Sunteți pe pagina 1din 43

Aceast carte este dedicat, cu mult afeciune, mamei mele, care a fost binecuvntat cu un sim deosebit al nelegerii copiilor.

A neles, mai mult intuitiv, sarcina disciplinrii i m-a nvat multe dintre principiile care se vor regsi n paginile ce urmeaz. i, desigur, s-a achitat de o sarcin incredibil: aceea de a m crete pe mine. Dar, de un timp oarecare, o ntrebare tulburtoare a nceput s m agaseze: De ce nenfricata mea mam a devenit aa de ngduitoare i de lesne de nduplecat, n postura de bunic?

CUPRINS

Cuvnt nainte ..................................................... 9 UNU DOI TREI PATRU CINCI ASE APTE OPT NOU ZECE UNSPREZECE DOISPREZECE Voina ncpnat ............................................ 15 Mamele ne mprtesc povetile lor ................ 31 De ce sunt aa cum sunt .................................... 59 Modelarea voinei .............................................. 79 S protejm spiritul ........................................... 99 Greeala cea mai frecvent .............................. 113 Adaptarea disciplinei la nevoile copiilor ......... 131 Pedeapsa corporal i copilul .......................... 163 Fraii nervoi i surorile ursuze ....................... 191 Adolescentul ndrtnic ................................... 207 Creterea unui copil cu ADHD ........................ 253 Un ultim cuvnt ............................................... 277 Note .................................................................. 289

CUVNT NAINTE

n 1978, cnd a aprut prima ediie a crii The Strong-Willed Child (Copilul ndrtnic), m aflam n perioada unei mari tranziii profesionale. M refer la demisia mea de la Facultatea de Medicin a Universitii Southern California, unde am predat ca profesor de pediatrie, timp de mai muli ani. Motivul deciziei mele de a demisiona din aceast poziie, care mi-a adus mari satisfacii, se datoreaz deteriorrii rapide a instituiei familiei i acest fapt m-a determinat s acionez, s fac ceva pentru a opri acest proces. Astfel, am prsit acel cuib confortabil i cldu i am nfiinat o mic organizaie, creia i-am pus numele Focus on the Family. Am nceput cu un program radio transmis la nceput de 34 de staii de radio i m ntrebam dac va suna telefonul n urma emisiunilor mele. Dup trecerea a 30 de ani, programul radio i celelalte activiti sunt ascultate zilnic de 220 de milioane de oameni, fiind transmise de 7.300 de staii radio din 160 de ri. Numrul angajailor a ajuns la 850, toi devotai aprrii instituiei familiei. Peste 200.000 de asculttori i cititori ne scriu n fiecare lun, cele mai multe ntrebri fiind legate de creterea unor copii sntoi i echilibrai. Astzi, cnd ntlnesc prini ale cror viei le-am influenat de-a lungul anilor, unii dintre ei mi zmbesc i mi povestesc despre copiii lor, alii m mbrieaz iar ochii lor sunt nlcrimai. Muli prini mi spun: Mulumesc c
9

COPILUL NDRTNIC

m-ai ajutat s-mi cresc copiii. Faptul c am reuit s fiu alturi de ei ca prini n anii creterii copiilor lor este pentru mine una dintre cele mai mari satisfacii din via, att personal, ct i profesional. Una dintre primele cri pe care le-am scris dup ce am renunat la lumea academic a fost versiunea original a crii de fa, scris n 1977. Dup cum sugereaz i titlul, cartea prezint temperamentele fundamentale ale copiilor care le influeneaz comportamentul. Una dintre caracteristicile care mi-a trezit cel mai mult interesul a fost ceea ce eu am numit puterea voinei. Se pare c unii copii se nasc cu o fire plcut, docil i este o plcere s-i creti. Ca nou-nscui plng puin, din a doua sptmn dorm toat noaptea, se bucur la vederea bunicilor, zmbesc cnd li se schimb scutecele i au mult rbdare cnd mncarea ntrzie. Bineneles, niciodat nu vomit pe canapea. Cnd cresc mai mari, pstreaz ordinea n camer i au o plcere deosebit s-i fac temele. M tem c nu sunt prea muli copii att de docili, dar se tie c exist n unele familii (nu i a n noastr). La fel cum unii copii se nasc cu o fire plcut i docil, alii nc de la ieirea din pntecele matern ncep s sfideze. i fac intrarea n lume cu un trabuc n mn i strig indignai c temperatura din sala de natere nu este adecvat, c personalul medical este incompetent i c doctorii nu-i cunosc meseria. Cu mult timp nainte de a se nate, mamele copiilor ndrtnici simt c ceva este diferit n pntecele lor, pentru c ftul a ncercat s-i sape iniialele n perei. De mici, url ct i in plmnii cnd ntrzie biberonul i au pretenia s fie inui n brae toat ziua. Ora trei dimineaa este timpul lor favorit de joac. Mai trziu, se mpotrivesc tuturor formelor de autoritate i sunt ncntai atunci cnd picteaz pe covor sau cnd trag apa la toalet dup ce au pus pisica acolo. Prinii lor frustrai se ntreab ce au fcut greit i de ce experienele lor legate de creterea copiilor sunt att de diferite de ceea ce s-au ateptat. Au o nevoie disperat de sfaturi s tie cum s o scoat la capt. Aceasta a fost premisa fundamental a crii mele din anul 1978. Anii au trecut n zbor i copiii tari ca stnca, despre care am scris atunci, au trecut de la copilrie la adolescen, au ajuns maturi iar acum sunt
10

Cuvnt nainte

la rndul lor prini. Cei mai muli au copiii ndrtnici i este hazliu s vedem prin ce trec. Cnd au fost mici i-au supus prinii la toate toanele lor, iar acum a venit rndul lor s plteasc. Aceti prini nu primesc dect ceea ce li se cuvine i simt ce nseamn s fii clcat pe nervi. Prinii lor, pentru care am scris prima carte, sunt acum bunici, care au suferit o transformare devenind oameni bonomi i nelegtori, la fel cum mama mea s-a schimbat ca prin minune atunci cnd a devenit bunic. Astfel, ciclul vieii continu, generaie dup generaie, fiecare membru al familiei jucnd un rol pregtit dinainte care pare nou, dar care, n realitate, i are rdcinile n antichitate. Aadar, mi face plcere s m rentorc la acest subiect, care m-a fascinat toat viaa. Din cartea The Strong-Willed Child s-au vndut peste trei milioane de exemplare, n zeci de limbi, dar mi-a devenit evident faptul c a venit vremea s revizuiesc materialul. Au aprut multe informaii noi de cnd mi-am aternut gndurile pe hrtie (pe atunci scriam pe carneele sau pe foi pe care le lipeam cu band adeziv, unele manuscrise depind 20 de metri lungime; inexplicabil, dar nu m-am putut obinui cu computerul dect la sfritul secolului XX). De ce am ajuns la concluzia c trebuie s rescriu aceast carte dup mai bine de 25 de ani? Desigur, motivul nu se datoreaz faptului c firea copiilor a suferit o schimbare din anii 70 pn acum. Copiii sunt copii i vor fi copii ntotdeauna. Unul dintre motive este c nelegerea tiinific a temperamentului nnscut al celor mici este mai aprofundat dect n urm cu dou sau trei decenii n urm. Studiile aprofundate n domeniul dezvoltrii copiilor au dus la descoperirea unor date noi pe care le voi mprti cu voi n aceast carte. De exemplu, cercetrile legate de tulburarea hiperchinetic cu deficit de atenie (ADHD) sau hiperactivitate, aa cum era numit nainte, erau n faz incipient cnd am scris prima ediie a crii. n acele zile se cunoteau puine detalii despre aceast tulburare i se tia i mai puin cum poate fi abordat. Noile date descoperite n acest domeniu i n altele ne oblig s reconsiderm creterea copiilor cu voin puternic. Totui, departe de a contrazice tezele mele fundamentale, anii care au trecut au validat principiile pe care le-am prezentat ca tnr psiholog i profesor.
11

COPILUL NDRTNIC

Cel de al doilea motiv pentru care am revizuit cartea The StrongWilled Child este c, lucrnd deja de mai muli ani cu familiile, am putut aprecia care abordri au dat rezultate i care nu au dat rezultate. Aceste experiene le-am integrat n aceast versiune revizuit, n sperana c vor fi utile i vor produce ncurajare pentru prinii de acum i pentru cei din generaiile viitoare. Cine tie? S-ar prea putea ca bieii i fetele care acum supun la mari ncercri rbdarea prinilor lor, s citeasc aceste pagini cndva, cnd vor cuta cu disperare sfaturi despre creterea propriilor lor copii ndrtnici. Sper s fie aa. S ncepem prin recunoaterea adevrului c a crete copii este o sarcin dificil, mai ales n societatea contemporan care lupt cu nverunare mpotriva prinilor pentru a cuceri inimile copiilor. Pentru a-i putea educa bine copiii, ai nevoie de nelepciunea lui Solomon i de determinarea pe care o are un campion olimpic. S recunoatem faptul c slujba aceasta pare mult mai uoar dect este n realitate. Prinii exagerat de ncreztori n capacitile lor, mai ales cei care au devenit prini pentru prima oar, mi amintesc de un brbat care urmrea pentru prima dat o partid de golf. El gndea: Este destul de simplu. Nu trebuie dect s loveti mica minge alb n direcia steagului. Merge, apoi, pe terenul de golf, ia crosa i trimite mica minge alb la muli metri deprtare de steag. Poate, i zice el, ar trebui s o lovesc mai tare. Aa face un juctor profesionist de golf. Dar cu ct o lovete mai tare, cu att o trimite mai departe de int. La fel se ntmpl i n cazul creterii copiilor. n cazul prinilor care sunt binecuvntai cu copii ndrtnici exist capcane i obstacole pretutindeni. Aceti prini au nevoie de un plan al jocului pentru a nfrunta provocrile inevitabile din cas. Fr un astfel de plan, prinii vor ncerca fr succes diverse metode greite. De exemplu, am un prieten care n tineree a fost pilot amator. Odat a zburat cu avionul su cu un singur motor spre micul aeroport unde i inea aparatul de zbor. Din nefericire, a ntrziat i a ajuns n apropierea pistei de aterizare cnd soarele coborse deja dup un munte. Pn cnd a reuit s i poziioneze aparatul pentru aterizare, nu a mai vzut pista. Nu existau lumini de-a lungul pistei i nu mai
12

Cuvnt nainte

era nimeni de serviciu la aeroport. S-a rotit n jurul pistei ncercnd s aterizeze, dar ntunericul devenea tot mai dens. A zburat n cerc deasupra pistei n ntunecimea nopii timp de dou ore, convins c atunci cnd se va termina combustibilul va muri. Panica a nceput s-l cuprind, dar s-a ntmplat o minune. Cineva de la sol, care a auzit zgomotul motorului care dura de att de mult timp, i-a dat seama c pilotul avea probleme. Acest binevoitor a fcut cu camioneta lui mai multe ture de-a lungul pistei pentru a-i indica prietenului meu locul de aterizare. Apoi a lsat farurile aprinse la captul pistei i a ateptat acolo pn avionul a aterizat. De multe ori, cnd sunt ntr-un avion care aterizeaz, m gndesc la experiena prietenului meu. Privesc pe hublou i vd luminile verzi care marcheaz pista de aterizare i tiu c totul se va termina cu bine dac avionul va rmne ntre aceste marcaje. La dreapta i la stnga, ns, se afl dezastrul. La fel stau lucrurile i cu sarcina grea de a crete copiii. Prinii au nevoie de lumini cluzitoare, de ncredere, care s le arate drumul sigur i s evite, astfel, extremele. Dou dintre aceste principii cluzitoare sunt, de altfel, foarte simple: dragostea i controlul. Dac ele sunt nelese i aplicate corespunztor de ctre prini, relaia cu copiii lor va fi mai sntoas, n ciuda greelilor i defectelor inevitabile. Dar este necesar s fii atent! De cele mai multe ori este foarte dificil s pstrezi echilibrul ntre dragoste i control atunci cnd ai de-a face cu un copil ndrtnic. Tendina va fi de a te ndrepta spre una dintre limite, fie spre mnia aprins i un spirit opresiv, fie spre toleran exagerat sau renunare. De ce? Pentru c luptele continue cu aceti copii puternici l pot face pe printe s fie ori un tiran care strig mereu, ori un printe slab care i las copilul s-l domine. Dac avionul printesc aterizeaz prea repede sau departe de pist, consecinele pot fi imprevizibile. Vom mai discuta despre aceste aspecte. Aadar, scopul acestei cri, att a primei versiuni, ct i a celei revizuite, este s prezinte aceste descoperiri i perspective care s contribuie la creterea eficient a copiilor. Ne vom ocupa mai ales de tema disciplinrii copiilor independeni care sunt cel mai greu
13

COPILUL NDRTNIC

de crescut. Este suficient s spunem acum c recompensele creterii bune a copiilor merit toate lacrimile i transpiraia. Cu toate c am copii mari acum, faptul c au devenit aduli responsabili este cea mai satisfctoare realizare din viaa mea. Poi fi sigur c voi mai meniona acest aspect n paginile urmtoare. S ncepem. Sperana mea este ca aspectele pe care le voi prezenta s lumineze pista de aterizare a priniilor care ncearc s-i piloteze copiii prin ntuneric.

James C. Dobson, Ph.D.

14

UNU

VOINA

NCPNAT

ndva, familia Dobson era constituit dintr-o mam i un tat, un biat i o fat, un hamster, un papagal, un petior auriu singuratic i dou pisici nervoase. Am trit toi ntr-o armonie relativ, fr prea multe certuri sau conflicte. Dar, mai exista un alt membru al familiei noastre care era mai puin cooperant. Era un baset ncpnat, care cntrea aproximativ ase kilograme, se numea Sigmund Freud (Siggie) i credea cu trie c totul i se cuvine. tiam c toi cinii din aceast ras au tendina s fie independeni, dar Siggie era, n mod cert, un adevrat revoluionar. Nu era vicios sau ru, ci voia s conduc el totul, iar rezultatul a fost c, de-a lungul ntregii sale viei, ne-am angrenat ntr-o continu lupt. Siggie nu era doar ncpnat, nu dorea nici s participe prea mult la treburile casnice. n dimineile reci, nu aducea ziarul pentru nimic in lume, refuza s alerge i s prind mingea pe care copiii o aruncau, nu era capabil s in la distan roztoarele din grdin i, nu n ultimul rnd, nu voia s fac niciunul din trucurile pe care obinuiesc s le fac toi cinii dresai. Culmea a constituit-o faptul c Siggie a refuzat s participe la orice program iniiat de mine care putea s-i ndrepte comportamentul. Era mulumit cu viaa tihnit pe care o ducea, s mnnce i s bea, s adulmece i s latre la orice lucru care se mic. Sigmund nu era nici mcar un cine de paz prea bun. Acest fapt mi-a fost confirmat n noaptea n care un ho a ptruns n curtea
15

COPILUL NDRTNIC

noastr din spatele casei, la ora trei dimineaa. M-am trezit brusc dintrun somn adnc, m-am ridicat din pat i am strbtut casa fr ca s aprind luminile. Am tiut c cineva se afl n curte, iar Siggie tia i el acest lucru, deoarece laul sttea ghemuit napoia mea! Dup ce, pre de cteva minute mi-am ascultat propriile bti ale inimii, m-am apropiat de u. n acel moment, ua de la curtea din spatele casei s-a deschis uor i apoi s-a nchis. Cineva se afla la trei metri de mine i acel cineva mi cotrobia acum prin garaj. Stnd n ntuneric, Siggie i cu mine am purtat o mic conversaie i am decis c el ar fi trebuit s fie cel care s abordeze atacatorul. Am deschis ua din spate i i-am ordonat cinelui meu s atace. Dar Siggie era de neclintit! Sttea acolo ghemuit i tremurnd att de tare, nct nu am putut nici mcar s-l clintesc din spatele uii. n panica i n confuzia ce au urmat, houl a reuit s scape (fapt ce i-a convenit att cinelui ct i omului). V rog s nu m nelegei greit: Siggie a fcut parte din familia noastr i noi l-am iubit sincer. n ciuda naturii sale anarhiste, am reuit ntr-un final s-l nv s asculte cteva comenzi simple. Totui, am avut cteva lupte clasice pentru putere nainte ca el s cedeze n faa autoritii mele. Cea mai mare confruntare a avut loc dup ce m-am rentors de la Miami unde am participat la o conferin care a durat timp de trei zile. Am observat c, n absena mea, Siggie a devenit eful casei, dar nu am realizat dect mult mai trziu n acea dupamiaz ct de convins era c noua poziie de cpitan i se cuvenea. La ora unsprezece n acea sear, i-am cerut lui Siggie s mearg la culcare n coul su, care era amenajat n camera de zi. Timp de ase ani i-am dat aceast porunc la sfritul fiecrei zile i timp de exact ase ani, Siggie m-a ascultat. De aceast dat, ns, Siggie a refuzat. Era n baie, stnd confortabil pe covoraul de pe capacul toaletei. Acesta era locul lui favorit din cas, deoarece acolo simea cldura unui radiator electric din apropiere. Accidental, Siggie a trebuit s nvee pe propria lui piele ce nsemna s se aeze nainte ca acel capac s fie cobort. N-am s uit niciodat seara n care a nvat aceast lecie. A venit de afar tremurnd, a srit i aproape c s-a necat nainte ca s apuc eu s-l salvez.
16

Voina ncpnat

n seara marii noastre btlii, i-am spus lui Sigmund s prseasc scaunul su cldu i s mearg la culcare. n loc s asculte, i-a ciulit urechile i a ntors ncet capul spre mine. S-a proptit mai bine, punndu-i una din lbue pe marginea covoraului de pe capacul toaletei, apoi i-a arcuit spinarea, i-a ridicat botul pentru a-i dezvelii colii, pentru ca, n cele din urm, s scoat un mrit amenintor. Acesta a fost modul lui Siggie de a-mi spune: terge-o! Mai vzusem i nainte acest comportament sfidtor i am tiut c va trebui s-l nfrunt. Singura cale de a-l face pe Siggie s asculte a fost s-l amenin cu btaia. Niciun alt lucru nu dduse rezultate. M-am ntors i m-am dus n debara pentru a lua o curelu cu care aveam s-l conving mai uor pe Domnul Sig. Soia mea, care privea nmrmurit desfurarea ntregii scene, mi-a spus c imediat ce am prsit camera, Siggie a srit de pe covora i s-a ndreptat spre hol ca s vad unde am disprut. Apoi, s-a refugiat n spatele ei i a nceput s mrie. Cnd m-am ntors innd cureaua n mn, i-am spus din nou cinelui s se duc la culcare. Pentru c nu se mica, i-am aplicat o lovitur zdravn peste spate, iar el a ncercat s mute cureaua. L-am lovit din nou, dar, de aceast dat, cinele a ncercat s m mute pe mine. Ceea ce s-a ntmplat mai departe este imposibil de descris. ntre mine i acel cine micu a avut loc cea mai ncletat btlie dintre un om i un animal. Lupta s-a desfurat n toat camera, amndoi utilizndu-ne toate forele i priceperea. nc m mai simt stnjenit cnd mi aduc aminte de aceast scen. Centimetru cu centimetru l-am mpins prin camera de zi, pn a ajuns n coul su. Ca o ultim tentativ, Siggie a srit pe canapea i s-a refugiat n col pentru o ultim ncletare. ntr-un final, am reuit s-l duc la culcare, dar numai datorit faptului c eu am o greutate de o sut de kilograme, iar el doar ase. Seara urmtoare, m-am ateptat la o nou confruntare n ceea ce privete mersul la culcare. Spre surprinderea mea, ns, el mi-a ascultat cererea fr a se mpotrivi n vreun fel i s-a ndreptat docil spre culcuul su. De atunci, Siggie nu mi-a mai contestat niciodat autoritatea.
17

COPILUL NDRTNIC

mi este foarte clar acum c n acea sear Siggie a ncercat, de fapt, s-mi spun, n felul su propriu: Nu cred c eti n stare s m faci s te ascult. Probabil vi se pare c umanizez prea mult comportamentul unui cine, dar eu nu sunt de aceeai prere. Medicii veterinari v pot confirma faptul c unele rase de cini, n mod special rasa baset i ciobnesc, nu vor accepta conducerea stpnilor lor pn cnd autoritatea uman nu trece proba focului i se dovedete a fi viabil. Am primit acest mesaj din partea lui Siggie ntr-una dintre cele mai decisive confruntri pe care le-am avut, iar apoi am devenit cei mai buni prieteni pn la sfritul vieii sale. Aceast carte nu este una pentru disciplinarea cinilor, dar exist un aspect important al povetii mele care este relevant i strns legat de lumea copiilor. La fel cum un cine va provoca ocazional autoritatea stpnului su, i copilul are tendina de a face acelai lucru, doar c mult mai intens. Aceasta nu este o observaie lipsit de importan, ci reprezint o caracteristic a naturii umane, care este rareori recunoscut de experii care scriu cri care au ca subiect disciplina. n urm cu douzeci i cinci de ani cnd am scris cartea, mi-a fost destul de dificil s gsesc o carte, adresat prinilor sau profesorilor, care s recunoasc lupta i epuizanta confruntare dintre voine pe care copiii ndrtnici par s o ndrgeasc att de mult. Pentru acetia, conducerea adulilor este rareori acceptat fr lupt; nainte ca ei s respecte autoritatea printeasc trebuie s o testeze i s o gseasc viabil. Este unul dintre cele mai frustrante aspecte ale creterii copiilor, pe care majoritatea prinilor l vor descoperi singuri.

IERARHIA PUTERII I A CURAJULUI


De ce unii copii, n special cei cu voin ncpnat, au un temperament att de btios? Unul dintre cele mai simple rspunsuri (exist o explicaie mult mai complet n capitolul 3) este c aceti copii au o mare admiraie pentru putere i curaj. Ei vor nesocoti ocazional instruciunile printeti cu scopul precis de a testa determinarea prinilor n acest sens. De ce? Deoarece ei sunt foarte preocupai s
18

Voina ncpnat

tie cine este cel mai tare. Aceasta explic popularitatea supereroilor att de cunoscui n folclorul copiilor, precum Robin Hood, Tarzan, Spiderman, Superman, etc. La fel explic i faptul c unii copii se laud astfel: Tatl meu l poate bate pe tatl tu! (Un copil a rspuns: Asta nu e nimic; i mama mea l poate bate pe tatl meu!) Atunci cnd un tnr se mut ntr-un cartier nou sau la o coal nou, el trebuie s lupte (pe cale verbal sau fizic) pentru a-i gsi un loc n ierarhia puterii. Aceast preocupare pentru putere i curaj i face pe copii s doreasc s tie ct de puternici sunt liderii lor. Indiferent dac eti printe, bunic, organizator de tabere pentru copii, ofer al unui autobuz colar sau profesor, i garantez c, mai devreme sau mai trziu, unul dintre copiii aflai sub autoritatea ta i va strnge pumnul micu i va ncerca s i submineze autoritatea. La fel ca i Siggie cnd se apropia ora de culcare, ateniona n felul su propriu: Nu cred c eti destul de tare pentru a m face s te ascult. Ar fi bine s fii pregtit s i demonstrezi c se neal, n caz contrar aceast provocare se va repeta iar i iar. Exist un joc pe care copiii obinuiesc s-l joace i pe care mie mi place s-l numesc Provoac-l pe ef!, la care pot participa cu o surprinztoare ndemnare chiar i copiii foarte mici. Un tat mi-a povestit c i-a dus fetia lui de trei ani la un meci de baschet. Copilul a fost, desigur, interesat mai mult de orice se petrecea n sala de sport, i mai puin de competiia sportiv care se desfura n acel moment. Tatl i-a permis s se plimbe n voie, s se caere pe bncile peluzei, dar, totui, i-a stabilit nite limite pe care nu avea voie s le depeasc. A luat-o de mn i a dus-o pn lng o dung de vopsea desenat pe podeaua slii de sport. Jenie, te poi juca oriunde n aceast sal, dar s nu depeti aceast linie!, i-a spus el. Nici nu s-a ntors bine la locul su, c micua a i pornit n direcia interzis. S-a oprit pentru un moment la marginea liniei, apoi a aruncat o privire peste umr pentru a vedea dac tatl su o urmrete i a ridicat un picior deasupra liniei, parc spunnd: Ce va face tata dac trec? Fiecare printe din lume s-a confruntat cu aceast ntrebare la un moment dat.
19

COPILUL NDRTNIC

ntreaga ras uman este afectat de aceast sfidare deliberat, la fel ca i acea micu de trei ani. Comportamentul ei n sala de sport nu difer cu nimic de cel al lui Adam i al Evei n grdina Eden. Dumnezeu le-a spus celor doi c pot mnca orice din grdin, cu excepia fructului interzis (nu trecei aceast linie!). Cu toate acestea, ei au contestat autoritatea Celui Atotputernic, sfidnd n mod deliberat porunca Sa. Probabil c aceast tendin de a acorda prioritate voinei proprii este esena pcatului originar care a ptruns n familiile umane. Ea explic de ce pun eu att de mult accentul pe rspunsul potrivit dat provocrilor din timpul copilriei. Aceast rebeliune poate planta seminele dezastrului personal. Spinii care cresc acum se vor transforma n arbuti viguroi, care n adolescen i vor provoca neplceri. Atunci cnd un printe refuz s accepte provocarea sfidtoare a copilului, ceva se schimb n relaia lor. Copilul ncepe s-i priveasc prinii fr respectul cuvenit acestora: ei sunt nedemni de el. Foarte important, acesta se ntreab de ce prinii i-au permis s fac att de multe lucruri rele, dac l iubesc cu adevrat? Paradoxul copilriei este acela c bieii i fetele doresc s fie condui de prinii lor, dar insist ca prinii s-i ctige dreptul de a-i conduce. Pentru informarea cititorilor care nu au experimentat niciodat o asemenea confruntare, dai-mi voie s explic cum este alctuit un copil decis s-i apere independena. La natere arat la fel ca i majoritatea frailor i surorilor lui. Cntrete vreo trei kilograme i este dependent total de cei care l ngrijesc. De fapt, el nu ar supravieui fr acetia mai mult de o zi. Micile mnue i piciorue se mic lipsite de coordonare. Ce imagine a vulnerabilitii i a inocenei! Dup acest nceput promitor, n doar 20 de luni ceva se ntmpl. Micuul are acum vreo 12 kilograme i este gata de aciune. n mai puin de doi ani, acest copil care nu a fost n stare s-i in sticla n mn, are acum ndrzneala s-i priveasc tatl de o sut de kilograme i s-i spun s-l lase n pace. Ce tupeu! Bineneles, n adncul sufletului su, el tnjete s fie controlat i condus i se va strdui toat viaa s-i mplineasc aceast dorin.
20

Voina ncpnat

Pe vremea cnd aveam i noi copii mici, am avut n vecintate unul dintre aceti mici arunctori de flcri. Avea 36 de luni, i deja i copleea mama. Confruntarea voinelor a luat sfrit. El a nvins! Vorbirea sa ndrznea cu mama sa sau cu orice alt persoan din preajma sa devenise o legend n cartier. ntr-o zi, soia mea l-a vzut n timp ce se plimba cu tricicleta de-a lungul trotuarului i mai apoi pe strad, lucru ce a speriat-o pe mama micuului. Noi locuim ntr-o curb, iar acolo mainile nu au vizibilitate prea bun. Femeia a ieit n fug din cas, grbindu-se s-i ajung fiul care pedala pe strad. A preluat controlul ghidonului tricicletei pentru a-l redireciona, dar el nu a vrut s cedeze. Ia-i minile murdare de pe tricicleta mea!, a strigat el. Ochii si scnteiau de furie. Shirley privea consternat tabloul, iar femeia a procedat cum i-a spus copilul. Cu toate c viaa copilului su fusese n pericol, aceast femeie nu a avut puterea s-l fac s o asculte. El a continuat s se plimbe cu tricicleta pe strad, cu mama fugind dup el cu sperana c nu se va ntmpla nimic ru. Cum e posibil ca un micu n vrst de trei ani s fie n stare s-i nfrunte mama de 30 ani n acel fel? Cu siguran, ea nu a tiut cum s procedeze cu el. Copilul a fost mai tare dect ea i amndoi tiau aceasta. Aceast femeie cu maniere politicoase a produs un copil cu voin de fier care era gata s lupte mpotriva oricrei persoane care ar fi ncercat s-l conduc, i putei fi siguri c resursele emoionale i fizice ale acestei mame au fost epuizate de atacurile micuului. Am pierdut urma acestei familii, dar sunt sigur c anii adolescenei acestui copil au fost memorabili.

O LECIE N SUPERMARKET
Gndindu-m la caracteristicile copiilor asculttori i ale celor sfidtori, am cutat un exemplu care ar putea s explice marea deosebire dintre diferitele faete ale temperamentelor umane. Am gsit o analogie potrivit ntr-un supermarket. Imaginai-v c v aflai ntr-un supermarket i mpingei un crucior de-a lungul culoarului. mpingei
21

COPILUL NDRTNIC

un pic cruciorul n fa, iar acesta merge singur cel puin civa metri, pentru ca mai apoi s se opreasc. Alegei satisfcut plicurile de sup, mezelurile i pinea. Cumprturile devin o sarcin att de uoar deoarece, chiar i atunci cnd cruciorul este plin, l putei manevra relativ uor, cu dou degete. Dar cumprturile nu sunt ntotdeauna o sarcin att de uoar, lucrurile putnd sta puin diferit. Uneori cruciorul pe care l alegi parc te ateapt exact pe tine n faa magazinului. Cnd l mpingi n fa, el o ia n partea stng, izbindu-se de un raft plin de sticle cu ap. Refuznd s te dai btut n faa unui crucior gol, te ambiionezi s-l manevrezi pn i pstreaz direcia. Dar cruciorul pare decis s-i aleag singur direcia de deplasare, pentru c peste cteva secunde nimerete n raftul cu ou, iar apoi lovete o bunicu nervoas. ncerci s faci cumprturile n acelai mod simplu i uor, ca i n urm cu o sptmn, dar astzi sarcina aceasta se dovedete a fi o adevrat lupt. Extenuat, te ndrepi spre casierie. Care este diferena dintre cele dou crucioare? Evident, unul dintre ele are roile centrate i bine unse cu ulei, care merge n direcia dorit. Cellalt, n schimb, are roile strmbe, nepenite i refuz s fie manevrat. Ai prins ideea? S recunoatem: unii copii au roile nepenite. Ei nu vor s mearg n direcia n care sunt condui, deoarece propriile lor nclinaii i conduc n alt parte. Mai mult, printele care mpinge cruciorul trebuie s cheltuiasc de apte ori mai mult energie pentru a-l face s se mite, n comparaie cu un printe care are copilul cu roi centrate i bine unse. (Doar prinii copiilor ndrtnici vor nelege pe deplin nelesul acestui exemplu.) Dar cum este distribuit puterea voinei la copii? Presupunerea mea iniial a fost c acest aspect al temperamentului uman este reprezentat de o curb normal, n form de clopot. Cu alte cuvinte, am presupus c un numr relativ mic de copii asculttori apare la una din extremele curbei i un numr egal de copii sfidtori apare la cealalt extrem; majoritatea copiilor se situeaz undeva ntre cele dou extreme.

22

Voina ncpnat

Totui, discutnd cu mai mult de 100.000 de prini hruii, am ajuns la convingerea c supoziia mea a fost greit. Adevrata distribuie arat, probabil, n felul urmtor.

23

COPILUL NDRTNIC

Nu luai aceast observaie n mod literal. Poate c doar pare c cei mai muli copii mici sunt considerai a fi anarhiti. Mai mult, exist un alt fenomen, pe care nu am fost n stare s-l explic, n legtur cu relaiile ce se stabilesc ntre frai i surori. Cnd exist doi copii n familie, unul dintre ei are tendina s fie supus, iar cellalt sfidtor. Cine tie de ce lucrurile stau n acest fel? Sunt nscui din aceeai prini, dar se pare c au venit de pe planete diferite. Unul dintre ei dorete tot timpul s-l mbriezi, iar cellalt i aplic lovituri n stomac. Unul este ncnttor, iar cellalt este tot timpul asemenea unei lave fierbini. Unul din ei ascult ordinele, celuilalt i place s le dea. Cu siguran, nu sunt fcui din acelai aluat. Fostul preedinte al Americii, Franklin Roosevelt a fost, n mod cert, un copil ndrtnic i a devenit cu brbat ndrtnic. Cnd era copil, a legat o sfoar de scri ntr-un loc unde nu putea fi vzut. nfirmiera lui care trecea pe acolo i care ducea n mn o tav cu prnzul, evident c s-a mpiedicat, avnd parte de ceea ce se poate numi o cztur zdravn. Nu este consemnat pedeapsa pentru aceast fapt urt. Mai aflm despre Franklin c a fost foarte autoritar cu prietenii i colegii lui i c i plcea s ctige ntotdeauna. Cnd a fost certat pentru modul n care i trata pe ceilali copii, el a spus: Mmico, dac nu le-a fi dat ordine, nu s-ar fi ntmplat nimic. Acesta este un copil ndrtnic. Diferenele de temperamente creeaz de obicei probleme serioase de relaionare n cadrul familiei. Copilul sfidtor este confruntat permanent cu pedepse, aude multe ameninri, i se face cu degetul, n timp ce friorul su, ca un ngera, se poart de aa manier nct atrage aprobarea prinilor. Ei au mereu conflicte unul cu cellalt din cauza personalitilor lor divergente i i petrec mult timp certndu-se unul cu cellalt. (Capitolul 9 ofer sugestii referitoare la problema rivalitii i conflictelor.) Am prezentat modul n care copiii ndrtnici abordeaz viaa. Acum, l voi prezenta pe scurt pe copilul asculttor, care i petrece majoritatea timpului ncercnd s i fac prinii fericii. n realitate, el are nevoie de laudele i de aprobarea lor; aadar, personalitatea lui
24

Voina ncpnat

este puternic influenat de dorina ca prinii s i arate recunotina i afeciunea lor. Un cuvnt prin care prinii i exprim neplcerea sau cea mai mic ncruntare a prinilor si l poate deranja. El este adeptul iubirii, nu al luptei. Cu civa ani n urm, am stat de vorb cu mama unui astfel de copil ncnttor. Era ngrijorat n legtur cu dificultile pe care fiul su le avea la grdini. Zilnic, era terorizat de ctre copiii mai agresivi, dar nu sttea n caracterul su s se apere. Cnd mama sa venea s-l ia acas, afla c iari fusese hruit i atacat de ctre ceilali biei. Chiar i fetele se distrau pe seama lui. Trebuie s te aperi!, i tot repeta mama. Ceilali copii vor continua s te loveasc pn cnd i vei opri! n fiecare zi, micuul care dorea s-i iubeasc pe toi era ndemnat s fie mai ndrzne i s se apere, dar natura lui l oprea s procedeze astfel. ntr-un final, frustrarea lui a devenit att de mare, nct a nceput s-i fac curaj i s urmeze sfaturile mamei sale. ntr-o diminea n timp ce mergeau spre grdini, el a spus: Mam, dac m mai lovesc copiii i azi, i-i-i voi bate! Puin. Cum poate cineva s bat pe altcineva puin? Nu tiu, dar pentru acest copil docil era normal. El nu a vrut s foloseasc mai mult for dect a fost necesar pentru a supravieui. De ce? Datorit naturii lui mpciuitoare. Nu prinii si l-au nvat acest comportament, ci acesta era adnc nrdcinat n interiorul psihicului su. Trebuie s clarific faptul c aceti copii asculttori nu sunt neaprat lai sau lipsii de coloan vertebral. Acest fapt este foarte important pentru ca noi s le nelegem firea i n ce fel difer de fraii sau surorile lor cu voin puternic. Diferena dintre ei nu este o problem de ncredere n sine, de disponibilitatea de a-i asuma riscuri, de personalitate sau alte caracteristici de dorit. Dimpotriv, problema care trebuie luat n considerare este puterea voinei, nclinaia unor copii de a se mpotrivi autoritii i a-i stabili propriul drum, spre deosebire de cei care se las condui. Presupunerea mea este c aceste temperamente sunt nnscute i nu este nevoie s fie cultivate sau ncurajate ca s se manifeste. Aceast nclinaie nu va ntrzia s se manifeste, orice ar face prinii.
25

COPILUL NDRTNIC

Apropo, exist o alt categorie de temperamente specifice copiilor, pe care unii prini o vor recunoate imediat. Aceti copii nu sunt chiar ndrtnici sau, cel puin, spiritul lor de independen nu se manifest n acelai mod. Ei sunt aproape la fel de ndrtnici, dar adopt o alt tactic. Ei contest rar autoritatea prinilor sau a profesorilor pe fa, dar au un spirit de independen la fel de puternic. Eu i numesc mecheri. Adulii consider c aceti copii respect autoritatea i modul n care sunt crescui, dar, n realitate, n interiorul lor sunt la fel de rebeli. Atunci cnd nimeni nu observ, ei ncalc regulile i foreaz limitele impuse. Cnd inevitabilul se produce i sunt prini, neag, mint sau ncearc s ascund dovezile faptelor lor. Abordarea acestor copii mecheri nu este cu mult diferit de cea a copiilor care-i manifest fi mpotrivirea. Mai devreme sau mai trziu, voina lui va iei la iveal, i aceasta se ntmpl de obicei n perioada adolescenei. Atunci, prinilor nu le mai rmne alt alternativ dect s baricadeze toate uile casei. Voi ncheia acest capitol introductiv fcnd nc dou observaii utile prinilor care cresc copii ndrtnici. n primul rnd, este ceva comun pentru ei ca mame sau tai s ncerce sentimente de vinovie sau de autocondamnare. Ei ncearc att de mult s fie prini buni, ns, lupta de zi cu zi desfurat pentru controlul copiilor le produce frustrare i oboseal. Nimeni nu le-a spus c postura de printe poate fi att de dificil i, astfel, se blameaz pentru tensiunea ivit. Acetia au dorit s fie prini iubitori care s le citeasc poveti copiilor lor mbrcai n pijamale cu ngerai, stnd cumini n faa emineului, ca mai apoi s se cuibreasc fericii n pat. Diferena dintre felul n care decurge viaa n prezent i cea care i-au imaginat-o le produce frustrri. Vom dezbate acest subiect la momentul potrivit. n al doilea rnd, am aflat c prinii care au copii asculttori nu i neleg pe prietenii lor care au copii ndrtnici. Ei le intensific vinovia i ruinea prin remarci ca: Dac i-ai fi crescut copiii aa cum am fcut eu, nu ai fi avut parte de aceste probleme ngrozitoare. Le pot spune ambelor grupuri de prini c acei copii ndrtnici pot fi greu de controlat, chiar i atunci cnd prinii sunt ndemnatici i
26

Voina ncpnat

dedicai rolului lor. Poate dura civa ani pentru a aduce un astfel de copil la un anumit nivel de ascultare i cooperare n cadrul familiei i, ntr-adevr, un copil ndrtnic va fi toat viaa lui un individ cu o voin puternic. Cu toate c el poate i trebuie s fie nvat s respecte autoritatea i s triasc n armonie cu vecinii si, el ntotdeauna va avea un comportament independent. Acesta nu este un lucru ru. Pur i simplu aceasta e natura lor. De-a lungul copilriei, prinii nu trebuie s intre n panic. Nu ncercai s v transformai copilul mai independent peste noapte. Aceti copii trebuie tratai cu dragoste sincer i demnitate, dar cerei-le s v urmeze sfaturile. Alegei cu grij problemele care fac obiectul disputelor, apoi acceptai provocrile copiilor i ctigai disputa ntr-un mod decisiv. Recompensai fiecare gest pozitiv i de cooperare prin faptul c i oferii copilului atenia, afeciunea i lauda. Apoi, luai dou aspirine i sunai-m a doua zi dimineaa. Aadar, acesta va fi subiectul discuiei noastre. n capitolele urmtoare vom analiza modaliti de a-l conduce pe acest mic dur, abordri de disciplinare pentru fiecare categorie de vrst, motivele pentru care este aa cum este i alte aspecte privind creterea copiilor. Este att de mult de vorbit despre aceste lucruri. nainte de a intra n subiect, dai-mi voie s v spun ultimele nouti n legtur cu micuul nostru baset, Siggie, despre care lumea nc mi pune ntrebri. El a trit aptesprezece ani i a ncntat familia noastr, n ciuda tendinelor sale revoluionare. Cu puin timp nainte ca el s moar, civa adolesceni au trecut prin cartierul nostru pe la ora trei dimineaa i au aruncat din maina lor o celu. n dimineaa urmtoare, s-a aciuit la ua noastr, fiind foarte speriat, nfometat i dezorientat. n acel moment nu ne doream un alt cine, cu toate c Siggie a avut i zile mai bune, mai ales unul al crui tat a fost maidanez. Cu toate acestea, nu am fost n stare s o ducem la un adpost pentru animale. n timp ce ncercam s-i gsim un cmin, a nceput s ne plac de acest animlu tandru, vulnerabil, pe care fiica noastr l-a numit Mindy. Mindy a crescut i a devenit cel mai frumos
27

COPILUL NDRTNIC

i mai nobil cine pe care l-am avut vreodat. Pur i simplu nu avea o voin proprie, exceptnd faptul c asculta de poruncile stpnilor si. Probabil c din cauza spaimei cunoscute dinainte de a ajunge la noi, nu putea suporta nicio expresie de neplcere din partea mea. Dac o mustram, ea srea n poala mea i i ascundea ochii n ncheietura braului meu. Singura ei dorin era s fie n compania oamenilor. De multe ori cnd stteam s citesc sau s studiez n biroul meu, Mindy se furia lng mine i i odihnea capul pe genunchii mei. Recunosc c sunt sensibil fa de orice fiin care are astfel de nevoi. Cnd o obligam s stea afar, Mindy sttea i ne privea prin geamul de la sufragerie. Soia mea se simea stingherit de privirea cinelui care era concentrat asupra fiecrei micri fcute de ea, aa c era nevoit s trag jaluzelele. Apoi, Shirley bombnea cu disperare: Mindy, mai descurc-te i singur! Peste civa ani, s-a ntmplat un incident care a dus la dezvluirea naturii att de docile a lui Mindy. Familia noastr a plecat ntr-o vacan de dou sptmni, lsnd-o pe Mindy singur n curtea din spatele casei. Un biat din vecini venea o dat pe sptmn s i pun mncare i ap proaspt. Nevoile sale fizice erau ndeplinite, ns, am trecut cu vederea singurtatea prin care avea s treac de-a lungul celor paisprezece zile. Din ce alt motiv acest cine de douzeci de kilograme, ar fi intrat n garajul nostru i ar fi scormonit printre cutiile cu jucrii ale lui Danae i Ryan? Ea a gsit animalele de plu care zceau demult aruncate de copii i le-a adus pe rnd n cuca ei de lng cas. Cnd am ajuns acas, Mindy sttea culcat pe pturica ei alturi de opt prieteni pufoi. tiu! tiu! Niciun cine nu merit afeciunea pe care familia noastr i-a acordat-o acestui cine btrn i unii dintre cititorii mei s-ar putea s m considere ridicol. n opinia mea, cred c Dumnezeu a creat aceste fiine n mod special pentru tovrie i devotament fa de oameni. Surprinztor, se consider c rata mortalitii oamenilor care i-au pierdut partenerul de via este cu 500 % mai mic n cazul celor care au un cine. Urmai-mi sfatul: dac avei nevoie de cineva pe care s-l iubii, mergei la cel mai apropiat
28

Voina ncpnat

adpost pentru cini i uitai-v dup un celu pufos care va crede c suntei cel mai drgu ef din lume. Asta a crezut Mindy despre familia noastr. Dar, din pcate, nici acest animal frumos nu mai este printre noi. ntr-o zi soia mea, Shirley, a strigat-o, dar ea nu a mai rspuns chemrii. Acest lucru nu s-a mai ntmplat nainte. Am gsit-o ntins la marginea casei, unde czuse. Mindy a murit din cauza unui cancer limfatic. Astfel s-a ncheiat aventura de 12 ani dintre un cine devotat i stpnii ei afectuoi. Adio, prieten tandru! Am povestit despre cei doi cini, Siggie i Mindy, pentru a exemplifica diferena de temperamente dintre dou animale care ne-au ncntat. Unul dintre ele i-a propus s conduc lumea, iar cellalt era extrem de mulumit doar c fcea parte din familie. Cei doi cini reprezint polurile opuse ale universului canin. Sper ca analogia mea s fie clar, ns n aceast carte nu ne vom ocupa de cini, ci de copii, care au o personalitate cu mult mai complex. Vom discuta n capitolele urmtoare despre impactul celor dou tipuri de temperament asupra prinilor i despre cum ne ajut nelegerea lor la creterea bun a copiilor notri.

29

TREI

DE CE SUNT

AA CUM SUNT?

up ce le-am auzit pe cele trei mame care au participat la emisiunea noastr de radio, mame care, fr ndoial, reprezint milioane de alte mame care au luptat din rsputeri s-i controleze copiii, rmne s ne mirm de faptul c muli aa-numiii experi n creterea copiilor nu au sesizat realitatea c aceti copii sunt mai greu de crescut dect ali copii. Dac citeti sfaturile oferite de aceast ntreag armat de specialiti, psihologi, consilieri, pediatri, psihiatri i autori de articole, toi convini de necesitatea toleranei totale fa de copii, i dai seama c ei consider creterea copiilor o slujb simpl i uor de ndeplinit. De decenii, ei susin ideea c prinii nu au altceva de fcut dect s le acorde libertate total copiilor, s i trateze ca pe aduli i doar s le explice din cnd n cnd c ar fi util s se poarte mai bine. Ce frumos ar fi dac ar fi i adevrat. Din nefericire, aceast imagine idilic despre creterea copiilor dovedete o crud lips de sim al realitii. Mama i tatl acestor copii rmn cu convingerea c toi ceilali prinii din lume i cresc fr probleme copiii, n timp ce ei sunt nite ratai. n cele mai multe cazuri acest lucru nu este corect i nici adevrat. Sfaturile greite despre creterea copiilor au predominat n literatura de specialitate a ultimilor 75 de ani. De exemplu, cunoscutul i cititul autor de cri pentru prini, John Caldwell Holt a scris n anul 1974, o lucrare cu consecine ngrozitoare, numit Escape from
59

COPILUL NDRTNIC

Childhood (Evadarea din copilrie)1. Lucrarea i-a ndreptat pe muli prini ntr-o direcie total greit. Jim Stingley a fcut o recenzie a crii n ziarul Los Angele Times: n ultima sa lucrare [Holt] se pronun pe fa avocatul renunrii la autoritatea printeasc n aproape toate domeniile. El susine c toi copiii indiferent de vrst au dreptul s experimenteze sexul, s bea i s foloseasc droguri, s conduc maina, s voteze, s-i aleag singuri tutorii, s decid ce s nvee i s aib responsabiliti legale i financiare. Pe scurt, Holt propune ca prinii s renune la poziia lor protectoare exercitat asupra copiilor n ara noastr i n alte ri, poziie tradiional n ultimii 700 de ani i s-i arunce sau, mai degrab, s le permit s se arunce singuri n lumea real atunci cnd doresc.2 Nu vi se pare ideea lui o adevrat nebunie? Chiar i recenzorul de la Los Angeles Times, un jurnalist fr prejudeci n acest domeniu, las s se neleag c ideile lui Holt sunt absurde. V putei nchipui o feti de ase ani care merge la o firm de investiii conducnd singur maina? Acolo, ea i prietenul ei precolar discut despre cele mai recente oportuniti de investiii, despre cumprarea unei case, toate acestea cu pahare de martini n mn? V putei nchipui cum mama i tatl cu lacrimi n ochi i iau rmas bun de la biatul lor de cinci ani care a decis s-i ia ursuleul de plu i s plece s locuiasc cu altcineva? A nnebunit societatea? S renunm la poziia de protectori ai copiilor notri? Surprinztor este faptul c acestui om mpreun cu teoriile lui nebuneti li s-a acordat credit de ctre muli oameni n timpul anilor revoluionari 60 i 70. Mai mult, Holt a fost citat ntr-un articol din Times: Destul de ciudat este faptul c n privina conducerii sub influena alcoolului i a drogurilor, dar i a vieii sexuale, a permite tinerilor s fac la fel ca oamenii mai n vrst nu a dus la comiterea mai multor infraciuni aa cum era de ateptat
60

De ce sunt aa cum sunt?

Reaciile pline de simpatie i de nelegere [ale cititorilor] au artat c rezultatele pozitive ale acestei abordri le depesc cu mult pe cele negative, a spus Holt. Aproximativ n aceeai perioad, o dat cu apariia crii lui Holt, n Family Circle a fost publicat un articol despre tolerana total fa de copii. Titlul articolului: Un nou i minunat mod de a-l face pe copilul tu s se poarte bine era primul indiciu despre coninutul lui.3 (Dac recomandrile din articol au fost att de extraordinare i de utile, de ce nu au fost ele descoperite n cei cinci mii de ani de cretere a copiilor?) Subtitlul era i mai edificator: Recompensele i pedepsele nu dau rezultate. Aceste dou titluri polianice au trasat un drum plin de trandafiri pe care cititorii puteau s-l urmeze. Niciodat nu s-a recunoscut realitatea c un copil este capabil s fie la fel de rebel ca i copiii despre care au vorbit cele trei mame n capitolul anterior. Dimpotriv, exemplele prezentate n articol erau incidente minore ale iresponsabilitii copilreti, cum ar fi: un copil care nu s-a splat pe mini nainte de a mnca, nu s-a mbrcat corespunztor unei anumite ocazii i nu a dus gunoiul la tomberon. Comportamentul responsabil este un scop nobil pentru copiii notri, dar trebuie s recunoatem c sarcina cea mai dificil este modelarea voinei copilului n momentele de rebeliune. Un exemplu actual al abordrii tolerante a creterii copiilor este aa-numita disciplinare pozitiv sau creterea pozitiv a copiilor. Este o micare care pare a susine un mod pozitiv de abordare, dar nu este dect teoria toleranei totale fa de copii prezentat n alt form. De exemplu, sfatul de pe siteul Oklahoma State Department of Health despre Positive Discipline este: Scopul disciplinrii nu este s i controlm pe copii i s-i facem s asculte, ci s i nvm deprinderile de a lua decizii bune, pentru a-i forma treptat autocontrolul i pentru a-i asuma rspunderea pentru comportamentul lor. n loc s-i spui copilului: Nu mai lovi cinele sau Nu mai da cu picioarele n mas, prinii sunt sftuii s spun: Atinge cu blndee cinele sau ine-i picioarele pe podea. Siteul conine i alte sfaturi: A-i permite copilului
61

COPILUL NDRTNIC

s ia decizii l deprinde cu folosirea adecvat a puterii pe care o are asupra vieii lui i l ncurajeaz s ia decizii bune. Prinii sunt sftuii s redirecioneze comportamentul copilresc. De exemplu, dac un copil mprtie cu jucrii prin camer, n loc s-i spui s se opreasc, i poi spune: Nu te pot lsa s mprtii cu jucrii n cas, dar te pot lsa s arunci cu mingea afar. Sau, n cazul n care copilul d cu piciorul n u, i spui: Nu e voie s loveti ua, dar poi lovi ct vrei mingea sau paharul sta de plastic. Sugestia articolului era ca sfidarea ncpnat a copilului s fie ignorat sau s i se permit copilului s se angajeze n ceva plcut pn cnd se calmeaz.4 Ce sfaturi ridicole. Observai ct de mult trebuie s se strduiasc un printe s evite s-i asume conducerea n familia lui. De ce este greit ca un printe s-i explice unui copil ce dorete s fac i faptul c se ateapt s-l asculte? De ce nu este acceptabil ca un printe s insiste ca un copil angajat ntr-un comportament distructiv s se opreasc imediat i s renune? De ce s nu-i spun copilului: i pe cine l doare cnd l loveti. Nu l mai lovi? Un copil care are prini care refuz s-i asume curajos conducerea lui l priveaz de o nelegere corespunztoare a autoritii prinilor. De asemenea, nu va accepta alte forme de autoritate pe care le va ntlni atunci cnd va prsi sigurana coconului su protector. Mai devreme sau mai trziu, copilul va ntlni un poliist, un profesor, un sergent din armat sau un ef care nu a auzit niciodat de disciplinarea pozitiv i care se ateapt ca ordinele lui s fie respectate aa cum sunt enunate. Copilul obinuit doar cu sugestii despre comportamente alternative de-a lungul anilor, pe care le poate accepta sau respinge, nu este pregtit pentru lumea real. Iat un alt exemplu de sfaturi greite n privina creterii copiilor, bazat tot pe teoria disciplinrii pozitive. Lini Kabada, de la lanul mass-media Knight-Ridder, a dat urmtorul sfat: [Karen] Gatewood obinuia s-i bat copiii, numind aceast pedeaps time-out. Acum ea vorbete despre sentimentele copiilor. Cnd fetele se poart obraznic, ea sugereaz cu blndee
62

De ce sunt aa cum sunt?

i calm activiti alternative i le ofer sprijinul ei (tiu c eti trist) n timpul exceselor de furie ale copiilor, o metod blnd pe care o numete time-in. Doamna Gatewood permite ceea ce abordarea pozitiv a creterii copiilor numete consecinele normale i logice s i desfoare cursul natural. De exemplu, cnd au fcut o ieire cu familia, [fiica ei] Amanda a vrut s ia cu ea o jucrie. Doamna Gatewood a avertizat-o c o putea pierde, dar nu s-a opus deloc cnd a luat-o. A permis consecinelor normale i logice s-i nvee copilul. Desigur, Amanda a pierdut jucria i a plns. Doamna Gatewood nu a ignorat sentimentele Amandei, aa cum recomand pediatrii n faa unei explozii de suprare a copiilor. I-am spus: Este trist. S-a ntmplat ceva groaznic pentru c pierderea era ngrozitoare pentru ea. Fata mi-a spus: Nu mai iau nicio jucrie data viitoare.5 Ce naivitate i ct de inutil! Doamna Gatewood nu tie prea multe despre copii i este total confuz cu privire la conducerea i creterea lor. Ce se ntmpla dac micua Amanda ar fi vrut s ia verigheta mamei ei n locul unei jucrii ieftine? Ce se ntmpl dac refuz s se culce pn cnd cade epuizat n fiecare sear? Ce se ntmpl dac vars laptele pe jos i sucul de portocale pe televizor? Dar dac refuz s ia medicamentele? n cele din urm autoritatea printeasc va trebui s intervin. Copiii trebuie nvai care este comportamentul acceptabil i care nu este, iar rspunderea pentru stabilirea limitelor comportamentului acceptabil le aparine prinilor, fiindu-le ncredinat de Autorul familiei. Prinii nu pot pur i simplu s stea deoparte i s atepte ca urmrile logice i normale ale comportamentului copiilor s ndeplineasc rspunderea ce le revine lor. Desigur, consecinele logice au rolul lor n creterea copiilor, dar o consecin logic a comportamentului greit poate fi obligarea copilului s stea nemicat pe un scaun i s se gndeasc de ce nu este bine s o scuipe n fa pe mama, s fug liber pe o strad cu trafic intens, s bat cuie n parchet sau s o arunce la toalet pe sora mai mic.
63

COPILUL NDRTNIC

Crile care susin creterea pozitiv a copiilor nu recunosc realitatea c aceste tipuri de comportament i mii de alte tipuri se petrec permanent n unele familii. Ele nu recunosc realitatea c unii prini se culc seara cu dureri de cap i cu pulsul ridicat ntrebndu-se de ce creterea copiilor a devenit o experien att de epuizant, care le ntinde nervii la maxim. n loc de aceast recunoatere, doamnele Gatewoods din lume ofer sfaturi puerile i explicaii blnde i sentimentale, cum ar fi time-in, care i las pe prini confuzi, greit informai i ncrcai cu sentimente de vinovie. Colegul meu, John Rosemond, cu care sunt aproape totdeauna de acord n acest domeniu, a evaluat cel mai bine abordarea pozitiv a creterii copiilor: Este ca blegarul de cal, a spus el, i acesta este termenul cel mai politicos pe care-l pot folosi. Este o laitate din partea prinilor. S vedem acum care este rspunsul corespunztor la ntrebarea fundamental despre sfidarea ncpnat a copiilor. De ce simt cei mai muli copii nevoia s conteste autoritatea celor care i conduc? De ce nu sunt mulumii cu dialoguri linitite i cu explicaii rbdtoare i cu mngieri blnde pe cretetul capului? De ce nu respect instruciunile rezonabile i se mulumesc cu att? Bune ntrebri. Sper c am dovedit pn acum realitatea c voina puternic este nnscut n unii copii. Ea face parte din pachetul emoional i intelectual cu care vin pe lume. Acest aspect al temperamentului nnscut nu este nvat de ctre copii. Pur i simplu aa sunt ei. Mamele tiu intuitiv acest lucru. Aproape fiecare mam cu doi sau mai muli copii va afirma c a observat diferene de personalitate, un feeling diferit de prima oar cnd i-a inut n brae. Aceste mame i vor spune c unii copii sunt tari i agresivi, iar ceilali docili. Fiecare copil este unic. Primii specialiti n domeniul dezvoltrii copiilor au negat realitatea pe care o vedeau cu ochii lor. Erau convini c ei sunt specialiti n domeniu i au susinut c toi copiii vin pe lume lipsii de individualitate. Copiii, afirm ei, sunt table nescrise pe care mediul i experienele urmeaz s scrie. John Locke i Jean-Jacques Rousseau, printre alii, au promovat aceast idee i, astfel, au semnat seminele confuziei n nelegerea tiinific a copiilor timp de mai multe decenii.
64

De ce sunt aa cum sunt?

Unii dintre cei mai cunoscui psihologi din lume au aderat la aceast teorie n anumite etape ale dezvoltrii lor i muli dintre ei sunt nc influenai de ea. Cu toate acestea, o concepie mult mai corect, bazat pe cercetri serioase, recunoate realitatea c, dei experiena are un rol important n modelarea personalitii umane, ipoteza tabla goal este un mit. Copiii nu intr n via n mod identic. Ei aduc cu ei o individualitate numai a lor proprie, diferit de toi ceilali indivizi care au trit pe pmnt. Vreau s reafirm: caracteristicile lor nnscute reprezint ceea ce eu am numit puterea voinei, care este diferit la fiecare copil. Dac lucrezi cu copii, vei observa pe viu acest aspect al temperamentului. Un studiu clasic al temperamentelor nnscute a fost efectuat cu mai mult de 25 de ani n urm de ctre psihiatrii Stella Chess i Alexander Thomas i prezentat n excelenta lor carte Know Your Child (Cunoate-i copilul).6 Autorii afirm c, pe lng faptul c bebeluii difer semnificativ unii de alii din momentul naterii, aceste diferene au tendina de a rmne de-a lungul copilriei. Mai interesant este faptul c au observat trei categorii mari de modele temperamentale n care pot fi inclui cei mai muli copii. Ei au numit prima categorie: copilul dificil, care este caracterizat de reacii negative fa de oameni, schimbri brute de dispoziie, somn neregulat i program neregulat de hrnire, perioade frecvente de plns i crize atunci cnd sunt frustrai.7 Acetia sunt copiii pe care eu i-am numit copiii ncpnai sau copiii cu voin puternic. Chess i Thomas au numit cea de-a doua categorie copilul docil, care are reacii pozitive fa de oameni, se adapteaz uor la situaii noi, doarme i mnnc regulat i este dispus s accepte regulile.8 Autorii au tras concluzia: Un astfel de copil este o bucurie pentru prini, pediatri i profesori.9 Amin. Termenul pus de mine acestor copii este cooperant. Al treilea model al personalitii, Chess i Thomas l-au numit copilul care se trezete ncet sau copilul timid.10 Copiii din aceast categorie reacioneaz negativ n faa situaiilor negative i se adapteaz ncet. Totui, nu au aceleai reacii agresive ca i copiii dificili i, n general, respect un program regulat de somn i de hrnire. Cnd sunt
65

COPILUL NDRTNIC

suprai sau frustrai, reacia lor tipic este retragerea iar comportamentul lor este mai blnd, lipsit de explozii de mnie i de revolt. Desigur, nu toi copiii se ncadreaz ntr-una dintre aceste categorii, i conform prerii doctorilor Chess i Thomas, aproximativ 65 % dintre copii fac parte din categoriile descoperite de ei.11 Cercettorii au mai subliniat i faptul c bebelui sunt compleci nc de la natere, fiind imediat capabili s se raporteze la prinii lor i s ia lecii din mediul nconjurtor.12 Table nescrise la natere? Greu de crezut! tim acum c ereditatea joac un rol mult mai mare n dezvoltarea temperamentului uman dect se credea nainte. Aceasta este concluzia mai multor studii temeinice efectuate cu mai muli ani n urm de instituii ca Universitatea din Minnesota. Cercettorii de acolo au identificat mai mult de o sut de gemeni identici care au fost separai de la natere. Au fost crescui n diverse medii, religii i locuri. Nu s-au cunoscut ntre ei nainte de a deveni aduli. Deoarece fiecare set de gemeni aveau acelai ADN sau material genetic, cercettorii au putut examina impactul motenirii lor prin asemnrile i deosebirile dintre ei n diverse aspecte. Aceste studii i altele au artat clar c o mare parte a personalitii, 70 % sau mai mult, este motenit.13 Genele noastre influeneaz caliti precum creativitatea, nelepciunea, iubirea, vigoarea, longevitatea, inteligena i chiar bucuria de a tri. S analizm cazul frailor din Minnesota cunoscui sub numele gemenii Jim care au fost separai de la natere pn la mplinirea vrstei de 39 de ani. Asemnrile dintre ei au fost uimitoare. Ambii s-au cstorit cu cte o femeie pe care o chema Linda. Ambii i-au numit cinele Toy. Ambii sufereau de migrene. Ambii fumau i preferau acelai tip de bere. Ambii aveau un Chevrolet i erau ajutori de erifi n localitile lor. Personalitile i atitudinile lor erau copiate aproape la indigo.14 Cu toate c gradul de asemnare este foarte mare n ceea ce i privete, cazul lor demonstreaz c asemnrile surprinztoare a celor mai muli gemeni identici sunt legate de ereditate. Se crede c structura genetic a unui om influeneaz chiar i stabilitatea csniciei lui. Dac unul dintre gemenii identici divoreaz, riscul ca geamnul cellalt s divoreze este de 45 %.15 Totui, cnd unul
66

De ce sunt aa cum sunt?

dintre gemenii fraternali, care au doar jumtate din materialul genetic comun, divoreaz, riscul divorului celuilalt este de numai 30 %.16 Ce nseamn aceste descoperiri? Suntem marionete lipsite de voin i de capacitatea de alegere personal care interpreteaz un rol prestabilit? Desigur c nu. Spre deosebire de psri i de mamifere, care acioneaz pe baza instinctelor, oamenii au capacitatea de a gndi i de a aciona independent. De exemplu, nu ne mplinim automat orice dorin sexual, n ciuda imboldurilor genetice. Ceea ce este clar este faptul c factorii ereditari reprezint un imbold ntr-o anume direcie, o nclinaie, dar care poate fi controlat prin procese raionale. De fapt, trebuie s nvm foarte devreme s ne controlm. Ce tim concret despre copiii cu o voin deosebit de puternic? Aceast ntrebare m-a frmntat ani la rnd. S-a scris puin despre acest tip de copil i existau puine cercetri pentru a nelege mai bine personalitatea lui. Lipsa de informaii i-a determinat pe prini s se descurce singuri. Aadar, am efectuat un sondaj la care au participat 35.000 de prini, dup cum am menionat anterior, pentru a afla care au fost experienele lor. Nu a fost o investigaie tiinific pentru c nu am avut formulare standard cu ntrebri, nici grup de control.17 Cu toate acestea, am aflat lucruri fascinante i sper c ele i vor fi utile. Iat un rezumat al volumului uria de informaii care provine de la oamenii care-i cunosc cel mai bine pe aceti copii la fel de ncpnai ca i un catr, i anume prinii care triesc zi de zi alturi de ei.

Am aflat c exist aproape de trei ori mai muli copii ncpnai dect copii docili. Aproape fiecare familie care are mai muli copii are cel puin un copil care vrea s conduc familia. Bieii ncpnai sunt mai numeroi dect fetele ncpnate cu aproape 5 %, iar fetele docile depesc numrul bieilor docili cu aproape 6 %. Aadar, bieii au o uoar tendin spre ncpnare, iar fetele o uoar tendin spre docilitate, dar aceast realitate poate fi, i deseori este, inversat. Ordinea naterii nu are nimic de-a face cu voina puternic sau cu supunerea. Aceste aspecte ale temperamentului sunt motenite i pot aprea i la primul nscut i la mezinul familiei.
67

COPILUL NDRTNIC

Cei mai muli prini i dau seama c au un copil ncpnat nc de la nceputul vieii lui. O treime din prini i dau seama de acest fapt nc de la natere, dou treimi afl pn la prima aniversare, iar 92 % devin siguri pn la a treia aniversare. Prinii care au copii ncpnai afl acest fapt foarte repede. Temperamentul copiilor tinde s-l reflecte pe cel al prinilor. Dei exist multe excepii, este mare probabilitatea ca doi prini cu voine puternice s dea natere unui copil ncpnat i ca prinii cu un temperament mai docil s dea natere unor copii mai docili. Prinii cu copii ncpnai se pot atepta la lupte dificile n timpul adolescenei, chiar dac i-au crescut bine copiii pentru c 74 % dintre copiii cu voin puternic devin foarte rebeli n timpul adolescenei. Cu ct autoritatea prinilor este mai slab cnd copiii sunt mici, cu att mai intens este conflictul n anii care urmeaz. Un fapt aproape incredibil: doar 3 % dintre copiii docili devin foarte rebeli n timpul adolescenei i doar 14 % se revolt n mod moderat. Aceti copii i ncep viaa cu un zmbet pe fa pe care l pstreaz tot timpul vieii de aduli tineri. Cea mai bun veste pentru prinii copiilor ncpnai este descreterea rapid n intensitate a rebeliunii copiilor lor cnd ajung tineri aduli. Revolta nceteaz aproape imediat dup mplinirea vrstei de 20 de ani i nu se mai manifest dect rar. Unii tineri aduli i mai pstreaz fosta furie pn spre 30 de ani, dar focul celor mai muli este stins deja la aceast vrst. Se altur n mod panic comunitii umane. Probabilitatea ca un copil docil s fie un elev mai srguincios este mai mare dect n cazul copiilor ncpnai. n ultimii doi ani de liceu copiii ncpnai ale cror note sunt de 5 i de 6 sunt de aproape trei ori mai numeroi dect cei docili. Aproape 80 % dintre copiii docili au note de 8, 9 i 10.
68

De ce sunt aa cum sunt?

Copilul docil este mult mai bine adaptat din punct de vedere social dect cel ncpnat. Copiii cu o nclinaie mai mare spre contestarea autoritii prinilor se poart mai sfidtor i cu colegii lor. n general, copilul docil are o imagine despre sine mai bun dect cel ncpnat. Este greu de estimat importana acestei descoperiri. Numai 19 % dintre adolescenii docili fie nu au o prere bun despre ei nii (17 %), fie se ursc (2 %). n cazul adolescenilor foarte ncpnai, 35 % nu au o prere pozitiv despre ei, iar 8 % simt o ur intens fa de ei nii. Copilul ncpnat simte un impuls interior s se agite, s lupte, s testeze, s pun la ndoial, s se mpotriveasc i s provoace.

Evident, datele prezentate n acest capitol au o mare semnificaie pentru nelegerea copiilor. Datele precum i conceptele legate de ele sunt prezentate cu detalii n cartea mea Parenting Isnt for Cowards (Creterea copiilor nu este pentru lai).18 NTREBRI I RSPUNSURI ntrebare: Spunei-mi de ce unii copii crora li se ofer multe avantaje i multe posibiliti ajung ru, n timp ce unii copii crescui n familii cu foarte multe probleme devin adevrai stlpi n comunitatea lor. Cunosc un tnr care a crescut ntr-un mediu murdar, dar este o persoan deosebit astzi. Cum de au reuit prinii lui s aib un copil att de responsabil, dac lor nici nu le-a psat de educaia lui? Rspuns: ntrebarea dumneavoastr ilustreaz adevrul pe care-l prezint eu. Nici ereditatea, nici mediul nu contribuie n mod exclusiv la comportamentul uman. Exist i altceva, n interiorul nostru, care acioneaz ca s fim ceea ce suntem. Unele tipuri de comportament au cauze clare, altele nu.
69

COPILUL NDRTNIC

De exemplu, acum civa ani, am luat cina cu doi prini care au adoptat neoficial un biat de 13 ani. Biatul l-a urmrit pe fiul acestor prini pn acas i a ntrebat dac i poate petrece noaptea la ei acas. Pn la urm, a rmas la ei aproape o sptmn, timp n care mama lui nici mcar nu l-a cutat. Mai trziu, au aflat c mama lui lucra 16 ore pe zi i nu o interesa deloc de fiul ei. Cu civa ani n urm, soul ei care era alcoolic a divorat de ea, disprnd fr urm. Biatul a fost victima abuzurilor, nu a fost iubit, ci a fost ignorat aproape toat viaa lui. Dat fiind mediul n care a crescut, ce fel de om credei c este astzi? Un drogat? Un delicvent care vorbete murdar? Un insolent i un lene? Nu. Este politicos cu adulii, harnic, are note bune i i place s fac o mulime de treburi pe lng cas. Este ca un cine pierdut i disperat s-i gseasc un cmin. A implorat aceast familie s-l nfieze oficial pentru ca s aib un tat real i o mam iubitoare. Mamei lui nu i-a psat deloc dac cineva ar fi vrut sau nu s-l adopte. Cum a ajuns acest adolescent att de disciplinat i de adaptat n ciuda lipsei lui de educaie? Nu tiu. Are resurse interioare pentru a fi ceea ce este. El mi aduce aminte de minunatul meu prieten David Hernandez. David i prinii lui au venit ilegal n Statele Unite din Mexic cu peste 50 de ani n urm. Au supravieuit muncind la recoltarea cartofilor n toat California. n acea perioad, David locuia sub cerul liber sau se adpostea sub copaci. Tatl su a confecionat o sob dintr-un butoi de ulei. Focul deschis era centrul locuinei lor. David nu a tiut ce nseamn s ai un acoperi deasupra capului pn cnd familia lui nu s-a instalat ntr-o fost ferm de gini. Mama lui a acoperit pereii de carton cu hrtie i David era convins c locuiau n condiii de lux. Apoi primria oraului San Jose a sistematizat zona i casa lui David a fost drmat. Nu a neles de ce autoritile au putut demola o cas att de bun. Dat fiind acest nceput, de ce David a ajuns ceea ce a ajuns? A absolvit printre primii liceul i a obinut o burs la colegiu. Notele lui foarte bune l-au ajutat s fie acceptat peste patru ani la Facultatea de Medicin a Universitii Loma Linda. i aici s-a aflat printre cei mai
70

De ce sunt aa cum sunt?

buni 10 % studeni i a fcut rezideniatul n obstretic i ginecologie. n cele din urm a ajuns profesor de obstretic i ginecologie att la Universitatea Loma Linda, ct i la Universitatea Southern California. La apogeul carierei sale, viaa a nceput s i se destrame. Nu voi uita niciodat telefonul pe care l-am primit de la doctorul Hernandez dup ce a fost externat din spital dup mai multe analize de laborator. Diagnosticul? Colagenoz sclerozant, o boal a ficatului care pe atunci era mortal n toate cazurile. Dup numai ase ani, pe cnd avea doar 43 de ani, lumea avea s piard un so foarte bun, un tat, iar eu un prieten. L-am iubit ca pe un frate i mi lipsete i astzi. Pun iari ntrebarea cum de un spirit att de disciplinat i de priceput a rzbit prin aceste circumstane defavorabile? Cine a crezut c biatul care i-a petrecut copilria n praf va deveni unul dintre cei mai iubii i respectai chirurgi ai vremii? Ce motivaie a avut? Din ce izvor au nit ambiia i cunoaterea sa? Nu a avut cri, nu a fcut cltorii de studii, nu a cunoscut profesori. Cu toate acestea, a avut o carier de vrf. De ce David Hernandez a avut attea reuite fa de copiii care au beneficiat de toate avantajele i de ocazii favorabile? De ce att de muli copii cu prini proemineni i care au crescut n condiii ideale au ajuns s resping tot ce au fost nvai i s triasc pe strzile marilor orae? Nu exist rspunsuri adecvate, dar probabil c totul se rezum la urmtorul aspect: Dumnezeu decide s se foloseasc de unii oameni n moduri unice. Dincolo de aceast relaie nconjurat de mister, nu putem dect s tragem concluzia c unii copii sunt nscui s reueasc, iar alii sunt decii s devin nite ratai. Cineva mi-a spus c apa clocotit nmoaie morcovii, dar ntrete oule. Oamenii reacioneaz la fel: unii pozitiv n anumite circumstane, alii negativ. Nu tim de ce. Eu neleg clar dou lucruri. n primul rnd, prinii se grbesc s-i asume meritele pentru reuitele copiilor sau s se nvinoveasc pentru eecurile lor. Prinii ai cror copii au devenit renumii i umfl pieptul de mndrie i afirm: Uitai-v ce am realizat. Prinii care au copii iresponsabili i ri se ntreab: Unde am greit? Nici unii,
71

COPILUL NDRTNIC

nici alii nu au n ntregime dreptate. Nimeni nu neag realitatea c prinii au un rol important n dezvoltarea i educarea copiilor lor, dar ei reprezint numai o parte din structura care determin ceea ce devin ei ca aduli. n al doilea rnd, cercettorii behavioriti sunt prea simpliti n explicaiile lor referitoare la comportamentul uman. Suntem mai mult dect suma experienelor noastre. Suntem mult mai mult dect calitatea hranei pe care o ingerm. Suntem mai mult dect motenirea noastr genetic i dect structura noastr biochimic. Desigur, suntem mai mult dect ne poate propulsa influena prinilor. Dumnezeu ne-a creat ca indivizi unici, capabili de a gndi singuri, iar independena noastr nu depinde de alte surse. Acesta este motivul pentru care sarcina creterii copiilor este att de dificil, dar ofer recompense att de mari. Cnd crezi c ai nceput s-i nelegi copilul, fii pregtit pentru ocul care urmeaz! Vine cu siguran. ntrebare: Confirm Scriptura afirmaia c bebeluii au temperamente sau personaliti nainte de a se nate? Rspuns: Da, exist mai multe referine biblice din care nvm c Dumnezeu i cunoate pe copiii nenscui i se raporteaz la ei. El i-a spus profetului Ieremia: Mai nainte ca s te fi ntocmit n pntecele mamei tale, te cunoteam, i mai nainte ca s fi ieit tu din pntecele ei, Eu te pusesem deoparte, i te fcusem prooroc al neamurilor (Ieremia, 1:5). Apostolul Pavel a spus c suntem alei nainte de a ne nate (vezi Efeseni, 1:4). Exist o relatare remarcabil despre dezvoltarea prenatal a gemenilor Iacov i Esau. Aa cum a fost prezis nainte de naterea lor, unul a devenit rebel i agresiv, iar cellalt a fost biatul mamei. Ei au luptat nainte de a se nate i conflictul dintre ei a durat aproape toat viaa lor (vezi Geneza, 25:22-27). Mai trziu apare una dintre afirmaiile cele mai greu de interpretat din Biblie. Domnul nsui a spus: Pe Iacov l-am iubit, iar pe Esau l-am urt (Romani, 9:13). Dumnezeu a vzut natura rebel a lui Esau nainte de a se nate el i a tiut c nu va primi Spiritul divin.
72

De ce sunt aa cum sunt?

Aceste exemple ne dezvluie despre copiii nenscui c sunt indivizi unici pe care Dumnezeu deja i cunoate. De asemenea, ele confirm, cel puin pentru mine, ct de malefic este avortul, care distruge aceste mici personaliti embrionice. ntrebare: Cum putei afirma c aceti copii nou-nscui att de valoroi au venit pe lume inerent ri? Eu sunt de acord cu experii care spun c bebeluii se nasc buni i nva s fac rul mai trziu. Rspunsul: V rog s nelegei faptul c problema nu este puritatea sau inocena nou-nscuilor. Nimeni nu pune la ndoial valoarea lor de creaturi ale lui Dumnezeu. Dezacordurile survin n privina tendinelor i nclinaiilor motenite. Oamenii care cred n buntatea nnscut vor s ne fac s credem c fiinele umane sunt prin natura lor altruiste, cinstite, respectuoase, bune cu ceilali, disciplinate, supuse autoritii, etc. Apoi, aa cum spunei dumneavoastr, copiii nva s fac rul cnd vin n contact cu o societate corupt i rtcit. Cauza comportamentului ru o reprezint experienele rele. Aadar, pentru a crete copii sntoi i echilibrai, sarcina prinilor este de a le oferi un mediu plin de iubire i de a se retrage pentru a lsa natura bun s se dezvolte singur. Aceasta este perspectiva umanist despre natura copiilor. Milioane de oameni o consider adevrat. De asemenea, cei mai muli dintre psihologi au preluat i ei aceast nvtur pe care o predau altora n acest secol XX. Concepia aceasta are, ns, o singur slbiciune: este sut la sut incorect. ntrebare: De ce suntei att de sigur cu privire la natura copiilor? Ce dovezi avei n sprijinul convingerii c tendina lor este de a face rul? Rspuns: Vom apela la manualul productorului ca s vedem ce scrie acolo despre natura uman. Numai Creatorul copiilor ne poate spune cum i-a creat i toate aceste dezvluiri le gsim n Scriptur. Ea ne nva c omul s-a nscut n pcat, motenind natura neasculttoare
73

COPILUL NDRTNIC

a lui Adam. Regele David a spus: Iat c sunt nscut n nelegiuire, i n pcat m-a zmislit mama mea (Psalmul 51:5, sublinierea mi aparine), sensul afirmaiei sale fiind acela c tendina de a face rul este transmis pe cale genetic. Pavel a afirmat c aceast natur pctoas afecteaz toi oamenii care s-au nscut pe pmnt: Cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu (Romani, 3:23, sublinierea mi aparine). Aadar, indiferent dac mediul n care cresc este bun sau ru, copiii au o tendin natural spre rebeliune, egoism, lips de sinceritate, agresivitate, exploatare i lcomie. Nu este nevoie s fie nvai s se comporte astfel, ci trsturile acestea reprezint expresia natural a umanitii lor. Cu toate c perspectiva aceasta este privit cu dispre de ctre lumea secular de astzi, dovezile ei sunt copleitoare. Cum altfel putem explica caracterul agresiv i pervertit al tuturor civilizaiilor de pe pmnt? Rzboaiele sngeroase au stat n centrul istoriei de-a lungul celor cinci mii de ani ai omenirii. Secol dup secol, oameni de orice ras i de orice credin de pe pmnt au ncercat s violeze, s prade, s arunce n aer, s ard i s ucid. Pacea a fost doar o mic pauz ndeajuns ca oamenii s-i rencarce armele. Platon a spus cu mai mult de 2.350 de ani n urm: Numai oamenii mori pot vedea sfritul rzboiului.19 i dau perfect dreptate iar situaia nu se va schimba dect atunci cnd va veni Prinul Pcii. nc de la nceputul istoriei, nu doar popoarele s-au rzboit unele cu altele, ci i printre indivizi putem vedea o descurajant frecven a crimelor, a abuzurilor de droguri, a molestrii copiilor, a prostituiei, a adulterului, a homosexualitii i a nelciunii. Cum putem explica acest flagel care ptrunde peste tot n societate dac oamenii au o tendin natural spre bine? Cum de au alunecat n aceste tipuri antisociale i imorale de comportament n ciuda tendinelor bune nnscute? Dac ar fi aa, cu certitudine c mcar o singur civilizaie din toat lumea ar fi fost capabil s pstreze tendinele spre bine cu care se nasc copiii. Unde este aceast civilizaie? Exist un astfel de loc? Nu, cu toate c este necesar s recunoatem realitatea c unele societi sunt mai morale dect altele. Totui, niciuna nu reflect armonia care este
74

De ce sunt aa cum sunt?

ateptat de teoreticienii buntii nnscute. De ce? Pentru c premiza lor fundamental este eronat. ntrebare: n acest caz, care este semnificaia concepiei biblice pentru prini? S i considere pe nou-nscuii lor vinovai nainte de a fi fcut ceva ru? Rspuns: Desigur c nu. Copiii nu sunt rspunztori pentru pcatele lor nainte de a ajunge la vrsta responsabilitii i numai Dumnezeu tie care este aceast vrst. Pe de alt parte, prinii s nu fie surprini de comportamentele rebele i de neascultarea copiilor lor. Vor aprea, probabil pn la 18 luni sau mai devreme. Persoana care a asistat la o criz a unui copil mic cruia i s-a refuzat ceea ce i dorea este obligat s explice de ce expresia buntate nnscut a devenit att de popular. L-au nvat prinii s fie cuprins de furie, s fac o criz, s strige i s se trnteasc la pmnt sau s plng? Sper c nu. Oricum, crizele acestor copii sunt o realitate care nu trebuie demonstrat. Rebeliunea este un comportament natural pentru toat generaia de copii, dei la unii se manifest mai intens dect la alii. Din acest motiv, prinii pot i au obligaia s-i educe, s-i formeze, s-i corecteze, s-i cluzeasc, s-i pedepseasc, s-i recompenseze, s-i instruiasc, s-i avertizeze, s-i nvee i s-i iubeasc fiii i fiicele n timpul anilor de formare. Scopul lor este s le formeze natura interioar i s i mpiedice s terorizeze ntreaga familie. n cele din urm, numai Isus Cristos l poate face pe un om pur i acceptabil naintea Stpnului su. Aceasta este nvtura Bibliei cu privire la oameni i eu o cred cu toat convingerea. ntrebare: Dac nclcarea tuturor regulilor este ceva natural pentru un copil mic trebuie el pedepsit pentru sfidarea sa? Rspuns: Ai atins un punct important. Multe dintre btile i palmele aplicate copiilor mici pot fi i trebuie evitate. Copiii mici, de cele mai multe ori, fac ceva ru din cauza instinctului lor natural de a atinge, de a muca, de a gusta, de a mirosi i de a sparge tot ce apuc. Acest comportament nu este unul agresiv, ci are ca scop explorarea mediului
75

COPILUL NDRTNIC

nconjurtor. El reprezint mijlocul nsuirii unor lecii valoroase i nu trebuie descurajat. Am fost martor la unele scene n care prinii le aplicau palme copiilor mici numai pentru faptul c acetia doreau s exploreze lumea din jurul lor. Aceast reprimare a curiozitii normale nu este corect fa de micu. Este o nebunie s aezi n calea lui un obiect fragil de valoare care ar putea s-l tenteze i apoi s-l pedepseti pentru c a cedat ispitei. Dac micile degeele cu pernue insist s apuce obiectul respectiv aflat pe un raft, este mai nelept s-i distragi atenia cu altceva dect s-l pedepseti pentru perseverena lui. Copiii mici nu rezist tentaiei de a apuca un obiect nou. Este uimitor ct de repede devin interesai de jucrii mai solide, de aceea este bine ca prinii s aib ntotdeauna la ndemn o alternativ atrgtoare. n acest caz, cnd trebuie supui copiii mici unei disciplinri uoare? n cazul cnd sfideaz pe fa ordinele rostite ale prinilor. Dac fuge n partea opus atunci cnd este chemat, dac i arunc intenionat paharul cu lapte, dac fuge n strad dei a fost avertizat s se opreasc, dac ip i face crize la culcare, dac i lovete prietenii, iat care sunt comportamentele ce trebuie descurajate. Totui, chiar i n astfel de situaii, nu este necesar o btaie sever pentru eliminarea comportamentului nedorit. O atingere ferm a minii printeti sau obligaia de a sta pe un scaun cteva minute transmit convingtor acelai mesaj. Btaia trebuie rezervat pentru momentele de antagonism maxim ale copilului care apar, de obicei, dup a treia aniversare. Primii ani de via sunt vitali pentru atitudinea viitoare a copilului fa de autoritate. El trebuie nvat s asculte cu rbdare fr s se atepte de la el s se poarte ca un copil mai matur. Fr s atenuez cu nimic valoarea convingerilor pe care mi le-am exprimat pn acum, trebuie, totui, s scot n eviden faptul c eu sunt un adept convins al folosirii judicioase a harului (i a simului umorului) n relaiile dintre prini i copii. ntr-o lume n care copiii sunt de multe ori forai s creasc prea repede i prea de timpuriu, spiritul lor se poate usca la fel ca fructele expuse zile la rnd soarelui torid dac este criticat prea aspru i prea des. Este o fericire pentru
76

De ce sunt aa cum sunt?

mine s vd cum prinii i limiteaz tendina spre asprime printr-o msur de favoare nemeritat. ntotdeauna este loc pentru mai mult dragoste i iertare n cminele noastre. Tot la fel, nimic nu nvioreaz mai mult spiritul delicat i ntristat al unui copil dect atmosfera vesel a unui cmin n care rsun frecvent rsete i n care buna dispoziie este la ea acas. Ai reuit s creai o astfel de atmosfer?

77