurile s-ar putea s aib urechi. Uite-o pe Ina Orlea, vine dinspre Boema... Ai face bine s te faci c n-o vezi ! Eu am plecat! Acum, Elvira era de-a dreptul surescitat, gfia, alergnd cu tocurile cui peste trecerea de pietoni, care o scoase n faa celui mai luxos hotel din Bucureti, acolo unde, ntr-o camer de la etajul doi, n vara care trecuse, se ntlnise de cteva ori cu Vernal i cu ofierul acela scund i jovial ca un clovn la pensie. Ina Orlea i vzu de departe, pe directoarea n funcie i pe fostul ofer de la Biotehnologii. Nu inea dinadins s-i ntlneasc mai ales c nu era n chiar una din zilele sale cele mai norocoase. Copilul fcuse febr i nu dormise toat noapte, Iusti dispruse iar, de o sptmn ncheiat, fr s-i dea un semn, s-i spun o vorb. Cum Sandu nu-i rezista ispitei cnd era vorba de o femeie singur i frumoas, se aez n drumul ei, abordnd-o: - Ce-s eu, coaja de copac, de m ocoleti, tovara Orlea?! Ina nu mai avu ncontro i trebui s se opreasc n dreptul lui. - Iart-m, cu attea gnduri, uneori nu m vd nici pe mine-n oglind. Ce mai faci? tii c institutul plnge dup tine, biatule? - Dar ie, ie Ina, i este dor de mine? Fostul ofer o tutuia, ceea ce nu se ntmplase niciodat pn atuncea dar, spre surpriza ei, gestul acela, de apropiere, i fcea chiar plcere. Zmbi un pic, apoi prinse a rde la bancurile cam deocheate, cu care o asalta acesta. Vd c i merge bine, biete. Se zvonete-n trg c i-ai fi fcut prvlie - Mi s fie, cum umbl minciuna! Eu toat marfa o duc n dou buzunare. Vrei igri cubaneze? Vrei batoane de vanilie? Coniac Skandemberg? Are biatu! - Mulumesc, nu m dau banii afar din cas. - mi plteti n natur, fetio. - Tot neslat ai rmas, Sandule i eu, proasta care credeam c, Elvira Iancu a reuit s fac om de lume din tine.

95

Capitolul 17
- Zeghea nc o mai simt, hrindu-mi pielea de catr prost. L-ai vzut pe Gilet, un ccios, dar acolo, la zdup, avea mai mult curaj dect noi toi la un loc. Eu eram unu din ia care nici nu latr nici nu muc, care se mulumete s mrie la Lun. Ateptam la rnd, cu blidul n mn, cuminit, lturile alea numite cu ifos: hran. Cnd m-am liberat i-am lsat btrnului ho coservele primite la pachet, i pulovrul rou de ln, care-i flutura ca un steag comunist peste carnea puin. - Viaa ta nu ncepe i nu se termin cu penitenciarul. Dac nu vrei sau nu poi uita asta, ncearc, cel puin, s nu m tot terorizezi cu soiul sta de episoade lacrimogene. Vezi tu, Iusti drag, "omul-nou" nu trebuie s primeasc obligatoriu o sentin judectoreasc pentru ca s simt c triete ntre gratii sau ntr-o cas de sticl. Noi, toi, n jurul tu, trim supui legilor de tot felul i cu team teribil pentru libertatea noastr precar. Ce-ar mai alege de lumea asta, dac toi romnii ne-am plnge-n cor pentru nenorocul c nu ne-am nscut n Canada, spre exemplu ? Hai, ntinde mai bine faa de mas, pune i farfuriile ; dintr-o clip n alta ajunge i Tereza. Nu te bucuri c-l aduce acas pe fiul nostru ? - S pun eu masa de duminic!? Eti nebun, nu vezi c Mang nu mai e soul ideal, pe care-l ateptai cu sufletul la gur s scape din pucrie?! Eu nu mai pot atinge pinea sfnt cu degetele astea, cu care am curat, am frecat latrina, am crat n hrdu toate scursorile societii expulzate prin decretele lui Ceauescu. Am fost n iad i o parte din mine s-a dizolvat, a rmas acolo. Mi-e plin mintea de ponturi, de reguli hoeti nvate pe de rost n timpul n care vegetam de poamn pe priciul la pduchios al osndei. Am auzit despre attea crime, am vzut oameni murind cu zile nct ar trebui s fiu astzi imun la durere. Nu sunt. mi pas de toate flecurile umanitii, m doare ticloia general i nu-mi pare defel bine de ce s-a ales din mine. Voi pleca iar n Muni, pe antierul la de la Siriu, unde tiu c nu-i mai bine de mine doar c, nu m cunoate i nu m mai ddcete nimeni. - Eti major i singur decizi. Eu voi ncepe alt sptmn de munc afurisit. Acum e duminic, o zi de odihn i nu mi-o strica, rogu-te, cu pajase din "romanul" tu de dou parale. Dac nu vrei s pui mna pe alimente, pe tacmuri f bine i du-te cu gleata de gunoi la ghen. - Eu?! S vad vecinii cum doctorul Mang s-a nglodat n mizerii? i-ai pierdut minile, m pui la o treab care-i sut la sut fcut pentru femeie. - i care ar fi "treaba" brbatului? ntreb mocnind de furie, Ina. - S fac dragoste, s procreeze! i rspunse cu arag nejustificat Iusti i, ridicndu-se din scaun cu aer de mascul n pofte, se apropie de ea i o ciupi mrlnete de fese. Femeia lui se feri doar de form, fr s-l resping cu rutate evident. Nu-l nelegea defel, doar c i era mil de omul care nu tia de unde s prind firul vieii care-i scpase o dat din mn. - Nu m ajui cu nimic toat ziulica, ba mai mult,- faci ce faci i mi ngreunezi situaia. Eu sunt o femeie bun de motru, nu sunt n msur s-i dau sfaturi. Nu-i cer nici s preiei de unde le-ai lsat, toate grijile casei i nici mcar s te ntorci la locul de munc. Nu-i cer s-i reintri n drepturile de tat nici s te nghesui cu "cetenii" de rnd la pia, s faci sluj pentru a obine un medicament mai bun pentru copilul bolnav. tiu, tu faci parte dintr-o "ras" superioar mie i nu poi suporta problemele "vulgare". Nu rde de mine, sunt numai trist i-i vorbesc ca una care se afl la ananghie, simte c nu mai are vlag s lupte i habar nu are pe cine ar mai putea s conteze n lumea asta pctoas.

96

Iusti rdea din ce n ce mai nervos iar Ina, care vorbise prea repede pentru a-i mai doza corect oxigenul, simea cum respiraia i se oprete n gt i cum plmnii i se lipesc, cu pelura, de coaste, aa, golii aproape de aer. Lupta dintre ea i Iusti nu mai era nou iar acomodarea la tras n pereche se fcea anevoios, aproape cu ipete de durere de facere. - Nu-i bate capu la frumosu. Timpul rezolv totul, iubito - Timpul? Ce tii tu de orele, zilele, sptmnile n care alerg ca nebuna pentru ca si pun o pine pe mas, anii nenorocii n care am privesc n nopile lungi, sunt singur i adorm privind fix pereii, iar la serviciu Acolo toate-mi merg de-a ndoaselea; directoarei i sare andra din te miri ce, lucrarea mea nu mai intereseaz pe nimeni Numai tu eti calm n nebunia general i-mi mi pretinzi cu umor, s fiu fericit! - La bine i la ru rmnem oricum, o pereche frumoas - Noi o pereche? Asta a fost odat. tii caii ia doi de care i povestea bunicul,- tot o pereche erau. Una cam nrva. O var ntreag s-a luptat stpnul cu ei. Nu a reuit s-i nvee s trag mpreun n hamuri. Unul mergea "his" cellat "cea". Asta pn cnd, ntr-o zi l-au strivit pe btrn, srmanul. Aa-i i csnicia noastr, ratat, iar copilu-i la mijoc. - Aici ai dreptate. Eu nu sunt perfect iar tu nu ai stof de lupttoare. Nici nu tiu dac, de dragul meu sau de dragul copilului, i-ai propus s m reeduci ca la coala aia ajuttoare. Ai putea face ceva mai mult pentru cauza noastr comun, s mergem la resturant de pild, s ne cnte lutarii de inim albastr Asta tiu c face bine la casa sufletului. - Asta-mi lipsete! i aa nu-mi ajunge ziua pentru cte duc n crc, nu-mi ajung banii Dar ie, ce-i pas. - Ia, zi-mi, c n-ai investit n mine sperane? Hai, zi-mi se prostea cu rutate brbatul i pentru c ea refuza s intre n jocul de-a oarecele i pisica, el renun, se arunc i se ntinse pe spate peste pernele canapelei extensibile. Aa cum rmsese o clip ca rstignit, fr maieu sau cma, cu muchii reliefai sub pielea nc bronzat, prea un om norocos, ba chiar plin de sperane. Ea l privi un pic speriat c ar fi putut iar s l plac, c ar fi fost foarte posibil s-o atrag, aa cum i se ntmplase i-n ultima sear. Cu voce neverosimul de plat, l som mai mult de form, s se mbrace: -Dac rceti i te mbolnveti, nu-i cumpr antibiotice i nici nu-i fac ceai de tei cu miere din borcanul copilului! -Am imunitate la frig-polar, iubito. Hai lng mine, hai s te in n brae, ruc urt. -i-am spus doar, c trebuie s aez masa! l apostrof prea argoas pentru ca Iusti s nu neleag c, de fapt, Ina i era i-i va rmne mai credincioas ca un cine n les. n drum spre buctrie ea i azvrli n fa un pled subire, n care el se nfur caraghios, aa ca un copil care ar face orice pentru ca oamenii mari s se amue dar mai ales, s i acorde puin atenie. * A sunat strident telefonul, era Terza, care i anuna c nu mai aducea copilul acas n ziua aceea. Trziu, spre sear, au mncat n doi, la masa modest din buctrie, nghiind tcui ca doi rani crora nu prea le pas de buctura ce o duc la gur, atta timp ct sunt mpreun. Apoi, Ina a strns firimiturile, a splat vasele i, pregtindu-se de culcare, s-a retras n camera de baie, de unde se auzi ndat duul find ca un arpe de ap. A revenit repede i drdind toat dar decis s nu renune, nici atunci, la tabietul pe care i-l asumase de-o bun bucat de vreme. i perie prul lung i des, vopsit n acaju un pic prea tare pentru tenul ei palid. Din fotoliul lui, Iusti o privea hoete i nu ar fcut haz pentru nimic n lume de cele cteva fire able, care nu prinseser vopseaua i pe care Ina le dobndise n anii lungi n care el tiase vagoane de trestie n Delt, pentru fabrica de celuloz. -Am s dorm n camera copilului, el tot nu-i acas spuse fr pic de convingere, ateptndu-se evident, ca brbatul s se simt ofensat, s se opun; s o roage-n genunchi, ba 97

chiar s o certe i ea s se opun doar pentru, ca mai trziu, s cedeze i s nclzeasc mpreun cearceafurile apretate din patul la larg, de dou persoane. Iusti se ridic doar n picioare. Aprinse alt igar, de la mucul care sta gata s se sting n scrumiera de sticl albastr. Trase un fum n piept, nc unul i, n linitea apstoare care se aternuse ca o zpad de noapte, nechez aproape animalic: -Doamna hotrte! Femela i alege culcuul Luat pe neateptate, Ina se fcu stacojie, tremura de fric i de furie i abia-i gsi cuvintele cu care s-i rspund: -Nu-i pas de mine! Spune, nu-i pas c mi-a nghea carnea pe oase de ct am dormit singur ca o proast. Hai, spune-mi, nu m supr -Am s-i spun nu ceea ce simt ci doar cea ce vrei tu s auzi de la mine. Nu, nu-mi pas! -Eti un porc. M chinui zi de zi fr s-i vezi c muncesc pentru ca tu, tu s-o faci pe boierul cu mine. Tu nu tii ct de greu e n lumea asta, tu nu ai efi, nu ai condic de semnat dimineaa la opt fix i nici rate la frigider, la maina de splat nu ai nimic din toate astea. -Frigiderul e cam gol, aa c, vezi, investiia ta nu se justific. Maina de splat ct te-a costat? Putea-i lua una mai ieftin sau chiar pe gratis; ai auzit de marca aia, "Troca-dero"? O foloseam i noi la "mititica". Iei troaca, pui Dero i-i speli rufele murdare dup Programul Preedintelui. E haioas gluma! Habar n-am unde am auzit-o.Hhh. - "Acolo" ai nvat-o -h. Derbedeul de Mang nu are prieteni nici neamuri cu pile i relaii ca s te poat ajuta s-i faci tu, nevast, casa dup jurnal. -Nu-i cer nimic! -Bine, fie cum spui tu Vezi, poate are Guria ceva igri mai bune la vnzare, c mi s-a argsit gtul de mahoarca asta proletar. -Am s-o ntreb mine - Nu mine. Acum! Sun-o imedit,- vezi c, eu nu stau bine defel nici cu "tutunul" nici cu "rbdarea"! Lumina se stinse brusc n tot cartierul, Ina cut pe dibuite lumnarea i chibriturile n dulpiorul din hol, pentru ca, mai apoi, n lumina aia anemic s deslueasc trupul omului ei, aa chircit ca un fetus n pntecele mumei, adormit sub pledul care nu avea cum s-l apere de frigul de sfrit de noiembrie i care nvlise spre ei din toate ungherele. * Ghiftuit de problemele-i personale pe care nu reuea s digere defel, Iusti alunecase direct n comar. Se fcea c nota ntr-un lighean plin de crnuri sngernde, miroseau straniu i el se zbtea de moarte s ias, s scape. Cnd se prindea cu degetele de mrgini, iar venea ceva, cineva nevzut i neauzit,- i zdrobea falangele degetelor. De durere deschidea palmele, aluneca iar pe ciobul de email rece, n materia aia scrboas. Transpirase tot i un fir de fiere verde i se scursese din gur pe perna brodat de Ina cu muline n toate culorile. Dincolo de perete, n camera cu jucriile copilului, ea adormise greu i numai dup ce nghii fr ap o pastil ntreag de somnifer. Adormise cu griji, convins c trebuia s-i fac ordine n via, s nceap prin a-i aduce fiul acas. S-l scoale ea din pat, diminea de diminea, s-l spele pe dini, s-l mbrace i s-l duc la grdinia cu program prelungit. Ce avea s fac cu el duminicile, cnd ea presta "munc patriotic" iar grdinia era nchis, era o ntrebare pe care nu dorea s i-o pun deocamdat. Ceva nedefinit o fcuse s-l in pe copil ct mai departe de tatl lui,- era ca i cum Iusti Mang s-ar fi pricopsit cu o boal transmisibil i intratabil. Ideea i repugn Inei, se cert singur pentru c iari "cobise". Apoi, se lupt destul i cu insomnia, pentru ca n spre ziu, s se roage de Dumnezeu ca s o cluzeasc pe calea cea bine aleas. Nici ea, nici el nu tiau c de-a lungul acelei nopi defel fericite, de mai multe ori la rnd, gndurile li se ntlniser,- aproape c se atinseser o fraciune de secund i sriser scntei. 98

A sunat ceasul i ea a ieit din vis repede, s-a mbrcat mecanic i n drum spre Biotehnologii,- aezat n scaunul vetust din tramvaiul la hodorogit, i-a tot repetat ceea cea ce-i propunea, de altminteri, diminea de diminea: " Trebuie s fac ceva! Dac continum aa vom ajunge gata legai la casa de nebuni." Simea crampe n muchii gambelor, acolo unde frigul se mpupase ca o ploni, semn c trebuia s schimbe iar mijlocul de transport, s se grbeasc dac mai voia s pun mna i pe sacoa cu cartofii promii de vnztoarea de la chicul ampalsat la captul liniei. * n apartamenul din care Ina tocmai plecase, doar zgomotul cheii n yall nvrtindu-se, l trezi pe Iusti. Era ursuz ca ntodeauna i nehotrt cu ce s-i nceap nc o zi din via. -Am scpat de gardianul meu! Sunt singur iar i m ateapt o zi nou i ntreag, pe care s-o scuip n zaul cafelei. Cafea ? Nici mcar de cecu pe tava servit, de nevast la pat, nu am parte. Sunt liber sa fac ce-mi place ! De ce m-a plnge? E linite ca-n mormnt n cas i chiar pot fuma, de vreau, n netire. Pot dormi n "front" sau pot urla pn pleznesc bojocii n mine, c.. tot nu m aude, nu vine nimeni s m ntrebe de bine. Ba da, dac m aude vecina de la "patru" cheam sigur salvarea cu cmaa de for. Asta-mi lipsete!? Nu sigur. Aprinse o igar, din pahetul cam motolit, de pe msu. Nicotina pariv puse stpnire rapid pe papilele lui gustative i gata cu foamea,- putea s reune linitit la micul dejun pe care il lsase gata pregtit, Ina. Cunotea la perfecie lecia de supravieuire fr hran pentru ca s se gndeasc la pine i brnz, apoi s se lungeasc iar, lenevind ca un pa ntre pernele nc mototolite, calde de la combustia-i uman. Constat fr s se mire, c dormise o noapte ntreag n pantalonii de strad. Cureaua de plastic tare i lsase dungi roietice n esutul cam flasc al abdomenului. - Prinzi osnz, boierule! Lenea i traiul bun nu-s de tine, Iustine. Hai, sus! S vedem cine mai st pe acas la ora asta. Dm un telefon la Mimi, poate la Pusi Parautele astea-s mereu n concediu de "boal" - boala lu Kalake, desigur. Da mai nti, s m fac gigea-gigea c miros ca o scrumbie moart de trei zile. Trase cureaua i fermoarul. Pantalonii din tergal i se lsar, aspri, n vine, apoi pe genunchii noduroi, pe clcie. Pi peste ei ca peste un cadavru, intr n baie unde, turn din srurile parfumate, ale nevesti-si, cu pumnul, n cada, pe care o umplu cu ap cldie. Renun la o baie adevrat", domneasc" i se spl doar pe obraz, la subrae, apoi i nmuie picioarele unul cte unul. Habar nu avea i nu-l interesa cum trecea timpul. Se brbieri ncet, mecanic i cu o lehamite defel studiat, vreme n care se trezi c ngn o colind. - M-am stricat la cap, parc maine-i Crciunul. Da cine m oprete s fac n casa mea ce mi place? ! Colind, frioare! Mcar aa s afle vecinii c eu, Iusti Mang mai locuiesc nc aicea! Tot vorbind singur i foarte tare, i trase halatul cam uzat, pe pielea umed, tri papucii de molton cafeniu peste covoarele noi i la care, Ina mai avea de achitat rate la magazinul din Piaa Gemeni. n buctrie, pregti amestecul de cafea n ibric, turn ap i aprinse chibritul. Metanul anemic fsii de cteva ori apoi se ii o flacr mic, portocalie. - Se pare c asta-i moartea ai mai "elgant"! Pe dracu, dac a vrea s-o mierlesc a gsi ceva mai pragmatic, care s aduc un oarece folos i urmailor urmailor notri... Uite, mi-a putea asigura Viaa apoi iau avionul spre Rai i...Stop! Oho, stai niel, prea te nghesui la masa ngerilor, golane ce-mi eti! Treci mai nti pe "biroul" lu SnPetru, care te va trimite cu un ut n fund drept n Purgatoriu. Acolo i vor fi cntrite pcatele.

99

Pe un tager alb vor sta cele cteva zeci, poate suta de copii pe care i-ai moit n maternitate. Pe talgerul negru vor sta Puchea pe limb! Mai bine s nu vorbim de funie n casa spnzuratului. De ce nu ?! A venit vremea s le spunem lucurilor pe nume: M vor trage n smoala fierbinte toii fetuii, embrionii pe care i-am scos din pntecele mamelor, i-am aruncat n containerul de la crematoriu! tiu, sunt un asasin n serie! Are i de ce s m bat cu paru Dumnezeu bunuul! A putea s m dezvinovesc, s pledez pentru Nevinovat. Nu eu, ele, femeile alea au insistat! De cele mai multe ori nici nu am fcut-o pe bani Revino-i n fire, Iustine, tii c eti slab i i-e fric de moarte. Nu prea le ai nici cu cele sfinte Hai, bea-i cafelua fcut de tine, mai trage o igar fin, una din sertarul scrinului Inei. Aa, am nas de copoi i am mers la sigur ! Ia uite,domle, o caset cu fotografii de la nunta noastr, de botezul copilului... S le pun la loc, aa cum au fost... nu vreau s-mi de-a lacrimile de nostalgie. Acum, hai la televizor, s vedem ce mai e prin lume. Uite, un film. Bun ! S savurezi clipa asta, btrne. S vezi i s-nvei c i bogaii au necazurile lor, se ucid ntre ei, nu pentru iubire. Pelicula veche i derula imaginile alb-negru cu nostalgie. Brbatul se strnse ca un copil, cu genunchii la gur i cu igara arznd n colul gurii. Cafeaua, un lichid leios i prea dulce pentru gustul lui, rmsese aproape ntreag n ceaca de ceramic viinie. * N-a auzit imediat soneria, nici nu a realizat cte ore trecuser de cnd moia n faa televizorului ce-i rula, acum n "pauz " fiind , imaginea cu "purici" electronici albi i negri. I-a recunoscut vocea Inei, un pic cam alaramt, abia apoi, vocea lui Dinu Sitaru, un prieten din grdini pn la examenul de admitere n facultate, cnd drumurile lor se despriser. n timp ce Iusti nu tia cum s-i reziste buiturii tot mai violente a vieii, Dinu Sitaru nvrtea Globul pe degete, schimba cursele aeriene n aeroporturi celebre. Se ajunsese, era tab mare n Afacerilor Externe. Iusti nu s-ar fi putut luda c l-a recunoscut chiar din prima, dup ani de zile de cnd nu se mai ntlniser. A fost mai mult aa, o intuie. Sri din somnul bolnvicios de ziu, cu craniul prins tot ntr-o durere atroce, cu starea aceea de grea care l-a fcut s fug la baie, dar fr s poat s verse. - Dumnezeule, sta a lsat intenionat gazul deschis la buctrie! i-am spus eu, c vrea s se sinucid! Dac a fcut-o, de ce i-a ales chiar casa asta, s-mi fac i alte necazurie ?! i-am spus eu, Dinule, i-am spus c Iusti nu mai e cel pe care-l tiai de dinainte, i-am spus i ai rs de mine. Dinu a deschise larg ferestrele n timp ce Ina verifica, cu chibritul aprins, instalaia argazului. - Nu mai e nici un pericol, cut s-o liniteasc brbatul, la care, nc speriat, ea zise: - Dac nu veneam la fix, srea blocul n aer. i nenorociii ia, care ne taxeaz ntruna la ntreinere, nu mai pun n metan ceva, o substan, care s miroase, s ne avertizeze ! ! Dacmi murea omul? Of, ce m fac cu el, Dinule izbucni, sincer Ina, dup foarte mult vreme de cnd nu mai gsise un umr pe care s plng. - Linitete-te i nu uita c fiecare fiin de pe Pmnt are un drac n ea dar i un nger de paz - Are un nger-gardian, nu-i aa, amice? interveni Iusti, care prinsese, din prag, ultimele cuvinte. Se tergea ntruna la gur cu dosul palmei suple, nguste. Abia mai apoi, i se adres furios Inei, care plngea cu sughiuri, strns la pieptul lui Dinu.

100

- Mai slbete-m, mi muiere! Nu mi-am pus n cap s-i dau foc la casei. Nici s m sinucid... singur, glumi macabru Iusti, dar imediat continu pe un ton mai grav decat ar fi fost cazul : Dac cineva-i vinovat de nebunia asta nu-s eu, este sistemul, cei de la reeua de distribuie - Las-i n suferina lor, btrne. Hai, vino, s te strng n brae. Nu te-am vzut de o mie de ani. Da, tii c, ari chiar bine! Nu ai mbtrniti, i-a priit munca fizic. Eu am pus ceva kilograme stnd tot la birou i-n main Am o via sedentar, asta-i. Ce te holbezi, Iustine, crezi c m-am ngrat de la creveii din Singapore? - Recunosc, nu te-a fi recunoscut pe strad, n costumul sta de firm i cu aur pe mn Cum de i-ai adus aminte de mine, tu marele dilpomat al lumii, eu colo, un nimenea-n n anul mulimii?! - Tot ru de gur ai rmas. M-am ntlnit cu Ina la pescrie. - Ce fcea femeia mea acolo, cumpra caviar!? - Nici o mas fr pete! cum susin nutriionitii. Savanii au aflat c petele are fosfor, d scntei neuronilor, drag prietene. n cancelariile lumii, eu am vzut destule creiere - La ce-mi folosesc mie, din vulg, neuronii, creierul !? Noi, tia de - Nu tii ce spui, Iustine. coala noastr, naional - Ori eti prost ori ndoctrinat, Dinule, da, s-o tii c Mang nu o s-i cad n plas. Nu o s-i cred minciunile frumos amablate-n citate! i aa, zi-mi mai bine, diplomatule, c ea, Ina te-a cutat cu telefonul. Poate i-a btut n poarta de la vila aia luxoas Ina i-a cerut s m salvezi, te rugat s vii i s m tragi afar din cloca n care m cufund ca s scap de porcriile din lumea voastr "perfect". A fcut exact ca i atunci, la Tribunal. Habar nu are proasta mea, c te pune n situaia de a-i pierde postul la galonatu pentru mine, carele am ajuns un om de nimic. Ia zi-mi, te-a rugat, te-a implorat s-o faci pe salvatorul - Nu a zice c i-ai pierdut umorul. Hai, mai bine s ieim disear, s cinm undeva. Bem un vinior bun, mncm un cotlet... Ca pe vremurile bune. - Care vremuri bune, m? Nu ai gsit niciodat o crcium n care s nu te beleasc osptarii. - V pot duce la Diplomai, am acces... - Tu vei fi avnd, Dinule, i permis pentru Rai. Mersi, nu servesc! Acolo totu-i scump ca dracu, nu-i de nasul proletarului Mang! - Las, am avut i vremuri mult mai mai grele dect azi,- cnd bteam munii cu rucsacul n spate avnd drept hran o ldi de marmelad i pine neagr la kilogram - Nu mi-a mers mie prea bine n via, dar nu am dat nc n amnezie. tiu exact unde bai, cum duci vorbele Crezi c dac m-ai slavat atunci din omt, o poi lua de la capt cu mine! Poate vrei s-i srut mna, de ce nu ? -Vd c n-ai uitat aventura aia. Eram numai noi doi i viscolul care urla n tubul acela de tabl portocalie ca un morcov Stam spate-n spate. Credeam c astfel ne apram de fiare, ne ineam de cald. * -Pe munte toi oamenii-s frai vorbi Iusti un pic mai moale i ntorcndu-se spre Ina, care se aezase n fotoliu nc plngnd, mim c ar vrea o igar. Femeia se prefcu c nu-i percepe gestul, dar Dinu scoase repede pachetul de igri fine i i-l oferi lui Iusti, ca pe un trofeu dar i tachinndu-l : - Cuie de lux la cociug. i bai cu mna ta cuie la sicriu, btrne. Eu m-am lecuit de cnd cu atacul de cord. igrile le-am luat din aeroport, special pentru tine. La noi n cas nu se fumeaz. Soia mea, ca artist, se mai prostete, trage un fum i apoi tueete de-i ies ochii. Ne amuzm. E foc de simpatic dar voi nu avei de unde o cunoate 101

dac nu frecventai galeriile de art, nu citii cataloagele. M-am cstorit acum trei ani, pe cnd tu, Iusti, erai la -La prnaiezi-i cum vrei. Fiecare-i cu crucea lui, frioare? S ne ntoarcem la "caprele" noastre; tu cu albele, eu cu alea rele i negre -Pe munte am fost frai cu adevrat. - Da, numai c tu , Dinule , mi-ai pus piciorul rnit n atele , m-ai trt dup tine, nu m-ai lsat s nghe ca un cine - Asta a fost mai trziu, pe drum, cnd se zrea fumul de la cabana pdurarului Nu am nici un merit, nu sunt erou. - Te-a savlat de la moarte. Recunoate, Iusti, ce-i att de greu ? - Numai Dumnezeu tie, mi nevast, cum au stat cu adevrat lucrurile. Ia, mai ai din viinata aia de la mama Fana? Amintirile nu alunec pe usctura din gur. n timp ce Ina aez sticla cu floricele albastre lng paharele mici i desperecheate, unul dintre puinele obiecte vechi din casa ei modern i care i aminteau de tatl ei, care invita toi vecinii la pomana porcului, la spatul grdinei de legume; tot prilejuri tocmai bune pentru ca Fana s scoat lichiorurile depozitate n cmar. - i zi-i aa, mi-ai slavat viaa, Dinule? Sunt un porc dac nu recunosc. Noroc! i cnd va fi mai ru s ne fie mai bine. S lsm amintirilepentru zile mai bune,- zi-mi mai bine de tine i despre ce se mai aude prin lumea asta pocit! - Se aude de bine. - Adic? D ortu popii Preedintele nostru... Am auzit c ar avea cancer, fie acolo la el, sracu. - va muri i el o dat c-i om i nu piatr scp vorbele prietenul lui Mang din copilria lor foarte srac, uitnd pentru un moment, tot ce nvase la coala diplomaiei. - apoi, care-i baiul?! - Iustine, tu n-ai auzit de masa verde de la "Malta" Incredibil! Parc te-au parautat din alt planet ! - Ti-am spus eu, Dinule, c i-au splat ru de tot creierul acolo interveni Ina, cu o not foarte grav n glas, ceea ce-l fcu pe Iusti s zmbeasc, asimetric, aa cum avea obiceiul de la o vreme. - Mai tac-i gura, femeie. M i vezi cu capun albie i caraleii cu spunul, frecndu-mi pe creier. Und ai auzit aa ceva? - La Radio. -Mai ncet, m copiii! c se aude de afar. Se rug Dinu de ei, cu palma lui manichiurat aezat n dreptul gurii ce mirosea a "aqua fresh". Clipea des i revenindu-i la timp, bu, dup exemplul lui Iusti, lichiorul btrnesc din paharul ct degetarul. Nu se compar cu nimic ce am servit pe mapamond, zise. Asta-i sntate curat. Apropo, ce mai face tanti Fana, tot cu gura pe nea Ioni, tot cu gura aia mare? - Tot, i a preluat i Ina gena de familie; ntruna-i cu gura pe mine !- glumi evident, Iusti, dar Ina nu l nelese i sri ca ars: - Prostnacule! Altceva, de bine, nu tii spune. Las-l mai bine pe Dinu s ne povesteasc cum e pe partea cealat a lumii. - Ce s-i spun, c ia au ochii olbici i pielea mai galben?! Mai bine s ne zic de nevast-sa, o fi mai norocos dect mine biatul. - Nu m pot plnge, Aglae a mea le are pe toate. Este frumoas, cu talent i "devreme" acas. Cu ea mi-a pus Dumnezeu mna n cap, omule. - Cu cine - Cu Aglae! Aa o cheam. Ne-am cunoscut la ambasada noastr din Iusti l asculta mai departe dar nu-i mai percepea cuvintele. i vedea lui Dinu, numai buzele roii micndu-se ntruna, trgndu-se de pe dinii de porelan ntr-un rs de om care tie s fac fa situaiei. Peste obrazul acela brbteasc, lui i se suprapunea acum, tot mai clar, figura Aglaei,- cu nsucul la un pic crn, cu brbia frumoas i ochii pe care i-i ascundea de oameni cu ochelari mari de soare. 102

El Iusti Mang, mai pstra pe undeva, sigur, amuleta lucrat de ea n atelierul subteran al vilei aceleia somputoase de la osea. Un frison i strbtu ira spinrii i se simi dintrodat fericit i nenorocit laolat. Ridic paharul i-l turn pe gt dintr-o singur duc, umplu altul i ar fi fcut totul pentru ca n minutul urmtor s se mbete cri, s prind curajul i s-i dea cu tifla celui iubit de zeii comunismului i cocoat pe tortul provedienei, - s-i spun dplomatului Dinu Sitaru c, ntre Iusti Mang, paria societii, i Aglae a lui, sculptoria aia ciudat, nu fusese doar o iluzie optic. Cuvintele i stteau pe limb i trebuia s le opreasc, aa c prinse s schimbe cursul discuiei. - i zi aa, Malta Ialta - Malta. Pe o insuli de piatr din Mediterana, acolo s-a semnat totul. Tot un drac. Unii ne vnd, alii ne cumpr. Nu sunt eu diplomat titrat ca tine, Dinule, dar tiu cnd mi se trage preul de sub picioare. O simt ca un cine i te asigur c se va zgudi bine toat planeta.

103

Capitolul 18
Mara se externase. Incredibil dar adevrat, zvonul o dat lansat de mama Fana, fcuse nconjurul cartierului i opinia public se mpri n dou cete glgioase, n care Ina nu-i gsea locul. Ultimele evenimente o luaser pe nepregtite, i amintea nc secunda n care medicul i adusese la cunotin diagnosticul: Leucemie. n camera de spital se fcuse tcere i numai mugurii parc, se auzeau, prin geamul deschis larg, cum plezneau n tufa de forsiia din prculeul spitalului. Acum, dup ase luni de tratamente clasice, bolnava pleca acas cu analizele "bune" i sperana c totul nu fusese dect un comar, prin care nsui Dumnzeu voise s-o pun la ncercare, mai nainte ca ea, femeia uuratic, s devin mam. Toi n pr, cei din jurul Marei, priveau i luau lucrurile n simplitatea lor, aa cum relevau testele de laborator, se convingeau c totul era n ordine n ceea ce privea viitorul femeii. Doar Ina se ncpna s despice firul n patru, s se lase chinuit de ideea unei posibile erori medicale. Nu cumva era cam prea tnr i fr rutin, fie el i cu titluri tiinifice la dosare, medicul care o ngrijise pe Mara sptmni i luni de zile, n salonul lui din spitalul de oncologie ? Nu cumva, el i tehnicile lui de investigaie modern dduser "eroare" - amgindu-i pe ei toi, ca s poat tri linitii n timp ce boala continua, ascuns, perfid, s ctige teren, s recidiveze i mai slbatic, nvingtoare? n cellat capt al oraului, dup primul clocot de exuberan savurat la maximul, i care czuse parc anume ca s sparg monotonia sptmnilor n care nu se ntmplase mai nimic palpitant n familia Orlea, Fana se trezi brusc la realitate. Nu dorea nici n ruptul capului s conceap c "fata ai educat i cuminte a clcat n strchini, c va avea un copil fr s fie mritat. "Numa peste cadavru meu, mi mai intr boroasa n cas!!! Decretase Fana i o blestemase cum tiu mai ru, iar numele Marei a fost ters cu praf "Pik" de pe pagina Bibliei, crii n care cei ai lui Orlea, i notau cele mai importante evenimente din familie. Cum era singura rud apropiat care o aproba pe Mara, n tot cea ce aceasta fcea de cnd devenise major, Ina i-a luat haine noi i a externat-o din spital, a adus-o acas la ea apoi a rezervat bilete la "rapidul" de Constana. ntr-o diminea, cu bagajele gata fcute, s-au aezat pe bancheta de vinilin din primul vagon legat de locomotiva ce fluiera strbtnd cmpia devastat de bruma trzie. nc n convalescen fiind, Mara obosea repede, adormise de cum i aezase n plas, geanta cu cumprturi fcute n ajun. Nici o cutie elgant cu farduri, bijuterii sau vestimentaii de lux, erau acolo doar cteva lucruoare de la Materna, cmue i scutece cumprate pentru copilul pe care, dei nu-l programase n viaa ei, simea c i aparinea,- fiind singurul lucru pe care nu-l va mai mpri de acolo ncolo cu nimeni. n toate acele acele zile destul de confuze, Mara nu pomenise de Alfred dect o singur dat i asta ca n treact i doar cnd, printr-o comparaie oarecare, inuse s-l pun n inferioritate cert fa "doctorul" ei cel blond i cu ochelari cam prea adolescentini pentru un ditamai universitarul. Ina nclina s cread c medicul o cam plcea pe Mara, aa cu bunele i relele ei de femeie. Era doar o suspiciune ce-i venise aa, din senin, n timp ce privea din fuga trenului, cmpia ca o tipsie cu porumbitile mucate ici colo de combine, satele cu case de chirpici i halte prost ntreinute din care copii fr educaie aruncau spre tren, cu pietre culese dintre traversele terasamentului. Privea prin geamul murdar i pe retin i se strecura, i se suprapunea peisajului mereu aceeai imagine: trupul Marei nchis n cuca aceea de plexiglas de la reanimare, sora ei mai mare gata moart ntr-un sicriu sofisticat i din care, ca Isus pe Lazr, medicul acela fr nume, prea s-o fi ridicat la via. 104

"Va afla i ea ce nseam a fi mam! E o meserie din care nu te pensionezi niciodat!" zise de mai multe ori n gnd, Ina, i nici nu realiz cum trecuser ultimele dou ceasuri. Erau deja n gara de destinaie. Mara se trezise brusc, cu ochii crpii, cu crcei la picioare i cu dorina de-a ajunge ct mai repede acas, locul n care nu mai fusese de ase sptmni ncheiate. Nu-i amintea defel unde lsase cheile i o rug pe Ina, s-l sune pe Alfred, dictndu-i cifrele unui numr de telefon, dar care, odat introduse n disc, se dovedir c formau numrul unei instituii n numele creia, n lipsa secretarei, i rspunse portarul,- un necunoscut care nu avea nici n clin nici n mnec cu Alfred, individul acela parazit, care trecuse cu pantofii lui de lux prin viaa i sufletul Marei. Gravida se aezase jos, pe bordura caldarmului, innd geanta de cltorie de baierele-i lungi ca pe un cine, de les. n cabina de telefon, Ina cuta febril n cartea de telefon, adrese, una dup alta,- un fir prin care s poat ajunge la fostul iubit al surorii sale. - "Alfred"! Nu pot fi prea muli cu numele sta ntr-un ora cum este Constana. Dac am fise suficiente i un pic de rbdare, l gsesc sigur. i vei cere chiar tu, Mara, cheile de la apartamentul n care ai mncat destul iaurt cu covrigi ca s plteti ratele la toate cele boarfe speciale. - Nu mai vreau dect un pat pe care s dorm, o mas la care s-mi beau cafeaua i o leaf suficient de consistent ca s-i ofer copilului o via normal, zise Mara ncet dar inteligibil. Ina sta gata s-o ntrebe, ce nsemna pentru ea "via normal" ntr-o lume n care individul se zbtea ca fluturele n plas. Asta ar fi vrut s-o ntrebe, dar tia c Mara era obosit i i nghii cuvintele. - Gata, cucoan, ai dat telefoane n tot judeul! ncerc, mitocnete, s-o scoat mai repede din cabina telefonic, tipul tuciuriu i cu mustaa ntins deasupra buzei ce-i acoperea doar n parte dinii din metal galben. Nervoas, iritat peste msur, vorbele strinului czur la fix pentru ca Ina s-i vese pe el necazul, s-i rspund obraznic, cu aceeai msur: - Ca s vezi ! Acu am s iau la rnd cartea de telefon, poate c ajung i la dumneata Dac n-ai rdare destul, fluier! am auzit c asta face bine i la btturile de pe creier. Cum nu prea avea chef s aib de-a face cu limba ascuit a unei femei "proaste" insul n pantaloni de piele i geac garnisit cu inte strlucitoare nghii gluca i dispru njurnd, aa la general, de mam, prin ntunericul care se lsase ca o copertin spart de cele cteva becuri care luminau din stlpii nfipi n asfaltul din faa grii. Surprins de ntorstur, Ina hohoti nveselit, i recunoscu singur, c limbajul cam vulgar, pe care-l preluase de la Iusti, o ajutase, i fcuse efectul n cazul de fa. Lumea n care se nvrtea de la o vreme era mult mai dur dect ar fi putut ea s cread mai nainte de a-i fi scpat norocul printre degete. Terminase lista cu alde de "Alfred" i, dezarmat era gata s sune la Informaii, dar Mara a fost cea care a salvat situaia, amintindu-i brusc numele vecinei la care pstra dublura cheilor de la cas. - La madam Gica le-am lsat, sigur! Ina opri din mers un taxi, al crei ofer, un ttar foarte palid ca bolnavii de ficat, tiu s se trguiasc la snge, s le ia banii pentru o curs care normal, lcosta numai jumtate din bani taxai. Abia n liftul care urca lent, cu ele, la etajul 4, Mara prea s se fi trezit de-a binele i, fr punct sau virgul, i mulumi, Inei printr-un lung ir de cuvinte, pentru c i fusese alturi n ultima vreme. - aa c, nu-i reproez c n-ai stat tot timpul la reanimare. Aveai viaa ta i nici nu se ntrezrea vreo speran cu mine. Nu te-a fi lsat eu s priveghezi o muribund! Privind-o n semintunericul din cuca metalic, Ina doar i bnuia rotunjimea pntecului sub rochia din stof n carouri egale, un model pe care, cocheta care fusese Mara odat, nu l-ar fi purtat nici legat.

105

Aa-i, nu ne-am vzut prea des n ultimele sptmni, dar nu din vina noastr * Gica, glgioas i cu trei copii, care-i scoseser pe rnd capetele blonde prin ua deschis doar de un lat de palm, lu cheile din cutia de boia din buctrie i i le nmn Marei, fcndu-i semn cu ochiul i zicndu-i: - Ai lipsit cam mult de acas, de te-a lsat domnu Alfred p afar!! n yall, cheile acelea se potrivir mnu i ua de la apartamentul 13 se deschise pe dat, lundu-l prin surprindere pe brbatul tnr, care csc ochii mai nti la obrazul Marei, pe care nu se mic nici un muchi de emoie. Apoi, din ce n ce mai stnjenit, ls privirea s-i alunece pe pntecele reliefat suficient pentru a mrturisi o sarcin n luna a asea, poate i mai bine. Ea trecu pe lng el ca pe lng butoiul cu benzin, n care ar fi fost de ajuns s arunci un chibrit ca s explodeze, dar l depi fr incidente, aparent calm. Deschise ua dormitorului, din care se auzea o melodie la mod pe litoral n vara care trecuse, anotimpul n care ea, Mara fusese nc frumoas i dornic s nghit tot caimacul vieii, var pe care ei doi o perecuser mpreun. - Spune-mi c tocmai am vzut o stafie! I se adres Alfred, Inei,- asta, numai dup ce ua dormitorului se nchise cu zgomot, trntit cu hotrre de Mara n persoan. - Ea e, n carne i oase i te sftuiesc s tergi putina ct mai ai vreme! -Da am visat-o n rochie de mireas, am fost convis c murise! Nu-mi poate face ea una ca asta! Cum s m pcleasc pe mine ! ? Morga, spitalul nu-s de mine; eu sunt brbat, sunt puternic dar i foarte sensibil. Nu am avut puterea s-o vd ntins pe nslie. n inima mea am pstrat-o, o pstrez ca pe o femeie care nu miroase a injecii ... - Mai tac-i gura! ntinde-o din casa ei, pn nu pun mna pe telefon i chem sectoristul! Ina folosea dinadins jargonul dobndit n subcontient de la Iusti, convins c, vorbele acelea i vor face efectul, ceea ce se i ntmpl n secunda urmtoare. Cu maximum de rapiditate, Alfred i strnse ustensilele de ras din baie, cmile i setul de cravate cumprate pe banii femeii care fusese bolnav i, fr s spun "la revedere" iei glon pe u. Mara, cu un efort extraordinar de voin, tocmai apruse, n capodul ei somptuos de mtas chinezeasc i doar pentru a-i cere fostului iubit, ferm i fr lacrimi, cheiile de la locuina n care l primise ntr-o noapte de var, dup care el, profitase i o clcase n picioare. De data aceea nu a mai putut-o privi n fa, i-a vzut numai pntecele rotund, obrznicindu-se viu, acolo, sub rochia ieftin de gravid. I-a aruncat brelocul cu cheia subire de yall i cea de la cutia potal, apoi a fugit aa cum ncerac s fug toii laii lumii de la locul de execuie a pedepsei. - Jigodia! S nu te mai mpaci cu el niciodat, m auzi? Niciodat! vorbi Ina din ce n ce mai precipitat, ca i cum ar fi vrut neaprat s fi fost ea n locul celei care reuise s fie tare, nu se jelise, nu plnsese n faa brbatul care aproape i distrusese viaa. n faa lui Iusti al ei, ea Ina, nu ar fi avut niciodat curajul acela de vietate care se ridic din condiia de larv, se ridic pe propriile-i aripi i, dac are i un strop de noroc, devine libelul i zboar. * Noaptea trziu, cnd totul prea s fi fost uitat de amndou surorile, Mara prinse a povesti despre ntmplri la care Ina nu-i dorea s fi fost prta. - Cu Alfred am fost n rai i n iad. Acolo n muni, primvara ne intra n ochi i n gur. Nu aveam nici rucsac, nici bocanci Eu mbrcasem un taior albastru la reverul cruia, el mi-a prins bucheelul de violete, ceea ce nu fcuse nici un brbat din viaa mea nainte. 106

I-ai vzut minile? Albe i foarte curate. Cu palme pe care Drumul vieii i st resfirat ca i crengile unui copac plin de frunze. Cum s-i pretinzi unui om ca acesta s-i fie fidel pe via? Eu m aventurasem cu pantofi italieneti n picioare, sream peste anul cu ap, culegam melci, dihnii din alea care las bale albe ca argintul Am alunecat, mi-am luxat glezna. Eram plin de lacrimi pe obraz i de noroi i frunze putrezite pe fust El, tiam, era scrbit de mizerie, dar nu a crcnit, m-a ridicat pe brae i m-a dus aa, pn la caban. n zilele alea, ct am fost imoblizai acolo, eu am fost Stpna, el Robul. M-am simit puternic, mi-am dovedit c a fi n stare s in crma unei familii. Dac ne-am fi cstorit atunci, sunt sigur c Aflred mi-ar fi ciugulit toat viaa din palm. N-a fost s fie. A treia zi vraja s-a rupt. tii, acolo, ntr-o sear i-am cerut s-mi aduc ap de la izvorul din pdure, ca n basme. Eram nebun i nu-mi psa de fiarele care l-ar fi putut hrtni, nici de pingelele pantofiilor lui, pe care i pltisem cu un salariu - Ai darul de-a rci cu cuiul n ran Viaa ta nu ncepe i nu se termin Alfred. Ai mai avut i ali brbai, unii chiar mai artoi, alii mai chibzuii cu banul - Da, dar pe nici unul nu l-a fi ales tatl copilului. - Te compori ca o eroin din filmele mute. Dac ai fi fost dincolo, i-ai fi putut alege tat copilului ti, dup catalog, drag. Nici nu te-ar fi interesat iubirea senzaional. Tu, care eti asistent medical, chiar nu ai auzit de nsmnarea n vitro? - Spui prostii, vreau s cred c nu tii ce spui ! Lumina lunii se infiltra prin toate urdiniurile ferestrei, prin estura storurilor de cnep i Ina nu gsi, dar nici nu cut, puterea de a-i contrazice sora mai mare, ca i cum femeia aceea i rectigase, dup lungi penitene, dreptul la demnitate.

107

Capitolul 19
Cteva perechi dansau lent printre sticlele golite i trupurile celor aezai direct pe covor. Insul care-l adusese acolo pe Sandu, prea s se fi dizolvat n ntunericul fulgerat doar din cnd n cnd, de scpratul brichetelor. Cum fotoliile erau mai toate libere, a ales s se aeze pe primul care-i iei nainte, strategic, lng ua de la intrare, dar se ridic brusc, speriat, simind cum sub ezutul lui un obiect de form incert pocnise, se rupse. Descoperi poeta mic din piele cu nchiztorea metalic spart, ceea ce fcea s-i scape nafar mai multe banconote albastre, de 100 de lei bucata i un teanc de dolari legai ntre ei cu o sforicic ordinar. Era mult prea mult pentru o singur "muctur" i speriat de-a dreptul, ca i cum i s-ar fi pregtit un delict, Sandu Bratu nchise poeta i, cu degetele un pic tremurnd, o ndes sub perna de plu a fotoliului de alturi, ncercnd din rsputeri s-i fac un plan de de btaie, n cazul n care ar fi trebuit s-i slaveze propria-i piele. I-a simi mai nti parfumul bun amestcat cu fum de igar, apoi acel fluid ce-l determina uneori, s se ia din nimic, de cte o femeiuc mai actrea, unde i cnd i era lumea mai drag. Apoi i simi snii cu sfrcurile mici, atingndu-i aproape coapsele, aa cum femeia se aplecase mult peste el, de-a curmeziul fotoliului, cutnd disperat printre paharele i scrumierele aezate alandala. - N-ai vzut un cine cu portofelul meu n gur? ntreb ea, ncercnd s glumeasc ca i cum n joc ar fi fost vorba despre o flanea demodat i nu de bani, bani muli, ci el, Sandu nu mai vzuse la un loc niciodat n via. - sta-i obiectul-pierdut? Se auzi el rspunzndu-i rapid, bravnd chiar i fluturndu-i pe sub nasul un pic crn, poeta cu bani; ochiu dracului, care fusese ct pe ce s-l trag n ispit pn i pe el, un om cu fric de Dumnzeu. - Mersi, bieic. Merii o recompens. O vodc-i ajunge? Zise ea, evident fericit acum, dar fr s se oboseasc s verifice, cum ar fi fost cazul, coninutul poetei abia recuperate. i turn din sticla de Borsec un pahar plin, din care abia de sorbi i-l aez direct pe covorul de ln, atingnd ca din ntmplate i piciorul lui Sandu. Tui un pic demonstrativ i sigur, numai ca s umple cu ceva tcerea dintre ei doi, apoi i terse lacrimile nevzute de pe obraz cu mneca bluzei de mohair verde-praz. - Ai mncat prea mult ngheat. Cut Sandu s intre n vorb i, cu obrznicie chiar, puse mna lui mare pe gtul acela subire i nfurat ntr-o bsmlu de muslin nchis la culoare. - , am schimbat doar igrile, l contrazise ea i ca s-l conving parc, tot trupul acela micu fu zguduit imediat de un alt acces de tuse cam argoas. - Urt chestie, nu crezi c ar trebui s te vad un medic? M-am cptuit i eu cu pneumoine o dat, alt dat, la Liceu fiind, am avut bronit Tueam de-mi vrsam bojocii, nu alta. Mi-au dat suc de ceap coapt pe plit ca s pot intra iari la clas. Tu cum te descurci ? - M vezi pe mine n uniform, cu matricola pe mnec?! - Atunci, eti student? -Am depit vrsta courilor i a visurilor fr acoperire. Dar, mai bine, zi-mi de tine! Umbl vorba prin trg c ii mori s-i faci "prvlie cu scar"... Sandu abia i reinu icnetul de surpriz, nu aa i-l imaginase pe "camaradul" cu care i se spusese c avea s mpart de acolo ncolo, viaa i, poate moartea, pn aveau s se limpezeasc, s se pritoceasc lucrurile n ar. l trecur nduelile dar cum nu se fcea s se piard cu firea dinaintea unei copile, tocmai el, ditamai omul, i reveni la timp pentru ca s o priveasc, s-o sutdieze n amnunime. Abia acum i vedea obrazul un pic cam tras de febr tratat nu doar cu aspirine, buzele subiri acoperite cu ruj gros, genele nclite de rimel, pleoapele acoperite cu o pulbere de farduri n toate culorile. O masc aproape prefect. 108

Odat ce pusese ntrebarea cheie i primi, prin tcerea lui prelungit, rspunsul pozitiv, ea se simi uurat ca i cum ar fi ajuns la captul unui urcu greu. i aprinse igara. - Tragi fumul n piept ca o erpoaic. Sigur nu te pretezi la mahoarc de-a noastr - Sunt lux. i-a fi oferit i ie una, c nu-s urcioas, da asta-i ultima pn ajung acas. Uite, facem pe din dou; un fum eu, un fum tu! - i dac am HIV?! - Am imunitate de partid ! Da, tu cine eti de fapt, n "civil"? Nu te-am mai vzut n gac? Dup frizur a zice c eti dintre cei care au scpat cu decretu. Ori esti de la "secu"?! Nu, nu mi-ar face Dinu, mie, una ca asta! Eti un fel de struo-cmil, nu prea tie de unde s te apuce omul. - Faci mito de mine? - Nu tii de glum?! Oh, i aerul sta stricat m enervez, i odraslele astea prostue, care habar n-au c prinii lor i rup hainele, dau din coate, ca s prind un "val"mai bun pentru ei. Hai s-o tergem! Ne distrm ca lumea mai mai nainte de a intra n ochiul "furtunii". Avem bani! Bani muli, ntri ea i scutur poeta burduit cu valut la urechile lui Sandu, care se ngrozi i cut s schimbe macazul . - Nu-i vorba de asta, bani au toi iganii. Nici tu nici eu nu am venit aici singuri. Dup cum se uit lunganul la la tine a zice c te supravegheaz... - A, de mult nu m mai poart careva de mn, iar la-i cri, vezi bine. E fericit n prostia lui i nu-i pas de lume, de mine. Hai la main! - Care main? Poate te atei ca s te plimb cu cu limuzin! Eu nu-s fiu de toar, ca tia, de se giugiulesc pe ntuneric. - Vezi, asta-i lupta dintre generaii, dragule. Voi, mai-btrnii nu-i nelegei pe cei tineri. Sunt copiii buni cu toii, un pic poate cam scpai din mna prinilor. Uite, la nalt ct turnul Colei, i student i-l cheam uu. Miulic-i blondul la ters de rezem fereastra. Gura trgului zice c nu-i plac defel fetele. la, de pare a fi adormit de-a-m-picioarele, cu nasu-ntre ele lui Pusi, e n fine, n-are importan cum l cheam, e medic i-i prietenul meu. - A jura c l-am mai vzut undeva - Mu m-a mira. Om n toat firea, cnd nu-i nevast-sa acas, adun aici tot gozul zgomotos al cartierului. - M duc s-l salut. Ziceai c i medic!? - Stai binior lng mine. Iusti Mang a fost medic, acum e chiar "Nimi". n fine, are o biografie fr hapy end i nu cred c ai vrea s i-o tii. - Nu-i brbatul Inei Orlea?? El e, nu-mi vine s cred Asta-i casa lor! Ce cutm noi aici ? - Habar n-am cine-i femeia de care-mi vorbeti i nici cu cine se va mbat cri i-n noaptea asta Iusti Mang. S vorbim mai bine despre ale noastre - Despre "libertate"? - Ia te uit la el ! i eu care credeam c fac conversaie doar cu o pereche de pantaloni! Oricum, tiu c i-ar fi plcut s fi venit aici i cu alte planuri, golane!! ip ea acum, tare, n urechea lui Sandu, asta doar pentru c, ntre timp, cineva schimbase rola magnetofonului i toi prinser s se mite-n draci pe muzica aia tribal. - Da tu, tu cine i-ar fi plcut s fii, ai? - Aa, durule! Te dezghei. Eu a fi vrut s fiu ceea ce sunt de fapt; o femeie lipsit de griji materiale. - Nu prea semeni cu o cucoan! - Nici tu cu un domn, aa c, s plecam repede i mpreun, pn nu se vine doctorul Mang, s-i trag un ut unde tiu eu. - Ai apucturi de voluntar de pe antierul Naional ?! - Da, fnos te-a mai fcut mmiica ta, doamne! Suntem aici i pentru un pic de distracie, nu s vindem doar lupi mbrcai n piele de oaie. - Vorbeti ca beat, da tiu c nu ai tras din pahar dect ap chioar. Hai, s te scot la aer ! 109

Au ajuns n strada pustie, unde hotrr c ar fi bine s atept un taxi. Ea tremura n haina de piele mbrcat peste minijupa subire. Lui i se fcu mil, i prinse umrul i o apropie tare de el. Trase n jos fermoarul canadienei lui de f albastru i o acoperi i pe ea, strngnd-o la piept. Au rmas aa, fiecare cu gndurile sale, pn cnd, Sandu ddu drumul ndufului -Mitocanii, praf au fcut din apartamentul Inei. Javrelor! njur el, aa la general, toate acele siluete care se zreau prin pnza rar a draperiilor de la apartamentul situat la primul etaj al unui bloc muncitoresc. - Te pate grija lora, mai bine te-ai gndi la noi. Dac nu vine taxiul n cinci minute, avem de ales: ori nghe i mor, ori urcm la Mang. Eti biat mare, de ce nu ai i tu o main? - Vrei s zici: Limuzin! N-am pentru c prinii nu m-au nvat cum s fur. - De fapt, cine-mi eti? Ce ai terminat, unde lucreziVezi, te ntreb de parc ar mai conta ceva, acum. Dar, cum te cheam ,asta sigur poi s mi spui! - Secret! - Hm, aa-mi zice i a meu, cnd d din an n pate pe acas. Eu l ntreb de una de alta, el are un singur rspuns la toate: Secret de stat, fato! - i soldat? - Tu zici "soldat" ca i cum ai spune " gardist". Afl c i ei, acolo, au grade, meserii, funcii multe, multe cte stele-s pe cer. Uite, vezi Ursa Mare? Nu acolo, mai sus, prostovanule - Las c tiu eu mai bine ca tine; asta nu se nva numai la coal - Stele nu ne in de cald. Ai, de ce nu te-ai pricopsit i tu, mcar cu o rabl la mna a doua? S nu-mi spui c eti comunistul perfect. Aa ceva nu mai exist de la Iisus ncoace printre muritori. Omul, prin natura lui este ipocrit, nu poate iubi nici munci dezinteresat. Vd c gndesc eu n locul tu! Ne ntoracem la Mang, de unde dau telefon la oferu lu Dinu. Nea Puiu nu m-a refuzat niciodat, de ce ar fac-o acum. - Aiurea. - Vrei s-i demostrez? - Nu, las-l s doarm lng nevast - Lng concubin, mai bine zis. De-ar ti ia c e-n divor, l-ar da afar din slujb cu tinicheaua de coad. Da, pn la urm tot vor afla i mi pare ru de nea Puiu, zu. - Da tu, o doamn cu relaii, cu bani, nu ai main personal!? - Cum s nu am ! ? Ai fi vrut s m fi expus cu Mercedesul meu alb, n cartierul sta de automobile autohtone ? Aciuit de frig la pieptul lui Sandu, Aglae nu era dect o feti obosit i cu febr, iar ndat ce sosi taxiul, lu loc pe bancheta din spate, apoi se ls obosit pe umrul lui Sandu Bratu i pru s fi adormit ntr-o clip. * - La Melody, metere! comand el, cu importan un pic cam exagerat, socotind n gnd cam ct ar costa "cursa" i ci bani mai avea el n buzunarul " secret" al sacoului de vinilin, care se cam scorojise la frig. Cnd se apropiar binior de Piaa unde vnztoareld e flori tocmai i numrau banii ctigai ntr-o zi, ea pru a se fi trezit brusc, i speriat un pic. Se foi, privi pe geam n strad, apoi spuse ncet dar ferm, la urechea lui Sandu: - Nu trebuie s fim vzui mpreun! El se simi nvins dar cum nu avu la ndemn alt modalitate prin care s-i arate furia, o privi n fa i i zise cu rutate: - Cine pe cine ar compromite? Ea nu-i rspunse i cnd taxiul opri, sri sprintenit i imediat dispru la colul strzii, dincolo de vitrina cu gablonzuri ce scnteiau reci prin sticla mbcsit de mizeria strzii. 110

Acul aparatului de taxat ticia enervant. Trecuser cinci, poate zece minute i ea nc nu se ntorsese, nu se arta la orizont. Vdit ngrijorat, Sandu ddu s plece, s-o caute, dar zdrahonul de la volan l puse la punct: - Am patru copii de hrnit, domnule. Nu i-ar fi ruine s-i pltesc eu distracia?! "Domnule"?! Magic cuvnt ! Nimeni nu i se mai adresase astfel lui, fost muncitor la ce amai mare uzin din ar, fost ofer la un institut d elit, actual liber profesionist Sandu icni, netiind dac era luat la "mito" sau, taximetristului luia, el chiar reuise s-i lase impresia c ar fi un om important. Cum nu avea bani suficieni pentru a-i plti cursa, nghii n sec i se reaez pe bancheta, care scri jalnic n noaptea aburit doar din loc n loc de cte un bec economic. Minutele se scurgeau greu iar el se simea sechestrat, prsit de femeia care nu tia i nici nu-l interesa din cale afar cine era ea cu adevrat, ce nume avea. - A-g-l-a-e! Auzi Sandu, strigtul venind dinspre captul strzii, apoi o vzu pe ea, speriat i grbit s intre n taxi . - D-i drumul, accelereaz! Porunci Aglae, cu o voce sigur i care l fcu pe Sandu s se fac ceva mai mic n scaunul lui, s nu pun ntrebrile alea stupide care-i tot sreau de pe dini pe limb i napoi. - Unde v duc, duduie? ntreb oferul, simind n sfrit, cine-i eful, dar, la care, cu aer cocoesc, Sandu interveni cu o glum, care le lsa timp s hotrasc cum e mai bine. - n lume! Toat transpirat, cu tocurile cizmulielor sclciate, Aglae privea triumftoare trotuarul de pe care, un ins nc tnr, n cma fr cravat i pantaloni deschii la culoare, privea disperat dup taxiul ce se pierdea pe strduele cu case scpate ca prin minune din ultima campanie de demolare a ceea ce a fost oraul acela balcanic odat. - la-i jupnu? ntreb un pic nedumirit Sandu, dar cum ea sta gata s cedeze ntr-un plns nervos, cu sughiuiri, i prinse mnuele mici n plamele lui cu btturi nc nevindecate, i le duse la gur, sufl peste ele fr s i le ating. - Soul scnci ca un copil bolnav Aglae, si lacrimile de neputin i se revrsar de-a lungul obrajilor. - Gata, gata... Ai fcut ce trebuia, iubito. - Peste zece minute eu ies din tur. V-ai hotrt, unde mergem? ntreb nervos oferul i, ei abia atunci realizar c fcuser, n rstimp, nconjurul metropolei, c reveniser, undeva ntre Piaa i Centrul Naional de Hematologie, acolo unde Sandu fusese o singur dat, demult, atunci cnd donase snge, iar cu banii primii n schimb, i-a cumprat un antigiotic scump, singurei fete pe care el o iubise. Nu voia, i impusese s nu-i mai aminteasc, s nu vorbeasc niciodat de ziua n care, sngele-i picura, curgea din artera trangulat i el, voinicul, leinase n braele asistentei. - Pe Bulevard! comand sigur pe el, ca i cum s-ar fi scuturat de tot colbul trecutului, asta n vreme ce Aglae, l strnse de mn i i art din ochi, tubul de neon de la laboratorul de hematologie, vorbind mai apoi, n numele amndorora, de parc ar fi fcut o promisiune solemn: - Mine venim aici s donm snge. Niciodat nu tie omul ce necaz l ajunge ... - Mai nti s te scpm de febr, sigur ai ajuns la 40 de grade, Aglae. n dreptul blocului la a crui subsol tria de o via, Sandu achit cursa cu banii pe care-i lu fr s mai ntrebe, din geanta femeii. - Pstreaz restul, zise ea, doar ca s-i arate taximantristului, c ea era "eful" dar, odat ce iei din main, se ag de braul lui Sandu Bratu, ca ntr-un film pe care-l tia dinainte. El porni primul i din holul central, generos dar cu mozaicuri cam sparte, coti printre evile de scurgere, cobor cteva scri, trgnd dup el femeia, care n lumina becului slab, lui i se prea neverosimil de artoas. Se mpiedicar n troacele aruncate grmad de locatarii mai pricopsii i, la captul holului cu miros pregnant de varz acr i mucegaiuri, Sandu nimeri ua apartamentului lui. 111

- Tu nu ai cas? O ntreb el n oapt, ca i cum i-ar fi fost fric s nu trezeasc vecinii din somn, i asta numai dup ce, lumina ordinar amplific urenia locului n care el locuise pn atunci fr mofturi. - Am, i nc, ce cas - De ce nu i-ai dat adresa ta oferului ? - Este o ntreag poveste. M ajui s fac un du, s schimb oalele astea mprumutate. Mia intrat rimelul n ochi, sunt ca oarb Doamne, dac m-ar vedea mama din Cer, nu ar fi defel mndr de mine. - Eti balerin acolo, la bar, vreau s zic? - M vezi tu pe scen?! Micarea-i art, un dar dumnezeiesc pe care mi l-a dori dar nu-l am. - Poate ar trebui s-i cer s m ieri, m-am purtat ca un prost - sta-mi eti! Mai sunt vreo dou trei ore pn n zori, le putem dormi tun sau le putem folosi n interesul "comun" - Mai nti, tu faci du, eu pun de ceai i caut o aspirin - Las, nu mor caii cnd vor cinii - Cine, Nichita spunea asta - Nu-i mai bate capul sta frumos, putiule, c nu suntem la "cine tie ctig". Pentru mine eti un om bun. Att, un om bun. - N-a fi recunoscut-o acum cteva ceasuri, da i tu, Aglae, eti o fat "parol" ! - Adic?? Las. Grbete-te cu duu c acu se trezesc locatarii de sus i s-a trecut toat apa cald din boiler! o zori Sandu pe Aglae, care abia atunci realiz c trecuser mai bine de cinci ani de cnd se mritase cu diplomatul ei, i c n rstimp, ea nu lipsise nici o dat noaptea ntreag de acas.

112

Capitolul 20
Nu mai avea rost s atepte pe peronul soios din Gara de Sud, personalul sosise de mult i ea era tot mai sigur c Iusti pierduse legtura, ncurcndu-se ca de obicei, n vreun birt sau, poate nici nu coborse din muni, uitnd complet c era ziua copilului,- cruia i promisese ferm s-i aduc un iepure viu, de acolo, de unde "tata construia" o uzin electric. "Dac nu reuesc s m fac Om, m voi ntoarce la tine spit" i-a spus Inei, chiar acolo pe peron, nainte de desprirea care nu fusese defel una ca n filme. Ea nu a ncercat s-l opreasc n ora, realiznd la timp c toate cicatricile sufletului lui se vindecau greu, se obrinteau n vltoarea unde individul se poate pierde ireversibil. Ina nici nu deinea acea cinioenie cu care s-i reziste vieii pe care el, Iusti Mang i-o impunea ntruna de cnd se ntorsese printre oamenii liberi. Alte trei sptmni fr Iusti trecuser repede, ea fiind att de obinuit cu singurtatea nct ajunsese s-i dea "ordine" pe care tot ea, mai apoi, le executa fr s crcneasc. i cu cearta n oglind se nvase. i lua mereu angajamentul s fie un "soldat curajos" apoi, constata abtut, c era doar o biat femeie i statuia sa, ridicat din pur ideal cdea iar n molozul confuz. eful de manevr, cu felinarul blngnindu-l ca pe a cdelni cu crbuni incandesceni, se opri exact dinainte ei. Ridicase lumina n dreptul ochilor i o privea direct ca i cum ar fi cutut s-o recupereze dintr-o reminiscen de memorie. Erau doar ei i gara pustie, iar dintre liniile npdite de troscot se auzi fluieratul sinistru al unei locomotive pe abur. - nc mai exist asemenea relicve? l ntreb Ina, doar pentru a da impresia c nu-i era fric, nu-i psa de brbatul acela impertinent i care nu prea s aib de gnd s-i vad de ale lui prea repde. O pasre de noapte, speriat, croncni n tufa de liliac uscat din apropierea bufetului grii, iar locomotiva neagr i tri saboii, rostogolind toate roile-n micare pe linia de cale ferat, pufnind prin supape jeturi de abur fierbinte. Se simea n aer miros de cocs, crbune crat de la tender la gura cazanului care, punea n micare mastodontul acela, pentru manevr. - Atepti pe cineva? o ntreb amical ceferistul i pentru c Ina nu gsi minciuna perfect la ndemn, tot el a fost cel care a scos-o din situaia un pic cam penibil: Urmtorul personal ajunge doar peste cinci, ase ceasuri; asta, dac n-are i ntrziere. Ea i vzu acum, de foarte de aproape, mna acoperit n parte cu fire de pr negru, cre, mna care inea felinarul gata-gata s-i ating obrazul, ceferistul studiind-o tot mai obraznic. Ferchezuit n uniform i chipiu cu calot stacojie, omul era unul din efii aceea de "tur" pe care acas i ateapt aceeai familie numeroas pus parc de Dumnezeu s-i sug vlaga, s-i cheltuiasc chenzinele. Odat scpat din hurile nevestei, el i ncearca norocul n relaii ieftine, pe care, apoi, le povestea cu nflorituri, la prietenii de crcium. Din instinct de aprare, Ina i ntoarse spatele i o rupse la fug. n staia de troleibuse, civa tineri n blugi zdrngneau chitara spre disperarea unei rnci ce prea s se fi rtcit n oraul care sta gata s se scufunde n somnul de refacere pentru nc o zi de munc pe tarlaua socialismului tiinific. - Nu mai tiu cum s ajung la fata mea ! Zise i se ag de Ina cu insisten prosteasc. Pentru c i se fcu mil de ea i mijlocul de transport n comun ntrzia iar muncitorii scpai din schimbul doi de la umpluser deja staia, Ina opri un taxi, n care o trase i pe femeia ce abia-i tra sarsanaua cu crnai de porc i sticle de zaibr. - I-am luat "bloc" lu Gina mea. Am i mritat-o acum o lun, ndat ce s-a aezat tulburelu. Am un ginere, stof-fin! Ne cam pune la chletuial da nici noi nu suntem ori i cine n sat; omu mi-e ef de brigad la colectiv. 113

Ina doar zmbi n semintunericul din main iar la prima intersecie l rug pe ofer, s opreasc. Plti singur cursa i cu ilfoveanca de mn, cut i gsi, adresa Ginei - prin cvartalele de blocuri ce nchegau cartierul. Apoi, rmase iar singur, pind pe trotuarul ngustat de autoturismele parcate aiurea. * n faa resturantului cu firma de neon, i se nzri c-l vede pe Iusti i simi cum inima-i bate undeva n gt, gata s-i ias la aer. Pulsul crescu i-i grbi paii. Nu era el, dar dei se pclise din nou, de data aceea nu se simi mai dezamgit ca altdat cnd pea la fel.Mereu cuta i, uneori chiar gsea o asemnare cu Iusti al ei n mai toi brbaii tineri care i ieeau din ntmplare n cale. Ceva o atrgea spre restaurnat ca spre un lucru interzis i, cu gndul mereu la problemele sale nerezolvate, sesiz c trecu pragul, intr. Se opri doar cnd garderobiera, observnd c doar o femeie singur, o lu n primire cu aer de ef: - inuta-i obligatorie! Paltonul, te rog, dudui! Ina se supuse fr s crcneasc, dei simea cum frigul din salonul cu mese nu era cu nimic mai blnd dect cel de pe strad. i nmn pardisiul ei din fibr de elastic i primi n schimb, jetonul cu numr de identificare, pe care-l bg calm n geant. Un tip cam gras, cu briantina nclindu-i frizura demodat, cu ghiuluri barosane pe degetele ca nite crenvruti, se oferi galant s o conduc la mas. Ea i mulumi din vrful buzelor, convins c nu era chiar ea singura femeie singur care cina n localul acela. Era o experin nou i pe care era dispus s o savureze la maximum. Devenise ndrznea poate i pentru c era tocmai n ziua n care semnase statul de plat pentru prima tran a salariului din luna aceea. Localul era plin de perechi anoste i nimic nu strlucea s-i ia ochii, nu lsa s se neleag c oameni aceia veniser acolo ca s se distreze. Mirosea a cantin i imediat ce chelnerul se nfiin cu carneelul n mn, ea comand ap de la ghiuvet. - Glumii?! - Ea l asigur c nu i i ceru rgaz n care s se hotrasc. Nu-i era foame nici sete de alimente,-ncepu s calculeze lunile i anii de cnd nu mai cinase cu cineva la mas, nu mai intrase ntr-un local oarecare. Sigur, toate se schimbaser n ultimii ani i ea nu mai putea percepe corect situaia. -O cafea, o cafea fr zahr mi-ar ajunge, i zise chelnerului, care se aplec mult de ale, i-i opti n ureche: - Torn i conicaul n ea ? Ea nici mcar nu mai clipi, ddu din cap i biatul cu jiletc scrobit dispru, cu tava, n buctria ascuns de o draperie cu flori roii de nufr i frunze de palmier african. Orchestra ncepu s cnte fr nici un chef, cteva perechi se ridicar ca la comad, legnndu-se lascive, dar fr s se priveasc n ochi. Atunci l-a vzut pe Iancu Iancu. Sta singur cu o sticl de vin i un sifon mare pe mas. Ca i cum l-ar fi ntlnit pe o banchiz, ea se simi datoare s-l recupereze, s-l salveze. i-a luat geanta i s-a mutat la masa efului de la Biotehnologii. Ca i cum ar fi avut ntlnire, defel surprins, Iancu Iancu a salutat-o zmbind, i i-a cerut picoliei nc un pahar, n care turn din vinul acela alb, demisec care tremur un pic, ca un chihlimbar lichid. Ciocnir, duser paharele la buze, bur fr s spun un cuvnt n plus sau n minus de ceea ce le-ar fi sugerat buna cuviin. O tcere ce prea fireasc se instalase paravan, ntre ei. Abia mai trziu, cnd cei mai muli dintre clieni prsiser mesele din sala decorat cu flori de plastic i petiori insomniaci n acavarii npdite de alge prost ntreinute, Iancu Iancu prinse curajul i-i zise: - S mai zic cineva c nu exist un Dumnezeu pentru omul singur ! Stam la masa asta i ar fi fost ultimul lucru iste s m gndesc la tine. ngerul mi te-a adus sigur. 114

Civa muterii cam cherchelii aruncau priviri obraznice la masa, unde Ina abia acum prea s se trezeasc din trans. Ce cuta ea, femeie serioas, seara trziu, ntr-un restaurant de cartier, cu brbatul alteia la mas?! Nu credea nici ea c doar ntmplarea i-l scosese pe Iancu n cale. i totui, putea jura c nu fcuse absolut nimic ca s-l ntlneasc. Dar nici s-l ocoleasc. Era aproape ora 10, orchestra se pregtea s-i ncheie programul pe seara aceea. Tipul cu briantin n pr o invit ceremonios la dans. Ea refuz defel politicoas i gliganul se retrase njurnd printre dinii n foi de aur. Ina i Iancu se privir pentru prima dat n seara aia, n ochi, zmbir complici. - Ce caui, efu, singurel n crciumi ?! - Acum sunt cu tine ! glumi mucalit Iancu i i mai turn un pahar de vin, pe care, precaut, de data aceea, l ndoi cu sifon din butelia albastr. Mai vin uneori pe aici, este un loc unde nu m cunosc oamenii. Simt nevoia s fiu singur dar n acelai timp s vd, s studiez "fee noi" i care s nu-mi strneasc mila. Privete n jur! Toat lumea e fericit! - Nu prea a zice. Nici dumneavoastr nu dai pe dinafar de veselie - Fat drag, Elvira mi-a cerut s divorm! Mrturisirea brusc o fcu s pleasc. Problemele familiei Iancu nu o interesaser niciodat, dar ceva parc se rupsese n sufletul ei acum cnd i auzea vocea prea jalnic pentru un brbat n toat firea i cu o titluri tiinifice la care alii nici n-ar fi cutezat s viseze. Erau prea muli ani la mijloc de cnd i tia mpreun ca s i vad i n faa judectorului. - Nu tiu ce voi face. Elvira era stlpul casei, de ea m ineam eu cnd intram n furtun. Filozofez ca prostu. Oricum, cred c am dat de dracu. De cnd umbl cu Vernal la nebunu, ea numai tun i fulger. Presimeam c nu-i chiar de bine dar asear mi-a spus-o n fa: " Eti chior, nu vezi c toate merg ca dracu n viaa noastr?! Iancule, hai s facem crenie general. i iei ce-i al tu, ne purtm ca oamenii de condiie bun; fr brf i oale sparte n capete!" De ce a fi ripostat? Prost cum sunt, am dat ca mgarul, din cap. Acum, acum... ce s m fac? Ina sta nemicat, ca i cum ar fi nghiit un hap de nitoglicerin i se atepta s sar n aer dintr-o secund n alta. Nu tia ce s-i spun omului de la care, ea fusese aceea care primise sfaturi n toii anii ct soul ei, Iusti Mang, fusese la nchisoare. * Pe rigul de dans apru o fat n rochie de lame, ca ntr-o piele de oprl de Galopagos. i undui trupul ui fr legtur cu muzica, chemndu-l la ea, insistent, pe brbatul, care, dup toate aparenele nu avea chef de hrjoan. Totui, el se ridic de la masa din separeul din dreapta, nalt i bronzat, n costum nou, la doi nasturi i cu prul pieptnat peste cap. Ina tresri, fr nici o ndoial, era Iusti. "E n ora i eu, proasta, iar m-am lsat pclit. L-am ateptat la toate trenurile cu navetiti. Are haine noi i-i ferchezuit ca un lord, da-i tot golanul care mi va bate mine n u, s-i spl cmile. " - N-am s-l iert! N-am s i-o iert, Iusti, puiule! Zise de data asta, cu voce ridicat i sta gata s-l atace, s-i scoat ochii cu unghiile, s o scarmene bine i pe tipa aceea frumoas, elegant i care se vedea de la o pot c l inea, cum ine uliul cocoul n gheare. - Numr pn la zece, Ina drag. Hai, fetio, numr i s s vezi c-i trece. O liniti aproape patern, Iancu Inacu, o dat ce l recunoscu i el, pe podiumul de dans, pe Iusti. Crezu potrivit s cheme osptarul, s fac plata, s o scoat din taverna aceea care nu avea nimic de-a face cu fericirea. Dar era prea trziu pentru a evita scandalul. Lng masa lor se oprise Iusti Mang, cu ochii mari i gura gata s njure, pumnul pregtit s loveasc n oricine. Agat de braul lui, tnra n rochie strlucitoare tremura toat, speriat i ncercnd zadarnic s potoleasc spiritele care parc nimeriser n vltoare. - Hai s mergem acas, puiule ! - Las-m-n durerea mea, Pusi! Du-te singur, eu am o vorb, o socoteal am, cu femeia asta! 115

Ina se folosi de toat puterea care-i mai rmsese ca s pareze: - Nu ai titlu de proprietate pe mine! - Aa, deci?! Da el, Iancu, el i-o luat bilet de voie de la nevast-sa, de la Elvirica, s te distreze pe tine, isteao? - Cum i permii?? ncerc Iancu Iancu s ridice vocea, mpotriva firii sale calme dar, simind mna lui Iusti pe umr, apsndu-l, era gata s-o lase mai moale. Mang l lovi brusc cu capul n gur. Sngele musti n buza spart i dei nu mai era defel sigur pe sitaie, Iancu Iancu mai gsi putere ct s azvrle baciul chelnerului, pe mas, apoi s-o ia pe Ina de umeri, s-o conduc afar. In urma lor, Iusti Mang lu sticla cu vin de pe mas i cu tnra frumoas la bra, plec din restaurant, ateptnd mai apoi taciturn, taxiul, care i duse la garsoniera ei cu mobil veche i lenjerie de pat din mtase mov. - De ce i-ai lsat nevasta, mi omule? E prea frumoas ca s nu fac alii coad la u ct tu te joci de-a proletarul pe antiere. Fata, o manichiurist cu veleiti de dansatoare fr noroc, vorbi pentru sine, pentru c el, Iusti Mang nu avea de gnd s o asculte i mai ales s-i rspund. Toate gndurile lui roiau acum n jurul Inei, i revedea clar tenul alb, prea alb pentru ca ea s nu fi fost speriat. i totui, femeia lui avusese curajul, i inuse piept pentru prima dat de cnd se aveau ca pisica i cinele, se certau, le srea andra din nimica. Ina l nfruntase fr ur, fr fric i acela a fost momentul n care lui Iusti Mang i-a trecut pentru prima dat prin cap, c ar fi putut s o piard pentru ireversibil. Oare ce era ntre ea i eful ei de la Biotehnologii? Elviro, Elvirico, tu trebuie s tii ! vorbi i, fr s mai cear nvoirea gazdei, form numrul de telefon de la casa Iancu. La captul firului, soneria rii de mai multe ori, insistent i sunetele acelea se izbir de toi pereii fr ca el, Iusti Mang, s primeasc rspunsul pe care l cuta. * Cu Iancu Iancu alturi, Ina nu se plictisi dar nici nu se distr n noaptea aceea cam prea lung chiar pentru o una de decembrie. i ascultase de la capt, iar i iar, povetile de tineree i pe care, el le repeta ca i cum i-ar fi dorit ca ea s le trag pe band magnetic. Dup ce a condus-o acas, Iancu Inacu nu s-a ndurat s plece la vila lui cu vi de Canada acoperindu-i pereii. S-a invitat singur la un de ceai, pentru ca mai trziu, ca doi camarazi, s mpart fotoliile din sufragerie i toate igrile rtcite prin vasele chinezeti, i din care Ina nu mai fumase de luni de zile. - Parc am fi la o ntlnire amoroas Doamne, demult vreme nu m-am mai ntlnit cu o femeie la ea acas! Am i uitat anul n care Da, n-ai s m crezi. Elvira, mi da mereu ntlniri n ora, n primii ani n care ne luaserm cu cununie. Apoi, totul a intrat n obinuin, nu mai era palpitant s atepi. Prima mea iubire a fost Stnica, o feti de la Sihlele Brganului. i duceam legtura de cri cnd ne ntorceam de la coal. Stnica a murit de tuberculoz cnd eu eram la ora, la gimnaziu. I-am cutat mormntul, nghiit de ierburi, dup muli ani. Am rcit, am spat cu minile, cu unghii mele curate de domn, ca un cine am scurmat la rdcina crucii. Nu am mai gsit numele ei, scris cu pcur,- ploile, soarele, vntul i anii terseser totul. Apoi a fost, Rita. De fapt, o chema Gherghina. Cnta dumnezeite Era ntr-un ansamblu, pleca i-n strintate. Avea obrazul plin de pistrui - Sst! Auzii cocorii? ip, sunt sigur c e un crd ntrziat pe la noi. Doamne, e cald, parc nici nu am fi n noaptea de Ignat. - Roamntico, nu-s cocorii, sunt cinii vagabonzi care schiaun, se mperecheaz pe maidanul de unde au fost demolate casele oamenilor. E iarn. Se apropie, vine Crciunul, Anul Nou,- mai trece un an de la noi... Eu sunt sau m simt tot mai btrn. n anul sta am mai pierdut doi dini. Nu te uita n gura mea, nu se vede 116

pentru c doctorul Popa mi i-a nlocuit cu alii, de plastic. Ha, ha. Sunt tot mai crunt, am colesterol; simt cum funia m trage la par - Nici vorb! V-ai lsat barb, artai trznet i sunt sigur c.. tovara Elvira v va cdea n brae ct de curnd. Cum s divoreze !? Nu-i prost s va lase i ar fi chiar mpotriva moralei de partid. - Ai dreptate. Numai Preedintele drguul ne mai ine n pat pe vremurile astea. Elvira mea-i vanitatea personalizat,- ine la funcii mai mult ca la via. Da ce frig e la tine n cas! se cutremur dintr-o dat Iancu Inacu i se nveli cu un col din cuvertura albastr. - E iarn i-i rece n tot cartierul. Noi nu avem central proprie ca ca la vila de la osea, scp vorbele fr menajamente, Ina, dar regret pe dat. - Biata de tine - Bieii de noi, zi mai bine! l contrazise, ea i constat c l tutuia, fr ca el s sesizeze, s spun ceva. Devenise un pic cam prea glgioas, prea impertinent i socoti nimerit s schimbe discuia. Pot s fierb nite vin cu scorioar - E ru cu ru dar a fost i mai ru. Cnd eram deportai n brgane, ne nclzeam la foc cu tizic. Srmanul tata, suferea de astm cronic i nu avea voie la efort. Ne punea pe noi, pe biei, cu izmenele suflecate, s clcm blegarul amestcat cu pleav. Fceam, aa, un start, gros de-o palm, acolo n mijlocul btturii. l tiam n calupuri pe care le uscam la soare. Ct era vara de mare puea aerul iar mutele alea verzi i obraznice ne intrau n ochi, n gur n farfuria cu ciorb. Da, ce-mi veni s-i vorbesc despre srcia lucie, umilina la cel mai jos nivel, cnd poate, s-ar preta s-i fac curte, s-i zic despre vcana pe care am petrecut-o cu femei fumoase i cafea proaspt. Am fost i la Havana lui Castro. Buiau rechinii pe plaj iar haietle de cinii i ltrau, i alungau ndrt n ocean ca s ne salveze pe noi, oamenii. Erau ca slbticii ei, cinii rmai de pripas dup ce americanii au fost gonii de revoluionari. Vinul fierbinte i armoat i fcuse efectul. Se simeau liberi i ca fr de griji iar Iancu Iancu se ls chiar ntre pernele de catifea albastr, dar se ridic repede, ntr-un cot, cutndui poziia care s-l avantajeze n faa femeii, pe care nu prea o luase n seam niciodat n anii de cnd lucrau laolalt. Pijamaua brbteasc cu dungi cafenii i inegale, iei ca o jivin de sub perna generoas n minile lui Iancu Iancu. El simi c-i fuge pmntul de sub picioare. Era ca i cum prezena unei a treia persoane n intimitatea pe care i-o creaser, ar fi distrus tot ce fusese frumos, curat, sigur. - E a lui Iusti, opti ca vinovat Ina, care se ridic de la locul ei, smulse cmaa i pantalonii de noapte din minile lui Iancu i, mototolindu-le le strnse n brae. - Voi nu dormii mpreun! Constat i zise ferm Iancu Iancu, ca i cum ar fi enunat o definiie. - Nu ! i dac a avea o sob cu cu tizic din la, a fi aruncat n foc de ceva vreme i pijamaua asta! mini, se mini pe sine Ina, la care, intuitiv, Iancu Iancu schimb brusc i fr s avertizeze, direcia: - Tu asculi la radio, posturile strine? Ea crcni, i fcu un semn care s-l avertizeze c ar putut fi ascultai de unele servicii secrete. - D-i n m-sa! brav el, continund pe acelai ton foarte sigur: S vedem ce se mai ntmpl n lume. ia tiu i cu cte secunde ntrzie sau grbete ceasu din turnul Brei. Tranzistorul odat deschis, invad toat casa cu ropote de vjituri, crituri ca i cum tirile pe care ei le ateptau venau de la deprtri incomensurabile. Fragmente de silabe, cuvinte rupe ricoau, ce neseau, se pierdeau, se legau i dedezlegau pe reeaua de comunicaii. Din tot acel ntreg terciuit se desprindea o singur tire. Ina se ls pe covor moale, neputincioas. - Cum s fie sute de mori lng Catedral???? - Nu-i crede, fetio! tia-s pltii s mint, s ne dezbine. - Ori, poate doar ca s s ne deschid ochii, s ne bage n "priz". 117

-A, mmliga neao nu explodeaz, i-o spun eu, care am trecut prin multe. Mut mai bine pe RADIO Romnia, ia trebuie s ne spun cum stau lucrurile la "mprie". -i Bethoven, a murit un tab poate. - Dumnezeu tie. Cred c ar fi bine, s m retrag acas la mine. Ne vedem la serviciu, mine, adic azi, c se aud deja cocoii cntnd de ziu. Calm, Iancu Iancu i mbrc n oglinda din hol, paltonul cptuit cu blan, srut pentru prima dat de cnd se cunoteau, mna Inei i iei pe u fr s salute. Singur, cu pijamaua lui Iusti adunat nc la piept, ea se aez pe canapea, unde adormi trziu i cu radiolul deschis, n acordurile grave ale almurilor care fceau s triumfe n tot apartamentul acela micu de bloc gestul eroic.

118

Capitolul 21
- Iar latr la! Slobozi vorbele necontroloat, cu furie chiar, domnul pe care, nevasta-sa speriat, l ciupi de mn, atenionndu-l c l-ar fi putut auzi i alii, dornici s-i fac "probleme". El, ndrtnic, suduii iar, rnete, de "soare i mmlig"- suprat ca vcarul pe sat pe ntreaga naie romn. - C dumneata vei fi aterizat printre noi, din Lun!? Interveni, jignit, un pensionar n palton croit dintr-o manta ofiereasc i care, trgea dup el cruciorul cu butelia de aragaz nou nou i pe care, poate, o obinuse prin cine tie ce mai intervenii, de la sindicate. - Vezi-i de buctria mata! Nu mai eti pltit s tragi cu urechea la ce spun oamenii! i replic tios domnul cu nevasta la bra, care se pierdur mai apoi, printre trectorii, mai toi mofluzi, de pe trotuarul plin de coji de semine i chitoace de la igri fabricate n Regie. Cu un pas naintea lor, Ina Orlea tocmai ieise de la alimentara cu sacoa goal. Din megafoanele de pe bulevard, vocea cariat de senilitate a Preedintelui se zbatea n sincope abrupte, pe fraz, ntr-un soi de disperare aproape animalic. Plusa n promisiuni tocmai cnd se rupse zgazul i se strni ireversibil tot vlmagul. Se prbuise ntr-o secund tot eafodajul unei doctrine ca i invincibile, dar care se dovedi neputincioas n faa mulimii . Dezintegrat o dat monolitul politic, mulimea adus la miting nimeri de-a dreptul n delir. Oamenii se clcau n picioare, se mbrnceau care pe care, refugiindu-se nafara pieei ntr-o dezordine ordonat de undeva de unde nu se va afla poate niciodat. - Ce-i cu voi! ? ncerc Ina s afle rspunsul de la una din femeile, care aruncase ct colo steagul cu secera i ciocanul i alerga acum, ca mucat de viespe, cutnd s se refugieze n tramvaiul care atunci ajunsese n Pia. - E sfritu lumii sigur! Un curent electric, ceva ceva foarte puternic m-a mpins din spate, din lateral peste alii. Muli s-au prvlit peste mine ! Ai auzit, vuietul laca din fundul pmntului ? ? Eu una nu m mai ntorc acolo n vecie! Pot s m lase i fr servici, s m taie de la prim... Eu una, una repeta femeia ntruna, tremurnd, buimcit, n timp ce cuta s-i fac loc cu coatele, pe scara vagonului, care rula cu calm care nu confirma defel "linitea" de dinaintea furtunii. Ina era impresionat, confuz, ca paralizat. Pea mecanic, depind zidul spitalului, cinematograful, pentru ca din gura metroului, s poat privi la cei cinci , ase "nebuni" ce se adunaser la intrarea n braseria din faa hotelului. De acolo l vzu i pe cameramanaul care filma nestnjenit totul, ceea ce nu s-ar fi ntmplat pentru nimic n lume, ntr-o zi obinuit. Un sloi de ghea prea s-i fi intrat Inei sub bluz, i apsa inima ct o furnic. Frica i sperana, pe rnd, se ieau i se stingeau ca un crbune n fiina-i de femeie la locul ei, de cetean corect al Republicii, care i-ar fi dat pn i raia personal de zahr sau ulei, numai s nu se ncaiere oamenii ntre ei, s fie linite-n lumea ntreag i-n oraul acela cu Casa Poporului, cu oimii patriei, cu pioneri... - Ce te holbezi, tu, ca la comedie?! Hai cu noi, nu vezi c-i rzmeri?! Ori, poate ie nu-i pas de morii notrii. Vei fi una din aia cu frigiderul ghiftuit i parabolica prins pe acoperiu vilei, ai? Ina ncerc s-i explice insului cu prul vlvoi, c, de fapt, ea El nu i mai acord atenie, surescitat evident de evenimentele venite n tromb prea ,era foarte convis c de ceea ce va face el n ziua aceea, depindea viitorul Planetei. Trecuse strada la intersecie, printre maini, mrind cu nc unul grupul anarhitilor. n urma lui, civa dintre trectori prinser s se nchine, alii s njure guvernul i partidul,timp n care numrul celor din faa hotelului ajunseser la 20. Ceva ca o presimire, o fcu pe Ina s nu merag mai departe. Ceva i spunea c Iusti al ei putea fi unul dintre cei care, acum prinser s scandeze : Timioara ! Timioara !

119

i recunoscu mai nti vocea, vag rguit, distinct. Apoi, aporpiindu-se ceva mai curajoas de ei, i-a vzut i minile fluturnd, artnd nspre Comitet. - Vrei s te sinucizi, omule! Ce caui cu ei!? E lupta lor nu a noastr. Te-a chemat cineva s-o faci pe eroul! Noi nu avem nimic n comun cu tia de vor rfuial.. Hai acas, Iustine, hai cu mine. - i-e fric de moarte de- tremur cmaa pe tine, dar nu pentru mine! Hai aici, vino tu cu mine! Nu m lsa s mor singur. - Nu vezi c v filmeaz ... - Nu-i bai, poate au ajuns aici americanii ia de-i ateaptm de cincizeci de ani cu flori de hrtie. - Ba, sunt oamenii Preedintelui. Dac te prind , zu c nu te mai las s vezi cum rsare soarele mine diminea. Ai s mbtrneti n pucrie i eu nu te mai atept, nu te mai atept, s-o tii bine! Il avertiz ea i, neputincioas, prinse a plnge, dar cu grij, s nu i se duc rimelul pregtit chiar de ea, n cas, din negru de fum i cear de albine. - Nici la rzboi nu scap omul de tine! Glumi evident necontrolat Iusti, i strngnd-o n brae, se lud celor pe care abia i cunoscuse acolo, n strad: - Asta-i nevast-mea. Avem i un biat mpreun. Apoi, srutnd-o pe frunte, cum nu mai fcuse poate niciodat, i opti n aa fel, doar ca ea s-l aud: Merit s ne luptm, s murim pentru vieile noastre ! Hai, Ina, te rog, rmi cu mine i strig: "Ti-mi-oara! " sau mai bine " Jos" - Ai cpiat! Ce-mi pas mie de revoluia voastr?? Eu am un copil de crescut i-i jur c voi tri chiar dac va fi s mnnc un cartof cu ceap degerat i voi bea ap poluat, din Dmbovia. Tu te joci cu focul, Iustine, te joci cu focul.. Probabil c nu ai auzit ce le-au fcut celor din BanatI-au mpucat, i-au tiat ca pe animale! - Cum s nu aud? Tocmai daia ne-am strns aicea! - Tu, tu un ratat vrei s-i rzbuni pe cei curajoi dar mori?! Eti nebun de legat, dar f cum te taie capul.. Eu trebuie s ajung acas ct nu s-a oprit nc Metroul. - Pa i pusi! Nu uita c, te iubesc i chiar mi pas dac-mi guresc soldaii, pielea asta jegoas. - Hai cu noi pe redut, cucoan! Hai, nu-i fie fric i nici ruine. S auz, cum strigi: "Jos " - V-ai contaminat ca la grip, unii de la alii. Nu vedei c oamenii cu minte, serioi, se ascund prin case, c nimeni nu-i pune de bun voie pielea la saramur ? Dumnezeu s v ocorteascse rug n sufletul ei, Ina i prsind Piaa, strbtu tot Bulevardul cu convingerea cert c era filat. Ajunse acas ntr-o goan, de unde o sun imediat pe Tereza, care, fiind la curent cu evenimentele, veni ndat la ea, cu copilul de mn. Se strnser n faa televizorului, care nu intrase n emisie nc. - Deschide radio, suger Tereza, iar Ina, tensionat la maximum, rspunse suficient de argoas ca s-l fac pe la micu s plng: - E aceeai muzic funebr, de parc a murit pisica lui Brejnev! - Ce-i veni cu "bietul" de Brejnev?! S vad el cum i se sparge Imperiul, ar mai muri o dat, te asigur, drag. - Pagub n ciuperci. Da, mcar, dup atta tevatur prin Europa, vor veni i la noi americanii ia cu liberatea promis, n batist? - Taci, mpieliato! S nu te aud copilul, c repet mine tot, la grdini. - Cu ce am vzut eu astzi pe strad, te asigur, Terezo, c mine, nu doar grdiniele, toate colile, ara i va trage obloanele pn trece furtuna. - Apoi se vor ridica gunoaiele tia ce tia bunicul cnd spune c pe vreme de rebeliune e bine s stai dosit pn nu se mai aud mpucturile. Apoi iei i culegi "roadele". - Nu cred c la noi se va ajunge la crime. Dar, s fereasc Dumnezeu de furia norodului. 120

- Ar fi bine,Ino, s mai cumperi multe provizii. Pine, lapte, ap mineral... Noi, la Leningrad n timpul Blocadei - Mi-ai povestit de o mie de ori. tiu, tiu c i-e fric s nu crpm de foame. Stai linitit, am conserve de carne, fin, cartofi i fasole din toamn. Pune n oal tot, dac va fi s murim s nu fie pe burta goal, glumi cu umorul ei negru Tereza, iar copilul, auzind-o rznd, plec de lng mama lui,- care-i prea a fi furioas, pentru a i se aeza, femeii strine n brae. * Pe platoul din vecintatea hotelului, tot cam atia oameni, ca i la amiaz, se ncpnau s se susin unii pe alii ntr-o demonstraie de for care, deocamdat prea a nu fi luat n seam de cei ce mai ineau cuitul i pinea alb a puterii n mn. Unii dintre glgioi plecaser spre casele lor, se afundaser n fotolii, de unde curioi doar, ateptau vetile "fierbini" prin intermediul televizorului. Alii, la rnd veneau i ntreau grupul celor care erau foarte hotri s-l dea "n gt" pe Preedinte, fie i numai cu minile goale. Iusti Mang nu se gndise s dea bir cu fugiii, dar i-ar fi dorit s plece pn acas, s poarte o discuie serioas cu nevasta, apoi s se rentoarc , saus atepte duba aia neagr, care s-l duc direct n beciurile de izolare. I se cam fcuse lehamite de cei niscaiva borfai, care miunau printre cei cu adevrat animai de spiritul libertii, viznd portofelele sau numai s-i vnd igrile de bini. Restul dintre ei erau mai toi adolescei, civa studeni i muncitori, alii dect cei de pe platfomele industriale din preajma oraului. Pe civa puradei cu punga de aurolac la gur, buind ca gndacii noaptea, din catacombele oraului vechi, i care li se strecurau printre picioare fr nici un rost, Iusti i njurase, i alungase de cteva ori ctre Piaa Rosetti. Copiii strzii se ntorseser de fiecare dat, scond limba la el i cerind bani, gum de mestecat sau igri. Civa ini, aparent calmi, cu capul pe umeri, vorbeau ntre ei, calculau ansele, gndeau o strategie prin care ar fi putut rezista pn la cderea serii, cnd, se zvonea c aveau s ajung acolo i civa revoluionari adevrai, dintre cei scpai de la Timioara. O mn de miliieni, rzleii mai nti, apoi o patrul, cu cini n les i armament de rzboi n dotare, defilar la o distan respectabil de zidul celui mai impozant hotel din conglomeratul urban. - Punem rmag pe cei vrei, c nu se ntmpl nimic, Mielule! Nu-i dect o gac de golani acolo, dadac primesc ordin, eu trag n ei ca n lupu cela turbatu! - Stai blnd pe brodura aia, Costane. Las-i pe efi s-i bat capu, s conduc i s-i dreseze. Ia mai bine o igar de la mine! - l vezi pe deiratu cela cu scurt neagr? la, la de d colu spre Agenie. Aa, aa... la. A fost odat medic, medic mare, m Mielule. - apoi? - Nu i-o cunoscut interesu. O chiuretat-o pe aia mic a lu tovru... - Chiaunu!.. - L-am avut uite aici, n lab pe Mang sta, m Mielule!! - tiu c nu i-a fost defel moale - Aa-i, Mielule. Eu nu-mi pierd vremea judecnd oamenii,- pentru mine ordinu-i Ordin i efu-i ef i n pielea goal! Miliienii se aezaser pe parapetul artezienei de la Arhitectur, trgnd din igar, aparemt linitii, de parc ar fi avut de fcut doar rondul de sear. *

121

n mulimea de pe platoul hotelului, odat cu cderea serii prea s se instaleze acalmia apoi nesigurana i frica acea animalic, creia nu tiau cum s-i fac fa fr arme i fr susintorii, care ar fi trebuit s le vin, credeau ei, din toate prile. Era clar, nu toi de acolo aveau i stof de eroi. - D-i n morii lor, cu Preedinte cu tot! Pe ia nu-i scoatem noi srntocii, la pensie! Ios obosit, am venit direct din schimb, aa c, m retrag "victorios" la muiere i la copii. Dac se va lsa cu snge, ceea ce nu cred, poate vin ndrt, s v dau o mna de ajutor, tovari. - Camarzi, zi, bre. Camarazi! Aa. - Trdtorule ! i strig din urm, careva, suprat, iar o femeie cu palton ros la custuri, profei cu vocea-i ascuit ca un pieptene : - Lsai-l s plece, c vine dumnealui napoi cu coada ntre picioare, cnd noi vom ctiga i vom fi tabi la Comitet i n Adunarea Naional! Pe strzile adiacente circulaia se oprise iar cele cteva autoturisme nmatriculate n strintate, stteau neluate n seam de nimeni i cu farurile aprinse, n faa Slii Teatrului. Iusti Mang i aprinse ultima igar, arunc pe jos pachetul fcut ghem. Era rguit bine de ct tot strigase "lozinci" cam stupide i fr nici un efect. Preedintele nsui prea s-l ignore ca pe un viel bleg. Se simi umilit, neputincios aproape. - Iar m-am purtat ca un tembel. Ce-o s m mai tachineze Ina, zise i porni hotrt s ajung ct mai repede acas. De pe Batitei n sus, ncetini pasul. Deveni ceva mai atent la sunetele iscate dinspre strduele ntortocheate i cu platani strvechi crescui n bordur. Ceva nedefinit plutea dens ca cenua de vulcan n aer. Se nserase bine i cerul deasupra oraului se fcuse ca un rou stors peste portocal. O temperatur neverosimil pentru luna decembrie ridicase bine mercurul n tubul de sticl gradat prins n fereastra imobilului, pe care Mang, insensibil la astfel de fleacuri, l depise fr s-l priveasc. Atunci ncepur s bat clopotele la biserica de pe Odobescu, la Colei i Silvestru, n toate turnurile cu cruce din centrul oraului. Mang se nchin aproape cu evlavie, ceea ce nu i se mai ntmplase de la cununia cu Ina, ncoace. n staie nu era nimeni, se simi pustiit, stingher i anesteziat parc la tot ce avea s se ntmple n noaptea aceea. Spre Grdina Icoanei nu se zrea nici mcar un cine, dinspre Bulevard,- da, de acolo venea, cretea , se amplifica un vuiet ca de val oceanic. Mulimea de oameni ca fr identitate, siluetele amestecate unele n altele, ocupaser toat strada. Revoluia venea ctre Iusti Mang, nelsndu-i timp de strategii cerebrale. A fost inclus n mulimea care afuia direct spre buricul capitalei.. El nu mai avea nici un fel de voin proprie, nu li s-a opus nici de form. Acum tia c nu ar fi avut nici o ans s protesteze. Era prins, dus, malaxat ntre persoanele acea agitate care strigau, chemau : Venii cu noi, lailor! Venii cu noi! Curgeau n devlmie studiat, adunnd tot ce era uman, indiferent de voin, de vrst,tot, tot ce se nimerise s le ias nainte. Un brbat n etate scpat din fluxul general, se tupilase n spatele gardului de la Liceul de fete. Revoluionarii trecuser de intersecie, lund cu ei pe sus, aproape tot ce le ieea n cale. Undeva, aproape de magazinul de mobil o doamn ntre dou vrste i scosese celul la aer. Se vedea de la o pot c nu era una care avea poft de adrenalin nici s se schimbe sistemul. Tvlugul general mrunea, amesteca simmintele personale, le combina ntr-o formul comun, specific marilor evenimente care au demolat i reconstruit deodat chiar lumea. Era electrizant i, cnd se atingeau ntre ele, trupurile acelea ieeau jerbe de scntei, ca i cum s-ar fi lovit un fier ntr-o cremene. - Venii cu noi, lailor! Acolo au fost ucii oameni. Intr n rnd cucoan, las javra aia proast din les. Vrea i ea libertate. 122

-Da, eu trebuie s m ntorc acas, mama-i singur, bolnav Hei, las-m, tovare, ce m tragi dup tine. Vreau acas ! Da, nimeni nu m aude?! Sunt un cetean onorabil! Zbiera femeia, fr ca cineva n hrmlaia aia, s observe c setterul ei frumos, rupsese lesa si plecase n lume, c ea era un biet om care-i implora,pe ei , nite strini, s-o lase n pace. - Mama mea moare dac nu-i fac insulina! - Nu-i bai, se va scrie despre ea n cartea de Istorie, vor nva copiii la coal... - n noaptea asta, pic Preedintele! O lmuri careva, iar altul, un fel de lider, le ordon ferm: - Linite! Se pare c avem probleme cu Miliia, poate i cu Armata. Ori ce ar fi, mergem nainte i, nu uitai :Fr violen! Reluar marul neritmat, prin noapte, inur pasul i cordoanele n uniform se ddur la o parte, lsndu-le liber calea spre via i moarte. * - Ce-a fost asta!? Am trecut de soldai ca prin ceap. - Sunt cu noi !? - Nu rupei rndurile! Ascultai la mine, se auzeau cuvintele strigate prin portavocea, pe care Iusti Mang o asemui, fr s vrea, cu trmbia unui arhanghel. - i sfritul lumii. Auzii clopotele, trmbia? S ne aezm n genunchi. S ne rugam mai nainte de a ncepe lupta cu comunitii. Se va nroi Dmbovia de snge, n noaptea asta, ca steagul comunist. - Bi, nenic, ieri erai ateu convins i acu m pui s-m stric dunga panatlonilor, fcnd mtnii, n asfaltul strzii? - S facem cum zici matale. O rugciune nu ne stric, zise altul, care se i trntise pe genunchi, recitnd cu voce frumoas, de tenor autentic, Tatl Nostru. -Eu v las cu Dumnezeu i cu toat revoluia voastr. Plec orice mi-ai face, mama fr inslin moare n noaptea asta. - Nu m mai bate la creier, cucoan. Du-te, c nu te ine nimeni cu fora . - Pleac de-a berbeleacu, dac crezi c soldaii de-i vezi acoloaa, te vor lsa fr si trag un glon n barb. - Sunt copiii notri. Nu vor trage ! - Oare?! - Ce ne facem, Doamne?! - Ne facem c nu ne pas dac trim ca pn azi, sau dac ne omoar! - Timioara! - Iote, c mai vine un tab n pia! Nu, sunt chiar dou Vor trece peste noi, surioar ! Scnci insul care, citise pn atunci, versete din Bilbie. * Odat stocat coloana, n dreptul slii "Dalles" Iusti ncerc s-i fac loc cu coatele, s se strecoare spre Pia. Se simea claustrat, pus n situaia de-a nu putea riposta n caz de violen din partea armatei. - Fr violen! Strig el, aruncnd afar, odat cu cuvintele i toate gndurile care i ardeau parc creierul. Fr violen! Strig iar i din tot sufletul, spre tinerii mpietrii n uniformele lor de lupt i cu armele n care, lui i se prea c vede nfipte i baionete. Iusti Mang ar fi vrut s fug din spaiul acela sigur al morii.Atunci a vzut-o pe Aglae i i sa fcut ruine de sine. Ea mprea iconie cu ngerul de paz, femeilor i copiilor din strad. - Iustiniene! Dumnezeu mi te-a trimis sigur. Vino, am nevoie de tine. Punga asta-i plin cu talsimane, dar nu vor ajunge sigur la toat lumea asta. tii, ceea ce am fcut noi n noaptea aceea a fost bine i i va ajuta pe ei s triasc. - Ei ? Care ei? Vrei sa spui: noi, poate. - Cum zici tu, numai nu m lsa singur - Nu eti singur! E cu tine tot Bucuretiul, toat Romnia, poate. 123

- i Europa? - Mapamondul! Am auzit c televiziunile trine transmit tot ce se ntmpl aicea, aa c ne vor veni ajutoare i nu mai trebuie s ne fie fric de copoiii Preedintelui ! - Vrul Floric, face armata la tancuri. Dac-l vd, i fac semn c-s acilea. Nu trage el, vru, n mine! Femeia cu prul adunat n coc la spate, prea foarte sigur pe ce spune. - S mergem s-i susinem pe cei de la baricad! - Care baricad ! ? Nu auzi cum o zdrobesc enilele? Pune urechea pe asfalt, ascult! Vin peste noi, ne omoar! ipar isteric adolescentele care, veniser acolo doar pentru a avea ce povesti a doua zi, la coal. * - Are cineva o sticl cu ap? M auzii, ap i o hain mai curat. Femeia asta chiar nate! - Cine o poart la revoluie gata boroas?! Se mir candid un ins cu mutr de pugilist, dar care mai apoi, regret gluma cam proast, scose sticla cu suc de fructe, din buzunarul de la piept i i-o nmn femeii, care o luase deja pe Mara de subsiori, o ntinsese lng ua cinematografului. - Copilul tu va ajunge artist mare! ncerca strina s-o ncurajeze pe Mara, care, venise, din oraul ei, s-i fac ultima baterie de analize mai nainte de-a se interna la maternitate pentru cezarian. - Hai, bea un pic, e mai dulce ca viaa! i e rece, anume ca s-i taie durerile Hai, fii cuminte. Dac i-a sosit socorul, sigur vei nate cu bine. Spui c mai aveai nc o lun?! Habar n-au ce zic doctorii. Femeia care fcea pe moaa de ocazie, vorbea ntruna, dar fr a fi auzit n iureul mcelului care se pornise. Abia cnd sesiz c nu mai e stpn pe situaie, cnd gravida prindea a pierde snge, strig ca disperata: - Hei, este careva medic! Hei, nu e nici un doctor de femei pe aicea! Mang auzea, dar la el instinctul de aprare acionase perfect. Nu era la prin definiie, doar c justiia, pucria, viaa i terseser complet din creier, ideea c, de fapt, el era medic, c profesase cu succes ani buni pn s intervin ghinionul cu ghearele lui de pasre de prad. nc i mai era team c ar fi putut fi prt, purtat pe la miliie, securitate, pe la tribunal, ca n final, s i se pun din nou ctuele pe locul acela cicatrizat de la mn, i pe care i-l ascundea cu braara aia iefin, de piele, cumprat de la o tarab de pe Lipscani. mpins napoi, de valul mulimii, ctre care se ndreptau, acum, toate tanchetele cu turela pregtit s trag nc o rafal, Iusti Mang nimeri, se mpiedic pur i simplu, de trupul Marei, care devenise din ce n ce mai sigur, c era o pctoas, care nu va mai avea nici o scpare din infernul acela. Acum, lui Iusti nu i se pru nebunesc s-o ntlneasc i pe ea, acolo. i scoase scurta de iarn, i-o aez ei sub cap i sub umeri. Apoi i lu pulsul, dojenind-o prietenete i doar ca s nu tac din gur. - Nebuno, i arde de revoluie n loc s stai acas, s citeti "Doamna Bovary" la cldur i cu perna electric pe burtic. - Tu eti Iusti?! Nu se poate ! Sigur c am murit, i tu eti mort, de ne ntlnim aicea! - Trim bine mersi, nbdioso, trim nc. Sunt cu tine i te voi ajuta s treci i hopul sta cu bine Hai, strnge gulerul pulovrului n dini, aa tare, tare. Rabd, fetio, c merit. - Nu am for i copilul va muri n mine Oricum, nu scpm n noaptea asta! i auzi cum trag n noi? Cum ne mpuc Pn mine toi suntem cu rna n gur. - Nu cobi. N-au ei cartue pentru ci suntem aici, laolalt! Hai, cred c eti pregtit s nati. Hai, respir, aa! mpinge acum. Gata! Oprete-te i numr: trei, patru - Dac-i fat, s-o botezai Victoria. Iusti, promite-mi! 124

- i vei spune cum i va suna mai plcut la ureche. Acum concentreaz-te, nu-i risipi energia. Aa, mpingee!! Bravo. Uite-l c vine, vinevine! Doamne, mulumim ie! E biat. ip! Vrea s-l aud torionarii. - D-mi-l n brae, zise moale, Aglae, care tcut, asistase la toat ntmplarea, i dup cel privi lung, ca i cum s-ar fi ateptat ca puiul acela de om s fie chiar un nger, l aez la pieptul mamei lui, care era cuprins toat de transpiraie. - Alt "decreel"! Constat careva, cu acreal, dar civa mai miloi, mai mult femei tinere, se aplecar s vad nou nscutul, aa nfat n cmaa pe care un domn tnr, cu prul cre i ten smead, tocmai i-o scosese, ca pe un steag alb i o sfiase n cteva scutece. Unii dintre bucureteni, chiar se plecar, ca magii peste ieslea n care se ntea cu dou mii de ani n urm Mntuitorul. O rafal de arm automat, apoi alta, alta fcur s amueasc cu toii. Fiorul morii se ls peste oameni. - Au spart baricada! Sunt pucai, mori sracii! Rnii-s cu sutele S cheme cineva Salvarea i un preot! n timp ce se trgea de adevratele n ei, Iusti cu Aglae se prinser cu trupurilor lor, s apere lehuz i copilul, de glonae. * n vila spaioas din cartierul de Nord, Iancu cu Elvira tocmai srbtoreau momentul mpcrii, cu lacrimii de duioie i garoafe cumprate de ea, chiar n ziua aceea, de la florria Codlea. - Am fost cam rea cu tine n ultima vreme. - Nici eu nu am fost chiar un nger, Elviro. Acum voi iei ct s fac rost de ampanie adevrat. Poate mai are una vecinul, ambasadorul - Nu-i nimeni acas la ei. E ntuneric bezn. - Poate ar trebui s tragem i noi storurile, se zice c n centru e mcel, c se puc ntre ei ca protii. E un fel de revoluie. - Revoluie zici? Ha, nu-s n stare de aa ceva, romnaii notri. Ia, vezi c sun telefonul, iubitule! O fi Vernal, c-i de cteva zile n ar i nu m-a sunat nc. Poate mi-a adus i crema aia fabuloas, contra ridurilor. - Tu eti frumoas oricum. Dar dac vrei, poi s-i rspunzi mpotriva ateptrilor ei vanitoase, de la captul cellat al firului suna Sandu Bratu. Pe fundal se auzeau ipete, mpucturi, ca i cum cineva ar fi derulat o caset cu filme de rzboi. - Unde umbli, biete, la cinemtograf!? S nu-mi spui c vrei s-i mprumut iar Mercedesul meu, s-l cari nu mai tiu pe care coclauri, pe Vernal! -Sunt pucat, doamn, mor! De la telefonul public din spital v sun, poate-i spunei lui Vernal... Cum, cine a tras n noi?! n ce lume trii, doamn! Pi, e chiar Revoluie i-n Pia i pe Bulvard. - Vezi s nu-i trag eu o revoluie s n-o poi duce, pulama ce-mi eti. Vino la noi imediat, s bem un vin de Coteti i las glumele idioate pentru i proti. Elvira rse cu un soi de ciud; de cnd cu angajamentul acela fcut cu Vernal, fostul ofer de la Biotehnologii i cam luase nasul la purtare cu toi. Peste ora se lsase grea ca o pilitur de fier linitea cea de dup lupt. Mainile pompierilor splau asfaltul de ultimele reminiscene ale mcelului, care fusese filmat secven cu secven, nu doar de Vernal, - care i rezervase i pltise n avans o camer de la etajul trei a hotelului , una cu balcon nalt i panoram generoas, pregtit parc anume pentru un jurnalist din "linia nti" cum era i el.

125